Sunteți pe pagina 1din 3

James Clerk Maxwell a fost unul dintre cei mai mari fizicieni i

matematicieni ai secolului al XIX-lea.


James Clerk Maxwell s-a nscut la 13 iunie 1831 n Edinburgh,
Scoia, dar imediat dup aceasta familia s-a mutat n casa din
Glenlair, n Kirkcudbrightshire, la aproape 20km de Dumfries.
Curiozitatea sa nativ s-a manifestat de la o vrst foarte fraged.
James rmne orfan de mam la numai 8 ani. Planul prinilor de a-l
educa acas pn la 13 ani, ca apoi s poat merge la Universitatea
Edinburgh s-a nruit.
Din 1841, James frecventeaz Academia Edinburgh, unde a avut
porecla "Dafty" (Prostuul). Aici l va cunoate pe P. G. Tait, care i va
deveni prieten apropiat toat viaa.
La vrsta de 14 ani, Maxwell scrie o lucrare despre ovale. n aceast
lucrare, el generalizeaz definiia elipsei. De asemenea, Maxwell a
definit curbele cu mai mult de 2 centre. Lucrarea despre curbele
ovale i despre multitudinea de centre a acestora a fost citit la
Societatea Regal din Edinburgh (Royal Society of Edinburgh), pe 6
aprilie 1846. Aceste idei nu erau n ntregime noi, pentru c
Decartes definise acest tip de curbe nainte, dar lucrarea era
remarcabil pentru un biat de 14 ani.
La 16 ani, n noiembrie 1847, Maxwell s-a nscris la al doilea curs de
matematic, unde preda Kelland, la cursul de filosofie (fizic)
natural, unde l avea profesor pe Forbes i la cursul de logic
susinut de William Hamilton.
James Maxwell absolvete Colegiul Trinity din cadrul Universitii
Cambridge n 1854 cu o diplom n matematic i pred aici pn n
1856.
Una dintre cele mai importante realizrii ale sale a fost extensia i
formularea matematic a teoriilor lui Michael Faraday despre
electricitate i liniile magnetice de for. Lucrarea sa despre liniile
de for ale lui Faraday a fost citit la Cambridge Philosophical
Society (Societatea filozofic din Cambridge) n dou pri, 1855 i
1856. Maxwell a artat c doar cteva ecuaii matematice relativ

simple pot
magnetice.

explica

comportamentul

cmpurilor

electrice

La nceputul lui 1856, tatl lui Maxwell se mbolnvete, iar Maxwell


dorind s petreac mai mult timp alturi de acesta, l viziteaz la
Edinburgh n vacana de Pati din 1856 i mpreun cei doi pleac la
Glenlair. Pe 3 aprilie tatl moare i la puin timp Maxwell se ntoarce
la Cambridge.
Maxwell este propus pentru catedra de filozofie natural la
Marischal College din Aberdeen, Scoia, iar n noiembrie 1856
primete slujba.
Cnd tema propus de St. John's College Cambridge pentru Premiul
Adams (Adams Prize) pe 1857 a fost micarea inelelor lui Saturn,
Maxwell s-a artat imediat interesat. Maxwell i Tait se gndiser la
aceast problem nc din 1847 cnd erau nc studeni la
Academia Edinburgh, de aceea Maxwell s-a hotrt s participe la
competiie. Primii doi ani de cercetare la Aberdeen s-au concentrat
asupra acestui subiect. El a artat c stabilitatea poate fi atins doar
dac inelele erau alctuite din numeroase particule solide mici,
explicaie confirmat mai apoi de misiunea spaial Voyager.
Maxwell a ctigat Premiul Adams, iar Airy scria: "Este una dintre
cele mai remarcabile aplicaii ale matematicii n fizic pe care am
vzut-o vreodat". Ziarul "Courant" aprecia: "Profesorul Maxwell
este cunoscut deja ca fiind unul dintre cei mai mari oameni pe care
i are lumea tiinei."
Maxwell s-a logodit cu Katherine Mary Dewar n februarie 1858 i sau cstorit n iunie 1859. n ciuda faptului c era cstorit acum cu
fata directorului de la Marischal College, n 1860, cnd Marischal
College i King's College s-au unit, Maxwell fiind cel mai tnr din
departament a trebuit s-i caute alt slujb.
Catedra de filozofie natural din Edinburgh devine vacant, iar
Maxwell precum i muli prieteni de ai si, inclusiv Tait i Routh,
doreau acest post. Maxwell pierde n faa lui Tait n ciuda
importantelor sale descoperiri tiinifice.
n 1860, Maxwell obine catedra de filozofie natural la King's
College din Londra. Cei 6 ani pe care Maxwell i-a petrecut n acest
post au fost anii n care el a fcut cea mai important parte din
experimentele sale.
De asemenea, Maxwell i-a continuat lucrul nceput la Aberdeen
asupra teoriei cinetice a gazelor. n 1866 el a formulat, independent
de Ludwing Boltzmann, teoria cinetic a gazelor Maxwell Boltzmann. El a dedus o lege care a dat distribuia vitezelor ntre

moleculele unui gaz. El a fost primul om de tiin care a folosit o


astfel de lege pentru a arta cum comportamentul moleculelor
determin presiunea, temperatura i alte proprieti ale gazelor.
Abordarea lui Maxwell nu a infirmat primele studii despre
termodinamic, dar a folosit un mai bun punct de pornire pentru a
explica observaiile i experimentele.
Maxwell prsete King's College din Londra n primvara lui 1865 i
se ntoarce n Glenlair, devotndu-se familiei i cercetrii. n 1871,
Maxwell accept oferta de la Cambridge de a fi primul profesor de
fizic experimental. El a proiectat i nfiinat laboratorul Cavendish.
Laboratorul a fost deschis oficial pe 16 iunie 1874. Maxwell s-a
ocupat i de editarea lucrrilor de cercetare ale fizicianului englez
Henry Cavendish ntre 1874 i 1879. Aceste hrtii descriau
descoperirile lui Cavendish n domeniul electricitii.
Descoperirile importante ale lui James Clerk Maxwell n domeniul
electricitii i magnetismului au fost expuse n "Un tratat despre
energie i magnetism" (A Treatise on Electricity and Magnetism) 1873. Pornind de la cercetrile lui Faraday, Maxwell obine o relaie
matematic ntre cmpul electric i cmpul magnetic. El a artat c
energia electric i magnetic se deplaseaz sub form de unde
transversale ce se propag cu o vitez egal cu viteza luminii. De
fapt, Maxwell a considerat lumina ca fiind o und electromagnetic.
La sfritul anilor 1880, experimentele fizicianului german Heinrich
R. Hertz au confirmat teoria lui Maxwell. Cele patru ecuaii parial
difereniale, acum cunoscute drept ecuaiile Maxwell, au aprut n
forma final n aceast lucrare. "Un tratat despre energie i
magnetism" este cea mai important lucrarea a lui Maxwell i ideile
cheie ce se desprind din ea au fost deseori considerate bazele unor
descoperiri ale fizicii moderne, cur ar fi teoria relativitii i teoria
cuantic.
Maxwell se ntoarce cu soia sa, care era bolnav, la Glenlair pe
timpul verii. i sntatea lui ncepe s se deterioreze, ns, chiar
dac suferea, el a rmas extrem de vesel. Pe 8 octombrie 1879, el
se ntoarce cu soia la Cambridge, dar, de data aceasta, el nici nu
putea merge.
Unul dintre cei mai mari oameni de tiin din lume a murit pe 5
noiembrie 1879.
Bibliografie:

http://www-groups.mcs.stand.ac.uk/~history/HistTopics/Mathematicians/Maxwell.html