Sunteți pe pagina 1din 15

V. Noiuni de acustic.

Unde sonore
Acustica (grecete: akuein, = a auzi) este tiina sunetului. Ca domeniu tiin ific ea
trateaz totalitatea fenomenelor legate de sunet, ca producerea, propagarea, influen area i analiza
sunetului. De asemenea, acustica studiaz interac iunea sunetului cu substan a, propagarea n
spaii precum i percepia sunetului i efectele asupra oamenilor i animalelor. Acustica este un
domeniu de cercetare i aplicaie interdisciplinar, bazat pe diferite discipline, ca fizica, psihologia,
fiziologia, tehnica transmisiei de informa ii, tiin a materialelor.
Din punct de vedere fiziologic, sunetul constituie senzaia produs asupra organului auditiv de
ctre vibraiile materiale ale corpurilor i transmise pe calea undelor acustice.
Perturbaiile mediului aerian, produse de cauze diverse, se propaga n mediul pe care-l strbat sub
forma unor unde elastice, produse de variaiile de presiune ale mediului. Aceste fluctuaii de
presiune constituie undele acustice. Pentru anumite valori ale frecventelor i presiunilor, undele
acustice pot fi detectate de urechea uman sub forma sunetelor. 12

Pentru ca o und elastic s provoace senza ii auditive trebuie s ndeplineasc trei condi ii:
1. S aib o durat mai mare de 0,06 s.
2. S aib o intensitate peste pragul de audibilitate 10 -12 W/m2
3. S aib o frecvent cuprins n intervalul 16 Hz 20 kHz, cu un maxim de sensibilitate
auditiv n jurul valorii de 3500 Hz.
Regiunea din spaiu n care se propag undele sonore poart numele de cmp sonor. n mediile
solide elastice sunetele se propag att ca unde longitudinale ct i transversale. Prin lichide i
gaze (atmosfer) sunetele se pot propaga numai undele longitudinale.
Undele acustice cu frecvene mai mici de 16 Hz se numesc infrasunete, iar cele cu frecvene mai
mari de 20.000 Hz se numesc ultrasunete.
Un caz particular de sunet este zgomotul, care este un sunet lipsit de ncrctur informa ional,
obiectiv sau subiectiv. Zgomotul deranjeaz fie prin senza ia neplcut pe care o produce, fie
prin efectul negativ asupra transmiterii de informa ie. Orice zgomot poate fi perceput ca sunet util
dac i se atribuie o valoare informaional.
Din punct de vedere muzical (sau estetic), sunetul este o entitate caracterizat prin: nlime,
durat, intensitate i timbru:
nlimea reprezint caracteristica sunetului de a fi mai grav (jos) sau mai acut (nalt). Vorbind
despre nlimea sunetului avem n vedere doar frecven a fundamental, adic sunetul pur.
n muzic sunetele sunt ordonate n iruri, gamele muzicale, n ordinea cresctoare a frecven ei,
de la cea mai joas, pn la cea mai nalt. n aceste scri sunetele au primit denumirile: Do, Re,
Mi, Fa, Sol, La, SI, Do. Intervalul dintre dou sunete pentru care raportul frecven elor este 2 se
numete octav.
Durata caracteristica sunetului de a fi mai lung sau mai scurt in timp. Durata se calculeaz din
momentul impactului pn la dispariia ultimei vibra ii percepute.
Intensitatea, sau tria sunetului caracteristica sunetului de a fi mai slab sau mai puternic.
Auzul nu d pentru dou sunete diferite senza ii n acela i raport de trie ca raportul intensit ilor
lor sonore.
Dac se ia ca intensitate de referin , intensitatea unui sunet abia perceptibil, atunci se define te
nivelul de intensitate sonor L, prin relaia:
Nivelul de intensitate sonor se msoar n Bell (B).
Observaie: deoarece Bellul este Sursa i distana pn la surs
o unitate de msur prea mare,
n practic se folosete
submultiplul acestuia dBell-ul
(dB). Nivelul de intensitate sonor
L
0 dB
10dB
30 dB
40 dB
50 dB
60 dB
70 dB
80 dB
90 dB
100 dB
110 dB
120 dB
130 dB

Pragul de audibilitate. Fonetul


frunzelor unui copac la 3m.
Un om care respir la 3m
Murmurul dintr-o sal de teatru.
Zona rezidenial n timpul nopii.
Un restaurant linitit.
Interiorul unui birou, sau al unei sli
de clas.
Trafic intens la 5m.
Aspirator n funciune la 1m.
Camion de mare tonaj cu motorul
pornit la 1m.
Zgomotul dintr-o discotec.
O drujb la 1m distan sau o
motociclet care accelereaz la 5m
Concert rock sau avion decolnd la
100m
Pragul de durere.

150 dB
180 dB

Avion cu reacie la 30m


Motorul rachet la 30m

Timbrul sau culoarea caracteristica unui sunet de a se deosebi de alte sunete de aceea i
nlime, durat i intensitate. O surs emite odat cu sunetul fundamental i o serie de armonici
specifice.
Ex: dou sau mai multe instrumente interpreteaz concomitent acelai
paragraf muzical. Dei produc aceleai sunete, putem deosebi diferena dintre
un pian i o chitar chiar dac ele cnt n acelai timp.

VI. SURSE SONORE


Sursele sonore sunt obiecte care produc sunete. Din punct de vedere muzical, sursele sonore sunt
obiecte proiectate i construite pentru a produce sunete. Aceste obiecte se numesc instrumente
muzicale.
Dup modul n care sunt produse sunetele, instrumentele muzicale se mpart n trei categorii:
1. Instrumente de percuie: tobele, cinelele, tam-tam-urile, etc.
2. Instrumente de suflat: a) din lemn: fluierul, buciumul, naiul, etc.
b) din alam: trompeta, clarinetul, saxofonul, etc.
3. Instrumente cu coarde: a) ciupite: chitara, mandolina, harpa, etc.
b) lovite: pianul, ambalul, etc.
c) frecate (sau cu arcu): vioara, violoncelul, contrabasul, etc.

Pianul

Pianul (prescurtarea comun a cuvntului de origine italian pianoforte) este un instrument


muzical foarte rspndit, n care sunetul este produs de corzi metalice fixate pe o plac de
rezonan din lemn, lovite de ciocnele acoperite cu psl, prin intermediul unei claviaturi.
Pianele moderne au corzile montate ntr-un cadru metalic, de obicei turnat din font i finisat
cu lac i pulbere de bronz (motiv pentru care este numit, impropriu, i plac de bronz).
Acesta are rolul de a rezista tensiunii mari exercitate de corzi, care altfel ar deforma structura
din lemn a pianului.

Elementele constructive

Elementele constructive ale unui pian


Elementele eseniale pentru producerea sunetului ntr-un pian sunt: (1) corzile metalice lovite
de (2) ciocnelul din lemn cu cap de psl, (3) cluul pe care sunt fixate corzile prin
intermediul unor iruri de cuie metalice, i care transmite vibraia corzii ctre (4) placa de
rezonan din lemn, care are rolul de a transforma vibraia corzii n unde sonore. Coarda
singur produce un sunet aproape inaudibil, datorit suprafeei sale foarte mici, iar placa de
rezonan, care are o suprafa considerabil mai mare, transform vibraia corzii mult mai
eficient n sunet, punnd n micare un volum mare de aer (vezi si imaginea de mai jos).

Istoria pianului
Povestea pianului ncepe la jumatatea secolului al XII-lea cu primul su strmo - monocordul
cu clape - cruia ulterior i-au fost adugate mai multe coarde, transformndu-se n mult mai
cunoscultul clavicord, care funciona printr-un mecanism de atingere a coardelor n momentul
apsrii clapelor. Pn la nceputul secolului al XV-lea, clavicordul ajungea s aib zece
coarde, fiecare dintre ele producnd cel puin dou note prin atingerea coardelor n dou
puncte diferite pe lungimea acesteia.
Un alt instrument premergtor pianului a fost clavecinul, care producea sunete atunci cnd n
urma atingerii clapelor coardele erau ciupite de pene de lemn, aa cum buricul degetelor
ciupete coardele de chitar. Acesta avea ns dezavantajul de a nu permite celui care cnta s

ofere dinamism muzicii. Dei a fost des utilizat pe parcursul a dou sute de ani, pn n
secolul al XVIII-lea claviatura sa ajungnd pn la opt octave, clavecinul a pierdut treptat
teren n faa unui nou instrument numit pianoforte. n 1709, italianul Bartolomeo Cristofori
din Padova, fabricant de clavecine, ncepea construcia primului mecanism de pian pe
principiul atingerii coardelor cu ciocnele, fr ca acestea s rmn n contact cu coarda dup
producerea sunetului. n plus, impactul ciocnelelor putea fi controlat cu ajutorul pedalelor.
Denumirea de pianoforte, meninut pn n 1850, a fost dat tocmai datorit acestui principiu
de funcionare care permitea obinerea unui sunet variat i clar, mai lung sau mai scurt, mai
tare sau mai ncet, n funcie de dorina celui care aciona clapele. Invenia lui Cristofori a fost
menionat pentru prima dat n 1711, mpreun cu o schi a instrumentului, ntr-un
document scris de ctre Francesco Scipione Maffei, constituind sursa de inspiraie pentru
prima generaie de fabricani de piane. De-a lungul vieii, Bartolomeo Cristofori a construit
aproximativ douzeci de piane, doar trei dintre acestea, care dateaz din anul 1720, pstrnduse pn n zilele noastre n muzee din Europa i SUA.

Tipuri

Pianin (pian vertical)


Instrumentul cunoate dou forme constructive distincte:
Pianul cu coad, n care corzile sunt dispuse pe orizontal ntr-o carcas din lemn sprijinit,
de obicei, pe trei picioare. Pianele cu coad se mpart, n funcie de lungime, n urmtoarele
categorii:
- Pian cu coad scurt (lungime ~140180 cm);
- Pian cu coad medie (lungime ~180230 cm);
- Pian cu coad lung (lungime ~230300 cm) - cele mai lungi de ~240 cm sunt piane de
concert.
Pianina, n care corzile i carcasa sunt dispuse n plan vertical, pentru a ocupa mai puin
spaiu. Poate avea nlimi variabile.
Calitatea sonor a unui pian este proporional, de regul, cu lungimea acestuia (respectiv
nlimea, pentru pianine), mai ales n ceea privete claritatea i puterea registrului grav.
Aceasta se explic prin posibilitatea utilizrii, n pianele cu coad lung, a unor corzi mai
lungi i a unor plci de rezonan mai bine adaptate frecvenelor diferite produse de corzi.

Piane electrice

Un pian electric este un pian care produce sunete mecanice care sunt transformate n semnale
electronice cu ajutorul unor doze electromagnetice. Spre deosebire de sintetizator, pianul
electric nu este un instrument electronic ci unul electro-mecanic. Primele piane electrice au
fost inventate la sfritul anilor 1920.

Superpianul lui Emerich Moses Spielmann (1927)

Pianul Neo-Bechstein (1931)

Org
Orga este un instrument muzical cu claviatur n care sunetul este produs de aerul care
vibreaz la trecerea prin tuburi de diferite dimensiuni. Orga este, de regul, un instrument
imobil de mari dimensiuni, cu sute de tuburi, construit special pentru ncperea n care se afl.
Exist ns i orgi portabile, de dimensiuni mai mici. Orga are un statut aparte ntre
instrumentele muzicale: este cunoscut mai ales ca instrument de cult, fiind ntlnit n
general n bisericile cretine catolice sau protestante. Orgi exist ns i n sli de concerte sau
n case particulare.
Construcia unei orgi

O org cuprinde urmtoarele elemente constructive principale:


Claviatura, numit i "manual". Poate fi una singur pentru orgile mici, n timp ce
instrumentele mai mari pot avea mai multe manuale suprapuse. Cea mai mare org din lume
are apte manuale (claviaturi).
Mecanica, numit i "tractur". Este sistemul care, la apsarea degetului pe clap, deschide
ventilul care alimenteaz tuburile corespunztoare cu aer. Legtura dintre clape i ventilul
aferent se poate realiza: mecanic (prin prghii), pneumatic (prin evi de presiune, din plumb
sau alte materiale), electric (ventilul fiind acionat de electromagnei) sau electronic.
Tuburile. Acestea produc sunetul orgii prin vibraia unei coloane de aer n interiorul lor. Pot fi
de tip labial (adic fluiere, n care sunetul se produce prin trecerea aerului peste o muchie
ascuit, fix) sau de tip lingual ( caz n care sunetul este produs prin trecerea aerului pe lng
ancii, care vibreaz). Tuburile sunt construite, de regul, din metal (mai ales staniu i aliaje
staniu-zinc) sau lemn. Au diferite lungimi, n funcie de nlimea sunetului pe care trebuie s
l produc. Forma i caracteristicile lor constructive le confer timbre sonore diferite. Timbrul
este stabilit mai ales de forma tubului i mai puin de materialul din care acesta este
confecionat.

Registrele. Acestea sunt seturi de tuburi cu caracteristici constructive i sonore similare,


producnd frecvenele notelor muzicale. Prin prghii aflate in apropierea claviaturii se pot
porni, opri i combina diferitele registre ale orgii. Numrul acestora este variabil. Orgile foarte
mici pot avea numai un singur registru, n timp ce altele pot numra sute de registre i mii de
tuburi.
Pedalierul este echivalentul unei claviaturi, la care organistul cnt cu picioarele. Este
rezervat, de obicei, registrelor grave i nu se regsete la toate orgile.
Mecanismul de aprovizionare cu aer, care pe vremuri consta din burdufuri acionate manual
de ctre un asistent al organistului, astzi este deseori nlocuit de un ventilator electric.
Orgi n Romnia

Cele mai mari orgi din Romnia se gsesc n studioul Radio Televiziunii Romne din
Bucureti, Palatul Culturii din Trgu Mure, Biserica Evanghelic din Bistria (judeul
Bistria-Nsud), Catedrala Evanghelic din Sibiu (cea mai mare din ar[necesit citare]), Biserica
Reformat din cartierul Rogerius, Oradea, i catedralele episcopale romano-catolice din
Bucureti, Iai, Timioara, Oradea i Satu Mare. Un interes deosebit prezint orga de la
Biserica Neagr din Braov, care adpostete cea mai mare org mecanic din Romnia

Alturi de imagine, sunetul este unul dintre cele mai importante purttoare de informaii nu
numai pentru noi, ci pentru o mulime de alte fiine ce populeaz Terra. Mai mult, folosim
sunetul pentru calcularea distanelor, pentru comunicare sau chiar pentru controlul maselor. Iam depit viteza cu echipamentele noastre de zbor, am compus simfonii pentru a ne
armoniza cu universul i l-am trimis n spaiul cosmic pentru a comunica altor civilizaii
mesajul nostru de pace. S descoperim mpreun tiina care propulseaz sunetul.
Ce este sunetul i cum se propag?
Sunetul este o und mecanic care este o oscilaie a presiunii transmise printr-un mediu solid,
lichid sau gaz, compus din frecvene audibile i de un nivel de volum suficient de mare
pentru a fi auzit.
Frecvenele audibile pentru noi, oamenii, se afl n gama de 20 Hz i 20.000 Hz, dar niciuna
dintre limite nu este btut n cuie. Ct despre limita superioar, aceasta se reduce odat cu
vrsta. Oamenii de tiin au descoperit c auzul ncepe s sufere modificri ncepnd chiar cu
vrste fragede (14-15 ani). Acetia au emis sunete de frecvene nalte, care pentru aduli sunt
inaudibile, dar care i enerveaz la culme pe copii.
Cel mai bun prieten al omului aude frecvene mai nalte dect noi, dar dac subwoofer-ul
(boxa de bas) de la sistemul audio din living emite sunete cu frecven mai mic de 40 Hz, el
va rmne indiferent.
Sunetul poate fi propagat prin orice form de materie, dar nu poate trece prin vacuum.
Viteza sunetului
Aceasta nu este o constant, ca viteza luminii, ci depinde n principal de mediul prin care se
propag. De altfel, materialele sunt catalogate i dup proprietatea fundamental de propagare
a sunetului. Mai mult, viteza sunetului depinde i de condiiile ambientale. De pild, n gaze
precum aerul pe care l respirm, viteza sunetului depinde i de temperatur. La nivelul mrii
i temperatura de 200C, sunetul se propag cu viteza de aproximativ 343 m/s (1.230 km/h).
Lucrurile se schimb dramatic n condiii de ap dulce, la aceeai temperatur, unde viteza
sunetului este cu mult mai mare, de 1.482 m/s (5.335 km/h). Este o valoare impresionant,
fr doar i poate, dar plete n faa vitezei sunetului ntr-un metal precum oelul: 5.960 m/s
(21.460 km/h)
Tainele frecvenelor
Frecven (Hz) Descriere
16 32 Sunt frecvenele pe care le simi prin vibraie i totodat cele mai joase note obinute
la o org cu tuburi.
32 512 Aici gseti frecvenele seciunii ritmice. Tot aici se afl i cele mai joase i mai
nalte note de bas.
1024 2048 Se mai numete i frecvena telefonului pentru c n aceast gam este redat cel
mai bine vorbirea uman.
4096 8192 n aceast gam se gsesc sunetele care dau prezena vorbirii umane.
16384 32768 Frecvenele strlucirii. Aici se gsesc sunetele clopoelelor i ale cimbalelor.
De la tobele naturale la instrumentele muzicale
Sunetele sunt, probabil, cele mai vechi amintiri ale oamenilor. Fr ele nu ar fi existat

comunicare i nici muzic. Le producem din cele mai vechi timpuri, iar primele dispozitive
complexe i artificiale de reproduce a sunetelor sunt instrumentele muzicale. Arheologii au
descoperit instrumente de suflat din oase de animale care dateaz de acum mai bine de 50.000
de ani. Menestreii de atunci erau, probabil, mult mai respectai dect muzicanii de astzi
pentru simplul fapt c la vremea aceea nu existau dispozitive automate de reproducere sau
nregistrare a sunetului. i tocmai aici ncepe povestea noastr.
Dac triai n Persia anilor 850, cu siguran ai fi auzit de cei trei frai Ban Ms. Nu numai
pentru c ei sunt creditai cu inventarea primului instrument muzical mecanic, o org
alimentat de puterea apei, ce reda muzic de pe nite cilindri pe care i schimba automat(!),
dar i pentru alte 99 de invenii colosale precum flautul automat i atenie! programabil.
Sunetele flautului erau produse cu ajutorului aburului sub presiune, iar stpnul su l putea
regla dup mai multe tipare pentru a obine diferite sunete. Toate acestea au fost publicare
ntr-o carte de dimensiuni mari, botezat pe bun dreptate i fr modestie Kitab al-Hiyal
(cartea dispozitivelor ingenioase). Printe acestea se afl i cricul pneumatic, dei nu avem
treab cu el n cltoria noastr prin lumea sunetului. n volumul su The Museum of Music:
A History of Mechanical Instruments, publicat 1967, Charles B. Fowler spunea despre
flautul automat era de fapt o orchestr robot care executa peste 50 de micri faciale i ale
corpului pe durata fiecrei melodii selectate.
Muzica automat
Precum maina cu aburi care a zcut sute de ani n pergamente pn s-i fie recunoscute
puterile miraculoase, instrumentele automate pentru reproducerea sunetelor aveau s-i
regseasc bucuroii stpni abia ncepnd cu secolul al XIX-lea. i culmea este c de vin
este cu totul alt tehnologie mecanic extrem de respectat i astzi: orologeria. n 1796,
ceasornicarul elveian Antoine Favre-Salomon se strduia s aduc ceva n plus pe o pia
deja competitiv. Nu tim nc dac musa lui a fost vreo frumusee diafan (mai ales c atunci
avea vrsta de 62 de ani), dar cert este c el este creditat cu invenia primului ceas de buzunar
care avea o cutiu muzical ncorporat. n Elveia sunt localizate majoritatea cutiilor
muzicale, nite cilindri metalici rotii constant cu ajutorul unui arc atingeau diferite lamele
metalice de diferite sonoriti pentru a reproduce o melodie. Prima fabric de cutii muzicale a
fost deschis n 1815 de Jrmie Recordon i Samuel Junod. Cutiuele muzicale erau nite
produse de lux, iar cele mai scumpe dintre acestea permiteau schimbarea cilindrilor i totodat
a melodiilor.
Sunetul cristalin al lamelelor era, fr doar i poate, miraculos pentru oricine l auzea, dar se
simea nevoia unui dispozitiv automat mai complex, iar inventatorii s-au uitat imediat la cel
mai complex instrument mecanic: pianul. Prima pianol sau pian automat a fost patentat n
Frana de Claude Seytre n 1842. Pianola francezului folosea cilindri de hrtie perforat
pentru citirea programului care declana mai apoi ciocnelele ce loveau corzile pianului.
Era ns doar un proiect destul de impractic la operarea pianului. Abia n 1849, americanii de
la Hunt & Bradish au creat nite degete mecanice, cu arc, care citeau rola de hrtie, opernd
n acelai timp i mecanismul pianului. Problema era c degetele cu arc aplicau o for cam
mare grtiei care dup cteva redri devenea inutil, iar sulul de hrtie avea limea egal cu
cea a claviaturii pianului. n 1851, englezul Pape a rezolvat problema construind un
amplificator mecanic al forei. Practic, degetele cu arc aplicau o for mult mai mic hrtiei,

dar aciunea acestora era ulterior amplificat pentru a pune n funciune ciocnelele pianului.
Cea mai important transformare a pianului automat a fost fcut n 1873 de fraii Schmoele
care au creat un sistem cu dou supape care acionau ca amplificator pneumatic, citire
electric a rolei de hrtie perforat i operare pneumatic a pianului cu ajutorul unui
electromagnet. Pianola perfecionat i-a fcut debutul oficial n 1876 cnd a fost espus n
Philadelphia i i-a nceput producia n mas.
Totui pn acum, pianola nu nvase s i nregistreze interpretarea unui pianist n carne i
oase, ci o reproducea pe cea a unei partituri. Acest lucru avea s se ntmple abia n 1904.
Patru ani mai trziu, ntr-un proces de drepturi de autor (nc de atunci ncepuse nebunia asta),
curtea suprem a SUA preciza faptul c n 1902 au fost produse ntre 70.000 i 75.000 de
pianole i ntre 1 i 1,5 milioane de role cu melodii!
Naterea nregistrrii audio
Primul aparat care nregistra sunetul cu un sistem mecanic nu a fost fonograful lui Edison, ci
fonoautograful parizianului douard-Lon Scott de Martinville creat n 1857. Sunetul
nregistrat era uor amplificat ntr-o cutie, iar la captul acesteia, un ac transforma vibraiile
cutiei n ondulaii scrijelite pe un cilindru de hrtie nnegrit n prealabil cu fum. Culmea este
c francezul habar n-avea
c avea destule informaii pentru a i reda sunetul nregistrat. Lui i s-a prut fascinant
fonoautograma cu ajutorul creia putea studia vizual undele produse de diferite sunete. O
astfel de fonoautogram nregistrat n 1860 este pstrat i astzi i a fost transformat n
sunet digital. Este vorba de 20 secunde din melodia Au claire de la Lune, pe care eu unul
am nvat-o n clasele primare, la ora de francez.
n 1877, Edison inventa fonograful, iar n 1878 l patenta. A fost un fel de iPod al sfritului
de secol XIX, pentru c pn la nceputul lui 1900, Edison vnduse milioane de fonografe, iar
datorit dezvoltrii sistemelor de producie n mas, ntre 1880 i 1910, cilindrii pe care
nregistrai i redai se vindeau ca pinea cald. Personalitile vremii se nghesuiau s-i
nregistreze vocile pe cilindri lui Edison, iar cteva dintre nregistrri exist i acum pe
internet n format digital. Printre celebrele glasuri se numr cel al lui Otto von Bismarck, sau
cel al lui Benjamin Harrison, al 23-lea preedinte al SUA i totodat prima nregistrare audio a
vreunui preedinte american. i mai putei asculta pe Piotr Tchaikovski, Anton Rubinstein sau
chiar pe Brahms, cntnd la pianul su.
ntre timp, n 1880, celebrul Alexander Graham Bell lua premiul Volta de la guvernul francez
pentru inventarea telefonului, iar premiul nu era de ici de colo. Cei 10.000 $ au fost imediat
investii mpreun cu vrul su Chichester A. Bell (inginer chimist) i cu Charles Sumner
Tainter, un alt om de tiin, n crearea unui laborator pentru cercetarea electricitii i a
acusticii. La scurt timp au reuit s mbunteasc invenia lui Edison nlocuind cilindrul cu
folie metalic cu unul cu cear i nlocuind acul rigid cu unul mult mai elastic. Dup ce au
primit un patent pentru invenia lor, grafofonul, s-au dus chiar la Edison, pentru a-i cere s
lucreze mpreun la fonograf, dar s-au lovit de refuzul acestuia. Tocmai reuise s inventeze
becul incandescent aa c avea timp s se ocupe din nou de fonograful su.
N-are sens s-l condamnm pe Edison pentru arogan sau egoism. Avea alte planuri. n 1887
fonda compania Edison Phonograph Company, iar un an mai trziu prezenta Improved
Phonograph i Perfected Phonograph, care urmreau destul de aproape tehnologiile cu

cear i acul suspendat al lui Bell i Tainter. Dar Edison numai la afaceri nu se pricepea.
Businessman-ul Jesse H. Lippincott a cumprat licena lui i a celorlali civa productori de
fonografe i n 1888 afaceristul forma North American Phonograph Company.
Am gsit un anun fascinant cu cele mai tari gadgeturi sub brandul Edison ntr-un ziar
american din New York, publicat n 1898. Aici aprea deja o ofert generoas, anunnd noul
model Edison New Standard Phonograph, la preul de numai 20 $, alturi de Home
Phonograph (un model extrem de chic) la 30 $, Spring Motor Phonograph la 70 $ i Electric
Motor Phonograph la acelai pre.
Lucrurile au evoluat extrem de rapid pentru c Emile Berliner, un inventator german care tria
n SUA, s-a gndit c fonograful ar fi mult mai eficient dac ar citi sunetul de pe discuri din
vinil. Aa i-a nceput viaa gramofonul. Berliner (nseamn berlinez, dar el s-a nscut la
Hanovra) ncepuse s topeasc discurile n 1889, dar calitatea audio a acestora era mai slab
dect cea a cilindrilor de fonograf. Perioada de glorie a discurilor de vinil i implicit a
gramofonului ncepea abia n 1892, cnd Berliner fonda compania United States Gramophone
Company. Treaba a mers din ce n ce mai bine pentru c acelai inventator deschidea o filial
i la Londra, sub numele de Gramophone Company (cumprat n 1931 de EMI). Puini tiu
c vestitul cpitan Scott a luat cu el un gramofon n expediia din Antarctica din 1910.
Gramofoanele ajunseser i n Romnia, n micul paris, dar la noi, termenul mai des folosit
era de patefon. Aa cum s-a ntmplat cu foarte multe branduri care au devenit substantive
comune, denumirea de patefon a fost popularizat datorit faptului c principalul furnizor de
gramofoane era compania francez Path Records! Cam la fel se prezint i povestea pick-upului, care este de fapt doza cu ac ce traduce vibraiile n timp ce strbate niele discului.
Termenul a prins aripi prin anii `30, cnd doza a beneficiat de o evoluie important. Toi
productorii vremii scoteau n eviden pick-up-ul lor uns cu toate alifiile aa c termenul a
devenit treptat sinonim cu gramofonul la care era montat.
Sunet prin magnetism
Lumea ntreag ciulea urechile la plnia gramofonului, dar undeva n Danemarca nimic nu era
putred. n 1898, Valdemar Poulsen demonstra principiul nregistrrii audio magnetice i
prezenta primul telegrafon. Acesta era compus dintr-un cilindru acoperit cu o spiral de
srm, citit cu ajutorul unui electromagnet. Inventatorul danez voia de fapt s nregistreze
un apel telefonic n lipsa apelatului, iar telegrafonul su a devenit primul robot telefonic.
Culmea este c Poulsen a lsat balt propria invenie i s-a apucat de radio n 1902, iar
patentul su a fost cumprat de American Telegraphone Company n 1905. Americanii chiar
au vndut aproximativ 50 de telegrafoane pe post de reportofon, dar sunetul nu era destul de
puternic, pentru c la vremea aceea nu exista amplificatorul audio. Totui, ei au mbuntit
serios designul lui Poulsen. Au considerat c este mai eficient s pstrezi capul magnetic fix i
s miti n schimb firul de oel, bobinat pe nite mosoare. Firul de oel avea ns doar 2 mm i
se mica cu o vitez de 2,1 m/s. Este de la sine neles c firul se rupea destul de des.
Pentru c amplificarea sunetului era o problem, s-a gsit cineva care s o rezolve, iar acela a
fost americanul Lee de Forest, care a adunat peste 180 de patente n portofoliu. El este
inventatorul diodei sub forba tubului cu vacuum (1906) i apoi, mult mai important pentru
subiectul nostru, trioda (1907). Inovaia yankeului a fost inserarea unui al treilea electrod ntre

catod (filament) i anod. Rezultatul a fost un tub cu vacuum cu trei electrozi care putea fi
folosit ca amplificator pentru semnalul electric. El de fapt nu cuta vreo soluie pentru a da
mai tare muzica de la telegrafon, ci de a mbunti recepia radio. Oricum, lampa lui s-a gsit
mai trziu n toate radiourile, televizoarele i chiar n primele computere.
Ca i Edison, Lee De Forest este suspect principal n multe alte invenii colosale ale vremii,
dar dup cum ai citit mai sus, visul su era s realizeze primul telegraf fr fir. n 1904, un
transmitor i un receptor create de Forest au fost instalate la bordul vasului cu aburi Haimun
i operate n numele publicaiei The Times, iar trei ani mai trziu, americanul realiza prima
transmisie wireless de pe un vapor pe uscat. Termenul radio a fost preferat tot de el pentru
simplul fapt c nu-i plcea deloc cuvntul wireless. A fost creditat n cele din urm cu prima
emisie radio public. Pe 12 ianuarie 1910, a difuzat experimental o parte din opera Tosca ce se
juca atunci la Opera Metropolitan din New York. Apoi, De Forest a pus umrul la Federal
Telegraph Company care a nceput dezvoltarea primului sistem global de comunicaii radio.
n 1913, n urma unui proces, De Forest i-a pierdut toate economiile i ntr-un gest disperat
avndut patentul su pentru trioda cu tub de vacuum pentru 50.000 $ companiilor AT&T i
Bell System.
Microfonul i difuzorul
Microfoane existau nc din 1877 i ne ntoarcem la aceiai Thomas Alva Edison i Emile
Berliner care i-au disputat ndelung patentul pentru microfonul cu carbon. Microfonul era
format din dou plcue metalice separate de un strat de granule de crbune. Plcua de la
exterior funciona drept diafragm i cnd aceasta era lovit de undele audio se schimb
presiunea n granulele de crbune i astfel se schimb rezistena electric dintre plcue. Un
curent trece de la o plac la alta, iar schimbarea rezistenei duce la schimbarea curentului care
trece fie prin sistemul telefonic, fie la orice alt aparat electric care s-l nregistreze sau s-l
redea. Astfel, semnalul audio este tradus n semnal electric. Microfonul cu carbon este
perfect pentru sistemul telefonic, pentru c emisia i recepia se afl n frecvenele medii,
specifice vorbirii umane. ns pentru nregistrarea sunetului n band audio extins a trebuit s
ateptm pn n 1916, cnd Edward Christopher Wente, inginer care lucra la Bell Labs,
dezvola primul microfon condensator. Microfonul lui Wente avea dou plci paralele prin care
trecea curent electric. Cea din fa vibra n contact cu undele audio, producnd o schimbare de
capacitan ntre plci i totodat o schimbare n fluxul de curent. Semnalul este apoi
amplificat cu ajutorul unui circuit care coninea i oai ghicit, triod cu vacuum. Bineneles
c lucrurile n-au mers nur de la nceput. Plcile din oel erau cam groase aa c frecvena
sunetului nu depea 6.000 Hz. Ulterior ns, Wente a ncercat cu plci mult mai suple, din
aluminiu, cu care a reuit s ajung la 15.000 Hz, o adevrat performan.
Primul difuzor electric exista nc din 1976, cnd a inventat telefonul, dar reproducea o gam
foarte mic de frecvene medii aa c era impractic pentru muzic. i aici ne ntoarcem la
francezii de la Path Records, care au rupt gura trgului tocmai cu cel mai nou model de
difuzor cu aer comprimat i patentat de englezul Horace Short n 1898. Nu era cu mult mai
performant dect vestita plnie cu care sunt asociate gramofoanele, dar era mult mai practic
pentru c era compact i se putea ascunde uor n cutia gramofonului, lucru care contribuia,
desigur la portabilitate. Este oarecum ciudat faptul c designul modern al difuzorului modern,
cu miez magnetic mobil, este atribuit fizicianului britanic Oliver Lodge n 1898. Aparent,

inginerii Peter L. Jensen i Edwin Pridham au preluat ideea i au transformat-o n realitate, dar
nici pn n 1915 nu reuiser s-i vnd produsul companiilor de telefonie. Au fondat
compania Magnavox, iar n 1919 au reuit s-i conving pe organizatorii discursului
preedintelui american Woodrow Wilson din San Diego, s asigure amplificarea. Asta a fost
ansa lor i a noastr pentru a avea difuzoarele de astzi.
Banda magnetic i sunetul stereo
Cnd pick-up-ul i tria anii de glorie, n anii 30, Guglielmo Marconi a creat un sistem de
nregistrare audio magnetic pe band magnetic. Banda nu era ns din material plastic, ci
din oel, cel folosit pentru producia de lame de ras. Era o tehnologie mrea, dar mai mult la
propriu. Imagineaz-i un magnetofon cu role cu diametrul de 1m, la care folia oelit mai
plesnea din cnd n cnd. Cei de la BBC foloseau un astfel de aparat, dar era operat de la
distan, echipamentul fiind instalat ntr-o camer izolata, unde nu putea produce victime.
La nceputul lui 1931, englezul Alan Dower Blumlein, inginer electronist al EMI, se delecta
cu un film la cinema, mpreun cu soia lui. Blumlein era deconcertat de faptul c dei actorul
se afla ntr-o parte a ecranului, prea c vorbete mereu din acelai loc. Atunci i-a dat seama
c poate urmri micarea actorului pe scen i la sfritul anului aplica pentru patehntul
tehnologiei sunetului binaural sau stereofonic, aa cum l cunoatem astzi. Totui, primul
film distribuit comercial care avea coloan sonor stereo a fost Fantasia lui Walt Disney, n
1940, care n fapt este i prima prezen a unui efect surround. Paradoxal, n industria
muzical, nregistrrile aveau s rmn monofonice pn la mijlocul anilor `60. mi amintesc
i acum c ascultam casete cu Beatles, iar dac una dintre cti mi juca feste, m trezeam c
nu mai aud cteva instrumente. Alii veneau cu nregistrri pseudostereo, separnd cele dou
canale ale nregistrrii master.
Primul aparat de nregistrare audio cu band de vinil a fost tefifonul, creat n 1936 de
germanul Karl Daniel. De altfel, Tefifonul avea ca mediu de nregistrare o caset n care
stteau dou role suprapuse cu band din vinil care se mica n spiral. Banda din vinil nu
avea absolut nicio legtur cu magnetismul. Pe o astfel de caset nregistrai pn la dou ore,
dar inscripionarea se fcea prin apsarea benzii cu un fel de creion de plastic. Tefifonul era
destul de compact pentru acea vreme i a fost un succes pentru civa ani. Avea s fie ns
sfiat de banda magnetic.
Principiul de nregistrare i redare audio cu ajutorul electromagneilor era deja un succes,
datorit lui Paulsen, dar suportul de nregistrare era destul de greoi, dificil de utilizat. n 1928,
Fritz Pfeumer a obinut patentul pentru prima band magnetic. Dup ce experimentase lipind
benzi subiri de metal pe nite benzi de hrtie folosit pentru rularea tutunului de igri,
Pfeumer a ajuns la o variant final: pulbere de oxid de fier, lipit cu lac pe hrtie foarte
subire.
Totui, abia prin anii 30, firma german AEG folosea banda magnetic la crearea primului
Magnetofon K1, iar n 1935, alt celebr companie german, BASF, punea la punct banda
magnetic pe care o tim cu toii. Magnetofonul a fost o unealt excelent pentru Germania n
cel de-Al Doilea Rzboi Mondial. Totui, banda de magnetofon nu a reuit s preia hegemonia

nregistrrii audio de la nceput. n 1936 era nregistrat primul concert live al Orchestrei
Filarmonice din Londra cu Simfonia a 39-a a lui Mozart, iar rezultatele au fost dezamgitoare
din cauza distorsiunilor i a zgomotului de pe banda din Fe3O4. n 1939, banda a fost placat
cu Fe2O3, o reet care a dat rezultate mult mbuntite pn n 70, cnd a fost nlocuit cu
dioxidul de crom.
Magnetofoanele au devenit curnd alegerea profesionist de nregistrare audio, dar
miniaturizarea se ntmpla abia n 1957, odat cu apariia primului reportofon cu caset cu
band magnetic, Dictaphone Dictet, creat de compania american Dictaphone corp. New
York. Era mic (160x113x50 mm), dar la acea vreme, industria de prelucrare a plasticului era
n fa. Gadgetul avea carcas metalic i o greutate de 1,2 kg, iar caseta cntrea 125 g. Pe
caset, din pcate, puteai nregistra doar 30 minute pe o fa. Dictaphone Dictet sprgea piaa
i cu inscripia: amplificator cu tranzistori.
Tranzistorul revoluioneaz tehnologia electronic
n 1954, Texas Instruments producea primul tranzistor de siliciu, opera lui Gordon Teal care
lucrase n trecut la Bell Labs. Tehnologiile electronice aveau s schimbe radical lumea, iar
revoluia ncepea cu primul aparat de radio portabil, Regency TR-1, prezentat n 1954 tot de
Texas Instruments. Pentru prima oar puteai lua muzica cu tine, n buzunar. n anii 60, piaa
de reportofoane portabile i casetofoane a explodat datorit celebrei Compact Cassette,
lansat de Philips n 1964. Miniaturizarea casetofonului nu a fost totui deloc rapid. Pn la
Walkman-ul Sony, primul casetofon stereo portabil au trecut 15 ani, dar casetele audio au
devenit primul mediu de nregistrare cu adevrat popular.
Prima nregistrare pe un computer a fost realizat n 1957, cnd Mat Mathews de la Bell a pus
la punct acest proces. Totui, tehnologiile care au dus la revoluia nregistrrii audio au fost
Compact Disc-ul (1979) i, ulterior, a celebrului format audio MP3 (MPEG-1 Audio Layer III
1992), respectiv a lui MPEG-1 pentru imaginile video.
Era digital i sunetul surround
Bineneles c primele echipamente care nregistrau informaie digital foloseau ca suport de
stocare tot banda magnetic. Dei spaiul devenea mult mai generos, echipamentele rmneau,
totui, destul de voluminoase. Totul avea s se schimbe fundamental n 1987 i 1988, cnd
Intel Corporation i Toshiba anunau primele module de memorie Flash. n 1995 ncepea
epopeea cardurilor de memorie, iar primul format se numea SmartMedia. Au urmat
MultiMedia Card, Secure Digital (SD), Memory Stick i xD-Picture Card i spaiul de stocare
devenea, n sfrit, virtual nelimitat.
Sunetul 5.1 de care te bucuri astzi de la orice Home Cinema a fost aplicat pentru prima oar
n 1987, n celebrul cabaret Moulin Rouge. Inginerul francez Dominique Bertrand a pus n
funciune un mixer cu ase canale, creat special n colaborare cu firma Solid State Logic.
Canalele erau dispuse exact aa cum exist i azi: stnga, dreapta, centru, spate snga i
dreapta i unul pentru bas. Acelai inginer reuise crearea unui sistem 3.1 n 1974, pentru
summit-ul francofoniei din Senegal.

Walkman-ul din 1979 a avut un succes uria, incomparabil cu cel al cititorului portabil de CDuri. Cel din urm avea probleme i la cele mai mici micri i descopereai c portabilitatea nu
nseamn i mobilitate. Altceva avea s se ntmple adunci cnd s-a ncercat portabilizarea
sunetului digital. Pe 23 octombrie 2001, Apple prezenta lumii ntregi playerul audio portabil
iPod. Nu era primul pe pia, dar designul i modul su intuitiv de utilizare l-au transformat
rapid n cel mai rvnit gadget.
n 1982, General Motors i Sumitomo Special Metal (SSM) au descoperit compusul
Nd2Fe14B, cel mai puternic magnet permanent. Ulterior, compania japonez a fost cumprat
de Hitachi, care produce i liceniaz alte companii pentru producia magneilor din neodim.
De ce este important? Pentru c difuzoarele au funcionat cu electromagnei pentru foarte mult
timp. Nu existau magnei permaneni att de puternici pentru a produce un efect de inducie
eficient. i pentru tot att de mult timp, boxele erau grele i voluminoase. Datorit neodimului
ai acas boxe care cntresc doar cteva grame, cu incinte pe care le-ai putea ascunde i n
buzunar.
Cinematograful a dus nainte tehnologiile acustice pentru a crea un sunet care s te nvluie
total, dndu-i senzaia c te afli n mijlocul aciunii. De pild, n diferite sli de cinema exist
sisteme audio 10.2 i 12.2, bazate pe o tehnologie creat de inginerul Tomlinson Holman de la
THX. Un sistem 12.2 este compus din cinci difuzoare frontale, cinci difuzoare surround (dou
pe stnga, dou pe drapta i unul n spate), dou boxe de bas i dou boxe plasate deasupra. n
2005, japonezii de la NHK Science & Technical Research Laboratories au demonstrat
funcionarea unui sistem audio cu 24 de difuzoare (22.2), aqranjate pe trei straturi n nlime:
zece la mijloc, nou n partea de sus i trei difuzoare plus dou boxe de bas n partea de jos.
Totui, o astfel de tehnologie nu devine cu adevrat spectaculoas dect n condiiile n care
colloana sonor permite definirea discret a canalelor pentru fiecare dintre difuzoare.