Sunteți pe pagina 1din 149

Alan Dean Foster

Alien Al 8-lea pasager


I apte vistori. S tii c nu erau vistori profesioniti. Acetia din urm sunt bine remunerai i respectai talentul lor este foarte apreciat. !u cei apte adormii ca mai toi dintre noi visau fr efort i disciplin deosebite. "isul profesionist care poate fi #nregistrat i difu$ai pentru distracia celor mai muli este o meserie e%trem de cutat. & nevoie de capacitatea de regulari$are i canali$area impulsurilor creatoare semi-contiente de stratificare a imaginaiei #n straturi paralele uor de observat. & vorba de o combinaie e%trordinar de greu accesibil. Aceast combinaie atunci c'nd se reali$ea$ face din vistorul profesionist cel mai organi$at dintre toi artitii dar i cel mai spontan( un fel de estor subtil de speculaii numai nuane nicidecum #mprtiat i st'ngace ca mine sau ca voi. Sau ca aceti apte adormii. )rintre ei doar *iple+ ar putea revendica acest potenial special. Avea darul visrii i o fle%ibilitate imaginativ mai mare dec't tovarii ei. ,e nu avea ea inspiraia profund a maturitii deosebite a g'ndirii caracteristic vistorului profesionist. Se dovedea ne#ntrecut #n organi$area maga$iilor depo$itului i #ncrcturilor. )lasarea cutiei A #n #ncperea -. meninerea la $i a listelor de materiale erau operaii de intenden la care se pricepea cel mai bine. .n sc/imb #n maga$ia creierului reeaua de distribuie mergea anapoda. Sperane i temeri e%trapolri de tot felul i creativitate pe 0umtate de$voltat lunecau la #nt'mplare dintr-un compartiment #ntr-altul. *iple+ master principal avea nevoie de mai mult autocontrol. 1'ndurile ei repe$ite necesitau o mai mare acuitate pentru a produce combinaia dorit. ,u un mic efort c't i cu o mai mare #ncredere #n ea #nsi ar putea deveni o foarte bun vistoare profesionist. 2ricum #i plcea c'teodat s-i #nc/ipuie aceast posibilitate. Acum cpitanul Dallas. 3a prima vedere ar prea un tr'ndav4 era totui cel mai organi$at. Dar nu #n detrimentul imaginaiei. Dovad barba. !imeni nu-i lsa barb #n compartimentele criogenice. !imeni #n afar de Dailas. -arba fcea parte din natura lui intrinsec e%plicase el de-at'tea ori colegilor de nav. *elaia emoional cu antica podoab facial era mai puternic dec't cu

oricare alt parte a anatomiei sale. Dailas era cpitanul a dou nave( de-o parte remorc/erul interstelar Nostromo, de cealalt propriul corp. ,ele dou rm'neau intacte at't #n somn c't i #n timp de veg/e. Avea deci capacitatea necesar de regulari$are i o ceva de imaginaie. !u era deloc suficient fiindc un 5pro5 necesit o mare cantitate din cea de-a doua iar deficiena #nregistrat n-are cum s fie compensat de o parte disproporionat din cea dint'i. Dallas nu repre$enta o personalitate susceptibil de a evolua #n nici un ca$ mai mult dec't *iple+. 6ane #i controla mult mai anevoie g'ndirea c't i aciunea dec't Dallas. Iar despre imaginaie s nici nu mai vorbim. &ra un bun ofier e%ecutant care nu va fi niciodat avansat cpitan de nav. Acest post cu rspundere cere o anumit stp'nire dublat de #ndem'narea real de a conduce oameni. 6ane nu era /r$it cu niciuna din aceste caliti. .n comparaie cu acelea ale superiorului su ierar/ic visele-i /lduiau ca nite umbre confu$e r$lee strve$ii aa cum 6ane era ecoul mai fin mai puin vibrant al cpitanului. Dar vai un 5pro5 are nevoie de o mare risip de energie iar 6ane n-avea dec't de pe o $i pe alta. "isele lui )ar7er nu erau nicidecum ofensive dar nici at't de pastorale ca ale lui 6ane. !u aveau ca s spun aa nici o c'time de imaginaie #ntr-#nsele. De fapt. erau marcate profund de o prea precis speciali$are i nu se confruntau dec't arareori cu probleme omeneti. !u te poi atepta la altceva de la un inginer de bord. "isele #i erau directe fr nuane i c'teodat ur'te. 3a veg/e c'nd inginerul se supra sau enerva carnea nu-i trda sentimentele care o rodeau. Dispreul i m'nia acumulate i fermentate #n strfundurile sufletului erau bine ascunse. 8ovarii de nav n-au ptruns dincolo de ceea ce plutea la suprafaa lui )ar7er n-au prins nici un semn a ceea ce fierbea #nuntru. 3ambert folosea mai mult inspiraia vistorilor dei nu era o vistoare. .n /ipersomn meditaiile ei nelinitite se mulumeau cu releveuri parametrice i factori de sarcin anulate imediat sau bifate de consideraii ar$toare pe care trebuia s le re$olve numaidec't. ,'teodat imaginaia #i mai st'rnea structurile mentale rigide fr a a'a c't de c't pe ceilali. )ar7er i -rett #i doreau ca sistemul lor s fie conectat cu al acesteia. Au #ntors pe toate prile c/estiunea factorilor de sarcin i de 0u%tapuneri spaiale #n aa /al c ar fi scandali$at-o dac ar fi tiut. !ite speculaii prea puin conforme cu u$anele #n vigoare... .nc't ei preferau s le pstre$e pentru ei de team s n-o #ngri0ore$e peste msur. 8ulburarea lui 3ambert era strict inter$is. ,a navigator al lui Nostromo, era rspun$toare cea dint'i de #ntoarcerea lor integral la cuibuor i nimeni de la bord nu-i putea #nc/ipui o perspectiv mai e%altant i mai dorit. -rett era #nregistrat ca simplu te/nician modalitate amabil de a spune c era necioplit ca )ar7er dar mai t'nr. ,ei doi formau o perec/e de originali discordant absolut diferit de tovarii lor. ,u

toate acestea coe%istau i funcionau #mpreun fr probleme. .nelegerea lor la nivelul muncii i prieteniei consta #ntr-o mare msur #n faptul c -rett #i inter$icea orice amestec #n domeniul mental al lui )ar7er. 58e/ul5 era tot at't de grav i flegmatic pe c't de volubil i slobod era coec/ipierul su. Acesta din urm putea s bat c'mpii despre defeciunea unei piese de micro-circuit i tun'nd s o trimit la strmoii ei din solul )m'ntului din care au fost e%trai constituenii ei. -rett comenta rbdtor( 5Adevrat.59 )entru -rett acest cuv'nt avea mai mult valoarl dec't orice prere amnunit. .i certifica pre$ena mai bine dec't ar fi fcut-o un discurs. )entru el tcerea repre$enta fora superioar de comunicare fiindc #n vorbrie slauia nebunia i ur'enia. :ai era i As/ ofierul tiinific i nici gradul i nici funcia nu-i fceau visele mai plcute i nici mai /aioasc de altfel. &rau organi$ate cel mai profesional din tot ec/ipa0ul. !umai el dintre toi putea s se msoare cu contiina lui mereu la p'nd. "isele lui As/ nu se #ncurcau niciodat cu vreo ilu$ie... Dac l-ai cunoate nu v-ai mira deloc. Dar cine de la bordul remorc/erului s-ar luda c l-a dibuit; Despre caracterul su As/ tia totul. Dac ar fi fost #ntrebat ar fi e%plicat fr e$itare din ce motive nu va deveni niciodat un 5pro5. !imeni nu s-a g'ndit s-l #ntrebe dei ofierul tiinific era fascinat de acest domeniu. A mai era i motanul. <ones se c/ema. =n motan obinuit de cas adic #n acest ca$ de nav. <ones avea o blan galben de ras nesigur i fire independent familiari$at de mult vreme cu capriciile navei cosmice i cu idiosincrasiile oamenilor care cltoreau prin univers. i el ca i tovarii lui oca$ionali #i fcea somnul de g/ea i visa locuri calde i #mbietoare... av'nd o creativitate mrgini la oareci. Dintre toi membrii ec/ipa0ului era singurul fericit dei nu putea fi declarat inocent. ,e pcat c niciunul nu avea calificarea necesar av'nd #n vedere timpul liber pe care-l aveau la dispo$iie> Fiindc #n ciuda #ncetinelii scurgerii impulsurilor mentale datorate /ibernrii aveau parte de mai mult rga$ dec't $ece profesioniti. "isul devenise vr'nd-nevr'nd principala lor ocupaie. Adormit #nc/is #n congelatoare un ec/ipa0 #n /ul cosmic nu putea dect s doarm i s vise$e. .n materie de vis profesionist vor rm'ne pentru totdeauna nite amatori dar de un nivel competitiv. apte dintre ei aa erau #ntr-adevr. apte vistori linitii #n cutarea unui comar. Dei avea un fel de contiin Nostromo nu visa. !u sta era rolul su nici n-avea nevoie de efectele conservante ale congelatoarelor. Dac ar visa astfel de meditaii contemplative ar fi scurte i ovielnice. Funciona anali$a i avea gri0 ca oamenii care /ibernau #n cuvele lor s fie ferii de moarte acea moarte care p'ndea #ndrtul somnului #ng/eat ca un imens rec/in cenuiu urmrind o corabie pe mare. &videna veg/ei ne#ncetate mecanic i electronic a lui

Nostromo, se vedea i se au$ea pretutindeni #n interiorul linititei nave #n acest $um$et domol i #n aceste lumini care alctuiau respiraia unei sensibiliti instrumentale. care ptrundea #n inima astronavei trimitea captoare pentru verificarea fiecrui circuit fiecrei grin$i. i #n e%terior #nfrunt'nd vidul o gam complet de sen$ori captau pulsul cosmosului. Acetia tocmai au detectat o anomalie electromagnetic. 2 parte din creierul lui Nostromo era #n mod special calificat pentru declararea i filtrarea sensului unei iregulariti a unui fenomen bi$ar pitit #n prpastia #ntunecat. Intrase #n funciune strpunsese aceast iritant enigm e%aminase re$ultatele analitice i /otr'se o linie de aciune. Instrumentele adecvate #n letargie fur activate4 unele circuite #n repaos pornir regulari$area scurgerii electronilor. ,a pentru a celebra aceast re#nviere iruri lungi de semnali$atoare se aprinser aidoma unor semne de via ale unei respiraii mecanice agitate. =n sunet cu totul aparte se isc i porni s strbat culoarele pustii. !umai membranele timpanelor artificiale #l interceptar i-l recunoscur. &ra un $gomot care de mult vreme nu mai fusese au$it pe Nostromo. Semnali$a o intru$iune neobinuit. .n acest mnunc/i de clinc/ete i strluciri univers logic de procese ce conversea$ i-i rspund se gsea o sal special. .nuntrul acestui /abitaclu de metal lucios se odi/neau apte coconi de plastic alb ca $pada. ?iptul unei sirene umplu acest spaiu urmat imediat de o e%alaie e%plo$iv care cuprinsese compartimentul #ntr-o atmosfer rcoroas #neptoare. 2mul se pusese cu bun tiin #n aceast situaie #ncre$'ndu-se orbete #n micii $ei de fier i titan precum acest Nostromo, pentru a le asigura respiraia vital. &l nu putea strbate /iperspaiul i #nvinge anii-lumin. &%tensii ale acestei fiine electronice semi-sensibile testau acum aerul eliberat adineauri i-i spuneau satisfacia #ntreinerii vieii #n organismul lipsit de e%perien al oamenilor. Semnali$atoare adiionale sclipir altele se stinser. Fr fanfar capcanele celor apte crisalide se desc/iser iar omi$ile dinluntru ieeau din nou la lumin. *upi de visele lor cei apte membri ai ec/ipa0ului lui Nostromo apreau mai puin impresionani ca atunci c'nd erau ad'ncii #n /ipersomn. .nc buimcii de aceast brusc sc/imbare de mediu se scuturar mai #nt'i istovii de baia criogenic care le prote0ase corpul. Serul analeptic nu va #nt'r$ia. .ntr-un timp secund se aflar goi cu mintea #nceoat iar lic/idul care-i acoperea nu era dec't un vag substitut al acelor piei artificiale care se numesc veminte. @ Isuse murmur 3ambert cu gura #ncleiat terg'ndu-i cu sc'rb fluidul lipicios de pe umeri i olduri. :i-e frig> Fcu un pas #n afara cufrului care o pre$ervase i b'0b'i spre un compartiment alturat. Acolo ddu peste un tergar i #ncepu s-i

tearg $eama transparent care i se scurgea pe picioare. @ 3a naiba> De ce :ama nu #ncl$ete nainte de a ne scoate din /ibernare; bombnea terg'ndu-i picioarele. .ncerc s-i aminteasc unde-i pusese /ainele. @ tii bine de ce> A)ar7er era mult prea ocupat cu propriul corp unsuros i sleit pentru a-i mai pierde vremea cu e%aminarea furi a anatomiei navigatoareiB. Asta-i politica celor din ,ompanie continu el. &conomie de energie sau altfel spus rentabilitatea ,ompaniei. 3a ce bun s c/eltuiasc un plus de energie pentru #ncl$irea compartimentului congelatoarelor; ,u c't mai t'r$iu cu at't mai bine> i oricum e frig #ntotdeauna c'nd iei din /ipersomn. tii la ce temperatur sc$ut menine coconul organismul nostru. @ Da tiu> Dar tot mi-e frig> o inea una i bun 3ambert. &a tia foarte bine c )ar7er $icea adevrul i se r$buna c trebuia s o recunoasc. !iciodat nu a avut prea mult stim pentru inginer. :am> se g'ndi descoperind plcile roii de pe antebra d puin cldur> Dallas se tergea cu gri0 #nltur'nd ultimele resturi ale bii criogenice #ncerc'nd s nu fi%e$e un punct pe care ceilali nu-l puteau $ri din locul #n care se aflau. .l remarcase #nainte de a se e%trage din cuv. 3ocul pe care #l avea #n compartimentul de /ibernare era altfel dispus #nc't avea acest punct #n faa oc/ilor. Fcea parte din prerogativele comandantului. @ :unca ne va #ncl$i foarte repede $ise Dallas. A.ntr-un col 3ambert bombni ceva.B Fiecare la postul su. .mi asum responsabilitatea s v amintesc c pentru asta suntei pltii. Aa c lsai-o mai moale cu problemele voastre. !imeni nu $'mbi i nici nu se osteni s comente$e ordinul foarte /otr't. )ar7er arunc o privire spre coec/ipierul care abia se inea pe picioare. @ Salut> :ai eti cu noi -rett; @ )i> @ !orocul nostru> A*iple+ fcuse mito. Se #ntinse ceva mai estetic dec't colegii ei amoriiB. Sunt fericit s vd c marele nostru orator este la fel de vorbre. -rett se mulumi s $'mbeasc. &ra cam tot at't de volubil ca i mainile pe care le avea #n primire ceea ce nu #nsemna mare lucru. &c/ipa0ul obinuia s-l tac/ine$e mereu cu c/estia asta. .n aceste oca$ii r'deau cu el nu de el. Dallas se scutura se rsucea. .i punea s'ngele #n micare. Au$ea parc muc/ii cum sc'r'iau dup at'ta timp de inactivitate. Strlucirea unui indicator galben mai elocvent dec't o voce #i monopoli$a atenia. Acest soare miniatural acest oc/i de ciclop era modalitatea graioas a :amei de a-i anuna c nu fuseser tre$ii pentru a asista la #ntoarcerea pe )m'nt. Dallas se #ntreba care era cau$a sc/imbrii de program. As/ se ridic privi #n 0ur cu oc/i ine%presivi. Dup c't de #nsufleit-i era faa prea s fie #nc ad'ncit #n /ipersomn.

@ )arc sunt mort $ise msur'ndu-l pe 6ane. 2fierul secund nu tocmai #ntors din lumea cealalt csca de-i trosneau flcile. As/ ca profesionist clit #i $icea c lui 6ane #i plcea /ipersomnul i c acesta i-ar petrece toat viaa #n cuv dac i s-ar da voie. !elu'nd #n seam prerea ofierului tiinific despre 5e%ec5 )ar7er #l privi i-i $ise $eflemitor( @ ,/iar c parc ai fi mort. tia c i el arta la fel. Cipersomnul $b'rcea i pielea i muc/ii. Se #ntoarse ctre cufrul lui 6ane. 2fierul e%ecutant se ridic #n sf'rit #n picioare. @ ,e bine c m-am #ntors $ise fc'nd cu oc/iul. @ 3sai povetile c tim noi c't #i trebuie s te tre$eti. 6ane pru ocat. @ Asta-i calomnie )ar7er> Sunt doar ceva mai #ncet dec't ceilali i-at'ta tot. @ Da. AInginerul nu insist i se rsuci spre cpitan #n continuare g'nditor.B .nainte de a arunca ancora ar trebui poate s revenim asupra c/estiunii beneficiului nu credei; Fc'nd dovada unui entu$iasm cam ubred -rett supralicit( @ Da. .ncl'ndu-i espadrilele )ar7er #i continua bomneala. @ -rett i cu mine credem c meritm o #mprire mai ec/itabil. 2 prim complet pentru misiunea noastr dus la bun sf'rit plus salariul i partea de beneficiu. tia c personalul slii mainilor nu-i pierduse spiritul ofensiv #n timpul somnului. Dallas ddu din cap. !u-i ddeau seama c de trei minute se vitau de0a. @ "ei primi am'ndoi ceea ce este scris #n contract. !ici mai mult nici mai puin. ,a toat lumea. @ !umai c fiecare primete mai mult dec't noi rectific -rett. Aceast propo$iie constituia un tur de for. Dar n-avu nici un efect asupra cpitanului. !-avea timp de nimicuri i 0ocuri de cuvinte. Indicatorul galben #i reinea #ntreaga atenie i-i st'rnea curio$itatea. @ ,eilali merit mai mult dec't voii doi la un loc. :ergei s v pl'ngei tre$orierului ,ompaniei dac dorii> Acum ieii de-acolo. @ S ne pl'ngem la ,ompanie murmur )ar7er ctre -rett care ieea din cufrul lui deelat. :ai bine ne-am pl'nge direct lui Dumne$eu> @ & tot aia gri -rett supraveg/ind semnali$atorul slab de pe panoul congelatorului su. Abia de$meticit despuiat cu corpul #nc ud se pusese pe treab. )utea merge $ile #ntregi cu un picior rupt dar nu putea s suporte o funcionare proast a aparatului su de reanimare. Dallas fcu un pas ctre compartimentul central al ordinatorului. )este umr le reaminti de e%istena motanului( @ S se ocupe cineva de el. *iple+ scoase o form glbuie flecit dintr-unul din

congelatoare. &a-i $ise lui Dallas suprat( @ !u fii at't de nepstori. !u este o pies de ec/ipament. <ones este un membru al ec/ipa0ului ca fiecare dintre noi. Altur'nd gestul vorbelor ei #mbri cu dragoste animalul. @ :ai mult dec't unii #n orice ca$ $ise Dallas urmrindu-i din oc/i pe -rett i )ar7er care #mbrcai din cap p'n-n picioare se duceau spre sala mainilor. &l mcar nu m bate la cap cu vicreala despre salarii i prime> *iple+ o lu din loc in'ndu-i #n brae motanul #nvelit #ntr-un prosop cldu. Ameit neav'nd vlag <ones se lingea cu o demnitate suveran. !u era prima ieire din /ipersomn. "a mai suporta c'teva minute ruinea de a fi purtat. Dup terminarea toaletei Dallas aps pe un buton de la ba$a congelatorului. Iei un sertar #n care se gseau /ainele i c'teva obiecte personale. .n timp ce se #mbrca As/ #i prsi culcuul i se apropie de el. .i $ise #ncet #nc/eindu-i cmaa( @ :ama vrea s-i vorbeasc. .i art din cap indicatorul galben care clipea constant pe consola suspendat #n apropiere. @ 3-am v$ut de c'nd am desc/is oc/ii rspunse Dallas lu'ndui blu$onul. 3umin galben puternic. Securitate D4 nu alert. S nu afle nimeni. Dac #ntr-adevr ceva nu merge vor fi averti$ai la timp. @ 2rice ar fi nu poate fi prea ru o-ntoarse As/ cu o lumin de speran #n pupile. Indicatorul era galben nu rou. @ Deocamdat opti Dallas rcind brusc optimismul 5tiinificului5. A fi vrut s m tre$esc #n faa unei frumoase lumini ver$i verde ca o c'mpie primvara> A*idic din umeri nedorind si neliniteasc prea mult subordonatulB. )oate-i 5autobuctarul5 care ne c/eam la mas. Ar fi o binecuv'ntare av'nd #n vedere /rana pe care ne face s-o #ng/iim. 1luma lui nu-i era a bun. Nostromo nu era uman4 altfel el nu iar permite s tre$easc ec/ipa0ul #n securitate fr un motiv deosebit. 2 funcionare defectuoas a 5autobuctarului5 nu putea determina declanarea acestei proceduri. ,ompartimentul central al ordinatorului era oarecum diferit de celelalte #ncperi locuite de la bordul lui Nostromo. ,aleidoscop uluitor de lumini i ecrane lectori de date i indicatoare sala oferea privelitea unui loc fermecat cu $eci de pomi de iarn. 3u'nd loc #ntr-un scaun capitonat fcut parc e%act pe msura lui Dallas studie pupitrele cu comen$i. As/ se ae$ #n faa -ncii ,reierului i manipul controalele cu iueal i eficacitate. Dar era binecunoscut capacitatea ofierului tiinific de a-i stp'ni domeniul. ,alitate pe care Dallas i-o dorise #n mai multe r'nduri. .nc nesigur @ efectele secundare ale somnului vor mai persista c'teva ore @ program o prim serie de #ntrebri. !ite modele de distorsiune se aprinser pe ecranul de vi$uali$are apoi luar form clar a unor cuvinte4 ALERT FUNCIUNE SUPRAVE !ERE LA

"ATRICE# E$PUNERE %I ANC!ET & !ava gsi formula acceptabil i rspunsul :amei se #nscrise imediat( RAP'RT SUPRAVE !ERE LA "ATRICE. !umaidec't coloanele de informaii categoriale se aliniar pentru inspecie. Dallas e%amin lista lung locali$ seciunea pe care o cuta i integr urmtoarea cerere( C'"AN( ALERTA PRI'RITAR. FUNCIUNE SUPRAVE !ERE ATA PENTRU AN)C!ET, rspunse :ama. -ncile memoriale ale ordinatorului nu erau ec/ipate pentru a se pierde #n redundane. !ici :ama nu fcea e%cepie de la regul. Aceast atitudine #i convenea de minune lui Dallas care nu avea deloc c/ef de palavre. .nscrise scurt( CARE ESTE PR'*LE"A, "A"A+ i atept... !u se putea afirma c pasarela lui Nostromo era spaioas. :ai e%act producea mai puin claustrofobie dec't celelalte #ncperi i camere ale navei nu mai mult. ,inci scaune mulate pe formele umane #i ateptau ordonate ocupanii. )e console se aprindeau i se stingeau #n caden semnali$atoare #n timp ce nenumratele ecrane rm'neau #n continuare cumini goale tcute. Sosirea oamenilor le va scoate din amorire ca pe o otire #n campanie. 2 pasarel de mari dimensiunii ar fi fost o inutil frivolitate fiindc ec/ipa0ul #i petrecea cea mai mare parte a timpului de navigaie interstelar #n congelatoare. 2 u blindat alunec fr $gomot i dispru #n perete. 6ane intr #n sal urmat de *iple+ 3ambert i As/. Fiecare se #ndrept spre postul su i se ae$ #n faa pupitrului cu uurina i familiaritatea unor vec/i prieteni care se vedeau cu drag dup o lung separare. =n al cincilea scaun rmas liber aa va rm'ne p'n la #ntoarcerea lui Dallas de la tEte-F-tEte-ul cu :ama. ,reierul ,entral al lui Nostromo. Aceast denumire era 0ustificat i nu atribuit #n glum. !u-i bai 0oc de o main care este rspun$toare de e%istena ta. Din partea ei :ama a acceptat aceast porecl dac nu cu un tremur de emoie mcar cu o solemnitate egal cu aceea a ec/ipa0ului. Cainele lor nu fceau ca$ de etic/et la fel ca i ocupanii lor. Fiecare vem'nt oglindea personalilaloa proprietarului. ,mi i pantaloni dup luni sau ani de naftalin aveau nevoie de primenire ca i corpurile care petrecuser at'ta timp #n cuvele lor /ibernale. &c/ipa0ul nu-i lua uniforma normal dec't #n marile oca$ii. )rimele sunete produse pe pasarel re$umar sentimentele tuturor c/iar dac nimeni nu le putea #nelege. ,'nd *iple+ #l puse 0os <ones miaun i-i #ntinse sen$ual lbuele. *iple+ se #napoie la post. @ Iat-ne. 6ane verifica propria consol m'ng'ind cu oc/ii numeroasele

automatisme cut'nd contrastele i incertitudinile pe c'nd *iple+ i 3ambert activau controalele necesare i manetele de pornire. )untea fu cuprins de o agitaie febril( alte semnale de diferite culori umplur panourile de lectur i ecranele cre'nd un adevrat foc de artificii. Ai fi $is c instrumentele #i manifestau prin aceast aparent de$ordine bucuria de a-i revedea pe interlocutorii biologici i c erau nerbdtoare s-i demonstre$e talentul. !umere i simboluri te/nice se afiau pe lectorii din faa lui 6ane. 3e verific compar'ndu-le cu datele imprimate #n memoria sa. @ 8otul pare normal p'n acum. D-ne o imagine. Degetele lui 3ambert ropoteau arpegii comple%e pe tastele #ng/esuite ale controalelor sale. 8oate ecranele pasarelei cele mai multe at'rnate la semi-#nlime pentru uurarea inspectrii se aprinser. !avigatorul se aplec asupra ocularului de l'ng scaunul su... i se #ncrunt numaidec't. ,eea ce v$u n-o surprinse. ,eea ce nu v$u o #ngri0ora. Factorul cel mai important figura anticipat care ar fi trebuit s domine cadranul nu era pre$ent la #nt'lnire. Absena sa nega credibilitatea celorlalte cadrane de #nregistrare. @ =nde e )m'ntul; Supraveg/ind cu atenie propriul ecran 6ane v$u un fond negru ptat cu stele. )oate ieiser din /iperspaiu prea devreme dar sistemul lor solar tot trebuia s apar clar #n faa lor. 2r Sol era de negsit ca i planeta )m'nt dup care t'n0eau. @ &ti navigator 3ambert. 8rebuie s ne spui unde e> Era un soare central fi%at tocmai #n mi0locul ecranelor multiple. Dar nu era Sol. Fals era i culoarea false erau i punctele evideniate electronic care orbitau #n 0uru-i. Aceste modele improprii #n mrime. .n numr #n definiie o lsar cu gura cscat. @ )oate c problema noastr este orientarea $ise 6ane el #nsui prea puin convins de ipote$a sa. tim c navele interstelare ies din /iperspaiu cu pupa ctre constelaia ,entaurului #n amplificare ma%im. .n acest ca$ Sol ar trebui s fie #n spatele nostru. S facem un releveu precis mai #nt'i. !u mai spuse c sistemul ce se vedea pe ecrane nu semna nici cu ,entaurul nici cu Sol. ,amerele diseminate pe suprafaa cocovit a lui Nostromo oscilar tcute #n vidul cosmic cut'nd prin infinit amgirea a$urie a )m'ntului familiar. )e cargou monstruos agregat de forme voluminoase i de carcase metalice camere secundare intrar #n aciune multiplic'nd ung/iurile de vedere scotocind imensitatea. 2amenii din alte vremi s-ar fi mirat tare s afle c Nostromo remorca prin /urile stelare o cantitate astronomic de petrol brut #nc/is #n propria rafinrie automat. )'n la sf'ritul cltoriei c'nd remorc/erul va intre pe orbit circumterestr acest petrol se va transforma #r produse petroc/imice. Astfel de metode erau necesare de c'nd nite indivi$i /rprei aspiraser i ultima picturi de petrol d#ntr-un )m'nt sectuit.

Fu$iunea i energia solar puneau #n micare toate mainile omului. Dar nu puteau #nlocui petroc/imia. Fu$iunea nu produce mase plastice spre e%emplu. 3umile moderne se lipseau mai uor de energie dec't de plastic. De aici pre$ena lui Nostromo, viabil din punct de vedere comercial #n ciuda incongruitii istorice cargou #nesat cu mainrii i cu un infect lic/id #ntunecat pe care-l transforma pe-ndelete. Singurul sistem #nregistrat de camere era cel instalat #n centrul diferitelor ecrane( o stea splcit #ncon0urat cu un colier de planete. .n mintea lui 6ane nu mai #ncpea nici o #ndoial acum i nici #n mintea lui 3ambert. Nostromo programase acest sistem ca destinaie imediat. 8otui... putea fi o eroare #n timp i nu #n spaiu. Sol era poate acea pulbere abia perceptibil dincolo de aceast stea. &%ista o modalitate infailibil de a verifica. @ ,ontactai controlul de trafic> A6ane #i muca bu$a.B Dac obinem vreun semnal din partea lor vom ti dac suntem #n cuadrantul cel bun. Dac Sol e prin prea0m vom recepiona un rspuns de la una din staiile orbitale-releu. Fr s piard vremea degetele lui 3ambert atinser mai multe taste. @ Aici Nostromo, remorc/er de comer #nmatriculare unu opt $ero doi patru ase #n drum spre )m'nt cu o #ncrctur de petrol brut i rafinria aferent. ,/eam controlul de trafic special Antarctica. : recepionai; *ecepie> !umai 'r'itul sorilor din deprtri trecu prin difu$oare. 1/emuit #ntre picioarele lui *iple+ <ones motanul mieun odat cu stelele 3ambert refcu procedura. @ *emorc/er de comer Nos,romo c/eam controlul spaial Sol Antarctica. Avem probleme de navigaie. Acesta este un apel prioritar4 rspundei v rog. )entru a doua oar p'r'itul nervos al stelelor umplu puntea comandamentului. 3ambert pru brusc #ngri0orat. ,u glasul tios relu mesa0ul. @ :a+da+> :a+da+> *emorc/er Nostromo c/eam control spaial din Sol sau oricare alt nav pe recepie. :a+da+> *spundei> Acest apel ne0ustificat de pericol A3ambert tia foarte bine c nu se gseau #n pericol imediatB rmase fr rspuns neobservat. Descura0at stinse transmitorul dar ca un profesionist e%perimentat ls toate canalele de recepie desc/ise #n ca$ul #n care o astronav ar trece prin apropiere. @ !u putem fi pe l'ng sistemul nostru pe care-l cunosc bine mormi *iple+. AFcu semn cu capul #n direcia ecranului de deasupra pupitrului ei.B !-aduce deloc cu vecintatea lui Sol i nici nu tiu unde suntem> @ ,ontinu cercetarea #i ordon 6ane. ASe #ntoarse spre 3ambert i o #ntrebB( Deci unde suntem; Ai stabilit; @ :ai d-mi un minut nu; !u e uor. Am ieit din parametri se

pare. @ -ine mai #ncearc. @ Asta i fac. 3ucr de $or pre de mai multe minute pun'nd la grea #ncercare calculatoarele de bord care erau de ne#nlocuit. .n sf'rit o idee de mulumire #i lumin faa. @ Am gsit... !e aflm #n faa lui Geta II *eticuli. !ici n-am atins inelul e%terior locuit. )rea departe ca s prindem semnalul unei bali$e de navigaie. 3sai legtura cu Sol. @ )e dracu9> Dar ce facem aici; se rsti 6ane. Dac nava e-n bun stare i noi n-am a0uns la destinaie de ce ne-a scos din /ibernare :ama; )'n c'nd 3ambert s propun un argument un sunet de corn #nsemn'nd alert-la-staie rsun imperativ #n pasarel... Aproape de pupa lui Nostromo se gsea o sal mare #n mare parte ocupat cu o #nc'lceal indescriptibil de maini complicate. Aici se adpostea inima navei. =n sistem de propulsie enorm permitea lui Nostromo s- de.ie/e i s rsuceasc spaiul s ignore timpul pe scurt s nu-i mai pese de &instein... i numai incidental s furni$e$e energia necesar aparatelor care #ntreineau viaa fragilului ec/ipa0 uman. 3a cellalt capt al acestei #nc'lceli ameitoare sforitoare uruitoare se detaa un compartiment cubic de sticl un mugure transparent ae$at pe v'rful acestui enorm iceberg care era Nostromo. .n interior stteau pe dou scaune capitonate doi oameni. &i aveau rspunderea meninerii unei propulsii potrivite pentru nava cosmic4 o situaie pe care am'ndoi o apreciau #n mod deosebit. Aveau gri0 de astronav iar ea #n sc/imb #i rsfa. .n general nava #i purta singur de gri0 fapt ce le #ngduia s se #ndeletniceasc cu proiecte mult mai instructive i plcute cum ar fi lingerea unei beri sau sc/imbul de bancuri. &ra r'ndul lui )ar7er s bat c'mpii. *elata a suta oar povestea cu inginerul stagiar #n camera ermetic de gravitaie $ero( o panie care a smuls #ntotdeauna lui -rett un r'n0et complice iar lui )ar7er un /o/ot asur$itor. @ ...i aa c dama #n c/estiune #nnebunit de gri0ile pe care i le fcea se inea de capul meu s-l salvm pe bieel. ,red c /abar n-avea ce era cu el #n c/estia asta> ,a de obicei inginerul mugea i /o/otea la cea mai ne#nsemnat poant. @ 8u tii locul sta. continu )ar7er. )ereii planeul i tavanul @ numai oglin$i. )at ioc> !umai o bucat de catifea acolo at'rnat #n mi0locul odii pentru intimitate i s nu le loveti de oglin$i. i gravitaie $ero. Scutur din cap amintindu-i. @ !u era un loc pentru amatori a nu nici pomeneal> urm inginerul r'$'nd. .mi #nc/ipui c putiul era pus la #ncercare de

coec/ipieri. Dup c'te mi-a spus fata #n c/estiune mai t'r$iu c'nd #i fcea toaleta treaba #ncepuse bine. Dup aia #ncepur s se rsuceasc i stagiarul s-a speriat. !u mai puteau s se opreasc. &a a-ncercat dar #n starea aia numai #mpreun se puteau opri aa cum numai #mpreun puteau s porneasc treaba. :ai ales c oglin$ile #i #nelau simul ec/ilibrului4 mai pune i #nv'rtirea i uite-l cum d la boboci> A)ar7er trase o duc de bere.B !-ai v$ut tu at'ta mi$erie> )un pariu c i acum mai terg oglin$ile alea> @ :da fcu -rett $'mbind pentru a-i arta interesul. !ostalgic taciturn )ar7er se ae$ cu ultimele cr'mpeie de amintire #n oc/i. Acestea pierir ca nite umbre ls'nd #n urma lor un re$iduu voalat de trecerea timpului. .ntr-o doar acion un comutator de pe pupitrul su de comand. Deodat un indicator se aprinse deasupra tastei apsate arunc'nd asupra lui )ar7er o lumin verde. @ 8u ce culoare ai; #ntreb. @ "erde> Admise -rett dup ce-a repetat pe tastura sa procedura activare-verificare. @ i eu> $ise )ar7er resemnat. *mase cu oc/ii la bulele care se aglutinau #n sticla de bere. Dup c'teva ore de la ieirea din /ipersomn i se fcuse le/amite. Sala mainilor torcea neostenit #i vedea de manevrele ei fr s-l fac s se simt ca un nepoftit ca un corp strin #n acest mecanism pus la punct. Aici #n p'ntecele navei )ar7er n-avea cu cine s stea de vorb #n afar de -rett... i cum s porneti p de$batere pasionant cu un om care se e%prim monosilabic i pentru care o fra$ complet e o adevrat ca$n; @ &u tot cred c Dallas dinadins nu ne ia #n seam pl'ngerile mai fcu el o #ncercare. )oate c nu e #mputernicit s obin mai mult dar el e cpitanul> Dac ar vrea ar putea trimite o cerere pe cale ierar/ic sau o vorb bun acolo> !e-ar fi de-a0uior. Dup vorbele acestea tari se afund #n observarea numerelor care alergau de la dreapta spre st'nga pe un ecran de citire. 3inia roie fluorescent care traversa a%a cadranului rm'nea fi%at cu #ncp'nare pe $ero. )ar7er ar fi reluat alandala vicrelile i povetile dac semnalul sonor de deasupra capului su nu i-ar fi #ntrerupt mu$ica monoton. @ ,ristoase> ,e-o mai fi> !u poi sta o clip linitit #n andramaua asta; @ <ust> aprecia -rett care-i bga urec/ea #n difu$or pentru a au$i c't mai bine vocea care deocamdat /'r'ia pentru a se drege. &ra *iple+. @ 8oat lumea la raport. @ !u e pr'n$ul i nici cina n-are cum s fie $ise )ar7er de$orientat de acest ordin. =na din dou... ori ne pregtim de descrcare ori... ,uta un rspuns pe faa aproapelui. @ 2 s aflm nu risc mai mult -rett.

.ndrept'ndu-se cu pai mari spre popot )ar7er privea sc'rbit pereii murdari ai coridorului ,. @ 8are a vrea s tiu de ce ilali nu vin deloc pe-aici. Aici e de lucru. @ 8ot de-aia c'tigm de dou ori mai puin. 8impul nostru e al lor. Aa vd ei treaba. @ :da. )i eu $ic... )ute> 8onul sentenios al lui )ar7er nu era deloc ambiguu #n privina destinaiei. !u se lega de du/oarea care #mb'csea pereii coridorului ci...

H Departe de a fi confortabil popota suporta la limit ec/ipa0ul #n efectiv complet. ,um eroii notri nu prea aveau oca$ia s mn'nce #mpreun Amereu funcional 5autobuctarul59 #ncura0a indirect individualismul erod'nd obiceiurileB popota nu fusese proiectat pentru apte persoane regrupate. Aceast nefericit concepie fcea ca #n ca$ de for ma0or s se tre$easc str'ni ca sardelele d'nd din coate #mping'ndu-se unul pe altul fiecare #ncerc'nd s nu-l calce pe vecin pe btturi. )ar7er i -rett nu erau mulumii i nu-i ascundeau nduful. Se consolau cu g'ndul c aceast convocare nu avea nimic de-a face cu compartimentul mainilor de care se ocupau ei iar c singurul subiect care va fi pus #n discuie acum era responsabilitatea altor persoane. *iple+ #i pusese de0a la curent cu absena deconcertant a destinaiei prev$ute. )ar7er #i $ise c mai bine reintrau cu toii #n /ipersomn @ operaiune neplcut @ i trase o #n0urtur scr'nit. &ra pornit #mpotriva oricrui lucru care ducea la #nt'r$ierea plii. @ tim c nu suntem #n prea0ma lui Sol cpitane $ise 6ane vorbind #n numele tuturor. A,eilali cinci cu oc/ii fi%ai pe Dallas ateptau de la el s-i lmureasc.B Suntem #nc departe de cas i cu toate astea nava ne-a scos din /ibernare. & vremea elucidrii cau$ei acestei devieri. @ & vremea s-o aflai. ADallas aprob de-ndat.B Aa cum bine tii... #ncepu el doct :ama este programat pentru #ntreruperea cltoriei i tre$irea noastr dac apar anumite condiii specifice. AFcu o pau$ gri0uliu o pau$ cu efect oratoric apoi o tr'nti(B Au aprut. @ 8rebuie s fie ceva serios $ise 3ambert urmrindu-l cu coada oc/iului pe <ones motanul care se 0uca cu a%iometrul clipitor. "-ai dat seama4 a e%trage tot ec/ipa0ul din /ipersomn nu se face cu una cu dou. & riscant. @ ,ui i-o spui mormi )ar7er. !umai -rett ae$at alturi capt remarca maliioas. @ "ei fi fericii s aflai continu Dallas c alerta nu se refer

la Nostromo. :ama a confirmat c avem un profil perfect. =n 5amin5 murmurat se au$i #n camera str'mt. @ Alerta este #n alt parte... i mai e%act #n aceast gala%ie necunoscut #n care am ptruns spuse mai departe cpitanul. Ar trebui s intrm dintr-o clip #n alta #n contact cu planeta pe care o avem #n fa. A.l privi pe As/ care #nclin capul aprobatorB. Am #nregistrat un apel dintr-o surs situat acolo. Destul de ciudat i se pare c :ama a avut nevoie de ceva timp pentru a decodifica acest pu$$le dar nu #ncape nici o #ndoial c vorba de un semnal de naufragiu. @ ,e; )ovestea asta e de ne#neles $ise 3ambert descumpnit. Dintre toate transmisiunile standard apelurile de urgen sunt cele mai directe i cele mai puin comple%e. De ce i-a fost greu :amei s-l descifre$e; @ :ama consider c este vurba de cu totui altceva. .n nici un ca$ de un apel 5standard99. Avem de a face cu un semnal al unei bali$e acustice care emite la interval de douspre$ece secunde interval care c/iar dac scurt nu este neobinuit. ,u toate astea ea nu crede c este de origine uman. Asistena resimi ocul acestei declaraii. Dup trecerea primului val de e%citaie Dallas relu( @ :ama nu este deloc tranant #n aceste deducii. Acest lucru mi d- btaie de cap. !-am mai v$ut un ordinator care s ovie s par #ncurcat. Ignoran de acord dar confu$ie> 2 fi un #nceput. @ Important e c a identificat un semnal de naufragiu motiv suficient pentru #ntreruperea /ipersomnului $ise 6ane. @ i ce-i cu asta; se bg -rett cu o sublim nevinovie. 6ane replic oarecum iritat. @ Cai mi biete> Asta-i manualul. Avem datoria conform directivelor ,ompaniei seciune - H s acordm asisten i a0utor #n astfel de #mpre0urri. Fie c-i apel uman ori ba. )ar7er btu din picior contrariat. @ ,ristoase> !u-mi place s-o $ic dar noi suntem un remorc/er de comer care transport o #ncrctur enorm greu de manevrat. i nu o patrul de salvare. Serviciul sta nu figurea$ #n contractul nostru> A)rivirea i se aprinse o clip c'nd formul o ipote$ #mbietoare(B Desigur dac se las cu ceva gologani... @ Ar fi mai bine s recitii contractul $ise As/. i pentru a nu mai persista nici o #ndoial recit cu glas clar ca al calculatorului central de care era at't de m'ndru( 52ricare transmisie emis sistematic indic'nd o posibil origine inteligent trebuie s fac obiectul unei investigaii.5 @ !esupunerea duce la confiscarea #ntregului salariu i a primelor. ,ontractul nu pomenete nimic despre vreo recompens gras #n ca$ul a0utorrii unei persoane #n pericol. )ar7er mai btu odat din picior dar tcu. !ici el i nici -rett nu se considerau fcui pentru acte de eroism. 2rice lucru care fora o nav cosmic s se aventure$e #ntr-o lume strin putea s-i trate$e pe ei de pe Nostromo, cu aceeai incontien. !u c ar fi avut vreo

dovad c acest naufragiat ar fi fost forat s asoli$e$e dar fiind #n felul lui #ntr-un univers neierttor. )ar7er #nclina spre pesimism. -rett mai pro$aic 0udeca #n termeni de sa Iar #nt'r$iat. @ "om merge acolo. &ste singurul lucru pe care-l putem face $ise Dallas privindu-i pe r'nd pe )ar7er i pe fidelul su secund carel e%asperau... !u era mai bucuros dec't ei s #ndeplineasc aceast misiune iar #n calitate de comandant era nerbdtor s a0ung c't mai repede la ba$ i s procede$e la descrcare. Dar c'teodat anumii membri ai ec/ipa0ului simind fr'iele #n 0urul g'tului fri$au nesubordonarea @ -ine $ise -rett puin sarcastic. @ -ine ce; 58e/ul5 nu era nec/ib$uit. !u putea s se #nele #n ceea ce privete e%presia i tonul superiorului su. &ra momentul s depun armele. @ -ine... vom merge... AFiindc Dallas nu-l slbise din priviri adug $'mbind(B domnule. ,pitanul se #ntoarse ctre )ar7er #ncruntat dar bosul se #mbl'n$ise. @ )utem ateri$a; #l #ntreb Dallas pe As/. @ ,ineva a fcut-o> @ Asta vreau s spun relu cu trie. 5Ateri$area5 este un termen generos. Implic o secven de procese duse la bun sf'rit re$ult'nd #ntr-un contact sigur i moderat al unei nave cu o suprafa dur. Suntem confruntai cu un apel de a0utor. Asta presupune evenimente care nu au nimic generos. S mergem i s vedem cum este de fapt... dar cu pruden pstr'nd de partea noastr toate ansele. Se deplasar cu toii spre o mas cartografic luminoas. Dallas 6ane. *iple+ i As/ fcur cerc #n 0urul /rii misterioase #n timp ce 3ambert se ae$a la pupitrul ei de navigaie. @ & aici $ise Dallas art'nd cu degetul un punct minuscul. A)rivi #n 0ur feele #ncordate.B Acum ciulii bine urec/ile. .i reocupar locurile. Dallas #i fcu un semn din cap lui 3ambert ale crei degete ateptau deasupra unei taste speciale. @ 2.6. D-i drumul la band. Atenie la volum. !avigatorul aps comutatorul. Sala se umplu de un uierat ascuit. "orbeau stelele. Deodat un sunet terifiant e%plod prin pasarel. 6ane se coc'r0 i *iple+ pli #n mod ruinos. =rletul oribil inu douspre$ece secunde apoi energia static #l acoperi. @ Dumne$eule $ise 6ane tremur'nd tot. 3ambert deconect difu$oarele. )e punte se resimi puin cldur omeneasc. @ ,e-ar putea fi; #ntreb *iple+ cu voce pierdut. AAvea privirea celei care a gsit un obolan mort #n farfuria cu micul de0un.B !-am mai au$it un asemenea semnal de naufragiu. @ i totui aa crede :ama rspunse Dallas. S-i $icem

5Strinul5 e prea puin. @ )oate c e o voce. 3ambert #i muc limba pentru debitarea acestei enormiti. Implicaiile acestei ipote$e erau dintre cele mai neplcute. ,obor'ndu-i oc/ii pe consol #ncearc s se fac mic. @ "om afla #n cur'nd. 3-ai locali$at pe ecran; @ Am determinat seciunea planetei $ise 3ambert fericit c aveau din nou de-a face cu calcule matematice fr s mai perturbe atmosfera cu refleciile ei. Suntem destul de aproape. @ Altfel nu ne-ar fi smuls :ama din /ipersomn. murmur *iple+. @ Se pre$int #n ascensiune ase minute dou$eci secunde4 declinaie minus trei$eci i nou grade dou secunde. @ Arat-mi toi parametrii tia pe un ecran. !avigatorul #mpunse mai multe butoane. =nul dintre ecranele video ale pasarelei se lumin4 imaginea tremur o secund apoi un punct strlucitor le apru #n faa oc/ilor. @ Albedo mare @ poi mri definiia obiectivului; @ !u. De la distana asta trebuie s-o privii. Goomul camerei video plon0 pe acest punct de lumin sco'nd #n eviden o form banal uor turtit la poli at'rnat #n vid. @ :ito fund $ise Dallas fr rutate. &ti sigur c sta-i obiectivul nostru; Sunt miliarde de stele #n gala%ia asta> @ Acesta este. =n simplu asteroid de fapt. 2 mie dou sute de 7ilometri nu mai mult. @ "reo rotaie; @ Da. ,am dou ore reproduc'nd figurile iniiale. " spun mai multe peste $ece minute. @ &ste destul deocamdat. ,are-i gravitaia; 3ambert studie nite #nregistrri. @ )unct opt ase. 8rebuie s fie o materie deosebit de dens. @ S nu suflai o vorb lui )ar7er i -rett $ise *iple+. 2 s cread c e vreun metal greu i o s mearg s prospecte$e pe undeva p'n s descoperim identitatea necunoscutului. As/ fcu o observaie mai pragmatic( @ Se poate merge pe sol. i cu asta fiecare se instal pentru efectuarea procedurii de intrare pe orbit... Nostromo #naint p'n foarte aproape de globul minuscul trg'nd dup el enorma #ncrctur de re$ervoare i u$ine de rafinare. @ Apogeu orbital aproape. Atenie> !umrtoarea invers. Dou$eci de secunde. !ouspre$ece optspre$ece... 3ambert continu desfurarea numrtorii. .n timp ce #n 0urul ei colegii ei #i vedeau de lucru la instrumentele lor. @ *evoluie nou$eci i dou de grade deviere tribord anun 6ane complet absorbit de activitatea pe care o desfura. *emorc/erul i rafinria am'ndou solid conectate operar o

rotaie e%ecut'nd #n imensitatea spaiului o piruet ma0estuoas. =n fulger gigantic lumin scurt noaptea sideral la pupa remorc/erului atunci c'nd motoarele secundare pornir. @ 2rbita ecuatorial integrat declar As/. Sub ei mica planet #i urma drumul solidar fr grab nebnuindu-i pe intrui. @ Dai-mi citirea presiunii &,. As/ e%amin cadrele i rspunse fr se se uite la Dallas( @ 8rei puncte patru cinci #n separaie em ptrat... aproape cinci psia domnule. @ Strig dac se sc/imb. @ 8e temi c intrarea prea mare va modifica influena ,.:.1.S c'nd vom fi ocupai cu altceva; @ :da. @ Influena ,.:.1.S. este #mpiedicat prin DASID,S. "om reali$a amplificarea cu 8A,S i supraveg/erea prin intermediul A8:D, i calculatorul de interfa. 8e-ai linitit; @ :ult. As/ e un tip ciudat se g'ndi Dallas. 1enul amicului distant dar foarte competent. !u era niciodat surprins nepregtit. Dallas se simea #n siguran alturi de ofierul tiinific care-l susinea i-i controla eficient fiecare /otr're. @ 1ata pentru detaarea platformei> AAps pe comutatorul intercomului i ordon(B ,ompartiment maini pregtii detaarea> @ Alinierea babord i tribord verde raport )ar7er fr nici o urm de sarcasm. @ "erde i dis0uncia ombilicului spinal adug -rett. @ 8recerea cercului de iluminare #i inform 3ambert. )trundem #n faa #ntunecat a planetei. )e astronav o linie dreapt tie un strat fin de nori ls'nd de-o parte o $on strlucitoare iar de cealalt una #ntunecat ca un cavou. @ =rc. =rc. Fii gata. A3ambert rsturn mai multe serii de manete.B Fii gata. ,inspre$ece secunde... $ece.... cinci... patru. 8rei doi =nu. -locai. @ Detaai ordon cu /otr're Dallas. Scurte rbufinri de ga$ scpar #ntre Nostromo i masa greoaie a platformei de rafinrie. ,ele dou straturi artificiale una minuscul i locuit cealalt gigantic i pustie lunecar #ncet desc/i$'nd #ntre ele o prpastie ameitoare. Dallas urmrea foarte atent delicata operaie de separare pe ecranul nr. H. @ 2mbilic clar anun *iple+. @ )recesiune corectat spuse 6ane ls'ndu-se pe spetea$a scaunului pentru a se destinde c'teva secunde. 8otul e clar i e%act> Separarea reuit. Fr probleme. @ "erificare operat la mine adug 3ambert. @ i la mine $ise *iple+ linitit de reuita manevrei. Dallas #l privi peste umr pe navigator. @ &ti sigur c am lsat #ncrctura pe orbit fi%; !-a vrea

ca masa asta de dou trilioane de tone s se prbueasc i s ard c't om face noi acolo 0os cercetrile. Atmosfera nu e destul de dens pentru a face o 5umbrel5 demn de #ncredre. 3ambert verific un cadran. @ !ici un pericol. =$ina va rm'ne aici i un an. domnule. @ -ine. 5)pica5 e-n siguran aa c i capetele noastre. S cobor'm pe planet acum. )regtii-v pentru $borul atmosferic. ,inci fiine umane se animar fiecare #ndeplinindu-i funcia ce i se /otr'se. :otanul <ones se ae$ pe marginea unei console interesat de norii care umpleau ecranul. @ ,obor're preveni 3ambert concentrat asupra unui indicator. ,inci$eci de mii metri. :ai 0os. :ai 0os. )atru$eci i nou de mii. Intrm #n atmosfer. 3a pupitrul su de comand Dallas #ncerca s evalue$e repede i s memore$e $ecile de figuri sc/imbtoare care defilau pe msur ce astronava se apropria de suprafaa globului. ,ltoria astronautic #nseamn omagierea cum se cuvine a instrumentelor i a o lsa pe :ama s se ocupe de aceast dificil treab. Dar #n privina $borului #n atmosfer era cu totul alta povestea. De data asta pilotul muncea mai mult dec't maina. !ori bulbucai bruni i cenuii #n/ar astronava. @ Fii ateni la mi$eria asta. Dedesubt cred e nasol. 3a fel ca Dallas *iple+ cugeta. =ndeva #n acest infern de culori #ntunecate sub ei o alt nav urla. la intervale regulate un apel disperat uman #nfricotor. 8oat aceast gala%ie lipsea din /rile lor astronautice aa c mai #nt'i trebuia s fie prelevate eantioane de atmosfer i de scoar s le studie$e proprietile i s vad #n ce msur aceste elemente au provocat catastrofa. 8otui pentru Dalas era pur i simplu 5nasol5. *iple+ se #ntreba deseori de ce un om aa de competent pilota o droag ca Nostromo. Ar fi fost surprins dac ar fi aflat c era #ndrgostit de nava lui. @ ,obor're vertical programat i calculat. =oar corecie de parcurs #i inform 3ambert. 3ocali$are deplin pe traiectorie acum. -locai direcia mergem drept #nainte. @ "erificai. ,um ne meninem pe obiectiv cu propulsia secundar; @ :erge deocamdat domnule. :ai mult nu pot s spun p'n nu traversm stratul de nori. Dac om putea s-l traversm. @ 2m vedea. ASe #ncrunt cu oc/ii pe un cititor de date i #mpunse un buton. ,ifrele tremurar defilar apoi se oprir av'nd ca efect sc/imbarea e%presiei feei care se lumin.B ,e $icei credei c o s pierdem obiectivul #ntreb. @ 2 s-l pierdem. *emorc/erul se arunc #n invi$ibil #n negura opac. 3ambert nu putea vedea cu proprii oc/i ce era #n interior dar instrumentele ei #nregistrau anali$au verificau vedeau. !ava se legn o dat de dou ori de trei ori apoi alunec uor #n vata deas de nori. )trunderea domoal #n atmosfer revenea lui 3ambert foarte abil

#n gsirea parametrilor adecvai i lui Dallas pentru pilota0. !u inu mult. !ava #ncepu a fi $guduit de v'rte0uri atmosferice. @ 8urbulen constat *iple+ care #nfrunta aceast de$lnuire a elementelor lucr'nd la pupitrul ei. @ Aprindei farurile de navigaie i de asoli$are. ADallas se strduia s strpung #nspim'nttorul maelstrom care #ntuneca ecranul.B )oate c vom decela ceva. @ Fr instrumente nu se poate face nimic #n mocirla asta $ise As/. @ i nici #n ca$urile e%treme. 2ricum mie-mi place ce vd. )roiectoarele puternice luminau suprafaa inferioar a lui Nostromo. "alurile de nori erau at't de dense #nc't abia puteau fi ptrunse. .mpiedic'ndu-l pe Dallas s obin vi$iunea dega0at pe care i-o dorea at't de mult. Flu%ul luminos ricoa pe masa #ntunecat i se-ntoarcea biciuind ecranele lumin'nd pasarela a 0iorno. Ambiana se amelior 3ambert av'nd impresia c nu mai naviga ca prin cerneal. )ar7er i -rett nu vedeau nimic din ceea ce se #nt'mpla afar fiind #nc/ii #n compartimentul mainilor dar simeau efectele btliei #n curs. Sala mainilor suport o smucitur devie apoi urm un nou oc. )ar7er emise o #n0urtur printre dini. @ ,e-a fost; Ai au$it; @ :da $ise -rett cu nervo$itate consult'nd un cadran. )resiunea a sc$ut #n intrarea nr. J. Se pare c am pierdut un scut. A.ndes c'teva butoane.B Cei> J-ul nu mai merge. Intr praf #n admisie. @ -loc/ea$ admisiunea. bloc/ea$-o> @ ,e cre$i c fac; @ -ravo> Am limitat avaria. @ !ici o problem... sper. A-rett regl o valv.B Deconecte$ J-ul i ventile$ materia pe unde s-a infiltrat. @ Dar tot avem o avarie. A3ui )ar7er nu-i plcea deloc s se g'ndeasc la ce-ar putea face acele materii abra$ive #n calea de admisiuneB. Dar pe unde $burm; strig furios. )rin nori sau printr-o ploaie de bolovani; Dac nu ne prbuim parie$ doi dolari pe cireaa fetiei tale c se va aprinde circuitul #n c/estiune. Ignor'nd blestemele debitate #n mainrie cei cinci membii ai ec/ipa0ului de la pasarel trudeau s pun remorc/erul pe suprafaa planetei i c't mai aproape de sursa #nregistrat. @ !e apropiem de punctul de origine $ise 3ambert studiind parametrii ei. 8erminal la dou$eci i cinci de 7ilometri. Dou$eci. Gece cinci... @ .ncetinire i pilotare. Dal-las se concentra asupra pilota0ului manual. @ 8raiectorie corect trei grade patru minute dreapta> Aporni coreciileB. Acum. ,inci 1i,ometri de la centrul perimetrului de cercetare i punct fi%. @ ?ine c't mai str'ns acuma.

Ascult'nd somaia lui 3ambert Dallas se conform. @ 8rei 7ilometri. Doi... numr 3ambert cu o oarecare #ncordare. Dallas nu-i ddea seama dac era din cau$a progresiei lor periculoase sau a apropierii punctului de impact. @ -un treab 3ambert o compliment *iple+ cum e terenul; 1sete un loc convenabil. @ Asta i fac domnule. Aplecat pe instrumentele ei verifica diferite referine. )e msur ce datele se aliniau pe ecran faa ei e%prima o iritare cresc'nd. )e c'nd se strduia s obin o vi$uali$are electronic a solului care-i scp ca prin farmec Dallas #n continuare la comen$ile manuale pstra obiectivul #n centrul traiectoriei. @ ,oordonate vi$uale imposibile anun *iple+. @ Se vede m'r'i 6ane. Adic nu se vede. ,ele c'teva momente de claritate nu-l fcur s devin mai optimist. Gg'rcenia citirilor terenului sugera un mare pustiu de$olant o lume steril ostil. @ *adarul a captat un $gomot> Dac electronica de la bord ar putea reaciona la #n0urturi la fel de prompt ca oamenii murmur *iple+. Sonarul #mi #ntoarce i el $gomot> Infrasunet. ?inei direcia. .ncerc ultravioletul. Spectrul este destul de #nalt ca s nu interfere$e. 8recu un moment dup care pe ecran aprur c'teva linii #n sf'rit satisfctoare urmate de anali$a #n limba0ul calculatorului. @ A mers> @ =n loc de asoli$are; ,omplet detensionat *iple+ consult linitit ecranul i spuse( @ Dup c'te-mi dau eu seama oriunde #n perimetru. Determinrile ne asigur c totul e plat dedesubt Absolut plat> Dallas #i imagin numaidec't un strat de lav o scoar de cur'nd #ntrit dar #neltoare ascun$'nd un /aos de metal topit. @ De acord. Dar plat ce; Ap; !isip; Detonea$ ceva 6ane. S fim siguri. ,obor c't s pierdem c't mai mult din interferena asta. Dac terenul e plat cum $ici. ne putem apropia fr prea multe riscuri. 6ane #mpinse c'teva comutatoare. @ )ornit supraveg/erea. Activat calculatoarele analitice. :ai avem #nc sf'r'it. ,u infinite precauii Dallas aduse remorc/erul spre suprafa. @ :ai e /rmlaie dar #ncepe s se limpe$easc. Nostromo, fr ovire pierdea altitudine. 3ambert era cu oc/ii pe indicatoare. Se putea opera o dega0are de urgen la o adic dar la vite$a cu care se deplasau situaia putea deveni critic dac unul dintre motoare o lua ra$na sau o pre$en ostil se manifesta pe aceast lume necunoscut. i n-aveau cum s reduc vite$a. .n aceste turbulene aceasta ar fi #nsemnat pierderea controlului navei. @ Se limpe$ete... asta e> strig 3ambert.

Dallas studie citirile de aliniere a terenului furni$ate de baleia0ul radar al astronavei. @ &ra magm #n fu$iune cu puin timp #n urm dup re$ultatul anali$ei. A$i s-a potolit. -a$alt mult ceva %iolit i plci de lav ici i colo. 8otul rcit i solid. !ici un semn de activitate tectonic. 6ane verific alte instrumente pentru sondarea mai complet a secretelor geologice ale planetei miniaturale. @ !ici un defect de alteritate sub Nostromo sau #n imediata apropiere. 8rebuie s fie un loc bun de ateri$are. Dallas rmase pe g'nduri. @ &ti sigur de compo$iia suprafeei; @ *oca asta e prea vec/e ca s fie altceva rspunse ofierul e%ecutant morocnos. :-am sturat de c/estia asta cu vec/imea unei planete i cu componentele solului. ,re$i cumva c v fac s ateri$ai #n craterul unui vulcan; @ De acord de acord.. Iertare. "oiam s fiu c't mai sigur. !-am mai operat o ateri$are fr /ri i fr bali$a0 de la coala de pilota0. Sunt cam nervos. @ 8oi suntem> interveni la timp 3ambert pentru a sparge g/eaa. @ ,e-ar fi s ne punem; A!imeni nu obiect.B S-l ducem pe Nostromo la sol. 2 s cobor #n spiral c't oi putea de #ncet. 3ambert stai l'ng semnalul de procedur de urgen> !-a vrea s ne instalm tocmai pe nava care ne-a c/emat #n a0utor. S m averti$ai dac ne apropiem prea mult de ca. $ise #ncordat. Se fcur a0ustrile. 2rdinele date fur e%ecutate de #ndat de ctre electronica de bord. Nostromo porni cobor'rea #n spiral regulat @ cale bali$at de creierul central @ #nfrunt'nd cu #nverunare v'nturile contrare $v'rlind #n lturi v'rte0uri de aer negru. @ ,incispre$ece 7ilometri progresm anun *iple+ cu o voce egal. Doispre$ece... $ece... opt. Dallas aps tasta unui control. @ Fr'nai. ,inci... trei... doi. =n 7ilometru $ise 6ane #ncovoiat deasupra pupitrului. ,obor'rea preluat acum de ordinator> =n $um$et ascuit umplu pasarela comandamentului c'nd :ama supervi$ fa$a final regl'nd cderea pe ultimii metri cu mai mult preci$ie dec't cel mai bun pilot uman. @ ,obor're pe reactoare de sustentaie anun. @ Stingei motoarele de #naintare. Dallas proced la o ultim verificare de preaverti$are apoi bloc mai multe manete #n po$iie 2FF. @ :otoare de #naintare stinse. *eactoarele de sustentaie funcionea$ perfect. -rusc o pulsaie regulat strbtu nava. @ !ou sute de metri. )rogresia continu $ise 6ip cu oc/ii fi%ai pe pupitru. 2pt sute. apte sute. ase. ,ontinu numrtoarea invers din sut #n sut. apoi scand din $ece #n $ece metri.

3a cinci metri remorc/erul e$it se balans greoi deasupra furtunii de praf deasupra linoiului negru al planetei. @ Fi%ai platoul. 6ane e%ecuta de0a aciunea cerut. 8renul de ateri$a0 iei din burta astronavei @ desfc'ndu-se ca nite picioare de scafandru @ #n cutarea unei pri$e cu roca #nc invi$ibil. @ )atru metri... uf> rsufl *iple+. ,a un ecou la oftatul ei un sunet mat #nbuit se au$i #n Nostromo atunci c'nd intr #n contact cu solul. "inciurile /idraulice absorbir $guduitura. @ Am a0uns. ,eva clac. =n circuit minor probabil. Sau poate o sarcin insuficient compensat. Apoi un oc teribil scutur nava. )lcile de titan de pe coc vibrar lans'nd prin Nostromo un enorm vuiet metalic. @ )ierdut pierdut> url 6ane #n momentul #n care lumina pasarelei dispru brusc. Indicatoarele de presiune ipar un avertisment c'nd ocul se repercut p'n-n terminaiile nervoase electronice i interdependente ale lui Nostromo. .n sala mainilor unda de oc #i atinse pe )ar7er i -rett tocmai c'nd se pregteau s desfac dou sticle de bere. !ite tubulaturi #ntinse pe plafon e%plodar imediat. 8rei panouri din compartimentul cubic de control luar foc #n timp ce o valv de presiune /'r'i i se topi. 3umina se stinse. ,ei doi b'0b'ir #n cutarea unor lanterne. )ar7er #ncerc s gseasc butonul de declanare a generatorului au%iliar care procura energie #n absena mainilor principale. )e pasarel domnea confu$ia. ,'nd urletele i e%clamaiile se mai potolir 3ambert profer prima reflecie inteligent. @ 1eneratorul secundar trebuie s fi fost branat acum. Fcu un pas i se lovi cu genunc/iul de marginea pupitrului. @ Atunci nu vd de ce n-avem lumin $ise 6ane care cu mare precauie se deplas spre cel mai apropiat perete. ASimi #n sf'rit metal lucios cu degetele.B =nde este panoul secundar de control al ateri$rii; A... aici. A)ipi c'teva comutatoare.B -utonul de blocare #n spate..; aici. !u era prea departe... :'na i se #nclet pe o lamp electric. Acion declicul. ?'ni lumina difu$ care de$vlui apte siluete fantomatice. )rofit'nd de aceast firav lucire Dallas i 3ambert se dotar cu propriile lmpi electrice. ,ele trei lanterne #mpreun ddeau destul lumin pentru continuarea activitii. @ ,e s-a #nt'mplat; De ce nu a preluat generatorul secundar; i care a fost cau$a acestei avarii; *iple+ aps pe intercom. @ ,amera mainilor> ,e-i acolo; ,are e situaia; @ !asoal> se au$i glasul lui )ar7er care prea #n acelai timp ocupat #ngri0orat i isteric. =n $um$it #ndeprtat aidoma btilor furioase de aripi ale unei

insecte colosale constituia acum fondul sonor. Apoi vorbi din nou iar vorbele se umflau i se mistuiau ca i cum nu puteau rm'ne #n c'mpul intercomului omnidirecional. @ )raful sta afurisit din motoare> Asta e. S-a infiltrat #n cursul cobor'rii. !-am #nc/is intrrile de reactoare i n-am acionat 5reverse5-urile la timp. aa cred. Avem scurtcircuite peste tot i avem i foc. @ & grav> fu comentariul lui -rett. De la distan vocea-i prea e%trem de tensionat i slab. )e pasarel au$ir acel K2oos2 caracteristic al e%tinctoarelor c/imice #n aciune. @ Intrrile de aer sunt saturate $ise p'n la urm -rett interlocutorilor #ngro$ii. Avem un e%ces de cldur foarte periculos( un #ntreg compartiment este #n flcri pare-mi-se. Isuse> miroase a p'rlit pe-aici totul se duce dracu9... Dallas se #ntoarse spre *iple+( @ ,ei doi par foarte ocupai. A vrea s tiu ce s-a #nt'mplat. ,eva a srit. 3a naiba sper c daunele sunt limitate la camera mainilor> Dar ar putea fi mai ru. .n coc avem vreo bre; A8rase aer #n piept.B i dac-i aa. unde i cum; *iple+ efectu o verificare rapid a nivelelor de presuri$are pentru alert critic citi repede diagramele individuale ale fiecrei sli a astronavei apoi uurat #n privina strii generale a remorc/erului rspunse cu certitudine( @ !u vd nimic anormal. Avem #n continuare o presiune adecvat #n toate compartimentele. Dac avem coca strpuns gaura e prea mic pentru a avea urmri. &taneitatea s-a refcut automat i a redus avaria. As/ #i consult pupitrul. ,a i celelalte al su primea o energie independent #n eventualitatea unei pane generali$ate ca aceasta cu care se confruntau acum. @ .n toate compartimentele aerul nu pre$int nici un semn de contaminare. ,red c suntem #nc etani. @ Iat cele mai bune veti din ultimele ai$eci de secunde $ise Dallas. 6ane aprindei ecranele de vi$iune e%terioar care mai sunt #n stare de funcionare. 2fierul e%ecutant #ndrept fascicolul celor trei camere. )e ecrane dansar fluctuante confu$e forme vagi de relief apoi aceste apariii fur #ng/iite de #ntuneric. @ !imic. Suntem la fel de orbi afar ca i aici. 8rebuie s ne procurm neaprat un surplus de energie dac vrem s aruncm o privire pe perimetru. -ateriile de care dispunem nu a0ung nici pentru o vi$iune minimal. Audiocaptoarele consumau mai puin energie. &le aduser #n pasarel glasul acestui glob sinistru. Furtuna urla i prin receptoarele imobile umplea cabina cu un fonet aspru. @ A fi preferat s ne fi ae$at #n plin $i $ise 3ambert cu privirea intit pe acest mediu ostil. )uteam mcar s vedem fr a0utorul instrumentelor.

@ ,e se-nt'mpl 3ambert; glumi 6ane. Fric de-ntuneric; &a nu-i #ntoarse $'mbetul. @ !u mi-e fric de #ntunericul pe care-l tiu. ,el pe care nu-l tiu m #ngro$ete. i mai ales atunci c'nd #n be$na asta url un apel de naufragiat $ise ea #ntorc'ndu-se spre e%terior. "oina de e%primare a spaimei sale iraionale nu ameliora cu nimic ambiana depresiv a ec/ipa0ului. De0a #n vremuri obinuite pasarela nu favori$a deloc efu$iunile. Dar #n aceast situaie tensional #n be$n i o tcere prelungit te sufocai de-a dreptul. *iple+ mai descrc atmosfera anun'nd( @ Avem din nou legtura cu camera mainilor. .ndemnai de speran se rsucir toi odat spre tercom. *iple+ se 0uca cu tonalitatea. @ )ar7er; @ Da eu. Dup voce inginerul prea prea obosit ca s mai poat vorbi #n felul lui muctor. @ ,are-i situaia acolo; Dallas #i pocni degetele. @ ,e mai e cu incendiul; interveni el. @ 3-am stins p'n la urm rspunse )ar7er cu un oftat sonor. Sa #ntins #n vec/iul circuit de lubrificare de-a lungul coridorului de la nivelul ". Am cre$ut c o s ne ia foc plm'nii. Din fericire materia asta inflamabil era mai rar dec't credeam i a ars de tot p'n s absoarb tot aerul din sal. "entilatoarele scot carbonul destul de bine. Dallas #i ume$i bu$ele. @ i daunele; !u-mi pas de avariile ane%e. : interesea$ gradul de funcionare a navei i s tiu dac performantele noastre vor fi diminuate. @ Ia s vedem... e$it )ar7er. )anoul L este complet pr0it. ADallas i-l #nc/ipui pe inginer pocnindu-i degetele cum fcuse el adineauriB. =nitatea de parta0 a sarcinii secundare nu mai funcionea$ i cel puin trei celule ale modulului DH s-au dus. ,u toate cele legate de ele. AAici se ls o tcere copleitoare dup care mai adug(B "rei amnunte acum; Dai-mi o or i v fac o list complet. @ 2 secund> Ateapt o secund comand Dallas. ASe #ntoarse spre *iple+B :ai #ncearc o dat ecranele> A&a se e%ecut fr nici un re$ultat. *maser la fel de palide ca easta unui contabil al ,ompanieiB ,u at't mai ru. "om continua s lucrm fr ele ceva mai mult #i $ise. @ Suntei siguri c nu mai sunt alte daune ma0ore $ise ea #n intercom. &a resimi un elan de simpatie pentru )ar7er i -rett. )entru prima oar de c'nd fceau parte din aceeai unitate. Sau mai degrab de c'nd fusese numit pe Nostromo3 dat fiind c inginerul avea vec/ime mai mare pe aceast nav.

@ Aproape rspunse el tuind #n faa microfonului. .ncercm s redm astronavei #ntreaga putere. :odulul DH afectat a dereglat totul pe aici. "oi comunica cantitatea de energie de care vom putea dispune dup ce recen$m toate daunele. @ i #n privina reparaiilor; " descurcai; Dallas trgea conclu$iile din rapoartele scurte ale inginerului i #ncerca s vad consecinele. )utea reduce primele daune dar problema celulelor va lua mult timp. .n privina a ceea ce nu mergea la modulul DH. prefera s nu se g'ndeasc. @ !u vom putea repara totul aici. oricare ar fi avariile replic )ar7er. @ !ici nu credeam c vei reui. !u v facei ilu$ii acolo. ,e 45te6i face; @ 8rebuie reparat o perec/e de conducte i consolidate intrrile stricate. !u putem fi%a conductele fr s bgm toat nava #n cal. "a trebui s ne mulumim cu o c'rpeal. @ .neleg. Altceva; @ :odulul DH. 2 spun sincer. Am pierdut celula principal. @ ,um; )raful; @ .n parte. A)ar7er sc/imb c'teva vorbe cu -rett apoi reveni la microfon.B ,'teva fragmente aglutinate #n intrri s-au topit s-au lipit de perei i au provocat supra#ncl$irea care a aprins incendiul. tii c't de sensibile sunt conductele astea. Incendiul s-a #ntins p'n-n interiorul scutului i a pr0it tot sistemul. @ 3a ce v g'ndii; se interes Dallas. Sistemul trebuie reparat cumva. !u putem s-l #nlocuim. @ Aa cred. Aa $ice i -rett. 8rebuie s scoatem re$iduurile din intrri i s refacem vidul apoi s vedem cum ine. Dac nu sare nimic #n aer #nseamn c intrrile sunt curite. Dac nu vom fasona o pies de metal pentru #nc/iderea orificiului. Dac o fi s fie o crptur pe toat lungimea conductei atunci... 1lasul se pierdu #n deprtare. @ S nu mai vorbim de probleme ultime suger Dallas. S ne ocupm de cele mai urgente i s sperm c altele n-o s mai fie. @ -ine de noi. @ <ust> adug -rett care lucra de $or l'ng )ar7er. @ 3a munc. @ Sala mainilor la munc. )unei de nite cafea> *iple+ debran intercomul i se #ntoarse medit'nd spre Dallas. Acesta se ae$ tcut #ng'ndurat. @ .n c't timp vom putea porni *iple+; inclusiv timpul necesar lui )ar7er i lui -rett s fac reparaiile. &a consult diverse instrumente fcu nite operaii pe un carnet. @ Dac repun #n funciune conductele acelea i fi%ea$ modulul DH #n aa fel #nc't s suporte partea lui de energie estime$ #n 0ur de cincispre$ece dou$eci de ore. @ !u-i aa de ru. Dup calculele mele a0ungeam la optspre$ece $ise el fr s $'mbeasc. ASe simea mult mai bine.B

Iar #n privina au%iliarelor ar face bine s-o ia din loc c'nd om avea toat energia> @ 3ucrm la asta. A3ambert fcu releveurile pe consola ei. .ntunecat #n parteB. "om fi gata c'nd vor termina #n sala mainilor. Dup $ece minute un apel firav se declana pe pupitrul lui 6ane. Studie un nivel apoi aps pe intercom. @ )asarela; Aici 6ane. Aparent ostenit dar mulumit de treaba fcut )ar7er se au$i din mruntaiele navei( @ !u tiu c't o s in... =nele suduri pre$int semne de umiditate. Dac scoatem tot din conduct refacem sudurile. Acum ar trebui s avei energie. 2fierul e%ecutant manevr un comutator. )asarela se lumin instantaneu lectorii electronici ovir apoi se aprinser i #n faa acestei agreabile abundente de semnali$atoare #n cabin i$bucnir e%clamaii de satisfacie. @ Avem energie i lumin raport 6ane. -un treab> @ !u facem dec't treab bun. replic )ar7er. @ )i $ise -rett care trebuia s fie pe l'ng motoare dup b'r'itul regulat care-i #nsoi rspunsul monosilabic. @ !u v bucurai prea tare relu )ar7er. 3ipiturile ar trebui s in dar nu promit nimic. !-am fcui dec't s aducem toat materia la noi. ,eva nou pe la voi; 6ane scutur din cap uit'nd c )ar7er nu putea sa-l vad. @ De nici unele. Arunc un oc/i pe ecranul cel mai apropiat. 3uminarea pasarelei proiecta o lumin slab pe un perimetru inform steril. ,'teodat furtuna care fcea ravagii #n e%terior trimitea #n cercul de lumin galben o ploaie de nisip sau c'te o bucat de roc. Dar asta era tot. @ !umai roc goal fcu 6ane descrierea. !u putem s vedem prea departe. Dup c'te tiu trebuie s fi nimerit la mai puin de cinci metri de oa$a local... @ !u-i ru $ise )ar7er. AStrig ceva lui -rett.B Dac avem vreo problem v #ntiinm. S ne inei la curent. @ " trimit o vedere. 6ane #ntrerupse comunicaia...

J Ar fi fost mai bine pentru linitea sufleteasc a fiecruia ca alerta s fi continuat. 2dat cu revenirea luminii i energiei i neav'nd altceva de fcut dec't s-i road ung/iile cei cinci membri ai ec/ipa0ului deveneau din ce #n ce mai nervoi. Dac unuia dintre ei i-ar fi dat prin cap s se plimbe nu i-ar fi a0uns spaiul str'mt al #ncperii i-ar fi trebuit #ntreaga punte. Aa c trepidau la pupitrele lor #ngurgit'nd cantiti neobinuite de cafea #ncerc'nd s trag de

timp i s se g'ndeasc la cu totul altceva dec't la situaia dificil #n care se aflau. .n privina celor ce se #nt'mplau afar pe acea lume #nfricotoare nu se mai #ncumetau s fac e%trapolri prea #ndr$nee. !umai As/ prea relativ satisfcut. =nicul su centru de interes pe moment privea condiiile mentale ale colegilor si. !u era c/ip s te rela%e$i pe astronav. Nostromo era un remorc/er industrial nu o nav de agrement. ,'nd nu-i desfura activitatea necesar la bordul acestei mainrii ec/ipa0ul #i petrecea timpul vacant #n culcuul /ipersomnului. Firete acest timp de veg/e fr o misiune precis de #ndeplinit #i adusese #n aceast stare de nervo$itate. .n cel mai bun ca$ fiindc #mpre0urrile actuale se situau mult deasupra suportabilului. As/ avea capacitatea po$itiv #n acest conte%t de a pune ordinatorului probleme teoretice fr s se plictiseasc niciodat c'tui de puin. Adevrul e c el gsea aceast inactivitate forat stimulatoare. @ !ici un rspuns la apelurile noastre spre e%terior; #ntreb Dallas aplec'ndu-se ctre ofierul tiinific. @ Am #ncercat toate tipurile de rspunsuri #nscrise #n manual plus c'teva asociaii libere personale. Am lsat-o pe :ama c/iar s #ncerce un cod de apropiere strict mecanologic. AScutur din cap #n semn de neputin.B !ram primit dec't acelai semnal de naufragiu repetat la intervale regulate. 8oate celelalte canale sunt goale cu e%cepia unui sf'r'it e%trem de slab i constant pe M-punct-J-J. :ama afirm c e vorba de emisia caracteristic a stelei centrale din lumea aceasta. Dac ceva sau cineva este viu acolo afar #n aceast be$n infect el sau ea nu este #n stare dec't s cear a0utor. Dallas #i drese vocea. @ Dac tot avem #ntreaga putere s aruncm o privire prin locul #n care am nimerit. D drumul la lumin. *iple+ comut. =n ir de proiectoare enorme i puternice adevrate perle strlucitoare care-l #ncingeau pe Nostromo, dertar un flu% orbitor #n p'cla neagr pun'nd #n eviden v'ntul i v'rte0urile de praf. !ite roci sting/ere erau singurele protuberane vi$ibile #n acest peisa0 devastat. !ici urm de ceva viu nici o $drean de lic/en nici un tufi. !imic. !umai v'ntul i praful dominau noaptea strin. @ !ici o oa$ murmur 6ane doar pentru el. )ustie inform neprimitoare. Dallas privea urgia de afar care prea fr sf'rit4 urmri fragmentele de piatr duse de v'nt. Se #ntreba cum era atmosfera. Dup c'te tiau despre condiiile locale putea foarte bine s fie vorba de o $i linitit de var. Dar era o ipote$ mai mult dec't improbabil. 1lobul era prea mic pentru a produce un climat foarte violent ca pe <upiter. de e%emplu. Se consola c't de c't tiind c nu putea fi mai ru. ,apriciile climatului local alctuiau esenialul discuiilor lor

@ !u putem merge nicieri observ 6ane. .n nici un ca$ #n be$na asta. As/ #i ridic oc/ii de pe consol. !u se clintise pr'nd satisfcut at't fi$ic c't i mental. 6ane nu-i putea e%plica atitudinea placid a ofierului tiinific. Dac el 6ane. n-ar fi putut s-i prseasc pupitrul din c'nd #n c'nd pentru a face c'iva pai ar fi #nnebunit. As/ remarc'nd privirea colegului su aintit asupr-i se esc/iv d'ndu-le o informaie agreabil. @ :ama $ice c soarele acestei planete va rsri pesta dou$eci de minute. "om merge pe lumin. @ Iat i o veste bun admise Dallas bucur'ndu-se de cel mai mic semn #ncura0ator. Dac aceia care ne c/eam nu mai pot s ne trimit mesa0ul trebuie s plecm spre ei. Sau #n cutarea acelui lucru #n ca$ul #n care semnalul a fost emis de o bali$ automat. 3a ce distan ne aflm de sursa transmisiei; As/ e%amin cadranele sale activ un raportor de nivel de sol pentru confirmare. @ Apro%imativ trei mii de metri la acelai nivel cu Nostromo, conform reperrii radarelor. ,am la nord-est de po$iia noastr actual. @ ,ompo$iia terenului; @ )are s fie acelai cu cea determinat #n timpul cobor'rii i cel pe care ne-am ae$at. -a$alt solidificat cu mici variaii ici i colo dei n-a #nltura posibilitatea #nt'lnirii cu c'teva mari pungi amigdaloidale c'nd i c'nd. @ !e vom deplasa cu bgare de seam. 6ane raport distana cu timpul necesar. @ 2ricum e destul de aproape s mergem pe 0os. @ :m... mda fcu 3ambert aparent #nc'ntat. !-o s fiu at't de nesbuit s mai mic nava din loc. 2 cobor're direct de pe orbit pe planet e floare la urec/e pe l'ng un salt sol-sol pe furtuna asta> @ 2.6. Acum tim pe ce vom merge. S gsim acum #n ce ne deplasm. As/ d-ne primele elemente atmosferice. 2fierul tiinific #mpinse c'teva manete. )e coca lui Nostromo o minuscul protuberan dispru fc'nd s apar o rol metalic avans'nd silenioas #n v'nt i praf. .ntr-un minut aspir o 5gur5 din atmosfera acestui glob. apoi odat preluarea fiind #nc/eiat fiola reintr #n carapacea protectoare. &antionul fu e0ectat #ntr-o camer etan vidat. 8rierea diferitelor componente era sarcina unor instrumente sofisticate @ i sterili$ate #n prealabil @ care se puser pe treab numaidec't. Foarte rapid anali$a acestor diverse elemente se alinie #n cifre i simboluri pe pupitrul lui As/. &l le cercet pre de c'teva secunde ceru un complement de verificare asupra unuia i #n sf'rit #ntorc'ndu-se spre colegii si le fcu un raport detailat. @ &ste vorba practic de un amestec primar. A$ot inert din plin puin o%igen o concentraie puternic de dio%id de carbon liber. :ai

este i metan i amoniac o parte din acest din urm e%ist'nd #n stare #ng/eat... e frig afar. "oi studia acum originea constituenilor dar nu m atept la vreo surpri$ ma0or. 8otul pare e%trem de banal i irespirabil. @ )resiunea; @ Gece din patru pe centimetru ptrat. !-ar fi o problem numai dac v'ntul nu se va #ntei. @ Iar despre umiditate; #ntreb 6ane care-i luase g'ndul de la oa$. @ !ou$eci i opt dublu ). !u miroase prea bine dar este #ntradevr umed. :uli vapori de ap. Iat un amestec original. !u credeam c vom gsi at'ta coe%ist'nd cu metanul. : rog> !u v-a sftui s gustai din apa pe care o vei gsi din loc #n loc dac o fi dar cred c nu e ca$ul. @ :ai e ceva de tiut; #ntreb Dallas. @ Da crusta de ba$alt. Abunden de lav #ntrit i rcit. i aer #ng/eat mult sub $ero #i inform As/. "om avea nevoie de scafandri pentru contrabalansarea temperaturii e%terioare c/iar dac aerul ar fi respirabil. Dac este ceva viu afar trebuie s aib o piele foarte re$isten. Dallas pru resemnat. @ ,red c ar fi fost o t'mpenie s ne ateptm la condiii mai bune. Dar s nu ne pierdem sperana. & destul atmosfer ca s ne #ngreune$e i mai mult vederea. A fi preferat s nu fie deloc dar nu noi am creat pustiul sta. @ !u se tie niciodat spuse 6ane d'nd drumul la cupletul lui filo$ofic. Am putea descoperi o concepie diferit despre ideea de paradis. @ !u vd de ce am blestema aceste locuri interveni 3ambert. )utea fi mai ru $ise ea i privi de$lnuirea elementelor #n e%teriorul navei deteriorate. 8reptat #ntunericul fcea loc $orilor. )entru ei primii $ori pe aceast lume arid. Apoi #ntorc'ndu-se spre colegii ei continu( @ 2ricum prefer asta dec't s m fi pus pe o planet ga$oas pe care v'ntul sufl #n perioada de acalmie cu trei sute de 7ilometri pe or i o gravitaie $ece sau dou$eci. Aici mcar putem s mergem fr generatoare de suport nici stabili$atoare. !ici nu tii ce fericii suntei> @ !eca$ul e c nu-mi vine s m simt fericit replic *iple+. &u m-a #ntoarce la /ipersomn. ,eva #i atinse gle$nele i se aplec s-l ridice pe <ones de ceaf. :otanul miorli de plcere. @ 2a$ sau ba $ise 6ane aprins m declar voluntar pentru prima ieire. A dori s am ansa de a-l privi de-aproape pe misteriosul nostru naufragiat. !u se tie ce-am putea gsi. @ -i0uterii i bani; nu se putu abine Dallas. 2fierul e%ecutant ddu din umeri. 2fierul su secund era un v'ntor notoriu de comori. @ De ce nu;

@ Am #neles perfect. -ine> A.n calitate de cpitan al acestei e%pediii Dallas fcea obligatoriu parte din grupa de cercetare. &ra o regul tacit. &ra nevoie de un al treilea candidat.B i 3ambert> Aceasta nu prea deloc #nc'ntat de onoarea ce i se fcuse. @ A> De ce eu; @ De ce nu; .n calitate de navigator eti cea mai #n msur s ne g/ide$i pe calea cea bun. S vedem dac eti la fel de competent pe teren ca #n faa consolei dumitale. AFiindc dduse ordinele porni spre coridor e$it apoi anun pe un ton care nu suporta contradiciaB( @ i #nc un lucru. Avem de-a face foarte probabil cu o sond abandonat i moart cu un semnal de naufragiu reglat automat altfel am fi avut veti de la supravieuitori p'n acum. 8otui nu suntem siguri de ce vom gsi. )laneta nu pare fecund vegetat organic sau altfel( ostil sau nu. Dar #n nici un ca$ nu vom risca inutil. "om lua aadar arme> A,um *iple+ prea c vrea s li se alture el adugB( !u pot #ngdui dec't ca trei persoane s se plimbe #n afara navei *iple+. Ateapt-i cuminte r'ndul. @ !-aveam de g'nd s ies se 0ustific ea. Astronava mi-e de a0uns. Dar nu mai am ce face pe pasarel. .n sc/imb. )ar7er i -rett o s aib nevoie de a0utor la conductele alea... .n sala mainilor cldura era infernal #n ciuda s'rguinei aparatelor de condiionar a aerului. !umeroasele suduri pe care cei doi trebuiau s le efectue$e i spaiul str'mt #n care erau nevoii s lucre$e se adugau la oboseala intens. .n prea0ma termostatelor aerul se pstra mult mai rcoros pe c'nd cel din 0urul sudurii putea oric'nd s se supra#ncl$easc #n mod periculos. De fapt nu era de vin sudura cu laser. Aceasta producea o ra$ relativ slab. Dar acolo unde metalele se topiser i scurser #n iroaie incandescente form'nd c/iar o mas #nc/egat de0a cldura era generat prin efect conductor. ,ei doi brbai munceau din greu cu cmile desfcute pe pieptul asudat. !u departe *iple+ se aplec #n faa unui perete i desc/ise un panou protector cu a0utorul unei c/ei speciale. =n agregat deosebit de comple% cu fire de toate culorile i forme geometrice minuscule fu astfel scos ia lumin. .n interiorul ei c'teva mici seciuni erau complet carboni$ate. Folosindu-se de un alt instrument ea e%tirp componentele distruse apoi scotoci prin cutia de scule care-i at'rna greu pe umeri dup elementele de #nlocuire. ,'nd s-l plase$e pe primul #n locaul su )ar7er stinse laserul cu care fcea reparaiile urgente. &%amin sudura mustcind 7 !u-i ru deloc dac-mi dai voie. ASe uit la *iple+ a crei tunic se lipise de piele din cau$a transpiraiei abundenteB. Cei *iple+... vreau s tiu... &a nu-i lu oc/ii de la locul ei. =n al doilea modul operativ se

#mbuc l'ng primul cu un clmpnit de satisfacie precum un dinte #n alveola lui. @ Da; Ascult. @ :ergem i noi cu ceilali #n e%pediie sau trebuie s rm'nem #nc/ii aici p'n c'nd se restabilete totul; Am refcut de0a alimentarea cu energie. ,'t despre resturile astea Aart sala mainilor devastat cu un gest largB asta-i treab de c'rpeal... ,osmetic ce mai> )oate s mai atepte c'teva $ile. @ tii am'ndoi rspunsul. A&a se re$em #i terse palmele pe tunica murdar i-l privi #n oc/i.B !imeni nu poate s prseasc nava p'n c'nd nu se #ntorc ei i nu-i fac raportul. 8rei afar patru #nuntru. Asta-i regulamentul. Se opri deodat ca i cum un g'nd neateptat ar fi surprins-o apoi faa i se lumin cu un $'mbet ugub. .i relu discursul( @ Dar nu asta v frm'nt pe voi aa-i; " g'ndii mai mult la ce-ar putea s gseasc ei pe-acolo. Sau poate ne-am #nelat complet #n privina dumitale i c n-ai fi de fapt dec't un cercettor ambiios pe calea cunoaterii a tiinei... dornic de a #mpinge tot mai departe fruntariile universului cunoscut; @ !u ce dracu9> recunoscu )ar7er care nu pru c'tui de puin 0ignit de sarcasmul lui *iple+. Sunt dornic de a #mpinge tot mai departe fruntariile contului meu #n banc> Deci... cum se va face #mpreala #n ca$ c gsesc ceva de valoare; *iple+ suspin. @ !u v-ngri0orai. "ei primi am'ndoi ce vi se cuvine. i cu asta ea #ncepu s scotoceasc iar prin cutia cu scule #n cutarea unui tip special de modul oprativ pentru ultima seciune avariat din panoul mural. @ &u nu mai lucre$ nimic> anun senin -rett. S ni se garante$e o #mpreal absolut ec/itabil. *iple+ gsi piesa necesar i se mic pentru a o fi%a #n noul ei loca. @ ,ontractul v garantea$ o parte ec/itabil din tot ce descoperim. Acum /ai terminai cu protestele i apucai-v de treab> &a se concentr din nou pentru verificarea noii instalaii asigur'ndu-se c modulele funcionau bine. )ar7er o fi% suprat desc/ise gura ca s-i rspund dar se r$g'ndi. &a era totui ofierul secund de pe Nostromo. !u le folosea la nimic s intre #n conflict cu ea. Dac i-o $icea #n fa nu se alegea dec't cu o bruftuluial. &ra mai #nelept s-o lase balt deocamdat oric't de furios ar fi fost. ,'nd era ca$ul )ar7er tia s fie logic. 3u nervos laserul i porni s sude$e o alt seciune a conductei rupte. @ <ust> fcu -rett nu cuiva anume trg'nd dup el butelia energetic a laserului.

Dallas 6ane i 3ambert urmau cursul descendent al unui coridor. Aveau #n picioare ci$me purtau cmi mulante i mnui #n plus fa de pantalonii de lucru. .n m'ini ineau pistolete cu laser versiuni miniaturi$ate ale laserului utili$at de )ar7er i -rett. Se oprir #n faa unei masive ui blindate pe care era scris cu litere mari i roii un avertisment. SAS PRINCIPAL# NU"AI PERS'NAL AUT'RI8AT Dallas considerase dintotdeauna aceast recomandare cam inutil dat fiind c pe nav nu putea s e%iste vreo persoan neautori$at i c oricine avea nevoie s urce la bordul lui Nostromo era autori$at s utili$e$e sasul. 6ane declan lunecarea scutului de protecie care eliber trei manete. 3e cobor# #n ordine. Se au$i un uierat i ua blindat se rsuci. )trunser #n #ncpere. )e perei at'rnau apte costume presuri$ate. &rau voluminoase incomode dar absolut necesare pe aceast planet #n ca$ c evalurile fcute de As/ #n privina atmosferei se dovedeau reale sau mcar pe 0umtate. Se a0utar unul pe altul s #mbrace aceste piei artificale care #i vor menine #n via apoi fiecare verific funcionarea perfect a costumului vecinului. "eni clipa montrii ctilor. Aceast delicat operaiune fu sv'rit cu cea mai mare gri0. Dallas verific #nc/i$tura ctii lui 6ane 6ane pe cea a lui 3ambert iar aceasta fcu acelai lucru pentru cpitan. &%ecutar acest balet #n trei eu cea mai mare concentrare aidoma unor maimue care se purec #ntre ele. *egulatoarele automate erau branate. 8ustrei respirau o%igenul sttut dar sntos coninut #n buteliile respective. ,u m'na #nmnuat. Dallas activ radioul din casca sa. @ &mit. : au$ii; @ *ecepionat anun 6ane mrind regimul propriului emitorreceptor. : au$ii; Dallas ddu afirmativ din cap i se-ntoarse spre o 3ambert posomor't. @ *ecepionat $ise ea #mbufnat fr s-i ascund indispo$iia. &ra #n continuare nemulumit pentru c fusese aleas pentru aceast e%pediie. @ Cai 3ambert> $ise Dallas #ncerc'nd s-o console$e. 8e afli aici pentru capacitatea dovedit nu pentru entu$iasm. @ :ulumesc pentru compliment replic ea sec. De ce nu l-ai ales pe As/ sau )ar7er; &i nici n-ar fi stat pe g'nduri> @ As/ trebuie s rm'n la bord. tii prea bine. )ar7er are mult de furc #n compartimentul mainilor iar el n-ar fi #n stare s fac un pas fr instrumente. !u m supr dac o s m blestemi pe tot parcursul. !umai f #n aa fel #nc't s repere$i sursa apelului la nenorocit.

@ A/a> :inunat> @ -un aadar. !u luai armele dec't atunci c'nd v $ic eu. @ 8e atepi la o primire prieteneasc; $ise 6ane nesigur. @ S sperm ce e mai bine nu; $ise Dallas. ASe 0uc puin cu butoanele e%terioare ale controlului emitorului receptor i mai desc/ise un canal.B As/ eti acolo; *iple+ prelu comunicarea. @ A plecat spre laborator. Ateptai c'teva minute. @ "erificai. ASe #ntoarse spre 6ane.B .nc/idei tambuc/iul interior. A5&%ecul5 manipul comen$ile i ua blindat se rsuci #n sens invers #nc/i$'ndu-se i #i i$ol de restul navei.B Desc/ide acum #n e%terior. 6ane repet aceeai procedur care le #ngduise intrarea #n sas. Dup cobor'rea ultimei manete se #napoie l'ng colegii lui i atept. .n mod incontient. 3ambert se #ntoarse pe 0umtate la desc/iderea spre e%terior ca o reacie instinctiv la apropierea necunoscutului. 8ambuc/iul alunec pe-o parte. "aluri de praf i vapori senvolburau #n faa oamenilor. Gorile aruncau pe planet luciri portocalii. !u era galbenul familiar i reconfortant al lui Sol dar Dallas nd0duia c pe msur ce astrul va urca la $enit lucrurile se vor aran0a. 3e furni$a destul lumin pentru a vedea prin aerul dens care transporta o pu$derie de particule. 8recur pe platforma ascensorului situat #ntre trenurile de ateri$a0. 6ane aps pe buton i platforma #ncepu s coboare. ,iti datele afiate #n interiorul ctii. Sen$orii costumului presuri$at comunicau descreterea altitudinii. Ascensorul atinse roca neagr. Dallas porni #n fruntea micului alai mai mult din obinuin dec't datorit unei reguli prestabilite. Fcur cu bgare de seam primii pai pe suprafaa globului. 3ava era robust i compact sub g/etele lor grele. =n v'nt furios #i ascult pe c'nd observau peisa0ul mo/or't i nelinititor. .nc nu puteau s vad ce anume le $bura printre g/ete foarte repede #n ceaa portocalie-brun. ,e locuri deprimante> se g'ndi 3ambert. !u tocmai #nspim'nttoare dei neputina de a vedea prea departe o descumpnea i o nelinitea. Atmosfera sufocant care impregna aceast lume o fcu s se g'ndeasc la o baie la mie$ul nopii #n nite ape infestate de rec/ini. !u tii ce poate s apar brusc din strfundurile nev$ute. )rerea negativ pe care i-o formase despre aceast planet era poate prematur dar nu renuna la ea. )eisa0ul acesta neguros i mo/or't nu pre$enta nici o pat de culoare aprins i primitoare. !ici urm de albastru de verde doar o ptur trist de un galben mat portocaliu trist i cenuiu. !imic nu #nveselea oc/iul nu #ncl$ea inima nu linitea sufletul. Aerul prea re$ultatul respingtor al unei e%periene c/imice nereuite4 solul avea culoara unei nave cosmice industriale. 3ui 3ambert #i fu mil de orice ar putea tri aici. Dar s-ar putea oare

de$volta viaa aici; Intuiia #i sufla c nu. )oate c avea dreptate 6ane c'nd $icea r'$'nd c lumea aceasta era un paradis conceput pentru cine tie ce creatur necunoscut. Dac ar fi s aib dreptate nu i-ar dori deloc s aib de-a face cu un astfel de demiurg. @ ,e direcie; @ ,um; )'cla i norii #i #ntunecaser i g'ndurile. De$meticit le alung cu /otr're. @ ,e direcie 3ambert; repet Dallas #n microfon uit'ndu-se la ea. @ &-n ordine... #mi fac prea multe g'nduri. 2 cuprinse un val de prere de ru de pupitrul ei de pe Nostromo. 3ocul ei i instrumentele de navigaie pe pasarela #ngust i auster #i apreau acum #n minte cu o sen$aie de paradis. "erific un r'nd imprimat pe ecranul aparatului electronic prins la centur. @ )e acolo. .n aceast direcie $ise art'nd cu m'na spre st'nci. @ Dumneata ne g/ide$i. Dallas trecu #napoi. =rmat de cpitan i 6ane fcu primii pai #n furtun. Imediat dup ce prsir imensa mas protectoare a lui Nostromo, v'ntul i praful #i atacar din toate prile. Se opri sc'rbit i activ instrumentele scafandrului spaial. @ Acum c/iar c nu mai vd nimic> "ocea lui As/ rsun pe neateptate #n casca ei. @ Desc/ide 5cuttorul5. &ste semnalul de naufragiu. 3as-te g/idat de el astfel nu riscai s v rtcii. )e al meu l-am branat de0a. @ -ranat i conectat #i rspunse ea. ,re$i c nu-mi cunosc meseria; @ !u voiam s te 0ignesc rspunse ofierul tiinific. 3ambert m'r'i apoi se av'nt #n p'cla deas. @ 5,uttorul5 merge fr probleme $ise Dallas lui As/. !e recepione$i perfect; .n laboratorul tiinific situat sub burta astronavei As/ #i lu privirea de la formele neclare care se #ndeprtau de nav i-i concentr atenia pe pupitrul luminat abundent. 8rei imagini se detaau precis pe ecran. 8rase de manet. Scaunul pe care era ae$at lunec i se opri fi%'ndu-l pe As/ e%act #n centrul ecranului strlucitor. @ " vd precis. " aud tare i clar. Am o imagine bun pe consol aici. !u cred c v voi pierde. ,eaa nu este prea groas i nu pare s e%iste multe interferene la nivelul solului. Semnalul de naufragiu se gsete pe o alt frecven4 nu e%ist deci riscul suprapunerii.

@ "eti bune rspunse Dallas a crui voce filtrat prin emitorul lui rsuna ciudat #n laborator. 8e recepionm cu toii clar aici. S avem gri0 s meninem #n permanen desc/is canalul. !-avem nici un interes s ne pierdem #n catacombele astea> @ "erificat. "oi urmri fiecare pas pe care-l vei face. !u v mai plictisesc p'n c'nd mai intervine ceva nou. @ "erificat aici. Dallas terminat. A3s desc/is canalul de transmisie care-l lega cu Nostromo i observ c 3ambert #l privea prin vi$ier.B ,onsumm o%igenul. S mergem. Fr nici un cuv'nt ea-i #ntoarse oc/ii de la el fi%'ndu-i pe 5cuttor5. Stabili direcia i intr fr e$itare #n v'rte0uri. 1ravitaia ceva mai mic elimina povara combine$oanelor spaiale i a re$ervoarelor dei eroii notri se #ntrebau care putea fi compo$iia unei planete aa de mici care ddea natere unor asemenea v'nturi. Dallas #i promise s-i gseasc timp pentru a face o verificare geologic #n profun$ime. Dac aceast lume adpostea cantiti importante de metale nu trebuiau negli0ate. Influena lui )ar7er era la urma urmelor po$itiv. ,ompania #i va reclama firete drepturile asupra unei asemenea descoperiri aceasta fiind fcut cu ec/ipamentul ei #n timpul unei cltorii pltite de ea. Dar tot ar putea s se aleag cu ceva. Deci ocolul sta putea fi rentabil... )loaia de praf le btea #n cti. @ !u pot s vd la mai mult de trei metri #n toate direciile mormi 3ambert. @ !u mai bombni $ise 6ane. @ .mi place s bombnesc. @ !u v mai ciondnii ca nite copii. !u e locul cel mai potrivit. @ &ste totui o planet magnific r'n0i 3ambert care nu voia s se arate intimidat. Deloc stricat de om sau de natur. Frumos loc s-i duci traiul... dac eti un mineral> @ Am spus a0unge> &a tcu dar continu s proteste$e printre dini. Dallas putea si impun s nu mai vorbeasc dar #mpotriva mormielilor ei nu se putea face nimic. -rusc cobor'ndu-i oc/ii asupra centurii tresri. ,eva dispruse de pe ecranul 5cuttorului5. @ ,e s-a #nt#mplat; #ntreb Dallas. @ )ara$it. Fcu o scurt reglare a aparatului sarcin #ngreunat de mnuile incomode. 3inia reapru. @ Am pierdut-o dar am regsit-o. @ )robleme; se interes vocea #ndeprtat a lui As/. @ !imic grav #l inform Dallas #ncerc'nd s locali$e$e o mas solid #n furtuna de praf. )rea mult praf i v'nt. Avem de0a nite para$ii care bruia$ ra$a 5cuttorului5. Am pierdut transmisia pentru scurt timp. @ &u o recepione$ #n continuare clar $ise As/ verific'ndu-i citirile. !u cred c este din cau$a furtunii. )oate c ai intrat pe un

teren accidentat care oprete semnalul. Fii ateni> Dac #l pierdei i nu putei s-l regsii orientai 5cuttorul5 pe canalul meu din Nostromo. "oi #ncerca s v diri0e$ de aici. @ "om avea #n vedere dar nu e nevoie deocamdat. 8e anunm dac avem i alte probleme. @ *ecepionat. As/ terminat. Din nou linite. .naintau cu greu prin praful #nbuitor iar dup c'teva minute 3ambert se opri. @ S-a pierdut iar; #ntreb 6ane. @ !u. Sc/imbare de direcie. AArt spre st'nga.B )e acolo acum. 3ambert cu oc/ii pe ecranul 5cuttorului5 Dallas i 6ane cu oc/ii pe 3ambert i #mpre0urimi #i urmau drumul. .n 0urul lor v'nturile se #nteir un timp duc'nd cu ele particule care se loveau de cti. 8ic tic... dai-ne voie... flic poc... dai-ne voie #nuntru #nuntru... Dallas se scutur. 8cerea pustietatea acoperit de giulgiul norilor p'cla portocalie toate acestea #ncepeau s-l scoat din mini. @ &-aproape #i preveni 3ambert. ADeparte la bordul navei As/ fu imediat informat prin instrumentele conectate cu prile vitale ale celor trei e%ploratori de creterea rapid a pulsului lor.B Foarte aproape> ,ontinuau #naintarea. .n faa lor apru ceva mult deasupracapetelor. Dallas respira sacadat din cau$a #nsufleirii i a trudei. Decepie... nu era dec't un agregat pietros erodat i grotesc. )revi$iunea lui As/ se dovedea corect4 intrau pe un teren muntos. Se adpostir p'n una alta la poalele monumentului monolitic. 3inia de pe 5cuttor5 dispru instantaneu. 7 )ierdut iar le $ise. @ Am depit obiectivul; #ntreb 6ane cercet'nd aspectul rocii. .ncerc s priveasc dincolo de gro/oti. @ !u. !umai s nu fie subteran. ADallas se spri0ini de st'nc.B Ar putea s fie dincolo de asta $ise d'nd cu pumnul #n piatr sau furtuna e de vin. S stm puin i s vedem. "'rte0urile de praf nu slbir. @ !u mai e mult p'n #n $ori preci$ Dallas. A*egl emitorulB As/ dac m au$i c't mai e p'n se face $iu; "ocea ofierului tiinific a0unse p'n la ei slab i distorsionat de energia static. @ Soarele va rsri peste apro%imativ $ece minute. @ "om putea vedea #n sf'rit ceva. @ De n-ar fi e%act contrariul fcu 3ambert ironic fr s-i ascund entu$iasmul. .i era le/amite i #nc nu a0unseser la sursa semnalului.

2boseala i aceast de$olare copleitoare o apsa cumplit. .i era dor de pupitrul luminat curat familiar. 3umina ce cretea nu le venea prea mult #n a0utor. .n loc s le ridice moralul rsritul soarelui modific'nd culoarea atmosferei de la portocaliu la rou s'ngeriu le mai #mpuin cura0ul i-aa tirbit. Dar cine tie; Atunci c'nd mica stea va urca la $enit poate c nu vor mai fi at't de intimidai... *iple+ #i terse fruntea asudat oft din greu tr'nti ultimul panou mural fiind acum sigur c noile elemente funcionau perect apoi #i puse sculele #napoi #n cutie. @ 2cupai-v de restul. Am terminat cu ce-a fost mai delicat. @ !u-i face probleme. !e descurcm noi o asigur )ar7er cu o voce neutr i fr s o priveasc. .l obseda #n continuare ideea c el i -rett vor fi deposedai de partea lor de prad dac e%pediia ddea peste ceva valabil. &a porni spre cel mai apropiat ascensor. @ Dac mai apar probleme i avei nevoie de a0utor sunt pe pasarel. @ <ust $ise -rett moale. )ar7er urmri din oc/i silueta graioas care disprea #n umbra coridorului. @ A dracu9> As/ aps o tast. )e ecranele video se #nfiripar forme br$date de para$ii apoi imaginile se preci$ar. "erific repede celelalte aparate de supraveg/ere. ,ele trei semnale emise de combine$oanele spaiale ale e%ploratorilor a0ungeau clare. @ ,um merge; se au$i un glas #n intercom. Stinse #n grab ecranul i rspunse( @ Foarte bine p'n aici. @ &i unde sunt; #ntreb *iple+. @ !u prea departe de surs. Au ptruns pe un teren accidentat iar semnalul dispare uneori. Dar sunt at't de aproape de int #nc't nu vd cum ar putea s o rate$e. Ar trebui s ne comunice dintr-o clip #ntr-alta. @ Apropo de semnalul la n-avem nimic mai compe% p'n acum; @ !u #nc. @ Ai #ncercat s programe$i aceast transmisie prin &,I= pentru o anali$ aprofundat; $ise ea pe un ton care-i trda nerbdarea. @ Ascult i eu doresc s aflu c't mai multe amnunte. Dar :ama nu l-a identificat4 la ce bun s m 0oc cu lucrurile acestea; @ .mi dai voie s m uit i eu; @ )oftim rspunse el politicos. !u ne poate duna. .ncearc anali$a aceasta. S m anuni c'nd dai de ceva... dac #i va sur'de norocul. @ Da. Dac am noroc> &a puse capt comunicrii i se cufund #n scaun. )asarela

ddea acum impresia ciudat de spaiu #n absena celor trei membri ai e%pediiei i a lui As/. Se afla de fapt pentru prima oar singur aici. Sentiment nou de care s profite. -ine> Dac avea #ntr-adevr de g'nd s se msoare cu anali$a &,I= era vremea s se pun pe treab. =n buton apsat... i vaietul #nfiortor i c/inuit travers puntea. *iple+ reduse volumul numaidec't. .i dduse seama asemenea lui 3ambert c putea concepe foarte uor acest semnal ea fiind o voce. Iat o idee mai mult fantastic dec't tiinific se g'ndi. 3as fetio4 ve$i ce are de spus calculatorul despre asta i arunc-i reaciile emotive mai #n spate. Fr s-i fac ilu$ii @ acolo unde euase :ama @ program un c/estionar mai puin obinuit. !u putea s suporte s stea degeaba pe pasarela pustie. !u voia s se g'ndeasc #n gol. &ra mai bine s' munceasc dec't s-i road ung/iile...

L ,u c't urca mai mult soarele pe firmament culoarea roie a atmosferei se dilua treptat. Acum era de un galben murdar mucegit aduc'nd vag cu ra$ele soarelui pm'ntean. i totui aceast ameliorare sensibil era binevenit. Furtuna se mai potolise iar praful omnipre$ent #ncepea s se ae$e. De c'nd prsiser nava cei trei e%ploratori abia acum reueau s vad la vreo $ece metri. 8rebuiau s escalade$e st'ncile. 8erenul accidentat era alctuit #n mare parte din scurgeri de lav i din st'lpi de ba$alt ici i colo. )antele nu pre$entau gro/otiuri i nici ridicturi proeminente fuseser erodate i prbuite de v'nturi. 6ane lu comanda celor trei puin #n faa lui 3ambert. Se atepta #n orice clip ca ea s anune c a regsit semnalul. Se urc pe un loc mai #nalt privi #n 0ur pentru a descoperi altceva #n afar de roci i creste st'ncoase. ,a rspuns la aceast dorin oc/ii captar imaginea unei mase oarecum diferite #ndea0uns de insolit pentru ca oc/ii s se mreasc de mirare #ndrtul ctii transparente i murdare #ndea0uns de incredibil pentru a-i smulge lui 6ane un strigt puternic. @ Isuse> @ ,e e; ,e se-nt'mpl;... 3ambert se repe$i spre el urmat de Dallas. =luirea lor #n faa acestei vi$iuni neateptate nu fu mai pre0os. ,re$ur de cuviin s considere c apelul fusese lansat de o main oarecare dar nu-i #nc/ipuiser forma pe care putea s o aib sursa de transmisie. Fuseser prea ocupai cu furtuna i cu gri0a de a rm'ne #mpreun. ,onfruntai cu aceast realitate mult mai impresionant dec't orice le-ar fi trecut prin cap tot s'ngele rece

toat detaarea lor tiinific disprur ca prin farmec. &ra o astronav. *elativ intact radical strin #n privina concepiei. !u aducea nici cu cele mai trsnite e%trapolri de care ar fi fost #n stare. 3iniile navei naufragiate erau vi$ibile dar nefireti d'nd ansamblului o tulburtoare diformitate. :asa impo$ant /alucinant sfida #mpre0urimile. Dup cum $cea pe st'nci trebuie s fi ateri$at ca Nostromo, pe burt. Forma ei aducea #n general cu un imens 5=5 metalic cele dou brae fiind uor curbate spre interior unul mai scurt dec't cellalt i mult mai adus. S fi fost re$ultatul unei ateri$ri forate sau a unei concepii bi$are despre simetrie e%ploratorii notri nu aveau cum s afle. ,'nd escaladau st'ncile #n drum spre acel lucru v$ur c nava se #ngroa la ba$a acestui 5=54 un ir de ramblee concentrice @ ca nite pneuri @ se mrea p'n la formarea unui dom central. Dallas se g'ndea c acele dou antene ale literei 5=5 conineau sistemele de navigaie i seciunile mainilor iar partea din mi0loc adpostea compartimentele de locuit pasarela i poate c/iar un antrepo$it. Dar putea foarte bine s fie invers. !ava abandonat era culcat pe o r'n i nu trda nici un semn de via sau ale unei activiti oarecare. De la aceast distan apelul disperat era asur$itor dar cei trei reduser volumul receptoarelor. 2ricare ar fi fost compo$iia coci ea lucea sticloas sub geana de lumin cresc'nd fapt ce sugera e%istena unui alia0 care nu putea fi reali$at de m'n de om. &ra oare metal; 3a prima vedere nu apreau #mbinri de nici un fel suduri blinda0e 0onciuni de panouri separate reali$ate dup metodele c't de c't identificate. !ava strin ddea impresia c mai degrab a crescut ca o fiin vie i nu c a fost fabricat. &ra cu totul straniu. ,u e%cepia metodei de construire eroii notri erau siguri de faptul c aveau de a face totui cu o nav. -uimcii de aceast vi$iune niciunul dintre ei nu se g'ndea la avanta0ele financiare pe care ar putea s le procure aceast /alucinant descoperire. 8ustrei e%clamar surprini. 6ane o inea una i bun( @ =n fel de astronav sigur c da. 3ambert pe care o interesa luciul aproape umed al coci curbate remarc absena reliefurilor e%terioare a formelor caracteristice identificabile i nefiind deloc lmurit scutur din cap uimit. @ &ti c/iar aa de sigur; )oate c este o construcie local. &ste nucitor... @ !u. AAtenia lui 6ane se mut spre cele dou brae gemene care formau poate spatele navei.B !u e fi%at la suprafa. Fr s tiu nimic despre concepiile ar/itecturale ale acestor Strini e clar c nu este o structur a peisa0ului. &ste o astronav sigur c da> @ As/ poi s-o ve$i; #ntreb Dallas amintindu-i c fiecare avea c'te o camer video fi%at pe casc #n legtur cu laboratorul...

2fierul remarcase fr #ndoial epava #n momentul #n care 6ane strigase de uimire. @ Da o vd. !u clar dar suficient pentru a confirma opinia lui 6ane. &ste o astronav $ise el e%altat. At't c't putea ofierul tiinific s fie de e%altat. !-am mai v$ut aa ceva> Ateapt puin. As/ program rapid o serie de #ntrebri pentru banca memorial. @ !ici :ama nu a v$ut ceva asemntor #i raport lui Dallas. &ste un tip complet necunoscut care nu corespunde cu nimic din cele #nt'lnite #n trecut. &ste c/iar aa de mare cum pare de aici; @ &onrm #i $ise Dallas. ,onstrucie masiv. !ici un detaliu perceptibil pentru moment. Dac e fcut la aceeai scar cu navele noastre membrii ec/ipa0ului trebuie s fie mai mari dec't noi. 3ambert r'n0i. @ 2m vedea dac mai sunt c'iva care ne ateapt pentru a ne ura bun venit. @ Suntem foarte aproape i #n linie $ise. Dallas pentru As/. Ar trebui s ai o emisie mai clar de la noi. ,e mai e cu apelul; !ici o sc/imbare; !oi suntem prea aproape pentru a discerne ceva. @ !u. ,eea ce produce transmisia este #n interiorul acestei nave. Sunt convins. Acolo trebuie s fie. Dac sursa ar fi mai departe de cealalt parte a astronavei strine n-am fi captat-o niciodat prin aceast mas de metal. @ Dac e metal i-o #ntoarse Dallas e%amin'nd coca. Aduce vag cu ceva plastic. @ Sau os $ise 6ane meditativ. @ )resupun'nd c transmisia vine din interior ce facem acum; #ntreb 3ambert. 5&%ecul5 iei #n fa. @ : duc s vd ce e i v comunic ce descopr. @ "d c persevere$i 6ane. !u mai face at'ta pe aventurosul. .ntr-o $i o s i se-nfunde. @ "reau s m lmuresc. 8rebuie s facem ceva nu; !-o s stm aici cu braele-ncruciate atept'nd cine tie ce revelaie magic. A6ane se #ncrunt.B Serios ai vrea s nu mergem s vedem ce-i #nuntru; @ !u n-am $is asta. Dar n-are rost s ne grbim. AI se adres lui As/ din #ndeprtatul laborator(B !e mai recepione$i As/; @ :ai slab acum fiindc suntei deasupra transmitorului acesta fu rspunsul lui As/. &%ist o interferen inevitabil. Dar v aud clar. @ -ine. !u $resc nici o lumin nici semne de via. !ici un fel de micare #n afar de praful sta blestemat. Folosete ecoul nostru pentru determinarea distanei-linie i activea$ captoarele. .ncearc s ve$i sau s gseti ceva ce noi nu putem observa de aici. Ateptar rbdtori p'n se e%ecut As/ nede$lipindu-i oc/ii de la formele elegante stupefiante ale enormei nave cosmice. @ Am #ncercat tot le povestea ofierul tiinific. !u suntem ec/ipai pentru a susine o asemenea investigaie de la distan. Nostromo este un remorc/er de comer nu o nav de e%plorare.

)entru a obine informaii valabile am nevoie de multe materiale costisitoare pe care nu le avem la bord. @ Deci... ce ne poi spune; @ !imic din partea mea domnule. !u am re$ultate. )ur i simplu nu avem instrumente adecvate. Dallas #ncerc s-i ascund de$amgirea. @ .neleg. !u este esenial oricum. Dar mai #ncearc. Anunm dac e ceva4 orice. .n special o indicaie de micare. !u intra #n detaliu. "om #ntreprinde dup aceea o anali$ temeinic. @ i acum cpitane; Dallas se rsuci i-i v$u pe 6ane i 3ambert care-l priveau. 5&%ecul5 avea dreptate evident. !u era de a0uns s gseti sursa semnalului. 8rebuiau s a0ung la generator s afle mai multe despre cau$a acestui apel i pre$ena acestei astronave pe aceast lume minuscul. S vin at't de departe i s nu e%plore$e misterul #ngropat aici era de-a dreptul de neconceput. ,urio$itatea i spiritul #ntreprin$tor la urma urmelor au fost motoarele care au condus spea uman departe de planeta originar i$olat ne#nsemnat prin golful imens dintre stele. 3u o /otr're singura logic #n asemenea #mpre0urri. @ )are foarte calm de aici. :ergem mai #nt'i spre ba$. Apoi dac nu se ivete nimic... @ Da; #ntreb 3ambert. @ Apoi... vom vedea. )ornir la drum ocolind unul din imensele brae ale navei. @ , am a0uns aici $ise Dallas apropiindu-se de curbura coci un singur lucru mai pot... )e Nostromo, As/ asculta cu atenie fiecare cuv'nt. )e neateptate vocea lui Dallas dispru. *eveni foarte clar i dispru iar. ,omplet. 2dat cu ea i contactul vi$ual. @ Dallas> A.n mare grab As/ #mpunse nite butoane de pe consol atinse c'teva taste ceru pe claviatura de programare o mai bun re$oluie a receptoarelor de0a puse la grea #ncercare.B Dallas> : recepione$i; 8e-am pierdut. *epet te-am pierdut... *suna numai scr'netul termonuclear al soarelui. 3a doi pai de coc #nlimea colosal a monstruoasei nave strine era i mai uluitoare. Fusela0ul se boltea deasupra celor trei oameni @ v'rful strpungea aerul #ncrcat de praf @ i aceast mas fantastic prea mai solid dec't roca pe care $cea. @ !ici un semn de via murmur Dallas cercet'nd fiecare metru ptrat al suprafeei. !ici lumin nici micri suspecte. A*idic degetul spre presupusa parte dinainte a navei.B i fr intrare. S #ncercm pe aici. .naint'nd cu infinit bgare de seam prin gro/otiul de roci sparte Dallas reali$ c astronava #i transmitea un sentiment bi$ar

cel al propriei micimi. !u micime fi$ic @ cu toate c arcul gigantic curba semea a coci #i fcea pe cei trei oameni infinite$imali @ ci ne#nsemntate la scar cosmic. 2menirea nu tia dec't prea puin din univers nu e%plorase dec't fraciunea unei e%tremiti. 8rebuia s fie e%altant i plcut din punct de vedere intelectual s specule$i #n privina civili$aiilor care creteau i descreteau #n vastele spaii #ntunecate c'nd te afli la un telescop4 dar este altceva s dai pe o planet at't de neprimitoare peste o aparatur de factur non-uman contravenind celor mai elementare legi al fi$icii. Iat trebui s recunoasc #n sinea lui ceea ce-l tulbura cel mai mult despre aceast epav. Dac ar fi fost conform cu normele admise prin form i compo$iie originea ei non-uman nu ar mai fi prut at't de amenintoare. Sentimentul lui nu era simpl %enofobie. !u se ateptase ca Strinul s fie #ntr-at't de straniu. . @ & ceva sus> 6ane arta cu m'na. & timpul s lsm speculaiile sterile #i $ise Dallas cu /otr're i s #nfruntm realitatea. )otcoava asta bi$ar era o nav interplanetar deosebit de Nostromo, la suprafa numai. !u era nimic ru #n materialul din care era format i nici sinistru #n desenul ei. )rimul era re$ultatul unei te/nologii necunoscute4 cel de-al doilea putea rspunde unor criterii estetice. "$ut astfel astronava era aureolat de un fel de frumusee e%otic. As/ fr #ndoial scotocea de0a cu frene$ie acest unic specimen i ar fi dat orice pentru a fi acum cu ei. Dallas remarc #ngri0orarea lui 3ambert i-i $ise c ea cel puin i-ar fi cedat locul ofierului tiinific. 6ane artase trei pustule de pe flancul navei. ,'nd se apropiar urc'nd pe st'nci putur vedea mai bine aceste pustule care erau de fapt trei enorme desc/i$turi ovale. A0unser imediat sub cele trei vulve inserate #n metalul Asau #n plasticul sau #n ce;B al coci. .n profun$ime se #ngustau fiindc alte desc/i$turi secundare mai #ntunecate se #nirau #n ovalele e%terioare. "'ntul aducea praf i piatr ponce prin desc/i$turi ceea ce #nseamn c ele se aflau #n aceast stare de c'tva timp. @ Seamn cu o intrare propuse 6ane pun'nd m'inile #n olduri. Sau cu un sas poate. " #nc/ipuii tambuc/iurile interioare; @ Dac sunt sasuri de ce sunt at't de aproape unele de altele; $ise 3ambert observ'ndu-le suspicioas. i de ce sunt toate desc/ise; @ ,onstructorii lor poate c prefer s fac totul #n triplete glumi 6ane. @ Foatre amu$ant> ADar ea nu r'se.B Dar ce rost are s le lase pe toate trei desc/ise; @ !u tiu dac sunt desc/ise4 $ise Dallas care era de-a dreptul fascinat de cele trei ovale cu bu$e lustruite at't de diferite de masivele intrri dreptung/iulare ale lui Nostromo. A)reau integrate te%turii coci i nu articulate #n timpul construirii prin suduri i uruburi.B i nici de ce ar fi desc/ise. )oate c ec/ipa0ul a vrut s se

salve$e pe acolo. @ De ce s fi avut nevoie de trei sasuri desc/ise pentru a se salva; Dallas se #ntoarse spre ea iritat. @ )e dracu9> ,um s tiu; A.i reveni imediat.B .mi pare ru navea rost. @ !u n-avea. ADe ast dat 3ambert se str'mb.B .ntrebarea mea a fost prosteasc. @ & vremea s cutm singuri rspunsurile. A,u oc/ii aplecai pentru a se feri de pietre escalad panta care-l ducea la desc/i$turi.B Am ateptat destul. S intrm dac putem. @ 8rebuie s fie un sas conceput de cineva $ise 6ane studiind intrarea. Dar nu de mine #n nici un ca$. Dallas era de0a #nuntru. @ Suprafaa e tare. Al doilea prag sau tambuc/iul interior sau cum vrei s-i $icei e desc/is ca ovalul. A=n moment de tcere apoi reluB. .n spate e o sal mare> @ i lumina; 3ambert acion lanterna electric i lu #n m'n pistolul-laser. @ Destul deocamdat. &conomisii energia pentru ca$ul #n care vom avea nevoie. Caide> 6ane i 3ambert #l urmar #n coridorul str'mt i uor #nclinat. Ddur #ntr-o sal de dimensiuni foarte mari. Dac erau controale aparate de msur sau instrumente #n aceast seciune erau cu siguran ascunse #ndrtul pereilor cenuii. Inele de metal #ncingeau solul pereii tavanul d'nd sen$aia aflrii #n interiorul unei cuti toracice umane. 3umina fantomatic strecurat din e%terior dansa lasciv printre particulele de praf #n suspensie. Dallas se uit la ofierul su e%ecutant. @ ,e cre$i; @ !u tiu. =n antrepo$it poate. Dac n-o fi o parte dintr-un sas mult mai complicat. Da este trebuie s fie> 8ocmai am trecut printro u dubl iar acesta este adevratul sas. @ ,am mrior pentru un simplu sas de decompresiune $ise 3ambert. @ & o supo$iie. Dac locuitorii acestei astronave erau la scara navei lor ca noi #n raport cu Nostromo, un sas de aceast anvergur nu este o e%travagan. Dar recunosc c ideea antrepo$itului are mai mult sens. Ar putea e%plica c/iar i e%istena celor trei intrri. Se #ntoarse spre Dallas care la c'iva pai mai departe era aplecat deasupra unei guri negre. @ Cei ia uitai-v> !u se vede fundul. @ !ava este desc/is vraite i nimeni n-a remarcat intru$iunea noastr. !u cred c e ceva viu pe aici. Dallas desprinse lanterna aps pe comutator i #ndrept fascicolul de lumin #n ad'nc. @ "e$i ceva; #ntreb 3ambert. @ :da $'mbi 6ane. =n iepura cu un ceas s $icem; &ra ca o und de speran #n glasul su.

@ !u vd absolut nimic rspunse Dallas plimb'ndu-i lanterna. *a$a era subire dar puternic. @ ,e este; $ise 3ambert aplec'ndu-se i ea. =n alt antrepo$it; @ !u pot s m pronun. & foarte ad'nc. )ereii par nete$i. !ici urm de trepte metalice de ascensor de scar sau alt mi0loc de cobor're. !u vd nici fundul. *a$a n-a0unge. )are s fie un pu de acces. )lec de la gaur puse 0os lampa i deta tot ec/ipamentul ce-i at'rna de centur. 3a fel fcu i cu rucsacul. 2dat scpat de aceast povar se ridic i privi cu mare atenie sala cenuie vag luminat. @ ,e-o fi acolo 0os mai poate atepta relu Dallas. S aruncm o privire pe aici. "reau s m-asigur c nu vom avea surpri$e. i poate descoperim un drum mai uor #n 0os. .i lu din nou lampa i #ndrept fascicolul spre pereii care dei formau parc interiorul burii unei balene rm'neau nemicai spre marea satisfacie a cpitanului. @ S ne desfurm #n evantai continu Dallas dar nu prea departe. !u depii orice ar fi perimetrul de vi$iune al vecinului. !e-a0ung dou minute. .narmai cu lanternele mturau cu mare gri0 toat suprafaa imensei #ncperi. )e 0os erau #mprtiate fragmente de material cenuiu cea mai mare parte acoperit de stratul de praf care se inflitrase #n nav. 6ane nici nu le lu #n seam. &i cutau un obiect intact. ,ercul de lumin al lanternei lui Dallas c$u din #nt'mplare pe o form care #n mod vi$ibil nu fcea parte din perete sau din sol. Avea aspectul unei urne delicate sau a unei va$e maronii incredibil de lucitoare i lustruit. Se apropie de acest lucru se aplec deasupra v'rfului tirbit i lumin #nuntru. 1oal. De$amgit se #ndeprt uimit c un obiect care prea at't de fragil rmsese #ntreg pe c'nd altele $ceau deteriorate crpate. Se #ntreb dac nu era mai bine s-i teste$e asupra acestei urne capacitatea revolverului-laser. "oia s revin la gaura descoperit adineauri c'nd $ri o mainrie complicat. Aflarea #n sf'rit a unui aparat funcional #n interiorul acestei nave semi-agonice avea darul s-l liniteasc dei desenul mainriei era fabulos. @ Aici> @ ,eva nu merge; $ise 6ane. @ !u ceva. Am gsit un mecanism. 3ambert i 6ane alergau spre el. Fiecare pas pe care-l fceau cu g/etele grele ridica mici g/ei$ere de praf. Alturar fascicolul lmpilor electrice celui al lui Dallas. 8otul prea linitit i mort. dar cpitanul #i $icea totui c o energie mult prea rbdtoare trebuia s funcione$e #ndrtul acestor ciudate structuri. 8ravaliul mecanic era sugerat de micarea regulat de du-te-vino al unei unice bare de metal culis'nd pe o canelur. ,onform instrumentelor de msur

#ncastrate #n interiorul ctii aceast main nu producea nici un $gomot. @ Se pare c mai merge. : #ntreb oare de c'nd se face micarea asta. A6ane e%amin ansamblul fascinat de de aceast incredibil invenieB. 3a ce folosea mecanismul sta; @ )ot s v spun. A,ei doi brbai se #ntoarser spre 3ambert care confirm ceea ce g/icise i Dallas. &a ine #n m'n 5cuttorul5 instrumentul care diri0ase parcursul de pe Nostromo p'n aici.B &ste transmitorul. Apel de naufragiu automat e%act cum ne-am g'ndit i noi. )are destul de curat ca s fie nou dei se pare c emite acest semnal de ani i ani. A*idic din umeriB. )oate de c'teva decenii sau de i mai mult timp. Dallas trecu un aparat pe toat suprafaa obiectului. @ *espingere electrostatic. De-aia nu e praf. !asol. !u prea e v'nt pe-aici4 grosimea stratului de praf ne-ar fi dat o indicaie despre c't timp a funcionat maina. )are portabil. .i puse aparatul la loc. @ Ai m'i gsit ceva; 6ane i 3ambert negar scutur'nd din cap. @ !umai perei #n form de coaste... i praf $ise 6ane. @ "reo desc/idere spre o alt seciune a navei; Alte guri #n sol; A,ei doi parteneri rspunser din nou negativ.B Aadar n-avem dec't primul pu. Sau #ncercm s gurim un perete. Dar vom #ncerca prima variant p'n vom trece la lucruri mai serioase. A*emarc e%presia lui 6ane.B *enunm; @ !u #nc. Abandone$ c'nd n-om gsi nimic dup e%plorarea fiecrui centimetri din caalotul sta gri dec't perei decolorai i maini blocate. @ :ie mi-e indiferent $ise degrab 3ambert. *evenir pe urme i se oprir cu gri0 #n 0urul bu$elor cscate. Dallas #ngenunc/ie atent s nu fac o micare greit cu inuta incomod i-i trecu m'na pe interiorul tivit al puului. @ ,u mnuile astea idioate nu pot s v spun dec't c pare destul de regulat. 8rebuie s fie o parte normal a navei. ,redeam c se datorea$ unei e%plo$ii. ,eea ce ar fi e%plicat semnalul. 3ambert cercet pereii gurii. @ 2 #ncurctur e%plo$iv bine diri0at ar putea spa o gaur aa neted. @ ?ii mereu s ne liniteti> e%clam suprat Dallas. Dar eu susin c fosa e natural. )ereii sunt prea nete$i c/iar i pentru o #ncrctur diri0at oric't de puternic. @ :i-am dat i eu cu prerea. @ )are foarte ad'nc. !u ne-ar mai rm'ne dec't s strpungem un perete ori ieim s cutm alt cale de acces. ASe uit la 6ane.B Iat mrea ta ans. 5&%ecul5 prea nepstor. @ Dac vrei #mi place. i dac sunt #n toane bune v spun i despre diamante. @ ,e diamante;

@ )e care o s le gsesc rsp'ndite din belug #n vec/i l$i ciudate pe-acolo 0os $ise art'nd negura abisal. 3ambert #l a0ut s verifice sigurana deplin a sistemului de propulsie individual din 0urul pieptului se asigur c /arnaamentul era bine str'ns pe umeri. "erific i primi confirmarea printr-un bipbip slab iar din faa sistemului clipi o lumin verde. @ :erge perfect. Sunt gata A.l privi pe Dallas.B ,pitane; @ =n minut te rog> ,pitanul asamblase un trepied fcut din scurte bare metalice e%trem de re$istente. Structura prea le0er prea modest pentru a suporta greutatea unui om. De fapt putea s ridice foarte uor pe toi cei trei membri ai e%pediiei. ,'nd trepiedul fu blocat Dallas #l puse clare pe gura puului bine ancorat. =n scripete cu manivel derula din v'rful tripodului central pe desc/idere un cablu subire. *ul un metru doi prinse cellalt capt pe care-l #nm'n lui 6ane. Acesta #l ata la brida unitii de propulsie. )entru testare 3ambert trase cu toat puterea de cablu. !odul inea. @ !u desface cablul sub nici un motiv comand cu severitate Dallas. ,/iar dac ai la #ndem'n muni de bi0uterii. :ai verific o dat funcionarea sistemului. 6ane era un bun ofier. 1ravitaia pe aceast planet era mai mic dect pe )m'nt dar destul de #nsemnat pentru a crea neplceri dac ofierul va cdea. Cabar n-aveau c't de ad'nc era puul. ,'t se afunda el #n mruntaiele monstrului; Sau s fi fost un pu de fora0 de min care traversa coca vasului i strpungea suprafaa micii planete; 1'ndul sta duce la altul... 6ane poate c p'n la urm #i va gsi diamantele. @ S te #ntorci #n mai puin de $ece minute #i $ise Dallas imperativ. : au$i; @ Aoleu> 6ane agale se ae$ pe marginea cavitii blbnindu-i picioarele #n gol. Apuc'nd cablul cu am'ndou m'inile #mpinse i se pomeni deasupra gurii. )artea de 0os a corpului era cufundat #n #ntuneric. @ Dac nu te-ntorci #n $ece minute te las cu toat andramaua asta #l preveni Dallas. @ Stai bl'nd. 2 s fiu cuminte. i oricum pot s am gri0 de propria persoan> ,u picioarele opri balansul. @ Foarte bine. ?ine-ne la curent pe parcurs. @ .neles. 6ane porni sistemul de cobor're. ,ablul se derula #ncet afund'ndu-l. Desfcu picioarele pentru a intra #n contact cu peretele. ,u g/etele puse pe $idul vertical #i asigura cobor'rea. Sigur c nu putea s cad aprinse lanterna i se uit #n 0os. ,ercul luminos #i de$vlui metalul #ntunecat pe o distan de $ece metri #n 0os sub picioare4 dup care nimic. @ & mai cald aici $ise #n microfon dup o scurt inspecie a

instrumentelor de msur. ,red c din ad'nc urc aer cald. )oate c e produs de mainrie dac tot ansamblul funcionea$ #nc. 8rebuie s fie ceva care furni$ea$ energie acestui trasmitor. .mpinse cu picioarele pentru a progresa. 8recur mai multe minute cu aceast gimnastic. Se opri s-i trag sufletul. &ra foarte cald iar temperatura cretea pe msur ce cobora. &%cedentul de cldur captat activa sistemul de condiionare a aerului al combine$onului spaial. 6ane #ncepu s asude din plin dei vi$iera ctii rm'nea perfect clar. *espiraia i se accelerase din cau$a efortului intens i #ncerca s-i calme$e btile inimii. tia c Dallas i 3ambert puteau s-l aud. !u avea nici un c/ef s se #ntoarc. )rivi #n sus i v$u gura puului un cerc de lumin prins #n mi0locul unei nave negre. 2 pat #ntunecat apru pe cerc m'nc'nd o porie din margine. .n v'rful acestei pete o lumin. @ :erge colo 0os; @ -ine. Dar e cald. " mai vd. !-am a0uns #nc. A8rase ad'nc aer #n piept #nc odat #i ventil plm'nii la ma%im. *egulatorul re$ervorului gemu protest'nd.B &ste treaba dracu9> $ise. !u mai pot s vorbesc> :ai ls lest i cobor# c'iva metri suplimentari. Se obinuia treptat cu #ntunericul #ncon0urtor i-i crescu brusc moralul. )uul #i urma #ntruna cursa ameitoare fr s devie$e i fr s se #nguste$e. !ici s se lrgeasc. 6ane #i lu inima #n dini i-i ddu drumul #n cderi lungi #ntrerupte cu popasuri scurte. Fascicolul lanternei nu-i de$vluia dec't aceeai noapte monoton nesc/imbtoare. Iari obosit se opri un moment i verific toi sen$orii. @ Interesant $ise pentru colegii lui sunt sub nivelul solului @ 8e recepione$ replic Dallas. A1'ndindu-se iar la ideea cu mina #ntreb(B !ici o sc/imbare pe parcurs; )eretele este din acelai material; @ Dup c'te #mi dau eu seama da. i cablul; Dallas verific lungimea #nc nefolosit a scripetelui. @ !ici o problem. :ai sunt vreo cinci$eci de metri. Dac puul depete lungimea asta ne lsm pgubai pe $iua de ast$i i nentoarcem cu materialul adecvat. !u mi-a fi #nc/ipui s coboare at't> @ De ce $ici aa; @ !ava asta ar fi disproporionat. @ Fa de ce; Fa de cine; Dallas nu tiu rspunsul. *iple+ ar fi abandonat cu plcere cercetrile dac ar fi gsit altceva mai bun de fcut. Dar nu era ca$ul. <oaca de-a anali$a &,I= era mai bun dec't /oinreala prin-tr-o astronav pustie sau /olbarea la scaunele goale din 0ur. )e neateptate o realiniere de prioriti #n programarea

c/estionarului slobo$i un declic #n banca de informaii a navei. 3ectura re$ultatului apru at't de brusc pe ecran #nc't era gata s-l tearg i s-i continue anc/eta c'nd #i ddu seama c avea #n faa oc/ilor un rspuns cu cap i coad. !eca$ul cu ordinatoarele se g'ndi *iple+ era lipsa intuiiei. Doar o structur deductiv. 8rebuia s pui #ntrebrile potrivite altfel... )arcurse citirea rapid mormi i ceru prin intermediul tabulatorului o de$voltare. :ama avea c'teodat prostul obicei de a rm'ne eva$iv cu totul incert. 8rebuia s tii cum s e%tragi rspunsul din subtiliti confu$e s citeti printre r'nduri. De aceast dat #ns citirea era foarte limpede nels'nd nici o #ndoial. i *iple+ tare ar fi vrut s se #nele... Se repe$i la intercom #i rspunse imediat o voce. @ 3aboratorul de tiin. ,e este *iple+; @ &ste urgent As/. A"orbea #mpiedicat #n pragul isteriei.B Am reuit s sustrag ceva din banc prin &,I=. Informaia asta a ieit brusc nu tiu. Dar nu asta contea$. @ ,omplimente. @ 3as asta i-o tie nelinitit. Se pare c :ama a descifrat o parte a transmisiei strine. !u este complet afirmativ #n deduciile ei dar dup ce am citit mi-e team c acest semnal nu este un S.2.S.> As/ nu vorbi. ,'nd se /otr# dup un moment vocea #i era lipsit de emoie ca de obicei #n pofida importanei revelaiei lui *iple+. Aceasta se minun de s'ngele rece al corespondentului ei. @ Dac nu este un apel de naufragiu ce este atunci; #ntreb el politicos. i de ce acest ton nervos; &ti nervoas nu-i aa; @ !ervoas i-nc cum> :ai ru dac :ama are dreptate. Am mai $is nu este sigur dar crede c semnalul poate fi un avertisment o alarm. @ ,e fel de alarm; @ ,e importan are 5,e fel de alarm5; @ !u e un motiv s urli. *iple+ respir profund numr p'n la cinci. @ 8rebuie s mergem dup ei. 8rebuie s-i punem imediat la curent. @ ,u totul de acord $ise As/ prompt. Dar nu ar folosi la nimic. De c'nd au ptruns #n astronava necunoscut i-am pierdut complet. !u am mai avut contact cu ei de mult vreme. Distana mic #n raport cu transmitorul strin cuplat cu compo$iia e%trem de ciudat a coci vasului aceast combinaie a #mpiedicat toate #ncercrile de restabilire a comunicaiei. i crede-m am #ncercat> =ltimul su comentariu coninea o provocare nedisimulat. @ )oi #ncerca s-i gseti dac doreti. 8e voi a0uta c't pot. @ Ascult As/ nu-i pun #n discuie competena. Dac afirmi c nu putem s-i contactm nu putem s-i contactm> Dar fir-ar s fie trebuie s-i 4re.enim9 @ ,e propui; &a e$it apoi spuse cu /otr're(

@ : duc la ei. 3e voi spune c/iar eu. @ !u cred. @ & un ordin As/; tia prea bine c #ntr-o situaie de urgen ca aceasta ofierul tiinific avea autoritate asupr-i. @ !u. &ste doar bun sim. !u #nelegi; 1'ndete-te *iple+ o #ndemn el. tiu c nu #i sunt prea drag dar #ncearc s priveti problema raional. !u putem s ne lipsim de personal asta e tot. Am'ndoi plus )ar7er i -rett avem minimul necesar pentru a proceda la o decolare. Iat de ce Dallas ne-a lsat la bord. Dac pleci dup ei oricare ar fi motivul vom fi blocai aici p'n c'nd unul dintre voi se va #ntoarce. Dac nimeni nu revine la bord spea uman nu va ti niciodat ce s-a #nt'mplat aici. .i #ntrerupse e%plicaia adug'nd apoi( @ )e de alt parte nu avem motive s lum iniiative. )robabil o duc foarte bine. @ -ine recunoscu ea cu str'ngere de inim. Aici #i dau dreptate. Dar este o situaie special. &u sunt de prere totui c ar trebui ca unul dintre noi s plece dup ei. &a nu-l au$ise niciodat pe As/ oft'nd i de fapt el nu oft dar ea avu impresia c el se resemna #nfrunt'nd o alegere dramatic. @ 3a ce bun; #ntreb el ca i cum se adresa cuiva care nu putea pricepe aceast eviden. )'n c'nd unul dintre noi va a0unge la ei ei vor fi tiind de0a dac este vorba de o alarm operaional. Am dreptate sau nu; *iple+ nu rspunse. Se ae$ fi%'nd imaginea lui As/ de pe ecranul de supraveg/ere. 2fierul tiinific #ntorcea cuminte privirea sa. ,eea ce nu putea ea s observe pe ecranul ei era diagrama de pe pupitrul lui As/. Dac ar fi v$ut-o ar fi gsit-o foarte interesant.

N *e#nviorat de scurtul popas 6ane relu cobor'rea. .i ddu drumul atept impactul picioarelor #nclate #n g/etele greoaie pe peretele puului. Dar #n $adar. )icioarele se cltinau #n gol. )ereii nu mai erau. Dedesubt @ #ntunericul... i mai ce; =n fel de sal poate asemenea celei de unde venea se g'ndi. 2ricum ar fi atinsese captul drumului. )rofit de oca$ie pentru a-i trage sufletul dup efertul depus i cldura suportat. &ra ciudat c negura sepulcral de 0os prea s-l #nvluie s-l apese mai tare dec't #n timpul strecurrii prin canalul str'mt. Sentreba ce-o fi sub picioarele lui la ce distan i ce-ar fi dac s-ar rupe cablul. ,alm 6ane #i $ise. 1'ndete-te la diamante. Sclipicioase enorme diamante cu faete multiple limpe$i i fr cusur i doldora de carate barosane. i nu la be$na asta de morm'nt #n care te

#nv'rti. 3a ceurile de pe cellalt tr'm cu miasme de fantome stranii i de amintiri i... Fip-ar al naibii> Iar #l apuc. @ "e$i ceva; 8resrind imprim fr s vrea o puternic micare de balans cablului. Se ocra fiindc fusese luat prin surprindere i-i stabili$ piruetele. !u-i uor s-i aminteasc de ceilali i c nu era singur. Dallas i cu 3ambert #l ateptau la eta0ul de deasupra nu prea departe. 3a o mic sritur de purice la sud-vest de epav se odi/nea Nostromo, plin cu cafea miros de sudoare familiar i confortul /ipersomnului .i dori o clip cu disperare s regseasc imediat pacea i sigurana navei. Dar #i $ise apoi c nu va mai veni cu diamante la bordul remorc/erului i c nu se va mai alege cu nici o glorie din treaba asta. Diamante i glorie era musai s le descopere aici. .i drese vocea #nainte de a rspunde. @ !u nimic. Sub mine e o /rub o sal ceva. Am ieit teafr din pu. @ Crub; ?ine-te bine 6ane. Afl c eti #nc #n nav> @ .nc> tii ce $iceam despre pu; )oate c aa o fi... @ Dac aa o fi #n cur'nd o s #noi #n afurisitele alea de diamante. *'ser am'ndoi Dallas strident distorsionat #n difu$oarele lui 6ane. Acesta din urm scutur din cap pentru a scpa de c'iva stropi de sudoare care-l g'dilau #nfiortor. Acesta era inconvenientul combine$oanelor spaiale. !u puteai terge dec't vi$iera. @ 2.6. Deci nu e /rub. Dar e o cldur tropical colea 0os. .nclin'ndu-se uor verific instrumentele de pe piept. Se gsea destul de mult sub suprafa ca s fie vorba de o /rub dar nu $rise nimic ce i-ar putea sugera c ar fi #n p'ntecele navei. !u era dec't un mi0loc de a afla. 3ocali$area fundului acesteia. @ i cum mai e aerul acolo; .n afar de faptul c e cald; Alt citire pe alt instrument. @ Aproape ca aerul din e%terior. :ult a$ot o%igen aproape deloc. ,oncentraia de vapori de ap e c/iar mai mare #i spun eu. Iau un eantion dac vrei. As/ o s sar #n sus de bucurie. @ Deocamdat nu e nevoie. ,ontinu. 6ane mai atinse o clap. ,entura lui anali$ cu apro%imaie compo$iia aerului ambiant. Asta-l va face fericit pe As/ dei nu se compar cu un adevrat eantion. *espir'nd #nc greu activ sistemul de cobor're. Singurtatea aici era mult mai copleitoare dec't cderea #n prpastia fr sf'rit a stelelor. 3unec'nd la discreia cablului se cufund #ntr-o be$n de neptruns. Fr nici o nebuloas #n deprtri. !egura #i amorise orice sen$aie fi$ic astfel #nc't se sperie c'nd g/etele lovir o suprafa solid. :'r'i i fu c't pe-aci s-i piard ec/ilibrul. *evenindu-i opri sistemul de cobor're. Se g'ndea s detae$e cablul care-i #ngreuna micrile c'nd #i

aminti de recomandarea imperativ a lui Dallas. !u va fi uor s e%plore$e sala aceasta cu cablul #ntre picioare dar era mai bine aa dec't s aib de-a face cu m'nia cpitanului. Aa c nu-i mai rm'nea dec't s se descurce i s se roage ca firul s nu sencolceasc pe undeva. :ai stp'n pe el acuma aprinse lanterna i lampa de pe casc nd0duind c va putea #nfrunta obscuritatea. Imediat v$u c presupunerea lui era at't fals c't i emotiv. .n faa oc/ilor nu avea o /rub ci c't se putea de limpede o alt sala a astronavei. Dup aspect perei goi i plafon #nalt se g'ndi c ar fi un antrepo$it. 3umina lmpii scotea din negura forme bi$are aglomerate care preau fie pri integrante ale pereilor fie legate de ei cine tie cum. Formele bl'nde i fle%ibile contrastau cu impresia solid care emana din coastele osoase care #ntreau coridoarele i pereii slilor. &le #mpodobeau pereii pe toat #nlimea lor #ntr-o ordine evident. 8otui nu-i ddea sen$aia c ar fi fost aran0ate sau fi%ate fiindc mai era mult spaiu liber #n imensa #ncpere boltit. &vident at'ta timp c't nu vor avea /abar ce erau aceste protuberane era absurd s specule$e asupra metodelor raionale de stocare a #ncrcturilor strinilor. @ :erge bine 6ane; &ra vocea lui Dallas. @ Da. Ar trebui s vedei i voi. @ ,e s vedem; ,e-ai gsit; @ !u tiu ce s $ic. & fantastic> @ ,e anume; A2 tcere apoi(B 6ane pentru Dumne$eu fii clar> 5Fantastic 5 asta nu-i mare lucru. 8oat nava asta e fantastic dar nu prea-mi vine s scriu aa #n raportul oficial. @ 2.6. : aflu #ntr-o a doua sal enorm cum e cea de sus. )ereii sunt acoperii cu... cu proeminene. ?in'nd lanterna cu m'na #ntins #nainte ca pe o arm se apropie de $idul apropiat i e%amin protuberanele cu mai mult atenie. Acum #i fu clar c nu fceau parte din structura coci. i preau mult mai organice. .n #ncperea de sus Dallas se #ntoarse ctre 3ambert. @ ,'t timp mai avem p'n la apus; &a #i control instrumentele i declar( @ Dou$eci de minute. Aps pe aceste cuvinte cu o privire semnificativ. Fr comentarii Dallas se aplec iar deasupra puului continu'ndu-i observarea nelinitit dei nu vedea nimic. Fascicolul strlucitor al lmpii lui 6ane de$vluia alte forme nemaiv$ute lipite ca nite ventu$e pe planeu spre centrul #ncperii. Se duse #ntr-acolo i fcu un tur pstr'nd o distan respectuoas. 2bserv unele din specimene. Fiecare avea cam trei$eci de centimetri #nlime era de form oval i de o duritate deosebit dup c'te #i ddea seama. )un'nd oc/ii pe unul la #nt'mplare puse lumina pe el. !u se #nt'mpl nimic curio$itatea lui

nu avu nici un efect asupra ovoidului. @ Seamn al dracu9 cu o $on de stocare sigur. A!ici un rspuns #n difu$oare.B Am $is c e vorba fr dubii de o maga$ie. :au$ii; @ 8are i clar $ise Dallas degrab. !oi te ascultm asta-i tot. &ti sigur; @ &%act. @ Alte detalii #n afar de dimensiuni i form nu mai ai s ne comunici; @ -a cum s nu. =mflturile astea de perete sunt puse i pe 0os i nu fac parte din structura astronavei. Sunt peste tot locul. )e dinafar par de cupru cam aa ceva. )e de alt parte seamn cu urna pe care ai descoperit-o sus numai c astea par mai netede. i #nc/ise iar cealalt era goal. Sunt cu toate dispuse dup o anumit concepie de ordine dei e%ist o mare suprafa nefolosit. @ 2 #ncrctur... & ciudat dac-i aa. )oi s ve$i dac e ceva #nuntru; $ise Dallas amintindu-i de urna goal. @ =n moment. S m uit. Fcu un pas spre specimenul pe care-l studia #l atinse cu m'na. !u se #nt'mpl nimic. Aplec'ndu-se mai mult o $g'l'i de flancuri apoi de v'rf. )e suprafaa ei nu era nimic ca un m'ner sau ca o gaur de prins. @ Atingerea ei #mi d o sen$aie ciudat c/iar i prin mnui. Dallas se #ngri0or @ 8e-am #ntrebat numai dac poi s te uii #nuntru. !u-ncerca s desc/i$i. !u tim ce-ar putea conine. 6ane se #nclin spre obiect. Acesta nu se sc/imb ne-art'nd nici o reacie datorat $guduiturilor lui 6ane. @ 2rice-ar fi #nuntru se ine bine. A.i plimb lampa pe r'ndurile de ovoide.B )oate gsesc unul care s-a spart sau a crpat. .n lumina lmpii costumului presuri$at o mic umfltur apru tcut #n v'rful formei ovoide pe care o $g'l'ise. 2 a doua erupie rupse suprafaa de cupru apoi altele p'n formar nite crpturi. @ !u sunt toate la fel spuse 6ane care nu observase nimic. !ici o cicatrice nici o sprtur pe niciuna din ele. Dintr-o simpl #nt'mplare #ntoarse fascicolul lmpii spre protuberana pe care o atinsese cu un minut mai devreme i nucit v$u metamorfo$a. Suprafaa ovoid p'n atunci opac i dur era acum translucid. )arali$at de uimire se /olba la neast'mpratul organic. )ielea acestui lucru era acum transparent ca sticala. ,u lumina fi%at deasupra se uita intens la... forma #ncolcit #n interiorul containerului oval. @ Isuse>... @ ,e 6ane; ,e se #nt'mpl; Dallas se strdui s nu ipe. =n comar #n miniatur era acum foarte vi$ibil #n protuberan. Sttea la fund #ncolcit compact delicat viu fcut dintr-o carne fibroas i elastic. 3ui 6ane i se prea c se solidific v$'nd cu

oc/ii i se forma ca o idee de delirium tremens smuls din mintea unui bolnav $mislindu-se deodat. Acela avea vag forma unei m'ini cu degete lungi #ncletate #n 0urul palmei. Aducea mult cu o m'n sc/eletic nepun'nd la socoteal surplusul de falange. ,eva se desfcea #n centrul palmei un fel de tub fcut dintr-o materie aoas. Sub ba$a palmei se afla #nfurat un muc/i. 3a e%tremitatea muc/iului o form conve% #ntunecat avea aspectul dement al unui oc/i. 2c/iul dac era oc/i i nu doar o e%crescen v'scoas... merita o privire mai atent. .n ciuda sc'rbei care-i #ntorcea stomacul pe dos trimise un fascicol de lumin direct pe aceast clocotire organic. 2c/iul se mic i-l fi%... 2c/iul e%plod. )ropulsat prin membrana ca urmare al brutei descrcri electrice coninut #n muc/iul #ncolcit m'na se desc/ise i 'ni spre 6ane. *idic instinctiv un bra pentru pararea saltului... )rea t'r$iu. )alma se fi% pe vi$iera ctii. Avu o oribil vi$iune a tubului ridicat #n centrul palmei... Frec'nd geamul la c'iva centri-metri de nasul lui. =n popas v'scos cleios supur i vi$iera #ncepu s se topeasc. .ngro$it 6ane #ncerc s smulg creatura prins ca o ventu$ care se v'ra #n el. Aceea trecuse prin geamul blindat. Aerul respirabil din re$ervoare i atmosfera aspr i sulfuroas a acestui cavou se amestecar. &ra vlguit continua s resping prsit de puteri acea m'na. .n pragul nebuniei ameit de oroare #i ddu seama c acea creatur trgea cu insisten de bu$ele lui. Se cltina prin sal #ncerc'nd cu disperare s rsuceasc s sf'ie monstruo$itatea placat pe faa lui. Falangele lungi i sensibile se infiltrau #n desc/i$tura din vi$ier. .i atinser easta de care se agar #n timp ce coada se strecur i ea #nuntru i se #nfur ca o tentacul de ceaf. Aspir'nd dureros aerul rar i viciat pe c'nd tubul sc'rbos se #ndesa pe g't 6ane se cltin c$u #n genunc/i i se prbui pe spate. @ 6ane>... 6ane m au$i; c/em Dallas #ngri0orat dintr-odat de aceast tcere. 6ane rspunde-mi> A!imic. Se g'ndi o clip.B Dac nu poi s foloseti aparatul de comunicare trimite dou bipuri cu trasorul individual> Fcu un semn lui 3ambert care avea receptorul adecvat. &a atept semnalul care nu veni i mic #ncet din cap. @ ,e cre$i c s-a-nt'mplat; #ntreb ea. @ !u tiu nu tiu. )oate c a c$ut i i-a stricat generatorul. Aovi.B !u poate sau nu vrea s rspund. ,red c ar fi mai bine sl ridicm. @ !u e prematur; i eu sunt #ngri0orat dar... Dallas o fulger cu privirea. ,'nd v$u c 3ambert #l fi%a speriat se calm. @ -ine. -ine. 3ocul sta Aart ctre pereii lucioiB m calc pe nervi asta e. .i spun c trebuie s-l tragem. @ Se poate de$ec/ilibra dac se prbuete4 ru de tot. Dac

nu e nimic grav o s se vorbeasc mult de treaba asta. @ :ai c/eam-l. 3ambert #i puse #n funciune aparatul de comunicare. @ 6ane 6ane. Doamne Dumne$eule rspunde-ne> @ ,ontinu> .n timp ce din ce #n ce mai frm'ntat c/ema mereu Dallas e%amina cablul. .l apuc. Firul era moale. )rea moale. 8rase spre el fr s #nt'mpine re$isten. @ ,ablul e moale $ise #ntorc'ndu-se. @ 8ot nu rspunde. !u poate sau... ,re$i c s-a desprins i a plecat; tiu c i-ai inut lecia dar tii cum e. S-o fi g'ndit c n-o s se observe o slbire temporar a tensiunii cablului. Dac a gsit ceva i i-a fost fric s nu agae cu firul vreo protuberan sau s nu fie prea scurt poate i-a $is c nu i-a fi permis s se aventure$e fr siguran. @ )uin #mi pas de ce-o fi gsit. Important e c nu rspunde> ADallas activ motorul electric al scripetelui.B Fie ce-o fi> Dac n-a pit nimic el sau ec/ipamentul o s am eu gri0 s-l fac s #neleag c era mai bine dac se detaa. Firul se #nfur cu uurin #n 0urul scripetelui pre de c'teva secunde. Dup aceea Dallas v$u cu mulumire c se #ntindea cam tare i c vibra datorit re$istenei #nt'lnite. @ & o greutate la capt. At'rn. @ ,ablul e #nepenit; @ Imposibil. =rc dar #ncet. Dac firul a agat ceva4 #n afar de 6ane diferena de greutate l-ar face s urce mai repede sau mai #ncet. &u cred c omul nostru e legat c/iar dac nu poate s rspund. @ ,e se-nt'mpl dac #ncearc s utili$e$e unitatea sa de propulsie pentru a cobor# iar; Dallas neg din cap. Art manivela. @ !u poate. Sistemul e agat de manivela trepiedului i la o unitate individual. "a urca de-i place au ba> 3ambert se aplec deasupra puului i #ncerc s strpung #ntunericul. @ !u vd nimic. Dallas lumin peretele cu lanterna. @ !ici eu. Dar greutatea urc mereu. .ncet dar cablul se ridica din ad'nc trec'nd prin faa a dou figuri nelinitite. Se scurser mai multe minute p'n c'nd cercul de lumin de$vlui o form at'rnat de captul firului. @ Iat-l> @ & nemicat $ise 3ambert care cuta cu #nfrigurare un semn de via #n corpul at'rnat. =n gest... orice... o obscenitate c/iar... dar 6ane nu mica. @ Fii gata s-l prin$i dac se balansea$ spre tine. 8repiedul gemu. 3ambert se ae$ #n faa lui Dallas de partea cealalt. ,orpul lui 6ane apru #n marginea gurii at'rn'nd parc fr

via. Dallas se aplec deasupra golului cu o m'n gata s-l #nface de /arnaament pe 5e%ec5. &ra gata s-l prind c'nd v$u creatura brun nemicat placat #n interiorul vi$ierei acoperind toat faa lui 6ane. .i retrase brusc m'na ca ars. @ ,e este; #ntreb 3ambert. @ Atenie> are ceva pe fa #n interiorul ctii. &a ocoli gura puului. @ ,e;... "$u creatura #nfurat #n interior ca o molusc #n coc/ilia ei. @ 2/ Dumne$eule> @ !u pune m'na> Dallas se uit la colegul lui. !u v$u nimic semnificativ. Fcu o #ncercare trec'nd m'na repede deasupra creaturii lipit de faa lui 6ane. &a nu se clinti. .ncordat ca un arc gata s sar de cealalt parte a slii la cea mai mic alert #i apropia m'na milimetru cu milimetru. Atinse ba$a apoi urc spre oc/iul bulbucat situat pe spatele creaturii. Aceasta nu-l bg #n seam nefc'nd nici cea mai mic micare de retragere. !imic. !imic... doar o pulsaie domoal. @ & vie; 3ambert simi c i se #ntoarce stomacul pe dos de parc ar fi #ng/iit un litru de deeuri pe 0umtate reciclate de Nostromo. @ !u mic dar cred c e vie. Ia-l de m'ini pe 6ane eu #l iau de picioare. )oate c dac-l scuturm creatura va cdea. 3ambert era pe punctul de a e%ecuta manevra c'nd se opri brusc ne/otr't. @ ,um s-l iau de m'ini; @ A/ Doamne> "rei s sc/imbm; @ Da> Fcur permutarea. .n acest timp el avu vaga impresie c una dintre falangele vietii se micase imperceptibil dar nu era sigur. .l ridic pe 6ane de subiori gata s se prbueasc datorit acestei greuti moarte i renun. @ .n felul sta n-o s reuim s-l ducem la nav. Ia-l de o parte eu #l iau de cealalt. S-l rsturnm. @ ,orect. ,u mare bgare de seam #l rsturnar pe 5e%ec5 pe o parte sper'nd #ntr-un miracol. ,reatura rmase ancorat solid fi%at pe faa lui 6ane la fel de linitit ca atunci c'nd acesta $cea pe spate. @ !ici un efect. Dar am #ncercat4 nu m g'ndeam c o s cad. S-l ducem la nav. 8recu unul din braele 5e%ecului5 de dup umeri i-l ridic. 3ambert fcu la fel de cealalt parte. @ &ti gata; A&a rspunse d'nd din cap afirmativ.B Fii cu oc/ii pe c/estia asta> Dac i se pare c-i d drumul las-l pe 6ane i fugi> A&a fcu acelai gest din cap.B S mergem> &%tenuai transpirai se oprir la intrarea navei. Am'ndoi respirau $gomotos. @ S-l punem 0os $ise Dallas. A3ambert se e%ecut cu

promptitudine.5 !u merge aa. ,u picioarele care-i at'rn se va lovi de fiecare bolovan. *m'i l'ng el. 2 s #ncerc s improvi$e$ o targa. @ ,u ce; #ntreb ea c'nd el se ducea din nou #n sala din care ieiser. @ 8repiedul. & destul de re$istent. 3ambert se ae$ c't mai departe de 6ane atept'nd cuminte s se #ntoarc Dallas. .n 0urul epavei v'ntul urla proclam'nd apropierea crepusculului. !u era #n stare s-i ia oc/ii de la micul monstru agat de faa lui 6ane i s pun stavil celor mai nebuneti speculaii. Re5:i totui s nu se g'ndeasc la ceea ce ar putea s-i fac #n acest timp lui 6ane. Aa i trebuia altfel ar fi #nnebunit Dallas reapru in'nd #n m'ini cele trei prese metalice. Se puse imediat pe treab construind o targa rudimentar. Degetele-i tremurau de fric. Arunc pe pietre mica platform pe care o pusese la punct. ,$u la vreo doi metri mai 0os fr s se fr'ng. "a putea s-l in pe 5e%ec5 p'n la Nostromo. Giua se grbea s fac loc nopii atmosfera se #nroi din nou s'ngerie v'ntul #i regsi violena iniial. )roblema nu era de a-l cra pe 6ane sau de a nu gsi remorc/erul pe #ntuneric ci de a fugi c't mai repede de pe aceast lume #nfiortoare pe care cobora noaptea. 2 entitate grotesc /idoas care depea orice #nc/ipuire 'nise din ad'ncurile epavei pentru a se prinde ca o lipitoare pe faa ofierului... i #n mintea lui Dallas i a lui 3ambert. )oate c alte gro$venii se adunau #n negura #mb'csit de praf; ,pitanul t'n0ea dup sigurana cald a pereilor metalici ai lui Nostromo. )uternicele faruri care #ncon0urau structurile remorc/erului ca un inel strlucitor suplineau lipsa soarelui gonit de pe glob. Departe de a #nveseli #mpre0urimile ele dispersau pe contururile lugubre ale st'ncilor o aureola lunar nu prea ademenitoare. 8ot mai numeroase cocoloaele de praf aglomerate striau valul de lumin #mpre0muit de noapte. )e pasarel *iple+ atepta se resemnase s nu mai fac altceva dec't s $ic 5DA5 primul lui apel al e%ploratorilor. !eputina ei de ai preveni pe cei trei de pri-meidia care-i ptea i misterul destinului lor se risipiser. !u mai rmsese dec't o vag toropeal care-i apsa pe corp i pe suflet. !u putea nici mcar s se uite afar la planeta #nfuriat. Ae$at #n faa pupitrului ei de$orientat abtut se mulumea s soarb din c'nd #n c'nd c'te o gur de cafea cldu i s priveasc tcut citirile instrumentelor. :ontanul <ones nu avea astfel de slbiciuni. Ae$at pe coad admira cu mare interes dansul elementelor de$lnuite de cealalt parte a geamului blindat. 1sea deosebit de vesel spectacolul pulberilor mturate de v'nt care se #nvolburau #n lumin. <ones tia

c nu putea s #n/ae vreunul din acei fetui strlucitori care veneau s-l s'c'ie drept sub nasul lui. &l #nelegea legile fi$ice inerente e%istenei unui solid transparent care limita acest 0oc. )utea foarte bine s-i #nc/ipuie c aceste fr'me $burtoare erau nite psri cu toate c el nu v$use niciodat psri. Dar #nelegea acest concept din instinct. )retutindeni #n 0urul lui *iple+ captoarele stocau i supraveg/eau4 evalurile se fceau cu regularitate. As/ de partea lui fiind singurul de pe Nostromo care nu consuma cafea #i #ndeplinea sarcina fr stimulare lic/id. Deinea o nou informaie suficient pentru a-i pune mintea la contribuie. Dou displa+uri p'n acum perfect goale re#nviar aliniind un ir de cifre. 2fierul tiinific sri ca ars le verific i apas pe intercom. @ *iple+; &ti acolo *iple+; @ Da mormi ea. A&a #nregistrase intensitatea vocii lui. Se de$lipi de spetea$.B "eti bune; @ ,red c da. ,apte$ din nou semnalul emis de combine$oanelor lor. i imaginile lor video au revenit pe ecrane> &a respir ad'nc #nainte de a pune #ntrebarea dramatic i necesar( @ ,'i sunt; @ 8rei. 8rei semnale regulate. @ =nde sunt; @ Aproape... foarte aproape. Se #ntorc cu pas regulat. 3ent dar #naintea$. &ste un semn bun. !u fii sigur #i $ise ea. -ran imediat transmitorul staiei. @ Dallas... Dallas poi s m-au$i; A.i rspunse un urlet de energie static pe care #ncerc s-l resoarb.B Dallas aici *iple+. ,onfirm recepia> @ =or *iple+. 8e au$im. "enim acum. @ ,e s-a #nt'mplat; Ai disprut de pe ecrane v-am pierdut semnalele c'nd ai intrat #n epav. Am v$ut #nregistrrile lui As/. Ai...; @ 6ane este atins rspunse Dallas obosit i furios. Avem nevoie de a0utor ca s-l ducem #nuntru. & incontient. ,ineva ar trebui s ne a0ute s-l scoatem din sas. =n rspuns puternic r$btu #n difu$oare( @ : duc eu. &ra As/. @ .n sala mainilor )ar7er i -rett ascultau cu mare atenie conversaia. @ Incontient> repet )ar7er. tiam eu c #ntr-o $i 6ane o s-oncurce. @ Aa-i. -rett prea nelinitit. @ !u-i biat ru adic ca ofier #mi place mai mult dec't Dallas. !u d ordine cu una cu dou. ,e s-o fi #nt'mplat afar;

@ Cabar n-am. Aflm c't de cur'nd. @ )oate continu )ar7er c a c$ut i a leinat. Aceast e%plicaie nu-l satisfcea nici pe autor i nici pe -rett. ,ei doi tcur rm'n'nd cu oc/ii pe difu$or. @ Iat-l $ise Dallas care avea destul for s arate cu capul spre remorc/er. .n noapte se distingeau nite forme care susineau o mas amorf( coca lui Nostromo. Aproape c a0unseser l'ng nav c'nd As/ sosi #n faa uii blindate a sasului interior. Se opri se asigur c putea s-l desc/id #n c'teva minute i aps pe inter-comul cel mai apropiat. @ *iple+... sunt l'ng sasul interior. ASe duse s priveasc printrun mic /ublou i continu(B !ici un semn deocamdat. &ste aproape noapte total #n e%terior dar c'nd vor a0unge la ascensor #i voi vedea. @ De acord. &a 0udeca repede cu furie. =nele din g'ndurile ei l-ar fi surprins pe ofierul tiinific aa cum o surprindeau i pe ea. @ ,e direcie; Dallas se #mpleticea #ncerc'nd s disting prin praf contururile navei. ,u capul 3ambert art spre st'nga( @ )e acolo cred. Spre trenul de ateri$are. Ascensorul trebuie s fie imediat dup. .i relu marul regsind pe ultimii metri un plus de energie. &rau s-i piard ec/ilibrul lov#ndu-se de platforma ascensoului. .n pofida oboselii instalar corpul inert al lui 6ane pe elevator i se puser de-o parte i de cealalt. @ ,re$i c poi s-l ii; Ar fi mai bine4 nu v mai trebui s-l ridici iar. 3ambert trase aer #n piept( @ Da pot. )'n c'nd va veni cineva s ne elibere$e la ieirea din sas. @ *iple+ eti acolo; @ Sunt aici Dallas. @ =rcm. A2 privi pe 3ambert.B 1ata; &a-i cobora oc/ii. &l aps pe un buton( =rm o $guduitur i platforma o lu #n sus pe l'ng coca lui Nostromo i se imobili$ l'ng blinda0ul delimitat al desc/iderii. ,pitanul ls #n 0os o manet. )anoul e%terior al sasului alunec #ntr-o parte i intrar. @ )resuri$at; #l #ntreb 3ambert. @ !-are importan. Aa economisim un plin de aer. A0ungem #nuntru #ntr-un minut i atunci putem s ne descotorosim de costumele astea blestemate. .nc/iser #n urma lor cloa$onul e%terior apoi ateptar desc/iderea din interior.

@ ,e-a pit 6ane; &ra iar *iple+. Dallas era prea obosit s remarce o intonaie bi$ar #n vocea care-i c/estiona. .l urc pe 6ane care #ncepuse s alunece mai sus pe umr fr s-i pese de creatur. Aceasta nu se mai clintise pe tot drumul p'n la Nostromo3 n-avea de ce s se mite tocmai acum. @ =n fel de organism $ise arunc'nd o privire ctre 6ane. !u tiu ce s-a #nt'mplat i de unde a venit vietatea asta. S-a lipit de el. !-am mai v$ut aa ceva4 Deocamdat nu se mic i nu i-a sc/imbat po$iia deloc. 8rebuie s-l ducem urgent pe 6ane la infirmerie. @ Am nevoie de o definiie mai clar spuse ea. @ 2 definiie mai clar; Dumne$eule> AImediat Dallas se abinu #nbuindu-i furia.B Ascult *iple+ n-am v$ut ce s-a-nt'mplat. S-a petrecut totul #n fundul unui canal4 la gura cruia eu i 3ambert ateptam. !u ne-am dat seama de panie dec't c'nd l-am adus la suprafa. &ste o definiie destul de clar; 3a cellalt capt *iple+ rmase tcut. @ Desc/ide odat sasul relu Dallas e%asperat. @ Ateptai un minut. A.i alese vorbele cu precauie contient fiind de rolul ingrat pe care-l 0uca.B Dac introducem c/estia aia poate fi infestat toat nava. @ Dar fir-ar al dracului> !u este un german> ,reatura asta e c't m'na mea de mare i c't se poate de solid #n interior> @ ,unoatei procedura de carantin rspunse ea cu fermitate mirat i ea de fermitatea ei. Dou$eci i patru de ore de contaminare. Avei aer suficient iar la o adic. v vom aprovi$iona. Aceste dou$eci i patru de ore nu vor dovedi #n definitiv c creatura nu este periculoas dar aceast c/estiune nu este responsabilitatea mea. &u m limite$ la aplicarea regulilor de securitate. 3e tii la fel de bine ca i mine. @ &u cunosc i e%cepiile> i eu sunt acela care susine un prieten #n stare de incontien. .n dou$eci i patru de ore poate s moar dac n-o fi de0a mort. Desc/ide sasul> @ Ascult-m implor *iple+. Dac nu respect carantina am putea muri cu toii> @ Desc/ide sasul url 3ambert. 3a dracu9 cu regulile ,ompaniei. 8rebuie neaprat s-l ducem la infirmerie unde 5autodocul5 se va ocupa de el. @ N5 4ot. Dac ai fi #n locul meu cu aceleai responsabiliti vei reaciona ca mine. @ *iple+ $ise Dallas #ncet. : au$i; @ 8e aud tare i clar. A1lasul #i era #ncordat.B *spunsul este tot negativ> Dou$eci i patru de ore de decontaminare dup aceea vei putea s-l introducei. .n interiorul navei un alt persona0 opt pentru deci$ia contrar. As/ cobor# levierul de comand a uii blindate. =n indicator rou se

aprinse #nsoit imediat de un uier $gomotos caracteristic. Dallas i 3ambert se uitar la panoul interior culis'nd. )e consola lui *iple+ se #nirar cuvinte de ne#nc/ipuit( SAS INTERI'R (ESC!IS SAS INTERI'R ;NC!IS. Stupefiat se uit la legend fr s-i cread oc/ilor. ,u trupul lui 6ane rupt #n dou Dallas i 3ambert se oprir cltinndu-se #n coridor. Sasul interior se #nc/ise #n urma lor #n acelai moment aprur )ar7er i -rett. As/ se apropie pentru a a0uta la susinerea lui 6ane dar Dallas #l respinse fr mena0amente. @ 3a o parte> &l i 3ambert #l alungir pe 5e%ec5 pe planeu i #n sf'rit #i scoaser ctile. )str'nd o distan respectuoas. As/ ddea ocol formei curbate a ofierului e%ecutant... p'n v$u lucrul acela lipit de faa acestuia. @ Doamne> murmur. @ &ste viu; #ntreb )ar7er admir'nd simetria creaturii. Dar #i apru i respingtoare. @ !-am de unde s tiu dar nu v atingei $ise 3ambert scot'ndu-i g/etele. @ !ici n-am de g'nd $ise )ar7er aplec'ndu-se #n fa pentru a vedea mai bine. ,e-i face acum; @ !u tiu. S-l ducem la infirmerie i-om vedea. @ <ust aprob prompt -rett. i cu voi e bine; Dallas aprob din cap. @ Da. 2bosii numai. ,reatura n-a micat dar fii cu oc/ii pe ea. @ !ici o problem. ,ei doi ingineri ridicar povara repre$entat de 6ane i ec/ipamentul su urmai #ndeaproape de ctre As/ care-i a0uta cum putea i el...

O 3a infirmerie #l ae$ar pe 6ane pe platforma medical culisant. =n comple% de instrumente i controale cu totul diferit de celelalte sisteme #mbarcate pe Nostromo, #mpodobeau panoul de la cpt'iul 5e%ecului5. :asa pe care $cea 6ane ieea din $id la aproape un metru. Dallas activ c'teva controale i ddu drumul la 5autodoc5. :erse la un sertar scoase de-acolo un mic cilindru de metal strlucitor. Se asigur c era #ncrcat perfect i reveni l'ng corp. As/ sttea #n picioare alturi gata s dea o m'n de a0utor iar 3ambert )ar7er i -rett urmreau scena din coridor de dup geamul gros al laboratorului. 2 atingere a tubului producea la e%tremitate o ra$ intens de lumin. Dallas regl ra$a subiind-o i scurt'nd-o c't mai mult cu putin fr a-i reduce din putere. ,u mare precauie puse captul

ra$ei la ba$a ctii lui 6ane. :etalul se desfcea. .ncet continu micarea #n 0urul ctii i a0ung'nd la cealalt e%tremitate tie #nc/i$toarea groas care o fi%a de scafandru. ,asca se desfcu #n dou buci. &l i cu As/ le #ndeprtar #ncet. ,u e%cepia unei lente pulsaii creatura nu ddea nici un alt semn de via i nu reacion la #nlturarea ctii i nici la e%punerea la lumina neoanelor. Dallas e$it o secund se /otr# atinse cu v'rful degetelor vietatea i le retrase repede. ,reatura nu reacion. )use m'na mai mult timp m'ng'ind cu palma spatele acesteia. &ra uscat i rece. *espiraia domoal #l sc'rbea i ceva #l #ndemna s i-o retrag din nou. ,reatura nu se sinc/isea aa c trase cu toat puterea de pielea groas. Fr nici un re$ultat. ,/estia aceea nici nu se mic i nici nu-i eliber prada. @ 3as-m s #ncerc i eu $ise As/ care se afla l'ng un rastel cu instrumente nemedicale. Alese un clete solid i se apropie de mas. *eali$'nd o pri$ c't mai bun pe vietatea aceea trase spre el. @ Degeaba. .nc odat mai tare propuse Dallas cu nde0de. As/ potrivi cletele i repet micarea cu toat fora de care dispunea. 3a vederea s'ngelui care se scurgea pe obra$ul lui 6ane Dallas ridic repede m'na. @ 2prete> .i rupi carnea. @ !u eu. ,reatura $ise As/ destin$'ndu-se. Dallas prea #nvins. @ Aa n-o s mearg. Dac retragem creatura asta #i lum i faa lui 6ane. @ .ntrutotul de acord. S lsm maina s-l e%amine$e. )oate c va avea mai mult noroc. @ Desigur. As/ #mpunse o serie de butoane. 5Autodocul5 b'$'i i desc/iderea din perete unde putea s se deplase$e platforma se lumin. :asa pe care ere #ntins 6ane glis fr $gomot. ,'nd a0unse #n interior cobor# un geam care-l separ de restul laboratorului. .n secunda urmtoare scprar c'teva fulgere reali$'nd radioscopiile. !u departe de cuca de sticl asepti$at se aprinser pe un pupitru de control dou monitoare video. As/ studie re$ultatele. ,alificarea lui #l fcea s fie oarecum medicul de pe Nostromo3 era deci contient de rspunderea sa i de lipsa de cunotine i atepta lmuririle 5autodocului5 cu mult nerbdare. )e moment starea creaturii nu-l preocupa. 2 nou siluet #i fcu apariia pe culoar se apropie #ncet de cei trei spectatori tcui. 3ambert privi pe *iple+ cu toat rutatea de care era #n stare. @ "oiai s ne perpelim afar ls'ndu-l pe 6ane s ptimeasc. "oiai s ne lai s ateptm dou$eci i patru de ore cu c/estia asta

pe faa lui #n pragul morii> .nfiarea el era mult mai gritoare dec't vorbele #nveninate pe care le arunca. )ar7er ultimul care ar fi luat aprarea ofierului secund o privea pe navigatoare cu severitate. @ )oate c ar fi trebuit. &a a respectat regulamentul. Art cu m'na spre laborator i spre pacientul nemicat. @ ,ine tie de ce e #n stare c/estia aia; 6ane e cam impulsiv eadevrat dar nu i mut. !-a putut s-o evite. =nul dintre noi va fi poate urmtorul pe list> @ Adevrat coment -rett. Atenia lui *iple+ rmase fi%at asupra lui 3ambert. !avigatorul nu sc/iase nici un gest i-i privea colega drept #n oc/i. @ )oate am greit. i poate c nu $ise *iple+. Sper c m-am #nelat. .n orice ca$ mi-am fcut doar datoria. Cai s-o lsm balt deocamdat. 3ambert ovi apoi ddu din cap. @ ,e s-a #nt'mplat #nuntru; #ntreb *iple+. @ Am intrat #n epav e%plic 3ambert uit'ndu-se la As/ i Dallas agit'ndu-se #n 0urul 5autodocului5. !u era nici un semn de via. Apelul trebuie c era emis de sute de ani. ,red c am gsit transmitorul. @ i despre ec/ipa0ul epavei; @ !ici un indiciu. 7 i 6ane...; @ S-a oferit voluntar pentru e%plorarea de unul singur al nivelului inferior. A3ambert fcut o grimas e%presiv.B Spera s gseasc diamante. .n sc/imb se pare c a pus m'na pe un fel de ou. I-am recomandat s nu le ating. )rea t'r$iu probabil. Acolo 0os s-a #nt'mplat ceva nu tiu ce. ,'nd l-am ridicat era cu asta pe figur. ,reatura a reuit s topeasc vi$iera i s se strecoare #nuntru. i tii c't de re$istent e sticla asta. @ :-ntreb de unde oare o veni vietatea asta $ise *iple+ cu oc/ii inta la 5autodoc5. )laneta pare at't de lipsit de via c-mi #nc/ipui c a venit #n nava avariat. @ Dumne$eu tie interveni )ar7er. i eu a vrea s tiu de unde provine creatura asta> @ A ti c e un loc pe unde nu trebuie s mai calci. @ De ce; #l #ntreb *iple+ uit'ndu-se la el. @ Amin $ise -rett. @ &u a vrea s tiu $ise Dallas cu o min preocupat cum respir 6ane> *espir; As/ se aplec asupra re$ultatelor anali$ei. @ Fi$ic pare s fie sntos tun. !u numai c triete dei a fcut drumul #napoi fr aer normal dar toate semnele vitale sunt regulate. A$otul i metanul pe care le-a respirat #n epav ar fi trebuit s-l ucid instantaneu. ,onform 5autodocului5 se afl #n com i totui organele lui merg bine. *espiraia este #ns mai puternic dec't ar trebui. !u pot s spun cum respir dar s'ngele lui este

perfect irigat cu o%igen. @ ,um e cu putin; se r$vrti Dallas. Am verificat c/estia asta pe toate prile. 1ura i nasul lui 6ane sunt complet astupate. As/ aps pe trei butoane de comand. @ tiu ce se petrece la e%terior. Ar trebui acum s anali$m interiorul lui 6ane. Se aprinse un ecran mare imaginea se preci$. )e o fotografie #n ra$e P apreau craniul i torsul. Datorit re$oluiei fine se vedeau arterele i venele prin care curgea s'nge pulsaia plm'nilor btile inimii. !elinitii As/ i Dallas studiar sc/ema intern a formei palmate care acoperea faa lui 6ane. @ !u sunt biolog $ise As/ #ncet dar este te%tura cea mai tulburtoare pe care am v$ut-o vreodat #ntr-un animal. AArt cu degetul reeaua de tuburi i de figuri suprapuse.B !u am nici cea mai mic idee asupra a ceea ce ar trebui s fac. @ !u e nici #nuntru mai plcut dec't e afar coment Dallas. @ )livete musculatura acestor degete e%tremitatea aceasta insist As/. )are fragil dar este numai o aparen. !u avem nici o #ndoial #n aceast privin nu puteam desprinde aceast creatur. !ici 6ane. Sunt sigur c a avut timp s #ncerce p'n c'nd a fost sufocat. )e ecran aprea clar ce fcuse vietatea #n interiorul lui 6ane dei nu i motivele. Flcile 5e%ecului5 fuseser forate. =n tub lung fle%ibil care ieea din creatura palmat cobora prin g'tle0 p'n-n captul esofagului. 8ubul acesta nu se mica. :ai mult dec't orice altceva aceast parte a fotografiei interne #l #mbolnvea pe Dallas. @ I-a introdus ceva #n g't> A)ocni din degete cu putere sc'rbit de starea #n care se gsea 6ane.B ,e dracu9 poate s fac o asemenea creatur #ntr-o fiin uman; !u va fi uor s-o e%tirpm. As/... nu e deloc... deloc <ine9 @ !u tiu dac vietatea se lupt cu 6ane nici dac-i dunea$. AAs/ mrturisea c situaia #l depea.B Dup controlul medical este sntos> !umai c nu reacionea$ la apelurile noastre. tiu c sun aiurea pentru moment dar g'ndete-te puin. )oate #n felul ei pe care nu-l #nelegem #ncearc s-l a0ute. Dallas r'se $gomotos. @ & nebun dup el firete> ,um de nu m-am g'ndit; Acum c-l are nu-i mai d drumul. @ 8ubul acesta trebuie s fie organul care i-a furni$at o%igen lui 6ane. As/ regl un control fcu o a0ustare pentru a obine o definiie mai bun a imaginii. &cranul art plm'nii 5e%ecului5 cum se umflau regulat fr efort cu toat obstrucia g'tle0ului. @ ,are o%igen; A fcut tot drumul de #ntoarcere cu asta pe nas. ,reatura nu s-a lipit de re$ervoarele lui4 asta #nseamn c tot aerul din ele trebuie s se fi evaporat #n primele minute de la desc/iderea regulatorului> As/ prea #ng'ndurat.

@ )ot s imagine$ c'teva ipote$e. .n atmosfera acestei planete se gsete puin o%igen liber. 2 cantitate mic. Dar #n o%i$i se gsete mult mai mult #mpreun cu a$otul. Se poate ca ea s aib capacitatea de e%tragere a o%igenului din aceti o%i$i. &ste cu siguran capabil de a-l transfera lui 6ane pentru #ntreinerea lor comun. =n bun simbiot ar trebui s poat s determine cerinele partenerului su. Anumite plante posed c/iar aceast capacitate de e%tragere a o%igenului4 altele prefer ga$e diferite. .n orice ca$ nu este imposibil spuse el #ntorc'ndu-se spre ecrane. )oate c pre0udecile noastre pm'ntene ne fac s ne #ndoim de ceea ce vedem dar se prea poate ca s avem de-a face cu o plant i nu cu un animal. Sau poate c ea posed caracteristicile am'ndorura. @ !-are nici un sens> @ De ce nu; replic As/. @ ,/estia asta-l parali$ea$ pe 6ane4 #l bag-n com apoi trudete ca un ocna s-l in-n via. AIndic ecranul.B :-am g'ndit c-l /rnete cumva. )ostura i po$iia animalului sunt tipice. 8otui ne asigur instrumentele face e%act pe dos. !u pricep nimic. 8ot Dallas vorbi( @ .n nici un ca$ nu trebuia s o lsm pe 6ane. )oate s practice pe el tot felul de tratamente bune... sau rele. Suntem siguri de un singur lucru totui. !iciunul dintre ele nu e firesc pentru un sistem uman. As/ era sceptic. @ !u tiu dac este o idee bun. @ De ce nu; Dallas #l privea #nfierb#ntat. @ )e moment e%plic As/ deloc ofensat de ameninarea voalat coninut #n vocea cpitanului creatura #l menine #n via. Dac #ncercm s o deplasm #l putem pierde pe 6ane. @ 8rebuie s ne asumm acest risc. @ ,e propui; &a nu se va desprinde. @ "om #ncerca s o tiem. ,u c't o #nlturm mai repede cu at't mai bine pentru 6ane. As/ parc ar fi vrut s-i continue argumentaia. @ !u-mi prea place dar #neleg. .i asumi rspunderea; Aceasta este o deci$ie tiinific de competena mea de care m prive$i> @ Da> .mi asum rspunderea. Acestea fiind $ise lu o perec/e de mnui de plastic. 2 rapid verificare indic faptul c 5autodocul5 nu era legat de corpul bolnav. Dallas acion ieirea platformei din /abitaclu. ,reatura nu se clintise i nici nu slbise pri$a pe easta lui 6ane. @ :aina de tiat; Ast/ indic micul laser pe care-l utili$ase Dallas pentru strpungerea ctii ofierului e%ecutant. @ !u. "oi #ncerca s procede$ c't mai lent cu putin. "e$i dac gseti vreo lam. As/ se deplas spre trusa de instrumente de c/irurgie cut #n ea i reveni cu o versiune mai fin a mainii de tiat pe care o

#ntinse lui Dallas. Acesta inspecta cu gri0 micul obiect #l prinse bine #n palm p'n c'nd fu sigur c-l inea bine. !u era momentul s fac vreo greeal. Apoi #l aprinse. 3a e%tremitatea cuitului c/irurgical apru o ra$ minuscul. Dallas se plas la cpt'iul lui 6ane 3ucr'nd cu s'nge rece i c't mai mult autocontrol cu putin apropie scalpelul de creatur. 8rebuia s fie gata oric'nd s-i retrag repede m'na i cu bgare de seam la cea mai mic alert. 2 micare nesbuit putea s-i ia capul lui 6ane de pe umeri la fel de lesne cum un raport ru #i ia unui om pensia. ,reatura nu reacion nicicum. Dallas #nfipse ra$a #n pielea cenuie Da trei sau patru milimetri ad'ncime astfel ca s ating fr doar i poate carnea. Fr efort ra$a decup spatele vietii. @ !imic. &a nu se mic nu ddu nici un semn de durere. 3a suprafaa plgii un lic/id glbui iroia pe pielea lustruit. @ .ncepe s s'ngere$e not profesional As/. 3ic/idul picura pe aternutul pe care era #ntins 6ane. Se au$i ca un sf'r'it. 1a$ul #ntunecat nu era deloc familiar. .n sc/imb $gomotul prile0uit de #nt'lnirea lic/idului glbui cu aternutul era. ,pitanul se opri brusc ddu la o parte micul laser i /olb oc/ii la pata care p'r'ia. Sf'ritul crescu. Dallas #i cobor# privirea. Scurgerea glbuie topise de0a pata i platforma de metal4 se #ntinse p'n la c'iva centimetri de picioarele lui i o mic balt ar$toare i sulfuroas #ncepu s clocoteasc. 1a$ul produs de lucrarea acidului ocupa treptat sala. Dallas simea de0a iritarea g'tului. Avu un moment de panic g'ndindu-se la efectul ga$ului asupra plm'nilor. ,u oc/ii #necai #n lacrimi cu nasul curg'nd #ncerca cu #nfrigurare s #nc/id plaga aps'nd la loc cu m'inile cele dou pri ale tieturii. .n aceast #nvlmeal c'teva picturi de lic/id #i c$ur pe mnui care #ncepur numaidec't s sf'r'ie. Speriat orbecind se #ndrept spre coridor #ncerc'nd cu disperare s i le scoat p'n c'nd acidul va #ncepe s-i road pielea. .n sf'rit ddu cu ele de pm'nt. ,'iva stropi se rsp'ndir i pornir s di$olve metalul. -rett era mai mult dec't speriat. @ ,e dracu9> 3ic/idul sta va guri toate eta0ele i coca navei. Se rsuci i se npusti spre cel mai apropiat culoar. Dallas apuc o lantern i alerg pe urmele 5te/ului5. ,eilali se grbir s-i urme$e. 3a eta0ul inferior de-a lungul coridorului punii - se aflau instrumente preioase i conducte de tot felul. -rett cuta de0a urma acidului pe tavan sub infirmerie. )'n s a0ung acolo lic/idul avea de parcurs mai multe nivele intermediare fcute din alia0e re$istente. Dallas #ndrept fascicolul de lumin #n sus trecu #n revist la repe$eal #nc'lceala de evi monitoare indicatoare de nivel.

@ Acolo> Deasupra lor #i fcu apariia ga$ul urmat de un mic enule de lic/id glbui amestecat cu alia0 ros. iroi un moment i apoi se desprinse #n stropi grei fumegtori. Imediat locul unde cdeau #ncepu s sf'r'ie i s clocoteasc. Dallas i -rett de$armai se uitau cum se #ntindea mica balt i apoi cum se scurgea prin orificiul pe care i-l spase. @ Dedesubt ce e; @ ,oridor , anun )ar7er. Fr instrumente. &l cu *iple+ alergar spre scara urmtoare care ducea la eta0ul inferior ceilali rm'n'nd l'ng gaur. @ ,e-am putea pune dedesubt ca s limitm daunele; #ntreb As/ care considera problema cu detaarea lui obinuit tiind totui c #n c'teva minute coca lui Nostromo, va fi strpuns. Aceasta #nsemna #n cel mai bun ca$ etanei$area tuturor compartimentelor p'n la repararea stricciunilor. Dar putea fi i mai ru. 2 mare parte din circuitele integrate i deosebit de delicate care permiteau cltoria #n /iperspaiu era dispus #n interiorul coci. Dac lic/idul ar cdea din #nt'mplare pe acest loc stricciunile ar fi mult prea mari ca ec/ipa0ul s poat s le dea de cap cu mi0loacele proprii. Aceste circuite nu puteau fi separate dec't #n cal #n condiii de imponderabilitate. !imeni nu gsi vreo propunere #n privina modaliti> de oprire a ravagiilor acidului. 3a eta0ul inferior )ar7er i *iple+ se deplasau #ncet prin coridorul , str'mt i #ntunecat cu oc/ii int #n tavan. @ Ai gri0 s nu te prind dedesubt o averti$ )ar7er. Dac lic/idul sta trece prin alia0ele asta nici nu vreau s m g'ndesc cear putea s cau$e$e feioare4 dumitale. @ !u-i face gri0i> Am eu gri0 de feioara mea. 2cup-te de cea personal. @ )are-se c lic/idul #i #nc/eie activitatea> $ise Dallas aplec'ndu-se deasupra gurii. -rett i As/ erau #n faa lui nd0duind. As/ scoase un stilet din bu$unar i sond cavitatea. :etalul #ncepu s se di$olve #n stropi ca de mercur. Apoi activitatea #ncet dup ce distruse e%tremitatea instrumentului. 2fierul tiinific continu s agite stiletul #n interiorul gurii. Instrumentul #nt'mpin re$isten. @ Ad'ncimea nu depete trei centimetri. 3ic/idul a #ncetat penetrarea. Dedesubt )ar7er se #ntoarse spre *iple+. @ "e$i ceva; .i continuar verificarea. Sub ei se afla un mic culoar de serviciu i dincolo coca interioar a lui Nostromo. Dup aceea... nu mai era dec't atmosfera irespirabil a unei planete necunoscute. @ !imic rspunse ea #n cele din urm. *m'i aici cu oc/ii-n patru. : duc s vd ce se-nt'mpl sus.

Se rsuci pe clc'ie i fcu drumul invers ctre scara superioar. &a #i gsi pe toi #ncovoiai deasupra gurii. @ ,e se #nt'mpl; 3ic/idul n-a a0uns #n coridorul ,. @ ,red c s-a sf'rit $ise As/ inspect'nd metalul ros. Fie c reaciile #n lan cau$ate de #nt'lnirea cu alia0ele au diluat putererea lui coro$iv fie c pierde din potenialul caustic dup un anumit timp. 2ricum ar fi nu mai pare activ. *iple+ se deplas pentru a verifica ad'ncimea gurii. @ S-ar putea ca alia0ul s fie mai re$istent la nivelul sta dec't deasupra; )oate c materia asta corodea$ puntea ori$ontal acum di$olv'nd orice metal mai slab. As/ cltin din cap. @ !u cred. Dac #mi aduc bine aminte punile principale i coca lui Nostromo sunt construite din acelai material. !u cred c e mai #nelept s presupunem c fluidul nu mai pre$int nici un pericol. "ru s-i pun stiletul #napoi #n bu$unar dar se r$g'ndi i #l inu #n m'n cu partea neroas. 2bserv'ndu-i e$itarea *iple+ nu-l iert. @ Dac nu mai repre$int nici un pericol de ce nu-i pui instrumentul #napoi #n bu$unar; @ !u are rost s facem pe vite0ii. &ste mai bine s ateptm anali$a acestei substane i s fim siguri c nu mai este #ntr-adevr activ. )oate nu mai este #n stare s di$olve alia0ul punii dar aceasta nu #nseamn c n-ar putea s-i provoace o teribil arsur> @ ,e cre$i c este asta; #ntreb Dallas care-i mut oc/ii de la micul crater din planeu la gaura din plafon. !iciodat n-am v$ut ceva care s perfore$e un asemenea alia0. !u cu at'ta repe$iciune. @ !ici eu mrutrisi ofierul tiinific. Anumite varieti mult rafinate de acid molecular sunt teribil de active dar #n general nu au efect dec't asupra c'torva materiale specifice. Aplicaiile lor nu sunt generali$abile. @ Acesta #ns urm As/ pare s fie un coro$iv universal. 3-am v$ut demonstr'ndu-i capacitatea de a roade mai multe substane diferite cu o egal uurin... sau nepsare dac vrei. Alia0ul coci mnuile c/irurgicale aternutul de infirmerie patul metalic le-a gurit pe toate. @ i creatura asta blestemat folosete treaba asta drept s'nge. Diabolic> &%clam -rett cu un amestec de respect i teroare. @ !u tiu sigur ce folosete drept s'nge. A,reierul lui Ast/ funciona fr #ncetare #n ciuda precaritii situaiei.B S-ar putea s fie o component a sistemului circulator separat creat pentru lubrefierea interiorului vietii. )oate fi de asemenea un lic/id protector un endoteliu defensiv aa cum este limfa noastr. @ Iat un mecanism al dracu9 de defensiv> observ Dallas. !u #ndr$nim nici s-o omor'm. @ 2ricum nu la bordul unei nave etane menion *iple+. @ &%act confirm As/. )utem s-l ducem pe 6ane #n e%terior acolo unde lic/idul nu poate deteriora pe Nostromo, i s #ncercm s tiem creatura. Dei suntem practic siguri c ea-l menine #n

via. @ Imediat ce-o desprindem i-i e%tragem tubul din g'tle0 #i aprovi$ionm plm'nii cu o%igen insist *iple+. =n #nveli termal #i va pstra cldura. .n acest scop am putea s umflm un cort cu o%igen dispus pe suprafa. Dac lic/idul va curge iar va ataca doar solul planetei. @ !u este rea idea admise As/. .n afar de dou lucruri. A*iple+ atepta nerbdtoare e%plicaiile.B :ai #nt'i cum am mai discutat deplasarea creaturii cu fora ar putea s prile0uiasc o #ntrerupere fatal a aciunii e%ercitate asupra lui 6ane. ocul #l poate ucide. Apoi nu tiu dac rnind-o serios vietatea nu va #mproca lic/idul #n toate prile. Ar fi o reacie defensiv #n raport cu calitile destructive i protectoare ale fluidului. As/ tcu at't c't aceste imagini s se fi%e$e #n mintea celorlalai. @ ,/iar dac cel care va practica intervenia pe aceast vietate va i$buti s se adposteasc #n ace$ ca$ n-a vrea s fiu rspun$tor de ceea ce se va #nt'mpla cu faa lui 6ane. Sau cu capul. @ -ine de acord $ise *iple+ cu nduf. !-o fi fost o idee gro$av. Atunci ce propui; AArt spre infirmeria de la eta0ul superior.B S facem tot drumul p'n pe )m'nt cu c/estia aia pus pe capul lui; @ !u vd nici un pericol replic As/ puin impresionat de sarcasmele ei. At'ta timp c't organele vitale ale lui 6ane rm'n stabile am #n vedere aceast alternativ posibil. Dac #n sc/imb d semne de slbire va trebui s lum o /otr're. Deocamdat v previn c micarea cu fora a creaturii pre$int mai multe pericole dec't avanta0e. Dup cotul coridorului apru o figur nou. @ !ici urm de lic/id colo 0os. .naintarea s-a oprit; #ntreb )ar7er privind c'nd la *iple+ c'nd la As/. @ Da. Dup ce a traversat dou nivele rspunse cpitanul #nc uluit de puterea acidului. *iple+ de$meticit privi #n 0ur i se mir. @ Suntem cu toii aici. i 6ane; !u-l veg/ea$ nimeni... i nici pe creatura aceea> Se repe$ir cu toii spre scar. Dallas a0unse primul la infirmerie. Se uit numaidec't dincolo de geam i se liniti. !u se sc/imbase nimic. 6ane $cea tot acolo unde-l lsaser cu creatura prins pe fa. Dallas regreta c se comportase ca un copil. 3ic/idul artase proprieti uimitoare i periculoase dar nu 0ustifica panica total pe care o provocase. Ar fi trebuit s se g'ndeasc s delege unul sau doi membri ai ec/ipa0ului pentru supraveg/erea infirmeriei i a vietii. Din fericire nu se #nt'mplase nimic #n absena lor. ,reatura nu se micase i nici 6ane. De acum #nainte indiferent de problemele ce se vor ivi #n alt parte va fi mereu cineva de permanen la infirmerie. Situaia era suficient de serioas pentru a 0ustifica o

observaie continu. @ A fost atins de acid; #ntreb )ar7er. Dallas strbtu infirmeria i se opri #n faa platformei. &%amin faa cu atenie. @ !u cred. 8otul pare normal. Fluidul s-a scurs fr s ating pielea. Apoi -rett #i fcu intrarea. @ :ai s'ngerea$ porcria asta; :ai avem c'teva plci de ceramic #n maga$ia din sala mainilor care nu folosesc la nimic. )utem s le folosim la o adic sau s facem un container. @ Inutil rspunse Dallas. !u mai s'ngerea$. As/ cerceta $ona tieturii. @ S-a cicatri$at. !-a rmas nici un semn. *emarcabil capacitate de regenerare. !ici nu-i vine s cre$i c adineauri a fost tiat. @ 8rebuie s scpm de ea acuma> e%clam 3ambert #nfior'nduse. .mi vine ru c'nd m g'ndesc c-i bgat #n g'tul lui 6ane> @ ?i-ar fi mai ru dac ar fi pe tine o tac/in *iple+. 3ambert pstr distana. @ !u eti amu$ant. @ Afirm #nc o dat domnule c nu este bun ideea deplasrii creaturii $ise As/ fr s-l priveasc pe cpitan. .ncercarea precedent nu a fost deloc concludent. Dallas #l privea furios pe ofierul tiinific apoi se potoli. ,a de obicei As/ era doar obiectiv. Spusele lui nu erau c'tui de puin sarcastice. @ ,e facem; se interes 3ambert. @ !u facem nimic. ,um a menionat i As/ tentativa noastr ne-a adus numai neca$uri. Aa c-l retrimitem pe 6ane la 5autodoc5 nd0duind c acesta va gsi o idee mai bun. Aps pe o tast. )latforma reintr #n cuca de sticl. ,eru mainii alte imagini interne ale pacientului #n com diagrame. !imic nu alterase starea precedent. !ici o soluie. As/ urmrea diverse informaii. @ Funciile sale corporale se desfoar normal #n continuare dar a aprut ceva. 2 indicaie de degenerare a esuturilor. @ Deci i-a =-c5t ru> e%clam 3ambert. @ !u neaprat. !u a m'ncat i nu a but de c'tva timp. ,itirile acestea ar putea reflecta o reducere drastic datorat creaturii sau #mpre0urrilor. 2ricum noi vrem s-l meninem pe 6ane #n cele mai bune condiii cu putin. )entru aceasta cred c este timpul s-i administrm /ran prin perfu$ii p'n c'nd voi putea determina cu certitudine dac strinul absoarbe proteine din sistemul su. Activ un bloc de control. Imediat 5autodocul5 #ncepu s furni$e$e lic/ide corpului 5e%ecului5. @ Asta ce este; A*iple+ puse degetul pe o fotografie intern a torsului lui 6ane.B )ata asta neagr pe plm'ni> @ !u vd nici o 5pat5. Dallas se apropie de imaginea electronic. @ ,red c vd i eu. 2 e%crescen e%agerat pe sistemul

respirator As/. 2fierul tiinific aprob. Fi% pata care-i atrsese atenia lui *iple+ care se detaa acum pe ecran( o moned #ntunecat pus pe cutia toracic a lui 6ane complet opac. @ !u tiu dac este pe plm'ni. Ar putea s se datore$e unei proaste funcionri a sondei a lentilei sondei. Se #nt'mpl frecvent. @ :rete puterea ceru Dailas. S vedem dac putem s ameliorm situaia. ,u toate eforturile depuse #ncercarea se dovedi $adarnic. =rma aceea rmase ca atare( o pat neagr enigmatic. @ !u pot s mresc intensitatea 6ane va suferi din cau$a radiaiilor. @ tiu $ise Dailas cu oc/ii pe ecran. Dac deteriorm sonda acum nu vom ti ce se petrece #n corpul su. @ : ocup eu domnule #l asigur ofierul tiinific. ,red c voi reui s cur lentilele. !u este dec't o problem de lefuire. @ Dar n-o s mai vedem nimic> @ !u pot s #nltur pata fr s demonte$ sonda $ise As/ pe un ton patetic. @ Atunci las pata asta p'n c'nd nu o crete prea mult. @ ,um doreti domnule $ise As/ #ntorc'ndu-se. -rett arta nedumerit. @ i acum ce facem; Stm i ateptm; @ !u rspunse Dailas care-i aminti c avea rspunderea unei nave #n afara celei fa de6ane. !e ae$m i ateptm... i voi v #ntoarcei la lucru...

Q @ ,e prere ai; 3ac de sudoare #ng/esuit #ntr-un col al modulului DH #n compania unui -rett asemenea )ar7er se cocoase peste sudura efectuat de prietenul su pentru a #nc/ide defi nitiv delicatele cone%iuni. Se strduiau s fac o treab care necesita serviciile electronice ale unui trasor acionat de la distan. !edispun'nd de toate aceste faciliti ei se vedeau nevoii s regle$e problema utili$'nd instrumente improvi$ate. Scule proaste pentru o treab proast se g'ndea )ar7er #nciudat. i totui trebuia s se descurce. )'n c'nd modulul DH nu era reparat cum se cuvine i repus #n activitate nu puteau s decole$e. )entru a prsi aceast lume )ar7er ar fi fcut reparaiile i cu dinii dac era nevoie. Deocamdat era r'ndul lui -rett s se bat cu componentele recalcitrante. ,a orice alt instrument de la bordul lui Nostromo, modulul utili$a elemente integrate. Dificultatea consta #n #nlturarea rmielor fr #ntreruperea celorlalte funcii eseniale sau mai ru deteriorarea delicatelor ansamble ale g/idrii navei. !oile elemente

s-ar #ncastra lesne dac inginerii notri ar putea s se debarase$ee de cablurile carboni$ate. @ ,red c am reuit $ise #n final -rett. F o #ncercare. )ar7er se ddu #napoi aciona dou butoane de pe consola suspendat i privi cu optimism ecranul de supraveg/ere de alturi. :ai #mpunse odat #n cele dou butoane fr succes. @ !imic. @ 3a dracu9> &ram sigur c merge> @ !u e ca$ul> .ncearc pe urmtorul. tiu c par #n ordine #n afar de LJ pe care l-am #nlocuit. Asta-i problema cu celulele astea afurisite. Dac regulatorul supra#ncarc i arde din ele suntem obligai s mergem #nuntru i s le gsim pe cele care au plesnit. A,u un oftat )ar7er adug(B A/ dac am avea un detector de avarii> @ :ie-mi spui;> $ise -rett din interiorul compartimentului atins. @ 8rebuie s fie urmtorul $ise )ar7er care se ddea optimist. !u-i nevoie s verificm fiecare celul. :ama a dibuit pana pe aici. S-i fii recunosctor pentru aceste mici favoruri. @ 2 s fiu recunosctor rspunse -rett. 2 s-mi art recunotina c'nd vom fi departe de planeta asta i de0a #n /ipersomn. 7 !u te mai g'ndi la 6ane. AAps pe cele dou butoane #n0ur printre dini.B !ici aici #ncearc pe urmtorul -rett. @ <ust. Se deplas puse din nou celula pe care o verificase #n locaul ei. )ar7er ls #n 0os mai multe manete de pe consola prins pe perete. )oate reueau s delimite$e linia distrus. :odulul DH coninea o sut din camerele de accelerare a particulelor. 1'ndul c trebuia s verifice manual fiecare dintre ele pentru a o gsi pe cea proast #l fcea i mai nervos. &%act #n aceeai clip #i c/em un glas prin intercom. @ ,e se #nt'mpl cu voi; 52/ Doamne> se g'ndi )ar7er. *iple+ iar femeia asta afurisit. .i $ic eu ce se-nt'mpl...5 @ !u merge nimic o inform el scurt. i tu ve$i-i de treab #i $ise lui -rett. @ <ust. @ ,e-i acolo; $ise *iple+. !u #neleg. )ar7er se #ndeprt de modul. @ "rei s tii ce se #nt'mpl; 2 munc deeltoare asta-i pe capul nostru. 8reab de ocna. Ar trebui s mai vii pe aici pentru probe din c'nd #n c'nd. *eplica veni instantaneu( @ :-am ales cu munca cea mai dur pe nava asta. tii care; A)ar7er i$bucni #ntr-un r's $eflemitor.B S v ascult t'mpeniile> @ Scutete-m> @ 8e scutesc dup ce reparai modulul DH nu #nainte. ,rede-m. )use capt comunicaiei p'n s gseasc )ar7er o replic. @ ,e mai e; fcu -rett e%trg'ndu-se din modul. Iar v

ciondnii; @ !u. !e-am $is c'teva vorbe dulci. -rett ovi e%amin o clip celula de$membrat. @ <ust. S mai #ncercm. )entru a n-a oar )ar7er aps butoanele de comand se uit pe ecranul de control cu dumnie. Avea o poft ire$istibil s-i dea un pumn pr'ndu-i ru c nu l-ar fi primit *iple+ #n cap. &vident era pur fantasmagorie. Dei era din fire vioi repe$it se stp'nea i-i ddea seama c avea nevoie de monitorul de control. i de *iple+. As/ e%ecuta asupra corpului lui 6ane o nou gam de teste. &le #i ddur informaii suplimentare asupra strii sntii acestuia4 nimic folositor deocamdat i totui ofierul tiinific le gsea fascinante. 2ricine intra #n infirmerie putea vedea fr dificultate pe marele ecran organele interne ale lui 6ane. Acesta firete nu era nicicum #n msur s proteste$e #mpotriva acestei violri a intimitii sale. *iple+ #i fcu intrarea #n laborator i lu cunotin de re$ultatele afiate. !u se modificase nimic #n metabolismul lui 6ane de la ultima vi$it. Imperturbabil creatura sttea #n continuare pe faa lui. .n disperare de cau$ *iple+ se ae$ l'ng As/. Acesta #nt'mpin sosirea ei cu un sur's imperceptibil fr s-i desprind oc/ii de pe pupitru. @ *eali$e$ o serie de teste diferite o inform el. .n ca$ c apare ceva nou... @ ,a de e%emplu; @ !u am idee. Dar dac se #nt'mpl a vrea s reacione$ c't mai repede cu putin. @ !imic nou; @ .n legtur cu 6ane; AAs/ #i puse ordine #n idei #nainte de a rspunde.B Suntem #n acelai punct. & sntos. Starea lui s-a ameliorat #n loc s se #nruteasc. @ .n privina creaturii; tim acum c rsp'ndete acid i c rnile i se cicatri$ea$ #n timp record. !ici un element nou; @ ,um i-am spus #ncepu As/ cu un aer satisfcut am fcut c'teva teste. Deoarece nu putem sc/imba nicicum starea lui 6ane m-am g'ndit c n-ar fi ru s #ncerc s cunosc c't mai bine creatura aceasta. !u se tie ce descoperire ce amnunt nesemnificativ #n aparen poate s ne a0ute la o eventual deplasare a acestuia. @ tiu $ise ea foindu-se pe fotoliu. ,e-ai descoperit; @ Se pare c dispune de un #nveli format din proteine poli$a/aride. ,el puin aceasta este e%trapolarea mea. &ste dificil de afirmat ceva #n absena unui eantion de anali$e. 2r #i este bine cunoscut faptul c decuparea unei buci infime din esut ar duce la o nou scurgere de fluid. !u putem risca s vedem cum o parte a 5autodocului5 se di$olv.

@ .n nici un ca$ replic ea sec. :aina asta repre$int singura ans a lui 6ane. @ &%act. :ai interesant este faptul c creatura se leapd #n permanen de celulele situate #n epiderma intern secundar pe care le #nlocuiete cu silicai organici polari$ai. Astfel c ea posed o piele dubl iar acidul este depus #ntre cele dou straturi. @ !oroc c Dallas n-a tiat mai ad'nc cu scalpelul altfel i-ar fi vapori$at acidul #n toat infirmeria. *iple+ pru impresionat. @ Stratul cu silicai v$ut la microscop pare s fie o structur molecular e%traordinar de dens i unic #n felul ei. Ar putea s re$iste i la laser. tiu tiu se grbi el s e%plice c'nd v$u e%presia incredibil a lui *iple+ pare o nebunie. Dar este cel mai tenace esut organic pe care l-am v$ut p'n acum. Din felul #n care sunt aliniate celulele i compo$iia lor sfidea$ toate regulile biologiei clasice. Aceste celule de silicai de pild. Sunt metalice i legate #ntre ele. Aceast combinaie #ngduie creaturii s re$iste unui mediu advers. @ !imic altceva #n afar de silicai i dubla epiderm; @ 8ot nu tiu cum respir nici dac respir #n mod obinuit. 8rebuie s modifice cumva atmosfera ambiant poate absorbind ga$ele de care are nevoie printr-un anumit numr de pori. !u are nimic care s semene cu nite nri. ,a o u$in c/imic vie ea #ntrece #n eficacitate tot ceea ce cunosc eu. =nele organe interne nu par s lucre$e #n timp ce altele funcionea$ #ntr-un scop pe care nici mcar nu #l bnuiesc. As/ se g'ndi c'teva secunde apoi continu. @ &ste posibil ca aceste organe #n repaos s aib funcii defensive. "om ti sigur dac va trebui #n viitor s o provocm. AApoi o privi pe *iple+ #n oc/i.B &ste de a0uns; @ Din plin> .n acelai timp ea #i $ise c nu trebuia adus #n nav corpul lui 6ane 8rebuia s-l lase #n e%terior laolalt cu creatura. As/ era primul rspun$tor de pre$enta lor la bordul lui Nostromo. &a-l privi pe furi pe ofierul tiinific urmrind concentrat informaiile pstr'nd pe cele care-i conveneau #ndeprt'ndu-le pe cele ale cror utilitate nu i se preau evidente. As/ era #ntr-adevr ultimul membru al ec/ipa0ului pe care l-ar fi cre$ut #n stare de gesturi importante4 i totui... 3uase incredebila /otr're de a-i lsa pe e%ploratori s reintre #n nav ignor'nd msurile de securitate necesare #nclc'nd astfel toate procedura stabilit. Dar trebuia s fie corect. .n afar de As/ Dallas i 3ambert deasemenea nesocotiser reglementrile cele mai elementare cer'nd cu insisten intrarea #n nav. )e de-o parte viaa lui 6ane era mi$a acestei partide. Dac As/ s-ar fi supus directivelor ei i nu le-ar fi #ngduit s ptrund 6ane ar mai fi fost #n via; Sau ar fi fost o statistic #n plus #n 0urnalul de bord; Aceast ipote$ ar fi scutit-o de un moment dificil4 c'nd #l va privi #n fa pe 6ane #n $iua #n care va iei din com i-i va e%plica cu tact dar sincer de ce #i

refu$ase lui i celorlali Intrarea. As/ remarc e%presia i pru preocupat. @ 2 problem; @ !u $ise ea #ndrept'ndu-se Deci asta-i situaia. ,e-nseamn asta; Deci ce e cu noi; ,u creatura asta; @ 2 interesant combinaie de elemente i de structura o face practic invulnerabil #n ceea ce o privete @ &%act aa vd i eu lucrurile confirm ea. Deci re$ultatele tale sunt 0uste> A&l pru #ndurerat.B Iart-m. Deci creatura este invulnerabil. De asta nu m-ai ascultat c'nd le-ai dat drumul #nuntru; ,a #ntotdeauna ofierul tiinific nu vru s mute momeala. ,'nd rspunse faa lui nu-i trda nici un resentiment. @ :-am supus ordinului direct al cpitanului #i aminteti; Se c$ni s nu ridice vocea amintindu-i #n ultimul moment c As/ nu asculta dec't de raiune @ ,'nd Dallas i 6ane sunt afar eu sunt ofierul ef. i #n aceast calitate eu comand p'n la #ntoarcerea unuia dintre ei. @ Da desigur. Am uitat asta e tot. 1reeala mea este datorat emoiei momentului. @ 3as prostiile. A.i mut privirea pe pupitru.B &moiile nu te-au fcut niciodat s uii. Din nou el suport privirea ei acu$atoare. @ ,re$i c tii totul despre mine; "oi toi> &ti at't de sigur c tii e%act genul de persoan care sunt eu. S-i spun ceva *iple+. ,'nd am desc/is sasul interior. tiam foarte bine gravitatea gestului meu. Da> Dar c'nd e vorba s-i aminteti cine coman c'nd... sunt i eu predispus la cderi ale memoriei ca toat lumea. :emoria mea este e%celent dar nu infailibil. ,/iar i un creier mecanic ca acela al :amei poat s piard calea unei informaii. =itare desigur #i $ise eu. Dar o uitare selectiv. ,u toate astea poate c As/ a spus adevrul. Ar fi mai bine s caute s nu-i mai insulte colegii. De0a #n privina lui. )ar7er i a lui -rett nu se putea spune c o aveau la inim... i acum cu As/ era c't pe-aci s-i fac un duman. Dar nu putea s scape de bnuieli. .i dorea c/iar ca As/ s se #nfurie. @ Ai fcut #n aa fel #nc't s uii i legea de ba$ a specialitii tale( carantina. 2 lege #nfipt #n capul ofierilor din coala de pilota0. @ !u> A.n sf'rit> se g'ndea ea. Iat un e%po$eu cruia putea si dea cre$are.B !u am uitat spuse As/. @ .neleg. !u ai uitat. !umai c ai fcut cum te-a tiat capul i nu i-a psat. @ 8e g'ndeti c am fcut-o cu inima uoar; , n-am luat #n considerare consecinele posibile ale gestului meu; @ !u As/. !u m-am g'ndit la asta. !ici de data asta nu rspunse la provocare. @ !u mi-a plcut #n mod deosebit s iau aceast /otr're dar mi-am dat seama c nu aveam cum s acione$ altfel e%plic el

calm. ,e-ai fi fcut cu 6ane #n locul meu; Singura lui ans de a rm'ne #n via era punerea lui sub #ngri0irea 5autodocului5. Starea lui general a fost stabili$at. i #nclin s cred c altfel 6ane nu ar fi primit la timp tratamentul antiseptic i /rnirea intravenoas. @ 8e contra$ici As/ cu un minut #n urm afirmai c-i datora viaa creaturii nu mainii. @ ,reatura pare s contribuie la aceast ameliorare dar #n atmosfera i mediul lui 6ane. !u aveam cum s aflm ce i-ar fi fcut #n e%terior. Aici putem s-l supraveg/em #n permanen i s lum msuri imediate #n ca$ul #n care vietatea s-ar arta dumnoas cu el. Dac i-am fi lsat #n sas dificultile noastre ar fi fost mult mai mari. Fr s mai punem la socoteal c am primit un ordin direct i peremptoriu. @ "rei s spui c #n orice #mpre0urare nu vei lua #n seam ordinele mele i nu-l vei asculta dec't pe Dallas; Fr s-i pese de situaie; @ "reau s spun c un cpitan este un cpitan iar faptul c se gsea de cealalt parte a sasului i nu #n interior nu era un motiv suficient pentru mine pentru a nu lua #n seam /otr'rile sale. =n astfel de rspuns o revolta ca i po$iia pe care trebuia s-o apere. @ !eg'nd procedura de punere #n carantin ne puneai pe toi #n pericol nu numai pe 6ane> As/ program un nou c/estionar pe tabulator citi cu solemnitate informaiile furni$ate. .n sf'rit lu cuv'ntul fr s o priveasc pe *iple+. @ ,ontinui s gseti c am fcut-o cu inima uoar. )oate c am compromis securitatea tuturor. Dar tiu un lucru( cei care fac regulile i principiile le inventea$ #n confort departe de condiiile reale #n care aceste reguli imperative ar trebui s fie aplicate. .ntr-o situaie critic nu trebuie s ne ba$m dec't pe g'ndurile i sentimentele proprii. Aa am fcut eu. Aa vd eu lucrurile c't timp creatura nu are un comportament amenintor fa de unul dintre noi. Aceasta se poate #nt'mpla mai t'r$iu ca$ #n care ea trebuie s fac fa a ase persoane gata de orice. !u se va petrece ca i cu 6ane care nu-i #nc/ipuia o astfel de panie. Sunt gata s-mi asum acest risc pentru salvarea vieii lui. @ !-am nimic cu sentimentele personale $ise *iple+ ridic'nduse. "reau s tii c nu ai nici dreptul nici autoritatea de a ne impune vi$iunea personal. )oate c riscul pe care-l #ntre$resc eu nici nu te privete. @ !u are nici o importan acum. 6ane este la bord... i viu. &venimentele ulterioare vor decurge din aceast realitate nu din alternativele trecute. Discutarea lor este o pierdere de timp. 7 Deci este ultimul cuv'nt #n calitate de ofier tiinific; !u e c/iar ce este stipulat #n manual. @ 8e repei *iple+. De ce; S m provoci; Am relatat singur aciunile mele #n cartea de bord i m voi supune 0udecii ,ompaniei. Da iat po$iia mea oficial Amintete-i totui c

preocuparea fundamental a tiine4 este prote0area vieii umane. !u m voi #mpotrivi niciodat acestei legi. @ ,u siguran dar prerea pe care o ai despre ce-i mai bine pentru viaa uman poate s difere de a altuia. Dintr-un motiv necunoscut aceste cuvinte #l fcur s se #ntoarc brusc la *iple+ pe c'nd provocrile precedente ale acesteia nu-l atinseser. @ .mi iau responsabilitile de ofier tiinific #n serios ca i dumneata. ,red c ar fi de a0uns. :-a obosit povestea aceasta. Dac vrei s formule$i o anumit acu$aie #ncredinea$-o lui Dallas. Dac nu... Ase aplec pe instrumentele( luiB fiecare cu treaba lui. @ ,um doreti. *iple+ plec spre coridor... tot nemulumit. Dar n-ar fi tiut s spun de ce. *spunsurile lui As/ preau valide i raionale. &ra greu s le resping. Dar nu asta o frm'nta. Faptul c a desc/is sasul implica mai mult dec't o simpl infraciune. Acest gest nu se potrivea cu personalitatea ofierului tiinific c/iar contra$icea demonstraiile sale de profesionalism. &al cunotea de puin timp dar p'n la acest incident el lsase s se #neleag c pentru el manualul era sf'nt. As/ susinea c se comportase astfel doar pentru salvarea unui om. Iar ea aprase te$a oficial. 1reise. 6ane ar fi fost de acord; Se #ndrept spre pasarel nedumerit. Fragmente de coincidene i se #mbul$eau #n cap #ncerc'nd s se adune #ntr-un tablou logic. )e Nostromo nu aveau altceva.de fcut dec't s atepte. S atepte ca )ar7er i -rett s repare defeciunile i s se roage pentru o #mbuntire a strii lui 6ane. )e pasarel 3ambert #l distra pe <ones motanul cu o sfoar. &ra un motan inteligent capabil de surpri$e. ,'teodat #i revenea sarcina s #ntrein moralul oamenilor. Acetia preau s fie #nc'ntai s-l vad opind i apuc'nd sfoara alb. 3ambert numea 0ocul sta( alintarea motanului. Foarte contiincios fcea tot ce putea s-i smulg navigatorului un $'mbet. 2amenii sunt at't de solemni c'teodat. &ra o funcie anevoioas pentru un motan4 dar el nu renun tot g'ndindu-se la un oarece dolofan. @ ,e prere ai; $ise -rett privindu-i colegul. )ar7er a0ust un control terse sudoarea care i se scurgea pe frunte. @ & aproape. .nc o 0umtate de grad i va fi la fi%. *iple+ ar trebui s fie satisfcut. @ 8u nu tiai; #ntreb -rett /'r'ind. *iple+ nu poate fi satisfcut> De dup ecranul de intrare pe care lucra se au$ir uierturi i

p'r'ituri. )ar7er se uit la difu$orul tcut i m'r'i. @ Dac nu primim o prim gras dup toate astea eu m pl'ng. Am c'tigat o plat dubl. S-i $ic prim de risc> De data asta ,ompania ar face bine s ne plteasc bine de nu plecm la 1/ild. !u ne mai murdrim m'inile degeaba. @ )i accentu -rett. )lombarea numrului J ar trebui s in. )ar7er scormoni #ntr-un compartiment de plastic scoase un minuscul cub #ntunecat colorat cu verde i rou pe faa superioar i se uit la difu$orul inofensiv... *itmul era primitiv nu prea studiat iar sunetul #i pierduse cu timpul preci$ia. Dar lui Dallas nu-i psa. Se #ntinse i absorbi mu$ica de parc ar fi ascultat-o pentru prima oar. -tea din picior cadena melodiei. Intercomul fcu s se aud de trei ori apelul electronic. ,u un oftat de resemnare stinse mu$ica i comut intercomul. @ Aici Dallas. @ As/. ,red c ar trebui s te uii la 6ane. S-a #nt'mplat ceva> Dallas se ridic. As/ nu prea #ngri0orat ceea ce era un semn bun. Dar prea nerbdtor ceea ce nu prea era bine. @ Serios; @ Interesant @ "in acum. Se uit o clip la magnetoscop apoi se de$metici. As/ spusese 5interesant5. Acest termen putea da natere multor interpretri nu neaprat bune. Dar era totui mulumit c As/ nu spusese c 5e%ecul5 murise. Deci 6ane era #nc #n via... dar #ntr-o situaie 5interesant5. 2fierul tiinific nu fcuse referire la 6ane ci la alt fenomen. Dallas #l gsi pe As/ #n afara infirmeriei cu nasul lipit de geam. @ ,e s-a #mt'mplat; $ise *iple+ apr'nd de la cellalt capt al coridorului. Am au$it un apel pe un difu$or branat. @ Ascultai; Dallas o msur curios. &a se str'mb. @ Altceva nu e de fcut pe nav. De ce; &%ist vreo obieciune; @ !u. .ntrebam i eu. ASe uit prin geamul gros la 5autodoc5. ,um nu observ nimic deosebit i se adres lui As/(B Aadar; @ 6ane> )rivete-l atent. .n #ntregime. Dallas #i concentr atenia asupra lui 6ane #i cercet corpul i reobserv ce voia s-i arate As/. Adic nu v$u nimic. @ ,reatura a plecat> 2 rapid inspecie a infirmeriei prin geam nu ddu nici un re$ultat. 6ane $cea pe platform. )ieptul se ridica i cobora #n mod regulat. )rea s respire normal i fr efort #n ciuda dispariiei vietii. Faa-i era acoperit de puncte negre. @ Strinul a depus ceva pe el; $ise Dallas sc'rbit. @ !u. As/ #nclina spre o ipote$ po$itiv iar Dallas #i dorea s-l cread. !eaprat. 2ricum dosarul de bord al ofierului tiinific

$icea c ofierul tiinific era cel mai c/ib$uit. @ Sunt amprente nu bube. ,red c sunt amprentele ventu$e adug As/. .n rest 6ane nu arat a fi suferit #n urma acestei e%periene. @ &%perien care poate c nu s-a terminat interveni *iple+. =a infirmeriei este blindat. ,reatura e #nuntru. "oia s inspire #ncredere dei frica pusese stp'nire pe ea. ,reatura #nfiortoare o parali$a doar c'nd se g'ndea la ea. @ !u putem s desc/idem ua $ise As/ g'nditor. .n nici un ca$ nu trebuie s o lsm s scape prin nav. @ Absolut de acord $ise *iple+ inspect'nd podeaua infirmeriei. !-avem cum s-o prindem sau s-o ucidem de la distan. @ ,'nd am #ncercat s o desprindem de faa lui 6ane interveni Dallas am tiat-o i rnit-o. )oate c dac nu-i mai facem ru nu va opune re$isten. Ar fi mai bine s #ncercm s-o capturm. .i sur'se ideea unei mriri a salariului sau a unei avansri. D'nd cu oc/ii de corpul lui 6ane roi vinovat. *iple+ se cutremur la g'ndul de a porni #n urmrirea vietii. @ !-avei dec't s-o cutai dac aa vrei. &u stau la u. @ Sunt de prere c merit osteneala $ise As/ de$lipindu-se de geamul despritor. &ste un specimen unic. ,u siguran va fi nevoie s-l capturm viu i intact. Aps pe tasta de comand pentru desc/iderea uii. Infirmeria era locul adecvat pentru un lucru at't de neobinuit. )ereii aveau blinda0 dublu iar datorit sasurilor era compartimentul cel mai ermetic al lui Nostromo. -linda0ul lunec silenios pe c'iva centimetri. As/ se uit la Dallas care ddu din cap. As/ mai aps pe comand i ua se urni. Acum era destul loc pentru un om. Dallas intr primul urmat de o *iple+ ne#ncre$toare. 3a urm venea As/ care #nc/ise degrab. Stteau #n picioare nemicai p'ndind cel mai mic semn cea mai ne#nsemnat pre$en. Dallas fluier uor pentru a ademeni vietatea. )rivind #n 0ur #naint spre un ung/er care ar fi constituit o e%celent ascun$toare. Dar o privire rapid nu de$vlui dec't nite flacoane toate puse #n ordine. Dac aveau de g'nd s capture$e creatura aveau nevoie de nite obiecte solide. ,u m'inile goale nu vor i$b'ndi. Dallas lu primul obiect care-i fu la #ndem'n @ un lig/ean de oel. *elu'ndu-i cutrile #i $ise c nu-i era greu creaturii s treac prin arma asta improvi$at. Dar contactul cu oelul rece #n m'ini era totui reconfortant. As/ inspect e%tremitatea opus a infirmeriei. Iar *iple+ #ncepu s se simt ridicol #n faa uii. Dei temtoare fcu c'iva pai #nainte ovi apoi se /otr# s priveasc sub platforma pe care era #ntins 6ane g'ndind c vietatea se agase acolo. ,u toi muc/ii #ncordai gata s sar #napoi la cel mai mic semn suspect. !u fu deloc mulumit c nu gsi nimic. Se ridic oarecum uurat trecu #n revist locurile care nu fuseser cercetate. .n micarea pe care o fcu atinse un panou. =n

corp solid i eapn #i c$u pe umeri. .ntoarse oc/ii i ddu peste nite degete sc/eletice i cabuonul cenuiu al unui oc/i. =n urlet de groa$ #i iei din g't. ,u p'ntecele str'nse #ntr-o convulsie de sc'rb se $btu frenetic. ,reatura se rsturn greoaie pe punte i rmase nemicat. Dallas i As/ se repe$ir spre ea. ,ei trei oameni se /olbau la forma str'ns pe podea. Degetele sale erau c/ircite osoase precum falangele unui mort. !umai umrul degetelor coada i oc/iul lipsit de lucire gol alungau aceast ilu$ie. *iple+ #i tergea isteri$at cu m'na dreapt urmrul pe care c$use vietatea ca pentru a scpa i de amintirea acelei clipe. At't de tare #i btea inima #nc't #ncepuse s sug/ie. 3u'ndu-i inima-n dini apropie un picior de creatur i-i ddu un ut. !ici o micare nici #mpotrivire din partea acesteia. )ielea parci era uscat i contractat. *iple+ #i mai ddu un picior vietii care se rsturn. 8ubul musculos $cea #n palm aproape complet retractat. @ ,red c a murit fu de prere Dallas. A2 mai studie un moment apoi se uit la *iple+.B ?i-e ru> &a #ng/ii cu greu. @ !u. !u mi-a fcut nimic. ,red c era moart #nainte de a cdea pe mine. Se duse #n camera mic pe care o inspectase Dallas i reveni cu un forceps. )rinse degetele i puse vietatea #n lig/eanul pe care-l inea Dallas. :erser la o mas pe care o ae$ar. As/ #ndrept o lumin crud asupra vietii. @ )rivii ventu$ele $ise el indic'nd cu o sond o serie de guri mici i ad'nci #mpre0muind 5palma5 creaturii. !u e de mirare c nu am reuit s-o desprindem de faa lui 6ane. &ra imposibil av'nd #n vedere ventu$ele acestea falangele i coada #ncolcit pe g't. @ =nde e gura; Dallas #ncerca s scape de vederea oc/iului unic. ,/iar i mort aceasta pstra un fel de atracie /ipnotic. @ 8rebuie s fie acest organ tubul acesta care s-a introdus #n g'tul lui 6ane. 2ricum nu a dat semne de alimentare. ,u a0utorul sondei #ntoarse creatura pe cealalt parte. ,u forcepsul trase cu putere de tub pentru a-l e%trage din palm. ,'nd partea dinuntru a tubului ieea #i sc/imba culoarea. @ Se #ntrete #n contact cu aerul. AAs/ puse forma sub un fel de radar. A0ust controalele i rspunsurile se #nscriser pe ecran.B S-a sf'rit #i inform el. ,reatura aceasta a murit. !ici un semn de via. !u tim mare lucru despre ea dar tot putem s determinm c'nd este #n via i c'nd este moart. *iple+ ddu din umeri. @ ,u at't mai bine. S scpm acum de ea. As/ csc oc/ii. @ 1lumeti desigur;> Foarte nostim. &a fcu 5!=5 din cap.

@ Sunt c't se poate de serioas> @ Dar trebuie s-o lum cu noi $ise As/. &ste primul nostru contact cu o asemenea creatur. Aa ceva nu avem #n ar/ive. 8rebuie #ntreprinse tot soiul de e%periene pe acest cadavru> @ -ine rspunse ea. F testele apoi arunc-o> @ !u nu. Aceste e%periene necesit spri0inul unui laborator biologic complet ec/ipat. Aici m pot ocupa doar de amnunte superficiale cum ar fi structura i compo$iia. !u pot #ntreprinde studiul evoluiei sale de e%emplu. ,um s lepdm ca pe un gunoi una dintre cele mai fantastice descoperiri %enologice din ultimii $ece ani> )roteste$ personal #n calitatea mea de ofier tiinific. 6ane ar fi fost de acord cu mine> @ ,/estia asta a vrsat acid a fcut o gaur prin toat nava sau aproape> i-a #ntoarse *iple+. Dumne$eu tie cum vor evolua evenimentele acum dup ce a murit. @ &a nu a fcut de fapt nimic se #mpotrivi As/. Acidul este probabil absorbit de celulele moarte devenind inert. ,reatura nu a fcut nici un ru. @ !u #nc. As/ se uit implorator la Dallas. @ !u a fcut nici o micare nu a re$istat #n nici un fel c'nd am sondat-o pe toate prile inclusiv oc/iul. Aparatele ne asigur c este moart de-a binelea i cred c sunt #n msur s afirm c nu este un $ombi. Dallas trebuie s pstrm acest specimen> ,pitanul nu rspunse aa c As/ #i continu argumentarea( @ Fie i dintr-un singur motiv. Dac noi nu vom reui s-l reanimm pe 6ane ec/ipa medical care se va ocupa de el va avea nevoie s studie$e creatura care l-a cufundat #ntr-o astfel de com. A scpat de ea ar #nsemna a scpa prile0ul de a afla secretul care lar salva pe 6ane. @ &ti ofierul tiinific $ise #n cele din urm Dallas. &ste departamentul tu /otr'rea #i aparine. @ !e-am #neles $ise As/ fr s-i ascund satisfacia. Aceasta nu are cum s renasc. !u mai pre$int nici un pericol. @ Aa s-o fi g'ndit i 6ane mormi *iple+. ADallas o fulger cu privirea i ea #i #ntoarse oc/ii.B "iitorul monstrului este asigurat adug ea art'nd platforma medical.. ,e e cu 6ane; As/ se #ndreapt spre aternut. &%amin sumar pe 5e%ec5 i studie cu gri0 semnele de sugere vi$ibil pe fa. Dup aceea activ instrumentele pupitrului4 5auto-docul5 #ncepu s toarc #ncet. )e ecranul de citire se #nirau cifre. @ Are febr. @ 1rav; @ !u. !u-i prime0duiete sistemul. :aina va avea gri0 s-i coboare temperatura. &ste tot incontient. @ Asta se vede> As/ se #ntoarse spre necrutoarea sa coleg. @ !u neaprat. Ar putea dormi ceea ce ar fi cu totul altceva. *iple+ vru s rspund dar Dallas i-o tie nervos(

@ 8erminai odat cu cearta> ,a i cum n-ar fi avut destule probleme mai trebuia s aib de-a face i cu tensiunea care domina #ntre membri ec/ipa0ului. ?in'nd seama de evenimentele care se npustiser asupra lor asemenea conflicte nu-l mirau. Dar nu putea tolera dec't strictul minim. =n antagonism declarat trebuia #nbuit cu orice pre de la #nceput. !u avea timp de pierdut cu toanele lor. )entru a-i face s mai uite de ne'nelegerea lor deplas discuia spre 6ane. @ Incontien i uoar febr. Altceva; @ !imic rspunse As/ aplec'ndu-se spre ecran. 2rganele vitale lucrea$ normal. @ )ronostic pe termen lung; 2fierul tiinific e$it. @ !u sunt medic. Nostromo nu este o unitate destul de important pentru a-i permite s aib un medic. @ tiu. Dar cel mai apropiat de aceste c/estiuni eti tu. "reau doar o prere. !u va fi #nscris #n 0urnalul de bord. Dallas #l privi pe 6ane #ntins pe aternut. 6ane @ prietenul lui... @ !u vreau s par e%agerat de optimist spuse #ncet As/. Dar dup starea sa actual i dup ce-mi spun aparatele de supraveg/ere cred c va scpa. Dallas mormi. @ Destul. !u pot s cer mai mult. @ Sper c ai dreptate adug *iple+. Suntem uneori #n de$acord dar m rog cerului s ai dreptate. As/ ridic din umeri cu modestie. @ .mi doresc s pot face mai mult pentru el. Din pcate nu sunt medic> &ste uor s e%trapole$i la nesf'rit despre soarta acestei creaturi dar nu pot da ordinatorului nici un ca$ precedent la care s se refere. !u ne rm'ne dec't s ateptm manifestarea asupra lui 6ane a unor re$ultate tangibile ale acestei acuplri bucale. Abia atunci ar putea ordinatorul s preconi$e$e un tratament. AAs/ pru deodat de$amgit.B :i-a dori s fiu calificat din punct de vedere medical. !u-mi place deloc s depind de maini. *iple+ fu surprins de o asemenea ieire. @ & prima oar c'nd te aud denigr'nd o main As/> @ !ici o te/nologie nu este perfect. Ar trebui s fie mai suple. Avem nevoie de toate facilitile unui spital aici i nu doar de acest 5autodoc5. Acesta nu este programat pentru a rivali$a cu acest... acest strin. *e$olvarea problemei depete desigur capacitile sale. ,a toate mainile 5autodocul5 nu este efectiv dec't #n limitele stricte impuse de informaiile sale memoriale. Da a fi vrut s cunosc mai mult din medicin. @ & prima oar #ntri *iple+ i c'nd te aud e%prim'nd un sentiment de inadecvare. @ Dac tii mai puin dec't ar trebui #n #mpre0urri precise eti nesigur. !u vd cum te-ai simi altfel. ASe uit la 6ane.B Sentimentul care m #ncearc este amplificat c'nd universul m pune #n

pre$ena unei entiti radical necunoscute. !u posed cunotinele suficiente pentru a lupta i m simt neputinicRs. ,u a0utorul forcepsului transfer creatura #ntr-o mare fiol transparent i aps pe un buton situat pe capsula care o astup. 2 lumin galben invad tubul. *iple+ urmrise cu interes acest test. Aproape c se atepta ca vietatea s de$integre$e fiola i s sar pe prima figur. .n sf'rit convins c nu-i mai putea face nici un ru dec't #n comar se #ndreapt spre ieire. @ !u tiu ce credei voi $ise ea peste umr dar eu a bea o cafea. @ &%celent idee aprob Dallas #ntorc'ndu-se spre As/. 8e descurci fr noi; @ "rei s spui #mpotriva acesteia; AArt creatura #nc/is #n cuca transparent.B Sunt om de tiin. Asemenea fenomene #mi st'rnesc curio$itatea nu pulsul. "a fi bine nu-i face gri0i. Dac mai aflu ceva sau dac starea general a lui 6ane se sc/imb uor te voi c/ema imediat. @ !e-am #neles $ise Dallas. AApoi ctre *iple+(B Cai s bem cafeaua aia. =a blindat a infirmeriei glis tcut #n urma lor. ,ele dou siluete se #ndeprtar #n direcia pasarele ls'ndu-l pe 6ane #n gri0a 5autodocului5 i pe acesta #n gri0a lui As/.

8 ,afeaua le desft stomacul nu creierul. .n 0urul lor Nostromo funciona nepstor la soarta Strinului al crui corp ne#nsufleit se odi/nea #ntr-un borcan. )rin pasarel pluteau mirosuri familiare. Dallas recunoscu unele dintre ele caracteristice anumitor membri ai ec/ipa0ului. Departe de a bnui pe cineva amuin de dou ori #n semn de complicitate. Deodorantele nu erau e%cepionale pe o nav de mrimea lui Nostromo. .nc/ii ani-lumin #n coc/ilia lor de metal eroii notri av'nd alte gri0i mai importante nu se sinc/iseau de efluviile vecinilor. *iple+ #i pstrase #nfiarea #ng'ndurat> @ ,e te nec0ete; 8ot la /otr'rea lui As/ te g'ndeti> !u-i place deloc c ne-a lsat s intrm; @ ,um ai 45t5t s-i #ngdui s ia o asemenea iniiativ; rspunse *iple+ cu ve/emen. @ ?i-am spus-o de0a e%plic Dallas cu rbdare. &u am /otr't s-l introducem pe 6ane... nu... te referi la specimenul pe care am /otr't s-l pstrm; @ Da confirm ea cu #nsufleire. Acum e prea t'r$iu s mai discutm despre aventura cu sasul. )oate c m-am #nelat. Dar s mai pstrm c/estia asta la bord moart sau vie dup cele ce i-a fcut lui 6ane> &l #ncearc s o liniteasc.

@ !u tim dac i-a fcut ceva ru #n afar de faptul c l-a dobor't. Dup instrumentele medicale starea lui e normal. .n privina pstrrii creaturii la bordul lui Nostromo, eu nu-s dec't pilot aici. Sarcina mea se refer la bunul mers al navei. 7 &ti cpitanul. @ &ste un titlu care nu #nseamn nimic #n anumite situaii specifice. )ar7er poate s m-nvee lucruri #n materie de inginerie. Iar #n problemele de resortul departamentului tiinific As/ are ultimul cuv'nt. @ ,um se face; #ntreb *iple+ dintr-odat mai degrab curioas. @ ,a de obicei. Sunt ordinele ,ompaniei. ,itete-i manualul. @ De c'nd e-n vigoare procedura aceasta; @ Caide *iple+ fcu e%asperat cpitanul. Asta nu-i nav militar. tii foarte bine c procedura standard const #n a face ceea ce ni se spune s facem. Acest principiu include independena diferitelor departamente ca i cel tiinific. Dac nu i-a da cre$are n-a fi acum aici cu tine. @ Despre ce-i vorba; Sperana #ntr-o prim dispare #n faa spectrului unui om mort; @ Dar ce-i trece prin cap; !u e%ist prim oric't de mare care s compense$e viaa lui 6ane. Acum e prea t'r$iu. Suntem aici iar povestea asta s-a #nt'mplat. Ascult nu-i face gri0i pentru mine da; &u nu fac dec't s duc #ncrctura pentru a-mi asigura sub$istena. Dac voiam s fiu un adevrat &%plorator cu orice pre m anga0am #n ,orpul Frontierelor. 1loria... nu mulumesc. !u-i de mine. "reau s fac #n aa fel #nc't ofierul meu e%ecutant s supravieuiasc i s rm'n alturi de mine. *iple+ rmase tcut pentru c'teva minute. ,'nd vorbi #n vocea ei nu mai era nici o urm de amrciune( @ Ai fost #mpreun pe multe $boruri; @ Destule ca s ne cunoatem rspunse Dallas pe un ton egal cu oc/ii fi%ai pe pupitru. @ i As/; @ Iar #ncepi; A2ft. !-ai cum s scapi #i $ise.B ,e vrei s tii; @ Acelai lucru. Spuneai c-l cunoti bine pe 6ane. 3a fel i pe As/; Ai mai navigat cu el; @ !u. A1'ndul sta nu prea-l nec0ea pe cpitan.B & prima oar. &u am fcut cinci transporturi @ lungi i scurte @ cu #ncrcturi de tot felul cu un alt ofier tiinific. )e neateptate cu dou $ile #nainte de a pleca de pe 8/edus l-au #nlocuit cu As/. &a-l privi ca i cum i-ar fi dat dreptate. @ i ce-i cu asta; sri el. )e btr'nul meu maistru principal nu lau #nlocuit cu tine; @ !u am #ncredere #n el. @ Se vede de la o pot. &u drept s-i spun nu am #ncredere #n nimeni. &ste timpul #i $ise el s sc/imbm subiectul. )'n acum As/ #i pruse competent dei un pic 0enat c fcea parte din acest

ec/ipa0. Dar nu putea fi vorba de prea mult intimitate i promiscuitate #n cltoriile interplanetare pe timpul crora din motive evidente ec/ipa0ele stteau mai mult #n /ipersomn cu e%cepia manevrelor de plecare i de sosire. At'ta timp c't As/ #i fcea treaba corect Dallas nu avea ce s-i reproe$e #n legtur cu purtarea lui. i #n plus nu avusese prile0ul s-i pun la #ndoial competena. @ ,'t timp ne mai iau reparaiile; o #ntreb. &a se uit la cronometru fcu o evaluare. @ Ar trebui s fie aproape gata. Fac desigur ultimele verificri. @ De ce n-ai spus mai devreme; @ ,red c mai au mici probleme altfel ne-ar fi anunat ei. Ascult cre$i c vreau s-l desconsider pe As/; @ !u. ,e probleme mai au; &a mai ceru un supliment de informaii de pe tabulator. @ !u avem #nc lumin pe punile - i ,. Sondoarele au e%plodat i e nevoie de #nlocuirea lor. @ !-am de g'nd s m plimb pe punile - i ,> tiu cum arat. Altceva; @ Sistemele de energie complementar au srit imediat dup ateri$are. tii ce neca$uri au avut cu secundarele. @ Dar motoarele principale sunt #n stare bun; A&a ddu din capB. )i c/estia cu motoarele de re$erv n-are importan> )utem decola i fr ele. !e bgm #n congelatoare i ne crbnim. @ ,re$i c e bine; Adic... s decolm fr motoarele de spri0in; @ )oate c nu. Dar vreau s plec de pe planeta asta i acuma vreau> Am e%ecutat cercetarea semnalului i n-avem pe cine s salvm aici dec't pe 6ane. & treaba altei e%pediii ec/ipat corespun$tor s cadrile$e lumea asta i s vi$ite$e epava. !u suntem pltii pentru asta. Suntem supui unor directive draconice. :-am sturat. Cai s plecm odat> Se instalar la pupitre. 6ane i entitatea strin fur uitate deocamndat. 8oate problemele ane%e am'nate. Important era acum procedura de #ntoarcere #n spaiu. Formar instantaneu o unitate un tot organic. ,erturile i prerile personale disprur #n faa dorinei mult timp reinut de a se #ntoarce #n imensitatea strlucitoare i desc/is a cosmosului. @ :otoarele principale activate raport As/ care-i prsise laboratorul pentru a relua postul pe pasarel. @ "erificat confirm 3ambert. @ Secundarele tot nu funcionea$ domnule. *iple+ se #ncrunt #n faa lectorului de putere situat pe consola ei suspendat. 7 Da tiu. !avigator suntem #n po$iie; @ ,alculele de punere pe orbit @ integrate spuse 3ambert ascult'ndu-i consola. : ocup de coordonatele rafinriei acum. 2 secund. 1ata>

&a #ndes un ir de butoane. *'nduri de numere se lungeau pe ecranul agat deasupra lui Dallas. @ !u-i ru. ,orectm cursa cu mai mult preci$ie c'nd vom fi sus dac va fi nevoie. Fii gata pentru decolare. .nfurat #n v'rte0uri de praf. Nostromo prinse a vibra. =n v'0'it gro$av crescu peste msur. 8unetul acestei maini fcut de m'na omului cuprinse peisa0ul de lav i coloanele de ba$alt. @ 1ata $ise *iple+. Dallas #l privi pe As/. @ ,um se comport nava; @ 8otul este corect. )entru c't timp nu tiu $ise ofierul studiind indicatoarele. @ )'n a0ungem pe orbit ar fi de-a0uns replic Dallas aps'nd pe intercom. )ar7er cum stau lucrurile pe-acolo; )utem decola fr a avea toat puterea; Dac nu puteau depi gravitaia acestei planete doar cu motoarele principale Dallas o tia prea bine trebuia s utili$e$e /iperpropulsia. Dar o secund sau dou de /iper-propulsie erau de a0uns s-i scoat din acest sistem solar. Ar #nsemna s se fac o recalculare a coordonatelor tridimensionale i s se piard un preios timp de veg/e pentru a rea0unge la #ncrctur. 2r timpul de veg/e se calculea$ #n o%igen. :inutele repre$int litri de aer. Nostromo putea continua reciclarea micilor provi$ii de aer aruncate de aparatul lor respirator. ,'nd plm'nii lor vor refu$a s absoarbe o%igenul viciat se vor vedea obligai s se #ntoarc la congelatoare c/iar dac nu vor regsi rafinria. Dallas se g'ndea la gigantica u$in care-i continua linitit drumul d'nd t'rcoale acestei mici lumi i #ncerca s-i imagine$e c't timp le-ar trebui pentru a o rambursa #n ca$ c ar abandona-o. *spunsul lui )ar7er nu neaprat #ncura0ator fu strbtut de o und de speran. @ !u se pre$int prea ru pe la noi. Dar nu uita c am fcut doar o c'rpeal. Avem nevoie de ec/ipamentul unui antier pentru o treab ca lumea. @ "a ine propulsia; @ :usai de nu ne prind turbulenele ascendente. ,elulele noi ar putea s e%plode$e... mai mult nu pot s fac. !-o s mai apucm s le reparm. @ Aa c luai-o #ncet adug -rett din scaunul su de comand a m'inilor. @ Am #neles vom fi ateni. &u v cei doar s atingem gravitaia $ero. Dup aceea intrm #n /iperpropulsie p'n la Sol. Atunci pot s se de$integre$e celulele astea afurisite. Dar p'n nu ieim din atmosfera asta s nu sar de-ar fi s le inei cu manile. @ Facem ce putem $ise )ar7er @ -ine. )asarela terminat> ADallas se rsuci spre 5principalul5 de pe Nostromo. *iple+ #ndeplinea o sarcin dubl din cau$a absenei lui 6ane.B *idic-ne la o sut de metri altitudine i str'nge trenurile de ateri$are. : ocup eu de meninerea lui Nostromo.

7 =rcare la o sut de metri #nregistra *iple+ pe pupitrul ei. -ubuitul se amplific #n e%terior atunci c'nd remorc/erul se desprinse de suprafaa p'r0olit. !ava se balans la o sut de metri deasupra solului furtuna #nvolbur'nd praful sub burta ei. )ilonii masivi care-o susineau se repliar #ncet #n compartimentele lor metalice. =n oc surd travers pasarela confirm'nd ceea ce ordinatorul imprimase pe console. @ Suporturi retractate anun *iple+. .nc/id blinda0ele. )lci groase de metal glisar pe inele lor ferec'nd /abitaclele trenurilor de ateri$are. @ 1ata declar As/. @ -ine> *iple+. 6ane nu-i aici4 intri #n 0oc. )ropulsea$-ne> &a #mpinse un levier dublu pe consola 5e%ecului5. :ugetul deveni asur$itor #n e%teriorul monstrului de metal. =or #nclinat spre #nalt nava #i #ncepu cursa. @ )ornesc numrtoarea invers de gravitaie $ise *iple+ aps'nd mai multe butoane. )ornim> ,u botul spre cer #n acceleraie constant remorc/erul fcu brusc un salt #nainte. )e msur ce c'tiga altitudine cureni atmosferici puternici bteau tot mai tare #n acest cocon metalic fr s-l devie$e de pe traiectorie nici s-i $drniceasc eforturile titanice. 3ambert se uit int la un anumit indicator. @ =n 7ilometru altitudine. Ascensiunea continu inserie orbital #n cinci virgul trei dou minute> Dac ne meninem fr probleme p'n acolo se g'ndi ea. @ )are corect murmur Dallas urmrind dou linii de4 e%tensie pe un ecran de control cu un aer de satisfacie. )ornii gravitaia artificial> 3ambert #mpinse o manet. !ava se cabr. Stomacul lui Dallas se r$vrti c'nd gravitaia sleit a micii planete care se #ndeprta fu #nlocuit de-o #mpingere fantastic implacabil. @ )ornit raport 3ambert dup ce organele ei interne #i regsir locul. 2c/ii lui *iple+ se plimbau fr rga$ de la un contor la altul. )e un ecran de lectur apru o uoar divergen pe care o cori0 numaidec't. @ ,ifre de #mpingere inegal. :odific vectorul acum. A&a aps un comutator i v$u cu satisfacie c un ac lic/id revenea la msura sa normal.B ,ompensaie efectuat. Se menine corect. Dallas #ncepea s cread c vor opera punerea pe orbit fr probleme c'nd o trepidaie puternic se repercut din sala mainilor p'n la pasarel. Dur o clip doar i nu se repet. @ ,e-a fost; strig Dallas. ,a un rspuns se au$i apelul intereomului. @ )ar7er; @ Dar eu. Avem nite probleme. @ Serioase;

@ :otorul tribord e supra#ncl$it. Aprecia$ i singur. @ .l putei regla; @ 1lumeti. .l #nc/id complet. @ !ou compensaie de acceleraie inegal anun solemn *iple+. @ S ne ii #ntregi p'n a0ungem dincolo de dublu $ero #l rug Dallas #n intercom. @ Dar ce credei c facem noi aici; rspunse )ar7er. i puse punct conversaiei. 2 sc/imbare sensibil #n mugetul motoarelor se au$i i pe pasarel. !ici unul nu se uit la vecin de team s nu-i citeasc #n oc/i frica. Gbur'nd puin mai lent i anga0'ndu-se cu greu #n nite enorme formaii noroase. Nostromo #i continua drumul spre spaiul vid la #nt'lnirea cu rafinria prsit pe orbit. ,ontrast'nd cu aparentul calm care domnea pe punte sala mainilor era teatrul unei activiti febrile. -rett asuda din greu #ntr-o conduct dereglat dorindu-i din toat inima s fie altundeva. @ Se sc/imb ceva; #ntreb )ar7er din e%terior. @ Da. Aa cred. )raful #neac iar intrrile. !umrul H se supra#ncl$ete. @ ,redeam c l-am #nc/is. @ Aa am fcut. 2 fi c$ut iar un ecran. Aparatele aste afurisite sunt prea sensibile. @ !-au fost create s $boare prin anumite tipuri de uragane #l lmuri )ar7er pe coec/ipierul su. :ai pompea$ un minut dou @ trebuie s mearg> 2 a doua trepidaie scutur pasarela. ,u toii se uitau fi% la propriile console. Dallas se g'ndi s c/eme sala mainilor dar renun. Dac )ar7er avea ceva de $is #i spunea el. Cai /ai se rug el tcut de ei doi. Urca6i>ne9 Dac )ar7er i -rett puteau s menin motoarele principale #n funcie timp de mcar dou minute se anga0 s le obin primele pe care le tot cereau. )e tabloul lui nivelul de gravitaie tindea repede spre $ero. .nc un minut> implora m'ng'ind incontient pupitrul. .nc un amr't de minut> Ieind din coroana de nori Nostromos strpunse vidul negru. =n minut cinci$eci de secunde mai t'r$iu indicatorul de suprafagravitaie pe consola lui Dallas c$u la $ero. Strigtele de bucurie i de uurare e%plodar pe pasarel. @ Am reuit> A&pui$at *iple+ se ls s cad pe spetea$.B Am reuit> @ ,'nd ne-am $g'l'it prima dat i c'nd a #nceput glisarea nam cre$ut c-o s reuim> e%clam Dallas. !e i vedeam prbuindu-

ne pe muni. 2ricum ar fi fost mai bine dec't s folosim /iperpropulsia i s abandonm rafinria> @ !u era o problem $ise 3ambert cu serio$itate. )uteam s ateri$m din nou i s stm linitii pe planeta asta. Atunci bali$a automat de naufragiu intra #n aciune. Intram #n /ipersomn atept'nd ca un alt ec/ipa0 norocos s intercepte$e apelul nostru i s vin s ne salve$e. .n primul r'nd s nu pomenim de prime #i $ise Dallas. S le facem surpri$a c'nd vom fi pe orbita terestr. )e moment cei doi ingineri meritau cele mai calde felicitri. Desc/ise intercomul. @ -un treab ai fcut> )ropulsia merge; @ Acum c am scpat de praf miaun ca <ones. .n difu$or se au$i un tro$net. Dallas se #ncrunt incapabil s defineasc $gomotul. Apoi #i ddu seama #ntr-o strfulgerare c )ar7er probabil desfcuse o bere fr s se oboseasc s-o in mai departe de microfon. @ A fost ca o plimbare c'mpeneasc continu cu m'ndrie inginerul. ,'nd reglm noi o problem aa rm'ne> Dup aceast afirmaie peremptorie urm un g'lg'it. ,anicula acestei $ile de var era copleitoare.. @ -ine $is. -un treab #ntri Dallas. 2di/nii-v> :eritai am'ndoi. i... )ar7er> @ Da; @ ,'nd om a0unge #n prea0ma )m'ntului i vei coordona departamentul cu controlul de ingineri ine berea departe de gur> 1'lg'itul dispru. Satisfcut Dallas #nc/ise i spuse. @ Cai s str'ngem mlaiul i s ne #ntoarcem acas. 3a gara0 3ambert> =ng/iul de ascensiune al lui Nostromo #ncepu s se #ncline #ncet 8recur mai multe minute p'n c'nd se au$i un b'$'it regulat pe pupitrul navigatorului. @ Iat-l #i inform ea. &%act unde trebuia s fie> @ -ine ADallas se aplec ctre consol.B )une-ne pe ine i s fim gata de acostare. Instrumentele #i fredonar mu$ica lor pe msur ce remorc/erul #i a0ust cu precauie po$iia #n raport cu muntele de metal i plastic. *iple+ #mpinse un comutator. Nostromo, cu pupa #nainte #nainta lent spre masa greoaie a rafinriei. @ )o$iionat $ise ea. @ Du-ne #nuntru> Dallas urmrea insistent un lector de distan cu degetele #mping'nd un r'nd de butoane roii. @ !e apropiem. A*iple+ controla dou ecrane #n acelai timp.B Distana diminuea$. Dou$eci... cincispre$ece... )us. .mpinse o manet. Dallas ddu drumul la butoanele roii. @ :otoarele oprite i propulsia principal compensat. Suntem #n stabilitate inerial. Activai #nc/i$tura /iperpropulsiei. @ Activat #l inform *iple+. Suntem ataai> Activat Nostromo va produce o #mpingere de /iper propulsie destul de puternic

pentru a trage la edec rafinria. De acum aceasta va cltori cu ei #nfurat #n aceast misterioas manifestare de irealitate care fcea pe oameni i navele spaiale #n stare s depeasc vite$a luminii. @ ,alculea$ ruta spre )m'nt ordon Dallas. Aprinde apoi /iperpropulsia i adu-ne la lumin plus L *iple+. @ ,u plcere. @ *ut calculat i integrat $ise 3ambert puin mai t'r$iu. & timpul s ne #ntoarcem acas> AApoi doar pentru ea(B Cai scumpule scoate-ne de aici> *iple+ aciona un control principal. :inuscula planet i nava ei strin pri$onier pieir de parc nici nu e%istaser. Nostromo atinse depi vite$a luminii. .n 0urul navei i a rafinriei se materiali$a o coroan luminiscent. Stelele pe care le aveau #n fa se fcur albastre cele care se aflau #napoi devenir roii. ase membri ai ec/ipa0ului se #ndreptau linitii spre )m'nt. ase membri ai ec/ipa0ului i cineva pe nume 6ane... Se ae$ar #n 0urul mesei popotei i-i sorbeau cafeaua i ceaiul cald dup pofta fiecruia. Atitudinile lor decontractate le oglindeau starea de spirit care nu cu mult timp #n urm fusese at't de rigid. ,u picioarele at'rn'nd pe braele fotoliilor #i recptau pofta de via. )e pasarel 3ambert punea punct verificrilor navigaiei #nainte de a-i oferi un rga$ bine meritat. As/ a0unsese din nou la infirmerie i-i reluase veg/ea l'ng corpul nemicat al colegului su. )ar7er #ng/ii o gur de ceai fierbinte scoase mitocnete un suspin de satisfacie i propuse cu obinuita-i nedelicatee( @ ,el mai bine e s-l punem pe 6ane #ntr-un congelator ca s-i stopm boala. @ !u tiu dac frigul nu-i va altera cumva starea #i ddu Dallas cu prerea. Ar putea s-o agrave$e. I-am intensifica rul care-l macin dac ne-am atinge de condiia sa actual. @ & mai bine dec't s nu facem nimic> protest )ar7er duc'ndu-i ceaca la bu$e. i ce-a fcut 5autodocul5 p'n acum; !imic> *ul care-l roade pe 6ane #i depete posibilitile cum a $is As/. 2rdinatorul sta medical e conceput pentru a #ngri0i boli de gravitaie nul sau picioare rupte nu o c/estie ca asta. Suntem cu toii de acord asupra acestui punct( 6ane are nevoi de un tratament speciali$at. @ ,are nu e cu putin ai spus-o. @ <ust. A)ar7er se re$em.B &%act> D-aia $ic s-l bgm la /ibernare p'n c'nd un doctor speciali$at #n maladii strine va putea s-i ia ca$ul #n primire. @ <ust conclu$ion -rett. *iple+ scutur din cap i-l privi. @ ,um $ice el ceva mereu spui 50ust59. tiai -rett; @ <ust mormi el. &a se #ntoarse spre inginer.

@ ,e $ici )ar7er; ,oec/ipierul tu e-ntotdeauna de acord cu tot ce spui i $ice( 50ust59. ,a un papagal. )ar7er #l msur pe prietenul su. @ :da. & modelat dup mine. ,e eti tu papagal; @ <ust. @ A/ gura> #i scp lui Dallas. .i pru imediat nespus de ru. Aceste glume inofensive #i fceau bine iar el trebuise s le pun capt. De ce se purta aa; *elaiile dintre membri ec/ipa0ului acestui remorc/er erau mult mai destinse dec't o permitea etic/eta ierar/ic. Atunci din ce pricin se simea el nevoit s fac pe cpitanul acuma; )oate pentru c se aflau #ntr-o situaie critic i pentru c trebuia s preia 5sarcina5. &ra ataat de responsabilitile lui ca de o femeie. .mpuit treab> .n aceast clip ar fi fcut sc/imb cu *iple+ sau )ar7er. :ai ales cu )ar7er. ,ei doi ingineri puteau s se #ntoarc #n /abitaclul personal i s nu se sinc/iseasc de tot ce nu-i privea direct. ,'t timp aveau gri0 de motoarele i sistemele de propulsie ale navei #i durea #n cot de celelalte. Dallas #i $ise c nu-i prea plcea s ia /otr'ri. )oate c din acest motiv comanda un vec/i remorc/er i nu o nav de linie. Desigur c de aceea nu ceruse niciodat un alt post. .n calitatea de cpitan de remorc/er #i petrecea mai mult timp #n /ipersomn vis'nd i lu'ndu-i salariul la captul cltoriei. .n congelatoare nu se iau /otr'ri. ,ur'nd se liniti cur'nd fiecare va putea s-i regseasc #n cutia personal confortul mult dorit. Acele vor #nepa carnea somniferul va intra #n vene i le va #ngreuna creierul vor pluti fericii spre tr'murile comatoase unde /otr'rile nu vor mai fi de resortul lor unde surpri$ele macabre ale unui univers ostil nu vor mai putea ptrunde. Dup ce termin cafeaua $ise. g'nditor( @ 6ane va trebui pus #n carantin. @ Da. i noi. *iple+ pru #nspim'ntat. i era de #neles. "or cltori spre pm'nt doar pentru a suporta c'teva sptm'ni de i$olare complet p'n c'nd medicii vor fi convini c niciunul dintre ei nu suferea de aceeai boal ca a lui 6ane. .i $burar prin faa oc/ilor imagini vesele cu iarb verde i cer albastru. "$u o pla0 i un orel adormit pe coasta Salvadorului. .i venea greu s le alunge. Feele se orientar spre 3ambert care-i fcea intrarea #n popot obosit i deprimat. @ ,e-ai $ice de o veste nu prea plcut; #i #ntreb. @ .ngro$ete-m> Dallas #ncerc s fie grav. Avea o idee vag despre ce avea s aud deoarece navigatorul rmsese mai mult dec't era nevoie de pasarel. @ Dup calculele mele ba$ate pe timpul pierdut pentru a atinge planeta asta i pentru a pleca de pe ea neprogramat #n itinerariul nostru deci pe timpul consumat pentru ocol...

@ :ai scurt o #ntrerupse Dallas. tiu c am deviat. ,'t p'n la )m'nt; &a #i turn cafea se ls #ntr-un fotoliu i $ise eu o e%presie #ntristat( @ Gece luni. @ Dumne$eule> *iple+ se uit #n fundul pa/arului. !orii albstrui i iarba gras i pla0a pieir #ntr-o #ndeprtat p'cl decolorat. Gece luni #n /ipersomn sau o lun e totuna bine#neles. Dar nu putea s nu se g'ndeasc la timpul real. *iple+ ar fi preferat s fi au$it mcar ase luni nu acest nucitor $ece luni. :u$ica intercomului trecu precum un #nger printre feele stupefiate. @ ,e se #nt'mpl As/; @ "enii s-l vedei pe 6ane imediat> ,ererea era formulat pe un ton de urgen dublat de o curioas e$itare. Dallas se #ndrept pe scaun cu urec/ile ciulite. @ 2 modificare; Serioas; @ Ar fi mai simplu s venii s vedei. Se repe$ir cu toii spre coridor ls'nd pe mas cetile cu cafeaua aburind. )rin mintea lui Dallas treceau tot soiul de vedenii groa$nice #n timp ce alerga spre infirmerie urmat de ceilali. ,e efecte secundare produsese maladia inoculat de ctre creatur lui 6ane; Dallas v$u un g/em de mici falange cenuii oc/iul unic sau vreo e%crescen leproas cresc'nd pe trupul putre$it al nenorocitului 6ane. A0unser #n sf'rit la infirmerie rsufl'nd din greu. !ici urm de ciorc/ini osoi c/ircii pe perei nici de tumoare pe anatomia 5e%ecului5. As/ nu minise c'nd afirmase c apruse o sc/imbare substanial #n starea lui. 2fierul e%ecutant era ae$at pe platform cu oc/ii desc/ii i limpe$i funcion'nd #n armonie cu creierul. Faa i se #ntoarse spre grupul celor sosii. @ 6ane> Alui 3ambert nu-i venea s cread.B 8e simi bine; @ "rei ceva; #ntreb *iple+. !u rspunse la #ntrebarea presant a lui 3ambert. @ 1ura uscat articul. ADallas #i ddu seama brusc de faptul c #n aceast clip 6ane iea dintr-o perioad de amne$ie. 5&%ecul5 prea vioi i sntos dar nedumerit ca i cum se strduia s-i ordone$e g'ndurile.B .mi dai puin ap; As/ se repe$i spre un container umplu un pa/ar de plastic i i-l ddu. 6ane #ng/ii coninutul pe nersuflate. Dallas observ c muc/ii erau bine coordonai. :icarea m'inii p'n la gur fusese sv'rit instinctiv pe neg'ndite. Dei plcut situaia era ridicol. 8rebuia s fie ce.a anormal la el. @ :ai> fcu 6ane acion'nd #n continuare ca un om #n posesia tuturor mi0loacelor sale.

*iple+ gsi un borcan #l umplu oc/i i i-l ddu. &l #ngurgit lic/idul repede de parc ar fi petrecut $ece ani #n deert apoi se culc pe platform. @ ,um te simi; se interes Dallas. @ 8eribil. ,e s-a #nt'mplat cu mine; @ !u-i aduci aminte; #l #ntreb Dallas. Astfel not Dallas cu satisfacie ipote$a amne$iei era mai apropiat de adevr dec't cre$use el. 6ane tresri uor muc/ii fiind #nc prea puin obinuii cu asemenea eforturi i respir profund. @ !u-mi amintesc nimic. ,u greu #mi amintesc numele meu. @ S facem o #ncercare pentru #nregistrare... i pentru raportul medical $ise As/ profesional. ,um te simi; ,um te numeti; @ 6ane. 8/omas 6ane. @ &ste tot ce-i aminteti; @ Deocamdat. A)rivirea se puse #ncet pe fiecare figur. 8oi stteau #n 0urul lui privindu-l cu an%ietate.B .mi amintesc de toi dei nu pot s v spun i numele deocamdat. @ "a veni i vremea aceea #l asigur As/. .i aminteti numele i feele. &ste un #nceput bun. i totodat semnul unei pierderi de memorie care nu este dec't parial. @ 8e doare ceva; Stoicul )ar7er fusese acela care puse prima #ntrebare de bun sim. @ 8otul. De parc a fi fost btut cu b't timp de ase ani. ASe ridic din nou #i blgni picioarele i $'mbi.B Doamne> ,e foame mi-e> ,'t am stat #n com; !e#ncre$tor. Dallas se /olba #n continuare la omul care prea s fie #ntreg la corp i minte. @ Dou $ile. &ti sigur c nu-i aminteti nimic din ce i s-a #nt'mplat; @ !u. Absolut nimic. @ ,are-i ultimul lucru de care-i aminteti; @ !u tiu. @ &rai cu mine i cu Dallas pe o planet strin. .n e%plorare interveni 3ambert. ,e s-a mai #nt'mplat; Fruntea lui 6ane se #ncrei #n cutarea firului prin ceaa amne$iei. Fragmente de amintiri rm'neau departe prea departe. @ &ra... da asta e... un comar oribil #n care m simeam... =nde suntem acum; 8ot pe planet; @ !u. Am plcerea de a te anuna $ise *iple+ scutur'nd din cap. navigam #n /iperspaiu pe drumul de #ntoarcere. @ 1ata de congelare adug -rett #nduiotor. 3a fel ca i ceilali era foarte nerbdtor s se #ntind #n coconul protector al /ipersomnului. !erbdtori s pun capt unui comar care le invadase e%istena. 8otui pre$ena lui 6ane refcut fcea s piar imaginea creaturii pe care o adusese la bord aceast 0ivin pietrificat care $cea #nfurat #n tubul ei.

@ Sunt #ntrutotul de acord cu acest program $ise cu #nsufleire 6ane. Sunt at't de ameit i obosit #nc't m-a lipi i de congelatoare. ASe uit la infirmerie cu oc/i rtcii.B Dar deocamdat mi-e o foame de lup $ise el m'ng'indu-i burta. & mai bine s intri acolo g/iftuit c i-aa nu-i prea uor s ieim. @ !u vd nici un inconvenient. ADallas #i $ise c era prile0ul de a srbtori #ntoarcerea lui 6ane printre ei. .n absena altei posibiliti de bucurie un ultim osp #nainte de somn era un minim indispensabil.B ,red c nu ne-ar strica la niciunul ceva m'ncare. 2 mas #nainte de culcare...

S ,afeaua i ceaiul erau acum #nsoite pe masa de la popot de feluri de m'ncare puse ca pentru osp. Fiecare m'nca #ncet #n entu$iasmul general. "eselia lor venea din faptul c formau acum din nou un ec/ipa0 i nu din /rana fad oferit de 5autobuctar5. !umai 6ane #ng/iea cu lcomie buci mari de carne i legume. Devorase de0a dou porii normale i #ncepea pe a treia. Indiferent la foamea oamenilor. <ones motanul #i m'nca alimentele cu delicatee ae$at ca un rege #n mi0locul mesei. 6ane #i ridic nasul din farfurie cu gura plin. @ ,'nd a0ungem pe )m'nt primul lucru pe care am s-l fac va fi s mn'nc ceva ca lumea. :-am sturat de produse sintetice. )uin #mi pas de ce $ice ,ompania asta tot are gust de reciclare. Acreala asta din /rana artificial nu poate fi eliminat oric't piper ai pune sau alte condimente. @ Am m'ncat i mai ru coment )ar7er #ng'ndurat dar i mai bine. 3ambert se str'mb la spusele inginerului in'nd #ntr-o m'n o lingur plin cu o bucat de Stea7-care-nu-prea-era. @ !u-i place dar #nfuleci de parc ai da de ceasul morii. @ Adic... #mi place e%plic )ar7er #ng/i'nd o alt porie. @ Adevrat; #ntreb 6ane m'nc'nd #n continuare. .l privi pe inginer cu suspiciune ca i cum acesta #i pierduse minile. )ar7er #ncerca s nu par #n defensiv. @ Da #mi place. ,rete-n noi. @ &%act i-o #ntoarse 6ane. tii din ce e fcuta materia asta; @ tiu din ce e fcut materia asta replic )ar7er. i ce-i cu asta; Acum e /ran. De-abia vorbeti tot /alind. @ &u am o scu$. A6ane mai lu o #mbuctur.B :i-e foame> A.i privi colegii.B tie cineva dac amne$ia afectea$ pofta de m'ncare; @ )ofta de m'ncare; ADallas ciugulea ce-i mai rmsese #n farfurie.B !-ai avut #n stomac dec't lic/ide c't ai stat #n 5autodoc5 $a/aro$. de%tro$ i altele astea te-au inut #n via. Dar nu-s dea0uns. !u m mir c i-e foame.

@ :'/# fcu 6ane cu gura plin. & ca i cum... ca i cum... 8cu deodat se str'mb apoi pru deconectat oarecum speriat. *iple+ se aplec spre el. @ ,e ai i-e ru; !u i-a priit m#ncarea;. @ !u... nu cred. Avea un gust normal. !u cred c... Se opri din nou. ,u faa contractat gemu de c'teva ori. @ Atunci ce ai; #ntreb 3ambert #ngri0orat. @ !u tiu. AFaa i se sc/imonosi #nc o dat ca a unui bo%er care a primit o lovitur #n stomac.B Am crampe... din ce #n ce mai ru. Dispruse veselia. .l priveau acum cum se contorsiona de durere. Deodat un gro/it strident #i iei din g'tle0. Se apuc cu am'ndou m'inile de marginea mesei( Articulaiile se decolorar datorit efortului muc/ii se crispar. 8ot corpul #i tremura de parc era cuprins de friguri cu toat cldura care domnea #n sal. @ *espir ad'nc de mai multe ori #i recomand As/ pe c'nd toi erau parali$ai de stupoare. 6ane se strduia. Inspiraia #i smulse un urlet. @ 2/ doamne mi-e aa de ru. *u ru> Se ridic cu st'ngcie corpul scutur'ndu-se spasmodic cu m'inile agate de mas de parc-i era fric s-i dea drumul. @ Aaa//> @ ,e ai; #ntreb -rett neputincios. ,e te doare; ,eva din...> Agonia vi$ibil pe faa lui 6ane opri #ntrebarea lui -rett. 5&%ecul5 #ncerc s plece de la mas i c$u pe spate. 2c/ii i se plimbau prin orbite i din g't 'ni un strigt ptrun$tor care #i #ng/e pe toi. =rletul se repercuta pe panourile popotei sfredeli urec/ile ec/ipa0ului perple%. @ ,maa lui... murmur *iple+ parali$at ca i 6ane dar din motive diferite. Arta cu degetul spre pieptul ofierului. )e tunica lui 6ane apruse o pat de s'nge. Se #ntinse rapid se lrgi deveni un g'lg'it de s'nge #n mi0locul p'ntecului. *$bir atunci $gomote de sf'iere smulgere ale unui corp martiri$at. ,maa crp e%plod ca un pepene se rsfir ca bu$ele unei rni c'nd o lig/ioan un cpuor c't pumnul #mproc'nd crnurile lui 6ane iei la aer. Aceasta se $btea ca un arpe. ,apul minuscul era de fapt o gur cu o sumedenie de dini lungi i subiri iroind de s'nge. )ielea lucioas de o v'sco$itate sc'rboas se #ntunec din cau$a s'ngelui staco0iu care o acoperea. !ici un alt organ e%terior nu era vi$ibil nici c/iar nite oc/i. =n miros de$gusttor fetid pestilenial a0unse la nrile celor care intuii asistau la aceast scen. Apoi toi strigar #ngro$ii i fugir c't mai departe de mas i de monstrul orb care se rsucea #n pieptul lui 6ane. .n aceast aciune de retragere instinctiv disperat motanul le-o luase #nainte. ,u coada ridicat cu blana $b'rlit cu g/eruele scoase din dou salturi prsi masa i #ncperea. :icul craniu dinat se $btea convulsiv pentru a se e%trage din ascun$toarea lui. -rusc parc opintindu-se 'ni din torsul

$drenuit al lui 6ane. ,apul i g'tul erau legate de un corp gros acoperit cu aceeai piele v'scoas ,u nite brae i picioare mici #narmate cu g/eare. .l propulsar cu o vite$ nemaipomenit. Ateri$ pe mas peste farfurii smulg'nd la ieire buci din mruntaiele lui 6ane. .n urma lui se form o d'r de s'nge. )'n s-i vin #n fire creatura fugi de pe mas cu vite$a unei op'rle i se pierdu #n coridor. 8reptat oftar se de$meticir. 6ane rmsese rsturnat pe scaun cu capul dat pe spate cu gura cscat. -i$ar Dallas se simi uurat. !ici el i nici altcineva nu va avea de #nfruntat oc/ii mori ai lui 6ane. )ieptul ofierului e%ecutant e%plodat literalmente era cscat i c/iar de la distan Dallas putea s vad cum organele interne fuseser #mpinse #n lturi pentru a face loc suficient pentru de$voltarea creaturii. )e mas i pe 0os erau rsp'ndite cioburi de vesel. Ici i colo bltoace de s'nge acopereau m'ncarea podeaua corpul sf'rtecat al lui 6ane. @ !u> !u> !u>... repeta 3ambert cu privirea dement fi%at pe colegul ei /cuit prad isteriei. @ ,e-a fost; murmur -rett acu$'nd ocul acestei tragedii. Dar ce-a fost asta; .ngreoat parali$at )ar7er nu fcu nici un gest de comptimire c'nd *iple+ se #ntoarse cu spatele pentru a voma. @ ,/estia aia a crescut #n el de la #nceput i nici nu i-a dat seama> @ A fost folosit ca incubator pur i simplu spuse As/ foarte stp'nit. &%act cum fac anumite viespi cu nite pian0eni pe )m'nt. :ai #nt'i parali$ea$ pe pian0en dup aceea #i depun oule #n stomacul acestuia. ,'nd apar larvele ele se /rnesc cu... @ )entru Dumne$eu...> protest 3ambert ieind din catalepsie. !u mai taci odat; @ &u doar...> protest As/. ADar intercept privirea #nveninat a lui Dallas aprob imperceptibil i sc/imb subiectul.B ,eea ce s-a #nt'mplat depete oricum orice comentariu> @ )ata aceea #ntunecat pe ecranul de supraveg/ere> Iat ce-a fost $ise Dallas simind cum i se str'nge stomacul. A!u avea nevoie de o oglind pentru a-i da seama c era la fel de palid i $druncinat ca i subordonaii s#.B !u era deloc o disfuncie a lentilelor ci o depunere #n interiorul lui 6ane> De ce n-au decelat-o sondele; @ !u ai nici un motiv dar absolut nici unul s suspecte$i un asemenea lucru> se grbi As/ s e%plice. ,'nd am inspectat organele interne ale lui 6ane pata era prea mic pentru a o lua #n serios. De fapt ar fi putut fi o pat pe lentile. @ !u pricep. @ &ste posibil c #n timpul fa$ei de cretere a creaturii un c'mp natural s fi fost generat pentru a intercepta radiaiile sondelor. ,ontrar formei originale @ prin aceasta #neleg vietatea 5palmat5 @ al crei interior abia am putut s-l vedem cu aceste instrumente. Se cunosc de0a unele animale care produc un asemenea c'mp. Aceasta presupune nite condiii biologice pe care nici mcar nu le

b'nuieti sau cel puin o aprare creat deliberat i pus la punct pentru a face fa unui mediu at't de ostil pe care prefer s n5 mi-l #nc/ipui. @ Adic observ *iple+ dup ce-i terse bu$ele cu un prosop curat ne-am ales cu o alt entitate strin> )robabil tot at't de ostil i de dou ori mai periculoas dec't prima. &a #l privi pe As/ cu rutate dar de aceast dat ofierul nu putu sau nu vru s rspund la provocare. @ :da> Acum se plimb prin nav> Dallas se apropie cu sil de corpul sf'iat. =nul c'te unul ceilali venir l'ng el. Aceast inspecie era necesar oric't de sc'rbii ar fi. )ar7er 3ambert i As/ sc/imbar grimase elocvente. =niversul vast i amenintor #nvluia pe Nostromo, #n interiorul cruia se rsp'ndea de la popot p'n la coridoare o miasm glacial i insistent de moarte... )ar7er i -rett cobor'r scara dinspre puntea superioar i intrar #n grupul obosit de v'ntori... @ "reun semn; #ntreb Dallas pe colegii str'ni #n 0urul Iui. "reun miros ciudat du/oare...; )at de s'nge; Aovi imperceptibil.B Fragment din carnea lui 6ane; @ !imic $ise 3ambert. @ !imic adug As/ vi$ibil de$amgit. )ar7er #i scutura braele acoperite de praf. @ !-am $rit nici o creatur. tie s se ascund> @ !-am v$ut nimic confirm -rett. !u-mi dau seama unde s-a bgat. Dei nava asta are o grmad de locuri unde putea s se pitule... i la care nu putem a0unge. Dar nu cred c #n conductele supra#ncl$ite ar putea s triasc ceva. @ !u uitai ce fel de creatur... ADallas se #ntoarse spre As/B ,um ai denumit aceast prima fa$; @ )relarvar dac este nevoie s-i dm un calificativ. Dar nu pot s-mi imagine$ stadiile urmtoare. @ Cm> -ine s nu uitm mai ales c nu este dec't o prim #ncarnare care a fost adpostit #n burta lui 6ane. tim c e foarte re$istent i are o facultate de adaptare diabolic. !u m-ar mira s-o gsim ou'nd deasupra compartimentelor de propulsie. @ Dac s-a ascuns acolo nu avem cum s ne apropiem de ea le spuse )ar7er. @ S sperm c a luat-o #n direcia opus. .n alt parte unde am putea s ne ducem dup ea. @ 8rebuie neaprat s-o gsim> e%clam *iple+. &rau cu toii de aceeai prere. @ Dac ne-am #ntoarce #n congelatoare; suger -rett. i mai #nainte am pompa tot aerul spre re$ervoare s-o sufocm; @ .n primul r'nd nu tim c't re$ist aceast form animal fr aer> rspunse masterul *iple+ cu #nsufleire. )oate c nici nu are nevoie de aer. !-am v$ut dec't o gur fr

nri. @ !imic nu poate e%ista fr o atmosfer oarecare argument -rett dei prea puin convins de propria afirmaie. *iple+ ridic spre el o privire furibund. @ )arie$i cu viaa pe aceast ipote$; A&l nu rspunse.B i nici no s stea mult fr aer> & foarte posibil ca ea s-i procure ga$ele de care are nevoie din... din /rana ei. !oi vom fi culcai... !u; "om fi cufundai #n somn ca nite strui #n nisip. Amintii-v cu c't uurin prima form a topit vi$iera ctii lui 6ane> ,ine poate s m asigure c asta de-acum nu va face la fel cu capacele congelatoarelor; A,ltin din cap cu resemnare.B !u voi intra #n /ibernare p'n n-o capturm i n-o omoram. @ Dar nu putem s-o omor'm> interveni brusc 3ambert. Dup compo$iia intern a primei creaturi putem presupune c cea de-a doua este identic. Dac se va dovedi c va fi aa i vom #ncerca s folosim laserul #mpotriva ei va a0unge prin agresivitate sau aprare s-i rsp'ndeasc prin nav acidul. "ietatea asta e mult mai mare dec't forma 5palmat5. Dac proiectea$ aceeai materie ar putea s fac o gaur pe care va fi imposibil s-o astupm. tii c't de delicat este meninerea integritii coci #n timpul unei cltorii la lumin-plus> i nu mai pomenesc de fragilitatea circuitelor care se afl #n ea> @ Animal #mpuit> m'r'i -rett. Dac n-o putem omor# ce facem c'nd dm de ea; @ 2ricum $ise *iple+ trebuie s-o urmrim s-o prindem i s-o e0ectm din nav. &a #l privi pe Dallas sper'nd #ntr-o aprobare a propunerii ei. &l rmase pe g'nduri. @ !u vd alt soluie. @ Dac mai pierdem timp cu palavrele #n loc s o cutm nu va mai fi nevoie s /otr'm nimic #i averti$ As/. )rovi$iile de aer sunt limitate i au fost calculate #n funcie de faptul c ne petrecem un timp limitat #n afara /ipersomnului. Strict limitat. )ropun s #ncepem fr #nt'r$iere o cercetare organi$at. @ De acord $ise *iple+ repede. )rimul lucru este s-o gsim. @ !u $ise Dallas cu o voce bi$ar. A.l privir surprini.B Avem o sarcin mai urgent de efectuat> 2c/ii lui inteau spre captul coridorului. ,orpul lui 6ane $cea #n acelai loc prbuit l'ng masa popotei... Adunar destule materiale pentru fabricarea unui linoliu improvi$at pe care laserul lui )ar7er #l #nc/ise cur'nd. Sicriul fusese reali$at #n aceeai manier i aceast macabr ceremonie @ acest mar lent i penibil spre sasul principal @ #i #ntrist profund. Se consolar $ic'nd c fcuser tot ce le-a stat #n putin. .ng/earea corpului i transportarea pe pm'nt unde ar fi avut parte de funeralii mai solemne era o posibilitate pe care o luaser #n considerare dar prin capacul transparent al congelatorului l-ar fi v$ut tot timpul. !u era cel mai indicat spectacol #n situaia #n care se aflau... &ra mai bine s termine odat i pentru totdeauna aici #n

spaiu i s uite c't mai repede acest episod tragic. *evenir pe pasarel i-i ocupar posturile. Dallas verific nite instrumente i $ise cu o voce trist( @ 8ambuc/i interior blocat. *iple+ aprob din cap. @ Sasul mai e presuri$at; #ntreb Dallas. *iple+ repet micarea. ,pitanul e$it privind feele #ntunecate. !imeni nu-i #ntorcea privirea. @ "rea cineva s spun ceva; 2 rugciune; ,opleii #nc de ocul ultimelor evenimente era evident c nu aveau nimic de $is. 6ane nu mai era. :urise. Asta era. !iciunul dintre membri ec/ipa0ului nu se pricepea la vorbe. @ S terminm $ise 3ambert. Dallas se g'ndi c nu era un epitaf deloc potrivit dar nu-l ducea mintea la altceva dec't c pierdeau un timp preios. .i fcu un semn lui *iple+. Aceasta cobor# o manet. ?ambuc/iul e%terior iei iar aerul care stagna #n sas propuls sicriul #n neant. Fu o #nmorm'ntare rapid. Dallas nu era dispus s prelungeasc acest ceremonial funebru. 6ane fie-i sufletul #mpcat dispruse #n /ul cosmic mai simplu dec't trecuse de la via la moarte. =ltimul urlet agonic rsuna #nc #n urec/ile cpitanului. Se adunar la popot. Acolo ae$ai #n 0urul mesei puteau discuta fr constr'ngeri de prime0dia care-i amenina. Dallas profit de oca$ie pentru a le spune s curee sala. @ Am verificat provi$iile de aer $ise *iple+. ,u a0utorul stimulentelor vom putea ine o sptm'n. )oate opt $ile nu mai mult. @ i dup aia; #ntreb -rett frec'ndu-i brbia. @ 8erminm /rana i o%igenul. ,u m'ncarea ne mai descurcm dar cu o%igenul este imposibil. Iat c am lmurit i interesanta problem a posibilitii de a supravieui fr materiile nereciclate. 3ambert se str'mb la aceast #nc'nttoare evocare. @ :ersi> prefer s mor #nainte. @ -un conc/ise Dallas #ncerc'nd s par #ncre$tor. Deci avem la dispo$iie o sptm'n #ntreag de activitate nelimitat. & mult mai mult dec't avem nevoie ca s gsim creatura asta diabolic i s-i fr'ngem g'tul. @ &u tot m g'ndesc c ar fi mai bine s facem vid #n toat nava $ise -rett cu fruntea umbrit i oc/ii #n pm'nt. Se prea poate c asta s-o omoare reduc'nd c't mai mult pierderile noastre. Dup mine e cea mai sigur metod i n-o s avem de-a face cu ea direct. Cabar n-avem de ce-ar fi #n stare la urma urmelor> @ Am mai discutat despre asta nu; #i aminti *iple+. @ .n ca$ul care am petrece acest timp #n congelatoare> Dar dac ne lum costumele presuri$ate i aspirm aerul dup aceea creatura nu va putea s se agae de noi dac suntem tre0i> @ ,e idee sublim #l lu peste picior 3ambert. @ Da9 ce are; @ Dispunem de patru$eci i opt de ore de provi$ii de aer #n

re$ervoarele costumelor... iar cltoria p'n la pm'nt va dura $ece luni e%plic As/. Dac aceast creatur re$ist patru$eci i opt de ore ne #ntoarcem de unde am plecat dar fr dou $ile de o%igen. @ Cai> ,ine are o idee mai bun; #ntreb 3ambert. 2 idee nemaipomenit; )ar7er; ,aut ceva mai deosebit> !ici el i nici -rett nu aveau de g'nd s-i abandone$e ipote$a cu una cu dou. @ Am putea #ncerca s ne legm re$ervoarele individuale de ale navei. -rett i cu mine ne pricepem. :odificm valvele bine#neles sunt convins c se poate. !u uitai c am reuit s-l facem pe Nostromo s decole$e. @ Da numai voi> $ise *iple+ cu sarcasm. @ !u este practic interveni As/. .nelegtor. :ai #nt'i e%ist o probabilitate ne-negli0abil c aseast creatur s supravieuiasc fr atmosfer. )roblema este mai vast. !e va fi imposibil s rm'nem legai cu re$ervorul principal i simultan s v'nm aceast creatur. ,/iar dac aceast idee merge nu va mai rm'ne destul aer pentru ieirea din /ipersomn. ,ongelatoarele se vor desc/ide #n vid... @ i dac trimitem un mesa0 ca s vin cineva #n a0utor cu re$erve de o%igen; #ntreb )ar7er. @ )rea aleatoriu replic As/. :ai #nt'i apelul nostru va a0unge #naintea noastr doar cu un minut sau dou. )'n ce se lansea$ o unitate de salvare #n punctul de emergen a /iperspaiului p'n ne acostea$ umple nava cu aer fr s dune$e coci... !u sunt de acord cu *iple+ asupra unui punct esenial. Ar fi o nebunie s ne #ntoarcem #n congelatoare #nainte de a ucide creatura. 2r nu vom fi niciodat siguri de moartea ei dac ne mulumim s ne lum combine$oanele spaiale i s mergem #n cabinele noastre criogenice. @ &u susin c e o idee bun mormi )ar7er tot mai #ncp'nat. @ S trecem la lucruri serioase $ise *iple+ fr s-i ascund nerbdarea. ,um reperm creatura; Dispunem de o du$in de mi0loace de nimicire dar e nevoie s-o locali$m mai #nt'i. )e punile - i , nu mai sunt sonde vi$uale. 8oate ecranele au ieit din funciune nu-i aa; @ Deci trebuie s-o scoatem din vi$uin... Dallas era uluit de uurina cu care fcuse aceast alegere terifiant dar inevitabil. 3u'nd aceast /otr're se resemn accept'nd o perspectiv nu prea plcut. @ )are re$onabil admise As/. Dar este mai uor de $is dec't de fcut. ,um propunei s procedm; Dallas reali$a foarte bine nelinitea care-i domina pe colegii si4 nelinite tot mai apstoare i ani/ilant. Dar avea de ales; @ & adevrat c nu-i uor. !u e%ist dec't o modalitate de a pune m'na pe ea i de a economisi la ma%imum re$ervele de o%igen. 2 vom cuta compartiment cu compartiment coridor cu coridor.

@ Dac ne-am ec/ipa cu un fel de congelator portativ; suger *iple+ din v'rful bu$elor. .ng/em fiecare secie de la distan... ASe opri v$'nd c Dallas cltina din cap cu tristee. &a prefer s-i ia oc/ii de la el i-i continu e%plicaia.B !u c mi-ar fi c/iar at't de fric #nelegei> Dar #ncerc s fiu practic. ,a i -rett m g'ndesc c ar fi mai bine s evitm confruntarea cu ea. @ 3as *iple+ $ise Dallas mi-e fric de nu mai pot. ,a toi de aici. !-avem timp s trecem nava prin sit cu o stratagem prea complicat. Am fcut de0a o greeal copilreasc ls'nd maina s se ocupe de 6ane. 8rebuie s punem umrul. Iat de ce-i comandm lui Nostromo. ,'nd o main nu-i d unei probleme de capt rm'ne treaba noastr. i-apoi vreau s vd cu oc/ii mei cum e%plodea$ monstrul sta #n spaiu c'nd l-om e0ecta din sas> !imic nu era mai neconform cu temperamentul lui Dallas ca o tirad inspirat. 2ricum aceasta produse un efect salutar asupra moralului ec/ipa0ului. )rinser cura0 s se priveasc din nou #n fa dup ce-i contemplaser v'rful pantofilor. @ -ine $ise 3ambert. 2 gsim i o trimitem #n spaiu. Acuma vreau s tiu i eu un lucru( cum ne vom deplasa; !u duceau lips de procedee de a o #ncoli dar capacitatea creaturii de a rsp'ndi acidul le fcea inutile. @ 8rebuie s e%iste alte substane #n afara metalului pe care acidul nu le poate traversa aa de uor $ise -rett dovedind c g'ndirea lui mergea #n acelai sens cu a lui *iple+. 2 coard de tr+lon de e%emplu. Dac facem o plas din asta capturm monstrul fr s-i facem ru. !u-l va speria ca... s $icem o cutie solid de metal. A)rivi #n 0ur.B ,e $icei; 2 fac foarte repede. @ ,/iar crede c mergem dup fluturi ironi$ 3ambert. @ ,um facem s-o bgm #n plas; #ntreb cu calm Dallas. @ :ai #nt'i trebuie s folosim un mi0loc care s #mpiedice #mprocarea acidului #i averti$ -rett. &ste prima condiie. 3amele i sondele lungi nu intr #n discuie. 3a fel i pistoalele. :i-ar fi uor s fasone$ un mnunc/ii de tuburi lungi metalice cu nite baterii #n interior. Avem de-am'ndou #n maga$ii. 3e fac #n c'teva ore. @ 8i0ele i plasa; @ -ine-neles. !u-i complicat. 3ambert nu mai suporta. @ De ce ascultai aiurelile astea; Dallas e%amin ideea pe toate prile #ncerc'nd s-i imagine$e derularea operaiei. ,reatura e prins #ntr-un col #i amenin cu dinii i g/earele. .i trimit c'teva ocuri electrice destul de puternice pentru a o irita dar nu pentru a o rni. Doi membri ai ec/ipa0ului o #mping puin c'te puin spre plas apoi #i atrag atenia dup ce e prins iar alii o t'rsc spre sasul principal. :onstrul rsp'ndete acid pe plas pentru a scpa dar poate c nu. Alte dou plase ateapt la #ndem'n pentru a fi folosite dac e ca$ul. Dup aceea arunc monstrul #n sas #nc/ide tambuc/iul i se debarasea$ de aceast creatur urgent. Adio Strine> Drum bun spre Arcturus. Adio comar> -un $iua )m'nt i salubritate>

.i aduse brusc aminte de comentariul negativ al lui 3ambert. @ "om urma sfatul su pentru c de ast dat s-ar putea s aib dreptate. Nostromo. nepstor fa de activitatea frenetic a unora dintre pasageri indiferent la ateptarea resemnat a celorlali. .i vedea de cursa ameitoare spre )m'nt la o vite$ superluminic. -rett ceruse mai multe ore pentru a termina instalarea plaselor i a tuburilor electrificate dar el i )ar7er lucrau de parc nu dispuneau dec't de c'teva minute )ar7er se surprinse regret'nd c fabricarea capcanei nu era mai complicat dec't cre$use la #nceput. I-ar fi luat mai puin timp pentru cutri. .n acest timp restul ec/ipa0ului #i rodea ung/iile. 3a unii #ntrebarea iniial( 5unde s-a ascuns monstrul;5 8indea s fie #nlocuit de e%trapolri iritante precum( 5,e face monstrul;5 !umai unul dintre membrii grupului #i ocupa mintea cu alte g'nduri. 1'nduri #n care se scufundau i care a0unseser la un punct critic. Se gsea #n faa a dou posibiliti. 2ri s #mprteasc descoperirile sale #ntregului ec/ipa0 ori s aprofunde$e singur cau$ele. Dac o alegea pe prima i faptele dovedeau c se #nela @ cum altfel nd0duia cu disperare @ provoca o cdere ireparabil a moralului colegilor si. Dimpotriv nedeclararea a tot ceea ce tiu lar fi costat blamul general i urmri legale. Dac lucrurile pe care le tia erau e%acte ceilali vor afla c't de cur'nd adevrul. As/ instalat la pupitrul central al calculatorului medical programa #ntrebare dup #ntrebare. 2binea c'teodat un rspuns semnificativ pe care-l confrunta cu celelalte. 3a sosirea lui Dallas #i ridic oc/ii sur'se amabil apoi fi% din nou lectorii i ecranele. ,pitanul se apropie privind succesiv datele de cele mai multe ori de ne#neles care se afiau pe ecrane i pe af iierul tiinific care le decortica repede i calm. !umerele i diagramele care apreau pe consol erau totui mai uor de descifrat dec't masca omului. @ :unc sau distracie; @ !u este vreme pentru amu$ament rspunse As/ pe un ton caustic. Aps pe un buton. )e ecran se #nscrise o lung list de lanuri printre care el cuta s i$ole$e un ipotetic acid aminat. :ai aps pe un buton. Dou dintre lanurile selecionate prinse a se rsuci #ncet #n trei dimensiuni. @ Am preluat c'teva eantioane de acid din gaura fcut de prima creatur. AArt #ndrt spre micul crater situat pe partea dreapt a platformei medicale acolo unde cursese acidul.B :-am g'ndit c au rmas destule re$iduuri pentru a reali$a un studiu c/imic. Dac reuesc s #neleg structura s-ar putea ca :ama s-mi sugere$e o formul de reactiv care s-i anule$e efectul. !oul nostru musafir va putea s-i rsp'ndeasc tot fluidul dac /otr'm s-l

distrugem i vom fi #n msur s-l neutrali$m. @ Iat o perspectiv care mi se pare fantastic recunoscu Dallas fr s-l slbeasc din priviri. Dac poate cineva s reueasc o asemenea minune pe nava asta numai tu eti acela> @ Asta mi-e meseria spuse As/ cu modestie. Se scurser c'teva minute de tcere. As/ nu vedea nici un motiv pentru continuarea conversaiei. Dallas continua s studie$e parametri care defilau #n faa oc/ilor apei spuse calm( @ "reau s-i vorbesc. @ .i voi comunica re$ultatele cum voi afla ceva interesant. @ !u despre asta vreau s discut cu tine. :irat As/ ridic oc/ii apoi #i cobor# fiindc pe consol aprur informaii noi. @ &u cred c descoperirea structurii acestui acid este o #ntreprindere delicat. Dallas se e%prim calm dar ferm. @ )uin #mi pas> "reau s-i vorbesc ac5m. As/ acion o serie de butoane v$u cum se sting cadranele mainii i se rsuci #n final spre cpitan. @ "reau s-i scap pielea i ie nu numai mie. Dar dac este aa de important /ai> @ De ce-ai lsat creatura s triasc #n interiorul lui 6ane; Figura ofierului tiinific se adumbri. @ !u cred c te #neleg.. Dup tiina mea nimeni nu a 5lsat5 nimic s triasc #n interiorul nimnui. Aa s-a #nt'mplat. @ !u mai spune> @ !u a denumi aceasta ca o evaluare raional a situaiei nicidecum $ise As/ fr s se $pceasc. @ tii foarte bine despre ce vorbesc. :ama supraveg/ea corpul lui 6ane. 8u o supraveg/eai pe :ama. &ra simplu pentru c erai cel mai calificat. Deci cu siguran aveai idee de ce se #nt'mpla. @ Ascult ai v$ut pata neagr pe ecranul de supraveg/ere #n acelai timp cu mine. @ "rei s cred c 5autodocul5 nu era destul de puternic pentru a o penetra; @ !u este vorba aici de putere ci de lungime de und. ,reatura era capabil s le resping pe acelea care erau utili$ate de ctre sonde. Am mai discutat ca i cum cu privire la acest fenomen. @ )resupun'nd c eu cred... dei nu e ca$ul... c monstrul era capabil s genere$e un c'mp defensiv care sa opreasc radiaiile sondelor :ama putea gsi alte indicaii #n legtur cu ceea ce s-a #nt'mplat. .nainte de a muri. 6ane s-a vitat c-i era foame. S-a v$ut la mas. !u era o consecin evident a pre$enei vietii aceleia; @ &ra oare; @ !oua creatur lua din re$ervele lui 6ane proteinele i alimentele de care avea nevoie pentru a-i mri propriul corp. !-a a0uns la dimensiunile astea graie sf'ntului Du/> @ Instructorul de acord. &ste de domeniul evidenei.

@ Aceste procese metabolice ar fi trebuit s se #nscrie pe cadranele 5autodocului95 ca i simpla reducere a greutii corpului lui 6ane i alte amnunte. @ .n privina unei posibile reduceri a greutii replic As/ linitit informaia nu trebuia s apar neaprat. Diferena de greutate a fost foarte simplu transferat la creatur. Sonda 5autodocului5 a #nregistrat totul la subiectul 6ane. 3a ce 5alte amnunte5 faci alu$ie; Dallas #ncerc s-i ascund furia i de$amgirea nereuind pe deplin. @ !u tiu4 !u sunt sigur de nimic. !u sunt dec't un pilot. Anali$ele medicale nu fac parte din pregtirea mea. @ .ntr-adevr $ise As/ cu #neles. Acestea in de departamentul meu. @ Dar #nelege-m bine. nu sunt prost de-a binelea. i-o #ntoarse Dallas. )oate c nu cunosc eu -vorbele care trebuie ca s e%plic ce m s'c'ie pe mine dar nu sunt orb. -nuiesc ce se desfoar sub oc/ii mei> As/ #ncruci m'inile ddu din picior se #ndeprt de pupitru i-l privi fi% pe cpitan. @ ,e vrei s-mi spui; Dallas #i ddu drumul. @ "rei s prote0e$i creatura. Ai lsat-o c/iar s-l omoare pe 6ane. )resupun c ai nite motive bine #ntemeiate. 8e cunosc de puin timp. As/ dar p'n acum ai acionat raional. !u vd de ce s te fi sc/imbat acum> @ Spui c am motive #ntemeiate care ar e%plica acu$aia pe care ai formulat-o #mpotriva mea; &ste 0ignitor> Spune-mi unul> @ Ascult lucrm am'ndoi pentru aceeai companie... Dallas sc/imb tactica. Deoarece acu$aiile directe dduser c/i% va #ncerca s-l mai #nmoaie pe As/ s-o ia pe coarda camaraderiei. .i $ise c atmosfera infirmeriei #i fcea foarte pararanoic pe el Dallas. &ra evident mai simplu s arunci rspunderea dramei #n c'rca unuia cu care putea discuta ca As/ mai lesne dec't #n seama creaturii care se gsea #n afara tuturor normelor admise. ,e tip ciudat As/ sta> Dar comportamentul lui nu era cel al unui uciga... @ "reau doar s tiu ce se #nt'mpl #nc/eie el cu disperare. 2fierul tiinific #i desfcu m'inile i se uit #ndelung la consola #nainte de a rspunde. @ !u tiu despre ce vorbeti. i nu-mi pas de insinurile dumitale. ,reatura este o form periculoas de via. Admirabil #n anumite privine desigur. De netgduit> ,a om de tiin o consider fascinant. Dar dup ceea ce a fcut nu vreau ca i dumneata s o las #n via. @ Sigur; @ Da foarte sigur> A8onul vocii nu era #neltor.B Dac n-ai fi suferit presiunea din ultimele $ile ai fi i dumneata. =it totul i eu voi face la fel. @ :da.

Dallas fcu repede st'nga-mpre0ur iei din infirmerie i se #ndrept cu pai mari spre pasarel. As/ #l urmri din oc/i. 8ot felul de g'nduri i se buluceau #n creier. *mase aa mai mult timp nemicat i apatic apoi reveni la munca lui la anali$ele lui. :uncesc prea mult prea mult se g'ndea Dallas trec'ndu-i o m'n prin pr. As/ probabil c avea dreptate. Activitile mele numi dau pace deloc. )e l'ng problema creaturii trebuia s-i mai fac gri0i cu fiecare #n parte. ,'t timp mai putea menine aceast activitate mental> !u era dec't un pilot la urma urmelor. 6ane ar fi fost un cpitan mai bun dec't el se g'ndi. 6ane #i vedea de-ale lui cu mai mult bonomie mai mult detaare4 nu se lsa acaparat de ele total. Dar 6ane nu mai putea s-l a0ute. )e drum gsi un intercom pe care-l aciona. Imediat #i rspunse o voce. @ Sala mainilor. @ Dallas. ,um se pre$int; @ !u prea ru $ise )ar7er fr s se compromit. @ Doamne nu face pe t'mpitul> Spune clar> @ Cei> ,almea$-te Dallas. Domnule noi muncim c't putem de repede. .ntr-un timp at't de scurt -rett a terminat doar circuitele. "rei s-ncolii bestia asta i s-o atingei cu un simplu tub de metal sau cu o descrcare electric de dou sute de voli; @ Scu$e spuse el sincer. Facei c't mai bine. @ 2 facem pentru toi. Sala mainilor @ terminat> Intercomul cni. !-avea nici un sens s-i ia la rost. .i $ise furios. &ra 0enant. Dac nu meninea el o anumit coe$iune atunci cine; )e moment nu se simea #n stare s #nfrunte nimic. .n nici un ca$ dup aceast tulburtoare i puin concludent #nt'lnire cu As/. !u se /otr'se dac bnuielile care-> priveau pe acesta erau fondate sau se artase stupid aduc'ndu-i aceast acu$aie. Fr nici cea mai mic prob. nici cel mai mic mobil. Dac As/ minea o fcea foarte bine fiindc niciodat Dallas nu mai #nt'lnise un om mai stp'n pe emoiile sale. &ra un loc pe Nostromo unde Dallas #i acorda c'teodat c'teva clipe de singurtate complet simindu-se oarecum #n siguran. :ergea abtut prin coridorul - fr s uite s cercete$e colurile mai #ntunecate unde se putea ascunde o pre$en viclean. !imic nu se ivi. A0unse la capt #n locul #n care coca era uor bombat #nspre e%terior. Acolo era un mic sas. Aps pe un buton. 8ambuc/iul blindat glis. ,oc7pitul ambarcaiunii stelare era desc/is. =rc #n mica nav i se ae$. :'na-i atingea o alt manet roie pe tabloul de bord dar fr s-o apese. Desc/iderea tambuc/iului coridorului fusese de0a #nregistrat pe pasarel. Dac unul dintre ei remarcau manevra nu

se alarma. .n sc/imb #nc/iderea coc7pitului navei ar fi motiv de #ngri0orare. .l ls deci desc/is resimind o anumit bunstare fiind separat de Nostromo i gro$via care-l stp'nea acum...

DM Se mai uit odat la nivelul o%igenului rmas #n re$ervoare nd0duind #ntr-un miracol care s mai adauge un $ero la numrul afiat. ,ontorul #i termin calculul4 ultima cifr se reduse de la nou la opt. Dinspre intrare rsun un $gomot asur$itor care-l fcu s tresar. Se destinse la vederea lui )ar7er i -rett. Inginerul ls s-i cad tuburile pe care le inea #n brae. Fiecare era cam de dou degete #n diametru. 3o-vindu-se de podea emiser un sunet dogit. De fapt nu prea artau a arme> -rett cu o mutr satisfcut se despovr de c'iva metri buni de plas. @ Asta-i calabal'cul. 8estat i gata de misiune. @ .i c/em pe ceilali $ise Dallas d'nd din cap. 3ans ordinul de adunare imediat pe pasarel i profit de cele c'teva minute care mai rmseser p'n la reuniunea general pentru a inspecta tuburile cu un oc/i sceptic. As/ sosi ultimul av'nd de parcurs o distan mai mare. @ "om #ncerca s form vietatea s ne urme$e cu asta; &%clam 3ambert #ndrept'nd un deget spre tuburi. ADin glasul ei r$btea clar prerea 0alnic pe care o avea despre aceste arme rudimentare.B @ :ai #nt'i s vedem de ce sunt #n stare $ise Dallas. Fiecare s ia c'te unul. =nul c'te unul primir arma pe care le-o #ntindea -rett. Fiecare tub de un metru i 0umtate lungime avea o form vag de puc cu o aparatur compact pe cros. Dallas #l lu pe al su i-l c'ntri #n m'ini. !u era greu ceea ce nu-i displcut. .i dorea s aib o arm uoar i uor de m'nuit pentru a se aprea #n orice moment de fiara aceea i de inimaginabilele ei forme de aprare. &ra ceva iraional i primitiv #n sen$aia pe care o avea in'nd o arm #n m'n dar #n starea actual era reconfortant. @ Am pus #ncrctoare portabile $ero-trei-trei #n fiecare e%plic -rett. -ateriile produc o descrcare electric apreciabil. *e$ervele sunt suficiente numai dac nu folosii armele #n permanen. Aa c n-avei nici o gri0. A3e art pe scurt modul de folosire(B )atul este perfect i$olat tubul @ parial. .n interior se afl un alt canal care suport cea mai mare parte a descrcrii adic aproape sut la sut din putere. Aadar fii ateni s nu atingei e%tremitatea> @ ,e-ai $ice de o demonstraie; #ntreb *iple+. @ :da sigur. 58e/nul5 orient captul tubului ctre o conduct care se #ntindea pe un panou al pasarelei. Aidoma unui fulger o lucire

albstruie 'ni din eav spre conduct. .n sal se au$i un sf'r'it i un miros de o$on se rsp'ndi imediat. -rett $'mbi. @ Ale voastre au fost testate merg perfect. Avei destul snag #n ele. @ Se poate modifica volta0ul; se interes Dallas. @ Am incercat s reglm puterea cam c't s fac ru dar s nu fie fatal $ise )ar7er. !u tiu nimic despre aceast varietate de creatur i de altfel nici n-avem timp s instalm nite 0ucrele gingae cum ar fi un regulator de curent de e%emplu. !u facem minuni tii> @ & prima dat c'nd recunoatei $ise *iple+. )ar7er #i arunc o privire otrvit. @ :onstrul sta #mpuit n-o s aib de suferit numai dac n-o avea un sistem nervos mai sensibil dec't al nostru e%plic -rett. Dar pare puin probabil. A.i c'ntri arma cum fceau altdat gladiatorii #nainte de a intra #n aren.B 2 s-l $g'nd're at'ta tot $ise el. Firete n-o s pl'ng dac l-om electrocuta pe scumpul de el> @ )oate c o s mearg totui recunoscu 3ambert. Iat deci o posibil soluie a primei probleme. Dar pentru a doua( locali$area; @ :-am ocupat eu. Se #ntoarser tresrind ctre As/ care inea #n m'n un aparat de comunicare de mici dimensiuni. Foarte destins acesta nu se uita dec't la Dallas. Incapabil s suporte privirea ofierului tiinific cpitanul #i mut privirea #ncurcat pe obiectul minuscul. @ Dar fiindc este imperativ locali$area creaturii c't mai rapid cu putin am pus la punct o invenie nscocit de mine. )ar7er i -rett au reali$at o treab demn de laud #ncropind un sistem pentru manipularea vietii. Iat sistemul pentru decelarea ei. @ =n radar miniatural; #ntreb *iple+ admir'nd instrumentul. &ra at't de bine #mbinat #nc't prea montat #ntr-o u$in i nu #n laboratorul unui remorc/er de comer. @ .l punei undeva pentru a repera un obiect mobil e%plic As/. !u are o ra$ prea mare dar de cum prindei obiectivul emite un semnal sonor al crui volum crete pe msur ce acesta se apropie. *iple+ lu radarul din m'inile ofierului tiinific i-l e%amina pe toate feele cu un oc/i profesional. @ ,e anume #l activea$; ,um deosebim creatura de o fiin omeneasc; @ .n dou feluri replic cu m'ndrie As/. ,um am mai menionat ra$a sa de aciune este relativ scurt. Aceasta ar putea fi considerat ca o insuficien dar #n ca$ul de fa ea este #n favoarea noastr dat fiindc instrumentul permite ca doi membri ai ec/ipa0ului apropiai unul do cellalt s acopere un c'mp apreciabil #n timp ce alt grup va cuta #n alt parte. i #nc un amnunt important aparatul are #ncorporat i un captator e%trem de sensibil la dimeensiunea aerului. 2ricare obiect mobil #l va afecta. ,itind datele instrumentului vei ti #n ce direcie se deplasea$ obiectivul. )limbai-l rogu-v prin fa. !u este un aparat destul de sofisticat pe c't mi-a fi dorit dar aceasta este ceea ce am putut s fac #n

timpul pe care l-am avut la dispo$iie. @ Ai lucrat minunat As/> recunoscu Dallas. A3u radarul din m'inile lui *iple+.B !e va fi de mare a0utor mai mult dec't trebuie pentru a-i veni de /ac monstrului. ,um l-ai asamblat; .n loc de rspuns As/ scoase din bu$unar un alt instrument adevrat replic a primului i i-l #nm'n. 7 -un. .nseamn c putem forma dou ec/ipe. !u am instruciuni foarte elaborate a v da. tii foarte bine ce avei de fcut. ,el care va gsi creatura o bag #n plas o t'rte spre sas i o trimite la plimbare prin *igel c't mai iute c't de iute pot funciona tambuc/ii. !-am nimic #mpotriv dac folosii $voarele e%plo$ive ale uii e%terioare. "om lua combine$oanele presuri$ate dac va fi ca$ul. Fcu doi pai spre coridor i se r$g'ndi. -nuitor #i roti privirea prin sala aglomerat. !u prea cu putin ca o pre$en s se fi strecurat #nuntru dar cum se /otr'ser s nu negli0e$e nimic aceast #ncpere nu va face e%cepie de la regul. @ )entru #nceput s ne asigurm c nu e nimic pe pasarel. )ar7er lu micul radar i 5mtur5 toat sala rsucindu-se #n loc. )rivi indicatorul rudimentar plasat #n mi0locul instrumentului. @ ase deplasri anun el c'nd reveni la punctul de plecare. 8oate po$iionate apro%imativ acolo unde ne aflm noi. 3ocul mi se pare curat... dac drcovenia asta nu bate c'mpii> @ :erge $ise As/ fr s fie ofensat. 8ocmai ai demonstrat-o. &c/ipamentele fur distribuite la toi sub oc/iul inc/i$itor al lui Dallas. @ 8oat lumea e gata; Se au$ir dou 5nu5-uri morocnoase. )atru fee $'mbir simultan. 2ribila amintire a lui 6ane se estompase puin. Acum erau gata s #nfrunte creatura i cel puin sperau #narmai cum trebuia. @ ,ile sunt desc/ise pe toate punile $ise Dallas #ndrept'nduse spre ieirea din pasarel. "om rm'ne permanent #n contact. As/ 3ambert i cu mine plecm de partea noastr cu un radar. -rett i )ra7er vor forma ce-a de-a doua grup condus de *iple+. "oi luai al doilea radar. 3a primul semn prioritatea const #n capturarea creaturii i ducerea la sas. Anunarea descoperirii la cellalt grup nu are importan pe moment. Caide> )rsir pasarela #n ir indian. !iciodat culoarele nivelului A nu pruser at't de lungi i #ntunecate ca #n aceste momente. Fiecare metru ptrat al navei era cunoscut ea-n palm de Dallas. Dar tiind c o bestie /idoas putea s se ascund pe undeva t s-l ucid #n c/ip #ngro$itor #nainta cu bgase de seam ne#ncre$tor #n nici un ung/er pe c'nd #nainte se plimba de la un capt la cellalt cu oc/ii #nc/ii. 8oate lanternele erau aprinse. i cu toate acestea lumina nu a0ungea s strpung obscuritatea difu$ #n care era ad'ncit cea mai mare parte a lui Nostromo. 8uburile de neon nu serveau dec't la

#ntreinerea minimal i oca$ional a acestor sli i antrepo$ite. De ce s consume energie pentru luminarea unei nave funcion'nd automat @ Nostromo fcea parte din aceast categorie @ c'nd ec/ipa0ul ei petrecea at't de puin timp #n veg/e; &ra destul electricitate pentru manevrele de plecare i sosire i pentru a face fa vreunei urgene pe parcurs. Fericit c era a0utat de aceast luminare #n cutrile sale c/iar i aa salb Dallas regreta totui c nu avea valuri de lumin la dispo$iie. 3ambert apuc plasa de cellalt capt i #naintar am'ndoi capcana #ntin$'ndu-se de la un perete la cellalt al coridorului. Dallas str'nse mai tare de partea lui i trase brusc. 3uat pe nepregtite 3ambert #l privi #ngro$it. ,'nd #nelese c el dorise s-i dea cura0 oft uurat ddu din cap i-i relu cutarea febril. Dallas fcuse bine c o scuturase fiindc timp de un minut ea c$use #ntr-o stare de auto/ipno$ creierul fierb'nd la ideea a ceea ce putea s-i atepte uit'nd complet de sarcina pe care o avea de #ndeplinit. Dar 3ambert era #n aa fel fcut c putea s fac fa ung/erelor i nielor obscure ale navei #n timp ce acelea ale imaginaiei o parali$au. Acum c #nsoitoarea lui era pe fa$ Dallas #i concentra toat atenia asupra celei mai apropiate intersecii. Imediat #n urma lor As/ cu oc/ii fi%ai pe ecranul radarului de bu$unar in'nd obiectul cu m'na #ntins #i imprima o micare de balans regulat de la dreapta la st'nga acoperind astfel tot arcul de cerc plasat #n faa grupului. Instrumentul opera silenios #n afar de momentele #n care ofierul tiinific a0ungea cu el la e%tremiti adic acolo unde se aflau Dallas i 3ambert. Atunci emitea un sunet ascuit i As/ apsa pe un buton care-l anula. Fcur o pau$ #n faa unei scri #n spiral care ducea la eta0ul inferior. 3ambert se aplec i c/em cellalt trio. @ !imic la voi; Aici suntem imaculai ca reputaia mamei noastre> -rett i )ar7er str'nser mai tare plasa iar *iple+ ridic'ndu-i oc/ii de pe detector strig( @ Absolut negativ> )e puntea superioar 3ambert i Dallas #i continuat v'ntoarea urmai #ndeaproape de As/. 3a c'iva metri mai departe coridorul fcea un ung/i drept care le punea toate simurile la p'nd. !u le plceau deloc coturile astea unde se putea #nt'mpla orice unde orice se putea ascunde. ,ura0ul de a arunca acolo un oc/i @ #ndr$neal de repetat de $ece o sut de ori@ pentru a descoperi un alt culoar gol la captul cruia se forma alt cot. .i prea lui 3ambert tot at't de eroic ca i trecerea cu succes a tuturor #ncercrilor care desc/idea calea spre 1raal. ?in'ndu-l cu braul #ntins detectorul #ncepu s at'rne tot mai greu #n m'na lui *iple+. Deodat o lumini #ncepu s p'lp#ie la ba$a ecranului. Acul de nivel tremur imperceptibil. Aceast micare

nu venea de la ea. ,u inima bubuind #n piept v$ut tresrirea acului i fi%area lui aproape pe $eroul imprimat pe scal. .nainte de a-i averti$a colegii se asigur c nici -rett i nici )ar7er nu erau la originea acestei deplasri. @ Atenie> Am o #nregistrare. :ai avans c'iva pai. Acul slt #n mi0locul scalei i lumina roie era #n continuare aprins ca pentru a o secunda dar aparatul nu mai transmitea nici o indicaie de micare. 3umina #n sc/imb rmase puternic. -rett i )ar7er cu nervii #ntini la ma%im inspectar fiecare centimetru ptrat de perete de la podea i p'n-n tavan. .i aminteau cum c$use dei moart prima creatur pe umerii lui *iple+. !iciunul nu voia s peasc la fel cu cea de-a doua. Astfel c aveau gri0 s nu lase nimic #n umbr. @ De unde vine; #ntreb -rett cu #ngri0orare. *iple+ p'ndea pe instrument cea mai mic trsrire a acului Acesta #ndeplinindu-i dorine tresri violent pe cadran. !umai dac creatura o fi #n stare s treac prin pereii de metal altfel micarea acului nu aducea cu nimic cunoscut de oameni. Scutur puternic aparatul. .n $adar. 3umina roie era #n continuare aprins ca pentru a o sfida. @ Cabar n-am. Am impresia c detectorul s-a stricat. A #nnebunit de-a binelea. -rett ddu cu piciorul #n plas #n0ur'nd. @ Dumne$eii>... Acum i-a gsit> .i $ic eu c'teva lui As/... @ 2 secund> #l #ntrerupse ea. AApuc instrumentul de cealalt e%tremitate. Acul se stabili$ imediat.B Semnalul vine de 0os. 8rei fee stupefiate se #nclinar. !ici o vietate nici o fantom nu strpunse blinda0ul pentru a-i ataca. @ & nivelul , mormi )ar7er. !u sunt dec't ateliere de #ntreinere. 2 s ne vin acru cut'nd-o pe-acolo plus mi$eria care-i acolo> @ "rei s-o ocoleti; )ar7er o privi cu tristee. @ !u e de r's. @ !u. .ntr-adevr. !u e de r's $ise ea cu amrciune. )reia conducerea grupului. "oi doi cunoatei mai bine nivelul sta. ,ei doi ingineri in'nd plasa desfurat cu gri0 #ntre ei i gata pentru a fi utili$at cobor'r pe scara mic de serviciu care-i ducea la nivelul suspect. <os rmaser nemicai c'teva secunde pentru a se obinui cu lumina slab Ac/iar i #n comparaie cu normele de pe Nostromo? de pe aceast punte. Fr s-i dea seama *iple+ puse m'na pe peretele despritor i i-o retrase imediat #ngreoat de ceea ce atinsese. )anoul era acoperit cu un strat gros de unsoare. Scurgeri de lubrefiani de c'nd /ul se g'ndi pe 0umtate calmat. 2 nav de linie ar fi fost trimis imediat la revi$ie dac un inspector ar fi descoperit astfel de defeciuni. Dar nimeni nu era destul de nebun ca s se #ncumete s coboare #n calele lui Nostromo. 3ubrefianii nu-i interesau pe

membrii ec/ipa0ului care aveau destule pe cap. Ieeau din pasarel sau spaiile de locuit numai #n #mpre0urri cu totul e%cepionale. ,'nd vor a0unge la capt cu bine *iple+ #i promise s cear transferul #ntr-o unitate mai decent altfel va demisiona pe loc. )romisiunea asta i-o mai fcuse #nainte de dou$eci de ori i se r$g'ndise de fiecare dat. De-acum #nainte nu va mai da #napoi> .ndrept detectorul spre coridorul #ntunecos care se #nc/idea #n faa lor. !imic> :irat #l e%puse #n sus4 imediat p'lp'i lumina acul luminat #nregistr o pre$en foarte clar. @ -un s mergem> &a o lu din loc #ncre$toare #n micul aparatul pentru c tia c As/ fcuse o treab serioas pentru c nu greise p'n acum i pentru c nu avea #ncotro. @ .n cur'nd vom a0unge la bifurcaie o averti$ -rett. Strbutur culoarul timp de mai multe minute. A0unser #n sf'rit la ramificaie. Din nou detectorul fu pus la treab. *iple+ #l #ntinse spre braul coridorului care pornea #n dreapta. 3umina roie se stinse uor. Atunci se #ntoarse spre cel din st'nga. @ )e acolo> ,'teva rare tuburi de neon erau #mprtiate prin aceast seciune a navei. F'ii de #ntuneric restr'ngeau vederea #n 0urul lor d'ndu-le o sen$aie de sufocare cu toate c antrenai pentru cltoria #n spaiu nu prea tiau ce era claustrofobia.. )aii lor rsunau pe puntea de metal numai atunci c'nd nu clcau #n bltoacele de fluid unsuroase i greoase. @ Dallas ar trebui s cear o inspecie $ise )ar7er de$gustat. 2 s trimit cel puin patru$eci la sut din nav la revi$ie i atunci ,ompania .a tre<5i s plteasc pentru curenie. *iple+ scutur din cap i-i adres inginerului o uittur sceptic. @ )ui pariu; & mai ieftin pentru ,ompanie s-l cumpere pe inspector> i e mult mai simplu. )ar7er nu reuea s-i ascund de$amgirea. Alt idee de-a lui care nu re$ista anali$ei prea mult. ,el mai greu de #ng/iit #n povestea asta era faptul c logica lui *iple+ ca de obicei era inatacabil. *esentimentul i admiraia pentru ea crescur proporional. @ Apropo de revi$ie i de curenie continu ea ce-au luminile astea; Am $is c nu cunoatem prea bine aceast parte a navei dar trebuie s recunoatei c abia vedem pe unde clcm. )arc ai aran0at modulul doispre$ece;> Ar trebui s avem mai mult lumin c/iar i aici. @ Am reglat-o convenabil protest -rett. )ar7er se duse s verifice un panou mural. @ Sistemul de reparaie a energiei trebuie s mearg c't de c't. =nele circuite n-au primit sarcina normal. A fost i aa greu s refacem flu%ul de energie fr ca s plode$e fiecare conductor din interiorul navei. ,'nd problemele devin delicate sistemele afectate reduc automat electricitatea care le este reparti$at pentru a evita suprasarcina. Dar sta #i d tare #nainte e clar. Se aran0ea$.

Atinse unul din #ntreruptoarele panoului acion un cursor de stabili$are. 3umina crescu apreciabil pe coridor *eluar a%plorarea prudent p'n c'nd *iple+ ridic'nd brusc m'na le spuse s se opreasc. @ Ateptai> )ar7er era s cad iar -rett se #ncurc #n plas. !imeni nu se g'ndi s r'd #ntr-at't erau de #ncordai. @ Suntem pe-aproape; murmur )ar7er c/inuindu-i oc/ii pentru a ptrunde umbrele #neltoare dimpre0ur. *iple+ verific po$iia acului pe scala fi%at pe micul ecran luminat @ Dup aparat obiectivul se gsete la mai puin de cincispre$ece metri. )ar7er i -rett str'nser din nou plasa #n m'ini fr s se lase rugai. *iple+ #i ridic arma i o activ. Fcu c'iva pai #nainte cu tubul #n m'na dreapt i cu detectorul #n st'nga. &ra imposibil de-a dreptul imposibil s-i imagine$i trei persoane fc'nd mai puin $gomot dec't -rett )ar7er i *iple+ care progresau tiptil #n penumbr. )'n i palpitaiile de$ordonate ale inimilor tcuser parc. )arcuser astfel cinci metri apoi $ece. =n muc/i tresrea la #nc/eietura m'inii lui *iple+. provoc'ndu-i o durere pe care se /otr# s n-o ia #n seam. .i confirmar v'ntoarea reduc'nd puin c'te puin distana care-i separa de necunoscut. ,u tot corpul #ncordat *iple+ avansa pe 0umtate aplecat gata s sar #napoi la cea mai mic micare suspect care ar simi-o #n penumbr. Detectorul cruia #i #ntrerupsese semnalul sonor cu bun tiin o determin s fac o oprire dup cincispre$ece metri. 3umina era tot slab dar suficient totui pentru a-i putea da seama de starea de lucruri( nu era nici o creatur pitit #n pasa0ul ur't mirositor. :tur'nd lent spaiul cu detectorul. .ncerca s fi%e$e i acul i culoarul. Acul #nregistra cu minuio$itate fiecare deplasare a lui *iple+ cu o msur corespun$toare distanei de parcurs. *idic oc/ii i remarc un mic tambuc/i #n perete uor #ntredesc/is... )ar7er i -rett #i observar #ncordarea. Se micar astfel #nc't s acopere cea mai mare parte a punii situate #n faa canalului. *iple+ ddu din cap c'nd se aflar #n po$iie. Faa-i lucea de sudoare. *espir ad'nc i puse 0os detectorul. ,u m'na liber prinse m'nerul tambuc/iului. &ra rece i lipicios pe palma ud. *e$em'ndu-se pe peretele opus al coridorului orient tubul spre gura cscat i aps pe trgaci =n urlet foarte ascuit sf'ie tcerea. 2 mic creatur cu g/earele scoase 'ni de sus. ,$u e%act #n mi0locul plasei pe care cei doi ingineri srir imediat s-o str'ng #n 0urul pr$ii. 8rebuia neaprat prins bine #n reeaua deas a capcanei. @ ?ine bine ine bine> strig )ar7er triumftor. Am prins-o 0igodia am...> *iple+ observ animalul prins. Apoi blestem i de neca$ i de

fric totodat. Ddu drumul trgaciului i lu de 0os detectorul. @ Fir-ar s fie> oft ea. obosit i #nciudat. 3initii-v prieteni ia uitai-v> )ar7er ls plasa odat cu -rett. Am'ndoi recunoscur ceea ce prinseser i nu puteau s-i #nfr'ng de$nde0dea. 2 pisic vi$ibil contrariat se $btea #n #mpletitur i #nainte ca *iple+ s apuce s proteste$e pieri #n fundul pasa0ului. 7 !u nu nu-l lsai s scape> Avertismentul veni prea t'r$iu. 1/emotocul de pr dispruse. @ :da ai dreptate mormi )ar7er. 8rebuia s-l omor'm. S-ar putea s mai alergm dup el #n loc s /ruim fiara> *iple+ #l privi m'nioas dar nu scoase o vorb. Se #ntoarse spre -rett al crui temperament agresiv era mai puin afiat. @ -rett te ocupi de motan. Dup aia discutm ce facem cu el dar ar fi bine s-l pstrm cu noi sau s-l #nc/idem undeva ca s nu derute$e aparatul... sau pe noi. @ <ust fu de prere -rett. )lec pe unde veniser. *iple+ i )ar7er #i reluar #ncet progresia #n direcia opus. .ncrcat cu arma i detectorul *iple+ tia c le va fi mai greu s pun m'na pe creatur. Deoarece trebuia s-l a0ute pe )ar7er s in plasa bine #ntins. .n faa lui -rett o u crpat ddea #ntr-un mare atelier ticsit cu maini. !ici urm de motan pe culoar. .n sc/imb #i $ise el atelierul sta era o ascun$toare ideal. Dac motanul nu era acolo se va #ntoarce la colegii si. <ones #n momentul sta putea fi ascuns oriunde #n nav Dar la urma urmei se prea poate s fie aici. ,'teva tuburi de neon revrsau o lumin palid i tremurtoare pe o #nvlmeal de maini i l$i claie peste grmad. -rett ignor r'ndurile de containere i instrumentele de reparare fiindc nite panouri luminoase le identificau coninutul. Se g'ndi brusc c nu mai putea fi au$it de ceilali doi. Se cutremur. ,u c't punea mai repede m'na pe m'rtanul la cu at't mai bine. @ <ones ... /ai motnel vino. "ino la nenea -rett. )is> pis> pis> Se aplec pentru a se uita #ntr-un pasa0 #ngust situat #ntre dou enorme l$i i care era cufundat #n be$n. !u era nimic. .i terse broboanele de sudoare de pe frunte care #ncepuser s i se preling pe pleoape. @ Da9 unde dracu9 te-ai bgat; Din fundul antrepo$itului r$btur nite rcituri. Fur urmate de un sfios dar linititor mieunat. &ra ne#ndoios un vaiet de origine felin. -rett oft i porni #ntr-acolo. *iple+ fcu o pau$ i privi detectorul cu resemnare 3umina roie pierise demult acul rmase nemicat iar semnalul sonor nu-i mai

alarma. .n ciuda eforturilor lor aparatul tcea #n continuare. @ !u-i nimic prin locurile astea #i $ise coec/ipierului. Dac o fi fost vreodat ceva #n afar de noi i de <ones> ASe uit la )ar7er.B )rimesc orice sugestie. @ S ne #ntoarcem> Am putea mcar s-l a0utm pe -rett s prind cotoiul la afurisit. @ !u-i vrsa focul pe <ones> rbufni *iple+. & i el #nspim'ntat ca i noi. ,'nd era vorba s-i apere motanul lui *iple+ nu trebuia s-i mai $ic #nc o dat. Fcur cale #ntoars prin coridorul ur't mirositor. *iple+ mergea #n fa cu instrumentul gata de funcionare #n ca$ c... -rett dduse ocol unei stive de piese detaate. !u putea s mearg mai departe. Antretoa$e i grin$i care susineau superstructura superioar a lui Nostromo, formau o #nc'lceal de metal #mpre0ur. ,eva de nedescris. Descura0at #nfr'nt de oboseal i de $drnicia acestei cutri tocmai se /otr'se s plece c'nd un alt miorlit familiar #i a0unse la urec/i. Scrut #ntunericul dindrtul unui pilon masiv i $ri dou pupile galbene lucind #n negur. ovi o clip... <ones era cam de mrimea bestiei care 'nise din pieptul srmanului 6ane. Dar c'nd au$i un alt miorlit al treilea se simi mult mai bine. !umai o m' putea scoate un asemenea sunet. Se coc'r0 pe sub o grind i se uit la ceea ce era pitit acolo #ntr-o scobitur. )r din plin i o musta( <ones> @ "ino pisoia... ce bine-mi pare c te vd st'rpitur> A.ntinse m'na spre animal. Acesta csc gura i url #nspim'ntat. Se v'r# i mai ad'nc.B Cai vino motanule. "ino la -rett. !-avem timp de 0oac ast$i. ,eva... aproape tot at't de gros ca b'rna pe sub care trecuse 5te/ul5 se ls fr $gomot din plafon. Din aceast apariie emana o puternic impresie de energie coninut. !ite degete... sau nite falange /idoase se rc/irar apoi se c/ircir acoperind cu totul g'tul lui -rett aidoma unor tentacule. Strigtul de groa$ al inginerului se curm. ,u un gest refle% #i duse m'inile la g't. Gbaterea lui n-avea sori de i$b'nd. ,eea ce-i #ncolcise g'tul era deosebit de tenace. 3uat #n sus de acest bra colosal cur'nd se legna #n aer pier$'nd contactul cu solul. <ones o $bug/i afar pe sub picioarele -rett. Gburlit de fric se fofil printre *iple+ i )ar7er care alergaser au$ind urletul Ddur bu$na #n antrepo$it fr s mai stea de g'nduri i v$ur picioarele lui -rett cum se $bteau #n gol. *idic'nd oc/ii avur o ultim vi$iune fugitiv a dou tlpi #ng/iite de #ntuneric. Deasupra formei neputincioase i c/inuite a inginerului $rir o siluet vag uman dar care cu siguran nu era a unui om. 2 mas gigantic i dumnoas. .ntr-o fraciune de secund o strfulgerare se oglindi #n nite oc/i enormi mult prea mari pentru o

east ca aceea. Apoi fptura de comar i prada ei se topir #n #ntinderile de negur ale lui Nostromo. @ Isuse> murmur )ar7er @ A crescut> A,onsternat *iple+ consider arma sa electric compar'ndu-i micimea cu imensitatea masei care fugise #nspre plafon.B A crescu ra4id9 !oi cutam o creatur c't <ones de mare i ea a a0uns at'ta> Deodat o team iraional puse stp'nire pe ea. 8eam de spaiu str'mt de #ntunericul amenintor de l$ile #ngrmdite i grin$ile metalice care puteau tinui dumne$eu tie c'te alte prime0dii. @ ,e facem propii aici; Aia poate s se #ntoarc; .i lu arma cu am'ndou m'inile i fcu cale-ntoars #ntreb'ndu-se prin ce minune o c/estie at't de mic putea s a0ung un monstru de mrimea asta. Fugir din atelier ecoul ultimului urlet al colegului lor rsun'ndule #nc #n urec/i definitiv imprimat #n memoria lor. )ar7er #l cunotea pe -rett de at'ta amar de vreme dar strigtul de groa$ pe care-l scosese #l #ndemna s nu-i mena0e$e picioarele. S alerge c't *iple+ de tare fr a privi #n urm spre prietenul lui care...

DD !u #ncrederea se putea citi de feele persona0elor adunate #n 0urul mesei de la popot. !iciunul nu #ncerca s se amgeasc s-i ascund frica. :ai ales )ar7er i *iple+ Av'nd oca$ia s $reasc #ntruc'tva vietatea pe care urma s o #nfrunte acum pentru ei orice speran de a se redresa situaia pierise. Dallas e%amina cu scrupulo$itate un plan recent al lui Nostromo. )ar7er #n picioare de pa$ la u. arunca din c'nd #n c'nd o privire nelinitit #n fundul coridorului. @ !u tiu s v spun acum cum de-a a0uns aa dar e nemaipomenit de mare> $ise inginerul #n tcere total. A cobor't pe -rett legn'ndu-se ca un liliac uria. Dallas #i ridic oc/ii din desen. @ Suntei absolut siguri c l-a luat pe -rett #ntr-un orificiu; @ A disprut #ntr-un canal de aerisire replic *iple+ care-i scrpina nervoas o m'n. Sunt sigur c l-am v$ut acolo. 2ricum creatura n-avea cum s se duc prin alt parte. @ Aicea-i treaba clar> adug )ar7er. &a se folosete de canalele de ventilaie i de condiionare pentru deplasare. De-aia nu putem s-o reperm cu detectorul. @ ,analele de ventilaie $ise Dallas absorbit. )are logic. <ones face la fel. 3ambert se 0uca cu cafeaua. -g un deget #n lic/idul negricios i-l duse la bu$e. @ -rett s-ar putea s triasc.

@ !u e nici o ans $ise *iple+ care nu era fatalist ci doar logic. 3-a #n/at i l-a tras #n sus ca pe o c'rp. @ Dar ce voia de la el la urma urmelor; #ntreb 3ambert. De ce nu l-a omor't pe loc; @ )oate c i ea are nevoie de un incubator cum s-a folosit prima de 6ane suger As/. @ Sau de /ran $ise *iple+ dintr-o suflare. 8resri. 3ambert #i abandon cafeaua. .ncepea s-i fie ru. @ 2ricum ar fi doi sunt terminai i mai rm'n cinci de rpus din punctul de vedere a> creaturii se-nelege. )ar7er str'ngea #n m'ini arma. i brusc furios o i$bi cu toat puterea de $id. Datorit oculului tubul se #ndoi i c$u cu $gomot. =rmar c'teva p'r'ituri apoi @ linitea. @ &u $ic c trebuie s ardem di/ania asta cu laserul s terminm odat> Dac o inem aa nu mai avem nici o ans. @ 8e-neleg foarte bine )ar7er $ise Dallas comptimitor. !oi #l iubeam pe -rett.. Dar nu trebuie s ne pierdem capul. Dac creatura este acum at't de mare cum spui transport destul acid #n corpul ei ca s fac o gaur #n coc mare c't sala asta. !ici nu vreau s m g'ndesc ce s-ar putea #nt'mpla cu circuitele de control care sunt integrate #n ea. !u ne putem permite aceast nesbuin. !u #nc. @ !u #nc; se mir )ar7er. ASentimentul de neputin #l fcu s-i uite o clip m'nia.B ,'i dintre noi mai trebuie s moar ca s v dai seama; ,a s pricepei c numai aa #i venim de /ac bestiei; @ 2ricum nu va merge )ar7er. Inginerul se rsuci spre figura impasibil a lui As/ i fcu o grimas. @ ,e vrei s spui; @ "reau s spun c ar trebui s-i atingem un organ vital din primul foc. ,onform descrierii pe care ai fcut-o ea este acum i rapid i voluminoas i deosebit de puternic. ,red c nu greim estim'nd c ea i-a pstrat capacitile de regenerare rapid care ne-au surprins la forma 5palmat5. Aadar nu avem de ales. 2rt o uci$i instantaneu ori va fi pe tine c't ai clipi> ,eea ce #mi pare de0a greu de reali$at dac adversarul ar fi un om dar #n faa acestei creaturi este virtual imposibil pentru c nu cunoatem unde se gsete punctul vital. .nelegi; AAs/ vorbea #ncet #ncerc'nd s fie tot at't de binevoitor cum fusese cu Dallas. tiau cu toii c't de apropiai erau cei doi ingineri.B !u-i dai seama ce s-ar #nt'mpla; S presupunem c doi dintre noi reuesc s #nfrunte creatura #ntr-un spaiu destul de desc/is i dega0at pentru a-i aplica lovitura fatal $ $icem. -un o ardem cu laserul de vreo ase ori p'n s mai apuce s ne fac buci. Dup aceea cele ase rni se cicatri$ea$ suficient de repede pentru a salva viaa monstrului dar nu pentru a #mpiedica supurarea. ,e fel de supurare; Acidul ar putea face #n nav numeroase guri s road din nefericire circuitul de reglare a aerului sau tiu eu generatorul care aprovi$ionea$ toate motoarele navei... !u consider scenariul ca fiind fante$ist in'nd seama de ceea ce tim despre creatur. i care ar fi re$ultatul; Am

pierde doi membrii ai ec/ipa0ului sau mai muli iar Nostromo ar suferii avarii poate iremediabile. )ar7er pm'ntiu tcea cu #ncp'nare. )'n la urm mormi( @ Dar Dumne$eule ce-o s facem; @ Singurul plan care are sori de i$b'nd este cel de care vorbeam mai #nainte rspunse Dallas. ADdu un bob'rnac #n sc/em.B S reperm canalul #n care se ascunde vietatea> Apoi s #ncercm s-o ducem p'n la un sas i s-o e0ectm #n spaiu. @ S-o ducem; A)ar7er i$bucni #n r's. 8imbrul cavernos nu-i trda veselia ci #ngri0orarea.B &u m omor s v spun c drcia asta e co,osa,-9 AScuip cu dispre pe arma pe care o sfr'mase.B !-o s-o ducem nicieri cu asta> @ Ai i tu dreptate $ise 3ambert. 8rebuie s-o diri0m spre un sas. C5m facem asta; *iple+ #i privi pe fiecare #n parte. @ ,red c este timpul ca departamentul tiinific s ne #mprteasc ultimele descoperiri privitoare la musafirul nostru. !ai nici o idee As/; 2fierul tiinific medit c'teva secunde. @ :ai #nt'i pare c s-a adaptat bine unei atmosfere bogate #n o%igen. Aceasta s-ar putea s aib o legtur cu surprin$toarea cretere de care a dat dovad #n acest stadiu. @ Acest stadiu; se interes 3ambert #ndoindu-se de ceea ce au$ise. "rei s spui c se metamorfo$ea$ #n continuare; @ tim at't de puine lucruri despre ea spuse el pun'ndu-i palmele pe mas. Ar trebui s ne ateptm la orice din partea ei. .n trei r'nduri s-a metamorfo$at. Din ou la forma 5palmat5 din vietatea 5palmat5 la cea care a ieit din pieptul lui 6ane i #n sf'rit aceast mas enorm. !u aveam nici un motiv s sperm c aceast form este fa$a final dintr-o serie a de$voltrii sale. ASe opri o secund apoi relu ipote$a.B &ste posibil ca urmtoarea creatur s ating dimensiuni #nc i mai fantastice i o putere fenomenal. @ & #ncura0ator murmur *iple+. Altceva; @ .n afar de noua ei atmosfer s-a adaptat cu siguran foarte bine la nevoile ei de /ran. tim aadar c poate s triasc cu un nimic #n atmosfere diferite i c/iar fr nici o atmosfer pe o perioad nedeterminat. Singurul element pe care-l ignorm este capacitatea de a suporta sc/imbrile brute de temperatur. ,ldura este confortabil la bordul lui Nostromo. Dat fiind temperatura sc$ut de pe planet pe care am descoperit-o cred c putem elimina definitiv ideea frigului ca arm de convingere dei oul primordial a fost cu siguran mai re$istent #n aceast privin dec't forma precedent. @ De acord $ise *iple+. i ce s-a #nt'mplat dac am mri temperatura; @ S facem o #ncercare $ise As/. !u putem ridica temperatura #n toat nava din aceeai pricin din care nu puteam scoate tot aerul. Insuficiente provi$ii de aer #n combine$oanele noastre

mobilitate redus imobilitate c'nd stm #nc/ii #n congelatoare i aa mai departe. &ste adevrat c ma0oritatea creaturilor se retrag din faa focului. !u este nevoie s supra#ncl$im #ntreaga nav. @ Am putea #ntinde un cablu de #nalt tensiune de-a curme$iul prin nite coridoare i pasa0e pentru a-l atrage acolo. Se va pr0i ca lumea propuse 3ambert. @ !u avem de-a face cu un animal spuse As/. Sau dac este este c't se poate de abil i speciali$at. ,u siguran c nu se va npusti orbete i nu va veni s se electrocute$e d'nd #ntr-un fir metalic sau orice altceva care ar bloca o cale de trecere evident cum ar fi un coridor. A demonstrat-o de0a prefer'nd s se deplase$e prin canalele de aerisire dec't pe culoare. @ )e de alt parte anumite specii ne-evoluate ca rec/inii detectea$ c'mpurile electrice. Am c'ntrit bine. !u e o idee bun $ise Dallas. @ ,reatura este poate capabil s detecte$e i c'mpurile electrice generate de corpurile noastre supralicita *iple+. Aa s-ar putea s ne depiste$e. )ar7er se str'mb. @ .n orice ca$. pun pariu c nu se ba$ea$ numai pe oc/ii ei. Dac ia sunt oc/i ce-am v$ut eu. @ Aa este. @ 2 creatur care dispune de o asemenea putere de adaptare trebuie s aib mai multe simuri de depistare adug As/ cu convingere. @ :ie oricum nu-mi place ideea cu cablul $ise )ar7er cu faa congestionat. !u-mi place s m 0oc de-a oarecele i pisica la nesf'rit. ,'nd o s-o e0ectm prin sas vreau s fiu de fa. "reau s vd cum moare. A8cu un moment apoi $ise mai puin emoionat(B "reau s-o aud cum url ca -rett. @ .n c't timp asamblm trei sau patru uniti de incinerare; #ntreb Dallas. @ Dai-mi dou$eci de minute. Avem de0a #n stoc aparatele de ba$. & de @ a0uns s le modific pentru folosirea manual. @ .ncearc s dote$i aceste arunctoare de flcri cu o putere mare. !u vreau s ne tre$im #n situaia pe care a descris-o As/ aproape de lasere. )e scurt ceva care s-o opreasc instantaneu. @ !ici o problem. A"ocea lui )ar7er era glacial.B " fabric eu un aparat care-o va pr0i pe loc. @ Asta pare cea mai mare ans a noastr. A,pitanul #i privi colegii reunii #n 0urul mesei.B Are cineva alta idee; !u rspunse nimeni. @ -un relu Dallas ridic'ndu-se #n picioare. Dup ce asamblea$ )ar7er arunctoarele de flcri plecm imediat cu toii la nivelul , #n antrepo$itul #n care a disprut -rett i de acolo pornim lupta. )ar7er $ise sceptic( @ ,reatura l-a #nfcat pe -rett i s-a cocoat p'n la canalul de aerisire. &u nu-s maimu s m urc acolo dup ea.

2 privi pe *iple+ cu coada oc/iului dar aceasta nu coment. @ )referi s stai aici cuminte p'n vine ea dup tine; #ntreb Dallas. ,u c't o inem mai mult timp #n defensiv cu at't mai bine pentru noi. @ Dar mai e ceva $ise *iple+. @ ,e; @ A fost ea vreodat #n defensiv; &a-i #nfrunt privirea. 2dat asamblate arunctoarele de flcri fiind ceva mai grele ddeau impresia unei mari eficaciti. 8uburile funcionaser totui iar )ar7er #i asigur c aa va fi i cu acestea. *efu$ s le fac o demonstraie pentru c e%plic el 0etul ar fi destul de puternic ca s ard puntea. Faptul c-i punea viaa #n 0oc #n sc/imbul acestei promisiuni #l liniti pe colegii lui cu e%cepia lui *iple+. Aceasta #ncepea s suspecte$e pe toat lumea i nu avea #ncredere #n nimeni. &a dintotdeauna fusese puin cam paranoic iar turnura dramatic pe care o luau evenimentele agravau aceast tendin. &ra #ngri0orat acum i de ubre$irea ei psi/ic c't i de ameninarea repre$entat de aceast vietate aproape #n aceeai msur. &vident c'nd aceasta va fi neutrali$at vor disprea i problemele ei psi/ice. !u-i aa; :icul grup de oameni porni la drum cu pruden de la popot p'n la nivelul -. ,'nd urmau s intre #n pasa0ul care ducea la puntea inferioar detectoarele #ncepur s emit un sunet foarte puternic. As/ i *iple+ care aveau unul diminuar rapid volumul. .i continuar drumul pe #nc vreo $ece metri diri0ai de acul instrumen-lui c'nd un $gomot mat i dur cu totul diferit se fcu au$it( un vaier metalic o sf'iere #n metal. @ =or murmur Dallas. Aprinse arunctorul lui de flcri i se strecur prin ambraamentul coridorului urmtor. I$biturile se #nteeau. tiu imediat de unde vine $gomotul. @ :aga$ia de provi$ii uoti ctre grup. & #nuntru> @ Ia ascultai> murmur 3ambert #nfricoat. Doamne trebuie s fie enorm @ Destul de mare #n orice ca$ consimi )ar7er. Am v$ut i tiu. & i puternic 3-a ridicat pe -rett ca pe... 8cu amintirea srmanului -rett #i tia pofta de conversaie Dallas ridic eava arunctorului de flcri. @ 2 conduct se desc/ise #n spatele maga$iei. Aa a a0uns acolo. AArunc o privire lui )ar7er.B &ti sigur c merg astea; @ 3e-am fabricat eu nu; @ Asta-i problema $ise *iple+. .naintar cu precauie #n timp ce $gomotele nu conteneau. ,'nd a0unser la ua maga$iei Dallas se uit la )ar7er apoi la clan. Fr tragere de inim inginerul o apuc. Dallas bine #nfipt pe

picioare lu po$iie. @ Acum> )ar7er desc/ise ua cu o smucitur i se ddu la o parte din calea lui Dallas. Acesta aps pe trgaci. =n fulger urmat de o flacr oran0 br$d spaiul dinspre intrare p'n la peretele opus. ,u e%cepia lui Dallas toi btur #n retragere #n faa cldurii intense. Fr s ovie cpitanul intr ignor'nd sen$aia de arsur pe care o resimea #n g't i mai trase odat #n interior. Apoi #nc o dat. Se retrase #n sf'rit. Ateptar cu nervo$itate c'teva minute #n e%terior ca fumul i cldura s se disipe$e #nainte de a vedea de aproape re$ultatele atacului lor. ,u toat ateptarea lor cldura dega0at de metalul #n fu$iune era at't de intens #nc't intrar #ncet ateni s nu dea peste vreo fisur sf'r'itoare. Frigoriferele erau #ntr-o stare 0alnic. ,eea ce #ncepuse monstrul arunctorul de flcri desv'rise. )ereii slii erau tapisai cu d're negre mrturii ale energiei ultraconcentrate a armei. Du/oarea alimentelor artificiale amestecat cu cea a cutiilor de ambla0 carboni$ate era insuportabil #n aceast atmosfer sttut. .n ciuda ravagiilor provocate de arunctorul de flcri nu fusese distrus totul. *esturi de cutii spintecate dove$i evidente ale trecerii creaturii erau risipite pe 0os cruate ca prin minune de foc. )ac/ete i baloturi de toate mrimile aruncate claie peste grmad purtau semne ciudate de forare. 3$i de oel fuseser efectiv spintecate. Dup c'te reuir s vad creatura lsase puine lucruri intacte. )str'nd arunctorul de flcri i detectoarele #n m'n ec/ipa0ul scotocea printre resturi. 1'tul i oc/ii le erau c/inuii de rotocoalele de fum #neptor. Inspecia provi$iilor nu de$vlui nici o urm a vietii cutate. Dar fiind c toate alimentele stocate la bordul lui Nostromo erau artificiale i de compo$iie omogen osemintele ce le-ar putea descoperi ar aparine neaprat entitii. Dar oseminte @ ioc. *iple+ i 3ambert #n mod evident uurate erau c't pe-aci s se re$eme de un perete #nc fierbinte c'nd #i amintir brusc c ar fi mai bine s fie prudente. @ !-am avut-o murmur ofierul principal. @ Dar unde-o fi atunci; #l #ntreb 3ambert. @ ,olo sus. Se #ntoarser spre Dallas care sttea #n picioare l'ng peretele opus intrrii. Arta cu arma spre o despictur fcut la semi#nlime. @ A fugit pe-acolo. Atunci v$ur *iple+ i ceilali c era desc/is canalul de ventilaie. 1rila0ul de protecie care #n mod normal acoperea gura de aerisire fusese ciop'rit. 3u'ndu-i lanterna electric Dallas #ndrept fascicolul #n canalul #ntunecos. ,'nd se #ntoarse cu faa la colegii lui prea tulburat. @ A venit timpul ne mai tragem sufletul.

@ Ai #nnebunit; e%clam 3ambert. @ !u #nelegi; replic Dallas. Asta ne uurea$ treaba. ,analul duce la sasul principal. )e la 0umtate nu e dec't o singur desc/i$tur destul de larg ca s scape dincolo i-i putem bloca trecerea cu arunctorul de flcri. 2 obligm s se duc spre sas iapoi.... /op> .n spaiu> @ Cm> ASe vedea c't de colo c 3ambert nu #mprtea entu$iasmul cpitanului.B =ite-aa> n-ai dec't s mergi #n patru labe prin canale o cutai prin labirintul sta p'n v tre$ii cu ea #n fa i atunci v rugai s-i fie fric de foc. G'mbetul lui Dallas se terse @ Ar trebui s mearg fiindc-i e fric de foc. Asta-i ansa noastr. Astfel c nu mai e nevoie s-o #ng/esuim #ntr-o fundtur sper'nd c flcrile #i vor veni de /ac la timp. & de-a0uns s dea #napoi... drept #n sas. @ )lanul pare perfect. Dar #ntrebarea e( cine intr acolo; Dallas #i privi colegii unu> c'te unul atept'nd ca unul dintre ei s se ofere voluntar. Din tot grupul As/ avea nervii cei mai tari dar Dallas mai aven unele bnuieli #n privina lui. 2ricum ofierul tiinific lucra asupra proiectului de ani/ilare a acidului ceea ce elimina eventuala lui candidatur. 3ambert #nepeni dar de fapt era cea mai aproape de lein. 3a fel ca i *iple+ se inuse tare p'n acum. Dallas nu tia dac ea nu va parali$a de groa$ #n faa creaturii. !u credea dar putea fi sigur; Doar n-o s-i rite viaa pe o astfel de eventualitate. )ar7er... )ar7er se luda mereu c avea pielea tare. Se vita #ntruna dar c'nd era de lucru apoi punea osul la treab. Dovad tuburile electrice i arunctoarele de flcri. )e de alt parte monstrul #i rpise prietenul apropiat. i cunotea posibilitile armei cel mai bine. @ )ar7er i-ai dorit #ntotdeauna o prim substanial la sf'ritul cltoriei dac-mi aduc bine aminte. @ i; rspunse inginerul nelinitit. @ Intr-n gaur. @ De ce eu; Dallas se g'ndi s-i #nire mai multe motive dar prefer s se limite$e la cele mai simplu. @ "reau neaprat s te vd cum #i c'tigi cinstit p'inea. )ar7er scutur din cap i fcu un pas #napoi. @ !ici vorb. )oi s p'str$i partea mea. )oi s pstre$i tot salariul meu. AArt cu brbia #n direcia gurii de aerisire.B &u nu m duc #nuntru. @ : duc eu. Dallas se uit #n oc/ii lui *iple+. :ai devreme sau mai t'r$iu se g'ndi c se va oferi voluntar. 8eribil femeie #i $ise Dallas. 2 subestimase mereu ca toat lumea. @ !ici pomeneal. @ De ce; #ntreb ea cu #ncp'nare. @ Aa de ce; se bg )ar7er. Dac ea e pregtit de ce s nu-i

dai voie; @ Aa am /otr't> se mulumi s $ic el. 2 privi remarc'nd amestecul de sentiment i confu$ie pe care-l e%prima faa ei. &ra evident c ea nu #nelesese din ce pricin #i respinsese candidatura. &/> nu contea$. .ntr-o $i poate #i va spune... @ 8e ocupi de sas #i ordon. As/ rm'i aici i acoperi aceast e%tremitate #n ca$ s monstrul m doboar. )ar7er tu i 3ambert acoperii ieirea a doua de care i-am spus. .i privi #n linite. *iple+ parcurse #n goan vestibulul p'n la sasul tribord. 2 scurt privire pe detector o liniti. !imic de semnalat primpre0ur. Aps pe un buton rou de pe panou. =n uor $um$et umplu aceast seciune a coridorului. 8ambuc/iul masiv al sasului se urni. ,'nd totul fu aran0at aprinse intercomul. @ Sas tribord @ pregtit. )ar7er i 3ambert a0unser #n locul desemnat de Dallas. 1ura de aerisire acoperit de grila0 i aparent inofensiv se afla puin deasupra capetelor lor. @ )e aici o s ias dac o ia pe-aici abserv )ar7er. 3ambert aprob din cap i raport po$iia lor prin intercom. .n maga$ia de aprovi$ionare Dallas ascult cu atenie rapoartele lui *iple+ i apoi ale lui 3ambert. )use o serie de #ntrebri confirm recepia rspunsurillor i stinse intercomul. As/ #i #nm'n arunctorul de flcri. *egl puterea i aps uor pe trgaci. @ :erge. )ar7er e un mecanic mai bun dec't se crede. A!ot e%presia lui As/.B 8e frm'nt ceva; @ Ai luat o /otr're. !u sunt #n msur s comente$. @ &ti ofierul tiinific. Cai comentea$> @ !u are legtur cu tiina. @ !u-i momentul s te codeti. Spune-mi ce ai pe suflet. As/ #l privi cu o sincer curio$itate. @ De ce te duci; De ce n-ai trimis-o pe *iple+; S-a oferit i este competent> @ !ici n-ar fi trebuit s pun pe altcineva $ise verific'nd nivelul ben$inei din arm. A fost o greeal. &ste sarcina mea. 3-am lsat pe 6ane s coboare #n nava strin. & r'ndul meu acum. Au riscat destul ceilali #n locul meu. 3ucrurile se vor sc/imba. @ &ti cpitanul replic As/. !u este timp s te 0oci de-a eroii ci s fii practic. Ai fcut bine c l-ai trimis pe 6ane. De ce s sc/imbi metoda acum; Dallas se str'mb. &ra greu s-l surprin$i pe As/ contra$ic'nduse. 3ogica era trstura dominant a caracterului su. @ 8u trebuie s-mi spui ce e bine de fcut. 8u ai desc/is sasul i ne-ai lsat s ptrundem #n nav #i aminteti; A2fierul tiinific nu rspunse.B Aa c nu-mi vorbi mie despre ce trebuie s fac eu> @ Sarcina noastr va fi #nc i mai dificil dac te pierdem. :ai

ales acum. @ Ai recunoscut c *iple+ este competent. Asta-i i prerea mea. Dup mine ea este ofierul cel mai gradat. Dac nu mai revin nu vd ce n-ar putea s fac tot aa de bine ca i mine. @ !u sunt de acord. )ierdeau timpul. Iar creatura putea fi departe acum. Dallas se sturase de palavre. @ A0unge. Am luat o /otr're este irevocabil. .i #ntoarse spatele se ridic p'n la conduct apoi #i lu arma. @ Aa n-o s mearg mormi scrut'nd #n umbr. !u e loc destul. 8rebuie s mergi opri aplecat ori s te t'rti. Se aplec i intr. ?eava era mai str'mt dec't nd0duise. ,um reuise monstrul pe care-l descriseser )ar7er i *iple+ s se fofile$e #nuntru nu-i putea #nc/ipui. De/ viitorul va lmuri acest lucru> 8are ar fi vrut ca eava s fie din ce #n ce mai #ngust. )oate c #n graba de a scpa creatura s-o fi #nepenit pe undeva. Ar fi mult mai simplu. @ ,um este; #ntreb As/. @ !u prea bine rspunse Dallas glasul fiindu-i #ng'nat de ecou. ASe foia s-i gseasc po$iia corect.B & cam c't s nu te simi bine> .i aprinse lanterna pipi dup emitorul miniatural. "$u o conduct sumbr i goal uor #nclinat. )anta se va accentua tia acest lucru. "a avea un eta0 #ntreg de cobor't p'n va a0unge #n spatele vietii la intrarea #n sasul de la tribord. @ *iple+ )ar7er 3ambert... m recepione$i; : gsesc #n eava acum gata s cobor. 3a nivelul inferior. 3ambert desc/ise imediat intercomul. @ 8e recepionm perfect. "om #ncerca s-i urmrim deplasarea pe detector c'nd vei a0unge #n ra$a noastr. @ )ar7er #i comunic Dallas rspicat instruciunile dac vine pe partea ta respinge-o cu orice pre. 2ri f-o s se duc spre sas. @ .neles. @ Sunt l'ng sas declar *iple+. 8ambuc/iul este desc/is i-i ateapt musafirul. @ "a veni. Dallas #ncepu s se t'rasc cu oc/ii int spre fundul conductei cu degetul pe trgaciul arunctorului de flcri. 8unelul avea mai puin de un metru #n diametru. :etalul #i $g'ria genunc/ii. Ar fi fost bine s mai fi luat o perec/e de pantaloni. )rea t'r$iu acum #i $ise. 8rebuia s continue. @ ,um te simii; se interes o voce prin difu$oarele sale. @ :erge As/ rspunse el cu o voce an%ioas. !u-i face probleme pentru mine. Atenie la gura de aerisire #n ca$ c i$butete s-mi scape. 8recu de prima curb a conductei #ncerc'nd s rememore$e planul e%act al sistemului de ventilaie al lui Nostromo. Sc/ema pe care o studiase #n popot devenea neclar se #nceoa #n capul su. Ieirile erau printre cele mai delicate sisteme ale astronavei. Fie ce-o

fi> .nainte erau alte coturi. Se opri g'f'ind i ridic v'rful lansatorului. !u era nici un semn al e%istenei vietii dincolo de aceste coturi dar era mai bine s-i #ncerce norocul. *e$ervorul armei era practic plin iar creatura va da #napoi de fric fiindc fcuse de0a cunotin cu focul. 2 uoar apsare pe butonul rou arunc o limb ar$toare pe l'ng pereii departe #n fa. S ia o gustare> Flacra tun #n eava #ngust i cldura #i arse pielea. .naint av'nd gri0 s nu pun m'inile pe metalul #ncins. .mbrcmintea din fericire era fcut dintr-o fibr e%trem de re$istent. ,u toate simurile #n alert cu toi nervii la p'nd #ncerc s prind o micare un miros neobinuit. .n secia ec/ipamente 3ambert #ng'ndurat era cu oc/ii pe desc/iderea cu grila0. :erse la un panou i aps pe un buton. 1rila0ul de metal se #nfund #n eava i dispru cu un b'$'it continuu. @ &ti nebun; strig )ar7er. @ Dac creatura iese din conducta principal nu poate s vin dec't pe aici rspunse ea. S-o lsm desc/is. !u se vedea nimic dincolo de grila0. &u vreau s-o vd c'nd se apropie. )ar7er vru s dea replica dar #i $ise c mai bine supraveg/ea cu atenie gaura cu sau fr grila0. 2ricum 3ambert #l enerva mereu. )icuri de sudoare #i #nepau oc/ii iar Dallas se opri pentru a-i terge faa leoarc. .nainte conducta se curba uor #n 0os. Se ateptase s dea aici peste aceast #nclinare iar faptul c memoria nu-l #nelase #i ddu cura0. 8rebuia totui s aib gri0 s nu-i piard ec/ilibrul pe aceast pant. :ai arunc un 0et de foc #nainte. !u urmar nici urlete nici miros de carne calcinat. ,reatura se ascundea deci foarte departe. Se #ntreba dac i se t'ra spre o alt ieire poate #nfuriat poate #nfricoat. i dac #l atepta la urmtorul col /otr't s se debarase$e de acest urmritor iritant i prote0at de nemaipomenite metode de aprare. &ra cald oribil de cald #n eava de metal iar Dallas resimea primele semne ale oboselii. ,reatura avea o biologie at't de misterioas @ ceea ce o fcea terifiant @ #nc't poate c va gsi un alt mi0loc de a scpa. Atunci #nseamn c Dallas a #ntreprins aceast e%pediie epui$ant degeaba. )orni cobor'rea cu infinite precauii. S mearg cu capul #nainte aa re$olva toate problemele. 3ambert observ prima tresrirea acului detectorului. 8ri un minut de emoie intens p'n s-i dea seama c 5agase5 un obiect cunoscut. @ 8e-am prins pe cadranul meu #l inform ea pe Dallas. @ -ine> Fii cu oc/ii pe mine.

&ra mai #ncre$tor acum tiind c era urmrit pas cu pas. ,onductele se curbau din nou. !u-i amintea de toate aceste devieri dar era sigur c se afl #nc #n canalul( principal. Din aceasta porneau multe conducte ane%e dar diametrul era mai mare dec't cel al lui <ones. ,u toat aptitudinea creaturii de a se furia prin locurile care preau impracticabile nu i-o putea imagina strecur'ndu-se ca o reptil prin conducta de ventilaie de doispre$ece centimetri. ,otul era toarte periculos. Arma greoaie i infle%ibil nu-i prea era de folos. *espir'nd greu se opri din nou i cuget. @ *iple+> &a tresri la au$ul glasului i se precipit spre intercom. @ Sunt aici. 8e aud clar. S-a-nt'mplat ceva; )ari... Dar se opri la timp. )uteau s par altminteri dec't nervos; @ :erge $ise el. ,am ostenit. :i-am pierdut forma. )rea multe sptm'ni #n /ipersomn. 3a tre$ire tonusul muscular nu mai e acelai orice ar face congelatoarele. !u cred c mai e mult. )e aici e foarte cald> A8rebuia s se fi g'ndit. 8ermostatele au avut de suferit de pe urma descrcrilor repetate ale arunctoarului de flcriB *iple+ mergi mai departe> Iei #n sf'rit din tunelul #ngust #ntr-unui din conductele principale de aerisire ale lui Nostromo. Se ridic #n picioare cu cea mai mare plcere i se #ntinse. 2 inspecie rapid nu-i aduse nimic deosebit. !umai mormitul mainriei de aer condiionat #i a0ungea la urec/e. .n mi0locul pasa0ului se #ntindeau nite lamele de metal care formau astfel un fel de cale pietonal. 3a c'iva metri de el sub lamele se gsea o vast e%cavaie. &ra o sal de reparaii. Se apropie #ncet i-i relu inspecia. .ncperea prea goal. !u se putea apropia de el t'r' nimic fr s-i dea seama st'nd #n mi0locul pasa0ului. &ra un loc tocmai bun pentru c'teva minute de odi/n. Se ae$ pe lamele e%amin'nd la #nt'mplare nivelul inferior care se vedea dedesubt. Apoi acion microfonul. @ 3ambert ce citire ai; : aflu #ntr-una din slile centrale. .n mi0loc e o staie de reparaii. !umai eu sunt pe aici. &a-i privi detectorul i pru de$orientat. Se #ntoarse spre )ar7er i-i puse micul radar sub oc/i. @ .nelegi ceva; )ar7er studie po$iia acului. @ &u nu. !u e invenia mea e a lui As/. Dar pare ciudat. @ 3ambert; &ra Dallas. @ Da. !u tiu e%act ce vd. Scutur aparatul dar dup c'teva tresriri acul #i relu po$iia iniial de ne#neles. @ 2bin un fel de semnal dublu> @ & o aiureal> *ecepione$i dou citiri separate i dinsticte de mine; @ !u. !umai una. =na singur i imposibil>

@ 8rebuie s fie o interferen #i $ise el. Dup curenii de aer de aici nu-i de mirare. 2 s fac c'iva pai. 2 s se aran0e$e. Se ridic netiind nimic de masiva tentacul cu g/eare care ieea #ncet de sub ,ale. &norma lab cut'nd #ntr-o linite incredibil #i rat piciorul. Se v'r# la locul ei fr s fie observat de Dallas care dup c'iva metri se opri. @ Acum e mai bine 3ambert; :-am deplasat. : prin$i mai clar acuma; @ & clar da rspunse ea foarte nelinitit. Dar obin tot un semnal dublu. ,red c sunt distincte. !u tiu care este al tu. Dallas se rsuci e%plor'nd #ntregul tunel plafon i perei planeu i conducte. Apoi se uit #n 0os la calea pietonal i sala de #ntreinere fi%'nd locul #n care se ae$ase cu puin timp #n urm. .nclin arunctorul de flcri. Dac el repre$enta acum semnalul mobil iar dac #nainte cele dou semnale erau suprapuse #nseamn c... =n bra cu g/eare se ridic #napoia lui spre gle$n. ,ellalt semnal era monstrul. 3a doi pai de sas *iple+ atepta singur momentul confruntrii cu creatura. Au$i un vag clinc/et #ndeprtat. .i $ise ci #nc/ipuise numai. Apoi $gomotul se repet rsun'nd urmat de un ecou puternic. )arc venea din mruntaiele navei din strfundul evii. Degetele #i fremtar i se c/ircir cu disperare pe patul armei. 3oviturile surde se oprir brusc. ,u toat frica i sfaturile de pruden pe care nu #nceta s i le spun ea #naint spre gura cscat #n gol cu arunctorul de flcri #ndreptat spre negur. De acolo r$btu un sunet pe care-l recunoscu imediat. =n strigt> "ocea lui Dallas> )ier$'ndu-i orice control intr cu tot trunc/iul #n interiorul conductei. @ Dallas> Dallas> Alte strigte nu se mai au$ir. Doar $gomotele unor lovituri #i mai a0ungeau la urec/i aduc'ndu-i #n valuri din ce #n ce mai istovite tirea morii lui... .n pragul isteriei 0enat de instrumentele pe care le inea #n m'n i statul #n faa gurii negre a conductei #i privi detectorul. )e micul ecran un singur punct rou pier$'ndu-i intensitatea. )recum strigtul. @ Dumne$eule> )ar7er 3ambert> url ea #n interfon. @ Aici suntem *iple+ rspunse 3ambert. Dar ce se #nt#mpl; Am pierdut semnalul> *iple+ era pe punctul de a #ncepe o fra$ dar se abinu la timp De-acum #nainte #i reveneau noi responsabiliti. Incontient se crisp i-i #nspri glasul. @ 3-am pierdut pe Dallas...

DH ,ei patru membri supravieuitori ai ec/ipa0ului lui Nostromo se adunar la popot. ,ele trei decese fceau ca suprafaa slii altdat insuficient s par mai mare iar vidul astfel creat apsa greu asupra fiecruia. )ar7er in'nd #n m'ini dou arunctoare de flcri arunc unul pe masa central. @ =nde era; #ntreb *iple+ rvit. @ Am gsit-o acolo 0os. .n sala mare de repartiie a aerului sub cale rspunse inginerul pe un ton melancolic. !ici urm de el nici s'nge. !imic> @ Dar creatura; @ 3a fel. Absolut nimic. Doar o gaur e%act #n comple%ul central de ventilaie. )rin metal> !u m-a fi g'ndit niciodat c ar fi at't de puternic. @ !iciunul nu-i putea #nc/ipui nici Dallas. Am subestimat aceast creatur de c'nd am adus la bord forma 5palmat5. Aceast situaie iresponsabil trebuie s ia sf'rit. De-acum #ncolo o vom crede #n stare de orice i vom aciona #n consecin. Inclusiv invi$ibilitatea. @ !ici o creatur cunoscut nu este invi$ibil #n mod natural interveni As/. @ !ici o creatur nu poate #nc s gureasc o plac de metal de trei centimetri grosime. AAs/ nu gsi nimic de spus la aceast replic usturtoare.B A venit vremea s reali$m cu cine ne batem> =rm o scurt tcere. @ *iple+ preiei acum comanda. )ar7er o privi cu rceal. @ !-am nimic #mpotriv. @ -ine. &a #l studie c'teva secunde. "orbele i atitudinea lui )ar7er erau lipsite de sarcasm. *enunase i el o dat la morga obinuit. i acum *iple+; se interog ea. 8rei fee #n espectiv o urmreau curioase. ,uta o idee strlucitoare o /otr're solid i raional. Dar #n mintea ei nu gsi dec't incertitudine fric i confu$ie4 aceleai sentimente desigur care-i parali$au i pe colegii ei. *esimi brusc un val de tandree fa de Dallas tun'nd i fulger'nd #mpotriva responsabilitilor sale. Dar era prea t'r$iu s se #nece #n melancolie. @ Deci asta e clar. )'n c'nd cineva gsete o soluie mai bun #n privina Strinului vom proceda conform planului precedent. @ i murim la fel> A3ambert scutur din cap.B !u mersi. @ Ai alt idee; @ Da> S abandonm nava. S lum naveta spaial i s ne crbnim. S ne #ncercm norocul cltorind p'n pe orbita terestr de unde o s ne salve$e. A0uni pe rutele comerciale frecventate cineva o s ne aud S2S-ul. As/ vorbi calm dar cu intensitate. Fiindc propunerea lui

3ambert nu putea fi luat #n considerare. @ =ii un amnut. Dallas i -rett s-ar putea s nu fie mori. Aceast ipote$ este puin probabil de acord dar nu se poate elimina. !u putem s-l abandonm pe Nostromo at'ta timp c't nu suntem siguri. @ As/ are dreptate $ise *iple+. 8rebuie s mai #ncercm o dat. tiu c ea folosete conductele de aerisire. 2 s-o v'nm nivel dup nivel. De data asta vom sonda fiecare panou etan i fiecare canal p'n c'nd o vom #ncoli. @ Sunt de acord cu acest plan $ise )ar7er arunc'nd o privire lui 3ambert. &a nu spuse nimic i prea abtut. @ .n ce stare se afl armele; #ntreb *iple+. Inginerul verific nivelul de ben$in al arunctoarelor de flcri. @ ?eava i gura sunt corecte. Dup c'te #mi dau seama funcionea$ foarte bine. AArat spre arma defunctului Dallas.B Am putea folosi i carburantul care a rmas #n asta. AFaa i se-ntunec.B A fost ars doar o cantitate mic. @ Ar fi bine s-o realimentai. As/ du-te cu el. )ar7er #l privea pe ofierul tiinific a crui m'n rmsese impasibil. @ : duc i singur. As/ ddu din cap. Inginerul #i lu arma i se duse. ,ei trei pstrar o linite morocnoas #n ateptarea Iu )ar7er. !efiind #n stare s suporte pasivitatea impus *iple+ i se adres lui As/. @ !ici o idee nou; Sugestii preri; De la tine sau de la :ama; @ !imic nou murmur el parc scu$'ndu-se. Str'nge #n continuare informaii. @ !u-mi vine s cred> i$bucni ea. "rei s spui c nu putem cu tot ce avem la bord #n materie de informaii s descoperim o arm mai eficace #mpotriva c/estiei leia; @ 8otui aceasta este realitatea. Amintete-i c ea posed o structur absolut incredibil. Ai spus c este #n stere de orice. &a are o capacitate mental de defensiv destul de ridicat cel puin c't un c'ine i probabil mai mult dec't un cimpan$eu. &a a demonstrat i abilitatea de a #nva. Dei total strin de inteligena care l-a construit pe Nostromo, ea a a0uns #ntr-un timp record s tie e%act cum s se oriente$e prin nav fr s fie detectat. Face dovada promptitudinii puterii i vicleniei. =n asemenea prdtor noi nu am mai #nt'lnit p'n acum. Aadar nu este deloc surprin$tor c am euat #n #ncercrile noastre> @ Se pare c vrei s abandone$i> @ ,onstat numai eviden. @ Aceasta este o astronav modern bine ec/ipat apt de a cltori #n /iperspaiu de a #ndeplini o gam foarte variat de funciuni comple%e. i insinue$i c toate aceste resurse sunt inadecvate pentru a-i veni de /ac unui singur animal uria; @ .mi pare ru cpitane. "-am #mprtit evaluarea situaiei aa

cum o vd eu. Dorinele cele mai calde nu au cum s sc/imbe faptele. =n om #narmat cu un revolver poate $iua s urmreasc un tigru cu c'teva anse de reuit. Inversai datele de ba$ acum. )unei-l pe acest om #ntr-o 0ungl noaptea #n plin necunoscut i toate aceste spaime primitive vor rbufni. .n avanta0ul tigrului. @ )lutim #n negura ignoranei> @ Foarte poetic dar nu prea practic @ .mi pare ru A!u prea arta.B ,e ateptai de la mine; @ .ncearc s sc/imbi c'teva din faptele acestea care i se par at't de evidente. Du-te #napoi #i ordon ea i pune-i :amei #ntrebri p'n obii rspunsuri mai elaborate. @ De acord. "oi #ncerca. Dei nu tiu ce sperai. :ama nu poate ascunde informaiile. @ )rogramea$ #ntrebri diferite. Dac-i aminteti aceast te/nic a fost rodnic atunci c'nd am operat prin &,I=. Faimosul apel de naufragiu care nu prea era aa ceva. @ .mi mintesc $ise el respectuos. )oate c ai dreptate. )lec. 3ambert fcea o mutr de #ngropciune. *iple+ veni i se ae$ l'ng ea. @ :ai re$ist. tii c Dallas ar fi /otr't la fel. ,u siguran c nar fi abandonat nava fr s fie sigur c am murit cu toii. 3ambert nu ddu semne de #nseninare dintr-at#t. @ ,e tiu eu e c ne ceri s rm'nem aici s fim cspii. @ .i promit c dac tactica asta nu reuete voi fi de acord cu o plecare urgent. "oi fi prima care voi #ncerca s scap. =n g'nd i se #nfirip #n minte pe neateptate. =n g'nd foarte ciudat i cu totul deplasat i totui curios #nglob'nd toate preocuprile actuale. Se pomeni iscodind-o pe colega ei. Ar trebui s spun adevrul altfel n-ar avea rost #ntrebarea. 8otui dei 3ambret era uneori foarte eva$iv #n rspunsuri se g'ndi c asupra acestui subiect putea s se bi$uie pe ea. Acest rspuns evident nu avea o prea mare #nsemntate. Dar *iple+ tia c mica bul pervers care cretea #n mintea ei #n cur'nd #i va stp'ni #ntreaga g'ndire dac nu va revolva aceast problem. @ 3ambert te-ai culcat cu As/; @ !u. A*eplica veni imediat. Fr e$itare i nici o am'nareB 8u; @ !ici eu. 8cur c'tva timp p'n c'nd 3ambert vru s mai spun ceva #n aceast c/estiune. @ !-am avut niciodat impresia... cum s-i e%plic... c era interesant. Dup aceea se #nc/ise #ntr-o tcere obstinat. 3a fel i *iple+ dar mintea-i mergea cu /rnicie. !u-i putea e%plica de ce #ntorcea pe toate prile aceast idee bi$ara care o obseda o c/inuia... )ar7er verific nivelul primului cilindru de metan4 asigur'ndu-se c butelia de ga$ supracomprimat era plin. Fcu acelai lucru i cu cea de-a doua. :ulumit ridic cu greu cele dou containere i

plec prin acelai pasa0 prin care venise. )e puntea - i$olarea era total iar drumul prea lung p'n la popot. ,u cit ar parcurge aceast distan mai repede cu at't s-ar simi mai bine. De fapt se do0enea c refu$ase s fie #nsoit de As/. ,e t'mpit fusese mai ales c acum era nevoit s care singur aceti cilindri> )'n acum. Strinul fcuse #n aa fel #nc't s-i atace unul c'te unul. :ai #nt'i 6ane apoi -rett apoi Dallas. 1rbi pasul. 8recu de prima curb de coridoare se opii puse 0os unul dintre containere. .nainte avea nu departe sasul principal. Dincolo se micase ceva. &ra doar o ilu$ie; )oate imaginaia #i 0uca vreo fest. .nc/ise oc/ii #i desc/ise iar. !u visase. Frica i i$olarea total erau de vin. 3u containerul fcu un pas i #nlemni. =mbra se mic din nou. &ra vorba de o mas impo$ant i greoaie. )ar7er se uit cu disperare #n 0ur. 3ocali$ repede unul din numeroasele intercomuri murale *iple+ i 3ambret se mai gseau neaprat pe pasarel. Aps pe butonul de apel. )e consola lui *iple+ se au$i un sf'r'it. Se g'ndi mai #nt'i c nu era dec't energie static dar ciulind urec/ile recunoscu o voce uman. @ Aici *iple+. @ "orbete-ncet> murmur de #ndat inginerul #n microfon. .n faa lui micarea umbrei #ncetinise brusc. Dac-l au$ise creatura... @ !u te-neleg. A*iple+ sc/imb o privire intrigat cu 3ambert care se albise la fa. Dar c'nd vorbi din nou uoti aa cum #i ceruse(B *epet... De ce vorbeti #ncet; @ ,reatura rspunse )ar7er ferindu-se s nu ridice tonul. Se afl #n faa sasului tribord. Da #n acest moment> Desc/ise tambuc/iul uor. ,'nd #i dau semnalul #nc/ide-l repede i e0ectea$ tambuc/iul e%terior. @ &ti nebun;... )ar7er o #ntrerupse cu brutalitate. @ F ce-i spun> 2 avem acuma. Cai desc/ide #ncet. *iple+ e$it se g'ndi s spun ceva dar o v$u pe 3ambert d'nd energic din cap. ,/iar dac )ar7er se #nela ce aveau de pierdut; Doar puin aer. )e de alt parte dac tia ce fcea... ea cobor# o manet. )e puntea inferioar un vaiet ca un geamt a0unse la urec/ile lui )ar7er care se lipi de perete. 8ambuc/iul inferior al sasului luneca #ntr-o parte. ,reatura se ivi dintre d'rele de umbr i se apropie. .n sas clipeau mai multe semnali$atoare dintre care unul verde smarald deosebit de luminos. -estia prea /ipnoti$at de lumina aceea se apropie p'n-n prag. Cai spurcciune> g'ndi inginerul #n culmea nervo$itii. )rivete mai de aproape luminia aia verde> Da aa... "rei s fie numai a ta; Da bine-neles> Aa c mai f un pas i ia-o> Doar un pas doi #nuntru i va fi a ta pe venicie. Dumne$eule numai doi pai... Fascinat de clipirea regulat a indicatorului. Strinul trecut peste

prag. Intr cu totul #n sas. !u era dec't la un metru de intrare dar dac bnuia ceva; Sau se r$g'ndea; @ Acum url. Ac5m9 *iple+ pregtit s acione$e #nc/iderea tambuc/iului era pe punctul de a cobor# maneta c'nd soneria de alert a lui Nostromo rsun #n cursive. &a i 3ambert tresrir. Se privir ocate. *iple+ #mpinse maneta. ,reatura au$i i ea soneria. :uc/ii se contractar i sri #napoi 'nind peste prag #ntr-un salt incredibil. =nul din apendicele lui fu prins #n #nc/i$tura porii blindate. Din ran i$bucni un lic/id care #ncepu s fiarb. Strinul emise un fel de geamt parc de pe fundul unei ape. Fr s-i pese de membrul prins #n capcan #ntre tambuc/i i perete se ddu #napoi se rsuci i o porni #n vite$ pe coridor suferind vi$ibil i-l arunc pe inginer #ntr-o parte dup care dispru dup prima turnant. Deasupra lui )ar7er ameit se aprinse un indicator i cuvintele. TA"*UC!I INTERI'R ;NC!IS aprur pe un ecran. :etalul sasului continua s fiarb i s fie m'ncat de acidul #mprocat c'nd tambuc/iul e%terior se desc/ise brusc. Atmosfera #nmaga$inat #n interior nvli #n spaiu. @ )ar7er c/em *iple+ #ngri0orat. A:ri volumul microfonului.B )ar7er> ,e se #nt'mpl acolo; )e pupitru aprea i disprea o lumin verde. @ ,e e; #ntreb 3ambert ridic'ndu-se de pe locul ei. A mers; @ !u sunt sigur. 8ambuc/iul interior este #nc/is i cel e%terior a srit. @ Deci a reuit treaba. i )ar7er; @ !u tiu. !u obin nici un rspuns de la el. Dac a mers acum ar trebui s urle #n microfon. ASe /otr#(B ,obor s vd. )reia comen$ile. .i prsi locul i se precipit spre puntea -. .n graba ci era s cad de dou trei ori. *eui totui s-i pstre$e ec/ilibrul i s-i continue cursa nebun. ,a printr-o minune creatura nu-i domina g'ndurile #n acest timp iar )ar7er omul era #n centrul fricii ei. i la bordul lui Nostromo, oamenii cdeau ca popicele. Strbtu #n fug coridorul - i se uit prin /ublou #n interiorul sasului. &ra gol. Apoi $ri forma c$ut pe punte( era )ar7er. Se aplec peste el. &ra grogg+ i pe 0umtate incontient. @ ,e s-a #nt'mplat; )uri terori$at> Ai...; Inginerul blm0i ceva se ridic cu greu i art spre sas. *iple+ privi #n direcia indicat i v$u o gaur #nc sf'r'ind #n tambuc/i. Sasul cscat desc/is spre infinit dup e0ectarea creaturii &a se #ndrept. Acidul traversase peretele de metal. Avu loc o mic e%plo$ie. Aerul aspirat forma un mic v'rte0 #n 0urul lor i uiera ptrun$'nd #n falie. Se aprinser imediat nite cadrane #n mai multe ambra$uri ale cursivei( D&)*&S=*IGA*& ,*I8I,T> Soneria se au$i iar i mai strident i mai motivat dec't prima dat. )rin nav toate uile blindate se #nc/iser imediat pre$erv'nd la ma%im

etaneitatea navei #ncep'nd cu seciunea unde se gsea brea. )ar7er i *iple+ ar fi trebuit s se adposteasc #n spatele unei ui ferecate... Din nefericire cea care #i separa de vestibulul sasului era blocat de unul din containerele de metan. "'rte0ul de aer continua s-o aspire spre sas #n timp ce ea se strduia s se opun. !u avea la dispo$iie dec't cel de-al doilea cilindru pe care-l ridic /otr't s se foloseasc de el pentru a-l lovi pe cellalt. Dac unul din cele dou recipiente se fisura sau se producea vreo sc'nteie coninutul celor dou butelii e%ploda. &ra totui singura soluie i trebuia s #ncerce fiindc oricum depresuri$area complet #i va omor# #n mod sigur. De0a lipsa de aer #i #ngreuna micrile. Scderea presiunii fcea ca rnile lui )ar7er s s'ngere$e abundent. &a i$bi o ultim dat cilindrul care bloca trecerea. ,a printr-o minune acesta se deplas i eliber ua care se #nc/ise cu $gomot. "'rte0urile se potolir. )e pasarel 3ambert ne#ncre$toare citea datele imprimate de lectori. C'C AVARIAT @ PAN'URILE ETAN%E (E ALERTA ;NC!ISE9 Activ intercomul( @ As/ adu o%igen i vino la sasul principal prin ultima u ferecat. @ -ine. "in imediat. *iple+ #nainta cltin'ndu-se cut'nd s respire aerul rarefiat i puse m'na pe maneta care desc/idea ua blindat care ddea #n seciunea urmtoare acolo unde aerul era pre$ervat. .n ultimul moment c/iar #nainte de a aciona butonul #i ddu seama c era vorba de cloa$onul ce ddea #n sas. .ngro$it #i retrase m'na fcu drumul #napoi i gata s se prbueasc porni b'0b'ind spre coridorul -. )ierdu c'teva minute bune p'n s locali$e$e panoul. *iple+ pierdea treptat legtura cu realitatea. ,u ultimele aps pe clap. =a nu se desc/ise. "$u c nu acionase comanda bun. *e$emat de perete cu picioarele tremur'nd istovite mai fcu o #ncercare cu plm'nii aproape golii de aer. .n /ubloul uii apru o figur. &ra distorsionat umflat i totui vag familiar. *iple+ parc o cunoscuse cu mult timp #n urm. ,ineva care dac-i aduce bine aminte se c/ema 3ambert. Dup care epui$at alunec uor. =n g'nd scurt i vag de amrciune i de furie... S eue$e at't de aproape de capt... =a glis i capul #i c$u pe puntea metalic. =n curent de aer rcoros pe fa dulce i curat. 2 m'ng'iere binecuv'ntat. ,eaa i se risipea din faa oc/ilor cu toate c mintea nu-i era #nc limpede. 2 goarn sun restabilirea presuri$rii e%act c'nd As/ i 3ambert trecur pragul. 2fierul tiinific se grbi s-i acorde lui )ar7er primul a0utor. Inginerul leinase de mai multe minute i #i venea #n fire cu

greutate. *iple+ avea oc/ii desc/ii dar restul capului rm'nea flasc i ca de$articulat4 aspira nesioas aerul. 3ambert puse una dintre buteliile de o%igen l'ng prietena ei. .i puse masca transparent pe gur i nas i desc/ise valva. *iple+ in/al profund. )lm'nii i se umplur cu o minunat arom. .nc/ise oc/ii ls'nd valurile rcoroase nespus de plcute s-i redea viaa. !u fcu nici o micare #n timpul operaiei savur'nd unda binefctoare. 3a urm #ndeprt masca i respir normal. Se g'ndi mai #nt'i la presuri$are. ,loa$onurile de etanei$are se redesc/iseser automat salut'nd #n acest mod reinstaurarea atmosferei. Se punea o nou problem totui. Fiindc pentru a #nlocui aerul pierdut nava pompase din re$erve. "a trebui s se ocupe de aceasta c't de cur'nd se g'ndi prea fericit s profite de acest rga$. @ ,um te simi #l #ntreb As/ pe )ar7er. ,e anume s-a #nt'mplat aici; )ar7er #i terse o crust de s'nge de pe bu$a superioar #i aps t'mplele de c'teva ori dup care articul stins( @ !-o s mor. !u luase #n seam #ntrebarea ofierului tiinific. @ ,e s-a #nt'mplat cu creatura; insist As/. )ar7er tresri apoi scutur din cap profund #ndurerat. @ Am ratat-o. A pornit semnalul de alert i bestia a dat #napoi i a luat-o prin coridor. =nul din brae sau apendice a fost smuls de tambuc/iul interior la #nc/idere. S-a eliberat #n mare vite$ cum #i las op'rla coada. @ De ce nu; coment As/. &a posed o asemenea putere de regenerare. Inginerul #i continu relatarea tot mai nec0it. @ 2 a.eam9 ,'nd a scpat de membrul rnit a s'ngerat abundent pe loc. )resupun c s-a cicatri$at repede ciotul spre binele nostru. Acidul a ros aadar panoul care comunic direct cu sasul. Asta a cau$at depresuri$area. A*idic o m'n spre ua blindat care separa vestibulul sasului de restul lui Nostromo.? )oi vedea gaura de aici. @ !u are importan deocamdat. AAs/ se ridic #ng'ndurat.B ,ine a acionat semnalul de alarm; *iple+ #l privi drept #n oc/i. @ )e mine m-ntrebi; @ ,e vrei s spui; &a-i terse s'ngele scurs din nri apoi sufl. @ )resupun c alarma s-a declanat singur... Ar fi e%plicaia cea mai logic nu-i aa; 2 funcionare proast accidental i coinciden @ din #nt'mplare @ .nelegi ce vreau s spun... 2fierul tiinific mi0i oc/ii o privi intens. .nainte de a vorbi *iple+ avu gri0 ca butelia de metan s fie c't mai departe. Dar As/ nu sc/i nici un gest agresiv. Iar nu-i putuse g/ici g'ndurile s

ptrund dincolo de masca rece. Dac era vinovat trebuia s #ncerce s se debarase$e de ea c'nd era lipsit de putere iar )ar7er #ntr-o stare mai rea. Da dar dac era4 nevinovat ar fi trebuit s fie la fel de rnit ca s aib aceeai reacie. !u fcu nimic iar *iple+ se minun. ,el puin primele cuvinte fur previ$ibile atunci c'nd se /otr# s proteste$e( @ Dac ai ceva pe suflet spune. .ncep s nu mai suport venicele insinuri ipocrite. :-am sturat s tot fiu acu$at. @ !imeni nu te-a acu$at. @ !u mai spune> Apoi tcu. *iple+ nu mai scoase nici un cuv'nt o vreme. I-l art cu degetul pe )ar7er. @ Du-l la infirmerie i pune-l pe picioare. 2m vedea dup aceea dac 5autodocul5 poate s-l ia #n primire. As/ #i ddu o m'n lui )ar7er #i trecu unul din braele inginerului dup umeri i-l a0ut s parcurg drumul la laborator. ,'nd As/ trecu prin faa lui *iple+ nu-i acord nici o atenie. Dup ce disprur am'ndoi dup prima turnant a cursivei *iple+ se ridic cltin'ndu-se niel. 3ambert vru s-o susin dar *iple+ $'mbi i-i refu$ a0utorul. @ :erge. A.i scutur /ainele.B ,am c't o%igen ne-a costat acest mic episod; .mi trebuie o cifr e%act. 3ambert continua s-o fi%e$e cu mirare fr s rspund. @ !u merge ceva; relu *iple+. De ce te uii aa la mine; ,onsumul de o%igen nu mai face parte din domeniul public; @ :ai slbete-m> replic 3ambert fr s fie cu adevrat m'nioas. A)rea stupefiat.B 3-ai acu$at. 3-ai acu$at realmente c a dat alarma pentru a salva creatura> A,ltin lent din cap.B De ce; @ )entru c eu cred c minte. Iar dac voi gsi #nregistrrile o voi dovedi> @ ,e s dovedeti; "ei a0unge poate s dovedeti c a fost rspun$tor de punerea #n funionare a sirenei de alarm dar nu i c n-a fost un accident. @ =n moment potrivit pentru un asemenea accident> !u; Ao privi int pe 3ambert.B 8ot mai cre$i c m #nel aa e; @ !u tiu rspunse 3ambert istovit i depit de evenimente. !u mai #neleg de fapt nimic. Dar cred c trebuie s-i spun c teneli. Sau c ai #nnebunit. Din ce motiv As/ sau oricine altcineva ar vrea s-l prote0e$e pe Strin; .l va omor# tot aa cum l-a omor't pe Dallas i -rett. Dac i-a omor't> @ :ulumesc. .ntotdeauna e bine de tiut pe cine te ba$e$i. &a-i #ntoarse spatele colegei sale i plec numaidec't. 3ambert o urmri ddu din umeri i se ocup de cilindri. *idic butelia de metan la fel de precaut ca i pe cea umplut cu o%igen. Am'ndou erau eseniale #n lupta lor pentru supravieuire... @ As/; &ti #nuntru; )ar7er>

,um nu primi nici un rspuns *iple+ intr cu pruden #n ane%a ordinatorului central. )entru o perioad de timp nedeterminat va dispune cum va dori de #ntregul creier al lui Nostromo. Ae$'ndu-se #n faa pupitrului principal acion toate panourile #mpinse cu insisten o tast de pe tabloul de identificare. &cranele se aprinser. )'n #n pre$ent fusese un 0oc de copil. Acum #ncepea treaba serioas. :edit un minut program pe tabulator un cod de cinci cifre care g'ndi ea #i va furni$a rspunsurile pe care le cuta. &cranele rmaser goale atept'nd o cerere mai potrivit. .ncerc o nou combinaie puin utitat cu acelai re$ultat. -lestem. Dac ar fi s #ncerce combinaii la #nt'mplare ar rm'ne aici p'n la sf'ritul lumii. Dup cum bestia omora pe membrii ec/ipa0ului acesta nu prea prea departe pentru ea. )rogram o gril teriar i fu uluit c'nd se lumin cadranul principal gata s primeasc i s disemine$e. Dar nu apru nimic. ,eea ce #nsemn c nu era dec't pe 0umtate convenabil codul de acces. ,e era de fcut; Se uit la cea de-a doua consol. Aceasta era accesibil pentru tot ec/ipa0ul dar nu coninea informaii confideniale sau de comandament. Dac *iple+ ar putea s-i aduc aminte de c/eia sa specific s-ar folosi de ea pentru a pune #ntrebrile prin intermediul bncii memoriale. Sc/imb repede locul program codul de desc/idere al sistemului i formul prima #ntrebare. 1rila de intrare fu acceptat fr probleme. Aceasta se traduse prin apariia #ntrebrii ei pe ecran. !ite culori se plimbar de ici colo i se stabili$ar. &cranul se aprinse( CINE A ACI'NAT ALAR"A PE SASUL NU"RUL ('I+ *spunsul se #nscrise dedesubt( AS!. A avut nevoie de c'teva secunde de a digera tirea. Dovada pe care i-o dorise at'ta se desfura suboc/ii ei dar impersonalitatea rece a cuvintelor imprimate depo$itare impasibile ale unui secret at't de greu #i apsa pe umeri. Aadar. As/ era. .ntrebarea urmtoare delicat se impunea de la sine( 3s'nd la o parte creatura era As/ la originea tuturor neca$urilor lor; )rogram #ntrebarea( AS! PR'TE@EA8 CREATURA+ *spunsurile :amei erau deosebit de succinte ast$i. (A. .i putea i ea permite s fie scurt. Degetele alergar pe claviatur. (E CE+ Se aplec cu toi nervii #ncordai. Dac ordinatorul considera c nu mai era ca$ul s de$vluie alte informaii ea nu mai cunotea alte coduri susceptibile de a-i mai sustrage rspunsuri. Iar ordinatorul nu putea bnui motivele comportamentului incredibil al ofierului tiinific. *spunse(

'R(IN SPECIAL ABC PERS'NAL %TIINA UR"EA8 NU"AI INF'R"AII RSTRDSE. -un de aici se va descurca ea. )utea s #ncerce s afle mai mult. "oia s continue dar o m'n c$u l'ng a sa intr'nd p'n la cot #n terminalul ordinatorului. ?intuit de spaim cu inima $bt'ndu-i-se #n piept v$u nu creatura ci o form i o figur care devenir #n oc/ii ei la fel de strine ca i entitatea As/ sc/i un $'mbet. i totui pe bu$ele lui rsfr'nte nu era nici o urm de umor. @ Sarcina comandamentului #mi pare c-i depete capacitile. Dar #neleg c stp'nirea de sine este dificil #n asemenea #mpre0urri. .mi #nc/ipui c nu poi fi blamat nicicum. .ncet *iple+ se ridic din fotoliu astfel #nc't acesta s rm'n ca o barier #ntre ei. "orbele lui As/ puteau s par linititoare i c/iar amabile. Dar desigur nu i aciunile lui. @ !u este o problem de comandament As/. &ste o c/estiune de loialitate. 8ot cu spatele la perete ea #ncepu s se rsuceasc #n direcia uii. G'mbind mereu el o urmrea cu privirea. @ 3oialitate; !u lipsete> A&ra numai miere acum.B ,red c am fcut tot ce am putut. 3ambert devine un pic pesimist dar noi am tiut c aparinea genului emotiv. &a este foarte competent pentru a diri0a o nav printre stele mai puin bun pentru a-i planifica viaa. *iple+ #i continu arcul de cerc for'ndu-i bu$ele s sur'd. @ )e momenl nu 3ambert m #ngri0orea$. ,i dumneata. Se #ntoarse ctre u. simind muc/ii stomacului cum se contractau de0a. @ Iat cum revine paranoia $ise el cu tristee. Ai nevoie numai de un pic de odi/n. Fcu c'iva pai #n direcia ei eu m'na #ntins. &a sri evit'nd de puin cuul m'inilor lui. .ntr-o clip a0unse #n coridor alerg'nd ctre pasarel. Abia mai respira ca s mai poat striga dup a0utor i parc nu avea suficient aer. !u era nimeni pe pasarel. .nfricoat se v$u #ntr-o fraciune de secund #n cursive fugind de As/ care o urmrea #ndeaproape. De c'te ori trecea prin faa unei ambra$uri aciuna butonul de #nc/idere a fiecrui cloa$on etan. Acestea se supuneau comen$ii dar #ntotdeauna prea prea t'r$iu pentru a-i tia trecerea lui As/. 2 a0unse #n final la popot unde dup dou secunde venir )ar7er i 3ambert. Semnalele succesive indic'nd #nc/iderea cloa$onurilor etane #i alertase. .i #nc/ipuiser c se #nt'mpla ceva bi$ar #n prea0ma pasarelei i a0ung'nd aici #i gsir pe urmritor i urmrit gata de btaie. !u era absolut de loc tipul de urgen la care se ateptaser dar reacionar prompt i viguros. Fiind prima sosit 3ambert sri numaidec't #n spinarea lui As/. Inoportunat de acest atac o ls pe

*iple+ o opuc pe 3ambert i ca i cum ar fi fost vorba de o simpl ppu o arunc #n cellalt capt al #ncperii. *eveni la prima lui gri0 adic omor'rea lui *iple+. *eacia lui )ar7er fu mai lent dar mai eficace. As/ ar fi apreciat fr #ndoial raionamentul inginerului. )ar7er lu unul dintre detectoarele compacte i lu po$iie #ndrtul lui As/ care indiferent la aceast manevr continua s o str'ng pe *iple+ de g't. Inginerul i$bi cu detectorul #n ceafa lui As/. Se au$i un tro$net sinistru. Detectorul #i continu arcul de cerc timp #n care capul ofierului tiinific urm alt drum. !u 'ni nici o pictur de s'nge> Doar s'rme de toate culorile i circuite electronice sparte ieir din g'tul lui As/. Acesta o ls pe *iple+ care se prbui aspir'nd aerul prin g'tul dureros. -raele lui As/ reali$ar o pantomim macabr pe deasupra trunc/iului cut'nd easta care dispruse. Apoi el sau mai e%act acest lucru se #mpiedic se reec/ilibr i porni s-i caute pe punte capul smuls...

DJ @ *obot>... un robot #mpuit> murmur )ar7er cu detectorul #n m'ini. 8runc/iul coninea se vede treaba i el 5rec2i electronice ultrasensibile fiindc masa decapitat i e%trem de robust se #ntoarse #n direcia glasului i avans ca o ppu mecanic spre )ar7er. *idic detectorul i inginerul trase una dou trei lovituri #n umrul robotului... fr nici un efect. Acesta desfcu braele puternice i-l prinse pe )ar7er #ntr-o #mbriare care #n nici un ca$ nu era ptima. *iple+ #ntre timp revenindu-i cut disperat un obiect p'n descoperi unul din tuburile electronice pe care #ncercaser s le foloseasc #mpotriva creaturii. "erific rapid arma observ'nd c mai coninea o ar0. 3ambert agat de picioarele lui As/ #ncerca #n van s-l doboare. Din ceafa robotului ieeau de-a valma cabluri rupte i plac/ete de metal. *iple+ oc/i aceast parte De0a )ar7er #i pierdea cunotina cu oc/ii dai peste cap cu g'tul str'ns #n pumnii lui As/. Descoperind #n ceafa vraite un asambla0 de circuite imprimate *iple+ ae$ eava armei acolo i trase. Str'nsoarea e%-ofierului tiinific prea s slbeasc uor. &a mut arma i mai trimise un 0et de electricitate. ,iotul fu cuprins de fulgere albastre. *iple+ #i continua neabtut ofensiva. De aceast dat se produse o flacr strlucitoare urmat de un miros de metal ars As/ se prbui. )ieptul se ridica i cobora cu dificultate i )ar7er se rsturn #ntro parte #ncerc'nd s ia o gur de aer. .n sf'rit clipi din oc/i oarecum mirat c mai era #nc viu apoi se uit la forma #ntins pe 0os.

@ *obot #mpuit> :ain #mpuit a ,ompaniei> Ddu cu piciorul #n metal. *obotul rmase #ntins cuminte pe punte. 3ambert se uita c'nd la *iple+ c'nd la )ar7er. @ "rea cineva s-mi e%plice i mie ce se #nt'mpl 9; @ &%ist un singur mi0loc de a afla $ise *iple+. .i puse arma nu prea departe. .n ca$ c va mai avea nevoie de ea. i se apropie de corp. @ ,e-i; se interes 3ambert. *iple+ #i fcu un semn lui )ar7er care-i masa g'tul. @ Adu easta. ,red c am ars sistemul de locomoie situat pe piept dar capul i memoria ar trebui s funcione$e dac le activm. ASe adres lui 3ambert.B .l prote0a pe Strin de la #nceput> Asta #ncercam s spun. AArt corpul c/ircit.B &ra firete dificil s-i imagine$i c un membru al ec/ipa0ului nu era dec't o parte a aparaturii. Amintii-v el a fost cel care a lsat vietatea s urce la bord #nclc'nd astfel regulamentul. "iaa lui 6ane era o scu$ doar nu-l interesa deloc. A lsat cu bun tiin c/estia aia s creasc #n el tia de la bun #nceput p'n la sf'rit ce se va #nt'mpla. i a acionat semnalul de alarm pentru a o salva> @ Dar de ce; #ntreb 3ambert care nu putea pune totul cap la cap. @ !u e dec't o supo$iie dar singurul motiv valabil dup prerea mea care e%plic de ce a fost pus ur robot la bord fr tiina noastr. &ra nevoie de un observator s'rguincios pentru a raporta cuiva toate cele #nt'mplate. A2 privi peB 3ambert #n oc/i.B ,ine reparti$ea$ personalul navelor efectuea$ sc/imbri #n ultima clip cum ar fi #nlocuirea unui ofier tiinific cu altul i e #n stare s infiltre$e #n secret un robot la bord; 2ricare i-ar fi fost inteniile; 3ambert nu #nt'r$ie cu rspunsul. @ ,ompania. @ &%act> $ise *iple+ $'mbind ironic. :a/rii de la ,ompanie or fi interceptat transmisia epavei. .nt'mplarea a fcut ca Nostromo s fie prima nav a ,ompaniei care trecea prin acest cuadrant spaial. 3-au plasat pe As/ #n r'ndul nostru pentru a supraveg/ea derularea operaiunilor i pentru a se asigura c urmrm e%act ceea ce :ama numete 2rdin Special SJQ. Dac obiectivul se dovedea fr vreo valoare deosebit As/ putea s le comunice fr ca noi s tim. Dar dimpotriv dac obiectivul merita osteneala ,ompania afla de la intermediarul ei toate amnuntele de care avea nevoie fr s piard timp i bani cu trimiterea la faa locului a unui ec/ipa0 de e%plorare. &ste o simpl c/estiune de profit ma%imal i de pierdere minimal. )rofitul lor pierderea noastr> @ :inunat mormi )ar7er. Dup e%plicaiile astea nu cred c mai e nevoie s ne mai faci un desen> Acuma spune-mi i mie de ce s-l punem la loc pe nemernicul sta;> Ddu cu piciorul #n As/. *iple+ pusese de0a capul lui As/ pe colul mesei4 bran un cablu la pri$a din perete i reveni cu cealalt e%tremitate #n m'n.

@ !u ne mai rm'ne dec't s cunoatem toate informaiile pe care le-ar mai putea deine. De acord; )ar7er ddu din cap apropiindu-se. @ De acord> 3as-m pe mine. Inginerul conect c'teva circuite #n partea dinapoi a capului i fcu cone%iunile necesare sub prul artificial. ,'nd pleoapele ofierului tiinific #ncepur s clipeasc )ar7er mormi satisfcut i se ddu la o parte. *iple+ se apropie. @ As/ m au$i; !ici un rspuns. &a fcu un semn lui )ar7er. @ ,one%iunile sunt corect reali$ate. !ivelul de energie este a0ustat automat. Dac nu s-a spart vreun circuit mai delicat c'nd capul s-a i$bit de podea atunci ar trebui #n mod normal s rspund. ,elulele memoriale componentele vedere-vorbire sunt solid prinse #n aceste modele sofisticate. : ateptam s vorbeasc. &a mai #ncearc o dat. @ As/ m au$i; 2 voce familiar deloc distant rsun #n popot. @ Da te aud. .i era foarte greu s se adrese$e unui corp de$articulat care p'n la proba contrarie nu era dec't o main ca detectorul sau arma electric. )e de alt parte petrecuse at'tea ore la bordul lui Nostromo #n pre$ena sa. @ ,are... care era acest 2rdin Special SJQ; @ .ntrebarea vine #mpotriva programrii mele interne. tii c nu pot s-i spun. @ .n ca$ul asta nu e necesar s continum e%periena. )ar7er scoate-l din pri$> ,'nd inginerul urma s e%ecute ordinul capul #ncepu s vorbeasc dovedind c circuitele cognitive ale lu% As/ erau #n perfect stare. @ .n mod esenial ordinele mele erau dup cum urmea$... )ar7er #i retrase brusc m'na. @ 2rdinele mele constau #n devierea lui Nostromo sau #n determinarea ec/ipa0ului navei s-i modifice cursa iniial #n aa fel #nc't s #nt'lneasc semnalul programarea :amei pentru a v e%trage la timp din /ipersomn i #n sf'rit programarea memoriei sale #n aa fel #nc't s v relate$e un apel de naufragiu. Specialitii ,ompaniei tiau de0a bine#neles c era vorba de un avertisment i nu de un S2S. Falangele lui )ar7er c/ircite se albir. @ 3a originea semnalului continu As/ trebuie s cutm o form de via aproape cu siguran ostil dup e%amenele fcute de ctre e%peri #n transmisiuni i s-o aducem #a ,ompanie pentru a fi observat i evaluat #n privina aplicaiilor comerciale poteniale. 8otul @ cu discreie desigur. @ Desigur> repet *iple+ imit'nd tonul impersonal al robotului. Iat cum se e%plic faptul c am fost alei noi #n locul unei veritabile

e%pediii de e%plorare evident prea anevoioas. A.i fcea o deosebit plcere s citeasc printre r'nduri #n cuvintele lui As/.B Importarea provenind dintr-o lume locuit #n afar de pm'nt a vreunei entiti necunoscute i pe deasupra i periculoase este strict inter$is. Fc'ndu-ne s dm ca din #nt'mplare peste acest semnal ,ompania avea acoperire legal dat fiind c #ntoarcerea noastr cu vietatea nu era 5intenionat5... Iar #n timp ce noi $ceam #n pucrie autoritile se #ntrebau( ce facem cu creatura; i atunci specialitii ,ompaniei #i ofereau cu genero$itate serviciile #nsoite se #nelege de c'teva plocoane 0udicios distribuite> i dac aveam noroc ,ompania ne pltea o cauiune pentru a ne scoate din pucrie i avea gri0 de soarta noastr c'nd ieeam la 0udecat i nevinovai i proti. ,eea ce suntem> @ De ce; #ntreba 3ambert. De ce nu ne-ai averti$at; De ce nu trebuia s tim adevrul despre operaia asta; @ )entru c v-ai fi putut opune e%plic As/ cu rceal. ,ompania inista asupra necesitii totalei voastre ignorane. ,eea ce a spus *iple+ despre nevinovia voastr la trecerea prin vam dac scenariul se derula astfel era destul de aproape de adevr. @ 8u i ,ompania asta blestemat> scr'ni )ar7er. i viaa noastr gagiule; @ !u gagiule> fcu As/ corecia cu bl'ndee. .n privina vieii voastre tare mi-e team c nu le-a acordat ,ompania dec't prea puin importan. Forma de via strin #i interesa mult mai mult. Speram s o aprm i s supravieuii pentru a v lua salariile dar era trebuie s-o mrturisesc o consideraie secundar. @ ,e reconfortant> $ise *iple+. ASe g'ndi un moment apoi $ise(B Ai declarat c scopul devierii noastre pe acea st planet era 5cutarea unei forme de via aproape ostil cu siguran5. i c e%perii ,ompaniei tiau de la #nceput c era vorba de un avertisment i nu de un S2S. @ Da rspunse As/. Dup c'te au putut s determine e%perii era prea t#r$iu ca un semnal de naufragiu s mai fie de vreun folos pentru cei care-l trimiteau. .n el era fric. &pava pe care am descoperit-o pe planet ateri$ase dup toate probabilitile #n cursul unei simple misiuni de e%plorare. ,a i 6ane ec/ipa0ul astronavei strine a #nt'lnit unul sau mai muli din acei spori. 8ransmisia nu lmurea #n sc/imb dac formele ovoide erau originare de pe planet sau dac emigraser din alt sector al universului. .nainte de a muri cu toii au aran0at semnalul pentru a preveni pe eventualii pasageri de nave de a nu comite aceeai greeal ca ei. De unde ar fi venit sunt demni de admiraie. 8rebuie s sperm c omenirea #i va #nt'lni sub auspicii mai bune. @ &rau mai cumsecade dec't anumite persoane la care m g'ndesc acum $ise *iple+. Strinul care este la bord... cum s-l omor'm; @ &%ploratorii care pilotau epava erau cu certitudinei mai mari i mai evoluai dec't specia uman. !u cred c vei putea ucide creatura. &u #ns a putea fi #n stare. Dat fiind c nu sunt organic #n

alctuire nu m consider ca un pericol potenial. i nici ca surs de /ran. Sunt mai puternic ca oricare dintre voi. A putea s m msor cu entitatea. .ns nu m bucur de cea mai bun form #n acest moment. Dac ai vrea s repui... @ -ine 0ucat As/> #l #ntrerupse *iple+ scutur'nd din cap. Dar nici vorb. @ &ti stupid> 8ot nu-i dai seama cu cine ai de-a face> &ntitatea este un organism perfect organi$at. Superb structurat viclean esenialmente violent. ,u capacitile dumitale limitate nu ai nici o ans. @ Dumne$eule mare> e%clam 3ambert /olb'ndu-se la capul de pe mas. 8u admiri mi$eria aia> @ ,um s nu admiri simpla simetrie pe care o pre$int; =n para$it interspecii capabil s devore orice form de via care respir fr s se sinc/iseasc de compo$iia atmosferic. ,apabil s /iberne$e un timp nedeterminat #n condiiile cele mai inospitaliere. Singurul ei scop era reproducerea propriei specii o sarcin de care se ac/it cu cea mai mare eficacitate> !u se compar cu nimic din e%periena uman. )ara$iii pe care oamenii sunt obinuii s-i combat sunt esenialmente 'nari i artropode minuscule. .n privina slbticiei i eficienei creatura este fa de acestea aa cum sunt oamenii fa de omid #n privina inteligenei. !ici mcar nu ai #nceput s v #nc/ipuii cum ai putea s o combatei. @ Am ascultat destule t'mpenii> $ise )ar7er #ntin$'nd braul spre cablul electric. *iple+ ridic m'na pentru a-l opri. @ S presupunem c faci parte din ec/ipa0ul nostru As/. &ti ofierul nostru tiinific i #n acelai timp instrumentul ,ompaniei. @ :i-ai acordat inteligena. ,u inteligena vine inevitabil i alegerea. *m'i loial at't c't este vorba de descoperirea adevrului. Adevrul tiinific cere frumusee armonie i mai presus de toate simplitate. .n ceea ce privete problema voastr creatura va produce o soluie simpl i elegant. !umai unul dintre voi va supravieui. @ i iat-ne ae$ai pe noi oamenii la locul nostru aa-i; Spune-mi un lucru As/. ,ompania dorea s-l vad pe Nostromo a0ung'nd la staia pm'nt numai cu tine i vietatea la bord; @ !u. &i nd0duiau #ntr-adevr c vei supravieui. )ur i simplu oficialitile ,ompaniei nu-i imaginau c vietatea era at't de periculoas i indestructibil. @ ,e cre$i c se va #nt'mpla dac nava va a0unge pe )m'nt presupun'nd c vom fi mori cu toii i c' creatura va fi singura supravieuitoare; @ !u pot s spun... &%ist o posibilitate ca Strinul s infecte$e ec/ipa0ul de la bord i pe toi cei care vor intra #n contact cu el p'n ca autoritile s reali$e$e amploarea pericolului i s ia msuri de aprare. Dar atunci poate c va fi prea t'r$iu. :ii de ani de eforturi intense din partea omului nu au fost de a0uns pentru a se debarasa

de miliardele de 'nari trind #n bun #nelegere i #mpreun> 1enul uman ar mai avea vreo ans; &vident dac voi fi pre$ent i #n stare de funcionare la sosire voi putea informa autoritile la debarcare despre ceea ce-i ateapt i cum s procede$e #mpotriva acesteia. Distrug'ndu-m riscai s ducei pe )m'nt un flagel teribil. Se ls o linite ad'nc dup aceste cuvinte funebre. .n fine )ar7er primul se #ncumet s o #ntrerup. @ 1enul uman #n persoana ,ompaniei nu prea s-a sinc/isit de noi. !oi ne vom #ncerca norocul #mpotriva entitii. !oi tim cel puin de ce parte este ea. ASe uit la *iple+.B !ici o nenorocire nu m sperie dac nu vd cu oc/ii mei. Gic( deconectea$-l> @ Sunt de acord interveni 3ambert. *iple+ ddu ocol mesei i se duse s debrane$e... @ 2 ultim vorb adug repede As/. =n testament dac vrei. @ Da $ise *iple+ uor mirat @ )oate c vietatea posed realmente o anumit inteligen. De ce nu #ncercai s comunicai cu ea; @ Ai fcut-o; @ 8e rog las-m s duc cu mine c'teva secrete. *iple+ scoase cablul. @ Salut As/> ASe adres colegilor.B ,'nd e s aleg #ntre mai muli para$ii prefer s-mi #ncerc ansa cu unul care nu minte> Acestea fiind $ise dac nu i$butim s gonim creatura asta vom avea mcar satisfacia de a muri tiind c se va duce s le fac o vi$it unora dintre e%perii ,ompaniei... &ra ae$at #n faa pupitrului ordinatorului central c'nd )ar7er i 3ambert o gsir. Abandon momentan cadranele. &ra de$nde0de #n glasul ei i tristee #n oc/i. @ As/ avea dreptate asupra unui punct. !u avem nici o ans. AIndic un cadran luminat.B !e mai rm'n mai puin de douspre$ece ore de o%igen. @ Atunci s-a sf'rit totul> A)ar7er #i ls oc/ii #n podea.B *econectarea lui As/ ar fi o form mai e%peditiv de sinucidere. 2 dar sunt sigur c o aib gri0 de creatur sigur c da. Dar pe noi n-o s ne lase s trim. Asta-i un ordin imperios al ,ompaniei pe care nu putea s ni-l #mprteasc. tiind c tiam noi nu putea s ne permit s mergem s povestim autoritilor noastre despre rolul 0ucat de ,ompanie. ASe str'mb.B As/ era unealta ,ompaniei. @ !u tiu ce cre$i spuse 3ambert fr s $'mbeasc dar cred c a prefera s am o moarte uoar i fr suferin oricare ar fi alternativele. @ !-am a0uns #nc acolo. 3ambert desc/ise palma. 8rei capsule. *iple+ le recunoscu instantaneu. ,uloare roie marcate cu dou oase #ncruciate i cu un craniu. ,ianur. *iple+ se foia pe scaun.

@ ?i-am spus c n-am a0uns #nc acolo> Ai fost amgit de vorbele lui As/. A afirmat c este singurul care poate s-i vin de /ac bestiei. Dar e singurul deconectat i neputincios> !oi @ nu> !oi avem alt alternativ alt variant. S aruncm nava #n aer> @ Asta-i alternativa ta; #ntreb 3ambert. &u rm'n cu capsula dac n-avei nimic #mpotriv. @ !u nu> .i aminteti ce spuneai 3ambert; !e salvm cu a0utorul navetei i dup aceea provocm e%plo$ia navei. 3um c't mai mult aer #n containerele portabile. !aveta are propria ei re$erv de o%igen. Datorit suplimentului poate c vom avea norocul s atingem un cuadrant spaial mai frecventat i s fim salvai. Se poate i s nu a0ungem vii dar sta-i un risc pe care trebuie s ni-l asumm. i am terminat cu bestia> 8ustrei tcur. .ntr-un t'r$iu )ar7er ddu din cap de acord. @ .mi place mai mult dec't capsulele. S nu mai vorbesc de plcerea de a vedea de$integr'ndu-se materialul ,ompaniei. ASe #ndrept spre ieire.B Ar trebui s #ncepem imediat s transva$m aerul #n containere. Inginerul supervi$ transferul #n butelii a aerului comprimat care se gsea #n re$ervorul principal a lui Nostromo. @ & tot; #ntreb *iple+ c'nd )ar7er se ridic obosit cu dureri de ale.. @ 8ot ce vom putea transborda> AArt cu degetul r'ndurile de re$ervoare.B !u pare enorm dar e o%igen e%trem de comprimat. Iat un supliment de aer de care ne vom bucura la o adic> @ -ravo> S nu uitm s #ncrcm i c'teva pac/ete de alimente sintetice i s ne lum tlpia. ADeodat un g'nd #i trecu prin minte stop'ndu-i pornirea.B <ones> =nde e <ones; @ ,ine tie; )ar7er evident nu se sinc/isea de soarta mascotei. @ =ltima oar c'nd l-am v$ut era #n popot ddea t'rcoale capului lui As/ $ise 3ambert. @ Du-te i ve$i. !-o s-l lsm aici. !e mai rm'ne destul omenire. @ !ici vorb> rspunse 3ambert #ntunec'ndu-se. !u m duc nicieri singur. @ !-am putut s-l sufr niciodat pe motanul sta m'r'i )ar7er. @ !u-i nimic le $ise *iple+. : duc eu. "oi doi ocupai-v de aer i de provi$ii. @ De acord $ise 3ambert. *idic dou containere i #nsoit de )ar7er se #ndrept spre secia navetei. *iple+ alerg spre popot. !u cut mult. Dup ce se asigur c motanul nu se gsea #n popot i c nu se atinsese de forma decapitat o $bug/i spre pasarel. .l reper imediat. &ra ae$at cu nonalan pe pupitrul lui Dallas ling'ndu-i cu gri0 blnia. @ <ones eti norocos $ise ea sur'$'nd.

Aparent el nu era de aceeai prere. ,'nd ea #ntinse braele s-l prind el sri vioi i dispru #n spatele panoului. &a se duse de grab dup el. @ Cai <ones> 3as 0oaca... nu acum. 8oat lumea te ateapt. @ ,re$i c o s avem nevoie de toate astea; $ise 3ambert ls'nd 0os povara pentru a-i ridica o me de pr. @ ,'t putem duce. !-am c/ef s fac dou drumuri> @ -ine-neles. .i ridic iari povara. .n intercomul lsat desc/is se au$i o voce. @ Fir-ar s fie. <ones> "ino motnel vino... vino la mama pisoi. 8onul se voia linititor i alinttor dar 3ambert sesi$a perfect e%asperarea lui *iple+. .mpleticindu-se din cau$a istovirii )ar7er a0unse #n faa cutiei de provi$ii H. 3ambert #i puse #n brae cutiile cu cu /ran pe care le scosese din frigider. )e c't #i sttea #n putin ea alegea cutiile de conserve. 1'ndul c va trebui s #ng/it aceste alimente nu-i a0uta cu nimic la ridicarea moralului iar pe navet nu era nici 5autobuctar5 :ateriile astea crude #i vor menine #n via. At't. Aadar se strduia s fac o selecie rapid. !u remarc preocupat fiind c pe detectorul ei cadranul se lumin uor... .n sf'rit> =n <ones indignat mai opunea #nc re$isten dar *iple+ #l inea bine de pielea g'tului. Degeaba se $btea fiindc ea #l i puse #n cutia presuri$at i activ motorul electric. @ Aa> *espir i tu o dat propriul tu aer reciclat. ,ele dou arunctoare de flcri erau puse pe 0os #n e%teriorul slii frigiderelor. Ieind )ar7er #ngenunc/e i vru s-l ia pe al su. Se de$ec/ilibr i c'teva cutii se prbuir. @ Dumne$eule> 3ambert oprindu-se o clip din lucru #ncerc s vad ce se #nt'mpla la ua ce ddea #n coridor. @ ,e se #nt'mpl; @ !imic. Am vrut s duc prea multe lucruri de-odat. Cai grbete-te n-avem timp de pierdut> @ "in. Fii calm. 3umina roiatic a detectorului deveni s'ngerie i semnalul sonor porni #n acelai timp. )ar7er arunc totul cu privirea fi%at pe aparat i-i lu degrab arma. 2 c/em pe 3ambert. @ Cai s-o tergem de aici> @ Imediat> $ise 3ambert care au$ise deasemenea sunetul. Ggomot bi$ar #n spate. Se rsuci i url c'nd apendicele colos #l #nfc. &ntitatea #i revrs masa care ieea din conducta de aerisire.

*iple+ au$i strigtul prin intercomul desc/is pe pasarel i se #ngro$i. Arunc'nd o privire #n interiorul slii )ar7er se fcu alb la fa c'nd v$u ce fcea bestia. !u putea s foloseasc arma fr s o rneasc pe 3ambert. *idic'nd arunctorul de flcri ca pe o mciuc se npusti asupr-i. ,reatura o ls pe 3ambert care se prvli pe podea incontient. Inginerul #i trase o lovitur $dravn bestiei care o simi ca pe o #neptur de 'nar. )ar7er ar fi putut sparge un $id... .ncerc s esc/ive$e contraatacul rat micarea. Apendicele tie aerul #i $drobi ceafa omor'ndu-l pe loc. Aceea reveni la 3ambert care nu se clintise. *iple+ nu se micase #n acest timp. Din intercom strbteau strigte slabe. 3ambert. )ierir #n deprtare. *eveni linitea. @ )ar7er... 3ambert> Atept rspuns fr speran. 8cerea i vidul se instalar #n 0urul ei. &ra singur. )e nav mai erau trei fiine vii. &ntitatea <ones i ea #nsi. Dar trebuia s se asigure mai #nt'i. 8rebuia aadar s-l prseasc pe <ones un moment. !u-i era uor dar motanul au$ise urletele i mieuna i $g'ria pereii /abitaclului su. )utea #n orice moment s alerte$e creatura ceea ce *iple+ nu-i dorea #n nici un ca$. A0unse la nivelul - fr s dea peste nimic str'ng'nd tare arunctorul de flcri. Antrepo$itul de alimente se gsea e%act #n faa ei. &%ista o mic ans ca creatura s fi lsat #n urm pe una din victime fiind incapabil s' se mite prin conducte cu o greutate suplimentar. 2 mic ans ca unul dintre colegii ei s mai fie #n via. Din prag arunc o privire rapid #n interior. ,reatura i$butise s-i ia pe am'ndoi. 2 lu la fug orbete fr s ia #n seam loviturile pricinuite de i$biturile #n perei. Gbura de-a dreptul prin cursive. Alerg p'n c'nd plm'nii #ncepur s o doar. .i aduse aminte de srmanul 6ane i de bestia care cretea #n el aproape de plm'ni. 2 cuprinse greaa. 1'f'ind se opri s se locali$e$e. 8raversase nava dintr-o parte #n cealalt. &ra e%act #n mi0locul slii de propulsie. Au$i un $gomot uor i-i opri respiraia. Se repet. Ddu drumul aerului din plm'ni. Sunetul era omenesc familiar. 1emete. Str'ng'nd arunctorul de flcri c't mai aproape de ea gata sl declane$e fcu turul #ncperii mari i supra#ncl$ite #n cutarea sursei $gomotului. "enea dintr-un fel de sufltoare al crei orificiu era astupat cu un disc de metal. Arunc'nd din timp c'te o privire

#mpre0ur #nge-nunc/e i ridic piesa rotund. 2 scar se afunda #n #ntuneric. ,obor# progres'nd prin be$n p'n c'nd simi sub tlpi solul tare. Acion lanterna. Se afla #ntr-un antrepo$it. ,ercul de lumin #i de$vluia cutiile de plastic nite instrumente i unelte care preau nefolosite... i de-asemenea nite oase de care at'rnau $drene de carne. I se fcu pielea de gin c'nd descoperi bucile de #mbrcminte urmele de s'nge uscat un pantof sf'iat. Din $id ieeau nite e%crescene bi$are. .n #ntuneric ceva se mica ritmic. Se rsuci iute ridic'nd eava armei. Sursa $gomotului se legna #n fata ei. Din plafon at'rna un imens cocon. Semna cu un /amac #nc/is tanslucid ur$it dintr-un fel de fibr alb foarte fin i foarte solid. Degetele-i accentuar involuntar apsarea pe trgaciul armei. .naint. 3umina lanternei travers #nveliul coconului. =n corp #nuntru... Dallas> 8erori$at *iple+ #i v$u oc/ii desc/i$'ndu-se i privind-o int. -u$ele se de$lipir contur'nd cuvinte. &a se apropie mai mult i sc'rbit i fascinat. @ =cide-m se rug vocea. @ ,e... ce i-a fcut; Dallas #ncerc #nc o dat s articule$e sunete dar #n van. .i #ntoarse atunci #ncet capul spre dreapta. *iple+ orient ra$a luminii #n direcia aceea. =n al doilea cocon at'rna din plafon diferit de cel al lui Dallas #n privina culorii i te%turii. &ra mai mare i mai #ntunecat. &ra -rett> Se #ntoarse spre nefericitul pri$onier. @ " scot eu de aici> A&a murmur aceste cuvinte cu fata scldat #n lacrimi.B *epunem 5autodocul5 #n funciune i... !u putut spune mai mult din cau$a emoiei care o g'tuia. .i aminti analogia pe care o fcuse As/ #ntre creatur i un pian0en. 2ul cresc'nd #n vintrele pian0enului parali$at contient de ceea ce se #nt#mpl... *eui ca prin minune s-i alunge acest oribil g'nd. @ ,e pot face; @ S m omori $ise aceeai voce agoni$ant. .i privi de$nd0duit vec/iul ei coleg cpitanul ei. Acesta #i cobor# pleoapele. -u$ele-i tremurar un moment de parc se pregteau s slobo$easc un strigt de oroare i suferin. !u ar fi avut cura0ul s-l suporte. ?eava lansatorului de flcri #i #ndrept gura spre cocon. *iple+ aps pe trgaci convulsiv4 cur'nd corpul celui care fusese Dallas dispru #n v'lvtaie. Arse fr nici un vaiet. ,u slbticie aps pe trgaci de mai multe ori #n toate direciile carboni$'nd totalitatea antrepo$itului. Focul vuia sub ea c'nd escalad barele scrii. Arunc o privire prudent #n sala mainilor. )ustie. .nvluit de fum puse iar discul la loc. Apoi se precipit cu /otr're spre /abitaclul de control al mainilor. 8otul funciona normal regulat #n ateptarea unui stp'n care s

le arate ce aveau de fcut. )rin pu$deria de cadrane se afla tabloul de control deosebit de culoare roie. .l parcurse cu privirea citi instruciunile scrise deasupra apoi cobor# manetele #ntr-o ordine precis. =n #ntreruptor dublu era acoperit de aprtoare de plastic. ,ercet aparatul fcu doi pai #napoi i-l lovi cu toat puterea. Atept o venicie p'n c'nd sirenele de alert intrar #n funciune. )rin intercom r$bir nite pr'ituri. *ecunoscu vocea alterat a :amei. @ Atenie Atenie> =nitile de rcire a sistemului de /iperpropulsie sunt de$activate. :otoarele vor fi supra#ncl$ite #n e%act patru minute cinci$eci de secunde. 8recu de mi0locul punii - c'nd #i aduse aminte de <ones. !u plecase din cutia lui presuri$at. 2 lu cu ea cutiua urm'nd s-i mai #nt'r$ie sosirea la navet. A0unse la ultimul cot al cursivei care conducea la ambarcaiune c'nd deodat <ones se $b'rli. *iple+ se opri cu oc/ii cscai spre tambuc/iul desc/is. *$bteau $gomote neobinuite. -estia pusese stp'nire pe navet. 3s'ndu-l pe <ones #n siguran pe un culoar al punii - refcu #n sens invers parcursul p'n la sala mainilor. ,um ptrunse #n /abitaclul de control o voce impersonal de o infinit rbdare umiplu spaiul. @ Atenie> motoarele vor fi supra#ncl$ite #n trei minute dou$eci de secunde. 2 #ncon0ura un $id de cldur fumul domnea #n /abitaclu i mainria #i manifesta morocnos suferina. .i trecu m'na peste fruntea asudat. *eui s a0ung la tabloul de control i ridic manetele #n ordinea #n care le cobor'se cu c'teva minute mai devreme. Sirenele #i continuau lamentaia acut. @ Atenie> motoarele vor fi supra#ncl$ite #n trei minute> Suprasarcin critic a motoarelor #n trei minute> ,u faa aprins respir'nd din greu *iple+ acion microfonul intercomului. @ :am am pus toate unitile de rcire> @ )rea t'r$iu pentru remediere. :ie$ul a #nceput de0a s se topeasc. .n acest punct reacia este ireversibil. :ai #nt'i o implo$ie urmat de o suprasarcin imposibil de stp'nit i de e%plo$ia subsecvent. Suprasarcin critic #n dou minute i cinci$eci i cinci de secunde. 3ui *iple+ :ama i se pruse #ntotdeauna reconfortant. Iei din /abitaclu cu g'tul #ncins sirenele sun'ndu-i #ntruna #n urec/i. :ama anun un nou decont fatidic( @ Atenie> Suprasarcin critic #n dou minute. <ones o atepta cuminte #n cursiv. *elu drumul spre navet in'nd #ntr-o m'n arunctorul de flcri i #n cealalt cutia lui <ones. 2 umbr se profil #n urma ei. =rl de groa$. !u era dec't o umbr. .n ultimul tronson al coridorului ovi epui$at netiind ce s fac. Dar vocea :amei nu-i ddea pace i nici de ales.

@ Atenie> :otoarele vor e%ploda #n nou$eci de secunde. )un'nd 0os cutia lui <ones lu cu am'ndou m'inile arunctorul de flcri i se #ndrept spre tambuc/iul navetei. 1oal. Se precipit spre cutia lui <ones o lu i se #ntoarse #n mica ambarcaie. !ici o entitate malefic nu se materiali$a. @ Atenie> :otoarele vor e%ploda #n ai$eci de secunde> numra :ama fr descumpnire. Instal cutia lui <ones l'ng tabloul de bord i se ae$ la comen$i. 8impul o presa. !u era momentul s programe$e o anumit traiectorie. =n singur buton o interesa cel care purta indicaia( LANSARE Gvoarele srir. :otoarele propulsar naveta #n afara lui Nostromo. Forele gravitaionale o turtir pe scaun ca re$ultat al plecrii preciptate din nava-mam. tia c aceste c/inuri nu aveau s dure$e mult timp. 8ermin cu ataarea c/ingilor i-i acord o inspiraie profund de aer proaspt. Din locul ei abia putea atinge cutia lui <ones. Se aplec peste braul fotoliului cu oc/ii #necai #n lacrimi i trase cutia mai aproape. Fi% ecranul agat #n faa ei. .n centrul dreptung/iului un punct luminos deveni un mre foc de artificii proiect'nd #n spaiu maldre de metal #ndoit topit de plastic sf'iat. Aceast prim e%plo$ie se istovi apoi urm o iluminare incandescent c'nd rafinria se de$integr. Dou miliarde de tone de ga$ i maini se vapori$ar #n spaiu eclips'nd-o apoi dispr'nd. =nda de oc #mbr'nci npra$nic naveta spaial. ,'nd mica nav se stabili$ *iple+ #i desfcu c/ingile i se ridic. Nostromo i colegii si #ncetaser de a mai e%ista. !u mai erau. 1'ndul acesta o brusc i o i$ol mai mult dec't #i imaginase. .i era greu s accepte c nu mai triau ca nite componente ale universului. !u v$u apendicele enorm care ieea din umbr i se unduia spre ea. <ones #l v$u. Se $b'rli i $g'rie cu frene$ie capacul cutiei. *iple+ tresri. ,reatura era acolo #n faa ei. !u ieise din mica ambarcaiune. Se g'ndi mai #nt'i la arunctorul de flcri. Se afla pe punte de cealalt parte a bestiei. 8erori$at *iple+ cut un loc unde s se adposteasc. =n sas> Al crui tambuc/i se desc/isese #n timpul e%plo$iei lui Nostromo. -tu #n retragere i se v'r# #ntr-un ung/er. ,um se mic creatura iei din umbr i #naint. ,'nd *iple+ intr cu totul #n sas tambuc/iul se #nc/ise automat. Deasupra se gsea o lucarn blindat #i lipi nasul de geam. ,reatura fcu la fel de partea cealalt. *iple+ vru s urle. Strigtul rmase #n g't. Din cuca ei nu putea s fac altceva dec't s se uite. 2 t'nguial se ridic din spatele creaturii. Deran0at de acest $gomot aceasta cut sursa. Se #nclin deasupra cutiei i desc/ise

capacul. *iple+ btu de mai multe ori #n tambuc/i pentru a-i atrage atenia. Degeaba. ,ut atunci o unealt sau o arm oarecare dar nu descoperi dec't un combine$on presuri$at. Dei #i tremurau m'inile #l #mbrc #n vite$. .n e%terior bestia scutura cutia lui <ones care vedea c-i sunase ceasul. ,utia se prbui. ocul rsun lugubru dar cuca nu se sparse. Apendicele o ridic i o lovi de perete. <ones era #n culmea disperrii. *iple+ #i puse #n sf'rit casca i o #nc/ise. !u era nimeni care s-i verifice inuta. 2ricum dac nu era bine #nc/is va afla c't de cur'nd. Activ re$ervorul de aer. 2%igenul #i umplu plm'nii. .n aceast situaie demenial nici un laser nu ar a0uta-o. Ar fi fost o nebunie s-l foloseasc. 8rase aer #n piept ca pentru a-i da cura0 i desc/ise #ncet tambuc/iul sasului. .narmat cu o bucat metalic se nepusti cu toat puterea asupra entitii i i-o #nfipse #n corp. ,reatura intr repede #n conducta #n care se refugiase mai devreme cu rana s'nger'nd. Fluidul curgea din abunden din plag i m'nca metalul. *iple+ ddu #napoi apuc un suport metalic bine prins #n structura navei iar cu cealalt m'n aps pe butonul de desc/idere a sasului care ddea #n e%terior. Instantaneu tot aerul coninut #n ambarcaiunea stelar precum i diverse instrumente nefi%ate fur aspirate #n vid. ,reatura urm micarea i #n violena v'rte0ului unul din apendice ag piciorul lui *ipie+... care se cltin #n gol. Aproape de ea maneta de #nc/idere a sasului prea s o sfide$e... Doamne f s o a0ung. ,u un efort disperat trase de manet. =a blindat a sasului se #nc/ise scp'nd de str'nsoarea entitii care astfel fu aruncat #n e%terior. Acidul #ncepea s road metalul sasului. &a a0unse la consola tabloului de bord i activ motoarele. )upa navei lu foc. ,arboni$at creatura se #nv'rtea #n spaiu i se pierdea #n deprtri. Din moment ce apendicele fu separat de corpul Strinului acidul nu mai roase metalul. *iple+ program pe tabulatorul ordinatorului un c/estionar asupra strii navetei. SAS P'STERI'R (ETERI'RAT3 VERIFICARE ANALI8A# RE(UCERE "IN'R A C'CI9 INTE RITATE A NAVEI NEC'"PR'"IS, CAPA> CITATE AT"'SFERICA ;NTREA . C'"PENSAIE P'SI*IL PRIN "ATERIAL (E SU(UR. '*SERVAIE# REPARARE SECIE (ETERI'RAT I"E(IAT LA (ESTINAIE. NECESITATE A*S'LUT A UNEI INSPECII A C'CI. 2ft uurat apoi contempl imensitatea stelar printr-o lucarn. 2 form $derenuit se rotea #ncet la c'teva sute de metrii de ambarcaiune.

-rusc acest organism incredibil de re$istent pieri sub aciunea legilor presiunilor difereniale i creatura e%plod proiect'nd #n toate prile particule din carnea sa. !u se putea spune c nu avusese noroc. *iple+ va pstra pentru totdeauna urmele acestei e%periene de neg'ndit #n fi$ionomie i #n inim. Dar avea destul stp'nire de sine pentru a se controla. *epresuri$ cabina i-l eliber pe <ones din cuc. Acesta cu o fantastic uurin comun tuturor pisicilor uitase tot. &a aps pe clapa magnetofonului i #ncepu s dicte$e( @ Ar trebui s ating frontiera #n apro%imativ patru luni. ,u puin noroc reeaua de supraveg/ere va intercepta S2S-ul meu i se va organi$a salvarea. Am o declaraie important de fcut pentru media. =n dublu al mesa0ului se gsete consemnat #n 0urnalul de bord. Inclusiv c'teva comentarii de interes vital pentru autoriti privitoare la practicile comerciale i umane ale ,ompaniei. Aici *iple+ numr de identitate U NOLNMHHLOM C master principal ultimul supravieuitor al remorc/erului spaial Nostromo, semn'nd aceste cuvinte. 2pri #nregistrarea. ,abina era linitit. *iple+ se destinse pentru prima oar de at'ta timp. "enise i pentru ea vremea repaosului. Dar de n-ar visa> 8recu o m'n prin blana galben-portocalie a lui <ones. @ "ino motane... Cai s tragem un pui de somn. S=r:it