Sunteți pe pagina 1din 23

Copyright Hidegcuti Ctlin

Copyright Hidegcuti Ctlin

Citadela Asociaiei
de Hidegcuti Catalin

Copyright Hidegcuti Ctlin

Nava ateriz lin pe astroport. Un vas vechi de cteva sute de ani semnnd cu dou galere, una rasturnat peste cealalt, care ar fi trebuit reparat de mult, folosind un motor magteh la propulsie i cu dou pnze ca aripile de liliac, tribord i babord, ca s prind valurile astrale. La ieirea din spaiul ciudat se scutur de parc un puti gigantic vroia s vad cum ticie jucria. Dar i-a meninut integritatea. n parte era vina mea. Am insistat s vin pe Sor-Altair cu o nav n loc s folosesc o poart interdimensional sau translocarea, ceea ce ar fi fost mult mai rapid. i mai comfortabil. Am vrut s vd lumea din spaiu, mi s-a spus c peisajul din jur este foarte frumos. Amicii mei au avut dreptate, o nebuloas din apropiere creeaz un halou n verde i galben care atinge atmosfera. Acoperind cerul ntr-o permanent schimbare de culoare. Astroportul era la o distan de vre-o mie de km de Citadela Asociaiei i era un astroport civil, fr prea mult paz. Cteva cldiri uguiate serveau ca semnalizatoare pentru navele ateriznd n cercurile de iarb nalt de lng ele. Odat ce pilonii de aterizare clcar solul nava se stabiliz, rampele fiind lsate la sol i pasagerii lsai s coboare. Mi-am strns lucrurile, nu cram prea multe cu mine prefernd s cltoresc uor. Am prsit cabina, cobort rampa i am pit pe Sor-Altair. Soarele era sus pe cer, formaii de nori albi plutind la nlime i-un vnticel mngindu-mi faa. O zi bun pentru a descoperi frumuseiile unei noi lumi. De-a lungul vieii mele am pit prin ruinele unor civilizaii disprute cu mii de ani n urm, am vizitat oraele Astralilor, am vzut minunile celor apte Zei, am notat prin Oceanele Prindos alturi de mersali i-am navigat multi-planurile pe tot
3

Copyright Hidegcuti Ctlin

felul de nave, vase sau alte mijloace de transport alturi de pirai sau Colecionari. Am fost n mii de alte locuri. Cu toate acestea rmn la fel de fericit i de ncntat s vd lucruri noi. Demult nvtorul meu, cel ce mi-a deschis ochii la minunule multiversului, mi-a spus c fiecare fiin, fiecare lume, fiecare lucru are un loc bine definit n existen. nelegerea modelului care st la baza existenei trebuie s fie lucrul la care trebuie s aspire oricine. Aa credea el. Eu sunt doar la nceputul cutrii acelei nelepciuni, i ncep s-mi dau seama ct de lung va fi drumul. Trgnd aer curat n piept mi croiesc drum pe crarea pietruit ctre astroport. Nu exist vre-o for de securitate i nici unul dintre cltori nu este controlat. Nu ar avea nici un rost. Dar ar fi mai bine s explic situaia. Sor-Altair nu este o lume industrializat, este o lume curat. Doar trei comuniti i pot disputa numele de orae, dou fiind n apropierea astroportului n timp ce al treilea se gsete departe, pe un alt continent, lng plantaiile de salva. Populaia planetei, n afara celor din Citadela Asociaiei este format dintr-un amalgam de rase dintre dimensiuni cu o majoritate din Domeniul Kor-Gal ndeosebi micui. De altfel Asociaia are o alian precar cu Domeniul Kor-Gal, SorAltair gsindu-se n interiorul granielor actuale ale lui. Din hrile planetare tiam de existena a patru continente, Citadela fiind amplasat pe cel mai mare dintre ele n mijlocul unor pduri vaste. Alte stucuri destul de izolate sunt mprtiate pe planet, Asociaia nsei menine o serie de plantaii de salva n preajma Polului Sudic, extrasul de salva fiind o delicates cerut constant de ctre comercianii interplanari. Printre duzina de cldiri, aezate la nimereal fr nici un plan a astroportului o zresc pe cea care abordeaz pe faada neted simbolul pictat al Asociaiei. M duc spre ua masiv din lemn, sunt foarte puini localnici n jur, i foarte puine evidene ale tehnologiei, sau chiar ale magiei. Doar totemul public st nemicat n ceea ce se poate numi centrul
4

Copyright Hidegcuti Ctlin

conglomeratul de structuri a astroportului. Din el se revarsa un noian de informaii, att prin telepatie ct i magie, tehnologie. Orice informaii publice pot fi preluate din totem, chiar i prin cele mai simple metode, cum ar fi pictografierea direct pe stlp. Deschid ua de lemn a cldirii Asociaiei i m trezesc n fa cu un dragun n straie civile. Dup cteva minute de conversaie trec de procesul su meticulous de verificare a identitii i sunt dat n primire altor doi draguni. Sunt preluat de-o barcua zburtoare manevrat de cei doi draguni masivi. i credei-m brcua era cu adevarat nceat, nu zbura cu mai mult de 150 Km pe or. Cu partea inferioara plat, margini i prova arcuit are motoare puternice de levitare dar i de mpingere. Controlul se face din spate i este specific pentru fizionomia patruped dragunilor. Odat ce ne mbarcm motoarele pornir cu o vibraie abia simit i plecarm. Din informaiile pe care le aveam tiam c encampamentul Asociaiei, situat n mijlocul pdurii, se afla undeva pe un platou muntos fiind protejat de mai multe avanposturi ascunse i baterii grele de arme anti-spaiu i interdimensionale. La distana la care se afl ne va lua ceva timp sa ajungem acolo. Nici unul dintre cei doi companioni de cltorie ai mei nu pare dornic s fac conversatie aa c m-am hotrt s v povestesc cte ceva despre Asociaie. Asociaia a fost fondat de ctre Lorzi n zilele de demult, dar dup aceea a fost uitat cnd Lorzii s-au retras din viaa de zi cu zi a Universului. Ea a fost revitalizat de Asur i Daitan mpreun cu prietenii lor dup ce s-au retras de pe planeta lui Asur i raidurile lor n dimensiunile Haosului. n fapt se ascundeau de anumii dumani care i ncoliser i trebuir s-i gseasc aliai dac nu vroiau s fie vnai ca animalele. Astfel Asociaia a devenit un loc de ntlnire pentru lupttori, pentru cei care vor s se antreneze, pentru tineri ucenici care doreau s-i dovedeasc ndemnarea nainte de a se aventura pe cont propriu n multiplanuri.
5

Copyright Hidegcuti Ctlin

Majoritatea membrilor fondatori fac parte din Legiune, dar Asociaia difer de Legiune ntr-un mod fundamental. Membrii Legiunii lupt fiecare pentru scopul lor, fiind mai mult o ghild de mercenari, n timp ce n Asociaie toi lupt pentru aceleai idealuri iar Daitan i Asur i conduc cu o mn de fier. Principala baz a Asociaiei a fost stabilit pe Sor-Altair unde poporul lui Asur avusese o baz militar veche de pe vremea cnd nc se rzboiau ntre ei, care a fost reactivat i modificat dup nevoile Asociaiei. Dup aceea Daitan i-a adus dragunii i prietenii ca s refac complet Asociaia. Quantar, entitatea ntrupnd o ntreag civilizaie care evoluase de-a lungul eonilor i a crei puteri erau egalul zeilor li se alturase, chiar i civa Lorzi (cei Dinti a cror puteri nu au egal n existen) au ajutat la formarea ei. n afara bazei de pe Sor-Altair mai exist nc trei baze mari ale Asociaiei pe alte lumi i cteva sute de avanposturi mprtiate pe ntinsul Domeniilor, chiar i un oficiu micu n Nexus, lng cel al Legiunii. Tocmai am trecut pe lng unul dintre posturile distante de recunoatere, un dom de cteva sute metri n diametru, care ne-a interogat semnalul de identificare nainte de a ne lsa s trecem. La un moment dat am vzut ceea ce trebuia s fie o baz de antrenament - lucru confirmat ulterior de Roa. Un piuit scurt se auzi de la consola de comunicaii. Dragunul de la comenzi purt o conversaie scurt cu cineva prin aparat apoi ntoarse barcazul ctre o nou destinaie. N-am auzit ce au vorbit, chiar dac cunoteam limba lor, deoarece eram prea procupat s m uit n cea unde ncepea s se disting o form masiv, urcasem pn aproape de plafonul de nori. Forma se dovedi a fi un cuirasat aerian a dragunilor. A fi recunoscut oriunde forma vag dreptunghiular cu o mulime de prelungiri ca nite gheare i prova ce amintea de capul unei bestii mitice. evile armelor energetice se vedeau clar i preau extrem de amenintoare. Cei care tiu cte ceva
6

Copyright Hidegcuti Ctlin

despre draguni tiu c nu este o ameninare nefondat, vasele dragunilor au o putere de foc devastatoare chiar dac sunt greu manevrabile. Uile hangarului se deschiser n burta vasului i brcua noastr lunec nuntru. Dup ce s-a aezat pe puntea hangarului patru rzboinici draguni au intrat nuntru, fiecare dintre ei magnifici n armurile de lupt. Corpurile le sunt nalte, ct nite centauri, de fapt arat vag ca nite centauri dar c au trupuri de dragon cu partea de sus unde centaurii sunt umanoizi tot de dragon i cozi puternice de reptil. Coifuri alungite le acoper aproape tot capul, la nevoie peste ochii li se las viziere de cristalin care pot fi folosite i ca displayuri. i restul corpului le era acoperit de metal fin din plci compacte i mici formnd o armur deosebit de flexibil. n unele zone, cum ar fi braele i picioarele erau buci de metal tare inflexibil dar care puteau fi folosite ca arme n lupt. Mai ales pe brae unde aprtorile aveau integrate lame ascuite sau arme energetice cu puls. Undeva n platoa de pe piept era dispozitivul de pornire a scutului individual a crui surs de energie se afla pe spatele orizontal al dragunului. Unul dintre ei iei n fa: - Numele meu este Dascor i sunt aici pentru a te duce la Citadel. Am fi ajuns mai devreme dar a trebuit s interceptam un transport de contraband. - Nici o problem, mi-a fcut plcere s vd mprejurimile. - Probabil le vei vedea i mai bine de pe puntea de observaie a vasului. Te voi conduce acolo chiar eu. Avem destul timp. Daitan i ceilali sunt plecai cu o treab urgent i vor reveni n urmtoarele cut o secund cuvntul - zile. - N-am mai fost niciodat pe Sor-Altair, cred c sunt destule de vzut. - Poi s fii sigur de asta rspunse dragunul n timp ce m conducea prin mruntaiele vasului la puntea de observaie. Fiind o nav a dragunilor coridoarele au fost construite pentru a le acomoda trupurile masive. Erau largi i cu margini
7

Copyright Hidegcuti Ctlin

arcuite. Pereii dintr-un material care se aseamn la atingere cu lemnul are o culoare mai mult spre rou. Uile se retrag n perei n dou buci i toate au pe ele embleme ale dragunilor. M-am ateptat ca puntea de observaie s fie undeva n exteriorul navei dar DasCor m-a dus ntr-o ncpere nchis undeva n centrul navei. Camera avea o form rotund cu un mic cerc n mijloc spre care cobora lin podeaua uor nclinat. DasCor i cu mine am cobort n cerc dup care dragunul i-a atins maneta activnd ncperea. Pereii de cristalin s-au aprins devenind o copie fidel a lumii de afar, inclusiv podeaua i tavanul, doar micul cerc mai rmsese solid. O astfel de tehnologie nu-mi este nou dar sincer s fiu nu m ateptam ca dragunii s aib o tehnologie att de elegant. Vasul tocmai trecea pe lng un munte cu o vitez mult mai mare dect cea a brcuei cu care cltorisem mai nainte. Dar chiar i la aceast vitez am putut observa mai multe forme pe versantul muntelui mprocndu-se cu proiectile energetice. - Acolo jos, cineva se lupt. Trebuie s intervenim! DasCor rse, rs gutural de dragun i mri imaginea luptei. - Nimeni nu se lupt, una din echipele de novici are antrenament. Le-am nscenat o ambuscad s vedem cum se descurc. Interesant, chiar i cu tehnologie avansat sau magie puternic o lupt pe stnci la dou mii de metri nlime este o tactic periculoas pentru antrenamente. Ceea ce nseamna c Asociaia chiar se pune pe treab. Versanii prpstioi i viile nguste ale munilor rmaser n urm printre ceuri, n timp ce n faa noastr aprur primele semne ale Citadelei. Din sursele mele tiam c Asur a ncercat s construiasc o fortrea de necucerit. Aezat n ntregime pe un platou stncos enorm fortreaa nu se bazeaz doar pe rezistena stncii, ci a fost nforat cu neutronium i material condensat n unele locuri. Poate s reziste la o arm energetic de nivel planetar fr probleme.
8

Copyright Hidegcuti Ctlin

ntregul platou poate fi mbrcat ntr-un cmp de fora enorm care la rindul ei o apr de atacuri. Se zvonete c Asociaia folosete mai multe singulariti mprtiate n interiorul platoului ca i generatoare de energie, i trebuie s tii c energia obinut din singulariti nu este numai enorm ci i foarte periculoas din cauza instabilitii naturale a singularitilor. Dar singularitile sunt singurele care ofer destul energie astfel nct Asociaia nu trebuie niciodat s-i fac probleme c va rmne fr. Sistemele de armament care apr Citadela sunt inute strict secret i nici mcar sursele mele nu au putut afla dect fapte insemnificante despre ele. Dar tiam un lucru cert, un atac dat de Ghilda Mercenarilor din Tarnn i Tyras a fost respins i pierderile n rndul mercenarilor au fost masive. De atunci nimeni nu a mai avut curaj s lanseze un atac direct asupra Citadelei. n timp ce ne apropiam de platou, drumul ni se ncruci cu un alt vas de rzboi, mai mic dect cel pe care m aflam eu i de-o concepie total diferit de cea a dragunilor. Unde nava dragunilor era matahaloasa si masiva, cea noua era alungita, cu linii elegante, arcuite, i se mica cu o agilitate impresionanta armele fiindu-i ascunse n interior lsnd exteriorul neted fr nici un fel de deformri. Doar energiile magice o nconjurau asemenea unui nor semisolid. - O nav de patrulare; m inform dragunul - Nu seamn deloc cu a voastr; comentez eu - Deloc, e una din navele construite de Asur, dar s nu o subestimezi, chiar dac pare mic are o putere de foc comparabil cu a noastr. Era o urm de gelozie dar i respect in glasul dragunului. Dragunii sunt o ras veche care are acces att la tehnologii puternice ct i energii mistice dar cu toate acestea nu se pot msura cu Asur. Rasa lui este incorporeal i nu ia form fix dect atunci cnd au de rezolvat probleme grave. i este una dintre cele mai puternice specii dintre dimensiuni. Odat apropiat de platou am vzut domurile de aprare de pe margine cu tunurire retractabile pe jumtate nchise. Tunuri
9

Copyright Hidegcuti Ctlin

grele ce pot trimite o salv focalizat capabil s ne despice n dou ct ai clipi. Dup ce am trecut de ele am primit semnal de aterizare la unul dintre marile domuri care erau porturile de la suprafaa Citadelei. O seciune din dom s-a deschis i nava cobor nuntru. n trecere am vzut orele mprtiate pe suprafaa platoului, unele cu turnuri nalte altele cu locuine lungi, dreptunghiulare. Orele mici c-un specific cultural distinct a cror locuitori aleseser s triasc n Citadel. Unii veniser cu familiile, alii erau negustori, dar cei mai muli erau tineri pe care ideiile lui Daitan i idealurile Asociaiei i atrseser. Cei ce-najungeau aventurieri lucrau pmntul sau deveneu artificieri. Asociaia prime ape oricine care dorea s munceasc. nc erau n formare i disperai dup suporteri. Pentru moment m opresc aici cu nsemnrile dar le voi relua imediat ce voi avea ocazia. ***** M bucur nespus s-mi reiau relatarea. n ultimele zile nu am avut prea mult timp liber. Cnd am cobort de pe nav Roa, prietenul meu rys, m atepta nsoit de Thud. Acesta, o creatur mthloas prea scoas dintr-un comar uman, cu corpul su enorm, cap tare ca piatra i cu braele sale lungi. n minile sale purta o arm complicat semannd cu un fel de lansator de grenade, dar ar fi putut fi orice, mai ales dac o concepuser armurierii Asociaiei. Dar pe ct de nfricotor prea Thud pe att de blnd era, nu ar fi fcut niciodat ru unui nevinovat. Roa, el era alt poveste, ar fi fost nstare s treac prin orice i oricine pentru a-i atinge scopul. Din fericire de cele mai multe ori scopurile sale erau nobile. Roa m ntmpin cu bucurie, nu ne-am vzut de mult, aproape cincizeci de ani n sistemul de msurare a timpului de pe Pmnt. Nimic nu se schimbase n relaia noastr, eram prieteni foarte buni.
10

Copyright Hidegcuti Ctlin

M conduse ctre apartamentul unde urma s locuiesc pe perioada ederii mele n Citadel. Interiorul stncii prea destul de spartan, fr ornamente sau fasturi inutile. Bineneles, doar pe coridoarele principale, unde din cauza diferenelor culturale era aproape imposibil altceva. Dar dac coborai n alte zone, n cartierele specifice fiecrei rase unde cultura rasei era bine definit i se putea dezvolta n voie fr nici o restricie, acolo era cu totul alt poveste. Apartamentul meu se gsea n sectorul umanoid i a fost dotat cu toate cele necesare. Dup ce am mai discutat despre cele vechi, duse de demult i am btut un pahar prea mult de trie Roa a trebuit s se ntoarc la treburile lui. ntre timp aveam s cercetez oraul. El tia c am s m apuc de cercetat Citadela imediat ce am s m pot ine din nou pe picioare, deci mi-a dat un ucenic s-mi serveasc drept ghid. Un uman. A crezut c m voi nelege mai bine cu unul din grupul meu de rase. Bun biat Roa. Dup ce m-am instalat n apartament i-am tras un pui de somn m-am grbit s ncep turul Citadelei. Ca la majoritatea facilitilor inter-rase complexul de locuit era mprit n mai multe quadrante, pentru fiecare ras n parte. Sectorul prin care am luat-o, cel al umanoizilor, coninea cel puin zece culturi diferite. Am vzut un dorian, ceea ce nu era o surpriz, n ultimul timp dorienii deveniser o imagine comun n toate organizaiile de tip militar din Domenii, nsoit de patru waradini i mai muli oameni n costume de lupt. Am mai trecut i pe lng civa Xwagi care i probau costumele de amplificare muscular i armele cu flux de plasma. Xwagii erau rzboinici recunoscui care reprezentau un ctig pentru organizaia care i avea. Vzui i-un grup de nagari ce preau pregtii de lupt mergnd rapid cu capetele acoperite.

11

Copyright Hidegcuti Ctlin

M-am gndit din nou la ce-mi spuseser sursele mele, Asociaia devenea o putere nu numai n zon dar i la nivelul Dimensiunilor. n unele pri ale sectorului umanoid exist sectoare destinate unor umanoizi care respir o atmosfer otravit pentru mine i pe care le-am ocolit, nu c-ar fi fost o problem, magia mea mi ofer protecie dar aveam timp s le explorez mai trziu. Ceea ce m-a mirat este c n-am vzut aa zisele zone murdare. Bineneles nu m-ateptam s fie n centrul complexelor de locuit dar am vzut o curenie peste limita acceptat de majoritatea comunitilor inter-rasiale. N-am vzut vagabonzi sau cei fr case. Poate deoarece Citadela easte foarte nou sau poate din cauza regulilor draconice pe care le instauraser dragunii. Dar orice concluzie ar fi pripit deocamdat. Cnd am ajuns la una din benzile principale de circulaie, cluza a chemat un mijloc de transport mai rapid, un mic transportor personal cu propulsie antigravitaional care semn cu o cutie dreptunghiular. S nu credei c erau probleme de trafic astfel nct s fie nevoie de un control automat asupra lui. Nu, n Citadel nu erau multe vehicole personale n afara celor destinate transportului n comun i cele mari pentru transportul de mrfuri. i nici nu era nevoie de ele, populaia nu era foarte mare pentru o regiune imens i nc neconstruit n totalitate. Dup ce ne-am aezat n vehicol cluza a atins comenzile iam pornit de-a lungul benzii. n drum am trecut pe lng unul dintre sectoarele cu biosfer pentru speciile mai ciudate. n spatele cmpului magic, printre vaporii otrvitori am putut vedea un neur cu multiplele sale tentacole. Magicieni i artificieri nentrecui, neurii sunt un popor de cltori. S ncerc s explic mai bine, sunt nomanzi, neurii nu au o lume stabil pe care o pot numi cas. Fiecare din cuiburile lor este un complex enorm de locuit asemntor unui stup meninut prin ajutorul magiei, cu care cltoresc dintr-o lume
12

Copyright Hidegcuti Ctlin

n alta sau ntre Domenii. De obicei reprezint o problem pentru lumile n care ajung deoarece neurii sunt o ras destul de ostil celorlali i care nu gndesc mult nainte de a intra n conflicte. Dar sunt i creaturi care au un sim al dreptii i un sistem cu reguli stricte. Te poi nelege destul de uor cu ei dac le nelegi obiceiurile. Dar s nu ne abatem de la firul povestirii noastre. Dup ce am trecut de cteva sectoare de locuit m-am hotrt s vizitez unul dintre puinele centre de antrenament de la suprafa, majoritatea cldirilor de la suprafa, n afara celor de aprare au o destinaie civil, centrele de antrenament, armurriile, depozitele de arme i complexele de lupt sunt n subteran. Centrul de antrenament era unul micu i se afla la captul unei strzi pline de tarabe. Ziduri nalte l nconjurau din toate prile cu doar o poart decorat cu simbolul Asciaiei care s permit accesul nuntru. Interiorul avea o form dreptunghiular i era loc pentru arena propriu-zis, sala de arme i vestiare. Arena era nconjurat de un cmp de for alimentat de un generator independent pentru a proteja n orice situaie privitorii, i de cteva sli mici pentru antrenament individual. Cnd am ajuns noi acolo majoritatea erau goale, cu toii fiind adunai n jurul arenei. O lupt era n desfurare. ntre un tadur i un grypid, amndoi magicieni. Grypidul era un nvcel dar avusese curajul, sau trufia, de a-l provoca pe maestrul tadur. Bineneles c am rmas s vd i eu lupta. ntotdeauna mi place s vd o trnteal bun, i dup cum i cunoteam eu pe taduri avea s urmeze una bun. Nu m-am nelat. Magia tadurilor este mult mai personal i mai subtil dect cea a grypizilor. Mai multe vrji ale acestuia din urm au fost deviate de scutul personal al tadurului, dup care acesta trecu rapid la ofensiv. O naluc compus din ectoplasm verde se nvrtea n jurul grypidului n timp ce-o rafal de boli curgeau din pumnii tadurului. i aveau putere, credei-m pe cuvnt.
13

Copyright Hidegcuti Ctlin

Limbi de foc s-au concentrat asupra maestrului dar acesta a srit cu uurin n afara cercului de foc i lans o plas fin peste grypid. Pentru a se putea elibera de ea i de naluc ucenicul trebui s-i coboare scutul defensiv care l nconjura. Mare greeal deoarece un proiectil de for pur l lovi direct n torace aruncndu-l ntr-una din redutele de pmnt care erau n aren. Doar voina l mai ridic n picioare pe grypid, tadurul ns nu terminase cu el, nc un bolt l izbi direct n torace, apoi nc unul i nc unul pn ce grypidul rmase la pmnt. O lecie destul de dureroas dar astfel ucenicii nva despre lumea real i pericolele care i ateapt. Mi-am continuat drumul, n jurul arenei se gseau cteva baruri i taverne unde lupttorii se puteau relaxa dup o btaie bun. n fiecare quadrant, de obicei lng complexul de antrenament se gsete o armurrie. n ele se gsesc colecii de arme impresionante, de la sulie i sbii simple, la poiuni magice, toiege de vrjitori i pn la lansatoare de energie neutronic care ar putea pulveriza un cartier ntreg. Din fericire armurriile sunt nchise i foarte bine pzite cu magie, armele nu se elibereaz dect presoanelor autorizate. n quadrantele locuinelor individuale nu existau parcuri, doar mici parcele de vegetaie destinate scopului estetic, de aceea la intersecia mai multor quadrante se gsete cte un parc natural care se ntindea pe cel puin zece kilometri ptrai. Mai existau i alte distracii dar erau puine ca numr. S nu uitm c Citadela este n primul rnd o baz militar pentru antrenament i nu pentru distracii. innd seama de psihologia dragunilor, anexele, care de obicei ar fi fost aezate n exteriorul taberei, acele orele de comerciani privai i bordeluri care apar n jurul oricrei taberei militare, au fost aduse n interiorul platoului, ntr-un quadrant special, i mai ales, n interiorul perimetrului de aprare. *****
14

Copyright Hidegcuti Ctlin

Cluza m-a ndemnat s vizitez partea central a Citadelei unde se aflau strzile comercianilor. Acolo a fi putut s gsesc tot felul de arme, poiuni i alte mecanisme esoterice care m interesau ndeosebi pe mine n locurile pe care le vizitam. Tot acolo se gseau i magazinele ce vindeau cri, senzorium i-n general informaii. Am fost de acord i barca noastr s-a ndreptat spre centrul Citadelei. De precizat c acest centru comercial al Citadelei nu se gsete la suprafa ci n subteran, n interiorul platoului la cteva nivele mai jos de suprafa. n drumul nostru ctre piaa central am trecut printr-un cartier nchis cu cmpuri de for, dar n care, la prezentarea unei indentificari de ctre cluza mea, am fost lsai s intrm. Era cartierul meteugarilor i armurierilor. Aici erau create i produse tot felul de lucruri cutate printre planuri, de la arme i pn la ncuietori, pe care dac le atingi fr s spui cuvntul cheie se transform n erpi otrvii. Din pricina nivelului de pericol prezentat de experimentelor lor, i a faptului c cele mai multe sunt secrete, cartierul este nconjurat cu ziduri opace de energie i inut sub paz strict, cea mai strict din Citadel n afara Cartierului General. Aici am vzut cum se fabric lncile energetice care puteau distruge un zid dint-un singur bolt. Acest tip de lnci erau preferate de draguni care le foloseau cu ndemnare att n luptele la distan ct i n cele corp la corp atunci cnd din partea inferioar a lncii iese o lam scurt. Tot aici se fabric vestitele armuri de mtase, de fapt cmi din mtase, cu mneci lungi, n care sunt esute placi extrem de fine, fcute din un material flexibil dar i foarte rezistent care astfel deveneau aproape impenetrabile la armele obinuite. Armura, n partea din spate avea dalele mai mari i un mic generator mistic care producea n jurul ntregii armuri un cmp slab oferind protecie sporit purtatorului.
15

Copyright Hidegcuti Ctlin

Mai erau i alte ciudenii: coifuri cu unde disruptoare, un fel de pistoale primitive care puteau lansa proiectile energetice i a cror baterie rezista la zece pulsuri, arcuri care lansau sgei magice, o puc care folosea drept propulsor acceleraia magnetic i trgea gloane de metal la viteze enorme. De la un inventator gnom renumit am primit o sabie scurt, cu lama de circa patruzeci de centimetri i culoare verzuie. Lama spadei, atunci cnd intrai n lupt ncepea s se nfierbinte i s emit un cmp puternic care topea energiile magice, o arm perfect mpotriva magilor. Am cumprat att de multe dispozitive i ciudenii nct transportorul devenise plin i nu mai aveam unde s le punem. ntr-un sfrit am ajuns n quadrantul comercial unde a nceput din nou nebunia. Am putea spune c-am avut noroc c am fost mai nti n cartierul meteugarilor, cei din quadrantul comercial vindeau unele copii mai proaste. Dar tot nvrtindu-m printre tarabe am cumprat cteva lucruri. Cel mai interesant a fost cnd ntr-o fundtur am fost acostat de un piticu cu cuttur piezi. M ntreb dac caut ceva mai special. I-am rspuns c da. S-a uitat n jur cu atenie dup care mi-a fcut semn s-l urmez. tiam c poate dup col m ateapt nite huligani gata s m lase fr lucruri dar l-am urmat, magia mea probabil le putea face fa cu uurin. Nimeni nu m-a atacat i dup ce am intrat ntr-o magherni piticul a scos un scut dintr-o nvelitoare i mi l-a artat. Era un scut din cristal pur cu tendine roiatice, de form rotund i ram dintr-un material cenuiu. Din pcate chiar i la prima vedere mi-am dat seama c este un fals. Tipul nu era dect un escroc de mna a doua. I-am spus-o n fa i l-am luat de guler. A nceput s guie i s se zbat dar fr efect. l ineam bine. Dup cteva scuturri mi-a mrturisit tot. Avea i scutul original dar fcea copii dupa el i le vindea turitilor. Ca s-mi dovedeasc c spune adevarul a cutat sub o scndur din podea i-a scos pachetul ce coninea scutul adevrat.
16

Copyright Hidegcuti Ctlin

Era o adevrat oper de art. Rotund, la fel ca i originalul era din un cristal cu strluciri albastre. n centru avea o parte dintr-un material cenuiu, partea unde pe interior erau curelele de care l apucai. Marginea scutului avea rama din material cenuiu dar era extrem de subire i cu o mulime de glife inscripionate cu argint. Recunoteam lucrtura, fusese creat de ctre artizanii dorieni. Era protecia absolut mpotriva armelor cu energie. M-am hotrt pe loc s-l cumpr. A urmat o discuie mai animat cu piticul care nu vroia s se despart de el. I-am explicat c a putea s chem paza i s-l evacueze imediat din Citadel deoarece a ncercat s vnd falsuri drept originale. Dar eram dispus s-i cumpr scutul la ct valora el pe pia. Pn la urm a fost de acord. Cu puin ncurajare Ziua s-a terminat nainte de a putea s vd ntreg quadrantul comercial. Ne-am ntors la locuina mea. n acea seara am fost invitat la un banchet n Citadel. Trecerea la maturitate i la rangul de legtor a unui grypid. Acum, pot s spun c ntradevar gusturile nu se discut, din fericire au fost invitai i ali umani, am avut cu cine s mpart un pahar, nu de alta dar butura preferat a grypizilor se comport ca un acid n stomacul umanilor. ***** Dimineaa urmtoare abia am reuit s m extrag din pat. Ghidul meu m-a ajutat zmbind s ajung la vehicolul nostru. n primul rnd ne-am dus din nou n quadrantul comercial, s termin promenada. Sincer s fiu am fost puin dezamgit de comercianii lor, nu m ateptam s fie Nexus dar nici chiar aa. Majoritatea obiectelor sunt de uz general, de folosin zilnic i arme de serie, chiar dac serii mai exotice. Se pare c cele furite de ctre meteugari nu ajung la comercianii de aici. Fiind neimpresionat, dup cum am mai spus, m-am reorientat ctre periferia platoului. Cluza mea nu a avut
17

Copyright Hidegcuti Ctlin

nimic mpotriv. Mi-a spus c efii dduser ordine s fiu lsat aproape oriunde. Prima int a fost sistemul de aprare exterior. Acesta era un sistem de mai multe forturi circulare construite nafara platoului. Ct timp vehicoulul nostru a cobort de pe platou, i era zvrcolit de curenii aerieni, cluza mi-a explicat c sistemul de aprare exterior, pe lng funcia sa de baz, cea de a opri atacatorii servete i ca al doilea stadiu n pregtirea recruilor. Forturile sunt destul de simple ca i concepie. Au un zid exterior n form de cerc care emite i cmpul de protecie n form de dom. n interiorul cercului sunt cldirile i instalaiile de arme, de la bateriile de proiectile pn la proiectoarele energetice de mare putere. Sunt foarte puine arme de sol mecanizate, Asociaia prefernd tehno-magia i armele personale. Forturile sunt dotate cu echipamente magteh de excepie, de scanare i comunicaii, n special cele pentru comunicaii care ineau legtura i cu buncrele mai mici care formau o linie ntre forturi i unde se odihneau echipele aflate n patrulare. Comandantul fortului m-a asigurat c armele energetice pot distruge orice tip de atacator care ar amenina fortul sau Citadela. Scuturile erau i ele de tip nou, ziduri capabile s reziste tirurilor cu arme grele de pe orbit. n curte, sprijinindu-se pe picioare de metal, se gseau dou glisoare de atac narmate cu tunuri flam i aunctoare de flcri. La cererea mea doi soldai ne-au nsoit, pe mine i pe cluza mea, pn la unul dintre buncarele naintate unde se afla o patrul cu misiunea de a cuta infiltratorii cu care avuseser n ultimul timp probleme cei din Citadel. Buncrul era ascuns ntr-o vale mpdurit, soldaii m-au asigurat c sistemele de supraveghere ale ntriturii puteau detecta orice fel de intrui de la distan n timp ce fiind ascuns n vale era mai greu de detectat de ctre eventualii atacatori. Buncrul n sine era de form de dom construit din metale i ceramic suprarezisten i avea mai multe fante prin care se putea trage cu armele individuale. Aceste adposturi
18

Copyright Hidegcuti Ctlin

simple nu erau fcute pentru a respinge un atac cu arme grele ci mai degrab pentru supraveghere i respingerea eventualilor briganzi. Cnd am ajuns noi acolo i-am prins pe toi n mare frmntare, un corugan scpase n interioarul perimetrului iar scanerele nu i ddeau de urm. - Am cerut un glisor de la fort dar nc nu a sosit. Avem nevoie de supraveghere aerian pentru a putea s-l gsim; ne spuse eful echipei n timp ce cei din subordinea sa ddeau jos bagajele din vehicolul nostru Ni-l rechiziiona. - Un demon corugan nu este uor de dobort; l-am avertizat eu pe eful echipei dar el nu dori s m asculte, era sigur de el i de cei din echipa lui Lu cu el cinci din echipa sa, mai muli nu putea duce flotorul nostru n timp ce lsa unul mpreun cu noi pentru a pzi buncrul i plec n cutarea demonului. Aveam un presentiment urt despre ntreaga situaie. Cum de reuise un demon s ajung att de aproape de Citadel fr s fie detectat. Doar cineva extrem de puternic ar fi capabil de o asemenea treab. i atunci va fi nevoie de magicieni puternici pentru al anihila. Iar echipa nu avea magicieni puternici, de fapt nu aveau nici un mag cu ei. Mi-am ntrit simurile cu o magie simpl, mi-am petrecut mult timp n apropierea creaturilor magice astfel c sunt sensibil la prezena lor. Dintre cei rmai n buncr doar cei doi soldai de la fort purtau arme de distan, arbalete cu diferite tipuri de vrfuri. Cel lsat n urma de ef avea doar arme albe iar cluza mea era nenarmat cu excepia unei baghete paralizatoare dar care nu avea nici o ans s opreasc un demon de calibrul coruganului. De fapt nu sunt sigur c magia mea l poate opri. O mare parte a artefactelor pe care le purtam de obicei rmseser n camera mea din Citadel, considerasem c eram pe teritoriu prieten. Mai aveam doar cteva cu mine i acelea defensive.
19

Copyright Hidegcuti Ctlin

Aa c m-am apuc s cotrobi printre cumprturile de diminea. Noroc c am achiziionat i ceva arme. Am scos o arbalet energetic i o flint scuiptor. I-am dat arbaleta cluzei i flinta soldatului. Mie personal mi rmnea un pistol cu energie supracondensata bun pentru cinci descrcri. Nici nu mprisem bine armele cnd o explozie puternic se auzi de afar. M-am repezit la ua buncrului i am vzut un incendiu undeva, printre copaci, pe coasta dealului. Iar sentimentul de pericol a devenit mult mai puternic. Apoi l-am vzut. Nu bine, doar ca o umbr pe fundalul de verdea dar simurile mele au completat imaginea. Era invizibil. i venea n vitez. n cteva secunde i-am aezat n ordine pe soldai, cei cu arbaletele n mijloc cu cluza i soldatul cu flinta pe flancuri. N-au avut timp s comenteze deoarece mi-am folosit amplificarea magic pentru comand i nu i-au putut rezista. ntre timp am pregtit o vraj numai bun pentru astfel de confruntari. A fost o und magic care s-a prins de demon iluminndu-i silueta. Acum c l vedeau soldaii au deschis focul asupra lui. Ceea ce la fcut s se fereasc i astfel s-mi dea mie timp pentru o alt magie. Un urlet ni din pieptul demonlui i dou sfere de foc fur scuipate din membrele ca nite brae terminndu-se n mici guri de pe umerii si. Dar se izbir de zidul de for pe care l ridicasem n faa trupei. Ghidul m-a uimit lansnd o lance de ghea ctre demon care ajunsese la cteva zeci de pai. Era momentul s-l nv minte. Folosii ntreaga energie dat de artefacte tiind c este singura ans nainte ca fiina demonic s ne rup n buci. Sabaha, magia se sparse n aer asemenea unui trznet, i avu efect imediat asupra demonului. Acesta era ncrcat cu magie, vraja de invizibiliatte, proteciile personale, magia lui nscut i multe altele. i fu afectat puternic de vraja mea care practic i ntoarse toat magia mpotriva lui ca un fel de feed-back magic. Explozia l
20

Copyright Hidegcuti Ctlin

trnti pe demon la pmnt n timp ce unda de oc ne scutur pe toi. Dar demonul rmsese fr protecie i greu rnit. Trageiiiii! Cu toii am deschis focul. Sgei de arbalet, pulsuri de energie, proiectile magice, toate izbindu-l n plin pe demon. A crui piele natural ca o armur nu putu rezista torentului. Corpul i fu carbonizat, strpuns de proiectile, distrus pn se molei i muri. Obosit dup folosirea att de mult magie m-am aezat pe pmnt i m-am relaxat. Dup cteva minute un iaht apru deasupra buncrului, un iaht bine narmat din care coborr rzboinici draguni n armuri de lupt i narmai cu proiectoare de flux, n spatele lor misticii draguni nconjurai de scuturi protectoare i probabil zeci de vrji distructive n minte. Acetia erau profesioniti. - Ne pare ru Cltorule c ai fost pus ntr-o situaie de pericol; mi spuse un dragun cu nsemn de lider de rzboi; Roa i trimite scuzele sale. Avem ordin s te ducem imediat napoi la Citadel. - S-ar putea s mai fie supravieuitori n pdure - i vor lua ei; gheara dragunului indic glisorul care trecu deasupra noastr Se ntoarse i ncepu s dea ordine ostailor n timp ce un mistic m invit s urc la bordul iahtului. - Sper s avei ceva comfortabil n chestia asta; am murmurat n timp ce urcam pe punte; Mor de som. Era adevrat, folosirea magiei de nivel nalt m obosea i aveam nevoie de odihn. - Nici o grij vei ajunge sus imediat; misticul auzise i avu dreptate. Odat ce ne ridicarm la vrful copacilor iahtul ni ca un fulger ctre marginea platoului, n cteva minute frn deasupra unui aeroport. Roa atepta zmbitor. Cnd am ajuns lng el i-am spus direct:
21

Copyright Hidegcuti Ctlin

Ascult Roa, Asociaia voastr are ceva probleme cu securitatea. Roa zimbi minzeste - Tu ai vrut s vezi avanposturile. - mi pare ru pentru echipa ta. - Unii au supravieuit, tiau riscurile de cnd au intrat n Asociaie apoi continua mohort pe cei mai muli i pierdem n perioada de recrutare i antrenament. Dar destule despre aceste evenimente nefericite. S mergem s vizitm Centrul de Comand - Nu se poate s facem asta mai trziu. Sunt tare obosit. - Am ceva pentru oboseal. ntinse o piatr de restaurare, cnd am strns-o n mn se activ i oboseala trecu ca luat cu mn. Pietrele de restaurare sunt extrem de eficiente la fel ca i vrjile de restaurare returnndu-i toate forele. n urmtoarele ore Roa mi-a fost ghid prin interiorul Citadelei. Odat trecut prin nite pori enorme din neutronium care fceau legtura dintre lumea de afar i interiorul Centrului de Comand a Citadelei psihologia dragunilor le impusese s aib o singur intrare spre inima fortreei, porile erau pzite de o mulime de tunuri grele i draguni narmai pn n dini. Aici era spaiul rezervat pentru trupele de elita ale Asociaiei. Taberele de antrenament erau n caverne blindate cu perei din namocristal artificial pentru a rezista sesiunilor de pregtire. Din loc n loc de-a lungul nesfritelor coridoare se aflau ferestre, de fapt panouri virtuale de nalt fidelitate care mai alunagu sentimentul de claustrofobie. Centrul de Comand era o ncpere enorm, pe mai multe niveluri, de form rotund n care funcionau att echipamentele tehnologice ale Asociaiei ct i instrumentele magice. Ateni la tot ce se ntmpl erau mai muli supraveghetori. Rolul lor era de a prelua informaia de la cei care mnuiau instrumentele i de a o transmite comandanilor.
22

Copyright Hidegcuti Ctlin

Cei mai muli dintre ei erau draguni, cnd l-am ntrebat pe Roa de ce mi-a rspuns ca, fiind la nceput Asociaia avusese nevoie de resurse pentru a ine piept celor care au fost deranjai de ei i astfel Daitan i adusese dragunii din clanul su pentru a forma corpul principal al forelor Asociaiei. Pe cnd cercetam sala un dragun i opti ceva la urechea lui Roa care vizibil nelinitit s-a scuzat i sa dus imediat la un pupitru de comunicaii. Rmas singur m-am apropiat de harta magic a Citadelei, hart care plutea asemenea unei holograme deasupra unui disc de doi metri n diametru. Am atins reprezentarea unuia dintre avanposturile de lng platou i imaginea se tulbur reformndu-se ntr-o vedere mult mai detailat a zonei. ntre timp Roa se ntorsese i-mi propuse s-l nsoesc pe una dintre lumile din apropiere unde echipele de cercetare descoperiser un artifact i iar acum nu se mai putea lua legtura cu ei. Am acceptat fr s stau pe gnduri. Trebuie s nchei acum deoarece suntem pe picior de plecare dar odat ce m voi ntoarce voi continua descrierea Citadelei Asociaiei.

23