Sunteți pe pagina 1din 30

OAMENII NECESARI LUI DUMNEZEU

(Needed Men of God)

Zac Poonen

Traducerea n limba romn: Maria Magdalena

Drept de autor Zac Poonen (1971) Aceast carte este sub incidena dreptului de autor pentru a preveni abuzurile. Este interzis retiprirea sau traducerea acestei cri fr permisiunea scris a autorului. Sunt permise totui descrcarea i tiprirea acestui material n condiiile n care se va utiliza pentru distribuia GRATUIT, n condiiile n care NU se vor face MODIFICRI, n condiiile n care vor fi menionate NUMELE I ADRESA AUTORULUI i n condiiile n care aceast not de drept de autor este inclus n fiecare listare. Pentru mai multe informaii, v rugm s contactai: Christian Fellowship Church 40, DaCosta Square , Wheeler Road Extension, Bangalore-560084, India.

CUPRINS * Prefa 1. Oameni de calibru spiritual 2. Un om sfnt al lui Dumnezeu 3. Un slujitor 4. Un om uns

PREFA Aceast carte conine esena unei serii de mesaje transmise la Adunarea Evanghelic, prilejuit de cea de-a 20-a Conferin Aniversar, din India, n Ianuarie 1971. Eu nu vorbesc aici ca unul care a ajuns acolo, ci ca unul aflat n cutarea harului Domnului pentru a obine calificativul, fiind dureros de contient de faptul c nc mai am un drum lung de parcurs. Convingerea mea a fost dintotdeauna c, Cuvntul Domnului trebuie comunicat cu ncredere, chiar dac, ntre timp, nsui mesagerul lui este ncercat de acel Cuvnt. De aceea consider aceste mesaje n primul rnd drept Cuvntul lui Dumnezeu pentru inima mea. Ele m condamn pe mine nu doar ntr-un punct, ci n mai multe. A fost plcut naintea Domnului slvirea acestui Cuvnt la Conferin deoarece numeroi oameni din ntreaga lume s-au rugat. Acum este trimis mai departe cu rugciunea de a se dovedi o binecuvntare pentru muli alii. Mesajele sunt reproduse n forma lor vorbit. Zac Poonen

Nevoia bisericii de astzi nu const ntr-o tehnologizare mai extins sau mai performant, nici n organizaii noi sau metode mai noi i mai multe, ci n oamenii pe care s-i poat folosi Duhul Sfnt... Duhul Sfnt nu curge prin metode, ci prin oameni. El nu vine ntr-o mainrie, ci ntr-un om. El nu unge planuri, ci oameni... Capacitile naturale i avantajele educaionale nu conteaz ca factori n aceast chestiune; ci puterea pentru credin, capacitatea de rugciune, puterea de sfinire desvrit, capacitatea de auomicime, o pierdere absolut a sinelui propriu n gloria lui Dumnezeu, i un dor i o cutare, ntotdeauna prezente i nepotolite, dup toat plintatea lui Dumnezeu oameni care pot pune pe jar biserica pentru Dumnezeu; nu ntr-un mod zgomotos spectacular, ci cu o cldur intens i linitit care topete i schimb fiecare lucru pentru Dumnezeu. Dumnezeu poate lucra minuni dac gsete oameni potrivii. - E. M. Bounds

CAPITOLUL 1 OAMENI DE CALIBRU SPIRITUAL De-alungul secolelor, brbaii i femeile pe care Dumnezeu i-a putut folosi ca s nving forele ntunericului, ca s lase un impact permanent asupra pgntii pentru Numele Lui i ca s instituie o mrturie pentru slava Lui, au fost ntotdeauna puini la numr. Binecuvntrile lui Dumnezeu sunt primite de muli, ns rmia care lucreaz mpreun cu Dumnezeu a fost ntotdeauna un grup mic. Din armata de 32.000 de brbai a lui Ghedeon, Dumnezeu a putut folosi doar 300. De-alungul istoriei bisericii, proporia a fost aproximativ aceeai. Civa sunt dispui s plteasc preul de a fi parte a acelei rmie. Eu cred c astzi ochii Domnului alearg ncoace i ncolo peste tot pmntul cutnd astfel de oameni oameni de calibru spiritual pe care El i poate folosi s-I slveasc Numele Lui mare acolo unde este blamat n prezent. ntr-o asemenea zi, n Israelul de acum 2500 de ani, cnd Numele lui Iehova era dezonorat, Dumnezeu a trimis un mesaj poporului Su, spunnd: i popoarele vor cunoate c Eu sunt Domnul...cnd voi fi sfinit n voi sub ochii lor (Ezechiel 36:23). O promisiune implicit era n acest mesaj, ns o promisiune dependent de o condiie. Popoarele vor cunoate c Iehova era adevratul Dumnezeu, dar numai atunci cnd El va fi fost sfinit n vieile oamenilor Si. Dumnezeu caut astzi brbai i femei care s-I permit Lui s fie aa de sfinit n ei nct oamenii din jur s nceap s recunoasc aceasta, lsnd asupra lor un impact pentru Numele lui Dumnezeu. Gsim acest fapt exemplificat n viaa unui om al lui Dumnezeu care a trit n secolul 9 .Hr. Pe msur ce ne uitm la viaa lui, vom gsi cel puin trei lucruri care ar trebui sl caracterizeze pe slujitorul lui Dumnezeu din secolul 20. Elisei era un om asemenea nou, caracterizat de aceleai emoii, dar care a influenat generaia lui pentru Dumnezeu. n nregistrarea vieii lui adus nou n Scriptur, sunt trei locuri unde citim despre impresiile pe care el le fcea asupra celorlali. Haidei s ne uitm la ele una cte una.

CAPITOLUL 2 UN OM SFNT AL LUI DUMNEZEU ntr-o zi, Elisei trecea prin Sunem. Acolo era o femeie bogat. Ea a struit de el s primeasc s mnnce pine la ea. i ori de cte ori trecea pe acolo, el se ducea s mnnce pine. Ea a zis soului ei: Iat, tiu c omul acesta care trece totdeauna pe la noi este un om sfnt a lui Dumnezeu (2 mprai 4:8, 9). Femeia care a fcut aceast observaie era o femeie bogat i influent (Biblia Amplificat). Nu era o persoan naiv, uor de impresionat prin aparene. Elisei vizitase frecvent casa ei i ea l privise zi dup zi, aa cum ne privesc pe noi pgnii. n final, a ajuns la concluzia sigur c Elisei era un om sfnt al lui Dumnezeu. Frai i surori, cnd alii ne privesc, dac nu pot s ajung la aceeai concluzie, atunci orice am spune sau face nu va fi de nici un folos. Nu m refer la impresia pe care o facem asupra oamenilor care tiu foarte puin despre noi, ci despre impresia asupra celor care ne ntlnesc n mod frecvent, aceia cu care locuim, aceia care ne cunosc complet. Care este impresia pe care o lsm asupra altora? Ne consider ei doar inteligeni, spirituali i elocveni sau poate avnd personaliti dinamice? Aceste caliti sunt eseniale i excelente pentru oamenii de vnzri, dar noi nu suntem chemai s fim oameni de vnzri. Noi suntem chemai s fim, n primul rnd, brbai i femei sfinte ai lui Dumnezeu. n bisericile i organizaiile noastre cretine, avem muli predicatori i soliti, teologi i administratori. Mulumim lui Dumnezeu pentru fiecare dintre ei. Dar avem noi oare oameni sfini ai lui Dumnezeu? Aceasta este ntrebarea important. Numai cnd avem brbai i femei sfinte vom avea o trezire adevrat. Cred c este adevrat s spunem c, de obicei, sfrim devenind tipul de oameni care ne-am dorit realmente s fim, n inimile noastre. Dac ne-am dorit fierbinte s fim brbai i femei sfini ai lui Dumnezeu i aminii-v, Dumnezeu vede cel mai adnc dor din inimile noastre i rspunde acelui dor cu siguran vom fi aa. Prin urmare, dac astzi nu suntem sfini, probabil motivul este c ambiiile noastre adevrate au fost altele. Poate c suntem mulumii s fim doar inteligeni i dinamici, avnd perspicacitate administrativ. Este uor s spunem c ne dorim sfinirea mai mult dect orice altceva, pentru c este drept a spune aa. Dar asemeni poporului lui Dumnezeu din zilele lui Isaia i Ezechiel, dorinele cele mai profunde ale inimilor noastre i cuvintele de pe buzele noastre pot fi ca doi poli opui (Isaia 29:13; Ezechiel 33:31).

Putem predica o binecuvntare sau putem predica dou. Dar nici o teorie a sfinirii i nici o mrturie a experienelor trecute nu pot vreodat s substituie o via cu adevrat sfnt o via a crei sfinire nu este o iluzie, care posed dreptatea i sfinenia adevrului (Efeseni 4:24). tim c n India, unii dintre prietenii notri necretini au un standard moral foarte nalt. Dac vd n noi un standard de sfinire mai jos dect i nva religia lor pe ei, cum ar putea fi atrai vreodat la Domnul Isus Hristos? Ct de trist dar adevrat este c unii necretini devotai manifest adesori un grad mai mare de integritate i corectitudine dect o fac muli cretini. Ar trebui s ne ruinm de acest fapt i s cdem cu faa la pmnt naintea lui Dumnezeu i s implorm mila Sa. Avem nevoie de brbai i femei cu adevrat sfini n bisericile noastre, i mai ales printre liderii notri cretini. Fr ei, toate eforturile de a duce ara noastr la Hristos vor fi n zadar. Noi cretinii pretindem s fim locuii de Duhul lui Dumnezeu. Dar s nu uitm c El Care locuiete n noi este numit Duhul Sfnt, i c funcia Lui principal este nu s ne dea daruri, ci s ne fac sfini. Cnd Isaia a avut o viziune a lui Dumnezeu, a auzit serafimii din jurul tronului strignd nu Atotputernic, Atotputernic, Atotputernic, nici Milostiv, Milostiv, Milostiv, ci Sfnt, Sfnt, Sfnt. Oricine ar vedea o asemenea privelite va realiza c nu este un lucru uor s fii slujitorul unui asemenea Dumnezeu. Sfinirea este o necesitate obligatorie n viaa unuia care este chemat s-L reprezinte pe Cerescul i Atotputernicul al Crui Nume este Sfnt. Faptul c Dumnezeul nostru este un Dumnezeu infinit de sfnt ar trebui s fie cea mai important ncurajare pentru sfinire n vieile noastre. Fii sfini, cum Eu sunt sfnt, spune Domnul. Dac tnjim dup sfinire doar pentru c dorim ca Dumnezeu s ne foloseasc, motivul nostru este egoist. Trebuie s ne dorim s fim sfini pentru c Dumnezeul nostru este Sfnt, complet indiferent dac El ne folosete sau nu. Pe unde se ducea Elisei, aceasta era impresia pe care o lsa asupra celor cu care venea n contact c el era un om sfnt al lui Dumnezeu. Poate c oamenii uitau mesajul lui i poate chiar punctele cheie ale predicii lui, dar nu puteau uita impactul vieii lui. Ce provocare ar trebui s fie aceasta pentru noi! Cum ar trebui s tnjim, mai mult dect dup elocven n predici, expunere minunat a Scripturii i abilitate n treburile administrative, dincolo de toate s fim oameni sfini ai lui Dumnezeu. Oamenii nu pot terge cu uurin din memorie impresia fcut asupra lor de astfel de persoane. De-a lungul pelerinrilor mele prin ara noastr, am ntlnit muli lideri cretini i misionari cu abiliti i daruri minunate. Am ntlnit exhibiioniti i extrovertii. Dar am ntlnit foarte puini la care m-am putut uita ca la oameni sfini ai lui Dumnezeu. Sper c greesc n evaluarea mea, dar am o team c a avea dreptate.

Faptul c Dumnezeu folosete un om n slujirea Lui nu atest c acel om este sfnt sau c viaa lui este plcut lui Dumnezeu. Dumnezeu a folosit odat un mgar pentru a-i transmite mesajul Su, a folosit i stpnul mgarului, pe Balaam pentru a proroci, chiar dac omul nsui era corupt. Dac Dumnezeu folosete un om pentru a pstori Cuvntul Lui, aceasta se ntmpl adeseori datorit ndurrii Lui i pentru c El iubete oamenii crora omul le aduce Cuvntul, i nu neaprat pentru c El este fericit cu viaa acelui om. Nu, nu trebuie s fim oameni sfini ca s pstorim Cuvntul n mod impresionant. Dar trebuie s fim oameni sfini dac vrem s facem parte din rmia care duce luptele lui Dumnezeu n spatele scenei i care coopereaz cu El n construirea a ceea ce nu poate fi zdruncinat sau ars pentru venicie. M-am ntrebat de ce avem aa de puini brbai i femei sfini n bisericile noastre i am ajuns la cel puin trei motive. Pot fi mai multe. Viclenia Primul motiv de care sunt sigur este preponderena vicleniei. Primul pas ctre sfinirea practic este ntotdeauna eliberarea de toat iretenia i ipocrizia. Nimeni nu poate fi un om sfnt al lui Dumnezeu dac nu tinde cu toat inima s ndeprteze viclenia din viaa sa n mod complet. Rmia ilustrat n Apocalipsa 14:1-5, este descris ca neavnd nici o vin. Foarte adesea, e mai mult vin n noi dect credem. Nu este nici unul printre noi care s nu aib nevoie s se mrturiseasc, dac suntem sinceri, c adesea cutm s oferim celorlali o impresie mai bun despre noi dect este cu adevrat cazul. Trebuie s scpm de acest obicei. Avem nevoie s luptm mpotriva lui constant i s-l dm morii, dac vrem s fim cu adevrat sfini. Trebuie s tnjim s fim transpareni i s fim cunoscui aa cum suntem de fapt. tiu c aceasta nu este ceva uor. Este o lupt lung ct viaa s fii ntotdeauna liber de orice iretenie. Dar acesta este primul pas, i nu va exista niciodat nici o trezire niciunde fr aceasta. Ne nelm singuri s credem c Dumnezeu va rspunde rugciunilor noastre de trezire dac noi nu facem un efort hotrt de a ne debarasa de nelciunea din vieile noastre. Viclenia este aceea care mpiedic i prtia cretin real. Prea adesea, animozitile ascunse i un spirit de neiertare sunt adpostite n inimile liderilor i misionarilor cretini. n spatele unei faade exterioare plcute de spiritualitate sunt aceste rele dezgusttoare ale gropii fr fund. Acestea trebuie expuse i nlturate dac vrem s fim oameni sfini ai lui Dumnezeu. Viclenia i ipocrizia au fost pcatele pe care Isus le-a condamnat mai mult dect pe oricare altele. Ferii-v, le-a spus El ucenicilor, de aluatul fariseilor care este ipocrizia. Cnd a aprut acest pcat n biserica primar, Dumnezeu la tratat drastic. Imediat el a ucis cuplul implicat, altfel aluatul ntreg ar fi fost dospit de acest aluat mic (Faptele Apostolilor 5).

Am citit i meditat adesea la mrturia lui Isus despre Natanael: Iat cu adevrat un om n care nu este viclenie. M ntreb dac este vreo recomandare mai mare dect aceasta pe care s ne-o putem dori. Avem nevoie s ne ntrebm pe noi nine dac Dumnezeu poate spune acelai lucru despre noi. Dei, prea adesea El nu poate spune aa pentru c El vede n noi pcatele pe care le-am ascuns cu grij de apropiaii notri. Cu adevrat binecuvntat este omul n care nu e viclenie. Lipsa disciplinei A doua cauz a lipsei de sfinenie n zilele noastre este faptul c noi nu ne disciplinm cu severitate. Noul Testament pune un accent foarte mare pe disciplinarea mdularelor trupeti n special a urechii, a ochiului i a limbii. n Romani 8:13, Pavel spune c nu ne putem bucura de viaa spiritual dac nu crucificm faptele crnii prin puterea Duhului. n 1 Corinteni 9:27, ne povestete ct de sever i disciplina el propriul trup. Nu conteaz ce experien a sfinirii am putea avea, noi nc avem nevoie s ne disciplinm mdularele trupului, aa cum fcea Pavel, pn la sfritul vieii noastre, dac vrem s fim sfini. Trebuie s ne disciplinm n legtur cu tipul conversaiei fa de care ne lsm urechile s o asculte. Nu ne permitem s pierdem timp ascultnd la brf i calomnii i apoi s ne ateptm s fim acordai s auzim Vocea lui Dumnezeu. Ochii notri au nevoie s fie disciplinai n ceea ce li se permite s priveasc i s citeasc n special n aceste zile. Mai muli misionari i slujitori ai Domnului au czut n imoralitate deoarece nu i-au controlat n mod constant ochii. Ct de muli alii cad continuu n viaa interioar, datorit indisciplinei din acest sector. Abate-mi ochii de la vederea lucrurilor dearte, trebuie s fie rugciunea noastr constant (Psalmul 119:37). Limba noastr are nevoie s fie sub controlul Duhului Sfnt. Probabil c nu este nici un mijloc mai rspnditor de moarte spiritual n biserica cretin cum este limba omeneasc. Cnd Isaia a vzut Sfinenia lui Dumnezeu, a fost condamnat n principal de modul n care i folosise limba. Aparent, nu realizase aceasta pn cnd nu s-a vzut n lumina lui Dumnezeu. Lui Ieremia Domnul i-a spus c va putea fi gura lui Dumnezeu numai dac are grij de modul cum i folosete limba dac separ ce este lipsit de valoare de ceea ce este preios n conversaiile sale (Ieremia 15:19). Aceti profei nu i-au putut permite s fie nepstori fa de modul cum i foloseau limbile, pentru c altfel ar fi pierdut privilegiul de a fi purtrtorii de cuvnt ai lui Dumnezeu. Nu s-au putut complace n conversaii slobode, n trncneal nefolositoare, brf, calomnie i critic i s scape cu fa curat. n consecin, i-ar fi pierdut chemarea. Acesta poate fi unul din motivele datorit crora nu prea avem profei n zilele noastre.

Watchman Nee a spus n The Normal Christian Worker, Dac un lucrtor cretin vorbete neavizat despre tot felul de lucruri, cum s ne putem atepta s fie folosit de Dumnezeu n rostirea Cuvntului Lui? Dac Dumnezeu a pus vreodat Cuvntul Lui pe buzele noastre, atunci avem o obligaie solemn s pzim aceste buze doar pentru slujirea Lui. Nu ne putem oferi un mdular din trupurile noastre pentru slujirea Lui ntr-o zi, iar a doua zi s ni-l lum napoi s-l folosim la propria discreie. Orice este o dat dat Lui este pentru venicie al Lui. Aa cum pentru corpul uman, un doctor poate adesea evalua starea noastr de sntate uitndu-se la limba noastr, tot aa, n trmul spiritual, Iacov ne spune c modul n care un om i folosete limba este un test al spiritualitii lui (Iacov 1:26). El i face curaj s spun c dac un om i poate controla limba este un om perfect (Iacov 3:2). Nici un timp pentru Dumnezeu A treia cauz pentru lipsa general de sfinenie din zilele noastre este faptul c nu petrecem timp destul singuri cu Dumnezeu. Nici un om nu poate fi sfnt dac nu hotrte c cel mai important lucru n viaa lui este s petreac timp n Cel Mai Sfnt Loc cu Dumnezeu. Aceasta este prioritatea noastr cea mai mare. Faa lui Moise strlucea dar numai dup ce petrecuse patruzeci de zile singur pe munte cu Dumnezeu. El era om sfnt al lui Dumnezeu pentru c-L cunotea pe Dumnezeul lui fa n fa. La fel i Elisei. El se putea referi la Dumnezeu ca la Iehova naintea Cruia stau (2 mprai 3:14; 5:16). El tia ce nseamn sL ntlneasc frecvent pe Dumnezeu fa n fa i c tocmai aceasta l fcea sfnt. n zilele noastre, lucrurile se mic ntr-un ritm att de ameitor nct putem fi prini uor n nvlmeala i agitaia activitii i s sfrim nemaivnd timp de petrecut singuri cu Dumnezeu. Prin aceasta Diavolul ne vlguiete de vitalitatea spiritual. Ne face s punem aa un accent pe activitate i pe ntlnirile de afaceri nct Locul cel mai Sfnt este neglijat. ntotdeauna m-a fermecat s citesc despre momentele cnd Isus se retrgea din compania oamenilor pentru a fi singur cu Tatl Lui. Odat, la sfritul unei zile ocupate cu predicarea i ngrijirea de nevoile fizice ale miilor de oameni, El S-a retras de Unul singur pentru a avea un timp linitit cu Tatl Lui (Matei 14:23). Cu alt ocazie, dup ce muncise pn trziu cu o noapte nainte vindecnd bolnavii, S-a trezit devreme i s-a dus ntr-un loc pustiu s se roage (Marcu 1:35). Astfel este exemplul dat nou de Fiul lui Dumnezeu care a fost mai ocupat dect ar putea vreodat s fie oricare dintre noi. n lumina aceasta, cine mai ndrznete s spun c putem merge mai departe fr a petrece timp ateptndu-L pe Dumnezeu?

Pentru c Elisei tia ce nseamn s stea naintea Dumnezeului lui n mod frecvent, el tia i cum s mustre fr fric pcatul. El i-a spus fr fric mpratului lui Israel exact ce gndea Dumnezeu despre el. El l-a confruntat chiar i pe slujitorul lui propriu cu pcatul lui, cnd acesta a czut prad lcomiei. i Elisei a fcut aceasta fr a ncerca s fie plin de tact sau diplomatic i fr s vorbeasc pe ocoli. Exist fr ndoial un loc al diplomaiei i tactului, dar sunt i momente cnd e necesar o mustrare plin de credin i fr fric a pcatului. Oare de ce sunt att de puini aceia dintre noi care vorbesc pe fa mpotriva pcatului, a lumii i a compromisului din cercurile cretine, care este aa de rspndit n timpurile noastre? M tem c motivul este c noi cutm lauda oamenilor i prin urmare nu dorim s ofensm pe nimeni. O astfel de dorin carnal, la rndul ei, rezid invariabil n faptul c petrecem aa de puin timp n prezena lui Dumnezeu, ca s nvm frica de El. Dac e s fim profei ai lui Dumnezeu, este esenial s vorbim deschis mpotriva tuturor compromisurilor care coboar standardele stabilite de Dumnezeu n Cuvntul Lui, i s ne mpotrivim fa de tot ceea ce Dumnezeu nsui se mpotrivete. Va trebui s lum aceast atitudine nu doar ca indivizi dar i ca organizaie de credincioi. Dac noi, ca o organizaie evanghelic, nu vorbim astzi bisericii din India cu o voce profetic, vom da gre n ce privete responsabilitatea noastr naintea lui Dumnezeu. Vorbind deschis, cu o voce profetic mpotriva a tot ceea ce reduce scopul cel mai nalt al lui Dumnezeu pentru biserica Lui, probabil poate s reduc numrul nostru, dar Dumnezeu a fost ntotdeauna mai interesat de calitate dect de cantitate. Nu trebuie s facem calea strmt mai larg dect a fcut-o nsui Dumnezeu. Prorocii din vechime au fost ntotdeauna nenelei i respini de oamenii timpurilor lor, i aceeai soart l ateapt pe oricare ar fi proroc astzi. Dar ne putem ncuraja cu cuvintele nelepte ale lui A.B. Simpson, marele om al lui Dumnezeu, care a fondat Aliana Cretin i Misionar. El a spus: Msura adevrat a valorii unui om nu este ntotdeauna numrul prietenilor lui ci, uneori, numrul dumanilor lui. Fiecare om care triete n mod anticipat fa de veacul lui sigur va fi neneles i adesea persecutat. De aceea, trebuie s ne ateptm s ca el s fie adeseori nepopular, de cele mai multe ori s stea singur, chiar s fie dumnit, poate fi atacat n mod greit i cu asprime, alungat chiar i de lumea religioas. Dumnezeu caut astzi nu doar predicatori, dar i profei care vor vorbi Cuvntul Lui cu credincioie, aa cum fceau profeii din vechime oameni despre care s se poat spune aa cum se spunea despre Elisei, Cuvntul Domnului este cu el (2 mprai 3:12). ns nu exist nici o scurttur ctre o astfel de slujire. Profeii nu se fac n cteva secunde ca i cafeaua instant. Ei nu sunt produi nici de pregtirea la seminar. Trebuie s tim c avem de ateptat ore ndelungate n prezena lui

Dumnezeu vznd slava Lui, auzind vocea Lui i fiind transformai n asemnarea Lui Da, trebuie s fim sfini nainte de a putea fi profei. Rugndu-ne pentru trezire Frai i surori, nainte s continum s ne rugm pentru trezire, avem nevoie s ne ntrebm pe noi nine mai nti dac suntem dispui s pltim preul pe care-l presupune s fim oameni sfini ai lui Dumnezeu, brbai i femei deopotriv. Adesea, cnd ne rugm, m tem s Dumnezeu trebuie s ne spun s ne oprim din rugciune. Da, sunt momente cnd Dumnezeu nu dorete ca copiii Lui s se roage. Odat i-a spus lui Iosua: Scoal-te! Pentru ce stai culcat astfel pe faa ta? i pn cnd Iosua nu s-a ridicat i a scos la iveal pcatul lui Acan i a pus n ordine lucrurile n tabra lui Israel, Dumnezeu a refuzat s asculte rugciunile lui (Iosua 7:10-13). Deci e nevoie ca i noi s ne ntrebm cnd venim naintea tronului harului, dac Dumnezeu ascult. Poate c El nu ascult. Nu am rezolvat nc problemele cu acel frate cu care s-a ntrerupt prtia. Continum s fim prtinitori cu cei bogai i influeni dintre enoriaii notri i refuzm s-i confruntm cu pcatele lor. nc nu ne-am umilit i mrturisit ipocrizia i neltoria care este n viaa noastr. Limbile noastre sunt nc nestpnite. Suntem rareori gsii n Cel mai Sfnt Loc. Inimile noastre nc nu au ajuns la punctul de a tnji de dor dup a fi oameni sfini ai lui Dumnezeu cu orice pre. Ce valoare au atunci rugciunile noastre? Pentru c, dincolo de toate, numai rugciunea fierbinte care vine de la un om sfnt are mare folos naintea lui Dumnezeu (Iacov 5:16). Fie ca Domnul s ne cerceteze inimile.

CAPITOLUL 3 UN SLUJITOR Dar Iosafat a zis: Nu este aici nici un proroc al Domnului, prin care s putem ntreba pe Domnul? Unul din slujitorii mpratului lui Israel a rspuns i a zis: Este aici Elisei, fiul lui afat, care turna ap pe minile lui Ilie. (2 mprai 3:11). Despre Elisei se vorbete aici ca despre unul care obinuia s toarne ap lui Ilie ca s-i spele minile cu alte cuvinte, unul care ndeplinea sarcinile unui servitor. Potrivit standardelor secolului 20, acesta n-ar fi cu siguran un mod mgulitor de a prezenta un profet al lui Dumnezeu. Muli predicatori de astzi s-ar simi ofensai dac ar fi prezentai aa unei audiene. Elisei fcuse multe alte lucruri pe lng turnatul apei oamenilor ca s se spele. El desprise apele Iordanului n dou i tot el vindecase ciuma cauzat de apa din Ierihon. Acestea erau ntr-adevr miracole uimitoare. Totui, el este prezentat aici ca un servitor. i nici nu cred c a fost deranjat de un astfel de titlu. Lucrarea lui ca servitor al lui Ilie trebuie s fi fost aa de evident c aceasta era impresia pe care ceilali au reinut-o despre el. De aceea slujitorul mpratului se refer aici la Elisei ca la unul care turna ap. Frai i surori, aceasta este ceea ce suntem chemai i noi s fim servitori ai altora. Isus nsui a fost Unul Care a turnat ap i a splat picioarele ucenicilor Lui. El a spus: Fiul Omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc (Matei 20:28). Celor care rvneau locurile de conducere pe pmnt i n Cer, El le-a explicat c mpria Lui va fi diferit de mpriile pmnteti, i c aceia care cutau s fie efi n mpria Lui vor trebui s fie servitorii celolali. Fiecare servitor al Domnului trebuie s fie un servitor al oamenilor, altfel pierde onoarea de a fi servitorul lui Dumnezeu. Exist dou lucruri despre care cred c sunt contrare naturii unui slujitor. Unul este dorina de a fi binecunoscut i faimos. Cellalt este atitudinea autoritar fa de alii. Vedem opusul la acestea dou n Domnul nostru Isus: S-a dezbrcat pe Sine nsui i a luat chip de rob (Filipeni 2:7). Haidei s ne uitm la aceste dou lucruri. Dorina de recunoatere Poate c am scpat de dorina de a fi mari i faimoi n lume, ns, n secret, poate c ne dorim s fim binecunoscui i acceptai n cercurile evanghelice. Probabil este dorina de a fi cunoscut ca un iniiator de trezire spiritual sau ca un distins nvtor al Bibliei.

Sau poate fi aceea c dorim ca alii s tie c oamenii sunt ntotdeauna binecuvntai prin predicarea noastr. Sau poate e dorina de a fi cunoscut ca Preedinte sau Director al unei confesiuni sau misiuni progresiste. Oricare ar fi ele, toate dorinele de acest gen sunt contrare spiritului lui Isus. i adesea, pentru c astfel de dorine carnale pndesc nc n inimile noastre, Dumnezeu este mpiedicat s lase toat plintatea Lui s curg n noi i prin noi ctre alii. Este un fapt cu adevrat trist c, n cercurile cretine de astzi exist un entuziasm nesntos dup popularitate. i acest fapt a dat lovitura de moarte la puina spiritualitate pe care o avem. Aceast boal este aa de rspndit nct, dac nu suntem tot timpul n alert i nu ne luptm cu ea, putem i noi s fim infectai de ea total pe neateptate. Liderii cretini i predicatorii din zilele noastre nu mai sunt deloc asemeni lui Pavel, gunoiul i lepdtura lumii (1 Corinteni 4:13). Sunt mai degrab ca starurile de cinema i ca VIP-urile (Persoane Foarte Importante). Se scrie despre ei, sunt fotografiai, nlai ctre ceruri i slvii. i, ce este cel mai ru, muli dintre aceti oameni (care datoreaz totul numai harului) iubesc s fie aclamai astfel. Ei ador s fie recunoscui ca lideri n cretinism. Este adevrat c nu putem s-i oprim pe ceilali s ne publice pe noi i munca noastr. Dar fie ca Domnul s ne elibereze de la a avea vreun dor secret dup o astfel de publicitate. Fie s ne eliberm de orice dorin de a fi cunoscui ca altceva dect servitori, aceia care toarn ap pentru alii. Isus nsui s-a ferit de popularitate. Cnd oamenii din zilele Lui au vrut s-L fac mprat, El i-a ocolit i a stat singur cu Tatl Su. El nu a dorit aclamaiile oamenilor. El nu vrut s fie un VIP pe acest pmnt (Ioan 6:15). El, Care era expersia perfect a slavei Tatlui pe pmnt, S-a ascuns i a evitat faima i onoarea pmnteasc. Cu ct mai mult ar trebui s procedm i noi, oameni muritori, n acelai fel. Adevratul servitor al Domnului va urma paii Stpnului Lui n acest aspect. n afar de moda popularitii, descopr c exist totodat i o poft dup statistici n cretinismul de astzi. Asemeni vntorilor de capete din vechime, muli evangheliti ai zilelor noastre au devenit sclavii dorinei carnale de a numra capetele i minile i deciziile de credin i apoi s se laude (cu toate c subtil) cu aceste numere. Diavolul vede aceast dorin n noi i mizeaz pe ea ca s ne rtceasc. Voi ilustra cu un exemplu a ceea ce vreau s spun. ntr-o anumit parte din India, ntlnirile evanghelice erau inute odat de un binecunoscut evanghelist, invitat s predice. Muli i-au ridicat minile i au semnat mrturisirile de credin. Acestor statistici li s-a acordat o mare publicitate n multe pri ale rii i oamenii L-au ludat pe Dumnezeu pentru trezirea care s-a declanat. Un an mai trziu, s-a ntmplat s ntlnesc persoana care era responsabil cu

supravegherea acestor convertii, i l-am ntrebat cum stteau lucrurile. Mi-a spus ca nu s-a nregistrat aproape nici o schimbare n condiia general a bisericilor i c toi oamenii pe care-i vizitase preau s fie n aceeai stare ca nainte. Fr ndoial c, n timpul ntlnirilor, a existat o precipitare emoional dar nici o schimbare permanent. Unii oameni ridicaser minile de ochii lumii, ca s nu-l dezamgeasc pe predicatorul care venise de aa de departe ca s le predice! Alii ridicaser minile spernd c, prin aceasta, vor putea ulterior stabili un contact personal cu acest predicator faimos, spunndu-i c ei fuseser salvai la ntlnirile lui! Alii veniser n fa s-l priveasc mai ndeaproape pe evanghelist! Aceasta a fost povestea din culise a acestei treziri i acesta este un fapt, nu o ficiune. Frai i surori, iat un exemplu perfect a ceea ce eu a numi succes aparent. Diavolul l-a folosit ca s-i pcleasc pe muli. Aproape nimeni n-a fost salvat, aproape nimeni nu a fost fcut mai sfnt i, cu toate acestea, evanghelistul i comitetul organizator s-au bucurat cu toii de o sprtur miraculoas pentru Dumnezeu n acea regiune! Dac n acele serii de ntlniri, nimeni n-ar fi ridicat minile i n-ar fi semnat mrturisirea de credin, predicatorul i comitetul organizator probabil s-ar fi simit aa de umilii, nct ar fi cutat faa lui Dumnezeu n rugciune i post, i apoi ar fi realizat ceva de o valoare spiritual adevrat. Dar Diavolul a mpiedicat s se ntmple aceasta, inndui pe toi bucuroi de un succes aparent. El i-a fcut pe toi s cread c sute de suflete au fost eliberate din strnsoarea lui, cnd ele de fapt nu fuseser. Diavolul i neal pe muli cu treziri aparente i printre credincioi. Oamenii vin la altar i plng i strig dar fr s-i predea voinele i vieile lui Dumnezeu. Alii vin la predicator i-i spun ce binecuvntare au nsemnat pentru ei mesajele lui. Predicatorul pleac ncntat n inima lui c i el este un lider de trezire spiritual ca Wesley i Finney! El mprtete vetile trezirii cu alii sub pretextul c doresc s-L laude pe Dumnezeu pentru aceasta, cnd tot ceea ce l intereseaz n realitate este s afle alii cum l-a folosit pe el Dumnezeu. Se duce el singur cu Dumnezeu n locul secret cernd eliberare pentru sufletele crora le-a predicat? Nu, el crede c sunt deja eliberate. De aceea, el neglijeaz s se roage dup ce se termin ntlnirile. El este prea ocupat s fac reclam trezirii. Prin aceasta, muli lucrtori cretini sunt nelai astzi de ctre vrjma nu pentru c sunt liberali n doctrina lor, ci pentru c iubesc publicitatea i statisticile. Diavolul reuete n astfel de situaii pentru c vede aceast dorin dup faim i publicitate n inimile predicatorilor i a membrilor de comitet deopotriv. El tie c evanghelitii sunt dornici s-i menin reputaia n faa celorlali ca mari ctigtori de suflete i c membrii de comitet sunt nerbdtori ca oamenii s realizeze c lucrrile lor au produs mult rod. i aa el i mplinete elurile diabolice. Ceea ce a fost spus mai sus se aplic n mod egal denominaiunilor care se flesc n statistici. misiunilor i

Vom fi noi i mai convini de carnalitatea noastr n astfel de chestiuni, aa cum a fost David cnd a numrat poporul odat i s-a flit cu aceasta (2

Samuel 24)? Fie ca Domnul s ne dea viziunea s vedem prin tot ceea ce este doar superficial. Fie ca El s ne elibereze de spiritul lumii publicitare, pentru c ea ntotdeauna mprtie tragism asupra lucrrii lui Dumnezeu. Dac nu ne eliberm de astfel de dorine carnale, vom vedea c Diavolul reuete s ne nele ntr-un fel sau altul. Unul dintre cele mai grele lucruri n viaa mea este s fac o mrturie public. Mi se pare mai greu s fac o mrturisire n public dect s in o predic. Deoarece este aa de greu atunci cnd faci o mrturisire despre propria via ori despre lucrrile tale s evii s i asumi o parte din glorie. Sunt sigur c nici unul dintre noi nu am ndrzni s ne asumm toat gloria i creditul sau o parte majoritar din acestea pentru noi nine. Probabil lum doar 5% sau 10%. Sigur, simim noi, nu este un comision prea mare pentru toat munca pe care am depus-o! Ar trebui oare s ne mai surprind cnd slava lui Dumnezeu se deprteaz de la noi i pe att de multe biserici ar trebui s scrie I-Cabod (Nu mai e slav)? Trebuie s ne nspimnte s atingem slava lui Dumnezeu. Dumnezeul nostru este gelos i El nu-i va mpri slava Lui nici mcar un procentaj mic din ea cu altcineva (Isaia 42:8). Pavel a fost rpit odat n al treilea cer i a inut ascuns acest lucru 14 ani menionndu-l doar atunci cnd a fost chemat s-i apere aposolia i chiar i atunci nu a dat nici un detaliu (2 Corinteni 12:2). Acela care vede slava lui Dumnezeu i va ascunde ntotdeauna faa aa cum a fcut Moise la rugul aprins i aa cum fac serafimii n jurul tronului lui Dumnezeu (Exodul 3:6; Isaia 6:2). El nu va dori s fie vzut sau cunoscut de oameni. Vzndu-L pe Dumnezeu n toat gloria Lui, se va teme s ating acea glorie. i va ascunde faa ntotdeauna. Nu va vorbi despre sine nsui sau despre lucrarea lui dect atunci cnd este absolut necesar; i cnd face aceasta, o face n mod supus, ca nu cumva s-i revin vreun credit. El va evita dorina carnal de a vorbi despre dedicarea lui fa de Dumnezeu i despre experienele minunate pe care le-a avut i despre sacrificiile costisitoare pe care le-a fcut (care adesea merg sub haina unei mrturisiri), fie ntr-o adunare public sau ntr-o publicaie cretin. O alt boal pe care am gsit-o n cretinism este o lcomeal bolnvicioas dup poziiile de conducere. Cnd am fost n Marin, am ntlnit unii crora nu le psa dac se crau pe umerii celorlali i dac-i clcau pe oameni n picioare, numai ca ei s ajung n vrf. Cnd am prsit Forele Navale, am crezut c vzusem tot ce putea fi mai ru. Dar am fost deopotriv de suprins i ndurerat cnd am intrat n cercurile cretine din ara noastr s gsesc exact acelai lucru, chiar printre cretinii evanghelici o lcomie a poziiei i o revendicare iptoare a acesteia. Am ntlnit cretini care fceau planuri i adevrate campanii ca s devin preedini, btrni, trezorieri sau s ajung n Comitetele Executive ale organizaiilor cretine. Toate acestea sunt contrare spiritului lui Isus. Omul care a vzut slava lui Dumnezeu nu intr n cursa

dup faim nici n lume, nici n cercurile evanghelice. El este prea ocupat s lupte ctre premiul chemrii cereti a Lui Dumnezeu n Isus Hristos. El dorete doar s toarne ap pentru alii, s tearg podeaua i s-L slveasc pe Dumnezeul lui aici, pe pmnt. S ne amintim c mreia n ochii omeneti nu nseamn ntotdeauna mreie n ochii lui Dumnezeu. Dr. A.W. Tozer a spus odat, dup 30 de ani de observare a scenei religioase, c se simte obligat s concluzioneze c prea adeseori sfinenia i conducerea bisericii nu erau sinonime. Acest lucru este adevrat i n India. n majoritatea cazurilor, aceia din poporul nostru, care stau la marile amvoane i care dein poziii nalte n cercurile cretine, nu sunt cei mai mari sfini ai lui Dumnezeu. Cele mai rare bijuterii ale lui Dumnezeu se gsesc de obicei printre sracii i necunoscuii din bisericile noastre. Dumnezeu permite ca dorina inimilor noastre s fie s fim mari n lumina Lui, ntocmai ca Ioan Boteztorul (Luca 1:15). Exist un motiv datorit cruia Ioan a fost mare n ochii lui Dumnezeu. Pasiunea vieii lui Ioan, aa cum a exprimat-o chiar el, a fost s poat crete Hristos i el nsui s descreasc (Ioan 3:30). El a cutat tot timpul s dispar n fundal aa nct Isus s se evidenieze. Inima lui Dumnezeu se axeaz pe aceasta, ca, n toate lucrurile, Hristos s poat avea pre-eminena (Coloseni 1:18). Dac i inimile noastre sunt axate tot pe acest singur lucru, astfel nct noi s ne retragem n fundal i singur Hristos s fie nlat, atunci cu siguran vom avea n mod continuu puterea i autoritatea lui Dumnezeu n spatele nostru. Atunci cnd avem alte eluri i motive egoiste, poate necunoscute altora dar cunoscute lui Dumnezeu, n credincioia Sa fa de Numele lui Sfnt, Dumnezeu nu poate s ne ncredineze puterea Sa. Frai i surori, numai prin brbai i femei care au spiritul lui Ioan Boteztorul poate Dumnezeu s-i construiasc adevrata Lui biseric. Exist o biseric adevrat i exist una fals un Ierusalim i un Babilon aa cum cartea Apocalipsa clarific din plin. Ierusalimul poate fi construit numai de aceia care se dau pe ei nii la o parte i care au spiritul unui servitor; n schimb, Babilonul poate fi construit de ctre oricine. Ierusalimul va rmne pentru venicie, ns Babilonul va fi distrus foarte curnd de ctre Dumnezeu (Apocalipsa 18:21). V amintii cum a luat natere Turnul Babel (nceputul Babilonului). Oamenii s-au adunat mpreun i au zis: ...s ne facem un nume (Geneza 11:4). Regele Babilonului, muli ani mai trziu, a vorbit n acelai ton: Oare nu este acesta Babilonul cel mare, pe care mi l-am zidit eu, ca reedin mprteasc, prin puterea bogiei mele i spre slava mreiei mele? (Daniel 4:30). Orice credincios care are aceast dorin similar de a-i face un nume pentru sine nsui i s se nale pe sine n ochii oamenilor, posed spiritul Babilonului i ceea ce construiete prin lucrrile lui nu poate dura pentru venicie. i frailor, acest spirit, exact acelai, se gsete n cele mai nalte ealoane ale evanghelismului.

Acesta a fost spiritul pe care l-a avut Lucifer. El nu a fost mulumit cu poziia pe care Dumnezeu i-a dat-o. El a dorit s mearg mai sus i, n consecin, a pierdut ungerea. Odat el a fost heruvimul uns dar a sfrit ca Diavol. i el nu este singurul care a pierdut ungerea n aceast manier. Spiritul lui Hristos este contrar tuturor acestora. Dei El era Dumnezeu, El S-a smerit pe Sine i S-a golit de Sine de dragul nostru. Biblia spune: S avei n voi gndul acesta care era i n Hristos Isus... (Filipeni 2:5-8). Fie ca Dumnezeu s dezrdcineze din inimile noastre toat dorina de a fi cunoscui i acceptai de oameni. S nu mergem ncoace i ncolo ncercnd s ne lrgim influena i s ne facem mai binecunoscui n cercurile evanghelice. Haidei s nu rvnim s fim invitai n ri strine ca minuni spirituale din India pgn. Dac intim s fim ca Isus, ne vom cheltui timpul cu oamenii comuni, femei i brbai obinuii, aa cum a fcut Isus, i nu vom cuta tot timpul s cultivm prietenia doar cu liderii evanghelici. Biblia spune: Nu umblai dup lucrurile nalte, ci rmnei cu cei smerii (Romani 12:16). Fie ca Dumnezeu s ne in umili. Cel mai sigur loc unde putem fi este la piciorul crucii. O atitudine autoritar Domnul nostru a fost un servitor dar liderii cretini i misionarii de astzi sunt adesea stpni efi i Sahibs (termenul indian pentru stpni). Probabil nu putem s-i mpiedicm pe alii s ne numeasc Sahibs, dar ntrebarea e dac noi dorim s fim Sahibs n inimile noastre. Avem nevoie s renvm lecia pe care Isus a cutat aa de rbdtor s-o predea ucenicilor Lui. Lor El le-a spus, dup ce le-a splat picioarele: mpraii popoarelor domnesc peste ele i celor care le stpnesc li se d numele de binefctori. Voi s nu fii aa; ci cel mai mare dintre voi s fie ca cel mai tnr; i cel care crmuiete, ca cel care servete. Cci cine este cel mai mare: cine st la mas sau cine servete la mas? Nu este cel care st la mas? i totui Eu sunt n mijlocul vostru ca cel care servete (Luca 22:25-27). Oh, cum ar trebui s ne condamne aceste cuvinte atitudinea noastr autoritar fa de cei de sub noi. Cum ar trebui s fim smerii de exemplul Domnului nostru. Fie ca Domnul s ne elibereze de toate ideile false, lumeti de stim de sine i demnitate i superioritate de ras pe care le-am putea avea nc. Fie ca El s ne nvee nc o dat c adevratul semn al mreiei n mpria lui Dumnezeu este s fii un servitor, unul care toarn apa, cum a fost Isus. Fie ca Dumnezeu s ne ajute s lum locul de jos nu doar acum, ci pn la sfritul vieii noastre. S nu cutm niciodat onoarea i respectul i supunerea semenilor notri n nici un moment, nici mcar cnd simim c suntem lucrtori experimentai n via Domnului. n atitudinea noastr fa de alii, fie ca noi s recunoatem ntotdeauna c ei sunt stpnii i noi suntem

servitorii chiar dac poziia noastr oficial, n mecanismul administrativ al bisericii noastre, este mai nalt dect a lor, i chiar dac suntem superiori n vrst i n experien. Cu ct mergem mai sus, cu att mai mult intr n responsabilitatea noastr s-i servim pe ceilali. 2 Corinteni 4:5 este un verset foarte provocator n acest context. Pavel spune aici, parafraznd cuvintele lui: Noi predicm dou lucruri: prin buzele noastre l proclamm pe Isus Hristos ca Domn. Prin viaa noastr ne proclamm pe noi nine ca robii votri pentru Numele lui Isus. Frai i surori, acesta este mesajul nostru ndoit; i ceea ce a pus Dumnezeu mpreun, nici un om s nu despart. Aceasta este evanghelia complet. Fie s nu fim niciodat vinovai de proclamarea unei singure jumti, pentru c numai atunci cnd acest mesaj este proclamat n totalitatea lui va ncepe pgnul s-L vad pe Hristos sfinit n noi. Lipsa acestuia mpiedic astzi att de mult lucrarea Domnului n ara noastr. Dac e s fim servitori, trebuie s ne umilim cu adevrat. Nu trebuie s confundm amabilitatea cu umilina. Este uor s ai amabilitate. Chiar i politicenii egoiti sunt amabili. Putem avea o opinie ncrezut despre noi nine n inima noastr c suntem oameni mari i apoi s fim politicoi cu oamenii mai mici i s lum aceasta drept umilin. Nu, aceasta nu este nicidecum umilin. Umilina adevrat presupune recunoaterea mea c, n ochii lui Dumnezeu, nu exist nici o diferen ntre mine i oricine altcineva. Toate diferenele naturale care exist ntre mine i alii sunt determinate de circumstane i de factorii de mediu etc., i toate au fost strpite la cruce. Crucea lui Isus ne reduce pe noi toi la zero. Dac aceasta nu s-a ntmplat n viaa mea, nseamn c nu am nceput s-i stimez pe alii mai mult dect pe mine, aa cum ni se poruncete s facem n Filipeni 2:3. Odat ce am fost redui la zero, devine uor s ocupm locul umil doritori i bucuroi. i atunci, la fel de bine, devine uor pentru Dumnezeu s mplineasc scopul Lui total prin noi. Atta timp ct Moise (la vrsta de 40 de ani) simea c el era menit s fie conductorul poporului lui Dumnezeu, Dumnezeu nu l-a putut folosi (Faptele Apostolilor 7:25). Dumnezeu a trebuit s-l duc n slbticie nc 40 de ani i s-l zdrobeasc. n final, Moise a ajuns la locul unde a spus: Doamne, nu sunt omul pentru aceast nsrcinare. Sunt nepotrivit. Nici mcar nu pot vorbi (i se referea la propriu; nu era doar o fals umilin, cum se gsete adesea la unii oameni care spun lucruri similare!). Numai atunci l-a putut folosi Dumnezeu, pentru c Moise ajunsese acum la un sfrit al sinelui su. La vrsta de 40 de ani, n puterea lui, tot ce a putut Moise s fac a fost s ngroape un egiptean n nisip. Dup ce Dumnezeu l zdrobise, el a ngropat toat armata egiptean n Marea Roie. Astfel este rezultatul zdrobirii. Nu este de ajuns ca Domnul s ia cele cinci pini i s le binecuvnteze. Ele trebuie frnte nainte ca mulimea s poat fi hrnit. Acesta este un proces

care trebuie s se repete constant n viaa noastr. Dumnezeu ne ia, ne binecuvnteaz i ne folosete. Apoi noi tindem s ne nlm pentru c am fost folosii s hrnim att de muli. De aceea El trebuie s ne ia i s ne zdrobeasc din nou. i acest proces se continu de-alungul ntregii viei. Ct de mare nevoie avem s tnjim dup aceast zdrobire. Ct putere se elibereaz, cnd un mic atom este zdrobit! Ct putere s-ar elibera atunci n ara noastr dac liderii din bisericile noastre i enoriaii lor ar fi zdrobii de Dumnezeu. Semnul distinctiv n aceste zile de contrafaceri, cnd falsul arat aa de bine ca adevrul, m-am ntrebat adesea care este semnul distinctiv, inconfundabil, al unui servitor al lui Dumnezeu. Oare este puterea de a face minuni? Nu. Demonii pot face minuni. Oare este capacitatea de a vorbi n limbi? Nu. Demonii pot copia i aceasta. Nici una dintre acestea nu este semnul principal. Am ajuns la concluzia c spiritul crucii l evideniaz pe adevratul ucenic al lui Isus. Adevratul servitor al Domnului este unul care a acceptat crucea n viaa lui o cruce care i-a ucis stima de sine, ncrederea n sine, centrarea pe sine i orice altceva legat de sine, i care l-a redus la o nefiin. Aceasta este singurul semn clar prin care l putem distinge pe unul care-l servete pe Domnul cu adevrat, de unul care se servete pe sine. Alte dovezi pot fi neltoare. Noi redm dup chipul nostru Suntem deranjai de oamenii enervani din bisericile noastre de astzi, de btrnii snobi i de diaconii autoritari? Oare s nu se ntmple ca noi s culegem tocmai fructul a ceea ce am semnat de-alungul anilor, i s redm exact dup chipul nostru? Snobismul i mndria pe care le-am avut (i nc le avem) n inimile noastre devin acum evidente n vieile urmailor notri spirituali. Aceasta nu ar trebui s ne surprind, nu-i aa? Aadar, cnd strigm Doamne, trimite-ne o trezire, Cuvntul Domnului pentru noi este: dac poporul Meu peste care este chemat Numele Meu se va smeri, se va ruga ....l voi asculta din ceruri ....i i voi vindeca ara (2 Cronici 7:14). Oh, ct nevoie are ara noastr de vindecare. S nu spunem c Dumnezeu ntrzie trezirea. Piedica se gsete n noi, frailor. Fie ca Dumnezeu s gseasc printre noi pe aceia care sunt dispui s fie servitori i cei care toarn apa.

CAPITOLUL 4 UN OM UNS Elisei a ridicat mantaua lui Ilie, care a czut de pe el. Apoi s-a ntors i s-a oprit pe malul Iordanului; a luat mantaua, creia Ilie i dduse drumul, i a lovit apele cu ea i a zis: Unde este acum Domnul, Dumnezeul lui Ilie? i a lovit apele, care s-au desprit ntr-o parte i n alta i Elisei a trecut. Fiii prorocilor care erau n faa Ierihonului, cnd l-au vzut, au zis: Duhul lui Ilie este peste Elisei. (2 mprai 2:13-15). Aceti fii ai prorocilor nu erau oameni uor de pclit. Erau studeni ai Scripturilor i cunoteau bine Biblia, i de aceea ei tiau ce nsemna s fii un om uns. Ei au recunoscut c Elisei era cu adevrat un astfel de om unul pe care sttea Duhul lui Dumnezeu. Recunoaterea acestui fapt nu a venit din ascultarea vreunei predici emoionante pe care ar fi predicat-o Elisei sau ca urmare a unei mrturisiri spectaculoase pe care ar fi fcut-o el din propria experien. Nu. Numai cnd au vzut puterea prezent n viaa lui, cnd l-au vzut desprind Iordanul la fel cum fcuse Ilie, au ajuns la concluzia c el fusese ntr-adevr uns. Ungerea Duhului Sfnt este absolut esenial dac vrem s ndeplinim toat voia lui Dumnezeu n slujirea noastr pentru El. Nu este suficient ca Duhul lui Dumnezeu s locuiasc n noi. Trebuie s cunoatem prezena Lui n noi prin putere. Chiar Isus nsui a avut nevoie s fie uns nainte ca El s poat mplini lucrarea Sa pmnteasc (Matei 3:16; Vezi Faptele Apostolilor 10:38). Dac lucrarea noastr pentru Domnul se desfoar doar pentru c am reuit s stabilim contactele corecte n America i de aceea avem bani suficieni s mergem i s predicm evanghelia i s pltim evanghelitii notri angajai, atunci ne pierdem vremea. De fapt, dac exist vreo justificare lumeasc pentru lucrarea noastr, putem la fel de bine s ncheiem lucrarea cretin i s ne angajm ntr-o slujb laic, pentru c strduinele noastre nu pot mplini nimic pentru mpria lui Dumnezeu. Lucrarea noastr va trebui s aib un aa caracter nct, n afara puterii Duhului Sfnt, s nu existe nici o alt explicaie pentru continuarea ei. Acesta este singurul tip de slujb acceptat de Dumnezeu. Exist mult confuzie printre credincioii de astzi privind dovada real a ungerii Duhului Sfnt. Dar reiese clar din acest incident al lui Elisei c dovada negreit a ungerii este puterea. Alte dovezi pot fi neltoare, ns nu aceasta. N-ar trebui s lum elocvena, exuberana emoional, agitaia sau zgomotul drept dovezi ale ungerii. Nu, nu este nici una din acestea, ci singur puterea. Putere este ceea ce Isus a primit cnd El nsui a fost uns (Faptele Apostolilor 10:38). i putere a fost ceea ce Isus le-a spus ucenicilor c vor primi cnd vor fi

uni: ...voi vei primi putere cnd va veni Duhul Sfnt peste voi (Faptele Apostolilor 1:8). N-ar putea fi mai clar, nu-i aa? Nu vorbire n limbi limbi, nu exuberan, ci putere. Cnd Pavel le-a scris cretinilor din Corint, care confundau vorbirea n limbi cu puterea Duhului Sfnt, le-a spus: ...voi veni n curnd la voi i voi vedea nu cuvntul (nu doar o s ascult mrturiile i mesajele voastre, fie ntr-o limb cunoscut sau ntr-una necunoscut), ci puterea (puterea real din vieile voastre). Cci mpria lui Dumnezeu (Duhul Sfnt) st nu n cuvinte, ci n putere (1 Cor. 4:19, 20 - parafrazat). Deci, frai i surori, niciodat n-ar trebui s fim mulumii cu simplul fapt c putem vorbi bine sau c avem o mrturie minunat de relatat. ntrebarea care trebuie s ne-o punem este: Avem sau nu putere spiritual? Predicile bine pregtite nu sunt un substitut pentru ungere, dup cum nici o personalitate dinamic sau o mrturie spectaculoas nu nlocuiesc puterea spiritual. n acest timp al avansului tiinific, a devenit foarte uor pentru noi, s depindem de mecanisme i maini electronice i de diverse tipuri de ajutoare audio-video n locul Duhului Sfnt. Acolo unde inveniile tiinei pot fi folosite pentru rspndirea evangheliei, n mod sigur trebuie s ne folosim de ele. Dar trebuie s fim prudeni ca nu cumva, n mod total incontient, dependena noastr s se mute de la Duhul Sfnt al lui Dumnezeu la aceste lucruri materiale. Este destul de uor s descoperim unde zace cu adevrat dependena noastr. Dac Duhul Sfnt este acela de care depindem, atunci va trebui s mergem la Dumnezeu n rugciune iar i iar, recunoscndu-ne lipsa total de ajutorare fr El. Oare facem noi aceasta? Nu ntreb dac trecem printr-un proces pe care-l numim rugciune ca s ne uurm contiinele. Ceea ce vreau s spune este: Ne ntoarcem noi la Dumnezeu i i cutm Faa cu seriozitate (cu post dac e necesar) pn cnd suntem siguri c Duhul Sfnt se aeaz n noi, n putere, pentru lucrarea pe care El ne-a chemat s-o facem? i aceasta nu este o experien odat pentru totdeauna! Dac nu depindem de tehnologie, atunci poate c dependena noastr rezid n bani. Mi s-a spus c, ntr-un anumit grup evanghelic din ara noastr, e o competiie printre lucrtori care poate s strng cele mai multe fonduri pentru grup. Cnd o organizaie cretin degenereaz la acest nivel, devine evident ce consider ei a fi cele mai eseniale lucruri n activitatea lor. Arat unde zace cu adevrat dependena lor. Banii sunt lucrul cu adevrat important, aa c ei ceresc i roag oamenii n ntlniri publice s le ofere bani, nainte de a le predica evanghelia. Ce ruine! i-L poate imagina cineva pe Isus fcnd aceasta? i cu toate acestea ei spun c-L reprezint. Dac astfel de oameni i-ar petrece mcar jumtate din timpul pe care-l petrec cerind bani, strignd la Dumnezeu dup puterea Duhului Sfnt, ar realiza infinit mai mult prin lucrrile lor.

S v sugerez o ntrebare pe care ne-o putem pune singuri ca s ne testm dac noi depindem de bani sau de ungerea Duhului. Am fi la fel de tulburai dac Dumnezeu ar ndeprta ungerea din viaa noastr aa cum am fi dac susintorii notri financiari ne-ar reteza suportul financiar? Tot astfel, suntem adesea mai nerbdtori s verificm dac am primit salariul lunar ntreg, dect dac ungerea lui Dumnezeu este sau nu peste noi. De ce se ntmpl aa? Deoarece simim c lucrarea cretin se poate desfura fr ungere, dar nu fr bani. Fie c-o spunem sau nu, aciunile noastre trdeaz gndurile noastre cele mai ascunse. Cnd ne comparm cu biserica primar, ce vedem? Ei nu aveau mecanisme electronice care s-i ajute s predice evanghelia, nu aveau oameni de afaceri bogai care s-i susin financiar i nu beneficiau de nici o acceptare n cercurile sociale. ns, cu toate acestea, ei au realizat lucruri mree pentru Dumnezeu, deoarece ei au avut un lucru care este cel mai esenial, fr de care totul este fr valoare. Ei aveau ungerea cu Duhul Sfnt. De aceea ei reueau unde noi eum de cele mai multe ori. Ungerea cu Duhul Sfnt este nevoia cea mai acut a bisericii cretine i a liderilor cretini de astzi. i aici m refer la ungerea adevrat care aduce putere nu contrafacerea ieftin cu care se laud i se mulumesc muli astzi. Lucrarea lui Dumnezeu lucrarea Lui real nc se face, ca n trecut, nu prin puterea electronic, nici prin puterea economic, ci prin puterea Duhului Su Sfnt (Zaharia 4:6). Discernmntul Am menionat deja unele dintre modalitile subtile prin care Satan ncearc s pcleasc lucrtorii cretini n aceste zile. neltoriile lui par s fie n cretere, pe msur ce ntoarcerea Domnului nostru se apropie. ntr-o astfel de zi, ct este de esenial ca noi n special aceia aflai n poziii de conducere n biserica cretin s avem darul discernerii, s distingem ce este cu adevrat de la Dumnezeu de ceea ce nu este, adevratul de fals i s distingem de asemenea care este scopul cel mai nalt al lui Dumnezeu pentru biserica Lui n zilele noastre. Dar judecata limpede sau discernmntul i viziunea spiritual pot veni numai prin ungerea Duhului Sfnt. Ele nu vin prin iscusin sau inteligen omeneasc, nici prin pregtiri seminariste. Este plcerea Tatlui s ascund aceste lucruri de cei nelepi i nvai i s le descopere pruncilor acelora neajutorai care depind de El, fcndu-ne s recunoatem: Doamne, dei suntem iscusii n multe lucruri, suntem ignorani cnd este vorba de problemele spirituale.

Ieremia, n timpul su, a avut discernmntul de a vedea prin trezirea superficial, care a avut loc n Iuda n timpul domniei mpratului Iosia, i a prorocit c Dumnezeu i va trimite poporul n Babilon. Ezechiel de asemenea a fost capabil s vad cauzele reale datorit crora Dumnezeu a trebuit s-i trimit poporul n captivitatea Babilonian. Motivul datorit cruia aceti oameni au fost capabili s vad ceea ce ali predicatori profesioniti ai zilelor lor nu puteau vedea este tocmai acesta: Ieremia i Ezechiel aveau ungerea lui Dumnezeu peste ei. Cu foarte puine excepii, condiiile din majoritatea bisericilor de astzi sunt exact ntocmai condiiilor predominante n mijlocul poporului lui Dumnezeu din zilele captivitii Babiloniene. ntr-un astfel de timp, avem nevoie de oameni cu viziune spiritual; i dac liderilor din poporul lui Dumnezeu le lipsete viziunea spiritual n aceast or crucial, poporul n mod sigur se va dezintegra (Proverbe 29:18). Oh, ce nevoie disperat avem de ungerea Duhului Sfnt. Astzi, este ntradevr elementul fundamental lucrrii noastre n via Domnului. Numele lui Isus Citim c Elisei a lovit apele Iordanului cu mantaua lui Ilie. Dac ne gndim la Ilie ca la un caracter al lui Hristos nlat la cer i la Elisei ca la un caracter al bisericii lsat n spate pe pmnt, ca s duc mai departe lucrarea Lui, atunci mantaua lui Ilie trebuie s fie o imagine a Numelui Domnului Isus Hristos pe care El L-a ncredinat bisericii Lui. Isus ne-a dat autoritatea s-I folosim Numele pentru a ndeprta obstacolele din calea noastr, ntocmai cum Elisei a folosit mantaua pentru a-i croi drum prin Rul Iordan. Totui, nu este doar o chestiune de repetare a Numelui ca i cum ar fi o formul magic. Muli folosesc Numele Lui n acest mod, dar nu se ntmpl nimic. Nu are loc nici o manifestare de putere i nici o mutare a munilor care blochez drumul. Ghehazi a luat odat bastonul lui Elisei i, sub instruciunile acestuia, l-a aezat pe un copil mort. Poate c a i strigat atunci ntr-o manier autoritar: n Numele Dumnezeului lui Avraam, Isaac i Iacov, scoal-te din mori. Dar nu s-a ntmplat nimic. Dumnezeu nu ascult doar la vorbele pe care le spune un om. El se uit la inim. Puterea cuvintelor depinde de tipul de om care le folosete. Dumnezeu tia c inima lui Ghehazi nu era axat pe slava lui Dumnezeu, ci pe lume i pe ctigul personal. Inima lui Elisei era diferit. El cuta numai slava lui Dumnezeu i de aceea Dumnezeu I-a putut ncredina lui autoritatea Sa. Aadar, cnd Elisei s-a rugat, copilul mort s-a ridicat imediat. Cnd a lovit apele Iordanului cu mantaua, s-au desprit n dou.

Am ntlnit oameni care folosesc Numele lui Isus i continu s-L repete (uneori cu cea mai ridicat voce) dar nu se ntmpl nimic. Ei mi-au amintit de profeii lui Baal care au strigat i au ipat pe Muntele Carmel. mpria lui Dumnezeu nu se manifest n cuvinte simple (nu conteaz ct sunt de strident sau autoritar spuse), ci n putere. Dac Elisei n-ar fi fost un om uns, ar fi putut lovi apele cu mantaua ct de tare ar fi dorit, ns nimic nu s-ar fi ntmplat. Ar fi fost doar o pierdere de timp i energie! ntr-adevr, ungerea Duhului este esenial dac e s folosim Numele lui Isus cu putere real. n Faptele Apostolilor capitolul 3, l gsim pe Petru folosind Numele lui Isus; puterea lui Dumnezeu s-a manifestat. Ologul din natere a nceput s mearg. A fost o minune aa de evident nct nimeni nu trebuia s mearg ncoace i ncolo s arate oamenilor rapoartele medicale, ca s-i conving c fusese vindecat. Nu era nimic nesigur sau dubios n legtur cu acea minune. Nu a rmas nici o ndoial n mintea nimnui dac a avut sau nu loc minunea cu adevrat cum se ntmpl att de des cu minunile forjate de unii vindectori ai zilelor noastre! i gsim pe ucenici, n toat cartea Faptele Apostolilor, folosind Numele lui Isus iar i iar ca s ndeprteze fiecare obstacol din calea mplinirii scopurilor lui Dumnezeu. Ei cunoteau cu adevrat ungerea. i de aceea Faptele Apostolilor se termin cu cuvintele fr nici o piedic. Porile iadului nu puteau sta mpotriva unei biserici att de puternice. Puterea nvierii Elisei desprind apele Iordanului este o imagine a lucrrii vieii care stpnete i nvinge moartea spiritual. n Biblie, apele Iordanului simbolizeaz moartea. i de aceea desprirea apelor este simbolul biruinei asupra morii. n lucrarea de mai departe a lui Elisei, ncepnd cu acest moment, l gsim angajat iar i iar n aducerea vieii din moarte. n Ierihon a adus via ntr-un pmnt neroditor. n Sunem, a adus via ntrun pntec sterp de femeie. Mai trziu, a adus via ntr-un copil mort. Altdat, a adus via ntr-un vas cu mncare otrvitoare. A adus via i n corpul care murea lent al generalului lepros. Puterea lui Elisei niciodat nu disprea. Chiar i dup ce a fost mort i ngropat i corpul lui era descompus, cnd a fost aruncat n mormntul su un om mort, acesta a nviat! Aceasta a fost lucrarea lui Elisei s aduc viaa din moarte pe oriunde mergea. Acesta a fost rezultatul direct al ungerii lui. Acesta este tipul de putere pe care l aduce Duhul Sfnt puterea aducerii vieii din moarte, puterea nvierii. Aceasta este singura dovad de negreit a ungerii. Citim adeseori de aceast putere n Noul Testament.

Scriindu-le cretinilor efeseni, Pavel spune c rugciunea lui pentru ei este s cunoasc aceast putere. El continu spunndu-le c cea mai mrea manifestare a puterii lui Dumnezeu nu a fost n creaie, nici n minunile nregistrate n Biblie, ci n nvierea lui Hristos din mori (Efeseni 1:19-23). Scriindu-le cretinilor filipeni, Pavel le spune c dorina lui proprie este ca el s cunoasc mai mult din aceast putere a nvierii (Filipeni 3:10). Sunt convis c aceasta este puterea despre care le-a vorbit Isus ucenicilor Lui c o vor primi, cnd Duhul Sfnt va veni peste ei (Faptele Apostolilor 1:8) puterea nvierii, puterea aducerii la via din moartea spiritual. i Dumnezeu dorete s ne transmit aceasta i nou. Frai i surori, acesta este semnul ungerii. Nu o anume experien, nu o declaraie, ci puterea de a aduce via spiritual din mori oriunde mergem. mplinete oare lucrarea noastr acest lucru? Acesta este testul dac avem sau nu ungerea. Cu toate acestea, aa de adesea cretinii, n loc s lucreze viaa, lucreaz moartea. Pgnii din ara noastr sunt de multe ori ndeprtai de Domnul n loc s fie atrai la El, datorit certurilor i conflictelor, lipsei integritii i a altor comportamente necretine pe care le vd n vieile acelora care se declar a fi cretini nscui din nou. Ct nevoie avem s ne smerim naintea lui Dumnezeu i s cerem iertarea Lui pentru blamul adus asupra Numelui Su prin comportamentul nostru. S nu ne flim doar cu faptul c suntem evangheliti. Dac nu suntem ateni, putem sfri ca biserica din Sardes, avnd un nume c suntem vii, dar n realitate s fim mori (Apocalipsa 3:1). Nu este suficient c declaraia de credin pe care o semnm i crezul pe care-l repetm sunt sntoase din punct de vedere Scriptural. Putem fi capabili s semnm cea mai fundamental declaraie de credin. La fel poate i Diavolul! El cunoate Biblia bine dar prin aceasta nu este modernist. El este un fundamentalist total, ct de departe poate merge doctrina! De aceea nu este de nici un folos s ne ncredem pe fundamentalismul nostru. Doctrinele sunt importante. Dumnezeu a interzis ca eu s critic valoarea lor. Dar peste i dincolo de doctrin, lucrul care conteaz la Dumnezeu este dac noi slujim sau nu vieii spirituale. Apostolul Pavel putea spune c, prin ajutorul lui Dumnezeu, el era un slujitor destoinic al noului Legmnt, pstorind via spiritual (2 Corinteni 3:5,6). El nu s-a ludat c era un fundamentalist. Nici nu vorbea doar de experienele lui fie despre cea de pe Drumul Damascului sau de cea de pe Strada Dreapt. Nu. El a demonstrat realitatea credinelor sale fundamentale i a experienelor lui spirituale prin aducerea de via n mod constant n situaiile de moarte spiritual.

n viaa lui Pavel, ca i n cea a lui Elisei, nu a fost nici o reducere a puterii. Nu s-a ntmplat nici o pierdere a ungerii n anii de pe urm, aa cum pare s fie cazul multor slujitori ai lui Dumnezeu din zilele noastre. Pavel i Elisei n-au ajuns niciodat la un nivel la care, glorificarea a ceea ce Dumnezeu a fcut n zilele din trecut, s fie singurul lucru pe care-l mai puteau face. Ei au trit tot timpul n mulumirea prezent a ungerii i n puterea lui Dumnezeu. Puterea lor spiritual n loc s pleasc, sporea din ce n ce mai mult. Pe msura zilelor lor era i puterea lor. Lumina lor strlucea din ce n ce mai luminos pn la ziua perfect. Ce mod binecuvntat de a tri! i totui, aceasta este calea pe care Dumnezeu dorete ca toi copiii Lui s mearg (Proverbe 4:18). Elisei a trit n legtur continu cu Dumnezeu i de aceea a fost capabil ntotdeauna s aduc viaa din moarte oriunde mergea. i astfel oamenii veneau la el cu problemele i nevoile lor. El nu trebuia s mearg s caute o lucrare. El nu trebuia s mearg ncolo i ncoace cernd oamenilor s-l sponsorizeze i s-l invite. Nu. Oportunitile pentru lucrare veneau la el din abunden, fr nici un efort trupesc din partea lui. Acelai lucru s-a ntmplat cu Ioan Boteztorul. Oamenii din Ierusalim i din toate inuturile Iudeii i din toate regiunile dimprejurul Iordanului veneau de la distane deprtare ca s-l asculte chiar dac niciodat nu i-a fcut reclam i niciodat nu a fcut o minune. Aceti oameni erau uni i ei triau constant sub ungere. Acesta era secretul. Nimic altceva. Dar dac ungerea Duhului este aa de important, ce ce nu o ofer Dumnezeu tuturor copiilor Lui? Motivul este chiar acesta, c foarte puini dintre ei sunt dispui s plteasc preul pentru a o primi. Au existat mai multe motive graie crora Elisei a fost uns, i m pot gndi la cel puin trei dintre ele. Setea Nimeni nu se poate ndoi de faptul c Elisei era nsetat dup ungere. El i-o dorea mai mult dect orice altceva n lume. n 2 mprai 2:1-10, citim cum l-a testat Ilie n acest punct. Mai nti i-a spus s rmn la Ghilgal, n timp ce el urma s plece mai departe. Dar Elisei a refuzat s-l prseasc pe Ilie. Apoi Ilie l-a condus nc 15 mile n direcia vestic, la Betel, i apoi nc 12 mile napoi n Ierihon i apoi nc 5 mile n direcia estic, spre Iordan, testndu-i lui Elisei perseverena i seriozitatea n fiecare etap. n final, Ilie l-a ntrebat dac avea vreo dorin pe care el i-ar fi putut-o onora nainte de a pleca. i Elisei i-a zis: (Doresc un singur lucru. De aceea te-am urmat tot acest timp. De aceea nu te-am putut prsi, chiar cnd ai ncercat s te descotoroseti de mine.) Te rog s fie peste mine o parte dubl din duhul tu!

Elisei tnjea cu toat inima sa dup ungere. Nu avea de gnd s se mulumeasc cu nimic mai puin. i a primit ceea ce a cerut. Cred c Dumnezeu ne conduce adesea, aa cum l-a condus Ilie pe Elisei, s ne testeze, s vad dac avem de gnd s ne mulumim cu mai puin dect ungerea total cu Duhul Su Sfnt. Dac intenionm s ne mulumim cu mai puin, vom avea doar att. Dumnezeu nu d ungerea aceasta credinciosului mulumit de sine, care se complace n starea n care este i care crede c poate merge nainte foarte bine fr ea. Dar dac realizm c acesta este singurul lucru de care avem nevoie mai mult dect orice altceva, dac, la fel ca Elisei, suntem dispui s persitm pn cnd l avem, i dac, asemeni lui Iacov la Peniel, putem spune cu sinceritate: Doamne, nu te voi lsa s pleci pn nu m vei binecuvnta cu aceast binecuvntare, dac tnjim i cerem aceast putere a Duhului Sfnt, atunci ntr-adevr o vom primi. Atunci vom fi cu adevrat Israel, avnd putere cu Dumnezeu i cu oamenii. Dumnezeu permite adesori s vin n vieile noastre eecul i frustrarea ca s ne arate ct de mult nevoie avem de aceast ungere. El caut s ne arate c, n ciuda faptului c suntem evanghelici n doctrin i suntem locuii de Duhul Sfnt, avem nc nevoie s cunoatem Duhul lui Dumnezeu stnd peste noi n putere. Nu este o chestiune uoar s ai ungerea. Cnd Ilie l-a auzit pe Elisei, nu i-a spus Oh, ceea ce ai cerut este un lucru uor. ngenuncheaz numai aici i-mi voi pune minile peste capul tu i-l vei primi. Nu. Ilie i-a spus lui Elisei: Greu lucru ai cerut. Da, este un lucru greu. Trebuie s pltim un pre pentru el. Trebuie s fim dispui s renunm la toate din lume pentru el. Trebuie s ne dorim ungerea mai mult dect orice altceva pe pmnt mai mult dect banii i confortul i plcerea, i mai mult dect faima i popularitatea i chiar succesul n lucrarea cretin. Da, este ntr-adevr un lucru greu. Dar aceasta este ceea ce presupune s nsetezi. Cnd ajungem la acest nivel, putem merge la Isus s bem i, aa cum spune Scriptura, ruri de ap vie vor curge prin noi n multe direcii, aducnd via din moarte oriunde se revars (Ioan 7:37-39; Ezechiel 47:8, 9). Dac am primit ungerea, trebuie s fim ateni s n-o pierdem cu nici un pre. Putem s-o avem i apoi s-o pierdem, dac nu suntem grijulii. Puin s ne complacem n critic rutcioas sau n conversaii nefolositoare sau n imaginaii murdare, sau s nutrim mndrie ori vreo ranchiun n inimile noastre i ungerea dispare. Apostolul Pavel spune n 1 Corinteni 9:27 c i ine mdularele trupului n disciplin sever, ca nu cumva dup ce a predicat altora, el nsui s fie dezaprobat. N-am ncetat niciodat s m minunez cum puternicul apostol Pavel, dup nfiinarea attor biserici, dup nfptuirea attor minuni i fiind att de puternic folosit de Dumnezeu, s fie nc n pericol de a fi dezaprobat de

Dumnezeu, dac ar fi fost neglijent cu mdularele trupului lui. Dac e aa, oare noi unde ne aflm? Avem nevoie s ne rugm continuu: Doamne, orice altceva a putea pierde n via, dar nu m lsa niciodat s pierd ungerea Ta. Puritatea motivului O a doua cauz a ungerii lui Elisei a fost aceea c motivele lui erau pure. Slava lui Dumnezeu era singurul lui interes. Acest lucru nu este menionat n multe cuvinte, dar devine foarte evident pe msur ce citim povestea vieii lui. Nevoia era aa de mare n poporul lui Dumnezeu i blamarea Numelui lui Dumnezeu l durea, aa cum l duruse pe Ilie naintea lui. i el tnjea s fie uns ca s mplineasc o lucrare pentru Dumnezeu n acel inut prin care s ndeprteze ruinea de pe Acel Nume glorios. Motivele impure i centrate pe sine sunt adesea cauza datorit creia copiii lui Dumnezeu nu sunt uni. Cei mai muli cretini sunt fericii dac sunt drepi n exterior, dar Dumnezeu caut adevrul n prile dinluntru. El vede dac suntem preocupai de slava Lui sau de propria noastr slav. El vede dac blamarea Numelui Lui ne rnete sau nu. Dac inimile noastre nu sunt mpovrate i ndurerate cnd vedem Numele lui Dumnezeu blamat n ara noastr, n zilele noastre, atunci m ntreb dac Dumnezeu ne va unge vreodat ct de ct. n Ezechiel 9:1-6, citim cum Dumnezeu nsemneaz anumii oameni ca fiind n mod deosebit ai Lui. Aceia pe care i-a nsemnat erau cei care plngeau i gemeau la pcatele pe care le vedeau n poporul lui Dumnezeu. Acetia constituie rmia lui Dumnezeu i acetia sunt cei pe care El i unge aceia ale cror inimi sunt preocupate de Numele Lui i care caut s-L glorifice numai pe El. Nici o iubire pentru aceast lume Un al treilea motiv pentru ungerea lui Elisei a fost faptul c el nu nutrea nici un sentiment de iubire pentru aceast lume. Acest lucru a devenit evident n relaia cu Naaman. Cnd acesta i-a oferit bani, el a refuzat s accepte vreo plat pentru minunea pe care o svrise. Elisei nu avea nici un sentiment de iubire pentru aceast lume sau pentru bani. El nu a cutat ctigul personal n lucrarea Domnului. Ghehazi, pe de alt parte, ne ofer un contrast izbitor. El era asistentul lui Elisei, ntocmai cum Elisei fusese pentru Ilie. i dac Elisei a putut primi o porie dubl din duhul lui Ilie i a continuat lucrarea lui Ilie, cu siguran i Ghehazi ar fi putut deveni capabil s primeasc duhul lui Elisei i s continue lucrarea lui Elisei.

Dar el nu a primit ungerea. n schimb, a primit lepr. De ce? Pentru c Dumnezeu i-a vzut inima. n ciuda tuturor acelor aparene exterioare de spiritualitate, exista adnc nrdcinat n inima lui Ghehazi o dorin dup ctigul personal. Poate c la nceput a intrat n lucrarea Domnului cu sinceritate, dar, foarte curnd, a nceput s gndeasc n termenii avantajelor materiale. El a crezut c putea acumula att bunstare material ct i ungerea. Dar s-a nelat. Muli lucrtori cretini fac aceeai greeal. Fie ca Domnul s ne elibereze de vreo ncercare de a folosi poziia noastr sau lucrarea noastr, din orice biseric sau instituie cretin, ca mijloc de ctig personal. Un necredincios mi-a mrturisit odat observaia lui potrivit creia pare a fi chiar profitabil n zilele noastre s fii implicat n lucrarea cretin. Mi-a dat exemplul unui anumit lucrtor cretin, care nu o dusese aa de bine prin activitatea laic. Dar acum el avea din abunden. Primise o mulime de bani din America. i-a construit o cas mare pentru el nsui i acum tria n mare lux. i culmea tuturor acestora era c el se considera pe sine un evanghelic, avnd un loc asigurat n cer! Cu siguran astfel de oameni nu-I slujesc deloc lui Dumnezeu. Frailor, cnd lucrarea cretin ne aduce profit material, trebuie s ne examinm vieile din nou s vedem dac ntr-adevr l urmm pe Isus. De obicei vom descoperi c nu. Watchman Nee a spus c, dac n umblarea noastr pentru Dumnezeu, nu este nici un cost implicat, nici un sacrificiu fcut, atunci trebuie s ne ntrebm serios dac ntr-adevr chemarea noastr a fost de la Dumnezeu. S ne ntrebm pe noi nine dac e vreun sentiment de iubire n inimile noastre pentru lume, pentru plcerile, confortul i bogiile ei. Dumnezeu nu ne poate unge dac exist aa ceva. O rmi biruitoare Astzi Dumnezeu caut n ara noastr brbai i femei pe care s-i poat unge cu Duhul Lui o rmi care este dispus s plteasc preul pentru a primi i pstra acea nsrcinare cu putere. Pentru noi, cei de astzi, apele Iordanului simbolizeaz moartea spiritual care ne nvluie ara prin lucrarea puterilor ntunericului. Dumnezeu caut o rmi biruitoare n poporul Lui care s ptrund prin ea i s aduc via din moarte. El caut oameni care vor folosi Numele Domnului Isus Hristos ca s pun pe fug forele vrjmaului i care vor merge nestingherii prin orice obstacol; oameni care vor face o crare prin fiecare Iordan i care vor trasa o autostrad pentru Dumnezeul nostru n acest trm. Atunci vom vedea setea dup renviere n bisericile noastre, i pgnii vor ti c Domnul nostru Isus Hristos este Dumnezeul adevrat.

Ungerea singur poate sparge jugul vrjmaului din ara noastr (Isaia 10:27). Numele lui Isus ne-a fost ncredinat. Dar oare avem noi ungerea? Oh, de-am nseta dup puterea Duhului Sfnt n viaa i n lucrarea noastr, aa nct s-L putem slvi pe Dumnezeu, s mplinim voia Lui i s aducem mpria Lui. Fie ca El s gseasc n mijlocul nostru muli dispui s plteasc preul pe care-l presupune transformarea n oameni ai lui Dumnezeu, sfini, smerii i uni. Amin