Sunteți pe pagina 1din 80

Gelsomino in tara mincinosilor(1)

de Gianni Rodari
Gelsomino rspunde la catalog, marcheaz n plas, apoi vine partea cea mai
curioas
Aceasta e povestea lui Gelsomino, aa cum el nsui mi-a povestit-o, i fiindc
am ascultat-o toat aproape c-am asurzit, cu toate c-mi vrsem n urechi o
jumtate de kilogram de vat.
Vocea lui Gelsomino e ntr-adevr att de rsuntoare, c atunci cnd vorbete,
ca s zic aa n oapt l pot auzi chiar i pasagerii avioanelor cu reacie
aflai la zece mii de metri nlime deasupra nivelului mrii i al cretetului lui
Gelsomino.
Astzi, el este un tenor celebru, cunoscut de la un pol la altul al pmntului i
poart un nume de artist, rsuntor i puin pompos, pe care nu merit s-l
pomenim aici, pentru c l vei fi ntlnit de o sut de ori n ziare.

Gelsomino e numele su de biat i sub acest nume el va aprea n paginile


povestirii noastre.
A fost, aadar, odat, un copil oarecare, poate chiar mai prichindel dect alii,
dar care se art, nc de la primele sale ipete, a fi stpnul unei voci
uimitoare.
Cnd fu s se nasc Gelsomino, oamenii din acel inut se trezir din somn n toiul
nopii, creznd c-i cheam sirenele la lucru, dar nu era altcineva dect
Gelsomino plngnd s-i ncerce vocea, aa cum fac mai toi noii-nscui. Din
fericire, Gelsomino nv repede s doarm, de diminea pn seara. Primul lui
strigt rsuna la ceasurile apte precis: taman la ora cnd oamenii doreau s fie
trezii pentru lucru. Sirenele deveniser din clipa aceea de prisos i, ntr-adevr,
ele curnd au fost lsate s rugineasc.
Cnd mplini ase ani, Gelsomino merse la coal, nvtorul fcu apelul i cnd
ajunse la litera G" strig:
Gelsomino!

Prezent! rspunse cu entuziasm noul colar. Se auzi atunci o explozie


puternic, urmat de o ploaie de ndri: era tabla care, sprgndu-se n mii de
buci i bucele, czu grbit la podea.
Cine a aruncat cu piatra n tabl? ntreb nvtorul ntinznd mna dup
nuia.
Nimeni nu-i rspunse.
S facem apelul de la nceput, strig nvtorul, ntr-adevr, dasclul prinse
a striga din nou, de la litera A", i la fiecare nume ntreba:
Tu ai aruncat cu piatra?
Nu eu, nu eu, rspundeau speriai copiii. Dar cnd ajunse la litera G", se
ridic i Gelsomino, rspunznd cu acelai curaj:
Nici eu, domnule nv...
i n-apuc s sfreasc tot cuvntul nvtor, c geamurile ferestrelor avur
soarta tablei.
De data aceasta dasclul csc bine ochii i se ncredin c niciunul dintre cei
patruzeci de colari ai si nu pusese mna pe pratie.
Poate c o fi fost cineva de afar, i ddu cu prerea unul dintre acei
trengari care de obicei n loc s vin la coal umbl dup stricatul cuiburilor de
psrele. l prindem noi i, dac vrei, l lum i de urechi, l dm i pe mna
jandarmilor!...
n dimineaa aceea totul se sfri aici. Dar n ziua urmtoare, nvtorul strig
din nou catalogul i ajunse iari la numele lui Gelsomino.
Prezent! rspunse eroul nostru, uitndu-se jur mprejur, plin de mndrie c se
afl la coal.
Pac-trac-tranc! Zbrrr! i rspunse fereastra. Geamurile, puse la loc de omul
de serviciu cu o jumtate de or mai nainte, zburar, fcndu-se ndri, n
curte.
Ciudat, zise nvtorul, blestemia asta se petrece de fiecare dat cnd
ajung s strig numele tu. Mi biatule, tu ai o voce nprasnic, o voce care face
s vibreze aerul ca un ciclon. Dac nu inem cu tot dinadinsul s prefacem coala
i inutul ntr-o ruin, va trebui ca de azi ncolo s vorbeti n oapt. Ne-am
neles?
Gelsomino, rou de ciud i ncurcat cum se simea, ncerc s protesteze:
Dar n-am fost de vin eu, domnule nvtor!
Pr-pr-tranc! Prrr! i rspunse plesnind dintr-o dat tabla cea nou, pe care
omul de serviciu o schimbase tot n aceeai diminea.
Iat dovada, ncheie dasclul. Dar zrind lacrimile care se prelingeau iroind
pe obrajii bietului Gelsomino, cobor de la catedr, se apropie de biat i i puse
printete o mn pe cretet:
Copile drag, ascult bine ce-i spun: o voce ca a ta i poate aduce
neateptate nenorociri sau, dimpotriv, un mare viitor. Deocamdat ar fi bine s-o
foloseti ct mai puintel cu putin. De altfel, a tcea nu stric niciodat.

Din ziua aceea Gelsomino ptimi chinuri de iad: la coal, ca s nu mai dea
natere vreunei boroboae, i inea pururi o batist la gur, dar chiar i-n ciuda
acestui nensemnat obstacol vocea i rsuna tot att de tare, nct colegii
trebuiau s-i astupe urechile cu palmele.
nvtorul nu-i punea dect puine ntrebri. Altminteri, Gelsomino era un foarte
bun colar i nvtorul avea sigurana rspunsurilor lui ntemeiate.
Acas, dup cea dinti isprav la coal, vrnd s istoriseasc (era tocmai vremea
prnzului) ce i s-a ntmplat, fcuse ndri dintr-o dat dousprezece pahare. Ai
lui l-au oprit cu asprime s mai deschid gura.
Ca s-i uureze, bietul de el, inima, fu nevoit s se duc afar din ora,
departe de tot, n apropierea pdurilor de pe malul lacului, prin cmpii. Cnd fu
pe deplin ncredinat c se afl singur i c a lsat un gros bru de siguran ntre
el i geamurile caselor celorlali, se culc la pmnt, aezndu-se cu faa n jos i
ncepu s cnte cu gura ndesat n rn. Dar dup cteva clipe, totul n jur
ncepu s clocoteasc: crtiele, viermii, furnicile, toate vietile care hlduiau
sub coaja pmntului tergeau ct mai repede putina, crbnindu-se la deprtri
de kilometri. Cu toatele erau convinse c nici mai mult nici mai puin acesta
fusese un cutremur de pmnt.
tiindu-se singur, Gelsomino uitase de obinuita lui pruden.
Astfel, ntr-o alt zi de odihn, pe un teren de sport, se juca un foarte nsemnat
meci de fotbal. Gelsomino nu era un suporter grozav, ns jocul, ncet-ncet, i
a sngele. La un moment dat, echipa inutului su, mpins de strigtele
nfocate ale suporterilor, trecu la atac. (Eu nu tiu prea bine cam ce nseamn
vorba asta: a trece la atac", deoarece mi e necunoscut jocul de fotbal; astea-s
lucruri pe care, n cuvintele ce urmeaz, mi le-a povestit Gelsomino, dar dumneavoastr, desigur, le vei nelege, dac sntei cititori ai ziarelor sportive.)
Hai, hai! strigau aadar suporterii.
Haide! strig i Gelsomino din toate strfundurile inimii lui. n acea clip, cnd
aripa dreapt pas mingea celor din centrul de atac, mingea fu vzut c se
abate, mpins ca de o putere ascuns ochiului liber, printre picioarele
portarului, strecurndu-se singur n plasa adversarilor.
Gol! izbucni mulimea.
Ce ut nemaipomenit! comentau toi. Ai vzut cum a fost ntoars? Calculat
parc la milimetru! Tii, juctorul sta are un picior de aur!
Dar Gelsomino, venindu-si n fire, nelese c a fcut-o lat.
Nu mai ncape ndoial, golul eu l-am bgat, cu vocea asta spart. Trebuie s
mi-o mai stpnesc, altminteri se isprvete cu sportul. Frumos i drept ar fi
acum s marchez un gol i pentru cealalt echip, s se afle mcar la egalitate."
Nentrziat, n repriza urmtoare, i se oferi un prilej favorabil. Pe cnd juctorii
adversari erau n ofensiv, Gelsomino mai scoase un ipt i vr balonul n poarta
concetenilor lui. Se nelege, inima i se nduio, fiindc i dup atia ani,
povestindu-mi de aceast ntmplare, Gelsomino mai adug:

A fi preferat s mi se taie un deget dect s nscriu golul acela, dar trebuia so fac.
Un altul n locul tu ar fi fcut s nving tot timpul numai echipa lui
preferat. Ei, un altul da, dar nu Gelsomino; el era sincer, i cinstit, i ca apa de
curat la suflet.
i-aa s-a scurs timpul, pn cnd prichindelul s-a fcut flcu, nu prea nalt, ce-i
drept, dimpotriv, mai mult scund dect nalt, mai mult slab dect gras, un
puintel de om, cruia numele i se potrivea tocmai bine(*). Dac-ar fi fost s i se
dea un nume mai puin uor, ar fi ajuns cocoat numai din pricina trudei de a i-l
purta.
Aadar, dup o bucat de vreme, prichindelul ajunse un cetean deadevratelea, i-ar fi rmas poate astfel, fr s se fi povestit despre el vreo
istorie deosebit, de nu s-ar fi ntmplat neplcuta aventur pe care acum o s-o
cunoatei.
(*) Gelsomino nseamn n limba italian sulfin; copiii de la noi l-ar putea striga Sulfinel.

Gelsomino in tara mincinosilor(2)


Vecinii nu trebuie s-i tie misterele: c vocea ta prguiete perele
ntr-o diminea, Gelsomino se duse n livad i vzu c toate perele snt coapte.
Aa-s ele, perele, fr s sufli o vorb, se prguiesc pe ndelete i-ntr-o bun
diminea numai ce te pomeneti cu dnsele coapte i tocmai bune de cules.
Pcat, i zise Gelsomino, c n-am adus cu mine i scara. Dar tot m reped s-o
iau de-acas i am s iau i prjina, s pot scutura i crengile cele mai de sus."
Deodat ns i cun o idee, poate cel mai rzle gnd din acel ceas:

Ce-ar fi dac-a ncerca s strig?" i zise el.


i, mai mult n glum, se aez sub prul ncrcat i trase un strigt din
rsputeri:
Jooos!

Buf! buf! buf!" i rspunser atunci perele, ciuruind n jur cu sutele.


Gelsomino trecu apoi la alt pr i repet jocul. De fiecare dat, cnd striga
jooos", rumenele pere se desprindeau de ramuri ca i cum n-ar fi ateptat altceva dect porunca lui i picau la pmnt. Aceasta l fcu pe Gelsomino s simt
revrsndu-i-se n suflet o mare bucurie.
Mi-am cruat osteneala, gndi el, dar pcat c asta nu mi-a trecut prin minte
mai demult, s-mi fi folosit vocea n locul attor treburi grele pe care le-am
fcut."
i-n timp ce da ocol pomilor, culegnd i gustnd din zemoasele pere, ntmplarea
fcu s-l zreasc un ran care spa n largul unor pmnturi de prin apropiere.
Acesta se frec la ochi, se ciupi de nas, se uit iari, i, cnd avu convingerea c
nu viseaz, ddu fuga s-i cheme nevasta:
Ia te uit i tu, zise ranul tremurnd din toate balamalele. Gelsomino sta e
un vrjitor, fr tgad.
Femeia privi spre vrful prului i czu uluit n genunchi:
E un sfnt!
Eu i spun c e un vrjitor!
Iar eu i repet c e un sfnt!
Pn atunci soul si soia se nteleseser destul de bine; dar din clipa aceea
nimeni nu-i mai putea mpca: ranul puse mna pe sap, femeia se repezi la
hrle i, fa n fa, nfruntndu-se ndrjii, ncercau s-i apere fiecare
prerile narmai. n cele din urm, ranul se nvoi cu nevast-sa astfel:
S chemm i vecinii. S vad i ei i s auzim i noi prerea lor.
Ideea de a alerga s cheme oamenii la judecat fgduia un prilej sigur de
flecreal care nmuie inima femeii, hotrnd-o, n cele din urm, s lase
abtut hrleul din mn. i, nainte de a-i cobor seara pleoapele spre odihn,
tot satul tia ce se ntmplase pe cmp. Oamenii se mpriser deja n dou
tabere: unii care susineau c Gelsomino e un sfnt, iar alii care o ineau mori
c flcul ar fi un vrjitor, iar sporovielile lor se nlau ca valurile mrii, atunci
cnd vntul ncepe s sufle nprasnic. Izbucniser i certuri, au fost chiar si
rnii, din fericire uor rnii: cum unul care, n drdora sfadei, s-a fript cu pipa
pentru c i-o vrse n gur cu partea cea de crbune aprins. Jandarmii nu tiau
pe cine s prind i de fapt n-aveau pe cine prinde, i se mulumeau s treac de
la unul la altul, povuindu-i s caute mpcare.
Cei mai ndrjii se ndreptar spre ferma unde locuia Gelsomino; unii pentru a
smulge, cci locul devenise acum sfnt, vreun lucru drept amintire, alii ca s-l
pustiiasc, socotind vrjit rna lui. Gelsomino, vznd c atta duium de
oameni alearg spre el, se gndi c pesemne a izbucnit vreun foc nprasnic prin
partea locului i apuc numaidect o gleat s ajute i el la stingerea flcrilor.
Dar lumea se opri n faa porii lui, i Gelsomino putu nelege c despre el se
vorbete i nu despre foc.
Uite-l, uite-l! ziceau aproape n cor.

Uite sfntul!
Ce sfnt? E un vraci! Bgai de seam, are n mini i-o gleat cu care face
farmece!
S ne dm deoparte, pentru Dumnezeu! tremurau unii. Dac ne arunc n
spate ceea ce duce n gleat, sntem pierdui.
Dar ce are n ea?
Pi nu vedei? Are smoala iadului: asta-i ceva ce se mprtie ca molima i nu
ntlneti doftor s te vindece.
E un sfnt, e un sfnt! strigau alii.
Te-am vzut, Gelsomino. Tu porunceai fructelor s se coac i ele se coceau.
Le porunceai s cad i ele cdeau singure.
Oare-ati nnebunit cu toii? i ntreb Gelsomino. Nu v dati seama c numai
vocea mea e de vin? Ea poart aerul, prin puterea ei, de parc ar sufla un
ciclon.
Da, da, tim, strig o femeie: tu faci minuni cu vocea.
A, ce minuni! Astea-s curat vrjitorii!
Gelsomino azvrli gleata la pmn, cu un gest de mnie, intr n cas i trase
zvorul la u.
S-a terminat cu linitea mea, se gndea el. Nu voi mai putea face nici un pas
fr ca lumea s nu se in dup mine. Seara, n orele de veghe, nu vor mai vorbi
dect despre mine i-i vor speria copiii spunndu-le c snt un vrjitor. Mai bine
ar fi s-mi iau valea. De altfel, ce rost mi-am fcut eu n acest sat? Prinii mi-au
murit, cei mai buni prieteni ai mei au czut n rzboi. Am s-mi iau lumea-n cap
i-am s-ncerc s-mi caut norocul cu vocea asta care pn acum numai necazuri
mi-a adus. tiu oameni destui pltii ca s cnte. Pare ciudat, fiindc nimeni n-ar
trebui s fie pltit pentru un lucru pe care-1 face de plcere (cum e cntatul),
dar aa, stnd degeaba, poate c voi reui i eu s ajung un cntre."
i, lund aceast hotrre, i vr ntr-o traist puinele lucruri pe care le avea i
o porni la drum. Mulimea i fcea loc murmurnd, iar Gelsomino nu se uita la
nimeni. inea ochii drept nainte, fr s spun nimnui un cuvnt. Dar
cnd fu ndeajuns de departe, se ntoarse s-i priveasc pentru cea din urm
oar casa.
Oamenii, strni buluc, erau tot acolo i-1 artau cu degetul, ca pe-o artare.
Acum voi face eu haz pe socoteala voastr", i zise Gelsomino. i, umflndu-i
plmnii cu aer destul, strig: Adio!" cu toat puterea vocii sale.
Urmarea acestui salut se simi pe dat: oamenii vzur cum un neateptat uvoi
de aer le smulgea plriile din cap, iar cteva cucoane btrne, din pcate, se
pomenir ntr-o clipit cu capetele mai pleuve dect un ou, urmrindu-i
disperate perucile care ncepuser s zboare.
Adio! Adio!" repet Gelsomino, rznd din toat inima de prima trengrie
svrit n via cu vocea-i nrva.

Plrii i peruci se strnser ntr-un stol, aidoma psrilor cltoare, i se


nlar sus, printre nori, mpinse de puterea neobinuit a vocii sale, iar n
cteva minute disprur cu toatele.
S-a aflat c au fost duse n zbor pn la deprtri de kilometri, unde se
prbuiser, unele trecnd chiar grania.
i Gelsomino nsui, dup cteva zile, trecu dincolo de grani, pind n cea
mai ciudat ar din lumea aceasta.

Gelsomino in tara mincinosilor(3)


Vei privi cu Gelsomino cum purcede Pisicua chioapa, zvelt, din perete
Cel dinti lucru peste care ddu Gelsomino cnd intr n ara aceea strin, fu o
moned de argint. Sclipea pe pmnt, lng trotuar, la vedere. Ciudat, gndi el,
c n-a ridicat-o nimeni. Eu nu las s-mi scape prilejul. Cu puinii mei bani s-a zis
de ieri sear, iar azi nc n-am deschis gura, nici mcar s nghit o bucic de
pine. Dar mai nti s ntreb dac banul sta nu l-o fi pierdut careva din jur."
Gelsomino se apropie de un plc de oameni ce bombneau privindu-l, i le art
moneda:
A pierdut cineva dintre dumneavoastr, domnilor, banul sta? ntreb
Gelsomino cu un glassubirel, ca s nu-i sperie.
Car-te de-aici, i rspunser ei, i arat moneda asta ct mai puin cu putin,
dac nu-i arde de vreo nenorocire.

V rog s m iertai, murmur Gelsomino, ncurcat. i fr s mai stea pe


gnduri, se ndrept ctre o prvlie a crei firm fgduia c are de vnzare
produse alimentare".
n vitrin, ns, n loc de unci i de cutii cu marmelad, se ngrmdeau caiete,
acuarele, sticle cu cerneal.
Poate c-o fi vreun magazin cu produse diverse", i zise Gelsomino i intr
totui ncreztor nuntru.
Bun seara, l salut el ceremonios pe negustor.

La drept vorbind, reflect Gelsomino, nu am auzit nc btnd orologiul de


amiaz. Dar acum nu mai e cazul de mofturi."
i cu acelai glas subirel (poate prea rsuntor totui pentru auzurile obinuite)
se interes:
A putea cumpra nite pine?
Desigur, drag domnule. Ct dorii? O sticl sau dou? Roie sau neagr?
Neagr, bineneles c nu, rspunse Gelsomino. Dar cum, o vindei musai n
sticl?
Negustorul izbucni n rs:
Pi cum altfel ai vrea s-o vindem? Poate c n ara dumneavoastr s-o fi tind
n felii... Ia uitai-v numai ce bun pine avem noi!
i, spunnd aceasta, i art un dulap cu rafturi pe care, aliniate mai bine dect
un batalion de soldai, stteau fel de fel de sticle de cerneal, cu cele mai diverse culori. De altminteri, n toat prvlia nu se vedea nimic de mncare, nicio
bucat de brnz, nicio coaj de mr.
Oare nu e scrntit? se ntreb n sinea lui Gelsomino. Mai bine ar fi s caut s-i
fiu pe plac."
E o pine foarte frumoas, ntr-adevr, rspunse el artnd o sticl de
cerneal roie. i asta numai aa, pentru c voia s vad ce-o s-i rspund
negustorul.
Zu, da? zise patronul prvliei, radiind de satisfacie pentru compliment. E
cea mai frumoas pine verde din cte s-au pus vreodat n comer.
Verde?
Sigur c da. Iertai-m, poate c dumneavoastr nu vedei bine?
Gelsomino era sigur c vede o sticl cu cerneal roie i cut s formuleze
repede o scuz oarecare, ca s se poat retrage netulburat i s se duc n cutarea altui negustor, mai puin nebun. Dar, pe neateptate, i veni o idee:
tii ce, zise el, voi reveni s cumpr pine mai trziu. Ai putea s-mi artai,
deocamdat, o prvlie unde se poate cumpra cerneal de bun calitate?
Cum s nu, rspunse prvliaul cu sursul venic curtenitor. Acolo, peste
drum, se afl papetria cu cel mai bun renume din ora.
ntr-adevr, n vitrina de vizavi erau expuse pini n forme foarte frumoase, i
plcinte, i prjituri, i spaghete, i macaroane, i felurimi de brnzeturi, pdure
de salamuri, codri de crnciori.
Tocmai cum bnuiam, i zise Gelsomino; prvliaul de adineauri a nnebunit i
numete pinea cerneal, iar cerneala pine. Aici, peisajul e ceva mai
ncurajator."
Intr, prin urmare, n magazin i ceru o jumtate de kilogram de pine.
Pine? ntreb plin de bunvoin vnztorul. S tii c ai nimerit greit.
Pinea se vinde acolo, vizavi. Noi vindem numai rechizite.
i art cu un gest larg, mndru, al minii, toate buntile dumnezeieti care te
momeau s te nfrupi din ele.

Am neles, cuget i conchise Gelsomino, n aceast ar trebuie s vorbeti pe


dos. Dac spui lucrurilor pe nume, nu eti neles."
Dai-mi atunci o jumtate de kilogram de cerneal, ceru vnztorului. Acesta
i cntri o jumtate de kilogram de pine i i-o ddu mpachetat dup toate
regulile.
A dori i puin din acela, cutez el mai departe, artnd ctre o form de
cacaval, fr s rite ns a-i da un nume.
Puin gum de ters? ntreb vnztorul. Imediat, domnule, i tie o
frumoas felie de parmezan, o cntri i i-o mpacheta.
Gelsomino simi oarecare uurare i arunc pe tejghea moneda de argint gsit
cu puin timp nainte.
Vnztorul o privi, o examin cteva minute, ddu cu ea de mai multe ori de
tejghea, ca s-o asculte cum sun, o cercet apoi cu lentila, ncercnd chiar s-o
strmbe ntre dini, i n cele din urm o napoie lui Gelsomino ntr-un fel
necuviincios, rostind cu destul rceal:
mi pare ru, tinere, c e moneda ta.
Cu att mai bine, surse Gelsomino, ncreztor.
Pe dracu', cu att mai bine. i spun clar c moneda aceasta e bun, numai c
eu n-o pot accepta. D-ncoa' marfa i... Valea! Norocul tu e, biete, c n-am
eu chef s ies n drum i s chem gardianul. tii ce-i ateapt pe falsificatorii de
monede? nchisoarea!
Dar eu...
Dumneata s nu ridici aa de mult vocea, c nu vorbeti cu surzii. i, hai,
terge-o, ntoarce-te cu o moned bun, i cumprtura aleas va fi a dumitale.
S tii c nici nu m-apuc s desfac pachetele. Le pun aici, deoparte. E-n regul?
Bun seara.
Gelsomino i bg un pumn n gur, ca s nu strige. Dar de-a lungul celor civa
metri care despreau tejgheaua de u, ntre el i vocea sa avu loc acest foarte
scurt dialog:
VOCEA: Vrei s scoi un ah" i s prefaci n cioburi vitrina?
GELSOMINO: Te rog! De-abia am ajuns n aceast ar i toate-mi merg prost.
VOCEA: Totui trebuie s m rcoresc, altfel simt c-am s crp; tu eti stpnul
meu, spune-mi tu cum s fac.
GELSOMINO: Ai rbdare s ieim din prvlia zbucului sta. Nu vreau s-l
nenorocesc. E ceva n aceast ar ce eu nc nu pricep.
VOCEA: Grbete-te, c nu mai pot. Iat, snt pe punctul s strig... s ias un
prpd...
Gelsomino ncepu s fug i coti pe un drum neumblat, ceva mai larg ca o
ulicioar. Acolo, se uit repede n jur; nu se vedea nimeni i-i scoase pumnul din
gur. Atunci ls s-i scape primul mic ah" i-i lepd mnia ce-l cuprinsese.
Un felinar se auzi sprgndu-se n buci, iar o vaz cu flori, stnd n echilibru pe
un pervaz, czu pe caldarm. Gelsomino suspin:

Cnd voi avea bani, am s trimit acestui ora un mandat potal, ca s pltesc
felinarul i o s drui alt vaz de flori balconului. Altceva nu s-a mai spart
oare?"
Altceva nimic, i rspunse ntre dou ncercri de tuse un glscior
subire-subirel.
Gelsomino ncerc s-i lmureasc al cui e firicelul de glas i vzu o pisic sau
ceva care, de la deprtarea aceea, se putea asemui chiar i cu o pisic, n
ntregime roie, de un rou ca floarea macului, de un rou cum e lacul de vopsit;
avea numai trei lbue, dar, cel mai ciudat, ntreaga artare era doar conturul
unei me; ceva asemntor mzglelilor pe care copiii le fac pe ziduri.
O m care vorbete? se minun Gelsomino.
Recunosc, auzi el atunci, c snt o m, dar o m oarecum deosebit. De
pild, eu tiu s scriu i s citesc. De fapt eu snt fiica unei crete de coal.
A cui fiic?
M-a desenat pe peretele acela o fat, cu un crmpei de cret furat de la
coal. i tocmai cnd era s m termine de desenat, s-a ivit un gardian i fata a
luat-o la fug. Aa m-a fcut numai cu trei labe. De aceea snt chioap, i-am
luat hotrrea c numele meu s fie tot chioapa. Ba i tuesc niel, fiindc
peretele pe care m-a nchipuit mintea ei era cam umed, iar lunile de iarn mi leam petrecut aici.
Gelsomino se uit la zidul cu pricina. Pe el rmsese amprenta Pisicuei
chioapa, ca i cum desenul s-ar fi desprins din tencuial.
Dar cum ai srit jos de-acolo? o ntreb Gelsomino.
Trebuie s-i mulumesc vocii tale, rspunse chioapa. Dac ai fi strigat puin
mai tare, poate c s-ar fi prbuit peretele ntreg i atunci ar fi fost o adevrat
nenorocire. Aa ns, am avut noroc. Ah, ce minunat lucru e s calci pmntul n
lung i-n lat, fie i numai n trei labe! De altfel, tu nu ai dect dou picioare i i
snt de ajuns, nu-i aa?
De ajuns, admise Gelsomino; ba snt chiar prea multe... dac a fi avut unul
singur poate nu m-a fi micat de-acas...
Dar nu prea eti vesel, observ chioapa. Ce i s-a ntmplat?
i n timp ce Gelsomino era gata s-i depene aventuroasa-i poveste, pe ulicioar
trecu o pisic adevrat, pe patru labe de carne, nu de tibiir, dar
care pesemne era prea ocupat de gndurile ei, cci nu se ntoarse de loc s
priveasc nspre prietenii notri.
Miau, i strig chioapa. n limba melor acest cuvnt vrea s nsemne bun
ziua".
Pisica adevrat se opri. Pru uimit, sau mai degrab scandalizat.
M numesc chioapa. Tu cum te numeti? se interes pisica-mzglitur.
Ma cea n carne si oase sttu la ndoial dac s rspund sau nu, apoi
bolborosi ceva, dar fr nici un chef.
Numele meu e Fido.

Ce spune? ntreb Gelsomino care, bineneles, nu pricepea nimic din limba


pisiceasc.
Spune c o cheam Fido.
Dar acesta nu e oare nume de cine?
ntocmai.
Nu mai neleg nimic, ridic Gelsomino din umeri. nti am ntlnit o papetrie
care vrea cu tot dinadinsul s-mi dea cerneal drept pine, iar acum o m care
se d drept cine.
Scumpul meu, l lmuri chioapa, Fido chiar crede c e cine adevrat. Vrei so auzi? i ntorcn-du-se ctre pisic, o salut cordial:
Miau, Fido!
Ham, ham, rspunse ma ca turbat. S-i fie ruine! O m care miaun?!
Dar eu snt o pisic, zise chioapa, chiar dac n-am dect trei labe desenate,
i alea cu cret roie.
Ba tu eti mai curnd o ruine a rasei noastre. Esti o mare mincinoas. Hai,
car-te de-aici! Nu vreau o clip mai mult s m opresc la taifas cu tine. De
altfel, ncepe s plou i e mai bine s alerg iute acas, s-mi iau umbrela.
i o lu din loc, mai ntorcndu-se, din cnd n cnd ndrt, s latre.
Ce-a zis? ntreb Gelsomino.
A spus c plou.
Gelsomino privi cerul. Printre acoperiuri, soarele strlucea mai minunat ca
niciodat i nu s-ar fi putut zri urm de nor, nici chiar cu ajutorul celui mai perfect ochean marinresc.
S sperm c furtunile acestei ri seamn toate cu cea de acum. Mi se pare
c am nimerit ntr-o lume ntoars cu totul pe dos.
Scumpe Gelsomino, ai nimerit pur i simplu n ara mincinoilor. Aici, prin
lege, toi spun minciuni. i e ditamai nenorocirea dac cineva ar spune adevrul.
Se pltesc nite amenzi de i se face prul mciuc, chiar i cel de pe coad.
Apoi chioapa care, de la locul ei de observaie, pe zidul umed unde sttuse,
putuse vedea i nva attea i attea nelepciuni, i fcu lui Gelsomino o
descriere amnunit a rii mincinoilor.

Gelsomino in tara mincinosilor(4)


Mic basm, dar fr-otrav-n el, din ara mincinoilor de fel

Trebuie s tii, ncepu chioapa...


Dar voi scurta povestea pisicii, ca s nu pierdei prea mult vreme cu nite
lucruri care poate nu v intereseaz.
Cu destul timp nainte de a sosi Gelsomino n ara aceea strin, se aciuase
acolo, adus din largurile mrii, un dibaci i cuteztor pirat, pe nume Giacomone;
o cogeamite namila de om brbos, n stare s poarte un asemenea nume fr s
se ncovoaie i ndeajuns de bogat n ani, ca s rvneasc s se aranjeze ntr-un
fel n via.
Acum i zise el tinereea s-a dus. M-am sturat s tot cutreier mrile. Ar fi
mai bine s pun laba pe niscai insulie, pe vreo cteva mcar, i s termin cu
pirateria. Nici nu poate fi vorba s-i dau uitrii, desigur, pe piraii mei; i voi
numi majordomi, osptari, grjdari, vtafi, i nu vor avea pentru ce s crteasc
mpotriva maimarelui lor."

Odat fcut planul, Giacomone ncepu s umble n cutarea insulei


salvatoare, dar toate i se preau prea mici pentru gusturile lui. Cnd vreuna se
potrivea alegerii fcute, se ntmpla atunci ca aceasta s displac tovarilor si.
Unii voiau un ru n care s pescuiasc pstrvi, dar insulia se ntmpla s n-aib
ru, alii doreau un cinematograf, n sfrit, alii, o banc unde s-i fructifice
przile pirateriei.
De ce s nu ocupm un teritoriu mai actrii dect o insuli?
n cele din urm, ei ajunser s pun stpnire pe o ar cu un mare ora, plin de
bnci i de teatre, avnd multe ruri n care puteau pescui pstrvi, i-n lungul
crora se puteau plimba duminicile cu barca. Pn aici nimic neobinuit: nu doar
o singur dat unei bande de pirai i-a fost hrzit bafta s pun stpnire pe o
ar sau alta din vreun col de lume.
Dup ce puse deci sub picior ntreaga ar, Giacomone cuget s-i schimbe
propriu-i nume cu acela de regele Giacomone ntiul" i s-i numeasc pe oamenii si: amirali, ambelani, curteni i comandani de pompieri.
Firete, fcu i o lege care-i silea pe toi s-i spun Maiestatea Sa, sub pedeapsa
n caz de nesupunere tierii limbii. Iar ca s fie sigur c nimnui nu-i va
trece prin minte s rosteasc adevrul despre el, minitrilor si le porunci s
reformeze vocabularul.

Trebuie s fie schimbate toate cuvintele, explic el. De pild,


cuvntul pirat va nsemna gentilom.Astfel, cnd lumea va zice cumva c snt un
pirat, ce va spune, de fapt ea, n noua limb? C snt un gentilom!
O, pe toate balenele pe care le-am vzut mergnd n larg de mare, la atac!
izbucnir entuziasmai noii minitri. Aceasta e, ntr-adevr, o idee strlucit,
bun de pus n ram.
Va s zic, sntem n clar? continu Giacomone. Atunci, brnci nainte!
Schimbai toate numele lucrurilor, animalelor i persoanelor. Pentru a ncepe cu
nceputul, n fiecare diminea, n loc de bun dimineaa" trebuie s spunei
noapte bun". Astfel, credincioii mei supui i vor ncepe ziua cu o minciun.
Firete, ns, cnd te duci la culcare, trebuie rostit bun diminea".
Magnific! strig unul dintre minitri. i ca s-i spui unuia ce frumoas
nfiare avei", va trebui s se pronune vorbele: Privii ce frumoas fa,
bun de luat la palme, are dumnealui!"
Odat svrit reforma vocabularului i promulgat legea care introducea
minciuna obligatorie, iei la iveal o ncurctur de necrezut. n primele zile,
lumea greea lesne. Bunoar, mergea s cumpere pine de la brutrie, uitnd c
brutria vindea acum caiete i creioane i c pinea se cumpra de la papetrie.
Ori mergea n parcuri, privea florile i exclama:
Ce trandafiri frumoi!
Atunci ndat si srea afar din cine stie ce boschet vreun paznic al regelui
Giacomone, cu ctuele gata pregtite:
Ei, bravo, cu adevrat bravo! tii c snteti n contravenie? Cum de v-a
trecut prin cap s numii morcovii trandafiri?
V rog s m iertai, se blbi nenorocitul. i se grbea numaidect s laude
alte flori din grdin.
Ce splendide urzici! zicea bunoar, artnd panseluele.
Nu, nu, cu mine nu v merge. Acum delictul l-ai comis. Vei petrece ctva
timp n arest, ca s v antrenai s spunei cum trebuie adevrul".
Cel puin ceea ce s-a ntmplat n coli nu se poate descrie. Giacomone
schimbase toate numerele tablei pitagorice. Ca s aduni o sum trebuia s faci o
scdere. Ca s-mpari, fceai o nmulire. nii nvtorii nu mai reueau s
corecteze problemele. Pentru cei ignorani ns, era un adevrat noroc: cu ct
fceau mai multe greeli, cu att erau mai siguri c vor lua o not mai bun.
i temele?
Cu vorbele ntoarse pe dos, i poi nchipui ce ieea. Iat, de pild, cazul unui
colar premiat cu o medalie de aur fals, pentru c a tratat tema: Descriei o zi
frumoas, astfel:
Ieri ploua: ah, ce plcere s mergi sub ploaia care cdea n picturi mari! Lumea
a putut, n sfrit, s lase acas umbrelele i pardesiele i s umble n cmi.
Mie nu-mi place cnd e soare: trebuie s stau nchis n cas ca s nu m ude i s
petrec noaptea privind razele sale care cad trist pe iglele uii.

Pentru a preui pe deplin compoziia, ia bine seama c iglele uii n acel limbaj
voiau s nsemne geamurileferestrei.
Dar s ncheiem: acum tii despre ce e vorba. n tara mincinoilor pn si
animalele au trebuit s nvee s spun minciuni: cinii mieunau, pisicile ltrau,
caii mugeau, iar leul, n cuca lui din grdina zoologic, era silit s strige cu glas
ascuit, deoarece rgetul su fusese repartizat gtlejului de oarece. Numai
petilor din ap i numai psrilor din aer putea
s nu le pese de toate legile regelui Giacomone: petii fiindc stteau totdeauna
tcui i fiindc nimeni nu-i putea sili s spun minciuni i psrile, deoarece
hingherii n-aveau cum s le nhae. Ele nu ncetaser s cnte ca ntotdeauna,
fiecare n felul ei, iar lumea... lumea le privea adesea cu melancolie.
Ferice de ele, suspinau oamenii, nimeni nu le poate amenda.
Pe msur ce asculta povestea chioapei, Gelsomino devenea din ce n ce.mai
mhnit.
Cum voi putea tri n aceast ar? se gndea. Cu o voce puternic, aa cum o
am eu, dac m va lua gura pe dinainte s spun adevrul, m vor auzi toi
jandarmii lui Giacomone. n afar de asta, am o voce, prin firea ei, slbatic de
rebel: cine tie cu ce cumplite chinuri va trebui s-o potolesc."
Iat, ncheie chioapa, acum tii tot. i mai vrei s stii ceva? Mi-e foame!
i mie. Uite c era aproape s i uit.
Foamea e singurul lucru care nu poate fi uitat. Timpul nu o nspimnt,
dimpotriv, cu ct mai nvalnic trece timpul, cu att mai mult o simi. O s gsim
noi ceva de-ale gurii. Dar mai nti s las un salut pe obrajii acestui perete pe
care am stat atta vreme ostatec.
i cu lbua ei de cret roie scrise exact n mijlocul amprentei pe care o lsase:
MIAU, TRIASC LIBERTATEA!
Dar s gseasc ceva de-ale mncrii nu prea le-a fost uor. Tot timpul, ct au
mers alturi prin ora, Gelsomino inea mereu ochii n pmnt, spernd s dea
peste vreo moned fals de cheltuit, iar chioapa privea prin mulime cutnd,
dup ct prea, s dea de vreo cunotin.
Iat, zise ea n cele din urm, artnd ctre o btrn care mergea grbit de-a
lungul caldarmului, innd n mn un pacheel.
Cine e?
E mtua Pannocchia, protectoarea pisicilor. n fiecare sear ea duce cte un
pacheel cu resturi de mncare pisicilor uliarnice, care se adun n parcul din
preajma palatului lui Giacomone.
Mtua Pannocchia era o btrn usciv i deirat, nalt de aproape doi
metri, cu o nfiare aspr. Ai fizis, privind-o, c e soiul de femeie care alung
mele cu mtura. Dar, dac erai s te iei dup vorbele chioapei, ea era,
dimpotriv, nsi prietena lor. Btrna i conduse pe Gelsomino i pe tovara lui
ntr-o mic pia, din adncul creia rsrea zidul parcului cu nite creneluri

presrate din loc n loc cu cioburi ascuite de sticl. Zece me, cam pricjite i
cu prul jumulit n fel i chip, o ntmpinar ltrnd i fcnd o nemaipomenit
hrmlaie.
Nite proaste, zise chioapa. Las' c le vin eu de hac.
n clipa n care mtua Pannocchia desfcu strnsura adunat n legturica ei i
scutur pe caldarm ceea ce avea acolo, chioapa sri n mbulzeal i scoase un
MIAU ascuit.
O m care mieuna n loc s latre era un lucru de-a dreptul straniu pentru
pisicile rii aceleia, care nu auziser niciodat aa ceva. Surpriza lor fu att de
puternic, nct rmaser pe loc ncremenite, ca nite statui de pisici cu gura
cscat. Apucnd dou capete i-un os de pete care se cheam sol, din cteva
salturi chioapa ajunse sus pe zidul parcului, l sri i czu ntr-un tufi, dincolo.
Gelsomino privi n jur i ar fi vrut s sar i el peste zid, ns bg de seam c
mtua Pannocchia se uit la dnsul cam bnuitoare. Nu vreau s dea alarma",
gndi el. i, prefcndu-se c e un trector oarecare, care se ndreapt spre un
loc anume, o apuc pe alt drum.
Dup prima clip de zpceal, agndu-se de fustele mtuii Pannocchia, care,
la drept vorbind, rmsese mult mai buimac dect ele, pisicile ltrau de mama
focului. n cele din urm ea suspin, mprind pisicilor ceea ce i mai rmsese,
aruncnd o ultim privire ctre zidul dup care dispruse chioapa i se ntoarse
acas.
De ndat ce coti dup colul primei ulie, Gelsomino gsi, n sfrit, moneda
fals pe care o tot cuta i putu s-i cumpere pine i brnz (adic, aa cum se
punea pe acolo, un sandvi cu cerneal i cu gum de birou"). Noaptea cobora
repede, el era obosit, iar somnul l cotropea. Gsi o porti deschis, se strecur
ntr-o pivni i adormi pe o grmad de crbuni.

Gelsomino in tara mincinosilor(5)


Cum chioapa,-ntmpltor, ddu n cale de cele-o sut de peruci regale
n timp ce Gelsomino doarme (fr a bnui c tocmai n somn i vom descoperi o
nou aventur, despre care o s v povestim mai departe), hai s ne ducem ct
ne-om duce pe urmele celor trei lbue roii ale chioapei.
Capetele de pete i osul de sol i preau delicioase. Era pentru ntia oar cnd
ea lua ceva n gur. Ct vreme sttuse desenat pe zid, nu nelesese ce vrea
s-nsemneze acea foame. Era apoi prima noapte pe care o m ca ea i-o
petrecea ntr-un parc regesc.
Pcat c nu e i Gelsomino aici, i zise pisica. Ai fi putut s-i trag o serenad
regelui Giacomone, s-i prefac toate geamurile n cioburi."

Ridicnd ochii asupra palatului, ea vzu, tocmai sus, la ultimul etaj, un rnd de
geamuri luminate.
Regele Giacomone se pregtete precis de culcare. Nu vreau s pierd acest
spectacol." i cu mldieri elastice, de m, chioapa se car de la un etaj la
altul i se uit pe fereastra unui salon, care nu era de fapt altceva dect
anticamera dormitorului Maiestii Sale.
Dou iruri nesfrite de feciori, servitori, curteni, ambelani, amirali, minitri i
alte oficialiti se nclinau la trecerea lui Giacomone, care era ditamai namila de
om mthlos i urt, urt de te speriai. Vzu totui i dou lucruri tare frumoase
la el: prul des, n crlioni, de o nvpiat culoare portocalie i o cma de
noapte violet, cu numele lui brodat pe piept.
La trecerea sa, toi se nclinau i murmurau respectuoi :
Bun ziua, Maiestate. V urm o zi fericit, Sire. Giacomone se oprea din
cnd n cnd s cate i-ndat un curtean i punea, din bun cretere, mna la
gur. Apoi Giacomone i relua, bolborosind, mersul:
In aceast diminea chiar c n-am chef s dorm. M simt proaspt ca un
pepene verde.
Firete, el voia s spun tocmai dimpotriv, dar se obinuise ntr-aa msur s-i
pun pe alii s-ndruge minciuni, nct le pocnea i el ct dnsul de mari i era cel
dinti care le credea.
Maiestatea Voastr are o minunat fa, demn de luat la palme, observ,
nclinndu-se, unul dintre minitri. S fi vzut ce privire i arunc Giacomone, dar
cum ntre timp i aminti c sensul acelor vorbe nsemna c are o mutr de
toat frumuseea el surise, csc i se ntoarse s salute cu un gest al minii
mulimea. i strnse apoi poalele cmii de noapte, care era de culoare violet,
i se retrase n camera lui de culcare.
chioapa schimb fereastra, ca s-i poat continua observaiile.

De ndat ce rmase singur, Maiestatea Sa Giacomone alerg n faa oglinzii i-i


pieptn ndelung, cu un pieptna de aur, minunatu-i pr portocaliu.
Asta chiar c-i ndrgostit de prul lui, cuget chioapa, i de fapt are i de ce:
prul i este, ntr-adevr, frumos. Cine tie cum s-a ntmplat ca un om cu un
asemenea pr s ajung pirat. Trebuia s se fi fcut muzician sau pictor."
n clipa aceea Giacomone aez pieptenele pe msu, prinse cu delicatee dou
uvie de la tmple i, ct ai numra pn la trei, cu o singur micare a minii, i
scoase ceva de pe cap, rmnnd chel ca un castron. Nici mcar pieile roii de pe
timpuri nu i-ar fi scalpat cu mai mult repeziciune musafirii ca Giacomone.
E peruc!" murmur ca nucit chioapa.
Frumoasele plete portocalii nu erau altceva dect crlionii unei peruci; sub ea,
capul Maiestii Sale arta de o respingtoare culoare roz, pe alocuri cu
umflturi i negi pe care Giacomone i-i pipia suspinnd abtut.
Apoi regele deschise un dulap, la vederea cruia chioapa holb i mai tare
ochii. Acolo se gsea o colecie de peruci de toate culorile: blonde, albastre,
negre, pieptnate ales, n fel i chip. Lui Giacomone, care n public nu aprea
dect cu peruca portocalie, acas, i ndeosebi n pat, i plcea s i le schimbe,
mngindu-se astfel de mhnirea pe care i-o pricinuia chelia. El n-ar fi avut, la
urma urmelor, nici un motiv s se ruineze de cderea prului; aproape tuturor
persoanelor cumsecade le pic prul de la o anumit vrst. Dar aa era firea lui
Giacomone, nu putea s-i sufere capul fr aceast podoab.
Sub ochii chioapei, Maiestatea Sa ncerc, una dup alta, zeci de peruci,
plimbndu-se prin faa oglinzii i admirndu-se; se privea din fa, din profil, i
examina ceafa cu ajutorul unei oglinjoare, n sfrit, se purta ntocmai ca o
primadon nainte de a intra pe scen. n cele din urm gsi, dup gustul su, o
mic peruc violet, de aceeai nuan cu cmaa lui de noapte i i-o potrivi
bine pe chelie. Se urc apoi n pat i stinse lumina.
chioapa se plimb pe pervazul ferestrelor palatului regal nc vreo jumtate de
or, de colo pn colo, curioas. Fr ndoial, asta nu era o ndeletnicire pentru
o persoan binecrescut; se tie c nu st frumos s tragi cu urechea pe la ui,
darmite s stai cocoat, plesnind de curiozitate, pe la ferestrele altora.
Bineneles, voi nu v-ai ndeletnicit niciodat cu asemenea lucruri, fiindc nu
snteti nici me, nici echilibriti. chioapei i plcea s se uite ndeosebi la unul
dintre ambelanii care, nainte de a se culca, i scotea uniforma de curtean,
aruncnd n toate prile barbioane, decoraii, sbiue. i tii ce-i punea n
schimb? Vechile lui haine de pirat: o pereche de pantaloni strni la genunchi, o
cma cu ptrele i o band neagr cu care i acoperea ochiul drept. n
costumul acela, btrnul pirat se cra nu n pat cum v-ai atepta, ci n vrful
baldachinului, care era mult mai nalt: piratul avea nostalgia vrfului de catarg.
Aprindea apoi o pip de civa gologani i trgea lacom un fum, a crui duhoare o
fcea pe chioapa s se strduie din cale-afar s nu strnute.

Ia te uit, privete i zise observatoarea noastr puterea adevrului pn i


unui pirat btrn i face ru, ndemnndu-l s se lepede de nravurile de acum."
chioapa cuget c ar svri o impruden s doarm n parc, riscnd s fie
surprins de vreo santinel i se ntoarse, srind zidul centurii de fortificaii, n
piaa principal a oraului. Se ntmpl s cad chiar pe locul unde poporul se
aduna s asculte discursurile rostite de regele Giacomone.
n cutarea unui oarecare adpost unde s-i petreac noaptea, chioapa se uit
mprejur i simi deodat, n vrful lbuei drepte, o uoar mncrime.
Ciudat, murmur pentru sine pisica. M tem c de la Maiestatea Sa m-am ales
cu ceva purici. Sau poate chiar de la btrnul pirat!..."
Dar nici n clin nici n mnec n-avea mncrimea ei cu purecii: lbua o mnca,
vreau s zic, o scia, din cu totul alt pricin. i cercet cu toat atenia lbua
i zise:
Am neles, trebuie s fie nevoia mea de a scrie pe perei. mi amintesc
limpede c i ieri seara am simit acelai lucru, cnd datorit lui Gelsomino am
reuit s cobor pe pmnt. i voi lsa acestui rege al mincinoilor un mesaj".
i chioapa se apropie cu bgare de seam de faada palatului, uitndu-se bine n
toate prile, s vad dac nu cumva santinelele ar putea-o descoperi. Dar cum
n acea lume toate erau pe dos, santinelele dormeau butean i sforiau. Din
cnd n cnd, cte un caporal de rnd trecea s se conving dac nu e vreo
santinel treaz.
Cu att mai bine" se bucur chioapa i cu lbua ei de cret roie, cu lbua
din dreapta se nelege scrise pe zidul palatului, chiar pe o latur a porii
principale:
REGELE GIACOMONE ARE PERUC!
Scrisul acesta se potrivete numai aici, zise dnsa, dup ce l privi cu ncordare.
Acum trebuie s scriu acelai lucru i de partea cealalt a porii."
ntr-un sfert de or, ma repet scrisul de o sut de ori, nct pn la urm
obosise, aa cum obosete colarul dup ce i-a terminat de nirat pe caiet o pedeaps primit la coal!
i acum, s facem nani!" mai zise chioapa i plec.
Chiar n mijlocul pieii se nla o coloan de marmur cu fel de fel de imagini
ale isprvilor regelui Giacomone, toate nscocite, firete. Se vedea Giacomone
mprind averile sale sracilor, Giacomone nfrngnd pe dumani, Giacomone
inventnd umbrela, ca s-i apere supuii de ploaie.
n vrful coloanei era destul de mult loc pentru ca o pisic doar cu trei labe s
poat trage un pui de somn, ferit de orice primejdie.
i chioapa se car n cretetul capitelului, agndu-se de sculpturi,
rsucindu-i coada n jurul paratrsnetului, ca s nu cad, i adormi chiar mai
nainte de a-i nchide ochii.

Gelsomino in tara mincinosilor(6)


nti o cuvntare-aprins i-apoi chioapa este prins
n zori, pisica fu trezit de un bubuit ca de cataract. S-o fi ntmplat vreo
revrsare de ape, ct vreme am dormit?" se ntreb ngrijorat chioapa i,
aplecndu-se de pe coloan, vzu piaa plin de lume.
Nu-i trebui mult ca s priceap c toat mulimea aceea se adunase spre a citi
mesajul scris chiar de persoana ei pe faada palatului:
REGELE GIACOMONE POART PERUC!

Cel mai mic adevr face, n ara mincinoilor, mai mult zgomot chiar dect o
bomb atomic. De pe toate strzile se revrsau ali i ali oameni, atrai de
glgie i rsete. Noii venii avur la nceput impresia c e vorba de o srbtoare:
Ce s-a ntmplat? Am nvins n vreun rzboi?
Mai grozav, mai grozav!
I s-a nscut vreun fiu Maiestii Sale?
Mai grozav, mai grozav!
Atunci, fr ndoial, c au fost desfiinate impozitele!
n cele din urm i noii venii citeau mesajul chioapei i izbucneau n rs.
Glgia i rsetele l deteptar pe regele Giacomone care sttea n patul su
mbrcat ntr-o cma de noapte de culoare violet. Suveranul se repezi pe
fereastr, i frec minile i se nveseli:
Ce frumusee! Ia numai uitati-v cum m iubete poporul meu! Au venit
puhoaie de oameni s-mi ureze noapte bun. Repede, repede, curteni, ambelani, amirali, alergai de-mi aducei hlamida i sceptrul, vreau s ies pe balcon,
s rostesc un discurs.
De fapt, pe curteni i cam ncercau bnuielile.
S mearg nti careva s vad ce anume se petrece.
Maiestate, dar dac o fi izbucnit, mai tii, vreo revoluie?
Ia mai ncetai, voi nu-i vedei ct snt de veseli?
Da, dar nu stim de ce snt veseli.

E clar, pentru c peste cteva clipe eu le voi tine o cuvntare. Unde e


secretarul meu?
Snt aici, Sire.
Secretarul regelui Giacomone avea ntotdeauna sub bra o geant ndesat pn
la refuz, doldora cu discursuri gata doar s fie rostite. Erau de toate felurile:
instructive, emoionante, distractive, de la primul pn la ultimul, care mai de
care umplut cu minciuni. Secretarul deschise geanta i scoase de acolo o coal
pe care scria: Discurs despre cultivarea orezului.
Nu, nu, nimic n legtur cu chestiunile alimentare. I-ar putea trece cuiva
prin minte c e flmnd i m-ar asculta fr plcere.
Discurs despre Nscocirea Clueilor de Lemn, citi din nou secretarul.
Asta ar putea merge. Toi tiu c eu snt cel ce a nscocit clueii de lemn.
nainte de a fi ajuns regele clueilor de lemn, ei nici nu se legnau.
Maiestate, am nc un discurs: DESPRE CULOAREA PRULUI.
Minunat, e discursul care ne trebuie! exclam Giacomone, mngindu-i
peruca. El apuc paginile i alerg numaidect n balcon. La apariia Maiestii
Sale, izbucnir nite zgomote care puteau fi sau mari aplauze sau hohote de rs.
Civa curteni, dintre cei mai bnuitori, si ddur seama c e vorba de rsete i
devenir i mai mirai. Giacomone, dimpotriv, lu acele zgomote drept
aplauze, mulumi supuilor si cu un surs gale, apoi ncepu s dea citire
discursului. S nu v ateptai aici s-l citii i voi aa cum a fost el rostit: n-ai
nelege nimic dintr-nsul, pentru c toate lucrurile v-ar fi redate pe dos. Eu vi le
voi traduce si v voi rezuma nelesul discursului, ntemeindu-m foarte pe
aducerea aminte a lui Gelsomino.
Zise, aadar, cu aproximaie, regele Giacomone:
Ce nseamn un cap fr pr? Ca o grdin fr flori!
Bravo! strig mulimea. E adevrat! E adevrat! Acest cuvnt adevrat" i
fcu bnuitori i pecurtenii cei mai puin nclinai spre aa ceva. Dar Giacomone
i continu linitit discursul:
nainte de a ajunge regele acestei ri, oamenii i smulgeau prul din pricina
disperrii. Cetenii rmseser cheli unul dup altul i peruchierii rmseser
omeri.
Bravo! strig un cetean. Triasc peruchierii i triasc perucile!
Giacomone rmase o clip descumpnit. Aluzia aceea la peruci l tulbur pn n
adncul inimii. Totui, alungndu-i bnuielile, rencepu:
Ceteni, s v spun acum de ce prul de culoare portocalie e mai frumos
dect cel de culoare verde.
n acel moment, un curtean, gfind, l trase pe Giacomone de mnec i i opti
ceva la ureche.
Maiestate, s-a ntmplat ceva ngrozitor.
Hai, vorbete odat!
Fgduii-mi mai nti c n-o s mi se taie limba dac v voi spune adevrul.

i fgduiesc.
Cineva a scris pe ziduri c Mria Voastr poart peruc i de aceea rde
mulimea.
De uimire, Giacomone ls s-i cad din mini paginile discursului, care coborau
acum n serpentin deasupra capetelor mulimii, i care nimerir n minile
tuturor i-a copilailor n special. Dac i-ar fi spus cineva c palatul regal arde,
monarhul nu s-ar fi nfuriat mai tare. El ddu porunc jandarmilor s evacueze
piaa. Apoi ordon s i se taie limba curteanului care hotrndu-se slinformeze i adusese tirea. Srcuul ggu, n graba lui ceruse ndurarea
de a i se lsa limba, uitnd ns c pentru a-i rmne ntreag limba ar fi trebuit
s cear s nu i se taie nasul. Astfel, n cazul cel mai ru, regele i-ar fi retezat
poate numai nasul, iar limba i rmnea.
Dar mnia lui Giacomone nu se potolise. O proclamaie care fgduia o sut de
mii de taleri fali aceluia ce va pr pe fptaul jignirii aduse maiestii sale a
fost cu mare repeziciune mprtiat n tot regatul. Chiar la picioarele coloanei
din piaa palatului fu nlat o ghilotin, cu cuitul gata de-al ucide pe
nesocotitul scrib.
Vai de mine i de mine, se zbrli chioapa, retrgndu-se pe capitel i pipindui gtul; nu tiu cum se zice team n limba mincinoilor, dar dac s-o fi zicnd
curaj, m simt foarte curajoas."
Din prevedere, rmase ns toat ziua cocoat n refugiul ei de sus. Ctre sear
totui, cnd fu destul de sigur c nu va avea de-a face cu cineva, se cobor de
pe coloan, uitndu-se de o sut de ori n jur, nainte de a cuteza s fac un pas.
Cnd ajunse pe pmnt, labele ei de dinapoi ar fi vrut s nceap repede s
alerge, dar ghinion! i se ivi din nou, la lbua cea dreapt, din fa, acea suprtoare mncrime cunoscut.
Asta-i, ce s-i faci, bombni chioapa, ca s scap de aceast mncrime voi fi
iar forat s scriu undeva ceva neplcut pentru regele Giacomone. Se pare c
dac te-ai nscut pe perei nu te poi lipsi de a duce o via n care trebuie s
mzgleti n dreapta i-n stnga. Dar, pe de alt parte, aici nu se vd perei. Voi
scrie, aadar, tocmai sus."
i chiar pe cuitul ghilotinei, cu creta cea roie de la lbua ei, ma ntocmi un
nou mesaj ctre populaie, privitor la regele Giacomone:
PERUCA MAIESTII SALE
E-UN ADEVR, NU-S VORBE GOALE !
Trecndu-i apoi de ndat mncrimea, chioapa observ cu nelinite c lbua i
se mai scurtase cu civa centimetri.
mi mai lipsete o lab, murmur ea, i dac mi-a consuma-o i pe asta,
fcnd pe scriitoarea, cu ce o s mai umblu?
Pn una alta, zise atunci o voce de la spatele ei, te voi ajuta eu.

Dac ar fi fost numai vocea, chioapa ar fi putut-o lua poate la fug, dar vocea
avea dou brae stranice, dou mini vnjoase care au i fcut-o ostatec.
Minile i vocea aparineau unei doamne cam naintat n vrst, nalt de
aproape doi metri, usciv i sever ...
Mtua Pannocchia!
Da, chiar eu, opti btrna doamn; iar mtlu vei veni acum cu mine. O s
te nv eu s mai furi cina pisicilor mele i s mai mzgleti cu cret pe ziduri.
chioapa se ls dus, fr mpotrivire, sub mantaua mtuii Pannocchia,
supus, ndeosebi i pentru c n poarta palatului i fcuser, tocmai atunci,
apariia civa jandarmi.
Ce noroc c mtua Pannocchia a sosit ea mai nti, gndi chioapa; tot e mai
bine n minile ei dect n ghearele lui Giacomone..."

Gelsomino in tara mincinosilor(7)


Fr ovial, chioapa-nva mele s miaune pe fa
Mtua Pannocchia o duse acas i-o culc n je. Ba chiar o leg de el cu ac
i a, ca i cum ar fi fost un desen fixat pe o fa de mas.
Mtu Pannocchia, zise chioapa, ai fi putut, cel puin, s alegei un fir
albastru, care s-ar fi potrivit mai bine cu blana mea. sta portocaliu e tare urt;
mi-amintete de peruca lui Giacomone.
Nu trebuie s vorbim despre peruci, ripost mtua Pannocchia. Cel mai bun
lucru e s stai locului i s nu tergi putina ca n seara trecut. Tu eti o fptur
rar i de la tine m atept la lucruri neobinuite.
Nu-s dect o m, zise cu modestie chioapa.

Eti o m care miaun n timpuri cnd nu prea se vd multe fcnd una


ca asta, ba nu se vd de loc. Pisicile au nceput s latre ca dulii i firete c nu
reuesc, pentru c ele nu-s nscute pentru aa ceva. Eu iubesc pisicile, nu cinii.
Am apte n cas. Le pun s doarm n buctrie, sub chiuvet. De cte ori le vd
c deschid gura, mi vine s le alung. De o sut de ori am ncercat s le nv s

miaune, dar nici pomeneal s-mi dea vreuna ascultare. Nu au ncredere n


mine.
chioapa ncepea s-o ndrgeasc pe btrna doamn care, fr ndoial, o
salvase de gardian i care nu mai putea rbda mele ce ltrau.
Oricum, continu mtua Pannocchia, la pisici ne vom gndi mine. Ast-sear
avem noi altceva de fcut.
i se apropie de un dulpior cu rafturi, de unde trase o carte, artndu-i
chioapei titlul:
TRATAT DESPRE CURENIE.
i acum, i aduse la cunotin mtua Pannocchia, aezndu-se ntr-alt je
din faa chioapei, i voi citi de la primul pn la ultimul capitol.
Cte pagini sunt, mtuica?
Nu-s multe: abia dac-or fi opt sute douzeci i patru, nelegnd c am socotit
i tabla de materii, de care ns te voi scuti.
Capitolul nti:
Pentru ce nu trebuie s-i scrii numele pe ziduri. Numele e un lucru preios, nu e
de aruncat n drum. Facei un portret frumos i vei putea s v punei semntura pe el. Cioplii o statuie frumoas, i numele vostru va sta bine ncrustat
pe piedestal. Fabricai o main de toat frumuseea, i vei avea dreptul s-o
botezai cu numele vostru. Numai fpturile care nu au nimic bun n ele i niciun
loc mai ca lumea s-i nsileze numele, numai ele in s i-l ntind pe perei...
De acord, rosti cu solemnitate chioapa. Tocmai de aceea eu nu mi-am
scrijelit pe ziduri numele meu, ci pe acela al regelui Giacomone.
Taci i ascult capitolul doi:
De ce nu trebuie s scrii pe ziduri numele prietenilor ti...
Am un singur prieten, zise chioapa. Ba chiar i pe acela l-am avut i l-am
pierdut. Capitolul sta nu vreau s-l ascult, fiindc nu vreau s m cuprind
melancolia.
O s-l asculi chiar dac nu-i place, fiindc i aa n-o s te poi mica de
aici.
n acel moment zbrni clopoelul i mtua Pannocchia se ridic, pentru a se
duce s deschid. Intr o feti ca pn-n zece ani: c era o feti, se putea bga
de seam dup pieptntura coad de cal", altfel ar fi putut prea chiar
bieel, fiindc era mbrcat cu o pereche de pantaloni de cow-boy i cu o
cma n ptrele.
Romoletta! exclam chioapa n culmea surprizei.
Fata o privi gnditoare.
Unde ne-am cunoscut?
Dar bine, continu chioapa, aproape s-ar putea spune c tu eti mama
mea. Culoarea ce o am, oare nu-i amintete de nimic?
Ba mi amintete, rspunse Romoletta, de o bucat de cret pe care am
luat-o odat mprumut din sertarul tablei de la coal.

mprumut? ntreb mtua Pannocchia. i nvtoarea tia?


Nu am avut rgaz s-i spun, vorbi rspicat Romoletta. Sunase chiar atunci
clopoelul de amiaz.
Foarte bine, zise chioapa, mai c s-ar putea crede c a fi odrasla acelei
mici bucele de cret. Ba mi se pare c tocmai de aceea i sunt o pisic
instruit: vorbesc, citesc, scriu i fac socoteli. Desigur, i-eram mai
recunosctoare dac mi-ai fi desenat i toate cele patru lbue; dar i aa sunt
mulumit.
i eu sunt mulumit c te revd, surise Romoletta. Cine tie cte lucruri n-oi
fi avnd s-mi povesteti!
Aici toi sunt mulumii, se amestec mtua Pannocchia n vorb, toi, afar
de mine. Avei, dup ct se pare, amndou nevoie s nvai ceea ce st scris n
cartea mea. Romoletta, aaz-te aici.
Fetia i apropie un scunel de celelalte dou jeuri i se ghemui, strngndu-i
sub ea picioarele. Dup ce-i scoase ghetele, le zvrli ct colo. Mtua Pannocchia
relu lectura la capitolul trei, care lmurea pentru ce nu trebuie s scrii pe
ziduri insulte la adresa trectorilor.
chioapa i Romoletta ascultau cu mult atenie: chioapa, fiindc era legat i
nu putea face altceva, Romoletta dimpotriv cu un aer iret, al crui neles
l vei pricepe foarte curnd.
Ajungnd la capitolul zece, mtua Pannocchia ncepu s cate. De la nceput
cscase ea, cam la fiecare pagin; dar acum cscaturile deveniser, ncetul cu
ncetul, tot mai dese; cte trei la fiecare pagin, cte patru, apoi una la fiecare
dou rnduri... una la fiecare rnd... una de fiecare cuvnt... i, n cele din urm,
le puse capac un cscat mai lung dect altele, iar cnd gura btrnei se renchise,
n acelai timp i genele ochilor ei buni se nchiser.
Aa se ntmpl mereu, zise rspicat Romoletta pe la jumtatea crii
mtuica adoarme.
i noi trebuie s ateptm acum pn se trezete? ntreb chioapa. M-a cusut
aa de strns, c dac mi-ar veni s casc, n-a putea deschide nici mcar gura.
Dac ai ti ct sunt de grbit s pornesc n cutarea unui amic pe care nu l-am
mai vzut de ieri sear!...
Las' pe mine, zise Romoletta.
Cu mult delicatee, fr cel mai mic zgomot, lu o pereche de foarfece i tie
firele. chioapa se ntinse din toate ncheieturile ei, sri jos s-i dezmoreasc
lbuele i trase aer n piept cu o nespus prere de bine.
Ct ai clipi, opti Romoletta, ne vom i cra prin buctrie.
n buctrie, ntunericul era mai negru dect smoala, dar ntr-un col, aa cam pe
unde s-ar fi putut afla chiuveta, ntr-un col strluceau patrusprezece flcrui
verzi.
Simt parc miros de m, spuse chioapa; ba chiar de-a binelea este mirosul
a apte me!

Hm, sunt pisicile mtuii mele.


Dinspre chiuvet izbucnir n acelai timp apte rsete vesele.
Surioar drag, rosti o voce. Pe lng c eti chioap, nici nu vezi bine? Cum
de nu bagi de seam c suntem cini ca i tine?
Ptiu, me mincinoase! exclam chioapa, nfuriindu-se de-a dreptul. Norocul
vostru e c n-am rgaz s m opresc, altfel v-a nva eu, silindu-v cu
ghearele, s mieunai. Iar mtua Pannocchia mi-ar da chiar ngduina s-o fac...
Ham! ltrar n cor cele apte pisici.
chioapa strbtu buctria ontcind i se duse s se ghemuiasc n faa celor
apte colege ale sale.
Miau, zise ea cu o mutr provocatoare. Cele apte pisici se mhnir.
Ati auzit? sri cea mai mic dintre dnsele. Miaun ntr-adevr i tie s
miaune.
Desigur, i nu-i ru de loc pentru un cine.
Miau, repet chioapa, miau, miau, miau!
O fi una care face imitaii la radio, gndi cea mai btrn dintre cele apte,
nu-i dai atenie. Vrea s-o aplaudm. .
Miau, fcu din nou chioapa.
Drept s spun, mormi alta dintre cele apte, i mie mi-ar plcea s pot
mieuna aa de bine. Cci dac vrei s tii, m-am sturat s tot latru. Ori de
cte ori latru, m cuprinde o spaim care face s mi se zbrleasc pielea pe
mine.
Mi cap de bostan, zise chioapa, tii de ce te-n-spimni? Fiindc eti m
i nu cine!
Nu m supra acum. E mare lucru c stm i te ascultm. De fapt cine tie
cine oi fi.
Sunt, ca i tine, o pisic.
Pisic sau cine, mie mi-ar place s miaun.
N-ai dect s ncerci, zise chioapa. S vezi i tu cum vine asta. Ai s simi n
gur un gust mai dulce dect...
Mai dulce dect laptele pe care ni-l d mtua Pannocchia? ntreb cea mai
mic dintre cele apte.
De o sut de ori mai dulce.
Eu mai c a vrea s ncerc, rosti entuziasmat cea mai mic.
Miau, miau, mieun ispititor chioapa. Curaj, surioarelor me, nvai s
mieunai.
i n timp ce Romoletta se inea de pntece rznd, cea mai mic dintre cele
apte pisici ncepu s scoat un sfielnic mieunat. A doua i inu isonul, niel mai
tare, a treia se uni cu ele n cor; dup o clip, toate cele apte me mieunau ca
apte viori, aate de vocea puternic a chioapei.
Ei, cum vi se pare?
ntr-adevr, e dulce!

Mai dulce dect laptele cu zahr!


Vai! exclam alarmat Romoletta, o s-o trezii pe mtua Pannocchia. Vino
dup mine, chioapa!
Dar era prea trziu pentru precauii. Mtua Pannocchia se trezise i rsrise n
ua buctriei. Se auzi cum se nvrte comutatorul i deodat apru, brzdat de
nvala lacrimilor de fericire, faa btrnei doamne.
Pisicuele mele! n sfrit! n sfrit!... chioapa i Romoletta reuiser
ntre timp s ajung n curte. Cele apte me rmaser o clip nehotrte:
privind la stpna lor, ele mieunau pe nersuflate, netiind ce s gndeasc
despre iroaiele de lacrimi care i se iviser stpnei sub pleoape. Cu toatele se
uitar la u i se hotrr s-o apuce ntr-acolo. Una dup alta, mele se
npustir n curte, fr s nceteze o clip a mieuna.
Mtua Pannocchia iei n urma lor, tergndu-i lacrimile.
Bravo vou! Bravo vou! spunea mereu. Bravo! Iar mele i rspundeau:
miau! miau!
Dar cineva nevzut de nimeni urmrea acest spec-tacol neobinuit. Era domnul
Calimero, stpnul casei, care se restrnsese cu locuina n mica mansard numai
s poat nchiria i ultima dintre ncperile ultimului etaj. Era un om nesuferit,
urt ca o iscoad. De mai multe ori domnul Calimero i interzisese mtusii
Pannocchia s in animale n cas, dar btrna doamn, firete, nu-i dase
ascultare.
Eu pltesc, i rspunsese ea, i aa de-ajuns de scump chirie. i-n casa mea
primesc pe cine-mi place.
O bun parte din timpul su liber, Calimero i-l petrecea spionnd de la
ferestruica mansardei lui, s vad cu ce se ndeletnicesc locatarii si. Aa se
ntmpl c n seara aceea el zri pisicile, le ascult mieunnd i o auzi pe
mtua Pannocchia care le ncuviina obrzniciile, spunndu-le n repetate
rnduri, cu glas tare: Bravo! Bravo!
Am reuit s aflu, zise Calimero frecndu-i mulumit minile. De aceea umbl
toat ziua btrna vrjitoare, s adune cinii vagabonzi: s-i nvee, nici mai mult
nici mai puin, dect s miaune! De data aceasta i vin eu de hac. Am s scriu
numaidect o scrisoare ctre ministru."
i, nchiznd ferestruica, lu o pan, lu hrtie, lu i climara i aternu
urmtoarele rnduri:
DOMNULE MINISTRU,
Se ntmpl lucruri de necrezut, care pun la grea ncercare rbdarea cetenilor.
Doamna mtu Pannocchia a fcut aceasta i aceasta etc, etc. Semnat:
Un prieten al minciunii
Puse apoi scrisoarea n plic i fugi cu ea la pot. Dar, culmea ghinionului, tocmai
cnd Calimero se ntorcea acas, Romoletta i chioapa se opriser n drum s
svreasc ceva care ar fi meritat drept pedeaps lectura altor zece capitole din

cartea mtuii Pannocchia. chioapa, cum tii, simea c o ncearc din cnd n
cnd acea mncrime deosebit, iar atunci cnd simea c se nteete, nu putea
s se lipseasc de gestul de a scrie pe ziduri. Acum iar i ascult chemarea,
fiindc tocmai sta i se scrpina, urmrit, nu fr pizm, de Romoletta care nu
avea n buzunar nicio bucic de tibiir. Nici una, nici cealalt ns, nu-l bgar
de seam pe Calimero.
Iscoada numai ce le vzu singure c i bnui, dintr-o dat, c la mijloc e ceva
necurat. Drept care, se pitul iute dup o poart i reui s citeasc n tihn noul
mesaj al chioapei, care spunea:
PE MONARHUL GIACOMONE,
L VA FACE NEFERICE
CEL CE ARE-N CASA ME
CARE MIAUN, SE ZICE.
De ndat ce chioapa i Romoletta se ndeprtar, Calimero alerg acas,
frecndu-i minile de mulumire i-i trnti ministrului o nou scrisoare, ticluit
ns astfel:
EXCELEN,
Sunt n msur s v aduc la cunotin c autorii scrierilor ofensatoare la adresa
suveranului nostru, care apar pe ziduri, locuiesc n casa mtuii Pannocchia.
E vorba de nepoata sa Romoletta i de unul dintre cinii pe care ea-i adun de pe
ulie s-i nvee mpotriva tuturor legilor s miaune. Convins c m vei
rsplti cu recompensa fgduit, de o sut de mii de taleri fali, m isclesc:
Calimero Poli
ntre timp, de-a lungul drumului, chioapa se uita i iar se tot uita la lbua
ei din dreapta, care i se scurtase cu nc vreo civa milimetri.
Trebuie s gsesc o soluie pentru scris fr s-mi tocesc atta laba, zise
ea suspinnd.
Stai puin, exclam atunci Romoletta. Ce neghioab-s, c nu m-am
gndit la asta mai dinainte. Cunosc eu un pictor care st pe-aici, prin partea
locului. Mansarda lui e ntotdeauna deschis, fiindc pictorul e srac lipit
pmntului, dar e tare bun i n-are team de hoi. Poi intra oricnd s-i ceri
mprumut cteva acuarele i poate chiar o cutie ntreag. Vino s-i art drumul
i pe urm eu m ntorc iute acas. N-a vrea ca mtua Pannocchia s fie
ngrijorat din pricina mea.

Gelsomino in tara mincinosilor(8)

Bananito, pictor de afi, prsind penelul, ia un i


Pictorul Bananito era singur n mansarda lui i n seara aceea somnul nu
izbutea s-l fure. Ghemuit pe un taburet, el i contempla tablourile cu
melancolie:
n zadar, ceva le lipsete! Dac nu le-ar lipsi asta, ar fi adevrate capodopere.
Dar ce oare le lipsete?"
Asta era ntrebarea.
n momentul acela, chioapa, care se crase sus pe acoperiuri, gndindu-se s
intre pe fereastr fr a tulbura cumva pe stpnul casei, sri pe pervaz.

O, suntei nc treaz!? mieun ea n gnd. Voi atepta aici. Nu vreau s par


indiscret. Dup ce Bananito va adormi, i voi cere nite culori mprumut, fr
s bage de seam. ntre timp, ia s-mi arunc o privire asupra tablourilor."
ns ceea ce vzu i tie respiraia.
Dup mine, au n ele ceva n plus. Dac n-ar fi acest ceva, mai c ar prea
acceptabile. Dar oare ce-o fi n ele prea mult? N-au prea multe labe? Bunoar,
calul de colo e nzestrat chiar cu treisprezece picioare. i cnd stai s socoteti
c eu n-am dect trei!... Pe urm, sunt i prea multe nasuri n aceste tablouri.
Uite, de pild, portretul la are n mijlocul unei singure fee trei nasuri. Eu nu
pizmuiesc modelul, cci dac-l prinde un guturai, trebuie s ntrebuineze trei
batiste deodat. Dar ce face oare pictorul acum?"
Bananito se ridicase de pe taburet ngndurat: Poate c le lipsete spuse el
tot n privina tablourilor puin verde... Da, da, chiar de verde este nevoie!"
Aa c puse mna pe un tub, aps pe el, scond pasta pe o palet i ncepu s
mpart verdele cu micri de pensul n lungul i n latul tuturor pnzelor: pe
picioarele calului, pe nasurile portretului, n ochii unei doamne care avea ase
ochi: trei de o parte i trei de cealalt.
Apoi se ddu puin napoi i-i strnse pe jumtate pleoapele, ca s-i dea seama
de rezultatul strdaniei sale.
Nu, nu, bolborosi el, trebuie s existe o alt pricin. Tablourile-s la fel de urte
ca la nceput."
De la locul unde edea, chioapa nu putea auzi aceste cuvinte, dar l vzu pe
Bananito cltinnd cu tristee din cap.

Sunt sigur c nu e mulumit, mirosi chioapa. N-a vrea s fiu n pielea


doamnei celeia cu ase ochi dac s-ar abate cumva asupr-i vreo slbire a
vederii: cci ochelarii cu ase lentile trebuie s coste tare scump".
Bananito lu un alt tub, l aps deasupra paletei i se apuc iar s plimbe cte
puin pensula n lungul i-n latul fiecrui tablou, peste tot, srind de ici-colo prin
locuin, ca o lcust.
Galbenul, se muncea el cu gndul, sunt sigur c puin galben lipsete."
Ajutor! i spuse n gnd chioapa c trntete acum o omlet ct toate
zilele peste tablouri!"
Dar Bananito i apucase s zvrle la pmnt paleta i pensula, se urcase deasupra
lor cu picioarele i le zobi ca un turbat, smulgndu-i n acelai timp prul din
cap.
Dac o s continue aa, reflect chioapa, o s ajung chel ca regele
Giacomone. Mai c-mi vine s m duc s-l alin, c tare mult sufer. Dar dac va
lua-o drept jignire? Sfaturile pisicilor nu le-a ascultat niciodat nimeni i, la
drept vorbind, aa ceva ar fi i greu de fcut, fiindc limba melor n-o nelege
mai niciun muritor".
Lui Bananito i se fcu mil de propriu-i pr: Nu mai pot s ndur, hotr el:
voi lua un cuit de la buctrie i am s fac buci-bucele toate tablourile. Cea
mai mare bucic trebuie s fie cu mult mai mrunt dect nite confetti. Se
vede treaba c n-am fost nscut s fiu pictor".
Buctria" lui Bananito era o msu dintr-un col al mansardei, o msu pe
care erau aezate o spirtier, o ulcic, un castron i nite tacmuri. Msua se
gsea chiar sub fereastr, iar chioapa trebui s se ascund dup o vaz cu flori,
ca s nu fie vzut. Chiar dac nu s-ar fi pitulat acolo, Bananito tot n-ar fi pututo zri, deoarece ochii i se umpluser de lacrimi ct nucile.
i acum ce face? ntreb chioapa, zgindu-se la pictor. Ia o lingur... I-o fi
foame... Ba nu, las lingura i ia furculia. Uite c se lipsete i de astea i pune
mna pe i. Ei, dar tii c ncepe s m ngrijoreze!! Nu i-o fi cunat oare s
ucid pe cineva? Cine tie, poate pe criticii si. De fapt, dac tablourile lui rmn
aa de urte, asta ar trebui s-l bucure. Cci atunci cnd o s le expun, cum
oamenii din ara asta nu vor putea spune adevrul, ei toi vor trebui s se
ntreac n a le socoti drept nite capodopere: i astfel va ctiga o groaz de
parale."
n timp ce chioapa fcea atari calcule i reflecii, Bananito scoase dintr-un
sertar o gresie i ncepu s ascut iul.
Vreau s taie ca briciul. S nu mai rmn din opera asta nici urm."
Dac are de gnd s ucid pe cineva, gndi chioapa, vrea s fie foarte sigur c
lovitura nu va da gre. A, dar ia stai: dac cumva vrea chiar el s se sinucid? Ar
fi o crim i mai mare. n cazul acesta trebuie s m amestec la timp i
neaprat. Nu mai e strop de vreme de pierdut. Dac odinioar gtele romane au

salvat Capitoliul, apoi o m chioap poate i ea foarte bine salva un pictor


disperat."
i mica noastr eroin, cu cele trei lbue ale sale, se i arunc nluntrul odii,
mieunnd pe nersuflate. n aceeai clip ns, ua se deschise larg, i de afar,
npustindu-se n mansard, asudat i plin de colb i de moloz... apru, ei! Ghicii
cine?
Gelsomino!
chioapo!
Ce bucuroas-s c te vd!
Eti ntr-adevr tu, pisicua mea?
N-ai dect s-mi numeri lbuele.
i sub ochii pictorului care ncremenise acolo, cu iul n mn i cu gura cscat,
Gelsomino i chioapa se mbriar opind de bucurie.
Prin ce ntmplare tenorul nostru ajunsese n vrful acelei scri i cum se
ntmplase s mping chiar n acel moment, chiar ua aceea, toate astea au s
v fie povestite, ntocmai cum cer ele, de la nceput pn la sfrit, n paginile
urmtoare.

Gelsomino in tara mincinosilor(9)


Vocea din pivni-l ddu de gol pe Gelsomino lui Domisol
Gelsomino, poate c v mai amintii, adormise ntr-o pivni, pe o grmad
de crbuni. Patul su nu era, ntr-adevr, prea din cale-afar de moale, (parc
atunci cnd eti tnr mai faci caz de comoditate!) cci bucile de crbuni, cu
colurile lor, i mpungeau coastele, dar asta nu-l mpiedic totui s viseze.
Taman n mijlocul visului, biatul ncepu s fredoneze. Muli oameni au
obiceiul s vorbeasc prin somn; Gelsomino l avea, din pcate, pe acela de a
cnta prin somn. Iar cnd se trezea, nu-i amintea nimic. Vocea, poate pentru a
se rzbuna pe ndelungile tceri la care stpnul o silea n timpul zilei, i juca
astfel de farse (ca s-i ia i dnsa revana pentru mprejurrile n care
Gelsomino o obliga s nu crncneasc).

oapta" lui Gelsomino era destul de puternic totui ca s trezeasc din


somn cam jumtate din locuitorii oraului. Zbrlindu-se mniai, cetenii ieeau
pe la ferestre strignd:
Dar unde-i, domnule, paza de noapte? E posibil s nu se gseasc nimeni care
s-l fac s tac pe chefliul sta?
Paznicii de noapte alergau la rndu-le n dreapta i-n stnga, dar nu ntlneau
altceva dect strzi pustii.
Pn i directorul Teatrului Comunal care locuia, ht, spre marginea oraului, la
mai bine de zece kilometri de pivnia unde dormea cntnd Gelsomino, pn i el
se trezi.
O, ce voce extraordinar! exclam directorul. Aa tenor mai zic i eu! Dar cine
o fi? Vai, dac a putea pune mna pe el, ce uor mi-a umple eu teatrul!Acest
om ar putea fi salvarea mea."
Trebuie s se tie, ntr-adevr, c de mult vreme Teatrul Comunal din oraul
povestirii noastre trecea printr-o criz, ba se afla chiar n pragul falimentului. n
ara mincinoilor, cntreii erau nenchipuit de rari, iar puinii care se mai
gseau, i-aceea slabi, erau ncredinai c e de datoria lor s cnte fals. i iat
de ce: dac se ntmpla s cnte vreunul bine, publicul i striga: Cine! Las-te
de ltrat!" Dac ns cntreii cntau ru, din partea spectatorilor auzeau
strigndu-li-se: Bravo! Minunat! Bis".
Iar, n general, cntreii preferau s aud spunndu-li-se Bravo", dect Lsaiv de ltrat".
Directorul teatrului se mbrc n prip, cobor ri strad i o apuc, zor nevoie,
spre centrul oraului, ntr-acolo de unde i se prea lui c vine vocea. Nu v pot

povesti de cte ori avu impresia c-i gata s dea de urmele vrjitorului, i ct de
mult se nela.
Trebuie s fie n casa aceasta, zicea cteodat, cci, fr ndoial, vocea iese
de la fereastra aia de sus.
Dup ceasuri de cutare zadarnic, aproape mort de oboseal i pe punctul de a
lsa totul balt, descoperi, n sfrit, pivnia unde dormea Gelsomino i v putei
nchipui uimirea lui, cnd la lumina slab a brichetei se lmuri c nemaipomenita
voce ieea din pieptul unui tinerel adncit n somn, pe o grmad de crbuni.
Dac prin somn, se gndi directorul teatrului frecndu-i minile, cnt aa de
bine, apoi mi nchipui cum poate cnta cnd e treaz. Acest om e o min de aur
i, dup toate cte se vd, el habar n-are cine e. O s fiu singurul lui stpn i-mi
voi aduna o avere frumuic de pe spinarea sa".
l trezi deci pe Gelsomino i se prezent:
Snt maestrul Domisol i-am btut zece kilometri pe jos, ca s te descopr. Nu
exist ndoial c tu trebuie i poi s cni la teatrul meu, iar asta chiar de
mine sear. Haide, scoal-te, s mergem la mine acas ca s facem o repetiie.
Gelsomino ncerc s refuze. Spuse c-i e somn, dar maestrul Domisol i fgdui
un pat ct toate zilele, s se poat desfta n voie, ct poftete. Gelsomino zicea
c n-a studiat muzica, dar maestrul jura c nu era nevoie, la vocea lui, s
cunoasc nici mcar notele. De-altminteri, vocea hoinarului se agase de mult
de aceast ocazie.
Curaj! Nu voiai tu oare s devii un cntre? Chibzuiete cuminte i primete,
poate c sta va fi nceputul carierei tale.
Apoi maestrul Domisol puse capt convorbirii, apucndu-l pe Gelsomino de bra i
trgndu-l aproape dup el cu toat puterea. l duse acas, se aez la pian,
scoase un acord i-i porunci:
Zii, cnt!
N-ar fi mai bine s deschidei ferestrele? ntreb cu sfiiciune Gelsomino.
Nu, nu vreau s conturb vecinii.
Ce s cnt?
Orice vrei: un cntec din ara ta.
Gelsomino ncepu un cntec din ara lui. Se strduia cu mult bgare de seam s
cnte cu un firior de voce i inea mereu ochii aintii ctre geamurile ferestrelor, care vibrau primejduite, prnd, din clip n clip, gata s plesneasc.
Dinti, geamurile nu se sparser, dar pe la nceputul strofei a doua se fcu
ndri lampadarul i camera directorului de teatru rmase pe ntuneric.
Foarte bine, strig maestrul Domisol, aprinznd o luminare. Magnific! Minunat!
Snt treizeci de ani de cnd n aceast ncpere cnt tenori, dar nici unul n-a
reuit s sparg mcar o cecu de cafea.
La nceputul celei de a treia strofe, geamurile ferestrelor se prefcur n ceea ce
Gelsomino se temuse s nu vad: n ndri. Maestrul Domisol prsi pianul i
alerg s-l mbrieze.

Biatul meu, striga el, plngnd de entuziasm. Aceasta e dovada c sunt pe


drumul cel bun. Tu vei fi cel mai mare cntret al tuturor timpurilor. Mulimea va
scoate roile automobilului tu, ca s te poarte n triumf.
Dar eu n-am automobil, se dezvinovi Gelsomino.
Vei avea zece, vei avea cte unul pentru fiecare din zilele anului. Mulumete
cerului c l-ai ntlnit pe maestrul Domisol. Haide, cnt alt cntec.
Gelsomino ncepu s aib o oarecare emoie. Era pentru ntia oar cnd cineva i
aducea laude pentru felul cum cnta. El nu era trufa, dar laudele plac tuturora.
Cnt deci un alt cntec i de data aceasta i ls vocea niel mai liber. Numai
nielu, pentru ridicat o acut sau dou. Dar atta fu de ajuns ca s ite un
cataclism.
Geamurile de prin vecini se prefcur n cioburi, unul dup altul. Lumea ieea
nspimntat pe la ferestre.
Cutremur! Ajutor! Ajutor! Se salveaz cine poate!
uiernd sfietor, mainile pompierilor alergau cu sirenele deschise. Strzile se
umplur repede de lume, care se ndrepta speriat spre cmpiile dinafar,
purtndu-i n brae copiii adormii i mpingnd, alandala, crucioare pline de
mobil.
Maestrul Domisol nu-i mai ncpea n piele de entuziasm.
Formidabil! Miraculos ! Nemaivzut!
l srut de nenumrate ori pe Gelsomino, se repezi s ia un fular, ca s-i apere
gtul de curenii de aer, apoi l aez n sufragerie, servindu-i mncruri cu care
ar fi ndestulat poate zece omeri.
Mnnc, fiule, mnnc, l ndemna. Uit-te la aceast gin: e gtit special
pentru ntrirea notelor nalte. Na, ia aceast pulp de berbec: e deosebit de
binevenit ca s catifeleze notele joase. Mnnc! De azi nainte eti oaspele
meu. Vei avea camera cea mai frumoas din cas de la mine i-i voi capitona n
aa fel pereii, nct s poi exersa ct i-o fi cheful, fr s te aud nimeni.
ntr-adevr, Gelsomino ar fi voit s dea o fug s-i liniteasc pe cetenii
nspimntai, sau mcar s telefoneze pompierilor, ca s-i scuteasc de attea
curse i alergturi zadarnice. Dar maestrul Domisol nu-i ddu ncuviinarea:
Las-te pguba, fiule, ca s n-ajungi s plteti toate geamurile sparte acum,
cnd n-ai nicio lecaie! Ca s nu mai spun c exist i posibilitatea s fii prt, s
ajungi n pucrie i atunci... atunci adio carier muzical.
Dar dac voi pricinui cumva pagube i teatrului? Domisol izbucni n rs.
Teatrele sunt fcute nadins ca marii cntrei s poat cnta. Sunt voci care se
iau la ntrecere cu bombele. Acum du-te i culc-te. Eu voi ntocmi afiul i-lvoi
trimite, fr zbav, spre tiprire.
Gelsomino in tara mincinosilor(10)
Sub ochii lui Domisol, mhnitul maestru, Gelsomino cnt pe scen miestru

Trezindu-se, cetenii gsir lipite pe la toate colurile de strad afie cu


urmtorul cuprins:
"In aceast diminea, (dar nu la orele 48 fix) cel mai slab tenor, Gelsomino,
cine ntre cini, rentors dup nereuita i dup eecurile obinute pe scenele
celor mai de seam teatre din Europa i America, nu va cnta deloc la Teatrul
Comunal. Cetenii sunt rugai s nu vin. Biletele de intrare nu cost nimic."

Firete, coninutul afiului urma s fie citit pe de-a-ndoaselea i toi cetenii


pricepur exact contrariul a ceea ce era scris acolo. n loc de nereuit" urma
s se neleag triumf", iar acel nu va cnta de loc" nsemna, dimpotriv, c
Gelsomino o s cnte chiar la orele 48, adic la 2l fix.
Aluzia la America, la drept vorbind, Gelsomino n-ar fi prea voit-o:
Eu, protest el, n-am fost n America.
Reclama, i replic ns maestrul Domisol, e o minciun, deci prinde foarte
bine. Cci dac ai fost n America, noi ar fi trebuit s anunm c ieri te-ai ntors
din Asia. Aa e ntocmit legea aici. Tu nu te gndi ns la legi, gndete-te s
cni.
Dup cum cititorii notri au i aflat, dimineaa aceea a fost mai curnd
furtunoas, cci se descoperise faimoasa fraz mzglit de chioapa pe faada
palatului. Spre amiaz totul se liniti ns i, cu mult nainte de orele 2l, dup
cum prevestiser apoi ziarele, teatrul era gol ca i deertul", ceea ce voia s
arate c era nesat de lume.
Publicul nvli ca puhoaiele, n sperana c o s aud producndu-se un adevrat
cntre. De fapt, maestrul Domisol se ngrijise personal, cu scopul de a umple
teatrul de lume, s circule pe socoteala lui Gelsomino zvonuri ct mai
zgomotoase.
Aducei-v vat de bgat n urechi, i sftuiau pe spectatori, dnd nconjur
oraului, trimiii pltii ai lui Domisol, fiindc e un chin s-l asculi pe tenorul de
azi care v va face s suferii adevrate torturi de iad.
nchipuii-v zece cini cu rpciug care latr toi zece mpreun, adugaile corul a o sut de pisici, crora cineva le-a dat foc la coad, amestecai ntreg
aluatul sta sonor cu sirenele unei cazrmi de pompieri i cltinai bine: iat
ceva care seamn cu vocea lui Gelsomino.
Pe scurt, e un monstru?
Un adevrat monstru. n bli, cu broatele ar fi trebuit s cnte, nu n
teatre. Ba s-ar cuveni chiar s cnte sub ap, cu cineva alturi de dnsul, care s-

lmpiedice s-i ridice capul s rsufle i care s-l fac s se nece, ca o pisic
apucat de turbare.
Aceste ocri i vorbe de blam urmau s fie rsturnate pe cealalt fa, ca tot ce
se spunea n ara mincinoilor: numai aa vei izbuti s nelegei de ce teatrul,dup cum am mai amintit, era mai plin dect un ou, cu mult nainte de orele
nou.
La ceasurile nou fix i fcu intrarea n loja regal Maiestatea Sa Giacomone
ntiul, cu peruca lui portocalie aezat chipe pe cap. Cei de fa se
ridicar, senclinar i se aezar strduindu-se din rsputeri s nu priveasc la
peruca lui. Nimeni nu-i ngdui nici aluzia cea cea mai nevinovat la trenia
ce se ntmplase dis-de-diminea, toi tiau de fapt c teatrul se nesase de
iscoade, oricnd gata s-i noteze n carneelele lor ceea ce vorbea lumea
ncoace i ncolo. Domisol, care atepta cu nerbdare sosirea suveranului, privind
ctre stal printr-o gaur a cortinei, i fcu semn lui Gelsomino s fie gata i se
duse la orchestr. La un semnal al baghetei sale, izbucnir primele note ale
imnului naional, care ncepea aa:
TRIASC GIACOMONE CEL MARE I PRUL SU PORTOCALIU LA CULOARE"
Nimeni nu-i ngdui s rd, bineneles. Cineva jur c n clipa aceea
Giacomone se cam nroise; dar e greu de crezut, fiindc Giacomone, ca s par
mult mai tnr, purta pe obraz, n seara cu pricina, un strat gros de pudr.
Cnd Gelsomino apru pe scen, oamenii lui Domisol, prin fluierturi i strigte,
ddur semnalul de ncepere:
Jos, Gelsomino!
Retrage-te, cine!
ntoarce-te la tine n balt, broscoiule! Gelsomino primi risipa acestor
strigte i-a altora asemntoare cu mult stpnire de sine, i drese vocea i
atept s se fac linite. Apoi atac primul cntec din program, cu cea mai
dulce dintre vocile pe care strngndu-i buzele reui el s-o scoat din gur.
Cnt ntr-aa chip c, de departe privind, prea c a cntat cu gura nchis. Era
un cntec din ara lui: cu cuvinte destul de comune i nielu ciudate(1), dar
Gelsomino le zicea cu atta sentiment, c aproape n ntreg teatrul a fost o
grozav fluturare de batiste; drept care spectatorii nici n-apucau s-i tearg
lacrimile. Cntecul se sfri cu o acut, iar Gelsomino nu for vocea, ci,
dimpotriv, ncerc s i-o subieze puin. Cu toate acestea i fu peste putin s
mpiedice a se auzi dintr-o dat o duzin de hurrr-bum"; lmpile din loji, nite
lmpi dintr-o sticl foarte subire, pocnir. Pocnetele fur acoperite de o
cascad de fluierturi, ntreg teatrul se ridicase n picioare i urla:
Car-te! Caraghiosule! Scutete-ne s-i auzim vocea! Du-te s faci serenade
balenelor!
Pe scurt, cum ar fi putut s scrie ziarele, dac ar fi reuit s spun adevrul:
entuziasmul era de nestpnit".

Gelsomino se nclin i inton a doua bucat. De data aceasta se ls antrenat


nielu, trebuie s recunoatem. Cntecul i plcea, cntatul era singura lui
pasiune, iar publicul l asculta n extaz. Gelsomino uit de obinuita-i pruden i
ddu drumul unei acute care entuziasm n chip cu totul deosebit, pn la
deprtri de kilometri, nsi mulimea care nu putuse gsi loc la teatru. El se
atepta la aplauze sau mai bine zis la o nou dezlnuire de fluierturi i de
insulte. Dimpotriv, explod un hohot de rs care-l nmrmuri. Publicul prea c
uitase de cntre, cci i ntoarse spatele i privea pufnind nestpnit ntr-o
singur direcie. Chiar i Gelsomino se uit n partea aceea i ceea ce vzu i
nghe sngele n vine i vocea n gtlej. Acuta lui nu sprsese numai puternicele
lampadare de deasupra stalurilor, ci dase natere la o boacn cu mult mai
ngrijortoare: fcuse s ia n zbor, dintr-odat, faimoasa peruc portocalie de
pe capul regelui Giacomone. Suveranul btea nervos din degete n balustrada
lojei sale, ncercnd s priceap de unde pn unde atta bucurie. Bietul de el, nu
bgase de seam nimic din ce se petrecuse i nimeni nu ndrznea s-i
deslueasc adevrul, fiecare amintindu-si foarte bine de sfritul ce-i fusese
hrzit n dimineaa aceea unuia dintre curtenii prea zeloi i cu mncrici la
limb.
Domisol, care sta cu spatele spre sal i nu putea s vad nimic, l ndemn
printr-un semn pe Gelsomino-s atace cntecul al treilea.
Dac Giacomone face o figur urt, nu e nevoie s fac i eu nc una. De data
aceasta vreau s cnt ntr-adevr bine."
i furat de valul inspiraiei, el cnt aa de bine, cnt cu o voce att de
puternic, nct la captul primelor note, teatrul ncepu s prie i s se desfac
n buci. nti czur lampadarele i se sparser peste o parte dintre spectatorii
care nu apucaser s se pun la adpost. Apoi se prbui un ir de loji, chiar irul
n mijlocul cruia se afla loja regal. Dar, spre norocul lui, Giacomone prsise
teatrul cu cteva clipe mai nainte. Se privise n oglind, s vad dac nu e cazul
s-i dea pe obraz cu puin pudr i descoperise nspimntat c peruca lui
zburase. Se zice c n seara aceea regele a tiat limbile tuturor curtenilor care
fuseser cu el la teatru, fiindc nu i-au atras atenia asupra dezastruoasei
ntmplri.
Pe cnd Gelsomino mai cnta nc, publicul nu tia cum s se mai nghesuie ctre
ieire: dup surparea ultimelor iruri de loji i galerii, n sal nu mai rmseser
dect Gelsomino i Domisol. Primul, cu ochii nchii, continua s cnte: uitase cu
totul acum c e la teatru, uitase c e Gelsomino, gndindu-se numai i numai la
plcerea de a cnta. Din pcate, cu ochii mari deschii, Domisol se luase cu
minile de cap:
Oh, teatrul meu! Sunt ruinat! Sunt ruinat!
n piaa teatrului, mulimea se auzea strignd:
Bravo! Bravo! i o spunea n aa fel, nct cei care-l pzeau pe Giacomone,
privindu-se n ochi, murmurau :

Vrei s vedei dac i spun bravo fiindc se pricepe ntr-adevr aa de bine s


cnte ori fiindc dimpotriv cnt prost?"
Gelsomino termin cu o acut care ndeprt molozul drmturilor teatrului i
ridic uriai nori de praf. Abia atunci i ddu seama de dezastrul pe carelprovocase. l zri pe Domisol care, fluturnd amenintor din bagheta lui
dirijoral, se fora s-l ajung, srind peste munii de ruine. Cariera mea de
cntre s-a sfrit, nelese disperat Gelsomino. S-mi pun cel puin pielea la
adpost".
i, strecurndu-se printr-o sprtur din pereii teatrului, el iei n pia,
ascunzndu-i faa. Se amestec n apele mulimii, ajunse ntr-o strad singuratic, iar de acolo ncepu s fug, s fug, de era ct pe-aci s-i rup
picioarele...
Oprete-te, nenorocitule! Pltete-mi teatrul!
Gelsomino coti dup un col ntr-o ulicioar, se furi pe cea dinti porti care-i
iei n cale, urc scrile gfind pn la mansard, mpinse ua, i iat-l n
atelierul" lui Bananito, n aceeai ncpere, adic, n care chioapa i fcuse
mai nainte intrarea pe fereastr.

Gelsomino in tara mincinosilor(11)


Dac-un pictor nu trage meteugul de pr, atunci frumosul poate deveni adevr
Bananito a rmas cu gura cscat ascultnd cum Gelsomino i chioapa i
istoriseau boroboaele. Piciorul inea nc n mn iul, dar acum nu-i mai
amintea nici el precis de ce l luase.
Ce voiai s facei cu el? l ntreb, bnuitoare, chioapa.
E ceea ce m ntreb i eu, rspunse Bananito. Dar, aruncnd o privire n jur, fu
iari cuprins de cea mai neagr disperare: i avea n fa tablourile, iar
tablourile erau urte ca i capitolul nou al acestei povestiri.
Dup cte mi dau seama, dumneavoastr suntei pictor, zise cu respect
Gelsomino, care nu avusese nc timp s fac aceast descoperire.

Asa credeam si eu. murmur Bananito, credeam c sunt pictor. Dar m-am
convins c trebuie s-mi schimb ndeletnicirea. i-mi voi alege una care s n-aib
nici n clin nici n mnec, vreodat, cu culorile. De pild, m voi tocmi cioclu i
o s am de-a face doar cu o singur culoare: cu negrul.
Dar i prin cimitire sunt flori, adug Gelsomino. Pe pmntul nostru negru
chiar negru i numai negru nu exist nicieri.
Crbunele, vru s vin n ajutor chioapa.
Dar cnd i dai foc, crbunele devine rou, alb, albastru.
Cerneala neagr e neagr i gata.
Da, ns cu cerneal neagr se pot scrie i poveti colorate i vesele.
Bine, m dau btut, hotr chioapa; norocul meu e c nu am pariat pe o
lbu. Acum nu mi-ar mai fi rmas dect dou.
Va trebui s ncerc ceva, suspin Bananito. nvrtindu-se prin mansard,
Gelsomino se opri n faa portretului unui om cu trei nasuri, care trezise i
mirarea chioapei.
Cine e? ntreb ea.
Un mare ambelan, de la curtea regal.
E norocos c are trei nasuri: va simi de trei ori mai multe arome i miresme.
O, e o ntreag poveste. Cnd m-a nsrcinat s-i desenez portretul, zornevoie s-i fac toate trei nasurile. M-am sfdit cu el foarte mult. Eu a fi voit s-i
fac un singur nas, apoi i-am sugerat s se mulumeasc barem cu dou. Dar n-a
fost chip s se poat ajunge la vreo nelegere cu el. Sau trei voia sau nici s naud de portret. i vedei ce-a ieit? O sperietoare pentru copii, un lucru de
artat ca pedeaps celor care fac mofturi.
Dar calul sta, ntreb Gelsomino, e un cal de la curte?
Ce cal? Nu vedei c e o vac de lapte? Gelsomino se scrpin dup ureche.

O fi vac de lapte, dar mie mi pare cal. Sau, mai bine zis, ar fi el cal, dac ar
avea patru picioare: dar uite c are treisprezece. Cu treisprezece picioare se pot
face trei cai, i nc mai rmne un picior de rezerv.
Dar vacile cu lapte, protest Bananito, ele au treisprezece picioare, asta doar
o nva i copiii la scoal.
Gelsomino i chioapa se privir suspinnd i citir unul n ochii celuilalt
acelai lucru: Dac ar fi o m mincinoas, am nva-o s miaune. Dar pe
nenorocitul sta ce naiba s-l nvei?"
Dup mine, rosti Gelsomino, portretul ar ctiga n frumusee, dac i s-ar
scoate cteva picioare.
Desigur, i toi mi-ar rde atunci n spate, iar criticii ar propune s fiu trimis la
balamuc. Dar, stai o clip, acum mi aduc aminte de ce luasem cuitul acela n
mn: vreau s-mi tai picturile n buci i-n bucele. E ceea ce voi i face
nentrziat.
Cu aceste vorbe, el apuc iari cuitul i cu un aer amenintor se apropie de
pnza pe care ntr-o harababur de nedescrisse ngrmdeau cele
treisprezece picioare ale calului pe care l numea vac de lapte. Bananito ridic
mna spre a lsa s cad prima lovitur, apoi pru c se rzgndete.
Vai, truda attor luni, suspin el. E dureros s o nimiceti cu propriile-i mini.
Iat o fraz frumoas, gsi chioapa, o fraz pe care, cnd voi avea un
carneel, voi scri-o acolo, ca s mi-o amintesc. Dar nainte de-a face harceaparcea tabloul, de ce nu ncerci s-l asculi pe Gelsomino?
ntr-adevr, de ce s nu ncerc? zise Bananito. Ce a pierde? La urma-urmei, de
tiat pot s-l tai oricnd.
i, plimbnd ncoace i ncolo cuitul, rase cu dibcie culoarea, fcnd s dispar
cinci din cele treisprezece picioare.
Am prerea c ncepe s arate mai bine dect nainte, l ncuraj Gelsomino.
Treisprezece fr cinci fac opt, socoti chioapa. Dac tabloul ar nfia doi
cai, da, ar merge. Iart-m, de fapt am vrut s spun dou vaci cu lapte.
S mai rzui i alte picioare? ntreb Bananito. i fr s atepte rspunsul,
rase n continuare alte picioare.
Ura! Ura! strig chioapa. ncepem s ne apropiem.. .
Cum l gseti?
S lsm numai patru, s vedem ce se-ntmpl. Cnd picioarele fur reduse
doar la patru, izbucni de pe pnz un nechezat de bucurie i ct ai bate din palme
calul sri pe duumea i fcu nconjurul mansardei ntr-un trap mrunt.
Ei, drcie! Ei, pe naiba! ncep s m simt mai bine. Acolo stteam cam
nghesuit.
Trecnd prin faa unei oglinjoare agate de perete, el se cercet parte cu parte,
n chip critic, pe urm nechez de plcere:

Ce cal frumos! Sunt chiar un cal frumos! Domnilor, nu stiu cum s v


mulumesc: dac se va nimeri s trecei prin inutul meu, o s v execut un
minunat galop.
Ce inut? Hei, oprete, oprete-te! strig Bananito. ns calul se strecurase pe
ua ce da spre scri. I se auzeau tuspatru copitele cum sar din treapt n treapt
i peste cteva clipe prietenii notri putur vedea superbul animal traversnd
ulicioara i ndreptndu-se spre ntinderile cmpiei.
Bananito, de emoie, era foarte nduit.
n definitiv, zise el dup ce-i veni n fire, domnilor, era chiar un cal adevrat.
Dac a spus-o el singur, trebuie s-l credem. i cnd m gndesc, de pild, c la
coal, cu o figur care semna cu a lui m-au nvat litera v - Vvvv... aca de
lapte!
Hai, hai, mieun chioapa n culmea nflcrrii ce o cuprinsese, s trecem la
alt tablou.
Bananito se mut n dreptul unei cmile cu multe cocoae; o nzestrase cu
attea, c preau dunele deertului. El ncepu s le rad, pn cnd nu-i
rmaser, n cele din urm dect dou.
S-a fcut frumoas, murmur Bananito lucrnd de zor. A cptat atracie i
acest tablou. Credei c, ui cele din urm, o s nvieze i cmila, s fie i ea deadevratelea?
Atunci cnd va fi de ajuns de frumoas, poate, spuse Gelsomino.
Dar nu se ntmpl nici urm de aa ceva: cmila rmase pe pnz mai departe,
nepstoare, indiferent, ca i cum tot ce se petrecea n-o privea pe dnsa.
Cozile! strig deodat chioapa, creia i venise o idee. Are trei cozi, adic de
ajuns pentru o ntreag familie de cmile.
Cnd prea multele-i cozi i luar tlpia de pe pnz, cmila cobor solemn din
ram, respir npdit de bucurie i arunc spre chioapa o privire plin de
recunotin.
Noroc c ai remarcat cozile. Altfel a fi fost osndit s rmn pentru
totdeauna n mansarda asta. Nu tii, se afl cumva deerturi pe aici prin
mprejurimi?
Este unul n mijlocul oraului, zise Bananito, e un pustiu public, dar la ora
asta s-o fi nchis.
Dnsul nu vrea s spun c-i o grdin public, o lmuri chioapa. Adevrate
deerturi e greu s gseti la o deprtare mai mic de dou-trei mii de kilometri
de aici. Dar ncearc s nu fi vzut de paznici, fiindc poi nimeri la grdina
zoologic.
nainte de a-i prsi, i cmila se uit n oglind i se socoti frumoas. i ea
strbtu curnd mai apoi, ntr-un mic trap, ulicioara, iar un paznic de noapte
vznd-o, aproape c nu-i crezu ochilor; ncepu s se ciupeasc, spre a se trezi,
cci omul credea ntr-adevr c viseaz.

Pare-se c mbtrnesc, i zise paznicul cnd cmila dispruse dup col. Am


adormit n post i m-am visat n Africa. Trebuia s m strdui s stau treaz, c
altfel m-or da afar."
Nici chiar o ameninare sau vreo depe anonim nu l-ar fi mai oprit acuma pe
Bananito de a continua ndreptarea tablourilor. El srea de la unul la altul,
lucrnd cu ajutorul cuitului i strignd de bucurie:
Asta zic i eu chirurgie: am izbutit n zece minute mai multe operaii dect
cele cu care se laud profesorii spitalelor n zece zile.
Tablourile, eliberate de minciunile care le umpleau, se nfrumuseau. i,
devenind frumoase, ele erau adevrate, ba chiar de-a dreptul vii. Cini, oi,
capre, srind jos de pe pnz, plecau n lume s-i caute un loc unde s fie
fericite ori dac erau me s gseasc doar oareci.
Bananito a fcut ferfeni numai un singur tablou: pe acela al ambelanului care
voia s aib trei nasuri. Se temea, de fapt, c lsndu-l cu un singur nas, pn i
ambelanul ar fi fost n stare s sar jos din ram, trgndu-l la rspundere c nu
i-a respectat, ca pictor, porunca. Gelsomino l ajut s prefac pnza n
frmnie.
ntre timp, chioapa ncepu s se nvrt n toate prile, cu aerul uneia care
caut ceva i, dup nfiarea descurajat a chipului ei, se vedea clar
c nu gsete ceea ce cuta.
Cai, cmile, ambelani, bolborosea n sinea ei, dar nicio bucat de brnz. Pn
i oarecii se in departe de mansarda asta: mirosul de mizerie nu-i place
nimnui. Foamea duhnete mai ru ca otrava."
Scotocind totui ntr-un colior ascuns, descoperi acolo o mic pnz, un tablouminiatur acoperit de colb i locuit, pe dos, de un miriapod care, conturbat, fugi
n grab cu miile lui de picioare: mii de picioare, ntr-adevr, aa nct Bananito
n-ar fi jignit pe nimeni dac le greea numrtoarea. Micul tabloul reprezenta
ceva care cu tare mult bunvoin ar fi putut semna cu o mas gata pregtit.
Pe o farfurie, bunoar, ghiceai o vietate monstruoas, care ar fi putut fi ogin
fript, dac n-ar fi avut mai mult de dou pulpe: dar aa, prea mai degrab o
rud a miriapodelor.
Iat un tablou, suspin chioapa, pe care grozav mi-ar plcea s-l vd devenind
real, aa cu tot ce e ntr-nsul. O gin cu douzeci de pulpe: ce lucru fain
pentru o familie, pentru un oaspete, pentru o pisic nfometat. Va trebui s
radem cea mai mare parte din ele i pace bun: va rmne ndeajuns pentru o
gustric n trei.
S-i duc portretul lui Bananito i s-l rog s ntrebuineze n chip folositor acum
cuitul su."
Dar gina e fript, obiect Bananito, ea nu va putea deveni n nici un caz vie!
Nou ne trebuie friptur, nu vie rspunse chioapa. i la aceast observaie,
pictorul nu mai gsi nimic de obiectat; cu att mai mult cu ct i el i aminti n

clipa aceea c nu mncase de cu o sear nainte nimic, prins fiind peste msur
de destinul artei lui.
Gina nu nvie, firete, ns tot iei din tablou, aburind i mirosind mai bine
dect dac ar fi fost scoas atunci din cuptor.
Ca pictor vei face, desigur, carier, zise chioapa apucnd cu dinii de o arip
(cele dou pulpe le lsase lui Gelsomino i lui Bananito), dar ca buctar eti de-a
dreptul un campion.
Ar trebui si niel vin, zise la un moment dat Gelsomino, dar la ora asta
restaurantele sunt nchise i chiar de-ar fi deschise tot nu ne-ar folosi la nimic,
deoarece nu avem bani.
chioapei i strfulger o idee, cci se i aplec spre Bananito:
Pentru ce nu desenezi ct ai clipi un litru de vin sau mcar o sticl mic?
S ncerc, rspunse pictorul care nu-i mai ncpea n piele de uimire i
bunvoie.
El desen o sticl de Chianti i,cnd i ddu nuana, potrivit, o color aa de
frumos, c dac Gelsomino nu ar fi apucat dendat sticla de gt, negreit c vinul, revrsndu-se pe pnz, nind cu putere, s-ar fi vrsat pe duumea.
Cei trei amici toastar pentru friptur, pentru muzic i pentru pisici. La ultimul
toast, deodat, pe chioapa o podidi tristeea. Pn s-i descarce inima, ceilali
doi trebuir s-o roage ns mult i bine.
n fond, se hotr ea s bolboroseasc n cele din urm, sunt o pisic
schiload, ca i alea care se aflau pe pnz pn acum o jumtate de or. N-am
dect trei lbue i nici mcar n-a putea spune c mi-am pierdut-o pe a patra n
rzboi sau n vreun accident de tramvai, fiindc a fi o mincinoas. Nu tiu dac
Bananito...
Nu era ns nevoie s mai adauge un singur cuvnt. Pictorul lu pensulele i n
cteva clipe zugrvi o lab de m care i-ar fi plcut chiar i motanului nclat
din poveste. Mai grozav fu c laba se lipi pe dat chiar la locul potrivit de trupul
cel subirel al chioapei care, cu pai nesiguri la nceput, pe urm cu o
clctur din ce n ce mai ndrznea, i ncerc mersul, plimbndu-se prin
mansard.
Vai, ce minunie, mieun chioapa, cu totul alta m simt. M simt aa de
schimbat, nct mai c a vrea s-mi schimb i numele.
Ce neghiob sunt, exclam ns la un moment dai Bananito, lovindu-se cu mna
peste frunte, i-am fcut o lab cu culori n ulei, pe cnd celelalte i-s din tibiir.
Nu face nimic, l mngie chioapa, mi-o pstrez aa cum e; i vai de cine mi-o
va atinge! Ba-mi voi pstra i vechiul nume, cci dac m gndesc mai bine, el
mi-a fost penel; i-apoi lbua cea dreapt, din fa, tot scriind cu ea pe ziduri,
mi s-a scurtat cu nc vreo jumtate de centimetru.

n noaptea aceea Bananito vru cu orice pre s-l culce n patul su de


campanie pe Gelsomino. El dormi pe jos, deasupra unei grmezi de pnze vechi.
Iar chioapa se aez ntr-un buzunar de-al paltonului lui Bananito, agat de u
i vis mai frumos ca oricnd.

Gelsomino in tara mincinosilor(12)


chioapa citete ziarul ca pe-o carte i ultima pagin o tulbur foarte
Bananito iei devreme, ncotomnat cu pensule, pnze i entuziasm, nerbdtor
s arate tuturor priceperea sa. Gelsomino mai dormea nc, dar chioapa l
nsoi o bucat de drum, dndu-i povee de folos:
Picteaz flori i vinde-le: sunt sigur c te vei ntoarce acas cu o grmad de
bani fali, fr de care n aceast ciudat ar nu e de trit. F ns flori
care nu-sde sezon, fiindc pe celelalte lumea le poate gsi la florrie. i nc
ceva: nu zugrvi oricei, pentru c doamnele se nspimnt de dnii. Asta i-o
spun spre binele tu: mie, dimpotriv, mi-ar conveni de minune.

Desprindu-se de Bananito, chioapa cumpr un ziar, gndindu-se c lui


Gelsomino i-ar face plcere s afle ce spune presa despre concertul su. Ziarul
seintitula Desvritul mincinos i, firete, era redactat n ntregime cu tiri false
ori cu fapte adevrate, povestite pe de-a-ndoaselea.

De pild, ntlneai un articol intitulat: O mare victorie a alergtorului


Persichetti. Iat ns care era textul tirii: Cunoscutul campion la alergarea n
saci, Flavio Persichetti, a nvins ieri n a zecea etap a turului regatului,
desprinzndu-se cu douzeci de minute de Romolo Baroni, ajuns al doilea, i cu
treizeci de minute i cincisprezece secunde de Pierro Clementini, ajuns al
treilea. Grupul sosit la o or dup nvingtor a fost btut n curs de Pasqualino
Balsimelli".
i ce pare ciudat aici? o s ntrebe cititorul. Cursa n saci este i ea o curs ca
oricare alta, ba chiar mult mai amuzant la urmrit dect cursele de biciclet
sau de automobil. Desigur, aa e, dar cititorii Desvritului mincinos tiu c n
cazul acesta cursa era o nscocire, deoarece Flavio Persichetti, Romolo Baroni,
Piero Clementini i grupul" pomenit nu-i strecuraser niciodat picioarele ntrun sac i nu visaser nicicnd s se desprind ori s participe la vreo curs. Lucrurile se petreceau de obicei aa: an de an ziarul organiza o curs n saci, n
etape, curs care nu era disputat ns deloc. Unii ambiioi, dornici s-i vad
numele la ziar, plteau i ofereau zilnic o anumit sum spre a fi scoi ctigtorii
etapei. Cine ddea mai mult era proclamat nvingtor, iar isprvile lui se
descriau n ziare, folosindu-se cascade de vorbe mari, de unde reieea c
respectivul este un erou", un super-as" etc.
Ordinea sosirii era ntotdeauna ordinea donaiilor. n zilele n care ofertele
mai tnjeau, ziarul se rzbuna scriind c grupul a moit tot drumul, c aii i
codaii n-au fcut dect s-o duc ntr-o petrecere, c era scandal i c ar fi fcut
mult mai bine campionii de teapa lui Persichetti sau a lui Baroni s alerge mai
mult n etapaurmtoare, dac ineau neaprat la graiile publicului.
Domnul Persichetti era un fabricant de dulciuri i apariia numelui su n ziare
i servea pentru a face reclam prjiturilor pe care le vindea. Fiindc de
bogienu s-ar fi putut plnge, el sosea aproape ntotdeauna primul i net detaat
de ceilali; la potou era srutat i purtat n triumf, iar noaptea suporterii veneau s-i cnte serenade sub fereastra hotelului. Cel puin aa pretindea ziarul,
fiindc astfel de iubitori de sport, degeaba o mai i spunem, habar n-aveau s
bat mcar toba i sforiau ca dui n paturile lor.
Pe aceeai pagin, chioapa citi i acest titlu:
Tragedia care n-a avut loc n strada Cornelia cinci persoane n-au murit, iar
alte zece nu prezint nici cea mai mic ran".
tirea lmurea: Ieri, la kilometrul zece al cii Cornelia, dou automobile care
mergeau cu mare viteza i n sens contrar nu s-au ciocnit nici ctui de puin.
Neizbutita ciocnire nu a dus la pierderea vieii a cinci persoane (urmau numele).
Alte zece persoane nu au fost rnite i deci n-a fost nevoie s fie
transportate laspital (urmau numele lor)".
Aceasta, din pcate, nu era o tire fals, ci o tire neleas pe dos; ea povestea
ntocmai contrariul a ceea ce se ntmplase. Chiar i concertul lui Gelsomino era
comentat ntr-un stil asemntor. De pild, puteai citi n articol c celebrul

tenor a tcut de la primul pin la ultimul minut al spectacolului". Ziarul


publica i o fotografie a drmturilor teatrului, notnd sub ea: Dup cum
oricare cititor poate vedea cu urechile sale, nu s-a ntmplat absolut nimic".
Gelsomino i chioapa se distrar un timp citind Desvritul mincinos. Ziarul
avea i o pagin literar, n care se tiprise urmtoarea poezie:
Spus-a din Pistoia vorbe-adnci
buctarul ctre guter parc:
tii ce bucurie-i s mnnci
o piatr kilometric? Ia-ncearc!
i s-i curei dinii cu ciocanul,
de nisipul mare i sticlos,
dup-aceea ct e de frumos!"
Nu se tie despre vreun rspuns al guterului, coment chioapa. Dar mi-l
nchipui: trebuie s-l fi auzit cum rde de batjocoritor de la Apenini pn la Anzi.
n ultima pagin, la urm de tot, pe ultima coloan, era o scurt tire intitulat
simplu: Dezminire". Gelsomino citi: Se dezminte n faa tuturora, mai mult
dect categoric, c n aceast noapte, la orele trei, n strada Pozzo, poliia le-ar
fi arestat pe doamna mtu Pannocchia i pe nepoata dumneaei, Romoletta.
Firete, aceste dou persoane n-au fost nchise n ospiciu ctre orele cinci
dimineaa, cum pretinde careva. Semnat: eful poliiei".
eful mincinoilor! exclam chioapa. Asta nsemneaz c cele dou srmane
fpturi snt acum chiar n cuca cu gratii destinat scrntiilor. mi spune mie
inima c totui s-a ntmplat din vina mea.
Privete, o ntrerupse ns n momentul acela Gelsomino, citete aici. Era o
alt dezminire, care-l viza de-a dreptul pe el i care suna astfel: Nu e ctui de
puin adevrat c poliia l caut pe cunoscutul tenor Gelsomino. Nu ar exista
niciun motiv, deoarece Gelsomino nu trebuie de loc s fie fcut rspunztor de
pagubele pe care le-a pricinuit Teatrului Comunal. De aceea, oricine tie unde se
ascunde Gelsomino, nu trebuie s spun poliiei, fiindc va fi aspru pedepsit".
Afacerea se ncurc al naibii, fu de prere chioapa. Bine ar fi ca tu s nu te
miti azi din cas. Voi iei eu singur, s aflu tiri.
Gelsomino n-ar fi vrut s se resemneze i s atepte fr a face nimic, dar
chioapa trebui i el s recunoasc avea dreptate. De aceea o ls s se
duc, iar el, ntr-un colior, se ntinse n hamac, pregtindu se cu meticulozitate
s-i petreac ziua n lenevie.

Gelsomino in tara mincinosilor(13)


In ara unde minciunii-i umbl plugurile, adevrul e ca beteugurile
Am lsat-o pe mtua Pannocchia n ua casei sale, s asculte primele
mieunaturi ale melor, fericit ca un adevrat muzician peste care a dat norocul
s descopere o simfonie necunoscut a lui Beethoven, ce zceaascuns de o sut
de ani ntr-un sertar. Am lsat-o pe Romoletta n momentul n care dup cei artasechioapei drumul spre mansarda lui Bananito se ntorcea i ea n fuga
mare acas.

Puin timp dup asta, mtua i nepoata dormeau linitite n paturile lor,
nebnuind nici pe departe c scrisoarea lui Calimero pusese n micare aparatul
poliienesc. Pe la orele trei noaptea, cteva piese ale acestui aparat,
reprezentate de un pluton de jandarmi, ddur buzna n cas, fr niciun fel de
menajamente, silind pe btrna doamn i pe feti s se mbrace n mare grab
i s grbeasc spre nchisoare.
Comandantul jandarmilor, dup ce le ncredin pe cele dou arestate
comandantului nchisorii, ar fi vrut s se culce i el, dar se vede treaba c-i
greise socotelile, fiindc nu tia ct de meticulos este colegul su.
Ce-au svrit aceste dou persoane?
Btrna nva cinii s miaune, iar fetia e aceea care scrie pe ziduri. Dou
delincvente periculoase, n locul tu eu le-a vr n beci i a ntri garda.
tiu ce trebuie s fac, replic atunci comandantul arestului. S le auzim ns
ce declar.
Mtua Pannocchia merse la interogatoriu cea dinti. Arestul n-o nspimntase.
Nimic n-ar fi putut s-i tulbure fericirea dup ce toate cele apte me ale ei i
regsiser, n sfrit, adevrata voce. De aceea btrna rspunse cu mult calm la
fiecare din ntrebri.
Nu, nu erau cini, erau pisici.
Raportul spune c erau cini.
Erau pisici, domnule, adic din acelea care prind oareci.
Dar tocmai c cei care prind oarecii sunt cinii.

Nu, domnule, sunt pisicile. Iar cele care miaun sunt tocmai pisicile. Ale
mele, mai nainte vreme, ltrau ca toate pisicile din ora. Dar din fericire, n
noaptea asta, pentru ntia oar ele au mieunat.
Aceast femeie e nebun, zise comandantul arestului; locul ei ar fi la ospiciu.
i la urma-urmei, ce tot ndrugi acolo, cucoan?
Adevrul, numai adevrul.
O, pi atunci lucrurile sunt clare! exclam comandantul arestului. E
nebun de legat. Nu pot admite s ptrund aici, unde am o carcer pentru
cei sntoi la minte, nebunii care merg la balamuc.
i cu toate protestele comandantului de jandarmi, care-i vedea prbuindu-se
ndejdea unui somn ca lumea, i-o restitui pe mtua Pannocchia
dimpreun cu dosarul privitor la ea. Apoi o interog pe Romoletta.
Tu eti aceea care ai scris pe perei?
E cu desvrire adevrat.
Ai auzit?! exclam comandantul arestului. i ea e nebun. La ospiciu cu ele!
Ia-i i fetia i las-m-n pace! N-am vreme de pierdut cu nebunii.
Pmntiu de furie, comandantul grzii le urc pe cele dou arestate n
furgon i le duse la balamuc, unde au fost primite pe loc i nchise ntr-o sal
cu ceilali nebuni care fuseser prini spunnd adevrul.
Dar ntmplrile din noaptea aceea nu trebuiesc socotite ca ncheiate. ntors la
biroul su, de cine credei cera ateptat comandantul grzii? De Calimero Poli, cu apca n mn i pe buze cu un surs viclean.
Ei, dumneata ce vrei?
Excelen, bolborosi Calimero, nclinndu-se i uiiznd mai unsuros ca
niciodat. Sunt aici pentru a primicei o sut de mii de taleri fali. Recompensa
mi se cuvine, pentru c datorit mie dumanii suveranului au fost arestai.
Aa, dumneata eti va s zic la care a trimis scrisoarea, rosti gnditor
comandantul. Dar sunt oareadevrate toate lucrurile pe care le-ai cuprins
acolo?
Excelen, strig Calimero, v-o jur, e purul adevr!
Ah, ah, fcu la rndul su comandantul grzii, iluminndu-se de un zmbet
iret. Iat unul care susine c spune adevrul. Prietene, am neles de la nceput c trebuie s fii niel cam scrntit, dar acum mi-ai dat dovada tu nsui.
Haide, la ospiciu cu tine.
Excelen, v jur, strig Calimero, trntindu-i apca de pmnt i clcndu-io n picioare, n desperarea lui nemrginit. N-o s-mi facei aceast nedreptate! Sunt un prieten al minciunii, am scris-o doar i n scrisoare.
Dar o fi oare adevrat c eti un prieten al minciunii?
E adevrat! Foarte adevrat! V-o jur!
Vezi, iari te-ai dat de gol, triumf comandantul grzii. Mi-ai jurat de dou
ori pn acum c spui adevrul. Gata, s lsm povetile. La balamuc o s ai

destul timp s te liniteti. n momentul acesta eti un nebun furios i dac eu


te-a lsa liber, ar nsemna c svresc un atentat la ordinea public.
Aha! Dumneavoastr vrei s ncasai n locul meu recompensa, strig
Calimero zbtndu-se n braele jandarmilor.
Ei, auzii? E chiar n prada unui acces. Vri-l n cmaa de for i punei-i
cluul. Iar ct privete recompensa, pe cuvntul meu c n-o s pupi tu nici o
centim, ct vreme mbrcmintea mea are buzunare solide ca s-o pun la
adpost n ele.
n felul acesta i Calimero ajunse la balamuc, unde fu nchis singur ntr-o celul
capitonat.
Era tocmai momentul n care comandantul grzii, socotind totul ncheiat, ar fi
vrut s se culce, dar din aproape toate colurile oraului ncepur s soseasc
tiri care mai de care mai alarmante.
Alo, poliia? Se afl prin mprejurimi un cine care miaun. Ar putea fi turbat.
Trimitei pe cineva urgent.
Alo, poliia? Dar bine, ce fac, domnule comisar, hingherii? n poarta mea e un
cine care miaun de o jumtate de or. Dac o s stea tot aici, mine diminea nimeni nu va mai ndrzni s ias din cas, de team s nu fie mucat.
Comandantul jandarmilor trimise n grab dup toi hingherii i-i mpri n
patrule ntrite cu jandarmi de elit, mprtiindu-i n tot oraul, n
cutarea cinilor care miaun. Mai precis i trimise aa cum cititorul, desigur, a
neles n cutarea celor apte pisicue ale mtuii Pannocchia. Cea mai mic
dintre ele a fost prins dup numai o jumtate de or. Era aa de nsufleit de
mieunat, c nu i-a dat seama cnd a fost ncercuit. Pe urm, cnd a vzut atta
lume adunat n juru-i, socoti c i se face cumva o primire srbtoreasc i
mieun cu o i mai stranic nsufleire. Cu privirea fals prietenoas, un hingher
se apropie de ea, o mngie pe blana spinrii i apoi o nfac de pielea
grumazului, vrnd-o n sacul su. Pe a doua dintre ele o nhar n timp ce,
crat n aua calului unui monument, ndemna o aduntur de me
s miaune. irete i ironice, acestea salutar, nu multdup aceea,
prinderea ei, hmind ngrozitor. A treia m a fost descoperit fiindc se luase
la har cu uncine.
Neghiobule, de ce miauni? l ntreb.
Iart-m, dar ce vrei s fac? Sunt o pisic i miaun, rspunse cinele.
Neghiob la ptrat, te-ai privit vreodat n oglind? Eti cine i trebuie s
latri. Eu sunt pisic si mie-mi st bine s miaun. Auzi: miau, miau, mia-aaau!
n cele din urm, m i cine ajunser s se ia de pr, iar hingherii, fr prea
multe scrpinri n coarne, i nhar pe amndoi, dar ddur pe urm drumul
cinelui, fiindc pentru cini legea era ca ei s miaune.
Au fost capturate apoi a patra, a cincea i a asea m.

Una singur mai lipsete, i spuser hingherii i jandarmii, ca s-i nving


oboseala." Dar care nu le-a fost surpriza, cnd dup ore i ore de cercetri, se gsir fa n fa cu dou pisici care mieunau!?
S-au nmulit, observ un jandarm.
Trebuie s fie molipsitor, adug un hingher. Dintre cele dou me, una era
cea de-a aptea din familia mtuii Pannocchia, iar cealalt era Fido, pe care am
ntlnit-o ntr-unul din capitolele de mai nainte i care, tot stnd s reflecteze,
ajunsese la concluzia c poate chioapa nu greise chiar aa de tare cnd o
sftuise s miaune. Acum ns odat ncercarea fcut, nu i-ar mai fi reuit s
latre nici chiar dac ar fi vrut.
Fido se ls prins fr vreo mpotrivire. A aptea m ns, cea mai
btrn dintre toate, cum era destul de iute la picior, se car ntr-un arbore,
iar de acolo de sus se apuc s-i nnebuneasc pe vntorii ei, mieunnd
cele mai frumoase arii din repertoriul ei pisicesc...
O mare mulime se adun la spectacolul acela neobinuit i aa dup cum se
ntmpl ndeobte, lumea se mpri n dou tabere. Era tabra conformitilor,
care ndemnau paznicii s pun capt scandalului, i erau mucaliii, ori poate nu
numai mucaliii, care fceau galerie n cinstea mei, ncurajnd-o i imitndu-i
mieunatul:
Miau! Miau!
Mai existau, de asemenea, o droaie de pisici care ltrau mpotriva colegei lor,
mai din pizm, mai de furie. Din cnd n cnd, careva dintre ele ajungea s se
molipseasc i ncepea s miaune; atunci hingherii, sreau pe ea i-o ndesau n
sac.
n cele din urm au trebuit s fie chemai pompierii i s se dea foc arborelui, ca
s-o fac pe ncpnatamieuntoare s se dea jos. Astfel, lumea avu prilejul s
se bucure i de un mic incendiu i se ntoarse acasmpcat.
Dup socotelile fcute, pisicile care mieunau erau vreo douzeci la numr i au
fost duse toate la ospiciu,fiindc n felul lor spuneau adevrul, deci trebuiau s
fie nite pisici nebune. Directorul balamucului nu mai tia unde s le nchid.
Dup mult chibzuin, le bg pe toate n celula lui Calimero Poli. nchipuiv ct de bine se simea prciosul n tovria lor, oricare din ele amintindu-i de
nceputurile aventurii sale! n cursul a dou ore el se icni de-a binelea
i ncepu s miaune i s toarc. Se credea i el m, iar atunci cnd vreun
oarece neprevztor strbtea de la un cap la altul celula, el i srea cel dinti
n spinare, dar oarecele i lsa doar coada zlog, salvndu-se n gaura vrunui
perete.
chioapa, dup ce adun toate aceste veti, se napoie acas s le aduc la
cunotina lui Gelsomino, cnd ce s vezi? ea auzi deodat vocea tenorului
atacnd unul din acele faimoase cntece din ara sa, care-i pricinuiser attea
suprri. De data aceasta, gndi chioapa, pun rmag pe toate patru lbuele

mele, chiar i pe aceea nou, c Gelsomino a adormit i c acum viseaz. Dac


nu m grbesc, jandarmii vor sosi sus naintea mea".
n faa casei, gsi adunat o mare mulime de oameni care ascultau. Nimeni nu
se mica, nimeni nu vorbea. idac din cnd n cnd vreun geam de prin apropiere
se fcea ndri, nu se gsea nimeni care s crcneasc. Cntecul prea si fi fermecat. chioapa zri chiar pe chipurile a doi tineri jandarmi, amestecai
n vlmagurile gloatei, aceeai expresie de ncntare. Porunca jandarmilor,
dup cum tii, era s-l aresteze pe Gelsomino, dar nici prin minte nu le trecea
acum celor doi s fac una ca asta. Din pcate, ali jandarmi se ivir pe
neateptate, iar comandantul lor i croi drum prin mulime cu cravaa. Erau
pesemne tari de ureche, de vreme ce pe ei muzica lui Gelsomino nu-i vrjea.
chioapa urc scrile n goan i pic n mansard ca un fulger.
Scoal-te! Trezete-te, strig ea gdilndu-l pe Gelsomino cu coada pe la nas.
Concertul s-a terminat. Acum vin jandarmii!
Gelsomino deschise ochii, i-i frec tare, i ntreb:
Unde m aflu?
Am s-i spun unde vei fi peste puin vreme dac nu ne lum
tlpia: ai s fii dus la zdup.
Ce, iari am cntat?
Haide, s fugim prin acoperi.
ie-i convine, c eti pisic; dar eu nu-s obinuit s dansez pe igl.
O s te prinzi de coada mea.
i ncotro o s mergem?
Departe de aici, n-avea nici o grij. O s nimerim noi undeva.
chioapa sri prima de pe fereastra mansardei drept pe acoperiul de dedesubt,
iar Gelsomino trebui s o urmeze, nchiznd ochii, ca s nu-l cuprind ameeala.

Gelsomino in tara mincinosilor(14)


Iat crrile i-ntmplrile lui Benvenuto-Care-Pururea-St-n-Picioare
Din fericire, n partea aceea a oraului, casele erau cldite mai aproape
unele de altele dect sunt aezate scrumbiile ntr-o cutie.
Lui Gelsomino nu-i fu deci greu s sar de pe un acoperis pe cellalt, ncurajat
de chioapa, care ar fi preferat acoperiuri puin mai deprtate, ca s-i
poat lua avnt pentru unele salturi, dup cum firete ii plcea ei. La un
moment dat totui lui Gelsomino i alunec un picior i iat-l cznd pe un balcon
unde un btrn uda florile.
V rog s m iertai, zise el, mngindu-i genunchiul la care se lovise. N-am
avut ctui de puin de gnd s nimeresc n aceast cas, n felul sta.

Nu-i nevoie s v scuzai, rspunse btrnul cu vdit bunvoin. Sunt


fericit c mi-ai fcut o vizit. Din pcate, vi s-a ntmplat, pare-mi-se, ceva ru.
Sper ns c nu v-ai rupt nimic.
chioapa se aplec de pe acoperi, mieunnd:
mi dai voie?
Vai, nc o vizit, spuse btrnul, bucurndu-se. Venii, venii, mi face mult
plcere.
Genunchiul lui Gelsomino se umfla vznd cu ochii.
Sunt necjit numai, continu btrnul, c nu am niciun scaun pe care s v
poftesc.
S edem pe pat, fu de prere chioapa, bineneles dac n-avei nimic
mpotriv.
Nenorocirea e, zise amrt btrnul, c eu n-am nici pat. Dar m duc la un
vecin s mprumut un fotoliu.
Nu, nu, l opri ct putu de grabnic Gelsomino, stm foate bine i pe jos.
Atunci, poftim nuntru, propuse btrnul, va trebui s stai pe
duumea; ntre timp eu o s v pregtesc o cafelu.
Acea mic locuin era strmt, ns curat i cu unele mobile de-a dreptul
lucitoare: masa, dulapul, bufetul. Dar nu se zrea umbr de scaun ori de pat n
toat ncperea.
Dumneavoastr stai mereu n picioare? ntreb chioapa.
De nevoie, rspunse btrnul.
Si nu dormii niciodat?
Dorm uneori n picioare. Totui, rar de tot. Nu mai mult de cteva ore pe
sptmn.
Gelsomino i chioapa se privir ca i cum ar fi vrut s-i spun: Iat nc unul
care ne-ndrug la gogoi!"
Dac nu v supr c sunt curioas, ntreb chioapa, ci ani avei?
Nu tiu tocmai bine. M-am nscut acum zece ani, dar trebuie s am
aptezeci i cinci, ori aptezeci i ase de ani.
Btrnul pesemne nelese de pe faa oaspeilor lui c degeaba se czneau
s-l cread. De aceea suspin i zise:

Nu e o minciun. Pare o poveste de necrezut, dar e ntrutotul adevrat.


Dac vrei, n timp ce vom sorbi mpreun cafeaua, am s v-o istorisesc.
Numele meu, ncepu btrnul, e Benvenuto. Dar m cheam... Bunul
Benvenuto-Care-Pururea-St-n-Picioare.
Benvenuto era fiul unui telal. Un copil att de iste, cnd era princhidel, nu mai
vzuse nc nimeni.
ntr-adevr, nici nu ajunseser s-l boteze, c Benvenuto i srise afar din
scutece i umbla prin cas.
Seara l aezau n leagn, iar dimineaa l gseau cu picioarele afar din
leagn, acesta devenindu-i peste noapte foarte scurt.
Se vede treaba, i spuse tatl su, c se grbete la crescut, ca s-i ajute
familia."
Seara l aezau mbrcat n pat, iar pn dimineaa nu-l mai ncpeau hainele,
ghetele i rmneau strmte, iar cmuica nu i se mai potrivea.
N-ai ce-i face, asta e, zicea maic-sa; din fericire, intr-o cas de telal
ca a noastr, zdrenele nu lipsesc niciodat, i-i vom croi straie noi.
La sfritul unei singure sptmni, Benvenuto crescuse aa de mult, nct
cumetrele de prin vecini ziser c a sosit vremea s-l dea la coal. Nevasta
telalului l nsoi chiar ea la nvtor, care se mnie peste msur:
Dar de ce nu l-ai adus la nceputul anului colar? Suntem aproape de Pati,
cum l-a mai putea primi?
Cnd mama biatului l lmuri c Benvenuto n-avea dect apte zile, nvtorul
mai c-i iei din srite:
apte zile? Pi bine, cucoan, eu nu-s doic. Venii dup ase ani, i-o s mai
stm de vorb.
Pn la urm, ridicndu-i nasul din scripte i vznd c Benvenuto era ceva mai
mare chiar dect ceilali colari ai si, l aez n ultima banc i ncepu s-i
explice c doi cu doi fac patru.
La prnz, cnd sun clopoelul de ieire, toi elevii srir afar din bnci i se
niruir naintea uii. Numai Benvenuto nu se clintea.
Benvenuto, l strig dasclul, vino de te aaz n rnd.
Domnule nvtor, a veni, dar nu pot. ntr-adevr, de la opt dimineaa
pn la amiaz el crescuse aa de mult, c banca n care sta devenise ngust.
Trebui s fie chemat omul de serviciu, care cu chiu, cu vai, l ajut s se
slobozeasc.
Dimineaa urmtoare l aezar ntr-o banc mai mare, dar la prnz, Benvenuto
nu mai putu iei nici din aceea fiindc i ea devenise ngust, iar biatul prea
aidoma unui oarece prins n curs. Trebuir s trimit dup tmplar, ca s
desfac banca din cuie.
Mine vom lua o banc din clasa a cincea, zise dasclul scrpinndu-se n
cap.
Si aduser n clas o banc de la elevii mai mari.

Ei, cum te simi?


Stau n voie, rspunse cu bucurie Benvenuto. i ca s arate c st la
larg, el intr i iei de mai multe ori din banc. Dar de fiecare dat, dup ce se
aeza, de ridicat se ridica mai greu, iar cnd sun de prnz, banca din ziua aceea
devenise nencptoare, nct se vzur nevoii s-l aduc din nou pe tmplar.
Directorul colii i primarul ncepur s crcneasc:
Ce se ntmpl, domnule nvtor? Poate c nu mai tii s meninei
disciplina n coal? Anul sta bncile se sparg la fel de lesne ca i alunele. Ar fi
cazul s tinei copiii mai din scurt. Comuna nu poate cumpra n fiecare zi cte o
banc.
Telalul trebui s ia hotrrea de a merge cu copilul la un medic din ora, cruia i
povesti cam cum stau lucrurile.
S vedem, s vedem, zise medicul, punndu-i ochelarii ca s-l examineze
mai bine. l msur pe Benvenuto n nlime i n lime.
Acum ia loc.
Benvenuto se aez pe un scaun. Dup ce ls s treac un minut, doctorul
i porunci:
Ridic-te!
Benvenuto se ridic i medicul rencepu s-l msoare ct era de nalt i de gros.
Hm, fcu tergndu-i ochelarii cu batista, ca s fie sigur c-l vede bine,
ia stai din nou jos.
Repet de mai multe ori trebuoara asta, iar n cele din urm se rosti sentenios:
Chiar c e un caz interesant! Acest copil are o boal foarte nou, pe care
nimeni n-a mai avut-o pn la el. Boala lui se manifest astfel: n timp ce ade,
copilul mbrnete uluitor. Pentru el un minut e ca i o zi. Tratamentul e unul
singur: trebuie s stea mereu n picioare, altminteri, n cteva sptmni, l vei
vedea btrn i cu barb alb.
Dup verdictul dat de doctor, viaa lui Benvenuto se schimb din temelii. La
coal i fcur o banc special fr scaun, ca nici mcar s nu fie ispitit s stea
jos. Acas el trebuia s mnnce n picioare, i era vai de dnsul dac ar fi
ncercat s se odihneasc, fie i numai o clip, aezndu-se pe piatra vetrei.
Bag de seam, ce, vrei s mbtrneti nainte de vreme?
Sus, sus, vrei s-i ias peri albi?
Dar n pat?
Nici n pat!
Dac nu voia s se trezeasc biatul cu barba alb el trebuia s nvee s doarm
de-a-n picioarele, cum dorm caii. Aa se face c toate cumetrele, toi megieii lau poreclit Benvenuto-Care-Pururea-St-In-Picioare. i porecla avea s-i rmn
toat viaa.
ntr-o zi mohort, tatl su, telalul, se mbolnvi i czu pe patul de moarte.
Benvenuto, i zise el fiului nainte de a nchide ochii pentru totdeauna. Acum
e rndul tu: ajut-i mama, care e btrn i care nu mai poate lucra. Caut-i

de lucru ceva cinstit. i-aa tu nu te vei osteni prea tare cnd o s munceti:
munca te va face s rmi tnr, fiindc n-o s-i mai lase timp s ezi.
i ndat dup ngropciunea printelui su, Benvenuto se duse s caute de
lucru, dar care mai de care i rdea n fa:
De lucru, puiorule? Da' aici nu se joac mingea sau popice, drgu, eti
prea mic pentru ca s intri n fabric.
S-i dm de lucru? l ntrebau alii. Dar am fi pedepsii dac i-am da: nu e
ngduit s tocmeti copii s munceasc.
Benvenuto nu protest, ns n sinea lui i frmnta mintea cum s ias la liman.
Merse acas, se aez n faa oglinzii i atept.
Doctorul spunea c dac stau jos mbtrnesc. Ia s vd dac e adevrat..."
Dup cteva minute se ncredin c, ntr-adevr, crescuse, deoarece ghetele l
strngeau. Le arunc numaidect i se uit mirat la picioarele care i se lungiser.
Cnd se uit iari n oglind, la nceput rmase cam surprins:
Cine o fi oare tnrul acesta cu musti negre sub nas, care se uit aa la mine?
mi pare cunoscut. Are n nftiare ceva ce eu am mai vzut, dac nu m nel,
la..."
n cele din urm nelese i izbucni n rs:
Pi sta-s eu, oh! Chiar c am crescut n grab... Ei... i acum s m ridic n
picioare, fiindc mi-ar displcea s m pomenesc i mai btrn...
nchipuii-v ce mutr pe maic-sa cnd s-a vzut naintea unui ditai tnrul,
voinic i nalt, cu o voce ca de balaur i cu dou musti ca de plutonier de
jandarmi.
Vai, Benvenuto, fiul meu, cum te-ai schimbat!
nspre bine, mam. O s vezi c voi putea primi de lucru acum.
i fr s mearg s cear anume de lucru nimnui, scoase din opron
cruciorul tatlui su i o porni cu el pe strzi, strignd:
Haine vechi! Zdrene! Haine vechi!
Ia te uit ce tnr frumos! De unde o fi? se ntrebau cumetrele ieite
pe la pori, ademenite de frumoasa lui voce.
Benvenuto-Care-Pururea-St-n-Picioare! Eti chiar tu?
Eu-s. Am adormit pe un scaun i m-am trezit cu musti.
Astfel a nceput Benvenuto s munceasc. Toi l iubeau. Stnd numai i numai n
picioare, mereu ndatorat, gata s-ajute oricui, lucrnd ntr-una i cu temei,
firete c i-a ctigat simpatia tuturor. Ba ntr-un rnd, oamenii voiser chiar s-l
fac primar.
Avem nevoie de unul ca tine, care s nu stea prea mult n je, spuneau ei.
Dar Benvenuto nu primi o astfel de sarcin.
Dup civa ani i muri mama, iar Benvenuto cuget:
Acum sunt singur de tot. Avnd n vedere c tot nu pot s stau jos i s nu fac
nimic, fiindc a mbtrni, e mai bine s cutreier lumea, s vd i eu ce mai e
nou."

i-aa i fcu: i lu cruciorul cu toate zdrenele care erau ntr-nsul i-o porni
n lumea larg. Putea merge zi i noapte fr s oboseasc i putea s vad o
sumedenie de lucruri, tifsuind cu oamenii.
Eti chiar un tnr simpatic, i se zicea; ia loc, s schimbm cteva vorbe.
Putem plvrgi i n picioare, rspundea Benvenuto. i tot umblnd, nu
mbtrnea de loc. Trecnd ns odat prin faa unei cocioabe prpdite, fu
martorul unei ntmplri care fcu s i se strng inima: o femeie bolnav zcea
n pat, i n jurul ei, pe jos, o droaie de copii se luau la ntrecere, care s ipe
mai tare.
Tinere... se auzi el strigat de femeie, dac n-ai nimic de fcut, intr o clip
aici. Eu nu m pot mica s linitesc plozii tia i fiecare lacrim a lor o simt ca
pe un pumnal n inim.
Benvenuto intr n locuin, lu n brae pe unul dintre copii i, plimbndu-se cu
el ncoace i ncolo, l fcu s aipeasc. ncerc acelai lucru si cu ceilali. Dar
ultimul, Prslea, nu se liniti n niciun chip.
Luai loc niel, zise femeia, i inei-l n brae. Dac edei jos, vei vedea c
o s adoarm.
Benvenuto merse lng cmin, unde era un scunel, se aez, i deodat
copilul ncet s mai scnceasc. Era chiar un copil drgla, iar cnd zmbea,
locuina prea c ntinerete. Benvenuto i fcu o mie de sclmbieli, ca s-l
hotrasc s rd, i cnt chiar i un cntec, i pn la urm copilului i veni mo
Ene pe la gene.
V mulumesc din toat inima, zise femeia. Dac fcea ntmplarea s fii
dumneavoastr aici, mi-era n gnd s-mi pun capt zilelor de-atta dezndejde.
Aa ceva s nu mai spunei nici mcar n glum, zise Benvenuto. ns, pe
cnd se pregtea s plece, privirea numai ce-i czu pe o oglind aninat de o
etajer a cminului, iar n oglind bg de seam c-i rsrise un fir de pr alb.
Uitasem c dac stau mbtrnesc!" i aminti Benvenuto. Dar pe urm ddu din
umeri, arunc o privire copiilor care dormeau linitii i i continu drumul.
Altdat, noaptea, n timp ce trecea pe o uli dintr-un sat, zri la o
fereastr lampa aprins. Dincolo de perdea, nuntru, se desluea o fat esnd
la un rzboi i-n timp ce lucra, suspinul i se mpletea cu plnsul. Benvenuto o
ntreb:
Ce ai?
Sunt trei nopi de cnd n-am pus pleoap peste pleoapa. Am de terminat
lucrul sta pn mine: dac nu-l termin, nu m vor plti, iar ai mei or s rabde
de foame. i-apoi, poate c-mi vor i lua repede-repejor rzboiul napoi. A da
nu tiu ct s pot dormi mcar o jumtate de ceas.
O jumtate de ceas nseamn numai treizeci de minute, reflect Benvenuto.
Treizeci de minute pot sta eu n locul ei la rzboiul de esut."

M-auzi, i vorbi apoi el cu glas tare. Du-te de dormi, am s lucrez eu n locul


tu. Chiar voiam s ncerc s lucrez la rzboiul sta care ese aa de bine i de
frumos. Peste o jumtate de ceas te voi trezi.
Fata se ntinse pe o lavi i adormi numaidect, ca o pisicu. Benvenuto ncepu
s trag n locul ei i nu avu curajul s-o trezeasc la timp, fiindc de fiecare dat
cnd se apropia de ea, i prea c fata viseaz cine tie ce lucruri frumoase.
Venir zorii, rsri soarele, iar fata se trezi singur.
M-ai lsat s dorm toat noaptea.
Nu face nimic, nu face nimic, m-am recreat.
i v-ai ales cu prul sur. .
Cine tie cu ci ani oi fi mbtrnit, se gndi Benvenuto. Dar nu regret, fiindc
am terminat lucrul fetei, iar fata avea cea mai fericit i senin fa de pe
lume."
Altdat, Benvenuto nimeri peste un biet btrn care da s moar.
mi pare ru, zicea suspinnd unchiaul, mi pare ru c trebuie s mor, fr
s fi putut face i eu o partid frumoas de joc de cri. Toi prietenii mei s-au
crbnit de pe lume naintea mea.
Dac nu-i vorba dect de att, zise Benvenuto, o briscol tiu juca i eu.
Se apucar s joace i Benvenuto sta n picioare. Atunci moneagul l dojeni:
Hei, pi tu stai n picioare i te uii la crile mele. Vrei s ctigi cu orice
pre. Profii de faptul c eu-s un biet unchia.
Benvenuto se aez pe un scaun i sttu aa pn la sfritul partidei. Era att
de furat de gnduri, c ddu crile greit i btrnul, ctignd partida, i
frec minile ca un trengar care a srit gardul s fure pere i n-a fost prins.
Hai, nc o partid, strui unchiaul de bucurie. Tare ar fi vrut Benvenuto s
se ridice de pe scaunul acela care-i fura zilele i nopile, ba poate chiar anii. Dar
nu voia s-l supere pe bietul moneag. Aa c mai sttu i juc i a doua partid
de cri i o juc i pe a treia. De vesel ce era, btrnul prea c ntinerete.
Anii lui i-am luat n crc eu, murmur Benvenuto, privindu-se n oglinda
locuinei btrnului. Prul i era ca i cum i l-ar fi btut grindina. Srmanul, cine
tie de ct vreme viseaz s ctige o briscol."
i astfel, de fiecare dat cnd ajuta cuiva i trebuia s stea jos, bunului
Benvenuto al nostru i creteau peri albi; apoi spinarea lui ncepu s se
grboveasc, aa cum li se ntmpl arborilor cnd sufl vntul i-i ndoaie, iar
cu ochii nu mai vedea ca nainte. Bunul Benvenuto-Care-Pururea-St-n-Picioare
mbtrni i el i, n cele din urm, nu mai rmase cu niciun fir de pr negru, iar
cei care-i cunoteau povestea i ziceau:
Frumos ctig ai mai avut, fcnd altora binele! Dac te-ai fi gndit numai la
tine, la ora asta ai fi fost nc un tnr vioi ca vrabia.
Dar bunul Benvenuto-Care-Pururea-St-n-Picioare nu se uita la vorbele lor.
Fiecare fir de pr alb i amintea de cte o fapt frumoas: de ce atunci s
se ciasc?

Puteai s-i pstrezi pentru tine viaa ta, n loc s-o mpari cte puin
tuturora... l cinau prietenii.
Benvenuto cltina din cap surznd i gndindu-se c de fapt cu fiecare nou fir de
pr alb el i-a fcut nc un prieten: mii i mii de prieteni rspndii pe toat
scfrlia pmntului. Voi oare avei tot atia prieteni? V-ar plcea i vou s avei
atia?
Cltoria nu-l obosise. Dei acum trebuia s se sprijine n baston i s se
opreasc din cnd n cnd ca s rsufle.

Ei, dar cltorind aa, a nimerit omul i n ara mincinoilor, unde i ctiga, la
fel ca i tatl su, pinea din negoul cu haine vechi.
Bine, bine, dar dintre attea ri, se or chioapa n clipa aceea a povestirii
lui, n-ai putut gsi alt loc n care s v aezai dect aici?
Bunul Benvenuto-Care-Pururea-St-n-Picioare surse:
Pi uite c exact aici e locul n care oamenii au nevoie de ajutor. Cci fr
doar i poate asta e ara cea mai nefericit de pe pmnt, deci tocmai locul
potrivit pentru unul ca mine.
Poftim! izbucni Gelsomino, care asculta cuvintele btrnului cu ochii necai
de lacrimi. Iat drumul cel adevrat. Acum neleg ce ar fi trebuit s fac i eu
cu vocea mea, n loc s dau ocol lumii i s pricinuiesc attea npaste. Sar fi cuvenit s-mi folosesc vocea spre binele aproapelui meu.
ie i-ar fi venit foarte greu, bg de seam chioapa. Cci dac, bunoar,
ai fi ncercats ngni un cntec de leagn copiilor, i-ai fi mpiedicat s doarm.
Binele se poate face uneori, zise Benvenuto cu blndee, chiar i trezind
lumea care doarme.
Am s caut s-mi lmuresc lucrul sta", i spuse Gelsomino n minte, btnd cu
pumnul n pmnt.
Deocamdat, zise chioapa, trebuie s-i tmduieti genunchiul.
ntr-adevr, genunchiul i se umfla din ce n ce mai tare, iar Gelsomino nu mai
putea nici merge, nici sta n picioare. De aceea, hotrr ca pn ce avea s se
vindece, s rmn n casa lui Benvenuto. Acesta, care aproape nu mai dormea
de loc, putea s-i vegheze somnul i s-l mpiedice s cnte prin vis, cci astfel
ar fi srit din nou la el jandarmii.

Gelsomino in tara mincinosilor(15)


Bananito merge la-nchisoare i cu penelu-i pregtete de mncare
Dup cum v vei aminti fr prea mare greutate, Bananito ieise de
diminea n cutarea norocului. Nu avea niciun plan anume, ci doar o mare
voin de a fptui ceva prin care s-i arate bravura.
Tocmai atunci oraul se trezea ncet-ncet.
Oamenii de la serviciul de salubritate splau strzile cu furtunurile, glumind
cu muncitorii care mergeau la lucru pe biciclete. Oricnd puteau s se aleag, n
orice clip, cu un du rece n spate. Era o or vesel i senin, iar Bananito, oprit
pe trotuar, simea cum i nfloresc n minte cele mai frumoase idei. Simea pe
aproape aer ncrcat de miresme, ca i cum mprejurrsriser pe neateptate,
de printre pietrele oraului, milioane de violete.

Iat un lucru frumos, pe care-l voi desena", se hotr el deodat.


i chiar acolo unde se gsea, lng gardul unei fabrici, se ghemui pe trotuar,
lu dintr-o cutie cteva buci de cret i ncepu s lucreze. Un grup de
muncitori se strnseser n jurul lui.
Pun rmag, zise unul, c va desena nelipsita corabie cu pnze ori niscai
sfini cu coroan de raze pe cretet. Dar nu vd cinele cu apca n gur, care s
strng pomenile...
Eu cunosc o poveste, vorbi altul. Odat, un pictor a tras pe pmnt o linie
roie i toi se foiau i se frmntau n juru-i i-i storceau creierii s ghiceasc ce
vrea s nsemne linia aceea.
i ce nsemna?
Ei l ntrebar pn la urm pe pictor i pictorul le rspunse: Vreau s vd
dac cineva poate trece pe sub linie i nu pe deasupra ei". Apoi i puse apca i
plec. Trebuie s fi fost puin cam scrntit.
Totui, sta nu e scrntit, atrase atenia cineva ia privii!
Fr a-i ridica fruntea plecat asupra pnzei sale, Bananito picta cu atta zor, c
ochii celor din jur i urmreau cu mare greutate mna. Dar dintr-o dat, pe
trotuar, ntocmai aa cum visase el, rsri o minunat grdin cu violete. Era

numai un desen, dar era aa de frumos, c la un moment dat ncepu, ntr-adevr


s rspndeasc arom de floare.
Mi se pare mie, opti unul dintre muncitori, sau se simte n aer parfum de
violete?
Dac vrei s n-ajungi la nchisoare, l sftui unul dintre tovarii si, numetele dovleci. i totui, adevrat, n jur se simte parfumul lor!
Toi cei strni n jurul lui Bananito pstrar o mare tcere. Se auzea hritul
cretei care freca delicat piatra, iar la fiecare nou linie parfumul de violet
se simea i mai struitor. Muncitorii fuseser cuprini de emoie. Ei i treceau
dintr-o mn ntr-alta pacheelele cu mica gustare de diminea, se prefceau
c-i controleaz cauciucurile bicicletelor, s vad dac snt destul de umflate,
dar nu pierdeau din ochi niciunul din gesturile lui Bananito. Trgeau cu lcomie
mireasma mbttoare n piept i li se nveseleau inimile.
Sirena fluier de nceputul lucrului, dar niciun muncitor nu se clinti s intre n
fabric. Se auzir murmure de: bravo! bravo!"
Bananito ridic ochii i privirile lui ntlnir privirile admiratorilor. Citi ntrnsele atta simpatie c aproape se simi intimidat. Grabnic, i strnse culorile i
se ndeprt.
Dar unul dintre muncitori l ajunse:
Hei, ce faci? De ce fugi? Noi tocmai ne pregteam s-ti dm ie puinii
bani pe care-i avem prin buzunare. Cci niciunul dintre noi n-a mai vzut un
desen aa de frumos.
Mulumesc, murmur Bananito, mulumesc.
Apoi trecu dincolo strada, fiindc dorea s fie singur. Inima i btea aa de
puternic n piept, c i se vedeau zvcnetele prin hain, ca i cum ar fi avut n
sn o pisicu. Era de-a dreptul fericit. Merse mult vreme prin ora, fr a se
hotr s mai fac alt desen. n minte i venir o sut de idei i pe toate o sut le
alung.
n cele din urm, zrind un cine, avu o inspiraie grozav. Se ghemui pe trotuar,
chiar pe locul unde-i ncolise n minte noua idee, i ncepu s deseneze.
Exist totdeauna trectori care n-au altceva mai bun de fcut dect s cate gura
de la o strad la alta. Snt simpli trectori, ori poate omeri. Din nou se strnse,
aadar, n jurul lui Bananito, un grup de oameni care ncepur comentariile:
Uitai-v la el ce vntor de originalitate. St s deseneze o m, ca i cum nar fi attea me n ora i ca i cnd ar ine careva neaprat s mai vad nc una
i desenat.
Da, dar nu e o m oarecare, zise cu veselie Bananito.
Ati auzit? Cic face o m care nu-i ca toate celelalte. Poate c-i vorba de o
m cu ochelari nu cumva?
Dar flecrelile ncetar ca prin farmec cnd cinele lui Bananito, primindu-i
ultima pat de culoare pe sfrcul cozii, sri n patru labe i ncepu s latre

cuprins de bucurie. Mulimea scoase strigte de uimire i ct ai clipi se i ivi un


gardian.
Ce e? Ce s-a ntmplat? A, da, vd. Ba i aud: i-o m care latr. Parc n-am
avea destui cini care miaun. A cui este?
Lumea se mprtie numaidect, s nu trebuiasc s rspund la ntrebri. Numai
un biet om srman, care se pomenise n preajma gardianului, nici el nu tia cum,
nu reui s-o tearg i fu nfcat de bra.
E a lui, opti acesta, artndu-l pe Bananito cu ochii plecai.
Paznicul i ddu drumul i-l nh pe Bananito.
Ia hai cu mine!
Bananito nu se ls rugat, ci-i puse culorile n buzunar i, fr s-i piard buna
dispoziie, l urm pe paznic.
Cu coada ridicat ca un catarg, cinele se hotr s-o tuleasc din loc.
Ateptnd s fie dus la interogatoriul comandantului pazei, Bananito sttea nchis
ntr-o celul. Minile i furnicau totui de dorina de a lucra. Aa c el desen 0
psric i o ls s zboare, dar psrica nu voi s se ndeprteze de dnsul, ci i
se aez pe spate i-l ciuguli drgstoas de o ureche.
Ei, am neles, zise Bananito. i-o fi fiind foame. i repede-i desen cteva
grune de mei. Asta i aduse aminte ns c de fapt nici el nu servise
nc micul dejun.
Dou ochiuri mi vor prea ajunge. Dou ochiuri i o piersic frumoas, glbuie.
Desen ceea ce socoti c i este de trebuin i de ndat un miros de ou prjite
se rspndi n toat celula, se strecur pe u i ajunse s ae nrile santinelei.
Hm... ce deliciu", i zise tnrul paznic, micndu-i pofticios nrile, ca s nu
piard cumva nicio idee de miros. Dar, deodat, cuprins de bnuieli, csc vizeta
de la ua celulei i se zgi nuntru. Cnd l vzu pe arestat nfulecnd cu atta
poft, el rmase ca ncremenit sin poziia aceea, cu o expresie de uimire
zugrvit pe chip, ddu peste dnsul comandantul grzii.
Ei bine, strig acesta din urm n culmea indignrii - ei bine, n curnd o s le
aducem domnilor arestati i plcinte de la restaurant!
Eu nu... nu eu... bigui santinela.
Tu nu i-ai vrt n cap regulamentul? Pine i ap, ap i pine i cu asta
basta!
Dar nu-mi dau seama cum a fcut, reui n cele din urm s ngaime santinela.
Poate c-o fi avut oule n buzunar
Aa... n buzunar, dar plita? Vd c n absena mea rsar lucruri noi: celule cu
chicinet!
Si totui comandantul ar fi putut s se conving foarte uor de unul singur c n
celul nu era nici vorb de vreo plit. Bananito, gndindu-se n cele din urm s
nu-i aduc necazuri gardianului, catadicsi s le desti-nuie cum reuise a-i face
rost de micul dejun.

Hm, tu m crezi chiar dobitoc? zise comandantul dup ce l ascultase cu


nencredere. Ce-ai s te faci dac, bunoar, eu i voi ordona s-mi desenezi o
sol n vin alb?
Fr s rspund nimic, Bananito lu o bucat de hrtie i desen ceea ce i
fusese ordonat.
Cu ptrunjel ori fr? ntreb n timp ce lucra.
Cu ptrunjel, ordon iret comandantul. M-ai luat chiar drept un idiot. Cnd
vei termina, o s te fac s mnnci foaia aia de hrtie pn la ultimul ei centimetru ptrat.
Numai c atunci cnd termin Bananito, un copleitor miros de sol n vin alb se
mprtie ieind din foaia de hrtie i, dup cteva clipe, sub ochii
holbai de uimire ai comandantului, mncarea care aburea pe mas prea c
zice: Mnnc-m, mnnc-m!"
Poft bun! i ur Bananito. Domnul e servit.
Mi-a trecut foamea, mormi comandantul, revenindu-i n fire dup surpriz.
Sola n vin alb o va mnca santinela. Iar tu poftete cu mine.

Gelsomino in tara mincinosilor(16)


Bananito, ministrul regelui, n dizgraie cade, dar tii pentru care motive
neroade?
eful grzii nu era un ntng, ci, dimpotriv, un ins de o viclenie cum nu
ntlneti la orice pas.
Omul acesta, calcula el n timp ce-l nsoea pe Bananito ctre palatul regal,
preuiete tot atta aur ct greutate are, ba poate chiar cteva chintale peste. i
ntruct casa mea de fier e destul de ncptoare, ce noim ar avea ca attea
kilograme de aur s nu nimereasc n ea? De-abia ar fi s stea la rcoare i la
adpost de oareci. Negreit c regele mi va da o frumoas rsplat pentru
fapta mea."

Totui speranele lui fur spulberate. ncunotinat de ntmplare, regele


Giacomone porunci s fie adus pictorul naintea lui i, cnd i fu nfiat, pe
eful grzii l ls rapid s prseasc odaia, spunndu-i doar att:

Pentru descoperirea ta, i se va nmna o medalie de merit.


Ce-mi trebuie? murmura pentru sine eful grzii, ce pot face cu o medalie de
merit? Doar am pn acum douzeci i patru i toate de carton: dac mi-ar fi
locuina plin de msue care chioapt, le-a putea pune sub picioarele mai
scurte ale uneia sau alteia, ca s nu se mai clatine, dar aa..."
Dar s-1 lsm pe eful grzii s bolboroseasc i s-i vad de treburile lui, iar
noi s asistm la ntlnirea dintre Bananito i regele Giacomone.
Netulburndu-se c se gsete n faa puternicului su suveran, pictorul rspunse
linitit la ntrebrile acestuia, fr a nceta nicio clip s admire minunata
peruc portocalie care i strlucea pe cap ca un paner cu portocale din pia.
Ce tot ai de privit?
Admir prul Maiestii Voastre.
Te vei pricepe ca s-1 pictezi la fel?
Tainica speran a lui Giacomone era c Bananito va ti s-i picteze, de-a dreptul
pe chelie, un pr att de frumos, nct s par pr adevrat, adic pr pe care nu
mai eti nevoit s-1 scoi pentru a-1 aeza n scrin, atunci cnd te duci la
culcare.
Chiar aa de frumos, cu siguran c nu, rspunse Bananito, gndindu-se c
nu stric s-1 mguleasc. De fapt i era mil de bietul om, att de chinuit de
obsesia cheliei sale. Atta lume i taie prul scurt, scurt, pentru ca s nu se mai
osteneasc s-1 pieptene: i apoi ce, parc oamenii se judec dup culoarea
prului? Chiar dac ar fi avut cel mai frumos pr negru, n crlioni, adic un pr
natural, Giacomone ar fi rmas acelai tlhar i acelai pirat pe care l cunoteau
cu toii.
Suspinnd, regele prsi pentru moment ideea de a-i picta un cap nou. i hotr,
va s zic, s se foloseasc din plin de talentul lui Bananito pentru a trece n
istorie drept un mare monarh.
Te voi numi, i spuse el pictorului, ministrul grdinii zoologice. n aceast
grdin nu vor fi animale: trebuie s le desenezi tu. i eu te rog s nu lipseasc
niciunul.
Tot mai bine ministru, dect la zdup", se gndea Bananito. i la nceputul serii,
sub ochii miilor de privitori adunai, a desenat, dndu-le via, sute de animale
de toate speciile i de toate genurile: lei, tigri, crocodili, elefani, papagali,
broate estoase, pelicani. i cini, chiar i cini: duli, ogari, pechinezi, basei
care ltrau toi deodat, laolalt, strnind protestele glgioase ale curtenilor.
Unde o s ajungem, uoteau ei, dac Maiestatea Sa le d voie cinilor s latre?
Aa ceva e mpotriva legii. Cu asemenea pilde rele n faa ochilor, poporului i
vor intra n cap idei primejdioase.
Dar Giacomone dduse ordine s nu-l scie nimeni pe Bananito i s-l lase s fac
tot ceea ce-i cuna lui, aa nct curtenii trebuiau s nghit i s tac.

Pe msur ce el le crea, animalele lui Bananito intrau n cuti. n bazine stteau


uri albi, foci i pinguini, pe aleile parcului vedeai ateptnd mgrui sarzi,
anume scornii ca s plimbe cu trsurelele copiii.
In seara aceea Bananito nu se putu napoia la mansarda lui: regele i ddu o
camer n palat i i puse zece santinele de paz n faa uii, de team s nu se
crbneasc.
In ziua urmtoare, nemaifiind nimic de nscocit i de fcut n grdina zoologic.
Bananito a fost numit ministrul produselor alimentare sau, cum spuneau ei,
Primul papetar al statului. Ii pregtir o mescioar cu toate cele de trebuin,
spre a picta n faa porii palatului, i lumea i putea cere orice ar fi vrut s
mnnce.
La nceput, cte unul ramnea mofluz, cci dac i cerea lui Bananito cerneal,
dup obiceiul pmntului, ar fi trebuit s primeasc pine (aa cum se nelegea
n limbajul mincinoilor), ns Bananito nu tia multe i i desena la repezeal o
frumoas sticl de cerneal i numaidect se descotorosea de el:
Mai departe, s vin altul.
Pi ce-i btaia asta de joc? bolborosea nenorocitul cu pricina. Nu izbutesc i
eu s beau i s mnnc.
Foarte curnd lumea afl ns c, dac voia s aib de la Bananito, ntr-adevr,
ceea ce dorea, apoi trebuia s se foloseasc de numele adevrate ale lucrurilor,
adic de acelea pn atunci nengduite.
Curtenii erau scandalizai la culme:
Lucrurile se ndreapt spre dezastru, spuneau ei, cu nite mutre livide. Pasul
sta ne va duce de-a dreptul n prpastie. S vedei c nimeni n-o s mai spun
minciuni. Oare ce s-o fi ntmplat, Dumnezeule, cu regele Giacomone?
Regele Giacomone ns atepta s-i nving oviala de a-i cere lui Bananito un
pr adevrat, pe care s-l poarte pe cap fr team de bosumflrile vntului,
lsndu-l ntre timp s scorneasc tot ce-i flutura lui prin minte i nengduind
mpotrivire din partea cuiva. Curtenii ndurau, ns cu amrciune, i nghieau
toate astea mai departe, pn ajunser cu stomacurile tob de attea lucruri
neplcute.
i generalii la rndul lor nghieau i rbdau.
Iat aici, ziceau, avem, n sfrit, sub mn, un tip ca pictorul sta i noi ce-i
cerem s fac? Prjeli, ortnii diavoleti, pungi cu cartofi prjii, turte dc
ciocolat... Dar nou ne vor trebui tunuri, tunuri cu care am putea pregti o
arm de nebiruit i am putea mri regatul.
Un general mai rzboinic dect alii merse de-a dreptul la Giacomone s-i
vorbeasc. i btrnul pirat prinse ideea, iar sngele n vine ncepu s-i clocoteasc.
Tunuri! exclam el ncntat, ct mai multe tunuri, i vase de rzboi, i
avioane, i dirijabile. Pe cornul lui Belzebut, chemai-l numaidect la mine pe
Bananito!

Oho! Erau ani i ani de cnd credincioii si nu-1 mai auziser invocnd cornul lui
Belzebut, blestemul cel mai scump inimii lui, de pe vremea cnd, stnd n
picioare pe puntea de comand a navei de pirat, inea cte o cuvntare
echipajului, nainte de a porni la atac.
mprirea hranei fu pe dat ntrerupt, Bananito fiind adus n faa regelui i a
marelui su stat-major. Uriae hri geografice se ntinser pe perei, iar curtenii
aduser o ldi cu stegulee, ca s nsemne punctele viitoarelor victorii.
Bananito i ascult cu mult calm, fr s-i opreasc din nflcratele lor revrsri
oratorice. Dar cnd i ddur hrtie i creion, ca s nceap fr zbav
fabricarea tunurilor dup modelul su, pictorul scrise n mijlocul unei coli, cu
litere mari de tipar, un frumos NU", nconjurnd cu hrtia toat sala, ca s fie pe
deplin sigur c toi au vzut-o.
Domnii mei, le rspunse apoi, dac vi-i cheful s bei o cafea bun, care s
v limpezeasc ideile, eu sunt gata s v-o prepar n mai puin de un minut. Dac
vrei fiecare cte un cal, ca s mergei la vntoare de vulpi, eu v voi desena la
toi numai cai pur-snge, dar tunurile acelea s le uitai. De la mine nu le vei
avea niciodat.
De parc s-ar fi vestit sfritul lumii, n acea clip ncepur care mai de care,
claie peste grmad, s urle i s izbeasc de furie cu pumnii n mas. Iar
Giacomone, simind c i se face pur i simplu ru, art printr-un semn ctre
careva din servitorii lui c vrea s se apropie i, cnd acela veni lng dnsul, i
ddu un ghiont puternic n spate.
Capul, capul, se auzir glasuri care strigau. S-i fie tiat lui Bananito capul!
S facem ntr-aa fel, zise Giacomone n cele din urm, nct s nu-i tiem
capul, ci s-i dm rgazul de a i-l schimba. Mie mi pare limpede ca lumina zilei
c omul acesta poate tocmai pentru c e un geniu are i puin scrnteal.
S-1 bgm deci, pentru cteva zile, n ospiciu.
Curtenii uotir c hotrrea era foarte ngduitoare i mrinimoas, dar tiau i
ei c Giacomone nc nu renunase de tot la ideea cu prul pictat de Bananito, i
de aceea se potolir.
In timpul acesta, continu Giacomone, nu trebuie s i se ngduie s
deseneze ori s picteze.
Iat, prin urmare, cum ajunse Bananito s fie aruncat n balamuc i nchis ntr-o
celul izolat, fr hrtie la ndemn, fr creion i fr pensul. Nu avea la el
nici mcar o bucic de crmid ori de tibiir, iar pereii toi erau capitonai i
nu se putea desena pe ei nici mcar cu snge. Astfel c Bananito, neavnd putina
de a da pentru moment natere unor noi capodopere, trebuia s se
resemneze.
El se ntinse pe patul de scnduri, cu minile sub cpti, privind plafonul care era
nespus de alb i prin faa ochilor i se perindau viziuni deosebit de frumoase:
tablouri crora urma s le druiasc grai atunci cnd avea s ias de acolo.
C va iei, nu se ndoia nici mcar o singur clip de acest lucru.

i aceast credin era o credin ntemeiat, deoarece nc din acel moment


cineva se ngrijea de salvarea sa. Cred c numele salvatorului v st pe limb:
chioapa.

Gelsomino in tara mincinosilor(17)


Sfritul capitolului e posomort: chioapa va redeveni o mzgleala i-att
Cnd n casa bunului Benvenuto-Care-Pururea-St-n-Picioare, unde Gelsomino
i ngrijea genunchiul cu beteug, se afl c Bananito ajunsese ministru,
chioapa se hotr s mearg la el cu o cerere, ca s fie slobozite mtua
Pannocchia i Romoletta. Din pcate, ma nimeri la palat tocmai dup ce
norocul lui Bananito apusese mai repede dect luna cea grbit de pe cer.
Dac vrei s-l vezi pe Bananito, i spuseser santinelele, lundu-o n derdere,
trebuie s te duci la balamuc. Dar nu e sigur c-i vor permite s intri: afar doar
de cazul cnd eti i tu scrntit la minte...

chioapa sttu o vreme la ndoial, dac e sau nu cazul s fac pe capia ori s
ncerce s intre n ospiciu pe o alt cale.
Lbuele mele, lbue, m ncredinez vou, hotr ea pn la urm. Acum, c
suntei patru, o s m ajutai s ostenesc mai puin la cratul pe ziduri!"
Balamucul era o cldire posomort, ptrat, ca un soi de castel, i mprejmuit
de un an plin de ap. chioapa trebui s se resemneze i s fac totui o baie.
Se scufund, aadar, n ap, trecu anul, se ag de zid i se strecur pe cea
dinti ferestruic deschis, care ddea n buctrie. Buctarii i osptarii
plecaser s doarm, afar de un rnda care rmsese s spele podelele i care
i strig:
Piei repede, dihanie! S tii c aici, noi n-avem resturi de mncare!
Bietul de el, era ntr-adevr mereu aa de nfometat, c se ndopa cu toate
resturile de la buctrie, necrund nici ultimul oscior de pete. i-n graba lui de
a izgoni pisica, n care vedea o concurent, i deschise una din ui, o u care

ddea pe un coridor lung. Ct cuprindeai cu ochii, la dreapta i la stnga, erau


aliniate celulele nebunilor. Sau mai bine zis ale prizonierilor, cci nebuni nu erau
ei, ci avuseser vina de a fi spus n cteva rnduri adevrul i nenorocirea de a se
fi auzit, de ctre jandarmii lui Giacomone, ceea ce spuseser. Unele celule erau
desprite de coridor numai prin gratii puternice. Altele erau nchise de trainice
pori de fier, n care se desluea numai cte o ferestruic, pe unde li se
introducea mncarea.
ntr-una din acele celule, chioapa ntlni pisicile mtuei Pannocchia i, spre
marea ei surpriz, ddu peste buna Fido. Cu capul rezemat una de coada
celeilalte, dormeau fiecare i cine tie ce visuri frumoase visau. chioapa nu
ndrzni s le trezeasc, deoarece n clipa aceea n-ar fi putut ncerca ori face
nimic pentru salvarea lor. n aceeai celul, dup cum v-aducei aminte, era inut nchis si Calimero Poli, cruia toat noaptea nu ise lipea pleoap
de pleoap i care zrind-o pe chioapa, ncepu s-o roage:
Surioar scump, adu-mi un oarece, c tu eti slobod. Un oricel numai.
Poate ai vreunul chiar acuma n gheare.
sta e ntr-adevr nebun", i zise chioapa, care nu-l cunotea, i nchise
vizeta.
In fundul coridorului se afla o ncpere mare unde dormeau nu mai puin de o
sut de fiine, ntre care i mtua Pannocchia cu Romoletta. Dac lumina ar
fi fost mai vie, cine tie dac chioapa n-ar fi putut cumva s le vad i s le
recunoasc. Iar dac n-ar fi fost adormit, mtua Pannocchia putea s-o nhae
pe chioapa de coad, dup cum avea nravul. Dar lumina era oarb i toi
ostaticii balamucului dormeau, chiar i Romoletta. Strbtnd ncperea numai n
vrful labelor, chioapa iei pe o scar care urca la etajul de sus i gsi n cele din
urm, dup ndelungi cutri, camera unde era nchis Bananito. Pictorul dormea
linitit, cu minile sub ceaf, i continua s vad prin vis mreele tablouri pe
care le va picta el. ntr-unul din acele tablouri, printr-o micare neateptat, se
ivi parc undeva o sprtur. La mijlocul unui mre buchet de flori, Bananito zri
capul unei me care mieuna chiar cu vocea cu care l chema chioapa. Bananito
se trezi i, uitndu-se la u, nelese c se afl nc n ospiciu. Dar el bg de
seam c vizeta uii era deschis, iar n micul su dreptunghi rsrise capul
chioapei i auzi mieunatul ei. Acum se trezise i nu mai visa.
Bananito! Bananito! Ei drcie, ai un somn ca de plumb.
Ia te uit, ia te uit! S mi se taie mie capul dac astea nu-s mustile
chioapei.
Trezete-te, te rog. Eu sunt, chioapa. Hai, ca s te convingi. Uite laba pe
care tu mi-ai druit-o i care funcioneaz de minune.
i cu aceste vorbe, ma noastr se subie ca s poat ptrunde printre gratii,
sri n celul i alerg s ling mna lui Bananito.
Am venit s te ajut.
i mulumesc, dar n ce fel?

nc nu tiu. A putea fura cheile paznicului.


S-ar trezi.
M-a putea apuca de ros ncet i cu struin ua, ca s te scot.
Da, ns dac ai avea rgaz zece ani, poate c ai reui chiar s faci n ua asta
de fier o gaur. Hee, tiu eu ce mi-ar trebui...
Anume ce?
Anume o pil. Adu-mi o pil i restul, las' pe mine!
Atunci alerg s caut una.
Ar fi o cale mult mai simpl, zise Bananito. A putea desena una, dar bandiii
care m-au azvrlit aici nu mi-au lsat la mine nici mcar un vrf de creion.
Dac e vorba numai de att, exclam chioapa, uite, i sunt aici, la ndemn,
lbuele mele. Nu-i aminteti c trei din ele le-ai fcut cu creta, iar a patra cu
o culoare n ulei?
Desigur, dar se vor toci.
chioapa nici nu vru s-aud de aa ceva.
Fii pe pace, vei putea ntotdeauna s-mi faci altele n locul lor.
i ce-o s fac ca s cobor pe fereastr?
Vei desena i o paraut.
Dar cum am s trec peste anul cu ap?
Vei desena si o barc.
Dup ce Bananito a terminat de desenat tot ce trebuia pentru evadare, din
lbua chioapei mai rmsese doar un ciot de care nici ea nu se mai putea
servi, ca i cum cineva i-ar fi retezat-o de tot.
Vezi, zise chioapa, bine m-am gndit eu cnd n-am vrut s-mi schimb numele.
chioap am fost, chioap am rmas.
i voi reface ndat laba, sri Bananito.
N-avem vreme. S plecm nainte ca paznicii s se trezeasc.
Bananito ncepu s lucreze de zor cu pila. Din fericire, desenase o pil care
muca fierul, ca i cnd acesta ar fi fost doar un miez de banan. n cteva
minute o mare sprtur se csc n tblia uii, iar prietenii notri putur iei prin
ea n coridor.
S trecem s le lum pe mtua Pannocchia i pe Romoletta, propuse
chioapa, i-apoi s nu uitm nicide pisici.
Dar zgomotul pilei trezise paznicii care ncepur un tur de control, s descopere
de unde venea hritul.Bananito i chioapa auzir paii cadenai
care se nvrteau de pe un coridor pe altul.
S ncercm s ajungem la buctrie, l ndemn chioapaa. Dac nu putem
fugi toi, s fugim cel puin noi doi. Odat liberi, vom fi mai de folos dect ca
ostatici.
Cum o vzu pe chioapa reaprnd prin buctrie, rndaul ncepu iari s-o
ocrasc:

Nu e mult de cnd te-am gonit, nestulo. Vrei chiar s-mi furi pinea de la
gur? Iei afar, uite colofereastra; iei pe-aici i dac te neci n apa din an,
apoi atta pagub-n ciuperci.
i omul era aa de nfuriat, c nici nu-l bg n seam pe Bananito: el nu
vedea dect pisica, nu se temea dect de concurena ei. Bananito i leg parauta, pregti barca s-o aib gata, o prinse pe chioapa n brae i zise:
Gata!
Da, da, repede, repede, bombni rndaul, i s nu te mai prind pe-aici.
Numai dup ce Bananito se arunc pe fereastr, rndaul avu bnuiala c ceva nu
fusese n regul.
Dar cellalt cine o fi fost?" se ntreb el, scrpinndu-se n cap. Ca s abat
nenorocirea de la dnsul, se hotr s-i in gura. Oricine-l va ntreba ceva, n-a
vzut i n-a auzit nimic. Scoase apoi din grmada de gunoaie un cotor de varz
i-l nfac bine, rupndu-l cu dinii, sugndu-l cu nespus poft.
Fuga lui Bananito fusese descoperit cu puin timp nainte. De la toate ferestrele
balamucului, paznicii scoteau strigte:
Ajutor! Alarm! A ters putina un nebun periculos!
Bananito i chioapa, ghemuii n barc, vsleau cu minile, ca s poat trece
anul. i nu ajunser prea departe cnd, cu cruciorul su de trene, bunul
Benvenuto-Care-Pururea-St-n-Picioare ghici planurile chioapei:
Ascundei-v repede aici, dedesubt, opti btrnul telal.
El i urc n crucior i-i acoperi cu o grmad de crpe. Paznicilor, care i
prinser din urm, telalul le art alt drum, ncotro, chipurile, ar fi fugit
nebunii.
Uite ntr-acolo au fugit, n partea aceea.
Dar tu cine esti?
Eu-s un biet telal. M-am oprit s m odihnesc. i ca s le fac ntr-adevr
dovada c e obosit, se aez pe oitea cruciorului, aprinzndu-i pipa.
Srmanul Benvenuto! El tia prea bine c dac mai st mult n acea poziie, i vor
iei ali i ali peri albi, i-n numai cteva minute, ali ani de via l vor prsi.
Dar aa era el i pace.
Anii pe care-i pierd, gndea el, vor prelungi viaa altcuiva. Eu cu viaa i cu
moartea sunt la egalitate."
i trimise un nor de fum n nasul paznicilor care nu-i ddeau pace. Din pcate
ns, chiar n aceea clip, chioapa ncepu s simt mncrime pe la nri:
zdrenele sub care sttea ngropat erau colbuite, aa nct numai un rinocer ar
fi putut spune c-s parfumate. Ma ncerc s-i strng nasul cu lbuele de
dinainte, ca s-i mpiedice strnutul, dar i aminti mult prea trziu c nu mai
avea n fa dect una singur. Aa c strnutul su izbucni cu atta strnicie,
nct strni un adevrat nor de praf. i ca s nu-l trdeze pe Bananito, chioapa
prefer s sar din crucior i s-o tuleasc.
Ce s-a ntmplat? ntrebar paznicii.

Ia, un cine, rspunse Benvenuto. O javr care se ascunsese printre trenele


mele. Uite-l colo, cum fuge chioptnd.
Dac fuge, ziser paznicii, poate c n-o fi cu contiina curat. S-l urmrim
mai bine.
chioapa le auzi paii greoi, i simi dnd alarma i se bucur: Dac m urmresc
pe mine i las-n pace pe Benvenuto i pe Bananito".
Cu paznicii tr dup ea i cu limba scoas, pisica strbtu oraul. Iat, se
zrete piaa palatului i uite icoloana n vrful creia chioapa a petrecut
cndva o noapte linitit.
nc un salt, si ndemna ea lbuele, si voi fi n siguran."
Dar lbuele o ascultar cu prea mult elan: n loc s se apuce cu ele de coloan
i s se caere pn-n cretetul ei, chioapa se pomeni de-a dreptul lipit de
coloan. Redevenise un desen, adic o mzglitur de m cu trei labe. Lipit de
monument, nu-i displcea, fiindc paznicii rmseser, dup cum ei nii scriser n raport, cu buzele umflate".
Unde a disprut? se ntrebau.
L-am vzut srind pe coloan.
Dar nu se mai vede nimic.
Ba privii, uite o mzglitur. E o pisic desenat de vreun trengar cu creta
terpelit de la coal.
Deh, hai s mergem. Mzgliturile nu-s treaba noastr.
Intre timp, Benvenuto mpinsese de crucior pn acas, oprindu-se din cnd n
cnd s rsufle. In vreo dou-trei rnduri el trebui s se aeze pe oite, fiindc nu
mai putea de oboseal. De acas plecase nainte de a mplini optzeci de ani i
cnd se rentoarcea avea precis mai bine de nouzeci; brbia i sttea n piept,
ochii i se ngropau n zbrcituri, vocea o avea pierit, ca i cum ar fi ieit de sub
o movil de praf.
Bananito, scoal-te c am ajuns.
Dar ntre timp Bananito adormise sub zdrene, la clduric.

Gelsomino in tara mincinosilor(19)


Gelsomino cnt cu adevrat; urmeaz o mnie i-un scandal turbat
Dup harababura pricinuit de fuga lui Bananito, n balamuc s-a aternut
linitea. Prin camere, prin celule, pe coridoare, toi dormeau; doar bietul rnda
sta de veghe la buctrie. El aproape c nu mai putea dormi, fiindc i era
pururea foame i-i petrecea noaptea scotocind prin gunoaie, cutnd s
gseasc ceva de-ale mncrii. Pe el nu-l interesa nimic nici Bananito, nici cei
care-l urmreau pe Bananito. Nu-l interesa nici mcar tnrul acela ciudat,
subirel, care se oprise chiar n mijlocul pieei, n faa cldirii balamucului, i
ncepuse s cnte.

Mestecnd cu plescituri nite coji de cartofi, rndaul cltin din cap, spunndui: Asta zic i eu c-i nebun. Cine a mai pomenit una ca asta: n loc s faci
serenade fetelor frumoase, tu s te apuci de cntat n faa balamucului! Ce fel
de treaba e asta, dac nu de nebun? i totui, ce voce puternic! Pun rmag c
acui or s-i sar n spate paznicii."
Paznicii ns, obosii de trepdatul zadarnic pe care-l fcuser pe urmele
chioapei, dormeau butean.
Gelsomino, care ncepuse s cnte cu glas aproape cobort, pentru a-i ncerca
posibilitile coardelor vocale, i mri volumul vocii. Deodat rndaul rmase
cu gura cscat, uitnd de toate cojile lui de cartofi.
Cnd l aud, mai-mai c-mi trece foamea."
n momentul acela geamurile ferestrelor zburar n mii de ndri i nu lipsi mult
ca unele cioburi s i se nfig chiar n nas.
Hei, cine-i la care azvrle cu pietre?
Numaidect dup asta, n diverse pri ale uriaului i prea tristului edificiu,
multe geamuri urmar unul dup altul soarta celorlalte, de la primul pn la
ultimul etaj. Paznicii alergau prin camere i prin celule, creznd c e vorba de
vreo rebeliune, ceva, dar trebuir s-i schimbe iute prerea: internaii se
treziser, ntr-adevr, dar preau calmi, mulumii, i se bucurau ascultnd
serenada.
Mi, dar cine e la care sparge geamurile? strigau gardienii.
Linite, se rspundea din toate prile, lsai-ne s ascultm cntecul. Ce
v pas de geamuri? Doar nu-s geamurile voastre.
ncepur apoi s se prefac n bucele i gratiile, iar drevele se rupeau ca
beele de chibrit, se desprindeau de la ferestre i cdeau jos n an, unde
fceau pluuf" i se afundau n ap.

Directorul balamucului, ncunotiinat despre ceea se petrecea, fu cuprins de


bial
E din pricina frigului, i lmurea el secretarii, dar n sinea sa se ntreba
dac nu cumva e vreun cutremur.
Porunci s i se aduc maina, i dup ce le spuse celorlali c alearg s dea de
veste ministrului, prsi balamucul lsndu-1 n voia soartei, i se refugie ntr-o
vil pe care o avea la ar.
Nu s-a dus la niciun ministru, ci a luat-o la sntoasa, gndeau
secretarii, prad mniei. i adictelea noi trebuie s pierim aici ca oarecii n
curs? Asta se va ntmpla!
Aa c unul dup altul, fie n automobile, fie pe jos, trecur podul dincolo; dup
cteva clipe, paznicilor nu li se mai zrir nici mcar spinrile. Era aproape de
revrsatul zorilor i un fir de lumin cenuie rsrise deasupra capetelor. Pentru
Gelsomino era aproape ca un fel de semnal care-1 mpinse la hotrrea de a cnta
i mai tare.
Atunci s-1 fi auzit! Vocea i ieea din gtlej cu puterea cu care nete focul din
gura unui vulcan. Toat schelria de lemn a balamucului zbur i se prefcu n
pulbere: drugii de fier se ndoir i ei, nct nu mai semnau cu o poart i cine
se afla nchis n spatele lor navlea, tresltnd de bucurie, pe coridoare.
Santinele, infirmieri i paznici - toi se ndreptau poarta de ieire, unii dup alii
i, trecnd podul, nvlir n pia. Fiecare-i amintea c are ceva mai important
de fcut undeva, n afara balamucului.
Trebuie s spl cinele pe cap, zicea unul.
Am fost invitat s petrec vreo cteva zile la mare, spunea altul.
Nu am schimbat apa petiorilor roii din acvariu i mi-e fric s nu fi
murit...
Dar niciunul nu mrturisea c-i era pur i simplu team, fiindc toi se
obinuiser din cale-afar cu minciuna.
Pe scurt, din tot personalul de serviciu, nu dup mult vreme, nu mai rmsese
n ntreg balamucul dect bietul rnda, ncremenit locului cu un cotor de varza
n mn i cu gura cscat: ntr-adevr, foamea i trecuse i pentru ntia oar n
viaa lui se simi furat i dus de gnduri plcute, ca de un curent proaspt de aer.
Romoletta a fost prima din camer care i-a dat seama c toi paznicii fugiser.
Ce mai ateptm ca s o tergem i noi? o ntreb ca pe mtua
Pannocchia.
E mpotriva regulamentelor, rspunse btrna, dar de fapt i
regulamentele sunt mpotriva noastr. Aadar, haidei!
Se luar una pe alta de bra i o apucar ctre scara pe care deja cobora n mare
grab mulime de oameni. Era o hrmlaie ngrozitoare, dar mtua Pannocchia
deslui ct ai zice mei, n mijlocul miilor de voci, glasul melor sale. i la rndul
lor, pisicuele, ucenicele chioapei, recunoscur ntre mii de capete capul nalt,

cu obrazul aspru, al protectoarei lor, creia i ddur numaidect binee,


rsucindu-i gturile n toate prile i mieunnd.
Uite-le, uite-le, murmur mtua Pannocchia cu lacrimi n ochi: venii,
scumpelor, s ne ntoarcem la casa noastr. Una, dou, trei, patru... suntei
toate? apte, opt! Oh, una mai mult!
Era buna Fido, firete, dar la braul mtuii Pannocchia se gsea loc i pentru ea.
Gelsomino ncet s mai cnte: pe toi cei care ieeau, el i ntreba de chioapa,
dar nimeni nu tia nimic. Atunci strig odat de parc i-ar fi pierdut ntr-adevr
rbdarea:
Hei, n-a mai rmas nimeni acolo?
Nimeni, niciun suflet, i se rspunse.
Hm, atunci privii ncoa'.
i aidoma scufundtorilor cnd plonjeaz, umplndu-i plmnii cu aer, i puse
minile la gur, ca s fie sigur c vocea i se va ndrepta ntreag ntr-o singur
parte, i ddu drumul unui strigt de-a dreptul nprasnic. Dac pe planetele
Marte i Venus or fi existnd locuitori cu urechi, apoi trebuie c l-au auzit i
ei. Pentru voi ajunge s aflai c palatul se legna ca lovit de un ciclon, iar
olanele si vrful acoperiului zburar tot aa de iute ca i ngeraii. Apoi, ncepnd
de la ultimul etaj, pereii se ncovoiar, se legnar, se prbuir cu nite
zgomote asurzitoare, umplnd anul i mprocnd apa din el n toate prile.
Scena nu inu dect un minut: asta o tie bine de tot rndaul care, rmas
nuntru chiar i dup fuga prizonierilor, abia dac izbuti s se arunce de la o
fereastr i s se scufunde, trecnd not anul cu ap, ceva mai nainte ca totul
s se prbueasc n urma lui.
Un strigt de triasc" se ridic n toat piaa i chiar n clipa aceea izbucni i
discul soarelui, dei nimeni nu-i alergase nainte ca s-i spun:
Repede, Soare, c de nu, pierzi spectacolul!"
Gelsomino a fost purtat n triumf i ziaritii nu reuir s se apropie de el, spre
a-i cunoate i culege impresiile. Trebuir s se mulumeasc a-l chestiona doar
pe Calimero Poli care, cu ochii plini de furie, sttea deoparte.
N-ai nimic de declarat pentru Desvritul mincinos? l ntrebar ziaritii.
Miau, rspunse Calimero, ntorcndu-le spatele.
Excelent, izbucnir ziaritii. Dumneavoastr suntei unul dintre martorii
oculari. Ne putei spune cum de nu s-a ntmplat nimic?
Miau, fcu din nou Calimero.
Foarte bine. Vom dezmini n chip absolut c balamucul s-a prbuit i c
nebunii s-au mprtiat prin ora.
Dar nu vrei oare s nelegei, se rsti Calimero la ei, c eu sunt o m
i atta tot?!
O fi vrnd s zic un cine, din moment ce miaun.

O m, o m. Sunt o m i nha oareci. Ha, acum cnd m uit mai


bine la voi, v spun c orict o s v ascundei de bine, n-o s putei fugi. Suntei
oareci i vei sfri n ghearele mele. Miau! V-am nhat!...
Dup ce rosti acestea, Calimero fcu un salt. Ziaritii reuir n acelai timp s-i
vre stilourile n buzunare i s-o ia la goan cu automobilele. Bietul Calimero
czu la pmnt i rmase acolo mieunnd cu disperare toat ziulica, pn ce un
trector milos l lu s-l duc la spital.
O clip mai trziu, apru una din ediiile speciale ale Desvritului mincinos. Pe
ntreaga pagin nti se lbra un titlu cu majuscule, care spunea:
TENORUL GELSOMlNO, GONIT CU PAPUCUL, CNTND N-A FOST N STARE S
DRME BALAMUCUL!
Directorul ziarului i freca minile de mulumire:
O dezminire excelent! Azi voi desface pe puin o sut de mii de
exemplare.
Totui, nu trziu dup aceea, vnztorii Desvritului mincinos se ntorceau cu
teancurile de ziare nevndute sub brat. Nimeni nu vrusese s cumpere vreo foaie.
Cum se poate, se or directorul, nici mcar o foaie? Dar ce naiba
citete lumea? Calendare?
Nu, domnule director, i rspunse careva mai curajos dintre vnztorii de
ziare. Oamenii nu citesc nici calendarul. De ce s-l citeasc, dac n el luna decembrie se cheam august? Ori poate lumea va avea senzaia de cldur numai
fiindc numele lunii e schimbat? Se ntmpl lucruri ciudate, domnule director.
Lumea ne-a rs n nas i ne-a sftuit s folosim ziarul nostru la confecionarea
brcuelor de hrtie.
n acel moment intr n birou cinele directorului, care hoinrise prin ora.
Pisicua mea, vino aici, l chem el n chip mecanic.
Ham, ham! rspunse cinele.
Ce? Tu latri?
In loc de orice rspuns, cinele ddu vesel din coad i ltr cu i mai mare
putere.
Vai de mine, e sfritul lumii, se jelui directorul, stergndu-i sudoarea de pe
frunte. ntr-adevr, sfritul lumii.
Nu era totui dect sfritul minciunii. Drmarea balamucului lsase slobode sute
de persoane care acuma rosteau adevrul: cini care ltrau, pisici care mieunau,
cai care nechezau aa cum voiau regulile de cnd lumea ale zoologiei i
gramaticii. Adevrul se ntindea ca o molim i acum grosul populaiei se
molipsise. Negutorii ncepeau s schimbe etichetele, pe care treceau numele
adevratelor mrfuri. Un brutar desprinse propria-i firm, pe care era scris
Papetrie, o ntoarse pe cealalt parte i cu o bucat de crbune
scrise: Pine. Pe dat o mare mulime se i adun n faa prvliei, btnd din
palme. Dar cele mai dese valuri ale mulimii se adunar n piaa cea mare din
faa palatului. Le conducea Gelsomino, cntnd, i la cntecul acela lumea alerga

din toate mahalalele, ba n cele din urm chiar i de prin inuturile


nvecinate.
Giacomone, de la fereastra palatului su, vedea marile cortegii i aplauda de
bucurie.
ndat, ndat, strig el, chemndu-i curtenii, poporul meu vrea s m
asculte rostind un discurs. Uitai-v cum se adun s m srbtoreasc.
Pi ce srbtoare este? se ntrebar curtenii ntre ei.
Ciudat vi s-o prea poate, dar curtenii nu tiau nc bine ce se ntmplase. n loc
s se zoreasc spre palat, ca s le aduc la cunotin vetile, iscoadele i
cutaser n prip cte o ascunztoare oarecare.
n palatul regelui Giacomone pisicile ltrau nc, i erau ultimele pisici nefericite
din tot cuprinsul regatului su.

Gelsomino in tara mincinosilor(20)


C-un cntec pe care Gelsomino-l ndrug, pn i regele Giacomone e pus pe fug
Cartea sorii, dup cum tii, nu exist. Nu se afl nicio carte n care s se
gseasc scris ce lucruri se vor ntmpla cndva. Ca s scrii o asemenea carte
trebui s fii cel puin... cel puin directorul Desvritulului mincinos. Prin
urmare ea nu exist i nu exista nici pe vremea lui Giacomone. Ceea ce este
aproape un pcat. Cci dac ar fi existat i dac bietul suveran cu peruc ar fi
putut s trag nvminte dintr-nsa, atunci el ar fi citit la data acelei zile:
Azi, Giacomone nu va pronuna un discurs.

ntr-adevr, pe cnd regele atepta nerbdtor ca slujitorii s deschid larg


marile ferestre, pentru ca el s apar la balcon, vocea lui Gelsomino ncepu sifac mendrele n voie: ferestrele cele mari ale palatului se prbuir cu un
vuiet de cascad.
Fii mai ateni, le strig Giacomone slujitorilor si.
i rspunse ns un alt pac-pac-tranc" dinuntrul locuinei.
Tii, asta-i oglinda! strig Giacomone. Cine mi-a spart oglinda?
Uluit c nimeni nu-i rspunde, Maiestatea Sa se uit n jur, dar vai! In spatele su
nu mai rmsese dect un gol imens. Minitrii, amiralii, ambelanii i curtenii, la
cel dinti semnal, la prima acut a lui Gelsomino, alergaser ntr-un suflet ctre

camerele lor, s-i schimbe ct mai grabnic mbrcmintea. Ei azvrliser la


pamnt, fr alte mofturi, minunatele veminte n care atia ani se lfiser i
acum trgeau afar de pe sub paturi vechile valize cu straiele lor de pirai, cnd
unul, cnd altul mormind:
Dac-mi scot banda neagr de pe un ochi, voi putea s trec drept un
mturtor de la serviciul municipal.
Ori:
Dac nu-mi pun pe mneca hainei nsemnele, nimeni nu m va recunoate.
In preajma lui Giacomone rmseser doar doi slujitori, care aveau sarcina s
deschid i s nchid ferestrele cele mari ale balconului i care, chiar i acum,
dup ce toate geamurile se fcuser ndri, mai strngeau cu respect n mini
mnerele ferestrelor i, din cnd n cnd, le lustruiau cu mneca hainei.
Ducei-v i voi, suspin Giacomone, acum totul se prbuete n jurul meu.
De fapt, n clipa aceea tocmai se sprgeau i miile de becuri ale policandrelor.
Gelsomino lucra ntr-adevr, nu se ncurca.
Slujitorii nu se lsar rugai: mai mult de-a-ndaratelea i nclinndu-se la fiecare
trei pai, ei ajunser la ua care da spre scri, se alturar grupului de fugari i,
ca s ajung ct mai repede, i ddur unul dup altul drumul pe balustrad.
Giacomone reintr n locuina lui. i lepd vemintele regale i se mbrc ntrun costum de cetean oarecare, cumprat, nici el nu-i mai aducea aminte
cnd, cu gndul, pe atunci, s ias uneori incognito n mulime. Pn atunci ns
nu folosise costumul, cci socotise mai nimerit s-i trimit n mulime
iscoadele. Erau nite haine castanii, care i s-ar fi potrivit vreunui casier de banc
sau vreunui profesor de filozofie. Ah, ct i sta de bine cu peruca portocalie!
Dar din pcate, uite, trebuia s renune la ea, peruca fiind mult mai cunoscut
de norod chiar dect coroana lui regal.
O, frumoasa mea peruc, suspin Giacomone. Ba chiar, frumoasele mele
peruci!" i deschise faimosul lui dulap, unde i le pstra, i le vzu acolo pe
toate nirate gata, aidoma capetelor de marionete nainte de spectacol.
Ei, dar unei astfel de ispite Giacomone nu-i putu rezista: aa c nfc la
repezeal o duzin dintre ele i le vr n valiz.
Le voi lua i le voi duce cu mine n exil, au s-mi ajute s-mi amintesc de
aceste fericite timpuri."
Cobor scrile, dar pe cnd curtenii si ieiser prin pivni ori se strecuraser ca
obolanii prin canale, Giacomone prefer s ias trecnd prin frumosul su parc.
Ba nu chiar al sau, de aci nainte, ns tot frumos i verde i doldora de miresme
era.
Giacomone respir nc odat acel aer regesc, apoi deschise o porti ce da
ctre o ulicioar, se ncredin c nimeni nu-l vzuse, merse o sut de pai i
iat c se gsi n pia, n vrtejul mulimii care-l aplauda pe Gelsomino.

Aa chel cum era i n costumul acela de culoarea castanei, nimeni nu-l putea
recunoate: cu valiza aceea la el semna mai degraba cu un soi de voiajor
comercial.
Ei, strine! i se adres deodat un oarecare, btndu-l uor cu mna pe spate.
Haide, vino i dumneata s te bucuri de concertul tenorului Gelsomino. E biatul
acela de colo, l vezi? Tinerelul la cu aerul unui ciclist de curs lung, n sfrit,
al unuia pe care nu dai nici doi bani. Auzi ce voce are?
Aud, aud, murmur Giacomone. Iar n sine i zise: Ba i vd"...
i vzu cum balconul su cel drag se prbuete n buci, vzu ceea ce voi v
vei fi nchipuind: palatul care se surpa sub propria-i greutate, ca un castel de
cri de joc obosit s mai tot stea n picioare i ridicnd n prbuirea lui nite
adevrai nori de praf. Gelsomino se grbi ns cu o nou acut, ca s mprtie
pe dat praful i atunci nu mai aprur dect ruinele.
Ascult, i se adres din nou lui Giacomone vecinul su, dar tii c dumneata ai
o chelie magnific? N-o s te superi oare dac o s-i spun adevrul? Ia privete
la a mea!
Giacomone i trecu o mn peste cap i privi, deoarece fusese invitat s-o fac, la
capul vecinului su, chel i rotund i mai neted dect o minge de ping-pong.
E chiar o chelie frumoasa, zise Giacomone
Da de unde, asta-i una dintre cele mai comune. A dumneavoastr ns da, e
splendid. In momentul cnd soarele o s bat, de pe ea se vor ridica adevrate
reflexe minunate, c ochii nici n-au s le poat sta-mpotriv.
Las, las, dumneata eti foarte amabil, murmur Giacomone.
Ba nu, nu exagerez deloc. i tii ce-i mai spun? C dac dumneata ai face
parte din clubul nostru, al chelilor, toi te-ar alege fr pic de ntrziere
preedinte.
Preedinte?
In unanimitate.
Pi avei un club al chelilor?
Desigur. Pn mai ieri era un club clandestin, dar acuma a devenit public: fac
parte dintr-nsul cei mai de treab ceteni. i nu e de loc uor s fii admis, m
crezi? Trebuie s dovedeti c nu ai niciun fir de pr pe cap. Ehe, ci nu i le
smulg, numai ca s intre n clubul nostru...
i dumneavoastr spunei c eu...
Daaa, ai putea deveni preedintele nostru. Vrei s pariem?
Giacomone simi c-l ncearc o emoie.
Aadar, gndea el, mi-am greit toate socotelile, mi-am ratat cariera. i acum e
prea trziu s-o mai iau de la nceput..."
Profitnd de o tlzuire a mulimii, el se ndeprt de vorbreul su vecin, iei
din pia i o apuc pe strzile pustii, n timp ce n valiz, cele dousprezece
peruci ale sale foneau cu tristee. Ici i colo, prin canale, vedea pitulate unele
capete pe care parc le cunotea. Nu erau oare ale pirailor lui? Capetele

dispreau ns iute, la vederea unui cetean ca el, chel i n haine cafenii,


clcnd calm i demn.
Giacomone se ndrept spre fluviu, hotrt s-i pun capt zilelor. Dar cnd
ajunse la rm i cam schimb hotrrea. Acolo deschise valiza, scoase din ea
perucile i, una dup alta, le ddu drumul pe ap, aruncndu-le.
Adio, murmur Giacomone, adio, mici minciuni! Perucile, ns, nu se pierdur:
le pescuir chiar naceeai zi copiii care tbrser pe rmul fluviului mai ru
dect crocodilii. Ei le puser la soare s se usuce, se mpodobir cu dnsele i
fcur o foarte frumoas procesiune. Erau tare veseli i cntau, dei de fapt
acelea nu erau dect funeraliile regatului lui Giacomone.

Iar pe cnd Giacomone pleca pentru totdeauna (i a fost foarte fericit c putea
s plece, cci poate undeva i era sortit s devin preedinte ori mcar numai
secretar al unui prea nobil club al chelilor), noi s ne ntoarcem spre a arunca o
privire prin pia.
Gelsomino termin nemaipomenitul su cntec, i terse sudoarea i zise:
Aadar, s-a fcut i asta.
Totui, n inim simea neptura unui spin: Dac, totui, chioapa nu mai
triete! Dar unde s-i fi dat duhul? se ntreba el nelinitit. Tare n-a vrea s fi
rmas sub drmturile balamucului. Snt bun doar de strnit nenorociri".
Totui mulimea nu-i ddu rgaz s se chinuie prea mult cu ntrebrile.
Coloana, strigau din toate prile, trebuie s drmm coloana!
Dar pentru ce?
Pentru c pe ea sunt povestite faptele regelui Giacomone. Toate cele scrise
acolo-s minciuni, cci niciodat Giacomone nu s-a urnit din palatul su.
M rog, zise Gelsomino, voi face o serenad aa cum se cere i coloanei.
Deprtai-v ns din jurul ei, s nu cumva s v cad in cap.
Lumea care se afla n apropiere de coloan se retrase degrab, valurile mulimii
se legnau n toat piaa ca apa ntr-o van i, n cele din urm, Gelsomino reui
s deslueasc pe coloan, doar la civa metri mai sus de pmnt, o
preacunoscut mzglitur cu trei lbue,..
chioapo! strig el, n timp ce simea c-i iese ghimpele din inim.
Desenul tremur, liniile sale se ndoir pentru o clip, apoi nepenir.
chioapo! o strig mai puternic Gelsomino.
De data aceasta vocea lui ptrunse n trupul marmurei, nvingndu-i rezistena, i
chioapa se desprinse de pe coloan.

Noroc, noroc, mieun ea, srutndu-l pe Gellsomino pe unul din obraji. Ct paci era s rmn lipit de coloana asta, iar ploile toreniale m-ar fi splat
repede-repejor, ucigndu-m. Mie mi-e drag curenia, asta cine n-o tie? Dar s
mor splat de ploi, aa ceva deloc nu mi-ar fi plcut.
Nedezlipit de voi totdeauna, se auzi exclamnd i Bananito, care, dnd din
coate i mbrncind, reui s-i fac drum prin mulime i s ajung lng prietenii si i-ai notri.
Dac i se va mai ntmpla ceva asemntor, te voi desena eu din nou, ntocmai
aa cum eti, ba chiar mai adevrat i mai frumoas dect la nceput.
Trei prieteni care se regsesc au, firete, attea lucruri s-i spun! S-i lsm
aadar singuri i linitii.
i... i coloana?
Dar ce necaz poate pricinui cuiva o coloan? Minciunile ei servesc pentru ca si
aduc aminte lumii c odat, ntrr-o zi, demult, peste ara aceea a stpnit un
mare mincinos i c un cntec bine cntat a fost de ajuns s-i spulbere regatul n
cele patru vnturi.

Gelsomino in tara mincinosilor(21 - sfarsit)


Pentru ca pe nimeni s nu nedrepteasc, Gelsomino face
o mpreal freasc.
Povestea se va sfri de-a binelea cnd vei judeca puinele nsemnri pe care
vi le redau i adaugaici i pe care, n graba mea de a ncheia cel de-al
douzecilea capitol, le uitasem n buzunar. Sunt cele din urm pagini ale
nsemnrilor luate de mine, n ziua cnd Gelsomino mi povesti treniile lui din
ara mincinoilor. Citesc n aceste pagini c de Giacomone nu se mai tie nimic,
absolut nimic, aa c nu v-a putea spune dac s-a preschimbat ntr-o fptur
mai cumsecade ori dac din nou i-a trimis picioarele lui de pirat s cutreiere pe drumuri rele.

Mai citesc c Gelsomino, orict era el de mulumit de ceea ce svrise, nu


putea s treac prin piaa oraului fr s se simt niel stingherit, ca unul care
poart o pietricic n gheat.
Oare o fi fost chiar nevoie, se mustra singur, s nimicesc palatul i s-l prefac
ntr-un morman de ruine?! Oricum, Giacomone tot l-ar fi prsit, lund-o la
sntoasa, chiar dac m mulumeam s sparg doar geamurile. Pn la urm, a
fi chemat un geamgiu i totul s-ar fi reparat."
i ca s-i scoat aceast pietricic din gheat, Bananito se gndi s
reconstruiasc n felul su palatul, cu cteva petice de hrtie i cu o cutie de
culori. Pentru asta i-a trebuit o jumtate de zi, i n-a uitat nici de balconul zidit
la ultimul etaj. Ba cnd balconul apru la locul su, lumea se foia nelinitit,
voind ca Bananito s se urce n balcon i s rostesc o cuvntare.
Dai-mi ascultare, rspunse Bananito, hai s facem cu toii o lege care s nu
mai ngduie nimnui s rosteasc vreo cuvntare de la acest balcon. Eu voi
rmne pictor i att. Dac vrei cu tot dinadinsul discursuri, adresai-v lui
Gelsomino.
Pe balcon se ivi n momentul acela chioapa i, mieunnd, zise:
A terpeli, terpelire...
Lumea aplaud i nu mai ceru alt discurs.
Pe o alt pagin citesc de asemeni c mtua Pannocchia ajunsese directoarea
unui institut pentru ngrijirea melor prsite. Un post cum nu se putea mai
nimerit: cu ea puteai fi sigur c nimeni nu va mai sili vreodat mele s latre.
Romoletta s-a ntors la coal i poate c la ora aceasta demult n-o mai fi stnd
n banc, ci la catedr: cci a avut destul timp s devin dscli.
n sfrit, pe un pui de pagin mai pricjit dect altele, citesc doar att: Rzboiul
se termin unu la unu".
nchipuii-v puin: cum naiba mi-am uitat eu de un rzboi?
Totul s-a petrecut de fapt la puine zile dup fuga lui Giacomone. Ascunzndu-se
de supuii si, contnd pe tunurile pe care Bananito urma s le fabrice cu
creionul, Giacomone declarase rzboi unui stat vecin, numai c acetia luaser
n serios situaia i puseser armatele pe picior de btlie, ca s-i apere patria.
Dar noi, declarar noii minitri, nu mai vrem s-l facem. Noi nc n-am dat n
mintea lui Giacomone!
Un ziarist se duse s-i ia un interviu lui Gelsomino, care studia srguincios
muzica, spre a putea n cele din urm s dea un concert adevrat.
Rzboiul? fcu Gelsomino. Pi propunei dumanului s-l suspende i s
organizeze n locul lui un meci de fotbal. Poate c ar fi cteva fluiere de picioare
zdrobite, dar n orice caz ar curge foarte puin snge.
Din fericire ideea le plcu i inamicilor, care de fapt doreau tot aa de puin s
fac rzboi. Iar meciul de fotbal avu loc n duminica urmtoare. Cum bine se
nelege, Gelsomino fcu galerie mpotriva dumanilor i se ls att de antrenat
de entuziasmul general, c la un moment dat, strigndTrage cu putere!", izbuti

s dirijeze balonul n poarta advers, aa cum n ara sa dac ne mai ajut


aducerea aminte mai fcuse el odat.
Nu cumva, i zise numaidect Gelsomino, rzboiul" sta se sfrete cu o
victorie furat? Aici ne aflm pe un teren de fotbal i minciunile nu-s ngduite de regulament.
i vr, ct ai clipi, un gol i n poarta cealalt. n locul lui eu cred c i voi ai fi
fcut la fel.