Sunteți pe pagina 1din 3

ORNITORINCUL

Ornitorincul este un mamifer, reprezentant al familiei


Ornithorhynchidae a ordinului Monotremata, n a crui alctuire
anatomic gsim o neobinuit mbinare de caractere, motenite
de la strmoii reptilieni, altele amintind de psri. Pot tri 15-20
ani.
Ornitorincul are o lungime de 65 cm i o mas de
aproximativ 2-3 kg, n funcie de sex. Are o blan cafenie (deas
i moale, ns perii sunt mai lnoi pe abdomen i mai duri pe
spate), format din dou straturi, care l ajut s menin o
temperatur constant a corpului. Coada este turtit dorsoventral, iar capul prezint prelungirea cunoscut sub numele de
cioc de ra. Ciocul ornitorincului este flexibil, lat de aproximativ
10-15 cm. Acesta are peste 700 000 de receptori tactili i
electrici, care l ajut la orientare n ap n timpul scufundrilor.
Ornitorincul nu are ureche extern, ns are un auz foarte fin.
Prezint nite pliuri tegumentare care i protejeaz ochii i
urechile n ap. Detecteaz prada cu botul lui sensibil. De
asemenea are o acuitate vizual foarte ridicat. Masculii se apr
cu spinii otrvitori de pe picioarele posterioare. Modul su de
nutriie este omnivor, scormonind mlul sau nisipul de pe fundul

apei cu ciocul n cutarea crustaceelor, viermilor, a insectelor i


plantelor acvatice. Se deplaseaz cu uurin n ap, folosind
membrele anterioare pentru naintare, cele posterioare pentru
echilibrare, iar coada drept crm. noat la suprafa, stnd pe
jumtate scufundat sau plonjnd spre fund n cutarea hranei, n
acest ultim caz ochii i urechile se nchid, folosind pentru
orientare doar ciocul.
Reproducerea are loc dup o scurt perioad de hibernare, n
lunile septembrie-noiembrie. Dup mperechere, partenerii se mai
joac un timp mpreun, apoi se despart, masculul revenind la
viaa solitar din vizuin. Cnd oule trebuie depuse, femela sap
o groap de 60-90 cm adncime. Se ncepe cu o galerie n pant,
cu o lungime ntre 6 i 12 m. Materialele necesare construirii
cuibului sunt transportate de femel pe burt cu ajutorul cozii. Ea
blocheaz calea de acces cu unul sau mai multe dopuri de
pmnt, groase de 15-20 cm, pe care le bttorete cu coada. n
aceast izolare are loc depunerea a 2-3 ou, cu diametrul de 1,5
cm. Incubaia dureaz 7-10 zile, femela pstrnd oule lng
abdomenul ei. Ieirea puilor din ou este asigurat de un dinte
aflat la vrful botului, care apoi dispare. Prezena acestui dinte
este tot un caracter arhaic, nefiind prezent la nici un alt mamifer.
La natere puii nu msoar mai mult de 13 mm lungime, sunt orbi
timp de 11 sptmni i se hrnesc prin lingerea laptelui de pe
abdomenul mamei.
Nu este ntlnit pe tot cuprinsul Australiei, ci numai n
Queensland, Noua Galie de Sud, Victoria i n cteva zone din
sudului continentului. Este prezent i n Tasmania n numr destul
de mare. Astzi este cunoscut o singur specie de ornitorinc, cea
descris
de
ctre
zoologii
englezi
Shaw
i
Nodder,
Ornithorhynchus anatinus. S-a constatat, n timp, existena a
patru subspecii care se deosebeau de specia tip (Ornithorhynchus
anatinus anatinus) din Noua Galie de Sud i Victoria prin
dimensiuni i locul unde triesc, dintre care: Ornithorhynchus
anatinus triton n bazinele fluviilor Darling i Murray;
Ornithorynchus anatinus phoxinus la altitudini mai ridicate.
nainte de sosirea colonitilor europeni, acesta nu avea dect
puini dumani naturali, iar supravieuirea sa nu era n pericol.
ns acest lucru s-a schimbat dup 1788 i 1851, cnd
descoperirea aurului a sporit considerabil imigraia. Vnat intens

pentru blana sa, ornitorincul a avut de suferit i datorit nmulirii


necontrolate a iepurilor, care le distrugeau cuiburile prin sparea
galeriilor proprii. Abia dup cel de-al doilea rzboi mondial
zoologii australieni au sesizat interesul imens pe care-l prezint
fauna lor. Astzi, prinderea i exportul unui ornitorinc sunt
interzise.
n Romnia, la Muzeul Naional de Istorie Natural Grigore
Antipa din Bucureti, a doua sal a mamiferelor, de la parter,
poate fi admirat un exemplar de ornitorinc, obinut cu muli ani n
urm de ctre directorul eponim al instituiei.