Sunteți pe pagina 1din 7

Sfinii mprai, ntocmai cu Apostolii, Constantin i mama sa Elena

Bucureti 2013

La iniiativa Preafericitului Printe Patriarh Daniel, n edina de lucru din 25 octombrie 2011, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne a aprobat ca anul 2013 s fie declarat Anul omagial al Sfinilor mprai Constantin i Elena la mplinirea a 1 700 de ani de la Edictul de toleran religioas de la Milano (313). Gaius Flavius Valerius Aurelius Constantinus (27 februarie 272 - 22 mai 337), cunoscut sub titulatura de Sfntul Constantin cel Mare, a fost mprat roman, proclamat Augustus de ctre trupele sale n data de 25 iulie 306 i care a condus Imperiul Roman pn la moartea sa, survenit n anul 337 Acesta s-a nscut la Naissus, n provincia roman Moesia Superior. Fiu al generalului Constantinus Chlorus i al Helenei, n timpul mpratului Aurelian, a fost membru al protectores (militari superiori n slujba mpratului) n estul Imperiului Roman, iar ulterior a ajuns tribun. n 284-285 a fost praeses (guvernator de provincie subordonat unui consularis) al Dalmaiei. A fost prefectul pretorian al mpratului Maximian n 288-293. La 1 martie 293, a fost promovat la rangul de caesar. n 305, dup abdicarea lui Diocleian i Maximian, se altur tatlui su, n Apus. La moartea lui Constaniu I, la Eburacum, n Britannia (25 iulie 306), este proclamat mprat de ctre armat. n aceste mprejurri, Galerius, personalitatea dominant a celei de-a doua tetrarhii, l proclam pe Flavius Severus augustus al Occidentului i l accept pe Constantin, caesar. Pentru moment, Constantin a acceptat, dar pacea i a treia tetrarhie nu aveau s dureze prea mult. La Roma, pe 28 octombrie 306, Maxentius, fiul lui Maximian, a fost proclamat mprat, iar Maximian care se retrsese, se ntoarce pentru a pretinde puterea. n condiiile destrmrii tetrarhiei, la conferina de laCarnuntum (11 noiembrie 308), Constantin este recunoscut oficial caesar n Apus, iar Maxentius este declarat uzurpator. n nelegere cu Licinius, noul augustus al Occidentului, Constantin ocup Spania (310), apoi ptrunde cu armata n Italia, nfrnge forele lui Maxentius la Turin, Verona i n btlia decisiv de la Podul Milvius de lng Roma, n care Maxentius i gsete moartea (312). Astfel, toate provinciile occidentale ale imperiului sunt reunite sub autoritatea sa. Figur emblematic a cretinismului, Sfntul Constantin cel Mare este descris de biograful su, Eusebiu de Cezareea nca din perioada tinereii drept un tnr puternic: "Iat-l

deci pe Constantin ajuns pe aceeai treapt cu ceilali prtai la crma mpriei i - cu o vorb a proorocului de altdat al lui Dumnezeu - vieuind n mijlocul lor. De altfel, Constantin fusese socotit de ei vrednic s primeasc nalta cinste nc din anii cnd abia pise din vrsta copilriei n aceea a fecioriei: noi nine l-am putut vedea strbtnd inutul Palestinei n tovria celui mai vrstnic dintre mprai; oricine poftea l-a putut limpede vedea eznd de-a dreapta acestuia, dnd nc de pe atunci o pild de cumpnire mprteasc. Nimeni nu i-ar fi putut edea alturi n ceea ce privete frumuseea i farmecul, precum i n ce privete nlimea (i proporiile) trupului; iar tinerii de vrsta lui l tiau de fric, att de vnjos era, atta era de puternic. Numai c zestrea lui sufleteasc i ntrecea cu mult calitile trupeti: nainte de orice, i nvemntase sufletul cu podoaba cumptrii, creia mai apoi se pricepuse s-i dea o neasemuit strlucire prin marea lui cultur, prin nnscuta lui putere de judecat i prin nelepciunea cu care l druise Dumnezeu" (Eusebiu de Cezareea, Viaa lui Constantin cel Mare, I, 19 ,1-2, n: "PSB", vol. 14, trad. Radu Alexandrescu, EIBMBOR, Bucureti, 1991, p. 73). Militar de excepie Sfntul Constantin dovedise pricepere pe cmpul de lupt n situaii grele. Era un militar priceput, asemenea tatlui su, un om pregtit s duc rzboaie de lung durat. Potrivit lui Paul Stephenson, n cursul anilor 290-300, Constantin i artase priceperea militar n btlii importante, att n zona Dunrii mpotriva cumplitului trib al sarmailor, ct i n Orientul ndeprtat mpotriva perilor (Paul Stephenson, "Constantine: Unconquered Emperor, Christian Victor", Quercus, London, 2010, p. 113). Perii i sarmaii erau adversari redutabili ai Imperiului Roman. Faptul c era un bun strateg i militar este confirmat i de victoriile sale majore de mai trziu mpotriva unor adversari care stteau mult mai bine, cel puin din punct de vedere numeric, cum ar fi Maxentius sau Licinius. Eusebiu trece sub tcere acest aspect semnificativ, rezumndu-se doar s afirme c "mpratul cel mai vrstnic" (adic Diocleian) l purta pretutindeni cu sine ca pe un protejat i c el nsui l vzuse n Palestina astfel. Este greu de crezut c Eusebiu a fost martorul unei astfel de scene de la bun nceput, dei nu imposibil, dar pare s epateze n acest context oricum puin rupt de realitate. Este adevrat c Diocleian l-a apreciat pe Constantin, dar acest lucru s-a datorat n primul rnd faptului c era fiul i motenitorul principal al lui Constantius Chlorus, devenit ntre timp a doua persoan ca importan (Cezar) n partea apusean a imperiului. n mod clar, Diocleian nu avea nevoie de

un tnr care s fie doar cumptat, linitit i care s i in de urt n lungile sale cltorii politice. El admira mai presus de toate curajul i priceperea militar a lui Constantin. Eusebiu de Cezareea prefer s omit aceste aspecte pentru c, n general, n primele patru secole, atitudinea Bisericii fa de armat i de rzboi a fost relativ oscilant. Cretinismul i profesia de soldat preau ntr-o antitez deplin, cel puin pn cnd imperiul a devenit cretin. Poate de aceea, dei nu neaprat, Eusebiu se rezum la a-l prezenta pe mpratul Constantin drept un tnr linitit, un fel de sfetnic imperial apreciat la curtea lui Diocleian. Lupta de la Pons Milvius Istoricii bisericeti Eusebiu de Cezareea i Lactaniu afirm c naintea luptei de la Pons Milvius (Podul Vulturului) din 28 octombrie 312, contra lui Maxeniu, Constantin a vzut pe cer, ziua, o cruce luminoas, deasupra soarelui, cu inscripia 'in hoc signo vinces' ('prin acest semn vei nvinge'). Noaptea, n vis, i s-a artat Mntuitorul, cerndu-i s pun pe steagurile armatei sale simbolul Su, ca semn protector n lupte. Steagul cu monograma cretin s-a numit 'labarum'. Victoria miraculoas a armatei sale s-a datorat ajutorului acordat de ctre Dumnezeu. Dovada acestei credine a lui Constantin n ajutorul divin este inscripia de pe Arcul lui Constantin din Roma, pstrat pn astzi, prin care mrturisete c a ctigat lupta 'instinctu divinitatis' ('prin inspiraie divin'). Lui Eusebiu, i-a mrturisit sub jurmnt c semnele care i s-au artat l-au fcut s treac de partea cretinilor, el fiind mai nainte, ca i tatl su, adept al cultului lui Sol Invictus (Soarele Nebiruit - cult cu origini orientale). Edictul de la Mediolan n ianuarie 313, mpratul Constantin cel Mare emite Edictul de la Milan (numit atunci Mediolanum), prin care cretinismul devine 'religio licita', adic religie permis, la fel cu celelalte religii din imperiu. Edictul proclama pentru cretini i pentru fiecare libertatea de ai alege religia. Proprietile confiscate bisericilor cretine pe durata persecuiilor erau restituite. Libertatea de care amintete edictul, ca ultim expresie a sincretismului imperial, aducea i un element nou. mpratul nu ascundea simpatia sa pentru cretinism, declarnd c el acorda libertate i necretinilor "pentru linitea vremurilor", dar inima sa aparinea noii credine. Cu alte cuvinte, aceast libertate era o dispoziie provizorie n ateptarea triumfului deplin al cretinismului. Pgnismul era condamnat, iar n calitatea sa de imperator, Constantin avea contiina unui legislator religios al imperiului. El nu putea amesteca cretinismul cu minciuna pgnismului. Cu ct devenea mai contient de credina sa cretin, cu att era mai ostil pgnismului. Credina teocratic i cea cretin se vor confunda ntr-o

unitate ambigu, determinant pentru viitorul Bisericii sub Imperiul Bizantin, a crei epoc constantinian reprezint fundamentul. Sfntul Constantin ia msuri n favoarea Bisericii cretine, nltur din legile penale pedepsele contrare cretinismului, mbuntete tratamentul n nchisori, uureaz eliberarea sclavilor acordnd episcopilor i preoilor dreptul de a-i declara liberi n biserici. Protejeaz prin lege pe sraci, orfani i vduve. Modific legislaia privind cstoria, ngreuneaz divorul, pedepsete adulterul. Atribuie Bisericii cretine casele imperiale de judecat (basilikos oikia), care vor purta n continuare numele de bazilici, nume pstrat n limba romn sub termenul de biseric. mpratul Constantin cel Mare a generalizat n 321 duminica drept zi de odihn n imperiu, srbtoarea sptmnal a cretinilor, zi n care i soldaii asistau la slujb. Oraul Constantinopol nc din anul 317 a nceput s bat moned cu monograme cretine. mpratul i familia sa au sprijinit repararea bisericilor, dar au ajutat i la construirea altora mai mari i mai frumoase la Ierusalim, Roma, Antiohia, Nicomidia, Tyr etc. Totodat, mpratul Constantin cel Mare a construit o nou capital - inaugurat la 11 mai 330 -, transformnd oraul Bizantium n oraul Constantinopol, care timp de o mie de ani va fi capitala cretin a Imperiului Roman. Aici a construit numeroase lcauri de cult printre care Biserica Sfiniilor Apostoli. Din dorina de a ajuta Biserica, a convocat Sinodul I Ecumenic de la Niceea din anul 325, mpotriva ereziei lui Arie. Sub influena Sfntului Atanasie cel Mare, Sinodul a proclamat nvtura ortodox despre dumnezeirea Fiului care este 'Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut nu fcut, Cel de o fiin cu Tatl, prin care toate s-au fcut' (Simbolul credinei sau Crezul). Din cte cunoatem, la 25 de ani dup victoria de la Podul Vulturului, pe patul de moarte a primit Botezul. Amnarea acestui moment poate fi pus i pe seama dorinei exprimate n mod repetat, de a fi botezat n rul Iordan. Ce a fcut Constantin n acest interval de timp? Rspunsul la aceast ntrebare l putem gsi n paradoxul bizantin, manifestat deplin prin caracterul particular al convertirii primului mprat cretin. n concepia lui Constantin, credina cretin, sau mai degrab credina n Hristos, nu i-a venit prin intermediul Bisericii, ci i-a fost acordat personal i direct n lupta cu dumanul, altfel spus n timpul exercitrii ndatoririlor sale de mprat. De asemenea, victoria pe care el a obinut-o cu ajutorul Dumnezeului cretin l aeza pe mprat i imperiul su sub protecia Crucii i n dependen

direct de Hristos. Aceasta nseamn c marele Constantin nu s-a convertit asemenea unui om care se afl n cutarea exclusiv a adevrului, ci ca un mprat. Cu alte cuvinte, Hristos l-a ales, iar prin el s-a alturat imperiului. Astfel, putem explica convertirea lui Constantin, care nu a fost urmat de nici o revizuire sau reexaminare a concepiei teocratice a imperiului, dar a atras dup sine o schimbare de atitudine din partea cretinilor i a Bisericii, care vedeau n mprat i n imperiu ceva sfnt, ales de Dumnezeu. Sfntul Constantin cel Mare a murit n Duminica Rusaliilor, la 22 mai 337 i a fost nmormntat n Biserica 'Sfinii Apostoli' din Constantinopol, ctitoria sa. Sfnta mprteas Elena Originar, probabil, din Drepanum (numit dup aceea Helenopolis) din Golful Nicomidia, se presupune c era fiica unui hangiu. O legend ulterioar, menionat de Geoffrey of Monmouth, pretinde c era fiica regelui britan Coel, care a cstorit-o cu Constantius Chlorus I pentru a evita rzboaiele dintre britani i Roma. Monmouth precizeaz apoi c ea a fost prezentat ca o regin deoarece nu avea frai care s moteneasc tronul Britaniei. Constantius Chlorus a divorat de ea (cca n anul 292) pentru a se cstori cu fiica vitreg a lui Maximian, Teodora. Constantin, fiul Elenei, a devenit apoi mprat al Imperiului Roman i ca urmare a ascensiunii acestuia, ea a devenit o prezen important la curtea imperial. Potrivit istoricului Eusebiu, Sfnta Elena a primit botezul n anul 313. Sfnta mprteas a fost o cretin foarte evlavioas sprijinind ridicarea a numeroase lcauri de cult, dintre care menionm: Biserica nvierii Domnului zidit lng Sfntul Mormnt, biserica din Ghetsimani (precum i alte 18 lcauri de cult). De asemenea, Sfnta Elena a mers la Ierusalim, unde a aflat, cu osteneal i rugciune, crucea pe care a fost rstignit Domnul Iisus Hristos. Sfnta Cruce a fost mai apoi nlat solemn n vzul poporului cretin de episcopul cetii Ierusalimului, Macarie I la 14 septembrie 326. Sfnta mprteas a trecut la cele venice la Roma, n anul 327. Sfinii mprai Ocrotitorii Catedralei Patriarhale Sfinii mprai Constantin i Elena sunt doi dintre cei mai iubii sfini de ctre romni. Aa se explic i faptul c, astzi, aproape 1.850.000 de romni poart numele Constantin i Elena sau derivate ale acestora. Mrturie a acestei evlavii stau i numeroasele biserici

parohiale i monahale, din ar i din strintate, care i-au aezat viaa duhovniceasc sub ocrotirea Sfinilor mprai ai Ortodoxiei. Unul dintre cele mai vechi lcauri de cult din ar nchinate Sfinilor mprai Constantin i Elena este Catedrala patriarhal din Bucureti, ctitorie a voievodului rii Romneti, Constantin erban Basarab (1654-1658), care a fost sfinit n 1658 de patriarhul Macarie al Antiohiei i al ntregului Orient, mpreun cu mitropolitul tefan al rii Romneti i cu episcopii de Rmnic i de Buzu. Sfntul lca a fost de fapt forma pe care a mbrcat-o evlavia domnitorului i a credincioilor din oraul lui Bucur fa de cei doi sfini care au marcat profund istoria cretinismului. De la ridicarea ei i pn astzi, biserica respir duhul acestei evlavii, care se face auzit prin nencetatul murmur de rugciune ce se nal n tain ctre Sfinii mprai. Bucuria credincioilor a fost ncununat n urm cu nou ani, cnd vechea biseric domneasc, devenit ntre timp Catedral mitropolitan i mai apoi Catedral patriarhal, a devenit baldachinul moatelor sfinilor protectori. n anul 2002, la srbtoarea hramului catedralei, o delegaie a Bisericii Ortodoxe din Cipru a druit vrednicului de pomenire patriarh Teoctist Arpau o racl cu prticele din moatele Sfinilor mprai Constantin i Elena, aduse de la Mnstirea Kykkos, mpreun cu o copie dup icoana Maicii Domnului pictat de Sfntul Evanghelist Luca, care se pstreaz n mnstirea cipriot. Dup aducerea moatelor, cultul Sfinilor mprai Constantin i Elena a nflorit la Catedrala patriarhal. n fiecare an, n ziua prznuirii lor, racla cu sfintele moate este scoas n procesiune i aezat spre nchinarea credincioilor, alturi de racla cu moatele Sfntului Cuvios Dimitrie cel Nou, ocrotitorul Bucuretilor.