Sunteți pe pagina 1din 11

Zgomotul

Ce este zgomotul?
Cea mai simpl i mai rspndit definiie a zgomotului este sunet nedorit.
Putem asculta cu pasiune muzic simfonic dar pentru cel ce ar vrea s doarm n aceeai
camer sau s studieze n aceeai camer, muzica noastr divin devine zgomot. Frezele
i strungurile dintr-o ntreprindere mecanic, motoarele avioanelor, ciocanele pneumatice,
toate genereaz zgomot, dar numai dac cineva gsete aceste sunete ca fiind nedorite.
Evident, anumite sunete sunt mai nedorite dect altele, pentru c interfereaz cu
activiti sau din cauza triei, a tonului lor sau a calitii. Totui, orice sunet poate fi
perceput ca zgomot n anumite mprejurri. Condiia fizic, sunetul, e necesar dar nu
suficient pentru a produce zgomotul. Prin urmare, conceptul de zgomot implic att o
component psihologic (nedorit) ct i o component fizic (sunetul care trebuie sesizat
de receptorii din ureche i procesat de creier).
Percepia zgomotului
Msurarea sunetului se bazeaz pe caracteristicile sale fizice. Din punct de vedere
fizic, sunetul este creat prin schimbrile rapide n presiunea aerului. Schimbrile acestea
n presiune fac timpanul s vibreze.
Undele sonore variaz n nlime sau amplitudine, trit psihologic ca trie sau
intensitate a sunetului. Cu ct amplitudinea undei este mai mare, cu att energia sau
presiunea ei este mai mare i cu att mai tare este sunetul. Cea mai mic presiune pe care
o poate sesiza un adult tnr este de 0,0002 microbari. La 1000 de microbari, presiunea
este sesizat mai degrab ca durere dect ca sunet.
Pentru comoditate s-a alctuit o scal ce are la baz decibeli (dB). Decibelii sunt o
funcie logaritmic a microbarilor. Iat corespondenele ntre microbari i decibeli:
Presiunea

sunetului

n Decibeli echivaleni

microbari
1

0,0002
0.002
0.02
0,2
2,0
20,0
200,0
2000,0

0
20
40
60
80
100
120
140

S remarcm c o cretere de 20 de decibeli reprezint o amplificare de 10 a


presiunii. Astfel, un sunet de 80 de decibeli nu e de dou ori mai intens dect un sunet de
40 de decibeli, ci de 100 de ori.
Mai jos, prezentm o list cu cteva sunete comune asociate cu diferite puncte pe
scala decibelilor:
Sunet dureros de intens
Efort vocal maxim

140 decibeli
120decibeli

Avion decolnd la 100m


Claxon la 1m
Strigt la 15cm

110 ecibeli
100 decibeli

Motociclet la 2m
Ciocan pneumatic la 15m
Camion greu la 20m
Tren la 20m

90decibeli
80 decibeli
70decibeli

Autostrad la 20m
Aparat de aer condiionat 60 decibeli
la 7 m
Trafic uor la 20 de m
Livingroom

50 decibeli; linite

Dormitor
Bibliotec
oapt la 5m
Studiou de nregistrri

40 decibeli
30 decibeli
10 decibeli

Caracterul deranjant i iritant al zgomotului

Potrivit lui Glass i Singer (1972), exist trei dimensiuni ale zgomotului care dau
caracterul lui iritant, perturbator i deranjant: 1. volumul; 2. predictibilitatea; 3. controlul
perceput. Prin urmare, zgomotele intense, impredictibile i asupra crora nu deinem
control sunt cele mai deranjante.
Zgomotele peste 90 de decibeli sunt foarte intense i expunerea ndelungat la ele
(peste 8 ore) creeaz probleme fiziologice aparatului auditiv. n principiu, cu ct
zgomotul e mai tare, cu att el interfereaz mai mult cu comunicarea verbal i cu att
mai mare este activarea fiziologic i stressul pe care el le provoac.
Zgomotul neregulat, impredictibil e mai deranjant dect cel regulat, constant i
predictibil. Un sunet constant, mai ales dac nu e intens, nu e deranjant. Odat ce e rupt
n izbucniri periodice, devine deranjant. Dac aceste izbucniri survin la intervale
neregulate, atunci caracterul deranjant devine i mai pronunat. Cu ct un zgomotul e mai
impredictibil, cu att e mai activant fiziologic i cu att mai probabil conduce la stress. n
plus, zgomotele imprevizibile cer o mai mare atenie pentru a le nelege i evalua i, ca
atare, las mai puin atenie disponibil pentru alte activiti. i adaptarea e dificil la
zgomotele imprevizibile; la cele previzibile e mult mai uoar, ntruct acelai stimul se
repet de multe ori.
Zgomotele pe care nu le putem controla sunt, de asemenea, mai deranjante dect
cele pe care le controlm uor. De pild, dac folosim noi nine un ferstru electric,
zgomotul nu ne deranjeaz prea mult pentru c l putem face s nceteze oricnd:
ntrerupem funcionarea ferstrului. Dimpotriv, dac vecinul nostru folosete ferstrul,
avem un control mult mai slab asupra zgomotului: putem nchide fereastra sau putem s-i
cerem vecinului s opreasc ferstrul.
Lipsa controlului asupra zgomotului poate duce la reactana psihologic i la
ncercri ale subiectului de a rectiga libertatea de aciune prin exercitarea controlului.
Dac aceste eforturi nu au succes, poate aprea neajutorarea nvat, ceea ce nseamn
c subiectul accept zgomotul i nu mai ncearc s-l controleze, chiar dac controlul
devine posibil ntr-un moment ulterior.
Aceste trei variabile pot aprea, desigur, n orice combinaie. Putem avea sunet
puternic, previzibil i incontrolabil, sau sunet slab, impredictibil i incontrolabil etc. Aa

cum vom vedea n cele ce urmeaz, sunetul intens, impredictibil i incontrolabil este cel
mai deranjant i cel mai nociv.
Cei trei factori enumerai sunt, cu siguran, cei mai importani n determinarea
efectelor zgomotului asupra comportamentului. Mai exist ns i ali factori. Borsky
(1969) a afirmat c, n general, caracterul iritant i deranjant al unui sunet crete dac:
1. subiectul percepe sunetul ca non-necesar;
2. cei ce genereaz sunetul sunt percepui de ctre subiect ca neavnd grij de
confortul celor pe care-i expun la sunet;
3. subiectul consider c sunetul este duntor pentru sntate;
4. subiectul asociaz sunetul cu frica;
5. subiectul este nemulumit de alte aspecte ale mediului su.

Efecte ale zgomotului asupra sntii fizice


Niveluri ridicate ale zgomotului pot conduce la creterea activrii fiziologice i la
stress. Ne putem atepta, prin urmare, ca incidena bolilor legate de stress
hipertensiune, ulcere etc

- s creasc pe msur ce individul este expus la sunete

puternice impredictibile i incontrolabile.


Primele studii au gsit numai dovezi slabe ale aciunii zgomotului ca agent
patogen. Totui, n deceniul al 8-lea, era clar c zgomotul are legtur cu bolile legate de
stress, cu apariia problemelor neurologice i gastrointestinale.
Mai aproape de noi s-a demonstrat, de exemplu, c zgomotul afecteaz sistemul
imunologic al animalelor i al oamenilor. Expunerea la zgomot ne face mai susceptibili la
infecii. Ulcerele apar la cei ce evolueaz ntr-un mediu cu zgomot ocupaional. Doring et
al. (1980) au demonstrat c sunetele intense pot afecta esuturile intestinale direct, nct
ele nici nu trebuie s fie auzite pentru a predispune individul la probleme digestive.
S-a demonstrat c expunerea la zgomot puternic i frecvent (de exemplu, a locui
lng un aeroport, a lucra n condiii de zgomot) determin o activitate electrodermal
crescut, precum i creterea tensiunii diastolice i sistolice. Copiii din colile de lng
aeroportul din Los Angeles aveau o tensiune arterial mai ridicat dect cei din coli
situate n zone linitite. Ising i Melchert (1980) au descoperit c muncitorii care purtau

echipamente de protecie mpotriva zgomotelor aveau o tensiune mai redus i niveluri


mai coborte ale epinefrinei n urin n comparaie cu cei ce nu purtau astfel de
echipamente.
n concluzie, multe studii au evideniat faptul c zgomotul produce o varietate de
schimbri fiziologice ce pot contribui la apariia strii de boal. Totui, legtura direct a
zgomotului cu maladiile somatice este mai puin evideniat.
Zgomotul i sntatea mental
Stressul produs de zgomote ar putea fi, de asemenea, o cauz a problemelor
psihologice. Cercetrile de psihologie industrial au gsit ntotdeauna c expunerea la
zgomote de intensitate mare provoac dureri de cap, greuri, instabilitate, iritabilitate,
anxietate, impoten sexual, schimbri n emoii i n strile afective. Evident, astfel de
rezultate trebuie privite cu precauie ntruct ali stresori din organizaii sau de acasn-au
fost luai n ntregime n considerare.
Ward i Suedfeld (1973), de exemplu, au expus subiecii la zgomot de trafic intens
i au constatat c sunt tensionai, nesiguri pe ei i c vorbesc mai repede i mai tare dect
cei din grupul expus la zgomote normale. Totui, un studiu efectuat de Stansfield et al.
(1993) pe 2398 de brbai din Marea Britanie a relevat faptul c zgomotul din trafic
produce iritabilitate dar nu dezordini psihice.
O foarte interesant serie de studii a examinat relaia dintre zgomotul produs de
un aeroport i sntatea mental. Aeroportul Heathrow de lng Londra a format obiectul
de interes al cercettorilor. ntr-un studiu mai vechi (Abey-Wickrama et al., 1969),
cercettorii au comparat internrile n instituiile psihiatrice ale celor care locuiau n zona
cu zgomot intens din jurul aeroportului cu ale celor care locuiau mai departe de aeroport,
n zone n care zgomotul era n limite normale. Au gsit, aa cum anticipaser, rate mai
nalte de internri indivizilor din zonele extrem de zgomotoase. Chowns (1970) a
constestat aceste rezultate, artnd c ntre locuitorii din cele dou zone exist multiple
diferene, dar Herridge (1974), utiliznd metode de anchet ameliorate, a colectat date
similare cu ale lui Abey-Wickrama si ale colegilor si. n sfrit, Kryter (1990) a
confirmat c exist o relaie pozitiv ntre expunerea la zgomotul aeroportului i
internrile n spitalele psihiatrice.

O observaie interesant au fcut Cohen et al. (1970). Ei au constatat c indivizii


care locuiesc n zone afectate de zgomot intens au tendina de a renuna s se plng
autoritilor, convini c nu le pot determina s ia msuri i c vocea lor nu conteaz. Ei
au nvat treptata neajutorarea, stare care prin ea nsi face posibile multe tipuri de
dezordini psihice.
Efecte ale zgomotului asupra performanei
tim c oamenii fac mai multe greeli n condiii de zgomot. tim c e nevoie de
linite n bibliotec pentru a putea lucra. Totui, studiile de laborator asupra relaiei dintre
zgomot i performan nu sunt att de clare i lipsite de contradicii pe ct ne-am atepta.
Ceea ce tim sigur n momentul de fa este c sunt importante caracteristicile zgomotului
pe care le-am amintit (intensitatea, imprevizibilitatea i incontrolabilitatea), dar sunt
importante, de asemenea, tipul de sarcin, tolerana la stress i alte caracteristici ale
subiectului.
Zgomote foarte puternice, de peste 100 dB afecteaz drastic performana. Totui,
zgomotele regulate, uniforme ntre 90 i 100 dB nu influeneaz foarte vizibil
performana n sarcinile motorii sau mentale simple. Zgomotele de aceast amplitudine
care sunt impredictibile (intermitente la intervale neregulate) interfereaz cu performana
n sarcini de vigilen, de memorie i n sarcini complexe n care individul trebuie s
realizeze dou activiti simultan. Glass i Singer (1972) au artat c chiar i n aceste
sarcini performana poate s nu fie grav afectat dac subiectul percepe propriul control
asupra zgomotului, deci dac crede c poate ntrerupe zgomotul cnd dorete.
Efectele zgomotului asupra performanei depind de sensibilitatea diferit a
persoanelor la zgomot. Auble i Britton (1958) au gsit c numai cei cu scoruri mari la
anxietate erau perturbai de zgomot n realizarea unei sarcini. Indivizii extravertii au
performane mai bune dect cei introvertii n condiii de zgomot, indiferent de tipul de
sarcin. Exist chiar date care indic faptul c subiecii extravertii prefer s lucreze n
condiii de zgomot.
Efecte posterioare

Glass, Singer i Friedman (1969) au cerut subiecilor s fac anumite sarcini la 25


de minute dup ce fuseser expui la un zgomot de 108 dB. Una din sarcini presupunea
rezolvarea unui puzzle care de fapt nu avea rezolvare. Numrul de ncercri de a rezolva
aceast sarcin servea ca index al toleranei i ca index al persistenei. A doua sarcin
presupunea citirea unui manuscris, deci concentrarea ateniei. n comparaie cu un grup
de control neexpus la zgomot i cu grupuri expuse nainte de sarcini la zgomote
predictibile sau la zgomote controlabile, subiecii aveau o persisten redus i fceau
multe greeli n citirea manuscrisului. Aparent, efectele posterioare pot fi la fel de
puternice ca i efectele din timpul percepiei zgomotului.
Sherrod et al. (1977) au artat c aceste efecte posterioare depind de gradul de
control perceput. Unii subieci aveau control asupra declanrii zgomotului, alii puteau
controla i declanarea i ntreruperea zgomotului. Exista i un grup fr control.
Rezultatele au artat c subiecii erau cu att mai persisteni n rezolvarea dup 15 minute
de la ncetarea zgomotului a unor puzzle-uri insolvabile cu ct avuseser mai mult
control.
Efectele posterioare pot fi explicate prin faptul c, dup ncetarea zgomotului,
activarea fiziologic a subiecilor rmne ridicat. Aceast activare remanent poate fi
responsabil pentru efectele observate.
De asemenea, folosind teoria ncrcrii environmentale, putem considera c odat
ce un zgomot care a captat atenia individului nceteaz, apare oboseala i subiectul are
nevoie de timp pentru a realoca atenia n vederea efecturii unei sarcini. Dac zgomotul
este prezentat ca fiind controlabil, atunci i se aloc mai puine resurse de atenie, nct
timpul de refacere a ateniei e mai mic i performana subiectului ntr-o sarcin de
efectuat dup ncetarea zgomotului e mai bun.
Linitea natural n parcuri
Psihologii americani au realizat studii asupra vizitatorilor parcurilor urbane i a
rezervaiilor naturale, ncercnd s afle cum valorizeaz acetia lipsa zgomotelor din
aceste zone. Au descoperit c linitea natural i sunetele naturii reprezint un motiv
extrem de important al frecventrii unor astfel de spaii. Iachan et al., 1995, ntr-un studiu
efectuat pe 15000 de persoane, au concluzionat c linitea natural reprezint o resurs

valorizat de ctre toi vizitatorii, indiferent de apartenena etnic i religioas sau de


nivelul de educaie. Mace et al., 1999 au investigat raportarea subiecilor la bunurile
publice din parcurile naionale canadiene. Au constatat c linitea natural este al doilea
bun public ca importan, dup aerul curat.
De fapt, lumea ncearc s scape de stresorii din ariile urbane. ntr-un studiu
celebru, Ulrich et al., 1991 au expus subiecii la stressori, apoi, n funcie de condiia
experimental, fie la scene naturale, fie la scene urbane. Spre deosebire de scenele
urbane, scenele naturale au un efect tonic asupra subiecilor, reducndu-le tensiunea
arterial, conductibilitatea electric a pielii i tensiunea muscular. Oamenii apreciaz la
un peisaj natural linitea natural, cntecul psrilor, susurul izvoarelor, sunetul vntului
printre crengile copacilor etc. Aceast experien poate fi total compromis de zgomotul
automobilelor i camioanelor, al vehiculelor off-road, al mainilor de tuns iarba, al
muzicii etc.
n parcuri i zone naturale, oamenii sunt mai degrab deranjai de sunetele
produse de activitatea uman. Astfel de sunete i mpiedic s savureze pe deplin linitea
natural. Ceea ce este grav e c adesea aceste sunete sunt incontrolabile i impredictibile;
n plus, subiecii cred c cei ce le produc sunt indifereni la nevoile lor de linite.

Zgomotul i atracia
Ne ateptm, desigur, ca zgomotul puternic s aib un efect negativ asupra
sentimentelor de atracie pe are le resimim pentru alii. Mai precis, stimuli neplcui
asociai cu persoane din jurul nostru pot conduce la evaluarea negativ a acestor
persoane.
O manier de a msura atracia, aa cum arat studiile asupra spaiului personal,
este aceea de a examina distanele pe care oamenii le pstreaz n raport cu alii : indivizii
stau mai aproape de cei pe care-i plac i mai departe de cei pe care nu-i simpatizeaz.
Dac distana interpersonal e un indicator al atraciei i dac zgomotul diminueaz
atracia, trebuie s ne ateptm ca zgomotul s creasc distana interpersonal. n sprijinul
acestei ipoteze, Mathews et al. (1974) au gsit c un zgomot de 80 de decibeli crete

distana la care indivizii se simt confortabil unul cu cellalt. De asemenea, ntr-un studiu
corelaional, Appleyard i Lintell (1972) au artat c n condiii de zgomot produs de
traficul auto intens, ntre vecini au loc interaciuni mai puin informale.
Totui, rezultatele cu privire la relaia dintre zgomot i atracie nu sunt lipsite de
contradicii. Bull i colegii si (1972), de exemplu, au ajuns la concluzia c expunerea
subiecilor la un zgomot de 84 de decibeli diminueaz atracia ntre subieci n general,
dar c femeile raporteaz o atracie crescut pentru alii similari atunci cnd sunt expuse
la zgomot. Bell i Barnard (1977) au sugerat c, n condiii de zgomot intens, brbaii
prefer o interaciune social mai distant, mai puin afiliativ. Dimpotriv, femeile pot
prefera interaciuni mai afiliative, mai intime, pentru a mprti nelinitea lor cu alii
care triesc de asemenea un disconfort provocat de zgomot. Kenrick i Johnson (1979) au
demonstrat c femeile expuse la zgomot intens se simt mai atrase de cei ce suport ca i
ele zgomotul, dar resping pe cei ce nu sunt expui la zgomot.
O explicaie posibil a acestor efecte ale zgomotului asupra atraciei
interpersonale ar putea-o constitui faptul c zgomotul afecteaz cantitatea de informaie
pe care indivizii o culeg despre alte persoane. Teoriile care susin c zgomotul ngusteaz
atenia i-i face pe oameni s se focalizeze pe o parte mai restrns a mediului lor
sugereaz de asemenea c zgomotul i determin pe indivizi s ia n seam mai puine
caracteristici ale celor din jur. Prin urmare, zgomotul produce o distorsiune n percepia
celorlali. Siegel i Steele (1980) au artat c zgomotul face ca subiecii s formuleze
judeci extreme i premature despre alte persoane.
Zgomotul i agresivitatea
Cercetrile asupra legturii dintre zgomot i agresivitate sunt mai clare dect cele
expuse mai sus, asupra legturii dintre zgomot i atracia interpersonal. Att Berkowitz
(1970) ct i Bandura

(1973) au susinut c atunci cnd agresivitatea este un

comportament dominant n ierarhia comportamentelor, creterea activrii fiziologice a


individului va conduce la creterea intensitii comportamentului agresiv. Prin urmare, n
msura n care zgomotul amplific activarea fiziologic, el amplific i agresivitatea la
indivizii care sunt deja predispui la agresivitate.

Geen i ONeal (1969) au artat subiecilor, n funcie de condiia experimental,


un film non-violent i un film violent, cu expectana c filmul violent va predispune
subiecii la agresivitate. Apoi subiecilor li se oferea posibilitatea s agreseze o victim,
complice al experimentatorului, administrndu-i ocuri electrice. n timp ce subiecii se
manifestau agresiv, experimentatorii i expuneau fie la zgomotul normal din laborator, fie
la un zgomot de 60 de decibeli. Ipoteza a fost c zgomotul de 60 de decibeli va amplifica
agresivitatea subiecilor care vizionaser filmul violent. Rezultatele au confirmat aceast
ipotez.
Glass i Singer (1972) au gsit c zgomotul impredictibil este mai deranjant i
mai nociv dect cel predictibil. Pornind de la aceast idee, Donnerstein i Wilson (1976)
au ncercat s demonstreze c zgomotul impredictibil, producnd o excitaie fiziologic
mai mare, va conduce la o agresivitate mai mare, n concordan cu ipoteza rspunsului
dominant pe care am amintit-o mai sus. Ei au expus subiecii la zgomote impredictibile
de 55 de decibeli i de 95 de decibeli n timp ce acetia administrau ocuri electrice unei
victime. Jumtate din subieci fuseser mai nainte frustrai de victim. Aa cum se
ateptaser experimentatorii, subiecii furioi au aplicat ocuri mai intense dect cei ce nu
fuseser frustrai de victim i, deci, nu erau furioi. n comparaie cu zgomotul de 55
decibeli, zgomotul impredictibil de 95 de decibeli a amplificat agresivitatea pentru
subiecii furioi. Zgomotele n-au contat n ceea ce privete intensitatea ocurilor aplicate
de subiecii non-furioi.
Aceeai autori, Donnerstein i Wilson au testat i o ipotez referitoare la efectele
zgomotelor incontrolabile. Ei au presupus c dac subiectul are control asupra
zgomotului, atunci zgomotul va fi perceput ca mai puin deranjant, va avea un impact
sczut asupra excitrii fiziologice a subiectului i nu va facilita agresivitatea. ntr-adevr,
din datele celor doi psihologi rezult c zgomotele impredictibile i incontrolabile
amplific agresivitatea subiecilor furioi. Un zgomot de 95 de decibeli nu are efecte
asupra agresivitii atunci cnd subiecii cred c au control asupra lui.
Faptul c zgomotul crete agresivitatea numai cnd subiecii sunt frustrai i
furioi sugereaz c zgomotul faciliteaz doar agresivitatea declanat de frustrare i
furie. El nu cauzeaz agresivitatea n mod direct. Pentru ca zgomotul s afecteze
comportamentul agresiv, comportamentul trebuie s fie prezent din alte raiuni.

10

11