Sunteți pe pagina 1din 2

Vrsta Pmntului

Pentru a calcula vrsta Pmntului, geochimistul Harrison Scott Brown i-a propus
unui student, Clair Cameron Patterson, s participe alturi de el la cercetarea n domeniul
metodelor de datare radioactiv, mai precis s se ocupe de problemele legate de plumb,
de separarea izotopilor i msurarea lor; iar unui alt student, George Tilton, i-a dat sarcina
de a gsi metode pentru determinarea vrstei mineralelor de zircon n funcie de
cantitile de uraniu i de plumb. Dup cum se tia deja n 1950, Pmntul con inea
diveri izotopi de plumb, unii radiogeni (rezultai n urma radioactivitii), iar unul nu. O
parte din plumb era primar (prezent la formarea Pmntului), dar cercettorii nu tiau
care este compoziia izotopic a acestui plumb, ceea ce i mpiedica s calculeze vrsta
Pmntului. Brown si-a dat seama c soluia la aceast problem o reprezint meteoriii
de fier, care conineau plumb, dar nu i uraniu, i n consecin plumbul trebuie s fi fost
prezent la formarea sistemului solar i al Pmntului. Browm mpreun cu Patterson au
reuit apoi s izoleze plumbul primitiv din meteoritul de la Canyon Diablo, care s-a
prbuit acum 50.000 ani, i l-au analizat la spectrometrul Universitii din Chicago.
Dup ce a aflat compoziia, Patterson a luat un creion i o hrtie i a fcut calculele,
obinnd 4,5 miliarde de ani. n luna septembrie din acelai an (1953), a participat la o
conferin unde a anunat pentru prima dat n mod oficial c vrsta Pmntului este ntre
4,51 i 4,57 miliarde de ani. Au urmat apoi multe alte confirmri ale acestei vrste, care a
rmas valabil pn n prezent, cnd este cunoscut cu o precizie un pic mai mare: 4,54
miliarde de ani.

Datarea radioactiv
Oamenii de tiin au estimat vrsta planetei noastre nc cu sute de ani n urm.
ns toate estimrile fcute nainte de secolul XX nu au reprezentat mai mult dect simple
presupuneri care nu aveau la baz date tiinifice solide. n 1907, Bertram Boltwood a
imaginat i pus n practic prima modalitate de a calcula vrsta rocilor folosindu-se de
descoperirile din fizica acelor vremuri i anume de descompunerea radioactiv a
anumitor elemente chimice ntlnite n natur.
Cum unele roci s-au format la puin timp, geologic vorbind, dup apariia
planetei Pmnt, stabilirea vrstei acestor roci a nsemnat n acelai timp prima estimare
rezonabil, pe baze tiinifice, a vrstei Pmntului. Descoperirile lui Boltwood au
permis totodat oamenilor de tiin s dateze diferitele straturi de roci din compoziia
crustei Terrei. Au fost ulterior dezvoltate tehnici de datarea vrstei plantelor,
documentelor vechi, construciilor antice etc.
Radioactivitatea a fost descoperit de ctre Marie Curie la sfritul secolului XIX.
n 1902, Frederick Soddy (care ulterior a descoperit existena izotopilor - elemente
chimice avnd aceleai proprieti fizico-chimice, dar mas atomic diferit) i Ernest
Rutherford au descoperit mpreun c uraniul i toriul se descompun n alte elemente la o
rat constant (adic ntotdeauna este nevoie de aceeai perioad pentru ca dintr-o
anumit cantitate de uraniu radioactiv jumtate s se descompun n alte elemente
chimice. Timpul necesar se numeteperioad de njumtire). Ei au mai descoperit i
faptul c aceste dou elemente radioactivesufer procesul de fisiune nuclear (adic

se descompun radioactiv), transformndu-se n alte elemente chimice ntr-o secven fix,


adic dau natere mereu prin procesul de fisiune acelorai alte elemente chimice.
Bertram Boltwood s-a nscut n 1870 n Amherst, Massachusetts. A studiat i mai
apoi a predat fizica la Universitatea Yale. Implicat n diverse proiecte de cercetare n
1905, Boltwood a remarcat c n compoziia mineralelor care conin uraniu i toriu se
gsete mereu i un alt element chimic,plumbul. A studiat multe mostre de minerale i a
constatat c odat cu vrsta estimat a rocii crete i cantitatea de plumb din compoziia
ei. De asemenea, cantitatea de uraniu scade. Boltwood a concluzionat c seria de procese
de fisiune nceput
de descompunerea
uraniului are
ca
finalitate
apariia plumbului (descompunerea radioactiv a uraniului const ntr-o transformare
succesiv n alte elemente radioactive, care se dezagreg la rndu-le, la finalul procesului
rezultndplumb, care nu este un element radioactiv). A studiat procesul similar i n
cazul toriului, ajungnd la aceleai concluzii.
Boltwood a presupus c, din moment ce uraniul i toriul se descompun cu o vitez
constant, dat de perioada de njumtire caracteristic fiecrui element n parte, ar
trebui s fie posibil ca, pe baza cantitilor de material radioactiv i de plumb prezente n
mineralele studiate, s poat determina vechimea rocilor, adic momentul din
care descompunerea radioactiv a nceput. n cadrul testelor efectuate el a folosit
un contor Geiger-Muller (detector de radiaii emise n momentulfisiunii nucleare) pentru
a estima ci atomi de uraniu se descompun n fiecare minut i unspectrometru de mas
rudimentar cu care a estimat cantitatea din fiecare element chimic prezent n mostrele
folosite. tiind ct plumb i ct uraniu exist la momentul msurtorilor n mostra
folosit, tiind ct de repede se descompune uraniul i cunoscnd i perioada de
njumtire aizotopului de uraniu din compoziia mineralului analizat, Boltwood a putut
calcula de cnd se petrecea fenomenul de descompunere radioactiv n roca studiat.
Adic practic vrsta mineralului.
n 1907 Boltwood a publicat calculele prin care determinase vrstele a 10 mostre
de roci. n toate cazurile a fost vorba de cifre care depeau cu mult (de zeci, chiar sute de
ori mai mari) estimrile privind vrsta mineralelor respective acceptate n acel moment n
comunitatea tiinific. Boltwooda estimat vrsta Pmntului la 2,2 miliarde de ani (mai
mic dect ceea ce tim astzi, 4.5 miliarde ani, dar de 10 ori mai mare dect estimrile
de la vremea respectiv). n 1947 chimistul american Willard Libby a realizat c recent
descoperitul, pe atunci, izotop 14 al atomului de carbon, ar putea fi folosit pentru a data
fosilele i rmiele de plante, n acelai mod n care uraniul fusese folosit la datarea
rocilor. Ulterior metoda lui Libby a fost utilizat i pentru datarea documentelor vechi.

Szasz Erika
Clasa XII A