Sunteți pe pagina 1din 57

Prefa

Unii cititori i vor aminti c, n Jonah, am dedicat o parte dintr-un capitol subiectului zeciuielii. Citnd o analiz critic valid a acelei cri, un recenzent a pus ntrebarea: Unde credei c a gsit autorul zeciuiala n cartea lui Iona?" A fost o observaie corect! Motivul pentru care am predicat despre zeciuial atunci cnd am tratat cartea lui Iona s-a datorat, n parte, faptului c prea s fie un subiect necesar, dar m-am fcut, totui, vinovat de import de material. Acea predic am inut-o, de asemenea, cnd am auzit c n biseric exist tendina de a mi se cere s rmn ca pastor la Westminster Chapel i am nceput s m ocup de fiecare subiect la care mam putut gndi ca s pun obstacole n calea acelei cereri, nainte s fie prea trziu! Dup ce am luat decizia s rmnem n Londra i Hodder m-au invitat s-mi public predicile despre Iona, am discutat dac s le editez sau s le las nemodificate. n final, am decis s le las s ias de sub tipar cu toate calitile si defectele". Dar nu am auzit niciodat rezultatul acelor cinci pagini despre zeciuial! Oricum, aceasta nu este o carte de predici. Ceea ce urmeaz sunt cteva din gndurile mele despre subiectul zeciuielii i am scris aceste capitole numai pentru lucrarea de fa. Nu am efectiv o predic despre zeciuial", ca atare, dei cred c zeciuiala trebuie predicat. Noi, pastorii, nu le facem oamenilor nici un favor cnd nu le spunem ce este bine i adevrat. Enoriaii notri au nevoie s li se reaminteasc. Zeciuiala trebuie predicat. A dori, dac mi se permite, s-mi exprim recunotina fa de adunarea bisericii mele de la Westminster. Ei au dat un exemplu care m face s fiu mndru, n smerenie, c sunt pastorul lor. Ei au demonstrat ce se poate face la nivel financiar atunci cnd o biseric l ia n serios pe Dumnezeu n problema zeciuielii. i totui, nici ei i nici subiectul zeciuielii nu ar fi tratai dup merit dac ne imaginm c zeciuiala are ca rezultat numai binecuvntarea financiar. Nu acesta este scopul. Cnd l onorm pe Dumnezeu cu mijloacele noastre, exist un mod prin care acest fapt se revars" n alte domenii. Cine este credincios n cele mai mici lucruri, este credincios i n cele mari"(Luca 16:10). La scurt timp dup ce familia mea i cu mine ne-am stabilit la Oxford, n anul 1973, Preaching Society of Regent's Park College mi-a cerut s in o slujb ntr-o biseric din Oxfordshire. A fost o sear minunat i am pstrat ca pe o comoar cldura prtiei de care m-am bucurat mpreun cu oamenii din acea biseric. Cu siguran c nu am inut slujba pentru bani, dar nu am fost pregtit pentru ce a urmat. Casierul bisericii m-a nsoit pn la main, mi-a mulumit pentru predic, mi-a dat n total 2,25 lire, apoi m-a fcut s semnez pentru bani! Am semnat. Mi-a mulumit din nou cu amabilitate pentru c am venit. Am avut ocazia s vizitez biserici pretutindeni n Regatul Unit. Ceea ce am experimentat n Oxtbrdshire nu a fost cu totul unic. n ultimii ani inflaia a dus la o cretere limitat a drniciei, n general, si a venitului pastorilor, n special, dar, per ansamblu, cred c exist o nevoie de mbuntire. Cu siguran, zeciuiala este o parte a soluiei. Doresc ca ceea ce s-a ntmplat

n Westminster Chapel (i n alte biserici, pe ici i colo) s se ntmple peste tot. De ce nu? Vreau s-i mulumesc domnului Rob Warner de la Hodder and Sloughton pentru comentariile sale atente i utile. Domnul Richard Alderson, un membru al bisericii mele, a fcut din nou un mare serviciu prin corectarea manuscrisului. Ca ntotdeauna, mulumirile mele cele mai profunde se ndreapt spre soia mea i cei doi copii ai mei, care continu s m dea cu mprumut" unei lucrri mai mari din ara noastr natal. Londra Ianuarie, 1982 R. T. Kendall

Introducere
M ndoiesc c exist un subiect mai amenintor dect cel al zeciuielii. Ceea ce ne atinge buzunarele i pungile lovete ntr-un nerv foarte sensibil. Frank M. Hubbard rezum acest lucru destul de direct: Cnd o persoan spune: Nu e vorba de bani, ci de principii, e vorba de bani". Voltaire a mers att de departe nct a spus: Cnd este o problem de bani, toi avem aceeai religie". A avut Voltaire dreptate? Sper c nu. i totui este ciudat ct de stingherii ne simim cnd apare problema drniciei. Cu toate acestea, muli dintre noi ar prefera s vorbeasc mai degrab despre drnicie, dect despre zeciuial. Discuiile despre drnicie ne sperie, dar ideea de zeciuial trezete n noi sentimente de ostilitate. Reacia noastr imediat este adesea s o excludem fie pentru c introduce Legea", fie, cel puin, pentru c este exemplul clasic al unui pastor care s-a lsat de predicat i a nceput s-i bage nasul unde nu-i fierbe oala". Scopul acestei cri este s fac palpitant ceea ce este amenintor. Se prea poate s fie o carte care i va schimba viaa. Dac eti deja o persoan care d zeciuiala, te vei nviora la aceast tem. Dac nu eti o persoan care d zeciuiala, aceast carte este pentru tine. Sperana mea de a te convinge este c 1) eti cretin, 2) doreti cu adevrat s-I fii plcut Domnului i 3) doreti s fii condus de Biblie.

O soluie de care nu vorbete nimeni


Zeciuiala este o soluie de care nu vorbete nimeni. Soluia pentru ce? Rspuns: ntr-adevr pentru mult mai multe probleme dect ne-am gndi. Dac fiecare cretin declarat ar da zeciuial, fiecare biseric ar scpa de grijile financiare i ar putea ncepe s fie cu adevrat sarea pmntului" (Matei 5:13). Dac fiecare cretin ar da zeciuial, biserica ar ncepe s aib un impact asupra lumii care ar putea s o schimbe. n loc de aceasta, biserica este paralizat. Cretinii care dau zeciuiala ar putea s schimbe mult situaia. Dar din cauz c majoritatea cretinilor nu dau zeciuiala, biserica rmne ntr-o stare n general descurajat. Ea se lupt s-i plteasc

propriile note de plat: consumul electric, apa, nclzirea, salariul pastorului. Probabil c biserica va face ceva cu privire la redecorarea cldirii sau la mbuntirea casei parohiale, dac exist ceva bani n plus. ntre timp, banii care ar putea fi alocai pentru misiune trebuie inui acas: o mn de credincioi fac mai departe cea mai mare parte a lucrrii cretine cu bani puini i preioi. Lumea nu este impresionat de biseric deoarece biserica nu a inspirat respectul i atenia lumii. Dac nu sprijinim lucrarea lui Dumnezeu potrivit cu tiparul care este consemnat n Biblie, nu trebuie s ne surprind c lumea nu ne respect. i de ce ar face-o, cnd noi nu-L respectm pe Dumnezeu - sau calea Lui? Artm ct de mult ne pas prin ct de mult druim. Dac religia nu ne-a atins carnetele de cec, atunci Voltaire a avut dreptate. M tem c muli cretini au justificat afirmaia lui Voltaire. Nu este nevoie s fie aa. Nu trebuie. Pentru un numr mare de cretini nu este. Exist muli cretini care dau zeciuial. Ei nu au nevoie de aceast carte, dar probabil se vor bucura cel mai mult de ea. Muli dintre voi cei care citii aceast carte se poate prea bine s dorii s v fi intervievat pe voi, ca s fi putut s v depunei propria mrturie. Pe lng rezolvarea problemelor financiare ale bisericii pentru ca ea s poat fi liber s schimbe lumea, zeciuiala este o soluie pentru propria problem spiritual a omului. ntrebare: i-ai dorit s poi cu adevrat s creti n har? Te lupi cu aceleai vechi ncercri i ispite? Mai suferi nc de un sentiment de nerodnicie? Te-ai ntrebat de ce exist o dezvoltare minim a cunotinelor tale, de-a lungul anilor? De ce pun ntrebri ca acestea? Deoarece este posibil ca un mare obstacol n calea creterii tale cretine s aib de-a face cu fidelitatea n administrarea banilor. Mai devreme sau mai trziu, fiecare cretin ajunge fa n fa cu modul n care i folosete banii. i ce se ntmpl atunci? Fie i va asuma direct i cinstit responsabilitatea cretin, fie se va sustrage. Dac se va sustrage de la aceast responsabilitate, este improbabil ca ceea ce face s dea rezultate sau s compenseze acest refuz de a se ncleta n lupt cu administrarea banilor. Isus a spus: Cine este credincios n cele mai mici lucruri, este credincios i n cele mari" (Luca 16:10). Cu alte cuvinte, ncercarea de a evita (sau trece dincolo de) cele mai mici lucruri" este o absurditate. nseamn s-i bai joc de tine nsui. nseamn s ncerci s mergi de la A la Z srind peste celelalte litere din alfabet. Nu putem ajunge la Z pn ce nu trecem de la A la B etc. Problema administrrii banilor este fundamental pentru creterea cretin. Dac ajungem fa n fa cu lumina" pe care ne-o d Dumnezeu cu privire la folosirea banilor, trebuie s umblm n acea lumin (1 Ioan 1:7); refuzul de a face aa are consecine teribile. De aceea, dac lumina care este n tine este ntuneric, ct de mare este ntunericul acela!" A nu umbla n lumin are ca rezultat o stagnare a creterii spirituale (uneori aceast stagnare poate fi experimentat i la alte nivele psihologic, fizic, chiar financiar). Aceast stagnare este ca un punct slab. Ca i mgria lui Balaam, nu poi merge mai departe indiferent ct de mult ncerci (vezi Numeri 22:22 i urm.). S o spunem n alt fel: care din noi nu a cutat ntr-o ocazie sau alta s foloseasc o form de ascultare (sau fapt dreapt) ca s compenseze o deficient din alt domeniu? Eu nu dau zeciuial, dar merg la biseric de trei

ori pe sptmn." Eu nu dau zeciuial, dar aduc oameni la biseric." Eu nu dau zeciuial, dar citesc Biblia i m rog mai mult dect o fac majoritatea oamenilor." i aa mai departe. D rezultate? Nu, nu d. Noi, cei care facem mai mult" atunci cnd suntem contieni de o form de neascultare n vieile noastre de cretini, nu vorbim cu Dumnezeu, ci cu noi nine. Noi proiectm efectiv asupra lui Dumnezeu ceea ce sperm c gndete El. Nu nseamn nimic altceva dect s ne batem joc de Dumnezeu - i de noi nine. Oricum, suntem toi vinovai de aceasta. Ne comparm cu alii adic, cu cei care ne fac s artm ceva mai bine. Un prieten al meu, un pastor din Marea Britanie, mi-a povestit despre o excursie pe care a fcut-o n America. Prima sptmn pe care a petrecut-o acolo a locuit la nite prieteni cretini, care preau c doresc s vorbeasc mult despre cretinii care fumeaz sau beau. Nu este ngrozitor", spuneau ei ntr-una, c unii oameni, care folosesc tutun i consum alcool se declar cretini?" Prietenul meu, rbdtor i politicos, i-a lsat s continue fr s-i ntrerup. El a recunoscut c a fost foarte bucuros s plece n alt loc, ca s aib o alt gazd. Prietenul meu i soia sa au zburat apoi la Grand Rapids, unde au fost ntmpinai de un calvinist olandez, care i-a aprins o igar cnd au plecat de la aeroport i le-a oferit o butur alcoolic de ndat ce au ajuns acas. Ei nu au putut s nu observe contrastul dintre cele dou atmosfere cretine. Dar acesta nu este sfritul povestirii. Duminica urmtoare, seara, dup slujba de sear din biseric, se deplasau cu maina pe o strad principal din Grand Rapids, pe care se afla un restaurant renumit. Prietenul meu a spus: Uite! Acolo este un restaurant Howard Johnson. Credei c am putea opri ca s servim din ngheata lor?" Tcere. Fr tragere de inim, oferul mainii a intrat n parcarea acestui restaurant. Au intrat nuntru, dar ntre ei s-a aternut tcerea. Este totul n regul?" a ntrebat prietenul meu. Da", a rspuns olandezul abtut. Nu, nu este", a insistat prietenul meu. Ceva te frmnt." Ei bine", a rspuns acest om n sfrit, este duminic - sabatul - i noi nu cumprm n timpul sabatului." Cnd prietenul meu, pastorul, i soia sa au fost singuri n camera lor, el i-a spus: Se pare c fiecare trebuie s aib ceva la care s fie mpotriv. M ntreb ce este n cazul nostru?" La fel este cu noi toi. ncercm s ne asigurm un sentiment de dreptate fa de domeniul n care ne simim n largul nostru, ca s ne eliberm de orice vin care ar putea s apar n alt domeniu. Pot s fumez o igar cnd i cnd, dar nu mnnc la restaurant duminica." Pot s mnnc la restaurant duminica, dar nu fumez sau nu beau." Pot s vizionez un film la televizor, da nu voi merge la teatru." Pot s nu fiu o persoan care d zeciuiala, dar nici nu fumez, nici nu beau, nici nu merg la teatru, nici nu vizionez filme la televizor i nici nu cumpr ziarul de duminic!" Este o asemenea persoan ntr-o stare mai bun? Nu tocmai. ntr-un fel, este ntr-o stare mai rea, din cauz c dreptatea" ei o face oarb fa de orice alt nevoie. Cititorul s nu presupun c spun c zeciuiala este soluia final, pentru c este la fel de posibil s spunem: Poate c nu frecventez biserica

duminica seara sau nu mrturisesc prea mult - dar dau zeciuial". Acest om las ca zeciuiala s-l orbeasc la fel cum l-ar putea orbi orice altceva. Se pare c toi cutm ceva care s ne dea un sentiment de cvasi-dreptate. i cel care d zeciuiala este vulnerabil. S nu cread cineva c prin soluie eu sugerez c a fi o persoan care d zeciuiala nseamn c asta-i tot". Nicidecum. Iat ce vreau s spun. Mai devreme sau mai trziu, fiecare trebuie si asume responsabilitatea ca administrator cretin al banilor Administrarea banilor se refer, desigur, i la alte domenii pe lng zeciuial, dar trebuie s ne confruntm cu zeciuiala, n acest context. Nu putem s evitm problema. Modul n care rspundem la lumina pe care o arunc Dumnezeu pe crarea noastr poate prea bine s determine atunci i acolo dac ni se va da sau nu ni se va da mai mult lumin n care s umblm. Cci, dac nu umblm n lumina pe care o revars Dumnezeu cu buntate pe calea noastr, n minile i inimile noastre, este improbabil c vom primi mai mult lumin pentru alte probleme. Dar dac umblm n lumin, dup cum El nsui este n lumin, avem prtie unii cu alii i sngele lui Isus Cristos, Fiul Lui, ne curete de orice pcat" (1 Ioan 1:7). Acesta este un alt mod de a spune c cel care este credincios n cele mai mici lucruri va fi de asemenea credincios n lucrurile mari. Ce este mai obraznic dect rugciunea pentru mai mult lumin de la Dumnezeu, cnd nu umblm n lumina pe care o avem deja? Atunci, prin soluie eu neleg urmtorul lucru. Pe lng faptul c, dac toi cretinii ar da zeciuial, aceasta ar rezolva problemele financiare ale bisericii, eu sunt convins c fiecrui cretin care ncepe s dea zeciuial i se ofer o nou perspectiv nelimitat. A da zeciuial descuie ua minii, a inimii i a voinei cretinului. Te uureaz. Te emancipeaz. Te elibereaz. A deveni o persoan care d zeciuiala este o piatr de hotar n via unui cretin, n unele cazuri, omul ncepe s dea zeciuiala de ndat ce devine cretin. L-am urmrit pe dr. D. James Kennedy conducnd un om la Cristos n casa acestuia din Fort Lauderdale. Acest om a fost ani de zile membru ntr-o biseric din Ohio, dar nu a fost niciodat convertit cu adevrat. n acea sear, omul a fost mntuit n chip minunat. n timp ce ne ndreptam spre u la ncheierea acelei seri memorabile, omul a spus: O, pentru c veni vorba, vreau s ncep s dau zeciuial. S o dau din ctigul brut sau din cel net?" n acest caz convertirea a fost cauza schimbrii. Dar pentru unii cretini, zeciuiala este un angajament luat dup convertire. Cnd se ia acest angajament poate s fie ca o a doua convertire. Exist o uurare n luntrul omului care este, ntr-adevr, foarte eliberatoare i plcut. De atunci ncolo omul nu se mai gndete s nu dea zeciuiala, cum nu se mai gndete s fac altceva ce nu i-ar place Domnului. Aceast uurare nu este numai un sentiment de pace i odihn, ci este harul de a face lucruri cu mai mult rvn dect ai avut vreodat nainte - fie c este eficacitatea la serviciu, fie c este nelegerea Bibliei. Cu alte cuvinte, zeciuiala face ceva pentru tine din punct de vedere spiritual. Te vei ntreba doar: De ce nu am nceput mai demult s dau zeciuiala?" Ea are un impact asupra ta care nu poate fi explicat n termenii unui ctig material. Ea te pune pe o cale ca s devii mai mult dect ai fost - mai mult ceea ce Dumnezeu dorete s fii, mai mult ceea ce eti n mod natural capabil s fii. Zeciuiala este att de esenial pentru dezvoltarea ta ca i cretin, nct

nimic nu o poate nlocui n mod adecvat. De ce este aa? Deoarece zeciuiala este tot la fel de mult o parte a recunotinei i ascultrii cretine ca i orice alt porunc pe care a dat-o Dumnezeu vreodat. Noi suntem fcui n aa fel, nct pn nu suntem n ntregime ai lui Dumnezeu, suntem nefericii cu noi nine. Augustin s-a exprimat n felul urmtor: Ne-ai fcut pentru Tine; inimile noastre nu-i gsesc odihna pn ce nu i-o gsesc n Tine". La fel este i cu zeciuiala mai devreme sau mai trziu. Noi suntem fcui s-I rspundem lui Dumnezeu cu deferen. Acest rspuns, dac nu ne afecteaz carnetele de cec, nu are efectiv nici o importan. Zeciuiala este calea lui Dumnezeu. Pn ce nu dm zeciuial n mod consecvent, regulat i cu credincioie, exist ceva defectuos cu privire la viaa noastr cretin, ce nu va fi remediat de nici o alt form de ascultare cretin. Dar cnd acel domeniu al ascultrii este rezolvat, rsplata este, cu adevrat, minunat. Probabil c rsplata nu este cuvntul potrivit. La prima vedere, se pare c binecuvntarea ar trebui s fie numit rsplat. Dar este probabil s vin timpul cnd omul va vedea c rsplata este nsi zeciuiala - nu binecuvntarea care rezult din faptul c o d, ci pur i simplu faptul c o d! Mecanismul este urmtorul. La nceput, suntem ca sugarii sau copiii, care au nevoie de stimulare i ncurajare. Dar exist un stadiu n care cretinul nu mai privete zeciuiala n acest fel; el Ii mulumete lui Dumnezeu pentru privilegiul de a da zeciuial. Deci, zeciuiala devine propria ei rsplat. De fapt, ajunge s fie greu de spus care este diferena dintre drnicia cu bucurie i drnicia egoist. Cineva poate s spun: Cu siguran c omul poate s dea zeciuiala cu un motiv greit dac o face pentru rsplat". Eu rspund: care din noi este att de evlavios i de spiritual, nct s fie insensibil la orice fel de promisiune de binecuvntare? Care din noi poate s fac ceva la nesfrit fr o oarecare ncurajare din partea lui Dumnezeu? Cine se poate ruga zilnic i cu credincioie timp de multe zile fr s existe un semn al zmbetului lui Dumnezeu? Toi avem nevoie de ncurajare. Dumnezeu tie aceasta. Gustai i vedei ce bun este Domnul!" (Psalmul 34:8). Cnt Domnului cci mi-a fcut bine!" (Psalmul 13:6). Binecuvnteaz, suflete, pe Domnul i nu uita nici una din binefacerile Lui!" (Psalmul 103:2). Dumnezeu ne pzete s nu fim demoralizai, intervenind - uneori numai la momentul potrivit. Dumnezeu nu ntrzie niciodat i nu vine niciodat prea devreme, ci ntotdeauna la timp. Dei Dumnezeu nu ar trebui s promit o binecuvntare dac ascultm, El ne promite ntotdeauna. El merit ascultarea noastr cu sau fr binecuvntare. Dar adevrul este: Dumnezeu nu cere niciodat ascultare fr o promisiune de binecuvntare. Cci El tie din ce suntem fcui; i aduce aminte c suntem rn" (Psalmul 103:14). Ascult-L! El te va binecuvnta. Lui i place s te binecuvnteze. Acesta este modul n care se poart Dumnezeu cu cei care sunt ai Lui. Ascultarea noastr i mic inima. El este nduioat de recunotina noastr. El nu poate s-i ascund sentimentele. Ne las s le cunoatem. Iat principiul: nu poi s faci mai mult; dect i face Dumnezeu. La fel este i cu zeciuiala. Nu poi s dai mai mult dect i d Domnul. Lui i place s-i binecuvnteze pe cei care l onoreaz n acest fel. Dr. James H. Milby, care locuiete acum n Tennessee, s-a pensionat recent din funcia

de preedinte al comitetului de conducere a uneia din cele mai mari companii de asigurri pe via din America. Prinii mei i alte rude l-au cunoscut de ani de zile i pot s-i aminteasc condiiile de srcie n care a fost crescut n Springfield, Illinois. Nu cu mult timp n urm, am petrecut o zi mpreun cu el pescuind n Florida Keys. L-am ntrebat: Care este cheia succesului tu ca om de afaceri?" El a spus: Rspunsul este foarte simplu. Cu muli ani n urm, am fcut un contract cu Domnul, revendicnd promisiunea: "Voi cinsti pe cine M cinstete" (1 Samuel 2:30). Am nceput s dau zeciuial". El a continuat s spun c a nceput s dea zeciuial atunci cnd nu a avut aproape nici un venit, chiar i atunci cnd nu i-a putut permite" s dea zeciuial. Dar i-a pstrat contractul cu Domnul. Dumnezeu a nceput s-l binecuvnteze pe msur ce trecea de la un nivel de afaceri la altul. Cei care-l cunosc cel mai bine sunt contieni nu numai de inteligena sa n afaceri, ci i de mrturia sa curajoas pentru Domnul Isus Cristos. Dr. i doamna Milby neau sprijinit prin rugciunile i prin ajutorul lor financiar cnd ne-am mutat din America ca s studiez la Oxford. Ei au pltit fiecare bnu pentru instruirea mea la Universitatea din Oxford. Cnd dr. Milby a ncheiat contractul" cu Domnul, cu peste cincizeci de ani n urm, el nu a prevzut felul de prosperitate care a urmat. Totui, el a luat n serios 1 Samuel 2:30. Eu sunt numai unul din cei muli care au fost binecuvntai n acest fel prin familia Milby. Zeciuiala nu este numai pentru biseric o soluie la nivel financiar, cci nu exist nici un motiv s punem la ndoial faptul c ea este valabil i pentru individ. Probabil c nu vom ajunge toi n poziii sus puse n administraie, sau n industrie, sau ntr-un alt loc care s sugereze o mai mare prosperitate. Dar avem un numr de afirmaii foarte clare care sugereaz c nu poi s dai mai mult dect i d Dumnezeu - chiar referitor la rsplata material. Cine seamn puin, puin va secera i cine seamn mult, mult va secera" (2 Corinteni 9:6). Aducei ns la casa visteriei toate zeciuielile ca s fie hran n Casa Mea; punei-M astfel la ncercare, zice Domnul otirilor i vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare, voi mustra pentru voi pe cel ce mnnc (lcusta) i nu v va nimici roadele pmntului i via nu va fi neroditoare n cmpiile voastre, zice Domnul otirilor" (Maleahi 3:10-11). Aceste promisiuni indic clar spre rsplata material, ca mod de binecuvntare din partea Domnului. Evident, unii vor prospera mai mult dect alii, datorit darului lor, a locului lor de responsabilitate sau datorit ocaziei. Dar la baza ntregii prosperiti este o promisiune pentru toi credincioii, promisiune conform creia vor fi onorai chiar i la un nivel material n aa fel nct, fie c este mai mult, fie c este mai puin dect la alii, este mai mult dect ar fi avut dac nu ar fi fost credincioi n administrarea cretin. Exist nenumrate mrturii care ar putea fi prezentate, care vorbesc despre greuti financiare, datorie i suferin, pn ce s-a nceput s se dea zeciuiala. Nu c astfel de oameni au devenit milionari sau au condus Rolls-Royce-uri, dar au trit fr teroarea unei permanente adversiti financiare.

De ce nu dau unii cretini zeciuial

Exist diferite motive pentru care cretinii nu dau zeciuial. Probabil c putem ntreba zece oameni diferii de ce nu dau zeciuial i s primim zece rspunsuri diferite. Dar exist trei motive de baz: 1. Unii cretini nu dau zeciuial deoarece, pur i simplu, nu au fost nvai s o fac. n acest caz, faptul c nu sunt persoane care dau zeciuial se datoreaz n mare msur absenei nvturii n cadrul bisericii din care fac parte. Ca i n cazul auzirii Evangheliei, tot aa este i cu nvtura despre zeciuial: trebuie s auzim ca s credem i cineva trebuie s ne nvee ca s cunoatem calea. Dar cum vor chema pe Acela n care n-au crezut? i cum vor crede n Acela despre care n-au auzit? i cum vor auzi despre El fr propovduitor?" (Romani 10:14). Aa cum nu putem deveni cretini pn cnd nu auzim Evanghelia, tot aa nu vom da zeciuiala pn cnd cineva nu ne va nva, mai nti. S o spunem puin altfel: zeciuiala nu este un lucru natural" pentru nici unul din noi. Probabil ar trebui s-i mprtesc cititorului modul n care am ajuns eu s dau zeciuial. ntr-adevr, m consider foarte norocos c mi s-a dat un start bun n aceast problem. Am fost nvat acas. Tatl meu ddea zeciuiala din convingere. (C tatl meu a nvat acest lucru acas, sau de la pastorul lui, nu tiu, dar indiferent cine l-a nvat, l-a nvat bine!) A spune c cel mai bun loc s nvei s dai zeciuial este acas. Sunt recunosctor nu numai c m-am nscut ntr-o familie cretin, ci i c m-am nscut ntr-o familie care ddea zeciuial. L-a ndemna pe cititor s-i nvee fiul sau fiica s dea zeciuial. Le facei copiilor o mare favoare punndu-le nainte aceast minunat nvtur biblic. Cu siguran c nu le facei nici o favoare cnd i lsai s creasc i ncep s ctige bani fr s tie c zeciuiala este a Domnului. S-ar putea s nu le plac, inei minte ce v spun, cnd i ndemnai s nceap s dea zeciuial cnd locuiesc nc sub acoperiul vostru. Desigur c nici mie nu mi-a plcut. Prima mea slujb pltit (la zece ani) a fost s vnd un ziar american. Era un ziar sptmnal intitulat Grit. Tatl meu a spus c el a vndut Grit cnd a fost copil i ce a fost suficient de bun pentru ei este suficient de bun i pentru mine! Acest ziar se vindea atunci pentru zece ceni exemplarul i eu ctigam trei ceni de fiecare dat cnd convingeam vreun vecin la trei strzi de casa mea s cumpere unul. n prima sptmn am ctigat efectiv cincizeci de ceni. Eram aa de mulumit de mine! Ct de emoionant era s ctig singur bani i s nu mai am numai poria" de la prini. Totui, tatl meu a intrat n aciune i, pe cnd mi numram banii pe masa din sufragerie, a avut impertinena s pun degetul pe o moned de cinci ceni i s o pun la o parte. Asta, fiule, este a Domnului." Am ntins mna dup moned mai repede dect poi clipi din ochi i am adus-o napoi la cei patruzeci i cinci de ceni. ,Asta e a mea", am replicat eu. Eu am ctigat-o. Am muncit din greu pentru ea." Nu, fiule", a ripostat tatl meu, tare pe poziie, aceasta este a Domnului." Tticule, dar...!" Acesta a fost nceputul meu cu zeciuiala. Dar nu mi-a prut niciodat ru. Tatl meu nu este pastor, ci un laic credincios - visul unui predicator, dac a existat unul vreodat. Lui nu i-a trecut prin minte s-I dea Domnului

un cent mai puin dect toate cele 10 procente din venitul su - indiferent de sursa acelui venit. Prinii mei nu au fost niciodat bogai - departe de aceasta. Dar tatl meu a avut aceast idee ciudat c Dumnezeu are o cale s nmuleasc cele 90 procente pe care le inem pentru noi pn la sau chiar peste cele 100 procente - i reinerea celor 10 procente ar nsemna s furi banii lui Dumnezeu. ntr-adevr este o mare pierdere s nu i se vorbeasc despre zeciuial. Propriul tu pastor i face o mare favoare punndu-i nainte aceast nvtur - n mod regulat, hotrt i clar. Problema n multe biserici este c pastorul se teme c oamenii i vor suspecta motivele. Eu neleg i mprtesc acest lucru. Cnd un pastor este deja pltit insuficient (i cea mai mare parte din ei sunt) i apoi ncepe s predice despre zeciuial, putem s nelegem prea bine de ce un astfel de pastor se va simi jenat. Eu a spune c rspunsul la aceast dilem este c, dac un astfel de pastor crede cu adevrat n zeciuial, Dumnezeu nu numai c va onora o astfel de predic sau nvtur, ci va ndeprta suspiciunile oamenilor. Oamenii crora le predicm n mod regulat pot oricum s vad destul de bine prin" noi i pot s spun care sunt motivele noastre adevrate. Cnd predicm cu convingere, nu le va fi greu s observe acest lucru. 2. Unii cretini nu dau zeciuiala datorit unei nelegeri greite a locului legii lui Dumnezeu n Biblie. n momentul n care cineva citeaz versete cum sunt: Orice zeciuial... este a Domnului" (Levitic 27:30) sau Se cade s nele un om pe Dumnezeu?" (Maleahi 3:8), de obicei este altcineva n jur care spune: Dar acesta este Vechiul Testament. Noi nu suntem sub Lege, ci sub har". Un capitol special din aceast carte este dedicat acestei probleme. Eu bnuiesc, totui, c cei al cror motiv pentru a nu da zeciuiala are o baz teologic nu sunt, oricum, nicidecum prea nerbdtori s dea zeciuial. Nu vreau s fiu nepoliticos, dar cred oare aceti oameni cu adevrat c l glorific pe Dumnezeu ne dnd zeciuial? Nu este aceasta mai degrab o cale de scpare pentru ei? Nu sper ei, n orice caz, c zeciuiala este o practic nvechit, astfel nct nu trebuie s se confrunte cu aceast problem? Exist cretini sinceri care au fost influenai n aceast privin, dar care pot fi ndrumai spre o nelegere biblic clar, lucid a Legii. Eu fac aceast promisiune: o nelegere clar a Legii nu este numai o piedic pentru legalism, ci este i o eliberare pozitiv din legalism. Cei care doresc cu adevrat s fie cluzii de Noul Testament (punctul nostru de plecare) vor gsi o mare bucurie i un mare entuziasm n ceea ce are de spus apostolul Pavel despre aceasta. Nu numai c aceasta l va ncuraja pe credincios s dea zeciuial, ci, ceea ce este i mai important, l va duce pe acel cretin la un sentiment i mai profund de libertate i siguran. Dar nu este chiar cuvntul zeciuial" un termen al Vechiului Testament? Ba da. Aproape tot ceea ce credem noi ca i cretini i are originea n Vechiul Testament. Cuvinte cum sunt credin", ispire", rscumprare", dreptate", pcat" etc. i au originea n Vechiul Testament. Dar nu n Lege. Marea greeal pe care o facem att de des este c spunem: dac este n Vechiul Testament, trebuie s fie sub Lege. Este o

greeal. Legea nu se ntemeiaz pe credin", spune Pavel (Galateni 3:12). Brbai ca Abel, Noe, Avraam, Isaac, Iacov i Iosif au fcut ceea ce au fcut prin credin (Evrei 11:4-22) i aceasta s-a ntmplat nainte s vin Legea! Mai mult, brbai ca Moise, Iosua, Ghedeon, Samuel i David au fcut ceea ce-au fcut prin credin (Evrei 11:23-32) i aceasta s-a ntmplat dup ce a venit Legea! Autorul Epistolei ctre Evrei vrea ca noi s-i urmm pe toi aceti brbai. Nimic nu este mai plcut dect s vezi cum se raporteaz Vechiul Testament i Noul Testament unul la cellalt. i totui, punctul nostru de plecare este Noul Testament deoarece este descoperit o dreptate, pe care o d Dumnezeu, prin credin i care duce la credin, dup cum este scris: Cel drept va tri prin credin (Romani 1:17). ncepem cu revelaia dreptii lui Dumnezeu - ntr-adevr, revelaia ei final i complet. Dac ncepem cu Legea, este improbabil s scpm vreodat de ea, dar dac ncepem cu Evanghelia, putem vedea c Legea este ceva care a fost adugat" (Galateni 3:19; Romani 5:20 -a venit pe lng" - n greac). 3. Unii cretini nu dau zeciuial deoarece refuz s o fac. Unii sunt convini, alii nu vor s fie convini; dar la baz este refuzul de a mpri ceea ce considerm c este al nostru". Ce speran exist ca o carte ca aceasta s poat ajuta o astfel de persoan? Rspuns: exist mult speran. Vorbesc din experien personal. Eu tiu ce nseamn s te afli ntr-o stare temporar de indiferen fa de problema zeciuielii. tiu ce nseamn s fii un cretin care nu d zeciuial. tiu ce nseamn s fi att de adnc n datorii, nct zeciuiala s par o imposibilitate absolut. La scurt timp dup ce ne-am cstorit, soia mea i cu mine ne-am trezit prini adnc n datorii. Cititorului i va veni greu s cread ci bani am datorat n timpul primului an al csniciei noastre. Roesc cnd m gndesc la aceasta. Unele note de plat nu au putut fi evitate, altele au fost consecina imprudenei mele. n orice caz, zeciuiala nu era la ordinea zilei. Eram angajat ntr-o munc secular, deoarece nu m aflam ntr-o situaie financiar care s permit unei biserici s m cheme ca pastor. ntr-o zi m-am ntors de la lucru foarte, foarte descurajat. Am czut pe genunchi cu un sentiment de disperare, spernd c Dumnezeu mi va da o raz de lumin, c m va ajuta. Am intrat n sufragerie i acolo, pe mas, zcea o Biblie mare, alb pe care mi-o dduse bunica mea. Am luat-o i am deschis-o. Nu mi-a plcut ce am gsit. Deloc. Se cade s nele un om pe Dumnezeu? (Maleahi 3:8). Am nchis imediat Biblia i m-am aezat s m uit la televizor (pe care l mai plteam nc). Dar m simeam absolut mizerabil. tiam c n cele din urm va trebui s m ntorc la zeciuial, dar am mai amnat nc un timp. ntre timp, lucrurile au mers din ru n mai ru. Cu toate c lucram att eu ct i soia mea, se prea c achitarea notelor noastre de plat era ca i scufundarea unei ceti ntr-un ocean de datorii. ntr-o zi am fcut schimbarea. Am nceput s dau zeciuial - n ciuda datoriilor mele. Iat cum am fcut. Am luat 10 la sut din venitul nostru brut, chiar de la nceput - fcnd din zeciuial Prioritatea Numrul Unu (dac nu dai zeciuiala n acest fel, nu o vei da niciodat!). Mi-am achitat notele de plat cu cele 90 de procente care au rmas. Nu ne-am achitat datoriile n cteva sptmni, dar am

scpat complet de datorii n mai puin de doi ani i acele zile au ajuns s fie dintre cele mai fericite zile pe care le-am trit. Nu am dat zeciuial din cauz c nu am vrut s o fac. Unul din diaconii dintr-una din bisericile n care am slujit obinuia s spun: Dac nu dai zeciuial, Dumnezeu o va lua oricum". Nu c Dumnezeu o va lua pentru lucrarea Sa, dar cu siguran El are o cale de a ne opri s ne bucurm de toate cele 100 de procente. M tem c muli nu vor s fie convini. Ei nu au cugetat cu adevrat i nici nu vor s cugete. Ei se retrag ntr-o fericit ignoran. Dar nu sunt mai bogai. Sunt mai sraci. O. S. Hawkins se exprim astfel: Obstacolul principal n calea avansrii mpriei lui Dumnezeu este lcomia. Este obstacolul de baz n calea trezirii trimise de cer. Se pare c atunci cnd lcomia este biruit, spiritul uman se nal spre culmi lipsite de egoism. Cred c este drept s spunem c nu poate s existe o trezire continu fr o drnicie voioas. i nu m tem de nici o contradicie: unde exist drnicie voioas, va exista curnd trezire!"

De ce trebuie s dea zeciuial fiecare cretin?


n cele din urm, exist numai un singur motiv pentru care fiecare cretin trebuie s fie o persoan care d zeciuial. Toate celelalte motive, oricare ar fi avantajele lor, nu vor avea absolut nici o importan, dac subiectul despre care vorbim nu este ntru totul biblic. S o spunem n alt fel: zeciuiala nu este adiaphoron - un lucru indiferent", ca s folosim o expresie care a aprut n diferite momente n biserica cretin. C pastorul poart sau nu o rob atunci cnd predic, c biserica se ntrunete ntr-o vineri sau ntr-o miercuri pentru studiu biblic sptmnal de sear sau pentru adunrile de rugciune, c biserica are un covor albastru sau un covor rou, c un laic are sau nu capacitatea sau responsabilitatea de a se ruga n public, c o persoan st jos, n picioare sau ngenunchiaz cnd se roag - acestea sunt lucruri indiferente. Zeciuiala nu este ca acestea. Zeciuiala a fost att de adnc ntiprit n contiina evreiasc, nct nu a fost efectiv nevoie s fie menionat n Noul Testament. Zeciuiala era o premiz n Israel atunci cnd Isus a aprut pe scena istoriei. Vai de voi, crturari i farisei farnici! Pentru c voi dai zeciuial din izm, din mrar i din chimen i lsai nefcute cele mai nsemnate lucruri din Lege: dreptatea, mila i credincioia; pe acestea trebuia s le facei i pe acelea s nu le lsai nefcute" (Matei 23:23). Este izbitor faptul c, n acest verset, Domnul nostru a aprobat zeciuiala, cci a avut puin rbdare cu crturarii i cu fariseii i nu i-a irosit timpul s ajung cu ei la esena lucrurilor. Citete Matei 23 i vei vedea c Domnul nu a tras la jug" mpreun cu aceti oameni. El nu a lsat nici o piatr nentoars. Chiar dac a menionat zeciuiala n versetul 23 i apoi a abandonat subiectul, aceasta tot nu ar nsemna repudierea ei. Dar El a mers mai departe; dei a numit dreptatea, mila i credincioia cele mai nsemnate lucruri din Lege" i le-a scos n evident, EI nu a abandonat zeciuiala. Pe acestea trebuie s le facei i pe acelea s nu le lsai nefcute". Este posibil, spun eu, ca Domnul nostru s fi

aruncat lumin asupra zeciuielii lor din izm, din mrar i din chimen" sau, conform traducerii New International Version: Voi dai o zecime din condimentele voastre - ment, mrar i chimen". Ar fi fost momentul potrivit ca Isus s laude o asemenea grij meticuloas pentru a da zeciuiala - ceea ce a i fcut - dar i ca s se limiteze la att, ca noi s vedem partea comic, aa cum exista ea, a modului n care I-a evaluat pe crturari i pe farisei. Dar El nsui a avut grij s autorizeze aceast preocupare de a da zeciuial, numai dac se face n contextul dreptii, ai milei i al credinei. Iat ce au fcut fariseii: ei au inut Legea lui Moise, care nu las nici o ndoial asupra problemei zeciuielii. Orice zeciuial (NIV: o zecime din toate") ... este a Domnului" (Levitic 27:30). Zeciuiala era, de fapt, partea cea mai uor de respectat din Lege. Nu c zeciuiala nu a pretins autodisciplinare i grij, dar omul putea desigur s continue s-i dea zeciuielile la visterie fr s aib cel mai vag sentiment de dreptate (sau judecat) i de mil fa de semenul lui sau de credin personal. Pltirea unei zeciuieli din izm, mrar i chimen putea s-i dea fariseului un sentiment de autondrepttire (deloc diferit de cel pe care-l poate avea un om care refuz s cumpere ngheat duminica). Isus a tiut acest lucru. El i-a atacat pe farisei datorit modului lor deformat i denaturat de a nelege religia. i totui, Isus a onorat acea parte din Lege cu referire la zeciuieli! Pe acestea (adic dreptatea, mila i credincioia) trebuie s le facei i pe acelea (adic zeciuielile) s nu le lsai nefcute." Dac zeciuiala ar fi fost o parte din Lege care trebuia sau putea s fie ndeprtat sub Noul Legmnt, acesta este momentul n care Domnul nostru ar fi fcut-o. El nu a fcut-o. Sunt din aceia care arat c Matei 23:23 este singurul loc (n afar de pasajul paralel din Luca 11:42) unde Domnul nostru a aprobat zeciuiala. Aceasta le sugereaz c Noul Testament prezint dovezi insuficiente pentru zeciuial. A putea s art c Domnul nostru i-a spus numai lui Nicodim: Trebuie s v natei din nou" (Ioan 3:1 i urm.), dar cu siguran nimeni au se va gndi serios c nu este un adevr important deoarece a aprut numai n cazul lui Nicodim. Dac se afirm: Dar Isus a spus: Trebuie s v natei din nou" i trebuie este un termen puternic - a arta c acelai cuvnt grecesc este folosit n Ioan 3:7 ca i n Matei 23:23Pe acestea trebuie s le facei i pe acelea s nu le lsai nefcute". Cuvntul grecesc deo (de la care obinem cuvntul nostru pentru datorie nseamn obligaie sau necesitate i accentul pe care l-a pus Domnul nostru pe dreptate, mil i credincioie (sau dragoste - Luca 11:42) nu este ctui de puin diminuat de cuvintele i pe acelea s nu le lsai nefcute". Domnul nostru nu a fcut comentarii inutile. Aprobarea i ndemnul Lui de a da zeciuial trebuie s fie o motivaie suficient pentru fiecare cretin care vrea s fie sigur unde se afl n raport cu acest subiect. Daca Isus nu ar fi spus: Pe acelea s nu le lsai nefcute" cu privire la zeciuial, m ntreb unde ar fi misiunile n ziua de astzi. Acea expresie scurta (sugerez eu) a nsemnat diferena dintre succes i eec n iniiativa bisericii lui Isus n ar i peste hotare. Unde ar fi misiunile strine fr acest verset? Dac Isus nu ar fi fcut acea afirmaie, probabil nu ar fi existat aproape nici o motivaie s-I dm lui Dumnezeu aa cum trebuie s-i dm. Repet: dac Isus nu ar fi spus-o, nu ar fi nsemnat o repudiere a zeciuielii; dar afirmaia Lui dovedete c zeciuiala nu a fost o parte a Legii care trebuie anulat (ca i cnd zeciuiala ar fi fost un principiu temporar).

Toi avem nevoie de ncurajare cu privire la drnicie. Nici unul din noi nu este, prin natur, o persoan care s dea zeciuial. Congenital, toi suntem alergici la zeciuial. Vom cuta orice porti de scpare posibil prin care s putem justifica de ce nu dm zeciuial. Domnul nostru nu ne va lsa s facem aceasta. Ct despre misiuni, m ntreb (vorbind, din nou, omenete) unde ar fi Biserica astzi fr afirmaia lui Isus: Trebuie s v natei din nou". Dar El a spus-o o dat i a fost suficient. Dar, stai o clip", spune cineva. Apostolul Pavel nu a menionat zeciuiala." La prima vedere, aceasta va prea o obiecie important. Dar acelai lucru este avansat adesea cu privire la doctrina lui Pavel despre pedeapsa venic. Unii au argumentat c Isus a fost Cel care a menionat realitatea condamnrii venice n iad i c Pavel a fost vag n aceast problem, dac nu a tcut chiar. Rspunsul meu: Isus a vorbit suficient despre aceasta, astfel nct Pavel nu a mai fost nevoit s menioneze iadul. Cnd Pavel a fcut aluzie la iad (cf. Romani 5:9; 1 Tesaloniceni 1:10; 2 Tesaloniceni 1:9), pur i simplu a fost n concordan cu tot ce a spus Isus despre acest subiect. Dumnezeu a poruncit ca Noul Testament s fie scris ntr-o asemenea manier, nct fiecare cuvnt s concorde cu tot restul i ca toate crile care urmeaz s-i aduc contribuia lor. Ceea ce a spus Pavel este suficient ca s tim ce a crezut el despre acea tem i nu m ndoiesc nici o clip c n predicile lui personale pretutindeni n Asia i-a trezit asculttorii cu vestea ngrozitoare a mniei care trebuie s vin. Avem prea puine consemnri ale predicilor efective ale lui Pavel, dar putem s fim siguri c epistolele sale, n general, reprezint vrful aisbergului" a ceea ce a spus cnd a predicat personal. La fel este cu zeciuiala. Pavel a fost un evreu de seam, care a cunoscut Vechiul Testament din scoar n scoar. El nu a trebuit s-l explice pe ndelete folosind cuvntul zeciuial", mai mult dect a trebuit s foloseasc cuvntul iad" (ceea ce nu a fcut niciodat n epistolele sale). Bnuiesc c Pavel a folosit cuvntul iad n predicile lui i bnuiesc c a folosit cuvntul zeciuial atunci cnd a ntrit credina sfinilor. La fel, bnuiesc c cititorii lui au tiut exact ce a vrut el s spun prin expresia cum l-a binecuvntat Dumnezeu" n 1 Corinteni 16:2: n ziua dinti a sptmnii, fiecare din voi s pun deoparte, dup cum l-a binecuvntat Dumnezeu, ca s nu se strng ajutoarele cnd voi veni eu". (Traducere n conformitate cu versiunea n limba englez a acestui verset biblic -n.trad.). Expresia ,,dup cum l-a binecuvntat Dumnezeu" (Cornilescu "dup ctigul lui") este o referire aproape tot att de clar la zeciuial care se poate folosi fr a rosti efectiv cuvntul. Sper c am spus suficient ca s demonstrez deja de ce fiecare cretin trebuie s fie o persoan care d zeciuiala: este biblic). Desigur, vom reveni la aceasta, dar la acest stadiu, a dori s indic trei motive pragmatice pentru zeciuial. Testul pragmatic (prin care vreau s spun: d rezultate?) este la fel de biblic. Mandatul biblic ar trebui s fie ntotdeauna pe primul loc, dar testul pragmatic ar trebui s-i urmeze. Unii cretini se tem s accentueze aspectul pragmatic. Unii argumenteaz c, dac Biblia o spune, aceasta este suficient. Cu alte cuvinte, dac este biblic, nu conteaz dac d sau nu d rezultate. Sunt foarte nelegtor fa de acest raionament. i totui, nu pot s ignor versete ca Maleahi 3:10: ..Aducei ns n casa visteriei toate zeciuielile ca s fie hran n Casa Mea; punei-M astfel la ncercare, zice Domnul otirilor i vei vedea dac nu v

voi deschide zgazurile cerurilor i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare". Sau luai n considerare cuvintele apostolului Pavel din 2 Corinteni 9:6 i urm. (unde trateaz explicit drnicia financiar): Cine seamn puin, puin va secera i cine seamn mult, mult va secera, [..] i Dumnezeu poate s v umple de orice har, pentru ca, avnd totdeauna n toate lucrurile din destul, s prisosii n orice fapt bun". Testul pragmatic nu este cel mai important, dar este suficient de important nct se spun multe despre el n Biblie. Numai dou versete sunt suficiente ca s ne ncurajeze s credem c drnicia noastr va fi urmat de anumite rezultate".

Alte trei motive pentru a da zeciuial


1.Trebuie s dai zeciuial din cauza efectului pe care-l va avea ea pentru lucrarea lui Dumnezeu pe pmnt. S privim la Maleahi 3:10: ducei ns la casa visteriei toate zeciuielile, ca s fie hran n Casa Mea". Acelai Dumnezeu care afirm c posed toate fiarele munilor cu miile lor" (Psalmul 50:10) i pentru care popoarele nu sunt dect ca o pictur de ap din vadr" (Isaia 40:15) i afirm, de asemenea, dependena de faptul c poporul Su i d napoi ceea ce este de drept al Sau - adic, zeciuiala. Zeciuiala este a Domnului, n consecin, profetul Maleahi a considerat c reinerea oricrei zeciuieli nseamn s-L jefuieti pe Dumnezeu. .Se cade s nele un om pe Dumnezeu cum M nelai voi? Dar voi ntrebai: Cu ce Te-am nelat? Cu zeciuielile i darurile de mncare." Prin urmare, aducei la casa visteriei toate zeciuielile ca s fie hran n Casa Mea". Suntem confruntai cu o antinomie n ce privete zeciuiala. O antinomie nseamn dou principii paralele care sunt ireconciliabile, dar care sunt amndou adevrate. Este un termen care se refer n primul rnd la fizic, dar este la fel de adevrat n teologie. Totui, dr.J.I.Packer ne spune c, teologic vorbind, cele dou idei paralele numai par" s fie ireconciliabile. Dr.Packer ne expune aceasta n cartea sa, Evangelism and the Sovereignty of God, n care el discut suveranitatea lui Dumnezeu i importana predicrii Evangheliei pentru toi oamenii. Vei gsi, de asemenea, o antinomie cu privire la persoana lui Isus Cristos: Isus este Dumnezeu i om. El nu este 50 la sut Dumnezeu i 50 la sut om, ci 100 la sut Dumnezeu i 100 la sut om. Este o antinomie. Atunci, care este antinomia cu privire la zeciuial? Rspuns: Dumnezeu. i stpnete totul, dar nu va avea nimic dect dac poporul Lui i d. ntr-un cuvnt: Dumnezeu depinde de noi, ca s dm zeciuial. Nu este nimic mai dezonorant dect o biseric ce se zbate financiar numai din cauz c membrii ei nu dau zeciuiala. Nu este nimic mai trist dect un pastor prost pltit. n majoritatea cazurilor, un pastor este prost pltit din cauz c oamenii din biserica lui nu dau zeciuial (n unele cazuri, un pastor este prost pltit deoarece diaconii lui canalizeaz tot venitul suplimentar spre orice altceva, dar nu spre nevoile financiare ale pastorului. Aceasta este o dezbatere separat care merit o carte special). Nu ar exista nici o biseric n lume n ziua de azi care s aib vreo problem financiar de orice fel dac toi membrii ei ar da zeciuial. n majoritatea cazurilor, dac fiecare membru ar da zeciuial, pastorul nu numai ca ar primi "ndoit cinste"(1Timotei5:17), ci biserica ar avea

ntotdeauna bani ca s-i plteasc nevoile materiale. Nu numai att; biserica ar putea s susin din plin misiunile i niciodat nu ar mai fi necesar s aib un bazar, un magazin de vnzare cu pre redus sau alte mijloace nepotrivite ca s strng bani. Excepia de la aceast regul ar fi atunci cnd o biseric cheltuie fr nelepciune mai mult dect poate s plteasc. n afar de folosirea neneleapt a fondurilor, eu nu pot s concep ca o biseric s aib o problem financiar cu vreo consecin grav dac toi membrii ei dau, cu adevrat, zeciuial. Un exemplu n legtur cu ceea ce vorbesc l constituie Convenia baptist de sud. Baptitii din Convenia de sud, probabil mai mult dect oricare alt micare din lume, dau zeciuial. Dumnezeu i-a onorat pe baptitii din Convenia de sud pretutindeni n lume i motivul este dublu: un accent pus pe misiuni i un accent pus pe zeciuial. Cnd se ajunge la Marea nsrcinare (Matei 28:19; Marcu 16:15), avem naintea noastr un mandat pe care Dumnezeu l ia, ntr-adevr, foarte n serios. Dumnezeu i onoreaz pe cei care l iau n serios i ne las fr via i binecuvntare dac nu l lum n serios. Cnd se ajunge la Marea nsrcinare, nu poi s faci mai mult dect i face Domnul; atunci cnd mergem n lume predicnd fiecrui om Evanghelia, noi onorm Cuvntul lui Dumnezeu i El i binecuvnteaz n mod minunat pe cei care fac aceast lucrare. Aceasta explic, n parte, succesul fenomenal al Conveniei baptiste de sud, de la fondarea ei n 1845. Dar un mare procent din baptitii din Convenia de sud sunt, de asemenea, persoane care dau zeciuial. Prin Programul de cooperare exist un ajutor financiar pentru cele mai mari colegii din cele mai mari seminarii pentru cele mai mari colegii din lume, cele mai mari seminarii din lume i cea mai mare organizaie misionar din lume. Exist peste 3.000 de misionari rspndii pe tot globul. Un prieten al meu cu temeinice cunotine teologice, care a fost mult timp un campion" al misiunilor independente", a fcut odat un tur al misiunilor din lume pe care le-a sprijinit financiar. S-a ntors acas deplin convins ca baptitii din Convenia de sud au cei mai buni misionari din lume. Cci, cel mai important, mi-a spus el, sunt singurii misionari pe care i-a ntlnit, care nu i-au ntins mini1e cernd mai muli bani - cci fiecare dintre ei este bine pltit de Comisia pentru misiuni strine a Conveniei baptiste de sud. Comisia pentru misiunile strine poate s-i plteasc bine misionarii dintrun singur motiv: foarte muli baptiti din Convenia de sud dau zeciuial. Nu vom da zeciuial n cer. Nu va exista ctigarea sufletelor n cer. Nu va exista nici o promisiune de binecuvntare pentru ascultare n cer. Ce facem pentru Dumnezeu trebuie s facem acum. Putem s ne odihnim n cer. Putem s nvm n cer. Dar nu suntem nc n cer. Gndii-v ce s-ar putea face pentru Biserica lui Dumnezeu n lume dac fiecare membru al bisericii, ar ncepe s dea chiar acum zeciuial. Ar fi minunat: S-ar putea face att de multe. Cci tu vei trece de-aici, lsnd toate, Dar ce lui Isus ai fcut, va sta! Dac fiecare membru din biserica ta ar ncepe s dea zeciuial de duminica urmtoare, a prezice ca ai putea redecora biserica n ase luni; ai putea pregti i plti toate reparaiile necesare; ai putea plti pastorul i tot restul personalului cu un sentiment de adevrat demnitate; nu numai

c ai avea mai muli bani pentru misiuni, dar ar trebui s alegei un nou comitet care s stabileasc cum s fie folosii 2.Ar trebui s dai zeciuial pentru efectul pe care-l va avea ea pentru Dumnezeu n cer. S-ar putea s te ntrebi ce poate s fac zeciuiala pentru Dumnezeu? Rspuns: mult. Cum aa? Pentru c El ne iubete att de mult. Dumnezeu Sa investit pe Sine n noi. Dumnezeu ni L-a dat pe Fiul Su. Cei care onoreaz lucrarea Fiului Su de pe cruce au viaa venic. Cei care privesc la Fiul Su sunt declarai drepi. Aceasta se numete justificare prin credin. Dar, conform lui Iacov, nu numai c exist un asemenea lucru cum este justificarea prin credin, dar mai exist i justificarea prin fapte. Iacov nu la contrazis pe apostolul Pavel. Cci Iacov nu s-a referit la modul prin care ajungem n cer atunci cnd a spus: Vedei dar c omul este socotit drept prin fapte i nu numai prin credin" (Iacov 2:24). Iacov s-a referit la o folosire complet diferit a cuvntului grecesc dikaioo (care nseamn pur i simplu a face, sau a da corect sau drept"). Iacov a recunoscut c Avraam a fost justificat numai prin credin Astfel s-a mplinit Scriptura care zice: Avraam a crezut pe Dumnezeu i i s-a socotii ca dreptate i el a fost numit prietenul lui Dumnezeu" (Iacov 2:23). Lucrul la care s-a referit Iacov a fost cu privire la ascultarea din partea acelei persoane care a fost declarat dreapt. Au existat dou mari momente de cumpn n viaa lui Avraam, i Iacov se refer la amndou. Primul mare moment de cumpn este descris n Genesa 15. Dumnezeu a spus: Uit-te spre cer i numr stelele, dac poi s le numeri. i i-a zis: Aa va fi smna ta. Avraam a crezut pe Domnul i Domnul i-a socotit aceasta ca dreptate" (Genesa 15:5-6). Aceasta s-a ntmplat atunci cnd Avraam a fost justificat prin credin. Numai acest lucru i face pe om apt pentru cer. Avraam a devenit exemplul principal din Vechiul Testament folosit de Pavel pentru doctrina justificrii prin credin. Cel de-al doilea mare moment de cumpn din viaa lui Avraam a fost referitor la ascultarea lui atunci cnd Dumnezeu a spus: Ia-l pe fiul tu, pe singurul tu fiu, pe care-l iubeti, pe Isaac; du-te n ara Moria i adu-l ardere de tot acolo, pe un munte pe care i-l voi spune" (Genesa 22:2). Avraam a urmat perfect i pe deplin poruncile lui Dumnezeu referitoare la sacrificarea lui Isaac. In ultima clip Avraam a fost mpiedicat n mod neateptat s fac acest lucru: S nu pui mna pe biat i s nu-i faci nimic, cci tiu acum c te temi de Dumnezeu, ntruct n-ai cruat pe fiul tu, pe singurul tu fiu, pentru Mine" (Genesa22:12). Conform lui Iacov, cel de-al doilea mare moment de cumpn din viaa lui Avraam poate fi descris n termenii justificrii prin fapte. Sacrificarea lui Isaac nu l-ar fi ajutat pe Avraam s ajung n cer, deoarece Avraam mergea n cer oricum; ncrederea sa n Dumnezeu din Genesa 15:6 a asigurat acest lucru. Dar Dumnezeu a vrut s vad ct de mult l iubete un om care este drept prin atribuire (i s-a socotit lui Avraam). Deci, n conformitate cu Iacov, ceea ce a fcut Avraam prin ascultare de Dumnezeu a doua oar a fost o mplinire a justificrii numai prin credin. Dreptatea prin atribuire care nu este urmat de ascultare rmne nemplinit sau incompleta. Aceasta nu nseamn c justificarea unui om este incert sau chiar anulat i desfiinat prin neascultare. Dar n mod sigur l face inapt s cheme Numele lui Dumnezeu pe pmnt. Acesta a fost lucrul pe care l-a urmrit Iacov.

Iacov a vrut s explice ce a vrut el s spun prin expresia drept (justificat) prin fapte" i de aceea a ales ascultarea lui Avraam cu privire la sacrificarea lui Isaac drept clarificare pentru ceea ce a vrut s spun prin acea expresie. Vezi c credina lucra mpreun cu faptele lui i, prin fapte, credina a ajuns desvrit. Astfel s-a mplinit Scriptura care zice: Avraam a crezut pe Dumnezeu i i s-a socotit ca dreptate; i el a fost numit prietenul lui Dumnezeu" (Iacov 2:22-23). Dar exist ceva mai mult n aceast relatare despre ascultarea lui Avraam, care ne va reine atenia. Este expresia cci tiu acum c te temi de Dumnezeu, cci n-ai cruat pe fiul tu, pe singurul tu fiu, pentru Mine". Evident, ascultarea lui Avraam a fcut ceva pentru Dumnezeu. Acum tiu c M iubeti." Dar oare nu a cunoscut Dumnezeu inima lui Avraam fr ca Avraam s fi fost nevoit s treac prin aceasta? Desigur. Dumnezeu cunoate totul. Totul este gol i descoperit naintea ochilor Aceluia cu care avem a face" (Evrei 4:13). Nu numai att; Dumnezeu tie totul de la nceput (Isaia 46:10). i totui, avem aici aceast expresie incredibil acum tiu". De ce apare expresia aici? Indiferent de numrul rspunsurilor care pot fi date, cu siguran un lucru este nendoielnic: Dumnezeu i-a mprtit lui Avraam sentimentele Sale. Dumnezeu l-a lsat pe Avraam s tie c este mulumit. Ascultarea lui Avraam L-a ncntat pe Dumnezeu. Ascultarea lui Avraam a fcut ceva pentru Dumnezeu. Acesta este un indiciu pentru fiecare cretin c lui Dumnezeu i pas cu adevrat. Lui Dumnezeu i pas de ceea ce facem. Lui i pas de modul n care ne trim viaa. i Lui i pas dac ncercm sau nu s-I fim plcui. Cnd i suntem plcui, conteaz - att de mult, nct ne las s tim. Din cauza ca ne iubete att de mult. Dup prerea mea, Iacov ar fi putut alege un episod diferit din viaa lui Avraam ca s demonstreze justificarea prin fapte, cci disponibilitatea lui Avraam de a-l sacrifica pe Isaac nu a fost singura ocazie (ulterior momentului justificrii lui prin credin) cnd Avraam a fost asculttor. Orice ascultare dup convertire poate fi pe drept numit justificare prin fapte. Iat de ce Iacov a selectat ulterior o persoan complet diferit (prostituata Rahav - Iacov 2:25), ca s demonstreze acelai adevr. Orice ascultare de Domnul este justificare; i, n msura n care suntem mai nti siguri de mntuirea noastr venic (astfel nct faptele nu contribuie), o astfel de ascultare poate fi numit o dreptate sau o justificare prin fapte. Ele mplinesc sau ntregesc justificarea noastr prin credin. Astfel, noi suntem numii familia prietenilor lui Dumnezeu! Iat de ce am afirmat c zeciuiala face ceva pentru Dumnezeu. Eu cred aceasta din toat inima. Modul n care; Dumnezeu spune acum tiu c te temi de Mine" este prin binecuvntare. Cum? Astfel nct voi turna peste voi belug de binecuvntare" (Maleahi3:10). Zeciuiala li este plcut lui Dumnezeu deoarece este fcut prin credin. Zeciuiala, ca s repetm, nu vine niciodat n mod natural. Uneori lupta pentru a ncepe s dm zeciuiala pare la fel de dureroas ca i lupta lui Avraam de a renuna la Isaac . Noi nu vrem s renunm la ceea ce este al nostru". Dar dac Dumnezeu afirm c zeciuiala este a Lui, nu ar trebui s punem ntrebri, ci s ascultm de El. Avraam l-a primit pe Isaac napoi - ca nviat din mori" (Evrei 11:19). Aceasta nseamn c Avraam a ajuns s neleag cel mai profund adevr, anume c atunci cnd Dumnezeu a chemat un popor la Sine, scopul Lui a

vizat nivelul spiritual, nu nivelul fizic, i totui, Avraam l-a primit efectiv napoi pe Isaac - i chiar mai mult. I s-a permis s-i pstreze fiul dar, mai mult dect att, el a vzut scopul mai mare al lui Dumnezeu. Aceasta ne aduce la cel de-al treilea motiv pragmatic pentru care fiecare cretin ar trebui s dea zeciuial. 3. Ar trebui s dm zeciuial datorit efectului pe care-l are zeciuiala asupra noastr. Cnd Dumnezeu spune acum tiu", urmeaz binecuvntare peste binecuvntare. Att de mulumit a fost Dumnezeu de Avraam, nct a spus: Pe Mine nsumi jur, zice Domnul, pentru c ai fcut lucrul acesta i n-ai cruat pe fiul tu, pe singurul tu fiu, te voi binecuvnta foarte mult i-i voi nmuli foarte mult smna i anume: ca stele cerului i ca nisipul de pe rmul mrii i smna ta va stpni cetile vrjmailor ei. Toate neamurile pmntului vor fi binecuvntate n smna ta pentru c ai ascultat de porunca Mea!" (Genesa22:16-18). Indiferent ce altceva se poate nva din istoria lui Avraam i Isaac, un lucru este clar: Dumnezeu binecuvnteaz ascultarea. Literalmente, noi nu putem s facem mai mult dect ne face Dumnezeu. Ei ateapt s ne binecuvnteze. El dorete s ne binecuvnteze mult mai mult dect dorim noi acea binecuvntare. Dar El ateapt s vad dac l lum n serios. Pentru brbatul sau femeia care l ia n serios pe Dumnezeu exist n cer un rspuns acum tiu", care are ca rezultat o binecuvntare pe pmnt cum nu am fi putut s anticipm. Binecuvntarea care urmeaz ascultrii poate fi neleas att la nivel material, ct i la nivel spiritual. Atunci cnd Avraam l-a primit pe Isaac napoi, l-a primit ca nviat din mori" - artnduse latura spiritual a binecuvntrii. i totui, a fost Isaac - n trup - artnduse aceast latur vizibil, sau fizic a binecuvntrii. Deci, ceea ce face zeciuiala pentru noi se realizeaz la dou nivele: la nivelul natural (sau material) i la nivelul spiritual. Nivelul spiritual este cu mult mai important, cci nsi binecuvntarea care vine din cer este, n esen, spiritual. Este Dumnezeu care ne spune c este mulumit de noi. Cum se cunoate aceast binecuvntare la nivel spiritual? n primul rnd, ea face ceva chiar pentru spiritul nostru - ea ne uureaz sau care ne elibereaz. Exist o eliberare pe care o simim n luntrul nostru, o emancipare care nu poate fi obinut n nici un alt fel. Exist un sentiment nou de libertate, pe care omul nu l-a cunoscut nainte. Un lucru foarte interesant despre libertate este c adesea nu ne dm seama c am fost nrobii pn cnd nu suntem eliberai. Exist dou feluri de robie: cea pe care o tim i cea de care nu suntem contieni. Muli cretini sunt nrobii, dar nu tiu. Muli dintre noi neag orice sentiment de robie. Devenim foarte defensivi n privina ideii c s-ar putea s fim stpnii de un spirit de fric. Negm faptul c avem cu adevrat o nevoie. Dar cnd vine eliberarea, ne uitm napoi cu o uimire aproape ameitoare la starea din care am fost tocmai eliberai. Nu pot s cred c am fost ntr-o asemenea robie", ne spunem nou nine. Dar numai prin eliberarea din robie putem s vedem ct am fost de legai. Zeciuiala este o cale de a gsi o mare eliberare spiritual. Mai devreme sau mai trziu ajungem fa n fa cu aceast problem i faptul c nu umblm n lumin are ca rezultat o i mai mare robie. Dar cnd omul

ncepe s dea zeciuial cu credincioie, el experimenteaz o dulce eliberare care nu poate fi explicat pe deplin. Aceast eliberare, n sine, este suficient ca s-l conving pe om n ntregime ct de n serios ia Dumnezeu aceast problem a zeciuielii. Pacea i bucuria sunt att de minunate, nct o reacie frecvent a omului este un fel de prere de ru c nu a fcut-o mai devreme. Binecuvntarea la nivel material este inferioar binecuvntrii spirituale pe care am descris-o mai sus. Dar ea nu poate fi ignorat. i voi mustra pentru voi pe cel ce mnnc (lcusta) i nu v va nimici roadele pmntului i via nu va fi neroditoare n cmpiile voastre, zice Domnul otirilor" (Maleahi 3:11). Binecuvntarea" promis de profet (Maleahi 3:10) este n primul rnd spiritual, dar faptul c profetul continu aa cum o face arat c aceast binecuvntare nu este numai spiritual. Dumnezeu are un mod de a ne binecuvnta material, care se ntmpl tocmai s coincid cu faptul c am devenit persoane care dau zeciuial. Cele 90 de procente pe care le inem pentru noi dup ce-I dm Domnului zeciuiala au un mod de a egala cele 100 de procente dinaintea zeciuielii. Uneori cele 90 de procente depesc cu mult ceea ce s-ar fi putut obine cu cele 100 de procente. Cum poate s se ntmple aceasta? Sincer, nu tiu. Dar o cred. ntr-una din bisericile unde am fost pastor, am avut un anumit membru care era (n cel mai bun caz) un cretin nominal". Venea la biseric mpreun cu soia i copiii lui n fiecare duminic dimineaa, dar niciodat altcndva. Punea cinci dolari n farfuria de colect i considera c era puin prea mult, dar raiona c, probabil biserica i putea folosi. n plus, a hotrt el, ar trebui s contribuie i el cu ceva la serviciul divin, mai degrab dect s nclzeasc doar o banc din biseric. Dar dup cteva luni, predicile se pare c l-au influenat. A venit la biseric ntr-o duminic seara! (n America, atunci cnd un membru al bisericii ncepe s mearg la biseric duminica seara, este pe cale s se ntmple ceva extraordinar.) Acest om sa ntors urmtoarea duminic seara. Curnd, a nceput s vin regulat miercurea seara (ntlnirea noastr pentru rugciune i studiu biblic din mijlocul sptmnii). Dar, iat, a nceput s mai fac un lucru - ceva ce a jurat c nu va face niciodat: a nceput s dea zeciuial. Ce nu pot s neleg", mi s-a destinuit el mie dup ce a dat zeciuial timp de cteva luni, este c nu mi-au lipsit banii. De fapt, cred c s-ar putea s am chiar mai mult dect am avut vreodat." Astzi, acel om este diacon i, cu adevrat, un stlp n biserica sa local. Un alt membru din aceeai biseric pe care am pstorit-o mi-a povestit cum a nceput s dea zeciuial. El mi-a spus c fostul lui pastor din Detroit pur i simplu a cerut fiecrui membru s dea zeciuial timp de trei luni i apoi s nu mai dea. De atunci dm zeciuial", a spus acest om. Aceasta s-a ntmplat n urm cu 30 de ani."

Originea zeciuielii
Zeciuiala nu este o inovaie a secolului al XX-lea, dei exist un oarecare motiv s credem c s-a rspndit mai mult n ultimii o sut de ani dect n generaiile anterioare ale bisericii cretine. Acest lucru le ofer unora un raionament credibil ca s fie suspicioi n ce privete zeciuiala. i totui, exact acest din urm mod de gndire a fost cel care a permis unora s resping rspndirea misiunilor n secolul al XlX-lea, deoarece lui William Carey i-a lipsit un precedent istoric concret pentru ceea ce fcea.

Dumnezeu a folosit anumii oameni i anumite doctrine n diferite momente din istoria bisericii ca s scoat la lumin ceea ce a trecut neobservat, dar care este fundamental biblic. Dumnezeirea lui Isus Cristos nu a fost o inovaie a secolului al IV-lea, dar unora li s-a prut c este. Lumea este mpotriva ta", i-au strigat lui Atanasie. El a rspuns, scprnd din ochii lui negri: Dac lumea este mpotriva lui Atanasie, atunci Atanasie este mpotriva lumii". Doctrina despre pcatul originar nu a fost o inovaie a secolului al V-lea, dar Dumnezeu l-a folosit pe Augustin ca s expun o nvtur care a fost att de clar n Scriptur, nct este uimitor c o astfel de nvtur a trecut neobservat timp de aproape patru secole. Doctrina justificrii prin credin i a siguranei mntuirii nu au fost inovaii ale secolului al XVI-lea, dar Dumnezeu i-a folosit pe Martin Luther i pe Jean Calvin ca s restituie bisericii aceste adevruri care au rscolit lumea. Totui, n ultimul timp zeciuiala a fost rensufleit mai mult ca practic dect ca doctrin i afirmaia definitiv n legtur cu acest subiect mai trebuie nc s fie scris. Aceast practic a trecut peste barierele confesionale, geografice i teologice. Este posibil ca baptitii, unii adepi ai micrii wesleyene a sfineniei i anumii penticostali s fi dat exemplu ca animatori moderni ai acestui adevr biblic. Dar, n ultimii ani, zeciuiala a fost nvat i practicat de ctre anglicani, luterani i prezbiterieni - i de muli alii. Probabil c pn nu vom ajunge n cer, nu vom ti cu siguran cine a fost prima persoan care a dat zeciuial, dar, aparent, a fost Avraam. Avraam a fost exemplul folosit de Pavel pentru justificarea prin credin (o dreptate atribuit), dar a fost exemplul folosit de Iacov pentru ceea ce a neles el prin justificarea prin fapte (ascultarea efectiv). Este izbitor faptul c Avraam ar trebui s fie de asemenea principalul exemplu din Biblie pentru zeciuial. Prima dat cnd apare cuvntul zeciuial n Biblie este n Genesa 14:20: Avram i-a dat (lui Melhisedec) zeciuial din toate" (o zecime din toate" NIV). Istoria este urmtoarea. Nepotul lui Avraam, Lot, care i-a ntins corturile n mod nesbuit spre Sodoma (Genesa 13:12), a fost prins n focul ncruciat al unui rzboi ntre mpratul Sodomei i ali mprai. Lot a sfrit prin a-i pierde att averile, ct i libertatea. Vestea despre aceasta a ajuns pn la Avraam, care a pornit imediat s-i scape nepotul. Succesul lui Avraam (cu 318 din oamenii lui instruii) n nfrngerea tuturor mprailor a fost neobinuit. Avraam nu numai c i-a nfrnt pe mprai i i-a jefuit, ci, ntre timp, l-a scpat i pe Lot, recuperndu-i toate bunurile mpreun cu femeile i toi ceilali oameni" (Genesa 14:16). n aceast situaie, are loc unul din cele mai misterioase i sublime evenimente din ntreaga Sfnta Scriptur. Ca din senin, cineva numit Melhisedec, mpratul Salemului" i preot al Dumnezeului Celui Prea nalt" a adus pine i vin i l-a binecuvntat pe Avraam, spunnd: Binecuvntat s fie Avram de Dumnezeul Cel Prea nalt, Ziditorul cerului i al pmntului. Binecuvntat s fie Dumnezeul Cel Prea nalt care a dat pe vrjmaii ti n minile tale!" (Genesa 14:19-20). Acesta este momentul n care intr n scen zeciuiala. i Avraam i-a dat (lui Melhisedec) zeciuial din toate" (Genesa 14:20). Nu exist nici o indicaie c Melhisedec nsui i-a spus lui Avraam s-i dea zeciuial. De altfel, Legea mozaic, cea care, ulterior, a fcut din zeciuial o obligaie legal, a aprut abia patru sute de ani mai trziu. Prin

urmare, Avraam nu a respectat nici o porunc sau lege prescris a lui Dumnezeu. Poate c zeciuiala nu a nceput odat cu Avraam. Acest lucru nu ar fi surprinztor. Cu toate c Avraam a fost principalul exemplu al lui Pavel pentru justificarea prin credin, noi tim precis c Avraam nu a fost primul om din Biblie care a avut credin (vezi Evrei 11:4-7). Cci tim cu toii c Abel s-ar putea s fi fost prima persoan care a dat zeciuial. Ct despre Avraam, noi tim totui c el a fost pgn atunci cnd Dumnezeu l-a abordat prima dat i nu exist nici o dovad c Avraam a fost contient c continu o tradiie religioas dinaintea lui. S-ar prea c Dumnezeu a luat-o de la nceput, cum s-ar spune, cu Avraam. De asemenea, s-ar prea c acesta este un motiv pentru care autorii Noului Testament au folosit att de mult exemplul lui Avraam. O lectur obiectiv despre Avraam dndu-i lui Melhisedec zeciuieli sugereaz c aceasta s-a fcut cu recunotin, voluntar, dar i n mod sistematic. Avraam a fost extrem de recunosctor lui Dumnezeu. Ce victorie a ctigat! Nu numai c l-a scpat pe Lot, ceea ce aparent a fost singurul lucru pe care a pornit s-l fac, dar a i jefuit mai muli mprai pn la piele"! Recunosctor, Avraam s-a aflat ntr-o stare de spirit care s-i permit s-i arate recunotina. Fr ndoial, el a fost recunosctor lui Dumnezeu. Dar cum putea s o arate? Nu a existat nici o biseric, sau templu, sau ceva asemntor unde sau prin care Avraam s-i poat exprima sentimentele de recunotin. Singura tradiie religioas la ndemn a fost el nsui! Dar un mijloc de exprimare, ca s spunem aa, prin care Avraam s-i poat arta recunotina nu a aprut pn cnd Melhisedec nu a adus pine i vin. S analizm mai atent relatarea. Melhisedec, mpratul Salemului, a adus pine i vin; el era preot al Dumnezeului Celui Prea nalt. Melhisedec la binecuvntat pe Avraam i a zis: Binecuvntat s fie Avram de Dumnezeul Cel Prea nalt, Ziditorul cerului i al pmntului. Binecuvntat s fie Dumnezeul Cel Prea nalt, care a dat pe vrjmaii ti n minile tale!" (Genesa 14:18-20). Ce l-a micat pe Avraam ca s-i rspund lui Melhisedec aa cum i-a rspuns? Cum a tiut Avraam c poate s dea zeciuielile fr s greeasc unei persoane pe care nu a ntlnit-o niciodat? Un rspuns este c cuvintele lui Melhisedec au fost aparent primele pe care le-a auzit Avraam de la altcineva dect de la Dumnezeu nsui care erau n concordan cu tot ceea ce tia Avraam despre adevratul Dumnezeu. Acesta nu a fost un accident. Oricine a fost Melhisedec, cu siguran a aprut la momentul potrivit - i a exprimat ceea ce a simit Avraam. Ct despre felul n care a artat Melhisedec, nu tim. Dac nfiarea lui Melhisedec l-a afectat pe Avraam (ceea ce este posibil), nici acest lucru nu-l tim. Dac Avraam a neles de la persoana lui Melhisedec ceea ce a vzut cu claritate autorul epistolei dup Evrei este interesant, dar este o speculaie nefolositoare. Tot ceea ce tim din relatarea din Genesa este ceea ce a fcut i a spus Melhisedec, mpratul Salemului. Ce a fcut Melhisedec? El a adus pine i vin. C aceasta a simbolizat att moartea lui Isus Cristos, ct i Cina Domnului nu am nici o ndoial. Ce altceva a fcut Melhisedec? L-a binecuvntat pe Avraam. Dar Avraam a fost deja contient c este binecuvntat, nu-i aa? ntr-adevr, a fost. Dar cnd Melhisedec l-a binecuvntat pe Avraam, Avraam a tiut c a existat o legtur direct ntre victoria pe care tocmai a ctigat-o i aceast persoan care a adus pine i vin.

Ce a spus Melhisedec? El a pronunat binecuvntarea lui Avraam. Binecuvntat s fie Avram." Melhisedec a exprimat n cuvinte ceea ce a tiut i a simit Avraam. Mai mult, Melhisedec a atribuit cauza binecuvntrii i a victoriei Dumnezeului Celui Prea nalt". Fr ndoial c Avraam a tiut deja acest lucru. Dar Melhisedec a spus-o desluit. i totui, a mai fost ceva. Acest Dumnezeu Prea nalt era Ziditorul cerului i al pmntului". Dac Avraam s-a exprimat aa mai nainte, nu tim. Dar lui Avraam nu i-a fost greu s cread n aceasta. Dumnezeul care tocmai realizase victoria la care a fost martor Avraam putea s fac orice. A crede n lucrarea de creaie a lui Dumnezeu a fost un lucru uor de acceptat pentru un om care vzuse deja n viaa sa puterea transcendent a lui Dumnezeu. Binecuvntat s fie Dumnezeul Cel Prea nalt." Aceasta a fost prima indicaie direct c Dumnezeu a vrut meritul pentru toate acestea. Aici a fost prima aluzie c Dumnezeu vrea nchinare n lumina acestei victorii. Aici a fost dovada pentru Avraam c Dumnezeu se bucur de recunotina omului. Care a dat pe vrjmaii ti n minile tale." Dumnezeu l-a ncuviinat pe Avraam n acest mod, recunoscnd c cei pe care i-a jefuit au fost dumani. n plus, Dumnezeu l-a ncuviinat pe Avraam n aceast victorie. Cci Dumnezeu a fost n spatele lui Avraam - att prin faptul c a fost de partea lui mpotriva dumanilor, ct i n nfrngerea efectiv a dumanilor. A fost o aducere aminte subtil c Avraam a fcut ceea ce a fcut prin puterea lui Dumnezeu, ca nu cumva Avraam s fie tentat s se ngmfe mai trziu. Care a fost rspunsul lui Avraam la cuvintele lui Melhisedec? Avram ia dat zeciuial din toate." Deci, cuvintele lui Melhisedec au fost cele care au schimbat lucrurile. Duhul este acela care d via", a spus Isus, carnea nu folosete la nimic; cuvintele pe care vi le-am spus Eu sunt duh i via" (Ioan 6:63). Autorul epistolei ctre Evrei ne spune c Melhisedec a fost asemnat cu Fiul lui Dumnezeu" (Evrei 7:3). Prin urmare, ceea ce a vzut i a auzit Avraam a fost o imagine a Domnului Isus Cristos. De aceea, cuvntul lui Melhisedec a produs n Avraam o recunotin n plus fa de Dumnezeu, cci cuvntul lui Melhisedec a fost un cuvnt viu, ca de la Duhul lui Dumnezeu. Totui, rspunsul nu a fost numai spiritual, ci i material. Avraam i-a dat o zecime din toate. Nu a fost o zecime din timpul lui. A fost o zecime din prada de rzboi" (Evrei 7:4), sau din jaf(NIV), Sunt unii care cred c Avraam a dat zeciuial nu numai din prada de rzboi, ci i din averile pe care le-a avut. Dac zeciuial din toate", aa cum este scris n Genesa 14:20 i Evrei 7:2, nseamn o zecime din tot ceea ce a acumulat Avraam nainte de btlia cu mpraii nu este clar n sine. Calvin pare s cread c zeciuielile lui Avraam au fost luate din averea lui", remarcnd faptul c Avraam a dat napoi tot ceea ce s-a jefuit de la mpratul Sodomei (ca nu cumva acesta s spun am mbogit pe Avram" - Genesa 14:23). Dar eu sunt mulumit cu prerea c se are n vedere numai prada din lupta cu mpraii, n lumina lui Evrei 7:4. Este adevrat c Zacheu a fost att de copleit de recunotin, nct a spus: Iat, Doamne, jumtate din avuia mea o dau sracilor i, dac am npstuit pe cineva cu ceva, i dau napoi mptrit" (Luca 19:8). Dar faptul c Avraam a dat o zecime drept urmare a victoriei i n lumina faptului c a luat prad, este n concordan cu tot ceea ce are Biblia de spus despre zeciuieli i venit" (Deuteronom 14:28). Zeciuiala provine din roade", sau din venit. Nu exist nici o justificare n Biblie c un nou convertit trebuie s-I dea Domnului o

zecime din ntreaga sa avere. Avraam a fcut ceea ce a fcut n mod voluntar. Atunci nu a fost n vigoare nici o Lege mozaic, nici nu exist vreo indicaie c Melhisedec a venit i i-a impus" lui Avraam valoarea de 10 la sut din prad. Melhisedec nu a fost agentul fiscal intern al lui Dumnezeu. Guvernul impune aa cum o face i Legea mozaic. Dar Dumnezeu las ca pentru cei care au fost atini de Evanghelie zeciuiala s fie o problem de onoare. Nu rezult totui c Dumnezeu nu ne las s tim ce i este plcut, cci, adevrul este c El ne las s tim. Dar rspunsul nostru la revelaie este totui voluntar. Mai mult chiar, nu exist nici cel mai mic indiciu c lui Avraam i s-a promis o binecuvntare dac va da o zecime din toate. El fusese deja binecuvntat! Nu a existat nici cea mai mic aluzie n rspunsul lui Avraam dat lui Melhisedec c, dac va da o zecime, va fi binecuvntat mai mult dect a fost vreodat. Motivul lui Avraam a fost doar cel al recunotinei. Rspunsul lui nu numai c prefigureaz modul n care ar trebui s druiasc cretinul, ci i cum ar trebui s asculte cretinul, cci Avraam este i exemplul nostru pentru doctrina sfinirii. Aceasta a fost n esen ideea lui Iacov (Iacov 2:21). Doctrina sfinirii nu ne nva c ar trebui s fim sfini pentru ca relaia noastr cu Dumnezeu s nu rmn neroditoare. Sfinirea noastr nu-l va influena niciodat pe Dumnezeu. Noi nu cerem nimic altceva dect ndurarea lui Dumnezeu prin moartea ispitoare a Fiului Su prea iubit. Sfinirea este un rspuns al recunotinei. Viata de sfinenie este un mod de a spune; i mulumesc, Doamne, pentru c mi-ai mntuit sufletul. Faptul c absena sfinirii aduce consecine grave pentru cel apostat nu l voi dezbate aici, ci art numai c prietenia cu lumea este vrjmie cu Dumnezeu" - Iacov 4:4.) Mntuirea "este" numai prin har. Sfinirea este rspunsul nostru la harul gratuit. i totui sfinirea i este plcut lui Dumnezeu. Nu numai att; nu poate fi considerat ntmpltor faptul c Dumnezeu binecuvnteaz ascultarea, aa cum a nvat Avraam mai trziu (Genesa 22:12; Iacov 2:23). Dar Avraam nu s-a gndit la o binecuvntare ulterioar atunci cnd a dat zeciuial lui Melhisedec. A fost un act voluntar de recunotin. Totui, Avraam nu numai c a dat voluntar, dar a dat i sistematic. El a dat o zecime din tot. O zecime. Zeciuiala. Aceasta a cerut un oarecare calcul. Pentru aceasta a fost nevoie de adunare i scdere. Aceasta a nsemnat preocupare. A nsemnat evaluarea a tot ce a dat Dumnezeu i calcularea celei de a zecea pri. Nu a fost nevoie de un geniu matematic pentru acest calcul. Doar puin adunare i scdere, cu atenia de a nu omite nici cea mai mic cantitate. Nu a fost o apreciere. A fost o zecime. Atunci cnd apreciem", avem aproape ntotdeauna tendina s stabilim cifra n direcia n care sperm c va fi (fie c este cantitatea pe care sperm s o ctigm, mrimea unei mulimi de lucruri, fie ct de mult ar trebui s dm). Rspunsul pe care i l-a dat Avraam lui Melhisedec nu a fost o estimare. A fost o zecime. Simpl adunare i scdere, fr nici un dubiu. Cineva poate s spun: Dar aceasta nseamn s fii legalist". Acesta este un mod de a privi zeciuiala. Dar nu a existat nici o lege. Legalist este un termen pe care tindem s-l folosim dac obiectm la modul n care se fac lucrurile. Dac se ajunge la modul n care ne pltete patronul salariul, m ndoiesc c am fi foarte fericii dac el nu ar face dect s ne estimeze valoarea! Cnd se ajunge la a-I da lui Dumnezeu ce este al Lui, se pare c

devenim foarte nelinitii s nu fim legaliti. S uitm cuvntul acesta. S numim aceasta a fi atent. Avraam a fost atent - suficient de atent ca s dea zeciuial din toate. Acesta este exemplul nostru. Dac urmm credina lui Avraam, astfel nct s putem fi numii copiii lui (Galateni 3:29) i dac i urmm ascultarea, astfel nct s putem fi numii prietenii lui Dumnezeu (Iacov 2:23), s-i urmm i recunotina, ca s putem da zeciuiala cu bucurie (2Corinteni 9:7). Mai sunt nc multe de observat cu privire la Avraam i la Melhisedec. Aa cum Avraam este exemplul nostru, zecimea din venit fiind cantitatea care trebuie dat, destinaia zeciuielii lui Avraam ne ofer, de asemenea, un tipar clar. Cui i-a pltit Avraam zeciuielile? Lui Melhisedec. Cine a fost Melhisedec? El a fost o imagine a lui Cristos. El a fost ca" Fiul lui Dumnezeu. Autorul epistolei ctre Evrei l-a menionat pe Melhisedec datorit expunerii lui despre preoia lui Cristos. Scriitorul a afirmat c Isus Cristos este Marele nostru Preot" (Evrei 4:14). Dar Legea lui Moise a afirmat c preoia trebuie s provin din seminia lui Levi (Exodul 28), n timp ce Isus s-a tras n mod evident din seminia lui luda (Evrei 7:14). Dar Melhisedec, care a aprut cu peste patru sute de ani nainte s fi fost instituit preoia levit, a fost numit efectiv preot al Dumnezeului Celui Preanalt"(Genesa 14:18), un fapt pe care nici un evreu (cretin sau de alt religie) nu l-ar fi combtut. Cci iat afirmat limpede n Genesa 14:18 - Melhisedec a fost preot al Dumnezeului Prea nalt". Acesta a fost momentul n care autorul Epistolei ctre Evrei a menionat Psalmul 110:4: Tu eti preot n veac n felul lui Melhisedec". i Psalmul 110 a fost n aceeai msur cuvntul lui Dumnezeu! Mai mult, psalmistul a fcut acea declaraie mult timp dup ce a fost introdus Legea mozaic. Autorul Epistolei ctre Evrei a argumentat deci c Psalmul 110:4 putea s se mplineasc numai n persoana lui Isus Cristos. Cnd Legea mozaic a fcut zeciuiala legal i obligatorie pentru Israel, zeciuielile trebuia s fie pltite preoiei levite. Fiilor lui Levi le dau ca motenire orice zeciuial n Israel, pentru slujba pe care o fac ei pentru slujba cortului ntlnirii" (Numeri 18:21). Deci, aa cum Avraam a pltit zeciuielile lui Melhisedec, preotul, tot aa Moise a cerut ca zeciuielile s fie pltite seminiei lui Levi deoarece, sub Lege, preoia a aprut din urmaii lui Levi. Astfel, zeciuielile trebuia s fie pltite ca s susin lucrarea pe care o fceau preoii la cortul ntlnirii. Cu alte cuvinte, zeciuielile trebuia s fie destinate pentru slujba lucrrii lui Dumnezeu. Profetul Maleahi va aplica, mai trziu, acestei slujbe denumirea de casa visteriei" (Maleahi 3:10). Prin urmare, zeciuiala dat de Avraam lui Melhisedec a prefigurat tiparul Noului Testament, ca cei care predic Evanghelia s triasc din Evanghelie(1 Corinteni 9:14). Zeciuielile vor fi cantitatea necesar pentru a face aceast via nu numai posibil, ci i ca s fie la un standard de ndoit cinste" (1 Timotei 5:17). O astfel de demnitate nu este considerat numai n termenii prestigiului, ci n modul n care este pltit pastorul Cci Scriptura zice: S nu legi gura boului cnd treier bucate i: Vrednic este lucrtorul de plata lui" (1 Timotei 5:l8) Zeciuiala din toate pltit de toi, va da posibilitatea fiecrui lucrtor al Evangheliei s triasc la acest standard. Prin urmare, zeciuielile trebuie s fie numai i n exclusivitate pentru lucrarea Evangheliei. Zeciuielile nu trebuie date pentru caritate", adic

pentru orice lucrare nobil. Cnd un cretin i d zeciuielile, sau o parte din ele, organizaiilor nebisericeti - indiferent ct de valoroase sau folositoare ar putea fi acestea pentru societate - acel cretin jefuiete biserica i, prin urmare, pe Dumnezeu. Faptul c Avraam i-a dat zeciuielile lui Melhisedec este suficient ca s demonstreze acest principiu. Este motivul exact pentru care Moise a putut s spun mai trziu: Orice zeciuial din pmnt, fie din roadele pmntului, fie din rodul pomilor, este a Domnului; este un lucru nchinat Domnului" (Levitic 27:30). Prin urmare zeciuiala trebuie destinat direct i numai pentru visterie slujba ecleziastic a lui Dumnezeu. Organizaiile caritabile ar trebui s fie susinute fie de necretini fie de cretini care i-au dat mai nti toate zeciuielile bisericii - i apoi acelei organizaii. De altfel, acelei organizaii i va merge mult mai bine i este mult mai probabil s aib binecuvntarea lui Dumnezeu dac nu este susinut de fonduri care au aparinut Domnului. Nu m ndoiesc c o organizaie de caritate, care nu este legat de biseric, poate fi binecuvntat de Dumnezeu. Aceast problem intr n categoria harului comun" al lui Dumnezeu. Dar orice organizaie care primete fonduri ce ar fi trebuit s revin bisericii va fi mai srac, nu mai bogat. Dac biserica ar primi ceea ce ar trebui s aib, tuturor le-ar merge mai bine i organizaiile neecleziastice onorabile ar fi mai binecuvntate ca oricnd. Fondurile care ar trebui s fie ale Domnului, care merg n alt parte, militeaz mpotriva binecuvntrii lui Dumnezeu n lume, n general, i toi suntem n pierdere. Nu numai c zeciuiala din toate, dat de toi, ar da fiecrui pastor posibilitatea s triasc la un standard de ndoit cinste, ci fiecare biseric ar avea bani pe care s-i cheltuiasc dincolo de zidurile ei, ceea ce ar ntrece cu mult cea ce poate s fac biserica n momentul de fa. Un scurt circuit de la cretin la o lucrare nebisericeasc va arde o siguran care afecteaz binecuvntarea lui Dumnezeu n toat lumea, dar dac fiecare cretin i va da toate zeciuielile direct i numai la biseric, toat lumea va avea de ctigat. Biserica este sarea pmntului (Matei 5:13) i biserica ar trebui s fie cea care s asigure lumii cel mai mare stimul. Rmne, totui, o ntrebare care a fost implicit n toat aceast expunere. Cum a tiut Avraam s dea o zecime? A fost propria lui idee? Dac Melhisedec nu i-a impus 10 procente din prad, ce l-a determinat s stabileasc acea cifr? De ce nu douzeci la sut? Sau o ptrime? De ce o zecime? A fost o alegere la ntmplare? A legalizat Moise zeciuiala deoarece exemplul lui Avraam a fost la fel de bun ca oricare altul? Trebuie s fim foarte ateni cnd ncercm s rspundem la aceast ntrebare i s nu ne grbim prea mult s dm un rspuns. Nu cunoatem precis rspunsul la aceast ntrebare. Ne aflm pe pmnt sfnt. Este asemenea situaiei n care Moise, continund s priveasc rugul n flcri, sa lsat condus de curiozitate. El a nceput s se apropie, ca s descopere cauza acelui fenomen extraordinar - un rug n flcri, dar rmas intact. Nu te apropia de locul acesta", a rsunat vocea lui Dumnezeu. Scoate-i nclmintea din picioare, cci locul pe care calci este un pmnt sfnt" (Exodul 3:5). Doctrina revelaiei este pmnt sfnt. Nu este un plan centrat pe om. Ceea ce teologia numete revelaie, filozofia transform uneori n epistemologie - adic, ncercarea de a ti cum tim". Totui, epistemologia

trebuie s rmn pe planul doi cnd intervine revelaia, filozofia trebuie s rmn subordonat teologiei biblice. Revelaia - adic, cuvntul lui Dumnezeu care este afirmat - nu este dat ca s fie neleas. Prin urmare, pericolul n ncercarea de a ajunge n spatele deciziei lui Avraam de a da zeciuial sau de a ajunge la modul n care a gndit Avraam este c dorina noastr de a cunoate devine mai degrab epistemologic dect teologic i biblic. Cu alte cuvinte, trebuie s fim dispui s lsm problema neexplicat. S o credem numai. Consider, totui, c exist cteva versete biblice relevante care ne-ar putea duce la o nelegere mulumitoare i nu prea speculativ. Apostolul Pavel a vorbit despre neamurile care nu au cunoscut nimic despre Lege, dar pentru care, cu toate acestea, lucrarea Legii este scris n inimile lor; fiindc despre lucrarea aceasta mrturisete cugetul lor i gndurile lor, care sau se nvinovesc sau se dezvinovesc ntre ele" (Romani 2:15). Ioan a spus, de fapt, acelai lucru cnd L-a numit pe Domnul Isus Cristos adevrata lumin, care lumineaz pe orice om venind n lume" (Ioan 1:9). Cu alte cuvinte, Legea Lui Dumnezeu este deja inerent n fiecare om, prin natur. Lucrarea lui Dumnezeu prin naterea din nou nu este necesar pentru ca acest lucru s fie adevrat; este deja adevrat. Se numete contiin. Fiecare om are o contiin. Omul czut are o contiin. Oamenii nenscui din nou au o contiin. Fiindc ce se poate cunoate despre Dumnezeu le este descoperit n ei, cci le-a fost artat de Dumnezeu. n adevr, nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui venic i dumnezeirea Lui se vd lmurit de la facerea lumii, cnd te uii cu bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El. Aa c nu se pot dezvinovi" (Romani 1:19-20). Aceasta este din cauz c omul a fost creat dup chipul lui Dumnezeu (Genesa 1:26-27). Cderea omului n grdina Edenului nu a ters chipul lui Dumnezeu, ci l-a lsat desfigurat i deteriorat. i totui, rmia chipului lui Dumnezeu n om este suficient ca s acuze sau s scuze". Aceast rmi este contiina. Naterea din nou deschide ns calea spre curarea sau purificarea contiinei. Cu ct mai mult sngele lui Cristos, care, prin Duhul cel venic, S-a adus pe Sine nsui jertf fr pat lui Dumnezeu, v va curi cugetul vostru de faptele moarte ca s slujii Dumnezeului celui viu!" (Evrei 9:14). Naterea din nou elibereaz contiina ca s cunoasc voia lui Dumnezeu. Dar iat legmntul pe care-l voi face cu casa lui Israel dup acele zile, zice Domnul: voi pune legile Mele n mintea lor i le voi scrie n inimile lor; Eu voi fi Dumnezeul lor i ei vor fi poporul Meu" (Evrei 8:10). Aceasta a fost promisiunea lui Dumnezeu c va veni ziua cnd poporul Su nu va avea nevoie de Legea exterioar a lui Moise care s-i cluzeasc; cci Legea lui Dumnezeu va fi scris n inim. Trebuie s inem minte c Avraam a vzut Evanghelia mai dinainte" (Galateni 3:8). Nu cred c este prea mult s spunem c Avraam a fost nnoit (nscut din nou) nainte s apar doctrina Noului Testament despre nnoire. Din acest motiv, Avraam a neles voia lui Dumnezeu cu mult timp nainte ca Dumnezeu s o nscrie pe tablele de piatr. Deci, Moise nu numai c s-a orientat dup Avraam, sau a autorizat numai ceea ce a fcut Avraam, ci a i fost condus de acelai principiu al revelaiei care l-a influenat pe Avraam mai nainte. i totui, din cte tiu eu, Avraam poate a crezut c o zecime este

propria lui idee. Acest lucru nu ar fi surprinztor, cci Duhul lui Dumnezeu are un mod de a lucra n secret n inimile noastre, astfel nct nu putem face distincia dintre voia lui Dumnezeu i propria noastr voie. De exemplu, chemarea n lucrare poate s fie aa. Cineva simte degetul lui Dumnezeu n spate, ca s zicem aa, i dorete s predice, sau s fie misionar, sau s fie implicat cu norm ntreag n lucrarea cretin, sau n orice altceva, cu un astfel de zel i ambiie, nct dorina pare cu totul natural. Propria mea chemare de a predica a fost att de natural", nct mi-am amnat decizia mult timp deoarece mi-a fost team c este numai propria mea idee. Dumnezeu lucreaz adesea n acest fel. Se poate s fi fost aa i cu Avraam. Dar nu cred c zeciuiala a fost o alegere la ntmplare. Mai degrab, cred c Avraam a exemplificat n avans nu numai credina n Evanghelie, ci i umblarea n Duhul. Deci, cuvintele lui Melhisedec au fost asemenea cuvntului Domnului nsui -duh" i via" (Ioan 6:63). Avraam a umblat n Duhul cu mult timp nainte ca Legea s ne spun, prin intermediul tablelor de piatr. ce este dreptatea. Prin urmare, nu este surprinztor c Pavel a putut s spun: Dac suntei cluzii de Duhul, nu suntei sub Lege" (Galateni 5:18).Cci, fiind cluzit de Duhul, omul este legat de acelai principiu care l-a condus pe Avraam nainte ca s apar Legea. Acesta este motivul pentru care Pavel a crezut c numai Duhul Sfnt poate s-l conduc pe om la o via evlavioas, fr ajutorul Legii (Galateni 5:22 i urm.). i totui, nu rezult c nu este nevoie ca omul s fie sftuit i ncurajat prin Cuvntul lui Dumnezeu. Dumnezeu folosete Cuvntul nu numai ca s genereze via, ci i ca s cluzeasc. Trebuie s auzim Cuvntul. Duhul lucreaz prin Cuvnt - adesea prin analogie, cci ceea ce face Cuvntul dttor de via este s declaneze" vocea tcut din contiina noastr, nscut din nou, care ateapt s fie auzit. Un verset biblic duce la altul. Un verset va face ca persoana s vad voia lui Dumnezeu ntr-o problem pentru care, aparent, poate c versetul biblic n cauz nu a fost intenionat iniial. Acest lucru se ntmpl tot timpul prin predicare. Adesea, un om devine cretin printr-o predic neevanghelistic". O persoan i va rezolva adesea o problem printr-o predic ce, aparent, nu a avut nici o legtur cu situaia respectiv. Am predicat odat din Iacov 1:22 (Fii mplinitori ai Cuvntului, nu numai asculttori, nelndu-v singuri") i am pronunat cuvintele: Nu v rugai despre un lucru - facei-l!" n acel moment, un tnr din adunare a simit c Dumnezeu l cheam n lucrare i, ca rezultat, astzi este n lucrarea Evangheliei. Prin urmare, cred c trebuie s spunem c Avraam a fcut ceea ce a fcut n mod voluntar i, totui, nu a avut de ales. El nu a trebuit s dea zeciuial. i totui, a trebuit s dea zeciuial. A avut o alternativ. Dar nu a putut s fac altceva. Martin Luther a avut o alternativ, dar a pronunat renumita afirmaie: Iat-m. Nu pot s fac altfel. Dumnezeu s m ajute. Amin". Acesta pare s fie modul n care a fost iniiata zeciuiala. Nimic nu s-a schimbat de atunci.

Evanghelia i Legea
O obiecie obinuit la zeciuial este c introduce Legea. Unii spun:

Nu suntem sub Lege, ci sub har" (Romani 6:14); prin urmare zeciuiala nu este n uz" n ceea ce-l privete pe cretin. i totui, cei care adopt aceast atitudine specific i spun adesea opinia n acest fel: zeciuiala este numai nceputul i noi, ca i cretini, ar trebui s dm mai mult ca oricnd. Unii oameni ca acetia pot s vocifereze foarte mult, insistnd c orice menionare a zeciuielii, ca atare, este legalist. Nu ar trebui cretinii s fie sftuii s druiasc?" i va ntreba cineva. O, da", vine rspunsul, cretinul trebuie ncurajat s druiasc, dar nu zeciuiala, cci cretinul trebuie s depeasc zeciuiala." S-ar prea c predicarea zeciuielii i indispune pe unii oameni de acest gen, chiar i indigneaz. Dar ei rspund c, dup prerea lor, zeciuiala, ca atare, nu este n uz" deoarece aceasta pune o limit la drnicia noastr. Sunt fericit la gndul c nu trebuie s terminm cu zeciuiala ci trebuie s dm mai mult dect zeciuiala. Dr. James Kennedy merge att de departe, nct spune c zeciuiala este mai bun la tura a doua. Prin aceasta, el vrea s spun c, atunci cnd unii cretini ncep s dubleze zeciuiala, sunt binecuvntai mai mult ca oricnd. Cine poate s obiecteze la ideea de a da mai mult dect zeciuiala? Dr. Kennedy insist c fiecare cretin trebuie s nceap, totui, cu zeciuiala i, cu siguran, el nu este dintre cei care spun c zeciuiala nu este n uz" pentru cretin. Dimpotriv. L-am ntrebat care a fost secretul n privina drniciei spectaculoase a bisericii prezbiteriene Coral Ridge din Fort Lauderdale, Florida, biserica din Statele Unite care, n momentul de fa, crete cel mai rapid. Numrul membrilor a crescut de la aproximativ 40, la nceputul anilor '60 la aproximativ 5.000, la nceputul anilor '80 i valoarea proprietilor actuale ale bisericii este de peste 10.000.000 dolari. Este binecunoscut faptul c biserica de la Coral Ridge a crescut mult datorit programului lor evanghelistic numit Evanghelizarea masiv". Ceea ce probabil nu este la fel de cunoscut este faptul c dr. Kennedy nva i predic zeciuiala. Textul su principal este Maleahi 3:10. Oamenii din biserica lui l-au urmat i au dat un exemplu pentru ntreaga lume. Nu putem dect s privim cu uimire la Coral Ridge atunci cnd se analizeaz ceea ce au fcut ei sub autoritatea lui Dumnezeu. O parte din secret: zeciuiala. Am un oarecare motiv s cred c muli din cei care obiecteaz la zeciuial pe temeiuri teologice o fac pentru a-i ascunde propria lor practic. Dup ce m apropii suficient de mult de o persoan care adopt aceast linie, am uneori impertinena s ntreb: La sfritul anului, este drnicia ta efectiv cu adevrat egal cu 10 procente sau depete 10 la sut din venitul tu?" De obicei, i freac brbia, sau se scarpin pe cap, sau privesc n jos la podea i admit la sfrit c dau mai puin de o zecime. Sincer, am ntlnit foarte puini oameni care adopt aceast linie i a cror drnicie efectiv s ajung abia la zeciuial. Sunt civa care obiecteaz la zeciuial pe baza legalismului i care se vor exprirma astfel: trebuie s dm numai dup cum ne simim cluzii". Deseori, versetul lor este Galateni 5:18: Dac suntei cluzii de Duhul, nu suntei sub Lege". Cnd aud despre oameni care dau numai dup cum se simt cluzii", m gndesc la cntecul cunoscut: Ori de cte ori simt c Duhul mi mic inima, m voi ruga". Pun numai ntrebarea: dar dac nu te simi cluzit s te rogi, nseamn c nu trebuie s te rogi? Sincer vorbind, cea mai mare parte a rugciunilor mele nu se realizeaz deoarece

m simt special cluzit" s m rog att ct pot eu s simt". Eu trebuie s-mi impun s ngenunchez n fiecare diminea, fixnd detepttorul suficient de devreme ca s am timp s m rog, apoi s m rog lui Dumnezeu indiferent dac simt" sau nu nevoia" s-o fac. De cele mai multe ori, cnd sun detepttorul, simt un anumit resentiment c trebuie s m scol. Desigur, aceasta este n parte ceea ce a vrut s spun Pavel prin la timp i ne la timp" (2 Timotei 4:2). Tot aa, unii oameni afirm c dac dai zeciuial, nu dai cu bucurie". Aceasta este, desigur, o referire la cuvintele lui Pavel din 2 Corinteni 9:7: Fiecare s dea dup cum a hotrt n inima lui: nu cu prere de ru sau de sil, cci pe cine d cu bucurie, l iubete Dumnezeu. Cred oamenii care adopt aceast atitudine c Pavel ar fi vrut ca omul s reduc mrimea drniciei lui la o sum suficient de mic nct s poat da cu bucurie"? Acelai lucru ar fi valabil pentru perioada de timp petrecut n rugciune. Bucuria n drnicie trebuie s se aplice i la bucuria n rugciune. i totui, uneori nu m simt bucuros" cnd m rog. nseamn aceasta c nu ar trebui s m rog? Cnd prefer s dorm n loc s m rog, ar trebui s dorm, din cauz c pot s o fac cu mai mult bucurie? Deci, cnd notele de plat sunt presante, trebuie s abandonez zeciuiala pentru moment, din cauz c nu m pot simi bucuros"? Acelai principiu se aplic poruncii: Brbailor, iubii-v nevestele cum a iubit Cristos Biserica i S-a dat pe Sine pentru ea" (Efeseni 5:25). De ce credei c a spus Pavel aceasta? Din cauz c uneori nu simim" dragostea fa de soiile noastre ca pe un sentiment spontan. Dar le iubim totui. Le iubim artndu-le-o. Prin ceea ce facem. Nu simind. Ci fcnd. Aceasta este tema care strbate tot Noul Testament. Exist momente cnd simim un anumit sentiment i aceasta poate s se bazeze pe propria noastr dispoziie, sau pe temperamentul nostru, sau poate s se bazeze pe circumstanele exterioare. Alte ori nu simim acelai sentiment. Ct despre a da cu bucurie, Pavel a adugat: i Dumnezeu poate s v umple cu orice har, pentru ca, avnd totdeauna n toate lucrurile din destul, s prisosii n orice fapt bun" (2 Corinteni 9:8). De ce credei c a adugat Pavel aceste cuvinte? Deoarece a vrut s-i motiveze pe aceti corinteni s dea cu bucurie. Cci drnicia cu bucurie nu este ceva ce vine foarte natural i adesea nu este telul n care vom simi atunci cnd o mie i una de nevoi concureaz pentru cecurile noastre de plat. Uneori nu simt c-mi vine s m rog, dar tiu c trebuie - deci m rog. Uneori nu simt dragostea ca pe un sentiment fa de cineva, dar tiu c trebuie s fac i s acionez ntr-o asemenea manier, nct persoana s simt dragoste din partea mea! Rezultatul faptului c fac ceea ce trebuie s fac - fie c m rog, druiesc, fie c-mi disciplinez sentimentele astfel nct s demonstrez dragoste - este c m bucur att de mult c am fcut ceea ce tiam c trebuie s fac... La fel cu zeciuiala. Una din expresiile cele mai nepotrivite care a aprut n unele pri se refer la sentimentul" de a fi condus de Duhul. i totui, spun aceasta cu mare prudent deoarece i eu cunosc sentimentul de a fi condus de Duhul. Mi s-a ntmplat i mie cteodat. Dar nu ntotdeauna. De fapt, nu n cea mai mare parte a timpului, cci n cea mai mare parte a timpului nu am acest sentiment. Ce fac atunci? Triesc dup anumite principii. Aceste principii necesit un mare grad de autodisciplin. Cnd m disciplinez, nu

m simt cluzit" s fac una sau alta (sau s nu fac una sau alta), ci acionez ca i cnd a face totalmente i n mod absolut dup propria mea putere. i totui, chiar aceast autodisciplin este posibil datorit lucrrii ascunse a Duhului. Duhul Sfnt se afl n secret n spatele puterii mele de voin, cu toate c se poate s nu fiu deloc contient de puterea Duhului. Dar Duhul este totui cel care mi d posibilitatea s fac ceea ce fac. Greeala pe care o face omul este c ateapt sentimentul". n plus, atunci cnd triesc dup principii de autodisciplin sunt cu adevrat plcut lui Dumnezeu - probabil mai mult dect atunci cnd sunt purtat" de Duhul. Cci i sunt plcut lui Dumnezeu prin credin, nu prin sentiment. Probabil c nu exist confuzie mai mare printre cretini dect n nelegerea locului Legii n scopul lui Dumnezeu. Nimeni nu se poate atepta la o tratare foarte savant sau complet a scopului i locului Legii ntr-o carte de aceast dimensiune, dar un rezumat este binevenit. Se sper c se vor spune suficient de multe lucruri pentru a se realiza dou lucruri: 1) s se mreasc propria siguran a mntuirii omului i 2) s se mreasc sentimentul de disciplin al omului. Dac amndou i se vor ntmpla cititorului, se va fi realizat cu adevrat o bre care emancipeaz i aceasta este desigur o problem cu consecine mari. Ce a vrut s spun Pavel prin aceste dou afirmaii remarcabile: Pentru c nu suntei sub Lege, ci sub har" (Romani 6:14) i Dac suntei cluzii de Duhul, nu suntei sub Lege" (Galateni 5:18)? n ambele afirmaii Pavel s-a referit la eliberarea de Legea lui Moise. Contextele ambelor afirmaii demonstreaz acest lucru. Dar nseamn oare absena Legii mozaice sub Noul Legmnt c sub Noul Legmnt nu exist nici o lege? Nu a vorbit Pavel despre a fi sub Legea lui Cristos" (1 Corinteni 9:21)? Nu a vorbit Pavel despre mplinirea Legii lui Cristos" (Galateni 6:2)? Nu a vorbit Iacov despre obligaia cretin fa de Legea mprteasc potrivit Scripturii" (Iacov 2:8)? Aceste trei versete indic spre Legea mpriei lui Cristos. Cuvntul lege" este o traducere a cuvntului grecesc nomos, care, la rndul lui, provine de la verbul nemo, care nseamn a meni, a destina" i are sensul de ceea ce se cuvine". n vechime, a ajuns s cuprind orice fel de norm, ordine, obicei, datin sau tradiie existent sau acceptat. n general, s-a considerat c Legea lui Moise cuprinde trei aspecte: legea moral (Cele Zece Porunci), legea ceremonial (regulamentul de nchinare) i legea civil (legile dup care trebuie s triasc oamenii). Legea mozaic a fost ntrit prin teama de pedeaps, aa cum vom vedea n continuare. Legea lui Cristos este ceea ce este potrivit pentru mpria Sa, adic domnia Sa n vieile oamenilor lui Dumnezeu. Este rezumat n ceea ce numim popular Regula de Aur: Tot ce voii s v fac vou oamenii, faceile i voi la fel; cci n aceasta este cuprins Legea i proorocii" (Matei 7:12). Cu toate c este numit nou" (Ioan 13:34), ea nu a fost nimic mai mult dect esena spiritului" Legii lui Moise. Isus a numit-o dragostea unul fa de altul aa cum ne-a iubit El pe noi (Ioan 15:12). Este modul n care ar trebui s se strduiasc s triasc fiecare cretin. Legea lui Cristos este superioar Legii lui Moise. Ea stabilete un standard mai ridicat de dreptate, presupune un alt fel de motivaie i cu siguran este mai greu de respectat. Ea necesit o motivaie i o disciplin care nu se ntlnesc n Legea lui Moise.

Eliberarea de Legea lui Moise este exact ceea ce-l pregtete pe om pentru jugul fericit al Domniei lui Cristos. Eliberarea de" este, de asemenea, eliberarea pentru". Luai jugul meu asupra voastr", a spus Isus, i vei gsi odihn pentru sufletele voastre. Cci jugul Meu este bun i sarcina Mea este uoar" (Matei 11:29-30). Poruncile Sale nu sunt grele" (1 Ioan 5:3) i, totui, respectarea lor nseamn s demonstrezi chiar dreptatea pe care a vrut s o realizeze Legea (Romani 8:3-4). Muli par s cread c absena Legii sub Noul Legmnt nseamn o absent a autodisciplinei. i totui, adevrul este c pn nu ne dm seam c suntem eliberai de sub Legea lui Moise, Evanghelia lui Cristos nu ne d adevrata libertate pentru autodisciplin. Sub Legea lui Moise nu a existat nici o libertate a autodisciplinei. Situaia a fost f - altminteri". Pentru c este scris: Blestemat este oricine nu struiete n toate lucrurile scrise n cartea Legii ca s le fac" (Galateni 3:10). Legea a produs rezultatul ntr-un anumit mod: prin fric - prin frica de pedeaps. A existat promisiunea adugata binecuvntrii pentru ascultare, dar i aceasta a avut ca motiv o team clar. Iat, pun naintea voastr binecuvntarea i blestemul: binecuvntarea, dac vei asculta de poruncile Domnului, Dumnezeului vostru, pe care vi le dau n ziua aceasta; blestemul, dac nu vei asculta de poruncile Domnului, Dumnezeului vostru" (Deuteronom 11:26-28). Dar sub Noul Legmnt - Evanghelia lui Cristos - avem libertatea autodisciplinei tocmai din cauz c credina, nu ascultarea, conteaz pentru dreptate (Romani 4:3-5). Cu alte cuvinte, atunci cnd tiu c sunt mntuit prin har i nu prin fapte, voi avea, ntr-adevr, nevoie de mult disciplin ca s ascult de fiecare din poruncile lui Cristos. Cci mi dau seama c sunt mntuit n final, chiar dac nu reuesc s fac tot ce ar trebui s fac, inclusiv zeciuiala! Eu tiu c Noul Testament cere o sfinenie transparent a inimii i a vieii, s-i iubesc pe toi, s-mi iert dumanii, s-i binecuvntez pe cei ce m persecut, s m rog pentru cei ce se folosesc de mine dispreuindu-m. Dar atunci cnd Dumnezeu m declar liber", atunci sunt liber. Faptul c nu-mi iert dumanii m expune la consecine grave n ceea ce privete cunoaterea bucuriei Domnului (Romani 14:17) i a mpriei lui Dumnezeu (Matei 6:15). Dar nimic nu ne poate despri de dragostea lui Cristos! Dac Fiul v face slobozi, vei fi cu adevrat slobozi" (Ioan 8:36). Evanghelia nu este o condiie f - altminteri". Evanghelia este vestea bun c Isus Cristos mntuiete! Prin urmare, tocmai din cauz c sunt liber fa de Lege i din cauz c eecul meu n respectarea poruncilor lui Cristos nu invalideaz mntuirea mea, este ntr-adevr nevoie de o mare autodisciplin. Dac mi se spune c ascultarea mea determin dac merg sau nu n cer, nu sunt motivat de dragoste, ci de fric. Dar noi nu am primit un duh de robie ca s ne temem din nou, ci mai degrab un duh de nfiere, care ne face s strigm:Ava, adic: Tat!" (Romani 8:15). Cci Dumnezeu nu ne-a dat un duh de fric, ci de putere, de dragoste i de chibzuin" (2 Timotei 1:7). Care este rspunsul nostru la aceast Evanghelie? Este dragostea? i totui, aceast dragoste nu este neaprat un sentiment". Desigur, poate s fie un sentiment. Uneori omul este att de copleit c Dumnezeu ne iubete att de mult, c are att de mult ncredere n noi i c ne d att de mult libertate, nct exist cu adevrat o aprindere spontan a dragostei. Cunoatem, probabil cu toii foarte bine acest sentiment. Dar, n Noul

Testament, dragostea este considerat, n esen, drept o aciune voluntar. Dragostea este un act de voin. Este ceva ce mai degrab facem dect simim. Dragostea, ca i motivaie, este un act de autodisciplin. Avem multe de fcut n privina dragostei. S ne exprimm n alt fel: sfinirea este rspunsul recunotinei, dar nu rezult c acest rspuns vine ntotdeauna spontan. De obicei, este un sacrificiu. De aceea a vorbit autorul Epistolei ctre Evrei despre ,jertfa de laud" i a spus c facerea de bine i mrturisirea n faa altora nu trebuie considerate mai prejos dect jertfele", care sunt plcute lui Dumnezeu (Evrei 13:15-16). Acesta este motivul pentru care Pavel a spus c cei care cred n Dumnezeu trebuie s caute s fie cei dinti n fapte bune" (Tit 3:8). De ce s caute"? Deoarece cel mai uor lucru din lume este s pui faptele bune deoparte, deoarece tii c eti mntuit prin har. Deci pcatul s nu mai domneasc n trupul vostru muritor i s nu mai ascultai de poftele lui" (Romani 6:12). Pavel i-a sftuit pe oameni la aceasta deoarece suntem mntuii doar prin credin, dar i din cauz c ascultarea nu este inevitabil. Trebuie s ni se reaminteasc mereu i mereu. Predispus s rtcesc, Doamne, o simt, Predispus s-L prsesc pe Dumnezeul pe care-L iubesc; Ia-mi inima, o, ia-o i pecetluiete-o, Pecetluiete-o pentru curile Tale cereti. La fel este cu zeciuiala. Nu simim ntotdeauna c vrem s dm zeciuial. Dar o facem. De ce? Tocmai din cauz c nu suntem sub Lege, ci sub har" (Romani 6:14). Dumnezeu las s fie o problem de onoare. i totui, cnd m gndesc c Dumnezeu trebuie s fac att de mult pentru mine, cum pot eu s fac altfel dect s-L onorez? n cuvintele lui C. T. Studd: Dac Isus Cristos este Dumnezeu i a murit pentru mine, atunci nici un sacrificiu nu poate fi prea mare pentru mine, ca s-l fac pentru El". n orice caz, zeciuiala nu a intrat n uz" odat cu Moise i nici nu a ieit din uz" atunci cnd Legea a fost mplinit de Domnul nostru Isus Cristos. Zeciuiala a fost ntotdeauna n uz" n ceea ce privete Evanghelia. Aceast Evanghelie i-a fost dat lui Avraam mai dinainte" (Galateni 3:8). Exemplul zeciuielii date de Avraam a fost o demonstraie premozaic a ceea ce trebuie s fac orice credincios n lumina Evangheliei. Deci, cnd Pavel a ndemnat biserica din Corint ca fiecare cretin s pun deoparte acas ce va putea, dup ctigul lui" (1 Corinteni 16:2), el a artat c zeciuiala nu a fost anulat de Noul Legmnt. Cnd a venit Isus Cristos, El a anunat c scopul Lui este s mplineasc" Legea lui Moise (Matei 5:17). Cnd a rostit acele cuvinte, S-a sfrit" (Ioan 19:30), a fost un fel de a spune c El a mplinit Legea lui Moise. Iat de ce ne referim la moartea lui Isus pe cruce ca la o lucrare terminat". n consecin, despre toi cei care cred n Isus se spune c sunt n" El. Expresia n Cristos" este repetat tot mereu n Noul Testament. Aceast expresie nseamn c cei care sunt n Cristos sunt declarai liberi" chiar de Legea care ne-a condamnat. De ce? Deoarece Cristos a mplinit Legea i suntem n El. Exist cretini care sunt nefericii deoarece nu au neles acest adevr. Iat de ce de-abia dac exist ceva mai important de neles n

Biblie dect locul Legii n planul lui Dumnezeu. Dac o persoan greete n aceast privin, probabil c va avea o prere prea puin fericit chiar despre Evanghelia nsi. De asemenea, este posibil s aib o nelegere a vieii cretine care s produc mai degrab paralizie dect libertate. Zeciuiala nu este un vestigiu" al Legii mozaice. Este un vestigiu" de la Avraam. Legea este o perioad limitat n planul lui Dumnezeu. Legea a fost adugat" din cauza pcatelor Israelului (Galateni 3:19), adic, a venit" (n greac: parabaseon) (Romani 5:20; Galateni 3:19), pn cnd avea s vin Smna, creia i fusese fcut fgduina" (Galateni 3:19). Legea lui Moise a avut un nceput istoric i, de asemenea, un sfrit istoric - pn cnd". Iat de ce a putut s spun Pavel c Cristos este sfritul Legii, pentru ca oricine crede n El s poat cpta dreptatea" (Romani 10:4). Unii cretini nc se mai tem de Lege, cu toate c sunt n Cristos". De ce? Se tem c nc mai trebuie s fie rspunztori fa de Legea lui Moise. Vestea bun este c Cristos a inut Legea pentru noi. Cnd nelegem acest lucru, nu vom mai fi deloc motivai de fric. Ne vom afla atunci n poziia de a accepta cu bucurie jugul lui Cristos. Este pcat c unii cretini se lupt cu aceast problem. Avraam nu a avut acest fel de problem. Exist un motiv evident pentru aceasta: vestea bun a dreptii atribuite" (adic acordat sau declarat) nu a fost redus de condiiile adugate ulterior. Legea lui Moise nu a existat atunci n nici un caz. Dumnezeu doar a spus: Numr stelele, dac poi s le numeri!...! Aa va fi smna ta" (Genesa 15:5). Avraam nu a avut nici un motiv s cread aceast promisiune (pe vremea cnd nu a fost nici mcar tat i Sara era btrn). Dar el a crezut-o! i credina lui i-a fost socotit ca dreptate" (Genesa 15:6). Dac un om ar considera ciudat faptul c justificarea lui prin credin a aprut n Genesa 15, cnd zeciuiala a fost dat pentru prima dat n Genesa 14, acel om trebuie doar s citeasc Genesa 12:1-4 ca s afle c i-a fost dat lui Avraam i el a crezut atunci aceeai promisiune. Nimeni nu trebuie s-i imagineze c Avraam a devenit o persoan care d zeciuial nainte s cread Evanghelia. Genesa 15 arat c promisiunea fcut lui Avraam a fost consolidat n continuare, la fel ca i credina lui. Apostolul Pavel a reluat argumentul, remarcnd c nu au existat condiii suplimentare la mntuirea lui Avraam. Dar n ce mprejurri i-a fost socotit? Dup sau nainte de tierea lui mprejur? Nu cnd era tiat mprejur, ci cnd era netiat mprejur" (Romani 4:10). Acesta a fost scopul lui Pavel cnd a ncercat s curee" Evanghelia de legalism n cazul galatenilor. Scriptura, de asemenea, fiindc prevedea c Dumnezeu va socoti neamurile drepte prin credin, a vestit mai dinainte lui Avraam aceast veste bun" (Galateni 3:8). Aceasta a fost cu mult nainte s vin Legea. Un testament, pe care l-a ntrit Dumnezeu mai nainte, nu poate fi desfiinat, aa ca fgduina s fie nimicit de Legea venit dup patru sute treizeci de ani" (Galateni 3:17). Cci testamentul este mplinit n Isus Cristos. Cci promisiunea fcut lui Avraam a fost pentru seminia" lui. Scriptura nu zice: i seminelor (ca i cum ar fi vorba de mai multe), ci ca i cum ar fi vorba numai de una: i seminiei tale, adic Cristos" (Galateni 3:16). Prin urmare, dac suntem n Isus Cristos prin credin, nimic nu poate s anuleze promisiunea! Iat de ce a spus Isus: Avraam a sltat de bucurie c are s vad ziua Mea; a vzut-o i s-a bucurat" (Ioan 8:56).

Noi nu suntem cu adevrat motivai s umblm n dragoste pn cnd nu vedem c am fost acceptai. Dumnezeu ne accept aa cum suntem, nu cum ar trebui s fim. Nu este nimic mai ncnttor ca a ti c Dumnezeu ne iubete ntr-adevr aa cum suntem. Cunoaterea acestui fapt ne elibereaz i netezete calea pentru a-I fi plcui lui Dumnezeu prin ascultare voluntar. Totui, aceast ascultare nu adaug nimic la mntuirea noastr. Suntem mntuii prin dreptatea lui Cristos. Motivul pentru care ascultarea noastr i este plcut lui Dumnezeu este din cauz c demonstrm ct de mult l apreciem pentru c ne accept aa cum suntem. Ascultarea i este plcut lui Dumnezeu deoarece El vede c nelegem faptul c ascultarea noastr nu conteaz pentru dreptate. Tot aa i voi, dup ce vei face tot ce vi s-a poruncit, s zicei: Suntem nite robi netrebnici; am fcut ce eram datori s facem" (Luca 17:10). Atunci cnd Dumnezeu observ c noi credem c dreptatea noastr valoreaz ceva, El o privete ca pe o hain mnjit (Isaia 64:6). Dar cnd facem ceea ce facem ca un mod de a spune mulumesc , Dumnezeu se bucur de noi. Iat de ce ne-a ndemnat Pavel s dm cu bucurie. Cnd dm cu bucurie, Dumnezeu nu numai c-i gsete plcerea n noi, ci o i arat Un mod prin care ne artm recunotina fa de Dumnezeu este prin zeciuial. Avraam a dat zeciuial. De ce a dat zeciuial? Deoarece el, ca i toi copiii lui adevrai, nu a fost sub Lege, ci sub har" (Romani 6:14). S dispar mitul c zeciuiala introduce Legea! Avraam a fost justificat atunci cnd nu a existat nici o Lege a lui Moise care s-l cluzeasc i a dat zeciuial atunci cnd nu a fost nici o lege care s o impun! nelegei i voi dar c fii ai lui Avraam sunt cei ce au credin" (Galateni 3:7). Atunci, se poate spune c exist dou motive pentru care cretinul nu este sub Lege: 1) suntem n aceeai poziie ca i Avraam care a fost declarat drept cu 430 de ani nainte s vin Legea; 2) suntem n Isus Cristos care a mplinit Legea pentru noi (Matei 5:17). Cu alte cuvinte, Legea a fost deja inut" de nlocuitorul nostru - Domnul Isus Cristos. Deoarece Cristos a inut Legea pentru noi, noi suntem n El i sub El. El este Domnul i nvtorul. Primim poruncile de la El. Deci, din cauz c Cristos a mplinit Legea pentru noi, ni se spune c suntem n" El. Dar, din cauz c El este nu numai Mntuitorul nostru, ci i Domnul nostru, suntem sub" El. Pavel a numit acest fapt a fi sub legea lui Cristos" (1 Corinteni 9:21). Eu sunt n" Cristos. Eu sunt sub" Cristos. Prin faptul c sunt n" Cristos, tiu c Legea lui Moise a fost mplinit. Prin faptul c sunt sub legea lui Cristos", tiu c trebuie s respect propriile Lui porunci. Poruncile Lui sunt cuprinse ntr-un singur cuvnt: dragoste. Trebuie s m strduiesc la aceasta, chiar dac nu reuesc ntotdeauna. Respectarea legii dragostei va nsemna chiar i respectarea poruncilor lui Moise, probabil fr s ne dm seama de aceasta. Acesta a fost scopul lui Pavel. Prin faptul c a spus cine iubete pe alii, a mplinit Legea" (Romani 13:8), apostolul a folosit cteva din cele Zece Porunci ca o ilustrare care s demonstreze c imoralitatea nu este posibil. De fapt, s nu preacurveti, s nu furi, s nu faci o mrturie mincinoas, s nu pofteti i orice alt porunc mai poate fi, se cuprind n porunca aceasta: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsuti" (Romani 13:9). n consecin, dragostea este mplinirea Legii" (Romani 13:10). Dar unde intervine zeciuiala cu privire la legea lui Cristos? Pur i

simplu n aceasta: sunt condus de Cuvntul lui Dumnezeu. Legea lui Moise a legalizat" zeciuiala. n sine, acesta este un indiciu suficient de puternic pentru ct de n serios ia Dumnezeu zeciuiala. Crima a fost considerat pcat cu mult timp nainte s vin Legea (Genesa 4:7). Adulterul a fost numit pcat cu mult nainte s apar Legea (Genesa 39:9); Zeciuiala a fost practicat de Avraam nainte s vin Legea. Dar cnd a venit Legea, nu numai c adulterul i crima au fost declarate o parte a Legii lui Dumnezeu, dar Moise a afirmat chiar c toate zeciuielile ... sunt ale Domnului; sunt sfinte naintea Domnului" (Levitic 27:30 - traducere n conformitate cu versiunea englez a textului - n.trad.). Aceasta este o demonstrare nendoielnic pentru ct de important a fost zeciuiala pentru Dumnezeu. ,,Ca s fie hran n Casa Mea" (Maleahi 3:10). Dumnezeu nu impune azi zeciuiala. Dar persoanei care se afl sub legea lui Cristos i se va da - mai devreme sau mai trziu - lumina zeciuielii, calea lui Dumnezeu. Cnd ni se d lumina zeciuielii, artm n acel moment dac ne supunem sau nu jugului lui Isus Cristos. Poruncile Lui nu sunt grele" (1 Ioan 5:3). ntr-adevr, ele netezesc calea pentru binecuvntare mai presus de tot ce am fi putut visa.

Binecuvntarea zeciuielii
A fost un om, Unii l numeau nebun; Cu ct mai mult ddea, Cu-att mai mult avea. John Bunyan Biblia este plin de promisiuni de binecuvntare, cu condiia aparent a ascultrii. Observai cu atenie c spun condiie aparent", cci fiecare binecuvntare de la Dumnezeu este prin har i este plin de mister. Nu putem fi absolut siguri de ce ne binecuvnteaz Dumnezeu. La urma urmei, rmnem mui n faa propriului Su har gratuit. Adevrul inerent n cele de mai sus este adevrat i n sens invers. Dumnezeu poate s ne opreasc binecuvntarea fr s putem spune exact de ce. Cnd Dumnezeu ne pedepsete, cauza nu este ntotdeauna un anumit pcat. La urma urmei, Dumnezeu nu ne-a fcut dup pcatele noastre, nici nu ne-a rspltit dup frdelegile noastre (Psalmul 103:10). Cu alte cuvinte, trebuie s avem grij cnd atribuim motivele pentru binecuvntare i pentru oprirea, binecuvntrii. Nu trebuie s ne grbim s facem afirmaii categorice care vor fi imposibil de dovedit. De exemplu, ar fi o greeal s prezentm promisiunea c fiecare persoan care d zeciuial nu va mai avea probleme financiare. R.T. Williams (omul dup care mi s-a dat numele) a relatat istoria unui om de afaceri cretin care a devenit destul de bogat i a dat bisericii bani cu generozitate. O rsturnare tragic a situaiei l-a lsat fr un ban. Dar cnd a reflectat asupra schimbrii evenimentelor, acest om de afaceri a observat c a dat bisericii nu mai puin de 100.000 dolari i a adugat: i mulumesc lui Dumnezeu c exist ceva ce ghinionul nu poate s-mi ia. nc mai am cei 100.000 dolari pe care i-am dat".

Trebuie s evitm greeala pe care au fcut-o mngietorii" lui Iov, care nu au putut s gndeasc dect legalist". Ei au fost convini c ghinionul lui Iov s-a datorat vreunui pcat. Evreilor le-a fost ntotdeauna greu s neleag cartea lui Iov, deoarece au fost ntrii n ideea c orice boal, tragedie, lovitur financiar sau orice situaie negativ se datoreaz unui anumit pcat. Ca urmare, pentru ei sfinenia i ascultarea au avut ntotdeauna ca rezultat binecuvntarea i prosperitatea. Cartea lui Iov ar trebui s fie suficient ca s ne fac s ne pzim n comentariile noastre despre binecuvntarea lui Dumnezeu i despre faptul c-i ascunde faa. Se poate ca Dumnezeu s nu aib nevoie de nici un motiv - numai plcerea Sa suveran. Apostolul Pavel a spus: tiu s triesc smerit i tiu s triesc n belug. n totul i pretutindeni, m-am deprins s fiu stul i flmnd, s fiu n belug i s fiu n lips" (Filipeni 4:12). Dac acest lucru a fost adevrat despre Pavel (care nu a fost un slujitor de rnd al lui Cristos), putem s presupunem n mod sigur c nici o ascultare - indiferent la ce nivel - nu ne va garanta tot timpul o navigare lin pe marea vieii. Dumnezeu iubete pe cine pedepsete" (Evrei 12:6) i pedeapsa Lui trebuie s aib o form. Indiferent ce altceva este pedeapsa, ea include aproape ntotdeauna ascunderea feei lui Dumnezeu. Cnd Dumnezeu i ascunde faa, El nu ne avertizeaz mai dinainte. El nu ne spune: Marea viitoare, la ora 14:15, vei observa c Mi-am ntors faa de la tine. Lucrurile i vor merge ru. Vei fi tulburat. Dar nu te ngrijora, este numai din cauz c mi voi ascunde faa de tine." Nu. Dumnezeu nu ne avertizeaz mai dinainte. Ci trece la fapte. i o face la momentul cel mai ru" posibil. Nu ar trebui s ne surprind dac Dumnezeu las ca problema unei lovituri financiare sau a nesiguranei s fie modalitatea Lui de a ne pedepsi, chiar dac am dat zeciuial. Pentru c, adesea, esena pedepsei lui Dumnezeu const n faptul c nu tim de ce face ceea ce face. Este adevrat c, uneori, tim motivul. David l-a tiut (2 Samuel 12:14). Iona l-a tiut (Iona 2:9). Dar, adesea, Dumnezeu i ascunde brusc faa i ngduie o lovitur financiar i noi nu tim de ce. Totui, tim de ce. Ca s ne ncerce: s vad dac, l vom sluji, indiferent dac ne binecuvnteaz sau nu. Iov a spus: Domnul a dat i Domnul a luat binecuvntat s fie Numele Domnului!" (Iov 1:21). n Biblie, promisiunile binecuvntrii sunt adesea n termeni de adaptare. Dumnezeu se coboar la nivelul nostru ca s ne ncurajeze. El vine la noi acolo unde suntem. Cci El tie din ce suntem fcui; i aduce aminte c suntem rn" (Psalmul 103:14). Ca s ne ncurajeze, Dumnezeu ne adapteaz la un nivel care ne va motiva. Acesta este n parte motivul pentru care Pavel a putut s ne spun s dm cu bucurie". La urma urmei, a continuat el, Dumnezeu poate s v umple cu orice har, pentru ca, avnd totdeauna n toate lucrurile din destul, s prisosii n orice fapt bun" (2 Corinteni 9:8). Nu numai att; acest ndemn de a face drnicia cu bucurie a urmat dup aceste cuvinte: Cine seamn puin, puin va secera i--cine seamn mult, mult va secera" (2 Corinteni 9:6). Aceste cuvinte sunt suficient de clare i implicaiile lor sunt evidente. Sunt acestea promisiuni inutile? Nu, nu sunt. Ele nu numai c sunt absolut adevrate, dar au fost tot mereu demonstrate de o mare mulime de credincioi. Dar sunt aceste promisiuni garanii absolute c persoana care d cu

bucurie nu va suferi niciodat o lovitur financiar? Nu. De ce nu? Deoarece Dumnezeu i ascunde faa ca s ne testeze motivele. S-a spus despre Ezechia: Dumnezeu l-a prsit ca s-l ncerce pentru ca s cunoasc tot ce era n inima lui" (2 Cronici 32:31). Dumnezeu i rezerv dreptul s rspund n orice stadiu al pelerinajului nostru cretin la ntrebarea: Oare degeaba se teme Iov de Dumnezeu?" (Iov 1:9). Prin urmare, ne-am face nou nine o imens favoare dac ne-am verifica chiar de la nceput motivele pentru zeciuial, deoarece, n acest capitol pericolul este ca omul s fie motivat s dea zeciuial dintr-un motiv greit. Chiar i acest lucru ar putea avea ca rezultat prosperitatea omului (cci Dumnezeu i onoreaz cuvntul), dar eu nu a vrea s ncurajez pe nimeni s dea zeciuial dintr-un motiv greit. n spatele ndemnului pe care ni-l d Pavel s facem drnicia cu bucurie se afl nu numai promisiunea de binecuvntare, ci i o protecie mpotriva amrciunii n cazul n care Dumnezeu i-ar opri binecuvntarea. Dac dm cu bucurie, vom fi zidii n credin ntr-o aa msur, nct vom d a deoarece este drept, nu din cauz c avem un folos. Dm cu bucurie deoarece Dumnezeu poate", nu datorit unei promisiuni absolute c vom prospera. Drnicia fcut cu bucurie nseamn s afirmm puterea i gloria lui Dumnezeu. Deci, drnicia fcut cu bucurie nseamn s artm o preocupare evlavioas. O preocupare evlavioas are n vedere o i mai mare glorie a lui Dumnezeu, prin urmare absena binecuvntrii nu va avea ca rezultat amrciunea. Acesta este lucrul minunat cu privire la mrturia omului de afaceri menionat mai nainte: i mulumesc lui Dumnezeu c exist ceva ce ghinionul nu poate s-mi ia. nc mai am cei 100.000 dolari pe care i-am dat". Cel care d zeciuial trebuie s aib credina chiar dac nu". Aceasta a fost credina lui adrac, Meac i Abed-Nego, care au refuzat s se nchine naintea chipului de aur al mpratului Nebucadnear. Ei au riscat s fie aruncai n cuptorul aprins. Ei au spus: Dumnezeul nostru, cruia i slujim, poate s ne scoat din cuptorul aprins i ne va scoate din mna ta, mprate. i chiar de nu ne va scoate, s tii, mprate, c nu vom sluji dumnezeilor ti i nici nu ne vom nchina chipului de aur, pe care l-ai nlat! (Daniel 3:17-18). Credina celui care d zeciuial trebuie s fie exact ca aceast credin. Dumnezeul nostru poate s ne binecuvnteze, chiar s ne fac s prosperm din belug, deoarece l credem pe cuvnt. Dar dac nu o face, noi tot tim c Dumnezeu poate". ntre timp, vom da zeciuial oricum! Aceasta este drnicia fcut cu bucurie. Nu putem s nu fim foarte ateni cu privire la acest principiu. n spatele zeciuielii noastre trebuie s existe o preocupare religioas, altfel ne-am putea cauza u dezamgire profund. Am primit, cndva, urmtoarea scrisoare: Sptmna trecut am primit un aviz categoric de plat a impozitului, care tocmai se ntmpl s egaleze zeciuiala mea anual. Trebuie pltit ntr-o lun, altfel ncepe s se adune o dobnd de 12 la sut din sum [...] dac sunt strmtorat nu ar trebui s ncetez s dau zeciuiala?" Aceast persoan s-a ntrebat dac nu ar trebui s lsm la o parte sperana c Dumnezeu binecuvnteaz"? Rspunsul meu este: Nu. La ambele ntrebri. De ce s ignorm promisiunile clare ale Cuvntului infailibil al lui Dumnezeu? El este Cel care a pus acele promisiuni acolo, nu noi! Noi ar trebui s le citm i s apelm a ele mereu i mereu, dar cu recunoaterea gloriei Sale. Este

propria Sa prerogativ s-i ascund faa de noi i, n mod frecvent, El alege problema economic drept singurul instrument care ne va duce efectiv pe genunchi. Dumnezeu i ascunde faa numai pentru o vreme. Eu susin c dac Dumnezeu i ascunde faa de noi trecndu-ne prin dificulti economice chiar dac am dat zeciuial - aceasta este ca s ne testeze s vad dac vom continua sau nu s facem exact ceea ce ne spune Cuvntul Su, s-I dm lui Dumnezeu ceea ce este al Lui. Din experiena mea cunosc istorii ca acestea: n prima sptmn cnd am nceput s dau zeciuial, mi s-a stricat maina i m-a costat de cinci ori zeciuiala". n prima sptmn cnd am nceput s dau zeciuial, am aterizat la spital." Am dat zeciuial n mod regulat timp de trei luni i am fost dat afar de la lucru." Exist o expresie american: Nu spune scorul n mijlocul jocului". Aceasta este ceea ce au fcut mrturiile de mai sus. De altfel, cineva poate s fie la fel de nechibzuit n cellalt sens. Am auzit un dentist american depunndu-i mrturia potrivit creia chiar n sptmna n care a nceput s dea zeciuial i-au parvenit peste 1.800 dolari onorarii scadente de la pacieni. Nu acesta este lucrul pe care-l are Dumnezeu n vedere. Rezultatul final este ceea ce conteaz. Felul de mrturie pe care l am n vedere a fost exprimat astfel: Dau zeciuial de ani de zile. Am avut vremuri bune i vremuri rele. Dar Dumnezeu a suplinit orice nevoie. Dumnezeu a fcut ntotdeauna ca cele 90 de procente s prisoseasc, mai mult dect atunci cnd obinuiam s inem cele 100 de procente pentru noi." Rezultatul final este ceea ce conteaz. Nicidecum n-am s te las, cu nici un chip nu te voi prsi" (Evrei 13:5). Exista cteva texte biblice referitoare la drnicie i la binecuvntare pe care le vom analiza. Probabil cel mai remarcabil este Maleahi 3:10. Unii pot s obiecteze la acest verset, deoarece el apare n cadrul perioadei limitate a Legii. Eu rspund: cea mai mare parte a Vechiului Testament este aa. nseamn aceasta s ignorm Vechiul Testament? Ar trebui s omitem i psalmii. Dar dac Dumnezeu a vrut s-i motiveze poporul n perioada Legii? Ar exista numai un singur motiv pentru a face aceasta i El este c Dumnezeu i-a iubit poporul att de mult. Faptul c apostolul Pavel a trebuit s foloseasc efectiv acelai limbaj n 2 Corinteni 9:6-8 este suficient ca s ne constrng pe fiecare s vedem continuitatea spiritual dintre promisiunea lui Maleahi i cea a lui Pavel. Cu toate c Israelul se afla sub Lege la momentul n care a venit promisiunea lui Maleahi, nu uitai c a fost acelai Dumnezeu, Dumnezeul nostru, care a dat-o! Maleahi, 3:10 spune: Aducei ns n casa visteriei toate zeciuielile ca s fie hran n Casa Mea", spune Domnul Atotputernic, i vei vedea dac nu voi deschide zgazurile cerurilor i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare astfel c nu va fi destul loc pentru el". Aceast porunc i promisiunea ei este pus n contextul unei avertizri aspre pentru copiii lui Israel. Se cade s nele un om pe Dumnezeu cum M nelai voi? Dar voi ntrebai: Cu ce Te-am nelat? Cu zeciuielile i darurile de mncare." Motivul pentru care reinerea zeciuielilor se poate spune c nseamn s-L jefuieti pe Dumnezeu ar trebui s fie acum destul de evident pentru cititor. Zeciuielile... sunt ale Domnului" (Levitic 27:30). Ceea ce i-a dat Avraam lui Melhisedec se dovedete a nu fi nimic mai mult dect ceea ce a fost, de fapt, al lui Dumnezeu tot timpul!

Cu alte cuvinte, zeciuiala este deja a Domnului. El pretinde de la nceput cele 10 la sut din roade sau din venit. Nu se pune problema dac Dumnezeu ar trebui s le aib sau nu; sunt ale Lui - deja. El spune aa. Dar faptul remarcabil este c, pentru Dumnezeu, a-i da ceea ce este al Lui este o problem de onoare. Acelai principiu st n spatele cuvintelor lui Pavel: Cci ai fost cumprai cu un pre" (1 Corinteni 6:20). Cu alte cuvinte, Pavel le spune acestor cretini corinteni c trupurile lor sunt deja ale lui Dumnezeu - nu numai prin creaie, ci i prin rscumprare, preul fiind sngele propriului Fiu al lui Dumnezeu. Deci, aceti corinteni erau deja ai lui Dumnezeu. Ei nu i aparineau lor nii. i totui, Pavel le-a spus n continuare: Proslvii (glorificai) dar pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru care sunt ale lui Dumnezeu" (1 Corinteni 6:20). Dac ei nu-L vor glorifica pe Dumnezeu n acest fel, ei risc dou lucruri: 1) pierderea rsplii lor n ceruri (1 Corinteni 3:15) i 2) pierderea chiar a vieilor lor. Dac nimicete cineva Templul lui Dumnezeu, pe acela l va nimici Dumnezeu; cci Templul lui Dumnezeu este sfnt i aa suntei i voi" (1 Corinteni 3:17). Pavel a luat not c i printre aceti corinteni erau muli neputincioi i bolnavi i nu puini dorm" (1 Corinteni 11:30). Cu alte cuvinte, Dumnezeu i-a luat prematur direct acas, cum s-ar spune, deoarece ei nu au inut cont de dreptul lui Dumnezeu asupra trupurilor lor. Zeciuiala, cu toate c este ascultarea de o porunc la un alt nivel, nu este diferit n ochii lui Dumnezeu. Aa cum trupul este al Domnului, tot aa i zeciuiala este a Domnului. A abuza de trup nseamn s abuzezi de templul Duhului Sfnt, deci, tot aa, reinerea zeciuielii lui Dumnezeu nseamn s-L jefuim de ceea ce este al Su. El face din ascultarea noastr o problem de onoare. A nu face aa este n detrimentul nostru spiritual, poate chiar spre pieirea noastr. Cci Maleahi a continuat: Suntei blestemai, ct vreme cutai s M nelai, tot poporul n ntregime!" (Maleahi 3:9). Prin aceasta s-ar prea c poporul lui Dumnezeu din vremea lui Maleahi a gsit alte utilizri pentru banii lor, Poate-nu i-au putut permite" s dea zeciuial. Probabil s-au gndit c zeciuiala nu conteaz chiar att de mult. ,,Dar", spune Maleahi, uitai-v n jur. Nu ai observat? Suntei blestemai cu un blestem. Suntei n primejdie ca naiune. Motivul este c voi literalmente L-ai jefuit pe Dumnezeu!" Mesajul lui Maleahi este ct se poate de potrivit i de relevant (dar nu mai puin neplcut) pentru ziua de azi. Fiecare naiune de sub soare pare s fie azi n dificultate financiar. Un buget neechilibrat, inflaia n cretere, cantitatea mic de bani lichizi, rata ridicat a omajului, tulburarea. Putem continua la nesfrit. Povestea este cunoscut i obinuit. O spun din nou: rdcina problemei este faptul c oamenii care afirm c sunt ai lui Dumnezeu nu dau zeciuial. n timp ce o naiune se clatin la un pas de demoralizare, biserica nu ofer nici o cluzire. Faptul c oamenii nu dau zeciuial este, fr ndoial, doar un simptom al unei maladii mai profunde i totui nu m ndoiesc c exist la ndemna noastr posibilitatea de a schimba direcia. Dac toi oamenii lui Dumnezeu ar ncepe acum s-i dea zeciuielile la visteria lui Dumnezeu, s-ar produce dou lucruri: 1) Biserica ar reveni la viat i morala ar fi reintegrat att n lucrare, cat i n calitatea de membru l bisericii. 2) Ar fi restabilit credibilitatea bisericii, prin urmare lumea (inclusiv guvernul) ar lua biserica n serios. Dac aceste dou lucruri

ar intra n aciune, un al treilea factor, nu de mic important, ar fi operativ: propria binecuvntare a lui Dumnezeu. Dreptatea nal un popor, dar pcatul este ruinea popoarelor" (Proverbe 14:34). Cci atunci cnd biserica este credincioas Celui n care se ncrede, Dumnezeu intervine ca s o binecuvnteze att pe ea, ct i tot ce atinge ea. Dumnezeu o face. El are o metod de a restabili normalitatea, chiar prosperitatea, chiar din senin. Este ceva ce sfideaz explicaia natural. Dar acesta este felul n care lucreaz Dumnezeu. Cnd biserica este rzvrtit i neasculttoare, acea naiune va fi ntr-o dificultate ngrozitoare. Guvernul poate s foloseasc cele mai subtile mini, cei mai strlucii economiti, cei mai capabili statisticieni, dar tul-burarea i confuzia umplu atmosfera. Dar s se pun biserica n rnduial cu Dumnezeu, i toat lumea este afectat de acest lucru. Zeciuiala este doar un nceput, dar un nceput foarte trainic. Este la ndemna poporului lui Dumnezeu s fac ceva n aceast problem - chiar acum. Care este soluia? Maleahi 3:10: Aducei ns la casa visteriei toate zeciuielile ca s fie hran n Casa Mea" (Maleahi 3: 10). n cazul lui Israel, n vremea aceea, zeciuielile au totalizat mai mult dect numai 10 la sut, deoarece sub Lege a existat un sistem amplu de zeciuieli i jertfe. A existat mai mult dect zeciuiala de baz, deoarece au existat zeciuieli". A existat 1) zeciuiala pentru susinerea leviilor (Numeri 18:20-32; Levitic 27:30-32); 2) cea de-a doua zeciuial sau zeciuiala pentru srbtori, ca s se asigure costurile de cltorie i hran pentru, cei care mergeau s se nchine cu ocazia principalelor srbtori evreieti (Deuteronom 12:5-19; 14:22-27); i 3) zeciuiala de caritate, dat la fiecare trei ani i folosit pentru ngrijirea sracilor. Se poate calcula c aceti evrei ddeau cel puin 23,5 la sut din venitul lor. Sunt cretinii obligai s dea zeciuial n acest fel n ziua de azi? Nu. Acest sistem amplu a fost o parte a Legii mozaice i tocmai n acest punct putem s vedem o diferen remarcabil ntre Lege i libertatea cretin. Nu se poate s nu observm c, n aceast privin, cretinul are un standard inferior". Cu toate c ceva mai nainte, am spus c legea lui Cristos este superioar i mai dificil de inut, n aceast privin nu este cazul. Sunt satisfcut c obligaia cretin reprezint 10 ia sut din venit. Este foarte bine pentru cei care pot s dea o zeciuial dubl. ntr-adevr, n Maleahi 3;8 exist referirea la zeciuieli i daruri de mncare". Exist zeciuiala. Exist ceea ce trece dincolo de zeciuial. Darurile de mncare" se refer cu siguran la colectele fcute pentru nevoi specifice dincolo de cerinele obinuite pentru funcionarea normal a lucrrii lui Dumnezeu. Fiecare cretin trebuie s fie pregtit s dea din cnd n cnd jertfe" pe deasupra zeciuielii. Dar c acestea trebuie s ajung la 23 la sut sau mai mult este o alt problem. n unele cazuri vor ajunge, n altele nu. Unii pot s dea mai mult dect alii. Sunt convins de aceasta. Dac fiecare membru al bisericii cretine va ncepe acum s dea 10 la sut din venitul su anual - chiar dac aceasta ar fi suma maxim, se poate spune dinainte cu siguran c va fi hran" n casa lui Dumnezeu. Casa visteriei" este o denumire pentru Templul lui Dumnezeu sau pentru orice sinagog sau adunare local. A fost locul unde zeciuiala putea fi depozitat" n final, dup ce a fost pus deoparte pentru o perioad de

timp. Fr ndoial, Pavel a avut n minte aceast practic. n ziua dinti a sptmnii, fiecare din voi s pun deoparte acas ce va putea, dup ctigul lui" (1 Corinteni 16:2). Casa visteriei era depozitul, hambarul. A nu aduce zeciuielile la visterie nsemna s te joci cu Dumnezeu. Cu alte cuvinte, nu trebuia ca evreii s-i jertfeasc" zeciuielile ca i cnd banii trebuia s fie ari. Dac ar fi existat bani de hrtie, ei nu trebuia s aprind focul cu aceti bani. Acetia erau bani, monede reale care trebuia s fie folosii, cheltuii de cei crora li se ncredinase lucrarea lui Dumnezeu. Trebuia ca evreii s aduc banii - nu bani care s fie ari, ci bani care erau necesari. De ce? Deoarece Dumnezeu avea nevoie de bani! Este un mod de a spune: El nu are alte mini dect minile noastre". Acel 10 la sut din venitul poporului trebuia s fie depozitat n vistieria bisericii ca s fie hran n Casa Mea". Lucrarea lui Dumnezeu cost bani. Este nevoie de bani pentru avansarea mesajului i a misiunii Dumnezeului Celui Prea nalt. El are vite pe o mie de dealuri, da, i tot pmntul cu tot ce este pe el i aparine lui Dumnezeu. Dar adevrul este c Dumnezeu i-a ncredinat lucrarea n minile oamenilor. El a ales s fac acest lucru. Dumnezeu a gsit cu cale s mntuiasc pe credincioi prin nebunia propovduirii crucii" (1 Corinteni 1:21). Nu tii c cei ce ndeplinesc slujbele sfinte, sunt hrnii din lucrurile de la Templu i c cei ce slujesc altarului au parte de la altar? Tot aa, Domnul a rnduit ca cei ce propovduiesc Evanghelia, s triasc din Evanghelie" (1 Corinteni 9:13-14). Acest pasaj este efectiv propriul comentariu al lui Pavel cu privire la Maleahi 3:10: Ca s fie hran n Casa Mea. Acesta, deci, este motivul principal pentru zeciuial. Ca s fie hran n Casa Mea." Motivul principal nu este binecuvntarea pe care o vom primi prin ascultare. Motivul principal este c suntem geloi pentru lucrarea lui Dumnezeu, c dorim ca lucrarea s progreseze i s prospere, s nu existe nici un obstacol, de nici un fel, datorit lipsei de fonduri. Noi dm deoarece ne pas. Noi dm deoarece credem Evanghelia. Noi dm deoarece tim c Dumnezeu a folosit oamenii pentru avansarea lucrrii Sale. Zeciuiala este calea lui Dumnezeu. Ce este mai trist dect cldirea unei biserici care se nruie? Ce este mai trist dect un lucrtor al Evangheliei care de-abia i poate plti notele de plat? Ce este mai trist dect sentimentul general al dificultilor financiare, n ceea ce privete biserica? Toate acestea pot fi adevrate numai din cauz c poporul lui Dumnezeu L-a jefuit pe Dumnezeu de ceea ce este al Lui. Aceasta nu este numai dezonorant, ci este trist. Toi trebuie s ne plecm capetele cu ruine cnd analizm starea bisericii n momentul de fa n majoritatea locurilor. Zeciuiala este modul de a ndrepta situaia. Desigur, exist i alte ci, dar, ntre timp, zeciuiala este o modalitate. De ce trebuie s fii o persoan care d zeciuial? Ca s fie hran n Casa lui Dumnezeu. De ce trebuie s fii o persoan care d zeciuial? Pentru c i pas. Pentru c eti gelos pentru lucrarea lui Dumnezeu. Dac nimeni altcineva din biserica ta nu este o persoan care d zeciuial, tu trebuie s ncepi acum s dai zeciuial, deoarece i pas de propria ta relaie cu Dumnezeu. El este Cel care vede ce faci. Asta conteaz. Nu exist un motiv mai bun pentru zeciuial dect acesta. n acest stadiu, Maleahi face una din cele mai extraordinare afirmaii din ntreaga

Sfnt Scriptur. Pentru mine, ceea ce urmeaz este unul din cele mai remarcabile versete din cte cunosc. Este, de asemenea, singurul loc din Biblie unde ni se cere s dovedim c exist Dumnezeu. Punei-M astfel la ncercare, zice Domnul otirilor." Acest lucru este extraordinar. Nu exist nici un alt loc n Cuvntul lui Dumnezeu care s sugereze demonstrarea realitii lui Dumnezeu. De fapt, Biblia nu face nici o ncercare s-L demonstreze pe Dumnezeu. Ea ncepe cu: La nceput, Dumnezeu" (Genesa 1:1). Exist un domeniu al teologiei numit apologetic. Ea se ocup cu aprarea credinei cretine i a Bibliei. Muli teologi mari au fost n esen apologei, cum a fost Toma d'Aquino. D'Aquino a petrecut ani de dezvoltnd diferite dovezi despre Dumnezeu cum este dovada cosmologic". El a dedus c Dumnezeu poate fi dovedit din natur. Unii teologi au fcut alte eforturi. Anselm a dezvoltat ceea ce se numete dovada ontologic" despre Dumnezeu, anume, c omul concepe n mintea lui o fiin cum alta mai mare nu se poate concepe" - adic, Dumnezeu. I-am putea meniona i pe alii. Dar aici este cea mai subtil apologetic. Apologetica lui Maleahi. Puneti-M astfel la ncercare." Vrei s dovedeti c exist Dumnezeu? Vrei s dovedeti c Dumnezeu este viu? Vrei s dovedeti c Dumnezeu mai este nc activ? Onoreaz-L cu averea ta i-L vei vedea lucrnd ntr-un mod care va depi ateptrile tale cele mai mari. Punei-M astfel la ncercare, zice Domnul otirilor i vei vedea dac nu voi deschide zgazurile cerurilor i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare, nct nu va fi destul loc s-l primii." Aa cum se exprim A. W. Pink: V spun, prieteni, sufletul meu este copleit de uimitoarea condescenden a Celui Prea nalt de a Se pune ntr-o astfel de situaie. Dumnezeu permite s fie pus la ncercare de noi i zeciuiala este un proces de testare. Zeciuiala este un mijloc prin care putem s demonstrm n domeniul material existena lui Dumnezeu i realitatea faptului c El conduce toate problemele temporare." Dumnezeu nu a trebuit s adauge acest lucru. El a avut dreptul s-i mustre pur i simplu pe aceti evrei pentru c nu l-au dat ceea ce este al Su. El putea s sfreasc discuia cu acea referire la blestem". Dar nu a fcut-o. Cu o buntate i cu o blndee unic, El S-a cobort s ne motiveze. El a consimit i i-a pus propria reputaie n joc. Iat de ce exist nenumrate mrturii despre binecuvntarea pe care au primit-o oamenii n urma zeciuielii. Dumnezeu onoreaz ascultarea. Condiia evident pentru o astfel de binecuvntare este ascultarea. De remarcat: ea nu este o promisiune absolut. Observai cum se exprim Maleahi. Punei-M la ncercare ... dac nu v voi deschide ferestrele cerurilor." Testai-M n aceasta ... i vei vedea dac nu voi deschide zgazurile cerului." Cu alte cuvinte, Dumnezeu ne provoac. i totui El se exprim n aa fel, nct este liber s binecuvnteze sau s rein binecuvntarea. Aa cum spune Pavel: Dumnezeu poate". Nu a existat nici o garanie absolut. Nu, absolut nimic. Dar este grozav de aproape. Att de aproape, nct, sincer, m ndoiesc c a existat vreodat un om care s fi regretat o via sau o perioad ndelungat n care a dat zeciuial. Majoritatea vor fi ispitii s spun c viaa lor bun i zeciuiala lor dat cu credincioie sunt legate inseparabil, cci Dumnezeu nsui este Cel care ne ncurajeaz s gndim n acest fel. Ce anume sugereaz Dumnezeu c va fi urmarea zeciuielii noastre?

C va deschide ferestrele cerului. Vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare nct nu va fi destul loc pentru el." Dac ne-am opri aici, s-ar putea s limitm binecuvntarea la domeniul spiritual. Dac acest lucru ar fi adevrat, a fi ntr-adevr foarte fericit, pentru c a prefera de o mie de ori mai mult binecuvntarea spiritual a lui Dumnezeu dect orice beneficiu material. Dac numai zeciuiala ar asigura o binecuvntare ca aceasta, cum am putea s nu dm zeciuial? i totui, este adevrat c, o dat ce omul primete lumina zeciuielii, trebuie s mearg pe una din cele dou ci: nainte sau napoi. Dac te sustragi de la zeciuial, o dat ce ai fost confruntat cu ea, eu prezic c lumina din sufletul tu va pli, dac nu va deveni cu adevrat bezn adnc. Dar dac vei umbla n aceast lumin, principalul rezultat va fi o eliberare spiritual luntric. Te vei simi nu numai bun" n luntrul tu, dar vei observa un nou sentiment de libertate, un nou entuziasm pentru trirea vieii cretine, o preuire nnoit a studierii Cuvntului lui Dumnezeu i celor din jurul tu le va fi mai uor s triasc cu tine! i-o promit! Dar Maleahi pare s implice mai mult dect o binecuvntare spiritual. i voi mustra pentru voi pe cel ce mnnc (lcusta) i nu v va nimici roadele pmntului i via nu va fi neroditoare n cmpiile voastre, zice Domnul otirilor" (Maleahi 3:11). Aceasta este o indicaie clar a prosperitii nu numai la un nivel spiritual, ci i la un nivel material. Ceea ce au fost grnele sau fructele pentru aceti evrei care au trit n vremea lui Maleahi, va fi altceva n ziua de astzi - vnzrile pentru vnztor, afacerea pentru omul de afaceri, gndirea clar pentru omul care-i folosete mintea, reduceri de preuri" pentru investitor, seceriul binecuvntat pentru ran, uile deschise pentru cel ce trebuie s se dezvolte, salarii mai mari pentru funcionar, secretar, infirmier, poliist, pentru oferul de camion, muncitorul n fabric sau numai simpla absen a necazului. Nu poate s existe nici o ndoial c Maleahi ne ncurajeaz s credem c, dac-I dm cu adevrat lui Dumnezeu ceea ce este al Lui, onorndu-L cu averea noastr, El ne va face n schimb lucruri care pot fi vzute i simite la nivel material sau natural. Voi mustra pentru voi pe cel ce mnnc (lcusta)" (Maleahi 3:11). Aceasta este promisiunea lui Dumnezeu. Aceste cuvinte ale promisiunii nu apar numai n Maleahi, aa cum am vzut. Apostolul Pavel reia aceeai problem. De fapt, Biblia este plin de promisiuni similare. Cinstete pe Domnul cu averile tale i cu cele dinti roade din tot venitul tu, cci atunci grnarele i vor fi pline de belug i teascurile tale vor geme de must" (Proverbe 3:9-10). Dai i vi se va da; ba nc vi se va turna n sn o msur bun, ndesat, cltinat, care se va vrsa pe deasupra. Cci cu ce msur vei msura, cu aceea vi se va msura" (Luca 6:38). Unul, care d cu mn larg, ajunge mai bogat i altul, care economisete prea mult, nu face dect s srceasc" (Proverbe 11:24). Aa cum a rezumat John Bunyan problema: A fost un om; Unii l numeau nebun; Cu ct mai mult ddea, Cu-att mai mult avea. Sufletul binefctor va fi sturat i cel ce ud pe alii va fi udat i el" (Proverbe 11:25). Un om generos va prospera; cel ce i nvioreaz pe alii va fi e nsui nviorat. S tii: cine seamn puin, puin va secera i cine seamn mult, mult va secera" (2 Corinteni 9:6). Deci nu este aproape de loc surprinztor c Domnul nostru i d aprobarea cu privire la practicarea cu

credincioie a zeciuielii. A fost o confirmare a lui Avraam, Iacov, Moise i Maleahi printr-o singur idee: Pe acestea trebuia s le facei i pe acelea s nu le lsai nefcute". De fapt, zeciuiala este o datorie cretin. Ea este efectiv cuprins n cuvintele Domnului nostru din Luca 17:10: Tot aa i voi, dup ce vei face tot ce vi s-a poruncit, s zicei: Suntem nite robi netrebnici; am fcut ce eram datori s facem". i totui, Dumnezeu se bucur s ne arate c este mulumit de noi. Este ca i cnd nu-i poate ascunde propria Sa mulumire fa de noi. Deci ce face El? El ne-o arat. El o arat de atta timp i att de des i la atia oameni, nct nimeni nu tie cine a fost primul care a spus: nu poi s dai mai mult dect i d Domnul.

Avei vreo ntrebare?


La studiul nostru biblic de vineri seara las timp pentru ntrebri. Avem microfoane instalate pe culoare, ca fiecare s poat fi auzit. Am avut unele seri cu rezultate foarte bune. Aproape ntotdeauna ntrebrile care au fost ridicate au existat i n minile altora. ntrebrile slujesc la clarificarea problemelor puse n discuie i adesea, n momentele cele mai neateptate, se pot deschide perspective noi. Uneori se deschid noi perspective atunci cnd ne confruntm cu ceea ce pare s fie o problem minor. Sunt convins c cititorul a avut cel puin una sau dou ntrebri n minte i dac toi cititorii ar avea ocazia s pun o ntrebare, n acest stadiu, sunt sigur c ar trebui s scriu o carte de mai multe ori dimensiunea acesteia! Ceea ce voi face n acest capitol de ncheiere este s anticipez ntrebrile pe care le-ar putea avea cititorul. Am prevzut aceste ntrebri ca urmare a propriei mele experiene pastorale. M tem c, fr ndoial, voi omite ntrebri la care m voi gndi dup ce aceast carte va iei de sub tipar. 1. Trebuie s dm zeciuial din salariul brut" sau din cel net"? Aceasta este adesea prima ntrebare pe care omul se gndete s o pun atunci cnd ncepe s fie convins de principiul biblic al zeciuielii. Eu rspund c zeciuiala Domnului este de 10 la sut din salariul nostru brut sau 10 ia sut din venitul nostru net, dac avem o afacere pe cont propriu. Trebuie s reamintim faptul c ceea ce ni se reine din salariul brut este pentru propriul nostru bine. De fapt, primim acei bani napoi, inclusiv ceea ce ni se asigur din impozitele noastre pe venit. n Marea Britanie ni se reine asigurarea de sntate deci, n consecin, taxele pentru asistena medical, costul de spitalizare i alte cheltuieli sunt de fapt beneficii care se datoreaz venitului nostru. Dac cineva d zeciuial numai din venitul net", adic 10 la sut din salariul efectiv, ea uit c, n ultim instan, i reinerile sunt ale lui. A avertiza cititorul c reducerea bazei zeciuielii la salariul net" nseamn subminarea promisiunii binecuvntrii lui Dumnezeu, deoarece a da zeciuial numai din salariul net" se apropie la limit cu a da cu prere de ru i poate prea bine s militeze mpotriva promisiunii de binecuvntare. Este ca i cnd nu crezi cu adevrat c nu poi s dai mai mult dect i d Domnul. n plus, o dat ce omul ncepe s se gndeasc la

venitul brut" i net" i opteaz pentru cel din urm, se va trezi gndinduse i la alte lucruri care, cu toate c nu i-au fost reinute de patron, le va reine el nsui de la Dumnezeu. Am auzit despre unii oameni care rein cheltuielile de transport la biseric, de alii care rein orice cheltuial neprevzut pe care simt c Dumnezeu ar aproba-o! Cnd ncepem s gndim n acest fel, s nu fim surprini la sfrit dac Dumnezeu nu mai rmne cu nimic. Persoana care are o afacere pe cont propriu trebuie s fie deosebit de contient de aceast capcan. Amintii-v: Dumnezeu face din a-I drui ceea ce este al Lui o problem de onoare. Jack Taylor se exprim astfel: Eu consider c zeciuiala este ceea ce i napoiem lui Dumnezeu; n esen, n cel mai strict sens, nu este drnicie. Ea nseamn s-i dm napoi lui Dumnezeu ceea ce este deja al Lui." Manley Beasley a fcut urmtoarea observaie: Experiena mea personal n drnicie a fost aceea c eu nu pot s dau mai mult dect mi d Dumnezeu. De fiecare dat cnd am nceput un proiect de drnicie, Dumnezeu a nceput proiectul de a-mi da napoi. Pot s afirm acest lucru n mod cinstit dup mai bine de treizeci de ani." Atunci cnd privim problema n lumina puterii i a harului lui Dumnezeu, este improbabil c vom fi vreodat foarte tentai s dm din nou zeciuial numai din venitul net". 2. De ce s dau zeciuial cnd zeciuiala mea efectiv este att de mic? Trebuie s o faci deoarece este corect. Mrimea zeciuielii este absolut irelevant. Donald Grey Barnhouse a folosit aceast ilustraie: S ne gndim la fiecare om n termenii capacitii. Conductorii mari i nzestrai, care pot fi descrii n termenii capacitii, de o mie de tone sunt puini i rari. Exist mai muli care au o capacitate de o sut de tone i mai muli cu o capacitate de zece sau cinci tone, mulimi de oameni cu o capacitate de o ton i mari mulimi care trebuie s fie msurate n termenii capacitii de un sfert de ton, de 100 litri sau chiar de un litru. Judecat dup standardele lumii, cei cu capaciti mari par s aib toate posibilitile. Onoarea vine n calea lor. Ei sunt vzui, cunoscui, ludai i rspltii. Ei stpnesc o parte mare din bunurile lumii. O cistern de o mie de tone plin pe jumtate pare infinit superioar sticlei de un litru care este plin i se revars. Dar, aa cum i vede Dumnezeu, ei pot s aib multe lipsuri. Dac Biblia ne nva ceva, este c Dumnezeu este mai mulumit de preaplinul sticlei de un litru dect de cisterna de o mie de tone plin pe jumtate de propriile-i fapte. Cnd omul se ndrgostete de propria sa capacitate, devine inuti l pentru Dumnezeu." mi vine n minte povestea bnuilor vduvei". Isus edea jos n faa visteriei Templului i Se uita cum arunca norodul bani n visterie. Muli care erau bogai aruncau mult. A venit i o vduv srac i a aruncat doi bnui, care fac un gologan. Atunci Isus a chemat pe ucenicii Si i le-a zis: Adevrat v spun c aceast vduv srac a dat mai mult dect toi cei ce au aruncat n visterie; cci toi ceilali au aruncat din prinosul lor, dar ea, din srcia ei, a aruncat tot ce avea, tot ce-i mai rmsese ca s triasc" (Marcu "12:41-44). Dumnezeu vede inima. Acesta este lucrul cel mai important, nu cantitatea efectiv. n orice caz, zeciuiala este tot a Domnului. .

3. Este casa visteriei" ntotdeauna biserica? Dup prerea mea - da. Nu cred s existe muli experi n Biblie care s aib opinii diferite n legtur cu ideea c lucrarea Noului Testament a urmat dup preoia levit. Cnd Pavel a afirmat c cei ce propovduiesc Evanghelia, s triasc din Evanghelie" (1 Corinteni 9:14), el a explicat efectiv modul n care a fost susinut preoia levit. 1 Corinteni 9:9 este un citat din Deuteronom 25:4: S nu legi gura boului care treier grul!". Pavel a folosit i Deuteronom 25:4 n sprijinul afirmaiei sale, c cei care lucreaz cu Cuvntul i doctrina sunt demni de ndoit cinste" (1 Timotei 5:17-18). Pavel a apelat de, asemenea la Levitic 6:16 cnd a ntrebat: Nu tii c cei ce ndeplinesc slujbele sfinte sunt hrnii din lucrurile de la Templu i c cei ce slujesc altarului au parte de la altar? Tot aa, Domnul a rnduit ca cei ce propovduiesc Evanghelia s triasc din Evanghelie" (1 Corinteni 9:13-14). Cnd sistemul de jertfe al preoiei levite a fost desfiinat prin nsi jertfa lui Cristos, singurul mod prin care trebuie s triasc cel ce rspndete Evanghelia va fi evident prin zeciuiala casei visteriei". Deci, dnd zeciuiala unei anumite biserici se susine nu numai lucrarea acelei biserici, ci se asigur fonduri pentru acea biseric astfel ca ea, la rndul ei, s trimit Evanghelia n lume. Iat cum se exprim Earl C. Wolf: Prin zeciuielile i jertfele mele pot s predic Evanghelia n India, s predau un curs biblic n Taiwan, s ajut bolnavii dintr-un spital din Swaziland, s traduc Noul Testament n limba haitienilor sau a indonezienilor sau s iubesc un copil orfan din Vietnam ori Coreea". Carl Bates face urmtorul rezumat: Dumnezeu a avut ntotdeauna un loc unde s fie pui banii sfini. n Vechiul Testament, acel loc era cortul ntlnirii i Templul. n Noul Testament, acel loc a fost i este biserica. Am cutat cu atenie s gsesc un singur exemplu n Scripturi pentru locul unde este destinat zeciuiala. Darurile, da, dar nu zeciuiala". Cu alte cuvinte, zeciuiala trebuie s fie ncredinat bisericii pentru ca biserica s poat lua deciziile corespunztoare cu privire la utilizarea ei. 4. Nu se poate ca zeciuiala s fie trimis unei lucrri care susine Cuvntul lui Dumnezeu, cum este o societate misionar, o societate biblic, o organizaie cretin sau chiar o lucrare prin televiziune? Dup prerea mea, nu putem ocoli n nici un fel biserica i s fim fideli Cuvntului lui Dumnezeu. Biserica este cea care trebuie s susin o societate misionar sau orice alt lucrare valid. Biserica este sursa pentru toate proiectele cretine. A da zeciuiala bisericii nseamn a onora biserica. A da zeciuiala direct oricrui alt proiect, orict ar fi de valid sau sntos", nseamn s jefuieti casa visteriei" de demnitatea ei. Dac a existat vreodat un moment n care s fie nevoie s se restabileasc demnitatea bisericii, acum este momentul. Biserica i-a pierdut credibilitatea n lume. A da zeciuiala efectiv, zeciuiala lui Dumnezeu, oricrei alte organizaii dect bisericii nseamn a se continua pierderea credibilitii pe care a suferit-o biserica. Dac fiecare cretin ar da zeciuiala direct la biseric, prerea mea este c fiecare organizaie cretin care l are pe Dumnezeu drept stpn va avea mai mult ca oricnd. As fi de acord cu Carl Bates c darurile", peste zeciuial, sunt o

excepie, deoarece n acest fel Zeciuial ajunge direct la locul unde Biblia spune c este destinat. Dac cineva are un dar peste zeciuial i este nclinat s-l dea n alt parte dect n biseric, nu as putea gsi prea multe obiecii. A spera doar c o asemenea persoan ia n serios mai nti nevoile care exist n propria ei biseric. 5. Dar dac zeciuiala unui om este mult mai mare comparativ cu cea a celorlali membri din biseric? Acest gen de situaie apare frecvent n bisericile mai mici. Uneori zeciuiala unui om de afaceri prosper depete suma total a zeciuielilor tuturor celorlali membri. ntr-un astfel de caz este vorba de un mare test al credinei acelei persoane. Este exact reversul cazului cu bnuii vduvei". Aa cum o persoan, a crei zeciuial const din bnui, trebuie s aib asigurarea c trebuie totui s dea, la fel este i cu persoanele bogate. ntrun sens, este un test mai mare. Cci, aa cum zeciuiala omului srac pare neimportant deoarece este att de mic, omul bogat ar putea s dea mult mai puin dect zeciuiala sa i totui s cauzeze prosperitatea unei biserici (dac este o biseric mic). Pentru omul bogat ispita este deci fie: 1) s rein o parte din ntreaga zeciuial, fie 2) s mpart zeciuiala. Eu cred c zeciuiala este a Domnului i c trebuie s mearg direct la biseric. Sunt banii Domnului i nu ai altcuiva. Un om a crui zeciuial este o sum relativ mare se va afla fr ndoial n situaia de a da sume mari i n alt parte. Dar acest om ar trebui s fie n primul rnd un membru al bisericii". El ar trebui s dea un exemplu, onornd biserica. Dumnezeu l-a aezat ntr-o biseric, indiferent de mrimea ei, prin propria Sa voie secret. Persoana a crei zeciuial este mai mare dect a majoritii ar trebui s accepte acest lucru. Ea trebuie si ncredineze zeciuiala bisericii. Este un act de mare umilin s ncredinezi bisericii o sum mare de bani. Este un test al credinei, spun eu, care l ntrece chiar pe cel al persoanei al crei venit este mic. Adevrul rmne ns acelai, anume c omul nu hotrte asupra propriilor lui bani, ci asupra banilor lui Dumnezeu. 6. Dar dac cineva nu i poate permite s dea zeciuial? Rspunsul este c nu ne putem permite s NU DM zeciuial. Cine-i poate permite s-L jefuiasc pe Dumnezeu? Cei care l jefuiesc pe Dumnezeu sunt srcii i ei perpetueaz azi starea trist a bisericii n lume. J. Wilbur Chapman a citat singurul caz pe care l-a cunoscut n care o persoan care a dat regulat zeciuial s-a simit nelat la sfrit. La o ntrunire de rugciune, o femeie a mrturisit public n biserica ei c Dumnezeu a greit fa de ea: Mine trebuie s fiu dat afar din slujba pe care am deinut-o timp de muli ani. Nu am bani economisii. Nu tiu ce se va ntmpla cu mine. Timp de muli ani am dat pentru cauza Domnului; acum, cnd sunt btrn i nu mai pot s lucrez, m confrunt cu cea mai crunt srcie i cu sprijinul ruinos al milei publice. Simt c mine, cnd voi fi concediat pentru totdeauna, trebuie s-I spun lui Dumnezeu c nu mi-a purtat de grij, aa cum a promis". Ziua urmtoare, dr. Chapman a fost invitat la prnz de un de afaceri cretin. Acest om i-a spus dr. Chapman ct de ncntat este c firma lui a iniiat un plan de pensionare pentru angajai. Astzi intr n vigoare acest

plan de pensionare i prima persoan care va beneficia de pensie este o membr a bisericii dumneavoastr, dr. Chapman." Membra bisericii a fost femeia care s-a plns cu o sear nainte. 7. Dar dac sunt singura persoan din biseric mea care d zeciuial? Am cunoscut cazuri ca acesta. Poate fi suprtor pentru persoana care este singura care face ceea ce a poruncit Dumnezeu i totui acest caz trebuie privit ca un exemplu minunat. n primul rnd, ceea ce face omul n acest caz este ntre el i Dumnezeu. Dumnezeu vede ce se ntmpl. La urma urmei, aceasta este ceea ce conteaz cu adevrat. Tu eti cel mbogit. n al doilea rnd, n nici un caz nu trebuie s faci aceasta pentru a ctiga aprecierea public. n prima biseric pe care am pstorit-o sunt foarte sigur c am fost singurul care ddeam zeciuial. Era o biseric din munii din Tennessee i acei munteni abia dac ntreineau acea mic biseric. Dac exista o nevoie, se puneau cu toii serios pe lucru i ajutau. Dar nu ddeau zeciuial. Acolo a fost pentru prima dat cnd am auzit urmtoarea expresie - Cci casierul bisericii mi-a spus-o literalmente: Dumnezeu v va ine umil, frate Kendall, i noi v vom ine srac". Trebuie s spun c s-au inut de cuvnt. La un nivel mai nalt, nu exist o ncercare mai mare dect s fii singurul" care este evident asculttor. Dar trebuie s evitm complexul Ilie", aa cum s-a exprimat William Hendricks. Am rmas numai eu singur" (1 mp. 19:10) este o atitudine care nu ne face mai plcui lui Dumnezeu. Cum putei crede voi, care umblai dup slava pe care vi-o dai unii altora i nu cutai slava care vine de la singurul Dumnezeu?" (Ioan 5:44). Trebuie s ne tragem bucuria din Domnul nsui. Ce conteaz c nimeni altcineva nu ascult? Sunt ntr-o situaie mai bun dac atept ca alii s fac ce ar trebui s fac? Ce dac nimeni altcineva nu-L primete pe Cristos ca Mntuitor? Ctig ceva dac-mi pierd sufletul? Va veni o zi n care vom sta cu toii naintea scaunului de judecat al lui Cristos. Zeciuiala nu va avea nimic de-a face cu faptul c vom avea sau nu vom avea intrare liber n cer, dar m ndoiesc foarte mult c ne va prea ru la judecata lui Dumnezeu c am fost credincioi Cuvntului Su de-a lungul anilor. Cci toi trebuie s ne nfim naintea scaunului de judecat al lui Cristos, pentru ca fiecare s-i primeasc rsplata dup binele sau rul pe care-l va fi fcut cnd tria n trup" (2 Corinteni 5:10). 8. Nu este zeciuiala o povar pentru sraci? Nu, nu este. Aa cum a descris-o cineva: Planul zeciuielii este planul lui Dumnezeu i este cel mai corect i rezonabil aranjament din lume". Sracul trebuie s plteasc la fel de mult pentru mncare ca i bogatul. Sracul trebuie s plteasc la fel de mult pentru un litru de benzin ca i bogatul. Dar dac sracul are un venit mai mic, el are o zeciuial mai mic. Nu este nici o favoare pentru srac s-l ncurajezi s cread c este scutit de zeciuial. De ce s facem discriminare? Zeciuiala este un mare privilegiu. Dumnezeu ne onoreaz spunndu-ne c 10 la sut din venitul nostru, oricine am fi noi, este al Lui. Aceasta arat ca eu contez pentru Dumnezeu! Prin urmare, zeciuiala d demnitate fiecrui om. Zeciuiala rupe barierele socio-economice. Trece peste orice sistem de clas. Zeciuiala este

pentru fiecare i afirmaia c zeciuiala este a Domnului" i pune pe toi oamenii - bogai sau sraci, renumii sau necunoscui - ntr-o relaie potenial intim cu Dumnezeul Cel Prea nalt. Cele zece procente ale mele sar putea s fie considerabil mai mici dect ale oricrei alte persoane, dar cealalt persoan nu va fi mai favorizat dect mine n ochii lui Dumnezeu. Zeciuiala este o demonstrare a faptului c Dumnezeu nu face deosebire ntre oameni. 9. Nu este un pcat s dai zeciuial cnd ai datorii? Nu ar trebui s ne pltim mai nti datoriile reale i apoi s ncepem s dm zeciuiala? Nu, la amndou ntrebrile. Este un pcat, un mare delict s nu-i plteti datoria" fa de Dumnezeu - zeciuiala. Este a Lui. La a doua ntrebare, ct de muli bani crezi cu-adevrat c va primi Dumnezeu, n cele din urm, dac fiecare cretin ar atepta pn cnd ar iei din datorii nainte ca s nceap s dea zeciuiala? Majoritatea cretinilor pe care i cunosc au datorii i muli dau zeciuial. Majoritatea cretinilor pe care i cunosc au datorii i probabil c muli vor plti pentru o cas, sau o main, sau un televizor, sau orice altceva un timp ndelungat. Propria mea experien (aa cum am relatat-o anterior) a fost c am intrat tot mai adnc n datorii, pn ce soia mea i cu mine am nceput s dm zeciuial. Din acel moment, am nceput s fac mai mult cu cele 90 de procente (nu-mi cerei s v explic - nu pot) pentru a-mi achita datoriile, dect am putut s fac la nceput cu ntreaga sum de 100 de procente. Pentru c veni vorba, observai c am spus soia mea i cu mine". Carl Bates a spus odat: Soia mea i cu mine dm zeciuiala la visterie". Este un lucru minunat atunci cnd att soul, ct i soia simt la fel n aceast problem. i apropie mai mult unul de cellalt; ei lucreaz chiar ca o echip. 10.Trebuie s inem un registru al drniciei personale? Da. Este un mod de a-i adeveri ie nsuti c, la sfritul anului, zeciuiala ta a fost efectiv egal cu (sau a depit) 10 la sut din venitul tu anual. Pe deasupra, este un lucru bun. Muli cretini au datorii numai din cauz c nu au nvat cum s administreze banii. inerea socotelilor va ajuta mult. De asemenea, cred c zeciuiala poate s slujeasc la motivarea unei persoane s fie atent pe ce cheltuie banii. De exemplu, dac ncepi acum s dai zeciuial i nu ai mai fcut aceasta, s-ar putea s-i fie puin fric. Cum ne vom descurca?" te-ai putea ntreba. Dndu-i lui Dumnezeu ce este al Su poate sluji prea bine ca s te fac foarte atent la toate celelalte cheltuieli i inerea socotelilor tuturor veniturilor i cheltuielilor este un lucru bun. Zeciuiala s-ar putea chiar s fie mijlocul de a nva cum s-i administrezi toi banii. n America, exist posibilitatea s se scad darurile pentru biseric de la plata impozitului pe venit; de aceea, inerea unui registru este esenial. Nu este la fel n Marea Britanie. Prin urmare, un cretin din Marea Britanie are ocazia s-i dovedeasc sinceritatea ntr-un fel n care americanii nu pot, deoarece n America scderea impozitului" a fost pentru unii o motivaie suplimentar pentru a da zeciuiala. Aceasta este oarecum de comptimit. M ntreb uneori ce s-ar ntmpla cu drnicia n America dac

Unchiul Sam" (porecla tipic dat de americani statului american - n.trad.) ar spune brusc: Nu se mai fac reduceri de impozite pentru banii dai la biseric". De fapt, se pare c n Statele Unite a existat oricum o tendin n aceast direcie. Guvernul face viaa ceteanului de rnd din ce n ce mai grea. Se poate s vin timpul cnd americanii i vor dovedi dragostea pentru Domnul Isus Cristos fcnd drnicie fr privilegiul reducerii impozitului. Dar lucrul acesta fost ntotdeauna adevrat n Marea Britanie. Cred c cretinii din Marea Britanie au o ocazie glorioas s stabileasc un standard nalt al drniciei pentru americani i pentru lume dac ne dm seama c ei nu beneficiaz de un asemenea lux cum este reducerea impozitelor n ceea ce privete darurile destinate bisericii. Totui, ceea ce pot face cetenii britanici este s semneze un deed of covenant" (o declaraie oficial), care permite bisericii (nu persoanei individuale care druiete) s cear napoi o parte din impozit de la stat. Fiecare cretin din Marea Britanie trebuie s profite din plin de aceasta de dragul bisericii. Metoda britanic are ca rezultat avantajul bisericii sau al caritii, n timp ce metoda american are ca rezultat avantajul individului. n ambele cazuri eu a recomanda desigur s se profite din plin de dispoziiile legii i n ambele cazuri s se in un registru de socoteli. 11. Care este cel mai bun procedeu pentru persoana care d zeciuial, care are dificulti n administrarea banilor i n realizarea scopurilor"? Dar dac descoper c nu mai are bani dup ce i-a fcut cumprturile i i-a achitat notele de plat? Cel mai bun procedeu este s se nceap cu zeciuiala. D-o de la nceput. Pune zeciuiala n capul listei. Dac venitul tu lunar este de 1.200 dolari, atunci pune 120-dolari deoparte i ncepe s-i planifici cheltuielile pe baza celor 1.080 dolari. Este aa de simplu. Dac venitul tu sptmnal este de 150 dolari, atunci pune deoparte 15 dolari i acioneaz apoi pe baza celor 135 dolari. ine minte: ceea ce ai pus deoparte este sfnt pentru Domnul" i nu trebuie s te atingi de zeciuial. Este a Domnului i trebuie pus complet deoparte pn n prima zi a sptmnii (1 Corinteni 16:2). 12. Zeciuiala trebuie pltit sptmnal sau lunar? Dac eti pltit sptmnal, atunci d-i zeciuiala n fiecare duminic. Dac eti pltit lunar, d-i zeciuiala n prima duminic dup ce ai fost pltit. Dac eti fermier sau ai o afacere pe cont propriu, fr ndoial c ai nvat disciplina administrrii banilor. n unele cazuri, s-ar putea s fie bine s-i estimezi" zeciuiala (dac ai fonduri ntre timp) pn cnd poi s-i clarifici problemele, o dat ce tii ci bani ai ctigat. n acest fel poi s dai destul de regulat pentru binele bisericii. 13. Trebuie adolescenii sau chiar copiii s dea zeciuial? Da, dac au un venit. Cel mai bun timp s nvei s dai zeciuial este cnd eti tnr. Eu pstrez ca pe o comoar propria mea experien (cum am spus anterior). Joan Barnett s-a adresat odat unor tineri: Eu am nceput s dau zeciuial atunci cnd am primit acel cec de mare importan de la acea prim slujb emoionant. Am fost att de recunosctoare pentru acea slujb, nct am hotrt c Dumnezeu va primi primul o parte din acei bani. V dai, desigur, seama c Dumnezeu ateapt s-I dai zeciuial."

Dumnezeu i onoreaz i pe cei tineri! 14. Trebuie ca studenii care au burs s dea zeciuial? Acest lucru depinde, dar eu nu a considera c o burs care a fost destinat pentru studii este un venit. Este un lucru cu totul deosebit. Bursa se d pentru un scop specific. Dar n cazul n care bursa total depete suma necesar pentru studii i cazare, eu a ndemna studentul s dea zeciuial din venitul net", aa cum ar face omul de afaceri. 15. Trebuie s se dea zeciuial din rambursarea unor cheltuieli? Nu, deoarece acesta nu este venit. 16. Trebuie s se dea zeciuial din pensie? Desigur. i totui, unii arat c, dac ai dat zeciuial din salariul brut de-a lungul anilor, ai dat deja zeciuial din venitul tu de pensionare. Acest lucru este adevrat pn la un punct. De obicei, patronul sau statul adaug la fondul de pensii; n plus, plata nu nceteaz dect o dat cu decesul pensionarului, prin urmare nu exist nici o posibilitate s calculezi proporia n care i se dau napoi proprii ti bani. Unii pot s cread c aceasta este o problem nensemnat. dac nu stupid. Dar problema i ngrijoreaz pe muli oameni. Eu a lsa ca fiecare s rezolve problema aceasta cu Dumnezeu. Ducei pn la capt mntuirea voastr cu fric i cutremur" (Filipeni 2:12). Eu as crede, desigur, c cretinul va dori s dea zeciuial pn la ultima lui suflare i mie mi se pare c orice pensie este un venit. 17. Cu siguran probleme ca aceasta aduc a legalism. Ce conteaz dac cineva ine literalmente socoteala ca s fie sigur c a dat efectiv zece procente? Nu nseamn aceasta s fii cu adevrat legalist? Poate. Cu siguran c s-ar putea dovedi n detrimentul spiritului omului, n special dac omul a intrat pe fga legalist. Iat de ce am accentuat problema siguranei naintea lui Dumnezeu, fr Lege. Suntem mntuii pe deplin, exclusiv i n mod absolut prin harul lui Dumnezeu. Zeciuiala nu-l va ajuta pe om s ajung n cer. Ea nu te va mntui. Nu te va ajuta s devii cretin. Dac cred ceva, cred c suntem mntuii numai prin har, numai prin credin numai n Cristos. Zeciuiala nu adaug nimic la aceasta. Totui, cred la fel de mult c fiecare cretin are ocazia s-i arate recunotina fa de Dumnezeu. Sfinirea nseamn ascultare voluntar. Cu ct evitm mai mult pcatul i ispita, cu att suntem mai recunosctori. Billy Sunday a spus odat c motivul pentru care cretinii cad n pcat este c trateaz ispita mai degrab ca pe o prjitur cu cpuni dect ca pe un arpe cu clopoei. Dac eti cstorit, nu vrei ca soul sau soia ta s trateze imoral jurmntul de cstorie. Dac soia ta vrea s se poarte necuviincios cu un alt brbat, nu cred c i-ar place prea mult. Este ea legalist" cnd este atent i credincioas? Noi suntem cstorii cu Cristos (Romani 7:4). Dac Lui nu i-ar psa dac suntem ateni sau credincioi, ne-am ntreba pe drept dac-I pas de

fapt de noi! Dar Lui i pas. El ne-a iubit att de mult nct i-a dat viaa pentru noi. El ne iubete att de mult nct ne urmrete chiar acum fiecare micare. El ne onoreaz lund not de fiecare micare pe care o facem. Suntem motivai s trim vieile evlavioase atunci cnd ne dm seama de aceasta. Cu ct suntem mai ateni, cu att i suntem mai plcui. Suntem ateni s-I fim plcui deoarece El a murit pentru noi. Problema zeciuielii este un mod de a arta c ne pas. Problema inerii socotelilor este un mod de a arta ct de minuioi suntem. Samuel Young a spus: Motivaia principal pentru drnicie este crucea lui Isus Cristos. Dac aceasta nu ne mic, nimic altceva nu ne va mica pentru prea mult timp." Dr. Young a mai spus: Cnd drnicia este greit, viaa nu este deloc bun". Eu nu cred c nu-I suntem plcui lui Dumnezeu prin faptul c suntem ateni s-I napoiem ntreaga zeciuial. 18. Dar nu exist totui pericolul de a fi legalist? Ba da. Dar nu este un pericol foarte serios. Cnd i dai seama c eti mntuit i acceptat de Dumnezeu, indiferent dac dai sau nu dai zeciuial, este improbabil c legalismul va ocupa un loc n fa". Pericolul este acesta. Nu trebuie niciodat s crezi c zeciuiala conteaz pentru justificare. Nu conteaz. Cci dac crezi c conteaz, i dai lui Dumnezeu motive n plus s te pedepseasc. Acesta este exact motivul pentru care am afirmat anterior c Dumnezeu ne binecuvnteaz pe baza condiiei aparente" a ascultrii. EI se coboar la nivelul nostru ca s ne motiveze. Dar nu rezult c putem s negociem cu Dumnezeu pe baza zeciuielii. Nu putem niciodat s facem aceasta i dac ne-am gndi la acest lucru, trebuie s ni-l scoatem imediat din minte! Dumnezeu nu a promis n mod absolut i categoric un anumit fel de binecuvntare. Pavel a spus doar: Dumnezeu poate" (2 Corinteni 9:8). Maleahi a spus: Vei vedea dac nu v voi binecuvnta" (Maleahi 3:10). Aceste versete sunt exprimate atent, ca s protejeze suveranitatea i libertatea lui Dumnezeu. O cale legalist poate s apar n dou feluri: 1) Dac sperm sau credem n secret c zeciuiala conteaz pentru justificare. Trebuie s privim propria noastr zeciuial ca pe o hain mnjit" (Isaia 64:6). Dac se ntmpl ca binecuvntarea lui Dumnezeu s coincid cu ascultarea noastr, nu trebuie s atribuim direct acest fenomen ascultrii noastre, ci buntii lui Dumnezeu, care ne-a dat posibilitatea s ascultm! 2) Dac ne mprim venitul brut la zece cu multe zecimale, astfel nct ncepem s ne temem c dm prea mult sau prea puin. Cu toate c trebuie s fim ateni, nu trebuie s fim ridicoli. 19. Dar nu este posibil s aluneci ntr-un sindrom m tem s nu dau"? Dac da, nu ar trebui s ne oprim s dm pn ce trecem de aceast faz? Desigur, este adevrat c se poate aluneca ntr-un sindrom m tem s nu dau". Dar exist oare un lucru n lumea aceasta, pe care s-l facem vreodat fr s ne confruntm cu aceast problem? Se poate s ne temem s lipsim de la un serviciu divin ca nu cumva s fie unul neobinuit de bun; mie mi-e fric s nu cumva s pregtesc o predic necorespunztoare, deoarece nu cred n capacitatea mea de a predica de multe ori n mod spontan; mi-e fric ca nu cumva s n-am rezervorul mainii

plin, cci s-ar putea s am nevoie de main cnd staiile de benzin sunt nchise; mi-e team ca nu cumva s nu fiu ntotdeauna prietenos, pentru c nu vreau s rnesc inutil pe cineva; mi-e team ca nu cumva s nu mnnc corespunztor sau s nu dorm suficient, s nu devin inutil sensibil la microbi. Abandonez eu aceste temeri doar ca s-mi dovedesc c refuz s fiu pe o anumit cale? Nu realizez nimic dac o fac. Dar se pare c atunci cnd ajungem la banii notri, putem s devenim, ntr-adevr, foarte vulnerabili la ispita de a nceta s druim. Acesta este probabil motivul pentru care John Wesley a spus c ultima parte din om care trebuie convertit este punga lui. Martin Luther a spus: Fiecare om are nevoie de dou convertiri: prima, a inimii lui i cea de-a doua, a pungii lui!" Sindromul m tem s nu dau" este n general o team sntoas. Este o team care se bazeaz pe credin. Desigur, este posibil ca un motiv egoist s se furieze alturi de o preocupare valid, dar, n general, noi facem ceea ce tim n inimile noastre c este bine - indiferent dac ne vine s o facem sau nu. Numai din cauz c o team egoist concureaz cu o preocupare valid nu este un motiv suficient de bun ca s abandonm planul n ntregime! Probabil c atunci cnd sunt ispitit s nu pregtesc o predic la fel de atent ca de obicei, va aprea o team paralel c biserica mea va observa acest lucru; realizez eu (sau ei) ceva doar pentru c am refuzat s-mi fac griji n privina aceasta? Uneori diavolul ctig o victorie pur i simplu deoarece credem c trebuie s ne testm, cnd, de fapt, este vorba de o ispit de care ne este ruine i care concureaz pentru atenia noastr. Aceast ispit trebuie ignorat, trebuie s ne mpotrivim ei, ca nu cumva s ni se distrag atenia de la ceea ce este corect i responsabil. Cnd druiesc deoarece m tem s nu dau", nu-mi va prea niciodat ru mai trziu. Pur i simplu nseamn c teama mea s nu dau" a fost, la urma urmei, o preocupare responsabil, nu o motivaie meschin, egoist. 20. Dac nu am dat zeciuial, nseamn aceasta c am rmas n urm" cu zeciuielile mele. Aceasta nseamn c am datorii mari - fa de Dumnezeu. Trebuie s pltesc ,zeciuielile din urm?" Nu. ncepe acum. Atunci cnd Dumnezeu iart, El uit. Mrturisete-i pcatul de a nu fi dat zeciuial. Accept c eti iertat (1 Ioan 1:9). Nu te mai uita napoi. Mergi nainte. Dar nu mai repeta acelai pcat. Du-te i s nu mai pctuieti. Dumnezeu iart i continu s ierte, este adevrat. Dar nu trebuie s-i bai joc de El. Nu v nelai: Dumnezeu nu Se las batjocorit. Ce seamn omul, aceea va i secera" (Galateni 6:7). Dac-ti pare ru cu-adevrat, accept-i iertarea i mergi nainte. Pe de alt parte, dac ai acumulat fonduri, ai putea, ca i Zacheu, s vrei s faci ceva. El a fost att de copleit de recunotin, nct a vrut s dea jumtate din bunurile sale (Luca 19:8). Poate c ai fost binecuvntat de Dumnezeu din punct de vedere financiar, n ciuda faptului c nu ai dat zeciuial. Ar trebui s te simi foarte smerit i recunosctor. Sfatul meu este acelai ca cel dat mai sus: mergi nainte - nu te mai uita napoi. Dar dac ai vrea s dai bisericii un dar simbolic" de recunotin fa de Dumnezeu, a nelege. Nu pierzi nimic prin aceasta. nchei acest capitol final cu aceasta, ncepe s dai zeciuial acum. Nu pot s fiu mai serios ca atunci cnd spun: ncepe imediat. Duminica urmtoare d-i zeciuiala de pe luna sau sptmna n curs la biserica ta.

F-i un obicei pe care s nu-l ntrerupi tot restul vieii tale.

Concluzie
W. A. Criswell ne spune istoria unui pastor care a fost ntrebat: Ci membri avei n biseric?" Rspunsul a fost: O sut cincizeci". Pastorul a fost ntrebat n continuare: Ci dintre ei dau zeciuial?" Pastorul a rspuns: O sut cincizeci". Persoana care a ntrebat a exclamat cu uimire: Cum? Toi cei o sut cincizeci, ntreaga biseric d zeciuial?" Da, ntr-adevr", a spus pastorul. Aproximativ cincizeci i aduc zeciuiala la visterie i Dumnezeu o strnge de la restul." La urma urmei, noi nu-L nelm pe Dumnezeu", trage concluzia dr. Criswell. Fie c pot eu s-I dau zeciuiala ntr-un profund act spiritual de nchinare, fie c poate El s o strng. n ambele cazuri, Dumnezeu i ia ce este al Lui." Faptul trist rmne totui c vistieria este jefuit atunci cnd nu ducem zeciuiala la ea. Dumnezeu o obine, dar nu rezult c ajunge n visterie. Atunci cnd Dumnezeu este jefuit, El are propria Sa cale de a strnge zeciuiala de la noi. Cum colecteaz Dumnezeu zeciuiala? Suntei blestemai ct vreme cutai s M nelai, tot poporul n ntregime" (Maleahi 3:9). Nu acesta este modul n care vrea Dumnezeu s o strng. El nu gsete nici o plcere n a-i arta nemulumirea fa de noi. Este o mare mngiere s tii c Dumnezeu ia n serios problema zeciuielii. Este o mare consolare faptul c Lui i pas efectiv ce fac cu banii mei. Cnd m gndesc c lui Dumnezeu i aparin fiarele munilor cu miile lor" (Psalmul 50:10) i totui i pas de mine att de mult, nct acord atenie propriilor mei bani, aceasta mi d un sentiment de mare siguran. Deoarece nseamn de asemenea c El observ cnd am probleme financiare. Lui i pas cu-adevrat! Lui Dumnezeu i pas att de mult, nct ne gsete acolo unde suntem. Dovada pentru aceasta este modul n care ne motiveaz. La fel cum ne motivm copiii s fac ceea ce trebuie, de fapt s fac din cauz c este cel mai bine pentru ei, tot aa se coboar Dumnezeu la slbiciunea noastr c s ne cluzeasc. Dup ce am fcut ceea ce El a cutat s ne determine s facem, i suntem recunosctori aa cum suntem, n cele din urm, fa de prinii notri preocupai. Exist diferite nivele de motivaie. Cu alte cuvinte, motivul pentru care dm efectiv va revela dac dm cu prere de ru sau cu bucurie. Inimile noastre ne pot juca renghiuri. Inima este nespus de neltoare i de dezndjduit de rea; cine poate s-o cunoasc?" (Ieremia 17:9). Verificarea propriilor noastre motive poate fi un lucru destul de dureros. Cine poate s tie care sunt cu-adevrat motivele noastre? A dori s enumr cinci nivele de motivaie n ceea ce privete drnicia noastr. S-ar prea c primele dou nivele intr n categoria drniciei cu prere de ru, ultimele dou n cea a drniciei cu bucurie, cel din mijloc fiind la limit. 1.Drnicia n lumina avantajelor impozitului redus. Acest lucru este valabil n unele ri, n special n America. Numai Biblia trebuie s ne asigure motivul pentru drnicia fa de biseric. Cnd lsm ca dispoziiile guvernamentale s slujeasc drept baz pentru motivaie, cu

siguran c aceasta nseamn c suntem mpini la nivelul cel mai de jos. Desigur, trebuie s se profite de astfel de dispoziii ct timp sunt n vigoare (aa cum cretinul din Marea Britanie trebuie s semneze acea declaraie oficial), dar dac acestea slujesc drept motiv pentru drnicie este, ntradevr, foarte trist. Cum ar putea cineva s tie dac este motivat la acest nivel? Rspuns: dac ai ti c statul nu-i va recunoate darul, ai da, totui, suma exact la fel de des? Probabil c singura cale de a ti n fine dac motivaia este la acest nivel este s trieti ntr-o alt ar, cu legi de impozitare diferite i s vezi dac drnicia individual scade. 2. Drnicia n lumina supravieuirii bisericii. Unii dau bani unei biserici de-abia ca s o menin n stare de funcionare - adic, s-i plteasc notele de plat (inclusiv salariul pastorului). Se poate susine c cei care fac acest lucru pot s o fac cu bucurie deoarece simt prea bine c banii lor sunt att de disperat de necesari. Unii dintre noi putem primi un sentiment de mare dreptate atunci cnd tim c salvm o corabie care se scufund. Dar este, desigur degradant cnd vorbim despre Biserica pentru care a murit Cristos! nseamn s tratm propria Biseric a lui Dumnezeu cu un aer protector, ca i cnd Biserica este norocoas s aib sprijinul nostru. Aceasta este, deci, cu greu drnicie cu bucurie. 3. Drnicia n lumina posibilei pedepse a lui Dumnezeu. Aceasta este la limit. Cu siguran nu este drnicie cu bucurie. Dac este ceva, este drnicie cu prere de ru. i totui, este un nivel mai nalt dect am vzut mai sus, deoarece se d, cel puin, prin credin, pentru c se d zeciuiala nelegnd c Dumnezeu este implicat. Cele dou nivele anterioare l omit efectiv pe Dumnezeu. n msura n care se face drnicie n lumina faptului c Dumnezeu ia not, aceasta se face printr-o oarecare msur de credin. n plus, teama de pedeapsa lui Dumnezeu nu trebuie ndeprtat ca un motiv complet greit. Majoritatea dintre noi am experimentat acest lucru i este singura motivaie cu care pot s ajung n contact unii din noi cnd nu trim att de devotai lui Cristos cum ar trebui. Teama de pedeaps i-a pzit pe muli copii ai lui Dumnezeu s cad n pcat. Cine dintre noi nu a cunoscut aceasta? Dac Domnul nostru nsui folosete pedeapsa ca motivaie, nu trebuie s o tratm cu uurin. S nu mai pctuieti ca nu cumva s i se ntmple ceva mai ru" (Ioan 5:14). 4. Drnicia n lumina posibilei binecuvntri a lui Dumnezeu. Atunci cnd apostolul Pavel ne-a spus s nu dm cu prere de ru, ci cu bucurie, a fost n contextul promisiunii de binecuvntare. Fiecare s dea dup cum a hotrt n inima lui: nu cu prere de ru sau de sil, cci pe cine d cu bucurie l iubete Dumnezeu. i Dumnezeu poate s v umple cu orice har, pentru ca, avnd totdeauna n toate lucrurile din destul, s prisosii n orice fapt bun" (2 Corinteni 9:7-8). Promisiunea binecuvntrii trebuie s ne nveseleasc atunci cnd suntem tentai s nu dm! Pavel nu a vrut sa spun c ar trebui s dm numai cnd suntem ntr-o dispoziie vesel - cu att mai puin s dm o sum att de mic, nct s nu ne strice buna dispoziie - ci s dm deoarece Dumnezeu observ! Cum observ El drnicia noastr? Artnd-o prin binecuvntare. Punei-M astfiel la

ncercare, zice Domnul otirilor, i vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor i dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare" (Maleahi 3:10). 5. Drnicia n lumina gloriei lui Dumnezeu. Acesta este nivelul cel mai nalt. A-L glorifica pe Dumnezeu. Este credina chiar dac nu" (Daniel 3:18). nseamn s-I dm lui Dumnezeu ce este al Su deoarece este al Su! nseamn s dai zeciuial deoarece este drept. nseamn, cum s-ar spune, chiar s uii de promisiunea binecuvntrii. i dm lui Dumnezeu din pur recunotin. i dm deoarece am fost deja binecuvntai. A fi binecuvntat n continuare fcnd ceea ce i place deja s faci este aproape prea mult! Cu alte cuvinte, cnd druim pentru a-L glorifica pe Dumnezeu nseamn cu adevrat s nu lsm ca mna dreapt s tie ce face mna stng (Matei 6:3). nseamn adoptarea mai dinainte a atitudinii conform creia suntem nite robi netrebnici; am fcut ce eram datori s facem"(Luca 17:10). n orice caz, zeciuiala face mai mult pentru noi spiritual, dect face la orice nivel material. Nu exist ndoial n aceast privin. Ea elibereaz spiritul. Ea elibereaz alte resurse din motenirea noastr n Cristos, care altfel ar fi fost bine nchise. Acesta este motivul pentru care Adrian Rogers a spus: Scopul zeciuielii este de a-L demonstra pe Dumnezeu", deoarece zeciuiala este calea Lui pentru noi ca s ne dezvoltm credina n El". Dr. Rogers povestete istoria unui om care i-a pus fiii s lucreze n holde n timp ce ali biei mergeau s se scalde, se jucau pe cmp sau fceau alte lucruri. Cineva i-a atras omului atenia i i-a spus: De ce i pui pe aceti biei s lucreze att de greu n holdele tale? Nu ai nevoie de toate grnele." Omul a rspuns: Domnule, eu nu cresc grne, eu cresc biei". Cnd William C. Burns a prsit Scoia, plecnd n China, cineva i-a spus cu cinism: Presupun c mergi n China ca s-i converteti pe chinezi!" Nu", a replicat Burns. M duc n China ca s-L glorific pe Dumnezeu." Dac cineva ne spune: Cred c dai zeciuial ca s fii binecuvntat", trebuie s rspundem: Nu. Eu dau zeciuial ca s-L glorific pe Dumnezeu". Oricum, prin Dumnezeu, William C. Burns a convertit muli chinezi. Nu fii surprins dac eti binecuvntat. Este calea lui Dumnezeu. ntre timp, toi suntem binecuvntai. Tu eti binecuvntat. Biserica este binecuvntat. Naiunea este binecuvntat. A fost o naiune care L-a jefuit pe Dumnezeu n zilele lui Maleahi. De asemenea, este o naiune care va fi binecuvntat dac poporul lui Dumnezeu nu-i pierde ncrederea n El. Ferice de poporul al crui Dumnezeu este Domnul!" (Psalmul 33:12). Dreptatea nal un popor, dar pcatul este ruinea popoarelor" (Proverbe 14:34). Atunci cnd poporul lui Dumnezeu nu este un popor care d zeciuial, toi suntem n pierdere. Dar atunci cnd poporul lui Dumnezeu este dedicat gloriei Sale, toi ctig.

Cuprins
Prefa.................................................................................................................................. Introducere.................................................................................................................................................................. O soluie de care nu vorbete nimeni.............................................................................. De ce nu dau unii cretini zeciuial................................................................................. 1. Unii cretini nu dau zeciuial deoarece, pur i simplu, nu au fost nvai s o fac..

2. Unii cretini nu dau zeciuiala datorit unei nelegeri greite a locului legii lui Dumnezeu n Biblie...................................................................................................... 3. Unii cretini nu dau zeciuial deoarece refuz s o fac........................................... De ce trebuie s dea zeciuial fiecare cretin?................................................................... Alte trei motive pentru a da zeciuial.............................................................................. 1.Trebuie s dai zeciuial din cauza efectului pe care-l va avea ea pentru lucrarea lui Dumnezeu pe pmnt.................................................................................................. 2.Ar trebui s dai zeciuial pentru efectul pe care-l va avea ea pentru Dumnezeu n cer............................................................................................................................... 3. Ar trebui s dm zeciuial datorit efectului pe care-l are zeciuiala asupra noastr.. Originea zeciuielii................................................................................................................................................... Evanghelia i Legea........................................................................................................... Binecuvntarea zeciuielii........................................................................................................................................ Avei vreo ntrebare?.......................................................................................................... 1. Trebuie s dm zeciuial din salariul brut" sau din cel net"?................................. 2. De ce s dau zeciuial cnd zeciuiala mea efectiv este att de mic?.................... 3. Este casa visteriei" ntotdeauna biserica?.................................................................................................. 4. Nu se poate ca zeciuiala s fie trimis unei lucrri care susine Cuvntul lui Dumnezeu, cum este o societate misionar, o societate biblic, o organizaie cretin sau chiar o lucrare prin televiziune?............................................................................. 5. Dar dac zeciuiala unui om este mult mai mare comparativ cu cea a celorlali membri din biseric?.................................................................................................... 6. Dar dac cineva nu i poate permite s dea zeciuial?............................................ 7. Dar dac sunt singura persoan din biseric mea care d zeciuial?........................ 8. Nu este zeciuiala o povar pentru sraci?................................................................ 9. Nu este un pcat s dai zeciuial cnd ai datorii? Nu ar trebui s ne pltim mai nti datoriile reale i apoi s ncepem s dm zeciuiala?............................................. 10.Trebuie s inem un registru al drniciei personale? Da.......................................... 11. Care este cel mai bun procedeu pentru persoana care d zeciuial, care are dificulti n administrarea banilor i n realizarea scopurilor"? Dar dac descoper c nu mai are bani dup ce i-a fcut cumprturile i i-a achitat notele de plat?..... 12. Zeciuiala trebuie pltit sptmnal sau lunar?..................................................... 13. Trebuie adolescenii sau chiar copiii s dea zeciuial?............................................ 14. Trebuie ca studenii care au burs s dea zeciuial?.............................................. 15. Trebuie s se dea zeciuial din rambursarea unor cheltuieli?................................. 16. Trebuie s se dea zeciuial din pensie?.................................................................. 17. Cu siguran probleme ca aceasta aduc a legalism. Ce conteaz dac cineva ine literalmente socoteala ca s fie sigur c a dat efectiv zece procente? Nu nseamn aceasta s fii cu adevrat legalist?............................................................................... 18. Dar nu exist totui pericolul de a fi legalist?......................................................... 19. Dar nu este posibil s aluneci ntr-un sindrom m tem s nu dau"? Dac da, nu ar trebui s ne oprim s dm pn ce trecem de aceast faz?................................... 20. Dac nu am dat zeciuial, nseamn aceasta c am rmas n urm" cu zeciuielile mele. Aceasta nseamn c am datorii mari - fa de Dumnezeu. Trebuie s pltesc ,zeciuielile din urm?".................................................................................................. Concluzie................................................................................................................................................................. 1.Drnicia n lumina avantajelor impozitului redus....................................................... 2. Drnicia n lumina supravieuirii bisericii.................................................................. 3. Drnicia n lumina posibilei pedepse a lui Dumnezeu............................................... 4. Drnicia n lumina posibilei binecuvntri a lui Dumnezeu....................................... 5. Drnicia n lumina gloriei lui Dumnezeu................................................................... Cuprins................................................................................................................................................................