Sunteți pe pagina 1din 280

Ultima ntlnire

ALEXANDRU V. ALEXANDRU Ultima ntlnire

Alexandru V. Alexandru

Ultima ntlnire

ALEXANDRU V. ALEXANDRU

Ultima ntlnire

Alexandru V. Alexandru

Pentru toi cei care s-au ntors acas i pentru cei care nu s-au mai ntors niciodat. Autorul

Ultima ntlnire

1 S ai grij, Anghele, de icu, s nu v desprii niciodat; el nu s-a deprtat pn acum de prispa casei. E doar un copil netiutor. Ce tie el ce-i acela rzboi? De abia l-a ncorporat i l-au i trimis pe front. Voi avea, mam! Voi avea! Dar unde e icu acum? De cine s mai am grij? Nu mai e nimeni n jur. Soldatul Anghel Broteanu se ridic de la pmnt cu gura plin de rn i snge. Suul exploziei l aruncase peste un an, n nite boschei de arini. n jurul su e acum linite. Doar undeva departe se aud mpucturi rzlee. Pe lng el sunt doar cadavre sfrtecate i civa cini care ling cheagurile de snge de pe trupurile ciuntite. Un stol de ciori se apropie i se deprteaz, i iar se apropie, ngndu-i ciocurile lungi, n sngele nchegat. Carnea de om se amestec cu rna ca ntr-un abator al iadului. Mini sfrmate, picioare strivite i capete fcute ndri sunt aruncate printre smocurile de iarb i tuurile prjolite de foc i de fum. La vreo cincizeci de metri mai ncolo, un pria susurnd printre pietre trte la vale cte o mn sau cte un picior. De tuurile de pe lng mal sunt agate intestinele celor sfrtecai i buci de haine, cu care apa se lupt s le trasc. Anghel Broteanu i spl gura de snge i de rn, aezndu-se pe malul prului. Se uit n jur i se cutremur. Unde eti tu, icule? M auzi, m? Unde eti, mi, frate-meu? A mai scpat oare cineva dintr-ai notri? Cumplit explozie, pn i putile sunt sfrmate! Cum oi scpat, oare? Unde or ceilali? Doar nu au murit toi? Dar icu, frate-meu? Se ridic i ncepu s controleze cadavrele rnd pe rnd. Unele se mai pstrau ntregi, altele erau sfrtecate i amestecate, n unele locuri erau mai multe capete la un loc, de parc cineva le aezase ntr-adins. Lng o movili de pmnt spat

Alexandru V. Alexandru

proaspt, descoperi picioarele lui icu. Sunt ale lui, suspin soldatul Anghel Broteanu, le cunosc dup ciorapii fcui de mama, sunt la fel ca ai mei. ncepu s plng. Cum s am grij de el, mam? Ce puteam face eu mpotriva acestui iad? Aici e putere diavoleasc, mam, numai ea dicteaz aici. Dumnezeu nu poate n stare de aa ceva. Anghel Broteanu cut mult printre resturile acelea sngernde, pn ce descoperi i capul lui icu. Se aez lng el i ncepu s ipe: Doamne, unde eti, Tu, s vezi de ce suntem n stare noi, oamenii? De ce toat viaa lor unii viseaz doar glorie i imperii? Pe cine s desd pentru toate aceste orori? Doamne, cum poi rbda asemenea fapte? Cu ce i-am greit? ncotro s m ndrept acum? i ce s fac cu oasele acestea ale fratelui meu? S le ngrop n pustiul acesta strin? Iar tu, mam, nu vei muri i tu cnd vei aa ce s-a ales din trupul ului tu? De ce l-ai mai alptat i inut n brae? De ce nu l-ai lsat s moar cnd era mic? i pe mine, de ce nu m-ai sugrumat la natere, tiind ce vremuri apocaliptice trim? Toi anii ct am trit m-am zbtut pentru o coaj de pine. Merit oare s trieti doar pentru att? De ce attea lacrimi n via? De ce attea grozvii i orori? Unde eti, Doamne, s-i priveti pe cei crora le-ai dat chipul i asemnarea ta? Ii vezi, Tu, Doamne, cum arat? Cu ce i-au greit oamenii acetia de i-ai lsat s moar? S e oare viaa lsat ca un chin pentru a se alege cei virtuoi de cei slabi? i dac pctuim prin nsi faptul c trim, pentru ce ne mai natem i nu rmnem n acea form nezmislit? Viaa noastr, a muritorilor de rnd, s nu aib i ea o dreptate a ei? Dar unde e aceast dreptate? i cine o mparte? i cum o mparte? Soldatul Anghel Broteanu mpturi ntr-o foaie de cort ceea ce mai gsise din trupul fratelui su i o apuc n direcia frontului. Se auzeau mpucturi rzlee. Merse civa kilometri printre tranee i cadavre pn la o pdurice. Acolo se opri.

Ultima ntlnire

S nnoptez aici? S merg mai departe? se ntreb el. ncotro s m ndrept? Dac patrulele ruseti pun mna pe mine? Mai bine mort dect prizonier! Nu tiu eu ce-mi spunea bunicul din prizonieratul lui din primul rzboi din Rusia, unde se hrnise luni n ir cu oase erte culese de pe cmpuri? Cum voi putea ndura aa ceva? Cum a putea mnca oasele albite ale pustei ruseti? S cer sprijin vreunui ran de prin mprejurimi? Cum s m ajute aceti oameni tiind c am tras cu puca ntr-ai lor? Cumplit soart au, Doamne, unele din inele ce ai creat numindu-le oameni! n jur e ntuneric, doar licuricii pdurii brzdeaz din cnd n cnd vzduhul. Anghel Broteanu ls jos legtura de pe umr. n dreapta sa, la nici zece metri, de lng un copac cineva i strig n rusete: Stoi! Predaite! Trei soldai rui i puser la repezeal evile putilor n coaste. i luar arma, pe care acesta o mai purta doar ca obiect de inventar, nemaiavnd muniie pentru ea. De legtura pe care o ducea cu el nu se atinser. O pornir prin pdure; el nainte, iar ruii n urma lui. Doamne, sunt doi ani de cnd am plecat de acas. Nu mai tiu nimic de ai mei. Iat-m acum i prizonier n mna ruilor, tia n-au mil i nici suet. Soldaii din escort duc pe rnd o sticl la gur i njur n limba lor. Cnd Anghel Broteanu nu tie ncotro s-o ia, este mpins din spate cu armele n direcia indicat de ei. Din discuiile acestora nelese c n jurul pdurii sunt cordoane de ale lor care in sub paz sute de prizonieri dezarmai, pregtii pentru a lua drumul lagrelor. Ajuni la un pichet, soldaii rui l nchiser pe prizonier ntr-o ncpere, iar ei se aezar pe iarb n faa uii. Terminar sticla pe care o duseser la gur rnd pe rnd, tot drumul i ncepur din nou s njure. Sparser cu baionetele i paturile putilor ua de la camera alturat celei n care se gsea Anghel Broteanu i intrar nuntru. Anghel nelese c alturi e camera de gard a pichetului, iar cel ce o avea n primire lipsea. Mai nelese c soldaii rui gsiser acolo sticle pline cu votc, din care beau cu lcomie. njurau rzboiul. Alteori

Alexandru V. Alexandru

cntau i sprgeau sticle. Uitaser de el. Btu cu putere n u, apoi n perete. Mcar o igar s-mi dea cineva, se rug el. Nu-i rspunse nimeni. Voi ncerca s fug, gndi Anghel Broteanu, e singura mea ans de a supravieui. Chiar dac ruii nu m vor omor prin mpucare, m vor ucide prin nfometare. Ei n-au mncare nici pentru trupele lor, dar s-i mai hrneasc i pe prizonieri. n toat Rusia e srcie crunt. Nici garduri n-au pe lng cocioabele lor. Din ncperea alturat se auzeau strigte i cntece. Ruii jucau i chefuiau ndrcit, aai de tria vodcii pe care o lsau s curg pe gt ca nsetaii. Din camera obscur n care se gsea, Broteanu nu zrea nimic, nici nuntru i nici n afar. ncepu s pipie pereii de jur mprejur. ntr-un col ddu de o sob de crmid. Da, i zise el, asta ar putea salvarea mea, sobele astea oarbe n care se ard coceni de porumb i paie, au courile largi. Pe acolo voi ncerca s ies. Soba din ncpere, ind veche i nentreinut, se ls repede demontat bucat cu bucat pn n dreptul gurii care fcea legtura cu tinda. Se strecur dincolo, ntr-un fel de sli, unde se aa o vatr pe care nu se mai aprinsese demult focul. n acelai coridor, Anghel Broteanu descoperi prin ntuneric un rastel vechi. l trase pe vatra prginit. Ascult cteva secunde larma din corpul de gard. i trase dup el legtura n care inea oasele lui icu i se car pe rastelul de arme, strecurndu-se pe coul de deasupra barcii. Sri n spatele acesteia i o lu la fug. n jur nu se auzea nicio oapt; doar n urm ipetele ruilor, nsoite de bufnituri, sprgeau linitea nopii. Anghel Broteanu alerg o vreme. Simte cum i bate inima. Puse ntr-un trziu legtura jos. Trase cu putere aer n piept. ncotro s-o lum acum, icule?, se adres el n oapt osemintelor fratelui su pe care le ra dup el prin slbticia sovietic. Plec din nou n fug. Trebuie s alerg! S u ct mai departe de ei, pn nu vor da alarma. Trebuie neaprat s ajung la vreo gar. E singura cale de ieire. Spre front, n nici un caz nu pot s m mai ndrept, a cdea din nou n minile lor. tia sunt peste tot. M voi ndrepta spre ar; va greu pn la Nistru, de acolo cunosc drumul, iar oamenii ind de-ai notri m vor ajuta. Va

Ultima ntlnire

greu, dar nu imposibil. Voi veni acas, mam! i i voi aduce i pe icu, e trup din trupul tu i carne din carnea ta. i vom gsi loc de odihn printre ai notri, mai zise soldatul Anghel Broteanu, pornind-o din nou la drum. Trebuie s ajung! Doar acas mi voi gsi linitea! Chiar de m vor condamna i m vor mpuca, voi muri pe pmntul meu i acolo voi gsi i un mormnt pentru oasele lui icu se trezi zicnd soldatul Anghel Broteanu, mai mult trndu-se dect mergnd. E epuizat dup mult vreme de alergat, de trt i de mers n genunchi. ntr-una din nopi ajunse la o cale ferat. Din travers n travers strbtu muli kilometri, pn la o gar aat n mijlocul unei cmpii uscate. Trec n goan trenuri. Spre front trec vagoane ncrcate cu trupe i piese de artilerie acoperite cu prelate. Dinspre linia frontului vin trenuri cu rnii, cu maini sfrmate. E o noapte oarb. Doar huruitul vagoanelor, care trec ca la parad, sparge monotonia nopii de pust ruseasc. Anghel Broteanu nu mai are noiunea timpului, ar vrea, totui, ca noaptea s nu se termine curnd. St ascuns lng un dmb de pmnt, n sperana c vreunul din trenuri va opri sau i va ncetini mersul. St la pnd cu urechea aintit la tot ce mic n jur. Din cnd n cnd, cte o pasre de noapte flfie din aripi pe deasupra lui. Lng el, legtura din care se scurge nc sngele ca un must dintr-un fruct zdrobit. n deprtare se aude un zgomot de tren. Anghel Broteanu se ridic. i puse legtura pe umr. Poate de data asta s am noroc, i zise el. Prea se grbete ziua s ia locul nopii. Trenul i ncetini mersul. Vagoanele se izbir cu putere unul de altul. Anghel Broteanu se ag de un vagon acoperit cu prelat i sri pe scara acestuia. Trecu peste oblon i se vr sub prelat. Se nchin i se rug cu voce tare: - Doamne, ajut-m s ajung n ar i dac legea dreptii noastre romneti m va condamna la moarte pentru fuga de pe

Alexandru V. Alexandru

front, m voi mulumi cel puin cu un mormnt n cimitirul satului meu, dect hrtnit de corbi i cini pe brganurile ruseti. La urma urmei, ce vin am eu? Voi dat desigur mort, sau disprut, i n cazul acesta va trebui s umblu pribeag, indc acas nu voi putea merge. Sau poate c cineva de pe la centrul militar m va nelege i nu va mai nevoie s umblu ca un proscris de colo pn colo. Dar cine tie? Se lumina de ziua cnd adormi. Rcoarea dimineii l fcu s strng pe lng el prelata ce acoperea un tanc cu zvastic pe capote. O zi i o noapte trenul alerg tind n dou pduri, sate i cmpii ntinse. O febr cumplit puse stpnire pe trupul lui Anghel Broteanu, fcndu-l s drdie ca n plin iarn. l dor genunchii i i tremur tot corpul. l ard plmnii i l dor toate oasele. Picioarele umate i roase de bocanci, le mic greu. Ce sete cumplit l arde. i simte gura uscat. Departe de o gar, ce se ghicea la adpostul unor arbori nali, trenul opri pe o linie moart. Anghel Broteanu i pipi legtura de alturi i ddu la o parte prelata la adpostul creia cltorise. Se tr pn la captul vagonului; ncleca oblonul, apoi cobor scrile. Pmntul e ncins de cldura soarelui. Anghel Broteanu se mic greu. Se apropie de gar. Aude glasuri de oameni. n dreptul staiei se vd i vagoane de clas, Sunt aproape de mal, de aici pn acas mai e un pas. Trebuie s fac rost de o valiz sau de vreo lad. i ceva de mbrcat mi trebuie, nu pot cltori printre oameni n halul n care sunt, i zise Anghel Broteanu, privindu-i inuta ferfeniit i murdar. Voi face eu rost de ceva, voi munci pe aici pe undeva, pe la basarabeni, sunt de-ai notri, vorbim acelai grai, nu se poate s nu m ajute careva. Ar mare pcat ca nici ai mei s nu m ajute mai zise Anghel Broteanu ocolind pe departe gara.

10

Ultima ntlnire

Sngele din osemintele lui icu trecuse prin foaia de cort. Pe o parte legtura e plin de snge nchegat amestecat cu praful locurilor de pe unde o aezase n clipele de odihn. Dac Dumnezeu m va ajuta, mine poimine voi la Iai, zise Anghel Broteanu deprtndu-se de gar, n direcia unui sat ce se zrea n apropiere. Nici n-ai zice c nu vine iarna, gndi el, frecndu-i ochii cu mneca de la cma. Praful adus de vnt este aidoma unui nor: des, neccios i greu de respirat pe o cldur insuportabil. Ca orice fugar, hituit de oameni i lege, Anghel Broteanu i ine drumul nainte. ncotro l duc paii, nici el nu tie, sper ca de undeva s-i apar n cale un binevoitor, un om de suet, care s-l ajute, s-i dea speran i s-l primeasc n curtea i n casa lui. Gndurile l duc spre casa lui, spre mama i fraii si. i este dor de bunicul su btrn, dar rmas n picioare ca un arbore pe care vremea n-a reuit nc s-l doboare. Cte lucruri nu aase el de la btrnul acela ce lucra fr istov de dimineaa pn seara. Secera grul la jumtatea lui iulie, cu secera sa ascuit la erria satului, trgea cu coasa la fn i ngrijea singur de vite, de nepoi, de cinii din curte i de oi. Nu era niciodat bolnav. Nu se plngea de nimic. Doar cte odat, parc stul de toi i de toate, i aprindea luleaua, se uita spre cer i ofta. l auzea ca de undeva, de departe, zicnd ca pentru sine: Doamne, ce de vreme s-a mai dus! Am trit s vd multe, s lupt n rzboi, s-mi dau copiii pe la casele lor. Ar cam timpul s-i arunci mila Ta i peste mine, i s m iei la Tine, Doamne. Lsa apoi capul n pmnt cnd cineva se uita spre el, ruinat de cele spuse. Dar mama? Ce-o fcea ea acum?, se ntreb Anghel Broteanu tergndu-i sudoarea de pe frunte. Se opri pentru cteva clipe. N-am timp s m odihnesc. Nu acum, i zise el pornind mai departe la drum. n vzduh se aud avioanele trecnd. Se vd drele de fum lsate pe cer ca nite erpi uriai. Or de-ai notri, ori de-ai

11

Alexandru V. Alexandru

lor?, se ntreb el, gndindu-se la cei ce brzdau cerul n avioanele lor militare.

2
Un uier prelung de locomotiv fcu ca cele cteva ciori cei cutau hrana de-a lungul cii ferate, s se nale n vzduhul ncins ca un cazan de smoal. Ultimele strngeri de mn, ntre cei ce se duc i cei ce rmn au loc la repezeal. Dei e vreme de rzboi, n aceast zi de nceput de iulie, trenurile n-au mai ateptat cderea nopii, circulnd toat ziua ca n vremurile bune. n aceast dup amiaz de var, cu soare dogoritor i muzic militar, din staia Iai se ddu liber primului tren cu destinaia Bucureti. La una dintre ferestrele primului vagon, o tnr femeie salut respectuos pe o btrn rmas pe peron. - Rmi cu bine, mtu! - S-mi scrii, Ela! S-mi scrii imediat ce ajungi! - Am s-i scriu, mtu - S ai grij de tine, Ela! Cu o batist alb, care utur n vnt, tnra femeie de la geamul vagonului, rspunde la ultimul semn de desprire al btrnei. i ridic plria de pai de pe frunte i i scoase din geant un cochet evantai. Cldura torid a verii face ca aerul s devin greu respirabil. mbrcat ntr-un costum alb, cu prul lsat n valuri aurii peste umeri, tnra femeie st rezemat de fereastra vagonului privind tcut n zare. Civa soldai, aezai pe nite cufere masive din lemn, privesc la ea ca la un nger cobort de undeva dintr-o lume serac. Corpul mplinit, cu forme rotunde i gingae, trezete printre cei obinuii de civa ani doar cu cazarma, tulburri nedesluite. O gur mic, cu buze moi i subiri zmbete din cnd n cnd mngierilor trimise de soarele amiezii. Prul bogat de culoarea aurului pur, i cade mtsos peste umerii goi ari de soare. Sub bluza alb i larg decoltat, snii i tresalt ca dou psrele

12

Ultima ntlnire

speriate. Evit privirile lacome ale celor din jur i rspunde vag ntrebrilor ce o npdesc. Nu i displac conversaiile, dar n tot compartimentul e singura femeie printre atia brbai. Ofteaz, amintindu-i c trenul urmeaz s fac mai bine de douzeci de ore pn la Bucureti. Cldura torid a zilelor de var e un adevrat infern pentru cei ce cltoresc cu trenul. Pe bnci sunt aezate cte dou, trei persoane peste numrul locurilor, iar coridoarele sunt i ele ticsite de oameni i bagaje. n gri au loc numeroase manevre de vagoane ce duc la mari ntrzieri. Trenurile sunt toate mixte. Aezat pe una din banchete, un btrnel cu tmplele albe, povestete unui grup de militari ntmplri din primul rzboi mondial. Tnra femeie ascult i ea la btrn, mai pierznd din emoiile ce o cuprinseser la nceput. Un tnr, cu o valiz mare de lemn negeluit, abia urcat, se post lng grupul de militari cernd voie btrnului s-i aeze bagajul n plasa de deasupra. Dup ncuviinarea acestuia, unul dintre militari se oferi s-l ajute. Tnra femeie se strnse mai aproape de fereastr. l invit din priviri s ia loc lng ea. Obosit, acesta se aez. - Mulumesc mult, domnioar, am cutat n tot trenul un loc. Mergei departe? ntreb el. - La Bucureti, rspunse aceasta mbujorndu-se la fa. Dumneavoastr? - Tot la Bucureti. Cei doi mai schimbar cteva cuvinte, apoi tcur. Se privesc din cnd n cnd pe furi. De cteva minute btrnul tace. Militarii tac i ei. Tnrul n civil o mai ntreb ceva pe femeia de lng el, dup care trecu la fereastr sorbind aerul rece care ptrundea vijelios prin geamul deschis. Timpul se scurge ncet. Bolidul de oel i face cu greu loc printre garniturile ce ocup liniile din staii. Btrnelul i controleaz des ceasornicul de buzunar, de parc s-ar lupta cu timpul. Cnd trenul oprete, se ntrerupe din povestit uitndu-se atent pe fereastr, urmrind persoanele pline. Cu privirea ager scormonete prin forfota grilor. Tace un timp, apoi i reia povestea i iar tace, rmnnd

13

Alexandru V. Alexandru

dus pe gnduri. - Spune mai departe, moule, l ndemn un militar, caui pe cineva? Am observat c de la Iai i pn aici ai tot cutat cu privirea prin gri. - Nu taic nu caut pe nimeni. N-am mai cltorit ns de mult vreme cu trenul pe timpul zilei ci numai noaptea. Blestematul acesta de rzboi ne face s stm ziua ascuni ca oarecii prin galerii. Blestemai e cei ce l-au aat! - Ei, moule, vor trece i astea. Vremurile sunt tot ca oamenii, vin i se duc. - Sigur, tinere, sigur, vor trece aa cum au mai trecut i altele, dar rnile nu trec, rmn. Cnd trenul i ncetini mersul, btrnul se ridic n picioare scondu-i capul pe fereastr. n deprtare se vd turlele unei biserici care parc mpung cerul cu crucile strlucitoare din vrfuri. Trenul urc i coboar mpnzind vile i dealurile cu aburi i scrnete de roi. Se aude arar zgomotul tampoanelor la opririle brute. ncet, ncet, n vagon se aterne ntunericul nopii, ca o pcl neagr i deas. Tnra femeie ncearc s doarm, dar gndurile care o npdesc nu-i dau pace. Se gndete la trecut. Zmbete amar aducerilor aminte. Ofteaz cteodat i deschide ochii; ntunericul nopii o face s-i nchid iari. Tnrul de lng ea pare c doarme linitit. De nu m-ar trda valiza, i zise el prefcndu-se c doarme. Am mpachetat bine eu, ceea ce am mai putut strnge din trupul lui icu. Nu cred c sngele va mai trece prin pmntul cu care am umplut valiza, era deja nchegat cnd le-am aezat n ea. Bietele oase, ce soart au! Ce va zice mama cnd va aa? Va avea putere s reziste? Dar bunicul? El plngea i cnd ne vedea c ne julim la vreun deget prin pietrele drumului. Crunt ai fost lovite voi, biete fpturi! Doamne, cum a mai vrea s dorm i eu, oft tnra femeie. Oare mtua o ajuns bine acas? Ct am mai rugat-o s nu m conduc la gar, e aa de slbit i de bolnav N-a vrut cu nici-un chip. i ce m mai implora S-mi scrii, Ela! S-mi scrii, s tiu de tine! Vai i ce mai plngea, parc era un copil.

14

Ultima ntlnire

Mcar de a ajunge mai repede, dar trenul acesta merge aa de ncet i timpul trece aa de greu! Lucru ciudat c nici nu pot dormi. Deschise ochii, dar ntunericul din compartiment o sili s-i nchid repede. n cele din urm adormi n legnatul vagonului, care cnd i cnd lovea cu putere n tampoanele celorlalte. Zorile zilei o gsir pe tnra femeie mai proaspt i mai odihnit. Razele blnde ale soarelui i mngie faa prin geamul ferestrei. Se trezi zmbind ca un copil n leagn. O mai oare mult pn la Bucureti? se ntreb ea. Doamne, pustia sovietic pe care a trebuit s-o strbat n lungul ei! Srmanul icu, ce soart a avut! Ce cu mndru era i ce a rmas din el! Ajut-m, Doamne, s-i gsesc loc pentru mormnt ntr-un cimitir cretinesc, s nu u nevoit s-l ngrop oriunde. A vrea s-l duc n cimitirul nostru din sat, s e lng tata i lng bunica i lng toi ai notri care s-au dus. Mcar atta, Doamne, ofer-i fratelui meu; un loc lng ai notri Dar cum voi putea ajunge n sat? i voi telefona de la Bucureti preotului Cornel, el va decide ce putem face cu osemintele acestea ale lui icu, leam plimbat destul, e timpul s-i gseasc i ele odihna pe undeva. Pn disear sper s ajung la Bucureti, pn i foamea a pus stpnire pe mine, acolo voi face eu rost de ceva bani, am destule cunotine, care sper c nu m-au uitat. Anghel Broteanu i privete cu insisten valiza i se gndete: Acas nu pot merge, n mod sigur am fost anunat ca mort, disprut sau dezertor. n atare situaie, ce voi face? Nu voi putea merge la nesfrit cu o valiz n spinare. Singura ans ar s gsesc nelegere la printele Cornel, dar pentru asta trebuie s fac un drum i la Feteti, la el. i dac nu l gsesc? Ar mai o soluie, s-i telefonez. Sigur, aa voi face. Cnd era la noi n sat ne ajuta cu multe. Avea suet bun preotul Cornel. Nici bani nu prea mai am, poate m ajut i cu ceva bani. La nceput credeam c sunt n stare s car trupul lui icu pn la captul

15

Alexandru V. Alexandru

lumii. Acum, dup atta drum i zbucium mi-a cam pierit entuziasmul. Parc a dori s m scap ct mai repede de el. Lung a fost drumul din Rusia pn aici. Numai pmntul ce-l duc n valiz cntrete peste cincizeci de kilograme. Bietele oase, doar cu pmntul fac cas bun. ntins i fr margini a fost. Btrnul privete din nou pe fereastr i i controleaz ceasul de buzunar. - E ora ase, biei, ar trebui s v trezii, zise el, adresnduse tinerilor militari. - Ne-am trezit demult, moule, rspunse unul dintre ei, dar n-am vrut s v stricm somnul, aa facem i la cazarm; ne trezim dar rmnem n paturi pn ce gornistul sun deteptarea. - La mine nu mai conteaz dac m scol la ora dou noaptea sau la cinci dimineaa, poate domnioara vroia s mai doarm, art btrnul spre tnra femeie. - Nu mai dorm nici eu, moule, rspunse aceasta abia auzit, m-am trezit demult. - Ai dormit bine, bnuiesc. - Bine, moule, mulumesc, chiar foarte bine. Femeia se mbujora simind aintite asupra sa mai multe perechi de ochi. - Parc la Bucureti ziceai c mergi? - La Bucureti, moule, i de acolo mai departe, n Teleorman, acas. - Eti de pe acolo? - Da, de acolo. - i pe aici? - La rude, am o mtu la Iai, dumneata tot la Bucureti mergi? - Tot, taic, tot la Bucureti. - Dup accent pari a moldovean. - Moldovean, get beget taic.

16

Ultima ntlnire

- i la Bucureti cu ce treburi, moule? - Eh, taic, oft btrnul lsndu-i ochii umezii n jos. Sttu aa cteva clipe dup care spuse: - Am un biat pe acolo, a venit rnit de pe front din Rusia, nti a fost dus la Iai, mai apoi a fost trimis la Bucureti, ceea ce vrea s nsemne c e rnit mai grav. Sunt doi ani de cnd a plecat pe front i n-a mai dat pe acas. Mcar de a tri s-l mai vd. La Iai nu l-am prins; cum l-au adus, l-au i pornit la Bucureti. Am fost i eu rnit, n primul rzboi i tiu ce nseamn s zaci prin spitale. nseamn suferin i dor de acas. De cnd e lumea lume n-a fost ns pace pe nicieri. Din rn, din iad, sau poate trimis de ceruri se iete vreunul care ridic lumea la arme. Din toate timpurile aa a fost, i mor mii i zeci de mii de oameni i rmn vduve i rmn orfani care mor de foame. Cimitirele se umplu cu cadavrele lor, cmpiile se umplu de snge i de oase, iar lor, acelor ce se pun n fruntea otilor li se ridic statui i li se cnt osanale prin istorie. Cei mai mari criminali ai lumii, dup moarte, au fost urcai pe socluri, numii eroi i cntai de multe generaii. i cnd te gndeti c trimiteau la moarte tot ce era viu, frumos i sntos, pentru ostoirea setei lor de snge i jaf. - Aa o vrea Dumnezeu, moule, s se mai mpuineze lumea, rosti grav unul dintre militari. - Astea nu sunt fapte dumnezeieti, tinere. - Dar? - Exist o for oarb a rului, care nestul de snge i instig pe unii mpotriva altora. - Poate c e i o lege a echilibrului, moule. - Echilibrul acesta biologic, despre care fac caz losoi se poate pstra i fr rzboaie. Conductorul care se apropiase de grupul militarilor, mai ceru o dat biletele la control i se strecur cu greu mai departe printre cei strni unul lng altul pe coridorul ngust al vagonului. Btrnul i mai controla o dat ceasul de buzunar i, oftnd, tcu. Tcur i ceilali.

17

Alexandru V. Alexandru

n zare se proleaz cldirile depourilor, apoi ca din cea se ivete i gara nnegrit de fum, purtnd parc i prin aceasta, pecetea camuajului. Cei mai grbii dintre pasageri i pregtesc bagajele. Un scrnet puternic de roi i frne, i trenul opri. Btrnul i lu bagajul i se ndrept grbit spre u. Ur noroc grupului de militari i celorlali camarazi de drum, apoi cobor pierznduse n mulimea peroanelor Grii de Nord. Grupul de militari se deplas n ordine spre comenduirea grii, urmrind-o din priviri pe tnra femeie, care pare dezorientat, netiind ncotro s-o apuce. Aceasta se aez pn la urm pe o banc, scoase din geant o scrisoare pe care o citise de mai multe ori n ajun, despturi hrtia cu scris mrunt i ncepu s citeasc: Scumpa mea Ela, a sosit ceasul s m din nou mpreun, spun aceasta deoarece Dinu, tatl tu, i Lascu, vitregul tu frate, vor pleca pe front, au ordine de chemare. De fapt, toi rezervitii de pe aici sunt chemai sub arme. Cum dup plecarea lor nu va mai plana nici un pericol asupra ta, te rog s vii acas. n cel mult dou sptmni vor dui de aici. Cum la Iai tirile i parvin mai greu, vino degrab la Bucureti i ateapt acolo. Te duci la nepotu-meu Spiru acas i i ceri sprijinul s te instaleze la hotelul acela de lng gar, unde e portar. Rmi la hotel pn i trimit vorb, e prin vreun om de pe la noi, e prin scrisoare, pe adresa lui Spiru. Nepotu-meu e un om bun, l tii doar de cnd mergeam amndou la Bucureti i trgeam la el. Ar bucuros s dormi la ei, dar n maghernia aia a lor n-ai loc s te culci nici pe jos de atia plozi ci are. Moldoveanca aia de nevast-sa i toarn n ecare an cte unul. Aa c mai bine rmi la hotel. tiu c bani ai destui. S nu faci imprudena s vii acas nainte de a te anuna eu, nu vreau s dai nas n nas cu Dinu Caranl. S-a jurat peste tot c te va ucide cu mna lui, nu vreau s te pierd. Doar pe tine te am copila mea. i-a scris s mai rmi la Iai, dar m-am temut, indc se aude c

18

Ultima ntlnire

frontul se va deplasa foarte curnd ncoace i n-a dorit s rmi n spatele frontului, unde nu mai puteam ine legtura. Toat lumea aa vorbete; c ruii vor intra peste noi. Despre mprejurrile n care a murit Anua, mama ta, nu tiu nici azi mai mult dect i-am scris n urm cu o lun i ceva. Cnd vei veni acas, poate c mpreun vom aa mai multe. Roag-l pe Spiru s mai vin i el pe aici. Dac nu poate veni, las-i ceva bani s mai cumpere cte ceva pentru ncii ia ai lui, c prea umbl cu burile goale, i voi restitui eu totul, cnd vei veni acas. Pn atunci i ureaz de bine aceea care a fost i a rmas pentru totdeauna buna i iubita ta doic, Sonia. Da, m voi duce la hotel i zise tnra femeie.

3
- S se aprind toate luminile! Strig Dinu Caranl. Aici e conac boieresc sau sla de crtie oarbe? Ori suntei nvai ca pe vremea rposatului Aristide Pricop, cnd lumina apte ncperi cu o lumnare? A murit demult acela. Acum sunt stpn eu aici! S se fac lumin! Sau v e ruine s m privii n fa? Pi dac toat viaa voastr m-ai furat i nelat, cum s nu v e ruine? De mine vei pleca pe la bordeiele voastre, va mai rmne doar Sonia s ngrijeasc de vil i Filic la grajduri i magazii; restul, valea! Mi-ai mncat de atia ani mmliga degeaba. V-am scos din foamete ca pe nite cini rioi, ca s v putei uita cu ur la mine. V rde inima, nprcilor, c voi pleca pe front. Dinu Caranl nu va pieri! i dac azi e cpitan, poate deveni oricnd colonel i, de ce nu, general? Am vndut aproape totul, calicilor, n-avei de ce v mai bucura, iar Toader, fratemeu, va avea grij s v pun ctuele cnd se va nerbnta veninul n voi! Mcar pe el, c-i ef de post, s-l respectai, c de fric mai tii nc. S e chemat aici toat lumea bun. Vom petrece ca la ultimul bal al regilor. S stai aici, Toadere, c am de vorbit cu tine.

19

Alexandru V. Alexandru

- Voi sta, frate-meu, unde s m duc? - i acum, la treab! Strig Dinu Caranl celor ce aranjau n sala de ospee. - Am nceput s m tem, Toadere, se tngui cpitanul Dinu Caranl fratelui su, dup ce trecur n antreu. - De ce s te temi, Dinule? ntreb Toader, eful postului de jandarmi, doar tu nu mergi n linia nti i nici Lascu. Rezervitii sunt repartizai ntotdeauna pe la manutan, sau pe la cancelariile statului major. - Mcar u-meu, Lascu, s scpat de front. - Ordinul e ordin, Dinule, nu se putea altfel. - Se putea, Toadere, se putea. I-am ndopat pe toi ca pe nite cini mnzi. i ineam cu sptmnile pe butur i mncare pe la conac. i vieii mei, Toadere, i porcii mei, pe care i-au mncat! Mizerabilii, acum mi spun c nu pot face nimic pentru mine, c e ordin de sus, auzi, s ne trimit pe front! - Prea mult ncredere ai avut tu, Dinule, n ei toi. Lumea nu merit, frate-meu, dect ctue i bice pe spinare, lumea din jurul nostru pentru asta e lsat, Dinule; s e mnat cu biciul, dar s e mnat cum trebuie, altfel te mn ea pe tine! Asta e viaa! - Acum e trziu, Toadere. - Le-ai dat fru liber la toi, frate-meu. La tine mesele i bairamurile se ineau lan; pleca unul i veneau doi, trei. Pi tia nu-i rvneau dect nevasta i avutul. i vezi acum cum fug de tine? - i vd, Toadere, dar ce mai pot face? - Urmeaz-i calea, Dinule. Aurul va sta bine la mine pn la ntoarcerea ta. Nevast-mea Sanda nu tie nimic, nici s nu-i spui, iar slugile de la curte vor pleca pe unde vor vedea cu ochii. Ela, e-ta, n-are ce cuta pe aici, nici n-a mai venit de cnd ai alungat-o. S-a aranjat bine ea la Iai. - M tem c va veni acas, Toadere. Sunt ntiinat c vipera asta de Sonia i-a scris s vin. - i dac vine? Ce dac vine, Dinule? - M gndesc s nu descoas satul s ae ce i cum despre

20

Ultima ntlnire

Anua, mam-sa. Crezi c Sonia nu i-a scris c a murit i cum a murit? - De unde s tie Sonia? Te temi de o bab mai mult ca de un sat ntreg. Fii brbat, frate-meu! Mna mea e lung, Dinule, i-l va prinde de ceaf pe oricine va ncerca s-i bage nasul n treburile noastre. - Le-am spus la civa s tac dac vor cumva ntrebai n legtur cu viaa Anuei. Chiar i Soniei i-am cerut s tac, s nu spun nimnui c am btut-o. Asta a fost o mare greeal a mea, s-ar putea interpreta i n alt mod, le-am deschis bnuielile. - Prostii, frate-meu, tia n-au minte nici ct ginile tale din curte, iar tu i ridici la rang de detectivi. Ocup-te de invitai, c uite, au nceput deja s apar. i las-i pe ranii tia n seama mea. Pentru ei mmliga s e mare, n rest s ai biciul bun i s tii s-l mnuieti. Eu tiu, Dinule! M pricep bine n a-l mnui! Aa c i fr grij. La cele dou caturi ale vilei, luminile ard feeric. Pe lng gardurile masive din stejar, fac de paz grupuri de oameni nsoii de cini. ntins pe aisprezece hectare de teren, conacul boieresc cu acareturile sale pare pus n alarm: se strig oamenii, se alearg pe scri i cinii de paz latr ca la lup. n mijlocul slii de ospee, cpitanul Dinu Caranl i ul su Lascu strng rnd pe rnd minile celor ce i fac apariia. Lustrele din tavan rspndesc n jur curcubeie de lumin. La ferestre sunt aezate perdele din catifea albastr. - S triasc mam-ta, Sevastia, Lascule, s te vad c pleci pe front - De, tat, dac dumnezeu n-a vrut ca ea s mai triasc, nu ne putem mpotrivi voinei Lui. - Sau Leana aia a lui Pricop, care m-a dumnit pn a crpat erea n ea. - O chema Elena, tat, i vrei nu vrei era soacra dumitale, iar

21

Alexandru V. Alexandru

tot ce-i aici, e de la ea. - tii tu ct m-am tocmit cu afurisita de bab, Lascule? O sptmn ntreag! Dar i-am smuls i conacul i trei sute de hectare de pmnt; crem, Lascule! Crem de pmnt! Pmnt care a scos din foamete mult lume. N-am nghiit-o pe bab, mi spunea mereu veneticul. mi venea s-o strng de gt cnd o auzeam: Ai intrat n averea mea, veneticule! Mi-ai smuls pmntul i fata cu japca, veneticule! N-am loc n casa mea de tine, veneticule! i moart a strnge-o de gt i i-a scoate colii ia doi care-i mai rmseser. Muli ani din viaa mea i-a mncat ticloasa aia de bab. - Nici dumneata n-ai prea fost cruce de biseric, erai prea libertin, mn larg, sau spart, cum zicea bunica, umblai dup femei, o ineai numai n chefuri - Aa-mi zicea ea, mn spart, nestul i venetic. - Bunicii i-ar plcut s i mai sobru, mai serios, ea fcea parte din lumea bun. Avea avere, avea herghelii de cai, avea relaii cu toat boierimea din Teleorman i Vlaca. Ar dorit un ginere din lumea ei. Se temea de dumneata, nu tii cum zicea: Ce capital a bgat veneticul n cutare sau cutare afacere? Banii sunt ai mei. Avea i ea dreptate, tat. - Aa zicea, Lascule, dar te contrazic, n-avea dreptate. Eu am fost om de valoare, Lascule: dac nu eram eu se alegea praful de tot ce-i aici. Toat averea ei era ca o corabie putred i spart care ar devenit o ruin dac n-a clftuit ani n ir la ea. Ct despre hergheliile ei de cai, n-alegea ctigul din pagub. La noi aici nu renteaz caii de curse, de aceea i-am i vndut pe toi. Sunt buni tia de pus la munc. - Ei i plceau cei de curse, tat, era tare mndr de ei. Toi boierii aveau. - Pentru caii i pmntul ei am renunat eu la cariera militar, puteam s u azi colonel sau chiar general. Sevastia, mam-ta, a fost o femeie de seam i de dragul ei a trebuit s-o suport pe bab i s ndur attea. - Biata mama, ce de ani au mai trecut de cnd s-a dus! - Timpul trece, Lascule, i astup i rnile.

22

Ultima ntlnire

- A fost bun cu mine, tat. - A fost bun i cu mine, dar boala ei n-a putut vindecat, s-a stins repede srmana. - Dar cu Anua cum a fost, tat, ce te-a fcut s te ncurci cu ea? - Era frumoas, Lascule. Era ca o oare de crin. - Era totui o slug, era sluga noastr. - i ce dac era slug? Doar n-am luat-o de nevast i nici n biseric n-am intrat cu ea. - Dar tie toat lumea, tat! - tie pe dracu, lumea - Dar Ela? Ela e ica voastr, a ta i a Anuei. - i ce dac e cu mine? Crezi c are vreun drept aici? i aparine ceva din averea mea? - Nu tiu, dar a nceput s-mi e fric de orice. Dac vine acas n lipsa noastr? Nou ne mai rmne aici avere de multe milioane, mcar de apucam s vindem tot i s ne cumprm la Bucureti, aa cum ne propuseserm. - E Toader aici, nu are nicio putere i nici nu poate vinde nimic, deoarece n-are nici un act de proprietate. - Era bine dac apucam s vindem tot. - N-a fost timp, Lascule, evenimentele s-au derulat cu foarte mare repeziciune. - Ela va veni sigur s-o caute pe Anua. - De ce s-o caute, tie c a murit, i-a scris Sonia. - O aat i cum a murit? - tie toat lumea cum a murit. A murit ca proasta, tiat de tren. Ce cuta pe calea ferat? I se urse cu binele? i cam pierduse minile de la o vreme - Au vzut muli cnd ai btut-o i ai aruncat-o pe scri. Stenii bnuiesc c ai ucis-o tu i c unchiul Toader te-ar ajutat i el, erai amndoi acolo - N-a vzut-o nimeni dintre ei moart, Lascule. i cine s-i cread? La urma urmelor, toat lumea moare i nici Anua nu putea face excepie. Sau au nceput s te ncerce prerile de ru? Cnd tria nu prea o aveai la inim. Ce te-a apucat?

23

Alexandru V. Alexandru

- N-am avut nimic cu ea, tat. Dar tii cum zicea bunica: Lascule, ceaua asta de Anua va face pui i aceti pui de cea vor vrea s mpart averea noastr. Eu cu Aristide al meu am muncit o via pentru averea asta. Am tras i cu dinii ca s am ce v lsa vou. Dac mai tria maic-ta, Sevastia, n-aveam de ce m teme, dar acum m trec ori reci pe ira spinrii, Lascule, m ngrozesc la gndul c averea mea i a rposatului meu so, Aristide Pricop va ncpea pe mna strinilor. S te fereti de strini, Lascule, ca de Ucig-l crucea. Tat-tu e un uturatic. El, veneticul, n-are ce pierde, a venit aici cu minile n buzunare i poate pleca tot aa, dar noi? Noi ce vom face, Lascule? S ajungem s mprim averea noastr cu toi rnoii? Ceaua asta de Anua toat ziua d din coad pe lng venetic, ba a nceput s-i dea aere de stpn, aici n averea mea. - Aa era ea, Lascule, o bab fricoas i fr minte. Averea nu ne-a luat-o nimeni i nici nu va n stare s ne-o ia, iar acum de cnd am vndut mai mult de trei sferturi din ea, n-avem a ne mai teme de nimic. Aurul e pus bine - Ai atta ncredere n unchiul Toader? Ai lsat totul la el, atta aur? - Am ncredere n el, Lascule. - Mtua Sanda, nevast-sa nu ne prea are la inim. Nici nu ne-a avut vreodat. - Sanda nu-i trece pe dinainte lui Toader. - S ne rugm s e bine, tat. - S ne rugm, Lascule, rspunse Dinu Caranl, ndreptndu-se spre buctrie. Mi-am adus aminte, mai zise el, uitnduse napoi, m duc s dau dispoziie s nu i se dea mncare nici n seara asta ticloasei leia de Sonia. De dou sptmni, btrna Sonia, doic i femeie la toate n casa cpitanului Dinu Caranl este ncuiat n camera de btaie a slugilor de la conac.

24

Ultima ntlnire

Este scoas afar doar cnd cte un argat mai ru de gur este adus pentru a biciuit, dup ce gtul i e prins ntre dou lemne scobite i prinse la capete cu dou buloane lungi de er. Atunci btrna Sonia st pe scrile ce duc spre pivnie i parter, dup care e aruncat din nou ca un balot de carne i oase peste uneltele de tortur din camera de btaie de la catul al doilea al vilei. Lsat mnd zile ntregi, plnge culegndu-i lacrimile cu palmele bttorite de munc i de vreme. St rezemat de ua camerei. Rnile i sunt nc proaspete dup btaia din ajun. Faa i e brzdat de cute adnci printre care lacrimile i se scurg adunndu-se sub brbia tremurnd. Doamne ia-mi zilele, se rug ea, am ndurat destul, nu mai am putere. Sunt singur i btrn. Mine sau poimine voi aruncat n drum. Nici Lascu, pe care l-am crescut ca pe propriul copil, nu are nici un pic de respect pentru mine. I-am scris Elei s vin acas, pentru asta m bate de dou sptmni. O, Doamne, sunt cinci ani de cnd e plecat! Biata Anua, mam-sa, ce a mai plns dup ea. Nu i s-a dat voie nici mcar odat s mearg s-o vad. Iar Ela nu avea voie s mai calce pe acas, era proscris. D-mi Doamne zile s-o vd pe Ela acas, se mai tngui btrna ascultnd vuietul orgiei din sala de ospee. Se fceau petreceri i pe vremea rposatului Pricop. Ce vremuri erau pe atunci! Eram mbrcai toi cei din cas, ct i cei din curte n haine curate i frumoase i eram pui la mas n rnd cu toat lumea. Fie-i rna uoar bietului stpn! S-a dus demult. S-au dus toi. i el, i doamna Elena, nevast-sa, i Sevastia, ica lor. S-au curat repede. n civa ani s-au dus cu toii rpui de moarte ca de blestem. A rmas veneticul de Dinu. Parc-i ieri cnd venea pe la poart i m ruga s-i dau drumul s-o vad pe Sevastia. Puin minte am avut atunci, cu toii. Veneticul a venit i a pus stpnire pe tot. Nici Sevastia n-a avut zile bune cu el. Tot din cauza lui i a orgiilor pe care le dezlnuia a murit i ea. Ct despre Anua, Dumnezeu s-o ierte, mai bine c a murit, indc viaa ei a fost un calvar. i striga mereu! Sluga! S vin sluga! Unde e sluga? n fapt, dup moartea

25

Alexandru V. Alexandru

Sevastiei, Anua i-a fost lui Dinu, slug nu nevast. Soie i era doar cu numele. Cte chinuri a ndurat biata femeie! Iar dup alungarea Elei de ctre Dinu, biata Anua s-a stins ncet, ncet, ca o acr npdit de ploaie. Btrna Sonia i terse faa cu orul. Plnge i i blestem zilele. Doamne, cum mai poi rbda pmntul acesta i nu-l scufunzi? De ce nu-mi iei zilele amrte? Mcar de-ar pleca ticloii tia mai repede, mi e atta dor de Ela nct a n stare s parcurg pe jos drumul pn la ea. D-mi Doamne putere s ndur, dac zilele nu mi s-au terminat! Se mai rug btrna Sonia, aezndu-se pe marginea unei lavie de lemn din camera de btaie a slugilor boierului Dinu Caranl. Pe la jumtatea nopii, petrecerea de la conacul lui Dinu Caranl se ntei. Cele cteva femei din anturajul cpitanului ddur la o parte perdelele grele de catifea pentru a respira n voie aerul rece i curat al nopii de iulie. Un igan lutar, ce se pripise de mai mult vreme la moie, scrie o vioar veche, iar cntecele i sunt un fel de jeluiri. n mijlocul slii, cpitanul Dinu Caranl strnge pe rnd n brae femeile ce-l copleesc cu ocheade. n ritmul vaietelor de vioar, ntreaga aduntur se clatin n stnga i n dreapta ngnndu-l pe iganul lutar. Cpitanul Dinu Caranl se nvrte n mijlocul femeilor ca un copil rsfat. Unele i se aga languroase de gt, altele i dau coate, iar cele mai multe i zmbesc pline de cochetrie. nalt i solid, cu prul grizonat, ras ntotdeauna proaspt i pomdat, cu minile bine ngrijite, cpitanul face o bun impresie femeilor din sal, ameite bine de aburii alcoolului. Toader Caranl, eful de post, fratele mai tnr al lui Dinu, e beat; njur, cnt, iese afar i intr ameninnd cu pistolul: - Toat lumea trebuie mpucat!, ip el, s nu rmn unul! Auzii? S nu rmn unul Oamenii trebuie inui la respect.

26

Ultima ntlnire

Cu botul pe labe trebuie inui! i btui bine cu biciul! Numai aa i nvei ce e disciplina cnd su vreunul ceva, s e imediat mpucat! Toat gloata s e mpucat! S rmn doar cei buni! - Mai taci mi, Toadere, sri de la locul lui conu Manole Moteanu, morarul satului. Danseaz m, joac m, bea mi Toadere, distreaz-te m i las dracului gloata, nu tim cte zile avem. Viaa trebuie trit mi, Toadere! - Aa e, coane Manole aa e, cum zici dumneata, se schimonosi Toader aezndu-se pe banc. Alturi, conu Manole se aez i el; strnse n brae o putanc adus de el de pe la ora. Aceasta i se uit galnic n ochi, mngindu-i mustaa neagr i stufoas. - Iat, Toadere, toat mngierea vieii, art conul Manole spre femeia care l ncolcise pe dup gt cu braele albe pline de brri strlucitoare. - Hai s ne distrm, Toadere, pentru asta e lsat viaa. Triasc viaa, Toadere! Triasc femeia! Toader i ntoarse spatele, trase o njurtur i zise, deprtndu-se: - Dumitale i convine c jupoi un sat cu moara aia pe care ai primit-o de zestre. Eu n-am primit nimic, am luat-o n fundul gol de la vacile lui frate-meu. Pi dac a avea banii dumitale, coane Manole mi-a aduce un bordel ntreg, nu o caricatur ca aia de te ciugulete ca o vrbiu de musti. i-a arta eu ce gusturi am! Toader scuip. Tcu. Lascu, ul cpitanului Dinu Caranl, st rezemat de o femeie vopsit iptor. Din cnd n cnd se mic dnd impresia c danseaz. Femeia st strns la pieptul lui i ngn cuvinte fr noim. E beat. i Lascu e paralizat de alcool. Fumul plutete n sal ca un nor greu. Un grup de femei aproape goale, chicotind cu civa tineri stau rezemate cu coatele de mas, fumnd. n tcere slugile intr i ies, aducnd buturi i mncruri. Se car spre buctrie vesela din care s-a mncat i sticlele golite. Se adun cioburile de pe jos. nviorat puin de aerul de afar, plutonierul Toader intr din nou n sal. i pipi pistolul de la centur i zmbi conului Manole:

27

Alexandru V. Alexandru

- Ei, ce zici, are gust, frate-meu Dinu, art el spre cele dou femei care dansau pe o mas, lsnd s cad de pe ele ultimele veminte fonitoare, rmnnd goale. - Lui i-au plcut totdeauna femeile frumoase, la toate petrecerile date de el a adus tot ce a fost mai bun, e dat dracului cpitanul. - i la dumneata, coane Manole, lumea s-a simit bine. Nici dumneata n-ai gusturi rele. - Viaa, vinul i femeile, Toadere, asta a fost i rmne deviza mea. Vivat pentru ele! - Vivat, coane Manole, rcni Toader, prinznd n brae pe una din femeile ce dansau pe mas. - Toat lumea s mnnce, s danseze i s bea ct poate, strig Dinu Caranl. i femei sunt pentru ecare. Luai i nfruptai-v, c Dumnezeu e mare, a avut grij i mi-a dat ca s v dau i eu vou, luai deci dup pofta inimii ecruia! Luai c avei de unde! - Triasc Dinu Caranl, bravul nostru cpitan!, strig n unanimitate aduntura din sal. - Vino dup mine, Lascule, vino aici, l chem Dinu Caranl pe ul su, e ultimul nostru banchet la aceast vil. Dup rzboi nu vom mai locui aici, ne mutm la Bucureti, acolo e locul nostru. Duc-se dracului fundtura asta de provincie cu mocirla i cu oprlanii ei cu tot! S rmn ei aici, m-am sturat de atta noroi i drumuri desfundate. - M ncearc frica, tat, zise Lascu cu glasul stins. - Ai but prea mult, du-te de te odihnete vreun ceas, limpezete-i mintea. Toader se apropie de cei doi cltinndu-se pe picioare. l prinse pe Lascu pe dup umeri - M bucur pentru tine, nepoate, c ai ansa s pleci pe front, acolo unde te trimite ara i regele. i pentru tine m bucur, frate-meu. S bem pentru ar i rege! strig Toader ridicnd paharul deasupra capului. - S bem pentru ar i rege, rspunser cei din sal umplndu-i paharele cu ampanie.

28

Ultima ntlnire

Toader ls paharul jos. l cuprinse pe Lascu n brae. - S trieti, nepoate, i s vii de pe front decorat cu cele mai nalte ordine i medalii! - Mulumesc, unchiule, mulumesc, rspunse Lascu. La cei douzeci i cinci de ani ai si, Lascu e nalt, deirat, cu faa negricioas i adus de spate. Pletele-i mtsoase i cad pe umeri. Privit din spate, pare o femeie mai n vrst. n ultimii ani a fost mngierea fetelor de pe la curte cu care se hrjonea prin irele de paie, pe la grajduri i prin numeroasele camere ale vilei. Ochii i sunt tulburi. Fumeaz igar de la igar. Se mpac greu cu gndul c va lsa culcuul su cald de la conac, prietenii i femeile care i ineau tovrie n toate nopile de bairam. Oare, chiar n-a putut face tata nimic pentru a rmne acas? se ntreb el. Ce i-e i cu viaa asta! Ce va oare acolo? se mai ntreb Lascu aezndu-se extenuat pe o banc. Aerul rece al dimineii ptrunde prin ferestrele deschise ale slii de ospee, aducnd de afar cntarul cocoilor. ntreaga aduntur e epuizat i sleit de puteri. Cu pistolul aezat sub cap, eful de post doarme pe o banc, se viseaz nc n braele femeii cu care dansase. Ultimele vaiete de vioar anun sfritul petrecerii. Se fumeaz ultimele trabucuri, se scurg paharele, iar cheii rmai n picioare i arunc ultimii stropi de ampanie prin decolteul femeilor, care rd, gdilate i plictisite. Fumul iese prin ferestre n valuri albstrii. Cpitanul Dinu Caranl i puse o igar n colul gurii, rspndind n jur rotocoale de fum. Se ridic pe o mas i strig cu glas rguit: - V mulumesc la toi i v atept la balul nvingtorilor, dup ce se va termina rzboiul! - Vivat cpitanul! Vivat rzboiul! se strig din sal ca rspuns la cuvintele sale.

29

Alexandru V. Alexandru

Trezit din somn, Toader, eful de post, mngie coapsele goale ale unei femei cu rs vulgar. E bine dispus. Dac moare Dinu i u-su Lascu, nu-mi rmne ntreaga lor avere? se ntreb el, continund s pipie formele mplinite ale femeii ce i se aez pe genunchi. Rzboiul e lung, ca toate rzboaiele i averea lor e toat la mine. n vremurile astea tulburi poi muri i pe drum, dar pe front, aa c Dumnezeu e mare, tie El ce face i cum le aranjeaz ca s ias bine i zise eful de post, ridicndu-se n picioare. Dinu i Lascu strnser rnd pe rnd mna invitailor care se mbulzesc spre ieire. La conac se aternu linitea. Cpitanul Dinu Caranl trase cu putere ferestrele, nchizndu-le. Le smulse rnd pe rnd perdelele i le arunc n braele lui Toader. - Du-le acas i s ai grij de ele. S nu rmn dect pereii goi aici. Cine mai are nevoie de ele? Dac o s cnte cucuveaua, apoi s cnte. S ai grij de tot ce mai e aici, Toadere, mai sunt lucruri de multe milioane de lei. S nu lai pe nimeni s clinteasc ceva, e averea mea aici, Toadere, strig Dinu btndu-se cu pumnul n piept, e avutul meu de care nu m voi despri nici n mormnt. Am vndut multe, dar n-am reuit s vnd tot, ordinul de chemare a venit ca un trsnet din senin, smi tulbure viaa. Cine tia c se va ntmpla aa? - Voi avea eu grij, frate-meu, de tot ce rmne aici. De ce trebuie s te temi? Doar eu nu voi pleca nicieri. - Nu m tem, am ncredere n tine, dar nu vezi ce vremuri trim? Mi-a rmas mult pmnt nevndut. Crem de pmnt, Toadere, pmnt ca untul, bun i roditor. Numai cnd mi aduc aminte, c toat viaa ct am trit booroaga lui Pricop mi-a strigat ca sunt un venetic din lumea larg pe pmntul ei, numai asta de ar i tot mi vine s-mi smulg prul din cap, cnd m gndesc la pmntul acesta, care rmne aa de izbelite.

30

Ultima ntlnire

- Pmntul l vor munci ranii, frate-meu, aa cum au fcut-o i pn acum. N-are rost s-i faci griji. - M tem c dup plecarea mea, Ela va veni la conac. - S vin, Dinule, s vin cineva tot trebuie s aib grij de cas i de acareturi. Dect un strin, mai bine e-ta. Pn la venirea ta, apoi - M-a urt i m urte de moarte puiul la de cea. M-a urt dintotdeauna, Toadere, de aceea am alungat-o de acas. Era exact ca mam-sa. rani proti, Toadere. Dup ce o ridicasem pe Anua din rndul argailor i fcusem din ea o femeie de lume, ea m ura i complota pe la grajduri cu paznicii i argaii mpotriva mea. Ba, ca drept recompens, s-a mai ntins i cu vcarii prin podurile grajdurilor. Jura c nu. Jura c e cinstit i curat ca lacrima. Jurminte mincinoase, Toadere, aveam oamenii mei care m ineau la curent cu toate micrile ei. Altfel ar stat lucrurile dac Ela ar fost fcut cu mine, dar aa Nu-i dect un bastard de trf de grajd! Am fost un prost n privina ei. Trebuia s-i sucesc gtul nc de mic. Sau cnd a plecat la Iai, cine ar tiut? Cine m putea trage pe mine la rspundere? - E timp pentru toate, Dinule, nu-i face probleme. - Uite c-mi fac probleme, Toadere. Nu e timp. Nu vezi cum se precipit evenimentele? Nu pot linitit, va ntreba tot satul, ce i cum a murit Anua, mam-sa. - N-are cine-i da relaii. Toat lumea tie c e moart. Morii cu morii i viii cu viii, Dinule! - Aa ar trebui s e, dar m tem c nu e aa. - Ar bine s-i lai un nscris, o mputernicire, ceva, ar avea grij de tot ce-i aici, ar plti argaii ce mai rmn i ai avea pe cine trage la rspundere n caz de nstrinare de bunuri, sau pierderi. N-are rost s mai plteti arendai i administratori. Le dai drumul, frate-meu. S se duc unde or vedea cu ochii. Pmntul rmas nevndut poate foarte bine s asigure hrana celor rmai la conac, fr s-i mai plteti din buzunar. Cui i convine, bine, cui nu, nu! - Zici bine, Toadere.

31

Alexandru V. Alexandru

- Poate c totui Ela nu vine, dup atia ani nu i-ar mai avea rostul pe aici. - Vine, i-a scris Sonia s vin. Baba asta neruinat comploteaz demult mpotriva mea. Am avut nevoie de ea, altfel n-o toleram. Mi-a crescut pe Lascu i mi-a avut grij att de cas, ct i de moie. A fost dat dracului baba asta, Toadere, dar acum nu mai am ncredere n ea. De ce trebuia s-o cheme aici pe Ela? O s e greu de suportat i pentru tine. Parc o vd la bra cu Sanda, nevast-ta, minind i asmuind ranii mpotriva noastr. Nu tii cum fcea cnd era acas? Sunt date dracului femeile din rasa asta, Toadere. ranii tia nu tiu carte mult i au o prostie a lor pe care o numesc crez. i crezul acesta al lor e un fel de fanatism. Ei nu vd binele. Ei nu recunosc c i-am scpat de foamete n muli ani, uit c i-am oploit pe lng cas i le-am dat n toi anii mmlig, c tia mnnc, Toadere! tia bag n ei ca sparii! Toat ziua ar mnca. La treab, ns, trebuie mnai cu biciul. Numai cnd i vd pielea crpat de cravaa i aduc aminte c mai trebuie s i munceasc. Nite trntori lacomi i nestui, iar de furat te fur toi din toate prile. Fur de sting, Toadere! i rod ca omizile! De asta te rog s ai grij ca de ochii din cap, s ai grij, Toadere, c cine tie ce mai pun la cale nenorociii tia. Doar de fric mai tiu, n rest n-au nici bun sim, nici ruine. S pui biciul pe ei, Toadere! - N-ai nicio grij, Dinule, le voi scoate eu grgunii din cap neciopliilor tia de rani, iar n ceea ce o privete pe Ela, m voi ocupa de ea chiar din primul moment cnd va sosi la conac. Mai cred c sunt n stare s rup colii unui arpe orict de veninos ar el. Ai ncredere n mine, frate-meu! - S pui jandarmii pe ei, i cinii s-i pui. Cu tia nu se poate vorbi omenete. S ai grij i de nevast-ta, c i ea are colii ndreptai mpotriva noastr. O tii, nu e nevoie s-i mai spun eu. Doar i tu ai luat-o tot din rndul argailor. Asta e tagma lor, n-ai ce le face, n-ai cum s-i schimbi. Proti s-au nscut i tot proti vor muri! - De Sanda m tem mai puin, Dinule, o cunosc, i tiu toate micrile. Nu cred c va ncerca ceva.

32

Ultima ntlnire

- Cu ct crezi c-l cunoti mai bine pe ran, cu att te trezeti n nal c nu l-ai cunoscut deloc. - O sugrum dac ncearc s pun ceva la cale. - Am ncredere n tine, Toadere, am deplin ncredere, acum du-te i tu acas, mai am de ornduit cte ceva pe aici, dup care la gar. - Mergi sntos, frate-meu i s dea Dumnezeu s v ntoarcei cu bine i tu, i Lascu! - Rmi cu bine, Toadere! eful de post plec mpleticindu-i picioarele sub greutatea perdelelor pe care le lu n brae. Afar se lumineaz de ziu. Rebegii de frig cinii dorm ghemuii pe lng gardurile conacului. E linite. Doar vntul su puternic, aducnd n sat ciulinii uscai de secet din cmpia Teleormanului. Cerul e plumburiu. Cad stropi de ploaie. Dinspre ru vine miros de ap sttut. Cteva ciori trecur croncnind pe deasupra vilei. Cpitanul Dinu Caranl ofteaz. i aprinse o igar, apoi nc una, dup care prsi sala de ospee, trntind ua cu putere n urma lui.

4
Ela mpturi scrisoarea, o aez n geant i se ndrept spre hotelul indicat de btrna Sonia. Am s ncerc s m descurc i fr nenea Spiru, dac nu-l voi gsi, i spuse ea, voi rmne aici pn ce voi primi veti de la mama Sonia, apoi nu voi mai rmne nicio clip. Tare mi e dor de acas i de satul meu. nchirie, fr prea multe formaliti, o camer la etajul al doilea al hotelului. Privi o vreme pe fereastr. Se vede clar o bun parte din cartier. Se gndi acas, dar aducndu-i aminte de Dinu Caranl, tatl su, se nora. S-i scriu mamei Sonia c am sosit la Bucureti? se ntreb ea. Nu, nu, sunt prea obosit. i voi scrie mine. Se dezbrc lejer de bluza alb, apoi i scoase pantalonii. Se privi pentru cteva clipe n oglind, aranjndu-i prul. Trecu n baie. Ddu drumul la ap ascultnd

33

Alexandru V. Alexandru

glgitul acesteia n cada ncadrat n marmur alb. i arunc ultima lenjerie de pe ea rmnnd goal. Se juca mult vreme n apa cald i nspumat, i usca apoi corpul cu un prosop moale, se mai privi cteva clipe n oglind, apoi se aez pe pat. i pieptn ndelung prul. Gndurile o duc din nou spre casa printeasc. Ce s-o ntmplat cu mama de a murit? E cam ambigu scrisoarea mamei Sonia, n care mi spune c a tiat-o trenul. Ce cuta mama pe calea ferat? S se sinucis, nemaisuportnd chinurile pe care le ndura, sau Dinu a omort-o aa cum o amenina nc de pe vremea cnd eram i eu acas? Voi aa, cred, ct de curnd. Cineva trebuie s tie ce s-a ntmplat cu mama. Sper c nu voi sta prea mult aici n Bucureti. Mama Sonia a fost bine informat despre plecarea tatlui i a fratelui meu. i pe la Iai se fceau concentrri. Am s-l caut pe nenea Spiru, poate c i el mai tie cte ceva de pe la noi din sat, el ine legtura mereu cu mama Sonia. Peste ntinderile Bucuretiului se las ntunericul. Ce-ar s m mbrac i s cobor la mas?. se ntreb Ela. Mi-e o foame de lup. Poate l ntlnesc i pe nenea Spira, mai schimbm o vorb, dou. Cldura s-a mai domolit. mbrcat ntr-o rochie uoar de var, Ela cobor n holul hotelului. Pe sub platanii din fa se vd cupluri de ndrgostii; unii se in de mn, alii pe dup gt. Prin vzduh se aud trecnd avioane. Ct o mai ine rzboiul acesta? se ntreb Ela, nu poi sigur deloc de ziua de mine, iar dac ar s ne lum dup zvonurile care circul, ar trebui s ne pregtim singuri mormintele pentru apocalipticele vremuri ce ar urma s vin. Dar cine poate prevedea viitorul? Se vorbete de mprirea lumii ca despre tierea unui mr n felii. Toat lumea se teme: cei bogai c i vor pierde avutul, iar cei sraci se tem c vor muri de foame. n vremuri ca acestea la ce te mai poi atepta? Ce ne este scris vom ndura ns, aa cum de veacuri au ndurat i naintaii notri.

34

Ultima ntlnire

Ela nghii de cteva ori din supa ce i se aduse la mas. Se uit din cnd n cnd spre ua de la intrare, n sperana c-l va vedea pe Spira. n sala restaurantului, din incinta hotelului, sunt doar cteva perechi tinere care se rcoresc cu bere. Civa lutari oachei ngn o melodie fr ritm. La bar, un ins masiv cu mini mari i unsuroase duce i coboar de la gur o sticl de secric. Privete atent la Ela. De unde o ateriznd pipia asta? se ntreb el, n-am mai vzut-o pe aici. Ela se fcu a nu observa privirile insistente i aproape agresive ale insului de la bar. Ceru plata consumaiei i iei. Se plimb ctva timp prin faa hotelului. i cumpr o ngheat, de la iganca blond din colul strzii, care-i striga n gura mare marfa, iar din cnd n cnd njura pe ignete pe cei care refuzau s cumpere. Ela se mai plimb cteva minute prin preajma hotelului. Aude sirenele locomotivelor n Gara de Nord i gndul o duce din nou spre cas. Se ntoarse la hotel. N-are rost s stau pe strad, i zise ea, n ntunericul acesta nu poi vedea nimic. Intr n camer, se aez n faa oglinzii. i aranja prul pe cteva bigudiuri, dup care se aez n dreptul ferestrei. Gndurile o duc din nou departe, n cmpia Teleormanului, la satul n care s-a nscut, la copiii cu care nfrunta nmeii nesfrii n dramul spre coal, la dealul Palncii de unde culegea pietre roii i la cmpiile fr margini cu grne galbene, de unde aducea acas snopi de maci. Ce-o face mama Sonia acum? Dar mtua Sanda? mi este dor de amndou. Cum am putut oare sta fr ele atta amar de vreme? Ela i scoase bigudiurile n faa oglinzii, apoi se mai plimb cteva minute prin camer, i aranja patul i se pregti de culcare. Ce-ar s-l mai caut o dat pe nenea Spira? se ntreb ea. nchise ua n urma sa i cobor scrile. Dac nu-l gsesc nici de data asta, nseamn c nu e de serviciu, l voi cuta mine, din nou. Eu oricum mai rmn ctva timp

35

Alexandru V. Alexandru

la hotel. Mi-ar plcut s-l gsesc, am mai depnat amintiri. Era un om harnic i bun cnd lucra la noi. Era srac. Se plngea mereu de neajunsuri, pn ntr-o zi cnd i-a luat lumea n cap, cum zicea mama Sonia, i a plecat. N-am legat dou n tei pe moia lui Dinu Caranl a zis el ntr-o zi i dus a fost. De atunci nu l-a mai vzut nimeni prin sat. Spiru lui Chiu i ridic privirea de pe Universul pe care l inea n mini i sri n picioare: - Domnioara Ela! - Da, nene Spirule, eu! - Mi-a scris mtua Sonia c o s vii. - Ce mai scrie mama Sonia? - E necjit ru. Boierul o bate, a devenit ru cu toi, nu mai suport pe nimeni. A primit ordin de plecare pe front. i Lascu va pleca. Se fac concentrri n toat ara. Aliaii mping frontul din ce n ce mai spre Apus. M tem c va rzboi i la noi aici. Toate ziarele aa scriu. - Dumnezeu tie, nene Spirule. Asta ne-ar mai trebui. - Au murit muli de pe la noi. Unii au venit schilodii. Ai lui Mru au murit amndoi bieii, la Cotu Donului. Unul, al lui Truc, a czut la Odessa. Al lui Jidanu, Gheorghe la, de era pe la Constana, a murit i el. Muli, foarte muli tineri au murit, domnioar. Dar ci au venit rnii - i de pe la Iai au murit muli. - Cnd ai sosit la Bucureti? - Azi, nene Spirule, acum cteva ore. - Ce face mtua Ileana? - E bolnav, e necjit c am plecat. - Ea tia c trebuia s pleci cndva. - Se obinuise cu mine. Ne mpcm bine. - Despre Anua ce tii? S-a mai aat ceva? - Ce mi-a scris prin scrisori, mama Sonia. Att.

36

Ultima ntlnire

- A fost o femeie minunat, Anua. - Aa-i, nene Spirule, dar ia spune-mi ce-i fac copiii? - Bine. Sntoi, unii s-au fcut mari. - Ci ai, nene Spirule? - Opt, domnioar Ela! - S-i triasc! - Mulumesc! Suntem muli i sraci, domnioar Ela, dar primitori, poi veni s stai la noi pn ne va trimite mtua Sonia vorb s pleci acas - Nu, nene Spirule, nu, rmn aici la hotel. Bani am, iar la dumneata cu atia copii cred c e foarte puin loc. - Pentru oaspeii dragi ne mai strngem, zmbi Spini. - Las, nene Spirule, poate altdat, cnd voi veni cu mama Sonia pe la Bucureti. Sigur o s v facem o vizit. Spini lui Chiu srut mna Elei, urndu-i noapte bun. - Noapte bun, ngn Ela i urc n fug scrile, care abia se zreau n bezna nopii. Ela dormi toat noaptea. Dup oboseala din ultimele ore n nghesuiala vagonului n care cltorise i simte corpul greu. Se trezi trziu. Se mbrc i iei n strad. i voi scrie imediat mamei Sonia, i zise ea, s tie c sunt la Bucureti. Intr n cldirea potei de peste strad i ceru o scrisoare, nmnnd banii cerui, fetei de la ghieu. Se aez la o mas i scrise: Buna mea Sonia, m au de ieri la Bucureti, de unde urmeaz s vin acas. Am cltorit bine cu trenul. Am vorbit asear cu nenea Spini, nepotul dumitale. S-a bucurat mult cnd m-a vzut. M-a invitat la ei acas, dar n-am vrut s merg. Voi rmne la hotel pn ce voi primi tiri de la dumneata. Mi-a povestit multe nenea Spini. i el zice c frontul se va deplasa spre Apus. O s cumpr azi cte ceva pentru copiii lui, are opt, mam Sonie, i are o leaf aa de mic nct i e mil de el cnd l auzi cu ce greuti se confrunt. Am stat mult vreme de

37

Alexandru V. Alexandru

vorb. tie multe nenea Spini, de pe la oamenii ce se perind pe la hotel i de prin ziare. Zice c se fac concentrri masive n ar; sunt chemai sub arme muli rezerviti i chiar contingentele mai vrstnice. Aud tot de la el, c situaia trupelor noastre e dezastruoas pe frontul de rsrit. Am depnat i multe amintiri, nenea Spini cunoate bine oamenii de pe la noi. Am vorbit de multe i de toate cele. Dar am s-i povestesc totul cnd voi veni acas. Acas la noi, mam Sonie! Pn atunci primete urrile mele de bine i nu uita s-mi scrii, sau s-mi trimii vorb. i mulumesc pentru tot i te srut de mii de ori. Ela. Ela ntinse plicul aceleiai fete de la ghieu. Se ndrept spre u. nainte de a pune mna pe clan, ua se deschise brusc i un tnr nalt, cu faa ars de soare, se opri n dreptul ei, abia trgndu-i rsuarea, dup ce urcase scrile cldirii. Se uit la faa ei rumen i rosti ca pentru sine. E fata pe care am vzut-o ieri n tren. - V rog s m iertai, ndrzni el, dar parc ne-am mai vzut undeva, sau poate m nel? - Nu, nu v nelai, am cltorit mpreun de la Iai la Bucureti, cu trenul Nu v amintii? - Ba da, ngn tnrul, gtuit de emoii. mi amintesc bine, fata mbrcat n alb i care spunea c merge acas, n Teleorman - Aa este, chiar ea fata n alb! Civa nci ptrunser glgioi printre cei doi, deprtndu-i pentru o clip pe unul de cellalt. Dup trecerea acestora, Ela exclam: - Vai, ce glgioi! Tnrul nu tiu ce s rspund, mulumindu-se doar s zmbeasc, vznd ns c femeia ateapt parc s-i spun ceva, zise: - Copii, puin le pas lor de vremuri i de oameni. Parc spuneai ieri c mergei mai departe de Bucureti, o interog tnrul, cu timiditate n glas. - Da, aa ar trebuit s procedez, ns din cauza unor mprejurri sunt nevoit s mai rmn aici cteva zile, sau poate chiar mai mult.

38

Ultima ntlnire

- Locuii la vreo rud? - Nu, la hotel. Dumneavoastr? - Eu stau la un prieten. - Am crezut c suntei bucuretean. - Nu, sunt teleormnean, de pe lng Videle. Am neles din discuiile purtate ieri n tren c suntei tot teleormneanc, de pe unde? - De la Roiori, rosti femeia mbujorndu-se la fa. Roiori de Vede - O s v coste o mulime de bani, hotelul, dac zicei c o s rmnei mai mult vreme. - Am ceva bani, sper s-mi ajung, nu de asta m tem. Sunt aa de singur aici i parc m simt strin de tot. Pn i oamenii, am impresia uneori c se uit chior la mine Timpul trece aa de greu - Cu permisiunea dumneavoastr, a putea trece s v vd din cnd n cnd, am mai sta de vorb Dup cteva momente de tcere. Ela zise abia auzit: - S ieim, am blocat intrarea. - Da. Da, aprob tnrul, trgnd ua i fcnd semn femeii s pofteasc spre ieire. Pir agale spre hotel, prin forfota mulimii. Mai schimbar cteva cuvinte i mai mult se privir pe furi, aa cum mai fcuser i n tren cu o zi n urm. La intrarea n hotel, femeia vru s se retrag. Tnrul mai fcut civa pai pe lng ea, ntrebnd-o: - Cnd a putea s v mai vd? - Dup amiaz. Astzi dup amiaz, trecei pe aici i ntrebai la recepie. De Ela Caranl s ntrebai - Fiindc mi-ai spus numele dumneavoastr, gsesc necesar s vi-l spun i eu pe al meu, ce zicei? - M bucur s v cunosc, zise ea, ntinzndu-i mna. Tnrul strnse mna ginga a femeii, abia rostind: - Anghel, Anghel Broteanu. Femeia se deprta cu un pas, i cu un uor zmbet ngn. - La revedere!

39

Alexandru V. Alexandru

- Pe dup-amiaz, avu grij s-i aminteasc Anghel Broteanu, pierzndu-se n mulimea strzii. Ela Caranl ptrunse n camera de la hotel, lungindu-se lene pe pat. Se ridic dup cteva minute aruncndu-i ochii prin camer. Cu micri lenee ncepu s se dezbrace. Se ghemui sub cearaful alb. i ntinse minile pe lng ea pironindu-i ochii n tavan. Sttu aa pre de cteva secunde. Se ridic apoi brusc i ncepu s se plimbe prin camer. n ina sa se petrece ceva nedesluit. Observ c o npdesc lacrimile. Se aez la oglind. Cred c sunt puin ndrgostit i zise ea. ncepu s ngne un cntec. Fr s vrea d glas unor oapte de dragoste, ngn cuvinte pe care cntecul ei nu le-a avut niciodat. Se oprete din cnd n cnd din cntat, ascultndu-i btile inimii. Se gndi la tnrul cu care discutase n urm cu puin timp i i aminti acea strngere de mn, cnd o ncercaser ca niciodat cele mai plcute emoii. Doamne, gndi ea, am rmas n faa privirilor sale, dezarmat! Nici sngele cred c nu-mi mai circula prin vene. Ciudat om Anghel acesta. Vai i ce greu trece timpul! Plec de la oglind zmbindu-i siei cu un surs galnic. Din ochi i nir cteva lacrimi, apoi ochii i se nseninar brusc, devenind limpezi aidoma cerului dimineilor de var. Cu trupul mldios de trestie fonitoare i cu tremurul buzelor roii de culoarea fragilor copi, pare o in divin venit din alt lume, pentru a rscoli suetele muritorilor. Totul n ina sa pare dumnezeiesc. Fcu cinci, ase pai prin ncpere, apoi se rentoarse la oglind. i scoase cele cteva obiecte de mbrcminte de pe ea i uoar ca o felin trecu n baie. nchise ua n urma sa. Doar clipocitul apei se auzi un timp, dup aceea se aternu linitea. Sttu mult n apa cald, mnuind alene spunul peste formele-i rotunde, parc dltuite ntr-o marmur alb i pur. i place s se blceasc n ap aidoma copiilor. i amintete cum, cu ani n urm, fcea la fel prin ochiurile de ap rmase vara pe lng malurile Teleormanului, cnd cldura verii usca totul, i din rul lene i plin cu ap rmneau doar pe lng maluri dou rioare nguste gtuite de grmezile de nisip, la

40

Ultima ntlnire

dogoarea cruia i prjeau pielea ei, copiii satului, pn aproape n toamn, cnd se nchideau prin case, apoi toat toamna i ntreaga iarn ascultau ghemuii pe lng sobe, vuietul vntului. Ce veseli i fericii eram noi, copiii, atunci, i zise Ela oftnd, i cte drcovenii fceam mpreun cu putimea satului. Mai apoi, mi s-a interzis s ies cu copiii, eram doar ica boierului Dinu Caranl. Aa eram atunci, ic de cpitan, odrasl boiereasc i nu trebuia s m amestec cu copiii gloatei. Doar pe furi m mai vedeam cu bieii copii, iar mai trziu n-am mai fost ic de cpitan i nici de boier, czusem n dizgraie. Eram, mi se spunea, bastard!. Ela se ntrist din nou. Ddu drumul robinetului la maxim. Apa erbinte ni cu putere stropind pereii i lovindu-se de mozaicul rou al bii. Dup un timp reveni n camer, mbujorat i sprinten. Se mbrc i i pieptn prul lung auriu, din care se preling picuri strlucitori de ap. Gndurile o duc din nou cu o zi n urm la cltoria lung de la Iai la Bucureti, la drumul acela care nu se mai sfrea i la tnrul care sttuse tot timpul lng ea, privind-o pe furi ca un colar. Discutaser puin i nu credea c o s-l mai vad vreodat. Iat c azi i apruse n cale ca o veche cunotin. Dac m-ar luat adineauri de mn i ar zis, hai cu mine, Ela, a mers cu el oriunde. Parc sunt hipnotizat! Ieri, ns, l-am luat prea puin n seam. Eram doar cltorii obinuii ai unui tren, aa cum se ntmpl deseori cnd cltoreti. De unde era s tiu c, dup doar cteva ore, o s u ndrgostit de el? C sunt n mod cert ndrgostit! Dar el? i el o la fel de ndrgostit? Ce prostu sunt! El poate se gndete doar cum s omoare timpul prin Capital cu vreo femeie i indc tot i-am ieit n cale i totui parc n-ar din ia care bat strzile n cutare de aventuri. Din cnd n cnd privete acele ceasornicului, care se urnesc greu pe cadranul fosforescent. n dreptul cifrei ce indic jumtatea zilei, acele parc se oprir o clip. Pendula din perete btu de dousprezece ori. Asta nseamn, i zise Ela, c ncepnd din acest moment pot cutat de Anghel, da, Anghel l cheam. Poate c el nici nu viseaz la ntlnirea noastr. Nici n-am stabilit o or anume. El

41

Alexandru V. Alexandru

poate veni i desear, iar eu l atept de pe acum Ela i mbrc o bluz alb i subire, prin decolteul creia i se vede pielea catifelat ca o piersic. i prinse cerceii la urechi i i puse dup aceea o pereche de pantaloni albi marinreti, care-i scot n relief rotunjimile corpului. i trase n picioare o pereche de panto uori. Se privi n oglind i-i spuse: Da, cam aa ar trebui s art. Zmbi, ndreptndu-i paii spre u. Se aud bti sau mi se pare? Se vede bine c sunt ndrgostit. Cnd aps clana, un puti ca de doisprezece ani i vr prin deschiztura uii, un cpor ciufulit i spuse: - Suntei rugat s cobori, domnioar, v caut cineva, m-a trimis s v spun c v ateapt jos. - Mulumesc, cobor ndat, ngn Ela, roindu-se pn n vrful urechilor. Bg mna n geant dup o bancnot, dar putiul dispruse pe scri. Ela i mai privi o dat chipul n oglind. i mai aranja cteva uvie de pr care i se prur ciufulite, apoi i atrn geanta pe umr i iei. Cobor n fug scrile, inndu-se cu mna de balustrad aidoma copiilor trengari. E cam grbit tnrul nostru, remarc Ela privindu-i ceasul de la mn. D Doamne s e ntr-un ceas bun mai zise ea ieind n strad.

5
Cpitanul Dinu Caranl se repezi spre camera n care se aa sechestrat btrna Sonia. Trase brusc zvorul, deschise ua i se npusti asupra femeii, cu pumnii strni. O trnti pe podea lovind-o cu picioarele, apoi o apuc cu amndou minile de pr, trnd-o prin ncpere. - De ce ai chemat-o acas, vulpe btrn? De ce ai chemat-o? Ce punei la cale? Nprca aia veninoas mi trebuia mie, acum? N-aveam eu i aa destule griji i necazuri? mi mai trebuia i ea aici? De ce? - N-am fcut nimic ru, boierule, se tngui btrna, ce dac am chemat-o? E doar ica dumitale.

42

Ultima ntlnire

- E ica vcarilor, cu care s-a destrblat mum-sa, nu a mea! Odrasla cpitanului Dinu Caranl nu era n stare s fac ceea ce a fcut ea! A avut un so i ce so! Ardeleanu era u de pop i la douzeci de ani era deja locotenent! Ela ce era? Era ica unei depravate pe care am scos-o din grajdul vacilor undei slujea stpnii! Probabil a simit c nu e de nasul lui. - Era un copil, boierule, ce tia ea ce-i acela brbat, ai mil de ea, boierule, c e ica dumitale i se prpdete prin strini i te bate Dumnezeu! E mare pcat, stpne s-i alungi copiii din cas i pcatul acesta l vei trage dumneata c ai urgisit-o! - N-o recunosc de ic, e ica vcarilor satului acesta, nenorocito, i nu-mi mai bate capul cu ea, ticloas btrn ce eti, spune-mi de ce ai chemat-o acas? Ce urmrii? - Nu urmrim nimic ru, boierule, mi-a fost mil de ea. Am crescut-o i pe ea i pe Lascu, tot ca i cnd ar fost ai mei. E un copil, trebuia s aib cineva mil de ea. - Mil! Voi ticloilor, mereu vorbii de mil i de cinste. Na cinste! Na mil! ip Dinu Caranl izbind cu pumnii si mari n capul btrnei Sonia. Na mil! Mai na! Ai dracului de slugoi, cu mila voastr cu tot! n ipetele alarmante ale Soniei, civa argai de pe la grajduri ptrunser n antreul vilei, urcnd apoi scrile la etaj, unde Dinu Caranl continua s-o loveasc cu pumnii i picioarele pe femeia care se ra la picioarele lui. - Las-o boierule! N-auzi? Las-o!, strig un ran mai n vrst, la Dinu Caranl. Ceilali ncepur s se roage cu minile ncruciate la piept. - Ai mil, boierule, e i ea un biet suet de om! - Ieii afar! Afar slugoilor! Mereu cerii mil, afar! Ridic piedica de la pistol i trase o rafal de foc pe deasupra ranilor adunai la u. ranii se retraser spre poarta conacului, urmrii de cinii asmuii asupra lor. Dup ce grupul acestora trecu dincolo de poart, Dinu Caranl se post lng trupul sngernd al btrnei i-i strig: - Ridic-te i ine hrtiile astea. S le dai Elei, cnd o veni, poate v mpinge dracu s vindei ceva, sau s mprumutai cui-

43

Alexandru V. Alexandru

va lucrurile de la conac. V spnzur pe amndou! De limb v spnzur, c tot avei voi limba lung! Btrna Sonia se ridic i ncerc s fac un pas napoi. Dinu Caranl o prinse cu mna stng de pr i cu cealalt o lovi cu putere peste gur. i ndes n brae cteva hrtii, urlnd: - Nemernic btrn, v mputernicesc s putei tri omenete, iar voi v batei joc de reputaia mea. Ai nceput s v solidarizai, semn c nu mai tii nici de fric. Ruine nu ai avut niciodat. Voi n-avei contiin; dac e mmliga mare pe mas ce v mai trebuie contiin. Rugai-v la Dumnezeu s vin mai repede acas, c v nv eu s v solidarizai mpotriva celui care v pune pe mas mmliga aburind, cini nrii ce suntei! Btrna Sonia tace. Sngele i curge pe gur i pe nas. Suspin adnc. Nu mai aude nimic din ce-i ip n urechi stpnul. Nici nu mai poate gndi. Ochii i sunt plini de lacrimi, i tremur tot corpul. Czu din nou ca un balot pe scrile vilei. Pare o legtur de zdrene aruncat la ntmplare. Doar gemetele nbuite i se mai aud cteodat. Dinu Caranl scuip nspre ea i se ndeprt. Lascu, ul cpitanului Dinu Caranl, moie pe un scaun. Boierul l apuc de umeri. l mic uor i-i zise: - Hai, Lascule, hai, tat, dac ara ne cheam trebuie s m prezeni acolo. Datoria e datorie, ule. Lascu se ridic anevoie. i schimb hainele i cscnd plictisit iei n curte. Se simte greu. Dup o noapte de chef, nici picioarele nu-l mai ascult: se mpleticete i casc, ducnd mna la gur. La scar ateapt o trsur gata de drum. Vizitiul, un ins slab i grbovit, cu igara aprins ntre dinii mari i galbeni, urc bagajele celor doi, apoi fr s mai atepte vreun ordin se urc pe capra trsurii dnd bice cailor. Ajuni n uli, moierul Dinu Caranl i ul su Lascu, instalai n cupeul trsurii ridicar

44

Ultima ntlnire

minile n semn de rmas bun. Ulia e pustie. Dinu Caranl i rezem capul de umrul ului su i ncepu s moie. - Mi-e tare somn, Lascule, ngn el innd ochii nchii. - i mie mi e somn, tat, rspunse acesta cscnd. n partea cealalt a satului, civa btrni sculai odat cu ivirea zorilor se uitar lung dup trsura boierilor. - tia, ori la Bucureti se duc, ori au ordine de plecare pe front, cum se aude, zise careva artnd spre trsura care strnea vltuci de praf pe mijlocul drumului. - Pe front se duc, rspunse un altul, toi rezervitii au ordine de plecare. Dup dou ore de hurducturi, ce avur darul s-i mai trezeasc din amoreala n care czuser, Dinu Caranl i ul su Lascu ajunser la gar. Locomotiva trase la peron cele patru vagoane de clas nnegrite de fum, atandu-le n faa unui ir de vagoane de marfa. Dinu i Lascu se instalar ntr-unui din compartimentele goale ale unui vagon de clasa ntia. Se lungir ca la o comand pe banchetele garnisite cu plu. Lascu nchise ochii. Adormi repede. Dinu Caranl nu poate dormi. Pe dinuntru simte un gol, l roade ceva, aa cum cariul roade ntr-un lemn uscat. Se ridic n picioare. De la fereastra vagonului privete n lung i n lat, cmpiile peste care trenul alearg din ce n ce mai repede. - Am fost nevoit s-mi vnd pmntul, Doamne ce mai pmnt aveam. Am hrnit cu roadele lui pe toi nfometaii satului, iar ei m urau i-mi doreau moartea. Aveam pmnt de nu-l cuprindeam cu ochii. Am dat de lucru la toi tlharii pentru a-i ctiga mmliga. Se nmuleau ca broatele i erau venic mnzi. Nu le-am rmas nici eu cu mult dator, le-am crpat spinarea pn la os i am trecut clare peste ei fr mil. Ei doar mil cereau; mil i mmlig. Cpitanul Dinu Caranl privi spre Lascu. Acesta doarme cu faa n sus.

45

Alexandru V. Alexandru

- Dormi ule, dormi, mcar tu s ai linite, zise Dinu Caranl. Eu parc am capul plin cu noroi. Dup ce mai privi o vreme pe fereastr, Dinu Caranl se aez pe banchet. nchise ochii. Gndurile l chinuiesc. n fa i apare n orice moment chipul nsngerat al Anuei. Tresare i se trezete vorbind cu glas tare: - Ce ai cu mine? De ce m urmreti? Eti moart demult, ce caui aici? Dinu Caranl i face cruce. Aude, parc de undeva de departe, glasul Anuei: M-ai ucis Dinule! Ai minile ptate cu sngele meu, dar vei pedepsit! - Nu te-am ucis eu, rcni el, te-au ucis comportrile tale! Chinuit de vedenii, rupt de oboseala chefurilor din ultimele zile, ntr-un trziu adormi. Lascu sforie puternic pe cealalt banchet. Picioarele i atrn pe marginea canapelei ca dou lemne noduroase i strmbe. Brbia i e vnt i epoas, i amintete prin somn vorbele tatlui su, rostite la plecare. Mergem la datorie ule, ne cheam ara! Cumplit datorie, mormi el ca pentru sine, ridicndu-se n capul oaselor. Se ntoarse cu faa spre peretele vagonului, urcndu-i picioarele pe banchet. Cpitanul Dinu Caranl se viseaz pe front. Aude cum bubuie tunul i uneori tresare deschiznd ochii. i aeaz pistolul la old i ofteaz: Eh, de a scpat de e-mea, Ela, azi eram linitit. Am fost un prost, asta am fost. Numai ea poate zgndri afacerea cu Anua. Dinu Caranl adoarme, se trezete i iar adoarme. Somnul l biruie pentru o vreme intuindu-l pe banchet. Se viseaz acas, apoi pe front i iari acas. i vede ica alungat de acas, apoi nevasta cu chipul i trupul nsngerat ucis sub loviturile sale. Tot prin somn aude zgomotul roilor de tren i i d seama c ecare minut scurs l apropie de iureul rzboiului. O sudoare rece i se prelinge pe fa. Locomotiva pufie din greu trgnd dup ea zecile de vagoane, mprocnd njur cu vltuci de aburi i de fum. De pe lng calea ferat i iau zborul speriate stoluri de vrbii. Soarele se ridic lene pe cerul albastru ca peruzeaua.

46

Ultima ntlnire

6
La vil e linite. Dup plecarea cpitanului Dinu Caranl i a ului su Lascu, cnd n curte dispru ultimul zgomot, btrna Sonia i adun puinele picturi de putere ce le mai avea, se ridic de unde czuse sub loviturile stpnului i intr n camer. E convins c cei doi au plecat, dar dup chinurile ndurate se mai teme nc. Scoase n curte tot ce inuse de confortul su n ultimul timp i le puse foc. Se instala ntr-una din camerele mari ale vilei i aranja alturi o alt ncpere pentru Ela. Se aez pe marginea patului. E sleit de puteri i o dor cumplit toate oasele. i aduse aminte c trebuia s-i scrie Elei. Cu minile tremurnde scoase dintr-o valiz veche o coal de hrtie i un creion. Cu coatele rezemate de colul mesei scrise: Draga mea copil, i-am promis s te in la curent cu plecarea tatlui i a vitregului tu frate. Chiar azi au plecat amndoi. Vino acas, fata mea. Vom avea mult de lucru. i de povestit, cred c vom avea ce ne povesti din aceti ani de desprire. Viaa e aa cum e. Cu noi a fost crud. Am ncredere n tine. Sunt convins c pori n vene sngele acelei femei care a murit iubindu-i semenii din rndul crora s-a ridicat. Dac tatl tu a fost i a rmas un ticlos i un perd, dac toate scopurile sale au fost meschine, ca snge din sngele mamei tale eti obligat s-l uii. Vei uita c ai avut un tat, dar vei bucuroas c de partea ta vor toi cei care l-au urt, i acetia sunt cei muli. Numai atunci vei pi cu fruntea sus cnd vei uita c acest uciga i-a fost tat. Tu ai suetul curat, nu te poi amesteca n tagma ticloilor. Glasul mamei tale i vorbete nc odat prin mine: iubete dreptatea i apr oamenii care au nevoie de sprijinul tu. Acestea erau cuvintele ei. i-ar dat oricnd bucuroas viaa, pentru a salva pe a altuia. Iubete deci oamenii. Iubete dreptatea i ajut-i pe

47

Alexandru V. Alexandru

oamenii npstuii. Cel care i-a fost tat n-a preuit nimic altceva dect bunstarea obinut prin truda altora. S-a ndopat ca un trntor i a nclecat grumazul celor obidii. Aceleai trsturi le-a motenit i Lascu. Amndoi au schilodit sute de oameni i le-au siluit femeile. Poporul sta al nostru a suportat ntotdeauna vitregiile, dar la rndu-i a pedepsit aspru pe cei fr de lege. Nicio fapt n-a rmas nepedepsit de acest martir care se cheam popor i care de veacuri a dus pe umeri tot ce i s-a pus cu voie sau fr de voie. Acum, Dinu i Lascu s-au dus, vino acas i vom vedea noi ce avem de fcut. mi e dor de tine i te atept ca pe cel mai scump odor. Dup primirea acestor rnduri s nu mai ntrzii nicio clip. Te srut i te atept s vii. Vino ct mai repede, copila mea. Te dorete i te ateapt cu mult dragoste btrna i buna ta doic, Sonia. Btrna Sonia iei n curte. Se ndrept spre poart. Ofteaz din cnd n cnd: Doamne d-mi zile s-o vd acas. Dac primete scrisoarea mea la timp, atunci n cteva zile e acas. S-o fcut mare, Ela. Era un copil cnd a plecat. Ochii btrnei lcrimeaz. Se deprta de curtea conacului, cu inima tremurnd, dar cu sperana c Ela va veni acas ct de curnd. Pe cer soarele dogorete nemilos. Grupuri, grupuri de rani se ntorc tcui de la muncile cmpului. Se merge n tcere, de parc satul ar bntuit de stihii adormite, pe care n-ar dori s le dezlnuie trezindu-le. Cu feele slbticite de foame i cocoai de timpuriu, par nite schelete n micare. Se ntorc de la cmp cu suetele pline de dezndejde, rupi de oboseal i mnzi. Puinele vite ce le mai avuseser pentru munc, le-au fost rechiziionate nc de la nceputul rzboiului, fcnd din aceti obidii ai ogoarelor, adevrate animale de povar. Odat cu nceperea rzboiului, brbaii i tinerii au fost trimii pe front, rmnnd n sat doar copiii, femeile i cei neputincioi. Pe front, cei dui sunt

48

Ultima ntlnire

mcinai de boli i pduchi, schilodii sau ucii. n sat sosesc mereu noi mutilai sau anunuri despre cei mori i disprui. n cocioabele srace ale satului se vd n ecare sear femei i copii nchinndu-se la icoane i implornd mil cerului pentru cei plecai fr speran. n faa prvliei, btrna Sonia se opri. Ddu bun ziua ctorva femei care ateptau s deschid, apoi plec zorit pe lng gardurile putrede i rupte ce mprejmuiau cocioabele de pmnt, adormite parc de cldura torid de iulie. Merge cocoat, apsat de anii muli ce i s-au aezat n spate i de necazurile multe ale acestor ani. i controleaz buzunarul orului, acolo unde duce scrisoarea pentru Ela. Am s u pus ntre ciocan i nicoval, i zise btrna; lui Dinu Caranl i-am jurat s tac, pe Ela n-o pot mini ce voi face atunci? Da da voi spune adevrul, indc dac am jurat, am fcut-o sub ameninarea biciului i pistolului lui Dinu Caranl. Doar n-am jurat de bun voie. Btrna Sonia mai oft o dat i i terse cu palma sudoarea de pe frunte. Intr n curtea potaului, dnd un bun ziua rguit de plns. - n ultima vreme scrii mereu, babo, glumi Tru, potaul, aprnd-o de cinele care srise la ea. - Scriu, Tru. Scriu i eu, ce s fac? - A fost suprat ru boierul i pe dumneata i pe mine pentru scrisorile pe care mi le-ai adus. M-a i njurat de cteva ori, ba mai m-a i ameninat cu pistolul. O el ce este, dar eu mi fac datoria i mai sunt i om, iar eu in la condiia mea de om. Aa c ai ncredere n mine, c eu voi duce scrisorile mai departe i nu le voi da pe mna ticloilor. - Acuma au plecat amndoi. Eu nu le-am fcut nici un ru, i-am scris fetei, Elei, s vin acas. - N-o suport pe e-sa, a zis multe despre ea. i despre dumneata a zis. - Dumnezeu s-i dea dup inim, Tru, maic, eu n-am fcut i nici n-am dorit ru nimnui, mai zise btrna Sonia ieind n uli i ndreptndu-se spre cas.

49

Alexandru V. Alexandru

La prvlie nu se deschisese nc. Numrul celor care ateptau crescuse. Mi-ar trebui nite lumnri, i zise btrna Sonia, n-am mai fost la biseric de mult vreme. Se apropie, apoi sttu jos lng femeile care erau aezate pe iarba anului. - i-au plecat boierii, Sonie, i-am vzut cum se duceau spre gar, mna Filic de ziceai c a intrat dracii n el. La Bucureti au plecat, sau cum se aude, pe front? ntreb una dintre femei. - Pe front. Au primit ordine. - Se aude c vine Ela acas. - Vine, da, vine acas. Trebuia s vin odat. - Biata fat ct a mai ptimit i ea. Btrna Sonia nu mai rspunse. Mai atept cteva minute i dac vzu c nu se deschide la prvlie, i ndrept alele i plec spre cas. Voi veni i altdat dup lumnri i zise ea grbind paii.

7
n faa hotelului, Anghel Broteanu ntinse putiului civa lei, ateptnd cu rsuarea ntretiat ca Ela s coboare. i roti privirea peste cteva rme de primprejur, apoi i aprinse o igar. Alb ca Zpada i zise n sinea sa privind n direcia de unde Ela i fcea apariia, mbrcat toat n alb. - Bun ziua, Ela, zise Anghel ndreptndu-se spre ea. - Bun, Anghele, rspunse ea ntinzndu-i mna. Anghel Broteanu srut mna femeii, strbtut de un or aproape necunoscut. i pronun n gnd numele de multe ori, aa cum o fcuse tot timpul din momentul n care o cunoscuse. Trecuser cteva ore de atunci, ore n care nu-i gsise odihna, plimbndu-se aiurea pe strzi i fcnd diferite planuri care de care mai fanteziste. Acum se in de mn. i fac cu greu loc prin mulimea de pe trotuar. Se plimbar prin faa hotelului, apoi privir vitrinele magazinelor. Din cnd n cnd se privesc, atunci Ela se mbujoreaz i i las privirea n jos ca un copil vinovat.

50

Ultima ntlnire

- Ar trebui s mergem undeva, rosti ea ntr-un trziu, mcar s putem sta pe o banc la umbr. - Unde ai dori s mergem, Ela? - Undeva unde a putea s m odihnesc, s putem sta de vorb. Sunt gtuit de emoii. M ntorc acas dup muli ani i parc m tem c nu voi ajunge. Sunt ntr-o stare de zbucium suetesc; cu ct m apropii de cas, cu att mi se pare c m ndeprtez. Mi-ar trebui un cadru mai vesel unde s uit aceast stare apstoare care m copleete. - S mergem la un local, Ela. Mncm ceva, ascultm muzic Ce-ai zice de-o gustare la Capa? - Mergem acolo dac zici c e bine - Sper c o gustare i o bere nu-i fac ru i, sincer s u, i eu a dori s m destind puin. E un local bun, cu siguran ne vom simi bine. Anghel o privete din cnd n cnd i simte cum cri plcute i gdil obrajii. Cuvintele femeii vin parc de undeva dintrun adnc tainic. Se simte n glasul ei un tremur uor. Continu s-o in de mn. Nu cumva, cerul mi-a trimis aceast in s am spre cine mi ndrepta privirea atunci cnd am nevoie de o mngiere? Sau e doar un vis dup febra care m-a chinuit o sptmn ntreag, cnd strbteam inuturile acelea fr de sfrit? M tem c totul e un vis i zise el strngnd cu putere mna Elei. n vzduh plutete miros de frunze arse de soare. Aerul e sufocant. Din asfaltul strzilor se ridic valuri de cldur. E linite. Totul e apsat de linite. Nimeni nu salut pe nimeni. E o linite cu tent de apsare ca dup un cataclism. Oamenii trec unii pe lng alii ca nite ine necuvnttoare. Nici la urcarea n tramvaie nu se aude nimic. Nici mcar ranii venii cu treburi n Capital nu se mai strig cum le e obiceiul. Toat lumea tace. Tac toi ca i cnd sfritul tuturora ar depinde de o singur vorb. Civa rani desculi, cu courile lng ei se mut de pe un picior pe altul din cauza asfaltului ncins pn la topire. O cimea ruginit, las s se vad printre gurile nsetate ale celor ce-i ateapt rndul, un rior anemic de ap ct acra unei

51

Alexandru V. Alexandru

lumnri. Doi copii cu pielea bronzat de soare joac otronul ntr-o curte la umbra unui mr prjolit de secet. Ela urc pe scara tramvaiului ntinznd mna lui Anghel care rmsese mai n urm. - Mulumesc, Ela, zise acesta urcnd. Se trase mai aproape de ea innd-o de mn. i simte dogoarea corpului i-i privete pe furi snii prin decolteul bluzei. Cred totui c visez, murmur el, nu poate adevrat, de unde i pn unde o femeie att de frumoas lng mine? Cine sunt eu s am parte de o asemenea fericire? Un fugar dintr-un lagr crnd prin lume o jumtate de cadavru cruia nu i-am gsit nc un loc pentru ngropciune cretineasc, asta sunt, iar ea e un nger i nu pot crede altfel dect c visez. M au oare tot n pustia aceea slbatic, iar ea e doar o iluzie? O Fata Morgana? Ela se strnse mai aproape de Anghel, fcnd loc unor cltori ce doreau s coboare. Anghel Broteanu o simte aproape. E lipit de el. Pn i suetul i-l simt lng al meu, i zise Anghel Broteanu, dac visez, m rog Domnului ca visul s e ct mai lung. - Am ajuns la Cimigiu, Ela. - Coborm, zise aceasta strngndu-l de mn. Ptrunser n parc. Strbtur cteva alei apoi ieir n bulevard. Se ndreptar spre local. Se aezar la o mas n dreptul unei ferestre. - Ce ai vrea s mncm, Ela? - Nu tiu, s vedem ce au. Controlar lista de bucate. - Mncm perioare i friptur de pui, dac mi dai voie s aleg eu, zise Ela. - Voia dumneavoastr, zmbi Anghel chemnd chelnerul, care nu se ls prea mult ateptat; n cteva minute onornd comanda cu un zmbet amabil. - Poft bun, Anghele, ngn Ela. - Mulumesc la fel, rspunse acesta, urmrindu-i ecare micare. Se uit din ce n ce mai atent la ea i i place s o vad cum mnuiete cuitul i furculia, uitnd s mai mnnce.

52

Ultima ntlnire

Dei gustoas, Anghel nu se atinse de ciorba de perioare. ine n mn o arip de pui dar nu mnnc. Femeia e de o frumusee copleitoare. Ascunde n ea chemarea irezistibil a iubirii. Inima brbatului de lng ea bate puternic. Ca un nsetat i arunc ochii asupra ei. Nu tie ns unde s-i opreasc privirea, indc totul n ina femeii pare serac. i coboar privirea peste umerii ei goi, apoi lacoma lui privire se oprete pe snii jucui, care tresar la ecare micare a femeii: dou psrele jucue salt sub bluza ei subire, sdind n suetul lui dorine ptimae. Mncarea i e neatins. n el slluiete acum doar foamea de trupul femeii. Ela nelege totul. l privete uneori mai insistent, fcndu-l s-i piard cumptul i s-i plece privirile ruinat. O privete iar i iar, trupul ei trezind n el un fel de durere. - Mnnc, Anghele, se rcete mncarea, interveni Ela. - Mulumesc, Ela, dac ar s aleg ntre mncare i ina dumitale, atunci am ales. - E prima oar cnd aud c o femeie poate nlocui mncarea, glumi Ela. Rse amuzat. - Spune-mi ceva despre dumneata, Ela, doresc s te cunosc, s-i aud glasul, sunt obosit de atta linite. - Nu gsesc c este locul potrivit, ns alt dat am s-i povestesc cte ceva din viaa mea, sau poate totul, mi place cnd cineva m ascult. Numai mamei i spuneam totul. Chiar nzbtii. Ea m asculta cu plcere. Parc i acum simt nevoia s m destinui cuiva. Mama, ns, a trecut n lumea celor drepi. Ai a doua in creia mi-a deschide inima. Am suferit mult n ultimul timp i simeam nevoia s-i spun cuiva durerile i necazurile mele, dar cui? Sunt copleit de durere i am o stare sueteasc ce m apas i-mi d insomnii, o stare de continu nelinite, n care m zbat de muli ani. - Chipul dumitale eman mai degrab bucurie, Ela, nu pricep cum de te roade nelinitea, sau poate m nel - i ochii care plng au strlucirea lor. - Dei nu mai sunt tnr, n-am avut niciodat timp s studiez oamenii de aceea poate i nepriceperea mea. Ari, totui, ca un copil care n-a dus-o ru, ba din contr.

53

Alexandru V. Alexandru

- Poate c pe faa mea nu se citesc dect bucurii, aa cum zici, dar adevrul e altul. Mai am doar cteva zile i mplinesc douzeci i trei de ani i n toi aceti ani puine au fost bucuriile n viaa mea. Am fost totdeauna o nefericit. - Care-i nefericirea de care te plngi, Ela? - Voi avea grij s-i spun, am ncredere n dumneata, dar nu aici. Ela privi n jur i tcu. Chem chelnerul, care numr n grab banii ntini de Anghel. Se ridicar. Cteva perechi de ochi, de la mesele vecine, se aintir asupra Elei. Aceasta ntinse mna lui Anghel. Ca un copil docil, Anghel Broteanu o urm. Din cnd n cnd strnge mna Elei, fcnd ca obrajii acesteia s devin de purpur. Pe un itinerariu pe care Broteanu n-ar reui s-l reconstituie vreodat, indc tot timpul a privit la Ela, o main i aduse pn n faa hotelului. Urcar scrile la primul etaj. n faa uii ce da n camera Elei, Anghel se pregtise s-i spun noapte bun, cnd aceasta deschiznd l invit nuntru. ntunericul nopii se aternuse demult peste ntinderile Bucuretiului. Camuajul impus din cauza bombardamentelor face ca oraul s par negru ca un cazan de smoal. Doar zgomotul tramvaielor amintete arareori c viaa mai pulseaz n aceast urbe tcut i adormit de cu sear. n rest totul e cufundat n ntuneric i tcere. - Ia loc, Anghele, se auzi glasul Elei, dup ce nvrti comutatorul, scldnd ncperea ntr-o lumin alb roiatic, ia loc Anghel, de ce stai n picioare? ntreb ea aezndu-se pe un scaun. Anghel Broteanu i roti o clip privirea prin camer, apoi se aez i el pe unul din scaunele rmase libere. Un robinet lsat deschis n baia de alturi i susur apa, vrnd parc s strice monotonia nopii.

54

Ultima ntlnire

- Mulumesc, Ela. - i place aici la mine? - E ntr-adevr foarte frumos, patronul s-a ntrecut pe sine, se vede c pe lng bani are i gusturi. - Nu vrei s ocupi o camer alturi? Am putea sta mai mult de vorb, n-ai mai nevoit s pleci n puterea nopii. Tramvaiele se retrag din timp la depou, iar taximetrele nu se prea nghesuie pe aici la ora aceasta. Am neles c stai la o cunotin, deci nu te ateapt cineva anume. M-a simi mai n siguran tiindu-te aproape. - Nu pot rmne, Ela. - De ce? - Cum s-i spun, economiile mele sunt pe sfrite i bnuiesc c o camer la un hotel att de luxos ca acesta trebuie s coste o mulime de bani. - Sinceritatea dumitale mi d curaj. - Acesta-i adevrul, Ela! Dispun de prea puini bani. - Am la mine destui bani, ne-ar putea ajunge pentru mult vreme, las-m s iau asupra mea grijile bneti. - Nu tiu cnd mi voi putea plti datoriile. - Nu va trebui s-mi restitui nimic, niciodat. Spune-mi doar c accepi, Anghele. Anghel Broteanu nu rspunse. Ridic doar din umeri. O privi cteva clipe apoi i plec privirea. Ochii femeii devenir umezi i tulburi. - Spune-mi c vrei, Anghele, se rug ea. - Fie cum doreti, Ela! Femeia nu mai atept alt ncuviinare, deschise ua i iei grbit. Cobor scrile n fug. I se aud paii care sar peste trepte. Rcoarea nopii ptrunse ca un val prin ua dat la perete. Anghel Broteanu rmase cu privirea aintit n mocheta de pe podea. Gndurile l duc departe i-l macin cu ecare secund smuls timpului. ncearc s-i curme zbuciumul n care se a, dar se simte din ce n ce mai cuprins de hiul i evenimentele vieii.

55

Alexandru V. Alexandru

- Noapte bun, Anghele! - Ce repede s-a terminat visul - A vrea s nu e doar un vis, zise ea, strngndu-l uor de mn, ne vom vedea mine iar, ct mai de diminea. Ruinat de gest se grbi s nchid ua, roind. - Totul e n ordine, se auzi glasul Elei, care urca gfind scrile. Nu trebuie s mai pleci, vei ocupa camera patruzeci i ase, este exact vis--vis. - Mulumesc, Ela! Inima mea va aproape de a dumitale. Sper s te simi bine tiindu-m aproape. - De ce te-ai ridicat? Stai jos, Anghele. - Gesturile dumitale m dezarmeaz. Eti o enigm, Ela. - Fiecare om e o enigm, viaa nu e tot o enigm?, surse Ela. Datoria noastr pe pmnt asta e, s dezlegm enigmele. Da, Anghele, asta e menirea noastr. - M ndatorezi prea mult, Ela, cum s neleg gestul dumitale? - E ceva omenesc. Sunt sigur c n locul meu ai fcut la fel i nu i-ai mai pus attea ntrebri. - E adevrat, dar parc tot seamn a ceva ieit din comun, te-am cunoscut doar de cteva ore i iat-m adpostit ntr-un hotel de lux pe seama cheltuielilor dumitale. - Nu e nimic extraordinar n asta. - M tem de amgiri, Ela, nu aduc dect suferine. - Nu vreau s nelegi greit gestul meu. O femeie dolofan, cu faa mare, asudat, se strecur prin deschiztura uii, optind: - V-am adus cheia. - Mulumesc, doamn, rspunse Ela. Am fcut curat i am aranjat patul la patruzeci i ase, mai zise aceasta nchiznd ua i ieind. Anghel Broteanu se ridic de pe scaun. ntinse mna Elei. - Noapte bun, Ela!

56

Ultima ntlnire

Anghel Broteanu intr n camera ce i se rezervase alturi. Paii l trag parc napoi. i scoase hainele i se aez la o mas, cu coatele rezemate pe marginea acesteia. i aez n fa un rebus, ntorcndu-l de mai multe ori de pe o parte pe alta. ncerc un careu, apoi un altul. Gndurile i se amestec ntr-un amalgam de neneles. Nu gsete dezlegare niciunei deniii. Pn i viaa mea e tot un rebus i zise el. tie c inima Elei bate acum pentru el. Gndul, c nici mcar nu-i mngiase mna cnd i-o ntinsese la desprire i d o tainic prere de ru. Dac m iubete de ce oare nu m-a oprit lng ea? se ntreb Anghel, de ce a fost nevoie s mai plteasc nc o camer? Nu are ncredere n mine? Parc s-a bucurat cnd am plecat de la ea. E ntr-adevr ntortocheat viaa. Niciodat nu gseti rspuns la ntrebrile care te frmnt. Anghel Broteanu ncepu s mzgleasc chenarul alb de pe marginea lelor. Nu gsete rspuns la ntrebrile ce-l chinuie. Cum n inim nu mai are linite, pune totul pe seama femeii care i sucise capul prea repede. i ntoarse ceasul pregtinduse de culcare. Privi un timp pe fereastr. Afar e un ntuneric negru adnc. E linite. Doar n Gara de Nord se mai aude cte un uierat de locomotiv. Se ntoarse brusc spre u. Se aud bti. Cine s e oare? i de ce nu folosete soneria? - Deschide, Anghele, sunt eu - M-ai speriat stranic, Ela, zise Anghel deschiznd ua. - Te ascunzi de cineva? Eti cumva urmrit? - O nu, Ela, nu m urmrete nimeni, ngn el. - Iart-m c te deranjez! - Nu-i nici un deranj, Ela, mi pare bine c ai venit. - Am ncercat s dorm, dar somnul nu se lipete de mine. - Nici eu nu pot dormi, am vrut s mai rmn la dumneata, m-am gndit ns c te-a putea supra. - De la un timp nopile astea mi se par lungi ca cele de iarn. Sigur, e doar din cauza insomniilor mele.

57

Alexandru V. Alexandru

- Ia loc, Ela, stai pe pat, e mai comod. - Mulumesc, Anghel! - Acum poate ai s-mi povesteti cte ceva despre dumneata. Spune-mi ceva despre dumneata. Spune-mi ceva despre dumneata, Ela. Spune-mi orice. Cine eti? De unde vii? Care e viaa dumitale? - De ce ii neaprat s cunoti o via de om ntr-o clip? - Din dorina de a te cunoate. M simt minunat lng oamenii pe care i cunosc. - Vei avea, sper, timp s m cunoti. Poate c dup aceea i vei face timp s m i urti, cam aa sunt de obicei ciudeniile vieii: te grbeti s ai ceva, iar dup aceea vrei s uii ct mai repede acel ceva. - Pe dumneata nu te poate ur nimeni, Ela, iar n ce m privete, acest sentiment nu l-am nutrit nici pentru dumanii mei pn acum. - Spune-mi, Anghel, cu ce te ocupi aici n ora? - Am lucrat pe la diferii patroni, astzi la unul, mine la altul. nainte de rzboi lucram ntr-un atelier de reparaii auto, dup moartea stpnului ntreprinderea a dat faliment i odat cu aceasta mi-am pierdut slujba, dup aceea aa de azi pe mine pe unde am gsit. De munc a fost totui. Apoi la o fabric de pine - Lucrezi de mult n Bucureti? - Am venit aici n urm cu ase ani, eram tnr atunci, aveam douzeci i patru de ani, acum - Ai treizeci de ani? - Da, Ela, mplinii. - Eti aa de tnr i vorbeti de tinereea dumitale la timpul trecut, de parc ai avea o sut de ani. - Sunt ca zidurile vechi care au rezistat capriciilor vremii. - neleg c n-ai dus-o prea bine. - Uneori mai bine, alteori mai ru, ca la stpn. - Din discuiile pe care le-ai purtat ieri cu militarii aceia din tren, am neles c e posibil s i trimis pe front. E adevrat? Vei pleca?

58

Ultima ntlnire

- Nu sunt chemat sub arme, dar cine tie, oricnd pot trimis pe front, rzboiul e rzboi. - De ce ai inut, atunci, cu tot dinadinsul s m cunoti? - Voiam s-i u prieten, Ela, un prieten adevrat. - Nu te-ai gndit c n cazul acesta lipsa dumitale mi va provoca noi suferine? - Am nevoie de dumneata, Ela! Ai putea s m ajui, sunt prea singur. - Cu ce te-a putea ajuta eu? - Cu dragostea dumitale, Ela! Am nevoie de dragoste! A vrea s-i simt inima btnd lng a mea. Femeia l privi n ochi i nu mai rspunse. Anghel i lu mna mic i catifelat ntr-a lui. O urmrete din priviri. Ela se uit la el cu ochii arztori i nu i retrase mna cnd se simi mngiat. Tresare uneori i suspin. ntr-un trziu i rezem o pern la spate i nchise ochii. Ascult vorbele omului de lng ea, iar uneori le pierde irul cuprins de gnduri i ntrebri: Cine eti tu omule care ai ptruns aa de repede n suetul meu? Se ntreb ea, i ct vei rmne aici? N-a dori s i doar un pasager n viaa mea. Mi-e fric, nu-mi plac iubirile ntre dou trenuri. De ce nu-mi rspunzi la ntrebri, dect dup ce-i pui ordine n minte? La ce gndeti cnd mi rspunzi? M tem de tine, mi ascunzi ceva, i totui m ncearc ceva ce n-am mai trit nc. Anghel Broteanu ls mna Elei. Intr n baie. Umplu cada cu ap rece i se scufund n ea. ncerc s uite de femeia ce-i rpise linitea, ndreptndu-i gndurile spre casa printeasc. Pentru cteva clipe uit de Ela. i aminti de friorii rmai n poart la plecarea sa. i aminti de lacrimile mamei i ale bunicului, apoi gndurile l duser la cei doi ani petrecui pe front. Doamne, ce am mai tras n anii tia de rzboi, mcar de a avea putere s ajung la liman, dar unde e acest liman? Bietul icu, frate-meu, tot de ieirea la liman mi vorbea mereu, cte planuri de viitor i fcea, iar acum zace jumtate pe cmpul de lupt i jumtate ntr-o valiz! Cum poi ndura, Doamne, aa ceva? Printele Cornel

59

Alexandru V. Alexandru

se teme i el, mi-a zis la telefon s umblu cu mare grij, s nu u vzut de cineva care m-ar cunoate, l-a bga i pe el n necaz. Mcar s scap de osemintele lui icu, apoi oi mai vedea eu. i mort, icule, mai m-ai ajutat odat. Dac nu erai tu n-aveam ce cuta n cldirea potei, unde am ntlnit-o pe Ela! Doamne cine le aranjeaz astea toate? Anghel Broteanu iei nviorat de apa rece. Cu prul mprtiat pe pern, Ela doarme. Pare un nger venit dintr-o alt lume. E ireal de frumoas i zise Anghel. Se apropie tiptil de ea, i o privi aa cum privesc copiii ppuile din vitrinele magazinelor. Ela suspin prin somn umndu-i pieptul. Anghel Broteanu aprinse veioza de la captul patului i stinse puternica lumin emanat de lustra din tavan. E o noapte de linite. Anghel se aez la mas fcndu-i de lucru cu rebusul. Din cnd n cnd privete spre Ela, i se pare din ce n ce mai frumoas. Ela plutete undeva n lumea viselor. E mulumit c o are aproape i o poate atinge i chiar mngia. Ela dormi aproape o or. Se trezi surprins. Anghel o privi cu blndee i-i spuse: - Dormi Ela. mi place s te vd dormind ca un copil legnat de vise. Ce poate mai frumos pentru mine? - Trebuia s merg n camera mea, de ce am rmas aici? Dumneata n-ai dormit deloc? Trebuie s e destul de trziu, cred. Ct e ceasul? - Nu am avut vreme pentru somn, Ela, te-am privit tot timpul cum dormeai i mi-a fcut plcere s-i veghez somnul. Nu oricui i e dat o astfel de fericire. Mai dormi, mi place s te privesc. Ceasul? E puin trecut de miezul nopii, dar ce conteaz? - E cazul s merg n camera mea. ncearc s dormi i dumneata cteva ore, nu mai e mult pn la ziu. Ela cobor grbit din pat, ndreptndu-se spre u. - Dac pleci, atunci ederea mea aici nu i mai are rostul, Ela. Las-mi mcar bucuria de a te vedea. tii c pentru dumneata m au aici. De cnd te-am cunoscut triesc doar pentru dumneata, Ela, ar trebui s m ieri c-i spun, dar m-am ndrgostit de ina dumitale i nu te mai pot prsi. Nu m prsi

60

Ultima ntlnire

nici dumneata, Ela! Stai pe pat, Ela, mcar ascult-m, nainte de a lua o decizie. Ela se aez pe pat. - Inima mi spune, continu Anghel, c i dumneata tnjeti dup dragoste. Ard de dorina de a-i spune c eti o femeie frumoas lng care a bucuros oricnd s pesc. - Cum poi pi lng o femeie pe care n-o cunoti? - Mi-a plcut s m avnt totdeauna n necunoscut. Nu sunt un aventurier, dar dorina de a aa, de a cunoate, a fost foarte puternic n mine. - Nu te-ai gndit c din acest necunoscut ai putea obine doar suferine, sau c ai putea amgit? - Fiina dumitale nu poate semna dureri, Ela! i aa stnd lucrurile, o or de via lng dumneata ar nsemna fericirea deplin i apoi durerea poate veni, voi avea astfel puterea s-o nfrunt! - Poate c ai dreptate, Anghel, cnd cunoti fericirea nu mai conteaz restul, dar ce vei zice mine, sau poimine despre mine? Nu cumva m vei ur mai repede de cum zici c te-ai ndrgostit? - Nu, Ela, nu te voi ur. Te voi iubi totdeauna ca pe aceeai in drag. - Vino lng mine, Anghel, se auzi glasul Elei, ca venind de undeva de departe. Cuprins de setea i nebunia dragostei, Anghel continua s nire cuvinte la urechea Elei, cuvinte pe care ea nu le mai percepea, indc i ea tria aceeai beie a dragostei. l lu de mn i-l trase lng ea. Cu amndou minile cuprinse faa brbatului, srutndu-l ca o nsetat. Anghel rspunse srutrilor ei cu aceeai intensitate. St culcat cu faa n sus, avnd la piept pe femeia care-l ine nlnuit. Prul ei galben auriu cade peste faa lui. Ca ntr-un vis plcut ine ochii nchii de team ca ina drag s nu dispar la deschiderea lor. Din cnd n cnd simte lacrimile erbini ale femeii, care i cad peste fa ca boabele de rou. Ela nu suspin i nici nu tresare aa cum fac de obicei copiii care plng.

61

Alexandru V. Alexandru

- De ce plngi, Ela? O ntreb Anghel sugrumat de emoiile momentului. Nu primi nici un rspuns, doar braele femeii, ntr-o micare spasmodic l strnser cu putere. - De ce plngi, Ela?, o mai ntreb Anghel o dat. - De fericire, dragul meu, de fericire plng! - Ai cunoscut vreodat adevrata fericire? - Numai cnd eram mic i m ghemuiam la pieptul mamei. Alturi de ea eram ntr-adevr fericit. Triam un sentiment ce nu se poate descrie n cuvinte. Era un fel de plutire. Era un vis plcut din care n-ai dori s te trezeti, era ceva cu adevrat Dumnezeiesc! Era un fel de desprindere de lume. Aa cum m ncearc acum sentimentul acesta pe care l triesc i l numesc fericire. - A mai fost n viaa ta vreun brbat? - Trebuie s-i spun c am fost cstorit cu un brbat pe care nu l-am iubit. Am fost pur i simplu mpins n braele lui. Nici nu tiam ce-i aceea iubire. La anii pe care-i aveam atunci nu se nscuse n mine acest germen. Lng el n-am fost fericit nici mcar o clip. Dar nu-i momentul s-i povestesc acum, tear plictisi i ar umbri momentele acestea de fericire. - Cum crezi tu, Ela. Anghel o strnse cu putere. O srut pe fa, pe gur i pe gt. ntinse mna i stinse veioza de la capul patului, cufundnd totul n ntuneric. Se strnse mai aproape de femeie mngindu-i snii, apoi coapsele cu pielea moale catifelat. Lng trupul cald al Elei i aminti pentru un moment c era fugar i nu mai mprise un pat cu vreo femeie de foarte mult vreme. Nu cumva asta se vrea ultima mea noapte de fericire? se ntreb el. i totui Rzboiul acesta trebuie s se termine odat i odat. Acum, ns, am nevoie mai mult ca oricnd de dragostea acestei femei. Doar dragostea ei poate aterne linitea peste zbuciumul meu suetesc. Lng ea pot ndura mai uor loviturile sorii. Am pltit destul tribut acestei viei, dac Ela va lng mine, va mai uor. Avem, cred, i noi dreptul la un strop de fericire. Trziu, cnd Ela adormise demult n braele lui, Anghel Broteanu i zise: Dac ea e fericit, sunt fericit i eu. Mi-a druit

62

Ultima ntlnire

totul. i cu ct patim! Ce repede te plimb viaa pe treptele ei: uneori n jos, alteori n sus! Spre ziu adormi i el. Totul se petrecuse aa de repede, nct evenimentele ultimelor ore l copleir. Afar, zorii dau la o parte ntunecimea nopii trezind la via amorirea de peste noapte. Anghel Broteanu se frec la ochi. Trase perdelele la o parte i soarele nvli nuntru ca o ap peste un zgaz rupt. Se apropie de mas i vzu geanta Elei. ntr-un col al camerei, dou geamantane din piele i cteva obiecte de mbrcminte atrnate n cuierul de lng u l fcur s tresar. Deci n-a fost un vis? pe mas. un bilet i ntri convingerea c totul a fost aievea i nu doar un vis. Desfcu bucica aceea de hrtie i citi: Sunt plecat n ora. N-am vrut s te trezesc, dormeai ca un prunc n leagn. tiam c eti fericit i mpcat cu viaa, de ce s-i stricat bucuria? Anghel Broteanu se aez pe pat, cu faa n sus. Se gndi la anii copilriei sale, se gndi la momentele prin care trecea i la Ela, femeia care i declarase c e fericit lng el. Se ridic din pat i se aez la fereastr. Se bucur copilrete de razele soarelui. n strad mulimea forfotete ca un furnicar. E forfota diurn a zilei, fr astmpr. E viaa cu grijile ei, ce nu-l pot lsa pe om n cas. Gndurile lui Anghel Broteanu se duc departe, n satul su de cmpie, la friorii lui mici ieii n poart, cnd la plecarea lui i a lui icu plngeau i ntrebau: - De ce plecai? De ce vrei voi s murii pe acolo? El i icu i luaser n brae i le spuseser c eroii nu mor, i c ei sunt eroi i c de aceea ara avea nevoie de ei i i chema la rzboi. - Vom veni repede, dragilor, nu vom zbovi prea mult.

63

Alexandru V. Alexandru

Iat, s-au dus doi ani de atunci, i zise Anghel Broteanu. Doi ani de rzboi crunt; btlii crncene: Cotul Donului Odessa Sevastopol. Foame, frig, dormitul n traneele noroioase sau ngheate. Doamne, nici morii nu-i puteam ngropa n timpul iernii, aa de ngheat era pmntul pe acolo. Bieii oameni, aveau i ei mame, surori, neveste ori vreo iubit! i bietul icu, ce sfrit groaznic a avut. i plng de mil, mam. i ie, bunicule, i plng de mil. Cum vei trece voi peste acest moment? Anghel nchise fereastra. Forfota continu a strzii l plictisete. Ela ntrzie s vin. Se mbrc i iei. n sala restaurantului de la parter servi o gustare. Se ntoarse repede n camer, n sperana c va sosit Ela. Copleit de gnduri ncepu s se plimbe prin camer. Dar dac Ela nu mai vine? Nu, nu, va veni, desigur, i rspunse el, n-avea nici un motiv s-i lase lucrurile aici. Dac i se ntmpl ceva, nu tiu nici unde s-i trimit bagajele. Dar ce s i se ntmple? n denitiv cine este aceast femeie care a pus stpnire pe mine? Nu, n-am dreptul s gndesc ru despre ea. Ela nu poate altceva dect ceea ce este: un nger pe care l-a vrea mereu lng mine. Se ndrept spre u. Pe scri se auzeau pai. Ela i sri n brae, o duse n pat. i srut faa i gura apoi i aez capul la pieptul ei. Simte cum tresar snii femeii. ntreaga lui in se tulbur. Rmase aa pn cnd Ela i lu capul ntre palme i-l aez lng ea pe pern. - Vreau sa-i vd faa, dragul meu, nu te ascunde de mine. Vreau s te privesc, s te vd cu adevrat la lumina zilei. Azi-noapte a fost poate doar un vis, sau vreo pozn a imaginaiei mele de femeie. F-mi dovada c n-a fost vis, Anghele, m auzi? - Sunt lng tine, Ela, i sunt al tu. - E oare adevrat? N-am visat? Nu visez nc? - Nu, Ela, nu visezi. - S se schimbat nefericirea mea de pn ieri, n fericire? O schimbare aa de brusc are darul de a m nnebuni, Anghele. - Dac eu nsemn ceva pentru fericirea ta, atunci sunt fericit i eu, Ela. Chiar simt o fericire deplin.

64

Ultima ntlnire

- Spune-mi c m iubeti, Anghele! Am nevoie de dragostea ta. Am nevoie de tine. S nu m lai singur. - Te iubesc, Ela! Te iubesc aa cum n-am mai iubit niciodat pe cineva. M ntreb ns ce m voi face fr tine, atunci cnd mi vei lipsi. Cum mi voi mai gsi linitea? - Ia-m cu tine, Anghele. Sau vino la mine acas. - Nu pot, Ela. Cel puin deocamdat, nu pot. M au ntr-o situaie delicat despre care nu-i pot vorbi, ai ncredere n mine. - Am ncredere, dar tu, de ce nu ai ncredere n mine? - Nu nencrederea n tine m face s nu-i destinui mai multe, ci grija pentru tine, Ela. Att. Am unele probleme, foarte urgente, care m pun n situaia de a departe de tine pentru o perioad de timp. - Te neleg, dragul meu. Nu te voi uita niciodat. Te voi purta n suetul meu n toate clipele. De ce te grbeti s pleci? Unde te duc paii aa grbii? - Nu insista, Ela, nu i pot rspunde. in prea mult la tine i n-a vrea s suferi de pe urma mea. - Vei veni s m vezi din cnd n cnd? - Voi veni, Ela. Sper c voi veni ct de curnd. - Crezi c va dura mult aceast desprire? - Nu. Sigur nu va dura mult. Ateapt-m, Ela. Te vreau de soie. Te vreau acas la mine, un pic de rbdare i de nelegere te rog s ai. - Am s te atept orict, dragul meu, tu eti acela care ai schimbat cursul vieii mele, ai fcut din mine o femeie fericit. M-ai readus la via, Anghele. De ar doar ct a fost, dar a fost minunat, mi e de ajuns pentru a avea puterea s atept. - Hai, Ela, spune-mi ceva despre tine; cine eti, de unde vii i ncotro te ndrepi? De ce s ne desprim fr a ti nimic unul de cellalt. Eu nu pot s-i destinui mai mult dect i-am destinuit. Dar tu? Ce mult mi place s-i aud glasul. Vocea ta vreau s-o aud mereu. n tine i n glasul tu vd i aud o altfel de lume, cldit dup alte tipare. N-am auzit niciodat un glas mai dulce i mai fermector ca al tu. Cnd soarta ne va despri pentru o vreme i vom

65

Alexandru V. Alexandru

departe unul de cellalt, mi va mngia auzul ca i acum. Oricare ar situaia m voi ntoarce la tine. Am fost pn acum un nefericit. Soarta te-a scos n calea mea, pentru a-mi alina rnile sueteti care m chinuiesc de ani i ani. Ce uor mi-ar s mor acum n braele tale! A uita totul. A uita c m-am nscut i am suferit atta, a uita c n via am avut numai decepii. - Nu, Anghele, nu te las s mori. Moartea e urt. - Aa-i, moartea e urt. Spune-mi, Ela, m iubeti cu adevrat, nu cumva e doar o joac? - Te iubesc, dragule! - Nu e cumva un capriciu femeiesc de moment? - E dragoste, Anghele, nu capriciu. E dragoste adevrat. Te iubesc, Anghele! Te iubesc mult! - Am ncredere n tine, Ela. - Te iubesc ca pe ceva sfnt, dragul meu i doar pentru asta i voi destinui azi ntreaga mea via. Frumoas sau urt, trebuie s-o cunoti. - Oricum ar , e viaa ta, i tu pentru mine eti ina iubit, destinuie-te cu ncredere, Ela. - Cnd vei aa totul despre mine poate nu vei mai acelai ndrgostit de pn acum, dar cu toate acestea nu pot s-i ascund nimic. - Eu te iubesc, Ela. N-ai de ce te ascunde de mine. - Dac i la captul celor ce i voi spune vei acelai nu-mi mai doresc nimic de la via. Voi avea totul avndu-te pe tine. Doar de dragostea ta am nevoie. Te voi urma pn la captul lumii i dragostea mea va numai pentru tine. Ce poveste frumoas va rmne aceast ntlnire a noastr! Am sentimentul c nimeni i nimic nu va putea rupe veriga aceasta care a nceput s ne nlnuie. S duci n peregrinrile tale prin lume amintirea acestor clipe aa cum i eu le voi duce pe meleagurile noastre teleormnene i le voi povesti n ecare sear Soniei mele dragi. - Cine este Sonia? - Btrna mea doic. E o femeie rar i scump. A trit la curtea prinilor mei. A rmas acolo ani muli, ca o stnc neclintit

66

Ultima ntlnire

de nicio furtun. i au fost multe furtunile care s-au abtut peste ea. Ela tcu cteva clipe. Cu privirea aintit asupra omului de lng ea, oft adnc. Anghel Broteanu tace. Ateapt nsetat s aud iari glasul femeii. Care or nefericirile de care se plnge? se ntreb el. O privi cteva clipe n ochi. i cobor privirile spre minile care-l ineau nlnuit pe dup gt, ateptnd ca Ela s-i depene amintirile. Pendula din perete btu ora unsprezece. Cldura de afar ptrunde prin ferestre, aducnd cu ea parc i imaginea unui deert ncins. Toropit de cldur, mulimea strzii a nceput s se rreasc. Prin fereastra larg deschis se mai vd doar grupuri rzlee de trectori grbii parc spre un umbrar nevzut. Ca un rspuns dat pendulei din perete, undeva n gar se auzi uierul unei locomotive; lung i ascuit.

8
Btrnul vizitiu se ntoarse n vil. i ndes plria pe cap i sri vioi din trsur. Urc scrile la primul etaj, gfind. - Ce zici, Sonie, ce zici, am scpat de ei? - Dumneata, Filic, i-ai dus la gar, ai putea s tii mai bine dect mine dac au plecat sau nu. - Au plecat, Sonie. S-au dus, dar parc tot le mai simt rsuarea n ceaf. Se vede treaba c m mai tem nc de ei. - Duc-se i nici de nume s nu le mai aud! - Vor veni napoi, doar sunt stpni aici, oft vizitiul, strivindui chitocul igrii sub opinc. - Veni-le-ar numele! - Eu ce s fac acum, Sonie, dac boierii au plecat? - Rmi la conac, Filic, aa cum i-a zis boierul. Zilele astea o s soseasc i Ela acas. Atunci vom vedea. - Ela? Vine acas Ela? - Da, vine, i-o ajuns atta amar de vreme prin strini. - Srmana copil, n-am mai vzut-o de civa ani.

67

Alexandru V. Alexandru

- Trebuia s plece, o btea n toate zilele, iar dup moartea lui Ardeleanu a scos-o cu biciul pe poart. Eh, Filic, eu tiu c atunci cnd cnt cucuveaua pe cas i prinii i alung copiii, nu-i a bine. - Aa e, Sonie, aici cnt demult cucuveaua pe cas. Vizitiul cobor scrile vilei nsoit de btrna Sonia. - Uite, Filic, ce mi-a lsat boierul, ce zici de hrtiile astea, spunea c o mputernicete pe Ela s e stpn pe ce-i aici. Sunt valabile? Ce zici, ia citete. Filic, vizitiul, i aez pe nas ochelarii cu ram de srm, strbtnd ecare rnd n parte. Rosti apoi uitndu-se la btrn, pe sub rama ochelarilor: - Sunt bune, Sonie. Sunt bune, dar la ce folosesc. Aici nu se mai gsesc dect zidurile. Boierul a vndut totul. Cteva pogoane de pmnt ce au scpat nevndute sunt pline cu boschei i mrciniuri, le vindea si pe alea dar nu le-a cumprat nimeni. Cu lcomia lui era n stare s vnd i pmntul de sub cas, numai s ne tie pe drumuri. - E bun i acela, Filic, l vom munci i vom tri. Hrana ne-o scoatem noi de pe el. Era mai ru dac vindea tot. ncotro o luam atunci? Din ce am trit? Nu vezi c s-a ales praful? Se mut la Bucureti boierii. Vor vinde tot. N-au avut timp c altfel eram pe drumuri acum. Boierul s-a zrghit de tot la cap. n ultima vreme nu termina o beie c se apuca de alta. Din cauza asta au fugit aproape toi de la curte. - I-a alungat pe toi, Sonie. N-ai auzit ce-i spunea lui Toader, frate-su? S nu rmn nici picior aici! Doar Filic la grajduri i Sonia s aib grij de pereii tia, att! Restul afar!. Ori cnd ziceai c vine Ela? - Ct de curnd, Filic, zilele astea. - Cred c nu tie nc de moartea Anuei. - tie, i-am zis eu, doar pentru asta mi-a rupt oasele n ultima vreme. M-a stlcit n btaie. - O da Dumnezeu i s-or mai schimba vremurile. - Pentru noi nu se mai schimb nimic, Filic, suntem btrni, ateptm de acum s plecm n alt lume, doar acolo mai putem spera la ceva, c aici

68

Ultima ntlnire

- Vom avea vreme i pentru asta, Sonie, rosti btrnul usciv deprtndu-se. i lu caii de fru i-i trase dup el spre fundul grdinii. Btrna Sonia intr n cas. Se aez pe un scaun. Privi spre o ram aezat pe perete, n interiorul creia o tnr n rochie lung i alb, zmbete trengrete. Btrna oft. Doamne, i eu am fost cndva tnr! Acum sunt o epav btrn, iar mine, poimine, voi oale i ulcele. i terse lacrimile izvorte fr voie i i ntoarse faa spre fereastr, acolo unde doi uturai bteau cu aripile n geam. Deschise fereastra i uturii ptrunser vijelios n ncpere. Btrna i urmri un timp, dup care se ndrept spre buctrie. E vremea, i spuse ea, s mnnc i eu ceva pe ziua de azi. Aez mncarea pe mas, i fcu cteva cruci n faa unei icoane i dup ce arunc i motanului cteva buci ncepu s mnnce i ea. Mestec fr grab dar i fr poft. Se mai nchin de cteva ori, apoi ridic masa. Prsi ncperea ieind n curte. Se ndrept agale spre grajduri, acolo unde mai nainte plecase i vizitiul. Btrnul st culcat cu faa n sus spre cerul albastru umbrit pe alocuri de nori. Auzind paii btrnei Sonia, tresri ridicndu-se. i arunc igara aprins mai departe de trsur, fcnd semn femeii s se aeze. Cu gura lui mare pustiit de dini rosti: - Am impresia c fr boieri te plictiseti, Sonie. - Nu mi-e dor deloc de ei, Filic, de aceea am i venit s te mai ntreb o dat: au plecat cu adevrat, s-au dus de aici? Numi vine s cred. Din moment n moment, parc atept s-l aud pe conu Dinu rcnind. - S-au dus, Sonie! S-au dus. Eu am stat pe peron pn ce trenul nu s-a mai vzut. Nici mie nu-mi venea s cred c au plecat. Le-am urcat bagajele i le-am urat drum bun, c aa se cade unor stpni. Boierul nu mi-a rspuns la urare, mi-a zis doar s am grij de cai i de trsur. Lascu plngea. Mi-a dat cteva igri i mi-a mulumit cnd i-am urcat bagajul n tren. - nseamn c am scpat, Filic. - Deocamdat, ei se pot ntoarce n orice clip.

69

Alexandru V. Alexandru

- Dac au plecat, nu se vor ntoarce curnd. Sunt chemai sub arme i asta nseamn rzboi, Filic. Tu tii c rzboiul nu e o joac de copii. Acolo nu e moia lui Dinu Caranl s plece cnd vrea el. - Bine ar , Sonie. Bine ar de n-ar mai veni deloc, o avea grij Cel de Sus s ne scape de ei. Btrna Sonia se ridic i se ndrept spre vil. Btile i stlcelile din ultima vreme o fac mai puin optimist dect arat prin vorbele adresate vizitiului. Se cutremur numai cnd i aduce aminte. - Nu m tem pentru mine, ngn ea din mers, m tem pentru copila aceea, pentru Ela m tem. Filic nu mai auzi ce spuse btrna. Se ridic de lng trsur, prinse caii de cpestre i-i duse de-i leg la umbra nucilor din spatele grajdurilor. Scoase dintr-o traist veche cteva coji de pine pe care le arunc n faa dulilor, care se gudurau la picioarele lui. - Na, mncai potilor, zise el, voi avei o soart mai bun dect a noastr, a oamenilor. Pe noi ne-a ajuns blestemul. Voi nu tii ce-i acela blestem, ceea ce cred c e mai bine de voi. Astea au fost i sunt vremurile trite de noi, s ne invidiem pn i cinii! Filic, vizitiul, trase cteva fumuri din igar. Se aez din nou la umbra trsurii. Privi cerul care ncepuse s se nnoreze. Vom avea ploaie, zise el, n mod sigur va ploua. Ar necesar puin ploaie, prea miroase totul a crmid ars, ar mai spla i locurile astea de urmele pctoilor, c prea au pngrit totul pe unde au trecut.

70

Ultima ntlnire

9
ntr-un moment cnd linitea se aternuse deplin n suetele celor doi, Ela ncepu s vorbeasc brbatului din faa sa despre viaa ei i despre familia din care provenea. Cu capul plecat, Anghel Broteanu ascult glasul acestei femei, care i gsise n persoana lui un duhovnic cruia s se confeseze. - Eti singurul brbat cruia m destinui i aceasta pentru c te iubesc, dragul meu. - i mulumesc pentru ncredere, Ela, te ascult cu plcere. - Despre copilria mea, ca s ncep cu nceputul, nu am a-i spune prea multe, indc mi amintesc foarte puin anii aceia. tiu c m-am nscut ntr-un sat teleormnean n casa unui mare moier care mi-a fost tat, dei gurile rele zic c mama m-ar fcut cu altcineva. Aa crede i tatl meu. Mama ns m-a ncredinat c n-a cunoscut alt brbat i c el, Dinu Caranl, este tatl meu. Mama, care a prsit lumea celor vii, muncea de mai muli ani pe pmnturile acestuia, pn cnd fr voia ei a fost silit s-i devin nevast, dup ce mai nti o siluise. Era frumoas mama, pentru aceasta Dinu a inut mori s-o ia de nevast. Avea doar aisprezece ani pe atunci. Dinu Caranl, tatl meu, fusese mai nainte nsurat cu o boieroaic, o chema Sevastia i era ica moierilor Elena i Aristide Pricop. De la ei a primit tatl meu toat averea, o parte ca zestre, apoi dup moartea lor a motenit restul. El n-a avut nimic. Venise nc de tnr n sat, de prin prile Argeului, i se spunea Veneticul. A fost o vreme nrolat n armat, apoi a fost trecut n rezerv i iar nrolat. Sevastia, nevast-sa, a murit repede. Au fost foarte puin mpreun. De la ea i-a rmas un u, pe nume Lascu, de care mai trziu s-a ngrijit mama. Dup doi ani de convieuire cu Dinu Caranl, mama m-a nscut pe mine. De atunci viaa ei i mai trziu i a mea a devenit un calvar. ncredinat c mama m-ar fcut cu altcineva, o tortura pe aceasta zilnic, iar pe mine m

71

Alexandru V. Alexandru

arunca n ghearele lui Lascu, ca pe o prad n colii ascuii ai unui cine. Lascu m stlcea n btaie. Eram pui de cea, aa mi se spunea de ctre tata i fratele meu vitreg Lascu. Mama nu avea putere s intervin, se ncuia n cas i i blestema pe amndoi. Aa s-au dus anii copilriei mele, de care mi amintesc fr plcere, ba a putea spune c mi repugn amintirea lor. Mi-a plcut ntotdeauna s ascult ceea ce e drept i cinstit i am urt tot ceea ce mi s-a prut a nu compatibil cu viaa demn, adevrat. Pentru aceasta am avut de tras ponoase. La curtea cpitanului Dinu Caranl n-aveai dreptul s gndeti, s ai preri sau s vorbeti. Pentru toat lumea de acolo el era creierul, doar el avea dreptul s gndeasc i s hotrasc. Bine sau ru, nu conta. Pe el n-avea cine s-l trag la rspundere. El era Dumnezeul nostru. Restul fcea parte din gloat i erau tratai ca atare. n ce m privete, mi se zicea bastardul trfei. - Cum de ndurai toate astea, Ela? - Ce era s fac? - S plecat undeva. - Nu se putea, dragul meu, eu i mama trebuia s rmnem acolo, vou aici trebuie s v putrezeasc oasele i aici vor putrezi, ne amenina Dinu Caranl. - Nu ai ncercat s fugii? - Ba da, de multe ori, dar am fost aduse napoi, btute i nchise n camera de btaie i torturate. - Avea o camer de btaie anume? - Sigur, camera de btaie a slugilor, aa i se spunea acelei ncperi n care erau i unelte anume de tortur. Am stat multe zile nchis acolo. - Erau btui toi cei de la curte? - Nu, doar cei prini cu cte ceva ce nu era pe placul boierului i vteilor. Era sucient s i se par c un cal nu e bine eslat, sau c buctreasa a pus mncare mai mult cuiva, sau n-au fost hrnii cinii la timp, atunci pe cel n cauz l atepta sigur camera de btaie. - Groaznic!

72

Ultima ntlnire

- ntr-adevr, aa a fost. - Erai btut des, acolo? - La nceput da, mai apoi eram btut n cas. Lumea nu trebuia s tie c Dinu Caranl are probleme n familie. De nchis nchidea ns de multe ori. Poria de btaie o primeam mai ales cnd m mbrcam mai deosebit i cnd ncercam fardurile i rujul. Mi se striga de ctre tata i frate-meu c sunt trf i c semn cu mama. n viziunea lor doar trfele trebuia s se poarte modern, noi ceilali trebuia s folosim doar hainele de lucru i de cas. Nu mi plcea extravagana, dar nici s umblu n aceleai haine la toate ocaziile. mi plcea s-i ajut pe cei ce munceau pe moia tatlui meu. Erau aa de necjii. Nu aveau cu ce s se mbrace, iar copiii care erau de vrsta mea erau totdeauna murdari i cu hainele rupte. Nu aveau spun, erau plini de pduchi, dormeau prin grajdurile vitelor, iar acas nu aveau cu ce face focul i dormeau n zdrene. i ajutam de multe ori. Pe ascuns ns. Era o nedreptate strigtoare la cer: la conac se da cinilor pine alb i mncare pe farfurii, iar ei, bieii oameni erau plini de pelagr din cauza foamei: culegeau toamna de prin cocenii de porumb tiuleii care rmneau necopi, i mcinau i cu mmliga aceea se hrneau. O mncau goal, bieii oameni. n anii aceia gndurile mi zburau departe. Voiam s nv. Dorina mea era s devin medic. Simeam o chemare irezistibil pentru medicin. M-am lovit ns de refuzul tatlui meu ca de un zid de netrecut, care a frnt aripile zborului meu spre idealul visat. Cu o singur vorb a pus capt tuturor nzuinelor mele: te mrii!, a strigat el la mine, o lai dracului de coal, nu e de tine. N-ai ce face cu coala!. ntr-una din zile, n cas la noi a sosit un locotenent de infanterie. Am rmas mut cnd tata a spus: - El este Mihai Ardeleanu. Locotenentul Mihai Ardeleanu, ul domnului Vlcu Ardeleanu, boier neao i viitor senator n parlamentul rii. El i va brbat! De mine te mui la moia lui!. Att a zis tata i a ieit. Seara o ceat de igani lutari mi cnta logodna. Era un fel de prohod. Nici nu m-am dezmeticit bine

73

Alexandru V. Alexandru

indc n aceeai noapte, cu trsura, n care mi-au pus cteva lucruri, am fost dus la casa viitorului meu so. - Era ntr-adevr u de boier, acest Ardeleanu? - Da, sigur! - El ce zicea despre graba acestei cstorii? - El doar tcea. Din cnd n cnd se adresa tatlui meu: Am neles, domnule cpitan! Va cum ordonai, domnule cpitan! - Tatl tu era cpitan? - Da, pe vremea aceea era n armat cu grad de cpitan, mai pe urm a fost trecut n rezerv. De altfel i nainte fusese, cnd activ, cnd rezervist, nu tiu dac aa cerea el sau asa erau ordinele n armat. - Cum s-a comportat Ardeleanu cu tine, la el acas? - Ca o brut. - Cred c a neles c nu eti de acord cu cstoria. - A fost lipsit total de delicatee. S-a purtat ca un animal agresiv i neruinat. Cnd ncercam o discuie cu el mi rspundea cu obrznicie c el a aranjat afacerea cu cpitanul Dinu Caranl i c eu sunt sau nu de acord, n-are importan. Aa numea el unirea destinelor noastre: o afacere aranjat. Am ncercat s-l in departe de mine. N-a fost chip. n aceeai noapte am sosit acas la el, a rupt totul de pe mine i dezlnuit ca un animal i-a satisfcut poftele i ambiiile. Eram o biat vietate n ghearele unui monstru. Pn atunci nici mcar nu m srutase vreun biat, iar despre viaa de familie i despre nceputurile ei nici nu citisem, m crezi? Pn la mariajul acela nefericit mi fusese jen s stau de vorb pn i cu mama despre asemenea lucruri. Nu tiu dac merit s vorbesc mai departe, Anghel, a vrut s nu-mi mai amintesc niciodat de acele ntmplri. - Spune, Ela, spune mai departe. De ce s nu merite, a fost o etap din viaa ta, orict te-ai strdui nu poi face abstracie de ea, i apoi nu e ru cnd i descarci inima. - Ardeleanu era mai n vrst cu doisprezece ani dect mine. Despre el nu se vorbea de bine nicieri. Nici despre prinii lui stenii n-aveau impresii bune.

74

Ultima ntlnire

- Mama ta s-a opus mariajului? - Zadarnic, n-a inut nimeni cont de prerile ei, iar de ntrebat, nici att. Cine s-o ntrebe? Mama czuse demult n dizgraia lui Dinu Caranl. nc de la naterea mea, cineva i mpuiase capul c mama l-ar nela cu oamenii de pe la grajduri. Era o blasfemie, mama n-ar fost niciodat n stare de aa ceva. Cineva era interesat de alungarea mamei de acas i cred c i a mea. Mama era vzut uneori ajutndu-i cu diferite produse pe npstuiii aceia care munceau mai mult pe degeaba. Vteii curii asta ateptau, ca s poat insinua cte i mai cte la adresa mamei. Aa c de la ea nu puteam atepta vreun sprijin. n atare situaie am devenit vrnd, nevrnd, amanta lui Ardeleanu. - De ce amant? Era doar o cstorie - La oerul strii civile n-am mers mpreun, deoarece eu eram minor, iar legile noastre, dup cum tii, interzic cstoria minorilor. - Nici la biseric n-ai legitimat cstoria voastr? - El nu mergea la biseric niciodat. - Era ateu? - A, ateu, era un nevolnic lipsit de orice atribut uman. n prima sptmn a stat cu mine, dup aceea venea rar s m vad. mi reproa c sunt rece ca o stan de piatr, uneori m numea piatr nesimitoare. E adevrat c nu simeam nimic pentru el, nici dragoste, nici mil Nici ur nu mai aveam pentru el. Eram ntr-un fel de letargie, ateptam doar trecerea timpului. - Cnd rmneai singur te plictiseai? - Nu, era mai bine aa. - Nu l ntrebai pe unde umbl, de ce vine aa de rar? Nu aveai nici mcar unele momente de intimitate n care s te poi nelege cu el? - tiam c se duce la alte femei, era ceva obinuit n familia lor. Ei ziceau c e modern aa, numai noi protii i mitocanii nu nelegem c omul ct triete are nevoie de desftare. L-am ntrebat la nceput, apoi nu-i mai avea rostul, ntr-una din zile a plecat ntr-o misiune, acolo s-a ndrgostit nebunete de efa unui grup de diversioniti, o chema Barbara.

75

Alexandru V. Alexandru

Nu eram geloas, nici nu cunoteam acest sentiment, m bucura ntr-un fel indc se crease oarecum cadrul propice de a-mi rectiga libertatea. - Puteai pleca oricnd de la el, erai doar necstorii. - Nu era posibil aa ceva, Dinu, tatl meu, cu care discutasem de cteva ori acest subiect, nu era de acord. Ce era s fac? Am gsit de cuviin c tot Ardeleanu ar putea omul care s m neleag: aasem c inteniona s prseasc fraudulos ara, mpreun cu Barbara i cu ali diversioniti din grupul lor. L-am atenionat c tiam de planurile sale i l-am rugat s m lase s merg acas; o continuare a relaiilor noastre, i-am spus c nu mai e posibil n asemenea situaie. Mi-a cerut s m altur grupului i s lucrez alturi de amanta sa. Era tot ce putea face pentru mine, i asta, mi-a spus el, indc am fost o fat cuminte - Ce reacie ai avut, atunci? - n atare situaie nu mai poi avea vreo reacie, am rmas pur i simplu ca un mecanism blocat. Doar din cap i din mini i artam c nu sunt de acord. - Ce puneau, practic, la cale? - Fceau spionaj! - Erai sigur? - Evident. Pe la moia lui Ardeleanu se perindau tot felul de oameni strini de localitate. Dup ncercarea lui Ardeleanu au mai fost i alii care au ncercat racolarea mea. - Ce i se promitea? C tiu c tia cu asta reuesc s-i completeze efectivul. - Oh, multe. Case n strintate, bani, vapoare de lux. Erau n stare s-i promit orice, c doar nu i dureau gura i vorbele. - Pn la urm? - M-am angajat n faa lui Ardeleanu, ca n schimbul libertii mele s tac. A luat drept antaj propunerea mea. Pn atunci nu m btuse, din ziua aceea a nceput teroarea. M lovea mereu i mi vorbea grosolan. Am nceput s-l urmresc. I-am cunoscut ntreg anturajul. A nceput s m stpneasc frica, m gndeam c fr s vreau pot implicat n frdelegile lui i c ori

76

Ultima ntlnire

trebuia s-l urmez, ori s refuz i astfel s-i dau ocazia de a m suprima. I-am spus totul mamei. De la ea am aat c i prinii lui Ardeleanu i chiar Lascu i Dinu Caranl ar amestecai n unele aciuni de spionaj. Am stabilit cu mama s ncerce i ea a-l lmuri pe Ardeleanu, c ntre noi totul s-a terminat i s m lase s plec. n noaptea aceea mama s-a culcat la mine. n zori, cnd Mihai Ardeleanu s-a ntors acas din peregrinrile sale s-a culcat lng mine. Nu-l suferisem niciodat ca brbat, nici de data asta nu-l vroiam. M-am ridicat din pat i am vrut s trec n camera alturat, unde dormea mama. Mi-a sucit fulgertor minile i m-a plmuit. Am ipat. I-am repetat c tiam totul i c mai devreme sau mai trziu l voi da pe mna autoritilor. Aveam o list cu toi colaboratorii si, pe care i-am pus-o n fa. Am strigat disperat la el: ori libertatea mea, ori pucria pentru voi toi! M-a luat de pr i m-a trntit de podea. Cu cea mai crud bestialitate mi-a rsucit minile imobilizndu-m. A rupt o ol de otrav pe care a rsturnat-o ntr-o can. S-a apropiat cu ea de mine. Eram legat cu minile la spate. M zbteam i ipam, iar el ncerca s-mi duc la gur cana cu otrav. Micm cu repeziciune capul ca otrava s se verse pe jos. i sticleau ochii ca unei are. Continua s m imobilizeze pentru a-mi turna pe gt otrava nimicitoare. Eram ntr-o lupt disperat de unde nu mai speram s rmn n via. Simeam cana cu otrav cum se apropie de buzele mele i mi vedeam tot mai aproape sfritul. Cnd am simit atingerea cnii de colul buzelor, ultima mea energie am folosit-o pentru a ipa. Singura speran rmnea mama, care auzind ipetele mele disperate a nvlit n ncpere surprinzndu-l pe Ardeleanu, care nu tiuse c ea se aase alturi. Am fost eliberat din strnsoare, dar am leinat rmnnd pe podea. Mama m-a scos n curte i de acolo, cu o cru m-a transportat la spital. M mai asculi, Anghele? Nu te-ai plictisit nc? - Sigur, Ela. Ascult i m ncrncenez. Cum pot unii n stare de asemenea fapte? - Nu i-am spus nc totul. Mai ai rbdare s asculi? - Spune Ela. E vorba de viaa ta. i viaa ta e i a mea. Neca-

77

Alexandru V. Alexandru

zurile tale sunt, de acum, i ale mele. Mi-am propus s mprim totul, i bucurii, dar i necazuri. - Sunt vechi acestea, Anghele, nu mai putem mpri nimic, fac parte din zestrea mea! - Viaa ta e un roman ntreg, Ela. Spune mai departe. Te-a asculta zile n ir, chiar dac e vorba doar de lucruri triste. - Am rmas n spital o sptmn. Venea pe la mine mama. M topeam pe picioare de mila ei. Plngea tot timpul. Uneori plngeam amndou. Am prsit spitalul restabilit. Unele mici leziuni s-au vindecat repede. Spaima a fost ns mare. Multe luni de atunci n-am putut dormi noaptea. Se cuibrise teama n mine. Pot spune c eram bolnav de spaim. Acum se punea ntrebarea: ncotro Ela? Nu mai aveam nici mcar adpost. Am rmas la mama cteva ore, indc Dinu nu era la conac. Deja lsase vorb acolo s u alungat dac voi ndrzni s-i calc pragul. mpreun cu mama am plecat acas la Ardeleanu. Miera team s m duc singur. Tatl meu i spusese mamei c numai cu acordul lui Ardeleanu puteam pleca de la acesta. n tentativa noastr asta preconizam, s obinem acordul lui Mihai Ardeleanu. Era noapte cnd am ptruns n cas. Ardeleanu era n pat cu Barbara. Toat casa era scldat n lumin, iar uile erau date la perete. Amndoi erau ntr-o stare avansat de beie. Pe mas erau multe sticle golite. Casa era plin de fum de igar. Barbara era goal, ntins de-a lungul patului. La intrarea noastr i-a tras un cearaf peste ea. Mama a nceput s plng, apoi s-l implore pe Ardeleanu s-i dea acordul privind plecarea mea acas la prini. nduioat, probabil, de plnsul mamei, Barbara s-a ridicat ntr-un cot i i-a zis: - De ce nu-i dai drumul s plece, Mihai? Tu nu vezi ct e de amrt? se referea la mine Barbara, nu vezi, dragule ct e de speriat? Asta nici la pat nu-i bun! Ce zici, micuo, am dreptate?, m-a ntrebat ea. Fierbea sngele n venele mele i un ciocan m izbea ncontinuu n moalele capului. Cu snii revrsai pe deasupra cearafului, Barbara a scos un hohot de rs i i-a aprins o igar. Cnd s-a

78

Ultima ntlnire

ntins spre mas, dup pachetul de igri, i-a dezgolit i fesele, rmnnd goal. Trgea pariv din igar i m ntreba: - tii s faci dragoste, micuo? Tot aa goal i place? n pat? Sau poate pe podea? Mama n-a mai putut rbda njosirea la care eram supus i a scuipat-o, strigndu-i: - Taci, trf neruinat! Taci! nceteaz cu blcrelile tale neruinate! Ardeleanu s-a ridicat din pat i s-a repezit asupra mamei. A lovit-o cu pumnii, dup care, cu toat fora, a izbit-o de u rcnind: - Afar! Afar! Tu n-ai ce cuta n casa mea, slugoaic. Pe ea o opresc c e a mea, a artat el spre mine, dar tu iei afar! S-a npustit apoi cu pumnii n capul ei. Am ridicat pistolul care se aa pe mas i l-am somat: - Las-o, e mama mea! Nu pot ndura asta. Barbara a nlemnit cu minile la piept ncercnd s-i acopere snii goi. Atepta resemnat deznodmntul. Ardeleanu a realizat greu faptul c i lsase pistolul ncrcat pe mas, arm ce se ndrepta acum spre el ca spre o int de antrenament. Mama leinase dincolo de prag. Sngele i curgea nvalnic pe gur i pe nas. Ardeleanu s-a ntors brusc i a pus mna pe un scaun, pregtindu-se s arunce cu el n mine. N-a apucat ns, indc n acel moment ntreaga ncrctur de pistol i gurea capul ca pe un bostan. Am ochit pieptul acestuia, dar din tremuratul minilor mele gloanele i-au lovit capul. S-a prbuit pe podea mprocnd n jurul su cu snge. Pe Barbara am invitat-o s se dea jos din pat. Se rezema de perete, ferindu-se din raza armei, care practic nu mai putea ucide, ind descrcat. Ea nu tia c arma devenise inofensiv, altfel ar reacionat n vreun fel, doar nu era o novice s se lase nvins aa de uor. I-am ordonat s prseasc ncperea. Am ameninat-o c o ucid dac nu iese imediat. - Nu i-am fcut nimic ru, fetio, a ngnat ea, ce ai cu mine? De unde s tiu eu ce era ntre voi? - Iei! am strigat.

79

Alexandru V. Alexandru

- Aa cum sunt vrei s ies? arta ea cu neruinare spre fesele mari i albe pe care ncerca s le acopere cu un prosop. - Dac nu iei imediat, trag, am ameninat-o din nou, apropiindu-i pistolul de piept. Prin spatele casei a prsit curtea, urmrit de cini. Nu peste mult timp n cas ptrundeau autoritile. mi recunoteam vina de a-l ucide pe Ardeleanu i-mi ateptam cu groaz pedeapsa. Mama a fost internat imediat la spital cu leziuni grave. n urma impactului cu ua fcuse i o comoie cerebral. Doctorii nu-i puneau prea mari sperane n nsntoirea ei. n acest timp eu eram anchetat i arestat preventiv. La proces am ntlnit-o i pe Barbara, m-a asigurat c nu-mi poart pic. Ba, de neneles pentru mine atunci, mi lua aprarea. - Se schimbase ceva n ea? - Nu. Totul era o stratagem pus la cale pentru salvarea colaboratorilor. A dat de neles tuturor c Ardeleanu era de vin i c el m somase voind s m omoare, iar eu, chipurile, dorind s m apr, l lovisem peste mn exact n momentul cnd el apsa pe trgaci, descrcndu-i astfel ntreaga ncrctur de pistol n cap. - Ciudat ntorstur! - La proces nici n-am deschis gura. Doi avocai venii de la Bucureti au rmas la vila lui Dinu Caranl pn au avut garania c sunt achitat. Tatl meu depusese n instan un memoriu n care l acuza pe Ardeleanu de tentativ de omor asupra mea. - De neneles gestul de caritate, nu? - Erau n joc prestigiul i cariera lui militar. Apoi ind amestecai n afacerile lui Ardeleanu, att el ct i Lascu, a avut tot interesul de a nchide ca rezolvat dosarul n cauz. Ardeleanu era mort nu mai putea vorbi, iar cei care erau implicai n acte de diversiune i spionaj alturi de el, aveau acum tot interesul de a gsi un ap ispitor, iar acesta nemaiputnd da nimic n vileag ind mort, nu putea dect Mihai Ardeleanu. Aa s-a ncheiat un proces care la nceput fcuse mare vlv. Mi s-a dat drumul. Eram liber. ncotro ns s-o pornesc? M-am dus acas la conac, acolo unde trisem. Tata m atepta cu biciul n mn.

80

Ultima ntlnire

- Ai ptat obrazul i onoarea cpitanului Dinu Caranl, a strigat el la mine, de ce? Ardeleanu era un om integru i la locul lui. Era de neam. Te-ai simit mititea pe lng el, aa-i? Era normal, cobori doar din stirpea vcarilor, pui de cea ce eti! M-a lovit de cteva ori peste fa i peste mini. ncercam s m apr. Nu era chip. Loviturile de bici mi crpau pielea. Am fugit spre poart. Acolo m-a ajuns din urm, mi-a mai aplicat cteva lovituri de bici. Am ieit n uli i de acolo am fugit spre gar. Singura poart ce da spre libertate rmsese gara. ncurajat de mtua Sanda, soia fratelui lui Dinu Caranl, care a venit dup mine la gar aducndu-mi mncare i cteva lucruri de mbrcat, m-am mbarcat n primul tren lund drumul Moldovei. Acolo era stabilit de foarte muli ani sora mamei, mtua Ileana, o btrnic vduv i bolnvicioas, care locuia ntr-o csu modest la periferia laului. Ela se opri o clip din povestit i ntinse mna mngind prul lui Anghel. - Srmane om, zise ea, ce mari datorii ai fa de mine de-mi asculi destinuirile astea care nici mcar nu merit s e ascultate de cineva? Totul a fost demult, ce bine ar dac a uita i a ngropa trecutul. - Nu e posibil aa ceva, Ela. Trecutul nu e mort niciodat. i apoi de ce s ngropi nelegiuirile de pe urma crora ai suferit atta? - Lumea e plin de nelegiuiri i nelegiuii i cred c n-ar trebui s ne mai amintim de ceea ce ne-a adus doar suferine. - Mcar pentru a le nera. Nedreptile trebuie nerate, Ela. i ticloii la fel. - Ei merg nainte, puin le pas de ce credem noi. Dinu Caranl nu tia dect o vorb: Noi suntem noi, iar voi suntei restul. Se btea cu pumnul n piept i zicea: Dumnezeul vostru sunt eu i justiia sunt tot eu! S-a dovedit c avea dreptate. - Dreptatea lui e ca dusul ulciorului la ap, o scap din mn i n-o mai are, i nici n-o mai poate dobndi vreodat, indiferent de vicleugurile lui. - Dar pn atunci? - Mai rmnem la cheremul lui i al alor lui.

81

Alexandru V. Alexandru

- Crezi ntr-o posibil schimbare? - Evident! Fr speran a murit demult. Cred n dreptate, n libertate. Starea actual nu va venic. - De veacuri, omul tot n dreptate i libertate a crezut, dar nu le-a prea avut. Cei mai mari au fcut dreptatea dup cum le-a convenit lor, crezi c nu vor face la fel i n viitor? - Soarta omenirii a fost hotrt ntotdeauna de rzboaie. Aa se va ntmpla i de data aceasta. Lumea va mprit ntre nvingtori i nvini. Primii vor avea totul, ceilali nimic. - Asta n plan geograc general, dar la noi? - Cine tie? La noi, i bogatul, i sracul sper n mai bine, dar binele nu va dect al unora. - i care vor acetia? - Cei care vor deine puterea, Ela, aa a fost de cnd lumea. N-a fost niciodat altfel. - Bine ar s se termine odat rzboiul acesta. - Ne-am ndeprtat de la povestea ta, Ela. Spune mai departe, bnuiesc c necazurile tale nu s-au terminat. - Oh, nu, nu s-au terminat. Ar bine dac am mnca ceva, mi e foame. - Coborm dup aceea n ora, continu - Am adus ceva de mncare, n pachetul acela de pe mas. O bun gospodin face i piaa, nu, cnd iese n ora, glumi Ela, aezndu-se la mas. Mncar n tcere. Anghel Broteanu privete cteodat spre Ela. Ca un copil vinovat aceasta i pleac privirile. - Atept s continui, Ela. - Eram de-acum proscris. Lumea m arta cu degetul c mi-am ucis brbatul. Vezi tu, Anghel, e vorba despre o crim i ea a fost comis. - Doar nu te ncearc prerile de ru. - Nu. E cu totul altceva. Sentimentul c a putea arestat n orice moment m ncearc nc. M tem c cei din jur n-au neles fapta mea ca ceva justiiar. Nici nu aveau cum. A comite o crim, indiferent de mprejurri, nu e un act de justiie, tot act criminal rmne. Vezi, sta e sentimentul de care nu pot scpa:

82

Ultima ntlnire

sentimentul culpabilitii. - Erai n legitim aprare, Ela. Te aprai pe tine i aprai i pe mama ta. Ca s nu i ucis trebuie s ucizi n astfel de situaii. - Port, totui n mine pcatul crimei. - A ucide un monstru nu e o crim, Ela. - M-am mutat, cum spuneam, la Iai, la mtua Ileana. Sunt cinci ani de atunci. Cinci ani de exil, Anghel! - Ce ai fcut n tot acest timp? - ncepnd din prima zi am intrat n rolul de gospodin. Mtua avea aptezeci i ase de ani i era mai tot timpul bolnav. Avea o sut de stupi de albine, dar erau n paragin. Casa mtuii era i ea drpnat. Era de lucru acolo, nu glum. M-am obinuit greu, dar n cteva luni am fcut ca gospodria mtuii s arate ca n zilele ei bune. La optsprezece ani mi revenea rspunderea unei gospodrii, iar eu nu tiam pe atunci nici s fac o mmlig sau o pine de cas. ncepusem o via nou. Munceam i triam. Era o satisfacie deosebit: eram stpn pe ceea ce munceam. Uneori m bucuram de starea mea. Dar cum un necaz nu vine niciodat singur ci i urmeaz altele i altele, aa a fost s e i cu mine. Cred ns c povestea s-ar putea ncheia aici, am abuzat destul de rbdarea ta. Anghel i cuprinse faa ntre palmele lui mari i o srut de cteva ori. O strnse la piept i i opti: - Spune mai departe, Ela. Sunt dispus s te ascult multe ore de aici ncolo. Soarele amiezii i trimitea cu furie razele arznde prin ferestrele camerei. Alturi, ntr-o alt ncpere, un copil plngea n hohote. Vocea blnd a unei femei cuta s-l mpace. Ela se desprinse din braele lui Anghel i se aez la fereastr. O uoar adiere de vnt face s-i mite pe frunte o uvi aurie de pr. Cu gndurile duse departe, urmrete un stol de vrbii care se nal i coboar pe srmele telefoanelor. - Las tristeea, Ela, i spune mai departe, o rug Anghel.

83

Alexandru V. Alexandru

- n vara aceea, continu Ela, n viaa mea a survenit o alt ntmplare nefericit. Mergeam dup cum aveam s constat, din nenorocire n nenorocire. Dup o baie la ru m-am mbolnvit grav. Cteva zile, vecinii au vegheat la cptiul meu fr nicio speran. ntr-o sear de august, o cru m-a dus hurducndu-m la spital. Fetele care m nsoiser n vara aceea prin zvoaie i la scldat m plngeau ca pe o moart. Puin via mai scnteia n mine. Boala era deosebit de agresiv, rodea n mine precum cariul n trunchiul unui copac. De la spital am fost mutat ntr-un sanatoriu, iat unde m duseser nebuniile copilriei mele. n sanatoriul acela am vzut oameni care mureau aa din senin, parc lovii de trsnet. Am vzut cum moartea secera fr cruare, neinnd seama de nimeni i de nimic. Btrn sau tnr, femeie sau copil erau intuii la pat i se stingeau apoi n tcere ca orile atinse de bruma toamnei. Acolo, moartea era suveran, nu crua pe nimeni. Lovea la rnd. M plimbam pe aleile parcului din curtea sanatoriului ca printr-o rezervaie. Plngeam. Priveam printre ulucile gardului, la trectorii nepstori i simeam orii morii tot mai aproape. Nepsarea semenilor mei i indiferena lor m fceau s le invidiez sntatea. Uneori, mpreun cu colegele de suferin colindam mprejurimile sanatoriului, cntnd, vrnd s uitm c tinereea noastr se irosete acolo. ase luni am rmas n sanatoriu, ase luni am ascultat glasul suferinzilor care se rugau: unii s triasc, iar alii s li se scurteze chinurile prin moarte. Unde nu mai exist speran viaa nu-i mai are rostul. Acolo nu mai era speran. M simeam din ce n ce mai bine, dei speran nu mai aveam. M temeam de ceea ce vedeam: oamenii aceia care se agau de via i totui mureau. Cnd vedeam cum moartea secera n jurul meu fr mil, nu-mi mai rmsese alt crez dect n moarte. i totui mi s-a dat drumul acas. Am luat-o de la capt cu munca. n cinci ani am nmulit numrul stupilor la aproape patru

84

Ultima ntlnire

sute. Am strns de pe urma lor muli, foarte muli bani. Am renovat casa mtuii i ne-am cumprat pentru noi i pentru cas multe lucruri frumoase. n ultimii ani nu mi-a lipsit nimic. Cu toate acestea m roade o nelinite interioar. M simt singur. Am aspirat la dragoste, la fericire. Mi-au lipsit ns. Le voi avea oare lng tine, Anghele? Parc zbuciumul meu s-a mai ostoit puin de cnd suntem mpreun. - Da, Ela, le vei avea, i convins de aceasta. Vei uita trecutul. Omul i triete trecutul dup starea prezentului. - Au fost prea multe i prea grele nenorocirile care m-au lovit. Ultima s-a abtut peste mine acum dou luni. Mama, care era pentru mine cea mai scump in, a murit. n scrisorile primite de la btrna Sonia, buna mea doic i prieten, mi se spune doar c a murit. Ei, cei de la curte, au fost anunai c ar fost omort de un tren, iar osemintele ei au fost depuse ntr-o groap fcut de bombe n apropierea locului accidentului. N-a avut parte nici mcar de un mormnt. De ce n-a luat-o acas aa moart? O sau nu adevrat c a fost accidentat? Nu cumva Dinu Caranl a ucis-o, aa cum de multe ori cuta prilejul? Iat pentru ce bat azi drumul din Moldova n Teleorman. Dinu i ul su Lascu vor pleca pe front. Au ordine. De aceea i-am spus c nu tiu cnd voi pleca din Bucureti. Voi rmne aici pn ce voi primi veti de la btrna Sonia, c cei doi vor plecat de acas. Voi avea, oare, putere s ndur i plecarea ta, care se apropie cu ecare or scurs? - Voi veni s te vd, Ela. M voi strdui s-i stau prin preajm, pn cnd situaia mea va deveni clar. - Sunt rpus de gnduri i plng. Plng n ecare zi. Plnsul i zbuciumul meu suetesc nu sunt bune pentru o sntate ubred ca a mea. Acum sunt fericit c te am lng mine. Dar de mine, sau de poimine ncolo, pe cine voi mai avea? Ce rost i are viaa n starea asta de continuu zbucium? - Viaa are rostul ei, Ela. Tu trebuie s trieti, ai nevoie doar de puin linite i de puin fericire. - Unde s-mi au linitea? Unde se ascunde fericirea asta de care mi vorbeti? Cine le mparte?

85

Alexandru V. Alexandru

- Viaa, Ela! Viaa este aceea care aduce fericirea. Fr via nu exist nimic, deci trebuie s trieti ca s poi gusta fericirea i linitea. Ia spune-mi, nu vrei un phrel de lichior, am mai nveseli puin atmosfera, prea te-ai ntristat. - Toarn-mi puin i vino mai aproape de mine, m simt nc singur, mi simt btile inimii. - Sunt aici, Ela, nu eti singur, aeaz-te pe pat, de ce stai n picioare? Ce vezi pe fereastra aceea de nu te mai dezlipeti de ea? - Nu mi vine nc s cred c lng mine e cineva care m iubete, zise Ela, aezndu-se lng Anghel, azi am fost prin ora, ei bine, poate nu i vine s crezi, m-am trezit de cteva ori zmbind. nchideam ochii i mi imaginam chipul tu. De ce nu mi-ai dat o fotograe de a ta? A privit-o la ecare pas. Fr tine mi este acum deosebit de greu. - Nu mi-ai cerut, Ela. Acum m ai lng tine, ce-i mai doreti? - Nimic, viaa e frumoas azi, dar nu tiu cum va mine, poimine i n continuare, cnd nu vom mai alturi. Ce voi face din nou singur? - Sper s nu lipsesc mult, iar n timpul cnd vom departe unul de altul i voi scrie. Tu vei rspunde scrisorilor mele i n felul acesta nu ne vom pierde. Dac scrisorile mele vor ntrzia s vin, asta ar nsemna c din motive speciale nu i-am scris, dar nicidecum c te-am uitat. N-am s te uit niciodat, Ela! Niciodat, auzi? - Nici dac vreo alt femeie i va iei n cale, poate mai frumoas, mai elegant? - Nici atunci, Ela. Ela i nfund capul n pern, plngnd. Suspin de cteva ori. - Te iubesc, dragul meu, te iubesc mult. Anghel Broteanu tace. Se gndete: A lua-o cu mine, dar unde? Spre ce m ndrept eu? Spre ce rm? S merg la ea? Ar o nebunie, a arestat imediat. De pe front sunt dat e mort, e disprut, i atunci cum pot apare undeva? Mine trebuie s

86

Ultima ntlnire

plec la Feteti, m ateapt printele Cornel pentru nmormntarea osemintelor lui icu. Trebuia s u de astzi la el. Dar nu pot pleca. Mai rmn nc o zi aici. Voi pleca mine sear s u poimine diminea la Feteti. Pn atunci sunt cu totul al Elei. Ce s fac n asemenea situaie? S m predau autoritilor? Cine m va nelege? M vor trimite n faa Curii Mariale i de acolo la zid n faa plutonului de execuie. Nu, nu m voi preda, voi gsi eu o cale. Anghel Broteanu se aez la fereastr. Suspinele Elei se aud la rstimpuri egale. Privete din cnd n cnd la ea. O admir ca pe ceva ce-i aparine de drept. Trise lng ea cteva ceasuri de neuitat. Ela ine ochii nchii. Cum st ntins pe pat pare o statuie n atelierul unui sculptor. Doar pieptul i tresare din cnd n cnd, trezind ori omului de alturi, care uit pentru moment c viaa pentru el nu va mai nsemna nimic, de mine, cnd se va aa din nou singur n lupta cu prigonirile i chiar cu moartea. Anghel Broteanu continu s admire chipul Elei. Cred c a adormit, i zise el, e prea calm ca s e treaz. n ncpere, ntunericul serii cobor neobservat. Ela se ridic din pat frecndu-se la ochi ca un copil somnoros. Pare plin de via. Sri n braele lui Anghel, cuibrindu-se la pieptul lui ca un pui zgribulit de frig. - Iart-m c te-am lsat singur, mi era aa de somn, n-am mai dormit de mult vreme aa de bine. - M bucur c te-ai odihnit, dar ia spune-mi, n-ai vrea s ieim puin n ora? Ne-am mai dezmori picioarele, am mai alunga i plictiseala. - Cum doreti, dragul meu, oriunde e bine dac eti lng mine, te nsoesc cu plcere. - Atunci atept s te mbraci, Ela. - Dac mi promii c n-ai s te uii cnd mi pun rochia. Ai o plcere diabolic de a m vedea goal. De ce? Nu sunt tot eu i goal i mbrcat?

87

Alexandru V. Alexandru

- Ba da, Ela, tot tu eti. Bnuiesc c Dumnezeu pentru asta a desvrit femeia, ca s e privit. - De ce nu ne-o lsat s umblm totdeauna goale?, glumi Ela, am scutit o sumedenie de haine - Aa lsase Dumnezeu, femeia, dar ea, cu mintea ei iscoditoare a descoperit pcatul i de atunci Ela l lu n brae i l ntoarse cu faa spre perete. Dac vzu c el intenioneaz totui s-o vad cum se dezbrac pentru a-i pune alt rochie, fugi n baie. - Sunt la dispoziia ta, zise Ela, ntinznd mna lui Anghel, de cum intr n camer. Drept rspuns Anghel i strnse cu putere mna. Coborr. Se oprir pe trotuarul din faa hotelului. Aerul rece al serii i nvior. - Ce noapte frumoas, exclam Ela, contemplnd cerul mpreun cu puzderia sa de stele. - ntr-adevr, e frumoas noaptea aceasta. - Care-i steaua ta, Anghel? - Aceea de acolo i art acesta una dintre stelele care i se pru mai frumoas. - Ai o stea frumoas i strlucitoare. - Odat i odat va cdea i ea, oft el. - Toi pmntenii sunt muritori. - tiu, dar eu n-a dori s mor niciodat. - Uite, vezi, acum steaua ta alearg. - Alearg spre tine, Ela. Dar steaua ta care e? - Steaua mea e pe pmnt. E aici lng mine. Tu, dragul meu, tu eti steaua mea. - nseamn c i viaa ta sunt tot eu. - Da, iubitule, tu eti chiar viaa mea. - i dac la ivirea zorilor voi muri i eu, aa cum o fac de obicei stelele?

88

Ultima ntlnire

- Tu vei o stea venic i nici strlucirea nu i-o vei pierde. Nici ele, stelele, nu mor, se fac doar nevzute pentru ochiul nostru. - Ai vrea s i nemuritoare? - Dac ai mereu cu mine, atunci da. - i dac soarta nu va de partea noastr? - Atunci am s plng pn ce am s mor. - Nu i pare ru de via? - Pentru mine, viaa nu nseamn nimic dac sunt nefericit. Mai bine moart dect cu suetul zdrobit. - Uite, Ela, vezi c steaua mea a disprut?, art Anghel spre bolta care ncepuse s se ntunece. - S-a ascuns numai, orice nor e trector i tot aa va i acesta care ntunec acum steaua ta. A nceput s-mi e frig, nu vrei s ne plimbm puin? Ela fcu civa pai. Anghel o urm, o ine strns de mn. Dup ce ajunser la colul strzii se oprir. Ela se rezem de el, l strnse cu putere n brae. - A vrea s te conduc la un local frumos, Anghel. E cam departe dar merit. Ce zici? Au o mncare excelent. Am fost de cteva ori cu mtua Ileana. - De but au? ntreb Anghel rznd. - Cred, crcium fr buturi n-am vzut. - Mergem, Ela. Simt nevoia s beau un pahar de vin bun. - Lum o main, tramvaiele astea se mic aa de greu i te zglie din toate oasele. Anghel nu mai rspunse. O urm civa pai pn n dreptul unui stlp electric unde se aprinsese un bec abia plpind. La un semn al Elei, un taxi stopa scrnind din roi lng bordura trotuarului. Prin portiera larg deschis Anghel o urm n main. Fr s mai atepte ntrebarea omului de la volan, privind destinaia, Ela rosti: - La Bneasa am dori s mergem. - Suntem la ordinele dumneavoastr, domni, zise zmbind oferul, apsnd pedala acceleraiei. Maina porni n goan ocolind pietonii i gropile pavajului. Pe bancheta din spate, cu capul rezemat de umrul lui Anghel,

89

Alexandru V. Alexandru

Ela st adncit n gnduri. n semintunericul din main faa i pare de o paloare grav. Anghel o strnse cu putere de mn. - La ce te gndeti, Ela? - La noi doi, nu mi-ai spus nc de ce nu m poi lua cu tine. Vezi, asta m frmnt din ce n ce mai tare, cu ct tiu c ceasul plecrii tale se apropie. - Nu am unde, Ela. Unde s te duc? - Mergem la mine; e la Iai, la mtua Ileana, e la Teleorman, unde o am pe Sonia. - M-am gndit i eu, Ela, am ajuns ns la concluzia c nu se poate. nc nu. Am s trec s te vd ori de cte ori voi avea posibilitatea. Am s-i spun cndva i de ce sunt nevoit s alerg aa fr rost prin lume. Deocamdat nu i pot spune mai mult: din grij pentru tine, Ela. - Nu crezi c mpreun am suporta mai uor att necazurile mele ct i pe ale tale? - in prea mult la tine. Nu te pot expune la unele riscuri. Las-le n seama mea. - Am ncredere n tine, tiu c vei veni. Te iubesc Anghele, m auzi? - Te aud, Ela. i eu te iubesc i te voi iubi mereu. Femeia se strnse mai aproape de el. Plnge. Plnsul ei e fr suspine. Lacrimile i se preling pe fa ca boabele de rou. Anghel o strnse la piept. O ls s plng n sperana c se va liniti. Maina continu s alerge pe strzile ntortocheate ale Bucuretiului. Civa nori ntunec cerul la rstimpuri, fcnd i mai negru ntunericul nopii. Aerul rece al serii ptrunde vijelios prin geamul deschis al portierei. Strzile sunt cufundate n ntuneric, doar farurile aprinse ale mainilor taie n fii negura nopii, lungind umbrele trectorilor i stlpilor de pe trotuar. - Am ajuns, se auzi ntr-un timp vocea celui de la volan, care tcuse tot timpul. Ela i terse lacrimile. Coborr. Se plimbar puin prin faa localului. - Hai s intrm, Anghel, mi-e foame. ie nu i este foame? De ce mnnci aa de puin?

90

Ultima ntlnire

- i se pare, nu mnnc puin. - La Capa, de pild, nu te-ai atins de mncare. - Te-am mncat din priviri i n-am mai avut nevoie de mncarea restaurantului. Erai aa de delicioas! - mi promii c n seara asta vei mnca i din produsele localului? - M tem s spun, nu! - Eti aa de bun, dragul meu! - Crezi? - Sigur. Altfel nu m ndrgosteam aa repede de tine, mi spunea inima c eti un om cu suet. Inima mea nu s-a nelat niciodat. - M mguleti. - Chiar cnd ncerci s i ru, nu poi. De tine, cred c nu s-a plns nimeni vreodat. - E adevrat c n-am fcut ru nimnui, dar nici prea mult bine n-am putut face cuiva. Am trecut prin via cam neobservat. Semenii mei nu prea au avut nevoie de sprijinul meu. - Eti nc tnr, mai e vreme pentru aceasta. - mi plac ncurajrile tale. Se pare c singura in care a crezut n mine eti tu, Ela. Nimeni pn la tine nu s-a oprit cu atenie asupra mea. De-a lungul ei, viaa mi-a purtat paii pe multe crri, dar tot neobservat am rmas sau poate am greit fa de semenii mei de i-au ntors privirile de la mine? - i se pare c e aa. Te cunosc puin, dar ndeajuns ca smi dau seama c greeti cnd armi aa ceva. Eti poate de invidiat, Anghel, oamenii de felul tu sunt rari i greu de gsit. - Pentru ce s u invidiat, Ela? - Pentru calitile tale dar, hai s ne aezm la o mas, am obosit stnd n picioare. - E frumos localul, remarc Anghel. - Da, mi place aici, sper s-i plac i ie. Tot timpul ct mncar, Anghel privi la Ela ca la o icoan. Ela i ddu s bea din paharul ei. Murfatlarul dulce i spumos l amei repede. Paharul lui rmase departe plin cu licoarea galben-aurie.

91

Alexandru V. Alexandru

Bu cu sete din paharul ntins, simind n coninutul vinului pe nsi ina ce-i ntindea paharul. Ela bu i ea. - S-a fcut trziu, zise Ela ntr-un timp. S mergem. Riscm s nu mai gsim nici un mijloc de transport, dac mai ntrziem. - S mergem, Ela. Cred c m-am ameit puin. - Eti tot tu, e c eti, sau nu, ameit. - mi dai curaj. - E normal, din moment ce m consider legat de tine. - Din ce lume de vis cobori, Ela? Cum am putut tri fr tine? De ce oare nu ne-om ntlnit nc nainte de a ptimit att? Te-a aprat cu toat ina mea, nu te-a lsat s te ating nimeni i nimic. Afar n strad pare totul amorit. Privir n voie cerul. Numrar o vreme stelele neacoperite de nori. - mi e tare frig, dragul meu. - Gsim o main i ajungem repede, Ela. - Vezi ce frumos strlucete steaua ta? - Dac ar avea lumin venic, ce bine ar ! - Venicia te-ar plictisi la un moment. - n cazul acesta ar trebui, deci, s-mi chem moartea. - Doar mprejurrile decid totul. - Cert este c viaa e prea scurt. - i plin de necazuri. - Cu acestea se poate lupta, numai c dac se moare, s-a terminat i cu lupta. - Cnd eti decepionat, mai poi lupta? - Dac te nvingi pe tine nsui, atunci da, e vorba tot de lupt. Viaa e o continu lupt: nvingi trieti, eti nvins mori. Unde nu e lupt nu e via. - N-am ntotdeauna puterea necesar pentru aceasta, cnd sunt cuprins de durere, i face loc n mine renunarea. - Dac uii decepiile, viaa poate i altfel. - Intervin altele, i altele, iar n nal nu se schimb nimic. - Uite c se apropie un taxi, Ela, o ntrerupse Anghel, oprind cu un semn al minii bolidul ce se apropia. Urcar. n main e cald. Plutete un uor miros de tutun.

92

Ultima ntlnire

- Ce bine e aici, Anghel! mi era aa de frig Nu tiu de sunt aa de friguroase nopile, c ziua de-abia i tragi respiraia de cldur. Anghel nu rspunse. O cuprinse pe dup umeri, atingndui obrajii de faa ei rece. Din cnd n cnd, Ela i optete la ureche: - Ce bine e lng tine, dragule! Ajunser repede la hotel. Tot repede intrar n pat. Ela pare istovit, dar e vesel. Tremur uor. - Mi-e frig, ngn ea. Anghel o cuprinse n brae. i srut gura, apoi faa i umerii. - Doamne, cum mi voi duce singurtatea de mine ncolo?, ntreb ea. - Prea multe gnduri te frmnt. Probabil c n-ai nc ncredere n mine. - tiu c vei veni. M roade ns nelinitea aceea pe care i-o d singurtatea, nelinitea care-i macin gndul i suetul, e nesigurana n ziua de mine. Se ntmpl attea grozvii n lume. M tem pentru mine, i pentru tine m tem. - Sper s nu pesc nimic. N-ai de ce te teme pentru mine. - tiu eu ce drumuri periculoase parcurgi? Mi-ai spus c ai o problem la Feteti i c nu suport amnare. Ce problem stringent e aceea de trebuie s pleci neaprat? i cum de n-o poi spune nici inei iubite? Vine aceasta n contradicie cu legea? Dac e aa, de ce nu-mi spui? A suporta mai uor pericolul dect starea aceasta de suspans. - Nu te pot implica, Ela. N-ai putea s m ajui, iar n caz de primejdie n-a suporta s te vd suferind. - Te faci vinovat cu ceva? - Nu. Dar pn s se constate aceasta, pot nfunda pucria, nu vezi ce vremuri trim? Dar mai bine hai s dormim, te-ai mai liniti si tu puin. - Atunci, noapte bun, Anghele. - Somn uor, Ela.

93

Alexandru V. Alexandru

E o diminea sublim de var. O boare uoar trece abia simit printre frunzele pomilor. Anghel Broteanu se ridic din pat. Trecu la fereastr. Zmbete fericit soarelui care-i mngie faa cu razele sale. Ela se aez lng el, scondu-i capul pe fereastr. Cu degetele minilor ciufulete prul brbatului de lng ea. Privirile i alearg departe, n zarea albastr. - Se anun o zi frumoas, azi, zise ea vistoare. - n ultima vreme toate zilele au fost frumoase. - Ce ai zice de o plimbare cu barca? - Cred c trandul i-a nchis porile de cnd cu rzboiul. De plaj le mai arde oamenilor acum? - Mi-ar plcut s mergem. - Trecem pe acolo i n cazul n care norocul i surde, facem o baie i o plimbare cu barca. - Atunci m duc s m mbrac. Aveam nevoie de fptura asta ngereasc, i zise Anghel dup plecarea Elei, nu mai puteam tri n starea aceea de rscoliri sueteti. Cteva clipe se juca cu razele soarelui ce se reectau n geamul ferestrei. Privi la limuzinele care alergau n toate direciile, claxonnd cu nverunare. n dreptul semaforului, o btrn cu prul alb inea de mn un copil, ateptnd culoarea de trecere. Voi oare i eu btrn? se ntreb Anghel. i arunc privirea n oglind examinndu-i cu atenie prul. Gndul l purtase ntr-o fraciune de secund spre vrsta cnd timpul dicteaz ncovoierea trupului i albirea prului. i vzu faa ars de soare i i aminti cldura i setea teribil pe care le suportase zile n ir, n drumul su ctre ar. Cumplite zile am putut tri! Atunci, m gndeam la colii morii, iar acum la btrnee. i totui, voi vreodat btrn? Anghel Broteanu se mai privi odat n oglind i se ntreb cu glas tare: - Voi avea, oare, cu timpul, prul alb, ca al btrnei aceleia? Dar voi tri pn atunci?

94

Ultima ntlnire

- Ce tot spui, Anghele? Ai nceput s vorbeti singur? Acesta tresri cnd o vzu pe Ela alturi. Se aez pe un scaun. - Ct de ncurcat e viaa asta i ce hiuri ntortocheate are. Cnd crezi c eti la liman, constai c te-ai afundat mai n adnc i invers, cnd i-a pierit orice speran, Providena i ntinde mna, salvndu-te. - Hai, Anghel, mi-ai promis c mergem la trand. - Mai rmi, Ela, mai rmi o clip. Femeia se aez pe speteaza scaunului. Mngie prul lui Anghel. i mngie apoi faa. Anghel are nfiarea calm. Cteva momente tcur. Se aude desluit forfota strzii. ntr-un trziu, ca de pe un ndeprtat rm, se auzi vocea Elei: - Mi-ai promis o plimbare cu barca - N-am uitat, Ela! - Ceva te obsedeaz. Eti trist. - Viaa e att de ingrat n privirea femeii se citete o umbr de comptimire. Anghel i privi minile. nchise ochii, gndindu-se ca niciodat, la lumea de dincolo de via. Cum va ? se ntreb el. - La ce te gndeti, Anghel? - La viaa de apoi, Ela. - Crezi c e fericit acela ce merge acolo? - Bnuiesc c da, din moment ce n-a mai venit nimeni napoi. - Dup via nu e dect moartea rece i hd. - ncerc uneori s-mi nchipui cum va . - Eti prea tnr pentru aceasta, gndete-te la altceva. Moartea nu-i pentru tine, dragul meu. - La ce s m gndesc? - La noi amndoi, de pild. - Ai dreptate, Ela, am nceput s spun prostii. Iart-m. Ela surse lundu-l de mn. - Hai s mergem, Anghel, vreau s m destind puin. Parc am la o nmormntare, aa suntem de abtui. Anghel se ridic de pe scaun.

95

Alexandru V. Alexandru

- Ce crezi despre via, Ela? - Dac sunt lng tine, e frumoas. - Am unele momente cnd mi pierd curajul, apoi revin la realitatea vieii i privesc lucrurile aa cum sunt. - E resc, viaa are attea distorsiuni - Aa este. Din pcate, momentele grele sunt prea multe i te arunc ncet, ncet, pe panta disperrii. - i de acolo, revenirea e deosebit de grea, aa este, dragul meu, l complet Ela. - Hai s ne urm curaj, Ela! - S ne urm, dragul meu, avem nevoie. Ieir n strad. Cldura s-a nteit. Doar cte o adiere de vnt mai face aerul respirabil. Frunzele copacilor sunt aplecate n jos, parc plngnd de sete. Anghel i Ela merg hrjonindu-se pe trotuar. Civa btrni, care i citeau ziarele la umbra unui zid, se uitar lung dup ei. - Eti admirat, Ela, glumi Anghel, artnd din priviri spre monegii de lng zidul mcinat de timp. - Dac tinerii nu m plac, mcar ei s m plac, rse aceasta petrecndu-i mna pe dup talie. - mi d curaj veselia ta. Uneori, de pild acum, eti plin de via, de exuberan, dar alteori eti aa de trist de mi rupi inima. De ce nu poi mereu aa cum eti acum? Ce fericit a ! - Omul e ca vremea, dragul meu, schimbtor. - Apropo de vreme, bine de nu s-ar schimba, ne-ar strica ziua. - S sperm c se va menine frumoas. Am o poft nebun de scldat. mi aduc aminte de anii copilriei: Doamne ce ne mai hrjoneam pe malul rului! Seara mncam btaie, dar a doua zi fugeam iari la ru. Tu n-o s m bai pentru asta, aa-i? - Nu, Ela, n-am s te bat niciodat! - Atunci s ne rugm de vreme bun. - S ne rugm, Ela, zise acesta urmnd-o pe scara tramvaiului ce oprise n staie.

96

Ultima ntlnire

10
Cpitanul Dinu Caranl se ridic de pe banchet. Se ntinse de-i trosnir oasele, dup care se aez lng Lascu. l btu uor pe umr. Cu glasul stins, zise: - Scoal-te, ule, am ajuns la destinaie. - Aa repede, tat? bolborosi acesta somnoros. - E ora dou, Lascule, n-am ajuns prea devreme. Dac n-ar manevrele astea de vagoane prin gri, trenurile n-ar ntrzia atta. Dar nu vezi, n ecare staie: noi i noi manevre. Te nnebunesc manevrele astea. - Ct rmnem aici la Giurgiu? - O zi, dou, poate mai mult, Dumnezeu tie. - i de aici, la regiment? - La Constana, de unde vom trimii dincolo! - Pe front n Rusia - Datoria, Lascule, asta e datoria militarilor de carier, s e gata oricnd la chemarea rii. - Orgoliul meu prostesc, tat. Ce-mi trebuia mie gradul de sublocotenent? Dac rmneam un simplu soldat scpm de front. i tu ai insistat pentru nenorocitul acesta de grad. La ce mi-a folosit ca rezervist? - Uite c se zresc deja luminile deasupra oraului, l ntrerupse Dinu Caranl pe Lascu, schimbnd vorba. Nu m-am nelat, am ajuns. Mi-au amorit oasele pe canapeaua asta. - Ar trebui s e camuat oraul, e doar vreme de rzboi, iar la tia ard luminile ca la chermez. - Tunul bubuie departe, ule, nu-i nici un pericol, iar cnd e vorba de moarte, ea se descurc i pe ntuneric Locomotiva opri pufind lung pompa de ap a grii. Dinu i Lascu i coborr bagajele pe peron. Dinspre Rsrit adie vntul. - Parc-i prea tios vntul acesta pentru luna n care ne gsim, zise Dinu Caranl.

97

Alexandru V. Alexandru

Lascu nu rspunse. i ridicar bagajele i se ndreptar spre ora. - Mergem direct la regiment, tat, ori rmnem la hotel pn se face ziu? - La regiment. Trebuie s ne odihnim un pic. La hotel ne-am apuca iar de but i de jucat cri. i-apoi mai e i ordinul: trebuia s ne prezentm de asear, dar noi, cu chefurile noastre - mi este fric de rzboiul acesta, tat. - Prostii, copilrii de-ale tale. O s te obinuieti repede. - Am presimiri rele, m ncearc o team de nedescris. - Spaim prosteasc, doar noi nu vom trimii n linia nti, suntem doar rezerviti. Dinu Caranl povesti cteva ntmplri hazlii, ncercnd s-l scoat pe Lascu de sub comarul fricii. La orizont cerul e purpuriu. Din cnd n cnd cte un fulger brzdeaz cerul sfiind ntunericul. Oraul e pustiu. Cei civa cltori, cobori n grab din tren, se mprtiar care ncotro. n urm, se mai aude doar gfitul locomotivei i bolborositul apei, ce se scurge n cazanul mainii cu aburi. Dinu i Lascu grbir paii. Valizele grele sunt schimbate cnd ntr-o mn, cnd n cealalt. La lumina unei lanterne, santinela de la poarta regimentului le ordon s se opreasc. Le controla actele, apoi i introduse n corpul de gard. Cpitanul Dinu Caranl i ul su, sublocotenentul Lascu, stinser lumina i se ntinser pe paturile de campanie din corpul de gard. - Cam incomode paturile astea, scnci Lascu. Dinu Caranl se ntoarse cu faa spre perete. Degeaba ncerc s-mi in curajul, i zise el, am nceput s m tem i eu, mcar de n-ar observa Lascu, a bga i mai mult groaza n el.

98

Ultima ntlnire

- V rog s v trezii, domnilor, suntei chemai la Statul Major al unitii, rosti soldatul din infanterie, care luase poziia de drepi n ua camerei de la corpul de gard, unde Dinu i Lascu mai dormeau nc, dei goarna regimentului sunase demult deteptarea. Peste tot se auzeau paii cadenai ai militarilor scoi la instrucie. - Cine ne cheam, m? ntreb rstit Dinu Caranl. - eful de Stat Major, domnule, dnsul v cheam. - Scoal-te, Lascule, tat, ne cheam comandantul, zise Dinu Caranl, scuturndu-l de umeri pe Lascu. Pir agale spre cldirea comandamentului. n faa lor, printre o pdure de plopi nali, se proleaz o cldire cu perei cenuii. Soldatul i conduse spre o u capitonat. Le deschise invitndu-i: - V rog s poftii, domnul maior v ateapt. Maiorul de infanterie se ridic respectuos i le ntinse pe rnd mna. Soldatul se retrase nchiznd ua n urma sa. - Domnilor, interveni maiorul, bine ai venit! V considerm demni de fapte mari. Zilele acestea vei pleca pe front. Actele vi se vor ntocmi aici la noi. n cel mult dou, trei zile vei pleca. Asta n raport de ordinele pe care le vom primi de la Divizie. S-ar putea s plecai chiar azi. Trecei deci chiar acum pe la magazie i luai-v necesarul de echipament militar. Patria ne cheam la datorie, domnilor! Nu uitai de asta! - Am neles, domnule maior, vom avea grij s nu uitm nimic, suntem doar militari de carier, rspunse Dinu Caranl lund poziia de drepi. - Aadar, domnilor, suntei liberi, vei anunai cu cteva ore naintea plecrii, pentru ultimele pregtiri, pn atunci dispunei de timpul dumneavoastr cum dorii. Petrecere frumoas, domnilor! - V mulumim, domnule maior, rspunse Dinu Caranl nclinndu-se. La fel fcu i Lascu.

99

Alexandru V. Alexandru

Fcur stnga mprejur i prsir ncperea. - Ce facem acum, tat? - N-ai auzit? Ne lum echipament de la magazie i ateptm. Ordinul de plecare poate surveni n orice clip, aa c trebuie s m pregtii. - Ne mbrcm deja n inut militar? - Sigur c da, nu putem sta mbrcai civil ntr-un regiment. De-acum gata, s-a terminat cu civilia, cel puin pentru o perioad de timp. - Tremur tot. - Eti tot copil, Lascule. i-am spus doar c am i eu oamenii mei i c nu vom merge n iureul rzboiului, o s rmnem pe la manutan. - Crezi c nu ne-au luat-o alii nainte? - Nu te mai gndi la ru, mai pune i binele n fa. mbrcai n inut militar, cpitanul Dinu Caranl i sublocotenentul Lascu ieir pe poarta regimentului. Patrular pe diferite strzi, privir vitrinele magazinelor, apoi i gsir refugiul ntr-o crcium cu pereii afumai. Mncar i bur n voie, amintindu-i de petrecerile de la vil. - Ce bine era acas, tat, zise Lascu aproape plngnd. - Nu te neliniti, nici pe acolo n-o s e ru. - Voi tnji dup balurile de la curte, ce frumos era! Ce fete minunate veneau la noi la conac! - Vom avea timp de alte baluri cnd ne vom ntoarce acas. Iar despre femei nu te teme, astea se gsesc peste tot, cu duiumul. Cei doi discutar mult. Pe la jumtatea nopii se ndreptar spre cazarm. Ct va mai , se ntreb Lascu, pn ce cu onor vom scoi pe poarta regimentului? Desigur, foarte puin, oft el.

100

Ultima ntlnire

- Doar noi i cinii vagabonzi mai suntem pe strad, Lascule, zise Dinu Caranl rezemndu-se de zidul unei cldiri, i tremur picioarele, sughi i scuip. - De mine vor rmne singuri, tat, rspunse Lascu acru, noi vom pleca la datorie. n faa corpului de gard tcur. Mnai de rcoarea nopii ptrunser n cazarm. Dinspre Dunre se aud sirenele vapoarelor. Dinu Caranl adormi repede. Lascu se ntoarse de mai multe ori de pe o parte pe alta. Gndurile l duc napoi acas. Am fost un tmpit c nu m-am nrolat n Jandarmerie, am ascultat de tata. Unchiul Toader st acum lng fundul femeii i-l doare undeva de front. A insistat el destul pe lng mine i chiar pe lng tata. De unde s tiu eu ce vremuri vin. Nici tata n-a avut prea mult minte. De altfel nici nu l-a prea interesat soarta mea, umbla toat ziua s-o prind pe Anua cu grjdarii. Ce dracu gsise la ea, nu tiu, c erau attea femei nct nu te puteai ntoarce de ele. Dac ascultam atunci de unchiul Toader Acum e trziu i nu se mai poate face nimic. Lascu se mai nvrti de cteva ori i njur cu glas tare, i rzboiul i pe mai marii vremii. Cpitanul Dinu Caranl sforie puternic. Lascu i trase o ptur cazon peste el i n cele din urm adormi.

101

Alexandru V. Alexandru

11
Undeva, n urm, se aude goarna regimentului. Cpitanul Dinu Caranl i sublocotenentul Lascu merg n pas cadenat spre gar. Pavajul e ud i alunecos, n urma ploii czute cu o or n urm. Trecur grbii pe lng geamia din centrul oraului. Un grup de soldai salutar n pas de front, cu mna la caschete. Cpitanul Dinu i sublocotenentul Lascu nu rspunser la salut. Merg grbii. - M doare ngrozitor capul. Parc nici nu mai vd pe unde calc, se plnse Lascu, lsnd valiza din mn. - O s-i treac, ule. Dup attea nopi nedormite i dup chefurile noastre din ultima vreme, e normal s ne doar capul. O s dormim n tren. Avem timp destul. Probabil c tocmai mine diminea vom ajunge la Constana. - Aa de trziu? - Cu manevrele stora prin gri, abia ajungem la Bucureti pn desear, ce crezi Aa c vom dormi. Ce s facem altceva? Via de soldat: bei i dormi, apoi dormi i iar bei. - Mcar de nu s-ar lungi aa, tat, m ntorc pe dos drumurile astea, cu ateptatul lor prin gri i prin cazrmi. Era bine dac luam o birj pn la gar, valiza asta mi smulge minile din umeri, parc are plumb n ea. - Mai e puin pn la gar, n-are rost s mai pierdem timpul ateptnd birja. - M simt istovit tat, de abia mi mai mic picioarele i cizmele astea sunt al dracului de grele. M tot ntreb dac chiar nu exista nicio posibilitate s rmas acas. - Nu s-a mai putut, Lascule. Am intervenit peste tot. Am cheltuit o avere pentru asta. Nu m-a bgat nimeni n seam. Doar promisiuni am primit, i alea pe ici, pe acolo. n rest, bani cheltuii de poman. i ci bani! - S-a petrecut ceva pe front, altfel nu-mi explic concentrrile astea din ultima vreme.

102

Ultima ntlnire

- Aliaii i-au ntrit forele. Se ncearc o contraofensiv. Ai notri au nceput s piard teren. - Crezi ntr-o victorie a ruilor? - Nu. Nici nu poate vorba. Hitler e omul rzboiului, nu se d nvins. Are maina de lupt pe care n-au visat-o nici cei mai mari strategi ai rzboiului. - Au i aliaii, bnuiesc, tehnic, altfel nu ineau atta timp piept armatelor noastre. Hitler al nostru se luda c va trece prin Europa ca lancea prin brnz. - Au fost multe obstacole neprevzute, au fost i multe trdri i nesupuneri. - Se spunea c n armata lor nu sunt disensiuni, se vorbea despre o disciplin de er n cadrul trupelor lor. Sau sunt doar vorbe? - Au o armat ca un mecanism, att din punct de vedere al instruciei, ct i al disciplinei i bineneles o dotare fr repro. Ct i privete, oerii i generalii lor sunt crescui i educai n spiritul disciplinei prusace. La ei nu exist abatere de la regulamentele militare. - Cum se explic, atunci, acele disensiuni de care ziceai? - Frontul e ntins pe mii de kilometri, din Africa pn n Crimeea i, n atare condiii, e greu de inut totul n mn. - Mai e mult oare pn la gar? Nu mi s-a prut aa lung drumul sta cnd am venit. - Am ajuns, Lascule, uite c se vd deja vagoanele pe linii. - Cred c am s dorm pn la Bucureti, sunt rupt de oboseal. Mcar s-mi gsesc un loc bun. Nu mi mai trebuie nici mncare, nici butur, doar s dorm a vrea, sunt frnt. n faa grii din Giurgiu, o locomotiv pufie alene, ataat n faa unei garnituri de vagoane de toate felurile. n spate, cteva vagoane cistern i picur pe traversele de lemn pcura vscoas prelins de pe pereii negri. Urmeaz alte vagoane de scndur cu obloanele sparte i scrile torsionate, apoi vagoanele de clas pustii, cu geamuri sparte i perei murdari. Cteva perdele slinoase utur n vnt, prin geamurile deschise sau sparte.

103

Alexandru V. Alexandru

Cpitanul Dinu Caranl i ul su, sublocotenentul Lascu, i crar valizele pn la vagoanele de clas, njurnd. Se descheiar la vestoane i i ocupar loc. Se ntinser apoi pe cele dou banchete i tcur. Soarele ncinge cu putere pereii vagonului, fcnd din interiorul acestuia o adevrat etuv. O musc bzie ndrcit mutndu-se cnd pe faa unuia, cnd pe a celuilalt. Lascu o alung de cteva ori apoi renun. i trase cascheta pe fa i ncepu s moie. Dinu Caranl se rsuci de cteva ori de pe o parte pe alta. Aipi. Odat cu uierul ascuit al locomotivei, vagoanele se urnir ntr-un vacarm de scrituri i loviri de tampoane, lunecnd pe inele ncinse de soarele dogortor al zilei. O ploaie torenial, iscat ca din senin, se repezi dezlnuit asupra pmntului, cufundnd totul n ntuneric i umplnd rigolele de pe lng terasamentul cii ferate. Dinu Caranl se trezi speriat de stropii mari, care ptrundeau vijelios prin fereastr, nchise geamul i se reaez pe banchet. i aprinse o igar. Trase cu sete cteva fumuri. Lascu se trezi i el, ndeprtnd de pe banchet cteva picturi de ap. i controla ceasul. Vntul izbea cu putere n geam, mprocnd ploaia care cdea n valuri. - Ce potop mai e i acesta, tat? ngn Lascu. Dinu Caranl nu rspunse. Scoase din buzunar un ziar pe care ncepu s-l rsfoiasc. - Mai e mult, tat, pn ajungem? - Vreo zece, cincisprezece minute de mers, rspunse Dinu pe deasupra ziarului deschis. Te-ai plictisit? - A vrea s ajungem odat! E al dracului de lung i de plictisitor drumul acesta. Parc nu se mai termin. Norii alungai de vnt se mprtiar ca la comand. Un soare strlucitor apru pe bolt, trimindu-i din nalt razele arznde. Din perdelele ude ies aburi.

104

Ultima ntlnire

- Nu eti prea clit, dup cum vd. - Asta ine de distrugerea, att zic, ct i psihic, tat. Ct privete clirea, vorb s e, asta numeti dumneata clire? - Cnd erai n armat, cum te descurcai? - Simplu, mi luam plutonul i plecam la instrucie. - i? - i ei alergau, se culcau, se trau, ca la instrucie. - Iar tu? - Eu comandam, c d-aia eram comandantul lor. - Nu alergai mpreun cu ostaii? - De ce s alerg? Eu eram pus s-i instruiesc, tat, nu s-mi rup picioarele alergnd. Erau gradaii, care fceau cu ei alergri, srituri de anuri i toate cele. - Mcar de ochii superiorilor s fcut ceva. - N-aveau ce s zic superiorii, instrucia o fceam eu, nu ei. - Dac atunci ai transpirat puin, acum nu i-ar mai fost atta de greu. - Prostii, tat, rse Lascu, crezi c mi inea pn acum, sunt ani muli de atunci, tat. - i forticai organismul. - Fleacuri, tat, am greit-o, am greit-o i greelile se pltesc. - Nu tiu despre ce vorbeti. - Dac ascultam de unchiul Toader i intram n jandarmerie, acum a rmas acas, n-aveam nevoie s-mi car valiza spre moarte. - Vorbeti de moarte ca despre o mireas. - Aa i e. Moartea e mireasa ostaului, de ce s ne mai ascundem n dosul vorbelor. Ostai suntem i noi, aa c, moartea nu e prea departe de noi. A putea spune c ne nsoete, chiar. - Pe front mai poi agonisi cte ceva, acas - Ce s agoniseti pe front? - De toate. Aur n primul rnd. - Ha, ha ruii n-au nici dup ce bea ap, tat, mi-i i nchipui cu slbile la gt.

105

Alexandru V. Alexandru

- Mujicii n-au, dar mai marii lor au destul. - Ce s faci cu aurul n faa morii? N-am lsat noi destul aur acas? - l avem acolo. Lascule, e capitalul nostru. Aurul nu se devalorizeaz, cu el poi face orice i oricnd. - Parc o vd ntr-o zi pe mtua Sanda cu catarame de aur la cizme. M tem c a cam dat pricopseala peste ea. - E frate-meu Toader, acolo, Lascule, Sanda nu crcnete n faa lui. Ea nici mcar nu tie unde l-am ascuns. Doar eu i Toader tim. Att, Lascule, eu i Toader tim. - Mare ncredere ai avut dumneata, chiar i n unchiul Toader. Aurul e ochiul dracului, tat. Cnd unchiul Toader se va uita din cnd n cnd la grmezile acelea sclipitoare, nu va rezista ispitei i i va bga minile pn la coate. Era mai bine dac l depuneai la banc, era n siguran acolo. - Am fost presat de timp. Abia am avut vreme s vnd pmntul i acareturile de la moie. Nimeni n-a vrut s cumpere fr acte, i astea mi-au luat timp. Dinu Caranl i mpturi ziarul, l aez la loc n buzunar. Privi ngndurat pe fereastr i spuse: - Ne apropiem, trebuie s ne grbim puin, avem tren imediat spre Constana. - De cnd am plecat de acas ne tot grbim, tat, parc ne trage o a nevzut: mai repede, tot mai repede spre front. Dinu Caranl i ridic valiza i iei. Lascu l urm tcut ca un cine docil dresat prin btaie.

106

Ultima ntlnire

12
Un soare arztor i trimite razele erbini peste luciul apei. n adierea vntului se simte mirosul plcut de friptur de la berria instalat n apropierea debarcaderului. Anghel i Ela se instalar ntr-una din brcile ancorate la mal. n cteva secunde, luntrea se desprinse de uscat, plutind ca o lebd graioas. Talazurile apei, mpinse de vnt, se sparg de pereii brcii, mprocnd cu stropi feele celor doi. Valurile se agit, sltnd uor barca. Ela ngn un cntec. Din cnd n cnd i aeaz prul, rvit de vnt. Murmurul buzelor sale produce omului de lng ea, rscoliri sueteti. Acesta i pierde privirile n deprtare, ca apoi s le coboare asupra chipului ei. Ela se apleac peste marginea brcii, despicnd valurile cu minile. Prul i cade n valuri peste fa i peste umeri, fcnd-o s semene cu o in venit parc din mpria apelor pe deasupra crora plutesc. Zmbete uneori ispititor, fcndu-l pe Anghel s uite vslele i s priveasc doar la ea. Inima brbatului bate puternic. O patim arztoare puse stpnire pe el. Ela surde, lund n pumnii ei mici ap i stropindu-l peste fa. Anghel plec de la vsle i se aez lng ea. Braele albe ale Elei i cuprinser gtul. - Te iubesc, Anghel! M simt att de bine lng tine. Iat ntradevr clipa pe care a dori-o venic. Acum nici moartea n-ar avea putere asupra mea. A putea s nfrunt totul. Spune-mi c m iubeti, Anghel. - Te mai ndoieti de iubirea mea? - Nu, dragul meu, nici la nceput nu m-am ndoit. A fost ceva ca de vis. Dragostea e un fenomen divin, nu tii cnd vine, te cuprinde aa ca o febr din care nu mai poi scpa. E att de plcut, nct nu doreti s te prseasc niciodat. Anghel Broteanu o strnse n brae. Ela i npse dinii n buzele lui. Barca alunec uor peste valurile nspumate ale lacului, spre malul plin de slcii. Srir pe mal. Se aezar la

107

Alexandru V. Alexandru

umbr. Se ntinser pe nisipul cald. Anghel i aez capul pe genunchii Elei. - A vrea s dorm i s nu m mai trezesc mult vreme, zise el nchiznd ochii. Ela i apropie gura de urechea lui, optindu-i: - Auzi cum cnt psrelele? - Aud, Ela, i mi place s le ascult. - Totul ar minunat, dac n-ar nesigurana care m macin necontenit. Simt ceva n mine care m rscolete i de aici nelinitea aceea de care-i vorbeam. - Zbuciumul zdrobete inima, Ela. - tiu, dar nu pot rmne indiferent, la ce a fost i probabil va mai n viaa mea. N-am fora asta. - Doar amintirile urte au darul de a umbri viaa omului, la tine ns nu este cazul, i chiar aa stnd lucrurile, cnd viaa e att de frumoas, ce i mai trebuie amintiri? Femeia i ndes tmplele n palme. Ofteaz. Chipul su de o frumusee aproape divin trezete n Anghel Broteanu simminte nemaitrite nc. Acum, cnd chipul ei revars linite n jurul lui, ncearc s uite c mai are puin pn ce iari va nevoit s se avnte n iureul vieii. Am treizeci de ani i m pierd n faa unei femei ca un nceptor, i zise el. ntr-un fel sunt tot un nceptor. Nicio femeie nu mi-a artat iubire pn acum. Aventurile de o sear, sau o zi, n-au nsemnat nimic pentru suetul meu. Privete la Ela i gndurile i zboar departe n lumea basmelor, acolo unde, copil ind, mai auzise din gura bunicului, despre ine care aveau asemenea farmec tulburtor. Ce va urma dup beia asta? Ce va mine? Cum va viitorul meu, fr ea? se ntreb el. Cum voi putea tri din nou pribegia i singurtatea de pn ieri? Voi putea tri oare, fr mngierile i vorbele ei de alinare? Nu cumva, era mai bine dac n-o cunoteam? Ce voi face totui dup ce voi ngropa oasele lui icu? ncotro m voi ndrepta? i ct va trebui s umblu fugar? Anghel Broteanu i pune zeci de ntrebri. Nu le poate rspunde. Privete iari la chipul femeii, care surde drgstos i la albastrul ochilor ei,

108

Ultima ntlnire

care se tulbur uneori, cnd d fru liber lacrimilor. Ela i d seama c e trist. Se ridic ntr-un trziu, ntinzndu-i mna: - Haide pe lac, Anghel, e mai bine acolo. - S mergem, Ela, dac vrei tu Se aezar amndoi alturi, n luntrea de lemn. Vntul su puternic, aducnd cu el glasul psrilor ce roiesc pe deasupra lacului. Urmresc mpreun stolurile de pescrui, pn n ndeprtata zare, acolo unde totul se pierde i privirile se ntorc obosite napoi. Ela admir psrile vzduhului, cum se nal i gndurile i zboar nspre acestea. - Dac a putea s zbor! Ce bine ar , zise ea. Anghel tcu, mulumindu-se s-i priveasc faa senin i corpul mplinit de femeie. Dogoarea trupului ei i nclzete sngele n vene. Aude la pieptul ei chemrile trupului de femeie tnr. Fiorii emoiei l cuprind cape un colar, roindu-i obrajii. Mai am cteva ore pn la plecare, gndi el, am trit lng Ela cele mai frumoase clipe din viaa mea. n prezena ei am uitat de toate, pn i de osemintele lui icu am uitat. Nu m-am dus pe la nenea Costache nici mcar s vd dac mai e sau nu valiza acolo. L-am abandonat i gata. Ela mi-a fcut jurminte multe. Mi-a oferit totul. Pn i bani mi-a dat, s am pentru mult vreme. S-a angajat s m atepte orict. Dar ct va trebui s m atepte? Ela pare calm. ncearc s uite trecutul, trind clipa prezentului, aa cum i se ofer azi n prezena lui Anghel. Se apropiar de mal. Anghel pregti ancora. Cu o micare graioas, Ela sri naintea lui. nfur de cteva ori frnghia brcii de stlpul de lemn ce marca jumtatea pontonului. Anghel sri i el pe mal. - Ei, ce zici de plimbarea noastr, cu barca? i-a plcut? - Mult, Ela. M simt deconectat. Cu tine n mijlocul naturii m simt ca ntr-o lume de vis. Natura mi-a dat ntotdeauna sentimentul libertii, mi-a dat fora de a visa. Mergem? - Sigur, chiar m grbesc s ajung la hotel. - S-a ntmplat ceva? Pari trist. - Am s te rog s m lai o or singur, am nevoie uneori de singurtate.

109

Alexandru V. Alexandru

- n ora aceasta mi aduc valiza de la gazda mea. Dar ia spune-mi, ce vrei s pui la cale de una singur? - A vrea s plng puin, Anghel, am ncercat i acolo n barc, dar n-am putut. - De ce s plngi, Ela? - De fericire, dragul meu, de fericire vreau s plng. - Atunci hai s plngem mpreun, fericirea o trim amndoi n egal msur. - Ct de bun eti tu, dragul meu, ce mult mi-ar place s avem un copil, ce zici n-ar cea mai bun rsplat a iubirii noastre? - i mie mi plac copiii. Gnguritul acestora d sperane i nltur umbrele durerii. Ela suspin de cteva ori. Ochii i se umezir de lacrimi. - Te-ai ntristat Ela, de ce? Ela nu rspunse. i plec privirea. - De ce plngi, Ela? Mai adineauri erai aa de vesel, parc toat fericirea din lume ar fost a ta. - Cteodat plng i cnd m simt bine. Iat, de pild, acum, sunt att de fericit nct plng aa fr s vreau. Se oprir cteva clipe n loc. Anghel o cuprinse n brae i-i sorbi de pe buze cteva lacrimi. - Dac aa avea un copil de la tine a i mai fericit. l voi avea, oare? Ce fericii vor ind cei care au copii! - Sigur, Ela. Sunt ntr-adevr fericii aceia care au copii. Vom avea i noi copiii notri. - Mi-am dorit mult s am copii. Cu Ardeleanu n-am avut. Nici nu era posibil: unde nu e dragoste nu pot nici copii. Pe tine te iubesc, dragul meu i de la tine oricnd mi-a dori un copil. - Ne apropiem de hotel, Ela, am strbtut jumtate din ora pe jos. - Ai obosit? - Nu, nici n-am simit trecerea timpului. - Mai e un pic pn la plecarea ta. - Nu te ntrista, Ela. Ai ncredere n mine. Voi veni ori de unde a i dragostea noastr va rennodat de acolo de unde o vom lsa.

110

Ultima ntlnire

Anghel i Ela intrar n holul hotelului, inndu-se de mn. Urcar scrile. - Mi se bate inima, zise Ela, cnd ajunse n faa uii. Anghel o lu n brae i intr cu ea n camer. - Sunt teribil de obosit, dragule, se plnse ea aruncndu-i pantoi sub mas. Se ntinse pe pat. Se ridic dup cteva clipe i trecu n faa oglinzii. ncepu s-i arunce de pe ea mbrcmintea din timpul zilei. Anghel o ajut s-i scoat bluza, trgnd cu ochiul la snii femeii, tari i rotunzi. norat de freamtul trupului ei o cuprinse n brae, aeznd-o pe pat. Rmaser mult vreme alturi fr s-i vorbeasc. Doar trupurile lor se cutar i se gsir unindu-se. - Ct stai acolo, la gazda aceea a ta?, ntreb, ntr-un trziu, Ela. - Cteva minute. mi iau valiza i vin imediat, rspunse Anghel Broteanu, ridicndu-se din pat. Ela se ntoarse cu faa la perete. - S vii repede, opti ea, mi e urt singur. Anghel nu rspunse. ntre timp nchisese ua i i se auzeau paii pe treptele scrii. Cu palmele aezate sub cap, Ela se gndete acas: Oare nu vor plecat Dinu i Lascu, de nu-mi trimite mama Sonia vorb? Ce voi face aici dup plecarea lui Anghel? Mcar de a avea puterea s nu plng, l-a ntrista i pe el. M tem c nu o s u n stare. Anghel Broteanu intr tiptil n camer. i puse valiza lng masa din mijlocul camerei i se ndrept spre pat. - Dormi, Ela? - Nu, dragul meu, m gndeam aa, la una, la alta. Te ateptam. - mbrac-te, nu mai e mult pn la tren. Ela i puse o pereche de pantaloni viinii peste oldurile rotunde, apoi mbrc o bluz alb cu decolteu adnc, peste snii

111

Alexandru V. Alexandru

obraznici, care tresreau ca dou vieti mici, la ecare micare a trupului ei. Anghel se aez pe marginea patului. E trist. - D-mi voie s te srut, dragul meu, ceru femeia venind lng el. Ela i se ag de gt. Srutndu-l. Printre lacrimile care-i brzdau faa, ntreb: - Ce m fac eu fr tine? - Nu ne vom pierde unul de cellalt, Ela. Noi ne iubim. Voi veni s te vd. - N-ai s m uii, cumva? - Nu, Ela, nu te voi uita niciodat. - i vei veni aa cum mi-ai promis? - Voi veni, Ela. Nu pot tri fr tine. - Am s te atept, Anghele. Te voi atepta orict. Anghel Broteanu ridic valiza grea de lemn i se ndrept spre u. Ela l urm plngnd; nvrti cheia n broasc i cobori scrile n urma lui. - Mai ai o or pn la tren, ngn ea. - A vrea s e mai mare ora asta - i eu a dori la fel. Intrar n incinta grii. Se strecurar cu greu prin mulime. Trenurile vin i pleac grbite, parc chemate de ntinderile nesfrite ale traseelor pe care le strbat. Anghel i Ela se aezar tcui pe valiz. Lacrimile Elei cad ncet, ncet, cte una peste minile lui Anghel, care o mngie mbrbtnd-o. Timpul nu mai are rbdare cu cei doi; se scurge repede topindu-se ca ceara unei lumnri. Pufind zgomotos, locomotiva trase la peron garnitura de vagoane nnegrite de fum. Anghel i urc valiza, apoi cobor pe peron lng Ela. Femeia plnge. - Cnd te ntorci, Anghele? ntreb ea printre lacrimi. - Ct de curnd, Ela, o ncuraja el. - M voi ruga mereu s vii. - Mi-ai promis c n-ai s plngi. - A vrea, dar nu pot. Iart-mi slbiciunea. Aa suntem noi, femeile. Plngem. S vii repede, dragul meu! - Ct am s pot de repede, Ela!

112

Ultima ntlnire

Ela i nfund capul la pieptul lui. Plnge n hohote. Anghel i ridic prul de pe umeri i i lipi fruntea de pielea nroit de soare. Trenul se puse n micare. Ela l cuprinse pe Anghel n brae. Continu s plng. Anghel se desprinse greu de mngierile i srutrile femeii. Sri pe scara vagonului, care prinsese vitez. - Rmi cu bine, Ela! - La revedere, Anghele! - S nu mai plngi, Ela, auzi? S nu mai plngi! Ela utur pe peron batista ei alb, pn cnd trenul se pierdu n zare. Ce m fac eu fr tine, Anghele? Voi avea puterea s te atept? ncotro te ndrepi tu, acum? i ce duci n ldoiul acela, dragul meu? Se aez extenuat pe o banc. Trenul fusese nghiit repede de deprtarea n care se avntase. Doamne, iat-m din nou singur, deci nu e minciun c minunile in trei zile. Voi putea s nfrunt singurtatea i lipsa lui? Ct va ntrzia, oare? Nu cumva pleac pe front, dar n-a vrut s-mi spun? Mi-a spus c merge la Feteti, ar putea foarte bine s mearg cu trenul acesta pn la Constana i de acolo cu valiza aceea, ce fcea, oare? De ce o cra dup el? Parc mirosea a carne. Dar cum era s transporte carnea n valiz pe cldura asta? Cred c sunt un pic nebun de m gndesc la aa ceva. S e totui vreun tracant din ia care cumpr dintr-o parte i vnd n alta? N-ar nimic ru n asta. i-apoi, indiferent cine ar i cu ce s-ar ndeletnici, e omul meu de acum, e ina pe care o iubesc, n-am dreptul s m ndoiesc de el. Chinuit de gnduri i de zeci de ntrebri, Ela rmase mult vreme locului. i terse lacrimile de pe obraji, ferindu-i privirile de ochii mulimii care freamt ncolo i ncoace, n vzduh plutesc umbrele nserrii. Cldura s-a domolit. Umbrele nopii ce se apropie, pun ncet, ncet, stpnire peste ntreg cuprinsul, parc nghiindu-l. Doamne, ajut-m i d-mi puterea i rbdarea de care am nevoie, pentru a-mi atepta omul drag se rug Ela urnindu-i paii de pe peronul grii, i nu m lsa Doamne prad dezndejdii.

113

Alexandru V. Alexandru

13
Cpitanul Dinu Caranl i sublocotenentul Lascu i puser valizele n plasa de deasupra banchetei. Se lsa nserarea. - A bea ceva, tat, se auzi vocea lui Lascu n semintunericul vagonului. Am nevoie de un ntritor. - Te pierzi cu rea ca un copil. - E vorba de rzboi, tat, aici nu e vorba dejoac. Suntem pe drumul rzboiului i nu se tie dac pentru noi mai e, sau nu, cale de ntoarcere. - Eti obosit, ncearc s citeti ceva. - Nu-mi st gndul la asta, acum, hai mai bine s bem ceva. Dinu desfund o sticl de rachiu, pe care o ntinse lui Lascu: - Bea, linitete-te! - Tu, nu bei? - Beau i eu Ca un arpe lene, trenul se puse n micare. - Ajungem pn mine la Constana? - Nu cred, oricum acolo e cap de linie, cnd o ajunge, o ajunge. - i-a cam pierit i ie curajul, tat! - Sunt obosit i am but i cam mult. Lascu bu cu sete din rachiu. Se scutur nchiznd ochii. Dinu pare mai reinut, dei nghite i el cu poft din rachiul glbui. nserarea cuprinde totul n mrejele sale, aternndu-i ntunericul ca pe un linoliu negru. n legnarea vagonului, Dinu i Lascu duc pe rnd la gur sticla de rachiu. Cteodat, Dinu ncearc s cnte. Vocea i e sugrumat i parc vine de undeva dintr-un hu adnc. Lascu trage cu poft din igar, scond rotocoale de fum. - E tare, a nceput s m ameeasc, zise Lascu, ntinznd sticla tatlui su. Arunc mucul igrii pe podea, strivindu-l cu cizma. Ars pe dinuntru de tria alcoolului, nchise ochii. Adormi repede.

114

Ultima ntlnire

Dinu Caranl mai sorbi de cteva ori din sticl. Privi o vreme pe fereastr, ngn un cntec llit, dup care se lungi pe banchet. Trenul se mic ncet, parc obosit de ntunericul nopii. La Ciulnia, trei dintre vagoanele de clas fur desprinse de garnitur i trase undeva pe o linie secundar, urmnd a ataate la garnitura de Clrai. Cltorii care nu tiuser c ultimele vagoane vor lua alt direcie, se mbulzesc la coborre pentru a prinde loc n vagoanele din fa. Printre linii, oamenii alearg unul pe lng altul, lovindu-i bagajele i njurnd. Civa copii somnoroi plng, mpiedicndu-se de macadamul de printre linii. ntunericul nopii e negru ca smoala. Anghel Broteanu i ridic valiza i cobor i el. Plec de-a lungul liniei ferate, mpleticindu-se de cteva ori sub greutatea valizei. Se urc pe platforma ultimului vagon, unde rmase cteva clipe trgndu-i rsuarea. Se cerne o ploaie mrunt ca o pudr. De la ferestrele vagoanelor, cteva capete privesc afar, ncercnd s ptrund ntunericul nopii. Dinu i Lascu se strnser unul lng cellalt pe aceeai banchet, fcnd loc celor ctorva pasageri ce intrar n compartiment. Pe bancheta cealalt, doi tineri fumeaz. Anghel Broteanu i urc valiza n plasa de deasupra i se aez lng tinerii care fumau. i aprinse i el o igar. n compartiment e ntuneric bezn. - i dumneavoastr ai fost nevoit s facei transbordarea?, l ntreb unul din pasagerii urcai mai nainte. - Da. N-am tiut c vagoanele vor rmne. Aveam tot timpul de la Bucureti i pn aici s m mut mai n fa. - ntotdeauna, ultimele vagoane rmn pentru trenul de Clrai, mai zise insul, trgnd din igar. Se vede c nu suntei de pe aici, ai notri tiu toi.

115

Alexandru V. Alexandru

- Nu. Nu sunt de pe aici, rspunse Anghel Broteanu. - Mergei departe? - La Feteti. Anghel Broteanu i rezem capul de peretele vagonului. Am s ncerc s dorm puin. Sunt teribil de obosit. Cum de nu mi-am dat seama c ultimele vagoane sunt pentru Clrai? Nici Ela nu i-a dat seama. M-am urcat unde s-a nimerit. Ce-o face Ela, acum? n vagon se aternu linitea. Din cnd n cnd se aude cte un sforit. ntunericul nopii e de neptruns. ntr-o ciocnire violent, vagoanele se puser n micare. Se aude pufind locomotiva, care nainteaz greu. Dinu Caranl se trezi din somn, controlndu-i ceasul. Aprinse bricheta i se uit speriat n jur. - Mi s e, credeam c visez, chicoti el. - Las oamenii s doarm, jupne, zise cineva din ntuneric. - Care eti, m, s-i vd faa. Tu acela care te ncumei s-l nfruni pe cpitanul Dinu Caranl, se zbrli Dinu la el ncercnd s-i aprind bricheta, care plpi anemic n ntuneric. - Ha, ha, ha, se auzi un hohot de rs la adresa celui ce-i pronunase numele. Anghel Broteanu auzi ca prin vis numele de Caranl i se ntreb: S mi se prut? Nu. Nu se poate s e vorba de tatl Elei. i totui cred c am auzit bine. - Ce s-a ntmplat, tat? ntreb Lascu ridicndu-se de pe banchet. - Nimic, domnule, e puin somnambul, vorbete singur, i rspunse Anghel Broteanu provocator, nainte ca Dinu Caranl s poat rspunde. Tcur amndoi. Dinu Caranl nghii n sec. Nu se tie niciodat cu ce tlhari stai de vorb, i zise el, mai bine las-l dracului, o avnd pe cineva somnambul n familie, c vd c se pricepe. n compartiment se aternu din nou linitea. Un ceferist, cu un felinar n mn, trase cu putere ua compartimentului.

116

Ultima ntlnire

- V rugm s prezentai biletele pentru control, zise el. Rnd pe rnd cltorii i prezentar legitimaiile de cltorie. Ceferistul le composta repede, dup ce le trecu pe ecare prin faa felinarului. Se retrase cu spatele spre u, urndu-le somn uor. Dinu Caranl se ridic n picioare i ntreb: - Unde ne am, domnule conductor? - n Romnia, domnule, glumi ceferistul. - V-am ntrebat de staie, domnule, i bnuiesc c cei de la Cile Ferate v-au nvat ce e aceea politee. - Ah, da, zise conductorul, suntem la Jeglia, nu v-am neles corect ntrebarea. Scuzai Dinu Caranl se aez la fereastr. - Fir-ai ai dracului de impertineni s i, nici cnd suntei pltii nu v facei datoria, v e lene s i vorbii, njur el scuipnd n afar. Privi mult vreme pe fereastr. Aerul ptruns prin geamul cobort i rcorete fruntea. Are dreptate Lascu, gndi el, am nceput s m tem i eu. Cu ct m ndeprtez de cas, cu atta m ncearc mai tare teama, mcar de n-ar observa u-meu, l-ar bga n pmnt repede. Sublocotenentul Lascu nghii de dou ori din rachiul ce mai rmsese n sticl i i aprinse o igar. Trecu la fereastr lng tatl su. - mi pare ru, Lascule, c n-am plecat la Iai s-o sugrum pe vipera aia, n lipsa noastr, n mod sigur va descoase pe toat lumea n legtur cu moartea Anuei. M-a urt ntotdeauna, aa cum m ura i maic-sa, am totui sperana n Toader c nu o va lsa s-i arate colii. - La Iai n-aveai cum s-o ucizi. - O luam cu mine spre cas, gseam eu un loc unde s m scap de ea. E vreme de rzboi, n-avea cine s ae. Acum mor oamenii peste tot. - O rezolvi dup rzboi i cu ea, s trim pn atunci. - Trim, de ce s nu trim? se ncra Dinu Caranl. - Ziceai c ne mutm la Bucureti

117

Alexandru V. Alexandru

- Ne mutm, Lascule, i lsm dracului de oprlani, s rmn ei n noroiul de acolo. i-am promis s-i cumpr cas la Bucureti, i-i voi cumpra. i nu orice cas! Cpitanul Dinu Caranl are cuvnt i nu i-l calc niciodat! Anghel Broteanu tresri. i totui aud bine, e vorba de Dinu Caranl. i ce dac? se ntreb el, l-o chemnd aa, dar asta nu nseamn c trebuie neaprat s e i tatl Elei. Dinu nchise geamul i se aez. Lascu se aez i el pe banchet. - Ce se ntmpl totui dac ruii vor ctiga rzboiul?, ndrzni Lascu s-i ntrebe tatl. - Cum, i tu te ndoieti de izbnda noastr? - Care izbnd, domnule, sri Anghel Broteanu de la locul su, cu intenia vdit de a-l provoca la discuie pe Dinu Caranl, rzboiul e departe de a ncheiat. Cine tie a cui va victoria, i cnd? - E vorba de rzboiul nostru, domnule, rspunse Dinu Caranl, iar victoria nu ne-o poate pune nimeni la ndoial. Dumneavoastr, civilii, care v sustragei sistematic rzboiului, doar asta tii: s punei la ndoial victoria armatelor noastre i poate chiar s facei propagand n favoarea inamicului. - E n rea omului s judece lucrurile i s le ntoarc pe toate feele. - Dumneata le priveti dintr-o singur ipostaz, observ. Eu sunt oer al armatei romne, domnule, i un oer cu gradul de cpitan are dreptul la respect n faa civililor neinstruii i uneori impertineni cum eti dumneata. - Ai mai luptat pe front pn acum, domnule cpitan? - Adic ce vrei s insinuezi domnule, c a tot un neinstruit ca dumneata? - Nici n-ai luptat i nici n-ai pierdut pe cineva pe front, cpitane, altfel nu te-ai bate atta cu pumnul n piept, ncercnd s-i demonstrezi ataamentul i patriotismul. Sunt sigur c nu pe linia nti mergi, ci pe undeva pe la adpost. Dinu Caranl scoase pistolul de la bru i-l ndrept spre Anghel Broteanu, ameninndu-l:

118

Ultima ntlnire

- Te mpuc i zbor creierii, tlharule, auzi? - Trebuie s i nebun, domnule, dac i permii s scoi pistolul n public, l apostrof un cetean care dormise pe locul de lng fereastr. Dinu Caranl i ndrept privirea spre mogldeaa aat n ntuneric i ncerc s spun ceva. n acel moment, Anghel Broteanu l lovi cu putere peste mna n care inea pistolul, i lu valiza i iei. Se strecur prin holul ngust. n urm mai auzi doar cteva njurturi la adresa sa. - Priceput om, domnule! Priceput Saligny sta. Sunt puine poduri de acest fel n Europa. La remarca sa nu rspunse nimeni. Afar se ngn ziua cu noaptea. Se vede desluit cum apele Dunrii duc n aval trunchiuri de copaci i brci sfrmate. Lascu privete pe fereastr. Apele nvolburate ale Dunrii i dau ori. Teama crete n el cu ecare or scurs. i tremur brbia. i aprinse o igar. Trage fum dup fum. - Doamne, ai grij de mine, zise el cu glas tare, ndreptnduse spre banchet. - Mai bea un pic de uic, Lascule, l mbie Dinu Caranl. - Parc nu mai era n sticl. - Am scos alta. Bea, mai uurm i bagajele. - Nici uica nu-mi mai poate aduce calmul de care am nevoie. Sunt bulversat ru de tot, tat. Am fumat, am but, iar am fumat, iar am but, dar starea mea nu se amelioreaz. - Mi-e fric, tat. De ce s mai ocolesc cuvntul? Asta e! - Urmeaz staia terminus, v rugm s v pregtii bagajele, trenul va pleca imediat napoi, se auzi vocea conductorului, care deschidea pe rnd uile compartimentelor. Pasagerii apar grbii pe la uile vagoanelor. Unii sar peste bagajele nirate pe lng pereii holului. Se aud njurturi i sudalme. Locomotiva ncetini mersul. Se auzir cteva scrnete de roi, apoi trenul opri n faa grii din Constana.

119

Alexandru V. Alexandru

Din vzduh se cerne o ploaie mrunt i deas ca de toamn. Vntul su tios, mnnd puinii trectori ai strzii. Stoluri de pescrui se agit n zbor, nfruntnd vntul care bate din ce n ce mai tare. Cpitanul Dinu Caranl i ul su, sublocotenentul Lascu ptrunser n biroul de triere a militarilor. n poziie de drepi salutar pe rotofeiul cu grad de colonel, din spatele biroului masiv de stejar. Prezentar pe rnd actele. Colonelul se ridic n picioare. Le strnse mna. - Domnilor, rosti sever acesta, tii pentru ce v aai aici, i ca atare, nu mai e nevoie, cred, de vreo explicaie. Cu primul vapor vei pleca. Spre Odessa. i aceasta n maximum o jumtate de or. V urez drum bun i m rog Domnului pentru victoria armatei noastre. La datorie, deci, dragii mei! - Am neles, domnule colonel, rspunser cei doi n acelai timp, n poziie de drepi. Colonelul i conduse pn la u. Cei doi ieir. Vntul, nsoit de ploaia rece i fcu s se grbeasc. - i acum, Lascule, la datorie! Ai auzit ce-a spus colonelul! - Sfnta noastr datorie, tat! rspunse Lascu oftnd, n pas grbit se ndreptar spre port.

120

Ultima ntlnire

14
Anghel Broteanu se strecur pe lng garnitura de vagoane i dispru, nghiit de ntunericul nopii. n cmpia Brganului bate vntul. Se aude cntatul cocoilor. Cad stropi de ploaie. Mcar de nu m-ar prinde ziua, gndi el. Printele Cornel s-o sturat ateptndu-m. Pe unde i-a fost dat s-i umble oasele, icule, voi mai tri oare s le dezgrop vreodat i s le duc n cimitirul satului nostru? Bine c pn aici n-am fost ntrebat de nimeni ce port n ldoiul acesta, altfel cine tie pe unde ar zcut acum bietele oase aruncate, iar eu ori eram mpucat, ori n vreo pucrie. Ploaia se nteete din ce n ce mai tare. Vntul su i el destul de puternic. Pe o strdu dosnic, furiat pe lng garduri, ajunse la casa preotului. Un cine mare sri pe poart, ltrnd. - Mar, javr, se auzi un glas dinuntrul curii. Poarta se deschise. Un ins nalt i lat n umeri lu valiza din mna lui Anghel. - Intr, de vreo dou ceasuri te atept pe la poart. De ce ai ntrziat atta? - Trenul, printe, a avut ntrziere. - Dar ieri de ce n-ai venit? Te-am tot ateptat. Am crezut c i s-a ntmplat ceva. - Am avut unele probleme, printe, iertai-m. - Hai n cas. - Nu mergem la cimitir? - Mai nti facem o slujb mortului. - Nu i-o facei la cimitir? - Acolo nu trebuie s zbovim prea mult. Anghel Broteanu desfcu valiza. Un miros puternic i izbi n nas. Preotul aprinse o lumnare. Trecu de cteva ori o candel aprins pe deasupra osemintelor, le stropi cu civa stropi de vin dintr-o sticl. Citi cteva rnduri dintr-o carte, apoi fcu semn lui Anghel s nchid lada. Prin fundul grdinii ieir pe un loc viran. Anghel duce lada n spate. n fa preotul bjbie pe

121

Alexandru V. Alexandru

ntuneric, cutnd poteca spre cimitir. Plou; o ploaie agasant, mrunt i deas ca o pulbere ce se cerne dintr-o sit fr de sfrit. E ntuneric i bate vntul. - Mai repede, Anghele, s ne grbim puin, acum se face ziu. Anghel gfie sub greutatea lzii, sare peste cte un bolovan, icnind. Intrar n cimitir. Pe o alee strjuit de cruci, ajunser lng biseric. Ploaia continu s se cearn rece i deas. - Vino cu lada nuntru, Anghele, se auzi glasul preotului, de undeva din interiorul bisericii. Anghel ls lada de pe umeri. Pi cu ea n mn pe treptele de la intrare. Printele fcu lumin, aprinznd cteva lumnri. Anghel i roti de cteva ori privirile peste pereii afumai ai lcaului. Se nchin. Printele i puse straiele preoeti. Pe obrajii lui Anghel se scurg lacrimi. Auzi ca de undeva de departe glasul preotului: - Doamne, iart-i robului tu icu Broteanu pcatele svrite cu voie sau fr de voie i d-i odihn venic. Anghel lu lada cu oseminte i iei. n urma lui, printele nchise ua bisericii, o lu nainte printre crucile albe. - Unde facem groapa, printe? ntreb Anghel necat de plns. - l bgm n cavoul alor mei, nu-l ngropm n pmnt. Voi lua legtura cu mam-ta i-l vom muta n cimitir la voi. E bine s e la un loc cu morii votri, aa se obinuiete. Aici n-are cine-i aprinde o lumnare la cap. Ddur la o parte lespedea grea de beton. Introduser lada ntr-o ni goal, apoi ieir. ncepe s se lumineze de ziu. Plou. Printele Cornel i Anghel Broteanu puser la loc lespedea de beton peste groapa ce se csca neagr. Plecar. Li se aud paii prin noroiul vscos. - Dumnezeu s-l ierte, zise printele, trgnd dup el poarta de la gardul cimitirului.

122

Ultima ntlnire

- Era un copil, printe, ce s-i ierte Dumnezeu? - Pcatele svrite cu voie sau fr de voie, ule, aa cum bine ai auzit. nc de la natere purtm pcatul n noi, doar prin moarte reuim s ne puricm suetul, el a folosit i o arm, a tras n oameni. - Erau dumanii notri, printe! - Pcatul nu-l svreti numai atunci cnd i ucizi prietenii, Anghele. E mare pcat s ucizi. E pcatul capital. - icu era aa de bun, printe - Toi suntem buni, dar n ecare din noi i gsete culcu fora rului. Anghel nelese. Tcu. ntunericul ncepe s se destrame, n faa lor se zrete ca prin cea, poteca. Aezat la o mas, alturi de printele Cornel, Anghel Broteanu privete pe un perete al camerei, un tablou n care preotul alturi de o tnr elegant mbrcat, in de mn doi copii. - O cunoti? ntreb preotul artnd spre femeia din tablou. - Cum nu, printe, e cucoana Simina, preoteasa. - S-a dus i ea, sraca, oft preotul, lsnd s-i scape cteva lacrimi care-i alunecar n barba alb i rar. Am rmas singur, Anghele; nevasta mi-a murit, copiii s-au fcut mari i sunt pe la casele lor. Asta e viaa. Mine, poimine, m voi duce i eu - Cucoana Simina era tnr, ce s-a ntmplat cu ea? - Boala, ule. Oftica asta de-i zice tuberculoz. S-a uscat aa, din picioare. - Dumnezeu s o ierte, printe! Preotul scoase o sticl cu vin. Turn n paharul lui Anghel, apoi ntr-al lui. Bu cu sete. - Povestete-mi Anghele, ce s-a ntmplat de fapt cu tine, cu frate-tu, icu

123

Alexandru V. Alexandru

- Am plecat pe front printe, i eu, i icu, frate-meu. De doi ani n-am mai dat pe acas. Apoi el a murit. Nu-l puteam lsa pe-acolo Anghel Broteanu povesti n amnunt ntmplrile prin care trecuse n ultimii doi ani. - Ai avut mult curaj, remarc printele Cornel. Ce fceai cu oasele lui icu dac nu cdeai prizonier? - Le ngropam pe undeva. Aveam de gnd s le scot dup rzboi i s le aduc acas. - Ce vei face acum? - Nu tiu, printe, m-am gndit s merg la Centrul Militar i s le spun totul. - Nu te vor crede. Te vor judeca i te vor condamna ca dezertor, eti pasibil chiar de pedeapsa capital. - i atunci? - Ascunde-te. - Unde, printe? - Oriunde, numai s nu dea de tine. - Ct o s stau ascuns, printe - Att ct va nevoie. Cine tie, mai vin legi noi, se mai abrog cele vechi. - A trece pe acas s-i vd pe ai mei. - i riti libertatea, sau poate chiar viaa. Las-i pe ai ti. Am s trec eu mai spre toamn pe la ei, cnd o s merg pe la copii pe la Bucureti. O s le spun ce i cum. Poate vom reui s mutm i osemintele lui icu. Maic-ta n-ar ndura s le tie aici. - V rmn ndatorat, printe. - Nu-mi datorezi nimic, Anghele. Afar, vntul izbete cu putere stropii de ploaie prin crengile pomilor. Civa trectori merg zgribulii pe lng garduri. - Parc e toamn, zise preotul artnd pe geam. Te-ai gndit la ceva anume privind viitorul dumitale? - Nu m pot gndi la nimic, printe. n situaia n care m au, nu vd nicio ieire.

124

Ultima ntlnire

- Dac n-ai nimic mai bun, rmi aici la mine. Poi s mai i lucrezi cte ceva pe ici, pe colo. - Vor ntreba localnicii - tiu eu ce s le spun. Nu e prea curioas lumea pe aici. Au mai fost pe la mine biei din tia mai sraci, m mai ajutau prin gospodrie. - M gndesc s nu v pricinuiesc necazuri. - Las-le n seama mea, le descurc eu. Anghel Broteanu i aprinse o igar. Trase de cteva ori fumul n piept. - Mcar de ai avea s-mi dai cte ceva de lucru, printe. - Vom mpri treburile din gospodrie, sunt destule de fcut pe lng cas. Iar dac i place s cltoreti, te voi trimite uneori la Bucureti s duci cte ceva copiilor. De-ale gurii, la ei nu prea ai pe ce pune mna. - M voi duce cu plcere, printe. - Oricum, vom gsi noi cu ce s ne omoram timpul. De citit, citeti? - Citesc, printe. - Am destule cri. E podul plin. - Am s le rsfoiesc ntr-o zi. - S nu i nchipui c am numai de cele snte. Am de toate: lozoe, beletristic, poezie citesc i eu. - Radio avei, printe? - Eram sigur c o s m ntrebi. Am un radio bun. Seamn el cu o tulumb, dar merge. Vorbesc ia de la Londra de parc sunt aici. Toate tirile de pe front le dau. - Ei de unde le tiu, printe? - Au corespondeni de rzboi pe toate fronturile. Sunt bine informai. Toate micrile de trupe le tiu. i dm drumul desear i o s-i asculi. Preotul nghii vinul care-i mai rmsese n pahar. Privete ngndurat pe fereastr. Dup un timp se ntoarse spre Anghel. Lu de pe noptier cteva ziare i i le aez n fa. - Uite, dac vrei s citeti ultimele tiri. Sunt ziarele de sptmna asta. Sunt date toate evenimentele aici.

125

Alexandru V. Alexandru

- Mulumesc, printe, n-am mai citit demult un ziar. - Cred c pe tren n-ai prea dormit, culc-te puin. Odihnetete. A vrea s te simi ca acas. mi pari cam stingherit. Preotul iei. Anghel Broteanu se aez pe pat. Privi fotograile nrmate de pe perei i chipurile snilor din icoanele nnegrite de vreme. Se gndi cteva clipe acas. Apoi la Ela. nchise ochii. Chipul Elei i se art n toat candoarea sa, aa cum o lsase plngnd pe peronul Grii de Nord. Voi veni, Ela! Voi veni ct de curnd. Nu voi rbda s stau departe de tine, ngn el, fr tine, viaa mea nu are nici un rost.

15
Ajuns la hotel, Ela se aez istovit pe pat. Privi mult vreme fotograa pe care i-o lsase Anghel. Teribil aventur am trit zilele acestea, i zise ea, nc nu realizez dac a fost adevrat sau a fost doar un vis. M-am trezit prea repede din visul sta frumos. Ce se va ntmpla cu mine? Voi putea atepta aa la nesfrit? Se va mai ntoarce Anghel? Nu cumva, pentru el a fost chiar o aventur? Ela se ridic de pe pat. Se plimb un timp prin camer. Lumina glbuie a lustrei din tavan face ca faa ei alb s devin palid. Cu micri lenee i scoase pantoi. Fcu de multe ori drumul de la mas la pat i napoi. Gndurile i sunt rvite. Inima i bate uneori s-i sparg pieptul, alteori ns i se pare c abia mai plpie. Nu sunt nici n rndul fetelor, nici n rndul femeilor mritate, gndi ea. Vorbeam cu Anghel despre copii: mintea mea o ia uneori razna. Ce va zice lumea despre mine, tiindu-m necstorit, dar cu plozii dup mine? Nu, nu e cu putin s am copii, cel puin deocamdat. i, dac, totui, voi rmas nsrcinat? Am cedat prea repede insistenelor lui Anghel. De fapt, nici n-a prea insistat. Ca s u sincer, cred c mai mult l-am dorit eu pe el, dect el pe mine. Eram aa de tulburat! Avea ceva Dumnezeiesc n el. Sper c nu mi va nela ateptrile, se va ntoarce. l cred un om bun. Vd n el chiar brbatul ideal.

126

Ultima ntlnire

Ela i scoase mbrcmintea de pe ea. se lungi de-a lungul patului. A pleca acas, i zise ea, m tem ns c dau peste Dinu. Dac ar plecat, mi-ar trimis vorb mama Sonia. M simt singur aici i inutil. mi e dor de acas. Sunt cinci ani de cnd n-am mai vzut pe nimeni de la noi. Doar pe nenea Spiru l-am vzut de cteva ori, pe aici pe la hotel, n rest Doamne, cum au mai trecut anii! Am s ncerc s dorm puin, poate aa m voi liniti. Ela nvrti comutatorul. ntunericul ni brusc, ca un vl negru, acoperind totul. Ciripitul vrbiilor de la fereastr ntrerupse rul viselor Elei. Se ridic din pat. Ddu perdeaua la o parte. n camer nvli soarele cald i mbietor. E o diminea senin i blnd. Se privi cteva clipe n oglind. Sunt palid, remarc ea, i asear, dup plecarea lui Anghel, eram la fel. Ciudat, c, nainte puteam s plng, acum nici lacrimi nu mai am. Parc mi tremur i minile. Nici picioarele nu prea m ascult, constat Ela. A fost ca un oc povestea asta care a survenit pe neateptate n viaa mea. Triam linitit. Eram ca o materie n starea ei latent i dintr-odat explozia; izbucnirea aceasta spre altceva spre via. Parc nu mai sunt aceea care am fost pn acum. nainte de a-l cunoate pe Anghel nu m interesa dac viaa era ntr-un fel sau n altul. Nici de moarte nu-mi psa. Acum, ns, totul mi se pare sublim. A vrea s triesc. M intereseaz chiar i ce va mine, m simt ntr-o alt lume. Am fost att de fericit n ultimul timp, nct am uitat i de mama! Biata mea mam, iart-m! Nu-i aa ce se spune, c morii cu morii, iar viii cu viii? Ce adevr dureros! Nici despre tine, mam, nu tiu nimic. Ce s-a ntmplat cu tine? De ce a trebuit s mori? Cu ce te-ai fcut vinovat? Ar fost deplin fericirea mea, dac a putut azi s-i destinui tririle mele. Sigur c tu m-ai neles, i ca mam, i ca femeie.

127

Alexandru V. Alexandru

Ela privi nc o dat fotograa lui Anghel. Suspin. Unde eti tu acum? Cnd vei veni? Se mbrc grbit. i privi de cteva ori ceasul. Trebuie s-l caut pe nenea Spiru, poate c va primit vreo veste de la mama Sonia. Mi-e tare dor de acas! n holul hotelului, civa tineri privesc cu lcomie spre Ela. Sugrumat de emoii, aceasta se aez la masa artat de Spiru. - Spune-mi dac ai veti, nene Spirule, i-a scris mama Sonia? i-a trimis vorb prin cineva? - Am primit i veti, i scrisoare, domnioar. Vetile sunt bune. Dinu i Lascu au plecat, v putei ntoarce acas. Ela sorbi din cafeaua erbinte. Lu plicul din mna lui Spiru. Ochii i se umplur de lacrimi. Ls ceaca pe mas i i duse mna la inim. - Nu mai am putere, nene Spirule, cred c voi leina. Simt aa un fel de cldur interioar. Simt un fel de detaare de lume, de via, de totul. Voi merge acas. Sunt cinci ani de cnd am plecat. Cinci ani de exil. Nu tiu cum am rezistat. A vrea s nu te superi, nene Spirule, i-a da nite bani, mai cumperi ceva pentru ia mici. - O s avei nevoie de bani pe acolo, domnioar, Dinu a vndut totul. - Am bani destui, nene Spirule. Ela i ntinse pe mas un teanc de bancnote. - Mulumesc, domnioar! - La revedere, nene Spirule, o s vin cu mama Sonia s v vd. - Drum bun, domnioar! S venii oricnd pe la noi. Ela prsi restaurantul n fug. Dup ce citi de cteva ori scrisoarea btrnei Sonia, Ela ddu drumul ctorva lacrimi. Doamne, voi pleca acas! Chiar acum voi pleca! i fcu n grab bagajele. i pudr faa palid. Srut de cteva ori fotograa lui Anghel. Doamne, ajutm se rug ea. Deschise ua i iei.

128

Ultima ntlnire

Funcionarul de la recepie o privi cteva clipe. Primi cu un zmbet amabil banii ntini de Ela. - Plecai, domnioar? o ntreb el. - Da, domnule. - Sper c v-ai simit bine la noi. - ntr-adevr, m-am simit bine. Ela i ridic bagajele. i potrivi geanta pe umr. Se ndrept spre gar. i fcu cu greu loc prin mulimea strzii. Nu vede i nu aude nimic. Pe unde eti tu, Anghele, acum? Ce faci pe acolo? Nu-i aa c ai s vii? Te atept, iubitule! Te atept! Chipul omului iubit o nsoete. l simte contopit n ea. Prin el, constat Ela, viaa mea a cptat un sens. Dac pn ieri triam ca o vieuitoare, doar biologic, astzi, viaa mea a cptat valene noi. Prin iubire, materia care slluia inert n mine, a cptat via. Ela i ls pentru cteva clipe bagajele jos. O dor minile. Degetele i sunt amorite. Civa stropi de sudoare i se preling pe frunte. Vntul i gdil plcut obrajii. Intr n incinta grii. Se aude pufitul locomotivelor trase la peroane. n nri, se simte mirosul de crbune din focarele acestora. Doamne, ajut-mi s ajung cu bine acas, se rug Ela, nicieri nu poate mai bine dect acas.

16
Curtea conacului lui Dinu Caranl e pustie. Nici cini, nici paznici pe la pori i zise Ela, ce s-o ntmplat? Urc scrile vilei. La una din ferestre se zrete o lumin slab, abia plpind. Deschise ua. - Buna seara, mam Sonie! - Ela Bine ai venit, Ela! - Ce fceai de n-ai auzit cnd am intrat? - Lncezeam. Ateptam s vii. M luptam cu timpul. Btrna o cuprinse n brae. Plnge. Ela plnge i ea n hohote. Se in nlnuite. - Ce mare ai crescut, copila mea! Ce dor mi-a fost de tine. - i mie, mam Sonie, mi-a fost dor de dumneata. i de aca-

129

Alexandru V. Alexandru

s. E teribil dorul de acas! - Tu nu prea ai avut parte de cas. - Mtua Sanda ce face? - Cu Toader al ei, o mai bate, o mai las, s-a obinuit. E necjit cu Iancu, frate-su. - S-a ntmplat ceva cu el? - l ddur mort pe front. Acum a primit ntiinare c triete. E n Elveia, la un spital. E rnit grav. - A fost s-l vad? - De unde atia bani - Ce se ntmpl pe aici, pe la noi? Mi se pare pustiu, nici paznici ca nainte, nici oameni prin curte. Ce e cu ntunericul acesta peste tot? - Dinu a vndut pmntul i curtea. Au mai rmas nevndute doar cteva pogoane de pmnt pe lng Palanca. Nu le-a cumprat nimeni, sunt pline de mrcini. A cumprat unul de la Roiori, un negustor. Unul, Tache Moteanu, de-i frate cu Manole, morarul de la noi de aici. Au nceput deja oamenii lui s mute gardurile. Nu ne rmne dect ce e n faa vilei i acareturile din spate. N-a avut timp, aa ipa Dinu pe aici, c ar vndut totul. A vndut i vitele, cu grajduri cu tot le-a vndut. Au mai rmas cteva perechi de cai i trsurile. Le are Filic n grij, la un grajd ntr-o margine. i-a lsat i ie cteva hrtii scrise prin care te autorizeaz s i stpn. Aa zicea: S e stpn, vipera!. - N-am nevoie de hrtiile sale. - Bine c-a plecat, Ela, mi-a mncat zilele n ultima vreme. - Ni le-a mncat la toi. Ce e cu mama? Btrna Sonia tcu. Plnge. Suspin i plnge. - Spune-mi, mam Sonie, spune-mi ceva despre mama. Spune-mi cum a murit? i de ce a trebuit s moar? - Exact nu tie nimeni, Ela. Nite biete slugi ce suntem pe aici, ce putem ti noi ce fac stpnii? Ela i ndrept ochii spre Sonia. Plnge i ea. - mi va de ajuns ct tii, mam Sonie - Povestea e lung, Ela. i nclcit. - Spune-o aa cum o tii, mam Sonie, vreau s cunosc ade-

130

Ultima ntlnire

vrul, e vorba de mama mea. Ce poate mai scump pe lume dect mama? - Acum patru ani, n iarna lui treizeci i nou, ncepu btrna Sonia s povesteasc, n casa asta, tatl tu, Dinu Caranl i serba ziua de natere. Mesele erau pline cu tot felul de mncruri i buturi alese, aduse de pe la Bucureti. Erau invitai toi prietenii lui. Muli dintre ei erau oeri din armat. Veniser unii cu nevestele, alii cu amantele. Dinu adusese un grup de balerine de pe la Roiori. Era un ger cumplit afar. Zpada era pn la bru. Vntorii curii aduseser o sanie plin cu vnat. Erau adui la conac, de vreo dou zile, cei mai buni lutari de la Mavrodin. Seara a nceput aici un dezm cum nu mai fusese niciodat. Mam-ta, Anua, era nchis n camera de btaie a slugilor. - De ce o nchisese acolo? - Cu vreo sptmn nainte de ziua de care-i vorbesc, Dinu adusese la curte pe una din fetele lui Chiosea, pe aia mai mic i o violase. Cnd tatl fetei s-a scandalizat, Dinu l-a dat pe mna lui Toader, eful postului de jandarmi, care l-a btut o noapte ntreag, aici la vil. Anua a intervenit atunci pe lng Dinu i Toader s le dea drumul, lui Chiosea i fetei s plece acas. Atta i-a trebuit lui Dinu. A ipat la ea i a btut-o de fa cu toate slugile. A nchis-o apoi n camera de btaie. n noaptea cnd Dinu i serba onomastica, cineva a tras zvorul de la camera n care zcea ngheat Anua. Aceasta a dat fuga n sat. A adus pe Chiosea i nc vreo zece rani, crora Dinu nu le pltise nimic pentru munca de peste an, i au ptruns narmai cu furci i ciomege, n sala de ospee. Dezmul era n toi. Balerinele dansau goale pe mese i fceau piruete printre sticlele cu ampanie. Femeile din sal dansau i ele, mai mult dezbrcate: totul era vulgar i obscen. Stenii au intrat peste ei i a nceput o btlie i o zarv nct nu pot s-i descriu. A

131

Alexandru V. Alexandru

fost ceva de iad. Fugeau femeile acelea, dezbrcate prin curte, alungate de ai lui Chiosea, iar cinii se dezlnuiser srind cu labele pe ei i mucnd din cine se nimerea. Au fost sparte viorile i acordeoanele iganilor, iar mesele, cu tot ce a fost pe ele au fost rupte i aruncate n curte prin fereastra slii. Pe perei n-a mai rmas nicio oglind nespart. Zburau sticlele i paharele n toate prile ca adevrate proiectile. n zorii zilei scandalul s-a terminat. ranii au fugit printre gloanele trase de Dinu i Toader, iar ai casei au nceptut s fac ordine i s tearg urmele dezastrului. Anua a intrat de bun voie n camera de btaie, i atepta sfritul. Ca un fcut, Dinu n-a btut-o atunci. A pus lact la u i nu i s-a mai dat drumul de acolo. Venea rareori pe la ea. Atunci se auzeau ipetele ei i bufnituri. Dinu ieea repede. Cei care i duceau mncare o gseau ngheat pe jos. Nici dup trecerea iernii nu i-a dat drumul. Au trecut apoi luni dup luni, pn iat s-au mplinit patru ani. n aceti ani, Anua n-a mai vzut soarele. Acum dou luni a fost eliberat. Ne-am bucurat toi. Am crezut c, n sfrit, a scpat. N-a fost aa. A fost trimis la grajduri. Se ocupa cu mprirea hranei. Vreo sptmn, asta a fcut. A fost nchis din nou n camera de tortur. - Ce i se mai punea n crc? - Cic dduse mncare mai mult dect trebuia, i nite pine, copiilor care ngrijeau de vite la grajduri. Era un pretext. Anua era condamnat demult. tii i tu de cnd: de la naterea ta. Dinu a trit tot timpul cu ideea c nu el e tatl tu, ci Petre al lui mo Lu, un grjdar amrt care a fost gsit mpucat ntr-o bun zi. Dinu n-a iertat pe nimeni, indiferent dac a fost vinovat sau nu. El a ucis la rnd. n seara acelei zile, Dinu a intrat la ea n camer. Imediat s-au auzit ipete. Cpitanul rcnea i njura. Se auzeau gemete i icnituri. Am intuit c e aproape de moarte. Am nceput s strig dup ajutor. Am btut cu pumnii n ua ncuiat. Se auzea clar cum o ra pe jos. Am strigat din nou dup ajutor. S-au strns toi cei de prin curte i de pe la grajduri i am nceput s plngem la u i s ne rugm s-o lase n pace. Astea erau singurele

132

Ultima ntlnire

noastre arme: plnsul i ruga. Am fost alungai i nchii cu toii n ultimul grajd din grdin. Ce s-a mai ntmplat, n-a aat nimeni dintre noi. Seara, s-a rspndit zvonul c Anua va pleca la rudele sale din Giurgiu. Cnd a plecat, i cu ce a plecat, i pn unde a ajuns nu tie nimeni. Dup vreo dou zile, ni s-a spus c a murit zdrobit de un tren pe o linie ferat. Ni s-a mai spus c osemintele Anuei au fost aruncate de un binevoitor ntr-o groap fcut de bombe i acoperite cu pmnt. Nici pe acel ins nu l-a vzut i nu-l cunoate nimeni. O sptmn, Dinu, tatl tu, a purtat doliu. Nici nu s-a brbierit. Spunea la toat lumea c i pare deosebit de ru de pierderea Anuei. - Bnuiesc c nu l-a crezut nimeni. - Cum s crezi un astfel de arpe veninos? - nseamn c el a ucis-o. - Sigur, Ela. - n cimitir deci nu a fost ngropat, nseamn c mama, sau ce a mai rmas din ea, zace pe aici pe undeva, mam Sonie. - Poate i n alt parte, cine tie Tnra femeie izbucni n plns. Lacrimile erbini i scldar repede obrajii albi. - De ce a trebuit s moar mama? De ce ngdui, Doamne, unor ticloi s comit asemenea crime? - i striga mereu trf, i-ai btut joc de onoarea mea. i tu, i e-ta. E ica ta, n-ai dreptul s-o vorbeti de ru, e un copil curat i cuminte i reproa Anua. E bastardul trfei de grajd, nu e ica mea ipa Dinu Caranl la ea. i cte altele nu-i arunca n obraz. Toate astea le-a strns n suet Anua, pn n noaptea aceea cnd n-a mai putut i mpreun cu Chiosea i ai lui s-au rzvrtit n noaptea aceea de pomin - Crezi c mama l-a nelat, cum zicea el? - Nu, Ela. Anua a fost femeie curat i cinstit. - Atunci ce avea cu ea? - Apruser n viaa lui alte femei; mai tinere, mai frumoase i de neam mare. ncepuse s-i e ruine cu Anua. - De ce nu divora? - Din orgoliu. Spunea la toat lumea c nu era cstorit le-

133

Alexandru V. Alexandru

gitim cu Anua, ba chiar se revolta cnd ndrznea cineva s-i aminteasc despre ea. Mai era apoi i Cosma, arendaul, care l intoxica pe Dinu cu tot felul de blasfemii la adresa Anuei. Era n stare s jure oricnd c Anua triete cu bietul Petre. Sperjurul acela de Cosma era un mare ticlos. - Cosma, ce interese avea? - Anua l controla. n prezena ei nu putea opri, ca de obicei, banii i produsele celor ce munceau pe moia lui Dinu. Doar n lipsa Anuei putea tia i spnzura pe moie. - Pe Cosma acesta nu-l controla nimeni? Dinu ce zicea despre frdelegile lui? - Tot ce fura din munca celor obidii era mprit ntre ei, Ela. N-avea cui s dea socoteal. Anua inea partea stenilor necjii i le fcea i socoteala la ce au de primit. n situaia asta, i dai seama ct de bine era vzut. De ecare dat cnd era btut i se striga c se solidarizeaz cu gloata. Noi toi eram gloata. - M tem c am s nnebunesc, mam Sonie, prea s-au abtut multe asupra mea. - Viaa trebuie luat n orice moment de la capt. - Nu mai am putere. Sunt istovit, mam Sonie. - O s treac. Omul e n stare s nfrunte multe. - Sunt la captul puterilor. - Curaj, Ela! - De unde s-l mai iau? - Nu s-a epuizat totul. Doar cnd murim nu mai putem da nimic vieii. Ela plnge. i nfund faa n pern. Plnsul o nbu. - Curaj, Ela! Nu mai plnge. Cu plnsul nu ndreptm nimic. Trebuie s lum lucrurile aa cum sunt. - Nu mai pot, mam Sonie. - Trebuie s poi. Omul e ca erul: cu ct e btut i prjolit de foc, cu atta se clete mai tare. - Dac te-a avut mereu lng mine, treceam mai uor peste necazuri. Am fost ns prea singur, mam Sonie, singur i hituit.

134

Ultima ntlnire

- Nu erai cu Ileana? Mtu-ta era o femeie bun - Oh, mam Sonie, mtua i plngea necazurile ei, nu i mai puneam n crc i pe ale mele. Era aa de btrn i de bolnav Uneori, stteam noaptea pn aproape de ziu i o ndopam cu pastile. inea mult la mine. Nu m putea, ns, ajuta cu nimic. - O s se descurce greu fr tine. - E o vecin care vine i o ajut. Am stabilit cu ea s n-o mai lase singur, se mut la mtua. - Femeia e singur? N-are familie? - N-are pe nimeni. Btrna Sonia privete pe fereastr. n ntunericul din curte nu zrete nimic. Ela se aez lng ea. i puse mna pe umeri. - Nu te-ai schimbat deloc, mam Sonie. Eti tot tnr i frumoas, cu toate c n-ai dus-o prea bine nici dumneata. Dup te am neles, n ultima vreme ai avut aceeai soart cu mama. - N-are rost s ne plngem una alteia. Ne trebuie curaj. - Eu l-am cam pierdut, mam Sonie. - Eu, nu! ntr-un trziu, cele dou femei tcur. O pendul agat de perete btu ora unu. Civa cini ltrar n uli. Btrna Sonia plec de la fereastr. Se aez pe pat. Ela i lipi fruntea de geam. - De unde crezi, mam Sonie, c ar trebui nceput? - Ce anume? - Cutatul. - Ce s cutm, Ela? - Ceea ce va mai rmas din mama, izbucni Ela n hohote de plns. - Plnsul nu face dect s-i distrug sntatea, Ela. Conteaz pe mine. Voi alturi de tine la tot ceea ce crezi c va trebui ntreprins. - O vom cuta pe mama, nu-i aa? - De cum s-o face ziu, Ela. - De unde ncepem?

135

Alexandru V. Alexandru

- De la poduri. Vom continua apoi cu pivniele - Eti bun, mam Sonie! - E bine s dormi puin. Altfel mine nu vei bun de nimic. - O s lum civa oameni s ne ajute. - Vom vedea mine, Ela. Culc-te. - Dumneata nu te culci? - Ba da. ncui ua i gata. Cele dou femei mai discutar cteva minute. Se culcar. - Somn uor, mam Sonie! - Mulumesc la fel, Ela, rspunse btrna sund n candela de la captul patului. Se aternu linitea. Din cnd n cnd se aude cte un suspin ieit din pieptul Elei. De cum se lumin de ziu, Ela sri din pat. Iei n curte. Privi de jur mprejur. S-au schimbat multe, observ ea. Soarele i trimite razele roiatice printre frunzele rscoapte ale nucului din faa casei. Se rezem de trunchiul gros al pomului i i aduse aminte de jocurile copilriei sale, de urcuurile i coborurile printre crengile groase ca nite brae ale acestuia. Btrna Sonia iei i ea n curte. - Te-ai sculat cu noaptea n cap, Ela. - Asear n-am putut vedea nimic din cauza ntunericului. Acum las ochii s priveasc. E mult vreme, mam Sonie, de cnd n-am mai vzut lucrurile astea. - O s te saturi repede de ele. Te cunosc eu. Te plictiseti repede. Tu ai vrea ca n ecare zi s se schimbe ceva, sau s i de ecare dat n alt loc. - Recunosc, sunt cam nestatornic. ncerc s-mi aduc aminte de mama, de copiii satului, de oamenii de pe aici. Un vl negru se aeaz parc ntre trecut i prezent i ncerc zadarnic s vd dincolo de acesta. Nicio imagine din trecut nu-mi apare clar. Totul e cenuiu, estompat. Parc nici n-am trit aici. De

136

Ultima ntlnire

ce, mam Sonie? - Desprirea ndelungat de oameni i locuri duce la uitare, Ela, aa c e de neles i n cazul tu. - Dac ai vrea s m nsoeti, a dori s-mi arunc ochii cte puin pe la magazii, pe la pivnie. Mai stm de vorb cu oamenii. Cu ocazia asta poate descoperim vreun indiciu n legtur cu dispariia mamei. Vorbim i cu nenea Filic, el s-a aat mai mult n preajma tatei i a lui Lascu. - Dinu n-ar merita s-i mai spui tat. - Nici n-o s-i mai spun. Ela o prinse de bra pe btrna Sonia. Un motan vrgat alearg n faa lor, parc artndu-le drumul. Ela rde. Btrna Sonia ddu drumul unui oftat prelung i zise: - El mi-a inut de urt muli ani. Se aeaz noapte de noapte la picioarele mele i toarce. mi vegheaz somnul, iar uneori rd cu poft pe seama giumbulucurilor sale. Ela alerg dup motan, vrnd s-l prind. Acesta o lu la fug pe scrile unei pivnie umede i reci. Btrna Sonia i Ela l urmar rznd.

17
O toamn ploioas, cu nopi lungi i ntunecate veni pe neateptate, aternnd bltoace pe drumurile satului, fcndu-i pe steni s se ascund prin case de cum se las nserarea. O linite ca de moarte a cuprins ntreg inutul. Prin ferestrele mprocate cu stropi de ploaie, de abia se mai zrete, ici colo, cte o lumin searbd i obosit de bezna nopii. n pustiul de pe ulie se aud doar cinii ltrnd i vuietul vntului. nchise n camera lor, btrna Sonia i Ela Caranl ascult ropotul ploii de afar. - Zadarnic s-a dovedit a truda noastr, zise btrna, aruncndu-i ochii spre Ela. - Poate n-am cutat peste tot, mam Sonie. - Nu ne-a scpat nici un colior.

137

Alexandru V. Alexandru

- Atunci? - Cine tie? - Nici oamenii nu tiu mai mult. Sau nu vor s spun. - Moartea Anuei nu s-a comis n public. - Cineva trebuie s auzit, sau s vzut ceva. - Crima a fost svrit n ascuns, Ela. Ca toate crimele. - N-am auzit de crime perfecte. O urm, un indiciu au rmas. - Urme vor rmas multe, dar cine le cunoate? - Deduc c mama n-a fost scoas de aici, altfel ar tiut cineva. - Poate ngropat pe aici, cum zici tu, dar curtea conacului are multe hectare, nu poi controla ecare metru ptrat. Pmntul s-a arat, au trecut oameni i animale peste el. - Eu totui sper c ntr-o zi o vom gsi pe mama, sau ce a mai rmas din ea. - Ne facem iluzii, Ela. Dinu era un diabolic, cnd fcea un ru l fcea cu toat ina sa diavoleasc. - Am cutat noi chiar peste tot? - Am cutat, Ela. - Ne-a scpat, totui, ceva, altfel cutrile noastre ar avut succes. - Cine tie - Mai cutm, poate c ntr-o zi - S mai stea ploile astea, altfel nici nu mai poi iei din cas din cauza lor. i e atta noroi de i se face lehamite s te mai aventurezi dincolo de pragul casei. - Am impresia c zidurile alea ntortocheate ce duc la crame i n subsolurile de sub vil ascund ceva. Prea sunt sinistre n alctuirea lor. - Am cutat i noi, i Filic cu ai lui. Am i spat pe acolo, prin unele locuri. Eti istovit, Ela. Nici eu nu stau mai bine cu sntatea. Ar trebui s ne odihnim o perioad. Sunt patru luni de cutri. Toate zidurile le-am controlat, toate tainiele i hrubele le-am deschis. Numai anuri cte am spat pe lng ziduri! Crezi ca e puin? Sntatea noastr nu e de er, Ela!

138

Ultima ntlnire

- Dei sunt ntr-adevr istovit, arde n mine, mam Sonie, dorul acela nestins. M arde dorul de mam, ca un jar m arde! - Anua e moart, Ela, nu se mai poate face nimic. - Morii au i ei nevoie de dragostea noastr. - Ai nevoie, tu, de odihn i de linite. - Inactivitatea m ucide lent. Stau toat ziua n cas i privesc pe geam. M-am sturat s tot vd curgerea praielor prin curte i bltoacele alea nesfrite. Nici mtua Sanda n-a mai venit pe la noi. - N-o las Toader. - n lipsa lui s venit. El nu prea st pe acas. - Cu noroaiele astea i e greu i ei. - E prea pustiu aici la noi, ar trebui s mai invitm pe cte cineva. Am mai schimba o vorb, am mai aa tirile care circul prin sat, prin lume. Suntem singure mam Sonie, de ce nu vin oamenii pe la noi? - Care oameni? - Vecinii, stenii - Le e team, Ela. - De cine? - De boieri, de stpni. - Boierii nu mai sunt aici. - Nu sunt, dar e ca i cum ar . Tot ce e aici e al lor. - Nu cumva m ursc cei de pe aici? - N-au motive. - Sunt ica lui Dinu Caranl, satrapul satului, aa l numesc ei. - El s-a fcut urt de oameni prin comportrile sale, Ela. La nceput a fost respectat i respecta i el pe alii, dar cnd n loc de plat a nceput s aplice bice pe spinare i njurturi, nu l-a mai suferit nimeni. Boierii btrni, care au fost aici, erau iubii de toi stenii, dar i ei, i considerau pe acetia deopotriv cu ei, ca oameni. i au convieuit ca oameni. Nu averea i bogia l fac pe om netrebnic, ci mai degrab calicia. Dinu Caranl a fost un vntur lume pn s-a stabilit aici. La nceput era de treab. Era respectat de toi. Coana Sevastia, nevast-sa, era chiar

139

Alexandru V. Alexandru

mndr de el. Dup moartea Sevastiei, cnd a pus mna pe toat averea boierilor, a pus mna i pe bici. De atunci a devenit satrapul satului, aa cum pe drept i-au spus stenii de pe la noi de aici. - Nu cumva oamenii se tem c i-a semna? - Nu, Ela. - Ne ocolesc, totui. - Nici noi nu i-am chemat. i am fcut bine, cred eu. - De ce, mam Sonie? - Mi-ai spus c o s te caute un brbat. Nu trebuie s tie toat lumea ce e la noi n cas. Am neles c Anghel acesta al tu are motive s stea ascuns, dei n-am prea neles eu de ce. - Nici eu nu prea tiu de ce. - Atunci, s lsm lucrurile aa cum sunt. Cine tie? Poate c ntr-o zi va veni. Atunci vei avea sigur cu cine omor timpul. - Crezi c va mai dura mult rzboiul? - Mult, nu, dar cine tie ct se va mai prelungi? - Vei merge cu mine i cu Anghel la Iai? - Cnd s merg? - Dup rzboi. - Am s merg, dar s trim nti pn atunci. Btrna Sonia se rezem de lada de la captul patului. Motanul se aez lng ea gudurndu-se. Btrna adormi repede. Ela se ridic de la locul su. Puse o pern sub capul btrnei i-i aez o ptur pe picioare. - Iart-m, Ela, am adormit ca un copil, culc-te i tu, zise btrna tresrind. - M mut dincolo la mine. - Nu dormi aici? - Nu, mai am cte ceva de fcut, apoi mai citesc M culc mai trziu. - Cum crezi, Ela. - Noapte bun, mam Sonie. - Noapte bun, Ela. Afar ploaia continu s cad. Pe acoperi se aude glasul unei cucuvele. ntunericul nopii e de neptruns. Prin burlanele

140

Ultima ntlnire

de tabl, prinse ca nite erpi uriai de perei, se scurg zgomotos uvoaie de ap, adunndu-se n bltoace n faa vilei. - M nspimnt atta ploaie, zise Ela trecnd n camera de alturi. Ela Caranl i ndes nasul n geamul ferestrei. Cu privirea ncearc s strpung ntunericul de afar. Oare de ce nu vine? O or de ar lng mine a mulumi Cerului. Dar unde-i el? Unde eti tu, Anghele? i ce faci tu, iubitule, acum? ntreb ea, privind din cnd n cnd fotograa lui Anghel. De ce n-ai dat nici un semn de via n aceste patru luni? Ela st ghemuit la geam. Uneori plnge. Iese pn la poart, apoi zgribulit de frig fuge n cas. i trage scaunul lng fereastr i rmne mult vreme pe gnduri. Din pr i se preling stropi de ap, care-i alunec pe gt i pe spate fcnd-o s tresar. i ine genunchii strni lng piept. Tremur din cnd n cnd, fcnd ca prin cmaa alb mtsoas s i se ghiceasc snii tari i rotunzi. Cum st aezat la fereastr pare o ppu n vitrina unui magazin. Din camera de alturi se aude tic-tac-ul pendulei i sforitul btrnei. n deprtare, abia perceptibil, se aude sirena unei locomotive. Ela ncepu s ngne un cntec. n colul buzelor sale, un tremur uor i face cuvintele de neneles. Ca la un semnal, tcu. Linitea nopii fu spart de uieratul strident al unui ignal. Ca un duh al nopii, btrna Sonia intr tiptil n camera Elei. - Ai auzit, Ela? Ai auzit uierul? - Ce poate ? - Cineva e pus pe fug. Mai alearg Toader pe careva. - Sunt hoi, tlhari prin sat? - El i gsete i cnd nu sunt. ncearc i dormi, Ela, eti aa de palid - Nu pot dormi, mam Sonie. tiu c somnul aduce pace n suet, dar nu pot. Mi-e dor s plutesc dus aa de vise, n lumea

141

Alexandru V. Alexandru

aceea care nu poate ntrupat, orict m-a strdui, ns, nu pot dormi. - Te vei mbolnvi. - Poate c voi rezista. - Te gndeti la el? Ela cltin din cap armativ. - Ce fel de om e Anghel acesta al tu, Ela? - Un om bun, mam Sonie, un om cu suet mare i nobil. - i dac doar te-a amgit? - Nu putea face el una ca aceasta. Ela cobor din scaunul unde sttuse ghemuit i i vr capul la pieptul btrnei. - Te neleg, Ela, te neleg, oft btrna, culc-te i te odihnete, doar aa te vei putea liniti. - Bine, mam Sonie, aa am s fac. Btrna Sonia prsi ncperea. Ela stinse lumina. Se ghemui sub cearaful alb. E frig. Tremur puin. i ntinse minile pe lng corp, aintindu-i ochii n tavan. E ntuneric bezn. E att de ntuneric nct o cuprinse frica. n camera de alturi se aud iari sforiturile Soniei. Pe Ela o ocolete somnul. Nu poate dormi. Se ridic din pat. Puse foc lemnelor, aezate de cu sear n gura sobei. i puse pe umeri un halat gros de cas. Se plimb de cteva ori de la u la pat. Privi pe fereastr: doar bltoacele de ap au un fel de luciu n ntunericul de smoal. n uli se aud zgomote. Cineva se opri n dreptul porii. Ela privete ntr-acolo. S e Anghel? se ntreb ea. Stinse lumina i iei. Se strecur pe lng peretele vilei, ferindu-se de ploaia care cade slbatic. Ajunse aproape de poart. Se opri. - Anghel, tu eti? ntreb cu glas stins, Ela. - Eu, Ela. - De ce nu intri?

142

Ultima ntlnire

- Nu eram sigur c stai aici. Am bjbit mult pn am nimerit. - Intr, poarta e descuiat. Se privir amndoi prin ntuneric, ca dou umbre. Ela nchise poarta i trase zvorul. Din partea de unde venise Anghel se aud uierturi i ltrat de cini. Cineva njur. - Sunt urmrit de poliie i jandarmi, Ela, crezi c mai e cazul s intru? i-a crea i ie necazuri. - Aici nu te va cuta nimeni. Anghel o urm tcut pe lng pereii casei. Urcar scrile, n camera Elei e ntuneric. Femeia mai ntreb ca pentru sine: - Anghel, eti chiar tu? Ai venit cu adevrat? - Eu, Ela, eu sunt! Ela trase draperiile la ferestre. Aprinse lumina. - Anghel! Iubitul meu! Anghel! Strig ea srindu-i de gt. Anghel Broteanu o cuprinse n brae. - Ce bine c te vd, Anghele! Ce dor mi era de tine! - i eu m bucur c te vd, Ela. Te-a ruga s nu te sperii, sunt uor rnit la un picior. Prin dreptul porii, patrula de urmrire, n frunte cu eful de post, trecu n fug ca un alai al morii. Din hainele lui Anghel se scurg iroaie de ap. E zgribulit de frig. La gndul unui pat cald alturi de femeia iubit, i se pare c a ptruns ntr-un castel din poveti. - Scoate-i hainele, dragul meu, eti ud pn la piele. - Suntem singuri n cas? - Da, doar mama Sonia e dincolo. - Nu va aa c sunt aici? - I-am vorbit despre tine, nu te teme. Anghel zmbi. i scoase hainele ude. i puse pe umeri halatul adus de Ela. Mai tremur nc de frig. - Cred c i dai seama n ce situaie m au. Mai e nevoie s te ntreb dac aici la tine sunt n siguran? - Eti n deplin siguran. La noi nu vine nimeni. - Voi rmne puin, Ela. Nu puteam tri fr tine, de aceea am venit. - Nu i mai dau voie s pleci!

143

Alexandru V. Alexandru

Anghel zmbi. - Las-m s vd ce ai la picior - Nu e nimic grav. Ela cur rana sngernd. O pansa cu o bucat de pnz. - Te neli, nu e chiar supercial cum crezi, art Ela spre rana care sngera, e destul de serioas. Bine c nu e rupt osul. Cu tot duduitul focului din sob, Anghel mai tremura nc. Obrajii nerai i sunt ncletai. - i-e fric? l ntreb Ela. - Nu. mi e frig. Teribil de frig. Sunt cteva zile i nopi de cnd stau prin ploaie i prin frig. - S-i aduc ceva de mncare. - Dac ai - i un pahar cu vin. De hainele tale m voi ocupa mai pe urm. Am s le spl, sunt tare nnoroite. - M simt bine n halatul tu, glumi Anghel. Ela iei. Reveni cu o tav pe care erau aezate dou pahare i o sticl cu vin rou. Scoase dintr-un dulap o pine mare alb, lng care aez cteva buci de carne fript, rmase de la cin. - Mnnc, dragul meu, trebuie s i tare mnd. Ela umplu paharele cu vin. Ridic unul: - S bem pentru rentlnirea noastr, Anghele. - S bem, rspunse acesta, ciocnind paharul de al Elei. - Mnnc i tu, Ela. - Nu mi-e foame, cu tine alturi nu mi mai este nici foame, i nici frig. i cred c voi reui s pun stavil i inimii care galopeaz s-mi sparg pieptul. - Aeaz-te lng mine, Ela. - Sunt lng tine, dragule. - Ia, Ela, ia i tu puin carne. Femeia ciuguli de cteva ori, apoi se ridic. Privete la Anghel ca la un bibelou scump; pierdut demult i regsit la rm, adus de vltoarea lumii. Duse paharul cu vin la gur. Bu cu sete din lichidul rou.

144

Ultima ntlnire

- Ce mult te-am ateptat! De ce nu mi-ai scris? - Nu se putea, Ela. Dac i scriam, acum nu mai puteam veni aici. - Cu ce te faci vinovat de te ascunzi de lume? Cine te urmrete i de ce, Anghel? - Autoritile, Ela! - Inima mi spune c nu eti un rufctor. - Nu sunt. - Atunci, ce se ntmpl cu tine? Anghel Broteanu se ridic de la mas, se rezem cu spatele de sob. Rspunse: - Sunt fugit de pe front, Ela! - Nu se poate! - Ba da. - Povestete-mi cum s-a ntmplat. - ntmplri au fost multe, Ela. - Fapta e deosebit de grav, zise Ela tremurnd, aud c pe cei fugii i mpuc fr mil. - Toi dezertorii au soarta asta. Pentru ei nu exist mil. - Nu te-ai gndit la o posibil arestare? - M-am gndit. - De ce ai fugit, totui? - Am fost nevoit, Ela. Am rmas singur pe cmpul de lupt n urma unui atac violent al inamicului. Nici azi nu tiu, cte ore sau zile am zcut leinat acolo, printre zecile de cadavre spintecate i zdrobite care m nconjurau. Cnd m-am ridicat, mi se prea c visez. Era o privelite sinistr: doar capete de oameni, puti sfrmate, picioare i mini strivite scldate toate de snge. Era o imagine de iad. Mintea omeneasc nu poate imagina un tablou att de crud. Printre resturile acelea umane se aa i ceea ce mai rmsese din fratele meu, icu. Plecasem amndoi pe front, cu doi ani n urm. Era ca un copil plin de gingie. N-am mai gsit dect capul lui, spart n cteva locuri, i picioarele. - E ngrozitor ce-mi spui. Ela tremur. i curg lacrimi mari pe obrajii mbujorai de tria vinului. - Le-am mpachetat ntr-o foaie de cort cazon i am pornit-o

145

Alexandru V. Alexandru

n lungul cmpului ce se ntindea ct vedeam cu ochii. - ncotro? - Spre direcia n care se auzeau mpucturi. Era singura logic dup care m mai puteam orienta. ntr-acolo trebuia s e frontul. N-am ajuns la ai mei. Am fost prins de o patrul inamic i dezarmat. M-au nchis la un pichet de gard. Era noapte. Am evadat i cu legtura cu oase n spate am luat-o n direcia de unde venisem. - Patrula nu te-a controlat s vad ce duci n traist? - Nici vorb. Erau civa soldoi bei. Dac aveam o arm i puteam mpuca pe toi. - Apoi? - Am strbtut cmpii, dealuri, am dormit prin tot felul de vioage i tuuri. Multe zile i nopi. - Cu osemintele ce ai fcut? - Le-am crat dup mine. - Nu s-au alterat? Nu miroseau? - Am pus pmnt peste ele. Le-am fcut un fel de bandaj din pmnt. Miroseau, sigur c da, dar nu le-am abandonat. - Cu ce te hrneai? - Cu ce da Domnul. Cu fructe de prin pdure, cu boabe de gru de pe cmp. Mi-a fost greu, pn am dat de o cale ferat. Am luat-o de-a lungul ei, tiam c voi da de o gar. Aa a fost. Cu trenul am ajuns n Basarabia. Pe acolo cunoteam locurile. Oamenii erau de-ai notri, vorbeau romnete. n lada pe care ai vzut-o la Bucureti, am aezat osemintele lui icu. Mai bine zis le-am ngropat, indc am umplut lada cu pmnt i n el am aezat acele rmie. Cu acest cociug n spinare am trecut grania n ar. - Dragul meu, dar tu eti un adevrat erou, nu un dezertor. - Dac toat lumea ar aprecia astfel - Pe urm? - n trenul de Iai - Bucureti te-am cunoscut pe tine. Asta e toat povestea, Ela. - Unde este acum lada? - n cimitirul din Feteti.

146

Ultima ntlnire

- Nu pricep! De ce acolo i nu acas la tine, sau undeva la Bucureti. - La Bucureti nu aveam unde, iar acas nu puteam merge, a fost luat drept dezertor i deferit Curii Mariale. - i la Feteti? - Acolo e stabilit un preot, care a fost vecinul nostru n sat la noi. E plecat demult acolo. - Erai sigur c te va ajuta? - Am vorbit cu el la telefon, chiar n ziua cnd te-am ntlnit pe tine la pota din apropierea hotelului, unde erai cazat. - Ce ai fcut de atunci? Sunt patru luni i ceva - Am rmas la preot la Feteti pn cnd dorul de tine nu m-a mai lsat s stau. Am plecat ncoace. La o moar, pe la marginea satului tu, am fost somat de o patrul. Am fugit pe izlazul de lng pdure pn la un pod. Au tras asupra mea. M-au lovit la picior dar m-au i pierdut. Iat-m acum aici. - Ce crezi despre rzboi, se va termina curnd? - Mult nu mai dureaz. Problema rzboiului m intereseaz ns mai puin. M gndesc mai mult la noi: ce vom face? Vom putea tri desprii? - Nu ne mai desprim, Anghel. - Ce putem face, altceva? - Vom tri aa. - Pn cnd, Ela? Ct? - Timpul va decide i n cazul nostru. Vei rmne aici, Anghele. Te vei ascunde ziua, iar noaptea vom mpreun. Nu a mai putea tri fr tine i, apoi, rana de la piciorul tu nu se va vindeca aa de curnd. Cum crezi c ai putea pleca, trnd un picior dup tine? Toate leacurile din lume dac le-ai folosi i tot nu se vindec n mai puin de cteva luni. - Din ce vom tri? - Nu te ngriji de asta, am destui bani. Aici nu te va cuta nimeni. Spune-mi, Anghele, cu ce te ocupi n viaa de toate zilele? - Cu rzboiul m-am ocupat n ultimii doi ani! - n afar de rzboi.

147

Alexandru V. Alexandru

- Am lucrat pe la diferii patroni. - La tine acolo? - Nu, la Bucureti. nainte de a pleca pe front eram angajat la o fabric de pine, la Herdan. - i prinii ti? - Mama pe la boieri, ranc. - Se descurc? - Binior. - i tata? - E mort. - Iart-m - Mai am doi frai mai mici, sunt acas cu mama i cu bunicul. Ela nchise ochii. i imagin o clip zbuciumul prin care va trecut Anghel n ultimul timp E fugit de pe front, gndi ea, cine s-l cread c el de fapt a fugit de sub escorta unei patrule inamice care l luase prizonier? Doamne m ngrozesc la gndul c l-a putea vedea n faa Tribunalului de Front i trimis cu faa la zid. Ela tresare din cnd n cnd. E stpnit de team. - Vino lng mine, Ela, o rug Anghel, vreau s te am alturi. Lng tine mai uite de urgie. Ela se aez lng el. l cuprinse cu braele. Din ochi i curg lacrimi n picuri mari ca boabele de rou. Anghel i aez gura pe a ei, sorbindu-i lacrimile care i udau buzele. O ine nlnuit cu braele. ncet, ncet, se topete la dogoarea trupului ei. O srut de zeci de ori pe fa, pe gur i pe gt. Ela ine ochii nchii. I se pare un vis. - Spune-mi dac visez, Anghel. - Nu, Ela, nu visezi. - Eti cu mine? - Sunt aici, Ela. - Strnge-m n brae, iubitule. - Am s-i frng oasele. - M tem c visez. - Deschide ochii i convinge-te de realitate.

148

Ultima ntlnire

- M iubeti, Anghel? - Te iubesc, Ela. - Cum am putut tri atta timp fr tine? - Omul se obinuiete cu toate. - S nu mai pleci niciodat! - Nu voi mai pleca, Ela. Femeia se strnse mai tare n braele lui. i mngie faa. Anghel i vr capul la pieptul ei. i simte snii calzi prin cmaa subire. - Ce zici, Ela, dac m prindeau asear? - Eti singura mea mngiere, nu vreau s te pierd. Dac vreodat va trebui s mergi la moarte, atunci vom merge mpreun. N-a dori s mai rmn singur. Oricum singurtatea m va ucide. Anghel Broteanu i dezgoli umerii. Cmaa larg a femeii alunec n jos pe sni, apoi tot mai jos dezgolindu-i coapsele. - Eti frumoas, Ela. Las-m s te privesc, murmur Anghel. Ela nu rspunse. i nlnui braele de gtul lui. Cldura trupurilor lor i nvlui, fcnd ca inimile lor tinere s-i piard ritmul. Ploaia bate puternic n geamuri. Anghel i Ela se trezir trziu. n camera alturat, btrna Sonia i dojenete motanul. Ela rse cu poft. - Haide, Anghel, haide s te prezint mamei Sonia. Ieir amndoi, inndu-se de mn. La ua btrnei se oprir uotind. - Intrai i nu mai facei pe ngeraii, le strig btrna Sonia, ori credei c nu mai tie nimeni c ai fost toat noaptea mpreun? - El este Anghel, mam Sonie - M bucur s te cunosc, tinere. - Srut mna, rosti Anghel, roind. - Luai loc dac tot mi facei vizita.

149

Alexandru V. Alexandru

Se aezar toi trei n jurul unei mese. - Trebuie s gsim un adpost pentru el, mam Sonie, art Ela spre Anghel Broteanu. - n toat casa asta o s gsim, Ela. Spaiu este destul. - Nu trebuie vzut de nimeni, mam Sonie, nelegi? Absolut de nimeni, o s-i povestesc de ce. Unde crezi c l-am putea instala? - n camera de btaie! Rspunse btrna ridicnd puin tonul. - Vrei s m batei, dup cum vd, rse Anghel. - Nu te bate nimeni, tinere. Aceea este singura ncpere fr ferestre. Are o singur u i aceea e n interiorul cldirii. Nu vei vzut nici cnd intri, nici cnd iei. Lumea e ca lumea: indiscret i rea. Teribil de rea. - E prea ntunecoas, mam Sonie, interveni Ela. - Da, dar e sigur. Cei care se ascund n-au nevoie de lumin, fetio. - mi pare ru s-l in la ntuneric. - n vzul lumii l vei pierde, aa ziceai. - Da. - Atunci acord-i ansa s triasc i s stea linitit. Vom face curenie acolo i lumin - Nici sob nu e acolo. - O instalm pe cea din buctrie, a mai fost bgat ntr-o iarn. - Fceai foc celor nchii? ntreb Anghel. - Nu. Au dormit atunci nite prieteni ai lui Dinu, acolo. - Cu o cas aa de mare, ar trebuit s-i e ruine s-i gzduiasc oaspeii n hruba aceea. Mi-a artat-o Ela. Nu-i o plcere de locuit n ea. - Dinu tia ce are de fcut. Nu trebuia s-l nvee nimeni. E ncperea n care nu-i poate vr nasul orice intrus. - Ai multe argumente n alegerea acesteia, glumi Ela. - Mai am unul i nu chiar lipsit de importan. - Care, mam Sonie? - Camera are zvor pe exterior, Ela. Odat pus, eti sigur c nu va putea pleca!

150

Ultima ntlnire

- Eti sarcastic, mam Sonie. - Deloc! Toat noaptea te-ai rugat de el s nu plece. - Ai tras cu urechea. - Nu era nevoie. Toat lumea era a voastr, uitasei de lume, de intrui, de poliie. V-am vegheat, Ela. N-am dormit, aa cum poate ai crezut voi. Mi-a fost fric. Au fost patrule prin sat. Au trecut de multe ori pe la poarta noastr. Problema nu e simpl, Ela. Realizezi ce s-ar ntmplat dac ar fost prins? - Nu vreau s-mi nchipui, mam Sonie. - La treab atunci, Ela. Ieir toi trei. Deschiser camera, asupra creia czuser de acord s-o ocupe Anghel. ncperea e rece i ntunecoas. Prin coluri stau spnzurate pnze de pianjen. - Aici vei n siguran, i se adres btrna Sonia lui Anghel Broteanu. Am neles c vei rmne mai mult vreme la noi. - Aa este. Voi rmne mai multe zile. Nu tiu cte. - N-avem de ales, n oricare din celelalte ncperi poi vzut oricnd. Aici nu intr nimeni, niciodat. Vei sta ziua doar, noaptea poi sta cu Ela. Casa o inem nchis noaptea. - La ce a folosit camera asta? - N-ai auzit? A fost camera de btaie a slugilor boierului Dinu Caranl. - i uneltele acestea? - Fiecare cu rostul ei: unele se legau de gtul oamenilor, altele de picioare. - Erau folosite des? - Aproape n ecare zi. - Oamenii nu se revoltau? M refer la cei btui. - Cteodat da, mai rbufneau i ei, dar tot spre folosul boierului, i putea struni mai uor pe urm, cnd veneau s cear de lucru. - De ce se purta aa cu ei? - Era senil. Paranoic. - Aa a fost ntotdeauna? - Nu. Butura i femeile l aduseser n starea aceea din urm. Turna n el ca ntr-un butoi. Nu mai avea msur nici la

151

Alexandru V. Alexandru

butur, nici la ceea ce fcea. Hai s aducem soba, Ela, aici nu se poate sta fr foc nici mcar un ceas, zise btrna Sonia, ieind n hol. Ela aranja un cearaf pe pat dup care iei n fug dup btrn. Anghel le urm. Dup instalarea sobei, se aezar toi trei pe marginea patului. - Ce ar s rmn cu tine aici, Anghel? - Noaptea? - Nu, ziua. Noaptea ne mutm la mine. - E periculos, Ela. Amndoi ind, vom sta de vorb, vom face zgomot. Poi cutat n orice moment de cineva de prin sat, sau de oamenii care lucreaz pe aici. - Insiti s ne desprim? - Vom aproape. Vii i m vezi cnd i se face dor. - S-i aduc ceva de citit. - Adu-mi, dar pe ntunericul acesta nu tiu cum am s m descurc cu cititul. - O s aduc o lamp cu petrol. - Am vzut c peste tot e lumin electric, numai aici, nu. - A fost i aici dar a fost desfcut. Toi cei intrai aici nu trebuia s vad lumina. Ar bine dac i-a mai schimba bandajul de la picior. - Schimb-l, Ela. Btrna aduse o pern i cteva pturi. Ela cur rana de la piciorul lui Anghel, i schimb pansamentul. mpreun, Ela i btrna Sonia ieir, inndu-se de bra. - Ai avut o idee bun, mam Sonie. - Adic? - La camer m refeream. Ai fcut o alegere bun. Femeile ieir n hol, motanul se retrase i el pind n faa lor. - Nu se las deloc de dumneata, art Ela spre motanul vrgat care pea ano naintea lor. - Vechiul meu prieten, oft btrna Sonia. Doar lui m-am plns cteodat. Ali prieteni n-am avut. - Vom mpreun de acum, mam Sonie, nu vei mai singu-

152

Ultima ntlnire

r. Va i Anghel cu noi, zise Ela picurndu-i din gene cteva lacrimi. nchis n camera de tortur a slugilor lui Dinu Caranl, Anghel Broteanu citi cteva pagini dintr-o carte, apoi se plimb un timp prin ncpere. Rana de la picior l doare. i aminti pentru cteva clipe de casa printeasc. Se gndi la mama sa, la frai, apoi se cutremur aducndu-i aminte c era fugar i c pe urmele sale se puseser deja n micare patrulele. i aminti de tatl su. Doamne, ce soart a mai avut i el. s moar plin de pelagr pe prispa casei, dup ce luni de zile se zbtuse n necazuri i lipsuri. Ai mai rmas tu, mam, s speli rufele i aternuturile celor avui. i eu? Eu ce soart voi avea? Mi se pare c tot pe la curile boiereti voi sluji. Veni-va oare vreo zi de linite i pentru noi, cei muli i obidii? Prea am fost cini pe la uile altora. Anghel Broteanu stinse lampa. Am s ncerc s m obinuiesc cu ntunericul. n cavoul acesta negru, voi locui de acum, i zise el, ct voi rmne oare aici? Ela parc e un copil, nu se gndete deloc la viitor, pentru ea conteaz doar clipa prezentului. E nsetat de dragoste acum. Dar mine? Sentimentele ei sunt curate azi, dar incertitudinea n care trim poate ntina orice. Dezndejdea face din om o biat jucrie a sorii. Fericirea i-o d linitea i sigurana. Nou ne lipsesc elementele acestea. Poate c viitorul va aduce o und de fericire i n viaa noastr. Ela este sigur c viitorul ne aparine. D, Doamne, s e aa mai zise Anghel Broteanu trgnd adnc n piept aerul rece al catacombei n care se aa. Ploaia deas a trziului de toamn bate aprig n acoperi ngnndu-se cu cntecul Elei, care se aude ca venind de undeva de foarte departe.

153

Alexandru V. Alexandru

18
Un soare palid de sfrit de noiembrie de abia se zrete printre norii ce acoper cerul Crimeii sovietice. Un ger amarnic bntuie de multe zile, fcnd ca totul s e ngheat bocn. ntr-o cas din marginea Jitomirului, cpitanul Dinu Caranl i sublocotenentul Lascu stau aplecai asupra unui aparat de radio, ascultnd tirile. - Nu m-am ateptat, Lascule, ca lucrurile s ia o astfel de turnur. Sunt patru luni de cnd batem n retragere. Ce dracu zace n capul nemilor stora? Speriaser lumea cu propaganda lor i acum fug ca iepurii napoi. - N-am crezut niciodat n ei: nite ngmfai i arogani. - Buni lupttori, totui. - mi rezerv dreptul de a nu de acord cu dumneata, tat. - Din spirit de contradicie, probabil. - Nu. Dar nu observi c de attea luni batem pasul pe loc i chiar ne retragem? - E o etap mai dicil, nu e nc momentul s dramatizm. E i vina noastr, nu numai a lor. - Cred c acesta e nceputul sfritului, tat. N-auzi ce spune Londra? N-auzi c i asupra Berlinului cad sute de bombe? Nemii ne vorbesc de victorie i arme secrete. Unde sunt toate acestea? De ce attea minciuni? Doar ca s ntrein moralul? Suntem pierdui, tat. Lascu i aprinse o igar. E palid. - Ni se comunic s ne retragem, tat, ce facem? - Executm ordinul, Lascule, altceva n-avem ce face. - Ostaii sunt istovii, abia se mai trie. - Scape cine poate, Lascule, acesta e rzboiul. - M tem c vor prea puini acetia. - Delm cu ce ne rmne. - Mcar s ne ngropm morii, tat. - Eti de-a dreptul nebun. Cine are timp pentru asta? Nici mcar nu e posibil aa ceva, pmntul e ngheat tun.

154

Ultima ntlnire

Lascu oft. Deschise ua i iei. Dinu Caranl iei i el. Din norii alungai de vnt cad uneori fulgi aspri de zpad. Undeva n urm un comandant tun comand dup comand. Retragei-v n ordine! Nu lsai armele pe cmpul de btaie. Retragei tot ce se mai poate salva. Cteva mii de ostai fug n dezordine. Cmpul ngheat e presrat cu cadavre. Sfrtecai de bombe i obuze, muribunzii gem, mai avnd puterea de a muca pmntul cimentat de ger. Dinu Caranl l apuc pe Lascu de bra trgndu-l dup el. - Repede, ule! Ct mai repede! Trebuie s fugim! La vreo sut de metri de cldire, o main nemeasc ateapt cu motorul pornit. Un neam mbrcat ntr-o scurt mblnit d ndrcit din mini agitndu-se pe lng vehicul. Lascu ptrunse nuntru prin ua deschis de neam. Dinu Caranl mai rmase cteva clipe lng main privind n urm. Se urc i el lng Lascu. i fcu cruce i zise: - D-i drumu, Hans! Alearg, biatule! Ct mai departe de iadul acesta. Maina porni n vitez. Prin geamul din spate, Dinu Caranl privete cmpia alb presrat cu tuuri ngheate. Se aud strigte i mpucturi. - Dac scpm de aici, de cum vom ajunge la divizie, voi cere s plecm n ar, Lascule. M-am sturat. - Nu cred c mai apucm s ne vedem ara, tat, aliaii s-au dezlnuit ca dracii, rspunse Lascu tremurnd. - Pe fondul unei slbiri a trupelor noastre, dar asta nu e de durat. - Eti prea ncreztor, tat. Chiar nu observi c suntem pe marginea prpastiei? Ori te faci c nu vezi? Suntem btui, tat! i nici pe acas lucrurile nu merg prea bine: unchiul Toader trebuia s ne rspund mcar la una din scrisorile pe care i le-am trimis. - Toader are i el problemele lui pe acolo. - i-o bgat mna pn la cot n aurul nostru. - Nu poate face frate-meu aa ceva. - Astzi nu trebuie s mai ai ncredere n nimeni. Nici mcar n nemii tia, art Lascu spre insul de la volan, care condu-

155

Alexandru V. Alexandru

cea scrnind din dini, ocolind cu abilitate hopurile i dmburile de pmnt. Uneori neamul njura n limba lui. - Ai tu ce ai cu ei, surse Dinu Caranl, uii ns c fr ei nu nsemnm mare lucru. - Arogana asta prusac m scoate din re. Era mai bine dac Romnia nu se alia cu ei. - Am intrat n rzboi pentru Basarabia, i nu de dragul nemilor. Lascu trase cu putere din igar. Neamul de la volan apas cu furie pe accelerator. Bolidul alearg nebunete nghiind kilometri. Pe deasupra mainii se aud uiernd gloane i obuze. Zpada cernut lent se aeaz ca o promoroac pe tufele de pe marginea drumului. Iarba de pe lng terasament e ars de ger. Trec n stoluri sute de ciori, purtate de vnt ca nite planoare negre. - D-mi o igar, Lascule, se auzi vocea lui Dinu Caranl, n tcerea care se aternuse n interiorul mainii. Lascu i ntinse pachetul. - Pstreaz-le toate, mai am, zise el. - Mulumesc, mai aveam i eu dar cred c le-am uitat pe undeva, cu retragerea asta forat - Ne-am deprtat prea mult, tat, ar trebui s ne oprim, trupele au rmas mult n urm. - Nu ne putem opri, suntem chiar pe linia de btaie a tunurilor inamice. - Ziceai c Hitler pregtete ceva deosebit, sper c nu despre fuga asta nebuneasc era vorba? ntreb Lascu ironic. - Mai las-le dracului de gnduri negre, situaia frontului se poate schimba de la o or la alta. Nu trebuie s disperm c neam retras civa kilometri. E ceva obinuit n rzboi. - Nu mai e scpare, tat. Aici nu mai e vorba doar de o simpl retragere. Nu vezi c obuzele cad unul dup altul acoperind practic ecare metru ptrat? - E doar o zvcnire a inamicului nainte prbuirii sale. E clipa dinaintea morii, ule. - D Doamne s e aa.

156

Ultima ntlnire

- Cauza noastr i a marelui Reich va triumfa, Lascule. - S te aud Dumnezeu, ta Lascu nu apuc s-i termine vorba, un obuz de artilerie explod lng main. Sute de schije metalice nsoite de cioburi de parbriz mprocar pereii ciuruind prelata Willys-ului n care se aau. Sublocotenentul Lascu se prbui pe podea. Un uvoi de snge i ni prin mantaua cazon. Din sngele cald ies aburi. Neamul de la volan apas ngrozit acceleraia. Din evile de eapament ale bolidului nesc cri. Dinu Caranl i vr capul sub scaunul din fa. Tremur i njur. Un nou obuz explod n fa, fcnd ca vehiculul s se clatine. Lascu zace cu ochii nepenii i sticloi ndreptai n sus. O mn i-a rmas dus la piept. Din cnd n cnd, neamul de la volan i arunc ochii napoi. Gloanele i uier pe la ureche, njur. Dinu Caranl i scoase capul de sub scaun, cutnd s-i dezmoreasc oasele nepenite. Ddu cu ochii de Lascu. l scutur apucndu-i mna plin de sngele care se nchegase n dreptul inimii. Corpul lui Lascu e nepenit. Pe chip are ncremenit o tent de spaim. Dinu Caranl i nchise ochii. Trase cteva njurturi, apoi strig: - Te-au mncat, Lascule. Te-au mncat nemernicii tia! Doamne, l-am pierdut pe Lascu, se cina el. Ce blestem s-o abtut asupra mea? N-am pltit eu destul cu necazurile pe care le-am tras? De ce trebuia s-l pierd pe Lascu? D-i nainte, Hans! Alearg, Hans, altfel vom muri cu toii, ne ajung din urm. Nu mai este scpare! Neamul se propti cu pieptul de volan i cu toat puterea accelereaz motorul, care arunc cri peste zpada aternut pe boscheii de pe lng drum. Maina sare peste toate hrtoapele cltinndu-se. Un proiectil explod la civa metri n fa. oferul vira brusc. Maina sri peste o groap npustindu-se cu putere peste parapetul unui pode. Dinu Caranl fu aruncat prin golul parbrizului, cznd ntr-un strat de iarb putred uscat de ger. Se ridic. Alerg dup maina care se aa la civa pai mai ncolo. Neamul da ndrcit la manivel. Scrnea din dini i njura. Din direcia frontului se aud tunurile cum bat i c-

157

Alexandru V. Alexandru

nitul, ca un ltrat, al mitralierelor. Dinu Caranl sri n main. Neamul se urc i el, aezndu-se la volan. - Alearg, Hans, i strig Dinu Caranl. i i atent, dac se mai ntmpl o dat i zbor creierii, dobitocule! Al dracului cu rasa ta arian! Neamul njur pe limba lui i-i art n urm, unde Lascu czuse cu faa n jos, lng podeul de lemn. Cpitanul Caranl nu nelege nimic. Nici neamul nu nelege mai mult. Se gndete la trupul nepenit al celui rmas prad corbilor. ntr-o alergare diavoleasc maina d tot ce poate sub biciuirea nemiloas a celui de la volan. - Mcar de am ajunge mai repede la divizie, d-i btaie Hans, nu vreau s murim pe aici. oferul i ntoarse capul, artndu-i locul, unde n urma lui Lascu mai rmsese doar o dr de snge amestecat cu cioburi de sticl. Cpitanul Caranl i aduse aminte de Lascu. Tresri. - Numai din cauza ta, idiotule! mi vine s te strng de gt! De ce nu mi-ai spus de acolo? art el cu mna n direcia opus alergrii, acum d-i drumul, imbecilule, nu te mai uita napoi. Neamul ridic din umeri. Tcu. Vntul rece ptrunde n valuri n main. Dinu Caranl i lovete cu putere picioarele de podea pentru a le dezmori. Se simte ngheat i golit de substan. Cmpul din fa e alb i imens. Pare o mare fr sfrit. Legnatul ierbii i tuurilor dau impresia unor valuri agitate. Zpada continu s se cearn aternnd pe pmnt o pudr alb ngheat. Crduri imense de corbi se ndreapt spre linia frontului, croncnind. Cpitanul Dinu Caranl cobor din main trntind cu furie ua. Intr n biroul comandantului de divizie, lund poziia de drepi. Generalul din faa sa l privi cteva clipe pe sub cozorocul caschetei. - Da, domnule cpitan, v ascult. - Domnule general, am onoarea a v raporta.

158

Ultima ntlnire

- Pe scurt - Vin de pe linia Jitomirului, s-au dat lupte grele acolo. - tiu asta, sunt inut la curent. - Mi-am pierdut ul n luptele de acolo, pe sublocotenentul Caranl Lascu. - Muli dintre noi am pierdut pe cte cineva. - A vrea s m ocup de nmormntarea lui. - Nu v oprete nimeni, domnule cpitan, l-ai transportat ncoace? - Nu, domnule general, a rmas printre cei muli. - Frontul s-a retras muli kilometri, domnule cpitan. Morii notri sunt acum n terenul inamicului. Nu mai putei ajunge acolo. - Cu permisiunea dumneavoastr, a ncerca s-l caut. - Asta ar nsemna dezertare prin sinucidere, de ce n-ai fcut-o nainte de a veni aici? - E vorba de ul meu - Nu v pot ajuta cu nimic. - O permisie de zece, cincisprezece zile mi-ar de ajuns, domnule general. - Nu v-ar folosi la nimic. - A pleca n ar, s m ngrijesc de suetul mortului. - Trimite o telegram la ai dumitale, sau scrie-le. - Nu mai am pe nimeni, domnule general. - n situaia n care ne gsim, nu e posibil plecarea dumitale, cpitane. Ne am ntr-un moment critic al rzboiului i orice dereglare n activul armatei ar duce la dezastru. Poate alt dat vei primi o permisie, orice militar beneciaz de aceasta. - E n rea romnului, domnule general, s fac cele de cuviin rposailor. Suntem cretini, nu putem ignora acest fapt. - Toi suntem de aceeai religie i avem un Dumnezeu al nostru, dar am spus, domnule cpitan: nu se poate. - Nu toi ne-am pierdut ii! - Foarte adevrat, dar nici rzboiul nu s-a terminat. Generalul se ntoarse cu spatele la cpitanul Caranl. Ridic receptorul unui telefon de pe mas i transmise cteva ordine scurte. Se reaez pe scaun. Cpitanul Dinu Ca-

159

Alexandru V. Alexandru

ranl nelese c prezena sa devenise de prisos. Se ntoarse i iei. - Nu mai gseti nelegere la nimeni, ngn el. i ndes cciula pe cap. Vntul su puternic spulbernd zpada. O cea deas face ca lucrurile s nu poat vzute nici de la civa metri. Cpitanul Dinu Caranl i grbi paii. Vntul l mpinge din spate. Parc vd c Lascu avea dreptate cnd se temea c vom pierde rzboiul. Ce se va ntmpla atunci? Vom ajunge la discreia ruilor? Ferete-i, Doamne, pe toi dumanii mei de aa ceva i nu m uita nici pe mine! Nu l-am putut nduioa pe general. Ce-i pas lui. Are un birou, cldura asigurat i doar ordon celor muli. Cum o s neleag el ce este n suetul meu? Oricum, singura mea ans e plecarea n ar. Voi obine sau nu aprobarea, dar acas trebuie s ajung. Ce o pe acas? Nici Toader nu rspunde scrisorilor mele. Cumplit soart. Ela s-o instalat regete la vil. Tare le place vcarilor stora s-i dea aere de grandomanie n lipsa stpnilor. Din orgoliul meu prostesc nici mcar n-am dezmotenit-o ocial. mi poart numele fr s-l merite. Cpitanul Dinu Caranl i aprinse o igar. Gndurile parc i se mai aezar n matca lor. Trebuie s m odihnesc puin, i zise el. Ziua se apropie de asnit. Totul n jur e ncremenit de ger. Un grup de ostai trecur grbii. Cpitanul Caranl se uit lung dup ei. Cu tia nu-i vom putea bate niciodat pe rui, gndi el, nu tiu nici mcar s-i salute superiorii. Trase cu sete din igar i njur. O rafal de vnt i arunc n fa un pumn de zpad. Scrni din dini i mai njur nc o dat. Lng main, oferul i fcea de lucru strngnd uruburile unei roi. nvrte o cheie njurnd. - Haide, Hans! S mergem, aici nu mai avem ce face. Cpitanul Dinu Caranl se aez pe scaunul din fa. oferul i terse minile pe o crp, apoi se urc la volan.

160

Ultima ntlnire

ngn ceva de neneles, porni. - Am mari necazuri, mi Hans, zise cpitanul, am cerut o permisie i nu mi s-a dat. Neamul l privete ntng fr s neleag. Realizeaz doar c Dinu se plngea de ceva i i aminti de comandantul su, de care se desprise de vreo sptmn, cnd i spusese: Rmi la dispoziia lor, i-i artase pe Dinu i pe Lascu. M scap eu de tine, Her Kapitan, gndi Hans, eful meu se va ntoarce curnd. - Speram s u avansat, continu cpitanul Caranl, ntrerupnd irul gndurilor celui de la volan, meritam aceasta. Am dat mult rzboiului. Pn i pe ul meu l-am jertt, iar cei mari rmn surzi i orbi la faptele mree. Locul meu nu era aici, Hans, cei de pe la mine au fcut totul s m urneasc de acas. Probabil s-au gndit cu satisfacie i la moartea mea. Mi s-ar cuvenit un loc n parlamentul rii, nu s nghe n tranee i s mi se aduc la trei zile o dat o ciorb lung. M asculi, mi Hans? Pricepi tu ceva din cei i spun eu? i dac nu pricepi, dracu s te ia, nici n-am nevoie s nelegi ceva. Ce tii tu ce e n suetul meu? Neamul se uit din cnd n cnd la Dinu Caranl. Uneori zmbete i ridic din umeri. - Eti al dracului de arogant i de mndru, mi, Hans. ncep s-l neleg pe Lascu de ce nu v suferea el pe voi. S vii pe la mine, mi, Hans, s ai i tu cine am fost eu i cine mai sunt nc. Am i dumani, mi. Tu crezi c a putea tri fr ei? Dar am i bani, mi, Hans, auzi? Am bani. i aur am ct s-i fac un sicriu, aa potrivit cu mndria ta de arian! Vezi tu, idioii tia de la divizie nu m-au neles. Dac plecam n ar, adio rzboi. Nu m mai prindeau ei pe aici. Cu banii mei a cumprat toat emea dar nu mai clcam pmntul rusesc. i nici pe tine nu te mai vedeam vreodat, Am necazuri, mi Hans, biatule. Am lsat aur n valoare de multe milioane i nu mai tiu nimic de acas. Frate-meu nu-mi scrie. ranii mei ncepuser s-i fac de cap de mai mult vreme: cereau pmnt. Auzi, mi, Hans? S le dau pmnt! P-

161

Alexandru V. Alexandru

mnt le voi da, mi, dar la cimitir! La toi le voi da! Ha Ha am vndut tot, mi, neamule. Tot am vndut. Nu eram aa de prost s las bunurile mele i pmntul la discreia lor. M tem doar c o s-mi pierd viaa pe aici. Asta m ngrozete. L-am pierdut i pe Lascu, u-meu. Bietul biat, ct de cuminte i inteligent era! Auzi, mi, Hans? M tem, m. Taci i dai din cap ca boul de musc. Zi-i, dracului i tu ceva, chiar n psreasca ta, dar zi ceva. Viitorul tu e ca i al meu: atrn de un r de pr. Dar tu ai mndrie, mi, Hans. Tu ai orgoliu. Ce conteaz c vei muri? Vei decorat post-mortem i ngropat cu pomp i ie i ajunge. Tu ai un Fhrer i va vorbi la moartea ta, de aia nici nu i pas ie prea mult! Sau poate c nu ai nici un Dumnezeu de eti aa de nesimitor? Cine tie? Eu am visat altceva mi, Hans. Mi-am dorit un loc n parlamentul rii mele i pentru Lascu un rnd de case n Bucureti i un post n conducerea armatei. Merita bietul biat, dar pe el l-am pierdut mi, Hans. N-am avut timp nici s arunc pmnt peste el! Cpitanul Dinu Caranl su n pumnii mari, nvineii de ger. Un glas luntric i optete: Totul s-a dus de rp, Dinule. Ai pierdut totul, tresare, bine c aurul l am n siguran. Rzboiul duc-se dracului. Pcat de bietul Lascu, avea viitorul n fa. i ce mndree de brbat se fcuse! Erau nnebunite femeile dup el. Dar ntotdeauna e ca un fcut: mor cei buni i rmn cei ri! - Dar ce tii, tu, mi, Hans? Nu i-am spus c am i o fat. Ei bine, i ea mi vrea moartea i averea. i dac ai ti, cu ce m-ai putea ajuta, tu, mi arianule? Te-ai ndrgosti de ea i mi-ai sri i tu n spinare. ntotdeauna ticloii s-au aliat mpotriva celor buni i drepi. Dar vorbete, dracului, ceva, m scoi din re. ip! Url! F ceva, mcar s-i aud glasul. Cnt mi, Hans, ceva! Ajungem acum i n-ai scos o vorb. njur mi, neamule, pe cineva, c de o or i ceva vorbesc singur ca un netot! Neamul tace. Ocolete cu atenie gropile i din cnd n cnd scoate o mn afar, prin locul parbrizului spart cu cteva ore mai nainte.

162

Ultima ntlnire

Dinu Caranl l privete uimit. Tcu i el. Vntul ptrunde vijelios n main, umnd cu putere prelata. Neamul ncetini mersul mainii. Opri. Dinu Caranl cobor. Mcar de-or fcut tia focul, gndi el ndreptndu-se spre cantonament. Frigul l ptrunde pn la oase. E vnt. i scutur zpada de pe cizme i intr. O santinel salut ridicnd arma la umr. Noaptea coboar ncet ca un linoliu negru i ngheat. Undeva, departe, se aude la rstimpuri cte un bubuit de tun. Cerul e luminat din cnd n cnd de acra vreunei explozii. Gerul puternic a ncremenit totul. Zpada ngheat acoper cmpul ca o mantie alb. In vzduh, croncnesc ciorile ca nite duhuri ale morii, trezind spaima soldatului de la punctul de control al cantonamentului: care i duse arma la picior i ncepu patrularea. Dac nu m mic m sleiete gerul i zise el, lovindu-i cu putere cizmele de pmnt.

19
- A venit primvara, Anghele! - ntr-adevr, Ela. Prima i cea mai frumoas din orile sale, pe care iarna n-a reuit s o oleasc se a acum lng mine. i simt parfumul i gingia. Ela se ls moale n braele lui Anghel. Acesta o plimb civa pai prin camer apoi o aez pe pat. - Sunt fericit, Ela. Primvara mea eti tu. Pn s te cunosc, viaa nu mi-a oferit nimic. Umblam de acolo pn acolo, de la un stpn la altul. Mi-am dorit o via linitit, mi-am dorit un strop de fericire. Nu le-am avut. Acum te am pe tine. Eti cu totul a mea. Toate orile primverii sunt ntrupate n ina ta. Nopile petrecute lng tine sunt aidoma viselor. Nu-mi mai doresc nimic. Te am pe tine i respir. Te simt aproape i am dreptul la vise. La pieptul tu am furit cele mai nstrunice planuri. Lng tine am dat fru liber imaginaiei. De ce nu te-am gsit mai devreme?

163

Alexandru V. Alexandru

- Nu m-ai cutat, iubitule, altfel Ela l strnse cu putere n brae. Anghel Broteanu st la pieptul ei ca un copil. Prin capotul larg de cas i privete snii care stau parc s neasc prin mtasea purpurie. Ela e plin de via i cald. Ca o vietate slbatic se aga de gtul lui Anghel, mucndu-i buzele. Anghel rmne multe clipe extaziat, privindu-i corpul gol prin deschiztura capotului. Gurile lor se caut i se unesc. La fel i braele i trupurile lor. Afar psrelele primverii se zbenguie vesele printre ramurile nucului din curte i pe la streinile casei. nlnuii ca doi sclavi ai aceleiai iubiri, Anghel i Ela dau vieii lor un sens. - Ce greu mi este ziua, cnd nu eti cu mine, dragul meu, ofteaz Ela. - i mie mi este greu. Am msurat hruba aceea de mii i mii de ori n lung i n lat. Uneori mi numr paii. Alteori numr n gnd pn uit irul cifrelor. Timpul, fr tine, trece greu. Mai vino ziua din cnd n cnd s m vezi. Fiind mpreun, timpul ar trece mai uor. - Am s vin, dragule, dac vrei tu, sigur c am s vin. - Aud mereu vocea mtuii Sanda. nainte nu venea aa des, iar cnd venea vorbea i cu mine. Acum m ocolete. - Nu te ocolete. S-a ntmplat ceva ns. A descoperit aurul lui Dinu Caranl, la ei n pivni. Insist s-l vindem. - Nu i e team s intri ntr-o asemenea ncurctur? - Aurul e i al meu. Sunt ica legitim a lui Dinu Caranl. i ce este al lui este de drept i al meu. - Din punctul de vedere al legii, da, mi-ai spus ns c tatl tu nu te recunoate de ic. - Nu am nevoie de nicio recunoatere. - E periculos, Ela. Dac a Toader, v mpuc pe amndou. E o nebunie ce vrei s facei. - Mtua m preseaz, ce s-i rspund? Mtua Sanda are nevoie de bani. Intenioneaz s plece n Elveia. Nenea Iancu, fratele ei, e acolo bolnav. I s-au amputat picioarele. n dou, trei luni, n funcie de cum i se ntocmesc actele, va pleca. - Tu ai bani destui, ajut-o s plece. Aurul, ns, nu te sftuiesc s-l vinzi. n primul rnd, nu i aparine i ai putea trimis s

164

Ultima ntlnire

dai socoteal pentru el n faa tribunalului, iar n al doilea rnd, banii pe care i-ai obine la schimb i poi pierde oricnd printr-o posibil stabilizare. Las aurul deocamdat acolo, cel puin pn la plecarea mtuii Sanda. - De ce s nu-l mutm acas, aici la noi? - Nu e nelept, Ela. Dac Toader controleaz i nu gsete aurul la locul lui, bnuiala i cade asupra ei i atunci, supus la tortur, mtua ar spune mai multe dect tie. Dup plecarea ei, ns, nu se mai poate ntmpla mare lucru: Toader va crede c ea s-a dus cu aur cu tot. - Ce vom face cu atta aur, Anghel? - Ha ha care aur, Ela? - Acela despre care i vorbesc. - Deocamdat nu este al nostru. - Cnd va , indc va cu siguran. - N-am aceast certitudine. - S presupunem totui c va al nostru. - Ne vom gndi atunci. - A vrea s ne gndim acum. - E prematur, Ela. Nu tii proverbul cu vulpea din crng i pielea acesteia din trg? - Noi o avem, Anghele. Vulpea de care vorbeti e n minile noastre, cu piele cu tot. - Eti un copil, Ela, las lucrurile aa cum sunt, doar cnd vom ti sigur ce este al nostru i ce nu este, atunci ne vom aranja viaa n raport de ceea ce ne va aparine legal, fr a nevoie s dm socoteal cuiva. - Te temi. - Sunt un fugar, un dezertor, fr nicio speran n ziua de mine. Nu vreau s m nal cu gndul prea sus. Nu a suporta apoi cderea. Las-mi bucuria de a cdea mai de aproape, indc a dori s triesc, s te am lng mine. Ateptm un copil, suntem fericii aa cum numai noi doi putem . S nu tulburm aceste clipe. Adu-mi din alaiul de ori ale cmpului, ce crezi tu c e mai frumos. i ramuri din pdure s-mi aduci. i grgrie pestrie s-mi aduci. A vrea s simt seva cmpului,a brazdelor

165

Alexandru V. Alexandru

rscolite de plug. Nu aur a vrea. Am oroare de culoarea lui. Vreau culorile vii ale cmpului i ale cerului? - i-a culege cu drag ori de pe cmp, dragule i mie mi place s zburd pe imauri i s m ntrec n giumbulucuri cu mieii, dar n-am mai ieit de mult vreme din cas. Nu vezi cum art? M-am ngrat tare. Or s nceap stenii s-i dea coate. - Nu se bag de seam. - M-a ntrebat i mtua Sanda dac sunt nsrcinat. - Trebuia s-i spui. - N-am spus la nimeni pn acum. - Mama Sonia ce zice? - Mai mult tace. Zace srmana de ea. M tem c se duce. Din zi n zi e tot mai bolnav. - Nu vorbi prostii! - De vreo cteva zile n-a mncat nimic. - mi pare ru de ea, e o femeie extraordinar. - A ndurat multe. A rmas ct un ghem. O s-mi e foarte greu fr ea. Fcea toate cumprturile i se ducea dup toate treburile pe care le aveam. O s e nevoie s ies prin sat, acum cu boala ei. Nu tiu ce vor zice oamenii despre mine, cnd m vor vedea cu burta la gur. - Lumea tot va aa ntr-o zi. - Ce vor crede, oare, oamenii despre mine? Ei nu-l cunosc nici mcar pe tatl copilului. - l vor cunoate i pe el ntr-o bun zi. - Cine tie cnd - ntr-adevr, nu se tie cnd. Au trecut apte luni de cnd stau nchis n cuca lui Dinu Caranl. De apte luni stau n vizuina aceea, ca o ar hituit. Acum afar e primvar. Nu o vd. Doar o simt. mi ajunge n nri mirosul de ori i de pmnt reavn. M ngn cu glasul psrelelor, care le aud, dar nu le vd. Ele sunt fericite i libere cntnd i zburdnd unde le e voia. Dar eu? Stau nchis ntr-o celul, unde soarele nu ptrunde niciodat. Mi-a cnta durerea n trilul psrilor i m-a ngna cu ciocrlia pe brazdele proaspete trase de plug. Dar cum s ies de aici? i unde s merg cu un picior nc beteag? Afar m

166

Ultima ntlnire

ateapt glonul plutonului de execuie. Dac a mcar singur. Acum te am i pe tine, Ela, i mai am i ina aceea nc nenscut, pe care o pori n pntece, nainte, moartea ar fost uoar i simpl. Dar acum? Acum trebuie s triesc! Trebuie s nving! Cine s v ocroteasc n afar de mine? Lumea e mult mai vrjma dect o vedem. Starea de haos n care se a ara, i-a dus pe oameni la dezndejde. La tot pasul ntlneti tlhria i crima. Pentru o bucat de pine trebuie s te zbai, nu glum. Cei puternici sunt ntotdeauna n fa. Cum s m art lumii n atare situaie. Cine m-ar nelege. ara nu mi-am trdat-o, am luptat pentru ea. De fugit, n-am fugit de pe linia frontului i nici nu m-am sustras executrii vreunui ordin. Am evadat de sub controlul inamicului, care m-ar depus ntr-un lagr din cele multe de pe teritoriul Rusiei. n locul lagrului am ales fuga. Spre linia frontului nu mai era posibil s ajung. Sun dezertor, Ela? - Nu, dragul meu, nu eti dezertor, iar pentru mine poi orice i oricine, eu te iubesc. Tu nu poi un om ru i nici dezertor nu eti. - Dac Dinu Caranl vine i m gsete aici, e ru de noi. - S ne rugm Domnului s nu vin. - Tot trebuie s vin cndva. - Am neles de la mama Sonia c va rmne la Bucureti. Intenioneaz s-i cumpere nite case, dac nu cumva le-o i cumprat. - Va veni aici s vnd vila i restul de pmnt. - Vom vedea, atunci. Plecm la Iai. Avem unde locui. - Clipele acelea de neuitat, din nopile noastre, m fac s u i mai ngrijorat. nainte mi era tot una dac a murit ori nu. Vezi tu, Ela, acum lucrurile nu mai stau aa. Acum a vrea s triesc i s gust din plin din ceea ce-mi ofer viaa. Dragostea ta a fcut dintr-o in nepstoare ce eram, un om viu, cu poft de via i de iubire. De aceea m nor cnd m gndesc c tatl tu ar putea veni n orice moment. M-ar preda n minile autoritilor i de aici a ajunge repede n faa plutonului de execuie. Cine mi-ar mai putea lua aprarea? Cine m-ar crede pe cuvnt? Ce probe a putea aduce n aprarea mea?

167

Alexandru V. Alexandru

- Te-ai ntristat, dragul meu, hai s ne gndim la altceva. Viaa e att de frumoas, cnd eti cu mine. Vino s privim pe fereastr. Primvara e n toat splendoarea ei. Vino s vezi cum bat vrbiile cu ciocurile n geam s le dau mncare. - M mpac greu cu gndul c va trebui s mai stau mult vreme nchis ca o ar n vizuin. De ce trebuie s trim ascuni Ela? Omul s-a nscut liber i tot aa ar trebui s triasc. - E o situaie de moment. - Cu ce am greit fa de aceast lume? Ela l lu de mn i l duse la fereastr. Din dosul perdelei Anghel trase cu putere aer n piept. Privi cerul limpede i albastru. Dui de vnt, norii vltucii se mbulzesc unii peste alii albi ca nite muni de ghea. Prin dreptul ferestrei trec berze ducnd n ciocuri surcele i paie pentru cuiburile lor. Vrbiile ciugulesc guree frmiturile de pine de pe tocul ferestrei. Ela continu s l in pe Anghel de mn. i totui, se ntreb el, de ce trebuie s stau ascuns? Chiar nu m va nelege nimeni c nu sunt dezertor, ci doar un simplu naufragiat aruncat de valurile vieii pe un oarecare mal? Nici mcar nu am ncercat s m adresez cuiva. Nu tiu ct voi mai putea sta aa, ntr-o bun zi o s m trezesc cu Dinu Caranl la u. i atunci s-a terminat totul. - La ce te gndeti, Anghele? - La multe, Ela. - De pild? - La tine, la mine, la noi - Eti trist. - Pe moment, nu sunt ntotdeauna aa. - S fac puin muzic, ne-am mai nveseli puin. - Nu, Ela. Mama Sonia e bolnav, aa ziceai. - Iart-m! Nu m-am gndit. - Hai mai bine pe la ea, o mai inem de vorb. - Doarme. S-a linitit puin. A plns toat dimineaa, o dor oasele, spune ea. N-are putere s stea n picioare. Obosete din orice. Nu prea mnnc - Aa e la btrnee.

168

Ultima ntlnire

- A suferit mult, mama Sonia. A fost btut, umilit i exploatat cum cred c n-a mai fost nimeni pe pmnt. - S plecat undeva. - N-avea unde. N-a avut copii, n-a avut cas. A trit aici nc de pe vremea boierului Aristide Pricop, socrul lui Dinu, le-a crescut copiii la toi. - Ciudat e viaa asta, Ela, i aerul l respir pe furi, oft Anghel Broteanu dnd la o parte un col de perdea. - Nu te mai gndi la asta. Mai bine stai pe pat s vd cum mai arat rana de la piciorul tu. Anghel se supuse. Se aez pe pat. Gndurile i zboar undeva departe n timp. Aude, parc n spatele su, zngnitul armei care era gata s-i curme viaa n urm cu cteva luni. Ela desfcu bandajul nlocuindu-l cu altul. i inu mult vreme piciorul n poal. i plec fruntea lipind-o de piciorul rnit. Doamne, bine c l-ai aprat de gloanele ucigae. Ce m fceam fr el?. Anghel Broteanu se plimb agitat prin camera sa. nchis n ncperea neagr ca smoala st cu urechile aintite spre u. Deseori l viziteaz Ela. St cte puin, apoi pleac. Rmne singur. O ia din nou de la capt, numrnd paii pe care i face prin cuca ntunecoas i strmt. Un puternic miros de mucegai l izbi pe neateptate n nri. Ce s-o ntmplat? se ntreb el. De unde vine mirosul acesta? Sunt de attea luni aici i nu mi s-a mai ntmplat. S e din cauza temperaturii ridicate de afar? Cldura ar trebui s usuce. Miroase a ceva neobinuit. Nici mucegai nu pare a . De ce o luat Ela covorul de pe jos? Era doar curat. Duumeaua nu e umed. Anghel Broteanu se aez pe podea. Mirosul l izbi cu putere n nas. Dumnezeule, se mir el, sub hruba asta n care stau mai este nc una. Se simte i un curent de aer venind din jos. n mod sigur e o ncpere sub asta. Doar covorul

169

Alexandru V. Alexandru

de pe podea m-a mpiedicat s-mi dau seama atta timp. Ce se ascunde, oare, acolo? Pe unde o avea intrare?. Cu lampa aprins n mn, Anghel controla toate ncheieturile duumelei. i ddu repede seama c o parte din podea forma un capac uria, care se mbina perfect cu restul scndurilor. Sri de cteva ori cu picioarele pe acesta i se convinse c e independent de restul podelei. Trebuie s-l mic, va greu desigur din moment ce poi juca hora pe el fr s se clinteasc. Dedesubt e n mod sigur o pivni. Parc ar o fntn. Anghel Broteanu ncerc de zeci de ori s mite capacul. Nu reui. njur de cteva ori cu glas tare. Ce taini s e aici? Iat c nu mi-am ncheiat misiunea n casa dumitale, cucoane Caranl. Mai am multe de fcut pe aici. Secretele dumitale trebuie cunoscute i de noi, muritorii de rnd, zise Anghel Broteanu. Stinse lampa. ntunericul puse repede stpnire pe tot. Aprinse o igar. Trase cteva fumuri cu sete. Jarul igrii pare un ochi de ar n bezna din interior. Se aez pe pat. n ncperea alturat se aud vaietele btrnei Sonia. Se stinge, srmana, oft Anghel Broteanu, strivindu-i igara n farfuria de pe mas. Aezat deasupra hrubei ce se casc n afund ca o fntn pustie, Anghel Broteanu i terge sudoarea de pe frunte. Un miros greu umplu camera ndat ce se desprinse capacul din podea. Aici nu mai poate vorba de mucegai, i zise el, nfundndu-i nasul n mneca hainei. Scapr un chibrit. Lumina searbd abia plpi rspndind njur cteva raze, dup care se stinse. Aprinse lampa. O plimb de cteva ori pe deasupra gropii dar nu reui s vad nimic. Se aplec introducnd lampa ct mai jos. Pe fundul gropii zri ceva nedesluit. Pare un corp omenesc chircit, ngn el. Leg agtoarea lmpii de colul unui ceraaf. Cobor lampa civa metri n adncul hrubei.

170

Ultima ntlnire

Groapa se prola ca o fntn adnc, umed i rece. Mirosul devenise insuportabil. - Doamne, cum poi rbda asemenea fapte? Strig Anghel n gura mare. E cadavrul unei femei! Iat ce cuta Ela de luni de zile. E sigur cadavrul mamei sale. Dumnezeule, cte mi-a fost dat s vd! Privete, Doamne, opera unei bestii cu chip de om! Un tremur teribil puse stpnire pe Anghel Broteanu. Desfcu lampa i o aez pe mas. Trase capacul peste hul adnc, stvilind mirosul greu de carne putrezit. Se aez pe pat. Nu cred c Ela va avea puterea s reziste unui asemenea oc, de aceea m tem s-i spun, Mult ai mai cutat, tu, ic iubitoare, osemintele mamei tale, iat-le ascunse aici! Dar n-am s-i spun, ar nsemna s pierzi ntr-o clipit rodul iubirii noastre, pentru care ne-am fcut mii i mii de planuri. Ct dreptate a avut, gndi Anghel, cel care a spus c nu va rmne niciodat vreo crim nedescoperit. Anghel Broteanu i mai aprinse o igar, nainte de a o arunca pe cea al crei jar i ajunsese la degete. Stinse lampa, care abia mai plpia. Asemenea bestie nu poate tatl tu, Ela se trezi Anghel Broteanu vorbind n ntunericul ascunztorii sale. Nu i-am vzut chipul, dar n mod sigur seamn cu o brut. Era n iulie, anul trecut, cnd mergeam la Feteti. Am cltorit mpreun n acelai compartiment de tren, e adevrat c doar cteva staii. N-am reuit s vorbesc prea mult cu el. Dinu Caranl era al dracului de agresiv. A scos imediat pistolul de la bru. Nu puteam riposta, duceam cu mine lada n care se aau osemintele lui icu, frate-meu. Altfel nu m mulumeam doar a-i da peste mn. I-a dat eu cteva palme peste gur. El era. Povestea cu patos celui de lng el, cine tie ce isprvi pe care n-am reuit s le neleg orict am nnodat crmpeiele prinse din discuiile lor, n-am desluit mare lucru. Mi-am ntrit totui convingerea c erau ei: Dinu Caranl i ul su, Lascu. Nu tiu dac i Lascu e implicat n aceast crim, dar de Dinu Caranl sunt sigur. Poate c viaa ne va mai aduce vreodat fa n fa i ntlnirea noastr sper s e de aa natur nct s ne putem nfrunta de pe poziii egale.

171

Alexandru V. Alexandru

Anghel Broteanu se plimb mult vreme prin camer. Pe scri i prin faa uii aude paii Elei. Uneori femeia ngn cte un cntec ca el s tie cine e i s nu stea continuu cu spaima n oase, ca animalul ncolit de hitai. Vaietele btrnei Sonia s-au transformat n gemete. De afar se aude vuietul vntului, care aduce cu sine norii de praf strni de pe drum. Culcat lng Ela, Anghel Broteanu tremur. Femeia mai puse o ptur pe el. - Ai febr? Sau ce-i cu tine? Ce e cu tremuratul acesta? Rana de la picior e aproape vindecat. M sperie febra asta a ta. i-a fost frig acolo? Ai i puin temperatur. - Nu mi-a fost frig, cine tie, probabil c organismul meu simte vreo primejdie, am observat la animale - O primejdie apropiat nu ntrevd. Nu ai de ce te teme. N-a aat nimeni c eti aici. Nu de team tremuri. Cine tie la ce nstrunicii te-ai gndit. Singurtatea e n stare s produc n om asemenea stri. Ela l cuprinse n brae. l srut de multe ori. Anghel se ghemui la pieptul ei. i puse mna pe pntecul umat. - Ai s faci un biat, Ela. - Dac tu i doreti un biat, atunci biat s e! - Dac n-o biat, accept i o fat. Sunt bune i fetele, aduc i ele un dram de fericire n casa omului. - Poate c ei, copiii notri, vor avea o soart mai bun ca a noastr. Am ndurat noi destul. - Atept un copil aa cum mi atept libertatea. Iat dou deziderate pentru care trebuie s lupt i s triesc: copiii i libertatea. Glasul serac al unui copil l desctueaz pe om, l face mai drept i mai bun, mai nelegtor i mai tolerant. Doar brutele nu reacioneaz i nu se nduioeaz la auzul glasului unui copil.

172

Ultima ntlnire

- Ai mai iubit vreo femeie, Anghele? - Nu tiu. Am cunoscut cndva o fat. Fana o chema. - Cred c era frumoas. - Era, da. Era chiar foarte frumoas. - Te iubea? - Nu, categoric nu. - Ai fost mult mpreun? - Cteva zile. - Ce puin - Nu ne potriveam. - Cum de i-ai dat seama c nu te iubete, nici nu ai avut timp s v cunoatei bine. - Mi-a spus ea. - Aa, dintr-odat Fr vreun motiv? - Era dreptul ei, dac nu m iubea - Cine era de fapt, Fana asta? - Fiica unui negustor de pe la noi. i pltea taic-su profesori s-o mediteze. tia i franuzete. i da aere de mare nvat. Nu era chiar aa. Pcat de banii cheltuii de taic-su. - Poate c te iubea, totui. - Aveam s m conving repede c nu era aa. - Cum? - S-a mritat cu ul unui mcelar de prin prile Craiovei. Era sinistru personajul, fcea parte dintr-o band de tlhari, era crestat peste tot de cuite. - Probabil c era foarte bogat, uneori bogia - Era, desigur, adunase el ceva din jafurile comise. - Biata fat! - De ce biat, doar ea a vrut s mpreune pungile lui taicsu cu ale mcelarului. - Mai tii ceva despre ea? - Nimic. Sunt muli ani de atunci. Eu am fost plecat de pe acas. - Te-ai mai nclzit puin. Vd c nu mai tremuri. - E un fel de frig interior, Ela, pe care cldura ta sueteasc l nmoaie, l topete. La dogoarea suetului tu mi-am nclzit

173

Alexandru V. Alexandru

n ultima vreme zilele mele reci i goale. i inima tot lng tine mi-am nclzit-o. Ela i nbui vorbele apsndu-i gura pe a lui. Anghel Broteanu trase ptura peste umerii ei dezgolii. - Spune-mi, Ela, mama ta era frumoas? - Era, dragul meu. I se spunea pe la curte frumoasa Anua. Pn i Dinu i spunea uneori, tot aa. La nceputul cstoriei lor. Mai apoi, n-a mai fost aa. Anghel Broteanu i aduse aminte de cadavrul din beciul de alturi. Tresri. Pe ira spinrii i trecur erpi reci. - Crezi c el a ucis-o? - Aa rezult din tot ce am aat de la mama Sonia i de la oamenii din sat. - Probabil c i Lascu e amestecat. - Nu, mai degrab Toader, eful de post. Ela suspin de cteva ori. Anghel i simi lacrimile calde care se prelingeau pe minile lui. - Iart-m, Ela, n-am vrut s te ntristez. O strnse la piept. Lacrimile femeii continuar s curg ca boabele de smarald. Nu e posibil s-i spun, gndi Anghel Broteanu. Ela plnge ori de cte ori vine vorba despre maic-sa. Cum ar putea suporta s vad cadavrul acela n stadiu de putrefacie? Anghel se lipi mai strns de Ela. Femeia mai suspin de cteva ori, apoi se liniti. Ghemuii ca dou psrele n cuibul lor, ntr-un trziu adormir, unul n braele celuilalt. 20 n faa unui colonel cu chelie pronunat, cpitanul Dinu Caranl, n poziie de drepi, tremur i rspunde precipitat ntrebrilor cu care acesta l asalteaz. - Dac pn azi se mai putea lua n consideraie una din cele dousprezece cereri pe care le-ai depus, de acum ne este imposibil, domnule cpitan.

174

Ultima ntlnire

- Cum aa, domnule colonel? - Ei bine, domnule cpitan, acum trei zile aliaii au eliberat Roma, iar dumneata te ceri acas ca un colar. - Eliberarea Romei nu constituie un pericol real pentru noi. - i se pare normal o atare nfrngere? - O btlie rmne o btlie, domnule colonel, poate ctigat sau pierdut de oricare din pri. - Nici tirile de azi probabil nu le-ai aat, altfel - Nu tiu s se ntmplat ceva ru, azi. - Dac n-ai aat pn acum, atunci a de la mine, domnule cpitan, i bag bine n cap. - Ce s-a ntmplat, domnule colonel? Ce trebuie s au? - Ieri, ase iunie, aliaii au traversat Canalul Mnecii i au debarcat n Normandia! - E posibil aa ceva, domnule colonel? - Da, cpitane, e posibil! tii ci ostai inamici au fcut traversarea? - Nu, domnule colonel, nu nu tiu. - Aproape trei milioane, cpitane! - Attea trupe nu aveau cu ce face deplasarea, domnule colonel, e o simpl propagand, ca multe altele. - E adevrul adevrat, cpitane, nu e propagand. Patru mii de vase de transport, o mie i ceva de nave de rzboi, protejate de mai bine de zece mii de avioane au debarcat n cinci puncte din Normandia, efectivele pe care le-ai auzit. - Asta nseamn c pentru noi totul e pierdut, domnule colonel. Suntem de-a dreptul n faa capitulrii. - N-am spus asta, dar ca osta i ca oer al armatei, care a urat credin rii i regelui ei, cum i explici c ai mai putea trimis n ar pentru nie motive de-a dreptul puerile? - Am necazuri mari, domnule colonel. Am pierdut un u pe front, iar acas ranii mi-au pus averea n vnzare. Nu mai pot ntrzia, trebuie s ajung neaprat acas.
N.A. n Normandia au fost debarcai la 6 iunie 1944: 2.800.000 ostai. S-au folosit 4.100 vase de transport, 1.200 nave de rzboi i 11.000 avioane.

175

Alexandru V. Alexandru

- Imposibil, domnule cpitan. Nu se mai poate. tii sub comanda cui s-a fcut debarcarea n Normandia? - Nu tiu, domnule colonel. - E vorba de generalul american Eisenhower, domnule cpitan, unul din cei mai pricepui strategi ai rzboiului. - Credei ntr-o victorie a aliailor? - Orice e posibil. Cpitanul Dinu Caranl se prbui n fotoliul de lng mas. Simte cum se nvrte pmntul cu el, ca un carusel nspimnttor, ntinse mna dup paharul de ap de pe mas. - Suntei un dur, domnule colonel, nu dovedii nici nelegere i nici mil. Nu pricepei c sunt ntr-o situaie dramatic? Cum voi mai putea comanda un pluton, sau o companie, n starea de demoralizare n care m gsesc? - Vei lupta sub comanda unui oer care se va dovedi capabil, domnule cpitan. Nu trebuie neaprat s comanzi. - Sunt oer al armatei romne, domnule colonel. Gradul meu de cpitan mi d dreptul la aceasta. - Nu i n situaia cnd v simii incapabil! Cpitanul Dinu Caranl i plec privirea. Am ncercat totul, i zise el, de apte luni m zbat pentru o permisie. Probabil c cineva a bnuit nc de la nceput c intenionez s rmn n ar. Prea sunt toi pornii mpotriva mea. Singura scpare e fuga! Asta voi face, voi fugi!. Cpitanul Dinu Caranl i ridic privirea din podea. Se uit la colonelul din faa sa, msurndu-l de sus n jos. Duse mna la chipiu i ntreb: - mi dai voie s m retrag, domnule colonel? - Desigur, domnule cpitan, i v rog s mai reectai n ce privete atitudinea dumneavoastr fa de comportamentul pe care l avei, vis--vis de misiunea ce ne-a fost ncredinat n rndul armatei noastre. Nite imbecili, bolborosi Dinu Caranl cnd iei, cum s gseti nelegere la tia?

176

Ultima ntlnire

Cpitanul Dinu Caranl i aez cteva lucruri ntr-o rani militar apoi se culc. Prin ntunericul ncperii i plimb privirea de la fereastr la oglinda din perete care are o lucire stranie. S-o ales praful de casa i averea mea, se gndi el. Am fost un zevzec. Trebuia s o ucid pe Ela, n ziua cnd a plecat la Iai. Nu a mai avut azi attea griji. Am pierdut pe Lascu, un copil bun i cuminte. De ce nu a murit ea? Abia au ateptat s plec, i ea, i vulpoaica de Sonia. Ela m-a urt. Pentru asta n-o iert. M-a urt i ea, i maic-sa. Trfa aia de Anua se mai i destrbla cu Petre, grjdarul. Mi-au spus muli. Le-am pltit eu la amndoi. Brusc, lui Dinu Caranl i reveni n memorie chipul schimonosit de durere al Anuei. i aminti ultimele ei cuvinte, cnd de pe scrile vilei o aruncase direct n hul de sub camera de btaie a slugilor. De ce m chinuieti atta? Omoar-m, nu mai pot ndura. Anua leinase. Dinu Caranl tresri. Dac o gsete cineva acolo? Era bine dac aruncam sod caustic peste ea, n-ar rmas nici urm din ciolanele ei. M-am cam grbit. Cu zorul plecrii am neglijat multe. Trebuie s ajung n ar! Trebuie! Dinu Caranl ncerc s doarm. Ca la o parad macabr i trec prin fa zeci de cadavre pline de snge. Chipul Anuei, vnt i desgurat l privete de aproape, uneori i ntinde minile spre gtul lui vrnd s-l sugrume. n jur aude trosnete. I se pare c se a undeva ntr-un cimitir. Duhnete a snge i oase. Trupul i se zvrcolete cuprins de spasme. De dup crucile nalte ale cimitirului i ain calea stai n mantii albe cu gurile nroite de snge. Se vede ncolit de zeci de fantome deirate care-i ain calea. Anua continu s-l strng cu putere de gt, artndu-l acelei mulimi de nluci. Inima i bate spasmodic i corpul i este scldat n sudoare. Simte din ce n ce mai aproape ghearele morii cum se ng necrutoare n el, smulgndu-i viaa. Dinu Caranl se trezi. E timpul s plec, i aminti el. Se nchin i iei. Dispru repede nghiit de ntunericul de afar.

177

Alexandru V. Alexandru

21
La vil se aud bocete. E o diminea de var cu soare blnd. Clopotul de la biserica satului bate ntr-o dung. Btrna Sonia i doarme somnul cel de pe urm n sicriul de brad vopsit proaspt. Cteva babe aplecate deasupra rposatei bocesc. Doi monegi nclai n opinci trag din igri sub umbrarul din curte. Cu un cui, cineva zgrie pmntul fcnd calculul averii mobile i imobile rmase la curtea boierului Dinu Caranl. Din camera de btaie a slugilor, Anghel Broteanu ascult tnguirile btrnelor. Scap din cnd n cnd cte o lacrim. Auzi bti scurte n u. Ela intr. Anghel o cuprinse n brae. - Mi-e ru, spuse ea. - Cum adic - Cred c nasc! - Eti nebun! Ce ai de tremuri? - M tem. - S-a ntmplat ceva? - Mtua Sanda a dezgropat aurul lui Dinu. - Ne complicm. Aur ne mai trebuia acum? - N-au rost lamentrile, trebuie s facem ceva cu el. - Ce anume? - l ngropm undeva. - Sta bine acolo. - Mtua va pleca zilele acestea. A primit toate actele. - Unde e acum aurul? - n sicriul mamei Sonia. - Suntei amndou nebune, i tu, i mtua Sanda. Cum de v-a trecut prin cap asemenea isprav? - Sicriul l-a lucrat un vecin de-al mtuii. Cnd l-am adus acas, am adus i - E mult? - Mult. - Nu m pot gndi la nimic acum. Vom mai vedea.

178

Ultima ntlnire

- M-am gndit s-l lsm acolo n cociug. - Nu-l vei mai putea scoate niciodat. - Ba da. Dup apte ani. - Ar o soluie, n timpul acesta se limpezesc apele. - Pari speriat. - E ceva ce nu ne aparine, particip la o hoie - Nu-i adevrat. E dreptul meu de motenire. i dac e dreptul meu, e i al brbatului meu. M apuc durerile. Sigur voi nate. - Du-te i te odihnete puin. Anghel o srut pe frunte. Ela e palid. njur se simte miros de tmie i lumnri arse. La capul btrnei Sonia bocetele s-au nteit. Ela Caranl fcu civa pai. O durere nprasnic i strbtu pntecul. Se ls moale pe scara de beton. - S-o ducem n cas, strig cineva, i e ru. - Mi se pare cam mare la burt, i ddu cu prerea o btrnic, o i ea ca femeile, de gravid - Cum s e gravid, ntreb una usciv, doar n-are brbat. - i ce dac n-are? Rspunse o alt femeie care venise i ea n fug. - Nu v mai dai coate, interveni nevasta efului de post. Gravid sau nu, e treaba ei. - Mor mtu, se plnse Ela. - N-a murit nimeni din asta, i rspunse Sanda. - Crezi c voi nate? - Se prea poate. - Dup calculele mele, mai aveam - Vine mai devreme, se ntmpl n multe cazuri, datorit unei emoii mai puternice, sau unor ocuri. - Dar copilul? Nu va pi nimic?

179

Alexandru V. Alexandru

- Nu. E o natere normal. - Nu pot merge nici la cimitir dup mama Sonia. - Pn mine i revii, iar dac nu, nu vii la cimitir. - Nu tiu ce am s m fac fr ea. - l ai pe Anghel. - El trebuie s stea ascuns. - Oricum, nu eti singur. Te mpaci bine cu el. - Bine, mtu, chiar foarte bine. - Ai mai slbit. Ori mi se pare. - Am muncit cam mult n ultima vreme. Am fcut curenie peste tot. Am splat preurile, covoarele. - Te gndeai la moartea Soniei? - Sigur. nc din primvar de cnd a czut la pat. - Aeaz-te, nu mai sta n picioare. - Nu pot. Am dureri groaznice. - Am trimis dup moa. - Nu tiu ce vor zice oamenii despre mine. - Zic ce vor. - Vor rde. - N-au dect. - Mor, mtu! Mor, nu mai pot! - Vine moaa ndat, ea tie ce are de fcut. Te ajut i vei nate uor. Ela Caranl se prinse cu minile de gtul Sandei. Picuri de sudoare i se preling pe frunte. efuleasa Sanda o conduse pn la pat. O aez cu faa n sus. Ela se zvrcoli de cteva ori sgetat ca de nite cuite nroite de foc. Sub nucul din faa casei Filic vizitiul trage din igar i lcrimeaz. ncet, ncet, ne vom duce toi se adres el celor adunai acolo.

180

Ultima ntlnire

Dup dou ore de chinuri, Ela Caranl zace istovit. Lng ea, un ghemotoc de om privete speriat njur. Anghel Broteanu iei din ascunztoarea sa. Se strecur tiptil n camera Elei. - De ce ai ieit? ntreb aceasta cu ochii ntredeschii. - N-am mai putut rbda. Mi-a fost imposibil. Doar legat mai puteam rmne acolo. - Ce vei face acum? Ce se va ntmpla cu noi? Anghel nu rspunse. Lu copilul de lng Ela i iei n hol; l ridic deasupra capului i strig celor de afar de pe scri: - Oameni buni, eu sunt tatl lui. Nu-i bastard! Are un tat! Eu sunt acela! l cheam Anghel, ca i pe tatl lui. Auzii, oameni buni? Femeile din preajma Elei rmaser ncremenite. Nu tiau ce s cread. Se ntrebau uimite: - De unde a aprut insul acesta? - E omul meu, rspunse Ela cu glasul tremurat. Anghel Broteanu aez copilul lng Ela. Se aez i el. i mngie fruntea. Ela nchise ochii. - S-a linitit, zise Sanda, s-o lsm. Cele cteva femei din preajma Elei prsir ncperea. Ela deschise ochii mari i-i ainti asupra lui Anghel. - Ce ne vom face acum? Trebuie s fugi. Doamne, iar voi rmne singur. De ce, Anghele, de ce? - Unde s fug? - Oriunde. Dac Toader d de tine aici, te mpuc. - Ori aici, ori n alt parte, tot soarta aia o voi avea. i voi spune adevrul i poate m va nelege. - Cu Toader nu e de glumit. - La Spiru, la Bucureti, Anghele, rosti Sanda. - Voi pleca mine, dup nmormntarea mamei Sonia. - S nu dai ochii cu Toader pn atunci. - Nu va veni aici, zise Ela, se teme de oameni. - S nu opui rezisten, s te lai prins, zise Sanda, altfel te mpuc.

181

Alexandru V. Alexandru

- M poate omor i n arest. - Nu i risc pielea. - M va da pe mna altora i tot acolo ajung. - Din arest mai este scpare, dar dac fugi la somaie sau te mpotriveti, Toader trage. - Nici din arest nu mai e scpare. - Poi evada. - Cum? - Am dublura de la toate cheile lui Toader. Eu i voi da drumul. M crezi o fricoas? Ela se ntinse spre Sanda. Plnge. - De-ar adevrat, mtu! - Nu v pierdei cu rea, Toader nu ne poate nvinge pe toi trei. Anghel Broteanu o srut pe Sanda pe frunte. Ela i terse lacrimile cu dosul palmei. - N-ar totui mai bine s plece? art Ela spre Anghel. - Las-l s rmn, dac el dorete aa - Mi-e fric de Toader. Va veni probabil aici. - l aresteaz i gata! - E prea mare riscul. - l poate acesta i pe drum spre gar. Las lucrurile aa. Anghel Broteanu aprob din cap. efuleasa Sanda iei. - Are dreptate, mtua Sanda, zise Anghel. Voi mai rmne aici. Cel puin pn mine. Anghel Broteanu privete tcut la chipul mpietrit al btrnei Sonia. Cteva lumnri, la capul moartei, rspndesc n jur un fum negru neccios. Femeile din preajma rposatei se uit la el pe furi. - A fost o femeie bun, vorbi el adresndu-se celor care fceau de veghe n jurul sicriului. Nu i rspunse nimeni. Patru steni ridicar sicriul cu corpul nensueit al btrnei.

182

Ultima ntlnire

- Se vede treaba c a trit bine Sonia, zise unul dintre ei, e grea ct doi! - Sunt scndurile verzi, zise Sanda, simind cum i bate inima. Ieir. n curtea conacului se aternu linitea. Preotul ngn cteva vorbe apoi fcu semn vizitiului s porneasc. Se auzir cteva bocete ascuite. Ela arunc n jur o mn de monede. Civa copii se repezir ncierndu-se asupra monedelor galbene. Cortegiul se puse n micare. Ajunse repede la cimitir. Dup slujba de ngropciune, preotul arunc un pumn de pmnt peste sicriul cobort n groap. Se retrase. Anghel Broteanu st ncremenit lng Ela. Privete bolovanii negri care se rostogolesc cu zgomot peste sicriu. Miroase a pmnt proaspt i a lumnri. Ela plnge. - Hai s mergem acas, Anghele. Acesta tace, privete pmntul negru care cade ca o avalan n groap. - Am nceput s m tem, Anghele - Teme-te, c ai de ce, trfa dracului!, auzi Ela vocea lui Toader. Ca un muget de ar se auzi vocea acestuia. eful de post se propi n faa lui Anghel Broteanu, cu pistolul n mn: - n noaptea aia mi-ai scpat, banditule! Sunt zece luni de cnd nu-mi primesc leafa ntreag din cauza ta. Dar vei plti tu! Voi avea eu grij de asta! Anghel Broteanu tace. Ascult insultele lui Toader. i muc buzele. Ce vor face Ela i copilul fr mine? se ntreb el. Va ncerca oare mtua Sanda ceva? Greu de crezut c mai pot eliberat din ghearele acestui Toader. Toader Caranl l mpinse pe arestat spre postul de poliie. Civa steni se uitar cu mil la Anghel Broteanu. - Dar ce a fcut, don ef? ndrzni cineva s ntrebe. - A fugit de pe front, m, aia a fcut. n loc s lupte pentru ar, st pitit pe dup fundul trfelor! Aici i-ai gsit adpost dezertorule, rcni el, lng ceaua lui frate-meu? Fir-ai ai dracului s i de ticloi, v scot eu colii la amndoi!

183

Alexandru V. Alexandru

Toader scrnete din dini i njur. - De ce nu i-ai gsit, m, sla n alt parte? De ce trebuie s u eu tras la rspundere pentru toi ticloii, m? Ai? Din mulime se aud murmure. Cineva njur la adresa lui Toader. Toader Caranl grbi paii spre post. n urm, Ela plnge n hohote. Mulimea din cimitir se dispers. Se las ncet umbrele nserrii. La crciuma de peste drum, un igan lutar cnt ct l in baierele inimii: Unul nate Altul moare

22
Ca un animal de prad, Dinu Caranl se uit atent n jur. Trecu printre vagoanele garate n staie. Iei n cmp. Un vnt cldu adie peste ntinderile Teleormanului. Cteva stele pe bolt par reci i ngheate. Cmpul e pustiu. n urm se aud zgomotele vagoanelor care trec sau sunt manevrate n staie. n cteva sptmni am parcurs mai bine de dou mii de kilometri, gndi el, de ce nu mi-a rspuns la scrisori dobitocul de frate-meu? Nu cumva i-o bgat mna n mahmudelele i icusarii mei? Tare mult se mai temea Lascu. Toader nu m-a nelat niciodat, a luat ct i-am dat, dar nu a ntins mna la mai mult. Poate Sanda, nevast-sa s aat de ascunztoarea noastr. N-avea ns de unde s ae, doar eu i Toader tim. El nu e un copil s aib ncredere n ea. Nu tiu ct de ncntat va acum cumnat-mea, Sanda, de vizita mea, dar n noaptea asta i voi clca pragul. M voi duce apoi la conac, mi-e dor de acas. Dup atta vreme, mcar o noapte s dorm n patul meu. O venit Ela? Nici nu apucasem s plec, c scorpia aia btrn i i scrisese s vin. Neam de slugi. tia, ntotdeauna, n-au dect ur n ei. Sunt ca puii de lup; i creti, apoi i arat colii. Duc-se dracului cu toii, sunt stul de ei pn n gt. mi iau aurul de la Toader i m mut la Lilica. A insistat ea demult s m stabilesc la Bucureti. Nu-i plcea lui Lascu, zicea c e

184

Ultima ntlnire

urt. Aa cum e, am unde s trag. Dinu Caranl i aprinse o igar. Trecu prin faa prvliei. Un ins nalt sta rezemat ntr-o bt de lemn. Dinu Caranl trecu nainte. La vil erau luminile aprinse. Se opri pentru cteva clipe n poart. Nu, nu voi intra, hotra el, m duc nti la Toader i dup aceea m ntorc acas. Arunc chitocul igrii. Vntul rostogoli de cteva ori jarul aprins, apoi l mprtie stingndu-l. i mai ndrept o secund privirile spre vil, dup care i iui paii. Dinu Caranl btu cu putere n ua lui Toader. Un cine mare latr n spatele lui. Cu arma la umr, Toader deschise. Scrut cu privirea ntunericul de afar. - Bun seara, frate-meu! - Bine ai venit, Dinule! Eti n permisie? - Nu, sunt doar n trecere pe acas. - Intr, Dinule, intr, frate-meu. - Eti singur? - Dup cum vezi. - S-a ntmplat ceva cu Sanda? - Ce s se ntmple? E prin vecini pe aici, ori pe la e-ta. - Bnuiam c Ela e la conac, am vzut lumin peste tot. - A venit imediat dup plecarea voastr. A venit i cu un pierde-var dup ea. Un dezertor de pe la Videle. A fugit de pe front n mai, anul trecut. L-au urmrit pe la Roiori, dar nu l-au putut prinde. Am tras i eu cteva gloane dup el. L-am scpat ns, a fugit pe la moar i i-am pierdut urma. S-a pripit la vil, la e-ta. - Nu l-ai arestat? - Ba da, dar dup zece luni. - S-a ascuns bine - L-am descoperit azi, m-au anunat oamenii c e cu Ela, la cimitir. L-am arestat de acolo.

185

Alexandru V. Alexandru

- Ce cutau la cimitir? - La nmormntarea Soniei. - A crpat baba? - O ngropar azi. - i Ela era acolo, cu el? - Da. Toader umplu dou pahare cu vin. - Ia, Dinule, i s v ajute Dumnezeu i ie, i lui Lascu. - Lascu nu mai are nevoie de nimic. - Ce e cu el? - A murit, Toadere, a murit pe la nceputul iernii. La Jitomir a czut, n Crimeea Toader ridic paharul i bu. Bu i Dinu. - M grbesc puin, Toadere, vreau s plec. - Te duci acas? - Da. Mai nti hai s dezgropm lucrurile alea. Vreau s le iau cu mine. - Aurul? - Da, aurul, l iau cu mine. Sunt fugit de pe front. M mut la Bucureti. Voi ncerca s cumpr pe cineva pe la minister. Pe front nu m mai ntorc nici dac ar s crap. Voi da tot. Pn la ultimul icusar voi da, dar vreau s scap. S-mi faci rost de o cru sau o trsur, ceva, s m duc la gar, c iau tot. Nu mai las nimic aici. - Cnd pleci la Bucureti? - Chiar n noaptea asta, trec pentru cteva minute pe acas i drumul. Nu mai pot rmne aici. Toader Caranl se ridic. - S mergem, frate-meu. Dinu Caranl se ridic i el. Ieir. Dulul de la u ltr de cteva ori apoi se gudur la picioarele lui Toader.

186

Ultima ntlnire

Dinu i Toader Caranl ridicar oblonul de deasupra pivniei. Coborr scrile, unul dup altul. - E cald aici, remarc Dinu. - N-a mai intrat nimeni demult, e aerul nchis. - Scapr un chibrit s aprindem felinarul. Toader aprinse felinarul. Lumina abia plpind a acestuia suprapuse umbrele celor doi pe peretele din fundul beciului. Ddur la o parte dou butoaie, de nlimea unui om. Toader aez felinarul pe unul din ele. Dinu Caranl npse adnc cazmaua n pmntul reavn cu miros de mucegai. Sudori reci i se preling pe frunte. Rsturn pmntul alturi. Mai npse nc o dat cazmaua. ncepu s tremure. - Cineva a umblat aici, url el. Toader rse. Zise: - Cine s umble? - Pmntul e spat proaspt, Toadere! Eu nu sunt prost. Aici nu mai e nimic! - Sap, frate-meu i taci din gur. Aurul e aici, n-a tiut nimeni de el, doar noi amndoi. - Aici a umblat cineva, Toadere! Azi, ieri, nu mai demult! Pmntul e afnat. Toader lu cazmaua din mna lui Dinu. O npse cu putere n pmnt. Icni de cteva ori i sap n continuare. Dinu i smulse cazmaua din mn urlnd: - Ce ai fcut cu aurul meu, Toadere? Unde l-ai dus? - Eti nebun, frate-meu. Cum puteam face eu una ca asta? Toader se retrase cu spatele spre u. Dinu se repezi la el i l apuc cu minile de gt. - Nu pleci nicieri, Toadere, vreau aurul meu! Vreau averea mea! Dinu l strnge cu putere de gt. l ridic n sus inndu-l n mini. Toader, cu ochii ieii din orbite, rmase paralizat cu picioarele atrnndu-i n aer.

187

Alexandru V. Alexandru

- Aurul, Toadere! Vreau aurul meu, auzi? strig Dinu Caranl nteind strnsoarea minilor. Te omor, Toadere, auzi? Te omor! Unde ai ascuns aurul meu? Dinu l mai strnse de cteva ori n cletele minilor sale apoi i ddu drumul. Toader czu ca un balot fr via. - Ridic-te i spune-mi unde e aurul, Toadere. Unde l-ai dus? Toader zace cu faa n jos n pmntul proaspt spat. Dinu Caranl l mpinse cu piciorul. l rostogoli pn reveni cu faa n sus. l scutur puternic de mini. - Toadere, nu face pe prostul, unde e aurul meu? Vreau aurul meu, Toadere! Dinu Caranl l prinse pe Toader de un picior i l ridic n sus. eful de post rmase inert. - Toadere m, Toadere nu cumva Dinu Caranl i aez urechea la pieptul lui Toader. - Doamne, e mort, ip el! Doamne, n-am vrut! Dinu l mai ntoarse de cteva ori de pe o parte pe alta. Stinse felinarul i iei. Bine c Sanda nu e acas. Nu tie nimeni c am fost aici. Voi pleca la Bucureti. Chiar acum, nu voi mai trece pe acas, nu vreau s tie nimeni c am fost pe aici. Am pierdut tot i zise el ngrozit. Dinu Caranl prsi curtea fratelui su. Cinele latr de cteva ori. Dinu grbi paii uitndu-se din cnd n cnd napoi. Crivul su cu putere uiernd printre srmele de telegraf. Se aud cntnd cocoii. Vljganul care sttuse rezemat n bta sa noduroas, cnd Dinu Caranl ptrunsese n curtea lui Toader, patrula acum pe lng gard. l urmri o vreme pe Dinu Caranl care se furia grbit prin ntunericul negru al nopii, apoi se post din nou n faa prvliei, rezemndu-se n bt. Civa cini urlar prelung, speriai parc de ntunericul nopii. Tcur. Se aternu din nou linitea.

188

Ultima ntlnire

23
Sanda Caranl, soia efului de post, se strecur ca o nluc pe lng crciuma din centrul satului. Civa cheii cntau n gura mare. Unii erau afar, aezai pe marginea anului. Le auzea doar glasurile rguite i le zrea prin ntuneric igrile aprinse. Cineva n faa crciumii scapr un chibrit. Sanda se lipi cu spatele de gard, rmnnd nemicat. Flacra plpi anemic i se stinse. Femeia mai fcu civa pai. Pipi gardul. tia c mprejmuirea postului e din er. Se strnse mai aproape de gard. Mai fcu doi pai. Peste drum, prin ua crciumii, oamenii intr i ies ca albinele din urdini. Se aude cum cheii i ciocnesc halbele de bere, urndu-i noroc. Sanda Caranl tremur. Simi metalul rece i se nora. Am ajuns, i zise ea, de nu m-ar ltra cinele. Luat prin surprindere ar putea s se sperie. i propti un picior ntre dou zbrele de metal, iar cu cellalt ncalec gardul. Sri. Se auzi o bufnitur surd. Cinele, aat n cuc, lng ua de la intrarea postului, scheun de cteva ori. - Cuu-cuu. Lupule sunt eu, m, prostuule, zise Sanda, bjbind pe ntuneric, prin blriile de pe lng gard. Femeia se apropie de u. Cinele se gudur la picioarele ei. l prinse de zgard. Cinele i linse de cteva ori minile. Sanda l trase dup ea pn la colul din grdin al cldirii. Curtea e cufundat n ntuneric. Cinele scncete trt de zgard. Sanda mai nainta civa metri. n spatele cldirii ag lesa cinelui de gard. - Rmi aici, Lupu, i s i cuminte, da?, i opti Sanda la ureche. i trecu mna prin prul lui aspru. Cinele se ridic n dou picioare parc vrnd s-o mbrieze. Femeia l mai mngie o dat i l ls. - Nu plnge, Lupule, l rug ea deprtndu-se. Urc cteva trepte de beton de la intrarea n post. Introduse cheia n broasca uii. Cu un scrit uor, aceasta se deschise.

189

Alexandru V. Alexandru

Sanda Caranl fcu civa pai prin ncpere, apoi descuie o u zbrelit, unde tia c Toader i inea pe cei arestai, pn i trimitea la raion. Aprinse lanterna. Pentru o clip, camera cu ziduri groase i zbrele de er la ferestre, fu scldat n lumin. ntr-un col al acestei celule, Anghel Broteanu zcea ntins pe betonul umed. - Scoal, Anghele! Repede, biatule! - Cum ai ptruns aici? - Las ntrebrile, i-am spus c am chei potrivite. - O s m latre cinele, e legat la intrare. - Nu mai latr. - L-ai omort - Nu, l-am dus mai departe. Cum era s-l omor? De aia l-am crescut eu, s-l omor? Anghel Broteanu o strnse de mn. Se furiar pn la gard. Srir. La crciuma de peste drum, cntecele beivilor s-au transformat n rcnete. Se aud njurturi. Pe cer, luna pare palid i obosit de trziul nopii. Anghel Broteanu i Sanda Caranl btur n ua de la intrarea n vil. - Cine e? - Eu, Ela, deschide. Ua se deschise brusc. Sanda pi nuntru. Anghel o urm. - Anghel! Strig Ela cu putere, cnd ddu cu ochii de el. Cum de ai scpat? - ntreab-o pe mtua Sanda, ea tie mai bine. - Ai grij de el, Ela. Schimb-i hainele i nu l mai ine mult. S plece ct mai repede. efuleasa Sanda iei. nchise ua. I se aud paii pe aleea de beton care duce spre poart. Ela Caranl sri n braele lui Anghel.

190

Ultima ntlnire

- Te-a btut? ntreb ea suspinnd. - Toader tie s-i fac meseria. - Pleci acum? - Imediat. - Nu mnnci ceva? - Poate pe drum, pune-mi ceva ntr-un pachet. - S te fereti de Toader, poi da de el prin sat. - Trec podul de la moar i o iau pe izlaz. - Pe lng pdure? - Pe acolo o iau i in drumul pn la gar. - S ai grij de tine. S nu mai vii aici. Te voi cuta eu, la nenea Spiru, la Bucureti. - M duc nti la Feteti la printele Cornel s vd ce s-a fcut cu osemintele lui icu, dac le-au mutat sau nu i, totodat, s au i ce mai e pe acas pe la ai mei. S nu m caui dect peste dou, trei sptmni n colo. Anghel Broteanu i schimb hainele. Pendula din perete btu de dousprezece ori. - Nu mai sta, Anghele, l rug Ela, du-te! Fugi, Anghele! Deprteaz-te ct mai repede de locurile astea blestemate. - Bine, Ela, nu mai stau. Mi-e greu totui s m despart de tine, am fost fericii amndoi. - Vom i n viitor. Ne vom regsi. Noi ne iubim. Anghel i aminti pentru o clip de cadavrul Anuei. Doamne, ce s fac, se ntreb el, s-i spun Elei? Sau e mai bine s nu-i spun? Pn cnd oare voi mai pstra taina asta? Nu i voi spune. Mi-e mil de ea. Anghel Broteanu lu pachetul ntins de Ela i iei. - O iau eu nainte pn la poart, opti femeia, vino n urma mea. n dreptul porii, la adpostul ntunericului, Ela l prinse n brae, i aps gura pe a lui suspinnd. - Mergi cu bine, Anghel, murmur ea abia auzit. - Rmi cu bine, Ela, i ai grij de copil. i de tine. Mna lui se desprinse dintr-a ei. Se deprta. Paii i se mai auzir o vreme, apoi n urma sa se aternu linitea.

191

Alexandru V. Alexandru

24
- Bun dimineaa, cucoan Serama! - Bun dimineaa, domnule Dinu, ai sosit? - Am sosit. - Pari obosit, eti tras la fa. i aduc imediat ceva. Bei un pahar de vin, sau un rachiu? - Un rachiu, s-o lum cu nceputul. Cu gndul aiurea, Dinu Caranl se aez la o mas n crciuma vduvei lui Gogu Seram. Crciumreasa mai zbovi puin pe la bar, apoi se ntoarse cu o cinzeac de rachiu, pe care o vr sub nasul lui Dinu. Acesta i proptise coatele pe mas i o atepta. - S e ntr-un ceas bun! Bea, bea Dinule! - S dea Dumnezeu Lilico, zise el schind un zmbet. Bu cu sete din rachiul tare, respingtor. Se scutur de cteva ori ca apucat de friguri. - Brrr e tare al dracului, art el spre cinzeaca de rachiu. Mai nghii de cteva ori. i trase scaunul lng crciumreasa, care se aezase i ea ntre timp. - Am nevoie de mult linite, Lilico. Am capul tulbure. - Bea-i rachiul i du-te de te culc, Dinule. Cucoana Lilica Seram aduse o carafa cu vin aeznd-o n dreptul ei. Dinu o privi cum i leagn oldurile spre tejghea i mai trase o nghiitur din cinzeaca de rachiu. Soarele dimineii se nal pe cer, biciuind pmntul cu razele sale erbini. Prin fereastra cu geamuri afumate, Dinu privete afar. Ce dracu o avut Toader de a crpat aa repede? se ntreb el. A murit ca un pui de gin. Am rmas srac ca Iov acela din Biblie. Crciumreasa i turn un pahar de vin; l rsturn pe gt i l mai umplu o dat. ntreb: - La ce te gndeti scumpule? Pari speriat, ai necazuri? - Nu, Lilico, n-am niciun necaz. M bucur c te-am gsit sntoas i m-ai primit.

192

Ultima ntlnire

- Eu te-am primit ntotdeauna, casa mea a fost i a ta. - Trebuia s m mut demult la tine. - Puteai s-o faci. Nu te-a oprit nimeni. - Am amnat de pe o zi pe alta. Am fost prins cu tot felul de probleme. Apoi a venit rzboiul. Aa e viaa. Nu e trziu nici acum. - Nu este. Ce i fac copiii? - Care? - Lascu Ela mai ai i alii? - Lascu a murit pe front, Lilico. - Condoleanele mele, Dinule, iart-m dac ntrebarea mea a fost cam nepotrivit. - Iar Ela e la moie, continu Dinu. - S-a mai mritat dup isprava cu Ardeleanu? - Nu, nu s-a mai mritat. - N-am mai fost demult pe acolo, pe la voi. De cnd a murit Gogu, brbatu-meu, nu mai m-am dus. Ne duceam vara la ai lui. - Nu s-a schimbat nimic pe acolo, provincia rmne tot provincie. - Nu ari deloc bine. Pari obosit, nedormit, hainele i sunt mototolite. Unde ai dormit azi-noapte? - Unde am dormit, n-am dormit deloc bine, Lilico. n gar am picotit vreo dou ceasuri. Sper c la tine m voi odihni ca lumea. La tine m-am simit bine ntotdeauna. i mai aduci aminte de aventurile noastre din tineree? Bietul Gogu, brbat-tu n-a bnuit niciodat nimic. - tia tot! De la nceput a tiut - i era de acord? Nu zicea nimic? - Ce putea s zic, Dinule? Banii ti au fost la mare pre pe vremea aceea, cu ei am ncropit ce-i aici. Casa i crciuma pe care le am acum sunt vestite n tot oraul. - M bucur c am putut face ceva pentru tine. Dinu Caranl bu hulpav din rachiul cu gust de leie. Prin fereastra de la strad, soarele ptrunde n ncpere, scldnd n lumin cteva mese murdare pe care roiesc mutele. Serama

193

Alexandru V. Alexandru

i holbeaz mai des ochii spre ua de la intrare. i ateapt primii clieni de diminea. Zmbete din cnd n cnd lui Dinu Caranl, artndu-i dinii mari i diformi. Serama, cum i spun clienii crciumii, are aproape aizeci de ani. Gras i cu faa plin de negi proi, trte dup ea dou picioare scurte i butucnoase, cntrind, dup cum o alint prietenii ei, ecare cte o jumtate de chintal. Se duse pn la fereastr privind n strad. Se aez din nou lng Dinu. Trage din cnd n cnd cu ochiul la inelul de aur din degetul acestuia. i mai turn un pahar cu vin, rsturnndu-l pe gt. Lilica, vduva rposatului Gogu Seram tria de pe urma acestei crciumi de muli ani. Aici trgeau zi i noapte oameni de toate condiiile sociale. n cteva camere, luminate prost, avea aranjate paturi pentru dormit. Cteva femei de moravuri uoare ineau companie sear de sear celor dornici de aventuri galante. Dei insalubru i lipsit de confort, localul cucoanei Serama adpostete sear de sear soldai i oeri, n drum spre cas sau spre front, tot aici, negustorii pun la cale tranzacii de tot felul, care duc la agonisirea de averi sau la falimente. Multe femei, culese de pe strzile metropolei, i vnd aici ceea ce le-a mai rmas, n camerele mici, cu geamuri ca de celul, in companie civililor i soldailor la orice or din zi sau din noapte. Aici nimeni nu bnuiete pe nimeni, toi cei ce calc pragul stabilimentului sunt oameni de onoare, zice deseori cucoana Serama. n crciuma ei, poliia nu are putere. Serama i stabilimentul su sunt Zona Neutr a oraului. Cucoana Serama se ridic de lng Dinu Caranl. i legn oldurile pn la u, deschiznd-o. - Trebuie s-mi soseasc clienii, surse ea, artndu-i dinii galbeni. Se reaez pe scaun, ridicndu-i fusta de pe genunchi. Clondirul din faa lui Dinu Caranl e gol. Acesta e preocupat de snii mari ai crciumresei, pe care i caut lacom, aprins de tria alcoolului. Cucoana Serama l lu de mn i l trase dup ea. - Iat camera ta, Dinule, culc-te i te odihnete, zise Lilica, introducndu-l ntr-o camer aglomerat de mobil.

194

Ultima ntlnire

- Chiar aa am s fac, lilico, am nevoie de cteva ceasuri de odihn. Dinu Caranl se aez pe patul moale, ntre pernele albe, brodate. Lilica se napoie n crcium. nchise ua i nvrti cheia de dou ori n broasc. Reveni lng Dinu. Dinu Caranl o cuprinse cu braele pe dup gt. Se juca apoi cteva clipe cu bostanii uriai, care erau snii Seramei, iar aceasta ca o colri timid se ls n braele lui. - Eu te-am iubit mult, Dinule, zise ea. - i eu te-am uibit, Lilico. Mi-a fost greu fr tine. Dinu Caranl desfcu pe rnd nasturii de la rochia Seramei. - Iubete-m, Dinule, i s nu mai pleci niciodat, ngn Lilica, trgnd un cearaf peste ei. De afar se aud vocile primilor clieni care bat la ua Seramei. Un ceretor aezat la scar se nchin i i puse alturi plria cu gura n sus. Ajut-mi, Doamne, zise el.

25
Dinspre rsrit bate puternic crivul. n aer plutete miros de pine cald. Se ngn ziua cu noaptea. La brutria din marginea Fetetilor se distribuie raia de pine. n faa i pe lng pereii acesteia mulimea forfotete. Unii njur. Alii blesteam. Cei mai muli tac. Civa copii zdrenroi, cu ochii crpii de somn se bulucesc n fa, mbrncii de ecare dat de cei mari. Cei care ajung la ghieu, slbticii de foame, apuc cu nfrigurare pinea, tare precum crmida, ntinznd ghemotoacele de bani insului de dincolo de ghieu. Dup ateptarea n strad i dup foamea venic ce le slluiete n pntece, pinea e devorat jumtate de cum le ajunge n mini. Anghel Broteanu privi un timp. i fcu cruce. Doamne, ngn el, ru am mai ajuns. Doi btrni, cu minile slabe i tremurnde erau mpini spre gaura ce se csca n perete, apoi mpini napoi, bteau aerul

195

Alexandru V. Alexandru

cu minile ncercnd s se agate de ceva. Trupurile scheletice i ncovoiate ale celor masai n faa brutriei se legnau ca valurile cnd nainte, cnd napoi. Foamea. Spectru hidos, ce transform zmbetul n schimonoseal, face din feele acestora nite mti mpietrite lipsite de via. De dincolo de perete, brutarul arunc pinea nfometailor de afar, smulgndu-le banii din minile ncletate. Anghel Broteanu se rezem de zidul unei cldiri. Privi lcrimnd la cei din faa sa. Un cine scheletic se aez la picioarele sale. - i-e foame? i se adres Anghel ca unui copil. Cinele i mic de cteva ori coada, se mut mai aproape de picioarele lui. Anghel Broteanu desfcu pachetul fcut de Ela i aez, ce mai rmsese n el, lng botul animalului. Cinele privi parc nencreztor bucata de pine i i npse apoi dinii albi i puternici n coaja acesteia. Anghel Broteanu se deprta. De ce le-o trebuit oamenilor rzboi, se ntreb el, mai aruncndu-i o dat ochii spre brutria asaltat de mulimea zdrenroas i mnd. Oft. - Srut dreapta, printe Cornel. - Bun ziua, taic, i bine ai venit, ce nouti mi aduci? - De unde, printe? - De pe unde umbli, din lumea asta mare, dar hai s stm undeva jos, art printele o mas aezat sub un opron. Pe unde ai umblat, m, Anghele, atta vreme i nu ai dat nici un semn de via? - Am stat ascuns, printe. - Imposibil! Doar ngropat undeva puteai sta aa de bine ascuns. Te-am cutat i eu, i ai mei. Te-a cutat i maic-ta. N-a fost chip s-i dm de urm. Ia zi, m Anghele, unde ai fost? - n casa unei femei, printe. Acolo am stat ascuns.

196

Ultima ntlnire

- Attea luni? se mir preotul, aeznd n faa lui Anghel o sticl cu vin. - Da, printe. - Se vede treaba c te iubete dac nu te-a trdat. Femeia nu cunoate cale de mijloc: ori te iubete i te apr aa cum i apr leoaica puii, ori te vinde primului venit. Dac nu te-a vndut nseamn c eu tiu - Ne iubim, printe, nu putea face aa ceva. - Cine e femeia? O cunoti bine? - E ica unui moier de pe la noi - nseamn c n-ai dus-o ru. - ntr-adevr. - Lsnd glumele la o parte, e chiar plcut s-i gseti culcu i ascunztoare la pieptul unei femei. Bnuiesc c e i frumoas fata boierului. - Este, printe, este, zise Anghel roind. - Ai grij c trandarii au i ghimpi. - O s-i nltur, printe. - Cnd pleci napoi? - A vrea s mai rmn o vreme la dumneata. - Ai necazuri cu fata? - Sunt urmrit de autoriti. - ncearc o reconciliere cu armata. - Anul trecut m sftuiai altfel, printe. - Situaia era alta atunci. - Nu neleg. - N-ai aat? - Nu tiu despre ce vorbii. - Romnii s-au aliat cu ruii i lupt mpotriva nemilor! - Nu e posibil! - Ba da. Cum de nu ai aat? S-a dat la radio. De dou zile numai de asta se vorbete. - Sunt de o sptmn pe drum, printe. - Lumea, soldaii prin tren nu vorbeau? - Am cltorit cu trenuri de marf. De team. Sunt urmrit, am fost dat dezertor de pe front.

197

Alexandru V. Alexandru

- tiu, am fost la voi acas. - Ce fac ai mei? - Sunt bine cu toii. - Ce a zis mama cnd a aat de moartea lui icu? - Femeile sunt mai tari dect noi, ule. Ele au puterea s ne i nasc, i s ne i ngroape. A venit aici, a luat lada n spate i a plecat. Nu s-a vicrit deloc cum fac altele. - Ai fost cu ea acas la noi? - N-o puteam lsa singur. Am fcut nmormntarea lui icu dup toate datinile noastre cretine. - A fost i preotul de la noi? - A fost i el. Tot satul a venit la cimitir. - Ce mai zicea mama? - A tcut i a plns. A plns mult. Vezi tu, e i ea un suet de om, toat viaa a fost necjit. - Dar bunicul? El, ce fcea? - Se ine bine btrnul. Nu prea mai vede. S-i dau s mnnci ceva, Anghele. - Nu prea mi-e foame. - Peste mas i peste necaz nu poi sri. - M bate gndul s plec la Bucureti. A putea scpa de Curtea Marial. - Nu poi pleca acum. Mnnci, te odihneti bine i la noapte o iei din loc. S i de diminea acolo. Dac ajungi noaptea, mai ai de lucru cu patrulele prin gar. Bani ai? - Am, printe, o s-i las ceva pentru ai mei, cnd o s poi li-i trimii dumneata. Ei au mare nevoie de bani. - Dac poi s-i ajui e bine. E srcie mare la ei. Bntuie seceta de trei, patru ani. i vitele le-au murit de foame pe acolo. Poate dup rzboi s se mai schimbe ceva pe la ei. Acum e jale mare. - Va mai dura mult, printe? - Nu cred. Dac de la Moscova, nemii s-au retras pn aici ntr-un timp aa de scurt, nseamn c se grbesc spre cas, zmbi preotul. S-or sturat i ei de atta rzboi. Mai vor i ei s-i vad nevestele i plozii.

198

Ultima ntlnire

- stora nu le e dor de acas, printe, altfel ar rmas acolo. - Dumnezeu tie. Du-te i te culc puin. Odihnete-te. Mai stm noi de vorb pn pleci. M duc s arunc nite boabe la ortnii. - Parc a mai bea un pahar de vin, printe, art Anghel spre sticla golit aproape jumtate, prea e bun i mi mai d i un pic de curaj. - S nu-i vin s cni dup aceea, sau s te lauzi prin vecini c eti dezertor, glumi preotul, vezi c vinul acesta vechi te prinde repede. - Nu, printe, rse Anghel cu poft, numai dintr-atta? - Vinul i femeia te mbat repede ule, zise preotul ndeprtndu-se. Anghel Broteanu rsturn pe gt licoarea sngerie din pahar i se ridic. - E cazul, zise el, s m ntind puin. Cine tie ce m mai ateapt la noapte. Preotul nu l mai auzi. Asaltat de un crd de gini mprtia n jur boabele de porumb. Deasupra Dunrii, un nor de fum de la mpingtoarele barjelor ntunec pentru un moment soarele dimineii. Printele Cornel privi cteva clipe chipul lui Anghel Broteanu. Acesta dormea dus. l scutur de o mn. - Scoal-te, ule, ai dormit aproape zece ceasuri. A venit timpul. Du-te biete i Dumnezeu cu tine! Anghel deschise ochii. Se ridic din pat. - Asta va noaptea cea mai grea pentru tine, continu preotul: Dac te prind, ai pierdut totul, dac nu, ai ansa reabilitrii. Chiar dac nu va crede nimeni n povestea ta, i se va da ocazia s pleci pe front n Transilvania. O comportare de excepie pe acolo va anula n mod sigur isprava din Rusia. Mnnc ceva, bea un pahar de vin Dar un pahar, att. - Am emoii, printe.

199

Alexandru V. Alexandru

- ncrede-te n steaua ta i n Cel de Sus. Viaa trebuie luat n piept. i lupta e continu, ule. Lupta nu se termin dect odat cu viaa. - Dac avei ceva de dat sau de transmis copiilor la Bucureti, printe - Nu te mpovrez cu nimic. Dac ai nevoie de ceva apeleaz la ei cu ncredere. Te vor ajuta bucuroi. - Ct e ceasul, printe? - Aproape zece. S te conduc la gar? - M strecor mai uor singur. - Mcar pn mai ncolo. - Mulumesc, printe, tiu bine drumul. M descurc. - Cum doreti. - M iertai de deranj, printe, i v rmn ndatorat. - Las asta acum, du-te, e trziu. - Rmnei cu bine, printe! - Dumnezeu s te aib n paz, Anghele! Anghel Broteanu iei n strad. Se uit n stnga i n dreapta scrutnd ntunericul apoi o lu n direcia grii. Preotul zvori poarta i intr n cas. Doamne, apr-ne pe noi i scap-ne de urgia rului i a vrjmailor, c prea slabi i fr putere suntem n faa lor se rug el, fcndu-i cruce.

26
Un vnt puternic ca de step mtur neobosit peroanele grii. Mulimea ce dormise pe bnci i pe jos se trezi la via. E o diminea nsorit i deosebit de cald. Un ceferist, innd n mn o mtur lung despletit, invit pe cei din sala de ateptare s ias la aer. Pe peronul grii, mulimea se agit ncolo i ncoace. Zeci de oameni de toate vrstele umplu pn la refuz spaiile dintre linii. Lng felinarul, a crui acr continu s ard, Ela i Sanda Caranl stau aproape mbriate. Palid la fa, Ela i ine copilul n brae. Pare un sfnt dintr-o icoan veche. i mngie din

200

Ultima ntlnire

cnd n cnd pruncul optindu-i la ureche vorbe de alint. Sanda Caranl are ochii scldai n lacrimi. Duce deseori la ochi o batist alb apoi o retrage fr s-o lase din mn. - Spune-mi, mtu, ai s-mi scrii? - Imediat ce voi ajunge, Ela. - Mi-e team s mai rmn aici. - Mut-te la Bucureti, la Spiru, sau la Iai, - Trebuie s fac nti cele de cuviin pentru Sonia. - Nu mai ai de ce te teme. Anghel va veni acas, cu ntorstura asta pe care a luat-o rzboiul - Crezi c o s vin acas? l vor trimite poate pe front. - Rzboiul se va termina foarte curnd. Nemii vor mpini repede peste grani. n cteva luni - Da, dar pn atunci? M tem pentru Anghel. - Dac are zile scap. - Ce m fac dac Dinu vine acas? - Nu va veni curnd. i-a mai ncrcat contiina cu nc o crim. Parc nu-i ajungeau cele de pn acum. - El a ucis-o i pe mama, aa-i? - i pe ea, i pe Petre. - i bnuia c se in amndoi? - Dinu a fost un cretin bolnav de gelozie. Anua nu l-a nelat niciodat. Iar bietul Petre avea o cas de copii i era venic jupuit pe mini de pelagr, numai de dragoste nu-i ardea. Anua era respectat la curte ca o doamn. N-ar ndrznit nimeni s-i fac vreun avans. Veneau la voi oeri, oameni de afaceri, ar avut de unde s-i aleag un amant. Avea dreptul s o i fac, fa de felul cum o trata Dinu, dar n-a fcut-o. - E un om periculos, m tem de el. - Nu va mai veni. Va avea grij s se ae ct mai departe de aici, dac nu cumva a i czut n minile autoritilor. - Eti convins c el l-a ucis pe Toader? - Nu numai eu, ci i jandarmii au spus la fel. - Putea i altcineva criminalul. - Toader n-ar adus pe nimeni n pivni. inea la aurul acela ca la ochii din cap. Spera s-i rmn. i nu era chiar departe

201

Alexandru V. Alexandru

de logic: n situaia c Dinu i Lascu mureau pe front, nu l mai mpiedica nimeni s intre n posesia lui. - O vrut s vnd cuiva, o luat banii nainte iar acela sau aceia cnd au vzut c acolo nu era nimic s-au crezut trai pe sfoar. - Am gsit pe un butoi o rani militar. - O fost a altcuiva. - n ea erau fotograi ale lui Dinu i Lascu, fcute pe front. - Le-o pus altcineva o povestit cuiva, despre aur, pe acolo, pe front - L-a vzut i paznicul de la prvlie, Dinu a trecut pe lng el fr s-l salute. Acestuia i s-a prut suspect, tii cum e pe la noi, toat lumea se salut i i spune bun ziua, i l-a urmrit. L-a vzut intrnd la Toader i apoi l-a auzit vorbind cu acesta. Sunt multe probe care-i stau mpotriv. Aa c din partea lui nu te mai pate niciun pericol. - M tem, mtu! Tare m tem. Dac dumneata ai mai rmas - Iancu e rnit grav, Ela. Are amndou picioarele tiate. E fratele meu, trebuie s m duc. - Vei mai veni vreodat aici? - Intenionez s m stabilesc n Elveia. - O s-i e tare greu. Nici limba nu o cunoti. - M obinuiesc, poate c peste civa ani, n raport cu timpul i banii pe care-i voi avea, voi veni - Ce m sftuieti s fac cu aurul? - Las-l acolo, mormntul unei biete slugi nu va profanat niciodat de tlhari n vederea jafului. Cnd vei constata c ntradevr a venit timpul s-l scoi, atunci - Va ntreba i Lascu de aur. - Lascu e mort, Ela. Doar i-am spus. - Nu cred. - Paznicul a ascultat toat discuia dintre Dinu i Toader. A fost la un pas de ei. - De ce n-a intervenit cnd Dinu l-a omort pe Toader? - N-avea el atta curaj. Nici jandarmii n-ar intervenit. tia toat lumea cine sunt cei doi. - Nu mai tiu ce s cred, mtu. Mi-e fric, asta e.

202

Ultima ntlnire

- Ar trebui s te hrneti mai bine i s lai de-o parte grijile i gndurile. - Nu le pot lsa, mtu. - Eti tnr, Ela, ai viitorul n fa, pune-i sperana n ziua de mine. Ela Caranl suspin. i rezem capul de umrul Sandei. Deasupra lor, felinarul nchis n colivia de sticl fumeg alene. - M tem i pentru dumneata, mtu, n vreme de rzboi cltoriile sunt periculoase i nesigure. - Frontul e departe, Ela. - Se aud mereu bubuituri i zngnit de geamuri. Mai sar n aer trenuri. N-ai vzut ce de trupe trec noaptea prin sat? - Sper s ajung cu bine. Cum mi-o norocul. - Mai sunt doar cteva minute pn la tren. - tiu, Ela. Femeile stau lipite una de alta. Copilul doarme n braele Elei, mngiat de razele soarelui. Mulimea i continu forfota pe peron. Vntul su din ce n ce mai tare, mturnd hrtiile i gunoaiele de pe lng linii. Un grup de ostai aezai pe valize vorbesc despre rzboi. Din deprtare se aude zgomotul trenului. uierul prelung al locomotivei fcu ntregul alai de pe peron s-i arunce privirile spre colosul negru de oel ce se apropia. Ela i Sanda izbucnir deodat n plns. - N-am s te uit niciodat, Ela! - Nici eu nu te voi uita, mtu. - Fii calm, va trece i clipa asta. Toate sunt trectoare. Locomotiva pufi nervos de cteva ori apoi frn i opri. Cei de pe peron se mbulzir spre scrile vagoanelor. Peronul se goli repede. Ceferistul ridic paleta verde dnd liber trenului, care se urni greoi. ncet, ncet, se pierdu n zare. Ela rmase pe peron cu o mn suspendat n aer. n cealalt i ine copilul care, speriat de zgomotul trenului, plnge. Sttu intuit locului mult timp. - Sunt cu desvrire singur, se plnse ea copilului din brae, vrnd sau nevrnd, m-au prsit toi. Ce zici, copile, vom

203

Alexandru V. Alexandru

avea curajul i puterea, noi amndoi, s lum viaa n piept? Sau ne vom stinge ca orile la prima brum? Ela Caranl se opri n poarta casei. - M tem, copile, s intru, zise ea, am oroare de tot ce-i aici: de la umbrarul din curte plin de obolani i pn la acoperiul de igl al casei, pe care cnt n voie cucuvelele. Teama m stpnete demult, ule, dar acum m simt foarte singur. Totul mi se pare, aici, jalnic i pustiu. In aceast cas a murit mama, aici a murit i btrna Sonia. Pn i motanul vrgat tot aici a murit; l-am gsit, srmanul, cu ghearele npte n duumea. Totul aici i mprejur mi se pare pustiu. A pleca, dar cum? I-am spus lui Anghel c voi rmne aici, s m ngrijesc de suetul mamei Sonia. i mai am o datorie, dragul meu: s-o caut pe mama! N-am gsit-o nc. Civa copii cu trupurile goale se apropiar de Ela. Se aezar n rna erbinte a drumului. Ela se uit la trupurile lor scheletice i murdare. Scoase din geant un teanc de bancnote i le ddu la ecare. Acetia, de cum primir banii, o rupser la fug. Femeia se uit dup ei cum alergau care ncotro, apoi intr n curte. Ela Caranl se aez istovit pe pat. Desf copilul, care, scpat din strnsoare, ncepu s dea agitat din picioare. i fcu de lucru prin cas. Noaptea veni pe nesimite. De team, nu poate dormi. Se plimb cteva ore de colo pn colo prin camer i buctrie. Obosit, se aez lng copilul care dormea linitit, ncerc s aipeasc puin. Sare de la locul su ori de cte ori crengile nucului lovesc n geam.

204

Ultima ntlnire

Soarbe din priviri copilul adresndu-i cte un zmbet. Uneori l strnge la piept. Noaptea se scurge ncet. Vorbi mult vreme copilului, ncercnd s uite teama care pusese stpnire pe ea. Abia spre ziu, cnd cocoii cntar de mai multe ori, ndrzni s se culce. Chinuit de gnduri i sleit de puteri, n cele din urm adormi. Cteva cucuvele pe acoperiul vilei se alearg ipnd. Sub umbrarul din faa casei se aud chiciturile oarecilor ieii la promenad. La grajdurile din spatele curii se aude nechezat de cai. Palid, dar din ce n ce mai hotrt, lumina zilei mprtie umbrele nopii. Seninul cerului pare o oglind imens n care pmntul i privete cu ncredere faa.

27
- Domnule general, sunt patru zile de cnd bat coridoarele instituiei dumneavoastr i nu m ia nimeni n seam. n calitate de comandant, ai putea lmuri lucrurile ntr-un fel sau altul, de aceea mi-am ngduit s m adresez direct dumneavoastr. - Vom lua o hotrre i n problema dumitale: ori pe front, n Transilvania, ori la Curtea Marial pentru a judecat. - Domnule general, nu sunt nici trdtor i nici dezertor, aa cum mi se spune. V jur c v-am spus adevrul. Am fugit pur si simplu de sub escorta care m ducea n lagr i nicidecum de pe linia frontului, aa cum sunt acuzat. Eram prizonier, domnule general, cnd am fugit. - Trebuia s-i caui compania, domnule Broteanu, i s te alturat ei. Exista posibilitatea de a-i gsi pe ai ti. - La nceput, asta am fcut, domnule general, dar am czut n minile dumanului. Eram speriat pur i simplu. Acolo a fost dezastru. - De ce nu te-ai prezentat la noi, cnd ai ajuns n ar, soldat Anghel Broteanu? - De team, domnule general. De teama de a nu acuzat de dezertare.

205

Alexandru V. Alexandru

- Nu m convingi prin cele ce spui, eti ns prea tnr i ar pcat s mori n faa plutonului de execuie. Am i eu copii, vor greind i ei pe unde sunt. i dau ansa s-i speli pcatele i s devii ceea ce trebuie, adic un adevrat osta al armatei romne. Te voi trimite pe front n Transilvania. Dac va s mori, mcar s mori ca un erou. Sper s nu m faci de ruine. Du-te acum! - V mulumesc, domnule general. V jur c mi voi face datoria aa cum se cuvine. - Eti liber, soldat, rosti sec generalul. - Am neles, s trii, rspunse Anghel Broteanu. Deschise repede ua i iei. Strbtu coridorul lung. Am scpat, i zise el, era grea anatema ce czuse pe capul meu. n trei zile de la primirea ordinului, Anghel Broteanu trebuia s se prezinte la un regiment din Trgu Mure. Voi lua din nou arma n mn, ce va mai i pe acolo? Bine c am scpat de situaia n care m aam. Trebuie s-i scriu Elei, s se bucure i ea, i zise el. Anghel Broteanu lu o coal de hrtie de la unul din furierii care treceau dintr-o cancelarie n alta i scrise: Ela Bucur-te, iubita mea. Am scpat. Sunt liber. Chiar azi voi pleca spre Trgu Mure. Nu te speria, e mai bine pe front dect venic fugrit de oamenii legii. Voi avea grij s te in la curent cu tot ce se va ntmpla pe acolo. tiu c i este greu fr mine. dar ce pot face? Trebuie mai nti s scpm de rzboiul acesta care s-a abtut asupra noastr, apoi vom avea timp i pentru altele. Ai grij de tine i de copil. Dac vrei s pleci de la vila lui Dinu Caranl, te poi muta acas la ai mei. Ori poate doreti la Iai? Sau la nenea Spiru la Bucureti? Posibiliti sunt de a te

206

Ultima ntlnire

stabili unde vrei. tiu de ce insiti s mai rmi acolo: mai caui nc. Nu mai cuta, Ela. i ubrezeti sntatea. Vom cuta mpreun cnd am s vin acas. n mod sigur vom descoperi ceea ce caui. Ai ncredere n mine. Mai ai ns puin rbdare pn atunci. Primete srutrile mele i srut-l i pe micuul nostru din partea mea. Anghel Broteanu mpturi coala de hrtie i iei n strad. Doamne, ce bine e s i liber, exclam el. Doamne, m pot bucura de lumina zilei i de razele soarelui! E nemaipomenit! Doamne, ce fericite sunt creaturile tale cnd drumurile vieii nu le mai sunt oprite de nicio barier! Dup ce iei din cldirea potei, unde lsase scrisoarea pentru Ela, Anghel Broteanu mai citi o dat ordinul de plecare pe front. Trase cu putere aer n piept. Am nevoie de un ntritor!, i zise el, intrnd n crciuma Seramei, care i avea ua larg deschis. Prin fumul care plutea ca un nor, rmase dezorientat. O dizeuz ameit de aburii alcoolului ridic glasul la maxim ncercnd s acopere vacarmul din sal. De dup tejghea, cucoana Serama sri n ntmpinarea lui Anghel: - Cu ce v putem servi, domnule? ntreb ea. - Jupneas dulce, o alint Anghel Broteanu, vreau un rachiu tare, s e fr ap, i pun eu dac trebuie, glumi el, iar dup aceea o friptur: vreau s-mi astmpr i foamea, nu numai setea. Crciumreasa se ndrept spre tejghea. Anghel Broteanu i privi picioarele butucnoase, care se ridicau i coborau zguduind podeaua. La o mas murdar, un ins mic i pistruiat mnuia cu ndemnare o vioar roas pe margini. Dincolo de masa violonistului, doi ini robuti, roii la fa i cu ochii tulburi vorbeau n gura mare despre rzboi. Anghel Broteanu trase cu urechea la conversaia acestora. Rmase surprins: asta-i vocea lui Dinu

207

Alexandru V. Alexandru

Caranl, i zise el. Nu, nu se poate s e el. i totui, memoria nu m neal. Cine s e cellalt? Oricum u-su Lascu nu poate , par amndoi de aceeai vrst. Burduhnosul, pe care Anghel Broteanu l considera a moierul Dinu Caranl, se ridic n picioare btnd cu pumnul n mas. Cteva pahare se rsturnar. Serama rse frecndu-i palmele: dinii mari i galbeni ai acesteia artar celor din sal un fel de rnjet. Crciumreasa trecu mai departe i se post lng masa lui Anghel Broteanu. Desfund o sticl cu uic i i turn n pahar. Se aez extenuat pe un scaun alturat. i puse mna mare i grea pe genunchii lui. Anghel gust de cteva ori din uic. Privi la crciumreasa ct un malaxor, care i odihnea mna pe genunchiul su. Mai nghii cu sete nc de dou ori din paharul cu rachiu. - Te-am mai vzut prin crcium pe la mine, eti, cum s-ar spune, de-al casei, clientul nostru. Te vd singur, nu ai nevast, prieteni? ntreb cucoana Serama, gudurndu-se ca o celu. - N-am pe nimeni, jupneas. Ce-mi trebuie familie, nu vezi c lumea crap de foame? - E bine, tinere, e bine c eti singur. Dar ia spune-mi nu i-ar surde o ntlnire tii, eu am i camere cu confort. - Cu cine s m ntlnesc? - Am o nepoat care locuiete la mine, ce-ai zice dac a trimite-o s te serveasc la mas? - Nu, cucoan. Nu mi-o trimite. Servete-m dumneata, iar dac te stnjenete grsimea, atunci renun. Nu-mi trebuie nepoata dumitale. Ce s fac cu ea? Serama holb ochii surprins. Se ridic de pe scaun, ameninndu-l: - O s-i par ru, tinere! - Nu-i nimic, cucoan. Adu-mi friptura i f-mi socoteala! - Derbedeul dracului! Te rog s iei afar i f, te rog, i plata consumaiei! Anghel Broteanu se uit piezi la ea, i arunc banii pe mas.

208

Ultima ntlnire

- Pstreaz restul, cucoan, zise el ironic i pstreaz-i i trfele, poate mai ai nevoie de ele. Se ridic ndreptndu-se spre ieire. n momentul cnd ajunse la u, o mn mare cu degete groase l apuc de gulerul cmii trgndu-l napoi. Cnd i se ddu drumul, observ c se aa n faa celui pe care l crezuse a Dinu Caranl. - Ce doreti, domnule? l ntreb Anghel rstit. - Sunt cpitanul Dinu Caranl, rspunse acesta arogant, privind pe deasupra ctorva cheii care se adunaser lng u. - Cu asta nu mi-ai rspuns la ntrebare i mi-ai stricat i gulerul cmii, cu ce drept? Dinu Caranl se repezi la Anghel Broteanu cu intenia de a-l apuca de piept. Acesta se trase puin ntr-o parte, i i repezi cu putere pumnul n nasul lui Dinu Caranl. Ameit de lovitur, Dinu era gata s cad. Sngele i nvli puternic pe nas, scldndu-i faa. Anghel l mai lovi o dat cu pumnul peste fa. Cucoana Serama iei ipnd n strad. - Ajutor! Ajutor! S vin poliiiia! Sriiii! Anghel Broteanu l apuc pe Dinu Caranl de brbia care i sngera i i slt capul n sus: - Eti un ticlos, cpitane Caranl! Anghel Broteanu se repezi spre ieire. Afar se nsereaz. Se aud ignalele poliitilor. Escalad gardul de lng stabilimentul Seramei, intrnd ntr-o curte ce prea pustie. n acelai timp, n crcium ptrunser patru poliiti narmai. n urma lor, jupneasa Serama, asudat, ipa ct o inea gura: - Prindei-l! Prindei-l! Am s te fac eu pe tine, am s te judec eu, mielule, s vezi i tu judecata Seramei! Poliitii se uitar mirai n jur. Crciuma era goal. Lng una din mese, Dinu Caranl zcea prbuit cu faa n jos. Unul dintre poliiti l ridic rezemndu-l de perete. i controla rnile. Dinu Caranl tremur. Cucoana Serama ncearc s-i oblojeasc rnile care sngereaz. - Unde e? L-ai prins? ntreb Dinu Caranl. - Linitete-te, drag, linitete-te, s-a dus demult, vom pune

209

Alexandru V. Alexandru

noi mna pe el, l ncuraja crciumreasa. Cnd auzi c agresorul s-a dus, Dinu Caranl se scuz fa de poliiti i se retrase spre tejghea. - Adu ceva bieilor, zise el Seramei, m ntorc ndat. Poliitii neleser c trebuiau s mai rmn, se aezar la mas. Osptai cu vin de Drgani, poliitii ncepur ancheta, ntrebnd-o pe crciumreasa cine fusese huliganul. - Dumnezeu tie, domnilor. n urm cu vreo civa ani venea des pe aici, apoi a disprut o vreme, probabil a stat pe la pucrie, acum a aprut iar. - Are vreo cunotin pe aici, printre fete - Nu, Doamne ferete! Nici nu voia s aud de ele. - O vreun eunuc, glumi un poliist cu grad de plutonier, artndu-i pe sub musta dou rnduri de dini albi i puternici. - Ce-i aia? ntreb Serama. - Glumete, zise eful patrulei, un tnr locotenent ce i inea mna strns pe tocul pistolului de la centur, nu-l luai n seam. - M rog, cum zicei dumneavoastr - O din grupul acela de bandii care ne-au dat de furc acum o lun, zise locotenentul, adresndu-se camarazilor si. - Nu, domnule locotenent, interveni sergentul major de lng el, dac v amintii i-am prins pe toi. Cel care scpase din arest a fost prins i el la cteva zile, sunt toi la nchisoare. - Da, domnule, aa-i, ai dreptate. Dar cine dracu s fost? Ne cade el oricum n mn. Noi tim, coni, s ne facem datoria, se adres eful patrulei cucoanei Serama. - Un huligan, domnule locotenent! Un bandit, zise Serama, srind de la locul ei. tia trebuie mpucai! Toi, domnule locotenent, s nu rmn unul! - Aa-i, coni, vom pune noi mna pe el, ct de curnd.

210

Ultima ntlnire

- Sper c o s-l pedepsii cum se cuvine. - Fii sigur, coni. - Nu mai poate omul, domnule, nici s se mite de derbedeii tia fr cpti, r-ar ai dracului s e ei de golani nenorocii! - i vom strpi noi, jupneas, zise plutonierul, trgndu-i scaunul mai aproape de al Seramei. Cucoana Serama mai aduse o sticl cu vin. Umplu paharele celor patru poliilti i se ndrept spre grtarul de lng ieirea ce da n spatele casei.

Dinu Caranl i fcu apariia pe ua din fa. n crcium miroase a carne fript. Lui Dinu i tremur uor brbia. Se aez la masa poliitilor. Serama i puse un tergar pe genunchi i i mpinse n fa sticla cu vin. - Domnilor, mi sunase ceasul. M-a lovit att de puternic nct n-am mai putut riposta. Nu mi-a lsat rgazul s-mi revin: m-a mai lovit de dou ori. Apoi, nu mai tiu. De er s fost i tot n-a putut rezista. Noroc cu femeia asta, a mea, c a alergat ntr-un suet la dumneavoastr - Nu l-am gsit aici, domnule, c i artam noi, vorbi piigiat eful patrulei, dar nu ne scap el. Mustciosul cu grad de plutonier ridic paharul n sntatea celor de fa, fcnd cu ochiul Seramei. - Domnilor, propuse cucoana Serama, hai s ne veselim cu toii n noaptea asta i s uitm neplcutul incident. De ce s ne stricm noi buna dispoziie, huliganul s-a dus, omul meu nu e rnit grav, aa c: mncai, domnilor! Bei, domnilor! - Suntei o femeie vesel i o gazd ospitalier, observ plutonierul. Se ridicar ca la comand paharele. Ciocnir. Bu ecare cu poft. Mustciosul i lipi scaunul de al crciumresei.

211

Alexandru V. Alexandru

- Domnilor, s ne triasc jupneas, zise el, care a avut grij s nu stm ca orfanii pe strad i s-i mulumim pentru vin i friptur! - S bem, domnilor, strigar cu toii, s bem! Plutonierul se strnse i mai aproape de crciumreas, i plimb mna pe genunchii ei, fcndu-i complice cu ochiul. Serama rse gdilat i i trase rochia cu o palm mai n sus. Dinu Caranl rsturn pe gt vinul din pahar, tui zgomotos, se foi de cteva ori pe scaun; cuprins de gelozie, rnji hidos spre plutonier, strignd: - Jos mna, domnule plutonier! Mustciosul cu mutr de toboar i trase mna n grab de pe genunchii Seramei, plecndu-i privirea. Dinu Caranl rmase cu ochii aintii asupra plutonierului. eful patrulei observ cum scprau ochii amantului Seramei. i reveni din toropeala vinului, srind ca ars n picioare. i aez chipiul pe cap i ordon celor trei camarazi: - Domnilor, s mergem! Executarea! Locotenentul se uit n ochii aprini de gelozie ai lui Dinu Caranl i murmur abia auzit: - Datoria, domnule Caranl datoria, pe care ne-o facem cu snenie. Trebuie s plecm. V mulumim i v rugm s ne scuzai de deranj. E i trziu - Nu e niciun deranj, domnule locotenent, mai poftii pe la noi. Plcerea a fost de partea noastr. Poliitii se ndreptar spre ieire. Dinu Caranl i conduse pn la u. Cucoana Serama avu grij s strng pe furi mna plutonierului, care prsi ultimul crciuma. Cnd aerul rece de afar i izbi n nas, poliitii se scuturar norai. ncepur pe rnd s-l admonesteze pe plutonier. - Numai din cauza dumitale ne am acum pe strad, zise unul dintre ei, cu aa dobitoci nu trebuie s pleci n misiune.

212

Ultima ntlnire

- Aa este, zise locotenentul, ai fost de-a dreptul ridicol, domnule plutonier, parc nu mai vzusei n viaa dumitale o femeie, aa te gudurai pe lng codoaa aia btrn. - Domnule locotenent, am onoarea s v raportez: a dracului femeie, mi trgea cu ochiul de credeam c ne va pune la dispoziie toat blestemata aceea de crcium. Cnd colo, a ieit ce a ieit, de unde s tiu eu c namila aia de brbat, sau ce-i este, e gelos ca un prost? - i convine acum c umblm bezmetici pe drum? Nu era mai bine acolo la mas, cu friptur, cu vin? i fr s scoatem din buzunar niciun bnu? Ai fost un tmpit, aia ai fost! Trebuia s te las n strad, sau s te pus de paz la u. Se vede treaba c nu merii s stai cu oamenii cumsecade la mas. Pe viitor voi avea eu grij de dumneata! Plutonierul tace. i mngie barba. Rmase civa pai n urm. i aprinse o igar. Se opri, lsnd ca distana dintre el i camarazii care mergeau grbii s se mreasc. Prinde crmpeie din conversaia lor i i d seama c ateptau doar s e aai, pentru a sri cu toii asupra lui. Merse n urma lor urmrindu-i pe strzile pustii ale oraului. Rcoarea nopii l fcu s-i ridice gulerul mantalei. ntr-un trziu se mprtiar care ncotro, semn c erau liberi. Plutonierul cu mutr de toboar, cum l numise Lilica Seram, se ndrept i el spre cas. Era ora cnd ziua ncerca s alunge ntunericul nopii. - Eti vesel astzi, remarc Didina, nevast-sa, parc ai veni de la nunt. Ia spune-mi, craiule, pe unde ai umblat? Plutonierul se aez lng ea pe pat. Povesti totul aa cum se ntmplase n crciuma Seramei. Dei o iubea mult pe cucoana Didina i nu i ascundea nimic, uit s-i spun cum i plimbase mna pe genunchii goi ai crciumresei. - S nu te pun dracu s mai treci pe acolo c-i tund mustile. i ai grij c eu au tot!

213

Alexandru V. Alexandru

- Dar bine, Didino, crezi c a putea s te nel vreodat? Doar pe tine te am, dragostea mea, zise el, cuprinznd-o n brae, cum a putea eu s te nel, scumpa mea? Cucoana Didina nu rspunse, doar n sinea ei zise: aa, prostuule, s i cuminte, doar femeile au dreptul s nele. Prin fereastr ptrunser primele raze de soare ale dimineii. Didina se ls moale n braele plutonierului. Cucoana Serama nchise ua n urma poliitilor. Mngie de cteva ori vntile lui Dinu. - Al dracului derbedeu, zise ea, i-a nvineit toat faa. Bine c nu te-a lovit la ochi - Ce e cu plutonierul sta, Lilico, de intrase cu totul n suetul tu? l cunoti demult? E ceva ntre voi? - Nu e nimic, Dinule. Ce s e? i el, ca orice client. - Comportarea ta m-a pus un moment pe gnduri. S tii c nu accept s te mpart cu altul, e el chiar i plutonier de poliie! - Eti un copil. Se vede c ai stat n provincie: aa e modern, Dinule! La toate casele mari femeile cocheteaz cu brbaii, ntrein conversaii, irteaz - A vrea s rmn tot un provincial prost, Lilico, iar tia s irteze cu nevestele i amantele lor, nu cu a mea! Serama i tampona rnile cu un tifon i l lu de bra. l conduse n cas. Dinu Caranl se dezbrc cu micri domoale. Cucoana Serama stinse lumina. l mbria. - Spune-mi, Dinule, aa-i c vei rmne denitiv la mine? - N-am unde s m mai duc, Lilico. Am vndut aproape tot. - i banii? Ce ai fcut cu atia bani? - I-am cheltuit. - Imposibil. Pe toi? - Aproape pe toi. - Am eu bani, Dinule, vom tri boierete cu ei. Parc ziceai c mai ai cte ceva pe acas.

214

Ultima ntlnire

- Mai am: vila, crama, vreo dou grajduri i altele. Mai am pmnt rmas nevndut, apoi lucruri n cas mobilier - Mergem s le vindem, Dinule. - Dup rzboi. Doream demult s m stabilesc la Bucureti, duc-se dracului de mocirl provincial. M-am sturat de noroaie i de rani proti. N-ai nici mcar cu cine schimba o vorb pe acolo. Nite neisprvii, toat ziua se plng c n-au ce mnca. Acum mai vor i pmnt, zic c au luptat pe front i li se cuvine. S le dea statul, nu eu, doar n-au luptat pentru mine. Am luptat i eu. Mie cine mi d? - Sunt sraci ru, Dinule - S pun osul la munc, Lilico, eu am trudit toat viaa de am putut strnge cte ceva. Serama i mngie faa tumeat. Dinu Caranl o mbria strngnd-o n brae. Adormir repede.

28
Dup ce zarva ncet n crciuma Seramei, Anghel Broteanu se strecur printre puieii de salcm de pe lng gardul unde se ascunsese i iei n strad. E ca un fcut, remarc el, la tot pasul dau nas n nas cu Dinu Caranl: anul trecut n trenul de Constana, acum n crciuma Seramei. Unde va urmtoarea noastr ntlnire? C sper s ne mai vedem. La nceput era teribil de agresiv, ca apoi s se nmoaie ca o crp. mi pare ru c l-am btut. Dac e vinovat cu ceva s plteasc n faa legii. Nu am eu dreptul s-l judec. Prea mi-am ieit din re i anul trecut n tren, i acum. Avea un u despre care Ela mi spunea c e la fel de odios ca i tat-su. Unde o fost de nu i-a srit n ajutor? S inut drumul spre cas, lsndu-l pe Dinu la Serama? Ce nvrte Dinu Caranl pe aici? C doar nu l reine leampta aia de crciumreas. Are ea destui clieni n bordelul ei. Anghel Broteanu fcu civa pai. se opri i se uit n urm: nu l urmrea nimeni, aa cum i se pruse iniial. Noaptea e

215

Alexandru V. Alexandru

neagr i rece. Un cine latr speriat dintr-o curte. Pe la cte o fereastr se zrete lumin. Trebuie s ajung ct mai repede la gar, i zise el. O pisic sprinten sri de pe un gard tind n fug strada. Bine c nu sunt superstiios, zise Anghel Broteanu, altfel. Ghemuit pe o banc, Anghel Broteanu atept pn ce locomotiva trase la peron garnitura de vagoane. Sute de tineri se ridicar ca la comand de pe valizele pe care picotiser i luar cu asalt uile vagoanelor. Pe o linie alturat, inele sunt smulse de pe terasament i rsucite. Zeci de muncitori n lungul liniei aeaz traverse i strng asudnd, trifoanele de oel. Anghel Broteanu se opri n ua unui compartiment. Intr. Un tnr negricios la fa l invit s stea, artndu-i locul liber de lng el. Broteanu se aez, dup ce salut pe toi cei prezeni; le ntinse mna pe rnd i se recomand. - Dac tot avem acelai drum, e bine s ne i cunoatem, zise el. - Tot la Trgu Mure mergi? l ntreb negriciosul de lng el. - Da. La Trgu Mure. Parc Ion ai spus c te cheam - Da, frate-meu, Ion m cheam. i Dumitracu, rspunse acesta surznd, oricum e un nume romnesc, sper s nu m ia nemii drept de-al lor i s m fac general! - mi place c eti vesel. - S u sincer? - Dac vrei - Mi-e fric, frate-meu! Mi-e fric, Anghele! Mai ncerc o glum, mai cnt, dar mi-e team. Ai mai fost pe front? Te vd mai n vrst dect noi. - Am luptat doi ani n Rsrit. - Serios? - Da. Am luptat la Cotu Donului, Odessa, Sevastopol, am luat parte la btlii grele pe Nistru, pe Ceremu

216

Ultima ntlnire

- Vii din vreo permisie? - Nu. Am avut nite necazuri: am fost prins i luat prizonier de ctre rui, e un an i ceva de atunci, am fugit de sub escorta care m ducea spre un lagr i am venit n ar. Aici, de teama de a nu luat drept dezertor, m-am ascuns. - Nu te-au descoperit ai notri? - Abia acum vreo sptmn. - Unde ai stat ascuns atta vreme? - n casa unei femei. - Stranic muiere! S n-o atingi nici cu o oare. i pe urm? - Am fost arestat de poliie n satul femeii care mi dduse adpost. M-a eliberat tot o femeie: mtua celei care zici c nu trebuie atins nici c-o oare. - M uimeti! - Mtua asta, care m-a eliberat la cteva ore de la arestare, era soia efului de post de acolo. - Cum de a reuit? - Avea dublur la toate cheile de la post. Cnd plutonierul Toader, brbatu-su era acas, sau la crcium pe unde sta de obicei, ea mi-a dat drumul. - i? - i nimic. Un general ca pinea lui Dumnezeu mi-a fcut trimitere pe front. Iat-m n drum spre acolo. - Trebuie s e groaznic la rzboi Ia spune, cum e? - Cum s e, Ioane: gloane care i uier pe la urechi, ziduri i poduri care sar n aer, pduri care ard, iar ostaii printre toate acestea se strecoar spre poziiile dumane. Nu e o plcere, dar trebuie s lupi. - Trebuie, frate-meu, tiu c aa e. Ce crezi despre rsturnarea asta de situaie? Pn ieri cu nemii, azi cu ruii? - E o strategie a celor mari. - Adic? - Dac rmneam cu nemii, tot teritoriul rii noastre devenea aren de rzboi. n cazul de acum, nemii, vrnd, nevrnd au trebuit s se retrag pe poziiile aliailor lor, n spe n Tran-

217

Alexandru V. Alexandru

silvania ocupat de unguri. Deci, lupta alor notri ncepe acum de acolo. - i pn unde se vor da aceste lupte? - Nu tie nimeni, depinde de tratatele i alianele rii: o parte din armat probabil va trecut n rezerv odat cu eliberarea teritoriului nostru, alta cred c va merge mai departe, spre Berlin. Cine tie? Iar dac nemii ne vor mpinge napoi, aa cum orice e posibil pe front, iar ntreb: cine tie? - Dar marealul, de ce n-a fost de acord, frate-meu? - Am neles pe la centrul militar c el voia s ncheie un tratat de pace cu ruii i nu o capitulare ca acum. - Vezi vreo diferen? - Evident. n cazul unui tratat de pace i alian am fost tratai ca egalii lor. Acum suntem un fel de supui. Ei ne vor dicta ce i cum. n cazul unei victorii asupra nemilor, n mod sigur nu ne vor aeza lng ei la masa tratativelor, unde se va mpri ctigul. Noi ne vom alege cu paguba. Asta nu voia Marealul: paguba. - Te pricepi, Anghele - Aud i eu pe la alii. Adevrul poate i altul. Suntem prea mici noi ca s putem nelege regulile i culisele rzboiului. - Hai s bem un rachiu, frate-meu, zise Dumitracu, scond din valiz o sticl, pn la Berlin e cale lung! Ceilali camarazi din compartiment pufnir n rs. Anghel Broteanu l btu cu palma pe umr. Dumitracu bu cu sete din sticla de rachiu. ncepu s cnte. - Cni frumos, Ioane, zise Broteanu. - Am nvat de la mama: cnta foarte frumos. A murit demult, aveam vreo cincisprezece ani pe atunci. Am nvat multe de la ea. - Mai ai frai, Ioane? - N-am pe nimeni. Sunt singur precum o pasre pribeag ce zboar de colo, colo. Am schimbat o droaie de stpni: s-au dovedit a unul mai hain dect cellalt. Cum s-ar spune, munc mult, folos deloc. - i eu, Ioane, tot pe la stpni am muncit, i tot cam pe degeaba. Se vor mai schimba i vremurile, cred.

218

Ultima ntlnire

- Se schimb pe dracu; cei care au, vor avea, iar cei care n-au, nu vor avea. Nici n-au de unde. Cine s le dea? - S se termine rzboiul acesta i vom mai vedea. - Am emoii, Anghele, m tem de rzboi. - Te vei obinui. Cnd vei vedea dumanii fugind sau cznd secerai i va dispare i teama. Nemii trebuie neaprat alungai din ar. i ungurii, din Ardeal. Au semnat prea mult moarte pe unde au trecut. - Te neleg, prietene. Te neleg i m bucur c ai atta curaj. Lng tine nu mi-ar team s lupt. - Alungnd un duman care ne-a distrus familiile, ne-a ars casele i ne-a pustiit ogoarele, e de datoria noastr, Dumitracule. Nu trebuie deci s ne e team. Vom merge mpreun, ne vom ncuraja unul pe altul cnd ne va ncerca frica. Anghel i Dumitracu deschiser geamul i privir afar. Vremea devenise rece i umed. Cad stropi de ploaie. Un stol de ciori se avnt n vzduh: lovesc cu putere aerul cu aripile lor negre apoi se reped cu furie n lanurile de porumb croncnind i despuind tiuleii vetejii de secet. Anghel privete crdul de ciori i i amintete avioanele mamice care planau razant cu pmntul aruncnd bomb dup bomb, sau mitraliind fr mil. Dumitracu e cu gndul la Moldova lui i la Mriuca, ica megieului Neculai, care i srea n brae, pn ieri, lng zplazul fntnii. - Se stric vremea, Ioane, rosti ntr-un timp Broteanu, rupnd tcerea care se aternuse ntre ei. Dumitracu tace. - Se stric vremea, Ioane, mai zise Anghel Broteanu. - Da da, rspunse acesta nchiznd geamul. n compartiment, ceilali moiau, n legnatul vagonului. Unii chiar dormeau. Anghel Broteanu i Dumitracu se aezar pe banchet, uitndu-se unul la altul. - De ce te-ai ntristat, Ioane? - Sunt multe de spus. - Spune, Ioane, spune, l ncuraja Anghel.

219

Alexandru V. Alexandru

- Hai s ieim pe coridor, mai fumm o igar. - Ai necazuri? l ntreb Anghel cnd ieir. - n lumea asta nu mai am pe nimeni, frate-meu: nici rude, nici frai. Am o iubit care mi-a spus c m ateapt. M va atepta oare? Am iubit-o att de mult nct a n stare s-mi dau viaa pentru ea, pentru fericirea ei. M-a iubit i ea. Cteodat, ns, mi s-a prut c se bucura de plecarea mea. De ce mi jura, totui, cu lacrimi n ochi c m iubete i c m va atepta? - Jura indc te iubete, Ioane. Dac, n schimb, se va mrita cu altul, fete mai sunt. S scpm nti de rzboi. - O iubesc prea mult, nu a suporta s o tiu a altuia. - Acum trebuie s avem alte griji, Ioane, cnd ne vom ntoarce acas vom avea timp i pentru dragoste. - M tem c voi muri, frate-meu. - Prostii! Eti fricos ca un pui de gin. - Aa o , dar m trec ori. - Moartea nu se ndrgostete de noi, l btu Anghel pe umr, ea caut ceva mai de soi, Ioane. - tii ce, frate-meu, am o rugminte la tine: dac vom mpreun i voi cdea n lupt, sau dac soarta ne va despri i vei auzi c am murit pe undeva, s duci Mriucii, la ntoarcere, fotograa asta, am cteva rnduri scrise pe ea. Dumitracu oft. Scoase o fotograe de a lui pe care scria: De m-ai iubit cu adevrat pstreaz fotograa aceasta n amintirea celui ce te-a iubit ca pe o raz de lumin. Dac mi-ai nelat speranele, uit-m! Anghel Broteanu cntri o clip n mini fotograa i zise: - Era bine dac ddeai poza unui constean de-al tu. Lui Dumitracu i se umezir ochii, rspunse: - Ar face haz pe seama mea i-ar umple satul cu povestea asta. Cum crezi c m-a simi. i ce ar zice Mriuca de mine? Cnd ar aa de la ei i-ar nchipui cine tie ce. Tu, n schimb, i vei da fotograa numai n cazul c voi muri. Dac nu, mi-o vei napoia fr s mai bai toba pe la unul i pe la altul. - i promit c aa voi face, Ioane, dar i sigur c erul ru nu se pierde, rse cu poft, Broteanu.

220

Ultima ntlnire

- Asta o tie doar Dumnezeu, zise Ion intrnd n compartiment. Anghel Broteanu rmase pe coridor. Se plimb de cteva ori n lungul vagonului. Sttu de vorb cu civa tineri care mergeau tot pe front. Privi o vreme pe fereastr. Dac Dumitracu are dreptate? se ntreb el: dac voi muri pe front, nseamn c ucigaul mamei Elei va rmne nedescoperit, ca i cadavrul din vila lui Dinu Caranl. Oh, nu. Exist, sper, o dreptate n toate. Voi proceda i eu ntocmai ca Dumitracu: voi lsa cteva rnduri care se vor gsi cndva. Criminalul trebuie descoperit i pedepsit pentru fapta sa. Anghel Broteanu rupse dintr-un carnet o coal de hrtie i scrise: Iubita mea, cum nimeni nu i cunoate soarta i nici ce i va hrzi acest rzboi, nici eu nu fac excepie. Scriu aceste rnduri n trenul ce m duce spre front. Trebuie s lupt. Sper s supravieuiesc i s m din nou mpreun. Dac voi cdea ns, ia aminte: casa n care locuieti ascunde un mister pe care mi-a fost team s i-l dezvlui. M-am temut s nu zdruncin sntatea ta, i aa ubrezit din cauza sarcinii i a numeroaselor griji pe care le aveai. Fii tare Ela i ascult: sub duumeaua camerei n care am locuit, se a un fel de fntn adnc, n care am descoperit cadavrul unei femei; e vorba n mod sigur de cel al mamei tale. Din grij pentru sntatea ta nu i-am spus nici cnd l-am descoperit i nici dup aceea, n noaptea cnd am plecat de acolo am intenionat s-i spun, dar n-am fcut-o: mi-a fost team s te las singur lng un cadavru, e el i al mamei tale. Am crezut c e mai bine s nu tii. Sper ca aceste rnduri s rmn asupra mea, dar n cazul c voi muri, se vor ultimele cuvinte ctre tine, care ai fost dragostea mea adevrat. Anghel Broteanu mpturi hrtia i o puse n buzunar. Intr n compartiment. Citi pe un ziar, apoi se aez lng Dumitracu. l mic uor de umeri. - Scoal, Ioane, c acum ajungem la Braov. Scoal s vezi munii. Dumitracu se frec somnoros la ochi.

221

Alexandru V. Alexandru

- Tu nu dormi, prietene? Nu vezi ce face toat lumea? - Nu pot. - Ce ai fcut tot timpul? Eu am tras un pui bun de somn. - Am citit ziarele, m-am gndit acas i, ca i tine, am scris o scrisoare pe care m-am gndit s i-o nmnez, doar nu vom muri amndoi odat. - i ie i s-a fcut fric de moarte. Te-ai gndit c ai putea s mori? - Doar o clip. - Tot unei femei - Tot. - Sunt la mare pre, femeile, azi. - La mine e vorba de o chestiune de familie, am s te rog s nu deschizi biletul acesta. l poi aeza ntr-un buzunar mai discret, s nu te loveti tot timpul de el. - i promit c n-am s citesc cele scrise de tine, dect n cazul n care, Doamne ferete, ar nevoie. - A vrea s nu e cazul s-l deschizi niciodat. Dumitracu nu rspunse. Cobor din plasa de deasupra un ldoi uria de lemn: l deschise i scoase la iveal o sticl plin cu rachiu. O ntinse lui Broteanu: - Desfund-o i bea. E bun pentru plictiseal i mai d i ceva curaj. Anghel lu sticla i o trnti cu putere de pervazul ferestrei, fcnd ca dopul de plut npt n gtul acesteia s sar pe podea. Duse sticla la gur i bu. O ntinse imediat lui Dumitracu, care bu cu poft. Cnd rachiul ncepu s-l nclzeasc pe dinuntru, Ion ncepu s cnte. l prinse pe Anghel Broteanu pe dup gt. l rug: - Cnt cu mine, prietene. - Nu tiu cnta, Ioane. - ngn dup mine. - N-am cntat niciodat. - Cnt acum. - Ar un fel de cntec de lebd.

222

Ultima ntlnire

- Cum adic? - Se zice c lebda nu cnt dect atunci cnd i vine ceasul cel de pe urm. - Br Las prostiile, Anghele, de-abia m-am linitit puin. - Ne apropiem de Braov. - Vom sta mult, aici? - Nu cred, cineva spunea c avem tren imediat. De aici vom nsoii de un oer pn la Trgu Mure. Se vor aduna muli aici: vor veni din toate prile. Oraul e cufundat n cea. Doar crestele Tmpei se proleaz semee, sprgnd cu vrfurile lor negura deas. Trenul opri la peron. Se goli repede. n compartimentele rmase pustii, cu uile vraite, se aternu linitea. Anghel Broteanu privi spre Ion cum se lupta cu valiza. i zise rznd: - La ce i folosete ditamai lada, Ioane, de ai luat-o cu tine, pare a lada de zestre a vreunei fete. - Ce tii tu, prietene, primul neam pe care l voi prinde am s-l bag n ea, s vad i ai mei de acolo din sat, cu cine m-am luptat pe front. Dumitracu rse. Rse cu poft i Anghel Broteanu.

223

Alexandru V. Alexandru

29
Rmas la vil, Ela i relu cutrile. - Trebuie s-o gsesc pe mama! Ce zici, nea Filic, se adres ea ntr-o zi vizitiului, mai e posibil s o gsesc? - Cine tie, domnioar, s-ar putea s mai triasc pe undeva. La pucrie la Turnu ai cutat-o? - i-ai pierdut minile, nene Filic, ce s caute mama acolo? - Boierul putea nscena orice pentru a o ndeprta de acas. - Mama e moart. Doar cadavrul ei vreau s-l au pe undeva. - Dac a fost omort, i sigur c i s-a aruncat cadavrul; n vreo rp, n vreun gldu - Mama Sonia bnuia c s-ar aa aici la conac. - Greu de crezut, am cutat peste tot. - Vor mai i alte tainie, pe care nu le cunoatem. - Dumnezeu tie. O rmas dincolo la conu Tache. Acolo nu mai putem cuta: a arat, a pus vi de vie. E moia lui acum. Pe poriunea noastr nu ne-a rmas nimic necontrolat. - Dac vrei s m mai ajui, vom mai cuta, nene Filic. Poate c ntr-o zi - V ruinai sntatea cu attea griji i atta munc. - Dac n-ar vorba de mama - Luai-o mai uor, altfel nu mai ajungei departe. - Nu de munc am slbit aa i nici de griji, m-am obinuit cu ele, dar mi e urt aici. Teribil de urt, nene Filic! - Aducei pe cineva s v in de urt. - Sunt femeie mritat, nene Filic, nu legitim dar aproape: avem un copil i el ne poate legitima oricnd. - Nu numai brbaii v pot ine de urt, rse vizitiul, aducei o femeie! Ela ls capul n jos ruinat. - Pe cine s aduc? - Pe oricine. Pe Mria aceea de la conu Manole Moteanu, tot are ea necazuri cu morarul. Femeia e strin i e cumsecade.

224

Ultima ntlnire

- Am s ncerc. Maria mi-ar de mare ajutor. - O cunoti? E moldoveanc de la Rdui. E de vreo civa ani buni pe aici. - O cunosc. De vreo dou luni. Are i ea pe al ei, pe brbatusu pe front. A fost n Rusia, acum cred c o venit n ar de cnd ne-am dat cu ei, cu ruii. - tiu c e plecat: de aia triete ru la moar, conu Manole e dat dracului cu femeile. - El are nevast - Are, dar nu poate tri cu el, st mai mult plecat pe la Bucureti, la copii. M duc s dau ap la cai, domnioar, i voi veni din nou. Mai cutm, Dumnezeu e mare i puterea lui la fel, zise vizitiul ndreptndu-se spre grajduri. Ela Caranl intr n cas. Maria Avdanei fu bucuroas de vizita Elei. i lu copilul din brae i se juca cu el. - Stai jos, Ela! Putem vorbi n voie, conu Manole e la crcium, de acolo nu vine dect la noapte. Ela se aez pe un scaun. - M nbu urtul, Mrie. Nu mai pot sta singur, vino la mine acas. Pentru asta am venit: s te rog s te mui la mine. - mi pierd slujba, stpnul nu ar accepta s locuiesc la tine i s lucrez la el. - Ct ctigi aici? - Pentru mncare i dormit mi ajunge. Nu sunt pretenioas. - i dau de dou ori mai mult, Mrie. Mut-te la mine: nu mai pot suporta singurtatea. - Vezi tu, Ela, sunt angajat aici de patru ani, bine sau ru, am rmas. Brbatul mi-a plecat pe front. Sunt i eu tot singur. De dimineaa i pn seara car sacii cu gru i cu fain. Conu Manole are contract cu armata. Fiecare dintre angajai tie exact ce are de fcut. Nu se admit abateri. i dai seama

225

Alexandru V. Alexandru

c, odat plecat, napoi nu mai pot s m ntorc. Cu Marin, brbatu-meu, m-am neles s lucrez aici. Rmn pe drumuri, n cazul cnd mine sau poimine nu vei mai avea nevoie de mine, i atunci? - Nu te voi lsa pe drumuri, Mrie: vei rmne la mine, pn v vei face un rost al vostru. V mai ajutm i noi cu ceva, avem bani destui, s tii. - Am auzit c boierul a vndut tot. - Eu am banii mei, Mrie. i mai muli dect el. - Las-m s m mai gndesc, Ela. - Vino cu mine, Mrie, i nu vei avea nimic de pierdut, i pot plti leafa pe un an nainte. Eu nu te iau pentru a-mi munci, am nevoie de tine ca de un prieten. Eu n-am nevoie de slugi. - De ce nu pleci la Iai, dac nu te simi bine aici? - Mai fac unele cutri n legtur cu moartea mamei. Fac i parastasele pentru btrna Sonia - Se mai fac cercetri n legtur cu moartea mamei tale? - Se fac, dar mai mult le fac eu dect autoritile. - Toat lumea tie cine a omort-o, ei ce mai caut? - Cum adic, tie toat lumea - Da, se spune c boierul Dinu a ucis-o. - Nu s-a gsit cadavrul pe nicieri. - L-o aruncat undeva, sau l-o ars. - Asta vreau i eu s au. Spune-mi dac vii, Mrie, nu mai pot ntrzia. Nu vreau s m gseasc Manole aici. - Te temi i tu de el, dup cum vd. - Nu-mi plac scandalurile, l tii doar de ce este n stare. - Vin cu tine, Ela, e ce-o . - Atunci strnge-i lucrurile. - N-am cine tie ce. - Attea cte ai, de ce s le lai aici? - Sunt un copil strin i srac, Ela, s nu m faci s-mi pierd rostul: nu mai am pe nimeni brbatu-meu nu se tie cnd o veni - La mine vei avea totul, aici nu ai nimic. Dac asta i este toat agoniseala din anii de slugrit la Manole, art Ela spre

226

Ultima ntlnire

legtura de zdrene pe care Maria se chinuia s le lege cu un cordon de rochie atunci roag-te lui Dumnezeu s nu mai i nevoit s treci pe aici niciodat. Maria Avdanei i lu n spate legtura cu tot avutul su i prsi curtea morarului Manole Moteanu, prin poarta din spatele casei. Ela, cu copilul n brae, o urmeaz la doi, trei, pai, uitndu-se din cnd n cnd napoi. Civa muncitori care lucrau cu ziua la moar, se uitar lung dup ele. n braele Elei, copilul scncete biciuit la fa de rafalele vntului. Cu capul n jos i cu legtura n spate, Maria zorete spre conacul boierului Dinu Caranl. Din ua crciumii, Manole Moteanu privi la Maria, care parc nota prin noroiul drumului: i ridic bastonul n direcia ei i url: - Vii tu napoi, cnd te-o rzbi foamea! i atunci vom sta noi de vorb! - Spune-mi, Mrie, cum ai ajuns de la Rdui, aici? - Las-m s-mi linitesc puin inima. Cnd l-am vzut adineauri pe Manole, era gata s dau fuga napoi la moar. - Te temi de el. - Ba bine c nu. Cine nu se teme de Manole Moteanu? n patru ani am avut timp s-i cunosc bine pumnii i ciomagul. Nu l-ai vzut c i la crcium era tot cu bta n mn? - L-o ajuta la mers. - A, l sprijin pe spinarea angajailor, de cte ori n-am simit i eu ciomagul la pe spinare. Mai scpm uneori cu fuga. La nceput s-a purtat frumos cu noi. Plecasem de la Rdui din cauza foamei. Abia m mritasem cu Marin. Aveam aisprezece ani. n vara aceea a fost o secet cumplit la noi. De pe pmntul pe care-l aveam n-am reuit s scoatem nimic. Am vndut ce mai aveam prin cas i am plecat n ar. Aa am ajuns, din sat n sat, pn la moara lui Manole Moteanu.

227

Alexandru V. Alexandru

Toamna aceea am dormit cu Marin pe prispa casei, mai pe urm ne-a dat o cmru la un grajd. Munceam de dimineaa pn noaptea trziu: nu primeam bani, ne da mncare i de dormit. Nici nu ne trebuia mai mult. Eram sraci, dar ne iubeam, Ela. Viaa ni se prea frumoas, aa cum era ea. Dragostea noastr nvingea srcia i lipsurile. Ne iubeam. i ce dac eram sraci? Alturi de Marin uitam necazurile i chiar munca aceea dus pn la istovire. De cte ori nu ne-am culcat mnzi i n frig. ntr-o zi, lui Marin i-a venit ordin de plecare pe front. De atunci sunt singur. Cucoana Ruxandra, nevasta lui Manole, st mai mult pe la Bucureti, la copii. Necazul meu cel mai mare de aici venea: n lipsa cucoanei de acas, morarul da buzna peste mine n toate nopile. De cte ori n-am srit pe fereastr, ngrozit. Cnd m vedea alergnd i ipnd pe uli, m lsa. Pleca de acas. Nu tiu pe unde umbla, mai venea la o zi la dou, apoi iar m trezeam cu el la u. i tot aa, mereu. Ziua nu s-a luat niciodat de mine, mi vedeam de munca mea la moar: turnam sacii cu gru n co i-i puneam pe cei goi la gurile de fin. Dup aceea alii i alii, ct era ziulica de mare. - Mncarea pe care v-o da, era bun? - Carto, fasole varz. i mmlig. - Via de cine, Mrie. - Ce puteam face? Din ce s trit? Am vrut s plec de multe ori. M-am gndit ns c n-am unde merge. Nu cunosc nicio meserie, carte tiu puin Cine ar avut nevoie de mine? Aa c am fost nevoit s rmn i s ndur amarul. - Cred c dup rzboi se va tri mai bine. - Nici nu ndrznesc s cred n mai bine. - Tot ru am dus-o i eu, Mrie. Am avut ns i zile fericite: cnd Anghel era ascuns la mine - Nu i-a fost team s-l ii atta timp ascuns n cas? - Deloc. l iubeam i nici nu m gndeam la altceva. - Puteai s i arestat ca i el. - N-aveau nicio dovad c Anghel a stat la mine, putea s trecut doar n vizit.

228

Ultima ntlnire

- Acum e nchis? - Nu, e plecat pe front. Am primit scrisoare de la el. - A stat mult ascuns la tine, dup cte am auzit. - Vreo zece luni. Aceste zece luni le-am trit, Mrie! Sunt zilele cele mai frumoase din viaa mea. Toat lumea tie c sunt ica boierului Dinu Caranl. Ce nu tie lumea aceasta, e c eu am fost tratat mai ru ca oricare slug de la curte. Dinu Caranl m btea bestial. Aproape zilnic m btea, uneori cu frnghia ud. Tria cu impresia c mama l-a iubit pe Petre al lui mo Lu i c eu a ica lui, a lui Petre. Bietul om! A fost nvinuit degeaba. L-au gsit oamenii mpucat n pdure. N-avea cine s-l omoare dect Dinu. i mama, sraca, tot de el a fost omort. Se crede c i pe Toader, eful de post, l-ar ucis ntr-o noapte n pivnia acestuia. Am dus via amar cu Dinu. i eu, i mama. Cteodat i cei asuprii de tata se uitau ru la mine; eram doar ica boierului. Dar ce vin aveam eu? N-am primit niciodat mai mult dect primea o slug. Am suportat ns totul. Am ndurat n sperana c viaa mi va oferi i altceva n afar de chinuri. Uneori mi se face fric de Dinu. Acum eti i tu aici, amndou vom suporta mai uor singurtatea i lipsa celor plecai. - Suntem vrednice de plns, Ela. - O, nu, atta vreme ct mai putem lupta, nu suntem nc nvinse. O veni vremea s rdem i noi vreodat. - N-am rs de mult vreme. - Nici eu. Am ns impresia c viaa noastr va deveni altfel. Eu nu de greuti materiale m-am plns, Mrie: am avut de ndurat traume zice i morale, uneori acestea depind nchipuirea omeneasc. n ultimii ani am stat la Iai. Am strns muli bani acolo. A avea acum cu ce s ncep o via nou, frumoas, dar sunt singur. Pn o veni Anghel, cine tie ct vreme va trece. Apropo de bani, s te duci s-i cumperi cteva rnduri de haine c vd c ceea ce pori nu se mai in a de a. Am la Iai o stupin de pe urma creia primesc muli bani. Am un contract ncheiat cu statul. Sunt foarte rentabili stupii. O s v ajut i pe

229

Alexandru V. Alexandru

voi cu ceva bani, s v stabilii undeva, ar pcat s umblai aa prin lume. Afar, vntul toamnei mtur grbit curtea conacului lui Dinu Caranl, scuturnd ultimele fructe de prin gutuii scorojii de aria din var. - Au nceput s m sperie bombardamentele acestea, zise Ela, am vzut n marginea satului o mulime de gropi. - S-au mai rrit, totui - Cu ce suntem noi vinovate de trim ca dou exilate i venic cu teama n suet? Cel puin el, art Ela spre copil, nu nelege nimic. Mcar s triesc s-i pot spune i lui cnd o mare, ce vremuri am trit noi, cei de azi. Ascuni prin subsoluri i vguni. Nici nu vor crede copiii notri de ce grozvii a fost n stare rzboiul. Numai de aici din sat au murit zeci de oameni i alii s-au ntors schilodii. Va trebui s-i ducem pe copii n faa cimitirelor i monumentelor ce se vor ridica i s le artm ofrandele date rzboiului. - Aa va trebui, Ela. S cunoasc i ei prin ce am trecut noi. Copilul se rsuci n aternut. Ela i Maria se aezar lng el. Din ochii Mariei se scurg lacrimi. - tii tu ce vremuri trim, i se adres ea, tii, tu, c tticul tu e departe de tine i c nite vrjmai trag cu puca asupra lui? tii tu, c ai dou mame lng tine care plng? Plngem, copile, plngem vremurile pe care le trim. E vreme de furtun n toat lumea. Pricepi, tu, copile, ce-i spun? Copilul surde n scutecele sale fcnd ca sursul lui s usuce lacrimile de pe obrajii celor dou femei. Pe uli se aud paii cltorilor grbii. indrilele din acoperiurile caselor plutesc duse de vijelie, lovind uneori n garduri i pomi ca nite adevrate proiectile. Cele dou femei sar la fereastr de cum aud zgomote pe afar, n sperana c vor descoperi n acele zgomote paii celor

230

Ultima ntlnire

ateptai s vin acas. Cu suetele pline de amar i singurtate petrec cu privirea pn departe pe ecare trector ce se ivete pe uli. La radio se transmit tirile de pe frontul din Transilvania. Se vorbete de lupte grele. Maria Avdanei i Ela Caranl ascult cu suetul la gur. - M tem, Ela m tem pentru viaa lui Marin; dac moare, nu mai am niciun sprijin. Ela nu rspunse. Plnge. Maria plnge i ea. Vntul, afar, continu s bat ca ntr-un pustiu de la captul lumii: el n-are odihn, aa cum nu au nici suetele oamenilor.

30
O mare de oameni umple pn la refuz peroanele grii din Braov. Btrni cu prul nins de ani, femei de toate vrstele: unele cu cte un copil n brae i tineri nc necopi la dogoarea rzboiului, petrec pe cei ce se duc pe front, sau ateapt pe cei ce sosesc rnii i bolnavi. Anghel Broteanu i Ion Dumitracu coborr pe peron. - n curnd vom i ostai, frate-meu, ngn Dumitracu. - Aa este. Mine vom la Trgu Mure i de acolo la lupt. ara are nevoie de noi, Ioane. Trebuie s luptm. ndrumai de un ceferist se ndreptar spre garnitura ce se formase pentru Trgu Mure - Mi-e foame, Ioane, opti abia auzit Broteanu, dup ce se aez pe bancheta compartimentului de clasa treia. - i mie mi e foame, frate-meu. Dumitracu se uit o clip pe fereastr: cei care nu apucaser s urce le fceau semne s coboare. - Ni se fac semne, Anghele. Hai s coborm. - Ce s-o ntmplat oare? - S-o revocat ordinul, rse Dumitracu. Or capitulat nemii. Bucur-te, frate-meu! Anghel i Dumitracu coborr. Un sublocotenent se apropie

231

Alexandru V. Alexandru

de ei. - V rog s i ateni la mine, zise el: toi care avei ordine de plecare pe front, vei merge cu mine. Vi se vor da haine militare i arme. Ai fcut cu toii armata i tii ce e aceea ordine. i disciplina, cred c tii ce este. Suntem n apropierea frontului. V ncolonai i n cea mai perfect ordine m urmai. Tinerii i luar valizele i se ncolonar. Prsir repede peronul. Din spatele grii li se mai alturar cteva zeci de ini, care ateptaser aezai pe valize. - Ce zici, Anghele, o s e greu pe acolo? - La nceput. Pe urm te obinuieti. - Va mai dura mult rzboiul? - Cel mult vreun an, Ioane. - Ne vor trimite s luptm dincolo? - Nu cred. E totui posibil. Ceaa s-a mai ridicat. Bate tios vntul. - Parc e iarn, Ioane, aa de frig e. - Iarna e frumoas, frate-meu, dar asta e toamn mocneasc. Plou i bate vntul pn te ptrunde prin oase. - mi e fric de zpad i de ger. M nspimnt. - Mi-au plcut totdeauna iernile geroase i cu zpad mult: ce mai derdeluuri fceam, frate-meu, i ce mai bti cu zpad ncingeam cu bieii de prin sat. M ntorceam seara acas cu minile degerate de ger i frnt de oboseal. Mama m certa. Venea apoi lng mine i m mngia de parc ea ar fost vinovat de nzbtiile mele. Las, Ioane, zicea, nu e nimic, dar alt dat s nu mai faci. Cte nu i promiteam mamei. Dup ce mama a trecut n lumea celor drepi, nu m-a mai dojenit nimeni, dar nici de grij nu mi-a mai purtat cineva. Am rmas al nimnui. Doar Mriuca, ea mai avea timp de mine, n ultima vreme. Ce-o face ea acum? - Am ajuns la regiment, Ioane. Aici trebuie s e, l ntrerupse Anghel din povestit, se vd santinelele. E mare nevoie de noi, de ne grbesc aa. Dumitracu ls valiza jos i se aez pe ea.

232

Ultima ntlnire

- Te-au trecut toate apele, remarc Anghel, e greu ldoiul la. Dumitracu i terse faa de sudoare cu mneca hainei. Ddu armativ din cap: - E grea valiza mea, Anghele, trebuia s fac rost de una mai uoar, e grea al dracului, mi rupe minile. - S ateptm ordinele acum. - S le ateptm, Anghele, zise Dumitracu, ridicnd din umeri. Dup ce i primir hainele militare, tinerii, ncolonai pe patru rnduri se ndreptar n pas alergtor ctre popota militar. Le fu mprit n grab hran rece. Primir i igri. Totul se desfur n linite i repede ca ntr-o stare de alarm. Un sergent i conduse spre un pavilion asemntor unui hangar. - Aici vei rmne pn mine n zori, le spuse el, paturi sunt cam puine. Mai dormii i cte doi la un loc, sau dormii cu schimbul, tot trebuie s fac cineva de paz, c doar nu vrei s v aduc garda regimentului s v pzeasc. Ostaii rser. Sergentul salut i iei. - Mine plecm, Ioane, zise Broteanu. - n haine osteti nu mi mai este fric. mi sun n urechi vorbele sublocotenentului, l auzeai cum spunea? Biei, datoria de osta e sfnt. Trebuie s lovim fr mil n dumanul care ne-a clcat ara! Dumanii acetia care s-au abtut peste noi ca lcustele mnde trebuie strivii pn la unul. M-am convins c tu aveai dreptate cnd m ncurajai. De ce s m tem? Am o singur via, frate-meu, i mi-o dau bucuros dac ara mi-o cere. Cu jugul pe gt nu se poate tri, aa c - Cum de ai prins atta curaj? Eti ca un copil, treci repede de la o stare la alta. - De astzi ncolo nu voi mai copil, voi un osta adevrat, frate-meu. Nu vezi c din cei de aici nu se teme niciunul? Toi

233

Alexandru V. Alexandru

cnt, rd, vorbesc i nici nu le pas de moarte. Eu de ce s m tem? - Hai s mncm ceva, Ioane, nc de la gar mi era foame. - S mncm. i mie mi este foame, a bea i un rachiu Dumitracu aez pe o foaie de ziar mncarea primit la cazarm. Bu de cteva ori din sticla cu rachiu apoi o ntinse lui Broteanu: - Bea, frate-meu, mai uii de suprare. - Nu sunt suprat. Sunt obosit, a dormi, aa, ore n ir, ca o gin bolnav. A zace, Ioane. Sunt multe zile i nopi pe care le-am trit prin trenuri de marf, sau ateptnd pe coridoare; apoi spaima tras prin arest am o stare general de oboseal. - ntinde-te pe pat, sau dac nu poi dormi, stm de vorb. uic mai avem De mine cine tie, poate c ne vom rtci unul de altul i nu vom mai putea sta de vorb. - Cobeti a ru, Ioane. - De bine nu tiu cobi, frate-meu, rse Dumitracu. - Mi-e somn, Ioane. - Culc-te, dormi. - Nu pot. - Vrei s-i spun o poveste, aa cum mi spunea mie bunica? Anghel pufni n rs. - i arde de glume, mai bine culc-te lng mine, mi-e frig. - Sunt lng tine, frate-meu, rosti Dumitracu cuprinzndu-l n brae. - Trebuie s m odihnii, auzeai ce zicea sublocotenentul: De la plecarea din regiment i pn pe linia frontului toate aciunile ntreprinse sunt misiuni de lupt. Cine tie cte vom avea de ntmpinat. Se impune deci puin odihn. - M tot ntreb, frate-meu: cum o ? Vom nvinge?

234

Ultima ntlnire

Abia trecuse de miezul nopii, cnd goarna regimentului se fcu auzit. Ostaii srir de prin paturi, aa cum mai fcuser cu ani n urm cnd i satisfcuser stagiul militar. Sublocotenentul, nalt i slab, care i adusese n ajun de la gar, se aez n dreptul uii, ordon: - Repede, ci! Trenul este format, n cel mai scurt timp trebuie s m mbarcai. V ordon s pstrai ordinea i disciplina. Suntem n vreme de rzboi i orice micare de trupe e urmrit cu atenie de ochiul dumanului. Sublocotenentul se uit la ceas. Lu poziia de drepi i comand scurt: - Pe aleea din faa cazrmii, adunarea! Ostaii coborr n grab aliniindu-se pe fia de asfalt. Se rostir comenzi scurte. Coloana se ndrept spre gar. Se merge n tcere. Vntul s-a mai domolit. Plou mrunt. Pmntul frmntat de cizme, mustete de ap. Strzile oraului sunt desfundate i pline de noroi. Din cnd n cnd cte unul se mpiedic i cade n noroiul drumului; se spal n vreo bltoac, i terge minile de mantaua cazon, apoi reintr n coloan. - A sosit timpul, Ioane, m ntrebai cum e pe front. - Asta nu prea seamn a front. - Plecnd la lupt, ecare aciune ntreprins se cheam misiune i ecare misiune are ca obiectiv, lupta. - Ce lupt, Anghele, aici nu cade nicio bomb! - Au czut destule. N-ai vzut ce de drmturi sunt peste tot? Nemii n-au stat cu minile n sn. - Ras superioar, Brotene, le e ruine s se declare nvini. Dup cum mi spunea asear un sergent, venit de pe front, nemii sunt ca i terminai. Cineva din spate l mpinse uor pe Dumitracu: - Hai, prietene, mai repede, ne pierdem de coloan. - Ce te grbeti aa, frioare, ntreb Ion, puin agasat. - Toi trebuie s ne grbim, vd c te-ai aternut la taclale, nu prea mai avem timp de aa ceva, rspunse soldatul din spate, e vreme de rzboi, camarade.

235

Alexandru V. Alexandru

- Las, frate, c nemii nu pleac pn n-ajungem noi, rse Dumitracu, tia-s gentlemeni, ne-ateapt! Ostaul din spate tcu. Dumitracu nu mai zise nici el nimic. Ploaia cade din ce n ce mai deas. La rstimpuri se aude comanda sublocotenentului: - ine aproape! - La ce te gndeti, Ioane? - La multe, Anghele. - De pild? - Le tii i tu. Dumitracu tcu din nou. Anghel nu l mai ntreb, i d seama c se gndete la ceva. Primii ostai se oprir. Se auzi din nou comanda sublocotenentului: - Stai! Pe loc repaus! Putei fuma, le zise sublocotenentul. Civa soldai i aprinser igrile. Se fumeaz n pumni. Anghel ntinse pachetul lui Dumitracu, mbiindu-l: - Fumeaz, Ioane, mai uii de griji - Mi-e gura amar de atta tutun. Mai bine am mnca ceva. Cotrobi prin cele cteva lucruri din valiz scond la iveal un coltuc de pine. - Noi, moldovenii, suntem venic mnzi, frate-meu, aa c s nu mi-o iei n nume de ru, glumi Ion, nfulecnd cu poft din bucata de pine. Din fa se auzi din nou comanda: - Drepi! ncolonarea! nainte mar! Coloana se ndrept spre garnitura de tren ce se zrea pe una din liniile secundare ale staiei. n cteva minute vagoanele de scndur se umplur cu militari. Prin ntuneric, se aez ecare pe unde putu.

236

Ultima ntlnire

Ploaia continu s cad, izbindu-se de acoperiul vagoanelor. Trenul porni fr niciun semnal. - Mi-e foame, Anghele, se auzi vocea lui Dumitracu. - Mnnc, Ioane. - Fr tine nu pot. - Mnnc i eu cu tine, nu numai moldovenilor le e foame. Anghel Broteanu i Ion Dumitracu mncar pe ndelete. Pus pe otii, Ion ntreb: - Dar bine, frate-meu, de ce ne duc cu vagoane din astea cu care se transport vitele? Doar nu ne duc la abator. - E vreme de rzboi, Ioane, n-au trenuri de persoane. - Ai vrea s mergi cu clasa nti, prietene? ntreb cineva. - Nu, camarade, n-am pretins atta, nu sunt eu de plu rou. - Am glumit, nu te supra. - Nu m supr, frioare, dar pe duumea mai dormisem eu. Credeam c mcar la rzboi s e altfel Civa ostai rser. Anghel se lungi lng Dumitracu pe podeaua vagonului. Trenul alearg prin smoala nopii fr oprire. Anghel Broteanu ncearc s doarm. Dumitracu se ntoarce de pe o parte pe alta, de parc ar aezat pe un furnicar. - nchide ochii i dormi, Ioane, nu te mai foi atta. - Am timp de dormit i pe-acolo, am auzit c ne vor caza ntrun hotel de lux. Cineva de alturi rse cu poft. Ion se strnse lng Anghel. - V giugiulii ca fetele mari, remarc cel care rsese mai nainte. - Aa vom dormi i pe front, Ioane, unul lng altul. Sper s m mereu mpreun. - Dac o vrea Dumnezeu - A nceput s te stpneasc teama. - Nu e team, e un fel de nesiguran.

237

Alexandru V. Alexandru

- Te vei vindeca repede de ea. - Ai vreun leac pentru asta? Sau vreo reet? - Cnd te vei aa n faa inamicului nu i mai trebuie nicio reet, uii i teama i nesigurana de care vorbeti i te avni nainte prin ploaia de gloane, fr s-i mai pese. - Prea mult curaj ai tu, prietene, parc ai fost nscut pe cmpul de lupt. Nici eu nu m tem ntotdeauna. Sunt ns clipe cnd m gndesc i la moarte. i de ce s nu u drept? N-a vrea s mor aa de tnr. Vezi tu, Anghele, rzboiul tot rzboi rmne, iar noi suntem nite biei oameni, de aceea ne mai ndoim cteodat de curajul nostru. Trenul alearg ca o nluc. Trupuri obosite de drum i nesomn dorm lungite pe podeaua vagonului. Unii se viseaz acas. Dintr-un col al vagonului ni instantaneu o lumin: cineva i aprinse o igar. Trase cteva fumuri n piept dup care strivi chitocul ndesndu-l n scndura peretelui. Se lungi din nou pe podea. Frigul dimineii ptrunde ca un cuit tios pn n oase. Anghel Broteanu privi o clip prin deschiztura oblonului. Se lipi din nou de spinarea lui Dumitracu. Ion i vrse capul sub manta, fr s deschid ochii, ntreb: - Mai e mult, frate-meu, pn la ziu? - S-a luminat afar. E ziu demult. - Atunci hai s ne sculm, frate-meu. Mai dormim i la noapte. Anghel nu-i ascult sfatul. i trase mantaua peste fa i nchise ochii. n vagon se aternu din nou linitea. Pe acoperi ploaia i pstreaz cadena ca o cizm cazon. Un osta i aprinse igara. Tui de cteva ori. E tras la fa. Are ochii mici i roii. Fumul igrii l nec. Tui iari. - Dac o s-o ii n ritmul acesta, nu mai ajungi la Berlin, camarade, glumi un soldat de lng el. - Dac ai lsat ca mine, cinci copii acas i doi prini bolnavi, nu i-ar mai arde de glum, rspunse cel cu igara, puin iritat.

238

Ultima ntlnire

- Iart-m, prietene, a fost o glum proast pe care mi-am ngduit s-o fac fr s gndesc. - Sunt prea necjit i nu-mi st gndul la glume. Dac lumea asta n-ar fost croit prost, altfel ar stat lucrurile. Nu dumneata eti de vin. Srcia e de vin i mizeria n care ne zbatem. De acestea au parte doar unii: adic noi tia protii care dormim acum ca vitele pe jos. Ceilali nu. Ei au moii, au bani. i au i certicate medicale. Ei nu sunt buni de trimis pe front, cic sunt bolnavi. Aa o . Ei, doar cu biciul pot lovi n prostime, dar la rzboi nu pot merge. Iar noi tia care n-avem ce pierde, plecm; viaa noastr nu nseamn nimic. Ce dac murim, ce, vitele nu mor? Noi doar nu valorm mai mult. Ce nsemnm noi pentru societatea de azi? Care e valoarea noastr? Nevast-mea a splat rufele stora care sunt acum bolnavi, pn i s-au subiat degetele. Ani la rnd asta a fcut: s stea aplecat peste albie i s spele. Iar cnd e vorba de plat, te amn luni de zile, pentru civa lei. Pentru chefurile lor i pentru plimbrile prin alte pri ale lumii au bani, nu se zgrcesc s arunce cu ei. Ne mint acum c ne vor da pmnt. Cine s-i mai cread? Tot vite de povar o s rmnem, dac nu ne-or rmne oasele pe cmpul de lupt. - Poate c ceva se va schimba, camarade, interveni Anghel. - Bine ar , sunt ns sceptic. Nu vezi c toate merg anapoda? Nu observi c cei care au bani au tot? i permit orice. Viaa noastr nu valoreaz doi bani. Suntem turma bun de mnat cu biciul. Ce altceva suntem? Dreptatea a fost dintotdeauna de partea unora: tot aa va i n viitor. Ne va da nou cineva importan? - Suntem obligai s ne facem datoria: ara noastr e mama noastr i e mai presus dect necazurile personale. Poate c totui vom avea parte de o alt guvernare dup rzboi, se vor mai schimba legile, i oamenii - Datoria noastr e i a lor. Patria e a tuturor. Anghel Broteanu se ghemui lng Dumitracu. Soldatul care vorbise tcu. Tui de cteva ori ducndu-i mna la gur. Ploaia pe acoperi continu s cad. Vntul rece ca gheaa bate ca ntr-o pust.

239

Alexandru V. Alexandru

Printre scndurile vagonului, aerul i frigul de afar ptrund ca nite sulie fcndu-i pe ostai s se strng i mai mult unul lng altul.

31
ntre oraul Trgu Mure i Carpaii Apuseni, inamicul se instalase bine pe poziii, declannd puternice atacuri. Cteva divizii ale armatelor germane i maghiare arunc totul n lupt, n sperana cuceririi Carpailor. Anghel i Dumitracu schimbar pe poziia de tragere doi pucai rnii grav. Aezai lng puca mitralier trimit spre inamic sute de gloane. Timpul trece greu. n jur cad zeci de obuze care aduc cu ele moartea. Mii de gloane trec uiernd prin vzduh ca nite mesageri ai morii. Exploziile bombelor sfrtec i ngroap n tranee zeci de trupuri. Escadrilele de avioane arunc spre pmnt tone de exploziv, transformnd n ndri: care de lupt, maini i oameni. Plcuri de copaci ard ca nite ruguri uriae. Limbile de foc transform totul n cenu. Schijele brandurilor reteaz nemilos oameni i linii de legtur. Arunctoarele de cri ncing vzduhul, sufocnd totul. - Schimb eava mitralierei, Ioane, strig Anghel Broteanu la urechea lui Dumitracu. - Acum am schimbat-o, frate-meu. - E roie, f cum i spun. - Al dracului iad, frate-meu! - De un iad al lui Dumnezeu n-am auzit! - Nu mai pot. Mcar de-ar veni mai repede noaptea. - Trebuie s putem. Dac dm napoi, dumanii cad asupra noastr precum corbii asupra przii. - Am obosit ru, Anghele. Mi-e sete. Mi-e i foame, m ncearc un fel de lein. - Curaj, Ioane, curaj. N-avem dreptul s dm napoi. Ne-om odihni la noapte. Cu un efectiv numeros i cu o tehnic de lupt puternic, inamicul ncearc strpungerea frontului, trimind n focul lup-

240

Ultima ntlnire

tei divizie dup divizie. Cad mii de gloane aidoma unei ploi de foc. Vltuci negri de fum ntunec soarele. Miroase a carne i a snge. Iarba ars mprtie n jur un fum neccios i alb. Se simte dogoarea pmntului ncins de exploziv. Sub cldura de par a bombelor, noroiul traneelor se transform n zgur. Fire de telefoane, rupte, atrn pe stlpii retezai care ard. Cteva podee ce fceau trecerea peste nite viroage zac aruncate, rupte n buci. Pentru cucerirea Carpailor, inamicul arunc n lupt ultimele sale resurse umane i materiale. Trupele germane i maghiare fac zeci de ncercri pentru strpungerea frontului romnesc. Pe direcia Budeti-Ludu mii de ostai inamici se strecoar n spatele trupelor romne. - Suntem ncercuii, Anghele, vorbi ntr-un timp Dumitracu, vin gloanele inamice din toate prile. - Luptm nainte, Ioane. - S cdem aa repede n mna inamicului? - Nu te descuraja. Nu vom cdea. Vom strpunge ncercuirea i vom iei. - M tem c nu vom reui s facem bree prin liniile lor. - Le vom face: cu ultimele fore pe care le mai avem. - Au czut muli de-ai notri. - Muli, ntr-adevr - i ci vor mai cdea. - Orice rzboi cere jertfe. - Prea multe pentru poporul acesta al nostru. - Tributul e mare, dar i cauza. E n joc libertatea rii. Pmntul acesta e al nostru, nu-l putem lsa n mna vrjmailor. - S nu m crezi un fricos, Anghele, cnd devin cteodat nencreztor. Nu din team mi se ntmpl. Dar vezi tu, suetul omului e aa de ginga nct trece repede de la euforie la disperare i dezndejde. i n faa morii i n faa fericirii, omul rmne biat in neajutorat i plpnd. Nu poi de piatr. Suntem, iat, n faa morii, nu putem rmne nesimitori. - Nu vom muri toi. - Vom termina i muniia, nu mai e mult. - Vom mai primi muniii.

241

Alexandru V. Alexandru

- n cercul n care suntem nchii e greu s mai poat ptrunde cineva pn la noi. - Facem bree. Nu dm napoi nici cu o palm, altfel suntem de-a dreptul pierdui. - De retragere, evident, nu mai poate vorba. - Mi-au amorit picioarele. - Mai plimb-te prin tranee, sau trte-te. Ai grij s nu-i vad friii capul, c i-l guresc imediat! Anghel Broteanu se tr civa metri de-a lungul anului. La doi pai mai ncolo zceau mai muli ostai sfrtecai de obuze. Broteanu se ntoarse repede napoi. - Mai bag cartue, Ioane, s-au rcit evile. - Nu mai avem nicio lad n an, doar pe mal - Mai e o lad lng arma vecinului, ia-o de-acolo, lui nu-i mai folosete, s-a dus. Dumitracu se ntoarse cu lada de cartue n mn. O tr lng mitralier. - E mare prpd, Anghele. Tot anul e plin de mori. - ncarc, Ioane! - Foc! Foc! Trage, frate-meu! Cu toate pietrele drumului i-a lovi, numai s-i tiu strivii, frate-meu. Uit-te i tu de ce au fost n stare: totul e plin de carne i de snge. Trage, frate-meu! Foc, frate-meu! Anghel Broteanu aps cu putere pe trgaci. Zeci de gloane i iau zborul spre liniile inamice. n urm, pe cmpiile netede se vd corbii croncnind: se reped cu furie asupra trupurilor fr via, apoi se avnt n vzduh ducnd n gheare buci de carne nsngerat. Din gurile arunctoarelor de cri ies vltuci de foc, care ard i pustiesc totul njur. Vzduhul s-a ncins. Sublocotenentul nalt i usciv trecu cocondu-se pe lng Dumitracu i Broteanu. i ridic pentru o clip capul deasupra anului. - Avei grij s nu tragei n civilii care vor veni spre voi, zise el aproape strignd. - Ce caut civilii n iadul acesta domnule sublocotenent?, ntreb Anghel Broteanu.

242

Ultima ntlnire

- Ne aduc de mncare i vor ncerca s ne scoat din ncercuire. - Ne retragem? - Nu. Nu ne retragem! Ne strecurm prin pdure pn ajungem dincolo de liniile inamice. Am plasat cteva cuiburi de mitralier care vor ine n permanen sub tirurile lor poziiile dumane, plus o companie care ne va asigura retragerea. - S neleg c pe aceti oameni i sacricm? - Vor iei i ei din ncercuire, imediat dup noi. - Inamicul nu va ncerca s strng cercul? - Vom cu toii n afara ncercuirii: cnd inamicul i va da seama de situaia creat, noi vom face deja jonciunea cu restul regimentului, cznd n spatele inamicului. Dumitracu privi o vreme cum sublocotenentul se strecura printre oameni i arme srind peste bolovanii czui n tranee. Se aez. i aprinse o igar. - Avem via grea, Anghele, zise el, pe aici ne vor rmne oasele. - Eti ca un pui de gin cnd vede uliul. Dac ar ti Mriuca, i-ar cuta sigur un altul mai viteaz - Norocul meu c nu tie, Anghele! - Oamenii nu se tem de dracu, ct de culoarea lui. - Vrei s spui c stm foarte bine iar eu m sperii ca prostul - Trupele dumane sunt departe de aici. - Suntem prini ca n clete, Anghele! - Dac pot ptrunde civilii de prin mprejurimi, pn la noi, nseamn c sunt pori de ieire. Ei tiu bine locurile, ne vor conduce n afara ncercuirii. - Va dura mult vreme, Anghele. - Cteva zile, mai mult nu. - Am nceput s-mi pierd curajul. A bea un rachiu. - Pe aici e numai palinc, Ioane, rse Broteanu. - Beau i din aia. uite c vine din nou, rul. - Care r? - Sublocotenentul. Nu-l vezi ct de subire e? E fcut special pentru mersul prin tranee.

243

Alexandru V. Alexandru

Anghel Broteanu izbucni n rs. Rse i Dumitracu. Sublocotenentul trecu pe lng ei n pas alergtor. - Ce-i spuneam eu, zise Dumitracu, dom sublocotenent are loc s i danseze n traneul sta. Rser amndoi. - Dac mai putem rde nseamn c dracu nu e chiar aa de negru, Ioane, zise Anghel Broteanu, ridicndu-i capul deasupra anului. Dumitracu nu rspunse. i frec palmele de eava mitralierei. E frig. Perdelele de nori i de fum umbresc din cnd n cnd ntinderile din jur. Soarele palid d n amurg. Canonada nemeasc s-a mai ostoit. Peste ntinderile Luduului s-a aternut noaptea: neagr, rece i umed. Un vnt tios nsoit de picuri de ploaie rbufnete uneori n rafale. Rnd pe rnd ostaii prsesc traneele. Se merge n tcere. La cel mai mic zgomot sar la pmnt lund poziii de tragere. Se parcurg civa metri tr, apoi din nou pas alergtor. - Ce zici, Anghele, de ncurctura asta. - Ghinionul nostru, Ioane. - Sau bafta neamului. - Ca la rzboi. - Abia mi mai trsc picioarele, am obosit ru de tot. - rul n-a obosit, l vezi cum alearg? E cnd n fa, cnd n spate. - L-am botezat bine. Seamn cu unu, ru, de-i pndar pe la mine. Acela vede houl pe deasupra cucuruzului. Parc ar fcui de-o mam. - E biat de isprav sublocotenentul nostru. - Cam taciturn. Cam fr poft de vorb. - Are grijile lui, nu-i arde de taclale. - I-am dat o igar i n-a luat-o. - O avnd de-ale lui, el fumeaz igri mai bune.

244

Ultima ntlnire

- N-avea deloc. L-am vzut cum strngea tutunul de prin colurile buzunarelor i-l punea n ziar. - O zis c n-ai nici tu. - Se poate. Treaba lui, eu l-am rugat. Vorbim de lup Uite-l c vine spre noi. N-are odihn deloc. - Rspunde de viaa noastr. - Dac ne-ar da o pauz, c nu mai pot, mi se par prea ntortocheate drumurile astea pe care le strbatem. - Doar ocolind putem nela vigilena dumanului. - Mai avem puin, biei, suntem aproape de int, le opti sublocotenentul, care trecu mai departe n pas alergtor. Prin vestoanele ostailor, ploaia ptrunde nemiloas. Se merge nainte. n urm, se aud obuzele cum se sparg. Se vd crile crngurilor care ard i se aude cnitul mitralierelor. Un stol de cocori spintec vzduhul. Un soldat se prbui n noroi sub povara mitralierei. Cineva i lu arma. Soldatul se ridic anevoie. - nc puin, biei, se auzi glasul sublocotenentului, nc puin i scpm.

32
ntr-un lumini de pdure, cu feele murdare i nerase, Ion Dumitracu i Anghel Broteanu se privesc zmbindu-i. - Mi-e foame, Anghele. - S ne splm puin, e o viroag pe aproape. - Cumplit btlie, frate-meu, nu credeam s mai scpm. - Vor mai veni i altele; poate mai grele. Un pria limpede i susur apele printre bolovanii albi. Dumitracu lu de cteva ori ap n pumni. Bu cu sete. i spl faa, apoi i dezgoli pieptul blcindu-se n apa rece ca gheaa. Broteanu abia de se atinse de ap, frigul din ultimele zile l face s se cutremure. Pe smocurile de iarb uscat, bruma strlucete alb i ngheat. - Mi-e foame, Anghele, hai s mncm ceva, zise Dumitracu.

245

Alexandru V. Alexandru

- Ori i e foame, ori i e sete, hotrte-te: ai but vreo cinci pumni de ap. - Fiecare cu rostul ei. - Te-ai lecuit de fric? - Demult, frate-meu. Aproape c nu mai tiu ce e aia. Anghel Broteanu scoase din rani o conserv i o bucat de pine. Dumitracu i fcu cruce i se aez pe iarb. nfulec repede. - Te mai temi nc de nemi, Ioane? - Nu, frate-meu, i-am spus c am terminat cu frica. - Atunci de ce nghii aa n fug? Dumitracu rse. Zise fcnd cu ochiul: - Treaba nceput trebuie i terminat, frate-meu. - Ce-ar s scriem i noi acas? Uite, bieii parc sunt la coal, mnuiesc creioanele de zici Doamne - Scrie, frate-meu, scrie. Eu cui s-i scriu? - Mriuci. - M-o i uitat. - Nici tu nu crezi ce spui. - Femeia are pe dracu n ea, i sucete capul, te face s suferi i ei nici nu-i pas de tine. - Le judeci aspru. Nu toate sunt la fel. - Zici c ale noastre fac excepie - De ce atta nencredere? Ea poate ateapt s-i scrii. Sentimentele ei vor poate din cele mai curate. - Am s ncerc s-i scriu cteva rnduri. M muc ns ceva de inim, am un fel de reinere, de ndoial - E prietena i logodnica ta, n-ai dreptul s te ndoieti de cinstea ei; cel puin pn nu deii o prob care s-i ateste vinovia. Dumitracu se ndeprt civa pai. Se aez lng un stejar gros i nalt. Privete cerul senin al dimineii. Prin rmuriul golit de frunze, razele soarelui ptrund ca nite sulie. n deprtare se aude bubuit de tun. Dup cteva rnduri aternute pe o carte potal, Dumitracu oft, rupse n zeci de bucele ceea ce scrisese.

246

Ultima ntlnire

Anghel Broteanu privi la el. Se ridic de la locul su i se aez lng Ion. - De ce ai rupt scrisoarea? l ntreb el. - Cred c e mai bine c am rupt-o. - Spuneai c o iubeti - O iubesc, dar m cuprind ori la gndul c acum poate ine pe altul n brae, sau i-a dat drumul din cas. - De unde ai scos trsnile astea? - Am mai pit-o cu altele. - Procedezi cum crezi c e mai bine, Ioane. - Dac m iubete, m ateapt, dac nu, ziceai tu c fete sunt destule! Dumitracu zmbi. Se lungi pe iarba btut de brum. n jur ceilali ostai stau aezai i ei pe iarb sau pe cte o buturug: unii mnnc din ce le-a mai rmas prin ranie, alii fumeaz. Unii scriu zorii cri potale. Cte unul mai obosit doarme rezemat de trunchiul vreunui copac. Apa limpede a priaului i continu lupta cu pietrele, printre care se zbate clipocind. Prin desiul pdurii vntul se strecoar hoete. Soarele fr vlag ncearc s topeasc bruma groas de pe la rdcina copacilor. Cu gndul la clipele de fericire trite la conacul lui Dinu Caranl, n compania icei acestuia, Anghel Broteanu scoase din rani o scrisoare pe care i-o aez pe genunchi. Cu mna aproape tremurnd scrise: Iubita mea, Ela Timpul se scurge ncet. A trecut o perioad bun de cnd neam desprit. Acest timp mi s-a prut deosebit de lung. Privesc fotograile tale i te simt aproape de mine. Cu voi n suet am fcut primul pas de cnd am plecat de acas, cu voi m au n ecare moment. Ce face copilul nostru? Dar tu? Pe aici toate

247

Alexandru V. Alexandru

sunt bune: ca la rzboi. Sper c nu va mai dura mult i vom din nou mpreun. Rzboiul e ca i ctigat de ai notri. Nimeni nu mai pune la ndoial apropiata noastr victorie. Sunt multe de povestit de pe aici. Voi avea grij s i le spun acas: n nopile lungi de iarn de pe la noi ce vom face altceva dect s ne povestim unul altuia ntmplrile la care am fost martori? Pn atunci v mbriez pe amndoi i v srut de multe ori, Anghel. Anghel Broteanu privi spre Dumitracu. Acesta inea ochii nchii. O veveri cu coada stufoas arunca din vrful unui stejar coji putrede de ghind i ramuri uscate. Dou avioane inamice brzdar vzduhul lsnd n urm trombe de fum. Veveria sri speriat ntr-o scorbur. Anghel Broteanu aez scrisoarea n rani. i aprinse o igar. Privete cerul printre crengile groase ale copacilor din jur. Din frunziul putred, aternut n straturi peste iarba pdurii, se ridic uvie de aburi. Soarele s-a ridicat aproape de cumpna amiezii. De lng un arar rmuros, sublocotenentul se ridic n picioare controlndu-i ceasul. Lu poziia de drepi, apoi ordon: - Companie, drepi! Adunarea! - Din nou la lupt, frate-meu? se adres Dumitracu lui Anghel. - Doar nu credeai c s-a sfrit rzboiul. - Aa credeam, zise Ion, schind un zmbet ironic. Coloana militar porni n mar. Paii cadenai se aud nfundat prin frunziul i ierburile putrede. Drumurile pdurii sunt desfundate. Se vd bltoace ntinse de ap. Se merge anevoie. Din cnd n cnd cte unul cade. - M dor picioarele! ngrozitor m dor, se plnse Broteanu. Dumitracu se mpiedic de cte un bolovan. njur. Se oprete cteodat s-i trag rsuarea.

248

Ultima ntlnire

- Mai repede, ci! Mai repede! Se aude vocea sublocotenentului, care e cnd n fa, cnd pe lng cei rmai n urm. Prin vestonul sublocotenentului se vd pete mari de spum. Duce din cnd n cnd binoclul la ochi. - Numai puin, biei i ajungem. Curaj! mai zise el. Undeva n fa se zresc cldirile Luduului. Oraul se zrete ca o mogldea dincolo de o lizier de copaci. - Lungi sunt drumurile rzboiului, Ioane, se plnse Anghel Broteanu, parc nici nu mai am picioare: nu le mai simt. - S vezi la noapte ce lupte vom da aici. - Crezi c vom lupta? Nu se simte nimic prin apropiere. Nemii vor departe. - Te neli, Anghele. tia nu se retrag cu una, cu dou. Acum i vezi rsrind ca din pmnt i punndu-ne baionetele n piept. Nu e de glumit cu arianul. - Te temi? - Cum s nu m tem! E n joc viaa mea. Parc vd c mi rmn oasele pe aici. - n cazul de care vorbeti, n-ai cum s le mai vezi. Trebuie s luptm, Ioane. Trebuie s nvingem. N-avem dreptul s murim: e n joc viaa noastr i libertatea alor notri. - Dac murim, cum o s mai luptm, frate-meu? - Prin cei care ne vor nlocui. Vor veni sute, poate mii, n locul nostru, dar napoi nu se mai poate da. Istoria e scris, Ioane. - Nu te mai ncearc deloc teama de moarte? - Niciodat nu m-am gndit la ea. - S n-o faci, frate-meu, e urt al dracului. Am vzut-o ntr-o poz. - Avea, bnuiesc, i coas. - Fr unealta asta i moartea e moart! - Ziceai c e urt? - Urt al dracului, nu glum. Coloana de ostai se opri. - Am ajuns, se auzi vocea sublocotenentului. Ne amplasm aici. Avei grij c inamicul e foarte aproape de noi. Se impune mult vigilen. Rupei rndurile!

249

Alexandru V. Alexandru

Ostaii se aezar ecare pe unde putu. - De-a tri s vd ce se va mai ntmpla dup rzboi, prea mi-au mpuiat capul pe acas c ne vor da de toate. Cred c pn la urm ne vor lua i ce mai avem. - Ar trebui s dormi puin, Ioane, eti obosit. La noapte va greu. Vom vedea noi ce va dup rzboi. - Nu pot s dorm. Anghel Broteanu se lungi lng un trunchi de copac. i puse rania sub cap. nserarea veni repede. Tunurile nu se mai aud. E o linite adnc. Dumitracu privete bolta nstelat. - Care o steaua mea? Va cdea oare n noaptea asta? - Culc-te, Ioane, i las cititul n stele. - Aa am s fac, frate-meu, dac zici tu Dumitracu oft. i puse i el rania n loc de pern i nchise ochii. La cteva ore dup miezul nopii, comandantul companiei primi ordin de atac. Ostaii care dormiser pe unde se nimeriser, se ridicar. i controlar toi armamentul i muniia. La comanda sublocotenentului se trr cteva sute de metri mai n fa. Pe deasupra trec avioane. La nord de Ludu se aud mpucturi. Dinspre linia duman se aud zgomote nfundate i zngnit de arme. Inamicul se apropie cu pruden. Se ngn ziua cu noaptea. Ostaii stau cu rsuarea ntretiat. Cu mna pe eava mitralierei, Anghel Broteanu are privirile aintite nainte. - Foc! Se auzi ca un tunet vocea sublocotenentului. Asupra inamicului foc!, comand el precipitat. Mii de gloane nir din evile armelor, spre poziiile dumane. Inamicul btu n retragere lsnd pe cmpul de lupt primii mori. - Foc! Foc!, ordon sublocotenentul. Se trage cartu dup cartu.

250

Ultima ntlnire

- S-au nroit ca dracu, art Anghel spre evile mitralierei. - D-i nainte, frate-meu, unde ai vzut tu drac rou? Dumitracu rse. Introduse o nou band de cartue. Inamicul riposteaz puternic, mprocnd cmpul cu mii de gloane i obuze. n dreapta lui Dumitracu, sublocotenentul tun comand dup comand: - Foc! Foc! nteii tragerea! La atac, nainte! Trupele dumane dau napoi, dar arunc n urm cu tone de exploziv. njur miroase a carne ars. - nainte, biei! nainte!, strig comandantul. Ostaii nainteaz greu prin ploaia de gloane. - Nu v lsai, biei! Nu v lsai, nainte! Sublocotenentul se prbui. - Nu v lsai nainte mai ngn el. Un obuz explod la civa metri n faa lui Broteanu, tocmai cnd acesta srise peste o viroag cu puca n brae. Se prvli peste arm pierzndu-i cunotina. Dumitracu l trase pe Broteanu mai ntr-o parte, n dreptul unei movile de pmnt. l tr apoi pe sublocotenent n marginea priaului peste care abia trecuser stropindu-l cu ap. Sublocotenentul btu de cteva ori aerul cu braele, ca o pasre rpus i ncet s mai respire. Dumitracu trecu n fug la mitralier. Trimise spre poziiile dumane ultimele gloane pe care le mai avea. Compania nainteaz mereu spre Ludu. Un plutonier adjutant lu comanda. Inamicul se retrage n fug. Tancurile dumane i ntorc turelele i bat i ele n retragere. Dumitracu i abandon arma: nu mai avea cartue, cu cteva grenade n brae se avnt nainte. Pmntul se zguduie sub enilele tancurilor inamice, care dau nebunete napoi. Dumitracu arunc grenad dup grenad. - Pe ei, frailor! Strig el. S nu ne scape unul! Pe ei! Se prbui i el. Un somn adnc, linititor, l cuprinse repede. Pmntul se mai nvrti o vreme n jurul su i o ameeal ca un vin tulbure i amestec gndurile. Militarii se strng n brae. Brancardierii asud crndu-i spre ambulane pe cei rnii. Cteva fete tinere, purtnd pe bonete

251

Alexandru V. Alexandru

nsemnul Crucii Roii administreaz rniilor calmante i le bandajeaz rnile. Se simte miros de pmnt ars amestecat cu snge. Pe iarba rece, acoperit de bruma dimineii, ostaii se aezar pentru odihn. Unii i oblojesc rnile care le sngereaz. Soarele nclzete bnd. Bruma argintie se topete ncet. Iarba uscat strlucete sub poleiala brumei, rspndind n jur curcubeie de culori. Pe linia frontului e linite. Cmpul de btaie e gol: se vd rotocoale de fum care se ndreapt spre cer. Copacii care au ars, acum se prbuesc unul cte unul. Un grup de localnici se mbrieaz cu ostaii. Cteva fete aduser ori. Din mijlocul mulimii adunate ca ntr-o hor, se auzi vocea plutonierului adjutant: - Adunarea! Spre pdurea din fa, nainte mar! Civa ostai se uitar cu jind la fetele rmase n urm. Cu ochii umezi locuitorii Luduului, care veniser s strng mna frailor lor de pe front, se rentoarser pe la casele lor. Ambulanele mai venir o dat, apoi nc o dat, crnd morii i rniii de pe cmpul de btaie. S-a luminat de ziu. - Frailor, am nvins! Strig un osta. Victoria noastr e mare! Am nvins, frailor! Nemii au fugit!

252

Ultima ntlnire

33
Spitalul din Trgu Mure e arhiplin. Sute de rnii stau lungii pe jos. n rezerva cu numrul cincisprezece, Anghel Broteanu i reveni dup cteva ore. Lng el, un osta cu minile bandajate pn la coate, citete ziarul. - Au nvins ai notri? A auzit cineva de Dumitracu, ntreb Anghel Broteanu. l cunoate vreunul dintre voi? Spunei-mi, frailor ceva - De nvins, am nvins, camarade, dar pe Dumitracu nu l cunosc. Era prietenul dumitale? - Da Era Cred c a murit. - Poate c triete, cine tie. Cum am scpat noi, putea s scape i el, zise soldatul cu minile bandajate. Anghel Broteanu se uit n jur: zeci de trupuri ciuntite de gloane i obuze zceau pe paturi i pe jos. Obosii i neputincioi, civa doctori se plimb printre trupurile rnite. Un medic n vrst i puse ochelarii i se opri lng Anghel Broteanu. Trase ntr-o parte ptura care-i acoperea picioarele. Privi cteva clipe rnile sngernde, apoi se deprta. - E grav, domnule doctor? ntreb Anghel, scrnind de durere. - Nu, tinere. Ai scpat ieftin, i rspunse medicul peste umr, oprindu-se la patul unui alt rnit. n urma medicului, sora de serviciu schimb pansamentele lui Anghel Broteanu i puse pe o noptier o can cu ap. - Am picioarele rupte, domnioar? ntreb Anghel. - Doar carnea, e smuls de pe oase. - Eti demult n tur? - De azi diminea. - Erai aici cnd au fost adui rniii de la Ludu? - Am intrat cu o or nainte. - N-ai auzit de un anume Dumitracu? - N-am auzit. ntreb de el, dac te intereseaz. - Te rog mult, domnioar!

253

Alexandru V. Alexandru

Sora i aranja perna sub cap, se ndrept spre un alt rnit care gemea chircit mai ncolo. Anghel Broteanu nchise ochii. De durere, lacrimile i curg prin gene, iroindu-i pe faa neras. - Dumitracu triete, domnule, zise sora care se ntoarse n salon, dup vreo jumtate de or. i-l aduc s-l vezi. Stai nti s-i termine domnul doctor vizita. - E aici n spital, Dumitracu? - Da, e rnit i el. n cteva zile pleac acas. - Cum acas? Nu se ntoarce pe front? ntreb Broteanu. - Rzboiul e pe sfrite. - Ce rni are Dumitracu? - Are minile arse: mai mult prjolite. - Cum i le-o ars? - Nu tie nici el. Zice c avea nite grenade n brae, probabil c de la exploziile acestora s-i ars minile. - Dac mai treci prin salonul lui spune-i c Anghel Broteanu triete i e aici. - i-am spus, doar, c o s-l aduc aici. - Am venit singur, domnioar, se auzi de lng u glasul lui Ion Dumitracu. - Ioane, cum de ai aat, frate-meu, c sunt aici? - Am cutat prin toate saloanele, Anghele. Trebuia s i undeva. tiam c eti rnit. Domnul ru a murit acolo lng tine. n braele mele a murit. Am crezut la nceput c i tu ai dat ortul popii. Erai ca i mort. - Domnul sublocotenent, ce biat de treab era! De ce i zici mereu, ru? - N-o s se supere el pe mine pe acolo pe unde s-o dus Fie-i rna uoar Aa ne ducem toi, Anghele, rnd pe rnd Rzboaiele sunt doar nite factori pentru meninerea echilibrului: cnd se nmulete prea tare lumea mai vine un rzboi i o

254

Ultima ntlnire

mpuineaz i tot aa de la facerea lumii i pn la sfritul ei, c sta nu e nc sfritul. - Ai dureri mari la mini, bnuiesc. - A. Am avut la nceput. Acum nu. Sper s plec ct mai repede de aici. Nu vezi ce abator uman e n jurul nostru? - Eu sunt rnit mai ru, Ioane. - O s te vindeci i tu. Pn la Berlin e cale lung, sper s ne mai ntlnim pe undeva. - Tot vesel ai rmas, Ioane. Vznd efortul pe care Broteanu l fcea cnd ncerca s se mite, Ion i ls ruinat, capul n jos. - Te doare ru, frate-meu? - mi vine s ip cteodat. - Doctorul ce i-a spus? - C m voi nsntoi. - Am scpat uor din iadul acela de la Ludu. - Tu cum i-ai ars minile? - Nu tiu chiar sigur. mi amintesc c am aruncat ultima grenad n mijlocul unei grupe de pucai inamici care erau adpostii lng o cpi de fn. Bnuiesc c de la vlvtaia aceea mi-am ars minile. Era o pllaie de foc de credeai c arde o pdure de vreascuri. Cnd au luat foc toate grmezile de fn, ieeau nemii de prin ele cum ies obolanii de prin guri cnd vin apele mari. Ce a mai fost acolo, mam, mam, am s le povestesc i copiilor, i nepoilor mei! - Au czut muli de-ai notri. - Muli. Foarte muli, frate-meu. - i vom rzbuna. De acas, ce tii? - Care cas, frate-meu? - Vreau s zic de iubita ta. - Nu tiu nimic. De unde s tiu, frate-meu? - Ia ntrebam i eu s m au n treab. - Am s te rog pe tine s-i scrii cteva rnduri, dup cum vezi, eu pentru o vreme n-o s mai pot face nimic cu minile. Le voi ine doar de decor. - i scriu, Ioane.

255

Alexandru V. Alexandru

- Mi-a promis un sergent c-mi d nite cri potale. - i-e dor de Mriuca? - Dor nebun, frate-meu. Dumitracu plec n fug. Anghel Broteanu se rsuci de pe o parte pe cealalt. Prin rnile de la picioare simte sgei de foc. - Te dor tare, camarade? ntreb soldatul de alturi. - ngrozitor!. - S-i dau nite calmante - Mai am i eu. A zis doctorul s le evit pe ct posibil. Dumitracu se ntoarse vesel. - Scrie, frate-meu, scrie, c mi-a dat sergentul un bra de cri potale. - Ce s scriu, Ioane? - Scrie-i i tu acolo, c o iubesc, c o mbriez. nchipuie-i c ar a ta. - Nu i-ar prea ru s e a mea? - Nu m-am gndit la asta, rse Dumitracu. Eti tu prietenul meu, dar tii cum e cu proverbul: frate, frate dar Mriuca e a mea! - O iubeti, Ioane? - O iubesc, frate-meu. Scrie-i c o mbriez i o srut ca n ultima sear, c i d ea seama cam ce nseamn asta. Tu nu scrii acas? - A scrie i eu, dar ce s-i spun Elei? C sunt rnit i c m au n spital? Ar ndurera-o. - Nu-i spune c eti rnit. - Ar nsemna s o mint. - Scrie-i orice, e doar nevasta ta i te va nelege. - Ai dreptate, Ioane, Elei i pot scrie orice. A scrie i mamei i bunicului, mcar s tie pe unde sunt. - Scrie-le frate-meu, vin eu mai trziu i le iau, art Dumitracu spre crile potale de pe perna lui Anghel Broteanu, le dau curierului, e bine s se tie i de noi Dumitracu iei. Are dreptate, Ion, i zise Anghel Broteanu cntrind n palm cteva cri potale.

256

Ultima ntlnire

Dup vizita medical de la ora unsprezece, Ion Dumitracu reveni n salonul lui Anghel Broteanu. E vesel. - Am dat scrisorile, frate-meu, sper ca n curnd s primim i rspuns la ele. - A dori s nu mai u aici pn atunci. - i eu a vrea la fel. - Mai bine a luptat dect s zac aici. - Nu e bine nici pe front, frate-meu, nu mi-am nchipuit vreodat c o s ajung s mpuc oameni. - Sunt dumanii notri. - ncep s-i iert. Ce vin au nenorociii tia? Au fost mpini de la spate, altfel nu-i prseau cminele i tihna lor. Au i ei pe acas prini, neveste, copii - S stat lng ei, Ioane, nu s calce n picioare milioane de oameni. Asta nu se iart niciodat. - Au fost nevoii, frate-meu. - Dup cum vd i e mil de dumanul tu. - Nu i-ai vzut cum fugeau i urlau? Nu m simt deloc bine aici. A vrea s fac ceva. M plictisesc. Nu-mi place s stau cu minile n sn, cum stteau femeile pe la noi n zilele de srbtoare. Inactivitatea asta m roade, m macin - i cine tie ct va mai dura. - Dou, trei zile, dar e destul s-mi toc nervii pe aici. - Cine i-a spus c e vorba doar de att? - Medicul. Mi-a promis c n cel mult o sptmn, plec. - Eu o s rmn mai mult. Am fost rnit ru, Ioane. - Puteam muri toi acolo, am avut noroc. - Cu carul. Am scpat ca prin urechile acului. - Cnd te-am vzut zcnd n balta aia de snge, am crezut c eti deja mort, nu mai micai. - Toat carnea de la pulpele picioarelor mi-a fost desprins, dac mi atingea oasele cred c muream, sau rmneam schilod pentru toat viaa.

257

Alexandru V. Alexandru

- Mai bine mort dect fr picioare, frate-meu. Prefer moartea n locul schilodirii. Sunt la mine n sat doi invalizi din rzboiul cellalt, e vai de ei i de zilele lor. Nu numai c sunt nenorocii, dar mai constituie i o povar pentru ceilali din familie; care trebuie s-i hrneasc, s-i ajute i cte altele: nu e uor nici pentru unii, nici pentru ceilali, aa c mai bine mort, frate-meu, dect schilod. - Refuz s-mi nchipui c a putea un mutilat de rzboi, zise Anghel. Din rndul mutilailor de azi, i va recruta viitorul ceretorii pe care i va aeza pe la colul strzilor. Dumitracu tcu. nchise ochii i i duse minile la cap, n semn c ar vrut s-i astupe urechile. Dou lacrimi mari i se prelinser pe obraji. Se ridic i iei. - Nu i spuneam eu, frate-meu, zise ntr-una din zile Dumitracu, c mi vor da drumul s plec? - i-a dat o permisie sau concediu medical. - Nu, frate-meu, plec pe front. Am tras i un pui de ceart cu domnul doctor. - Bine c m-ai nvins, moldovene, se auzi n spatele lui Dumitracu vocea medicului. Dac mi mai cazi odat n mn am s-i ng o sering, undeva - M iertai, domnule doctor, el e cel mai bun prieten al meu, trebuia s-i spun ceva, m mai mpunez i eu cteodat, doar s art ct de viteaz sunt. - Am glumit, zise medicul zmbind, n-am eu o aa de mare sering i nici inima n-o am rea. A vrut s mai rmi: chiar i superciale, arsurile sunt deosebit de periculoase. Pielea trebuie s se ae ntr-o permanent stare de curenie i fr a supus la ntinderi. Pe front o s i lipsit de posibilitatea de a te ngriji cum trebuie. - Prietenul meu, aici de fa, mi spunea nu demult c sunt dintr-un er att de ru nct i e imposibil ruginei s se prind de mine.

258

Ultima ntlnire

Doctorul rse cu poft, i ntinse mna: - Te du cu bine, tinere i s auzim de bine. - Rmnei sntos, domnule doctor, i v mulumesc pentru tot ce ai fcut pentru mine. Anghel Broteanu l prinse pe Dumitracu de mn: - S-mi scrii, Ioane! - Am s-i scriu, frate-meu! - S nu m uii. - N-am s te uit, frate-meu, iar dac am s cad n rzboi s-i aduci aminte de fotograa aceea, s faci tot posibilul i s i-o nmnezi Mriuci. - Sper s i-o napoiez ie, Ioane, nu ei. Dumitracu se desprinse din braele lui Anghel Broteanu. - La revedere, Anghele, zise Ion, ferindu-i faa de privirile prietenului su: lacrimile i curg nestvilite, brzdndu-i obrajii. - La revedere, Ioane, suspin Anghel Broteanu, strngndu-i cu putere mna.

34
- n sfrit, se adres Anghel Broteanu vecinului su de pat, iat c mi scrie Dumitracu. - Cine e Dumitracu sta? - Cum, nu-l tii? E moldoveanul acela care venea i sttea de vorb cu mine. A fost rnit i internat aici. A avut minile arse. - Da, da, e cel care glumea cu doctorul. Anghel Broteanu desfcu n grab scrisoarea i citi: Dragul meu Prieten, Din prima clip a sosirii mele pe front i pn acum am participat efectiv la toate luptele pe care le-a dat compania mea. Azi pentru mine a fost o zi mare: am luat parte la ultimele lupte care s-au dat pentru eliberarea oraului Oradea. Am nvins,

259

Alexandru V. Alexandru

frate-meu, am eliberat Oradea! E o victorie mare, frate-meu. i aici ca i n alte locuri, am fost ntmpinai de locuitori cu pine i cu ori. Plngeau btrnii de bucurie, ca acolo la Ludu. i mai aduci aminte? Se aude c ne vor da pmnt. Chiar n primvara viitoare. S e adevrat? Tu ce tii? Pe acolo ce se aude? M gndesc mereu la tine: ce faci tu, frate-meu, pe acolo? Cum o duci cu sntatea? Abia atept s ne vedem i s m din nou mpreun. Scrie-mi, frate-meu, scrie-mi imediat ce primeti scrisoarea mea. Te mbriez, Anghele, i i spun la revedere. Anghel Broteanu citi scrisoarea de cteva ori. Rmase mult timp dus pe gnduri. Soldatul de lng el l privi o clip i l ntreb: - Te-ai ntristat. Ai veti proaste? - Nu, camarade, m gndesc, puin la mine, la via M gndesc acas. S-au adunat multe, unele peste altele i mi se nvlmesc n cap. - Aici trebuie s lai gndurile. Dac vrei s supravieuieti trebuie s-i scoi totul din minte. Aici nu mai ai dreptul s gndeti, sau s speri: ar trebui s-i pierzi minile, altfel. - i ce s fac? - S stai nepstor i s atepi scurgerea vremii. - Ct s stau aa? - Atta ct va nevoie. - De pe unde eti, camarade? - Din Ialomia. Din centrul Brganului. - Eti rnit grav? Am vzut c ai minile bandajate. - Sper s plec n cteva zile. Mi-au scos nite schije rtcite. - Ai avut dureri mari, cred. - Noroc cu leinul, n-am mai tiut nimic. - Ai fost la Ludu, mi se pare - Da. S-au dat lupte crncene acolo. - tiu, am fost i eu acolo. Soldatul de lng Anghel tcu. Se ntinse dup o can aat pe noptier. nghii de cteva ori din lichidul din ea apoi se culc.

260

Ultima ntlnire

Anghel Broteanu i acoperi picioarele cu mantaua. n ncpere e frig. n curtea spitalului se aud sirenele ambulanelor. Zilele n spital trec greu. Vntul toamnei su rece obligndu-i pe rnii s rmn tot timpul n saloane i pe coridoare. Curtea spitalului e pustie. Doar cnd sosesc ambulanele, agitaia crete ca n timpul alarmelor. Anghel Broteanu privete pe fereastr. Pe deasupra oraului trec avioane. A vrea s zbor pn la tine, iubita mea, se gndi Broteanu la Ela, dar cum s zbor? N-am nici mcar picioarele bune. Ieri s-au dat lupte la Crei i Satu Mare. Dup cte se aud, ara a fost complet eliberat. mi e dor de acas. Ce faci tu, Ela, acum?. - Ai o scrisoare, camarade, i ntrerupse gndurile vecinul de pat. - De unde vine? ntreb Anghel Broteanu. - Nu m-am uitat. Am neles c te numeti Broteanu. - Da, aa m numesc. - Poftim, zise ostaul, ntinzndu-i scrisoarea. Anghel Broteanu sttu o clip pe gnduri. - E de la Ela, zise el. - Nevasta dumitale? Anghel Broteanu ncuviin din cap. Deschise plicul i citi: Iubitul meu Am primit veti de la tine. Mi-au adus cu ele un nou prilej de dureri i lacrimi. Eti rnit, dragul meu. S vin la tine? Cum te pot ajuta? Cum te pot mngia? Am voie de la mai marii ti s vin acolo? Pe aici este bine. Copilul este sntos; rde i gngurete toat ziua. Cnd obosete adoarme. Cu ctva timp n urm am adus-o la noi pe Maria Avdanei, o femeie care lucra la moara lui Manole Moteanu. mi era team s mai locuiesc singur.

261

Alexandru V. Alexandru

Mtua Sanda a plecat n Elveia; nu cred c se va mai ntoarce vreodat. Dinu Caranl n-a mai trecut pe aici, e pus n urmrire de autoriti: la ucis pe Toader, pe frate-su. n ecare sear stau de vorb cu Mria. Facem planuri de viitor i v ateptm. Era s uit: brbatul ei e tot pe front, dac ai ceva despre el s ne scrii, l cheam Marin Avdanei. Ce s i mai scriu, iubitule? C te iubesc i c n ecare clip m gndesc la tine? C plng? Inima mea nu s-a desprit niciodat de tine. Te iubesc, dragule. S vin la tine? Atept rspunsul tu. Pn atunci, att eu ct i micuul Anghel te srutm i te mbrim de mii de ori. A ta, Ela. - Ce i scrie nevasta, camarade? Ne d pmnt? Ce se aude pe la dumneavoastr prin Teleorman? De pe acolo parc ziceai c eti. - Nu-mi spune nimic de pmnt. Noi avem ceva, nu tiu dac ne mai d. Ea, nevast-mea, are ceva pmnt de la prini, eu n-am. Mi-e greu s-i spun nevast, nc nu-mi poart numele. - Pe la noi stau oamenii o via necununai, nu e nimic ru n asta. Se vorbete c ne d drumul acas la toi tia care putem s ne deplasm singuri. Frontul a trecut dincolo, la unguri. - O s am de la domnul doctor, cnd o veni la vizit. Aa se spune c ara a fost eliberat n ntregime. - De asta ziceam de pmnt, c dac tot ne d drumul acas, s avem i noi de ce ne apuca. Anghel Broteanu i fcu semn s tac. Pe sal se aude vocea medicului. E ora de vizit. Soldatul tcu. Se aez pe pat trgndu-i ptura peste el. Anghel Broteanu fcu la fel. Cu un zmbet larg pe buze, medicul ef ptrunse n salon, i scoase ochelarii. Privi n jurul su la zecile de rnii. - Biei, ara a fost eliberat! Strig el. Suntem liberi, dragilor! Da, suntem liberi i stpni la noi acas! Rniii se privesc unul pe altul. Civa plng. - Frailor! Anghele! Am scpat! se auzi din u glasul lui Ion Dumitracu. M iertai, domnule doctor, se nmuie Ion, n-am tiut c suntei aici.

262

Ultima ntlnire

- i ce dac sunt? D fru liber entuziasmului. Ne bucurm toi de izbnd. - Domnule doctor, frailor, steagul nostru tricolor utur peste tot. Le-am dat jos pe ale dumanilor. - Eti n permisie, Ioane? ntreb Broteanu. - Ce permisie, frate-meu, mi s-a dat drumul acas, nu puteam s nu trec i pe la tine. Tot avea domnul doctor o sering pregtit pentru mine - Te iert, moldovene. Ia-l i pe el i plecai! Acas! S nu v mai prind pe aici! - mi dai drumul acas, domnule doctor? ntreb Anghel Broteanu. - Dar ce ai vrea? S ai grij s nu pleci fr forme. - Plecm acas, Anghele, zise Dumitracu. La noapte gata, spre cas - De ce la noapte i nu acum? - N-avem tren pn atunci. i-apoi evenimentul trebuie srbtorit cum se cuvine. Vreau s beau o palinc ardeleneasc i s-mi cnte iganii ceva de inim albastr. - Eti nebun, Ioane. - Nebun de fericire, frate-meu. Cum s nu nnebuneti dup atta zbucium? Du-te la cabinet, frate-meu, roag-i s-i fac actele, n-are rost s mai stm aici. Anghel Broteanu iei. Dumitracu se aez pe patul acestuia; sttu cteva clipe, apoi iei i el. Frigul de pe coridor l fcu s-i strng mantaua la piept. E aproape miezul nopii. Trenul alearg ca o nluc, tind n dou cmpii ntinse i dealuri. Pe coridoare i pe platforma vagoanelor, zeci de oameni se strng n brae. Se arunc cu plriile i cciulile n sus. O sticl cu palinc este dat din mn n mn. - Mine suntem la Bucureti, frate-meu, de-acolo ne vom despri, vorbi Dumitracu cu o und de regret n glas.

263

Alexandru V. Alexandru

- Ne vom mai ntlni, Ioane. Eu voi avea drum foarte des spre Moldova: Ela, nevast-mea are o motenire la Iai, aa c - S vii pe la mine, frate-meu. - Sigur c am s vin. Spune-mi cum a fost la Oradea, la Carei, pe unde ai luptat fr mine. - E greu de povestit astzi ce a fost acolo. A fost prpd, frate-meu. Lupte epuizante n care abia ne mai trgeam suetul, escaladri de dealuri pline de rpe i mrciniuri: fceai doi, trei pai nainte i te pomeneai ali doi, trei napoi tr cu genunchii prin pietrele dealului. Mrciniuri, frate-meu, ct vedeai cu ochii i trebuia s ne trm printre ele i pe sub ele, de mi simeam pielea numai nepturi i julituri. Am trecut mbrcai prin ruri, Anghele, era apa cum e gheaa. Al dracului, nici mcar un guturai nu s-a prins de mine. Am eliberat, frate-meu, rnd pe rnd orae, sate. Cmpul de lupt a fost peste tot plin de snge i de carne omeneasc. i mai aduci aminte cum a fost la Ludu? Aa a fost peste tot. Inamicul se retrgea, dar era perd, frate-meu: arunca peste noi tone ntregi de exploziv. Zeci de tone de metal ncins, aruncate n urm de duman au curmat vieile multor mii de ostai de-ai notri. La Crei, parc se cltina pmntul: cdeau proiectilele i bombele cum cade grindina cteodat. Obuzele arau pmntul pe unde treceau i distrugeau totul n calea lor. Am eliberat, Anghele, ecare palm de pmnt. Acum ecare pom e la nostru. i iarba, frate-meu, e a noastr. De ce s ne-o calce alii? Uite c ne apropiem de Bucureti, frate-meu, ce repede a trecut timpul. tii ce, Anghele, d-mi napoi fotograa aia! - Nu i mai e team de moarte? ntreb Anghel Broteanu rznd. - Nu, frate-meu, m-am vindecat de team. - Iat-i fotograa. N-am pierdut-o. i nici Mriuci nu i-am dat-o, glumi Anghel Broteanu. i tu d-mi-o pe-a mea! Rser amndoi cu gndul la cele scrise nainte de prima btlie. - S-mi scrii, frate-meu.

264

Ultima ntlnire

- Am s-i scriu, Ioane, i am s te caut. i strnser minile. - La revedere, Anghele! - La revedere, Ioane! Drum bun! Bietul om, se ntoarce acas, pmnt nu are, carte nu prea tie, de lucru, doar prin curile boierilor se mai gsete cte ceva, i zise Anghel Broteanu. Nici eu n-am pmnt, cele cteva pogoane abia dac ajung s-i hrneasc pe cei de-acas, m voi muta cu Ela, probabil la Iai, la mtu-sa, ori, de ce nu?, la vila lui Dinu Caranl, cine tie? Viaa are multe necunoscute. Pn una-alta, vreau s ajung la Ela. Rzboiul e nedrept. Oamenii sunt aa cum i-a lsat Dumnezeu. Vremurile ns au fost tulburi n ultimii ani. Nu cred c se vor limpezi nici n anii ce vin. Vor btlii crncene pentru p-mnt. Se aude de mproprietriri masive. Comunicatele de rzboi lsau s se neleag c se vor lua loturi de pmnt de la boieri i se vor da celor ce au luptat pe front. Cine tie? Cine s cread c alde boier Dinu Caranl i vor pune moiile n minile ranilor sraci, e ei eroi ai neamului romnesc?.

265

Alexandru V. Alexandru

35
ntr-o ncpere alturat crciumii, Dinu Caranl i Lilica, vduva lui Gogu Seram, fac pregtiri asidue de plecare. - Dar hai, drag, nu i mai pune pe tine attea sulimanuri, n-are cine s te admire n provincia aia mpuit! - Nu pot pleca, Dinule, aa pe drum: acolo ai i tu neamuri, prieteni, nu vreau s se uite la mine ca la o a. - Prietenii s-i vad de muierile lor, Lilico, nu s se uite la a mea. Neamurile, duc-se dracului, nu in eu cont de prerea lor. n rest, cine s te vad n cloaca aia? - Preteniile au crescut i la ar, Dinule, lumea s-a modernizat, s-a emancipat, nu mai e ca pe vremuri. Ce tii tu? - Prostii, ei n-au nici mmlig, le mai arde de modernism. Grbete-te i tu, Lilico, n-a vrea s pierdem trenul. - ii cu tot dinadinsul s nu fac impresie bun rncilor tale de pe-acolo, vd eu. - S nu ntrziem. - Mai ateapt-m puin, s-mi pun la gt icusarii i mahmudelele, s-i fac rncile s crape de ciud. Eh, cnd tria bietul Gogu, brbatu-meu, nu era nicio boieroaic mai mbrcat ca mine. Cnd ieeam la cte-o agap, toi brbaii ntorceau capul sam vad. Eram tnr, Dinule. i frumoas. Eram vestit n tot oraul. i vedeam pe la coluri cum i dau coate i uoteau: Iat-o pe Lilica lui Gogu Seram!. Eh, alte vremuri, Dinule, alte timpuri. Acum, vorba ta, te uii la ele c n-au ce mnca i bat bulevardul vopsite ca paiaele i i spun cucoane: cucoana Bertescu, cucoana Mia, cucoana Croitoru. De nu le-oi face eu s-i road unghiile de ciud! Am s-mi pun cte dou rnduri de mahmudele la gt, numai aa de-a dracului. C bani am. iom mai lua i pe acareturile tale i pe vil - Dar hai, Lilico, interveni Dinu Caranl, s-a plictisit i birjarul ateptndu-ne.

266

Ultima ntlnire

- S atepte, c de-aia i dau n ecare zi cte-o secric de trage la msea. Nici nu se lumineaz bine de ziu c el e la u, i ateapt tainul. Trebuie s-mi iau i cteva schimburi de mbrcat, poate rmnem mai mult la Roiorii ia ai ti. - N-avem ce face acolo. Pun n vnzare casa i acareturile de la conac i gata. Gsesc eu un notar bun care s-mi perfecteze actele. - Oricum, ceva de schimb tot trebuie s-mi iau, acum e toamn, e frig. N-ai vzut c a nceput s nghee apa? Zici c nu vom sta mult pe acolo? Trebuie s stm: o s trecem i pe la ai lui Gogu. Sunt neamurile mele, deh, nu pot s le ocolesc. - A ngheat birjarul, Lilico, ateptndu-ne. I s-a lungit gtul uitndu-se dup noi. - Mcar de i l-ar rupe. Las-l s mai atepte. Mai am s vorbesc cte ceva i cu nepoat-mea. - Crezi c o s se descurce cu crciuma i cu celelalte pn venim noi? - Sigur, am mai lsat-o i n-am avut a m plnge de pe urma ei. E o femeie n toat rea. - S-i gsim pe cineva s-o mritm, are aproape treizeci de ani: o ajutm cu ceva i-i dm drumul la casa ei. - Are un oera care-i d trcoale. Toat noaptea se ine dup fusta ei pe aici. mi cam pare ru s-o pierd, mi-a fost de mare ajutor n ultimii ani. - Dac vrei o inem pe lng noi, chiar i dup ce s-o mrita. - S mai vedem, Dinule, s mai vedem. Afar s-a ntunecat demult. n faa crciumii cucoanei Lilica Seram, birjarul scurt i ndesat, cu musta pe oal, aez un bra de fn sub botul cailor i ncepu s vorbeasc singur. Ce dracu or face tia, domnule, de nu mai vin? Ce pun la cale n chichineaa aia acolo? De ce m-or chemat dac n-au gnd de plecare? Pn acum mai dam o tur pe la gar, mai mi picau i mie civa lei.

267

Alexandru V. Alexandru

Birjarul i aprinse o igar. Se urc pe capra birjei. Trage cu sete fumul n piept i i arunc din ce n ce mai des privirea spre ua de unde ar trebui s apar cucoana Serama i Dinu Caranl. Rcoarea nopii l fcu s-i strng trendul la piept. Arunc chitocul igrii ct mai departe spre mijlocul strzii, ncepu s moie. Frigul l ptrunde fcndu-l s tremure. Doamne ajut, zise birjarul, ntr-un trziu, vznd c se stinge lumina n camera Seramei. Se auzi un scrit de u, apoi declicul cheii n broasc. Birjarul sri de pe capr ieindule n ntmpinare. Lu geamantanul mare i greu din mna lui Dinu Caranl, dup care o ajut pe cucoana Serama s urce. Ddu bice cailor, care pornir n goan fcnd s duruie pavajul sub copitele lor. Dinu Caranl plti birjarului, dup care o prinse n brae pe cucoana Serama, cobornd-o din birj. Ridic geamantanul i intr n gar. Cucoana Serama l urm la civa pai mutndui cu greu picioarele butucnoase. Se opri pe peron. i scoase o oglind n care i privi chipul. i aranja cu cochetrie prul i i pudr obrajii nglbenii. - Parc ai merge la Paris, Lilico, zise Dinu Caranl, aa te moezi i te aranjezi. - La Paris, la Roiori e tot un drac Dinule; lumea se uit la fel. Serama nu vrea s dea nimnui prilej de brf. - Cine s brfeasc, Lilico, i de ce? - rncile alea ale tale, lor nu le trebuie un motiv anume. N-au ele habar ce-i aceea emancipare i mod, dar rd. Rd i brfesc, ca proastele. Ce tiu ele? - S nu te temi, sunt inofensive. Nici nu-i scot nasurile de dup perdele, iar cnd o fac, e doar ca s i spun srut mna. - Da, dar cu coada ochiului tot trag i ele. - N-au vreme de asta, Lilico. Nici nu le arde de aa ceva.

268

Ultima ntlnire

- Mai tii? S zicem c alea de pe la Roiori n-or avea vreme, dar prin tren? Pe drum? E atta lume. Cucoana Serama ddu drumul oglinzii n geant. Dinu Caranl privi la ea, zmbind. - Eti mai frumoas acum, Lilico zise el. - Las gluma i vezi la ce linie vine personalul de Roiori. Nu te mai zgi aa la mine. Un bec atrnat pe un stlp rspndete o lumin palid, obosit. Faa Seramei are o nuan cadaveric. Doar ochii aprini i lucesc n semintunericul de pe peron. Dinu Caranl se plimb agitat de-a lungul liniei ferate. - Hai, Dinule, zise cucoana Serama, ia valiza c uite l trag la peron, art ea spre trenul care nainta lin pe inele lucioase de oel. Dinu Caranl urc valiza pe platforma unui vagon, apoi o lu n brae pe cucoana Serama i o depuse ca pe un bagaj lng geamantanul de pe platform. - S nu uitat ceva pe peron, Dinule, strig ea de sus, ai luat toate bagajele? - N-am uitat nimic, Lilico, valiza e lng tine, iar plasa cu mncare e mai ncolo, art Dinu Caranl n ntunericul vagonului. - S vezi ce or s crape de ciud paachinele astea de pe aici cnd or s aud c am plecat cu tine. Am s-mi pun numai de-a dracului dou rnduri de salbe la gt i n ecare deget cte un inel de aur. C am, Dinule! S le vezi cum o s le apuce damblaua cnd m-or vedea. Am s le spun c tu mi le-ai cumprat. - S-i pui, Lilico. S-i pui, zise Dinu Caranl dus pe gnduri. Cucoana Serama mai vorbi un timp singur, dup care i rezem capul de peretele vagonului. Dinu Caranl arunc igara pe fereastr i trase cteva njurturi unor putani care se zgiau la el de pe peron.

269

Alexandru V. Alexandru

36
Zgribulit de rcoarea serii, Anghel Broteanu i iui paii spre conacul lui Dinu Caranl. Singur, pe un drumeag de crue merge grbit mnat din spate de rafalele vntului. Rnile de la picioare l dor: simte un fel de ghimpi care i circul prin snge. Cmpia e pustie. Din loc n loc, de prin smocurile de iarb nesc speriate psri de cmp. Lng moara lui Manole Moteanu, cteva femei stau de vorb. Anghel Broteanu trecu podul ce desprea izlazul de sat. Aici, i aduse el aminte, era s dau ortul popii acum un an cnd m ncoliser oamenii lui Toader. Ticlos om, plutonierul! A tras n mine ca ntr-un animal. Apoi, acum vreo trei luni mi-a stlcit oasele; eram dezertor, iar el, omul legii, i fcea datoria. M omora n noaptea aceea, aa se jurase, dac nu se ndura nevast-sa smi dea drumul din arest. Minunat femeie, mtua Sanda. Anghel Broteanu travers ulia. La vil, lumina e aprins. Btu n poart. Nu se aude de nicieri nicio oapt. Un cine se strecur pe sub gard i-i veni n ntmpinare. I se gudur la picioare. Anghel Broteanu l apuc de ceaf ridicndu-l de jos. mpinse cu umrul poarta grea de stejar. Intr n curte. Ela m ateapt, i zise el, poarta e descuiat: de obicei ea are ntotdeauna grij s o zvorasc. Anghel Broteanu urc scrile vilei. Ela tresri, auzind scritul uii de la intrarea n hol. i ndrept paii spre u. Cine o ? se ntreb ea. - Anghele, tu eti, iubitule? ntreb ea cu glas sugrumat. - Eu, Ela. Am venit acas, iat-m! Viu i ntreg! Femeia i sri n brae. Anghel o lu pe sus ca pe un copil pind cu ea peste pragul uii. Ela plnge. Printre lacrimile care i brzdeaz faa, ntreb:

270

Ultima ntlnire

- Tu eti, dragul meu? credeam c am s mor ateptndu-te. Ai slbit mult. Ai dus-o ru pe acolo? - Ca la rzboi, Ela. M voi reface. Pe aici ce se aude? Ce spun oamenii? Ce scriu ziarele? - Oamenii au trit ntotdeauna cu ndejdea n mai bine. Se sper ntr-o via nou. Evenimentele mari au darul de a aduce schimbri n viaa oamenilor: vor mai bune, sau mai rele? Cine tie. Nu credeam c o s te mai vd, dragul meu. Mi-a fost team c am s te pierd. Ce se alegea de mine i de copilul nostru dac ai murit? Ela continu s plng. Anghel lu copilul n brae. l srut de multe ori. Copilul se uit ntrebtor, indu-i parc team s plng. - Te visam n ecare noapte, dragul meu i te ateptam s vii, zise Ela cu glasul stins. Nu aiurez oare? Nu visez? Eti chiar lng mine? - Sunt aici, Ela, sunt cu totul al tu, i rspunse Anghel aeznd copilul pe pat. O cuprinse n brae. i lipi faa de snii femeii nbuindu-i un suspin. - Nu mi-am dorit niciodat mai mult, Anghele, dac te am pe tine, am totul. Anghel Broteanu o aez pe pat. Privi o clip la ochii ei plini de lacrimi. i srut pe rnd. Ela se ghemui n braele lui. Par dou psri regsite n cuibul lor dup ce atta vreme au fost desprite de capriciile sorii. Afar, vntul toamnei bate puternic, mturnd uliele satului i mnnd trectorii ntrziai. Ciulinii de pe cmp vin n goan la vale proptindu-se prin gardurile ubrede. Anghel i Ela se in nlnuii. Copilul din scutece, plutete undeva n lumea viselor. n camera alturat, Mria Avdanei sare din cnd n cnd la fereastr, ofteaz i se nchin la icoana Mntuitorului, de pe perete. Doamne, zice ea, de ce nu l aduci i pe al meu acas? ncet, ncet, somnul i linitea nopii pun stpnire pe tot. Trziul nopii e negru i apstor.

271

Alexandru V. Alexandru

O diminea ceoas alung ntunericul nopii, trezind la via un inut czut n amoreala somnului. Anghel Broteanu i mngie copilul. - Am ajuns la liman, ule, i se adres el tancului care l privea speriat i ntrebtor. Da, da, continu Broteanu, a venit vremea s-o lum de la capt. Ela st ntins n pat. Surde. nchide ochii i iar i deschide. E fericit i vesel. n uli se aud glasuri. Cineva strig n gura mare. Anghel Broteanu i arunc ochii pe fereastr: un ins cu mna vrt printre scndurile porii ncearc s trag zvorul. Anghel Broteanu tresri. Zise: - Scoal-te s-i primeti oaspeii, Ela. Avem oaspei de soi, cred. Tnra femeie sri din pat mpiedicndu-se n cmaa mtsoas. i trase pe umeri un halat apoi se aez la fereastr. Privi afar: la poart dou mogldee se agit ncercnd s deschid. Cinii latr ndrcit, srind cu labele pe pori. Un glas de dincolo de gard ncearc s-i potoleasc. Strigtele celor de afar se aud din ce n ce mai tare. Ela deveni palid. Tremur. - E tata! E Dinu Caranl! ip ea speriat. - Dac e el, e bine, draga mea. l ateptam! - Pe ucigaul mamei? Pe el l ateptai? - Da, Ela. Pe el! - Ce ai tu n comun cu criminalul acesta? - Avem multe conturi de ncheiat, nu le mai putem amna. Vd c nici lui nu-i plac lucrurile neclare, altfel n-ar venit. - Nu te temi de el? - Nu m tem, Ela. Soarta ne-a mai pus de dou ori fa n fa: niciodat n-a ieit nvingtor. Dar nici nvins denitiv n-a fost. Asta cred c e ultima noastr ntlnire. Sper ca sorii s nu-i surd nici de data aceasta. - Ce ne facem acum, Anghele? - Asta ar trebui s se ntrebe el, nu noi. Vine o vreme cnd

272

Ultima ntlnire

ecare trebuie s dea socoteal pentru faptele sale. Dinu Caranl, pentru a da socoteal vine astzi aici. Frdelegile i crimele nu se uit ct ai bate din palme i nici nu se prescriu aa repede. - Mi-e fric, Anghele! - Nu i voi ngdui s se ating de tine. Nu eti numai ica lui, eti i nevasta mea. Dac el nu te vrea, eu ns mi-am legat soarta de a ta. Dinu Caranl bate cu putere n poart. njur. Cucoana Serama blestem pe cei dinuntrul casei. Mria Avdanei, trezit din somn ip ngrozit: - Doamne, ce ne facem noi? Am dat de bucluc. Ne omoar pe toi, boierul! Civa steni se strnser curioi la poarta conacului. Ceaa lptoas a dimineii s-a mai rrit. Pe deasupra bltoacelor de ap, o pojghi de ghea sclipete alb, sticloas. n urma loviturilor primite, zvorul de la poart sri. Dinu Caranl pi maiestuos n curte. njur, aprnd-o pe Serama de cinii dezlnuii. Cucoana Serama merge agale, parc trgndu-i picioarele din pmnt, ferindu-se de cinii care se reped la ea. Stpnul moiei i propti umrul n ua de la intrarea n holul principal al vilei. Geamurile trosnir prefcndu-se n cioburi. - De ce nu deschizi, pui de cea? strig Dinu Caranl, ai uitat c averea asta e a mea? Afar! S iei imediat din casa mea i s te duci unde oi vedea cu ochii! Deschide, pui de cea, c nu scapi de mnia mea. i frng eu oasele chiar de ar s ptrund prin perei. Dinu Caranl se mai izbi de cteva ori n u, pn se prbui odat cu aceasta n coridorul larg ce ducea spre camera Elei. - i art eu acum, rcni el ridicndu-se. Cucoana Serama pi i ea n hol.

273

Alexandru V. Alexandru

Ela tace ngrozit de spaim. Se aez pe pat. Copilul ip. Mria Avdanei rmase mpietrit n dreptul ferestrei. Anghel Broteanu lu securea pe care o avea sub pat i trecu lng na uii. Cele dou femei tac speriate. - Ai i copii, otrav blestemat, rcni Dinu Caranl auzind ipetele copilului, pi dac mum-ta a fost o trf, nici tu nu puteai altfel! Asta mi mai lipsea: s mai u fcut odat de rsul lumii, nu-mi era de ajuns c m-a artat satul cu degetul o via ntreag din cauza trfei care te-a fcut! Trebuia s calci i tu n picioare onoarea cpitanului Dinu Caranl! Cucoana Serama tremur; frigul i s-a amestecat cu spaima. Tace strngndu-i taiorul la piept. - Dar vei plti, ip Dinu Caranl repezindu-se cu toat greutatea corpului n ua de la camera Elei. Aceasta scoase un ipt disperat: - M omoar! Ajutooor! De dup u, securea lui Anghel Broteanu luci lipindu-se de ceafa lui Dinu Caranl. - Oprete-te clule! strig Anghel Broteanu la el. A venit timpul s dai socoteal, domnule Caranl. Ai ucis, ai btut, ai nelat i schingiuit, ajunge! A venit vremea s i tras la rspundere! Dinu Caranl tremur. De unde l cunosc pe insul sta? se ntreb el, am impresia da, da el e. - Aeaz-te, jupne, i porunci Anghel Brotesnu. Arunc i cuitul acela din mn, nu i folosete la nimic. ntr-o vreme umblai cu pistolul, acum umbli ca borfaii de rnd, cu cuitul. Ai avansat, cpitane Caranl! Dinu ddu drumul cuitului pe podea. Se aez pe scaunul artat de Anghel. - M cunoti, jupne? ntreb Anghel schind un zmbet n colul gurii. - Iertare cred c eti ginerele meu Iart-m, cred c ne vom nelege, am bani am avere. - Nu-mi trebuie averea dumitale, jupne, te ateptam pentru altceva: avem amndoi a ne spune nite lucruri, a ne lmuri n unele probleme, a scoate la iveal nite ascunziuri ale dumita-

274

Ultima ntlnire

le. Altfel plecam de cum am venit. mi luam nevasta i copilul i-i duceam ct mai departe de locul acesta blestemat. Am oroare de tot ce ine de conacul dumitale nenorocit. - Domnule, cred c e o nenelegere, ce dorii? - Nimic. Stai linitit. De ntrebat, ntreb eu. Ce aveai cu ea? Ce ru i-a fcut femeia asta? art Anghel Broteanu spre ica moierului Caranl. - E ica mea, am dreptul s-o cert i s o pedepsesc pentru comportarea ei. Dumneata nu tii ct m-a necjit. - i pentru asta vii cu cuitul n mn sfrmnd uile? Eti un ticlos, domnule Caranl, ip Broteanu la el, zglindu-l cu putere de piept. - Eti un criminal nrit! Doar cu moartea dumitale vei putea plti crimele i frdelegile svrite! Cucoana Serama se ntoarse spre u, rupnd-o la fug spre poart. Cinii o urmrir ngndu-i colii n poalele sale. Dinu Caranl tremur ca sub un du rece. Anghel Broteanu se plimb prin camer, punndu-i ntrebare dup ntrebare. Nu mai primete rspuns. - Te duci i aduci ci mai muli steni aici, Mrie. Dac se poate, s vin tot satul. i jandarmii s vin, se adres Broteanu femeii care tremura lng fereastr. - Drept cine te crezi, domnule, sri de la locul su Dinu Caranl, de pui ntrebri i dai ordine n dreapta i n stnga n casa mea? Cu ce drept? - Stai la locul dumitale, jupne Caranl, altfel Anghel Broteanu l mpinse la loc pe scaun. Maria Avdanei iei. Ela se ine cu minile de cap. Tremura. Grupuri, grupuri de brbai i femei ptrunser n curtea moierului Dinu Caranl. Cad fulgi de zpad. E frig. Mulimea se adun pe lng zidurile vilei i pe sub umbrarul din fa.

275

Alexandru V. Alexandru

Anghel Broteanu l scoase afar-pe Dinu Caranl. - Uitai-l, oameni buni, se adres el celor din curte, s-a ntors acas omul care v-a supt sngele din vene atta amar de ani. Cel care n loc de plat pentru munca dumneavoastr, v-a schingiuit i maltratat cu bestialitate. tii cu toii c n vila lui exist o camer de tortur, special amenajat, unde v zdrobea oasele ori de cte ori v cereai drepturile. S nu v nchipuii acum c a venit pentru a-i cere iertare, ori pentru a v mngia rnile. Nu. A venit s-i continue opera. i indc muli dintre dumneavoastr au uitat suferinele ndurate i de aceea ar dori s-l ierte, a vrea s v spun ns c n aceast cas, n vila aceasta, exist cineva care nu-l mai poate ierta! Mulimea se strnse mai aproape. Dinu Caranl ncerc s vorbeasc. Anghel Broteanu se rsti la el: - N-am terminat, boierule. Las-m s termin ceea ce am nceput. Vreau s v art. oameni buni, se adres Broteanu celor adunai, ce a fost n stare s nfptuiasc aceast brut cu chip de om. El. acest criminal i-a ucis soia, ascunzndu-i cadavrul ntr-o fntn ce se a sub camera de btaie a slugilor! i nu e prima crim svrit de acesta. Mai are i altele pe contiin. Sper c autoritile de pe aici vor cerceta i vor dispune aplicarea unei sentine drepte. Dinu Caranl. ncolit ca o ar ncepu s strige: - Oameni buni, frailor, iertare! V-am hrnit cu rodul pmnturilor mele, v-am scos din foamete n toi anii. Acum, voi venii s v judecai binefctorul? Cum de v rabd inima? Sau n-avei suet i nici inim? Suntei ca pietrele nesimitoare? Voi ascultai glasul acestui venetic? De unde tii c nu a ucis-o el? tii voi din ce band de tlhari face parte acest om? Punei mai mult temei pe vorbele unui strin venit de cine tie unde, dect pe cuvntul unui oer din armata romn care a luptat de la Prut pn la Volga? Nu v gndii c cel care v-a adunat aici e un delator i un arlatan care vrea s pun mna pe averea mea? Unde vei mai munci, dac arlatanul aceste va scoate la mezat pmntul de pe care ai cules toat viaa roadele necesare

276

Ultima ntlnire

traiului vostru? Ai uitat c v-am dat lemne de foc din pdurile mele? Ai uitat c v-ai hrnit copiii cu mmlig de pe moia mea? Unde v e credina voastr? Unde v e cinstea de rani adevrai? De ce v amgii cu vorbele mieroase ale unui pierde var, pripit n averea mea? Voi suntei oamenii ogoarelor, sau nite rzvrtii care ascult de glasul unui neisprvit? Poate vrei s-l punei n fruntea satului n Jocul meu, pe acest derbedeu care m sdeaz fr ruine? l vrei instalat n averea mea? i pe mine m vrei pe drumuri? Cum credei c voi lsa avutul meu, care e i al vostru, pe minile unui adus de vnt din lumea larg? Cum putei s credei, voi, fraii i stenii mei, c a un criminal? El e criminalul care a ucis-o pe Anua! i tot el, frailor, e cel care l-a omort pe Toader, fratele meu! Acest tlhar de drumul mare l-a sugrumat pe eful postului de poliie! Punei mna pe el, frailor, i dai-l pe mna justiiei, s-l judece! - Ajunge, jupne! se rsti Anghel Broteanu la el. Privete-i opera, art Anghel Broteanu spre cadavrul Anuei, care fusese adus de civa steni. Dinu Caranl mai ncerc s spun ceva dar nu reui. St fa n fa cu cadavrul putred i hidos. Tremur ca apucat de friguri. Mulimea din curte rmase nmrmurit. Ela lein n braele Manei lsnd s-i scape din mini copilul, care ipa ct l inea gura. Dinu Caranl simte toate privirile aintite asupra sa. - Judecai-l dumneavoastr, oameni buni, o judecat mai dreapt ca a poporului nu s-a vzut niciodat, zise Broteanu cu glas tare. - Moarte! strig cineva. - Moarte! se auzi o alt voce din mulime. - Moarte ucigaului! Moarte! strigar mai muli deodat. - S e spnzurat! Strigar unii. Mulimea freamt. Rnd pe rnd, cu mic cu mare, stenii trec pe lng cadavrul Anuei. - Justiia i va spune cuvntul, criminal ticlos ce eti i sentina acesteia va n mod sigur la fel cu cea a constenilor du-

277

Alexandru V. Alexandru

mitale, i se adres pentru ultima oar Anghel Broteanu, celui ce rspundea la numele de Dinu Caranl. - Moarte criminalului, mai strig cineva, scuipndu-l pe Dinu Caranl n obraz. Criminalul se prbui lng cadavrul Anuei. O patrul de jandarmi intr n curte. Mulimea adunat se desfcu n dou fcnd loc oamenilor legii. - Lsai-l n seama noastr, zise un plutonier major, de-acum e al nostru. Ducei-v la casele voastre. O pereche de ctue sclipir albe prin faa ochilor lui Dinu Caranl. ntinse minile istovit. - Doamne, se auzi un glas de sub umbrarul din curte, a nceput s se fac dreptate pe pmnt. Cine ar mai crezut? Dup plecarea celor ce l escortaser pe Dinu Caranl, n curte i fcu apariia i Marin Avdanei. Printre mbririle i lacrimile Mriei, a i el toat povestea de la conac. mpreun cu Anghel Broteanu i cu toi cei ce se mai aau prin curte, o conduser la cimitir pe Anua, mama Elei. Ninge. Zpada se cerne ca dintr-o sit spart. Ela plnge cu sughiuri de copil. Anghel Broteanu o cuprinse pe dup umeri i zise: - Hai, Ela, e timpul s plecm i noi, am rmas singuri n cimitir. Ela tresri. Mai aude nc bolovanii de pmnt cum cad peste sicriul mamei sale. Se nsereaz. Ninge slbatic peste crucile de salcm i peste pmntul mturat de vnt.

278

Ultima ntlnire

EPILOG n primvara imediat urmtoare, cnd Anghel Broteanu i ocia n satul natal cstoria cu Ela, Dinu Caranl era degradat, condamnat la moarte i executat. La conacul pus sub sechestru de autoriti mai rmseser doar cucuvelele care cntau n voie i civa cini ce urlau a pustiu n afara porilor pe care se puseser lactele cu sigiliul noii ornduiri. Sfrit

279

Alexandru V. Alexandru

280