Sunteți pe pagina 1din 228

Michel Zvaco

Proiect RI Colecia "Michel Zvaco"

Capitolul I

Nu vom mai merge n pdure

Luminoas i senin, acea dup-amiaz de octombrie a anului 1744 prea a fi o srbtoare a cerului, cu zborul sgetat al psrilor de-a lungul gardurilor vii, cu noriorii albi cltorind pe imensitatea albstrie a cerului, cu pudr aurie a razelor de soare n aerul curat i proaspt n care se simeau miresmele i fiorii toamnei. Pe drumul de muchi i frunze moarte ce ducea de la Ermitage la Versailles de la umilele colibe acoperite cu paie la maiestuosul colos din piatr , nainta fr grab un cavaler cu trupul legnat de mersul capricios al roibului su nervos i suplu. Cu plria pus mndru pe-o sprncean, cu spada fin atrnat la old i lovinduse uor de crupa calului, subire, elegant, foarte tnr, prnd a nu avea mai mult de douzeci de ani, cu o ndrzneal nepstoare ntiprit pe chip, cu privirea arztoare i puin maliioas, surdea soarelui care cobora spre apus, n spatele frunziului ruginiu, pe cerul de un azur mtsos; surdea frumoasei pduri nvemntate n splendoarea autumnal; surdea fetei ce trecea, graioas, drumul; surdea ranului ce-i mna, fre donnd, calul; i surdea siei, vieii i viselor sale fericite... n faa lui, la vreo mie de pai, mrluia un brbat cu un ciomag din lemn tare n mn. Era nalt, deirat i colbuit. Pornise la drum dis-de-diminea, venind nu se tie de unde de foarte departe, fr ndoial i, ndreptndu-se poate spre un destin ele temut... Drumeul nostru se opri brusc n dreptul heleteului... n faa ochilor si, n mijlocul luminiului, n fastuosul decor al acelui minunat col de pdure, o apariie plin de graie i de farmec. O tnr fat... o minune ncnttoare... subire, mldie, armonioas, cu ten de sidef i de roze, cu o bogat coam de pr vaporos... frumoas de-i tia rsuflarea n rochia cu jupoane din mtase roz, n estura crora strluceau mici trandafiri esui cu fir de argint, cu un buchet de trandafiri prini de corsaj... un pastel nsufleit. Rdea n hohote, aplecat uor spre o duzin de fetie care o nconjurau, cu oruleele n dezordine, ciufulite, cu mutrioare trengreti, glgioase i jucue... iar ea le zicea: Oh! Fiine nesioase! Demonul dansului v stpnete de la vrsta asta fraged! Cum, domnioarelor, mai vrei un tur?... Da, da... Jeanne, scump Jeanne... nc un tur!... Bine, fie! i iat un cntecel pe care l-am compus pentru voi ieri, pe drumul de ntoarcere. i n timp ce micuele se luau de mn, ea, cu o voce melodioas i ptrunztoare, cnta:

Marchiza de Pompadour

Nu vom mai merge n pdure, laurii au fost tiai, Pe frumoas care vine o primim n dans? i atunci hora, jucat pe o att de frumoas melodie, creia trecerea a o uta cincizeci de ani nu i-a micorat popularitatea printre copii, se ntinse pe marginea lacului, punctat de rsetele cristaline ale fetielor... Jos, pe drumul acoperit de frunze i de muchi, venea, netemtor, tnrul cavaler... O primim n dans? Intr-n hor ine pasul! Dintr-odat, hora se sparse. Rsetele nghear pe buzele amuite. Drumeul colbuit iei dintr-un tufi, se apropie eu pai domoli i se opri, enigmatic siluet tcut lng cea pe care putoaicele o strigaser Jeanne... scump Jeanne... Surztoare, fr team n faa neateptatei apariii, ea l ntreb cu blndee: Ce dorii?... Brbatul se trezi din extazul admiraiei. Se blbi: Iertai-m... V rog s m scuzai... mi-ai putea spune unde m aflu? Suntei pe domeniul Ermitage; acesta-i luminiul i acolo e heleteul; aici se sfrete parcul regal i ncepe pdurea... i castelul... e departe? Pe aici... acum l vedei? zise ea, cu braul ntins ntr-un gest de nimf silvestr. Din deprtarea codrului se auzi sunetul unui corn de vntoare, cruia i rspunse ltratul haitei. "Ct poate fi de frumoas!" murmur drumeul... Iertai-m, adug el, cu voce tare, mi-ai putea spune?... Regele... e la castel? ntrebarea ciudatului cltor o fcu s nghee; pli. Cu un aer gnditor, ca ntr-un vis, repet: Regele!... Da... Ludovic al XV-lea... tii cumva dac e la castel? Nu... nu tiu... Srmane om, ce aer nefericit avei... i ct prei de obosit! Obosit, da... i nefericit... cu adevrat nefericit... Ateptai!... Am s ncerc s v ajut! Uoar ea o cprioar, se avnta spre lumini. La douzeci de pai de locul unde se petrecea scena de mai sus, sub un fag, se odihneau dou femei, una dintre ele, blond i ginga; cealalt zdravn, planturoas, cu faa congestionat, ncepu s strige: Jeanne! Jeanne! Unde fugi aa, copil? Ai s transpiri... ai s-i strici tenul... i coafura... Fr s-i rspund, ridic gentua din piele aruncat n iarb, lng earfe, scoase din ea un ludovic din aur i se ntoarse n fug la drume. n acel moment cornul de vntoare se auzi n apropierea lor, sunnd "vederea" i "totul merge bine".

Michel Zvaco

Tot n clipa aceea ptrunse n lumini tnrul cavaler cu spada sa fin, n timp ce un vntor, nelat de un obstacol, cu cuitul la cingtoare, nconjura heleteul n galopul calului su alb de spum. Poftii... luai... zise Jeanne, alinttor i discret. Dar eu nu cer de poman, rspunse cu voce nceat drumeul. Oh! zise ea, micat de atitudinea celui att de discret, vrei s m facei s sufr?... Brbatul, ncrncenat, ezita, tremura... Apoi, ncetior, deschise pumnul i ntinse mna... Jeanne ls s cad moned din aur! Apoi btu din palme, fericit. Dar cum necunoscutul rmnea nemicat i ncruntat, fata spuse, cu o voce grav: Cred c v-a putea ajuta... dac ai vrea s-mi spunei numele dumneavoastr. Brbatul tresri, cu o sclipire ciudat n privire... apoi murmur: M numesc Franois Damiens... n clipa n care spunea cuvintele acestea, vntorul ajunse n dreptul lor, i opri, cu o smucitur calul i cu o voce dur, cu un ton sec, ls s cad un ordin scurt: Hei, tu! rane! terge-o de aici!... i voi, micuelor!... i dumneavoastr, doamn! Jeanne se ntoarse i-l fcu pe vntor s amueasc, strmbndu-se impertinent i spunndu-i, rznd: Domnule, inei prost cornul de vntoare, ceea ce m face s cred c nu suntei un gentilom; greeala aceasta dovedete, dac mai era nevoie de o dovad! Doamn! mri vntorul, alb de furie. Mergei, domnule i cerei Domnului de Dampierre o lecie de respect, iar tuturor francezilor pe care i vei ntlni o lecie de politee... i dup aceea, revenii. Apoi se ntoarse, fcnd o piruet pe tocurile nalte ale pantofilor de satin roz. Livid, vntorul i mboldi calul. Se pregtea s-o ating... s-o rstoarne. Copiii ipau. Drumeul strnse n pumn bastonul de stejar. Scoase un mrit, ridic ciomagul... dar nainte ca lovitura s cad, calul fcu brusc un salt napoi. Tnrul cavaler, care tocmai intrase n lumini, se interpusese, cu un salt furios, ntre tnra fat i vntor i prinsese hurile, pe care le scutur violent, n timp ce, cu o voce patetic, se adres vntorului: La dracu', domnule, dar suntei de-a dreptul turbat! Piept n piept, cele dou animale tropiau, nechezau... Cei doi brbai se ameninau din priviri. Aa deci! continu tnrul necunoscut, prin locurile acestea femeile sunt insultate! Vntorul scoase o njurtur; dup aceea se calm imediat: Luai aminte, domnule, zise el cu o politee rece, luai aminte! Eu mi fac aici da toria i deschid drum vntorii... i eu mi-o fac pe a mea, care e aceea de a da lecii de politee mrlanilor! Luai aminte, v spun! Cnd vei fi respectul n persoan! Pn atunci, napoi, domnule, napoi!

Marchiza de Pompadour

Vntorul duse violent mna la old, dar n locul spadei ntlni mnerul scurtului cuit de vntoare ce-l purta: Bine, mri el, cu mustaa pleotit. Ne mai ntlnim noi, tnrul meu Don Qui chotte... adic am s v gsesc! O s v tai urechile, domnule strivitor de femei. Dac o s m cutai, sigur sunt de gsit! Chiar i cnd hu sunt cutat! Ei bine, numele dumneavoastr! mugi vntorul. Al dumneavoastr, v rog? Contele du Barry, umil servitor al Maiestii Sale. Iar eu, cavalerul d'Assas, stegar al regimentului din Auvergne, n concediu aprobat, merg spre Paris, unde voi sta pe strada Saint-Honor, la stegarul regimentului TroisDauphins, unde voi ajunge mine i voi fi de gsit zilele urmtoare, pentru a m pune la dispoziia domnului conte du Barry! Bine, domnule cavaler d'Assas! Nu vei avea de ateptat prea mult! bigui vntorul, beat de furie. i dumneavoastr, doamn, vei mai auzi de mine! Va fi o mare onoare pentru mine, i rspunse ea izbucnind n rsul acela clar, de o att de frumoas impertinen. Contele schi un gest de ameninare; trase hul i se afund, n goan mare, n pdurea de unde veneau sunetele cornului. n timpul acestei ciorovieli, drumeul colbuit, cel ce spusese c se numete Franois Damiens, se ndeprtare i privea, sprijinit de un fag. Obiectul contemplaiei lui era tnr n roz i murmur fr ncetare: "Ct poate fi de frumoas!"... Cavalerul d'Assas desclec i se nclin n faa fetei: Doamn, zise el, v implor s avei ncredere n mine; orice s-ar ntmpla, fii linitit; acest gentilom insolent va fi pedepsit. V-o jur! Ridicnd privirea, rmase mut de admiraie, ca i cnd numai n acea clip realizase ce fiin admirabil se gsea n faa lui. Era tulburat pn n adncul sufletului i inima sa tnra ncepu s bat puternic. Prea c un artist de geniu i pusese unul n faa celuilalt, la fel de frumoi amndoi, la fel de plini de perfeciunea graiei, ca dou figurine din porelan de Saxa, surztori i admirativi, el mbttor, ea ingenuu cochet, uor micat de acel naiv i pur omagiu al unei iubiri ce izbucnea cu nflcrarea nestpnita, fulgertoare, irezistibil a marilor pa siuni. Fata i reveni degrab i ciripi: Ah! Cavalere... cum v-a putea rsplti? Sunt mai mult dect rspltit, doamn... Binecuvntat fie pe vecie clipa n care v-am vzut... N-o s v batei n duel... spunei... oh!... spunei... Ah! Doamn, s nu-mi cerei asta! A fi n stare s nfrunt mii de mori... Oh! Dac vei fi rnit!... Rnit pentru mine!... Era mai mult curiozitate amabil dect real nelinite n privirea sa inocent i pozna. Dar el, ah F el, tremura uor. Era palid. Lucruri necunoscute se nfruntau n fun dul sufletului. l cuprindea iubirea.

Michel Zvaco

su.

Sincer?... Da, fr ndoial. Sincer, pn n cele mai ascunse tainie ale sufletului

Cum! O pasiune att de fulgertoare i i d seama! i d seama ce se petrece n sufletul su pasionat, impetuos, gata s se ofere... fr s stea pe gnduri, fr calcule i limite! Bigui, stpnindu-i cu greu cuvintele, mirat de propria sa ndrzneal: Rnit pentru dumneavoastr!... Ce nseamn o ran, acum, cnd visul meu e s pot muri pentru dumneavoastr... cu intensa voluptate de a ti... sau de a spera... c poate m vei plnge!... Tcei! Oh, tcei! surse ea, emoionat totui de cuvintele cavalerului... S tac! Cnd o celest armonie mi pogoar pe buze, cnd totul cnt n mine, cnd mintea e cuprins de nflcrare... Oh! Iertai, iertai un biet nebun... iertai-m dumneavoastr, care nu m cunoatei i care mie mi se pare c v cunosc de veacuri!... Tcei, spuse ea iute. Vine cineva... Ascultai, cavalere... mama i cu mine ne vom muta la Paris, n strada Bons-Enfants, n faa palatului Argenson. i acum, plecai, v implor, plecai... i ntinse mna nmnuat n alb. Cavalerul i-o prinse i-i apropie buzele de vrful degetelor subiri i senzaia acestui srut fu o senzaie de ameeal. Cnd i ridic privirea, o vzu pe Jeanne care se avnta n faa celor dou femei. Atunci sri n a i, tulburat de imensul i neateptatul eveniment ce se produsese n viaa sa fericire divin... sau suprem catastrof! se arunc ntr-un galop nesbuit, cu dorina nebun de a striga, de a plnge, de a rde, de a cnta... n timpul sta Jeanne, poate pentru a-i ascunde tulburarea... sau poate pentru c acest incident alunecase pe lng ea fr s-i ating inima... Jeanne, surztoare, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, intrase din nou n hor fetielor ce se jucau pe malul heleteului i vocea pur a tinerei fete cnta... dar cu mai mult ardoare: Dar laurii din pdure o s-i lsm s se usuce? Nu, fiecare se va duce s-i ridice. Sunetul cornului se apropia tot mai mult de heleteul vlurit de briza uoar ce fcea s foneasc frunziul. Galopul cailor rsuna printre copaci. Cerbi, cprioare urmate de puii lor fugeau nspimntate. i dac acolo greierele doarme, s nu-l speriai, Cntecul privighetorii l va trezi, Srii, dansai i srutai Pe cel pe care l iubii. Brusc, Jeanne se opri, simind o greutate apsndu-i pe piept. "Srutai-l pe cel pe care-l iubii!" murmur ea. Vai! Unde e cel pe care-l iubesc? Unde este Ft-Frumosul pe care-l ateapt sufletul meu chinuit!...

Marchiza de Pompadour

Vntorii! Vin vntorii! strig matroana cu chipul congestionat... Jeanne, privete... uite cerbul n ap... Privete, copila mea!... i adresndu-se femeii gingae i blonde care o nsoea, i spuse iute, cu voce sczut: S ne retragem puin, iubit doamn de Hausse. Pentru cele ce urmeaz, noi suntem cam n plus... Ce-o s se ntmple, scump doamn Poisson? Doamna Poisson arunc o privire speriat spre nsoitoarea sa. i-i opti: Nimic.. nu, nimic... S nu ne artm... s ateptm... i s sperm!... Iat ceata de vntoare a regelui! Jeanne avea privirea aintit spre heleteu. Luminiul se umpluse de zgomotul cornurilor de vntoare care sunau "bate apa", de tropitul i nechezatul cailor, de strigtele gonacilor, de ltratul haitei care se aruncase n ap pe urmele vnatului. i nobilul animal, cu capul ridicat, cu mndreea coarnelor mpurpurate de lumina apusului, despica apa... Mulimea de vntori nconjura acum heleteul: mari seniori nsngerai, nctrmai, cochete amazoane cu tricorn, suliai n vestoane albastre galonate cu argint pe fond auriu, cu lungi jiletci stacojii, nclai cu cizme intuite... i strigtele rsuntoare de "o pe el", i toat acea adunare strlucitoare, ciripitoare, pudrat, aurit, cochetnd, tropind i cabrnd! Palid toat, Jeanne privea cu ochii mrii de groaz... Oh! Srmanul animal! Srmanul animal! Nobilul animal venea drept spre ea, notnd cu o infinit demnitate, depi centura de stuf, iei din ap i veni spre ea; se opri la civa pai de Jeanne, extenuat de patru ceasuri de goan disperat, predndu-se, nvins, cu capul ntors spre cei douzeci i patru de cini ai haitei ce se aezaser, n linitea victoriei, innd slbticiunea sub ameninarea privirilor... Scena era tragic. Ochii animalului erau plini de o. tristee sfietoare... i din ochii aceia blnzi izvorau dou iruri mari de lacrimi, ce curgeau ncetior. Oh! Srmanul animal! Srmanul animal! ngima Jeanne, tremurnd de mil. Vntorii, gonacii, cinii, toi amuiser... Era clipa solemn, odioas, nemiloas, care preceda moartea cerbului. Dampierre, sun din corn! porunci o voce... Du Barry, slujete animalul... Jeanne ntinse minile spre cel care tocmai vorbise... un mare senior... conductorul vntorii, fr ndoial. S slujeasc animalul!... adic s-l ucid cu cuitul!... Oh! Nu!... nu! Ea n-ar putea s vad acest lucru ngrozitor... Ah! Domnule, avei mil do el... nu-l ucidei... strig ea, palpitnd.de emoie. i ridicnd privirea spre marele senior din faa sa, se ddu brusc civa pai napoi, foarte palid, duse mna n dreptul inimii i murmur, pierdut: Regele... regele! ntr-o clip, regele Ludovic al XV-lea sri de pe cal, o prinse n brae pe tnra fat i strig:

Michel Zvaco

Pentru Dumnezeu! Copila asta o s-i piard cunotina! Jeanne, pe jumtate leinat, cu frumosul ei cap dat pe spate, ntredeschise ochii... Se vzu n braele lui Ludovic al XV-lea i tremurnd, pierdut, lein din nou, murmurnd ncet, pentru ea: "Dansai... sltai... mbriai pe cel pe care-l iubii!... A sosit... cel pe care-l iubesc... Ft-Frumosul... sufletului meu chinuit... regele meu!" Fu un moment mai scurt dect secund ce se nate pentru a muri imediat. Dar aceast frma de timp nscu un freamt de admiraie n sufletul acelui cunosctor i admirator al frumuseii care nc mai era regele eleganei rafinate l-am numit pe Ludovic al XV-lea. n ochii lui de un gri-bleu pal, se putea citi o stranie emoie. ncnttoarea fiin pe care o inea n brae ncepu s se trezeasc, confuz i tulburat, ca dintr-un vis ciudat, bolborosind acelai cuvnt: "Regele!... regele!..." Pentru dumneavoastr, primul gentilom al regatului, spuse cu nsufleire Ludovic al XV-lea... ceea ce nsemna c nu poate s refuze o rugminte ce i-a luat zborul de pe nite buze att de frumoase... Jeanne roi... Privirea sa cuprinse cercul de cavaleri ce se rnduise n jurul ei i al regelui... n jurul haitei i al cerbului ce rmsese nemicat. Pe toate chipurile brbailor citi ca ntr-o carte deschis ironia jignitoare; n toate privirile femeilor vzu sclipind gelozia i furia. Toat curtea Franei era acolo, pentru sacrificiul cerbului i pentru vntoare... Toat aceast curte o strpungea cu pumnalele privirilor... Atunci, ca i cnd ar fi vrut s rspund invidiei dezlnuite printr-o eroic i ncn ttoare bravada ca i cnd ar fi declarat rzboi ntregii auguste adunri, cu un gest de sfidare i nl frumosul su cap, i puse mna nmnuat pe coarnele cerbului hipnotizat de cinii haitei i, schind o reveren pe care prima doamn de onoare o consid er impecabil, zise: Sire, nu sunt dect o feti, iar nlimea voastr e un mare rege... Vd c aceti. Nobili seniori ard de nerbdare s njunghie acest animal... vd aceste doamne de stirpe nobil ce ateapt rsplata pentru hait... Sire, fetia, n ciuda attor gnduri ucigae, v cere un gnd viu omenesc... graiai acest srman animal... Un murmur strbtu mulimea, rsunnd n lumini. Asta este mpotriva tuturor uzanelor vntorilor regale! se auzi o voce aspr i slbatic, ce se mai fcuse auzit. "Drace, gndi regele, copila asta are inuta unei mari ducese i vorbete ca un poet desvrit..." i se ntoarse spre cel ce dduse glas furiei curtenilor: Conte du Barry, sun ncetarea vntorii, i spuse cu rceal. Sire! Ludovic al XV-lea l fulger pe contele du Barry ct una din acele priviri de o suprem insolen, ce in de privilegiul maiestii. Du Barry, palid, cu un licr de furie n ochii ce o intuiau pe Jeanne, se supuse i vo cea sa bubui, lovindu-se de zidul de trunchiuri al pdurii:

Marchiza de Pompadour

La Branche! Voina regelui: cheam cinii. Sire! Sire! murmur Jeanne extaziat, strlucind, triumftoare. Oh! Mulumesc... Primul lncier, care la auzul voinei regelui, se i repezise s-o execute, ndeprt haita care, mirat, mria dar se supunea cu acea pasivitate ce reprezint inteligena animalelor bine dresate. Vedei, doamn, zise atunci regele, am vrut c amintirea ntlnirii noastre s nu v fie dezagreabil... Pentru mine, adug el cu un surs, aceast amintire m v nsoii ca un farmec. Iar Jeanne, tremurnd, pierdut, i frngea minile: Niciodat, Sire... niciodat amintirea acestei ntlniri nu va prsi sufletul meu... niciodat! Ludovic al XV-lea tresri. Urm o scurt ezitare. Apoi, vznd toi ochii aintii asupra lui, fcu din mna un semn de adio i, aruncndu-se n a, se ndeprt n trap, urmat de lncierii si ce sunau retragerea, de hait, de vntori i de amazoane. n cteva clipe, imaginea acelei strlucitoare cavalcade se risipi sub frunziul ruginiu. Jeanne rmsese parc pironit, cu mna pe inim, cu privirea aintit asupra elegantului cavaler care tocmai plecase, urmat de doamnele i de cavalerii si. i cnd Ludovic al XV-lea dispru, un lung suspin fcu s-i tresar pieptul. Se ntoarse spre cerbul pe care oboseala l mai inea locului i, ntr-un elan al inimii, nconjur gtul animalului cu braele i-l srut pasionat pe botul umed... Cerbul mai rmase ctva vreme nemicat pe picioarele subiri, apoi, vznd luminiul gol, rsufl adnc, btu din copit i, la pas, linitit ca prin farmec, plec, pierzndu-se n adncul pdurii. n deprtare se auzeau, tot mai slabe, sunetele cornului de vntoare ce anuna retragerea. Jeanne ls s zboare un srut, n vrful degetelor, spre cavalcad ce se deprta. Tot spre aceast cavalcad ls s-i scape un gest de ameninare implacabil i drumeul deirat, brbatul colbuit ce-i spunea Franois Bamiens, din tufiul n care se ascunsese, de unde urmrise ntreaga scen i din care se ndeprt cu pai mari pe drumul ce ducea la castel. Jeanne, Jeanne, strig femeia cu chipul congestionat, regele i-a vorbit! Ce i-a spus? Tu ce i-ai rspuns? Dumnezeule, copil drag, o, Doamne! Ah! Acum nu mai regret averea ce am cheltuit-o cu educaia ta! Hai, povestete-mi!... Taci, Otrav... Otrava mea drag, taci! i Jeanne, exuberant, sub impresia acelei veselii intense, necunoscute, irezistibile, care-o fcea s rd cu hohote i s suspine, se avnta ntr-o curs graioas, ndem nnd fetiele, conducnd hora nebunete i cu vocea plin, cu inima btndu-i nvalnic n piept, i cnt triumful pe melodia aceea copilreasc: Greier, greieraul meu, hai, e timpul s cni Cci pdurea a nverzit... A nverzit...

Michel Zvaco

Cum, scump doamn Poisson, observ discret femeia blond, v-a zis otrav! Un capriciu de copil zburdalnic... Nu m-am suprat... Ah! Scump doamn de Hausset, iat o zi pe care n-a da-o nici pentru un milion! i M. de Tournehem?... N-a mai venit... Cu toate astea, aici, n luminiul domeniului Ermitage ne-am dat ntlnire, relu doamna Poisson, radioas. Dar dac o s vin sau n-o s vin... puin mi pas!... Ah! Ct sunt de fericit! i ciobnia Jeanne, cu ai ei alb paner Merge s culeag fragi i flori de trandafir Haidei s cntm n joc s intrm i hora s-o jucm. De acolo de jos cntecul Jeannei se avnta, tot mai impetuos i mai triumftor. Hora prsi luminiul, pierzndu-se printre copaci... ca apoi... dintr-odat, o tcere grea... ceva ca un uria fior de nelinite pogor peste aceast mare bucurie. Acolo, sub tufiurile epoase, sub covorul de frunze moarte, pierdut n acel col singuratic de pdure, npdit de muchi, apru o dal mare de marmur, culcat pe pmnt... Un mormnt!... Da, un mormnt!... n picioare, n faa mormntului, un brbat, cu fruntea sprijinit n palme, cu ochii necai de lacrimi... o mare durere, fr ndoial! De aceast plac solitar de marmur, de acest mormnt, de acest om i de dur erea s nemrginit s-a spulberat hora exuberant, bucuria fierbinte a Jeannei; i cntecelul ei nebunesc s-a izbit, ngheate brusc, cu aripile frnte de aceast jalnic apariie.

Capitolul II

Mormntul fr nume

Jeanne, palid, se oprise din jocul su. I se prea c primise un semn al destinului... Bucurie, iubire, cntece vesele, mrire, vise radioase, toate se terminau n faa unui mormnt... aa va fi viaa ei! Timid, ridic privirea spre brbatul care plngea i ls s-i scape un ipt uor: Unchiule! Scumpul meu unchi!... Jeanne!... Antoinette!... Copil scump!... n clipa urmtoare, fata era n braele brbatului pe care-l numea unchiul ei i aces ta o coplei cu dezmierdri printeti... Prea s fi trecut de patruzeci de ani i purta cu o nobil uurin un bogat costum de ora, cu haina maron, vest cu mari dungi albe din satin, tricorn galonat din mtase, un lung baston cu mciulia din aur.

10

Marchiza de Pompadour

Avea un chip deschis i cinstit, peste care n acele momente i punea amprenta o infinit tristee. V ateptm de dou ore n lumini, adug Jeanne, linitit i surztoare. "Madam Otrav" e i ea, ca i doamna de Hausset... Cnd am sosit, mi-am lsat caleaca la Ermitage i m ndreptam spre lumini, cluzit de clopoelul vocii tale, cnd am dat peste acest mormnt... Dumneata plngi, bunul meu unchi!... Oh! De ce?... spune-i micuei tale Jeanne, micuei Tointon... spune-i ce te supr. Da... e timpul s afli, copil... ei bine! sta i e motivul pentru care te-am chemat n lumini... n clipa aceea, i fcu apariia doamna Poisson, iindu-i chipul congestionat dintrun tufi i ncepu s scoat o mulime de exclamaii, cu o nuan de nelinite i de respect exagerat: Domnule de Tournehem! Ce plcere s v vd... Micua nu mai spera s venii!... Doamn Poisson, vrei s avei amabilitatea s mergei s m ateptai la Ermitage, unde o s gsii caleaca mea?... i-o tie scurt domnul de Tournehem. Dar... Luai-o i pe doamna de Hausset, ca i pe copii, adug sec Tournehem. Doamna Poisson fcu o reveren, arunc o ultim privire farnic spre Jeanne i plec, urmat de fetiele care, toate, o mbriar pe prietena lor mai mare stpna jocurilor lor, cnd veneau la Ermitage. De Tournehem se asigur c matroana chiar plecase, apoi, lund-o de mna pe Jeanne, o conduse spre trunchiul unui btrn fag prbuit, unde se aezar amndoi. O privi ndelung cu o profund tandree, n timp ce ea i surdea. Copila mea, i zise el n cele din urm, ai mai pstrat; pentru mine vreo frma de afeciune, n ciuda lungilor mele absene? Ea i ls capiii pe umrul celui pe care l numea unchiul su i, cu ochii pe jumtate nchii, cu privirea pierdut n deprtare, spre amintirile copilriei, zise: Aveam cinci ani cnd ai plecat n Indii, bunul meu unchi; dar mi aduc aminte, ca i cum ar fi fost ieri... M-ai luat pe genunchi i eu mi-am lipit obrazul de pieptul dum neavoastr... i am rmas mult vreme aa... simeam n pr ceva ca o rou cald i cnd v-am privit am vzut c roua aceea erau lacrimile dumneavoastr, roua afeciunii noastre... Nu v-a putea spune ct de mult a fost micat micuul meu suflet... dar trebuie s fi fost ceva foarte profund, pentru c nc i astzi... cnd un necaz ascuns mi tulbur inima, mi gsesc alinarea n acea scump amintire. Antoinette!... Scumpa mea micu Tointon!... Apoi, continu Jeanne-Antoinette, ai revenit peste doi ani. i spre marea bucurie, care m cuprindea ca o lumin mngietoare, am neles ct mi erai de drag... Apoi, din nou ai plecat spre ri ndeprtate... plecai, veneai, nermnnd niciodat lng noi mai mult de trei luni... Cnd suntei plecat, m simt singur pe lume i adesea m n treb ce nelinite, ce suprare v alung din Paris... Cnd suntei cu noi, dimpotriv, m simt linitit, ca lng un tat... Domnul de Tournehem tresri violent. Ce vi s-a ntmplat, bunul meu unchi?

11

Michel Zvaco

Nimic... continu, copil, zise ncetior domnul de Tournehem. i apoi vedeam bine c, de departe sau de lng noi, dumneavoastr m iubii. Cu toat deprtarea care ne desprea, v ocupat de educaia mea... Mama Poisson primea de la dumneavoastr lungi scrisori n care grija dumneavoastr mergea pn ia a-i indica chiar i la ce profesor de dans s m duc... n detaliile acestea eu vedeam dragostea dumneavoastr, iar a mea cretea pe zi ce trece. Nu exist pe lume un mijloc pentru a v putea mulumi! Graie dumneavoastr am fost crescut ca o prines... am nvat muzica, pictura i chiar gravura, am primit lecii de poezie, nu exist nici o doamn din marea nobilime care s se poat luda c a avut atia profesori ca mine... Capriciile mele erau lege... bijuteriile cele mai scumpe eu le aveam. A i vrut s facei din mine o fiin foarte fericit... Cum a putea s nu v iubesc? i se arunc de gtul lui. Copil scump! murmur Tournehem. Aadar... eti cu adevrat fericit?... Nu att ct a putea fi dac ai fi cu noi pentru totdeauna... Acum da, pentru totdeauna... Cci marea durere ce m inea departe de Frana s-a atenuat, cu timpul, n inima mea... i chiar dac ar mai fi fost la fel de vie ca nainte, pentru mine a venit momentul s nu te mai prsesc... Iat c ai s mplineti nousprezece ani, cu toate c pari a nu fi mplinit aisprezece... i apoi, a sosit clipa mrturisirilor... O mrturisire! Sau mai degrab o istorie pe care trebuie s-o cunoti, e neaprat nevoie s-o cunoti! V ascult, bunul meu unchi... Ei bine acum douzeci de ani, am cunoscut un tnr descreierat pe care-l chema... Armand. Era unul dintre fidelii monseniorului Regent: Armand era organizatorul tuturor nebuniilor, al tuturor orgiilor, al tuturor srbtorilor, serenadelor, balurilor mascate, duelurilor i rpirilor. Febrilul organizator al tuturor acestor triste amuzamente, care-i nghiiser jumtate din enorm s avere nu era recompensat, cel mai ades, dect cu un palid surs al Regentului. Dar toate astea nu erau dect nebuniile tinereii... numai c Armand va ajunge repede la crim. Crim! murmur Jeanne, plind. Nu exist alt nume pentru infamia lui Armand. As cult, copila mea. Tu eti la vrsta tuturor speranelor i spiritul tu superior te pune la adpost de falsele pudori. Armand nu avusese pn n clipa aceea dect legturi pasagere. i atunci avea o metres. O chema Jeanne... da. Jeanne... ca pe tine!... Era srac, din burghezia czut n mizerie ca urmare a speculaiilor faimosului Law. Armand o vzuse pe tnra fat, pur, candid, frumoas ca o madon de Rafael. Se ndrgosti de ea i i-o spuse. Ea i spuse c nu va aparine niciodat dect brbatului cruia i va purta cu mndrie numele. Armand se vedea dezonorat n ochii ticloilor pe care-i frecventa dac ar fi acceptat s se cstoreasc... Continu deci s-o amgeasc pe tnra fat cu falsele sale promisiuni... ntr-o zi... o zi de ruine i nefericire... Domnul de Tournehem se opri o clip i-i terse sudoarea ce-i curgea de pe frunte. Apoi, cu o voce rguit, ca i cnd l-ar fi sufocat un suspin, continu:

12

Marchiza de Pompadour

n seara aceea, deci, Armand se pregtea s plece la una din ac ele srbtori ce se ineau lan, cnd cineva i btu la u. O deschise chiar el. i-o vzu pe Jeanne n faa lui. Jeanne, rvit de disperare, Jeanne, cu ochii plini de lacrimi. Cu minile mpre unate ntr-un gest de implorare, i strig: "Armand, tatl meu, bunul meu tat, va fi arestat pentru o datorie de douzeci de mii de livre. O s moar. n numele afeciunii ce mio purtai, salvai-l!..." Primul impuls al lui Armand fu s mearg la secrtaire i s semneze un bon de douzeci de mii de livre pentru tezaurul regal. Dar atunci... of! Atunci... demonul desfrului i ntunec raiunea i-i opti infamia care-i va marca toat viaa. Cu bonul n mn, se ntoarse la Jeanne, care-l atepta tremurnd i-i zise... da, avu curajul n spimnttor de a-i spune: "Fii a mea i tatl tu va fi salvat!". i cum Jeanne, nneb unit, se retrgea, scond un strigt de fric, o nlnui cu braele i adug: "Dac-mi cedezi, i jur pe onoarea mea c vei fi soia mea n mai puin de o lun!" Ce crezi tu despre un astfel de om, copila mea?... Tremurnd, cu ochii mrii de un fel de spaim, tnra fat ainti asupra domnului de Tournehem o privire ptrunztoare, plin de mute ntrebri nelinitite. i cum pstra tcerea, domnul de Tournehem ls capul n jos. Nu-mi rspunzi, relu el. Asta nseamn c tu-l condamni... pe acel Armand... cum l-am condamnat i eu... Nefericita Jeanne consimi la sublimul sacrificiu ce-i fusese cerut... Ea i ced pentru a-i salva tatl. Inutil sacrificiu!... Jeanne se retrsese cu tatl su ntr-un ctun vecin parcului Versailles. De trei ori pe sptmn, Armand venea s-o vad... ntr-o poieni unde era un heleteu... Atunci, cu o voce grav i tremurtoare, tnra fat l ntrerupse pe domnul de Tournehem. Unchiule, ctunul se numea Ermitage, nu-i aa?... Poienia era cea n care cntam mai devreme?... Spune-mi, unchiule, nu-i aa?... Ei bine, da!... Acolo, la doi pai de noi, Jeanne i Armand i ddeau ntlnire. ntro zi, la trei luni dup odioasa scen de sacrificiu, Jeanne i mrturisi amantului su c va fi mam. i cu o tristee mormntala, adug: "Dac nu voi fi soia ta, aa cum ai jurat, tata va muri n clipa cnd va afla c am fost dezonorat... Iar eu nu cred c-i voi supravieui!" Din acel moment, vizitele lui Armand se rrir, apoi ncetar. Domnul de Tournehem se opri, tremurnd. Tnra fat contempla acum lespedea de marmur. Unchiule, ntreb ea, de ce nu exist nici un nume pe mormnt? Domnul: de Tournehem ridic ochii spre cer, apoi i ls ncetior spre pmnt, ca i cnd ar fi cutat n van un rspuns la aceast nspimnttoare ntrebare n adncul veniciei. i cu o voce mai joas i mai rvit continu: S-au scurs cteva luni. Armand se scufunda n plceri pentru a-i nbui remucrile i iubirea. Da! Iubirea! Cci pe msur ce timpul trecea, nelegea tot mai bine c Jeanne fusese singura sa iubire! ntr-o diminea de primvar, dup o noapte de orgii

13

Michel Zvaco

n care prietenii si rseser vzndu-l c plnge, sri n a i alerg la Ermitage i intr n csua mizerabil n care locuia Jeanne mpreun eu tatl su... Jeanne era ntins fr cunotin pe un pat srccios... Un brbat mbrcat n negru era aplecat asupra ei... La picioarele patului, ntr-o copi, plngea un copil... Armand l prinse de bra pe brbatul n negru: "Unde este tatl ei? ntreb el cu o voce rguit". "A fost nmormntat acum o lun, bob msurat!" "Cine suntei?" "Medicul". "Copilul?" "Nscut acum fix o lun!" "i ea? Ea?", suspin Armand, artnd spre Jeanne. "Ea, rspunse medicul, ei bine, ntr-o or ea va fi moart !" Pieptul domnului de Tournehem fu sfiat de un suspin. i ca i cum s-ar fi temut de a nu putea termina, se grbi s continue: Medicul se retrase, Armand se arunc n genunchi, prinse mna iubitei sale, plnse, ip, implor, ceru iertare... Jeanne ncepu s-i vin n fire... Cnd l vzu pe Armand, un surs inefabil i lumin srmanii ochi... Vru s-i vorbeasc, dar vocea se stingea pe buzele-i istovite... Atunci, cu ultimele-i fore, se ridic i cu un gest tragic i art lui Armand copilul ce adormise n leagn i surdea dulce... Apoi se prbui pentru totdeauna!... Unchiule! Unchiule! murmur tnra fat, tremurnd de fric. Cine se odihnete sub aceast lespede? Vreau s tiu!... Ascult, mai, ascult puin, copil!... Armand, n faa corpului srmanei moarte, fcu un jurmnt solemn. i mcar pe acela spera s i-l poat respecta... Dou zile mai trziu, lu copilul, srman fiin nevinovat care ntindea minutele spre el ca pentru a-i cere ajutor... Apoi se ntoarse i-o nmormnt pe Jeanne pe un mic teren pe care-l cumprase n pdure... Pe mormnt, simpl lespede de marmur alb, i rennoi jurmntul... Vei afla imediat coninutul acelui jurmnt... Copilul fu ncredinat unei. Familii cinstite care a primit instruciunile necesare. Armand dorea ntr-adevr ca mai trziu copilul su s nu fie considerat un copil din flori... un bastard... Era o fat! murmur Jeanne eu o voce pierdut. Fetia fu deci nregistrat la parohia Saint Jacques-De-La Boucherie... ca fiica nat ural a lui... dar ce conteaz numele! Iar lui Armand, Parisul i Frana i deveniser insuportabile. Fiecare din paii lui se lovea de o remucare... ncepu s fac lungi cltorii... Dar de fiecare dat cnd atingea pmntul Franei, se ducea s plng pe mormntul Jeannei i de fiecare dat i rennoia jurmntul. Iat i jurmntul... ascult-m! Domnul de Tournehem se ridic i fcu un pas spre mormnt. Tnra fat se ridicase i ea i, tremurnd, cu faa cuprins n palme, pierdut, murmura: "Ce mi-a fost dat s aflu astzi... ce adevruri teribile urmeaz s-mi mai tulbure inima!" Domnul de Tournehem ntinse mna deasupra lespezii de marmur... asupra mormntului fr nume i spuse: Pentru a asea oar, eu Armand le Normand de Tournehem mi rennoiesc cuvn tul dat pe patul tu de moarte. O, tu, cea pe care te-am iubit... i te-am ucis... dormi n pace! i jur c copilul nostru va fi la adpost de orice nenorocire. i jur c niciodat nu va plnge din pricina vreunei greeli de care s fiu eu vinovat. i jur ca viaa mea, averea, inteligena i voina mea vor fi aternute la picioarele ei, astfel nct drumul

14

Marchiza de Pompadour

vieii ei s fie ct mai uor i neted... astfel nct fericirea de care tu ai fost lipsit s treac asupra ei!... Dormi n pace!... La aceste cuvinte ale domnului de Tournehem, Jeanne i rspunse cu un ipt sfietor: Mam! Mama mea!... Mam!... Se ls n genunchi, se sprijini cu fruntea de lespedea mormntului i, scuturat de suspin, cu o infinit dragoste, repeta: Mam! Iubita mea mam! i acum, continu Armand de Tournehem, acum, o, moart adorat, n prezena copilului nostru care m ascult, te ntreb umil dac sunt iertat!... Dac exilul meu a fost suficient de lung i de dur, dac pedeapsa a ispit crima, vorbete, o, iubita mea Jeanne, inspir-i fetei tale cuvintele de pace i de iertare dup care inima mea tnjete de douzeci de ani! Mam!... Mam!... Mam!... Tnra fat rmase ndelung prosternat, n genunchi, pe pmnt, cu buzele lipite de marmura mormntului, repetnd la nesfrit cuvntul sublim care nchidea n el toat bucuria i durerea uman, repetndu-l cu un fel de dure roas ncntare, ca i cnd ar fi vrut s plteasc dintr-o dat toat datoria de iubire, de mngiere i dragoste filial ce le datora acestei moarte necunoscute. Armand de Tournehem se retrsese doi pai i atepta, nemicat. Era o statuie a dezndejdii; ar fi strnit o nesfrit mil oricui l-ar fi vzut... i cnd, n cele din urm, Jeanne se ridic, dup ce i apropie buzele de minile m preunate pentru rugciune i trimise un ultim srut n direcia mormntului, vzu c era palid ca un mort. Nu ndrzni s-i priveasc faa. Dar cu voce umil i nceat, zise: Atept verdictul vostru... Prin voi va vorbi voina moartei... copila mea... mpleticindu-se, la captul forelor, cu braele deschise, Jeanne se ndrept spre Ar mand de Tournehem i din acelai sentiment care-l fcuse pe el s n-o mai tutuiasc, i se adres cu "tu". Tat, zise ea cu o voce nbuit, tu vrei s-mi plng n acelai timp i mama i tatl, fiindc nu m tutuieti i c, deci, nu mai sunt micua ta Jeannette... micua ta Toinon... tat... tat scump!... Milostive Doamne! exclam Armand de Tournehem. M-a iertat!... Jeanne! Jeane! Fiica noastr m-a iertat!... i trupul lui fu zguduit de un suspin nspimnttor. Iar fiica s i se arunc n brae. O strnse frenetic la pieptul su, o ridic precum un fulg i o purt n brae, fugind printre copaci, aa cum alt dat o luase din leagn i o dusese cu el, biet copil neajutorat ce-i ntindea rugtor minutele spre el... Mam... lat... murmur Jeanne extaziat de acel adevr ce pogorse n sufletul ei i care, dup spusele ei. Era pe ct de teribil, pe att de plcut. Dar cum Armand de Tournehem traversa luminiul ntr-o curs epuizant, trecnd pe lng locul n care se oprise vntoarea regal, Jeanne nchise brusc ochii...

15

Michel Zvaco

I se prea c ntr-un astfel de moment imaginea care-i invada sufletul comite un fel de sacrilegiu... Vroia s-o ndeprteze... Dar mai tare dect mil pentru moart sa iubit, sau dect iubirea pentru tatl regsit, o imagine puternic stpnea acum acea srman inim, n care-i fcuse intrarea triumfal... imaginea unui elegant cavaler care era nconjurat de respectul unei mulimi de mari seniori... imaginea regelui... a lui Ludovic al XV-lea. i n fundul sufletului su, cu un surs enigmatic ce nflorea pe buzele sale palide, cu toat dulceaa iubirii, cu obstinaia unei voine de neclintit ce se ntea n ea. Faa celei ce dormea sub lespedea de marmur alb i care nu purta nici un nume murmur: Regele!... Iubitul... iubitul meu!...

Capitolul III

Sacrificiul

A doua zi dup emoionanta scen de la cptiul mormntului din fundul parcului regal... La Paris... Strada Bons-Enfants. Un brbat coboar dintr-o caleaca somptuoas i intr ntr-un palat construit n stilul Rgence. Era un brbat tnr, mcar ca vrst, cci avea numai douzeci i ase de ani; dar ct era de pipernicit, n ciuda vemintelor sale de o elegan insolent! Avea chipul mbtrnit, cu trsturile ofilite de abuzuri sau de necazurile unei prea mari ambiii; numai ochii, de un cenuiu sticlos cnd se simeau privii, aveau deseori sclipiri ce mrturiseau o voin de neclintit. Servitorii palatului se nclinar cu respect la vederea sa. Iar el, familiar, ca de obicei, se ndrept spre scara ce conducea spre etajul nti, cnd dintr-un salona de ateptare iei o femeie care l prinse iute de mn, l trase dup ea, murmurndu-i: Venii... am nouti. Femeia era doamna Poisson, "Otrava"! Iar pe brbat o s-l vedem la treab... Aproape n acelai timp, un drume ce mergea agale, sprijinit ntr-un baston de stejar, a dat colul strzii i s-a apropiat de caleaca oprit n dreptul porii palatului, s-a oprit, a privit cu atenie n jurul lui i apoi, nehotrt s-a adresat unuia dintre valeii ce nsoeau caleaca: Iertai-m... domnule... tii cumva... palatul Argenson. Valetul, recunosctor c i s-a adresat cu "domnule", catadicsi s-i rspund. ntinse braul spre o cldire masiv ce se nla pe partea cealalt a strzii i zise: Acolo! Curaj, Franois Damiens! murmur drumeul, tresrind.

16

Marchiza de Pompadour

Rmase cteva minute nehotrt, ca i cnd gndurile sale s-ar fi zbtut n mijlocul unei furtuni. Apoi, ndreptndu-i trupul, cu o flacr n ochi, travers strada n grab i dispru sub vastul portic al uriaului edificiu cenuiu i trist: palatul domnului ministru de stat, marchiz de Argenson, omul la care regele venea: aproape zilnic s se sftuiasc n chestiuni, de ordin public... Era o reedin sever, cu linii clasice, cu scri imense din piatr cenuie, ce purta pe faada s maiestuoas i sever acea pecete de tristee rece att de caracteristic declinului unei spie. Ludovic al XIV-lea pusese s se construiasc aceast reedin n apropierea castelului de la Louvre, ludat de unii, dar hulit de atia alii i prea c mai triete nc acolo, seara, printre mobilele somptuoase i greoaie ale vastelor saloane tapisate n mtsuri atinse de aripa timpului. Iar n faa lui, ca o pietrificat antitez, pagin de istorie pe care degetul fatalitii o ntoarce adesea cu brutalitate de la sinistru la orgiatic... expresie perfect a acelui vesel supeu, a acelui acces de plcere care a fost Regena... n faa palatului, mut precum o flamur de doliu, se nla o construcie cochet, atrgtoare, fardat, cu balcoane din fier forjat ce fceau volute capricioase, cu stilul su eclectic mpnat de coloane, capiteluri i ferestre cu ornamente n form de ghirland, din spatele crora scpau ade seori arpegii de clavecin. n casa aceea locuia de ase luni doamna Poisson, figur pe jumtate grotesc, pe jumtate tragic... i devenit foarte modern. Acolo locuia i "fiica sa", figur de silfid de care se ndrgostise tot Parisul, fiin graioas i ncnttoare, floare enigmatic crescut n umbra acestei ciuperci otrvitoare ce se dovedise a fi matroana cu sursul veninos. La primul etaj al cldirii se afla o camer foarte mare i luminat de patru mari ferestre, pe care Jeanne-Antoinette o numea atelierul su. Vom regsi-o acolo, ntins pe un divan, la ora la care Franois Darniens intra n palatul Argenson. Aezat n faa unui mare evalet din abanos, un brbat de vreo patruzeci de ani, cu chipul inteligent, cu mini fine ce ieeau din horbota dantelelor scumpe ale mnecilor hainei, cu o inut elegant i sursul sceptic, fcea critica unui tablou. Brbatul era maestrul Franois Boucher, care-i expusese cu un an n urm capod opera sa, "Baia Dianei" i creia admiraia parizienilor adugase numelui su i renu mele de "Pictor al Graiilor". ntr-un col, graioasa, mai degrab plpnda doamn de Hausset exersa, pe un clavecin de marchetrie, ncrustat cu fildeuri preioase i care purta celebra semntur Boule, melancolicele refrene ale unui menuet cu acorduri graioase i discrete. Pe notele acelui menuet, ce prea c-o acompaniaz n surdin, Jeanne i fcea cunoscute, n faa maestrului i prietenului su, fugarele gnduri pe care le ddea la iveal fr nici o ordine... ntr-o fermectoare dezordine! Mi-e fric, maestre, c e, n aceast micu inim ce bate aici, sub acest corsaj, prea mult bucurie... da, prea mult veselie... i prea mult tristee... Ah! Spusele mele v uimesc!... mi vorbii de pictur mea... i ca un prieten desvrit ce-mi suntei, cu o rafinat politee, mi spunei ct de bun este pictura mea... Ah! Cine va aduce alinare

17

Michel Zvaco

inimii mele... srmanei mele inimi!... Pictura mea? Credei cumva cu adevrat c o preuiesc? Poate o femeie s fac altceva, n afar de a iubi... i a suferi? Suntei ntr-una din zilele dumneavoastr negre, surse pictorul, lucrnd. Sunt ntr-una din zilele n care simt c m sufoc. O cunoatei pe doamna Lebon? Chiromanta, necromanta, ghicitoarea n cri, narcomanta, cea care face toate me-seriile ce rimeaz cu ghicitul?... O nebun periculoas... Nebun?... Ascultai... acum cincisprezece zile a venit aici i mi-a prezis c voi fi aproape regin. Chiar cuvntul acesta l-a folosit: semi-regin! De ce aproape? De ce semi?... Vedei bine c e nebun, scump prieten, pentru c suntei n ntregime suveran prin frumusee i de-a dreptul regin prin spirit... Oh! i dumneavoastr! Complimente nemsurate, platitudini ce m omoar, atunci cnd nu m ultragiaz! Iat ce gseti la aceti lingi ntri i sforari ce se perind pe aici... M plictisesc, maestre! i cu toate astea ar trebui s fiu fericit... nemsurat de fericit... dup ceea ce mi s-a ntmplat ieri... Ei bine, Louise! De ce te-ai oprit?... Menuetul sta e ncnttor. Cine l-a compus?... E de Lulli, rspunse doamna de Bausset i relu un fragment din menuet, ce umplu camera cu acordurile sale melancolice i graioase. Tot ce vedei aici i am iubit att de mult pn acum, simt c m apas n aceste clipe, continu Jeanne... Toate pnzele, marmur, statuetele din bronz m atrgeam... Toat aecast ngemnare de mobile; preioase i porelanuri de China sau figurine din Japonia, n loc s m destind, mai mult m ncurc. Chiar i aceast antic Diana... La dracu'!... i aceast splendid bibliotec... chiar nu inei puin la ea... la toate volumele acestea legate n piele i eu cotoare aurite, ca nite adevrate bijuterii?? Iat! Am prea mult de citit n inima mea pentru a mai putea s m bucur de ele... Drace! Drace! i aceste frumoase ciobnie ale admirabilului maestru Watteau, care fac pereche minunat cu acele sublime madone ale lui Rafael?... i toate desenele astea chinezeti n tu, n care psri-soare se odihnesc ntr-un picior pe malul unor lacuri misterioase ce le acoper flori necunoscute?... i acele uriae oglinzi de Veneia ce reflect la infinit bogiile strnse n acest salon graie fermectorului vostru gust?... Toate acestea au nceput s-mi devin. Strine, maestre!... dac nu de-a dreptul ostile!... Toate astea mi spun c sunt o biat creatur cucernic, aruncat n afara lumii. Care i este att de drag... Toate astea mi rnesc ochiri-mi golesc sufletul... Avei grij... suntei prea nervoas, zise pictorul, micat. Nu, nu!... Simt c n-am fost fcut pentru aceast existen searbd... Ah! Maestre, sufletul meu vrea s triasc!... S triasc!... S iubeasc!... i s ghicesc n jurul meu, n umbra acestor bogii, mini ce m mping spre un destin implacabil... Iubesc florile, aerul pur, spaiile largi... i simt c m voi neca ntr-un ocean de noroi aurit... Soarele strlucete maestre... i eu m plictisesc i-mi este n acelai timp fric... Ah! Mi-e fric de catastrofa ascuns i la care poate chiar n clipa n care vorbesc st s se abat asupira mea... Jeanne i ascunse chipul n palme i lacrimile izbucnim printre degetele ei subiri i lungi.

18

Marchiza de Pompadour

Mai emoionat dect i-ar fi convenit s recunoasc scepticismul su seniorial marii artiti sunt i mari seniori , pictorul se ridic i se ndrept cu minile ntinse spre tnr fat. n acel moment se deschise ua i un valet anun: Domnul Le Normant d'Etioles!... Franois Boucher rmase nemicat la locul lui. Jeanne se terse energic la ochi i se ridic, aintindu-i ochii asupra uii, fcndu-se nspimnttor de palid. Nenorocire! murmur ea. Cel pe care-l oprise n hol doamna Poisson, brbatul mrunel, mbtrnit i usciv i fcu apariia n cadrul uii, cu plria sub bra, cu mna stnga sprijinit pe garda unei spade insulttor de btut cu mari diamante. Intr surztor i se nclin n faa Jeannei: M. Ateptai?... La dracu'! Sunt de nescuzat... Un blestemat, de duel n care am servit de secondant a fost singurul motiv... Putei s primii umilele mele scuze, mpre un cu omagiile mele?... Scuzele dumneavoastr, sunt primite, domnule, bigui Jeanne. Suntei adorabil, zise domnul d'Etioles, ndreptndu-se i mai generoas dect Ludovic cel Mare, care se supra cnd nu se putea face ateptat... n timp ce dumneav oastr iertai dup ce ai ateptat. Apoi se ntoarse spre pictor i-l salut cu rceal. Ptiu! Drace! Ce bdran figur de rpitor! murmur Franois Boucher, care, srutnd mna pe care i-o ntindea fata, catadixi s rspund salutului mrunelului cu o reveren de o graie impertinent i se retrase fredonnd aria menuetului pe care doamna de Hausset tocmai l cntase. Las-ne, Louise! fcu Jeanne, cu un efort vizibil. Doamna de Hausset dispru, se evapor precum o fantom a discreiei. Atunci mai sus-numitul Le Normant d'Etioles se aez n faa fetei i o ntreb: Domnul de Tournehem n-a aprut nc? O s-l vedei, domnule, i rspunse Jeanne, ncercnd s-i potoleasc tremurul nervos ce pusese stpnire pe ea. Acest prea-iubit unchi! relu domnul d'Etioles; fr s par a vedea tulburarea i paloarea feei. Am trecut mai devreme pe la reedina sa de pe cheiul Augustinilor pentru a-i spune c avei a-i anuna o veste bun chiar astzi... O veste bun!... Eu..!... exclam Jeanne care, din palid cum era, roise toat. Da... aceea pe care v voi spune-o eu, verioar... V ascult, murmur tnra fat. Le Normant d'Etioles se ridic, o salut surznd, un surs care o fcu s nghee i zise: Scumpa mea verioar, am onoarea s v anun c, spre marea bucurie a sufle tului meu, am reuit s nltur ultimele obstacole din calea fericirii mele i c domnul abate de Saint-Sorlin, preot-paroh la Saint-Germain-l'Auxerrois, ne ateapt, mine pentru a binecuvnta unirea noastr n faa lui Dumnezeu i a oamenilor, n timpul slujbei de la prnz...

19

Michel Zvaco

Jeanne scoase un ipt de spaim, terorizat de cuvintele auzite. Ochii sticloi ai domnului d'Etioles o fulgerar cu o privire amenintoare ce se stinse repede. Ce vi s-a ntmplat, verioar? o ntreb el. Oh! Ar fi trebuit s v pregtesc pentru a putea suporta o bucurie att de mare, nu-i aa!... Ce vrei... iubirea e nesbuit... i eu sunt nesbuit pn la nebunie... Mine! repeta Jeanne, pierdut, frngndu-i minile cu un gest emoionant. Mine! E fermector, nu-i aa?... Eu credeam... m gndeam... c... cel puin dou luni... ar fi fost necesare... bigui fata. Povestea asta m-a costat cteva mii de scuzi... cu toate astea Biserica e mam bun... Dar, domnule, lsai-mi mcar timpul necesar s-l previn pe... Unchiul meu! o ntrerupse domnul d'Etioles, n clipa n care fata se pregtea s pronune alt cuvnt. Acest domn unchi! Scumpul nostru unchi!... Ei bine, tie tot... i e de acord? ntreb, curioas, Jeanne, care ncepuse s-i revin. Din toat inima! rspunse d'Etioles. Nu sunt nc pregtit... ncerc s reziste fata. Prostii! Avei aproape douzeci i patru de ore pentru a v obinui cu ideea sfin tei ceremonii pentru care inima voastr se pregtete de o lun. n timpul acesta, doam na Celeste Lemercier, marea croitoreas a curii, v va aduce albul vemnt de ceremonie... Prietenii notri au fost anunai... Nimic, deci, nu ne mai poate mpiedica. Nimic! rosti Jeanne cu o voce care ar fi nmuiat pn i inima unui tigru fioros. Dar domnul d'Etioles era mai mult i mai ru ca un tigru: surse. ntre cele dou fiine se instala apoi o tcere nspimnttoare... ea se zbtea ntrun fel de agonie; el o strpungea cii o privire nemiloas. n cele din urm, revolta fcu loc disperrii din sufletul ei i, cum ncerc s-i ia mna, se ddu napoi, tremurnd i, cu o voce sacadat, arztoare, i zise: Domnule, v rog, ascultai-m... fr s m ntrerupei... Ceea ce-mi spunei este imposibil... Numii-m sperjur, spunei-mi cum vrei... dar cstoria asta nu se, va face... Da, e adevrat... acum o lun v-am dat consimmntul... dar stai... da! Citesc n ochii votri c tiai... c am spus da ntr-un moment de fric vecin cu nebunia... Trebuie s v mai amintesc acea abominabil sear n care simeam c m cuprinde o n spimnttoare, disperare?... Izbucni n hohote de plns i, printre sughiuri, continu: Da, disperare!... nu vedeam n jurul meu dect priviri insolente... mi se opteau lucruri hidoase... pentru prima oar nelegeam cruzimea destinului meu... vedeam clar ce voiau brbaii aceia care veneau aici sub pretext c ascult muzic sau poezie. Singur! Singur pe lume, mi era fric... m simeam mpins puin cte puin spre un abis... tremuram... plngeam... i cnd v-am vzut, singura mea rud, mi-am zis c m-ai putea salva... i cnd mi-ai spus c nimeni nu va mai ndrzni s insulte cu privirea pe cea care va purta numele vostru, m-am gndit la aceast cstorie... cum te gndeti la clugrie... i am spus da !

20

Marchiza de Pompadour

- i ce anume s-a schimbat de atunci? ntreb, cu rceal, d'Etioles. Astzi cum de n-o avei pe lng voi pe minunata voastr mam, doamna Poisson? Astzi, domnule, ceea ce s-a schimbat e c... s-a ntors domnul Tournehem... i el m va apra! i cum?! Unchiul i va lua deci locul nepotului!... rican d'Etioles. Jeanne se ridic, cu chipul mbujorat. O incredibil demnitate se putea citi pe faa ei. Domnule, v previn, ceea ce spunei e o blasfemie. Ar fi bine s uitai pentru totdeauna mrvia pe care tocmai ai spus-o. Ochiul sticlos i arunc o privire. Mai scurt! M dai deoparte!... Acest cumsecade i drgu verior era bun acum o lun. Acum e bun de alungat, ca ultima pulama! Iart-m, Henri, relu Jeanne, cu o inefabil blndee. Nu v alung. Din contr, v implor s rmnei acelai verior afectuos... ntreaga mea prietenie, ntreaga mea recunotin v sunt datoare... Dar, pentru numele bunului Dumnezeu, de ce aceast cstorie a devenit brusc imposibil?... Henri! Henri, nu m obliga s fiu crud!... Vorbii! Pot asculta orice... Ei bine, nu v iubesc! spuse Jeanne cu o adorabil simplitate. Henri d'Etioles izbucni ntr-un uria hohot de rs, care o descumpni pe fat. Motivul nu e valabil! exclam el. Eu v iubesc... i v iau de soie! Domnule, zise Jeanne, rugtoare, cu minile mpreunate pentru rugciune. Dac v spun... Ce?... Spunei, totui, iubita mea logodnic. Suntei un om de onoare, murmur tnra fat cu o voce pasionat. Sper c nu vrei s abuzai de un moment de disperare... i s provocai nenorocirea unei inimi care... nu numai c nu v iubete... ba, mai mult... ador pe un altul!... Domnul d'Etioles, linitit, ddu un bobrnac jaboului de dantel. Asta e tot? ntreb el cu o voce glacial. Jeanne rmase mpietrit, cu respiraia tiat, cu ochii mrii de groaz, stupefiat, ca la vederea unui lucru monstruos. Aa c, urm Henri d'Etioles, hai s terminm cu galanteriile, scumpa mea. Dac doreti, putem discuta serios acum. Serios! bigui fata, n continuare n picioare, cltinndu-se de oroare. Ce?... Ceea ce v-am spus... Nu are nici un fel de importan! Nu m iubii? M cstoresc! l iubii pe un altul? M cstoresc... Ah! izbucni tnra fat, roie de indignare, prea mult ndrzneal! E revolttor! Cine suntei dumneavoastr, domnule, de ndrznii s-mi vorbii n felul sta, n casa mea?... mi era mil!... Tremuram la gndul suprrii ce urma s v-o fac! Atitudinea dumneavoastr ciudat ajunge s m dezlege de douzeci de jurminte! La dracu', cum zicei dumneavoastr! O s simii c nu sunt o fiin care s se lase insultat... Ieii, domnule! M alungai!

21

Michel Zvaco

Ca pe un lacheu! Pentru c vorbii unei femei ntr-un fel n care nici un lacheu nar ndrzni s-o fac! Iar eu n-am s ies! bombni d'Etioles, ridicndu-se, la rndul lui. Fie, am vorbit ca un lacheu! Voi aciona ca un stpn! Oh! Asta e deja prea mult! strig tnra fat, ntinznd mna spre un clopoel, pentru a chema servitorii. D'Etioles ntinse braul. O fulger cu privirea. Vocea i devenise uiertoare: Cheam-i, nefericito! i jur c primul sunet al clopoelului va fi sunetul clopotului ce va anuna moartea tatlui tu!... Moartea tatlui meu! bigui Jeanne, fulgerat. Se oprise, tremurnd, cu mna pe inim, pentru a o mpiedica s-i sar din piept. Cu un salt, omuleul pipernicit i pricjit fu lng ea: mi acordai o ntrevedere de dou minute? Ea aprob din cap, nemaiavnd for pentru a scoate vreun cuvnt. Iar el, cu vocea rguit, cu trupul lui sfrijit, brusc semeit, precum o viper, cu privirea arztoare, i zise: Ascultai, gfi el, cu cuvintele ntretiate, voi nu-l cunoatei prea bine pe bunul nostru rege Ludovic al XV-lea... Cel Mult Iubit... Un geamt surd sfie pieptul tinerei fete. Cel Mult Iubit e capabil de orice n cazul n care se apuc s strng noi impozite... de orice, zic eu, chiar i s dea satisfacie mniei populare! Or, protestele populare, n clipa de fa, acuz foarte tare pe excelenele lor, intendenii generali ai fi nanelor... i, dac nu m nel, domnul de Tournehem e titularul intendenei generale a Picardiei. Jeanne tresri. Un fior de spaim i strbtu trupul. Ieri, continu d'Etioles, cu acelai mormit al vocii sale joase, ieri deci, ntorcndu-m de la vntoare, regele a semnat o ordonan... un nimic de ordonan... Numai c ea ordon o anchet asupra conturilor intendenelor generale... Nefericii acei intendeni generali care nu vor fi gsii n regul!... n cel mai bun caz, pot spera s fie spnzurai ct mai sus i ct mai repede... cel puin n cazul celor care nu sunt nobili, ca domnul de Tournehem, n care caz vor avea dreptul s fie descpnai pe butuc de ctre un clu calificat... Oh! Visez! murmur Jeanne. E un comar atroce!... Ei bine? relu d'Etioles cu un rs nspimnttor. Ce zici de asta: regele nostru, Ludovic cel Iubit, va ordona tierea capului iubitului nostru unchi!... Mizerabilule! zise ea cu o, voce pe care o crezu nfricotoare, dar care era slab ca o adiere. Mizerabilule, tii foarte bine c domnul de Tournehem nu poate fi necinstit! Am dovada c lucrurile stau astfel, dulcea mea logodnic. Bine, dar a lipsit atta timp din ar!... Da, dar el e cel care a semnat toate actele contabile ale intendenei, de fiecare dat cnd se ntorcea n ar... fr s le citeasc, ce-i drept! Infamie! i el care v numise sub-intendent!... Tocmai acest lucru mi-a permis s strng toate probele... ... probele propriilor voastre furtiaguri!

22

Marchiza de Pompadour

Hmm! Numai c el e cel care semneaz! Oroare! Oroare!... Consimii s fii soia mea? l dezvinovesc pe tatl vostru! Nu consimii? l ucid! Pe unchiul vostru!... Gradul de rudenie e insuficient! Nu vreau s-mi salvez dect socrul! Cltinndu-se, n pragul prbuirii, Jeanne se sprijini de un fotoliu, n timp ce d'Etioles o privea, cu braele ncruciate... Fa n fa, se msurau din priviri. Erau amndoi livizi. Cu un efort de voin, cu o voce furioas, ea relu: Suntei o fiin infam! i mai cum? Suntei mai hidos ca un clu! Continuai! Continuai! S tii c v ursc cu o ur de necuprins i dac a putea, v-a ucide ca pe un cine turbat! Continuai! Continuai! Iertare! gemu Jeanne, aruncndu-se n genunchi, n faa lui. Iertare, pentru mine! Iertare pentru el! Iertare pentru tatl meu!... Dac ai ti ct a suferit!... Dac ai cunoate generozitatea acelui suflet!... Ah! Domnule, nu suntei un om lipsit de mil, nui aa?... Ai vrut, poate, s m punei la ncercare?... Oh! Fii bun... fii ierttor... i v voi iubi ca pe un frate... i v voi binecuvnta n fiecare clip a vieii mele!... Spunnd acestea, nefericita vedea aprnd n faa ochilor si fantoma unei femei care, ca i ea, avusese de ales ntre cele dou nenorociri ale abominabilei dileme... O, mam! Tu, cel puin, l iubeai pe cel cruia i cedai!... i, cu toate pcatele lui, era demn de iubirea ta!... O, tat, tii c pcatul tu va cdea, ntreg, asupra copilului tu!... Un rnjet de hien o ntrerupse: ntr-adevr! tun vocea lui Henri d'Etioles, mi facei onoarea de a ngenunchea la picioarele mele! i ar trebui s fiu foarte fericit din cauza asta, nu-i aa? i apoi voi pleca nsoit de binecuvntrile voastre... Mulumesc, verioar!... Ei bine, da! Sunt urt! Sunt nspimnttor! Da, hidoenia mea moral poate face s pleasc urenia mea fizic! Da! Sunt scund, bolnvicios, pricjit, cu un umr lsat, cu un chip lipsit de cea mai mic urm de farmec, iar n capul meu de avorton am ndrzneala s fac planuri mree! Da, am hotrt c splendida voastr frumusee va acoperi cu strlucirea ei mizeria acestui corp debil... Se opri cteva clipe, fcnd vizibile eforturi pentru a-i relua respiraia, apoi relu: Antoinette, ascultai-m bine! Nu facei apel la mila mea, cci nimnui nu i-a fost mil de mine, nici chiar vou! Vreau s m ridic; rang cu rang, treapt eu treapt, chiar de-ar fi ca unele trepte s fie cadavre, pn n vrful ierarhiei i al bogiei. Eu, avor tonul, vreau s vd tremurnd sub privirea mea un ntreg regat! Da, vreau ca palatul meu s devin centrul tuturor srbtorilor, templul bunului gust, farul luminos care s

23

Michel Zvaco

atrag toate psrile inteligente de care am nevoie. Lumina asta vei fi voi, Antoinette! Vei fi voi, altfel voi fi necrutor... Aa am hotrt!... Ai mil! Henri! Henri!... Frate!... prietene! Se tra n genunchi, plngnd n hohote, pe jumtate nebun de durere. Terminai! Suntei a mea? Tac! Nu? ntr-o or voi fi la consiliul de anchet i n seara asta chiar, domnul de Tournehem va fi gzduit la Bastilia... ateptndu-se i la alte delicii. ndurare! Oh! ndurare!... ai mil!... Henri d'Etioles i puse plria pe cap, cu un gest de nerbdare. Cu o zmucitur se eliber din nlnuirea lui Jeanne, care-i cuprinsese genunchii i se ndrept spre u. n mijlocul salonului se opri i sumbru, tragic, fatal, o ntreb: Deci, e da?... Sau e nu?... Nefericit, cu un gest disperat, nl braele spre cer i cu o voce pierdut, pro nun: Da... Consimii s devenii doamna d'Etioles? Da! Vei fi gata mine? Da! Cele trei da-uri se succedar, din ce n ce mai slabe... ultimul fu ca adierea unui su flet ce-i ia zborul... Henri Le Normant d'Etioles o salut cu rceal din locul n care se oprise; apoi, deschiznd ua, cobor scara cu un pas hotrt i linitit. Jeanne-Antoinette, rmas singur, se ridic, buimac, cu privirea rtcit, tremurnd, i acoperi chipul arznd cu palmele. Aer! murmur ea, aer! Oh! Simt c m sufoc!... Cltinndu-se, aproape incontient, se ndrept spre una din uile balconului, o deschise cu o smucitur i se aplec peste marginea din fier forjat a balconului... Aerul proaspt i fcu bine. ncepuse s-i revin. Respir adnc, cu minile ncle tate de bara din fier, biguind cuvinte fr ir: Unde m aflu?... Ce s-a ntmplat?... Oh! Ce groaznic nenorocire!... Pierdut... Sunt pierdut!... n clipa aceea, se auzi un vuiet la captul strzii, dinspre Luvru. n faa ochilor ei apru o imagine uimitoare... ncadrat de dou escadroane de cavalerie uoar lansate ntr-un galop furtunos, i fcu apariia glorioas, nsoit, de uralele burghezilor i oamenilor de rnd, precum i de sclipirea sbiilor, o caleaca strlucitoare. Brusc, caleaca, gentilomi, cavaleriti, tot cortegiul se opri sub balconul ei. Jeanne vru s se ascund, dar picioarele nu o ascultar... genunchii i se nmuiaser... trebui s rmn acolo, agat de bara de fier, la fel de palid ca un mort ce ncearc s-i prseasc mormntul... Din caleaca coborr doi brbai... Unul era locotenentul de poliie Berryer; cellalt era Ludovic al XV-lea, regele Franei.

24

Marchiza de Pompadour

Regele, cu toate c era cam greoi, aa cum ni-l arat mrturiile de epoc, nu era lip sit de graie, se ndrept spre marele portal al palatului Argenson, urmat de Berryer, cu capul descoperit, puin aplecat de spate. Tocmai cnd erau pe punctul de a disprea sub portal, izbucni o voce, o voce pe care Jeanne o recunoscu, creia i pricepu ironia insolent i care venea de sub balcon: Triasc Cel Mult Iubit! i Henri d'Etioles i agita frenetic plria, lansnd strigtul cruia i rspundeau aclamaiile mulimii. Ludovic al XV-lea se ntoarse i salut cu mna fidelul supus ce provocase acel entuziasm popular, ale crui manifestri ncepuser s fie tot mai rare. Mainal, i nl privirea... pn-n dreptul balconului micului palat Rgence... n clipa aceea tresri i roi vizibil. Jeanne se mbujora i un frison i strbtu corpul. Pentru o clip, privirile lor se ncruciar... se mbriar. Triasc Regele! repet d'Etioles. Triasc Cel Mult Iubit!... Ludovic al XV-lea, ca i cnd ar fi vrut s ntoarc salutul poporului su, se descoperi i, cu ochii aintii pe balcon, surse gentil... Mulimea striga Vivat... dar salutul regal ei i fusese adresat! Dup care Ludovic al XV-lea dispru sub portalul palatului Argenson. La captul puterilor, Jeanne se ntoarse i merse, mpleticindu-se, pn n salon, unde czu n braele doamnei Poisson, care nu pierduse nici un detaliu din aceast scen. Dar cu acea incredibil energie, care va fi ntotdeauna un motiv de mirare n ceea ce-o privea pe aceast ciudat fat, i nvinse pe dat slbiciunea de moment; se apropie din nou de balcon, atras ca de un magnet de sperana care o fcea nc s pal pite; privirea sa se fix asupra palatului Argenson, ale crui pori erau larg deschise, iar din cadrul lor o vedenie o fcu s fie strbtut de un lung fior de spaim. Un chip palid i fatal i ridic ochii spre ea. Cum i ridicase mai devreme privirea i regele... De acolo, din obscuritatea portalului, o privea, cum o privise i regele, un brbat. "Brbatul din luminiul de la Ermitage! murmur Jeanne. Oh! De ce m privete aa! Oh!... se apropie vine aici... ce vrea de la mine?... De ce brbatul sta vrea s intre n viaa mea n aceast nefericit zi?"

Capitolul IV

Plngerea lui Damiens

Franois Damiens intrase n palatul Argenson chiar n momentul n care Henri Le Normau d'Etioles ptrundea, la rndul lui, n micul palat Rgence al doamnei Poisson. Palatul marchizului era un adevrat minister. Acolo se discutau i se rezolvau afac erile de stat. Iat de ce numeroi solicitani se prezentau zilnic la intrarea palatului ce era pzit de un elveian falnic i dolofan.

25

Michel Zvaco

Curtea era strbtut de impiegai i sub-impiegai ce se plimbau de la o cldire la alta cu vrafuri de hroage sub bra. Toi erau tcui i alunecau ca nite umbre. Dar toat aceast forfot pe care Damiens o remarcase imediat i care-i produsese un zmbet de satisfacie, pe care i-l reprim repede. l fcea s spere c, printre toi acei solicitani i funcionari, va trece neobservat. Dar nici nu intr bine, c i fu interpelat de elveian: Ei! Prietene... unde te duci? Acest elveian tutuia pe toi amanii; tutuirea era o form de afeciune sau de ameninare... Fr s mai atepte rspunsul, adug: Dac ai o scrisoare d-o portarului! Franois Damiens cltin aprobator din cap i se ndrept spre stnga, spre o mare u vitrat pe care i-o artase elveianul. Un brbat, aezat n faa unui birou, ntr-o camer sever mobilat, scria ceva ntr-un registru Ce dorii? ntreb el, fr s-i ridice capul. Domnule, zise Damiens, cu acea voce surd i ciudat de timid, adeseori metalic i sonor, ce-i era caracteristic, a dori... s vorbesc excelenei sale, domnului Min istru... Dai-mi audiena... Audiena? Da, zise portarul ridicndu-i capul; scrisoarea prin care vi se acord o audien... N-o avei?... Dar ce, credei c la domnul marchiz d'Argenson se intr ca la crciuma? Scuzai-m, domnule, zise Damiens cu mare blndee, dar nu tiam regul... Ei bine, acum tii, deci scriei-i! ntr-o lun, cel mult dou, vei ii convocat, cu condiia ca domnul director al audienelor s aib referine bune despre dumneata... O mare nemulumire apru pe chipul lui Damiens. i ncrei fruntea. Ls s-i scape un oftat profund. ncerc s se retrag. Srman amrt! murmur portarul. Ai venit fr ndoial de departe, din provin cie? Tocmai de la Bthune, domnule! Vezi!... Cum v numii? Jean Picard, rspunse Damiens, fr cea mai mic ezitare. i cutai ceva de lucru, nu-i aa? Cunosc povestea! Ci ca dumneata n-am vzut eu venind tocmai de la mama dracului, ca atrai de un miraj, la Paris, plini de sperane, ca apoi... s sfreasc ntr-o nchisoare oarecare... Iat... chipul dumitale trist m face s-i dau un sfat bun: ntoarce-te n satul dumitale. Damiens ddu din cap. V mulumesc, domnule, zise cu vocea sa joas. M comptimii... i v mulumesc pentru asta! Cci: lucrul sta mi se ntmpla extrem de rar. Dar mi este imposibil s plec... am ceva foarte important de fcut la Paris. Ce anume? Vreau s naintez o plngere Maiestii Sale, zise Damiens cu un accent straniu de aceast dat. Ei, ei! Asta e deja altceva! Avei plngerea la dumneavoastr? Damiens ntredeschise vesta i ls s se vad colul unui plic mare.

26

Marchiza de Pompadour

Iat-o! zise el, ncletndu-i mna pe plic. i eu aceeai mn atinse un obiect lung i ascuit, ascuns n fundul buzunarului; apoi repet: Iat-o!... A vrea s-l rog pe excelena sa domnul Ministru de a-l nmna n locul meu, adug el rece. Nu mai spune! exclam portarul, cu un ridicat din umeri, de o ngduitoare mil. E mult mai uor s-i vorbeti regelui dect ministrului su. Maiestatea Sa primete plngerile n fiecare zi. Mergei i ateptai sub portal. Cnd o s-l vedei pe rege cobornd din caleaca, punei un genunchi pe pmnt i ntindei-i plicul. Fii sigur c-l va lua cine va... Dar ca s v spun c Maiestatea Sa o va i citi... drace!... asta-i alt poveste... Spunei c regele o s vin aici? exclam Damiens. De asta sunt sigur. Aici? Aici!... Ah! murmur Damiens, deci nu m-au minit! Ce-ai spus?... Am spus c e un mare noroc c Maiestatea Sa e mai uor abordabil dect dom nul Ministru! Srmane amrt! repet portarul. Haide, duce-i-v... facei cum v-am spus... i mai dai-mi de veste... Mulumesc, domnule, zise Damiens, foarte calm, n timp ce o flacr se aprindea n privirea sa. Iei fr grab i se duse s se ascund ntr-un col al palatului. Acolo nchise ochii i ncepu s atepte, cufundat ntr-o ciudat reverie, cci adesea chipul i se albea iar fruntea i se umbrea, iar fierberea gndurilor sale fcea si se zbat muchii feei, aa cum vnturile furtunii fac s se tulbure oglinda unui lac... Adeseori mna se ridic ncet pn n dreptul pieptului i se strngea cu un gest convulsiv. Brusc, fcu ochii mari; se putea citi n claritatea lor angoasa mortal a unei viziuni, nspimnttoare... Ce viziune?... Cine ar putea ti!... Poate c viziunea unui brbat legat pe o roat n piaa Grve i cruia caii biciuii pn la snge i smulg membrele zdrobite... Ceva ca un suspin i sfie pieptul... apoi ochii se nchiser din nou, iar figura lui rvit se liniti ncetul cu ncetul pn lu o incredibil expresie de calm... Damiens atepta... Brusc, n captul strzii se auzi tunetul unor cai n galop, tumultul mulimii, strigte, urale... Regele!... Regele... Triasc regele... Franois Damiens fu zguduit de un fior, i duse mna dreapt la piept i murmur cu o voce tragic: "A sosit clipa!... Clipa n care voi vorbi n numele tu, poporul meu, al durerilor tale, clipa justiiei! Iar tu, Fran, vino s citeti plngerea pe care vreau s-o scriu cu litere roii, cu sngele mizerabilului tu rege!..." Caleaca cu stema Franei tocmai se oprea n faa palatului.

27

Michel Zvaco

Franois Damiens avansa un pas... apru i regele... Damiens puse un genunchi pe pmnt i, febril, mna sa dreapt cuta ceva la piept... apoi strnse cu putere obiectul pe care-l cutase mai devreme... mnerul unui pumnal... nc doi pai i regele Ludovic al XV-lea va fi n dreptul lui Damiens, care-l atepta ngenuncheat, la pnd!... Triasc Cel Mult Iubit! strig n acea clip decisiv vocea rsuntoare a lui Henri d'Etioles. Regele se ntoarse vioi spre strad, vrnd s vad de unde vine strigtul acela de entuziasm. Damiens, rece c destinul, ncremenit ca o statuie de marmur, atepta, cu privirea aintit asupra regelui... i urmrea toate micrile cu o luciditate de muribund... l vzu ridicndu-i ncet privirea i aintindu-i-o ntr-o alt direcie... ridic i el capul... privi i el n aceeai direcie... i vzu i el ce vedea regele... Totul dur cteva clipe... Dar n timp ce regele i reluase drumul, Damiens, ngrozitor de palid, drmat sufletete, murmura: "l iubete!" Ce destin!... Ea l iubete!... Oh! Cum a putea s-l ucid pe cel pe care-l iubete ea!... Cum a putea face s plng iubitorii ei ochi azurii!... Oh! Nu pot!... nu pot s-o fac!" Regele trecu... Damiens, cu capul plecat, rmase aplecat, aproape prosternat. Brusc, simi o mn ce se ls pe umrul su. Se ridic nbuindu-i cu greu un suspin i-l recunoscu pe portar. Ei bine?... Unde-i plngerea?... N-ai ndrznit, nu-i aa?... La dracu', trebuia s ndrzneti... Damiens i arunc o privire ciudat celui care-i vorbea astfel i spuse cu blndee: Alt dat am s ndrznesc, poate!... Da, dar poate c nu vei mai avea niciodat o ocazie aa de bun. i portarul se ntoarse la ale sale, ridicnd din umeri. Damiens se ndrept spre strad, cu ochii aintii spre balconul pe care-l privise regele. Acum balconul era gol. Se gndea: "l iubete... l iubete pe rege!... i eu!... Eu!... Eu, care o iubesc!.. Totul e fr sens! Srman nebun!..." Pentru o clip, ea apru pe balcon... De data asta, privirea lui Damiens se ntlni cu privirea ei... Fu ca un fulger... i din nou ea dispru... "Oh! murmur el cu o nelinite a ntregii sale fiine, trebuie s tiu... Trebuie s m duc acolo!... Dar sub ce pretext?... A, da! S-i mulumesc... pentru moneda de aur pe care o port n dreptul inimii ca pe un talisman pe care mi l-a druit un nger... n drznete!..." Domnule, zise brusc cineva pe care nu-l remarcase, vrei s-mi facei plcerea s urcai n trsur i s-mi acordai cteva minute? Damiens l privi stupefiat pe brbatul slbnog, dar elegant, ce-i vorbea ca unui senior. Sunt rud cea mai apropiat a persoanei ce locuiete acolo! adug brbatul. Haidei, urcai, v rog!...

28

Marchiza de Pompadour

Mainal, Damiens se supuse... Henri d'Etioles se aez lng el... Trsura se ndeprt n trapul cailor...

Capitolul V

No Poisson

Ce misterioase legturi ar putea exista ntre dou fiine att de puin asemntoare i plasate la polii opui; ai societii: Franois Damiens i Henri d'Etioles? Dup toate aparenele, nu se cunoteau... i cu toate astea, n faa lacheilor mui de uimire, ultra-bogatul sub-intendent al finanelor l invit s urce n trsura sa pe srmanul drume cu haine aproape mizerabile. Henri d'Etioles l vzuse oare pe Damiens n clipa n care ngenunchea n faa regelui?... Sub acea fizionomie fatal descifrase oare enigma vie care era viaa acelui brbat? i dac ar fi fost aa!... Da, dac ar fi fost aa, ce redutabile i secrete calcule l-au ndemnat brusc s-l opreasc i s-l ia cu el pe drume?... S lsm evenimentelor ce vor urma mijlocul sau mai degrab dreptul de a rspunde la aceste ntrebri. S lsm s se ndeprteze trsura sub-intendentului i, pentru cteva momente, s mai struim asupra faptelor i gndurilor lui Jeanne. n clipa n care tnra fat a neles c Franois Damiens se ndreapt spre ea, s-a retras instinctiv, cuprins de team. O cut cu privirea pe doamna Poisson, ca s-o cheme n ajutor; dar aceasta vzuse ceea ce era de vzut i dispruse fr zgomot. Trecur zece minute, apoi o jumtate de or... o or... Damiens nu mai apru. Linitit n privina lui Damiens, toate gndurile sale se ndreptar ctre odioasa scen ce se derulase n salon nu cu mult vreme nainte. De acum ncolo, aceea era situaia n care se gsea! Devenise prad lui Henri d'Etioles... Pentru o clip, se gndi s-i spun domnului de Tournehem tatlui ei! tot ce se ntmplase i asta ct mai repede cu putin! Dar era imposibil s-o fac! Cci n clipa n care ar fi fcut-o, i-ar fi semnat con damnarea la moarte. Tatl su i-ar fi interzis s cedeze ameninrilor lui Henri, de asta era sigur! i atunci?... Atunci nspimnttoarea pocitanie cu ochii saii va aciona prompt! "Ce-i de fcut? Ce-a putea face? murmur ea. Sunt condamnat... Nimic nu m mai poate salva!" Ciudat lucru! Nu faptul c urma s devin soia lui Henri i c ar fi urmat ca de a doua zi s poarte numele de d'Etioles i provoca oroarea de nenvins pe care o simea crescnd n sufletul ei din clip n clip... Ceea ce o nspimnta, ceea ce o fcea s tremure de

29

Michel Zvaco

spaim, era faptul c simea sau credea c nelege c acea cstorie era nceputul a ceva... A ce?... Nu avea nici cea mai mic idee de ceea ce-ar fi putut fi... Dar trebuia s fie ceva groaznic... ceva ca o profund i secret mainaiune n care ea devenea o roti incontient, lipsit de voin... rotia unui mecanism... Oh! A unui mecanism destinat s striveasc pe cineva. Dar pe cine? Cine este victima?... Ea nsi?... da? Nu? Domnul de Tournehem?... Cu att mai puin... Dar atunci cine?... Cine?... n faa cui se va ivi, din locul su ntunecos, n care st la pnd, Henri d'Etioles, cu trupul lui de gnom rutcios.?... "Oh! continu ea, simt c-mi pierd minile!... Simt c m scufund n ntuneric i spaim!... Tremur... mi este fric... i nimeni! Nimeni lng mine, n care s pot avea n credere, nimeni care s-mi arate drumul, s m ncurajeze i s m apere!" n acel moment i se aduse o scrisoare, pe care o deschise cu gesturi febrile. Era trimis de domnul de Tournehem. Tatl su o felicit pentru proiectata cstorie, nu fr a-i manifesta o oarecare surpriz. i anuna vizit pentru orele serii, deoarece dorea si petreac dup-amiaza ca s colinde prin magazine, s cumpere cteva "fleacuri". i fcea, de asemenea, un clduros portret lui Henri d'Etioles. Jeanne ls scrisoarea s-i cad din mn i izbucni n hohote de plns. "O, tat! Srmanul meu tat! Tu m felicii pentru cstorie; ce crud ironie!"... Se scurser cteva ore. Se apropia seara. Contrar obiceiului, doamna Poisson nu venise s se nvrt n jurul celei pe care o numea fata sa. i doamna de Hausset se abinu de la orice vizit... Jeanne nu remarc aceste neobinuite absene ntr-o astfel de zi cci mai mult ca sigur ele erau la curent cu ceea ce urma s se ntmple a doua zi. Insolit situaie... Cufundat ntr-un fotoliu, cu faa ascuns n mini, Jeanne medita. Sufletul ei btios, spiritul su ndrzne o fceau s imagineze, una dup alta, toate formele posibile ale unei revolte. Poate c va sfri prin a gsi o soluie... Cci i ridic brusc capul, cu o lucire de speran n ochi... "Da... murmur ea ncet, att de ncet c aproape nici ea nu se auzea, de ce s nu opunem forei, fora?... Fiindc acest om este o ameninare mortal, de ce s nu-l amenin i eu?... Pentru ce un om devotat, loial, s nu se ridice n faa lui i s-i strige, cu spada n mn: D'Etioles, ceea ce vrei s faci e o infamie! D'Etioles, trebuie s distrugi n faa mea dovezile abominabilei tale calomnii, cci de nu, spad va decide! Ne vom bate pn ce unul din noi doi va cdea rpus!... " Jeanne i strngea fruntea n palme, ca pentru a obliga s neasc de acolo o idee nc puin confuz. Brusc, scoase un strigt de bucurie: "Sunt salvat!... Oh! Tnrul acela m va salva I... El o s-l salveze i pe tata!.. Cav alerul acela... cum l cheam?... A! Da... cavalerul d'Assas... I-am citit n privire, flacra unui nemrginit devotament... da, da... iat salvatorul!... Ah! Trebuie s-mi aduc aminte adresa pe care i-a dat-o contelui du Barry! Ah! Trebuie s-mi aduc aminte!... Chiar de-ar fi s-mi storc creierul n mini, aa cum fac cu fruntea !... Ah! Mi-am adus aminte!... Sunt salvat! A zis la Trei Delfini, strada Saint-Honor!..."

30

Marchiza de Pompadour

Se repezi spre o mobil scund, de China, ce-i servea de bir ou, scoase o hrtie i, la inspiraie, dintr-o rsuflare, fr s mai stea pe gnduri, scrise: "Nu v cunosc i nici dumneavoastr nu m cunoatei. Dar ieri, n luminiul de la Ermitage, mi-ai aprut ca tipul perfect al cavalerilor de odinioar ce cutreierau lumea pentru a lua aprarea celor oprimai, declarnd rzboi rului... am o ncredere nelimitat n voi, fr a v putea spune de ce!... Suntei cel pe care-l cred eu? Oare am vzut eu bine pe chipul i n atitudinea dumneavoastr c nu v-a fi indiferent?... Dac da, atun ci, venii fr a mai pierde o clip n strada Bons-Enfants... Venii! Venii, oricare ar fi ora din zi i din noapte la care vei primi aceste rnduri! Dar pn mine diminea!... Venii fr s pierdei o clip... Mine va fi prea trziu!... Dac v-am inspirat cea mai mic urm de simpatie, dac n inima dumneavoastr se gsete puin mil pentru o fat pus n faa unei nspimnttoare ameninri, dac vrei s ndeprtai de mine oribila catas trof ce atrn asupra capului meu, venii!... V atept ca pe singurul om capabil s m salveze!" Apoi semn: "Tnra n roz din luminiul pdurii Ermitage". i, la post-scriptum, adug: "Strada Bons-Enfants, peste drum de palatul Argenson, ntrebai de domnioara Jeanne-Antoinette Poisson! Oh! venii!..." Fr s-o reciteasc, mpturi hrtia parfumat i o introduse ntr-unul din acele pli curi de mtase, pe care le folosea de obicei, scrise adresa i-l sigila cu cear. "Pe cine s trimit cu scrisoarea? se gndea ea. Pe unul din servitori?... Ah, nu!... Pe Louise?... Poate... Dar nu, Louise e mult prea slab... Otrava va ti totul... i m feresc de cumtr Poisson... mai ales c n toat aceast afacere joac un rol care nu-mi este absolut deloc clar... Dumnezeule! n cine oare s am ncredere?" n timpul sta, magnifica pendul din porelan de Saxa btu ora cinci. Ca i cum ar fi ateptat btaia pendulei, cineva ciocni uor n ua salonului i, fr s mai atepte rspunsul, intr. Nu te deranja, fetio, fcu un brbat cu o voce ascuit i puin rguit, nu-s dect eu... eu, ttucul Poisson, iubitul scumpei sale fetie!... Beivul sta! murmur Jeanne, tresrind. Da!... De ce nu?... Pentru cteva parale, face tot ce-i spun eu da, iat curierul... o s duc scrisoarea... iar mine nici mcar nui va mai aduce aminte... Cel care tocmai intrase era un brbat ntre dou vrste, corpolent, cu picioarele scurte, cu faa congestionat, ce clipea permanent, buzat; i trgea mereu nasul iar figura sa, cu trsturi grosolane din natere, dar accentuate de vrst, purta stigmatele viciului. Era mbrcat cu un exces de prost gust. mbrcmintea, puin prea bttoare la ochi, era ptat cu vin: vesta cu bumbi era din mtase, dar era rupt n cteva locuri;

31

Michel Zvaco

avea panglici din aur la pantofi, dar pantofii erau plini de noroi. Tricornul era pus aiurea, deasupra unei peruci nclcite. Uf! fcu el, lsndu-se s cad ntr-un fotoliu. Ce cald poate s-mi fie! i sete, nu? ntreb Jeanne pe un ton de alint, n timp ce venea spre el. Fata mea, zise omul, rznd, cu un rs vulgar, ine minte; o dat pentru totdeauna, cele ce i le spune papa Poisson... No Poisson... Ei bine, mi este ntotdeauna sete, fie c-i var, fie c-i iarn, toamn sau primvar... setea, vezi tu... e marele prieten al omului... cci un om cruia nu-i este sete... nu bea, nefericitul! i dumneavoastr v e ntotdeauna sete? ntreb Jeanne, nvingndu-i dezgustul pe care i-l inspira personajul. ntotdeauna, fata mea... Dar ce drgu eti cu mine astzi!... Nu-i fac un repro, dar de cte ori vin aici... o dat la dou sau trei sptmni... abia dac scoi dou sau trei cuvinte cu bietul tu tat! Cu srmanul tu tat! adug el, scond o batist uria plin de tutun frmiat i tergndu-i ochii. O fi fost durerea? Sau tutunul frmiat ce-i ptrunsese n ochi?... Cert este c, fr voia lui, ochii se umpluser de lacrimi, de mari i adevrate lacrimi. Uit-te bine la mine: plng... Dar ce spuneam?... A! Da! C-mi este mereu sete. Nu tiu cum se face, dar cu ct beau mai mult, cu att mi este mai sete... Numai c... Numai c?... Haide, povestii-mi micile necazuri ce v supr... Dar ce drgu este astzi cu mine fetia mea!... Ce vrei, zise Jeanne, scuturndu-se de sil... sunt zile n care sunt att de fericit nct ncerc s-i fac fericii i pe cei din jurul meu... A! Da!... neleg... s-ar prea ca mine e o zi mare... i c mine trebuie, s fiu n mare form... bun!... dar dac tu eti fericit, ei bine, eu nu sunt... Poi s m nelegi?... Sunt ntr-una din zilele n care am o sete turbat i nici o para chioar n buzunar!... Adevrat?... Asta-i purul adevr! Att de adevrat nct, mai adineauri, amicul Crbillon a avut neruinarea s susin c sunt. Beat... Beat! Eu!... Asta m face s plng... Dac e s vorbim cinstit, adevrul e c rar i s-a ntmplat amicului nostru No Poisson s fie mai beat ca n ziua aceea. Jeanne i frngea minile de disperare. Problema era dac Poisson putea s duc scrisoarea... i punea aceast ntrebare eu o nelinite crescnd. Dar, pe de alt parte, beia evident a personajului nu era cea mai bun garanie c nu o va trda? Ascultai! zise ea, jucnd totul pe o carte. Avei nevoie de bani? Am s v dau eu. Vzu n ochii beivului o lucire de fericire cnd i flutur prin faa ochilor o pungu n care era o duzin de ludovici. Poisson ntinse mna nehotrt, n timp ce ochii si splcii se aprinseser. Oh! Oh! fcu el, pe un ton de cea mai profund tandree admirativ. Pung asta v aparine, cu condiia s-mi facei un mic serviciu. Zece servicii! O sut de servicii! Mii i mii de servicii! Luai aceast scrisoare, continu Jeanne... Bine... Citii adresa... strada Saint-Hon or... tii unde este?... Bun... Ascundei scrisoarea n cel mai secret buzunar... Aa... Ateptai... ncheiai-v bine vesta... Acum mi vei promite dou lucruri.

32

Marchiza de Pompadour

V promit! V jur chiar! zise Poisson, ntinznd mna. Ateptai! i zise Jeanne cu rbdarea unui suflet disperat. Primul lucru ce trebuie s-l facei e s ieii de aici fr s vorbii cu nimeni... nelegei? Cu nimeni! Promit! Al doilea lucru pe care vi-l cer e s v ducei pn n strada Saint-Honor fr s v oprii... Dac vedei o crcium, ntoarcei capul... Promit, fetio!... a mea e punga! Jeanne i ntinse punga, pe care beivul o cntri o clip n palm, o duse dup aceea la buze, dup care o fcu s dispar ntr-un buzunar. Fata i mpreun minile. V implor, adug ea cu atta nflcrare, nct beivul fu cuprins de emoie, v implor, ducei aceast scrisoare ct mai repede la adresa pe care v-am indicat-o. Plec! i rspunse Poisson. Fie ca toi dracii iadului s m gtuiasc dac voi scpa un singur cuvnt celor de pe aici, chiar i scumpei mele soii... Fie s fiu condamnat ia o venic sete dac m voi opri ntr-o singur crciuma nainte c scrisoarea s ajung unde trebuie!... Poisson se ndeprt cu acea gravitate specific a beivilor care nu vor s se clatine. Jeanne, cu minile mpreunate, cu o sclipire de speran n ochi, l vzu ndeprtn du-se ct i permiteau de repede aburii beiei care i ascundeau semnificaia liniei drepte No Poisson era beiv. Dar nu avea un suflet ru. Jeanne l tia incapabil de o trdare. "ntr-o or, se gndea ea, cavalerul d'Assas va primi scrisoarea mea! Voi fi salvat!..." i, cnd peste o jumtate de or, domnul de Tournehem intr n atelierul-salon, Jeanne alerg, uoar i graioas, n ntmpinarea lui i se arunc, radiind de fericire n braele lui. Tat!... Bunul meu tat!... Aadar, fcu domnul de Tournehem strngnd-o la pieptul su, e totui ade vrat toat aceast poveste pe care mi-a spus-o nepotul meu?... V iubii?... Vrei s te cstoreti?... Eti fericit?... Jeanne, tremurnd, nchise ochii i, cu o voce ferm ce fcea irevocabil imensul sacrificiu pe care-l svrea, u rspunse: Da, tat...

Capitolul VI

Cavalerul D'Assas

Se lsa noaptea. Dup o zi luminoas, un apus de o in fint dulcea i arunca vlul melancolic asupra btrnului Paris care prea deja aipit.

33

Michel Zvaco

Era ora aceea nehotrt n care ntunericul ce se ntea se lupta cu ultimele luciri ale soarelui pe strduele strimte pe care rarele felinare ale nopii nu se aprinseser nc, deci n acele clipe, delicioase de calm i mpcare un tnr clre trecea de poarta Roule n pasul calului su nspumat i obosit. O reverie profund, un surs nelinitit al buzelor, un soi de extaz n ochii de o lumi noas franchee, iat ce se putea citi pe chipul, acestui clre att de ncnttor prin tinereea sa i pe care l mai ntlnisem pe drumul de la Ermitage la Versailles: era cav alerul d'Assas! Srman copil, cu fruntea senin ce prea deja cuprins de nimbul sacrificiului! Era n chiar seara acelei frumoase zile de toamn cnd, n luminiul nsorit, sub frunziul ruginiu, avusese acea adorabil ntlnire care-o tulburase att de mult i n care se izbise att de brusc de dou evenimente care, cu cea mai mare for, pot face s bat mai tare inima unui tnr de douzeci de ani, o nobil inim aflat la nceputul vieii: O iubire! Un duel! Duelul... dac e s spunem adevrul, nici nu se mai gndea la el, aproape c uitase figura dur i privirea metalic a contelui du Barry. Toate gndurile sale se adresau acelei ciudate necunoscute despre care nu tia nimic, n afar de faptul c locuia pe strada Bons-Enfants, n faa palatului Argenson... Frumoas? O, da!... era o frumusee delicat, cu pielea alb, avnd strlucirea side fului, semnnd cu una din acele nimfe ale pdurii, cu prul ei bogat, cu ochii n care se citea un amestec de ndrzneal i ele curiozitate dezarmant i n care dormitau vise de iubire, nc neclare, ndeprtate i adnci. Cine era?... i de ce se simea cuprins de acel ciudat amestec de nelinite surd i de dorin nestvilit de a o rentlni, de a simi mngierea blnd i glumea a privirii sale? De ce i lsase o att de minunat impresie? De ce n inuta ei att de mndr, de ce n farmecul ce l degaja era ceva att de tulburtor? Clreul i punea aceste ntrebri, n timp ce urca de-a lungul strzii Saint-Honor. Una din acele delicioase neliniti, simptomul marilor pasiuni ce se trezeau, pusese stpnire pe el din clipa n care i fcuse apariia acea fiin suav ce-i ocupase un loc pe vecie n inima lui. Pe ce drum venise din parcul regal de la Versailles pn la Paris? N-ar fi putut s spun. Gonise disperat, fr s vad nimic n jurul su i nu-i recptase nici mcar puin din obinuitul su snge-rece dect n clipa n care vzuse n faa sa mas diform a Parisului, cruia aburii nserrii i destrmau contururile. Ajuns n locul n care periferia se termin i ncepea strada Saint-Honor, cavalerul fcu la dreapta. i intr n curtea unui han i, imediat, un rnda se ocup de cal, n timp ce un servitor lua de pe a coburii cu bagajul cltorului. Hanul "Trei Delfini" era foarte cutat de provinciali, din cauza poziiei sale: ntr-ade vr, era situat departe de cartierele zgomotoase, dar, n acelai timp, n apropiere de centrul economic i financiar al oraului. Era un loc linitit, tihnit i respectabil.

34

Marchiza de Pompadour

n plus, buctria era excelent i preurile moderate; jupnul Claude, proprietarul hanului, trecea drept un maestru al artei de a jupui fr dureri onor clientela, lucru ce reprezenta culmea onestitii pentru un hangiu respectabil. Ba, chiar mai mult, hangia, doamna Claude, era amabil i plcut, cu cele douzeci i apte de primveri ale sale, blaie i dolofan, nct era cunoscut i ndrgit de cltorii care o alintau cu numele de "frumoasa Claudine". n cele din urm, apru firma hanului, ce se legna n btaia vntului pe vergeaua metalic: de care era agat i pe care trei delfini aurii se zbenguiau pe un fond azuriu, ce se nvecina cu marea poart de intrare a unei mnstiri, aa nct n caz de accident erai ntotdeauna sigur c ai la ndemn un confesor; avantaj apreciabil, spunea jupnul Claude, cnd vrei s-i dai obtescul sfrit cu acte n regul. Mnstirea aceasta, inut de clugri nvai i foarte mare, judecnd dup faptul c se ntindea ntre strzile Saint-Honor i Croix-des-Fetits-Champs, va adposti cincize ci de ani mai trziu un club revoluionar care va face ceva vlv n epoc i care se numea mnstirea Iacobinilor. n felul acesta, vecintatea linititoare a clugrilor, claponii umplui cu trufe i ochii sprinari ai hangiei erau o tripl atracie a acestui han, ce-i stabilise un solid renume printre cltorii din provincie. Pe cnd cavalerul d'Assas descleca n curtea hanului, jupnul Claude i fcea apariia pe peronul cu cele patru trepte suficient de bine mturate. i cum tnrul cerea o camer i o cin, demnul hangiu, care remarcase, eu agerimea specific speciei din care fcea parte, c viitorul su locatar nu avea lacheu iar punga sa prea pe punctul de a muri de inaniie i adres acel salut prevenitor ce-l folosea de obicei cu oaspeii si mai puin avui i striga la servitor: Pregtii camera 25. Domnul se va simi acolo ca un prin. Numai c, mpins de o legitim curiozitate, doamna Claude apru i ea pe peron, n acelai timp cu soul ei. Fcu i ea o rapid inspecie noului venit. i la ea rezultatul in speciei se traduse printr-un numr de camer. Nu, nu, zise ea, cu o voce autoritar. Camera 25 nu e liber. Instalai-l pe domnul la 14. n ce-l privete pe cltor, 14 sau 25, i era perfect indiferent. Cu toate astea, ar fi putut manifesta o oarecare recunotin pentru hangia ce se nvrtea n jurul su, cci dac 25 era o hrub ntunecoas la mansard, 14 era o fru moas camer la etajul doi, cu ferestre la strad i vedere spre frumoasele grdini ale mnstirii Iacobinilor. n sala comun n care se instalase imediat n faa unei mese, acoperit cu o fa de mas strlucind de curenie, nu remarc nici faptul c "frumoasa Claudine" l servea cu mna ei, onoare pe care nu o acorda dect ctorva negustori de esturi. Nu catadixi s aprecieze nici minile durdulii, nici braele dezgolite pn la coate, nici ochii catifelai ai bunei hangie. Mnc, cu acel robust apetit al vrstei care nu se d btut nici n faa iubirii, apoi se retrase n camera sa faimosul nr. 14, creia doamna Claude, vizibil tulburat de vederea frumosului cavaler, i fcuse n van elogiul, de altminteri pe deplin meritat. n acel moment, era ora nou.

35

Michel Zvaco

Cavalerul era obosit. Drumul de peste zi fusese lung i obositor. Numai c nu pentru culcare ncepuse el s se pregteasc. Cu gesturi febrile, de nerbdare, i schimb hainele, i aranja nodul earfei, puse n ordine pliurile mantoului i-i lustrui teaca plin de praf a spadei. Toate aceste preparative erau pentru a da o fug n strada Bons-Enfants!... Nu pentru a o revedea pe EA, cum s-ar putea crede, ci pentru a da trcoale unei case linitite i a privi ndelung o fereastr nchis i, cine tie, cu puin noroc! S ghiceasc o umbr n dosul perdelelor. Cnd, n sfrit, i termin toaleta, se duse s sting cele dou lumnri ce ardeau pe cmin. n acea clip, cineva ncepu s bat n poart. Se duse s deschid i, tresrind, se retrase un pas. n ntunericul culoarului se profila silueta trufa a contelui du Barry. Cavalerul tremura. Czuse din cerul n care visele sale de iubire l urcaser n zbor. Chipul contelui i aprea ca o piaz-rea. Ce figur sinistr! Cuta vertical de pe fruntea voluntar, sprncenele stufoase i negre, privirea arztoare i ironic, sursul buzelor crispate, totul, pe chipul din faa lui, exprima forele Rului. i reveni repede din surpriz revederii i nu se mai gndi dect la obligaiile ce i le impunea acea politee atotputernic n vremurile acelea. Se descoperi, se aplec graios i spuse: Fii binevenit, domnule conte! Contele du Barry intr, cu plria n mn i-i rspunse: Sunt foarte jenat de faptul c trebuie s v deranjez la ora asta, domnule cavaler. Iar eu sunt dezolat c sunt obligat s v primesc ntr-o camer mizerabil de han... Cei doi adversari se salutar. Apoi cavalerul spuse: mi vei face cinstea s bei cu mine n onoarea regelui? Onoarea va fi de partea mea! Contele lu loc ntr-un fotoliu, iar cavalerul d'Assas chem un servitor i-i ceru s-i aduc o sticl cu vin de Spania. Cteva clipe mai trziu, erau aezai unul n faa celuilalt, avnd ntre ei o msu pe care erau dou pahare i o caraf cu vin de Xeres. Cavalerul umplu paharele. Ciocnir uor, cu un fel de gravitate i pronunar mpreun: n sntatea Maiestii Sale... Formul neutr care-i scutea s nchine pentru sntatea celuilalt. Vedei, zise dup aceea contele, prima mea vizit a fost la dumneavoastr. Regele s-a ntors la Paris la ora opt, cci mine diminea are de lucru mpreun cu domnul d'Argenson. Nu mi-am luat nici mcar rgazul de a trece pe la mine, att de mare era grab de a v aduce omagiile mele. Omagii pe care sunt gata s le primesc i pe care vi le napoiez, spuse cavalerul. Du Barry se nclin.

36

Marchiza de Pompadour

i n felul acesta, discuia continu cteva minute bune, atingnd mai multe subiecte, cu excepia celui care-i preocupa pe amndoi, n acea admirabil uurin a societii acelui timp, apogeu al mrilor curtoazii ale spiritului. n cele din urm, contele du Barry se ridic, pregtindu-se de plecare. i numai atunci abord subiectul care era, de fapt, scopul vizitei sale. Cavalere, zise el, mine diminea am de gnd s fac o scurt plimbare i, cum conversaia dumneavoastr mi-a provocat o att de mare bucurie i plcere, a fi de osebit de ncntat dac ai accepta s m nsoii. Cum s nu, conte! Pentru a putea avea onoarea de a v ntlni, a face din nou, bucuros, cltoria de opt zile care m-a adus la Paris. Minunat! Cu att mai mult cu ct nu voi abuza ntr-att de bunvoina dumneavoastr; eu vroiam pur i simplu s m duc mine diminea pn la Curile Reginei, dac locul v face plcere... Fie i Curile Reginei... E acolo, pe malul Senei, o delicioas i solitar poieni, n vecintatea Porii de piatr... Fie i Poarta de piatr... Voi fi acolo la ceasurile opt. Ceasurile opt! Ora e admirabil aleas, cavalere, asta dovedete c vei fi un nsoitor ncnttor. Cei doi adversari se nclinar nc o dat unul n faa celuilalt, apoi contele du Barry plec, n timp ce d'Assas, dup ce nchise ua, se aez n fotoliu, gndindu-se. "Ce figur sinistr!... S-ar prea c o mare nenorocire se va abate asupra mea!... i c de fapt visul frumos ce-mi bucura sufletul se va nrui din pricina lui i c ntlnirea ceo voi avea mi va fi fatal!... Hai, hai! Capul sus! Nu e cazul s-mi fie fric!..." Se ridic, se scutur i cum, pentru a-i alunga gndurile negre, ncerca s-i am inteasc un refren de fredonat, ca prin minune i aduse aminte cntecelul de copii ce-l auzise n luminiul de pe malul heleteului. ncepu s murmure cntecelul: "Nu vom mai merge n pdure, copacii au fost tiai..." Ca i cum escapada proiectat n strada Bons-Enfants ar fi devenit brusc inutil, cu gesturi mainale, d'Assas se dezbrc, se culc i se perpeli ndelung n aternut. Ajutat i de oboseal, adormi n cele din urm, cuprins de un somn greu. A doua zi dimineaa, la ora apte, cavalerul era n picioare. Toate motivele de ngrijorare i dispruser din minte. Cu pas vioi, ajunse la Curile Reginei, cobor pe malul fluviului i, ajungnd la Poarta de piatr, constat cu satisfacie c ajunsese primul la ntlnire. Cteva minute mai trziu, cnd se auzea n deprtare un orologiu btnd ora opt, apru i contele du Barry, nsoit de doi martori. Cavalerul le iei n ntmpinare, salutndu-i: Domnilor, zise d'Assas, sosit la Paris asear i dorind s nu-l fac s atepte pe domnul conte, am fost obligat s comit impoliteea de a m prezenta singur. Numele vostru, cavalere d'Assas, cunoscut ca onorabil n Auvergne, unde am locuit ceva vreme, v va ine loc de martori i nai. Brbatul care-i vorbise era unul din martorii contelui. Cavalerul l privi cu o surpriz nu lipsit de o anume gratitudine.

37

Michel Zvaco

Atunci contele du Barry fcu prezentrile, aa cum o cereau uzanele: Domnul conte de Saint-Germain, zise el, artnd spre cel care, dintre cei doi nsoitori ai si, nu scosese nc nici un cuvnt i care l fixa pe cavaler cu o privire ciudat, de o strlucire stranie. Apoi se ntoarse spre cel care vorbise de familia d'Assas i de Auvergne: Domnul Le Normant d'Etioles... i imediat adug, cu acel surs chinuit care ddea fizionomiei sale o caracteristic nedefinit de causticitate sardonic: Pentru c sunt att de bogat n martori, neleg s mpart cu voi, cavalere. Con tele de Saint-Germain va binevoi s m asiste, n timp ce domnul Le Normant d'Etioles va fi felicit, de asta sunt sigur, deci, s v serveasc de secondant. Aranjamentul fiind acceptat, cei doi adversari se dezbrcar. n clipa urmtoare i ncruciar sbiile. Nu avem intenia s facem obinuita i insipida descriere a cvartelor, contrelor, primelor i terelor pe care le schimbau cei doi adversari. S spunem numai c adver sarul cavalerului d'Assas. Contele du Barry, trecea drept una dintre cele mai redutabile spade ale regatului i c-i ataca partenerul cu o impecabil tiin a scrimei. Lupta se desfura de circa zece minute, n trei asalturi. n timpul luptei, cel pe care du Barry l numise contele de Saint-Germain i pstrase privirea aintit asupra cavalerului d'Assas, pe care prea c-l studiaz cu o atenie deosebit. La al patrulea asalt, de la primele ncruciri de spad, cavalerul fanda cu o lovitur, fulgertoare, ce nu fusese precedat de nici o fent. Du Barry ls s-i scape spada din mn i se albi la fa; lovitura i atinsese inta: cavalerul i strpunsese umrul drept. Cteva clipe se cltin pe picioare, apoi se prbui brusc n braele contelui de Saint-Germain. Aproape imediat redeschise ochii. i cavalerul d'Assas, care se apropia, citi n privirea s o att de nspimnttoare ur, nct se opri brusc i se mulumi s se ncline n faa adversarului su! n clipa aceea, du Barry i pierdu cu totul cunotina... Contele de Saint-Germain lansase un semnal strident, cu un fluier din aur. O caleac, ce-l adusese, fr ndoial, pe conte pn la Curile Reginei, cobor pe mal i du Barry fu aezat pe pernele sale, n timp ce d'Assas se mbrca. Tnrul cavaler se duse s salute asistena, vrnd s se retrag, cnd contele de Saint-Germain se apropie de el i i lu palma, cu un gest autoritar. La atingerea minii contelui, cavalerul fu strbtut de un neplcut fior. Vru s-i retrag palma. Dar efortul lui fu n zadar; mna i era ca i paralizat de mna contelui. Domnule! bolborosi el, cu un nceput de furie amestecat cu nelinite. Tinere, zise contele dup cteva clipe, eliberndu-i palma pe care o examinase cu atenie, suntei pe placul meu. Suntei curajos i om de spirit; avei de partea voastr frumuseea trupului i nobleea inimii; avei tinereea entuziasmului ce reprezint poezia minii... da, toate aceste comori sunt cu voi. Pzii-le i avei grij de dumneavoastr. Pzii-v de ur... i, mai ales, pzii-v de iubire!... Cavalerul fu cuprins de o mare agitaie.

38

Marchiza de Pompadour

Domnule, zise el cu o voce joas i arztoare, cine suntei dumneavoastr?... Nu v cunosc i-mi inspirai nite sentimente care m nelinitesc... Ce vrei s-mi spunei?... Vorbii, v implor!... ai spus prea multe, dar nu suficient de mult! Saint-Germain l privi eu infinit mil pe tnrul cavaler. Copile, zise el dei nu prea s aib mai mult de treizeci de ani, cuvntul nu prea deplasat n gura lui copile, pzete-te de femei... i, mai ales, de regine. De regine!... Oh! Domnule, ceea ce-mi spunei e att de ciudat... Regine! Am vorbit eu de regine?... Mai degrab de femei ce ar putea fi regine. Adio. i gndii-v la sfaturile ce vi le-am dat i ntoarcei-v n provincia dumneavoas tr. i asta nu de mine, nu din seara asta, ci chiar din minutul, chiar din clipa asta. Fugii, tinere, fugii! Aerul Parisului este pentru voi ca o otrav mortal. Fugii imediat!... i nc i mai grav, contele de Saint-Germain adug: Mine va fi prea trziu. M auzii?... Mine!... Cavalerul, victim a unei misterioase nefericiri n care se amesteca pe un fond de teroare iraional, de o curiozitate dus la paroxism cu un fel de resemnare trist, ncerc s pun o nou ntrebare. Dar contele luase deja loc n caleaca, alturi de rnitul ce era n continuare leinat, iar caleaca se ndeprta la pas. Pe msur ce se mrea distana ntre el i caleac , d'Assas simea scznd ciudatul sentiment de nelinite ce-l cuprinsese; i, n sfrit, cnd greoiul vehicul ajunse n vrful pantei care, de la Poarta pietrei, ducea la Curile Reginei i dispru n spatele unui plc de slcii btrne, cavalerul respir ndelung. Abia dac i mai aducea aminte de duel, de contele du Barry i de victoria asupra lui. Toate gndurile lui se nvrteau n jurul ciudatei persoane care, cu atta insisten, l sftuise s fug din Paris. S prseasc Parisul!... Fr s-o revad!... Fr s se mbete cu dulcea ei imagine i cu vocea sa nc i mai dulce! Oh! Fr s-o mai vd vreodat... n clipa aceea, o mn i atinse braul. Tresri violent, ca un om smuls brusc din visare i, ntorcndu-se, se vzu n prezena celui ce-i servise de martor i care se recomandase a fi domnul Le Normant d'Etioles. Ah! Domnule, exclam el, v datorez mii de mulumiri!... Cum se face c... C nu l-am nsoii; pe rnit? Pentru dou motive; scumpul meu domn. Primul i cel mai important, este c, acceptnd s fiu martorul dumneavoastr, mai am nite datorii fa de dumneavoastr, chiar i dup duel; al doilea motiv e c du Barry are lng el n aceste clipe pe cel care-i este mai de folos dect toi prietenii din lume. Contele de Saint-Germain i va fi i doctor? ntreb d'Assas. Bineneles! E medic, e vrjitor, e cte puin din ce vrei... l cunoatei? Ca toat lumea din Paris. Iertai-mi aceast curiozitate, poate puin cam indiscret. Dar omul acesta m-a impresionat n mod deosebit... - Ceea ce vrei s tii e ceea ce e de fapt! Dar tocmai n asta const greutatea. Toat lumea l cunoate pe domnul conte de Saint-Germain, dar nimeni nu tie, de fapt, cine e. Unii zic c e bogat ca un nabab din Indii, alii susin c n-are o para chioar; unii zic c e italian sau poate romn, dac nu chiar grec sau maltez, asta n cazul n care nu

39

Michel Zvaco

e arab sau egiptean... i toate astea fcnd abstracie de. Faptul c ar putea fi, pur i simplu, din Pontoise. Ceea ce e sigur e c triete pe picior mare i chiar i regele i-a admirat frumuseea i bogia echipajelor, iar contele poart asupra sa o colecie de diamante care ar putea face s pleasc de invidie pe favorita sultanului i revenind la rnitul nostru sau mai degrab al dumneavoastr fii sigur c Saint-Germain l va nsntoi ct se poate de repede. I-o doresc din toat inima, zise cavalerul. Cei doi mergeau pe mal spre Curile Reginei. Urcar malul i ajunser n dreptul unei caleti ce staiona. Trsura mea v st la dispoziie... Asta e! Nu trebuie s-mi mulumii... Unde dorii s v conduc? Se purta att de cordial cu el, nct d'Assas fu plcut surprins. Neputndu-l refuza, sfri prin a-i comunica adresa i d'Etioles ddu un ordin unuia din valei: La "Trei Delfini", pe strada Saint-Honor. ns ceea ce d'Etioles nu spunea, ceea ce cavalerul nu ncerca s explice, noi avem datoria s spunem i s explicm. n timpul celor zece minute, ct durase lupta, d'Etioles nu ncetase s-l examineze pe cavalerul d'Assas. i admira ndemnarea i sngele rece, minunata agilitate a paradelor sale, redutabila promptitudine a atacurilor. Admirase mai ales evidenta nepsare, curajul temerar al tnrul ui a crui ndrzneal surztoare prea dublat de o for fizic excepional. i proiecte, abia nmugurite n mintea lui d'Etioles, se dezvoltau cu repeziciune, struina i voina ce fac puterea oamenilor hotri s rzbeasc, indiferent de pre. Oricare ar fi cile i mijloacele folosite, atingndu-i scopul ndeprtat i tenebros ce i lau fixat... Le Normant d'Etioles avea un el n via... i ce el! Cci acest el trebuie s fi fost un lucru att de formidabil nct, adeseori, n linitea nopii pe care o petrecea visnd i plnuind, acest om se nspimnt chiar el de visele sale. Cnd d'Assas i atingea adversarul, hotrrea lui d'Etioles era luat: "Sunt slab, neobinuit cu armele, fr for i curaj fizic. De ce n-a avea lng mine pe cineva care s fie puternic n locul meu, abil n slujba mea, curajos pentru mine! Totul are un pre, chiar i curajul... Eu nu am nimic... n afar de mintea mea!... dar cel puin am banii pentru a cumpra bravur i hotrrea ce-mi lipsesc!... Trebuie s m ataez de tnrul acesta!" n trsur, pe drumul de la Curile Reginei la "Trei Delfini", pe strada Saint-Honor, d'Etioles se strdui s inspire o oarecare simpatie cavalerului. Poate i reuise n parte, Sufletul tnrului era ca una din acele minunate lire care, suspendate, vibreaz la cea mai mic adiere a zefirului... El vibra la toate dovezile de afeciune, la tot ceea ce-i prea a fi sincer... Are nevoie s iubeasc i mila pe care i-o inspira chipul suferind, al nsoi torului su fcu mai mult dect toate avansurile acestuia. n clipa n care cavalerul cobora din trsur, d'Etioles i lu mna i-i spuse:

40

Marchiza de Pompadour

Pe cinstea mea, scumpul meu domn, simt c v port o att de mare afeciune, nct a putea jura. C ne cunoatem de cnd eram copii. Permitei-mi. Deci, s v tratez ca pe un prieten... Prea mult onoare, domnule. S v tratez ca pe un prieten, relu d'Etioles, anunndu-v o veste bun... bun pentru mine, cel puin: m cstoresc. V felicit, zise sincer cavalerul, aruncnd o privire comptimitoare siluetei ingrate a lui d'Etioles. M cstoresc, continu acesta, cu femeia cea mai spiritual i cea mai frumoas din Paris. Ceea ce-i mai remarcabil n aceast cstorie este c logodnica mea m iubete la fel de mult pe ct o ador... O cstorie din dragoste!... Acesta-i cuvntul! V doresc mult fericire! zise cavalerul cu nsufleire. Sper, zu, c voi fi! i asta, nu mai trziu dect mine! exclam d'Etioles cu un rs chinuit, ce-i provoc tnrului cavaler o impresie de jen. Or, deci, pentru c suntem prieteni... cci suntem prieteni... de onoare, sunt al vostru. Dac a fi fost un bun lupttor, v-a fi spus: spada mea v st la dispoziie... Dar, din nefericire, nu sunt dect bogat i nu v pot spune dect: Scumpe prieten, punga mea v st la dispoziie... i spunnd acestea, l privea cu atenie pe cavaler. Acesta se nclin, cu rceal. n plus, se grbi s adauge d'Etioles, pentru c suntem prieteni, cred c ne vei face bucuria de a asista la cstoria mea ce va avea loc mine, cnd va bate miezul zilei, la Saint-Germain d'Auxerre... Cu cea mai mare plcere. Pentru mine va fi o onoare s semnez n registrul parohial. M-ai atins, cavalere! Contez pe dumneavoastr ca pe unul dintre cei mai scumpi prieteni. La drept vorbind, m-ai sedus cu totul i voi considera de acum ncolo ca o mare nenorocire s v am duman... S sperm deci c vom rmne buni prieteni! zise cavalerul, rznd. Cobor din trsur, fcu un ultim semn de salut lui d'Etioles i intr n hanul n care locuia. "Iat-m cu un teribil inamic n brae, gndea cavalerul d'Assas... Contele du Barry e un individ care tie s urasc. Privirea ce mi-a aruncat-o cnd am vrut s-i ntind mna era att de veninoas, nct m-a cuprins frigul... Din fericire, cum toate necazurile sunt urmate i de bucurii, am ctigat un prieten sigur. Pe cinstea mea, acest domn d'Etioles este un om ncnttor... n plus, dac ar fi s m iau dup aparene, trebuie s fie bine vzut la curte... Iat, ntr-adevr, un lucru ce nu e de dispreuit pentru un sr man ofier la voia ntmplrii, ea mine... n privina sinistrelor preziceri ale contelui de Saint-Germain, ei bine, ntmpl-se ce s-o ntmpla, dar n-am de gnd s plec din Paris! Parisul n care locuiete ea!... Parisul n care respir ea!... S respir acelai aer cu ea!... ah! Oare asta nu e deja o fericire?"... Cavalerul d'Assas sosise la Paris cu dou scrisori de recomandare: una pentru ducele de Nivernais. Cealalt pentru marealul de Mirepoix. Cei doi erau la Versaill.es, unde era Curtea.

41

Michel Zvaco

Cele dou recomandri nu puteau s atepte. Orieit ar fi fost de puternic dorina cavalerului de a merge s dea trcoale pe stra da Bons-Enfants, se decise s fac mai nti demersurile de care depindea viitorul su ca ofier. "O s m ntorc pe la cinci, se gndea el. i atunci" i neu callil, ndreptndu-se apoi n galop spre Versailles. n timpul sta, Le Normant d'Etioles mergea pe cheiul Augustinilor spre reedina sa, unde se va opri dou ore; de acolo, se va duce n strada Bons-Enfants, unde va avea loc teribil i odioas scen pe care o povestirm. Am vzut mai sus c era att de sigur c va nvinge rezistenele Jeannei, nct i invitase prietenii la ceremonia pe care o fixase, fr s-o consulte pe viitoarea sa soie!

Capitolul VII

Poisson i Crbillon

Cavalerul d'Assas se ntoarse la "Trei Delfini" aproape n momentul prevzut, adic pe la orele ase seara: era momentul n care Jeanne i nmna lui No Poisson scrisoarea pe care i-o scrisese cu atta febrilitate. Cavalerul nu reuise dect pe jumtate n demersurile sale la Versailles. Nu-l putuse vedea pe ducele de Nivernais, dar fusese primit de domnul de Mirepoix n persoan i marealul, dup ce-l iscodise cu bunvoin, aproape c-i promisese c-l va ajuta s obin ceea ce cuta la Paris, adic admiterea cu gradul pe care-l avea n corpul de elit al regelui, cavaleria uoar, favoare imens, dac inem cont de faptul c cei din acest corp erau foarte mndri de prerogativele lor, alctuind o societate foarte nchis, compus din floarea cea mai mndra a nobilimii regatului. Aceast aproape promisiune a marealului l umplu de bucurie pe cavaler. Dup ce-i ls calul la grajd, urc fredonnd, dou cte dou, scrile ce conduceau la camera sa, nebgnd-o n seam pe frumoasa Claudine, care ncerca s-l opreasc n trecere pentru a-l ntreba dac e satisfcut de serviciile casei, adic, de fapt vrnd s-i fac ochi dulci. Eliberat de toate grijile, cavalerul ncepu s-i fac o toalet ct se poate de atent i ngrijit: de data asta, nimic nu-l mai putea mpiedica s se duc s admire preafericita strad pe care locuia cea care-i domina n fiece clip gndurile. Odat terminat toaleta, mndru, ferche, realmente plcut la vedere, elegant i cel mai fericit dintre ndrgostii, cobor i se repezi spre strad. n faa hanului se ciocni de un brbat scund i gras ce prea c nu se ine prea bine pe picioare, cci lovitura l trimisese la pmnt. Cavalerul l salut, se scuz cu un surs i o lu din loc aproape n fug.

42

Marchiza de Pompadour

Brbatul, dup ce-l privise cteva clipe nuc, dup ce njurase copios toi papioii i golanii prea grbii, se ridic, dup cteva eforturi penibile, apoi i spuse cteva cuvinte hangiei, care tocmai apruse n poarta hanului. Imediat, aceasta ncepu s alerge pe strad, strignd dup cavaler. Dar d'Assas era deja departe i n-o mai auzea. Sau, dac o auzea, probabil c se gndea c ceea ce vroia s fac era mult mai interesant dect spusele hangiei sale, oricare ar fi fost ele. Cavalerul plecase cu gndul s mearg direct n strada Bons-Enfants. Asta era pentru el ca o nevoie, dac vrei, o dorin copilreasc. Planul su era s traverseze strada, s ncerce s se fac remarcat n ochii frumoasei necunoscute, apoi s se ntoarc linitit la "Trei Delfini", s cineze, pentru ca apoi, retras n camera sa, s poat visa la graioasa icoan. Dar drumul ndrgostiilor e adesea foarte sinuos i plin de neprevzut. O emoie stranie, pe care nu i-o putea stpni, punea stpnire pe cavaler, pe msur ce se apropia de strada binecuvntat: emoie amestecat cu timiditate, nelinite i dorine contradictorii. Era att de absorbit de gndurile sale, nct nu i-a dat seama c face un ocol foarte mare i c n loc s intre pe strada Bons-Enfants, se gsea acum pe cheiul Saint-Nicolas, nu departe de vechiul Luvru. n situaia aceasta, nu s-a mai ntors, ci i-a continuat drumul pe chei pn la PontNeuf, apoi o apuc la stnga spre strada Saint-Denis. Mult vreme merse la ntmplare; pe la ora opt se gsea pe strada Montmarre i intr s mnnce ntr-o crcium n colul strzii Fosss-Montmartre. Toate ocolurile i ntoarcerile l-au dus n cele din urm, ca atras de un magnet, foarte aproape de punctul central al expediiei sale. ntr-adevr, acum se gsea la dou sute de pai de Piaa Victoriilor, unde se ntretiau strzile Fos ss-Montmartre i Bons-Enfants. La ora nou, dup ce-i terminase masa, cu sufletul nclzit cu o sticl de vin vechi, cavalerul iei din crciuma chiar n clipa nchiderii. Dac puini trectori se mai ncumetau nc pe strada Montmartre, altminteri foarte animat ziua, n Piaa Victoriilor domneau pustiul i ntunericul, vegheate nc de statuia din plumb aurit al lui Ludovic al XIV-lea i din care revoluia va face plumbi n '92. Toate strzile nvecinate, strada Reposoir, strada Vide-Gousset erau la fel de pustii, la fel de tcute i ntunecate. Cteva minute mai trziu, d'Assas se oprea n faa portalului palatului d'Argenson, chiar n mijlocul strzii i, ntorcnd spatele solemnei reedine princiare, i ridic ochii spre micul palat Rgence, al crui balcon se detaa cu greu n ntuneric. "Acolo e!" murmur el. Privi cu nesa faada ntunecat, unde nici o lumin nu strlucea n ferestre. O emoie nedefinit fcea s i se strng inima. ncetior, cu o extrem delicatee, duse degetele pn n dreptul buzelor i, din vrful degetelor, trimise un srut n gol... "Dormi, murmur el, cufundat n ngerescul tu somn pur, iubit necunoscut ce, cu o att de dulce violent, mi-ai rpit inima; dormi i fie ca vise minunate s-i ntind aripa asupra patului tu de fecioar... Oh! Numai de-a putea, zri umbra unui gest de-al tu!... Oh! Mcar o palid lumin de-ar lumina zidurile ce te apr!..."

43

Michel Zvaco

Dar ntunericul prea c se ngroa: unul din felinarele ce abia luminau n captul strzii tocmai se stinsese brusc. n clipa aceea, o senzaie neplcut de tristee nghe sufletul cavalerului. I se prea c zidurile casei din faa s plng. Vise! Iluzii!... ncerc s scape de aceast impresie... se scutur... numai c impresia era tot mai puternic... de parc o mare nenorocire ar fi plutit asupra micului palat... i, ascuindu-i auzul, ar fi putut s jure c se auzea ceva ce semna cu un hohot nde prtat... sau auzea, poate, insesizabila armonie a unei muzici nesfrit de sfietoare pe care degetele unei fiine n agonie reueau s o smulg unui misterios clavecin... Cavalerul era cu sufletul la gur... "Nu! murmur el dintr-o dat, asta nu-i o himer nscut n mintea mea!... Plnge cineva... Plnge cineva!... Cineva sufer n casa asta!... Cum a putea afla dac nu cumva ea e cea care se lamenteaz astfel!... Oh!... Cum s fac s aflu?... S bat la poart... la ora asta!... e lipsit de sens!... Sub ce pretext?... Dumnezeule, chiar dac o s par ridicol, trebuie s tiu!..." D'Assas se pregtea s se avnte spre poart... Clip n care patru ferestre de la etajul nti se luminar. Rmase ncremenit pe loc... n spatele lui se auzise murmurul unor voci. Cavalerul se ntoarse brusc, ca mucat de un arpe... i, la adpostul portalului palatului d'Argenson, vzu clar trei umbre... trei brbai care, ca i el, preau s priveasc micul palat Rgence. Oh!... Ce fceau acolo brbaii aceia? Cine erau? Ce vroiau?... Ah! Fr nici o ndoial, veniser pentru ea!... Un acces nebun de gelozie fcu s urce un val de snge spre capul tnrului cavaler... Gelos?... Pe cine?... De ce?... Cu ce drept?... Numai el tia! Cu faa n flcri, cu capul vjindu-i, cu inima btndu-i nebunete cu mna ncle tat pe mnerul spadei, se ndrept spre necunoscui i, cu o voce dogit de furie, exclam: Hei, voi, de colo, ce facei aici?... Rspundei! Cci de nu, pe cinstea mea... Dar voi ce facei acolo? l ntrerupse o voce sever; puin domoal i trgnat, plin de un suprem dispre. Lumina din cele patru ferestre i dezvluia n ntregime pe cei trei necunoscui. Fulgertor, cavalerul remarc faptul c aveau spadele n mn i c pelerinele nchise le acopereau faa, lsnd s se vad numai ochii. terge-o! continu aceeai voce pe un ton de o superioritate care-l exaspera pe tnrul nostru. Pe Dumnezeul meu! Spadele s decid cine o va terge de aici! n acelai timp, cavalerul fcea un gest, pentru a se pune n gard. Brbatul din faa sa fcu o micare brusc, pelerina se deschise i o raz de lumin i descoperi chipul. D'Assas rmase ca trsnit! Visa?... Era posibil?... Apoi ncepu s se retrag ncet: speriat, cu spatele plecat, repetnd cu un murmur gfit: "Regele!... Regele... Sub ferestrele ei... Oh!..."

44

Marchiza de Pompadour

Atunci unul din cei trei fcu un semn, ridicnd minile. Dintr-un ascunzi din apropiere, apru un brbat gardian sau poliist i cum d'Assas, nelinitit i asaltat de mii de gnduri, continua s se retrag, simi o lovitur violent n cap. ce-i fusese dat pe la spate. Czu pe spate i aproape imediat i pierdu cunotina. Berryer, zise atunci brbatul care vorbise cu atta dispre, vedei cine e nebunul sta... Cel care fusese numit Berryer se apropie grbit de cavaler i ndrept spre faa lui lumina unui felinar camuflat, pe care-l scoase de sub manta. Examin cu atenie chipul tnrului brbat, ca pentru a i-i ntipri n memorie. Apoi cltinnd din cap, se ntoarse la grup i murmur cteva cuvinte. E, fr ndoial, vreun cadet din provincie, zise el, n concluzie, ce s facem cu el?... Brbatul cu vocea dispreuitoare ezita, ca i cnd n-ar fi tiut ce ordine s dea. Bun! fcu el brusc, lsai-l acolo unde e. Trezindu-se, va crede c a visat... S ne retragem, domnilor. Incidentul acesta mi-a tiat pofta de a m bucura de aceast plim bare nocturn prin Paris... i apoi, misterioasa voastr ran v face s suferii, nu-i aa, conte?... Un gentilom n serviciu nu sufer niciodat i ignor c e rnit, rspunse personajul care tcuse pn atunci. Apoi, apropiindu-se la rndul su de cavaler, l privi cteva clipe, nbuindu-i un strigt de surpriz, sau mai degrab de bucurie amenintoare i se grbi s se alture celor doi nsoitori ce se deprtau deja n direcia Luvrului. Ah! Domnule locotenent de poliie, zise el, cu o voce sardonic, trebuie s repar eu netiina voastr! Pe msur ce naintau, din tot felul de cotloane i ascunztori ieeau umbre ce-i ur mau de la distan: erau oamenii domnului locotenent general de poliie. Aceast micare, aceast alunecare larvar de umbre n noapte nu dur mai mult de un minut, apoi strada i relu aspectul de pustiu ntunecos: dispruser cu toii n strada Saint-Honor. Ce vrei s spunei, domnule conte? exclamase Berryer. Vreau s spun c tiu numele brbatului pe care Maiestatea Sa tocmai l numise nebun i care ar putea fi i altceva n afar de nebun. Explicai-v, du Barry! fcu vocea dispreuitoare care-i vorbise cavalerului d'Assas. n clipa aceea, ncepu o discuie cu voce sczut ntre cei trei brbai, ce dur pn la porile palatului Luvru. Ce-i spuneau? Ce vorbe veninoase la adresa bietului d'Assas le uiera la ureche cel care-l recunoscuse pe nefericitul cavaler? Atept ordinele voastre, Sire! murmur n cele din urm locotenentul general de poliie. Atunci regele Ludovic al XV-lea ls s-i scape simplu aceste trei cuvinte: Du-l la Bastilia.

45

Michel Zvaco

i intr n iubitul su Luvru, urmat de contele du Barry, care i stpnea cu greu bucuria. Berryer scoase un uierat dintr-un mic fluier din aur. O duzin de indivizi dintre acei care mai devreme pndeau pe strad se adunar n jurul lui. Locotenentul general de poliie le ddu cteva ordine cu o voce poruncitoare: brbaii se repezir n fug spre strada Bons-Enfants. Dar chiar n clipa n care regele i cei doi nsoitori ai si prseau ascunztoarea de sub porticul palatului Argenson, dou fiine bizare i fceau apariia n captul strzii, venind dinspre Piaa Victoriilor, alctuind un grotesc i fantastic grup statuar. Cei doi noi venii se ineau de bra, oprindu-se de fiecare dat cnd aveau ceva de spus i dedndu-se la evoluii de o fantastic geometrie de cum o luau din loc. Crbillon, zicea unul dintre ei, te asigur c e... inutil s mergem mai departe. Ei bine, No, sunt foarte curios s aflu: de ce? i rspundea cellalt. Ascult-m... suntem nite proti... c ne obosim... mergnd... De ce, Poisson, de ce?... i cer... s-mi spui... Pentru c... vezi tu... casele merg... i vin... spre noi... Pe cinstea mea! Eti beat, No, beat ca i cum arca ta s-ar fi mpotmolit pe un Ar art de sticle... Crbillon, tu m jigneti! suspin No. Spune-mi, pe timpul potopului ploua cu vin? se ncpna s insiste numitul Crbillon. O supoziie, exclam No trecnd de la durere la bucurie; o supoziie... dac a fi cu adevrat un pete... i a fi aruncat ntr-un potop de vin... Poisson, eti de-a dreptul sublim, declar Crbillon. Beia e o binefacere a zeilor... Jupiter se pilea... Vulcan nu era nici el mai breaz... Cnd sunt pilit, uit c un oarecare domn Corneille a scris Cidul i un alt domn. Racine, a scris Andromaca numai ca s m scoat din mini... Vrei?... Stai s-i recit al doilea act din Catilina, pe care l-am scris chiar azi-diminea... ultimul vers era... oh! Oh... asta ce mai e?... cine-i la ntins pe jos?... Tot schimbnd amabiliti, aa cum s-a vzut, cei doi ajunseser n dreptul palatului d'Argenson. i piciorul lui Crbillon se mpiedicase de trupul fr cunotin al cavalerului d'Assas, ce rmsese ntins n mijlocul strzii. Crbillon se aplec asupra lui, parc puin mai treaz dup aceast neateptat ntlnire. Poisson sughi. Las-l s doarm... hc... e de-ai notri!... Gura, beivule!... Nefericitul sta e rnit... dac nu chiar mort! Mort! exclam Poisson, n mintea cruia aburii beiei se risipiser dui de un vnt ngheat. i, cu o tresrire de mil, adug: Sracul biat!... Aa tnr i frumos!... O plng pe cea care-l iubete... Nu, nu! relu Crbillon, nu e mort: inima-i bate regulat... Hei, domnule... domnule! Trezii-v, pentru Dumnezeu! Cavalerul scoase un suspin uor, dar nu putea s se smulg din letargie.

46

Marchiza de Pompadour

Ce s fac? murmur Crbillon. A fi nedemn de numele de poet dac l-a lsa pe acest tnr Adonis s se zbat fr ajutor. E cazul s spunem c Crbillon era, ntr-adevr, un poet; i s precizm: un poet tragic. Personajul ce ne aprea sub aceste auspicii ar fi fost nedrept s fie judecat dup aparene; tovar de pahar cu No Poisson, beiv de ras i el, puind a tutun de pip, era, pe de alt parte, autorul Electrei i al acelei frumoase tragedii pe care injustiia i posteritatea au condamnat-o la uitare: Radamist Zenobia... Srmanul Crbillon! i dac-l ducem la mine? zise brusc No. De aici pn n strada Huchette o s-i dea sufletul de zece ori. Atunci l ducem la tine? Piaa Bussi e i mai departe! n cazul sta, ce e de fcut? Ce facem cu el? O idee de maestru, Poisson! zise brusc poetul, ridicndu-se. ntinse braul spre micul palat Rgence, cu un gest de tragedian i zise: S-i cerem adpost soiei tale! Ah! fcu Poisson, dndu-i un pumn n cap, niciodat nu m-a fi gndit singur la asta. Ce nseamn s scrii piese de teatru! M duc! i cu mersul su ezitant se duse s bat la poarta palatului. Dup cteva clipe apru un servitor care, recunoscndu-l pe soul doamnei Poisson, stpna sa, nu ndrzni s-l refuze, dup ce No Poisson i explic despre ce e vorba. Cei trei l ridicar pe cavalerul d'Assas i l crar n interiorul palatului, dup care nchiser poarta. n mai puin de un minut, strada fu invadat de umbre tcute i iui, ce se grupar n faa palatului d'Argenson. A disprut! i-a luat zborul! exclam, njurnd, cel ce prea a fi eful grupului. Asta e foarte curios observ un om scund i ndesat; dup socoteala mea, a fost o lovitur de zile mari. Cnd lovesc n felul sta, nu-i revii repede, dac i mai revii!... Tmpitule! De data asta ai lovit pe de lturi! Totui, s mai cutm poate dm de el... Banda poliailor o apuc n direcia Pieei Victoriilor i se topi iute n ntuneric, ca un zbor al psrilor de noapte. n interiorul palatului, cei trei l aezaser pe cavalerul d'Assas pe o canapea sufi cient de larg ca s-i serveasc i de pat. Se gseau ntr-un salona de la parter, luminat de cteva fclii. Atras de foiala de la parter, apru i doamna Poisson n cma de noapte. Crbillon o puse la curent, n cteva cuvinte, cu cele ntmplate. Madam Poisson arunc o privire spre chipul palid al cavalerului, ce era acum n plin lumin. Brusc, jupnul Poisson ncepu s-i scruteze cu atenie chipul, trase pe nas o porie zdravn de tutun de prizat i ncepu s bodogne: Unde l-am vzut pe individul sta? tiu c mi-e cunoscut, dar de unde? Aa cum pot jura c vinul de Anjou este mai bun ca cel de Champagne, a putea jura c i-am mai vzut mutra pe undeva i nc de curnd... dar unde? i cnd? Cu ce ocazie? n timpul sta, madam Poisson tresri, surprins. I se prea c-l recunoate pe cavaler.

47

Michel Zvaco

Dar cum ideile ei erau infinit mai clare dect ale demnului ei so, nu ntrzie s ex clame n gnd: "Am gsit!... E tnrul cavaler din lumini, care s-a certat cu drcosul la de vntor... i care o sorbea din ochi pe micua noastr... Da! Da!... Ddea trcoale pe aici... i l-au gsit leinat n faa uii!... Trebuie s fac lumin n afacerea asta... Un biat frumos... inut mndr i pung goal... S ne ferim... fr prostii, fata mea!" l apuc de mna pe No Poisson i-l tr ntr-un col al salonului. Acum gata. E mai bine, zise ea. O s am eu grij de el... tu poi s pleci. Hai, Crbillon, e timpul s mergem, zise el. Ateapt! i zise madam Poisson. Sper c n-ai uitat ce-i mine? La dracu?! Doar nu crezi c-s beat... S fii aici la ora zece dimineaa. Gndete-te bine, e foarte important! Am s vin, scumpa mea soie, n inut de gal: am s-mi pun vesta verde i jilet ca stacojie, ca i pantalonii din mtase galben... S vezi ce elegant am s fiu! Asta nu! I-o tie scurt matroan; ai s gseti aici tot ce-i trebuie ca s te mbraci cum trebuie; m-am gndit eu i pentru tine... Acum, ascult-m bine: dac ai s te mbei i mine, ai s ne faci de rs pe toi! Doamn! protest No. Dac n-ai s fii beat, dac ai s te pori aa cum o cer mprejurrile, ai s gseti n hainele de ceremonie o mie de livre de aur... ai auzit? O mie! Strduiete-te s le merii... O mie de livre! exclam Poisson, cscnd ochii mari. O s am cu ce stinge setea lui Crbillon timp de dou luni. i pe-a ta! Doamn! Gata... ajunge cu prostiile... plecai... i nu uita! O mie de livre!... Vino, Crbillon, s mergem, prietene, vino, cnd i spun! i, bra la bra, cei doi vajnici lupttori cu paharul ieir din palat i se ndeprtar cu mersul acela demn, att de specific beivilor ce se respect, sprijinindu-se frete unul de cellalt. Lucru curios: ai fi putut jura c luaser beia de acolo de unde o lsaser. Odat disprut emoia, fumurile beiei deveniser din nou suverane peste minile celor doi. Aa c i continuar sinuosul lor drum, ce-i ducea spre cheiul Senei, oprindu-se pentru a dezbate cele mai bizare probleme, ce se pare c aveau totui un numitor co mun, cci Poisson zicea; Crbillon, cte sticle de Anjou fac o mie de livre? Crbillon, indignat, i rspundea: Pardon, s-avem iertare, poate vrei s zici cte flacoane de Champagne... Ei bine, sta era eternul lor obiect de disput. Cci un singur lucru i desprea: unul iubea vinul de Anjou i cellalt se nchina la vinul de Champagne. Asta vrea s nsemne c exist ntotdeauna cte o pal chiar i n cele mai perfecte prietenii. n timpul sta doamn Poisson, dup ce l examinase cu toat atenia pe cavalerul d'Assas, constatase c nu avea nici o urm de rnire. ntr-adevr, tnrul fusese atins

48

Marchiza de Pompadour

deasupra tmplei drepte, iar lovitura nu lsase nici o urm vizibil, lucru ce n-o mpiedi ca s fie foarte periculoas. "Nu cred c va muri dintr-atta!" se gndea matroana. i cu un surs hidos, adug: "Dac, bineneles, n-o s moar din cauza unui, cheag de snge pe creier... lucru de care n-a avea cum s fiu acuzat!... Mai ales c asta nu se vede..." Se mulumi deci s-i aeze ct mai comod pe d'Assas pe canapea i plec, lsnd o tor aprins. n palat se ls din nou tcerea. Din clipa n care fusese dobort n strad, d'Assas i pierduse cunotina n ntregime. Apoi, mpins de instinctul de supravieuire, ncepu s perceap cteva vagi imagini, asemntoare cu acele palide i fugitive luciri pe care ochiul credea c le per cepe n obscuritate. Simise confuz c cineva l ridicase, c fusese dus undeva, c se gsea ntins. Se scurse o perioad de timp pe care n-o putea aprecia. Apoi, ncet, ncet, ncepur s se formeze n mintea lui frnturi de idei, ce dispreau, ca s se nasc din nou. Simea cum o greutate de plumb i apas pe creier, iar n urechi auzea un vjit monoton i foarte puternic, asemntor unei cascade. Apoi, acele frnturi de gnduri ncepur s se lege. Putea gndi... Urmarea fu ngrozitoare. Primul gnd fu cel al morii: avea senzaia foarte claia i puternic a sngelui care-i alimenta creierul n valuri de o mare violen i care prea c st s se coaguleze. Oh! Ap! Nu vrea dect puin ap rece pe frunte i pe tmple... Asta era salvarea sa! "Ap!... Puin ap!" Credea c a scos un ipt rsuntor... n realitate, nu scosese nici cel mai mic murmur. "Oh! Mor! gndea el, disperat. Mor, fr o pictur de ap!... Iar lng mine nu e nimeni!... Nu m-a auzit nimeni!... Oh! Dac a putea... s scot... mcar... o vorb!..." Se ncorda ntr-un suprem efort... dar nu reui s-i mite nici mcar un deget... picioarele erau ca de plumb... iar braele inerte preau a fi legate de canapea... Nimic... nici mcar umbra unui gest. Acest efort disperat a avut, totui, un rezultat: a reuit s-i ntredeschid pleoapele. Fr s se mire mirarea e o manifestare viguroas a gndirii se vzu ntr-o camer necunoscut... un fel de salon elegant i cochet. Vru s examineze cu privirea camera n care se gsea; i ddu seama c nu-i putea mica ochii! vru s-i nchid pleoapele ca s scape de groaznica impresie a aces tei fixiti: constat cu groaz c nu mai putea stpni nici aceast micare simpl. i, printre pleoapele aproape nchise, privirea rmsese aintit asupra unui panou de u deasupra cruia ngerai dolofani se jucau cu corzi din ghirlande de trandafiri. "Ap! Puin ap!" crezu c strig din nou, dei n realitate nu putuse s scoat nici un sunet.

49

Michel Zvaco

i atunci, din confuzia n care se aflau gndurile sale, ncerc s reconstituie, pas cu pas. nspimnttoarea sa aventur: deci, plecase de la han... ajunsese, cum ajunsese, pe strada Bons-Enfants... De ce? Pentru care motiv?... Aaa! Da!... Ca s vad casa ei!... Regele!... Ce fcea regele sub porticul palatului de peste drum?... O gelozie atroce i sfia inima... Regele venea pentru ea... Regele!... i el, un sr man ofiera... sperase c... oh!... Se sfrise!... Simea c va muri... c nu o va mai vedea niciodat... i c ea nu va ti vreodat c murise cu chipul ei n gnd!... S moar!... Da... nc puin... i se va sfri totul!... vjitul devenea tot mai puternic... nelegea c sngele i inund creierul... simea c tmplele stau s-i crape...: n cli pa aceea, vzu ua deschizndu-se. n cadrul uii apru o form alb, vaporoas, suav... i acea apariie minunat venea spre el... Trupul i se ncorda ntr-un efort absurd... I se pru c de pe buzele sale uscate i luase n sfrit zborul un geamt... un geamt de bucurie nebun, delirant... Cci fiina aceea alb i vaporoas ce venea spre el prindea contur. O recunoscu!... Era ea!... Ea!... Tnra fat n roz din luminiul pdurii Ermitage!

Capitolul VIII

Contele du Barry

Cel pe care cavalerul d'Assas l rnise la umr n duelul din acea diminea fusese dus acas de martorul su, contele de Saint-Germain. Du Barry locuia pe insula Saint-Louis, la extremitatea cheiului d'Anjou, ntr-un btrn palat ale crui ferestre ddeau spre insulia Louvier, nisipoas i pustie o simpl limb pe pmnt, frecventat ziua de civa pescari de oblei, iar noaptea sinistru sla de tlhari i ucigai. Palatul contelui du Barry era o construcie magnific, una dintre acele ntinse construcii maiestuoase i severe n care un simplu vestibul era ct un apartament generos din zilele noastre. nainte, cam pe la mijlocul domniei lui Ludovic al XIV-lea, tatl celui care e princi palul actor al dramei noastre, fostul conte du Barry, bgase o uria avere n construcia acestui palat: saloanele sale imense vzuser desfurndu-se sub plafoanele lor lambrisate splendide srbtori. Chiar i regele n persoan asistase la unul din acele specta cole magnifice n care oferise Maiestii Sale o comedie i un colaj de texte care-l ncn tase pe domnul de Saint-Simon, despre care se tia c e greu de mulumit. Numai c acum acele saloane erau pustii i ngheate.

50

Marchiza de Pompadour

Puin cte puin mobilele preioase, tablourile maetrilor, tapiseriile preioase dis pruser din ele... vndute bucat cu bucat, dispersate de o ruin galopant. Chiar i castelul era ipotecat de datorii. i n timp ce paii contelui rsunau n pustiul saloanelor posomorite, palatul prea definitiv czut ntr-o lung agonie. n acele clipe sinistre, o rapid contracie nervoas apropia sprncenele negre ale contelui i un suspin de o imens amrciune i umfla pieptul. Atunci i amintea de copilria ce se scursese n plin lux, n opulena serbrilor, i amintea de profesorii care-l formaser, de mulimea de mari seniori care umpleau saloanele, de frumoasele doamne ce-l mngiau... Apoi tatl su murise... Contele du Barry tocmai mplinise optsprezece ani. Ct fusese copil, nu-l iubise prea mult pe tatl su: i se pruse un morocnos, venic czut pe gnduri, gnduri pe care nu le mprtea nimnui i-i njura pe profesori i-i btea servitorii. Tnr i stpn al unei averi uriae, odat cu moartea tatlui su a putut afla ce se ascundea n spatele frunii aceleia voluntare i cam ce gnduri l mnau. Nu vrsase nici o lacrim la cptiul tatlui su; imediat ce sicriul fu acoperit cu lespedea mormntului, noul conte fcu un inventar amnunit al averii sale. Era o avere nsemnat ce-i oferea o rent de dou sute de mii de livre, o sum con siderabil n timpurile acelea; contele se strmbase, ateptndu-se la mai mult. Atunci apruse aa cum era de fapt: pasiunile stpnite pn atunci izbucniser cu o violen neobinuit; viciile, la nceput acoperite cu o glazur de elegan somptuoas, degeneraser repede n acte de pur nebunie, cobornd pn la cea mai joas mojicie. Contele du Barry fusese, n tumultul existenei sale impetuoase, un om de via, un devorator, un nsetat de plceri. Voise i cunoscuse, toate plcerile i dup aceea inventase altele noi. Uimise Parisul. Scandalizase curtea, aruncnd pumni de aur, risipind, vnznd orbete vechiul patrimoniu, conducnd petrecerile din saloanele somptuoase dar austere ale btrnului palat i, cu cinism, i instala metresele, culese dintre scurso rile Parisului, n apartamentele mamei sale, ca apoi, plictisit de ele, s le arunce n mize ria din care le scosese... Omul acesta avea o scuz, o singur scuz. Nu-i cunoscuse mama! Acea mam care l-ar fi putut educa i ndruma i care, fr ndoial, ar fi putut face s nasc, cu dragostea ei, sentimente omeneti n inima contelui, murise, din nefericire, la trei luni de la naterea lui. Lipsit de dragostea ei, care pentru orice om este una din cele mai minunate nvminte, inima contelui du Barry era ceea ce era de ateptat s fie: o chintesen de egoism feroce. Ochii si erau de o rceal sinistr iar scurtele strluciri aveau culoarea oelului unei lame de Toledo. Ignor total semnificaia acestor dou cuvinte: buntate, rutate. Contele era con trariul buntii, fr a putea spune c e ru. Rutatea presupune totui existena, undeva, ntr-un col ascuns al sufletului, a unei urme de sentiment.

51

Michel Zvaco

Pur i simplu contele du Barry n-avea suflet. ntr-o zi, una dintre amantele sale, pe care se prea c-o iubete, din moment ce-o pstrase mai mult de ase luni i cu care cheltuise o sut de mii de livre, muri subit de inim, n plin srbtoare. Contele se ridic de la mas, se apropie de nefericit i, constatnd c e moart, i chem servitorii i le spuse nepstor: Scoatei-o afar... i ducei-o unde vrei. Domnioar Marion, venii lng mine. De astzi o vei nlocui pe cea scoas de aici. Cea era cadavrul nefericitei! Aceea pe care contele o numise domnioara Marion, o srman cocot de lux, se apropie de el, palid i-i trase un dos de palm, apoi iei, nsoind cadavrul... Du Barry n-a neles niciodat semnificaia acelei palme. Civa ani fur suficieni pentru ca averea clanului du Barry s se transforme n fum. ntr-o diminea, contele se gsi fa n fa cu spectrul ruinei: vndute, bucat cu bucat, pmnturile din Normandia nu-i mai aparineau; cele trei castele cu pdurile i heleteele lor erau i ele vndute; i mobilele din palat fuseser vndute... practic, vn duse tot ce putea fi vndut, n afara numelui su! Dilema se prezent n toat hidoenia ei. Mizeria sau sinuciderea! Sinuciderea? Nu! Nu vroia s moar!... Nu pentru c ar fi fost la, dar ideea de a re nuna la plcerile care fuseser scopul ntregii sale viei i era de nesuportat. Mizeria? Cu att mai puin! Cci era, ntr-un fel, tot o renunare! Contele i chem valetul i i spuse, senin: Du-te i cheam-l pe domnul Jacques! tii care? Cel de pe strada Foin... O or mai trziu, cel care purta acest nume modest cel puin contele nu-i tia alt nume intra surztor n salonaul n care se afla du Barry. Era un brbat de nlime potrivit, slbu, modest ca mbrcminte, n acord cu nu mele su; prea mai degrab c se strecoar, dect c merge; privirea i alunec n toate direciile, cntrind, evalund, socotind; vorbea cu o voce alb, fr accente, egal; atitudinea sa nu era nici umil, nici afectat. Prea s fie expresia perfect a ceea ce s-ar putea numi modestie. Numai un observator foarte atent ar fi putut descoperi, nu fr surprindere, n atitudinea sa, mai mult elegan dect i-ar fi plcut s lase s se vad, n anumite gesturi o autoritate iute reprimat, iar n unele dintre privirile sale profunde o ardoare iute repri mat. Despre brbatul care tocmai intrase n salon nu se tia dect c triete, fr mistere aparente, de altminteri, ntr-o csu ce-i aparinea, pe strada Foin, n apropiere de Piaa Regal i c era socotit foarte srac. Domnule Jacques, zise du Barry, m-ai cutat de trei ori: acum un an, acum ase luni i acum trei luni. De fiecare dat, mi-ai spus: "n ziua n care vei fi ruinat, chemaim i v voi salva". Ei bine, ziua ruinei a venit, domnule Jacques. i precum vedei, v-am chemat. Suntei ntr-adevr ruinat, domnule conte, ruinat de-a binelea?

52

Marchiza de Pompadour

Totalmente ruinat, domnule Jacques. Nu mai am nimic, rspunse du Barry, scrnind din dini. Iertai-m c insist, domnule conte, dar suntei sigur c suntei total ruinat? Dup ce am scotocit bine peste tot, am reuit s mai adun vreo sut de livre: a zecea parte din ce datorez ultimului dintre servitorii mei. Foarte bine. n cazul acesta, s discutm, domnule conte! S discutm, domnule Jacques... n timp ce rostea cuvintele acestea, chipul contelui era ngrozitor de schimonosit: cu buzele strnse, alb la fa, cu muchii feei zvcnindu-i convulsiv, cu ochii ieii din orbite. Dar, cu tot sursul su calm i chipul senin, domnul Jacques era poate i mai ngroz itor... i atunci, domnul Jacques ncepu s "converseze". Vorbi ndelung, cu voce sczut, calm i sigur pe el. Contele fcea fee-fee, acum era rou ca un rac, ca n clipa urmtoare s devin palid ca un mort. Adeseori ddea violent din cap. Dar domnul Jacques revenea la ale sale, cu o blnd ncpnare, cu o obstinaie netulburat... Pe la apus, dup lungi ceasuri de discuii, domnul Jacques scoase o hrtie din buzu nar i o despturi, ntinznd-o pe masa din faa lor i, cu o voce devenit brusc autoritar i dur, i zise: Semnai? Contele arunc o privire hituit n jurul su. Fr ndoial c n clipa aceea era rvit de acea revolt, de acea ndoial suprem pe care trebuie s-o fi simit damnaii care, n vechile legende, i vindeau sufletul, semnnd pactul cu diavolul. Dar, fr ndoial, asupra sa plana spiritul rului. Semn!... Domnul Jacques mpturi metodic hrtia, pe care o puse n buzunar. Apoi se nclin cu gravitate i, n ntunericul ce se lsa peste ora, dispru fr zgo mot. Din clipa aceea, contele du Barry nu va mai duce lips de bani; sau cel puin avea suficieni bani pentru a face fa obligaiilor de la curte i de a-i susine cu demnitate rangul. Dar se vedea cu uurin c acea existen relativ modest era apstoare i ci muca frul, ateptnd... Ce atepta?... Numai el ar fi putut s spun i domnul Jacques. Bineneles! Adugm numai faptul c, din zi n zi, caracterul su se fcea tot mai sumbru i c adeseori, n mijlocul orgiilor, i se ntmpla s tresar brusc i s pleasc fr vreo cauz aparent. Contele continua s locuiasc n vechiul palat de pe cheiul d'Anjou, unde avea ca servitori un valet i un vizitiu ce avea grij i de cai, care se simeau foarte stingheri n grajdul unde n vremurile bune se adposteau douzeci-treizeci de cai. Pusese s i se aranjeze trei sau patru camere n aripa stng a castelului, restul fus ese abandonat prafului i pnzelor de pianjeni. n acest apartament improvizat fusese adus contele du Barry de nsoitorul su, contele de Sain-Germain, care-l asistase ca martor la duelul cu cavalerul d'Assas.

53

Michel Zvaco

Saint-Germain nu chemase nici un chirurg: el nsui splase rana, o sondase, pansase i bandajase plag pe orificiul creia ntinsese un strat gros dintr-un unguent balsamic. Iat-m inut la pat cel puin opt zile, zise dup aceea du Barry, eu un fel de furie n glas. i asta ntr-un moment cnd a da bucuros opt ani din via ca s fiu liber... Saint-Germain surse. n cteva zile vei fi pe picioare, zise el. Drace... sper c nu glumeti!... Eu nu mint niciodat, scumpe conte!... i apoi, trebuie s v mai repet? Doresc att de mult ca i dumneavoastr s putei s v micai... Nu v mirai... e o simpl impresie... Deci, din chiar seara aceasta vei putea merge fr prea mare efort; n trei zile, vei putea urca pe cal; n ase zile, braul dumneavoastr rnit va fi la fel de puternic precum cel sntos... Minunat! Simt deja efectul calmant i vindector al balsamului vostru. Suntei un chirurg admirabil!... Saint-Germain ridic din umeri. N-am fcut eu balsamul, zise el; prin urmare, n-am nici un merit. l am de la Nos tradamus i el era, ntr-adevr, un medic renumit. A fcut amestecul la rugmintea Caterinei de Mdicis; srmana Caterina se temea att de tare de loviturile de pumnal, ea, care se juca, sau poruncea altora s se joace, cu astfel de scule tioase. Nos tradamus a trudit cinci ani la formula balsamului acesta i n seara n care, n sfrit, a gsit formula definitiv, a plns de bucurie, cu braele ridicate spre cer. Strignd c a atins ABSOLUTUL... Asta-i acum, conte! zise du Barry, rznd cum rdea n momentele sale de suprem veselie, adic din vrful buzelor. Doar nu vrei s m facei s cred c l-ai cunoscut pe Nostradamus!... Nu vreau s v fac s credei ceva, zise cu rceal Saint-Germain; dumneavoas tr vrei cu tot dinadinsul s facei din mine un medic de geniu, atribuindu-mi onoarea de a fi inventatorul acelui balsam. i cum eu nu mint, adevrul m oblig s neg i s v mrturisesc c aparine lui Nostradamus. Asta-i tot! Asta-i tot? murmur du Barry, care fu scuturat de un frison rece. Aruncndu-i o privire ciudat, contele du Barry continu: Spunei-mi conte, printre multele lucruri pe care ie cunoatei... mai ales n ceea ce-l privete pe Nostradamus... mi-ai putea spune dac... ntr-adevr... a gsit... Ce anume? surse Saint-Germain, fcnd s strluceasc un smarald monstruos de mare, pe care-l purta pe deget. Piatra filosofal!... Bineneles c nu; n-a gsit-o... dovada: e mort. Du Barry prea foarte surprins. Fr ndoial c n-a gsit-o! continu calm Saint-Germain. Cci dac ar fi gsit pi atra filosof al, ar fi gsit n acelai timp i elixirul veniciei pe care omul de rnd, da torit fricii instinctive de cuvntul "venicie", l numete elixirul tinereii. Totul este n tot, scumpul meu conte i Absolutul e numai unul. Fr de care nu ar fi Absolut. Deci, put erea de a face aur i puterea de a crea via nu sunt dect una i aceeai putere.

54

Marchiza de Pompadour

Dar dumneavoastr, conte, relu du Barry cu o voce ovitoare, purtat pe aripile misterului spre irealizabilele utopii, dumneavoastr, care, aa cum se zice, ai studiat aceste sublime probleme... dumneavoastr, care ai sondat insondabilul... rspundeimi... ce credei?... ce tii?... poate fi gsit piatra filosof al?... De ce nu? zise neglijent Saint-Germain. V-am mai spus: totul este n tot. Principiul primordial al creaiei se ascunde n locurile cele mai tinuite ale natu rii. Dar dac precauiile naturii au fost infinite n ceea ce privete ascunderea secretului su, ndrzneala inteligenei n-ar putea fi, la rndul ei, infinit n ncercarea de a-l descoperi? Ei bine! Ceea ce cldura soarelui poate s nasc n mruntaiele pmntului, alchimistul n-ar putea s nasc n creuzetele sale, cnd dispune de toate resursele puterii de judecat i imaginaie! Oh! bigui rnitul, ai crui ochi ardeau, s posezi acest secret. S fii bogat! Nemsurat de bogat! Da, de ce nu? Cci bogia nemsurat nseamn plcere nemsurat. E drept s concepi irealizabilul i s-l realizezi fr efort. Nimic nu mpiedic imaginaia cea mai nvalnic s-i deschid aripile ct se poate de mari i s se avnte pe trmul minunat al viselor! Nimeni n-o mpiedic s conceap plceri inaccesibile oamenilor! S caute rafinamente n faa crora omul s se dea napoi nspimntat, disperat n neputina sa! Celui care va deine piatra filosofal toate acestea i se vor prea un joc. Totul va fi al lui: el nu va trebui dect s gndeasc, s doreasc! Putere, onoruri, glorie, iubire, toate i vor aparine. Orgiile cele mai incredibile vor fi la ndemna lui; iubirile imposibile le va realiza cnd va vrea... i luai seama, conte, c setea de plcere poate fi de nestins la un astfel de om, pentru c e nemuritor, pentru c excesele ce-i ucid pe alii nu-l pot atinge!... Saint-Germain se ridic, se apropie de contele du Barry, care tremura i a crui frunte era inundat de sudoare. Omul sta, continu el, gust plceri nemrginite, n primul rnd, se va deda la orgii, la plcerile simurilor. De la primele farmece ale descoperirii sale, el va folosi me dia ctorva existene pentru a atinge toate limitele plcerilor i bucuriilor simurilor: ale lui vor fi toate desftrile gastronomiei celor mai fabuloase reete! Ale lui vor fi vinurile cele mai nobile. nvechite dup cele mai rafinate reete! Ale lui vor fi femeile, cele mai superbe creaii ale naturii! Dac va gsi pe faa pmntului una care i se va prea c e mai frumoas dect toate, aceea va fi a lui!... Du Barry gfia, se contorsiona ut lava arztoare a cuvintelor ce-i ardeau creierul. Curnd, vreau s zic peste cteva sute de ani, se va gndi la alte plceri, contin u, impasibil, contele de Saint-Germain. l va tenta s ncerce gloria: va fi un Rafael sau un Michelangelo. Puterea i va atrage curiozitatea: va dori s fie rege! Mai sus! Mereu mai sus! Va sfri prin a concepe, nelege i realiz plcerea absolut. Omul robit plcerii sufer n pasiunile sale: artistul de geniu sufer atunci cnd creeaz: naltul demnitar e supus ministrului; ministrul e supus regelui; regele e supus acestui lucru uria, necunoscut, ce se numete popor; poporul e supus la legiuni ntregi de stpni i, mai ru, e robit muncii... Singur, deintorul sublimului secret, col care a desvrit marea oper se sustrage legilor universale, poporului, minitrilor, regelui, morii! Este propriul su stpn i i exercit aceast libertate fr limite, dovedind n fiece clip c se scald

55

Michel Zvaco

n plceri fr de sfrit. Atunci, din nlimea vrfului pe care se afl, contempl uriaa colcial a umanitii, ascult muzica infernal a strigtelor de bucurie i a ipetelor de disperare, aruncnd o privire ncrcat de mil asupra nefericiilor ce se ucid ca s obin cteva amrte de milioane i care, pentru a ajunge la acest umil el, i vnd pn i numele... Du Barry scoase un ipt de spaim. Se ridic i, bulversat, buimac, cu o voce rguit, zise: Ce vrei s spunei? Cine sunt cei de care v este mil?... Vorbii! Spunei-mi!... i cunoatei? Eu? Nu!... De ce credei c ar trebui s cunosc astfel de mizerabili?... Spuneai... Eu vorbeam de plcerile omeneti ale celui care posed piatra filosofal, asta pentru c mi-ai cerut-o dumneavoastr. Nu dai alt sens celor ce v-am spus pn acum... Dar... nu suntei dumneavoastr... acel om? Suntei un om ciudat, conte. i, presupun c rana dumneavoastr v face s fii aa. Ei bine! Chiar nu mai putem visa? Hai, linitii-v... altfel n-o s mai putei, iei n seara aceasta... Cine v-a spus ce vreau s fac? exclam du Barry nspimntat. Voi niv! zise scurt Saint-Germain, izbucnind n rs. Adio, conte. V voi revedea mine; iar cu rana, nu v facei griji, totul va fi bine, v-o garantez eu. Lucrurile astea fur spuse att de cordial, cu o voce att de natural, nct bnuielile lui du Barry fur, n parte, spulberate. Rmas singur, rnitul dormi, su pru c doarme, pn la ora ase a serii. La acea or i chem valetul. Ajut-m s m mbrac, i zise el. Dar suntei rnit, domnule conte! exclam servitorul. F ce-i spun. i du Barry murmur, numai pentru el: "Mai degrab a accepta s-mi pierd braul drept, dect s lipsesc n seara asta de lng rege!... Oh! Ce ghinion pe capul meu!... O s m nec oare la mal?" Odat terminat toaleta, fcu civa pai, pentru a-i ncerca forele i constat c, n ciuda unei uoare ameeli, putea merge foarte bine. Un surs de ironic satisfacie i nflori pe buze. "Oricare altul n locul meu, Sire, ar fi n pat, se gndea el. Dar pe mine nici o ran nu m poate opri cnd e vorba de a o servi... pe Maiestatea Voastr..: Sper, Sire, c e o dovad de devotament!..." Se pregtea s ias i valetul l ajut s-i pun pelerina, cnd cineva btu la u. Servitorul se duse s deschid: n cadrul uii apru Le Normant d'Etioles. Vzndu-l pe du Barry n picioare, d'Etioles scoase o exclamaie de bucurie, adevrat sau mimat i-i zise: Felicitrile mele, scumpe conte!... Cum! Suntei pe picioare? mbrcat?... Eu m temeam c nu cumva rana...

56

Marchiza de Pompadour

O neptur de spad! exclam du Barry, ale crui sprincene se mpreunar pen tru o clip. Asta nseamn c vei participa, mine, la cstoria mea?... Ah! Iubite conte, miai promis... Vreau ca ntreaga curte s fie martor fericirii mele... i ce-ar fi curtea fr contele du Barry... Nu sunt sigur c voi putea... Ba da! Ba da! Vei putea, scumpe prietene!... Trebuie s asistai la acest spectacol unic, minunat, de necrezut: srmanul d'Etioles conduce la altar pe cea mai desvrit frumusee a Parisului... i chiar e att de frumoas, pe ct se spune? Vei vedea; e o capodoper a naturii. Vei veni, nu-i aa? Cred c nu voi avea fora s-o fac, zise du Barry. Cu toate astea, v vd vioi i gata s ieii. n seara asta fac un mare efort, pentru c Maiestatea Sa m ateapt. Ah! Ah! V ateapt regele? zise ncetior d'Etioles. Da, scumpe prietene! Cei doi prieteni se priveau fix. i cel care i-ar fi putut studia cu atenie, ar fi putut nelege tot ce era n acele priviri, la nceput amicale, apoi ascunse, nspimntate, ca i cnd s-ar fi temut de o prpastie, deschis brusc n faa lor... i ura i are abisurile sale... Apropo, relu d'Etioles, convins c nu v vei putea ridica din pat mine diminea, tocmai am invitat pe cineva pe care m-a fi ferit s-l invit la aceast ceremonie dac a fi crezut c putei asista la ea... dar. de fapt, pentru c nu putei... De cine vorbii? ntreb contele, tresrind. De adversarul vostru de astzi diminea... un tnr ncnttor... pe cinstea mea... Dar numai politeea m-a obligat s-l invit, pentru c am fost obligat s-i fiu martor. Cavalerul d'Assas va veni mine la Saint-Germain l'Auxerrois? Sper c asta nu v deranjeaz, scumpe conte! Pe mine? i pentru ce motiv anume? Lucrul acesta m-a deranjat att de puin, nct m-am decis: mine vreau s-mi pun semntura lng cea a cavalerului cruia i port o mare stim... Voi face pentru voi acelai efort pe care-l fac n seara asta pentru Maiestatea Sa... Din nou privirile celor doi se ncruciar. ncrcate de sumbre ameninri. Dar d'Etioles se grbi s destind atmosfera, mulumindu-i cu voioie, strngndu-i mna i, cerndu-i permisiunea s se retrag, i spuse: Pe mine, la prnz!... Vei vedea minunata fiin ce va fi viitoarea doamn d'Etioles... Chiar i regele, ce trece drept cunosctor... Regele! l ntrerupse brusc du Barry. Da... chiar i regele, dac ar vedea-o, ar fi cuprins de admiraie... numai c nu o va vedea. De ce? l ntreb du Barry. Drace, precum tii, scumpe prietene, acel bun cardinal Fleury, care s-a ocupat de educaia suveranului nostru, s-a nelat puin imaginndu-i c elevul su va rmne

57

Michel Zvaco

pentru posteritate ca Ludovic cel Cast i eu n-am de gnd s confirm pe pielea mea renumele de Ludovic Iubreul, pe care i l-a dat domnul Vad, poetul Halelor D'Etioles, cu un ultim semn amical, dispru. "Ce a vrut s-mi spun vipera asta?" murmur contele, dup ce rmase singur. Cu mna sntoas i mas fruntea muiat de sudoare. "Oh! nti cuvintele lui Saint-Germain! Ct de bine au descris misterul gndurilor mele! Tot ce mi-a descris cu atta. nflcrare ca fiind un exerciiu al minii eu vreau n realitate! i vai de cel ce-mi va sta n cale! Vai de tine, d'Assas! i de tine, d'Etioles, dac bnuielile mele se confirm! Voi distruge totul n drumul meu! Orice s-ar spune dup aceea despre mine!"

Capitolul IX

Visul Jeannei

n timp ce contele du Barry se ndrepta spre Luvru, Jeanne, plin de nerbdare, atepta nelinitit rezultatul scrisorii pe care No Poisson trebuia s i-o duc lui d'Assas. Se lsase noaptea i, odat cu ntunericul, descurajarea cretea n sufletul fetei. Poisson n-o s se mai ntoarc!... Salvatorul ateptat, cavalerul, nu va mai veni! n tenebrele vastului i somptuosului salon pe care ea l numea "atelierul meu", ntins ntr-un fel de divan foarte lat, cu capul ascuns ntre brae, Jeanne se gndea. i ncepea viaa sub ameninarea uneia din acele furtuni care pot rvi un suflet cu mai mult violen dect un uragan o pdure adevrat. Iubea!... Pe cine?... Pe regele Franei! i iubirea asta nsemna c spiritul i inima sa erau absorbite de un unic gnd, de un singur sentiment dominator. Venise timpul s arunce o raz de lumin asupra acestui gnd, care s lumineze, n acelai timp i sentimentul ce-o domina. n lipsa acestei precauii, de care ne-ar fi plcut s ne lipsim, povestea noastr ar risca s prezinte obscuriti or, noi vrem s fim cu att mai clari i mai precii, cu ct sunt mai numeroase i mai diverse aprecierile istorice, romaneti i teatrale, despre aceast ciudat eroin. Jeanne-Antoinette nu era ceea ce am putea numi un spirit contemplativ. Era un spirit eminamente activ. Or, activitatea spiritului nseamn o curiozitate fr margini, mereu la pnd. Cu o uimitoare uurin ea putea asimila senzaiile cele mai subtile. Exista n ea un fel de nevoie de a se bate cu greutile, care mult vreme s-a tradus printr-o nestvilit dorin de a nva totul: muzica, pictura, gravura, literatur, nimic nu-i era indiferent sau strin. Dar mai exista, de asemenea i mai ales, o nelinite permanent a acestui suflet, o dorin nestvilit de a cunoate sentimentul cel mai delicat, cel mai rafinat, cel mai ele vat.

58

Marchiza de Pompadour

Dac ne-ar fi permis s folosim aceast metafor, am zice c Jeanne, alchimist a inimii, dorise, visase, cutase piatra filosofal a iubirii. Cunoscuse ndeaproape brbaii cei mai spirituali i mai frumoi, cei mai nobili i cei mai bogai, fr s fie impresionat. Bogie, frumusee, noblee; din toate astea ea vroia absolutul i toi tinerii pe care-i studiase prezentau o imperfeciune, o tar repede descoperit de acel spirit analitic i percutant. "Bine? Bine! i spunea ea atunci, deci sunt, pur i simpl, o gsculi orgolioas, in fatuat de meritele mele, adevrate sau false i inima asta, care a dorit att de mult s vorbeasc, o s rmn mut?... Sufletul meu s-a uscat, nainte chiar de a nflori?... Sau soarele care ar trebui s-i dea via nu aparine acestei lumi?..." Iat cam ce gndea aceast fiin extraordinar, cnd, ntr-o sear, cea pe care o consider a fi mama sa, doamna Helose Poisson, i zise, privind-o fix: Vino, copila mea, mergem s ne rugm... i noi! S ne rugm! exclam Jeanne, mirat. Da, s ne rugm, aa cum o face ntreg Parisul, cum o face tot regatul, de la un capt la altul... S ne rugm?... De ce?... Pentru cine? Pentru Rege!... Jeanne nu era nici credincioas, nici necredincioas, pur i simplu nu-i fcuse niciodat probleme vizavi de astfel de lucruri. Ct despre rege, acesta i era indiferent. Jeanne nu cunotea dect un dumnezeu i un rege: capriciul, su. Cu toate astea, o urm pe Helose Poisson pn la biserica cea mai apropiat. Spectacolul pe care-l prezenta Parisul inea de vis i de minune: rmnea unic n analele Franei. Strzile erau inundate de o mulime imens de oameni, imposibil de aproximat i aspectul acestei mulimi era impresionant i nu semna cu nimic cunoscut. Fluvii de oameni curgeau lent i linitit. Spre un ocean, de brbai, femei i copii ce se forma n jurul fiecrei biserici. Un uria murmur nedefinit: se vorbea ncet, ca i cnd Parisul ar fi fost camera unui muribund. Ici, colo, aproape peste tot, din aceast mulime tcut, izbucnea cte un suspin; i atunci, ca la un semnal funebru, izbucneau lamen taii, ca apoi linitea s pogoare peste mulime. Uile tuturor bisericilor erau deschise, iar cei care nu reueau s intre ngenuncheau n strad, udai de o ploaie fin. Ce catastrof lovise acest popor? Ce calamitate nspimnttoare i mna spre aceast criz de durere, ele lacrimi i rugciuni ce rmne unul din fenomenele cele mai uimitoare ale istoriei? Cum? Familiile fiecruia dintre cei prezeni fusese vizitat de ngerul vestitor al morii? De fapt, ce se ntmplase? Regele era bolnav!... Cine ar putea msura vreodat speranele pe care poporul i le pusese n domnia lui Ludovic al XV-lea! Sperane infinite ca mizeria n care se zbtea, pentru c durerea s s izbucneasc att de real, de adevrat, att de august i emoionant, cu o for prac tic de neimaginat! Decepia ce va urma va fi teribil. Ea poart un nume nspimnttor i se numete: Nouzeci i trei! Dar n vremea de care vorbim, Parisul nc mai spera. i aceast speran, sublim n naivitatea sa, aceast speran ce stoarce lacrimi de compasiune poeilor, care-l uimete pe istoric i-l deruteaz pe filozof, aceast sper-

59

Michel Zvaco

an a unei naiuni ce ieea cu mare greutate din tirania marelui domnitor i din orgiile Regenei, se traducea printr-o durere uria la simplul anun al tirii c regele era bolnav. Impresionabil n cel mai mare grad, Jeanne suferea din cauza acestei grele sufer ine, plngea vznd attea lacrimi i doliul Parisului i ndolia inima. n timpul celor cteva zile, ct durar rugciunile, Jeanne se exalta puin cte puin. Prea c toat durerea uriaului ora se concentra n sufletul ei. Spiritul, inima, gndurile ei se ndreptau spre acel rege pe care nu-l vzuse niciodat i cnd se anun vestea c Ludovic al XV-lea era salvat, fu cuprins de o bucurie imens i lein n braele Helosei Poisson, care avu atunci un surs ciudat. Din ziua aceea, viaa Jeannei avea un el. Regele acela, pe care un ntreg popor l plnsese, regele? Acela, a crui convalescen smulsese Parisului crize de bucurie, regele acela, pe care un cntre l supran umise Cel Iubit, supranume pe care poporul care dansa pe strzi l adoptase imediat, nu era pentru tnra noastr acel erou demn de iubire, acel Ft-Frumos ateptat i visat, pe care inima ei l ateptase, cci inima aceea nu btuse pn atunci pentru nici un brbat, orict de frumos, orict de bogat sau de nobil ar fi fost?... Fu orbit de acel vis: S-l iubeasc pe regele Franei!... S fie iubit de Cel Iubit!... i atunci cnd regele se rentoarse la Paris, n mijlocul unei mulimi delirante, cnd l zri n fundul caletii sale aurite, puin palid i surztor, n tumultul clopotelor i al zgo motului loviturilor de tun, luminat de strlucirea lamelor spadelor ce-l nconjurau, Jeanne rmase ncremenit, ncordat, cu minile mpreunate a rugciune, n extaz... Iat cum iubirea aceea i ntinsese rdcinile n reveriile cele mai profunde ale unei imaginaii ardente i care nflorise udat de rurile de lacrimi ale unui ntreg popor. La nceput fusese o iubire aproape mistic. Iubire ce se ndrepta mai degrab ctre un simbol, dect ctre un om. Iubire ce se adresa la tot ceea ce ea bnuia a fi glorie, generozitate, mreie n acea fiin att de ndeprtat, att de deasupra existenelor obinuite, o fiin aproape misterioas i cu o existen fabuloas, ce se numea: regele! Insistm asupra acestui lucru: nu pe Ludovic l iubea n primul rnd Jeanne. Ci pe rege! Este aproape imposibil celui care, cu istoria n mn, nu reconstituie epoc pe care o studiaz, s-i imagineze ce nsemna, n privina puterii nobleei l gloriei, acel cuvnt: regele! n ziua de astzi, un rege nu-i dect un magistrat pe care-l poi critica. Pn la Lu dovic al XIII-lea regele nu fusese mai mult dect primul gentilom al regatului. Ludovic al XIV-lea va instaura n Frana ideea hiperbolic de rege, adic a omului care e mai mult dect un om, o fiin fenomenal pe care nimeni nu ndrznete s-o critice i spre care cu greu ndrzneti s ridici privirea; aceast idee aproape religioas o motenise i Ludovic al XV-lea. naintaul su nu-i lsase motenire numai un regat; i lsase motenire i ideea de regalitate.

60

Marchiza de Pompadour

i tocmai asta iubea Jeanne! Aceast ncnttoare fat, acesta delicioas statuet de Saxa, aceast delicat fiin pe care o puteai crede absorbit de grijile micilor nimicuri, dantele, mtsuri scumpe; bibelouri suave, ei bine, aceast fiin i spusese c ea nu poate iubi dect un singur brbat: Cel care reprezenta divinitatea pe pmnt, el nsui aproape divinitate i obiect al veneraiei unui ntreg popor! Iat deci cine era visul ei! ntr-un roman, o stare sufleteasc poate defini un personaj; datoria de romancier ne oblig s-o descriem n cteva tue definitorii.

Capitolul X

Ieirea din vis

n salonul somptuos, veritabil muzeu n care erau nghesuite attea opere de art i pe care Jeanne l numea "atelierul meu", domnea un ntuneric profund. Pierdut n mruntaiele unui divan mtsos, tnra fat rememora acel vis ncnttor. "Oh! murmura ea, dup ce mi-am fcut attea iluzii delicioase i am construit attea vise minunate, s m trezesc n ghearele unuia ca Le Normant d'Etioles! S aparin acestui pitic ticlos! S-mi leg viaa de hidoenia asta fizic i moral! Nimeni nu m mai poate salva! i cavalerul d'Assas! Sigur a primit scrisoarea mea... i tot nu vine... nu va mai veni... sunt pierdut!..." i pieptul i fu sfiat de un suspin amar. i ddu seama brusc c st n ntuneric i, cu o mn tremurnd, aprinse fcliile, ca i cnd ar fi sperat c, odat cu alungarea ntunericului din camer, s alunge i tene brele din sufletul su. Era cuprins de o tristee de moarte. Se aez la clavecin i mainal, degetele sale fine, ca ale unei statui de alabastru, atinser uor clapele de filde; i, cum ncerca s-i aminteasc o melodie, n suprema disperare a sufletului su, singura melodie ce i-o amintea era cntecelul pentru copii ce-l compusese pentru fetiele din Ermitage i pe care-l cnta n clipa cnd apruse regele! Dar ce trist suna! Nu vom mai merge n pdure... laurii... s-au vetejit. Ultima not rsuna n linitea salonului ca un suspin... o lacrim muzical. i duse minile la ochi i, aplecat asupra clapelor clavecinului, repeta: "Vetejite pe vecie!... cum s-a vetejit sufletul meu! Oh! Sunt pierdut! Pentru totdeauna!..." Spunnd acestea, Jeanne tresri violent. Ls s-i cad minile de la ochi i, cu trupul ncordat ca un arc, cu inima btndu-i nvalnic n piept, asculta... se auzea deschizndu-se poarta cea mare a palatului... iar jos se auzea un du-te-vino...

61

Michel Zvaco

"Ah! Dac ar fi el! Cel pe care l-am chemat n ajutor... cavalerul d'Assas!" Nelinitea sa era att de mare nct rmsese intuit locului. i ajungea la urechi un, murmur nedefinit... recunoscu vocea lui No, apoi pe cea a doamnei Poisson... apoi auzi din nou poarta, ce se deschidea i se nchidea... Atunci, cuprins de o speran absurd, alerg la ua atelierului, travers palierul, se aplec i o vzu pe doamna Poisson care ieea din salonaul de la parter, cu o fclie n. Mna i ncepnd s urce scrile... Ce se ntmpla? De ce Helose Poisson aruncase o privire att de ciudat n salona, nainte de a ncepe s urce scrile? Cu pai ca de pisic, Jeanne se retrase n atelier, stinse fcliile i se ascunse n spatele unui paravan o adevrat capodoper ce fusese, adus cu mari cheltuieli din ndeprtata Chin. Helose deschise ua i-o strig: Jeanne, copila mea, eti aici?... Matroana atept o clip, apoi se retrase bombnind: E n camera ei, fr ndoial! De fapt, e mai bine s-o las s doarm... e inutil s tie ce oaspete adpostim n seara asta... un oaspete pe care s-ar putea s-l gsim mort mine diminea... i ar fi din vina mea?... Jeanne rmase nemicat cteva minute. Apoi, cnd o linite profund cuprinse din nou palatul, cnd nu mai auzi nici cel mai mic zgomot, se strecur printre mobilele atelierului, cobor i sg opri n faa uii salonului. Nu-i putea stpni nelinitea. De ce? N-ar fi putut spune! Nu exist nimic mai misterios i mai amenintor dect o u nchis n spatele creia bnuieti c se ntmpla, sau chiar se ntmpla evenimente importante, dac nu teribile. Brusc, se decise s deschid ua. Vzu un tnr ntins pe canapea i se nfior: "Cavalerul d'Assas!..." Primul impuls fu s se bucure, instinctiv: primise deci scrisoarea sa! Alergase totui s-o salveze! Nemicat! Ca mort? Fr suflare? Cu chipul tumefiat?... Oh! Dar o s moar!... Dumnezeule! Poate c-i mort! Se repezi spre el... Nu... tria! Un uor horcit i scpase de pe buzele uscate, venele de la tmple se zbteau... Avea ochii deschii i o privire ce reuea s scape din ochii aceia imobili, sticloi, da, o privire de iubire se nla spre ea i o fcea s tremure... Atunci nelese c frumosul cavaler era n pericol de moarte! nelese c sub acea frunte nalt, inteligent, armonioas, n clipele tragice ale morii, exista pentru ea un gnd de iubire, pur i de un nesfrit devotament... Jeanne i lu mna i, aplecndu-se spre el, i strig n oapt: Cavalere... m auzii? Cavalere d'Assas?... Oh!... rmne nemicat... o s moar!... De ce l-au lsat singur acolo, fr cel mai mic ajutor?... De ce a plecat Poisson?... Oribil!... A vrut deci s-l lase s moar?

62

Marchiza de Pompadour

Ea rmase cteva clipe pietrificat, cu ochii mrii de nspimnttoarea tain pe care credea c-o ghicete. Apoi fcu acea micare din cap ce era un fel de sfidare adresat destinului, o chemare la lupt!... n cteva clipe, sfiase gulerul care strngea gtul cavalerului, smulsese dantela jaboului, i deschisese haina; descoperind gtul i pieptul... Un suspin profund umfl pieptul tnrului i o lacrim apru n colul ochilor straniu ele fici, din care nea, ca din fundul unui mormnt, o raz de iubire... Jeanne avea ntotdeauna cu ea un flacon cu sruri, un revulsiv puternic, pe care-l duse la nasul cavalerului, obligndu-l s-l miroas. Dup care alerg s caute ap cu care s rcoreasc fruntea i tmplele cavalerului... Timp de o jumtate de or, aplecat asupra cavalerului, Jeanne lupt cu moartea. Curajoas, ncpnata, tcut, schimbnd din minut n minut mijloacele pe care le cre dea instinctiv potrivite n acea mprejurare, proceda intuitiv cu toat supla obinuin caracteristic unui medic faimos. n timpul acesta, destul de repede, respiraia cavalerului d'Assas devenise mai uoar, mai puin horcitoare. Chipul su i mai pierduse din paloare; temuta culoare violacee dispruse; i prea evident c toate pericolele de sufocare dispruser. Mai trecu nc o or, timp n care ochii i pstrar acea nspimnttoare imobilitate, acel aspect sticlos ce era semnul distrugerii inteligenei. Apoi, puin cte puin, gndirea ncepu s sclipeasc n privirile cavalerului. Erau gnduri de recunotin i de iubire! Jeanne surse: Iat-v salvat! zise ea. Acum m auzii, nu-i aa? M nelegei? Ochii cavalerului se ndreptar ncet, cu blndee, spre mna tinerei fete, Jeanne nelese! i puse degetele fine pe buzele arztoare i, cu un efort nutrit de iubire, buzele sale depuser un srut pe mna ce i se oferea... n clipa aceea, cavalerul i simi sufletul necat ntr-un fel de extaz; abia acum putea s-i dea seama de enorma oboseal ce-i nceoa mintea, nelese c va adormi... fr s poat pronuna un cuvnt de mulumire, fr s-i poat exprima, fie i printr-un oftat, sentimentele ce-i umpleau inima. Tot atunci Jeanne, printr-o rapid i violent ntoarcere la necazurile sale, se gndea c a doua zi diminea, practic peste cteva ore, va fi trt n biseric i c va aparine pe vecie piticului ticlos, pe care-l ura i a crui nfiare i provoca oroare!... Iar cel ce-o putea salva era acolo, sub ochii ei... neputincios! Oh!... trebuia s-l trezeasc cu orice pre din toropeal!... Cavalere, murmur Jeanne, ascult-m... fie-i mil! Cavalerul d'Assas auzise ceva, fr ndoial. Acest apel la mil galvanizase pentru o clip gndurile sale. ntredeschise ochii. Secunda tragic, n care se va decide destinul celei ce se va numi marchiza de Pom padour! Dac d'Assas ar fi putut-o asculta! Dac ar fi putut s se ridice! Nimeni nu se ndoiete c nu l-ar fi provocat chiar atunci la duel pe Le Normant d'Etioles! Nimeni nu se ndoiete c l-ar fi ucis sau mcar l-ar fi obligat s renune la cstorie! i atunci cine

63

Michel Zvaco

tie ce s-ar fi ntmplat! Cine tie dac Jeanne, micat de acea iubire att de pur, att de tumultuoas, att de tinereasc, nu i-ar fi unit viaa cu cea a cavalerului d'Assas!... Atunci n-ar mai fi existat marchiza de Pompadour! i atunci multe lucruri s-ar fi schimbat n domnia lui Ludovic al XV-lea!... Nu era vorba deci numai de dram a dou inimi, dram ce se juca n seara aceea, n salonaul dichisit, amenajat dup gustul dubios al Helosei Poisson! Era o pagin din istoria Franei i a omenirii pe care Destinul o ntorcea n seara aceea! Cltinndu-se, respirnd greu din pricina ncordrii nervoase, Jeanne se aplec asupra lui, strngnd n minile ei minile lui d'Assas. Ai primit scrisoarea mea. Nu-i aa?... i ai venit imediat?... Oh! Mulumesc!... m nelegei, nu-i aa?... Fie-v mil!... ndurai-v de mine! Facei-mi un semn c m nelegei!... Un efort violent crispa chipul ncnttor al cavalerului. Pleoapele i se deschiser cu greu. Apoi totul se prbui. Oh! exclam Jeanne, nu m nelegei, deci!... Cavalere!... Scrisoarea!... Amintiiv ce v-am scris n scrisoare!... Sunt pierdut fr ajutorul vostru!... Trebuie s v spun... m oblig s m cstoresc... i-l ursc pe cel care trebuie s-mi fie so... cstoria aceasta m va ucide... Oh! Nu m nelege!... Cavalere!... dac nu-l iau de so pe brbatul acela, tatl meu va fi trimis la Bastilia... mai ru chiar, la eafod!... nelegei-m!... vorbesc de tatl meu!... Iar eu nu vreau s m cstoresc cu urtania! mi produce scrb!... Dac-l iau n cstorie, mor! i trebuie s-o fac! Am de ales ntre moartea mea i cea a tatlui meu! Trebuie s aleg!... Deci m lsai s mor!... i eu, care-mi pusesem toat sperana n dumneavoastr! V ateptam ca pe un Dumnezeu!... Cavalere!... Cavalere! Acum Jeanne era czut n genunchi. Se ruga l implora hohotind n faa canapelei unde era ntins tnrul cavaler, srman nefericit ce i-ar fi dat i viaa pentru una din acele lacrimi i pe care un fenomen de reacie fizic l condamna la o teribil imobilitate, cu viaa suspendat, gndirea ntre rupt, cu toate simurile cufundate ntr-un somn de nenvins, care-l va salva pierzndo pe Jeanne! Drama era ngrozitoare. Era lupt oribil a unui spirit excesiv n toate manifestrile sale contra unei fatale i implacabile rigori a naturii... i btlia fusese ctigat de, vai, indiferena la toate grijile noastre, natura! nvinsese somnul!... Cavalerul nu se mai putea ridica!... Aflat la captul puterilor, Jeanne lein, cu capul czut pe pieptul cavalerului. i pentru cineva care n-ar fi cunoscut nspimnta toarc tragedie care se derula n acea noapte, un pictor al graiilor i al drgleniei, ca de exemplu un Boucher, un Greuse, un Watteau, ce subiect mai ncnttor i-ar fi putut dori: tnrul att de frumos, cu fruntea att de pur i de nobil, ce dormea linitit, cu capul delicat al unei tinere fete lipit de pieptul su... Puteau fi luai drept doi ndrgostii!...

64

Marchiza de Pompadour

Sau, mai degrab, doi tineri soi, refugiai n cochetul salona plin de lucruri drglae, prnd ei nii dou fragile i graioase ntruchipri ale creatorilor de porelanuri ai epocii... i care adormiser acolo, mbriai, nemaiavnd fora s mearg n camera nupial! Srmanii! Istoria va fi crud cu ea... Este adevrat c devotamentul eroic al cavalerului d'As sas, din contr, se va impune admiraiei. Noi nu vrem s inem partea nimnui i nici faptele rzboinice nu ne ncnt prea mult (ca s nu spunem deloc); ca atare, nu vrem s intrm n "rzboiul" istoricilor referi tor la cea care a fost numit "Pompaduroaia", ci ne mulumim s-i prezentm pe amn doi, s le prezentm gndurile i simmintele i s spunem celor ce citesc aceast carte: "Privii"!... i fie-v mil de ei!" Cnd Jeanne i reveni din lein, arunc o privire asupra pendulei din porelan de Saxa, ce se gsea deasupra corniei sculptate a cminului: era patru dimineaa! La nceput se mir c se trezise pe covor, lng canapea; i frec fruntea cu palmele. ncerca s-i aduc aminte, s ridice ultimele vluri ce i se aternuser pe ochi. i aducea aminte! "Ora patru! murmur ea. Ziua durerii i ororii a sosit! O, vis frumos, adio! Adio, gn duri scumpe de glorie i de prestigiu! Adio, iubire nepmnteana, vis ce mi-ai m nglat sufletul! Nu voi fi dect doamna d'Etioles... Ce infamie!" Se ridic, lsndu-i privirea asupra cavalerului d'Assas nemicat statuie pietrificat o privire plin de spaime i neliniti, din care dispruse sperana! Poliistul avusese motive s se mire! Nu-i revii dup o astfel de lovitur de mciuc dect dup foarte mult timp... dac i mai revii!... O clip se gndi s ncerce nc o dat s nsufleeasc statuia... Dar aruncndu-i ochii asupra pendulei, bigui, pierdut: "Prea trziu! E prea trziu! Ora fatidic se apropie! Srmane cavaler d'Assas. Ai alergat totui n ajutorul meu! Ce inexorabil fatalitate s-a pus ntre el i fericirea mea?... Cine tie!... Oricum, acum e prea trziu, sunt condamnai. Adio cavalere!" Se aplec i din vrful buzelor, ca un suflu, l srut uor pe fruntea ca de marmur. Cavalerul tresri violent n somn. Buzele i se micau, ca i cnd ar fi vrut s rosteasc gndurile confuze nscute n visul su. Fruntea i se ncrei. i dou lacrimi strlucitoare i aprur n colul ochilor i ncepur s se preling uor pe obraji. "Prea trziu! E prea trziu!" murmur Jeanne. ncetior, cu privirea aintit asupra cavalerului se retrase, graioas i uoar, deschise ua i dispru uor, ca umbra unui frumos vis de iubire!

Capitolul XI

Saint-Germain-l'Auxerrois

65

Michel Zvaco

Cavalerul d'Assas iei din lunga sa agonie n clipa n care pendula btea nou i jumtate. Cu toate c avea capul nc greu i gndirea confuz, nu prea mirat c se gsete ntins pe canapeaua aceea. Pstrase o amintire foarte precis a ceea ce i se ntmplase; vag, i amintea i de o form feminin ce se aplecase asupra sa, dar nu-i putea reaminti cuvintele ce le pronunase; ceea ce putea jura era c acea femeie, sau fat... era cea pe care o cuta pe strada Bons-Enfants. i nl capul, care i czu, greu la loc Dup cteva tentative nereuite, izbuti s se ridice n ezut i privi cu atenie n jurul su. Simurile i reveneau ct se poate de repede. Viaa revenea grabnic n aceast fiin, cu care natura fusese att de generoas. Foarte repede putu s se ridice i s se in bine pe picioare. Atunci surse. "Deci am fost dus la ea! murmur el. Sunt n casa ei!..." N-ar fi schimbat locul nici mcar pentru tronul Franei! "Binecuvntat fie cel ce m-a dobort cu lovitura asta slbatic! Drace, ce lovitur! i acum mi mai vjie capul! Cine o fi fost ticlosul?... Vreun ho pgubos?... Oricum, prietene ho, i mulumesc! Mulumit ie, sunt n casa creia n-a fi ndrznit niciodat s-i trec pragul". Se pipi, se scotoci i tresri, vznd c nici pung a i nici ceasul nu-i dispruser! Deci cel care-l atacase nu fusese un ho?... Amintirile sale deveneau tot mai clare. Pli! Regele! i aminti c n momentul n care primise lovitura care-l lsase lat n mijlocul oselei, tocmai realiza c Ludovic al XVlea sttea ascuns sub porticul palatului d'Argenson i privea aceleai ferestre pe care venise i el s le vad! "Animalul care m-a lovit o fi unul din oamenii regelui? i ce fcea regele acolo?..." Ddu din cap, vrnd s alunge gndurile negre... Regele... Ei bine, regele ieea de la ministrul su! La dracu'! Ce era de mirare? i ce-i imagina el?... ncepu s rd cu acea adorabil i sublim ncredere a celor care n-au dect douzeci de ani. i apoi, nc l mai durea capul. Fr s mai punem la socoteal c, din instinct, ocolea complicaiile. "Ce dracu' ai cutat acolo? Acum, ce te mai plngi! Eti n casa ei! Ea te-a ngrijit! Cci sunt sigur c ea s-a aplecat asupra mea... ea mi-a vorbit... ca s m consoleze!... nc mai simt pe frunte mngierea gingaei sale mini! Da!... mi amintesc!... mi amintesc i mna, acea scump mn, att de fin, att de frumoas, pe care mi-a dat-o s i-o srut!... Dumnezeule!... M iubete!..." Fu att de micat de aceste gnduri, nct trebui s se sprijine de marginea cminu lui, spre care se ndrepta. Se vzu n oglind, cu chipul acoperit de paloarea fericirii. "M iubete! murmur el. Nu se poate altfel! M iubete! i va veni! Sigur va intra aici... Ce-am s-i spun? Deci, am s-i spun... Nu! N-am s-i spun nimic, ci m voi arunca n genunchi n faa ei."

66

Marchiza de Pompadour

i, spunnd acestea, ncepu s-i pun ordine n inut, aranjndu-i dantela, ncheindu-i nasturii. Pendula btu ora zece. Se aez pe canapea. "Frumos salon! zise el, surznd: ce lucruri graioase au strns aici! E un cadru minunat pentru atta frumusee! Aadar... s-ar prea c e bogat?" Un nor i ntunec fruntea. El era srac! Dar, cum am mai spus-o, cavalerul d'Assas avea oroare de complicaii. Dac ea era bogat, el avea sabia i era o sabie bun. i ce, nu mai sunt lupte la frontiere? Ce, gloria nu valoreaz la fel de mult ca averea?... n felul acesta, timpul trecea. Cavalerul privea fix spre u. O u ce nu vroia s se deschid! Mai mult chiar, o linite nefireasc apsa asupra casei, ca i cnd ar fi fost abandonat. Nu se auzea nici un scrit de parchet, nici zgomotele acelea surde ale uilor ce se nchid i se deschid, acele murmure ndeprtate ce dau via unei case. To tul era mort!... Cu timpul, linitea devenea nelinititoare. Ce se ntmpla?... D'Assas vru s tie cu orice pre. Ridicndu-se, constat c, n afara unei uoare greuti la tmple, capul i era limpede. Se simea puternic, solid, gata s fac orice, dac trebuia s fac ceva! Se ndrept cu pai ovielnici spre u, o deschise i vzu c ddea spre un vestibul somptuos de unde ncepea scara ce urca la etaj. Spre marea sa surpriz i chiar spaim, vzu c marea poart ce ddea spre strad era deschis. Vzu du-te-vino-ul trectorilor n lumina vesel a strzii. Covorul din vestibul era presrat cu flori, ca i cnd ar fi fost vorba de o srbtoare... n faa marelui portal era ntins un covor. Nelinitea vr un pumnal n inima cavalerului. Se duse n vestibul i se hazarda s strige. Apru imediat un valet mbrcat n inut de gal. Pzea marea poart de la strad. Vzndu-l pe cavaler, i strig, cu acea familiaritate a lacheilor de case mari: Ah! Ah! Iat-v pe picioare, ofiere! Ei da! Cu att mai bine, cci doamna... Doamna? l ntrerupse cavalerul. Ei! Da, doamna Poisson! Mama... Domnioarei Jeanne... ntr-adevr, domnule! "Jeanne, o cheam Jeanne! gndea d'Assas..." Spune-mi, prietene, adug el cu glas tare, doamnele au ieit?... A vrea totui s le mulumesc... Toat lumea e la biseric, zise lacheul, cltinnd din cap. La biseric? fcu d'Assas, tremurnd. Da, toat lumea e acolo... ncepnd cu domnul i doamn, pn la ultimul valet i de la doamna Helose la ultima camerist... am rmas singur s pzesc palatul... Eu sunt portarul! termin lacheul irul noutilor. Ce biseric? bigui cavalerul, ce-i tergea sudoarea rece care-i curgea pe frunte.

67

Michel Zvaco

Pi, Saint-Germain, care alta?... biserica parohiei, Saint-Germain-l'Auxerrois!... Cavalerul schi un gest de mulumire i iei, cu capul vjind, lund-o la fug. "Du-te dracului de nebun! gndi lacheul. Tocmai vroiam s-i spun despre cstoria domnioarei, ceea ce l-ar fi interesat mai mult ca sigur i mi-ar mai fi inut i mie de urt cteva minute!..." n timpul acesta, d'Assas era frmntat de mii de ntrebri. Care se reduceau. n cele din urm, la una singur: "Ce face ea la biseric?" ntrebare pe care ar fi putut s-o pun bravului i limbutului, portar. Dar cuvntul "biseric" l rvise pe cavaler i ntrebarea i rmsese pe buze. Presimea o nefericire, dac nu chiar o nenorocire i vroia s-i pstreze sperana pn n ultima clip. La biseric!... i nu era nici duminic, nici srbtoare. La biseric te duci pentru o nmormntare... dar nu! Cci vestibulul era plin cu flori, iar portalul era mbrcat de srbtoare... La biseric mai mergi i pentru o cstorie! Cavalerul se opri brusc i pli. Cei ce treceau pe lng ei l puteau auzi cu voce aproape tare: Ei bine. Da, o cstorie! i dup aceea? Drace, dar poate c asista la cununia vreunei prietene, asta-i tot! Ce s caut acolo? Numai c ce am vzut i auzit m face s cred c e vorba de cstoria ei!... S mergem, deci! O lu din nou la fug i cum ajunse n apropierea bisericii, clopotele ncepur s sune vesele; marea u de la intrare era larg deschis, lsnd s se aud afar sunetele marului triumfal pe care tocmai ncepuse s-l cnte orga... D'Assas rmase mpietrit n faa uilor deschise... n uoara obscuritate a bisericii vzu o mulime elegant, minunat costumat, n acele vremuri ce au constituit triumful "plcutului", asupra "frumosului", cu graioase mbinri de broderii, de catifele i satinuri n culori clare, rochii cu volane plisate, jabouri din dantele preioase, sbii de parad cu mnerele ncrustate cu diamante, un ntreg decor teatral pe fondul luminos al miilor de lumnri ale altarului i al tapiseriilor ce acopereau zidurile bisericii... Apoi, n sunetul clopotelor, n ritmul maiestuos al orgilor, ncepu s se organizeze un cortegiu, precedat de un elveian uria care trecea printre invitai, ce se nclinau cu graie, salutnd perechea ce se apropia... Cavalerul privea spectacolul, cu un surs uor pe buze, o cuta cu privirea pe Jeanne, n semiobscuritatea bisericii. Elveianul apru brusc n lumina de afar... i se trase ntr-o parte... Lsnd s se vad tinerii cstorii... D'Assas fu cuprins de o uoar agitaie... Se sprijini de un copac. Ceva, ca un regret, i strngea inima. Livid, cltinndu-se, i ndrept privirea nelinitit spre frumoasa mireas care, ncet i tremurnd, palid n minunia dantelelor, se ndrepta spre caleti, dndu-i mna soului ei!

68

Marchiza de Pompadour

"Jeanne! suspin d'Assas. Jeanne!... Ea!... Nu visez! Realitatea cea mai atroce se desfoar sub ochii mei!... Totul e nspimnttor!... i eu, ce-am s fac acum?... Dar o iubesc! O iubesc! Oh! Nu se poate! Nu se poate!..." Rmase nepenit cteva clipe n faa mulimii adunate la ieirea din biseric, ncer cnd s neleag ce se ntmpla... Apoi l cut din priviri pe so! "Le Normant d'Etioles!" i cnd l vzu, att de slut, att de nspimnttor cu sursul su sarcastic, cu ochii ri, cu fruntea teit, cu talia strmba, n splendoarea costumului presrat cu perle i pietre preioase o avere pe un vemnt , cnd vzu hidoenia s scoas n eviden de fragil i att de delicata sa soie, l cuprinse furia; o revolt surd se nscu n sufletul lui vzndu-l att de insolent n triumful su! "Cum! El era soul Jeannei!... Cel de care i se fcuse mil!... Iar aceast fiin ce se apropia de perfeciune, soia unui monstru. Ah! Fr ndoial, imensa bogie a monstrului o cucerise pe tnra noastr eroin! O fat! Da! O fat! O ppu fr inim, fr suflet! Ea nu se druia, nu! Se vindea!... Iar el! El, srman cavaler fr avere, ce nu avea de oferit dect spada i poezia viselor sale... ndrznise s spere!... i fcuse vise frumoase!... Ah! Deziluzia era teribil!... Crezuse c iubete un nger: se lovise de o fat! Oh!... se va duce sri spun, s-i strige adevrul n faa tuturor..." Fcu repede civa pai nainte. Aceti civa pai l aduser n preajma miresei. Cuta privirea Jeannei. i cuta cuvintele care ar fi putut reda ct mai bine disper area i revolta din sufletul su... i n acea clip abia sesizabil, vzu c privirea Jeannei se nal... se pierde... undeva deasupra sa, Jeanne nu-l vedea! Privea pe altcineva, departe, n spatele su! Se ntoarse instinctiv, eu o micare brusc. i vzu!... n marele balcon al Luvrului, ntre dou coloane, se afla o duzin de gentilomi de la curte... i, n faa acestor gentilomi, cineva care se aplec, puin palid la fa, peste balustrad i o privea int pe Jeanne!... i acel cineva era Ludovic al XV-lea. "Regele! bigui d'Assas, disperat de ceea ce ghicea n spatele acelei scene. Cel care fusese ast-noapte sub ferestrele ei!" Cu acea rapiditate i siguran a micrilor pe care oamenii de aciune le au n momentele critice, se ascunse, aintindu-i ochii asupra Jeannei... Mireasa l vzuse pe rege! Ochii i rmseser aintii asupra balconului palatului Luvru! Apoi i duse ncetior pin la buze buchetul alb pe care-l inea n mn. Poate c srmana copil uitase n acele clipe supreme definitiva ceremonie care tocmai se consumase, sau uitase unde se gsea i c sute de perechi de ochi o priveau!... Brusc, privi n jurul ei... i atunci i aduse aminte! Cu ochii aintii asupra balconului, aruncnd un adio disperat i, cu un scncet de copil ce moare, se cltin i czu pe spate, leinat.

69

Michel Zvaco

"Nenorocire! Ce nenorocire pe capul meu! exclam cavalerul d'Assas. l iubete pe rege!" Rmase ca trsnit cteva clipe, zdrobit de catastrofa ce amenina iubirea sa. n clipa n care Jeanne cdea, un brbat fcu un pas i o prinse n brae. Chipul su era rvit de durere i poate, chiar de furie. O ridic i o duse ntr-o trsur n care se urc n grab i soul, Le Normant d'Etioles. Brbatul care o prinsese n brae pe Jeanne, a crui nobil figur aplecat asupra miresei prezenta toate semnele unei neliniti nspimnttoare, era Armand de Tourne hem... tatl Jeannei!... "O, Doamne! murmur el. S m fi nelat?... S fiu eu pricina nefericirii fiicei mele?..." i, ca i cavalerul, exclam la rndul su: "Nenorocire! Ce nenorocire pe capul meu!..." Numai soul surdea, cu obinuitul su surs nspimnttor. Cavalerul d'Assas vzu toate astea dintr-o privire; toate astea durar abia cteva clipe, apoi vzu trsura plecnd n goana cailor, apoi invitaii plecnd, unul cte unul, apoi mulimea de gur-casc, ce se adunase, dispersndu-se... ca la sfrit, uile bisericii Saint-Germain-l'Auxerroiss se nchid... D'Assas rmsese intuit locului, cu minile mpreunate a rugciune. Un suspin profund i umfl pieptul. Arunc o privire ntunecat spre balconul Luvrului i vzu c regele dispruse... Atunci murmur: "S-a sfrit!... Pentru mine totul s-a sfrit!..." Cavalerul nu vzuse doi gentilomi ce preau c fcuser parte din cortegiul nupial, dar care nu plecaser n acelai timp cu ceilali. Pe jumtate ascuni n colul strzii Parohilor, nu-l pierduser din ochi pe d'Assas i-i urmriser fiecare micare. Unul din cei doi gentilomi se numea Berryer i era locotenentul general de poliie. Cellalt era contele du Barry!... Cnd mulimea se risipi, locotenentul general de poliie fcu un semn. Cavalerul d'Assas se vzu brusc nconjurat de cinci sau ase indivizi cu mutre fioroase. Unul din ei i ridic plria, scoase o hrtie i zise: Scuzai-m, ofiere. Suntei cavalerul d'Assas, stegar n regimentul din Auvergne, n concediu la Paris?... Eu sunt! rspunse cavalerul cu o voce morocnoas. Atunci brbatul i puse plria pe cap i zise: n numele regelui, v arestez!...

Capitolul XII

Noaptea nunii

70

Marchiza de Pompadour

La o sut de pai de palatul Tournehem, pe cheiul Augustinilor, se ridica o vast i magnific cldire ce fusese nlat sub Ludovic al XIV-lea de marchizul de Nesles, prin de Orania. Cu titlu de fapt divers: n acea cldire s-a nscut, n 1717, marea cochet ce va fi cunoscut sub numele de marchiza de Tournelle, duces de Chteauroux, cea care, dup ce va fi domnit mult vreme peste curtea lui Ludovic al XV-lea, va muri la dou luni dup evenimentele ce fac obiectul povetii noastre moarte rmas nvluit n mister pentru totdeauna. Pentru moment, Marie-Anne, duces de Chteauroux, tocmai fusese alungat de la curte de o manier aproape ignobil. i, femeie prudent, se strduia s plece n strintate, dup ce "realizase" enorma avere ce-o subtilizase din cuferele lui Ludovic al XV-lea. ntruct Ludovic al XV-lea i pltea regete iubirile: cci pentru asta existau poporul i drile, ca s acopere deficitul!... Pe scurt, n luna septembrie a anului 1744, faimoasa duces vindea palatul unui brbat ciudat; care pltise fr s se trguiasc i care ceruse simplu s fie numit "domnul Jacques". Era perfect posibil ca acest "domn Jacques" s nu acioneze de capul su. Cci a doua zi dup semnarea contractului de vnzare, Le Normant d'Etioles veni s viziteze palatul, urmat de doi sau trei arhiteci i de un meter tapiser, care i vorbeau cu tot re spectul. Domnul d'Etioles ddea ordine. Camer cu camer, scar cu scar, din curte pn la mansard, a indicat cu minuiozitate ce dorete s fac din superba construcie pe care el o numea magherni. Din chiar acea zi, o armat de muncitori se apucar de lucru, trudind zi i noapte. De cnd ieeau zidarii dintr-o camer, intrau zugravii, apoi decoratorii, apoi tapis erii; ntr-o lun i jumtate, palatul fu transformat n ntregime: o adevrat minune. Capriciul acesta l va costa un milion de livre pe puternicul sub-intendent al finanelor. Lucru ce prea s nu-l neliniteasc prea mult. n vremea aceea rege, minitri, inten deni, administratori, toat aceast lume arunca banii pe fereastr. Cnd visteriile se goleau, poporul se ngloda tot mai tare n mizerie, foametea bntuia cu tot mai mare intensitate; se murea dar se pltea: cu asta am spus tot! Cnd palatul fu gata, Le Normant d'Etioles l decor cu o mulime de bibelouri de art, bronzuri, statui, porelanuri preioase, lmpi din alam cizelat; mobile de o fabuloas splendoare precum patul din dormitor care, cu amoraii si sculptai i intarsiile sale, costa patru sute de mii de franci tablouri de vechi maetri luate cu preuri fabuloase de la colecionarii de art; vitrine n care se ngrmdeau mii de creaii ale manu facturilor din Saxa. O camer uria, cu ferestrele spre Sena, a fost amenajat exact precum atelierul din strada Bons-Enfants: aceleai dimensiuni, aceeai dispunere, acelai decor, mobile identice ocupau acelai locuri; cu ajutorul banilor, sub-intendentul i procur cel mai nensemnat bibelou de China i de Japonia care mpodobea celebrul atelier, iar asemnarea era att de mare, nct cineva care era adus legat la ochi din strada BonsEnfants pe cheiul Augustinilor ar fi putut jura cu mna pe inim c nu a schimbat locul. Era o reproducere att de fidel, nct pn i Jeanne s-ar fi nelat. Totul fu terminat n ajunul cstoriei.

71

Michel Zvaco

D'Etioles i pierduse zile ntregi ca s-i aleag servitorii, nevrnd s lase nimnui angajarea cameristelor, valeilor, vizitiilor, lucrtorilor. Din clipa aceea, totul era pregtit pentru a-i primi soia. ntr-adevr, palatul, transformrile, luxul neobinuit, fastul regal, toate erau pentru Jeanne. Spre acest palat se ndrepta cortegiul nupial. n mulimea elegant care-l nsoea pe bogatul sub-intendent, nimeni nu se gndea s comenteze incidentul: se presupunea c emoia o doborse pe srmana fat i se vorbea mai ales de minunatele couri cu flori. Cnd au ajuns la palatul d'Etioles, Jeanne nu-i revenise nc din lein. i de data aceasta, tot Tournehem o lu n brae i o transport ntr-o camer. Nu, nu acolo, scumpul meu unchi! zise d'Etioles. i deschise ua camerei care era replica identic a atelierului din strada Bons-En fants. Acum v las, scumpa mea soie, adug el. N-avei nimic, sunt sigur de asta. Eu trebuie s-mi fac datoria fa de invitai. Dac Tournehem ar fi fost mai puin nelinitit de presentimentele ce-l bntuiau, fr ndoial c ar fi gsit ciudat aceast atitudine a unui att de fericit so care ar fi trebuit s se arate foarte nelinitit. D'Etioles dispru i, aa cum declarase, se duse n marea sal de recepie. Surdea i, cum i se cereau nouti despre starea tinerei mirese, comand orchestrei s cnte o gavot. i-i spunea n sinea lui: "Acum n-are dect s vorbeasc, dac-i mai d mna!... Sunt ai mei amndoi... i tatl i fiica!..." Armand de Tournehem o ntinsese pe Jeanne pe o canapea. Era ngrozit nu de leinul n sine, ci de cauza celor ce l-ar fi putut provoca. El cunotea toat fora de carac ter, toat puterea de voin ce se ascundea n spatele acelei fiine graioase, fragile n aparen. Nu, Jeanne n-ar fi leinat dintr-o emoie de tnra cstorit! Atunci, ce s-ar fi putut ntmpla? "E un mister, pe care am s-l dezleg, murmur cu ardoare Tournehem. i atunci, vai de cel care..." n clipa aceea, Jeanne deschise ochii. Vzndu-se n atelierul ei, i reveni, cu promptitudinea de spirit care-i era caracter istic: Ah! Tat, mulumesc! i mulumesc pentru gndul bun ce l-ai avut! Ce gnd bun, copila mea? C m-ai adus aici... Dar mi se pare c aud muzic... un dans... Oh!... f-i s tac... v implor... De ce a venit aici orchestra, n loc s mearg la palatul d'Etioles?... Vezi tu, copila mea, i zise Tournehem, strngnd-o la piept, e cazul s ne nelegem... Vrei s avem o explicaie? O s-mi spui totul, nu-i aa? Vreau s-i cunosc toate necazurile... Vreau s tiu totul... Ascult-m cu atenie... n primul rnd, trebuie s tii c te aii n palatul d'Etioles... Jeanne tresri; privi cu atenie n jurul ei. Atelierul meu! murmur ea. Totui e atelierul meu; nu cred c visez...

72

Marchiza de Pompadour

Alerg la fereastr i-i stpni cu greu un suspin de amar decepie; fereastra d spre Sena i nu spre strada Bons-Enfants. E o surpriz din partea lui Henri, i zise Tournehem. Camera asta e copia fidel a celei ce-i place att de mult... numai c ea se gsete n palatul d'Etioles. Ei! Hai, ajunge! adug el cu un surs amar, s-ar putea spune c sperai... credeai... Vino... aeaz-te... aici... pe genunchii mei, ca altdat, cnd erai mic... i cnd veneam s te vd... ntre dou cltorii... Cnd erai copil, m cuprindeai cu braele de gt... i puneai cporul blai pe umrul meu... i, ridicndu-i ochii spre mine, mi surdeai... ca i cnd ai fi cunoscut cu adevrat durerea de nevindecat a vieii mele..! Ca i cnd ai fi vrut s m consolezi... i atunci, scumpa mea Jeanne, fiic adorat, simeam cu adevrat disperarea ce m apsa i remucrile mele se topeau ca zpada la soare. Tu mi nclzeai sufletul. Jeanne se aezase pe genunchii lui, i pusese braele n jurul gtului tatlui su, i lsase capul pe umrul su. Dar nu-i mai ridicase privirea; nu mai surdea; plngea ncetior, fr zgomot. Tournehem pstr un moment de linite, apoi, brusc, o ntreb cu cea mai mare seriozitate: Jeanne, iubita mea, de ce plngi? Tcei, tat... oh!... v implor, tcei!... Jeanne! Vreau s tiu de ce plngi! Jurmntul pe care l-am fcut srmanei moarte din pdurea Ermitage. Jurmntul, pe care l-am rennoit n faa ta, am de gnd s-l in! Mi-am consacrat viaa fericirii tale: i ai s fii fericit!... Rspunde-mi, copila mea... rspunde-mi numai cu da i nu... vreau s te ajut s evii tristeea neplcut a unei mrturisiri... am s caut eu pentru tine... Haide! i vorbea cu o voce grav, blnda, tandr i-i stpnea cu greu tremurul din voce. S vedem... nu cumva cstoria asta i displace? Cu un uimitor efort al ntregii sale fiine, Jeanne reui s-i stpneasc un tresrit de surprindere. Continua s plng ncetior. Te-ai fi putut nela... se mai ntmpla... Asta e, nu-i aa? Ai crezut c-l iubeti pe bietul Henri... ai acceptat s-i fii soie... i n clipa n care a trebuit s-o faci, i-ai dat seama c nu era vorba de iubire, ci de afeciune familial pentru vrul tu!... drace, asta era! Ei bine, linitete-te... am s vorbesc cu Henri... Am s desfac eu pn la urm cstoria asta... De data asta, Jeanne tresri, dar nu din cauza speranei. O cuprinsese o spaim cumplit. Dac tatl ei ncerca s desfac infama unire, calomnia l va distruge! De nuntorul era n stare de orice! Acea formidabil acuzaie de corupie l putea duce la eafod!... i muc buzele ca s nu strige. Srmanul Henri! continu Tournehem. E un suflet bun, l tiu bine. Mi-a fcut servicii imense i se ocup activ de administrarea domeniului regal, n timp ce eu sunt plecat. Merit toat gratitudinea mea i recunotina noastr, dar trebuie s recunosc c nu e un brbat frumos... M cam miram de iubirea asta... dar mrturisirile tale, venind dup ale lui, m-au convins.. n fond, nu eram suprat s te vd cstorindu-te cu nepotul meu. n felul acesta, rmneai n familie... mai aproape.de mine... Sunt egoist, recunosc. Ar fi

73

Michel Zvaco

trebuit s deschid ochii, s judec, s analizez... Hai, nu mai plnge, draga mea copil... am s m duc s-i vorbesc lui Henri chiar n clipa asta... Jeanne se ridic n picioare. Imaginea tatlui su urcnd treptele eafodului i trecu prin faa ochilor. i terse lacrimile i, cu o voce ferm, o voce n care era imposibil s sesizezi cea mai mic urm de ezitare, o voce care traducea admirabil sacrificiul ce-l fcea, spuse: V nelai, tat: cstoria mea cu Henri nu e umbrit de nici un regret, de nici o amrciune. M-am nelat! exclam Tournehem, stupefiat. Iar dac ar fi s refac aceast cstorie, tot cu el a face-o!... Aa deci, l iubeti... cu adevrat?... l iubesc! rspunse Jeanne admirabil n sacrificiul su. i eti fericit? Da, tat, sunt fericit!... Touamehem, gnditor, lu mna fiicei sale. O simi de ghea. Dar curajoasa fat nici mcar nu tresri... ba chiar surdea! Bine, dar lacrimile... i leinul... Capricii... aburii unui srman cpor exaltat... Jeanne! Cntecele din biseric, luminile, mirosul lumnrilor, marul triumfal al orgilor... tii, tat, sunt puin nebun... i muzica m calc pe nervi... Jeanne! Copila mea... tu mini!... i mini tatl!... i jur c acesta-i adevrul! Juri? Pe capul vostru... da, zise Jeanne al crui chip fin se luminase de aureola martirilor; pe scumpul vostru cap, v-o jur!... Oh! Se pare c e cu mult mai grav dect bnuiam, gndea Tournehem. Presimt c o dram subteran i formidabil amenin fericirea copilei mele!... Ce?... Am s aflu!... Chiar de-ar fi s pltesc cu toat averea i chiar cu viaa!... Cteva minute mai trziu. Cea care dimineaa nc se mai numea Jeanne-Antoinette Poisson, dup cum arat registrul parohial i care se numea acum doamna Le Normant d'Etioles. Surztoare, i fcea apariia n marea sal de recepie, n mijlocul unei muli mi care reprezenta tot ceea ce avea mai bun Parisul n materie de finane, de art i literatur. Fu primit cu aclamaii. Travers sala la braul tatlui su. i cu o libertate de spirit care ar fi prut uluitoare celor care i-ar fi cunoscut ade vratele gnduri cu o promptitudine ncnttoare i un tact minunat, rspundea fiecruia, gsea pentru artiti i oamenii de litere cuvntul care le flata vanitatea i aducea acel surs al gloriei satisfcute pe buzele descreite. Era evident pentru toi c va fi o stpn incontestabil a casei. De acum ncolo, exclam Crbillon, care era un om de spirit chiar i cnd nu era beat. Vom avea zece muze n loc de nou. Era ursit secolului nostru s creeze muza sr-

74

Marchiza de Pompadour

btorilor... fr s mai punem la socoteal c, printr-un rafinament al graiei divine, exist n numele su o admirabil anagram... Care? fu ntrebat de curioi. E foarte simplu, n-o cheam d'Etioles: ea e steaua Stelelor... (Etioles-Etioles). Cuvintele acestea fcur s pleasc toate soiile oamenilor de finane ce se gseau acolo i care se rzbunar organiznd o cabal mpotriva bietului Crbillon, la premiera piesei sale "Catilina". Iat de ce atrna soarta unui poet!... Czuse noaptea. Spre orele unsprezece, ultimii invitai se retrseser; Jeanne, refugiat n salonul de la primul etaj, chem o camerist, ce o conduse n dormitor. Ajuns acolo, o concedie cu un gest i ncuie ua. Apoi se asigur c nu exist alt u sau de schidere prin care cel cruia i purta numele s poat ajunge la ea. Dup care toat extraordinara sa stpnire de sine, care-i permisese s joace pn la capt rolul su eroic, se prbui dintr-o dat, cum se rupe un arc de ceas ntors prea mult. Se fcu livid la fa i se prbui n genunchi, bolborosind cuvinte fr ir, cuprins de una din acele crize de disperare care-i sfiau sufletul, ntunecnd spiritul i rvindu-i gndirea. Printr-un fenomen curios, dar absolut natural, imaginea lui Henri Le Normant d'Etioles soul su nu era nici o clip legat de aceast criz de disperare. Imaginea pe care o vedea Jeanne n acele clipe teribile de singurtate era cea a unui frumos gentilom cu un aer puin dispreuitor purtat n galop de o caleaca, nconjurat de spade scoase din teac ce strluceau n soare, n tunetul ovaiilor unui ntreg popor... regele!... Iubirea aceasta, de natur aproape mistic la nceput, intra n faza violent. l iubea cu toat ardoarea sufletului su; trupul ei l dorea... visa la o mbriare ptima de iubire... i imaginea fu att de puternic. nct braele ei se ntinser spre acea imagine care plutea n faa ochilor... Cu o micare lent i continu, se ridic... i ncepu s mearg, ca i cum regele ar fi fost, ntr-adevr, acolo! n clipa aceea, un ipt nspimnttor i lu zborul de pe buzele sale. Un ipt de fric i de oroare! ntr-un col, sprijinit de o tapiserie, se vedea un brbat! Iar brbatul nu era regele! Era Le Normant d'Etioles! Cum ajunsese acolo?... Pe unde intrase? Jeanne se retrase pn n dreptul patului, de care se sprijini. Henri fcu civa pai nainte, iar Jeanne, mpietrit de oroare, i regsi curajul i sngele rece. Ce facei aici? l ntreb, cu o voce slab, gfitoare. Henri se sumei, ddu un bobrnac jaboului de dantel i izbucni ntr-un hohot urt de rs. La dracu, doamn, iat o ntrebare glumea!... Ce fac aici?... pi am venit s-mi vd soia!... Cum ai intrat aici? Foarte simplu. Prevzusem figura cu zvorul. i prevznd acest amnunt, mi-am aranjat i o alt intrare, n afar de ua oficial!... Ah! Arhitecii notri sunt nite indivizi descurcrei!

75

Michel Zvaco

Prea linitit, iar n priviri i strlucea o veselie feroce. Jeanne fr s scoat un cuvnt, se ndrept spre ceea ce el numise ua oficial. Trase zvoarele, descuie, se ntoarse i se opri n faa lui Henri, care o privise acionnd fr s scoat un cuvnt, cu sursul lui ngrozitor n colul buzelor. Jeanne ntinse braul spre u i cu o voce nspimnttor de calm, zise: Credei-m c e n interesul vostru s nu mpingei lucrurile prea departe. Ca smi salvez tatl, am ndurat s port numele vostru. V previn c v nelai cernd mai mult... Domnule, ieii: ntre, noi doi se casc un abis pe care nimic nu-l poate umple... Le Normant d'Etioles se nclin adnc n faa ei. Apoi, cu aceeai ncetineal, se ndrept, recptndu-i inuta eapn. Chipul su lu o expresie amenintoare, o ameninare ngrozitoare. Vocea i deveni uiertoare: E a doua oar cnd m respingei, i zise el. Luai aminte la o a treia oar! Cci de data aceea v voi obliga i va fi ru!... Numai c eu vreau s fiu nc nelegtor, conciliant. Ascultai-m, ntre noi doi exist o nenelegere. Voi m detestai, iar eu v iubesc! Jeanne se nfior la auzul acestui cuvnt. Nu voia s mai aud nimic. i, mai ales nu mai putea suporta mult vreme prezena monstrului. Luai aminte, doamn! zise linitit d'Etioles. Suntei pe punctul de a face din nou un gest care ne-ar putea costa foarte scump pe toi... Chiar nu nelegei? Bine, am s v explic. La cea mai mic mpotrivire voi aciona, doamn! i tii ce se va ntmpla atunci? Iat deci: ntr-o clip va intra n biroul meu un brbat ce-mi va aduce nite hrtii la semnat... de fapt o singur hrtie... proba delapidrilor tatlui vostru! Jeanne l asculta, cu ochii mrii de groaz. Or, continu Henri cu aceeai feroce detaare, dac eu sunt aici... lng voi... brbatul acela nu m va gsi" i ca atare nici nu voi putea semna... Dac ns vei repeta ordinul de a m retrage, eu m voi supune, doamn! i asta ne va costa scump pe toi: pe mine, care-mi iubesc unchiul, pe voi... mai ales pe el... dac ine la capul su! Jeanne ovia. Hidosul pitic atepta, cu braele ncruciate. Masca sa de ironie rutcioas czu i cu o voce dur, rguit, adug: Vorbii, doamn! Trebuie s plec?... Braul Jeannei, care repet gestul, czu greoi. nclin capul i, zdrobit, nelat. nvins, ls lacrimile s izbucneasc, fr s mai ncerce s le ascund. Henri d'Etioles avu un surs hidos de triumf. Relu cu voce joas: Deci, rmn? Imobil, ca o statuie a disperrii, Jeanne prea s nu-l fi auzit. Rmn, insist el. i, ncercnd s dea vocii sale un accent pasional, adug: Eu. V iubesc, scumpa mea Jeanne. V jur c e dragostea cea mai adevrat.. Trebuie s tii asta. Judecai-m cum vrei. Considerai-m miri an, infam, criminal. Toate sunt din cauza dragostei. M auzii, Jeanne? Din iubire! Ca s fii a mea, voi comite i alte crime, ca aceea de a v amenina i de a v face s plngei! Dac v pierd, am

76

Marchiza de Pompadour

s mor! Nu credei un cuvnt din ce v-am spus nainte de cstorie. Adevrul e c v iubesc. Dac vei fi desprit, de mine sau dac iubii pe altul... Jeanne tresri. i acest altul v iubete... ei bine, l voi ucide! Jeanne fu cutremurat de un fior rece. Orict ar fi de departe sau orict de sus ar fi plasat, tot l voi lovi, fr mil! Cci v iubesc i n iubire nimic nu e imposibil! Cel puin m credei? Credei n aceast pasiune care m devoreaz... pe mine, cel att de pipernicit... att de urt... att de ngrozi tor! Da!... Asta o credea! Se vedea bine asta n atitudinea ei, n care se ghicea aproape un sentiment de mil. Cci Henri i juca admirabil rolul. Avea o voce arztoare, gestica exaltat a unui nebun... dar dac Jeanne ar fi avut curajul s-l priveasc n fa, ea ar fi constatat un lucru ngrozitor: c privirea acestui nebun, din prea mult iubire, rmnea ngheat, tern, sticloas, fr cel mai mic licr de pasiune! Dar Jeanne rmsese nemicat. Gndurile sale erau departe de cele ce auzea. Cu toate astea, spusele lui Henri i se ntipreau n minte. Cuvintele ce le repeta cel mai des "V iubesc!", sfrir prin a ptrunde profund n gndurile sale. Henri se apropie ncetior, ca i cnd n-ar fi ndrznit s o ating. Dei era aproape lipit de ea. Cu unul din acele gesturi dezordonate de pasiune, pe care ncepuse s le n muleasc. i scoase brusc batist i ncepu s-o frmnte n mini. n acelai timp, i ntindea minile spre chipul Jeannei, ntr-un gest de suprem implorare. Totodat, i lsase capul mult pe spate. V iubesc, continu el studiind fizionomia tinerei femei, v iubesc cum nici un brbat n-a iubit pn acum! Nu v vd dect pe voi! Numai pentru voi visez bogii nemsurate i putere fr limite! Jeanne, ascultai-m. nelegei-m, v iubesc... v iubesc! De cteva clipe, o ciudat toropeal punea stpnire pe tnra femei. Prea c br usc o npdise o irezistibil dorin de a dormi. Vru s fac un efort, s ncerce un gest, dar n van. Pleoapele i se nchideau, grele. V iubesc... Te iubesc!... Vino n braele mele!... Jeanne, eti a mea! Ea auzea cuvintele acestea... murmurate la ureche... ca ntr-un comar... simea c Henri d'Etioles o lu n brae, o ridica... apoi pierdu irul... czu ntr-un somn profund... Henri o depuse pe pat. Apoi apropie batist de nrile tinerei femei, innd-o cteva minute i repetnd con tinuu: Jeanne, te iubesc, eti a mea! Ca i cnd ar fi vrut ca aceste cuvinte s se ntipreasc profund n gndurile ei. De s-ar fi putut, pentru totdeauna! Jeanne te iubesc... da... crede-m... din cauza iubirii am devenit odios... Dar m voi schimba... cci te iubesc... i, pn la urm, m vei iubi i tu... da, da i tu!...

77

Michel Zvaco

n clipa n care s-a convins, scuturnd-o i chemnd-o cu voce tare, c nu se va trezi dect peste cteva ceasuri, i mpturi batista, innd-o departe de corp i o ascunse n fundul buzunarului. Dup care, ridicnd din umeri, rnji: Uf! N-a fost prea uor... dar, n sfrit, iat-m stpn!

Capitolul XIII

Franois Damiens

Fr s-i mai pese de soarta tinerei femei ntinse pe pat, creia nu-i mai arunc nici mcar o privire, Henri d'Etioles se ndrept spre o tapiserie, pe care o ridic. Aps pe un resort i imediat se deschise o u strmt ce se confunda cu tapetul. Ls ua deschis, travers un budoar i ajunse ntr-o ncpere slab luminat un fel de sufragerie pentru dejunuri intime; cci marea sufragerie a palatului se gsea la parter. Acolo l atepta un brbat, n picioare, nemicat... Purta, precum un lacheu de ncredere, o livrea nchis la culoare, fr ornamente sau blazon, ce semna cu un costum de burghez, dar cu ceva rigid n croial i sever n culoare. Era, fr ndoial, cufundat n gnduri, cci nu-l auzi pe d'Etioles intrnd i tresri violent cnd fu btut pe umr. Brbatul era Franois Damiens, drumeul prfuit din luminiul pdurii Ermitage, cel cu jalba din faa palatului d'Argenson i pe care Henri d'Etioles l luase cu el n trsur. n acele ultime zile, suferise o mare transformare. n afara costumului care-l fcea de nerecunoscut, chipul su suferise o mare schimbare: i tiase pletele, barb epoas i dispruse; n felul acesta, expresia de amrci une se accentuase. Probabil c la prima vedere prea mai puin slbatic: n schimb era mai teribil, mai amenintor. Fruntea sa larg se ncrunta adesea la comanda unei gndiri tiranice, iar n privirea sa fix avea o stranie profunzime. Ei bine, jupne? l ntreb Henri d'Etioles. Scuzai-m, domnule, iat-m... sunt la ordinele voastre... Bine, bine... linitii-v, nu-i nimic. Fiecare cu gndurile i necazurile lui, foarte simplu... dar la ce dracu v puteai gndi att de absorbit, nct nu m-ai auzit? Nu m gndeam la nimic, domnule; v ateptam, aa cum mi-ai poruncit. Vorbea fr umilin, dar cu un fel de timiditate ascuns. Ei bine, relu d'Etioles. Serviciul vi se pare prea greu?... Pn n clipa de fa n-am avut nimic de fcut, domnule. Mi-ai oferit dou sute de livre pe lun, mas, cas i mbrcminte, pentru a v servi n calitate de lacheu... Ce zici!... de secretar! De lacheu, domnule! Nu am cunotine suficiente pentru a fi secretarul dumneavoastr. Dar n-are nici o importan. Am acceptat acest post pentru a-mi ctiga exis -

78

Marchiza de Pompadour

tena. Cci ce sunt eu, pn la urm? Nimic! Chiar mai puin dect nimic!... i destinul nostru, al celor de jos. Din popor, nu e... Vocea sa, care ncepuse s se blbie, se opri ca retezat. O flacr i ardea n priviri. Continu mai blnd: Iertai-m, domnule... Vroiam numai s spun c ceea ce-mi oferii dumneavoastr e enorm... Te cred, scumpule! Cam att ctiga un sub-ef de birou ntr-un minister! Deci e ceea ce-am spus eu: un ctig enorm. Or, pn acum, nu mi-ai spus ce am de fcut. Nimic! i rspunse d'Etioles. Damiens arunc o privire iscoditoare spre stpnul su i-i zise: E prea mult!... Lsai-m s v explic... Dac mi dai dou sute de livre pe lun pentru a nu face nimic, asta nseamn c la un moment dat voi avea o datorie teribil fa de dumneavoastr i atunci... Atunci, l ntrerupse d'Etioles, nu se va schimba nimic Am nevoie de cineva devotat n preajma mea, asta-i tot ce vreau. i eu pltesc devotamentul. mi vei fi devotat. Iat care-i sarcina voastr. Vou v voi cere ceea ce nu voi putea cere nimnui, prieten sau servitor! Dac va trebui s m lupt cu personaje puternice, dac m voi lovi de cineva... chiar i de rege!... Regele! bigui Damiens, plind. Ei, da!.. atunci v voi cere s m ajutai... Asta v convine? Da! fcu Damiens, strngnd din dini. Asta nu-i, totul i vei ajunge s vedei c acest nimic despre care vorbim s-ar putea foarte bine s devin ceva. Tocmai m-am cstorit, scumpule... Din palid, Damiens deveni livid. Era zguduit de un tremurat uor. Ei bine, continu d'Etioles, examinndu-l cu mare atenie, m tem de soia mea... cred c nu m iubete... i ce vei face?... Ce s fac! Dac se va ntmpla c voi fi obligat s m abin, cum am de gnd... V vei abine! exclam Damiens cu un fior de bucurie furioas. n noaptea nunii!... Da! Sunt lucruri mult mai grave ca iubirea. Asta e!... Ei bine, imediat, n timpul ce mai rmne din noaptea asta n care interese vitale, uriae, m oblig s ies, vreau ca soia mea s nu rmn singur... Domnule! Domnule! bigui Damiens. Ce v-a apucat?... Cerei-mi s ucid pentru dumneavoastr, dar, fie-v mil, nu-mi cerei s fiu spi onul... doamnei... Cine v-a cerut asta? Am spus c nu vreau s-o las singur pe soia mea, asta-i tot. Nu pot avea ncredere nici n camerist, nici n altcineva. V-am mai spus. Am nevoie de un devotament absolut... Atunci... Nu m nelegi? Nu! fcu Damiens, cu fruntea nmuiat de sudoare. Venii! i zise Henri d'Etioles.

79

Michel Zvaco

l tr pe Damiens n budoarul pe care-l traversase. Micua u secret rmsese deschis. Prin uia ntredeschis, Damiens putea s vad un col din dormitor... Fu strbtut de un fior rece i-i ls capul n jos. Privii! i zise atunci Henri d'Etioles, cu voce joas. Soia mea doarme acolo... Eu trebuie s plec... e o chestiune de via i de moarte... Am s m ntorc la ora ase dimineaa... Deci, nefiindu-mi nici amic. Nici servitor, ci un devotat... nelegei?... V vei instala aici... Aici? horci Damiens. n budoar. Oh! Linitii-v, nu pentru a o spiona... dar, dac intr cineva... Ah! Ah! fcu brbatul din faa sa, strngndu-i pumnii. l vei ucide ca pe un cine! M-ai neles? Da, ah! Da!... Chiar i dac ar fi un personaj din cele mai sus-puse!... Da! Ah, da! Fie el i rege!... De data asta Damiens nu rspunse. Dar pe chipul su se citea o expresie de ur att de puternic i arztoare, nct Henri d'Etioles tresri i un surs de sumbr satisfacie nflori pe buzele sale subiri. Am s las uia deschis... ca s putei supraveghea camera n care doarme soia mea! Adio... v las! Rostind aceste cuvinte, se ndeprt rapid, lsndu-l pe Damiens ca mpietrit. Dar Henri d'Etioles nu ajunse prea departe. Se opri n sufrageria intim, dup ce nchise ua cu cheia n urma lui. ndeprt un tablou de pe unul din perei i, printr-un vizor invizibil n desenul tapetului, ncepu s-l examineze pe Damiens. "Ah! murmur el, a vrea ca n sufletul acestui om s se declaneze o pasiune nspimnttoare! Vreau ca nebunia iubirii s mi-l fac sclav! Vreau ca Ludovic, rece al Franei, s gseasc aici un rival total neateptat... Ce rival!... Lacheul meu!... i atunci... ei bine... va trebui ca visele mele s se mplineasc! Ar trebui ca rzbunarea i ur care, pictur cu pictur, au turnat atta fiere n sufletul meu, s izbucneasc precum un trsnet ce lovete fr mil! Rbdare... Rbdare!..." Damiens rmsese mpietrit n acelai loc. Era zguduit din cnd n cnd de frisoane convulsive. Adesea o roea de foc i mpurpura chipul; apoi aceast roea disprea pentru a face loc unei lividiti de cear... Privirea sa arztoare era aintit asupra uiei ce rmsese deschis. Dar gndurile sale se nvrteau n jurul ciudatei situaii n care se gsea aruncat fr voia lui. Din cnd n cnd, i trecea minile ngheate pe frunte i murmur: "Totui, ce a vrut de la mine? De ce m-a plantat aici? Unde vrea s ajung?... C deabia m cunoate! Nici n-a scos dou vorbe cu mine pn n seara asia!... Ca acum s m supun la aceast prob de sublim ncredere... su Snspimnttoare!... Ce vrea?... S m pun la ncercare?... Nu! Nu se poate! S m oblige s pzesc camera?... Haidade! n noaptea nunii... i povestea cu interesele care-l oblig s plece este absurd!... Deci, ce vrea atunci?... M ia de mn, m trte i m duce... unde?... Aici!... Lng ea!..."

80

Marchiza de Pompadour

Ajuns aici, gndurile sale o luar razna. Privi mai atent colul de camer pe care-l vedea. Rmase astfel aproape o or, nemicat, cu simurile la pnd. Brusc, fcu un pas spre u. Ca imediat s se dea napoi, cu un fel de groaz. "Ce caut acolo? bigui el. Ce am de gnd s fac? Ce abominabil idee profanatoare mi-a ntunecat minile?... N-am s intru!... Nu! Nu voi intra!..." Dup cteva minute se ntoarse la locul lui. Respirnd greu, se aplec, ascultnd... i nu auzi dect btile surde i precipitate ale inimii sale. "Cum aa?... nici un zgomot!... nici un fonet! Nici un suspin! Cum se poate?..." Se gndi c poate Jeanne nu era n camer. Dar i se prea imposibil. Nu!... Nu... Henri d'Etioles nu prea a fi unul din cei ce vor s fac o experien! Era sigur c omul acela avea n minte un lucru teribil... Brusc, un ipt rguit i lu zborul de pe buzele sale. O alt idee i veni n minte, mai teribil i mai ngrozitoare: "A ucis-o!... i m-a postat aici... ca s... c asasinul s fie descoperit imediat la locul crimei... Vor aprea imediat... i voi fi luat!..." Senzaia pe care o ncerca fu att de violent. nct se ntoarse buimac i ncrncenat... Dar aproape imediat acest reflex instinctiv de autoaprare i se terse din minte: nu se mai gndea dect la ea!... n acest scurt rstimp i-o nchipui moart, ntins pe pat... i nbui un blestem groaznic: "Oh! Dac a fcut asta. Blestem! Blestem pe capul lui!..." i dintr-un salt ajunse n mijlocul dormitorului ei!... Jeanne era ntins pe pat, mbrcat n rochia de mireas, aa cum i-o nchipuise... n sufragerie, Henri d'Etioles, cu ochiul lipit de vizor, murmur: "n sfrit!..." Damiens, cu un suspin sfietor, se apropie de pat, se aplec... "Moart! Moart!". Privind mai atent, vzu c se nela. Jeanne era imobil, cu braele ntinse de-a lungul corpului, cu capul sprijinit de pern mbrcat n dantele preioase... dar chipul su era linitit, somnul potolind toate gndurile sale amare, plin de un farmec ncnttor. Pieptul se ridica uor, ntr-un ritm graios. "Doamne!" bigui Damiens, cuprins de o inexprimabil mirare. Ca imediat s-i dea seama c somnul, cu tot aspectul su inofensiv, nu era natural. "El a adormit-o! adug el. De ce?" Convins c Jeanne triete i c doarme profund i linitit, i alung toate nelinitile ce-l cuprinseser. "Ct poate fi de frumoas!" Se ndeprt de ea tremurnd, dar privirea i rmase aintit asupra ei. Se apropie din nou. Un scrit de mobil l fcu s se retrag. Gfia. Se simea cuprins de fiori calzi i reci...

81

Michel Zvaco

Femeia att de tnr, att de frumoas, de o att de armonioas frumusee; fe meia aceea ntins pe pat, dormind att de profund sub influena narcoticelor, care l atrgea ca un irezistibil magnet, femeia aceea care era la ndemna lui... ei bine i-ar fi dat viaa pentru o astfel de ocazie!... Era acolo... sub privirea sa... n imposibilitatea de a sc apra! Inima i btea nebunete, gata s-i sparg pieptul. Raiunea i se ntuneca... Ah! S-o ia n brae! S-o lipeasc de el! Fie numai i pentru o clip! Dup aceea putea s moar!... Ce-l mpiedica?... Nimeni i nimic!... Doar s vrea!... ntinse braele... Dar n chiar acea clip, o idee fulgertoare l strbtu gndurile: "Dar dac Henri d'Etioles m-a condus n camera asta tocmai pentru aa ceva... ah! Ce infamie!... tocmai el!... el!... soul! Ei bine... a vrut!... ah!... infamul!... infamul!... Oh! Ce intrig odioas se ese n jurul acestui nger!... i eu urma s fiu instrumentul la i abject al oprobriului cu care vrea s-o acopere pe cea care doarme acolo, sub ochii mei!... att de frumoas... att de ncreztoare!..." Damiens ngenunche ncetior n faa patului. i ascunsese faa n mini i plngea fr zgomot. "Dormi! murmur el. Dormi linitit i fr griji, srman femeie! Blestematul de mine nu va ntina puritatea ta cu rsuflarea lui murdar!..." i cum mna Jeannei atrna uor n afara patului, vru s srute acea mn fin, cu degetele de alabastru... Dar i de data asta se abinu... O fcu pe tivul rochiei, pe lunga tren ce se desfura pn la podea; o fcu pe mtasea alb i virginal; ea primi srutul att de umil al iubirii sale i ls s-i cad o lacrim. Dup care se ridic i iei fr zgomot din camer, nchise ua i i relu locul, ne micat i gnditoare statuie, n budoar. Pe la ceasul cinci al dimineii, Jeanne se trezi. Se vzu pe pat, mbrcat. Se gndi atunci c probabil leinase i c Henri d'Etioles, cuprins de o tardiv remucare, o lsase singur. Slbit i cu capul greu, tremurnd, se dezbrc i se bg n pat. n ceea ce-l privete pe Henri d'Etioles, acesta, n clipa n care l-a vzut pe Damiens intrnd n camera nupial, a pus tabloul la loc i, cu un surs sinistru n colul buzelor, sa retras n biroul su, uncie i-a petrecut restul nopii scriind mai multe scrisori. S-a rentors n budoar numai la ora apte dimineaa, cnd l-a gsit pe Damiens imobil i ca pietrificat n gndurile sale. D'Etioles l privea int. N-a venit nimeni? l ntreb el. Nu, domnule, nimeni i i rspunse Damiens. i spune-mi, nu te-ai gndit... n-ai avut curiozitatea... S fac ce, domnule? ntreb Damiens, tremurnd.

82

Marchiza de Pompadour

S intri acolo! i rspunse cinic d'Etioles, artnd spre dormitor. Nu, domnule! i rspunse Damien fr nici o ezitare. "Bun! gndea d'Etioles. Minte, cci l-am vzut intrnd!... Deci, este n regul... totul merge bine!..." Trecu repede n dormitor, o vzu pe Jeanne dormind, cu un surs uor pe buze, surse imperceptibil i, nclinndu-se, zise: Scumpa mea Jeanne, excesul iubirii mele m-a mpins poate puin prea departe n noaptea asta... poate c am abuzat de drepturile mele de so... v cer iertare, Jeanne. ncepnd de astzi, putei fi linitit... nu voi mai intra aici... dect dac vei consimi s m chemai!... n ceea ce privete dragostea mea... ei bine, am s sufr n tcere, asta-i tot! Abuzat! bigui Jeanne nspimntat, cnd rmase singur. A abuzat de drepturile sale de so! Ce a vrut s spun monstrul acesta?...

Capitolul XIV

Bastilia

Suntem la opt zile de la evenimentele pe care le-am povestit. E o zi frumoas i strlucitoare. E o zi de duminic. Strzile Parisului sunt pline de oameni n veminte de srbtoare. Marele ora are acel aspect de veselie ardent pe care-l mbrac n anumite zile n care soarele din naltul cerului fr nori revars valuri de veselie i de via. Pe strada Saint-Antoine trectorii erau mai numeroi ca oriunde. ntr-adevr, strada Saint-Antoine era cea mai mare arter ce conducea n piaa Regal. i piaa Regal, acum ncremenit n amintirile trecutului, tcut ca un impasibil martor al istoriei, piaa Regal, pe care copiii vrbiile Parisului i vrbiile trengarii naturii sunt singurii care o mai nsufleesc cu ciripitul lor, piaa Regal era n vremurile acelea, am putea spune, locul, de ntlnire la mod al tuturor elegantelor Parisului. Tinere marchize pline de volane plisate, cu mnui pn la col, sprijinite n lungi bastoane acoperite de panglici, tineri serioi cu tricornul sub bra i spada lung la old; arlatani i curtezane, femei galante i doamne din lumea bun cochetau care mai de care i. Dup cum spune un vechi cuvnt francez, i fceau ochi dulci sclifosindu-se i schimbnd mii de compli mente. n aceast mulime mpestriat, plin de panglici, couri cu floricele, plrii din paie cu mari pampoane, plete pudrate; n aceste grupuri care se salut cu acea rafinat afectare, pe care o ntlneti la salutul din menuete; printre acei trectori i trectoare care rtceau prin toate colurile pieei Regale nu se vorbea dect de serbarea pe care domnii de la primrie voiau s-o dea n cinstea regelui. i marea bucurie a acestei lumi drgue, sclipitoare, superficiale, era s se poat n tlni i s-i spun; S-a fcut! Voi fi acolo! Am primit invitaia!

83

Michel Zvaco

Cum, scump marchiz, n-o s fii acolo? Se spune c va fi o minunie de decor... Se zice c va fi un balet n care va figura i regele, n persoan. Se numete "Baletul Luminiului din pdurea Ermitage" i e plin de vntori, de zeie ale vntorii i de nimfe... Se mai zice c baletul s-ar numi: "Zeia Luminiului" sau "Cerbul graiat"... Pe strada Saint-Antoine, trectorii, mai nghesuii ca n piaa Regal, se ocupau mai ales de pinea care se scumpea n proporii nspimnttoare i de ultimele mriri de impozite pe care tocmai ie anunase toboarul. Acolo, n strad, sub lumina soarelui, acel mare i bun printe al omenirii. i petreceam duminica oameni din popor. Iar n acea duminic, soarele strlucea i veselia s mai alina din suferinele i nelin itile poporului. Brusc, din mijlocul acestei mulimi se auzir strigte de spaim. O trsur lansat n plin vitez apru n captul, strzii i, n goana celor doi cai, se ndrepta spre Bastilia, ameninnd s rstoarne pe oricine i-ar fi stat n cale i nu s-ar fi dat imediat n lturi din faa sa. Oamenii se nghesuir, clcndu-se pe picioare, bombnind nemulumii, dar nimeni nu ndrzni s ridice vocea. Trsura trecu precum un fulger. Cu toate astea, mai multe persoane l recunoscur pe cel cruia i psa att de puin de viaa oamenilor. E arlatanul la ngrozitor... linguitorul regelui... Contele du Barry!... I-auzi! He, he, he! Conte de trei parale! strig un puti. i imediat furia, ce ncepuse s fiarb, acea furie care, cincizeci de ani mai trziu va izbucni att de teribil, se topi ntr-o veselie acr. Hei! strig unul. Unde se grbete aa tare? Pramatia! Se duce la Bastilia. De-ar rmne acolo. Bineneles c nu vorbeau aa dect din momentul n care trsura era la o distan linititoare de ei. ntr-adevr n trsur se afla contele du Barry. i chiar la Bastilia se ducea!... Era aezat n fundul trsurii, sumbru i dispreuitor, cum i era felul. n faa lui, pe banchet, sttea modest un brbat mbrcat ca un burghez care nu inea s se fac prea mult remarcat. Brbatul i inea privirea n jos, i inea coatele lipite de corp, cu picioarele ascunse sub banchet, pe scurt, prea c singura sa grij era s se fac, pe msura posibilului, ct mai mic, n timp ce du Barry, din contr, prea de la nlimea jaboului su de dan tel, c se rstete la simplul trector: Ei bine, da, eu sunt! Vai de cel ce se gsete n calea mea... Cu toate astea trsura se opri, fr s fi cauzat alte accidente n afara ctorva busculade i ctorva vnti, n faa porii Saint-Antoine.

84

Marchiza de Pompadour

Cei doi brbai coborr i, traversnd podul mobil intrar n nalta i sumbr fortrea ce prea s amenine Parisul cu acelai aer de morg i de insolen cu care contele du Barry ameninase trectorii de pe strad. Ofierul de gard n post recunoscu pe unul dintre apropiaii regelui i se grbi s apar n faa sa, cu plrii n mn. Conducei-m la guvernator, zise du Barry. Voi avea onoarea s v conduc eu nsumi, rspunse ofierul cu acea suprem politee a oamenilor de bonton din acele vremuri, cnd acetia aveau totui acel bonton! Du Barry ncuviin cu un semn din cap i-l urm pe ofier. Tcutul i modestul su nsoitor l urm... Dar n timp ce contele nu d nici o atenie peisajului nconjurtor, nsoitorul su nui putu stpni un fior neplcut ptrunznd ntr-o curte strmta, umed, neaerisit i ntunecat i auzind poarta ce se nchidea cu un zgomot greu n urma sa. i dac du Barry ar fi putut s citeasc gndurile nsoitorului su, iat cam ce-ar fi putut afla: "Drace!... dar e un adevrat mormnt... nu cred s e an mormnt mai trist... c fortreaa asta! Dac s-ar ti dac acest nendemnatic du Barry ar scpa din neatenie vreun cuvnt... Ah! Tremur numai la ideea c a putea fi nchis aici pentru vecie... mai bine o frnghie sntoasa n jurul gtului... e mai sntos aa..." Nu-i duse gndurile pn la capt. Aspectul interior al Bastiliei era ntr-adevr teribil. Domnea acolo o atmosfer mor mntala: naltele ziduri negre de care atrnau muchi verzulii, cteva deschideri strimte pe care groasele gratii ruginite le fceau parc i mai str mte, punnd o suprem pavz ntre cei din spatele lor i lumea celor vii... iat ce se vedea... Pasul monoton al santinelelor, clinchetul sinistru al cheilor unui gardian ce trece, strigtele sergentului care i fcea rondul... iat ce auzea Ofierul trecu de o u scund i ncepu s urce o scar n spiral, cu treptele din pi atr pe jumtate tocite, ntre ziduri pe care salpetru! Lucea din loc n loc. La primul etaj ofierul se opri, ddu o parol unui funcionar ce pzea o u, btu n acea u i parlament cteva clipe cu valetul care venise s deschid i care se retrase, fcndu-le semn s atepte. Cteva clipe mai trziu, contele du Barry i nsoitorul su fur introdui ntr-un vast cabinet sever mobilat, ornamentat cu vechi tapiserii care miroseau a mucegai i mai ales cu stelaje ce purtau diferite numere i care erau nesate cu dosare. Era biroul unui temnicer ef. Guvernatorul Bastiliei, un btrn cu privirea sticloas, l salut pe conte cu oarecare deferent i arunc spre strin o scurt privire, ce-l fcu pe acesta s se cutremure. Ceva nouti, scumpul meu conte? ntreb guvernatorul. n gaura asta nu vd nimic, nu aud nimic, nu tiu nimic... Ah! Ct de fericit suntei c trii la curte!... E adevrat c domnioara de Chteauroux domnete n continuare asupra inimii mult iubitului nostru, suveran? Contele du Barry tresri. Prea tcutul nsoitor al contelui du Barry l privi cu profund atenie pe guvernator i murmur:

85

Michel Zvaco

"Dac individul nu e un imbecil, atunci este un personaj redutabil... Trebuie urmrit!..." Domnioara de Chteauroux a murit, zise contele du Barry i orict de departe de curte ai tri, n-o s m facei s cred c... Bah!... exclam flegmatic guvernatorul. Pe cinstea mea! Ignoram acest amnunt!... Deci e moart aceast srman domnioar de Chteauroux!... Dumnezeu s-o aib n paza lui!... Marele Frederic nu-l va mai numi Cotillon al III-lea! De data asta, brbatul cel tcut i muc buzele, iar du Barry deveni livid. Despre care Frederic vorbii? bigui contele. Pi... despre unicul ilustrul, triumftorul... prietenul domnului Voltaire... m rog... regele Prusiei!... Dar s lsm aceste lucruri i s vedem care este motivul ce-mi produce att de rar plcere de a v vedea... E un motiv foarte simplu, zise contele, ncercnd s-i revin. n acelai timp, scotea din buzunar o hrtie nchis cu sigiliul regelui, pe care o ntinse guvernatorului. Acesta citi hrtia, arunc o privire surprins spre nsoitorul contelui i zise: Ordinul regelui... m supun!... Sunt la dispoziia voastr, domnule... Domnul Jacques, zise du Barry cu nsufleire, fcnd puin cam trziu prezen trile. Brbatul care rspundea la numele acesta, poate puin cam prea modest, se ridic, salut profund i, cu o voce fr accent, una din acele voci care curg s lase vreo urm, spuse: V mulumesc, domnule guvernator... M intereseaz foarte mult soarta tnrului acela... Domnul conte i-a luat sarcina de a face demersurile i... Ajunge! zise guvernatorul. nelegei-m, mie puin mi pas! Din moment ce mi aducei un ordin semnat d'Argenson i contrasemnat Berryer, restul nu m mai privete!... Cu toate c, n cazul acesta, degeaba mi-au mai dat ordin s-l in... pe acest tnr... n cel mai absolut secret... V conduc. Trase de un cordon. n u apru, un valet. Trimitei-l la mine pe temnicerul nr. 9, zise guvernatorul. Cteva minute mai trziu, gardianul indicat i fcu apariia n cabinet. Condu-l pe domnul la celula numrul... ia s vedem, la ce numr o fi?... Guvernatorul se ridic, se duse la rafturi, cut cteva clipe, apoi se ntoarse: La numrul 214. Cum se vede guvernatorul nu voia s cunoasc nici numele temnicerilor, nici pe cele ale prizonierilor si. Avea obiceiul s spun c el nsui se numete numrul 1. La Bastilia nu se poart nume! Numai numere!... Temnicerul fcu un semn domnului Jacques care, dup ce-l salut pe guvernator cu toat stngcia de care era n stare, iei din cabinet. Un brbat foarte demn, acest domn Jacques! zise atunci du Barry, ridicndu-se. Scumpul meu guvernator, mii de mulumiri pentru amabilitatea voastr... Dar nu avei pentru ce... din moment ce mi-ai adus un ordin!... Nu-l ateptai pe domnul Jacques? Pe cinstea mea, nu!... am chef s respir aerul de afar...

86

Marchiza de Pompadour

V neleg! suspin guvernatorul. Du Barry i salut gazda i iei. Cnd ajunse afar, ddu ordin vizitiului trsurii sale s atepte acolo unde se gsea i, apropiindu-se de piaa Regal, intr n strdua du Foin, apoi, nu fr a se asigura c nu e urmrit, ptrunse rapid ntr-o csu scund, cu aspect modest. Csua aparinea domnului Jacques! Acesta l urmase pe temnicer purttorul de chei nr.9, cum l botezase guvernatorul. Temnicerul coborse scara, traversase acea curte strmt i ntunecoas care-l impresionase att de tare de domnul Jacques i apuc pe un culoar umed i ncepu s urce o alt scar unde la fiecare etaj se gsea. O santinel creia trebuia s-i dea parola, dup care intr pe un coridor lung i se opri n faa unei ui solide, ncepnd s trag zvoarele. n clipa aceasta, domnul Jacques l btu pe umr: Scuz-m, prietene, a vrea s-i spun ceva! Spunei, v rog! tii cum se numete prizonierul din spatele uii? Cine, nr. 214?... Da! Chiar nr. 214!... Nu-i tii numele? M-am nsrcinat s-i fac un mic comision... mi s-a spus numele su... dar mrturisesc c l-am uitat... Ei bine, e cavalerul d'Assas!... n momentul n care cavalerul d'Assas fusese arestat la faa bisericii Saint-Germainl'Auxerrois, primul lucru pe care l-a fcut, instinctiv, a fost s scoat spada s se apere. Dar imediat descurajarea puse stpnire pe el. "La ce-mi mai folosete s fiu liber acum! Pentru ce s mai triesc! Ea e cstorit acum cu un altul! Pentru c nu m iubete!... Aa c e bine s dispar din lumea celor vii!" i, fr s opun nici cea mai mic rezisten, intra n vehiculul greoi spre care era mpins i cruia i-au nchis obloanele cu cheia. Douzeci de minute dup arestare, care nu provocase nici un zgomot, nici un scandal, cavalerul d'Assas intra la Bastilia, urmnd temnicerii i soldaii fr s tie unde-l conduceau, mergnd ca un somnambul i fu n chis cu trei lacte n camera 214. Cuvntul "camer" era oficial, n comparaie cu carcerele ce se gseau n subsoluri. Dar asta nu v va evoca imaginea unei ncperi luminoase i curate, cu pat, cu mobile. Camera 214 au era dect o celul un pic mai puin ntunecoas dect carcerele sub terane. O poli strmt din lemn, fixat n perete, pe post de pat, cu un acopermnt srccios ca unic lenjerie, un taburet cu trei picioare, o planet pe care se afla o pine, o caraf cu ap, iat tot mobilierul acestei "camere". Zidurile erau groase de opt pai. Un ir dublu de bare groase din fier descurajau orice tentativ de evadare.. Aerul i lumina ptrundeau cu mare zgrcenie n aceast "camer".

87

Michel Zvaco

n prima zi de detenie cavalerul nu acord mare importan acestor amnunte. Nu vzu nici oroarea bolilor ce-l acopereau ca o lespede de mormnt, nici muchii de pe ziduri, nici grosimea gratiilor... nu mnca... ci se arunc pe polia strmt , nchise ochii, i ncrucia braele pe piept i ncepu s se gndeasc la ea!... n asta consta fericirea lui! Cci la vrsta ncnttoare i plin de iluzii, n primvara vieii, cnd brbatul n cel de-al douzecilea an al vieii sale i ntinde aripile spre acel abis al existenei ce i se pare de azur dar care poate s fie imediat ca ntunericul tenebrelor, la vrsta cavalerului iubirea este marele, unicul gnd al inimii i minii. Ce putea fi mai dureros dect s nu fii iubit de cel pe care-l iubeti! Cavalerul d'Assas iubea att de profund, nct prea c ar fi cunoscut de ani de zile "obiectul pasiunii sale", cum se spunea atunci n limbajul preios ce poate prea puin ridicol n epoca noastr plin de cifre dar care, sub chiar aceast preiozitate, era n fond att de la obiect i att de ncnttor. N-o cunotea pe Jeanne dect de cteva ore, abia i tia numele, pe care l aflase numai n dimineaa aceleiai zile; dar imaginea adorat era gravat n mintea sa ca o acvaforte, de neters i numele iubit i venea pe buze ca unul din acele cntece ce te obsedeaz i de care nu poi s scapi. Cavalerul era unul din acele suflete generoase care se aruncau n braele pasiunii i nu-i mai reveneau. Un altul i-ar fi spus: "Acum c s-a mritat cu un altul i nu m mai iubete, am s-mi smulg din inim aceast dragoste, fcnd chiar imposibilul s nu m mai gndesc la ea!" El constat simplu c va iubi ntreaga sa via fata n roz din luminiul pdurii Ermitage. nelesese c totul se sfrise, c n afar de ea nu va mai fi nimeni pe lume i c iubirea aceea era de nevindecat. i mai nelesese c din pricina aceasta va muri. Unde? Cnd? Cum? Nu ncerca s afle. Va muri, asta-i tot!... Aceast prim zi de detenie, ca i urmtoarea le va petrece ntr-o prostraie total. Dar dac d'Assas era ia vrsta pasiunilor totale, era n acelai timp la vrsta tririlor celor mai ardente i mai imperioase, cnd viaa clocotete. n plus, temperamentul su combativ l va mpinge rapid spre un fel de revolt. ncepu prin a-i spune c dac nu putea tri fr Jeanne i tot trebuia s moar, n chisoarea era o moarte ca oricare alta. Bastilia ucidea repede. i, la nevoie, putea da i el o mn de ajutor nchisorii. ntr-o zi la prima ocazie, l va amenina pe guvernator. Atunci l vor nchide ntr-una din acele carcere din subsol n care poi s aduni salpetru de pe piele i n care te mbolnveti de plmni n trei luni, un mormnt ngrozitor care nghite fiine i scoate cadavre... Numai c la gndul acesta simi crescnd n sufletul lui o mnie de nestpnit. i spuse c acea moarte era nedemn de el... de ea! Voia s moar, dar la lumina zilei, n libertate... i dac s-ar putea sub ochii ei!... ncepu s se nvrt ca o slbticiune n cuc, zgudui zbrelele, zgli ua, se zbtu, strig, url dar degeaba. i atunci ncepu s-i pun o ntrebare la care nu gsea nici un rspuns plauzibil:

88

Marchiza de Pompadour

"De ce m aflu la Bastilia? De ce am fost arestat?... Ce anume am fcut?..." l ntreb pe temnicerul care i aducea mncarea, dar acesta i spuse c i era in terzis s vorbeasc deinuilor. Ceru s-l vad pe guvernator, dar i se rspunse c acesta avea altceva mai bun de fcut dect s stea de vorb cu pensionarii Bastiliei. Pe msur ce cavalerul i ddea mai bine seama de situaia sa, pe msur ce nelegea c nu va mai iei vreodat din aceast nspimnttoare nchisoare, dorina de libertate devenea tot mai nestpnit. Avea accese de furie, cu strigte de disperare. i ncepuse s-i spun: "C nu m iubete, fie!... Nu-i cer s m iubeasc! Dar s n-o mai vd! Niciodat! Niciodat!... Ah! Asta e ngrozitor!... Vreau s o revd, fie numai pentru cteva clipe, s-i spun c mor din cauza iubirii ce-i port i c mor adornd-o!... Trebuie s-o revd! Cu orice pre!..." i ncepu s caute un mijloc de a evada. Trebui s se supun evidenei: numai printr-o minune ar fi putut scpa de acolo; altminteri, dup muli ani de munc asidu, ar fi putut realiza un proiect ce i-ar fi oferit o ans de reuit... S triasc atta timp fr s-o revad? Imposibil!... Din clipa n care a ajuns la aceast concluzie, o nelinite mortal l cuprinse. i nelese c a se gndi mereu la acelai lucru, a se lsa prad disperrii i neputinei de a o vedea, nsemna s nnebuneasc. Motiv pentru care lu hotrrea s se sinucid... i cum tocmai se ntinsese pe poli pentru a se gndi la un mijloc de sinucidere rapid i sigur, ua celulei se deschise brusc; n camer intr un brbat pe care nu-l cunotea, nchise ua n urma sa, n timp ce temnicerul rmase afar... Brbatul se apropie de cavaler care, gfind, cltinndu-se se ridic de pe poli. Se aez pe taburet, surse misterios, duse un deget la buze recomandndu-i tcere i-i spuse n oapt: V aduc veti de la Jeanne!...

Capitolul XV

Domnul Jacques

l rugm pe cititor s binevoiasc a se ntoarce cu noi n piaa Saint-Germain-l'Auxerrois, n chiar clipa n care, dup ceremonia cstoriei, Jeanne ieea din biseric i, vzndu-l pe Ludovic al XV-lea n balconul Luvrului, lein n braele lui Tournehem i, n sfrit, clipa n care cavalerul d'Assas, sprijinit de un copac, asista disperat la aceast dubl scen. La zece pai de el se gsea un brbat care, pierdut n mulimea de gur-casc, nu scpase nici un detaliu din tot ceea ce am povestit. Brbatul vzuse apariia regelui i tresrise.

89

Michel Zvaco

O vzuse pe Jeanne aruncnd o privire nelinitit i ndrgostit spre balcon i pum nii si se ncletar cu o imperceptibil micare de furie iute reprimat. i atunci privirea i czuse pe cavalerul d'Assas. Cu o rapiditate de excepie, ce constituia una din marile fore ale acestui necunoscut, studiase acea ncnttoare i loial fizionomie, att de frumoas, de tnr i dureros de disperat. Citise pe faa lui ca ntr-o carte deschis iubirea cea mai pur, curajul cel mai nesbuit, disperarea cea mai ngrozitoare. i surse... un surs palid i trist!... "Ia te uit!... murmurase el, iat o nou carte n joc, pe care nu contm... Haide, totul se poate aranja!... S nu mai pierdem timpul!..." Cu plria n mn i sursul pe buze, se ndrepta spre cavaler... Dar n acel moment vzuse nvlind zbirii poliiei i ncepu s se retrag pe nesimite... cavalerul fu arestat, aruncat n trsura care-l va duce n ngrozitoarea hrub a Bastiliei. Brbatul se ntoarse foarte dezamgit i-l vzu pe contele du Barry care discuta cu nsufleire, cu voce joas, cu locotenentul general de poliie, domnul Berryer. Constat c privirea contelui du Barry urmrea vehiculul care-l ducea pe cavaler. Vzu pe figura contelui ura satisfcut, cum vzuse i disperarea de pe chipul tnrului. Atunci atept c se ndeprteze locotenentul general de poliie; se apropie iute de du Barry. Care se ndeprta i el de biseric, se lovi de el cum ar fi putut s-o fac orice trector i, lovindu-l, i opti: Disear, la mine!... Apoi, fr s se opreasc, parcurse strada Saint-Antonie, ajunse n strada du Foin i intr n casa modest despre care am vorbit i unde l-am vzut intrnd pe du Barry la ieirea din Bastilia. Casa aceasta era, ntr-adevr, casa domnului Jacques, iar omul de care vorbeam era chiar domnul Jacques n persoan. Se nchise ntr-un cabinet a crui ua fu ncuiat cu cheia, trase perdelele grele n dreptul ferestrei i, cnd fu sigur c nimeni nu-l putea vedea, aps pe un fel de prghie bine ascuns ntr-un zid: se deschise un fel de dulap. n acest dulap erau hrtii aranjate cu grij i etichetate, fr a mai ine cont de hrtiile de schimb asupra principalilor financiari ai Parisului, ct i un cufr plin cu aur. Domnul Jacques scoase un vraf de hrtii. Le cercet ndelung, adnota cteva file cu creionul, apoi le puse la locul lor. Dup care se aez la o mas i ncepu s scrie o lung scrisoare cu caractere bizare care sigur nu erau nici latine, nici caracterele unei alte scrieri cunoscute. Timp de trei ore i urm munca, ce prea a fi foarte dificil, cci se oprea adeseori i-i prindea capul ntre palme, i ncrunt sprncenele i medita ndelung. Cnd sfri ce avea de scris, lu cele opt foi de hrtie pe care le umpluse cu scrisul acela ciudat i le introduse ntr-un plic scriind adresa cu scrierea aceea necunoscut, asupra creia am atras atenia. n timp ce scria adresa, murmura din vrful buzelor: "Pentru a fi predat... numai n mna... Maiestii Sale Frederic al II-lea... regele... Prusiei... Gata! S-a fcut... Dac cei de acolo au s m asculte, totul va fi bine!"

90

Marchiza de Pompadour

n sfrit, vr totul ntr-un plic gros pe care-l sigil cu cear i pe care scrise, de data asta n francez: Domnului Wilfried Yurgman. Negustor de coloniale. Wilhelmstrasse Berlin (Regatul Prusiei) (Comand foarte urgent de piper i scorioar) Dup care nchise misteriosul dulap, deschise ua cabinetului, trase perdelele, stinse tora pe care o aprinsese i, trecnd ntr-o sufragerie foarte modest, lovi ntr-un gong. Apru un brbat, mbrcat ca un servitor dintr-o cas burghez mediocr. Domnul Jacques i nmna scrisoarea pe care tocmai o scrisese i-i porunci scurt: Un curier pentru scrisoarea aceasta. Imediat. n cea mai mare grab, baroane, mai neles? Brbatul se nclin adnc i zise: Prea bine, Monseniore! Dup ieirea servitorului, care, bizar, avea titlul de baron, domnul Jacques se aez ntr-un fotoliu vechi. i ncrucia picioarele pe un altul, nchise ochii i pru s se lase n voia plcerilor unui somn nevinovat. Era n jur de ora opt seara cnd n sufragerie fu introdus contele du Barry. Ei bine, scumpul meu conte, ce-i cu cstoria? l ntreb imediat domnul Jacques. S-a fcut, cum ai putut vedea, azi-diminea. Vin de la palatul d'Etioles. Cred c avem acolo un adversar de temut. i micua? Jeanne Poisson? Se comport admirabil. Da. E foarte curajoas, spuse lent domnul Jacques. n asta const pericolul pentru noi. Ce nefericire c n-am dat de la nceput peste o astfel de fat!... i totui... Nu... l iubete prea mult pe rege... i n-ar fi consimit s fac ce-i poruncesc... i mi-ar fi ncur cat afacerea. Vrei s zicei afacerea noastr! exclam zeflemitor contele. Domnul Jacques i arunc o privire dispreuitoare. Dar i surse imediat i relu: E exact ceea ce vroiam s spun, conte... Dar ia s vedem, ce credei dumneav oastr despre situaia actual? Cred c d'Etioles este cel mai redutabil dintre intrigani, zise du Barry, plind de furie i c, dac mi va sta n cale, l voi ucide! Dac asta v face plcere, n-avei dect s-l ucidei, i replic, rece, domnul Jacques. Pn atunci, trebuie s-o mpiedicm neaprat pe micua Poisson... pardon: doamna d'Etioles s ajung pn la rege. nelegei? Trebuie, neaprat!... Cu ce mijloace? mormi du Barry. Regele e nebun dup ea. Regele a vzut-o n luminiul din pdurea Ermitage, unde d'Etioles i madam Poisson o ademeniser pe micua porumbi. Efectul a fost fulgertor! Regele s-a dus s se plimbe pe sub ferestrele ei ca un puti ndrgostit! Regele a aprut n balconul palatului Luvru ca s o vad

91

Michel Zvaco

ieind din biseric. Toat lumea de la curte pariaz c o nou pasiune e pe cale de a se nate! S-o fi vzut astzi pe d'Etioles! Toi curtezanii notri roiau n jurul ei, ncercnd si smulg o privire! Iar n ceea ce-l privete pe d'Etioles... dac ai fi vzut ce privire triumftoare mi-a aruncat!... Da... dar ea... Ea nu bnuiete nc nimic! Nu tie!... Ascultai-m bine: nu trebuie cu nici un chip ca doamna d'Etioles i regele s-i vorbeasc! Nici mcar o dat!... Care-i mijlocul? repet du Barry. Mijlocul? fcu ncetior domnul Jacques. Pi trebuie s nlocuim n inima micuei d'Etioles iubirea pentru rege cu o alt iubire!... o alt pasiune!... S ne nchipuim un tnr cavaler frumos, brav, ndrzne, inteligent i pe deasupra ndrgostit lulea, lovit de una din acele pasiuni fulgertoare crora femeile nu le pot rezista! Lum tnrul, l ducem doamnei d'Etioles i i spunem: F-te iubit! Perfect! fcu du Barry. Dificultatea nu va fi deci de a gsi pe cineva... Dac stau bine s m gndesc, n anturajul meu a putea gsi cel puin douzeci de gentilomi ca pabili s joace acest rol. N-ai neles: nu e vorba de jucat vreun rol! E vorba s gsim un gentilom aa cum vi l-am descris eu i care s-o iubeasc ntr-adevr sincer pe d'Etioles, pentru a se putea face iubit de ea... Am s caut, zise du Barry. N-ai de ce s caui: tnrul a fost gsit. i a fost gsit astfel nct, n circumstanele date, nu tiu cum a fi gsit altul mai bun. i cine e?... fcu du Barry nu fr o secret nelinite i un fel de gelozie mpotriva acestui necunoscut care-i putea periclita situaia, deja foarte precar. Cum se numete tnrul pe care ai pus s-l aresteze n dimineaa asta? l ntreb brusc domnul Jacques. Du Barry tresri. Acela!... mormi el. Ah! Nu! Niciodat!... Nu spunei prostii, scumpul meu conte, i zise cu blndee domnul Jacques. E dumanul meu! scrni du Barry. Eu v-am ntrebat cum l cheam. Cavalerul d'Assas! horci contele, dominat de privirea poruncitoare a domnului Jacques. Acesta rmas cteva clipe pe gnduri. Cavalerul d'Assas! murmur el. Da... s-ar prea c-i cunosc numele... o familie bun de provincie... curaj, mndrie, srcie... toat istoria unei familii n aceste trei cu vinte... Ei bine, iat unealta noastr! Dar v-am spus c-l ursc! Cu toat fora! Din tot sufletul! Bah! i pentru care motiv, m rog? M-a rnit! E o dovad c tie s se bat, pentru c suntei cea mai bun spad din Paris... dar dup el, cum s-ar prea.. M-a insultat! Bravo! Cteva vorbe spurcate, de crciuma; asta se uit!

92

Marchiza de Pompadour

Oh! mri contele spumegnd de mnie. Pe omul sta l strng de gt cu minile mele... Nu! tii ce vei face? i vei ntinde mna, i vei surde i vei fi cel mai bun prieten al su... Niciodat!... V poruncesc!... Du Barry se sumei. O clip, ntreaga morg a neamului su i mpurpura fruntea i fcu s-i ard obrajii. Dar sub privirile domnului Jacques fu scuturat de un frison, pli... i ls capul n jos. Cu o voce gfit, ncerc o ultim aprare: Dar acum e la Bastilia! Nu voi l-ai arestat i trimis acolo? Ei bine, scoatei-l! Descurcai-v cum tii; asta nu e treaba mea! Aici ncepe treaba voastr. Avei la dispoziie opt zile, nu mai mult. n opt zile mi vei aduce dou lucruri: n primul rnd o autorizaie prin care s mi se per mit s stau de vorb fr martori cu arestatul, apoi un ordin de punere imediat n lib ertate... Putei spune ce vrei... Presupun c ai inventat o poveste pentru a fi arestat... inventai alta ca s-l eliberai... spunei c v-ai nelat... m rog, facei cum dorii... dar n opt zile... ne-am neles? E imposibil! Imposibil? repet Jacques. ndrznii s-mi spunei mie, tocmai mie, c e imposibil? V-o jur! Pe ce? Poate pe onoarea voastr de gentilom? Contele du Barry avu un ultim gest de revolt: Domnule... Domnule! Domnul Jacques surse amenintor: Aa, carevaszic! Ai primit cumva o motenire? Din nefericire, nu! i nu mai avei nevoie de bani? Ba din contr, niciodat n-am avut o att de mare nevoie de bani. Sau ai uitat cumva de... pactul nostru? N-am uitat nimic. Ei bine! Atunci chiar c nu v neleg. Mi-ai putea explica acest mister? E foarte simplu. Cavalerul d'Assas a ndrznit s-i ultragieze, s-i provoace regele! Crim de les majestate. Nu aa se numete? Vd c vrei s m trimitei la moarte! Nu, v vreau n via... fericit i bogat. i pentru asta trebuie nc s-mi mai fii supus. Ce avei de zis, scumpul meu conte? Da! fcu du Barry cu o rbufnire de furie. Foarte bine. Avei nevoie de bani, scumpe conte?... Ba da, ba da!... Citesc asta pe faa voastr! Ah! Aceti tineri gentilomi parizieni! Mereu n pan de bani! Ce pungi sparte! Haide, iat ceva pentru a consola marea ur ce-o purtai acelui srman tnr care nu poate dar... iat un mic bon de treizeci de mii de livre, asta pentru nceput...

93

Michel Zvaco

adic douzeci i cinci de mii pentru permisul de vorbitor, iar restul pentru ordinul de punere n libertate a crncenului vostru duman... care mi se pare un biat ncnttor... Hai, hai, la revedere, scumpul meu conte... v atept peste opt zile... n timp ce-i vorbea, domnul Jacques l mpingea cu blndee pe du Barry spre u. n clipa n care contele se regsi n strad, i strnse pumnii i livid, cu dinii strni, murmur: "Sunt prins n curs!... Legat de mini i de picioare! Nu mai am dreptul nici de a ur, nici de a iubi!... Nu mai sunt dect un mizerabil instrument n minile lui! Oh! Dar... rbdare! Cum zice chiar el adeseori!..." Cu toate acestea, puin cte puin, contele se calma. Una peste alta, domnul Jacques pltea optzeci de mii de livre la punerea n libertate a cavalerului d'Assas. Adic: un bon de treizeci de mii de livre pe care du Barry l putea ncasa la prezentare i dou bonuri de cte douzeci i cinci de mii de livre promise de misteriosul personaj care-i i nuse pn atunci cu cea mai mare rigurozitate toate promisiunile, de acest gen. Fcea deci o afacere excelent; du Barry reflecta la faptul c cel mai important pen tru el era s-i ctige cele cincizeci de mii de livre care mai rmneau de pltit; n priv ina cavalerului d'Assas, o s-i gseasc un motiv de ceart i o s-l ucid. Sau chiar mai bine... nu lipsesc din Paris brbai oneti i curajoi care, pltii convenabil, opereaz cu blndee i fr prea mult zgomot. Cu aceste hidoase gnduri n minte bani, trdare, ur, snge, toate astea le inea nchise n sine ca i cu alte gnduri, mult mai profunde i mai ambiioase, contele du Barry ncepu imediat asaltul asupra locotenentului general de poliie, a pstrtorului sigiliului i chiar a regelui nsui. Nu-i fu prea greu s izbuteasc. Una peste alta, acuzaia mpotriva cavalerului d'Assas venea din partea lui. i era un lucru att de rar s-l auzi pe du Barry cernd iertare pentru cineva, nct putea fi crezut pe cuvnt n clipa n care se ntmpla un astfel de eveniment. n ziua hotrt, contele i nmna domnului Jacques cele dou acte cerute i-l conduse cu trsura sa la Bastilia. Am vzut cum a fost prezentat guvernatorului domnul Jacques, iar apoi condus de un temnicer pn n celula cavalerului d'Assas.

Capitolul XVI

Ispititorul

V aduc veti de la Jeanne. Acestea fur primele cuvinte ale vizitatorului. i efectul cuvintelor sale asupra cavalerului d'Assas fu uluitor. D'Assas, care cu cteva clipe mai devreme vroia s moar, d'Assas care se ntinsese pe trista sa poli pentru a cuta un mijloc de a-i lua zilele, d'Assas, care era cufundat n acea disperare a iubirii care e, fr ndoial, cea mai de temut form a disperrii, d'Assas sri n sus, cu ochii sclipind de emoie i, cu minile sale tremurnde, strnse minile ciudatului per-

94

Marchiza de Pompadour

sonaj. Vroia s-i vorbeasc, s-i pun mii de ntrebri, dar nu reuea s scoat un cuvnt. Linitii-v, copilul meu, zise domnul Jacques, aruncndu-i tnrului o privire de o sumbr satisfacie. Vetile pe care vi le aduc nu sunt, de altminteri, att de importante pe ct v-ai putea nchipui. Ah! Domnule, murmur cavalerul cu fervoare, oricine ai fi i orice veste mi-ai aduce, fii binecuvntat!... Vorbii, vorbii... v implor... ce veti mi aducei? Domnul Jacques pstr cteva clipe de tcere, n timp ce d'Assas l examin cu o nelinite crescnd. O iubii foarte tare? l ntreb el brusc. O ador! fcu d'Assas, cu acea ncnttoare naivitate a adevrailor ndrgostii care simt nevoia de a-i mrturisi pasiunile ntregii lumi. O ador, domnule! Mi-a da i vi aa s-o revd, fie i numai pentru cteva clipe!... Domnul Jacques scoase un suspin. Cine tie dac acest nspimnttor personaj, care dispunea de o putere ocult capabil s zguduie lumea din temelii, nu-l invidia n acele clipe pe srmanul deinut! Adevrul era c puterea lui aparinea de forele rului! i c celula strlucea de la tinereea i iubirea prizonierului ei! i acest sentiment ptrundea pn n sufletul ntunecat al domnului Jabques, aa cum o raz de soare ptrunde ntr-o temni ntunecat, umed i sufocat de miasmele descompunerii, numai c aceast raz se stinse aproape imediat, sentimentul disprnd fr a se mai ntoarce. Domnul Jacques prea a avea n jur de cincizeci de ani i era de talie mijlocie. Chipul su avea, pentru cine nu-l studia cu atenie, aspectul insignifiant al burghezului modest Privirea, de obicei tern i aproape mereu voalat de. Pleoapele lsate, arunca adeseori sclipiri amenintoare. Minile sale erau foarte frumoase. ai fi zis c sunt mini de prelat. Cnd era singur i nu se supraveghea, se putea citi n atitudinea sa un fel de superioritate dispreuitoare, un orgoliu puternic i linitit, un dispre de om cu mult superior celorlali semeni ai si. Omul acela i putea bate joc, fr ndoial, de gloria monarhilor, putea declana, dup bunul su plac, rzboaie sngeroase i, cu un semn putea face ca pacea s domneasc n lume. D'Assas nu nelegea lucrurile acelea, dar le simea confuz. Cel puin nelegea c se gsea n prezena a ceva nfiortor, plin de necunoscute, care putea fi excesiv de puternic i necrutor. i cum era un om curajos, cel din faa lui nu-i inspira groaza pe care acesta ar, fi vrut poate s i-o insufle, ci un fel de bucurie surd ce-i cuprinde pe cei tineri, nsufleii de spiritul cavaleresc i ndrznei n clipa n care se pregtesc s intre n lupt. Cine suntei dumneavoastr, domnule? l ntreb el. Numele meu este Jacques, i rspunse fr grab vizitatorul, sunt un burghez linitit, rud ndeprtat prin alian cu familia Poisson... de altminteri att de ndeprtat, nct cred c aceast rudenie e, n clipa de fa, ignorat de veriorii mei. Oricum ar fi, am putut s-o urmresc pe Jeanne de aproape, cci este nepoata mea; frumuseea ei m-a interesat; cred c nu e fericit i caut mijlocul de a-i asigura fericirea. Iat, deci, cine sunt eu. Explicaiile mele sunt suficiente?

95

Michel Zvaco

Nu! i rspunse cu rceal d'Assas; cci ele nu explic nimic. i mai ales aceste explicaii nu spun cum dumneavoastr, un modest burghez, ai putut obine din partea regelui ceea ce i un ministru ar obine cu cea mai mare greutate: un ordin de punere imediat n libertate.. Suntem pe cale s ne nelegem, tinere. Cci suntei dotat cu o rar inteligen i inteligena faciliteaz tranzaciile. Deci nu credei n imaginea mea de burghez linitit? Nu, domnule, zise d'Assas, care se simea cuprins de o nelinite confuz. Aadar, relu vizitatorul, dorii s-o revedei? V-am mai spus: dac aceast adorabil fiin mi-ar mai putea ncnta mcar o singur dat privirea... a putea muri fericit! Nu despre moarte este vorba! Suntei tnr, avei ntreaga via n faa dumneavoastr, iubirea i poale chiar bogia i puterea v ateapt. Dac bogia i put erea nu v ncnta, cel puin iubirea poate face din viaa voastr un lung deliciu. V ofer mijlocul de a o revedea, nu pentru un minut sau o clip, cum v dorii dumneavoastr, ci n fiecare zi, de a o iubi... i poate, cine tie, de a fi iubit de ea! Nu pentru a muri la picioarele ei, ci pentru a tri, adornd-o... i mbtndu-v cu srutrile ei... D'Assas i mpreun minile i, gfind, murmur: M facei s nnebunesc, domnule!... sau... mai degrab... v batei joc de disperarea mea! Tinere, fcu domnul Jacques cu un fel de severitate, nu fac parte din categoria celor care-i bat joc de oameni... Totui cred c tii c sunt deinut! tii, trebuie s tii, c nu se mai iese din Bastilia atunci cnd eti acolo din capriciile regelui! Domnul Jacques se cut prin buzunare i, fr s scoat un cuvnt, i ntinse o hrtie. Cavalerul o citi i tresri violent. Hrtia era un ordin de punere imediat n libertate!... Mut de uimire, incapabil s fac mcar un pas, ntinse fr vlag braele spre acel salvator necunoscut ce-i ptrunsese n celul aducndu-i dubla bucurie: a iubirii i a lib ertii. Dar brusc, pli... cci i se prea c figura salvatorului lua subit proporii uriae care, din naltul bucuriei neprevzute, l arunca brusc ntr-un abis al disperrii celei mai pro funde... c ua ntredeschis a celulei se va re-nchide pentru totdeauna!... ntr-adevr, domnul Jacques i recuperase documentul, l mpturise, l pusese cu rceal n buzunar i-i spusese: Acum, scumpul meu prieten, aezai-v i s stm puin de vorb!... n clipa aceea, cavalerul l privi cu atenie pe brbatul care vorbea n felul acesta, cu o ironie amenintoare ce putea fi decelat cu uurin, orict de voalat ar fi fost ea. Ascuns sub rece i glacial politee. Avei dreptate. Vd c voi fi obligat s vorbesc cinstit, pe leau. E cel mai bun lucru, domnule. i calea cea mai scurt, tinere. Ai auzit vorbindu-se de cardinalul Fleury? Cel care s-a ocupat de educaia regelui? Sigur c da!

96

Marchiza de Pompadour

Ei bine, eu sunt succesorul su, sau mai bine zis, continuatorul su. Deci am onoarea s vorbesc cu un om al bisericii? Da, domnule, cu un om al bisericii i rspunse domnul Jacques. i de data asta puse n voce un astfel de accent. n inut o astfel de atitudini maiestuoas nct d'Assas, dei puin ezitant, nu se mai ndoi de adevr i se nclin pro fund n faa sa. Domnul Jacques i relu masca obinuit de modestie i continu netulburat: Nu ocup rangul nalt i situaia privilegiat ale att de nobilului Monsenior Fleury. Nu sunt demn de aceast situaie. Dar un lucru e sigur: c sunt animat de aceeai cred in profund ca i predecesorul meu; nu fac altceva dect s m conformez riguros tradiiei ce mi-a fost transmis; i dac am hotrt s rmn pentru totdeauna n culise i s nu m amestec n afacerile de Stat, asta nu nseamn c nu am dobndit o preioas influen asupra regelui n ceea ce privete conduita n viaa sa privat... ncercai s m nelegei bine, domnule. ndrumndu-l pe regele Franei pe calea virtuilor domestice, cred c fac un serviciu meritoriu regatului... Nu numai pe cmpul de btaie sau n consiliile de minitri poi s-i serveti cu folos ara. Rolul meu este modest, istoria poate nu-l va nregistra, dar, salvndu-l pe Ludovic al XV-lea de tentaiile amorului, nu credei c pot feri Frana de multe mizerii i poate chiar de catastrofe? Avei dreptate, domnule, spuse cavalerul cu un respect pe care nu se gndea s i-l ascund. n felul acesta facei o bun i profund politic. Un rege dezordonat, vicios, e o nenorocire pentru un regat; cheltuielile nesbuite sunt o pacoste, urmat de altele, precum creterea nemsurat a impozitelor, ce d natere la revolte, dup asta vin rzboaiele necesare pentru a face rost de aurul cu care s fie pltite nestulele metrese care... Ajuns aici, cavalerul se opri brusc, livid i tremurnd. Oh! murmur el. i ea! Ea! Care-l iubete... Da! i e iubit de rege!... Nefericita!... Domnul Jacques i prinse mna cavalerului d'Assas i i spuse, aproape n oapt: Ai pronunat nite cuvinte teribile, tinere. Vorbii despre Jeanne-Antoinette Pois son, nu-i aa? De cea pe care o iubii!... Ei bine, da, regele o iubete! i asta m-a adus aici!... Ascultai-m bine!... D'Assas i trecu minile tremurtoare peste fa. Iubirea regelui aproape c o uitase!... ce anume urma s mai afle? Regele, relu domnul Jacques, s-a ndrgostit de aceast frumoas copil... Dar acum ea e cstorit l exclam d'Assas. Soul su... Nu-i iubete soul! Nici nu-l va iubi vreodat! Cum poate oare un nger s iubeasc acea monstruoas hidoenie care este domnul Henri Le Normant d'Etioles!.. Da! Da! ncuviin cu nsufleire cavalerul, avei perfect dreptate... nu-l poate iubi... dar atunci... l va iubi pe rege! nc nu! zise domnul Jacques. D'Assas era foarte micat. n clipa aceea nu se mai putea ndoi de loialitatea absolut a brbatului care-i vorbea. Acumularea de detalii exacte corespunznd cu tot ceea ce tia s-a dovedit suficient pentru a-i ndeprta ultimele ndoieli.

97

Michel Zvaco

Dar cum mai suferea, srmanul copil! Stpnit de mn de fier a brbatului din faa sa, cuvintele abile l fceau s treac brusc de la speran la dezndejde, picurndu-i n inim o spaim ngrozitoare. Domnul Jacques nu-l scpa nici o clip din privire. Doamna d'Etioles relu el, nu-l iubete nc pe rege, Dar nu ntrzie s-o fac... Oh! gemu d'Assas. Pare imposibil? Eu o cunosc bine. Am studiat-o ndelung. Are un suflet mare i o inim de aur. Ignor toate aspectele vieii. i dispreuiete soul. Regele este nc tnr i frumos i, mai ales, este aureolat de elegana i prestigiul su regal. Cum vrei ca aceast srman copil s nu-i cedeze imediat?... Da! Da! Da!... Ah, ct pot suferi! Asta nu trebuie s se ntmple! Pentru linitea Franei i. Mai ales, pentru linitea acestei srmane regine care a suferit att de mult i creia eu i sunt profund devotat, nu trebuie ca Ludovic s comit o nou greeal! Nu mai trebuie ca mizerabila duces de Chteauroux care a fcut-o s plng att de mult pe regin, care a jucat regatul pe degete, cum a vrut ea, s fie nlocuit cu o nou metres cu att mai redutabil cu ct va fi mjii tnra i mai frumoas!... D'Assas i nbui un suspin, lucru ce-i provoc domnului Jacques o mare bucurie, bine i nelept disimulat n spatele unei mti de mil profund. M comptimii? l ntreb cavalerul. Din toat inima. Cine nu v-ar comptimi? Att de tnr i att de sincer n iubirea voastr! Dar, relu brusc d'Assas, cine v-a dat ideea... De a v cuta? l ntrerupse domnul Jacques. Chiar ea! Jeanne! Ea! exclam cavalerul cu o bucurie delirant. nelegei c primul meu gnd a fost s am grij de ea, s-o urmresc n via, s tiu ce spune, ce gndete. Or, de cteva zile i mai ales n ajunul cstoriei, nu mai vor bea dect de un cavaler d'Assas pe care vroia s-l revad. Tnrul cavaler palpita i murmur extaziat: A vorbit de mine! i-a amintit de mine... M-am interesat. i am aflat faptul c acel cavaler d'Assas era gzduit la Bastilia pentru o vin necunoscut. L-am iscodit cu mare atenie pe rege. Care mi-a spus c nu dorete cu tot dinadinsul s-l in n nchisoare pe acest d'Assas cruia a vrut, pur i sim plu, s-i dea o lecie. I-am pus la lucru pe toi prietenii mei i n mod deosebit pe contele du Barry, pe care se pare c l-ai rnit, dar care nu v poart pic. Pe scurt, am obinut eliberarea voastr i iat-m aici! Iat-v aici! repet mainal cavalerul. Dar... ce... dorii de la mine? Ce? nc n-ai neles? Scuzai-m... sunt cam ameit... vorbii-mi mai clar... v implor! E foarte simplu, rspunse calm domnul Jacques. Am motive s m tem c n foarte scurt timp Jeanne se va ndrgosti de rege. Dar am credina c, prudent i inteligent cum o tiu, ea nu se va lansa n aceast aventur dect ntr-un moment de dis perare. Dac ar fi ndrgostit, Jeanne este prea mndra pentru a sacrifica o iubire ade-

98

Marchiza de Pompadour

vrat vanitii de a fi metresa regelui... Vrei s fii obiectul acestei iubiri? Vrei s devenii obstacolul de netrecut ce se va ridica ntre rege i Jeanne? i v bazai pe mine pentru a juca acest rol! exclam d'Assas fremtnd. Mrturisesc c lucrul e periculos, zise cu blndee domnul Jacques. Pentru a fi venic iubit... pentru a o. salva de la dezonoare i disperare pe cea pe care o adorai... va trebui s luptai mpotriva puterii regale... riscnd s fii zdrobit... pulverizat!... V neleg ezitarea... Orict ai fi de ndrgostit... suntei tnr i inei la via... La nceput, n arderea iubirii, v declarai gata s murii pentru a mai revedea o clip femeia iubit, apoi ncepei s v gndii la obstacolele ce trebuiesc nvinse... E natural, nu v con damn pentru asta... cci dac stai s v gndii bine... viaa valoreaz mai mult ca o exaltare de tineree... neleg asta... Dar vd cu regret c Dumnezeu m prsete... c degeaba am mizat pe ndrzneala voastr Prea bine, asta e! Srmana regin va vrsa n continuare ruri de lacrimi, Ludovic al XV-lea nu va gsi pe nimeni care s i se opun... i Jeanne va fi dezonorat!... Adio, domnule ! Pentru Dumnezeu, oprii-v... D'Assas se interpusese ntre u i domnul Jacques. Ascultase cu o spaim de nedescris ultimele cuvinte ale celui din faa sa. i-o nchipuia pe Jeanne n braele lui Ludovic al XV-lea... Orice-ar fi! Da orice-ar fi, acest lucru nu trebuie s se ntmple! Ce trebuie s fac? ntreb el, nvins. Nimic, rspunse domnul Jacques. Nimic n afara celor ce v-am spus: s-o salvai pe Jeanne, s-o salvai pe regin de o nou umilin i durere, pe rege de o pasiune pericu loas i regatul de noi necazuri!... Ah! Suntei ntr-adevr un trimis al Domnului! zise d'Assas, nclinndu-se adnc n faa lui. Scuzai-m, am bnuit... m-am temut cteva clipe de o curs, de un complot... n faa cruia contiina voastr s-a revoltat. V neleg, copile, zise domnul Jacques, cu melancolie n glas. Dar, cum vedei, nu e vorba de nici un complot. Dim potriv: totul e clar, limpede. E vorba de o datorie de onoare... Da, da! Chiar de-ar fi s mor! Ei bine, copilul meu, ascultai-m bine. M duc s fac formalitile necesare. Vei fi liber ntr-o jumtate de or. Liber! Liber!... libertatea! murmur n extaz d'Assas. i dragostea, zise domnul Jacques, care iei imediat, lsndu-l pe cavaler prad unui torent de sentimente contradictorii care-i sfiau sufletul. Domnul Jacques se duse imediat n apartamentul guvernatorului Bastiliei, nsoit pas cu pas de temnicer... Guvernatorul se numea Louis, marchiz de Machault. Era cel care puin mai trziu va deveni purttorul sigiliului regal. Era un om viclean, curtezan ndrzne, diplomat de temut, pentru moment fiind n dizgraie n acest post de guvernator al unei nchisori de stat, unde se plictisea de moarte; i care i-a atras furia domnioarei de Chteauroux, care pe atunci era atotputernic. Cu un an n urm marchizul de Machault, ntors din postul de ambasador la Berlin i-a permis s spun c marele Frederic o numea Cotillon III pe metresa lui Ludovic al XV-lea. Domnioara Chteauroux s-a plns regelui. i ce vrei s fac? o ntreb Ludovic al XV-lea.

99

Michel Zvaco

Trimitei-l la Bastilia, Sire!... La dracu, scumpa mea! Dac am s-mi trimit gentilomii la nchisoare pentru at ta lucru... Dar, Sire, zise duces, mucndu-i buzele, cci vedea c puterea s se diminua, cine v spune c trebuie s-l nchidei pe domnul de Machault? Numii-l guvernatorul Bastiliei, nu v va putea refuza i ar fi ca i nchis! Regele ncepu s rd i semn decretul de numire a domnului de Machault, decret ce fu primit de acesta cu un potop de njurturi, dar, ca un abil curtean ce era, fu nevoit s-l accepte cu un alt potop, de data asta de mulumiri. Se rzbuna petrecndu-i timpul n captivitate, cum spunea, nscocind catrene la adresa domnioarei de Chteauroux. Metresa regelui va sfri prin a pierde tot creditul; cum am mai spus-o, a fost alungat de la curte cu dou luni nainte de aceste evenimente. Dar Machault, uitat de rege, continua s, guverneze la Bastilia i ncepuse s se ntrebe cu nelinite dac nu cumva destinul i hrzise s moar ntre zidurile nchisorii, precum pensionarii si. n clipa n care domnul Jacques s-a prezentat n faa lui, guvernatorul, care-l examinase cu mare atenie n timpul precedentei ntlniri cu du Barry, l primi cu o rceal glacial. Ei bine, domnule Jacques, dac-mi aduc bine aminte? Da, domnule guvernator... numele meu este Jacques! Ei bine, v-ai vzut protejatul? Mulumit? Atunci, adio! V putei retrage. Scuzai-m, domnule guvernator, ar mai fi... zise umil domnul Jacques... Ce mai e? V previn c m grbesc. Perfect. n cazul acesta, v rog s mi-l predai pe domnul cavaler d'Assas, pe care l voi lua cu mine. Guvernatorul tresri, nu att din cauza surprizei provocate de aceast noutate, ci din cauza tonului autoritar pe care-l folosise dintr-odat domnul Jacques. Ei bravo!... Ai nnebunit!... V asigur c avem pite celule pe aici, care... Citii! i porunci domnul Jacques. Marchizul de Machault desfcu hrtia pe care i-o ntinse domnul Jacques i-o citi dintr-o privire. E un ordin de punere n libertate cu efect imediat dup toate regulile, zise el dup cteva clipe.. La dracu, scumpul meu domn... Jacques, suntei un om cu relaii... Cci iat o hrtie pe care puini au putut-o smulge Maiestii Sale... Se tie prea bine c regele detest mania unor indivizi de a vrea s ias din Bastilia... cea mai bun dovad fiind eu... Complimentele mele!... De fapt, cine tie dac nu cumva, ntr-o zi, graie vou, nu-mi voi ctiga i eu libertatea? Domnule Jacques, n-am s v las s plecai pn cnd nu-mi vei promite cel puin protecia voastr! Domnul Jacques se nclin fr s-i rspund. n timpul acesta guvernatorul, care vorbise, cum se spune, ca s se afle n treab, l urmrea pe ciudatul su vizitator cu cea mai mare atenie. Am gsit! exclam el, cu o voce schimbat. Ce-ai gsit? l ntreb ironic domnul Jacques. M ntrebam, unde v-ani vzut i am gsit rspunsul! Ah! Da! zise domnul Jacques, ascunzndu-i cu greu un tresrit.

100

Marchiza de Pompadour

Da, asta era! V-am vzut la Berlin... pe vremea cnd eram ambasador pe lng ilustrul Frederic, regele Prusiei! Domnul Jacques rmase nemicat. ncetior, cu o micare imperceptibil ntoarse ns spre interior sigiliul unui imens inel ce-l purta pe arttorul minii drepte. Dar tii c suntei bine schimbat! continu marchizul de Machault. Iat-v n faa mea pe post de mie. Burghez foarte umil... Pe cnd acolo erai un mare senior cu rang nalt la curte i salutat foarte respectuos i adnc, de cei mai puternici... Nu-i aa, domnule Jacques, c suntei cel pe care l-am vzut la Berlin? Tot ce-i posibil, zise domnul Jacques cu o voce fr relief, am cltorit foarte mult. Dar acum nu despre mine e vorba. Acum este vorba de srmanul dumneavoastr deinut, domnule guvernator. Ordinul este n regul, chiar dumneavoastr ai spus-o. Perfect n regul, chiar prea n regul! Atunci, pot s-l iau pe cavalerul d'Assas? E o problem greu de rezolvat. nelegei-m c na v cer mai mult. Dar se petrec adesea lucruri att de bizare! Presupunei pentru o clip totul e posibil! c semntura regelui i cea a domnului de Berryer ar fi false. Mai sunt i sigiliile, zise domnul Jacques, fr a arta n vreun fel c ar fi ofensat. Da, tiu prea bine, sunt i sigiliile! Dar dac s-a putut imita regeasca semntur, s-a putut ptrunde i n birouri... e att de uor! Se ia sigiliu, se aplic... i totu-i gata! Totul este, ntr-adevr, posibil, zise domnul Jacques fr s clipeasc. n cazul acesta, ce avei de gnd s facei? Dou lucruri, scumpul meu domn Jacques! fcu domnul de Machault care, n acelai timp, apsa pe un buton ce corespundea cu un gong exterior. Aproape imediat domnul Jacques auzi paii a numeroi soldai care se opriser n anticamer. Dar rmase impasibil. Cu greu se putea vedea pe faa lui o uoar paloare, dei guvernatorul nu-l scpa din ochi. S vedem care ar fi cele dou lucruri; zise nepstor misteriosul personaj. n primul rnd trebuie s m asigur c acest ordin de punere n libertate nu este fals! Ct timp v trebuie pentru asta? Trei zile. E prea mult, domnule, guvernator. mi trebuie neaprat prizonierul. Marchizul de Machault rmase ncremenit. Crezuse c omul din faa lui fusese zdrobit de acea formidabil acuzaie de fals, prost ascuns de acele pretinse necesiti de serviciu. "i pltete ndrzneala! gndi el. S-l executm acum!..." i relu: n privina celui de-al doilea lucru... A, da!... s vedem ce-i cu cel de-al doilea lucru. Pi, s vedem: am de gnd s v arunc, cinstit i demn burghez, n carcer cea mai secret, cea mai. Bine pzit... pn ce... Ia s vedem: pn ce? ntreb Jacques cu un calm teribil. Pn ce am s aflu cum o hrtie aa de important, privind un prizonier de stat, se gsete n minile unui spion al Prusiei!

101

Michel Zvaco

n timpul acesta, guvernatorul se ndrepta amenintor spre u, vrnd s dea drumul soldailor pe care-i chemase. Dar, mai iute ca fulgerul, domnul Jacques se interpuse ntre u i guvernator. Cu o voce joas, poruncitoare, plin de un fel de mreie a puterii, i zise: n genunchi! i cere-i iertare! Cu un gest de nespus demnitate, ntinse mna dreapt, cu degetul arttor pe care strlucea marele sigiliu al unui inel monstruos. Marchizul nu-i mai dezlipea privirea de semnele misterioase gravate pe sigiliu, prnd a fi lovit ca de trsnet. Apoi, privirea, plin de o teroare nebun, urc spre chipul mbujorat al brbatului din faa sa... dup care fu cuprins de un tremurat convulsiv i se arunc n genunchi, biguind: Generalul!... eful suprem al Societii lui Isus! O. Printe! Iertare, iertare! murmur marchizul de Machault. Tcere! zise Printele i ridicai-v! Guvernatorul se supuse cu toat graba. Iat, zise generalul iezuiilor, vedei, domnule, unde m-a dus ncpnarea dumneavoastr... Ah! Monseniore. Cine ar fi putut bnui... ghici... Gndii-v c o indiscreie din partea noastr putea avea consecine funeste. Regele Franei detest sfntul nostru ordin i o tii foarte bine! Dac ar ti c sunt n Frana... la Paris! Cine tie dac nu m-ar arunca n vreo nchisoare. A statului... al crei guvernator nu vei fi voi, fiul meu! Ah, blestemat fie firea mea bnuitoare! Nu voi fi niciodat iertat pentru asta!... Da, zise Printele, numai c eu v iert... Ba, chiar mai mult, promptitudinea i perspicacitatea voastr mi-au relevat caliti pe care le ignorm i pe care le voi utiliza... S vedem, fiule, ce rang ocupai n ramura laic a ordinului?... Al aptelea, Monseniore. nalta voastr bunvoin a fcui s avansez de la rangul opt la rangul apte acum trei ani. Bine, ncepnd de astzi, suntei avansat la rangul cinci, srind peste rangul ase. Vei fi iniiat n privina noilor voastre sarcini, datorii i drepturi de domnul de Bernis... Cine?... Poetaul la?... Rangul trei, fiule! Marchizul de Machault se nclin adnc. E un om profund i vei fi ncntat de conversai lui. i oricum e superiorul vostru. Am s-i dau instruciuni i el v va iniia n sarcinile noii demniti. Cum a putea s v mulumesc, Monseniore! Servind ordinul nostru, innd scrupulos jurmntul pe care l-ai fcut intrnd n el. Acela de a fi devotat cu trup i Suflet i de a v supune fr discuii, perinde ac cadaver... ca un cadavru fr voin! Sunt gata s triesc i s mor ad majorem Dei gloriam! Prea bine, fiule... v cunosc, n-am s v pierd din ochi Nu tiu cum s v mulumesc pentru marea voastr buntate, Monseniore...

102

Marchiza de Pompadour

S nu mi vorbim de asta. Vei primi instruciuni asupra ctorva lucruri ce. Vor trebui duse pn la capt n Paris. n clipa de fa am s v dau un ordin ferm. La ordinele. Voastre, Monseniore! Foarte bine! Iat-l: uitai imediat cine se afl n faa voastr, dar uitai astfel nct nimeni, niciodat, nici chiar noi, s nu tie cu cine ai vorbit... Abia ce generalul a dat acest ordin, c guvernatorul Bastiliei i-a reluat aerul su de plictiseal amenintoare, de superioritate i de impertinen n faa micului burghez care era domnul Jacques. Marchizul de Machault se duse i deschise ua: anticamera era plin de soldai comandai de un ofier. nregistrai ordinul acesta de punere n libertate, zise el nonalant unui fel de comis. Este vorba de domnul ia s vedem... da, da... domnul cavaler d'Assas, o suntei bun s-mi aducei deinutul de la 214, adug el ofierului, regele l-a graiat! Zece minute mai trziu, cavalerul d'Assas i fcea apariia n faa guvernatorului i, toate formalitile fiind ndeplinite, iei de la Bastilia. Dup ce trecu de podul mobil, cavalerul, palid i emoionat de aceast nesperat eliberare, respir adnc i murmur: Drace, ct de bine poate fi! i Parisul ct de frumos! Ce bine e s trieti!... i, ntorcndu-se spre domnul Jacques, ce-l privea surztor: Cum pot s v mulumesc? Fiind fericit! i rspunse domnul Jacques. Dup care se ndeprt imediat, lsndu-l pe cavalerul d'Assas beat de fericire i de libertatea rectigat, puin apsat de ciudenia personajului. Cnd se dezmetici, cavalerul d'Assas vru s-l rentlneasc pe domnul Jacques, dar acesta dispruse pe strduele nguste i ntortocheate ce nconjurau Bastilia ca o pnz de pianjen.

Capitolul XVII

Curtezana

Domnul Jacques intr n casa sa de pe strada du Foin unde- l gsi pe du Barry ateptndu-l, ronind biscuii pe care-i muia ntr-un muscat de Frontignan din care buse deja o jumtate de sticl. S-a fcut, zise el, de cum intr. Cruntul vostru duman e liber. Dar nu vei face prostii, nu-i aa? Gndii-v c, totui, cavalerul d'Assas v este prieten... i-mi este prieten! Dumneavoastr, poate! Dar... Scumpul meu, zise domnul Jacques privindu4 cu duritate pe du Barry, se pare c muscatul nu v face bine. V inspir gnduri de revolt... Iat cele dou bonuri pe care vi le-am promis... Cincizeci de mii de livre pentru a fi prietenul unui amrt de stegar din regimentul din Auvergne mi se pare un pre foarte bun!

103

Michel Zvaco

Du Barry lu cele dou hrtii, le vri n buzunar i se nclin, mormind: S-a fcut, voi fi prietenul, cavalerului. i ca dovad o s-mi facei rost pentru ei de o invitaie la balul Primriei unde va participa i Maiestatea Sa. Dar nu vor fi invitai dect demnitarii i oamenii de la curte! Asta nu m privete, i zise cu rceal domnul Jacques. Invitaia mi trebuie mine. Ah! Apropo, era s uit: mi mai trebuie o invitaie pentru o domnioar... m rog, doamn... pe care sper s v-o pot prezenta. Frumoas? S-l bagi n pct i pe un sfnt. Nobil? Se numete Juliette Bcu. Du Barry ddu din cap nemulumit. Bineneles, relu atunci domnul Jacques, invitaia nu va fi pe numele de Juliette Bcu. Dai-i un nume care s fac posibil invitarea la curte. Ateptai... s m gndesc... de ce nu s-ar numi contesa du Barry? Pur i simplu? se sufoc de indignare du Barry. Dar nu sunt cstorit!... Fleacuri! V-ai cstorit n secret. Motive personale v-au obligat s ascundei cstoria un timp... asta va atrage atenia asupra ei... i poate c regele va binevoi s-o vad i s-i remarce frumuseea. Du Barry era palid ca un mort. Avu o ultim zvcnire de demnitate, nu att din contiin, ct din morga rasei: Domnule, zise el cu voce joas i dinii strni. Luai aminte i nu-mi cerei prea mult! Luai aminte s nu m mpingei la revolt! Da? i ce-o s facei atunci? Atunci, domnule!... fie ce-o fi. Voi vorbi... i nelegerile noastre?... Ei bine, vorbii!... Vei afla atunci c vei muri ca spion n solda Prusiei!... n ceea ce m privete, mi-am luat toate precauiile. Adio, conte! De astzi nu mai existai pentru mine! Iertare! bigui du Barry, aruncndu-se n genunchi. M voi supune! Fie! fcu domnul Jacques ridicnd din umeri. Suntei ca un copil. Atunci, pe mine? Da! zise contele ridicndu-se. Cu dou invitaii. Le voi avea! Una pentru cavalerul d'Assas. Da... da! i cealalt pentru doamna contes du Barry! La captul puterilor, contele fcu disperat un semn cu capul i iei. Furia clocotindui n suflet. Domnul Jacques atept cteva minute, timp n care contele du Barry s se nde prteze suficient. Apoi ncuie uile, trase draperiile i descuie dulapul secret din care scoase cteva hrtii pe care ncepu s le adnoteze. Apoi scrise vreo douzeci de scrisori...

104

Marchiza de Pompadour

Toate aceste activiti l inur ocupat pn seara... Pe la ora opt seara cin. Masa se compunea, aproape invariabil, cum ne-o arat notele timpului, dintr-o sup; un pete, puin carne alb de pasre i ca butur, ap puin colorat cu vin rou. Dimineaa, petele era nlocuit cu o legum verde i carnea de pasre cu carne de vit sau cu ou. Se nnoptase bine cnd domnul Jacques i termin modesta cin, care-i fusese servit de un servitor tcut ca o umbr. Se ridic i. Dup ce-i consult un carnet plin de note, iei. Dup multe ocoluri, ajunse pe vechea strad des Barres i intr ntr-o cas modest. n jur era ntuneric i nu se auzea nici un zgomot. Casa prea adormit. Cu toate acestea, domnul Jacques ptrunsese fr nici cea mai mic ezitare pe o alee ntunecoas i ncepu s urce o scar foarte abrupt, inndu-se cu o mn de frnghia ce servea de balustrad. Ajunse astfel la ultimul etaj, ezit o clip, apoi btu la o u. Dup cteva secunde i se deschise i n cadrul uii apru o tnr, ce inea n mn o lamp, privindu-l cu nedisimulat curiozitate pe acest vizitator nocturn. Domnul Jacques, cu plria n mn se nclin i, cu o voce aproape respectuoas, zise: Domnioar, vrei, n ciuda orei naintate, s-mi permitei s intru cteva clipe?... Domnioar!... Or naintat!... Cele dou cuvinte o fcur s zmbeasc, un zmbet iute reprimat, pe tnra care-i rspunse: Intrai, domnule"nu m deranjai niciodat. Cnd sunt singur, ca n seara aceas ta. Domnul Jacques intr, se aez n fotoliul pe care i-l indic stpna casei cu o privire rapid, ce avea obinuina de a judeca repede i bine, inspect la nceput camera, apoi i stpna. Camera, pe jumtate salon, pe jumtate dormitor, coninea un pat frumos, cteva fotolii, un clavecin i cteva pnze agate pe pereii acoperii cu un tapet din mtase. Toate erau uzate, srccioase, se vedea mizeria decorat i savant ascuns. Femeia era n ntregime frumoas. Era o creatur magnific ce strlucea prin tinereea sa cu ochi de catifea neagr ce fceau s strluceasc mai tare, prin contrast, prul de un blond aprins. Purta o toalet de interior de un bun gust uimitor. Se exprima cu uurin, iar n vocea sa nu se fceau simite nici una din acele stridene ce se aud adesea la nefericitele proteste ale amorului. Cci tnra era o curtezan!... Domnul Jacques, terminndu-i acest dublu, examen, ntinse mna spre clavecin i ntreb: Cntai? Da... destul de bine. Dorii s... Se ridicase, supus, gata s satisfac dorinele muzicale ale vizitatorului pe care ntmplarea credea ea i-l trimisese. Mulumesc, fcu domnul Jacques, linitind-o cu un gest. Simpl curiozitate. Scuzai-m, dar spunei-mi, vd pe perete cteva pnze nesemnate. Eu le-am fcut, domnule. Am nvat s pictez i, cum vedei, nu-s mai rele ca ale altora, ba, dimpotriv, fat o copie de pe "Voyage Cythere" pe care... Vd, vd... Stai jos, copila mea. Aadar, pictur i muzic. cu att mai bine.

105

Michel Zvaco

De ce cu att mai bine? ntreb uimit tnra. Spunei-mi, relu domnul Jacques, dumneavoastr suntei numita domnioar Juliette Bcu?... Da, domnule... dar mi-am schimbat numele, pe care-l gseam puin vulgar. Da, tiu... vi se spune acum domnioara Lange. L'Ange! zise Juliette Bcu rznd. Asta e. Un nger uor depravat, poate! Dar ce vrei, trebuie s triesc! tiu, tiu... zise domnul Jacques cltinnd din cap.. Avei o existen grea, copila mea i trebuie s v fie foarte greu, frumoas i inteligent cum suntei. Suntei preot? fcu Juliette Bcu, nu fr nelinite. Nu neg, rspunse domnul Jacques. Credei ce vrei despre mine. Nu are importan. Este vorba despre dumneavoastr, nu despre mine i ceea ce este important, este... n clipa aceea dintr-o camer vecin s-au auzit ipetele unui copil trezit i care-i strig mama. Juliette Bcu se ridic grbit i zise: Scuzai-m cteva clipe, domnule, s-a trezit copilul i cere de but, srcua!... Vin! Vin! Nu mai plnge, scumpa mea! n timpul acesta intr grbit n camera vecin i se apleca asupra unui ptu de copii n care dormea o feti de doi-trei ani, un ngera cu ochii brun-aurii, cu prul buclat, mbrcat ntr-o horbot de dantele. Cci dac totul era trist i uzat n aceast cas, ptuul copilei era o minune, de o elegan i o bogie surprinztoare. Vznd-o pe Juliette, copila i ntinse minutele spre ea i ncepu s surd. Juliette i ddu s bea puin lapte dintr-o cecu de porelan. Copila bu, i mbria mama i, lsndu-i capul pe pern, adormi imediat, surznd. Curtezana, ce devenise dintr-odat foarte grav, se aplec i-o srut uor pe frunte, apoi, dndu-se napoi doi pai, o contempl cu o expresie de tandree greu de descris. Fata dumneavoastr? o ntreb, cu o voce ce-o fcu s tresar. Se ntoarse i-l vzu pe oaspetele su care, curios, intrase i asistase la aceast scen de familie. Nu, zise ea n oapt, nu e fiica mea. i ntorcndu-se n cealalt camer, adug: E Anne... sora mea mai mic... Da, copila se numea Anne Bcu!... Va purta mai trziu numele de Lange, ca i sora sa, pe care o va moteni... i, mult mai trziu, pe 8 decembrie 1793, capul i va cdea pe eafod!... Dar s revenim la povestea noastr. E un copil foarte frumos, relu domnul Jacques i dac nu m nel, o iubii foarte mult, nu-i aa?... Aa e, domnule!... Totui, cred c avei s-mi spunei ce vai... c n-ai venit n calitate de... m rog... client! Faptul acesta m face s am ncredere n dumneavoastr, de aceea v spun: copilul acesta nseamn totul pentru mine. Cnd srmana mea mam a murit, acum doi ani, mi-a lsat cu limb de moarte s am grij de srmanul copil rmas

106

Marchiza de Pompadour

orfan... Ce puteam face: mi-am luat n serios rolul de mam! i eu, cea care sunt obli gat s joc comedia amorului ca s pot tri, ei bine, nchipuii-v c simt c iubesc cu adevrat pe cineva! Simind, c, la rndul meu, sunt iubit! E ca i cnd a avea un copil al meu! Cnd sunt singur, lng ptuul ei i-o privesc pe micua mea Anne, gndindum la cele ce v-am spus, adesea plng... ca i acum!... Juliette Bcu sau domnioara Lange, sau, dac vrei, domnioara L'Ange, luai-o cum vrei i terse ochii n care strluceau cteva lacrimi. "S m fi nelat? mormi domnul Jacques printre dini. S fi dat peste o feme ie care are suflet? Va fi greu s-o conving!" Ce-ai spus, domnule? Nimic M gndeam la destinul aparte care i mpinge pe unii oameni, fie ei brbai i femei, s se abat de la calea cea dreapt. Voi, de exemplu, judecnd dup atitudinea, dup inuta ce-o avei, dup cele vzute i auzite ast-sear, de cnd sunt aici, suntei nscut pentru a fi o bun femeie de cas, fericit i mndr s-i fie devotat i fidel soului su, crescndu-i cu dragoste copiii... Juliette izbucni n rs, dnd la iveal dou strlucitoare iruri de perle care strluceau n culcuul roz al gingiilor. Acest hohot brusc de rs, aceast mobilitate a ideilor preau s-l fi linitit pe demnul domn Jacques. V mir ceea ce v-am spus? exclam Juliette, printre hohotele de rs... Rd... scuzai-m, v rog. Dar ceea ce e ciudat, e ceea ce-mi spunei dumneavoastr!... n ceea ce privete copiii, nu zic nu. Cred c i-a putea iubi. i, n plus, cu micua Anne... nu e to tui acelai lucru!... Dar n ceea ce privete fidelitatea... sau s am un so... a, nu, nu e de mine!... Srmanul nefericit! l plng!... Iat-m c sunt pe cale s m spovedesc n seara asta... Vorbii, vorbii fr team, scumpa mea copil... dup aceea voi vorbi i eu! Fie! Nu prei a avea aerul c suntei contient de cauzele care ne oblig pe noi, curtezanele, obiecte ale plcerii, s ducem o via pe care o considerai, fr ndoial, imoral. Pentru unele, cauz e mizeria... de fapt. Pentru cele mai multe dintre noi. Pentru altele... i e cazul meu, cauz e alta: setea de plcere, iubirea a tot ceea ce strlucete, fie ele toalete sau bijuterii... Da! Da! o ntrerupse domnul Jacques, perfect calm. n cazul acesta, permitei-mi s v ofer ceva! Spunnd acestea, scoase din buzunar o cutiu mbrcat n piele de antilop, pe care o deschise i n culcuul de mtase al cutiei strluceau de-i luau ochii o pereche de cercei... dou solitare de o transparen perfect i mari ct dou alune. Juliette lu cutia cu o mn tremurnd i murmur: Oh! Domnule... vrei s v batei joc de o srman fat!... Absolut deloc! Diamantele v aparin! Mie! Sunt ale mele!... Dar cerceii valoreaz pe puin treizeci de mii de livre!... Patruzeci de mii de livre fiecare, copila mea: adic optzeci de mii de livre!... Juliette plise i simea c se sufoc. Dup cteva clipe, faa i se mbujora i alergnd spre o oglind nalt ce ocupa o bun bucat dintr-un perete, ncerc s-i pun cerceii, dar nu reui, cci minile i tremurau prea tare.

107

Michel Zvaco

Lsai-m pe mine, fcu domnul Jacques, la fel de linitit. i cu o micare sigur, cu o ndemnare de invidiat, i puse cerceii la urechi. n faa oglinzii Juliette se nvrtea fericit, admirndu-se. Ct sunt de frumoi! Dumnezeule, ce frumoi sunt!... Haidei... venii i v aezai... o s-i admirai n voie dup ce voi pleca... Oh! Lsai-m cel. Puin s v mulumesc! Cu plcere! Dar cel mai bun mod de a-mi mulumi ar fi s v continuai spovedania... Juliette. Aflat nc sub influena surprizei i bucuriei, veni i se aez la locul ei i, de data asta, cu un aer serios din care rzbtea ntregul su respect pentru fabuloasa generozitate a necunoscutului, relu: Spovedania mea nu e lung, domnule! Iubesc la nebunie dansul, ador bijuteriile, am o adevrat pasiune pentru toalete... Mrturisesc c toat viaa am visat ceea ce nu se va realiza niciodat: adesea cnd m gndesc la acest vis, m vd ntr-o magnific sal de bal... i suntei mbrcat ca o regin, o ntrerupse, surznd, domnul Jacques, suntei nvemntat i plin de bijuterii ca una din acele frumoase doamne de la curte pe care le-ai vzut trecnd atunci cnd mergeau la un spectacol.de gal sau... Aa e! Oh, da! Aa e! exclam Juliette btnd din palme. V vedei intrnd n sala de bal, sal ce ar putea fi cea de la Luvru, de exemplu, sau alta asemntoare... cobori din trsura mbrcat toat n mtase, ntinznd mna unui frumos gentilom i ridicndu-v jupa de mtase, aruncai o privire spre mulimea ce v admir i v soarbe din ochi... Dumnezeule! E aa cum mi-am visat! Ai spus, cuvnt cu cuvnt, ceea ce voiam eu s spun!... S mergem mai departe, relu bunul domn Jacques, surznd. Purtai bijuterii splendide, ca o duces, sau, cel puin ca o contes... Pe frumoasa voastr frunte, o coroan btut cu pietre preioase, la urechi, cei doi solitari care strlucesc, ca i acum, la gt avei o rivier de perle, pe degete inele cu safire i smaralde... Ah, domnule, suntei un mare poet, sau un foarte profund filozof. n sala de bal vei fi admirat, srbtorit, cei mai ilutri gentilomi i vor disputa onoarea de a dansa cu voi, dar nu vei acorda aceast favoare dect celor mai impor tani... poate numai prinilor... i poate regelui. Juliette Bcu scoase un ipt ce se apropia de spaim. Domnule, fcu ea cu o voce tremurtoare, ajunge, v rog. Mi se face fric, cci mi ghicii toate gndurile i apoi, e o cruzime, s m amgii cu imaginile unui paradis pe care nu-i voi atinge niciodat i care va rmne doar un vis. Copila mea, acest vis va fi o realitate, oricnd doreti! i spuse simplu domnul Jacques. Nebunie! Imaginaie! murmur Juliette. Oare? E nebunie? Sau simpl imaginaie? Chiar t cele dou briliante pe care le purtai? E adevrat, domnule! zise cu tristee Juliette. Dar aceste dou diamante, orict de frumoase ar fi, pot fi cumprate. E de ajuns s ai bani. Dar ceea ce nu se poate

108

Marchiza de Pompadour

cumpra cu nici un chip este un titlu de noblee, care nseamn consideraie, un so, un blazon, adic acele lucruri ce-i permit intrarea la acele petreceri simandicoase unde nu sunt admise dect doamnele din lumea bun... Domnule Jacques se ridicase. Venii, i zice el. Unde? l ntreb ea, uimit. Venii totui. Sper c nu v este fric de mine, nu-i aa? Domnul Jacques iei din apartamentul a crui u curtezana o nchise cu cheia. Se gseau pe palierul spre care ddeau dou ui: la dreapta, cea a Juliettei, la stnga, cea a unei locuine neocupate de trei luni. Spre marea stupefacie a domnioarei L'Ange, domnul Jacques scoase o cheie din buzunar i descuie ua apartamentului neocupat. Intrar, nchiznd ua cu cheia. Se gseau ntr-o camer pe care o lumin o singur fetil, cu o lumin palid i trist. Camera era goal. Nu exista o singur mobil, nici mcar un scaun... Vrei s intrai m camera aceasta? zise domnul Jacques artnd spre o draperie din stof groas care odat ndeprtat, permitea intrarea n camera vecin; Juliette Bcu ndeprt draperia i, scond un mic ipt de surpriz, se opri uimit, ca n faa unei priveliti din "O mie i una de nopi" !... Visez! Visez! biguia ea. Intrai totui! i zise domnul Jacques, mpingnd-o cu blndee de ia spate. Camera n faa creia se oprise Juliette, cu un extaz al admiraiei i aproape cu fric, era bine proporianat, oferind un spaiu generos i fiind magnific mobilat i iluminat vde dou candelabre cu ase brae. Juliette ptrunse nuntru n vrful picioarelor, cu un fel de respect religios. i ochilor ei uimii le fu oferit un spectacol fantastic. Pe canapea i pe fotolii erau ntinse diversele piese ale unui costum de curte, aa cum numai o doamn din marea nobilime i permitea s poarte la marile ceremonii. Nici un detaliu nu fusese uitat n acest vrtej de mtsuri, batist din cel mai fin, dantele: jupoane mpodobite cu dantele din Spania, jupoane cu ntrituri din cercuri de balene, acoperite cu mtase neagr de Lyon, corsaj cu mneci scurte, lenjerie din mtase roz ajurat, garnituri din satin roz, pantofi cu tocuri subiri, cambrate, cum purtau elegantele, epocii. Juliette, dus de instinctul cochetriei, uitase de domnul Jacques i, plin de ncntare, scotocea prin. Acele minunii pe care o zn bun prea s le fi lsat special pentru ea. Nu v mai spunem ce s-a ntmplat cnd, ntorcndu-se, a vzut, nirate pe o msu de lac, mai multe cutii cu bijuterii deschise!... Una dintre ele adpostea rivier de perle cu o strlucire minunat. n alta se gsea o delicioas coroan de contes, ncrustat cu perle i diamante. Iar ntr-o a treia erau brri, inele pe care smaraldele, safirele, rubinele i ncruciau strlucirile. Erau n acele cutii suficiente bijuterii care ar fi bucurat-o pe regina Marie Leczinska i ar fi mpodobit-o n rarele seri n care srmana fiin neglijat era admis de regalul i dispreuitorul su so.

109

Michel Zvaco

i aceast adevrat avere se nfia ochilor uimii ai Juliettei ca ieit de sub o baghet magic. Negsind alt mijloc de a-i exprima emoia, czu n genunchi i ncepu s plng. Generalul iezuiilor o contempl cteva clipe cu un surs i cu acea sumbr i supe rioar satisfacie a brbatului superior n faa acestor slbiciuni femeieti, apoi o btu pe umr i i zise: Acum, s mergem!... Juliette tresri. Cu o iueal nebnuit: domnul Jacques stinse toate lumnrile i cufundat brusc n ntuneric, curtezana murmur: N-a fost dect un vis!... Domnul Jacques o lu de mn, o ajut s se ridice, o conduse pe palier, nchise ua feericului apartament cu cheia i o nsoi, pe Juliette n apartamentul ei. Ei bine? o ntreb el surznd. Srmana fat tremura. Ah, domnule, zise ea, de ce m-ai fcut s ntrevd paradisul, ca s m aruncai apoi n mizeria i existena obscur pe care o duc! E un lucru att de crud! Ajunge! fcu domnul Jacques, pe un ton devenit brusc grav i aproape amenintor. V-am artat toate aceste lucruri pentru a v demonstra c nu vorbesc n van, c dis pun de bogii regeti i c, dac vreau, v pot ajuta s ptrundei n acel paradis pe care l-ai ntrevzut sau pot s v las s v prvlii n infern sau, n cel mai bun caz. Va putea lsa n purgatoriul actualei voastre existene. Ascultai-m, deci, cu toat atenia. De dumneavoastr i numai de dumneavoastr, depind fericirea i bogia. Vorbii, domnule, i zise Juliette, cu o voce tremurnd. eful suprem al puternicei Societi se reculese cteva clipe. Apoi i spuse: Suntei srac, v gsii ntr-o situaie mizerabil; suntei dispreuit, locuii ntr-o cas sordid i ntr-un apartament n care cu tot bunul vostru gust i strduina de a-l ine curat nu putei ascunde mizeria i srcia; avei o surioar pe care o iubii ca i cnd ar fi propriul vostru copil i acest copil va fi supus acelorai umiline ca i voi. Am dreptate? Vai! Da... n ceea ce m privete... dar n ceea ce o privete pe micua Annette, v jur c voi ti s-o feresc de toate astea!... Vrei s devenii bogat, respectat, adulat? relu misteriosul personaj, ca i cnd n-ar fi auzit-o. Vrei s locuii ntr-un palat princiar? Vrei s asigurai surioarei voastre un viitor fericit, iar viaa voastr s fie o venic srbtoare? Juliette, fremtnd de emoie, i mpreun minile. n privina sorei voastre, m oblig s am eu grij de ea, relu el; va fi crescut la ar, ntr-un sat n apropierea Parisului, unde putei s-o vedei de cte ori dorii. Iar mai trziu i voi asigura cea mai frumoas educaie n cteva strlucite pensioane. Acceptai?... Juliette, prea emoionat pentru a mai putea vorbi, ncuviin din cap. Bine. Acum, n ceea ce v privete, iat care va fi viaa voastr: vei locui ntr-un palat pe care am s vi-l indic eu. Palatul, unul dintre cele mai vechi i mai frumoase din Paris, este situat pe insula Saint-Louis, pe cheiul d'Anjou.. Mai nainte cumprasem pentru voi chiar palatul ducesei de Chteauroux, pe cheiul Augustinilor, dar, adug el cu un

110

Marchiza de Pompadour

surs livid, am fost obligat s-l cedez acum cteva zile unuia dintre prietenii mei... domnul d'Etioles... i poate c e mai bine aa... Domnul Jacques rmase cteva clipe serios, gndi tor, cu ochii pierdui n gol, Juli ette l examin cu o team cu greu ascuns. Cine era acel formidabil brbat care apare brusc n viaa unei srmane fete, ca ea, ntinzndu-i mna atotputernic i, smulgnd-o din mizerie, o face s ntrevad o via regeasc? Spre ce fel de destin, mre su mizerabil, se va ndrepta de-acum viaa sa? Ce rol misterios i de temut i era dat s joace de acu n ncolo? i ddea perfect de bine seama c dac necunoscutul, alesese dintre mii de alte posibiliti cci fr ndoial o studiase bine era pentru c frumuseea i poate chiar i poftele sale i puteau fi utile... Pentru ce?... Nu ncpea ndoial c brbatul din faa sa trebuia s duc la bun sfrit o oper mrea... Deci, relu domnul Jacques, vei merge s locuii n palatul pe care vi-l voi indica eu n mod expres peste dou zile. l vei gsi amenajat, cu tablouri pictate de Watteau, trsur, rochii i bijuterii asemntoare cu cele ce le-ai vzut n seara aceasta... Acceptai?... Accept! zise curtezana cu o voce tremurnd de emoie. Odat ajuns acolo, continu domnul Jacques, vei duce viaa doamnelor din nalta societate. O actri din teatrul Maiestii Sale va veni s v dea lecii de etichet i v va nva reverenele. De altminteri v va fi uor s nvai nimicurile astea. Vei primi, vei da supeuri i baluri. Privii mult n jurul vostru i vorbii ct mai puin cu putin... n fine, n cteva zile, dup ce v vei fi instalat, vei primi, ca i soul dumneavoastr, o invitaie la balul Primriei. Soul meu! exclam Juliette. Da. Un gentilom perfect de la curte, pe care l-ai luat de so n secret, acum doi ani i de care motive de familie foarte puternice v-au inut, spre marea noastr tristee, departe i pe care l revedei n sfrit n capital, cu cea mai mare bucurie posibil... cci pe acest so l iubii i-l adorai... neleg, bigui Juliette. Oricum nu avei de ce v teme. Vei gsi ntr-o caset de pe emineul din camer toate hrtiile de familie care v sunt necesare... Mai departe... Deci: vei merge mpreun cu soul dumneavoastr la srbtoarea oferit de oraul Paris n onoarea regelui n vechiul palat al Primriei... Domnul Jacques se oprise din nou. Juliette nelese c punctul culminant al discuiei abia acum urma. i ce ar trebui s fac eu la balul de la Primrie? l ntreb ea. Domnul Jacques arunc o privire nelinitit asupra curtezanei. "Nu cumva e prea inteligent? mormi, ca pentru sine. De fapt... e chiar mai bine!" i-i rspunse: Ce-ar trebui s facei? Da! V cer s-mi spune-i ce-ar trebui s fac la balul acesta. S v facei iubit! zise generalul cu o voce surd. De cine? bigui Juliette.

111

Michel Zvaco

De omul care v va fi indicat de... De...? De soul vostru! Urm un lung minut de tcere sinistr. La prima vedere prea foarte simplu: s se fac iubit!... Dar Juliette nelegea c iubirea ce-i era impus nu era dect nceputul sarcinilor teribile care o ateptau. n timpul acesta puternicul i sumbrul personaj al crui profil ncercm s-l descriem aici reflecta adnc. Oare ezita?... Sau, mai degrab, era iritat de mijloacele pe care era obligat s le foloseasc pentru a-i exercita puterea i a-l combate pe rege? Cine poate ti!... Lucrurile acestea se subneleg i sper c nu avei nimic de comentat? relu el brusc discuia. Dispunei de trupul i sufletul nostru, zise Juliette. n ceea ce privete discreia de care trebuie s dai dovad... averea voastr vi itoare e o asigurare. Acum, copila mea, c suntem de acord, s procedm ca doi buni comerciani, care nu se mulumesc numai cu vorbe. Ca aconto, v dau optzeci de mii de livre, reprezentnd valoarea celor dou diamante. i asta fr s tiu dac suntei cea de care am nevoie. E rndul vostru... Dar eu ce v pot da? ntreb, pierdut, Juliette.. O semntur. Verba volant, scripta manent. nelegei latina? Nu... au uitat s m nvee. Cu att mai ru!... Doamna d'Etioles o tie!... i mai tie ea i alte lucruri. Doamna d'Etioles?... Aa am spus?... Nu conteaz. n orice caz, asta ar nsemna: vorbele zboar, scrisul rmne. Iat deci hrtie n bun i legal form pe care v rog s binevoii a o semna i a o data cu ziua de astzi i n care s certificai c totul este n conformitate cu realitatea. Juliette lu hrtia pe care i-o ntindea domnul Jacques i, citind-o, pli. Acea hrtie ntrecea n violen toate surprizele pe care le trise n acea sear. Iat-i coninutul: "Eu, contesa du Barry, metresa en titre i favorita Maiestii Sale regele Ludovic al XV-lea, afirm i certific c m numesc n realitate Juliette Bcu: c prin furtul unor hrtii am fcut s fiu considerat o doamn din nobilime, c, n schimbul sumei de cinci sute de mii de livre care mi-au fost promise, fr a mai pune la socoteal i alte avantaje, m oblig eu, srman curtezan, rebut al societii, s m fac iubit de rege, pentru care de altminteri nu am dect dispre, fr nici o urm de ur; certific faptul c, nainte de a ajunge la situaia nalt pe care o ocup, am trit de pe urma amorului pltit, vnzndumi farmecele celui care oferea mai mult i c tristul rege care-i imagineaz c m-a avut, fiind primul, este ultimul dintr-un lung ir de amani care ar fi ajuns pentru dou sau trei ca mine."

112

Marchiza de Pompadour

Juliette Bcu se mbujor, apoi pli. Ceva ce semna cu o lacrim strlucea n colul ochilor. Semnai? o ntreb cu rutate domnul Jacques. Dac semnai, vei fi bogat. Cci nu voi folosi niciodat aceast hrtie... dac v vei supune ordinelor mele. Contesa du Barry! Amanta regelui! biguia Juliette nucit de tot ce se ntmpla. Favorita lui Ludovic al XV-lea!... adic o avere imens; dreptul de a comanda n Frana i, de ce nu, chiar i n Europa! Srbtori! Onoruri! Toate bogiile Indiilor la pi cioarele voastre!... - Semnez! gfi Juliette. i, repezindu-se cu hrtia spre un secretaire, dat i paraf documentul. Acum, zise domnul Jacques, recopiai documentul cu mna voastr i semnai-l din nou... Curtezana se supuse. Domnul Jacques lu linitit cele dou hrtii, le usc, le mpturi i, cu un aer vistor, le puse ntr-un portofel ce se nchidea cu cheia i pe care-l purta agat de gt pe sub veminte. Dup care i puse plria pe cap i se ndrept spre u. O clip, domnule. Cnd am s v mai revd? Poate n noaptea asta, poate niciodat, cine tie? Dac n-am s v mai revd vreodat, cum am s tiu ce avei de gnd? Nu v facei probleme. Orice ai fi, umil curtezan sau favorit a regelui, trebuie s tii un singur lucru: sunt cu ochii pe voi... i cum v numii? relu Juliette, dobort de spusele lui. Numele meu este Jacques, domnul Jacques, zise calm ciudatul i enigmaticul vizitator. Cnd curtezana Juliette Bcu i reveni, domnul Jacques dispruse, iar ea se ntreba dac nu cumva totul fusese un vis minunat... dac nu cumva adormise n fotoliu i avus ese un comar... n clipa aceea se privi n oglind i vzu cei doi solitari ce strluceau la urechile sale... Nu, nu visase!

Capitolul XVIII

Palatul d'Etioles

Dup ce a trecut de poarta Bastiliei, cavalerul a respirat adnc de cteva ori aerul libertii; dup ce fu sigur c liberatorul su dispruse, scutindu-l de prezena sa, ca i de nelinitea pe care i-o provoca nelinite pe care cavalerul o considera ca pe o mare ingratitudine deci, cnd n sfrit fu convins c era liber, sau cel puin n acea stare care, n vremurile acelea de absolutism regal n care din zece trectori unul era agent

113

Michel Zvaco

secret nsrcinat s-i supravegheze pe ceilali nou, semna a libertate, apuc n grab drumul ce ducea spre strada Saint-Honor. Mergea voios, cu nasul n vnt, cu mna pe garda spadei ce-i fusese napoiat la corpul de gard ah sumbrei fortree. N-ar fi fost sntos s fie privit chior de cineva n acele momente. Cci cavalerul era plin de elan i de hotrre, gndindu-se la cele ce i le spusese demnul domn Jacques; era mpins de acea stranie conspiraie care ar fi trebuit s o arunce pe Jeanne n braele regelui Franei... El, un simplu stegar, un srman ofier subaltern, se va gsi n lupt cu regele! Cu Ludovic al XV-lea!... Va fi rivalul lui! Ca i acei cavaleri rtcitori ai timpurilor eroice, i spunea c, pentru a o salva pe doamna viselor sale, era gata s-i dea viaa!... Lupta va fi nspimnttoare! Dar curajul su era la nlimea aciunii titanice care trebuia s salveze blnd i frumoasa fiin de primejdiile care o nconjurau, la nevoie so salveze de ea nsi! Iar pentru el, pe care aceast dovad de devotament s-ar putea s-l coste capul, nu cerea nimic. Da! Nimic!... Una peste alta, cavalerul gndea precum un don Quichotte, dar ca un don Quichotte plin de tineree, un don Quichotte mai puin ridicol i mult, mult mai fru mos! Bunul apostol nu-i mrturisea c, sub acest frumos devotament, exist pur i simplu o iubire fr sperane de vindecare, o pasiune arztoare care-l mna, fr voia lui. i avea dreptate s nu-i mrturiseasc acest lucru, cci amorul pur este n fond forma cea mai ideal a devotamentului. Mndru i cu tricornul pus pe-o ureche, cu paloarea nchisorii deja disprut n aerul tare de afar, cavalerul d'Assas ajunse degrab la hanul "Trei Delfini", n momentul n care jupnul Claude, demnul hangiu, se pregtea s trimit bagajul cavalerului la hala de amanete pentru a-i scoate pagubele prilejuite de ederea sa. Jupnul Claude nu-i putu ascunde o grimas de nemulumire vzndu-l pe cavaler. Frumoasa Claudine, soia sa, ncepu, din contr, s strluceasc de cum l vzu pe d'Assas intrnd n sala mare a hanului. Ah! Pe Dumnezeul meu! exclam ea bucuroas, ce bine mi pare c v vd, domnule cavaler! Ct am putut fi de nelinitii! Mai ales pentru bnuii mei, mormi jupnul Claude. V mulumesc, prea cinstit doamn Claude, i rspunse cavalerul. Am fost obligat s fac pe nepregtite o cltorie n provincie, cltorie pe care n-o prevzusem i, cum vedei, m-am ntors... i v mrturisesc c mor de foame i de oboseal. Pierre! Jeannette! strig frumoasa Claudine, un tacm pentru domnul cavaler! Moare de foame! i schimbai iute aternutul n camera 14!... Dac domnul cavaler dorete, i putem servi prnzul n camer. Mii de mulumiri, scump doamn, dar nu!... Am de gnd s mnnc aici, n prea jma acestor magnifice sobe att de plcute la vedere... i la miros, adug cavalerul, rznd. Iar cu patul nu e nici o grab, o or de odihn ntr-un fotoliu comod va fi suficient ca s m pun pe picioare.

114

Marchiza de Pompadour

S fie ntr-un ceas bun! strig jupnul Claude care, flatat de elogiile aduse sobelor sale, se repezi n buctrie i ncepu s prepare un dejun suculent, demn de un client serios. Cavalerul se aezase deja la o mas pe care servitoarea pusese un tacm de argint i pe care doamna Claude frumoasa Claudine puse o caraf cu beaujolais. "E ciudat i spunea cavalerul n timp ce atac o bucat serioas de pateu pe care hangia l pusese n farfuria mpodobit cu emblema casei: trei delfini aurii pe un fond azuriu, e foarte ciudat chiar, cci azi diminea voiam cu tot dinadinsul s mor i nu mai ddeam nici doi bani pe pielea mea. S m ia dracu! Ce tmpit poi fi cnd eti trist! Era din cauza nchisorii, nu ncape ndoial! Aerul de acolo nu-mi fcea bine; iar obscuritatea mi ntuneca minile... i acum, iat! Am chef s rd i s cnt! Am chef s-o mbriez pe hangi!..." Nu gustai i o aripioar din potrnichea asta? suspin frumoasa Claudine. Am fript-o special pentru voi, mpnat cu slnin i nvelit n foi de vi... Numai o aripioar, doamn Claude? Poate vrei s spunei amndou aripile! i cele dou pulpe i pieptul! O vreau pe toat! De la cap la gheare! A mea e! Suntei ncnttoare. Doamn Claude i potrnichea e divin... Frumoasa Claudine, mbujorat de plcere, tia zburtoarea care, ce-i drept, rspndea un miros mbietor i care se odihnea delicat pe o "canapea" de varz clit ce prea foarte apetisant. Hangia spusese "canapea". Era deja un termen oficial n gastronomie. Sunt foarte... foarte fericit, murmur Claudine. Din ce motiv, frumoasa mea hangi? ntreb, mirat, cavalerul. S... v revd... adic, vreau s zic, s vd c avei o aa de bun poft de mn care. E o fericire pentru firm noastr. Ah! Asta din cauz c vin dintr-un inut n care se postete cu furie, cu extravagan chiar; de opt zile turbez de foame i de sete. Sracul biat! suspin Claudine, care vznd carafa de Beaujolais goal, alerg s mai aduc una. i mie mi-e sete! exclam atunci o voce. i eu la fel, turbez de sete! adug o a doua. Cele dou exclamaii fur punctate de dou lovituri cu pumnul n mas i veneau de alturi, de la masa la care tocmai se aezaser doi consumatori. O sticl cu vin de Anjou! tun primul. Pardon! mugi al doilea, o butelc de Champagne! Domnule Prosper Jolyot de Crbillon, v atrag atenia c m insultai! Domnule No Poisson, m clcai pe nervi! Iari vrei s ne certm? Totui, vrei s admitei c ampania e nectarul zeilor, c Jupiter i Apolo n-au in ventat-o dect pentru uzul poeilor, adic pentru mine! Jupnul sta al vostru, Jupiter, e o pulama, zise No Poisson, iar cellalt jupn, Apolo, un belfer, incapabil s deosebeasc podgoria i vrsta unui vin. Poisson, zise poetul lcrimnd, te asigur c-mi provoci o imens mil... Ei bine, tu Crbillon, tu m faci s plng... att eti de prostnac.

115

Michel Zvaco

Cei doi beivi, care intraser foarte grbii i furioi, fr ndoial c urmare a acelei interesante discuii ncepute n strad, se nmuiar, i suflar energic nasul i-i terser ochii. Numai c imediat dup aceea chelnerul le puse n fa o sticl de Saumur i un fla con de ampanie, ambele deschise. Dar cum nu era la curent cu eternul subiect de disput care-i desprea pe aceti doi perfeci amici, de altminteri foarte apropiai, pn la vin, bineneles, fcu greeala s pun sticla cu ampanie n faa lui No Poisson, care nu putea nici s-o miroas, zicea el i-i oferi vinul de Anjou lui Crbillon, care-l detesta, sau cel puin aa pretindea. Ciocnir, dup ce-i terser contiincioi lacrimile. Poisson, scumpul meu No, zise Crbillon, dnd pe gt dintr-o nghiitur paharul cu vin de Anjou. i jur c faci cea mai mare greeal c nu guti din ampania asta! E seac, jucu, spuma neap att de plcut, are o arom de cremene... Crbillon, s m bat Dumnezeu dac acest pahar de Saumur nu-i adevrata licoare demn de un mare poet ca tine! zise Poisson, care nu renuna aa uor. Bea Saumur, prietene... bea... n timpul acesta ddea pe gt o porie zdravn de ampanie. Minunat! fcu el, umplndu-i din nou paharul. Delicios! puncta i Crbillon, mngind gtul sticlei de Anjou. n acelai timp cavalerul d'Assas, care ca toi ndrgostiii, simea nevoia de a-i povesti iubirea, continua monologul pe care l-am schiat mai sus: "Da, gndea el, voiam s mor! M tmpisem? Sau dac nu, de ce sunt totui aa de vesel acum? Numai pentru c sunt liber? Hm! E ceva adevrat n toate astea, dar, m rog, faptul c pot s m mic cum i unde vreau nu e un motiv suficient de puternic i care s justifice faptul c mi se pare c Parisul s-a fcut mai frumos n astea zece zile ct am lipsit!.. O fi poate pentru c venerabilul necunoscut... nu, nu... nu e sta motivul! i apoi, e chiar aa de venerabil salvatorul meu! Are o mutr ce m face s m ndoiesc. i atunci?... Pe cinstea mea, renun s-mi fac probleme; sunt vesel pentru c sunt fericit i fericit pentru c sunt vesel, asta-i tot!" Adevrul pe care cavalerul nu voia s-l mrturiseasc i pe care noi avem dreptul s-l spunem era acesta: n conversaia pe care o avusese cu domnul Jacques, d'Assas fusese puternic impresionat de dou lucruri: primul, c regele Ludovic al XV-lea o iubea pe Jeanne, e adevrat, dar c Jeanne nu-l iubea nc, pentru c demnul perceptor al regelui ncerca s-l fereasc pe Ludovic de aceast iubire. Al doilea era c, ntr-adevr, Jeanne era mritat, o adevrat catastrof n acele clipe... numai c ea nu-i iubea soul! Nu numai c nu-l iubea, dar chiar i era scrb de el! Situaia i se prea foarte clar i foarte favorabil tnrul ui nostru ndrgostit, carei spunea, nu fr motiv, c n atari condiii avea tot dreptul s spere. n sfrit, ca s fim cinstii, sperana i bucuria cavalerului erau puin forate. Suferise attea n acele ultime zile!... Ce rsturnare suferise viaa sa!... Venise la Paris cu intenia s obin protecia ducelui de Nivernais, dar mai ales pe cea a marealului Mirepoix, protecie care l-ar fi fcut s treac din regimentul din Auvergne n cavaleria uoar a regelui. i sigur nu se gndea la o poveste de dragoste n

116

Marchiza de Pompadour

clipa n care urc n a, pregtindu-se s plece n aceast lung cltorie, ntr-o permisie regulamentar i cu solda pe dou luni n buzunar. Atunci visa numai la btlii, cu cuie, avansare i glorie, adic exact la lucrurile care pot fi gsite n mintea oricrui tnr ofier de carier, care nu se poate baza dect pe curajul i ndemnarea sa pentru a-i face o situaie. i a fost suficient s ntlneasc n luminiul mbrcat n ruginiul toamnei pe tnra ce-l privise cu blndee i gravitate, pentru ca viaa sa s-i schimbe cursul? Iat la ce se gndea cavalerul d'Assas urcnd scrile spre camera sa, faimosul numr 14, de unde avea o att de frumoas privelite asupra mnstirii iacobinilor. Tocmai se ntinsese bine n fotoliul menionat mai devreme, pregtindu-se s doarm, cnd cineva btu uor n u. Intrai! zise cavalerul care, nefiind bnuitor de felul su, nu ncuia niciodat ua cu cheia... Hangia, frumoasa Claudine, apru imediat, innd n mn o scrisoare. Scrisoare care, n fond nu era pentru ea dect un pretext, ceea ce voia, de fapt, era s-l revad pe frumosul cavaler, s vad ce-i mai lipsete, s suspine, privindu-l cu ochi languroi, n concluzie s joace acea pies pe jumtate amoroas ce fcea plcere sufletului ei sentimental i foarte burghez. Iat o scrisoare pentru voi, domnule cavaler, zise ea. Pentru mine! exclam d'Assas, foarte mirat; cci n afar de du Barry i de d'Etioles, nu cunotea pe nimeni la Paris care s-i tie adresa. Da, relu Claudine, v-a fost adus chiar n ziua n care ai plecat, n clipa n care ai ieit, fr s mai revenii dect acum... Am alergat dup voi n strad... dar erai de parte... i mergeai foarte repede... v grbeai la o ntlnire... galant, fr ndoial... Spunnd acestea i ntinse cavalerului scrisoarea, pe care acesta o deschise mainal. Dar imediat ce-o deschise i-i arunc ochii asupra ei, sri ca ars din fotoliu, pli i alerg la fereastr pentru a o reciti cu cea mai mare atenie. i spunei c biletul acesta mi-a fost adus n chiar clipa n care ieeam? Da, domnule! Dumnezeule! Sper c nu e vorba de vreo nenorocire? i spunei c ai alergat dup mine? V-am i strigat! Dar se pare c nu m-ai auzit!... Fatalitate! murmur cavalerul. Rmase nemicat cteva clipe. Scrisoarea pe care o primise era scrisoarea pe care Jeanne i-o trimisese prin No Poisson i prin care i cerea cavalerului s-i vin n ajutor! i de atunci trecuser zece zile!... Cltinndu-se, cavalerul se ntoarse i se prbui n fotoliu. Frumoasa Claudine l ex amin cu un interes uor de neles i, uitnd smburele de iubire ce ncepea s ncoleasc n sufletul su, vroia, dintr-un sentiment aproape matern, s tie cum ar putea s-i fie de folos. Scump doamn Claude, fcu brusc cavalerul, cine a adus scrisoarea? Pe cinstea mea, cavalere, mcar n privina asta avei noroc. Cel care a adus scrisoarea i de care v-ai lovit n trecere, a vrut s guste vinul nostru i l-a gsit att de

117

Michel Zvaco

bun nct de atunci vine n fiecare zi cu un prieten i toarn n ei ct pot mai mult, aa nct cei doi sunt acum jos, ndeletnicindu-se cu deertatul paharelor... M duc la el, zise cavalerul. Sau, mai bine, nu, rugai-l s urce... iar apoi, scump doamn Claude, m bizui pe dumneavoastr ca s nu fim deranjai n ntrevederea pe care vreau s-o am cu brbatul de jos... suntei att de amabil i de inteligent, nct nu m ndoiesc... Claudine, ncntat, se repezi pe scri fr s mai asculte sfritul frazei i, cteva minute mai trziu, n loc de un brbat, n camer intrar doi. No Poisson nu se putuse despri de prietenul su, poetul Crbillon. Cavalerul fcu un semn discret, pe care hangia i nelese, cci se aplec peste balustrad i strig: Dou sticle de Anjou i dou butelii de ampanie la nr. 14! Oh! Oh! fcu No Poisson, plescind pofticios din limb i fcnd ochii mari. Patru sticle de ampanie ar fi sunat mult mai frumos! murmur Crbillon. Dup ce servitoarea aduse cele patru sticle i pahare, cei trei brbai rmaser singuri. Domnilor, zise d'Assas cu voce schimbat, cine dintre dumneavoastr mi-a adus o scrisoare, acum zece zile?... Eu! rspunse No. Trebuia s v-o nmnez personal. Dar cnd ai trecut pe lng mine, m-ai rsturnat. V rog s m scuzai, domnule, eram foarte grbit; ca s uitm ce-a fost, sper c vei vrea s ciocnii cu mine n sntatea regelui?... mpreun cu prietenul dumneavoas tr?... Din toat inima! exclamar cei doi beivi, care se aezaser fr prea multe fa soane. Numai c, dup ce vom ciocni, l voi ruga pe domnul care v nsoete s ne lase puin singuri... cci a vrea s stm de vorb ntre patru ochi... Imposibil, domnule! zise No, cu un aer maiestuos. Absolut imposibil! ntri Crbillon, dnd pe gt un pahar. Oreste i Pylade, Castor i Pollux, dou degete ale aceleiai mini, dou inimi ce bat la unison, aceleai idei aceleai gusturi... Fie! fcu d'Assas, nu fr oarecare team. i adug numai pentru sine: "Cine tie dac voi afla ceva de la fidelii tia adepi ai lui Bachus? Cred c nimic sau mai nimic!..." Ei, asta era! strig brusc Crbillon, dar ce-mi vd ochii: tinere domn, nu suntei voi cel pe care l-am gsit leinat i lovit zdravn, n strada Bons-Enfanis, n faa palatului n care v-am crat?... Nu-i aa c am ghicit? Aa deci! nseamn c dumneavoastr m-ai cules din strad i m-ai pus la adpost? Sunt profund micat! De astzi suntei amndoi prietenii cavalerului d'Assas! Cei doi se nclinar cu un gest nu lipsit de demnitate: Dar, spunei-mi, relu nerbdtor cavalerul, ai putut s-l vedei pe cel care, ca un la, pe la spate, mi-a dat acea teribil lovitur? Noi n-am vzut nimic, nu erai dect voi, foarte palid, cum v-am mai spus... iar strada era goal.

118

Marchiza de Pompadour

Orice ar fi fost, v mulumesc din tosi inima; Mi-ai fcut un serviciu pe care nam s-l uit niciodat. Putei fi siguri de asta! Ct e de drgu! opti Crbillon la urechea lui Poisson. i ne-a cinstit cu cel mai bun. Vin! adug No pe acelai ton. D'Assas rmase tcut un bun minut, apoi, cu o voce uor tremurtoare, zise: Domnilor, serviciul pe care mi l-ai fcut m oblig s v vorbesc fr ocoliuri, ca ntre prieteni... Domnule, adug el adresndu-se n special lui No, dup inut, dup mbrcmintea ce-o purtai se vede c nu putei fi un servitor al persoanei care a scris acea scrisoare... i care v-a trimis cu ea... Cunoatei acea persoan, domnule?... s ne nelegem, o cunoatei att de bine nct... Te cred! l ntrerupse No cu un rs vulgar. E fata mea! Fata voastr! exclam cavalerul stupefiat, redus la tcere de aceast veste. Da, domnule, zise maiestuos beivanul; eu, No Poisson, soul Helosei Poisson, sunt tatl Jeannei-Antoinette Poisson, astzi doamna Le Normant d'Etioles... Fata voastr! bigui d'Assas. Vd c asta v mir. V ntrebai probabil cum se face c un brbat att de puter nic, att de bine fcut, ca mine, poate fi tatl unei astfel de mie leinate? Cci, sta-i adevrul, fata mea e o slbnoag, domnule! Numai pielea i osul! Nu-i n stare s bea mai mult de o jumtate de pahar de ap la o mas! Lacrimi, ameeli, leinuri pentru cel mai mic nimic!... D'Assas l privea pe Poisson cu o stupoare vecin cu groaza. Omul acela era tatl Jeannei!... Imposibil! Cum putea fi beivul acela din faa lui att de bogat pentru a fi posesorul unui palat magnific, plin de lucruri costisitoare? Cum a putut un astfel de suflet depravat s dea o educaie att de aleas fiicei sale? Totul era un mister. Dar nelese c nici Poisson i nici Crbillon nu vor fi cei ce-i vor oferi cheia misterului. Dai-mi voie s v felicit, zise el; domnioara Jeanne... Pardon. Doamna d'Etioles!... Aa e... Doamna d'Etioles e o adevrat regin prin frumusee, spirit, educaie.. M flatai, zise No. Eu am nvat-o poezia! adug Crbillon. Din punctul sta de vedere, ea e puin i fiica mea! i tii cum se spune: tales pater, tales filia; trebuie s v spun c versific dumnezeiete! i e i muzician, domnule! i pictori! tie i gravur! Deseneaz, cnt la clavecin, ce mai, e o artist! O zn! zise Poisson. O muz! concluzion Crbillon. Cavalerul rmsese mpietrit. Cei doi amici ciocnir, golir paharele i se pregteau pentru o nou avalan de elogii, cnd d'Assas zise: Domnule, v implor, ncercai s v aducei bine aminte. Pentru c suntei tatl... doamnei d'Etioles, suntei interesat ca ea s fie fericit. V asigur c este! Fie! Dar n ziua n care v-a nsrcinat s-mi aducei aceast scrisoare, nu s-a n tmplat nimic ciudat, neobinuit, poate chiar periculos pentru ea?

119

Michel Zvaco

Absolut nimic! Nu vi s-a prut deloc trist, nelinitit, agitat?... Ea?... N-am vzut-o niciodat att de vesel. Cea mai bun dovad e c mi-a dat doisprezece ludovici mir mai pentru ca s m grbesc, s nu m opresc din drum. i v asigur c mi-am ctigat cinstit cei doisprezece ludovici. n sntatea ta, Crbillon! n sntatea voastr, domnule cavaler d'Assas! Nimic! Nimic! murmur nelinitit cavalerul. Nu voi scoate nimic de la beivii tia doi! Brusc, se lovi cu palma pe frunte. i venise o idee. i strnse mna lui No Poisson h spuse: Domnule, vrei s-i facei fiicei voastre un mare serviciu? S m ia dracu!... i pe mine! fcu Crbillon. Ei bine, n acest caz, conducei-m n preajma ei. Ajutai-m s intru n palatul n care locuiete. Ajutai-m s rmn singur cu ea un minut.. Ah! Domnule, v jur c numai grija pentru fericirea ei m mpinge. S v cer asta... i c nu trebuie ca susceptibilitatea printeasc s... E foarte simplu! l ntrerupse No Poisson cu un calm care-l descumpni pe d'Assas. Deci, s neleg c suntei de acord?... Putem merge chiar acum!... Domnilor, v rog s m ateptai n sala de jos. Numai ct s m schimb i sunt al dumneavoastr!... "Ce tat ciudat, gndea cavalerul, rmas singur i mbrcndu-se cu gesturi febrile. Totul e mister n viaa acestei fete extraordinare!" D'Assas folosea i putea s foloseasc fr scrupule cuvntul "fat" cci n acele vremuri nu avea sensul alterat pe care l are n zilele noastre. La fel, cnd un brbat galant spunea atunci "metresa mea" vorbind despre o femeie, asta nsemna pur i simplu c era femeia gndurilor sale, c nu tia ce s mai fac pentru ea, fr ca asta s nsemne c greea cu ceva. Cavalerul i gsi pe cei doi n sala comun, golind o ultim sticl. O luar din loc m preun i ajunser destul de repede, innd cont de starea celor doi amici, pe cheiul au gustinilor, unde se gsea palatul d'Etioles. Fur introdui ntr-un salona care era o minune de graie i bogie a ornamentaiei. Poisson ntreb de soia sa. Doamna ieise... Helose era n vizit la doamna Lebon, ghicitoarea n cri. Cu att mai bine! mormi No care ceru imediat s fie condus la doamna d'Etioles, lsndu-l pe Crbillon adormit ntr-un fotoliu i pe d'Assas palpitnd de emoie n altul... Dup cteva minute, un lacheu galonat veni s-l caute pe cavaler i-l conduse printr-un labirint de camere i scri scrile erau mpodobite cu obiecte de art, statuete, lampadare de bronz, balustrada din fier aurit, covoare groase pe treptele din marmur fiecare camer adpostind opere de art i fiecare costnd o avere.

120

Marchiza de Pompadour

Srmanul cavaler, oricare ar fi fost educaia primit i oricte ar fi vzut, era total uluit. Acum nelegea mai bine ca niciodat distana care l separ de cea pe care ndrznea s-o iubeasc. Fetia vesel din luminiul pdurii Ermitage dispru din mintea lui, iar locul i fu luat de marea doamn care trebuia s fie acum Jeanne d'Etioles. Tremura. Acesta era efectul pe care-l fcuse asupra lui vederea opulenei, opulen ce poate rni i sufletele cele mai blazate. Or, cavalerul era tnr. i era un amrt de ofiera care, n materie de fast, nu cunotea ceva mai bun dect corpurile de gard i camerele de han. n acele momente avea senzaia dureroas c ntreprindea un demers inutil. Ce cuta el acolo? Ce-i va spune naltei i puternicei stpne a acelui palat care-l zdrobise prin luxul su insolent? Brusc, a vzut-o!... Tocmai fusese introdus ntr-un fel de budoar, de o adorabil simplitate. Poate c Jeanne, al crei suflet cunotea toate deliciile i al crei spirit subtil ghicea cu atta acui tate gndurile celorlali, vroise s-i arate cavalerului c pentru el ea era nc frumoas zna silvestr a heleteului. Jeanne se ndrepta spre el, cu minile ntinse. Iar d'Assas, deja ameit, tulburat pn n adncul sufletului, se nclin tremurnd asupra celor dou mini fine pe care le srut cu ardoare, cednd cu greu dorinei de a se arunca n genunchi... Jeanne se ndeprt cu blndee, i art un fotoliu i se aez i ea. V ateptam, cavalere, i zise ea, surztoare. M ateptai, doamn?... Iat-m! Am sosit puin cam trziu, fr ndoial... dar am o scuz: scrisoarea pe care mi-ai trimis-o am citit-o abia acum o or, cci vin de la Bastilia! De la Bastilia?... Deci n-ai primit scrisoarea n seara n care... n care mi-ai salvat viaa, doamn! Cci voi erai! n somnul de plumb n care eram adncit, n neputina de a face un gest, de a scoate un cuvnt i bot v-am recunos cut. Da. eu eram, zise simplu Jeanne i o umbr de melancolie i ntunec fruntea. Deci, n clipele acelea nu citisei nc... Nu, doamn... m gseam n strada Bons-Enfants... i... m oprisem sub ferestrele voastre, cnd, dintr-odat, am vzut civa brbai care v supravegheau casa... am crezut c sunt rufctori... m-am ndreptat spre ei... dar acolo nu era nici un rufctor, doamn!... era regele Franei!... Jeanne pli foarte tare, ca, dup cteva clipe, s se mbujoreze la fa. Cavalerul scoase un suspin amar: efectul produs de cuvintele sale depea cele mai negre presimiri ale sale.. Continuai, v rog, zise aproape n oapt doamna d'Etioles. Vai, doamn, relu cavalerul cu vocea tremurnd, ce-a mai putea spune? Credei c-a ndrzni s dau glas durerii care m-a? Cuprins cnd am vzut c am un rival?... Cavalere!...

121

Michel Zvaco

Ah! V implor, lsai-m s-mi plng la picioarele voastre amrciunea i disperarea care-mi cuprind sufletul!... V iubesc, doamn! Dumnezeule, o tii prea bine... Ai tiut-o din prima clip... V iubesc ca un nebun, cci vd c pasiunea mea e fr speran i simt c v voi iubi pn la moarte!... Un rival!... i ce rival!... Regele Franei! Jeanne tremura. Pieptul i se ridica n ritmul respiraiei. Cuvintele cavalerului o cufundaser ntr-un extaz de nedeseris. Era deci posibil! Regele venise s dea trcoale pe sub ferestrele sale!... Oh!... dar asta nsemna c o iubete!... n acelai timp era rvit de pasiunea att de adevrat, att de arztoare, att de impetuoas a att de frumosului tnr a crui privire nflcrat o ptrundea pn n adncul sufletului. V implor, continu ea, terminai-v povestea. E foarte simplu, doamn! n momentul n care rmneam ca mpietrit vznd cine e brbatul din faa mea, am primit din spate o lovitur teribil n cap! Am czut, Miam pierdut cunotina. V-am ntrevzut, aplecat asupra mea... Cnd mi revin aflu c suntei la Saint-Germain-l'Auxerrois... alerg acolo... i vd c tocmai se celebreaz cstoria voastr... E momentul n care am fost arestat. De ce? Iat un lucru pe care nu-l voi afla, fr ndoial, niciodat... Dar prestarea mea nu vi se pare a fi urmarea natural a loviturii pe care ara primit-o... cnd l-am recunoscut... pe rege?... Jeanne gndea la fel!... i fr s vrea, nu se putea s nu se gndeasc la un lucru: dac d'Assas ar fi fost regele Franei, n-ar fi ales un astfel de mijloc pentru a se debarasa de un rival... Dar dac Ludovic al XV-lea ordonase arestarea cavalerului, de ce l eliberase att de repede? tia perfect de bine c era foarte uor s intri la Bastilia, dar c era teribil de greu s mai iei de acolo... Ar fi vrut s pun o ntrebare, dar cavalerul i-o lu nainte: Cineva care se intereseaz de soarta mea i care e suficient de sus plasat a putut obine eliberarea mea... Dup care am primit scrisoarea pe care mi-ai trimis-o... M chemai n ajutor, doamn... Ei bine, iat-m! Spunei! Ce trebuie s fac. Cum trebuie s acionez?... Jeanne pstr un moment de tcere. Admira cu o emoie, pe care nu o putea stpni, figura loial a cavalerului, ce strlucea de tineree i iubire. Nu-i nimic mai con tagios ca iubirea sincer. Cavalere, zise ea cu blndee, ascultai-m... vreau s v vorbesc ca celui mai bun prieten... de fapt singurului prieten n situaia n care m aflu... ca unui frate! D'Assas fcu un gest de resemnare: nu era cuvntul de iubire pe care-l atepta!... V-am chemat, relu Jeanne cu acea franchee care o caracteriza ntotdeauna, pentru c eram pe punctul de a lua n cstorie un brbat pe care-l ursc. Trebuie s aflai adevrul, cavalere: domnul Poisson, pe care l-ai cunoscut, nu e tatl meu... Domnul de Tournehem este tatl meu. Intendentul general? Da, cavalere. Or, domnul d'Etioles este sub-intendentul su. A operat n conturile tatlui meu cu date false, care n-au fost i nu sunt opera tatlui meu. narmat cu aceste date, domnul d'Etioles mi-a dat de ales. Sau l iau de so, sau l denun pe tatl meu...

122

Marchiza de Pompadour

Oroare! Cum a putut oare acest om s coboare la acest grad de infamie i laitate? Domnul d'Etioles s-a cobort pn aici i v asigur c poate cobor i mai jos. Deci, cnd m-am gndit la voi, mi ziceam c poate vei putea impune, cu sabia n mn, domnului d'Etioles o mai dreapt nelegere a onoarei. Mulumesc! Oh! Mulumesc, doamn! murmur cu ardoare d'Assas. S nu ne mai lungim! Fatalitatea s-a amestecat n planurile mele. Totul s-a terminat, cci acum m numesc doamna d'Etioles. Dar pot s v mrturisesc? Omul acesta face s-mi fie i mai fric, acum, dup cstorie. Mi se pare c vrea s m mping n nu tiu ce aventur sinistr... N-am mrturisit tatlui meu nici una din temerile mele. Nu nu mai pentru c nu vreau s-i fac noi necazuri a suferit deja prea mult! dar mai ales c oribilul d'Etioles e mereu la pnd, cu o carte ascuns n mnec! ... Atunci, ascultaim... vrei s facem o nelegere?... Ah! Doamn... ce nevoie avem de nelegeri... tii bine c putei dispune de mine cum dorii!... Ei bine, fie!... Accept generosul vostru devotament. Dac o s am nevoie de cineva care s m apere, voi vei fi cavalere... D'Assas czu n genunchi. I se prea c raiul se ntrezrea. n emoia sincer a Jeannei el vzu ceea ce era, poate, n acel moment un nceput de iubire! n clipele acelea se simea puternic precum Samson cnd se pregtea s lupte cu Filistinii! Se simea capabil s se lupte chiar i cu regele! i strngnd minile Jeannei, care nu se mpotrivea, le acoperi de srutri nflcrate... Ridicai-v, cavalere, zise ea cu blndee. D'Assas se supuse. Cnd trebuie s acionez? ntreb el. V voi spune eu! De aici ncolo, dac l voi ntlni pe domnul d'Etioles, va trebui s v purtai ct mai firesc... Dac voi putea!... Trebuie s putei!... E necesar s fii primit aici ca un prieten, ca s putei intra la orice or... Da, da!... exclam d'Assas cu nsufleire. Jeanne afia un surs adorabil. i e sigur c n acele clipe imaginea regelui plea n inima ei i iubirea ardent a cavalerului o tulbura mai mult dect era ea dispus s recunoasc. Brusc, cineva btu la u i Henri d'Etioles intr i exclam: Scump prieten! V-am cutat peste tot!... Oh! Pardon, adug el, vzndu-l pe d'Assas, nu tiam c avei oaspei. Ei! Dar... e chiar viteazul cavaler d'Assas! Unul din cei mai buni prieteni ai mei! i se ndrept n grab spre cavaler, lundu-i mna i strngndu-i-o, ceea ce-l fcu pe d'Assas s tremure. Jeanne devenise glacial. Dar Henri d'Etioles prea s nu vad nimic din aceste lucruri.

123

Michel Zvaco

Scoase dintr-un elegant portofel din piele dou ptrate din carton care pe fa aveau un desen semnat Boucher i pe verso cteva rnduri imprimate. Ghicii ce v aduc aici? zise el surztor. Cum a putea s ghicesc, domnule? Ei bine, sunt... drace, dar tiu c au costat ceva... dar pentru voi, scump pri eten, nimic nu-i prea scump... i apoi tiu c abia ateptai s-l vedei de aproape pe bunul nostru suveran Ludovic al XV-lea... Cel Mult Iubit!... Regele! bigui Jeanne, roindu-se foarte tare. Regele! repet n oapt d'Assas, plind. Da! Regele, ce dracu!... Ei bine, cele dou cartoane sunt dou invitaii la balul pe care Primria l ofer n onoarea Maiestii Sale... Nu-mi mulumii?... i puse cele dou invitaii pe un gheridon. Jeanne, tremurnd, le devora din priviri. V conduc, cavalere, relu d'Etioles. La ordinele voastre... D'Assas se nclin adnc n faa Jeannei, care-i rspunse cu o reveren. n pragul uii se ntoarse i o vzu ntinznd mna dup invitaii. - Scumpe prieten, zise d'Etioles, cnd ajunser n strad, nu-i aa c v-ar face plcere s asistai la aceast srbtoare? A putea... dac, vrei... s v procur o invitaie... ba da, ba da... nu spunei nu... ne-am neles, vei primi invitaia la "Trei Delfini". Ei bine, da! fcu d'Assas, strngnd din dini, accept!... i plecar mpreun s vad o pereche de cai pe care d'Etioles dorea s-i cumpere i despre care, zicea el, inea s-i spun prerea i d'Assas.

Capitolul XIX

Primria

O ploaie fin cdea asupra Parisului, dar n ciuda acestui ciudat fel de cea rece care te ptrundea i-i fcea s tremure pe rarii trectori, piaa din faa Primriei era plin de oameni. Din totdeauna, una din marile distracii ale oamenilor a fost s-i priveasc pe cei bogai i s se amuze pe seama lor. O s vedei ntotdeauna oameni n faa teatrelor privind la cei ce intr. Deci, era o mulime de oameni n pia, unde o companie din cavaleria uoar inea curioii la distan. i n ciuda ploii care stinsese multe fclii i lmpi veneiene, ilumi naia faadei avea un aspect foarte plcut. Unul dup altul, fr rgaz, echipaje luxoase se opreau n faa marii pori din dreap ta i murmure de admiraie strbteau mulimea cnd vedeau vreo toalet somptuoas ce trecea repede i disprea sub cortul ce fusese instalat ca s serveasc drept intrare.

124

Marchiza de Pompadour

Spre orele nou n interiorul primriei se nghesuiau curtezani, doamne de la curte, demnitari, mareali n inut de gal, literai celebri, pictori, bancheri, una peste alta, toi cei care purtau pe atunci un nume celebru n Paris. Vastele saloane ale Primriei erau pline ochi, cu toate c invitaiile fuseser date cu zgrcenie; n jur de patru mii de invitai putuser ptrunde n saloanele unde avea loc balul; dar trebuie s ne gndim la faptul c numrul de persoane care ar fi avut dreptul la o invitaie, fie c erau din Paris, fie c erau din provincie, se ridica la aizeci de mii; s ne aducem, aminte c nobilul de Maigret un gentilom din Anjou se va sinucide din disperare c n-a putut obine favoarea de a fi invitat ia aceast srbtoare celebr. i acum s ne nchipuim acele saloane decorate cu arta preioasa i rafinat a epocii, splendid luminate cu fclii din cear plasate la nlime, florile, mulimea de plante rare aduse cu mari cheltuieli din Italia i Spania; s ne imaginm sala de recepie n care cinci sute de chelneri aranjau masa pentru supeul pe care dou sute de buctari i osptari l preparaser trudind din greu; s ne imaginm costumele somptuoase ale marilor seniori, rochiile doamnelor, diamantele, pietrele preioase ce aruncau mii de sclipiri, acea mulime de o suprem elegan care folosea un limbaj preios, plimbnduse ncetior n ateptarea regelui, fiecare vrnd s fie vzut, s obin mcar o privire din partea monarhului; s ascultm melodiile viorilor i harfelor din slile de dans i am putea avea o oarecare, palid ce-i drept, idee a spectacolului realmente magnific ce se desfura la Primrie. S ptrundem n salonul central, n mulime se produsese brusc o mare agitaie, n salon tocmai intraser dou grupuri, unul pe o u, cellalt pe una din partea opus. n fiecare din aceste grupuri era cte o femeie; i cele dou femei erau cele care fcuser senzaie, provocnd agitaia de care am vorbit. Primul grup se compunea din contele du Barry, din contele de Saint-Germain, dintrun senior ciudat pe care nimeni nu-l cunotea i dintr-o femeie strlucind de frumusee. Femeia din acest grup era curtezana... Juliette Bcu. Seniorul ciudat era domnul Jacques... brbatul misterios. Plind sub privirile aspre ale domnului Jacques, contele du Barry oferi m na Juliettei i, oprindu-se din grup n grup, murmura cteva cuvinte. Atunci Juliette fcea o reveren pe care i cei mai severi o considerau impecabil, i se rspundea cu alte reverene i contele trecea la alt grup... Du Barry prezenta doamnelor de la curte pe contesa du Barry!... Curtezana, Juliette, era profund emoionat dar i juca rolul ca o actri admirabil. inuta sa graioas, dei puin prea impozant. Frumuseea perfect, minunia uimitoare a costumului su provoca murmure de invidie i de admiraie. Pea sub tirul n cruciat al privirilor Iar s par intimidat; cu toate astea luase un aer de modestie i aproape de melancolie care i se potrivea la perfecie i care i fermec pe cei din jur. Domnul Jacques, cum am mai spus, i nsoea pe contele i contesa du Barry i fr ndoial c misteriosul personaj nu se putea opri s nu admire minunat creatur pe care conta n planurile sale tenebroase, cci adeseori privirile sale poposeau asupra ei cu o satisfacie nedisimulat.

125

Michel Zvaco

Contele de Saint-Germain nsoea aceste trei personaje, prnd a fi foarte interesat, cu un surs sardonic n colul buzelor. i el era inta privirilor. Dar le suporta cu o nobil uurin. Contrar obinuinei, nu era acoperit de diamante. Purta numai trei smaralde care. Luate n parte, valora fiecare o avere nu din cele mai mici. Dou dintre ele erau fixate la jartiere, iar al treilea era fixat pe mnerul sbiei de parad; cele trei pietre verzi strluceau cu o lumin ciudat, precum focurile aa-zis sa tanice; prea, la fiecare micare, c era nvluit n reflexele infernului. Al doilea grup de care am vorbit se compunea din domnul de Tournehem, care oferise braul Jeannei, din domnul d'Etioles mpreun cu civa bancheri. Jeanne purta o toalet da-o delicat simplitate, ce era reproducerea exact a aceleia pe care o purtase n luminiul pdurii Ermitage. Numai materialele erau altele: mult mai scumpe i mai preioase. D'Etioles n-o scpa din priviri. Prea foarte ncntat de succesul soiei sale. Tournehem, puin prea grav poate, nu prea mai puin fericit. Adeseori se apleca spre fiica sa i-i optea: Eti mulumit, micua mea Jeannette? Da, oh! Da... Cum a putea s nu fiu mulumit?... n clipa aceea, privirea Jeannei se ncrucia cu cea a Juliettei... acum contesa du Barry... Domnul Jacques se aplec i-i opti la ureche Juliettei: Ai vzut-o pe femeia aceea tnr i att de frumoas, radiind de graie i elegan?... Da! Ei bine! Ea e rivala voastr!... ncercai s-o nvingei!... Juliette trecuse deja de grupul n care se afla Jeanne. Dar privirea pe care i-o aruncase avea, fr ndoial, ceva amenintor, cci Jeanne plise. Cine este femeia aceea? l ntreb ea pe Tournehem. Nu tiu, copila mea. De ce m ntrebi? Aa! rspunse Jeanne, care nu vroia cu nici-un pre s-i neliniteasc tatl. n clipa aceea vzu pe cineva care se nclin n faa ei i-l auzi spunnd: Permitei-mi, doamn, s depun la picioarele voastre omagiile mele cele mai umile i mai respectuoase... Brbatul care i se adresa astfel era contele de Saint-Germain. Ajunseser n captul marelui salon, la intrarea ntr-un fel de camer ce era rezervat regelui, n cazul n care Maiestatea Sa ar fi fost indispus, sau pur i simplu ar fi dorit s se odihneasc. Jeanne se aez ntr-un fotoliu pe care i-l cedase galant un senior care se gsea acolo. n timpul acesta i rspundea lui Saint-Germain: Mulumesc, domnule, pentru omagiul pe care mi l-ai adus, el este cu att mai preios cu ct e att de rar i de sincer.

126

Marchiza de Pompadour

ntr-adevr, doamn, zise contele cu melancolic gravitate, nu-l adresez dect celor care-l merit... Tournehem, vznd-o pe Jeanne angajat ntr-o discuie ce prea s-o intereseze foarte tare, ncepu s examineze adunarea i, ncet-ncet se pierdu n mulime. i care sunt persoanele care credei c sunt demne s merite omagiul vostru? re lu Jeanne. Sunt foarte puine, doamn, pentru c, privind oamenii foarte de aproape, sfreti ntotdeauna prin a le descoperi o tar, un viciu ascuns. Or, eu sunt, din nefericire, foarte curios i, ceea ce e i mai grav, vd foarte bine... Da, se spune c avei o privire foarte ager i ptrunztoare... Aa se spune? ntreb contele. Ei bine, n-au dect s spun. Dar s revenim la ntrebarea pe care mi-ai fcut onoarea s mi-o adresai, a aduga c, n fond, nimeni nu merit n ntregime omagiul filozofului. Mulumesc! fcu Jeanne, rznd. Numai c sunt oameni crora un curtean ca mine nu le poate refuza un salut, respectuos n aparen, dar n realitate plin de mil... Care ar fi acei oameni? n primul rnd e suveranul!... E imposibil s nu-l salui pe rege, orict de vicios i de tarat ar fi... Apoi? fcu Jeanne, plind. Apoi... suveran!... i apoi?... Apoi, nimic! Asta-i tot! n felul acesta, conte, voi credei c nu suntei obligat de a aduce omagiile voastre dect regelui i reginei? Ai neles perfect! i cu toate astea, mi-ai adus omagiul vostru! Or, eu nu sunt regin! Ei i! Dac nu suntei nc, vei fi! zise Saint-Germain cu un calm glacial. Domnule conte! Ce vrei s spunei? bigui Jeanne. Nimic n afar de cele ce trebuie spuse! zise contele n oapt, vorbind foarte re pede. Domnioara de Chteauroux a tiut s devin regin... i multe altele! Ah! Luai aminte, copila mea, adug el, schimbnd brusc tonul, e o regalitate trist... nedemn de voi, de minunata voastr inteligen i de nobil voastr inim... iat, am s v spun c-i salut pe suverani cu un respect aparent i cu mil real... Srmana regin Maria merit aceast mil... avei grij s n-o meritai ntr-o zi i voi... Tcei, domnule! bigui Jeanne, nspimntat de brbatul acela care citea n sufletul ei ca ntr-o carte deschis. Tcei, v implor!... Fie! zise contele. S nu mai vorbim de regalitatea voastr... s vorbim despre bu curiile cele mai adevrate, cele mai profunde i mai umane care v sunt sortite... Dragostea, doamn, adevrata dragoste sprijinit pe devotamentul unui suflet pur i generos... iat ce trebuie s ncerce o fiin superioar ca dumneavoastr... Cum v-am mai spus: avei de ales ntre fericire i regalitate... Regalitatea v-o ofer regele Ludovic al XV-lea. i fericirea? ntreb gnditoare Jeanne.

127

Michel Zvaco

Privii! i zise contele. i-i art din priviri pe cavalerul d'Assas care se apropia de ei. Dup care ciudatul personaj dispru ntr-un grup de invitai, lsnd-o pe Jeanne prad unei tulburri, nspimntat i confuz... i nl privirea blinda spre cavalerul ce se apropia surztor, punnd n privire toat adoraia ce-o avea n suflet. Ah! Cel ce venea spre ea ar fi iubit-o cu ardoare, din tot sufletul pentru venicie!... "S aleg! murmur Jeanne. Regalitatea!... Fericirea!" i se ridic, ntinzndu-i mna cavalerului. l privea deja cu o expresie care aducea extazul n inima lui d'Assas... Brusc, se strni o mare agitaie n salon... Izbucnir strigte: Regele!... Regele!... Triasc regele!... Lumea trecea repede, violent, exaltat, desprindu-i pe Jeanne i pe d'Assas, mp ingndu-i n direcii opuse. Minutul acela de agitaie i va schimba viaa Jeannei. Cci va nelege c totul era n van, n afara iubirii pentru rege! Fericire, devotament, puritate, loialitate, nimic nu mai conta!... dac numai simplul anun al sosirii sale putea s-o tulbure i s-i rveasc sufletul! Apoi Jeanne l vzu! Se apropia, n adoraia i aclamaiile supuilor si, n splendoarea iluminaiei, n beia acelei mulimi somptuoase care se nclina i l salut... i tot acest decor i ddea un fel de strlucire... Prin natura sa Ludovic al XV-lea era un cavaler foarte elegant, cu toate c ncepuse s se ngrae puin. Dar n acea sear, ncorsetat ntr-un costum care eclipsa toate costumele prezente n elegan i. Bogie, fardat cu mare grij, prea s nu aib mai mult de douzeci i cinci de ani. Era n plin strlucire a tinereii i nimeni n-ar fi putut citi pe chipul su urmele pe care desfrul le pusese deja. Avea nc, n cel mai nalt grad, acea graie puin dispreuitoare ce-l fcea prinul eleganei i va pierde curnd aceast graie care a fcut ca poporul s accepte s-l numeasc Cel Mult Iubit, nume pe care un poet, curtezan searbd i adulator al puterii, ca cea mai mare parte a poeilor din toate timpurile, i-l dduse. Dar s rmnem n cadrul povestirii noastre, care s-ar numi mai bine "Tinereea marchizei de Pompadur", cci nu dorim s artm dect cum aceast tnr att de fru moas a devenit marchiza cu faimos nume. Regele se apropia, surztor, fericit, mprind n jurul lui gesturi graioase cu o ad mirabil tiin instinctiv a oportunitii. Jeanne, vzndu-l, se ddu napoi s se sprijine de un zid, aproape pierdut. Dar n locul zidului, gsi o u: se gsea n faa micului salon destinat regelui i cum ua era deschis, intr n camer, aproape fr s-i dea seama, fiind fericit numai c scpase de agitaia de afar i spetind c se putea liniti... Cavalerul d'Assas, cu toate c fusese desprit de ea, n-o scpase din priviri. Se ndrept i el spre micul salon i intr. Dup cteva clipe Ludovic al XV-lea, ajuns n dreptul uii, se opri i cu un gest, fcu un semn s continue serbarea...

128

Marchiza de Pompadour

Apoi Jeanne l vzu intrnd... De emoie, ls s-i scape batist de dantel pe care o inea n mn. D'Assas fcu un pas, vrnd s ridice batista. Dar mai prompt i, mai ales, mult mai trufa, cineva fcu trei pai rapizi. Era Ludovic al XV-lea! Cavalerul d'Assas, palid de disperare, se retrase tremurnd, n timp ce regele ridic batista. Sire! bigui Jeanne, pierdut. Regele arunc o privire rapid n jurul su, srut batista pe care o ascunse imediat n sn i murmur cu o voce nflcrat: O pstrez... O voi plti cu una din provinciile mele; vei fi att de crud s mi-o smulgei?... i cum Jeanne coborse privirea, incapabil de a scoate un cuvnt, speriat, aproape n pragul leinului, regele continu: Spunei-mi... trebuie s v-o napoiez?... pot oare s-o pstrez?... Soarta mea e n minile voastre... Un singur cuvnt i... Jeanne, cltinndu-se, palid ca un mort, rspunse ntr-un suflet: Pstrai-o, Sire!... Un geamt nbuit se fcu auzit la doi pai de ei. Dar ci era prea ocupat, iar ea prea emoionat ca s-l aud... Geamtul venea de la srmanul cavaler d'Assas! Pe jumtate ascuns de draperia uii, spre care se retrsese n clipa n care regele in trase, vzuse i auzise tot!... Cu disperare n suflet, iei pe ua n faa creia se nghe suia o mulime de curteni. i trecnd de prag, s-a agat de nurul care inea draperia tras. Srmanul! Se cltina... Dup ce trecu, draperia czu! Regele i Jeanne erau acum singuri! D'Assas, palid ca un mort, ncerca s ocoleasc mulimea pentru a iei din salon, cnd se simi prins de mn i auzi pe cineva spunndu-i cu un rs ciudat: Mulumesc, cavalere! Tocmai mi-ai fcut un serviciu pe care nu-l voi uita toat viaa! Cel ce-i vorbea era d'Etioles! Cavalerul, buimac, l privi, ca un nebun, fr s neleag, poate chiar fr s-l aud. i continu drumul. Zece pai mai departe, cineva l lu de bra. De data asta era seniorul ciudat care-l nsoea pe du Barry. D'Assas l recunoscu pe domnul Jacques. Ce vrei de la mine? mormi el... Cine suntei? De ce nu m-ai lsat s mor? De ce m-ai fcut s m hrnesc cu iluzii nebuneti? Cine suntei voi care v spunei preot, dar care mbrcai orice costum, n afar de cel de preot?... Lsai-m!... Mi se face scrb! Haidei, linitii-v! murmur domnul Jacques. inei-v firea, pentru Dumnezeu! Suntem privii... Suntei nebun, prietene!... Credei c partida e pierdut, numai pentru c suntei disperat!.. N-ai pierdut dect prima man! Totul se poate ndrepta... Jeanne v va iubi... dac-mi vei da ascultare!... Ce spunei! bigui nefericitul, agndu-se de o speran.

129

Michel Zvaco

Adevrul!... Unde a putea s v vd? La "Trei Delfini", strada Saint-Honor!... Minunat!... ateptai-m acolo, mine... V voi aduce veti i nc bune, garantez! Spunnd acestea, domnul Jacques se pierdu n mulime. D'Assas, cu moralul mai ridicat pentru cteva clipe, se ls din nou prad celei mai negre disperri. Cltin din cap i se ndrept spre ieire, cu capul ca prins n cercuri de foc, cu faa arzndu-i i gtul uscat. Cnd ajunse n dreptul scrilor, fu oprit pentru a treia oar de un brbat care-l prinse i el de mn i, cu o voce blnd, printeasc, i spuse: Srman copil... Unde ai plecat!... Unde v grbii att de tare? De data aceasta, cel care-l oprise era contele de Saint-Germain. Dar cum de ast dat cavalerul simi o real i profund simpatie din partea celui care i vorbea i cum contele, care l inea de mn, l conducea spre o camer retras, solitar, se ls condus precum un copil. Saint-Germain nchise ua, timp n care cavalerul, ia captul puterilor, se ls s cad ntr-un fotoliu. Ia s vedem, unde alergai aa repede? zise contele, ntorcndu-se la d'Assas. Dar, conte... eu... tii, m ntorceam acas... srbtoarea aceasta e prea obosi toare... cred c am fcut o greeal venind aici... Da, zise grav Saint-Germain, ai greit venind aici i ai greit i mai mult rmnnd la Paris. Ah! Cavalere, dac nu v-a fi avertizat c aerul Parisului nu v face bine. Dar s nu mai vorbim de trecut. Rul a fost fcut. Ai fost deja otrvit. Otrvit!... Domnule... mi se pare c-mi inei un discurs cam straniu!... E un discurs pe care-l in celor pe care-i iubesc i credei-m, sunt att de puini, zise contele cu un ton de blnd autoritate care-l fcu pe tnrul nostru s-i plece capul. Totui, relu el, ridicnd din umeri, nu mi-ai spus nc ncotro v grbeai aa de tare! Mi se pare c v-am mai spus, m ntorceam acas... D'Assas! Conte! Minii! Domnule! E aa cum v spun: minii! Vrei s v spun eu unde v duceai?... V grbeai spre Pont-au-Change... Cavalerul, strbtut de un puternic fior, arunc o privire nspimntat contelui. V nelai! bigui el. Nu m nel deloc!... Suflet nobil cum v tiu, n-ai vrut s folosii spada pentru o sinucidere mizerabil! Ah, da, era s uit, mai nti v-ai spus: m ntorc n caroera mea i-mi zbor creierii cu un glon! Domnule! Cine suntei, de fapt?... Apoi, continu contele, ca i cnd nu l-ar fi auzit, vi s-a fcut fric la gndul c ai putea rata i v-ai trezi desfigurat! De aceea v-ai gndit la Sena. Gseti un pod, escaladezi parapetul, te arunci i totu-i gata! Iat adevrul, d'Assas!... Cavalerul respira cu mare greutate. Vroia s plng, dar nu putea.

130

Marchiza de Pompadour

i nl capul, ce st s-i plesneasc, spre brbatul care-i vorbea n felul acesta. De s-ar termina odat! fcu el cu o violen cumplit. Cnd m-am hotrt s-mi pun capt zilelor, am fcut-o fiindc sufeream prea mult. i cine suntei voi s m mpiedicai?... Cine v d dreptul? mi suntei prieten? n sfrit, ce drepturi avei asupra vieii su morii mele?... Nimeni nu poate mpiedica ceea ce trebuie s se ntmple, zise grav contele de Saint-Germain. Dac ncerc s m smulg morii, o fac numai pentru c nc nu v-a sosit ceasul... M ntrebai dac v sunt prieten, sau rud... sunt mai mult dect att! Sunt o fiin creia i e mil de dumneavoastr, pentru c suntei demn de mil! Cu ce drept m amestec? Cu dreptul celui care a sondat imensitatea pasiunilor omeneti, cel care s-a luat la trnt cu moartea i privete viaa drept n fa! Spunnd aceste cuvinte, contele se transfigurase. Un fel de maiestate linitit i transfigurase chipul. Cavalerul l scrut cu o mirare vecin cu groaz, cu un fel de re spect pe care nu i-l putea stpni. De ce vrei s v sinucidei, d'Assas? relu Saint-Germain. Dac ai fi fost o natur vulgar, v-a fi spus c trebuie s sperai; numai c eu v voi dovedi c regele e un egoist ce nu iubete pe nimeni n afar de sine, c pasiunea sa pentru Jeanne va fi un foc de paie i se va stinge repede i c atunci vei putea s-i luai locul n inima srmanei femei, ca un fel de nger salvator... Ei bine, nu v voi spune nici una, nici alta, cavalere d'Assas! V voi spune simplu c trebuie s trii numai pentru c viaa e frumoas n sine. Nu exist n lume dect un singur lucru foarte grav i de nevindecat: moartea! Restul poate i trebuie vindecat, chiar i dragostea cea mai adevrat i nfocat, ca de exemplu, cea pe care o trii voi acum! D'Assas scutur din cap cu o violen disperat. mi vorbii aa pentru c voi n-ai iubit niciodat! zise el. Saint-Germain surse... Ce numii voi iubire? zise el cu o gravitate i mai pregnant. Ascultai-m bine. Poate m vei nelege, pentru c suntei unul din sufletele cele mai generoase pe care le-am ntlnit. Pentru umanitate n ansamblul su, iubirea e o form de egoism. Un brbat iubete o femeie. Ceea ce vrea s nsemne c o dorete; n felul sta dorete posesia; vrea neaprat ca acea femeie s-i aparin n exclusivitate. Dac femeia e venal, o cumpr ca pe o statuie sau orice alt obiect de lux. Dac e onest, se strduiete s-i demonstreze c trebuie s-i aparin numai lui i de bun voie. Una peste alta, vrea s pun mna pe ea. E o oper de cucerire n felul barbarilor din antichitate. Dovada: chinurile iubirii se micoreaz, disprnd aproape cu totul dac femeia vizat nu se d nimnui. Ceea ce se cheam gelozie nu-i dect expresia acestui egoism de o factur de osebit... Brbatul caut deci mai ales s-i satisfac propriul su apetit de cuceritor i de proprietar atunci cnd afirm c iubete. Iubirea, asta nseamn: vreau. Vreau acest obiect: bronz, marmur sau femeie. Pentru mine, numai pentru mine! Aa vreau eu. i atunci spun c o iubesc! Ct mi e de mil!... Aa deci, murmur d'Assas, exist i o alt form de iubire... Da, iubirea exist! E adevrat. E mai preioas dect comorile lui Ali-Baba! Dar, m rog, ea exist. Puini brbai o cunosc. Este aproape la fel de greu de gsit un brbat

131

Michel Zvaco

care iubete, pe ct e de greu de gsit o femeie care s merite a fi iubit. Dar se mai ntmpla! i cum e dragostea asta de care vorbii? ntreb cavalerul. Iubirea aceasta, zise atunci contele, este forma cea mai perfect a devotamentului, adic tocmai contrariul a ceea ce vulgul consider a fi iubire. A iubi o femeie nu n deamn dect a dori cu ardoare fericirea ei i nu fericirea ta. nelegei ce vreau s spun? Da... sau cel puin cred c da, zise d'Assas. Iubesc o femeie. Iat ce neleg prin asta! Dac aceast femeie m cheam n ajutor, voi fi n stare i de muncile lui Hercule, voi face s tremure i cerul i pmntul ca s-i asigur fericirea... dar dac ea se ndeprteaz de mine... dac simpatia ei se ndreapt spre un altul. Ei bine? Ei bine, pentru c o iubesc... pentru c am consimit s-i asigur fericirea, nu numai c nu voi fi un obstacol ntre ea i brbatul ales... dar chiar m voi bucura vznd c a gsit fr mine acea fericire pe care pretindeam c i-o duc. ngrozitoare teorie! Spunei c e ngrozitoare pentru c nu ai gustat farmecul nesfrit al devota men-tului pur, al sacrificiului care nu ateapt recompensa... Eu, care am cunoscut toate formele iubirii, de la gelozia care nutrete gnduri criminale pn la disperarea ce nate gnduri de sinucidere, v spun c numai n devotament e iubire! D'Assas, vistor, asculta cuvintele lui Saint-Germain care, puin cte puin, i alinau durerea i o fceau mai uor de suportat. Poate contele nu avea alt scop dect acela de a-i expune teoria sa cu privire la iubire. Cavalerul, cum o spusese i Saint-Germain, era cu adevrat un suflet generos. ncepuse s ntrezreasc posibilitatea de a se devota fericirii Jeannei; ncetul cu ncetul ideea sinuciderii ncepea s piard teren, Cci cuvintele contelui ncoleau i ddeau roade. "Un singur lucru e nevindecabil: moartea!" Cci murind, nu se condamn singur s nu o mai vad pe Jeanne? Contele de Saint-Germain l-a prins de bra i l-a condus afar; i-a vorbit cu blndee i cnd, n cele din urm, au ajuns n faa hanului "Trei Delfini" i smulsese promisiunea de a nu se mai gndi la sinucidere. "Iat c am reuit s-l smulg morii, gndea contele cnd rmsese singur... Am fcut oare bine? Cine poate ti?... Dar s lsm gndurile triste i hai s vedem cine ctig btlia la Primrie!"

Capitolul XX

Declaraia

132

Marchiza de Pompadour

Ludovic al XV-lea rmsese lng Jeanne, n micul salon retras, cnd nefericitul d'Assas, cu o micare involuntar, fcuse s cad draperia, izolndu-i de ceilali. Regele, ce-i drept, i fcea prea puine griji din pricina reputaiei femeilor pe care le dorea. S-i recunoatem ns meritul de a nu permite nimnui s le ofenseze, nici mcar cu un zmbet, cnd erau n prezena lui i c le lua aprarea cu un fel de elan cavaleresc. Jeanne din contr, vzndu-se singur cu regele, avu o tresrire de spaim. Sire, murmur ea; avei mil, permitei-mi s dau la o parte draperiile... De ce, frumoasa mea copil? o ntreb regele. Gndii deci c vor ndrzni s v bnuiasc? Credei-m, nimeni nu va fi mirat de faptul c-mi place s discut cu voi ntre patru ochi. Dac ns vreunul s-ar mira, v jur c asta nu v va atinge n nici un fel... Batista pe care mi-ai poruncit s-o pstrez nu e mai aproape de inima mea c grija pen tru bunul vostru renume... Pronunnd aceste fraze alambicate cu un surs n care era mai mult galanterie afectat dect pasiune adevrat, regele lu mna Jeannei n a sa i o conduse spre o canapea, invitnd-o s ia loc. Sire, bigui Jeanne, pierdut, s m aez n faa regelui!... Maiestatea Voastr uit... Ei! Ce importan au aceste minore chestiuni de etichet, fcu Ludovic al XV-lea, lund loc lng ea. Aici nu exist nici maiestate i nici rege... nu-i dect un simplu gentilom care vrea s v spun ct e de ncntat s v afle att de aproape de el, dup ce a dorit att de mult... Deci e adevrat! exclam Jeanne cu bucuria naiv i puternic a sufletului ei, ai venit s m vedei!... Pe cuvnt de onoare!... De cnd v-am ntlnit n luminiul pdurii Ermitage, sunt ca un colar ndrgostit, visez, suspin i, s m blesteme Dumnezeu, fac versuri, lucru ce vi se poate prea ridicol... Oh! Sire!... Voi... Regele! Jeanne, gfind, pronunase aceste cuvinte cu o convingere plin de nflcrare, absolut un fel de strigt de revolt. Maiestatea regal, n ochii si, nu putea cdea n ridicol! Ludovic al XV-lea ridic din umeri imperceptibil interior, am putea spune. "Iar Sire! gndea el. Iar regele! Dar nu despre asta era vorba n momentele astea!" Jeanne nu vedea nimic. Era ca orbit. Visul ei cel mai nebunesc, pe care abia n drznea s i-l mrturiseasc, se realiza aproape fr efort! Pi cum! Lng ea era aezat chiar regele Franei, innd-o de mn i vorbindu-i cu blndee... i vorbindu-i de iubire!... Un surs de extaz i nflorise pe buze. Nu ncerca s-i ascund nici bucuria, nici feri cirea ce-i umpleau inima. i era ncnttoare... Ar fi fost nevoie de un suflet de poet, de artist sau de ndrgostit ca s poat nelege i admir ceea ce era pur, radios i profund n acea pasiune care izbucnea n fiecare din gesturile sale... Vai! Ludovic al XV-lea nu era dect un golan!

133

Michel Zvaco

Nu vedea n ea dect o dragoste trectoare, cu care seva amuza cteva zile... i apoi i va vedea de altele!... Departe de Ludovic gndul c fetia de lng el ar putea cuceri un imperiu de dragul lui, dac i-ar cere. Dar iubirea adevrat, pasiunea sincer, posed magnetice efluvii care puin cte puin ptrund, atrag i fascineaz... Orict ar fi fost de nepstor, Ludovic al XV-lea a fost emoionat de ceea ce se ntrevedea. Dac Jeanne ar fi cunoscut adevrata insensibilitate a regelui, aceast emoie ar fi fost pentru ea deja un triumf. Dar era departe de ea gndul de a analiza senzaiile lui Ludovic: srmana copil nu mai avea fora sau voina de i se observa pe sine, era ca una din acele frumoase psrele care, inute prea mult n colivie, n obscuritate, sub acopermnt de vluri, se apropie brusc de lumin. Srmana creatur turmentat d din aripi, fericit, orbit de lumina prea tare; inima i bate, gata s-i sar din piept, nu mai tie unde s se duc, mbtat de imensitatea spaiului, nnebunit de bucurie... dar oare ndrznete mcar s-i ridice ochii spre as trul orbitor?... Aa era i Jeanne! Fr ndoial c regele i ddea seama ce se petrece cu ea. Cci, brusc, prsise acel surs afectat pe care-l afiase pn atunci. Privirea i se tulbur. Se aplec puin spre ncnttoarea fiin ce prea c se ofer din tot sufletul ei candid primului srut. i relu: Da, din clipa n care v-am vzut, att de frumoas, att de blnd, din clipa n care am auzit vocea voastr rugndu-v s las viaa srmanului cerb hituit, nu m-am gndit dect la voi... am cutat s v revd, cci credeam c aveam attea lucruri a v spune. Iar acum nu ndrznesc. Ea lsase capul n jos. Dou lacrimi de fericire, dou perle admirabile strluceau ntre gene. Regele se ls s alunece aproape n genunchi i relund acel ton manierat pe carel credea cel mai apt s aprind imaginaia unei copile precum Jeanne, murmur: Voi domnii deja peste inima regelui... i cnd vei voi, vei domni la curte... Dar aceste cuvinte produser cu totul alt efect dect cel ateptat. Sire, zise Jeanne, ncercnd s-i elibereze minile, nu pot s-mi doresc s ajung la curte, cci dac a ajunge acolo, ar fi... Ar fi pentru a nvinge i a triumfa, o ntrerupse nflcrat regele. Cci va fi pentru a fi, admirat, invidiat, pentru a fi regina ndrgit a unei lumi drgue, elegante i fas tuoase... Dar eu nu m-am gndit s v ofensez, doamn... ci s m supun dorinelor voastre care vor fi porunci pentru mine... Oh! V rog din suflet, vorbii-mi cinstit, fr ocoliuri, cci eu v vorbesc din toat inima... Mai trebuie oare s v-o spun? N-ai ghicit nc?... Trebuie s pronun acel cuvnt care face din mine servitorul vostru? Ei bine, v iubesc!... Jeanne nchise ochii.

134

Marchiza de Pompadour

Ludovic i cuprinse mijlocul cu braele. V iubesc!... i voi?... Vorbii! Oh! Avei mil!... spunei-mi de trebuie s triesc sau s mor!... Iat, vai, nc una din acele fraze ce fceau parte din bagajul seductorilor de mahala din vremea aceea. Dar cuvntul "moarte" produse asupra Jeannei un efect miraculos. Pli foarte tare i ls s-i cad capul pe umrul lui Ludovic. iruri de lacrimi i curgeau pe obraji, izvornd din ochii n continuare nchii. O, Sire! bigui ea, dac numai iubirea mea v-ar putea mpiedica s nu murii... ei bine, trii... cci Dumnezeu mi este martor c v iubesc!... De cnd?... Nu tiu... Cred c v iubesc dintotdeauna... Dac ai ti ct am plns cnd ai fost bolnav i ct v plngea tot Parisul! Dac ai ti ct m-am rugat, ngenuncheat pe pietrele bisericilor!... Oh! N-am cum s v spun totul, Sire, cci tiu c nu voi putea exprima tot ceea ce simt... i ce gndesc. Dar de atta vreme... de cnd am simit inima btndu-mi, suntei suveranul sufletului meu... Iat... cnd mergeam spre luminiul n care m-ai ntlnit, de cte ori v-am auzit din deprtare cornul de vntoare! De cte ori n-am sperat c o s trecei pe acolo! i am sperat s fiu eu cprioara pe care o urmreai! Ce tiam eu? Visuri nebuneti!... M gndeam adesea c nu suntei regele Franei i c ntr-o zi m ntlnii n drumul vostru, m luai n brae... i c n luminiul acela vom construi ermitajul iubirii unde, departe de lume, ne vom petrece viaa fericii, iubindu-ne! Suflet scump! exclam Ludovic, emoionat, pn n adncul sufletului, vreau ca visul vostru s se mplineasc! Voi construi la Ermitage un palat demn de frumuseea voastr! Oh, nu!... nu un palat!... Sire! Sire!... iertai-m v iubesc pe voi... restul mi face scrba... Serbri, grandoare, glorie, putere... toate astea s existe naintea iubirii? Dragoste... Deci voi cunoate n sfrit adevrata dragoste! Ludovic, palid, Ludovic, profund emoionat, o nlnui mai strns pe Jeanne; erau lipii unul de cellalt: acum c deschisese ochii... ndrznea s priveasc soarele n fa... fremtau... Cu blndee, buzele li se apropiau, se cutau... se apropiau i se uneau. Din deprtare se auzeau viorile i harfele ce interpretau o gavot tandr i melancolic... Sub srutul regelui Franei, srutul lui Ludovic... al Celui Mult Iubit... primul su srut de iubire... Jeanne se albise ca o moart... Te ador! i optea, palpitnd, Ludovic. V iubesc! biguia ea, v iubesc... din tot sufletul... ah... cu toat fiina... n acele clipe draperia uii se ddu uor la o parte. Un cap hidos i fcu apariia n cadrul uii, privind cteva clipe scena aceea plin de armonie. Era Henri Le Normant d'Etioles... Cu un surs livid pe chip, se ntoarse i fcu semn cuiva s se apropie i s priveasc. i acela privi i el cteva clipe...

135

Michel Zvaco

Brbatul acela, la vederea scenei de iubire ce se nfia privirilor sale, scoase un suspin rguit; unghiile i erau nfipte n piept; era att de palid nct ai fi zis c se prbuete ca trznit... D'Etioles l prinse de mn i l lu de acolo. Cnd ajunser afar, uier veninos: Ei bine, jupne Damiens, nu i-am spus eu? Nu aveam motive s cred c doamna d'Etioles avea un amant?... Damiens ls s-i scape un geamt surd. V-am luat drept martor al nefericirilor mele, relu d'Etioles... mi-ai jurat c vei veghea... Voi veghea! i m vei rzbuna, dac va fi nevoie! i Damiens, strngndu-i pumnii, scrnind din dini, rspunse: Da!... V voi rzbuna!...

Capitolul XXI

Cagliostro

Contele de Saint-Germain se ntoarse la Primrie i din rumoarea care, n lumea aceea de curteni se transmite cu rapiditate i o discreie nemaipomenite, nelese c tocmai se petrecuse un lucru grav. Un eveniment la curte! O revoluie n viaa regelui!... Un lucru mult mai important, n vremurile acelea, ca o declaraie de rzboi! Ce se ntmplase?... Minitrii ngrozii se strecurau ca nite umbre i se reuneau n ambrazura unei ferestre pentru a ine sfat! Mareali, demnitari ai Parlamentului, locotenentul general de poliie, toi aceti brbai, puin palizi, schimbau replici scurte, n oapt, sau clipiri din ochi semnificative... Doamnele, cu buzele uguiate, discutau ntre ele cu o animaie ciudat... n ciuda tuturor nelinitilor i a ateptrii generale, srbtoarea i urma cursul. Se surdea, se auzeau schimburi de cuvinte galante, se dansa, se mergea din salon n salon... Lui Saint-Germain i-a trebuit ntreaga sa agerime i experien de curtean pentru a ghici veritabila revoluie ce bulversa aceast lume. n marele salon domnea, ntr-adevr, un fel de linite solemn. Toi ochii erau fixai pe draperia de velur a micului salon retras.

136

Marchiza de Pompadour

"Actul nti! murmur Saint-Germain. Regele Franei i ofer coroana micuei d'Etioles!.. Haida-de! Respinge fericirea i opteaz pentru regalitate! Srmana copil! I se pregtesc nite decepii foarte crude!" n acele momente, draperia se ddu la o parte. Regele nsui le inea, n timp ce Jeanne ieea. Apoi, imediat, Ludovic al XV-lea oferi mna doamnei d'Etioles i avans printre grupurile de curteni, urmai de o rumoare surd... El surdea. Jeanne era palid. Vedea oare miile de ochi care o mpungeau cu priviri invidioase? Vedea chipurile acelor brbai care cereau deja un surs din partea sa? Cel puin era contient de ceea ce fcea, de locul n care se afla, de ceea ce i se n tmpla? i ceea ce i se ntmpla era o aventur minunat. Cci dintr-odat devenea mai regin dect srmana regin Maria... n timpul acesta, regele, dup ce traversase tot salonul, o condusese pn n dreptul unui fotoliu apoi, privind n jurul lui, fcu un semn unei femei mrunele cu o toalet somptuoas, cu privirea vie i spiritual. Era doamna mareal de Mirepoix. Doamn, zise el surznd, obligaiile mele m oblig s iau parte la magnifica srbtoare pe care domniile lor domnii consilieri comunali au binevoit s ne-o ofere. V-o ncredinez pe doamna d'Etioles... Sire, zise energic, cu voce joas doamna mareal, accept rolul pe care Maiestatea Voastr mi l-a destinat, dar cu o condiie... S auzim condiia, zise Ludovic al XV-lea, cruia i plcea modul direct de a vorbi al acestei femei drgue. Aceea de a-mi permite s-o prezint eu curii pe noua prieten a Maiestii Voastre! V permit! spuse Ludovic al XV-lea. i sub ce nume s-o prezint?... Doamna d'Etioles?... S fim serioi! E un nume prea obinuit!... Voi vedea, zise regele. Cutai bine, Sire... i ncercai s gsii un conte sau un marchiz, demn de aceast copil frumoas... cci am presimirea c numele ce-l va purta va trece n posteritate... Regele i surse ndrzneei femei, i surse Jeannei, surse celor din jur i obinu, ca rezultat un murmur de ncntare. Doamna mareal de Mirepoix se apropie imediat de Jeanne, se aez lng ea. i imediat se form n jurul lor un cerc enorm de curteni, br bai i femei. Regele, escortat de civa favorii, se pierdu n mulime. Cnd trecea pragul uii marelui salon pentru a intra ntr-o sal vecin, o doamn n vemntat splendid scoase un strigt uor i ntinse minile ca i cnd ar fi clcat greit i era gata s cad. Ludovic ntinse imediat braul i doamna se sprijini de el puin mai tare dect ar fi fost nevoie. Lsai-v n grija mea, doamn, zise galant Ludovic. i nu v fie team s v spri jinii...

137

Michel Zvaco

Ah, Sire, ce confuzie!... Am fost att de emoionat de intrarea brusc a Maiestii Voastre... ntr-adevr, doamn?... Nu-mi voi ierta niciodat tulburarea ce v-am provocat-o, dac nu-mi vei spune unde trebuie s v conduc. Oh! Sire... nu e nevoie... nu pot abuza n felul acesta de Maiestatea Voastr... Pedeapsa ar fi prea crud, obligndu-v s m nsoii astfel... Absolut deloc! o ntrerupse Ludovic. Pedeapsa ar fi dac m-ai priva de farmecul prezenei voastre n aceste clipe!... Regele o conduse pn la cel mai apropiat fotoliu, se nclin n faa ei i. ndeprtndu-se, ntreb cu voce tare: Cine este aceast frumoas doamn? Doamna contes du Barry, zise cineva din apropierea lui. ntr-adevr?... Nu-l tiam cstorit pe conte... Va trebui s-l felicit... Minunat fiin, ntr-adevr!... O adevrat Giocond!... Cuvintele acestea se rspndir printre curteni. i avur ca rezultat formarea unui cerc n jurul contesei du Barry, asemntor cu cel format n jurul Jeannei. Se ntmpla chiar ca un numr de fani care roiau n jurul Jeannei i care. Aflnd de incident, venir s-i dea trcoale Juliettei, rmaser perpleci, gndindu-se care din cele dou aveau mai multe anse de a place regelui. Suntem obligai s mrturisim c majoritatea a pariat pe contesa du Barry. i ansele acestei noi favorite n perspectiv li se prur mai mari n clipa n care l vzur pe contele de Saint-Germain apropiindu-se de cea de care regele nu se temuse so compare cu Gioconda, cerndu-i permisiunea de a se aeza lng ea i aducndu-i laude. Juliette era n al aptelea cer. l vzuse pe rege de aproape! Regele i vorbise! Era admirat, invidiat, n mijlocul acelei splendide srbtori aa cum visase adesea... strlucea de fericire... realitatea era mai frumoas dect cele mai ndrznee vise ale sale!... Doamn, zise contele aezndu-se, vrei s-i permitei contelui de Saint-Germain s fie unul dintre primii care s v felicite... i de ce, domnule conte? Nu spunei "domnule conte", opti repede Saint-Germain; spunei simplu "conte"... Numai regele are dreptul s vorbeasc precum ai vorbit dumneavoastr adineaori... regele... regina... i inferiorii! Juliette roi, apoi pli. Cine era acest ciudat personaj care prea s-o fi ghicit de la prima vedere? Sunt mai puin la curent cu uzanele... am trit mult timp departe de curte... prea mult timp, bigui ea. Uzane noi, dealtminteri. Sub Regele-Soare se spunea "domnule" la fiece pas. Moda asta a trecut... n rest, e suficient s-o dorii, ca ea s revin! Conte, zise Juliette cu o ndrzneal pe care Saint-Germain i-o admir, abuzai de sinceritatea, mea... Dar spuneai c vrei s m felicitai i eu v-am ntrebat de ce...

138

Marchiza de Pompadour

Pentru c ai scpat de primejdiile mortale ale situaiei pe care o invidiai, zise n oapt contele, cu o voce pasionat. Nu vei fi favorit! i, v rog s m credei, n-ai pierdut nimic... Juliette primi lovitura n plin. i emoia s era att de mare nct nu se mai gndi la rolul de mare doamn care se ofuscheaz sau se preface cnd e bnuit de astfel de intenii. Contele i sfri opera de a o speria, aproape chiar de a o teroriza, adugind: Nu suntei i nici nu vei fi contesa du Barry! Va fi o contes du Barry! Dar nu vei fi voi aceea!... i cine va fi aceea? exclam Juliette gfind, fr s pun la ndoial aceste ciu date profeii, att de mult o captivaser i o convinseser cuvintele contelui. Ah! Ah! exclam un tnr spilcuit, iat-l pe Saint-Germain pe cale s-o sperie pe srmana contes! Nu-l credei, doamn! O s v spun toate povetile de pe lumea cealalt! Absolut deloc, zise contele, sunt poveti ct se poate de pe lumea asta! i e deja prea mult. Doamn, zise altul, contele este vrjitor, necroman, ghicitor... A trit n toate tim purile. L-a cunoscut pe Nostradamus. Bineneles, i schimb numele odat cu epoc. Astfel, de exemplu, s-a numit Cagliostro, E adevrat, conte? Dar m numesc n continuare Cagliostro, rspunse cu rceal Saint-Germain. Ce spuneam eu! exclam fantele. Cerei-i s v spun viitorul, doamn i vi-l va spune. Ca i trecutul! i chiar i prezentul! Saint-Germain sau Cagliostro, ls s treac furtuna, surztor. Domnilor, zise el n cele din urm, vreau s v dau dreptate spunndu-v cel puin prezentul! Cercul de spilcuii se apropie, curios. i nu numai unul din cei care glumiser pe seama lui l respectau pe conte cu o team ascuns, aa cum fr ndoial o fcea Oedip cu Sfinxul. Domnilor, relu Saint-Germain. Vrei s tii ce face Maiestatea Sa n clipa asta? Danseaz! zise unul. Mnnc! fcu un altul. Bineneles c nu, domnilor. Discut, cu domnul d'Argenson... i ce-i spune?... As cultai... l ntreab ce gentilomi sunt demni s ocupe cele dou noi posturi ce au fost create la curte... i privete n jurul su... Fericit cel pe care vor cdea regetile priviri! E o man cereasc!... Nici nu terminase bine contele ce avea de spus c stolul de trntori bzitori i lu ase zborul cu toat viteza spre sala unde se gsea regele!... i stupefacia fusese total n clipa n care-l vzur, ntr-adevr, pe rege discutnd linitit cu d'Argenson!... Saint-Germain nu s-a putut abine s nu izbucneasc n rs, dar un rs care a fcuto s se nfioare pe Juliette. E adevrat domnule? ntreb ea cu voce tremurat.

139

Michel Zvaco

Ce anume?... faptul c poi ti trecutul, prezentul i viitorul? Da, doamn, e puin adevr n asta... Dumneavoastr chiar nu ai auzit de faimosul prezictor Cagliostro? Ei bine, nchipuii-v, eu sunt acela, aa cum vi s-a spus. Saint-Germain vorbea foarte calm i foarte simplu. Era evident c nu glumete. Dar era imposibil s juri c i crede ceea ce spune. mi spuneai c va fi o contes du Barry, dar c aceea nu voi fi eu! Deci, pentru voi eu nu sunt contesa du Barry? De data asta nu fric i superstiia o neliniteau pe tnra femeie. i spunea c brbatul a ntlnit-o undeva, fr nici o ndoial, c-i cunoate adevratul nume i c, ntrun cuvnt, putea s-o demate, s-o acopere de ruine! Linitii-v, doamn, fcu Cagliostro. ca i cnd i-ar fi citit gndurile, dac cineva v va trda, nu eu voi fi acela!... Eu nu cunosc oamenii dect sub numele pe care l adopt! Juliette nu-i putu reine un ipt uor. Ah! Domnule, murmur ea, vd c nimic nu v scap!... Avei mil! Spunei-mi, n cazul acesta, cine va fi adevrata contes du Barry?... Domnioara Lange, rosti grav Saint-Germain. Juliette deveni livid. Numele meu, bigui ea. Numele acesta poate deveni, de altminteri, un fel de nume de familie. V rog doamn, vrei s-mi dai o clip diamantul pe care-l purtai la ureche? Cu plcere! zise Juliette tremurnd; desfcu cercelul i i-l ntinse contelui. Acesta examin bijuteria cu cea mai mare atenie, fcndu-l s scnteieze n lumin. Vd lucruri triste, doamn, zise el, n cele din urin. i dac nu dorii cu tot di nadinsul... V implor! Fie!... Vd o camer srccioas n care se gsete un leagn bogat mpodobit n care doarme profund o feti, o srman fiin nevinovat! Anne! Scumpa mea Anne! Scumpa mea surioar! murmur Juliette. Acest copil crete, continu Saint-Germain are aisprezece ani... se cstorete cu contele du Barry, care a deczut, puin cte puin, la cele mai de jos infamii... Ea va deveni metresa regelui Franei! Juliette, foarte palid, nu-i putu ascunde o tresrire de bucurie orgolioas. Faptul c surioara ei mult iubit va deveni ntr-o zi ceea ce sperase s devin ea nsi nu er suficient, n ultim instan, s-i satisfac ambiiile?... Orict de sincer i profund ar fi fost afeciunea Juliettei pentru surioara sa, nu-i trecea totui prin minte c acest copil ar fi putut s fie fericit ducnd o via cinstit, trind o iubire calm i pur, gustnd acea fericire care-i lipsise ei. Juliette avea un suflet de curtezan. S nu-i cerem mai mult dect putea da. Contele i dduse seama de acea bucurie, ntr-un fel deplasat. Ridic din umeri i continu:

140

Marchiza de Pompadour

Orice medalie are i un revers. Chiar i regalitatea nu e la adpost de loviturile destinului... V-am avertizat, doamn, vd lucruri triste. Poftii, punei-v cercelul la loc i s nu mai vorbim de asta! Juliette lu bijuteria, o fix la ureche i zise: Domnule, sau ai spus prea mult, sau n-ai spus suficient. A v opri aici ar nsemna s cred c v-ai btut joc de mine... Ei bine, vei afla tot adevrul!... Vd o diminea geroas de iarn... precizez, o diminea de decembrie. Vd o pia imens, neagr de lume, iar n mijlocul pieei un eafod... Domnule, domnule... Ah! Acum trebuie s ascultai pn la capt! Sosete o aret. n aceast aret e o femeie. Mulimea o njur, o insult, o oblig s urce treptele eafodului... i capul i cade pe eafod!... Cine-i femeia? murmur livid Juliette. Este contesa du Barry! E domnioara Lange! E micua din leagn! Nebunie! E o nebunie! biguia Juliette care tremura ca o frunz n vnt. Saint-Germain sau Cagliostro se aplec spre ea. Orice e posibil, murmur el, toate astea se pot ntmpla. Putei face s m nel, putei s-o salvai pe micua Anne. Dar timpul e foarte scurt! Mai trziu, va fi prea trziu. Vindei toate bijuteriile pe care le avei. Din vnzarea lor putei obine n jur de o sut cincizeci de mii de livre. La nevoie v voi ajuta i eu. Cu aceast avere plecai, trii modest, dar cinstit, n inutul vostru... acolo... la Vaucouleurs... Cretei-o demn pe micua voastr Anne, fii sigur c astfel vei fi amndou fericite... Spunnd aceste cuvinte, Saint-Germain se ridic, salut profund i se retrase, lsnd-o pe Juliette stupefiat, palid de fric. n acel moment contele du Barry apru n preajma ei. Juliette i fcu semn. S plecm, zise ea cu o voce schimbat, nu vreau s mai rmn nici un moment n plus aici... S ieim i v rog s binevoii a m conduce la mine... trebuie s v vorbesc. Vrei s spunei: la noi! fcu du Barry cu zeflemea. Nu! Am spus la mine... adic n amrtul meu apartament. Nu m voi mai ntoarce n palatul vostru... Asta, acum! Dar ce v-a apucat, scump prieten? Brbatul acesta!... fcu Juliette, artndu-i-l pe Saint-Germain care flecrea, numai un zmbet, ntr-un grup de femei frumoase. Ce-i cu el?... Este simpaticul conte de Saint-Germain, unul din bunii mei prieteni. Da! Aflai c mi-a spus lucruri ngrozitoare! Du Barry izbucni ntr-un rs sinistru. i-a btut joc de voi! E un obicei al su. Se amuz bgnd groaz n oameni... Nu, nu... m cunoate, mi cunoate adevratul nume, tie pn i n ce sat m-am nscut... Du Barry scrni din dini.

141

Michel Zvaco

n cazul acesta tie prea multe! mormi el. Cu att mai ru pentru el... n ceea ce v privete, luai aminte! Nu e momentul s v oprii la sfaturile acestui inoportun. Tre buie s mergei pn la capt! Haidei! Curaj, ce dracu! Avei grij... regele v privete!

Capitolul XXII

Casa de la rspntia Buci

Ziua de 7 decembrie a acelui an a fost o zi extraordinar de friguroas. Pe Sena curgeau sloiuri, iar uvoaiele de ap ce curgeau prin mijlocul multora dintre strzi erau ngheate. Cu toate acestea, spre sear, temperatura pru s se ndulceasc i ncepu s ning. Era la cteva zile dup faimoasa petrecere de la Primrie. Ce fcea i ce gndea Jeanne?... Ce vroia regele?... Asta va afla cititorul, dac va voi s urmreasc mpreun cu noi un brbat care, n furat ntr-un amplu mantou de iarn, cu gulerul ridicat pn deasupra urechilor, mergea att de repede i att de solemn pe ct i-o permiteau strzile acoperite cu ghea. Brbatul cu pricina mergea scond fr ncetare tot felul de mormieli i cuvinte fr ir. n faa fiecrei crciumi ntlnite n drum se oprea cteva clipe, ca i cnd ar fi ezitat. Dup care scotea un suspin i o lu din loc. Ajunse astfel la rspntia Buci, ptrunse imediat ntr-o cas veche cu trei etaje i ncepu s urce scrile abrupte blestemnd i rsuflnd din greu la fiecare pas. Cnd, cu chiu cu vai, ajunse pe palierul de la ultimul etaj se gsi n faa unei scri i mai nguste i mai abrupte, aproape la vertical i pe care se urc inndu-se de o frnghie groas. Fr s ezite, brbatul ncepu ascensiunea periculoas a acelui drum care, dei nu-l ducea la cer, l ducea oricum spre podul casei. i cnd ajunse n sfrit n faa uii acestui pod mansardat ridic zvorul fr s mai bat, intr, sedase un suspin profund de uurare i, scondu-i mantoul, ddu la iveal figura ireat i rubicond a jupnului No Poisson, Ei bine, el era, demnul pilangiu. i porumbarul n care tocmai ptrunsese era apartamentul domnului Prosper Jolyot de Crbillon, autorul "Electre" al lui "Rhadamiste et Znobie", al tragediei "Atre et Thyeste", poetul pe care o nedreapt posteritate l-a condamnat la uitare i care, n anu mite pri ale operei sale, s-a ridicat la nivelul lui Corneille. Poate c cititorul curios va putea s suporte cele cteva rnduri prin care vom descrie interiorul acelui adevrat porumbar, descriere care nou ne-a luat lungi zile de cutri: Camera, dac putem s-o numim aa, avea o mizerabil fereastr, mai degrab o lucarn, ce ddea spre acoperiurile din jur. Dei foarte mare, era mansardat ncepnd de pe la jumtate. Zidurile erau acoperite cu un strat de vr, care abia se mai vedea din

142

Marchiza de Pompadour

mulimea extraordinar de mare de stampe, acvaforte, desene i pasteluri Colul din stnga era ocupat de un pat n form de galion, pus pe rotile. Zidul din dreapta era ascuns de rafturi pline cu trei-patru sute de volume: era biblioteca poetului care se mndrea, printre altele, cu ediia complet a operelor lui Rabelais, Villon, Etienne Jodelle, Corneille, Racine i La Fontaine. Peste aceste cri, unele culcate, altele n picioare, se odihnea un numr impresionant de pipe de toate felurile i din toate materialele, de la lemn, pmnt, pn la sticl. n faa ferestrei, o mas mare din lemn de brad geluit, care la un capt servea de birou i era nesat de hrtii, caiete, cri, pipe, cutii cu tutun, iar la cellalt capt de mas de buctrie, drept pentru care se gsea acolo un coltuc de pine, un rest, mai mult osul, dintr-un falnic jambon pe o hrtie unsuroas i mai ales o pdure de sticle vai! Toate goale. Se mai gsea n porumbarul acesta i un cmin ubred, dar fr urm de foc n el. Polia din lemn a cminului suporta o alt colecie de pipe i o cantitate uria de vechi pene de gsc, deoarece poetul avea mania "s colecioneze" pene. S mai adugm la lista acestui mobilier mai mult dect sumar dou fotolii, dintre care unul, foarte frumos, era acoperit de o stof raiat i trei scaune care, dac n-ar fi fost sprijinite de zid, s-ar fi prbuit la cea mi mic atingere. Acesta era brlogul lui Crbillon. Dar lucrul care-i ddea un aspect bizar nu era nici fumul acru de tutun de pip carel fcea s se vad ca prin cea, nici aparena mizerabil i nostim n aceiai timp; era numrul incredibil de cini i pisici care miunau peste tot. Era acolo pe puin o duzin de mite slabe i chele, cu ochii lucind n semintuneric i cam tot atia cini: buldogi, canii, oricari, ba chiar i un maidanez i toat aceast arc a lui No mieuna, miorlia, ltra, urla, se juca, se rostogolea i-i fcea nevoile pe unde apuc; surprinztor, dar se nelegeau de minune. Toi aceti cini i toate aceste pisici erau copiii de suflet ai poetului. Srac precum Iov, Crbillon nu putea s vad un cine rtcit, fr stpn, jegos, famelic, n strad, fr s-l ia i. S-l aduc n ceea ce numea ospiciul su... Crbillon trona deasupra tuturor, fumnd i recitind la nesfrit versurile tragediilor sale... Cnd No Poisson intr n aceast bizarerie imobiliar, l gsi pe poet nvelit ntr-un fel de halat care, n realitate, era o veche manta de cavalerist, cumprat pentru civa franci ntr-o dughean oarecare. La vederea lui No Poison, cinii ncepur s latre, iar pisicile se zbrlir, strnind un vacarm nfiortor. Crbillon puse mna pe o joard i ncepu s-i amenine insolita menajerie, fcndu-se c-o biciuiete. n realitate nu lovea pe nimeni, dar ameninarea era fr ndoial suficient, cci pisicile se ascunsesem unele sub pat, altele sub rafturile pe care Crbillon le alinta "biblioteca mea", iar cinii tcur. Cerul te-a trimis! exclam poetul. De ce? zise No cu o melancolie care nu-i scp lui Crbillon. La care Crbillon, cu un gest dezolant, art n primul rnd spre nenumratele sticle aliniate pe unul din capetele mesei i zise, scurt:

143

Michel Zvaco

Goale... Apoi i scoase din gur mutucul pipei din care trgea din obinuin, aproape mainal i adug: Pic de tutun!... n sfrit, art spre cminul fr foc i strngnd mai bine mantaua n jurul trupului, spuse: Mi-e frig!... n timpul acesta No Poisson se instalase n fotoliul cel bun, cu tapiseria din stof raiat. Suspin: Ah! Srmanul meu prieten!... Ce nenorocire! Te pomeneti c n-ai bani! exclam Crbillon cu o violent nelinite. Nu, nu... slav cerului, mai am nc trei sau patru scuzi... i chiar i doi ludovici... D-i ncoace! fcu Crbillon. Ah! Prietene, suspin Poisson, cred c n-am avut n viaa mea astfel de emoii... Ascult-m... Eu, i zise Crbillon, i mai repet: mi-e foame, mi-e sete, mi-e frig i n-am ce fuma. Atta timp ct nu voi avea ce mnca, ce bea, cu ce m nclzi i ce fuma, n-am de gnd s ascult nici mcar un cuvnt. i acum, dac vrei, n-ai dect s vorbeti!... No se scotoci n buzunare i scoase scuzii, ba chiar i cei doi ludovici de care vorbise, i ddu pe toi prietenului su i zise: Du-te i cumpr ce trebuie, c i mie mi-e sete! Aa te vreau! exclam Crbillon. i o lu la picior. Se ntoarse ntr-un sfert de or, urmat de un brbat care ls lng emineu o grmad mare de lemne i lng mas un paner plin cu sticle, apoi se retrase. Crbillon avea i el braele pline cu diverse provizii, adic: n primul rnd tutun de pip pentru el i tutun de prizat pentru No: n al doilea rnd oase, zgrciuri i alte resturi pentru menajeria sa i, n sfrit, cte ceva pentru ei: o pine frumos crescut, o roat de pateu, un jambonel i o cantitate uria de fursecuri, patiserii umplute cu crem, tarte i alte dulciuri; noi am uitat s spunem c autorul attor piese cu subiecte antice era pofticios ca un adevrat copil, ceea ce i era, ntr-un fel! Aprinde focul! strig vesel poetul. Bunul nostru No se ls n genunchi n faa cminului. Curnd un foc vesel i aromitor l aduse la via i i rspndi dulcea sa cldur n mansard. n timpul acesta se desfura o scen aproape fantastic scen ce nu reprezint alt interes n afara reconstituirii istorice i pe care am fi trecut-o sub tcere dac ne-am fi ndoit de riguroasa ei autenticitate. Oricum ar fi, iat-o: La intrarea lui Crbillon cu braele pline de diverse provizii, s-a auzit n mansard un concert uluitor de ltrturi i mieunaturi: peste tot n cas, n pat, pe scaune, fotolii, pe mas, sub mas, pe polie, s-a dezlnuit o curs disperat de animale ce sar, o exuberan nebun de opieli, o demonstraie extravagant de bucurie, cini i pisici alergnd n pluton, zgriindu-se, mucndu-se, trgndu-se de coad toate astea din prea mult veselie i prietenie.

144

Marchiza de Pompadour

Tot acest tapaj infernal dur pn n clipa n care Crbillon, propit n mijlocul camerei, strig cu o voce de stentor: Haleala! Imediat, ca prin farmec, se fcu o linite profund i toate animalele se aezar n cerc n jurul poetului, cu boturile n, vnt, toi cinii n stnga sa, toate pisicile la dreapta, ateptnd cu o minunat nelegere, sigure c vor avea parte dreapt fiecare... Cci ele nu posteau niciodat!... De cte ori Crebilon nu renunase la masa sa pentru a-i hrni orfelinele!... ntr-o zi un bun prieten de-al su l-a vzut alergnd cu lacrimi n ochi pe Pont-Neuf i l-a ntrebat din ce cauz alearg aa disperat. N-am cu ce cumpra de mncare copiilor! i-a rspuns atunci Crbillon... Iar personajul tia foarte bine despre ce copii era vorba. i i-a golit pung n palma lui Crbillon... Personajul se numea Jean Le Rond d'Alembert i tocmai se asociase cu Diderot i fondaser Asociaia Enciclopedic... Cu toate c era plin de idei ce vor zgudui lumea, punga sa era la fel de goal ca a vistorului poet... Revenind la scena ce tocmai o descriam, l vedem deci pe Crbillon n mijlocul camerei nconjurat de cele dou haite. ncepu o dreapt mpreal. Pe msur ce fiecare animal i primea poria, se retrgea ntr-un col i ncepea ospul. Era un spec tacol minunat de privit. E rndul tu, Philos! exclam Crbillon, o bucic minunat! i tu, Mistigri, hai, mofturosule, ia-i poria... i dumneavoastr, domnioar Blanchette, vi se pare c bucica asta nu-i suficient de fraged? Iat-o... i tu, jupne Raton, nchide ochii, deschide gura!... Aha! Iat-o i pe Znobie... mi se pare c ieri nu-i prea era foame. Nero, prinde-o!... i aa pn cnd i ultimul animal i primi poria. Cnd fur toi hrnii, Crbillon se ntoarse spre No Poisson i-i spuse serios: E rndul nostru acum. Hai la mas! Masa era colul de care am vorbit, acoperit cu un. Sterii ar i plin de sticle goale. Cellalt capt, plin de cri i de hrtii, era biroul la care lucra. Murger va scrie a sa "Via de boem" un secol mai trziu. Crbillon are cel puin meritul anterioritii n faa filozofului Coline i a poetului Marcel. Cei doi se aezar deci la mas i atacar proviziile aduse de Crbillon, care se ocupa i de destupatul sticlelor. Jupnul No tia felii de jambon i scotea lungi suspine, lu cru care nu-l mpiedica s mnnce cu toat pofta. Dac vrei s-mi faci o plcere, zise atunci poetul, ct timp mncm, tcem. O smi povesteti dup aceea isprvile tale, ce par a fi foarte lugubre. Or nimic nu-mi taie pofta de mncare, ca tristeea. Aa e, zise Poisson, cnd sunt trist, nu pot mnca, dar beau mai mult. Lucru ce se verifica prin viteza cu care se goleau sticlele... n sfrit, veni i clip n care ultimele prjiturele dispruser de pe mas. Crbillon puse deasupra emineului un flacon cu vin de Malaga, rezervat pentru digestie, i aprinse cu voluptate pipa, se instala aproape de vatr i murmur: Doamne, ct e de frumoas viaa...

145

Michel Zvaco

i cu un suspin de beatitudine se nconjur de un norior de fum albstrui. Te ascult, relu poetul, adresndu-se lui No, care-i trsese fotoliul cel bun n cealalt parte a emineului. Ei bine, zise atunci Poisson, umplndu-i nasul cu tutun, nchipuie-i, scumpul meu prieten, c am primit o vizit... dar o vizit groaznic... o persoan pe care nici nu i-o poi nchipui... Hai, hai! Doar n-o fi fost Scaraochi n persoan, cu coarne, coad i copite? Nu! E i mai ru!... Ateapt, Poisson!... Am ghicit! Ai primit vizita domnului de Voltaire. Crbillon era foarte gelos pe gloria domnului de Voltaire. Nu!... E nc i mai ru dect domnul de Voltaire!... relu No Poisson. Am primit vizita unui brbat ce se pretindea trimisul domnului locotenent general de poliie!... i ce-i cu asta? Ai ceva s-i reproezi? Pe mine vederea unui agent de poliie m las rece. Da! Numai c trebuie s-i spun c n cel ce se pretindea a fi un modest funcionar i spunea c vorbete n numele stpnului su... ei bine, Crbillon, am recunoscut pe domnul Berryer nsui, locotenentul general al poliiei regale! E o mare onoare pentru tine, Poisson!... i ce i-a spus? Aa va s zic, fcu Poisson, nu te mir faptul c teribilul domn Berryer, omul pe care numai regele l ntrece n dispre, s-a deranjat s m vad!... i se pare c nu-i aa grav? Aa o fi! Dar cum poate Berryer, ct o fi el de locotenent general de poliie, s nspimnte, prin simpla sa prezen, un brbat aa brav ca tine? Trebuie s-i fi spus ceva... Lucruri teribile, prietene... Trebuie s-i spun c lipsete foarte puin ca s nu m trezesc legnndu-m la captul unei frnghii solide din cnep!... Poisson ncepu s plng. Crbillon strnse mna prietenului su. No, zise el cu patos, dac se va ntmpla aa ceva, i jur c nu va trece nici o zi fr s beau o sticl n amintirea ta, a celui mai bun prieten al meu! Am s scriu o tragedie care... Mulumesc, Crbillon, fcu No tergndu-se la ochi. Dar cine tie dac nu cumva el dorea s pot s-i in n continuare companie? Aa zic i eu. Explic-mi de ce crezi c riti s fii spnzurat i vom mai vedea. S-ar prea, zise Poisson, c pe Jeanne o amenin un mare pericol. Pe doamna d'Etioles?... Da, da, pe ea! Ce fel de pericol? Domnul locotenent general de poliie n-a gsit de cuviin s-mi spun. i atunci, dac Jeanne ar fi ucis... Ucis!... Dar e nebun de-a binelea, acest domn Berryer! strig Crbillon. Nebun sau nu, a spus nici mai mult, nici mai puin c cineva comploteaz, vrnd s-o ucid pe Jeanne. i c dac va cdea victim complotului, eu voi fi considerat ca fiind vinovat, complice... ceea ce m va duce la spnzurtoare... i m rog, ce e cu complotul sta?

146

Marchiza de Pompadour

Asta am ntrebat i eu, dar ceea ce am obinut ca rspuns de la domnul Berryer a fost un refuz categoric. Drace! exclam Crbillon, realmente emoionat. Trebuie s-i spunem imediat bietei fete. Aa am zis i eu! Dar domnul locotenent general mi-a zis c dac scot un singur cuvnt n faa Jeannei, o s afle i o s m uite ntr-o celul la Bastilia... Atunci spune-i soului ei! Sau domnului de Tournehem!... Aa i-am zis apoi eu! Dar blestematul de locotenent general m-a asigurat c, dac le voi spune celor doi domni ceva, trasul pe roat de viu va fi o plcere pe lng ce m ateapt! n felul sta am de ales ntre roat, celul i frnghie!... Oh! Dar, m calc pe nervi acest domn Berryer!... Pare s fie mai barbar ca Nero i mai tiran dect Caligula! i ce ai de gnd s faci n cazul sta?... Ce anume i-a cerut s faci? Ce vrea de la tine? Mi-a spus i asta! zise No Poisson printre suspine. Hai demnul meu prieten, f s tac pentru cteva clipe durerea ta i povestetemi ce i-a cerut s faci domnul Berryer. Cci n asta const partea interesant a aventurii... punctul nodal al aciunii, cum spunem noi n tragedie. No Poisson i terse faa ud de lacrimi, ddu pe gt un pahar cu vin de Malaga i relu: Iat, cuvnt cu cuvnt, ce mi-a spus domnul Berryer: "Scumpul meu domn Poisson, putei i trebuie s-l ajutai pe domnul locotenent general de poliie s-o salveze pe doamna d'Etioles, mpiedicnd n felul acesta comiterea unei grave crime. n primul rnd, doamna d'Etioles v este fiic i datoria printeasc v oblig s-o aprai... Aa e! i-am rspuns eu. i sunt dispus s fac orice pentru asta! Ei bine, a continuat atunci locotenentul general de poliie care se prefcea n con tinuare a fi vin simplu agent, m nelegi?... dac vei spune un singur cuvnt doamnei d'Etioles sau altcuiva din anturajul su, nu vei face altceva dect s grbii sfritul, adic execuia complotului, ce v atrage moartea acestei nefericite tinere. Aa c iat ce s-a hotrt. O vom ridica pe doamna d'Etioles i: pentru cteva zile, o vom ine ntr-un loc sigur. i n clipa n care i vom aresta pe cei implicai n complot, o vom aduce la palatul d'Etioles. Numai c doamna d'Etioles e bine pzit atunci cnd iese. Ea ne va refuza cnd i vom cere s ne urmeze. V revine deci vou sarcin s-o convingei s ne urmeze. Noi vom avea o trsur n locul pe care ni-l vei spune. O vei conduce acolo pe doamna d'Etioles i o vei convinge s urce, restul ne privete!..." Terminndu-i povestea, No arunc o privire speriat spre Crbillon. S-auzim! Ce crezi tu despre toate astea? E simplu, rspunse fr ezitare poetul. Dac brbatul care i-a vorbit este ntradevr locotenentul general de poliie, trebuie s te supui fr ntrziere. Cci altminteri Jeanne este realmente ameninat. Dar... Dar?... Haide, zi-i!... Bine! Eu cred c n-ai vzut bine! Cred c trebuie s fi fost beat! i c n-ai vorbit cu simpaticul domn Berryer! Iar n cazul acesta trebuie s te duci imediat s anuni poliia... Eu aa cred c-i mai bine! No cltin din cap.

147

Michel Zvaco

L-am vzut de mii de ori pe domnul Berryer. Sunt sigur c nu m nel. Beat? Nu eram atunci! i de altminteri tii i tu c butura nu-mi ia minile... Hmm! fcu Crbillon, sceptic. Crbillon, vrei s-i mai spun un lucru?... Ei bine, venind ncoace, mi-am dat sea ma c domnul Berryer m urmrea!... Vezi i tu c lucrurile sunt grave!... Crbillon se ridic brusc. Unde te duci? exclam No. M lai singur?... Nu, Dac te-au urmrit, te ateapt. M duc s vd... i iei ca o furtun. La primul etaj era, n afar de un apartament despre care va mai fi vorba, un fel de adpost ce ddea spre palier printr-o u vitrat i locuit de un fel de portreas. Pe palier era ntuneric. Locuina era luminat, n trecere, Crbillon arunc o privire nuntru. i distinse clar un brbat ce flecrea cu portreasa; se opri brusc vi tresri: brbatul era Berryer! Locotenentul general de poliie n persoan!... Crbillon o lu gnditor napoi pe scri. Aveai dreptate, i zise lui Poisson. Lucrul e grav. Domnul Berryer e jos. Dumnezeule! lacrim No. O s m spnzure, sau o s m trag pe roat, dac no s m uite n vreo celul n Bastilia!... Curaj, ce dracu! Oricum, trebuie s acionm repede! Ce trebuie s fac?... Eu mi-am pierdut capul. Supune-te!... Ascult-m... am o idee... obinuin de dramaturg, tii... Da, da! Eti genial!... Spune... tii cine locuiete n aceast cas?... Doamna Lebon. Ghicitoarea n cri? Chiar ea! Ocup aproape ntreg etajul unu. Are un apartament minunat. Iat ce-o s faci!... O convingi pe Jeanne s-i cear o consultaie. Cu spiritul ei poetic, o s-i plac de minune ideea. Sunt sigur de asta. Va veni... i atunci?... Trsura despre care e vorba va staiona jos, n dreptul casei, ceea ce nu va atrage atenia, pentru c nu c zi s nu fie oprite n faa casei o mulime de trsuri i cleti. E oricum cea mai faimoas ghicitoare din Paris... Cnd Jeanne va iei, tu o s-i ari n ce trsur s se urce... i fata va fi salvat... Iar tu... tu n-o s mai fii nici spnzurat, nici tras pe roat! Crbillon! Scumpul meu prieten! Ideea ta e sublim! Am fost inspirat venind s te vd!... Vino s te mbriez!... Cei doi prieteni se mbriar, apoi se ndeletnicir cu golitul sticlei de Malaga. Asta nu e totul, relu Crbillon. Trebuie sa acionm iute i s-l anunm pe domnul Berryer. Haide, vino. Unde ai de gnd s m trti?... Crbillon, mi-e fric, nu vreau s mai dau ochii cu el... Drace! Vrei s fii spnzurat? Ai mil de mine, pctosul! Poate vrei s fii tras pe roat de viu?... Haide, vino! Ai noroc, cci domnul Berryer e aici... mic-te!

148

Marchiza de Pompadour

Crbillon! Dac te-ai duce numai tu? Imbecilule! i cum crezi c i-a putea explica faptul c tiu despre aceast afacere, cnd tu ai jurat c nu spui nimnui! i vd c domnul Poisson i ine promisiunea! se auzi o voce. n acelai timp cineva intr n pod. Crbillon nmrmuri. No se prbui n fotoliu. El, bigui Poisson, Domnul... Picard! l ntrerupse energic noul venit. Domnul Picard, cum v-am mai spus, funcionar al domnului locotenent general de poliie! Domnule Picard, facei-mi onoarea i intrai n srmana mea cas. Vom ciocni, dac vei voi s ne cunoatem mai bine, n sntatea stpnului vostru, ilustrul Berryer... Berryer cci el era se nclin mormind: "Ia te uit la minte, scornitorul sta de tragedii". i ndreptndu-se: Sunt gata s consimt, domnule, cu condiia ca dup aceea s ciocnim n sntatea nu mai puin ilustrului poet Crbillon... Fu rndul poetului s se aplece, murmurnd: "Vai, vai, dar e mult mai amabil dect s-ar zice, acest blestemat locotenent general de poliie!" n ceea ce-l privete pe Poisson, acesta i mut privirea cnd la unul, cnd la cellalt. Tot ceea ce vedea cel mai clar n toate aceste salamalecumuri era c poetul umplea cu srg paharele i cum Berryer nu vorbea nici de frnghie, nici de roat, i mai reveni din spaim i, cu mn tremurtoare, ciocni cu ei. i ce spuneai scumpe domn Crbillon?... ntreb atunci Berryer. Spuneam, scumpe domn Picard, c No Poisson i subsemnatul suntem ca unul. Aceleai gnduri, aceleai sentimente, aceleai gusturi. Excepie face ampania, rectific Poisson. n cazul acesta, continu poetul, prietenul meu No nu poate gndi i aciona singur. i trebuie din cnd n cnd ajutorul capului meu i la nevoie i al braului meu. De aceea v-a povestit despre complotul care amenin viaa doamnei d'Etioles, zise Berryer. A fcut bine! Adevrat? Am fcut bine? exclam Poisson. Bineneles, pentru c domnul Crbillon este aa de bun i ne va scoate pe amndoi din ncurctur. Mi se prea mie, sau vorbeai de o trsur ce va veni s atepte n faa acestei case? Crbillon nu prea mirat de cuvintele domnului Berryer i care dovedeau c individul trsese pur i simplu cu urechea la u. i ddu o nou dovad de spirit, rspunzndu-i locotenentului general de poliie: Cum am avut onoarea s v-o spunem, domnule Picard, noi ne obligm s-o convingem pe doamna d'Etioles s vin aici. Singur? Singur. Spunei-mi numai ziua i ora.

149

Michel Zvaco

Mine, la orele zece ale serii, zise scurt Berryer. Trsura va atepta n faa casei ncepnd de la orele zece fr cinci. Va trebui deci c doamna d'Etioles s fie nuntru nainte de aceast or. Va fi la ora nou, zise Crbillon. i acum, domnule Picard, pentru c ai avut din partea noastr suficiente dovezi de ncredere, mi-ai putea spune n ce const pericolul ce-o amenin pe aceast ncnttoare copil? n seara aceasta este imposibil! zise Berryer. Dar putei s cerei acest lucru domnului locotenent general de poliie care, mai mult ca sigur, va voi s v mulumeasc pentru serviciul pe care i-l vei face. Ceea ce v pot spune eu e c pericolul e real i iminent. Dac n-ar fi fost aa nu ne-am fi luat obligaia s ne ocupm de aceast afacere... Nu mai exista nici o ndoial. Omul care vorbea astfel era locotenentul general de poliie. Era imposibil s-l bnuieti pe domnul Berryer!... Spunea adevrul! Jeanne era ameninat! Trebuia salvat cu orice pre!... i pentru a o salva pe Jeanne, trebuiau s se supun orbete ordinelor locotenentului general de poliie!...

Capitolul XXIII

Planul domnului Berryer

Pe vremea cnd se desfoar povestea noastr, Berryer era un brbat la vreo patruzeci de ani. i fcuse un debut strlucitor n magistratur i fusese consilier de Hiat, ca apoi s fie nsrcinat cu cercetarea plngerilor. n cele din urm obinuse administrarea inutului i oraului Poitou, post pe care-l prsise n clipa cnd fusese numit locotenent general al poliiei regale, adic n clipa n care devenise unul din personajele cele mai influente i mai temute de la curte. Dac vrem s avem un portret al lui Berryer. Nu avem dect s ne imaginm tipul clasic al ambiiosului. Slab, uscat, cu maniere deopotriv blnde i autoritare, prea acaparat de grijile postului su. n realitate, ceea ce-l preocupa erau grijile legate de propriile sale afaceri. Hotrse c trebuie s devin cineva n Stat. Statutul de locotenent general de poliie nu era dect o treapt pe scara ambiiilor sale tot mai nalte. Sarcina ce-o avea i permitea s fac nestingherit servicii personajelor ce trebuiau cultivate, ca de exemplu ndeprtarea prin teroare sau prin ordine de ntemniare, la nevoie, a celor pe care-i con sidera periculoi att pentru el, ct i pentru persoanele vizate i, mai ales, i permitea s cunoasc mii de secrete ce-l fceau stpn pe destinele multor oameni. Dar ceea ce trebuie s adugm imediat e c Berryer nu era un vulgar ambiios. Era narmat cu o filozofie care-l fcea s fie mult naintea tuturor neplcerilor posibile: sem-

150

Marchiza de Pompadour

na n felul acesta cu lupttorul care, naintea luptei, a fcut sacrificiul vieii sale i al crui curaj e separat de aceasta prin faptul c nu se mai teme de nimic. Era ndrzne, ntreprinztor i odat luat o decizie, mergea drept la int cu acea fulgertoare rapidi tate care demoralizeaz adversarul. n plus, poseda o agerime de spirit ce-i permitea s gseasc rapid punctul slab al adversarilor si... Studiase ndelung i serios viaa regelui. Era unul dintre rarii oameni care cunoteau perfect secretele slbiciuni ale caracterului regal. Fusese unul dintre cei mai activi artizani ai ruinei frumoasei domnioare de Chteauroux. i acum c Ludovic al XV-lea se gsea fr o amant oficial, i jurase c va face astfel nct urmtoarea s-i datoreze lui ascensiunea. Cci nimeni nu putea admite c Curtea Franei va rmne prea mult vreme fr favorit. Domnioara de Chteauroux odat plecat, fiecare se ntreba cine o va nlocui. n seara petrecerii de la Primrie, Berryer fusese singurul care ghicise pasiunea ce ncepea s-l cuprind pe rege. El era cel care ghicise c n acea adorabil feti ce prea, la prima vedere, doamna d'Etioles se ascundea fora uria a iubirii sincere. nelesese ce putere uria putea avea o astfel de iubire asupra unui rege obinuit s aib pe lng el numai adulatorii obinuii ai regalitii. n zilele urmtoare putuse urmri progresele acestei iubiri n sufletul lui Ludovic al XV-lea. De data asta regele era prins! Nu mai vorbea de doamna d'Etioles i ntreaga curte trsese concluzia c o uitase deja. Regele era vistor, distrat i petrecea zile ntregi ntr-un cabinet din Luvru, visnd, departe de ceilali... "Regele se plictisete!" spuneau curtenii. "Regele e ndrgostit!" i zicea Berryer. Din clipa n care fusese foarte sigur c nu se neal, hotrse s dea marea lovi tur, organiznd rpirea Jeannei... Noi vom vedea cum se va desfura planul su... Graie naivei compliciti a lui No Poisson i a lui Crbillon el era acum sigur c o va face pe Jeanne s urce n trsur... Cine se va gsi n acea trsur?... Unde se va duce ea?... Aceste puncte nu erau nc prea clare n mintea lui Berryer... i noi vom vedea ce va face mai departe. Nu se ndoia de succes. i pentru el succesul nsemna favoarea regelui, cruia i fcea unul din acele servicii Imposibil de uitat i favoarea doamnei d'Etioles i mai preioas, pentru c ea i datora victoria... Trebuie s spunem c studiase obiceiurile n palatul d'Etioles. i nu exista dect un singur personaj pe care nu-l putuse nelege: era vorba chiar de Henri d'Etioles. Sfri prin a-l clasifica drept un so insignifiant, ocupat numai de cifrele sale... i bineneles se nela.

151

Michel Zvaco

Mai exist n palatul d'Etioles un brbat care scpa Judecii lui Berryer, sau mai de grab dispreul l mpiedica s vad, din cauza funciilor sale subalterne... o alt m are greeal. Acel brbat era Damiens. Oricum ar fi fost, n clipa n care locotenentul general de poliie i prsi pe cei doi dup scena pe care am ncercat s-o redm ct am putut mai bine, el i vedea viitorul n culorile cele mai roz cu putin, sigur pe viitorul su. Afar l atepta secretarul su particular care l urm n toate escapadele i cruia nu-i ascundea nimic. Acesta se numea Franois-Ioachim de Pierres de Bernis. Era puin poet, puin abate i, n general, cte puin din orice vrei. Ei bine, l ntreb el familiar pe Berryer. Otrava a mucat momeala? Admirabil, scumpul meu Bernis, zise locotenentul general de poliie. Dar stm chiar mai bine: avem preiosul sprijin al unui om de spirit... Drace! Dar e cazul s v ferii de oamenii de spirit, domnule locotenent general! n cazul acesta, trebuie s ncep prin a m feri de voi, Bernis! Mulumesc. Iat un compliment care are greutatea aurului, venind din partea voastr... Oricum, tii c nu sunt capabil de o trdare... Ba da, suntei, scumpul meu. Suntei perfect capabil. Numai c nu o vei face! i de ce, v rog? Sunt foarte curios s tiu. Pentru c vrei s urcai. Suntei tnr. i ai hotrt s urcai patru cte patru treptele ubrede ale acestei scri ce se numete favoarea regal. Or, voi ai neles perfect c cel mai bun mijloc de a reui n acest exerciiu periculos este s v agai de pulpana cuiva care urc... i dac scpai aceast "pulpan", vei cdea, scumpul meu domn i v vei rupe oasele... Un licr ciudat sclipi cteva secunde n privirea lui Bernis. Berryer nu-l vzu, cci dac l-ar fi vzut, i-ar fi dat de gndit. Avei dreptate, relu Bernis, mai ales dac adugai c nainte de a alege un stpn, am reflectat ndelung, adic am ales, pentru a m aga de pulpana cea mai solid ce se gsete pe acea faimoas scar... Izbucnir n rs. Ca s revenim la omul de spirit despre care vorbeam, relu Berryer, este unul din confraii votri ntru poezie, bravul i demnul Crbillon... Un om fericit! suspin Bernis. Dac are tutun de pip, carne pentru mite i hrtie de scris, e mai rege dect regele!... Deci v-a promis ajutorul su? Iat cum stau lucrurile, zise Berryer. Bernis ciuli urechile, nelegnd c va afla nouti. Mine sear, la ora nou i jumtate, vei aduce n intersecia Buci, n faa porii ghicitoarei Lebon, o trsur solid a crei u va rmne deschis... Prea bine: la ora nou i jumtate. Cine va conduce? Voi niv! Bernis nu-i putu stpni un tresrit. i cine va fi n trsur? Eu! zise Berryer. La ora zece, doamna d'Etioles iese din cas, urc n trsur, eu nchid portiera... strig sau nu, asta m privete... i dai bice!

152

Marchiza de Pompadour

i m opresc?... La Versailles!... Restul m privete. Admirabil! zice Bernis. E simplu i maiestuos c actul al cincilea al unei piese de Corneille. Locotenentul general de poliie savura modest acest tribut pltit geniului su de in trigant. Haidei, scumpul meu Bernis, v revine sarcin important de a v ocupa de trsur. Nu v voi mai putea vedea mine, ntreaga zi. Gndii-v c dac vom reui, am s urc o duzin de trepte dintr-odat... i cum eu sunt agat de pulpana voastr... Le vei urca mpreun cu mine, fii linitit... Cei doi brbai se desprir. Cteva minute mai trziu, Berryer intr la Luvru i ceru s fie primit de rege. Regele dormea. Berryer fu obligat s amne pe a doua zi ntrevederea cu Maiestatea Sa. A doua zi dimineaa, la prima or, locotenentul general de poliie se nfi la trezirea regelui, dar Ludovic al XV-lea plecase la Marly. Berryer. Foarte nelinitit i njurnd de mama focului, alerg la Marly... i-l rat din nou pe rege... n cele din urm, la orele opt ale serii, cnd nu mai credea n reuita planului su, putu s-l ntlneasc pe Ludovic al XV-lea la Luvru... Sire, zise el n oapt, solicit Maiestii Voastre onoarea unei ntrevederi particu lare. Ludovic al XV-lea ncepuse deja s cate, lucru pe care nu se jena s-l fac n faa curtenilor. E vorba de doamna d'Etioles! adug Berryer, riscndu-i cariera pe un cuvnt. Regele fcea fee-fee. i pentru cteva clipe, Berryer se ntreb dac nu cumva noul su domiciliu se va numi Bastilia. Venii, domnule, zise n cele din urm Ludovic al XV-lea, cu o voce tremurtoare. "Al meu eti!" striga n el Berryer care, strlucind de bucurie, l urm pe rege n cab inet. S ne ntoarcem cteva clipe la Bernis, din momentul n care se desprise, n prag ul serii, de locotenentul general de poliie. Fr a mai pierde o clip, se ndrept spre Marais i ajunse n strada du Foin. Btu ntr-un mod deosebit la ua modestei case n care locuia domnul Jacques i imediat fu introdus n camera pe care am descris-o deja cititorului i unde se gsi n prezena misteriosului personaj, n faa cruia se nclin cu un profund respect, ateptnd s i se vor beasc. Ce s-a ntmplat, copilul meu? l ntreb domnul Jacques. Problema este, monseniore, c locotenentul general de poliie se pregtete s-o rpeasc pe doamna d'Etioles i s-o duc la castelul Versailles, rspunse Bernis. i-i povesti pe scurt domnului Jacques ceea ce cititorii tiu deja. Fusese ascultat cu o profund atenie, cu ngrijorare chiar, dar domnul Jacques i trda emoia numai printr-o uoar zbatere a pleoapelor. Timp de aproape zece minute urm o lung i apstoare tcere.

153

Michel Zvaco

Domnul Jacques se plimba de colo-colo prin camer, cu minile la spate, cu capul plecat... n cele din urm, spuse: Nu trebuie ca trsura s ajung la Versailles!... Asta-i i prerea mea, monseniore... ne-ar trebui civa oameni hotri... i spunei c voi o vei conduce? Chiar eu, monseniore. i n trsur cine va fi? Berryer... i ea! Prea bine! Deci nu e vorba dect de un singur om ce trebuie neutralizat... Deci nu e nevoie de civa brbai, cum spunei voi, ci numai de unul singur, pentru a opri trsura. La nevoie ajunge i unul, cu condiia s fie curajos i energic. Va fi!... Dar, monseniore, v rog s-mi permitei o ntrebare. S admitem c brbatul acesta se pune de-a curmeziul drumului. Bun! Pentru mine, lucrurile merg de la sine: sau o iau la fug, sau lein; oricum, am de ales. S presupunem c omul nostru i vine de hac domnului Berryer... ce va face cu... Doamna d'Etioles? l ntrerupse domnul Jacques, cu un surs ciudat. Fii fr grij n privina asta, copilul meu, doamna d'Etioles va fi pe mini bune... i dac stau bine s m gndesc... ideea asta a lui Berryer este minunat: se potrivete de minune planurilor mele. Aa c?... Aa c, mine sear la ora stabilit v vei gsi cu trsura n locul indicat. Vei pleca, vei apuca-o pe drumul spre Versailles i dac... pe drum... v apare cineva n fa... oprii caii... i nu v mai interesai de ce va urma!... Bernis, concediat cu un gest de domnul Jacques, salut i se retrase. Dup care domnul Jacques lovi cu un ciocnel ntr-un gong aflat pe mas. Apru un lacheu. Scumpul meu baron, i zise domnul Jacques, mine sear, pe la orele nou, domnul cavaler d'Assas, care locuiete la "Trei Delfini", pe strada Saint-Honor, va iei din han i se va duce s se aeze la pnd undeva pe drumul spre Versailles, cu intenia s opreasc o trsur care va trebui s treac pe acolo n jurul orei zece i jumtate, n trsur nu va fi dect un brbat i probabil c nu va opune rezisten. Dar trebuie s fim prevztori i vreau ca d'Assas s ias victorios din aceast confruntare... Prea bine, monseniore. Cum avei de gnd s procedai? Mine de diminea, voi vorbi cu domnul conte du Barry, care, mpreun cu ci va prieteni l va escorta pe d'Assas, fr ca, bineneles, acesta s-o tie. Aceti prieteni vor interveni sau nu, dup cum cavalerul d'Assas va avea sau nu nevoie de ajutor. Perfect! zise simplu domnul Jacques, relundu-i plimbarea tcut, n timp ce lacheul disprea. A doua zi, dis-de-diminea, domnul Jacques iei din cas i se duse drept la hanul "Trei Delfini". Era, de altminteri, a treia oar c o fcea i fu condus imediat n camera cavalerului d'Assas.

154

Marchiza de Pompadour

Ce i-a spus? Ce pasiuni a trezit n el? Tot ceea ce tim e c ntrevederea a fost foarte lung. Cci domnul Jacques sosise la han la ora opt a dimineii i ieise dup prnz. Ar fi fost imposibil s citeti pe faa lui dac era mulumit sau nu... Dar dac am fi aruncat o privire n camera cavalerului d'Assas n acele clipe, am fi remarcat dou lucruri: Primul: cavalerul avea ochii roii, ca i cnd ar fi plns. Al doilea: c-i inspecta meticulos pistoalele, ca unul care se pregtete pentru o expediie serioas!...

Capitolul XXIV

Ghicitoarea n cri

No Poisson, ajutat de altminteri i de Crbillon, n-a ntmpinat nici o greutate n a o convinge pe Jeanne s-i fac o vizit doamnei Lebon, celebra ghicitoare n cri... De la srbtoarea de la Primrie, Jeanne tria n ateptarea unui mare eveniment. Ce fel de eveniment? Nu i ia... Dar presimea c urma s i se ntmple ceva extraordinar. Cele cteva zile care trecuser de atunci fuseser relativ fericite pentru ea. Chiar n dimineaa urmtoare faimoasei srbtori, soul su, Henri d'Etioles, o anunase c spre marele su regret e obligat s plece ntr-o cltorie. i plecase, lundu-l cu el i pe noul su secretar, de care nu se mai putea despri: Franois Damiens. Jeanne era deci singur n somptuosul palat, n compania doamnei du Hausset. Domnul de Tournehem venea s-o vad n fiecare zi. i de data asta ea putea s-i rspund cu toat sinceritatea ntrebrilor pe care i le punea. Da, sunt fericit... cu adevrat fericit, mai mult dect pot spune n cuvinte... Domnul de Tournehem nu ncerca s afle mai mult. Acest brbat, a crui via fusese distrus, nu avea dect un singur el, cruia i-ar fi sacrificat totul: fericirea Jeannei. Cci nu mai tria dect pentru ea. Nu putea nelege cum Jeanne i putuse gsi fericirea ntr-o cstorie cu cineva ca nepotul su Henri. Nu pentru c ar fi suspectat inim sau spiritul lui Henri d'Etioles. Dar, oricum, urt, aproape diform, cum ar fi putut inspira iubire acelei fiine de o graie de osebit care era Jeanne? Cu toate astea, fericirea ei era de netgduit. Niciodat, de la ntoarcerea sa din strintate, Tournehem n-o vzuse att de vesel. Se distra de minune cu prietena sa de Hausset, primea o societate numeroas i aleas, se arta strlucitoare n verv i spirit... i toi cei care treceau prin saloanele sale plecau cu impresia c era cea mai adorabil gazd ce exist la Paris.

155

Michel Zvaco

ntr-o zi, o sptmn dup srbtoarea de la Primrie, Tournehem i propusese o excursie n jurul Parisului. Cu Louise? ntreb Jeanne, btnd vesel din palme. Louise adic doamna de Hausset o tnr femeie blond, tears, admirabil muzicant, cu un caracter blnd, care rspundea la toate fanteziile Jeannei creia i era mai degrab prieten dect guvernant. Cci acesta era titlul su oficial n palatul de pe cheiul Augustinilor. Nu, rspunse domnul de Tournehem, vreau s fim singuri, dac nu te superi... Mcar o dat s fim singuri... Sper s nu par prea egoist?... Jeanne, n loc de rspuns, l mbria cu tandree. Plecar. Dou ore mai trziu, trsura care-i transporta traversa Versailles i se oprea n luminiul pdurii Ermitage. Domnul de Tournehem cobor, urmat fiind de Jeanne. Luminiul era acoperit acum cu frunze moarte. Arborii golai i ntindeau braele slabe ale ramurilor spre cenuiul cerului... un fel de tristee apsa asupra naturii, ns nu fr blndee... Jeanne, brusc nduioat, lu braul tatlui su. Hai s mergem la mormntul mamei, opti ea. Acolo mergem, copila mea, zise grav domnul de Tournehem. Cteva minute mai trziu se opreau n faa singuraticei plci din marmur... uitat n fundul pdurii. Jeanne ngenunche pe covorul de frunze moarte. Domnul de Tournehem o ls s viseze i s-i exprime gndurile n cuvintele pline de blndee ce-i luau zborul spre cea pe care n-o cunoscuse... i pe care el o fcuse s sufere att de tare... Cnd Jeanne se ridic, avea ochii plini de lacrimi. Tournehem o contempl cu o expresie de infinit tandree, apoi i lu mna. Copila mea, zise el, chiar aici am rennoit jurmntul de a repara rul ce l-am fcut. Pe patul de moarte, cu ultimele puteri, m-a pus s jur c voi veghea s fii fericit... i acestei fericiri mi-am consacrat ntreaga via. Ei bine, acum e rndul tu s faci acum un jurmnt... Scumpa mea Jeanne, spune-mi dac am reuit... spune-mi c am reuit... Jur-mi c eti fericit!... Da, tat, sunt fericit!... zise Jeanne cu un ton ptrunztor. Jur... zise domnul Tournehem privindu-i fiica (Inia n ochi. Jur!... rosti Jeanne cu un astfel de accent de sinceritate, nct era imposibil s te ndoieti. n acele clipe Jeanne avea n faa ochilor imaginea unui frumos cavaler care se nclina n faa ei spunndu-i: "V iubesc!"... Era Ludovic! Regele Franei! Visul ei nebunesc se mplinise... Era iubit de Ludovic Cel Mult Iubit!... n asta consta secretul fericirii ce-l mir pe Tournehem, fericire intens ce-o fcea s strluceasc n ntreaga ei splendoare... ca i al bucuriei i al revrsrii de spirit ce le vedea la ea n serile din palatul d'Etioles.

156

Marchiza de Pompadour

Acele serate deveniser n cteva zile un lucru la mod; pictorii i poeii epocii se nghesuiau acolo i zvonul nu ntrzie s se rspndeasc n Paris, fcnd din doamna d'Etioles o stea a acestei lumi pudrate, uuratice, spirituale, amabile i superficiale. Tournehem i Jeanne se ntorseser la Paris i viaa i reluase cursul obinuit: serbri strlucitoare, jocuri rafinate, seri scnteietoare n care doamna d'Etioles strlucea cu o intensitate incomparabil. Henri d'Etioles era n continuare absent. Iat n ce stare de spirit se gsea Jeanne n momentul n care domnul No Poisson i propuse o vizit la ghicitoarea n cri. Jeanne acceptase imediat, vznd n asta un fel de escapad; va merge pe jos, seara, nsoit de No Poisson i Crbillon... Va fi ncnttor... n fond, era puin tulburat... S-i cunoti viitorul! Ce nebunie! tia bine c nu era dect o vulgar vnztoare de iluzii, care te oblig s plteti scump simulacrul de fericire pe care-l vindea celor ce-o cutau; cci secretul celebritii sale consta n faptul c nu anuna nenorociri sau tristei! Cu toate c era un spirit subtil i superior, Jeanne, crescut ntr-un mediu sceptic i uor superficial, conserva n adncul sufletului un fel de naivitate... nu credea dar nici nu vroia ceva mai mult dect credina. La cderea serii, plecar toi trei: Jeanne mbrcat n mtsuri, fericit, fr s-i fie fric; Poisson, grav ca un ambasador i Crbillon, uor nelinitit. La ora nou Jeanne i fcu apariia n salonul doamnei Lebon, n chiar clipa n care 0 femeie ieea pe o u de serviciu. Femeia era Helose Poisson. Era la curent cu vizita pe care Jeanne urma s-o fac i tocmai avusese o lung ntrevedere, foarte serioas, cu ghicitoarea. Salonul doamnei Lebon era cunoscut n ntreg Parisul. Era o camer. Luxos mobilat n care erau dispuse cu o art uor desuet diverse obiecte care s ocheze vizitatorii; oprle i bufnie mpiate, sticle misterioase pe di verse etajere, un alambic pe o mas i, n sfrit, n mijlocul salonului, pe o msu ce era o minune de elegan i bogie, un vraf de cri de joc. Salonul era slab luminat i Jeanne, n ciuda scepticismului su, era impresionat i uor emoionat. No Poisson i Crbillon urcaser n pod... Jeanne remarcase c n momentul despririi No Poisson avea lacrimi n ochi. "E din cauza prea multului vin but", i zisese ea. Doamna Lebon, mbrcat ntr-o rochie din mtase, foarte ceremonioas i impuntoare, i fcu intrarea, zicnd: Vrei, doamn, s avei amabilitatea de a v aeza la msua aceea? Jeanne se aez pe locul ce-i fusese indicat. Ghicitoarea luase loc n faa ei. Ce dorii s aflai? o ntreb pe Jeanne, ncepnd s amestece crile. Totul! rspunse Jeanne. Deci trecutul, prezentul i viitorul... Am s vi le spun pe toate trei, fcu doamna Lebon cu o admirabil simplitate, care era ntr-adevr o veritabil art... ca i cnd n-ar fi fost nimic mai simplu! n acelai timp etala crile pe mas, ntrebnd:

157

Michel Zvaco

Vrei s ncepem cu trecutul, cu viitorul, sau cu prezentul? S vedem mai nti trecutul, zise Jeanne rznd, s-o lum n ordine cronologic. Jeanne era vesel i rdea cu poft... foarte amuzat i puin intrigat... Dar brusc rsul i nghe pe buze i pli... Cci doamna Lebon poate pentru a o impresiona printr-o lovitur ocant mprtiase crile i cu o voce grav, solemn, spusese: Regele, doamn!... Avei un rege n cri!... Regele! murmur uor Jeanne. Precum vedei, doamn!... Spun c avei un rege n cri i el e nfiat de cartea aceasta... Din nefericire nu v pot spune ce fel de rege e... dac e suveranul unui mare regat sau e un prin de rang mai mic. Dar e sigur c aceast carte e cea mai important dintre toate i acum este prima oar cnd o trag, n douzeci de ani de cnd m ocup cu asta... Jeanne era stupefiat i agitat. i spunei c nu tii ce rege este? zise ea. Nu, doamn... i rspunse, foarte serioas, doamna Lebon. Aceast asigurare formal o mai liniti puin pe Jeanne, care relu: Ei bine, cum nici eu nu tiu mai mult ca voi, suntei bun s continuai... poate c ne vom lmuri... M ndoiesc s fie aa, zise doamna Lebon, amestecnd crile. i-i spunea, pe msur ce le etala pe msu: n trecut, doamn, vd lacrimi n frumoii votri ochi... Ce s-a ntmplat?... Aha!... iat!... regele despre care e vorba e bolnav... plngei... iat-l vindecat... oh! Dar nc mai plngei?... Ia s vedem... vrei s tiai cu mna stng, s aflm de unde vin lacrimile acestea. Jeanne fcu ce i se ceruse cu o mn tremurtoare. Ai plns pentru c v era team c nu vei fi iubit de acel rege, relu ghici toarea... Jeanne scoase un uor ipt nbuit. i apoi, continu doamna Lebon, vd o cstorie. Cineva v-a obligat la aceast cstorie... brbatul pe care trebuie s-l luai n cstorie este totui un gentilom demn de acest nume. i n care trebuie s avei total ncredere... dar l uri... S trecem la prezent, spuse Jeanne, plind. S vedem i prezentul, zise doamna Lebon, dup ce amestecase din nou crilee Prezentul pare a fi mai vesel dect trecutul... Iubii... i suntei iubit... suntei sigur de asta... vi s-au fcut mrturisiri... Vrei, doamn, s-mi facei onoarea de a-mi spune dac m nel sau nu, dac sunt pe calea cea bun... cci dac m nel, va trebui s folosesc alte cri... Nu, nu! fcu energic Jeanne... nu conteaz, chiar dac v-ai fi nelat... Atunci, nu ne mai rmne de vzut dect viitorul, nu-i aa? Da, spunei-mi viitorul... i n oapt, numai pentru ea, repeta, profund tulburat: "Viitorul!... Fericire sau nefericire?..."

158

Marchiza de Pompadour

n clipa aceea pendula din salon btu jumtatea orelor nou. Jeanne auzi afar zgomotul unei trsuri care se oprise sub ferestrele doamnei Lebon. Ghicitoarea auzise i ea zgomotul. Surse imperceptibil, n timp ce Jeanne urmrea cu o privire nelinitit minile care amestecau i reamestecau crile. Dup cteva minute, timp n care pru absorbit n calcule foarte complicate, madam Lebon relu: Dac trecutul e plin de lacrimi i prezentul plin de veselie, viitorul, doamn, e plin de mreie i de strlucire. Regele v iubete... E vorba de regele din cri... v iubete i v ateapt! Regele m ateapt, murmur Jeanne, pierdut.. Aa spun crile, doamn... Eu nu tiu... eu nu fac dect s repet ce zic ele... i crile mi spun c vei deveni aproape o regin... Ajunge, doamn! zise Jeanne, ridicndu-se cu o suveran demnitate. Ghicitoarea vzuse c mersese puin prea departe. Pe chipul ei se citea nelinitea. Doamn, murmur ea, dac v-am ofensat v implor s v amintii mai trziu c n-am avut nici o intenie rea... Mi-ai cerut s v spun adevrul... vi l-am spus aa cum mi l-au indicat, riguros, crile i nu e vina mea dac... Linitii-v, doamn Lebon, fcu Jeanne, nu m simt n nici un fel ofensat... Rmase pe gnduri cteva minute. i chiar credei c spunei adevrul? Crile acestea ale dumneavoastr nu mint? relu ea cu un glas ezitant. Cum m vedei i cum v vd, doamn! Am avut exemple att de numeroase i de clare, nct sunt nevoit s cred!... i de altminteri, adug ghicitoarea, a face vu aceast meserie aproape divin, dac a ti c e mincinoas? Ca s-i ascund tulburarea, Jeanne scoase punga i o ntreb pe doamna Lebon din priviri. Ghicitoarea avea de obicei tarife foarte piperate: de la cinci ludovici ct cerea de obicei, la zece i adesea chiar hi mai muli, dup situaia credulilor i naivilor clieni. Dar de data aceasta crezuse poate c e mai bine s nu vorbeasc de bani. Cnd o vzu pe Jeanne scondu-i punga, fcu un gest discret i, schind o frumoas reveren, zise: Doamn, nu-mi stricai seara... sunt prea fericit c am avut prilejul s v primesc n modesta mea cas i v voi purta o nepieritoare amintire: e singura plat ce o vreau de la dumneavoastr... "Am s-i trimit un obiect de art acestei inimoase femei", gndea Jeanne: Mulumesc, doamn, relu ea, cu voce tare. Credei-m c i eu voi pstra o amintire plcut vizitei ce v-am fcut-o. Dar unde sunt cei doi cavaleri ai mei?... V ateapt n anticamer... ntr-adevr, No Poisson i Crbillon erau acolo; coborser din pod n clipa n care auziser trsura oprindu-se n dreptul casei. Jeanne i mulumi nc o dat ghicitoarei care nu se mai oprea din reverene, apoi cei trei ieir i coborr scrile, cu Jeanne n frunte. Ajungnd n dreptul uii, vzu trsura oprit n faa intrrii.

159

Michel Zvaco

Portiera era deschis. Jeanne se retrase iute i scoase un ipt uor. n clipa aceea se simi prins n brae i mpins spre trsur. Ajutor! Ajutor! strig ea, pierdut. n chiar acel moment fusese mpins n trsur, iar portiera fu nchis imediat... D-i bice! strig o voce. Imediat trsura se lans n trapul celor doi cai. No Poisson i Crbillon se opriser n faa casei, puin palizi. Iat-o salvat! zice Poisson. Cine tie?... murmur Crbillon.

Capitolul XXV

Drumul spre Versailles

n seara aceleiai zile, pe la apus, cavalerul d'Assas ieea din Paris clare, dup cei ncinsese sabia de lupt i-i ncrcase pistoalele. Cnd ajunse pe drumul ce ducea spre Versailles un grup de ase cavaleri, care erau ascuni n curtea unui han izolat, ncepur s-l urmreasc la dou sute de paii mai n spate. Cavalerii erau acoliii contelui du Barry, care-i i conducea i care erau acolo ca s-l ajute pe d'Assas n ca de nevoie. Erau mascai i nvluii n mantale din cap pn n picioare. "Iat-m obligat s-l apr pe cel pe care-l ursc! gndea du Barry. Ordinele domnului Jacques devin intolerabile! Unde vrea s ajung? Ah! i cnd te gndeti ca un singur glon bine intit ar putea..." Du Barry termin cu un gest gndul morii adversarului su i arunc o privire veni noas, plin de o sinistr speran, spre silueta abia vizibil a cavalerului d'Assas. Tnrul i conducea calul ntr-un trap uor. Nu se grbea... Un fel de veselie ner voas l fcea ades s tresar. Atunci i nflorea n colul buzelor un zmbet ce nu anuna nimic bun pentru adversarii si. "Acest domn Berryer sigur nu se ateapt la ntlnire cu mine, mormia ej printre dini. Ah! Domnule locotenent general de. Poliie! Domnule locotenent general de poliie! Rpitor de femei fr aprare!... Servitor supus al naltei i Atotputernicei Maiesti!... Ce meserie murdar facei! Da, da, mizerabil!... Dar v voi opri!... O s stm de vorb ntre patru ochi!..." Ochii i strluceau de furie. Pli pentru moment. "Dac a fi sigur c Jeanne n-a consimit, n-a cutat aceast rpire!... Dac acest domn Jacques mi-ar fi spus adevrul!... Dac ntr-adevr au aruncat-o cu fora n trsur

160

Marchiza de Pompadour

pentru a o conduce la rege!... Dac a fi sigur de toate astea, a fi n stare s m bat cu douzeci! i s m ia dracu dac nu i-a nvinge!..." Vorbindu-i n felul acesta, lsase frul liber i calul trecuse la pas, prnd a nu fi prea grbit s dea nas n nas cu neprevzutul. "Oare ea m va iubi vreodat? se gndea srmanul cavaler. Imposibil! Nu-i este clar c-l iubete pe rege? Oare nu s-a afiat, n acea blestemat srbtoare, n aa hal nct dou zile toat curtea n-a pariat dect pe ea?... i cu toate astea, ndrznesc nc s mai sper!... i chiar de n-ar mai exista nici o speran, vreau s lupt!... Fie ce-o fi! Cu orice pre! n noaptea asta. Berryer trebuie s mute arina! Or, pentru asta trebuie s m pregtesc de lupt!... Lupt, drace, lupt... Dup aceea, vom mai vedea!" Cavalerul, mai nti pentru reuita ndrzneului su proiect, dar i pentru a se smulge din plasa dezolantelor sale gnduri, ncepu s pregteasc ceea ce el numea un dispozitiv de lupt. Din cele spuse de domnul Jacques, n trsur n-ar fi trebuit s fie dect un brbat i o femeie... Femeia era cea pe care o iubea cu att de juvenil fidelitate... Brbatul era Berryer. "n ceea ce privete vizitiul, un lacheu al lui Berryer, un fricos care-o va lua din loc la auzul primului foc de pistol." Rezulta din toate acestea c d'Assas n-ar fi trebuit s se lupte dect cu un singur om: locotenentul general de poliie. Trebuie s spunem c d'Assas nu-l asigurase n nici un fel pe domnul Jacques c va ataca trsura i c, de altminteri, nici domnul Jacques nu i-o ceruse n vreun fel. Teribilul personaj, perfect cunosctor al sufletului omenesc, se mulumise s-i explice minuios cavalerului ceea ce urma s se ntmple. i dduse toate indicaiile posibile, pn i culoarea trsurii care va fi folosit la rpirea Jeannei. Trsura urma s fie albastru de Frana. Caii trebuiau s fie albi. i cum Bernis era cel nsrcinat s aduc trsura n intersecia Buci i s-o conduc dup aceea la Versailles, domnul Jacques nu fcuse altceva dect s-i spun c vrea o trsur albastr cu caii albi. Domnul Jacques odat plecat, cavalerul i spusese imediat: "Atta timp ct voi fi n via, aceast trsur nu va ajunge la Versailles!... Nu tiu ce risc atacndu-l n crucea nopii pe locotenentul general de poliie n persoan... poate capul! Ei bine, fie ce-o fi, risc orice, mai degrab dect s sufr de durerea ngrozitoare de a o ti pe Jeanne n braele lui, tiind c a fi putut s mpiedic aceast nefericire i nam fcut-o!..." Era aproape ora zece seara. Locul ales era propice: trsura era obligat s treac pe acolo.. La douzeci de pai nainte de a ajunge n dreptul unui pod era n dreapta drumului una din acele misterioase case ce se numeau pe atunci cbnue, locuri de plcere i de ntlnire aparinnd ctorva gentilomi i cum vom vedea mai departe, nu numai lor. Cavalerul hotr s se posteze ntre cas i pod. Iat care era planul dispozitivul su de lupt.

161

Michel Zvaco

Se va propi n mijlocul drumului, cu pistoalele n mn i va arma cocoul, strignd vizitiului s opreasc. Atunci acesta va opri... sau nu va opri... Dac nu va opri, cavalerul va trage cu pistoalele asupra lui, apoi se va arunca pe caii trsurii. Cnd trsura se va opri i va scoate spada, se va duce la portier, i va scoate plria i va spune: "Domnule locotenent general de poliie, v consider un mizerabil i un ticlos i-ar trebui s v ucid cum se ucide, noaptea, un ho. Dar am s v fac onoarea s ncruciai spada cu a mea. M numesc cavalerul d'Assas, Binevoii s cobori, v rog i facei-o imediat, altfel voi fi obligat s v ucid fr s v putei apra!... " Era sigur c Berryer nu va obiecta la o propunere astfel prezentat... i atunci... Atunci Jeanne va putea vedea de ce e n stare iubirea! i va rni adversarul, l va urca n trsura din care va cobor Jeanne, va ordona viz itiului s duc la Paris corpul stpnului su i-i va spune Jeannei: "Doamn, iat calul meu, ou care vei cltori. Binevoii numai a-mi spune n ce loc din Paris dorii s fii condus... iar eu voi lua calul de drlogi..." Cam acestea erau visele ce-l nclzeau pe cavaler, cci era destul de frig afar, iar pe drum nu se simea nici o micare... ntunericul rmnea la fel de negru ca mai nainte... D'Assas desclec i-i priponi calul de un copac. i ncerc spada s vad dac iese uor din teac, i verific pistoletele, i ls mantaua pe aua calului i, propindu-se n mijlocul drumului, se pune pe ateptat. Cavalerii mascai, de care am pomenit mai devreme, se opriser n clipa n care lam vzut pe cavaler desclecnd. Se ndreptaser spre csua de care am vorbit i-i constituiser i ei un dispozitiv de lupt. Unul dintre ei fu nsrcinat cu paza celor ase cai i plec s se ascund n cmp cu sus pomenitele dobitoace. Ceilali cinci naintar pe cmp de-a lungul drumului, la douzeci de pai de acesta, se oprir n dreptul lui d'Assas, se culcar pe burt i se puser i ei pe ateptat... Brusc, cavalerul d'Assas auzi n deprtare zgomotul roilor unei trsuri pe pmntul tare al drumului. Aproape imediat cele dou felinare ale trsurii aprur n ntunericul nopii. Inima ncepu s-i bat cu putere. Trsura care venea era fr ndoial cea pe care o atepta... i n ea era Jeanne... Cu un gest rapid care trda un ndelung exerciiu, cavalerul i arm cele dou pistoale... Trsura se apropia n trapul susinut al celor doi cai puternici... Curnd nu era dect la treizeci de pai de cavaler. Tresri violent... Caii erau albi, amndoi! Trsura era cea ateptat!... n chiar acea clip nainta i, cu o voce teribil n care pusese toat furia iubirii, disperrii, geloziei strig: Stai! Stai! Sau trag!...

162

Marchiza de Pompadour

La o parte! url vizitiul. Cavalerul ochi, trase... Apoi, aruncnd primul pistolet, trase cu al doilea! Vizitiul se rostogoli pe capr, gemnd. D'Assas se repezi spre caii care, nemaisimind hurile, ncepuser s se opreasc. Cu inima btnd s-i ias din piept, cu tmplele ncinse cu un cerc de foc, cu flcile ncletate, se ndrept spre portier i zise: Cobori, domnule, oricine ai fi!... Cobori, sau de nu, pe Dumnezeul meu, v voi trata cum l-am tratat pe lacheul vostru!... n clipa aceea se auzi din interiorul trsurii un ipt sfietor un ipt de femeie! D'Assas se repezi, dar n chiar acea clip portiera se deschise, un brbat sri greoi pe pmnt i, ncrucindu-i braele, spuse cu o voce dispreuitoare, impregnat de suprem autoritate: Ei bravo!... Cine-i ticlosul care ndrznete, s-l opreasc pe rege? D'Assas livid, cltinndu-se pe picioare, trsnit, arunc o privire nspimntat spre brbatul care-i vorbea n felul acesta. i, cu respiraia tiat, gfitoare, cu prul fcut mciuc de spaim, bigui: Regele!... Regele!... Ei bine, da! Cel ce se gsea n trsur nu era Berryer, ci Ludovic al XV-lea, regele Franei!... n braele lui fusese mpins Jeanne! Iat ce se petrecuse de fapt: S ne aducem aminte c Berryer, dup ce-i convinsese pe cei doi beivi, No Pois son i Crbillon, s-o aduc pe Jeanne n salonul ghicitoarei, dup ce-i pusese la punct planul cu Bernis i-l nsrcinase pe acesta din urm s aduc o trsur la ua casei doamnei Lebon, a doua zi pornise pe urma regelui i sfrise prin a-l ntlni numai seara. Ludovic al XV-lea l condusese pe locotenentul general de poliie n cabinetul su i-i spusese: Mi-ai spus, domnule, c vrei s-mi vorbii despre doamna d'Etioles, nu-i aa?... Da, Sire, rspunse Berryer. i jucndu-i cu brutalitate cartea, decis s rite totul, adug: Maiestatea Voastr mi permite s vorbesc de-a dreptul? Chiar v ordon! n acest caz, Sire, sunt sigur c vei fi interesat. Lsnd deci toate cele de prisos deoparte, a putea spune c la serbarea de la Primrie, la care eu am participat pentru a asigura securitatea Maiestii Voastre, aa cum o cere funcia mea, mi-am dat seama de dou lucruri... Orict de cinic i de decis ar fi fost, Berryer tot ezit cteva clipe... S-auzim cele dou lucruri! zise Ludovic al XV-lea aruncndu-se ntr-un fotoliu i lovindu-se peste cizm. O voi lua n ordine, relu locotenentul general de poliie, apsnd pe sensurile multiple ale acestui cuvnt. Primul lucru e c o femeie iubete pe Maiestatea Voastr... Ludovic al XV-lea izbucni n rs. Una singur? ntreb el, vizibil amuzat. Nu i se pare c e cam puin? Oh! Dar cea de care este vorba v iubete ct zece, ct douzeci, ct o sut! Am studiat-o de aproape. Am vzut-o plind sau roindu-se, i-am citit iubirea n priviri. i

163

Michel Zvaco

imediat am ajuns la convingerea intim, absolut, c aceast femeie v aparine din tot sufletul su! i... cine e?... l ntreb Ludovic al XV-lea, care, pentru a-i ascunde emoia, bu o nghiitur zdravn. Sire, lsai-m mai nti s v spun i al doilea lucru pe care l-am remarcat... numai c voi ndrzni s reamintesc Maiestii Voastre c mi-a poruncit s vorbesc pe leau, cu toat sinceritatea... i v repet ordinul, domnule! Ei bine, al doilea lucru e c regele e ndrgostit!... Ah, Sire, iat-v deja suprat! adug Berryer vzndu-l pe rege ncruntndu-i sprncenele. Spun c regele este ndrgostit i c nu ndrznete s-i mrturiseasc iubirea i s-o declare n faa tuturor, cum se cuvine s fac un mare rege, stpn absolut n regatul su i n oraul su... Acum nu mai am nimic de adugat, dect c: regele tocmai e ndrgostit de acea femeie care-l ador, iar acea femeie se numete doamna d'Etioles... Regele se ridic, fcu civa pai prin cabinet, apoi reveni la locotenentul general de poliie. Ei bine, da, Berryer... o iubesc, cum spunei, ca un adevrat colar. tiu c i e a m iubete... ah! Pe Dumnezeu i Belzebut, m simt uurat c pot s-o spun! Da, e adevrat! Am i mrturisirea ei... i... i regele nu ndrznete s se hotrasc! zise Berryer strlucind din cauza n crederii ce i se fcuse. Deci am vzut bine ceea ce am vzut. i atunci, Sire, mi-am zis c din moment ce regele nu ndrznete, este datoria prea plecailor si supui, n general i a locotenentului general de poliie n special, de a nltura obstacolele... i voi ai suprimat aceste obstacole? ntreb regele cu ardoare. Exist un so... Care nu conteaz!... Sire, relu repede Berryer, n seara aceasta va trebui s-o conduc pe doamna d'Etioles la Versailles... Lui Ludovic al XV-lea i scp un strigt uor. Am pregtit totul, continu Berryer i totul e gata. Doamna d'Etioles trebuie s se duc n seara aceasta ntr-o cas din intersecia Buci... o vom urca n trsur, iar cel ce-o va face voi fi eu! n ceea ce-l privete pe vizitiu, va fi unul dintre cei mai ferveni slujitori ai Maiestii Voastre, domnul de Bernis... n seara asta! repet mainal Ludovic al XV-lea uluit. n seara aceasta, la orele zece, insist Berryer fr s-i fac cea mai mic imputare n privina rolului infam pe care-l juca. ntr-adevr, jubilnd cu bucuria ambiiosului cea mai teribil bucurie care exist cu tonul cel mai natural, adug: Sire, vrea Maiestatea Voastr s-mi fac plcerea de a-mi spune unde va trebui s se opreasc trsura ce va aduce pe doamna d'Etioles i pe servitorul vostru... Berryer, i zise regele, mi facei un serviciu pe care nu-l voi putea uita niciodat. Berryer se nclin att de tare nct fruntea sa ajunse la nivelul genunchilor regelui. Nu-mi fac dect datoria, Sire! murmur el. Planul vostru este admirabil! relu Ludovic al XV-lea. E al dracului de bun! M-ai fcut s vd mai bine n sufletul meu: n-a fi ndrznit! Ei bine, trebuie s ndrznesc!... Berryer, voi modifica ceva n planul vostru!...

164

Marchiza de Pompadour

Ce anume, Sire?... Nu pe voi trebuie s v gseasc doamna d'Etioles n trsur, n clipa n care va urca. i atunci cine va fi, Sire? Eu! zise regele. S mergem, Berryer. Condu-m! S nu mai pierdem nici o clip... Ludovic al XV-lea i chem valetul de camer i-i porunci s anune c s-a culcat i c fiecare putea face ce dorea. Apoi, aruncndu-i o mantie pe umeri i ncingndu-i o spad solid, de lupt, iei din apartamentul regal printr-o u secret, ajunse n dreptul unei scri ntortocheate i, urmat de Berryer, se gsi repede n afara Luvrului. Cei doi brbai merser ntins pn la intersecia Buci. Trsura nu ntrzie s apar, condus fiind de Bernis... Berryer se post la ua de intrare n cas i cnd Jeanne apru, o prinse n brae i o urc n trsur. Trsura se ndeprt. "M-am mbogit!" murmur locotenentul general de poliie. Jeanne, simindu-se urcat astfel n trsur avu sentimentul c fusese atras ntr-o curs. n trsur scoase un ipt disperat... dar dou brae viguroase o nlnuir imedi at. Lsai-m, domnule! strig ea. Lsai-m! Suntei un la!... Lsai-m, dac nu, v jur c am s v plmuiesc!... Jeanne!... Jeanne!... Scumpa mea Jeanne! strig o voce nflcrat. Recunoscu vocea, ndeprt minile care-i acopereau ochii i-l vzu pe rege aproape ngenuncheat. Voi!... Sire!... Cum! Maiestatea Voastr era! bigui ea. La picioarele voastre, Jeanne... Ah! Scuzai-mi excesele la care m-a mpins iubirea ce v-o port! Simeam c nu mai triesc, Jeanne! Nu m gndeam dect la voi! Voiam s v revd eu orice pre! Fie numai i ideea de a mai trece nc o zi fr s v vd mi se prea odioas... Oh! V implor, nu v ndeprtai de mine!... Da, am ndrznit s concep i s execut acest plan nedemn poate de un gentilom, dar demn de un nebun ndrgostit ea mine... Un cuvnt, Jeanne... o singur privire care s-mi spun c m iertai!... Jeanne era aezat pe pernele trsurii. Era fermecat, n extaz... i suspin. Tria o bucurie imens auzindu-l vorbind astfel pe cel pe care-l iubea i plngea de fericire!... Sire, zise ea cu tristee, v-ai purtat cu mine la fel cum v-ai fi purtat cu una din acele fee ce nu merit s fie menajate... Regele pli. Reproul era nspimnttor de drept prin chiar cruzimea sa. Dar ceea ce-l fcuse s pleasc pe Ludovic al XV-lea era mai ales teama c nu cumva Jeanne s-i scape, ca ea s nu-i cear s opreasc trsura i s-o lase s coboare. Ah! exclam el, vd bine c m-am nelat! Ce vrei s spunei, Sire?... Nu m iubii, Jeanne! Acesta-i adevrul!... Eu... Eu nu v iubesc!...

165

Michel Zvaco

Fusese un astfel de strigt pasional nct Ludovic al XV-lea fu rvit, am putea spune chiar uluit... Mintea ncepuse s i se nfierbnte... Inima ncepuse s-i bat mai re pede, se ls s alunece pe genunchi i lund n minile lui minile Jeannei, le acoperi cu sruturi pasionale... i de o blndee care ptrunse pn n strfundul sufletului tinerei femei. i mbtat, exaltat, repeta: Te iubesc, adorata mea Jeanne... Te iubesc i sunt al tu pentru totdeauna... Sire! Sire!... biguia Jeanne, extaziat. Te ador, Jeanne! N-ai neles din sunetul vocii mele? N-ai neles din gravitatea gestului pe care l-am fcut? Gndete-te c cel ce-a prsit n secret Luvrul n toiul nopii pentru a te ntlni e regele Franei!... Vai! murmur Jeanne, cu ct a fi fost mai fericit dac cel pe care-l iubesc n-ar fi avut nici Luvrul, nici grzile sale... Jeanne, pentru a te ntlni, am fcut un lucru mai grav dect acela de a nela grzile: am nfruntat scandalul i legile etichetei... Sire! Sire!... Voi vorbii de scandal... Fie-v mil ducei-m napoi la Paris... La soul vostru? zise Ludovic al XV-lea cu ciud. Jeanne ncepu s tremure; i se citea spaima n priviri. Soul ei!... Ea l i uitase! i atunci regele nelese deodat ce abis separa acea femeie delicat de fiina hidoas care era d'Etioles. Ludovic al XV-lea nu era gelos... nu avea dreptul s fie gelos. El nu cerea amantelor sale dect o fericire pasager, fiind prea sceptic pentru a-i imagina o posibil fidelitate. Fr ndoial c de data aceasta nu era vorba de o pasiune asemntoare cu celelalte pe care le cunoscuse pn atunci. De data aceasta Ludovic realiz faptul c avea o inim i c acea inim btea mai repede dect ar fi vrut-o. Deci nregistrase cu o bucurie ascuns fiorul de groaz ce-o scuturase pe Jeanne la simpla idee de a se ntoarce la soul su... Se aez lng ea i-i murmur cu ardoare: Vezi bine c nu te poi ntoarce la Paris pentru c tremuri numai la gndul de a-l revedea pe brbatul care i este so... Sire, unde m conducei acum? ntreb Jeanne, cuprins de panic. La Versailles, zise regele. Nu! Oh! Nu!... Sire... n numele iubirii mele, n numele acelui sentiment att de pur pe care tocmai vi l-am mrturisit... Ascult-m! O ntrerupse regele. Te conduc ntr-o cas n care vei fi stpn suveran. i jur pe onoarea mea de gentilom c nu voi intra acolo atta vreme ct tu nu m vei fi chemat!... Sau dac voi veni acolo, o voi face-o n plin zi, ca un oaspete pe care binevoieti s-l primeti... Vom face mpreun poezie i muzic... lng tine voi uita mutrele false ale curtenilor mei, ameninrile cu rzboiul, observaiile minitrilor mei... n fine, voi uita acest lucru att de strlucitor la suprafa i att de trist i de gol n fond i care se numete regalitate... Vrei, Jeanne?... Vrei s fii ngerul meu pzitor, zna mea bun? Vrei s fii alinarea lungilor mele necazuri, disperrilor ce m cuprind adesea?...

166

Marchiza de Pompadour

Vrei s fii izvorul de la care voi veni s iau buntatea care, de la Versailles, va strluci peste ntreaga Fran?... Un singur cuvnt i trsura asta se va ntoarce la Paris! Voi suferi, doamn, voi plnge... nu te voi mai deranja cu aceast iubire la fel de curat, i-o jur, ca i a ta! Toate capriciile tale i vor fi respectate. Dar dac nu vei spune nimic, Jeanne, tu vei deveni prietena secret a srmanului Ludovic care nu are n jurul lui dect respectul etichetei i nici o urm de afeciune... floarea tandr i dulce asupra creia m voi apleca adesea pentru a m mbta cu parfumul su... Jeanne i lsase capul n jos i-i acoperise ochii cu palmele... Oh! Ce vis frumos o fcea s viseze Ludovic... O iubire cast, curat... s fie prietena lui... s-l sftuiasc, s-l ndrume, s-l con soleze... ce binecuvntare... Cuvntul pe care-l cerea regele i care trebuia s-o duc la Paris n-a mai avut curajul s-l pronune... Ludovic al XV-lea depuse un lung srut pe fruntea ei... i trsura i continu drumul!... Brusc, rsunar dou focuri de arm. Trsura se opri! Ludovic al XV-lea nu avea acea bravur temerar prin care se distinseser unii din strbunii si. Se temea de hoi. i era fric de moarte. Pe cmpul de btaie augusta sa persoan nu fusese prea des vzut. Plise la auzul celor dou focuri de pistolet. Dar n situaia n care se gsea, n faa femeii n ochii creia el trebuia s fie chintesena cavalerismului i a curajului, nelese c orice ezitare i-ar fi fost fatal... - Un semn de laitate care ar fi ucis iubirea din inima Jeannei. Regele deschise portiera... Jeanne scoase un ipt i vru s-l rein... Dar regele deja srise din trsur... Ea l urm, hotrt s se lase omorta alturi de el. Numai c Ludovic al XV-lea, convins c avea de-a face cu o curs a tlharilor de dru mul mare, cu toate c ar fi avut interesul s pstreze cel mai strict incognito, strigase deja c era regele!... n sperana c acel cuvnt, regele, i va servi de scut i va fi sufi cient s pun pe fug inamicul. Nu mic i fu mirarea vznd c nu era n faa sa dect un singur tnr cruia lucirea felinarelor i scotea n eviden paloarea i care se retrgea, disperat!... Vznd aceasta, Ludovic al XV-lea i regsi curajul. Cine suntei, domnule? Cum de-ai avut curajul de a opri trsura cu care cltorete regele?... Mi-am permis aceast ndrzneala, rspunse d'Assas cu vocea pierdut, creznd c voi gsi n ea un brbat care face meseria de zbir. Nu aveam cum s-mi nchipui c regele Franei a consimit s-l nlocuiasc i s fac aceast meserie n locul lui!... Dar tii c suntei ndrzne, amice! strig regele cuprins de furie. Ceea ce mi-ai spus v-ar putea costa foarte scump!... Dar eu sunt un prin generos... Cerei-v scuze i eliberai drumul... Am crezut, continu d'Assas, n mreia regelui; m-am nelat! Am crezut n on estitatea femeii care e lng voi, mi cer iertare!...

167

Michel Zvaco

i purtai i costumul ofierilor mei! rcni Ludovic al XV-lea. Numele vostru, cav alere! Jeanne l recunoscuse pe cavaler. Tremurnd de fric i de mil pentru acel nobil i frumos cavaler pentru care, n anumite momente, ea nutrise sentimente mai duioase, Jeanne se avnta spre el i-i lu mna. Numele vostru! repet regele cu furie crescnd. Tcei! i opti Jeanne. Tcei! i fugii!... Dac nu, suntei pierdut!... Sire! zise tnrul ofier, m numesc cavalerul d'Assas i sunt ofier n regimentul Auvergne. Am insultat maiestatea regal n persoana regelui i a amantei sale... Cui trebuie s dau spada mea? Ei sau vou?... Jeanne, mpins nlturi de cavalerul care se apropia, se retrase cu un ipt de spaim i, cu rsuflarea tiat, atepta hotrrea regelui. Pstrai-v spada, cavalere d'Assas, spuse Ludovic al XV-lea. i ducei-v s-o predai cpitanului grzii mele, la Luvru. i ordonai s v aresteze i s v pstreze la Luvru pn cnd voi fi luat o decizie convenabil n ceea ce v privete!... M voi duce, Sire! rspunse linitit d'Assas. nc ceva, domnule! relu regele. Dac vei avea din ntmplare ideea s fugii, aflai... Sire! l ntrerupse d'Assas, n familia mea nu se fuge nici de nchisoare i nici de moarte. Maiestatea Voastr poate sta linitit; m voi duce s m predau... Se ntoarse spre Jeanne i, stpnindu-i un suspin, cu o voce ferm, blnd i trist, i spuse: Adio, doamn!... Se ndrept spre cai fr s ntoarc privirea. Insolentul! mri Ludovic al XV-lea, va vedea el ce nseamn s-l nfruni pe regele Franei!... Dac nu fuge, o frnghie bun... Sire! opti Jeanne tremurnd. Ascultai-m! Tnrul m iubete i... Cu att mai mult! Sire, v cer s-l iertai! Cum, n-ai auzit ce-am hotrt?... Dar ce facei, plngei?... Sire, gndii-v c amintirea ntlnirii noastre va fi mnjit de snge! Ei bine, fie... N-am s-l trimit la moarte! i n sinea lui adug: "Bastilia ucide la fel de bine ca i securea clului!" Sire, relu Jeanne strngnd convulsiv mna lui Ludovic al XV-lea, eu v cer iertarea deplin a tnrului... Ah! Ah!... deci l iubii?... Nu! Nu iubesc pe nimeni pe lume n afara voastr, Sire! rspunse Jeanne cu o voce ptrunztoare, ntrerupt de suspine i att de profund, att de adevrat nct regele fu convins. V rog numai s m ascultai bine, Sire. Dac domnul cavaler d'Assas nu-i recapt imediat libertatea, am s-l strig n clipa n care va trece i-i voi cere s m conduc la palatul d'Etioles nainte de a se preda la Luvru. Tremura.

168

Marchiza de Pompadour

Sumbru i ezitant, regele o privea... i o admira! Era n acele clipe de o frumusee tragic... Cavalerul d'Assas i regsise calul, sltase n a i, la pas, se ndrepta spre trsur pentru a se rentoarce la Paris... Ajunse n dreptul regelui... Jeanne fcu un pas spre el. Atunci Ludovic al XV-lea se hotr: l opri cu un gest i-l strig: Cavalere d'Assas! Cavalerul i opri brusc calul i, fr s scoat un cuvnt, atepta... Suntei liber, domnule! zise regele cu o voce schimbat. O, bunul meu rege! O, iubitul meu Ludovic! murmur Jeanne. Ct suntei de bun, ca n visele mele... mre i generos! mi place s uit, relu Ludovic al XV-lea, iar actul vostru nebunesc i vorbele i mai nebuneti pe care le-ai pronunat... Cavalerul, livid, rmnea n continuare nemicat, asemenea unei statui ecvestre. Cu aceeai indiferen cu care primise ordinul de a se preda, primea i vestea eliberrii sale; cu inima strns ca ntr-o menghin, cu rsuflarea tiat, nu avea dect un singur gnd: "Jeanne e a lui!... Jeanne e a regelui! Nu-mi rmne dect moartea!..." Ludovic nu era monumentul de generozitate pe care-i vedea Jeanne n imaginaia ei nfierbntat. Vzu ct putea s sufere nefericitul tnr i, neputndu-l condamna nici la spnzurtoare, nici la Bastilia, vru s-l condamne la o pedeaps i mai atroce. i, cu o voce plin de dispreuitoare zeflemea, adug: Nu vreau s pstrez din noaptea aceasta dect amintirile plcute pe care mi le va lsa ea. Haide, domnule, suntei liber! De data asta cavalerul fu scuturat de un lung i neplcut fior. Arunc o ultim privire plin de disperare spre cea pe care o adora i dispru n noapte... Regele o ajut pe Jeanne s urce n trsur. Jeanne era palid din pricina acelei scene i frmntata de sentimente confuze i contradictorii n care domina ruinea de a fi fost surprins de cavalerul d'Assas. Apoi se ndrept spre vizitiul nemicat, nepenit n scaunul su. Suntei rnit? l ntreb el. Da, Sire, sunt rnit la umrul drept... dar pot conduce... Suntei curajos! zise regele. Cnd este vorba s-o servesc pe Maiestatea Voastr, rnit sau nu, att ct mai sunt viu, aparin regelui... Numele vostru? De Bernis, Sire! Bine! Nu v voi uita, domnule de Bernis!... Plecm!... Ludovic al XV-lea sri cu uurin n trsura care se puse imediat n micare n direcia Versailles... Bernis, n timp ce inea hurile, i mica de bine de ru braul stng pe care-l avea ntr-o earf.

169

Michel Zvaco

Dar dac cineva ar fi desfcut bandajele, pe care el le fixase surznd, ar fi constatat c braul i umrul nu aveau nici cea mai mic zgrietur...

Capitolul XXVI

Csua

Nici nu plecase bine trsura regelui c brbaii care asistaser la derularea scenei, ntini pe burt pe cmpul de lng drum, se i ridicar. Du Barry alerg la cai, sri pe al su i, dnd ordin acoliilor si s se ndrepte spre ora, porni la drum. Dac nu vzuse chiar totul, n schimb auzise totul. Aflase n felul sta c n locul lui Berryer n trsur se afla Ludovic al XV-lea. Srind peste anul ce desprea cmpul de drum, i relu galopul i n scurt timp ajunse din urm trsura. Lsnd o distan suficient pentru a nu putea fi vzut sau auz it, din trsur, ncepu s-o urmreasc. "D'Assas sta are o baft! mormi el. Un altul, chiar eu, nu conteaz, ar fi fost are stat mine diminea i la Bastilia, biete!... poate i o ntrevedere cu clul! Ah! Regele sta e slab de-a binelea!... D'Assas a scpat neifonat!... i cine tie dac aventura asta nu-i va fi de folos!... Iat-o pe micua d'Etioles favorit!... Or, fata mi-a fcut impresia c ar nutri pentru frumosul cavaler un sentiment ce frizeaz tandreea!... Oricum, n-am vzut nc totul! Vom tri i vom vedea!" Douzeci de minute mai trziu n faa lor apru n noapte giganticul castel ce evoca imensul orgoliu al lui Ludovic al XIV-lea. Fr ndoial c regele dduse indicaii lui BerniSj cci acesta, fr s ezite; nconjur aripa dreapt a castelului i se angaja pe dru mul ce ducea drept spre locul pe care mai trziu va fi nlat Trianonul. Dup zece minute, trsura se opri. Du Barry sri repede din a i, fr s se mai ocupe de calul su, care era dresat s nu se mite din loc din clipa n care stpnul punea piciorul pe pmnt, ascunzndu-se dup trunchiurile copacilor, ajunse la timp pentru a-l vedea pe Ludovic al XV-lea cobornd din trsur... Jeanne rmsese n trsur... Bernis, care nu primise nici un ordin, sttea nemicat pe locul su. Du Barry privea cu atenie ceea ce se petrecea n faa sa. Remarcase faptul c trsura era oprit n faa porii unui elegant pavilion n stil Renaissance ce prea prsit, cu obloanele trase i uile nchise. Regele se apropie de ua de la intrare i lovi de trei ori cu ciocnelul. Imediat, ca i cnd cineva ar fi vegheat n permanen la intrare, ua se deschise i apru o graioas subret, luminat de lampa pe care o inea n mn. Femeia l re cunoscuse pe rege? Poate. Dar nu schiase nici un gest de surpriz, nu scosese un cuvnt i se mulumise s lumineze trecerea ridicnd lampa. Atunci Ludovic al XV-lea se ntoarse la trsur, deschise portiera i ntinse mna.

170

Marchiza de Pompadour

Du Barry o vzu aprnd pe doamna d'Etioles care, palid i tremurnd, se sprijini de ea pentru a cobor. Regele o conduse pn la ua de intrare i, adresndu-se subretei, i spuse: Suzon, iat-o pe noua voastr stpn. Sper c totul e pregtit pentru a o primi cum se cuvine. Da, domnule, rspunse demn subreta. Doamn, relu Ludovic al XV-lea, adresndu-se Jeannei, binevoii s v considerai aici ca la voi acas. i chiar i suntei acas. Cci din aceast clip casa pe care o vedei v aparine. ndrznesc s sper c vei binevoi uneori ca, printre prietenii care vor veni s v salute, s-l primii pe cel mai fidel i mai supus dintre servitorii votri. n acelai timp se nclin profund. Jeanne, tulburat pn n adncul sufletului, avu o ultim ezitare. Fcu o reveren i murmur cu o voce confuz: Vei fi ntotdeauna binevenit... domnule... i intr! Ludovic al XV-lea rmase cteva clipe n faa uii, cu un surs deosebit n colul buzelor. Apoi se ntoarse energic i urc n trsura care cteva minute mai trziu se oprea n faa castelului unde totul era ntotdeauna pregtit, zi sau noapte, s-o primeasc pe Maiestatea Sa... "Uf! murmur Bernis, lsnd trsura n minile lacheilor, nu tiu ct a putut urca jupn Berryer pe faimoasa scar n noaptea asta!... n ce m privete, situaia se prezin t foarte bine... Acum e cazul s ne gndim bine ce facem!... Trebuie sau nu s-l previn pe scumpul domn Jacques... oh! Pardon... monseniorul!... Ia s vedem de ce parte tre buie s m dau?... i dac o las n voia sorii?... Cine va fi nvingtor? Regele, sau puter nica societate la care sunt afiliat?... Oricum, s ne lum noi dou zile de pauz... i de re flecie..." Aa c domnul de Bernis se retrase n camera ce-i fusese pregtit i ncepu, ntradevr, s reflecteze. Pe cnd du Barry, n ceea ce-l privete, se arunc din nou n a i-i ndemn nu toc mai blnd animalul pe drumul ce ducea la Paris. La orele trei ale dimineii, n timp ce Bernis se gndea, Berryer atepta. Jeanne visa la uimitoarea sa aventur i regele dormea foarte linitit, du. Barry btea la ua casei de pe strada du Foin i n ciuda orei nepotrivite, fu primit imediat. "i acolo erau de veghe, zi i noapte" A doua zi Parisul lu cunotin cu indiferen c: Curtea se mutase la Versailles, regele fiind cnd la castel, cnd la Luvru, edictele privind impozitele picnd cu o monoton regularitate, implacabile. Parizienii nu fur nici ntristai, dar nici veseli aflnd c, dintr-un capriciu care-i era caracteristic, regele lor prsea oraul pentru a se duce s se culce la Versailles. Toat ziua fu agitat de exodul cavalerilor, trsurilor, seniorilor i doamnelor din nalta societate care se grbeau care mai de care s alerge acolo unde erau siguri c aveau s-o regseasc pe Maiestatea Sa, adic sursa onorurilor i favorurilor lor. Numai c, dei toat lumea era la curent cu obiceiurile lui Ludovic al XV-lea, nu toi mprteau aceeai filozofie indiferent precum bunii burghezi ai Parisului.

171

Michel Zvaco

Minitrii erau ngrijorai. Dimpotriv, tinerii seniori erau veseli; cci Versaillesul era un loc al deliciilor... srbtorilor de tot felul, mreaa i somptuoasa via regal... Doamnele se ntrebau ce se ascunde n spatele acestui capriciu regal... i nu numai una se gndea la micua d'Etioles, cu care Maiestatea S se ntreinuse n timpul serbrii de la Primrie... Altele, de asemenea, se gndeau i la acea superb doamn du Barry pe care regele prea s-o fi admirat foarte tare i toate, cu nelinite, cu o surd gelozie, se ntrebau dac, ajungnd la Versailles, nu vor fi pui n faa faptului mplinit i nu li se va prezenta o nou domnioar duces de Chteauroux... Mare le-a fost tuturor mirarea cnd seara l vzur pe rege flecrind afectuos cu sr mana Marie Leczinska, regina att de dispreuit i de prsit... Ludovic al XV-lea lucrase ndelung cu domnul marchiz d'Argenson. Apoi avusese o ntrevedere foarte lung cu locotenentul su general de poliie. Fa de curtenii si se artase a fi vesel, afabil, mai mult de douzeci de doamne crora nu le adresase pn atunci cuvntul primir complimente din partea lui... Rezultatul: toat lumea era radioas la castelul Versailles, ncepnd cu regina Maria, care spera ntr-o ntoarcere a regalului ei so pn la primul ministru, care nu-l gsise niciodat pe Ludovic al XV-lea att de atent i receptiv la sfaturi i la seniorii de mai mic importan care vedeau n bunvoina regelui o promisiune de viitoare serbri. Dar ceea ce surprinsese cel mai mult aceast lume att ie nobil i de prompt la comentarii fusese vederea Maiestii Sale ntreinndu-se ndelung i n particular cu acel micu abate dispreuitor, acel preios poeta care era domnul de Bernis. De Bernis avea braul n earf i, abordndu-l, regele i spuse cu voce tare: Deci, suntei rnit, domnule?... Da, Sire, i rspunse Bernis, mi-am scrntit puin braul stng... Trebuie s v odihnii, reluase regele cu solicitudine. Sire, nu exist pentru mine odihn mai vindectoare dect s m gsesc n preajma Maiestii Voastre. Regele surse acestei extravagante flatri i-l condusese pe micuul abate spre ambrazura unei ferestre. Cnd Ludovic al XV-lea l prsi pe Bernis, seniorii cei mai de vaz se crezur obli gai s vin s-l ntrece ce-i mai face braul. Niciodat Bernis nu fusese mai srbtorii ca acum. Civa ncercar abili s afle cauza acelei misterioase luxaii... dar el rmase im penetrabil, zburnd din grup n grup, primind i lansnd ocheade sau complimente; fiecare l admir i i descoperea p calitate, de fapt o mulime de caliti pn atunci nebnuite... Bernis era pe drumul cel bun!... Pe la orele zece ale serii Ludovic se retrase n apartamentele sale i se ls pe minile lui Lebel, valetul su de camer. Bernis, strlucind de fericire, urc scrile care conduceau spre camera care-i era destinat: cci regele dorise s locuiasc la castel. Hotrt lucru, i zise Bernis, cred c am fcut bine c nu m-am dus s-l caut pe... domnul Jacques! Triasc regele, ce dracu!... mai ales dac-i ine promisiunile fcute... i de ce nu i le-ar ine?

172

Marchiza de Pompadour

Pronunnd aceste cuvinte n petto, Bernis aps pe clana uii i, deschiznd-o vzu un brbat instalat n colul emineului, n faa unui foc zdravn i vioi... Bernis crezu la nceput c s-a nelat, dar vzu repede c se afla n camera lui... Intr i nchise ua, apoi se ndrept spre brbatul care, aezat ntr-un fotoliu, sttea cu spatele la el i-i spuse vesel: ncntat s v fiu gazd, domnule, mai ales dac-mi vei spune cu cine am onoarea... s... Ultimele cuvinte i rmseser n gt. Brbatul se ntorsese, se ridicase... i Bernis recunoscu n persoana acestuia pe... domnul Jacques!... superiorul su... eful redutabil i de temut... stpnul atotputernic!... Domnule... bigui el... Monseniore!... ndoi genunchiul, plind brusc. Linitii-v, zise domnul Jacques. Ridicai-v... i privii-m. De ce v temei?... C am fost vzut intrnd aici?... Fii pe pace... Oh! Monseniore!... Atunci?... Avei un pcat pe contiin... n cazul acesta, mrturisii-mi-l, copilul meu! tii c ordinul nostru, dac este nemilos n ceea ce-i privete pe ipocrii i trdtori, tie s-i ierte pe cei ce se ciesc... Vorbii deci fr team, v ascult... n acelai timp, domnul Jacques se reaezase n fotoliul su. Bernis era nspimntat... Dar i reveni repede. i cu o voce din nou ferm zise: Monseniore, am, ntr-adevr, ceva s-mi reproez: faptul c am ntrziat s v pun la curent cu cele ntmplate n noaptea trecut... Nu-i aa grav, zise linitit domnul Jacques i, de altminteri, avei o scuz... Bernis tremura. I se prea c ghicete o nspimnttoare ironie sub aerul calm al teribilului su interlocutor. Vai, nu, Monseniore! zise el. Ba da! Ai fost rnit!... E un motiv suficient... E adevrat, Monseniore, fcu Bernis vesel, nu m-am gndit... La motiv, sau la ran? Cine v-a rnit, cavalerul?... Da, Monseniore. Lovitur de spad? Nu, a tras n mine... Ran de glon Iat, fiule, am cu mine un balsam vindector pentru rnile de glon... lsai-m s v ngrijesc rana de la bra i v vei vindeca foarte repede... Monseniore, bigui Bernis, devenit pmntiu, eu... nu voi permite... sunt ncurcat... Hai, hai... Las-m s te oblojesc, nu-i fie fric! i spunnd acestea, scoase dintr-un buzunar un flacon pe care-l destup i apoi strnse braul n earf. Bernis se retrase doi pai i czu n genunchi. Monseniore, zise el plecnd capul, fie-v mil de mine: am minit! Nu sunt rnit!... Asta-i foarte grav, zise domnul Jacques dup cteva clipe de tcere. O minciun... tii cum sunt pedepsite minciunile de la inferior la superior, mai ales cnd superiorul e

173

Michel Zvaco

generalul ordinului!... Nu avei dect un mijloc de a obine absolvirea: trebuie s v spovedii. Dac ai fost supus unor tentaii, dac demonul ambiiei i-a fcut sla n voi i v-a dat sfaturi rele, spunei-mi i vom vedea!... Monseniore, zise Bernis ridicndu-se, nu am alt greeal a-mi reproa dect aceea de a nu fi venit s v raportez la timp ceea ce s-a ntmplat, cum era de datoria mea... Fr s scoat un cuvnt, domnul Jacques se duse la fotoliul n care sttuse i pe care-i lsase pelerina. O lu i o puse pe umeri. Ce facei, Monseniore! exclam Bernis, tremurnd. Domnul Jacques se ntoarse atunci spre el. Era de nerecunoscut. Ochii i ardeau, trsturile feei purtau amprenta unei indicibile maiesti. Cum adic ce fac? mugi el. Prsesc oaia rtcit ce refuz s se ntoarc la tur m. Fug din locul acesta unde se respir un aer de minciun i de trdare! Amintii-v hrtia pe care am semnat-o! Amintii-v c v-ai angajat s servii interesele ordinului n dauna intereselor regelui. Mine, dar ce zic eu! n seara asta, n cteva minute hrtia va fi n minile regelui. Adineauri erai favoritul lui. n seara n care v-ai fcut vise de mrire v vei trezi la Bastilia... i acolo putei reflecta n linite cum anume ne mai putei trda. Numai c treaba asta poate dura toat viaa!... Graie, Monseniore! bigui Bernis. Suntei nspimnttor. M ciesc! Oh! M ci esc din tot sufletul!! Deci aa va s zic, ce v-ai spus: "Nu-mi voi anuna eful despre lucrurile care-l intereseaz. Voi servi ruinoasele porniri ale acestui rege pervers! i n felul acesta voi face mai repede avere i carier!..." Nesbuin! Ai avut totui dovezi c tiu totul la timp!... Iertai-m, Monseniore, exclam Bernis. Ei bine, da, mrturisesc! Ambiia m-a ispitit! Ambiia m-a fcut s prsesc calea cea dreapt! Dar sunt gata s-o urmez din nou!... Nu pentru c m tem de prbuirea unui vis sau c-mi este fric de Bastilia!... Monseniore, o tii prea bine: pentru un vis ce-i ia zborul, construieti alte douzeci... i poi s iei din temnia cea mai secret!... mi cunoatei sufletul, tii care-mi sunt aspi raiile! Ei bine, Monseniore, m ciesc pentru c realmente voi suntei cel mai puternic, pentru c v admir i c-mi inspirai un sentiment vecin cu adoraia... Fii clement, fii generos... i tii c sunt capabil s repar cele mai nefericite situaii... Bine, fiule! zise domnul Jacques rentorcndu-se la locul su. n clipa asta suntei cu adevrat sincer i sper c noaptea asta v-a dat o lecie binevenit... Suntei una din tre cele mai subtile inteligene pe care le avem n ordinul nostru. mi suntei de mare folos. Nu voi pierde deci timp mimnd o severitate ce e departe de mintea i inima mea. Suntei iertat. S nu mai vorbim despre astea... Bernis se nclin, lu mna pe care i-o ntindea domnul Jacques i, cu o team respectuoas, o srut. S vedem, i spuse atunci domnul Jacques. Povestete-mi totul aa cum s-a ntmplat. Bernis povesti totul de-a fir a pr, aa cum am povestit noi mai nainte. Termin prin a da toate informaiile despre casa n care fusese condus Jeanne.

174

Marchiza de Pompadour

Domnul Jacques l asculta, nfundat n fotoliu, cu ochii nchii; memora informaiile. Bernis, zise el la sfrit, trebuie ca n cel mult dou zile s am lista tuturor persoanelor care, sub un motiv sau altul, locuiesc n acea cas; mi trebuie o noti exact despre fiecare, moravuri, gusturi, slbiciuni, gradul de coruptibilitate... M nelegei?... Da, Monseniore. i v pot semnala deja o camerist pe care Berryer a plasat-o acolo acum ctva timp pentru a obine informaii... Domnul Jacques avu un imperceptibil tresrit de bucurie. Se numete Suzon, continu Bernis. E o pasre rar. E devotat n ntregime lo cotenentului general de poliie, dar au fost dou ocazii care m fac s cred c nu m privete cu ostilitate. Dimpotriv... n felul acesta, credei c v putei introduce acolo?... Aa cred, Monseniore! i putei introduce i pe altcineva?... Fie brbat, fie femeie?... Sunt sigur, Monseniore!... Capul sus! murmur atunci domnul Jacques, partida nu-i pierdut!... Am s-mi iau revana!... Bernis, relu el cu voce tare, credei c putei s-o convingei pe acea fat... cum i-ai spus? Suzon... v repet, Monseniore, poate c ea are o simpatie ascuns pentru mine, dar e o fat foarte fin i foarte devotat lui Berryer... Va trebui s-o convingi s se lase nlocuit de o alt femeie... Crezi c ai s reueti? Voi face tot posibilul, Monseniore. Dar aceast nlocuitoare... V va fi indicat la momentul potrivit. Pentru moment, iat care sunt ordinele mele: mi trebuie un plan al casei, o list cu toate persoanele care-o locuiesc; i, n sfrit, v vei ocupa de mine diminea s v punei bine cu micua Suzon... Mai avei i alte ordine s-mi dai, Monseniore? Da, da... Va trebui s-i spunem cavalerului d'Assas unde a fost condus doamna d'Etioles i s-i mai spunem i c regele nc n-a pus piciorul n cas... Adic s-i nviorm speranele?... O s am eu grij de asta!... Domnul Jacques fcu un semn aprobativ din cap i, dup ce-i ddu binecuvntarea lui Bernis, se retrase fr zgomot. Prea c tie la perfecie scrile i coridoarele castelului. Cci refuz s se lase condus de Bernis. n realitate, fusese condus de un brbat care-l atepta la colul primului coridor pe care-l parcursese. Acel brbat, nfurat ntr-o mant sub care se putea vedea adesea strlucitorul costum al unui mare senior, l conducea pe domnul Jacques, rspundea la somaiile grzilor pe care le ntlneau, ddea parola la ieire i, odat ajuni pe esplanad, se n clin profund. Monseniorul e mulumit de umilul su nsoitor? ntreb el. Foarte satisfcut, scumpul meu conte, v mulumesc, rspunse domnul Jacques; v putei retrage i v putei ntoarce la castel. Brbatului salut i mi profund i fcu civa pai, retrgndu-se. Apropo, relu brusc domnul Jacques, l cunoatei pe domnul Bernis?

175

Michel Zvaco

Da, Monseniore!... Ei bine, abandonai pentru o perioad sarcina ce v-am dat-o. V vei lipi de domnul Bernis i-mi vei raporta absolut tot ce face: fiecare gest, fiecare cuvnt, tot... i de data aceasta, generalul Societii lui Isus se ndeprt linitit, n timp ce nsoi torul su se retrase spre castel. i cine s-ar fi gsit lng el, l-ar fi auzit spunnd: "Ct sunt de lai brbaii! i ct e de greu s-i ii pe drumul cel bun! Cu toate astea, e suficient puin inteligen i voin combinate pentru a rsturna lumea... S ne facem datoria pn la capt!..."

Capitolul XXVII

Viclenii

n dimineaa ce a urmat nopii de pomin, domnul de Bernis, cu braul tot n earf, prsi castelul pe furi. Misteriosul personaj pe care continum s-l numim domnul Jacques avea toate motivele s se fereasc de el. Nu numai c de Bernis era prea inteligent pentru a persista n greeala de a juca pe dou fronturi, dar avea pentru eful su o admiraie fr limite. Scena ce se petrecuse cu o noapte nainte nu putea s i-o diminueze... Hotrse s-i rmn fidel i s se supun orbete. Trebuie s adugm c fidelitatea fa de domnul Jacques nu putea s-i micoreze favorurile regelui. Dimpotriv, poate c se va mai gsi ocazia s-i fac Maiestii Sale noi servicii. Aa nct, plin de nflcrare, lu drumul Parisului i se opri drept la hanul "Trei Delfini" unde ceru s-i vorbeasc domnului cavaler d'Assas. Cteva minute mai trziu era introdus n camera lui d'Assas i, dup ce-l salut politicos, l ntreb: M recunoatei, domnule? Cavalerul i examina cteva clipe vizitatorul, apoi ddu din cap. Bernis profit de rgaz pentru a-l examina, la rndul lui, pe cel din faa sa. Cavalerul era foarte palid, ceea ce dovedea c a dormit puin sau deloc i avea ochii roii, ceea ce dovedea c plnsese mult. Prea cuprins de cea mai neagr tristee. n plus, Bernis remarc faptul c sacul de voiaj era deschis pe pat i c se pregtea s-i mpacheteze uniforma de parad: era evident c d'Assas se pregtea de plecare. Domnule cavaler, relu el, vznd c nu fusese recunoscut, m numesc de Bernis i am faima unui poet acceptabil. Doamna de Rohan, ale crei inteligen i reputaie i le cunoatei, m apreciaz i am toate motivele s cred c sunt la fel de bun ca oricare altul. Cavalerul se nclin politicos, dar rece. Prezentrile fiind fcute, scumpe domn, dei m ndoiesc c v-a interesat ce v-am spus, vreau s v spun un lucru ce v va interesa mult mai mult; eu am fost cel care acum dou seri a condus trsura n care se gseau doamna d'Etioles i Maiestatea Sa... Cavalerul fu scuturat de un fior. Arunc o privire plin de ur filfizonului inoportun care venise s-i insulte durerea i, cu o voce tremurnd de furie, i rspunse:

176

Marchiza de Pompadour

Vd c avei mai multe meserii, domnule... cnd facei versuri, cnd... Stai! fcu Bernis. Scuzai-m c v ntrerup... i de ce m ntrerupei, strig violent d'Assas, n clipa n care m pregteam s spun... V ntrerup, din nou... i asta pentru c citesc n privirea voastr insulta care v st pe limb. Or, scumpul meu cavaler, dac am s v las s proferai aceast insult, vom fi nevoii s ne tiem beregile n seara asta sau mine, ceea ce n-ar fi prea grav. Dar a fi obligat s v prsesc imediat, ceea ce ar fi suprtor pentru voi, pentru c nu vei afla ce am vrut s v spun i suprtor pentru mine, care a fi disperat s tiu n braele disperrii simpaticul tnr pe care, cu un cuvnt, l-a fi putut consola... Ce nseamn...? murmur cavalerul nucit de vorbria vizitatorului su. nseamn c, fiind vizitiul Maiestii Sale, acum dou nopi, am asistat la toate peripeiile, iar atitudinea voastr eroic mi-a inspirat simpatia cea mai puternic i mai sincer. n acelai timp am neles starea voastr sufleteasc, ceea ce nu era tocmai greu i mi-am zis: "Iat, pe cinstea mea, un gentilom ce st s plng, dei se neal, pentru c-i imagineaz... ceea ce nu e..." D'Assas fcu un salt. Ceea ce nu e! bigui el devenind livid. n numele cerului, domnule, explicai-v mai clar... simt c-mi pierd minile numai la gndul c... poate... m-am nelat... Ei bine! Am s fiu clar i precis. n primul rnd, credei c doamna d'Etioles l-a urmat de bunvoie pe rege? Da! i credei c-l iubete?... Vai, da!... n fine, mai credei c de atunci sunt mpreun? D'Assas ls capul n jos. i ochii i se umplur de lacrimi. V nelai n privina tuturor acestor trei puncte... sau aproape, zise atunci Bernis. Cavalerul tresri.. n primul rnd, doamna d'Etioles a fost urcat cu fora n trsur. A fost atras ntr-o curs i eu pot jura c aa a fost: am fost de fa. V garantez c s-a aprat i a ncetat s se apere n clipa n care i s-a garantat c va fi condus ntr-o cas care va fi numai a ei... Cavalerul ddea din cap, gndindu-se: "De ce nu mi-a spus-o cnd ne-am ntlnit?"... E adevrat, continu Bernis, c aceast ncnttoare doamn are oarecare simpatie pentru rege... s-ar putea spune c e orbit de mreia regal... Dar astea m privesc... i uite aa ajungem la cel de-al treilea punct: Doamna d'Etioles a fost condus la Versailles ntr-o cas n care regele nu a intrat. i ea n-a acceptat s locuiasc acolo dect cu condiia c va putea primi pe cine va voi... chiar i pe soul su, adug Bernis izbucnind n rs. Suntei sigur de ce spunei? l ntreb d'Assas, strngndu-l de mn. La dracu! Domnule, strig Bernis, scond un ipt de durere, uitai c mi-ai zdrobit umrul?

177

Michel Zvaco

Oh! Scuzai-m... deci eu... adic glonul meu... Srmanul cavaler era dezolat i Bernis vzu c era pe cale s ctige partida. Nu-i nimic, relu el. n opt zile nu voi mai avea nimic i apoi asta mi va fi nvtur de minte s nu m mai amestec n felul acesta de aventuri n loc s-mi vd de rime, ceea ce e meseria mea... Dac sunt sigur c regele n-a intrat nc n casa doamnei d'Eti oles?... V pot jura pe cuvnt de onoare... i cum de tii? strig cavalerul, cuprins brusc de bnuial. Cavalere, voi iubii; n privina asta, cel puin, ne asemnm i eu iubesc!... Oh, linitii-v, nu pe doamna d'Etioles... ci o ncnttoare, o delicioas copil ce locuiete n casa cu pricina, pe post de subret... Ce vrei? Nu-i de rangul meu, dar porumbia mi-a fcut farmece, altfel nu-mi explic... Ca s-i fac pe plac m-am transformat n Phoebus conducnd carul lui Amor... Pe scurt, Suzon... aa o cheam, Suzon... nu are secrete fa de mine i aa, prin ea, tiu tot ceea ce e interesant pentru mine... sau pentru prietenii mei... i sper c-mi vei face onoarea de a fi printre ei. Cavalerul i ntinse mna lui Bernis i sun s i se aduc o sticl cu vin de Malaga. Gheaa odat rupt, Bernis multiplic detaliile, furniza dovezi, rspunse la toate n trebrile cavalerului, asigurndu-l c era ncntat s-i joace o fest regelui, pe care-l detesta i n final i propuse s-l conduc la Versailles, ca s-i arate casa n care era nchis doamna d'Etioles. N-a fi ndrznit s v-o cer! exclam cavalerul ncntat, dar mi fcusem deja planul: v-a fi urmrit i cum v ducei zilnic n acea cas... Bine gndit! Ei bine! Scumpul meu cavaler, acionai ca i cnd nu v-a fi propus nimic: urmrii-m fr s-mi dau seama. M voi urca pe cal i casa n faa creia am s descalec, aceea e! n felul acesta nimeni nu m va putea acuza c eu sunt cel care v-a adus acolo. Mai mult, dac ne vom ntlni la Versailles... Fii linitit, n-am s v recunosc... Minunat! i acum, la drum!... Cei doi tineri coborr, nclecar fiecare pe calul lui i merser alturi pn la ieirea din Paris. Acolo i strnser minile i Bernis o lu nainte, urmat la dou sute de pai de d'Assas. La cderea serii au ajuns la Versailles. Bernis ocoli aripa dreapt a castelului; cavalerul, cu inima btndu-i violent n piept, l vzu trecnd la pas i oprindu-se n cele din urm n faa unei case izolate. Bernis descleca, se uit la harnaament, ca i cnd ceva n-ar fi fost n ordine la a, apoi ncalec i dispru n noapte. Imediat dup asta cavalerul descleca, i leg calul de trunchiul unui copac i se ndrept spre casa ce avea o nfiare dintre cele mai misterioase. Se opri la douzeci de pai de faad i, ascuns n umbra unui plc de arbori, o examin cu un interes uor de neles. "Acolo e! murmur el. Ea e acolo, sunt sigur! Tnrul acela nu m-a minit; ce interes ar fi avut s-o fac?... Da! Acolo trebuie s fie... Dac a putea intra! S-i vorbesc! S-i mrturisesc ntreaga mea suferin!..." n clipa aceea, un brbat ascuns de o pelerin, care urmrea i el casa la civa pai n urma cavalerului, surse i se afund i mai adnc n bezn, surznd i zicndu-i:

178

Marchiza de Pompadour

"Bernis i-a inut cuvntul... iat-l pe cavaler... Bravo!... lecia de asear i-a fost de folos!" Brbatul era domnul Jacques... Cavalerul, timid i singur ca un srman ndrgostit ce era, mnca din ochi casa i ncerca s ia eroica hotrre de a merge s bat la u, dei convins c nu va avea nicio dat curajul s-o fac. Cu toate acestea, convins c n-ar putea tri fr s-o mai vad mcar o dat, sfri prin a se dezlipi de arborele n spatele cruia se ascunsese i fcu civa pai energici, lovindu-se de cineva care mergea la fel de vioi. La dracu cu toi chiorii! mormi acesta. Ducei-v voi la dracu, domnule prost crescut! replic energic cavalerul care se gsea n acea stare deosebit a ndrgostiilor deranjai. Ei! relu vocea devenit zeflemitoare i insolent, dar e scumpul cavaler d'Assas!... Contele du Barry! exclam d'Assas, recunoscndu-l. Era ntr-adevr du. Barry care, avnd de ndeplinit oarecare sarcini, ddea trcoale faimoasei csue care, n lipsa altor merite, l avea pe acela de a fi pe moment cea mai bine pzit. Du Barry, recunoscndu-l pe d'Assas, arunc o privire rapid n jurul lui. Peisajul era pustiu. Sub copaci singurtatea era profund. Pe cnd casa, ea era destul de departe i ermetic nchis. Atunci faa lui du Barry se mpurpura de furie, l ura pe brbatul din faa lui, pe cavalerul care-l insultase, umilise i apoi l rnise! Teribilul domn Jacques pusese surdin acestei uri. Du Barry trebuise s se supun, cu ura n suflet. Dar acum erau singuri, fa n fa!... O lovitur de spad se d repede!... i dac-l va atinge cum trebuie pe cavaler, dac va fi o clip la mna sa, pumnalul va termina ceea ce a nceput sabia. D'Assas se retrsese doi pai. Contele i inspira o adversitate de netrecut. Cu toate c, dac era s cread cele spuse de domnul Jacques, lui du Barry i datora ieirea att de rapid de la Bastilia. Cavalerul i ridic deci plria i, obligat de politee, spuse: Conte, mi Sra spus c ai fcut tot ce se putea ca s-mi redai libertatea, atunci cnd am fost arestat. Binevoii deci s primii umilele mele mulumiri... Pe cinstea mea, scumpul meu domn, m uimii, fcu du Barry. Eu m-am ocupat s v pun n libertate?... Sunt ncntat s-o aflu... D'Assas i puse plria pe cap. Du. Barry nu se descoperise. n cazul acesta, relu cavalerul, m-am nelat mulumindu-v i-mi pare ru. Cu att mai mult mulumirile voastre ar prea unor urechi ru intenionate a fi fost fcute de fric, ricana du Barry. Ce fel de team, v rog? ntreb d'Assas care ncepuse s neleag ncotro bate du Barry.

179

Michel Zvaco

S zicem, de exemplu, frica s nu v cer socoteal pentru lovitura de spad dat pe nepregtite... n plus, se pare c n Auvergne datoriile de onoare se pltesc cu mulumiri. V previn c eu nu accept astfel de pli, domnule... n Auvergne, domnule, rspunse grav d'Assas. Cnd sunt refuzate mulumirile, folosim spad... Atunci, n gard! fcu du Barry scrnind din dini de furie. Cei doi adversari i aruncar pelerinele. Scoaser spadele i luar poziia de lupt. De data asta, inei-v bine, mormi contele, cci v previn c n-am s v cru. i fand violent. Suntei nebun, domnule, replic d'Assas, parnd lovitura; dar am de gnd s fiu mai generos dect voi, cci v voi face i acum un serviciu, mulumindu-m s v rnesc pe obraz... Mizerabilule! mugi contele, e ultima oar cnd i bai joc de mine! i se repezi asupra adversarului su; n aceeai clip un brbat se arunc ntre cei doi dueliti, zicnd cu severitate: Jos armele! La dracu! mormi du Barry. Necunoscutul i desfcu pelerina, lsnd s i se vad chipul. Domnul Jacques cci el era adug, imediat: Vri-v spadele n teac; e un ordin... Du Barry fcu un gest de furie, ochii si deveniser sngeri!... dar domnul Jacques l privea fix... i contele se supuse. "Sunt dezonorat!", murmur el fremtnd. Nu, domnule, zice d'Assas, nu din cauza aceasta cel puin i ca dovad, voi fi ntotdeauna omul vostru, cnd vei dori... Mulumesc, domnule! bigui confuz du Barry. Domnul Jacques se ntoarse atunci spre cavaler. Copilul meu, zise el, lsai-m s cred c m vei asculta. Contele du Barry nu v este prieten, nu-i suntei nici voi prieten; dar putei i trebuie s devenii aliai... Pentru ce? Din ce cauz, pentru ce nevoi? fcu d'Assas cu voce tare. Ascultai-m o clip, zise linitit domnul Jacques retrgndu-se. D'Assas l urm. Fiule, relu atunci domnul Jacques, eu sunt cel care v-a scos de la Bastilia; eu sunt cel care v-am consolat, eu sunt cel care, pn n clipa de fa, am aprat-o pe doamna d'Etioles... D'Assas tremura. Eu sunt cel care v-a prevenit c va fi rpit, continu domnul Jacques; eu sunt cel care v-a ndemnat s urmrii trsura; n sfrit, eu sunt cel care vi l-a trimis pe Bernis... Nu vreau ca regele s o abandoneze nc o dat pe regina Maria! Din toate motivele posibile innd de moral i politic, nu vreau ca doamna d'Etioles s-i aparin regelui... M credei?... Da! horci cavalerul cu sngele n obraji. Nu tiu cine suntei, nu tiu adevratele motive ale aciunilor voastre, dar v cred!...

180

Marchiza de Pompadour

E singurul lucru care conteaz. Nu are mare importan dac v-am spus sau nu adevrul n anumite momente; ceea ce conteaz e faptul c vreau s-o separ pe doamna d'Etioles de rege i asta pentru totdeauna. E interesul meu. E i al vostru. Suntem deci aliai? Suntem! rspunse cu rsuflarea gfit. Ei bine! Acum ascultai-m cu atenie: din ordinul meu, domnul du Barry era aici pentru a supraveghea i, la nevoie, pentru a-l mpiedica chiar i cu fora, pe rege s in tre... V este aliat?... Cavalerul tcu. Dac du Barry ar fi ucis, continu domnul Jacques, sau dac o ran l-ar ine opt zile la pat, iar voi ai fi n serviciul regelui, fiule... D'Assas fcu un gest de furie. Fr du Barry nu pot face nimic, m auzii?... Dac asta v face plcere, nu avei dect s v batei, dar numai dup ce nu va mai fi nici un pericol pentru doamna d'Eti oles... i cum voi ti asta? V voi anuna eu, zise domnul Jacques cu un surs. Aadar, ne-am neles: pn atunci contele este sfnt!... Eu jur s nu-l provoc, zise d'Assas. E ceea ce trebuie, fiule. Adio... pe curnd... Apropo, unde locuii? Pi... la "Trei Delfini", cum tii, domnule. La Paris, dar la Versailles?... Nu arn locuin la Versailles, domnule. Domnul Jacques ridic braele spre cer cu indulgen. Acetia sunt ndrgostiii! zice el. Nesbuii pn la nebunie. Se mulumesc cu suspinele. Ei bine! Am s v indic o locuin, cci va trebui s v instalai la Versailles... Bagajele mele sunt la Paris, zice d'Assas, oboist. Nu v nelinitii: vi se vor aduce. Punga mea e cam goal. Nici asta nu trebuie s v preocupe: nu vei avea nimic de pltit n casa n care am s v trimit. Mergei deci la Rezervoare. Apucai pe strdua din fa. Oprii-v n faa celei de-a patra case pe stnga, ciocnii de dou ori i spunei-i celui ce v va deschide c ai fost trimis de domnul Jacques. Dup care domnul Jacques fcu un gest amical spre cavaler, se apropie de du Barry, l prinse de bra i-l lu cu el. Aa deci! Suntei nebun, scumpul meu conte? i zise el. L-ai oprit pe d'Assas n clipa n care se ndrepta spre cas!... I-ai cutat pricin! Puteai s-l rnii sau, chiar mai ru, s-l ucidei... l ursc! mormi du Barry. Da, tiu!... Dar chiar nu pot avea pe lng mine i oameni care pot s-i domine pasiunile?... Ateptai, ce dracu! i cnd va veni timpul, cavalerul va fi al vostru. Cnd va fi asta? fcu avid du Barry. Am s v spun eu. Pn atunci suntei aliai i v respectai. De data asta va trebui s jurai...

181

Michel Zvaco

V jur, spuse du Barry dup cteva clipe de ezitare. Bine! zise domnul Jacques pe un ton plin de ameninri. i Juliette? A venit?... De dou ore i e n casa de pe strada Rezervoarelor. Perfect, scumpul meu conte... Mai avei nevoie de bani?... Da... Ei bine! Trecei n seara asta pe la mine... i n ceea ce-o privete pe Juliette, fii gata s-o conducei cnd Bernis va veni s v anune... Cei doi brbai se ndeprtar n direcia castelului Versailles, domnul Jacques inn du-l fr ncetare de bra pe du Barry.

Capitolul XXVIII

Ospitalitatea domnului Jacques

Cavalerul d'Assas se regsise singur, uluit de invitaia neobinuit ce-i fusese fcut de domnul Jacques i, mai ales, de uurina cu care fusese fcut. Ce s fac? S accepte? Omul acela l uimea i-l nspimnta n acelai timp. Una peste alta, tot ceea ce-i spusese domnul Jacques era exact: lui i datora libertatea i tot datorit lui tia unde se afl Jeanne. i cu toate acestea cavalerul simea c dac accept adpostul care i se oferea, sfrea prin a se preda n ntregime n minile unui om ce prea foarte puternic i. Plin de secrete. Pe de alt parte, s se ntoarc n acele momente la Paris i se prea a fi imposibil. Avea senzaia c prezena sa la Versailles ar mai fi putut s-o apere pe Jeanne i c odat plecat, totul s-ar fi sfrit. Iar srmana sa pung trgea s moar!... Venise la Paris, cu gndul s stea ct mai puin cu putin i, srac de bani, dar bogat n risc i promisiuni, nu luase cu el dect sol da. "Hai totui s vedem casa cu pricina, i zise el. Apoi vom mai vedea!... Iar ca s plec din Versailles mi este imposibil! A sosit clipa s risc orice... chiar i demnitatea!" i umilit, furios pe el nsui, dar suspinnd mereu din pricina iubirii, cavalerul, dup ce trimisese o srutare n direcia misterioasei csue, se ndrept cu pai mari spre calul, su, sri n a i n cteva minute ajunse n strdua Rezervoarelor. Cavalerul descleca, apuc pe strdu i, aa cum i se spusese, se opri n faa celei de-a patra case pe stnga. Era o csu n aparen modest, cu numai un etaj, cu trei ferestre protejate de obloane. Cavalerul btu de dou ori. Dup cteva clipe se deschise o ui i, printre gratii, cavalerul avu impresia c vede chiar chipul domnului Jacques.

182

Marchiza de Pompadour

Dar se pare c se nela. Cci cel care-i deschisese imediat, un fel de valet, l ntreb cu un aer mirat: Ce dorete domnul?... Cavalerul era pe punctul de a-i rspunde c a greit i se pregtea s se retrag. Dar imaginea Jeannei nu-i da pace. i-i rspunse: Vin din partea domnului Jacques... Valetul i schimb imediat atitudinea, surse i btu din palme. Un al doilea valet i fcu i el apariia. Du la grajd calul acestui gentilom, i zise cel ce-i deschisese i-l invit cu un gest politicos s intre. D'Assas ptrunse pe un culoar din mijlocul cruia ncepea o scar ce conducea la etaj. Dou ui ale camerelor de la parter ddeau n acest culoar, ce traversa casa de la un capt la altul. Traversnd culoarul, precedat de lacheu, d'Assas se gsi ntr-o curte spaioas n care se ridicau trei pavilioane separate unul de cellalt: unul la stnga, al doilea la dreapta, iar al treilea n fund. Cu pavilionul ce ddea spre strad, formau un patrulater regulat. Binevoii a m urma, domnule ofier? l invit valetul i intrar n pavilionul din stnga. D'Assas l prinse de bra i-l ntreb: Aa va s zic! Prietene, erai prevenit de vizita mea? Absolut deloc, domnule. Dar aici sunt mereu pregtite trei locuine pentru cei pe care ni-i trimite stpnul. i cei ce vin sunt n general seniori demni de tot respectul, care au interesul s se ascund la Versailles dup vreo otie mai gogonat sau din alte motive pe care, sper s m nelegei, nu am ncercat s le aflu niciodat. Vorbindu-i astfel, lacheul intrase ntr-un fel de salona mobilat confortabil i aprinsese torele. Salonul era elegant. Printre mobile se gsea i o mic bibliotec plin de cri, un clavecin nu aveai cum te plictisi acolo. i cine spuneai c e stpnul vostru? ntreb brusc d'Assas. Dar v-am mai spus, domnul Jacques, fcu valetul cu un aer mirat. Cel care v-a trimis... i zici c vin adesea aici gentilomi care se ascund? Da, domnule ofier... ca dumneavoastr... tineri care au jucat i au. Pierdut... sau care au ciomgit pe cineva... sau care au sedus femeia vreunui burghez fr simul umorului i care ncepe s strige ca i cnd ar fi fost jupuit... Fugarii notri rmn aici ct le place i pleac atunci cnd vor. Numai c dumneavoastr nu prea avei noroc, domnule... De ce? ntreb d'Assas. Pentru c suntei singur i sigur v vei plictisi. Avem patru pavilioane i uneori sunt toate ocupate. Atunci, via vesel pe aici... M rog, asta v va servi de purgatoriu pentru greeala pe care probabil ai comis-o. n orice caz, v stau la dispoziie i dac st n puterea mea s v nveselesc. Mulumesc, prietene, fcu cavalerul ce se linitea pe msur ce lacheul devenea mai jovial i explicaiile sale mai fireti...

183

Michel Zvaco

Domnul Jacques i se prea n acele clipe a fi un fel de filantrop, un fel de provi den... Iat! relu valetul. Aici e dormitorul... aici sufrageria... Iat i cri, iat i un clavecin, dac tii s cntai... Dac vrei s-mi spunei la ce or dorii s mncai i ce anume v place... D'Assas fcu un gest indiferent. Domnule, insist valetul, spunei-mi mcar ce vinuri v plac... Bravo! Vrei deci s fiu tratat ca un prin?... Cine tie dac nu suntei un prin deghizat?... Mi-a venit ntr-o bun zi unul i era s fiu dat afar pentru c ntr-o sear am uitat s-i aduc ampania... De atunci v asigur c pivnia e bine garnisit i cmara geme de bunti... Se pare c stpnul tu nu duce lips de bani; nu-i aa? Nu tiu. Ceea ce tiu e c pentru, oaspeii si nu face economie. Pe cinstea mea! Vom vedea imediat! fcu d'Assas. N-am mncat nimic de astzi diminea i mi-e o foame de lup. Vrei s vezi dac n-a mai rmas prin cmar vreun pateu, iar predecesorii mei n-au uitat cumva prin pivni vreo sticl de chambertin... Eram sigur, zise lacheul. i deschise o u. D'Assas ptrunse n camera vecin i se gsi ntr-o sufragerie n mijlocul creia se afla o mas aranjat dup toate regulile artei. Pe mas fumega un castron cu sup. Dou potrnichi fripte se odihneau pe un strat de varz. Un pateu suculent i arta crusta aurie, iar pe un gheridon se aliniau n bun ordine mai multe sticle. Pe cinstea mea, e ca n povetile bunului domn Perrault! exclam d'Assas care nu-i credea ochilor. ntr-adevr, domnul Jacques era un maestru n arta acestor puneri n scen. Sper c nu s-a uitat lovitura de teatru prin care a uimit-o i supus-o pe curtezana Juliette Bcu. nghiind cu pofta tinereii felurile alese ce i se serveau, d'Assas examina sufrageria. Fr a fi somptuoas, era de o bogat elegan, cu mobilele sale sculptate, cu argintria marcat simplu cu iniialele domnului Jacques. Lenjeria era de o finee i al bea orbitoare. Era un apartament cu adevrat luxos. Dup ce termin de mncat, d'Assas simi c ameete uor i ncepu s vad viaa n roz. Se simea n stare s lupte chiar i mpotriva regelui. Nu-i inuse oare deja piept?... Oricum, dup cte tia, pn atunci Jeanne i inuse piept regelui... De ce?... n primul rnd pentru c iubirea sa pentru rege nu era, n fond, dect ex presia unui fel de fascinaie ce-o exercita asupra ei puterea regal... i amintea c Jeanne, la necaz, se gndise n primul rnd la el! i amintea i de privirea pe care i-o aruncase n timpul serbrii de la Primrie... i ncepu s spere... Domnul Jacques era, mai mult ca sigur, un mare filozof i cunotea strfundurile sufletului uman. Aflat n starea de beatitudine ce i-o d o mas bun, ceru s fie condus n dormitor.

184

Marchiza de Pompadour

Lacheul se grbi s deschid o u i cavalerul intra ntr-o frumoas camer cu par fum de smirn; patul era deja desfcut, un foc plpia voios n cmin... Srmanul cavaler mergea din surpriz n surpriz. Era n plin poveste cu zne. Apropo, domnule, dac vei avea fantezia s ieii noaptea, pentru cine tie ce is prvi rzboinice... sau amoroase... Da?... fcu d'Assas. Lacheul deschise un dulap mare i ncptor. Iat, continu el, dou costume pe msura voastr, ca s nu fii recunoscut. Iat i pelerine.. Aici avei pistolete i spade... Costumele erau bogate i elegante, dar de o culoare neutr, perfect adaptate scopului pentru care erau destinate. Spadele erau minunate i solid fcute. Pistoletele erau ncrcate... Iat c la nevoie am cu ce susine un asediu, zice d'Assas. Sau s-l faci, rspunse neglijent lacheul. S-a ntmplat ca un tnr cam nebun care a locuit nainte aici s atace de unul singur o cas... Oh! Toate cazurile au fost pre vzute... D'Assas tresri i-i trecu o mn peste fa. Lacheul se retrase discret. Rmas singur, cavalerul examina curios costumele agate n dulap: n buzunarul fiecruia gsi cte o pung!... "Oh! Oh! murmur el, asta depete orice nchipuire!..." Scoase una dintre pungi. Coninea ludovici din aur i un bilet. D'Assas numr ludovicii: erau o sut. "Dou mii de franci!... Solda mea pe opt luni!... i mai e una n cellalt costum!" Dup care citi biletul. Coninea cuvinte semnate simplu, J: "Cheltuii-i fr team. Banii acetia sunt pentru micile nevoi zilnice. Am crezut c v-a jigni dac a pune mai mult. Dar de cum una din pungi se va goli, dai-i-o lacheului care v servete. Are ordin s-o umple. Fii curajos, fidel i rbdtor." "Ei bine, dac-i aa, accept! Vreau s vd pn unde va merge comedia!... Curajos... cred c sunt... Fidel... sunt sigur... Rbdtor?... Hm!... M rog, acest domn Jacques mi se pare c joac un joc cam prea ciudat... De fapt, ce vrea?... Se poart cu mine ca i cnd i-a fi un vechi prieten... ca un tat indulgent... Pe cinstea mea, vom mai vedea!" Dup toate astea, cavalerul se culc n patul cel mai moale pe care-l ncercase pn atunci i nu ntrzie s se cufunde ntr-un somn profund. Visa c se gsete ntr-un palat, nconjurat de zne, c tot ceea ce atingea se transforma n aur i c Jeanne i ntindea mna surznd... Cavalerul nu avea dect douzeci de ani. Dar, cinstii fiind, chiar dac era mai btrn, ar fi avut nelepciunea regelui Solomon i ar fi refuzat s continue n somn visul nceput cnd era treaz?

185

Michel Zvaco

Capitolul XXIX

Pavilionul vecin

n timp ce n pavilionul din stnga cavalerul d'Assas mnca, se mira, dormea i visa, o scen de un alt gen se petrecea n pavilionul din dreapt ce prea la fel de pustiu. Pavilionul era identic cu cel pe care-l ocupa d'Assas: un antreu, trei camere... Numai c cele trei camere i mai ales dormitorul, aveau o nfiare mai feminin, cu mai multe bibelouri, mobile mai delicate, covoare mai groase, draperii din mtase mai grea dar i mai graioas n acelai timp. ntr-adevr, acest pavilion era locuit de o femeie. i aceast femeie era Juliette Bcu. Cea pe care contele du Barry avusese ndrzneala s-o prezinte ca fiind contesa du Barry la balul de la Primrie. n salona dou personaje aezate n fotoliile comode pentru o discuie foarte ani mat. Era foarte autenticul conte, ce discuta cu falsa contes. Juliette Bcu prea nelinitit. Du Barry ncerca s-i alunge motivele de ngrijorare. i totui, spunei-mi ce vrea? continu ea o conversaie nceput mai de mult vreme... Dac regele e ndrgostit de micua miorlit, ce pot s-i fac eu?... Ascult-m, scumpa mea. Am s v expun planul celui care pentru moment ne este stpn la amndoi i cruia trebuie s ne supunem... Planul este simplu i genial: doamna d'Etioles se gsete ntr-o cas... iat, B presupunem c ar fi pavilionul care se gsete n fa i pe care l-ai vzut intrnd aici... Nu e locuit... Adevrat. Dar s presupunem pentru o clip c ar fi locuit i anume de doamna d'Etioles. nelegei?... Voi aici... doamna d'Etioles n fa... S continum: ca urmare a unei suite de combinaii ce v vor fi explicate, ntr-o bun zi, mai bine zis ntr-o sear, doamna d'Etioles v va lua locul... Aici? fcu Juliette. Da, aici. Iar n acelai timp voi l vei lua pe al ei Cu alte cuvinte, dintr-odat v vei gsi n casa locuit de doamna d'Etioles. i doamna d'Etioles n casa voastr. E clar? Clar. i dup aceea? Nu nelegei? Ce vrei, scumpul meu, de ctva vreme triesc n ara enigmelor... E totui foarte simplu... i genial, voi ai spus-o... Ei bine, s presupunem c ntr-o sear, o sear ntunecoas, regele Franei, care va fi primit n sfrit un cuvnt din partea doamnei d'Etioles, chemndu-l la ea, deci Ludovic se urnete i pleac la ea... Ajunge acolo, intr, gsete toate luminile stinse, pentru c pudoarea srmanei copile se revolt... i se gsete n braele unei femei care se ntmpla s fie... Juliette Bcu, contesa du Barry!... Admirabil!

186

Marchiza de Pompadour

Nu-i aa?... Aadar, doamn, dac regele i d seama de nlocuire, vou v revine sarcina s-l facei s nu regrete... De asta am eu grij! exclam hotrt curtezan. Dar cu ea ce se ntmpla n tim pul acesta? V-am mai spus: ea v va lua locul aici. i atunci se va ntmpla c pavilionul din fa va fi. Brusc locuit de un tnr care o ador pe ncnttoarea doamn care va intra aici i care-i va vedea idolul, va cdea la picioarele ei, n timp ce regele va cdea la pi cioarele, voastre i i va demonstra c tinereea i dragostea valoreaz mai mult dect regalitatea, n timp ce voi i vei demonstra lui Ludovic c n iubire eroarea poate face minuni... Scumpul meu, fcu Juliette, nu e genial: e sublim! Mai mult dect v-ai putea nchipui! Cci vei vedea c totul a fost prevzut, com binat, aranjat... S presupunem c acel drgu de care v-am. Vorbit... Cel care va cdea la picioarele micuei miorlite... Da. Ei bine! S presupunem c acest drgu r fi insultat grav un brbat cinstit... ca mine, de exemplu. Individul intr aici, triete un vis minunat, se mbat de iubire cteva zile zece, cincisprezece, nu are nici o importan numrul... Eu cci am presupus c eu sunt brbatul insultat eu deci l atept cu nerbdarea pe care mi-o cunoatei. i cnd drguul iese. n sfrit, i pun mna pe umr i i spun: "ntre noi doi, d'Assas!"... Ah! Deci se numete d'Assas?... Da! fcu du Barry izbucnind n rs... un rs sinistru i funebru care o nghe pe Juliette. Drguul de el va vrea s-i trag spada pentru a-mi face fa. Dar ca din ntm plare, cade n vrful pumnalului meu, se rnete la piept i moare... i aici ncepe partea cea mai frumoas... Adic? fcu Juliette, tremurnd. Du Barry, cu. Chipul descompus de ur, continu: Atunci, oameni sritori se gsesc ntotdeauna vor alerga s cheme jandarmii clri. i gsesc cadavrul n faa uii lui d'Etioles care i ea l-a insultat pe brbatul cinstit de care v-am vorbit... Adic voi... Eu sau un altul, nu conteaz. Micua d'Etioles va fi considerat ucigaa. Va fi arestat. I se va face un proces. Douzeci de tineri vor depune mrturie c ea i-a atras aici pentru diverse orgii i c a ncercat s-i njunghie, cum se spune c fcea pe vremuri Marguerite de Bourgogne cu amanii si de-o noapte... Aceti tineri demni n-au vrut s-o denune. Dar pentru c a persistat n greeal, pentru c a ucis un srman gentilom, nau mai ezitat... Micua doamn v fi condamnat i executat... i rmnei stpn pe situaie... singur!... Nu-i frumos?... "Oribil, oribil!" i zise n sinea ei Juliette Bcu, iar cu voce tare spuse: E ncnttor... i voi ai nscocit tot acest plan? n parte, rspunse du Barry cu o voce sumbr. n ceea ce-l privete pe brbatul cinstit insultat, e adevrat c am dat i eu cteva sugestii... Pentru un timp se ls o tcere apstoare n elegantul salon-budoar. Juliette tremura i contempl cu spaim chipul nsoitorului ei.

187

Michel Zvaco

Du Barry, gnditor, fixa cu ochi ri focul, n timp ce un zmbet forat i livid i crispa buzele. Da, toate astea se vor ntmpla. Totul e prevzut, pregtit, cntrit. Nici regele... nici ea... nici el! Mai ales el! Nu ne pot scpa! i cnd se va ntmpla asta? Totul depinde acum de Bernis. Bernis?... Poetaul la?... Marele brbat, fcu du Barry, fr s poi afirma ferm c n cuvintele sale era admiraie sau ameninare. i ce rol are Bernis n toate astea? ntreb Juliette. Nu i-am vorbit dect de dou ori; mi s-a prut cam tmpit... A vrea s tiu... Hm! fcu du Barry aruncndu-i o privire acr. Vrei s tii prea multe, draga mea... Juliette tresri, dar i ascunse emoia cu un gest indiferent. Nu jucm acum ntr-o tragedie, relu du Barry. Bernis are rolul su, eu l am pe al meu, voi l avei pe al vostru. Credei-m, ai fi o proast actri dac ai cuta s cunoatei replica partenerului, n loc s v ocupai de replic voastr... E adevrat... cu toate c. innd cont de faptul c suntem asociai, m-a simi mai bine dac a cunoate, scumpul meu, sentimentele ce le nutrii $iat de cel ce ne conduce, sau, ca s m folosesc de comparaia voastr, de regizorul care ne indic ce s facem. Domnul Jacques? Da! Cine e? De unde vine? Ce vrea? Cum se numete? Domnul Jacques se numete domnul Jacques, zice du Barry cu o voce care o face s tremure pe Juliette. Cine este? Nu tiu. Ce vrea? Nu tiu mai mult dect tii i voi. tiu numai c pltete regete; tiu c-mi inspir o admiraie i o fric fr margini; tiu c mi-ar place, s bravez mai degrab n faa regelui, n mijlocul curtenilor, dect s m leg de un astfel de om. tie tot. Vede tot. i are oamenii si pn n anticamera regelui. Nu-i scap nimic. Iat tot ceea ce tiu. i pentru toi banii din lume n-a vrea s ncerc s ghicesc ceea ce-i place lui s ne ascund... Dac suntei deteapt, facei ca mine... De data asta du Barry vorbea cu o evident sinceritate. Profund tulburat de spaima ascuns n spatele cuvintelor contelui. Juliette Bcu nu mai ndrzni s insiste. Oricum ar fi, relu ea pentru a ndeprta bnuielile pe care se temea c le-a deteptat n mintea lui du Barry, ho poart cu mine ca un mare senior... Aceast colivie... aceast nchisoare pe care mi-a pus-o la dispoziie e ncnttoare. Totul e ales cu un gust perfect. i ce-i trebuie mai mult unei srmane fete... Srmane fete? rican du Barry; dar suntei contes, scumpa mea, nu cumva s uitai. Oh! Pe scen m voi strdui s nu m uit dar aici, n culise... V nelai, copila mea, exclam brusc o voce. Juliette i du Barry tresrir i, ntorcndu-se, l vzur pe domnul Jacques. Plir. Pe unde intrase?

188

Marchiza de Pompadour

Cum de se gsea acolo, la doi pai de ei, n mijlocul salonului, surzndu-le prin tete?... Un fel de team superstiioas i cuprinse pe cei doi. Toate uile erau nchise... Nu erau departe de a crede c misteriosul personaj era nzestrat cu puteri supranat urale. "tie tot! Vede tot! Aude tot!" i zicea, speriat, Juliette, repetnd cuvintele spuse mai devreme de conte. V nelai creznd c suntei contesa du Barry numai n anumite ocazii, zise domnul Jacques surznd linitit. Iat i dovada c nu e aa... i spunnd acestea ls pe gheridon un pergament pe care cei doi l citir mpreun cu aceeai aviditate i mirare. Era un certificat de cstorie perfect valabil, cu semntura parohului de la Saint-Eustache, cu semnturile martorilor care consfinea valabilitatea cstoriei contelui du Bar ry cu Juliette Bcu. Era datat cu trei ani n urm. Pe curnd, copila mea, relu domnul Jacques. Conte, vrei s m nsoii? Du Barry l urm, aproape mpleticindu-se, pe sinistrul domn Jacques. Juliette, rmas singur, nu putu s-i dezlipeasc mult vreme privirea de pe pergament. Se gndea. "Iat-m cu totul n minile acestui om. Trebuie s merg pn la capt... O voi mpiedica pe doamna d'Etioles s ajung favorita regelui... dar..." i uitndu-se cu team n jur, i continu gndul: "Dar nu vreau s fie ucis srmanul cavaler d'Assas!"

Capitolul XXX

Micua Suzon

Casa n care Jeanne consimise s intre n schimbul promisiunii formale a regelui c el nu va intra acolo dect n plin zi i c ea va putea primi pe cine dorete avea urmtoarea alctuire: n primul rnd antreul. O camer la dreapta, una la stnga. Cea din dreapta era ofi ciul i buctria, cea din stnga era ocupat de buctreas i de dou servitoare. Urma un hol mare; n dreapta holului era sufrageria, n stnga, un mic salon. Sufrageria, holul i salonul aveau ui mari vitrate ce ddeau spre o grdin ntins i perfect ntreinut. nconjurat de ziduri nalte i greu de escaladat; zidurile nu erau strpunse dect de o mic poart ce se ncuia i prin care intra dimineaa grdinarul, ce nu venea niciodat n cas i care pleca imediat ce-i termin treaba. Tot din antreu o scar mic n spiral permitea accesul la primul etaj care avea cinci camere, din care cea mai mic era ocupat de camerist, iar celelalte patru, la fel de mari, constituiau apartamentul particular al stpnei.

189

Michel Zvaco

Dormitorul de o regal elegan, marele salon-atelier cum era la mod n acele timpuri n care toate marile doamne fceau pictur, muzic i chiar gravur; budoarul mpnat cu bibelouri i n sfrit un magnific cabinet de toalet alctuiau acest apartament. Camerista era chiar fata care-i deschisese regelui i pe rare Bernis o semnalase domnului Jacques. Ea era, dac putem spune aa, intendentul acelei case, pe care o conducea din priviri. Domnea despotic asupra celor trei servitoare, care nu trebuiau s treac niciodat dr antreu i care, odat terminat treaba ce-o aveau de fcut, trebuiau s dispar n colul lor, Suzon fiind singura ce avea relaii cu stpna casei. Era o fat de douzeci i doi de ani, foarte fin i bine instruit pentru a nelege totul din zbor, fr prea multe cuvinte, de o discreie fr repro i foarte apt pentru obli gaiile ce le avea. Bernis o caracterizase foarte bine: o pasre rar. Suzon, ca orice fiin uman, avea idealul su. n primul rnd, trebuie s spunem c era pe jumtate normand, pe jumtate picard marele La Fontaine ar fi zis: o normand i jumtate. Avea un bun sim practic i un mod de a privi viaa ce-o fceau s dispreuiasc i s nu invidieze lucrurile ce o nconjurau. Hotrse s triasc fericit, dup gustul su i nu ntrziase s neleag c viaa celor mari ascunde mizerie moral i servitute. S nu tragem de aici concluzia unei oarecari mndrii de caracter. Suzon nu era dect o frumoas viclean, atta tot. Iar n ceea ce privete idealul su, pe care am promis s-l prezentm, o vom lsa pe ea s ni-l prezinte. Din dimineaa zilei ce a urmat sosirii doamnei d'Etioles n noua sa reedin, Bernis, cum am vzut, plecase s-l caute pe d'Assas la hanul "Trei Delfini". Odat ntors, principala sa sarcin era s se pun bine cu Suzon, s-i fac anumite propuneri, pe care i le prezentase foarte clar domnul Jacques; trebuia s-o conving pe Suzon s-l trdeze pe rege i pe Berryer. Simplu, nu? "Regele? Mai treac-mearg! se gndea poetul abate, dar locotenentul general de poliie? Hm! Va fi greu!" Drept care a doua zi, dis-de-diminea, se prezent i ncepu s dea trcoale n jurul casei, fr s se ascund. Timp de dou ore nu vzu nimic. Obloanele erau nchise. Casa prea abandonat. Dar marea calitate a lui Bernis era rbdarea. Atepta ca un vntor la pnd. i rbdarea i fu rspltit: el nu vzuse nimic, dar fr ndoial c cei dinuntru l vzuser. Cci la un moment dat se deschise o fereastr de la primul etaj, ca i cnd s-ar fi aerisit n camer i n cadrul ei apru Suzon, care se fcea c nu-l vede pe Bernis. Bernis nu ls s-i scape ocazia. nainta civa pai i cu braul sntos stngul era tot n earf i fcu un semn, apoi i trimise o srutare. Suzon izbucni n rs i nchise fereastra. Dar l vzuse pe Bernis! i vzuse c era rnit!

190

Marchiza de Pompadour

Deci Bemis, odat srutul trimis, continua s se nvrt, ca un foarte nefericit, n ju rul casei. "Lovi-te-ar ciuma de damicel! mria el. i trimit un srut pe care spirituala doamn du Barry l-ar fi gsit admirabil de cochet i ea mi rde n nas? Sau sunt mai puin n graiile ei dect am presupus?..." Ziua de iarn e scurt. Seara vine repede. Umbrele nserrii nvluiesc puin cte puin copacii pe sub care rtcete tristul Bernis. Era frig. Un vnt aspru dinspre nord fcea s tre mure crengile golae. Tremura i Bernis. Arunc o ultim privire casei, murmurnd: "Mine am s-i arunc un bilet. Am luat contact cu inamicul. Pentru prima zi e sufi cent". i se pregtea s se retrag, cnd ua casei se ntredeschise brusc, lsnd s treac o femeie nfofolit pn n vrful nasului. Cu toate acestea, precauiile luate se pare c n-au fost suficiente, cci Bernis a recunoscut-o: era Suzon. Trecu la civa pai de el, fr s par c l-ar fi vzut. Atunci Bernis se apropie i o salut cu atta rafinat galanterie de parc ar fi fost vorba de doamna de Rohan n persoan. Nu voi permite ca o domnioar att de ncnttoare s se aventureze noaptea fr nsoitor, opti el... Suzon scoase un mic ipt de spaim... M-ai speriat, domnule!... Cum! Am avut nefericirea de a o speria pe cea mai ncnttoare fat pe care 6 cunosc, cea pentru care mi-a da viaa i creia i aparine inima mea, frumoasa i ncnttoarea Suzon! Cum, domnule, m cunoatei? exclam Suzon cu p surpriz bine simulat. Crudo! i rspunse Bernis cu o pasiune la fel de bine jucat; cum putei vorbi aa, cnd tii foarte bine c v iubesc, doar m-ai vzut suspinnd... Pe cinstea mea, zise Suzon rznd i de data asta nu minea v mrturisesc c nu v-am vzut niciodat suspinnd. Aici avea dreptate cci, din contr, ea fusese cea care-i aruncase ocheade la care Bernis rmsese indiferent. O, cerule! exclam poetaul nostru. Poate c n-ai vzut bine... Dar ne-am oprit aici, unde bate vntul acesta rece... scuzai-m i permitei-mi s v ofer braul. Vreau, cum am mai spus, s v servesc de cavaler... Spunei-mi numai unde vrei s mergei... Suntei foarte drgu, domnule, fcu subreta, schind o reveren. M duc s caut... mnui pentru doamna. Bernis tresri. Nu existau negustori de mnui la Versailles, care nu era dect un stuc sau, mai degrab, un castel cu cteva strdue n jur. Deci Suzon minea. Concluzia! Ieise s-l ntlneasc pe el. Mnui! exclam el. N-a putea accepta s v tiu expus frigului i ntlnirilor neplcute pentru atta lucru. Am s v aduc o cutie... Suzon pru s se gndeasc cteva clipe.

191

Michel Zvaco

ntr-adevr? fcu ea. Pe cuvnt de onoare doamnele de la Curte mi cer mereu s fac astfel de comi sioane. Suzon fu extrem de flatat s se afle dintr-odat pe picior de egalitate cu doamnele de la Curte. Deci, continu grav Bernis, v voi aduce o cutie. i cnd va fi asta? Chiar n seara asta, drgu Suzon, dac vei binevoi s-mi spunei unde trebuie s vi le dau. Pi... aici! Aici!... nici vorb!... Am attea s v spun! i apoi, vedei c sunt rnit i c aerul rece mi poate face iau!... Oh! Dumnezeule, aa e... Ascultai-m, domnule de Bernis... Ah! exclam Bernis, tii cum m numesc! Suzon pru foarte ncurcat i scoase din nou un ipt uor. mi promitei s fii discret, prudent i s nu vorbii cu nimeni? l ntreb ea... Discret ca o subret, prudent ca un orb i tcut ca un mut... cci ndrgostiii sunt orbi i mui atunci cnd e vorba s fac altceva dect fac de obicei: contemplarea idolu lui lor i cntatul sub ferestre... Ei bine. Venii n seara asta la ora zece la portia din grdin... Spunnd acestea, plec, uoar i graioas ca o subret ce era. Bernis rmase nmrmurit de rapidul su succes i murmur: "Hm! A fi preferat ceva mai mult rezisten. Lucrurile se potrivesc prea bine. E ceva putred aici. Micua Suzon e mai deteapt dect am crezut." Fcnd aceste reflecii care dovedeau marea sa pruden, dar nu i experiena n materie de psihologie feminin n general i mai ales cu aplicaii la psihologia subretelor, Bernis se retrase. "i cu asta. Basta! Vedem noi ce-o mai fi!" sfri el prin a-i spune. La ora zece, btea ncetior la portia ce ddea n grdin i care se deschise imedi at. Apru Suzon care duse un deget la buze, recomandndu-i tcere i, lundu-l de mn, l conduse pn la ua salonaului de la parter, nu nainte de a fi ncuiat cu grij portia. Odat intrai, nchise cu atenie ua, trase draperiile i aprinse o lamp. Toat lumea din cas doarme, dar doamn are somnul foarte uor, aa c v rog, domnule, s vorbim n oapt... Mi-ai adus mnuile? Mnuile! exclam Bernis. Uitase de comedia cu mnuile. Pentru a deturna conversaia de pe panta asta scoase la iueal un suspin de sufer in i-i pipi braul stng. Srmane domn! zise Suzon, vizibil micat, suferii!... Ai fost rnit?... Da, n duel; o ran urt la braul stng. Dar insolentul mi-a pltit-o pe loc, pentru c l-am strpuns dintr-o parte n alta!... Dumnezeule! exclam Suzon, uitnd i ea pretextul care legitima prezena lui Bernis acolo, un duel! Pentru o doamn, nu-i aa?...

192

Marchiza de Pompadour

Dac v spun pentru cine, m credei pe cuvnt? Da! Cci un gentilom ca voi nu-i d aa cuvntul... Ei bine! rosti Bernis cu un admirabil aplomb, pentru voi am fcut-o!... Pentru mine! Rdei de mine, domnule! Deloc! Pe onoarea mea c m-am btut n duel din pricina voastr! i ce vedei ciudat n asta... doar v iubesc! M iubii? Suzon palpita, roie toat de fericire. Bernis vzu c muca din momeal. Cum v putei ndoi de dragostea ce v-o port! relu Bernis. N-ai neles nc? A mai fi dat eu trcoale casei? A mai fi eu aici... la picioarele voastre, scump Suzon? Bernis czuse n genunchi. Suzon era n al noulea cer. l lu de mn i-l ajut s se ridice. Dar cum se face c v-ai btut pentru mine? ntreb ea. V spun imediat! zise Bernis, care, luat din scurt, cut i gsi imediat n ingenioasa sa imaginaie motivul cerut. l cunoti pe domnul Berryer, nu-i aa? ntreb el. Cum adic... spuse Suzon tresrind. Suzon, ntre noi nu ncap secretele! tii prea bine c sunt secretarul particular al numitului domn i tiu c el v-a plasat aici... Ei bine, da!... i ce-i cu asta? Pi, iat ce-i: acum trei zile, domnul Berryer explica altui domn, pe care mi vei permite s nu-l numesc, ceea ce dorete de la voi. Cu mine de fa! Ah! i domnul Berryer care mi-a jurat c... Nu v ncredei n el, Suzon, Berryer e un om fr scrupule. Explica deci gentilo mului cu pricina c, prin voi, era sigur c va afla anumite secrete ale Maiestii Sale... Atunci gentilomul ncepu s rd i pronun cteva cuvinte deplasate la adresa voastr... N-am zis nimic... L-am ateptat n strad, l-am salutat cu tot respectul, fcnd ob servaia c nodul cravatei sale nu mai e la mod i c ar fi foarte greu s gseti unul mai ridicol. Omul meu s-a suprat. Am insistat. Att de mult i att de bine nct a doua zi dimineaa ncruciam sbiile ntr-un colior linitit din grdina Luxembourg. Pentru mine!... Ai fcut asta pentru mine! i de ce Franois de Bernis n-ar fi fcut asta pentru cea pe care o iubete?... Vorbind astfel, Bernis nlnui talia frumoasei fete care se zbtu de form i sfri prin a-i acorda srutul cerut. Suzon, vino cu mine la castel. Nu-i fie team, eti cu mine. O s fie o escapad plcut. O s vezi de aproape splendorile palatului i chiar i camera regelui, c eu pot intra peste tot. Suzon i rspunse cu un suspin plin de regrete: Imposibil!... n iubire nimic nu-i imposibil, Suzon! E vina mea, dar trebuie s m nelegei c nu pot prsi postul. Nu numai c voi fi dat afar, dar mi voi atrage furia regelui i rzbunarea locotenentului general de poliie...

193

Michel Zvaco

Suzon, vino pe genunchii mei i explic-mi mai bine. i nu uita, m numesc Franois. Suzon veni i se aez pe genunchii lui Bernis, nlnuindu-l cu minile pe dup gt. tii, domnule Franois... eu am un vis... Un vis frumos de femeie, mai mult ca sigur. Nu, un vis de ranc, i rspunse scurt Suzon. "E mult mai grav, " gndi Bernis, pregtindu-se s asculte cu atenie. tii ct ctig eu pentru ceea ce fac aici? tiu i eu? O mie de livre?... Dou mii cinci sute pe an, domnule! Bravo! Nici eu nu am cu mult mai mult ca secretar al domnului locotenent general de poliie! Bun! Adugai la asta cele dou mii cinci sute de livre din partea domnului Berry er, pentru, s zicem... micile poveti pe care i le spun. Total cinci mii de livre. Frumos! Se pare c ai studiat temeinic "Leciile de calcul integral" ale domului d'Alembert! Adugai nc o mie pe an economii la coni, continu imperturbabil Suzon. Fac ase mii. Mi-am fcut socoteala c dac stau ase ani n acest post, la sfrit voi avea, una peste alta, aproape patruzeci de mii de livre, ceea ce reprezint o bun dot, nu cre dei? Bernis izbucni n rs. De ce rdei, domnule? Drace, dar iat o ntlnire amoroas nelipsit de picanterii. Cel puin e original!... Ei, domnule! Fiecare vorbete de iubire n felul su. i apoi am vzut c adesea cifrele i iubirea merg mn n mn i se neleg de minune!... Ai perfect dreptate. Deci... Deci... Sunt de doi ani aici. mi mai rnim patru ani n care trebuie s stau linitit i s-mi fac datoria cum trebuie. Credei deci c a fi nebun s-mi risc fericirea numai pentru a vedea de aproape patul regelui i cmaa sa de noapte? Mai ales c astea le pot vedea la fel de bine i aici! Bernis devenise foarte grav. i urma ideea sa fix de a o face pe Suzon s-i prseasc postul. Ascult-m, fcu el brusc. Tu gndeti foarte bine. Dar trebuie s m nelegi: te iubesc foarte tare i vreau s vii cu mine... vreau s fiu sigur c eti numai a mea... Suzon ddu din cap. Vino cu mine, relu brusc Bernis i vei gsi dintr-odat ceea ce-i va lua zece ani s strngi aici... adic nu patruzeci de mii, ci aizeci de mii de livre. Suzon pli i-i arunc o privire grav lui Bernis. Vorbii serios? ntreb ea repede. Niciodat n-am fost mai serios ca n seara asta, i rspunse cu rceal Bernis. Vreau s adaug c, dei pare o dezertare, ceea ce facei va fi poate un mare serviciu fcut regelui i altor persoane importante. Suzon tremura.

194

Marchiza de Pompadour

aizeci de mii de franci!... Visul su realizat dintr-odat, fr cel mai mic efort! Avu intuiia clar, c Bernis nu glumea i c vorbea n numele unor oameni puternici i de temut. nelese c norocul era la dispoziia ei i c trebuia doar s ntind mna. i cum era o femeie inteligent i hotrt, n ciuda aerelor sale de subret drgu, lu rapid o decizie. Numai c o ascunse bine n spatele unor lungi trguieli. Se pare c v iubesc cu adevrat, zice ea; m-ai vrjit, alt explicaie nu exist... i cnd dorii s vin? Nu tiu, copila mea... poate mine. Poate peste o sptmn... am s te caut eu... i n timpul acesta?... n timpul acesta, voi veni aici n fiecare sear, iar tu mi vei explica minuios n ce const slujba ta. Vrei s m nlocuii aici? exclam Suzon, rznd. Poate! rspunse grav Bernis. Bernis, mirat de succesul su i chiar nerbdtor s vad c reuise aa repede s rezolve o problem att de dificil, se duse aproape alergnd n strdua de care am mai vorbit i cu toate c era foarte trziu, fu primit imediat de domnul Jacques. Monseniore, micua Suzon e a noastr, zise el. Va pleca din cas cnd i voi spune eu. Mrturisesc ns c succesul acesta att de rapid m nelinitete. Bnuii c fat face un joc dublu? l ntreb domnul Jacques. Nu prea tiu, Monseniore. n orice caz, trebuie s v previn c, dac ni se va supune, ne va costa un pic cam scump. Ct? ntreb domnul Jacques, linitindu-se. aizeci de mii de livre, Monseniore. E o sum enorm, dar... I-ai promis aizeci de mii de livre?... Da!... Bravo! De ce n-ai spus aa de la nceput, fiule!... Fii linitit, va veni. E inutil s v mai gndii la asta... mi vorbisei de ocheade... bileele de amor... mai tiu i eu ce! i eram puin nelinitit. Dar din moment ce e vorba de bani, totul se aranjeaz. Aa c. Monseniore... Aa c, fiule, mine vei avea optzeci de mii de livre... Haidei... Dar, Monseniore, era vorba de aizeci de mii, nu de optzeci ele mii... Adevrat? Ei bine. Ceilali douzeci de mii care rmn v rmn ca s cumprai hrtia pe care vei scrie att de frumoasele versuri nchinate doamnei de Rohan. Bernis se aplec pn la pmnt i ntreb: Monseniore, mai avei i alte ordine s-mi dai? Nu. Ateptai. Fii pregtit s-o scoatei pe micua din cas i s-o nlocuii cu noua camerist, pe care va trebui s-o conducei... Apropo, mi s-a semnalat prezena domnului d'Etioles la Versailles, nsoit de un fel de secretar pe care-l trte cu el... un oarecare Damiens. Va trebui s afli ce vrea. Domnul le Normant d'Etioles?... Alearg dup nevast-sa...

195

Michel Zvaco

Domnul Jacques nu se derani s surd la aceast inocent plezanterie i rmase indiferent. Eu vorbeam de acel Damiens, zise el. Cutai-l i ncercai s aflai cine e, ce vrea, ce are de gnd... Bernis salut cu tot respectul i se retrase uor ca un calic n punga cruia tocmai au czut 20 000 de franci. "Hotrt lucru, i zise el, fidelitatea i devotamentul aduc beneficii..."

Capitolul XXXI

Mistere

S-au mai scurs patru zile. n aceste patru zile Ludovic al XV-lea dusese o viaa exemplar, se ocupase de afac erile regatului, jucase cri n fiecare sear cu curtenii si, fusese drgu cu srmana regin. Maria, flecrise vesel cu poeii si, discutase serios cu minitrii, cu alte cuvinte i fcuse serios meseria de rege. n seara celei de a patra zile, pe la ora zece se retrsese n camera sa i era deja dezbrcat pe jumtate cnd i-a czut privirea pe o hrtie pliat n patru i aruncat pe. O mas. O lu mainal, o desfcu, citi i pli. Biletul coninea cuvintele: "Doamna d'Etioles se plictisete. E hotrt s plece mine la Paris". Lebel! strig regele. Cine a adus biletul? Eu, Sire! rspunse valetul. L-ai citit? Nu, Sire!... Cine i l-a dat? Camerista csuei Maiestii voastre. Cnd asta? Acum o or. i n-a mai spus nimic? Nimic, Sire... numai dac... Dac ce?... Termin ce ai de spus, imbecilule!... C va atepta la ua de intrare, ncepnd de la miezul nopii... Ludovic al XV-lea i nbui un strigt de bucurie. Lebel, zise el, mbrac-m imediat... Cum! Maiestatea voastr vrea s ias la ora asta?

196

Marchiza de Pompadour

mbrac-m, cnd i spun!... De altminteri, ai s mergi cu mine. Cu tine nu m tem de nimic. Lebel arunc o privire asupra pendulei. Arta zece i jumtate. ncepu s-l mbrace n linite pe rege. Ludovic al XV-lea cruia i plcea s se considere un fel de Franois I-ul mai lefuit, mai rafinat, se credea i la fel de temerar, dar nu era nici curajos i nici ndrzne. Pierduse patru zile jucnd comedia reconcilierii cu Maria Leczinska i, una peste alta, era la fel de nspimntat de ndrzneala ce-o avusese rpind-o pe doamna d'Etioles. n aceste patru zile nu trecuse nici o or fr s nu jure c se va duce s-o vad, cu orice pre, n csua de lng castel. Cel puin o va face n plin zi, ducndu-se s-o salute pe cea care l iubea att de mult, cu att mai mult cu ct el fcea aceast dragoste mai misterioas. Biletul primit turnase gaz peste foc. Ca toi timizii care abordeaz obstacolele cu privirea plecat, de team s nu vad pericolele, Ludovic al XV-lea, odat decis, ncepu s tropie de nerbdare. i dac nu plec imediat, asta se ntmpla graie ciudatei ncetineli cu care Lebel n cepu s-l mbrace din cap pn n picioare. Era aproape de miezul nopii cnd Ludovic al XV-lea fu gata n sfrit. i aveau nevoie de cel puin douzeci de minute pentru a ajunge acolo. Cu inima btndu-i s-i sparg pieptul, cu tmplele arznd, cobor n sfrit maiestuoasa scar a castelului, trecu de grilaje, nsoit de Lebel care ddea parolele i cu un pas vioi se ndrept spre csu. Ce se ntmplase cu tnrul cavaler d'Assas n aceste patru zile? n dimineaa zilei ce a urmat ospului stropit din belug cu chambertin i n urma cruia crezuse c a nimerit n ara celor "O mie i una de nopi", d'Assas se trezise mai trziu i foarte mirat c se gsete acolo. La nceput crezu c viseaz n continuare. Dar vederea faimoasei pungi l aduse la realitate, iar ghidul c n buzunarul celui deal doilea costum se mai gsete nc una l hotr s profite din plin de ospitalitatea domnului Jacques. Sri deci din patul delicios de moale, i fcu toaleta i mbrc unul dintre cele dou costume. Terminndu-i de aranjat inuta, se ndrept spre u, cu intenia de a iei. Dar n spatele uii ddu peste valetul jovial i vorbre care-l condusese n seara precedent. Domnul cavaler iese? l ntreb valetul. Da, prietene. E cumva, din ntmplare, interzis? Nu te jena s mi-o spui, cci oricum am intenia s ies. Deloc, domnule. i de ce ar fi interzis? Eu nu vreau dect s-l ntreb pe domnul cavaler ce-ar dori s mnnce la prnz. Visul continu, gndi d'Assas. Ce vrei tu, prietene... cum...? Lubin, la ordinele dumneavoastr, ofiere. Totui a vrea s recomand domnului cavaler de a nu se arta prea mult ziua. i de ce, jupne Lubin?

197

Michel Zvaco

Pentru c presupun c dac stpnul meu a oferit adpost domnului cavaler, a fcut-o pentru a-l feri de mari primejdii... Ah! Ah! fcu d'Assas, ciulind urechile. Domnule, s-a ntmplat ca unul dintre predecesorii votri s fie ucis fr prea mult zarv... Ucis... Va s zic aa!... Dumnezeule, da! Era tnr ca i voi i la fel de ndrzne; ntr-o zi a vrut s ias, ca i voi... i s-a ntors spre sear cu dou lovituri de spad ce l-au trimis, cretinete, peste vreo dou ore, n cea mai bun dintre lumi. Am aflat dup aceea c cinstitul gentilom dduse trcoale mult prea aproape de o csu singuratec unde locuia doamna viselor sale... i cineva gelos... soul ei, poate... m rog, nelegei? Oricum, am crezut c e de datoria mea s-l previn pe domnul cavaler. Ai fcut bine, prietene. De aceea, pentru grija ce-o pori sntii mele, iat doi ludovici... Spre marea surpriz a cavalerului Lubin, surse i-i refuz politicos. D'Assas nu insist i iei, foarte preocupat de acest incident. Cuvintele lui Lubin sunau a avertisment, mai ales c nu cunoscuse pin atunci un valet care s refuze baciul. Numai c d'Assas n-ar fi renunat pentru nimic n lume la planurile sale. i apoi, dac ar fi fost ucis... ei bine! N-ar mai fi suferit, asta-i tot! Drept pentru care se duse drept la csua singuratec, hotrt s intre, s-o vad pe Jeanne, s cad la picioarele ei i s-i cear iertare pentru cuvintele ce i le spusese la n tlnirea din faimosul episod al trsurii. Cci nu se ndoia de faptul c Jeanne fusese rpit prin violen, dar printr-o vio len moral, prin antaj. Cavalerul plec aproape n fug, hotrt s bat la u de cum va sosi acolo; odat ajuns aproape de cas, se opri, nemaindrznind s treac de locul n care se ntlnise cu du Barry. Dup ce i-a spus singur cuvinte grele, acuzndu-se de laitate, dup ce a fcut de douzeci de ori pasul nainte spre cas i a renunat tot de attea ori, s-a hotrt... S-a dus drept la u, a luat ciocnelul i a btut de dou ori... apoi a ateptat, tremurnd... Ua nu s-a deschis. Nu a primit nici un rspuns. Casa prea pustie. A btut de mai multe ori. Mereu aceeai tcere. Dup ctva timp, un fel de ran, ce trecea pe acolo i l-a vzut btnd, s-a oprit i i-a spus: Dar, domnule, batei de poman. Casa e pustie... De luni de zile n-am vzut pe nimeni aici... D'Assas nghe. Jeanne plecase, sau fusese dus n alt parte?...

198

Marchiza de Pompadour

Nu! Era imposibil... Dar se gndea c s-ar putea ca cei din cas s nu vrea s-i de schid i, ncpnndu-se s bat la u, risca s dea ap la moar acelor geloi de care-i vorbea Lubin... Disperat, se ntoarse acas, petrecndu-i restul zilei fcndu-i planuri pentru a doua zi. Lubin, ca i n seara precedent, i servise o mas excelent, stropit din belug cu vinuri dintre cele mai faimoase. Ca i n seara precedent d'Assas sfrise prin a se amei i se culc cu sperana ca mcar visele s fie mai frumoase dect realitatea. Dar nu avu noroc, cci avu parte de un amestec de comaruri n loc de vise de iu bire. La un moment dat aceste comaruri luar consistena realitii vii, vizibile i tangibile. n camer era o veioz. i n penumbr, d'Assas putea distinge destul de clar realitatea nconjurtoare. Visa?... Era treaz?... Cu ochii ntredeschis! Cu urechile la pnd, i se pru brusc c aude un zgomot uor, iar n faa lui vzu o micare aproape imperceptibil; zgomotul i micarea aparineau unei ui care se deschidea cu infinite precauiuni, iar ua aceea era ua camerei lui. D'Assas simi un fior de spaim nghendu-i picioarele. Era un om curajos, pn la nebunie. Dar n starea de spirit n care se gsea, nconjurat de acel mister de neptruns, n acea cas ce putea fi o capcan pentru ucigai nocturni, abia trezit din visele penibile ce-i agitaser somnul, aVea senzaia acut C va fi ucis fr s se poat apra. Arunc o privire spre pistoletele ce se odihneau pe o msu... i se pregtea s sar cnd ua se deschise complet i n cadrul ei apru o femeie!... D'Assas rmase nemicat, cu ochii pe jumtate deschii, cuprins de o irezistibil curiozitate. Cine era femeia? Ce dorea?... Femeia nainta, cu privirea aintit asupra lui. Uneori, cnd duumeaua scria, se oprea brusc, atepta cteva clipe, apoi i relu naintarea... Ajunse n cele din urm n dreptul patului, se aplec i-i opti cu blndee: Nu v micai... nu scoatei nici un cuvnt... sau voi plti cu viaa grij ce v-o port... M-ai neles, nu-i aa?... dac da, nchidei i deschidei ochii... dar, n numele cerului, tcei!... D'Assas se supuse... nchise i deschise ochii... Atunci femeia se aplec i mai mult i cu o voce uoar c un suflu, murmur: Cavalere d'Assas. - S nu intrai niciodat, nici ziua, nici noaptea, sub nici un pre text, chiar dac suntei invitat acolo; am spus i o repet; nu intrai niciodat n micul pavilion care este n faa celui n care locuii!... Ai neles?... Dac da, facei acelai semn. D'Assas rspunse. Brusc, avu pe frunte senzaia ciudat a unui srut rece i arztor n acelai timp... Deschise brusc ochii. Femeia misterioas, statuie neagr, se ridicase

199

Michel Zvaco

Apoi, cu aceleai precauiuni i aceeai ncetineal se retrase, ajunse la u... o nchise... dispru, topindu-se n noapte ca o fantom... Cavalerul rmase treaz mult vreme, ntrebndu-se dac nu fusese victima unei halucinaii... Dar nu!... Cci necunoscut lsase ea mrturie a existenei sale un ptrunztor miros de verbin. D'Assas, ntrebndu-se cum putea persista att de mult parfumul, se ridic ntr-un cot i vzu lng el, pe cuverturi, o batist dintr-o estur fin cu broderii bogate pe care necunoscut o pierduse... Batista era impregnat cu parfumul de verbin. i avea brodate pe ea un J i un B ntreptrunse i avnd deasupra o coroan de conte. "S nu intri niciodat n pavilionul din fa! murmur cavalerul. De ce?... Ce se n tmpla?... i ce mi se va ntmpla dac intru?" Dup lungi chinuri, adormi, n sfrit. Cnd se trezi, era foarte trziu. Se pregtea s sar din pat cnd vzu pe noptier o bucic de hrtie mpturit. O deschise imediat i citi: "Vi s-a recomandat rbdare. Ieri ai comis mari imprudene. Vei fi anunat la vreme. Fii pregtit. Cnd totul va fi gata, v vei duce la or ce v va fi indicat la csua unde se afl cea pe care o iubii. V vei prezenta la portia din zid ce d n grdin. Cea pe care o iubii va iei pe acolo. Ora i ziua le vei afla printr-un bilet c acesta... De acum ncolo, avei rbdare... Nu mai ieii, sau ieii ct mai puin. Nu mai dai trcoale pe acolo..." Asta complic, dar i simplific lucrurile! murmur d'Assas. Zilele care urmar trecur fr incidente. Lubin se inea dup el, oferindu-i mese copioase, inndu-i companie i ameindu-l cu vorbria lui. n dimineaa celei de a patra zile, cnd era pe punctul de a face o criz de furie, gsi pe msu un bileel care glsuia astfel: "n seara aceasta, la orele zece, ntlnire la poarta ce vi s-a indicat. Cea pe care o iubii va iei... Restul v privete" Inima lui d'Assas ncepu s-i bat nebunete n piept... Brusc pli... Cci biletul avea un post-scriptum! i acesta spunea: "Dac vrei s continuai s acceptai ospitalitatea ce v-a fost oferit n aceast cas i dac o convingei pe cea pe care o iubii s v nsoeasc, intrai n pavilionul din fa care e mai bine pregtit s primeasc o femeie". Pavilionul din fa! murmur d'Assas, tremurnd. Oh! Ce se petrece aici?... i pe cine vor s ucid?...

200

Marchiza de Pompadour

Capitolul XXXII

Noua camerist

n seara aceleiai zile, n pavilionul din fa, care inspira cavalerului att de nspimnttoare gnduri, trei personaje erau reunite n ncnttorul salona pe care l-am prezentat deja cititorilor. Erau domnul Jacques, Juliette i contele du Barry. Era ora patru. Lmpile erau deja aprinse, cci draperiile grele erau trase cu cea mai mare grij. Ei bine, costumul acesta v st de minune. De altminteri e o copie identic a celui pe care-l poart rivala voastr. Acum, copila mea, a vrea s v vd i n cellalt costum... nimic nu trebuie lsat la voia ntmplrii... i uneori un detaliu, insignifiant n aparen, a dat peste cap planuri ntocmite cu cea mai mare grij... Juliette iei din camer i se ntoarse peste zece minute, mbrcat n subret, purtnd exact acelai costum ca i Suzon... Domnul Jacques o examin cu cea mai mare atenie, verificnd identitatea detaliilor dup o hrtie pe care o inea n mn... Foarte bine, zise el n cele din urm. Vrei s-mi spunei acum, copila mea, ce avei de spus? Juliette pronun repede cteva cuvinte care rezumau, fr ndoial, lecia pe care fusese obligat s-o nvee. Domnul Jacques i consult notele i ntreb: Cum se numete buctreasa? Madam Catherine, patruzeci de ani, vanitoas; va avea o camer mbrcat n mtase... Cele dou servitoare? Pierrette i Nicole, douzeci de ani, amndou inteligente i coruptibile, au fost alese de Suzon; cinci mii de livre fiecreia... Iar voi cine suntei? Sora mai mare a lui Suzon... Domnul Jacques fu foarte satisfcut de acest fel de repetiie general. Urm o lung tcere. Pe la orele cinci i jumtate, ntunericul era deja stpn. Domnul Jacques, ce se plimba agitat prin camer, se opri brusc i zise: Haidei... e timpul! Ieir toi trei: domnul Jacques impasibil, du Barry ntunecat la fa i Juliette foarte emoionat. n faa casei atepta o trsur. Juliette urc, urmat de du Barry. Domnul Jacques se apropie de vizitiu.

201

Michel Zvaco

Cele aizeci de mii de livre? ntreb el. n cufr, Monseniore, rspunse vizitiul. tii ce avei de fcut? Da, Monseniore: o fat tnra se va urca n trsur i eu o voi conduce n afara Parisului. Dar nu tiu nc unde... Villiers-Cotterets, zise domnul Jacques. Villiers-Cotterets; prea bine, Monseniore. Dac tnra v cere s-o conducei n satul vecin ce se numete Morienval, o vei conduce. Dar pe drum ea nu trebuie s vorbeasc cu nimeni... La ntoarcere mi vei raporta orice incident, dac va fi cazul... Spunnd acestea, domnul Jacques se urc la rndul lui n trsur, ce porni" imediat n goana cailor i care, zece minute mai trziu, se opri la dou sute de pai de csua regelui. Coborr toi trei; Juliette era nvluit ntr-o ampl pelerin neagr, ce-i ascundea n ntregime costumul de subret. nconjurar casa. n faa porii ce ddea n grdin i atepta un brbat. Avansa repede n ntmpinarea domnului Jacques... Era Bernis. Suntei gata? Da, Monseniore, rspunse Bernis ascunzndu-i emoia. Domnul Jacques se ndrept spre du Barry i-i ddu o hrtie pliat n patru. Biletul sta e pentru camera regelui. Trebuie ca Lebel s fac n aa fel nct regele s nu ias mai devreme de miezul nopii. Trebuie s prevedem totul. Cavalerul va fi aici la orele zece. inei bine minte ce avei de fcut. Dou ore nu sunt prea mult pen tru a evita toate incidentele neprevzute... Am neles, miezul nopii!... Iar eu voi fi aici la orele zece, zise contele, care, lund biletul, se ndeprt imediat n direcia castelului. Semnalul, Bernis, zise atunci domnul Jacques, ascunzndu-se n spatele unui copac. Bernis ciocni de dou ori n poarta grdinii. Poarta se deschise imediat, lsnd-o s treac pe Suzon, puin palid i tremurnd. Bernis o apuc de bra i o conduse spre trsur. Juliette se strecur precum o umbr n grdin i poarta se nchise. Ah! Franois! Ce fric mi-a fost i-mi este nc! N-ai de ce te teme! Banii sunt n trsur i vizitiul are ordin s te duc la VillersCotterets... Iat-te bogat... Adio! i nu m uita!... Suzon, prea emoionat pentru a-i rspunde, se mulumi s-i strng mna, recunosctoare. Bernis o ajut s urce n trsur i ncuie portiera cu cheia. Vizitiul ddu bice i trsura dispru n goana cailor. Bernis se ntoarse la domnul Jacques i, nclinndu-se, i spuse: S-a fcut, Monseniore... Mai trebuie s atept pn la ora zece... n faa uii de la intrare... aceasta fiind rezervat cavalerului d'Assas...

202

Marchiza de Pompadour

Bine, fiule, zise domnul Jacques. Cum m voi ntoarce la Paris, venii s m vedei la mine, pe strada Foin. i ne vom socoti. Ai lucrat zilele acestea cu atta suplee, n demnare i rapiditate ce v face cinste i m oblig. Bernis salut i mai adnc. Domnul Jacques dispru n linite, nghiit de ntunericul nopii. Juliette traversase cu repeziciune grdina i intrase n micul salon de la parter ce era luminat de o lamp. Timp de trei zile studiase un plan al casei ce i-l adusese Bernis; totul era marcat pe plan, chiar i cea mai nensemnat mobil; cunotea deci casa aproape la fel de bine ca Suzon. i desfcu pelerina i rmase cteva minute aezat, pentru a-i stpni emoia care o cuprinsese cnd intrase n salon, apoi, fr s ezite, se ndrept spre hol, l travers i apru brusc n buctrie, lng bun jupneasa Catherine. Ia s vedem, Catherine, e aproape ora apte i masa doamnei nu e gata... tii c nu-i place s atepte... Buctreasa se ntoarse, uimit. Ce s-a ntmplat? Ce m priveti aa? Eti nebun? relu Juliette. Cnd se ntoarce sora mea... Sora voastr! bigui buctreasa, sufocndu-se de uimire. Suzon! Eti czut n cap?... Ah! Domnioara Suzon este sora voastr?... Oh! Ce cap de lemn! Suzon mi-a atras atenia c aa va fi cnd mi-a cerut s vin s-i in locul aici timp de dou zile!... Hai, hai, madam Catherine, la munc!... i gn dete-te c dac astea dou zile voi fi mulumit de tine, te ateapt o camer frumoas mbrcat n mtase... Cuvintele acestea aduser un surs larg pe buzele buctresei care, revenindu-i puin cte puin din uimire, murmur: Cum aa, o vei nlocui pe domnioara Suzon?... Dac ar ti stpnul!... Asta acum!... o ntrerupse Juliette, bombnind, unde-i Nicole? i Pierrette?... Unde sunt leneele astea?... Iei din buctrie i intr n camera unde dormeau fetele ce-o ajutau pe madam Catherine. Pierrette pru la fel de mirat c i Catherine. Dar Nicole nu pru la fel de mirat i, la un semn pe care i-l fcu Juliette, o urm pe noua subret n salona. Suzon te-a prevenit? o ntreb ea. Da, doamn... Vor fi cinci mii de livre pentru tine i tot att pentru Pierrette, dac vei fi detepte i asculttoare.. Ce trebuie s fac? ntreb grbit Nicole, dovedind c nu se gndea dect la modul de a ctiga aceti bani. Nimic altceva dect s deschizi celui ce va bate la u puin dup miezul nopii. Dup aceea, fie c bate, fie c lovete cu piciorul, fie c url sau amenin, oricine ar fi, nu deschizi. Deschid numai la miezul nopii; am neles! zise Nicole. i apoi?

203

Michel Zvaco

Apoi? Stingi toate luminile pe scar i-l conduci pe cel care va veni pn n camera doamnei... Nu-i greu. Dar dac doamna m d afar? Nu-i f probleme: doamna nu te va da afar, din contr! Dar, m rog, dac se va ntmpla, vei intra n serviciul doamnei de Rohan i n ziua n care vei pleca de aici, vei primi alte cinci mii de livre, ceea ce va face zece mii. Accepi? Gndete-te... Accept, rspunse hotrt Nicole. Bine, fata mea. Du-te la buctrie i ai grij s nu se comenteze prea mult. Poi s le spui c m-ai vzul adesea cu Suzon, sora mea... M cheam doamna... Juliette se repezi pe scri i intr imediat n marele salon n care Jeanne visa, cu o carte n mn, pe jumtate ntins pe o canapea. Jeanne o privi cu mare atenie pe Juli ette; care suport examenul fr s mite. Suntei noua camerist? o ntreb ea. Da, doamn. i sper c nu vei avea motive s regretai lipsa sorei mele. Suzon e sora voastr? Da, doamn! Suzon mi-a spus c va lipsi trei sau patru zile. Da, doamn, din cauza unei afaceri ce-o avem acolo, lng Chartre. i cum ea e mai descurcrea dect mine... Aa mi-a spus i Suzon, murmur Jeanne. "i totui... unde am vzut eu figura asta... ochii acetia?... Vd eu mine diminea..." Apoi, cu voce tare: Cum v numii? Julie, doamn. Ei bine, ca s nu schimbm obiceiurile casei, am s v strig ca i pe sora voastr: Suzon. Dac aa vrea doamna... Da. Deci, Suzon, sunt foarte obosit. Nu vreau s mnnc. Peste o jumtate de or adu-mi o ceac cu lapte i apoi o s m ajui s m culc... Jeanne suferea deja de acea boal de stomac ce o va chinui toat viaa. Auzind ordinul pe care-l primise, Juliette rmase mpietrit. Dac doamna d'Etioles se culca prea devreme, planul att de meticulos elaborat se prbuea. Jeanne remarcase paloarea ce cuprinsese brusc chipul noii sale cameriste. Ce i s-a ntmplat, Suzon? Nimic, doamn, nimic, fcu Juliette, pregtindu-se s dispar. "Iat ceva foarte ciudat, gndi Jeanne. Mi se pare... presimt... bnuiesc c e vorba de o trdare!... i Ludovic, ce nu mai vine... Ludovic pe care-l atept degeaba... attea zile pline de ncordare i de alarme!... Oare ce face?... se mai gndete la mine?..." Jeanne, plictisit de ateptare i vznd zilnic aceleai chipuri, consimise bucuroas s-i schimbe camerista, mai ales c Suzon nu-i prea plcea, gsind c e mincinoas; i surprinsese i cteva sursuri ce-o fcuser s roeasc. Dar acum c o vzuse pe Juliette, o vag nelinite i cuprindea ncetul cu ncetul su fletul. Emoia manifestat de noua camerist i mrise aceast nelinite.

204

Marchiza de Pompadour

Cui se datorau i emoia i paloarea? i, mai ales, cum se fcea c femeia aceea semna att de frapant cu o persoan ce o mai vzuse sigur, dar nu tia nc unde? De ce anume ntmplare trebuia s lege chipul cameristei? Nu tia. i amintirea serbrii de la Primrie nu-i venea n minte. Drept pentru care alung toate gndurile inoportune, chemnd imaginea regelui. Pendul ce btea orele opt o smulse din reverie. Peste cteva clipe i fcu apariia Juliette... Prea a fi mai emoionat dect la ntlnirea precedent; cuvntul care descrie exact starea ei e mai degrab rvit. Puse pe gheridon ceaca plin cu lapte, pe care Jeanne o bu pe nersuflate, exam innd-o cu colul ochiului. S mergem, zise Jeanne, ridicndu-se; vino s m dezbraci, Julie... Juliette o nsoi pe Jeanne n dormitor. Doamn, zise ea brusc, cu o voce tremurat, vrei deci s v culcai? Bineneles, fata mea, rspunse Jeanne mirat de ntrebare, dar mai ales de tonul poruncitor cu care fusese pus. Doamn, relu Juliette... pot ndrzni... Ce anume?... Dar tii c mi se face fric! Haide vorbete... Ce vrei s ndrzneti?... S v dau un sfat, doamn!... Ei bine, s auzim sfatul tu! Ce de precauii! Ce fat ciudat!... Doamn, fie c m credei, fie c nu, dar nu v vei culca, spuse Juliette ca i cnd ar fi luat brusc o hotrre. Eti nebun? zise Jeanne care-i simea nelinitea crescnd cu fiecare clip. De ce nu m-a culca, dac mi este somn? Ba mai mult, continu Juliette fr s-i rspund, dac a fi n locul doamnei, nu numai c nu m-a culca. Dar, chiar mai mult... m-a mbrca pentru o ieire!... Jeanne simi nelinitea transformndu-se n teroare, i ainti ochii asupra Julietei, care-i plec privirea. Ia s vedem, tu mi ascunzi ceva... Doamn!... Nu tiu de unde mi vin aceste idei... dar mi se pare c eti aici... iat... pentru a m trda! Tulburarea ta, sfaturile ciudate... Juliette scoase un ipt, i ascunse chipul n mini i czu n genunchi. Ah! Deci nu m-am nelat! strig Jeanne terorizat. Doamn, vedei bine c nu vreau s v trdez!... pentru c vreau s v salvez!... S m salvai!... Deci sunt ameninat? Doamn, v implor, fie-v mil, lsai-m s v mbrac mai nti... M ntrebai dup aceea... v voi spune tot... Jeanne, uimit, o vzu pe Juliette repezindu-se spre cabinetul de toalet i revenind cu un costum de ora i cu un mantou. Dup care ncepu s-o mbrace cu gesturi febrile, uneori nendemnatice din cauza grabei. Jeanne nu scoase nici cel mai mic cuvnt tot timpul ct dur mbrcatul. Ora nou! zise la un moment dat Juliette. Din fericire, mai avem o or...

205

Michel Zvaco

Cteva minute mai trziu, era mbrcat, gata s ias. Acum, vorbete, zise ea cu o team pe care nu reuea s i-o ascund n ntregime. Nici aici, doamn, nu aici!... S mergem jos. V implor!... Dar de ce... Pentru a putea fi sigur c v putei salva!... Venii, doamn!... Avei ncredere n mine, pentru c, salvndu-v pe voi l trdez pe cel ce m-a trimis... Jeanne, ca ntr-un vis urt, o urm pe Juliette, care b conduse n micul salon de la parter. Tremurnd i fiind sigur acum c se gsea ntr-o capcan, Jeanne se ls s cad ntr-un fotoliu. n ciuda frigului de afar, Juliette deschisese ua vitrat. O rog pe doamna s m atepte cteva minute, zise ea, repezindu-se n grdin. Cteva minute mai trziu apru, spunnd: Acum pot respira uurat. Am fost s trag zvorul de la porti; am lsat cheia n broasc i doamna v putea fugi cnd va dori... i acum, dac vrea... Nu voi pleca pn cnd nu voi afla ce se ntmpla, i zise Jeanne cu o fermitate care o fcu pe Juliette s se nfioare. Aceasta arunc o privire fugar spre pendul. Din acel moment rolul ei devenea extrem de periculos i de dificil. Trebuia s-o conving pe Jeanne s fug, dar trebuia s fac astfel nct fug s nu aib loc nainte de ora zece... Trebuia s ctige timp s nu depeasc ora. n cteva clipe i calcul micrile i-i stabili ce are de fcut. Doamn, v-am nelat, nu sunt sora lui Suzon, spuse ea brusc... Dar chiar Suzon mi-a zis... Suzon a minit, ca i mine, e i ea complice, ca i mine, a fost i ea pltit, ca i mine!... Ah! Oamenii care v poart pic au calculat totul foarte bine! Cine sunt oamenii care-mi poart pic? ntreb Jeanne, ncercnd s-i pstreze calmul. Dumanii regelui! rspunse scurt Juliette. De data asta Jeanne nu-i mai putu reine un ipt de spaim. Dac ar fi fost vorba de o ameninare la adresa ei, nu s-ar fi nelinitit dect n msura n care trebuia s se apere. Era curajoas din fire. Caracterului ei temerar i romantic nu-i displceau aventurile, chiar i cele periculoase. Dar Regele! Cel Mult Iubit... Tremura de spaim la gndul c era ameninat i c ea nu putea face nimic pentru a-l salva. Explic-te! i ceru ea cu voce schimbat. Sau, mai degrab, rspunde-mi clar la toate ntrebrile pe care am s i le pun. i nu mini! Dac mini, te voi ucide cu minile mele!... Doamn, nu voi mini, v-o jur! strig Juliette. De altminteri, de ce-a mini?... Dac a fi vrut s v fac ru, nu aveam dect s-mi joc rolul pn la capt i s las lu crurile n voia lor!

206

Marchiza de Pompadour

Ai dreptate! zise Jeanne. Juliette schi un surs de bucurie pe care-l ascunse plecnd capul. Vei fi rspltit cum se cuvine, relu Jeanne. Dar s auzim despre ce este vorba. n primul rnd cine sini cei de care mi-ai vorbit? Nu-i cunosc. Ceea ce v pot spune e c sunt gentilomi. Felonii!... Dar de ce tu ai acceptat s le faci jocul, iar Suzon nu? Pentru c lui Suzon i-a fost fric. Ea a acceptat s plece, s lase locul liber, dar ea. N-a putut accepta rolul pe care trebuia s-l joace i asta din cauza fricii, trebuie s v repet... Fric? De ce? De faptul c s-ar putea s dm gre. i atunci nu furia voastr ci rzbunarea regelui era de temut. Pe scurt, o sum mare de bani a convins-o s plece sub pretextul unui concediu pe care vi l-a cerut, lsnd locul unei persoane mai ndrznee... i asta eti tu? Da, doamn! rspunse Juliette, roind de ruine. i ce trebuia s faci? Trebuia s-o conving pe doamna s se culce devreme, nainte de ora zece, ca la acea or s fie adormit... i? i la ora zece, oamenii despre care e vorba trebuie s vin s bat la u. Iar eu trebuie s le deschid. i apoi?... Nu mai tiu nimic sigur, doamn. Numai ce am neles din discuii... Spune... ce ai neles?... Grbete-te... E aproape ora zece! Ei bine! Iat: vor trebui s-o rpeasc pe doamna. O vor obliga la nevoie chiar cu fora, s-i scrie Maiestii Sale... Jeanne se cutremur. Atunci regele, vznd scrisoarea doamnei, ar da fuga aici... i... nu mai tiu... Oh! Dar se poate ghici! murmur Jeanne mpietrit. E o curs pentru Ludovic!... Oh!... cum a putea s-l previn!... n acel moment cineva ciocni foarte discret la ua de la intrare... Iat-i! exclam Jeanne. Repede, ai grij s nu le deschid! S-a fcut, doamn! Decis s v salvez, mi-am luat toate msurile necesare. Am ncuiat pe dinuntru... i iat i cheia!... i Juliette arunc pe mas o cheie. Ce s fac?... Spune-mi ce s fac?... Fugii, doamn! Nu mai pierdei nici o clip!... Fugii, pn nu-i prea trziu... Bine, fug!... i am s-l anun pe rege!... Venii! Iute... Juliette o strnse pe Jeanne de bra n clipa cnd cineva btu din nou la u i o con duse n grdin, n faa portiei se opri, tremurnd. Ateptai, doamn vreau s m asigur c pe aici nu avei de ce v teme. Vei fi rspltit mprtete, zise Jeanne. Juliette ntredeschise portia i arunc o privire spre plcul de copaci.

207

Michel Zvaco

Nimeni, opti ea. Fugii, doamn! Jeanne trecu pragul. i tu?... Vino cu mine!... Fugii!... Nu mai pierdei vremea! zise Juliette n loc de rspuns. i imediat se ntoarse n grdin, nchise portia, o ncuie de dou ori i puse zvorul... Apoi, gfind din pricina unei emoii reale de data asta, atept cteva clipe, pn ce auzi paii Jeannei ndeprtndu-se iute pe nisipul aleii. Apoi se ntoarse n cas i o chem pe Nicole. Peste cinci minute s stingi toate luminile. Am neles! i la miezul nopii, cnd va bate la u... Deschid... i-l conduci de mn pn n camera doamnei!... Spunnd acestea, Juliette urc ncet n camer i ncepu s mbrace un costum de noapte identic cu cel purtat de doamna d'Etioles.

Capitolul XXXIII

Refugiul domnului Jacques

Jeanne, vznd c portia se nchide att de brusc, avu pentru o clip senzaia c a fost nelat, dar ideea c regele se afl n pericol nu-i ddea pace. Drept pentru care, fr s se mai gndeasc la altceva, o lu la fug, ncercnd s se deprteze ct mai re pede de acel ngrozitor loc; fcnd un ocol larg pentru a ajunge la Versailles. Cci era hotrt s-l anune pe rege cu orice pre. Cum alerga pe sub copaci, o umbr se desprinse din spatele unui trunchi, se opri n faa ei, se nclin profund i, cu o voce n care tremura un suspin, i spuse: Nefericirea mea e mare, doamn, c trebuie s v vorbesc aici, n aceste condiii... Cavalerul d'Assas! exclam Jeanne. Da, doamn!... Cavalerul d'Assas care e gata s depun la picioarele voastre iu birea ce v-o poart i-i pune sabia n slujba voastr... Jeanne scoase un strigt de bucurie i-i ntinse mna. Ah, cavalere, n aceste mprejurri nici o alt ntlnire nu mi-ar inspira mai mult ncredere dect ntlnirea cu voi... Strigtul, gesturile i cuvintele l ameir pe cavaler. Era mai mult dect ndrznea s viseze. Jeanne l prinse de bra, zicndu-i: S mergem, vreau s fiu ct mai departe de locurile acestea! Plecar. D'Assas credea c viseaz.

208

Marchiza de Pompadour

Mergeau n tcere. D'Assas era n culmea extazului. Jeanne era sub protecia lui! Sprijinindu-se de braul lui. Dup cteva minute, Jeanne rupse tcerea. Cavalere, cum se face c v gsii n dreptul grdinii chiar n clipa n care ieeam eu?... Mai ntrebai?... De cnd am aflat c acolo v-ai gsit adpost, am bntuit n jurul casei ca un suflet blestemat... Dar cum ai aflat c stau aici? Am urmrit trsura ce v-a adus aici, zice d'Assas roind. Cci spusese o dubl minciun. Dar astfel de lucruri se iart lesne ndrgostiilor! Jeanne reflecta la cele ntmplate. Voia s-l previn pe Ludovic de primejdia ce-l amenina. i nu putea s-i cear lui d'Assas, rivalul lui n dragoste, s-o ajute! Un singur lucru o linitea: necunoscuii trebuiau s-o oblige s-i scrie regelui. Scrisoarea nefiind scris i trimis, pericolul nu era imediat. Hotr s mai atepte nainte de a-l avertiza pe Ludovic al XV-lea. Dar mai hotr i c nu trebuie s plece de la Versailles. Unde m conducei, cavalere? ntreb ea. Unde-mi vei da ordin s-o fac, doamn! Dac dorii s v ntoarcei la Paris, pot so fac, avnd calul... Nu, nu! zise ea, energic. Trebuie s rmn la Versailles. Pentru c nu vrei s v ntoarcei la Paris, zise el ezitnd, nu vd dect o soluie... i care ar fi aceasta?... ndrznii, cavalere... Soluia ar fi s v conduc la mine! rspunse d'Assas, roind ca i cum ar fi spus o enormitate. E cel mai bine! zise ea simplu. La voi, aprat de un brbat ca voi, n-am de ce m teme... Simplitatea cu care Jeanne i acceptase propunerea l nucise pe srmanul d'Assas. Cu toate acestea ncrederea ei l fcea s se simt mndru. ncepur s mearg cu pai hotri spre Rezervoare i peste cteva minute cavalerul se opri n faa porii misterioasei case n care domnul Jacques i oferise o att de stranie ospitalitate. Btu la u, n ciuda uoarei spaime ce i-o provocau amintirile recente i mai ales acea fantom ce-i optise s nu intre n pavilionul din fa. Ar fi vrut s dea napoi... dar era prea trziu! Poarta se deschisese deja! i n cadrul ei i zmbea Lubin, limbutul su valet. Vzndu-l, d'Assas i lu inima n dini i intr, zicndu-i: "Orice s-ar ntmpla, am s-o apr... ncepnd de mine, am s caut alt adpost pentru Jeanne". Jeanne l urm, prea preocupat de propriile sale necazuri, pentru a mai putea remarca ciudat dispunere a pavilioanelor. n curte, Lubin, care i conducea cu o tor n mn, apuc spre dreapta, dei cavalerul locuia n pavilionul din stnga. Vru s-l ntrebe ce face, dar era prea trziu. Vorbind, ar fi riscat nu numai s-o neliniteasc pe Jeanne, dar i s atrag atenia dumanilor si!

209

Michel Zvaco

Cu mna pe mnerul spadei, cu toate simurile la pnd, intr n faimosul pavilion n care n-ar fi trebuit s ptrund cu nici un pre. Pistoalele mele? l ntreb scurt pe Lubin. Iat-le aici, domnule, zise valetul surznd. Cavalerul vzu pe o msu cele dou pistolete ale sale. Vederea lor l liniti. "n noaptea asta, cel puin, nu cred c vor ndrzni s ncerce ceva mpotriva mea sau a Jeannei... Cci altminteri nu mi-ar fi adus armele cu care m pot apra... cel puin aa cred..." Un gnd i trecu fulgertor prin minte i verific pistoalele. Nimic. Erau bine ncrcate. Asta l liniti pe deplin i ncepu s cread c fantom neagr i avertismentul su nu fusese dect o nchipuire. De altminteri, trebuie s mrturisim c aspectul micului salon n care intraser nu avea nimic alarmant n sine. Era un cochet i elegant budoar despre care i cea mai pretenioas femeie n-ar fi avut nimic de zis. Aceast elegan i cochetrie fuseser remarcate de Jeanne, nu fr o uoar tulburare. Privea acele picturi preioase, acele mobile delicate, acele bibelouri costisitoare cu un fel de tandree recunosctoare. "A vrut s regsesc aici toate lucurile ce-mi sunt dragi..." Cavalerul, linitit n privina pistoalelor, examina cu atenie locul n care se gsea i, nedescoperind nimic suspect se ls n voia ncntrii i fericirii de a se afla n preajma idolului su. Doamna e servit! anun Lubin, aprnd dintr-o camer vecin. "Magia continu" i zise cavalerul. Jeanne nu simea nevoia s mnnce. Dar considera c ar fi fost o crud lovitur dat cavalerului refuzul de a se aeza la mas i de a onora acea cin pe care cavalerul o comandase, era sigur, cu o bucurie de copil... Trecu deci n sufragerie, care nu era mai prejos dect salonaul. Cavalere, ai fcut nebunii pentru mine... Salonul acela, sufrageria... acest supeu plin de rafinament... D'Assas rmase nmrmurit. Nu se gndise la asta... Doamn... bigui el. Deci m ateptai, nu-i aa? relu Jeanne. Ei bine, da! exclam cavalerul, roind violent. V ateptam! Nu v-am ateptat mereu? Nu-i plcea s mint n felul acesta... Dar nelesese foarte bine ce ntrebare urm dac n-ar fi rspuns astfel. Ateptai o alt femeie? V implor, nu-mi punei ntrebri, nu-mi cerei s v spun ceea ce nu se poate spune... S presupunem... iat... s presupunem c ai fost adus ntr-o cas fermecat... iar tot ceea ce ne nconjoar nu-i dect magie...

210

Marchiza de Pompadour

Oh! Dar m nspimntai! exclam vesel, sau silindu-se s par vesel, pentru a-l recompensa puin pe srmanul cavaler. Nu v temei, zise el fericit s-o vad vesel pe Jeanne... Nimeni nu-mi va mai fur n acest moment scumpa comoar pe care am nemeritata fericire s-o pstrez pentru cteva clipe... "Srmanul biat!" i zise n gnd Jeanne, nduioat. Cavalerul pronunase aceste cuvinte cu o veritabil exaltare. n mintea lui, el se adresa astfel presupuilor si dumani, ce puteau fi ascuni n cas. i arunc n jurul su o privire nflcrat. Dar cnd aceast privire ajunse la Jeanne, att de frumoas, att de minunat n delicioasa ei tineree i vznd-o att de linitit, att de calm, att de departe cu gn dul... da! Att de departe!... ochii i se umplur de lacrimi... Cum am vzut, contele du Barry i nsoise pe domnul Jacques i pe Juliette pn la csua din pdure. Acolo, domnul Jacques i dduse un bilet i du Barry plecase n grab. inta sa era castelul Versailles. Era n jurul orei apte seara. Castelul era plin de animaie. Era ora la care cina regele. Du Barry ptrunse n vastele i somptuoasele apartamente ce constituiau, n aripa dreapt, domeniul privat ai regelui. Se ntlni pe drum cu o ciudat procesiune de chelneri escortai de garda elveian n marea inut de parad, comandat de un ofier. Ofierul era n frunte, cu spada n mn. n spatele lui venea un personaj grav ce era ofierul gurii regale, cu alte cuvinte cel nsrcinat cu gustatul mncrilor. Urmau chelnerii, purtnd, doi cte doi, couri n care erau aranjate cu fast felurile de mncare, acoperite cu grij de clopotele de argint. Trecea carnea regelui!... Adic masa de sear. Du Barry i ceilali gentilomi, ce se ncruciau cu acel cortegiu ciudat, se descopereau i-l urmau. Printr-o u larg deschis se vedea sufrageria. Ludovic al XV-lea tocmai intra, cu un aer indolent. Se aeaz la mas i ncepu s mnnce, alegndu-i cu grij felurile de mncare, plngndu-se c arta culinar a intrat n decaden, motiv care nu-l mpiedica s mnnce cu poft. Cu toate c nu era un mncu "regal", precum Ludovic al XVI-lea, care-i uimea comesenii cu lcomia lui, Ludovic al XV-lea era nc un mncau redutabil. Curtenii crora li se fcuse onoarea s-l vad mncnd erau masai ntr-un col al slii, ateptnd n tcere cel mai mic gest al stpnului. Ludovic al XV-lea ls s-i cad erveelul i o grmad de duci, coni i marchizi n cepu s se calce pe picioare, repezindu-se s-l ridice... dar du Barry ajunse primul i avu onoarea de a-l ridica. Regele surse i du Barry, care de ctva vreme avea o poziie nu tocmai comod la curte, fu pe deplin rspltit. Dar i mai era rezervat o bucurie, de o alt natur.

211

Michel Zvaco

Ce mai face contesa? l ntreb brusc Ludovic al XV-lea cu acea familiaritate de veritabil burghez ce era adevratul fond al caracterului su... Cum de n-o vedem niciodat la Versailles?... Sire, zise du Barry tresrind profund, doamna contes du Barry va fi foarte fericit i foarte flatat c Maiestatea Voastr s-a interesat de ea. n ceea ce privete sosirea la Versailles, probabil c la ora aceasta e deja aici i, dac regele poruncete, va veni imediat s v salute. Regele l aprob cu un gest. Cuvintele acestea fcur pe curteni s-i arunce lui du Barry priviri pline de invidie. Acesta se retrase i se pierdu repede n mulime. Privea n jurul lui, prnd a cuta pe cineva... Terminndu-i cina, regele trecu n marele salon de alturi i ncepu s joace cri, fiind foarte vesel. Du Barry dispruse. Urc dou etaje, trecu repede prin faa camerei n care domnul Jacques avusese acea faimoas discuie cu Bernis i ajunse n cele din urm n faa unei ui. Btu i-i de schise imediat un lacheu. Pot s-l vd pe domnul Lebel? l ntreb contele. M duc s-l ntreb, rspunse lacheul. Lebel era valetul regelui, iar lacheul ce-i deschisese era valetul lui Lebel! Apartamentul, compus din cinci camere bine mobilate, ar fi fost invidiat i de cel mai bogat burghez. Domnul Lebel este liber, zise lacheul, ntorcndu-se n camer. Domnul conte s binevoiasc a m nsoi... Cteva clipe mai trziu contele intra n salonul lui Lebel, al crui serviciu ncepea dup orele nou seara i se termina dimineaa, dup ce se trezea regele. Suntem singuri? ntreb du Barry n oapt. Putei vorbi, i rspunse Lebel. Peste tot n castel zidurile au urechi. Dar aici am fcut n aa fel nct urechile acestea s asurzeasc... Nu avei de ce v teme. Du Barry scoase din buzunar biletul ce-l primise din partea domnului Jacques. Era, cum am vzut, o simpl bucat de hrtie mpturit. Pentru rege! zice contele. Lebel ia hrtia, o citete, d din cap i zice, simplu: n sfrit!... Lebel, trebuie s faci n aa fel nct regele s nu-l citeasc nainte de miezul nopii. Adic, nu trebuie s ajung acolo dect dup miezul nopii. Fii linitit. i spunei celui care v-a trimis c ordinele sale vor fi executate cuvnt cu cuvnt... Lebel l conduse pe du Barry pn la u, onoare ce n-o acorda chiar tuturor. Du Barry cobor, se art ostentativ printre curteni, gsi un mijloc s se fac din nou remarcat de rege i apoi, cu o manevr nceat i savant, iei fr s fie remarcat de nimeni. Era ora nou... Alerg n strdua pe care o cunoatem acum.

212

Marchiza de Pompadour

Cavalerul d'Assas? ntreb el. Plecat de o or! i s-a spus s nu-i dai drumul pn la nou i jumtate. Numai dracu l-ar mai fi putut ine aici, dar nu fii prea sigur de asta, domnule conte! Du Barry se ndrept atunci spre csua din pdure. La douzeci de pai n faa uii de la intrare, n ntunericul de neptruns al copacilor dei, l gsi pe Bernis care atepta nemicat, cu ochii aintii pe u cu ceasul n mn. Unde-i cavalerul? l ntreb contele n oapt. n faa portiei din gard: tocmai am verificat. Bine. Se apropie timpul. Mai e un sfert de or. i el?... relu du Barry. Nu tiu. Dar fii sigur c bntuie pe undeva pe aici i ne supravegheaz... De-ie Domnul ca Juliette s reueasc... Va reui! zise Bernis. Apoi cele dou personaje se cufundar n tcere. Sfertul de or trecu. Ora zece murmur Bernis. Haidei, conte, e timpul s acionai... Ocolii casa i asigurai-v c totul a mers conform planului. Eu rmn s rezolv, la nevoie, situaiile neprevzute la ua de intrare. Bernis plec, fofilndu-se din copac n copac. Du Barry se apropie de ua de la intrare i ncepu s bat, la nceput mai uor, apoi tot mai tare. Erau loviturile pe care le auzise Jeanne i care o convinseser s fug!... Zece minute mai trziu se ntorcea i Bernis. S-a fcut? l ntreb nerbdtor du Barry. Venii! fu rspunsul lui Bernis. Du Barry l urm pe Bernis care i art curnd un grup confuz n ntuneric, ce mergea n faa lor. Cavalerul d'Assas i doamna d'Etioles! opti el. O bucurie nestpnit i inund sufletul. n sfrit! l avea n mna pe d'Assas! i de data asta l inea bine! Nu-l va mai scpa! Se despri de Bernis i continu s-i urmreasc de departe pe cei doi. i vzu apucnd pe drumul ce ducea la strdua Rezervoarelor; i vzu intrnd. Atept o jumtate de or n faa porii, apoi ciocni uor ntr-un fel anume. Poarta se deschise fr ca cineva s apar n cadrul ei. Intr, o nchise fr zgomot i se ndrept spre pavilionul din stnga acela pe care-l ocupase d'Assas. Se aez ntr-un fotoliu, n faa unei mese, i prinse capul ntre mini i se cufund n sumbre reverii. Se scurser cteva ore lungi. Era probabil patru sau cinci dimineaa. Du Barry nu se micase de la locul lui.

213

Michel Zvaco

Brusc, se trezi c dintr-un somn de moarte i arunc priviri feroce cu ochii injectai de snge. Probabil c aa arat ochii unui criminal ce-i pregtete abominabila crim. Se uit cu team n jur. Team s avea un nume: domnul Jacques. Cci era hotrt s treac peste orice, iar domnul Jacques i interzisese s ucid... i ordonase s atepte... Iar el nu mai voia... nu mai putea s atepte... Scoase un pistolet din buzunarul mantalei i-l privi cteva, minute. Apoi, cu o micare lent, l puse pe mas. "Nu... murmur el... face prea mult zgomot... i apoi un glon, tras chiar de la doi pai, poate pleca aiurea i apoi... glonul... nu-l simi... intrnd... Nu!... am ceva mai bun!" Avea!... Pumnalul! l strnse n mn, aproape cu dragoste. Dup care, ncetior, fr cel mai mic zgomot, iei n curtea interioar... i se strecur spre pavilionul din fa, pavilionul n care se gseau Jeanne i cavalerul d'Assas!...

Capitolul XXXIV

Contesa du Barry

Am vzut c Ludovic al XV-lea citise biletul pe care domnul Jacques i-l trimisese lui Lebel prin du Barry. Regele, care se pregtea de culcare, ceruse imediat s fie mbrcat i ieise n tain din castel, nsoit de valetul su. Suna de miezul nopii cnd cei doi trecur de gardul castelului i se ndreptar spre csua din pdure. Douzeci de minute mai trziu, ajungeau n faa uii. Tu ai s m atepi aici! i porunci Ludovic al XV-lea, fr s-i pese c-l condamna pe Lebel s nghee stranic pre de cteva ore, cci afar era ger de-a binelea. Da, Sire! zise Lebel cu voce tare, n timp ce gndea cam aa: "Egoistul!... Iat regele n toat splendoarea sa. Ce-i pas lui dac am s mor ngheat n aceast cea infernal! O s-i ia alt valet i cu asta basta! Dar, rbdare..." Regele l ls pe Lebel cu gndurile lui i se ndrept spre ua casei. Ciocni ca de obicei... Ua se deschise imediat... Inima regelui btea cu putere n piept, cuvintele laconicului bilet i ardeau n faa ochilor: "Doamna d'Etioles se plictisete. Este hotrt s plece la Paris chiar mine". Aceast ultim fraz l pusese pe jar... Cel care scrisese biletul cunotea bine sufletul lui Ludovic al XV-lea. "S plece la Paris.. S fug... La dracu! Gndea regele, deci degeaba am fcut acea ndrznea rpire care i-ar fi fcut s pleasc de invidie pe Lauzun i pe Richelieu!... Mai vedem noi!"

214

Marchiza de Pompadour

Ua se deschise la primul semn al regelui. Ludovic vzu c antreul i scara erau cufundate n ntuneric: nici o lumin!... Avu o clip de ezitare. Nicole, care n acele momente juca rolul lui Suzon, l lu pe rege de mn... Cci personalul acelei case ignora sau era obligat s ignore calitatea brbatului care venea acolo n cutarea plcerilor... Tu eti Suzon? zise Ludovic al XV-lea. Da, domnule! rspunde Nicole cu vocea cea mai melodioas. Regele vorbise rar cu acea Suzon. Nu avea nici un fel de amintiri despre vocea sa... Se ls condus. Nicole nchise ua n urma lui. De ce e att de ntuneric? ntreb Ludovic al XV-lea. Ordinul doamnei, rspunse Nicole ct mai laconic cu putin. "Ce ncnttoare pudoare! Gndea Ludovic al XV-lea. Ce delicioas copil! Am s-i respect dorina, scumpa mea Jeanne i nu te voi obliga s roeti n faa nvingtorului su..." Apoi, cu voce tare: Spune-mi, Suzon, tu mi-ai scris? Da, domnule. i zici c doamna se plictisete? De moarte. Plnge zi i noapte. Vorbete de mine? Numai asta face. Condu-m, Suzon. n ntunericul sta i poi rupe gtul... Noroc c tiu drumul! Regele urc ncet, condus de Nicole, care-l inea de mn. Ajuni sus, deschise o u i Ludovic al XV-lea vzu lumina blnd i discret a unei veioze care era suficient s-i lumineze drumul, dar care nu permitea s disting bine conturul obiectelor... Era camera Jeannei! Ludovic intr. Nicole dispru discret. Regele, puin palid, fcu trei pai n camer. O femeie ce sttea n picioare, sprijinit de cmin, scoase un ipt uor i se arunc pe o canapea, acoperindu-i chipul cu palmele i cu batista. Jeanne! murmur nflcrat regele. Jeanne! Chiar i este fric de mine?... Ea nu-i rspunse. Dar regele, care venise n spatele canapelei i se sprijinea cu minile de sptar, se aplec uor asupra ei i-i opti cu i mai mult nflcrare: Jeanne, rspunde-mi... De ce ntorci capul? De ce i ascunzi chipul?... De ce nu vrei s m priveti? Oh! Ct am dorit s te vd, adorata mea Jeanne... Fie-i mil i privete-m... Nu ndrznesc... opti ea. Atunci regele ocoli canapeaua i se opri n faa aceleia pe care o credea a fi Jeanne. Nu ndrznii! bigui regele... nger scump... iat-m n genunchi n faa voastr... Oh! Simt c-mi pierd capul... parfumul tu m ameete... mna asta adorat pe care o srut... talia asta ncnttoare pe care o strng n brae... Ea se smulse uor din braele sale, se ls pe spate i-i ascunse chipul n pernele canapelei...

215

Michel Zvaco

Scumpa mea iubit! suspin regele. Oh! Te neleg!... Nu vrei s-i vd chipul plns! Se duse la veioz i o stinse... Apoi se ntoarse la canapea i" o lu n brae. Iubita mea, dac nu vrei, nu-mi spune nimic. Taci... i spuse regele cu vocea gtuit de emoie. Scumpul meu rege! opti Juliette cu o voce imposibil de definit. Jeanne, ai mil! Nu-mi spune aa!... acum nu sunt dect ndrgostitul care te ador i care vrea s-i jure n genunchi iubire venic!... Mult iubitul meu Ludovic! suspin Juliette, rspunznd cu nflcrare srutrilor regelui... n felul acesta se scurser cteva ore, pline de farmec pentru rege, pline de ncordare pentru Juliette. Pendul sun ora patru. Furtuna din sufletul Juliettei atinse apogeul. Cci, femeie fiind, Juliette, ce juca un rol, vroia s fie iubit pentru ea, nu pentru c era considerat a fi altcineva. Cci, sigur de farmecele sale, sigur c. Aprinsese simurile regelui ce fremtase n braele sale, i spunea, nu fr un orgoliu de altminteri justificat: "Chiar nu le merit dup toate astea?... Nu sunt la fel de frumoas ca ea?... Poate chiar mai frumoas?..." Brusc, indignat de situaia n care se afla, fr s se mai gndeasc la consecine, se ridic i se repezi la emineu, aprinznd cele dou fclii de cear ce erau puse pe polia acestuia. Dar n clipa n care fcliile fur aprinse, nelese brusc pericolul n care se afla i i se fcu fric... Ce va zice brbatul pe care tocmai l nelase, l umilise, cnd acest brbat era i regele Franei amnunt care o putea costa cel puin o vacan la Bastilia!... i ascunse faa ntre mini i ncepu s plng. Ludovic, mirat s-o vad pe Jeanne fugindu-i din brae, ncntat de intenia ce-o bnuia, se apropie de tnra femeie i cu blndee o sili s se ntoarc spre el. Mulumesc, iubita mea Jeanne, opti el, ngerul meu iubit... ai neles ct am suferit n noaptea asta pentru c mi-ai ascuns frumuseea voastr... fcndu-m s m simt ca un ho... ai neles c iubirea voastr poate... acum... s suporte lumina... Te rog, ndeprteaz-i palmele... i las-m s-i vd chipul... i luase minile n minile sale i cu blndee ncerca s le desfac, s lase liber chipul pe care-l iubea att de mult. Brusc, Juliette ced... se nfi ntreag regelui, n acelai timp se ls n genunchi, murmurnd: Iertare! Jeanne!... Voi!... Cine suntei?... Cuvintele acestea regele le pronunase cu o voce rguit, aproape dur, al crei accent cu greu putuse fi temperat de acea politee de care nu se debarasa niciodat cnd era vorba de femei. Avu cteva clipe de stupoare i de ruine. i muca buzele. Chipul su se mpurpurase ca i cnd ar fi urmat s explodeze o criz de furie; avea toate motivele i reacia sa ar fi fost reacia normal a unui brbat pclit ca un copil.

216

Marchiza de Pompadour

Regele se retrase civa pai. Fcu un gest de dispre pe care Juliette nu-l vzu. Vroia s plece fr s scoat un cuvnt, s-o striveasc cu dispreul su, s ias, s-l lase pe valet pe post de santinel, s alerge la castel i s trimit grzile s-o aresteze pe necunoscut, iat la ce se gndea regele n acele clipe. Va fi fr mil pentru cea care-l nelase i-l lovise n orgoliul su de brbat i rege!... Juliettte l vzu pe rege pregtindu-se s ias. Vru s fac un gest, s implore, s spun mcar cteva cuvinte, dar era ca paralizat. Regele, dup ce-i termin pregtirile, i arunc pelerina pe umeri i-i puse plria pe cap, se ndrept spre u. Dar, n momentul n care se pregtea s ias, se opri brusc, plind. "Dar Jeanne!... Jeanne! Ce s-a ntmplat cu ea?..." n primele momente ale vanitii sale rnite, o uitase!... Se ntoarse iute la Juliette, o prinse, de ncheieturile minilor, o ridic i privind-o drept n ochi, o ntreb cu duritate: Doamna d'Etioles?... ce i-ai fcut? mugi el. Aceste cuvinte mprtiar sentimentul de teroare ce-o paralizase pn atunci pe Juliette. O cuprinse din nou gelozia. Ridic spre rege un chip pe care pasiunile l fceau mai frumos, cu ochii scldai n lacrimi, cu buzele arznd... Linitii-v, zise ea cu amrciune, cea pe care o iubii e n deplin siguran... mai mult dect n siguran, Sire, nu ca nefericit din faa Maiestii Voastre... i pe care n-o iubii! Regele, micat de aceste cuvinte pline de durere, o examin cu mai mult atenie pe necunoscut din faa sa. Amintirea clipelor de iubire petrecute mpreun, sinceritatea tonului l. Fcur cu rios... Cu o voce sever, o ntreb: Cine suntei, doamn? Vai, Sire, rspunse Juliette, dar chipul meu fcuse o bun impresie Maiestii Voastre la serbarea de la Primrie! Se pare c v-ai nelat, de vreme ce l-ai uitat! Contesa du Barry! exclam regele, recunoscnd-o pe Juliette. i, scondu-i plria, o salut galant. Cci Ludovic al XV-lea nu-l iubea pe sumbrul du Barry. Ideea burghez de a-l nela pe du Barry, acea glumea aventur cu soia unuia dintre cei mai fideli, dar din cei mai puin amabili curteni, l fcu s surd. Faptul c sumbrul chip va fi o "trist figur" aprinse o flacr jucu, plin de veselie, n ochii regelui. Ca o compensaie, fu dispus s priveasc mai binevoitor fapta Juliettei. Poate c Juliette avusese intuiia a ceea ce se ntmpla n mintea regelui , cci un uor surs i nflori pe buze. i apoi Juliette se tia foarte frumoas... Iar o femeie care e contient de fru museea ei se tie puternic n faa oricrui brbat fie el i regele Franei! Contesa du Barry! exclam din-nou regele.

217

Michel Zvaco

Da, Sire, relu Juliette, care-i accentua palpitaiile snului pe msur ce se lin itea; contesa du Barry care v implor s-i iertai un subterfugiu inspirat numai de... De cine, doamn? Continuai, v rog... De nimeni, Sire... sau, mai degrab de un zeu atotputernic cruia o srman femeie ca mine nu i-ar putea rezista prea mult, pentru c m mpinge spre voi... Zeul acesta tii prea bine cum se numete... Ludovic al XV-lea care nu ndrznise s-o caute pe Jeanne fr s fie mpins de la spate; Ludovic al XV-lea care, n fond, se temea de o mare pasiune, sincer i nflcrat peste msur; Ludovic al XV-lea, ce rmsese timid, uimit, nutrind un fel de respect n faa iubirii Jeannei, fu imediat n largul su n prezena micului zeu rutcios, Cupidonul Juliettei. S iubeasc profund, s fie iubit de un suflet nflcrat; iat ceva ce-l nspimnta peste msur. S foloseasc un limbaj preios i alambicat, s cocheteze, s-i nzorzoneze aventurile i s se aprind brusc, stingndu-se la fel de iute, cum i era. Temperamentul temperamentul unei epoci superficiale, graioase, a unei societi rafinate a crei moral se poate rezuma n cuvintele unuia dintre uitaii si poei: "Nu insistai, muritori, nu avei de ce". Frumoase cuvinte, nimic de zis, care ns vor da natere altora, nspimnttoare: "Dup noi, potopul!" Ludovic al XV-lea i arunc pelerina la picioarele patului, plria ntr-un col al camerei, se aez ntr-un fotoliu i, impertinent, zise: Aa va s zic, n-ai putut rezista zeului acela, mai mult drcuor, care v-a luat de mn i v-a adus aici? Vai! Vicleniile sale au gsit repede drum spre inima mea, spuse cu cea mai mare seriozitate Juliette. La dracu, doamn, aventura e plcut, mrturisesc i va trebui s-mi povestii... Sire... mai nti o ntrebare: aventura aceasta... o regretai? Nu! rspunse cinstit Ludovic al XV-lea. ntr-adevr, n ochii lui ardea o flacr. Magnific statuie pe care o inuse n brae, care tremura, goal, n faa lui, care i se oferea cu un amestec ciudat de team i impudoare, da, trebuie s recunoatem, i sucise capul! Ei bine, Sire, pentru c nu regretai nimic, pentru c m vei ierta... vreau s v spun c dac am mpins curajul pn la temeritate i nu m-am temut s nfrunt furia i rzbunarea voastr e din vina Maiestii Voastre... Bravo! Cum aa? fcu Ludovic mirat. Amintii-v, Sire, srbtoarea de la Primrie... cnd ai binevoit s m ajutai... purtndu-v att de frumos cu mine, credei c astfel de evenimente nu las urme n inima femeilor?... V iubesc, Sire... de mult vreme... Simt c voi pierde n ochii Maiestii Voastre vorbind astfel... Deloc, doamn!... din contr, mi place sinceritatea peste tot unde o gsesc... i mai ales pe buzele unei att de minunate guri i sprijinit de elocvena unor ochi att de frumoi!...

218

Marchiza de Pompadour

Se fcuse!... Ludovic al XV-lea se pred!... Mi-ai cerut, Sire, s v povestesc viaa mea... E foarte simpl... M-am cstorit, n pofida voinei mele, cu un brbat pe care nu-l iubesc i nu l-am iubit vreodat... Srmanul conte! zise Ludovic al XV-lea surznd. Gelos, mincinos, violent... iat-l pe contele du Barry, Sire! Prea puin flatant portretul ce i-l facei, dar sunt obligat s-i recunosc exactitatea. Ah! Sire, dac ai ti ct am suferit! Mereu nchis n castelul acela sumbru din provincie, din care nu aveam voie s ies, aproape prizonier, nu veneam dect rar la Paris. Iar cnd veneam, contele m supraveghea i mai strns... Las' pe mine! exclam regele, o s vad el... Nu, Sire... pentru conte, sunt la Paris, n palatul de pe insula Saint-Louis. i nu trebuie s viu la Versailles dect mine sau poimine... Regele i aduse aminte de ceea ce-i spusese du Barry n timpul mesei. Cuvintele celor doi erau perfect concordane. ntr-una din rarele ocazii n care m-am aflat la Paris, am avut cea mai mare surpriz a vieii mele... ntr-o zi am vzut un grup de gentilomi ce se ntorceau de la vntoare. n frunte mergea un brbat care-i eclipsa ntru totul n noblee, elegan i frumusee... I-am cerut contelui numele acelui gentilom... n-a vrut s mi-l spun... Dar eu am neles c tnrul senior mi furase inima... L-am mai revzut... ntr-o trsur aurit, nconjurat de spade strlucind n soare i la trecerea lui poporul striga, plin de iubire "Triasc regele!". Juliette se opri o clip. Era uor de nchipuit efectul acelor cuvinte, n care se amestecau iubirea i lingueala, n sufletul lui Ludovic. Sire, mi este imposibil s v spun ct am putut suferi cnd am aflat c omul pe care-l iubesc este regele Franei! i de ce, doamn? Regele are reputaia unui om att de sever? Oh! Nu, Sire, dar nelegeam distana care ne separ! Dup serbarea de la Primrie, am ndrznit s sper, dar cum contele du Barry vroia s m trimit napoi n provincie, am hotrt s risc totul, chiar i viaa, pentru a ajunge la regele meu, fie i numai pentru o or... Da, Sire, o or de iubire i, dup aceea... moartea!... Nu vorbii de moarte, doamn, fcu blnd Ludovic; tnr i frumoas cum suntei, nu putei vorbi dect de iubire... Din clipa aceea Juliette se simea la fel de puternic precum altdat Dalila. Hotrrea odat luat, zise ea, am vrut s-o fac ct mai repede... i pentru asta m-am adresat doamnei d'Etioles... Regele tresri. Un nor i ntunec fruntea... Jeanne... O uitase!... Uitase o iubire att de pur, de profund i de sincer, impresionant de sincer; iar el o uitase! Un suspin i strbtu pieptul. Juliette vzu efectul cuvintelor sale. neleg, Sire, doamna d'Etioles v iubete... ca i mine... i fr ndoial c o iubii...

219

Michel Zvaco

Doamn, o ntrerupse regele cu rceal, v rog, nu v ocupai de sentimentele ce le nutrete pentru mine doamn d'Etioles, nici de cele pe care le-a putea-avea eu pentru ea... Fur singurele cuvinte sincere pe care le rostise Ludovic n aceast conversaie n care amorul senzual juca rolul principal. Spunei-mi, mai bine, cum de v-a venit ideea s v adresai doamnei d'Etioles... E prietena mea, Sire, zise cu ndrzneal Juliette. Prietena voastr! exclam Ludovic, tresrind. Juliette simi c venise momentul cel mai periculos, perioada acut a crizei. Ca i duelistul care, n momentul depirii lamei adversarului, se pregtete s fandezi, strpungndu-i adversarul, ea i ncorda toate forele, fcnd apel la sngele rece i ndrzneala minii sale pentru a-l executa definitiv pe rege, cucerindu-l. E prietena mea, zise ea ncetior i vedei ct v pot iubi dac am trdat o pri eten att de bun ca doamna d'Etioles... o prieten pentru care mi-a da viaa cu bucurie... cci e att de bun, de blnd, att de inteligent i spiritual i nu cunosc un suflet mai nobil ca al ei... Elogiile aduse doamnei d'Etioles de contesa du Barry erau de o extrem n drzneal. Regele fu foarte emoionat. Juliette ncepu s plng... i lacrimile o fceau i mai frumoas... Am trdat-o, continu ea, pentru c eu cunoteam dragostea ce v-o poart, n timp ce ns, nu i-am mrturisit nimic despre iubirea mea... Eram confidenta ei... dar ea nu era confidenta mea... i de cnd a venit aici, am venit s-o vd... Ai vizitat-o aici?... Da, Sire!... Aici, n aceast cas?... Da, Sire! Ea m-a anunat unde locuiete i eu am alergat s-o vd. Jeanne mi-a spus tot: despre ghicitoare, trsur i cltoria de la Paris la'Versailles. Regele simi o uoar nemulumire gndindu-se la Jeanne! Atunci, nelegnd c, mai devreme sau mai trziu, regele va veni aici, m-am hotrt... dar mrturisesc Maiestii Voastre c n-a fi ndrznit niciodat s merg pn la capt, dac Jeanne nu mi-ar fi spus chiar ea... Juliette se opri, tremurnd... Ei bine, ce v-a spus? ntreb regele cu un fel de nerbdare, nu fr s remarce ceea ce era logic, natural i adevrat n povestea Juliettei. Mi-a spus, Sire, c nu va accepta niciodat s fie a Maiestii Voastre! Regele rnji, disimulndu-i i ciuda i dezamgirea. Dragostea ei e prea ideal. Ea vrea s-l iubeasc pe rege, nu s-i aparin... i apoi... iubirea ei e, poate, puin influenat de un sentiment... oh! De simpl mil... sentiment ce-l nutrete fa de un srman ofier... pe care nu-i cunosc... i al crui nume n-a vrut s mi-l spun... Nu-i nimic, l cunosc eu. i e suficient!... Ah! Ea vorbete de dragostea ce mi-o poart i nu nceteaz s vorbeasc de acest... cavaler... Pe el l iubete? Sire! Dar eu n-am spus asta!

220

Marchiza de Pompadour

Da! Dar eu am ghicit acest lucru!... S trecem, doamn... continuai... povestea voastr e ncnttoare i foarte atractiv. Ce ar mai fi de zis, Sire! Poate c iubirea mea e mai puin ideal... dar am vrut s cunosc imensa fericire de a v strnge n brae... fie i cu preul vieii!... Nu mai vorbii de moarte!... V jur c nu trebuie s murii! Juliette i simea sufletul plin de o bucurie nvalnic: strigtul regelui reprezenta condamnarea Jeannei!... Sire, relu Juliette, doamna d'Etioles mi-a spus ieri c vrea s plece la Paris pen tru cteva zile... La obiecia mea, c Maiestatea Voastr ar putea veni oricnd, mi-a spus c nu vei veni pn cnd ea nu v va chema!... E al dracului de adevrat! Am fost un neghiob! Oh! Sire! Nu la asta s-a gndit prietena mea! Prietena voastr?... O intrigant, care... Nu, Sire, nu! O femeie care v iubete n felul ei, nimic mai mult!... i apoi mi-a spus c trebuie neaprat s viziteze nite persoane la Paris! - Ce persoane!... Una singur... ofieraul la... cavalerul!... Nu tiu mai mult, Sire! Am profitat de plecarea Jeannei! I-am dictat lui Suzon cuvintele pe care le-ai citit, fr ndoial... Amnunte care se adugau la riguroasa verosimilitate a povetii! Suzon nu vroia, dar i-am spus c era ordinul doamnei d'Etioles. Ea s-a supus... Ai venit, Sire!... iar restul l tii... i acum, dac regele mai are ceva s-mi reproeze... voi muri... asta-i tot! i Juliette izbucni ntr-un plns cu hohote. Nu mai plngei, i opti regele. Cum s nu plng, Sire! Nu de via mi pare ru... ci de dragostea Maiestii Voastre!... Ei bine, s nu v par ru, cci... Sire, oh!... Dumnezeule... Ludovic... luai aminte! Cci v iubesc!... sfri prin a spune Ludovic. Juliette se prbui ca moart n braele lui... ca i cnd n-ar mai fi putut suporta intensitatea fericirii ce-o cuprinsese.

Capitolul XXXV

Magicianul

S revenim puin i la Paris i anume n dimineaa zilei n care s-au petrecut la Versailles evenimentele pe care tocmai le-am nfiat cititorului. Pe la orele zece dimineaa, un gentilom i oprise trsura n faa hanului "Trei Delfi ni". Cobornd, gentilomul ptrunse n han i ceru s vorbeasc cu domnul cavaler d'As sas.

221

Michel Zvaco

Auzind numele cavalerului, frumoasa Claudine se repezi s-i rspund. Domnul cavaler d'Assas nu-i aici, i zise ea gentilomului, nu fr tristee... E plecat?... tii cnd revine? Da, e plecat!... dar nu cred s mai revin! i frumoasa Claudine scoase un oftat. Gentilomul tresri. O ntreb din priviri pe hangi Iat ce s-a ntmplat, rspunse ea: acum cteva zile a venit un tnr care a stat ndelung de vorb cu domnul cavaler. Apoi au nclecat amndoi i au plecat. i de atun ci nu l-am mai vzut. A venit a doua zi un fel de valet care a achitat datoriile domnului cavaler, lundu-i i bagajele... A disprut fr s scoat un cuvnt... Gentilomul nu prea nici mirat, nici nelinitit de dispariia cavalerului. Mulumi, salut i iei. Urc n trsur i zise: La palat!... Trsura plec n galopul unui minunat echipaj, care strnea admiraia trectorilor. i trsura le strnea admiraia prin bogia ornamentaiei, prin geamurile mari care lsau s se vad un interior somptuos; impresiona i uriaul vizitiu i cei doi valei din spatele trsurii mbrcai n livrele luxoase. Gentilomul purta un costum fastuos. Dar ceea ce frapa mai mult trectorii la ved erea magnificului senior erau pietrele preioase ce strluceau pe costumul su, cci trei rubine imense i fixau jaboul, ct i pe degete, unde avea cteva inele n montura crora scnteiau fabuloase diamante. Aceast apariie scnteietoare lsa n urma sa un uria sentiment de admiraie aproape temtoare a oamenilor ce-i spuneau n oapt, aproape cu fric: Iat-l pe contele de Saint-Germain! Cci cel ce-l cutase la han pe d'Assas era contele de Saint-Gerrnain. Nimeni n-ar fi putut spune dac se interes cu adevrat de srmanul cavaler, ce fel de interes era acesta, dac el exist. Cci nimeni nu putea afla gndurile acestui om care citea n mintea tuturor. n cteva clipe trsura ptrunse n piaa Ludovic al XV-lea i se opri n colul dinspre nord al pieei, n faa unui palat, de o minunat arhitectur. Dou minute mai trziu, contele de Saint-Germain intra ntr-un salon de un lux ciu dat prin amestecul de occident i orient al mobilelor i decoraiilor sale i ale crui atracie i ciudenie le reprezentau o vitrin plin cu cele mai mari i monstruoase pietre preioase i perle pe care i le poate imagina mintea omeneasc. Pentru un observator atent, chipul contelui i pierduse masca obinuit de impasibilitate, lsnd locul ngrijorrii. Aps de dou ori pe un gong din aur al crui buton era fcut dintr-o perl mare ct o alun. Imediat apru o subret. Doamna e n apartamentul su? ntreb contele. Da, Monseniore. ntrebai-o dac m poate primi... Dup cteva minute subreta apru, spunndu-i: Doamna v ateapt, Monseniore.

222

Marchiza de Pompadour

Contele travers o serie de camere de o rar bogie, care fiecare n parte ar fi constituit un muzeu, n felul ei. Ajunse ntr-un fel de salon oriental n care, aproape ntins pe un divan, o femeie de o minunat frumusee, avnd n jur de douzeci de ani, visa cu o carte n mn. La intrarea contelui se ridic repede, cu vizibil bucurie... Nu v deranjez, scumpa mea Eva? o ntreb contele cu o profund tandree. Cum putei vorbi aa, scumpul meu conte! Cnd tii bine c suntei singura mea raz de lumin! De ce suntei att de crud? Copila mea scump... Da, am greit... Am uitat iubirea voastr i va trebui s tiu c cel puin aici sunt ntotdeauna binevenit... O, Georges! Georges! murmur tnra femeie. Da, v iubesc i nu voi fi fericit dect n clipa cnd vom prsi ara asta n care suntem att de puin mpreun... Stai cel puin cteva ore cu mine astzi? Vai! Scumpa mea Eva... am venit s v spun c voi lipsi astzi i, din nefericire, chiar i urmtoarele dou-trei zile... poate chiar mai mult... Eva cobor privirea i ochii i fur inundai de lacrimi. Contele o strnse n brae. Linitete-te, copila mea, am s fac tot ce se poate ca s nu suferi din cauza absenei mele... Saint-Germain o inu astfel nlnuit cteva minute. Tnra femeie palpita. Aproape brusc, violentele bti de inim ncetar, fiind nlocuite cu o micare rit mic i foarte greu de sesizat. Apoi pleoapele i se nchiser, se deschiser din nou cu greu, prnd c lupt m potriva somnului, ca s se nchid imediat. n acelai timp trupul su ncepea s-i piard elasticitatea, apoi s aib o rigiditate care, ncetul cu ncetul, o transformase ntr-un fel de statuie. Atunci contele i ncet mbriarea. Eva rmase exact n poziia n care se gsea. Saint-Germain fcu cteva pase cu minile n dreptul feei ei. Dormii? o ntreb Saint-Germain cu o voce schimbat, nu prea dur, dar de data asta lipsit de tandree i plin de autoritate. Da, stpne, rspunse tnra femeie. Bine. Fii atent... Ascultai-m i concentrai-v cu toat fora i imaginaia... l cunoatei pe cavalerul d'Assas? Nu. Stpne... nu l-am vzut niciodat... Nu conteaz... Urmrii-m... ies din palat... merg pe strada Saint-Honor... m opresc n faa mnstirii iacobinilor, m urmrii, nu-i aa? Da... Am mai fcut drumul acesta mpreun... Foarte bine. n faa mnstirii e un han... Urmrii-m... urc scara ce ncepe n sala comun... intru n a treia camer pe dreapta, ai intrat n camer? Da, stpne. E camera cavalerului d'Assas. Nu e n camer. Camera e goal. Cobori n timp pn dimineaa; m-ai neles, nu-i aa? Cobori n timp... Ce vedei n dimineaa asta?... Hangia care trebluiete, fcnd curat prin camer. Bine, copila mea... Cobori mai mult... n noaptea trecut...

223

Michel Zvaco

Nimeni n camer... fcu Eva fr efort. Mai mult... ieri... nimic?... alaltieri... nimic?... cobori pn cnd vei gsi n camer doi tineri seniori... n clipele acelea prea c Eva fcea un imens efort mrturisit de micrile globurilor ochilor. i vd! fcu ea brusc. Putei afla care din cei doi e d'Assas?... Da, cellalt l-a numit astfel. Deci, acum l vedei pe cavalerul d'Assas. L-ai reperat? Da, stpne. l vd i-l aud... i vd pe amndoi... beau vin de Malaga i discut... cellalt ncearc s-l ademeneasc la Versailles... d'Assas e i trist i bucuros... mulumete... crede c brbatul acela i este prieten... coboar... ncalec... iat-i la Versailles... ajung n faa unei csue situate ntr-un crng, n dreapta castelului... prietenul pleac... el rmne... Oprii-v, zise Saint-Germain, vizibil satisfcut. Acum odihnii-v... ntindei-v pe divan. Tnra femeie se supuse, aproape prbuindu-se pe divan. Saint-Germain, cuprins i el de oboseal, se ntinse pe o canapea, n cellalt col al camerei. Pauza dur mai bine de o or, dup care Saint-Germain se ntoarse la Eva i-i lu minile n minile sale. Corpul tinerei fete fu scuturat de un fior. Suntei gata s intrai n cas? o ntreb el. Intrai, trebuie s-o facei... Am intrat, spuse Eva. Sunt numai femei, servitoare... E o singur stpn. O cunoatei? Da, stpne. Mi-ai artat-o i mi-ai poruncit s n-o uit: e doamna d'Etioles. Eram sigur, opti Saint-Germain. Acum neleg totul... Copila mea, continu el, urmrii-l pe cavaler n zilele ce urmeaz i spunei-mi dac intr n cas... Urm o lung tcere. Nu, rspunse ea n cele din urm. Bine. Unde e acum? ntr-o csu, nu departe de Rezervoare. Mai precis... Pe strdua ce d n faa Rezervoarelor, una din primele case, e o poart masiv din stejar, cu legturi din fier... un crucifix... i deasupra crucifixului, o mic cruce cu un J n mijloc, crestat n lemn. E suficient. i cavalerul st n aceast cas? Vd o curte: un pavilion n fund; un altul n stnga, unde st cavalerul; e vesel i nelinitit, fericit i trist citete un bilet... ce scrie n bilet?... ateptai... da, cavalerul trebuie s se duc la ora zece seara la csua din crng... s atepte c ea va iei... i s-o conduc n pavilionul din dreapta... E cineva acolo, cu el? Numai un valet. i n celelalte?

224

Marchiza de Pompadour

n cel din fund, nimeni!... n cel din dreapta, ui brbat i o femeie... mi-ai spus c sunt contele i contesa du Barry. Ah! tresri contele. Lucrurile devin mai limpezi. Auzii ce-i spun? Nu spun nimic. n cazul acesta, copila mea, sunt obligat s v ce un efort foarte mare. Saint-Germain i strnse minile n ale sale i relu: ncercai s aflai ce gndete fiecare... Timp de o jumtate de or Eva fusese supus unu teribil efort. Gfind, cu fruntea inundat de sudoare strngnd convulsiv minile lui Saint-Germain care o urmrea atent, tergndu-i fruntea cu o batist. Nu pot, murmur slab Eva. Trebuie! i ordon dur Saint-Germain, Haidei! nc un efort... ce ai aflat? I-am prins! fcu Eva ntr-un suflet. Bine, copila mea, foarte bine... Suntei admirabil... Chipul convulsionat al adormitei se destinse ntr-o expresie de mndrie i de nespus fericire. Stpne, i aud!... neleg foarte bine ce gndesc... Spunei-mi ce gndete femeia... Se gndete c va fi suveran la curtea Franei... i de cum va putea... va ordona arestarea unui oarecare domn Jacques... pe contele du Barry l vede la Bastilia... i surde... Acum se gndete la d'Assas... nu-i vrea moartea... vrea s-l salveze... acum se gndete la doamna d'Etioles... Ajunge, copila mea... S trecem la du Barry... el ce gndete?... Lucruri pline de disperare i mai ales de ur... Ur?... mpotriva cui? mpotriva regelui... mpotriva lui Jacques... mpotriva voastr, scumpul meu stpn... Oh! Mizerabilul!... luai aminte!... Mai departe, copila mea!... Mereu numai, ur! mpotriva femeii de lng el... mpotriva doamnei d'Etioles... mpotriva cavalerului... vrea s-l ucid, se pregtete, ateapt momentul favorabil... l va ucide la intrarea n pavilion... cnd cavalerul va iei... clar nu tie nc n ce fel o va face... Ajunge, copila mea! fcu Saint-Germain, el nsui la captul puterilor. Nu mai ascultai, nu mai privii la nimic. ntoarcei-v la mine. Un surs radios transfigura chipul adormitei. Ascultai-m, relu magicianul. Atta timp ct lipsesc, v interzic s fii trist; m auzii? V vei gndi c n voi ntoarce repede, c m gndesc la voi i suntei fericit... asta vreau eu... Acum dormii n pace. Copila mea... V vei trezi peste dou ore... ncordarea cataleptic dispru imediat. Saint-Germain fcu cteva pase deasupra frunii Evei care, lungit pe divan, pru c trece cu un frison de la omnul cataleptic la un surztor i fericit somn natural. Atunci contele de Saint-Germain depuse un lung srut pe fruntea tinerei femei, care tresri...

225

Michel Zvaco

Contele de Saint-Germain trecu n camer i-i schimb la iueal costumul su ul traelegant cu un modest costum burghez, de o culoare neutr, neuitnd s-i pun i o cma de zale, o capodoper a armurierilor din Milano. Dup care chem un servitor i-i spuse cteva cuvinte. Cinci minute mai trziu, contele de Saint-Germain se afla ntr-o trsur cu aspect modest, n drum spre Versailles. Contele se ntinsese pe pernele trsurii, gndindu-se la cele aflate. "Acum, trebuie s dorm pn la Versailles, i spuse el n cele din urm. E ceea cemi trebuie dup aceast scen dur... i apoi, trebuie s fiu gata s joc rolul destinului." Zece secunde mai trziu, dormea profund n trsura ce-l ducea spre Versailles n trapul calului... De partea cui era i cum i va juca Saint-Germain rolul su de mn a destinului, cititorul nostru va afla n volumul doi al acestei cri.

Continuarea aventurilor o vei afla n volumul urmtor:

Rivalul regelui

***

*** E-book realizat dup: Michel Zvaco Marchiza de Pompadour Editura: Editura Grafoart & Editura RAI

226

Marchiza de Pompadour

1992 Traducere de: Constantin Gheorghe Ediie original: Michel Zvaco La Marquise de Pompadour - Livre populaire, Libraire Arthme Fayard, Paris 1951 Meniune: Crile "Marchiza de Pompadour" i "Rivalul regelui" fac parte din ciclul: La Marquise de Pompadour: 1. La Marquise de Pompadour 2. Le Rival du roi

***

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi: Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Cavalerii Pardaillan [v. BlankCd] Epopeea Dragostei [v. BlankCd] Fausta [v. BlankCd] Fausta nvins [v. BlankCd] Pardaillan i Fausta [v. BlankCd] Iubirile lui Chico [v. BlankCd] Fiul lui Pardaillan [v. BlankCd] Comoara Faustei [v. BlankCd] Sfritul lui Pardaillan [v. BlankCd] Sfritul Faustei [v. BlankCd] Regina Argotului vol.1 [v2.0 BlankCd] Regina Argotului vol.2 [v2.0 BlankCd] Puntea suspinelor vol.1 [v4.0 BlankCd] Puntea suspinelor vol.2 [v4.0 BlankCd] Puntea suspinelor vol.3 [v4.0 BlankCd] Puntea suspinelor vol.4 [v4.0 BlankCd] Marie-Rose [v2.0 BlankCd] Nostradamus Regele ntunericului [v. BlankCd] Fiul lui Nostradamus [v1.0 BlankCd] Marchiza de Pompadour [v. BlankCd]

227

Michel Zvaco

n pregtire: Michel Zvaco Rivalul regelui

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Marchiza de Pompadour:


Cuprins e-book Marchiza de Pompadour:........................................................................................................................228

228