Sunteți pe pagina 1din 64

UN COLIND DE CRCIUN

Charles Dickens
n aceast crticic fantomatic, m-am strduit s dau via
fantomei unei idei care s nu-i strneasc e cititorii mei
!motriva "or !n#i#i, e unii !motriva a"tora, !motriva acestei
sr$tori sau !motriva mea% &ie ca ea s $ntuie case"e "or
!ntru $ucurie si nimeni s nu doreasc s-i fac de etrecanie%
'rietenu" #i s"u(itoru" "or devotat,
C.D.
Decembrie 1843
)*+N,+ N*I
Fantoma lui Marley
De "a $un !nceut vom sune c -ar"e. murise% Nu e/ist
a$so"ut nici o !ndoia" !n rivina asta% Certificatu" de
!nmormntare fusese isc"it de reot, de ar0ivar, de antrere-
noru" de ome fune$re, de mai-mare"e cioc"i"or% 1i )croo2e !"
isc"ise% Iar nume"e "ui )croo2e era o 2aranie si2ur "a 3ursa
din Londra, entru orice act e care !#i unea e" semntura%
Pagina 10
3trnu" -ar"e. era mort ca un cui de u#, cum sun
en2"e4ii%
Dar atenie5 Cu toate acestea, du #tiina mea, nu vd de
ce-ar fi cu ose$ire mort un cui de u#% Eu unu" a# socoti mai
de2ra$ cuiu" de sicriu ce" mai mort dintre toate fiare"e% Dar
!ne"eciunea strmo#i"or no#tri st !n asemenea vor$e6 doar n-
o s-o smintesc eu, nevo"nicu" de mine, cci a"tminteri raf s-ar
a"e2e de ri#oara mea% !n2duii-mi, a#adar, s reet cu
dinadinsu" c -ar"e. era mort ca un cui de u#%
Dar #tia oare )croo2e c e mort7 De $un seam c #tia%
Cum a"tminteri7 )croo2e #i cu e" erau asociai de nu #tiu ct
vreme% )croo2e era sin2uru" "ui e/ecutor testamentar, sin2uru"
"ui curator, sin2uru" "ui rere4entant, sin2uru" "ui "e2atar
universa", sin2uru" "ui rieten #i sin2uru" !ndo"iat du e"% 1i nici
mcar )croo2e nu a fost rea 42uduit de tristu" eveniment, $a
c0iar s-a dovedit a fi un desvr#it om de afaceri c0iar !n 4iua
!nmormntrii, e care a oficiat-o cu ne!ndoios rofit%
'omenind de !nmormntarea "ui -ar"e., a(un2 din nou aco"o
de unde am !nceut% Nu e/ista nici o !ndoia" c -ar"e. murise%
*re$uie s se !ne"ea2 "imede asta, cci a"tminteri nu mai
oate ie#i nimic $un din ovestirea e care o voi dena% Dac
nu suntem e de"in convin#i c tat" "ui 8am"et a murit !nainte
de a !ncee iesa, "im$area "ui "a ceas de noate, !n $taia
vntu"ui de rsrit, e rorii"e "ui metere4e, nu e cu nimic mai
deose$it de aariia $rusc a unui oarecare domn de vrst
mi("ocie du "sarea !ntunericu"ui, !ntr-un "oc vntos 9 "a
cimitiru" )aint 'au", s 4icem 9, entru a rv#i cu adevrat
mintea s"a$ a fiu"ui "ui%
)croo2e nu a #ters nume"e $trnu"ui -ar"e. de e firm% E"
a rmas aco"o mu"i ani du aceea, deasura u#ii deo4itu"ui:
;)croo2e #i -ar"e.<% &irma era cunoscut cu nume"e de
;)croo2e #i -ar"e.<% Uneori, cei noi !n meserie !i suneau "ui
)croo2e )croo2e #i a"teori -ar"e., dar e" rsundea "a am$e"e
nume. Pentru el era totuna.
O, dar )croo2e avea mna scurt #i nou $ieri "a un2% Un
tic"os $trn, 0rre, auctor, "acom, ca"ic, crnos, un
42rie-$rn45 Dur #i tios recum o cremene din care niciodat
n-a i4$utit vreun fier s scaere un foc 2eneros6 ascuns, ursu4 #i
sin2uratic ca o stridie% Rcea"a din e" !i !n20ea trsturi"e
$trne, !i i#c nasu" ascuit, !i 42rcea o$ra(ii, !i !neenea
icioare"e, !i !nro#ea oc0ii #i !i !nvineea $u4e"e su$iri6 #i i se
strecura 0oe#te !n 2"asu" 2(it% 'e ca, e srncene #i e
$r$ia eoas avea romoroac% 'urta retutindeni cu e"
roria "ui temeratur sc4ut6 !#i !n20ea $irou" !n 4i"e de
canicu"6 #i nu !nmuia nici cu un 2rad 2eru" de Crciun%
C"dura #i fri2u" de afar !" afectau rea uin e )croo2e%
C"dura nu-" utea !nc"4i, fri2u" iernii nu-i ddea fiori% Nu era
vnt mai $iciuitor ca e", nu era visco" mai ari2, nici "oaie
torenia" mai ne!ndurtoare% =remea rea nu #tia de unde s-"
auce% '"oaia, ninsoarea, 2rindina, "aovia ce"e mai nrasnice
se uteau "uda doar cu un sin2ur avanta( fa de e"% E"e ;se
a$teau< adesea mai cu mi", dar )croo2e niciodat%
Nimeni nu-" orea vreodat e strad s-i sun cu o fi2ur
vese": ;Ce mai faci, dra2 )croo2e7 Cnd vii e "a mine7< Nici
un cer#etor nu se ru2a de e" s-i dea un $nu, nici un coi" nu-"
!ntre$a ct e ora, nici un $r$at sau femeie nu i-a cerut
vreodat "ui )croo2e s-i sun care e drumu" sre cutare sau
cutare "oc% 'n si cinii or$i"or reau a-" cunoa#te6 #i cnd !"
vedeau c aare, !#i tr2eau stnii !n ra2u" u#i"or sau !n vreo
fundtur6 aoi, ddeau din coad, de arc ar fi sus: ;-ai
$ine fr oc0i dect s ve4i "umea cu oc0ii ri, stne fr
"umin5<
Dar ce-i sa "ui )croo2e7 *aman asta !i "cea% &iindc e" se
strecura e-a"turi de crri"e vieii c"cate de mu"ime, innd
2
"a distan orice semn de omenie, isteii !i suneau "ui )croo2e
;ne$unu"<%
Odat, de demu"t 9 dintre toate 4i"e"e $une a"e anu"ui,
taman !n a(unu" Crciunu"ui 9 $trnu" )croo2e !#i fcea de
"ucru !n casieria "ui% Era un 2er tios, !netor6 $a mai era #i
cea6 !i au4ea e oameni afar, !n fundtur, um$"nd !ncoace
#i-nco"o #uiernd, "ovindu-#i mini"e e iet #i troind e
"ese4i"e de iatr, ca s se !nc"4easc% Oro"o2ii"e ora#u"ui
tocmai $tuser de trei, dar era de(a !ntuneric $ine 9 nu fusese
"umin toat 4iua 9 #i "umnri"e "iau !n ferestre"e
$irouri"or !nvecinate, ca ni#te ete ro#iatice e aeru" cafeniu
care ctase arc su$stan% ="tucii de cea trundeau
rin fiecare crtur #i 2aur de c0eie #i !ntr-att de deas
era, !nct, de#i fundtura era ct se oate de !n2ust, case"e de
este drum reau ni#te n"uci% =4nd cum se "sa noru" ace"a
oac, !ntunecnd totu", uteai s-i !nc0iui c natura a$ia !#i
mai tr2ea suf"etu", rsuf"nd din 2reu%
U#a casieriei "ui )croo2e era desc0is ca acesta s fie tot
timu" cu oc0ii e s"u($a#u" "ui, care coia scrisori !ntr-o c0i"ioar
rdit, un soi de cutie% La )croo2e ardea un foc foarte mic,
dar "a coist focu" era mu"t mai mic, att de mic, !nct rea
dintr-un sin2ur cr$une% Dar nu utea s un mai mu"i, fiindc
)croo2e inea "ada cu cr$uni !n odaia "ui6 a#a c, ori de cte ori
coistu" intra cu "oata, atronu" "ui revestea c !n curnd se
vor desri% Du care, coistu" !#i unea e e" #a"u" a"$ #i
!ncerca s se !nc"4easc "a "uminare6 nefiind !ns un om cu o
ima2inaie vie, efortu" !i rmnea ners"tit%
9 Crciun fericit, unc0iu"e5 Domnu" s te ai$-n a45 stri2
o voce vese"% Era vocea neotu"ui "ui )croo2e, care ddu $u4na
este e" att de $rusc, !nct aceasta fusese rimu" semn a"
aroierii "ui%
9 'tiu5 suse )croo2e% +stea-s mofturi5
Neotu" sta a" "ui )croo2e se !nc"4ise att de tare mer2nd
reede rin cea #i 2er, !nct str"ucea tot6 avea o fa rumen
#i frumoas6 oc0ii !i scnteiau, iar din 2ur fi mai ie#eau a$uri%
9 Crciunu" nu e un moft, unc0iu"e5 suse neotu" "ui
)croo2e% )unt si2ur c n-ai vrut s sui asta%
9 3a da, suse )croo2e% Crciun fericit5 Ce dret ai tu s fii
fericit7 Ce motiv ai tu s fii fericit7 E#ti destu" de srac%
9 8ai, 4u, !i rsunse vese" neotu"% Ce dret ai dumneata
s fii mo0ort7 Ce motiv ai dumneata s fii ursu47 E#ti destu" de
$o2at%
ntruct )croo2e nu 2si e moment a"t rsuns mai $un,
suse din nou Ptiu!"# urmat de Mo$turi.%".
9 Nu fi surat, unc0iu"e5 suse neotu"%
9 Cum s nu fiu, !i re"ic unc0iu", cnd triesc !n "umea
asta de ro#ti7 Crciun fericit5 -are scofa" Crciunu" sta5 E
3
taman vremea cnd ai de "tit an2ara"e"e #i n-ai $ani6 cnd te
omene#ti cu un an mai $trn, dar cu nici un sfan mai $o2at6
cnd !i faci socote"i"e e un an !ntre2 #i ve4i cum te !nco"esc
cifre"e din 0roa2e e dousre4ece "uni "ine% Dac ar fi du
mine, suse )croo2e indi2nat, a# orunci ca fiece do$itoc care
um$" tot timu" cu ;Crciun fericit5< e $u4e s fie fiert !n ro-
ria "ui $udinc #i !n2roat, cu o ea !modo$it cu 2"o$uri
!nfit !n inim% +#a ar merita5
9 Unc0iu"e5 se ru2 de e" neotu"%
9 +scu"t, neoate, i-o rete4 tios unc0iu", ine tu Crciunu"
cum vrei #i "as-m e mine s-" in cum vreau%
9 )-" ii7 reet neotu" "ui )croo2e% Dar dumneata nu-" ii%
9 +tunci "as-m s nu-" $a2 !n seam, suse )croo2e% C
mu"t $ine !i oate face5 -u"t $ine i-a fcut n acum5
9 -u"te "ucruri ar fi utut s-mi aduc $ine"e, dar !ndr4nesc
s sun c n-am tras fo"os din e"e, !i rsunse neotu"% 'rintre
care #i Crciunu"% Dar sunt si2ur c am socotit !ntotdeauna
vremea Crciunu"ui, atunci cnd !i vine sorocu" 9 e "n2
resectu" ce i se cuvine datorit nume"ui #i o$r#iei sa"e sfinte,
dac se oate (udeca !n afara acestora 9, un rstim fericit6 e
vremea $untii, a iertrii, a mi"osteniei, a $ucuriei6 e sin2uru"
rstim e care-" cunosc !n "un2u" ca"endar a" anu"ui, cnd
$r$ai #i femei ar s-#i desc0id, cu mrinimie, "a unison,
suf"ete"e ferecate si s se 2ndeasc "a cei mai re(os dect ei,
ca #i cum ar fi cu adevrat c"tori sre mormnt, ca #i ei, #i nu
o a"t secie de vieti, cu a"te destinaii% De aceea, unc0iu"e,
c0iar dac nu mi-a vrt niciodat !n $u4unar nici un $nu de
aur sau de ar2int, eu cred c mi-a fcut mu"t $ine si !mi va face
mu"t $ine% 1i sun Domnu" s-" $inecuvnte4e5
Coistu" din Cutie a"aud fr s vrea% Dar dndu-#i seama
de !ndat de necuviina "ui, scormoni !n foc #i stinse de tot
u"tima scnteie firav%
9 Dac mai faci vreun 42omot, suse )croo2e, o s rmi e
drumuri de Crciun5 Dar v4 c #tii s otrive#ti vor$e"e,
cona#u"e, adu2 e" !ntorcndu-se ctre neotu" "ui% Nu m-a#
mira s a(un2i !n Parlament.
9 8ai, 4u, unc0iu"e, nu fi surat5 =ino mine "a noi "a mas%
)croo2e suse c e e" "-ar vi4ita 9 da, c0iar a#a a sus%
-erse n !n n4e"e a"$e, mrturisind c numai e e" "-ar
vi4ita%
9 Dar de ce7 se "&nse ne'otul lui (crooge. De ce)
9 De ce te-ai !nsurat7 !ntre$ )croo2e%
9 'entru c m-am !ndr2ostit5
9 'entru c te-ai !ndr2ostit5 $om$m )croo2e, de arc ar
fi fost sin2uru" "ucru din "ume mai ridico" c0iar dect un Crciun
fericit% La revedere5
9 Unc0iu"e, dar dumneata n-ai venit "a mine nici !nainte de a
4
se !ntm"a asta% De ce socote#ti c-ar fi un motiv ca s nu vii
acum7
9 La revedere, suse )croo2e%
9 Nu vreau nimic de "a dumneata6 nu-i cer nimic6 de ce nu
utem fi rieteni7
9 La revedere, suse (crooge.
9 mi are sincer ru c e#ti att de 0otr!% Nu ne-am certat
niciodat, nu te-am nec(it cu nimic% Eu am !ncercat din resect
entru sr$toarea Crciunu"ui #i !mi voi stra $una diso4iie
de Crciun n "a sfr#it% +#adar, Crciun fericit, unchiule!
9 La revedere, suse )croo2e%
9 1i un +n Nou $un5
9 La revedere, suse )croo2e%
Neotu" ie#i din odaie, fr s rosteasc totu#i nici o vor$
urt% )e ori "a u#a de afar ca s-i ure4e sr$tori fericite
coistu"ui, care, de#i murea de fri2, !i rsunse cu mai mu"t
c"dur dect )croo2e, !ntorcndu-i urri"e%
9 Uite-" #i e-sta, mormi )croo2e, care-" au4ise% Coistu"
meu c#ti2 cincisre4ece #i"in2i e stmn, are nevast #i
fami"ie si vor$e#te de Crciun fericit5 Eu intru !n $a"amuc5
*unaticu" sta, du ce-" conduse e neotu" "ui )croo2e,
introduse a"i doi oameni% Erau doi domni coro"eni, "cui "a
!nfi#are, care stteau acum, cu caete"e descoerite, !n $irou"
"ui )croo2e% ,ineau !n mini ni#te re2istre #i 0rtii #i se !nc"inar
!n faa "ui%
9 &irma ;)croo2e #i -ar"e.<, $nuiesc, suse unu" dintre
domni, citind de e "ista "ui% +m "cerea de a m adresa
domnu"ui )croo2e sau domnu"ui -ar"e.7
9 Domnu" -ar"e. e mort de #ate ani, rsunse )croo2e%
C0iar !n seara asta se fac #ate ani de c&nd a murit.
9 Nu ne !ndoim c mrinimia sa este $ine rere4entat de
asociatu" care i-a suravieuit, suse domnu", re4entndu-#i
!muternicirea%
1i cu si2uran c era6 cci cei doi fuseser suf"ete !nrudite%
+u4ind cuvntu" fata" 9 ;mrinimie< 9, )croo2e se !ncrunt,
c"tin din ca #i !i !naoie !muternicirea%
9 Domnu"e )croo2e, "a acest ceas de sr$toare, suse
domnu", scond un toc, se cuvine mai mu"t ca oricnd s-i
a(utm e ct utem e cei srmani #i nevoia#i, asai acum
de suferin% -ii de oameni sunt "isii de ce"e tre$uincioase
traiu"ui6 sute de mii sunt "isii de ce"e mai mrunte "ceri,
domnu"e%
9 Nu mai e/ist u#crii7 !ntre$ )croo2e%
9 )unt mu"te u#crii, suse domnu", unnd "a "oc tocu"%
9 Dar a4i"uri entru sraci7 se interes )croo2e% -ai
funcionea47
9 &uncionea4% Eu !ns a# dori, !i re"ic domnu", s nu mai
+
funcione4e%
9 Nu mai sunt !n vi2oare Le2ea ocna#i"or si Le2ea sraci"or7
!ntre$ )croo2e%
9 O, $a da, domnu"e, amndou sunt foarte des invocate%
9 3ravo5 Du cum vor$eai "a !nceut, m-am temut c s-a
!ntm"at ceva #i a fost 4drnicit aciunea "or fo"ositoare,
suse )croo2e% - $ucur ce-mi sunei%
9 )ocotind c e"e nu aduc nici e dearte mn2iere
cre#tineasc suf"ete"or #i truuri"or ce"or mu"i, !i re"ic domnu",
civa dintre noi ne strduim s adunm fonduri entru a
cumra ce"or srmani uin carne #i $utur si mi("oace de a
se !nc"4i% +m a"es aceast erioad, entru c tocmai acum se
simt mai ari2 "isuri"e, iar $o2ia se "fie mai mu"t% Cu ce
sum s v trec7
9 Cu nimic5 rsunse )croo2e%
9 =rei s rmnei anonim7
9 =reau s fiu "sat !n ace, suse )croo2e% Dac tot m
!ntre$ai ce vreau, iat, domni"or, care e rsunsu" meu% Eu unu"
nu m vese"esc de Crciun #i nu-mi ot !n2dui s-i fac e
trndavi s se vese"easc% Contri$ui "a !ntreinerea instituii"or
e care "e-am menionat 9 cost destu"6 iar srntoci"or aco"o
"e e "ocu"%
9 -u"i nu se ot duce aco"o, iar mu"i ar refera s moar%
9 Dac refer s moar, suse )croo2e, ar face $ine s o
fac, #i s mai scad a#a risosu" de ou"aie% 1i, e deasura,
v ro2 s m scu4ai, dar eu nu sunt !n situaia asta%
9 Dar s-ar utea s fii, remarc domnu"%
9 Nu e trea$a mea, i-o !ntoarse )croo2e% Omu" tre$uie s-#i
vad de tre$uri"e "ui #i s nu se amestece !n tre$uri"e a"tora% +"e
me"e nu-mi dau r2a4% La revedere, domni"or5
=4nd "imede c era 4adarnic s mai insiste, domnii se
retraser% )croo2e se !ntoarse "a munca "ui, cu o rere mu"t
mai $un desre e" !nsu#i #i !ntr-o diso4iie mai vese" dect !i
era !n fire%
ntre tim, ceaa #i !ntunericu" se !ndesiser !ntr-att !nct
oamenii um$"au cu tore arinse, oferindu-se s mear2
!naintea ca"e#ti"or, entru a "e "umina cai"or drumu"% )trvec0ea
tur" a unei $iserici, a" crei c"oot vec0i si r2u#it !" rivea
!ntotdeauna roste#te e )croo2e, dintr-o fereastr 2otic
ascuns !n 4id, se fcu nev4ut #i c"ootu" $tea ore"e #i
sferturi"e din nori, vi$rnd aoi tremurtor, de arc !i
c"nneau dinii !n cau" !n20eat aco"o, sus% &ri2u" se !ntei% 'e
strada rincia" de "a co"tu" fundturii, civa muncitori
rearau conducte"e de 2a4% &cuser un foc mare !ntr-un vas cu
man2a", !n (uru" cruia se adunaser o mu"ime de $r$ai #i
$ietani 4drenro#i6 !#i !nc"4eau mini"e #i c"ieau din oc0i,
fascinai de v"vtaie% 8idrantu" fusese "sat de i4$e"i#te #i aa
,
ce se revrsa din e" !n20ea aco"o trist, refcndu-se !n ururi
mi4antroici% Lumina str"ucitoare din ma2a4ine, !n care
coronie"e de Crciun trosneau !n c"dura "mi"or din vitrine,
!m$u(ora c0iuri"e a"ide care treceau rin faa "or% Ne2ou" cu
sri #i cu co"onia"e devenise o s"endid 2"um6 un mirific
carnava" care rea s nu ai$ nici o "e2tur cu ni#te re2u"i
att de "icticoase cum sunt tocmea"a #i vn4area% !n
maiestuoasa "ui re#edin oficia", ca o fortrea, "ordu" rimar
a" Londrei !mrea orunci ce"or cinci4eci de $uctari #i
ma(ordomi ai si, ca s in Crciunu" a#a cum se cuvine !n
2osodria unui "ord rimar6 #i n si croitora#u" e care-"
amendase cu cinci #i"in2i "unea trecut, entru c se !m$tase
#i fcuse scanda" e strad, mesteca $udinca entru a doua 4i
!n mansarda "ui, !n tim ce s"$noa2a de nevast-sa dduse
fu2a cu coi"u" s cumere ni#te carne de vit%
Dar ceaa era tot mai deas, fri2u" tot mai ari2% Era un 2er
trun4tor, sfrede"itor, !netor% Dac rea$unu" )fnt
Dunstan ar fi i#cat uin nasu" Du0u"ui Ru cu o asemenea
vreme, !n "oc s se s"u(easc de arme"e "ui o$i#nuite, atunci s-ar
fi de4"nuit !ntr-adevr cu mu"t fo"os% 'osesoru" unui nas turtit
#i mitite", mu#cat #i mo"fit de fri2u" "acom recum oase"e
muscate de cini, se a"ec n "a 2aura c0eii de "a u#a "ui
)croo2e ca s-" !ncnte cu un co"ind de Crciun6 dar de cum
au4i:
Domnu" s v ai$-n a4,
1i nimic nu v m0neasc5
)croo2e !n#fac ri2"a cu atta e"an, c $ietu" co"indtor o
4$u20i seriat, "snd 2aura c0eii !n seama cetii #i a 2eru"ui, de-
aroae !nrudit cu stnu" casei%
n ce"e din urm, sosi #i ora de !nc0idere a casieriei, )croo2e
co$or! fr tra2ere de inim de e scaunu" "ui, recunoscnd
tacit aceast rea"itate fa de coistu" "in de serane din
Cutie, care !#i stinse e dat "uminarea #i !#i use "ria%
9 'resuun c o s vrei s fii "i$er mine toat 4iua, suse
)crooge.
9 Dac nu v deran(ea4, domnu"e%
9 3a m deran(ea4, suse )croo2e, #i nici nu e cinstit% Dac
i-a# ori entru asta o (umtate de coroan, un rm#a2 c
te-ai socoti nedretit%
Co'istul -&mbi s$ios.
9 Dar e mine, suse )croo2e, nu m socote#ti nedretit
dac-ti "tesc "eafa e o 4i fr s munce#ti%
Coistu" !i aminti c asta se !ntm"a doar o dat e an%
9 8a"a" scu4 entru a $u4unri omu" de dou4eci si cinci
decem$rie !n fiecare an5 suse )croo2e, !nc0eindu-#i a"tonu"
.
n "a $r$ie% Dar cred c tre$uie s-i dau "i$er toat 4iua% +i
2ri( s fii aici mai devreme oimine diminea%
Coistu" romise c a#a va face6 #i )croo2e ie#i $om$nind,
!nc0ise $irou" !ntr-o c"iit, #i coistu", cu caete"e "un2i a"e
#a"u"ui su a"$ f"uturndu-i e su$ surtuc >cci nu avea a"ton?,
se ddu de dou4eci de ori cu sania e Corn0i"", "a coada unui
#ir de $ietani, ca s cinsteasc #i e" a(unu" Crciunu"ui, #i
a"er2 ct !" ineau icioare"e n acas, !n Camden *o@n, ca
s (oace $a$a-oar$a%?
(crooge "u trista "ui mas !n o$i#nuita crcium trist #i,
du ce citi toate 2a4ete"e #i !#i trecu restu" serii cu contu" "ui
$ancar, se duse acas s se cu"ce% Locuia !n aartamentu" ce
aarinuse odinioar asociatu"ui su rosat%
Era a"ctuit dintr-un #ir de odi !ntunecoase, af"ate !ntr-o
c"dire ce sta s se r$u#easc, din fundu" unei curi, att de
neotrivit aco"o, !nct cu 2reu ai fi utut s nu i-o !nc0iui
a"er2nd e aco"o e cnd fusese o tnr csu, (ucndu-se
de-a v-ai ascunse"e cu a"te csue si nei4$utind s mai
2seasc ie#irea% +cum era cam $trn #i cam mo0ort, cci
!n ea nu "ocuia nimeni !n afar de )croo2e, ce"e"a"te odi fiind
!nc0iriate ca $irouri% Curtea era att de !ntunecat, !nct n #i
)croo2e, care cuno#tea fiecare iatr, era nevoit s $($ie cu
mini"e rin ea% Ceaa #i 2eru" friv"uiser !ntr-att vec0ea
oart nea2r a casei, !nct rea c !nsu#i Du0u" Ru a" =remii
#edea !n ra2, cufundat !n (a"nic meditaie%
Este adevrat c ciocna#u" de "a u# nu avea nimic
neo$i#nuit, doar c era foarte mare% Este, de asemenea,
adevrat c )croo2e !" v4use, !n fiecare sear #i diminea, de
cnd sttea !n ace" "oc6 "a fe" de adevrat era c )croo2e
deinea ceea ce se nume#te ima2inaie "a fe" de uin ca orice
"ocuitor a" Londrei, inc"usiv 9 cute4m s sunem 9 mem$rii
cororaii"or, ai consi"iu"ui municia" #i ai $res"e"or% ) mai inem
seama #i de fatu" c )croo2e nu se mai 2ndise de"oc "a
-ar"e., din du-amia4a cnd omenise u"tima oar nume"e
asociatu"ui su, mort !n urm cu #ate ani% Ei, #i atunci s-mi
e/"ice mie cine oate cum de s-a !ntm"at ca )croo2e, du
ce a vrt c0eia !n $roasc, s vad !n ciocna#u" de "a u#, fr
ca acesta s fi suferit !ntre tim nici o refacere, nu un ciocna#
de u#, ci c0iu" "ui Marley.
C0iu" "ui -ar"e.% Nu se af"a !n um$ra de netruns !n care se
af"au ce"e"a"te o$iecte din fundtur, ci avea !n (ur o "umin
sinistr, ca un 0omar stricat !ntr-un $eci !ntunecos% Nu era o
fi2ur furioas sau feroce6 se uita "a )croo2e a#a cum se uita de
o$icei -ar"e.: cu ni#te oc0e"ari fantomatici ridicai e fruntea sa
fantomatic% 'ru" !i era rv#it !ntr-un mod ciudat, ca de o
rsuf"are sau de un curent de aer fier$inte6 #i, de#i oc0ii !i erau
"ar2 desc0i#i, nu se mi#cau de"oc% +sta, "ao"a"t cu a"oarea "ui !"
8
fceau !nfrico#tor6 dar 2roa4a nu rea a fi de2a(at de roria
sa e/resie, ci mai de2ra$ neinnd seama de ace" c0i si
nefiind !n uterea "ui%
'rivind int acest fenomen, )croo2e v4u din nou ciocne"u"
de u#%
N-ar fi adevrat dac am susine c nu era seriat sau c nu
simea o tu"$urare 2ro4av !n vine, e care n-o mai cunoscuse
din runcie% Cu toate acestea, use mna e c0eia creia !i
dduse drumu", o rsuci va(nic, intr #i arinse "uminarea%
)e ori !ntr-adevr, #ovind o c"i, !nainte de a !nc0ide u#a6
se uit !ntr-adevr, rudent, mai !nti e du ea, de arc s-ar
fi a#tetat totu#i s se serie v4nd codia de r a "ui -ar"e.
arnd !n 0o"% Dar nu era nimic e dosu" u#ii !n afar de
#uru$uri"e #i iu"ie"e cu care era fi/at ciocna#u", a#a c suse
;'tiu5 'tiu5< #i o trnti%
3u$uitura rsun !n toat casa% &iecare odaie de deasura si
fiecare $utoi din ivnie"e ne2ustoru"ui de vin de dedesu$t
reau s ai$, searat, ecou" su% )croo2e nu era omu" care se
serie de ecou% Avori u#a, str$tu 0o"u" #i urc scara6 !ncet,
!ncet: otrivindu-#i "uminarea !n tim ce urca%
'oate vi se !ntm" s vor$ii !n dodii, sunnd c a
resecta o "e2e roast a$ia ie#it din 'ar"ament e o 2o2omnie
"a fe" de mare ca !ncercarea de a mna ditamai trsura e o
scar 4dravn de odinioar6 dar vreau s v sun c e scara
aceea uteai urca ditamai dricu", #i !nc de-a "atu", cu oi#tea
sre erete #i cu ortiera sre $a"ustrad6 #i ai fi i4$utit foarte
u#or% Era destu" de "at entru a#a ceva, $a mai rmnea #i "oc,
#i oate de aceea "ui )croo2e i se n4ri c vede un dric urcnd
!n faa "ui !n !ntuneric% Nici (umtate de du4in de fe"inare cu
2a4 de e strad n-ar fi "uminat suficient 0o"u" de "a intrare, a#a
c v utei !nc0iui c "uminarea de seu a "ui )croo2e nu
su"$era nicidecum !ntunecimea%
Dar )croo2e continua s urce fr s-i ese ctu#i de uin,
!ntunericu" nu cost $ani #i asta !i "cea "ui )croo2e% Dar
!nainte de a !nc0ide u#a "ui cea 2rea, ddu o rait rin odi ca
s se asi2ure c totu" e $ine% !" !m$o"dea "a asta amintirea
c0iu"ui care mai 4$ovea !n mintea "ui%
Odaia de 4i, dormitoru", de$araua cu vec0ituri% *oate !n
rnduia"% Nimeni su$ mas, nimeni su$ canaea6 un foc mic !n
cmin6 "in2ura #i $"idu" re2tite6 #i cratia cu terci de ov4
>)croo2e rcise "a ca? e "it% Nimeni su$ at6 nimeni !n
#ifonier6 nimeni !n 0a"atu" care atrna !ntr-o o4iie susect e
erete% De$araua cu vec0ituri, ca de o$icei% Brtare vec0i de
cmin, !nc"ri vec0i, dou co#uri entru e#te, un "avoar e
trei icioare si un vtrai%
nc0ise mu"umit u#a si se !ncuie !nuntru6 !ncuie de dou ori,
ceea ce nu-i era !n o$icei% Ocrotit astfe" de orice surri4, !#i
/
scoase fu"aru"6 !#i use 0a"atu" #i aucii, aoi scufia de noate
#i se a#e4 !n faa focu"ui s-#i mnnce terciu"%
Era cu adevrat un foc tare rdit6 o nimica toat entru o
noate att de 2eroas% Era nevoit s stea cocr(at "n2 e" ca
s simt un ic de c"dur de "a o mn de cr$uni% Cminu"
era vec0i, construit cu mu"t tim !n urm de un o"ande4 #i
acoerit tot cu ni#te "ci ciudate de faian o"ande4 cu
i"ustraii din 3i$"ie% Erau aco"o Cain #i +$e", fiice"e faraonu"ui,
re2ine din )a$a, !n2eri vestitori co$ornd rin v4du0 e nori ca
ni#te sa"te"e de uf, +$ra0am, 3e"#atari, aosto"i ornind e
mare !ntr-un fe" de untiere, sute de fi2uri care s-i ademeneasc
2nduri"e6 #i totu#i c0iu" "ui -ar"e., mort de #ate ani, area
ca toia2u" strvec0iu"ui rofet #i !n20iea tot% Dac fiecare "ac
neted de faian ar fi fost "a !nceut 2oa", avnd daru" de a
a"ctui e surafaa sa o ima2ine din frnturi"e de4"nate a"e
2nduri"or "ui, e fiecare dintre e"e s-ar fi v4ut o coie a cau"ui
$trnu"ui -ar"e.%
9 -ofturi5 suse )croo2e #i str$tu odaia de-a curme4i#u"%
Du ce se mai !nvrti un tim rin ea, se a#e4 din nou,
re4emndu-#i cau" de setea4a scaunu"ui, rivirea !i c4u e
c"ooe", un c"ooe" atrnat !n odaie, nefo"osit de mu"t, care
comunica, !n scouri acum uitate, cu o !ncere de "a u"timu"
eta( a" c"dirii% Cu nemsurat uimire #i cu o fric stranie,
ine/"ica$i", v4u cum c"ooe"u" !ncee s se "e2ene% )e
"e2na att de "in !n "ca#u" "ui, c a$ia de scotea vreun sunet6
dar !n curnd !nceu s sune tare #i, o dat cu e", toi c"ooeii
din cas%
O inur a#a oate (umtate de minut sau un minut, dar ru
un ceas% +oi c"ooeii !ncetar s sune toi deodat, a#a cum
!nceuser, du care se au4i un 4ornit, undeva dearte,
dedesu$t6 de arc cineva tra du e" un "an 2reu este
$utoaie"e din ivnia ne2utoru"ui de vinuri% +tunci )croo2e !#i
aminti c au4ise sunndu-se c !n case"e $ntuite de fantome,
acestea trsc "anuri du e"e%
U#a ivniei se ddu de erete cu o $u$uitur #i atunci au4i
un 42omot si mai uternic "a eta(e"e de dedesu$t6 urc scara,
aoi se aroie de u#a "ui%
9 -ofturi5 -ofturi5 suse )croo2e% Eu nu cred5
1i totu#i se sc0im$ "a fa, cnd, fr a se ori, fantoma
trecu rin u#a 2rea #i trunse !n odaie, !n v4u" "ui% n c"ia
cnd intr, f"acra muri$und se !nvior, de arc ar fi stri2at:
;O cunosc5 E fantoma "ui -ar"e.5<, du care se mic#or din
nou%
+ce"a#i c0i, "eit% -ar"e. cu codia "ui de r, cu (i"etca,
ndra2ii #i 20ete"e e care i "e #tia6 canafuri"e acestora din urm
erau 4$r"ite ca #i codia "ui, ca #i u"ane"e (i"etcii, ca #i ru"
de e ca% Lanu" e care !" tra era rins !n (uru" ta"iei% Era "un2
10
#i rsucit !n (uru" "ui ca o coad6 #i era a"ctuit >)croo2e !"
cercet cu de-amnuntu"? din casete de $ani, c0ei, "acte,
re2istre, !nscrisuri #i un2i 2re"e, din oe"% Coru" !i era
strve4iu6 cercet!ndu-" cu rivirea, )croo2e v4u rin (i"etca "ui
cei doi nasturi de "a sate%
)croo2e au4ise adesea c -ar"e. n-avea inim, dar nu
cre4use n !n c"ia aceea, cnd se vedea c nu avea nici
mruntaie%
Dar nu, tot nu credea% De#i cerceta e toate ri"e stafia #i o
vedea stnd !n faa "ui6 de#i simea fri2u" din oc0ii ei reci ca
moartea6 #i, de#i o$serv c0iar #i estura $ro$oadei !ndoite #i
!nf#urate !n (uru" cau"ui #i $r$iei, acoermnt e care nu-"
4rise !nainte, tot nu-i venea s cread #i se !motrivea
simuri"or "ui%
9 Ce mai e #i asta7 suse )croo2e, caustic #i rece ca
!ntotdeauna% Ce vrei de "a mine7
9 -u"te vreau5
Era vocea "ui -ar"e., fr !ndoia"%
9 Cine e#ti7
9 ntrea$-m cine am fost%
9 3ine, atunci cine ai fost7 suse )croo2e ridicnd vocea%
E#ti n4uroas, entru o n"uc5 Era s sun ;ca o n"uc<, dar
renun, rndu-i-se mai otrivit cum susese%
9 n via am fost asociatu" tu, Caco$ -ar"e.%
9 'oi s%%% oi s #e4i7 !ntre$ )croo2e, rivindu-" $nuitor%
9 'ot%
9 1e4i, atunci%
)croo2e usese !ntre$area, ne#tiind dac o fantom att de
strve4ie s-ar utea omeni !n situaia de a se a#e4a e un
scaun6 #i socotea c, !n ca4u" !n care ar fi fost cu neutin,
acest "ucru ar necesita o e/"icaie stn(enitoare% Dar fantoma
se a#e4 de cea"a"t arte a cminu"ui, de arc era ceva
o$i#nuit entru ea%
9 Nu cre4i !n mine, remarc fantoma%
9 Nu, suse )croo2e%
9 Ce dovad vrei s-i dau desre adevrata mea e/isten,
!n afara simuri"or ta"e7
9 Nu #tiu, suse )croo2e%
9 De ce te !ndoie#ti de simuri"e ta"e7
9 'entru c orice nimic "e afectea4, suse )croo2e% Un u#or
deran(ament stomaca" face din e"e ni#te #ar"atani% 'oate c e#ti
o $ucic nedi2erat de carne de vit, un $o$ de mu#tar, o
frm de $rn4, o rticic dintr-un cartof nefiert% Orice-ai fi,
!n "oc s semeni team, semeni cu o 4eam%
)croo2e nu rea avea o$iceiu" s fac 2"ume, #i nici nu se
simea de"oc vese" !n suf"etu" "ui, !n c"ia aceea% +devru" este
c !ncerca s fac e de#tetu" ca s-#i a$at atenia #i s-#i
11
!n$u#e saima6 cci 2"asu" vedeniei !i !n20ea sn2e"e !n vine%
)croo2e simea c, dac ar sta o c"i !n tcere, rivind oc0ii
aceia nec"intii #i !mien(enii, s-ar termina cu e"% !nfrico#tor
era #i fatu" c vedenia rsndea !n (uru" ei o atmosfer de
infern% )croo2e !nsu#i n-o simea, dar ea e/ista ne!ndoios6 cci,
de#i fantoma #edea erfect nemi#cat, ru" ei, u"ane"e #i
canafuri"e tot mai f"uturau, de arc e"e umf"au a$urii fier$ini
ie#ii dintr-un cutor%
9 =e4i sco$itoarea asta7 suse )croo2e, 2r$indu-se s
atace din nou, din motivu" mai !nainte omenit, #i dorind, fie si
numai entru o secund, s a$at de "a ersoana "ui rivirea
!mietrit a "smuirii.
9 =d, rsunse fantoma%
9 Nu te uii "a ea, suse )croo2e%
9 Cu toate acestea, o vd, suse fantoma%
9 Ei $ine, !i rsunse )croo2e, e suficient s-o !n20it, #i tot
restu" 4i"e"or me"e voi fi ri2onit de o oaste de draci, toi de
mine nscocii% -ofturi, !i sun eu, mofturi5
+u4ind acestea, artarea scoase un 2roa4nic ur"et #i !#i
scutur "anu" cu un 42omot att de sinistru #i de !nfrico#tor, c
)croo2e se inu strns de scaun, ca s nu cad, "e#inat% Dar #i
mai tare se !nsimnt, cnd stafia !#i scoase $anda(u" din
(uru" cau"ui #i fa"ca inferioar !i c4u e iet5
)croo2e se "s !n 2enunc0i #i !#i !n2roa faa !n mini%
9 !ndurare5 suse e"% De ce m c0inui, cum"it "smuire7
9 *u, om cu minte mntean, rsunse fantoma, cre4i sau
nu !n mine)
9 Cred, suse )croo2e% *re$uie s cred% Dar de ce um$"
du0uri"e e mnt #i de ce vin "a mine7
9 Du0u" fiecrui om, rsunse fantoma, e sortit s um$"e
rintre semenii "ui #i s c"toreasc 0t-dearte6 dac du0u" nu
se arat !n timu" vieii, este condamnat s-o fac du moarte%
E $"estemat s rtceasc rin "ume 9 vai, mie5 9 #i s fie
martor "a ceea ce nu oate fi rta#, dar ar fi utut s fie, e
mnt, #i s aduc fericirea5
N"uca scoase din nou un ur"et, !#i scutur "anu" #i !#i frnse
minile $antomatice.
9 =d c e#ti !n "anuri, suse )croo2e, tremurnd% De ce7
9 'ort "anu" e care "-am fcut !n via, rsunse fantoma%
L-am a"ctuit 4a cu 4a, metru cu metru6 m-am !ncins cu e" din
roria mea vrere #i din roria mea vrere !" ort% ,i se are
cumva ciudat a"ctuirea "ui7
(crooge tremura tot mai tare.
9 1i nu #tii oare, continu fantoma, ct cntre#te #i ct de
"un2 este uternicu" "an e care-" duci tu !nsui7 Era taman "a
fe" de 2reu #i de "un2 ca acesta, !n a(unu" de Crciun de acum
#ate ani% De atunci ai mai trudit "a e"% E un "an so"id5
12
)croo2e se uit e "n2 e" e odea, a#tetndu-se s se
vad !ncon(urat de vreo cinci4eci, #ai4eci de stn(eni de ca$"u
de fier, dar nu v4u nimic%
9 Caco$, !" im"or e"% 3trne Caco$ -ar"e., mai oveste#te-
mi% )une-mi vor$e de mn2iere, Caco$5
9 Nu-i ot aduce mn2iere, rsunse fantoma% Ea vine din
a"te trmuri, E$ene4er )croo2e, #i e adus de a"i mesa2eri,
a"tor fe"uri de oameni% Nici nu ot s-i sun ce-a# vrea% Doar
!nc uin, att mi-e !n2duit% Nu m ot odi0ni, nu ot sta, nu
ot 4$ovi nicieri% Du0u" meu n-a mers niciodat mai dearte
de casieria noastr 9 $a2 de seam5 9 !n timu" vieii, du0u"
meu nu a 0"duit niciodat dinco"o de 0otare"e !n2uste a"e
vi4uinei noastre !n care mnuiam $anii6 #i !n faa mea se a#tern
c"torii anevoioase5
Ori de cte ori cdea e 2nduri, )croo2e avea o$iceiu" s-#i
vre mini"e !n $u4unare"e anta"oni"or% C0i$4uind "a vor$e"e
fantomei, a#a fcu #i acum, dar fr a-#i ridica rivirea #i
rmn&nd 0ngenuncheat.
9 +i um$"at cu !ncetinea", Caco$, remarc )croo2e, ca un
om de afaceri, de#i cu oarecare umi"in si resect%
9 Cu !ncetinea"5 reet fantoma%
9 E#ti mort de #ate ani, cu2et )croo2e% 1i ai c"torit
atta vreme5
9 *ot timu", suse fantoma% N-am cunoscut ace, nici
odi0n% Doar c0inu" ne!ncetat a" cinei%
9 C"tore#ti reede7
9 'e arii"e vntu"ui, rsunse fantoma%
9 3a2 seam c ai str$tut ca"e "un2 !n #ate ani, suse
)croo2e%
1u-ind acestea# $antoma slobo-i iar#i un ur"et #i !#i 4n2ni "anu"
att de crncen !n "ini#tea de mormnt a noii, !nct a4nicu"
ar fi avut motive s-" !ntemnie4e entru tu"$urarea ordinii
u$"ice%
9 O, fiin cativ, "e2at #i de dou ori !nctu#at, stri2
stafia, oare nu ai cuno#tin de veacuri"e de trud ne!ncetat a
unor fturi nemuritoare, cci acest mnt tre$uie s intre !n
ve#nicie !nainte ca $ine"e de care este !n stare s !nf"oreasc e
de"in7 Oare nu ai cuno#tin c orice du0 cre#tin care trude#te
cu $un-credin !n mica "ui "ume, oricare ar fi aceasta,
descoer c viaa "ui muritoare e rea scurt entru
nemr2inite"e sa"e ri"e(uri de a aduce fo"oase7 Oare nu ai
cuno#tin c, orict de amarnic te-ai ci, nu oi !ndreta ru"
fcut, cnd nu auci mna e care i-o !ntinde viaa7 1i totu#i
a#a am fcut eu5 O, vai, a#a am fcut eu5
9 Dar tu i-ai v4ut !ntotdeauna cu riceere de !ndatoriri"e
ta"e, Caco$, #ovi )croo2e, care !nceea s se 2ndeasc "a e"
!nsu#i%
13
9 ndatoriri5 stri2 fantoma frn2ndu-#i iar#i mini"e%
Omenirea era !ndatorirea mea% 3ine"e tuturor era !ndatorirea
mea6 mrinimia, mi"ostenia, !ndurarea #i $untatea erau toate
!ndatoriri"e me"e% *re$uri"e "e2ate de me#te#u2u" meu erau doar
un stro de a !n curin4toru" ocean a" !ndatoriri"or me"e!
#i !ntinse "anu" de-a "un2u" $rae"or, de arc e" era sin2ura
ricin a 4adarnicei sa"e suferine, #i aoi !" trnti din nou cu
furie e (os%
9 La vremea aceasta din anu" care se scur2e, suse n"uca,
sufr ce" mai mu"t% De ce am trecut rin mu"imi"e de semeni ai
mei cu oc0ii "ecai #i nu i-am ridicat niciodat sre acea stea
$inecuvntat care i-a c"u4it e cei !ne"ei sre o cas
srman7 Nu erau oare cmine srace sre care s m oarte #i
e mine "umina sa7
(crooge era $oarte s'eriat au-ind c n"uca o inea tot a#a #i !nceu
s tremure !n2ro4itor%
9 +scu"t-m5 stri2 fantoma% R2a4u" meu se-aroie de
sfr#it5
9 +scu"t, suse )croo2e% Dar nu fi ru cu mine5 Nu fo"osi
vor$e !ntortoc0eate, Caco$5 *e ro25
9 Nu #tiu s-i sun cum de m !nfi#e4 acum ie !n forma
!n care m ve4i% +m stat 4i"e de-a rndu" nev4ut "n2 tine%
Nu era o idee rea "cut% 'e )croo2e !" trecur fiori #i !#i
#terse ndu#ea"a de e frunte%
9 Nu e nicidecum artea cea mai u#oar a edesei me"e,
continu fantoma% - af"u !n noatea asta aici entru a te
reveni c !nc mai ai un ri"e( #i o seran de a nu-mi
!mrt#i soarta% Un ri"e( #i o seran e care i "e ofer eu,
E$ene4er%
9 ntotdeauna mi-ai fost un rieten $un, suse )croo2e% i
mu"umesc%
9 =ei fi vi4itat, re"u fantoma, de trei du0uri%
Lui )croo2e !i c4u faa, aroae "a fe" de (os ct !i c4use
fantomei fa"ca%
9 +cestea ar fi ri"e(u" #i serana de care ai omenit, Caco$7
!ntre$ e" cu 2"as #ovitor%
9 Da%
9 Cred c%%% m-a# "isi de e"e, suse )croo2e%
9 Dac e"e nu te vi4itea4, suse fantoma, nu oi sera s
oco"e#ti crarea e care am #it eu% +#teat-" e rimu"
mine, cnd c"ootu" va $ate de unu%
9 Nu s-ar utea s vin toi odat, ca s sca mai reede,
Caco$7 !ncerc )croo2e%
9 +#teat-" e ce" de-a" doi"ea !n noatea urmtoare, "a
aceea#i or% 'e ce" de-a" trei"ea, !n noatea urmtoare, du ce
va !nceta rsunetu" u"timei $ti de ora dousre4ece% 'e mine
n-ai s m mai ve4i6 #i ai 2ri(, sre $ine"e tu, s nu uii ce s-a
14
etrecut !ntre noi!
Du ce rosti aceste vor$e, n"uca !#i "u de e mas
$ro$oada #i se !nf#ur cu ea !n (uru" cau"ui, cum fusese mai
!nainte% )croo2e rinse de veste du c"mnitu" e care-"
roduser dinii si cnd f"ci"e fur rinse !n $anda(% Cute4 s-
#i ridice din nou rivirea #i !" v4u e vi4itatoru" suranatura"
stnd !n fata "ui cu sate"e dret #i cu "anu" aruncat este #i !n
(uru" $rau"ui%
+rtarea se !ndert de e", cu sate"e6 #i, "a fiecare as a"
ei, fereastra se ridica un ic, a#a !nct, cnd n"uca a(unse "a
ea, era "ar2 desc0is%
i fcu semn "ui )croo2e s se aroie, #i e" se suuse% Cnd
erau "a doi a#i unu" de ce""a"t, fantoma "ui -ar"e. !#i ridic
mini"e, revenindu-" s nu se mai aroie% )croo2e rmase e
"oc%
-ai mu"t de uimire #i de saim, dect ca un 2est de
suunere: cci, o dat cu ridicarea minii, !i trunser !n au4
un 0aos de 42omote din v4du06 vaiete #i re2rete incoerente6
stri2te de (a"e ne!nc0iuit de triste #i "ine de cin% Du ce
ascu"t o c"i, n"uca se a"tur ace"ui $ocet !ndurerat #i !#i "u
4$oru" !n noatea ustie #i !ntunecat%
)croo2e se duse "a fereastr, diserat !n curio4itatea "ui% 'rivi
afar%
=4du0u" era "in de stafii, care se vn4o"eau de co"o-co"o,
curinse de neastmr #i 4orite, 2emnd tot timu"% &iecare
avea "anuri, ca fantoma "ui -ar"e.6 cteva >erau oate 2uverne
vinovate? erau "e2ate "ao"a"t6 nici una nu era "i$er% -u"te !i
erau cunoscute "ui )croo2e de e vremea cnd erau vii% &usese
foarte aroiat de o fantom $trn, !m$rcat cu un surtuc
a"$, cu un seif de fier monstruos atrnat de 2"e4n, care
"n2ea sf#ietor, entru c nu utea a(uta o femeie nec(it cu
un runc, e care !i vedea dedesu$t, !n ra2u" unei u#i% Era
"imede c suferina "or venea din aceea c doreau s intervin,
cu 2nd $un, !n viaa oameni"or, dar !#i ierduser entru
totdeauna aceast utere%
)croo2e nu-#i ddu seama dac aceste fturi se ierdur !n
cea sau dac ceaa !i !nv"ui% Dar att e"e, ct #i 2"asuri"e "or
sectra"e disrur deodat6 si noatea redeveni ceea ce
fusese cnd venise e" acas%
)croo2e !nc0ise fereastra #i cercet u#a rin care intrase
fantoma% Era !ncuiat de dou ori, a#a cum o !ncuiase cu
rorii"e "ui mini, si 4voare"e erau neatinse% Ddu s sun
;-ofturi5<, dar se ori "a rima si"a$% 1i simind, din ricina
emoii"or suferite, a o$ose"ii de este 4i, a rivirii aruncate !n
Lumea Nev4ut sau a "icticoasei conversaii cu fantoma, o
mare nevoie de odi0n, se $2 direct !n at, fr s se mai
de4$race, #i adormi e "oc%
1+
)*+N,+ + DOU+
Primul dintre cele trei duhuri
Cnd )croo2e se tre4i, era att de !ntuneric, c, rivind din
at, a$ia utea des"u#i 2eamu" strve4iu de ereii oaci ai
odii "ui% )e c4nea s strun2 !ntunecimea cu oc0ii "ui de
cmtar, cnd c"oote"e unei $iserici din aroiere $tur ce"e
atru sferturi% #i !ncorda au4u" ca s aud ora%
)re marea "ui uimire, c"ootu" ce" 2reu trecu de #ase #i de
#ate, trecu #i de ot, #i tot a#a, n "a dousre4ece6 aoi se
ori% Dousre4ece5 Cnd se cu"case, era dou #i ceva% Ceasu"
se stricase% O fi intrat vreun urure !n mecanism%
Dousre4ece5
Duse mna "a arcu" ceasu"ui cu reetiie, entru a corecta
oro"o2iu" ace"a fr noim% -icu" "ui u"s iute $tu
dousre4ece6 #i se ori%
9 Dar nu e cu utin, suse )croo2e, s fi dormit o 4i
!ntrea2 #i !nc o $ucat $un din noatea urmtoare% Nu e cu
utin s se fi etrecut ceva cu soare"e, iar acum s fie
dousre4ece 4iua5
Ideea aceasta !" serie, a#a c se ddu (os din at #i $($i
n "a fereastr% &u nevoit s #tear2 2eamu" !n20eat cu
mneca 0a"atu"ui de cas, ca s oat vedea ceva6 dar v4u
foarte uin% Nu des"u#i dect c ceaa era "a fe" de deas #i c
era un fri2 cum"it, c nu se au4eau oameni a"er2nd !ncoace
#i-nco"o #i roducnd vn4o"ea", cum fr !ndoia" s-ar fi
!ntm"at, dac noatea ar fi a"un2at 4iua cea "uminoas,
unnd stnire e "ume% +sta era o mare u#urare entru e",
fiindc ;"a trei 4i"e du rimirea acestei o"ie, ac0itai
domnu"ui E$ene4er )croo2e sau ordonanei sa"e< #i a#a mai
dearte, ar fi rmas 4"o2 !n )tate"e Unite dac nu mai avea
cum s numere 4i"e"e%
)croo2e se urc din nou !n at #i se 2ndi #i iar se 2ndi, se
2ndi !n fe" #i c0i #i tot nu utu s ricea o iot% Cu ct se
2ndea mai mu"t, cu att mai nedumerit era6 #i cu ct se
strduia mai mu"t s nu se 2ndeasc, mai di0ai se 2ndea%
&antoma "ui -ar"e. nu-i ddea ace de"oc% Ori de cte ori se
convin2ea !n sinea "ui, du matur c0i$4uin, c totu" fusese
un vis, 2nduri"e !i fu2eau din nou !naoi, ca un arc uternic
care, du ce i s-a dat drumu", revine "a rima o4iie, unndu-
#i aceea#i !ntre$are #i rsucind-o e toate ri"e : ;+ fost sau
nu un vis5
)croo2e 4cu !n starea aceasta n ce c"oote"e mai $tur
trei sferturi, cnd !#i aminti e nea#tetate c fantoma !i
1,
anunase o vi4it du ce c"ootu" va $ate de unu% )e 0otr! s
stea trea4 n ce va trece ora6 #i, avnd !n vedere c nu utea
s adoarm, a#a cum nu utea nici s a(un2 !n rai, era ro$a$i"
cea mai !ne"eat so"uie care-i sttea !n utin%
)fertu" dur att de mu"t, !nct trase !nc o dat conc"u4ia c
aiise ro$a$i" fr s-#i dea seama #i nu mai au4ise ceasu", !n
ce"e din urm, a(unse "a urec0i"e sa"e ciu"ite%
9 Din2, don25
9 1i un sfert, suse )croo2e, numrnd%
9 Din2, don25
9 1i (umtate, suse )croo2e%
9 Din2, don25
9 &r un sfert, suse )croo2e%
9 Din2, don25
9 + $tut ora5 suse victorios )croo2e% E "ucru si2ur5
=or$ise !nainte de a $ate c"ootu" ora, e care o $tu acum,
anunnd cu un dan2t rofund, !ntunecat, 2unos #i
me"anco"ic, UNU% De !ndat, !n odaie strfu"2era o "umin #i
draerii"e atu"ui se ddur "a o arte%
Draerii"e atu"ui fur date "a o arte de o mn, v sun eu%
Nu draerii"e de "a icioare"e "ui, nici draerii"e de "a sate"e "ui,
ci ace"ea sre care !i era !ntoars faa% Draerii"e atu"ui erau
date "a o arte6 #i )croo2e, 0o"$ndu-se !ntr-o o4iie e
(umtate cu"cat, se tre4i fa-n fa cu vi4itatoru"
nemntean care "e trsese6 "a fe" de aroae de e" cum sunt
eu acum de voi, #i eu s #tii c sunt cu suf"etu" a"turi de voi%
Era o si"uet ciudat 9 ca de coi": #i totu#i nu c0iar de coi",
ci mai de2ra$ de mo#nea2 v4ut rin mi("oace suranatura"e,
ceea ce ddea imresia c se retr2ea tot mai dearte,
mic#orndu-se n "a dimensiuni"e unui coi"% 'ru", care-i
atrna e ceaf #i e sate, era a"$, ca a" unui $trn6 #i totu#i
faa n-avea un rid e ea, iar ie"ea !i era fra2ed ca un $o$oc%
3rae"e erau foarte "un2i #i muscu"oase6 mini"e, "a fe", ca #i
cum ar fi fost neo$i#nuit de uternice% 'icioare"e #i t"i"e, de o
form de"icat, erau ca si $rae"e, de42o"ite% 'urta o tunic de
un a"$ imacu"at6 iar !n (uru" ta"iei avea o centur str"ucitoare,
cu un "uciu frumos% ,inea !n mn o ramur de i"ice verde,
roast6 #i !ntr-un ciudat contrast cu ace" sim$o" a" iernii,
avea oa"e"e ve#mntu"ui tivite cu f"ori de var% Dar ce" mai
ciudat "ucru era c din cre#tetu" cau"ui !i #nea un fascico" "im-
ede #i sc"iitor de "umin, datorit cruia toate acestea se
vedeau6 #i care era fr !ndoia" motivu" entru care fo"osea, !n
momente"e de "ictisea", o scufie !n c0i de formida$i"
stin2tor, e care o inea acum su$ $ra%
1i totu#i nici asta nu era trstura sa cea mai ciudat,
o$serv )croo2e rivindu-" tot mai atent% Cci, e msur ce !i
sc"iea #i-i scnteia centura, $a !ntr-o arte, $a !ntr-a"ta, astfe"
1.
!nct aco"o unde "a un moment dat era "umin !n momentu"
urmtor era !ntuneric, !ns#i si"ueta suferea diverse f"uctuaii6
$a era ceva cu un $ra, $a ceva cu un icior, $a cu dou4eci de
icioare, $a o erec0e de icioare fr ca, $a un ca fr tru6
iar aceste ri care se descomuneau nu a"ctuiau niciodat
un contur vi4i$i" !n $e4na adnc !n care se toeau% 1i c0iar !n
tim ce se etrecea acest miraco", vi4itatoru" era din nou e"
!nsu#i6 "imede #i des"u#it, !ntotdeauna%
9 Dumneata, domnu"e, e#ti du0u" a crui aariie mi-a fost
vestit7 !ntre$ )croo2e%
9 Eu sunt5
B"asu" era $"nd #i duios% 3i4ar de firav, de arc n-ar fi fost
"n2 e", ci undeva, dearte%
9 Cine e#ti #i cu ce te !nde"etnice#ti7 se interes )croo2e%
9 )unt &antoma Crciunuri"or *recute%
9 + trecutu"ui de demu"t7 !ntre$ )croo2e, innd seama de
statura "ui itic%
9 Nu% + trecutu"ui tu%
Dac "-ar fi !ntre$at cineva, )croo2e oate c n-ar fi #tiut s-i
sun de ce, dar simea o ari2 dorin de a vedea du0u" cu
scufia e ca si !" ru2 s se acoere%
9 Cum75 e/c"am fantoma, vrei s stin2i att de curnd, cu
mini mntene, "umina e care o dau eu7 Nu e de-a(uns c
e#ti unu" dintre cei a"e cror atimi au fcut aceast scufie #i m-
au si"it atta amar de ani s-o ort !ndesat e frunte5
)croo2e ne2 resectuos c ar fi intenionat s-" (i2neasc
sau c ar fi avut cuno#tin s-i ;fi tras scufia e oc0i< du0u"ui,
cu $un #tiin, vreodat !n viaa "ui% !#i fcu aoi cura( s
!ntre$e ce tre$uri !" aduseser aco"o%
9 3ine"e tu, suse fantoma%
)croo2e !#i e/rim recuno#tina, dar asta nu-" !miedic s-
#i sun !n sinea "ui c o noate de odi0n netu"$urat i-ar fi
fost de mai mu"t fo"os% 'ro$a$i" c du0u" "-o fi au4it ce 2nde#te,
cci suse imediat:
9 +tunci, "n2eri"e ta"e% Ia seama5 !#i !ntinse mna
uternic !n tim ce vor$ea #i !" auc u#or de $ra%
9 Ridic-te #i urmea4-m5
)croo2e s-ar fi vicrit 4adarnic c e vremea aceea si "a
ace" ceas din noate o "im$are nu era de"oc otrivit6 c atu"
era ca"d #i c termometru" arta mu"te 2rade su$ 4ero afar6 c
era !m$rcat su$ire, fiind doar !n auci, 0a"at #i scufie de
noate6 #i c era de(a rcit% Nu se utea !motrivi strnsorii "ui,
de#i era $"nd ca a unei mini de femeie% )e ridic, dar,
$2nd de seam c du0u" se !ndreta sre fereastr, !i auc
ve#mntu", ru2ndu-se de e"%
9 )unt muritor, rotest )croo2e, #i ot s cad%
9 n2duie atin2erea minii me"e aici, suse du0u",
18
unndu-i-o e inim, #i vei fi susinut nu doar acum5
n tim ce rosti aceste vor$e, trecur rin 4id #i se omenir
e un drum de ar desc0is, mr2init de cmuri e fiecare
arte% Ora#u" disruse cu totu"% Nu se 4rea nici urm de e"% O
dat cu e" disruser #i !ntunericu" #i ceaa, cci era o 4i de
iarn rece, senin, cu 4ad e (os%
9 Doamne Dumne4eu"e5 suse )croo2e, !nc"e#tndu-#i
mini"e !n tim ce se uit !n (ur% !n "ocu" acesta am crescut5 +ici
am coi"rit5
Du0u" !" rivi cu $"ndee% 3trnu" !i simea !nc va2
atin2erea, de#i fusese u#oar #i trectoare% Era asa"tat de o mie
de miresme care "uteau !n aer, fiecare "e2at de o mie de
2nduri, serane, $ucurii #i 2ri(i, de mu"t de tot uitate5
9 i tremur $u4e"e, suse du0u"% 1i ce ai e o$ra47
)croo2e mormi, cu o ciudat (en !n 2"as, c e un co#6 si se
ru2 de fantom s-" duc unde ofte#te%
9 i aminte#ti drumu"7 !ntre$ du0u"%
9 Cum s nu mi-" amintesc7 stri2 !nf"crat )croo2e% +s
utea s-" urme4 "e2at "a oc0i%
9 Ciudat c "-ai uitat atia ani5 remarc fantoma% 8ai s
mer2em%
'ornir e drum si )croo2e recuno#tea fiecare oart, fiecare
st", fiecare coac, n ce !n dertare se ivi un mic tr2, cu
odu" #i $iserica "ui, cu ru" "ui #eruitor% =4ur civa onei
f"oco#i venind !n tra sre ei, urtnd !n sinare ni#te $iei care
stri2au sre a"i $iei af"ai !n #arete si crue mnate de
fermieri% *oi $ieii erau voio#i si stri2au unii "a a"ii, n ce
cmuri"e "ate se um"ur de me"odii vese"e, fcnd aeru"
rcoros s rd au4indu-"e%
9 +cestea sunt doar um$re"e ce"or care au fost, suse
fantoma% Nu ne simt re4ena%
=oio#ii c"tori venir sre ei6 #i !n tim ce veneau, )croo2e !i
recunoscu #i !i numi e fiecare% De ce oare se $ucura este
msur s-i vad7 De ce !i stic"eau oc0ii reci #i de ce !i tresa"t
inima cnd ei trecur rin faa "ui7 De ce oare era fericit
au4indu-i c !#i urea4 Crciun fericit cnd se desreau "a
rscruci #i e drumuri "tura"nice, ducndu-se "a case"e "or7 Ce
!nsemna Crciun fericit entru )croo2e7 Nai$a s-" ia de Crciun
fericit5 Lui nu-i adusese niciodat nimic $un5
9 1coa"a nu e cu totu" rsit, suse fantoma, !nc mai e
aco"o un coi" sin2uratic, uitat de rietenii "ui%
)croo2e suse c #tia% 1i susin%
'rsir drumu" mare, "und-o e un drumea2 $ine cunoscut
de )croo2e, #i a(unser !n curnd "a un conac din crmid ro#ie
#tears, cu o cuo" e acoeri#, o sfr"ea4 de vnt !n vrf #i
un c"oot atrnnd !n ea% Era o cas mare, dar a(uns acum o
ruin6 cci acareturi"e sa"e erau uin fo"osite, ereii erau
1/
ume4i si muce2ii, 2eamuri"e sarte #i ori"e c4ute% !n 2ra(d
um$"au ano# si c"oncnind ni#te sri6 iar #oroane"e entru
trsuri #i #uri"e erau ndite de iar$% Nici !nuntru nu mai era
mare "ucru care s aminteasc de starea ei de odinioar6 cci,
trun4nd !n 0o"u" mo0ort #i aruncnd o rivire rin u#i"e
desc0ise a"e mu"tor !nceri, v4ur c erau mari, fri2uroase #i
cu uine mo$i"e% )e simea un miros de mnt, de ustietate
2"acia", care !i evoca rea mu"te tre4iri "a "umina "uminrii #i
nu rea mu"t mncare%
Cei doi, du0u" #i )croo2e, str$tur 0o"u", !ndretndu-se
sre o u# din dosu" casei% )e desc0ise !n faa "or, dnd "a ivea"
o !ncere "un2, ustie #i trist, e care #iruri"e de $nci #i de
uitre urte, din "emn de $rad, o fceau s ar #i mai ustie%
La unu" din uitre, un $iat sin2uratic citea "n2 un foc firav6
)croo2e se a#e4 e o $anc #i "nse v4ndu-se e e" !nsu#i,
a#a cum fusese, o $iat fiin uitat%
Ecouri"e tinuite a"e casei, c0iituri"e #i forfota #oareci"or din
dosu" "am$riuri"or, icturi"e ce se scur2eau din ci#meaua e
(umtate de420eat din curtea mo0ort din sate, "ene#u"
$a"ans a" u#ii unei ma2a4ii 2oa"e, trosnete"e focu"ui, toate
acestea !i !nmuiar inima "ui )croo2e, s"o$o4indu-i #i mai tare
"acrimi"e%
Du0u" !i atinse $rau", artnd sre $ine"e su mai tnr,
a$sor$it de "ectur% Deodat, un $r$at cu vesminte strine,
care se vedea "imede, miracu"os de rea", aru "a fereastr, cu
un toor vrt !n centur #i ducnd de fru un m2ar !ncrcat
cu "emne%
9 Ia uite, este +"i 3a$a5 e/c"am )croo2e fascinat% 3trnu"
si cinstitu" +"i 3a$a, dra2u" de e"5 Da, da, !mi amintesc5 Odat,
de Crciun, cnd coi"u" sin2uratic de aco"o a rmas !n #coa"a
rsit, e" a arut de-adevrate"ea, entru rima dat, c0iar
a#a% 3ietu" $iat5 1i =a"entin, suse )croo2e% 1i s"$aticu" "ui
frate, Orson6 uite-i5 1i 9 cum !" c0eam7 9 ce" care a fost "sat
!n i4mene, dormind, "a oarta Damascu"ui6 nu-" ve4i7 1i
2r(daru" su"tanu"ui, rsturnat de du0uri"e re"e6 uite-" cum st !n
ca5 +#a-i tre$uie5 !mi are $ine% De ce s-a !nsurat tocmai e" cu
rinesa7
Dac "-ar fi au4it e )croo2e, risiindu-#i toat ardoarea !n
asemenea su$iecte, cu un 2"as cu totu" neo$i#nuit, !ntre rs #i
"ns, #i dac ar fi v4ut faa "ui "uminat #i emoionat, tare s-
ar mai fi minunat artenerii "ui de afaceri din Londra%
9 Uite-" e 'aa2a"5 stri2 )croo2e% Uite-" aco"o, ce" cu cor
verde #i coad 2a"$en #i un fe" de sa"at verde !n cre#tet5
)rmane Ro$in Crusoe, "-a stri2at cnd s-a !ntors acas, du
ce a navi2at !n (uru" insu"ei% ;)rmane Ro$in Crusoe, e unde-ai
um$"at, Ro$in Crusoe7< Omu" a cre4ut c visa, dar nu visa% Era
'aa2a"u", s #tii% Uite-" #i e =ineri, a"ear2 de rue mntu"
20
sre 2o"fu"e5 8ei5 +"o5 8ei-0o5
1'oi# trecnd iute "a o a"t stare, trecere foarte strin
caracteru"ui su, suse, comtimindu-#i sine"e "ui de odinioar,
;3ietu" $iat5<, #i se orni iar e "ns%
9 +# vrea%%%, murmur )croo2e, $2nd mna !n $u4unar #i
uitndu-se !n (ur, du ce !#i #terse oc0ii cu man#eta% Dar e rea
tr4iu%
9 Ce s-a !ntm"at7 !ntre$ du0u"%
9 Nimic, suse )croo2e% Nimic% Noatea trecut, un $iee"
mi-a cntat un co"ind de Crciun "a u#% +s vrea s-i fi dat ceva:
asta-i tot%
Du0u" 4m$i, cufundat !n 2nduri, #i suse, f"utur&nd m&na2
9 8ai s mai vedem #i un a"t Crciun5
)ine"e de odinioar a" "ui )croo2e crescu "a au4u" acestor
cuvinte #i !ncerea deveni ceva mai !ntunecat si mai
murdar% Lam$riuri"e se scoro(ir, 2eamuri"e crar #i din
tavan c4ur $uci de mo"o4, scond "a ivea" #ici"e de42o-
"ite6 dar cum se etrecur toate acestea, )croo2e nu #tiu, a#a
cum nu #tim nici noi% 1tia doar c era foarte adevrat6 c toate
se etrecuser c0iar a#a6 c e" era din nou sin2ur, !n tim ce
toi cei"a"i $iei "ecaser acas, s-#i etreac frumoasa
vacan%
Nu mai citea6 se "im$a diserat de co"o-co"o% )croo2e se
uit "a du0 #i, c"tinnd trist din ca, rivi ne"ini#tit sre u#%
+ceasta se desc0ise #i o feti, mu"t mai mic dect $iatu",
ddu $u4na #i, !nco"cindu-#i $rae"e de 2tu" "ui, i se adres cu:
;Dra2u" meu, iu$itu" meu frate5<
9 +m venit s te iau acas, dra2u" meu frate5 suse coi"a,
$tnd din a"me"e micue #i !ndoindu-se de rs% *e duc acas,
acas, acas5
9 +cas, micua mea &n7 reet $iatu"%
9 Da, suse coi"a, !n cu"mea $ucuriei% +cas, entru
totdeauna% +cas, de acum !n vecii veci"or5 *ata e mu"t mai $un
dect era #i acas e ca !n rai5 -i-a vor$it att de duios !ntr-o
noate minunat cnd m-am dus "a cu"care, c nu m-am temut
s-" mai !ntre$ !nc o dat dac oi s vii acas6 #i e" a sus da,
oi s vii6 #i m-a trimis cu trsura s te aduc% 1i o s fii $r$at5
suse coi"a, desc0i4nd oc0ii% 1i n-ai s te mai !ntorci niciodat
aici% Dar mai !nti o s fim !mreun tot Crciunu" #i o s ne
vese"im cum nu s3a mai 4eselit nimeni 'e lume!
9 E#ti o femeiu#c e cinste, micua mea &n5 e/c"am
$iatu"%
Ea $tu din a"me #i rse #i !ncerc s-" mn2ie e ca, dar,
fiind rea mic, rse din nou #i se ridic e vrfuri ca s-"
srute% +oi !nceu s-" tra2, !n ner$darea ei coi"reasc,
sre u#6 iar e", $ucuros s "ece, o !nsoi%
O voce !nfrico#toare stri2 e 0o":
21
9 Co$oar $a2a(u" cona#u"ui )croo2e, aco"o5
)i !n 0o" !#i fcu aariia !nsu#i directoru" #co"ii, care !"
strfu"2era e cona#u" )croo2e cu o rivire condescendent
feroce #i !" !nsimnt !n2ro4itor dnd mna cu e"% " conduse
aoi e e" #i e sora "ui !ntr-un sa"on, care arta !ntocmai ca un
vec0i u, !n20eat cum nu s-a mai v4ut, cci 0ri"e de e
erete, recum #i 2"o$uri"e ceresc #i mntesc de "a ferestre
erau ca de cear, din cau4a fri2u"ui% +ici, scoase un c"ondir cu
un vin ciudat de desc0is "a cu"oare #i o $ucat de r(itur
ciudat de vrtoas #i administra tineri"or cteva do4e din aceste
de"icatese: !n ace"a#i tim, trimise afar un s"u(itor coste"iv s
ofere un 0re" cu ;ceva< o#ta"ionu"ui, care rsunse c !i
mu"ume#te domnu"ui, dar, dac era din ace"a#i $utoi din care
mai 2ustase, refer s se "iseasc% Cufru" cona#u"ui )croo2e
fiind !ntre tim "e2at de coertina trsurii, coiii !#i "uar rmas-
$un de "a director, cu mu"t tra2ere de inim6 aoi se urcar !n
trsur #i ornir vese"i e a"eea din 2rdin6 roi"e se !nvrteau
reede, !mro#cnd ca un u"veri4ator romoroaca #i 4ada de
e frun4e"e !ntunecate ale 'lantelor 'erene.
9 + fost !ntotdeauna o ftur de"icat, e care o utea
do$or! #i cea mai mic adiere, suse fantoma% Dar avea o inim
mare5
9 ntr-adevr, suse )croo2e rintre "acrimi% +i dretate% Nu
t2duiesc asta, du0u"e, Doamne fere#te!
9 Era femeie !n toat firea cnd a murit, suse fantoma, #i
arc a avut #i coii%
9 Un coi", reci4 )croo2e%
9 +devrat, suse fantoma% Neotu" tu5 )croo2e rea cam
tu"$urat #i rsunse scurt:
9 Da%
De#i "saser #coa"a !n urma "or c0iar !n c"ia aceea, se af"au
acum e str4i"e a2"omerate a"e unui ora# mare, e care
treceau !ncoace #i-nco"o c"tori ca ni#te um$re6 e care, crue
#i ca"e#ti, ca ni#te um$re se !m$u"4eau s-#i croiasc drum #i de
unde r4$tea toat 4arva #i forfota unui ora# adevrat%
'rv"ii"e !modo$ite artau "imede c #i aici era din nou
Crciun6 dar era sear #i str4i"e erau "uminate%
&antoma se ori "a u#a unui deo4it #i !" !ntre$ e )croo2e
dac !" cunoa#te%
9 Cum s nu-" cunosc5 suse )croo2e% Doar am fost ucenic
aici5
Intrar% =4nd un domn $trn cu o eruc ve"#, care
#edea "a un uitru att de !na"t, !nct, dac ar fi fost cu civa
centimetri #i mai !na"t, ar fi dat cu cau" de tavan, )croo2e
stri2, curins de o mare emoie :
9 Ia uite5 3trnu" &e44i@i25 3inecuvntat fie inima "ui5
&e44i@i2 e iar#i viu5
22
3trnu" &e44i@i2 use (os tocu" #i !#i ridic rivirea sre
ceas, care arta ora #ate% #i frec mini"e, !#i aran(a surtucu"
vo"uminos, rse din tot truu", de "a !nc"ri #i n "a or2anu"
2enero4itii "ui, #i stri2 cu un 2"as "cut, mieros, $o2at, "in,
(ovia":
9 Iu0u5 Ia uit-te5 E$ene4er5 DicD5
)ine"e de odinioar a" "ui )croo2e, care era acum un tnr
ado"escent, intr vioi, !nsoit de co"e2u" "ui de ucenicie%
9 E DicD Ei"Dins, de $un seam5 !i suse )croo2e fantomei%
Doamne-a(ut, e" e5 Uite-"5 DicD era foarte ata#at de mine%
3ietu" DicD5 =ai, vai, vai5
9 Iu0u, $iei, suse &e44i@i2% Nu se mai munce#te !n seara
asta% E a(unu" Crciunu"ui, DicD% E Crciun, E$ene4er5 Uite acu#i
unem o$"oane"e, stri2 $trnu" &e44i@i2, $tnd tare din
a"me, ct ai 4ice e#te5
Nu v-ar fi venit s credei cu ct rvn se user cei doi
$iei e trea$5 Ddur $u4na !n strad cu o$"oane"e 9 unu,
doi, trei 9 "e rinser sus !n "ca#uri"e "or 9 atru, cinci, #ase 9
"e user dru2ii #i !i $tur 9 #ate, ot, nou 9 #i se
!ntoarser, !nainte s-a(un2ei voi cu numrtoarea n "a
doisre4ece, 2find ca ni#te cai de curse%
9 8o #i-a#a5 stri2 $trnu" &e44i@i2, co$orndu-se de "a
uitru" "ui !na"t cu o e/traordinar srintenea"% &acei
curenie, f"ci, s se fac "oc aici5 8o #i-a#a, DicD, fii vioi,
E$ene4er5
Curenie5 +r fi curat orice, uteau s curee orice, su$
rivirea $trnu"ui &e44i@i2% *rea$a fu fcut !ntr-un minut% *ot
ce se utea de"asa fu ascuns vederii, de arc ar fi fost
a"un2at din viaa u$"ic entru totdeauna6 odeaua fu
mturat #i stroit, fiti"e"e "mi"or otrivite, cr$unii
!n2rmdii e foc6 #i deo4itu" se refcu !ntr-o sa" de $a"
conforta$i", ca"d, uscat #i "uminoas, a#a cum i-ai dori s
ve4i !ntr-o noate de iarn%
1i iat c intr un scricar cu o artitur, care se urc "a
uitru" ce" mre #i fcu din e" o orc0estr, care suna recum
cinci4eci de stomacuri tu"$urate% Iat c intr doamna &e44i@i2,
cu un 4m$et "ar2, adevrat% Iat c intrar ce"e trei
domni#oare &e44i@i2, sur4toare #i dr2"a#e% Iat c intrar
cei #ase tineri cu inimi"e 4dro$ite de e"e% Iat c intrar toi
tinerii si toate tinere"e care "ucrau aco"o% Iat c intr fata-n
cas, cu vru" ei, $rutaru"% Iat c intr $uctreasa, cu $unu"
rieten a" frate"ui ei, "taru"% Iat c intr $iatu" de este
drum, $nuit c nu rimea destu" mncare de "a stnu" "ui6
!ncercnd s se ascund !n sate"e fetei de "a a doua cas du
cea de a"turi, care se dovedise c fusese tras de urec0i de
stna ei% Intrar cu toii, unu" du ce""a"t6 unii cu sfia", a"ii
cu !ndr4nea", unii cu 2raie, a"ii cu stn(enea", unii
23
!min2nd, a"ii tr2nd6 toi intrar, !n toate fe"uri"e #i !n toate
c0iuri"e% 1i se rinser !n dans, dou4eci de erec0i deodat6
fcur (umtate de cerc #i aoi se rsucir !n cea"a"t direcie6
venir sre mi("oc, aoi se !ndertar din nou6 se !nvrtir #i se
!nvrtir, 2rundu-se du cum !i tr2ea aa6 vec0ea erec0e
care conducea "a !nceut dansu" area mereu unde nu tre$uia6
o nou erec0e conducea aoi dansu", "und-o de "a cat, de
!ndat ce a(un2eau aco"o6 !n sfr#it, toate erec0i"e conduceau
dansu" #i nici una de e mar2ini nu utea s "e a(ute5 Cnd se
a(unse !n acest unct, $trnu" &e44i@i2 $tu din a"me ca s
oreasc dansu" stri2nd ;3ravo5<, iar scricaru" !#i cufund faa
!nfier$ntat !ntr-o oa" cu $ere nea2r, adus aco"o taman !n
acest sco% Dar disreuind odi0na, !#i fcu din nou aariia #i
re!nceu e "oc s cnte, de#i nu mai erau dansatori, ca #i cum
ce""a"t scricar fusese dus acas v"2uit, e o tar2a, iar e" era
unu" roast, 0otrt mai de2ra$ s iar dect s-" mai
vad-n oc0i%
1i iar#i dansar #i se (ucar 2a(uri, #i iar#i dans #i tort, vin
fier #i o 0a"c mare de fritur rece, o $ucat mare de rcitur
fiart #i "cinte cu carne #i mu"t, mu"t $ere% Dar surri4a cea
mare a serii veni du fritur #i rcitur, cnd scricaru" >mare
e4even20i, $2ai de seam5 Era dintre cei e care nici voi,
nici eu nu "-am fi utut !nva meseria, c #i-o cuno#tea e"
$ine5? atac )ir Ro2er de Cover"e.% +tunci, $trnu" &e44i@i2 o
ofti "a dans e doamna &e44i@i2% 1i ei conduser dansu"6 un
dans e cinste, fcut arc anume entru ei6 !n ritm de trei
trimi #i cu dou4eci de erec0i ca arteneri6 oameni cu care
nu era de 2"umit6 oameni care dansau !n draci, nu um$"au, c
nici nu #tiau%
Dar s fi fost de dou ori mai mu"i 9 $a c0iar de atru ori 9
$trnu" &e44i@i2 tot s-ar fi msurat cu ei, #i doamna &e44i@i2
a#i(derea% Ct desre ea, era o artener vrednic de e", !n
toate sensuri"e cuvntu"ui% Dac asta nu e o "aud 2ro4av,
sunei-mi voi una mai 2ro4av #i o s-o fo"osesc% Din 2am$e"e
"ui &e44i@i2 rea s ias o "umin adevrat% )tr"uceau ca
ni#te "uni, retutindeni, rintre dansatori% N-ai fi utut revedea,
!n nici o c"i anume, ce se va !ntm"a cu e"e% 1i du ce
$trnu" &e44i@i2 #i doamna &e44i@i2 e/ecutar !ntre2u" dans 9
!naintai si retra2ei-v, am$e"e mini sre artener, "ecciune
#i reveren, iruet, odu" #i din nou !naoi, "a "ocuri"e voastre
9 &e44i@i2 fcu foarfec 9 o fcu cu atta di$cie, !nct arc
ar fi c"iit din icioare, #i aoi reveni e odea, fr s se c"atine
nici un ic%
Cnd ceasu" $tu de unsre4ece, $a"u" fami"ia" se sarse%
Domnu" #i doamna &e44i@i2 !#i "uar o4iia, de fiecare arte a
u#ii, si strnser mna fiecrei ersoane, e rnd, e msur ce
aceasta, fie $r$at, fie femeie, ie#ea, urndu-i un Crciun
24
fericit% Du ce toi "ecaser !n afara ce"or doi ucenici,
rocedar "a fe" #i cu ei6 #i astfe", 2"asuri"e voioase se
!ndertar #i f"cii se $2ar !n aturi"e "or, care erau su$ o
te(20ea, !n dosu" rv"iei%
n tot acest tim, )croo2e se comortase ca un om ie#it din
mini% Inima #i suf"etu" "ui erau !n scena aceea, cu sine"e "ui de
odinioar% Confirma tot, !#i amintea tot, se $ucura de tot #i era
curins de cea mai ciudat a2itaie%
+$ia acum, du ce fee"e fericite, cea a sine"ui su de
odinioar #i cea a "ui DicD, se !ntoarser, !#i aduse aminte de
du0 #i !#i ddu seama c !" rivea fr !ncon(ur, !n tim ce
"umina de e cau" "ui str"ucea foarte tare%
9 E o nimica toat, suse du0u", s tre4e#ti recuno#tina
rostimii%
9 O nimica toat5 reet )croo2e%
Du0u" !i fcu semn s-i ascu"te e cei doi ucenici care se
!ntreceau !n "aude "a adresa "ui &e44i@i26 #i du ce ascu"t,
suse :
9 3a e nimica toat5 N-a c0e"tuit dect cteva "ire din $anii
vo#tri muritori: ro$a$i" vreo trei, atru% -erit "aude doar
entru att7
9 Nu-i vor$a de asta, suse )croo2e, !nfier$ntat de aceast
o$servaie #i vor$ind, fr s-#i dea seama, ca sine"e "ui de
odinioar, nu ca sine"e de mai tr4iu% Nu-i vor$a de asta,
du0u"e% )t !n uterea "ui de a ne face fericii sau nefericii6 de a
ne face s"u($a u#oar sau !movrtoare6 de a face din ea o
"cere sau un c0in% 'uterea "ui oate c st !n cuvinte #i riviri,
!n "ucruri att de va2i si ne!nsemnate, !nct e cu neutin s "e
ui una su$ a"ta #i s "e aduni: #i atunci%%%7 &ericirea e care o
!marte el e la $el de mare ca si cum ar $i costat o a4ere.
)imi rivirea du0u"ui #i se ori%
9 Ce s-a !ntm"at7 !ntre$ du0u"%
9 Nimic deose$it, suse )croo2e%
9 'arc s-a !ntm"at totu#i ceva, insist du0u"%
9 Nu, suse )croo2e% Nu% +s vrea s-i ot sune o vor$,
dou, coistu"ui meu, c0iar !n c"ia asta% +tta tot%
)ine"e "ui de odinioar stinse "mi"e, !n tim ce e" !#i
e/rima aceast dorin6 )croo2e #i du0u" erau din nou, unu"
"n2 ce""a"t, afar%
9 R2a4u" meu se aroie de sfr#it, o$serv du0u"% Re'ede!
ndemnu" nu i se adresa "ui )croo2e sau a"tei fiine vi4i$i"e,
dar !#i fcu de !ndat efectu"% Cci )croo2e se v4u din nou e
e" !nsu#i% +cum era mai !n vrst6 un $r$at matur% Nu avea !nc
!ntirite e fa "inii"e asre #i ri2ide din anii urmtori6 dar
!nceuse s caete semne"e 2ri(i"or #i a"e 42rceniei% +vea o
ner$dare, o "comie, un neastmr !n oc0ii !n care se citea c
nravu" rinsese rdcini #i este care avea s se "ase um$ra
2+
coacu"ui tot mai !na"t%
Nu era sin2ur% 1edea "n2 o tnr $"ond cu o roc0ie de
do"iu6 !n oc0ii ei erau "acrimi, ce scnteiau !n "umina e care o
rsndea Du0u" Crciunuri"or *recute%
9 Contea4 rea uin, suse ea !nceti#or% 'entru tine, foarte
uin% Un a"t ido" mi-a "uat "ocu"6 #i dac e" va utea s-i aduc
voie $un #i mn2iere de acum !nco"o, a#a cum a# fi !ncercat
eu s-o fac, nu am motiv de !n2ri(orare%
9 Ce ido" i-a "uat "ocu"7 interveni e"%
9 Un ido" de aur%
9 +sta e rnduia"a dreat a "umii5 suse e"% Cu nimic nu e
ea mai necrutoare dect e cu srcia #i nimic nu condamn
ea mai mu"t, cu vor$a, dect 2oana du avere%
9 *e temi rea mu"t de "ume, !i re"ic tnra cu $"ndee%
*oate ce"e"a"te serane a"e ta"e s-au contoit !n serana de a
nu risca niciodat s-i rero#e4e srcia% +m v4ut cum te-ai
"edat e rnd de n4uine"e no$i"e, n ce atima de
cetenie% C#ti2u", a us stnire e tine% Nu-i a#a7
9 1i ce dac7 !i rsunse e"% C0iar dac as fi devenit att de
!ne"et, ce-i cu asta7 &a de tine nu m-am sc0im$at%
Ea c"tin din ca'.
9 --am sc0im$at7
9 nvoia"a noastr este vec0e% + fost fcut e cnd
amndoi eram srmani #i mu"umii de soarta noastr, n ce
va sosi #i vremea cnd ne vom sori $unuri"e mntene rin
0rnicia noastr r$dtoare% *e-ai sc0im$at, !ntr-adevr% Cnd
am fcut !nvoia"a, erai a"t om%
9 Eram un coi", suse e" enervat%
9 C0iar inima ta !i sune c nu erai ceea ce e#ti acum,
rsunse ea% Eu sunt% *ot ceea ce era f2duin de fericire,
cnd eram una #i aceea#i inim, este acum, cnd suntem dou
inimi, numai suferin% N-am s-i sun ct de des #i cu ct
tristee m-am 2ndit "a asta% Este de-a(uns c m-am 2ndit #i c
ot s-i druiesc "i$ertatea%
9 ,i-am cerut-o vreodat7
9 n cuvinte, nu% Niciodat%
9 +tunci cum7
9 'rin sc0im$area firii ta"e6 rin stricciunea suf"etu"ui6
rintr-o a"t atmosfer a vieii6 o a"t seran de !m"inire a ei%
'rin tot ceea ce reuia dra2ostea mea !n oc0ii ti% Dac n-ar fi
fost !nvoia"a dintre noi, suse fata, rivindu-" $"nd, dar ferm,
sune-mi, m-ai a"e2e #i ai !ncerca s m cucere#ti acum7 O, nu5
E" ru s accete !motriva voinei "ui c resuunerea ei
era !ndretit% Dar se c4ni s sun:
9 *u cre4i c nu%
9 +# fi $ucuroas s cred a"tminteri, dac a# utea,
rsunse fata% Numai Dumne4eu #tie c atunci cnd am af"at
2,
acest adevr, am !ne"es ct de uternic #i de net2duit
tre$uie s fie% Dar dac ai fi "i$er ast4i, dac vei fi mine sau ai
fost ieri, ot s cred c0iar #i eu c ai a"e2e o fat fr 4estre 9
tu, care #i atunci cnd !i destinui 2nduri"e, reuie#ti totu"
du c#ti27 )au, dac ai a"e2e-o, dac ai face-o !ntr-o c"i !n
care i-ai trda sin2uru" tu rinciiu c"u4itor, nu a# #ti cu
si2uran c de !ndat te vei ci #i vei re2reta7 3a #tiu, #i de
aceea !i druiesc "i$ertatea% Din toat inima o $ac# 0n numele
dragostei 'entru cel care ai $ost.
E" ddu s-i rsund, dar ea continu, !ntorcnd cau"%
9 'oate c 9 amintirea trecutu"ui m face s ser !ntructva
aceasta 9 vei suferi% 'entru foarte, foarte scurt tim, du care
vei a"un2a $ucuros din 2nduri"e ta"e aceast amintire, ca e un
vis nefo"ositor, din care ai avut norocu" s te tre4e#ti, !i doresc
fericire !n viaa e care i-ai a"es-o5
&ata !" rsi #i se desrir%
9 Nu-mi mai arta nimic, du0u"e5 suse )croo2e% Du-m
acas% De ce !i face "cere s m c0inui7
9 nc o um$r doar5 e/c"am du0u"%
9 Nu mai vreau5 stri2 )croo2e% Nu mai vreau% Nu mai vreau
s vd nimic% Nu-mi mai arta nimic5
Dar necrutoru" du0 !" intui "ocu"ui cu am$e"e $rae #i !" si"i
s riveasc !n continuare.
=edeau acum o a"t scen, !n a"t "oc6 o odaie, nu foarte mare
#i nici foarte frumoas, dar ct se oate de "cut% Ln2 focu"
de iarn, #edea o tnr frumoas, care semna att de $ine cu
cea dinainte, !nct )croo2e cre4u c era aceea#i, n ce o
v4u e ea, devenit acum o nur"ie mam de fami"ie, a#e4at !n
faa fiicei ei% !n odaie era un tr$oi !n2ro4itor, fiindc se af"au
aco"o mai mu"i coii dect ar fi utut numra )croo2e !n 0a"u"
de a2itaie !n care era6 #i, sre deose$ire de "iota din cunoscuta
oe4ie, nu erau atru4eci de coii care se urtau ca #i cum ar fi
fost unu" sin2ur, ci fiecare coi" se urta ca atru4eci "a un "oc%
Urmarea era un vacarm de nedescris, dar nimeni nu rea s
se sinc0iseasc, $a dimotriv, mama #i fiica rdeau din toat
inima #i se simeau foarte $ine rintre ei6 iar cea de-a doua
intr curnd !n (oaca "or #i micii t"0ari o (umu"ir fr mi"% Ce
n-a# fi dat s fiu unu" dintre ei5 De#i, c0iar att de 2roso"an n-as
fi utut s fiu niciodat, nu, nu5 Nici entru toat averea din
"ume n-as fi strns #i n-a# fi tras de ru" ace"a rins !n cosie6 #i
nu i-a# fi smu"s anto-fioru" ace"a minunat din icior, nici ca s-
mi sa"ve4 viata, Doamne-a(ut5 Iar s-i msor ta"ia !n (oac, a#a
cum fceau ncii ia o$ra4nici, n-a# fi utut nicidecum6 s-ar fi
utut !ntm"a s-mi rmn $rau" !nco"cit !n (uru" ei, dret
edeas, #i s nu se mai !ndrete niciodat% 1i totu#i, tare mi-
ar fi "cut, recunosc, s-i fi atins $u4e"e6 s m fi ru2at de ea
s "e desc0id6 s-i fi rivit 2ene"e oc0i"or "ecai, fr urm de
2.
ro#ea !n o$ra(i6 s-i fi des"etit cosie"e, "snd s cur2 !n
va"uri ru", din care o #uvi ct de mic ar fi fost o amintire
nereuit6 e scurt, mi-ar fi "cut, mrturisesc, s fi avut
u#urina #i "i$ertatea unui coi", dar s fiu !n ace"a#i tim $r$at
ca s #tiu s-o reuiesc%
Dar iat c se au4i o $taie !n u# #i urm de !ndat un
asemenea iure#, c fata se omeni urtat sre ea, cu faa
sur4toare #i cu roc0ia (umu"it, !n mi("ocu" unui crd
4$urtcit #i 2"2ios, taman "a tim entru a-" !ntmina e
tat, care venea acas !nsoit de un $r$at !ncrcat cu (ucrii #i
daruri de Crciun% 1i aoi, ce mai iete #i "ute, ce mce"
fcur cu $ietu" 0ama" "isit de arare5 Ce s-au mai crat e
e", cu scaune !n c0i de scri, ca s-" cotro$i rin $u4unare, i-
au smu"s ac0ete"e !nve"ite !n 0rtie cafenie, s-au a2at de
cravata "ui, "-au "uat de 2t, "-au $tut cu umnii e sinare #i i-
au dat #uturi !n icioare, !ntr-un e"an de dra2oste nestvi"it5 Ce
de stri2te de mirare #i de !ncntare, cu care era rimit
desfacerea fiecrui ac0et5 1i ce anun 2roa4nic, c $e$e"u#u"
fusese surrins !n c"ia cnd !#i $2a !n 2ur o ti2i de u#
#i era mai mu"t ca si2ur c !n20iise un curcan de (ucrie "iit e
un $"id de "emn5 Ce u#urare cnd se descoeri c fusese o
a"arm fa"s5 Ct $ucurie, ct recuno#tin, ct entu4iasm5 N-
o s credei cum se !nv"m#eau toate astea5 Dar fu de-a(uns
ca, !ncet, !ncet, coiii !mreun cu emoii"e "or s se retra2 din
sa"on, urcnd treat cu treat n "a eta(, unde se $2ar !n
at, ca s se a#tearn "ini#tea%
)croo2e rivi cu #i mai mu"t atenie cnd stnu" casei,
sre care fiica "ui se a"eca dr2stoas, se a#e4 cu ea #i
mama ei, "n2 foc6 #i cnd se 2ndi c o a"t ftur
asemenea ei, "a fe" de 2raioas #i de romitoare, i-ar fi utut
sune "ui tat #i ar fi utut s fie ca o rimvar !n iarna
ne!m$"n4it a vieii "ui, vederea i se tu"$ur foarte tare%
9 3e""e, suse sou", !ntorcndu-se cu un 4m$et sre soia
"ui, "-am v4ut du-amia4 e un vec0i rieten de-a" tu%
9 'e cine7
9 B0ici5
9 Cum s 20icesc7 Ei drace, dar c0iar nu #tiu7 adu2 ea
dintr-o rsuf"are, r4nd !n tim ce #i e" rdea% Domnu" )croo2e5
9 nsu#i domnu" )croo2e% +m trecut rin faa ferestrei
$irou"ui "ui6 nu erau trase o$"oane"e #i !nuntru era o "uminare,
a#a c "-am v4ut fr voia mea% +m au4it c asociatu" "ui e e
moarte6 iar e" #edea aco"o, sin2ur% Cred c e sin2ur-sin2ure" e
"ume%
9 Du0u"e, suse )croo2e cu 2"asu" frnt, du-m de aici!
9 ,i-am sus c acestea sunt um$re"e ce"or care au fost,
suse fantoma% Dar nu e vina mea c e"e sunt ceea ce sunt5
9 Du-m de aici5 e/c"am )croo2e% Nu mai suort5
28
)e !ntoarse sre du0 #i, v4nd c !" rivea cu un c0i e
care se amestecau !n mod ciudat frnturi din toate c0iuri"e e
care i "e artase, i se !motrivi%
9 Las-m5 Du-m !naoi5 Nu m mai vi4ita5
*ot "utndu-se cu e", dac aceea se utea numi "ut, !n
care% du0u" nu se vdea c ar oune re4isten, rmnnd
netu"$urat de eforturi"e adversaru"ui su, )croo2e o$serv c
"umina !i str"ucea e ca cu toat uterea6 #i fcnd va2
"e2tura cu inf"uena e care o avea asura "ui, !n#fac scufia
stin2toare #i, cu un 2est $rusc, i-o !ndes e ca%
Du0u" se "s su$ ea, astfe" !nct stin2toru" !i acoeri
!ntrea2a si"uet6 dar, de#i )croo2e o as cu toat fora !n (os,
nu utea ascunde "umina care ie#ea de su$ ea, revrsndu-se
e (os !ntr-un torent ne!ntrerut%
)e simea co"e#it de o$osea" #i de o toroea" cu care nu
se utea "uta #i mai mu"t% +oi, !#i ddu seama c se af"a !n
dormitoru" "ui% -ai strnse o dat scufia, !n semn de rmas-$un,
#i mna i se re"a/a, aoi a$ia auc s se !m"eticeasc n "a
at, c se #i cufund !ntr-un somn adnc%
)*+N,+ + *REI+
Cel de3al doilea duh dintre cele trei
*re4indu-se !n mi("ocu" unor sforituri cum"ite #i ridicndu-se
!n cau" oase"or ca s-#i adune 2nduri"e, )croo2e nu mai avu
nevoie s fie anunat c se aroia din nou c"ia cnd c"ootu"
avea s $at de unu% )imea c se tre4ise "a rea"itate taman "a
anc, cu rostu" anume de a susine o discuie cu ce" de-a" doi"ea
mesa2er e/ediat e adresa "ui rin intervenia "ui Caco$ -ar"e.%
Dar, descoerind c !" cam "uase cu fri2 cnd !nceuse s se
!ntre$e care dintre draerii va fi tras de aceast nou vedenie,
"e trase e toate !n "turi cu mini"e "ui #i, "un2indu-se din nou,
se use e ari2 ve20e de (ur-!mre(uru" atu"ui% Cci dorea s
i atace du0u" c0iar !n c"ia aariiei sa"e, ca s nu fie "uat rin
surrindere #i s se serie%
Domnii care iau "ucruri"e !n u#or #i se f"esc c ei cunosc
toate dedesu$turi"e, fcnd de o$icei de toate, !#i e/rim
2ama "ar2 a !nc"inaiei "or ctre aventur, afirmnd c se
rice "a orice, de "a ri#c n "a omor6 !ntre aceste e/treme
e/ist fr !ndoia" o 2am destu" de "ar2 #i de curin4toare
de su$iecte% &r a m aventura s-" socotesc e )croo2e
rintre ace#tia, nu re2et s v convin2 c era re2tit entru o
mare varietate de n"uciri #i c, !ncend cu un $e$e"u# #i
terminnd cu ni#te rinoceri, nimic nu "-ar fi u"uit rea tare%
&iind re2tit entru aroae orice, nu era !ns de"oc
2/
re2tit entru nimic6 rin urmare, cnd c"ootu" $tu de UNU #i
nu se ivi nici o artare, !" curinse un tremurici uternic% Cinci
minute, 4ece minute, un sfert de ceas trecur #i nimic nu se
art, !n tot acest rstim, sttea !ntins e atu" "ui, mie4u" si
focaru" unei ete de "umin ro#iatice, care se revrs este e"
cnd oro"o2iu" anun ora6 #i care, fiind doar "umin, era mai
!nfrico#toare dect o du4in de fantome, !ntruct e" nu utea
s des"u#easc nicicum ce !nsemna sau ce avea de 2nd6 #i, din
cnd !n cnd, se temea c ar utea deveni !n orice c"i un ca4
interesant de ardere sontan, fr a se utea mcar conso"a
cu ideea de a #ti acest "ucru, !n ce"e din urm, !nceu totu#i s
se 2ndeasc 9 a#a cum voi sau eu ne-am fi 2ndit de "a
!nceut, cci !ntotdeauna nu ersoana !n cau4 #tie ce ar fi
tre$uit fcut, #i fr !ndoia" c ar fi fcut 9 deci, !nceu s se
2ndeasc !n ce"e din urm c sursa #i secretu" acestei "umini
fantomatice ar utea fi !n odaia a"turat, de unde, mer2nd e
urme"e ei, rea s str"uceasc% Cnd aceast idee use cu
totu" stnire e mintea "ui, se ridic !ncet #i !#i tr#i aucii
n "a u#%
5n clia cnd )croo2e use mna e c"an, un 2"as ciudat !"
stri2 e nume #i !" ofti s intre% )e suuse%
Era roria "ui odaie% Nu e/ista nici o !ndoia" !n aceast
rivin% De erei #i de tavan atrna atta verdea, de arc
!ncerea era un crn2 adevrat6 #i, !n fiecare arte a ei,
scnteiau $oa$e str"ucitoare% &run4e"e roasete de i"ice, de
vsc #i ieder ref"ectau "umina, ca #i cum numeroase o2"in(oare
fuseser rsndite aco"o6 iar e co# se !n"a trosnind o
v"vtaie mare cum nu mai cunoscuse vatra aceea mo0ort #i
!mietrit e vremea "ui )croo2e sau a "ui -ar"e., sau de-a
"un2u" mu"tor, mu"tor ierni% 'e ardosea" era o 2rmad ca un
fe" de tron, a"ctuit din sumedenie de curcani, 2#te, vnat,
sri de curte, carne de orc srat, 0"ci !ntre2i de carne,
urce"u#i de "ate, "un2i co"aci de crnai, "cinte cu carne,
$udinci cu rune, $utoaie cu stridii, castane fier$ini, mere
rumene, ortoca"e 4emoase, ere m"iee, torturi uria#e cu
dousre4ece $"aturi #i castroane cu unc0 fier$inte, care
!ntunecau odaia cu a$uru" "or de"icios% 'e acest tron #edea
to"nit foarte comod un dr2"a# Uria#, mai mare dra2u" s-"
rive#ti, avnd !n mn o tor arins, cu o form oarecum
asemntoare cu cornu" a$undenei, e care o inea sus, sus de
tot, entru a rsndi "umina ei asura "ui )croo2e, cnd e"
$2 cau" e u#%
9 'ofte#te5 e/c"am fantoma% 'ofte#te, s m cuno#ti mai
$ine, omu"e5
)croo2e intr cu ferea" #i !#i "ec !ncet cau" !n faa
du0u"ui% Nu mai era )croo2e ce" !ndrtnic dinainte6 #i, de#i
oc0ii du0u"ui erau senini #i $uni, nu-i fcea "cere s-i
30
!nt"neasc rivirea%
9 Eu sunt &antoma Crciunu"ui 're4ent, suse du0u"%
'rive#te-m5
)croo2e se suuse, reverenios% Du0u" era !m$rcat doar cu
o ro$ sau mantie, verde, sim", tivit cu $"an a"$%
=e#mntu" !i atrna att de "e(er e tru, !nct ietu" "ui
vo"uminos era de42o"it, de arc n-ar fi dorit s fie ocrotit sau
ascuns rin vreun vic"e#u2% *"i"e, care se 4reau de su$
fa"duri"e am"e a"e vesmntu"ui, erau de asemenea de42o"ite6
iar cau" nu-i era acoerit dect cu o coroni de i"ice !ncrustat
din "oc !n "oc cu ururi sc"iitori% 3uc"e"e "ui castaniu-!nc0is erau
"un2i #i s"o$ode6 s"o$ode ca faa "ui $"nd, cu oc0i scnteietori,
ca a"me"e "ui desc0ise, ca 2"asu" "ui vioi, ca atitudinea "ui
de2a(at #i ca !nfi#area "ui vese", !n (uru" mi("ocu"ui avea o
cin2toare de care atrna o teac strvec0e, mncat de ru2in
#i fr sad%
9 N-ai mai v4ut !n viaa ta o artare ca mine5 e/c"am
du0u"%
9 Niciodat, !i rsunse )croo2e.
9 N-ai avut de-a face niciodat cu mem$rii mai tineri ai
fami"iei me"e, adic >fiindc eu sunt foarte tnr? cu fraii mei
mai mari, nscui !n anii din urm7 continu stafia%
9 Nu cred c am avut de-a face, suse )croo2e% - tem c
nu% +i mu"i frai, duhule)
9 'este o mie ot sute, suse fantoma%
9 Cte 2uri de 0rnit5 mormi )croo2e% &antoma Crciunu"ui
're4ent se ridic%
9 Du0u"e, suse s#it )croo2e, du-m unde dore#ti%
Noatea trecut am fost mnat cu fora #i am !nvat o "ecie
care-#i vde#te roade"e acum% +st-sear, dac ai ce s m
!nvei, a# vrea s tra2 un fo"os%
9 'une mna e mantia mea5 )croo2e fcu !ntocmai #i o
auc strns%
I"ice"e, vscu", $oa$e"e ro#ii, iedera, curcanii, 2#te"e,
vnatu", sri"e, carnea srat, orcii, crnaii, stridii"e,
"cinte"e, $udinci"e, fructe"e #i unc0-u", toate disrur e "oc%
La fe" #i odaia, #i focu", #i "umina ro#iatic, #i ceasu" de noate,
#i se omenir e str4i"e Londrei, !n dimineaa de Crciun,
unde >fiindc era vreme rea? oamenii cntau un soi de mu4ic
rudimentar, dar vioaie #i de"oc ne"cut, adunnd cu "oei"e
4ada de e ava(u" din faa "ocuine"or #i de e acoeri#uri"e
case"or, care, sre marea $ucurie a $iei"or, se !n2rmdea !n
troiene e drumu" de dedesu$t #i se rsndea !n mici 4iscole
arti$iciale.
&aade"e case"or erau cam ne2re #i ferestre"e #i mai ne2re, !n
contrast cu cciu"i"e netede #i a"$e de nea de e acoeri#uri #i
cu 4ada mai murdar de e (os, a#ternut mai recent #i arat
31
de roi"e 2re"e a"e trsuri"or si crue"or care saser !n ea
$ra4de adnci6 $ra4de care se !ntretiau iar#i #i iar#i, de sute
de ori, !n "ocuri"e unde se ramificau str4i"e mari #i a"ctuiau
f2a#e com"icate, 2reu de des"u#it !n noroiu" 2ros, 2"$ui #i !n
aa !n20eat% Ceru" era mo0ort si str4i"e mai scurte erau
sufocate de o c" murdar, e (umtate toit, e (umtate
!n20eat, a"e crei articu"e mai 2re"e se "sau ca o "oaie de
atomi de funin2ine, de arc toate co#uri"e din -area 3ritaniie
"uaser foc deodat, ca "a un semn, #i ardeau cu v"vti, du
ofta inimii% +tmosfera ora#u"ui nu avea nimic vese" !n ea #i
totu#i retutindeni era un aer de vese"ie e care aeru" de var
ce" mai curat #i soare"e de var ce" mai ar4tor s-ar fi strduit
4adarnic s-" rsndeasc%
Cci oamenii care ddeau (os cu "oata cciu"i"e de omt de
e case erau vese"i #i "ini de voie $un6 stri2au unu" "a a"tu" de
e troiene #i, din cnd !n cnd, !#i aruncau cte un $u"2re de
4ad o4na# 9 un roiecti" cu mu"t mai $"a(in dect o 2"um
e/rimat rin cuvinte 9 r4nd din toat inima, fie c nime-
reau, fie c ddeau 2re#% 'rv"ii"e cu sri de o2rad erau
!nc e (umtate desc0ise, iar ce"e cu fructe se artau !n toat
s"endoarea "or% Erau aco"o co#uri rotunde, $urdu0noase, "ine
cu castane, umf"ate ca surtuce"e unor dr2"a#i domni $trni,
"findu-se !n fata u#i"or #i revrsndu-se n !n strad, cu
a$undena "or ao"ectic% -ai erau aco"o cee sanio"e
rumene, ro#covane #i ntecoase, att de $ine crescute, !nct
str"uceau ca ni#te c"u2ri sanio"i 2rsani, fcnd cu oc0iu"
de e rafturi, cu riviri (ucu#e, codane"or care treceau e aco"o
#i se uitau cu fa"s modestie "a vscu" atrnat deasura% Erau,
de asemenea, ere #i mere, adunate !n iramide !nf"oritoare6
mai erau ciorc0ini de stru2uri e care 2enero#ii atroni !i
a2aser de ni#te cr"i2e "esne de v4ut, entru ca oameni"or
care treceau e aco"o s "e "ase 2ura a, e 2ratis6 mai erau
2rme4i de a"une, maronii #i mtsoase, evocnd, rin aroma
"or, vec0i "im$ri rin dure, "cute tr#iri de icioare, cu
frun4e ve#tede n "a 2"e4ne6 mai erau mere de Norfo"D,
$ondoace #i oac0e#e, contrastnd cu 2a"$enu" ortoca"e"or #i a"
"mi"or #i cernd cu insisten, im"ornd c0iar, cu
ersona"itatea "or e/trem de comact #i de sucu"ent, s fie
duse acas !n un2i de 0rtie #i mncate du-mas% C0iar #i
e#ti#orii aurii #i ar2intii, e/u#i !ntr-un castron, rintre aceste
fructe a"ese, de#i fac arte dintr-o secie "icticoas #i cu sn2e
sttut, reau a #ti c se unea ceva "a ca"e6 #i toi, n "a
u"timu" e#ti#or, se foiau, rsuf"nd din 2reu, rin mica "or "ume,
curin#i de o emoie mo"com #i rece%
Iar "a $cnie, a0, "a $cnie5 +roae se !nc0isese, doar
dou o$"oane erau use, sau doar unu"6 dar ce se 4rea rintre
e"e5 Nu numai c, "sndu-se e te(20ea, cntaru" roducea un
32
42omot vese" sau c sfoara se desf#ura att de iute de e
scriete sau c toate cutii"e de ta$" 4n2neau !n sus #i-n (os
ca #i cum ar fi fost mnuite de ni#te scamatori, c arome"e
amestecate de ceai #i cafea erau att de "cute nasu"ui, sau c
stafide"e erau att de mu"te #i de minunate, mi2da"e"e att de
neasemuit de a"$e, $atoane"e de scori#oar att de "un2i #i
drete #i ce"e"a"te mirodenii att de de"icioase, fructe"e
4a0arisite att de $ine !nc0e2ate #i att de $ine !m$i$ate !n
4a0r toit, !nct n #i cei mai indifereni trectori simeau c
"i se !nmoaie icioare"e, iar aoi c "i se a"eac de "a attea
$unti% Nu numai c smoc0ine"e erau sirooase si crnoase
sau c rune"e franu4e#ti ro#eau cu modest acrea" din cutii"e
"or $o2at !modo$ite sau c totu" era $un de mncat #i 2tit de
Crciun6 dar mu#teriii erau toi att de 4orii #i de ner$dtori,
!n serana "or de a tri !m"inirea ace"ei 4i"e, !nct se ciocneau
unii de a"ii "a u#, !#i trnteau co#uri"e de nuie"e ca ni#te
tur$ai, !#i uitau tr2uie"i"e e te(20ea #i a"er2au du aceea
!naoi ca s "e ia #i fceau a"te sute de $oro$oae, !ntr-o vese"ie
ne$un6 iar !n acest tim, $canu" #i a(utoare"e "ui erau att de
"ini de sr2 si de vioiciune #i uneau atta suf"et cnd !#i "e2au
#oruri"e "a sate, de arc #i-ar fi "e2at c0iar inimi"e "or curate,
entru a fi scoase !n v4u" "umii #i cercetate, $a c0iar si
ciu2u"ite de niscaiva stncue de Crciun, dac asta "e-ar fi fost
e 'lac.
Dar, curnd, c"ootnie"e c0emar toi oamenii $uni "a
$iserici #i cae"e, #i iat-i venind, adunndu-se crduri-crduri
e str4i, cu 0aine"e ce"e mai $une #i cu ce"e mai vese"e c0iuri%
1i !n ace"a#i tim, areau cu 4eci"e din strdue "tura"nice, din
fundturi #i rsntii anonime, nenumrai oameni, ducndu-#i
co#uri"e cu mncare "a $rutrii% Du0u" rea foarte interesat de
ace#ti srmani etrecrei, fiindc se ost cu )croo2e a"turi !n
u#a unei $rutrii #i, du ce ridic #ervete"e de e co#uri !n tim
ce urttorii "or "e treceau rin fa, icur tmie din tora "ui
este e"e% 1i tora asta avea ceva cu totu" neo$i#nuit, cci, o
dat sau de dou ori, cnd civa urttori de co#uri care se
!n20ionteau sc0im$ar vor$e urte, e" !i stroi cu cteva
icturi de a din ea #i de !ndat se !nvese"ir din nou% Cci,
suneau ei, e cat s te ceri !n 4iua de Crciun% )i c0iar a#a
este5 Doamne-a(ut, c a#a este5
n ce"e din urm, c"oote"e contenir s $at #i cei ce !#i
coceau ini"e tcur6 #i totu#i, ata de ume4ea" toit de
deasura fiecrui cutor a" $rutaru"ui, unde ie#ea fum din ava(,
de arc #i ietre"e coceau ine, rmsese aco"o ca o amintire
"cut a ace"or co#uri #i a coacerii ini"or%
9 Ceea ce icuri din tora ta are vreo arom deose$it7
!ntre$ )croo2e%
9 +re% 'roria mea arom%
33
9 1i e entru orice fe" de co# de mncare din aceast 4i7
!ntre$ )croo2e%
9 'entru ce"e ce sunt date cu $untate, !ndeose$i entru
ce"e srmane%
9 De ce !ndeose$i entru ce"e srmane7 !ntre$ )croo2e.
9 'entru c au cea mai mu"t nevoie%
9 Du0u"e, suse )croo2e, du o c"i de 2ndire, m !ntre$
de ce tocmai tu, dintre toate fturi"e din nenumrate"e "umi
din (uru" nostru, dore#ti s iei acestor oameni un ri"e( de
$ucurie nevinovat%
9 Eu75 stri2 duhul.
9 i "ise#ti de mi("oace"e de a se !nfruta !n fiecare a #atea
4i, care e adesea sin2ura 4i !n care se oate sune c mnnc
#i ei, nu-i a#a7 suse )croo2e%
9 Eu75 stri2 du0u"%
9 ncerci s !nc0i4i aceste "ocuri !n 4iua a #atea, suse
)croo2e% )i asta !nseamn cam ace"a#i "ucru%
9 Eu !ncerc75 e/c"am du0u"%
9 ) m ieri dac 2re#esc% +ceasta s-a fcut !n nume"e tu,
sau ce" uin !n nume"e fami"iei ta"e, suse )croo2e%
9 E/ist e mntu" vostru, !i rsunse du0u", unii care
retind c ne cunosc #i care svr#esc !n nume"e nostru fate
ce vdesc atim, semeie, rea-voin, ur, invidie, $i2otism si
e2oism, dar care sunt att de strini de noi #i de toi cunoscuii
#i ru$edenii"e noastre, de arc nici n-ar fi trit vreodat% ,ine
minte asta #i une fate"e "or !n seama "or, nu a noastr%
)croo2e f2dui c a#a va face6 #i "ecar mai dearte,
nev4ui ca #i n atunci, rin ma0a"aua ora#u"ui% Du0u"
deinea neo$i#nuita !nsu#ire >e care )croo2e o o$servase "a
$rutrie? de a se acomoda cu u#urin !n orice "oc, !n ciuda
dimensiuni"or sa"e 2i2antice6 sttea su$ un acoeri# scund cu
aceea#i 2raie, ca o fiin suranatura", cum ar fi stat #i !ntr-o
sa" 2randioas%
1i oate c din "cerea de a se f"i cu aceast utere a "ui
sau oate mnat de firea "ui $"nd, 2eneroas, inimoas #i de
comasiunea sa fa de toi oamenii srmani, $unu" du0 se
2ndi de !ndat "a coistu" "ui )croo2e6 cci !ntr-aco"o orni,
"undu-" #i e )croo2e cu e", a2at de mantia "ui6 #i !n ra2u"
u#ii, du0u" 4m$i #i se ori s $inecuvnte4e "ocuina "ui 3o$
Cratc0it icurnd din tor% B!ndii-v numai5 3o$ c#ti2a doar
att ct s-#i cumere cteva mini de $o$ e stmn6 !#i
vra deci !n traist !n fiecare sm$t doar cteva mini de
du"icate a"e nume"ui su de $ote46 #i totu#i, Du0u" Crciunu"ui
're4ent !i $inecuvnta csua "ui cu atru odi5
1i iat c aru doamna Cratc0it, nevasta "ui Cratc0it, 2tit
cu o srcie de roc0ie !ntoars de dou ori, dar $o2at !n
an2"ici, care sunt ieftine #i, entru cei #ase eni ct cost, fac
34
imresie $un6 ea use faa de mas, a(utat de 3e"inda
Cratc0it, cea de-a doua fiic a ei, de asemenea $o2at !n
an2"ici6 !n tim ce cona#u" 'eter Cratc0it, !nfi2nd o furcu"i !n
oa"a cu cartofi #i intrndu-i !n 2ur co"uri"e imensu"ui su 2u"er
de cma# >rorietatea "ui 3o$, transmis fiu"ui #i mo#tenito-
ru"ui su, !ntru cinstirea ace"ei 4i"e?, se $ucura v4ndu-se att
de e"e2ant !nve#mntat #i a$ia a#teta s-#i arate "en(eria !n
arcuri"e mondene% 1i iat c #i cei doi Cratc0ii mai mici, un
$iee" #i o feti, ddur $u4na 4$iernd c !n faa $rutriei
simiser miros de 2sc #i #tiau c era 2sca "or6 #i, 2ndindu-
se ofticio#i "a arome"e de sa"vie #i de cea, ace#ti Cratc0ii
mititei oiau !n (uru" mesei, ridicndu-" !n s"vi e cona#u"
'eter Cratc0it, !n tim ce acesta >nu tocmai f"os, de#i co"uri"e
2u"eru"ui aroae c-" su2rumau? suf" !n foc, n ce cartofii
care a$ia fier$eau !nceur s c"ocoteasc #i s "oveasc cu
42omot caacu" oa"ei, cernd s fie sco#i de-aco"o #i co(ii%
9 'e unde-o fi um$"nd iu$itu" vostru tat7 suse doamna
Cratc0it% 1i mai e #i cu frioru" vostru, *im De2ee"5 Iar -art0a
arc a !ntr4iat #i "a u"timu" Crciun cu o (umtate de ceas5
9 + venit -art0a, suse o feti care aru c0iar atunci.
9 + venit -art0a5 stri2ar cei doi Cratc0ii mititei% Ura5 )
ve4i ce 2sc avem, -art0a5
9 =ai, scuma mea, s-i dea Dumne4eu sntate, dar tare
mu"t ai !ntr4iat5 suse doamna Cratc0it, srutnd-o de
nenumrate ori #i ree4indu-se s"u2arnic s-i ia #a"u" #i $oneta%
9 +m avut o 2roa4 de tre$uri de terminat ieri noate,
rsunse fata, #i a4i-diminea a tre$uit s fac curat, mam5
9 Ei, nu mai contea4 acum, dac ai a(uns, suse doamna
Cratc0it% +#ea4-te !n faa focu"ui, scuma mea, s te !nc"4e#ti,
s te ai$ Domnu" !n a45
9 Nu, nu5 =ine tata, stri2ar cei doi Cratc0ii mititei, care
erau retutindeni !n ace"a#i tim% 'ite#te-te, -art0a, ite#te-te5
-art0a se iti #i iat c intr mrune"u" 3o$, tat", cu e
uin un cot #i (umtate de #a", fr a mai socoti #i fran(uri"e,
atrnnd !n faa "ui6 cu 0aine"e "ui (ere"ite, crite #i eriate ca
s arate #i e" omene#te6 #i cu *im De2ee" e umr% )rcuu"
*im De2ee" inea o cr( micu #i mem$re"e "ui erau susinute
de un cadru de fier5
9 Dar unde e -art0a noastr7 stri2 3o$ Cratc0it, rivind !n
(ur%
9 Nu vine5 suse doamna Cratc0it%
9 Nu vine75 suse 3o$, ierindu-i $rusc toat $una
diso4iie6 cci e tot drumu" de "a $iseric fusese ca"u"
ursn2e a" "ui *im #i venise n acas !n 2a"o% Cum s nu
vin !n 4iua de Crciun5
-art0ei nu-i "cea s-" vad de4am2it, nici mcar !n
2"um6 a#a c !#i fcu rematur aariia din dosu" u#ii de "a
3+
cmar #i a"er2 !n $rae"e "ui, !n tim ce cei doi Cratc0ii mititei
!" "uar e sus e *im De2ee" ca s-" duc "a s"torie, de
unde utea au4i $udinca susurnd !n cratia din cutora#u" de
aram%
9 1i cum s-a comortat *im De2ee"7 !ntre$ doamna
Cratc0it, du ce !" "u este icior e 3o$ entru naivitatea "ui
#i 3o$ o !m$ri#a e fiica "ui du ofta inimii.
9 Cuminte ca un !n2era#, suse 3o$, $a c0iar #i mai
cuminte% Uneori cade e 2nduri, st sin2ure" mu"t tim #i !i trec
rin ca ni#te ciudenii cum n-ai mai au4it% =enind sre cas,
mi-a sus c ser s-" vad oamenii !n $iseric entru c e" e
$etea2 #i oate "e rinde $ine s "e aduc aminte !n 4iua de
Crciun de ce" care a fcut s um$"e cer#etori o"o2i #i a redat
or$i"or vederea%
Lui 3o$ !i tremur 2"asu" cnd "e ovesti aceasta #i !i tremur
#i mai mu"t cnd suse c *im De2ee" va cre#te mare #i voinic%
-icua "ui cr( se au4i mi#cndu-se iute e ardosea" #i
*im De2ee" se !ntoarse, !nainte de a se mai rosti vreo vor$,
fiind condus de frate"e #i sora "ui n "a scune"u" din faa
focu"ui6 !n acest tim, 3o$, !ntorcndu-#i man#ete"e 9 de arc,
$ietu" de e", s-ar fi utut (ere"i #i mai mu"t 9 re2ti !ntr-o can
mare o $utur fier$inte cu 2in #i "mie, e care o amestec
$ine !ntr-o arte #i !n cea"a"t #i o use e "it ca s fiar$6 iar
cona#u" 'eter #i cei doi omnire4eni Cratc0ii mititei se duser
s aduc 2sca, !ntorcndu-se curnd cu ea, de arc ar fi
oficiat o mrea ceremonie% +tta forfot urm, de-ai fi cre4ut
c 2sca era asrea cea mai rar din cte e/ist6 un adevrat
fenomen cu ene, fa de care o "e$d nea2r era o nimica
toat 9 #i !ntr-adevr, !n casa aceea cam a#a era% Doamna
Cratc0it fcu sosu" >re2tit dinainte !ntr-o ti2i?, care sfria,
fiind !nc fier$inte6 cona#u" 'eter 4dro$i cartofii cu o for
incredi$i"6 domni#oara 3e"inda !ndu"ci sosu" de mere6 -art0a
#terse farfurii"e fier$ini6 3o$ !" "u e *im De2ee" "n2 e", !ntr-
un co"i#or a" mesei6 cei doi Cratc0ii mititei a#e4ar scaune"e
entru toat "umea, fr a uita de ei #i, insta"ndu-se "a osturi,
!#i !nfundar "in2uri"e !n 2ur, ca nu cumva s ie du 2sca
!nainte de a "e veni rndu" s fie servii, !n sfr#it, se user
farfurii"e #i se rosti ru2ciunea% )e "s tcerea, toi inndu-#i
resiraia, !n tim ce doamna Cratc0it !#i "im$a !ncet rivirea
de-a "un2u" cuitu"ui, re2tindu-se s-" !nfi2 !n ietu" 2#tei6
dar cnd !" !nfise #i cnd #ni mu"t a#tetatu" (et de
um"utur, de (ur !mre(uru" mesei se ridic un murmur de
$ucurie #i c0iar #i *im De2ee", !m$o"dit de cei doi Cratc0ii
mititei, $tu !n mas cu mneru" cuitu"ui #i stri2 cu 2"scioru"
"ui firav: ;Ura5<
Nici c se mai omenise o asemenea 2sca% 3o$ suse c e"
nu oate s cread c a e/istat vreodat o 2sca a#a de $ine
3,
rearat%
&r2e4imea #i aroma ei, mrimea ei "a un re att de mic
erau su$iecte de admiraie unanim% Lun2it cu sos de mere #i
iure de cartofi, a fost o mas !ndestu"toare entru !ntrea2a
fami"ie6 !ntr-adevr, du cum suse foarte !ncntat doamna
Cratc0it >tr2!nd cu oc0iu" sre o frmi de os din farfurie?,
n "a urm nici mcar n-o mncaser e toat5 1i totu#i toi
se sturaser, !ndeose$i cei mai mici Cratc0ii, care erau mn(ii
n "a srncene cu sos de sa"vie #i cea% Dar du ce
domni#oara 3e"inda sc0im$ farfurii"e, doamna Cratc0it ie#i
sin2ur din odaie 9 rea nervoas ca s suorte martori 9 ca
s scoat $udinca din cutor #i s-o aduc "a mas%
Dac nu era suficient de coat7 Dac se va sfrma cnd o
va scoate7 Dac se furi#ase cineva !n curte, crndu-se este
4id, #i o furase, !n tim ce ei se $ucurau de 2sc 9
resuunere care !i fcu e cei doi Cratc0ii mititei s "easc5
)e resuuneau tot fe"u" de 2ro4vii%
Ura5 Ce de a$uri5 3udinca fu scoas din cutor% -iros ca !n
4iua de s"at rufe5 De "a cra de deasura% -irosu" de "a $irtu"
#i atiseria de-a"turi, #i de "a s"toria !nvecinat5 +sta era
$udinca5 'este (umtate de minut, doamna Cratc0it intr 9
!m$u(orat, dar 4m$ind mndr 9 cu $udinca, tare #i vrtoas
ca o 20iu"ea de tun estri, ar4nd !n (umtate de (umtate de
sfert de int de $rand. #i !modo$it cu o coroni de Crciun
!nfit !n mi("oc%
+0, ce $udinc minunat5 3o$ Cratc0it suse, e un ton
c0iar foarte ca"m, c o socotea cea mai mare i4$nd a
doamnei Cratc0it de cnd erau cstorii% Doamna Cratc0it
suse c acum, du ce scase de ovara asta de e suf"et,
utea mrturisi c se temuse c nu-i va a(un2e fina% *oi 2sir
cte ceva de sus, dar nimeni nu suse #i nici nu se 2ndi c
era o $udinc mic entru o fami"ie att de mare% +r fi fost
curat $"asfemie% Orice mem$ru a" fami"iei Cratc0it ar fi ro#it "a
2ndu" unei asemenea insinuri%
n sfr#it, masa se termin, se strnse totu", se cur so$a
si se fcu focu"% Du ce fu 2ustat crusonu" #i dec"arat
desvr#it, se user e mas mere #i ortoca"e, iar !n foc fu
$2at o "oat de castane% +oi toat fami"ia Cratc0it se trase
!n (uru" so$ei, a"ctuind ceea ce 3o$ Cratc0it numi un cerc, dar
care de fat era un semicerc6 #i c0iar "n2 cotu" "ui 3o$
Cratc0it era toat stic"ria fami"iei% Dou a0are mari #i o
cea#c entru crem, fr toart%
+cestea conineau !ns "icoarea fier$inte din vas, "a fe" de
$ine ca ni#te oca"e de aur6 #i 3o$ !i servi cu oc0ii "icrind de
fericire, !n tim ce castane"e din so$ ocneau #i sfriau% +oi
3o$ !nc0in a0aru":
9 Un Crciun fericit entru noi toi, dra2ii mei% Dumne4eu s
3.
ne a(ute5
1i toat fami"ia reet du e"%
9 Dumne4eu s-i a(ute e toi5 rosti u"timu" *im De2ee"%
1edea foarte aroae de tat" su, e scune"% 3o$ !i inea
mnua ve#te(it !ntr-a "ui, de arc, din dra2oste entru e" #i
din dorina de a-" avea mereu a"turi, se temea s nu-i fie
smu"s%
9 Du0u"e, suse )croo2e, cu o curio4itate e care n-o mai
simise n atunci, sune-mi dac *im De2ee" va tri%
9 =d un "oc 2o", rsunse fantoma, aco"o, !n cot"onu" de
"n2 co#, #i o cr( fr stn, strat cu 2ri(% Dac aceste
um$re vor rmne nesc0im$ate !n viitor, coi"u" va muri%
9 Nu, nu, suse )croo2e% +0, nu, du0u"e $un5 )une-mi c
va fi cruat%
9 Dac aceste um$re vor rmne nesc0im$ate !n viitor,
nimeni din neamu" meu, !i rsunse fantoma, nu-" va mai 2si
aici% 1i ce-i cu asta7 Dac tot e sortit s moar, mai $ine s
moar, ca s scad risosu" de ou"aie%
)croo2e "ec de !ndat cau" cnd !#i au4i rorii"e "ui vor$e
reetate de du0 #i !" co"e#ir cina si tristeea%
9 Omu"e, suse fantoma, dac e#ti om #i nu ai o inim de
iatr, va tre$ui s !nduri aceste vor$e 2re"e n ce vei
descoeri ce este risosu" #i unde se af" e"% 'oi tu s 0otr#ti
care oameni se cuvine s triasc #i care s moar7 'oate c !n
oc0ii Domnu"ui tu e#ti mai nevrednic #i mai uin otrivit s
trie#ti dect mi"ioane de oameni ca $iee"u" acestui om
srman% Of, Doamne, cum oi au4i 24a de e o frun4
"n2ndu-se c fraii si !nfometai din rn se $ucur de
rea mu"t via5
(crooge se 0ncovoie au4ind mustrarea fantomei #i !#i arunc
tremurnd rivirea sre mnt% Dar #i-o ridic reede, "a au4u"
roriu"ui su nume%
9 n sntatea domnu"ui )croo2e5 suse 3o$% !n sntatea
domnu"ui )croo2e, ctitoru" osu"ui5
9 Da, da, ctitoru" osu"ui, !ntr-adevr5 stri2, ro#ind,
doamna Cratc0it% *are a# vrea s-" am !n faa oc0i"or5 I-a# servi
eu vreo cteva vor$e cu care s se oste4e #i nd(duiesc c
"e-ar !n20ii cu oft5
9 Dra2a mea, suse 3o$, sunt coiii de fa% E 4iua de
Crciun5
9 De $un seam, numai !n 4iua de Crciun, suse ea, se
cuvine s !nc0ini !n sntatea unui om att de mr#av, de
42rcit, nemi"os #i nesimitor ca domnu" )croo2e% Doar #tii $ine
c a#a este, Ro$ert ! Nimeni nu #tie asta mai $ine ca tine,
srmanu"5
9 Dra2a mea, rsunse cu $"ndee 3o$% E 4iua de Crciun%
9 3eau !n sntatea "ui, de dra2u" tu #i a" acestei 4i"e,
38
suse doamna Cratc0it, nu de dra2u" "ui% )-i dea domnu" via
"un25 Crciun fericit #i un +n Nou $un5 Nu m !ndoiesc c va fi
foarte vese" #i fericit5
Coiii !nc0inar #i ei, du ea% Era rima oar cnd fceau
ceva fr tra2ere de inim !n seara aceea% *im De2ee" $u
u"timu", dar nici c-i sa vreun ic de e"% )croo2e era -onstru"
fami"iei% 'omenirea nume"ui su arunc asura etrecerii o
um$r nea2r, care adast cinci minute !ntre2i%
Du ce aceasta se risii, fur de 4ece ori mai vese"i ca
!nainte, de u#urare c scaser de )croo2e ce" Ru% Cratc0it !i
anun c avea !n vedere o s"u($ entru cona#u" 'eter, de e
urma creia, dac o va o$ine, va aduce !n cas cinci #i"in2i #i
sase eni e stmn% Cei doi Cratc0ii mititei 0o0otir de rs
"a ideea c 'eter va fi om de afaceri6 iar 'eter !nsu#i rivea focu"
dintre 2u"ere"e "ui, cufundat !n 2nduri, de arc ar fi c0i$4uit ce
investiii s refere cnd va intra !n osesia ace"ui u"uitor venit%
-art0a, care era o $iat ucenic "a o modist, "e ovesti aoi ce
fe" de munc tre$uia s fac #i cte ore "ucra "a !ntinderea unei
"rii #i cum avea de 2nd s 4ac !n at !n dimineaa 4i"ei
urmtoare, ca s se odi0neasc #i ea ca "umea6 !n 4iua
urmtoare fiind sr$toare, utea s stea acas% Le mai ovesti
c !n urm cu cteva 4i"e v4use o contes #i un "ord #i c "ordu"
era ;cam ct 'eter de !na"t<, "a care 'eter !#i trase 2u"ere"e att
de sus, c dac ai fi fost de fa, nu i-ai mai fi 4rit cau", !n
tot acest tim, castane"e #i vasu" cu cru#on trecur din mn !n
mn6 #i curnd du aceea, se au4i 2"scioru" "n2cios a" "ui
*im De2ee" cntnd un cntece" desre un coi" rtcit rintre
nmei6 #i !" cnt c0iar foarte $ine%
Nu era nicidecum o atmosfer distins% Nu a"ctuiau un
ta$"ou frumos de fami"ie6 nu erau $ine !m$rcai6 !nc"ri"e "or
nu erau nici e dearte re4istente "a a6 0aine"e "or erau
srccioase6 iar 'eter era ro$a$i" fami"iari4at, $a c0iar mai
mu"t ca si2ur c era, cu munte"e de ietate%
Dar erau fericii, recunosctori, se !ne"e2eau $ine #i erau
mu"umii de 4iua aceea6 #i cnd disrur, rnd #i mai fericii
!n "umina str"ucitoare rsndit "a desrire de tora du0u"ui,
)croo2e rmase n !n u"tima c"i cu rivirea aintit asura
"or, !ndeose$i asura "ui *im De2ee"%
)e !ntunecase de-acum #i nin2ea 4dravn6 #i !n tim ce
)croo2e #i du0u" str$teau str4i"e, str"ucirea focu"ui care
trosnea !n $uctrii, sa"oane #i !n tot fe"u" de odi, era o
adevrat minune, !ntr-o cas, "itu" f"cri"or de4v"uia
re2tiri"e entru o mas intim, cu mncruri fier$ini, a$urind
!n faa focu"ui, !n tim ce draerii"e ro#ii #i 2re"e erau trase en-
tru a a"un2a fri2u" #i !ntunericu" de afar, !n a"t arte, coiii
ddeau $u4na afar, !n 4ad, ca s-#i !ntmine surori"e #i
fraii cstorii, verii, unc0ii #i mtu#i"e, !ntrecndu-se care s
3/
a(un2 rimu" "a ei% ntr-o cas, e transerante se 4reau
um$re"e oasei"or care se adunau6 !n a"ta, un 2ru de fete
frumoase, toate cu 2"u2i"e e ca #i cu ciu$oe"e !m$"nite,
sorovind de-a va"ma, se furi#a sre casa !nvecinat, unde, vai
de $ur"acu" care "e v4u dnd iama 9 vr(itoare vic"ene, #tiau
e"e ce #tiau 9 ca o vaie5
Dar dac te-ai fi "uat du numru" ce"or care se !ndretau
sre adunri rietene#ti, ai fi cre4ut oate c acas nu mai era
nimeni care s-i !ntmine cnd vor a(un2e, de#i orice cas s-ar
fi cuvenit s a#tete musafiri #i s-#i !ndese so$e"e n "a
(umtatea co#uri"or% 3inecuvntat fie du0u", c tare se mai
$ucura5 #i de42o"ea ietu" e toat "imea "ui, !#i desc0idea
a"ma !nctoare #i continua s "uteasc, revrsnd cu
2enero4itate vese"ia "ui "uminoas #i nevinovat oriunde
a(un2ea5 C0iar #i "ama2iu" care a"er2a !n faa "ui, resrnd
strada !ntunecat cu stroi de "umin, #i care era !m$rcat
frumos entru a etrece #i e" seara undeva, rse 42omotos
cnd du0u" trecu, de#i 0a$ar nu avea "ama2iu" c !nsoitoru" "ui
era !nsu#i Crciunu"5
Dar aoi, fr ca du0u" s-" revin e )croo2e !n vreun fe",
se omenir e un dea" mo0ort #i ustiu, e care erau
rsndite 2rme4i monstruoase de iatr 2roso"an, de arc
aco"o ar fi fost un cimitir de uria#i6 iar aa se re"in2ea oriunde
oftea, sau s-ar fi re"ins, dac 2eru" n-ar fi inut-o cativ6 #i
nimic nu cre#tea aco"o dect mu#c0i, 2ro4am #i iar$ asr,
eoas, !n (os, sre aus, soare"e "sase o dr de foc ro#iatic,
care c"ii o secund este ustietatea aceea, ca un oc0i osac,
#i aoi, !ncruntndu-se, co$or! tot mai (os, tot mai (os, n ce
se ierdu !n $e4na adnc a noii ne2re%
9 Ce-i aici7 !ntre$ )croo2e%
9 Un "oc unde triesc minerii care trudesc !n mruntaie"e
mntu"ui, !i rsunse du0u"% Dar ei m cunosc% 'rive#te5
)e v4u o "umin "icrind "a fereastra unei co"i$e #i ei
!naintar reede sre ea% *recnd rin 4idu" de "ut #i iatr,
2sir un 2ru vese", adunat !n (uru" unui foc str"ucitor% Un
$r$at tare $trn #i o femeie, !mreun cu coiii "or #i coiii
coii"or "or #i !nc o 2eneraie e deasura, toi 2tii cu 0aine
vese"e de sr$toare% Cu un 2"as care acoerea rareori vuietu"
vntu"ui ce $tea este ustietatea stear, $trnu" "e cnta
un cntec de Crciun 9 fusese un cntec vec0i !nc de e
vremea coi"riei "ui 9 #i din cnd !n cnd cntau toi cu e", !n
cor% Cu e2a" reci4ie, $trnu" se !nviora #i cnta tare cnd ei
!#i !n"au 2"asuri"e, entru ca aoi uteri"e s-" rseasc din
nou cnd voci"e !ncetau%
Du0u" nu 4$ovi aco"o #i !" !ndemn e )croo2e s se in de
mantia "ui #i, trecnd e deasura dea"u"ui, se 2r$ir 9
!ncotro7 Doar nu sre mare7 3a da, sre mare% )re 2roa4a "ui,
40
)croo2e v4u, rivind !naoi, u"tima $ucic de mnt, un #ir
!nfrico#tor de stnci, !n sate"e "or6 #i deodat, !" asur4i vuietu"
va"uri"or care se rosto2o"eau #i mu2eau, de4"nuinduse rintre
2rote"e e care "e cscaser #i !ncercnd cu furie s sae
mntu"%
)us, e un recif mo0ort de stnci rv"ite una este a"ta,
cam "a o "e20e de rmu" de care se sr2eau #i se i4$eau cu
s"$ticie va"uri"e tot anu", se !n"a un far sin2uratic% Brme4i
uria#e de a"2e erau a2ate de oa"e"e sa"e #i, !n (uru" "ui,
sri"e furtunii 9 4mis"ite de vnt, am utea crede, a#a cum
a"2e"e ar utea fi 4mis"ite de a 9 se !n"au #i co$orau, ca
va"urile 'e care le atingeau 0n -bor.
Dar c0iar #i aco"o, doi $r$ai care 4eau faru" fcuser un
foc, care arunca o ra4 de "umin e marea cum"it, rin
crtura din 4idu" 2ros de iatr% 'rin4ndu-#i mini"e $tto-
rite e deasura mesei 2roso"ane "a care #edeau, !#i urar
Crciun fericit, ciocnind cni"e cu 2ro26 #i unu" din ei, ce" mai
$trn, cu faa !nsrit #i $r4dat de vreme rea, ca fi2ura
scu"tat de "a rova unei vec0i cor$ii, !n" un cntec
nrasnic, aidoma furtunii%
Din nou# $antoma 'orni iute mai dearte, e deasura mrii
ne2re, fremttoare 9 mai dearte, tot mai dearte 9 n ce,
!ndertndu-se de rmuri, du cum !i suse "ui )croo2e,
co$orr e o cora$ie% )e insta"ar "n2 timonieru" de "a
crm, "n2 marinaru" de ve20e #i "n2 ofierii care fceau de
cart6 ni#te si"uete !ntunecate, fantomatice, !n diverse atitudini,
dar fiecare fredona o me"odie de Crciun, avea un 2nd de
Crciun sau !i ovestea !n #oat tovar#u"ui su desre o 4i de
Crciun de odinioar, de care se "e2au serane"e de a a(un2e
acas% 1i fiecare om af"at "a $ord, fie e" trea4 sau adormit, $un
sau ru, avusese entru cei"a"i, !n acea 4i, o vor$ mai $un
dect !n toate 4i"e"e anu"ui, "uase arte !ntr-un fe" oarecare "a
sr$torirea ei #i !#i amintise de cei crora "e ducea 2ri(a de
dearte, #tiind c ei se 2ndeau cu $ucurie "a e"%
+ fost o mare surri4 entru )croo2e, care ascu"ta 2emete"e
vntu"ui #i se 2ndea "a so"emnitatea c"toriei "or rin
!ntunericu" sin2uratic, deasura unui 0u necunoscut, a"e crui
strfunduri erau taine "a fe" de rofunde ca moartea6 a fost o
mare surri4 entru )croo2e, a$sor$it de toate acestea, s
aud un rs vi2uros% )urri4a a fost #i mai mare, cnd )croo2e
!#i ddu seama c aarinea roriu"ui su neot #i se omeni
!ntr-o !ncere "uminoas, uscat, str"ucitoare, cu du0u" "n2
e", 4m$ind #i sunndu-i din riviri ace"uia#i neot c e
mu"umit de e"%
9 8a5 8a5 r&se ne'otul lui (crooge. 6a# ha# ha!
Dac se !ntm", de#i e aroae cu neutin, s cunoa#tei
un om mai !n4estrat entru a rde dect neotu" "ui )croo2e, tot
41
ce ot s v sun este c a# vrea s-" cunosc #i eu% = ro2 s
mi-" re4entai #i voi fi !ncntat s-" cunosc%
E/ist o dreat, e2a" #i no$i" rnduia" a "ucruri"or !n
fatu" c, du cum se rsndesc $oa"a #i neca4uri"e, tot a#a
nimic nu e mai ire4isti$i" #i conta2ios ca rsu" #i $una diso4iie,
!n tim ce neotu" "ui )croo2e rdea, inndu-se de $urt,
rotindu-#i cau" #i sc0imonosindu-#i faa !n ce"e mai ciudate
2rimase, neoata "ui )croo2e rin a"ian rdea cu aceea#i
oft ca #i e"% Iar rietenii adunai "a ei nu se "sau de"oc mai
re(os #i rdeau !n 0o0ote%
9 8a, 0a5 8a, 0a, 0a, 0a5
9 + 4is desre Crciun c e un moft, 4u a#a5 stri2 neotu"
"ui )croo2e% 1i o sunea cu convin2ere5
9 )-i fie ru#ine, &red5 suse indi2nat neoata "ui )croo2e%
) "e dea Dumne4eu sntate femei"or, cci nu fac nimic e
(umtate% E"e iau "ucruri"e !n serios%
Era foarte frumu#ic6 oate c0iar rea frumu#ic% +vea o fa
s"endid, "in de 2roie #i tot timu" mirat, o 2uri ca o
cirea#, care rea a fi fcut entru a fi srutat 9 #i fr
!ndoia" c a#a era6 mai avea tot fe"u" de uncti#oare adora$i"e
e $r$ie, care se toeau unu" !n ce""a"t cnd rdea, #i cea mai
!nsorit erec0e de oc0i e care ai v4ut-o vreodat e c0iu"
unei fiine, !ntr-un cuvnt, era, cum ai sune, o femeie care te
a6 dar te #i mu"ume#te, totodat% O, da, care te mu"ume#te
erfect%
9 E un $trne" cu 0a4, suse neotu" "ui )croo2e% sta-i
adevru"6 #i ar utea fi mai rietenos, !ntr-adevr% Dar ru" e
care !" face o s-i aduc edeasa #i n-am nimic de sus
!motriva "ui%
9 )unt si2ur c este foarte $o2at, &red, insinu neoata "ui
)croo2e% Ce" uin, a#a-mi sui tu mereu%
9 1i ce-i cu asta, dra2a mea7 suse neotu" "ui )croo2e%
+verea nu-i este de nici un fo"os% Nu face nimnui $ine cu ea%
Nu-#i face viaa mai u#oar cu a(utoru" ei% Nu are mu"umirea de
a se 2ndi 9 0a, 0a, 0a5 9 c ne va $"a2os"ovi vreodat cu ea%
9 Eu nu am r$dare cu e", o$serv neoata "ui )crooge.
)urori"e neoatei "ui )croo2e #i toate ce"e"a"te doamne erau
de aceea#i rere%
9 O, $a eu am5 suse neotu" "ui )croo2e% -i-e mi" de e"6
nu m-a# utea sura e e", nici dac a# vrea% Cine sufer de e
urma toane"or "ui7 !ntotdeauna e" !nsu#i% )-a !nc!nat s-#i
$a2e !n ca c nu ne oate suferi #i nu va veni "a noi "a mas% 1i
care este urmarea7 Nu ierde cine #tie ce os%
9 3a cred c ierde o mas foarte $un, interveni neoata
"ui )croo2e%
*oi cei"a"i suser ace"a#i "ucru #i se cuvine s socotim c ei
vor$eau cu riceere, fiindc tocmai terminaser de mncat #i,
42
cu desertu" e mas, se adunaser !n (uru" focu"ui, "a "umina
"mii%
9 Ei, m $ucur s-aud asta, suse neotu" "ui )croo2e, entru
c nu rea am !ncredere !n tinere"e 2osodine% *u ce rere ai,
*oer7
Era "imede c *oer usese oc0ii e una dintre surori"e
neoatei "ui )croo2e, fiindc rsunse c un $ur"ac e un $iet
roscris, care nu e !ndrituit s-#i sun rerea asura acestui
su$iect% La au4u" acestor vor$e, sora neoatei "ui )croo2e 9
cea durdu"ie, cu #a" de dante", cu trandafira#i 9 ro#i%
9 *e ro2 s continui, &red, suse neoata F"ui )croo2e,
$tnd din a"me% Niciodat nu termin ce are de sus% E un
$iat tare cara20ios5
Neotu" "ui )croo2e i4$ucni din nou !n rs #i, fiindc era cu
neutin s scai de contaminare, de#i sora cea durdu"ie se
strdui, cu a(utoru" oetu"ui aromatic, e/em"u" "ui fu urmat !n
unanimitate%
9 =oiam doar s sun, continu neotu" "ui )croo2e, c
urmarea antiatiei "ui fa de noi #i a refu4u"ui de a se !nvese"i
cu noi este, cred eu, fatu" c ierde ni#te momente "cute,
care nu i-ar fi rins ru% )unt si2ur c astfe" a ierdut o
comanie "cut, e care n-o oate 2si nici !n 2nduri"e "ui,
nici !n $irou" vec0i #i muce2it sau !n odi"e "ui rfuite% Eu am
de 2nd s-i ofer ace"a#i ri"e( !n fiecare an, fie c-i "ace sau
nu, fiindc mi-e mi" de e"% 'oate s $om$ne n cra
!motriva Crciunu"ui, dar e cu neutin s nu-#i fac o rere
mai $un desre e" 9 0l 'ro4oc 'e tema asta 9 dac o s se
omeneasc an de an cu mine "a e" acas, !ntre$ndu-" vese":
;Ce mai faci, unc0iu"e )croo2e7< 1i dac asta !" va face s-i
druiasc amrtu"ui "ui de coist cinci4eci de "ire, voi fi i4$ndit
ceva% 1i cred c ieri "-am 42uduit%
*e 4eni lor r&ndu" s rd "a 2ndu" c e" !" 42uduise e
)croo2e% Dar fiind un om $un "a suf"et #i nesinc0isindu-se de ce
rdeau, numai s rd oricum, !i !ncura(a s se vese"easc #i "e
turn tuturor de $ut cu dra2 inim%
Du ceai, au fcut uin mu4ic% Cci erau o fami"ie
mu4ica", #i v asi2ur c #tiau ce fac cnd cntau un cntec
entru trei sau atru voci, cu refren: !ndeose$i *oer, care
utea s $u$uie "a nesfr#it !n re2istru" 2rav, ca un $as foarte
$un, fr s i se umf"e vene"e de e frunte sau s se fac ro#u
ca un rac% Neoata "ui )croo2e cnta $ine "a 0ar6 #i cnt,
rintre a"te me"odii, o ariet sim" >un f"eac6 uteai !nva s-o
f"uieri !n dou minute?, e care o #tia coi"u" care !" adusese e
)croo2e de "a internat, du cum !i amintise &antoma Crciu-
nuri"or *recute% Cnd rsunar acorduri"e acestei mu4ici, tot ce-i
artase fantoma !i veni !n minte6 se !nduio#a tot mai mu"t6 #i se
2ndi c, dac ar fi ascu"tat-o mai des, cu ani !n urm, ar fi
43
utut !nc"ina $untatea vieii sre roria "ui fericire cu rorii"e
"ui mini, fr a recur2e "a "oata 2roaru"ui care !"
!nmormntase e Caco$ -ar"e.%
Dar nu-#i dedicar toat seara mu4icii% Du un tim se
aucar s (oace 2a(uri"e, cci e $ine s fim coii uneori #i nu e
moment mai otrivit dect Crciunu", de vreme ce mare"e su
ntemeietor era #i e" coi"% Dar stai uin5 -ai !nti s-au (ucat
de-a $a$a-oar$a% De $un seam5 1i nu ot s cred c *oer
era cu adevrat or$, a#a cum nu ot s cred c avea oc0i !n
20ete% 'rerea mea este c a fost o !ne"e2ere !ntre e" #i neotu"
"ui )croo2e6 #i c #tia #i &antoma Crciunu"ui 're4ent% &e"u" !n
care se inea du sora cea durdu"ie cu #a" de dante" era ur #i
sim"u o insu"t adus credu"itii fiinei umane% Rsturna
vtraie"e, se !miedica de scaune, se ciocnea de ian, se sufoca
!ntre erde"e #i oriunde se avnta ea, 0o #i e"5 1tia !ntotdeauna
unde era sora cea durdu"ie% Nu rindea niciodat e a"tcineva%
Dac v-ai fi "ovit de e", a#a cum se "ovir civa dintre ei, #i ai
fi rmas e "oc, e" s-ar fi refcut c !ncearc s v auce, ceea
ce ar fi fost o (i2nire entru riceerea voastr, #i ar fi cotit-o de
!ndat !n direcia !n care se af"a sora durdu"ie% Ea stri2a mereu
c nu e cinstit #i, !ntr-adevr, nu era% Dar cnd, !n sfr#it, o
rinse, du ce ea !#i f"uturase !n 4adar fusta de mtase
fo#nitoare rin faa "ui #i e" i4$uti s-o !n20esuie !ntr-un co", de
unde nu mai avu scare, atunci, comortarea "ui fu ct se
oate de mr#av% Cci refctoria "ui era (osnic,
monstruoas: se fcea c n-o recunoa#te, se fcea c tre$uie
s-i iie $oneta, $a mai mu"t, s se asi2ure de identitatea ei,
vrndu-i un anumit ine" e de2et #i a2ndu-i un anumit "an
"a 2t% &r !ndoia" c ea i-a comunicat rerea ei, cnd,
af"ndu-se !n rea(m un a"t or$, s-au retras !n mare intimitate,
du erde"e%
Neoata "ui )croo2e nu "u arte "a (ocu" de-a $a$a-oar$a,
fiind insta"at comod !ntr-un foto"iu mare, cu scune" entru
icioare, !ntr-un co"i#or "cut, unde &antoma #i )croo2e
stteau !n sate"e ei% Dar intr !n (ocu" 2a(uri"or, artndu-#i e
de"in miestria cu toate "itere"e a"fa$etu"ui% Ca #i "a (ocu" 7cum,
cnd #i unde<, fu nemaiomenit #i, sre $ucuria ascuns a
neotu"ui "ui )croo2e, "e $tu mr e surori"e ei6 de#i e"e erau
fete istee, du cum v-ar fi utut sune *oer% ) fi fost aco"o
vreo dou4eci de ersoane, tineri #i $trni, dar toi (ucau, #i
(uca #i )croo2e6 cci, a$sor$it de ceea ce se etrecea !n faa
oc0i"or "ui, uitase cu totu" c 2"asu" "ui nu a(un2ea "a urec0i"e "or
#i uneori !#i sunea #i e" rerea #i adesea c0iar 20icea foarte
corect6 cci nici ce" mai ascuit ac, nici acu" de E0itec0ae",
2arantat s nu i se ru urec0ea, nu era mai ascuit ca mintea
"ui )croo2e, de#i se refcea 2reu de ca%
&antoma se $ucur mu"t s-" vad !ntr-o asemenea diso4iie
44
#i !" rivea cu atta $unvoin, c )croo2e se ru2 de e", ca un
coi", s-i fie !n2duit s mai stea n ce vor "eca musafirii%
Dar du0u" suse c asta nu se utea%
9 Uite, !nce un nou (oc, suse )croo2e% Numai o (umtate
de ceas, duhule# doar at&t!
Era un (oc care se c0eam 7da #i nu<, !n care neotu" "ui
)croo2e tre$uia s se 2ndeasc "a ceva #i cei"a"i tre$uiau s
20iceasc "a ce6 iar e" rsundea "a !ntre$ri"e "or numai cu da
sau nu, du cum era ca4u"% *iru" iute de !ntre$ri "a care fu
suus scoase "a ivea" c e" se 2ndea "a un anima", un anima"
viu, un anima" cam nesuferit, un anima" s"$atic, un anima" care
mria #i mormia uneori, uneori vor$ea, tria "a Londra, um$"a
e str4i, dar nu era artat oameni"or, nu era dus de nimeni !n
"an, nu tria !ntr-o mena(erie, nu era omort !n ia #i nu era
nici ca", nici m2ar, vac sau taur, nici ti2ru, cine, orc, isic
sau urs% La fiecare nou !ntre$are care i se unea, neotu"
nostru i4$ucnea iar#i #i iar#i !n 0o0ote de rs, #i !ntr-atta se
umf" de rs, c fu nevoit s se ridice de e canaea #i s $at
din icioare, !n ce"e din urm, sora cea durdu"ie, curins de
aceea#i vese"ie, stri2:
9 +m descoerit5 1tiu ce este, &red5 1tiu ce este5
9 Ce este7 stri2 &red%
9 E unc0iu" tu, )croo2e5
1i c0iar a#a era% )entimentu" 2enera" era de admiraie, de#i
civa o$iectar c rsunsu" "a ;este un urs7< ar fi tre$uit s fie
7da<6 dat fiind c un rsuns ne2ativ a fost suficient entru a "e
a$ate 2nduri"e de "a domnu" )croo2e, resuunnd c "e-ar fi
dat vreodat rin minte s se 2ndeasc "a e"%
9 + fost entru noi un ri"e( de mare vese"ie, suse &red, a#a
c am fi ni#te nerecunosctori dac n-am $ea !n sntatea "ui%
Uite c se nimere#te s avem !n c"ia asta !n mn un a0ar cu
vin fiert, a#a c eu roun s-" $em !n sntatea unc0iu"ui
)croo2e5
9 &ie5 !n sntatea unc0iu"ui )croo2e5 stri2ar toi%
9 i urm mo#u"ui, oricum ar fi e", un Crciun fericit #i un +n
Nou $un5 suse neotu" "ui )croo2e% De "a mine n-ar rimi
!nc0inarea, dar eu tot $eau !n sntatea unc0iu"ui )croo2e5
Unc0iu" )croo2e se !nvese"ise e nesimite #i inima !i
devenise att de u#oar, c ar fi rsuns #i e" cu o !nc0inare
2ruu"ui care nu #tia de re4ena "ui, dac du0u" i-ar fi dat
r2a4% Dar !ntrea2a scen se risii !n rsuf"area u"timu"ui cuvnt
rostit de neotu" "ui6 #i astfe", e" #i du0u" ornir din nou !n
ere2rinri"e "or%
-u"te au v4ut, dearte au mers #i mu"te cmine au vi4itat,
dar !ntotdeauna cu un sfr#it fericit% Du0u" sttea "a ctiu"
$o"navi"or, #i ei se !nvese"eau6 !n ri strine, #i oamenii se
simeau aroae de cas6 "n2 $r$aii care "utau, #i ace#tia
4+
deveneau r$dtori, avnd
serane mai mari6 "n2 sraci, si ace#tia se simeau $o2ai,
!n a4i"uri, !n sita"e, !n !nc0isori, !n toate adosturi"e ce"or
nec(ii, unde omu" vanitos, !n scurtu" "ui e"an de autoritate, nu
oruncise s se !ncuie u#a, "sndu-" e du0 e afar, e" #i-a
!mrit 0aru" #i i-a dat !nvtur "ui )croo2e%
+ fost o noate "un2, dac a fost doar o noate 9 cci
)croo2e avea !ndoie"i"e "ui !n aceast rivin, !ntruct
sr$toarea Crciunu"ui rea a se fi concentrat !n erioada de
tim e care o etrecuser !mreun% Era ciudat #i c, !n tim
ce !nfi#area "ui )croo2e rmnea nesc0im$at, du0u"
!m$trnea, !m$trnea vi4i$i"% )croo2e o$servase aceast
sc0im$are, dar nu susese nimic, n cnd, "ecnd de "a o
etrecere de coii din seara de 3o$otea4 #i rivindu-" e du0,
!n tim ce stteau !mreun !ntr-un "oc desc0is, o$serv c
!ncrunise%
9 +t&t de uin triesc du0uri"e7 !ntre$ )croo2e%
9 =iaa mea e acest 2"o$ este foarte scurt, rsunse
fantoma% )e sfr#e#te !n noatea asta%
9 n noatea asta5 stri2 )croo2e%
9 n noatea asta, "a ora dousre4ece% +scu"t5 C"ia se
aroie%
5n c"ia aceea, c"oote"e $teau trei sferturi !nainte de
dousre4ece%
9 Iart-m dac nu sunt !ndrituit "a aceast !ntre$are, suse
)croo2e, cu rivirea ironit e mantia du0u"ui, dar 4resc ceva
ciudat #i care nu-i aarine, ie#indu-i de su$ u"ane% Este un
icior sau o 20ear7
9 +r utea fi o 20ear, cci are carne e ea, rsunse cu
tristee du0u"% 'rive#te aici5
Dintre fa"duri"e mantiei ie#ir "a ivea" doi coii6 rdii,
(a"nici, !nfrico#tori, 0ido#i, amri% !n2enunc0easer "a
icioare"e "ui #i i se a2aser de mar2inea ve#mntu"ui%
9 'rive#te aici, omu"e5 'rive#te aici, (os5 e/c"am du0u"%
Erau un $iat #i o fat% B"$e(ii, coste"ivi, !ncruntai,
cum"ii6 dar #i rosternai, !n umi"ina "or% +co"o unde
2randioasa tineree ar fi tre$uit s "e desene4e trsturi"e si s
"e co"ore4e cu vose"e"e sa"e ce"e mai roasete, o mn
utred #i 4$rcit "e sc0imonosise #i "e 4drenuise% +co"o unde
ar fi tre$uit s trone4e !n2erii, ndeau, rn(ind amenintor,
diavo"ii% Nici o sc0im$are, nici o de2radare, nici o ervertire a
naturii umane, orict de rofund, rin toate mistere"e
minunatei creaii, nu 4mis"e#te mon#tri nici e (umtate att
de ori$i"i #i de !nsimnttori% )croo2e se trase !naoi, !n2ro4it%
Du ce !i art !n fe"u" acesta, du0u" !ncerc s sun c erau
coii $uni, dar vor$e"e "ui referar s se !nece sin2ure dect s
fie rta#e "a o minciun att de uria#%
4,
9 Du0u"e, sunt ai ti7 +tt utut s sun )croo2e%
9 )unt ai Omu"ui, suse du0u", co$orndu-#i rivirea sre ei%
1i se a2a de mine, arndu-se de taii "or% 3iatu" este
I2norana% &ata este )rcia% &ere#te-te de amndoi si de toi
cei din stirea "or, dar !ndeose$i fere#te-te de acest $iat, cci
e fruntea "ui ve4i c st scris -oarte, dac nu cumva inscriia
a fost #tears% Renea2-"5 stri2 du0u", !ntin4nd mna sre
ora#% 'one2re#te-i e cei care i-o sun5 +ccet-" entru
scouri"e ta"e nefire#ti #i !nrute#te-"5 1i a#teat sfr#itu"5
9 Nu au nici o scare, nici un "eac nu e/ist entru ei7
stri2 )croo2e%
9 Nu mai e/ist !nc0isori7 suse du0u", rsun4ndu-i
entru u"tima oar cu rorii"e "ui cuvinte% Nu e/ist a4i"uri7
C"ootu" $tu mie4u" noii%
)croo2e se uit !n (uru" "ui du fantom #i nu o v4u% Cnd
ecou" u"timu"ui dan2t se stinse, !#i aminti re4icerea $trnu"ui
Caco$ -ar"e. #i, ridicndu-#i rivirea, 4ri o n"uc 2ras, cu
mantie #i 2"u2, venind sre e", ca c"a sre mnt%
)*+N,+ + '+*R+
8ltimul duh
N"uca se aroia !ncet, so"emn, !n tcere% Cnd a(unse
"n2 e", )croo2e se "s !n 2enunc0i6 cci !nc din v4du0u" !n
care "utea, acest du0 rea s risieasc !ntunecimea #i
misteru"%
Era !nf#urat !ntr-un ve#mnt ne2ru rofund, care-i ascundea
cau", c0iu", forma #i nu "sa s se vad dect o mn !ntins%
Dac n-ar fi fost aceasta, cu 2reu i s-ar fi conturat si"ueta !n
noate, cu 2reu s-ar fi des"u#it de !ntunericu" de care era
!ncon(urat%
Cnd a(unse a"turi de e", simi c era !na"t #i imuntor #i c
re4ena "ui misterioas !i strecura !n suf"et o saim so"emn%
+"tceva nu mai #tiu, cci du0u" nu vor$i #i nu se mi#c%
9 - af"u !n re4ena &antomei Crciunuri"or Ce =or =eni7
!ntre$ )croo2e%
Du0u" nu rsunse, dar art cu mna !nainte%
9 mi vei arta um$re"e ce"or ce nu s-au etrecut, dar se vor
etrece !n vremuri"e ce vor veni7 continu )croo2e% +#a e,
du0u"e7
'artea de sus a ve#mntu"ui se strnse o c"i !n fa"duri"e
sa"e, ca #i cum du0u" #i-ar fi "ecat cau"% &u sin2uru" rsuns
e care !" rimi%
De#i se o$i#nuise de-acum cu tovr#ia fantome"or, e
)croo2e !" !nsimnt !ntr-att forma aceea tcut, !nct
4.
icioare"e i se !nmuiar #i descoeri c a$ia utea s se ridice,
cnd ddu s-" urme4e% Du0u" se ori o c"i, o$servnd arc
starea !n care era #i dndu-i r2a4 s-#i revin%
Dar )croo2e se ne"ini#ti #i mai tare% !" curinse un sentiment
va2 de nesi2uran #i 2roa4, "a 2ndu" c din sate"e ace"ui
2iu"2iu !ntunecat !" intuiau ni#te oc0i fantomatici, !n tim ce e",
de#i !#i !ncorda ct utea rivirea, nu vedea dect o mn
sectra" #i o 2rmad mare de cu"oare nea2r%
9 &antom a =iitoru"ui5 e/c"am e", m tem de tine mai mu"t
dect de toate artri"e e care "e-am v4ut% Dar !ntruct #tiu
c scou" tu este s-mi faci $ine si !ntruct ser s devin a"t
om dect eram, sunt re2tit s-ti in tovr#ie #i s-o fac cu
recuno#tin% Nu vrei s-mi vor$e#ti7
Nu rimi nici un rsuns% -na arta !n faa "or%
9 'orne#te5 suse )croo2e% 'orne#te5 Noatea se scur2e
reede #i #tiu c entru mine e reios timu"% 'orne#te, du0u"e5
)tafia se !ndert a#a cum se aroiase de e"% )croo2e o
urm !n um$ra ve#mntu"ui ei, care i se ru c !" ridic #i-"
oart mai dearte%
'arc nici nu trunser !n ora#6 cci ora#u" rea mai
de2ra$ s rsar !n (uru" "or #i s-i !nv"uie rin roria "ui
voin% Dar erau aco"o, !n inima "ui6 !n centru" comercia", rintre
ne2ustori, care mer2eau 2r$ii de co"o-co"o, 4ornindu-#i $anii
!n $u4unare, #i discutau !n 2ruuri, se uitau "a ceas #i se (ucau,
cufundai !n 2nduri, cu si2i"ii"e "or mari, de aur, #i a#a mai
dearte, cum !i v4use adesea )crooge.
Du0u" se ori "n2 un mic 2ru de oameni de afaceri%
O$servnd c mna-i era !ndretat sre ei, )croo2e !nainta ca
s ascu"te ce vor$esc%
9 Nu, suse un $r$at imuntor #i coro"ent, cu o $r$ie
monstruoas, oricum nu #tiu mare "ucru% 1tiu doar c a murit%
9 Cnd a murit7 se interes un a"tu"%
9 Cred c noatea trecut%
9 Dar ce s-a !ntm"at cu e"7 !ntre$ un a" trei"ea, ri4nd o
do4 uria# de tutun dintr-o cutie foarte mare% Credeam c nu
va muri niciodat%
9 Dumne4eu #tie, suse rimu", csc&nd.
9 1i ce-a fcut cu $anii7 !ntre$ un domn ro#u "a fa, cu o
e/crescen atrnat de vrfu" nasu"ui care tremura ca 2u#a
unui curcan%
9 N-am au4it nimic, suse $r$atu" cu $r$ia mare, cscnd
din nou% 'ro$a$i" c i-a "sat firmei% -ie nu mi i-a "sat% E tot ce
#tiu%
B"uma "ui fu rimit cu un rs 2enera"%
9 =a fi o !nmormntare foarte ieftin, suse ace"a#i vor$itor,
fiindc 4u dac #tiu cine va articia "a ea% Ce-ar fi s ne
oferim noi s mer2em7
48
9 N-am nimic !motriv, dac se d #i o mas, remarc
domnu" cu e/crescen e nas% Eu, dac mer2, tre$uie s
mnnc ca "umea%
Din nou r&sete.
9 Dintre voi toi, eu sunt, !n fond, ce" mai de4interesat,
suse rimu" vor$itor, fiindc eu nu ort niciodat mnu#i ne2re
#i nu mnnc "a rn4% Dar m ofer s mer2, dac mer2 #i cei-
"a"i% Bndindu-m mai $ine, cred c eram totu#i ce" mai $un
rieten a" "ui, fiindc ne oream s stm de vor$ ori de cte ori
ne !nt"neam% = sa"ut5
*oi cei care vor$iser #i ascu"taser se !mr#tiar,
amestecndu-se cu a"te 2ruuri% )croo2e !i cuno#tea #i rivi
sre du0, a#tetnd o e/"icaie%
)tafia se strecur mai dearte, e o a"t strad% De2etu" su
art sre dou ersoane care se !nt"niser% )croo2e ciu"i din
nou urec0i"e, 2ndindu-se c va af"a aco"o e/"icaia%
5i cuno#tea erfect #i e ace#ti $r$ai% Erau oameni de
afaceri: foarte $o2ai #i cu mu"t 2reutate% )e strduise
!ntotdeauna s fie $ine rivit de ei: din unct de vedere a"
afaceri"or, vreau s sun6 strict, numai din unctu" de vedere a"
afaceri"or%
9 Ce mai $aci) s'use unul.
9 Dar tu7 rsunse ce""a"t%
9 3ine5 suse rimu"% 3trnu" A2rie-3rn4 a dat ortu"
oii n "a urm, nu7
9 +#a am au4it, !i rsunse ce" de-a" doi"ea% &ri2 a" nai$ii%%%
9 E firesc, de Crciun% 3nuiesc c nu atine4i%
9 Nu, nu% +m a"te"e e ca% La revedere% Nici un a"t cuvnt%
+stfe" "uar sfr#it !nt"nirea, conversaia #i desrirea "or%
La !nceut, )croo2e fusese !nc"inat s se mire c du0u"
acordase atta imortan unor conversaii vdit $ana"e6 dar
fiind convins c e"e tre$uie s fi avut un sco ascuns, !nceu s
cu2ete care anume ar utea fi acesta% Nu se utea resuune
c aveau vreo "e2tur cu moartea "ui Caco$, vec0iu" "ui asociat,
cci ea aarinea trecutu"ui #i trmu" du0u"ui de acum era
=iitoru"% Nici nu-i trecea rin ca vreo ersoan foarte aroiat
de e", "a care s-ar fi utut referi% Dar, ne!ndoindu-se nicidecum
c, "a oricine s-ar fi referit, e"e conineau o !nvtur tainic
entru !ndretarea "ui, se 0otr! s $a2e "a ca tot ce va au4i #i
tot ce va vedea6 #i !ndeose$i s-#i o$serve um$ra cnd aceasta
va area% Cci resimea c fe"u" !n care se va comorta sine"e
su viitor !i va oferi c0eia care-i "isea #i va 2si astfe" u#or
rsunsu" "a aceste 20icitori%
'rivi !n (ur, cutndu-#i roria ima2ine c0iar !n ace" "oc6 dar
un a"t $r$at sttea !n co"u" !n care sttea e" de o$icei #i, de#i
ceasu" arta ora "a care se af"a !ndeo$#te aco"o, nu v4u vreo
ersoan aidoma "ui !n mu"imea care se revrsa e su$ orta"%
4/
Dar nu se mir rea mu"t, cci rsucise !n minte e toate ri"e
osi$i"itatea unei sc0im$ri !n viaa "ui #i credea, #i c0iar sera
c vede !n aceasta !m"inirea noii "ui 0otrri%
*cut #i !ntunecat, sttea "n2 e" stafia, cu mna !ntins%
Cnd se tre4i din frmntarea 2nduri"or, i se n4ri, du fe"u"
!n care era !ntoars mna #i du o4iia ei fa de e" !nsu#i, c
Oc0ii Nev4ui !" cercetau% )e cutremur #i i se fcu foarte fri2%
'rsir "ocu" ace"a a2"omerat #i trunser !ntr-o arte mai
retras a ora#u"ui, e unde )croo2e nu se a$tuse niciodat,
de#i !#i ddu seama !n ce 0a" era #i ce reutaie roast avea%
Drumuri"e erau murdare #i !n2uste6 rv"ii"e #i case"e,
drnate6 oamenii, e (umtate desuiai, $ei, !n2"ai, uri%
&undturi"e #i 2an2uri"e, toate ni#te 0a4na"e care !#i vrsau
scr$rii"e, miasme"e, 2unoaie"e #i (e2uri"e umane, e str4i"e
r4"eite6 #i !ntre2 cartieru" du0nea a crim, murdrie #i srcie%
n strfunduri"e acestui a$omina$i" viesar se af"a o rv"ie
rofi"at amenintor !n afar su$ acoeri#u" unui #oron, de
unde se cumrau fiare, 4drene, stic"e, oase #i mruntaie
unsuroase% 'e ardosea"a dinuntru erau 2rme4i de c0ei, cuie,
"anuri, $a"ama"e, 0u"u$e, cntare, 2reuti ru2inite #i fiare de
toate fe"uri"e% *aine e care uini ar dori s "e cercete4e
co"ciau ascunse !n mormane"e de 4drene scrnave, !n
2rme4i"e de 2rsime !muit #i !n morminte"e de oase% 'rintre
mrfuri"e cu care se !nde"etnicea, "n2 o so$ cu cr$uni,
fcut din crmi4i vec0i, #edea un un2a# crunt, de vreo
#ate4eci de ani, care !#i usese ca av4 !motriva aeru"ui
rece de afar o erdea soioas din 4drene trcate, a2at de o
frn20ie% !#i fuma ia, $ucurndu-se !n ti0n de sin2urtate%
)croo2e #i stafia intrar "a omu" acesta, c0iar !n c"ia cnd o
femeie se furi# cu o $occea 2rea !n rv"ie% Dar a$ia #ise
!nuntru, cnd intr o a"t femeie, cu o ovar asemntoare,
urmat !ndearoae de un $r$at !m$rcat cu 0aine ne2re
deco"orate, care, v4ndu-"e, se serie "a fe" de tare cum se
seriaser #i e"e cnd se recunoscuser% Du un scurt rstim
de uimire stn(enitoare, care-" curinse si e $trnu" cu ia,
toi trei i4$ucnir !n rs%
9 ) fie rnd#oaica rima5 stri2 cea care intrase !nti% )
fie s"toreas a doua #i omu" de "a ome fune$re s fie a"
trei"ea% Uite, mo# Coe, ce oca4ie5 Au c ne-am !nt"nit toi trei
aici fr s vrem5
9 Nici c v uteai !nt"ni !ntr-un "oc mai nimerit, suse
mo# Coe, scondu-#i ia din 2ur% =enii !n sa"on% 1tii c v-am
dat voie mai de mu"t s intrai !n e"6 iar cei"a"i doi nu sunt ni#te
strini% )tai s !nc0id u#a rv"iei% +0, cum scrie5 Cred c
nu e/ist o $ucic de meta" mai ru2init ca $a"ama"e"e astea6
#i nici oase mai $trne ca a"e me"e% 8a, 0a5 )untem toi e
msura !nde"etnicirii noastre, ne otrivim foarte $ine% 8ai, venii
+0
!n sa"on% =enii !n sa"on%
)a"onu" era saiu" din dosu" erde"ei de 4drene% 3trnu"
adun (aru" "a un "oc, cu o vec0e ver2ea de scar, #i, du ce !#i
otrivi "ama fume2nd >cci era noate? cu coada iei, $2
ia din nou !n 2ur%
n acest tim, femeia care vor$ise mai !nainte !#i a4vr"i
$occeaua e ardosea" #i se a#e4 fudu" e un ta$uret,
!ncruci#ndu-#i coate"e e 2enunc0i #i rivindu-i cu !ndr4nea"
sfidtoare e cei"a"i doi%
9 1i ce-i cu asta7 Ce-i cu asta, doamn Di"$er7 suse
femeia% &iecare are dretu" s se !n2ri(easc de e" !nsu#i% E" s-a
!n2ri(it !ntotdeauna%
9 +sta-i adevrat5 suse s"toreasa% N-a fost om care s
se !n2ri(easc mai mu"t%
9 +tunci nu te mai 0o"$a de arc i-ar fi fric, femeie6 cine
#tie7 Doar n-o s ne cutm acum rc !ntre noi7
9 Nu, de $un seam c nu5 suser deodat doamna
Di"$er si $r$atu"% )erm c nu%
9 &oarte $ine atunci5 stri2 femeia% +sta-i de-a(uns%
)rce#te careva dac ierde cteva $oarfe7 3nuiesc c
nicidecum un mort.
9 Nu, de $un seam, suse r4nd doamna Di"$er%
9 Dac voia s #i "e stre4e du moarte, mo#u" "a ru #i
scran, continu femeia, de ce n-a fost mai darnic !n timu"
vieii7 Dac ar fi fost, #i-ar fi "uat e careva s se !n2ri(easc de
e" cnd "-a "ovit moartea, !n "oc s 4ac aco"o sin2ur, dndu-#i
u"tima suf"are fr nimeni "n2 e"%
9 N-am au4it, 4u, vor$e mai adevrate, suse doamna
Di"$er% E o edeas dumne4eiasc%
9 3a ar fi tre$uit s fie o edeas mai 2rea, i-o !ntoarse
femeia% 1i s fii si2uri c a#a ar fi fost, dac a# fi utut s mai
un mna #i e a"tceva% Desf $occeaua, mo# Coe, #i
re"uie#te ce-i !n ea% =or$e#te e cinstite5 Nu mi-e fric s fiu
rima, nici nu mi-e fric s va4 ei ce-i !nuntru% Cred c #tiam
foarte $ine c #tere"im !nainte de a ne !nt"ni aici% Nu e nici un
cat% Desf $occeaua, Coe%
Dar rietenii ei cei curtenitori nu !n2duir una ca asta6 #i
$r$atu" !m$rcat cu 0aine ne2re deco"orate !#i "u rimu"
inima-n dini #i !#i art rada% Nu era mare "ucru% Una, dou
ecei, un enar, o erec0e de $utoni de cma# #i o $ro#a fr
rea mare va"oare 9 cam att% -o# Coe "e cercet #i "e eva"ua
cu atenie e toate, scrise cu creta e erete sume"e e care
era disus s "e dea entru fiecare #i, cnd v4u c nu mai era
nimic !n $occea, fcu tota"u"%
9 +sta-i socotea"a ta, suse Coe, #i nu-i dau !n "us nici #ase
eni, c0iar dac m-ar fier$e !ntr-un ca4an ca s-o fac% Cine
urmea47
+1
=eni rndu" doamnei Di"$er% Cear#afuri #i rosoae, o 0ain
cam (ere"it, dou "in2urie de ar2int demodate, o erec0e de
c"e#ti entru 4a0r #i cteva !nc"ri% I se fcu #i ei socotea"a
e erete, !n ace"a#i fe"%
9 ntotdeauna "e dau rea mu"t doamne"or% sta-i cusuru"
meu, #i uite-a#a o s-a(un2 !n sa de "emn, suse mo# Coe% +sta-
i socotea"a ta% Dac-mi mai ceri un eni !n "us #i c0iar insi#ti,
s #tii c o s-mi ar ru c am fost att de 2eneros #i !i mai
tai o (umtate de coroan%
9 +cum, 0ai, desf #i $occeaua mea, Coe, suse rima
femeie%
Coe se "s e 2enunc0i ca s um$"e mai u#or !n ea #i, du
ce desfcu o mu"ime de noduri, scoase un su" mare #i 2reu
dintr-un materia" !nc0is "a cu"oare%
9 Ce vrea s fie asta7 suse Coe% Draerii de at5
9 Ei, da5 !i rsunse femeia r4nd #i a"ecndu-se !n fa,
sri(init e $rae"e !ncruci#ate% Draerii de at5
9 Doar n-o s-mi sui c "e-ai smu"s cu ine"e cu tot, !n tim
ce mortu" 4cea aco"o7 suse Coe%
9 3a $ine c nu, rsunse femeia% De ce nu7
9 E#ti menit s faci avere, suse Coe, #i o s faci, cu
si2uran%
9 Ori#icum, !i romit, Coe, c n-o s-mi in mna cnd ot s
!n#fac orice cu ea !ntin4nd-o, de dra2u" unuia cum a fost e", !i
re"ic femeia e un ton rece% =e4i c ic u"ei e turi"e a"ea%
9 )unt turi"e "ui7 !ntre$ Coe%
9 DaF a"e cui s fie7 rsunse femeia% Eu 4ic c n-o s
rceasc fr e"e%
9 *ra2 nde(de c n-a murit de vreo $oa" mo"isitoare, nu7
suse $trnu" Coe, orindu-se din trea$ #i ridicndu-#i
rivirea%
9 N-ai nici o team, !i rsunse femeia% Nu m rdeam
!ntr-att du tovr#ia "ui, !nct s mai 4$ovesc e "n2 e" ca
s m mo"isesc, dac o fi fost $o"nav% +, oi s te uii "a
cma#a aia n te dor oc0ii, c tot n-o s 2se#ti !n ea nici o
2aur, nici o rostur% Era cma#a "ui cea mai $un #i era fain%
De n-a# fi fost eu, s-ar fi a"es 'ra$ul de ea.
9 Cum adic, s-ar fi a"es rafu"7 !ntre$ $trnu" Coe%
9 Dac !" !nmormntau cu ea, de $un seam, rsunse
femeia r4nd% + fcut careva rostia s i-o un, dar i-am
scos-o eu% DFaoi, dac nu-i $un stam$a entru asta, atunci nu
e $un de nimic% E foarte nimerit entru un strv% N-o fi mai
urt cu aia dect cu asta%
)croo2e ascu"t !n2ro4it acest dia"o2, !n tim ce #edeau
adunai "n2 rada "or, !n "umina firav rsndit de "ama
$trnu"ui, e" !i rivea cu atta reu"sie #i si", cum nu i-ar fi
rivit nici dac ar fi fost ni#te demoni scrnavi care se tr2uiau
+2
entru cadavru%
9 8a, 0a5 rse aceea#i femeie, cnd $trnu" Coe scoase un
scu"e de f"ane" "in cu $ani #i vrs e odea c#ti2uri"e "or%
=edei7 sta-i sfr#itu"5 I-a seriat e toi cnd tria, ca s
rofitm noi de moartea "ui5 8a, 0a, 0a5
9 Du0u"e5 suse )croo2e, tremurnd din ca n !n
icioare, !ne"e2, !ne"e2% )oarta acestui nefericit oate fi #i a
mea% =iaa mea !ntr-aco"o se !ndreat acum% Doamne, Dum-
ne4eu", ce-i asta)
)e ddu !ndrt !nsimntat, cci decoru" se sc0im$ase si
acum aroae atin2ea cu mna un at: un at de42o"it, fr
draerii, unde 4cea, su$ un cear#af trenros, ceva acoerit
care, de#i nu vor$ea, su2era o 2ro4vie%
ncerea era foarte !ntunecat, rea !ntunecat ca s oat
fi cercetat !n amnunime, de#i )croo2e rivi !n (ur, ascu"tnd
de un im$o"d tainic, ner$dtor s af"e ce fe" de !ncere era% O
"umin a"id se !n"a !n aeru" din (ur #i cdea direct e at6 iar
e e" se af"a cadavru" rdat, (efuit, nerive20eat, ne"ns,
neiu$it, a" acestui om%
)croo2e arunc o rivire stafiei% -na ei ferm arta sre
ca% !nve"itoarea era a4vr"it "e(er este e", !n a#a fe" !nct un
ic dac ar fi fost ridicat sau un de2et dac ar fi mi#cat
)croo2e, faa ar fi ie#it "a ivea"% E" se 2ndi s-o fac, simind
ct de u#or ar fi fost, #i tn(ea s-o fac, dar nu avea uterea de
a tra2e acoermntu", a#a cum nu avea uterea s a"un2e
n"uca de "n2 e"%
O, -oarte rece, ean, !nfrico#toare5 +#terne-i aici a"taru"
#i 2te#te-" cu toate saime"e ce-i stau !n utere, cci acesta
este trmu" tu% Dar iu$itu"ui, veneratu"ui #i cinstitu"ui ca nu-i
oi smu"2e un fir de r entru cum"ite"e ta"e scouri, nici nu-i
oi ur! vreo trstur% -na aceasta este 2rea #i va cdea
dac-i dai drumu"6 inima #i u"su" nu mai $at6 dar mna a fost
desc0is, 2eneroas #i cinstit6 inima a fost vitea4, ca"d,
afectuoas #i u"su" a fost u"su" unui om% Love#te, um$r,
"ove#te5 1i ai s ve4i cum fate"e "ui $une vor #ni din ran #i
vor !nsmna "umea cu via fr de moarte5
Nici un 2"as nu rosti aceste vor$e !n urec0i"e "ui )croo2e #i
totu#i e" "e au4i cnd rivi atu"% 1i se 2ndi: dac omu" acesta
ar utea fi !nviat acum, care ar fi rime"e "ui 2nduri7
A2rcenie, tr2uie"i mesc0ine, 2ri(i astoare7 3o2at sfr#it i-
au adus toate astea5
Acea aco"o, !n casa !ntunecat #i ustie, fr un $r$at, o
femeie sau un coi" a"turi, care s sun : cu mine a fost $un
!n cutare sau cutare !mre(urare #i, !n amintirea unei sin2ure
vor$e $une, eu o s fiu $un cu e"%
O isic rcia "a u# #i de su$ vatr se au4eau ronind
#o$o"anii% Ce cutau ei !n odaia morii #i de ce erau att de
+3
ne"ini#tii #i frmntai, )croo2e nu cute4a s se 2ndeasc%
9 Du0u"e, suse e", "ocu" acesta este !nfrico#tor% Crede-m
c nu voi uita !nvtura e care mi-o d, dac !" vom rsi%
8ai s mer2em5
Dar stafia continua s arate cu de2etu" nec"intit sre ca%
9 *e !ne"e2, !i rsunse )croo2e, #i a# face-o dac a# utea%
Dar nu am uterea asta# duhule# n3o am.
'ru c-" rive#te din nou%
9 Dac e/ist vreo ersoan !n ora# creia moartea acestui
om i-a strnit vreun sentiment, suse )croo2e curins de
c0inuri, arat-mi aceast ersoan, du0u"e, te im"or5
)tafia !#i !ntinse o c"i mantia !ntunecat !n faa "ui, ca o
ari6 aoi, retr2nd-o, de4v"ui o odaie, "a "umina 4i"ei, !n care
se af"au o mam #i coi"u" ei% Ea a#teta e cineva,
ner$dtoare #i ne"ini#tit, cci se "im$a !ncoace #i-nco"o rin
odaie6 tresrea "a orice 42omot6 se uita e fereastr6 rivea sre
ceas6 !ncerca 4adarnic s coas #i suorta cu 2reu 2"asuri"e
coii"or care se (ucau%
n sfr#it, au4i mu"t a#tetata $taie !n u#% )e 2r$i !ntr-
aco"o #i !#i !ntmin sou", un $r$at cu c0iu" a$tut #i
mcinat de 2ri(i, de#i era tnr% !n c"ia aceea, faa-i ct o
e/resie ciudat: un fe" de $ucurie rofund de care se ru#ina #i
e care !ncerca s-o !n$u#e%
)e a#e4 s mnnce ceea ce fusese adunat entru e", "n2
foc6 #i cnd ea !" !ntre$ cu 2"as stins ce ve#ti !i aduce >ceea ce
se !ntm" a$ia du o tcere re"un2it?, e" rea c se
code#te s rsund%
9 )unt $une sau roaste7 suse ea ca s-" a(ute%
9 'roaste, rsunse e"%
9 +m rmas fr nici un $an7
9 Nu% !nc mai sunt serane, Caro"ine%
9 Numai dac se-ndur e", suse ea mirat, doar a#a5 Nici o
seran nu e ierdut dac s-a etrecut un asemenea miraco"%
9 Nu mai oate acum, suse sou" ei% + murit%
&emeia era o ftur $"nd #i r$dtoare, dac faa ei
sunea adevru"6 dar !n suf"etu" su, era recunosctoare entru
aceast veste #i o suse cu 2"as tare, !m"etindu-#i de2ete"e, !n
c"ia urmtoare, !#i ceru iertare #i !i ru ru, dar mai !nti !i
tresrise inima%
9 Ceea ce mi-a sus femeia aceea e (umtate $eat, ieri
sear, cnd am !ncercat s m duc "a e", ca s o$in o amnare
de o stmn, #i ceea ce am cre4ut c e doar un rete/t ca
s nu m rimeasc s-a dovedit a fi adevrat% Nu era doar
foarte $o"nav, atunci, era e moarte%
9 Cine va re"ua datoria noastr7
9 Nu #tiu% Dar n atunci vom face rost de $ani6 #i c0iar
dac nu vom i4$uti, am avea !ntr-adevr mare 20inion dac
+4
urma#u" "ui va fi un creditor "a fe" de nemi"os% 'utem dormi cu
inimi"e mai u#oare !n noatea asta, Caro"ine5
Da% Orict s-ar fi !nduio#at, nu uteau t2dui c !#i simeau
inimi"e mai u#oare% &ee"e coii"or, tcute #i adunate ciorc0ine !n
(uru" "or ca s aud ceea ce !ne"e2eau rea uin, erau mai
"uminoase #i, datorit morii ace"ui om, fami"ia era mai fericit%
)in2uru" sentiment rovocat de acest eveniment, e care a
utut s i3l arate $antoma# era un sentiment de bucurie.
9 =reau s vd #i uin duio#ie fa de un mort, suse
)croo2e, cci a"tminteri, du0u"e, odaia !ntunecat e care
tocmai am rsit-o m va urmri ve#nic%
&antoma !" c"u4i e mai mu"te str4i $tute deseori de e"6
#i, !n tim ce mer2eau, )croo2e se uita !n toate ri"e !n
cutarea "ui !nsu#i, dar nu se 4rea nicieri% Intrar !n casa
srmanu"ui 3o$ Cratc0it, !n "ocuina e care o mai vi4itase, #i
2sir mama #i coiii a#e4ai !n (uru" focu"ui%
Era "ini#te% O "ini#te desvr#it% -icuii #i 2"2io#ii Cratc0ii
#edeau nec"intii ca ni#te statui !ntr-un co", cu riviri"e ridicate
sre 'eter, care avea !n faa "ui o carte% -ama #i fiice"e se
!nde"etniceau cu cusutu"% Dar tare tcui mai erau5
9 1i E" "u coi"u" #i-" a#e4 !n mi("ocu" "or%
Unde mai au4ise )croo2e ace"e cuvinte7 Nu "e visase%
'ro$a$i" c $iatu" "e citea cnd e" #i du0u" "e trecuser ra2u"
casei% De ce nu continua7
-ama !#i use "ucru" e mas #i !#i duse mna "a fa%
9 - sur "a oc0i ne2ru", suse ea% Ne2ru"7 +0, srmanu"
*im De2ee"5
9 +cum vd mai $ine, suse nevasta "ui Cratc0it% !mi
s"$e#te vederea "a "umina "umnrii #i nu tre$uie s am oc0ii
umf"ai cnd vine tat" vostru acas, entru nimic !n "ume% )e
aroie ora cnd tre$uie s soseasc%
9 Cred c a #i trecut, rsunse 'eter !nc0i4nd cartea% Dar
m 2ndesc, mam, c !n u"time"e seri n-a mai mers a#a de
reede ca a"tdat%
Din nou, se "s o tcere desvr#it% !n ce"e din urm, ea
suse cu o voce ferm, vese", care nu #ovi nici mcar o dat :
9 Eu "-am v4ut mer2nd cu%%% "-am v4ut mer2nd foarte
reede, c0iar #i cu *im De2ee" e umr%
9 1i eu "-am v4ut, stri2 'eter% +desea%
9 1i eu "-am v4ut, e/c"am un a"t coi"% *oi !" v4user%
9 Dar e" era tare u#ure", continu ea, a$sor$it de "ucru" ei6
#i tticu" "ui !" iu$ea att de mu"t, c nu-" sura, nu-" sura
de"oc% Dar uite c a venit tat" vostru5
)e 2r$i s-i ias !n !ntminare #i mruntu" 3o$ intr cu
#a"u" "ui 9 avea cu adevrat nevoie de e", srmanu"% Ceaiu" !i
era re2tit e "it #i toi se !ntreceau care s-" a(ute mai mu"t%
+oi, cei doi Cratc0ii mititei i se crar e 2enunc0i #i fiecare
++
!#i "ii o$ra4u" de faa "ui, ca #i cum ar fi vrut s sun: ;Nu te
nec(i, tat5 Nu mai fi surat5G
3o$ se art foarte vese" cu ei, vor$ind frumos cu !ntrea2a
fami"ie% )e uit "a "ucru" "sat e mas #i "ud 0rnicia #i
iuea"a doamnei Cratc0it #i a fete"or% Le suse c vor termina cu
si2uran mu"t mai devreme de duminic%
9 Duminic5 Deci ai fost ast4i aco"o, Ro$ert, s'use ne4asta lui.
9 Da, dra2a mea, !i rsunse 3o$% +# fi vrut s vii #i tu% *e-ai
fi $ucurat s ve4i ct de !nver4it e "ocu"% Dar o s-" ve4i adesea%
I-am romis c m voi duce aco"o !n fiecare duminic% Coi"a#u"
meu, coi"a#5 !nceu s "n2 3o$% Coi"a#u" meu5
)e ierdu $rusc cu firea% Nu se mai utu stni% Dac s-ar fi
utut stni, e" #i coi"u" "ui nu ar mai fi fost oate att de
aroiai%
Ie#i din odaie #i urc !n camera de "a eta(, care era vese"
"uminat #i !modo$it de Crciun% Ln2 coi", se af"a un scaun
#i erau semne care artau c fusese cineva aco"o mai !nainte%
3ietu" 3o$ se a#e4 e scaun #i, du ce medita uin #i !#i veni
!n fire, srut fei#oara coi"u"ui% )e resemnase cu ceea ce se
etrecuse #i co$or! !naoi, fericit%
(e strnser !n (uru" focu"ui #i se user e vor$, !n tim ce
fete"e #i mama continuau s coas% 3o$ "e ovesti desre
surrin4toarea $untate a neotu"ui domnu"ui )croo2e, e
care nu-" v4use dect o sin2ur dat, #i care, !nt"nindu-se cu
e" e strad !n 4iua aceea #i v4nd c era cam 9 ;era, a#a,
cam a$tut<, suse 3o$, !ntre$ase care era cau4a tristeii "ui%
9 La care, suse 3o$, fiind un domn desre care se sun
numai vor$e $une, i-am ovestit, ;!mi are nesus de ru,
domnu"e Cratc0it, a sus e", #i !mi are nesus de ru si entru
$una dumita"e soie%< Dar, aroo, 4u dac #tiu cum de-a af"at%
9 Ce anume, dra2u" meu7
9 Cum ce7 C e#ti o soie $un, rsunse 3o$%
9 *oat "umea #tie5 suse 'eter%
9 3un o$servaie, $iete, stri2 3o$ "n2nd% )er c #tie
toat "umea, ;mi are nesus de ru, a sus e", entru $una
dumita"e soie% Dac v ot a(uta cu ceva, mi-a sus,
!ntin4ndu-mi cartea de vi4it, iat adresa mea% = ro2 s
ae"ai "a mine%< --a uns e suf"et, suse 3o$ "n2nd, nu att
entru c ar utea s ne fie de fo"os, ct entru $untatea cu
care mi-a vor$it% 'arc "-ar fi cunoscut e *im a" nostru #i #tia ce
simim%
9 )unt si2ur c are un suf"et $un, suse doamna Cratc0it%
9 +i fi fost #i mai si2ur, dra2a mea, !i rsunse 3o$, dac "-
ai fi v4ut #i ai fi vor$it cu e"% Nu m-ar mira 9 ine minte ce
sun 9 dac i-ar 2si "ui 'eter o s"u($ mai $un%
9 I-au4i, 'eter, suse doamna Cratc0it%
9 1i e urm, stri2 una dintre fete, 'eter se va !ntovr#i
+,
cu cineva #i va fi e icioare"e "ui%
9 =or$e#ti rostii, !i re"ic 'eter cu un 4m$et forat%
9 -ai mu"t ca si2ur c asta n-o s se !ntm"e !ntr-o 4i,
dou, suse 3o$% -ai e tim destu", dra2a mea% Dar oricum #i
oricnd ne vom desri unii de a"ii, sunt si2ur c nici unu"
dintre noi nu-" va uita, nu-i a#a, e srmanu" *im De2ee" #i nici
aceast rim desrire din fami"ia noastr%
9 Niciodat, tat, stri2ar toi%
9 1i eu #tiu, suse 3o$, #tiu, dra2ii mei, c atunci cnd ne
vom aminti ct de r$dtor #i de $"nd era, de#i era doar un
coi"a#, un mic coi"a#, nu ne vom mai ciondni att de u#or
unii cu a"ii, cci a"tminteri va !nsemna c am uitat de srmanu"
*im De2ee"%
9 Nu, niciodat, tat5 stri2ar toi, din nou%
9 )unt foarte fericit, suse mrune"u" 3o$, sunt foarte
fericit5
Doamna Cratc0it !" srut, fiice"e "ui !" srutar, !" srutar #i cei
doi Cratc0ii mititei, iar 'eter #i cu e" !#i strnser mini"e% O,
sirit a" "ui *im De2ee", coi"reasca ta scnteie era de "a
Dumne4eu5
9 N"uc, suse )croo2e, ceva !mi sune c se aroie c"ia
desririi noastre% 1tiu asta, dar nu #tiu cum va fi% )une-mi,
cine era ce" e care "-am v4ut 4cnd mort7
&antoma Crciunuri"or Ce =or =eni !" urt, "a fe" ca mai
!nainte 9 de#i era a"tfe" acum, se 2ndi )croo2e: !ntr-adevr, nu
rea s fi e/istat vreo rnduia" a acestor u"time vi4iuni, !n
afar de fatu" c e"e aarineau viitoru"ui 9 rintre oamenii de
afaceri, dar e e" !nsu#i nu i-" art% Du0u" nu 4$ovi de"oc, ci
merse mai dearte, sre sfr#itu" dorit acum, n ce )croo2e
se ru2 de e" s se oreasc o c"i%
9 &undtura rin care trecem acum !n 2ra$, suse )croo2e,
este "ocu" unde "ucre4 de mu"t vreme% =d casa% Las-m s
vd ce voi fi !n 4i"e"e ce vor urma5
Du0u" se ori6 mna arta !n a"t arte%
9 Casa este aco"o5 e/c"am )croo2e% De ce nu ari sre ea7
De2etu" ne!ndurtor nu se c"inti%
)croo2e a"er2 sre fereastra $irou"ui "ui #i rivi !nuntru% Era
tot $irou, dar nu mai era a" "ui% -o$i"e"e nu erau ace"ea#i #i
si"ueta de e scaun nu era e"% )tafia arata !n aceea#i direcie ca
mai 0nainte.
O urm din nou #i, !ntre$ndu-se de ce #i !ncotro mer2ea, o
!nsoi n ce a(unser "a o oart de fier% )e ori s se uite !n
(ur !nainte de a intra%
Un cimitir% Ici sau co"o, nefericitu" a" crui nume era nevoit
s-" af"e acum 4cea su$ mnt% Un "oc venera$i", !nc0is !ntre
4iduri de case6 ndit de iar$ si de $"rii, rod a" morii
ve2etaiei #i nu a" vieii6 sufocat de rea mu"te !n2rociuni6
+.
rea 2ras de-atta 20iftuia"% Un "oc venera$i"5
)tnd rintre morminte, du0u" art cu de2etu" !n (os, sre
Unu"% )croo2e !nainta sre e" tremurnd% )tafia era "a fe" ca
n atunci, dar e" v4u !n2ro4it un nou !ne"es !n forma sa
so"emn%
9 nainte de a m aroia mai mu"t de iatra sre care ari,
suse )croo2e, rsunde-mi "a o !ntre$are% )unt acestea umbrele
celor ce 4or $i sau umbrele celor ce doar ar 'utea $i)
Dar &antoma continua s arate !n (os, sre mormntu" "n2
care sttea%
9 'urtarea oameni"or anun un sfr#it anume, sre care ea
!i conduce dac #i-o menin, suse )croo2e%
Dar dac ei se "ead de ea, atunci sfr#itu" va fi a"tu"% +sta
vrei s-mi ari7
Du0u" era de nec"intit, ca #i n atunci%
)croo2e se tr! sre e", tremurnd !n tim ce mer2ea6 #i,
urmnd de2etu", citi e iatra mormntu"ui rsit roriu" su
nume, E3ENEAER )CRO9:;.
9 Eu sunt ce" care 4cea !n at7 stri2 e" cu "acrimi !n oc0i,
c4nd !n 2enunc0i%
De2etu" se mi#c de "a mormnt sre e" #i iar#i !naoi%
9 Nu, du0u"e5 O, nu, nu5 De2etu" nu se mi#c%
9 Du0u"e5 stri2 e", a2ndu-se cu diserare de mantia "ui,
ascu"t-m5 Nu mai sunt ce" care am fost% Nu voi fi ce" ce a# fi
fost dac nu te-a# fi !nt"nit% De ce-mi ari asta, dac orice
seran e ierdut entru mine7
'entru rima dat, mna ru s tremure%
9 3unu"e du0, continu e", trndu-se !n fata "ui% &irea ta
$un se va mi"ostivi de mine #i !mi va ine artea% )une-mi c
mai ot sc0im$a um$re"e e care mi "e-ai artat, ducnd o a"t
via5
-na cea $un tremur%
9 =oi cinsti Crciunu" din adncu" inimii #i m voi strdui s-"
resect tot anu"% =oi tri !n *recut, 're4ent #i =iitor% Du0uri"e
ce"or trei vor dinui !n mine% Nu voi uita nicicnd !nvminte"e
e care mi "e-au dat5 O, sune-mi c ot #ter2e !nscrisu" de e
aceast iatr5
n de4nde(dea "ui, auc mna fantomatic% +ceasta
!ncerc s se e"i$ere4e din strnsoare, dar )croo2e i4$uti s-o
rein, cu fora e care i-o ddea ru2mintea "ui struitoare% Cu
o for #i mai mare, du0u" !" resinse%
Ridicndu-#i mini"e !ntr-o u"tim ru2 entru sc0im$area
destinu"ui su, omu" v4u cum 2"u2a #i mantia stafiei se
resc0im$% Du0u" se !muina, se r$u#i #i se refcu !ntr-un
st" de at%
+8
)*+N,+ + CINCE+
)fr#itu" ovestirii
D+5 )t"u" de at era c0iar a" "ui% 'atu" era a" "ui, odaia era a
"ui% 1i "ucru" ce" mai $un, cea mai mare fericire, timu" din faa
"ui !i aarinea #i utea a#adar s se !ndrete5
9 =oi tri !n *recut, 're4ent #i =iitor5 reet )croo2e, dndu-
se (os din at% Du0uri"e ce"or trei vor dinui !n mine% O, Caco$
-ar"e.5 Ceru" #i Crciunu" s fie s"vite5 O sun !n 2enunc0i,
$trne Caco$# 0n genunchi!
Era att de a2itat #i de !nf"crat de $une"e sa"e intenii, c
2"asu" "ui do2it a$ia de-" mai ascu"ta% '"nsese !n 0o0ote
cum"ite !n confruntarea cu du0u" #i faa !i era sc"dat !n
"acrimi%
9 N-au fost smu"se5 stri2 )croo2e, "und !n $rae una din
draerii"e atu"ui, n-au fost smu"se cu ine"e cu tot5 )unt aici 9
eu sunt aici 9 um$re"e ce"or ce ar fi utut fi ot fi a"un2ate% =or
fi a"un2ate% 1tiu c vor fi5
n tot acest tim, mini"e "ui !#i fceau de "ucru cu
ve#minte"e6 "e !ntorcea e dos, "e a#e4a cu susu" !n (os, "e sf#ia,
"e rsucea, fcndu-"e rta#e "a tot fe"u" de nstru#nicii%
9 Nu #tiu ce s fac5 stri2 )croo2e, r4nd #i "n2nd !n
ace"a#i tim si !nf#urndu-se cu cioraii recum Laocoon cu
#erii% - simt u#or ca o an, fericit ca un !n2er, vese" ca un
#co"ar% )unt ameit ca un $eivan% Un Crciun fericit tuturor5 Un
+n Nou $un !ntre2ii "umi5 )a"ut5 8ei, voi toi5 )a"ut5
O 4$u20i !n sa"on, dar aco"o nu sttu "ocu"ui, se !nvrtea tot
timu"%
9 Uite cratia cu terci5 stri2 )croo2e, #nind din nou #i
dnd roat cminu"ui% Uite u#a e care a intrat fantoma "ui
Caco$ -ar"e.5 Uite co"u" unde s-a a#e4at &antoma Crciunu"ui
're4ent5 Uite fereastra de unde am v4ut du0uri"e rtcitoare5
*otu" e !n $un rnduia", totu" e adevrat, toate s-au !ntm"at%
8a, 0a, 0a5
'entru un om care nu mai rsese de atia ani de 4i"e, era cu
adevrat un rs s"endid, un rs a$so"ut fantastic5 Era tat" unui
"un2, "un2 #ir de rsete nemaiomenite5
9 Nu #tiu !n ce 4i suntem, suse )croo2e% Nu #tiu ct tim
am stat rintre du0uri% Nu #tiu nimic% )unt ca un $e$e"u#% Dar
nu contea4% Nu-mi as% 'refer s fiu un $e$e"u#% 8ei, voi,
sa"ut5 = sa"ut5
Efu4iuni"e "ui fur domo"ite de dan2te"e de c"oot ce"e mai
vese"e e care "e au4ise vreodat% C"in2, c"an2, ciocne"6 din2,
don2, c"oot 2reu% C"oot, don2, din26 ciocne", c"an2, c"in25 +0,
minunat, minunat5
+"er2 "a fereastr, o desc0ise #i scoase cau"% Nici c",
+/
nici cea6 2er senin, str"ucitor, (ovia", !nsuf"eitor6 un 2er care-i
cnt sn2e"ui ca s danse4e6 "umina aurie a soare"ui6 cer divin6
aer $un, curat6 c"oote vese"e% +0, minunat, minunat5
9 Ce 4i e a4i7 stri2 )croo2e sre un $iat de e strad, !n
0aine de sr$toare, care 0oinrea ro$a$i" e aco"o%
9 Ce7 !i rsunse $iatu" din ca"e-afar de mirat%
9 Ce 4i e a4i, dr2uu"e7 suse )croo2e%
9 +4i5 rsunse $iatu"% 'i, e AIU+ DE CRCIUN%
9 E Aiua de Crciun5 !#i suse )croo2e% N-am ierdut-o% *ot
ce au fcut du0uri"e s-a etrecut !ntr-o sin2ur noate% E"e ot
face orice% De $un seam c ot5 )a"ut, dr2uu"e5
9 )a"ut5 !i rsunse $iatu"%
9 1tii rv"ia cu sri, a doua strad de aici, e co"7 se
interes )croo2e%
9 Cred #i eu c-o #tiu5 rsunse f"cu"%
9 De#tet $iat5 suse )croo2e% -inunat $iat5 Nu #tii
cumva dac au vndut curcanu" remiat, care era a2at aco"o7
Nu curcanu" ce" mic, ci "a mare%
9 "a mare ct mine7 !ntre$ $iatu"%
9 De"icios $iat5 E o "cere s stai de vor$ cu e"% Da,
ie4i#oru"e%
9 -ai e a2at #i acum aco"o, rsunse $iatu"%
9 Da, mai este7 suse )croo2e% Du-te #i cumr-"%
9 Ei, e nai$a5 e/c"am $iatu"%
9 Nu, 4u, suse )croo2e% =or$esc serios% Du-te #i cumr-"
#i sune-"e s vin cu e" aici, ca s "e art unde s-" duc%
!ntoarce-te cu omu", #i o s-i dau un #i"in2, !ntoarce-te cu e" !n
mai uin de cinci minute, #i !i dau (umtate de coroan5
3iatu" o 4$u20i ca din u#c% Nici un u#ca# cu mna si2ur
e tr2aci nu ar fi fost att de iute%
9 O s i-" trimit "ui 3o$ Cratc0it, #oti )croo2e, frecndu-#i
mini"e #i rdindu-se de rs% N-o s #tie cine i "-a trimis% E de
dou ori mai mare dect *im De2ee"% Coe -i""er !nsu#i n-a fcut
vreodat o 2"um att de $un ca aceast surri4 entru 3o$5
-na cu care scrise adresa nu era rea si2ur, dar, oricum,
reu#i s-o scrie, aoi co$or! s desc0id u#a dinsre strad,
re2tindu-se entru sosirea omu"ui de "a rv"ia de sri, !n
tim ce sttea aco"o, a#tetndu-", rivirea !i c4u e ciocna#u"
de "a u#%
9 O s-" iu$esc toat viaa5 stri2 )croo2e mn2indu-"%
!nainte, a$ia de m uitam "a e"% Ce e/resie cinstit are faa "ui5
E un ciocna# minunat5 9 Iat curcanu"5 8ei, sa"ut5 Ce mai faci7
Un Crciun fericit5
Era un curcan e cinste5 Dar era o asre care n-ar fi utut
sta e icioare"e ei% I s-ar fi !nmuiat su$ ea, !ntr-o c"iit, ca
$ee"e de cear entru ecei%
9 +, dar e cu neutin s fie dus !n Camden *o@n, suse
,0
)croo2e% *re$uie s iei o trsur%
C0icotea"a cu care suse acestea, c0icotea"a cu care "ti
curcanu", c0icotea"a cu care "ti trsura, c0icotea"a cu care !"
rs"ti e $iat fur mai re(os doar de c0icotea"a cu care se
a#e4 din nou e scaun, cu rsuf"area tiat, #i c0icoti n ce
i4$ucni !n "ns%
Nu-i fu u#or s se $r$iereasc, fiindc mna continua s-i
tremure foarte tare #i $r$ieritu" cere atenie mare, c0iar dac
nu danse4i !n ace"a#i tim% Dar dac #i-ar fi tiat vrfu" nasu"ui,
#i-ar fi "iit un "asture e e" #i ar fi fost foarte mu"umit%
)e !m$rc frumos, ;cu 0aine"e ce"e mai $une< #i, !n sfr#it,
ie#i !n strad% Oamenii se erindau e afar, a#a cum !i v4use
e" !mreun cu &antoma Crciunu"ui 're4ent6 #i, mer2nd cu
mini"e "a sate, )croo2e !i rivea e toi cu un 4m$et fericit,
!ntr-un cuvnt, avea o fi2ur att de "cut, de atr2toare,
!nct trei sau atru ersoane $ine disuse !i suser: ;3un
dimineaa, domnu"e5 Un Crciun fericit5< Iar )croo2e avea s
sun adesea du aceea c, dintre toate sunete"e rietenoase
e care "e au4ise !n viaa "ui, ace"ea fuseser ce"e mai
rietenoase entru au4u" "ui%
Nu mersese rea dearte, cnd !" v4u venind sre e" e
domnu" coro"ent care intrase !n casieria "ui cu o 4i !nainte #i !"
!ntre$ase : ;&irma H)croo2e #i -ar"e.I, $nuiesc7< )imi un
(un20i !n inim 2ndindu-se cum !" va rivi ace" $trn domn
cnd se vor !nt"ni6 dar cuno#tea drumu" care se a#ternea !n
faa "ui #i !" urm%
9 Dra2u" meu domn, suse )croo2e, mrind asu" #i "undu-
i $trnu"ui domn amndou mini"e% Ce mai facei7 )er c ai
i4$utit ieri% +i fost foarte ama$i"% Un Crciun fericit, domnu"e5
9 Domnu" )croo2e7
9 Da, suse domnu" )croo2e% +cesta este nume"e meu #i m
tem c nu e rea "cut entru dumneavoastr, !n2duii-mi s
v cer iertare% 1i v ro2 s avei $untatea s%%% 1i )croo2e !i
#oti ceva "a urec0e%
9 Doamne sfinte5 stri2 domnu", de arc-i ierise
rsuf"area% Dra2 domnu"e )croo2e, vor$ii serios7
9 = ro2, suse )croo2e% Nici un $nu mai uin% = asi2ur
c voi fi rs"tit cu vrf #i !ndesat, !mi facei aceast favoare,
v ro2%
9 Dra2 domnu"e, suse ce""a"t, strn2ndu-i mna, nici nu
#tiu ce s sun fa de aceast mrini...
9 Nu sunei nimic, v ro2, !i rsunse )croo2e% =enii e "a
mine% =ei veni "a mine7
9 =oi veni5 stri2 $trnu" domn% 1i era "imede c era
0otrt s-o fac%
9 = mu"umesc, suse )croo2e% = rmn !ndatorat -ii de
mu"umiri% ) v-a(ute Dumne4eu5 )e duse "a $iseric, se "im$
,1
e str4i, rivi oamenii care se vn4o"eau de co"o-co"o, mn2ie
coi"a#ii e ca, vor$i cu cer#etorii, se uit !n (os, sre
$uctrii"e case"or, #i !n sus, sre ferestre, #i descoeri c toate
acestea !i fceau "cere% Nu visase niciodat c o "im$are 9
c, de fat, orice 9 !" utea face att de fericit% Du-amia4, !#i
!ndret a#ii sre casa neotu"ui su%
*recu rin faa u#ii de nenumrate ori n s-#i fac !n ce"e
din urm cura(u" s urce scara #i s $at "a u#% Dar !#i "u
inima-n dini #i $tu%
9 )tnu" tu e acas, dra2a mea7 o !ntre$ )croo2e e
fat% &rumu#ic fat5 &oarte frumu#ic%
9 Da, domnu"e%
9 Unde e, scumo7 !ntre$ )croo2e%
9 n sufra2erie, domnu"e, !mreun cu doamna% = conduc
eu sus, dac dorii%
9 i mu"umesc, dar m cunoa#te, suse )croo2e cu mna
e c"ana u#ii dinsre sufra2erie% +m s intru aici, dra2a mea%
+s u#or c"ana #i $2 !ncet cau" e u#% 1edeau "a
mas >care era aran(at ca de sr$toare?, fiindc 2osodine"e
tinere sunt foarte retenioase !n rivina asta #i se !n2ri(esc s
fie toate a#a cum se cuvine%
3Fred! s'use (crooge.
Doamne, Dumne4eu"e, ce se mai serie neoata "ui rin
a"ian5 !n c"ia aceea )croo2e uitase c ea #edea !n co"u" unde
se af"a scune"u" entru icioare, cci a"tminteri n-ar fcut cu
nici un c0i una ca asta%
-)finte Doamne, stri2 &red, cine e7
-Eu sunt% Unc0iu" tu, )croo2e% +m venit "a mas% mi !n2dui
s intru, &red7
Cum s nu-i !n2duie s intre7 'i, a fost o minune c nu i-a
smu"s $rau" din !nc0eietur5 !n cinci minute se simea ca acas%
Nu mai omenise o rimire mai c"duroas% Neoata "ui era
nesc0im$at% La fe" #i *oer, cnd sosi #i e"% La fe" #i sora cea
durdu"ie, cnd veni #i ea% La fe" artau toi, cnd sosir #i ei%
-inunat etrecere, minunate (ocuri, minunat !ne"e2ere, mi-
nu-na-t fericire5
Dar a doua 4i diminea se duse devreme "a $irou% O, da,
a(unse devreme, !#i dorea tare mu"t s a(un2 rimu" #i s-"
rind e 3o$ Cratc0it c !ntr4ie5 C0iar asta !#i usese !n 2nd%
1i i4$uti, !ntr-adevr, i4$uti5 Ceasu" $tu de nou% Nici urm
de 3o$% 1i un sfert% Nici urm de 3o$% !ntr4ie e/act otsre4ece
minute #i (umtate% )croo2e #edea cu u#a "ar2 desc0is, ca s-"
oat vedea cnd intr !n Cutie%
#i scoase "ria !nainte de a desc0ide u#a6 !#i scoase aoi #i
#a"u"%
ntr-o c"iit era e scaunu" "ui, m42"ind iute cu tocu", de
arc ar fi !ncercat s rind din urm ora nou%
,2
9 )a"ut5 $om$ni )croo2e, !ncercnd s imite ct mai $ine
tonu" "ui o$i#nuit% Cum !ndr4ne#ti s 4ii la ora asta)
9 = ro2 foarte mu"t s m iertai, domnu"e, suse 3o$% +m
!ntr4iat, !ntr-adevr%
9 +i !ntr4iat7 !ntre$ )croo2e% Da% Cred c da% 'ofte#te aici,
domnu"e, te ro2%
9 Nu se !ntm" dect o dat e an, domnu"e, se ru2 3o$,
ie#ind "a ivea" din Cutie% Nu se va mai reeta% +m cam etrecut
#i eu ieri, domnu"e%
9 1tii ceva, rietene7 suse )croo2e, n-am de 2nd s mai
admit asemenea "ucruri% De aceea, continu e", srind de e
scaun #i dndu-i "ui 3o$ un 20iont att de uternic, !nct acesta
a(unse c"tinndu-se !naoi, !n Cutie% 1i de aceea, !i voi mri
sa"ariu"5
3o$ !nceu s tremure #i se aroie uin de ri2", !i trecu
rin minte s-" ocneasc e )croo2e cu ea, s-" in $ine #i s
stri2e du a(utor !n fundtur, cernd oameni"or s aduc o
cma# de for%
9 Un Crciun fericit, 3o$5 suse )croo2e, cu o sinceritate
care nu utea fi us "a !ndoia", !n tim ce-" $tea e sate, !i
doresc un Crciun fericit, 3o$, $unu" meu rieten, cum nu i-am
dorit de ani de 4i"e5 O s-i mresc sa"ariu" #i o s m strduiesc
s-ti a(ut fami"ia nevoia#% O s discutm desre tre$uri"e ta"e
c0iar ast4i du-amia4, "a un castron cu cru#on fier$inte de
Crciun5 !n2ri(e#te-te de foc #i mai cumr o 2"eat de
cr$uni !nainte de a mai une un unct e i# <ob Cratchit!
)croo2e a fcut mai mu"t dect a romis% + fcut tot ce
romisese #i mu"te a"te"e e deasura6 iar entru *im De2ee",
care NU murise, a fost ca un a" doi"ea tat% + devenit un rieten
att de $un, un stn att de $un #i un om att de $un, cum
nu se mai v4use !n $unu" #i $trnu" ora#, !n nici un a"t $un #i
$trn ora#, or#e" sau tr2, #i nici !n toat $una #i $trna
"ume% Unii rdeau v4ndu-" att de sc0im$at, dar e" !i "sa s
rd #i nu se sinc0isea de ei6 fiindc era !ndea(uns de !ne"et
ca s #tie c e acest mnt, niciodat, dar niciodat, nu s-a
etrecut ceva $un, fr ca unii oameni s se rdeasc de
rs "a !nceut6 #i #tiind c asemenea oameni sunt oricum or$i,
se 2ndea c e mai $ine s-#i !ncreeasc oc0ii a rs, dect s-
#i manifeste $oa"a !ntr-un mod mai uin atr2tor% 'roria "ui
inim rdea #i asta-" mu"umea e de"in%
N-a mai avut nici o "e2tur cu du0uri"e, dar a trit du
aceea conform 'rinciiu"ui +$stinenei *ota"e6 #i se sunea
!ntotdeauna desre e" c #tie s in Crciunu", dac e/ist
vreun om !n via care s #tie !ntr-adevr acest "ucru% ) dea
Dumne4eu s se oat sune asta #i desre noi, desre noi toi5
1i, du cum a sus *im De2ee", s ne dea Dumne4eu
sntate, tuturor5
,3
=s$r#it>
,4