Sunteți pe pagina 1din 139

Dennis McShade

Denis McShade

Contractul crimei

Traductor: Mocanu, Pavel Editur: Edinter Locul publicrii: Bucureti Anul Ediiei: 1991 ISBN: 973-95268-4-5 Clasificare: 821.111(73)-31=135.1

Contractul crimei

A face bine mieilor este ea i cum ai arunca ap n mare. MIGUEL DE CERVANTES SAAVEDRA

Dennis McShade

Cuprins
UNU..........................................................................................................5 DOI..........................................................................................................11 TREI........................................................................................................16 PATRU....................................................................................................24 CINCI......................................................................................................27 ASE.......................................................................................................34 APTE....................................................................................................38 OPT.........................................................................................................43 NOU.....................................................................................................47 ZECE.......................................................................................................53 UNSPREZECE.......................................................................................59 DOISPREZECE......................................................................................63 TREISPREZECE....................................................................................70 PAISPREZECE.......................................................................................74 CINCISPREZECE..................................................................................81 AISPREZECE.......................................................................................89 APTESPREZECE...............................................................................108 OPTSPREZECE....................................................................................121 NOUSPREZECE................................................................................124

Contractul crimei

UNU
De ce n-ai rmas la Roma? a ntrebat Johnny. Am fcut un semn cu capul. M-am ridicat de pe fotoliul pe care edeam i m-am dus s m aez pe altul, n cealalt parte a camerei. Johnny m-a privit i s-a frecat pe brbie. i-a ntors scaunul i se uita pe fereastr. Spatele i era mai adus sau aa mi s-a prut mie. Peter, a zis ca i cum ar fi vorbit cu fereastra, dac ai mai fi rmas la Roma poate c nu se ntmpla asta. Te-ai ntors ntr-un moment nevralgic pentru Sindicat. Un caz ca Big Shelley nu se ntmpl n fiecare zi. E o prob de for, Johnny. Dac nu era Big Shelley, era altceva. Johnny i-a ntors iari scaunul i m-a privit cu o seriozitate nsoit, ca ntotdeauna, de o not de pudoare. tii c circumstanele snt foarte importante, Peter, a zis ncet. E ca n politic. Acum e adevrat c ntre tine i Sindicat va fi totdeauna o prpastie. Prpastie? Independena ta. S nu speri c o s-i treac cu vederea refuzul tu sistematic de a te ncadra. Oricum ai lua-o, pentru ei eti o form de concuren. Nu poi s negi c ntre tine i ei exist permanent o situaie ambigu, nencheiat. Asta am mai auzit-o, am rspuns privind raza de soare ce tia biroul pe la mijloc. i ce a urmat? a insistat Johnny. Ai mai auzit-o. i ce dac ai mai auzit-o? Cnd ai plecat la Roma l-ai lsat pe Charlie Di Luca ntr-o situaie foarte proast. Dac nu era Sindicatul ocupat cu alte chestiuni poate c n-ai mai fi putut niciodat s pui piciorul n ara asta. tii asta, Peter.
5

Dennis McShade

M-am sculat i am nceput s m plimb prin camer. n ziua n care vei obosi s m protejezi, Johnny, am zis vrndu-mi inimile n buzunarele pantalonilor, bieii o s aib grija ele sntatea mea. Dac o s-i las, bineneles. Ai s vezi c-grija lor nu este suficient ca s treac peste mine. Cteva minute am tcut amndoi. Apoi Johnny zise: E ceva adevr i n asta, dar nici eu nu tiu pn unde pot s te ajut. n timp ce erai la Roma au fost certuri mari la Sindicat. S-a ajuns pn acolo c i Charlie a fost exclus de cei din vrf, dar apoi lucrurile au luat o alt ntorstur i a rmas. Dac acum ar fi fost un alt boss la New York poate c nici n-a fi acceptat propunerea asta. Cred c nu mai puteai s intri aici. Tu ai fost? am ntrebat. Ce s fiu? Tu ai fost acela care ai gsit soluia asta? Johnny i-a scos pila din buzunar i a nceput s-i pileasc unghiile. Nu, n-am fost eu. Cred c Charlie a gsit ieirea asta gndindu-se i la mine, i la Sindicat. Acum facem cu toii jocul sta diplomatic. Bine, am zis, scrpinndu-m dup ureche, a gsit o form s m umileasc. Vezi tot aa de bine ca i mine c aici se ascunde o provocare. Sindicatul are o cre de asasini. Ai zis bine, o cre. De aceea vor pe cineva de meserie, care s nu fie legat de Sindicat. Din cte am putut s m dumiresc, cazul Big Shelley are importana sa. i fiindc e important, s-au hotrt s-i ofere ansa asta. Asta am priceput-o, am rspuns. Depinde de modul n care vezi lucrurile, continu Johnny. Cu contractul sta i plteti libertatea. Dup ce l execui, te ntorci la independena ta. ntr-un anumit sens, schimbul e, corect. n rest, primeti ca pentru
6

Contractul crimei

oricare alt aciune. Nu s-ar putea spune c este o situaie chiar aa de umilitoare, cum ai zis. i, cum am mai spus, innd cont de circumstane... Johnny, l-am ntrerupt, este umilitor innd cont de faptul c n-am vrut niciodat s lucrez pentru Sindicat iar acum m vd obligat s-o fac. Este umilitor pentru c n-am libertatea s accept sau nu propunerea. Totdeauna am analizat contractele pe care urma s le execut. Acesta mia fost impus. Johnny a pus deoparte pila i s-a lsat pe spate dnd din cap. i dac te ateptau cnd ai cobort din avion? Nu era mai ru? tii mai bine dect mine ce treburi ai fcut. Charlie aproape c nnebunise cnd au dat de cadavrul lui Nick Collins, toat lumea cuta urme iar numele tu era pomenit pn sus de tot. Sincer s fiu, credeam c izbucnete rzboiul ntre tine i Sindicat. Un rzboi pe care, evident, l-ai fi pierdut. Nu mai am sntatea: necesar pentru lucrurile astea, am zis vorbind mai mult pentru mine dect pentru el i continund s m plimb prin camer. M chinuie ru ulcerul. Peter, a continuat Johnny cu blndee, ct timp am s fiu n Sindicat am s fac totul ca s nu-i complic viaa. i cnd zic totul, nseamn totul. Dar i tu trebuie s faci un efort i s nu exagerezi. l ucizi pe Big Shelley, iei douzeci de mii de dolari pe lng cele douzeci de mii pe care le ai, i termini. La nevoie i Sindicatul tie s-i respecte regulile. tie? l-am ntrebat surznd. tie, a insistat Johnny cu ncpnare. Snt aici s le amintesc ce au promis, dac va fi nevoie. Bineneles. Mai pot s-i spun c acest contract va face sindicatul mai binevoitor cu tine. Trebuia s vin o zi n care s le oferi i tu ceva n afar de refuzul sistematic de a colabora cu ei. O s te aprecieze pentru asta.
7

Dennis McShade

Snt biei buni, am zis. Dac ai putea s te gndeti ca la un contract obinuit, zise Johnny trecnd peste cuvintele mele, dac nu te-ai frmnta i nu ai amesteca mndria ntr-o chestiune practic, toate ar fi mult mai simple. Spui numai copilrii. Johnny, vrei s m necjeti. Biete, spui numai copilrii. i masori puterile cu Charlie i cu Sindicatul. Vechea poveste. M-am oprit n faa sa. Ascult, i-am zis ncet, e o chestiune intenionat. tii i tu c o fac intenionat. Orict mi-ai vorbi, tim amndoi c o fac intenionat. i ce dac, Peter? a zis Johnny ridicnd uor tonul. O fac intenionat i o fac fiindc au nevoie. Orice ar fi. Eti un profesionist, trieti n lumea n care trim cu toii i trebuie s te supui. Bineneles. Nu zic c e ziua cea mai fericit din viaa ta. Dar asta e. Bineneles, asta e. Evident c poi s refuzi. Dar n cazul acesta ar fi mai bine s pleci de aici. Dac ai refuza s-ar termina orice ipoteze de modus vivendi. Dac execui contractul relaiile vor fi altele. O s dispar atmosfera asta nveninat. E o u deschis spre o situaie de compromis. Poate c te las n pace. Cine tie. L-am privit pe Johnny cu ochii mijii. Johnny, i-am zis, treaba asta are n ea i ceva politic. Eti din ce n ce mai diplomat. Foarte bine. Uneori m gndesc cum te-ai simi dac ai fi braul drept al lui Charlie? Ca un rahat. Eti mulumit? Mi-am cobort ochii n pmnt. Ai mai vzut-o pe Olga? m-a ntrebat Johnny.
8

Contractul crimei

Uneori. De ce nu ai rmas la Roma? De aia. M-am uitat la el. Cine e Big Shelley? l-am ntrebat. Un potentat. Singurul lucru pe care pot s il spun, ca s ncepi, este unde locuiete Mildred Shelley, fosta lui nevast. i mai are un frate. S-au certat i au ajuns la tribunal. Dar asta cu muli ani n urm. Nu se poate ncepe altfel? Johnny i-a ncruntat sprncenele i a pus la loc tamponul de pe birou. Snt pe dinafar n treaba asta, Peter. Fac doar legtura ntre tine i Sindicat. N-am de ce s m bag. i nici nu pot. Sindicatul nu vrea s par amestecat n treaba asta. Pentru ce vrea Sindicatul s-l elimine pe Big Shelley? am ntrebat. Nu mai pune asemenea ntrebri, Peter. Nimeni nu tie. Am dat din cap i am nceput s vorbesc singur: Acum o s pornesc s-l vnez pe Big Shelley, s bat pe la toate uile etcetera. Ce plcere! Charlie sta e un glume. Am tcut amndoi cteva minute. Apoi Johnny zise: La o adic, nici Charlie nu are prea mult de a face cu treaba asta. Peter, tii ct de complicate snt lucrurile acestea. Adevrul este c trebuie s mergem nainte. Unde locuiete Mildred Shelley? Johnny mi-a dat adresa i m-a ntrebat: Vrei s vorbeti cu ea? Cred c da. Ea l urte. A fost o csnicie dezastruoas. Ce pcat, am zis. M-am ndreptat spre u. Peter, zise Johnny n spatele meu, s-mi spui ce faci ca s le comunic. Am s te ajut ct am s pot, dar nu pot
9

Dennis McShade

nici eu prea multe. Acum am un mare necaz. Caut gerani pentru trei baruri, dar oameni serioi, cu scrisori de recomandare. Iar Sindicatul are preteniile sale... Am ajuns la u i m-am ntors. tii ce m deranjeaz, de fapt, n treaba asta, Johnny? tiu. Mi-ai mai spus. Nu. Nu tii. E c nenorocitul sta are un nume de poet. De poet? Shelley, un poet englez. Johnny ddu-clin umeri. Foarte bine, zise. Am ieit i am trntit ua.

10

Contractul crimei

DOI
Mildred Shelley era o femeie care la treizeci i cinci de ani arta foarte bine graie naturii i grijii pe care o purta fa de persoana sa. Avea o fa frumos conturat i fin, buzele crnoase i rsfrnte, ochi adinci, cu ape violete, de care nu-mi aduc aminte s mai fi vzut i o piele trandafirie nct prea c era imposibil s-o atingi i s n-o ptezi. Prul negru i cdea bogat, parc murind, peste urechea dreapt. Privit din profil, te ducea cu gndul la un tablou de Modigliani deoarece gtul parc nu i se mai termina. Din fa i trezea sentimente foarte amestecate. Vinovat era nuana violet a ochilor care o fcea s par plin de o senzualitate ntunecat trezind o imaginaie extraordinar. M numesc Mildred Bruce. Ai greit ntrebnd de Mildred Shelley. Puteam s nu v primesc, dac eram prost dispus. Shelley este un nume blestemat. Aa o fi, am zis. Era mbrcat ntr-un taior, cenuiu, cu mneci scurte i foarte decoltat. Braele albe erau foarte lungi i pe degetul cel mic de Ia mna dreapt avea un inel de. argint. l tot nvrtea cu degetele de la mna sting. Am observat c avea unghiile tiate scurt i fr lac. Ce dorii? Avea o . voce catifelat, aproape rguit, ca i cum ar fi venit de undeva din adncul ei i ieea cu dificultate, nvluit n umbr i cea. S vorbesc cu dumneavoastr, am zis. Am rmas n picioare, aa cum stteam de cnd am intrat. Camera era
11

Dennis McShade

mic i ptrat, o nuan castanie nvluia totul, biroul, scaunele, etajera cu cri, msua mic din mijlocul camerei, parchetul fr covor, totul lsnd impresia seriozitii. Lipseau culorile iptoare sau pastelate care le plac femeilor. Simeam cum ncepe s m cuprind o vag nencredere. Una din acele intuiii ale mele, una din acele minuscule sonerii care m anun de departe. Nu mai stai n picioare, mi zise cu vocea nvluit n nu tiu ce fel de esturi privindu-m din partea cealalt a . biroului. i-mi art un scaun cu mna stng. Cum v numii? m ntreb dintr-o dat. E vorba de o anchet pe care o ntreprindem, am zis fcnd-o s priceap c trec intenionat peste ntrebarea ei. O anchet? Financiar, am zis i m-am aezat. Ochii i sclipir aruncnd raze scurte i violete. Dar despre ce este vorba? Probabil de o evaziune, am rspuns rar. Oricum, trebuie s cercetm. Snt lucruri care dureaz foarte mult i sntem nevoii s plictisim oamenii. Procesele acestea snt fcute din mii de formaliti. Orice informaie privitoare la fostul dumneavoastr so ar putea s ne fie util. Fel de a fi, obiceiuri, relaii. S-ar putea ca pn la urm s nu fie nimic. Dar guvernul trebuie s controleze lucrurile acestea, mai ales ntr-un caz ca al fostului dumneavoastr so. O mare fluctuaie de capital et caetera, et caetera. Mildred Bruce i fcu repede calculele. M si vedea un aliat czut din cer, inelul lui Borgia, instrumentul. Ah, Maynard, Maynard, porumbel cltor al inimilor otrvite. Sntei un fel de poliist, nu-i aa? m ntreb punndu-i coatele pe birou i apucndu-i minile. Mai bine am zice un agent fiscal. Avei multe de controlat, zise zmbind ironic. Niciodat n-am priceput ce afaceri nvrte, fiindc erau
12

Contractul crimei

lucruri pe care nu le puteai pricepe. Dac v intereseaz prerea mea despre el ca so, pot s v spun c era o cium. O adevrat cium. tii ce nseamn cruzime inutil? Cred c da, am zis. Cruzime inutil, Mildred Bruce, poate s nsemne multe lucruri, inclusiv scnteile din ochii ti de culoare violet. Mister Shelley, zise ea cu un aer aproape vistor nvrtindu-i inelul, era un om de o cruzime inutil, de un egoism odios. Un om care se gndea numai la el, care se servea de ceilali fra nici o jen, care se folosea de oameni ca de nite lucruri. Ar trebui s v vorbesc de chestiuni foarte intime ca s v facei o idee despre ceea ce v spun. Folosea oamenii ntr-un mod agresiv i respingtor, nelegei? Am fcut un semn cu capul i ea continu: Anthony Shelley este fcut din materia scrboas a celor ce se servesc fr a se gndi la alii, ce au o noiune feudal a posesiunii, o brutalitate tipic masculin i un mod dibaci de a jigni oamenii n ceea ce au ei mai vulnerabil. O anumit comportare primitiv, dac pricepei ce vreau s spun, care se ascunde n spatele luciului pe care i-l asigur prin relaii... Am priceput, n sfrit, c vocea ei ncerca s par catifelat. Asta e, catifelat. Era o femeie rnit pe dinuntru, cu catifeaua sfiat, cum i st bine unei aristocrate frustrate. Afacerile n care este bgat, prestigiul de mare financiar, toate acestea ascund o fiin insuportabil, tiranic, libidinoas. A fost... Auzeam vocea joas a unei femei triste care vorbea despre reversul dragostei, cu ochi. plini de dorine nemrturisite, de fel i fel de complexe, care m priveau fr s m vad, nvrtea inelul de la mna dreapt, crend o distan absolut ntre dou fiine ntr-un limbaj nemaintlnit, care lsa s se simt o pasiune fr nici un ecou.
13

Dennis McShade

Ca s v ntlnii... am vrut s spun. ...Anthony Shelley este un exemplar obscen, trebuie c duce viaa pe care o ducea nainte, ceea ce l intereseaz este s chinuiasc oamenii, s-i sug ca un vampir... Auzeam tot felul de lucruri fr noim. Era o boal de a vorbi, de a vorbi. Bolile nu vorbesc, Maynard, cei ce vorbesc snt oamenii. Oamenii snt bolile. Tu eti bolnav, Maynard, i pori crucea o dat cu ulcerul din stomac, cu tristeea ta chinuit, aa c taci, Mildred Bruce, clac nu taci dau cu vaza asta din stnga mea, cred c o s sune frumos porelanul sprgndu-se de perete. Mulumesc, Miss Bruce, am zis nu mai tiu cnd. Cnd am ajuns n strad mi vjia capul. Am intrat ntr-o cabin telefonic i l-am sunat pe Johnny. Johnny? Da, zise de la cellalt capt al firului. Johnny, Mildred Shelley e o nebun. Ct timp zici c a fost mritat cu Big Shelley? Bnuiesc c trei ani. Dac Big Shelley a rezistat trei ani nseamn c este un sfnt. Bine, ei s-au desprit de dou ori n aceti trei ani. Fiule, cred c au stat desprii tot timpul. Toi s-au separat de Mildred Shelley. Asta o s termine umblnd pe strzi ca s aline copilele dac nainte de asta n-o s nimereasc ntr-o cas de nebuni. Ai aflat ceva util? Vocea lui Johnny era puin amrt. Nimic. i ce faci acum? Nu mi-ai zis c mai avea un frate, acela care l-a trt la tribunal pentru nu tiu ce? i a pierdut procesul. l urte.

14

Contractul crimei

Aa e, am zis privind prin geamul cabinei la picioarele unei femei nalte ce trecea pe acolo. . Roger Shelley. Dup cte tiu, locuiete sau a locuit n Palm Beach. Te duci acolo? Nu tiu. Poate c m duc, am rspuns. Sau poate c m duc direct n casa lui Big Shelley ca s termin o dat cu asta. Chiar aa, dintr-o dat? Biete, are gard personal, este pzit. Fratele su tie de asta? am ntrebat. Johnny a ridicat tonul: Dar eu snt cel care vrea s vorbeasc cu el sau tu? Peter, f tot posibilul ca s fii mai coerent. Am bgat nc o moned n aparat. Mai eti acolo? Mai snt, rspunse Johnny. Ascult, am zis. Nu m intereseaz doar felul n care pot ajunge la Big Shelley. Vreau s tiu cine e Big Shelley. mi place s tiu cine este persoana pe care trebuie s-o ucid. Pentru ce, Peter? Pentru c e absurd, Johnny. Este, ntr-adevr, absurd s ucid un om numai pentru c Sindicatul zice s-l ucid. i fiindc Sindicatul mi zice s fac asta simt dorina s-l las n via. Fiindc totui trebuie s-l ucid, am nevoie de motive care s m determine s consider c am fcut un act de dreptate. Pricepi, Johnny? Fac tot posibilul, Peter, zise blnd. Am pus receptorul, am mpins ua cabinei i am pornito pe trotuar. M durea' stomacul i m-am ndreptat spre o farmacie ca s cumpr nite pilule. Mi-am amintit de Beretta aruncat de multe luni ntr-un col i care trebuia curat. Eram ntr-o dispoziie foarte proast. Ulcerul influeneaz buna dispoziie iar buna dispoziie influeneaz ulcerul. Un tot este format din suma prilor iar suma prilor formeaz totul. Plus asta i aia. Aa e.
15

Dennis McShade

TREI
n mod normal, timpul pentru mine nu este timpul artat de ceasornice, este timpul meu interior, cnd mai ntins, cnd mai restrns. reflectare a ceea ce se ntmpl sau nu se ntmpl n jurul meu. Este timpul n care secundele se grbesc sau m grbesc sau e chiar timpul n care rmn cu gura cscat ascultnd Simfonia a Cincea" sau a Noua. Pentru cteva zile am dat Palm Beach-ul de o parte. De fapt^ am dat de o parte tot ce avea un sens practic. Umblam neostoit, chiar obstinat, tot cutnd muzic sacr, intrasem ntr-o perioad de recviem" cu dirijori i coruri alese. A trecut mult vreme, nu tiu cit, fiindc nu m grbeam. Timpul meu interior nu m presa. Povestea c trebuie s-l ucid pe Big Shelley, mi se prea att de absurd nct m-am hotrt s-l recitesc pe Ulise, de Joyce, poate ca s m rzbun. M nvrteam prin cas, am fost de dou ori la Olga i i-am simit apoi parfumul pe umrul meu. La un moment dat mi-a telefonat Johnny ca s-mi spun c Sindicatul mi las o sptmn ca s rezolv cazul lui Big Shelley. Spunea c se fac presiuni asupra lui Charlie, c efii de sus snt nerbdtori etcetera. Am ascultat tot ce mi spunea cu nemulumire n glasul care mi-ar fi prut amenintor dac n-a fi tiut c m cunoate relativ bine, cel puin la suprafa. Asta m fcea s par indiferent, dei nu eram, era un semn de criz, cum mi ziceam n sinea mea; o stare n
16

Contractul crimei

care nu fceam nimic tocmai fiindc trebuia s fac ceva i s gust situaia paradoxal pe care o implica starea asta. Eram ntr-un fel de ateptare nainte de a dezlnui ceva serios. Uneori era ulcerul care m trezea i care fcea s intre n joc factorul timp, dar de data aceasta, timpul real, cu ceasornice i cu ace ce se micau. Dar niciodat un Charlie n-ar fi putut s m trezeasc. La urma urmei, cine e Charlie? m-am ntrebat fr s atept nici o secund rspunsul. Eram ntr-o astfel de stare de spirit, respirnd aceast atmosfer, cnd, ntr-o dup amiaz, am ieit din cas cu intenia s cumpr un recviem de Berlioz. Nici n-am fcut bine zece pai pe trotuar i am fost nconjurat de trei tipi n paltoane. Unul dintre ei, artndu-mi o main, mi-a zis: Urc-te, Maynard. Aveau minile vrte n buzunare i cu siguran, arme n mini. Faptul c locuiam ntr-o zon nu prea circulat le uura sarcina n caz c a fi refuzat s dau curs invitaiei lor. Att eu, ct i ei, ne-am gndit n acelai timp la asta. i eu, ca i ei, tiam c nu am dect o singur cale de urmat: s m urc n main. Aa c am intrat n main i am zis: Nu e vreme de palton. Maina a mers mult vreme, am ieit din ora i am observat c tipul care conducea era o veche cunotin de a mea. A fost boxer de categoria a doua. Nu-l mai vzusem de muli ani. L-am recunoscut dup privirea bovin pe care o vedeam n oglinda retrovizoare. Era tot aa de mare ca un urs, doar c avea labele albe, nasul mai desfigurat i pomeii de culoare verzuie, semn al viitoarei descompuneri. Eilly Bear, am zis, mai trieti, biete? Cred c m cunotea mai mult dup nume dect dup fa. n ochii bovini apru surpriza, care, ns, dispru imediat. Cred c nu i-a fcut plcere c l-am recunoscut. Motivele erau diferite, inclusiv faptul c eram ncadrat de ceilali doi, mai ales de cel care edea lng mine pe canapeaua din spate, i se deosebea de ceilali printr-un palton de
17

Dennis McShade

culoare galben. Ceilali erau n paltoane de culoare nchis. Mai avea i o claie de pr imposibil de desfcut din cauza briliantinei, ca i un fel de a privi cu ochii albatri n sus, de parc n-ar fi fost prea sigur de ce face. Maina mergea i pe lng drum au nceput s apar copacii. Psrelele cntau n arbori. Ba un moment dat Billy Bear opri lng o cas izolat, un fel de vil, ce prea scoas dintr-o carte de Edgar Poe. M-au silit s cobor i s trec n faa lor, apoi tipul cu claia de pr deschise ua de la intrare cu o cheie Yale. Mi s-a prut o cheie prea mic pentru o cas aa de mare, i i-am zis tipului: E o cheie prea mic pentru o cas aa de mare. M privi surprins. Nu aprecia umorul la Chandler. Cnd am intrat n cas Billy Bear a nceput s dea la o parte divanele i scaunele vechi mpingndu-le spre marginile slii unde urma s ne instalm. Era un fel de mise-en-scene cam silit deoarece Billy Bear i ncrucia minile privindu-m, n timp ce tipul cu claia de pr i scoase paltonul cu un gest de toreador, cnd i d jos mantia, se uit n jur strmbnd din nas i zise: Csoaia asta e plin de rahat. Se referea bineneles, la cas i la praf. i puse paltonul cu grij pe un scaun i-mi arunc o privire albastr cu scnteieri amestecate de sadism i obscenitate. Apoi se aez n aceeai poziie ca i Billy Bear. i vedeam din profil. Al treilea din acest trio. cel care a mers n main alturi de ,Billy Bear, i care mi s-a prut a fi intelectualul grupului, m privi cu un zmbet foarte studiat i-i strnse i mai tare ntre dini igaretul fr igar, din care supsese fr ml tot drumul, i zise: Maynard. ntrzii cu ceea ce ai de fcut. i-i trase mai bine mnuile de antilop pe mini. Aa o fi. Nici nu tim despre ce este vorba. Avea o voce monoton. Te-am adus aici doar ca s-i amintim. ?
18

Contractul crimei

Ne-am uitat unii la alii cteva minute, tipul cu mnui de antilop m privea n ochi iar ceilali doi, care l ncadrai, stteau cu minile la piept. Nu aveam nimic s le spun iar timpul inea cu mine, deoarece nu m grbeam. Pn cnd situaia a explodat. Se aruncar toi trei dintr-o dat asupra mea silindu-m s-i lovesc pe toi trei n acelai timp cu picioarele i cu minile. Prima mea intenie a fost s nu m las prins. i am fcut tot ce am putut ca s nu se ntmple aa ceva. Am reuit s desfac claia de pr de lng ochiul albastru printr-o sting rapid eschivndu-m la timp de o lovitur a lui Billy Bear i silindu-l s se dezechilibreze i s alerge prin cas ca un taur nnebunit prin aren. Tipul cu mnui de antilop, care a ncercat s-mi prind minile, se retrase strategic cu gndul s m prind pe la spate. ntre timp cel cu claia de pr i Billy Bear o pornir iari la atac. L-am lovit pe fostul boxer cu piciorul n burt, dar cellalt mi-a dat o lovitur foarte puternic cu latul minii peste partea sting a gtului. Am lsat s-mi zboare mna dreapt i am spart ceva, cred c nite dini. Am ridicat piciorul stng dar l-am lsat la loc deoarece unul dintre ei m-a prins i m-a fcut s m nvrtesc de cteva ori, aa c stabilitatea era foarte dificil. In sfrit, cel cu mnui de antilop i-a atins scopul iniial deoarece am simit un bra n jurul gtului, ceea ce m-a fcut s dau capul pe spate. Am rmas cu stomacul descoperit i am simit o lovitur care mi-a provocat o durere cum n-am simit niciodat n via. Avnd nc minile libere, am lovit n dreapta i n stnga, dar n clipa urmtoare am simit o lovitur cu un obiect dur, de fier sau de oel, n omoplatul drept care ma fcut i mai vulnerabil la a doua lovitur n stomac. Mam fcut c nu simt durerea i m-am ntors brusc silindu-l pe tipul cu mnuile de antilop s intre n raza minii mele stngi. L-am nimerit drept n ochi i tipul a grohit. Cu o alt lovitur de picior l-am ndeprtat iari pe cel cu claia de pr fcndu-l s se apuce cu minile de burt. Dar
19

Dennis McShade

a fost un moment de relaxare care mi-a fost fatal deoarece Billy Bear a profitat de asta ca s se arunce asupra mea cu capul proiectndu-m n perete. Am czut i n-am mai avut timp s m scol, cci, pe cnd ncercam asta, tipul cu claia de pr mi-a prins picioarele. Billy Bear mi-a tras minile spre gt. Am rmas cu stomacul descoperit i ei au nceput s m bat n burt i n coaste. M-au ciocnit mult vreme, sau aa mi s-a prut, apoi m-am lsat moale cutnd s-mi rein respiraia, ca s pot s suport durerile. Intrasem ntr-o stare de semiincontien, cci nu mai eram sigur c n-am murit. Dar nu eram mort deoarece aveam dureri ascuite n stomac i n coaste. M-am trezit cnd unul dintre ei mi-a pus o crp umed pe obraz. Am deschis ochii i l-am vzut pe tipul cu claia de pr surznd satisfcut i gfind deasupra mea. El era acela care mi-a pus crpa pe obraz cu o tandree de domnioar i cu ochii albatri radioi. Hai, Maynard, zise vocea monoton a celui cu igaretul. Acesta sttea sus, n planul al doilea, n picioare i n spatele celui cu claia de pr i mi s-a prut c avea un singur ochi, c uitaser s i-l mai fac i pe cellalt sau c-l pierduse, cci avea doar o protuberant crnoas n locul ochiului. Billy Bear nu era n raza mea vizual. Am vrut s ridic capul dar durerea din coaste era prea puternic i l-am lsat la loc pe duumea. Cutam s respir ct mai puin din cauza acelor pe care le simeam n mine. Am nchis ochii i am rmas aa. Cel cu claia de pr zise: Se pare c tipul lein iar. La un moment dat m-au ridicat n picioare n timp ce eu fceam exerciii respiratorii ca s pot s, merg. Billy Bear a aprut n fundul slii i l-a ntrebat pe tipul cu igaretul. Mergem?

20

Contractul crimei

Tipul, care nu mai avea igaretul n gur, dar continua s m priveasc cu un singur ochi mormi: Ateapt. Am nceput s merg ncet, de la un capt la cellalt al camerei i tipul cu claia de pr mi zise cu un surs nervos: E bine. Peste o jumtate de or poi s faci balet. Am mai mers citea minute ntr-o parte i n cealalt cutnd s uit de durerile din stomac, din coaste i de la omoplat. Individul cu mnui de antilop se uita la mine i i-a amintit c trebuie s-mi spun ceva ca s m sprijine moral: Asta nu-i nimic, Maynard. Mine sau poimine vei fi pe picioare. Trebuie s faci ceea ce i s-a comandat. tii cum snt treburile acestea. Cel cu claia de pr i-a susinut ideea cu un alt surs nervos. tie asta. tie c n-avem nimic cu el personal. Billy Bear insista cu ncpnare: Mergem? Du-te dracului, mi, i-a zis cel cu claia de pr. O s mergem cnd o s-i spunem. Peste o jumtate de or m-au bgat n main i m-au dus n ora. Am vorbit puin pe drum. Indivizii au ncercat ceva ce semna cu o conversaie dar nu era o atmosfer propice i pn la urm au tcut. Billy Boar a ncercat iari s nnoade o discuie zicnd ceva despre pariurile de la cursele de cai dar cel cu claia de pr i-a retezat-o: Ajunge un cap de cal ca al tu. S-au oprit la vreo dou sute de metri de Broadway. Tipul cu mnui de antilop, care i inea iari igaretul ntre dini, privind tot numai cu ochiul din dreapta, i-a zis lui Billy Bear: Oprete aici, i i-a ntors faa spre mine. Coboar, Maynard.

21

Dennis McShade

Am 'deschis portiera ca s cobor cnd cel cu ochii albatri m strnse de bra i mi zmbi, pentru a treia oar, nervos. Fr ranchiun? m ntreb. Abia acum mi-am dat seama c avea o voce de domnioar. N-am rspuns, am pus piciorul pe trotuar i am plecat. M-am uitat ntr-o vitrin i am rmas surprins vznd c aveam, ntr-adevr, o fa acceptabil. Bine, asta nsemna c tiau ce aveau de fcut. Erau i ei profesioniti. Au lsat vntile pe unde nu se vd. Am chemat un taxi i m-am dus acas. M durea tot corpul, n toate prile simeam dureri ascuite. Am fcut un du foarte cald i m-am ntins gol complet n pat. Se nnopta. Am but cteva nghiituri de lapte dintr-o can pe care o pusesem pe noptier. L-am sunat pe Johnny dar n-a rspuns nimeni. La un moment dat durerile ncepuser s se separe ntre ele. O pat neagr foarte mare acoperea tot stomacul ntinzndu-se spre coaste. M durea mult i omoplatul i mai era ceva n mine care mi se prea c nu mai e la locul su, ori c intrase prea adnc n mine. Poate c stomacul se lipise de ira spinrii. Tipii i-au mutat organele, Maynard. A fost un fel de intervenie chirurgical. Nu snt biei ri. Acum stau cu team gndindu-se la Beretta ta. Bine, snt biei duri, dar o vreme o s fie foarte nervoi. M-am sculat i am pus un disc cu muzic de Bach. Mi-ar fi plcut s-o am pe Olga alturi, s-i mngi prul cu degetele. Dar de acum tiu prea bine c nu le poi avea pe toate. Cutam s m concentrez la muzica lui Bach dar Bach era n plin fug i mi-am recunoscut incapacitatea de a-l nsoi. Acum stomacul meu era ca o tob i cineva btea n ei. Te-au lovit n ulcer, te-au lovit n ulcer, tmpiii. Am nceput s-mi fac masaje, dar durerile tot nu dispreau, doar c erau amestecate. Nu reueam s atenuez durerea autentic, cea care

22

Contractul crimei

provenea de la ulcer. Uneori mi se prea c ulcerul fuge pn n omoplai. Am luat cteva pilule contra durerilor, m-am gndit la Big Shelley, mi-am amintit de o ragazza din Roma, care mi cnta mereu n surdin i i plcea s m srute pe ceaf, mi-am zis c durerile corporale snt strns legate de puterea de a stpni voina, l ascultam pe Bach, am mai scornit o mulime de lucruri, dar tot n-am reuit s adorm i dimineaa m-a gsit treaz. Cnd soarele m-a lovit peste fa, am fugit s trag perdeaua i, n sfrit am reuit s nchid ochii. M-am trezit brusc cu o durere puternic de ulcer. Nu mai aveam for nici s-mi mic capul ca s vd ct e ceasul.

23

Dennis McShade

PATRU
Eti beat, Maynard. i ncepi s vezi tot felul de lucruri n tine, lng tine, lovindu-se unele de altele ca ntr-un joc de lumini i umbre. Acum caui albastrul, vrei s te vezi albastru, eti o mare uman ce face valuri, valuri. Te plimbi cu cana ntr-o mn de la un col la altul, cealalt mn i tremur cuprins de o nelinite rahitic i consideri c totul este greit, c Rimbaud a murit prea devreme, c Beethoven, la urma urmelor, nu era surd, c avea o ureche secret n mnec, ceea ce nu era legal, c trebuie s vin o zi n care la Camera Comunelor s se prezinte tragediile greceti, c faptul c Shaw a fost un vegetarian este un simplu amnunt i c viaa este fcut din amnunte, tot mai mrunte, c o s dormim mult trecnd peste toate amnuntele, inclusiv peste amnuntul c omul gsete totdeauna mii de modaliti cinice ca si bat joc de nenorocire. Dac vei continua s bei, albastrul se va transforma n negru, tii bine c sentimentele snt supuse daltonismului, c pn la urm trebuie s-l ucizi pe Big Shelley i c cel mai mare necaz e c poart numele unui poet. Ah, plimbrile acestea n tine (btrne, te plimbi mereu prin tine i nc nu-i cunoti toate colurile, vile i munii, cascadele subite care te orbesc, ariditatea pustiului enorm din care nu poate nimic s rsar), vorbesc de aceste plimbri pe cmpiile din tine, cu trenuri uiernd n urechile tale de copil, cnd te ntindeai dup o floare i i aprea o arm n mn. Acum arm i-e mna iar degetele gloane, simi
24

Contractul crimei

un frig de oel n articulaii, asasin trist i romantic, ce eti! Oare are justificare real sau, pur i simplu, o justificare faptul c mama ta nu te-a nscut mort? Totul este imens de absurd, dar ine minte, 'Maynard, c i absurdul penate s fie pitoresc sau poetic, nu este obligatoriu s fie totdeauna tragic, depinde de perspectiv, depinde de culoarea ochiului celui care se uit, depinde de greutatea pe care o poart n piept, de locul de la parter, de felul n care un om se aez ntr-un fotoliu ca s citeasc o carte tiind" c totul din jur s-a oprit sau, dimpotriv, netiind, deoarece n jur nu exist nimic. (Omul care murise a mers toat dup-amiaza spre soare. Lawrence.) Dintr-o dat adevrul se ridic n faa ta i, totui, tu auzi prerea linguitoare pe care o ai despre tine: Peter Maynard, angajat de unii i de alii ca s-l ucid pe unul i pe altul, este un profesionist curajos, cel mai bun dintre profesioniti, mna dreapt a Diavolului, mna sting a lui Dumnezeu, Califul, omulcare-ia-pilule - pentru-stomac - din-cauza-ulcerului. In orele de rgaz recit versuri la perei, se distreaz cu Olga, i vr degetele n prul ei, o simte respirnd lng el, tot mai repede, din ce n ce mai repede, pn cnd se evaporeaz i se linitete de parc ar muri. Iar el i srut ochii. Att de uor c i vine s plngi. Apoi i cur Beretta, ia tocul amortizorului i cad foile din calendar, cad i frunzele din copaci, dac e toamn, cad i oamenii iar groparii fac gropi, i aa trece timpul, timpul teroarei cu mici intervale pentru un srut, pentru muzic i cri, pentru palatul de cuvinte i sunete prin care i plimbi sufletul rtcitor, sorbind viaa i moartea din acelai pahar (de lapte), i cu ulcerul din tine la fel de viu ca i plmnii sau inima, poate chiar i mai viu, cu masajele la stomac fcute cu mini obinuite s mute durerea, s-o uureze, s-o liniteasc aa cum liniteti o copil nebun care vede fulgere i aude tunete. (Ceaa din faa ochilor s fie whisky, emoie sau astigmatism? Poate e umbra zilei care se duce?) E adevrat, btrne,
25

Dennis McShade

vine noaptea i n noaptea asta vei avea o mare petrecere cu ochii deschii, ai s auzi toate zgomotele, ai s scorneti i altele, o insomnie albastr, un om beat cutnd albastrul, i nu exist nimic care s te fac s dormi; a dormi este un premiu pentru oboseal, dar nu exist premiu pentru oboseala ta, care nu e o oboseal ci orice altceva. Ochi nchii, n acelai timp deschii, cci nu poi s nchizi ochii pe dinuntru i nu poi s nu-l vezi pe Big Shelley, nc o fantom ce se chinuiete n palatul tu, n timp ce ochii rtcesc n spatele perdelei somnului (cerem tuturor fantomelor din toate palatele lumii, de la fantoma din Canterville, care exist deja, pn la viitoarea fantom a lui Peter Maynard, s treac uor prin perei si s nu populeze visele simplilor muritori care n-au nimic de a face cu lucrurile acestea). Acum, Maynard, nu-i mai ajung frazele existente, ii imaginezi altele, s-a terminat i whisky-ul i ar fi bine s te culci i s dormi nentors, s nu mai umbli ca un condamnat cutnd s vezi ce poate fi albastru n corpul Olgi, n minile tale albastre mngind-o pe Olga, las-i vaga nostalgie dup cas-nevast-copiicadouri la aniversri, nu mai umbla toat dup-amiaza dup soare fr s fi murit.

26

Contractul crimei

CINCI
Din ase n ase ore m sculam, mncam, m duceam la baie i mi se fceau iari injecii. Din cnd n cnd doctorul Lodge se apleca spre mine i m ntreba: Cum merge? Camera era alb i eu cdeam repede n ntunecimea somnului. Trecerea era rapid, mai ales pentru mine, obinuit aproape toat viaa s dorm cu un ochi deschis. Mai era i o infirmier rocovan care mi tot punea mna pe frunte, mi aranja cearaful i zmbea. Mai trziu aprea infirmiera ef, cu minile pe burt, care i arunca privirea spre mine. Injeciile. Vedeam salata, sucurile, ceva ce aducea a ment, pe infirmiera mea rocovan deschiznd ua i spunnd: Adu seringa, Betty. Dup cteva ore m sculam iari, m duceam la baie i ncepea chiar s m distreze cnd trgeam apa. Infirmiera-ef, stnd pe coridor cu ochi de vultur i cu minile pe burt, m ntreba: Te simi mai bine? Apoi iari eram trezit noaptea cu un gust de izm n gur, cu umbra infirmierei mele desenndu-se pe pereii albi. Injeciile. Sau l auzeam pe doctorul Lodge spunnd: Omule, aveai sistemul neurovegetativ ntr-un hal fr de hal, erai intoxicat de pilule, trebuie s terminm cu ulcerul. Evident, o s terminm cu ulcerul .dac ne
27

Dennis McShade

ajui. Ulcerele de natur nervoas se vindec cel mai greu. Omule, i spun, acum ari mai bine. Un regim riguros. nsoit de somnoterapie face parte dintr-un proces terapeutic raional Odat infirmiera rocovan i-a uitat pentru cteva secunde mna sting pe cearaf lng gtul meu. M-am fcut c nu pricep nimic, n clipa urmtoare zise: Injecia. i m-a privit cu tandree in ochi. Era iari noapte. Doctorul Lodge i infirmiera-ef vorbeau la captul patului meu. Infirmiera-ef s-a uitat prin ua deschis i i-a spus cuiva de pe coridor: Fia de tratament. I s-a adus fia de tratament. Medicul a aprins lumina de pe noptier i a nceput s road braul ochelarilor pe care i inea n mna sting. Aproape c ne-am vindecat, zise. Omule, a mai rmas puin. De cte zile dorm? am ntrebat. De opt zile, zise infirmiera-ef. Dac am vzut pe cineva care s aib nevoie de o cur de somn, atunci s tii c erai dumneata, zise doctorul. Aa o fi. M alimentam cu lapte, salate, n sfrit am vzut un biftec, iar la captul celei de-a noua zile infirmiera rocovan m ntreb: Care este profesiunea dumneavoastr? Inadaptat. Eu credeam c ho de inimi, zise rznd. Injecia. Nu tiu de ce m-au. mutat ntr-o camer de culoare crem. M-au. transportat pe cnd dormeam, fr s-mi dau seama, cu patul meu pe role. Simeam c iari ncep s nasc n mine fore obscure. Olga. Infirmiera rocovan intr i m ntreb: Te temeai s nu fug? Nu.
28

Contractul crimei

Doctorul Lodge pstreaz totdeauna aceleai infirmiere pe lng bolnavi. Asta nseamn c trebuie s v suport pn la sfrit. M-am cam sturat de asta. i m simt foarte uor. Nu snt obinuit s m simt aa de uor. N-ai spus c sntei un inadaptat? Trebuie s v adaptai; Aa o fi. Am privit-o n ochi cteva secunde pn cnd a simit nevoia s-i coboare n pmnt. Apoi zise: Radiografia. M-am ntors, pe cnd dormeam, n camera mea cu pereii albi. Doctorul Lodge mi-a luat pulsul i a zmbit. A mucat braul ochelarilor i apoi zise: nc cteva zile i poi sa pleci. Un om nou. Ua era deschis, cineva a ieit din toalet i am auzit cum a tras apa. Doctorul Lodge fcu un semn cu mna spre coridor i zise: Mai multe legume. Dai-i legume. Se ntoarse spre mine, se aplec dintr-o dat i mi ridic pleoapa ochiului stng. Ochii spun multe, monologa n timp ce se uita. Ochi sntoi, asta-i important, n ultim instan. Ochii snt oglinda corpului. Ls ochiul stng i ncepu s se uite la ochiul drept. Excelent, zise. Apoi ls i ochiul drept. Se duse pn la captul patului, se uit n fia de tratament i ncepu s se gndeasc. Apoi zise fr s se uite la mine: Radiografia arat c ulcerul este aproape eliminat. Dar dup ce vei pleca de aici trebuie s respeci cu rigurozitate tratamentul pe care am s i-l indic. Trebuie s-l respeci. i cnd voi pleca de aici? Omule, mai ai puin, zise. Plec i eu am rmas s m uit la pereii albi. Infirmiera mea rocovan n-a ntrziat s intre.
29

Dennis McShade

Bun, zise. n sfrit, cum te cheam? am ntrebat-o. Madge, zise. Cnd mi-a fcut injecia i-a pus mna sting pe umrul meu, peste pijama, ca i cum ar fi vrut s ia o a sau altceva. A fost un gest neateptat i mi-am lsat capul pe spate. Stai cuminte, mi zise cu tandree n glas. Au nceput s soseasc legumele n cantiti mari, apoi nc nite pilule mici i rotunde de culoare verde. Infirmiera-ef mi zise cu aerul unei femei care i amintete c a uitat s pun o vaz pe pervazul ferestrei: Pilulele astea verzi pe care le iei snt pentru ncheierea tratamentului. Bine, am zis. A doua zi sau a treia, cnd prin geam se vedea cznd o ploaie mrunt, doi brbai mi-au mpins patul pe coridor fcndu-l, apoi, s alunece spre camera de culoare crem. Apoi intr Madge i mi zise: Scoate pijamaua. Radiografia. Doctorul Lodge a aprut iari, dup ce am mai fcut un semn de vreo ase ore, nsoit de nc un medic scund, zbrcit, cu dou pungi foarte pronunate sub ochi i cu pr bogat i ncrunit. ncepur s se uite n fia mea de tratament doctorul Lodge sugea braul ochelarilor iar cellalt i cltina capul. Doctorul Grant, zise doctorul Lodge zmbind. mi face plcere, am zis adresndu-m doctorului Grant. Acesta a zmbit, nu-i mai legna capul i zise: Sper c v simii bine. Foarte bine. tii c sntei aproape vindecat? Am zis da fcnd un semn cu capul i amndoi s-au dus. Cnd apru Madge, mi zise: Era doctorul Grant, directorul clinicii. Aa o fi, am zis. Trebuie s m duc la toalet.

30

Contractul crimei

Apoi mult vreme n-am mai vzut-o pe Madge. Doctorul Lodge mi-a fcut de dou ori injecii i mi-a zmbit tot de attea ori. ncepeam s m simt destul de bine pe dinuntru. Asta ar putea s fie ceea ce se numete bucuria de a tri, biete. Mine, la ora unsprezece, vine pe-aici un prieten deal dumitale. Mi-a telefonat i i-am dat voie. Vei pleca de aici n cteva zile. Am zis c da fcnd un semn cu capul i am nchis ochii. Cnd i-am deschis Madge era n faa mea. Radiografia? am ntrebat. Injecia, zise. Cred c m-a srutat dousprezece ore mai trziu deoarece a fugit din braele mele rsuflnd grbit i zicnd: Afar ateapt un prieten de-al dumitale. Johnny a intrat i m privea n picioare cu un surs obosit pe buze. Cum e, Peter? Sntem aici, biete. i-a tras un scaun, s-a aezat i a nceput s se uite la unghiile de la mna sting. Charlie n-a avut nimic de-a face cu povestea aceea cu cei trei tipi. Ordinul a venit de sus. Am mai auzit undeva c ordinele vin de sus. Serios, Peter. La urma urmelor ce ai fcut attea zile ? L-am citit pe Ulise de Joyce. Eti nebun, Peter. Probabil c snt. Doctorul Lodge tie mai bine. Sistemul neurovegetativ, zice. A mai zis c ochii snt oglinda corpului. De ce te-ai bgat aici, Peter? Ca s m odihnesc, s-mi tratez ulcerul i s nu mai fiu plictisit. Johnny respir adnc, i strnse nasul cu degetele de la mna dreapt i zise:
31

Dennis McShade

Peter, ia ateapt s-i ndeplineti contractul. Aa o fi. Charlie nu tie dac eti suprat din cauza celor trei indivizi. Nici nu tie unde te afli. I-am promis Olgi c n-o s spun nimic i nici n-am s spun. Totui trebuie s le comunic ceva. Cteva secunde am tcut amndoi. Apoi am zis: Trebuie s ies de aici poimine si am s m gndesc. Peter, zise Johnny vorbind rar, Cassino s-a ntors. Am zmbit. Bine, dac tot va trebui s lucrez, poate c o s am nevoie de Cassino. La asta m gndeam. Asta e. Am tcut amndoi. Johnny se ridic, se duse pn la fereastr, privi pe geam, afar, apoi se ntoarse i zise: Ari bine, Peter. S lsm asta, fiule, acum o s plec de aici i parc vd c iari se schimb situaia. D-mi un telefon cnd iei de aici. Vin cu Cassino la tine acas. Iar lui Charlie o s-i spun c ai s rezolvi problema foarte. . . repede. Asta e. Spune-i asta. Johnny se ndrept spre u. Ari odihnit, Johnny, am zis. Vrei s vin Olga aici ? Nu. i-am spus c plec de aici poimine. Johnny iei i intr Madge. Ei, inadaptabilule, hai s dormim! Noi doi? N-ar fi o pierdere de vreme dac am dormi amndoi? Am alunecat pe pat, am simit un srut pe buze i o injecie n pulp. ntr-o diminea de smbt am luat ultima pilul verde. Iar doctorul Lodge mi zise: Omule, acum s fii cuminte. i mi-a bgat n mna stng o reet iar n cea dreapt nota de plat. Era exact ora prnzului cnd a venit Madge s-mi zic:
32

Contractul crimei

Taxiul este la poart. Poi s-mi telefonezi aici, la clinic, n fiecare zi lucrtoare ntre ase i apte. Am pornit spre taxi cu impresia c lsasem cincizeci de kilograme pe patul din clinic. Cincizeci de kilograme mai mult chinuri dect de carne.

33

Dennis McShade

ASE
Johnny l-a lsat pe Cassino n camera mea de zi i s-a dus. Pudoarea sa admirabil nu putea s reziste la ntlnirea a doi oameni desprii prin trdare. A trecut un an i jumtate, Cassino, i parc a fost ieri, am zis ca s ncep conversaia. Cassino zmbi. Califule, m-am gndit mult la cele ntmplate. Te cred, am zis. Cum s nu te gndeti. Am nceput s m plimb prin camer cu un Eduard, legat, sub bra. Tot timpul sta ai stat la Roma, Califule? Acolo, am zis. Eu mi-am petrecut vremea pe aici. zise cu o voce destul de joas, aproape fals. M-am ntors la New York acum patru luni, dup certurile acelea de la Sindicat. Ce certuri? Charlie a fost nlocuit, apoi s-a ntors. Nu tii nimic? Ceva vag, am rspuns. Mi-a povestit Johnny. Snt rufele murdare ale Sindicatului. M-am aezat n fotoliu i am zis: Cassino, vei ctiga cinci mii de dolari i mi vei deschide drumul spre un om numit Big Shelley. Big Shelley, murmur cu fruntea ncreit, Numele parc mi spune ceva, dar. . S-a ntrerupt, i-a trecut mna prin prul lucios i a ntrebat: E vorba de un contract?
34

Contractul crimei

Da. am zis sculndu-m i punndu-l pe Eluard n raftul cu cri. Apoi m-am aezat iari. Da, e pentru Sindicat. Cum? Cassino rmsese cu gura deschis. Pentru Sindicat, am subliniat. Ai acceptat un contract al Sindicatului? Am acceptat. Un timp Cassino sttu cu ochii n jos Apoi zise: S cred eu c toate astea s-au ntmplat din cauza mea Cassino, f-mi p favoare, i-am zis aproape afabil. Las-i fantasmele din contiin. Las-l n pace pe Joe Filippo i tot rahatul sta. Gsete-l pe Big Shelley, vezi cum se ajunge la el, cine e i toate celelalte. Are importan i cine e. M cunoti, Cassino, tii c-mi place s tiu pe cine ucid. Cassino ddu din cap. O s ne ocupm de asta, ..Califule. Asta e. Mi-am pstrat reeaua, zise cutnd parc s se dezvinoveasc i s se explice n acelai timp. Herbie s-a retras, dar am pstrat contractele. Sindicatul tie c o s lucrez cu tine? Nu. Dar asta nu intereseaz. O s rmi legat de ei? ntreb Cassino cu o not de nencredere n glas. Nu. Fac asta ca s m vd liber fa de ei. Pricep. Nimic nu are atta importan ca legturile dintre oameni, am zis. De a descoperi n alii ecoul din noi. Cassino rse. Mereu spui lucruri filozofice pe care nimeni nu le mai zice. Aa e. Cassino i-a mai trecut o dat mna prin prul lucios. M bucur c o s lucrez iari cu tine, Califule. N-am rspuns.
35

Dennis McShade

Pari puin ntinerit. i tu pari la fel. Bine, atunci am plecat, zise. i dau un telefon mai trziu. Dup ce Cassino a plecat, mi-am but cana cu lapte i m-am uitat peste reeta pe care mi-o dduse doctorul Lodge. Trebuie s cumpr rahatul sta. Corpul este barometrul spiritului. Mi-am amintit de corp i mi-am amintit de Olga. Aa c peste o or eram la ea. Am btut la u i cnd mi-a deschis, i-am spus: N-am folosit cheia deoarece voiam s te duc n brae de la u la pat. Asta sun a cstorie, Maynard, mi zise n ureche. E o cstorie, am zis. Ne cstorim totdeauna de cte ori vin la tine. Am lsat-o pe pat, am srutat-o de mii de ori, i-am mngiat cu vrful degetelor mtasea de pe spate, apoi iam desfcut cordonul i am rmas mulumit cnd am auzit-o spunnd: Te iubesc, Maynard. i-mi place s-i simt dragostea. Aa. Te-ai fcut bine la clinic. Eti vesel. Bine, aproape vesel. Nu mai simt ulcerul. Te-ai nsntoit? m ntreb. Poate. i acum? Ce, acum? A tcut cteva minute. Apoi m ntreb. i noi doi? Femeile snt posesive, Olga, snt nerbdtoare. Nu snt n stare s triasc minutul ce trece fr s se gndeasc la minutul urmtor. i se gndesc mult la ele. Femeile nu tiu s iubeasc, zicea Camus. Privirea i s-a ntristat..
36

Contractul crimei

Maynard. Era ceva ce amintea de adierea florilor n felul n. care mi spunea numele. Nimeni nu mi-l spunea cu un glas ce amintea de adierea florilor legnate de vnt. Acum am o treab de fcut, am zis nchinznd ochii. Apoi ne vom duce pe o plaj ca s ne bronzm, sa ne desenm paii pe nisip i s dormim goi cu fereastra deschis. Iar dup baie s-mi srui buzele srate de mare. Olga m strnse i mai tare. Apoi, am zis cu ochii nchii, tu ai s prjeti petele pe care am s-l pescuiesc. Am s-l pescuiesc cu mna, ca adevraii pescari, primitivii. Iar dup aceea am s-i fac o plrie din solzi de pete. Solzi cu irizaii albastre, roii. Iar dup aceea, la du, o s cntm Manon n duet. i ne vom plimba cu barca Ia miezul nopii ca s-i vd profilul n lumina lunii convins c este mult mai important dect Guernica de Picasso. Chestii de oameni nebuni. N-o s facem nimic din astea, Maynard, zise Olga. Niciodat n-o s facem asta. M-am ntors acas spre sear. Aduceam cu mine o nostalgie vag. Iari te cuprinde tristeea, sau ce-i cu tine. biete? Las-te de astea. Am intrat n noapte fluiernd agale.

37

Dennis McShade

APTE
Cassino s-a apucat de lucru cu o minuiozitate neateptat. Era activ ca ntotdeauna, lucra cu aceeai rezisten i resemnare neobosit, dar acum mi se prea mai organizat, avea aerul unui om care vrea s-i renceap viaa dup tipare sigure i bine definite. Mi-a telefonat de dou ori, mi-a spus cteva chestii de importan minor, apoi mi-a lsat n. cas o informare procurat de Edwin Brett, unul din marii rechini subterani ai oraului, care lucra, de asemenea, n stil organizat. Iat ce spunea informarea: Anthony Shelley, cunoscut ca Big Shelley, e o figur relativ cunoscut ncepnd din anul l948, cnd a intrat n legturi cu proprietarii de plantaii din sudul rii fcnd stocuri de diferite produse pentru orae i manevrnd mna de lucru foarte ieftin. Din punct de vedere politic este conservator, de un conservatorism moderat, aa c a ajuns s fie considerat n unele cercuri c ar avea o atitudine n favoarea negrilor. O perioad a disprut de pe firmament, apoi s-a ntors n primele rnduri n diferite organizaii care se ocupau de pariuri la cursele de cai, maini agricole, produse chimice, stupefiante. Numele su apare n frauda comis de o societate din Memphis, despre care mai trziu s-a tiut foarte puin, ceva legat ele protecia i aprarea drepturilor salariailor sau aa ceva, foarte vag. Chestiunea a fost trecut repede sub tcere s-a vorbit de legturi politice importante, n afar de aciunea unui avocat numit Ron Porter. A mai fost o
38

Contractul crimei

problem de partaj, adus n faa tribunalului de fratele su, Roger Shelley, care a pierdut procesul. A fcut multe cltorii neateptate n Europa, numele su a-pare pe firma unei fabrici de material de rzboi, face exporturi de bumbac (se presupune c i-a pstrat legturile cu sudul), apoi iari tcere, de parc cineva ar fi ters totul cu buretele. Numele su reapare fiind citat n legtur cu o mare reea ele contraband n zona Philadelphia, dar se pare c nu s-a putut proba nimic. In l957 autoritile americane (sau cineva n numele lor) au cerut informaii din partea autoritilor italiene n legtura cu un oarecare Albert Simms, cetean american care fcea multe cltorii la Roma. Nu se cunosc rezultatele acestui demers. S-a cstorit cu Mildred Bruce la Salt Lake, dar sa desprit dup trei ani. Mildred Bruce aprea din cnd n cnd, ca ecou al societilor mondene, n jurnalele ele duminic fiindc aparinea unui anumit tip din nalta societate decadent american. Au trit o vreme n Europa. Au fost n Suedia i se vorbea de relaii cu familia Peters, un nume cunoscut al marii finane suedeze. Apoi, dintr-o dat, numele lui Anthony Shelley apare legat de o serie ele afaceri, eliminnd puteri, crend altele, influennd Bursa. Acuzat de proxenetism la Seattle, ctig procesul n faa tribunalului. Numele su mai apare n legtur cu un spital ce urma s se construiasc la Detroit, care, ns, nu s-a construit niciodat. Se gndea s construiasc un cartier pentru muncitori la marginea New York-ului, dar lucrarea a fost oprit din cauze puin cunoscute. A avut o legtur trectoare cu cntreaa Eilleen Sandor. n intimitate se comport moderat, este un individ de birou cu o viziune larg i cu procese nu prea clare. Trebuie s aib vreo aizeci de ani, este un om bolnav i detest publicitatea. Am mototolit partea de sus pe care scria Confidenial44 mi-am zis c btrnul Edwin Brett a fcut ceea ce artitii spun, n materie de pictur, un tablou de familie. Omul era pe perete, dar nu era nimeni acolo.
39

Dennis McShade

Partea proast a informrilor, mi-am zis, este c se face un grafic al vieii unui individ de sus pn jos, cu un aer ce pare precis i dogmatic, dar din care aflm mult mai puin dect tiam nainte. n sfrit, informarea nu e proast, dar e o simpl informare. i o pat difuz se aez peste toate. La urma urmelor, ce voiam? Poate c nu doream nimic sau poate c voiam s m conving c Big Shelley poate s moar i c n privina asta nu greeam cu nimic. Aveam nevoie de o justificare ca s avansez. Voiam s aez amortizorul la Beretta cu ideea c puteam s fac ceea ce trebuia fiindc aa s-a hotrt. Poate c era singura manier de a accepta supunerea mea fa de Sindicat. l ucideam pe Big Shelley nu pentru c Sindicatul mi-a ordonat ci numai pentru c vorbea justiia scuipnd prin gura amortizorului. Dar vocea mea luntric nu m lsa s m nel. Scorneli, biete, numai ca s te poi uita n oglind i s nu-i fie ruine. I-am telefonat lui Cassino i i-am cerut s vin acas la mine. A sosit peste o or cu un elan ce-i arta oboseala. Ai citit informarea, Califule? Am citit-o. Dar nu te neliniti. Brett, la urma urmelor, este un fel de Louella Parsons, doar c de sex masculin. Cum? Vreau s spun c informarea este precis, dar nu prezint importan. I-ar putea interesa doar pe cei de la secia de anunuri mortuare cnd Big Shelley o s moar. Cassino a fcut un semn cu capul puin deziluzionat. Nu i-a fost de nici un folos? Aproape deloc, am zis. Ce vrei s fac acum? Nu tiu. S-a lsat o tcere foarte grea i simeam c Cassino era gata s sar i pe fereastr numai ca s m mulumeasc. Am ncercat s-i explic:

40

Contractul crimei

Cassino, aici e vorba de o chestiune pur personal. Poate c treaba asta nu este bine condus. In cazul lui Big Shelley nu este voina mea. Este voina Sindicatului. i asta e prea puin. A vrea s gsesc motive ca s acionez din voin proprie. Cassino tcea i eu am continuat: n rest, mi se pare c prea puin se poate face n privina asta. Am de pe acum impresia c ncerc s inventez lucruri care s justifice ceea ce n-are justificare. Adevrul este c uciderea lui Big Shelley este unul dintre cele mai mari sacrificii din viaa mea. M nelegi? Mai mult sau mai puin. Asta e. Iari s-a lsat tcerea, apoi Cassino m ntreb: Bine, i eu ce fac acum? A vrea s vorbeti cu fratele lui. Ce impresie are despre el. Vreau s cunosc omul pe toate feele, pricepi? Fratele su a pierdut un proces cu el, poate c zice ceva ce s m ajute. Cassino, mi vine foarte greu s-i explic. Gata, Califule, vorbesc cu fratele su. Roger Shelley. Se pare c triete la Palm Beach. Numai att? Da, poi s-mi deschizi drumul ca s. rezolv problema. Unde i petrece timpul i la ce ore. Poate c ntr-o zi m scol hotrt s termin odat cu treaba asta. Cassino se ridic, ddu s plece, apoi, dintr-o dat, se ntoarse spre mine ca i cum ar fi uitat s-mi spun ceva. Califule. Da. Uneori m ntreb de ce duci viaa asta. Nu eti ca ceilali. Din rzbunare. Am vrut s m fac paznic de muzeu, dar nu m-au primit fiindc eram prea tnr. Cassino zmbi i se duse spre u. Acum parc i mie mi pare ru c trebuie s-l ucizi pe Big Shelley.
41

Dennis McShade

Gnduri de asasin milos, Cassino. Rse cu superioritate. Semeni tot mai mult cu Shakespeare. i iei. Semeni tot mai mult cu Shakespeare. Ce tie mgarul sta de Shakespeare?

42

Contractul crimei

OPT
n timp ce Cassino se ngrijea de viaa sa, care era, de fapt, a mea, Charlie Di Luca a poruncit s fiu chemat. Neam ntlnit peste cteva zile, ntr-o dup-amiaz, n casa lui Johnny. Cnd am sosit, Charlie edea trntit cu tot corpul su gras ntr-un fotoliu pufind dintr-o igar de foi. Johnny mi-a fcut semn s m aez n alt fotoliu i a rmas n picioare sprijinit de birou. Cnd rezolvi problema, Maynard? mi-a trntit-o Charlie fr nici un fel de introducere. Poate zilele astea, am zis fr s-l privesc. Trebuie s-i spun, Maynard, c e un caz urgeni Am priceput. Au aprut i trei indivizi ca s-mi aminteasc. A fost un praznic. Unul din motivele pentru care am vrut s vorbesc personal cu tine, zise repede Charlie, era i sta. N-am avut nimic de a face cu asta. Cineva i-a trimis la tine fr s-mi spun nimic. Lucrez ca i tine pentru Sindicat. Faptul c mi se zice boss e un fel de a vorbi. Eu nu lucrez pentru Sindicat, am rspuns nchiznd ochii i punndu-mi mna la ceaf. Am acceptat s fac o treab extra pentru Sindicat ca unic form de a rmne aa cum am fost pn acum, adic n afara cluburilor. E limpede c o voi face, chiar dac este mpotriva voinei mele. Dar gsesc c este inutil, chiar duntor, s mi se trimit profesioniti ai pumnului. Misiunea acestor indivizi nu mai e de actualitate.

43

Dennis McShade

Charlie scutur igara n scrumiera de pe braul fotoliului i respir profund privindu-l pe Johnny. Acesta zmbi i mi arunc o privire. Maynard, zise Charlie ca un copil care nu vrea s mearg la coal, este un caz urgent i de aceea l-am trimis pe Johnny Arteleso s-i spun s rezolvi chestiunea ntr-o sptmn. Presimeam s o s se ntmple ceva dac nu te grbeai. In rest, ai acolo douzeci de mii de dolari i ar fi bine Dac dumneata nu pricepi c o fac mpotriva voinei mele, l-am ntrerupt, atunci niciodat n-o s ajungem la un rezultat. Eu snt, Charlie, dup cum optii ntre voi, un tip deosebit. M-a costat mult, ca s zic da, dar am neles c nu exist o alt form de a rmne la New York i de a lucra. Cum zicea Johnny, e un fel de tax. Eu i-a zice mai curnd antaj. Dar asta-i pentru ultima oar. Exagerezi, Maynard. Adevrul este, am continuat cu ochii ntredeschii, ca i cum nu l-a fi auzit vorbind, c am nevoie s m pregtesc psihologic ca s execut un contract care mi ntoarce maele pe dos. In tot cazul deja i-am cerut informaii lui Johnny cu privire la Big Shelley deoarece se pare c e un tip la care se ajunge greu. Pe de alt parte lam chemat pe Cassino ca s-mi deschid drumul. Evident, a fost o perioad n care m-am detaat de problem i i-am citit pe clasici i pe moderni, una din metodele mele de a nvinge orele, dup cum i dumneata obinuieti, de exemplu, s fumezi igri de foi i s mnnci languste, dac ntr-adevr, i-or fi plcnd. Concluzia care se poate trage este urmtoarea: o s v fac treaba ct mai repede posibil, voi ncasa cele douzeci de mii de dolari i nici mcar n-o s m simt onorat c ai avut nevoie de mine pentru asta, deoarece eu snt cel mai bun. Elogiile voastre le dau la o parte cu vrful degetelor i nici nu le aud cnd cad deoarece nu fac nici un zgomot. Elogiile voastre n-au nici o valoare. In afar de
44

Contractul crimei

asta voi vrei ca Sindicatul s rmn deoparte, deoarece tii c, dac n-a reui, a putea s compromit un client. Snt tipul deosebit, v-ai gndit voi, parc fcut pentru aa ceva. i c trebuie s-o fac, deoarece altfel n-a mai putea face nimic niciodat. i am s-o fac, Charlie. Asta-i totul. Johnny ddu ocol biroului i se aez pe scaun n partea cealalt. Charlie, care sttea cu ochii n pmnt n timp ce vorbeam, surse artndu-i dintele de aur i zise: M intereseaz s tiu cnd rezolvi problema. Data i ora snt greu de spus, am murmurat, n curnd. Atept informaii de la Cassino. n afar de cazul n care poi s-mi spui ceva s m ajute. Nu tiu nimic i nici nu vreau s tiu, zise agitndu-i mna cu igara. Dumneata trebuie s rezolvi problema, s-i aranjezi lucrurile cum poi i ct mai repede. Sindicatul nu vrea nici mcar s aud. Sindicatul vrea s vad treaba terminat. Am zmbit. Aa e. N-ai pierde nimic, Maynard, dac ai fi puin mai cooperant. Sindicatul i tolereaz lucruri pe care nu le tolereaz mimm. Dac ntr-o zi unul dintre efii mari i pierde capul, ai s te trezeti mort. Am insomnii, Charlie, am zis. i chiar cnd dorm, am un somn foarte uor. Cltin din cap i zise parc pentru sine. Eti curajos, dar i incontient. Aa e. N-ai s termini bine. Dar e treaba ta. Evident. Nu m intereseaz dect s vd cazul rezolvat. Nu vreau s mai fiu chemat la telefon i s aud lucruri neplcute din cauza ta. Nu mai rspunde la telefon. S-a creat un moment de tensiune i Johnny zise: Calm, Peter.
45

Dennis McShade

Charlie, am zis sculndu-m, gsesc c ar fi mai bine s terminm recreaia i s ne ntoarcem n clas. Spunele celor care i telefoneaz c voi lucra ct pot de repede. i dac ncep s m mping de la spate, o s ias un mare rahat. F cum tii, zise. Contacteaz-l pe Johnny Arteleso, la nevoie, dar nu bga Sindicatul n asta. E limpede. La revedere. Mi-a zis la revedere ca i cum ar fi vrut s spun: n-o s mai trieti mult.

46

Contractul crimei

NOU
Telefonul meu a sunat pe la mijlocul sptmnii urmtoare, la cderea nopii. Petrecusem, o sear plcut vznd cteva filme mute cu Chaplin la un cinema care prezenta reluri. Am pus mna pe receptor: Alo? Califule, am mormane de informaii, zise Cassino. Atunci vino repede la mine. Peste un sfert de or Cassino era la mine. Era mbrcat neglijent, nebrbierit, cu cravata ntr-o parte i gulerul desfcut. Avea ceva din Frederic March n filmul Moartea unui comisvoiajor. nc n-am nimic de la Palm Beach, mi zise trecndui mna prin prul lucios. nc n-am ajuns acolo. Dar am obinut cteva lucruri foarte importante. M-am ridicat, i-am turnat un whisky i i-am pus paharul n mn. Cassino ncepu s-vorbeasc : Deocamdat Big Shelley n-are un domiciliu fix. Cnd este aici, n New York, cnd la vila lui de la ar, prin mprejurimi, cnd se plimb cu yachtul su. n afar de asta nimeni nu poate s ajung la el dect trecnd printr-o mulime de site. Dup cum se vede, este bgat ntr-o mulime de afaceri, vreo douzeci sau treizeci, toate importante, n care este reprezentat de o mulime de oameni, unii aici. alii dincolo. Se pare c este o organizare perfect, deoarece la el ajung numai lucrurile aranjate i realmente importante. Periodic face o cur de
47

Dennis McShade

ape minerale, din cauza ficatului. Asta i ia cam dou luni pe an. Chestia cu cura de ape minerale m intereseaz, am zis. tiu la ce te gndeti, dar problema nu e uoar. Folosete diferite staiuni n cursul anului, n-are un loc unde-i face tratamentul. A fost de cteva ori i n Europa. Dar asta, bineneles, se afl dup aceea. La timpul respectiv tiu numai oamenii si de ncredere. Deocamdat are un grup n garda personal, oameni profesionii, care l apr de probleme, iar alii l apr de sciala afacerilor. Am observat c omul folosete mult cuvntul deocamdat. Descoperise cuvntul acesta i se prea c i face plcere. E un tip plin de bani, cu mare putere i cu muli dumani, accentua Cassino cu o anumit gravitate. Nu vreau s te necjesc, dar Sindicatul i-a aranjat un contract de mna nti. O chestiune foarte serioas. Aa se vede. Cnd o s cad Big Shelley, o s fac mult zgomot, continu Cassino. i dup aceea pot urma o mulime de lucruri. Vrei s zici, Cassino, am zis strngndu-mi minile, c Sindicatul a creat o situaie care i convine de dou ori: s scape de Big Shelley din motive pe care numai ei le tiu i s scape de mine din motive pe care le tim noi. Este o ipotez, Cassino. Chiar foarte probabil. Doar nu Sindicatul a inventat povestea cu doi iepuri omori dintr-o singur mpuctur. Cassino ddu uor "din umeri. n sfrit, n-am vrut s zic chiar asta. Bine, i eu gsesc c nu e cazul s mergem att de departe, am zis. tiu i ei c nu snt un naiv. tiu i ei, c, dac a avea cea mai mic suspiciune n privina asta, sar neca cu un os de pete n gt. Cred, ns, altceva: m-au
48

Contractul crimei

ales pe mine fiindc este un contract care cere precizie i riscuri. Iar dac o s fiu nghesuit, n-o s verse ei lacrimi cnd o s-mi aud clopotele. mbin utilul cu plcutul. n cazul acesta utilul, n primul rnd este Big Shelley. E mult mai important dect mine. i ei tiu c pricep i eu asta. O s vedem. Cassino termin de but whisky-ul i zise: Bine, avem cteva piste posibile ca s ajungem la Big Shelley. Nu m refer la schie de case ca s intri pe furi, asta n-ar da rezultate. Ar trebui s omori o armat ca s ajungi acolo. Ideea mea este s intrm n contact cu cineva foarte apropiat ca s-i descoperim obiceiurile care ne pot fi utile. Un punct de observaie. Pricep, Cassino, am zis cu un aer gnditor. De pild c omul nostru merge n fiecare joi la nou i jumtate de diminea la colul Strzii Cincizeci cu Strada Nou ca s cumpere un trandafir alb pe care s i-l pun la reverul de la hain. Cam aa ceva, zise Cassino artndu-i degetul. Ceva ce numai un intim tie i pe care nimeni riu-l observ. Aa e, am rspuns. Avem nevoie de un om apropiat. Dac omul acesta ne-ar spune, nu-i rmne dect s atepi prilejul. Cteva momente am tcut. Apoi l-am ntrebat: i cum stm cu apropiaii acetia? Avem cte ceva, zise. Deocamdat putem s ncercm ceva cu Eilleen Sandor. Este n turneu cu o trup de oper prin ar. Nu mai e o figur de mna nti. A fost. Nici nu mai e amanta lui Big Shelley, a fost. Vezi informarea lui Edwin Brett, mi-am zis. Poftim? Nimic. Continu. Bine. Ea trebuie s soseasc n cteva zile. Turneul este pe sfrite. Poate c nu e contactul ideal deoarece povestea cu Big Shelley a fost acum mai bine de un an. A trecut mult vreme, pricepi? Evident.
49

Dennis McShade

Aadar, continu Cassino vorbind ca i cum i-ar cuta cuvintele, poate c ar trebui s atacm din alt parte, s mergem pe un drum mai sigur. Exist un oarecare Jerry Jardine, care l reprezint n dou sau trei companii. Este un individ legat de senatori i de politicieni, foarte apropiat de Big Shelley. Dintre cei care i petrec week-end-ul pe yachtul lui, m nelegi? Evident. Jardine sta e considerat un individ foarte mecher. E tipul omului inteligent i dinamic. Are deja o anumit putere, putere pe care i-a pus-o n mini Big Shelley. i altceva? Mai avem nc o figur, unul numit Sonny Sunflower. Bine, i se spune Sunflower fiindc are o nfiare muieratic, dar niciodat nu-i spun n fa. I se spune Sonny. Atta i nimic mai mult. Conduce o cas de jocuri de noroc, mai mult sau mai puin clandestin, n spatele unui bar. Barul se numete Lilac Rain. Sonny i-o fi dat numele barului, trebuie s-l vd, am zis. Dar a fost un anumit lirism n alegerea numelui. Pare un titlu din poemele lui Breton. Nu tiu, dar denumirea asta e tot att de muieratic ca i el, ntr-adevr, continu Cassino netulburat ignornd referirea mea la Breton. Deocamdat am aflat c la jocuri poate intra oricine care are o idul liliachie. E un fel de parol. Sonny domin, n special partea clandestin i vine din cnd n cnd zmbind clienilor de la bar. E un gen de lacheu al lui Big Shelley. Se pare c l venereaz dar bnuiesc c nu ntr-atta pe ct las s se cread. Big Shelley nu e omul care s umble dup aa ceva. Am tcut cteva clipe i Cassino zise: A mai bea un whisky. Asta deocamdat? Poftim? Nu-i nimic. M-am ridicat, i-am mai pus un whisky i el a continuat:
50

Contractul crimei

n sfrit, l avem pe Ron Porter, un fel de centralizator al avocailor lui Big Shelley. Om cu experien, mare specialist n legi. Am mai auzit de el. E foarte cunoscut, accentua Cassino. Dar i sta e foarte mare. E destul de greu s ajungi la el. Este totdeauna acolo unde Big Shelley are nevoie de el, dar asta numai Big Shelley o tie. Este intimul intimilor, am zis. Aa se pare, zise Cassino cltinnd din cap. Este genul oamenilor-umbr, foarte greu de prins. Scap de toi. l cunosc pe unul care l-a auzit vorbind. Zice bun ziua sau bun seara" i nimic mai mult. Dispare ca fumul. Un om rar, superior, de o utilitate inestimabil, am zis. Crezi? M-am nclinat puin n fa: Ron Porter ar fi fost ua la care a fi vrut s bat, dac a fi putut. Dar n-a vrea s-l provoc sau s ncerc s cumpr un om de calibrul acesta. S-ar putea termina cu snge sau i mai ru. Cassino m privi cu nite ochi nedumerii, apoi murmur: Bine, dac am pune mna pe el i l-am sili s vorbeasc. Metodele acestea nu snt pentru oameni ca Porter. L-am putea folosi pe Porter doar la disperare. Avem variante mai uoare. Atunci, ce zici? Zic s-mi faci rost de o idul liliachie, poate c joc i eu o partid oarecare. Cassino zmbi: Sonny? n cazul acesta mai mult Sunflower dect Sonny, am rspuns i eu zmbind. O s mbrac i eu o cma bleumarine i mi pun o cravat alb. i o s-i fac cu ochiul lui
51

Dennis McShade

Sonny. Numai c trebuie s tiu dac e din categoria acelora care i pierd capul cu primul om care face cu ochiul. Cassino ncepu s rd: Este din categoria asta. Uite, ca s ai cu ce s ncepi discuia, poi s-i vorbeti de Ray Mendoza, ultima sa pasiune, un argentinian care a fost arestat pe cnd dansa tangouri cu un biat de aceeai spe din Kentucky. Sonny a suferit mult i nc nu s-a refcut. Nu fiindc Mendoza a fost arestat ci pentru c l-a trdat. Dar l-ar ierta dac s-ar ntoarce, deoarece l plcea foarte mult. Probleme de inim, am zis. Ne-a pufnit rsul. Apoi, brusc, am redevenit serioi i Cassino zise: Bine, se pare c ai gsit drumul ce duce la Big Shelley. Da, s-ar putea s fie, am zis. Achile i clciul su. Ai lucrat bine, Cassino. Am tcut amndoi cteva secunde. Ar fi bine s termini ct mai repede cu asta, Califule. Nu te mai enerva, Cassino. E n regul. Am s ncerc s-i aduc mine idula liliachie. Foarte bine.

52

Contractul crimei

ZECE
Cu idula liliachie n mn, mbrcat cu o cma bleumarine, cu cravat alb, pantofi maro cu alb, un inel cu cap de arpe pe degetul cel mic i cu o serie de informaii suplimentare furnizate de Cassino am intrat la Lilac Rain i m-am aezat la bar. M-am privit n oglinda din fa i am zmbit n sinea mea. Barmanul aproape c nici nu s-a uitat la mine. Un whisky, am zis. n timp ce cercetam barul prin oglind a, venit i whisky-ul. Prin coluri era mult ntunecime. Pe acolo se micau umbre, fantasme de viciu sau de singurtate, fcnd s se aud clinchetul cuburilor de ghea din pahare i aprinzndu-i igrile. Am vzut vreo trei sau patru perechi mcinndu-i timpul, un munte de om aplecat peste o femeie, care prea c nici nu-l ascult cu capul ntors n alt parte. La lumin, dei i asta foarte discret, un brbat cu ochelari btea uor darabana cil degetele pe mas. Cineva n spatele meu a rs, dar rsul a murit de cum s-a nscut, foarte repede. O voce zise: Mai bine s-o vd moart. Nu-l cunoteam i nici nu-l vedeam pe cel care vorbise, dar dup tonul vocii am neles c niciodat n-ar fi dorit s-o vad moart. La bar erau civa oameni. O femeie brunet, mbrcat n negru, fr decolteuri, cu mneci lungi, care sttea aproape ntoars spre mine, n partea unde barul cotea. Semna cu Juliette Greco, cu vreo opt sau zece kilograme n plus distribuite pe tot corpul. Mai era un brbat usciv, de vreo cincizeci de ani, care edea la vreo doi metri de
53

Dennis McShade

ea i i lua din cnd n cnd ochii de la butura din faa sa ca s-o fixeze lung pe femeia n negru, ca i cum nu s-ar fi putut hotr dac s-o invite la pat sau s-i consume butura. Mai era un individ nc tnr cu prul foarte ondulat i cma trandafirie, cu nas turtit i mini butucnoase. Un lnior i lucea pe mna dreapt cnd ducea halba de bere la gur. Iar lng mine era o femeie mic de statur i cu nri fremttoare ce prea c-l spioneaz pe individul de cincizeci de ani prin oglind zmbindu-i vag femeii n negru. Apsa o tcere ncrcat de pcat, a crnii ce tnjea dup carne i a crnii ce atepta bani. Eram mbrcat i m comportam n ton cu ambiana general. tiam c crema acestei faune se afla de partea cealalt a uii din colul stng al barului, ascunse n ntuneric. A-colo era Sonny urmrind mesele de joc. Dar ua aceea nu se deschidea niciodat. i eu tiam asta. Mi-am but paharul de whisky i mi-am amintit de ulcer cum i aduci aminte de o rud ndeprtat. Mai devreme sau mai trziu tot se va ntoarce. Ca femeile care au un brbat n cap. Am lsat banii pe tejghea i m-am dus spre toalet. nainte de a intra n toalet, am mpins ua din stnga, am cobort trei trepte de lemn i am pornit pe un coridor lung cam de zece metri. La captul coridorului era o u. Am btut cu vrful degetelor. S-a deschis o vizet. Am ntins mna cu idula liliachie i am zis: Remo. Remo nu era o parol, sau vreun cod. Era unul dintre oamenii cu bra de aur i cu inel verde care i aduceau pe iniiai n slile de joc primind un procent din ctig. Ziua l chema Strauss, ca pe cel cu valsurile i nu i-ar fi spart o farfurie, putea s treac drept un funcionar inofensiv dintr-un birou oarecare. Noaptea, ns, ieea din mormnt ca vampirii i aa pasiunile pentru postavul verde, i bga inelul n ochi numai cnd era vorba de ceva gras, cum ar fi petrolul din Texas sau aa ceva. Era Remo
54

Contractul crimei

numai pentru oameni foarte apropiai, angajai temeinic n reea. Cassino mi-a zis, cu un aer trist, c pltise dou sute de dolari pentru informaie. Am ateptat vreo dou minute i ua s-a deschis. Un individ nalt i puternic cu cmaa desfcut i sprncene ncruntate s-a uitat la mine ca la un pui de gin. Un client de clasa a treia, s-o fi gndit. S-o fi gndit i c Remo ar trebui s-i aleag mai bine clienii. Bine, el n-avea de unde s tie c ideea mea i cravata alb l vizau pe Sonny Sunflower. Am stat vreo jumtate de or la d mas, am pierdut cteva zeci de dolari cutnd tot timpul cu privirea un brbat blond l zvelt, cu faa trandafirie i buze fine. Acesta era portretul lui Sonny, ns eu nu-l vedeam. Imediat ce m-am aezat la mas, partenerul meu din stnga mi zise: Ochelarii. Poftim? Ochelarii. Nu-i vnd, am zis. Arat-i, mi-a zis surznd uor. I-am dat ochelarii, s-a uitat la ei n lumin i mi i-a dat napoi zicnd: E n regul. Dar tii c trebuie s ai grij cu povetile astea cu ochelarii. Aa e, am rspuns. Voia s spun c puteam s folosesc ochelari de arlatan. Mi-am pus ochelarii i am jucat prost. De fapt nici nu venisem s joc, ci s-l caut pe Sonny. Dup vreo patruzeci de minute de joc i aizeci de dolari pierdui, a aprut i Sonny. Eram atent la joc cnd l-am vzut apropiindu-se de masa mea. Era mbrcat ntr-un costum crem i dedesubt se vedea dunga mslinie a vestei. A stat cteva minute privind jocul i urmrindu-m discret deoarece eram acolo singura figur nou. Pn cnd miam scos ochelarii, mi-am ters lentilele i l-am privit. Am zmbit, mi-am lins buzele cu limba i mi-am pus ochelarii.
55

Dennis McShade

Sonny s-a ndeprtat ncet oprindu-se ici i colo, la mesele luminate. Dup vreo zece minute s-a ntors i s-a oprit n spatele meu. Apoi, brusc, a dat ocolul mesei i privirile noastre s-au ntlnit. i-a luat ochii de la mine i s-a dus. Cu aizeci i patru de dolari pierdui ntr-o or de joc mam ridicat i m-am ndreptat ncet spre u. Nici nu m-am uitat napoi. Gigantul cu sprncene ncruntate nu mai era acolo. Un individ scund i adus de spate, cu pete albe pe pielea neagr, sau invers, mi-a deschis ua privindu-m pe furi. Am ieit, am parcurs tot drumul n sens invers i am pit pe trotuar privind n jos i n sus ca unul care nu tie ncotro s-o apuce. M simeam urmrit aa cum snt urmrii agenii secrei din romanele lui Le Carre sau Deighton, care tiu c li se urmrete pn i ultima respiraie. Mergeam ncet cu minile bgate n buzunarele pantalonilor. La un moment dat m-am uitat napoi. La o distan destul de rezonabil am zrit costumul de culoare deschis pe care ateptam s-l vd. Numai dup vreo zece minute, cnd m-am oprit n faa unei vitrine pline de pantofi, l-am auzit pe Sonny. Snt drgui pantofii aceia maro, zise. Era o remarc stupid, dar Sonny a fcut-o contient de faptul c stupiditatea unei remarci nu are nici o importan. M-am simit nvluit ntr-o atmosfer care mi provoca o uoar grea, amestecat cu dezgustul pentru aceast situaie, de parc a fi mirosit ceea ce urma s se ntmple i mi-ar fi intrat n nri mirosul de putred i dulce. Sonny nu mirosea a parfum ci a ceva greu de definit, moale i dulceag, lptos. Evident, era o chestiune psihologic, ca i cum cineva m-ar fi acostat pe neateptate i mi-ar fi vrt sub nas o carte de erotism exotic fr s m ntrebe dac mi place. Ca i cum Tennessee Williams m-ar fi mpins n Dintr-o dat n vara trecut. Cred c snt comozi, pantofii, am zis. N-a fost un nceput strlucit. Dar a fost un nceput.

56

Contractul crimei

Nu-mi dau prea bine seama cum s-a ntmplat. Nu tiu dac gndurile i-au dospit ncet n cap sau a avut o revelaie fulgertoare. Nici acum nu tiu dac tot ce a fcut, a fost premeditat. tiu doar c evenimentele s-au precipitat i c am fost iremediabil depit de ele. Ne aflam n apartamentul lui, ntr-o camer artoas dar de un prost gust ostentativ. Tablouri abstracte pe perei, trei ferestre mari ce ddeau spre o teras, cri i reviste aruncate pe sofale i scaune de culoarea mierii. Dezordinea era vdit, o dezordine din care rezulta, implicit, un comportament nevrotic amestecat cu o mare dorin de a se refugia n claustrare, n toate felurile de claustrare. Se vedea dorina de a tri cum d Domnul, o curiozitate evident morbid, un ritm accelerat i spaiul necesar pentru realizarea a-cestui ritm. Sonny era nelinitit i se comporta* artificial, vdea nclinaii spre lucruri rare sau misterioase, dei n-ar fi fost n stare s le simt savoarea pn la capt. Crile i revistele tratau probleme de spiritism si fore oculte, conineau povestiri din expediii i cltorii. Pe perei, acoperind spaiul alb dintre tablouri, erau amulete mrunte din fetru sau lemn. Un idol negru nalt de doi metri, cu ase mini ncruciate deasupra ochilor i un pumnal vrt n buric, cu tiul cam de o palm, din argint, lucea n partea dreapt a peretelui, spre cmin, scos n afar i prea primitiv, halucinant i pornografic. Lng cmin erau pietre de toate mrimile i de toate culorile, de un prost gust iptor. Sonny era un alchimist infantil din New York care cuta cu disperare s fabrice aurul linitii ntr-un univers de vrjitorie vdit ocant. M-a fascinat o sfer de cristal de mrimea unui pumn aezat pe o msu din mijlocul camerei. Sfera iradia o lumin verzuie, fr vreo surs de lumin din interior, care cnd se ascundea, cnd aprea, era mereu n micare i imposibil de fixat. O lumin foarte slab, cu licriri extrem de rapide, ce putea s par un presse-papier al unui mare vizionar. Un fel de lumin-pe care toi oamenii o caut n via: lumina ce fuge.
57

Dennis McShade

La asta m-am gndit n momentul n care mi-am luat ochii de la sfer ndreptndu-i spre faa lui Sonny. Am simit pe pielea mea cum i se zbat pleoapele. S fi vzut la mine ceva ce m-a denunat? n puinele cuvinte pe care le-am schimbat, am fost destul de precaut, fr exagerri. Cnd i-am vzut pleoapele btnd m simeam n largul meu. N-am mai avut' nici mcar timpul s ncep jocul de ntrebri i rspunsuri pe care-l pregtisem. Miam schimbat repede planul. M-am hotrt s am o atitudine decisiv, radical. Din fericire pentru mine am intrat la momentul potrivit n joc. Exact atunci cnd m-a ntrebat cu o voce trgnat: Nu fumezi? i i-a bgat mna dreapt n buzunarul hainei. Era la trei metri de mine, aezat pe un scaun, iar eu edeam ntr-o parte, pe sofa. Cnd i-a scos mna din buzunar am aruncat perna pe care m sprijineam cu braul. Am ctigat timpul necesar ca s sar i s-l izbesc cu mna stng. Am czut amndoi, cu mna sting i ineam mna dreapt. Sonny a luptat cu furie. Cnd, n sfrit, am reuit s-i scot pistolul din mn, a scos-un rcnet rguit. Culcat peste el, l-am strns de gt lundu-i tot aerul, ca s m pot scula i s iau pistolul. L-am trt apoi pn la canapea, iam desfcut gulerul i am ateptat s-i revin. Am pus la pick-up un disc cu muzic uoar i m-am aezat pe un scaun. Ceea ce s-a ntmplat dup aceea, i-am povestit lui Johnny.

58

Contractul crimei

UNSPREZECE
A fost o noapte lung, am zis. Mi-am scos butonii de la cma i mi-am suflecat mnecile. M-am dus la fereastr i m-am uitat cteva minute n strad, la oamenii care mergeau la soare. Era o dup-amiaz fierbinte. Mi-am bgat butonii n buzunarul pantalonilor i am repetat: A fost o noapte lung. Johnny s-a apropiat i el de fereastr i ne uitam amndoi pe strad. Nu i-a spus nimic? m ntreb vorbind rar. Nimic. L-ai omort ele poman? Nu e chiar aa, am zis. M-am ntors n fotoliul meu. Johnny a fcut un ocol prin camer i s-a aezat pe patul meu. i-a ndoit trupul i ia strns minile. Sttea cu profilul spre mine i prea trist. Atepta s-i cer ceva, dar am impresia c de-abia cnd i-am spus de Big Shelley a apreciat cum trebuie situaia, am nceput ca i cum m-a fi gndit cu glas tare. Dar pentru ce te-a urmrit? Nu tiu. Poate c atunci se gndea la altceva. Bnuiesc c a crezut c am s-i cer bani i c eram dispus s merg cu el. Cred c s-a mai ntlnit cu situaii asemntoare. Dar nu tiu exact. Johnny i-a ntors faa spre mine fr s-i mite corpul. Apoi s-a uitat n jos i m-a ntrebat: Cum a reacionat cnd i-ai zis de Big Shelley?
59

Dennis McShade

nainte de asta a mai fost ceva, am zis. Am tcut cteva secunde. A mai fost ceva, am insistat. Vedea c este n minile mele i devenise conciliator. Dac i-a fi cerut bani, mi-ar fi dat. i-a spus ceva de bani? Nu. Asta a fost dup aceea. Prea resemnat nu tiu de ce. Resemnat i ar fi acceptat orice i ceream. Credea c era vorba numai de bani. i clup aceea? Dup aceea, am zis sprijinindu-mi brbia cu mna, iam spus de Big Shelley. Unde pot s-l ntlnesc fr ca el s tie. I-am zis: Sonny, spune-mi ceea ce am nevoie s tiu i plec imediat. Nu, mi-a zis la nceput rar, apoi tot mai repede, cu ncpnare, nu, nu. Trebuie s vorbesc cu el, i-am spus. Nu-i aa, rspunse Sonny. Dac ar fi fost asta, n-ai fi fcut ceea ce ai fcut. Vrei s-i faci un ru..." Am insistat: Oricum, Sonny, trebuie s m ntlnesc cu el i tu ai s m ajui. Nu spui la nimeni despre asta i nici eu n-am s spun. i salvezi pielea i cu asta ai terminat. Nu, zise. De data asta am priceput c tia c am s-l ucid, orice s-ar fi ntmplat. Johnny se uita tcut. Dup un timp am continuat: Noaptea se lsase dar mi s-a prut i mai lung cnd am nceput s-l bat. L-am btut mult, mai ales cu picioarele, i la un moment dat a trebuit s dau pick-up-ul la maximum ca s nu se aud ipetele rguite ale lui Sonny. Am nceput s m gndesc c intrasem ntr-o situaie stupid. Eram mult mai grbit dect el ca s termin odat. Sonny, i-am zis, am s te silesc s zici ce vreau. Nu-i dai seama de asta? Nu, zise iari, mereu zicea c nu. Nu ncerca nici mcar s ctige timp, s mint, s spun jumti de adevr, s gseasc o form de compromis. Era o situaie exasperant. ncpnarea lui avea caracteristicile feminine ale orbirii, doar c rezistena la durere mi se prea supranatural. Apoi mai
60

Contractul crimei

era masochismul care se ntlnete uneori la dezechilibraii sexuali. Era, ns, mai ales, o fidelitate cineasc fa de Big Shelley. Cassino mi-a vorbit de asta. Dar niciodat n-a fi presupus. M-am sculat dar Johnny tot continua s priveasc n jos. Vedeam c nu mai are sens. l bteam de nu tiu cnd, mai ales n burt. edea pe parchet ndoindu-i trupul nainte i napoi, se inea cu minile de burt i scotea nite gemete mrunte. Sonny, i-am zis, am s te omori n bti. Acum chiar c trebuie s mori. Dar poi s mori mai repede. Alege. Nu, zise. Nici nu mai era cuvntul nu" ci un sunet oarecare care i ieea din gura nroit i care voia s nsemne nu. Am nmuiat un prosop, i-am ters faa i i-a revenit puin. Fceam tot ce puteam ca s m calmez, trebuia s fiu calm ca s scot ele la el tot ce se putea. De-abia atunci a vorbit. A vorbit? ntreb Johnny. A zis: Bani. Iar apoi: Seiful. Perete. Nu vreau bani, Sonny, i-am zis .rar. l vreau pe Big Shelley. Mai avem timp s rezolvm problema asta." Nu, zise. L-am btut iari. i-a strns dinii i a nchis ochii. edea pe parchet iar eu l izbeam cu picioarele. La un moment dat m-am oprit i am scos pistolul pe care-l bgasem n buzunar. M-am uitat la el, apoi la pistol. S mai ncerc o dat?, mi-am zis. Am s-i telefonez lui Cassino i am s-l duc de aicea. M-am gndit s-i dau un telefon lui Cassino ca s vin cu o main i s ne ia de acolo. Trebuia s-l fac s vorbeasc. Am fcut o mic pauz. La un moment dat, am continuat, Sonny s-a ridicat i a ncercat s mearg de la un capt la altul al camerei. i trgea picioarele i gemea. Vrea s triasc, mi-am zis, orice om vrea s triasc. Am nceput s vorbesc rar, s-i povestesc tot felul de lucruri i-i urmream reaciile. Prea c nici nu m aude. Sonny, am zis n sfrit, nu poi s ctigi partida. i snt convins c Big Shelley n-ar fi
61

Dennis McShade

fcut asta pentru tine. Nimeni nu merit un asemenea sacrificiu. Mi-am scos butonii din buzunar i m-am a-ezat iari n fotoliu. Am nceput s-i arunc n sus, unul cte unul, cum fac jonglerii cu mingile i arcurile. Johnny m ntreb: Peter, crezi c vrei s-mi povesteti i tot ce a urmat? Da Johnny, am zis ncetnd s mai arunc butonii n aer. De fapt nu mai putea s vorbeasc, mergea dintr-o parte n cealalt trndu-i picioarele i inndu-se de burt. Ochii i sticleau i saliva i se prelungea pe la colurile gurii. Cred c m-a distrus pe dinuntru i mersul mi provoca dureri foarte mari. Bnuiesc, ins, c nnebunise i nu mai simea durerea fizic. M-am gndit la multe i m-am hotrt s dau un telefon. I-am spus: Sonny, telefonez. acum i am s te iau cu mine. O s am grij s-mi povesteti tot ce m intereseaz. i dup aceea? A scos un ipt ascuit. Tocmai m ntorsesem cu spatele la el i m ndreptam spre telefon. M-am ntors cu pistolul n mn. L-am vzut trndu-se spre perete i n-am mai putut face nimic. Nu voiam s trag ca s nu fac zgomot. S-a aruncat asupra idolului negru m-brindu-l ptima. Se aruncase, nainte de a muri, cu toat fora spre idol astfel nct pumnalul s-i intre n stomac pn la prsele. i a rmas acolo atrnat. Am stat cteva minute fr s vorbim. Apoi cred c eu am fost cel care a vorbit primul. Am zis cam aa: Snt brbai care mor ca nite ftli i snt ftli care mor ca brbaii. Cam peste vreo jumtate de or Johnny se scul i-mi zise nainte de a pleca: Fii calm, Peter. Fii calm. Am continuat s m uit la butonii de la cma.

62

Contractul crimei

DOISPREZECE
n zilele urmtoare n-am ieit din cas i timpul parc m nelegea: ncepuse o ploaie mrunt, lent, neostoit. Apoi vremea s-a rcit, exact cnd ploaia s-a oprit, iar cerul a devenit i mai albastru. n noaptea urmtoare m-am trezit brusc i perdelele de la ferestre mi s-au prut mai albe. M-am sculat i am privit pe geam. Ningea, pe afar nu era ipenie de om, lumina felinarelor lupta cu ntunericul, o pisic a trecut repede i totul prea ireal. Ca n Nopile albe de Dostoievski. Nu m-am mai bgat n pat. Am fcut un du fierbinte, m-am nvelit n halat, m-am aezat n fotoliu i am stat mult pe gnduri. M gndeam la multe, ndeosebi la Sonny, la violena gratuit, la misterul Big Shelley, la jocul de-a baba oarb din afacerea asta. Cel legat la ochi eram eu, mi se prea c m prsete nalta-mea eficien profesional,v vechea perspicacitate maynardian, magnifica mea auto-mulumire n care nu cred dect atunci cnd m gndesc mai mult. Apoi a venit, alunecnd ca o felin, Olga, i m-a nduioat puin, dar chipul lui Sonny mi intrase ca un cuit n memorie. Dimineaa se ntea, zpada continua s cada i m-am simit btrn. Maynard, eti btrn, pe chipul tu e o melancolie care parc s-a oprit pe marginea unui lac elveian, eti btrn, eti btrn. O, vaz a tristeii, o, vaz taciturn" (Baudelaire). Am fcut un efort ca s m trezesc la realitate (Se interzice clcatul pe iarb, se interzice s fii liric"), mi-am
63

Dennis McShade

fcut o cafea, pine prjit, mi-am mai fcut cteva lucruri cotidiene. La un moment dat am nceput s m simt mai bine. Timpul continua s m neleag: ncetase s ning. Am deschis fereastra i am simit intrnd aerul proaspt, ntritor. Am pus la pick-up un disc cu muzic de Beethoven. Cu aerul curat n nri i cu muzica lui Beethoven, ce se revrsa eroic pe fereastr, am priceput pentru a mia oar c totdeauna o poi lua de la nceput. Pilulele care mi-au fost recomandate la clinic erau frumos colorate: pe un fond galben aveau mici pete stacojii i nite striaii albastre. Aveau ceva din pictura impresionist. nghit pictura impresionist n miniatur, i-am zis lui Cassino. Ce nghii? Snt pilulele pe care mi le-au recomandat la clinic. Jocuri de culori. Pentru nervi. Am aruncat dou pilule n gur i am nghiit o gur de ap. Am luat cana i am pus-o pe mas. Bine, zi ce n-ai vrut s-mi zici la telefon, am spus i m-am aezat n fotoliu. Cassino sttea n picioare cu mna dreapt bgat n buzunarul hainei i cu mna stng mngindu-i uor brbia. M-a privit cu un aer preocupat. ,Califule, zise aezndu-se repede, n-am vrut s-i spun la telefon fiindc nici eu nu mai pricep nimic. Dac cineva ar vrea s-i dea ceva, fr s-i cear nimic n schimb, l-ai crede? N-avem timp s culegem flori, am rspuns indirect. Ascult, ,Califule, zise Cassino ntorcndu-se spre mine cu un aer nelinitit, am primit un telefon anonim. Am tcut ateptndu-l s vorbeasc mai departe. Cassino i-a lins buza de jos i prea c ateapt ceva. D-i drumul, i-am zis. Orict de ru ar fi, chiar dac este foarte ru.

64

Contractul crimei

E de bine, Califule. Cel puin deocamdat este excelent. Vrei un whisky? l-am ntrebat. Vreau, zise cu un aer gnditor. M-am ridicat, i-am pus un whisky i m-am aezat din nou n fotoliu. Cassino a nceput s rsuceasc paharul cu amndou minile privind lichidul auriu. Dintr-o dat i-a ridicat capul. Am primit un telefon, a repetat. Cineva mi-a telefonat ca s mi-l ofere pe Big Shelley pe tav. Chiar aa? Cassino a tras o nghiitur de whisky i s-a uitat n fundul paharului. Uite cum a fost, zise. M-a ntrebat dac eram eu Lucky Cassino. I-am spus c da. Atunci, de partea cealalt a firului s-a auzit: Big Shelley va fi smbt, la ora zece seara, pe yachtul su Prima Donna. Caut cheiul numrul ase. Big Shelley va fi singur. Trecur cteva minute. xA.poi l-am ntrebat: i mai departe? Am ntrebat cine vorbete. O ntrebare fr rost, am zis mijindu-mi ochii. Cassino i-a but whisky-ul, a pus jos paharul i i-a trecut mna prin prul lucios. A zis doar att: Un prieten. Aa o fi, am zis rar. A zis asta ca s fie clar. Ca s-mi spui mie i eu s m duc acolo. M-am ridicat i am nceput s m plimb prin camer. Cassino i-a aprins o igar i se uita pe furi la micrile mele. Dup cteva clipe m ntreb: Ce zici de asta, Califule"? Cnd ai primit telefonul? Asear. Te-am sunat, dar nu erai acas. De-abia azi am putut s iau legtura cu tine... Aa e. M-am oprit n faa vitrinei i am rmas cu spatele la Cassino. Acesta m ntreb:
65

Dennis McShade

S fie o urmare dup cele ntmplate cu Sonny? Sonny a murit acum trei zile, am zis ca i cum a fi cntrit bine faptele. Avea tot timpul. Pentru ce? am ntrebat i .am nceput iari s m plimb prin camer. Cassino, nu exist motive care s lege moartea lui Sonny de Big Shelley. Chiar dac ar exista, lucrurile ar fi luat o alt ntorstur. Nu ar fi fost Big Shelley cel oferit pe tav. Eu eram cel oferit lui Big Shelley. Cassino a tcut i eu am continuat: Acum e adevrat c nimeni nu m asigur c tava nar fi pentru mine. Poate c m ateapt pe mine pe yachtul Prima Donna. S-ar putea i asta; murmur Cassino. Aa e. Dar cum nu vd nici un motiv ca s legm moartea lui Sonny de Big Shelley, situaia se complic. Cine tie c eu vreau s-l ucid pe Big Shelley? Exact, zise Cassino i s-a dat ntr-o parte. Aa e, am continuat. tie Sindicatul i mai tii tu. Dac mai e cineva care tie, asta n-o mai tim. Iar dac mai e cineva care tie i nu tim noi, apoi asta ar fi foarte prost. La asta m gndeam, zise Cassino. Toate astea mi las impresia, am zis aezndu-m iari n fotoliu, c am ncetat s mai fiu pisic i am devenit oarece. Exact cum ziceai: nimeni nu d nimic fr s primeasc ceva n schimb. i individul care i-a telefonat trebuie c tie c noi ne vom gndi la asta. Cteva clipe m-am uitat n tavan gndindu-m. Cassino atepta cum ateapt dinele focul tras de vntor. M gndesc la diferite ipoteze. Una dintre ele este c s-ar putea c tu m trdezi. Califule, zise i s-a tras ntr-o parte. Dar ideea asta mi rnete simul estetic, am zis continund s privesc n tavan. Ar fi o prostie prea mare.
66

Contractul crimei

Pe de alt parte pot s m gndesc c ar fi o manevr a Sindicatului. Adevrul este c n faa mea se deschide un evantai larg de posibiliti i c am ncetat s mai fiu omul din umbr. M simt ca i cum a fi pe un cmp deschis cu toate luminile ndreptate spre mine. E o situaie insuportabil. De ce ar fi fcut-o Sindicatul? a ntrebat Cassino aproape n oapt. Nimeni nu tie, cum ar fi zis Johnny, am zis rar. Putem s admitem i ipoteza c Sindicatul a gsit un prilej s m avizeze c e cazul s termin ct mai repede. Dar n-aveau motive s-i telefoneze pe un ton sibilin. Asta e treab de nebun sau de copil. Ne-au rmas patru zile pn smbt, zise Cassino. Am nceput s rod pielia de la unghia mijlociului de la mna sting. n aceste patru zile trebuie s aflm totul. Poate c Sindicatul tie ceva. Nu prea cred, dar am s vorbesc cu Johnny, poate c aflu ceva. E ciudat, zise Cassino i pe frunte i-au aprut cute. Aa e. Ascult, Cassino, nu cumva i-ai dat prea mult drumul la gur cutnd informaii privitoare la viaa lui Big Shelley? Vreau s zic, n-ai vorbit cu vreunul din informatorii ti? Vezi c ie i-au telefonat. Nu mie, ci ie. Cassino a dat din cap. Imposibil, Califule. Oamenii mei de legtur nu dau informaii, le vnd. Iar uneori le obin de la a doua sau a treia min. Cine d informaia nu ajunge s afle pentru cine o d. Iar intermediarii snt nite indivizi foarte speciali. Totul se face cu cea mai mare discreie. M gndesc, am zis sculndu-m iari, c poate cineva a aflat de sondajele tale i le-a vndut lui Big Shelley. Aa s-ar mai putea nelege invitaia aceasta. Dei nada este cam primitiv, s-ar putea s muc din ea. Cassino trase trei fumuri la rnd, apoi i stinse igara n scrumier. Iari a dat din cap.
67

Dennis McShade

Nu neleg nimic. Eu nu pun niciodat ntrebri directe, totul aici trebuie s fie foarte subtil. Nu tiu cum s-i explic, ar trebui s-i cunoti pe oamenii acetia. Lucrurile se spun prin jumti de cuvinte. Exist un fel de cod. Dar chestiunea cu Prima Donna este foarte clar. Este absurd. Aa-i. Ca schem este foarte primitiv. i nspimnttoare. Pn cnd n-avem mai multe amnunte nu putem s tim cine vrea s joace ah cu tine sau cu mine, dac e un napoiat mintal sau un geniu. Doar dac... Cassino s-a uitat iari la mine ateptnd ca pe o minune explicaia mea. Doar dac, am insistat, n-o fi vorba de o presiune. O chestiune fcut intenionat ca s m dezorienteze. Dar nu e sigur. Cineva tie c eu vreau s-l ucid pe Big Shelley. n tot cazul tie c tu vrei s afli ceva. i aduci aminte exact cum a decurs conversaia? A fost aa cum i-am zis. A ntrebat doar de Lucky Cassino i h-a pomenit de numele meu? Nu. M-am oprit n mijlocul camerei i mi-am desfcut picioarele privind n jos. Asta e, am zis cobornd vocea. Poftim? ntreb Cassino. M-am ntors spre el. O s stai cuminte, Cassino. O s rmi n cas, cuminte, lng telefon. Poate c individul o s mai sune. Probabil c pn smbt n-o s te mai sune, dar nu se tie niciodat. Iar eu, dac nu simt pmntul tare sub picioare pn smbt, nu m duc la Prima Donna. Cassino fcu un semn afirmativ cu capul i de-abia dup aceea zise: Da.

68

Contractul crimei

Mnnei i dormi lng telefon, Cassino. Dac individul mai telefoneaz, nregistreaz tot ce zice. Poate c pn smbt nu se va ntmpla nimic, dar dac eu nu muc din nad, o s ncerce altceva. Iar eu dac nu gsesc ceea ce caut, o s mai ateptm. O s ateptm ca s-i vedem jocul. Dar nu uita: s-i nregistrezi toate cuvintele. Perfect. Cassino s-a sculat i s-a dus spre u cu capul n jos. Iar eu am fcut un du, m-am brbierit i am simit ceva n stomac. Rentea ulcerul. Din propria cenu, ca pasrea Phoenix.

69

Dennis McShade

TREISPREZECE
Am urcat n main, m-am aezat alturi de cel care conducea, am trecut de dou semafoare dup care Johnny a luat-o spre stnga oprindu-se ntr-o zon slab luminat, cu construcii rzlee i scunde. n dreapta noastr se vedeau luminile oraului, cele mai apropiate pulsau cam la o sut de metri. Un om cu o ldi n mn a trecut pe strad ca o umbr, n jurul nostru lumea dormea pregtindu-se pentru o nou zi de munc. N-a fost Sindicatul, Peter, zise Johnny foarte serios, cu minile nc pe volan. Totui a fost cineva, Johnny. Am vorbit cu Charlie, zise Johnny i adnci silabele. Chiar se speriase aflnd de cele ntmplate. Ti-am spus c ar fi fost mai bine s nu-i fi vorbit de asta. Sindicatul nu putea s fac aa ceva. N-avea nici un motiv pentru asta. Am respirat adnc. Johnny, dac e vorba de o cas de nebuni, mi fac bagajele. n afar de asta, n-am de ce s am ncredere n Charlie sau n Sindicat. Iar telefonul pe care l-a primit Cassino m deranjeaz foarte mult. Sindicatul nu tie nimic de asta, Peter. Charlie zicea c poate Cassino a ncurcat borcanele sau aa ceva. Am fcut ru c i-am spus. Nu-i nimic; am zis. O dat ce au nceput telefoanele anonime, merit s mergem pn la capt. Poate c individul se va vedea obligat s ne arate jocul su. Iar eu trebuie s rmn, pe ct pot, deoparte. Johnny a lovit de dou ori cu pumnul n volan.
70

Contractul crimei

Nu se poate, Peter. i-am adus un ultimatum. L-am privit cu ochii larg deschii. Altul? l-am ntrebat. Charlie e de prere c o lungeti prea mult. Nu tie cine a telefonat i zice c nici nu vrea s tie. Ca s vezi. Mai trziu mi-a telefonat i mi-a spus s-i comunic c a luat hotrrea s te duci smbt acolo i s rezolvi afacerea. C asta e problema ta. i c dac n-o rezolvi smbt, s-ar putea s nu mai apuci ziua de duminic. Am cobort glasul privind spre strada ntunecat. Johnny, snt sigur c pricepe i el c n treaba asta e ceva ce miroase a capcan. Chiar i el, ca i mine, s-ar ndoi c smbt va fi un yacht denumit Prima Donna care s m atepte. Asta n cazul n care n-a fost chiar el cel care a scornit toat ncurctura asta. Adevrul este c nu m duc smbt la Prima Donna dac ntre timp nu aflu ceea ce trebuie s tiu. Am tcut amndoi cteva minute. Era o noapte rece, adia un vnt uor, aproape imperceptibil. S fi fcut Cassino o prostie, ce crezi? m-a ntrebat Johnny la un moment dat. Nu, nu e vorba do Cassino. Este imposibil. Chiar cnd a avut prilejul s-a temut s m trdeze. Dar nici nu e mna Sindicatului, accentua Johnny. i asta te las fr ieire? Cam aa ceva. Johnny a dat drumul la radio, i am ascultat n surdin ceea ce crainicul anuna c ar fi o selecie de discuri sudamericane. Ai patru zile, Peter, zise Johnny. Poate c, totui, se poate face ceva. Ce? Am s vorbesc iari cu Charlie i poate c l conving smbt s te nsoeasc vreo doi-trei oameni. Dar asta e o treab dificil. Mi-e team s nu izbucneasc ceva dintrun moment n altul.
71

Dennis McShade

Am zmbit. Johnny, nu vreau ca oamenii Sindicatului s se amestece n treburile mele, nici nu mai vreau s vorbeti cu Charlie. Nu mai vreau nimic. M-am hotrt ce s fac: am s cercetez ct voi* putea. Din dou una: ori aflu lucruri suficiente ca s accept invitaia pentru smbt, ori dac nu, de duminic intru n rzboi cu Sindicatul. n cazul acesta ar fi mai bine s te ntorci la Roma. Biete, tot timpul nu faci altceva dect s m trimii la Roma. Dac nu te deranjeaz, l trimit pe Carlos Gardel la dracu, am zis i am stins aparatul de radio. Johnny a deschis puin geamul mainii din partea sa, a inspirat aerul nopii, s-a dat pe spate, m-a privit i m-a ntrebat: Cine, dracu' s-l ia, o fi telefonat? Un prieten. I-a zis lui Cassino c-i un prieten. Te-ai gndit bine la asta, Peter? N-o fi plvrgit, ceva Cassino? Am trecut totul prin ciur i prin sit, Johnny. Dar dac a transpirat ceva de la Sindicat sau de la Cassino, asta mi-e greu s tiu. L-am lsat pe Cassino lng telefon cu sperana c individul o s-i mai telefoneze. Acum ateapt s te duci acolo smbt. Dac mai telefoneaz, o face numai dup a-ceea, dac nu te duci. Asta aa o. Dar n-am alt soluie. n main se fcuse frig i am ridicat puin geamul din partea mea. Trebuie s te gndeti la toate ipotezele, Peter. Trebuie s te gndeti i la Cassino care ar fi putut s treac de partea cealalt. Nu spun c e aa, dar e pielea ta n joc. I-am spus c nu, fcnd un semn cu capul, cu ochii nchii. Snt tot att de convins c Cassino lucreaz cinstit dup cum eti tu de convins c nu este mna Sindicatului. Psihologic, Cassino nu poate s m trdeze. E convins c
72

Contractul crimei

l-a ucide nainte de a fi ucis. E un potlogar, dar tie de fric. Johnny porni motorul. n afar de faptul c-l ii pe Cassino lng telefon, ce te mai gndeti s faci? m ntreb. Am s ncerc, n aceste patru zile, s mai sondez nite oameni de-ai lui Big Shelley, pe un oarecare Jerry Jardine, eventual chiar pe Ron Porter. Deocamdat, pn nu aflu despre ce este vorba, nu ndrznesc s scot capul prea mult. Trebuie s aflu nite treburi, pe care trebuie s le tiu, ceva sigur. Vrei s merg smbt cu tine? ntreb Johnny cu un glas foarte cobort. Bine, am putea s mergem toi trei, vorbete cu Cassino. Johnny, i-am zis cu repro, primadonele snt o treab care m privete numai pe mine. Nu te pricepi la oper. Ce or e? Unsprezece i treizeci i cinci. Bine, las-m pe undeva lng un bar. Un bar? Da. S cer un pahar de ap. La ora asta trebuie smi iau pilulele. Am s-i telefonez mai trziu.

73

Dennis McShade

PAISPREZECE
A doua zi am vorbit de dou ori cu Cassino la telefon. Nu-l sunase nimeni. Atunci m-am apucat s-mi fac un plan pentru cele trei zile care rmseser. Nu tiam cu ce s ncep i eram tot mai convins c anonimul nu va mai da nici un semn de via. Dei ulcerul nu m-a mai deranjat, dimineaa am but numai lapte. Necesitatea de a-l ine pe Cassino lng telefon m obliga s m duc acas la el ca s stabilesc ncotro ar trebui s-o apuc: spre Ron Porter, Jerry Jardine sau altul. Aveam nevoie de informaii, aa c acum munca, pe care o fcea n mod normal Cassino, trebuia so fac eu. i numai eu puteam s-o fac. Eram gata de plecare cnd m-am apropiat de bibliotec i ochii mi s-au oprit pe operele complete ale lui Kafka. De asta ai nevoie acum, biete, mi-am zis, de operele lui Kafka. Dar n-aveam chef de lectur. Mai c mi-am scos mna din buzunar ca s scot volumul din raft, dar m-am oprit. Mi-am zis c poate ar fi ni'ai bine s m duc la Olga i s m scutur de toate gndurile chinuitoare ntre cearafuri albe i cuverturi azurii, ns mintea mi-a fugit iari n alte zone. M-am ntors la Bela Bartok i l-am ascultat vreo dou ore ncercnd s m deconectez. Apoi am pus un disc cu muzic de Wagner. Unul dintre clopoeii mei mititei i ndeprtai suna acolo unde se micau straturile cele mai dense i adnci din mine. Vitalitatea muzicii lui Wagner n-a reuit s m nvioreze. M ntorceam tot mai mult n adncurile mele ntr-una din acele cltorii introspective care duc pe calea cea mai scurt spre miezul tainic al sensibilitii. M
74

Contractul crimei

ncolceam tot mai mult ca un melc, auzeam un clinchet venind din deprtare i cutam s aflu ce fel de nelinite m cuprindea, o nelinite sor cu insomnia, cu trsturi exprimate prin dorina de a nltura crusta de ntuneric care ncepea s se formeze n spatele ochilor mei. ncearc s judeci, biete. F ca Poirot al btrnei Agatha. M-am dus pn la fereastr i m-am uitat pe strad. Lumea trecea pe trotuare grbindu-se. ,.Oamenii se grbesc, Maynard, iar tu trebuie s construieti piramide, piatr' cu piatr. ncet-ncet, povestea cu telefonul ncepea s m copleeasc. F-i o. baz, Maynard. i pornete de la aceast baz drept nainte, fr s te abai, fr autosugestii, fr nimic altceva. Presupune c Sindicatul nu are nimic de a face cu asta. D-l de o parte, zi c nu exist. Acum, hai s vedem cazul lui Cassino. Trebuie s presupunem c nici Cassino n-a fost la originea acestui telefon. Aa e. Dar dac nici Sindicatul i nici Cassino nu au nimic de a face cu asta, atunci cine mai rmne? Tu, Maynard. Cci snt doar trei elemente n jocul acesta: Sindicatul, Cassino i tu. Acuma, excluznd Sindicatul i pe Cassino, rmi numai tu. Tu i Olga. Pe Olga poi s-o dai de o parte, automat. Rmi doar tu. Dar n-ai telefonat, tu nc nu eti att de nebun. Totui concentreaz-i toat atenia asupra ta. Asupra ta, Maynard. Ai fcut vreo prostie? Recunoate, chiar dac nu-i face plcere. Ascult-i vocile, clopoeii, crbuii. Eram aezat n fotoliu i m-am ridicat dintr-un salt, am oprit pick-up-ul, am fugit la telefon i l-am sunat pe Cassino. Cassino? Da. Vino imediat la mine. Dar. . . Nu mai ntrzia. M-am ntors i m-am aezat n fotoliu simind un gol n suflet. Un gol al omului ce ateapt. l ateptam pe
75

Dennis McShade

Cassino cu nerbdare dei nu tiam de ce. Mi l-am nchipuit pe Cassino ca pe o lmie. Voiam s-l storc ca pe o lmie. Simeam necesitatea absolut de a face asta, dei nu tiam la ce ar putea s duc. Cnd a venit, i-am citit curiozitatea n ochi i o umbr de nencredere. M privea ca i cum ar fi ateptat o sentin. Simea nevoia s vorbeasc pentru ca s afle ce vreau. N-a sunat nimeni, Califule. Bine. Ascult, Cassino. - Povestete-mi exact cum a decurs conversaia de la telefon. D-mi toate amnuntele. i-a ncruntat sprncenele. Toat conversaia? Toat. Bine, a durat puin. A sunat i a spus: Lucky Cassino la telefon?" Da, am rspuns. Apoi mi-a zis ceea ce i-am spus. Dup aceea am ntrebat: Cine e la telefon?" Un prieten. i a nchis telefonul. Cum era vocea individului? Puin rstit. Nu. Rstit, cu un ton metalic. Nu mai tiu exact. Vorbea rar? Da, rar. i s-a prut c ar fi vorbit prin batist? Cassino a dat din umeri. Poate. Nu tiu. Era o voce linitit. Linitit, cum adic? Nu tiu. Trgnat. Ca a unui om ce trebuie s transmit ceva. i care a ales modul acesta de a spune ce avea de spus? Da. Ca un actor care recit? Poate. Dar tonul era natural, sau aproape natural? Cassino cltin din cap i se uit la mine piezi.
76

Contractul crimei

.Califule, zise, crezi c asta ar duce la ceva? Poate. Cassino, Ascult, te-a sunat din New York? Da. Eti sigur? Bine. s zicem c era din New York. M-a sunat direct. M-am sculat, am fcut civa pai prin camer i m-am ntors n fotoliu. i-a zis Lucky Cassino"? Da, Amintete-i bine: Lucky Cassino sau numai Cassino? Lucky Cassino, de asta snt sigur. Foarte bine. Prietenii ti, informatorii tia ai ti cnd te cheam la telefon i spun Lucky Cassino sau numai Cassino? i vr mna stng n buzunar, i scoase un pachet de igri i m privi cteva secunde. Aproape toi mi spun numai Cassino, zise rar. Toi mi spun Cassino, se corect. E doar unul caro mi spune Lucky. i puse igara ntre buze, dar nu i-a aprins-o. Mi-am strns minile i m-am aplecat spre el. Putem, aadar, s zicem c n-a fost nici unul dintre prietenii ti apropiai. Nu e ceva prea sigur, dar o facem ca s putem merge prin eliminare. Adevrul este c oamenii snt sclavi ai obiceiurilor dobndite. Individul care a vorbit, chiar clac avea discursul pregtit, a ntrebat de tine aa cum obinuiete s ntrebe. Acesta e un gen de precauiune pe care oamenii cu greu i le nsuesc. n sfrit, Cassino i aprinse igara. Ascult, am zis. Reprodu exact fraza pe care individul i-a zis-o i care ncepea cu Big Shelley va fi smbt.... Nu mai tiu exact dac a nceput cu asta, zise Cassino cu fruntea ncreit. Trebuie s-i aminteti. nchide ochii, Cassino, i vezi clac poi s-i aminteti. mi frecam mnile i Cassino se uita la ele.
77

Dennis McShade

A fost cam aa cum i-am zis. Mi-e greu s-mi amintesc fiecare cuvnt. S ncercm i altfel, am zis. Vocea avea ceva ce sar putea recunoate? Era tnr, btrn? Dac ai mai auzi-o, ai recunoate-o? Era o voce normal. Nu poi s-o asociezi cu vocea vreunui cunoscut? Cassino cltin din cap c nu, cu un aer descurajat. Trebuie c se gndea c eu urmresc neobosit umbra unei umbre. Nu, zise n sfrit. Am schimbat tonul i mi-am mijit ochii. Oamenii, Cassino, au lucruri tipice. Felul n care pronun frazele, unele expresii specifice. Pricep ce vrei s zici, spuse repede. Dar conversaia a fost foarte scurt. Chiar aa, Cassino. Adevrul este c n jocul acesta snt doar trei elemente: Sindicatul, tu i eu. Unica noastr ipotez este s localizm izvorul, dac nu putem s-l identificm pe individ. i. cunoti pe oamenii de la Sindicat, nu-i aa? i cunosc. i crezi n stare de aa ceva? S dea un telefon scurt i incisiv? Ar fi putut s fie cineva de la Sindicat? tiu i eu, rspunse. i fcu un gest larg cu mna sting. Ascult, am insistat. S ncercm i altfel. S ne ntoarcem la chestiunea expresiilor specifice. Eti sigur c tot ceea ce i-a spus a fost doar strictul necesar? Au trecut cteva secunde. Cred c da, a zis Cassino n sfrit. Asta e. Uite, eu, de exemplu, zic de multe ori asta c. E posibil ca dnd un telefon ca acesta s-mi scape printre ntrebri i rspunsuri un asta 044. Expresiile acestea snt ca nite cri de vizit.

78

Contractul crimei

Pricep, Califule. Dar conversaia a fost foarte rapid i nu eram pregtit. Cassino, fii atent, am zis cu o voce nbuit. Concentreaz-te i nu mai mri att. Johnny, de exemplu, zice de multe ori porcrie44 n loc de rahat44. Tu, de exemplu foloseti de multe ori cuvntul deocamdat44. Cunosc un individ care nu era n stare s zic zece cuvinte fr ca s bage ntre ele n mod necesar. Astea s-ar putea numi cuvinte de sprijin. Cea mai mare parte dintre oameni le folosesc fr s-i dea seama. Aproape toi oamenii au cte un tic verbal. Acum: individul care i-a telefonat n-a folosit nici un cuvnt de genul acesta? Pe msur ce-l ntrebam pe Cassino nite unde hertziene indefinite ptrundeau tot mai adnc n venele mele fcndu-m i mai sensibil la clopoeii ndeprtai. Eram sensibil sut la sut, numai nu tiam la ce. Mi se prea c avansam n interogatoriul pe care l fceam. Ascult, Cassino. . . Cu mna ntins mi-a fcut semn s m opresc. Toat fruntea i era ncreit i pe tmpla din stnga i se zbtea puternic o ven. i-a dus ncet mna la frunte, a trecut-o prin prul lucios lsnd-o pe ceaf. Califule, zise. Ateapt puin. . . Atept, am rspuns. Cassino s-a sculat i a-nceput s-i scarpine colul gurii cu degetul mare de la mna dreapt. v: Cred c. . . cred c. . . Tceam ateptnd. A zis aa, spuse dintr-o dat. Dar imediat ddu din umeri. Ce a zis? Cnd l-am ntrebat cine e la telefon, a zis: Omule, un prieten. N-a zis doar un prieten. A zis: Omule, un prieten. Crezi c. . .? A rmas cu fraza la jumtate. A * urmat o pauz. Ct e ceasul? l-am ntrebat repede. apte, zise.
79

Dennis McShade

E ora la care trebuie s-mi iau pilulele. Aadar, doctore Lodge, noi sntem.

80

Contractul crimei

CINCISPREZECE
S-a uitat mai nti la Beretta i apoi la mine. Avea ochelarii pe birou i doar acum mi se prea c-l vedeam aa cum era n realitate, fr pereii albi ai clinicii, fr paii nbuii din jurul meu, fr cuvinte greu de desluit i fee ce apreau i dispreau n planuri mari, fee estompate, fr* apatia mea i linitea profund din spital. Cred c avea cincizeci sau aizeci de ani, dar deabia acum remarcam asta, ca i cum doar n momentul acela ncetase s mai fie un halat alb neutru care mi veghea somnul i clipele de luciditate dobndind, n sfrit, o structur uman adevrat. Doctore Lodge, am zis eznd pe scaun i aprinznd veioza cu mna stng. i-a luat ochii de la mine i a nceput s se uite la eava amortizorului. Ce se ntmpl? m ntreb. i cum ai intrat aici? Snt aici de la ora cinci. tiam c locuii singur, v-am ateptat i m-am uitat prin lucrurile dumneavoastr, E curios c n-am gsit nimic compromitor, nici mcar ceva ce s-mi dea un indiciu. Omule, ce mai e i cu tmpenia asta? Zise asta i i duse mna la reverul hainei mngindu-i cu degetul mare mica rozet neagr care i mpodobea reverul. n spatele su era o vitrin cu sute de cri artnd c este o personalitate bine definit: lucrri de medidicin i chirurgie, totul despre Freud, Jung i Adler, studii exhaustive privitoare la comportamentul uman, la creier i la inim, lucrri ale unor mari matematicieni, ale unor
81

Dennis McShade

mari medici. Nu era nici o carte de poezie. n schimb^ erau multe lucrri privitoare la otrvuri, medicamente, droguri, somnifere. i mai era un tablou n partea dreapt a camerei n care un om mbrcat n alb, cu braele desfcute, aezat n prim plan, proteja o mulime de oameni cu ochii ndreptai spre o figur neagr ce aprea de departe cu coasa n mn. Era o alegorie destul de direct iar trsturile tabloului erau extrem de dure. Cum a fost, doctore Lodge? l-am ntrebat. M-ai silit s v povestesc toat viaa mea clin ziua n care m-am nscut? i mic aproape imperceptibil capul. Las pistolul, Maynard, nu e nevoie de el. i ncrei fruntea, mpinse ochelarii ceva mai departe i se uit int la mine. tiu totul, Maynard. i presupun c i-am fcut un serviciu. Nu snt sigur, doctore Lodge. Iari privi spre eava amortizorului. Omule, totul este foarte simplu. A urmat o mic pauz i am priceput c atepta din partea mea ceva mai bine definit. i i-am servit-o: De ce ai recurs la un telefon anonim? i strnse vrfurile degetelor de la cele dou mini. i-am dat informaia de care aveai nevoie. De unde ai tiut? ntr-un moment de delir ai vorbit de uciderea lui Big Shelley. Iar asta m-a interesat extrem de mult. De ce? Din motive care nu ne intereseaz acum. n timpul tratamentului am scos i restul folosind un anumit medicament. Am rs nbuit. Asta de acum e o treab de profesionist, am zis. N-a remarcat sarcasmul i a continuat:
82

Contractul crimei

Ai spus totul. Ai vorbit de Sindicat, de Lucky Cassino, de factorul timp. Am obinut informaiile ele care aveai nevoie i am vrut s te ajut ca s-l ntlneti pe Big Shelley. Am deschis larg ochii. Pentru ce? Trebuia s-l ntlneti pe Big Shelley ct mai repede. Iar cu aveam motive ca s-i aranjez prilejul acesta. Sntem de aceeai parte a baricadei. Vd. Dar nu snt sigur. Ce legtur avei cu Big Shelley? Nici una, Maynard. Dar e cineva care are. Cine? A urmat o linite de cteva secunde. Cu greu ai putea s m sileti s-i spun asta. M nelegi? Nu prea, am insistat. La urma urmelor, cu Beretta n mn pot s v silesc la orice. N-ai avea nici un avantaj, te asigur. Mai c snt gata s v cred, doctore Lodge. Deocamdat, ns, n-am motive. ncepu s se joace cu un cuita lovind uor cu vrful biroul. Apoi zise: Omule, a fost pur i simplu o ntmplare. Cnd ai intrat n clinic erai un pacient oarecare. Aveai nevoie de ngrijiri, stteai foarte prost cu sistemul nervos, ncolo nu prezentai nimic special deoarece clinica este pentru oameni bolnavi. A zice La Palisse, am optit. Vreau s spun, continu doctorul Lodge trecnd peste remarca mea, doar cnd te-am auzit vorbind de Big Shelley, a treia sau a patra zi, m-am hotrt s aflu totul. Eram interesat s aflu totul nu pentru c m-a fi gndit la vreun antaj sau presiune, aa cum ai vzut, ci doar ea s tiu. i ca s informai pe cineva, am zis.
83

Dennis McShade

Aa e, confirm doctorul. Pur i simplu trebuia s tiu. Am aflat i am cutat s-i uurez viaa. I-am telefonat lui Lucky Cassino tocmai ca s nu tii de unde provenea informaia. Ceea ce, se pare, c n-am reuit. M privi atepnd s-i explic cum de am aflat, dar eu am tcut. Cnd am vorbit, l-am ntrebat despre altceva: Dar cine sntei dumneavoastr ca s-l trimitei pe Big Shelley pe un yacht i s-i lsai acolo s m atepte? Era o ntrebare pertinent. i mi s-a prut i mai pertinent dup ce am formulat-o. Nu snt eu, i-am mai spus-o. Omule, Big Shelley n-o s te atepte pe dumneata. O s atepte pe altcineva. Mai singur, deoarece aa a fost aranjat treaba. Dar te vei duce dumneata. Asta, ns, n-o tie Big Shelley. S presupunem c e aa. Cherchez la femme?. Te rog s nu insiti, Maynard. O s-l ai pe Big Shelley unde i-am spus i la ora la care i-am spus. Nu se mai uita la Beretta. Era destul de ncreztor deoarece discuia decurgea dup cum vroia. i tia c nchega o poveste care avea o anumit coeren. Exist, ns, aici un mic amnunt, doctore Lodge, am zis legnnd arma n mn. Dac l ucid pe Big Shelley va rmne cel puin un martor n via care va ti c eu am fost acela care a fcut-o. Dumneavoastr, doctore Lodge. Or asta nu e bine nici pentru mine, nici pentru dumneavoastr. Pe buzele lui apru o umbr de surs. Iar eu cu fiecare clip m ndeprtam tot mai mult de doctorul Lodge de la clinic. Vrei s spui cu asta c a putea s te denun? E o idee, nu gsii? Nu prea grozav, dac mi permii, zise perfect sigur pe sine. Cum a putea dovedi c ai fost dumneata? In afar de asta, omule, eu. am fost acela care i-a indicat drumul. Snt legat de dumneata de mini i de picioare. Mai tr foarte uor dac te-a denuna.
84

Contractul crimei

Numai c nu tiu n ce msur sntei legat de Big Shelley. Poate c nu v-ar fi greu s dovedii c n-avei nimic de a face cu chestiunea asta. N-am gsit n hrtiile dumneavoastr nimic legat de Big Shelley. Apoi nu tiu dac dumneavoastr ai nregistrat pe band de magnetofon ceea ce v-am povestit la clinic. Pentru ce? Ca s merg cu o band de magnetofon la tribunal? Eventual ca s-o punei la dispoziia altcuiva pentru ca s v aprai. Asta nu e o prob pentru tribunal. Inventm lucruri care nu au nici un sens. nc nu te-ai convins c snt de partea dumitale? Deocamdat, doctore Lodge. Dar vntul se schimb. Am tcut amndoi, cteva minute ca i cum am fi epuizat primul schimb de cuvinte i l-am fi ateptat pe al doilea s se formeze n noi. Doctore Lodge, am zis la un moment dat, presupun c nu intr n obiceiurile dumneavoastr de a folosi la clinic sistemul pe care l-ai folosit n cazul meu de a stoarce mrturisiri de la bolnavi. M privi, iari int i rspunse: Dumneata analizezi chestiunea dintr-un unghi fals, deformat. Doar i-am mai spus c eti un caz special. Starea dumitale fizic i psihologic te-a dus la ceea ce am putea denumi o stare de inconfiden. n alt situaie nici n-a fi ascultat ceea ce spuneai. Nu snt omul care s se intereseze de viaa altora. ns n cazul dumitale miam fcut o problem de contiin, deoarece nu poate s rmn fr urmri faptul c-l auzi pe un om spunnd c trebuie s omoare. Mai exist i un al doilea aspect al contiinei: respectarea unui secret strict profesional. Omule, pe bun dreptate se spune c medicul este ca un preot: un pu fr fund. Pe de alt parte inconfiden dumitale putea s fie legat de o halucinaie psihologic, urmare a aciunii medicamentelor asupra nervilor obosii. Aadar, la mijloc era boala. i n calitatea dumitale de
85

Dennis McShade

bolnav m interesau mult mai mult motivele care te fceau s-i descarci subcontientul dect o eventual crim propriu-zis. Doctorul Lodge plutea n zona lui Freud fcnd micri primare. Ceea ce spunea era destul de elementar, dar putea s cread c era unica form de a se face neles i, prin urmare, s m sileasc s accept logica modului n care a procedat. Dar chestiunea a ncetat s mai fie aa cum o vedeam nainte, a continuat doctorul, din momentul n care dumneata ai spus c? vrei s ucizi un anumit om, pe Big Shelley. Aa c nu mi-am mai pus probleme profesionale, de contiin sau altele. Ar trebui" s-i povestesc o istorie prea lung ca s nelegi motivele care m-au determinat s pregtesc asasinatul pe care urmeaz s-l svreti, aa cum mi-ai spus. Este pentru prima dat cnd am pus nite motive mult mai importante naintea obligaiilor mele de medic. tiu ce spun i tiu ce am fcut. Omule, e o chestiune simpl. Nu trebuie s-mi repetai c e o chestiune simpl. Dar e ceva infantil n telefonul acela anonim. Nu v-ai gndit c a fi putut s-l iau drept o capcan i s nu 'm duc la ntlnire? Da am avut n vedere i posibilitatea asta, adevrul este, ns, c i-am oferit prilejul de care aveai nevoie. Mi s-a prut c erai att de strns cu ua nct ai fi fost silit s ncerci. i apoi ai fi vzut c nu era o capcan. Mi-am scrpinat vrful nasului cu mna sting. Un raionament destul de simplist, am zis. Nu-i chiar aa, zise ncet, consider c snt un psiholog destul de bun ca s cred n ceea ce fac. De multe ori, cu ct sugestia este .mai scurt, cu att este mai eficace. Apoi, nu eram interesat s m descoperi. Vroiam s evit situaia n care am ajuns. Dar n-am avut noroc. Aa e.

86

Contractul crimei

i snt puin nelinitit deoarece nu pricep cum ai putut s afli. I-am zmbit. Psihologie, doctore Lodge. Noi, discipolii btrnului Sig, sntem nnebunii s cutm acul n carul cu fn. N-a fost surprins i a priceput partea din fraz pe care vroiam s-o priceap: o anumit profunzime mascat. i am avut impresia c i-am dat msura forei mele. Omule, zise, n sfrit, poi s crezi n istoria pe care i-am povestit-o. Big Shelley va fi smbt, la ora zece, pe yachtul Prima Donna. Un alt prilej mai bun n-o s mai ai. Bine. Hai, doctore Lodge. Faa i s-a crispat pentru o clipit. M duci cu dumneata? Te duc, am rspuns stnd de acum n picioare. Aveam pistolul ndreptat spre pieptul lui. Unde? n casa unui prieten. Vei rmne acolo pn cnd se rezolv chestiunea cu Big Shelley. Aadar, n-ai ncredere n mine. Nu e asta. Dar vreau s fiu sigur. Dac eu nu m voi ntoarce de la Prima Donnadoctorul Lodge va pleca ntro lume mai bun. A rmas pe gnduri. Ce facem? l-am ntrebat. Bine, zise dintr-odat. Eti un profesionist i, realmente, nu ai motive s crezi tot ceea ce i-am spus. Aa e. S plecm. Cassino era jos ateptndu-ne. tia c am s vin cu doctorul Lodge i atepta cu o main la douzeci de metri de poart. Cnd am ajuns i-am artat ua mainii deschis de Cassino: Intrai, doctore Lodge. Am cteva telefoane de dat. La clinic i altele.
87

Dennis McShade

n casa prietenului meu avei un telefon. Bineneles c nici un fel de telefoane particulare. Foarte bine. Ne-am urcat n main. Cassino, la volan, s-a uitat napoi i a dat drumul la motor. Am mers fr s scoatem un cuvnt.

88

Contractul crimei

AISPREZECE
Mi-am petrecut dup-amiaza zilei de smbt cu marii romantici din discoteca mea: Dvorak, Ceaikovski, Sibelius, Borodin. Am fcut o baie foarte fierbinte, m-am brbierit mi-am tiat unghiile i prul din nas, am fcut o edin de raze ultraviolete i mi-am ales costumul cel mai nchis la culoare i cmaa cea mai alb. mi pregtisem Beretta, dar am mai inspectat-o nc o dat prelung i am pus centura cu arma la bru. Apoi mi-am cutat cutia cu amortizorul i m-am privit n oglind nainte de a pleca. Oglinda mi-a zis c trebuie s-mi schimb cravata. Mi-am scos cravata cenuie i mi-am pus la gt una neagr, care mi s-a prut mai proprie pentru circumstanele ce urmau. Am mncat un biftec n snge la un mic restaurant de lng casa mea i, ieind din restaurant, l-am sunat pe Cassino. Nimic nou? l-am ntrebat. Nimic, zise. Cum se comport musafirul nostru? St linitit. A mai sunat pe cineva? Nu, rspunse Cassino. Zice c ateapt ntoarcerea ta. Zice c este linitit deoarece are motive. Aa o fi. Am pus receptorul i m-am ndreptat spre cheiul numrul apte. I-am spus oferului s opreasc la un sfert de or de mers pn la chei i am ajuns la chei la ora douzeci i unu i patruzeci i cinci de minute. Am scos Beretta din centur i i-am pus amortizorul. Prima
89

Dennis McShade

Donna era tras la chei i avea puntea lsat. Am trecut pe vas fr s fac zgomot i m-am uitat prin hubloul unei cabine luminate n care un brbat edea la mas din profil. Am deschis ua cabinei n care era brbatul, am intrat i am ndreptat Beretta spre el. Brbatul era luminat de o lantern de bord i m-a fixat cu nite ochi surprini i scruttori. Big Shelley? am ntrebat. A rspuns c da fcnd un semn cu capul i surznd uor. Nu te ateptam pe dumneata, zise. Bnuiesc c nu, am rspuns. M-am aezat pe o banc din pnz de cort, dinspre u. Pe mas erau dou pahare, o sticl de whisky i o frapier cu ghea. In dreapta brbatului, n umbr, era o carte deschis. E vreo srbtoare? am ntrebat artnd cu arma spre sticla de whisky. Nu, zise ncet. Musafirului, pe care l ateptam, i place whisky-ul. Eu beau puin din cauza tensiunii arteriale. Era un brbat mbtrnit nainte de vreme, pe fa i se citea un fel de deziluzie sau de tristee, ce contrasta cu tot ce era n jur. Vorbea ca i cum ar trece pe deasupra lucrurilor distrugnd orice expectativ printr-un mod de a cunoate dinainte ceea ce ar urma s se ntmple. Se vedea c era un om cu mult experien si din atitudinea sa se-degaja un snobism vag prin care cuta s ascund c nu-l mai interesa aproape nimic. Avea o frunte foarte nalt, prul grizonat, drept i rar, o gur puternic cu nite buze ce abia se micau cnd vorbea i mini noduroase, obinuite parc s apuce cu putere tot ce i se nimerea in fa. Prea un om ce ajungea la sfritul vieii cu cel mai disperat dintre haruri: o inteligen nevoit s se satisfac numai pe sine deoarece n alt parte nu vedea nimic care s merite. In viaa mea nu mi s-a mai
90

Contractul crimei

ntmplat s ntlnesc un individ care s stea n faa Berettei mele i s nu se uite la ea. Big Shelley pur i simplu o ignora graie unei stpniri de sine (asta mi-a optit-o unul dintre clopoeii mei) pe care o manifesta fa de orice primejdie, chiar clac s-ar fi aflat n ultima secund a vieii. M-am gndit, pentru o clip, c eti unul dintre hoii care umbl prin cheiuri, zise apreciindu-m cu ochii si perspicaci. Dar aerul dumitale profesionist arat c e vorba de ceva mai serios. Urmreti ceva anume? Nu. Era mbrcat ntr-un costum de culoarea uleiului peste o cma groas, n ptrele. Costumul era desfcut i pe cma se vedea o monogram cu literele A i S negre i ncruciate. Btea toba cu mna stng pe un dosar cu coperi castanii, aezat aproape de veioza de pe mas. Atunci s-ar putea s fie i mai ru, zise parc jucndu-se cu mine. Mi-au aranjat o capcan, nu-i aa?ntreb deodat. Nu tiu. i-a luat o igar lin pachetul deschis de pe mas i a aprins-o. A tras dou fumuri lungi innd-o ntre degetul arttor i cel mijlociu, aproape de ncheietura lor. Nu vrei s-mi explici? m-a ntrebat, nainte de a rspunde am fcut o pauz. Big Shelley, am zis, n sfrit, dac dumneata te simi o pies pe tabla de ah, eu m simt la fel. Numai c piesa, pe care o reprezint eu, va elimina piesa pe care o reprezini dumneata. i nu mai tiu dac jocul va continua. Persoana pe care o ateptam te-a trimis s m ucizi? Uite o ntrebare logic, mi-am zis. Dar nu simeam urgena de a-i rspunde. Mai potrivit momentului, mi se prea o alt ntrebare. i pe cine ateptai? Ei vezi, continum jocul, zise surznd uor. Aa e.
91

Dennis McShade

Cred c aa e, zise ca i cum ar fi vorbit pentru el. Cred c ai fost trimis de persoana pe care o ateptam. Aa se pare. M-a privit i a mai tras un fum. Eti foarte prudent, zise. Dei nu tiu pentru ce, deoarece dac tot vrei s m ucizi nu pierzi prea mult povestindu-mi toat istoria. E adevrat, am zis. Dar istoria e cam lung i destul de complicat. Dumneata mi-ai fost oferit pe tav i nu pricep de ce. A tras ultimul fum de igar, s-a dat pe spate, a ncetat s mai bat darabana pe dosar i a zis monoton: Povestete-mi. Putea s par o invitaie, dar era un ordin. Cei puin aa a sunat. Povestete-mi toat istoria, insist. Avem timp destul. Acum nu mai atept pe nimeni. Doar numai dac dumneata nu eti grbit. Nu m grbesc, i-am rspuns. Vrei un whisky, m-a ntrebat. Prefer s nu beau. Am ulcer sau, mai bine zis, am avut ulcer. Big Shelley a dat uor din cap. Asta nu e nimic, zise, eu n-am un rinichi, am inima i ficatul ntr-o stare deplorabil i cred c am i cancer. Medicul meu m linitete cu fraze nebuloase, ceea ce e cel mai bun mijloc de a ne face s pricepem cum stau lucrurile. n orice caz cred c ar fi trebuit s mor nc de anul trecut. Am impresia c n-am murit nc deoarece toate acestea m las rece. Tceam. Ai citit Don Quijote? m-a ntrebat dintr-odat. Am citit. O uoar surprindere i-a luminat faa. Nu mai spune. Ce? C ai citit Don Quijote. Am tcut iari.
92

Contractul crimei

i place? m ntreb. mi place, am rspuns. Dar trebuie citit n spaniol. i deschise larg ochii i art cu mna dreapt spre cartea deschis. Este ediia spaniol, zise aproape nveselit. i eu snt de prerea dumitale. Cervantes trebuie citit n spaniol. Ceea ce este poetic n opera lui Cervantes, am zis de parc a fi fost la o conferin, este aproape intransmisibil n alt limb. E vorba, de fapt, ele un fenomen literar care se refer la orice gen din marea poezie i ia un anumit gen de proz. Nu vreau s spun c trebuie s-l ignorm pe Kafka deoarece nu tim ceha, dar snt autori care construiesc atmosfera pe baza limbii i operele lor pierd foarte mult cnd snt traduse n alte limbi. Dac nu-l citeti pe James Joyce n original pierzi treizeci la sut din ceea ce spune printre rnduri. Iar dac nu-l citeti pe Rimbaud n original pierzi aproape cincizeci la sut. Snt de acord, zise artndu-i dinii. M privea cu ochii dezarmai ai unui copil ce gsise pe neateptate cea mai frumoas scoic pe o plaj pustie. Cred c Don Quijote" este o victorie a spiritului asupra materiei. Totodat este o elogie a nebuniei, zise Big Shelley. Aa e, am rspuns. Dar faa liric a nebuniei. E frumos, zise. Este una dintre cele mai importante opere scrise pn acum. Acolo snt morile noastre de vnt, ale dumitale, ale mele, ale tuturor. Ne-am privit fa n fa. Apoi m-a ntrebat: Acesta este modul dumitale de via? i a artat cu brbia spre Beretta. Snt un asasin profesionist. S-a uitat n jos ca i cum rspunsul l-ar fi ntristat. Bine, povestete-mi, zise ridicndu-i subit capul. ia scos nc o igar din pachet, a aprins-o i a nceput s se uite spre u, cu profilul spre mine.
93

Dennis McShade

Sindicatul m-a trimis, am zis ca s ncep povestea. Ce Sindicat? Asasinate, stupefiante, jocuri de noroc, cocrii, tot ce poate s-i treac prin cap. A zmbit. neleg. Sindicatul mi-a impus s fac treaba asta. De obicei lucrez singur, dar din motive despre care nu e cazul s vorbesc acum, am fost silit s accept treaba asta. E un caz ce nu mi-a plcut, fie i numai pentru c este foarte dificil. Dumneata eti un om ascuns i trebuia s gsesc o modalitate ca s ajung aici. Fuma, cltinndu-i capul din cnd n cnd. mi place s-mi presar sarcina cu o anumit doz de justiie, am zis simindu-m puin jenat c trebuia s-o spun, i de aceea nu mi-a plcut c m-au trimis s ucid un om fr s tiu cine este, dac merita s fie omort. O vreme am fost foarte nervos deoarece eram strns cu ua de Sindicat i trebuia s aflu cine este Big Shelley. Era s m cert cu Sindicatul deoarece mi cereau s termin cu dumneata ct mai repede. Dar erau dou lucruri importante: nu tiam cum s ajung la dumneata i nici nu-mi fcea plcere s te ucid. Dumneata i Sindicatul sntei ca David i Goliat? m ntreb surznd. Mai mult sau mai puin, am rspuns. Eram n situaia asta cnd a aprut un anun la telefon care mi-l oferea pe Big-Shelley la ora zece, smbt, pe yachtul Prima Donna acostat la cheiul numrul apte. Dup cum poi s-i dai seama, mi s-a prut chiar prea mult. E logic, zise stingndu-i igara n scrumier i tuind. Am fcut investigaiile necesare, mi-am organizat un dispozitiv de siguran i am venit aici. Restul se va ntmpla de acum ncolo. A urmat o pauz lung.

94

Contractul crimei

Sindicatul acesta, zise ncrucindu-i minile i sprijinindu-le pe mas, trebuie s aib motive serioase pentru asta. M gndesc care ar fi, dar asta nu te privete pe dumneata. Probabil c este vorba de politic i de muli bani. Am clipit din ochiul stng. Aa e, ani rspuns. Nu neleg ns cine ar fi putut s te cheme la telefon. Cine tia c m caui? Aici e o alt poveste, i-am explicat vorbind rar. Miam tratat ulcerul ntr-o clinic, am fcut somnoterapie i au scos de la mine ceea ce i interesa. Mai trziu medicul care m-a tratat a dat telefon. Ce medic? Am tcut. Apoi am rspuns iari printr-o ntrebare: Cu cine trebuia s te ntlneti aici? A tuit din nou, era un atac de tuse tabagic. Mi-am scos batista din buzunar i i-am dat-o. Ia-o, am zis. i te rog ine minile pe mas. Iari a tuit innd batista In gur. Am uitat s-i spun, zise cu o voce obosit. Am ceva i cu plmnii, dei medicii spun c e doar o bronit cronic. Sttea cu batista. n mna i se uita la u. Aveam impresia c vroia s spun ceva important, dar mi-a zis doar att: Am fumat mult. Nu fumezi? Nu, din cauza ulcerului. Eti un tip foarte straniu, "mi zise aproape cu simpatie. i ochii i snt foarte nelinitii. Aa e. S-a lsat iari tcerea i eu am insistat: Cu cine ai aranjat s te ntlneti? Scoase nc o igar din pachet, ca i cum ar fi uitat c a fumat foarte mult i zise metaforic: Cain i Abel. Tceam.
95

Dennis McShade

Este povestea lui Cain i Abel. l ateptam pe Roger Shelley, fratele meu. Fratele meu vroia s se ntlneasc cu mine aici, zise Big Shelley. Mi-a telefonat. Mi-a zis c era ceva urgent i personal. De muli ani nu mai vorbisem cu el.' Am rupt relaiile pentru o problem de partaj la tribunal. Pierduse. Se suprase. Cci Roger n-a tiut niciodat s piard. Cnd a fost asta? am ntrebat. Acum vreo cincisprezece ani. De atunci nu l-am mai vzut niciodat. Cabina era plin de fum. Trgea fumuri mari de igar de parc i-ar fi lipsit aerul iar fumul de igar era oxigen. Cum a intrat n legtur cu dumneata? am ntrebat.. Doar eti o persoan foarte greu de prins. A sunat la mine acas. A lsat vorb unuia din servitorii mei. A zis c era Roger i c o s m sune a doua zi la o anumit or. Eram curios. Am ateptat telefonul. i, ntr-adevr, a telefonat i a zis c vroia s se ntlneasc cu mine ct mai repede posibil. C era o problem extrem de important i strict personal. M-am gndit cteva secunde. Eti sigur c era fratele dumitale? Snt. Am recunoscut tonul intim pe care aproape c-l uitasem. Era el, fr nici .o ndoial. i avea aerul c vrea s m roage ceva fr s dea de neles ce anume, o caracteristic a bunului meu frate. Spuse asta i surise. L-am ntrebat: Te-a sunat la telefon de la Palm Beach? Nu. Din New York. Eram curios. i de ce s nu spun c mi-a fcut plcere s-l vd c vine la mine dup atia ani? Era o chestiune care m distra. i stinse igara n scrumier i se strmb. Chiar el a luat legtura cu dumneata? ntreb dup cteva secunde. Cunoti un medic Lodge. Michael Lodge? Nu.;
96

Contractul crimei

Omul acesta a scos de la mine ce trebuia s afle i dup aceea a dat un telefon fr s-i spun numele. Lam descoperit din ntmplare. Acum este n minile mele. Surise. n cazul acesta eti stpn pe situaie. Fcu o pauz, apoi zise: Trebuie c e un om de ncredere ai fratelui meu. A scos de la dumneata i apoi i-a comunicat. Era un prilej pe care Roger l atepta ca s se rzbune pe mine. Am tcut cteva clipe amndoi. Aa se pare, am zis, n sfrit. Al avut noroc n treaba asta, zise. Ai avut noroc s-i fiu oferit pe tav, cum ai spus. Mi-am mijit ochii. Da, am avut noroc. Ticlosul de frate-meu se servete de un asasin profesionist pe care nu-l cunoate ca s scape de. mine, zise parc monolognd. E clar c are un alibi pentru ziua de azi i nu se va mai gsi nici o form c s fie tras ia rspundere. i scap de mine fr s fi cheltuit o para chioar. Am rsuflat adnc i era s zic ceva, dar m-am hotrt s tac. Eti ntr-o situaie ideal, continu Big Shelley btnd toba cu degetele. M mir i de mine. Cum de am putut s cad n capcana asta? Poate din cauz c totdeauna lam subapreciat. i n-am fost n stare s rezist tentaiei de a m distra la ntlnirea asta. Prea convins c o s fii o prad uoar ? pentru mine, am zis. i se pare c a avut dreptate. Aa se pare. Dar nici nu se atepta ca eu s vorbesc cu dumneata. Credea c o s m folosesc repede de acest prilej i am s te ucid. n felul acesta nimic nu l-ar mai fi legat de cazul acesta. Singura mea legtur ar fi fost doctorul Lodge. Cred c pentru asta o s ia un baci gras, zise Big Shelley printre dini.
97

Dennis McShade

Aa se pare, am fost de acord. Doctorul Lodge o s-i cear mult pentru asta. ncepu s nvrteasc pachetul de igri cu degetul arttor de la mna dreapt. Cunosc genul, zise. Snt foarte muli oameni care fac orice pentru bani. Cunosc foarte muli care ar face asta. Ar face orice. Mi-am adus aminte dintr-odat de Sonny i am zis nici eu nu tiu pentru ce: Sonny era prietenul dumitale. i-a ncreit sprncenele. Sonny? Da. Sonny era prietenul dumitale. S-a sinucis n faa mea numai ca s nu spun cum a putea s ajung la dumneata. Nu-mi aduc aminte s mai fi vzut vreodat atta fidelitate a unui om fa de altul, Ai avut ceva de-a face cu moartea lui Sonny? A fost dup cum i-am spus. ncepu s cntreasc cuvintele mele, apoi ddu clin cap i zise: i de ce tocmai Sonny? De ce l-ai vrt n afacerea asta? n cuvintele lui era mult mhnire. I-am spus atunci cutnd parc s m dezvinovesc: Trebuia s ncep cu cineva. Mi s-a prut c Sonny era calea cea mai sigur. A fost o experien neplcut. S-a sinucis ca s nu te trdeze. Se lsase o linite apstoare. Big-Shelley se uita spre u, undeva i mai departe de u, de unde, probabil, l chemau amintirile. Sonny era un om bolnav, dar ntr-un anumit sens era foarte curat. L-am ajutat odat, la nevoie. Cred c mia rmas recunosctor pe veci. De ce a trebuit s' faci asta? Am ridicat din umeri. A fost o greeal.

98

Contractul crimei

O greeal, a repetat cu o voce trist. Care e numele dumitale? m-a ntrebat dintr-odat. Maynard. Ascult, Maynard. i scoase o igar din pachet i ncepu s-o nvrteasc ntre degete. Unul ca mine i face dumani pe unde trece. Rareori i se ntmpl s aib oameni de partea sa care s nu fac asta pentru bani sau putere. i chiar dac ntlnete asemenea oameni, nu-i crede. Aa c unul ca mine devine obligatoriu un solitar. Am dobort oameni, pe alii i-am modelat, puteam s ajung mult mai departe dac nu ajungeam la concluzia c adun victorii care nu servesc la nimic. Cnd devii lucid i pricepi s nelegi c orice nou cucerire se transform imediat n ceva mort i c ai trit urmrind numai triumfuri ieftine ai senzaia c tot ce ai fcut a fost greit. Aa c oameni ca Sonny, ceea ce reprezint Sonny pentru mine, valoreaz mult mai mult dect ar putea prea. A tuit, i-a pus igara ntre dini dar n-a aprins-o. Apoi continu: . Am ajuns la sfritul vieii practic, singur, nconjurat de ura unor oameni pe care nici nu-i cunosc i de teama acelor care mi snt apropiai. Sonny era una din puinele persoane cu care mi plcea s conversez ore ntregi pe teme care cereau mult rafinament. Avea mania lucrurilor supranaturale i fantastice, i plceau povetile inexplicabile i obinuia s spun c e o magie n vitalitatea mea, zicea c snt un fel de zeu umilit de solicitrile unei lumi mediocre, a ncerca de multe ori s m conving s facem o cltorie n Africa, unde ar exista un trib care l invoc chiar i pe demon i c forele primitive snt fascinante. Umbla totdeauna cu taiisrriane, cu tot felul de scamatorii i avea capacitatea de a descoperi mereu lucruri noi. Nu aprecia banii, i plceau doar frumuseea i misterul. Era exploatat, umilit, dar avea o inim larg i o disponibilitate' superioar de a uita toate ofensele.
99

Dennis McShade

Am cobort ochii i am nceput s fluier uor. Big Shelley i-a aprins - igara i a continuat: Moartea lui Sonny a fost o lovitur pentru mine, dar ar fi fost i mai dur dac s-ar fi ntmplat cu ani n urm. In ultima vreme i vedeam rar din cauza, sntii mele. Ultima^ oar cnd l-am chemat, acum vreo dou sau trei luni, mi-am dat seama c viciul ncepea s-l stpneasc ntr-o manier absolut. Asta m-a mhnit deoarece tiam c fiecare dintre noi devenea tot mai mult robul slbiciunilor sale:, eu peam linitit spre moarte, ros de boli, n timp ce el se distrugea febril prin cutrile sale nesatisfcute. Am crezut c moartea i s-a datorat unui moment de nebunie, urmare a acestor orgii. .. Se opri i m privi. Apoi i-a ndreptat privirea n alt parte. Am zis: ntr-un fel sau altul mergem cu toii spre acelai sfrit. M-am oprit fiindc mi s-a prut c am spus ceva nelalocul su. Big Shelley a tras dou fumuri, unul dup altul. Maynard, eti tnr, dar duci o via primejdioas i deja cunoti suficient viaa ca s-i dai seama c prietenia este un lucru important. Aa e. i mi-am mijit ochii. Prietenia i dragostea. Apa, pinea, prietenia i dragostea. Cutm alte lucruri, dar acestea snt cele patru puncte cardinale. Asta trebuie s fie, zise rar. Las n urma mea o soie care m urte, un frate care te trimite s m ucizi i foarte muli oameni care ar fi dorit ca eu s nu m fi nscut niciodat. i, n sfrit, dac trec n revist tot ceea ce am fcut, ajung la gndul c circumstanele au fost mai puternice dect mine, c omul nu este stpnul propriului su destin i c .nu merit s te oboseti neostoit ca s obii ceva despre care apoi afli c nu are nici o valoare. i ridic ochii ca i cum s-ar fi trezit dup o letargie i zise:

100

Contractul crimei

S schimbm subiectul. S ne ntoarcem la chestiuni practice. Vd c nu te grbeti s m ucizi. Poate c vom ajunge la un acord. Nu prea cred. i-a micat capul dintr-o parte n alta. Asta numai dumneata tii, zise cu o voce joas. Altceva. Medicul acesta este n minile dumitale? Da. Este n casa unui prieten. M duc acolo cnd plec de aici. O s-l lai s plece? nc nu tiu. O s vd dup aceea. Este primejdios pentru dumneata, nu-l aa? ntr-o anumit msur. Bine, n profesiunea mea niciodat nu eti sigur, mai ales cnd avem de a face cu amatori. Cum ziceai c l cheam? Michael Lodge. Psihiatru. Psihiatru? Da. I se ncreise fruntea. n cazul acesta merg mai departe, zise. Trebuie s fie vreun prieten mai vechi de-al fratelui meu. Roger a fcut psihiatrie n tineree. S-a lsat de asta cnd s-a bgat n afaceri. Eu l-am ajutat s intre n afaceri. Dar s-a dus totul de rp. Era un om foarte meticulos dar fr curaj. Nu era bun pentru afaceri. Mi-am scrpinat urechea cu mna stng. Ce fcea acum cincisprezece ani cnd ai ajuns la tribunal? l-am ntrebat. Nimic. De aceea vroia s-mi . stoarc banii. Dar clup aceea? Cu ce s-a ocupat? Big Shelley i-a stins igara n scrumier. Nu tiu. Niciodat n-am mai aflat-cu ce se ocupa. Am continuat s m scarpin la ureche cu mna stng. N-a fcut vreo potlogrie? De ce m ntrebi? Vocea lui Big Shelley trda surpriza.
101

Dennis McShade

Nu tiu, am rspuns. Ce vrst ar putea s aib acum? Cincizeci i apte sau cincizeci i opt ani. Nu tiu exact. Cincisprezece ani. este destul de mult, am zis rar. i-a mijit ochii. Ai vreo idee, m ntreb. S-ar putea. Spune-o. M-am aplecat nainte. Ai vreo fotografie a fratelui? Nu. Nu seamn cu dumneata, nu-i aa? Seamn puin. Are urechile puin clpuge, ca i mine. li place s se mbrace elegant? Are gesturi sigure? Big Shelley i strnse buzele i rspunse: Cred c da. Mi-am nchis ochii ca s aud mai bine unul dintre clopoeii mei. Zice cuvntul omule cnd vorbete cu cineva? S-a fcut tcere, ca i cum Big Shelley nu nelesese ntrebarea. Apoi zise: Da. A motenit treaba asta de la tatl meu. Apoi fcu o pauz. Dumneata l cunoti, Maynard. Dup cum vorbeti se vede c l cunoti. Aa e. Michael Lodge este Roger Shelley. Se fcuse miezul nopii. Yachtul balansa uor i aerul era foarte greu n cabin. Big Shelley a turnat whisky n dou pahare i zise : Bea. D-l ncolo de ulcer. i mi ntinse paharul. Am apucat paharul cu mna stng. Ce ai n valii oara asta? m ntreb. ineam valijoara pe parchet, ntre picioare. Pstrez n ea amortizorul. Ca s-l pun la arm. Trase un gt de whisky, i cltin capul i surse:
102

Contractul crimei

Pari un comis-voiajor. N-am comentat. M-a privit n ochi, apoi s-a uitat la mna mea dreapt n care ineam Beretta i la mna stng, n oare aveam paharul. i dac m-a arunca acum asupra dumitale? m ntreb. Big Shelley, am zis rar, nu m preocup deloc aceast situaie. i duse degetele noduroase pe obraz i m ntreb iari: Dac i-a da muli bani ca s m lai n via, cum ai vedea propunerea asta? Am but whisky-ul dintr-o nghiitur i am pus paharul gol pe mas. Am lsat cteva secunde s se scurg n tcere. Am s-i rspund indirect, am zis, n sfrit. Cnd Sindicatul m-a obligat s fac treaba asta, a inclus n propunerea sa i angajamentul de a m lsa s operez independent n New York, cum am operat i pn acum. Am venit de curnd de la Roma. unde am fost nevoit s fug din cauza unei chestiuni grave cu Sindicatul i ei au profitat de ntoarcerea mea ca s-mi impun treaba asta. Dac n-a fi acceptat s-o fac, n-a; mai putea lucra aici. Am fcut o pauz. Big Shelley m ntreb: i atunci? Ca s fiu mai precis, am continuat, cred c refuzul meu ar fi implicat eliminarea mea imediat, asta n cazul n care n-a fi reuit s fug la timp. Vreau s spun c dar nu-l ucid pe Big Shelley nseamn s m condamn la un exil nelimitat sau la o execuie sumar, dac le-a oferi posibilitatea. n afar de asta acum cteva zile am avut posibilitatea s aflu care este starea de spirit a oamenilor din Sindicat. Mi-au trimis un fel de ultimatum zicndu-mi c dac dumneata nu mori astzi, mine am s mor eu. Ei tiu c nu m sperii aa de uor, dar, pe de alt parte, eu tiu c este vorba de biei care obinuiesc s-i ndeplineasc promisiunile. Snt muli, snt cruzi cnd i
103

Dennis McShade

apr interesele i nu snt nnebunii de dragoste pentru mine. Big Shelley i-a mai aprins o igar. Nu neleg prea bine, zise. Sindicatul este o organizaie puternic i dumneata n-ai putea s-i faci fa. Atunci de ce snt att de grijulii cu dumneata? ntr-un anumit sens ar putea s par aa, am rspuns. Dar exist circumstane speciale. Cel mai bun prieten al meu, de exemplu, face. parte din Sindicat. Desfoar acolo o mare aciune diplomatic i are o anumit influen. El este scutul meu. Pe de alt parte cred c pe undeva, n subcontientul lor, m respect. n afar de asta mi-au dat o sarcin dificil, de pe urma ei nau dect de profitat, ori mori dumneata, ori. mor eu. Iar dac am muri amndoi, n-ar pierde nimic. Bineneles c m pltesc pentru treaba asta i tiu c am s-o fac odat ce m-am angajat s-o fac. Te pltesc bine? Acceptabil. N-a putea s te pltesc mai bine? Cred c da. Am ezitat. Dar n profesiunea noastr nu executm contractele pe jumtate. Un profesionist nu poate s fac aa ceva. Ar fi cea mai mare greeal. Zmbi. Foarte interesant, ca etic, zise. i cine te asigur c n-ai s rmi legat de ei? C n-o s-i mai cear s faci i alte treburi? Am ridicat umerii. Etica la care te-ai referit, i-am rspuns. Este adevrat c snt att de puternici nct trec peste orice etic cnd snt nevoii s-o fac. Dar eu trebuie s risc. Un independent fa de Sindicat, cum snt eu, ntinde coarda i este ntins de ea. Este un gen de echilibru care trebuie meninut. Prietenul meu, despre care vorbeam, m ajut mult n treaba asta. E cam dificil s-i explic, dar acestea

104

Contractul crimei

snt legile lumii noastre subterane. Legi care nu se scriu i care, uneori, nu se respect. Big Shelley muca din filtrul igrii i d-vdea uor din cap c nelege. Apoi zise fr s, m priveasc: Dumneata, la urma urmelor, eti un asasin i trieti din asta. Atunci de ce te n-cpnezi i nu intri n Sindicat? Bnuiesc c ai duce o via mai linitit. I-am rspuns cu o anumit emfaz n glas: Big Shelley, a ucide un om nu este un sport. Totdeauna de cte ori mi se prezint un contract analizez condiiile. Snt un profesionist, dar nu accept tot ce mi se ofer. A zice c snt un profesionist exigent. Nu m intereseaz prea mult ce se vorbete despre mine. M intereseaz, n primul rnd, ceea ce cred eu despre mine. n lumea crimei organizate, din care fac parte, mi se spune mna dreapt a diavolului. Prietenul meu Johnny mi-a zis odat c mi s-ar potrivi mai bine mna stng a lui Dumnezeu. Probabil c a uitat de asta, dar eu n-am uitat. Pentru mine este foarte, important s in minte mereu c pot fi, chiar dac destul de vag sau complicat, un instrument al justiiei. Nu vorbeti ca un asasin profesionist, zise. Pentru ce ucizi oameni? Pentru ce ai semnat ur n jurul tu, Big Shelley? De ce ai ajuns la captul zilelor i vezi numai ruin n jurul tu? i ce au toate acestea comun cu Don Quijote n versiune spaniol? Exist un anumit adevr n ceea ce spui, o anumit perspicacitate, zise el rar. Dar viaa mea nu este chiar att de lipsit de logic ca a dumitale. Trim n lumea banilor. M pltesc bine. Ce nu e logic? i stinse igara n scrumier. Nu tiu. Nu mai tiu nimic. Asta e. Cred c am vorbit prea mult. Ai fost surprinztor de sincer. i nu tiu de ce.
105

Dennis McShade

M-am uitat n jos i am zis: Poate pentru c trebuie s te ucid. Obinuieti s vorbeti sincer cu oamenii nainte de a-i ucide? Nu. Dar snt oameni care stimuleaz dialogul. De fapt nici eu nu tiu de ce am vorbit atta. Dar asta nu mai intereseaz. Intereseaz, zise micndu-i repede capul. n timp ce dumneata vorbeai, mi-a venit o idee. i-am mai spus c snt foarte bolnav, c mai am puin de trit i c plcerea mea se rezum la cititul clasicilor. M-am gndit c m pot folosi de dumneata dup moartea mea. Mi-am mijit ochii i n-am zis nimic. Ai s m ucizi n noaptea asta, nu-i aa? Cuvintele cdeau rar, ca nite ciocane, mi-au intrat n urechi i leam simit n stomac ca pe nite pietre. Aa e, am rspuns cu o voce dur. Bine, zise. Vreau s nchei un contract cu dumneata. Vreau s-mi rzbuni moartea. Se fcu tcere. Deci aa. A fost vocea mea care a vorbit. Situaia este puin curioas. Dumneata m ucizi iar dup aceea vei rzbuna moartea mea. i ofer im contract ca s faci asta. Un contract pentru mna stng a lui Dumnezeu. Big Shelley, am zis cu ochii aproape nchii, s nu te gndeti la subterfugii. Eu te voi ucide. tiu. A mai but o nghiitur de whisky i acum prea mult mai btrn. Apoi a tuit punndu-i dosul palmei la gur. Iam spus: Nu e omenete s vorbim aa de^ propria noastr moarte. Luciditatea asta nu este omeneasc. Eti tnr, Maynard. nc n-ai avut vreme s cunoti tot ceea ce este omenesc sau poate fi omenesc. Dar s ne ntoarcem la problema noastr. Dumneata i
106

Contractul crimei

ndeplineti angajamentul fa de Sindicat i imediat dup aceea te angajez ca s-l elimini pe acela pe care i-l voi indica. N-am spus nimic. Ateptam. N-am banii la mine, dar am s scriu o scrisoare pe care ai s-o citeti i care te va duce la Ron Porter. Nu tiu dac l cunoti pe Ron. Porter. i-am spus adineauri c era prieten foarte bun cu Sonny. Trebuie s-i spun c Sonny i Ron Porter au fost singurii prieteni adevrai pe care iam avut n viaa mea. Ron e nc omul n care am ncredere cnd e vorba de probleme importante. Dup ce voi muri el va rmne cu toat puterea mea. mi va ocupa n mod automat poziia. i va executa cu scrupulozitate tot ceea ce i voi transmite. Fcu o pauz i mi s-a prut c a surs. Apoi continu: Dumneata l ai pe fratele meu n mini. nainte de a continua vreau s te ntreb: ce crezi despre un om care i ntinde o capcan fratelui su i trimite un om ca s-l ucid? Depinde, am zis. n principiu gsesc c nu e ceva extraordinar. Foarte bine, zise. Vei pleca de aici la prietenul dumitale i l vei ucide pe fratel e meu. Am s te pltesc regete. Dar vreau i mai mult. Va trebui s descoperi cine a fost blestematul din Sindicat care a aranjat asta. Cine st n umbr. Ron Porter te va ajuta. Va fi, bineneles, i el pltit pentru asta. Nu tiu dac am schiat vreun gest cu capul. Big Shelley m-a ntrebat: Ct vrei pentru asta? Big Shelley am zis. Ajung o sut de mii de dolari? spuse scurt. Cincizeci de mii de dolari pentru moartea fratelui meu i cincizeci de mii de dolari pentru cellalt? Bine. i scoase ochelarii din buzunarul hainei. Yachtul se legna foarte tare i ncepea s mi se fac grea.
107

Dennis McShade

APTESPREZECE
Big Shelley a terminat de scris scrisoarea la ora dousprezece i treizeci i cinci de minute cnd mi-a dat-o s-o citesc, dup care am mai discutat diferite chestiuni. n timpul a-cesta m-a rugat s-l ucid ntr-un moment n care nu se atepta i s trag la sigur. I-am rspuns c aveam n fa toat noaptea i am reinut indicaiile sale cu privire la modul n care puteam s intru n contact cu Ron Porter. I-am vrt un glonte n inim la ora dou i douzeci f apte de minute. Mi-am pus amortizorul n valijoar, am ters amprentele digitale pe care le lsasem pe pahar i pe mas i, nainte de a pleca, mi-am mai aruncat privirea asupra volumului Don Quijote. Era deschis la pagina cinci sute aizeci i trei, unde, cu creionul rou,- erau subliniate versurile: Ven muerte, tan escondida / que no te sienta venir / porque el placer del morir / no me torne a dar la vida. (Vino moarte pe furi / s nu te simt venind / pentru ca plcerea morii I s nu m trezeasc la via"). Am cobort de pe yacht, am traversat cheiul i am mers pe jos un timp. Noaptea era plin de stele. Am ajuns la casa lui Cassino pe la trei i douzeci, dup ce am luat un taxi. Cassino a scos lanul de siguran, mi-a deschis ua i mi-a zis: Este n camer. Ezit puin. Ei, cum a mers? Bine. Am apsat pe clana uii care ddea n camer dar Cassino fcu un gest cu capul, vr cheia n broasc i o deschise. Am intrat.
108

Contractul crimei

Doctor Lodge, hai s plecm, am zis. Doctorul Lodge sttea n picioare cu minile la spate. Un muchi i zvcnea pe obrazul drept. Unde? ntr-un loc. M-am ntors spre Cassino i l-am ntrebat: Maina ta e aici? E aici. Este jos, la poart. Pe fruntea lui Cassino apruser cute. M ntreb: l ducem de aici? l ducem. Am tcut cteva clipe. Apoi Lodge-Shelley m ntreb: Ce se petrece? Ce s-a ntmplat? Poftim? Bine, zise, pot s tiu ce s-a ntmplat? Bineneles. Am scos Beretta i am zis: L-am ucis pe Big Shelley cu puin nainte, nainte de asta am avut o conversaie mai lung. Ardea de nerbdare i era un adevrat spectacol s-l vezi cum ncerca s se stpneasc. i? N-a decurs totul cum trebuie? Ba da. Totul a decurs cum trebuie, Roger Shelley. Se strmb cnd i auzi numele. Apoi i ndrept inuta i zise cu o voce joas: Are asta vreo importan? ntr-o anumit msur, am rspuns. De ce? Am rspuns eu o alt internare: De ce ai vrut s-i ucizi fratele? Am avut motive serioase, te asigur, rspunse aproape imediat. Motive foarte serioase, insist. S mergem. I-am pus Beretta n piept i peste dou minute eram n maina lui Cassino. Ieim din New York, Cassino, i-am zis. Alege dup aceea un drum mai puin circulat.
109

Dennis McShade

Lodge-Shelley edea lng mine i ochelarii i scnteiau n ntuneric. M ntreb: Ce ai de gnd s faci? N-am rspuns. Cum ai aflat? m ntreb imediat. Cum ai aflat c eu snt Roger Shelley? N-are importan. Ce ai de gnd s faci? insista. O s vezi n curnd. S-a micat dintr-ddat cu tot corpul ca s fac nu tiu ce, dar gestul a fost prea brusc i i-am dat cu Beretta n cap. A scos un ipt. Cassino a mrit viteza. Fii calm, Califule, zise. LodgerSheUey s-a inut o vreme cu minile de cap, apoi i l-a ridicat uitndu-se nainte. L-am ntrebat: Cin o mai tie n afar de dumneata de mrturisirile mele de la clinic? Nimeni, vocea aproape c nu i se auzea. Nici doctorul Grant? Nici infirmiera? Nimeni, repet. Am ieit din New York i la un moment dat i-am spus lui Cassino s opreasc maina. Coboar din main, Roger Shelley, i-am zis i i-am deschis portiera cu mna stng. Ascult, Maynard, zise lingndu-i buzele, nu e drept ceea ce vrei s faci, omule, n-are nici un sens, nu neleg ce se petrece... Vorbea incoerent i asta m fcea nerbdtor. Pe osea nu era nimeni dar putea s treac n orice moment vreo main i s creeze o situaie neplcut. Coboar, i-am zis aproape strignd. A cobort din main i a nceput s fug pe osea. Mam luat dup el i a trebuit s alerg ca s nu se deprteze. Prea un bolid negru care alerga la lumina stelelor. Cnd am ajuns la trei metri de el, am tras. A czut cu faa n jos i a nceput s ?e rostogoleasc. I-am

110

Contractul crimei

mai bgat un glonte, de data asta n piept, i a rmas nemicat. Cassino era deja lng mine, n main. Cassino, l-am chemat. Cassino a ieit din main i s-a apropiat de mine. Tine-l de picioare, i-am zis, iar eu l apuc de cap. Am luat corpul de pe osea i l-am aezat n frunzi, apoi ne-am urcat n main, Cassino a ntors i am pornit n zbor din nou spre New York. Fruntea lui Cassino prea o mare de sudoare. Dup vreo cinci minute m-a ntrebat: Ce a fost asta, Califule"? Ce se ntmpl? S mergem la mine acas, i-am rspuns. N-am mai scos o vorb ct am mers. Dup ce am intrat n cas, l-am lsat n camer i m-am dus s fac un du rece. M-am ntors lng Cassino cu o can de lapte n mn. Cassino i turnase whisky n pahar i acum l bea cu un aer preocupat. Cassmo, i-am zis la un moment dat, vreau ca un om n care ai ncredere s intre n legtur eu Clara Shore, dansatoare la Paris Shadows. Omul acesta s-i spun Clarei c cineva are o scrisoare de la Big Shelley pentru Ron Porter. O scrisoare pe care Big Shelley a scris-o nainte de a muri. Cassino fcu un semn cu capul dar prea tot mai preocupat. Legtura trebuie s fie fcut. n felul urmtor: omul se va duce s vad spectacolul i i va spune chelnerului c vrea. s vorbeasc cu Clara Shore.. Ea se va aeza la masa lui i atunci o s-i spun c are un mesaj pentru Ron Porter. i va vorbi de scrisoarea lui Big Shelley i ea va trebui s-i spun s revin la spectacol n ziua urmtoare, cnd i va spune omului nostru unde i la ce or Ron Porter l va primi pe purttorul scrisorii. Am terminat de but laptele, mi-am pus minile pe obraji i am coninut: Ascult bine, Cassino. Tipul care se va duce acolo va trebui s-i spun lui Ron Porter c, din ordinul expres al lui Big Shelley, trebuie s aduc cincizeci de bancnote de
111

Dennis McShade

o mie pe care i le va da celui ce i va aduce scrisoarea. Tipul va trebui s-i mai spun Clarei Shore c totul a fost pregtit corespunztor de Big Shelley i c ntlnirea cu aductorul scrisorii are un caracter strict confidenial. M-am aezat n fotoliu i am continuat: Clara Shore este unica intermediar ntr-adevr secret a lui Porter i numai Big Shelley tia de asta. Aa c nu e nici o primejdie ca Porter s cread c ar fi vorba de o capcan. Dar pentru ca s nu existe nici o ndoial, tipul va merge cu plicul acesta i l va da Clarei Shore. I-am dat plicul lui Cassino. Era gol pe dinuntru i avea urmtoarele indicaii n locul prevzut pentru destinatar, scrise de mna lui Big Shelley: Instruciuni pentru Ron Porter. Urma data i semntura. Scrisoarea care trebuia s fie n plic va fi nmnat ele omul care se va ntlni cu Ron Porter. Dar s nu uii c valoreaz cincizeci de mii de dolari. Ai neles bine? Cassino fcu un semn cu capul c a priceput, dar prea tot aa de preocupat. I-am zmbit: Ce-i cu tine? Nimic, Califule. Dar totul se petrece prea repede. Te referi la Roger Shelley? Da. i la celelalte. Fcu un gest cu mna n care inea plicul i ncerc s zmbeasc. Cassino, i-am zis, vreau s te lmuresc despre ce este vorba. L-am ucis pe Big Shelley dar, totodat, am ncheiat un contract cu el ea s-i rzbun moartea. Era un om bolnav, mai avea puin de trit i a fcut un contract aparent nebunesc, dar bine pltit i care, dup ct se pare, merit ndeplinit. In felul su Big Shelley era un zeu iar rzbunarea, dup cum tii, este plcerea zeilor. Fcu un gest cu capul c pricepe i nu zise nimic. Mi-a oferit cincizeci de mii de dolari ca s-l ucid pe fratele su Roger Shelley, cunotina noastr, doctorul Lodge. Banii urmeaz s-i primesc de la Ron Porter cnd
112

Contractul crimei

va citi scrisoarea n care Big Shelley i exprim dorinele n privina asta. E un fel de testament cu caracter privat. Ron Porter era omul de ncredere al lui Big Shelley i, dup cum tii, va ocupa poziia acestuia i va executa dispoziiile pe care le-a lsat. Acum lucrurile capt un sens, zise Cassino rar. Aa e. Dar mai e ceva. n scrisoarea lui Big Shelley se vorbete clar de contractul 'de a-l ucide pe Roger Shelley, dar se mai vorbete de nc un contract, pe termen lung, pentru care voi mai primi cincizeci de mii de dolari. Big Shelley vrea s-l descopr pe grangurul cel mare din Sindicat interesat n moartea sa. Probabil c este vorba de unul din grangurii cocoai n vrful Sindicatului, sau poate i mai sus. Dac snt doi sau trei, voi primi cte cincizeci de mii pentru fiecare cap. Dac snt muli, m mbogesc i tu, pe lng mine, ai s ctigi muli bani. Cassino ncepu iari s transpire. Califule, zise rar, vrei s zici c iari o s pornim contra Sindicatului. Mi-am nchis ochii i am vorbit rar i apsat: Am fcut un contract cu Sindicatul ca s-l ucid pe Big Shelley dar n-am fcut nici un contract ca s nu-i rzbun moartea. Curentul m trage dup el, snt un asasin profesionist, mai exist i o anumit justiie n toate acestea i poate c mi vine timpul s m pensionez. M duc s caut nc o sticl de lapte. M-am ridicat, m-am dus s caut lapte i m-am ntors n fotoliul meu. Big Shelley ordon n scrisoare ca Ron Porter s m ajute la vntoarea asta. Bnuiesc c organizaia lui Big Shelley este suficient de bine dotat ca s descopere cine era n spatele acestei execuii i s-mi dea numele lui sau al lor. N-avem nevoie de mai mult. Ne facem treaba, lum banii i la revedere. Big Shelley a murit convins c va fi rzbunat. S-a lsat tcerea. Apoi Cassino ntreb: Cum ai aflat c era Roger Shelley?
113

Dennis McShade

Folosea cuvntul omule. Folosea des cuvntul omule, am repefet, n povestea asta doctorul Lodge a dormit cu picioarele afar. Eti foarte perspicace, Califule. Vrei s spui c am intuiie. Acum vreau s-i telefonez lui Johnny. Vreau s primesc mine restul de bani. M-am ridicat, l-am sunat pe Johnny i i-am auzit vocea somnoroas. Alo? Eu snt, Johnny. Vorbete. Te-ai trezit? M-am culcat acum o jumtate de or, rspunse. Ce s-a ntmplat? Big Shelley a murit la ora dou i douzeci i apte de minute cil un glonte n inim. Cteva secunde a fost linite. O.K., Peter, zise. Bine c s-a terminat i cu asta. Vreau banii mine, Johnny. O s-i ai mine dimineaa. Snt douzeci de mii, Johnny. tiu. Iari s-a lsat linite. - Peter, zise n sfrit. Zi-i! Acum ar trebui s te duci s te odihneti undeva departe. Iari m trimii la Roma? l-am ntrebat. Nu, Johnny, am de lucru n New York. Am mult de lucru. Vorbim dup aceea. Despre ce este vorba? m ntreb. S-mi aranjez nite socoteli. Prea c mi cntrete rspunsul. Apoi zise: Nu cumva te gndeti la bieii lui Joe Memphis? La cine? La cei trei biei care te-au btut.
114

Contractul crimei

Ah, la ia, Johnny, tii c am o memorie de elefant. Dar nu m gndesc Ta ei. Joe Memphis mi-a telefonat. Nu pricepeam despre ce era vorba i i-am zis : Johnny, nu neleg nimic din ce spui. Te-ai trezit sau nc dormi? Stai puin. Mi-a telefonat Joe Memphis. Mi-a zis c au fost trei biei de ai lui care i-au fcut serviciul acela. Au avut ordin, zicea. i c bieii se tem c poate te-ai suprat. Nu erau oamenii Sindicatului? Nu, zise, doar cnd mi-a telefonat Joe Memphis am aflat i eu. Memphis are un grup pentru operaiuni de coaciune i este foarte bine protejat. Nu-l cunoti? E un om micu i tare slab, cu o voce foarte trist care parc se ciete mereu cnd se ntmpl lucruri de genul acesta. Bine, dar el le aranjeaz, am zis. Bineneles, zise Johnny. Mi-a telefonat i m-a rugat s nu fii suprat. Asta a mai zis-o ochiul albastru. Cine? N-are importan. Gata, zise. Acum vreau s m culc. Bine. L-am ntrebat dintr-odat: Dar cine i-a trimis pe cei trei? Asta n-o tie nimeni, Peter. Bine. S nu uii de bani. Am pus receptorul i m-am uitat la Cassino. Ascult, Cassino, pe cine vrei s trimii la Paris Shadows? M gndeam la Holly Davis. Cine e? E un biat fin. tie s vorbeasc, e stilat. A fost book maker. Bine, dar trebuie s dispar imediat dup cea de-a doua ntlnire cu Clara Shore. S plece din New York i s
115

Dennis McShade

se ntoarc cnd ii vei spune tu. S-i dea adresa unde se duce. Pentru ce? Din multe motive. Cassino se gndi cteva secunde. Califule, atunci trebuie s-l pltim bine. Pltete-l bine. S dispar imediat ce-i termin treaba. Eu nu vreau s m duc, nu vreau s te duci nici tu, fiindc oamenii au memorie. Unul din clopoeii mei mi spune c nu trebuie s lsm urme pe drum. M-am sculat i am nceput s m plimb prin camer. La un moment dat m-am oprit n faa telefonului. Am fcut, mainal, un numr de telefon. Alo? se auzi de partea cealalt a firului. Johnny, am zis. Ascult, pe individul sta, Joe Memphis, chiar aa l cheam? Cred c da, zise rar. De ce? Memphis e nume, porecl? Bine, omul e din Memphis. Deci aa. Dup cteva clipe de tcere Johnny ntreb: Ce se ntmpl, Peter? Poate c o s am nevoie de psric asta, Johnny. Iari s-a fcut tcere. Peter, zise n sfrit, Joe Memphis nu e un petior mrunt. Cnd l vezi nu dai un ban pe el, n realitate, ns, nimeni nu se leag de el. El e cel care se leag de alii. Fcu o pauz. Ce ai de gnd? S vorbesc cu el. S aflu cte ceva. Fii calm, Peter. Trebuie s vorbesc cu el, Johnny. Cteva clipe am tcut amndoi. Peter, zise n sfrit Johnny foarte rar, clac ai de gnd s scoi ceva de la Joe Memphis i el nu vrea s-i spun, cred c i pierzi timpul de poman. Bine.

116

Contractul crimei

Serios, Peter. Memphis este legat de un angrenaj exploziv. Chiar i Sindicatul cultiv relaiile cu el. Charlie, de exemplu, este totdeauna foarte atent cnd este vorba de Memphis. Cred c i telefonul pe care mi l-a dat Memphis n legtur cu tine e mai mult o justificare pentru Charlie dect altceva. Iar dac i-am transmis ceea ce mi-a zis Memphis este tocmai pentru ca tu s nu te superi pe cei trei biei, cci asta nu i-ar face plcere nici Sindicatului. Mi-am cltinat capul pentru mine. Johnny, pot s te ntreb ceva? ntreab, zise. Spune-mi cum reueti s te ii la suprafa n marea asta de ambiguiti? Ai chef de vorb, zise. i-am spus lucrurile aa cum snt. i te sftuiesc s ii seam de ele. Las-l pe Memphis n pace, fie i numai pentru faptul c nu ajungi la el btnd la u. Terenul trebuie pregtit i n-ai cum s-i vorbeti dac omul nu vrea. i chiar dac reueti s ai o discuie, el o s-o conduc. Cnd ridic un deget, ies imediat n drumul tu civa indivizi i lucrurile se pot termina prost. Acum, zi-mi i mie cum vrei s vorbeti cu el? Vrei s-i telefonez ca s te primeasc i s scoi de la el ce te intereseaz ca s-i aranjezi treburile? Crezi c nu ai altceva mai bun de fcut? Johnny, am zis aproape scrnind printre dini, nu vreau s-i telefonezi. Eu vreau s pun mna pe el. Asta-i i mai ru, biete, zise. n primul rnd m ndoiesc c ai s reueti s pui mna pe Memphis. Cum s pui mna pe el dac vine cu patru gorile agate de coad. .i chiar dac ai s iei din situaia asta, o s te trezeti cu Sindicatul n spate i treaba se ngroa. Aa e. Dar dac nu o s tie c eu snt la mijloc? Cum ai de gnd s faci ca s nu se tie? ntreb Johnny aproape ipnd. Nu striga, Johnny, c nu snt surd. Nu eti surd, eti ncpnat.
117

Dennis McShade

Aa e. Crede-m, Peter. M tem s nu intri n mari complicaii dac ai s ncovoi s te atingi de Joe Memphis. - Urm o pauz i Johnny schimb tonul. Ascult, n afar de faptul c te izbeti de oamenii care l pzesc, am impresia c ai s te izbeti i de alte lucruri. Hai mai bine nici s nu mai vorbim de asta. Vacile sacre, am optit. Ce-ai zis? Vacile sacre, am ipat. Bine c ai priceput, n sfrit. Asta am priceput-o, biete, am zis rar. Dar faptul c am priceput nu m mpiedic s-l caut pe Joe Memphis. Mi s-a prut c Johnny caut o ieire. Pn la urm m-a ntrebat: N-ai putea s-mi spui ce vrei de la Memphis? Nu trebuie s-i spun, Johnny. Cu ct tii mai puin, cu att e' mai bine pentru tine. Nu e asta teoria ta n ceea ce m privete? Nu-mi spui mereu Nimeni nu tie, nimeni nu tie? Vreau s te ajut, zise pe un ton plin de rbdare. Bine. S trecem peste asta. S tergem cu buretele numele lui Joe Memphis. Acum vreau s te ntreb altceva: cunoti pe cineva la Memphis? Memphis, oraul? Da, Memphis, oraul. Nu, zise dup ce se gndi puin. Sindicatul nu are pe nimeni acolo. Cel puin dup cte tiu eu. Bine, atunci nu m poi ajuta. Consider c n-am discutat nimic n privina asta. Cassino mi fcea semne cu mna dreapt. Peter, zise Johnny, putem face altceva s punem mna pe unul din bieii lui Memphis i s scoatem de la el ce vrem. Iar apoi, evident, l scoatem din circulaie. Dar nici asta n-o s fie uor.

118

Contractul crimei

Nu, Johnny. Nu. Indivizii tia nu tiu nimic, nu tiu nici ziua n care s-au nscut. O s ncerc pe alt cale. i banii? Dac vrei, m duc singur dup ei. Vrei s te duci la prnz, la Fox Bar? M duc. Bine, atunci m culc. Vezi, poate te rzgndeti n chestia cu Joe Memphis. La prnz, la Fox Bar, am zis si am DUS receptorul. Cassino tot mi fcea semne. Ce e? l-am ntrebat. Vrei pe cineva de la Memphis? Da. Pe cineva de acolo, care locuiete acolo i s fie un om de ncredere. Cassino i trecu mna prin prul lucios. Gata, am pe cineva, zise i zmbi. Asta vreau, Cassino. Cassino. i muc buza de jos i o umbr de nelinite i trecu pe fa ca i cum i-ar fi amintit de ceva neplcut. E vorba de ceva urt? Vreau s spun, i iei arma i toate celelalte? Nu, Cassino. Vreau pe cineva care s-mi dea nite informaii, care s-i aminteasc de oameni i de fapte, care s m ajute s rsfoiesc ziarele i s vorbesc cu oameni care tiu anumite lucruri. Vreau s m ajute s vizitez oraul Memphis, dar n zonele sale ascunse, acolo unde nu ptrunde lumina. Am aa ceva, insist Cassino linitindu-se. O femeiuc de vreo aptezeci de ani, aproape paralizat, creia i place s vorbeasc de timpurile trecute i de unchiul Stan. Mai ales de unchiul Stan. De unchiul Stan? De unchiul meu Stan. Este mtua mea. Ii spui c vii din partea mea, dar trebuie s gseti un motiv onorabil. E o doamn de pe vremuri. Bate cu bastonul n podea dac nu-i vine servitoarea la prima chemare. Ea crede' c snt funcionar la asigurri sau aa ceva. nelegi?
119

Dennis McShade

Bineneles. Cred c ochii mei luceau de surescitare. O s m prezint ca istoric sau scriitor. Sau ca cercettor n genealogie. C mi caut un strmo la Memphis. Merge, zise Cassino cu aerul unui om odihnit. E ceva ce poate da rezultate. i unchiul Stan? A murit la St. Louis, acum vreo zece ani, Ia beie. Se amestecase ntr-o ncierare sau aa ceva. Dar tu s-i spui c a fost cel mai bun i cel mai cinstit dintre oameni. Jumtate din via i-a petrecut departe de cas dar mtua mea n-a vzut nimic altceva n viaa ei. Il poart la piept, ntr-un medalion. Avea faa roie i musti mari. De cnd n-ai mai vzut-o? De muli ani. E sora tatlui meu. Tata a emigrat n tineree, apoi s-a cstorit, dar m-a dus de cteva ori la Memphis cnd eram copil. Cnd nc mai purtam pantalonai de catifea i ciorapi albi. Iar cnd am fugit de acas. . . Cassino, l-am ntrerupt, nu e nevoie s-mi povesteti toat viaa ta. M duc la Memphis i-i dau un telefon de acolo. ntre timp aranjezi aici lucrurile cu Clara Shore ca s am o ntlnire la nivel nalt cu Porter. Cassino s-a sculat. Cnd pleci? Imediat cernii d Johnny banii. Plec imediat la Memphis. O s m ntorc la timp ca s m ntlnesc cu Porter. Cum o cheam pe mtua ta? Dulcineea. Am zmbit. Asta-i bun, Cassino. N-a priceput, dar nici n-a ntrebat unde-i poanta. i-a trecut doar mna prin prul lucios.

120

Contractul crimei

OPTSPREZECE
Nu te mai cuta, Maynard, acolo unde-nu eti, nu te mai ascunde n ungherele sufletului tu, n ungherele strzilor n care te pierzi. Jocul acesta nu duce la nimic. In afar de asta este obositor i inutil. Adu-i aminte de povestea omului care a vrut s fug de umbra sa, o poveste foarte veche, se spune c omul alearg i acum, c alearg n afara timpului, dar c umbra nu-l prsete niciodat. tii bine c cea mai mare parte dintre oamenii care te nconjoar snt nite lepdturi. La urma urmelor, din clipa n care mama te aduce pe lume ncepi s nvei s trieti n infern, s coexiti cu tot felul de infernuri dinuntrul i din afara oamenilor, c oamenii schimb ntre ei o marf ce se numete slbiciune congenital omeneasc, care se manifest prin trdare, prin scrb, prin respectarea apatic a convenienelor, prin minciun, prin ndoial. Printre acestea apar i momente scurte de bucurie care au fost inventate ca s fac mai puin monoton aceast mare i excepional tristee, stigmatul omului contemporan. M joc cu tine, Maynard, numai ca s vd dac pot s-i nimicesc emfaza, am zis bine, emfaza aa-zisei judeci critice, deoarece totdeauna sfreti prin a face din autoanaliz un imens carnaval de lamentaii. Nu eti curajos, Maynard, eti un la. Majoritatea oamenilor snt ticloi, dar cel puin nu caut s se ascund n ungherele sufletelor lor spernd ntr-o boare de sentimente bune n care s se rcoreasc. Prefer s nu se gndeasc la asta, i gata. Mnnc ce pot, dorm pe unde pot, se culc cu femeile cu care pot, iar restul nu-i intereseaz. Dar tu, Maynard. sfreti totdeauna aa, te transformi ntr-un tribunal mut n care
121

Dennis McShade

tu eti i acuzat i judector i avocatul i curtea cu jurai. Tot tu eti i publicul. Mai ales publicul, fiindc lucrurile acestea fr public n-au nici un farmec. i nainte de a continua s te sfidezi vreau s-i spun c tiu ce se va ntmpla: te vei considera vinovat, dar cu circumstanele atenuante ale tristeii tale, cci asta e ceva aristocratic, i-i sade bine, cu Beetoven n stng i Proust n dreapta, cu o mare marj de melancolie i cu certitudinea c omul este solidar numai cu solitudinea sa. Lsai-l s treac, zice gloata, lsai-l s treac, deoarece sufer profund i e mare, i privete durerea n ochi i are curajul s mai triasc. Eti o floare de rahat, Maynard. Iar prin piruetele pe care le faci caui doar s-i dovedeti c nu eti mai ru dect alii. Ai czut pe gnduri, Maynard. Vorbete. Era vocea Olgi. M-am ntins s m linitesc simind fizic c m trezesc. mi simeam corpul gol pe pat i al ei lng mine. Fcusem o baie fierbinte i nu mai aveam n pori praful din Memphis, acum Memphisul era foarte departe iar Olga lng mine. Iar n mine se zbuciuma o mare de cuvinte ce se cutau unele pe altele sforndu-se aproape singure si gseasc un sens. Adevrul este n stare s fie doar ce vd. Snt gol, culcat n pat, cu Olga, goal i ea lng mine. Vorbete, Maynard, la ce te gndeti? Am zmbit cu ochii nchii. La Ravel. Olga a dat din cap. Eti nebun, Maynard. Spune-mi. La Ravel, fetio. Caut s-mi reduc toate gndurile la expresia lor cea mai simpl. Ravel are dreptate. A scris un Bolero cu o repetiie nencetat de note, doar micrile se schimb. i mai departe? Mai departe este ca i n via. Am zis asta i am deschis ochii. Notele snt aceleai totdeauna. Numai
122

Contractul crimei

micrile se schimb. Iar restul este o problem de orchestraie. Ne-am mbriat. Eti un tigru, Maynard. Un tigru tandru. Mi-a plcut ce mi-a spus.

123

Dennis McShade

NOUSPREZECE
i vedeam ochii cprui mari, i strlucitori, n care se agita lumina inteligenei sau a unei viclenii extraordinare. Prea c n ei se ascund secole de nu tiu ce. Putea fi luat drept fratele mai mare al lui Humphrey Bogart, un individ care zcuse dou sute de ani n nchisoare, alte dou sute i petrecuse n expediii fcute n Africa i nc patru sute ngropat pn la gt ntr-o mlatin. l vedeam dincolo de gravitatea sa exterioar, altoit n nisip, rece i prezent, ca o colin aprut pe neateptate, niciodat atins de soarele de diminea. Scrisoarea, am zis. i ntinse mna ca s ia scrisoarea. Dar pistolul pentru ce? m ntreb. Ca s-mi dai napoi scrisoarea dup aceea. Nu pot s las o asemenea scrisoare n minile tale. i ncrei sprncenele i ncepu s citeasc scrisoarea. La un moment dat i ridic ochii spre mine i. zise: Las-te de astea. Ai s lucrezi pentru mine. D-mi scrisoarea. Foarte bine. mi ddu scrisoarea. Ai citit totul? l-am ntrebat. Am citit, zise. Am aici cincizeci de mii de dolari. n regul. Fcu un gest cu intenia de a se scula de la birou, dar se rzgndi i i fix ochii cprui i lucitori asupra mea. Bnuiesc, zise ncruntndu-i sprncenele, c moartea lui Roger Shelley nu va ridica probleme.
124

Contractul crimei

Nu neleg. Fcu un gest de nerbdare. C ai procedat n aa fel nct ancheta s nu ajung la Big Shelley. C numele lui nu va fi amestecat n afacerea asta. Am citit c a fost gsit corpul lui Roger i acum se fac investigaii. Snt un profesionist, Porter. Ceea ce m intereseaz este numele lui Big Shelley. Amintirea numelui su. Nu e nici un pericol. Sper s fie aa. Se scul, deschise seiful ncet i m ntreb peste umr: De ce ai venit mai repede dect ne neleseserm? Ca s nu fiu surprins. Vroiam s vorbesc numai de dumneata, Porter. Se ntoarse spre mine cu un pachet de bancnote n mn. Sttea aproape sprijinindu-se de seif, uor adus din spate cu ochii mari i' ateni. Din momentul n care ai intrat n legtur cu Clara Shore nu mai aveai de ce s te temi, orice s-ar fi ntmplat. N-aveai nici un motiv s intri aici ca un ho. Am ateptat dou ore, afar, n grdin, i am folosit o cheie fals imediat ce ai intrat. Am luat tiparul broatei noaptea trecut. Bineneles, n-am fcut-o eu ci cineva dintre oamenii mei. Pentru ce attea precauii? M ntreb i ncepu iari s-i ncrunte sprncenele. Fiindc nu tiam n ce afacere m bag. Evident, dumneata erai foarte curios s afli ce se spune n scrisoarea asta. Dar puteai foarte bine s te gndeti i la msuri de precauie. i-am mai spus c ai folosit singura cale sigur, rspunse. Mi-am mijit ochii.
125

Dennis McShade

Aa e. tiu asta. Eti un om prudent. Dac atepi pe cineva s ne fac gard de onoare, a zice c ar fi mai bine s evii asta. Aveam Beretta aintit asupra lui. Ascult, zise i fcu un gest cu mna ca i cum ar fi vrut s m ndeprteze. La urma urmelor ce vrei s spui? Vreau s spun c dac apare cineva ca s ne ntrerup discuia am s te trimit pe lumea cealalt Porter. Zmbi pentru prima oar. Un zmbet rece, reinut, plin de subnelesuri. Vd c eti ntr-adevr profesionist. Bine, am s dau un telefon ca s nu fim deranjai. ncepu s fac numrul la telefon. I-am zis; Ai grij ce vorbeti, Porter. Bineneles. A vorbit cu un individ numit Rudy i i-a zis c anuleaz ordinul pe care, i l-a dat. S-a uitat la mine i la Beretta i a ncheiat discuia spunnd: Nu, nu mai veni. S-a rezolvat, zise punnd receptorul. i-a dus ncet mna subire la frunte. Ia cele cincizeci de mii de dolarii i spune-mi cum vrei. s facem ca s aflu i eu cum de s-a ajuns la asta. Organizaia noastr. . . Porter, l-am ntrerupt, ai dat ordin ca s fie aici nite oameni la venirea mea. N-ai respectat nelegerea. Nici dumneata n-ai respectat-o. Dar eu aveam motive s-o fac. Precauiile snt totdeauna prea puine. Dup cum s-a dovedit. i ridic puin capul i surise iari. Sntem chit. Nu avem ncredere unul n altul. Asta nseamn c sntem oameni maturi. i snt mulumit c Big Shelley te-a contractat pentru misiunea asta. Se pare c eti realmente omul n stare s duc afacerea pn la capt.

126

Contractul crimei

M-am uitat la ceas. Mai erau cincizeci i cinci de minute, pn la ora stabilit de Porter i comunicat lui Holly Davis la a doua ntlnire cu Clara Shore. Te grbeti? M ntreb. N-am rspuns la ntrebare. n schimb l-am ntrebat eu: Indivizii cu care ai vorbit acum la telefon tiau c am s vin aici? Nu neleg. Coborse mult tonul. Nu le-ai spus s vin aici deoarece atepi pe cineva? i nchise ochii. Dragul meu, zise strmbnd uor gura spre stng, eu nu tiam cine vine aici. Ce poveste mai e i asta? Dar le-ai spus c vine un om trimis de Big Shelley? Bineneles c nu, zise pe un ton aproape aspru. Lucrurile acestea nu se spun. Ceea ce vine de la Big Shelley pentru mine, aici rmne. Aa a fost toat viaa. O umbr de amrciune apru pe obrajii si dar Porter ridic imediat ochii i ea dispru. n sfrit, pui numai ntrebri, intri aici pe furi i se pare c nu ne mai nelegem, zise rar privindu-m. S-ar putea ti ce mai vrei, n afar de cei cincizeci de mii de dolari? Porter, am zis i eu pronunnd rar, mai ai i ali bani n seif? M privea cu o fa grav. Ce glume mai snt i astea? ntreb. Rspunde. Se uit la eava amortizorului si nchise iari ochii. Mai am acolo ceva dolari. Vreo dou-trei mii. Asta e. E puin. Ai de primit cincizeci de mii de dolari. Acesta este ordinul lui Big Shelley. Mi-am dus mna stng a brbie. Porter, unde este carnetul de cecuri? Amui. Ai carnetul de cecuri n sertarul biroului? Trecu aproape un minut pn rspunse.
127

Dennis McShade

Da, zise n sfrit. Atunci completeaz un cec pentru cincizeci de mii de dolari. Se fcu linite. O linite grea de parc lipsea aerul. Dar ai aici cincizeci de mii de dolari n bancnote, zise. tiu. Da? mai completeaz un cec pentru cincizeci de mii de dolari. Deschise sertarul, scoase carnetul de cecuri, l puse pe birou i ntreb: Pe numele dumitale? Nu. Pe numele lui Jerry Jardine. Trecuser vreo dou sau trei minute pn s ne ntoarcem la discuia noastr. mi ddu cecul i m ntreb: Pot s tiu ce ai de gnd s faci cu cecul acesta? Am zmbit. l voi da lui Jardine, am rspuns. Nu e logic? i se poate ti unde vrei s ajungi? Am s i-l dau lui Jardine i am s primesc cele cincizeci de mii de dolari pentru el. i cltin capul. Scuz-m, zise apsat, dar e greu de neles unde vrei s ajungi. Am stat cteva clipe, apoi i-am spus: Porter, mi s-a impus o misiune mpotriva voinei mele: s-l ucid pe Big Shelley. Fiindc nu prea aveam chef s fac asta, au aprut trei gorile s-mi aminteasc. Mi-au amintit i au disprut pe ua secret pe care intraser. Trebuie s-i spun c misiunea de a-l ucide pe Big Shelley mi-a fost impus de Sindicat i am crezut c cele trei gorile aparineau acestei organizaii a crimei. Am fcut o pauz. Porter a profitat ca s m ntrebe: i dup aceea? Bine, dup aceea, am zis cu aerul unui om ce povestete unui copil, dup aceea am ajuns ntr-o clinic
128

Contractul crimei

ca s m tratez de ulcer. Trebuie s-i spun c cele trei gorile m-au lsat ntr-un hal fr de hal i mi-au dat peste cap ulcerul care i aa m chinuia. La clinic mi-au fcut somnoterapie i medicul, care m-a tratat, s-a folosit de aceast-circumstan ca s scoat de la mine lucruri care nu-l priveau i m-a obligat s-i spun c trebuie s-l ucid pe Big Shelley. Am ieit din clinic fr s tiu c am povestit toate acestea i altele pe deasupra. Ron Porter tcea. Am continuat: Mai trziu cineva a dat un telefon anonim! un individ ddea nite informaii pe gratis. C Big Shelley ar fi la o anumit or i ntr-un anumit loc ateptndu-m ca s-l ucid. Omul nu tia c urma s fie ucis. Atepta p altcineva, dar urma s m duc eu. Porter ntreb: Pot s aprind o igar? Poi, am rspuns. Ia de aici. i am deschis cutia de igri care era pe birou. i puse igara ntre buze, o aprinse cu brichet mare de pe birou i se sprijini de sptarul scaunului, gata s asculte continuarea povetii. Cu puin noroc i cu puin intuiie am reuit s aflu cine a dat telefon. Era Roger Shelley, fratele lui Big Shelley, care dispruse de pe scen cu muli ani n urm i acum mbrcase halatul respectabil de medic numinduse doctor Michael Lodge. Roger Shelley l ura pe fratele su i, cnd a aflat ce-i spusesem, s-a hotrt s profite de circumstane l s se rzbune. A aranjat o ntlnire particular cu Big Shelley, cu intenia de a nu se duce, iar apoi a telefonat, splndu-se pe mini ca Pilat din Pont. Iari am fcut o mic pauz. Iar acum, am continuat, ntruct am reuit s aflu cine era omul nainte de a m ntlni cu Big Shelley, am pus mna pe el fiindc m temeam, natural, de o capcan. Astfel, dac eu nu m-a fi ntors de la ntlnirea cu Big Shelley, dac mi s-ar fi ntmplat ceva, Roger Shelley urma s fie trimis pe lumea cealalt, conform
129

Dennis McShade

instruciunilor pe care le lsasem. S-a ntmplat, ns, c eu m-am ntors clar i Roger Shelley a fost trimis pe lumea cealalt. Ca s vezi. Porter bigui ceva cu igara ntre dini. Ce-ai zis? l-am ntrebat. Ce poveste complicat, zise cu aerul unui om care repet o fraz. Sntem de-abia la nceput, am zis. M-am dus la ntlnirea cu Big Shelley narmat cu urmtoarele date i secrete: aveam un raport alctuit de un om foarte meticulos, Edwin Bert, n care era bine pictat viaa lui Big Shelley. Mai aveam numele sateliilor care se nvrtesc n jurul stelei: Ron Porter, Jerry Jardine, Mildred Shelley, alias Mildred Bruce, Eilleen Sandor i Sunny Sunflower, un ftlu extraordinar de curajos care s-a sinucis n faa mea numai ca s nu-l trdeze pe Big Shelley. Evident, l aveam la naftalin i pe prietenul nostru Roger Shelley. Porter i turti igara n scrumier i am avut impresia c ar fi vrut s turteasc altceva, nu igara. Big Shelley, am zis n continuare, mi s-a prut un om pentru care victoriile din via numai reprezentau nimic. Era foarte bolnav, a acceptat cu demnitate faptul c a czut ntr-o capcan i c nu mai putea scpa din colivie. i atunci s-a hotrt s scrie scrisoarea pe care ai citit-o i mi-a cerut s-l ucid ntr-un moment n care nu se atepta. Am trecut prin momente foarte dificile, Porter, dar asta nu te privete pe dumneata. Evident, l-am ucis cnd nici nu se gndea. ll avea pe Don Quijote" deschis pe mas, un paragraf era subliniat cu rou i, dac dm fru liber imaginaiei, am putea spune c Cervantes a fost martorul execuiei unui om bolnav care i-a pregtit rzbunarea dup moartea sa. Ca s vezi. n dreapta mea, pe o msu sprijinit pe un mic trepied era un ceas mic, aurit. n linitea care a urmat se auzea ticitul secundelor.

130

Contractul crimei

Cnd am venit de la ntlnirea cu Big Shelley l-am ucis pe Roger Shelley ndeplinind prima parte a contractului. La puin timp dup aceea am aflat, din ntmplare i aici a vrea s ntreb dac putem ti vreodat adevratul rost al ntmplrii c cele trei gorile care au aprut la nceputul povetii noastre, erau acoliii lui Joe Memphis. O chestiune fr importan la prima vedere, dar unul dintre clopoeii mei a sunat imediat. tii, Porter, c intuiia mea, care tie mai multe dect mine, e ca un baston de orb, cnd atinge lucrurile, le transmite imediat. Este adevrat c cuvntul Memphis mai apruse de dou ori n povestea asta. Prima oar n raportul lui Brett, n care se spunea c la un moment dat numele lui Big Shelley apruse n legtur cu nite fraude comise de o societate din Memphis ntr-o afacere numit protecia drepturilor omului muncii. Chestiunea fusese nmormntat din cauza unor legturi politice importante i n urma interveniei unui avocat pe care l chema Ron Porter. Nu tiu de ce, dar am vrut s aflu dac pe om l chema ntr-adevr Joe Memphis, ns mi s-a spus c i se zicea aa fiindc era de loc din Memphis. n creierul meu s-a construit imediat o punte fragil care l lega pe Joe Memphis de Ron Porter. Evident, puteam s greesc, dar vroiam s aflu realitatea. Intuiia curioilor este ca imaginaia poeilor: apare o idee cum apare un vers. Dup aceea trebuie s construieti poemul. Porter era ntruchiparea imobilitii. Numai lumina ce lucea n fundul ochilor cprui i mari ddea un semn de via. M-am dus la Memphis, am continuat, n timp ce altcineva mi pregtea ntlnirea cu dumneata. N-am dormit dou nopi, mi-am petrecut timpul ntrebnd i cercetnd. Am vorbit cu o btrnic care tia cte ceva despre societatea pentru protecia drepturilor oamenilor muncii. i amintea de vremurile acelea, i amintea de toate scormonind n memorie. Mi-a vorbit apoi de un btrn ziarist care tia amnunte interesante. Am fost s
131

Dennis McShade

vorbesc cu ziaristul, un om destul de nvat n felul su, am vorbit de Dante i Homer, apoi l-am introdus n opera lui Apollinaire i Verlaine, a lui Tagore, Lorca i Eliot. n dou ore am njghebat o prietenie, care ar fi putut s par de muli ani, cimentul n care se topesc spiritele a doi intelectuali frustrai. Apoi mi-a dat o fotografie, optindumi ceva peste umr, la ureche, ceva cu multe semne de ntrebare i am fugit repede la New York cu fotografia n buzunar, o fotografie veche de ziar n care se vd nite brbai, sugernd vag o petrecere, dar care, n realitate, a fost luat de la poliie, unde brbaii respectivi au fost chemai pentru cercetri, dup care s-a tras cu buretele peste toat afacerea asta. Fotografia a fost scoas din colecia unui ziar i a fost fcut de un fotograf care murise demult i trecuse mult ap pe grl de la ntmplrile respective. Am tcut cteva secunde i Porter i-a mai scos o igar din pachet. Gesturile sale preau msurate cu metrul. M-am ntors la New York i am artat fotografia unui prieten. n fotografie erau ase brbai, dar i-am recunoscut numai pe doi, pe Big Shelley i pe Ron Porter. Probabil c printre ceilali patru era i acela pe care l cutam. Dar prietenul meu, care i pilea unghiile cnd iam artat fotografia, s-a oprit pentru o clip ca s-mi spun c cel mai mititel dintre ei era Joe Memphis. Am nceput s-mi frmnt creierii dar, n acelai timp, m gndeam c mai rmseser puine ore pn la ntlnirea noastr, deoarece ntlnirea fusese deja stabilit. Am reuit doar atta: s m conving c aceasta era, n realitate, organizaia Big Shelley. Iar eu aveam un contract personal ncheiat cu omul acesta. Pur i simplu m vedeam vrt ntr-o afacere la care n-am mai visat niciodat. n care? m ntreb Porter.

132

Contractul crimei

Am cobort glasul dup obiceiul ancestral motenit de la generaiile trecute cnd trebuie s spui un cuvnt greu i am zis: Mafia.. Acum, mi-am zis, trebuie s gndesc numai cu capul meu deoarece nu mai am timp s m informez de la alii. Cu datele de care dispuneam, am nceput s refac cu meticulozitate tabloul. Dac Big Shelley, Ron Porter i Joe Memphis erau mafioi, care ar fi motivul pentru care cel de-al treilea mi-a trimis trei gorile ca s m conving s termin ct mai repede cu primul? S nu mai fi aparinut Big Shelley la aceast organizaie? Nu se poate, asta, miam zis. Cine intr n Cosa Nostra rmne acolo pentru toat viaa. Mi-am nchis ochii ca s-l vd mai bine pe Big Shelley, impresia pe care mi-o lsase, imaginea de dinaintea morii, ultima sa imagine. Big Shelley era un mafiot, chiar i n raportul lui Brett se vorbea de cltoriile fcute de Albert Simms n Italia, cnd bnuiesc c a trecut i prin Sicilia. Cum nu m ndoiam c Big Sheiley fusese un mafiot, m-am gndit, ntruct mi lsase impresia unui om sfrit, dezgustat de via, c poate a descoperit ceva ce l-a fcut s nu mai vrea s aib vreo legtur cu mafia. i cu ct m gndeam mai mult la Big Shelley, la refugiul su n lumea clasicilor, la indiferena sa fa de moarte, la contractul pe care l-a fcut cu mine ajungeam la unica concluzie logic: Big Shelley tia c va muri. Evident, era foarte bolnav, mi-a zis c avea cancer i altele, dar el tia c va muri n alt mod. De mna Mafiei. Mafia vroia s-i omoare liderul slbit sau care o luase pe alturi. Big Shelley simise asta i cnd m-a vzut cu pistolul aintit asupra sa a neles c era mna Mafiei. Imediat, ns, a priceput c eu nu tiam i asta l-a distrat. Apoi m-a aruncat ntr-un abis, dincolo de moartea sa, bucurndu-se anticipat c m aruncase n braele Mafiei gndindu-se c astfel m d pe mna diavolilor. Nu mi-a vorbit nimic de Mafia deoarece nu avea nici un rost, cci eu urma s-l ucid nu din cauza Mafiei ci a Sindicatului,
133

Dennis McShade

trebuia s execut un contract fcut cu Sindicatul. Dar m-a mpins spre Cosa Nostra, uncie ar trebui s rmn trimind n timpul acesta civa mafioi pe lumea cealalt. M-am oprit puin ca s rsuflu. Porter avea ochii mijii de parc ar fi visat la o ar ndeprtat n care nu ajung cuvinte ce-l pot deranja. Da, trebuie ns s fiu sigur, mi ziceam n timp ce fceam baie splndu-mi sudoarea de trei zile. Tabloul ncepea s se contureze, rmneau doar chestiuni de logic, mai aveam nevoie de o imaginaie controlat de bun sim i ajungeam la int. Foarte bine, mi-am zis: Big Shelley vrea s renune, fie c nu mai este capabil s conduc, fie c nu mai d randamentul prevzut, i Mafia vrea s-l ucid. Dar Mafia nu vrea s rezolve problema cu minile sale. Mafia nu vrea s lase nici o urm, orict de mic ar fi. i atunci gsete. urmtoarea soluie: Ron Porter i va lua locul lui Big Shelley n conducerea afacerilor, va rmne cu puterea i autoritatea acestuia, aadar el trebuie s-l elimine pe Big Shelley. n imaginaia mea l i vedeam pe unul dintre italienii aceia cu capetele ptrate, cu scobitoarea ntre dini i muchii puternici spunnd nu tiu cui c Ron Portei' l va lichida pe Big Shelley. i clin clipa aceea Ron Porter devenea eful care i lua locul lui Big Shelley. M faci s rd, zise Porter. M-am fcut c nu-l aud. Ron Porter tia c nu putea s amestece Mafia n treaba asta. Big Shelley era un nume prea cunoscut, un nume luminat cu neon pe scara puterii. Problema trebuia tratat astfel nct s nici nu miroase pe acolo a Mafie. Iar Ron Porter, care era prieten cu Big Shelley, sau se prefcea c i este prieten, nu putea s spun nu Mafiei, fiindc Mafiei nu i se poate spune niciodat nu, cu att mai mult cu ct urma s ocupe o poziie foarte nalt, o poziie la care a visat dintotdeauna, nc de pe cnd devenise un mic avocat mafiot. i atunci a recurs la Sindicat. Pltea bine, dar vroia ca treaba s fie fcut la
134

Contractul crimei

meserie, vroia o chestiune curat etcetera. i Sindicatul i ieit n ntmpinare. Era un mod mai bun de a realiza aceast aciune fr a lsa nici o urm dect angajnd un individ eficient dar care n-avea nici cea mai mic idee de oamenii care se aflau n spatele acestei aciuni? Aa c mai marii Mafiei i-au pasat aciunea lui Ron Porter, acesta n-a ntrziat s-o paseze Sindicatului oferindu-i o sum gras, iar Sindicatul a profitat de venirea lui Maynard, care venea de la Roma odihnit, ca s-l vre n aceast afacere. Asta m face s-mi amintesc de povestea cu jeraticul care a trecut din mn n mn pn cnd ultimul, prostit, rmne cu el n mn. Ei bine, i dau napoi jeraticul. Arde mai mult ca oricnd. Tic-tacul ceasornicului s-a auzit iari pentru cteva clipe. Am continuat s vorbesc, dar mai rar. Cred c Ron Porter i-a spus Sindicatului c este o treab urgent i Sindicatul m-a chemat ca s-mi sublinieze urgena cazului, totul vorbea de urgen, doar eu nu m grbeam deoarece nu-mi fcea plcere s fiu amestecat ntr-o execuie fr s cunosc antecedentele. Problema, ns, era foarte urgent. Ron Porter se simea att de deranjat nct a deschis unul din sertarele Mafiei, cel pentru servicii mrunte, fcnd s sar din el prietenul nostru Joe Memphis, gata s-i dea un mic ajutor, cum ar zice prietenul meu ce obinuiete s-i pileasc unghiile. Aa c am fost spunit pentru lene. Parc vd i-acum: individul cu scobitoarea l ntreab pe Ron Porter cnd rezolv problema lui Big Shelley, Ron Porter ntreab Sindicatul cnd rezolv problema lui Big Shelley iar eu n timpul acesta stau i ascult muzic i citesc poezii. Asta se ntmpla atunci cnd Ron Porter i-a optit ceva la ureche lui Joe Memphis iar acesta le spuse celor trei dansatori ncnttori s nceap spectacolul. De abia . mai trziu mi-am dat seama c nu erau oamenii Sindicatului. ntr-adevr, era o chestiune care nu intra n obiceiurile Sindicatului, Sindicatul nu putea s m trateze n modul acesta, ne cunoatem de muli ani, eu le respect fora i
135

Dennis McShade

ei mi respect obiceiurile. Este adevrat, lucrurile nu snt totdeauna cum ne-ar plcea s fie, se putea ca unul din mai marii Sindicatului s fi hotrt s mi se dea o lecie. Cei mari nu m cunosc, sau m cunosc puin. mi amintisem i de faptul c Charlie di Luca vorbise cu mine n doi peri, ntrind prerea mea c a fost un gest greit din partea Sindicatului. Bar cnd prietenul meu, care i pilete unghiile, mi spuse c n-a fost o aciune organizat de Sindicat, mi-am pus ntrebarea: dac n-a fost Sindicatul, atunci trebuie c a fost altcineva? i atunci a aprut numele lui Joe Memphis. Aa c acum pot s-i spun, Porter, c singura greeal pe care ai fcut-o a fost aceea c i-ai trimis pe cei trei s m strng cu ua. Vreau s-i pun o ntrebare. Vocea lui Porter era calm. Poftim. ntreab. Dac este aa cum spui, atunci de ce Big Shelley, cnd te-a contractat ca s-l uciz pe fratele su, nu te-a contractat ca s m ucizi si pe mine? Am zmbit uor. Exist un singur motiv, Porter. Big Shelley tia c Mafia vroia s-l lichideze. Dar n-a bnuit niciodat c tocmai dumneata, Porter, te vei nsrcina cu treaba asta. tia c dumneata i vei lua locul, dar niciodat nu s-a gndit la mainaia asta. Mi-a zis c a avut doi prieteni n viaa sa: pe Sonny i pe dumneata. Ei bine, s-a nelat cincizeci la sut. Sonny i-a fost prieten, dumneata ai trimis oameni: ca s-l ucid. i e curios faptul c Big Shelley, fcnd un contract cu mine ca s m lichideze iar eu s lichidez pe cine pot, nu s-a gndit nici o clip c am s primesc cincizeci de mii de dolari pentru moartea lui Ron Porter. v Vreau s mai pun o ntrebare, zise Ron Porter. Poftim. ntreab. Ce ai de gnd s faci cu cecul acesta?
136

Contractul crimei

Uite ce e, am zis rar. Dumneata vei muri i Jerry Jardine, care e al treilea om n organizaie, i va ocupa automat locul. C e mafiot sau nu, asta nu m intereseaz. Dac nu e mafiot i-ar fi foarte frumos s fie aa! va trebui s devin. Oricum ar fi, ntr-o bun zi eu sau cineva n numele meu, se va prezenta la Jardine cu cecul acesta, mpreun cu scrisoarea lui Big Shelley, i snt sigur c ne vom putea nelege cu el. El mi va da cincizeci de mii de dolari pentru moartea dumitale, Ron Porter, ca s poat obine cecul i s-mi mulumeasc pentru ceea ce am fcut pentru el. Cci am fcut multe pentru Jardine: am ucis doi oameni care erau n faa sa i, n afar de asta, am un cec semnat de Ron Porter care poate s fie compromitor Jardine o s-mi srute i minile, bineneles dac este un om sincer. Am tcut pentru cteva clipe. Ron Porter s-a uitat la eava amortizorului, i-a ncruntat puin fruntea i mi-a lsat impresia c luase o hotrre grav. L-am ateptat. Am o idee, zise la un moment dat. Am ateptat tcnd.v Cred, zise cu o voce foarte calm, c n-ai nici o nevoie de cei cincizeci de mii de dolari. Am, Porter. Snt un om risipitor. Zmbi uor dovedind c a apreciat gluma. Apoi zise: Eti un om foarte perspicace. Am obosit zicndu-mi c nu snt perspicace. Am doar intuiie. Zmbi iari i gsi un alt adjectiv. Un om inteligent ca dumneata i gsete totdeauna un loc ntr-o mare organizaie. Per-mi te-mi s te felicit. Cu mici diferene, ai da* de adevr, intind, de multe ori cu precizie. Eu numesc asta capacitatea oamenilor abili de a nimeri inta. A acelor care tiu s scoat dintr-o situaie tot ce se poate scoate. E lumea noastr, lumea oamenilor abili. Aa e.
137

Dennis McShade

Nu vreau s-i mai spun, continu cu voce sigur, c afacerea cu Big Shelley m-a costat mult, c nimic din toate acestea nu s-ar fi ntmplat dac m-a fi ocupat numai eu de ea. Dar adineauri ai vorbit de nite lucruri interesante: ai zis c Sindicatul te-a obligat s faci asta i c a trebuit s-o faci. n felul dumitale, nici dumneata n-ai vrut s-l ucizi pe Big Shelley. Asta nu face dect s confirme teoria mea: cncl un om nu poate s aleag, nu alege, accept. Asta mi s-a ntmplat i mie n cazul lui Big Shelley. n afar de asta, dac n-o fceam eu, o fcea altul. Dar n cazul acesta nu mai eram aici ca s ne vedem. Aa e. M ntorc la cei cincizeci de mii de dolari. Vei pleca de aici cu un cec care va valora ceva dar nici dumneata nu tii cnd. Ei bine, eu pot s-i dau mult mai mult.. Ai fi de o utilitate de nepreuit n organizaie, iar dac n-ai vrea s accepi, m angajez s-i dau o sum foarte mare care va depi cu mult valoarea acestui cec. Chiar mine i pot da o sut de mii de dolari i n plus certitudinea c niciodat nu vei avea nici un fel de probleme cu organizaia. De asemenea iau asupra mea sarcina s rezolv chestiunea cu Sindicatul. Gsesc c ar fi un contract care te avantajeaz. Mi-am mijit ochii. Nu e ru. Dar e o problem. Care? i Big Shelley mi-a propus s nu-l ucid. n momentul acela mi s-a prut un om simpatic. Cu ct discutam cu el cu att dispreau mai rmult motivele care m fceau s-l ucid. Porter i mic uor brbia. Dar dumneata trebuia s-l ucizi, zise Porter accentuncl pe ultimul cuvnt. Nu puteai s faci una ca asta Sindicatului. Era n joc viaa dumitale. Aa e. Era asta, Porter, dar nu era numai asta.
138

Contractul crimei

Ce mai era? Am rsuflat greu nainte ele a-i spune: Mai era altceva. I-am explicat lui Big Shelley c un profesionist nu are voie s nu-i ndeplineasc contractul.. i ncrei fruntea. Dar ziceai, vocea lui Porter era tot mai persuasiv, i ai zis foarte bine c Sindicatul te-a aruncat n organizaia noastr. Iar Big Shelley i-a mai dat un brnci. Dumneata ai fost folosit de Mafie, de Sindicat i de Big Shelley. n sfrit, povestea asta se poate termina aici i eu te voi proteja, fie i numai pentru c mi convine.Singura posibilitate ca s nu mai ai necazuri este s te nelegi cu mine. Acum, spune i dumneata: ai motive realmente puternice ca s ndeplineti cu scrupulozitate un contract ncheiat cu cineva care a vrut doar s se foloseasc de dumneata? Nu gseti c ar fi o chestie absurd? Ce onoare ar putea s existe n jungla n care sntem bgai? Sau crezi c poi ndrepta lumea aintind pistolul i vorbind de contracte care nu au nici un sens moral? Nu tiu dac tocmai ultima sa fraz a fost aceea care m-a enervat. I-am zis: Adio, Porter. i l-am ucis.

139