Sunteți pe pagina 1din 128

Karl May RZBUNTORII

Din ciclul Dragostea ulanului" Roman


GLASUL INIMII

Pn la jumtatea secolului al XIX-lea, puini eu openi eu!ise s "i#ite#e Tim$u%tu&'( Nume o!i e)plo ato i, oameni se io!i, !i-au pus la *nce ca e toat p icepe ea pent u a ajun+e la acel o a! ,e + ani ,int e -a.a a !i -u,an, *ns /oa te puini au /ost no oco!i( 0n, solita e, cn, *n + upu i ma i, ca a"ane $ine ec.ipate ,e e)plo ato i au *nce cat s se ap opie ,e o a!, att ,in no , ct !i ,in "est( 1n no , se a/la ,e!e tul cu pe icolele sale, cu $an,ele ,e tl.a i pe "e santul ,e su, al 2unilo 3tlas !i cu teme a ii tua e+i'' ,in inte io , ca e ap au o a!ul Tim$u%tu ,e cu io#itatea eu openilo , *n su, !i "est, ,in cau#a ne*nc e,e ii populaiei ma.ome,ane /a ,e al$i !i / icii lo ,e a /i su$ju+ai ,e ace!tia, majo itatea "i#itelo e!uau( 3poi, *n 4565, 7-ocietatea $e line# ,e +eo+ a/ie8 a o +ani#at o e)pe,iie ca e a"ea ca scop
' O a! situat *n actuala Repu$lic 2ali, pe Ni+e , *n 3/ ica ,e No ,-9est ( n. e d . ). '' Populaie ,in inte io ul -a.a ei, noma#i islami#ai ( n. e d . ).

ce ceta ea inte io ului -a.a ei !i, ,ac pe miteau con,iiile, "i#ita ea o a!ului Tim$u%tu( Pent u aceasta a /ost cutat un o/ie tn , cu ajos !i, *n acela!i timp, p e+tit ,in punct ,e "e,e e !tiini/ic, ca e s *nsoeasc e)pe,iia( -o ii au c#ut asup a locotenentului-ma-jo :e$.a , "on : ei/en%lau !i acesta *!i e)p im aco ,ul cu ma e $ucu ie, ,e!i p inilo lui lea /ost /oa te- + eu s-!i lase /iul s plece, a"n, *n "e,e e pe icolele ca e-l a!teptau pe , um( :e$.a , e a unicul /iu al cpitanului ,e ca"ale ie ;u+o "on : ei/en%lau !i al soiei acestuia, 2a +ot( Po"estea acesto ,oi este cunoscut citito ilo '( <a $ote#ul lui, i-a /ost na! $t nul ma e!al Bl=c.e ( 2icuul, ca e semna leit p inilo lui !i ca e p omitea mult, a$ia ,ep!ise " sta copil iei cn, sosi "estea c mu ise $a oana ,e -ainte-2a ie !i c *i lsase mo!teni e /e ma 7>eannette8( ?amilia ,e -ainte-2a ie a"u o soa t t ist( Din cau#a csto iei cu Be ta 2a mont, $a onul se ce tase cu mama sa !i se mutase la Be lin cu tn a-i soie( ;u+o "on : ei/en%lau se mutase !i el la mo!ie, *n,at ,up ce se csto ise( Din p icina aceasta nu putuse a/la ce csnicie ne/e icit ,ucea $a onul cu Be ta( 2ai t #iu p imi o sc isoa e, p in ca e $a onul Romain *l *n!tiina c Be ta /u+ise cu /ostul cpi' Din "olumul ante io @ABC, ca e ,esc.i,e ciclul omanesc(

tan 3l$in Ric.emonte !i c el po nise *n u m i ea celo ,oi( 3sta *nsemna c Ric.emonte /usese *n ap opie e, p o$a$il pent u a cuta s se #$une( Numai *ntlni ea cu Be ta *l op ise ,e la aceasta( Dup ct"a timp, $a oana ,e -ainte-2a ie *i sc ise ,oamnei Ric.emonte c, ,e acum *ncolo, /iul ei e a pie ,ut pent u ,nsa !i su/lete!te, ,eoa ece a/lase c *!i omo se soia la 2a silia( Din acea " eme att cpitanul Ric.emonte, ct !i $a onul ,e -ainte-2a ie, ,isp u / u m( 0pitanul /usese ne"oit s ,emisione#e ,in a mat, ,in cau# c /usese $nuit ,e asasinat, ct !i pent u alte moti"e( ;u+o !i 2a +a eta "on : ei/en%lau *nc.eiase total cu t ecutul( :n,u ile lo e au pent u p e#ent !i "iito ( Do ina lui ;u+o /usese ca /iul su s ,e"in o/ie , ast/el c-l *nsc isese la !coala ,e ca,ei, un,e tn ul :e$.a , se ele" cu n, p int e ceilali( Unul sin+u inea pasul cu ,nsul, Dun# "on Esc.en o,e, !i amn,oi se *mp ietenise la cata am(

Tine etul "isea# sp e ,ep t i( ( ( 0ei ,oi tine i e au !i ,n!ii plini ,e acest "is( U ma s /ie cu n, *mplinit( *!i t ecuse e)amenele !i a"eau *n $u#una numi ea ,e o/ie ( Dup un sta+iu elati" scu t, Esc.en o,e /u ata!at 3m$asa,ei +e mane ,in Pa is( -e a/la ,e ci"a ani *n capitala lumii, c*n, 7-ocietatea ,e +eo+ a/ie8 *l an+aja pe :e$.a , "on : ei/en%lau ca *nsoito al e)pe,iiei sp e Tim$u%tu( Tn ul ce u conce,iu pe timp nelimitat !i se ,e,ic cu tot entu#iasmul p e+ti ilo ( E a ne"oie ,e multe luc u iF . i, inst umente !i multe altele, ca e pe " emea aceea se +seau numai la Pa is( De aceea o a!ul acesta /u ales ca punct ,e *ntlni e pent u mem$ ii e)pe,iiei( 0n, ajunse la Pa is, p imul +n, al lui :e$.a , /u s-i /ac o su p i# lui Dun# "on Esc.en o,e, "i#itn,u-l F G Tu, aiciH *nt e$ Dun#, *m$ i!n,u-l cu cl,u ( P o$a$il *n "oiaj ,e plce eH G -p e -a.a a( G -p e -a.a aH Nu "ei /i " n, s spui c ai ,e +n, s pleci sp e ,e!e tul cel ma eH G Ba am ,e +n,, c.ia s-l st $at( G Nu "o $i *n eni+me, :e$.a ,I G E)plicaia e /oa te simplF am no ocul ,e a /i mem$ u al unei e)pe,iii ,e e)plo a e ca e me +e la Tim$u%tu( G <a Tim$u%tuH 3sta sun a po"este( G Ji mie mi se pa e la /el( G Da ia spune, cum ai ajuns la astaH 0ine sunt mem$ ii e)pe,iiei !i ce scopu i u m esc la Tim$u%tuH Dup ce :e$.a , *i ,,u lmu i ile necesa e, Dun# *i st nse mna p ietene!te !i-i #iseF G Te /elicit, , a+ul meu( Nici nu-i *nc.ipui ct sunt ,e $ucu os c cel puin ie i se eali#ea# "isul nost u cel ma eF "ei cunoa!te -a.a a( G 2ulumescI spunse :e$.a ,, puin i onic( 9oi cunoa!te -a.a a, *notn, *n nisip pn la +enunc.i, *n " eme ce tu *i "ei /ace stu,iile *n societatea ele+ant a Pa isului( 9ei st luci la /esti"iti !i $anc.ete, *n " eme ce eu m "oi lsa p jit ,e a !ia soa elui( Ji cn, m "oi *napoia mai t #iu, tu "ei /i maio , ia eu tot locotenent majo ( G 0u toate acestea a! ,o i s /iu *n locul tu( 0e pe specti"e ,e a"entu iI Te "ei $ate cu sl$aticii $e $e i, a a$i !i tua e+i, "ei uci,e .iene, !acali !i lei( ( ( a., lei, asta m /ace s m +n,esc la ;e,Ki+a( G ;e,Ki+aH *nt e$ :e$.a ,( ;ienele, !acalii, leii !i ;e,Ki+aH Ji asta-i sl$ticiuneH G ;m( ( ( ap oapeL ;e,Ki+a nu-i p ea $ln,( G 3.I se : ei/en%lau( 3tunci ;e,Ki+a-i " eo ti+ es ne*m$ln#it, ca e-!i a e locuina *n + ,ina #oolo+icH Dun# cltin capul cu un ae miste ios( G Nu, ;e,Ki+a e o /ptu /e mectoa e, ca e-i, ce-i , ept, cam ne*m$ln#it, ,a nu locuie!te *nt -o cu!c ,in + ,ina #oolo+ic, ci *nt -unul ,in palatele ,e pe Rue ,e : enelle( G Tn !i / umoasH G O / umusee pitoa e( G Bo+atH G 0u o mtu! put e, ,e $o+at( G 2i s /ieI Ia-o tu pe ;e,Ki+a !i las-mi-o mie pe mtu!a eiI G 0u plce eI Da mai $un a /i so -sa pent u tine( Ji ne-am *mp i / e!te mo!teni ea( G Ia te uitI 3 e !i o so H 3i putea s mi-o ,esc iiH G ?i e!te( G - *ncepemF " staH G Japtesp e#ece ani( G P ulH

G Blon, mijlociu( G 0uloa ea mea p e/e at( Oc.iiH G 0p ui ,esc.is, lumino!i ca ni!te ast e( G 0omet sau planetH G Dulci !i $ln#i cum nici nu-i *nc.ipui( G 0o pulH G -uplu, ,a *mplinit, cu toat tine eea ei( G :lasulH G 0a un clopoel ,e a +int( G 3 e " eun a,mi ato !i eaH G 1nc nu( G 0t se poate ,e $ine( NumeleH G I,a( G Nu-i u t( 3 e p iniH G Nu( G 3I 3!a,a , +ata ,e m iti!H G Din pcate, nu( Bt nul 0e $e us st *n /aa u!ii( G Dac acest 0e $e us e cum"a $t na !i $o+ata mtu!, atunci /acem !i noi ca ;e culeF *n"in+em pe acest cine al In/e nului cu $iciu!ca sau cu $ln,eea, ,up cum "a /i ca#ul( G Din neno oci e, *n ca#ul nost u, nu ajut nici a ma, nici $unele manie e, #ise Dup#, o/tn,( G Nu se !tie, poate c sunt eu mai no ocos, #ise :e$.a ,( G Mi-o ,o esc ,in inim( G 3tunci /-i ,ato ia !i con,u-m *n Rue ,e : enelle( Din ce seciune a speciei umane /ace pa te mtu!a aceea $t n !i $o+atH G E contesa ,e Rallion( G E socia$ilH G 1i u !te ,e moa te pe nemi( Ia oamenii nu-i plac *n +ene al( G Da tu o iu$e!ti pe nepoata ei, ;e,Ki+aH G 0u anumite pie,ici( G 3numeH Bt naH G 1n p imul n, aceasta, *n al ,oilea n, *ns!i ;e,Ki+a !i *n al t eilea n, un a/u isit ,e " , ca e-mi st me eu *n caleF contele >ules ,e Rallion( G 1l p e/e $t na pe acestaH G 0tu!i ,e puin( Bt na nu p e/e pe nimeni ,in lumea asta( G - lsm +lumaI 2-ai /cut cu ios s cunosc /amilia asta( Te o+ s m int o,uci acolo( G 0t timp mi la Pa isH G 9 eo ,ou sptmni( G 3tunci e $ine, cci nu e!ti p ea p imej,ios pent u mine( Te "oi int o,uce( G 0e-ai spusH - ep e#int eu " eo p imej,ieH G -unt ,e-o +elo#ie *n/io toa e, , a+ul meu( G Ia eu sunt $ln, ca o oaie( De mine n-ai ,e ce s te temi( Ji-apoi, nu-mi p ea plac /etele ciu,ate, cum pa e s /ie aia a ta( G Da, e cam st anie( 1n sc.im$ I,a e cu totul alt/el( -unt *nc e,inat c-i "a plcea, ,ac ai putea s mi mai mult timp aici( G Dou sptmni e ,e ajuns, se :e$.a ,( Da ia spune, mtu!a aceea n-a e " eo sl$iciune, " eo pa ticula itate ca e s-a putea speculaH G 9 eo sl$iciuneH D ace, am !i uitat ,e asta, tocmai "oiam s-i "o $esc *nainte, cn, i-am spus c m-am +n,it la ;e,Ki+a, pomenin, ,esp e ti+ i, lei !i alte /ia e( Da, $t na a e o pa te sla$ !i ;e,Ki+a la /elF

G 0a e anumeH G 3i au#it ,e :N a ,H G :N a ,H 0a e :N a ,H :ene alulH G Nu, "nto ul ,e lei( G 9estitul sa.a ianH ?i e!te c-am au#it ,e ,nsul( G ;e,Ki+a !i mtu!a ei sunt ne$une ,up el( G 0iu,enii /emeie!ti( G 2ie *mi este *ns /oa te neplcut, mai ales c nu sunt "nto ,e animale sl$atice( G 0e, /ata " ea s se m ite numai cu unul ,int -!tiaH Da poate c p in asta caut numai s te *nt te !i, *n ca#ul acesta, te poi socoti /e icit( Totu!i, cum se /ace c /emeile acelea sunt att ,e entu#iasmate ,e acest "nto ,e leiH G E)ist ,ou moti"e( 2tu!a e ne$un ,up memo iale ,e clto ie( ;e,Ki+a cite!te /oa te $ine !i t e$uie s-i /ac lectu a( 0a ata e au amn,ou *nclinaii pent u a"entu ie i !i pent u pe soanele ca e t iesc *n acest mo,( Numele lui :N a , e acum pe toate $u#ele( 0e-i ,e mi a e, ,eci, ,ac !i aceste ,ou /emei sunt entu#iasmate ,e elH G sta e unul ,in moti"e( 3l ,oileaH G3 cesta o p i"e!te numai pe mtu!( Ea l-a "#ut pe :N a , !i c.ia l-a in"itat *nt -un n,, !i a ,at *n cinstea lui o se at, ceea ce *nseamn un sac i/iciu + o#a", ,ac ii seama ,e #+ cenia ei( Ji cu p ilejul acesta a ,escope it o asemna e i#$itoa e *nt e :N a , !i( ( ( unul ,in /o!tii ei a,mi ato i, la ca e pa e s /i inut( G 3.I Da nu c e, s-i /i spus ie astaI De un,e !tii atunciH G D a+ul meu, /ac pa te ,in ,iplomaie( 0a ,iplomat *n"ei multe !i i#$ute!ti s a/li luc u i ca e alto a le mn ascunse( G 0a e "as#ic ai eu!it s-l ,escope i !i pe /ostul a,mi ato al $t neiH G N-a /ost p ea + eu( 1nt -un n, mi-a a tat un al$um cu /oto+ a/ii ale u,elo ( P int e ele numai una apa inea unui st in( Ea s-a uitat la ,nsa cu o p i"i e apa te !i ap oape c n-o putea lsa ,in mn( Da !i e a un cap / umos( G 3.aI Ji ,e aici *ncepe ,iplomaia aia a taH G ?i e!te( 3m a/lat c /oto+ a/ia e a a $anc.e ului soului ei( 2-am a, esat nepoatei, a,ic I,ei( Ea cuno!tea numele !i mi-a ,at lmu i i( E a un pa i#ian, ca e pe " emu i a"usese o situaie /oa te $un, ,a ca e mai t #iu a scptat !i s-a p p,it *n cele ,in u m, ,in cau#a unuia c uia *i #icea $a onul ,e Reillac( G ReillacH *nt e$ :e .a ,, epe,e( Ji $anc.e ul cum se numeaH G Ric.emonte( G Ric.emonteH 3.I ( ( ( Dun# se uit mi at la p ietenul su( G Te-a su p ins numele acestaH *nt e$ el( Pent u ceH G Nu $nuie!tiH ?amilia mamei mele( G Da, ,a, mi-a,uc aminte acum c mama ta e / anu#oaic, nscut Ric.emonte( G Ji tatl ei a /ost $anc.e ( ( ( G Pe ca e Reillac l-a neno ocit( ( ( 3!a eI Ia t-m c nu m-am +n,it la asta, , a+ :e$.a ,( N-am intuit nici o le+tu *nt e aceste /apte( G Nu-i ,e mi a e( Nici eu nu l-am cunoscut pe $unicul( 0 e#i, a!a,a , c a /ost un a,mi ato al contesei ,e RallionH G Da, cu toate c te sup cu asta( G 0tu!i ,e puinI Bunica mea a /ost a ,oua lui soie( Poate c asta s-a *ntmplat *nainte( G De altminte i, !i ast#i contesa *l a e pe , acu& *n ea, cum se #ice, ,e!i alt/el ,ect *n anii tine eii( 1mi ,au p ea $ine seama c se p icepea s suceasc capul unui $ $atI G 1i m tu isesc since c /amilia asta *ncepe s m inte ese#e ,in ce *n ce mai mult(

G 3tunci c.ia c t e$uie s te p e#int( 1i con"ine ast-sea H G - #icem c ,a( Ne *ntlnim la !ase, aici la tine( G ?oa te $ineI *n cu sul ,up-amie#ii m "oi ,uce la contes ca s te anun( G N-a /i mai $ine s enuni la astaH 3 putea s e/u#e pe cn,, ,ac , m ,uci cu tine ,isea , nu "a a"ea *ncot o !i "a t e$ui s m p imeasc( G 3tunci n-o cuno!ti pe contes( Nu ine seam ,ect ,e "oina eiL ,e consi,e aiunile sociale nu-i pas( Dac te a,uc cu mine, / s-o *n!tiine#, se poate *ntmpla s nu ne p imeasc pe nici unul( G 1n ca#ul acesta, p oce,ea# cum c e#i c e mai $ine( <a o a !ase :e$.a ,, *n costum ,e sea , "eni la p ietenul su Dun# "on Esc.en o,e( G 0e punctual, ce punctualI I,a pa e s e)e cite o at acie( G Da !i ;e,Ki+a cea ne*m$ln#itI Te ", *n inut ,e +al( G 3i " ea s te p imesc *n pijamaH G De ce nuH Nu i-a! /i luat-o *n nume ,e u( Da pent u c te ", p e+tit, *mi ,au cu p esupusul c ,oamna contes a consimit s m p imeasc, nuH G Da( Ji numai ecoman,aiei mele cl,u oase se ,ato e!te asta( G 2ulumesc, mulumescI G 9o $esc se ios( Nu-i p ea place s /ac cuno!tine( 0n, a au#it c e!ti +e man, s-a *nc untat, !i cn, a a/lat c mai e!ti !i o/ie ( ( ( G ( ( ( o /i *nc untat !i $ $ia, u ec.ile !i nasul, inte "eni :e$.a ,, #n,( G 0am a!a( Zicea c nu " ea s stea ,e "o $ cu tine( G Ji cum s-a /cut c !i-a sc.im$at totu!i .ot eaH G I-am spus c i-am ,at cu"ntul c te "a p imi( P o$a$il c ine puintel la mine, ,e " eme ce a inut seama ,e asta( 3ltminte i puin s-a /i sinc.isit, ,ac e a s-mi calc cu"ntul( Da mi-a spus, totu!i, c mai mult ,e o sin+u ,at nu te "a p imi( G ? umos, n-am ce #iceI Da ,up cum ",, nu p ea se , *n "nt ,up clto ii, p ecum mai lsat s c e,, altminte i m-a /i p imit cu $ aele ,esc.ise, pe mine, ca e sunt pe punctul ,e a pleca *n 3/ ica( G Nu i-am pomenit nimic ,esp e asta( G ;mI Poate c-ai /cut c.ia $ine c ai t ecut ,eocam,at su$ tce e /aptul( <ua o t su !i ajunse epe,e la locuina contesei, ,in Rue ,e : enelle( E a o cas ma e, $oie eascL totu!i, nu se "e,ea nici un po ta , ia *n +an+ul *nalt a ,ea o lumin sla$( De asemenea, sca a !i co i,o ul e au s ccios luminate( -us *ns ,,u peste un se "ito ( G Doamna contes e acasH *nt e$ Dun#( G -e a/l *n salon, cu ,omni!oa ele contese( G 3ltcine"a nimeniH G Ba ,a, spunse se "ito ul, clipin, !i et ,in oc.i( Dun# scoase ,in $u#una o mone, !i, ,n,-o omului, *nt e$F G 0ineH -e "ito ul, o$i!nuit cu #+ cenia contesei, /cu o plecciune a,nc !i spunseF G 0ontele Rallion, nepotul coniei( 2ulumesc, ,omnule( G E ,e mult aiciH G 3 "enit a$ia ,e cinci minute( G 3nun-m pe mine !i pe ,omnul locotenent "on : ei/en%lau( -alonul e a o *ncpe e ma e, cu mo$ile ca e p eau s /i costat mult pe " emu i, ,a ca e acum a"eau acel ae ,e "ec.i, amintin, ,e st luci i apuse( Pe masa ,in mijloc a ,eau ,ou lumn i *nt -un s/e!nic cu !ase $ ae( D,eau lumin puin, moti" pent u ca e cei p e#eni se a!e#ase ap oape ,e tot *n ju ul mesei( 0n, cei ,oi +e mani int a , se i,ica cu toii(

0ontesa e a o /emeie ,e statu pot i"it, *n " st cam ,e !ai#eci ,e ani, a"ea /i+u a ene +ic !i oc.ii ne+ i, st lucito i( :e$.a , ,,u , eptate p ietenului suF ea t e$uie s /i /ost /oa te / umoas pe " emu i( 3ltu i ,e ,nsa, *m$ cat *n mtase al$ast , !e,ea ;e,Ki+a, ne*m$ln#ita( Oc.ii sclipito i, + opiele ,in o$ aji !i $ $ie, #m$etul $atjoco ito ,in ju ul $u#elo !i capul lsat pe spate *i ,,eau un ae ,e lupttoa e +ata s int e *n aciune, *mp !tiin, *n acela!i timp " aj *n ju ul ei( I,a e a *m$ cat *n o#( De!i mai tn cu un an, e a mai $ine ,e#"oltat ca so a ei( 3"ea oc.i $ln#i, um$ ii pe jumtate ,e +enele lun+i, o $ $ie /in !i $u#e pline !i a cuite( 3cestea, *mp eun cu celelalte at i$ute ale *n/i! ii ei, /cu asup a lui :e$.a , o imp esie ,eose$it( Pe soana a pat a se et ase cu ci"a pa!i, pent u ca, la a,postul semi*ntune icului, s poat o$se "a / a /i el *nsu!i o$se "at( 0ontele Rallion, nepotul, a"ea " eo t ei#eci ,e ani, /iin, lun+ !i sla$( O$ a#ul *n+ust a,ucea cu al unei ps i ,e p a,( 3"ea p i"i e pt un#toa e, sp ncene stu/oase !i *mp eunate la ,cina nasului, $u#e su$i i( G Doamn contes, #ise Dun# "on Esc.en o,e, *mi iau pe misiunea s " p e#int pe p ietenul meu, locotenentul :e$.a , "on : ei/en%lau( Bt na *l msu pe o/ie cu oc.i eci( G ?ii $ine"enit, ,omnule locotenent "on Esc.en o,e( Domnule locotenent "on : ei/en%lau acestea sunt contesele ,e Rallion, nepoatele mele, !i cellalt e contele >ules ,e Rallion, nepotul meu( *i spuse 7$un "enit8 numai lui Dun#, ast/el c :e$.a , se *nclin cu ceala cu"enit( G 2ulumesc, stimat ,oamn, #ise el( 3m sosit a$ia a#i la Pa isL aceast p im #i t e$uia s /ie ,estinat p ietenului meu, !i ,eoa ece el a /+,uit s "in sea a la ,umnea"oast , m-am "#ut silit s-l u me#, ca s nu t e$uie s enun la to" !ia sa( G 0u alte cu"inte asta *nseamnF nu "in ,e , a+ul ,umnea"oast , ci ,e , a+ul p ietenului meu( <ipsei ,e politee a contesei, :e$.a , *i spunsese *n acela!i /el, numai c el !i-o *m$ case *nt -o .ain mai pot i"it( Bt na a"u o p i"i e su p ins pent u tn ul ca e cute#ase att ,e mult( I,a e a +ata s /ac un semn ,e p e"eni e, *n " eme ce ;e,Ki+a aplec !i mai mult capul pe spate, $tn, *nceti!o *n mas cu ,e+etele ei o#e( 0ontele Rallion tu!i semni/icati" !i c.ia Dun# "on Esc.en o,e nu se putu a$ine ,e a a unca o p i"i e must toa e p ietenului su( G <uai locI #ise contesa, scu t, !i se *ntoa se sp e Dun#F a!a,a , ,omnule, p ietenul "oia s /ie al ,umitale ast-sea H G Da, *ns nu c.ia numai al meu, cum ai putea c e,e ,in cu"intele sale( G ?ie !i a!aI #ise ea, pe un ton $atjoco ito ( Poate c nu cunoa!te att ,e $ine lim$a / ance#, ca s se /oloseasc ,e e)p esii mai pot i"ite( 0ontele se /olosi ,e p ilej ca s-!i ,ea , umul neca#uluiF G :e manii nu "o $esc nicio,at $ine / anu#e!te( Ji ce nume + ele auI Numele ,e $ote# al locotenentului este :epa ( ( ( 0e + eu ,e ostitI G 9 *n!elai, ,omnule conte, spunse : ei/en%lau, nu m numesc :epa , ci :e$.a ,( Ji ,ac numele noast e neme!ti "i se pa att ,e + ele, asta ,o"e,e!te numai c nu stpnii lim$a +e man att ,e $ine, pe ct cunoa!tem noi pe cea / ance#( Ji m /olosesc ,e p ilej ca s-o in/o me# pe ,oamna contes c sunt stpn pe lim$a ,umnea"oast ca un / ance# ,e $a!tin !i c e)p im !i *n aceast lim$ numai ceea ce " eau !i ct " eau( E/ectul acesto cu"inte /u uimito ( 0ei ,in /amilia Rallion se p i"i unii pe alii cu oc.ii ma i( Dun# *l calc pe picio pe *n, #neul su p ieten !i ,int e toi numai I,a nu p ea nemulumit( Ea !tia c : ei/en%lau /usese *nti insultat ,e mtu!a ei !i a,mi a sn+ele ece cu ca e eacionase(

G 3!I #ise contele, mnios( :e$.a , e totu!i un nume u t( Bl=c.e se numea ast/el( G 2i s-a ,at numele acesta, spunse : ei/en%lau, pent u c ma e!alul Bl=c.e e a p ieten cu tata !i a /ost na!ul meu( G 0um, Bl=c.e a /ost na!ul ,umitaleH G Da, ,omnule( G 3tunci nu pot ,ect s te s/tuiesc a t ece su$ tce e /aptul acesta, sau s e"ii a / ec"enta societatea pa i#ian( Bl=c.e a /ost un monst u, el a neno ocit / umoasa noast ? an( G Ji c e,ei cum"a c Napoleon a /ost un *n+e , ca e a cople!it cu /e ici i u ta :e manieH Deoa ece mi-ai /cut cinstea ,e a-mi ,a un s/at *n mo, att ,e ,esc.is, pot spun,e, *n acela!i /el( 2ama mea e nscut la Pa is, a!a c nu-s st in ,e naia ,umnea"oast , pe ca e o ap ecie#( P etutin,eni un,e am /ost int o,us pn acum mi s-a spus ,,$un "enit8, cu e)cepia ,umnea"oast L *n sc.im$, ai +sit ,e cu"iin s " ,ist ai pe socoteala numelui !i lim$ii mele / anu#e!ti, ca e totu!i nu se ,eose$e!te cu nimic ,e a ,umnea"oast ( Plec ,e aici *n -a.a a !i sunt *nc e,inat c sl$aticul tua e+, *n al c ui co t 9oi int a, m "a *ntmpina cuF 7Habahek la Sihdi, ceea ce *nseamnF /ii $ine "enit, ,omnule( - le po"estesc acesto $an,ii noma#i c *n Pa is, cent ul cultu ii uni"e sale, n-a pt uns aceast ,o"a, ,e politeeH O tce e a,nc se a!te nu *n salon( 9#n, c aceasta se p elun+e!te, : ei/en%lau se i,ic( Da ime,iat se au#i un +las limpe,e ,e /atF G 0um, ,omnule locotenent, mama ,umitale e pa i#ianH G Da, ,omni!oa ( G Ji ,umnea"oast plecai c.ia *n -a.a aH G De-a cu me#i!ul -a.a ei, pn la Tim$u%tu, !i poate mai ,epa te( G 3tunci mama ,umnea"oast t e$uie s /ie /oa te cu ajoas ,ac-l las pe /iul ei s se e)pun uno ast/el ,e p imej,ii( 3! ,o i s-i pot spune c-i a,mi cu ajul( I,a e a aceea ca e "o $ise( 0u acea inteli+en unit cu "iclenia /emeilo , ea scoase ,in micul ,iscu s al locotenentului cele ,ou puncte in,icate s t e#easc inte esul mtu!ii( :e$.a , se ap opie ,e ea( G Domni!oa , " mulumescI 9o $ii cu p ietenie ,e mama mea, ,e!i nici n-ai "#ut-o( De aceea a! " ea s-o cunoa!tei cel puin ,in /oto+ a/ie( Desp inse un me,alion ca e at na ,e lanul ceaso nicului !i-l *ntinse /etei( Ea se ap opie ,e lumin, ca s "a, mai $ine( G 0e /emeie / umoas, ce oc.i minunaiI e)clam ,nsa( Da, mama ,umitale t e$uie s /ie o /emeie no$il( 2tu!ico, n-ai " ea s p i"e!ti !i tu c.ipul acestaH D,u contesei me,alionul !i $t na, ne.ot t *nc ,ac s i#$ucneasc ,e mnie sau s-l ,ea pu !i simplu a/a pe st inul acesta, se pomeni *n mn cu mica $ijute ie, / s !tie cum se /cuse asta( 3poi i,ic epe,e p i"i ea sp e :e$.a ,( G 3sta e /oto+ a/ia mamei ,umitaleH G Da, ,oamn( G E o i+ina ,in Pa isH 0a e e numele ei ,e /amilieH G Ric.emonte( G Ric.emonteH 3., am cunoscut o /amilie cu numele acestaI E a o /iic acolo, pe ca e am "#ut-o a,esea( 0 e, c-a a"ea acum ap oape acelea!i t stu i pe ca e le ", aici( 0e-a /ost tatl mamei ,umitaleH G <a *nceput $anc.e , ,oamn( P i"i ea ei nu mai a"ea acum asp imea ,inainte !i, cu un inte es ",it, *nt e$ mai ,epa teF G 0a e e a numele *nt e+H G >ean-Pie e Ric.emonte, ,e /apt, ,e Ric.emonte( Un st mo! a enunat la pa ticula ,,,e8, ,in nu !tiu ca e moti"(

0.ipul contesei *ncepu s se *nsu/leeasc( T stu ile ,e"enise mai puin asp e !i oc.ii ei p i"eau cu oa eca e cl,u la :e$.a ,( Mon Dieu! 0 e, c am cunoscut /amilia acestui om( 3i putea s-mi spui un,e locuiaH G 3"usese $i ou ile *n Rue ,e 9au+i a ,( Dup moa tea sa, mama s-a mutat *n Rue ,&3n+e, un,e a cunoscut pe tatl meu, ca e e a pe atunci o/ie p usian( G <-a iu$itH G Da, ,oamn( 1l mai iu$e!te !i ast#i( G E $ine asta pent u ea, ca / anu#oaicH G ?i e!te, ,oamn( Ji ; istos a spus ca toi oamenii s se iu$easc *nt e ei, ,in o ice seminie a /ace pa te( Ji $unul Dumne#eu ne-a ,at o inim, al c ei + ai a e o *n u i e att ,e pute nic, *nct *n /aa lui t e$uie s amueasc "ocea Urii ,e as, a #$un ii !i a p eju,ecilo ( 3ceast inim a "o $it o ,at *n /ieca e piept omenesc( ?e ice ,e acela c uia i-a /ost ,at s poat u ma !oaptele sale a,uctoa e ,e mulumi e su/leteasc( Oc.ii I,ei e au aintii cu satis/acie asup a tn ului o/ie ( 1n p i"i ea ei e a a,mi aia pent u /elul cum se p icepea s t ate#e luc u ile( 0u"intele lui : ei/en%lau p eau s nu /i mas / e/ect nici asup a contesei( P i"i ea ei e a mai senin acum !i o,i.nea *n ,ep ta ea aminti ilo , un,e "e,ea ima+ini ,e iu$i e, ,int acelea ,esp e ca e tocmai pomenise locotenentul( G -e poate s ai , eptate, #ise ea, cu !o"ial( Da tot nu !tiu *nc ,ac /amilia ,umitale e *nt -a,e" aceea la ca e m +n,esc eu( 3"ea mama ,umitale / ai, su o iH G Un sin+u / ate( G 0um *l c.emaH G 3l$in( G 3.aI 0e e a elH Tot ne+usto sau $anc.e H G Nu, ci o/ie ( 0pitan *n +a ,a impe ial( G 3!a e( 2ai t ie!teH G Poate( Nimeni nu !tie( G Nu !tie nimeniH 0um s-mi *nc.ipui c n-ai oa eca e in/o maii asup a soa tei unei u,e att ,e ap opiateH G E un ca# special, ,oamn( G P inii ,umitale n-a"eau le+tu cu ,nsulH G <-au e"itat( Ji cn, el i#$utea uneo i s se ap opie *n mo, t ecto ,e ,n!ii, u ma ea e a *ntot,eauna o neno oci e pent u ei( G Da, #ise contesa, $iatul acesta a cont i$uit la pie #ania tatlui su( Jtii ,esp e astaH G 0unosc unele amnunte( G 0uno!ti !i pe to"a !ul su, cu ca e a luc at mn *n mn ca s-!i neno oceasc p ini !i so aH G 9 e/e ii la $a onul ,e ReillacH sta e mo t( G 3.I 3!a,a , o /ia mai puin pe pmnt( 0um a mu itH G 3 /ost ucis( G 0n,H G De multL *n #iua sau cu cte"a #ile *naintea $tliei ,e la <i+nO( G 0ine a /ost asasinulH G P ietenul su, cpitanul Ric.emonte( G P op iul su p ieten !i to"a !H 0e i onie a soa teiI 9a t e$ui s-mi po"este!ti ,esp e aceasta, p ecum !i ,esp e ai ,umitale( 1nainte ,e asta *ns, !i aici "ocea ei ,e"eni ia !i ece !i asp , t e$uie s-i spun c /elul *n ca e te-ai int o,us la mine nu e ,eloc ( ( ( ecoman,a$il(

P i"i ea ei se ainti asup a lui : ei/en%lau, ca !i cum s-a /i a!teptat s-i cea scu#e( El a"ea ma e po/t s continue ,uelul, ,a "#u oc.ii I,ei aintii asup -i cu o u+minte mut, a!a c lu un ton mai moale cn, spunseF G 3"ei , eptate, ,oamn( 1n o ice *mp eju i o /emeie t e$uie s se a!tepte la acele atenii ca e *i sunt at i$uite ,e le+ile societii( Dac am pctuit *mpot i"a acesto e+uli ((( Nu-!i s/ !i / a#a, ci o *nc.eie cu o plecciune ca e spunea multe( 0.ipul ei se lumin ia !i( El *!i ce ea scu#e, ceea ce *nsemna c ,nsa epu tase G cel puin apa ent G un succes asup a lui( 3cum putea s /ie mai p ietenoas( G Nu " eau s /iu c u,, ,omnule : ei/en%lau( De aceea *i ,o esc $un "enit *n casa mea, cu o mic *nt #ie e( *i *ntinse mna, pe ca e el o s ut a/ectuos( Pe c.ipul / umos al ;e,Ki+i se puteau citi lmu it cu"inteleF ,,:e manul acesta a *n"ins totu!i8( Oc.ii I,ei a,iau cl,u ( Da ,in semi*ntune icul un,e se et sese contele, se au#i o "oce asp F G D a+ mtu!ico, uii c nu e!ti sin+u aiciH Ea se *ntoa se sp e el cu o e)p esie ,e uimi e( G 0e " ei s spui cu astaH G 0 e au ,e /a mai multe pe soane ca e au /ost insultate( G <a asta nu m-am +n,it, #ise contesa, *n o ice ca#, *ns, *n ce p i"e!te pe soana mea, *mi iau , eptul s /ac ceea ce socot ,e cu"iin( >ules ,e Rallion se ap opie ,e mas !i #ise $atjoco ito F G ?i e!teI Da atunci te o+ ca *n o ele cn, p ime!ti "i#ite ( ( ( neplcute, s enuni la plce ea ,e a p imi pe cei ap opiai( 0ontesa *!i ,,u capul pe spate, a!a cum a"ea o$iceiul s /ac ;e,Ki+aF G N-am nimic *mpot i" s enuni la mine c.ia !i *n o ele cn, te-ai simi $ine aici( Nu pie , nimic cu asta( G Nici nu-mi t ece p in +n, G eplic el( De , a+ul unui st in, a unui int us, nu enun eu la tine, tot att ,e puin cum a! enuna la o pe soan sau la un luc u , a+ !i plcut( N-am ,eloc intenia s te insult, ci " eau numai s te p e"in a nu le+a cuno!tine ca e i-a putea a,uce ,e#am+i i( -pe c I,a e ,e aceea!i p e e cu mine, nuH G Eu locuiesc la mtu!a !i t e$uie s m con,uc ,up ,nsa, #ise /ata, apsat( Pe ,e alt pa te, nu pot spune c ,omnul : ei/en%lau m-a insultat( P o$a$il c >ules ,e Rallion nu se a!teptase la acest spuns( Renun *ns la eplic !i se a, es celeilalte /eteF G Tu ce #ici, , a+ ;e,Ki+aH 3ceasta *nl ,in ume i !i #m$i a,o a$il( G 9e e, t e$uie s ecunosc c e!ti /oa te suscepti$il( -unt cu totul ,e aco , cu I,a( G ?ie !i a!aI sc !ni contele( Da "a "eni " emea cn, "ei ecunoa!te ,e a cui p e e a /i t e$uit s inei seam( -e *ntoa se apoi sp e :e$.a ,, ca e *n " emea asta se a!e#ase, a"n, ae ul unui ascultto in,i/e ent( G E!ti o/ie , ,omnule : ei/en%lauH G Da, p ecum ai au#it( G 2 *n,oiescI 3cela ca e se int o,uce acolo un,e-i ,e p isos nu e o/ie !i nici om ,e onoa e( G D-mi "oie s-i spun, mine la aceasta( G N-am ne"oie ,e spunsul ,umitaleI #ise >ules, ,isp euito , !i a,u+ cu /nF Nu te "ei /i +n,in, la o p o"oca eH

G Dup cum se "e,e nici asta nu !tii, c *n p e#ena uno ,oamne nu se o$i!nuie!te a se "o $i ,esp e anumite luc u i( G 0eea ce m p i"e!te pe mine, poate /i au#it ,e aceste ,oamne( 9 ei s te $ai cu mine, ,omnuleH G O "ei a/la la " eme( G Eu *ns *i spun ,e pe acum c *n nici un ca# nu m "oi $ate cu ,umneata( G De " eme ce ai a,us "o $a ,esp e aceast c.estiune ,elicat *n /aa ,oamnelo , o s-i comunic !i eu, *n p e#ena lo , .ot ea meaF st ui asup a satis/aciei ,in pa tea ,umitale, c.ia ,ac a /i numai ca s pe,epsesc ( ( ( lipsa ,e $un c e!te e ,e ca e ai ,at ,o"a,( Domnul "on Esc.en o,e "a a"ea $untatea s-mi se "easc ,e ma to ( 2ine ,iminea la o a nou /i) "a /i la ,umneata, ca s a/le pe cine i-ai ales ca ma to i !i cum te-ai *neles cu ace!tia( Dac nu "ei p imi p o"oca ea mea, te ,ecla ,e pe acum , ept un la! !i "oi a,uce asta !i la cuno!tina pu$lic( Rallion se $atjoco ito ( G Jtiu $ine cum t e$uie t atai oamenii ,e teapa ,umitale !i i-o "oi ,o"e,i( Noapte $un, ,oamnelo H -e suci *n clcie !i plec( 0ontesa cut s !tea + imp esia p oast p o,us ,e cele pet ecute( G Domnule : ei/en%lau, #ise ea, ,up ce se *nc.ise u!a *n u ma contelui, "oiai s ne po"este!ti ,esp e moa tea $a onului ,e Reillac( G -unt +ata s m in ,e cu"nt, spunse :e$.a ,, ,a nu !tiu ,ac asasina ea unui om este un su$iect ,e ,iscuie pot i"it pent u ,oamne( G Poi po"esti / + ij, ,omnule locotenent, inte "eni ;e,Ki+a, a!e#n,u-se mai $ine pe scaun( O c im e ce"a + o#a", ,a ,ac ai !ti ct ,e mult *mi place s am /io i, nu m-ai lsa s a!tept nici o clip( G 1n ca#ul acesta, ,u,uie, #ise el #m$in,, s *nce c( Ji spe c nu "ei pie ,e plce ea /io ilo ( 1ncepu s po"esteasc *n atenia *nco ,at a /emeilo , ca e-l *nt e upse numai cu cte o e)clamaie( 1ntmpla ea pe ca e o isto isi e a att ,e st ns cu p o$lemele sale /amiliale, *nct *nt e$ ile *ncepu s cu + cu nemiluita ,up ce s/ !i( 3st/el se po ni o con"e saie *nsu/leit, cci el e a un $un "o $ito !i un plcut om ,e societate( 0ontesa se simi ,in ce *n ce mai $ine !i ,e"eni "o $ ea ca nicio,at( U ma ea /u c-i in"it pe cei ,oi tine i s ia cina *mp eun cu ele( Da $ucu ia cea mai ma e p eau s-o esimt cele ,ou /ete( Ra se *ntmpla ca mtu!a lo s /ac unui $ $at cinstea ,e a lua masa cu ele !i ast/el se /cu c in"itaia contesei le a,use *n cea mai $un ,ispo#iie( 0u puin *nainte ,e a /i se "it masa, contesa se *n,ep t pent u cte"a minute !i ,e acest p ilej /a"o a$il se /olosi Dun# pent u a o u ma pe ;e,Ki+a, ca e se ,usese la pian !i *ncepuse s s/oiasc notele( Tot / un# in, p in ele !i lsn, imp esia c ,iscut ,esp e mu#ic, cei ,oi *nt einu o con"e saie pe tcute, ,in ca e ceilali ,oi n-a /i putut au#i nimic, c.ia ,ac !i-a /i *nco ,at toat atenia( G P ietenul ,umitale a luat *n se ios p o"oca eaH *nt e$ ;e,Ki+a( G ? *n,oial, ,omni!oa ( G Deci ,uelul "a a"ea locH G -unt con"ins ,e asta( G E un spa,asin !i un inta! $un p ietenul ,umitaleH G E cel mai $un ,in ci cunosc( G 3tunci " ul meu e pie ,ut, cci nu se p icepe ap oape ,eloc la mnui ea a melo ( 3 e o epulsie *nnscut pent u tot ceea ce e a m, !i ,e aceea nu !i-a ales ca ie a milita ( G P ietenul meu nu "a enuna la satis/acie( G 3 /i u ,e tot, ,ac ,omnul : ei/en%lau a /i nit(

*n+ ijo a ea pe ca e o mani/esta acum e a since , ceea ce se putea ecunoa!te lesne( Dun# *!i ,,u seama ,e aceasta !i se *ntunec puin( G Te-a *n,u e a att ,e multH o *nt e$ el( G ?oa te mult( G 3tunci *l in"i,ie#( Ea *l p icepu ime,iatL totu!i *nt e$F G Pent u ceH G Pent u c *i po i ,e + ij( 0ine !tie ,ac ai a"ea cea mai mic *n+ ijo a e ,ac a! /i eu implicat *nt -un ,uel( G 1n+ ijo a eH eplic ea #n,( Pent u ,umneata, ,omnuleH 0tu!i ,e puin( El se *ntunec !i mai mult la /a, ,a ea p u c nu $a+ ,e seam( G E a,e" at, ,u,uieH G ?oa te a,e" at( G Rmi cu $ineI 9 u s plece epe,e, ,a nu i#$uti, cci !i mai epe,e *l p inse ea ,e $ a !i-l sili s mn, ,ac nu "oia s at a+ atenia celo lali ,oi( G 1ncot o, ,omnule Esc.en o,eH G Plec ,e ln+ ,umneata( G Pent u ceH El nu spunse !i atunci ea a,u+F G P o$a$il pent u c n-a! /i *n+ ijo at pent u ,umneata, nuH El nu spunse nici ,e ,ata aceasta( G E!ti un u s, un u s ,int -ia ma i( -pune-mi, te o+, ce m-a /ace s /iu *n+ ijo at pent u ,umneataH G 3i , eptate, contes( 0e te p i"e!te pe ,umneata u sul acela +e manH De mult, ,e /oa te mult " eme ,uce el ,o ul ,up un cu"nt p ietenos, ,up o p i"i e cal, ,in pa tea ,umitale( Da ce-i pasI N-a e ,ect s ,uc ,o ul, s spe e !i s a!tepteI Dac a /i " eo,at *n p imej,ie, nu te-ai *n+ ijo a ctu!i ,e puin( 9o $ise cu mult am ciune, ,a ea spunse totu!iF G 0.ia c e!ti un u sI 0n, 2o! 2a tin se ,uce s se lupte cu lupul sau cu "ulpea, cine s-a *n+ ijo a pent u elH 0ci o icum "a *n"in+e( G Nicio,at n-ai s te la!i ,e +lumeI #ise el, cltinn, ,in cap( G Ba nu, ,omnnule, pot /i !i se ioas, ,a numai atunci cn, se ce e( G Dac e a!a, te o+ s-mi *n,epline!ti o u+minteL /ii !i acum o ,at se ioas, ,omni!oa ;e,Ki+aI De ce spuneai a,ineau i c n-ai /i *n+ ijo at pent u mineH G Bine, "oi /i se ioas, spunse ea !i cu toate astea t e$uie s te mai numesc u s *nc o ,at( Jtii pent u cine poi /i *n+ ijo atH G EiH G Pent u copii( ( ( G 3.I G Da, pent u copii, sau pent u pe soanele sla$e, *n ca e n-ai *nc e,e e( Da pent u oameni *n ca e ai toat *nc e,e ea, nu poi /i *n+ ijo at( G Da soia unui sol,at ca e lupt pe / ontH G : ij se c.eam ceea ce simte eaH Nu e mai ,e+ a$ / icH G ?ie !i a!aI 3!a,a , nu te *n+ ijo e#i nicio,at pent u cine"a pe ca e-l stime#i !i *n ca e ai *nc e,e eH G 1ntocmai( G Nici pent u cine"a pe ca e-l iu$e!tiH G 1nt e$i p ea mult, ,omnule( El *i lu mna, o inu st ns !i u mF G 3tunci spune cel puin ,ac cuno!ti pe cine"a ,e ca e nu te *n+ ijo e#i pent u c ( ( ( 1l iu$e!ti(

Zm$etul ei "iclean *i lumin ia /aa( G DaI spunse ea, .ot t( El /u ap oape spe iat !i a$ia i#$uti s *nt e$eF G 0ine eH Pot s !tiuH G Da, ,omnule( Nu e nici o tain( G Ei, atunci spuneI G I,a, so a mea( G <a , a( ( ( 3p oape s-i scape cu"ntul ,e pe $u#e( G 0ontes, ii cu tot ,ina,insul s m a,uci la ,ispe a eH Te o+ s m c e#i c nu la so a ,umitale m-am +n,it( Ea /cu o mut se ioas !i spuseF G 3$ia acum !tiu la ce te +n,e!ti( 1n/i!a ea ei ,e acum ii ,,u spe ane noi, ,e aceea, aplecn,u-se sp e ea, *i !optiF G -la" ,omnuluiI 3!a,a e)ist !i o ast/el ,e pe soanH G Da, ,omnule locotenent( G 0ine eH G 2tu!a mea( 3sta e a p ea mult( El ,esc.ise +u a s spun o "o $ asp , ,a se #+n,i *n ultima clip( -e *ntoa se epe,e, ca s plece, !i ea " u s-l op easc ,in nou, ,a nu i#$uti, ast/el c /cu ceea ce e a mai in,icat *n ca#ul ,e /aF *l u m, pent u ca *mp eun cu el s se *ntoa c la ceilali ,oi( 1ns *n timpul celo cte"a clipe ct ,u , umul, sc.im$a u mtoa ele cu"inteF G E!ti sup at pe mineH G Da( G 0u ce am me itat astaH G 0 e,eam c am +sit *n ,umneata o stea( ,a e!ti numai o lumin *n!eltoa e( G Domnule, n-am *ncot o, t e$uie s-i spun ia !i c e!ti un u s( Te pomene!ti c pent u un u s o lumin *n!eltoa e este o stea( G Da nu pent u mine( G Pent u cine atunciH G Pent u alii, pent u muli( ( ( -e op i ( G 0e te /ace s c e#i astaH ?aptul c aceasta e natu a luminii *n!eltoa e( G Poate c e totu!i !i pent u ,umneata o stea, !i !tii c /ieca e stea se ote!te cu /i,elitate !i netul$u at *n ju ul alteia( N-ai ,eloc *nc e,e eH G 0um poi a"ea *nc e,e e, cn, nu au#i nicio,at un cu"nt ca e s /ie ,estul ,e se ios, pent u a putea cl,i ce"a pe elI Ea *i lu mna !i-l *nt e$F G ;e,Ki+a e un cu"ntH El o p i"i mut !i ce cetto ( G Poi cl,i pe acest cu"ntI u m ,nsa( Unul mai $un !i mai t ainic nu-i pot spune( 3poi se ap opie ,e /e east a la ca e stteau I,a !i :e$.a ,, ca e e au att ,e a,ncii *n con"o $i ea lo , *nct nu ,,use nici o atenie celo lali ,oi( G Domnule locotenent, spuse I,a, a$ia *n clipa aceasta *mi , *n +n, c e a ct pe ce s comit un /u t( ( ( El !tia ce "oia s #ic ,nsa( Dup ce $t na contes p i"ise me,alionul cu /oto+ a/ia mamei sale, *l ,,u *napoi I,ei( ?ata se jucase cu el *n mn !i mai t #iu, tot *n joac, *l at nase ,e lanul pe ca e-l pu ta la +t, uitn, apoi ,e ,nsul( 3$ia acum *!i eaminti ,e el( G Dac mtu!a nu "-a /i in"itat pe amn,oi la mas, ,umneata ai /i plecat !i $ijute ia a /i mas la mine(

G 2-a! /i *napoiat s-o iau( Da , ,omni!oa , t e$uie s-i st n+ mna pent u c mi-ai "enit *n ajuto ( Ea *i *ntinse mna , eapt !i #iseF G 3i epu tat un succes *n toat e+ula, ,omnule : ei/en%lau( G Numai ,ato it a$ilei ,umitale inte "enii( G 3m /cut ceea ce mi-a po uncit inima( 2tu!a a /ptuit o ma e ne, eptate /a ,e ,umneata( Din neno oci e *i u !te pe +e mani, !i *n p imul n, pe o/ie ii lo ( G Pent u ceH G E / anu#oaic cu t up !i su/let( G Ji c e#i c acesta e un moti" s-i u asc pe +e maniH G Nu e p e ea mea, ci a ei( G Dumneata n-ai u * a!a,a pe nimeni numai pe moti" c e +e manH G Nu, nicio,at( Pa c-ai /i "o $it ,in inima mea, atunci cn, ai pomenit ,e / umoasa po unc a 2ntuito ului !i ,e +lasul inimii, ca e((( -e *nt e upse( -pusese p ea mult, sau clcase pe un te en iscantH G :lasul inimii ca e ( ( ( H Te o+, continuI G Nu((( nu mai !tiuI #ise ea, stin+.e it, !i a,use epe,e "o $a ,esp e altce"a( Po"esteai ,esp e lo"itu a aceea + a" pe ca e a cptat-o tatl ,umitale la cap( 2ai su/e !i acum ,e pe u ma eiH G 1i p o,uce ,u e i ,in cn, *n cn,( G 0t ,e u *mi pa eI Tatl ,umitale t e$uie s /ie un om e)t ao ,ina ( G -unt *nc e,inat c a /i ajuns ,epa te, ,ac n-a /i inte "enit ana aceea( G 0 e#i ,umneata c-i cunosc pe sonal pe p inii ,umitaleH G 0umH *i cuno!ti pe sonalH *nt e$ el, su p ins peste msu ( Ea #m$i u!o ( G Nu lua cu"intele c.ia *n lite a lo I E!ti un /oa te $un po"estito !i #u+ "e!ti att ,e amnunit, *nct pe soanele ,e ca e "o $e!ti *i apa oa ecum *n /a !i *ncepi s le iu$e!ti( 3sta "oiam s spun !i nu altce"a( Tatl ,umitale a /ost un om /oa te cu ajos, c.ia *n, #ne( -unt *nc e,inat c-i semeni *ntocmai( G De un,e p esupui astaH G Nu e p esupune e, ci con"in+e e( 0ine se ,uce *n -a.a a a e o inim cu ajoas( Ji c ,umneata ai o ast/el ,e inim, ai ,o"e,it-o c.ia a#i( 2 c e#i c am t emu at pent u ,umneataH G Din p icina ,ueluluiH G Nu, ,omnule locotenent, ci ,in p icina mtu!ii( G E att ,e eaH *nt e$ el pe un ton +lume( G Rea nu, ,a /oa te ciu,at( E am +ata s c e, c "a p si salonul, silin,u-te ast/el !i pe ,umneata s pleci( 1n p i"ina c.estiunii ,e onoa e, nu m tem *ns ctu!i ,e puin( G Da !tii, ,omni!oa , c un ,uel e ce"a uH G 3i , eptate( De aceea n-am putut p icepe !i a,mite nicio,at ca anumite clase sociale s /ie silite a lic.i,a ne*nele+e ile lo pe o cale att ,e c u, !i ,e cele mai multe o i ne, eapt, *n " eme ce alte clase se $ucu ,e $ine/ace ile le+ilo *n "i+oa e( G -e poate ca oamenii ,in clasele supe ioa e s /ie scla"ii uno p eju,eci, ,a te o+ s-mi spui cum i-a! /i putut spun,e alt/el " ului ,umitaleH G E , ept c ai /ost ne"oit s-l p o"oci, ca s nu /ii consi,e at un la!( Dup cum am au#it, a!a e o$iceiul *n ce cu ile o/ie e!ti( G 3 /ost c.ia cel mai nesemni/icati" luc u pe ca e l-am putut /ace( G -e putea mai multH G Da( Dac nu m-a /i ji+nit *n p e#ena ,umnea"oast , l-a! /i plmuit pe loc( Mon Dieu! eplic ea, spe iat(

G 1nele+ consi,e aia cu ca e ,oamna contes a t ecut, p in tce e, peste aceast *ntmpla e neplcut, ,a t e$uie s-i m tu isesc c am a,mi at atitu,inea ei, /iin, "o $a ,e o u, att ,e ap opiat( G Nu e nimic ,e a,mi at *n asta, spuse I,a #m$in,( ( ( Ea !tie $ine c ,uelul nu "a a"ea loc(G G Eu c e, ,impot i"( G 9o $esc ,in e)pe ien( 9 ul meu nu se $ate nicio,at( 3 /ost p o"ocat a,esea, ,a n-a luptat. G 3.I <a! ( ( ( Ea mase tcut o clip apoi spunseF G 3i , eptate( E un ma e la!((( 2tu!a *l ,isp euie!te, ia noi(((( G Dumnea"oast H *nt e$ el, "#n, c !o"ie( G Noi nu-l putem nici stima, nici iu$i( G 1l "oi sili s se $at cu mine( G N-o s i#$ute!ti *n nici un ca#( G 3tunci "oi /i silit s-l umilesc *n pu$lic( G T e$uie neap at s se *ntmple astaH G Da, cci ,ac "oi t ece cu "e,e ea insulta a,us, mi s-a a,uce mie *n"inui ea c a! /i la!( G Eu nu-i a,uc nici o *n"inui e, ,omnule locotenent( Da te *n"inuiesc att pe ,umneata ct !i pe toi aceia ,in clasa ,umitale, pent u c suntei scla"ii unei asemenea mentaliti, *mi ,au seama *ns c nu "ei a,mite cu nici un c.ip ca acu#aia ,e la!itate s ca, asup a ,umitale( Pot !ti *n ce /el *l "ei umili pe conte, *n ca#ul acestaH G Nici eu nu !tiu *nc( Ea mase cu p i"i ea aintit pe /e east ( El continua s-i in mna *nt -a sa( Deo,at ,nsa se *ntoa se, i-o ,,u !i pe cealalt, !i ap opiin,u-!i capul ,e al lui, #iseF G 1mi "ei *n,eplini o u+minte, / s-o *nele+i alt/el ,e cum o *nele+ euH G 0 e, c +.icesc aceast u+minte, spuse ,nsul( Din pcate, *ns, *mi "a /i cu neputin so *n,eplinesc( G Nu, nu +.ice!ti, !i cu puintic $un"oin nu-i "a /i + eu s-mi a i aceast ,o"a, ,e , a+oste( G D a+oste ( ( ( cu"ntul acesta /usese ostit( El simi un "al cal, *n inim( G 9 ei s ce i *n,u a e pent u " ul ,umitaleH G Nu, nu astaI 0um a! putea e)p ima o ,o in p in ca e a /i atins onoa ea ,umitaleH G 3tunci "o $e!te, ,omni!oa I G Te o+ s p oce,e#i *n a!a /el *nct s nu impiete#i ima+inea mamei ,umitale( 3sta e u+mintea mea( G 3cum te *nele+ /oa te $ine, spunse el /e icit( Domni!oa , ai /ost since cu mineI Pot /i !i eu la /el ,e since cu ,umneataH G Te o+ c.ia ( G 3i "#ut /oto+ a/ia mamei mele( Ea a /ost un *n+e ,e / umusee, ,a *n acela!i timp !i un *n+e ,e $untate( G -unt *nc e,inat ,e asta, ,omnule : ei/en%lau( G Tatl meu a /ost un o/ie " e,nic, since , mo,est, inteli+ent !i cu ajos pn la *n, #neal( 0n, cei ,oi s-au "#ut p ima oa , !i-au ,at seama ime,iat c-!i apa ineau unul altuia pent u toat "iaa( 0 e#i ,umneata c iu$i ea poate /i att ,e pute nic !i( ( ( att ,e /ul+e toa eH I,a ls capul *n jos !i o!i( G Poate ( ( ( G Ji "ei c e,e c tatl meu a "o $it ,esp e iu$i ea sa la p ima *ntlni e cu mama /eteiH G De " eme ce spui ,umneata, t e$uie s /ie a,e" at(

G T e$uie *ns ca !i pe soana iu$it s /i a"ut ,in p imul ceas acea imp esie ca e s-i /i ,at putina s se .ot asc asup a unei /e ici i att ,e ma i, sau a unei ,u e i att ,e + ele( G Nu se *ntmpl a!a *ntot,eauna, ,omnuleH *nt e$ ea( G 0 e, c *n,eo$!te a!a se *ntmpl( Ji acum in s-i spun c !i eu am au#it acest +las al inimii, ,esp e ca e ai *nceput ,umneata s "o $e!ti a,ineau i( <e+en,a spune c Dumne#eu t imite *ntot,eauna pe pmnt ,ou su/lete ca e-!i apa in unul altuia( Ele *!i ale+ locuina *n t upu i omene!ti, ca e se a/l mai ap oape sau mai ,epa te unul ,e altul( Da cn, ace!ti ,oi oameni se *ntlnesc, su/letele lo se ecunosc !i ,e acum *ncolo mn *mp eun pent u toat "iaa( G 0e le+en, / umoasI !opti ea( G 2i-am a,us aminte ,e ea ast#i, cn, te-am *ntlnit pe ,umneata( 3m "#ut ,oi oc.i aintii asup a mea !i am simit c mi-am +sit aici su/letul to"a !, ca e *mi spunea $un"enit( 2-am *n!elat oa e, ,omni!oa H El "o $ise *ncet, ,a cu mult cl,u ( 1i mai inea minile *nt -ale sale !i i se p u c o simte t emu n, *ncet, cn, *i spunse ap oape *n !oaptF G Pa c pot !ti astaH G Da, poi s !tii, cci ,umneata e!ti aceea ,in ai c ei oc.i s-a e" sat asup a mea u a ea ,e $un-"enit, !i acum /ieca e $taie a inimii mele e o *nt e$a e a, esat ,umitale, ,ac e a,e" at c e!ti lumina !i su/letul meu( G O, DoamneI !opti ea( T e$uie oa e s spun,H 3sta "ine att ,e epe,e !i m *n/ ico!ea# ((( El "#u ,ou pictu i ma i ,e lac imi sclipin, *n oc.ii ei( -e simi /e icit !i *!i ,,u seama ,e /u tuna pe ca e cu"intele sale o st nise *n su/letul acestei /ete, att ,e lini!tit pn acum( Minn,u-i me eu minile *nt -ale sale, *i #iseF G 9o $esc ,in st /un,ul inimii, totu!i a! a"ea pute ea s *nc.i, ime,iat poa ta acestei inimi, ,ac n-ai " ea s au#i cu"intele mele( Dac m poi iu$i, sunt /e icit ca nimeni altul( Da ( nu "oi ce e ,e la ,umneata nimic altce"a ,ect acest cu"nt, ca e ne poate .ot * soa ta, *mi "oi u ma mese ia !i "oi pleca p int e st ini, !i ,up ce m "oi *npoia !i "ei /i cptat *nc e,e ea c sunt ,emn ,e ,umneata, "oi ce e s-mi aco #i un ,a ( G Ji anumeH G 0ea ,inti s uta e( Ea *!i et ase $ usc minile ,int e ale lui( Dnsul c e#u c o insultase, ,a se lini!ti "#n, p i"i ea cal, a oc.ilo ei ma i aintii asup a lui( G Dup atta timp a$iaH *nt e$ ,nsa, cu se io#itate( G Da( G Ji acum *i ajun+e cu"ntul meu( ( ( c sunt a ,umitaleH G I,aI *i mulumescI( ( ( 0u"ntul c " ei s-mi apa ii cnt e!te ct toate como ile ,e pe pmnt( Ea *!i *ncolci $ aele *n ju ul capului lui !i *!i ascunse /aa la pieptul su( G 1i ,au ,e pe acum como ile !i s uta ea nu ,up ani ,e #ile, #ise ea, !i, *nainte ca el s se poat ,e#metici, simi +u a ei cal, apsn,u-i $u#ele( -ttu lipii unul ,e altul, / s-!i "o $easc, cople!ii ,e /e ici e( Deo,at *i au#i *n spatele lo pe ;e,Ki+a !i Dun# !i se *ntoa se epe,e( G 3.a, stu,ii p eme +toa eI #ise Dun#, "esel( G 0umH *nt e$ :e$.a ,, silin,u-se s nu lase s se o$se "e nimic( G -tai cu ,oamna ta la /e east !i nume i stelele( -e #ice c *n ,e!e t asta e mai u!o !i mai plin ,e /a mec( -i ius nu e acolo ,e t ei o i mai ma e ,ect aici la noi lunaH G Nu p ea c e, s /ie a!a, ,a *n p ima sc isoa e pe ca e i-o "oi sc ie ,e acolo, *i "oi ,a lmu i i p ecise(

G 9e#i s nu uiiI 3ici n-am timp acum pent u stu,ii ce e!ti, cci, uite, tocmai se *ntoa ce ,oamna contes( Bt na int *n salon !i ap oape ime,iat se anun c masa e +ata( 3$ia *n cu sul mesei, contesa a,use ,iscuia asup a su$iectului ei p e/e atF clto iile !i e)plo a ea continentelo !i ilo st ine( 0itise mult *n ,omeniul acesta !i *!i *nsu!ise cuno!tinele temeinice pe ca e cu + eu le-ai /i +sit la alt /emeie( :e$.a , nu-i mase ,ato cu nici un spuns, ceea ce o a,use *nt -o ,ispo#iie minunat( Ji cn, se a t /amilia i#at cu a"entu ile lui :N a ,, "nto ul ,e lei, c!ti+ toat *nc e,e ea +a#,ei( G De o$icei, +e manii nu p ea sunt ta i *n !tiina +eo+ a/ic, #ise ea, cum se /ace c ,umneata constitui o e)cepie att ,e ono a$ilH :e$.a , se /e i s m tu iseasc c nu-i *mp t!ea p e ea( G 1nc ,e pe cn, e am copil, spunse locotenentul, m-a inte esat +eo+ a/ia !i mi-am ,at osteneala s-mi *nsu!esc cte"a cuno!tine( G 0te"aH E!ti ct se poate ,e iniiat !i c e, c nici eu nu !tiu mai multe ,ect ,umneata( Ji apoi, ,umneata pose#i !i lim$i st ine( 0uno!ti !i a a$aH 9ei a"ea ne"oie ,e ea *n clto ia p in ,e!e t( G Nu m-am p ea ocupat ,e lim$a asta, ,a am *nceput s-o *n"( De alt/el, "om a"ea tlmaci $uni( G Te o+ s m "i#ite#i #ilnic( 1l "oi in"ita !i pe p o/eso ul : enau), ca e e p o/eso ,e lim$a a a$, !i-i "a putea /i ,e /olos( 3sta *nsemna /oa te mult ,in pa tea contesei( 0n, se *ntoa se acas, Dun# coment /aptul cu nespus mi a eF G E!ti un om no ocos, #ise el( 0ine a /i c e#utH G Nici eu *nsumi( G <a *nceput te c e,eam puin ne$un ( ( ( G 0n, i-am spus contesei p e ea meaH G Da( 3 /ost mai mult ,ect *n, #ne ,in pa tea ta( G 3 /cut *ns o imp esie eno mL !i apoi acel conte, Rallion, c e, c nu se "a mai a ta la mtu! ct timp "om /i noi acolo( G -pe c-mi "ei /ace mine micul se "iciu pe ca e i l-am ce ut( G 2ai e "o $I 2 "oi ,uce la el( 0um *i place contesa H G 1mi place /oa te mult( G Pent u c ai a"ut no oc la ea( 9e#i s mn !i mai ,epa te la /el( Ji ce #ici ,e nepoateH G ;m ( ( ( /ete tine eI G 0eH *nt e$ Dun#, mi at( ?ete tine eH 3tta totH D-mi "oie s nu te *nele+( 2ai *nti a ,eai ,e cu io#itate s cuno!ti /amilia, !i acum, ,up ce te-am int o,us, e!ti nepsa ea *nt uc.ipat( G ;m ( ( ( sunt mulumit, #ise :e$.a , cu ,ou *nelesu i( G 3!a, a!aI te "ei ,uce pe acoloH G -e *nele+e( 0ontesa se ocup mult ,e mine( G Da nepoatele mai puinH Omule, ai sn+e ,e pe!te *n "ine( Ia spune-mi, pe ca e ,in cele ,ou /ete ai p e/e a-oH G Pe I,a( Tu o p e/e i, ,esi+u , pe ne*m$ln#itH G ?i e!te( G 3i /ost + o#a" ,e mu#icali( G Te o+, / *neptu iI Ne-am ocupat cu ope e !i lie,u i( G E a p int e ele !i o ope ca e se nume!te mblnzirea ndrtnicei? G 3sta c e, c e mai cu n, o come,ie mu#ical( G ?ie !i a!a, p incipalul e s-i /i i#$utit *m$ln#i ea(

G Poate( Jtii, , a+ul meu, c e, c am t atat-o + e!it pe ;e,Ki+a pn acum( Ea e "esel, cu , aci, plin ,e ,u., eu *ns am /ost *ntot,eauna espectuos !i se ios( 9a t e$ui s m sc.im$ puintel( *n sea a u mtoa e cei ,oi tine i se ,use ia !i la contes, un,e-l +si !i pe p o/eso ul : enau)( 0ei ,oi *l 7con/isca 8 ap oape pe : ei/en%lau, *nct $ietului locotenent *i /u cu neputin s sc.im$e o "o $ *nt e pat u oc.i cu I,a( 3$ia ,up mas, cn, ;e,Ki+a se a!e# la pian s cnte, el lu loc ln+ iu$it !i *ncepu s stea ,e "o $ *n !oapt( 0ea ,inti *nt e$a e a /etei e a e/e itoa e la " ul ei, conteleF G 3 /ost p ietenul tu la elH G Da( G <-a e/u#at, nu-i a!aH G Nu, cci nu l-a +sit acas( --a sust as plecn, *n clto ie( G 1ncot oH G <a :ene"a !i ,e acolo mai ,epa te( G 0e intenione#i acumH G Deocam,at, nimic( 3 lsat "o $ c se *ntoa ce a$ia ,up cte"a luni, !i atunci nu "oi mai /i ,e mult aici( 9a t e$ui ,eci s amn e#ol"a ea acestei p o$leme pn m "oi *napoia !i eu ,in clto ie( G Ji atunciH G 3tunci "ei /i tu s/tuitoa ea mea, scumpo, *ncepn, ,e ie i a"em amn,oi o sin+u "ia !i o sin+u "oin, ast/el c ai acela!i , ept ca !i mine s .ot !ti tu e#ol"a ea inci,entului( : ei/en%lau "eni apoi #ilnic la contes !i cu toate c nu cuta s-i c!ti+e $un"oina aceasta c e!tea totu!i me eu( 0t timp mase la Pa is le sc ise #ilnic p inilo !i p imi tot att ,e ,es spuns ,e la ei( -c iso ile le ,,ea contesei s le citeasc, ceea ce a"u , ept e#ultat c ea cuno!tea ,in ce *n ce mai $ine /amilia lui !i se inte esa tot mai mult ,e ai si( Pleca ea e)pe,iiei /u .ot t peste " eo #ece #ile( -ea a se a/la ia la contes, ,iscutn, cu ea ,esp e a"entu i ,e clto ie !i "ntoa e, *n " eme ce Dun# !i cele ,ou /ete ascultau( Deo,at, $t na *l *nt e upseF G 3., am uitat s te *nt e$F n-ai p imit nici o "este ,e la p inii ,umitaleH G Ba ,a( Ultima pe ca e o a!tept aici la Pa is( 1mi ,ai "oie s " ,au sc isoa ea s-o citiiH G Te o+, c.ia ( I-o ,,u, ea *!i puse oc.ela ii, t ase lampa mai ap oape !i *ncepu s citeasc( 1n " emea asta tine ii "o $eau *nt e ei *n !oapt, ,a :e$.a , se uita ,in cn, *n cn, pe /u i! la $t n( Deo,at, ea *l p i"i pt un#to pe ,easup a . tiei, ,a ,nsul p u c nu $a+ ,e seam( 0.ipul ei cpta ia !i, ,up atta " eme, "ec.ea e)p esie ,e asp ime( 3poi *!i ls ia oc.ii pe sc isoa e, ca s-o citeasc pn la s/ !it( 0n, /u +ata i-o ,,u *napoi, / s /ac " eo o$se "aie, ca ,e o$icei *n ca#u i asemntoa e( Dup mas *i spuse c sosise *n cu sul #ilei cte"a "olume ,e +eo+ a/ie !i, ,ac "oia s se uite p in ele, putea "eni *n o,aia ei( El o u m !i, ajun!i acolo, ,nsa *i o/e i un scaun, *n " eme ce ea *ns!i *ncepu s um$le ,e colo-colo p in *ncpe e, cum o$i!nuia atunci cn, e a p eocupat ,e ce"a *n mo, ,eose$it( G Domnule locotenent, *ncepu ,nsa, te a!tepi, ,esi+u , s "e#i c i ,e +eo+ a/ie, ,a t e$uie s-i m tu isesc c n-am p imit nici una( El $nuise asta, ,a se p e/cu totu!i mi at( 3 /ost numai un p ete)t, ca s pot "o $i cu ,umneata *nt e pat u oc.i( E "o $a ,e o c.estiune impo tant( Pot "o $i ,esc.is cu ,umneataH G 0 e, c m cunoa!tei, ,oamn contes( ( ( G BineI Dumneata *ns n-ai /ost pn acum ,eloc since cu mine( El /cu o mut ca !i cum n-a /i *neles ce " ea s spun( Bt na u mF

G 9 ei s-mi ,ai *nc o ,at sc isoa ea mamei ,umitaleH G 0u plce e( Ea o lu, o ,esptu i !i #iseF G 1i "oi citi cte"a n,u i ,int -*nsa, ,e!i c e, c le cuno!ti mai $ine ,ect mine( 3scultF n ce pri e!te comunicarea att d e important din ultima ta "cri"oare, a # l c inima mea d e mam e plin d e bucurie c ai $"it tocmai la %ari", ora!ul meu natal, o #iin& care &i "e pare c e demn d e iubirea ta' ()ai ne oie d e ncu iin&area noa"tr* + e cunoa!tem !i !tim c ale$erea ta a # i bun* %rime!te, deci, binecu ntarea noa"tr, !i " dea Domnul " # i i cu iubita ta tot att d e #ericit cum "unt !i prin&ii ti unul cu altul,* 0ontesa *i *napoie sc isoa ea, se plim$ ,e cte"a o i +n,itoa e p in o,aie, apoi spuse pe un ton /oa te se iosF G Recuno!ti c n-ai /ost since cu mineH G 9 ei s spunei pent u c nu "-am /cut !i ,umnea"oast acelea!i m tu isi i ca p inilo meiH *nt e$ :e$.a ,( G Da( Recunosc c n-am nici un , ept /o mal s-i ce o ast/el ,e since itate, ,a m-a /i $ucu at mult, totu!i, s-o +sesc la ,umneata( G 1n ca#ul acesta t e$uie s-mi ce scu#e( G Te ie t, ,a /ii since acumI 0 e,eam c ai plecat ,in a a ,umitale / s-i la!i inima acolo( G 3!a !i e, cel puin *n sensul pe ca e-l c e,ei ,umnea"oast ( G 3cum *ns iu$e!ti o pa i#ianH G Da( G Nu " eau s insist mai mult ,ect e a$solut necesa ( E o /at ,int -o /amilie cumseca,e !i ,in clasa ,umitale socialH G 3$solut( G Te iu$e!te !i eaH G Din toat inima( G 3!a,a n-a /i "o $a ,e o csto ie ,e con"enienH G Nu, ci ,e o le+tu ,e inim( G Te in"i,ie#( Zicn, acestea p i"i a/a p in /e east a ,esc.is( Re/le)ul lmpii *i lumina t stu ile !i :e$.a , a"u imp esia c n-o "#use *nc att ,e $ln,( 0e s-o /i pet ecn, *n su/letul eiH se *nt e$ ,nsul( Deo,at se *ntoa se, t ase un se ta !i scoase ,int -*nsul un al$um, ,in ca e lu o /oto+ a/ie( G 1l cuno!ti pe $ $atul acestaH *nt e$( :e$.a , $nui cine e a, spunse totu!i since F G Nu l-am "#ut nicio,at( G Jtiu, !i cu toate astea *i este ap opiat, *!i *nc uci!a minile la piept, cum /ac /emeile cu "oin, !i u mF G 3m /ost !i eu o,at tn , !i am iu$it G pe acesta ,e aici( Tatl meu a /ost $a on, a lui *ns un simplu $u +.e#, ai c ui st mo!i au enunat la pa ticula 7,e8( Ne-am ,esp it !i am su/e it mult ,in cau#a aceasta( Eu am ,e"enit contes ,e Rallion !i el s-a csto it ,e asemenea( Nu ne "e,eam, ,a nici nu ne-am uitat unul pe altul( Dnsul e a $anc.e !i a ,e"enit consilie ul ,e a/ace i al soului meu( 3st/el a ajuns s ne *ntlnim mai ,es( Iu$i ea "ec.e a e*n"iat, ,a t e$uia s mnem st ini( 3/a ,e aminti e n-am sal"at ,ect aceast /oto+ a/ie( E mai p eioas pent u mine ,ect o ica e ,int e $ijute iile pe ca e le pose,( El a mu it( -oul meu a mu it !i el !i eu am mas ",u"( 3m /ost $o+at, ,a /e icit nuL am mas $o+at, *ns !i ne/e icit( 0n,, iat, m-am *ntlnit cu un u ma! al acestui om, !i ime,iat au e*n"iat sentimentele "ec.i, pe ca e le c e,eam moa te( Ia +.ici, cine e acest u ma!H

G ;a$a n-am, ,oamn contes( G Dumneata e!ti, c.ia ,umneata( G EuH *nt e$ el, su p ins peste msu ( G Da, ,umneata( 3i *n /aa ,umitale /oto+ a/ia $unicului, a $anc.e ului Ric.emonte, tatl mamei ,umitale( G 3.I El e acestaH P i"ise pn acum /oto+ a/ia numai supe /icial, ,eoa ece *nt ea+a-i atenie /usese concent at asup a contesei( 3cum *ns se ap opie cu ea ,e lumin( G Da, p i"e!te-l $ineI spuse ,nsa( 3 /ost un $ $at / umos !i s-a p p,it *n c.ip mi#e a$il, ,up cum !tii( Te-am cunoscut pe ,umneata, te-am stu,iat !i am /ost mulumit cu ,umneata( 3"em acelea!i *nclinaii ( ( ( Te-am socotit " e,nic, ast/el c am .ot t s-i a,uc /e ici ea( G ?e ici ea meaH G Da( -au c e#i poate c n-a! /i *n msu s /ac nimic pent u ,umneataH G Doamn, ai /cut pn acum ,estul pent u mine( G 3"eam ,e +n, s /ac !i mai mult( 2i-ai /cut *ns cu neputin asta( G 0umH G P in (( ( p in , a+ostea ,umitale nea!teptat( G P in , a+ostea meaH G Da( 9 eau s /iu since ( 9oiam s te csto esc( <a asta nu se a!teptase :e$.a ,( G Te su p in,eH *nt e$ ea( Ji totu!i e a,e" at( Jtii c-mi plac oamenii ca e au clto it( Dumneata pleci *n -a.a a, ai cu aj !i cuno!tine multe, ast/el c "ei ,e"eni un om "estit( 3sta e a ce m $ucu a *n sinea mea( 1n ,at ce te-ai /i *nto s ca $ $at cele$ u, "oiam s-i ,au tot ce pose, mai ,e p e( G 0e anume, ,oamnH *nt e$ el, ca *n "is( G -puneam ,oa F tot ce am mai ,e p e, a,ic pe nepoata mea( G 3"ei ,ou ( ( ( G 2 +n,esc la I,a, pe ca e o iu$esc cu tan, ee, / ca s /i lsat pn acum s se *nt e"a,( El se stpni( G 0ontesa I,a, spuneiH E ai si+u ,e ,nsaH Jtia ,omni!oa a ,e planul ,umnea"oast H G Nu !tia nimic( -pe am c inimile "oast e se "o +si una pe alta( G Din pcate, asta nu se mai poate *ntmpla, #ise el, cu ton ,e a,nc e+ et( G ?i e!te, pent u c i-ai , uit inima( G Ji I,a pe a ei( 0ontesa p u *nspimntat( G 0eH 0um ai spusH I,a ( ( ( iu$e!teH Pe cineH G Pe un o/ie +e man( Mon Dieu! Nu te "ei /i e/e in, la ,omnul "on Esc.en o,eH G Doamn, !tii c Esc.en o,e e p ietenul meu( Nu "oi t ,a nicio,at taina unui p ieten( G 3., el este, el esteI 2ai e aiciI 9ino, ,omnule : ei/en%lau, "inoI 9oi( ( ( 9 u s-o op easc s-i ,ea lmu i i, ,a $u#ele *i mase *nc.ise, / s " ea( Ea ale + att ,e epe,e, *nct el a$ia putu s-o u me#e( 0ele ,ou su o i stteau la mas cu Esc.en o,e, cn, contesa ,esc.ise $ usc u!a !i ,,u $u#na *nunt u( 9#n,-o, toi t ei se i,ica ( Recunoscuse ime,iat c e a /oa te a+itat( G Domnule Esc.en o,e, am ,e "o $it cu ,umneataI #ise ,nsa( G 9 stau la ,ispo#iie( G 0e ,e la ,umneata s-mi spui a,e" ul *nt e+I G ?i e!te( El .a$a n-a"ea ,esp e ce e "o $a( Ea se p opti *n /aa lui, cu oc.ii scp to i ,e mnie( G E!ti un se,ucto I

G EuH Doamn, " o+ ( ( ( G Da, un se,ucto ( Am ,o"e#ile *n mn( G 0e /el ,e ,o"e#iH G 9 ei s ne+i c iu$e!tiH El se ,,u uimit *napoi( G Pe cine, ,oamnH G Pe nepoata mea( <uat p in su p in,e e, tn ul nu !tiu cum s *ntmpine aceast acu#aieL p i"i mi at la /emeia ca e sttea *n /aa lui ca un ju,ecto !i ,eo,at i se lumin pa c ce"a *n minte( 0ontesa /usese sin+u cu :e$.a ,, "o $ise *mp eun !i acum se *nto cea /u ioas( G 3!a,a ai t ,atH *l *nt e$ pe p ietenul su( G De t ,at n-a t ,at nimeni, spunse contesa *n locul lui : ei/en%lau, ,a am +.icit( P ietenul ,umitale e ,isc et !i nu a ostit numele ,umitale, ,a eu totu!i l-am a/lat( 2ai ne+i !i acumH G Doamn, "ocea inimii este a,esea co" !itoa e( G Nu "o $i ,esp e "ocea inimiiI 9o $e!te mai $ine ,esp e "ocea minii !i a ,ato ieiI Dato ia ,umitale a /i /ost s "o $e!ti *nainte cu mine( De la un om ,e onoa e t e$uie s m a!tept la aceasta( G Nu e am *ns si+u ,e *ncu"iina ea ,omni!oa ei ( ( ( G O s m con"in+ euI Zicn, acestea se ap opie ,e I,a !i-i #ise stitF G Dac el mai nea+, a!tept cel puin ,in pa tea ta s-mi spui a,e" ul( 3tta luc u am , eptul ,e la tine( 1l iu$e!tiH *nt e$a ea aceasta o puse pe $iata /at *nt -o *ncu ctu + o#a"( Pent u moment ea nu-!i ,,u seama ,e cine e a "o $a, !i spunse plin ,e teamF G Da, mtu!ico( G Ji el pe tineH 3i "o $it *mp eun ,esp e astaH G DaI G 0n,H G <a s/ !itul sptmnii t ecute( G Mi-a ,ecla at a!a,a iu$i ea *n toate /o mele cu"eniteH G DaI 0ontesa tocmai "oia s-!i ,esca ce ,in nou mnia, cn, au#i pe cine"a pln+n, *n, tul ei( -e *ntoa se !i "#u, c e a ;e,Ki+a, ca e inea $atista la oc.i( G De ce pln+iH *nt e$ ea, !i mai ene "at( G O., mincinosuleI a$ia i#$uti s osteasc /ata( G 0ineH G <ocotenentul "on Esc.en o,e( G De ce-l nume!ti mincinosH G Pent u c mi-a "o $it !i mie ,e , a+oste( G 3.I 3,e" atH st i+ contesaL ie!it ,in /i e( Ji ce i-ai spuns tuH G Eu ( ( ( am ( ( ( am((( G ;ai, continuI 9 eau s au, a,e" ul, a,e" ul *nt e+I Dun# sttuse ca p ostit tot timpulI 3cum a$ia i#$uti s-!i "in *n /i e( G Doamn contes, t e$uie s /ie o + e!eal la mijloc, #ise el( Nu p icep cum( ( ( G TaciI *l *nt e upse ea( I,a mi-a spus cu si+u an a,e" ul( Ea nu m-a minit *nc nicio,at( G Ji cu toate astea acum n-a mas c e,incioas a,e" ului( G Da, mtu!icoI #ise I,a, p int e lac imi( 2-am *n!elat( 0ontesa *mp eun minile !i st i+F G Te-ai *n!elatH 9on Esc.en o,e nu i-a spus c te iu$e!teH 3$ia a,ineau i ai m tu isit-o(

G 3., c e,eam ( ( ( Doamne ( ( ( c e,eam ( ( ( 0e c e,eaiH 9 eau s au, a,e" ul *nt e+I 0 e,eam ( ( ( c "o $e!ti ,e un altul( ( ( Doamna ,e Rallion mase nuc( G Un altulH Un altul ca e te iu$e!teH G Da, mtu!ico( G Ji pe ca e-l iu$e!ti !i tuH G Da, mtu!ic( G 3., e cu putin s se *ntmple a!a ce"a *n spatele meuH -timate ,omn : ei/en%lau, scu#mI 9e#i !i ,umneata c e "o $a aici ,e luc u i ,elicate( 0 e, c-mi "ei /ace plce ea s "ii mine ,iminea( :e$.a , se *nclin politicos( G ?i e!te, ,oamn contes( Dac ,o ii, t e$uie s m supun, ,e!i c e, c tocmai p e#ena mea este mai necesa acum( G P e#ena ,umitaleH 0um a,icH G Pent u c sunt *n msu s " ,au lmu i ile t e$uitoa e( 9e,ei c eu sunt acel 7altul8 ,esp e ca e "o $ea ,omni!oa a I,a( G 0eH 0a e o iu$e!te !i pe ca e-l iu$e!te !i eaH G -la" Domnului, ,a( -punn, acestea se ap opie ,e I,a, *i pet ecu $ aul *n ju ul mijlocului, o mn+ie cu mna cealalt pe p !i-i #iseF , G Nu /i spe iat, su/leelul meuI 2tu!a o s-i ie te aceast ne*nele+e e( Pe c.ipul contesei se o+lin,eau sume,enie ,e sentimenteF uimi e, neca#, $ucu ie, /u ie ( ( ( G 3!a,a "oi ,oi " iu$iiH *nt e$ ea( G Da, !i ia ,oi ,e colo la /el, se : ei/en%lau, a tn, sp e Dun# !i ;e,Ki+a( G 0u !tia ,oi "oi sta eu ,e "o $ mai t #iu( 3cum am ,e-a /ace cu ,umneata( -puneai ,oa c iu$e!ti pe altaH G Nu, ,oamn( N-am pomenit nici un nume( G 3poi ai spus c "on Esc.en o,e o iu$e!te pe I,a( G Nici asta n-am spus( Dumnea"oast *n!i" ai con/i mat a,ineau i c n-am ostit numele lui( G Doamne s/inte, nu mai !tiu pe ce lume t iescI Da ce-ai spus ,umneataH G 0 iu$esc ,in toat inima o /at( 3poi am mai spus c !i I,a iu$e!te pe cine"a, !i anume pe un o/ie +e man( G Da ,e ce nu mi-ai spus-o ,e la *nceput c iu$ita ,umitale !i I,a sunt una !i aceea!i pe soanH G 1mi ,ai "oie s " spun a,e" ul *nt e+, ,oamnH G Min neap at c.ia ( G 3m $+at ,e seam c p ietenul meu Dun# a e *nclinaie pent u ,omni!oa a ;e,Ki+a, !i am mai constatat c sentimentele sale sunt *mp t!ite ( ( ( G 3i o$se "at asta *nt -a,e" H Eu nu( G Eu *ns !tiam( De asemenea am "#ut c se iu$eau, / s !i-o ,estinuiasc !i mi-am #is c aici e ne"oie ,e o lo"itu , ca s m e)p im ast/el( Totu!i, i,eea !i planul a,uce ii la *n,eplini e mi-au "enit a$ia a,ineau i, cn, am o$se "at ne*nele+e ea a c ei "ictim ai /ost, ,oamn contes( Ji atunci am cute#at s int u *n aciune( 3cum ,omnul Esc.en o,e a m tu isit c o iu$e!te pe ,omni!oa a ;e,Ki+a !i ea a t ,at taina inimii sale( -copul meu e atins( Ro+ s mi se ,ea o pe,eaps $ln,( 0eilali se p i"i #pcii( G 0e u tI inte "eni ;e,Ki+a, necjit c " sase lac imi ,in p icina p esupusei nec e,ine a lui Esc.en o,e(

G Da $ine, :e$.a ,I *i !opti I,a acestuia( Ea nu cuno!tea coninutul con"o $i ii ,int e : ei/en%lau !i contes( 3ceasta, la n,ul ei, nu !tia ,ac s /ie mnioas o i s , ,e toat istP ia( -e simea *ns /e icit c planul ei se *n,eplinise *n cele ,in u m, !i e a totu!i sup at c !i Esc.en o,e *!i alesese o nepoat( G 2iste iosuleI inte "eni Dun#( De ce mi-ai t ecut su$ tce e astaH G Iu$i ea ne/e icit se tn+uie, ia cea /e icit taceI spunse : ei/en%lau( G De cn, "-ai *nelesH G 0.ia ,in p ima #i cn, ne-am cunoscut( G 3$su ,I G 3,e" atH Din p ima #iH *nt e$ contesa( G Da, ,oamn( G Da cum ai pus la cale astaH G I,a " "a po"esti *nt e pat u oc.i( E am ,estinai unul altuia( G Ji "-ai spus asta *n spatele meu, aiH 9oia s se *n/u ie ia !i, ,a el o amenin *n +lum cu ,e+etul( G P e,estinaia s-a *ntmplat !i ea *n spatele nost u( 0ontesa i#$ucni *n sF G Tine eea este inco i+i$ilI Nimeni n-o poate *nele+e( 3tunci cn, c e#i c ai ,at ,e un $ $at since , el se ,emasc pe nea!teptate ca un int i+ant / seamn( Nu ai scpat *nc ,e pe,eapsa meaI 3tunci :e$.a , *i apuc mna !i o ,use la $u#e( G Ie ta e, $una mea contesI o u+ el( I-am spus I,ei c o iu$esc mai mult ,ect p op ia-mi "iaL ,a , am mai a,u+at !i /aptul c "oi "o $i ,esp e aceast , a+oste a$ia ,up ce m "oi e*ntoa ce ,in clto ie( De aceea am tcut amn,oi( 9oiam mai -*nti s /iu " e,nic ,e consi,e aia ei( Dac nu am p oce,at co ect, spe totu!i s +sesc *n,u a e( *n oc.ii contesei ap u o st luci e ume,, cum nu mai "#use nicio,at nepoatele ei pn atunci !i, cu o "oce emoionat, spunseF G 9 ie t pe amn,oi( - mn a!a cum ai ,iscutat "oi ,oi( D a+ostea "oast s se ,o"e,easc stato nic( Dac "a /i a!a, "ei /i spltii( Ei $ine, !i acum ceilali ,oiI 9as#ic, ,omnule Esc.en o,e, a/i mai c o iu$ii pe nepoata mea ;e,Ki+aH G Din toat inimaI G Ji tu ;e,Ki+aH G EuH O., eu nu " eau s mai !tiu ,e el, spuse aceasta, sup at /oc( G De ceH G 2-a numit #" lu+( G Ji a!a !i e!tiI con/i m mtu!a( G Ea, *ns, mi-a p omis, complet Dun#, c ,in aceast lumini tcitoa e se "a na!te o stea pe a c ei st luci e si+u m "oi putea $a#a( G E a,e" at, ;e,Ki+aH 3ceasta p i"i stnjenit *nt -o pa te( G Da, , a+ mtu!, i-am p omis asta( G Ei, atunci spunei-mi mai *nti, ,omnule locotenent-majo , ce a"ei s-i o/e ii nepoatei meleH G Pent u moment, o inim plin ,e , a+oste !i "oina /e m ,e a pune $a#ele unui "iito ,emn ,e ea( 3cum, *nt uct luminia tcitoa e s-a stins !i steaua mea a s it, spe ca !i *n p o/esiune s am pa te ,e stele ca e sa !i pe ca e s m pot $a#a(
OCHIUL !ANC"#ILO!"

Dup cele po"estite, t ecuse pat u ani( Plnuita e)pe,iie *n -a.a a *ntmpinase unele + euti !i, a$ia *n 45QR, s-au putut /ace ,in nou planu i s /ie ,us la *n,eplini e( *nt e timp, Dun# "on Esc.en o,e !i :e$.a , "on : ei/en%lau s-au csto it cu cele ,ou su o i, ;e,Ki+a !i I,a ,e Rallion, ia $ucu ia lui ;u+o !i 2a +ot "on : ei/en%lau /u ,eose$it ,e ma e atunci cn,, ,up un an, li se nscu un nepot( E a ,eja anul 45QS( 1nt -o ca/enea ,in Bis% a !e,eau ci"a o/ie i / ance#i, /umn,, $n, !i pl" +in,( Bis%a a, cum p onun a a$ii acest cu"nt, este un o !el ,in p o"incia 0onstantine, *n 3l+e ia, impo tant ca punct come cial a/lat *n , umul ca a"anelo !i atunci, pe " emea cn, se o +ani#au t +u i, /oa te ,es "i#itat ,e $e $e ii !i $e,uinii ,in *mp eju imi, ca e "eneau acolo s /ac ,i"e se sc.im$u i sau cump tu i( 0a/eneaua a"ea o *n/i!a e o iental, totu!i se mai lsase cte"a +olu i pent u /e est e *n #i,ul ,in /a, ia ,easup a int ii /usese a!e#at o /i m pe ca e e a sc is un nume / anu#esc( *n " eme ce ma.ome,anii !e,eau *n ca/enelele lo jos pe co"oa e, cu picioa ele *nc uci!ate, aici, *n aceast ca/enea, se a/lau cte"a mese !i scaune( Domnii $eau "in + eu po tu+.e# !i p eau a /i ,estul ,e ameii( 0 ciuma ul pu ta costumaia unui $e $e , ,a nu e a $!tina!, ci / ance#, cci "o $ea *n + aiul celo ,in Tou s( Tocmai scutu a ,in cap !i spuneaF G 0um a! putea !ti ,ac omul acesta a /ost ,eja o ,at *n Bis% a, ,omnii meiH *n cel mai $un ca#, a! putea !ti ,ac a /ost " eo,at *n ca/eneaua mea( G Ji asta n-a /cut-o, nu-i a!aH G Nu, ,e!i nu e)clu, posi$ilitatea s /i "enit o ,at, ,a eu nu-l cunoscI G 9as#ic, el este c.ia o pe sonalitate eni+maticH G Da( Nimeni nu !tie nimic ,esp e el( Poate se a/l p int e noi, / ca s !tim asta( :ene alul 0a"ai+nac este sin+u ul ca e-l cunoa!te( G Doa cu el a e elaiiH G 0ine !tieHI G Ji cum *l c.eamH G Nici asta nu !tie nimeni( Nu-l cunoa!tem nici noi, nici ,u!manii no!t i, $e,uinii( Ei i-au ,at un nume, *n stilul lo , ca e e)p im e)act , ept cine *l iau( G Ji ca e e acest numeH -in el #ran"a.i, ceea ce *nseamn 7Oc.iul / ance#ilo &8, sau mai p ecisF spion o i in/o mato al / ance#ilo ( -e susine c a /ost "#ut cn, ici, cn, coloL uneo i e ,esc is ca un om $t n, alteo i ca tn , ,a nu se !tie nimic p ecis asup a lui( 1nt e$ai-l pe 0a"ai+nac, +u"e nato ul +ene al( El e *n msu s " ,ea lmu i i, !i "i le "a ,a, ,ac " ea( *n un+.e ul cel mai ,in /un, al ca/enelei sttea un om ,e " eo t ei#eci ,e ani, *m$ cat *n costum s ccios ,e $e,uin( -e a!e#ase pe scaunul su *nt -un c.ip ca e *n+,uia s se o$se "e ime,iat c e a o$i!nuit s stea mai mult pe pe ne !i o+ojini, ,ect pe scaune( 3"ea o $a $ a , ia p i"i ea !i-o inea aintit *n +ol, cu acea nepsa e ca acte istic musulmanului /atalist( 3"ea *naintea sa o ce!cu cu ca/ea !i inea *n mn un ciu$uc, ,in ca e t +ea ,in cn, *n cn, cte o so $itu , *n+.iin, /umul !i ,n,u-l apoi ia a/a pe nas, ceea ce a a$ii numescF ,,a $ea tutun8( G 0ine-i in,i"i,ul staH *nt e$ unul ,in o/ie i pe ca/e+iu( G Nu-l cunosc( G Be,uinH G ? *n,oial, cci a ce ut pip !i ca/ea *n lim$a a a$( G Poate c p icepe ce "o $im( E neplcut s ai *n ap opie e ascultto i st ini( G 1ncea c ,e "e#i ,ac !tie / anu#e!teI O/ie ul se *ntoa se sp e st in !i-l *nt e$ *n lim$a / ance#F

G 0ine e!tiH G +u$$er, ne+usto , spunse cel *nt e$at, !i nimic mai mult( G 0u ce te ocupiH /e.akih, cu / ucte( G De un,e e!ti ,e locH 0adi D"cheddi* 7Ta,i8 se nume!te pe a $e!te att /lu"iul ct !i "alea unui /lu"iu( Omul e a ,eci ,in "alea /lu"iului Dsc.e,,i, ca e-!i poa t apele la su, ,e Bis% a !i le "a s apoi *n 2el i ( G P icepi / anu#e!teH Dup ct se pa e, ,a( 1alil, puin( G Un,e ai *n"atH G 3l+e ( G 3i /ost la 3l+e H G >9a&m, ,a( G 2ult timpH 2a, nu( Omul ,,use spunsu ile mai mult p in +estu i ,ect p in cu"intele scu te pe ca e le ostise( 3sta nu-l *mpie,ic pe / ance# s-!i continue inte o+ato iulF G 3i au#it ,e omul acela pe ca e-l numii "oi -in el #ran"a.i? 2i"a ma, *nc nu( G E!ti $o+atH Ma li !eh, n-am nimic( G - acul ,e tineI Na, $ea un pa.a cu "in( 0omptimi ea aceasta e a numai apa ent( O/ie ul !tia /oa te $ine c $e,uinul, /iin, musulman, n-a"ea "oie s $ea "in( Ji omul /cu c.ia ime,iat un +est ,e e/u# cu mna( 1ullu mu"kurun haram, tot ceea ce te *m$at este op it( 3cesta e a p eceptul ,in 3oran ca e op ea $utu ile alcoolice( G 3tunci s nu mai int i *n localu i un,e se $ea "inI *i spuse o/ie ul( Nu !tii c e/u#ul tu constituie o insult pent u mineH 2a, nu( G 3tunci ,u-te , acului sau $ea cu noiI N-a"em ne"oie ,e maimuoi ca e stau !i ascult numai, / s /ac nimic( 0ine !tie ce luc u i neplcute s-a /i *ntmplat, ,ac atenia / ance#ului n-a /i /ost a$tut ,e la $e,uin, cci tocmai atunci int ajuto ul ca/e+iului !i puse pe mas #ia ele ca e tocmai sosise ( 3ici, pe *nlimile munilo 3tlas, "e!tile ,in Pa is p e#entau mai mult inte es ,ect cea ta cu un a a$ ne*nsemnat, ca e nu putea /ace nimic altce"a ,ect s se *n,ep te#e *n tce e( 0t ai clipi ,in oc.i, #ia ele /u ,es/cute !i *mp ite, ast/el c /ieca e cpt cte"a /oi( Na"eau $,a e s a!tepte pn ce /ieca e *n pa te *!i citise /oile sale, ci *n,at ce e a ,escope it ce"a ,e seam, le t eceau ,in mn *n mn( Unul ,in o/ie i spuseF G Eu c e, c am ,at ,e sen#aia sen#aiilo ( 3ici sunt "e!ti asup a 3l+e iei( G Ji ce #ice acoloH *nt e$ un altul( G 2ai mult ,ect !tim noi *n!ine ,esp e
' <a 2ecca s-a nscut 2a.ome,, ia la 2e,ina a mu it-/n( t r a d. ) .

asta( 3., uite ia !i ce"a nou asup a ma a-$uului ;a+i Omana.I Un ma a$U este un pustnic musulman, pe ca e populaia *l consi,e , ept s/nt( ;a+i sau .a+iu, *ns, se nume!te o ica e musulman, ca e a luat pa te la un pele inaj la 2ecca sau 2e,ina'( G Ji ce se sc ie ,esp e elH

G 3scultaiF -titudinea e"titului marab4 Ha$i 5manah e"te nc nelmurit* 6l e7ercit o nrurire enorm a"upra triburilor care locuie"c n 8urul mun&ilor -tla", pentru care moti ar #i de mare n"emntate " "e !tie dac trebuie ")l con"iderm ca du!man* Se "pune c autoritatea $u ernamental a ncercat " a#le prin trimi!ii ei n ce ape "e "cald marabuul, dar ace"ta ") a artat inacce"ibil* 5ri$inea lui e de a"emenea necuno"cut* 6l poart turbanul erde, un drept pe care)l au numai de"cenden&ii direc&i ai lui Mahomed* %artizanii "i "pun c a enit din &inuturile "#inte ale -rabiei, n cele ale mun&ilor -tla", dar e de mirare #aptul c tr"turile "ale au ce a de apu"ean, iar pe de alt parte umbl e"tea c un cltor #rancez, care l)a putut edea ntr)un rnd de aproape, ar #i recuno"cut ntr)n"ul pe un cuno"cut din &inutul Metzului "au Sedanului* %robabil c acea"t "u"&inere "e ntemeiaz pe o anumit a"emnare !i nimic mai mult* Jtim tot att ca !i *nainte, #ise unul ,in ascultto i( 0eea ce se spune aici !tim noi ,e mult, Nu s-a c e#ut oa e pn acum c ma a-$uii sunt necsto ii !i t iesc *n cea mai ma e pustnicieH G E , ept( G 3tunci e su p in#to c acest ma a$U s /i /ost *nsu at( G 3sta nu-i nici o a$ate e( Poate t i sin+u cu toate acestea( G Numai c n-o /ace( G 0um a,icH G 3 e un /iu cu ,nsul( 3sta *nseamn sin+u tateH G Nu c.ia , ,a ,ac *n mnsti ile noast e clu+ ii t iesc *mp eun *n cea mai ,eplin i#ola e, nu e totu!i pustnicieH G Pustnicie complet *n o ice ca# nu( De altminte i, /iul acela cic a /i tot att ,e s/nt ca tatl( 0e alte nouti ,esp e 3l+e iaH G 3ici sc ie ,esp e Tim$u%tuF 67pedi&ia care a #o"t or$anizat !i ntreprin" acum doi ani de Societatea 9erman de 9eo$ra#ie,, n "copul e7plorrii Sudanului, pare " #i nre$i"trat "ucce"e mai bune dect altele dinaintea ei* Se "pune c membrul militar al e7pedi&iei, locotenentul on 9rei#enklau, a !i plecat din +imbuktu !i "e a#l n drum "pre ca"* :n a#ar de rezultate pur !tiin&i#ice, "e a#irm c ar duce cu dn"ul !i importante obiecte de pre& !i drumul pe care l)a luat duce prin :n Salah, 6l 9olea !i +u$$urt* G D aceI e)clam unul ,in / ance#i( 3sta *nseamn c +e manul acela "a t ece !i pe la noi p in Bis% a( 0unoa!tem noi oamenii ace!tia antipatici, ca e, *ncepn, ,in anii 4546 !i 454Q, *!i *nc.ipuie c au , eptul s p i"easc ,e sus la noi( : ei/en%lau spuneaiH Numele acesta nu " este cunoscut, ,omnilo H G NuI spunse toi *n co ( G 2ie mi se pa e c l-am au#it o,at( Duse mna la / unte !i, ,up ce se +n,i puin, ,,u ,in cap( G 3.I ,aI : ei/en%lau se numea /a"o itul acela al $t nului mojic Bl=c.e , ca e a a"ut cte"a inci,ente cu cpitanul ,e +a , Ric.emonte( De Ric.emonte c e, c-ai au#itH G 0a e a /ost alun+at ,in a mat ,up $tlia ,e la Tate looH G Da, acela( 1mi amintesc c-am au#it luc u i u te ,esp e ,nsul( Unc.iul meu a /cut a mata *mp eun cu el !i l-a cunoscut $ine( G Nu s-a mai au#it nimic ,esp e ,nsul( Pa e s se /i p p,it( G Poate s /ie o + e!eal( E , ept c Ric.emonte a /ost ne"oit s p seasc ? ana, ,a ,e p p,it nu s-a p p,it( Jtii ca e a /ost moti"ul pent u ca e ? ana a $locat 3l+e ul *n anul 45SVH G Da( Beiul ,in 3l+e l-a lo"it *n /a cu ap to ul ,e mu!te pe consulul / ance# De"al( G 3!a e( Ji De"al a susinut mai t #iu c l-a /i "#ut pe Ric.emonte *n ime,iata ap opie e a $eiului(

G Da ce, l-a cunoscutH G Da( De"al se *ntlnea cu ,nsul la Pa is, !i *nc att ,e ,es, *nct e e)clus s se /i *n!elat( G Pu ta "e!minte mau e Ric.emonte la 3l+e H G Da( G 0u tu $anH G Da, ,up cum susine De"al( G 3tunci e si+u c a ,e"enit ma.ome,an( G Omul acesta e *n sta e ,e o ice( 2ai sc ie ce"a ,esp e 3l+e iaH G Da, !i *nc ce"a /oa te impo tantF +u"e nato ul se a/l *nt -o "i#it ,e inspecie p in colonie( 3sta e ceea ce ne p i"e!te *n,eose$i( G 0a"ai+nac ne "a /ace o su p i#, asta e si+u ( E a!teptat s "in pn *nt -o sptmn, ,a sunt con"ins c "a "eni mai *nainte( ( ( -e *nt e upse, cci u!a /u ,esc.is !i un o/ie tn int ( -e "e,ea $ine c ale +ase( G 0e s-a *ntmplatH 0e "e!ti ne ,aiH *l cople!i toi cu *nt e$ ile( El su/l ,in a,ncul pieptului !i lu unul ,in pa.a ele pline ca e se a/lau pe mas( 3$ia ,up ce-l ,,u pe +t spunseF G O noutate, me""ieur"* G Bun sau eaH G 0um " ei s-o iei, 0a"ai+nac, +u"e natoul, "a sosi *n,at( G 2ii ,e , aciI G Tocmai a "enit unul ,in a,jutanii si( :ene alul se a/l *nc pe !oseaua ca e ,uce ,e la Bu -aa,a *ncoace, ,a *nt -o jumtate ,e ceas "a /i aici( G 3tunci ne mne ,estul timp s *necm *n ap ,u.u ile "inului( O/ie ii *!i +oli pa.a ele, apoi ,,u $u#na *n st a,( 3/a ,e ca/e+iu, se mai a/la numai $e,uinul *n local( 1!i ,,use ae ul c nu se inte esase ,e ,iscuie, ,a p icepuse totu!i /oa te $ine totul( 3cum se i,ic ,e pe scaun, puse pipa ,e o pa te !i " * mna *n $u#una ( Dup ce puse o mone, ,e a +int ln+ ce!cua ,e ca/ea, p si localul, ie!in, a/a *n pia( *n um$ a caselo ne+usto ii *!i e)puneau m /u ile( Omul nost u se ap opie ,e un $ $at ca e sttea *n, tul unui mo man ,e cu male uscate( 9n#to ul ,e cu male e a *nalt !i sl$no+ !i pu ta "e!minte ,e $!tina!( P ea s /ie s ac, cci tu $anul su e a ,int -un !al "ec.i !i peticit, ia $u nu#ul' su mu ,a e a inut ,e o / n+.ie ,in p ,e cmil( G 3u plecatI #ise el *nceti!o ct e cel ce "enea( I-am "#ut *n,ep tn,u-se( 3i isco,it ce"aH
2anta ,e ln cu +lu+ pu tat ,e a a$i ( n . e d. ) .

G Da( G Desp e cine "o $eauH G Desp e tine( G Desp e mineH Pe toi , aciiI 0um s-a *ntmplatH G --a *ntmplat pent u c "o $ise *nainte ,esp e un locotenent pe nume : ei/en%lau( 9n#to ul ,e cu male p ea s /ie *n " st ,e " eo !ai#eci ,e ani( P ul capului *i e a complet acope it ,e tu $an( 3"ea o musta ma e, ap oape al$( 0n, au#i ,e : ei/en%lau, $u#a ,e sus i se i,ic, ast/el c ie!i la i"eal ,ou !i a+u i ,e ,ini ma i, +al$eni( P ea o /ia ,e p a, ca e se p e+tea s se a unce asup a ,u!manului( G : ei/en%lauH *nt e$ el( Un neamH G Da( Oc.ii $t nului se *n"pia , ,a ,up ce sttu puin pe +n,u i ls capul *n jos !i #iseF G Nu e el( T e$uie s /ie un altul(

G Pent u ceH G la pe ca e-l c e, eu nu mai poate /i ,e mult locotenent( 3u t ecut peste t ei#eci ,e ani ,e atunci( 0e e : ei/en%lau ,esp e ca e "o $eaiH G E mem$ u al unei e)pe,iii a/ icane, o +ani#at ,e :e mania( G De un,e e o i+ina H G Nu !tiu( G Un,e se a/l acumH G 9ine ,e la Tim$u%tu !i me +e sp e cas( G 3I 3sta e impo tantI ?oa te impo tant, "e e I Duce como i ma i cu ,nsul( G D acjeI Jtii p ecis astaH G -c ie *n #ia e( Oc.ii $t nului scnteia ca ai unui animal ,e p a,( G 3.I Ji ce , um apucH G 9ine p in 1n -ala. !i El :olea la Tu++u t( De $ucu ie $t nul e a ct pe ce s sa *n sus ,e pe scaun( G <a Tu++u tH #ise el( 3tunci cu si+u an c e eu opeanul acela pe ca e i l-au anunat iscoa,ele noast e( 0ellalt *ncu"iin ,in cap( Nu mai a"ea acum /i+u a nepstoa e ,inainte, ci o e)p esie ,e ma e "iclenie( G Nu m *n,oiesc ,e asta( G 0e *nsoito i a eH G 3/a ,e cmila i, t ei#eci ,e #$oinici ,in t i$ul ulle, i,enanilo ( G !tia "o t e$ui *n"in!i( 3!a,a , o/ie ii au "o $it ,e mineH 0e anumeH G 0 ai /ost alun+at ,in a mat ,up lupta ,e la Tate loo( G D acu& s-i iaI Ji ce mai spuneauI G 0 De"al te-a ecunoscut pe " emu i *n ap opie ea $eiului( G De ce nai$a nu e a o $ consulul acelaH G 3u mai "o $it apoi ,e tine, / s !tie c tu e!ti( G 0e *nseamn astaH G 9 eau s #ic c "o $eau ,e -in el #ran"a.i* G Ji ce spuneauH G 0 acest om este o eni+m pent u ,n!ii( G -pe s $i mn( G 3u mai pomenit apoi ,e ma a$uul ;a+i Omana.( G Desi+u c !i sta e a o eni+m pent u eiH G Da( % "i sin+u i sunt ,e "in( N-a t e$ui ,ect s t imit oameni cu cap la el, ca e s se p iceap s-l isco,easc, ,a ,e ce au plecat att ,e epe,eH G Pent u c li s-a a,us "estea c sose!te 0a"ai+nac( G 3.I 2i-am *nc.ipuit( 0n, "ineH G Peste o jumtate ,e ceas, !i timpul acesta ap oape c-a t ecut( G 3tunci, + $e!te-teI 3lea + *n &nt'mpin na ea sa, ca s a/le c sunt aici( 0ellalt plec ime,iat, *n, eptn,u-se sp e acel loc ,e la ma +inea o !elului un,e e au a,unate t upele / ance#e ca e u mau s-l p imeasc pe +u"e nato ( Tot acolo se a/lau !i $!tina!ii, ca e au#ise c "enea 0a"ai+nac, ,e"enit cele$ u p in "icto iile sale $i tocmai ,in cau#a aceasta e a /oa te iu$it ,e ei( 0n, mau ul ajunse acolo, se !i "e,eau ca"ale i!tii "enin, ,insp e apus, con,u!i ,e ci"a tu comani !i *nsoii ,e o t up ,e 3ha""eur" d;-#ri<ue;

0n, 0a"ai+nac sosi *n ap opie ea t upelo ca e-l a!teptau, con,ucto ii con"oiului se ,,u *napoi, ast/el c +ene alul cl ea acum *n / unte( To$ele suna , /an/a a *ncepu s cnte !i sol,aii ,,u ono u ile( :ene alul salut, t ecu *n e"ist t upele, apoi se *n, ept sp e poa ta o !elului, ,up ce coman,antul *i p e#entase un scu t apo t( El /cu semn acestuia s "in altu i ,e ,nsul( G E!ti mulumit ,e populaieH *l *nt e$( G Pn acum n-am ,e ce s m pln+, ,omnule +ene al( G Nu "ei a"ea ,e ce s te pln+i nici *n "iito , atta " eme ct "ei u ma ,ispo#iiile mele( Be,uinul consi,e o ice $ln,ee , ept sl$iciune( T e$uie s /ie t atat asp u !i , ept, asta /ace imp esie asup a lui( 0um stm cu t i$u ile ,in muniH G -e in ,epa te ,e o a!( G 3u p imit !eicii lo $u nu#u ileH ? ana , uise /iec ui !eic un $u nu# p eios( Be,uinii t e$uiau s consi,e e aceasta ca un t i$ut a,us ,e ? ana, totu!i ei !tiau p ea $ine c p in accepta ea acestui ,a ,e"eneau ,epen,eni ,e a a ca e li-l /cuse( G NuI spunse coman,antul( G 3sta e un semn u( Nu le-ai o/e it $u nu#u ileH
' 0o p ,e "nto i cl i, ,in sec( X9IIIGXIX ( n. e d. } .

G Ba ,a( G 3!a,a , au e/u#at s le p imeascH G 3sta nu, sunt p ea "icleni ca s-o /i /cut( 3tunci ceH 0n, t imi!ii mei au ajuns la locu ile un,e se a/lase ta$e ele, acestea se mutase ( G 3sta e !i mai uL e ap oape la /el ca atunci cn, ai slo$o#i o +.iulea *nt -un pmnt moale( O asemenea *mpu!ctu e / /olos, pe cn, o +.iulea e *n sta e s / me piat a cea mai ta e( Te-a! s/tui( ( ( -e *nt e upse( P i"i ea sa c#use asup a mau ului ca e sttea tocmai *n , umul pe un,e t eceau ei( :ene alul *!i st uni calul !i c.ipul su ,e o$icei att ,e asp u e)p ima acum mulumi e( G 3.I Tu e!tiI #ise el( 2au ul *!i *nc uci! $ aele pe piept !i se *nclin a,ncF -llah 8ikum ma;ak' Dumne#eu /ie cu tineI G E!ti sin+u H 2a, nu( G 3i "enit *mp eun cu u,a taH (a;m, ,a( G Un,e-i elH Hunik, #ii "uk, colo *n pia( G ?ace ne+o cu / ucteH G >9a&m, ,a( G -unt $uneH 1nt e$a ea aceasta t e$uia s ai$ alt *neles, cci mau ul #m$i !i et( S;lon daiman, ca tot,eauna( G 3tunci spune-i s-mi a,uc cte"a( 9a a/la un,e "oi locui( -alut p ietenos !i po ni mai ,epa te( 0oman,antul /u /oa te mi at c +ene alul cuno!tea pe cine"a ,e aici ,in Bis% a( G 1l cunoa!tei pe acest om, ,omnule +ene alH *nt e$ el( G Da, spunse 0a"ai+nac, scu t( G Eu nu l-am "#ut pn acum(

G Eu *n sc.im$ /oa te ,es( E un ne+usto ,e / ucte, pe ca e l-am cunoscut la Bli,a.( Un,e "oi locuiH G 3m onoa ea s " o/e apa tamentele mele( G P imesc( 0n, "a "eni u,a acestui om s /ie lsat *n,at la mineI Do esc s stau ,e "o $ cu el( G Dup ce "a /i ecunoscutH G Dup mustaa ma e !i c unt, !i ,up numele su( El este /a%i.a+i 2ale% Oma ( /akiha$i *nseamn ne+usto ,e / ucte( *n timp ce +ene alul se *n, epta sp e locuina sa mau ul se *napoie *n piaa un,e *l a!tepta $t nul( G EiH *nt e$ acesta scu t( G 3m "o $it cu ,nsul !i m-a *nt e$at ,ac e!ti aici( G Putea s-!i *nc.ipuie( 2ai ,epa teI G -punea s "ii la ,nsul( G Un,e locuie!teH G 3sta nu mai !tiu( 9om a/la *ns( G 3tunci ,u-te !i in/o mea#-teI 0ellalt se *n,ep t, *n timp ce $t nul mase la / uctele sale( 3juto ul su, pe ca e-l numea ,," 8, se *ntoa se ,up ct"a timp !i-i in,ic un,e ,escinsese +ene alul( Ric.emonte *ncepu ime,iat s umple cu / ucte un co!ule *mpletit ,in /i$ e ,e cu mal !i se *n, ept, cu pa!ii plini ,e ,emnitate ai unui a a$ li$e , sp e casa in,icat, la a c ei int a e stteau ,ou santinele( G 1ncot oH *nt e$ unul ,in sol,ai( += "eri a"ker* G 0e *nseamn astaH 9o $e!te / anu#e!te, omuleI G :e( ( ( ( ne ( ( ( alI sila$isi cellalt, ,up ct se p ea cu ma e e/o t( G <a +ene alul 0a"ai+nacH 3 a$ul *ncu"iin ,in cap( G 0ine e!tiH G ?a%i.a+i 2ale% Oma ( G 3sta-i ia !i a $e!te ( ( ( ,a c e, c a!a sun numele ca e ne-a /ost spus( Poi int a( Ne+usto ul ,e / ucte int *n +an+ul *n+ust !i *ntunecos !i ajunse *nt -o cu te *nconju at ,e ju -*mp eju ,e colona,e( 3colo se a/la o alt santinel, ca e puse acelea!i *nt e$ i ca cealalt, apoi *l con,use *nt -o *ncpe e ma e, *n ca e +ene alul se o,i.nea ,up , umul lun+( 0n, *l ecunoscu pe noul "enit, se i,ic !i #iseF G Punctual ca ,e o$icei( Jtiai c "in la Bis% aH G Da, ,omnule +ene al( G 3!a,a , t imisul meu te-a +sitH G 3cum pat u #ile( 2 a/lam la Ta,i I+.a -+.a W!i am po nit *n,at *ncoace, ca s p imesc po uncile ,umnea"oast ( 9o $ea acum o / anu#easc cu +toa e( G 3i s-mi comunici ce"a ,eose$itH G Nu p ea- mult( T i$ul Beni 3issa se *na mea# pent u *mpot i"i e( G 3I Un,e sl!luie!te acest t i$H G <a mia##i ,e Bis% a( G 0i #$oinici a eH G Dac-i st n+e pe toi, pot /i " eo cte"a mii( G 3sta-i p imej,ios( 0ine-i insti+H G 2a a$uul ;a+i Omana., c e,( G 3!a,a , ma a$uul ne e ,u!manH

G 3!a se a at( Nu c e, totu!i s poat st n+e laolalt /o ele ,e ca e pomeneam a,ineau i, pent u c unele seciuni ale t i$ului au po nit ,epa te sp e mia##i, ia altele pe te ito iul tunisian( G 3sta m lini!te!te *nt uct"a( 3"em acum attea ,e /cut *n no ,ul !i "estul ii, *nct ne este cu neputin s a uncm mase ma i ,e t upe sp e mia##i( In/o mato ii ,umitale sunt ,e"otaiH Ric.emonte *nl ,in ume i( G 3tta timp ct pltesc $ine, ,a, spunse el( :ene alul #m$i( G 9 ei s spui c te-au cu at ,e $aniH G Da, asta " eau s spun, ,omnule +ene al( G Bine, *i "oi umple ia caseta, ,eoa ece !tiu s ap ecie# "aloa ea unui $un in/o mato ( De alt/el, sunt *n msu s-i ,au posi$ilitatea ,e a c!ti+a o splat impo tant, ,eose$it ,e celelalte( G 9 stau la ,ispo#iie( G E "o $a ,e ma a$U( G Bnuiam( G T e$uie s a/lm *n s/ !it ce-i cu ,nsul( G Pn acum n-ai !tiutH *nt e$ spionul( G Din neno oci e, nu( 3m *ns cinat cu aceasta oameni incapa$ili !i acum m a, ese# ,umitale( 3i cu ajul s te ap opii ,e el !i s-l spione#iH 0el *nt e$at /cu o mut *n+ ijo at( G 3sta e + eu, spunse el( G Jtiu( G Ji p imej,ios pent u mine( G P imej,iosH 3.a, " ei s-i spo e!ti "enitu ile, p in m i ea splatei( 2a e pi!ic.e e!tiI G E pu ul a,e" ceea ce " spun, #ise Ric.emonte, p e/cn,u-se puin ji+nit( G 0um a putea /i p imej,ioas tocmai pent u ,umneata o "i#it la ma a$UH T eci , ept un $un musulman !i mii ,int e ace!tia *l "i#itea# pe s/nt, / s-i amenine " eo p imej,ie( G Tot ce se poate, ,omnule +ene al, ,a nu t e$uie s uitai c sunt numit 7Oc.iul / ance#ilo 8( <a /el cum ,o esc eu s-l isco,esc pe ma a$U, ine !i el s-l ai$ *n mn pe acest ,,oc.i al / ance#ilo 8( O *mp eju a e ct ,e ne*nsemnat e ,e ajuns ca s m t ,e#e, !i atunci sunt pie ,ut( G 1n ca#ul acesta n-ai alt ale+e e ,ect s /ii p e"#to ( G 3sta pa e mai u!o ,ect e *n ealitate( G 0eea ce *nseamn c nu " ei s iei asup a ,umitale aceast misiune( G Ba ,a, *n ca#ul cn, sunt mulumit cu splata( G 3.a, asta eI 0t ce i pent u o in/o maie p ecis asup a atitu,inii !i ,ispo#iiei ma a$uului /a ,e noiH G 1n a/a ,e c.eltuielile o$i!nuite, cinci mii ,e / anci( 0a"ai+nac se i,ic !i pa cu se ,e cte"a o i o,aia *ncolo !i *ncoace, apoi se op i *n /aa spionului( G 3sta e mult, #ise el, ,a sunt totu!i ,ispus s-i pltesc suma, ,ac *i *n,epline!ti sa cina cum t e$uie( Jtii un,e se a/l ma a$uulH G Da( G 3i /ost " eo,at acoloH G Nu( G 0a e "as#ic nici nu l-ai "#ut *ncH G Nu( Jtii p ea $ine c am /ost ocupat muli ani *n 3l+e ia apusean !i *n 2a oc(

G 3!a e( Ne-ai /cut acolo se "icii /oa te $une, ast/el c spe c "ei ,uce la $un s/ !it !i *ns cina ea ,e acum( E!ti complet ec.ipat pent u aceastaH G 3m totul, numai metalul lipse!te( G Te a!teptam, a!a c am luat la mine cele necesa e( Mine ,e aiciI Rsplata *ns "a t e$ui s-o c!ti+i( -coase ,in $u#una o pun+ ma e !i o inu *naintea lui Ric.emonte( -cutu n,-o, se au#i un sunet metalic( G 0n, po ne!ti la , umH G 0.ia ast#i, ,omnule +ene al( G BineI Ji cn, pot a"ea "e!ti la 0onstantineH G 3sta nu " pot p eci#a, ,a spe s /iu acolo cam peste ,ou sptmni( G E p ea mult( Nu c e, s m pot lipsi ,e ,umneata atta timp( G 2ai a"ei !i alte *ns cin i pent u mineH G Da( -puneai mai *nainte c cei ,in t i$ul Beni 3issa au ,e +n, s se scoale *mpot i"a noast ( 3i o$se "at ce"a semne si+u eH G Da( 3m au#it pe ci"a !eici "o $in, ,esp e a s t a . G E!ti p ieten cu eiH G 2ai mult ,ect attF sunt oaspetele lo ( G 0a ce e!ti cunoscut acoloH G <e-am spus c sunt o i+ina ,int -o oa# s itean !i colin, -a.a a ,e apus, *n cuta ea unui om *mpot i"a c uia am ,e *n,eplinit o #$una e ,e sn+e( 3lt/el nu puteam s-mi e)plic /a ,e ei /elul meu ,e "ia( G Ji te c e,H G Da( Nimic nu impune mai mult acesto oameni ca o #$una e ,e sn+e( G ?oa te $ine( De aceea mi-a /i plcut, ,ac ai putea mne acum la acest t i$ p imej,ios( 3! /i si+u atunci c sunt $ine in/o mat ,esp e +n,u ile lo ( G - n-a "ei nici o + ij, ,omnule +ene alI Pent u #" ti ea unui t i$ se ce e timp( P e+ti ile, t atati"ele !i cons/tui ile ce luni ,e #ile( -unt *nc e,inat c m "oi *napoia ,e la ma a$U, *nainte ca t i$ul acela s /i luat " eo .ot e ,e/initi"( G 3sta m lini!te!te( Po ne!te ,eci la , um !i "e#i ,e /ii ct mai cu n, la 0onstantineI 2ai ai s-mi spui ce"aH G Nu( G 3tunci a! " ea eu s mai ,iscut cu ,umneata asup a unui punct( G 9 ascult( -unt +ata( :ene alul *l p i"i pt un#to !i *nt e$ apsatF G Pent u o ice in/o maieH *n/i!a ea spionului ,e"eni mai puin cute#toa e( G Pent u o ica e, ,ac se *mpac cu ci cumstanele mele, /i e!te( G 0a e "as#ic tot pui o con,iie( De ce /el ,e ci cumstane e "o $aH G De cele pe sonale( G Tocmai ,esp e aceasta este "o $a( De cn, e!ti *n se "iciul ? anei *n 3l+e iaH G De muli ani( G 2e eu *n calitatea ,e acumH G 3p oape( G N-a !tiut nici unul ,in supe io ii ,umitale sau ,in cei ca e i-au ,at *ns cin i cine e!ti *n ealitateH G Nici unul( G De ce pst e#i o ,isc eie att ,e ma eH G Pent u c pe ,e o pa te asta *mi st *n /i e, ia pe ,e alt pa te e *n a"antajul meu(

G N-ai " ea s te .ot !ti a a"ea *nc e,e e *n mineH G Dac n-a! a"ea *nc e,e e *n ,umnea"oast , ,omnule +ene al, nu "-a! se "i, ,a *n ce p i"e!te punctul acesta, o ,ato ie peste ca e nu pot t ece m sile!te s tac( G -unt ne"oit s in seama ,e asta, ,e!i mi-a /i mult mai plcut s am ,e-a /ace numai cu oameni *n a c o "ia s pot citi ca *nt -o ca te ,esc.is, ,a pot totu!i cel puin *nt e$a ,ac e!ti / ance# ,in na!te eH G -unt( G 0e p o/esiune a"eai *nainteH G 9 o+ s-mi *n+,uii ,e a nu spun,e la aceast *nt e$a e( 0.ipul +ene alului se posomo *( G 0 e, c me +i puintel cam p ea ,epa te cu ,isc eia ,umitale( -e pa e c-ai /ost silit s p se!ti ? ana( G Nu( 3m plecat ,e $un"oie( G 9 eau s te c e,( 3! ,o i mult s pot /ace ce"a pent u ,umneata( 3i u,e *n pat ieH G Nu, cel puin nici una ap opiat( G Ji " ei s mn !i pe "iito ascuns /aptul c ne+usto ul ,e / ucte 2ale% Oma este acela ca e e numit XOc.iul / ance#ilo 8H G Da( E !i *n inte esul ,umnea"oast ( Dac s-a a/la a,e" ul, mi-a /i cu neputin s mai luc e# pent u ,umnea"oast ( G BineI Te *nconju i ,e un miste ,e nept uns !i m sile!ti s-l espect( De aceea nu t e$uie s te a!tepi s m *nc e, cu totul *n ,umneata( ?a ,e $e,uini joci acela!i ol ,e p ieten miste ios, ca !i /a ,e mine !i ,e noi *n +ene al( ?a ,e cine e!ti cu a,e" at cinstitH G ?i e!te c /a ,e ,umnea"oast !i compat ioii mei, ,omnule +ene al( 0u"intele acestea /u ostite pe un ton ,e a,nc since itate, ,a u ma ,e ne*nc e,e e ,in cu"intele +ene alului /cu totu!i ca mustaa c unt a spionului s se i,ice, ast/el c ,inii +al$eni ie!i la i"eal, pa c-a /i stat +ata s mu!te( 0a"ai+nac o$se " asta, !i #iseF G -pe c a!a este, sp e $inele ,umitale( 0ont a iul, te-a ,uce numai la pie #anie( Ia aminte astaI O$ ajii p lii ,e soa e ai /ostului cpitan ,e +a , se *mpu pu a !i ,in oc.ii si !ni un /ul+e asup a lui 0a"ai+nac( G De un,e !i pn un,e aceast ne*nc e,e e su$it, ,omnule +ene alH 3i constatat " eo,at c n-a! /i " e,nic ,e *nc e,e ea pe ca e mi-o aco ,aiH G Pent u a!a ce"a e!ti p ea p e"#to ( Da " eau s /iu /a ,e ,umneata mai since ,ect e!ti ,umneata /a ,e mine !i s-i spun c am a"ut uneo i imp esia c i-ai pus se "iciile la ,ispo#iia ? anei numai cu anumite e#e "e( 0el mai inteli+ent !i mai e)pe imentat om se t ,ea# o,at( 3m imp esia c se "e!ti acelui stpn ca e plte!te lea/a cea mai $un( ? ana e mai $o+at ,ect un !eic ,e $e,uini ,int ia( Dac a /i ,impot i", ce-ai /aceH G 3! se "i totu!i ? ana, spunse Ric.emonte, apsat( G 3,e" atH G -unt c.ia +ata s mo pent u ? ana( G Pent u asta mai a!teapt ct"a timpI E /oa te / umos s mo i pent u pat ie, ,a e mai /olosito s t ie!ti pent u ea( 9 eau s spe c m pot $i#ui pe ,umneata *n toate p i"inele, ,a *nc ce"aF cum *l c.eam pe to"a !ul ,umitaleH G 2a.mu, Ben 3li( G 3sta " ea s *nsemne X/iul lui 3li8( 0u alte cu"inte nu e /iul ,umitaleH G Nu( G 9 eo u,H G 9 ( G ? ance# !i el, a!a,a H

G Da( G T e$uie s pst e#e !i el aceea!i ,isc eie ca !i ,umneata *n p i"ina con,iiilo sale pe sonaleH G 3ceea!i( G 0iu,atI Bine, nu " eau s st ui( Dac m se "e!ti $ine, e sp e /olosul ,umitale( Dac te p in, *ns cu " eo t ,a e ( ( ( spe c asp imea !i spi itul meu ,e , eptate *i sunt cunoscute( Te a!tept *n cu n, la 0onstantine( 3,ioI Ric.emonte /cu o plecciune espectuoas !i plec( 0a"ai+nac p i"i ,up el pn-l "#u ,isp n, *n, tul u!ii( 3poi *!i t ecu mna peste oc.i !i mu mu F G Ji cu toate acestea am mai "#ut cn,"a /i+u a astaI T stu ile lui nu-s ,eloc cinstite !i " e,nice ,e *nc e,e e( 0n, e am copil !i locuiam la Pa is, locuia peste , um ,e casa p inilo mei, *n Rue ,&3n+e, un o/ie la ca e am o$se "at acela!i njet al ,inilo , cn, p i"ea uneo i pe /e east ( <ocuia *nt -o a ip ,e la p imul etaj, pe cn, mama !i so a sa ocupau cealalt a ip( Din pcate nu-mi pot aminti numele( 0eea ce !tiu numai este c *nt -un n, un o/ie p usian ,e .usa i a ap at etajul acela ,e je/ui e( Nu p ea am *nc e,e e *n spionul acesta !i "oi /i cu lua e-aminte( Ric.emonte p si casa *nt -o ,ispo#iie nu p ea $un( 0uta s-!i stpneasc a+itaia ,e ca e e a cup ins, ,a cn, se *napoie la to"a !ul su !i lu loc *n, tul cu malelo , *!i ,,u , umul am ciunii( G 0.ipul tu nu p ea luce!te ca a#ele soa elui, #ise " ul, ca e se numea 2a.mu, Ben 3li( Ji ce ",((( ( ce nep e"e,e eI G 0eH G :ene alul n-a op it cu malele ( ( ( G O., n-am a"ut timp s ne +n,im la ele( G 3u /ost c.estiuni att ,e impo tante ,e ,iscutatH G ?i e!te( 1n p imul n, *ns in s-i spun c, *ncepn, ,e a#i, u sc pe acest +u"e nato , pent u c m-a insultat ,e moa te( Zicn, acestea, *!i ,escope i ,inii +al$eni, *nt -un njet ameninto ( G 0umH *nt e$ 2a.mu,, cu ios( G N-a e *nc e,e e *n mine( -punea c a e imp esia c a! /i *n sta e s se "esc stpnului ca e plte!te mai $ine( 9 ul c.icoti *nceti!o ( G Ji n-a e , eptateH *nt e$ el( G Ba ,a, ,a nu t e$uie s-o +n,easc !i mai puin s-o e)p ime( G Pi "e#i c +ene alul sta nu pa e s /ie om p ost( 9 ei s te /o mali#e#i !i s enuni la a"antajele ce ni se o/e H G Nici nu-mi , p in +n,I mo mi $t nul( *!i lu capul *nt e mini !i mase ct"a timp cu p i"i ea aintit *n pmnt( G Toat "iaa mea am /ost u m it ,e neno oc, #ise el apoi( 2-am a!teptat la +lo ie !i splat, cn, iat c a ap ut a/u isitul acela ,e : ei/en%lau( Bo+ii nemsu ate stteau *naintea mea, !i ia a "enit omul acelaI 2i-am pie ,ut onoa ea, !i am /ost ne"oit s-mi p sesc pat ia( Un sin+u +n, m-a clu#it ,up aceeaF s ,e"in $o+at, s m *napoie# $o+at *n ? ana ( ( ( 0ci $o+ia a,uce onoa e( 3m slujit $eiului, en+le#ilo , / ance#ilo , $e,uinilo ( 0u ce m-am alesH 0u nimic, cu nimicI Te-am c.emat pe tine ,in pat ie, ca s m sp ijini *n planu ile mele( <e-am *n/ptuit, ,a succesul a *nt #iat s "in( Nimic nu-mi eu!e!te( 3cum mi s-a o/e it o $a+atel ,e cinci mii ,e / anciI <a ce-mi ajut asta, ;en iH G 0inci mii ,e / anciH Pent u ceH G 0a s-l isco,esc pe ma a$uul ;a+i Omana.( G Ji o "ei /aceH

G 0e-mi mne altce"a ,e /cutH 3! putea oa e c!ti+a suma asta la $e,uiniH G De ce nuH *nt e$ 2a.mu,, apsat( Ric.emonte *l p i"i cu *n,oial( G 0e-i , p in +n,H De un,e s ia Da-$Olul attea pa aleH Ji ce se "iciu i-a! putea /ace *n sc.im$ul lo H G 2ie *mi pa e t ea$a /oa te u!oa ( G 9 ei s /ii mai ,e!tept ,ect mineH G 1nt e$i ,e un,e s ia un $e,uin pa aleH Pi, p ocu -i-le, !i o s-i ,ea cu plce e pa tea ta( G 1mi /ace imp esia c aiu e#i( G 1i "oi ,o"e,i c nu aiu e# ,eloc( N-ai pomenit a,ineau i ,e : ei/en%lau acela, ,esp e ca e mi-ai po"estit cn,"aH G 3!a e. G O /i muli *n :e mania cu numele acestaH G Nu c e,( 1n acest ca#, el !i acela ca e se *ntoa ce acum ,in Tim$u%tu cu como i att ,e ma i, sunt, ,esi+u , u,e( G -e poate( 3., acum +.icescI 9 ei s #ici s m #$un pe : ei/en%lau acela, lun,u-i stuia $o+iileH G ?i e!te( G I,eea nu e ea( 1mi o+oie!te su/letul !i m-a /ace om $o+at ,ac a /i eali#a$il( G De ce s nu /ieH G : ei/en%lau la a e cu ,nsul t ei#eci ,e #$oinici ,in t i$ul Ule, I,enan, pe ct " eme noi suntem numai ,ou pe soane( Tn ul puse mna pe um ul $t nului !i #iseF G 9e e, te ene+i sin+u ( 3m /ost *mp eun atta timp la t i$ul Beni 3issa !i ai au#it ,oa c t iesc *n ,u!mnie ,e moa te cu Ule, I,e-nanii( Ric.emonte s i *n sus ,e pe scaun !i e)clamF G <a asta nu m-am +n,it( ;en i, acum a$ia $a+ ,e seam c ai /cut !coal $un la mine( - nu pie ,em nici o clipI Plecm ime,iatI G 1ncot oH G <a p ietenii no!t i Beni 3issa( G 0 e,eam c t e$uie s te ,uci la ma a$UI G E timp pent u asta( G Da ce /acem cu cu malele ,e aiciH G <e "in,em cu +.iotu a( Uite colo, su$ acope i!ul la "ec.i, e un ta+i @ne+usto C ca e O s mi le ia pe toate ,ac i le ,au la un p e mai ie/tin( Doa inem ,u+.eana asta numai ,e /o m( 2 ,uc s-l c.em( -t $tu piaa cu o + a$ ca e nu se pot i"ea cu se io#itatea musulman !i, ,up cte"a minute, se *ntoa se cu ne+usto ul( Dup tocmeli cu a,e" at o ientale, omul cump cu malele !i plti( Ric.emonte p opuse s plece ime,iat, ,a " ul *nt e$F G 3i p imit $ani ,e la +ene alH G Da( G 0iH G Nu i-am num at *nc( G 3tunci num -i acumI G Pent u ceH G Pent u c am ne"oie ,e pa tea mea( 9 eau s-mi cump unele luc u i ,e aici( G --i cumpe iH N-ai tot ce-i t e$uieH G Ba am, ,a *mi mai lipse!te o ka""ahe @pipC, ha.ah> @papuciC, halkar @ineleC !i o "em)"i8e @um$ el ,e soa eC(

G E!ti ne$unH De ce-i t e$uie toate asteaH G 2ai *nt e$iH Pipa pent u !eicul 2enale%, ia inelele, papucii !i um$ ela pent u /iica lui, <iama( G 3!a,a , tot mai e!ti *n, +ostit ,e /ata astaH G T e$uie s /ie a meaI -pusese aceasta pe un ton ca e nu a,mitea eplic( Ric.emonte scoase pun+a !i num $anii( G MineI #ise el( Dou t eimi pent u mine !i una pent u tine( G BineI 9ii !i tuH G Da, alt/el a t e$ui s a!tept p ea mult( Int a *n cte"a $a#a e !i cu n, a"u o$iectele ,o iteF o pip minunat pent u !eicul t i$ului Beni 3issa, ia pent u /iica acestuia $ i !i inele ,e a +int, o pe ec.e ,e panto/i ,e cati/ea al$ast , *mpo,o$ii cu $ o,e ii, !i o um$ el ,in mtase( 0ei ,oi o lua apoi pe , umul ca e ,ucea a/a ,in o a!( Pe mul , ept al /lu"iului Ta,i Bis% a se *ntin,ea un c n+ *n ca e pt unse , pn cn, au#i nec.e#at ,e cai( 3junse la un loc un,e se a/lau ascunse ,ou animale ,e cl ie( G 2ai sunt *nc aici, #ise 2a.mu,( G 0ine s ni-i /i luatH *nt e$ Ric.emonte( G Be,uini .oi( G ia nici nu $nuiesc c sunt cai aici( G -au animale ,e p a,( G <ei !i pante e nu-s p in locu ile acestea, !i c.ia ,ac a /i, t e$uie s !tii c /ia ele ies, a$ia noaptea ,up p a,( ;ai s ne sc.im$m epe,e ,e .aineI De /ieca e !a e a at nat cte o le+tu ic( <e ,es/cu !i ie!i la i"eal c se a/lau *n ele ,e toate pent u o *m$ cminte $o+at( -e sc.im$a !i cei ,oi cpta *n/i!a ea uno $e,uini cu sta e( <uc u ile "ec.i /u *n,esate *n le+tu i !i le+ate *n, tul !eilo , ,up ca e cei ,oi *!i scoase caii a/a , *ncleca , ,a nu po ni ,e-a lun+ul /lu"iului, ci sp e mia##i, pe , umul ca e ,ucea la Uniasc.( 3ceasta *ns nu e a ,i ecia sp e 2a a$U( 1n timp ce cl eau, a"u timp s eia con"o $i ea *nt e upt( G 0 e#i c-l "om putea .ot * pe Beni 3issa s-l atace pe neamul acelaH *nt e$ 2a.mu, Ben 3li( G ? *n,oial G spunse $t nul( G T e$uie s spunem numai c e un / ance#, !tii $ine c ei ,u!mnesc popo ul acesta( Ji apoi, el e *nsoit ,e oameni ,in t i$ul Ule, I,enan, cu ca e sunt *n ,u!mnie ,e moa te( E ne"oie ,eci ,e un sin+u cu"nt( G Da ne "o lsa nou como ileH G 3!a spe ( Totul const *n ,i$cie( Dac nu p imesc, atunci *i silim( G --i silimH 0um a /i cu putin astaH G 9e#i, acum sunt eu mai ,e!tept ca tine G se Ric.emonte( O s-i silesc cu ajuto ul / ance#ilo , simplu ,e totI G 0umH G 3,uc t upe !i atac t i$ul( P etin, apoi como ile, ca /iin, p op ietatea mea( G Ji-o s se- lase con"in!i / ance#ii s *nt ep in, atacul acestaH G ? ,oa !i poate( I-am !i spus-o a#i +ene alului 0a"ai+nac c t i$ul Beni 3issa e pe cale s se #" teasc( G Bine ai /cut, ,a ce se *ntmpl atunci cu <iamaH G Omule, nu te mai *nele+( 2uie ea aceea i-a luat minileH G E ,e mi a eH E / umoas ca un *n+e ( G O simpl a $oaic !i nimic mai mult( 1n ? ana, pe ln+ / umusee se mai ce e !i cultu ( G 0a e / anu#oaic / umoas !i cult s-a m ita cu un spionH

G Te /olose!ti ,e un cu"nt nu p ea / umos( Jtie / anu#oaica aceea c ai /ost spion aiciH G Poate a/la( G 3,ucem $o+ii cu noi !i asta nete#e!te totul( G ?ata asta mi-e mai , a+ ,ect toate $o+iile ,e pe lume( 2ustaa lui Ric.emonte se i,ic ia !i( G E!ti inco i+i$ilI Te iu$e!te !i eaH G Nu !tiu( G N-ai "o $it *nc cu ,nsaH G Nu( G 3., nu p ea te p icepi la socoteli( Te $i#ui pe $aloane ,e spum( G De ce n-a iu$i o a $oaic un / ance#H G 3!a eI se $t nul( Nu t e$uie ,ect s "ii !i s-i *ntin#i mna, ,a !eiculH la ce-o s #icH G O s spun 7,a8, cn, "a "e,ea c /ata m iu$e!te( G Da !tii c un st in nu poate cpta /ata unui !eic ,ect numai ,ac ,e"ine mem$ u al t i$ului( G 3tunci m /ac $e,uin( G ;en i, *ncep s c e, c aceasta a!a-#is iu$i e a putea pi minile !i unui in,i"i, cu c eie ul *nt e+( G Ji n-ai iu$it nicio,atH G O, $a ,aI G TuH Nicio,at n-ai "o $it ,esp e asta( G Nici n-a /ost ne"oie( 3m iu$it !i iu$escI G Pe cineH G Pe mine( 3cum !tii( Este sin+u a !i cea mai e#ona$il iu$i e pe ca e o cunosc( De alt/el, i-a! inte #ice e)cent icitatea *n mo,ul cel mai i+u os, ,ac nu a! ine cont !i ,e socotelile mele( G Te c e,( Un om ca tine nu /ace nimic ,ac nu a e ce"a ,e c!ti+at( <a ce socoteal te +n,e!tiH G Jtii c, pent u /iii lui 3issa t ec , ept tatl tu( Dac /iul meu "a ,e"eni +ine ele !eicului, o s capt o in/luen ma e( -eminia lo num peste t ei mii ,e #$oinici, ,ac punem la socoteal toate amu ile( 9e#i, ,eci, c p in asta se poate e)e cita o p esiune /oa te pute nic( G 1i ,au , eptate( De alt/el !i eu m-am +n,it, cu oca#ia asta, !i la acel : ei/en%lau( G 1n ce sensH G Dac !eicul "a /i soc ul meu, nu "a a"ea nimic *mpot i" s *mp im *nt e noi $o+iile pe ca e le ,uce cu el acest neam( G - *mp imH ;mI mo mi $t nul( 0on/o m *nele+e ii noast e ,e pn acum, a t e$ui s p imesc ,ou t eimi( G Da, ,a asta-i alt t ea$( Pn acum n-a /ost "o $a ,ect ,esp e ceea ce am /i c!ti+at p in acti"itatea noast ,e spionaj( G Ji-i *nc.ipui c ,in asta o s o$ii jumtateH G De /apt, nu ce , ci p etin,I G BineI 3tunci !i caseta aceea ,e #$oi ,in 3 ,eni este o alt t ea$( O s-o i,ic sin+u , / s am ne"oie ,e tine( G Da nu !tii un,e se a/lI G O s +sesc locul( G N-o s mai ajun+i *n ? anaI G De ce nuH De *n,at ce m "oi putea ,a , ept un om *nst it, t ec ,incolo(
!(CN") D" *AN)"!(

1nt e cele ,ou , umu i ,e ca a"ane, ca e, *n "est, ,uceau ,e la Uinasc. la El Baa,sc. !i *n est, ,e la Ta.i Ra//a la Umm et T.iu , se *ntin,e o cmpie ,e la no , la su,( Pa tea ei no ,ic este st $tut ,e Ta,i Dsc.e,,i ia cea su,ic ,e Ta,i >tel, o ,o"a, si+u c aceast pa te a ,e!e tului nu ,ucea lips ,e ap !i ume#eal( Umm et T.iu *nseamn X2ama ps ilo 8L acolo, *ns, un,e se a/l ps i, t e$uie s e)iste !i copaci !i tu/e !i, *nt -a,e" , aceast e+iune este mai mult o #on ,e p!unat ,ect un ,e!e t( 3ici se stato nicise o pa te ,in /iii lui 3issa, ca e se a/lau su$ con,uce ea !eicului 2enale%, pent u a-!i ,uce ci e#ile la pscut( 0mpia nu e a acope it c.ia *n totalitate ,e "e ,ea, ,a ,in ea s eau, plcut oc.iului, co tu ile al$e ale $e,uinilo ( 0aii #$u ,au li$e i *n ju L "itele p!teau *n ti.n, ia cmilele !i oile !e,eau pe pmnt !i ume+au( *n ap opie ea co tu ilo , $e,uinii p acticau cu mnjii lo enumita !coal a a$ ,e cl ie( 3lii !e,eau /umn,u-!i pipele, *nunt u, *n /aa !i *nt e co tu i, u m in, acti"itatea intens ,es/!u at ,e ne"estele !i /iicele lo , ca e se mi!cau ,e colo-colo / a /i acope ite cu "lu i( Be,uinul nu o$li+ se)ul /eminin, p ecum locuito ii ,e la o a!, s poa te "l( *n "est, ,insp e Ta,i ?a.ama *ncoace, ca e, la El Baa,sc., se une!te cu Ta,i >tel, "enea un om cla e( 0alul lui t e$uie s /i lsat un , um lun+ *n u m, cci a ta att ,e o$osit, *nct e a greu s-l con"in+i s mea + *n t ap !i pe o po iune scu t ,e , um( 0l eul e a un $ $at tn , puin peste ,ou#eci ,e ani, !i $u#a supe ioa *i e a acope it ,oa ,e un pu/ su$i el( Pu ta $u nu#ul al$ al $e,uinilo ia pe cap se acope ise, *mpot i"a a !iei soa elui, cu un !e "et colo at pe ca e *l *ncolcise a tistic( Ji !aua !i .a na!amentul e au a $e!ti, ,a a mele nu p eau s /ie ,in acelea /olosite p in aceste locu i( 3"ea o pu!c cu ,ou e"i a!e#at pe piept ,e-a cu me#i!ul, ia ,in $u#una ele !eii ie!eau la i"eal mne ele a ,ou pistoale( 0u toate acestea tn ul nu e a eu opean, ci un $e,uin( 3sta se putea "e,ea c.ia !i numai ,up /elul $ucu os cum p i"ea peisajul ustic ca e se *ntin,ea *naintea sa( E a p i"i ea unui om ca e se *ntoa ce ,up mult " eme la locu ile copil iei sale( Psto ii *l # ise ,e ,epa te( Tn ul *!i sili calul la un ultim +alop !i op i *n /aa psto ului ca e se a/la *n locul cel mai *n,ep tat ,e ,ua , a,ic ,e satul ,e co tu i( Muharak G $inecu"ntat /ie #iua taI spuse el( (eharak "aaide G no ocoas s-i /ie #iuaI spunse psto ul( Da cn, p i"i mai atent la c.ipul noului sosit, e)clamF -llah il -llah! Tu e!ti -aa,i, ap oape c nu te-am ecunoscut( G Oa e " emea s /i sc.im$at att ,e mult *n/i!a ea meaH G 3sta nu, ,a oc.ii mei au /ost lo"ii ,e o $i e( G 0um le me +e /iilo $eni aissailo H G -lujesc lui 3lla.( G Da tu melo H G 3lla. le /ace o,nice, *nct c esc ,in #i *n #i( G 2enale%, !eicul t i$ului, este *n ,ua H G El st *n /aa co tului su !i se $ucu ,e *nelepciunea sa( G 3$u ;assan, / atele inimii mele, e sntosH G 3lla. i-a , uit "ia lun+ !i $ucu ie ,e la /iul su( G 9 eau s ", ,ac se $ucu !i ,e mine, / atele su( *!i *n,emn ,in nou calul la +alop !i ast/el ajunse, p int e tu me, la co tul !eicului( P ecum spusese psto ul, acesta sttea /umn, *n /aa co tului( 1l "#use "enin, pe cl e !i, cn, tn ul ,escleca pent u a saluta espectuos pe cpetenia t i$ului su, / untea !eicului se *nc unt( -llah 8ikun ma;ak G Domnul /ie cu tineI

#ise -aa,i( ?uk = t d!ehennpm ) ,u-te , aculuiI, r"punse cellalt( Noul "enit *nl capul( M a #ehimtu G nu te-am p iceput, #ise el( G Du-te , aculuiI epet !eicul( Oc.ii tn ului scp a ( G 9 sta ta e mai ma e ,ecta meaL te ie t( G N-am ne"oie ,e ie ta ea ta( Tn ul a"ea pe $u#e o eplic asp , cn, se ,es/cu pe ,eaua co tului !i se i"i o p i"eli!te att ,e / umoas, *nct uit ce " oia s spun( ? ca tatl s $a+e ,e seam, /iica ap use *n, tul lui( 3"ea " eo cincisp e#ece ani !i putea /i socotit /emeie, pent u c locuito ii ,in su,ul /ie $inte se ,e#"olt mai epe,e ,ect cei ,in inutu ile eci ale no ,ului( T stu ile ei e au moi !i melancolice, cum se *ntlnesc a,esea la o ientale( Oc.ii ei ma i e au plini ,e se io#itate, ia p ul ne+ u ca a$anosul at na *n co#i lun+i !i + ele !i e a *mpletit cu /i e ,e au ( ? untea !i +tul e au *mpo,o$ite cu sal$e ma i ,e au !i a +int( Pu ta pantaloni ,e mtase o!ie !i *n picioa ele +oale a"ea panto/io i ,e aceea!i culoa e( Pa tea ,e sus a t upului e a *m$ cat cu o jac.et / mneci ,e culoa e al$ast , esut cu au , ,in ca e ie!ea o cma! al$, cu mneci la +i, ce acope eau numai pe jumtate ,ou $ ae pline( <a +le#ne !i *nc.eietu ile minilo pu ta $ i ,e a +int !i a+ a/e ,in au masi"e( 0n, *l # i pe tn , c.ipul <iamei se *mpu pu ( Ea ,use ,e+etele la $u#e cu un +est ,e u+minte !i se /cu ime,iat ne"#ut *n, tul pe ,elei ca e acope ea int a ea *n co t( Jeicul n-o o$se "ase( -aa,i p icepuse *ns ce "oia s #ic ea cu ,e+etul pe ca e-l ,usese la +u ( De aceea enun la spunsul asp u pe ca e-l a"usese pe $u#e !i #ise umilF G Ia t-mI 3i , eptate( Tine eea nu t e$uie s cute#e s ie te $t neii( *!i lu calul ,e cpst u !i-l ,use p int e co tu i, pn se op i *naintea unuia ,in cele mai mici !i s ccioase( <a #+omotul /cut ,e copitele animalului se ,es/cu pe ,eaua co tului !i ie!i a/a un $e,uin *n ca e putea /i ecunoscut / nici o + eutate / atele mai *n " st al noului "enit( 0ei ,oi semnau /oa te $ine, numai c t stu ile celui mai $t n e au mai se ioase !i mai asp e( G 3$u ;assanI G -aa,iI 0ei ,oi / ai c#u unul *n $ aele celuilalt( Pe ,eaua co tului se ,es/cu a ,oua oa !i se i"i o /emeie a c ei *m$ cminte s ccioas nu *ntuneca ,eloc / umuseea ei( Ea a!tept pn ce $ $aii se ,es/cu ,in *m$ i!a e !i atunci se ap opie ,e -aa,i( 1i *ntinse cu $ucu ie mna !i #iseF +a;al, marhaha G "ino !i /ii $ine "enitI G 3lla. /ie lu,atI *n s/ !it un 7$un-"enit8( G 0ine i-a e/u#at acest cu"ntH *nt e$ / atele su, ,e"enin, epe,e se ios( G Jeicul( G T e$uie s-l ie i, cci e /oa te mniat pe tine( G Pent u ceH G Pent u c te-ai ,us la +.iau i( G 3 op it 3lla. astaH G Nu, ,a 2enale% *i u !te pe / ance#i( G Eu nu "-am p sit ,e , a+ul / ance#ilo ( G Da in+lisul cu ca e ai plecat nu e a !i el un +.iau H G Da, *ns n-a /ost *nainte oaspetele !eiculuiH G 3i , eptate, *ns el te u !te !i ,in p icin c <iama, /iica lui, nu " ea s te uite( G Numai 3lla. e stpnul inimii, !i nu omul( Pot int a *n co t, / ateH

G Int I 0eea ce e al meu este !i al tu( Eu sunt tu, !i tu e!ti eu( 0ei ,oi int a ( -oia / atelui mai *n " st scoase !aua ,e pe cal !i-i ,,u o palm ca s-i ,ea ,e *neles c e li$e !i poate s pasc( 3poi int !i ea *n co t, s-l se "easc pe oaspete( Dup ct"a timp <iama ie!i a/a la tu me( Din cn, *n cn, se op ea s p i"easc *n ju !i, *n cele ,in u m, se /cu ne"#ut *n /un,ul unei "+uni( 1n,at ,up asta 3$u ;assan !i -aa,i me se ,in co t *n co t !i ,e la om la om( -aa,i t e$uia s se a ate, pent u a /i salutat( 0n, /o malitatea aceasta /u *n,eplinit, se ,esp i ,e / atele su !i se *n, ept sp e "+un( 3cesteia t e$uia s-i /ac *n p imul n, o "i#itL cci *n u m cu ,oi ani, cn, t i$ul se a!e#ase, ca !i acum, *n locul acesta, ea *i m tu isise acolo c ine la ,nsul mai mult ,ect la toi $ $aii $eni aissailo laolalt( El nici nu $nuia c iu$ita lui luase acela!i , um *naintea sa( 0o$o * *nceti!o *n "+una p es at cu tu/e, ca s ajun+ la locul un,e sttuse o,inioa altu i ,e <iama( 0n, ajunse acolo !i ,es/cu tu/ele, scoase o e)clamaie ,e $ucu ieF G <iamaI G -aa,iI !opti ea( El *i p inse minile !i *nt e$F G De ce ai "enit *n locul acestaH G 9in *n /ieca e #i aici, spunse ea, ,a ,e ce p imul tu , um a /ost *ncoaceH G Pent u c aici te-am +sit pe tine o,inioa ( G 0 e,eam c ai uitat ,e locul acesta( G Nu-l "oi uita nicio,at, atta " eme ct 3lla. *mi "a , ui "ia( Ji tu ai "enit aici #ilnicH G Da, #ilnicI 3!a,a , te-ai +n,it la mineH *nt e$ el, /e icit peste msu ( <a mine, om s acH Tu, /iica $o+atului !eicH G 3lla. *i /ace pe toi oamenii $o+ai( G Da, ai , eptate( Ji eu sunt $o+at, $o+at *n , a+oste pent u tine, tu cea mai / umoas /iic a co tu ilo ,in pustiu( Jtii ce ne-am /+,uit *nainte ,e a ne ,esp iH Ea nu spunse, ,a ,,u ,in cap( G Ne-am /+,uit s mnem c e,incio!i unul altuia toat "iaa( Eu in ju mntul acesta, ,a tu, , a+ <iamaH G Ji eu( G 1i mulumesc, comoa a "ieii mele( O st nse la piept !i o s ut pe $u#e( G Da tatl tu ce #iceH *nt e$ el apoi( G 3lla. *i "a clu#i "oina( G Da, 3lla. e atotpute nic !i $un( 2 $lestemi !i tu c m-am ,us cu in+lisulH G Nu, -aa,i al meu( G 1i mulumesc( - "o $esc cu tatl tu !i s-i spun c " ei s /ii a meaH G -pune-i-oI G Doi ani am lipsit ,e aici( N-a "enit nimeni ca e a " ut s *ntin, mna ,up tineH G 3u /ost mai muli( G 0e-a spus !eiculH G E au p ea s aci( G O., eu sunt mult mai s ac ,ect ei( E , ept c am cptat ,e la in+lis un ,a $nesc, ,a acum n-am nici mca o oaie ca s-o tai cn, mi-a "eni un oaspete( 0ine au /ost aceia ca e au "enit s mi te peascH G ?iul unui !eic al me asi+ilo , un $t n emi al ule, slimanilo , apoi un !eic al ule, ,!emailo ( 3u mai "enit ,oi a a$i st ini ,in s it, tat !i /iu, pent u o #$una e ,e sn+e( ?iul m-a u m it pas cu pas !i a t e$uit s /u+ ,e el( G Un,e sunt ei acumH G Nu !tiu, se "o *ntoa ce /oa te cu n,(

G 3sta i-a spus-o /iulH G Da( G 0um *l c.eamH G 2a.mu, Ben 3ii( G Ji pe tatl suH G 2ale% Oma ( G 0um poate acest Ben 3li, /iul lui 3li, s se numeasc ast/el, ct " eme tatl su se nume!te 2ale% Oma H E a tn H G 2ai *n " st ,ect tine( G ? umosH G Nu e a u t( G 9itea#H G N-am "#ut nimic( G Bo+atH G 3mn,oi a"eau me eu multe mone#i ,e au la ei( G 2ale% Oma I 3m "#ut un $ $at ca e se numea ast/el !i e a un /a%i.a+i( ?cea ne+o cu / ucte, int a !i ie!ea ,in casa +ene alului, ,a sta t e$uie s /ie altul( Mi-a spus /iul lui c te iu$e!teH G Nu, ,a oc.ii si spuneau ceea ce nu-i ie!ea ,e pe $u#e( G BineI Nimeni nu t e$uie s te peeasc, <iamaI 9oi "o $i mine cu tatl tu !i el o s m asculte( G Nu mine, ci ast#iI se au#i un +las /u ios ln+ ,nsul( 0ei ,oi tine i se *ntoa se su p in!i !i-l # i pe !eic( 0.ipul *i e a sc.imonosit ,e mnie !i oc.ii-i scp au /ul+e e( G :.iau eI 3tta ,oa #" li *n /aa lui -aa,i, ,a nu e)ist insult mai ma e ,ect s spui ast/el unui musulman c e,incios( 0u"ntul acesta conine toate elele ca e s-a putea e)p ima cu o mie ,e alte "o $e( -aa,i se ,,u un pas *napoi !i ,use mna la cuit( G :.iau eI Nec e,inciosuleI epet !eicul( -aa,i t ase cuitul ,in teac, ,a <iama *i c#u ,e +t( 0 a k k i # , op e!teI st i+ ea( 9 -i cuitul *napoiI E tatl meu( 3tt /u ,e ajuns ca s-i e,ea stpni ea ,e sine( G Te "oi asculta, <iama, #ise el, ,a te o+ s p se!ti locul acesta( Nu t e$uie s au#i ce "om "o $i( 0eea ce au, numai u ec.ile mele, pot ie taL ce au au#it *ns altele, t e$uie s #$un( G Ba nu, miI *i po unci !eicul, /etei( 9 eau s "e#i cum *l "oi clca *n picioa e pe acest p ieten al / ance#ilo ( Ea nu !tia ce s /acF s plece sau s mn( Din punctul ,e "e,e e al onoa ei, -aa,i a"ea , eptate, ,a cte nu s-a putea *ntmpla, ,ac ,nsa a pleca, enunn, S+ *nce ce o *mpciui eI Tn ul *i +.ici +n,u ile !i o u+F G Du-te, <iamaI Te iu$esc !i nu "oi /ace nimic ca e te-a putea *n,u e a( Ea *l p i"i ,er,et+tor *n oc.i, apoi #iseF G 3m *nc e,e e *n tineL plec( G Ba nu, "ei mneI po unci !eicul( 1ntinse mna ca s-o op easc, ,a ea *i scp !i se /cu ne"#ut p int e tu/e( Ma!allah! Ea ascult mai mult ,e tine ,ect ,e mineI st i+ !eicul( Pe 3lla., " "oi ju,eca &n c.ipul cel mai asp u( 2ai *nti, *ns, te -oi culca la pmnt aici la picioa ele meleI Ri,ic pumnalul, ,a -aa,i *!i *nl t upul(

G Jeic 2enale%, e!ti copil sau $ $atH #ise el( Nu ne *n"a oa e P o/etulFY0opiii !i /emeile sunt scla"ii mniei, ,a un $ $at !i-o stpne!teIH8 *i spun c i-am ,at <iamei cu"ntul meu s nu /ac nimic ce-a putea-o *n,u e a, ,a *n,at ce m atin+i, e!ti . #it mo ii( 2enale% ls mna *n jos( 1l cuno!tea pe -aa,i $i !tia c acesta se "a ine ,e cu"nt( G 2 ameniniH *nt e$ el( G Nu( Tu *nsui te amenini, silin,u-m s+ /ac aceasta( 3cum spune ce ai ,e spusI Te "oi asculta &n lini!te !i-i "oi spun,e( .ei,ul &i a unc o p i"i e plin ,e u ( G Ri,ici o,/ii sp e /iica meaI #ise el( G O iu$esc( G Ji ,nsaH G 2 iu$e!te !i ea( G ?amallah G /e easc Dumne#euI 0ine e!ti !i ce e!tiH G Un #$oinic li$e al t i$ului Beni 3issa( Tu e!ti mai multH G Eu sunt !eicul t i$ului( G 0ine te-a /cutH Tu *nsui oa eH 3i /ost ales !i poi /i alun+at ia !i( -llah akhar G Dumne#eu e ma eI Num ci e#ile meleI Da tu ce aiH G Eu *l am pe 3lla. !i pe mineL asta-i ,e ajuns( G Nu lua *n ,e!e t numele DomnuluiI Tu l-ai pie ,ut pe 3lla., pent u c te-ai ,us la +.iau i( E!ti u!inea t i$ului Beni 3issa( G 0uitul meu a /i +sit ,e mult inima ta, ,ac nu m-a! /i +n,it la cu"ntul pe ca e l-am ,at <iamei( G 0uitul tuH -llah kerihm G Dumne#eu e $unI Nu ai cu ajul s te #$uni, e!ti un la!I 0.ipul lui -aa,i se /cu pali,( T e$ui s-!i ia *n ajuto toat pute ea iu$i ii sale ca s mn lini!tit( G 0e i-am /cut, ca s-mi a, ese#i ast/el ,e cu"inteH *nt e$ el( G Te-ai pus *n sluj$a unui nec e,incios( + # u alehk G u!inea s ca, asup a taI G N-am /ost se "ito ul, ci oc otito ul su( <-am clu#it pe , umu ile pustiului !i ale stepei !i i-am /cut cuno!tin cu t i$u ile p ietenilo no!t i( E asta o u!ineH G Da, cci i-a ,at plat pent u asta( G Nu mi-a ,at nici o plat( N-am ce ut nimic ,e la el( 2-am ,us cu ,nsul numai pent u c m a!teptam la un ,a ,in pa tea lui !i "oiam s cunosc alte inutu i( E o u!ine s p ime!ti un ,a H <a asta !eicul nu putu sau nu " u s spun,( El *nt e$ $atjoco ito F G 3 /ost ma e ,a ul pe ca e i l-a ,atH G -unt mulumit, spunse -aa,i, e#e "at( G 0e i-a ,atH G 3u ( In+lisul acela e a /oa te $o+at !i m iu$ea( Pot s-mi /ac un co t acum( G ?-i co tul !i ,u *nt -*nsul o ice /emei " ei, numai pe /iica mea, nuI Dac te mai p in, o ,at la ,nsa, "oi pune s te $iciuiasc, *ntocmai cum stpnito ii 3l+e iei pun s-i $iciuiasc pe scla"ii lo ( G Repet c te "oi uci,e, *n,at ce "ei cute#a s te atin+i ,e mine( G N-o s-o /aci, cci e!ti un la!( G 9o $ele tale nu sunt ale unui $ $at( 1n"a ,e la mine, ca e sunt mai tn , cum t e$uie s-i stpne!ti patimileI 3lla. e milosti" !i $un, ,a !i $,a ea lui poate a"ea o limit, ,e ce, ,eci, nu !i aceea a unui mu ito ,e n,H De aceea plec !i te las aici, pent u c m +n,esc la <iama, ca e e /iica ta( 1i *ntoa se spatele !i plec( G <a!uleI st i+ 2enale% ,up el(

-aa,i e a ene "at peste msu ( ?ie $ea *nt -*nsul ca *nt -un ca#an( T e$uia s-o / i iu$it /oa te mult pe /ata aceasta, ,ac +sea pute ea s su/e e ,e , a+ul ei insulte att ,e + a"e, / s se #$une( 0t ,o ,e pat ie /usese *n su/letul suI Ji acum, cn, se a/la *nt e co tu ile ,ua ului su, *ntmpina u *n loc ,e , a+oste, !i ,isp e *n loc ,e $un"oin( Tu/i!ul p in ca e me +ea e a /o mat ,in salcmi sl$atici cu spini !i mimo#e epoase( Nici nu $+ ,e seam c +.impii ace!tia *l neau( 2e +ea nepsto p int e tu/e, cu sin+u ul +n, ,e a-!i lini!ti su/letul( 9+una se /cea mai la + !i mai *nalt, ,eoa ece /un,ul ei se a/un,a tot mai mult( Te enul, nisipos pn acum, ,e"eni piet os !i, pe ici pe colo, se *ntlneau $uci upte ,in stnc, c#ute ,in *nlime( Oc.iul lui -aa,i se op i ,eo,at asup a unei ast/el ,e piet e( 3ceasta p e#enta unele *ntip itu i, ca !i cum s-a / i t ecut peste ,nsa cu o + e$l ,inat( Deoa ece *n a,ncul "+unii *ncepuse s /ie mai *ntune ic, -aa,i se aplec pent u a "e,ea mai $ine( -llah il -llah! mu mu el(((YP intele "icleniei8 e pe ap oape( 0e cet #+ ietu ile ,e pe piat !i u mF -unt p oaspete( Pante a a /ost c.ia *n ,imineaa asta aici( 1i este /oame, cci !i-a ascuit +.ea ele ,e aceast piat ( 9a "eni la noapte *n ,ua ca s-!i ia ca ne( E)amin ,u lua e-aminte pmntul !i +si *ntip i ile pa!ilo /ia ei pe ca e le u m ct"a timp( 2e +eau *n #i+-#a+( 3nimalul nu !tiuse *ncot o s se *n, epte( 7N-a a"ut un culcu! sta$il, ci !i l-a cutat, se +n,i -aa,i, sin+u , ca s-!i +seasc o locuin( ?emela !i puii !i i-a lsat acas, ,a *i "a a,uce cu ,nsul *n,at ce "a "e,ea c e)ist p a, $un aici8( O$se "aiile acestea ,o"e,eau c tn ul nu e a lipsit ,e e)pe ien( En+le#ul, c uia i se altu ase, nu e a, *n o ice ca#, ceea ce se nume!te un X"nto ,e ,uminic8I 7N-am pu!ca la mine !i *n cu n, se "a lsa noaptea ( ( ( u m el s-!i "o $easc( XP intele "icleniei8 st ascuns #iua, ,a noaptea iese a/a ( Dac , ,e mine, o s m omoa e !i o s m mnnce( T e$uie s m *nto c ca s-i p e"in pe oamenii satului, s /ie p e+tii pent u ca#ul cn, "a "eni s "i#ite#e tu mele8( Ie!i ,in "+un( -atul se a/la la ma e ,ep ta e !i a$ia *l putea # i, cci amu +ul, ca e e att ,e scu t la t opice, se lsase !i acum se *ntuneca epe,e( *nc *nainte ,e a ajun+e la ,ua , "#u micile /ocu i ale la+ ului, la ca e /emeile p e+teau cina( -aa,i po ni ,e-a , eptul sp e co tul !eiculuiL socotea ,e ,ato ia sa s-!i /ac apo tul *n /aa cpeteniei, cci el *nsu!i n-a"ea , eptul s a,une oamenii( Un /oc a ,ea !i, *naintea co tului acestuia, !eicul sttea *n /aa lui !i p i"ea cum soia !i /iica p e+teau mnca ea( 0n, *l # i pe tn , ,use mna la cuit( G 0e " eiH *nt e$ ameninto ( 0a -te ,e
ai,i0

2ama !i /iica se *nspimnta la +n,ul celo ce s-a putea *ntmpla( G Nu t e$uie s m alun+i, #ise -aa,i, lini!tit( Tu e!ti !eicul !i am ,e "o $it cu tine( G 3i ,e "o $it cu 2enale% sau cu !eiculH G 9in la !eic( G 3tunci "o $e!te, ,ac pot au#i !i /emeile( G Pot au#i( 3,un-i pe oameni !i spune-le c la noapte "a "eni 7p intele "icleniei8 ca s /ac o "i#it tu melo noast e( G E!ti ne$unI se !eicul( G 3m ,escope it u ma sa( G Oc.ii ti au o $it ,in p icina iu$i ii( Du-te la co tul / atelui tu !i culc-teI 2ine "ei /i limpe,e la cap( G U a ta e ma e, ,a nu t e$uie s te *n,emne s-i uii ,ato ia( 0n, i se "este!te !eicului ap opie ea pante ei, t e$uie s a,une *n,at oamenii la+ ului( G 9 ei s m ameniniH

G Nu, ,a ,ac n-o /aci tu, "oi suna eu *nsumi ,in co n( Zicn, aceasta, a t sp e un co n ma e ,e $i"ol, ca e at na la int a ea co tului( El se "ea pent u st n+e ea oamenilo ( G 1n, #ne!teI #ise !eicul( Nici nu-mi , *n +n, s-i spe ii pe oameni cu minciunile tale( G E!ti un om li$e !i ai "oina ta, ,a !i eu o am pe a mea( Dac e/u#i s-i *n,epline!ti ,ato ia, atunci !tiu ce sunt silit s /ac( ?ii atentI 9 * ,ou ,e+ete *n +u !i scoase o /luie tu st i,ent( 3ceasta e a ala ma la t i$ul Ben 3issa( G 0e /aciH *nt e$ 2enale%, spe iat( G 9oi a,una d!emma, ca s-o p e"in ,e ap opie ea pante ei, !i *n acela!i timp o "oi *nt e$a ce me it !eicul ca e e/u# s "e+.e#e asup a alo si( D!emma este a,una ea $t nilo ( Ea a e meni ea s in s/at pent u toate c.estiunile !i a e c.ia pute ea s ,estituie un !eic( G 2 sile!tiH #ise $t nul, /u ios( BineI Da ia aminte c st *n pute ea mea s m #$un( G Nu m tem ,e tine, atta " eme ct e "o $a ,e ,ato ia mea( 0n, au#i semnalul lui -aa,i, toi oamenii s i ,e la locu ile lo sau ie!i ,in co tu i( -ttu s au, al ,oilea semnal, ca s !tie *ncot o s se *n, epte( -i.t( 2enale% ,use co nul la +u !i su/l *nt -*nsul( 3$ia se stinsese tonul, c oamenii "eni *n + a$( ?emeile !i /etele mase la locu ile lo , cci ele n-a"eau , eptul s ia pa te la o cons/tui e( 0.ia !i <iama !i mama ei t e$ui s se *n,ep te#e( -e /o m un ce c ma e, *n mijlocul c uia p!i !eicul( El *ncepuF G B $ai ai ,ua ului, ascultai ce am s " spunI Ji, a tn, sp e -aa,i, u mF G Nec e,inciosul acesta, ca e a clto it cu +.iau i, m-a silit s " c.em, ca s " spun c Xp intele "icleniei8 "a "eni la noapte la noi( 0 e,ei astaH G Nu-i a,e" atI se au#i un +las ,e tn ( G Ji eu c e, c e o minciun, spuse !eicul, ,e aceea " ce ie ta e c-am /ost silit s " sup ( 3tunci lu cu"ntul un mo!nea+ ca e /cea pa te ,in s/atul $t nilo ( G De cn, e o$iceiul *n t i$ul nost u, ca tine ii s i,ice +lasul *nainte ,e a /i "o $it $t niiH De cn, e o$iceiul s se numeasc nici una, nici ,ou, minciun, un cu"nt ca e e , ept c sun cam ciu,atH De muli ani ,e #ile n-am pie ,ut nici un animal ,in tu mele noast e, ,a ,e ce nu i-a plcea o ,at lui 3lla. s t imit asup a noast pe Xp intele "icleniei8H *i ce lui -aa,i s ne spun ce-a o$se "at( 9ene a$ilitatea $t nului e)e cit o *n u i e att ,e ma e, *nct !eicul nici nu cute# s-l cont a#ic( Ji ceilali ,,u ,e *neles, p in tce ea lo , c e au ,e aco , cu mo!nea+ul( -aa,i *! /cu loc !i #iseF G 0eea ce am spus eu e a,e" ul cu at( 2 a/lam *n "+una ca e ,uce sp e Ta,i >tel, cn, am "#ut lmu it u mele pante ei( E au u me ma i( 3cest 7p inte al "icleniei8 e un animal pute nic !i $t n( G 0uno!ti u mele ,e pante H *nt e$ mo!nea+ul( G Da( In+lisul cu ca e am clto it ,oi ani *nc.eiai m-a *n"at s ,eose$esc u mele tutu o animalelo ( G Da ,ac 7p intele "icleniei8 s-a a/la *n "+un, ne-a /i "i#itat ,e mult tu mele( G 3 "enit ,e ,epa te *n cu sul nopii t ecute( G De un,e ,e,uci astaH G U ma ,uce cn, *nt -o pa te, cn, *n alta( Um$lase *n cuta ea unui a,post( 3m ,at ,e o piat ,e ca e !i-a ascuit +.ea ele, ceea ce *nseamn c e /lmn, !i +ata ,e p a,( G 3tunci c e, c spui a,e" ul, #ise $t nul( - c.i$#uim ce t e$uie s /acem, ,a ,e "o $it "o "o $i $t nii, ia pe tine i *i o+ s tac(

0ons/tui ea /u ,e scu t ,u at( 3/a ,e !eic, toi ,,u c e#a e spuselo lui -aa,i( -e lu .ot ea a se ap in,e /ocu i ma i !i a se a,uce tu mele *n ap opie ea co tu ilo ( Dac pante a "enea *nt -a,e" , t e$uiau s-i lase o p im "ictim, ,a a ,oua #i "o po ni "ntoa ea ,up ea( 3 a$ul e un "nto ,e pante e /oa te p ost( <a /el ca atunci cn, e "o $a ,e lei, nu cutea# s atace ,ect #iua, *n to" !ie nume oas( -e t a+e apoi asup a ei, pn ce ea se p $u!e!te ,in p icina pie ,e ii ,e sn+e ,in nile *n,eo$!te u!oa e, ,up ce *ns a s/!iat ci"a "nto i( -aa,i e a !i el tn ( 1!i /cuse ,ato ia !i nu cute#a s e)p ime alt p e e( G 3i .ot t, /acei ce " eiI #ise !eicul( Eu *ns nu c e, *n po"estea asta !i n-o s m sinc.isesc ,e nici o pante ( De altminte i, nici "oi nu t e$uie s a"ei ,eocam,at " eo + ij, cci Xp intele "icleniei8 *!i ia a p a,a *nainte ,e mie#ul nopii( G De!i sunt tn , #ise -aa,i, a! u+a pe "ene a$ilii $t ni s-mi *n+,uie s mai spun un cu"nt( G 9o $e!teI ce u $e,uinul c unt( G 3m spus-o *nainte c Xp intele "icleniei8 a "enit a$ia noaptea t ecut( Poate c a /cut un , um lun+ !i e ta e /lmn,( Ji-a ascuit +.ea ele, ast/el c e ne $,to ( E /oa te cu putin ,eci s se i"easc *nainte ,e mie#ul- nopii( G 0u"intele tale sunt c.i$#uite, spuse $t nul, totu!i *nainte ,e a se ap opia ne "a ,a ,e "este( G Ba nuI eplic -aa,i( -tpnul cut emu ului ,e pmnt, leul, a+e cn, iese la p a,, ,a Xp intele "icleniei8 a+e a$ia ,up ce !i-a s/!iat "ictima( Ji apoi, nu c e, c pante a "a "eni p in cmpie, ci se "a c a pe pe eii "+unii, ca e e /oa te ap oape ,e noi, !i atunci "a /i p ea t #iu s lum msu i ,e ap a e( G 0eea ce spui e *nelept( - *ncepem ,eci ime,iatI T e$uie s a!e#m ci e#ile *n a!a /el, *nct *nt e ele !i "+un s /ie ,ua ul( 3!a se !i /cu( Numai !eicul nu putu /i con"ins s-!i pun ,e pe acum animalele la a,post, cu toate u+minile !i e)plicaiile( Nu "oia s-l ecunoasc pe -aa,i ca *n"in+to ( Dup cin, -aa,i *!i lu pu!ca, e)amin *nc ctu a !i se p e+ti s+ plece( G 1ncot o " ei s te ,uciH *l *nt e$ / atele su 3$u ;assan, *n+ ijo at( G 9 eau s ", ce-i cu ci e#ile( G 0e te p i"esc pe tine asteaH Te e)pui p imej,iei *n c.ip #a,a nic( Totu!i -aa,i plec, !i anume sp e pa tea un,e se a/lau animalele !eicului( 9ntuleul ,e sea , ca e se st nise, a,ia tocmai ,insp e "+un( -aa,i e a *nc e,inat c pante a "a "eni ,int acolo !i "oia s-o a!tepte( Jeicul *l /cuse la!L *i "a ,o"e,i acum c nu este( De aceea se a!e# jos, *nt e animale !i ie!i ea ,in "+un, apoi t ase cu u ec.ea( De ju -*mp eju ul ta$e ei a ,eau /ocu i *nalte, alimentate ,e c en+i uscate ,e salcmi( Tot inutul e a luminat ca #iua( Timpul t ecea ( ( ( - mai /i /ost un ceas pn la mie#ul nopii, cn, -aa,i "#u o /ptu ap opiin,u-se ,insp e ,ua ( E a 2enale%, ca e "oia s ,ea po unc a +ailo , ce se mai a/lau pe ln+ animale, s le mne pe acestea *n ap opie ea co tu ilo , pent u a a ta c ,isp euie!te p e"eni ea lui -aa,i( Dup ce animalele /u *n,ep tate, !eicul p!i *nceti!o sp e ie!i ea "+unii( 1n ap opie ea ei se op i( Bu nu#ul su al$ se "e,ea ,e ,epa te( :lasu ile soiei !i /iicei sale se au#i ( Ele *l u+au, *nspimntate, s se *ntoa c( -e a/la numai la ,ou#eci ,e pa!i ,e -aa,i, / s-l "a, *ns, cci acesta nu-!i luase $u nu#ul al$ !i sttea culcat la pmnt, ast/el c nu putea /i ,eose$it ,e acesta( G O, 3lla.I st i+ <iama( 9ino *napoi, tatI Pante a a putea "eni( ="kut G taciI spunse el, asp u( Nu e)ist pisici pe aici( Da *n aceea!i clip au#i *n tu/i!ul ap opiat un /o!net, apoi t osnete ,e amu i( O /ptu ne+ icioas, lun+, !ni p in ae asup a lui( 0up ins ,e o spaim ,e moa te, !eicul se a#" li

*n ltu i !i se osto+oli epe,e *nc " eo ci"a pa!i mai ,epa te, mnn, locului, ca pa ali#at( Pante a *!i scp p a,a *n s itu , !i mase *nm mu it, ea, ca e e a o$i!nuit cu i#$n#i( 3$ia ,up cte"a clipe scoase un m it *n/ ico!to ( Ime,iat se aplec, +ata s sa a ,oua oa ( Jeicul, ca e se a/la la ci"a pa!i ,e ea, "#u p imej,ia + o#a"( M a una meded G ajuto I st i+ el, / s /ie *n sta e s mi!te un m,ula ( G 3cum "e#i c e)ist pisici pe aiciH se au#i un +las *n ap opie ea sa( O ,etuntu spintec "#,u.ul, u mat ,e un +et ,e ,u e e !i /u ie( O a ,oua *mpu!ctu u m cu iueala /ul+e ului( Jeicul /u t ntit la pmnt cu pute e !i *!i pie ,u cuno!tina( 0n, se t e#i !i ,esc.ise oc.ii, "#u muli oameni stn, *n ju ul su( 0i"a a"eau /clii *n mn( <n+ el stteau *n+enunc.eate soia !i /iica( G 0e esteH Un,e suntH *nt e$ ,nsul( G <a noi, tat, spunse <iama( O., 3lla. /ie $inecu"ntat c t ie!tiI El te-a scpat ,in p imej,ia mo ii, cn, Xp intele "icleniei8 "oia s te s/!ie( E!ti nitH G Nu c e,( Un,e e pante aH 3$ia acum *!i a,use aminte ,e cele *ntmplate( <iama a tn, *n, tul lui *i spuseF G 3coloI Te poi i,ica s-o "e#iH El se i,ic( 7P intele "icleniei8 #cea *n"ins, mo t, ia altu i ,e el *n+enunc.ease -aa,i, ca e se p e+tea s-l jupoaie( 2enale% *l # i !i *nt e$F G 0ine a t asH G -aa,i, spunse /ata( G -aa,iI Rostise acest cu"nt pe un ton cu totul ,eose$it, *nce c s se i,ice ,e tot !i i#$uti( -e ap opie ,e tn !i contempl cu p i"i i *n+ o#ite /ia a, ca e a"ea o m ime neo$i!nuit( G -aa,iL tu m-ai sal"atH G 3lla. e milosti" !i $un, spunse tn ul( El a " ut a!a( 2ulume!te-i lui, nu mieI G Da cum s-a *ntmplat astaH G 3m "#ut ci ea,a ta *n p imej,ie !i !tiam c pante a "a "eni( De aceea am ie!it a/a , ca so a!tept( 3tunci te-ai ap opiat tu !i ea i-a !nit *nainte( 3i st i+at ,up ajuto !i am t as( :lonul meu a alunecat pe osul / unii !i n-a pt uns *n oc.i, cum "oiam( ?ia a a s it asup a ta, ,a , *n mijlocul s itu ii, al ,oilea +lon al meu a nime it-o *n inim( Te-a culcat la pmnt, ,a nu te-a nit( 3cum #ace moa t aici, ia tu stai "iu ln+ ea( -la" lui 3lla. ca e e stpn peste "ia !i moa teI Jeicul nu +sea ce s spun,( Zeci ,e simminte se #$teau *n su/letul su( *ntinse lui -aa,i mna !i #iseF G 2-ai scpat ,e la moa te, -aa,i( Tu e!ti mai *nelept ,ect mine !i 3lla. i-a ,at o inim cu ajoas, ca e nu t emu *n /aa Xp intelui "icleniei8( 9 ei s uii c te-am insultatH Oc.ii tn ului scnteia ,e emoie( G Tot ce mi-ai spus s mn a!a ca !i cum n-a! /i au#it, spunse el( Tu e!ti !eicul !i nu t e$uie s-i po t pic( G 3tunci "ino la mine *n,at ce "ei /i jupuit pielea pante eiI Dus ,e mn ,e soie !i /iica sa, 2enale% se *n, ept sp e co tul su( G 1l mai poi u * acum pe sal"ato ul tuH cute# s *nt e$e soia( G 0um a! puteaH El a ,o"e,it c uneo i un tn poate lsa ,e u!ine pe un $t n( 2enale% e a un om mn, u, ,a ,up + o#a"a *ntmpla e nu "oia s mai /ie e+oist( 0ei mai muli ,int e locuito ii ,ua ului mase *mp eun cu -aa,i, ca s se minune#e ,e m imea neo$i!nuit a pante ei( E a unul ,in acele animale $t ne ca e t iesc *n sin+u tate !i stau pe picio ,e ,u!mnie c.ia cu cei ,in neamul lo ( <a /el ca la ele/ani, ace!tia sunt numii pustnici !i sunt ,e ,ou o i mai p imej,io!i, ,in cau#a e)pe ienei !i "icleniei lo (

Dup puin timp -aa,i /u ,us *n t ium/ *n satul ,e co tu i( P e,ase $lana cumnatei sale, ne"asta / atelui su, ca s-o p epa e cum se cu"enea, apoi se ,use la co tul !eicului( 3colo /u *ntmpinat cu totul alt/el ,ect mai *nainte( T e$ui s se a!e#e ln+ 2enale%, pe locul ,e onoa e, un,e p imi tutun !i pip, /iin, se "it ,e <iama( 0ei ,oi $ $ai /uma *n tce e, timp *n,elun+atL *n cele ,in u m, *ns, !eicul puse pipa ,eopa te( G -aa,i, tu /iu "itea# al seminiei lui 3issa, mi-ai sal"at "iaa, c.ia atunci cn, m a/lam la po ile mo ii( O iu$e!ti pe <iama, /iica meaH G O iu$esc ,in toat inimaI 9iaa mea " apa ine ie !i eiL ,e aceea am iscat pent u tine, atunci cn, acela ca e este pe /i,ia *nt uc.ipat a " ut s te s/!ie( Jeicul se a, es /iicei lui( G <iama, tu ,es/ta e a oc.ilo mei, su/letul tu este , uit acestui "itea#H G Da, tatI 3lla. i-a ,at inima meaL 3lla. este atotpute nic, nu t e$uie s i te *mpot i"e!ti( G 3tunci el s-i /ie stpn, ia tu s-i /ii soie pent u toat "iaa pe ca e "-a , uit-o 3lla.( ?ie ca $inecu"nta ea mea s " lumine#e pn *n ultima clip a #ilelo "oast eI <e uni minile( 1n+enunc.ea *n /aa lui !i el *i $inecu"nt( 3poi, p int e lac imi, *!i puse !i soia lui mna pe c e!tetele lo ( 3ceste "lsta e ale lui Ismael a,optase o$iceiu ile st mo!ilo lo cu atta s/inenie, *nct scena p e#ent eamintea pe /ect ,e " emu ile st "ec.i, ale @echiului +e"tament* G Ei $ine, acum suntei ,eja so !i soie, spuse !eicul, ,a cn, "a *ncepe luna nou, "om /ace o nunt ca e "a ,u a atta timp ct pasc ci e#ile t i$ului Beni 3issa( De acum *nainte, -aa,i "a locui *n co tul meu( <iama este /iica mea, ia el, /iul meu( Tot ce am este !i p op ietatea lui( ?ac-se "oia lui 3lla.( Zicn, acestea, se et ase &n *ncpe ea ,in spate a co tuluiL *n, +ostiii, *ns, ie!i a/a , ca s-!i *mp t!easc, su$ st luci ea stelelo , /e ici ea ca e le cup insese inimile(
1N DUA!2 LA III LUI AISSA

3 ,oua #i ,iminea sosi t ei $ $ai cla e, *n satul ,e co tu i( Bu nu#u ile lo e au acope ite ,e p a/L a"eau *n/i!a ea uno oameni ca e lsase *n spate o clto ie lun+( - i ,e pe cai *n /aa co tului !eicului( 3cesta ie!i ,e ,up pe ,ea( 1n timp ce-i p i"ea, / untea i se *nc ei( G 0ine sunteiH *i *nt e$( G -untem tua e+i, spunse unul ,int e $ $ai, pe un ton mn, u( Tua e+ii sunt o populaie a ,e!e tului, cu multe t i$u i, cu pielea mai *ntunecat ,ect a mau ilo !i cunoscui ca tl.a i cute#to i( G 0e cutai aici, la co tu ile /iilo lui 3issaH continu !eicul( G E!ti !eicul 2enale%H G Da, eu sunt acela( G 0utm ,oi $ $ai, ca e se a/l su$ p otecia t i$ului tu( G 0ine sunt ace!tiaH G -unt tat !i /iu( -e t a+ ,in Est !i au "enit *n aceast e+iune pent u o "en,et( G 0um se numescH G 2ale% Oma !i 2a.mu, Ben 3li( G 1i cunosc( G Un,e stauH G 3u plecat, / s-mi spun un,e( G Ji cn, se e*nto cH G Nu !tiu(

G Ne-au spus c ne "o a!tepta aici( Ne pe mii ca, pn la e*ntoa ce ea lo , s +ustm ,in pinea !i sa ea t i$ului tuH G -untei p ietenii acesto $ $aiH G Da( G Ei sunt oaspeii no!t i, ia p ietenii oaspeilo mei sunt !i ,n!ii p ietenii mei( Int ai *n co t ca s mncai la mine sa e !i pine !i s " o,i.nii, cci ", c ai /cut un , um lun+( G 3m cl it cte"a #ile !i nopi *n !i ca s a,ucem o "este *nsemnat oaspeilo ti( *l u ma pe !eic *n co t, ,a a$ia int ase $ine c ali ,oi cl ei ajunse acolo "enin, ,insp e mia#noapteF Ric.emonte !i " ul su, numit 2a.mu, Ben 3li( Jeicul ie!i ,in nou a/a , ca s-i p imeasc pe noii "enii !i s le comunice c t ei tua e+i sosise tocmai atunci cu o solie pent u ei( G Un,e suntH *nt e$ Ric.emonte( G 1n co tul meu( G T imite-l a/a pe !e/ul lo I 9om "o $i cu el( ( ( 0ei ,oi / ance#i ,e+.i#ai ,escleca ( 0on,ucto ul tua e+ilo ie!i a/a !i /u ,us ,e noii sosii la ma +inea satului, un,e puteau "o $i / s /ie au#ii ,e nimeni( 0u p ilejul acesta se *ntlni cu -aa,i, ca e se ,usese cu <iama s "e i/ice ci e#ile( ?ata mase acolo la cmila ei p e/e at( 1n t ece e, -aa,i *i e)amin pe cei t ei $ $ai !i oc.iul su *l *ntlni pe cel al lui Ric.emonte( Pe /i+u ile amn,u o a luci o e)p esie ca ,e ecunoa!te e, totu!i *!i "#u ,e , um mai ,epa te, *n ,i ecii opuse( 2enale% mai sttea *n /aa co tului cn, sosi acolo +ine ele su( G 0ine e au oamenii aceiaH *nt e$ -aa,i pe !eic( G Doi a a$i ,in s it, ca e sunt oaspeii mei, !i unul ,int e cei t ei tua e+i ca e au "enit acum s-i caute pe ei( G 0um *l c.eam pe cel cu $a $a c untH G 2ale% Oma ( -aa,i *!i aminti ime,iat ,e con"o $i ea a"ut *n ajun cU iu$ita sa( 0el mai tn ,int e cei ,oi oaspei e a, a!a,a , 2a.mu, Ben 3li, ca e o *n, +ise pe <iama( G 1l cunosc G #ise ,nsul( G 1l cuno!tiH *nt e$ 2enale%, su p ins( Tu ,oa n-ai /ost nicio,at *n oa#ele s itene( Un,e l-ai "#utH G 1n 3l+e ( G Te *n!eli( El n-a /ost nicio,at acolo( G Nu m *n!el( E 2ale% Oma , ne+usto ul ,e / ucte( G ?iule, oc.iul te *n!al ,e ,ata asta( G Oc.iul meu nu m *n!al nicio,at( <-am "#ut pe omul acesta int n, *n cte"a n,u i *n casa +u"e nato ului( 0 e#i c poi con/un,a /i+u a astaH G Nicio,atI spunse !eicul, *n+n,u at( G 9o $esc ace!ti oameni lim$a s ituluiH G Eu am au#it ,ialecte multe, ,a al lo *mi este necunoscut( T e$uie c-!i au o$ !ia *nt -o oa# sau *nt -o a un,e eu n-am /ost *nc( G Nu cum"a "o $esc lim$a popo ului nost u a!a cum o "o $esc / ance#iiH Pe c.ipul !eicului se putu "e,ea o t es i e( G 3lla. e ma eI 3i +.icit, -aa,iI #ise el( G 3u "enit aici8 pent u o #$una e ,e sn+eYH G Da( G Ia aminte la ei, !eiculeI Eu am /ost acolo un,e locuiesc / ance#ii !i am a/lat c inima lo e /als( Oamenii ace!tia "in ,in s it !i nu spun un,e este pat ia lo ( 3u o #$una e ,e sn+e !i nu "o $esc ,esp e ea( 1nt ein le+tu i cu tua e+ii, ca e sunt $an,ii !i uci+a!i( 3poi "o $esc cu / ance#ii( ( ( Tatl se nume!te 2ale% Oma !i /iului *i #ice 2a.mu, Ben 3li( N-a t e$ui

s-i #ic 2a.mu, Ben 2ale% Oma , ,ac a /i *nt -a,e" /iul celuilaltH Eu l-am "#ut pe acest ne+usto ,e / ucte *n 3l+e , !i el i-a spus ie c n-a /ost *nc nicio,at acolo( De $ $aii ace!tia s-a lipit minciuna, *i spun c nu-s ceea ce se ,au( G 3i , eptate, /iul meu, spuse !eicul, cutn, cu p i"i ea *ntunecat ,i ecia *n ca e ,isp use cei t ei $ $ai, ,a ,e ce s m mintH 0ine s /ieH -aa,i p i"i *n+n,u at *n +ol( G 3i au#it ,esp e omul ca e e numit Xoc.iul / ance#ilo 8H G Da( E spionul / ance#ilo ( G Nimeni nu-l cunoa!te( G NimeniI G 2 +n,esc la el, +n,in,u-m *n acela!i timp la acel ne+usto ,e- / ucte, 2ale% Oma ( -llah il -llah! e)clam !eicul( ?iule, $nuielile tale sunt + a"e( G Da a putea /i *ntemeiate( G E oaspetele meu, ,a cu toate acestea a t e$ui s moa ,ac a /i un t ,to ( G Poate c "om ,escope i asta( --l punem la *nce ca e( 1i "oi spune c l-am "#ut la 3l+e !i, ,ac e cu inima cu at, "a *ncu"iina c a /ost acoloL ,ac nea+, atunci su/letul lui e plin ,e *n!elciune *mpot i"a noast ( G Da n-a"em *nc nici o ,o"a,( G E a,e" atL ,a !tim cel puin c nu t e$uie s a"em *nc e,e e *nt -*nsul( G : aiul tu e + aiul *nelepciunii !i al p e"e,e ii, /iule( Rmi aici la mine, cci " eau s /ii ,e /a cn, ace!ti oameni "o ce e s "o $easc cu mine( 3i stat mult " eme *n 3l+e H G 0te"a luni( G 3i au#it lim$a / ance#ilo H G Da( G 3i pst at ce"a ,int -*nsaH G 0unosc multe ,in cu"intele lo !i cte"a *nt e$ i( G - "o $e!ti cte"a ,in cu"intele acestea ct e $ $aii aceia, !i anume atunci cn, nu se "o a!tepta( Poate c, luai p in su p in,e e, *i "o spun,e / s-!i ,ea seama( G -/atul tu e *nelept, !eiculeI *l "oi u ma( Pe cn, 2enale% !i -aa,i ,uceau aceast con"o $i e, 2ale% Oma , 2a.mu, !i tua e+ul ie!ise ,in satul ,e co tu i !i ajunse la int a ea "+unii, un,e /usese ucis pante a *n ajun( ;oitul acesteia /usese *n+ opat *n nisip, pent u a se p e*ntmpina put e#iciunea, ast/el c cei t ei nu mai "#u nici o u m( -e a!e#a pe ma +inea "+unii, a!a c e au si+u i c "o o$se "a pe o icine s-a ap opia( Pn acum nu "o $ise nimic( Ric.emonte lu acum cu"ntulF G De cn, " a/lai *n ta$ a astaH G 3m sosit cu puin *naintea "oast , spunse tua e+ul( G 0e solie a,uceiH G 3ceea pe ca e ai ce ut-o( G 3!a,a , l-ai "#ut pe clto ul ca e "ine ,in Tim$u%tuH G <-am "#ut, cci timp ,e ,ou #ile am me s *mp eun cu ca a"ana sa( G 3i a/lat ce"aH G Totul( G Po"este!teI G 0u ,ou #ile ,e , um *nainte ,e 1n -ala., am ,at peste ca a"ana aceasta !i am /ost p imii cu p ietenie( -tpnul con"oiului e ,int -o a *n,ep tat ,e la mia#noapteL e un nem"che @neamC( G 3i putut a/la numele luiH G Da, e un nume cum nu-l poate pu ta ,ect un nec e,incios( 2i-am- o$osit #a,a nic lim$a " eme *n,elun+at, ca s-l pot osti( -e au,e caF Rai( ( ( ( /e. ( ( ( %au ( ( ( G : ei/en%lauH *nt e$ Ric.emonte(

G <im$a ta e mai *n,emnatic ,ect a mea, cci numele acela sun *ntocmai a!a cum l-ai ostit tu( G 3"ea muli oameni cu elH G Un con,ucto !i o cpetenie a cmila ilo , cu cincisp e#ece oameni( Ji ca pa"# pent u ma /a sa *l *nsoeau t ei#eci ,e #$oinici ,in t i$ul Ule, I,enan( G 0u ce e au *nc cate cmilele saleH G Plante uscate, animale *mpiate !i c i, apoi sticle cu tot /elul ,e "ie mi( 0te"a cmile e au *ns *nc cate cu m /u i ,e p e, ,e ca e au ne"oie / ance#ii, ,a tua e+ii nu( G 0n, "a ajun+e ca a"ana asta la Tu++u tH G 3$ia peste ,ou sptmni( G O putei ine su$ o$se "aie acoloH G 0e o/e i pent u astaH G 0t ce iH G 2 "oi s/tui cu to"a !ii mei( G ?-oI Peste ,ou sptmni ne "ei +si tot *n satul sta, pent u a ne spune cn, po ne!te ca a"ana ,in Tu++u t( G 1n ca#ul acesta nu ne putem o,i.ni, cci t e$uie s-i ie!im *nainte pn la Oua +la( 9om cpta ali cai aiciH G 1i putei sc.im$a pe ai "o!t i !i eu " "oi sta *n ajuto pent u aceasta( 3cum te poi *ntoa ce *ns *n co tul !eicului, cci ai ne"oie ,e o,i.n, ia eu am ,e "o $it cu /iul meu( Tua e+ul se *n,ep t, ia ceilali ,oi *ncepu s "o $easc *n / anu#e!te( G Jtii, ;en i, c am t as o spaim *nainteH #ise Ric.emonte( G Pent u ceH G <-ai "#ut pe tn ul acela ca e ne-a ie!it *n caleH *l cunosc !i ta e m tem c !i el m-a ecunoscut( G 3.I De un,e-l cuno!tiH G De la 3l+e ( E a *nsoito ul consulului en+le# !i m-a "#ut ,e cte"a o i int n, la +u"e nato ( G E /oa te neplcut t ea$a asta, *ns nu-i *nc p imej,ioas( G Da ,ac pomene!te c m-a "#ut *n 3l+e H G Ei !iH Recuno!ti pu !i simplu c ai /ost acolo( G Da ce s /i cutat acoloH G R#$una ea aia ,e sn+e( Nu puteam oa e s-l /i cutat la 3l+e pe acela pe ca e " em s-l uci,emH G 3sta a /i cu putin, ,a uii c am spus !eicului 2enale% c nu cunosc ,eloc 3l+e ul( G P ost luc uI G Da( Nu-mi mne altce"a ,e /cut ,ect s ne+ totul( G 1n 1mp eju ile ,e /a e cel mai $un luc u ce se poate /ace( Nu c e, s t e#im $nuieli( 0ine !tie ,ac in,i"i,ul !i-a *ntip it *n minte c.ipul tuI G Ji l-a *ntip it, !i i-am $tut *n,at la oc.i, ceea ce am simit ,e cum l-am *ntlnit( I-am citit *n p i"i e luc ul acesta( G Ei, s-a *n!elat !i atta tot( -unt muli oameni ca e seamn *nt e ,n!ii, ,a ,ac !eicul capt *nt -a,e" $nuial *mpot i"a noast , se "a /e i s atace ca a"ana *mp eun cu noi( G 3sta ne-a st ica toate socotelile( G Ji ce ne-a mne ,e /cut atunciH G 3 t e$ui s ne $i#uim pe cei t ei tua e+i( Dn!ii a putea ec uta un num ,int -ai lo ( 0 e, c a p imi( G Da in,i"i#ii !tia a lua totul !i nu ne-a lsa nimic(

G De asta nu m tem( 2ulte luc u i ,int -acelea pe ca e le ,uce cu ,nsul neamul, nu-s ,e nici un /olos pent u ei( - ne ,ucem la !eic s "o $im cu el !i s a/lu ,ac -am /ost ecunoscut sau nu( *n timp ce se *n, eptau *nceti!o sp e satul ,e co tu i, 2a.mu, o # i pe <iama, ca e sttea ln+ o cmil !i o mn+ia , +stos( G O "e#i colo pe /iica !eiculuiH #ise el( T e$uie s m ,uc la eaI G -tai( nu acumI Da e a p ea t #iu, cci cellalt o !i luase la /u+( Ric.emonte *!i u m , umul, mo min, cte"a *nju tu i la a, esa ,o$itocului *n, +ostit( 2a.mu, se ap opie ,e / umoasa /at !i o salutF Sallam aaleik G Pace ieI G -aleik "allam! spunse ea, *nto cn,u-se sp e ,nsul( Da p i"i ea ei nu e a ,eloc $ucu oas !i *ncu ajatoa e pent u el( G ?iica $eni aissailo e a#i la /el ,e / umoas ca tot,eauna, #ise / ance#ul( G Ji $ $atul ,in s it lin+u!e!te ca ,e o$icei, spunse ea( 3lla. , / umuseea !i tot el o ia( Dnsa e a lui, nu a noast ( G 9o $e!ti cu *nelepciunea unui ma a$U( Dac asup a "alo ii / umuseii se poate sta ,e "o $, simmintele inimii nu se las *n!elate( -pune-mi, <iama, ,ac inima ta mai e li$e I G <i$e H Poate /i inima o scla"H G Da, o scla" a iu$i ii( G 3tunci a! u * aceast iu$i e, cci numai un ti an a e scla"i( G Ji, cu toate acestea, iu$i ea e un ti an( Ea stpne!te cu totul inima *n ca e sl!luie!te( Ji inima mea e scla"a ta( G Te comptimesc, spunse ea, ece( G Da, comptime!te-m, !i ,e aceea te o+ s m mntuie!ti( ?cu un pas *nainte !i i,ic $ aul, ca !i cum a /i " ut s !i-l pet eac *n ju ul ei( <iama se ,,u *napoi( G Nu *nele+I 0um te-a! putea mntuiH G Rspun#n, iu$i ii mele( Da, <iama, t e$uie s-i spun c te iu$esc, c m +n,esc la tine #iua !i noaptea, / tine nu pot /i /e icit( -pune-mi ,ac m iu$e!ti !i tuI G NuI G NuH Pent u ceH G Nu !tiu( Numai 3lla. , iu$i e( El *!i mu!c $u#ele( Nu se a!teptase la aceasta( El, / ance#ul, cetean al unei naiuni ma i, s nu poat cuce i iu$i ea unei /ete ,e a a$H G Iu$e!ti pe altulH o *nt e$ el( Ea *nl capul cu mn, ie( G 0um *n, #ne!ti s pui aceast *nt e$a e /iicei !eicului 2enale%H -unt oa e se "itoa ea ta, ca s-i spun,H *n mnia ei e a ,e ,ou o i mai / umoas( G E , ept, nu e!ti silit s-mi spun#i G spuse el, /ie $inte G ci te o+ s-mi ,ai un spuns( Ji *nainte ca ea s se poat /e i, el *i p inse minile *nt -ale sale( G <as-mI st i+ ,nsa( G Nu, nu te lasI Iu$i ea mea *mi , un , ept asup a ta( Ea *nce c s se eli$e e#e, ,a nu i#$uti( G 1i po uncesc s-mi ,ai , umulI #ise ea, i itat( G Nu( nu, ,e o mie ,e o i nuI e)clam el cu patim, *nce cn, s-o at a+ sp e sine(

Uitase un,e se a/laL uitase c aici, pe cmp ,esc.is, putea /i # it( Patima *l /cea o $, ast/el c nu o$se " nici pe cei ,oi $ $ai ca e "eneau *n + a$ *n spatele su( <iama *ns *i "#use, ,a el nu $+ ,e seam sclipi ea ,e u!u a e ,in oc.ii ei( G - st i+ ,up ajuto H G -t i+ ,ac " eiI Da nu-i "a /olosi la nimic, cci c.ia ,in ceasul acesta "oi me +e la tatl tu pent u a-i ce e mna ta( 3tunci se au#i *n, tul su *n / anu#e!teF G 0e /aci aiciH -e *ntoa se epe,e !i-l "#u pe -aa,i( ?u ios c /usese ,e anjat, spunse epe,e !i / s se +n,easc, *n aceea!i lim$( G 0e te p i"e!teH -aa,i mai sttea ,e "o $ cu !eicul, cn, tua e+ul se *ntoa se ,e la "+un( Dup puin timp *i "#u !i pe ceilali ,oi "enin, ,insp e sat, ia cel mai tn ale +n, sp e locul un,e se a/la <iama( G -e ,uce la eaI #ise -aa,i, *nc untn,u-se( G <a <iamaH *nt e$ !eicul( 0e s caute acoloH G Nu i-a po"estit <iama c o u m e!te pas cu pasH G - se p#eascI Dac "a clca le+ile ospitalitii, insultn,-o pe copila mea, atunci pumnalul meu "a +si inima lui( Ji ,ac cum"a e / ance#, atunci( ( ( -e op i, ,a c.ipul su e)p ima lmu it ce a"usese ,e +n, s spun( G Uite, "o $e!te cu elI ;ai,eI st ui -aa,i( *l p inse ,e $ a pe !eic !i-l t ase ,up ,nsul( -t $tu epe,e satul ,e co tu i !i ajunse a/a ( 3nimalele ca e p!teau acolo le o/e eau ,estul acope i e, ca s se ap opie neo$se "ai ,e /ata ameninat( O cmil ma e ,e po"a mnca ,in ia $a s ac( G 3scun,e-te *n, tul cmileiI *i !opti -aa,i( G Pent u ceH G 1i "oi "o $i *n lim$a / ance#ilo ( Poate c-mi spun,e la /el( N-o "a /ace *ns, ,ac te-a "e,ea cu mine( Nisipul ne "a *n$u!i pa!ii( Jeicul ,,u ,in cap !i se t * *nainte, pn ce mase ascuns *n, tul cmilei( -aa,i se /u i! !i el ct putu mai epe,e !i osti cu"intele amintiteF G 0e /aci aiciH G 0e te p i"e!teH se stise la el cellalt, *nto cn,u-se( G 2ai mult ,ect *i *nc.ipui( Miile tonnerre"! (ii de trznete! 0e " ei s #ici cu astaH 3tunci !eicul ie!i ,in ascun#toa e !i #iseF G 3lla. e ma eI 9o $e!ti lim$a / ance#ilo H 3$ia acum $+ ,e seam 2a.mu, ce + e!eal /ptuise, ,a se eculese ime,iat !i, a tn, sp e -aa,i, spunseF G 0a !i sta ,e coloI G De el !tiam, ,e tine *ns nu( 0e /aci aiciH 2a.mu, ,,u epe,e , umul /etei( G 9o $esc cu <iama, /iica ta, spunse el( Jeic 2enale%, te o+ s-mi *n+,ui s "in *n co tul tu, cci am ,e "o $it ce"a impo tant cu tine( G Desp e ceH G Desp e <iama( G 3ici e ,nsa !i tot aici eu( 9o $e!teI Pent u aceasta nu e ne"oie s me +em *n co t, cci pot p icepe !i aici ,estul ,e $ine cu"intele tale( 3sta nu-i "eni-la socoteal / ance#ului( Pe ,e alt pa te, mut a !eicului nu e a ,eloc *ncu ajatoa e( -tn, ,e "o $ cu el *n co t, s-a /i putut $i#ui pe sp ijinul lui Ric.emonte, pe cn, aici e a sin+u ( De aceea spuse, a tn, sp e -aa,iF G Da sta ,e aiciH

G El poate !ti totul G spunse !eicul( 9o $e!teI Te ascultI Nu mai putea /i "o $a ,e *mpot i"i e, ast/el c 2a.mu, *ncepu, !o"in,F G Eu ( ( ( o iu$esc pe /iica ta( Jeicul ,,u ,in cap, / s spun nimic( G Te o+ s ( ( ( mi-o ,ai ,e soie ( ( ( u m cellalt( 0u un #m$et plin ,e mn, ie, 2enale% ,,u capul pe spate !i #iseF G 9o $e!ti *n cu"inte /oa te scu te( Eu sunt 2enale%, !eicul t i$ului Beni 3issa( 0i e#ile pe ca e le "e#i aici sunt p op ietatea mea( 0ine e!ti tu, *ns, !i un,e pasc tu mele taleH *nt e$ ile acestea *l puse *n *ncu ctu pe / ance#, ,a e"enin,u-!i epe,e, spunse o$ a#nicF G -unt $o+atI 9o $e!te cu tatl meu, ca e-i "a spune cine smtem !i ce a"emI G 1mi "a spune asta *n lim$a / ance#ilo H *nt e$ !eicul $atjoco ito ( G El n-o p icepe, cci e $e,uin, ca !i tine( G Da tu o !tii( G Numai cte"a cu"inte, pe ca e le-am au#it *ntmplto ( G I-ai spus <iamei c " ei s-o iei ,e soie, !i ce i-a spuns eaH Te iu$e!teH ? ance#ul !o"i pn s spun,F G Nu !tiu( G 2iniI Jtiai p ea $ine c nu te iu$e!te( T e$uie s i-o /i spus, cci !i-a , uit inima altuia( 2a.mu, t es i pute nic !i *nt e$ epe,eF G 0uiH Jeicul a t sp e -aa,i !i spunseF G 3cesta e omul pe ca e-l iu$e!te !i cu ca e am m itat-o( 9ii p ea t #iu( Nu te mai a ta *n p eajma /eteiI -aa,i l-a ucis ie i pe Xp intele "icleniei8 !i te "a uci,e !i pe tine, ,ac "a "e,ea *nc o ,at c te atin+i ,e aceea ca e e a lui( 2ai ai ce"a s-mi spuiH ? ance#ul se /cuse pali,( :elo#ia *l o,ea + o#a"( Din oc.ii si !ni o p i"i e plin ,e mnie sp e concu entul p e/e at !i #iseF G BineI *nt e$i ,ac mai am ce"a ,e #isH Nu, acum nu, !eicule, ,a mai t #iu *n o ice ca#( -e *ntoa se !i se *n, ept sp e sat( G 3lla. /ie milosti" cu noiI -e "a #$unaI o/t <iama( G - se #$uneH staH #ise !eicul, ,isp euito ( Noi nu ne temem ,e el( 0um s se #$une, ,e " eme ce a e ne"oie ,e noi, ca s atace ca a"ana / ance#ilo H El a e ne"oie ,e noi, nu noi ,e el( ;ai,e, -aa,i, /iul meuI - me +em la co t, ca s au#im mai ,epa te ce au "o $it tatl !i /iul cu tua e+ulI *n " eme ce me +eau unul altu i ,e cellalt, $t nul *l *nt e$ pe +ine ele su ce *nsemnau cu"intele / anu#e!ti ,e ca e acesta se /olosise *nainte( -aa,i i le tlmci, apoi !eicul *nt e$F G -e poate oa e ca s p iceap numai cte"a e)p esiiH G Nu, ceea ce a "o $it poate spune numai unul ca e cunoa!te mai mult ,ect " eo cte"a cu"inte( G 3!a,a , c e#i c e / ance#H G Da, c e,( 9o $e!te lim$a noast *ntocmai cum i-am au#it "o $in, a $e!te pe o/ie ii / ance#i la 3l+e ( G 3tunci s /im cu $+a e ,e seam( Dac e un spion, atunci " ea s ne *n,emne s atacm ca a"ana aceea / anu#easc numai sp e /olosul su !i sp e pa+u$a noast ( El *!i "a lua p a,a, ia noi ne "om ale+e cu u a +u"e nato ului !i "om / i atacai !i uci!i pe locu ile noast e ,e p!une( 0n, int a *n co t, ;en i tocmai se a!e#ase altu i ,e Ric.emonte, / s / i a"ut timpul s comunice acestuia cele *ntmplate, *!i lua pipele *n timp ce soia !eicului e a ocupat s p e+teasc oaspeilo ce"a ,e mnca e(

? ance#ii mnca sin+u i, / !eic !i -aa,i( 3cesta e a un semn ne*n,oielnic c soc ul !i +ine ele n u e au ,ispu!i s aco ,e *nt ea+a ospitalitate, a!a cum se ce ea( Ric.emonte $+ ,e seam !i *nt e$F G De ce nu iei !i tu ,in mnca eH G Nu o$i!nuiesc s mnnc ,e ,iminea, spunse !eicul scu t( Dup ce masa se s/ !i !i cei ,oi *!i !te se ,e+etele unsu oase ,e $u nu#u ile al$e, Ric.emonte a,use "o $a ,esp e p o$lema saF G 3m au#it c t ie!ti *n #$una e ,e sn+e cu cei ,in t i$ul Ule, I,enan, e a,e" atH G 3!a e, spunse !eicul( Ei au ucis ,oi ,int e ai no!t i( G Ji ai uci,e pe o ice ule, i,enan ca e i-a c,ea *n miniH G Da, l-a! uci,e( G 2i-ai / i ecunoscto , ,ac i-a! ,a *n mn pe ,u!manii tiH G Mi-a! mulumi( G 3tunci ,-mi "oie s-i spun c asta se "a *ntmpla ,up ,ou sptmni( G Un,eH G Pe , umul ca e ,uce ,e aici la Tu++u t( 3colo "a "eni ca a"ana / ance#ilo , ca e se *napoia# ,e la Tim$u%tu( G ce m p i"esc pe mine / ance#iiH G -unt cu ei t ei#eci ,e #$oinici ,in $ul Ule, I,enan( G Nu le "oi /ace nici un u, spuse !eicul, cu ceal( Pe- ace!tia nu-i " eau( Ric.emonte mase *nm mu it( G De ce tocmai pe ace!tia nuH *nt e$ el( G Pent u c sunt se "ito i ai / ance#ilo acum( G Da sunt !i ,u!manii tiI G 1ns / ance#ii o s-i ae *mpot i"a mea( G Mi-e / ic ,e / ance#iH G Nu mi-e / ic, ,a " eau s t iesc *n pace cu ei( G 0um se /ace c i-ai sc.im$at att ,e epe,e p e ile, !eic 2enale%H G Nu mi le-am sc.im$at ,eloc( 3m /ost *ntot,eauna ,e p e e s nu /ac nicio,at ceea ce mi-a putea a,uce pa+u$e mie !i alo mei( G Pa+u$eH -llah kerihm, *i spun c "ei a"ea ma e /olos( 0a a"ana e /oa te $o+at( G Din pa tea mea poate /i *ntins ct tot ,e!e tul( G Toate cmilele, caii !i a mele "o c,ea *n minile "oast e( Numai estul *l "oi op i pent u mine( G NumaiH *nt e$ !eicul, $atjoco ito ( G Da, numaiI 0ci toate acestea nu "alo ea# atta ct p a,a pe ca e o "ei p imi "oi( G Nu " eau nici o cmil, nici un cal !i nici o a m ,e-a / ance#ilo ( Jtiu c tu /aci numai o +lum cu mine, ,eoa ece e!ti un p ieten al / ance#ilo ( 3i le+tu i cu ei( G EuH Dumne#eu s-i oc oteasc minteaI Un,e m-am *ntlnit cu eiH G 1n o a!ul 3l+e ( Biatul sta ,e aici, -aa,i, soul /iicei mele, te-a "#ut acolo( Ric.emonte o /cu pe mi atul( -e uit la -aa,i cu o e)p esie ,e su p in,e e nem +init( G TuH Tu m-ai "#ut pe mine la 3l+e H *nt e$ apoi( G Da, spunse tn ul( G 3tunci must -i oc.ii, cci te-au *n!elat( G Oc.ii mei nu mi-au spus nicio,at nea,e" ul( Te-am "#ut int n, la +u"e nato ( 0unosc !i numele tu( G 3lla. s te oc oteascI ?i e!te c-mi !tii numele( ?ieca e ,e aici, ,in ta$ , *l cunoa!te( Mi l-o /i spus( 2 numesc 2ale% Oma ( G Da( 2ale% Oma , ne+usto ul ,e / ucte( G Nu te p icep( N-am /ost nicio,at ne+usto ,e / ucte(

Jeicul /cu un +est ,e ne $,a e( G 3i au#it ,e acela pe ca e noi *l numim XOc.iul / ance#ilo YH *nt e$ el( G Da( G 1l cuno!tiH G Nu( G Ji totu!i *l cuno!ti /oa te $ine, cci tu *nsui e!ti XOc.iul / ance#ilo 8( Jeicul a"usese ,e +n, s-l ,ea ,e +ol, ,a nu i#$uti, cci Ric.emonte a"ea ,estul p e#en ,e spi it ca s mn calm( G 3i *nne$unit, !eic 2enale%H e)clam el( 9 ei s te *nca ci cu pcatul ,e a numi spion pe un c e,incios ,e"otat al P o/etuluiH Nu m cuno!ti ,estul ,e $ineH G Nu te cunosc( Nu mi-ai spus *nc nicio,at un,e se a/l co tu ile tale( Ric.emonte *!i ,,u seama c pent u a isipi $nuiala ce apsa asup a lui !i al c ei moti" nul cuno!tea t e$uia s spun numele unui loc oa eca e( G Pat ia mea e -ella( 1n no ,ul munilo ;a u,!, #ise el( G 2a.mu, Ben 3li tot ,e acolo eH G Da, e ,oa /iul meu( G <ocuiesc / ance#i acoloH G Nu( G 3i "enit *n contact " eo,at cu / ance#iH G Nicio,at( >u pe $a $a P o/etului( G 0u toate acestea "o $e!ti lim$a lo ( Ric.emonte c e,ea c !eicul "oia numai s-l pun la *nce ca e( G 0um ai ajuns la i,eea astaH Nu p icep nici o "o $( G Nici 2a.mu, Ben 3li, /iul tu, nu p icepeH G Nici el( -e silea att ,e mult s se ,e#"ino"easc, *nct nu $+ ,e seam semnele pe ca e i le /cea pe /u i! " ul su( G Ji nici el n-a a"ut elaii cu / ance#iiH G Nicio,at, la /el ca mine( -llah il -llah! E!ti un nec e,incios, un +.iau I st i+ !eicul( >u i pe 3lla. !i pe P o/et !i cu toate astea spui minciuni( 3sta /ace numai un +.iau , ca e nu c e,e *n 3lla.( !i ia *n ,e!e t numele P o/etului( G Imputa ea ta nu m atin+e( -pune-mi o sin+u minciun pe ca e ai au#it-o ,e la mine( G -usii c /iul tu nu p icepe lim$a / ance#ilo ( G 3sta e a,e" ul( G Ba nu, e o minciun, cci l-am au#it cu u ec.ile mele "o $in, / anu#e!te( 3$ia acum a unc Ric.emonte o p i"i e plin ,e uimi e asup a " ului su( 1l "#u pe acesta clipin, ,in oc.i !i $nui *n,at c /ptuise o imp u,en( G Tu l-ai au#itH Un,eH *nt e$ el( G 3/a ,in satul nost u, cn, l-am su p ins cu /iica mea( Uite, -aa,i p icepe / anu#e!te !i a "o $it cu /iul tu *n lim$a asta( G 2inteI -paima *i smulse lui Ric.emonte cu"ntul acesta( 3$ia *l ostise, c -aa,i *!i scoase cuitul ,e la $ u !i se epe#i s se a unce asup a lui, ,a !eicul *l p inse ,e $ a !i-l op iF 0akki# G staiI *i po uncesc s-i " i cuitul la locI Omul acesta locuie!te su$ co tul meu !i a mncat pinea meaL -e mai a/l *nc su$ oc oti ea mea( Ji, *nto cn,u-se ia !i sp e Ric.emonte, a,u+F G -pui c pat ia ta e -ella, *n no ,ul munilo ;a u,!( 9o $e!ti lim$a ,in inutul acelaH G DaI se "#u silit Ric.emonte s spun,(

G Ba nu( 0unosc -ella( 3m /ost acolo, !i la -o%na( cn, am /cut p imul meu pele inaj( 0unosc toate ,ialectele( 9o $e!ti lim$a noast a!a cum o "o $esc / ance#ii( Totul e minciun *n tine, !i aceea c-l ,ai pe acest om , ept /iul tu( G Do"e,e!teI G 3 t e$ui s poa te numele tu !i s se numeasc Ben 2ale% Oma ( G <-am numit ,up $unicul su( pe ca e-l c.ema 3li( G 3sta nu-i a,e" at, cci atunci numele su a /i Ben 2ale% Oma I$n 3li( Te t ,e#i sin+u , nu cuno!ti o$iceiu ile noast e( sta, ,esp e ca e spui c e /iul tu, a clcat le+ea ospitalitii, pent u c a insultat-o pe <iama, /iica mea( 3sta n-o /ace nici un c e,incios a,e" at al P o/etului( -untei spioni ai / ance#ilo !i ai "enit s m *n,emnai la o /apt ca e a a,uce neno oci e pent u mine !i t i$ul meu( Nu mai sunt +a#,a "oast ( P sii ime,iat co tul meuI Dac pn *nt -un ceas " mai a/lai *n ap opie ea la+ ului meu, pun s " uci, / milI -e i,icase ,e pe locul su !i ostise aceste cu"inte pe un ton att ,e po uncito , *nct / ance#ii s i ca a !i ,e pe o+ojinile pe ca e stteau( G Jtii tu ce insult ne-ai a,usH !uie Ric.emonte( Totul "enise pe nea!teptate asup a lui( Nu putea p icepe $ine pu ta ea !eicului, ,a mustaa i se i,ic !i ,inii +al$eni ie!i la i"eal cu acel njet, ca e e a la ,nsul un semn ,e i ita e + o#a"( G Da, o u!ine ,e moa te, #ise !eicul( G Bine, plecmI 3 unci o pat ,e ne!te s asup a ospitalitii t i$ului Beni 3issa( U m ile le "ei "e,ea( G Puin *mi pas ,e amenin ile tale( G Ji ce spui ,esp e ace!ti t ei #$oinici ai tua e+ilo H G -unt / aii "o!t i, ,eci spioni ca !i "oi( Pot - plecaI Tua e+ii se i,ica !i ,n!ii ,e pe locu ile lo ( Je/ul *l *nt e$ pe !eicF G Ji pe noi ne alun+i ,in co tul tuH G Da( Dac ai /i "enit la mine !i nu la ace!ti spioni, "-a! /i p imit cu , a+( 3cum *ns *mp t!ii aceea!i soa t cu ei( Omul cu pielea ne+ icioas *l p i"i pe !eic ameninto !i #iseF G Jtii tu c asta e mai u ca o c imH G Jtiu( G 3tunci e!ti ,u!manul ,e moa te al tutu o tua e+ilo !i t i$ul tu "a ,isp ea ,e pe sup a/aa pmntului pn la ultimul om( :.eena " "a *n+.ii cu toi /iii, /iicele !i nepoii "o!t i( 0ei cinci p si co tul !i *!i *ncleca caii( G 1ncot oH *nt e$ ;en i, *nceti!o ( G 2ai *nti sp e s it, ca s nu $a+e ,e seam in,i"i#ii !tia un,e me +em( 0aii po ni *n +alop *n ju ul "+unii, apoi sp e s it, me eu ,e-a lun+ul /lu"iului Ta,i >lel( 3$ia ,up cte"a ceasu i, cn, atinse ap oape mullui -c.ott 2el i , Ric.emonte op i !i ,esclec( 0eilali /cu la /el( G 3cum putem "o $i, #ise el( ;ai,eI ;en i *l u m, *n timp ce tua e+ii, p e/cn,u-se nepsto i, se t nti & n nisipul /ie $inte( G 0e *nseamn astaH *nt e$ /ostul cpitan ,in +a ,a impe ial( Nu p icep ,eloc( 3i "o $it / anu#e!teH G Din neno oci e, ,aI m tu isi tn ul( G 2+a uleI 0um ai putut s uii astaH G 9o $eam cu <iama ( ( ( G 3sta a /ost *nceputul ,o$itociei( Te-am st i+at *napoi, ,a n-ai " ut s m asculiI I-ai /cut o ,ecla aieH

G Da( G 0e-a spunsH ;en i t ase o *nju tu ( G 3. i ( ( nu m iu$e!teI E *n, +ostit ,e altul( G Pe toi , aciiI De cineH G De -aa,i acela, pe ca e , acul l-a a,us( G Ji ca e m-a tu nat c m-a "#ut la 3l+e ( G Ji ca e m-a /cut s "o $esc / anu#e!te( G 0um s-a *ntmplatH G In,i"i,ul a p oce,at cu "iclenie( Tocmai e am pe punctul s-o *m$ i!e# pe /at, cn, numai ce-l au, c st i+ pe / anu#e!te *n spatele meuF X0e /aci acoloH8 Ji, / s " eau, i-am spuns *n aceea!i lim$( G 3sta a /ost cea mai ma e p ostie ,in "iaa ta, ,a ce /acem acumH G Ne #$unm( G ?i e!te, ,a *n ce /elH G O pesc pe /at( G <as-o *ncolo pe muie eI 0e " ei s /aci cu eaH G 9a /i soia meaI T e$uie s-o am( Ia -aa,i nu "a enuna numai la ,nsa, ci !i la "ia( G 3sta e ,e la sine *neles( Din pa tea mea n-ai ,ect s-i iei /ata, ,a acum e "o $a, *n p imul n,, s nu pie ,em " emea( T e$uie s ne #$unm !i, *n acela!i timp, s punem mna pe como ile neamului acela( 0 e, c pent u amn,ou luc u ile astea ne putem /olosi ,e tua e+i( --l atace ei pe neam( G 3sta a /i p ima pa te( Ji cealalt #$una eH G E *n st ns le+tu cu cea ,inainte( Tua e+ii *l atac pe : ei/en%lau, ,a noi ,m "ina pe Beni 3issa( Miile tonnerresl De-a me +e astaI G ?i e!te c "a me +e( 0a"ai+nac "a /i silit s-i pe,epseasc( Noi ,oi /acem pe !e/ii( Eu "oi ce e s-i lase *n seama mea pe ticlosul la $t n, !eicul, !i pe -aa,i, ia tu poi pune con,iia s i-o lase pe <iama( G 2inunatI - "o $im c.ia acum cu tua e+iiI G R$,a e, tine eI 2ai a"em timp ,ou sptmni, cci a$ia atunci *l "om *ntlni pe neam( 3sta ne , posi$ilitatea s ne *n,eplinim *ns cina ea pe ca e ne-a ,at-o +u"e nato ul( Ne ,ucem la ma a$U( G 0t e pn la elH G 0u caii no!t i o$osii /acem cu si+u an cinci #ile( G 0inci *ncolo, cinci *ncoace, /ac #ece( Putem mne pat u #ile, ,eci, la ,nsul( G Poate c /acem t ea$a !i *n mai puin timp( Totul e ,ac ne /a"o i#ea# no ocul sau nu( O,i.ne!te-te puintel, acum, *n " eme ce eu "oi t ata cu tua e+ii( 3poi ne ,esp im ,e ei( 1n " eme ce el se *n, epta sp e oac.e!ii /ii ai ,e!e tului, u,a sa se a!e# pe nisip, pent u a t ece *nc o ,at *n e"ist *ntmpl ile ,in ultimele o e( -u/letul *i /ie $ea ,e +elo#ie !i patim( O iu$ea pe <iama cu o pasiune so cu ne$unia( Do ina ,e a o a"ea pusese stpni e pe el *n a!a msu , *nct *!i *n, eptase toate +n,u ile numai asup a ei( --l uci, pe i"alul ca e *i luase iu$ita i se p ea o /e ici e / ma +ini( -ttu a!a acolo, *n nisip, netul$u at ,e ,iscuia celo lali, pn ce *l t e#i ,in "isa e un st i+t al lui Ric.emonteF G -usI -untem +ataI 0n, se i,ic, *i "#u pe tua e+i ,eja cla e( Sallam! *i st i+a ei( Sallam! spunse acesta( 3poi se *mp !tia , cla e pe a msa i, sp e su,( G Te-ai pus ,e aco , cu eiH G 1nt u totul(

G 0e ai .ot tH G 9o cl i *n *ntmpina ea ca a"anei pn la /ntna Ben 3$$u !i, pe , um, "o a,una atia tua e+i ci sunt necesa i, pent u a-i ataca pe cei ,in ca a"an( 3poi *i "o *nsoi pe ace!tia, /i e!te neo$se "ai, peste Oua +la !i Tu++u t pn *n e+iunea /iilo lui 3issa, un,e "a a"ea loc atacul( G Noi ce p imimH G 1nc ctu ile ,e pe !ase cmile, pe ca e le putem ale+e noi( Restul apa ine tua e+ilo , *n a/a ,e aceasta, ei mai ce a mele !i animalele( 0el mai impo tant luc u, *ns, este #$una ea lo pe /iii lui 3issa( G Ji +u"e nato ul "a c e,e c /pta!ii sunt cei ,in 3issaH G De asta m *n+ ijesc euI Ji acum, +ataI 3"em un , um lun+ ,e st $tut !i e posi$il s /im u m ii( 0te"a minute mai t #iu, pleca cla e sp e no ,, e)act *n ,i ecie in"e s /a ,e tua e+i(
MA!A3UUL MU!I3UND

3colo un,e *nlimile munilo 3u es, *n "estul "ii seci El 3 a$, co$oa t eptat sp e cmpie, *n ,i ecia su,-est, acestea sunt s/!iate ,e c esttu i !i ,e/ileu i p pstioase, ca e /ac muntele + eu accesi$il( 1n aceste ,e/ileu i sl!luiesc leii !i pante ele ne+ eL u letele .ienelo !i ale !acalilo sun *n noapte !i ,oa a eo i t ece pe acolo " eun *n, #ne *n sta e s pt un, sin+u tatea a,nc !i pe iculoas a acestei e+iuni( Un sin+u loc /ace e)cepie( Dac se u c pe "alea seac 2e.ana, se ajun+e *nt -o e+iune p emuntoas acope it ,in plin,cu "e+etaie, ca e se ,istin+e ca o te as +i+antic ,in masa ,e muni( P,u ea ca e o acope *i , o *n/i!a e plcut( Da , ,in aceast *ntunecime, se e"i,enia un punct al$ st lucito , ce putea /i o$se "at sus, c.ia *n " /ul muntelui( E a o const ucie " uit *n al$, mic !i ne*nsemnat, totu!i enumit pe o a# ,e multe, multe mile( 3colo sl!luia cuce nicul ma a$U ;a+i Omana., la ca e "eneau *n pele inaj mii ,e oameni, ca s se oa+e pent u ei, e*nto cn,u-se apoi acas cu con!tiina c au *n,eplinit o aciune pe placul lui 3lla.( O,inioa , unii l-au "#ut pe ma a$U cn, ie!ea ,in coli$a lui al$, cu minile i,icate, pent u a-i $inecu"nta pe c e,incio!i( 3cumY *ns, la u! ap ea /iul lui !i le t ansmitea c e,incio!ilo $inecu"nta ea tatlui lui, cci acesta nu mai p sea coli$a( De un,e se t +ea ma a$uul !i ,e nume pu tase iniial nu !tia nimeni( 1!i spunea ;a+i Omana., ia /iul lui /usese numit 3.me, Ben ;a+i Omana., a,ic 3.me,, /iul pele inului la 2ecca, Omana.( <a cinci #ile ,up e"enimentele mai sus po"estite, ,oi $ $ai /cu popas *n mijlocul unui c n+ ,es ,e la picioa ele munilo ( 9enise cla e !i pu tau o ,iscuie cu jumtate ,e +las( E au Ric.emonte !i u,a sa( G 0 e#i c aici caii sunt *n si+u anH *nt e$ ;en i( G Da( Ia-i a ma !i "inoI G 0n, ajun+em susH G Nu e un , um anume pn acolo( P o$a$il c o s ne ia cte"a o e s ajun+em pe *nlime( G O s se /ac noapteI G 0.ia asta !i ,o escI 0ellalt se uit *nt e$to la Ric.emonte( G Ji ce-o s /acem noaptea colo susH O s "in acolo s "o $imH G - "o $im, ,a ce, pa c " eau s "o $esc cu elH P ostuleI D a+ostea ta pent u a $oaica aceea i-a pit minile( 2a a$uul locuie!te sus cu /iu-su( N-o s /ie mui, ci "o "o $i unul

cu altul( 9o ,iscuta ,esp e situaia !i ,esp e t ecutul lo ( 0ine poate spiona, "a a/la multe( Ji spiona ea e mai u!oa sea a, pe *ntune ic( <ea+ caii ast/el *nct s ai$ loc s mnnce( - nu mai pie ,em timpul( 0ei ,oi /u ne"oii s u ce p int e tu/e ,ese !i s/ mtu i ,e stnci( 0n, *ncepu u cu!ul, t ecuse ,e jumtatea ,up-amie#ii !i cn,, *n cele ,in u m, ajunse sus, soa ele e a la apus( -e op i su$ ni!te copaci, un,e nu puteau /i o$se "ai, !i # i un lumini! pe ca e se a/la coli$a pustnicului( E a const uit ,in piat !i spoit cu "a , ast/el c putea /i "#ut ,e la sute ,e le+.e ,ep ta e, ,e ,imineaa pn sea a( G O /i acasH *nt e$ ;en i, *n !oapt( G ?i e!te( Oa e n-ai au#it la -e i.et 3.me, c nu mai p se!te ,eloc coli$aH G 9o $esc ,e /iul su( G 3sta-i altce"a( T e$uie s a!teptm( Nu a!tepta *ns mult !i # i un om ca e "enea ,in tu/i!ul ,e peste , um !i se *n, ept sp e coli$( 0.ipul su e a a miuF s /i a"ut peste t ei#eci ,e aniL pu ta un $u nu# lun+, ,in p ,e cmil, p ins *n ju ul mijlocului cu o / n+.ie, !i un tu $an "e ,e, cum nu a"eau , eptul s poa te ,ect acei musulmani ca e se t +eau ,in P o/et( 3 me nu pu ta, ,a ,e / n+.ie at Zau cte"a sculee, ca e conineau cine !tie ce /el ,e luc u i( -oa ele tocmai apunea !i omul nost u *!i op i pa!ii( -e *ntoa se sp e s it, *nsp e 2ecca, *n+enunc.e !i *!i /cu u+ciunea ,e sea ( Din u!a ,esc.is spunse un +las o$osit, *n$u!it( 0n, s/ !i s se oa+e, tn ul se *n, ept sp e coli$ !i int ( Inte io ul acesteia e a /oa te s ccios( Pe jos e a a!te nut un st at ,e mu!c.i, *nt -o +au ,in #i, e a o ca te ,esc.is, Coranul, *n lim$a a a$, !i *nt -un un+.e se puteau "e,ea cte"a oale "ec.i !i ti+i, ca e se "e,ea $ine c se "eau la p epa a ea ali/iilo !i alto leacu i( Pe mu!c.iul *ntins pe jos #cea un om *nt -un "e!mnt ,in p ,e animal( 1n a/a ,e acesta, nu se mai "e,ea ,ect tu $anul "e ,e !i o /a sla$, sco/lcit, ca e p ea mai mult ,e ca,a" u ,ect ,e om 9iu( Sallam! salut cel ce int ase( Sallam! spunse $t nul ,e pe culcu!( 3 ,at 3lla. $inecu"nta ea saH G Da, tat( Bolna"ul se "a *nsnto!i( G -la" lui 3lla.I El , $ucu ie pcto!ilo !i celo ce "o s se pociasc( Bt nul "o $ea /oa te *ncetL se "e,ea $ine c-i "enea + eu s "o $easc( Dup cum se i,ica !i se lsa pieptul su$ "e!mntul s ccios, *i lsa imp esia c e un mu i$un,, al c ui su/let e pe cale s ias ,in t upul sla$ !i nep imito ( Noul sosit ,es/cu sculeele !i scoase ,in ele cte"a cutii ,e ta$l !i ca ton, pe ca e le puse altu i ,e oale !i ti+i( Bt nul u m ea cu nespus tan, ee /ieca e mi!ca e a /iului apoi #iseF G 3i mai /cut ce"a $un ast#i, 3.me,H G Din pcate nu, tat( Poate c e c.ia ce"a u ceea ce am /cut( G 3lla. s te /e eascI Rul e ca !i animalul ,e p a, pe ca e-l c e!ti ,e micF *l mnnc mai t #iu pe p op iul su stpn( G 3m spionat o con"o $i e st in( N-a! /i /cut asta, ,a + aiul / ance#ilo e a ,e "in( G : aiul / ance#ilo H Po"este!teI G ?usesem la ci"a $olna"i !i m-am ,us peste , um ,e Ta,i Di$( 1n , um am cutat p in p,u e $u uieni ,e leac, cn, am au#it ,eo,at +lasu i omene!ti( G 1n p,u ea ,e la Di$H G Da( 0ei ce "o $eau e au st ini, cci "o $eau / anu#e!te( P i"i ea $t nului se *nsu/lei( G ? anu#e!teI epet el( 0um e au *m$ caiH

G 0a ni!te $e,uini( 3"eau !i ,oi cai cu ei( -tteau ln+ un copac, eu m a/lam ap oape ,e tot !i am putut au#i /ieca e cu"nt al lo ( 9o $eau ,e p ietenii no!t i $eni aissai( G 1n ce /elH G Du!mnos( 1i *nju au( E a un $ $at $t n, cu o musta ma e !i ,eas, !i altul mai tn , cam ,e " sta mea( 3m au#it ,in con"o $i ea lo c /usese oaspei ai $eni aissailo , ,a au /ost alun+ai ,e acolo ca spioni( 0el mai tn pa e s /i /ost *n, +ostit ,e /iica !eicului, ,a aceasta e ,eja lo+o,it cu -aa,i( G -aa,i, / atele lui ;assan, " jito ulH *l cunosc( El e cel mai "itea# !i c.i$#uit ,int e toi tine ii t i$ului Beni 3issa( G 3poi au mai "o $it ,esp e un neam, ca e "ine cu niscai como i ,e la Tim$u%tu( 9o s-l atace cu ajuto ul tua e+ilo ( G O( 3lla.I Un +e manI 3u ostit " eun numeH G Da( 1l c.eam : ei/en%lau( G : ei/en%lauH 0u"ntul acesta ie!i ap oape ca un ipt ,in pieptul $olna"ului cu espi aia + ea( G 3i au#it $ine numele staH *nt e$ el( G Da, tat( 2i l-am *ntip it $ine( G N-ai au#it ce mese ie a eH G <ocotenent( G O, 3lla.I Ji pe sta "o s-l ataceH G --l atace !i s-l uci,( G Un,eH G Pe te ito iul t i$ului Beni 3issa, pent u ca $nuiala !i "ina s ca, asup a acesto a( G 0e plan , cescI O, /iul meu, 3lla. *nsu!i a /ost acela ca e i-a *n, umat pa!ii, pent u ca s *mpie,ici o /apt sn+e oas( Du-te, ,u-te epe,e la "ecini !i *mp umut calul cel mai iuteI 2e +i la 2enale%, !eicul $eni aissailo , po"este!te-i tot ce ai au#it !i spune-i c-i po uncesc, *n numele Dumne#eului , ept !i milosti", s ale +e cu #$oinicii si *naintea acestui : ei/en%lau, ca s-l oc oteasc( : $e!te-te, + $e!te-te, /iul meuI G Tat, ,a nu t e$uie s te p sesc, cci e!ti $olna"( G 3lla. m "a oc oti( G 3i putea mu i *n " emea asta( G 3lla. *mi "a "eni *n ajuto ( : $e!te-te, + $e!te-te, /iul meuI G Poate c mai e timp, tat( 0ei ,oi oameni spuneau c a$ia peste nou #ile se "o *ntlni cu tua e+ii( -llah kerih i! G Dumne#eu e milosti"I R+a#u acesta e *n,estulto , ,a *ncot o "oiau s mea +H G 3sta nu !tiu, cci n-au pomenit( G N-a"em *nc ne"oie s-o !tim( " ,e ajuns c atacul se "a p o,uce a$ia att ,e t #iu( O., ct m-a *n,u e at "estea aceastaI -e ,escope ise pe jumtate, !i ie!i la i"eal ,ou $ ae, ca e nu e au ,ect oase acope ite cu piele( Tu $anul *i c#use jos !i ap u un cap c.el, ca e p ea un c aniu ,e mo t( 3.me, se ls *n +enunc.i ln+ culcu!ul $olna"ului !i #ise cu *n+ ijo a e a,ncF G E!ti att ,e sla$, tatI --i ,au apH G Nu, nu mai am ne"oie ,e *nt i i pmnte!ti( O, 3lla., *i mulumesc c atacul acesta mai a e puin +a#( 1mi *n+,ui ast/el s mo *n $ aele /iului meu( G TatI 1n cu"ntul acesta e a e)p imat toat ,u e ea unui copil, ca e-l au,e pe p intele su "o $in, ,e moa tea ap opiat( G ?ii lini!titI *l u+ $t nul( 2 ,uc la Dumne#eu, ,e un,e am "enit( P sesc pmntul + e!elilo !i pcatelo , pent u a m *nla *n cmpiile cu iei( -oa ele a apusH

3.me, ale + la u! !i p i"i a/a ( G Nu, tat, spunse el, cn, se-ntoa se( Ultimele lui a#e mai luminea# *nc( G 3tunci scoate-m a/a I 9 eau s ", lumina #ilei ca e se stin+e !i *nla ea stelelo ( Desp i ea mea ,e aici "a /i !i ea o *nla e, o *nla e ,incolo ,e .ota ele acestui pmnt / umos !i totu!i *n!elto ( ?iul se + $i s p esa e mu!c.i *n /aa coli$ei, apoi *l lu *n $ ae pe mu i$un,, *l ,use a/a !i-l a!e# jos, *n a!a /el *nct s se sp ijine cu spatele ,e #i,ul coli$ei !i s poat p i"i a#ele ,e au , cu ca e e+ele #ilei *mpo,o$ea o i#ontul apusean( Oc.ii ma a$uului e au aintii asup a snopilo ,e au !i /oc cn, #iseF G ?iul meu, tu ai ostit a,ineau i u+ciunea ,e sea a musulmanului c e,incios( 2ai cuno!ti cntecele c e!tinilo , pe ca e te-am *n"atH G Da( G Ji acela ca e "o $e!te ,e soa ele ca e apune !i ,e cele o mie ,e stele ca e sa H G 1l cunosc( G 9 eau s-l au,, /iuleI3mn,oi *!i *mp euna minile( 3.me, se ls *n +enunc.i !i osti cu +las ta e "e su ile cntecului ,e u+( 0t e ,e / umos s au#i un cntec $ise icesc c e!tin( 1n /aa coli$ei unui ma a$UI 3ine "unt? %ra# !i pcto"A totu!i, tat al tuturor copiilor, !i de mine te milo"ti e!ti* 3nd lacrimi pln"e ncet &i mrturi"e"c pocin&a mea, tu mi dai iertare! Dup ce /u ostite aceste cu"inte, ;a+i Omana. aplec *ncet capul !i osti 73min8, suspinn, ,in a,nc( ?iul mase *n +enunc.i( O lini!te s/nt ,omnea *n locul acesta sin+u atic( <umina #ilei ,isp u !i, cu epe#iciunea ca acte istic acelo inutu i, se ls *ntune icul( 1n ap opie ea Ecuato ului nu e)ist amu +( 0ei ,oi / ance#i mai stteau *nc su$ copaci( N-a"eau nici o $nuial c ei *n!i!i /usese spionai *n #iua aceea ,e /iul ma a$uului( G sta t e$uie s /ie $t nul s/nt, !opti ;en i, cn, /iul *!i a,use p intele a/a ,in coli$ !i-l a!e# *n /aa acesteia( G 0u si+u an, spunse Ric.emonte( Ia te uit ce spe ietoa e ,e ps iI -e "e,e c s/inenia asta musulman nu *n+ a!( Ia ascult, *mi pa e c se !i oa+I 3.me, tocmai *n+enunc.ease !i ostea u+ciunea aceea *n "e su i(
45

Miile tonnerre"! e)clam Ric.emonte( -e oa+ *n / anu#e!te( sta e un cntec ,int -acelea ,in $ise icile noast e( Nu-i oa e ciu,atH G De nec e#utI -unt con"ins c ,ac l-am putea spiona, am a/la luc u i e)t ao ,ina e( Nu cum"a ace!ti musulmani ,e+.i#ai sunt / ance#i ,in na!te eH G 3p oape c-i "ine s c e#i( -oa ele apune ( ( ( peste cinci minute "a /i *ntune ic( Dac neam /u i!a cu $+a e ,e seam ,e pa tea cealalt a coli$ei, am putea au#i tot ce "o $esc( Ia .ai,eI Po ni ( 1ntune icul ca e se lsa epe,e /a"o i#a *nt ep in,e ea lo , ast/el c ajunse ap oape neo$se "ai la pe etele ,in spate al coli$ei( Pn acum tatl !i /iul tcuse , ,up ce tn ul ostise u+ciunea, ,a iat c ,eo,at ;a+i Omana. i,ic puin capul !i #iseF G 0t ,e st lucito !i-a luat soa ele mas $un ,e la pmnt( Ji eu am c e#ut cn,"ac "iaa mea se "a s/ !i tot att ,e minunat( Da *n loc ,e asta((( 2-am o/ilit ca o plant pe ca e s-au p ins "ie mii( G Tat, c u-teI *l u+ 3.me,( 2a a$uul nu inu seama ,e aceast u+minte !i u m cu +las sla$F G Da, "ie mii must ii !i ai p e ii ,e u( ?iul meu, e)ist o po"a mai + ea ca toate, !i aceasta e "ina(

G Tu n-ai pu tat nicio,at aceast po"a , tat( G O., ct te *n!eliI Eu po t o "in + ea, /iule, !i numai pocina a putea-o u!u a( Ji ct mam pocit( 0 e,ina c e!tineasc spune c cine-!i m tu ise!te pcatele, *i sunt ie tate( Eu nu " eau s iau cu mine "ina pe lumea cealalt, ci " eau s m tu isesc( O s m spo"e,esc ie, /iul meu( G 0u"intele tale *mi s/!ie inima, tat( G 0u toate acestea t e$uie s $ei ,in aceast licoa e ama , ,e , a+ul meu( 9ino aici ln+ mine !i ascult ce am s-i spunI Poate c inima ta *mi "a ,a ie ta e( G O, 3lla.I 0e-a! putea s-i ie tH G 2ult, /oa te mult, cci am pctuit !i /a ,e tine( ;ai,e, mu i$un,ul tu tat *i "o $e!te( 9 ea s p i"e!ti *n su/letul lui !i s a/li taine ,e ca e n-ai nici o $nuial pn acum( Bt nul se ostenise *n tot timpul acesta s scoat un o$iect ,in "e!mntul su( 1l *ntinse /iului !i-i #iseF G Desc.i,eI G 0e-i *nunt u, tatH G Un o$iect ,e p e, ca e-i apa ine( 3.me, *l ,es/cu !i scoase ,int -*nsul cte"a . tii $ine *nt einute( 2ai e a tocmai atta lumin *nct s poat citi ceea ce e a sc is pe ele( G O, 3lla., astea-s cu"inte *n lim$a / ance#I G Da G mu mu ;a+i Omana.( 9ei a/la acum ,e ce te-am *n"at s "o $e!ti !i s sc ii lim$a / ance#ilo !i +e manilo ( 9 eau s cuno!ti moti"ul pent u ca e i-am /ost p o/eso ,e tot ceea ce / ance#ii cunosc !i p icep( Noi *i numim 7+.iau i8, 7nec e,incio!i8, ,a ei sunt mai *nelepi ,ect musulmanul ca e-i ,isp euie!te( 0ite!te . tiile acestea, /iul meuI Ele *i "o ,e#"lui o tain ma e( Tn ul se supuse( Des/cu p ima . tie, ca e e a p e"#ut cu o !tampil !i o isclitu o/icial( 0n, s/ !i, p i"i uimit la tatl su !i #iseF G 3sta e actul ,e na!te e al unui copil ca e se nume!te 3 tu ,e -ainte-2a ieH G Da, spunse mu i$un,ul( G Tatl su e $a onul Romain ,e -ainte-2a ie ,e la /e ma X>eannette8( G Da, /iul meu( G Un,e se a/l aceast /e mH G 1n / umoasa ? an, *n ap opie ea o a!ului -e,an( G 3cest Romain /cea pa te ,in no$ilime a!a,a ( Dup cum ", ,e aici, *ns, mama acestui copil se numea Be ta 2a mont( Nu e a ,in no$ilime, ,eciH G Nu( E a /iica unui simplu c ciuma ( G Ji cu toate acestea am au#it c la / ance#i se csto esc numai oameni ,e an+ e+al( G 1n +ene al a!a se *ntmpl, totu!i sunt !i e)cepii, ,a ia te o+ a ,oua . tie( Dup ce o citi !i pe aceasta, 3.me, #iseF G E "o $a *nt -*nsa ,e acela!i copil( E actul su ,e $ote#( <a cte"a sptmni ,up na!te e a /ost $ote#at la Be linL ma to i au /ost t ei mem$ i ai /amiliei : ei/en%lau( 3., tat, sta e c.ia numele o/ie ului ca e u mea# s /ie atacat( G 3!a e, /iule, ,a mai cite!te !i celelalte . tiiI Tn ul citi, apoi #iseF G 3cesta e actul ,e na!te e al $a onului Romain ,e -ainte-2a ie ( ( ( 0ellalt e ce ti/icatul ,e csto ie cu Be ta 2a mont( ( ( 3poi, mai ", aici cte"a pa!apoa te pe numele tu, !i cte"a sc iso i a, esate lui ,e un nota ( G 1ntocmai( Ji tu, /iul meu, nici nu $nuie!ti ct ,e mult te p i"esc toate aceste ,ocumenteH G Pe mineH 0e le+tu a! putea a"ea eu cu eleH N-am /ost nicio,at la /e ma X>ean-nette8 sau la Be lin(

G Totu!i, ai /ost, /iule, cci e!ti copilul acela ca e a /ost $ote#at la Be lin, !i a cptat numele 3 tu ,e -ainte-2a ie( -llah akhar G 3lla. e ma eI <a ,nsul nimic nu-i cu neputin, cci el e atotpute nic, ,a cum pot /i eu copilul acelaH G ?oa te simpluF pent u c eu sunt tatl tu, acel $a on Romain ,e -ainte-2a ie( Tn ul *!i *mp eun minileF G 0e +lumI G <a s/ !itul "ieii nu-i a ,e ,e +lume( G Nu e!ti arab ,in seminia !amma , ci / ance#H Ji /iica acelui c ciuma e mama meaH O., tat, epe,e, epe,eI spune-mi ,ac mai t ie!teH 2a a$uul cltin capul cu t istee, cn, spunseF G Ea nu mai t ie!te ( ( ( e moa t( G O., ,e ce a c.emat-o 3lla. la elH :t a! /i ,e /e icit ,ac a! putea-o "e,ea pe mamaI G 0u att mai ma e e "ina mea, cci eu am /ost acela ca e ( ( ( o.I -e *nt e upse !i-!i ,use minile uscate la cap( G 9o $e!te, tatI G 0t *mi "ine ,e + euI O, /iule, aici e locul ,esp e ca e se spune *n Biblie: Unde arde focul care nu se stinge niciodat i unde muc viermele care nu moare deloc. Zicn, acestea, a t cu minile la cap !i inim( G Tu !i "oi toi m-ai inut , ept un /a"o it al lui 3lla. !i al P o/etului, u m el, !i cu toate acestea am /ost cu totul altce"a ( ( ( 3m /ost( ( ( un .o( ( ( !i un uci+a!( G : e!e!ti, tatI Tu nu poi /i nici .o !i nici uci+a!( G Ji totu!i sunt( -unt uci+a!ul( ( ( mamei tale( Alla !eri ml Mi-ai ucis p op ia soieH G DaI +emu $olna"ul( 3 tu t es i spe iat( G -pune c ( ( ( s-a *ntmplat ,in + e!eal, tatI st i+ -el( G O., ,ac a! putea spune astaI G Dumne#eule s/inte, ai /cut-o cu $un-!tiinH G 3m /ptuit c ima *nt -o clip ,e /u ie( Un suspin ,e u!u a e ie!i ,in pieptul tn ului( G -la" lui 3lla.I e)clam el( 1n mnie s-a *ntmplatI P o/etul spune c omul nu e spun#to ,e ceea ce a /cut la mnie( G 0eea ce #ice P o/etul nu m lini!te!te pe mine( 0el ce m "a ju,eca pe mine "a /i Dumne#eul pute nic al c e!tinilo ( G Nu m-ai *n"at c.ia tu c acest pute nic Dumne#eu este, *n acela!i timp, iu$i ea, mila !i $untateaH Nu mi-ai spus c *n ce ul c e!tinilo e mai mult *n+,uin pent u un pctos, ca e se pocie!te ,ect pent u nou-#eci !i nou ,e oameni , epiH G Da, /iule, a!a i-am spus( 3ceasta a /ost sin+u a mea mn+ie e *n "ia !i e !i acum sin+u a mea mn+ie e *n p a+ul mo ii( G 3tunci ai cu aj, tatI *nc e,inea#-mi ce te apasI Poate c atunci scapi ,e po"a a ,e pe inim( G Da, " eau asta( Poate c m "ei putea ie ta, !i atunci "oi pleca ,e pe pmntul acesta cu n,ej,ea c !i ju,ecto ul "e!nic "a /i milosti" cu su/letul meu( 3!a#-mi capul ce"a mai sus, pe mu!c.iul acela, !i "ino mai ap oape, ca s au#i totulI 1ntune icul nopii se a!te nuse peste cmpie !i muni, ,a e a acel 1ntune ic al t opicelo , p es at cu milioane ,e steleL ,insp e c en+ile copacilo a,ia o coa e $ine/ctoa e, ce se amesteca cu mi easma ca acte istic ,e!e tului( 2a a$uului *i "enea + eu s-!i *nceap spo"e,ania !i /iului *i e a inima nespus ,e + ea( 9#use *n tatl su un s/nt, !i acum "a a/la c ,nsul e a nu numai un om ,e n,, ci !i un c iminal( ( (

0ei ,oi spioni au#ise /ieca e cu"nt( ?olosin,u-se ,e pau#a scu t ca e se p o,use, ;en i se a, es lui Ric.emonteF G 3i au#itH G Da( G Nu-i ma a$U, nici ma.ome,an, ci c e!tin( G Da( G Ji a e pe cu+et o c im( G 1l cunosc( 3cest "ene a$il ;a+i Omana. e un "ec.i cunoscut ,e-al meu( G Un "ec.i cunoscutH 0a e "as#ic te cunoa!te ,in ? ana !i tu pe ,nsul la /elH G Ji *nc $ine ,e tot( -e p ea poate s po"esteasc acum !i ,esp e mine ce"a ce nu i-am putut *nc e,ina *nc( -pe c "ei ine totul *nc.is *n tine, ca *nt -un mo mnt( 1mpot i"a unei t , i, "oi !ti s m pun la a,post( 0u ast/el ,e luc u i nu +lumesc( G 2 ameniniH G Ia6O cum " eiI De altminte i "oi !ti s spltesc cum se cu"ine ,isc eia ta( Poate ast#i *nc( 3m un plan( -ea a asta t e#e!te i,ei moa te ,e mult( O,inioa , pe cn, e ai copil *nc, a"eam +n,u i ma i cu tine( Nu mi-au eu!it *ns( Poate c acum "a /i posi$il ceea ce nu s-a putut eali#a atunci( G 2 /aci cu ios( G PstI 3scult, "o $e!te ma a$uulI ?ii lini!titI ;a+i Omana. su/l a,nc !i *ncepuF G Mi-am po"estit multe ,esp e Napoleon, ma ele *mp at al / ance#ilo ( G Da( El e espectat c.ia !i ,e a a$i, ca e-l numesc -ultan el De$i , a,ic X-ultanul cel ma e8( G Da, a /ost *nt -a,e" ma e, ,a !i el e a un mu ito ( Eu nu l-am iu$it, $a *nt -un n, am luc at c.ia *mpot i"a lui, ,a asta nu mi-a a,us totu!i nici un /olos( Tot un $iet /u+a am ,e"enit( G Te-au alun+at ,in pat ieH G X2-auH8 O., ,ac a! putea spune astaI Doa eu *nsumi sunt "ino"at c am /ost ne"oit s m ascun,( T ase pent u o clip pe ,elele su$i i ale pleoapelo peste oc.i ca !i cum a /i " ut s se a/un,e *n *mp ia aminti ilo ( G E am tn , $o+at !i plin ,e spe ane( 2 numeam $a onul Romain ,e -ainte-2a ie( 3"eam o mam $un !i iu$itoa e, ,a pose,am o inim nestato nic, e am u!u atic !i a"eam un ca acte c uia-i lipsise p ilejul s se *nt easc la !coala "ieii( 2ai trase o ,at ae *n piept !i urm+7 G 3m cunoscut o /at, c eia i-am , uit Iu8irea meaF Be ta 2a mont, mama ta( <a *nceput n-a"eam ,e +n, s /ac ,int -*nsa soia mea, ,a ea e a cu at !i cumseca,e( 3sta m-a aat( 3m .ot t s-o am cu o ice p e( 2ama mea e a o /emeie $un, ,a mn, ( Ea m-a op it s "in *n contact cu o /at s ac ,in popo ( G Ji ai ascultat-oH G 1mpot i"a unei iu$i i att 9e pute nice, nici inte #ice ea celei mai $une mame nu a e " eo pute e( 3m .ot t ,eci s m *nso *n tain cu Be ta, ,a s-a *ntmplat ce"a ca e a sc.im$at totul ,int -o ,at( O u, *n,ep tat a "enit la noi *n "i#it, ea a,use cu sine o /iic, o /at att ,e / umoas, *nct ime,iat toate simu ile mele *ncepu s / eamte( G 0um o c.ema pe aceastaH G 2a +ot Ric.emonte( E am att ,e " jit ,e ea, *nct ,in p ima clip nu m-am +n,it la altce"a, ,ect s-o cuce esc, ,a ,up /oa te scu t timp am a/lat c iu$i ea mea e a :+r+ spe an( Ea e a lo+o,it cu un o/ie +e man, ca e "enise cu t upele neme!ti *n ? ana, ca s-l *n"in+ pe *mp at, pe -ultan el De$i ( G Ea iu$ea pe un ,u!man al pat ieiH

G 1ns nu un ,u!man al nost u, cci mama a"ea sn+e +e man *n "ine, $i nu /usesem *n"at s-i u sc pe nemi( N-am i#$utit s-l u sc pe $ $atul acela, cci e a un om ce Impunea espect( G 0um se numeaH G ;u+o ,e : ei/en%lau( G : ei/en%lauH sta e numele acelui o/ie ca e u mea# s /ie atacat( G Da( 9enise la noi s-!i "i#ite#e lo+o,nica, *n aceea!i #i /u +#,uit !i *mp atul la /e ma X>eannette8( El o "#u pe 2a +ot !i se *n, +osti ,e ea( 9oia s-o le+e ,e ,nsul, ,a /ata /u+i cu lo+o,nicul ei( Ea a"ea *ns un / ate, ca e e a tocmai cont a iul ei( Po ni o a,e" at "ntoa e ,up ,nsa, ca s-o a,uc *napoi *mp atului, ,a nu i#$uti( ?u+a ii /u ,escope ii, ,a *n " emea asta *mp atul pie ,use $tlia ,e la Tate loo, t e$ui s /u+ !i apoi /u p ins !i t anspo tat ,e en+le#i pe insula -/nta- Elena( : ei/en%lau /u + a" nit, ,a cu timpul se "in,ec, plec la Be lin !i 2a +ot Ric.emonte ,e"eni soia sa( ?u ne"oit s-!i ,ea ,emisia ,in a mat, cci lo"itu a ce-o cptase la cap *i atinsese c eie ul !i, , ept u ma e, se alese cu o sl$i e a memo iei( Nu-!i putea a,uce aminte ,e tot ce se pet ecuse cu puin timp *nainte ,e ni ea sa( ?cuse se "icii *nsemnate pat iei sale !i ast/el /u spltit pent u aceasta, *nct nu mai t e$uia s ai$ nici o + ij ,e "iito ( G Da ce-ai /cut tu cu iu$i ea aceea ma e, pe ca e o a"usese!i pent u 2a +otH G E am tn !i supe /icial !i nu-mi /u + eu s m esemne#( 2-am *nto s ,eci la iu$i ea ,inainte, la Be ta 2a mont( De"enisem *ncpnat !i /cui ju mnt s nu m mai ,espa t ,e ea( Za,a nic a *nce cat mama s m a$at( 3m opus o *mpot i"i e *n"e !unat( G Ji ea a ce,atH G Nu( 3 /cut ce-a /cut ca Be ta s ,ispa !i atunci m-am ,esp it ,e mama, po nin, *n lume( -llah il -llah! -in+u H ? aceea pe ca e o iu$eaiH G ? ea, ,a i-am ,escope it u ma( Bolna"ul *nc.ise oc.ii, ,e pa c l-a /i o $it st luci ea stelelo ( 3$ia ,up cte"a minute *i ,esc.ise ia !i !optiF G 2ama e a $o+at( 3m luat cu mine toi $anii pe ca e i-am +sit( 2-am ,us !i la Pa is, un,e am *ncasat *n contul mamei sume ma i !i am mai luat p eioasele $ijute ii ,e /amilie, ca e e au ma ea a"e e a casei noast e( G Ji ce-a /cut mama taH G Nimic( 2i-a lsat tot ce am /u at, ,a ,up ce a a/lat un,e m a/lu, mi-a t imis "o $ c nu mai sunt copilul ei !i nu o "oi mai "e,ea nicio,at( G - mane tatI Ji $lestemul ei s-a *mplinitH G Da, /iule( G N-ai implo at-o nicio,at s te ie teH G 3m *nce cat, ,a nu m-a lsat s m ap opii ,e ea( I-am a,us *napoi cea mai ma e pa te ,in ceea ce *i luasem, ,a am /ost totu!i espins( Nu "oia s m "a, !i nu "oia s mai ia *n, t nimic, ,e!i m ,esp isem ,e Be ta( G 3.I N-ai mas *mp eunH G Nu, /iule( <a Be lin mi s-a nscut un /iu( Na!i au /ost 2a +ot : ei/en%lau !i mama lui 2a +ot( 3m /cut o /oto+ a/ie a copilului, pe ca e am t imis-o mamei, ,a ea mi-a *napoiat-o( ?aptul m-a *n,u e at mult !i soia mea a su/e it ,e pe u ma aceasta( ?iul nost u e ai tu( Na!te ea ta a costat-o pe aceea ca e i-a /ost mam / umuseea !i sntatea, ia eu am *ncetat s-o mai iu$esc( G Biata mea mamI G 1ncetul cu *ncetul am ,at "ina pe ea pent u tot ce /cusem !i su/e isem( 3m ne+lijat-o !i iam /cut imput i( Din #i *n #i ea ,e"eni mai ne/e icit !i *nt -o sea , cn, m-am *nto s acas, ,isp use(

G 3lla.I Un,eH G 2ult " eme n-am !tiut( G -in+u H G Nu, te luase !i pe tine( 3m /ost c u, /a ,e ea, *ns ,e tine e a p ins tot su/letul meu, cci tu e ai ima+inea mea /i,el( <a tine nu puteam enuna, t e$uia s te ecapt( Ji atunci am po nit ce cet i( G N-a plecat *n ? anaH G Ba ,a( I-am ,escope it u ma, ,a nu numai a ei, ci !i a unui om *n a c ui to" !ie n-a! /i $nuit-o nicio,at pe Be ta( G 0ine e a omul acelaH G 0pitanul Ric.emonte, ca e "oise s-o ,ea pe p op ia-i so lui Napoleon Bonapa te( 0um ,,use el ,e Be taI 0e intenii a"ea cu eaH Din anumiite moti"e, pe ca e nu le-am putut a/la, Ric.emonte /usese 1n,ep tat ,in co pul o/ie esc !i plecase mai *nti *n :e mania( 1l cutase la Be lin pe : ei/en%lau, ca s se #$une pe el, ,a p o$a$il c nu +sise p ilejul pent u aceasta( 3tunci a *ntlnit-o pe Be ta, pe ca e o cuno!tea ,e la /e ma X>eannette8( 3/l c ea e a soia mea !i t ia u cu mine( Unui om cu ,e/ectele lui nu-i /u + eu s-o con"in+ pe /emeia c.inuit ,e mine s m p seasc( O ,use la 2a silia, /+,uin,u-i c-i "a +si acolo o ocupaie( 3junse amn,oi *n ma ele po t numai cu ,ou #ile *naintea mea( G 3i +sit-oH G Da( El ie!ise *n o a!, numai Be ta e a acas, la .otelul un,e t sese( G<ocuiau *mp eunH G Nu( Be ta n-a /i putut ,e"eni nicio,at iu$ita unui alt $ $atL ea *l u mase numai pent u c el *i o/e ise o sluj$ la ni!te u,e( 3sta a /ost totul( G 3"ea Ric.emonte u,e la 2a siliaH G Dup cte !tiu eu, nu( 0ine !tie cu ce +n, u *mi pise soia !i copilul( N-am putut a/la asta nicio,at( G 0um te-a p imit mama meaH G 3 /ost spe iat, ,a s-a ecules epe,e( 3m u+at-o s se *ntoa c *napoi la mine, ,a ea a e/u#at( 3tunci am ameninat-o, *ns !i asta a mas / e/ect( I-am ce ut s-mi ,ea copilul cel puin, la ca e ea mi-a spuns c mai $ine-s-a omo * ,ect s se ,espa t ,e tine, /iule( G 0e neno oci eI Biata mamI Biet tatI G Nu te-am putut ecpta nici p in u+mini, nici p in amenin i( 0a o leoaic ce-!i ap puiul s-a a!e#at *naintea ptuului( ( ( Pe mas e a un cuit ascuit( ( ( ea puse mna pe el !i m amenin cu *njun+.ie ea, ,ac m "oi /olosi ,e /o ( 3m luat-o *n s !i am p ins-o ,e mn, ca s-o *n,ep te# ,e ln+ tine( Ea se ap !i atunci s-a iscat o lupt *nt e noi( 9#n, c nu mi se poate *mpot i"i, ,nsa se /olosi ,e cuit, pe ca e mi-l *n/ipse *n $ a( Ene "at, *n ,o ina ,e a te a"ea, ,e *mpot i"i ea Be tei !i ,e ana pe ca e mi-o /cuse, *i smulsei cuitul ,in mn !i, *n culmea /u iei, i#$ii( ( ( Ea scoase un ipt !i se p $u!i la pmnt, lo"it *n inim( G "3., -llah il -llah! 0e *n+ o#ito I Ji ,up aceeaH G Dup aceea, te-am luat pe tine, /iule, te-am *n"elit $ine !i am p sit o,aia, a c ei u! am *ncuiat-o, punn, c.eia *n $u#una ( G De ce-ai /cut astaH G <a *napoie ea sa, "oiam ca Ric.emonte, p ecum !i pe sonalul ,e se "iciu, s c ea, c Be ta se ,usese la culca e( 1n /elul acesta c!ti+am timp pent u /u+( 1n p imul n, t e$uia s ajun+ neo$se "at la came a mea ,e .otel( 3"ui no oc( Tu ,o meai *n $ aele mele !i ,in pa tea ta n-a"eam s m tem ,e " eo t ,a e, *ntmpla ea /cu s a/lu c *n acela!i .otel cu mine locuia un $a ca+iu ,in 3jaccio, ca e u ma

s plece sp e cas c.ia *n noaptea aceea( <-am u+at s m ia !i el p imi, pent u c a"eam $ani !i . tiile *n e+ul( G 0e s-a *ntmplat a ,oua #i ,iminea, cn, a /ost +sit ca,a" ulH G 3sta am a/lat-o *n 0o sica( 2ama /usese *njun+.iat !i copilul lipsea( Din $unu ile ei nu ,isp use nimic( 0ine putea /i /pta!ulH Nimeni altul ,ect tatl, ,e la ca e ea /u+ise( -e /cu ce cet i !i ast/el se a/l c, *nt -a,e" , am u m it-o( Nu mai e)ista, ,eci, nici o *n,oial( Nu m mai puteam *napoia *n pat ie, !i am plecat ,eocam,at *n -icilia( 9o $a *l sl$ea pe $olna" ,in clip *n clip( E a epui#at !i a$ia ,up ct"a timp i#$uti s u me#eF G 3st/el .oul ,e"eni un uci+a! !i uci+a!ul un 3.a!"e tcito , / pat ie, pe ca e Zeia R#$un ii *l u m ea ,in loc *n loc( 3/lai c se ,escope ise /u+a mea la 3jaccio !i ,e acolo m cuta mai ,epa te( 3m plecat, ,eci, *n E+ipt( E am a$ia ,e puin timp acolo, cn, au#ii c se !i !tia c /usesem *n -icilia( 0a s m pun la a,post, t e$uia s m ,espa t ,e tine( T e$uia s t eci , ept un copil ,e musulman, ast/el c, *n ,ispe a ea mea, te-am ,us pe p a+ul unuia ,in lea+nele ,e copii, ca e pe " emea aceea /uncionau pe ln+ unele mosc.ei ,in 0ai o( 3m a!teptat ascuns, pn te-au +sit !i te-au i,icat, apoi am po nit-o *n susul Nilului !i am t ecut + ania Nu$iei( 3colo am mas timp ,e ,oi ani( 1n " emea asta am *n"at s "o $esc a $e!te ca un $!tina!( E am *n si+u an numai ,ac m ,,eam , ept un a a$ nscut, un a,e" at c e,incios( 3st/el am /cut !i nu m-au $nuit nicio,at( G 3cum mi se t e#e!te aminti ea, tat( 2 ", la ni!te $t ni $ $o!i, *nt -o cu te un,e ,omnea o cl,u nemiloas, *nconju at ,e un #i, *nalt, !i *n ca e mai e au muli copii( G 3cesta e #i,ul ,e pe ln+ mosc.ee, /iule( 2-am *napoiat la 0ai o !i te-am cutat( 3m spus c nu am copii !i a"eam ,e +n, s a,opt unul( ?cn, un ,a mosc.eii, mi se *n+,ui s-mi ale+ un copil( Te-am ecunoscut !i mi s-a mai ,at !i oc.ia pe ca e o pu tase!i cn, teau +sit, !i pe ca e am cump at-o ,e la un ne+usto e" eu ,in 0ai o( E a " emea ma elui pele inaj la 2ecca( 2-am altu at !i eu, cci ,e acum *ncolo "oiam s t iesc numai pent u tine, !i asta o puteam /ace numai ,ac e am *n ,eplin si+u an, ca musulman "e ita$il( <a 2ecca am mas cu tine cinci ani *nc.eiai, ca s cunosc temeinic le+ea ma.ome,an( 3poi *ns a *nceput s mi se /ac ,o ,e un loc, un,e s-mi /ie cu putin s au, ,in cn, *n cn, ce"a ,e acas( 3m plecat ,eci !i m-am *napoiat *n E+ipt, ,e acolo, p in pustiu, *n Tunisia !i mai t #iu *n 3l+e ia( *n 2ecca pu tasem un nume a a$( Pe numele acesta *mi /cuse ce ti/icatele muta!e i/ul( Pu tam at nat ,e +t 3oranul ,in 2ecca !i la $ u sticlua cu apa s/nt ,in /ntna Zemsm; a"eam multe elic"e ,in o a!ul s/nt !i ,in 2e,ina( P etutin,eni t eceam , ept un .a+iu /oa te e"la"ios( Neca#u ile !i e+ etele m-au sl$it, soa ele *mi p lise c.ipul( Pu tam c.ia tu $anul "e ,e al co$o to ilo P o/etului, ceea ce *n 3l+e ia puteam cute#a, la 2ecca *ns nu( 1n pat ie /cusem unele stu,ii ,e me,icin( Pe munii ,e aici c e!teau sute ,e plante "in,ectoa e, pe ca e am *nceput s le st n+ !i s le e)pe imente#( 0u n, am ,e"enit $ine/cto ul multo t i$u i( -e putea oa e o soa t mai $un pent u un tcitH G Nu, tat( G 3i , eptate, /iule, !i-i mulumesc( 2i-am cl,it coli$a asta !i am mas ceea ce sunt( 9oiam s /ii u ma!ul meu !i s nu a/li nicio,at cine am /ost !i cine e!ti tu, ,e /apt( G Ji totu!i mi-ai spus-o( G ?iul meu, +n,u ile !i .ot ile omului sunt ca /i ele ,e p ca e au c#ut pe nisip( 0ea ,inti a,ie e ,e "nt le ia cu ,nsa( Eu e am tatl !i oc otito ul tu( 3cum *ns plec ,in lumea asta !i tu mi sin+u ( Pe cine s iu$e!ti !i cine te iu$e!teH 9ei t i p int e musulmani, espectat cum sunt puini, ,a inima ta t e$ui s +seasc cu"inte( Eu te-am a,us *n pustiu !i t e$uie s te t imit *napoi, acolo ,e un,e se t a+e "iaa ta( G - p sesc mo mntul tu, tatH Nicio,atI

G Totu!iI Binecu"nta ea !i spi itul meu "o /i cu tine( Tatl tu st *naintea ta, su/letul su e *necat ,e lac imile e+ etelo ama e, ia inima sa st i+ ,up un cu"nt ,e ie ta e( 0olo sus st lucesc stelele lui Dumne#euL ele t imit *n jos , a+oste !i milostenie( 1mi cuno!ti /aptele( Blesteam-m sau ia t-m, ,up cum *i po unce!te 0el 3tot!tiuto ( Bt nul *!i *mp eun minile !i ast/el a!tept cu"ntul pe ca e-l ,o ea ostit ,e $u#ele /iului( 3cesta suspin ,in a,ncul inimii !i-l *m$ i! pe mu i$un,( G Dumne#eu e iu$i ea, tat( El nu i-o ia *n nume ,e u, ci te-a ie tat( G Da tuH G Ji eu( Du e ea mea pent u ,esp i ea ,e tine e nem +init, ,a ,e o mie ,e o i mai ma e e ,o ina ,e a lua "ina ,e pe tine( Poi pleca mn+iat ,in lumea aceasta ( ( ( acolo sus nu "o /i imput i pent u tine( 2u i$un,ul scoase un suspin lun+ ,e u!u a e( <a lumina stelelo se putea "e,ea #m$etul ,e /e ici e ca e se a!te nuse pe c.ipul su( G 1i mulumesc, /iule, o., *i mulumescI 3cum mo lini!tit, cci am +sit *n,u a e( -ap su$ culcu!ul meu ,in coli$ !i "ei +si acolo *nsemn ile mele, ca e te "o *n, epti s iei $ijute iile !i estul $anilo pe ca e le-am /u at( Du-te la /e ma 7>eannette8 !i "e#i ,ac +se!ti acolo *n,u a ea pe ca e am +sit-o eu la tine( ?iul continua s-!i in tatl *m$ i!at( G ?iul meu, scumpul meu /iuI 0n, "oi /i mo t, a!a#-m *n coli$ !i #i,e!te int a ea, *nainte ,e a pleca( Numai sus s la!i o mic ,esc.i#tu sp e s it, ca s ca, *n /ieca e #i o a# a soa elui ca e sa e *n mo mntul omuului a c ui "ia a /ost *ncl#it !i luminat ,e att ,e puine a#e ,e /e ici e( G 3!a "oi /ace, tat( G Ji, acum, ultima mea ,o in, /iule( 3$ia mai pot "o $i( 3i spus *nainte o u+ciune ( ( ( 2ai spune o ,at u+ciunea aceea ,esp e "ia !i( ( ( moa teI G 3m s-o spun, $unul meu tat( G Ri,ic-mI -p ijin-mi puin spatele ( ( ( ,e coli$ ( ( ( 9 eau s mai p i"esc o ,at $olta ce ului( 3 tu *i /cu pe "oie( 3poi *n+enunc.e !i *!i *mp eun minile( ?cu e/o tu i ma i s-!i *n$u!e suspinul !i *ncepu s se oa+e cu "oce ta e, t emu n,F Binecu ntat de tine, m $rbe"c " mer$ n ntmpinarea lini!tiiA ludat #ie numele tu* @ia&a !i "#r!itul meu i apar&in* :n minile tale, iat, mi ncredin&ez "piritul! 0u"intele sunau cu /o , u cn, pn *n " /u ile copacilo !i co$o n, ,e pe *nlimile muntelui( E a o u+ciune ,e moa te, c e!tin, *n inima unei i ma.ome,ane( G 3 ( ( ( minI se au#i o !oapt pa c "enit ,in #i,( 3poi se /cu lini!te( 0el ce se u+ase nu se clinti( 3 tu a!tept ca tatl lui s-l st i+e, s-i mai spun un cu"ntL #a,a nic( 3tunci, *n cele ,in u m, se i,ic !i se ,use la el( 1n+enunc.e ln+ acesta( G Tat, , a+ tatI Nici un spuns( Oc otito , lu minile a,o mitului *n ale sale( 2ai plpia *n ele o u m ,e cl,u a "ieii, ,a , cu n,, se ci ,e tot( G 3lla.I 3totmilosti"uleI 3 mu itI ?ii *n,u to cu el-, acolo -us, !i cu mine, aici, *n sin+u tatea meaI 3poi se a unc pe jos, ln+ cel mo t( Domnea o tce e a,nc ,e ju -*mp eju ( Doa p int e amu i se au#ea un /o!net u!o , ca !i cum un su/let !i-a /i *ntins a ipile, p e+tin,u-se pent u #$o ul sp e pat ia "e!nic( Ric.emonte *i t ase un un +.iont to"a !ului lui ,e , um( G ;aiI !opti el( G Un,eH

G 2e +i tot *n spatele meu, ,a ct se poate ,e *ncet, s nu ne au,( -e st ecu a tiptil, *n,ep tn,u-se ,e coli$ !i *n, eptn,u-se sp e ma +inea lumini!ului( 3colo, cpitanul *l *n. pe cellalt ,e mn !i *l t ase *n *ntune icul a,nc al p,u ii( G 3!aI spuse el, op in,u-se *n s/ !it( 3cum ne-am *n,ep tat su/icient ,e mult( - /ii ne"oit s stai atta timp / s "o $e!ti ce e un e/o t ,eose$it( 3i au#it totH G ?ieca e cu"inel( Pe toi , acii, cine s-a :i +n,it la a!a ce"aI G ;mI 0n, am au#it c in,i"i,ul " ea s se spo"e,easc, am $nuit o $un pa te ,in ceea ce ne-a /ost ,at s au#im( G Ji totul e a,e" atH *mp atul c.ia a /ost *n, +ostit ,e so a taH G Ne$une!teI G Ji tu ai *n, #nit, *nt -a,e" , s te ,uci *n :e mania, la Be linH G ?i e!teI *n ? ana nu mai e a posi$il s mn( G Ji ce "oiaiH G ;mI 9oiam s sc.im$ cte"a cu"inte cu : ei/en%lau, ,a -atana mi s-a tot a!e#at *n , um, *nct n-am putut s ajun+ la el, a!a cum intenionam( 3tunci l-am ,escope it pe acest ne o, ,e -ainte-2a ie cu !i mai p ostnaca lui Dulcinee( ?i e!te, luc ul acesta mi-a con"enit *n cel mai *nalt + a,( G 1n ce msu H Din cau#a $anilo luiH G Ji ,in aceast cau#I 2ai t #iu, u ma s /ie ai mei, ,a mai *nti, *l "i#am pe /iul lui( G 0opilulH Nu *nele+( Banii !i $ijute iile mi-a /i plcut mult mai multI G 3sta-i o ,o"a, *n plus c e!ti un cap sec( G Ei, a!I Nu ", cine !tie ce ma e *nelepciune ,in /aptul ,e a lsa s-i scape un om cu sute ,e mii ,e / anci, !i *n sc.im$ s te mulume!ti cu un su+a , ca e nu-i poate a,uce ,ect neca#u i !i + iji( Be ta aceea s-a ,ecla at *n,at ,ispus s mea + cu tineH G N-a /ost ne"oie s-o con"in+ p ea mult( 1l u a pe soul ei !i se silea s plece ,e ln+ el, ca s-!i ,uc copilul ct mai ,epa te ,e el( 3 /ost ,eci o lo"itu ma e pent u mine cn, i-am +sit ca,a" ul / nc( G Da ce +n,u i a"eai cu acestaH G 1nt ea$-m mai cu n, ce "oiam atunci cu tine( G 0e le+tu am eu cu aceast po"esteH - E ,estul ,e simplu, c e,( Pe " emea aceea nu mai a"eai nici tat, nici mam( G Din neno oci e( 3m /ost c.inuit !i lsat s mo ,e /oame ,e o mtu! $t n( 3sta numea ,nsa e,ucaie( G 3m me s atunci la aceast mtu! !i am u+at-o s mi te ,ea mie ( ( ( G Ea a p imit / mult "o $, ,up cum mi-a po"estit mai t #iu( G I-am /cut p opune ea, /oa te $ine p imit, ,e a te *n/iaL *n /elul acesta scpa ,e tine( G Din pcate, n-a scpat *ns( 3ni *n,elun+ai n-ai mai ,at pe acolo( Pent u ceH Te-am *nt e$at ,e multe o i asta, ,a n-am p imit spuns( G Tce ea mea a"ea moti"ele ei( 3cum *ns " eau s "o $esc( G 9o $e!teI -unt cu ios ce "oi a/la( G 3tunci a/l c "oiam s-i ,e"in *nt -a,e"r tat, ca s m pot *mp t!i !i eu ,in ceea ce ia /i e"enit mai t #iu( G D cia , aculuiI 9o $e!ti a!a ca !i cum a! /i a"ut s m a!tept la " eun p incipat( G 0.ia ,ac nu e a "o $a ,e un p incipat, totu!i e a o $a onie( G 3iu e#i( G 1mi ,au seama tot,eauna ,e ceea ce spun !i /ac( 1i "oi *nc e,ina ast#i planul meu, cci((( ,up atia ani ,e #ile, el e*n"ie acum, ,a spe c-i "ei ine +u a( 2 *nele+iH G Dac e "o $a ,e o $a onie, "oi !ti s tac( 3tunci ascultI 3cestei Be ta "oiam s-i p ocu o ocupaie oa eca e, ,up cum ai !i au#it( 3 /i /ost o sluj$ *n ca e a /i t e$uit s se ,espa t, apa ent, numai pent u ct"a timp ,e copil(

G Ji ,nsa a /i p imitH G 2-a! /i p iceput eu s-o con"in+( ?i e!te c a /i t e$uit s ,ea copilul *n *n+ iji ea cui"a( Ji !tii cuiH G ;a$a n-am( G Nimnui alteia ,ect mtu!ii tale( G D aceI steiaH De ce tocmai eaH G 1n p imul n, Be ta a /i ,isp ut( G 3.H 0umH G T ea$a meaI Dup aceea a /i ,isp ut !i plo,ul ei( G Da cu ce scopH G P ostuleI Tu i-ai /i luat locul( ; tiile e)istau( 0ine a /i putut ,o"e,i ca e ,in cei ,oi copii e a,e" atul mo!tenito al $a oaneiH 7P ostul8 scoase o /luie tu ,e mi a e( G ZuH e)clam el* 9ecinii a /i putut-o ,o"e,i, cci m cuno!teau /oa te $ine !i o cuno!teau !i pe $t n( G Bt na !i-a /i sc.im$at ,omiciliul( Totul /usese a anjat( 3! /i *n/iat un $a on ,e -ainte2a ie( 1n ? ana se poate asta, pe cn, *n alte i e ce"a mai + eu( G 0e plan, ce planI Pcat c nu s-a ales nimic ,e el( G 2-a *mpie,icat c ima aceea !i ,ispa iia copilului( G Da ,e ce m-ai a,optat totu!i mai t #iuH G Da, ,e ceH N-am a"ut nicio,at *n "ia o *nclinaie pent u cine"a( Numai pent u tine se t e#ise *n inima mea, *ncetul cu *ncetul, un /el ,e sentiment ,e ap opie e, nu p ea ma e, ,a totu!i su/icient( G 2ulumesc( G N-ai pent u ce( 3!a,a , te-am a,optat, totu!i, !i ast#i e!ti *n acela!i timp " ul !i /iul meu( Poate c am /cut asta, pent u c spe am s mai pun mna pe in,i"i,( G Ji el a ,isp utI 3! /i putut /i $a on ast#iI G 0eea ce n-a /ost atunci cu putin, se poate *ntmpla acum( G 2 /aci cu ios( G Nu p icepiH Un +lonte sau o *mpunstu ,e cuit e tot ce-a /i necesa ( G D aceI 3cum *ncepe s p iceap Xp ostul8 ,e mine( % " !i ,e ,o it( 1ntocmai cum plnuisem atunci, tn ul $a on t e$uie s ,ispa ( Un sin+u +lon e ,e ajuns( G E a,e" at( ; tiile sunt aiciF act ,e na!te e !i ,e $ote#, toate . tiile ,e i,entitate ale tatlui, apoi $anii !i $ijute iile( G 3sta-i su/icient( 3i ap oape aceea!i " st, ai t it *n pustiu, "o $e!ti a $e!te !i cuno!ti acum tot t ecutul tatlui tu, a,ic al $a onului Romain ,e -ainte-2a ie( 0ellalt tcu( Ric.emonte se /e i s-l tul$u e( Jtia c smna *mp !tiat "a *ncoli cu o epe#iciune uimitoa e( -ocotise $ine, cci to"a !ul su spuse *n cele ,in u mF G In,i"i,ul la ,e colo a putea /i *nltu at epe,e, ,a + eutile ,in pat ieI -in+u nu pot *n,eplini asta( G Te ajut eu( Pun *ns con,iia s nu luc e# ,e+ea$a( G 3sta e ,e la sine *neles( G Da t e$uie s luc m epe,e( 3i au#it c "o $ea ,esp e : ei/en%lau acelaH G Da( De un,e puteau !tiH G Nu cum"a ne-o /i spionat tn ul *n p,u eH G Tot ce se poate( G 3tunci e p o$a$il c se "a + $i s-i p e"in pe : ei/en%lau !i pe cei ,in t i$ul Beni 3issa( G 3sta a /i u(

G 0e ne *mpie,ic pe noi s nu-l lsm s-l ,uc pe $t n *n coli$, s-!i ia luc u ile !i s plece ime,iat, *n timp ce noi ne s/tuim aici *n "oieH T e$uie s luc m epe,eI ;ai,eI G -taiI *nainte ,e asta, *nc ce"a( 1i spun ,e la *nceput c / *n,eplini ea acestei con,iii nu " eau s !tiu nimic ,e toat po"estea( E "o $a ,e <iama( G 2e eu /ata aceeaI 0e " ei s /aciH 3cum luc u ile stau alt/el ,ect *nainte cu ,ou ceasu i( G Iu$i ea mea *ns a mas aceea!i( G Omule, $a+-i minile *n capI G 9 eau s-o am( G 0u neputinI Doa nu te poi a ta ca p eten,ent la $a onie !i apoi, cn, i se "a /i aco ,at, s te csto e!ti cu aceast $e,uin, pe jumtate sl$atic( G Nici nu e ne"oie( 2 csto esc cu ea aici( G Ea te cunoa!te ca /iul meu, 2a.mu, Ben 3li( Tn ul -ainte-2a ie, *ns, t e$uie s se numeasc 3.me, Ben ;a+i Omana.( 3cest nume e t ecut cu si+u an *n *nsemn ile ma a$uului( G 3sta p esupun !i eu( Totu!i, cn, <iama "a /i soia mea, "a t e$ui s se supun "oinei mele( 1n , um sp e ? ana "a ,e"eni ,in ,oamna 2a.mu, Ben 3li, ,oamna 3.me, Ben ;a+i Omana.( Ric.emonte *!i ,,u seama c nu-l putea a$ate pe " ul su( T e$uia luc at epe,e( De aceea se p e/cu c ce,ea# !i #ise, ,up ce sttu puin pe +n,u iF G ?ac-se "oia ta, ,a te o+ ,inainte s nu cum"a s ,ai "ina pe mine pent u u m ile neplcute ce-a putea e#ulta ,int -asta( ;ai s me +emI D,u s p seasc locul, ,a cellalt *l p inse ,e $ aF G 0ine s-l ajute s ,ispa , tu sau euH G ?i e!te c tu( Eu m "oi /e i s scot pent u altul castanele ,in /oc !i s-mi a , ,e+etele( 1nainte e am +ata s slo$o#esc un +lonte *n in,i"i,, ,a , cum stau luc u ile acum, enun< la asta ,e , a+ul <iamei tale( G De , a+ul eiH Nu p icep( G Ji totu!i e /oa te simplu ,e p iceput( Ea !tie c nu e!ti /iul ma a$uului( Poate t ,a totul !i, *n ca#ul acesta, " eau cel puin s nu /iu eu acela c uia s i se pun *n c c e)ecuta ea acestui 3 tu ( G BineI 3tunci "oi t a+e eu +lontele( Pent u aceast /emeie /ac o ice, ,a nu ne "a t ,a( Ric.emonte se *n sinea sa( 1n nici un ca# n-a /i luat asup a sa uci,e ea "ictimei( 3"ea tot inte esul s ai$ *n "iito ul $a on ,e -ainte-2a ie o unealt ,ocil, !i asta e a cu putin numai ,ac l-a putea intimi,a cu amenin i( -e st ecu a p int e copaci, pn ajunse ia la lumini!( 3colo Ric.emonte se aplec la pmnt !i se t * *nceti!o sp e coli$( 0ellalt *l u m( <a jumtatea , umului se op i ,eo,at( Dinunt ul coli$ei ie!ea o a# sla$ ,e lumin( G 3sta e $ine pent u noi, #ise cpitanul( El e *nunt u( Ne putem ap opia / s ne t m *n pat u la$e( 3 e lumin( 1n /elul acesta ai o int $un( -e ap opia pn la #i,ul coli$ei, , ca e e a sp ijinit *nc ma a$uul mo t( 1l *nconju a !i ajunse *n /aa int ii, ,e un,e puteau cup in,e cu p i"i ea inte io ul coli$ei( Un "as mic ,e pmnt, umplut cu ulei !i *n ca e e a " t un /itil, *nc.ipuia o lamp, a c ei lumin e a *n,estultoa e pent u a se putea ecunoa!te o$iectele ,in inte io ( ?iul mo tului ,,use ,e o pa te culcu!ul !i e a ocupat s sape pmntul cu un soi ,e lopat( 3tunci au#i *n, tul su cu"inteleF Me"alcheer G $un sea aI -e *ntoa se !i "#u ,oi $e,uini *na mai stn, *n p a+( -pe iat la *nceput, se eculese *ns epe,e( -llah 8ume""ikum! 0e " eiH G 3m "enit s stm puintel ,e "o $ cu tine, spunse Ric.emonte(

G 3p opiai-"( Int a !i /ostul cpitan *nt e$ ime,iat, a tn, sp e + oapF G 0e /aci acoloH G -ap + oapa pent u mo tul ca e #ace a/a ( G 0ine e acest mo tH G Tatl meu( e"la"iosul ma a$U ;a+i Omana.( G 2iniI G Eu nu spun minciuni( G Ji totu!i mini( G Nu " cunosc( -untei st ini, ,e aceea " ie t( Un $ $at ,in " eun t i$ ,e pe aici a "o $i alt/el, ,a nici "ou nu " este *n+,uit s ji+nii un om su$ acope i!ul c uia ai int at( 0a,a" ul unui ma a$U s/ine!te locul un,e se a/l, "oi *ns *l p o/anai( 9o $ise cu + a"itate, / team( Ric.emonte ins spunse *n acela!i /el ca *nainteF G Repet c mini( 1l cunosc pe omul al c ui ca,a" u l-am "#ut stn, acolo a/a ( G Dac-l cuno!ti mai $ine ,ect mine, ca e sunt /iul su, atunci spune-mi cine e( G 3cum nu mai e ,ect p a/ !i .um( O,inioa a /ost *ns $a onul Romain ,e -ainte-2a ie, #ise Ric.emonte, *n / anu#e!te( G 3lla.I G Uci+a!ul p op iei sale soii( Oc.ii lui 3 tu se m i ,e + oa#( G 0a e a je/uit-o pe p op ia sa mam( G 0ine suntei "oiH e)clam tn ul( G Eu sunt acela ,esp e ca e i-a po"estit mai *nainte( G 3.I Ne-ai spionat, a!a,a H G Da( Mi-ai *ntip it numele Ric.emonteH Eu sunt acela( G Dumne#eu s m oc oteascI G Da, Dumne#eu s te oc oteascI #ise cellalt( Da nu "a /i *n msu ( ?cu un semn( 1n timpul acestei ,iscuii, ;en i se ap opiase, cu pistolul p e+tit *n mn( 1l i,ic epe,e !i aps pe t +aci( 1mpu!ctu a s/!ie tce ea nopii( 3 tu ,e -ainte-2a ie se p $u!i la pmnt, cu easta s/ mat( 0pitanul se aplec !i-l e)amin( G 2inunat, ;en iI #ise el( :lonul i-a pt uns pn *n c eie ul mic( 3 mu it *n,at !i / ,u e i( Uci+a!ul *ntoa se capul *n ltu i( Nu cute#a s a unce o p i"i e asup a "ictimei sale( G Zici c am nime it $ineH *nt e$ el, ca s spun ce"a( 3tunci ,u-l a/a I Nu " eau s-l ", *n /aa oc.ilo ( :au a asta ,in cap, pumnii st n!i, oc.ii ace!tia + o#a"i( ( ( -e cut emu ( G Inim ,e iepu eI Pune mna !i tu0 G ?-o sin+u I G Bine( 1nainte *ns, s-i lum . tiile( Eu n-am ,e ce s m tem sau s m *n+ o#esc, cci nu eu l-am *mpu!cat( -unt ne"ino"at ,e sn+ele " sat( 0u"intele acestea *l atinse pe cellalt ca o lo"itu ,e mciuc( G E!ti ne"ino"atH *nt e$ el( N-ai pus tu la cale toat t !eniaH G Da ce, t e$uie s /aci tot ce-i spun alii= ?ieca e poa t spun,e ea /aptelo sale( Temeiu ile stau *n el *nsu!i, c.ia ,ac *n,emnul a "enit ,e #ece o i ,in a/a ( Ji apoi, nu eau s mai au, c eu sunt acela ca e te-a *n,emnat la aceast c im( 3puc mo tul ,e $ ae !i-l t * pe spate a/a , *n /aa u!ii( 0n, int *napoi, e)amin + oapa !i po unci celuilaltF G Ei, ce mai ii pistolul *n mnH 2i osul sn+elui i-o /i pit minile( ;ai,e, sap mai ,epa te, tine eI

0ellalt se supuse, / s *nce ce a se *mpot i"i, " * a ma *n $u#una , lu sapa !i *ncepu s luc e#e( Dup puin timp lo"i ce"a ta e, !i atunci ie!i la i"eal o oal ma e, acope it cu un capac ,e lut( Ric.emonte o ,escope i( Ie!i la i"eal un caiet ,e . tie ,estul ,e + os( Ric.emonte *l lumin !i-l s/oi( G 1nsemn ile $t nului pctos, #ise el( -unt cup inse *nt -*nsele #ilele *ncepn, ,e la aceea cn, a p sit /e ma X>eannette8, pn cu ci"a ani *nainte ,e moa tea sa( 2ai ,epa teI -u$ . tie se a/la o c p "ec.e ,e ln( 0n, aceasta /u *n,ep tat, celo ,oi le scp o e)clamaie ,e su p in,e e( E au acolo $ijute ii *nc ustate cu pe le !i alte piet e p eioase, ia estul oalei e a umplut cu +uinee en+le#e!ti( G D ace, asta e mai mult ,ect m a!teptamI e)clam Ric.emonte( G O *nt ea+ a"e e, *ncu"iin cellalt, p i"in, coninutul oalei cu oc.i scnteieto i( 9 u s *ntin, mna sp e ea, ,a cpitanul *l op i( G -tai, tine eI Pent u moment asta nu e *nc pent u tine( G 0um, nu sunt 3.me, Ben ;a+i Omana., $a onul ,e -ainte-2a ieH G 3$ia t e$uie s ,e"ii( G Dup aceea totul e p op ietatea meaI G ?i e!te( Pn atunci *ns "oi lua totul *n pst a ea mea( Te cunosc euF *n,at ce te "e#i cu $ani *n $u#una , ace!tia capt a ipi( 3i /i *n sta e s at ni ,e +tul <iamei tale tot ce e aici( 1i *n+,ui s te a!e#i jos, ca s nume i *mp eun cu mine( De luat *ns nu "ei lua nici una ,in piesele ,e aici( De ceea ce a"em ne"oie pent u moment, am cptat la Bis% a( ,a G 0e se "a *ntmpla cu aceast comoa H G 9a /i *n+ opat, pn "om te mina cu : ei/en%lau( 3poi o lum !i ne *ntoa cem *n ? ana, pent u a "e,ea ,ac *mp eju ile ,e acolo sunt p ielnice *nt ep in,e ii noast e( G N-a /i $ine s *nc.i,em ,esc.i#tu a u!iiH O su p i# nu e ,eloc e)clus( G 3!I 0ine s "in aiciH 3/a stau cei ,oi mo i, unul ,e-o pa te, altul ,e cealalt( Ei p#esc att ,e $ine, *nct nimeni nu se poate ap opia( ;ai s ne punem pe luc u, tine eI Bijute iile se compuneau ,in multe o$iecte !i ep e#entau o a"e e( Num n, apoi $anii, cei ,oi uci+a!i constata c e au peste t ei mii ,e +uinee( G 2a a$uul sta s/nt a /ost un ma e esc oc, #ise Ric.emonte( N-a /ost ,eloc mo,est la .oie( G E ,e mi a e, spuse cellalt, c mam-sa-nu !i-a ,at nici o osteneal s eint e *n posesia a"e ii ei((( O mai /i t in, $t naH G 0ine poate !tiH ?emeile au a,esea o "ia lun+( P o$a$il *ns c a mu it( Nu mai e a tn nici pe atunci( G Un,e *n+ opm toate asteaH 3ici susH G 3!I >os *n ,esi! sunt mai *n si+u an( 2ine ,iminea "om cuta o ascun#toa e $un pent u ele( G Ji ce /acem cu ca,a" eleH G Pe ma a$U *l lsm *n coli$, s /ie +sit ,e cine-o " ea( 3poi "om l +i + oapa !i-l "om a!e#a *nt -*nsa pe 3.me,( 0n, s/ !i t ea$a, ;en i #iseF G ;ai s ie!im ,e aiciI <ampa e pe s/ !ite !i pe *ntune ic nu " eau s mn( 2u!c.iul culcu!ului /u ia !i p es at ,easup a pmntului + opii !i ma a$uul /u a!e#at ,easup a( G 3!aI e)clam tn ul( U!a nu i-o "om #i,i, ,up cum a ce ut ,umnealui( 9oia s ai$ o a# ,e soa e *n /ieca e #i, *i "om lsa mai multe( G Ji un,e mnem noiH G 3/a un,e"a, pe su$ copaci( De ,o mit nici nu poate /i "o $a( G Da comoa a o lum cu noi a/a , nuH

G Bine*neles, ,e!i a /i *n si+u an !i aici la mo i( - "e,em *ns ,ac nu mai sunt pe un,e"a pete ,e sn+e( 0ine "a "eni aici t e$uie s c ea, c $t nul a mu it, ia /iul a plecat *n clto ie pe un,e"a( Dup ce *n,ep ta cte"a pete ,e sn+e, stinse lampa !i se ,use cu oala sp e locul un,e sttuse *mp eun *nainte( Nu e au ,eloc o$osii !i *nce ca s-!i alun+e timpul, ,iscutn, *n !oapt( Dup ce sc.ia unele planu i, cel mai tn #iseF G -o a ,umitale 2a +ot !i $ $atul ei mai t iescH G 3/u isitul acela ,e ;u+o "on : ei/en%lau, /a"o itul $t nului Bl=c.e H 3! /i " ut s-l /i luat , acul( Dac l-a !i luat, nu pot spune, ,eoa ece n-am /ost ,incolo ,e atta ama ,e " eme( G Da locotenentul : ei/en%lau, pe ca e a"em ,e +n, s-l atacm, s /ie *nt -a,e" o u, ,e-a luiH G ?i e!te( E /iul lui !i al su o ii mele( Dac a !ti ++uul c unc.iul su *l pn,e!te *n , um, ca s-l u!u e#e ,e cte"a pictu i ,e sn+e !i unele *nc ctu i ,e-ale cmilelo ( ( ( 0 e, c, *n /ine, mi-a sosit !i mie timpul( 3ni *n,elun+ai am a!teptat s "in, ,a n-a "enit( 3cum *ns sunt semne c se ap opie( 9 eau s m #$un, s m #$un pe : ei/en%lau !i pe toate neamu ile lui( Dac n-a /i /ost *ntune ic, s-a /i putut "e,ea acel njet, ca e la el e a un semn ,e mnie( G 0e "e!ti *i "ei a,uce +u"e nato ului 0a"ai+nacH *nt e$ ;en i( G --i a,ucH Nici una( I le "oi t imite p in coman,antul ,in Bis% a, la ca e "om me +e( P in a"entu a noast ,e a#i s-au sc.im$at attea, *nct m ", ne"oit s ,au planu ilo mele alt ,i ecie( 9a /i ultimul se "iciu pe ca e-l /acem +ene alului( 2-am stu at ,e "iaa asta nestato nic( G 9a a/la ,nsul cine a /ost, *n ealitate, ma a$uulH G 0e-i , *n +n,I 9a a/la numai c nu mai t e$uie s se team ,e e"la"iosul ;a+i Omana., pent u c acesta a mu it a#i( Ji splata /i e!te c ne-o "om p imi( 2i-o "oi lua ,up atacul *mpot i"a ca a"anei( G Bine, ,a nu sunt *nc lmu it cum "om /ace s a$atem asup a $eni aissailo $nuiala c lau atacat pe neam( G Planul pent u aceasta e +ata( G -t ui *ns *n con,iia pe ca e am pus-o, ca -aa,i acela, iu$itul <iamei, s moa ( G P e/e s nimicesc *nt ea+a seminie !i *n p imul n, pe ,ulcea ta <iama( O s "e#i tu un,e o s te ,uc aceast iu$i e oa $( Eu mi-am /cut ,ato ia !i te-am a"e ti#atL acum +n,e!te-te ,ac "ei /i *n sta e s supo i, pe p op iii ume i, u m ile *ncpn ii taleI G <as asta *n + ija meaI *l maimu i cellalt( 2i easma ,e!e tului se i,ica *n ae L /l/ia u!o p int e amu i, ca $taia ,in a ipi a unui su/let /u+a L stelele su,ului su ,eau pe ce , ,e pa c nu a /i a"ut loc nici un e"eniment ca e s /i tul$u at pacea !i lini!tea a,nc a muntelui s/nt, *nt -un mo, att ,e *n/io to ( 0n, 3 tu se u+ase, la ,o ina tatlui suF "ia#a i sf$ritul meu %#i a&ar#in. 'n m$inile (ale, (at, %mi %ncredin#e) s&iritul! ,u e ea !i suspinele, lui cu + eu *n$u!ite e au ,oa pent u acesta, ,a , ,e /apt, *!i ostise !i p op ia u+ciune ,e moa te( T e$uia s p seasc ,e!e tul, pent u a pleca *n pat ia tatlui luiL acum, *ns, po nise, *mp eun cu acesta, sp e o pat ie ca e e a att ,e minunat, *nct nu se putea compa a cu nici o a ,e pe pmnt( 3$ia *ncepuse ce ul s+ se lumine#e, cn, cei ,oi uci+a!i se apuca ,e t ea$, pent u a *n+ opa oala cu au !i cu o$iecte ,e p e( Dup o scu t cuta e, +si un loc pot i"it un,e puteau ,epune comoa a je/uit( 3poi, se ,use ,in nou la coli$a ma a$uului, pent u a se con-inge2 !i la lumina #o ilo , c nu msese nici u m a /aptei lo *n+ o#itoa e( 0u n,,

po ni *n t ap, *nt uct animalele se o,i.nise *nt e timp, sp e "est, un,e se a/la Bis% a, u mto ul lo el(
O !">"D"!" 1N SAHA!A

1n su,ul 3l+e iei co$o au cla e, p in "alea seac ?a.ama, t ei cl ei( E au $ine *n#est ai, cci animalele apa ineau acelei ase cu p su , ca e se numea cmila Bisc.a i.n( Doi ,int e cl ei e au eu openi !i a tau a /i stpn !i se "ito ( 3l t eilea e a $e,uin !i le e a clu#( 9o $ea cu ei acel amestec ,e a a$, / ance# !i italian, ca e se /olose!te pe mul ,e no , al 3/ icii( E a *nc ,iminea, ,a soa ele a ,ea ,eja nisipul !i stncile ,e!e tului, ,e aceea, nu e a ,e mi a e c eu opeanul se uita *n ju ,up un loc cu um$ , un,e s se poat co i *n timpul a !iei ,e la p n#( G Nu se a/l p in ap opie e nici un loc ,e popasH *nt e$ el clu#a( G Nu, ,omnuleI Doa la captul "ii "om +si stnci !i mimo#e, ca e ne "o o/e i um$ ( G Ji ct mai e pn acoloH G 3jun+em pn la p n#( G Ji acolo sl!luie!te leulH G Da, acolo se a/l stpnul cut emu ului, ca e a mncat ,eja ,estui /ii ai seminiei( G 3tunci s ,m / u li$e animalelo I 0lu#a scoase un /luie simplu ,e lemn, ca e a"ea ,oa t ei tonu i, !i *ncepu s /luie e *nt un anumit /el( <a acest sunet, cmilele ciuli u ec.ile !i *ncepu s + $easc pa!ii( 2e se a!a, / op i e, sp e est( -oa ele u ca tot mai sus !i mai sus pe ce !i, *n cele ,in u m, cn, ajunsese *n punctul culminant, se *n,eplini !i p omisiunea clu#ei( 9alea se *n+ustL pe cele ,ou latu i ale sale se i,icau stnci *nalte, ia mimo#e spinoase /o mau aici p,u i *n ca e, ,e /apt, e a ,estul 9e pe iculos s te a,poste!ti ,e a !ia soa elui( G -la" lui 3lla.I st i+ clu#a( 9e,ei co tu ileH G Un,eH G 0olo la stn+a, *n "ale( 3colo s-au et as /iii ,e!e tului, ,e teama leului( - me +em *nt acoloI G 9om /i $ine p imiiH G Da( 9om cpta sa e, pine !i cu male, cci ace!ti $e,uini nu-s tua e+i, *n ca e nu se poate a"ea *nc e,e e( Pe unul ,in malu i se a/lau cinci co tu i, *n /aa c o a e au le+ate cte"a cmile !i cai( Un mic num ,e oi p!teau *n ap opie e( 0n, cei t ei cl ei se ap opia , co tu ile /u ,esc.ise !i $ $aii ,inunt u ie!i a/a ( 3,use pine !i sa e, *n semn ,e $un "enit( 1mp i cu noii sosii !i puinele cu male ce a"eau( Beiul el u ,O' c.em clu#a ,e-o pa te !i o *nt e$F G 0ine sunt st inii pe ca e ni i-ai a,usH G Doi / ance#i( G Eu nu-i iu$esc pe / ance#i( 0n, pleacH G Dup ce "o /i *mpu!cat pe stpnul cut emu ului ,e pmnt( G Pe leuH -llah il -llah! 9o s *mpu!te leulH G Da( 3m au#it c a /i *n ap opie e( G 1!i a e sla!ul *n "alea *n"ecinat, pe ca e o poi # i ,e aici, ,a sunt numai ,oi, ,up cum ",( G Ji totu!i "o s-l *mpu!te pe leu(

G 3lla. le-a luat minile( Noi am ie!it !ai#eci ca s-l punem, ,a leul a ucis pat u oameni !i a nit muli alii, / s-l putem pe,epsi( G N-ai au#it c a,esea un sin+u / ance# po ne!te s "ne#e leulH G 3lla. e ma eI ? ance#ii sunt ,u.u i ele, ca e nu t e$uie s se team( *nto cn,u-se la stpnul su, clu#a *i po"esti ce a/lase( Eu opeanul p i"i sp e "alea *n"ecinat !i ap ecie ,istana( G Rmnem aici, .ot * el, ca s ne *nce cm no ocul *n #o i( 1n s/ !it, *n s/ !it, o ,at un leuI -pe s m pot ine ,e cu"nt( 3mn,oi a"eau *n/i!a e ,e osta!i !i "o $eau acum / anu#e!te(
' -tpnul ta$e ei(

G Ji eu a! " ea s ,au oc.i o ,at cu un ast/el ,e animal, spuse se "ito ul( E ciu,at ,o ina unei /emei ca soul s-i a,uc $lana !i colii unui leu( 3!a ce"a pa e p imej,ios( G Mi-e / ic, Ru,ol/H G Nu, ,omnule cpitan( Un leu nu e ,ect o pisic ce"a mai m i!oa ( G ;mI Ba o pisic /oa te ma e( 0a !i tine, nici eu n-am "#ut pn acum un leu cu a,e" at sl$atic( Poate c-a /i $ine s ne /olosim ,e timpul p n#ului, ca s ce cetm inutul( G 9alea aia pe un,e cic s-a aine /ia aH G Da( ?i e!te, pe jos( 3m a"ea numai o jumtate ,e ceas pn acolo( G Bine, ,omnule cpitan( Dup ct"a timp po ni la , um, ca !i cum s-a /i ,us s "ne#e iepu i sau ae sl$atice( Be,uinii cltina capul "#n,u-i c pleac( <i se p ea ce"a ne$unesc ce a"eau ,e +n, s /ac ace!tia ,oi( 0lto ii no!t i st $tu "alea p incipal !i ajunse *n cea mai *n+ust, ,e altu i( 3ceasta e a p es at cu mimo#e !i alte plante, !i umplutu cu s/ mtu i ,e stnci( 1n "alea asta, a/lase ei *n ajun, *!i a"ea sla!ul un leu u ia!( -pe au s-i +seasc u mele !i s ,escope e ast/el locul un,e a"eau ,e +n, s-l caute *n #o ii #ilei "iitoa e( E , ept c leul se a at numai a a eo i *n ceasu ile amie#ii( -e *ntmpl asta atunci cn, e ,e anjat p in cine !tie ce *mp eju a e ,in o,i.na sa !i, *n asemenea ca#, e cu ,eose$i e p imej,ios s-i ie!i *nainte( -e #$un pent u c i se tul$u lini!tea( Pe cn, u cau p int e stnci !i tu/e, Ru,ol/ se op i ,eo,at !i-l p inse ,e $ a pe stpnul su( G Pent u Dumne#eu, ce-i astaH *nt e$ el, a tn, *n sus, sp e pe etele "ii( 0pitanul se uit !i el *nt -acolo !i se cut emu ( G 2ii ,e , aciI <eulI !opti ,nsul( sta e leu ,e pustiu, !i nu ,int -ia cum *ntlne!ti *n + ,inile #oolo+ice( 0e /acemH 0am ,easup a lo , ce"a mai *n ltu i, un animal eno m co$o a "alea, *ncet !i maiestuos, con!tient ,e pute ea-i u ia!( 1nc ,ou clipe !i leul t e$uia s-i "a, pe cei ,oi( Ru,ol/ e a un om cu ajos( G Biatul sta e *nc o ,at pe att ,e ma e pe ct mi l-am *nc.ipuit eu, #ise el, ,a ,e *mpu!cat *l *mpu!cm, cine !tie ,ac mine *l mai p in,em a!a *n /aa pu!tii( Un,e t e$uie nime itH G 1n inim( Numai la ca# ,e ne"oie se inte!te *n oc.i( G Bine, s ne aplecm aici su$ tu/e( Nu ne "a "e,ea( G Da( ?ieca e a"em cte ,ou +loane, ceea ce /ace pat u( 3sta ajun+e( -e lsa *n +enunc.i, *n, tul tu/elo , !i ,use a mele la oc.i( 3nimalul e a la " eo t ei#eci ,e pa!i *naintea lo !i la " eo ,ou#eci ,e pa!i mai sus( G T a+e tu *ntiI o ,on cpitanul( Pent u mai mult si+u an, eu mn s te sc.im$( Ru,ol/ inti !i t ase( 1mpu!ctu a ,etun, ,a leul mase neatins( 3$ia acum *i # i pe cei ,oi $ $ai !i scoase un +et *n$u!it, ca e se p e/cu cu n, *nt -un /el ,e .o cit, ,e pa c o ci ea, *nt ea+ ,e "ite !i-a /i ,at s/ !itul su$ cuitul unui pa la+iu( Toat natu a p ea c *nm mu ise ,e spaim(

G Ji iat c leul se p e+tea acum ,e s itu , ,a *n clipa aceasta *l nime i al ,oilea +lon al se "ito ului, *n t up, / ca totu!i s-l neasc mo tal( -tpnul cut emu elo ,e pmnt scoase al ,oilea +et !i se a"nt *n jos, ,in cinci s itu i( G -untem pie ,ui, Dumne#euleI st i+ Ru,ol/ !i s i *n ltu i( 0pitanul msese *n +enunc.i, nemi!cat( 0n, leul se a/la la mijlocul s itu ii, el t ase p ima oa !i ime,iat u m al ,oilea +lonte( ?ia a u ia! /cu o *nto stu *n toiul s itu ii !i se p $u!i + eoi la pmnt( 2ai scoase un +et scu t !i *n$u!it, se #$tu ,e cte"a o i, cin, pmntul cu la$ele, !i mase moa t( G -la" DomnuluiI e)clam Ru,ol/, u!u at( 3stea au /ost ,ou lo"itu i ,e moa te( 2 temeam c mi-a sunat ceasul ,in u m( ( ( 0pitanul se ap opie lini!tit ,e ca,a" u !i-l p i"i( 3poi *!i !te se n,u!eala ,e pe / unte( G Pent u p ima !i ultima oa I #ise el( 3u /ost numai t ei clipe, ,a toat "iaa *mi "oi a,uce aminte ,e ele( 3cum s-i jupuim $lana !i s-i scoatem coliiI T ea$a ,in u m e a cea mai + ea, !i le lu mult timp celo ,oi( Tocmai s/ !ise !i se p e+teau s plece, cn, au#i #+omot ,e copite, *!i *nco ,a au#ul !i $+a ,e seam c se ap opiau ,oi cl ei, ca e co$o au "alea( 9nto ii leului nu puteau /i "#ui, ,eoa ece stteau ascun!i *n, tul unui tu/i!, /cn, una cu .oitul /ia ei( 0l eii se ap opia , op in,u-se tocmai *n /aa lui( P eau s /ie $e,uini, ,a cel mai " stnic spuse *nt -o / anu#easc / cusu ct e to"a !ul suF G 3colo se s/ !e!te Ta,i( T e$uie s /im cu $+a e ,e seam( Ia-o *nainte !i "e#i ,ac e " eun semn ,e "ia pe acoloI 0ellalt se supuse( 0n, se *napoie, ,up ct"a timp, apo tF G 0inci co tu i *n Ta,i ?a.ama( G 2uli oameniH G Nu( G Totu!i, nu t e$uie s ne a tm( Dac lo"itu a eu!e!te, "a st ni ma e sen#aie !i se "o inte esa ,e /ieca e st in, pent u a /i ,escope ii /ptuito ii( G Un,e a a"ut neamul ultima ta$ ,e noapteH G -p e sea "om ,a ,e ,nsul la s it ,e /ntna -aa,a( 3!a au apo tat ie i in/o mato ii( Ne c m ct mai epe,e, ia $eni ais-lii "o /i a estai !i pe,epsii ca /ptuito i( G 0um cl im acumH G Repe,e *napoi, apoi cotim sp e s it, t e$uie s ne + $im, alt/el ne scap a/u isitul acela ,e : ei/en%lau( 1!i *ntoa se caii !i po ni *n, t( G 0e-a /ost asta, ,omnule cpitanH *nt e$ Ru,ol/( Dac nu m-a *n!elat au#ul, in,i"i#ii ace!tia "o s atace pe cine"a( 0pitanul se i,icase !i pusese mna pe cmil+. G Dumne#eule, p ietenul meu : ei/en%lau o s /ie atacat !i je/uitH <eul sta ne-a a,us totu!i no oc( - *nclecmI *n +oan, *n, tul co tu ilo I T e$uie s ajun+em *naintea acesto oameni( -t nse $lana leului, apoi, cu toat cl,u a *n$u!itoa e, cl i *n +oan sp e co tu i( 3 a$ii nici nu " u s c ea, c pusese leul, ,a cn, "#u ,o"e#ile se i,ic un st i+t +ene al ,e $ucu ie, c uia cpitanul *i puse *ns+ epe,e capt( G 0uno!ti /ntna -aa,aH *nt e$ el clu#a( G Da, stpne( G 0t e pn acoloH G 3 cincea pa te ,int -o #i ,e , um( G T e$uie s po nim ime,iat( G -tpne, animalele mele nu in atta ( ( ( G Pltesc ct ce i(

G E att ,e + a$nicH G Da, cci p o$a$il sunt *n joc "iei omene!ti( G Dai !ai#eci ,e mone#i ,int -acelea pe ca e "oi le numii / anciH G Da( G 3tunci "oi *n!eua cmilele ime,iat( Peste un s/e t ,e ceas #$u au pe animalele lo ( De!i acestea nu e au o,i.nite, totu!i s-a /i putut lua la *nt ece e cu o ice cal $un( Pustiu !i ia !i pustiu, pn cn,, cu puin *nainte ,e a se *nse a, se # i *n ,ep ta e ci"a palmie i( G 0e-i astaH *nt e$ cpitanul( G Este Bi -aa,a, un,e " ei s te ,uci, spunse clu#a( 3ceast /ntn nu e cine !tie ce( 9 eo ,ou ,u#ini ,e palmie i c esc *n ju ul unui /i ,e ap, ca e iese *nceti!o ,in nisip, pent u a ,isp ea *n,at *napoi *nt -*nsul( 0n, cei t ei cl ei se ap opia , $+a ,e seam c i#"o ul e a ocupat( E au acolo " eo ,ou#eci ,e cmile ,e cl ie !i ,e po"a , cu ca e se a/lau *ns numai cinci oameni( Z in,ui pe cei ce se ap opiau, ace!tia se i,ica ( 0pitanul ,esclec !i-i msu cu p i"i ea pe oameni, ,a , *nainte ca s-l /i ecunoscut pe cel cutat, se au#i un st i+tF G Dun#I Esc.en o,eI TuH 0pitanul *l p i"i nuc pe cellalt( G :e$.a ,I : ei/en%lauI 2umieI 0ine Dumne#eu s te mai ecunoascH E!ti mai Ze+ u ca , acu&I G 0um ai ajuns *n -a.a aH G 0a s te sal"e# puintel pe tine( G - m sal"e#iH De ceH G De un atac( G Ei, astaI Da cine s m ataceH G Doi / ance#i, cu ajuto ul celo ,in t i$ul *eni 3issa( G 0ine-s / ance#iiH G Nu-i cunosc( G Ji un,e u mea# s se p o,uc ataculH G <a s it ,e aici, ast#i, *nainte ,e a se *se a( G 3., luc ul pa e s /ie *nt -a,e" se iosI Bine c am mas *n, tul ca a"aneiI G Da, pe sonal e!ti sal"at( ( ( ,a luc u ile taleH G -e +sesc pe animalele acestea( Jtiam c "estea *nc ctu ii mele se "a ,uce ca "ntul *naintea mea( De aceea am lsat me eu s mea + *n / unte Da//ila, ia eu mneam *n u m cu o jumtate ,e #i ,e clto ie( G 3sta e o *mp eju a e /e icit, ,a Da//ila e pie ,ut( G 3,e" at( 9oi t imite un sol pe o cmil epe,e, ca s-o p e"in( D,u ime,iat o ,inele cu"enite( T ei#eci ,e #$oinici ai t i$ului Ule, I,enan m-au *nsoit, #ise : ei/en%lau, p i9I n, +n,ito ,up solul ca e po nise *n +oan ne$un( 3lla. milosti"easc-se ,e eiI Da spune-mi acum, o+u-te, cum ai ajuns *n -a.a aH G 0a "nto ,e lei( 9e#i $lana asta ,e coloH G 3., ai pus mna pe unulH G Da( 3i /ost !i tu tot att ,e /e icitH G 3,esea, nu o ,at, p ietene, ,a ap oape c-mi pot *nc.ipui pent u ce o /aci pe "nto ul ,e lei( G Ia spuneI G ;e,Ki+a aceea a ta !i iu$ita-i mtu! "o s ,e"ii un al ,oilea :N a ,, ast/el c i-ai t ans/o mat conce,iul *nt -o mic escapa, ,e "ntoa e( Nu-i a!aH

G 3i +.icit I 2i s-a ,at *ns cina ea s a,uc cel puin o $lan ,e leu !i ,oi coli, apoi "e!ti si+u e ,e la tine( G 2 "ei a,uce pe mine *nsumi( 0e /ac I,a !i $iatul meuH G <e e ,o + o#a" ,e tine, pe ct " eme ne*m$ln#ita mea soioa m alun+ p int e lei, ,a !tii c m-au /cut cpitanH G -ince ele mele /elicit i, ,omnule cpitan( Dun# t e$ui s po"esteasc ,esp e pat ia *n,ep tat, apoi : ei/en%lau isto isi ,esp e a"entu ile sale *n clto ia sp e Tim$u%tu( -e /cu noapte( -telele u cau tot mai sus pe ce ( 3$ia sp e mie#ul nopii solul se *napoie( G I-ai ajunsH *nt e$ : ei/en%lau( G Da( G Ji i-ai p e"enitH G Nu m-au mai au#it( ( ( cci e au mo i( T ei#eci ,e #$oinici ,in t i$ul Ule, I,enan !i nenum ai ne+uto i ca e se altu ase ca a"anei /usese uci!i !i je/uii( E a un ca# ca e, o ict a /i /ost ,e o$i!nuit p in locu ile acelea, e a ,e a!teptat s /ie pe,epsit *n mo, e)empla ( G 0e "ei /ace acumH *nt e$ Dun# "on Esc.en o,e( G 1mi sc.im$ ,i ecia( O iau ,e-a , eptul sp e mia#noapte( Nu-mi mne altce"a ,e /cut( G 2e + !i eu cu tine( T i$u ile pe ln+ ca e "om t ece sunt p ietenoase /a ,e eu openi( 0n, po nimH G Ime,iat( Nu a!tept pn ,iminea( G Pent u ce nuH G Ban,iii ca e au atacat ca a"ana puteau s $a+e ,e seam c am mas-*n u m, !i-mi "o /ace o "i#it( 1i cunosc eu pe ace!ti in,i"i#i( *mpac.eta totul !i micul con"oi se puse *n mi!ca e( Tocmai la timp, cci numai cu un s/e t ,e ceas mai t #iu tua e+ii "enise la /ntn, ca s-l caute pe : ei/en%lau( 0am o jumtate ,e an ,e la cele po"estite mai sus, o t up ,e X0.asseu s ,&3/ i[ue8 co$o a ,in munii ca e m +inesc la no , te ito iul t i$ului Beni 3issa( 1n / unte cl eau, ,e amn,ou p ile coman,antului, cei ,oi t ,to i, Ric.emonte !i complicele su( 3$ia acum +ene alul 0a"ai+nac a"ea ,estule t upe li$e e, ca s pe,epseasc sn+e os nemaipomenitul atac *mpot i"a ca a"anei( G 0 e,ei c ni se "a opune *mpot i"i eH *nt e$ con,ucto ul( G Puin sau c.ia ,eloc( In,i"i#ii !tia sunt la!i ,e tot( 3u cu aj numai cn, e "o $a ,e ja/u i ,e noapte sau atacu i p in su p in,e e( G Ji c e,ei "oi c ei sunt *nt -a,e" /pta!iiH G <uc u ile celo uci!i "o mai /i +site la ,n!ii( G 0i au c#utH G T ei#eci ,e #$oinici ule, i,enani, un con,ucto , cincisp e#ece cmila i, cpetenia p op ieta ilo ,e cmile !i o/ie ul +e man, cu mai muli oameni( El !tia ct se poate ,e $ine c asta e a o minciun, cci el *nsu!i mnase cte"a ,in cmilele je/uite pn *n ap opie ea $eni aissailo !i le lsase acolo( E a con"ins c ace!tia pusese mna pe ele, !i asta e a o ,o"a, *n,estultoa e pent u "ino"ia lo ( *n toiul nopii t upele ajunse la ta$ , pe ca e o *nconju a ( 0n, a a$ii ,,u $u#na a/a ,in co tu ile lo , se "#u *nconju ai ,e p etutin,eni ,e un #i, ,e oameni *na mai( Jeicul 2enale% t imise *n,at un sol la coman,ant !i acesta, ascultn, ,e s/atul lui Ric.emonte, ce u s "in la ,nsul ,!emmo' ca s se asi+u e ,e ea( P in aceasta nu t e$uie ' 3,una ea $t nilo (

*nele!i numai $t nii ,e ani( -unt p int e ei !i tine i, ,e o$icei u$e,enii ale !eicului( 3st/el se /cu c "eni !i -aa,i, +ine ele lui 2enale%( Oamenii /u le+ai !i supu!i unui inte o+ato iu( G 3i atacat o ca a"an a ule, i,enanilo H G Nu, suntem ne"ino"ai( G -e "o /ace ce cet i !i se "a a/la a,e" ul( G Da, se "a +si, spunse 2enale%( 3m "#ut ,iminea pat u cmile *nc cate *n /aa co tu ilo noast e !i le-am luat( 3poi am +sit pe te ito iul nost u ca,a" ele celo je/uii( <eam *n+ opat ,up e+ulile 3oranului, ,a *nainte ,e asta le-am luat o$iectele ce nu le mai puteau /i ,e /olos( G P icepem, mincinosuleI se coman,antul t upei( 0eilali $ $ai /u a,u!i ,e asemenea *n ta$ , pn ce toat su/la ea $ $teasc a acesteia /u le+at( -entina a /ost scu tF toi au /ost con,amnai la moa te p in *mpu!ca e( 0n, se a/l "estea aceasta, /emeile !i copiii i#$ucni *n $ocete ,e ne,esc is( 9oiau s se a unce la picioa ele ju,ecto ilo c u#i, ,a ta$ a /u *nconju at ,e santinele, ast/el c nimeni n-o putea p si( E)ecuia t e$uia s ai$ loc la amia#, cn, soa ele atin+ea punctul culminant pe ce ( 1n " emea asta, ;en i, " ul lui Ric.emonte, int *n ta$ p in lanul santinelelo ( P etutin,eni /u *ntmpinat cu plnsete !i tn+uieli( El nu le ,,u nici o atenie, ci int *n co tul !eicului( -oia !i /iica acestuia, <iama, stteau pln+n, pe jos !i s i *n sus cn, *l "#u ( Sallam aaleikum! salut el( G 0umH Tu a,uci salutul pciiH *nt e$ $iata /emeie( Ia a/a moa tea a!teapt pe $ $aii !i /iii no!t iI G Nimeni nu "a scpa ,e ea( Numai "ou " a,uc pace( E a,e" at c <iama este soia lui -aa,iH G Da, spunse mama /etei( G Jeicul t e$uie s moa , ca !i -aa,i( G 3., 3lla., nu e)ist nici o scpa e pent u eiH *nt e$ <iama( G Nici una( Ea se ap opie ,e ,nsul cu minile *mp eunate( G Tu e!ti un p ieten al / ance#ilo ( B $aii no!t i sunt ne"ino"ai( 3i pute e ma e( Poate ai /i *n msu s-i sal"e#i( G 1mi este *n+,uit s sal"e# numai ,oi( G Pe cine, pe cineH *nt e$a cele ,ou /emei epe,e( G 3m , eptul s-i ale+( G O., atunci sal"ea#-l pe !eic, soul meuI G -al"ea#-l pe -aa,iI G Ji ce capt , ept mulumi eH *nt e$ el( G 0e e o ice " eiI #ise mama( G 3m ce ut-o pe <iama ,e soie, ,a mi-a /ost e/u#at( Dac p ime!te s-mi ,e"in ne"ast !i s plece cu mine, atunci !eicul !i -aa,i "o /i sal"ai( <iama se /cu pali,( 2ama *ns se a+ ,e aceast ultim spe anF G Da <iama este soia lui -aa,i, a!a c nu se poate m ita cu tine( G 0sto ia a /ost cele$ at ,e !eic, nu !i ,e imam, a!a c ea n-a e "aloa e, ,ac <iama se ,espa te ,e -aa,i( P imii p opune ea meaH G Te "ei ine ,e cu"ntH *nt e$ mama, p a, unei cumplite lupte su/lete!ti( G Da( G >u -miI G >u pe $a $a P o/etului( <iama *!i *mp eun minile( G Poate s ju e, ,a eu nu m ,uc cu el(

G 9 ei s /ii uci+a!a tatlui tuH se tn+ui mama( G Nu pot( ( ( 3pa in lui -aa,i( G Ba nu, el *i , li$e tatea, ca s te sal"e#e, #ise ;en i( G Do"e,e!te-oI e)clam $t na( G Jeicul " po unce!te !i el s /acei ceea ce ce eu, ca s nu-!i pia , "iaa( G Do"e,e!teI G Po/timI -coase ,in $u#una o $ucat ,e pe +ament, sc is *n / ance# cu lite e a $e!ti( G sta e ,ocumentul isclit ,e coman,antul nost u, ,e !eic !i ,e -aa,i( 0unoa!tei pecetea !eiculuiH G Da( G 3tunci citii . tia astaI Bt na nu putea citi, ,a <iama sila$isi o ,inul tatlui !i soului ei, ca e-i po uncea s plece ime,iat cu a,ucto ul ,ocumentului, pent u a-i sal"a pe p inte !i $ $at, /cn, ast/el o ope plcut lui 3lla.( G 0unoa!tei !i .amailu ile !eicului !i lui -aa,iH *nt e$ ticlosul( *amail este o copie a Coranului, pe ca e pele inii !i-o cump ,in 2ecca !i o poa t apoi la +t *n tot timpul "ieii( Numai *n ca#u i ,e ma e ne"oie, musulmanul *nc e,inea# elic"a aceasta *n mini st ine( G -unt aici amn,ou, spuse ;en i, !i *nmn /emeilo cele ,ou c ulii, pe ca e ele le ecunoscu ime,iat( G Te c e,, #ise mama, p int e lac imi( G Ea n-a"ea ,e un,e $nui c ,ocumentul e a /als !i c ticlosul luase cu /o a celo ,oi p i#onie i pecetea !i .amailu ile( <iama se a#" li la pmnt, scutu at ,e lac imi( G O, 3lla.L O, 3lla.I e)clam ea( Ei *mi po uncesc, ,a eu nu pot asculta, totu!i( O2 3lla., 3lla., ce s /acH G Dac nu te supui, atunci ei "o t e$ui s moa , o amenin el( G ?iica mea, +n,e!te-te la ,ato ia taI o implo mama( G 3ltminte i e ,e ,ou o i uci+a!( 9oi ie!i puin a/a , ca s " ,au un mic +a# pent u c.i$#uin( -/tuii-" !i /acei apoi ce-ai .ot t, ,a nu !o"ii mult, cci timpul e p eios( Ie!i, ,a tocmai atunci se au#i a/a , *n /aa ta$e ei, o sal" ,e pu!ti( P in toat ta$ a sun un sin+u ipt ,e spaim, scos ,in mai multe pieptu i( ;en i int *napoi *n co t, un,e o "#u pe <iama pali, ca un ca,a" u, stn, *n mijlocul *ncpe ii( G 0ine a *mpu!catH 0e s-a *ntmplatH *nt e$ mama( G P imii cinci oameni au /ost *mpu!cai, spunse el( G O, 3lla.I E !i !eicul p int e eiH G 1nc nu, ,a peste ,ou minute "o c,ea *nc cinci oameni, ia p int e ei "a /i !i -aa,i( G <iama me +e cu tineI st i+ $t na, cople!it ,e ,u e e( 0up ins ,e ,ispe a e, /ata *!i ls capul *n piept( G 3tunci *m$ ac-te pent u , umI *n " emea asta eu "oi /ace semn ca cei ,oi s /ie c uai( Dup ct"a timp, se ,esc.ise ce cul /o mat ,e sol,ai !i p in locul li$e t ecu ,oi cai !i o cmil( Pe cai se a/lau Ric.emonte !i ;en i, ia cmila ,ucea o 3tu!a, *n ca e o /emeie " sa lac imi /ie $ini ,e ,u e e( Z+omotul ultimei sal"e se stinsese ,e mult( O lini!te ,e moa te ,omnea peste co tu ile p site( -e ls noaptea ,easup a ,e!e tului( 0te"a o ,ine tioase, 70.asseu s ,&3/ i[ue8 se a!e#a *n /o maie, cu /lintele cu ca e e)ecutase /uiala, la um ( ) 6n a nt!C 0on"oiul se puse *ncet *n mi!ca e !i, cu n,, ,isp u *n lumina ,e amu + a nopii *nstelate, la limita o i#ontului(

3tunci se i,ic, ,int -o al$ie cu nisip, o siluet usci", suplL amenin cu pumnii *n ae !i mase a!a minute *n !i , ca o stan( Doa $u#ele i se mi!cau ( ( ( t imiteau un ju mnt ct e 3lla., atotmilosti"ul !i atot #$unto ul( E a ;assan, " jito ul, ca e, mulumit capacitilo sale e)t ao ,ina e, nu *mp t!ise soa ta *n+ o#itoa e a celo ,in seminia sa( <a picioa ele lui, *n al$ie, #cea -aa,i, cu un +lon / ance# *n/ipt *n piept( ;assan *l c ase *n sec et, *l a!e#ase su$ cei mo i !i *l a,usese *n simi i cu un suc ,e ie $u i concent at( 3cum #cea, "l+uit, pe mantia " jito ului !i ,esc.ise oc.ii, *n"iat ,in mo i, *nt -o "ia sum$ !i ama a sin+u tii, cci aceea pe ca e o iu$ea !i ca e /usese a lui plecase, cu im alt $ $at, *n pat ia +.iau ilo (
' *nainteI @/ anc, n. e d . ).

A>O!I)UL 1M*(!A)ULUI

De la ultimele e"enimente t ecu ci"a ani( 0pitanul ,e ca"ale ie, ;u+o "on : ei/en%lau, /ostul /a"o it al $t nului Xma e!al Ina&nleI8, t ia la /el, ,ucn, o "ia et as, pe cele ,ou p op ieti *n"ecinate ale sale( -e $ucu a, altu i ,e 2a +ot a sa, ,e o /e ici e ,e ca e puini pmnteni au pa te( O sin+u ,at "iaa *i /u tul$u at, atunci cn, mu i mama lui 2a +ot, ,oamna Ric.emonte( Din cn, *n cn,, /e ici ea *i e a u!o um$ it, !i asta se *ntmpla atunci cn, ;u+o e a p eocupat ,e acele +olu i !i puncte *ntunecate ,in memo ie, pe ca e le ,o$n,ise ca u ma e a lo"itu ilo ,e palo! p imite( Je,ea o e *nt e+i cu "i#itiul ?lo ian Rup-p ec.ts$e +e , ca e *l u mase ,e la /e ma X>eannette8 *n P usia, pent u a ,iscuta ,esp e acest punct nelmu it, ,a #a,a nic, cci *i /usese !i *i e a imposi$il s-!i a,uc aminte ,e locul un,e *n+ opase caseta ,e #$oi( 3poi, cn, ap ea 2a +ot, aceasta $nuia ime,iat ca e /usese o$iectul ,iscuiilo ,int e cei ,oi( 1!i punea $ aul pe spatele soului ei !i spunea, ,e o$icei, pe un ton ama F G P esupun c ia te-ai +n,it la acea caset ,e #$oi( Nu-i a!a, , a+ ;u+oH G Din pcate, ,aI o$i!nuia el s spun,, cam a$tut( G Te o+, nu-i mai $ate capul cu astaI Doa te-am u+at ,e attea o i !i nu " ei s-mi /aci aceast plce eI G 3! " ea, te o+ s m c e#iL ,a cn, *mi "ine acest +n,, n-am pute ea s-l *n,ep te# ,in minte( G Da , e inutil, e #a,a nic( 0.ia ,ac i-ai a,uce aminte ,e acel loc, tot n-ai putea s iei comoa a ,e acolo( G De ce nuH G Pent u c aceste esu se /inancia e sunt / anu#e!ti( 3 i le *nsu!i a *nsemna un /u t( 0u totul alt/el a /i stat luc u ile, ,ac a /i /ost o p op ietate +e man( G Nu pot s nu-i ,au , eptate( Da , !i *n aceste con,iii, tot a /i p o/ita$il pent u mine ,ac mi-a! a,uce aminte ,e locul especti"( 3! putea p imi ,e la ? ana o splat su$stanial, ,ac a! /i *n sta e s in,ic locul un,e se a/l o asemenea comoa ( G <as-o moa t, , a+ ;u+oI N-a"em noi ne"oie ,e splata asta( <a aceast o$iecie $t nul cpitan o$i!nuia s nu spun,( El se p e/cea c se lini!te!te, ,a *n sinea lui continua s se / mnte( 2a +ot a"ea , eptate( 0ele ,ou mo!ii le a,uceau "enitul ,e ca e a"eau t e$uin( Pe ,e alt pa te, mo!tenise /e ma 7>eannette8 ,e la $a oana ,e -ainte-2a ie( O *m$untise !i o a en,ase unui om capa$il( 3"ea acum o "aloa e mult mai ma e ca *nainte, cu toate c ,n!ii se a tau /oa te a pe acolo, ,eoa ece /e ma se a/la *n ? ana( :e$.a , se *nto sese cu $ine ,in 3/ ica( Pu$licase e#ultatul e)plo ilo sale !i ast/el ,o$n,ise un ma e enume( 3ceasta *l *n,emn s continue s luc e#e *n acest ,omeniu, ,e!i

/usese *naintat la + a,ul ,e cpitan( 1!i lu mai *nti conce,iu, ca s se *nto" !easc cu o alt e)pe,iie, apoi *!i ,,u c.ia ,emisia, ,eoa ece p e"e,ea c "a t e$ui s mn mult timp *n st intate, *n se "iciul !tiinei( :e$.a , /u tot att ,e /e icit *n csnicia sa cu I,a Rallion, ca !i p ini si *n a lo ( ?i e!te c I,a nu "e,ea cu oc.i $uni /aptul c soul ei lipsea att ,e ,es ,in a , ,a ea se $ucu a totu!i ,e enumele su, !i e a cu att mai /e icit cn, *l "e,ea *nto s( 1n " eme ce el e a p in cine !tie ce inutu i *n,ep tate, ea +sea mn+ie e la soc ii iu$ii, ia a!tepta ea !i-o scu ta cu e,ucaia $ieelului ei, la ca e se a,u+ mai t #iu o /eti( Biatul cptase numele Ric.a ,, ia /etia Emma( P inii *i iu$eau cu a,e" at , a+oste p inteasc, ia $unicii p eau a se lua la *nt ece e *n aceast p i"in( 1n " eme ce /amilia : ei/en%lau se $ucu a ,e o /e ici e netul$u at, sp e su,-"est se a,unau no i + ei ,e /u tun *mpot i"a lo ( Napoleon al IlI-lea ,e"eni *nti p e!e,inte, apoi *mp at al ? anei'( E"enimentul acesta /u *ntmpinat cu $ucu ie ,e ,oi oameni, ca e pn atunci a!teptase #a,a nic un p ilej /+,uito ,e succes, pent u a-!i a,uce la *n,eplini e planu ileF cpitanul Ric.emonte !i /iul su a,opti" ;en i, ca e se numea *n 3/ ica 2a.mu, Ben 3li( 3mn,oi consi,e a momentul acesta p ielnic pent u *ntoa ce ea lo ( -coase ,in ascun#toa e comoa a ma a$uului !i "n,u p in ,i/e ite po tu i $ijute iile, / a se o$se "a( *n,at ce nepotul ma elui co sican ,e"eni *mp at, toi aceia ca e /usese pent u menine ea p imului impe iu !i a,epi ai lui Napoleon I, *!i ,,u seama c "enise, *n s/ !it, " emea lo ( Ji a"eau , eptate( Napoleon al III-lea ca e n-a"ea *n nici un ca# spi itul pute nic al unc.iului su, cuta s /ie imitato ul acestuia( -ta ea luc u ilo *n Eu opa *i e a /a"o a$il( 3u ul /als ,in co oana sa p ea metal no$il, ia st asu ile cu ca e e a *mpo,o$it st luceau *nt -att, *nct p eau ,iamante "e ita$ile( Dac unc.iul eu!ise, p in pute ea spi itului su, s in / nele lumii *nt e+i !i nepotul i#$uti, p in t ucu i "iclene ,e scamato , s
' <a S ,ecem$ ie 45QS, Napoleon al IlI-lea *!i /cu int a ea t ium/al *n Pa is, ,up ce, la V noiem$ ie, p int -o .ot e a -enatului, impe iul /usese estau at(

am+easc popoa e !i con,ucto i( <umea e a mi at, uimit( 1l a,mi a( Napoleon I *nelesese s-!i at a+ ,e pa tea sa oameni ma i, c.ia ,ac t e$uia s-i caute *n clasele in/e ioa e( Ji *n aceast ,i ecie nepotul su *l imita( El nu e#it s-!i c ee#e 7uneltele8 ca e mai a,u+au la luciul t onului su o sclipi e ct ,e mic( 9aloa ea acesto oameni a ie!it la i"eal *ns ,oa atunci cn, t onul s-a p $u!it( Impo tant !i ciu,at @a"n, *n "e,e e isto ia ,e mai t #iuC este imp esia pe ca e i-a lsat-o Napoleon al IlI-lea a .i,ucelui 2a) ,e 3ust ia, "iito ul *mp at al 2e)icului, atunci cn, acesta *l "i#it pent u p ima oa ( 0.ia !i *n/i!a ea *mp atului *i ,isplcu( El a notatF /ptura "cund, in"i$ni#iant, tr"turile $ro"olane, mer"ul tr$nat, minile urte, pri irea cuttoare, !mecherA toate ace"tea #ormeaz o combina&ie care nu m ndeamn a) mi #ace o prim prere ce a mai blnd*, Nici *mp teasa Eu+enia, /ost contes spaniol ,e 2antijo, nu-l o $i pe 2a) ,e 3ust ia( /rumu"e&ea ei d e net$duit, creia arta i ine puternic n a8utor, e"te "peci#ic tipicului "paniol* 6 ra"at, dar ntre$ii ei apari&ii i lip"e!te maie"tatea unei mprte"e, iar prerea pe care mi)am #cut)o de"pre ea a #o"t mult umbrit d e amintirile de"pre curtea din @iena*, 3 .i,ucele *mp t!i aceste +n,u i cumnatei sale, *mp teasa Elisa$eta( Ulte io aust iacul !i-a sc.im$at aceast opinie ,esp e Napoleon cu una mai /a"o a$il, ,a , sp e +.inionul su, , umul pe ca e i l-a a tat *mp atul / ance# l-a ,us ,e la t onul 2e)icului ,i ect la moa te( De mult " eme /cea pa te ,int e /a"o iii pe ec.ii impe iale / ance#e !i contele >ules Rallion, ca e se sust sese ,uelului cu :e$.a , ,e : ei/en%lau p int -un + a$nic "oiaj *n st intate( 2ai t #iu *!i e*nnoi p eteniile la mna "e i!oa ei sale I,a, /u *ns espins cu ,isp e !i /u ne"oit s "a, cum +e manul ,ucea *n a a lui pe u,a sa, ca soie(

3sta /cu s c easc *n su/letul su u a *mpot i"a lui : ei/en%lau !i aceast u se s/ nse !i asup a lui Dun# ,e Esc.en o,e, ca e se p icepuse s c!ti+e inima ;e,Ki+i, p ecum !i a $t nei mtu!e( 0ontele ,e Rallion se p icepu, *ns, p in lin+u!eli, s c!ti+e /a"o u ile *mp tesei Eu+enia, !i *n cu n, se !tia ,e o icine c inte "enia contelui e a cel mai $un mijloc pent u a ,o$n,i $un"oina pe ec.ii impe iale( 0pitanul Ric.emonte, "iclean !i / sc upule cum e a, +si cu n, p ilej s se /ac /olosito contelui( 0pt acces *n casa acestuia !i nu-i /u + eu s c!ti+e *n u i e asup a /a"o itului sla$ ,e ca acte ( *ntmplto *i po"esti ,esp e $a onul Romain ,e -ainte-2a ie, ca e mu ise ca ma a$U *n 3/ ica !i lsase un /iu, *n msu s se le+itime#e ca p op ieta ,e , ept al /e mei 7>eannette8( 0n, Ric.emonte mai spuse c Napoleon pet ecuse o noapte la /e ma aceasta !i *!i pie ,use cu acest p ilej inima, contele Rallion ciuli u ec.ile( G Pent u cine !i-a pie ,ut-o, cpitaneH G Pent u so a mea( G 0umH 3i o so H O so ca e a /ost iu$ita lui Bonapa teH Ji *nc nu mi-ai p e#entat-oH 3sta e not ea, cpitane, /oa te ea( O /emeie ca e a pose,at /a"oa ea ma elui *mp at, a /i /a"o it la 0u te( E o ma e + e!eal ceea ce ai /cut( G N-a! /i /ptuit-o, ,omnule conte, ,ac mi-a /i /ost cu putin s " p e#int pe so a mea( Din pcate, ea t ie!te *n :e mania( Rallion se uit mi at la cpitan( G 1n :e mania, ai spusH 0um se /ace c se complace la ,u!manii *mp atului ei iu$itH G Ea n-a /ost ,emn ,e /a"oa ea *mp atului nost uL l-a e/u#at !i a p e/e at 2aiestii sale pe un locotenent +e man( G 3., e csto it *n :e maniaI 0e p ostieI N-ai le+tu i cu ,nsaH G Nu( 2 +n,esc ca cel puin acum, ,in ,ep ta e !i p int -un a"ocat, s iau contact cu cumnatul meu, cci aceast /amilie este aceea ca e a luat *n stpni e /e ma 7>eannette8, al c ei p op ieta ,e , ept este acel $a on ,e -ainte-2a ie, ,esp e ca e " po"esteam( 0ontele a"u un +est ,e su p in,e e( G 3., a!a esteH *mp eju a ea aceasta e /oa te impo tant( 0um se nume!te cumnatul ,umitaleH G : ei/en%lau( 0ontele s i *n susF G : ei/en%lauH G 9 este cunoscut numele acestaH G O., mai mult ,ect cunoscut( 0um e p onumeleH G ;u+o( 0ellalt se +n,i o clip, apoi #iseF G 3m cunoscut cn,"a la mtu!a mea un locotenent ,e : ei/en%lau, ca e po"estea c tatl su a /ost *n $une elaii cu ma e!alul Bl=c.e ( G 3sta *nseamn c s-a e/e it la tatl su, ia el e a /iul( G 1i spunea ((( :epa (( ( sau :e$.a ,( G 3!a e, :e$.a ,( 0u toate c n-am /ost ,e mult *n :e mania, am luat totu!i in/o maii asup a /amiliei ;u+o ,e : ei/en%lauL a e un /iu pe nume :e$.a ,( G 3m au#it ,e la mtu!a mea c : ei/en%lau tatl s-a csto it cu una pe ca e o c.eam 2a +ot Ric.emonte( G 3sta e so a mea, ,esp e ca e " "o $eam( ?iul, :e$.a , acela, a luat *n csto ie o /at ca e poa t numele ,umnea"oast , o anume I,a ,e Rallion( 0.ipul contelui se *ntunec( O u ne*mpcat i se *ntip ise pe /a( G I,a ,e Rallion e a "a a mea, #ise el( 0pitanul *l pn,ea cu p i"i ea pe conte !i spuseF

G 0 e, c n-ai pie ,ut mult cu aceast "e i!oa , ca e poate /i numit o ene+at( 0ontele *ncle!t pumnul( G E am ca !i lo+o,ii unul cu altul, #ise ,nsul, ,a ,ac so a ,umitale a p e/e at un locotenent +e man *mp atului, nu t e$uie s m mi p ea mult ,e "e i!oa mea( Totu!i, ,e atunci u sc tot ce poa t numele : ei/en%lau !i a e " eo le+tu cu !lea.ta asta( 0pitanul ,,u ,in cap !i njiF G U a mea e la /el ca a ,umnea"oast , spuse el, p i"in, pe /u i! la Rallion( 3! ,a mult s +sesc un mijloc ,e a ,ist u+e toat seminia( G 3ceasta e !i ,o ina mea( Numai c in/luena mea nu e *n,estultoa e( Nu-i mne ,ect s st n+i pumnii *n $u#una e( G Ji cu toate acestea, acum am a"ea cel mai $un p ilej s le jucm o /est acelo : ei/en%lau, insinu Ric.emonte, ,us pe +n,u i( G 1n ce /elH G -ilin,u-i s ne ,ea /e ma 7>eannette8( G 3., a,e" atI Da atunci p otejatul ,umitale a t e$ui s /ie ecunoscut *n p eala$il ca $a on ,e -ainte-2a ie( G Pent u asta nu-i st nimic *n cale( 3"em la mn cele mai $une ,o"e#i( Dac *n+,uii, "i le "oi p e#enta !i "i-l "oi ecoman,a !i pe acela pe ca e-l numii p otejatul meu( G Te o+ c.ia ( N-o s-mi /ie + eu s-l con"in+ pe *mp at *n /a"oa ea lui( Ba, ce"a mai multF spe c acesta "a ce e s stea ,e "o $ cu ,umneata !i cu el( O s capete inte es !i pent u ,umneata, cn, *i "oi spune c so a ,umitale a at as asup a ei p i"i ea lui Bonapa te( Po"este!te-mi, te o+, cum l-a *ntlnit so a ,umitale pe *mp atI Ric.emonte isto isi, a,u+n, ,e la el unele amnunte ca e-l puneau pe el *nt -o lumin /a"o a$il, ia pe : ei/en%lau *nt -una cu att mai p oast( G Inte esant, /oa te inte esantI o$se " Rallion( T e$uie s-i m tu isesc, , a+ cpitane, c ,in p imul moment cn, ne-am *ntlnit, mi-ai inspi at *nc e,e e( 3cum ne *nele+em !i mai $ine unul cu altul, !i c e, c "a "eni p ilejul s ,m sentimentelo noast e o e)p esie ca e nu "a /i ,eloc plcut acestei /amilii +e mane( -unt c.emat ast#i la *mp teas !i nu "oi *nt #ia s-i p e#int po"estea $a onului ,e -ainte-2a ie( 3,u-l ne*nt #iat pe tn la mine !i mine ,iminea *i "oi comunica ce spe ane ne putem /ace( Re#ultatul /u c Napoleon al IlI-lea *l c.em la ,nsul pe Ric.emonte pent u o con"o $i e, la ca e /u ,e /a !i *mp teasa Eu+enia( Ea e a cu ioas s a/le ce"a ,esp e ultima , a+oste a lui Bonapa te( Ric.emonte se p icepu s /oloseasc aceast oca#ie( 1!i p e#ent *nt -o lumin /a"o a$il e"enimentele ,in "ia !i /aptele ,e atunci, se ,,u, cum s-a spune, , ept ma ti !i, cn, /u eli$e at, plec /iin, si+u c *nt -o $un #i el, cel ca e /usese ,at a/a ,in a mat, "a /i ,e#"ino"it( Ia *n ceea ce-I p i"ea pe a!a-#isul /iu al $a onului -ainte-2a ie, ,ece,at *n 3/ ica, Napoleon al IlI-lea po uncise s-i /ie p e#entate toate actele !i ,ocumentele e/e itoa e la el, se ,ecla ase mulumit ,up ce le stu,iase !i p omisese s ,ea aceast p o$lem sp e e#ol"a e pe cele mai $une mini( Pe atunci, :e$.a , "on : ei/en%lau se a/la *n pat ie !i la /el *nt ea+a /amilie, ca e a/lase ,in comunicatul o/icial c a /i ap ut unul ,in /iii lui -ainte-2a ie, cel ca e ,isp use, !i *!i ce ea mo!teni ea ca e *i e"enea ,e , ept( ?u ce ut ,e *n,at s/atul unui ju ist capa$ilL spunsul acestuia a constat *nt -un i,icat ,in ume i( Dup aceea se spn,i "estea c pe soana especti" se ,o"e,ise, / nici o *n,oial, a /i $iatul $a onului !i c *nsu!i *mp atul Napoleon *l ecunoscuse ca ata e( - /i e*nceput o "ec.e lupt al c ei s/ !it nu putea /i p e"#utH NuI 0ei ,oi : ei/en%lau, tat !i /iu, se .ot s se et a+ ,e la /e m !i mai t e$ui s /ie !i $ucu o!i c nu li se ce use ,esp+u$i i pent u timpul ct /usese p op ieta ii acesteia(

Nu e a o pie ,e e ne*nsemnat, ,a se consola la +n,ul c nu mneau s aci *n u ma acesteia( 2ai a"eau totu!i *n posesie cele ,ou p op ieti p usace pe ca e nu putea nimeni s li le ia( NimeniH 0t ,e ,es se *ntmpl e)act luc ul ce pa e imposi$il ,e *n/ptuit( 0.ia ,ac nu a"usese o aciune ,ist u+toa e, p imul t snet pe ca e *l t imisese no ii ,e /u tun po nii ,insp e su,-"est lo"ise, ,a oa e se aplanase, p in aceasta, sta ea ,e tensiuneH
>ICL"NII D!(C".)I

E a *n anul 45Q6( ?alsul $a on ,e -ainte-2a ie int ase ,e mult *n posesia /e mei, totu!i nu in,epen,ent, ci su$ tutela sec et a $t nului cpitan( 3cesta *!i atinsese ,ou scopu iF ,e"enise stpnul /e mei X>eannette8, ,e!i nu le+al, totu!i ,e , ept, !i se #$unase, *n acela!i timp, pe ,u!manul lui ,e moa te( Ba onul juca un ol lamenta$il, / s-i /ie, *nt -a,e" u!ine( O sin+u ,at *n, #nise s i se opun cpitanului, ,a /usese pus la punct *n mo, cate+o ic( 0pitanul *i e)plicase cla c n-a"ea , eptul s iposte#e aici, la /e m( G Da cine-i stpnulH *nt e$ase ;en i( Tu sau euH G EuI G 3!a, ca e "as#icH Da $a on cine eH G Tu, ,a ,ato it unei c ime( <-ai *mpu!cat pe /iul e emitului !i i-ai luat locul( 9 eau s-i spun, o ,at pent u tot,eauna, c n-ai nici o !ans s m ,omini( ?e e!te-te s m p o"ociI 1ncea c ,oa !i asta te "a costa titlul ,e $a on( G 3,ic, " ei s spui cum"a c ai s m ,enuni c sunt un c iminalH G Bine*neles( G Da m-ai ajutat !i tuI G Do"e,e!te-oI G Do"e,e!te tu c eu am /ost asasinul, / s /ii ne"oit s-i ecuno!ti complicitateaI G Nu "o $i copil iiI Bine*neles c n-o s-i spun ie cum am ,e +n, s te /ac ino/ensi"( Jtii /oa te $ine c nu te poi msu a cu mine !i asta-i su/icient( ?ii $ucu os c t eci peste tot , ept $a onul ,e -ainte-2a ie !i poi ,uce o "ia con/o ta$il, lipsit ,e + iji, !i s /ii !i mai $ucu os c i-am *n,eplinit cea mai a #toa e ,o in, aceea ,e a /i stpnul Xcelei mai / umoase /emei ,e pe pmnt8I G Te e/e i la <iamaH G Da la ca e altaH G Jtii c numai cu numele a ,e"enit soia mea( G 3sta nu e t ea$a mea, ci a ta( Dac e!ti att ,e sla$, e numai "ina ta( 3ce!ti ,oi in,i"i#i o a,emenise pe <iama ,in a a ei, p int -o *n!elto ie mu ,a ( Ea *i u mase, *nc e,inat /iin, c p in aceasta *!i sal"ea# tatl !i soul( 3$ia mai t #iu ,e"enise $nuitoa e !i *ncepu s se *nt e$e ,ac /+,uiala ,at /usese *n,eplinit( 0e use ,o"e#i c soul !i tatl ei msese *n "ia, ,a ele nu-i /usese ,ate( Ji u a ei *mpot i"a celo ,oi ticlo!i spo i acum ,in ce *n ce mai multI :n,ul /u+ii *ncoli *nt -*nsa, ,a cumH Nu p icepea o $oa$ / anu#e!te !i e a inut ca o p i#onie ( 0pitanul /usese ,e la *nceput *mpot i"a pasiunii oa $e a lui ;en i, ,a a"usese me eu moti"e s nu se *mpot i"easc p ea multL *!i ,,u *ns $ine seama *n ce p imej,ie se a/la me eu /a ,e <iama, ast/el c nu e a ,e mi a e c o ,u!mnea !i o inea "e!nic su$ oc.i( totu!i, $iata /at !i-a /i ,us la *n,eplini e .ot ea ,e a /u+i, ,ac n-a /i inte "enit ce"a ca e s-o sileasc s mai a!tepte( De"eni mam, ,n, "ia unei /etie, *n al c ei c.ip i se p+ ea c

"e,e t stu ile lui -aa,i al ei( 3sta *i *n,ulci puin su/e ina !i mai t ia numai p in micua /ptu ( Iu$i ea *i ,,ea *n acela!i timp !i pute ea ,e a se *mpot i"i ,o inelo $a onului( El o "i#ita ,e cte"a o i pe #i *n *ncpe ile ca e-i /usese e#e "ate, !i pe ca e n-a"ea "oie s le p seasc, ,a cu spi itul ,e o$se "aie al celo c escui *n mijlocul natu ii, ea intui sl$iciunile lui !i +.ici c ,nsul e a cu totul / pute e *n /aa cpitanului, *n ale c ui mini se a/la !i ,nsa( 0u ct se *mpot i"ea mai , #, cu att spo ea pasiunea $a onului( 1n unele momente el p ea c-!i iese ,in /i e( <a asta se a,u+au ima+ini ,in t ecut, ca e-l te o i#au *n timpul nopii( 9isele sale e au *nno ate ,e um$ e amenintoa e, au#ea *mpu!ctu i, "e,ea sn+e !nin, *n ju ul su, !i cn, se t e#ea a"ea imp esia c a"usese ,e luptat cu /ptu i eale( :emea !i se tn+uia !i un sin+u om e a *n msu s-l ea,uc la tce e, $t nul cpitan, ca e se /olosi mai *nti ,e amenin i, apoi t ecu la /apte, ca s *n,ep te#e ,u.u ile ele ce pusese stpni e pe $a on( 3ceste accese se p o,uceau tot mai ,es( -e *ntmpla uneo i ca $a onul s nu poat /i ea,us la lini!te nici p in mijloacele ,e mai sus( 1n aceast sta e ,e spaim !i ,ispe a e, ce ea s-o "a, pe <iama, !i $t nul Ric.emonte e a ,estul ,e inteli+ent 0a s nu i se *mpot i"easc( 9e,e ea ei e a ,e ajuns ca s-l lini!teasc !i s-i e,ea pacea su/leteasc( 3sta /usese sal"a ea /etei( 0pitanul cuno!tea ,o ina ei /ie $inte s se eli$e e#e ,in lanu ile scla"iei, ,a /u+a ei a /i /ost pie #ania lui !i, ,eoa ece pa#a ei ne*ncetat nu e a ,eloc u!oa , e a lesne ,e p esupus c, ,at /iin, lipsa lui ,e con!tiin, "a ajun+e la .ot ea ,e a-!i ecpta si+u ana pe sonal p int -un act ,e "iolen, ,a tot att ,e p imej,ioas pent u ,nsul e a !i ne$unia $a onuluiL ,eoa ece i#$ucni ile lui nu puteau /i potolite ,ect cu ajuto ul <iamei, e a necesa s-o lase *n "ia pe aceasta( 0opilul <iamei /u ecunoscut ,e $a on !i cpt numele ,e 2a ion( El e a lanul p in ca e ne/e icita mam e a inut *n scla"ie( Nu i-a /i ,at nicio,at *n +n, s /u+ / copil( 0pitanul !tia asta, ,e aceea o p#ea pe /eti cu mai mult + ij 8,ect pe mam !i, a/a ,e aceasta, *i ,,u ,e *neles acesteia c cea mai mic neasculta e /a ,e el a costa-o "iaa micuei( Populaia ,in *mp eju imi !tia c $a onul e a csto it, ,a estul nu p i"ea pe nimeni( Uneo i i#$utea cte unul s-o # easc pe / umoasa !i eni+matica /emeie, ,a ,e ce se inea att ,e ascuns, asta nu cuta nimeni s a/le( 1!i spuneau c $a onul o /i a"n, toanele lui( 0.ia cn, contele Rallion "enea la /e m, <iama nu e a c.emat( O ct ,e mic *mp eju a e a /i putut t ,a totul( 0 >ules ,e Rallion a /i st uit " eo,at s-o "a, pe $a oan, nu e a ,e a!teptat( El se in/o ma ,esp e ,nsa *n mo, politicos, atunci cn, "enea, !i-i t ansmitea salut i la pleca e( 3tt !i nimic mai mult( 3titu,inea aceasta e a u!o ,e e)plicat( 0ontele Rallion !i cpitanul se cunoscuse ,in ce *n ce mai $ine( ?ieca e "e,ea *n cellalt o unealt ,e ca e se putea /olosi( Pe ct " eme contele e a la! !i sla$, cpitanul e a o$ a#nic !i / sc upule( Rallion p e/e a s se /oloseasc ,e "iclenie, pe cn, cellalt nu se ,,ea *napoi ,in /aa nici unei p imej,ii, cn, e a "o $a ,e atins un el( 3st/el cei ,oi se *nele+eau atunci cn, ,o inele lo e au acelea!i, !i acest ca# nu e a a ( De cte o i se a/lau *mp eun, "enea "o $a ,e /amilia : ei/en%lau( 3mn,oi se simeau /oa te mulumii c i#$utise s le smul+ /e ma X>eannette8, ,a $ucu ia lo a /i /ost !i mai ma e, ,ac a /i +sit mijlocul s ,ist u+ cu totul aceast /amilie( 1nt -un n, stteau amn,oi ,e "o $ asup a acestei c.estiuni, *n o,aia cpitanului( 0utau cu *ncpna e , ceasc o cale p in ca e s se poat #$una pe ,eplin, ,a toate s/o ile lo mase #a,a nice( -e ,esp i in,ispu!i, ,ucn,u-se la culca e( Ric.emonte a"ea o$iceiul s-!i pun *n o ,ine a/ace ile *nainte ,e a se o,i.ni( P imise *n #iua aceea o sum ,e $ani ,e la un ne+usto ,e ce eale, pe ca e n-o num ase !i n-o t ecuse *n sc iptele sale( -e a!e# ,eci la masa ,e sc is !i scoase $anii a/a (

T ea$a /u epe,e te minat !i tocmai *nc.isese la loc suma !i pusese c.eia *n $u#una , cn, i se p u c au,e pa!i a/a pe +an+( 0iuli u ec.ea !i, *nt -a,e" , constat c cine"a se /u i!a acolo, op in,u-se *n /aa u!ii sale( 0ine e aH 9 eun se "ito , ca e mai a"ea ce"a ,e apo tatH 3sta nu p ea cu putin( 3,ucn,u-!i aminte ,e $anii pe ca e *i num ase, +n,ul i se ,use la " eun .o( <un, o .ot e epe,e, stinse lumina, puse mna pe e"ol"e , ca e se a/la tot,eauna *nc cat pe msua ,e noapte, !i se t nti *n pat, a!a *m$ cat cum e a( Nu t e$ui s a!tepte mult !i ,eo,at au#i cum o c.eie e a " t *nceti!o *n $ oasc, pe ,ina/a ( El scosese pe a sa pe ,inunt u !i pusese #"o ul( E a ,eci *nc e,inat c nimeni nu putea pt un,e *n came , ,a se *n!ela( -p e su p in,e ea sa au#i c #"o ul se mi!ca *nceti!o !i cu entul ece ,e ae ca e pt unse *nunt u *i ,o"e,i c u!a /usese ,esc.is( 3scult cu su/la ea op it( 0t"a timp nu se au#i nimic( E a si+u c st inul sttea *n, tul u!ii, la pn,, ca s constate ,ac Ric.emonte ,o mea( 3cesta se p e/cu c ,oa me *nt -a,e" , su/ln, e+ulat( 0ine"a se ap opie *n " /ul picioa elo !i o a# ,e lumin *m$ie ,eo,at came a( 0pitanul inea un oc.i *nc.is ,e tot, ,a pe cellalt, ca e e a mai mult *n um$ , *l ,esc.ise puin, !i o$se " ast/el un $ $at ca e sttea la nici ,oi met i ,e patul su, lsn, s ca, asup a acestuia lumina unei lante ne( 9 eo a m nu se "e,ea *ns( 3"ea o masc pe /a !i-l o$se "a pe cel ce ,o mea( Ric.emonte continu s espi e lini!tit, p e+tit *ns ca, la cea mai mic mi!ca e suspect a st inului, s scoat ,e su$ plapum mna *n ca e inea e"ol"e ul( 2ascatul p u mulumit( -e *ntoa se !i se ap opie ,e mas( 0u p ilejul acesta lumina lante nei c#u pe u! !i cpitanul o$se " c aceasta /usese *nc.is( ;oul p ea s /ie e)pe imentat *n mese ia sa( 9 * mna *n $u#una !i scoase o c.eie( 0.eia se pot i"ea e)act *n $ oasca se ta ului un,e se a/lau $anii( Omul ,esc.ise, scoase $anii !i-i " * *n $u#una , cu o si+u an ,es" !it( 3poi *nc.ise la loc se ta ul, lu c.eia !i se p e+tea s plece p ecum "enise( 0pitanul e a ,e alt p e e *ns( E a ,estul ,e inteli+ent ca s-!i ,ea seama c t e$uia *n p imul n, s pun mna pe /elina ul ap ins, pent u ca s-l poat *n.a pe .o !i s e"ite o lupt p imej,ioas pe *ntune ic( 0a ata e, *n clipa cn, mascatul se *n,ep t ,e mas, Ric.emonte s i ,in pat !i se npusti asup a .oului, c uia *i smulse lante na( 3!e#n,u-se *nt e el !i u!, ls lumina s ca, asup a luiL *n acela!i timp *i puse e"ol"e ul *n piept( G -taiI Omul /u att ,e su p ins, *nct mase ca t snit cte"a clipe( 3poi, *ns, se *ntoa se sp e /e east ( G -taiI epet cpitanul( Nici pe acolo nu te las s ie!i, stima$ile( ;oul scoase atunci un cuit lun+ ,in $u#una !i " u s /o e#e ie!i ea( G 9 cuitul *n $u#una , $iete, altminte i t a+I ;oul "#u c n-a e *ncot o !i ls *n jos mna *n ca e inea a ma( G 3 unc cuitul, *i spun, altminte i t a+I st i+ Ric.emonte *nc o ,at( Una, ,ou, t ( ( ( Nu mai a"u +a#ul s osteasc *n *nt e+ime Xt ei8, cci mascatul, ,n,u-!i seama *n ce situaie se a/l, " * cuitul *n $u#una ( G Pune *napoi $anii pe masI *i po unci cpitanul( 0ellalt !o"i, ,a cn, Ric.emonte se ap opie ,e el, cu e"ol"e ul i,icat, se *ntoa se !i puse $anii pe mas( G 3cum , jos mascaI G 3sta n-o /ac( E au p imele cu"inte pe ca e le ostea( <a au#ul acestui +las, cpitanul t es i( G Pe toi , aciiI 3u, $ine oa eH e)clam el( Nu " ei s la!i s i se "a, c.ipul $iatuleH G Nu(

G 3.a, te u!ine#i s-i a i /aa, pent u c e mai ne,emn s-i /u i stpnul ,ect pe un st in( 3m , eptate, :eo +eH Nici un spuns( G Ei, #ise cpitanul, ,ac nu " ei nici s "o $e!ti, nici s-i a i /aa, cu att mai u pent u tine( 9oi c.ema oameni, altminte i a! /i e#ol"at c.estia asta *nt e pat u oc.i( Ric.emonte nu e a omul ca e *n asemenea *mp eju i s se a ate $ln,, ,a *n clipa aceea *i "enise o i,ee, ca e a"ea mai mult "aloa e ,ect satis/acia ,e a pe,epsi un .o( G E a,e" atH *nt e$ mascatul( G Da( G 3tunci /+,uie!te-mi pe cu"nt ,e onoa eI G Unui pun+a! nu-i ,ai cu"ntul ,e onoa e( N-am spus c te ie t ,e o ice pe,eaps, ,e!i a /i cu putin, ,ac m "ei asculta( De /+,uit nu /+,uiesc nimic( G N-am *ncot o, sunt *n mna ,umitale( De a/u isitul sta ,e e"ol"e am uitat s in seam *n planul meu( T e$uie ,eci s m supun( G D jos masca, ,eciI ;oul *!i ,,u jos masca !i acum ie!i la i"eal c.ipul unui $ $at ,e " eo t ei#eci ,e ani( 3"ea t stu i e+ulate, ap oape / umoase( G :eo +eI e)clam Ric.emonte( 0a e "as#ic nu m-am *n!elat, cn, am c e#ut c te ecunosc ,up +las( E!ti un $iat u( G Poate c asta e $ine pent u mine( 3m constatat a,esea c celui mai u om *i me +e $ine, pe ct " eme cei $uni sunt ne/e icii( G 3sta nu e *ns e+ul +ene al !i nu t e$uie s iei e)cepia , ept linie ,e con,uit( G Totu!i, e)cepia pe ca e mi-am luat-o , ept e)emplu o "ei ecunoa!te !i ,umnea"oast ( G Ji ca eH G Dumnea"oast *n!i"( G EuH 2ii ,e , aciI Omule, nu /ii o$ a#nicI 3sta a putea s te coste mult( ;oul i#$ucni *n s( G 9 ei s m *n/ ico!ai, ,omnule cpitanH P opun s ,iscutm *n lini!te( Oc.ii $t nului se .ol$a ,e uimi e( G --a p ea c " ei s-mi ,icte#i cum s m po t, mi#e a$ile( G Poate c tocmai pent u c sunt un mi#e a$il, m-ai putea /olosi mai $ine( 9 a,ucei aminte c am /ost mai *nti *n sluj$ la contele ,e RallionH G De ce-mi pui aceast *nt e$a eH Recoman,aia contelui m-a ,ete minat s te iau *n se "iciul meu( G - nu ca e cum"a s c e,ei c suntei ,ato ecuno!tin contelui pent u aceast ecoman,aie( El e a /oa te $ucu os s scape ,e mine( G Din ce cau#H G 0ontele m /olosea pent u tot /elul ,e luc u i, pent u ca e nu e a pot i"it o icine( 3st/el am a"ut p ilejul s pt un, anumite taine, pe ca e nu-i /ace ma e plce e s la!i s le p i"easc oc.i st ini, !i contele a o$se "at ,e $un seam c stima mea pent u ,nsul sc,ea cu att mai jos, cu ct el m iniia mai mult *n a/ace ile lui( --a "#ut ne"oit s m conce,ie#e !i, ,eoa ece ,umnea"oast i-ai spus tocmai *n " emea aceea c a"ei t e$uin ,e un se "ito ,e"otat !i ,isc et, "-am /ost ecoman,at /oa te cl,u os ,e el( 1n /elul acesta a scpat ,e mine, / s-!i at a+ u a mea( G Dac e a,e" at ce spui, atunci e , ept c-i ,ato e# p ea puin ecuno!tin( G E a,e" at( 3m int at *n sluj$ la ,umnea"oast !i am /cut aceea!i e)pe ien ca la ,omnul conte( G 0e " ei s spui, mi#e a$ileH G 3m /ost /olosit pent u se "icii ,eose$ite, / s /iu *ns !i spltit *n mo, ,eose$it( T e$uie s-o /ac, ,e pil,, aici la ,umnea"oast , pe pa#nicul $a oanei !i a micii 2a ion( 3sta

ce e o atenie *nco ,at ,e #i !i noapte, ,a splata s-a lsat a!teptat( G Omule, e!ti un ticlos " e,nic ,e spn#u toa e( G Tot ce se poate( 3m a"ut tot,eauna +.inion( Minta mea a /ost s c!ti+ atta, *nct s pot t i / + ij ,in "enitu i, ,a ealitatea se a at alt/el, !i a!a am ajuns la i,eea s *mpin+ puin no ocul ,e la spate( 3m "#ut ast#i ce sum ai p imit( O c.eie la se ta ul mesei ,e sc is a ,umnea"oast a"eam ,e mult p e+tit( G 3., a!a stau luc u ile, stima$ileI 0ine a /cut c.eiaH G Eu *nsumi( T e$uie s !tii c sunt ,e mese ie lctu!( 3st#i a"eam ,e +n, s-mi iau ,e la ,umneata splata a!teptat( Recunosc am /ost puin cam nep e"#to , ,a mi-am spus c, !i *n ca#ul cn, "oi /i p ins ,e ,umnea"oast , n-a"eam s m tem ,e nimic( 0 am mas o clip ca t snit, n-a /ost ,in cau#a / icii, ci a su p in,e ii( 0pitanul ,,u , umul a mei !i *ncle!t pumnii, ca !i cum a /i " ut s se npusteasc asup a celuilalt( :eo +e *ns nu se a t ,eloc *nspimntat( Dimpot i", /cu un pas mai ap oape !i #iseF G 9 eau s spe c nu ,o ii s " msu ai cu mine( Nu-mi lipse!te e)pe iena *n lupt, ,eoa ece am /ost sol,at( G 0eH -ol,at ai /ostH sc !ni Ric.emonte( ;oii pot ,e"eni !i ei sol,aiH G Da( ;oii, $an,iii !i c iminalii( Nu numai sol,ai pot ajun+e, ci c.ia o/ie i( E posi$il ca cel mai ma e ticlos s ajun+ pn la cpitan !i coman,o al <e+iunii ,e onoa e !i poate !i mai mult( Bt nul *!i ,e#+oli ,inii, cu acel njet ,e /ia ( G 0e " ei s #iciH -au la cine te e/e iH G <a cineH ;mI 3sta nu " "a /i p o$a$il in,i/e ent( 9oi pomeni c am /cut aceast constata e *n 3/ ica, !i anume *n 3l+e ia( Rnjetul $t nului ,isp u( G 0umH 3i /ost *n 3/ ica, *n 3l+e iaH 0a ceH *nt e$ el( G 0a X0.asseu ,&3/ i[ue8( Bt nul pli( 1ncepu s $nuiasc ,e cine "o $ise :eo +e cn, spusese c cel mai ma e esc oc poate ajun+e cpitan !i c.ia ca"ale al <e+iunii ,e onoa e (((( c.ia ,e el( G Omule, ,N ce nu mi-ai po"estit asta mai ,e" emeH G Pent u c nu c e,eam c " "a inte esa( G 0t ai /ost acoloH G Destul ct s *n" niel a a$a( 0pitanul se ,,u *napoi( De-a$ia acum *nt e"e,ea +n,u ile se "ito ului( G 3.I #ise el( 1nele+i a a$aH G 3p o)imati"( G 3i p#it-o pe $a oan !i ea a "o $it cu tine *n a a$H G Nu, nici o iotI G Da cu cineH G 0u mica contes 2a ion( G Nu miniI G De ce-a! miniH Nu ", nici un moti"( G 0um puteai "o $i cu-n copil ca e ,e-a$ia +n+u e!te cte ce"aH G ;mI N-ai o$se "at pn acum nici o mamH N-ai "#ut sau au#it c mamele o$i!nuiesc s-!i alinte p uncii !i s le po"esteasc /el ,e /el ,e luc u iH G P ostiiI 0opil iiI G Nu-s p ostii( O mam se ,estinuie copilului, ,e!i acesta nu *nele+e nimic( Ji ,ac o /emeie c eia nu-i lipse!te societatea /ace aceasta, atunci cu att mai mult "a "o $i ,oamna $a oan cu p uncul ei, a"n, *n "e,e e c este inut p i#onie ( Ji ce i-a elata ,nsaH P i"i ea /ostului X0.asseu ,&3/ i[ue8 *n, eptat sp e $t n e a ascuit !i si+u ,e "icto ie(

G Ei, ceH *nt e$ acesta, !o"ielnic( G 1i "a po"esti ,e ce e att ,e ne/e icit !i ,e s ac( 1i "a po"esti ,esp e ,e!e t, ,esp e t i$ul acelo $eni aissai uci!i, ,esp e -aa,i, a,e" atul tat al copilului( G ?emeie $lestematI G Desp e /a%i.a+iul 2ale% Oma , u m se "ito ul, netul$u at, !i ,esp e /iul su, to"a !ul acestuia, 2a.mu, Ben 3li, ca e *ns nu poate /i /iul su( G Omule, "ise#iI G Ba sunt /oa te t ea#, " o+ s m c e,ei, ,a *n clipa ,e /a totul mi-e in,i/e ent( <uc u ile "o cpta impo tan a$ia *n /aa ju,ecto ului( Deocam,at " *nt e$ numai ,ac mai suntei ,ispus s m eclamai ca sp +to ( Ric.emonte *!i " * minile *n $u#una e, ca s-!i ,omoleasc a+itaia ,e ca e e a stpnit( -e plim$ ,e cte"a o i p in o,aie, *n sus !i *n jos, apoi se ap opie ,e u! !i puse #"o ul( G Ia spune-mi, ce-ai /i /cut ,ac i-a /i i#$utit .oia ,e acumH G 0e-a! /i putut /aceH Deocam,at a! /i *n+ opat $anii( G Da $nuiala a /i putut s ca, asup a ta( G Nu, cci nu s-a /i ,escope it nici o u m( Nici o *ncuietoa e nu e a /o at( Dumnea"oast ai num at $anii, apoi "-ai #"o t *n o,aie( ?u tul n-a /i /ost lmu it nicio,at( G Da *ntmpla ea sau ,ia"olul *!i " a,esea co,ia( 0el mai si+u luc u pent u tine tot /u+a a /i /ost( -punn, acestea *!i ainti ce cetto p i"i ea asup a lui :eo +e( G 2 socoi , ept att ,e nai"H *nt e$ acestaL Tocmai p in /u+ a! /i at as asup a mea $nuielile( G ;mI 9, c m-am cam *n!elat *n p i"ina ta( 0n, te-ai lsat p ins, n-a"eam o p e e p ea $un ,esp e " e,nicia ta, ,a acum *ncep s c e, c e!ti un in,i"i, /oa te p imej,ios( G -e poateI nji se "ito ul( G 9o $e!ti ,esp e spa +e i *nt -un mo, ,e pa c ai /i /ptuit a,esea ast/el ,e luc u i( G Nici nu ne+( G Ji ca !i cum ai /i o icn, +ata s mai /aci( G 3ici, cel puin, nu( 9ei pu ta ,e + ij s " punei $anii la loc si+u ( G Da *n alt pa teH :eo +e se uit isco,ito la stpnul su, apoi #ise *ncet !i apsatF G 3sta "a ,epin,e ,e situaia *n ca e m "ei pune( Dac m alun+ai, / s-mi ,ai ce ti/icat, *nseamn c nu "oi mai putea cpta sluj$, !i "a t e$ui s ", ce /ac( G Ji ,ac nu te alun+H G 9 ei s meninei "ulpea *n + aj,H G Nu, ,a " eau s-o compa cu un alt animalF leopa ,ul je/uie!te !i uci,e, ,a ,ac e!ti cu cap, te poi /olosi ,e el pent u "ntoa e( G 0am a!a ce"a mi-am *nc.ipuit !i eu, spuse se "ito ul( Int a !i asta *n socotelile mele, cn, m-am .ot t s " c.eia *n $ oasca ,umnea"oast ( Bt nul se op i ,in plim$a ea p in o,aie !i mase *n /aa se "ito ului( G :eo +e, *i #ise, ,up cum se "e,e ai un cap ca e poate /i /olosit( 9 eau s te ie t( G 0a s m putei /olosi , ept leopa , ,e "ntoa eH *nce cai, ,omnule cpitanI Da t e$uie s /iu !i eu mulumit( G 2 "oi *n+ iji eu ,e aceasta, ,a aici este "o $a ,e *n, #neal, !i etenie !i ,isc eie( G 0u aceste t ei *nsu!i i " "oi sluji pe ,umnea"oast ( -punei-mi ce am ,e /cutI G R$,a eI T e$uie mai *nainte ,e toate s /iu si+u ,e tine( G Nu sunteiH G Doa n-oi " ea s am ,eo,at *nc e,e e *n tine, ,up ce cu cte"a minute *n u m te-am p ins /u n,H

G Nu "-am ,o"e,it tocmai p in aceast spa +e e c " putei $i#ui pe mine *n oca#ii asemntoa eH G PoateI Da *i lipse!te ce"a neap at necesa ( Nu "o $e!ti +e manaI G 0e " /ace s c e,ei astaH G <a , acu&I De un,e-ai *n"at-oH G De la e,ucato ul meu( Ric.emonte c e#u c spunsul e a o +lum, ,a "#n, /i+u a se ioas a se "ito ului, *nt e$F G 3i a"ut e,ucato H G 1nc muli, ,a nici unul nu m putea supo ta, ,eoa ece e am /oa te neastmp at( Pn la u m p inii mei s-au lsat p+u$a!i( Nu le po t ecuno!tin pent u aceasta( De-aia am ajuns ce-am ajuns( G 0ine e tatl tuH -p +to ul p i"i un minut *n lumina lante nei / s spun,, ,a ,up aceea /cu un +est ,e in,i/e en cu mna !i spuseF G T ecutul e t ecutI 0e-a /ost nu m mai inte esea#, " eau s uit, ia ce sunt acum *mi con"ine( G 3tunci s "o $im cu c ile pe /a( 2 +n,esc la un /u t sau poate c.ia la o spa +e e( 0e splat ai ce eH G 3sta a ,epin,e ,e ,i/icultatea aciunii !i ,e p eul o$iectului, ,omnule cpitan( G Pn acum nu se poate !ti nici una, nici cealalt, ,a e)plic-mi un pa a,o)( 1nti ai spus c e!ti lctu!, ia ,up aceea mi-ai ,at ,e *neles c nu e!ti c.ia un t o+lo,it( G Este a,e" at( 3m ,ec#ut( 3m /ost a"entu ie , apoi ce"a mai puin ono a$il, un,e a t e$uit s-mi *nsu!esc aceast mese ie sau, cum i se #ice pe aici, a t ,e la un to"a !( G Poate c a /ost sp e $inele tu c i-ai e)e citat a#i a ta, la casa mea ,e $ani( -pe c e!ti con"ins c nu ai ,e ce te teme ,e mine( G Nu m tem ctu!i ,e puin( G 0.ia ,ac ai a"ea o ct ,e mic ince titu,ine, " eau s i-o isipesc cu ace!tia( Desc.ise un scule plin cu mone,e ,e au , *!i umplu pumnul !i i le ,,u lui :eo +e( G 2ulumesc, ,omnuleI spuse se "ito ul, *n timp ce-!i *n,esa "alo osul ca,ou *n $u#una ( Dac a /i s m iau ,up ,a , a! p esupune c sa cina pe ca e mi-o "ei ,a sp e *n,eplini e nu este ,eloc u!oa ( G 1n o ice ca# nu e c.ia un /lecu!te( G 9ei /i mulumit ,e mine( G -pe ( 1n cu n, "ei a/la ce t e$uie s /aci( Restul, a,ic munca ta ,e pn acum, mne aceea!i( Noapte $unI G Noapte $unI Plec sp e pa tea castelului ce apa inea se "ito imii( 3juns *n came a sa ap inse lante na !i se a!e# pe un scaun( <a ce me,ita oa e acumH <a p inii pe ca e-i *n"ino"ea ,e-a /i ajuns un .oH -e ls ,us ,e +n,u i, / s-!i ,ea seama( <umina se stinse !i ,e-a$ia atunci se t e#i ,in "isa e( G Be#nI mo mi el( 3!a se *ntmpl !i cu lumina tine eii, a no ocului !i a "ieii( 3., la ce $un s /ilo#o/e#i !i s-i /aci + ijiI 9, c nu m-am *n!elat *n p i"ina cpitanului( 0 e,e c a +sit *n mine o unealt pe ca e o "a a unca cn, nu "a mai a"ea ne"oie ,e ea, ,a se *n!alI 3 ,oua #i ,iminea, cn, cpitanul "eni s ia micul ,ejun cu contele, c.ipul su att ,e asp u ,e o$icei a"ea o e)p esie ,e sntate, ca e $tu la oc.i ime,iat lui Rallion( G 0e no oc a ,at peste ,umneata ,e ,iminea, c te ", att ,e $ine ,ispusH *l *nt e$ el( G Nu ast#i, ci asea , *n,at ce ne-am ,esp it, *i aminte!ti ,e c.estiunea ,esp e ca e am ,iscutat *nainte ,e a ne ,uce la culca eH G ?i e!te( 9o $eam ,esp e : ei/en%lau(

G Ji n-am +sit nici o soluie, din neno oci e, ,a sunt "esel s-i pot spune c mi-a "enit un +n, /e icit( 1nainte ,e asta " eau s-i comunic ,esp e un alt no oc, pe ca e l-am a"ut *nc asea ( Jtii, s-a s" !it o spa +e e la mine( 0ontele p i"i uimit la $t n( G -pa +e eH 3ici *n castelH G Da, c.ia *n ,o mito ul meu( G 0e uleI Ji asta nume!ti ,umneata no ocH G 3m pus mna pe .o !i l-am a estat( Nu *nseamn asta no ocH 0ontele /cu un +est ,e spaim( G 0 e, c l-ai pus *n,at *n /ia e !i l-ai e)pe,iat un,e t e$uieI G 3!, ,e un,eI G NuH 3tunci ce-ai /cut cu elH G I-am ,at , umul( Rallion se uit la cpitan ca la un ne$un( G I-ai ,at , umulH 0 e, c +lume!ti( G Ba "o $esc /oa te se ios( 1i "oi spune pe scu t c spa +e ea ,e ie i mi-a ,at i,eea planului cu ajuto ul c uia o s le c!unm : ei/en%lauilo o pa+u$ pe ca e n-o s-o poat acope i nicio,at( G 3,e" atH 9o $e!teI G 3cest sp +to "a /i unealta cu ajuto ul c eia "om ,ist u+e o,at pent u tot,eauna /amilia ,u!manilo no!t i( 3scultI 0ei ,oi pu ta *n !oapt o con"o $i e *nsu/leit( Oc.ii $t nului scp au ,e o $ucu ie , ceasc !i pe c.ipul contelui se "e,ea o *nco ,a e, ca e ,e"eni *ncetul cu *ncetul satis/acie( G Ei, ce #ici ,e planul acestaH *nt e$ cpitanul, *n cele ,in u m( G 0 este ct se poate ,e ma+ist al, asta #ic, ,a p o$lema $neascH Pe asta cum o a anjmH G 0um o$i!nuiesc s a anje#e *nt e ei p ietenii ast/el ,e luc u i( G 3sta *nseamn c /acem pa te , eapt, ,a cine s /ac ost ,e $aniH G 3mn,oi, /ieca e ,up pute ile sale( Dumneata e!ti mai $o+at ,ect mine, ,a c e, totu!i c-mi "a /i cu putin s /ac ost ,e o sut ,e mii ,e / anci *n nume a ( G Bine( Restul *l ,au eu( 0t "a *nsuma ap o)imati"H G 3sta nu !tiu( ?i e!te, pent u a nu isca s /im e/u#ai, "a t e$ui s o/e im cu mult peste "aloa ea eal, ,a asta nu ne p+u$e!te ctu!i ,e puin( G T e$uie s ne +n,im c ne cunosc pe amn,oi !i m tem c nu "o " ea s !tie ,e noi( G Doa nu "om /i att ,e p o!ti s /acem a/ace ea pe numele noast e( G P int -un om ,e paieH G 1ntocmai( Punem pe cine"a *nainte, ca e ne "a sta la ,ispo#iie cu plce e *n sc.im$ul cto "a sute ,e / anci( G Ji cum "a i#$uti $lestematul acela ,e :eo +e s-!i *n,eplineasc misiuneaH G 9a cuta s ,o$n,easc acces *n /amilie( G 0a se "ito , cum a "enit la ,umneataH Da poi s !tii ,ac ia au ne"oie ,e un se "ito sau "o an+aja unulH G Nu t e$uie s ne *mpie,icm *n eu!ita aciunii noast e ,e asemenea ince titu,ini( Toat noaptea t ecut am pus totul la cale !i am +sit o soluie lesnicioas, ca s-i u!u e# lui :eo +e int a ea acolo( G 9a t e$ui s plece la Be lin( G Ba mai ,epa te c.ia ( 0unosc tot,eauna con,iiile *n ca e t iesc oamenii pe ca e *i iu$esc sau *i u sc( 3st/el, am me eu pe cine"a ca e ine su$ o$se "aie /amilia : ei/en%lau( Jtiu c ea se a/l acum la B eiten.eim, mo!ia aceea pe ca e $t nul ;u+o a cptat-o *n ,a *n u ma inte "eniei ma e!alului Bl=c.e ( Unul sin+u lipse!te ,e acolo, !i acesta e :e$.a , ,\ : ei/en%lau, ca e se a/l actualmente *n O ient( 1mp eju a ea aceasta e ,e ma e /olos pent u

noi, pent u c ne , posi$ilitatea s-l int o,ucem, pe :eo +e( 0 e, c i-am spus c in,i"i,ul acesta a /ost *n 3l+e ia *n le+iunea aceea ca e se nume!te X0.asseu s ,&3/ i[ue8H G Da( G Ei $ine, :e$.a , "on : ei/en%lau a /ost !i el acolo( G 3.a, acum $nuiesc ,esp e ce e "o $a( E!ti ,at , acului, #u a!aI :eo +e l-a *ntlnit pe :e$.a , *n 3l+e ia( Un,e se a/l mo!ia B eiten.eimH G 1n inutul :um$innen ,in P usia, nu ,epa te ,e No ,en$u +( G :um$innenH D acu& s ia numele acesta nemesc sau p usian, ca e-i stlce!te lim$aI Ji un,e se a/l :um$innen acestaH G -p e / ontie a useasc( G 3tt ,e ,epa teH Da asta n-a e a /ace( 3!a,a , :eo +e l-a *ntlnit pe :e$.a , "on : ei/en%lau *n 3l+e iaL se a/l *n , um sp e Pete s$u + !i "ine p in inutul acesta( 3tunci *i , *n +n, c p ietenul su locuie!te aici !i se ,uce s-l "i#ite#e( Nu-l +se!te *ns, !i /i e!te c e+ et mult /aptul acestaL e *ns p imit cl,u os( G Da, acesta e planul meu, *ncu"iin Ric.emonte( G Este, *nt -a,e" , nemaipomenit, ,a mai e)ist unele *n,oieli( G Ji ca e a /i aceleaH G :e$.a , n-a po"estit nimic ,esp e acest p ieten( G Ji ce-i cu astaH : ei/en%lau p o$a$il c a /cut cuno!tin cu muli oameni *n timpul clto iei sale, / s /i po"estit ce"a ,esp e ei( G Bun, ,a :eo +e "a /i *nt e$at un,e !i cum l-a *ntlnit pe neam *n 3l+e ia( Oa e spunsul lui la aceast *nt e$a e se "a pot i"i cu e"enimentele t ite ,e :e$.a ,H G 0u si+u anI G Eu m *n,oiescI G O, m-am *n+ ijit eu !i ,e asta( :e$.a , "on : ei/en%lau s-a + $it, /i e!te, ,up e*ntoa ce ea ,in 3/ ica, s sc ie ime,iat o ca te, *n ca e sunt po"estite toate e"enimentele t ite ,e el !i ca e a /ost t a,us !i *n lim$a / ance#( Pent u c a t e$uit s m ocup ,e : ei/en%lau, am cump at !i eu aceast t a,uce e( Este ca un ju nal #ilnic !i a at tot ceea ce s-a pet ecut #i ,e #i( 3m s-i ,au lui :eo +e s citeasc aceast ca te !i a!a o s !tie e)act ce anume t e$uie s spun,( ?u ,iscutate ast/el toate punctele a c o anali# e a a$solut necesa pent u eu!ita planului( ?u tuna ,in su,-"est e a pe cale ,e a t imite o a ,oua lo"itu ,e t snet ca e e a ,e p esupus c "a a"ea o aciune mai ,ist u+toa e ,ect p ima(
LU*UL 1N *I"L" D" OAI"

0te"a sptmni mai t #iu, o $i j ele+ant op i *n /aa int ii unei case a/late pe una ,int e cele mai populate st #i ,in Be lin( Pasa+e ul, un ,omn *nalt, su$i el, *m$ cat *nt -un costum ,e clto ie *n+ ijit, co$o * !i int *n "esti$ul( 3colo, pe pa tea stn+, se a/la o u! ,e sticl pe ca e se putea citiF EKal, >o.n, ope aiuni $anca e !i inte me,ie i ,e p op ieti( -t inul int !i, a, esn,u-se *n lim$a / ance#, *l *nt e$ pe asistentul ca e luc a *n aceast came F G -e poate "o $i cu ,omnul >o.nH G Da, ,omnule, tocmai a sosit, spunse asistentul, *nclinn,u-se e"e enios, ,a "o $in, *nt -o / ance# mai puin $un( G te o+ s m anuniI -t inul *i ,,u tn ului ca tea sa ,e "i#it( 3cesta, a$ia *!i a unc oc.ii asup a ei !i se *nclin *nc o ,at, mai ce"a ca o ppu! ,e cauciuc, + $in,u-se s ,ispa ( -amsa ul ,e p op ieti lu ca tea ,e "i#it ,in mna asistentului !i po unci s /ie int o,us

,omnul conte, ,a st inul se a/la ,eja *n *ncpe e, cci n-a"usese c.e/ s a!tepte a/a ( G Domnul >o.nH *nt e$ !i se a!e# pe so/a( G 3m onoa ea, ope aiuni $anca e !i inte me,ie i ,e p op ietiI G 0ontele >ules Rallion( 3! " ea s /ac o a/ace e cu ,umnea"oast ( Numele : ei/en%lau " este cunoscutH G : ei/en%lauH Da, ,aI Nume $un, oameni /ini, punctuali( ( ( G Jtii cum"a un,e locuie!te /amiliaH G ?amilia : ei/en%lau ocup p op ietatea B eiten.eim *n ap opie e ,e No ,en$u +( 2ai a e !i o alt p op ietate, ca e se *n"ecinea# cu p ima ( ( ( G BunI Jtii cum"a ,ac aceste ,ou p op ieti sunt ,e "n#a eH G De "n#a eH Nu( Doa nu sunt + e"ate ,e ,ato ii( G Puin m inte esea#I spunse contele cu ceal( 9 eau s cump aceste p op ieti( 3m t ecut p in acea #on !i mi-a plcut( 9 eau ca ,umnea"oast s " ocupai ,e inte me,ie e( G Da p op ieta ul n-a e ,e +n, s "n,( 0ontele se i,ic( G Bine( 3tunci "oi( ( ( Banc.e ul i se puse *n , umF G Rmnei, " o+, ,omnule conteI 0eea ce poate s /ac un altul, pot eu cu att mai " tos( -punei-mi numai ,ac ,o ii s a"ei mo!iile cu o ice p e( G Da, cu o ice p eI G Da asta o s " coste multe pa ale( G Jtii ,umneata ce "aloa e auH G Nu( 0t suntei ,ispus s ,aiH G O/e ,umneata, pn p imesc( -uma o pltesc eu( G 0n, !i *n ce /elH G Ime,iat !i *n nume a ( O ast/el ,e a/ace e nu t e$uia lsat ,in mn( ? ance#ul acesta *!i ,,ea ae e ,e en+le#, ca e nici nu-!i poate num a +uiZNele( G BunI BunI 9oi "o $i eu *nsumi cu ,omnul ,e : ei/en%lau( 0n, s plecH G Ime,iat( G Un,e s " ,au ,e "esteH G Plec cu ,umneata pn la Rasten$u +( 3colo "oi a!tepta apo tul ,umitale pe sonal( 0omisionul *l "om /i)a *n cu sul clto iei, *nainte ,e toate t e$uie s-i pun o con,iie *nsF numele meu nu t e$uie s /ie pomenit( P op ieta ul s nu !tie c eu sunt acela ca e cump mo!iile( G 3sta nu-i ,eloc u!o , ,a " /+,uiesc s /ac tot ce-mi "a sta *n putin( Peste cte"a #ile, o t su *nc.i iat +onea pe !oseaua ca e ,uce ,e la No ,en$u + la Da %e.men( Joseaua taie p,u ea apa intoa e mo!iei B eiten.eim( <a stn+a ei un , um ca osa$il ,uce ,e-a , eptul la mo!ie( Pe acesta *l u m t su a !i, ,up " eo cinci minute, int *n cu tea ,esc.is a p op ietii( Un ,omn $ine *m$ cat co$o *( Un se "ito *i ie!i *n *ntmpina e( G 2o!ia aceasta apa ine ,omnului : ei/en%lauH *nt e$ st inul( G Da, ,omnule( G -e poate "o $i cu stpnulH G E acas( Po/timI ?u ,us *n conacul mo!iei !i po/tit s ia loc *nt -o o,aie ,e a!tepta e( -e "ito ul se *ntoa se *n,at !i-l u+ pe st in s-l u me#e( T ecu p in ,ou came e !i ajunse *n a t eia, ca e p ea s /ie $i$lioteca( Pe mese !i scaune se a/lau . i !i planu i, ia ,e-a lun+ul celo t ei pe ei e au a/tu i cu c i pn *n ta"an( <n+ una ,in cele t ei /e est e *nalte se a/la un /otoliu la +, *n ale c ui pe ne !e,ea un $ $at(

P ul al$ ca #pa,a, tiat scu t, scotea *n e"i,en un cap no$ilL o $a $ ,eas, al$ !i ea, *nca, a o /i+u u!o a s ,e soa e, ,in ca e p i"eau o pe ec.e ,e oc.i ca oelul( O e)p esie ,e $ln,ee lumina acest c.ip, ,a ,ou cute mici la colu ile +u ii t ,au oa eca e su/e in su/leteasc( *n /aa scaunului su, ln+ coloana ,e ca e e a p ins o o+lin, lat, se a/la o mo$il, jumtate pat, jumtate /otoliu( 1n pe nele acesteia sttea o /emeie( Un cap / umos ,e mat oan ie!ea ,int e $uclele al$e ca #pa,a( 0.ipul a"ea o paloa e $oln"icioas, ,a lumina ca e ie!ea ,in oc.ii ma i !i ne+ i, se io#itatea *mpciuitoa e ca e t ona pe / untea nete,, otunjimea ap oape tine easc *nc a o$ ajilo , toate astea constituiau laolalt o con/i ma e a acelui a,e" c omul nu *m$t ne!te atta " eme ct inima mne tn ( Numai $u#ele ,e"enise mai su$i i !i ele lsau s se $nuiasc c $t na aceasta, *n clipele cn, nu e a o$se "at, st n+ea +u a ca s-!i ascun, unele ,u e i lunt ice, ca e nu t e$uiau s /ie cunoscute ,e ai ei( 3ce!ti ,oi oameni e au ;u+o ,e : ei/en%lau, /ostul /a"o it al lui Bl=c.e !i 2a +ot, soia sa, ca e p e/e ase iu$i ii unui *mp at /e ici ea ,e a sta altu i ,e acela pe ca e-l *n, +ise( Din p ul lui ;u+o po nea o ,un+ o!ie, lat ,e un ,e+et, pn peste jumtatea / unii( E a cicat icea lsat ,e acea lo"itu ,e palo!, ca e /usese ap oape s-l coste "iaa( P i"i ea lui 2a +ot e a *n, eptat sp e mijlocul o,ii, un,e un $iea! se t a *n pat u la$e, *nc.ipuin, un clu, pe ca e cl ea o micu ama#oan, ca e lo"ea cu pumni!o ii *n a msa ul n,u!it( Ia altu i se a/la, st lucitoa e ,e /e ici e, o /i+u ,e ma,on, mama acesto ,oi copii G I,a ,e Rallion, soia lui :e$.a , "on : ei/en%lau, ca e se a/la ia !i acum p in i *n,ep tate( ta$loul acesta /amilial /u *nt e upt ,e i"i ea se "ito ului, ca e p e#ent o ca te ,e "i#it, anunn, c un ,omn st in ,o ea s "o $easc cu stpnul( ;u+o lu ca tona!ul, a unc o p i"i e pe el !i citi ta eF G :eo +e ,e <o melle( Nu cunosc numele acesta( <-ai au#it tu " eo,at, 2a +otH G Nicio,at( G -au poate tu, I,aH G Nici eu, papa( G 9om "e,ea *n,at( - po/teasc ,omnulI 0n, st inul int , salut cu o plecciune mut( : ei/en%lau puse ,eopa te ca tea ,in ca e citise, se i,ic, *i ie!i *n *ntmpina e, *i *ntinse mna !i-l salut *n / anu#e!te, ,eoa ece ,up nume putea ,e,uce c "i#itato ul e a un / ance#( G ?ii $ine"enit, monsieu ,e <o melleI Numele meu e : ei/en%lau !i ,oamnele acestea sunt soia mea !i soia /iului meu( Nepoii se joac ,e-a cl eii, ceea ce " o+ a scu#a( De asemenea, " o+ s ie tai /aptul c soia mea nu se poate i,ica( Boala o sile!te s stea culcat( -pusese toate acestea pe un ton att ,e intim, ca !i cum / ance#ul a /i /ost "ec.i p ieten al /amiliei( 3cesta se ap opie ,e 2a +ot !i-i s ut mna( G 3! /i /oa te *nt istat ,ac "-a! p icinui o ct ,e mic u m ,e ,u e e, ,oamn, #ise el( Dumne#eu s " *nsnto!easc p in $ucu ia pe ca e c e, c-o a"ei *n /aa acestei ima+ini , a+i ,e aici( Zicn, acestea, a t sp e cei ,oi copii !i *n acela!i timp ,use la $u#e mna I,ei, pe ca e o s ut( ?elul *n ca e se p e#entase /cu o imp esie ct se poate ,e $un asup a /amiliei( G <uai locI spuse : ei/en%lau( Ji consi,e ai c " a/lai la p ieteni sau cunoscui( -t inul se *nclin *n semn ,e mulumi e( G 1n c e,ina c "oi +si aici un p ieten, #ise el, am ce ut *n+,uina ,e a int a *n ce cul /amiliei ,umnea"oast (

G Un p ietenH *nt e$ I,a( 3tunci nu poate /i "o $a ,e altcine"a ,ect c-l cunoa!tei pe soul meu( G Nu "-ai *n!elat, ,oamn, spuse :eo +e, cci el e a( 1n , um sp e Pete s$u +, am t ecut p in inutul acesta !i ast/el mi-am a,us aminte ,e a a p ietenului meu :e$.a , "on : ei/en%lau, pe ca e l-am cunoscut *n 3l+e ia( G 1n 3l+e iaH *nt e$ ;u+o( Domnule ,e <o melle, ne /acei o su p i# plcut( ?iul meu lipse!te, ,in pcate, ,a asta nu " "a *mpie,ica s +sii totu!i p ieteni aici( 9 ,o esc *nc o ,at, ,in toat inima, $un-"enit( *i st nse mna pent u a ,oua oa !i u mF G 9 eau s c e, c Pete s$u +ul nu " ,ist a+e p ea multH G 0lto esc numai ,e plce e, spuse :eo +e, ,a sunt a!teptat *n capitala Impe iului a ist( G 1n p i"ina asta, ia ,e ,incolo ,e / ontie s-au *n"at cu "i tutea $, ii( Un scu t +a# ,e o,i.n la B eiten.eim " "a /i *n+,uit( ]u-i a!a, Ric.a ,H *nt e$a ea asta ,in u m, *nsoit ,e un #m$et, /usese a, esat $ieelului, ca e *!i a#" lise su ioa a ,in spina e, pent u a se ap opia !i, inn, minile la spate, *ncepu s-l e)amine#e pe st in, cu o mut comic ,e cunoscto ( G 9om "e,ea *n,at ,ac-i pe mit asta, $unicule, spuse copilul, ,n,u-!i impo tan( G 2i s /ieI se $unicul, !i ceilali *l *nto" !i ( 2icul Ric.a , mase se ios *ns !i *nt e$F G Dumneata l-ai cunoscut pe papaH G Da, spunse <o melle, silin,u-se s-!i pst e#e se io#itatea( G Te-a iu$itH G Da, !i eu pe el( G sta-i p incipalul, a!a c poi mne aici( 1ncu"iina ea ,at ,e copil constitui punctul ,e pleca e al unei ,iscuii *nsu/leite, la ca e lua pa te toi *n mo, e+al( 2icua Emma se c ase *n poala mameiL Ric.a , *ns se et sese *nt -un un+.e ( 1n timp ce s/oia acolo un al$um cu po#e, se p ea c atenia sa e a *n, eptat e)clusi" asup a acestuia, totu!i oc.ii si se ainteau a,esea asup a musa/i ului, pe ca e mneau /i)ai( Nimeni nu o$se " aceasta, a/a ,e cel inte esat( Dup ct"a timp / ance#ului i se puse la ,ispo#iie ,ou o,i( 0n, se "#u sin+u , se ap opie ,e o+lin, !i p u s /ie mulumit cu e)amenul *n/i! ii sale, cci un #m$et *i *ncoli *n ju ul $u#elo , atunci cn, se ,ep ta( 7;mI +n,i el( Nu +sesc nimic $tto la oc.i la mine( -unt pe /ect *nc e,inat c am /cut o imp esie ct se poate ,e $un asup a tutu o , !i ,eoa ece se spune c p ima imp esie e .ot toa e, pot /i mulumit cu succesul ,e aici, ,a ,e ce oa e nu !i-a luat copilul acela oc.ii ,e la mineH Biatul pa e s /ie ,e#+.eat( Nu m poate su/e i( E limpe,eF a e o epulsie pent u mine, !i ,eoa ece e)ist p ini ca e in seama ,e *nclinaiile copiilo , acest tn este sin+u ul mem$ u al /amiliei ca e m-a putea *n+ ijo a( 9a t e$ui s-i aco , atenie8( :eo +e *ncepu s se /ac como,, ,a nu t ecu mult !i /u in"itat la mas( Dnsul /usese se "ito *n case ma i !i ca ata e *!i *nsu!ise ,estule manie e, pent u a juca olul $ $atului $ine e,ucat *n societate( I#$uti s c!ti+e *nc e,e ea /amiliei, cu sin+u a e)cepie a $iatului, ca e se inea et as /a ,e mn+ie ile !i ateniile oaspetelui( Ziua /u pet ecut *n ce cul /amiliei, ,eoa ece e a ,e p esupus c musa/i ul e a o$osit ,e clto ie, ,a *n ,imineaa u mtoa e, : ei/en%lau *l *nt e$ ,ac nu i-a /i plcut s ia pa te la o mic pa ti, ,e cl ie, ,eoa ece "oia s sup a"e+.e#e munca cmpului( ? ance#ul p imi cu plce e( -pe a cu p ilejul acesta s poat a,uce ,iscuia asup a o$iectului ca e nu /usese *nc atins pn acum( 0u toat " sta sa *naintat, : ei/en%lau se ,o"e,i a /i un $un cl e( ? ance#ul, ca e nu p ea a"ea e)pe ien *n a ta aceasta, t e$ui s-!i ,ea osteneal s in pasul cu el( <a o c! ie mic op i , ca s ia o +usta e( 0u p ilejul acesta :eo +e spuseF

G 1n +ospo, i ea sup a/eelo *ntinse +e manii sunt supe io i / ance#ilo ( Nu suntei ,e aceea!i p e e, ,omnule : ei/en%lauH 0ellalt spunse cu oa eca e !o"ialF G N-a! putea a/i ma aceasta att ,e u!o , cci *mi lipse!te e)pe iena pent u a putea /ace o compa aie .ot toa e( Dac a /i s ju,ec ,up cu"intele ,umnea"oast , a *nsemna c / ance#ii ne sunt supe io i nou *n +ospo, i ea mo!iilo mici( % A$a am !i c e#ut( G Pi "e,ei, aici nu poate /i "o $a ,e *nsu!i i pe sonale sau ,e ,eose$i ea ,int e popoa e, ct ,e con,iiile economice ale am$elo i( ? ana e o a culti"atoa e ,e "i ,e "ie !i *n acest soi ,e p o,ucie este mai enta$il cultu a *n mic a pmntului( G -e poate s a"ei , eptate, ,a cn, m +n,esc *n ce sta e e)empla se a/l mo!ia ,umnea"oast , m simt *n,emnat s st ui *n susine ea mea ,e o,inioa ( T e$uie s /ie o a,e" at plce e s te poi consi,e a stpnul unei ast/el ,e p op ieti( G -cumpe ,omnule ,e <o melle, asta sun ca !i cum ,umnea"oast n-ai /i stpnul unei mo!ii( G ?amilia mea e nu numai *nst it, ci c.ia $o+at, ,a !tii c noi / ance#ii suntem oameni ,e "ia, !i cn, luc m ne *n,eletnicim mai mult cu a ta !i !tiina, cu lite atu a !i politica, ,ect cu luc a ea pmntului, ,in ca e nu putem scoate altce"a ,ect ca to/i, mo co"i !i "a #( G Da asta e totu!i neap at t e$uito ( 3 ta !i !tiina, lite atu a, !i, *nt -o anumit p i"in, politica, se ocup cu ele( 3+ icultu a p euie!te au ( G Din acest punct ,e "e,e e n-am p i"it *nc a+ icultu a( -unt mulumit ,ac a en,a!ii !i a,minist ato ii *mi pltesc ce au ,e pltit( 3u ul ca e cu +e apoi p int e ,e+etele mele *mi este mai "alo os ,ect au ul smnei !i al o,ului( G Ji cu toate acestea, unul / altul n-a e nici o "aloa e( 2etalul e numai un mijloc ,e sc.im$( 3+ icultu a este *ns aceea ca e .ot !te, cu p o,usele sale, p eu ile a,e" atelo "alo i( G Dumnea"oast suntei a+ iculto , eu *ns nu-s, a!a c nu-mi pot ,a cu p e ea, ,a s /ie oa e a,e" at c "iaa ,e la sate na!te , a+oste pent u pmnt !i ,eci pent u a H G 3!a e( G 3tunci t e$uie s " iu$ii mult mo!ia( G 2-a! ,esp i cu mult + eutate ,e ea( G 0.ia ,ac "i s-a o/e i un c!ti+ *nsemnatH G Depin,e ce impo tan a a"ea pent u mine acest c!ti+( 2 a/lu acum tocmai *n situaia ,e a m +n,i se ios la acest luc u( ? ance#ul se "#u pe , umul cel $un( G 3.I e)clam el( 0um "ine asta, ,omnule : ei/en%lauH G 9o s-mi cumpe e amn,ou mo!iile( G 3tunci cump to ul t e$uie s /ie $o+at( G 0.ia este( G 1n o ice ca# un locuito ,e p in *mp eju imi, ca e cunoa!te $ine "aloa ea p op ietii ,umnea"oast ( G Nu, e un st in, un us( G 0e moti" *l *n,eamn s se sta$ileasc aiciH G Nu !tiu !i nici n-am " eun , ept s *nt e$( 3m a/lat c-i place inutul acesta !i c s-a in/o mat amnunit ,e situaia mo!iilo mele( G -unt *nc e,inat c n-a putut a/la ,ect luc u i $une( G 3!a e, t e$uie s ecunosc( 3poi mi s-a a, esat p int -un mijlocito ,in Be lin( G 3! /i cu ios s a/lu ,ac acest us e *nt -a,e" ,ispus s plteasc $ine( 1n c.estiuni $ne!ti u!ii nu p ea sunt co eci(

G Domnul acela mi-a /cut *ns o o/e t ca e m pune pe +n,u i( G 1n ce /elH G O/e ta *nsumea# cu o sut ,e mii ,e tale i mai mult ,ect "aloa ea mo!iilo mele( G 3.I e)clam / ance#ul, su p ins( Ji ce a"ei ,e +n, s /aceiH G Nu m-am +n,it nicio,at s "n,, cci sunt p ea le+at ,e p op ietatea mea, ca s m pot ,esp i att ,e u!o ,e ,nsa( G 0.ia la " sta ,umnea"oast H *mi ie tai *nt e$a eaI G Nu "-o iau *n nume ,e u, cci mi-am pus-o !i eu( E , ept, a$ia ,ac mai am ,e t it " eo #ece ani, a!a c "a t e$ui s m ,espa t ,e a ina pe ca e am luc at-o, ,a o las /iului meu( 3sta e cu totul altce"a ,ect s-o !tii *n mini st ine( G 1n ca#ul cellalt, *ns, lsai /iului ,umnea"oast o sut ,e mii ,e tale i mai mult( G E , ept, asta t a+e *n cumpn( <a asta se mai a,au+ *mp eju a ea c tocmai acum a! a"ea p ilejul s cump o p op ietate pe ca e a! putea-o plti *n nume a , cu toate c "alo ea# mult mai mult ca a mea( G Eu n-a! !o"i( G 2-am +n,it !i eu la /el, ,a mi-e cu neputin s luc e# ,in p op ie iniiati"( Nu pot *nst ina mo!teni ea /iului meu, / s-l *n!tiine# pe el ,esp e asta( G T e$uie s-o /acei ct mai epe,e( G 3m !i /cut-o( 1ntmpla ea /ace ca :e$.a , s se a/le actualmente *nt -un loc cu ca e se poate comunica tele+ a/ic( G 3!a c i-ai tele+ a/iatH G ?i e!te( Ji a!tept ,in moment *n moment spunsul( G Inte esul pe ca e "i-l po t ,umnea"oast !i /amiliei ,umnea"oast m /ace s /iu cu ios cum "a +lsui spunsul /iului ,umnea"oast ( G Bnuiesc c "a /i a/i mati"( G 3"ei moti"e s c e,ei acesteaH G Da( Este + eu pent u el s /ie ne"oit s locuiasc att ,e ,epa te ,e capital ,e cte o i "ine *n a ( P o/esiunea sa *i ce e s stea me eu *n le+tu cu speciali!ti ca e locuiesc acolo( Ji p op ietatea pe ca e a! putea-o cump a att ,e ie/tin se a/l la linia /e at, la numai cte"a ceasu i ,e Be lin( G 3sta e /oa te a"antajos( 3cum sunt ap oape con"ins c spunsul p ietenului :e$.a , "a /i a/i mati"( Ji *n ca#ul acesta "ei "in,eH G 3! "in,e, ,a mai sunt le+at !i ,in alt pa te( 9-a spus /iul meu, pe cn, e ai *mp eun *n 3l+e ia, cum am ajuns *n posesiunea mo!iei B eiten.eimH G 0 e, c-mi amintesc, spunse / ance#ul, pe +n,u i( Nu ai cptat-o ,e la ma e!alul Bl=c.e H G P in mijloci ea lui( B eiten.eim e un ,a al e+elui ,e pe " emea aceea( G 3., ,aI 9-ai ,istins *n timpul campaniei. G 0eea ce p ime!ti *n ,a nu t e$uie s *nst ine#i( 0a om ,e onoa e, a! a"ea *n,ato i ea s pst e# mo!ia B eiten.eim( G Ji *n ca#ul acesta a t e$ui s enunai la a"antajul ca e "i se p e#int( G Poate c nu( 3 t e$ui *nt e$at la locul ,e , ept ,ac "n#a ea mo!iei a /i p i"it acolo cu oc.i $uni( G Ji ai /cut ,eme sul acestaH G Da( 3m ,at o ast/el ,e *ns cina e *n sc is !i *nc *nainte ,e a m /i pus *n le+tu cu /iul meu( G N-a t e$ui ca ,eme sul s /ie /cut ,e o pe soan cu t ece eH G Ba ,a( 3m *ns cinat o u, ( ( ( a., t e$uie s-o cunoa!tei !i ,umnea"oast ( 3i au#it " eo,at numele Esc.en o,eH :eo +e e a inst uit ct se poate ,e $ine(

G ?i e!te( :e$.a , mi-a amintit ,e un p ieten cu numele acesta( G Da, la acest Esc.en o,e m +n,esc( <ocuie!te la Be lin !i apa e la 0u te( El e pe soana in,icat pent u a a anja aceast p o$lem( G 3tunci " ,o esc no oc( G Nu /acei asta p ea ,e" eme( Nu !tiu ,ac usul "a plti ct ce ( G 3sta eI Doa nu " ei s c!ti+ai mai mult cu o sut ,e mii ,e tale iH Punn, aceast *nt e$a e, <o melle /cu o mut mi at( I se p ea cu neputin ca cine"a s poat e/u#a un c!ti+ att ,e ma e( Ji *n acela!i timp *ncolea *nt -*nsul *n+ ijo a ea c a/ace ea a putea s nu /ie *nc.eiat( 1n ca#ul acesta, *i e a !i lui cu neputin s ,ea lo"itu a pent u ca e "enise *n :e mania( 9 oia s-l *n!ele att pe : ei/en%lau, ct !i pe cei ,oi pat oni ai siF pe $t nul cpitan !i contele Rallion( G 0 e,ei ,umnea"oast , spunse : ei/en%lau, c ace!ti o sut ,e mii ,e tale i sunt o ,esp+u$i e *n,estultoa e pent u ceea ce pie ,, p sin, un loc ca e mi-a ,e"enit att ,e scump mie !i /amiliei meleH G 9ei *n, +i *n aceea!i msu !i "iito ul ,umnea"oast ,omiciliu( : ei/en%lau cltin ,in cap cu un #m$et t ist pe $u#e( G Nu, nicio,atI -unt p ea $t n ca s m pot acomo,a un,e"a( G 3!a,a , " ei, s i,icai p eulH Da ,ac usul acela se #+n,e!teH G N-a e ,ect s-o /ac( Nu-s o$li+at s "n,( Dac mai , cinci#eci ,e mii ,e tale i, nchei a/ace ea, alt/el nu( :eo +e nu *n, #ni s mai /ac nici o ema c( Nu i se p ea imposi$il ca Rallion !i Ric.emonte s accepte p o"oca ea lui : ei/en%lau( 1n o ice ca#, *ns, el *nsu!i e a acela ca e $+ase $anii *n sac( 3cum, /u continuat , umul ca e monopoli#ase *nt ea+a ,up-amia#, / s se mai menione#e ce"a ,esp e su$iectul ,iscuiei *nc.eiate( 3cest luc u, *ns, u ma s se *ntmple la e*ntoa ce ea lo , cci a$ia int a !i 2a +ot *i /cu un semn ,in cap, p ietenos !i plin ,e p omisiuni, soului ei( G 3m o su p i# pent u tine, , a+ ;u+o( :.iciI G O "este ,e la :e$.a ,H G E)actI Iat-oI Toi mem$ ii /amiliei e au p e#eni( Ji pe c.ipul I,ei se putea citi cu io#itatea cu p i"i e la ceea ce spunsese soul ei( : ei/en%lau ,esptu i . tia !i citi( G EiH *nt e$a cele ,ou ,oamne( 0ite!teI G Bine( Iat ce sc ie, scu t !i concisF @inde! Sunt bine* Scri"oare pe drum* Salutri !i "rutri,* G Deci, este ,e aco ,( 1i con"ine asta, 2a +otH 3ceasta *!i t ecu u!o mna , eapt p in p !i apoi spunse ,estul ,e *ncet, pent u a nu i se sesi#a t emu ul "ociiF G Jtii /oa te $ine c sunt /e icit, ,ac suntei !i "oi( ;u+o, *ns, o cuno!tea /oa te $ine( -e ap opie ,e ea !i o s ut( G Jtiu $ine asta, 2a +ot( Doa m-ai u mat, plecn, ,in a a ta, p int e st ini( N-am s "n, *ns ie/tin locul un,e am /ost att ,e /e icii( 1n nici un ca#I
C!IMINALII 1N)!" "I

0ontele Rallion locuia *n cel mai $un .an ,in o !elul Rasten$u +, ,a *!i t ecuse un alt nume *n e+ist ul clto ilo ( Timpul se scu +ea /oa te + eu pent u el( 1!i ,,ea toat silina s se

,ist e#e citin, micul +.i, al o a!ului, ,a nu putea +si nici o plce e *n aceast acti"itate( Tocmai a"ea ,e +n, s-l a unce, plictisit, cn, cine"a $tu la u!( G Int I Doi $ $ai p!i *nunt u( Unul e a $anc.e ul >o.n, cellalt, un om pe ca e contele nu-l "#use pn acum( G <-am a,us la ,omnul conte Rallion pe ,omnul, *n0epu *n,at samsa ul, ca e a ac.i#iionat p op ietile pent u a le e"in,e ime,iat ,omnului conte, pent u ca acest supus *mp tesc p usac s p imeasc ,ou /eu,e, ,in ca e una, *n memo ia ma e!alului Bl=c.e , ca e ( ( ( G P ostiiI st i+ sup at contele( ? cu"inte ,e p isosI 0ine suntei ,umnea"oast H 1nt e$a ea o a, es st inului, ca e se *nclin ,in nou, a,nc( G 0ontele -mi no// este numele meu( Rallion *nc unt sp ncenele( -t inul pu ta *nt -a,e" un costum ele+ant, ,a e a ,e mi a e c un conte putea s accepte o a/ace e ca aceasta ,esp e ca e e a "o $a( G -untei usH *l *nt e$( G NuL polone#( G 9 putei le+itimaH G 1nt uct este "o $a ,e o "n#a e, m-am *n+ ijit s am toate actele necesa e( G -untei *nst itH G Din pcate, nu( G Domnul >o.n i-a comunicat, c e,, ,esp e ce e "o $aH G 0unosc totul *n amnunt( G <a ct ap ecie#i ajuto ul ,umitaleH G 2i s-au o/e it ,ou mii ,e tale i( G 9ei cpta suma aceasta, ,a numai atunci cn, a/ace ea se "a *nc.eia, ,a ce asi+u a e *mi ,ai c-mi "ei p e,a *nt -a,e" cele ,ou mo!ii, ,up ce le "oi plti *n numele ,umitaleH G 0u"ntul meu ,e onoa e( 0ontele #m$i $atjoco ito ( Rmase, totu!i, politicos cn, #iseF G Nu pun ,eloc la *n,oial cu"ntul ,umitale ,e onoa e, ,a "ei ecunoa!te c, ,at /iin, "aloa ea sumei, sunt necesa e asi+u i mai $une( G Nu pot ,a altele, ,eoa ece nu-s $o+at( G 3tunci !tiu eu una( 1n,at ce "n#a ea "a /i *nc.eiat, "ei p imi suma *n sc.im$ul unei polie la "e,e e, pent u aceea!i "aloa e( 0um am scump at ,e la ,umneata p op ietile, le pltesc cu aceast poli !i a,au+ *n nume a ,ou mii ,e tale i( E!ti ,e aco ,H G Da( G Dac ai s stai la *n,oial, *i p e#int polia !i pun sec.est u pe mo!ii( Ia *n ca#ul acesta pie #i !i cei ,ou mii ,e tale i( Banc.e ul lu cu"ntulF G Domnule conte ,e Rallion, putei /i *nc e,inat c mi-am ales o pe soan c eia i se poate aco ,a ,eplin ( ( ( G 3sta s-o spui altuiaI *l *nt e upse Rallion( Pent u cn, e!ti c.emat la : ei/en%lauH G N-a /ost p eci#at #iua( Zicea c a!teapt un spuns ,in Be lin( G Nu l-o /i p imit *nt e timpH G 0 e, c ,a( G 3tunci e $ine s pleci( 0e mai ai ,e /cut aiciH G Nimic( 9 oiam numai s "i-l p e#int pe contele -mi no//, pent u ca ( ( ( G Bine, $ineI <-am cunoscut pe ,omnul conte, ast/el c suntem +ata( Po ne!te la , um !i *n!tiinea#-m *n,at ce "ei a"ea ne"oie ,e $ani( G 3! " ea s mai spun c ,ep ta ea este p ea ma e, pent u ca s a anjm a/ace ea epe,e( N-ai " ea, ,omnule conte, s "enii mai ap oape ,e : ei/en%lauH G Nu " eau s m las "#ut ,e ei(

G Dac "enii cu mine pn la D en+/u t, nu "ei /i *n p imej,ie s /ii o$se "at( 2ai e loc *n t su a noast ( Rallion /cu un +est ,e e/u#( G 9 eun po!talion nu me +e ,e aici la D en+/u tH *nt e$ el( G Ba ,a( G 3tunci "oi me +e cu el( Putei pleca ime,iat( Dup ce se *nelese la ca e .an s se *ntlneasc, $anc.e ul !i *nsoito ul su pleca ( Rallion se inte es apoi ,e po!talion !i a/l c acesta pleac a$ia *n ,imineaa u mtoa e( E a *nc *ntune ic cn, el se ,use s-!i cumpe e $iletul( 2ai e a puin timp pn la pleca e !i "i#itiul se !i a!e#ase pe cap ( Rallion a/l c, a/a ,e ,nsul, mai pleca un sin+u pasa+e ( 0n, ,,u s u ce, acesta se !i a!e# *n /un,ul t su ii( G D-te la o pa teI #ise contele, a +os( <umina /elina ului t su ii c#u pe /i+u a lui, ast/el *nct cellalt o putu "e,ea lmu it( G 0um astaH *nt e$ el( G Nu-s o$i!nuit s stau *n spate( G Nici eu( G Eu mi-am pltit $iletul( G Ji eu la /el( G Domnule, eu sunt no$il( G Ji eu nu mai puin( G Mille tonnerre"! O s "o $esc cu "i#itiul( 0ontele se ,use la acesta !i-i spuseF G 9e#i, te o+, s capt locul ca e mi se cu"ineI 9i#itiul *ntinse lene! $ aul !i #iseF G D &ncoaI G 0e s ,auH G BiletulI G 3!aI Po/timI Rallion *i *ntinse . tia( 9i#itiul o inu la lumina /elina ului !i-!i ,,u osteneala s-o ,esci/ e#e( G E num ul ,oiI #ise ,nsul( 3sta e locul *n colul ,in stn+a, pe canapeaua ,in /un,( 0olul cellalt *l a e ,omnul cu num ul unu, ca e !i-a cump at $iletul *nc ,e asea ( Dac nu " con"ine locul, " putei a!e#a *n spate, un,e sunt numai ,ou pe soane( G 0e-i , *n +n,I Eu sunt( ( ( G 0e-mi , *n +n,H 0 e!ti clto ul num ul ,oi, asta *mi , *n +n,( De aceea !i capei locul num ul ,oi( Peste o jumtate ,e minut plecm, !i cine nu s-a u cat pn atunci, mne jos( 3!a s !tiiI 0ontele a /i mas, ,a n-a"ea po/t s mai pia , o #i pn pleca cellalt po!talion( U c ,eci, cu +eamantna!ul su, ca e coninea suma ,e ca e a"ea ne"oie pent u ac.i#iie, ,a nu e a el omul ca e s *n+.it o ice( G O$ a#niculeI #ise el, ta e( G No$il, nu +lumI eplic cellalt, i onic( G Domnule, *i "oi ce e s-mi ,ai satis/acie( 0ellalt se ,isp euito ( G 3i au#itH *nt e$ Rallion( G Da ,umneata ai au#itH G DomnuleI sc !ni contele( Jtii ,umneata ce se *nele+e p in cu"ntul 7satis/acie8H G Jtiu /oa te $ine( G 0 o s te $ai cu mine( G 2 tem numai c n-o s se *ntmple asta(

G -e pa e c nu-i ,ai seama ce spui( G Ba nu, pent u c !tiu ,oa cu cine am ,e-a /aceF cu un om ca e cn, "e,e o sa$ie le!in( De alt/el, n-am nici un c.e/ s m ce t cu ,umneata( -unt ostenit !i "oi ,o mi pn la #iu( 3poi ne "om putea continua ,iscuia, ,a ,ac mai spui un sin+u cu"nt cum nu t e$uie, capei o palm att ,e #, a"n, *nct #$o i a/a *n !osea( 0u"intele acestea /u ostite pe un ast/el ,e ton, *nct Rallion enun s ,ea " eo eplic !i se a!e# pe locul su, mo min,( 9 emea t ecea( Roile se osto+oleau *n nisip a,nc !i numai ,in cn, *n cn, se au#ea cte un st i+t al "i#itiului( 0ontele nu p ea se simea $ineL ,a tce ea ca e ,omnea *n t su *mp eun cu #+omotul monoton al oilo a"u o *n u i e a,o mitoa e asup a lui( <u +eamantna!ul, *l lipi ,e t up !i *nc.ise oc.ii( 0n, se t e#i, se /cuse lumin( P ima lui p i"i e /u pent u omul ,in /aa sa( Nu "e,ea ,int *nsul ,ect o pe ec.e ,e ci#me ,e clto ie !i o mantil lun+, cu +ule ul i,icat( 1nt e !apc !i +ule se # eau ,oi oc.i ne+ i( *n,at *ns ce st inul $+ ,e seam c !i contele se t e#ise, *!i ls +ule ul *n jos( Ie!i la i"eal un c.ip no$il, *nca, at ,e o $a $ nea+ !i ,eas( <ui Rallion i se p u c mai "#use cn,"a aceste t stu i, ,a nu-!i putea aminti un,e !i cn,( 0ellalt scoase o cutioa !i, / s cea "oie, *!i ap inse o i+a ( <s apoi *n jos /e east a t su ii !i p i"i a/a , ca s-!i ,ea seama un,e se a/lau( 0n, t ase *napoi capul, a unc sp e conte o p i"i e pe jumtate $atjoco itoa e, pe jumtate ,u!mnoas( G 3cum ne putem continua ,iscuia *nt e upt, ,omnule, #ise el( 1nainte e a *ntune ic, !i-mi place s p i"esc *n /a pe cel ca e m p o"oac( G Eu la /el( G 2 *n,oiesc( Dumneata ai cu aj numai pe *ntune ic( E!ti un ticlos, un mi#e a$il, a c ui "e,e e *mi /ace sc $( 1i spun asta *n /a, ,a sunt *nc e,inat c n-o s m t a+i la spun,e e, ci o s caui s /u+i ,e mine( 0ontele se /cu pali, ca un ca,a" u( 1ncle!t pumnii !i #iseF G Dac nu mi-a! menine p e ea c e!ti un i esponsa$il, ai a/la ce spuns ,au uno ast/el ,e cu"inte( G ?i e!te c-i "ei menine aceast p e e( pent u ca s ai moti" s ,ai *napoiL eu n-o s te las s /u+i( Palma aceea pe ca e i-am p omis-o nu e a numai o amenina e, ci c.ia i-a! /i ,at-o( N-am /cut-o, inn, seam ,e *mp eju a ea neno ocit c ( ( ( e!ti u,a mea( 0ontele a"u un +est ,e su p i#( G EuH Ru,a ,umitaleH 9ise#iH G Ba sunt /oa te t ea#( E!ti contele >ules Rallion, nuH G D aceI De un,e !tii astaH Ji ce-i , , eptul s m nume!ti u,a ,umitaleH G 3,e" atH Nu m cuno!tiH G ;a$a n-am cine e!ti( G P ima oa m-ai "#ut cu un p ilej ca e i-a ,at moti" s /u+i ,e un ,uel( 3i /ost p o"ocat ,e :e$.a , "on : ei/en%lau !i i-ai ,at osteneala s ,ispa i epe,e( G D aceI N-oi /i cum"a((( contele Dun# "on Esc.en o,eH G Ba sunt c.ia eu, stimate "e e( 2 mi mult c te ", aici( 1nainte ,e a te *nt e$a, *ns, c ei *mp eju i ,ato esc plce ea ,e a te *ntlni *n po!talionul acesta, " eau s pun o ,ine *n c.estiunile noast e ,e onoa e( 0umnatul : ei/en%lau nu locuie!te ,epa te ,e aici, ast/el c ni se o/e p ilejul cel mai $un s punem la punct p o"oca ea ,e atunci( 1nainte ,e- asta, *ns, "oi /i att ,e politicos s-i ,au satis/acia ce ut( Ia p i"e!te a/a I 9e#i p,u ea aceea, ,incolo ,e satH 0ontele tcea(

G 3colo e o csu ,e p,u a , pe ln+ ca e "om t ece( 1l cunosc pe locata ul ei( P,u a ul a e ni!te a me minunate !i ne "a pune cu plce e la ,ispo#iie ,ou pistoale( 3poi me +em *n p,u e !i-i p omit c numai unul "a ie!i "iu ,int -*nsa( Ji acest unul "oi /i eu( Ne-am *nelesH -e uit la Rallion cu ni!te oc.i, ,in a c o p i"i e contele nu !tia ce s ,e,uc( G ?i e!te c sunt ,e aco ,, spunse totu!i ,nsul( Ji c e, c !tiu mai $ine ,ect ,umneata cine "a /i acela ca e "a ie!i "iu ,in p,u e( G 1n p i"ina aceasta, sunt *nc e,inat c acela pe ca e-l c e#i nici nu "a p!i *n p,u e( G 9om "e,ea( 0u asta ,iscuia se *nc.eie( Po!talionul int ,up ct"a timp *n sat !i op i *n /aa c ciumii, ca s ia co espon,ena a/lat acolo( G Zece minute op i e, ,omnilo I #ise "i#itiul( Rallion co$o * !i int *n cas cu +eamantna!ul su( Esc.en o,e *l u m *nceti!o ( Un #m$et ciu,at *i /lutu a pe $u#e( 0n, int *n $i t, *l +si +ol( Numai pat onul se a/la acolo( G N-a int at nici un clto aiciH *l *nt e$ Dun#( G Nu, ,omnule( Esc.en o,e se ,use *n cu te, apoi *n + ,in( 3colo +si un a +at, ca e luc a cu sapa( G 3 /ost " eun st in aici *n + ,inH se in/o m el( G Da, spunse omul( G 1ncot o s-a ,usH G 3 ie!it pe poa t( Dun# ie!i *n poa t tocmai la timp ca s-l "a, pe / ance# ,isp n, *n, tul unui tu/i!( Rse *n sinea lui !i se *ntoa se( Peste " eo jumtate ,e ceas a +atul au#i pa!i( *ntoa se p i"i ea !i-l "#u pe st in int n, pe poa t !i *n, eptn,u-se sp e c cium( Pat onul *l *nt e$ mi atF G N-ai sosit a,ineau i cu po!talionulH G Ba ,a( G 9-a cutat "i#itiul, cci nu putea s mai a!tepte( G Nu putea s mai a!tepteH *nt e$ Rallion, mi at( 0 ,oa n-o /i plecat po!talionulH G Ba a plecat ,e " eo ,ou#eci ,e minute( G D aceI 9i#itiul spunea c mne aici cinci#eci ,e minute( G <-ai *neles + e!it( 3ici op e!te #ece minute, nici o clip mai mult( 1ncot o " ei s me +eiH G <a D en+/u t( G 3cum n-a"ei cu ce s me +ei *nt -acolo( G N-a! putea cpta o t su H G Nu( Nimeni *n sat n-a e a!a ce"a, ,a ,up-amia# t ece pe aici o ,ili+en, *n ca e "ei putea +si un loc( G 3tunci "oi a!tepta( -pune-mi, te o+, ct ,u ea# s st $ai p,u ea ,e cealalt pa te a satuluiH 0u t su a, /i e!te( G 0tH 3ia nu e p,u e, ci un c n+ mic( 1n ,ou minute ai t ecut-o( G Da e o cas ,e p,u a acoloH G Nu( G 0umH Nu e nici un p,u a H Rallion "#u cum se /cuse ,e s( 1!i mu!c $u#ele !i " u s #ic ce"a, cn, *n /aa u!ii op i o t su ( 9i#itiul pocni $iciul !i *nt e$, cn, pat onul ie!i a/a F G Po!talionul a t ecutH G De o jumtate ,e o ( G 2ulumesc( Bun #iua(

9 u s po neasc *nainte, ,a *n clipa aceea po tie a /u ,esc.is !i pe soana ,inunt u s i a/a ( G -tai pe loc, po unci el "i#itiului( 9 u s int e epe,e *nunt u, ,a Rallion *i !i ie!ise *nainte( G 0pitane, ,umneata aiciH G Da, euI spunse Ric.emonte( Te-am "#ut stn, la /e east !i, /i e!te, am co$o t *n,at( G 0e coinci,enI Da spune-mi, ce te-a *n,emnat s "ii *n inutul acestaH G 0e ai *n +eamantna!ul acestaH ocoli cpitanul spunsul, a tn, sp e +eamantna!ul pe ca e contele continua s-l in *n mn( G BaniI spunse acesta( G 3!aH Int cu el *n t su I Da stai, mai a"em puin timp( -e pot o,i.ni !i caii cte"a minute( *l lu ,e $ a pe conte !i se t ase la o pa te cu el( G 3i c e#ut *nt -a,e" , , a+ ,omnule conte, *nt e$ el apoi, c nu m "oi mai inte esa ,e aceast a/ace e impo tantH Un,e ai ajunsH G -pe c a#i sau mine s se .ot asc totul( G 0umH Rallion *i po"esti cpitanului cum stteau luc u ile, apoi #iseF G Da ca s te ", aici, la asta nu m-am a!teptat( G Nu-i a!aH se Ric.emonte( 3m "enit s epa o + e!eal pe ca e e a s-o /acem !i ca e nea /i a,us ma i pa+u$e( G 0a e anumeH G 1nc.ipuie-i ce s-a putea *ntmplaI Dup ce ,ispa e :eo +e, : ei/en%lau a/l c a,e" atul cump to este contele Rallion( G Ei !iH 0e pa+u$ *mi poate a,uce mie astaH G ?oa te ma e( 0ontele Rallion este ,u!manul su ,e moa te( Neamul "a pune *n le+tu /aptul ca e-l uinea# cu aceast ,u!mnie ,e moa teL se "a a, esa poliiei, se "o /ace ce cet i !i se "a a/la c (( ( G 0e anumeH G ( ( ( contele Rallion, cump to ul, a /ost *neles cu acel :eo +e ,e <o melle( G D aceI Totu!i eu t e$uie s mn *n le+tu cu :eo +e( G NuI Tocmai asta nu t e$uie( 3cest +n, mi-a "enit ulte io !i ,e aceea am "enit ,up ,umneata( G Da cum Dumne#eu m-ai +sitH G 0uno!team a, esa mijlocito ului ,umitale( De la el am a/lat c te a/li la Rasten$u + !i, ajuns acolo, mi s-a spus c ai plecat cu po!talionul( 3m luat o t su , am po nit ,up ,umneata !i( ( ( iat-mI G ?oa te $ineI 3!a,a , " ei s-l iei asup a ,umitale pe se "ito H G Da( E ne"oie s-i poi ,o"e,i ali$iul( -e "a a/la c *n timpul cn, s-a /cut a/ace ea te-ai ainut p in locu ile acesteaL ,a nu t e$uie s se poat spune c ai "o $it sau l-ai "#ut pe acest :eo +e ,e <o melle( G Da cum " ei s-l *ntlne!ti, / s /ii o$se "at ,e aliiH G 3sta las-o *n + ija meaI -pune-mi *ns ce /aci aici ,e unul sin+u !i un,e e po!talionul cu ca e ai plecatH G Ei, , a+ cpitane, asta e o *ntmpla e /oa te neplcut( U c a#i *n po!talion, !i pe cine c e#i c +sesc acoloH G Pe cineH Doa n-o /i /ost un : ei/en%lauH G : ei/en%lau nu, ,a unul tot att ,e pctos, o u, ,e-a luiL contele "on Esc.en o,e ( ( ( G -oul "e i!oa ei ,umitale ;e,Ki+aH G Da(

G 0 e,eam c e la Be lin( 0e caut aiciH G ;a$a n-amI G Te-a ecunoscutH G 0 e, c nu, spunse Rallion, !o"in,, *n sc.im$ l-am ecunoscut eu cn, s-a luminat ,e #iu, !i atunci m-am ,at jos aici( G O p e"e,e e pent u ca e i se cu"in lau,e, ,a pa c spuneai c : ei/en%lau, pent u a se putea .ot *, a!tepta o sc isoa e ,in Be linH G E)act( G atunci s !tii c Esc.en o,e a e aceast sc isoa e( 3 "enit sin+u , !i acum putem /i si+u i c .ot ea e luat( ;ai,e, plecmI G Pn un,e me +emH G Dumneata pn la D en+/u t, un,e te ,ai jos, / ca eu s m a t( Eu "oi pleca apoi un,e"a, un,e s pot scpa ,e "i#itiu, / s t e#esc $nuieli( Dac "oi a"ea ,e "o $it cu ,umneata, !tiu un,e s te +sesc( 9a t e$ui s /iu cu $+a e ,e seam, cci nici eu nu t e$uie s /iu "#ut cu ,umneata( Dun# 9on Esc.en o,e plecase *nainte cu po!talionulL *ntlni ea cu Rallion *l *n"eselise mult( 0e *nsemntate "a a"ea aceast *ntlni e pent u /amilia : ei/en%lau, .a$a n-a"ea( <a B eiten.eim sosi ea sa p o,use ma e $ucu ie( -e ,use ,e-a , eptul *n came a ,e #i, un,e le +si pe 2a +ot !i I,a( <e *m$ i! cl,u os pe amn,ou, apoi *nt e$ ,e ;u+o( G -e a/l cu oaspeii, spunse 2a +ot( 3., nici nu i-am spus *nc pe cine a"emI G 0 e, c "oi a/la( G E "o $a ,e contele polone# -mi no//, ca e "ine *n calitate ,e cump to , !i ,e un $anc.e $e line#, ca e pa e s /ie consilie ul su ,e a/ace i( -oul meu a a!teptat cu ne $,a e spunsul ,umitale, , a+ Dun#( G 3m p e/e at s-l a,uc pe sonal !i s " ,au !i s/atul meu, ,eoa ece :e$.a , lipse!te ,in a ( G 1i suntem ecunoscto i( 0e .ot e ne a,uciH G ?a"o a$il( Nu e)ist nici un moti" s "i se pun pie,ici *nt -o c.estiune pu come cial !i cei *n , ept sunt ,e p e e c suntei stpnii p op ietii "oast e !i putei /ace cu ea ce po/tii( G 3tunci m tem c ;u+o "a "in,e( G Te temiH *nt e$ Esc.en o,e( De ce te temiH G Nu-i *nc.ipui !i ,umneata c ne "ine + eu s ne ,esp im ,e locu ile acesteaH G 0 e, asta / ,oa !i poate, ,a mi-a! *n+,ui s te o+ s nu ii seam numai ,e sentimentele ,umitale, ci s te +n,e!ti *n p imul n, la copii( O spo i e a a"e ii cu o sut ,e mii ,e tale i, $a poate !i mai mult, t e$uie luat *n consi,e a e( G -e poate( Noi /emeile socotim mai puin cu ci/ ele( 0alculul nost u e sentimentalL c.ia !i acesta te *n!al uneo i( G 3!a,a , nu "ei /i *mpot i", mtu!icoH G Nu, spunse ea, cu un #m$et *n ca e e a un soi ,e enuna e( G 0e-a spuns :e$.a ,H G Ji el e ,e p e ea ,umitale( - "in,em( G Ei "e#iH -unt *nc e,inat c te "ei simi $ine !i acolo un,e " "ei muta ,up "n#a ea mo!iei, !i spe c !i unc.iul : ei/en%lau "a /i ,e p e ea mea( Nu se *n!elase( : ei/en%lau ce use cinci#eci ,e mii ,e tale i mai mult, la ca e polone#ul ce uun scu t +a# ,e +n,i e( 1n " emea asta lu in,icaii ,e la Rallion !i p imi *ncu"iina ea s accepte suma ce ut( 0ontele e a con"ins nu numai c "a ajun+e *n stpni ea celo ,ou mo!ii, ci !i c "a cpta *napoi suma pe ca e o "a plti( 9n#a ea /u *nc.eiat !i pe /ectat, ,in punct ,e "e,e e ju i,ic, *n p e#ena uno ma to i, cum se ce ea pe atunci( 3poi -mi no// plti *n *nt e+ime suma, $ani pe!in( O mic pa te ,in aceast sum e a *n /i!icu i, estul *n $ancnote( Banii /u e)aminai !i +sii *n e+ul(

-uma aceasta *nsemnat se a/la *n +eamantna!ul contelui( : ei/en%lau " u s-i *napoie#e +eamantna!ul, ,a -mi no// spunse cu politee c, ,eoa ece nu mai e au $ani *nt -*nsul, nu mai a"ea nici o "aloa e pent u el, !i-l , ui "n#to ului( ;u+o nu $nuia ct ,e + eu at na *n cumpn /aptul acesta( : ei/en%lau ,use +eamantna!ul *n o,aia sa, un,e *l *ncuie( 0a ,in *ntmpla e, :eo +e se *ntlni cu el tocmai atunci pe +an+L oaspetele se ,ucea sp e apa tamentul pe ca e-l locuia la conac( 3juns acolo, ,esc.ise +eamantanul ma e ,e clto ie cu ca e "enise, *n+ m,i *nt -un col cte"a u/e !i scoase a/a ,ou o$iecte( Unul ,in aceste o$iecte e a un +eamantna! la /el cu acela ca e coninea suma pe ca e o p imise : ei/en%lau( 7Pi ^t e *nunt uI mu mu el( 0e oc.i "a /ace $t nul cn, "a ,a ,e ele(8 3poi lu *n mn cellalt o$iectL e a o le+tu cu c.ei /alse( 70.eile /alse sunt o in"enie minunatI u m el s-!i "o $easc( 0.eia asta ,e aici ,esc.i,e u!a o,ii, cealalt ,ulapul *n ca e $t nul a *nc.is +eamantna!ul, ,up toate p o$a$ilitile( 3cum e acumI8 9 * *n $u#una cele ,ou c.ei, cn, au#i ,eo,at pa!i u!o i pe nisip *n /aa /e est ei sale( 0iuli u ec.ea( Din nou se epet acela!i #+omot( 3scunse epe,e +eamantna!ul *n cel ma e !i-l *nc.ise( 3poi se ap opie ,e /e east !i o ,esc.ise( G PstI au#i el ,e jos( G 0ine-i acoloH *nt e$ el, ct putu mai *ncet( G Dumneata e!ti, ,omnule ,e <o melleH G Da( G 3i putea "eni pn josH G Pent u ceH G Nu pot s-i st i+ asta *n sus( 9ino epe,e la castanul cel ma e ,in + ,inI G 0ine e!ti ,umneataH G O s-o a/li mai t #iu( G Bine, "in( P si o,aia, o *ncuie !i se ,use *n + ,in( Deoa ece ospul ca e se ,,ea cu p ilejul "n# ii *i a,unase pe toi locata ii castelului !i pe oaspei *n su/ a+e ie, ia se "ito ii e au /oa te ocupai, lipsa lui :eo +e nici nu /u o$se "at( El ajunse cu $ine la castanul pomenit, ,e su$ ca e ie!i la i"eal o /ptu lun+, ne+ icioas( G :eo +eH G Da, spunse acesta( 0ine e!ti ,umneataH G De+.i#a ea pa e s /ie /oa te $un, ,e " eme ce nu m ecuno!ti( <a au#ul acestui +las, se "ito ul t es i pute nic( G 0umH 3u, $ineH Dumnea"oast suntei, ,omnule cpitanH G 0.ia eu( G Da ce cutai aiciH Dac " p in, !i " a estea#, "a ie!i totul la i"eal( G 0eH *n p imul n, nu m "o p in,e, ia ct ,esp e a esta e, nici "o $ nu poate /i( Ji c.ia ,ac s-a *ntmpla asta, n-a! t ,a a$solut nimic( P esupun c $anii au int at *n posesia lui : ei/en%lau, nuH G 3cum un s/e t ,e o ( G Nu-i ai *nc, ,eciH G Nu( G Ei, atunci ce s /i t ,at, ,ac a! /i p insH Ji apoi p e#ena mea a e un scop $ine ,ete minat( 9in *n p op iul tu inte es !i sunt mulumit c te *ntlnesc( G Ne-am *neles s pleci *n,at cu $anii( G 3!a "oi /ace c.ia ( G 9e#i *ns c asta nu me +e(

G Pent u ce nuH G Pent u c se "a !ti *n,at cine e /pta!ul( G N-au ,ect s !tie, p incipalul e s a"em $anii( G Ba nu, stima$ile( 3tt ,e nep e"#to i nu putem /i( -e "o lua ,up tine !i "o ,a epe,e ,e u ma ta( 3tunci e!ti pie ,ut !i noi o ,at cu tine( T e$uie ,eci s miI G 3tunci "o cuta !i la mine !i "o +si $anii( 3sta-i !i mai u( G Nu /ii i,iotI Banii nu "o mne la tine, ci mi-i "ei a,uce mie, ia eu *i "oi pune *n,at la a,post( G N u e u nici a!a( Dac-a /i /ost lumin, cpitanul s-a /i spe iat ,e mut a pe ca e o /cuse :eo +e( 3!a *ns #iseF G -e "a o$se "a pie ,e ea, se "a cuta p etutin,eni, ,a nu se "a +si nimic( >a/ul "a mne *n"luit *n cel mai p o/un, miste , ia tu "ei pleca lini!tit( G 3sta nu-mi "a /i cu putinI G Pent u ceH G Deoa ece sunt st in aici, se "a ce ceta situaia mea !i se "a a/la c nu sunt ,omnul ,e <o melle( 1n ca#ul acesta sunt pie ,ut( G 0um s-a putea ,escope i astaH ; tiile pe ca e i le-a ,at contele Rallion sunt $une( G 3sta ,a, *ns ce ne /acem ,ac i se tele+ a/ia# lui :e$.a , "on : ei/en%lau, *nt e$n,u-l ,ac e a,e" at c ne-am *ntlnit *n 3l+e ia !i sunt p ieten cu ,nsulH G 3sta nu se "a *ntmpla( G Ba ,a, la /el cum a /ost *nt e$at ,ac *!i , *ncu"iina ea pent u "n#a ea mo!iilo ( G 0a p ieten al lui te $ucu i ,e *nc e,e ea alo si( G Da nu !i ,e *nc e,e ea poliiei, ca e "a ce ceta pe toi locata ii castelului, ,eci !i pe mine( G 1i "oi ,a ,e "este *n,at ce se "a tele+ a/ia( 3ce!ti ,oi oameni se $nuiau unul pe altul, cci /ieca e "oia s-l *n!ele pe cellalt( :eo +e se .ot * s t e#easc *nc e,e ea stpnului su, ,e aceea *nt e$ cu since itateF G 9ei a/la asta, ,omnule cpitanH G Da( 9oi /i cu oc.ii *n pat u( G Dac e a!a, atunci +sesc $un p e ea ,umnea"oast ( Nu at a+ nici o $nuial asup mi, n-am ne"oie s /u+ !i m pot *ntoa ce o icn, *n a ( G Bine c ecuno!ti( G Da un,e " +sesc mai t #iuH G Nu e ne"oie s-i in,ic un loc( G Pent u ceH G 0ontele Rallion cump totul ,e la -mi no// !i ,e"ine ast/el p op ieta ( N-ai ne"oie ,eci s ne caui nici pe mine, nici pe el( 3i *nelesH G 3cum ,a( G Bine( 0n, a,uci $anii josH G 3sta nu pot !ti, #ise :eo +e( 9a t e$ui s a!tept momentul pot i"it( G Un,e-i +eamantna!ulH G 1n o,aia $t nului : ei/en%lau( G 0.eile /alse le-ai *nce catH G DaL se pot i"esc, ,a "e,ei colo sus cele ,ou /e est e luminate, ,in colH G 0e-i cu eleH G E came a $t nului( 0opiii sunt acolo cu +u"e nanta !i t e$uie s a!tept pn pleac( 3sta e a o minciun( 0ame a lui ;u+o se a/la *n pa tea cealalt a castelului( G 3sta-i neplcut, #ise cpitanul( 9a t e$ui s a!tept cam mult( G - spe m c nu( De alt/el, cn, e "o $a ,e o asemenea sum, se ce e s ai puin $,a e( G Nu-mi /ace mo al, mai $ine pune-te pe luc uI Eu m t ntesc aici *n ia $(

:eo +e se ,use *n o,aia sa !i scoase o sticlu, s un+ cu ulei cele ,ou c.ei /alse( 1n timp ce /cea asta, se plim$a +n,ito ,e colo-colo p in o,aie( Deo,at *i /lutu pe /a un #m$et $atjoco ito ( G D aceI 2i-a "enit un +n, $unI 3! " ea s /iu ,e /a cn, ticlosul la $t n "a ,esc.i,e +eamantna!ul !i "a +si $ileelulI -e a!e# la mas( lu o . tie !i sc ise cu lite e ma iF Scumpului prieten !i to ar! ?ichemonte, n amintirea comorii dup care i)a l"at $ura ap n zadar* 9eor$e de 2ormelle, *mptu i . tia !i o puse *n $u#una , apoi se ,use *n su/ a+e ie, un,e se p ea c nu /usese o$se "at lipsa lui( 3ici mase o " eme, pn cn, /u *nc e,inat c nimeni nu "a p si cu n, *ncpe ea( -e *ntoa se *n o,aia sa, lu un !nu lun+ !i t ainic, p ecum !i +eamantna!ul, puse *n $u#una tot ce l-a /i putut ,emasca, *n ca# c-a /i /ost +sit aici, !i p si o,aia( 1ncuie u!a !i lu c.eile( Pe pa tea asta a co i,o ului totul e a lini!tit( -u/ a+e ia se a/la *n cealalt a ip a castelului( Repe,e !i *n " /ul picioa elo se /u i! pn la u!a ca e ,,ea *n o,aia lui : ei/en%lau( 0t ai clipi ,in oc.i, aceasta /u ,esc.is( Int !i puse #"o ul *n u ma sa( 1n /elul acesta se asi+u c nu "a putea /i su p ins( 0.ia ,ac "enea cine"a, *i mnea posi$ilitatea ,e a s i pe /e east a ,esc.is( :eo +e ap inse un c.i$ it !i, la lumina acestuia, constat c +eamantna!ul nu se "e,ea nicie i, ceea ce *nsemna c /usese *nc.is un,e"a( -coase a ,oua c.eie /als, cu ca e ,esc.ise ,ulapul !i, pipin, cu mna, +si ceea ce cuta( 1l scoase !i puse *n locul lui pe cel pe ca e-l a,usese !i ca e a"ea aceea!i + eutate( 3poi *ncuie la loc ,ulapul( Des/!u apoi pn#a pe ca e o a,use, le+ *nt -*nsa +eamantna!ul /u at !i-i ,,u , umul pe /e east ( 0e cetase $ine locul *n timpul #ilei !i !tia c p a,a "a c,ea ln+ o tu/ a/lat acolo( E a att ,e *ntune ic, *nct c.ia ,ac cine"a s-a /i a/lat *n ime,iata ap opie e, n-a /i o$se "at nimic( T ase *napoi #"o ul u!ii, scoase capul p in ,esc.i#tu !i "#u c nu e nimeni pe ap oape( Ie!i pe co i,o , *ncuie u!a la loc, lu c.eia !i co$o * *n + ,in, la locul ,in /aa /e est ei( 0.eia se a/la *n $ oasca +eamantna!ului( 1l ,use pe acesta sp e pa tea cea mai *ntunecat a + ,inii, *l ,esc.ise, scoase a/a coninutul !i-l puse cu + ij *n colul #i,ului( 3colo e au mai multe piet e c#ute ,in #i,( Umplu +eamantna!ul cu ele !i cu / un#i!, puse ,easup a $ileelul pe ca e-l sc isese, !i-l *ncuie la loc( 3$ia acum *l ,use sp e pa tea opus a + ,inii, un,e *l a!tepta cpitanul, su$ castan( Bt nul *l au#i "enin, !i se et ase *n, tul t unc.iului copacului( Nu e a e)clus s /ie altcine"aI G PstI ,omnule cpitanI G 0ine-i acoloH *nt e$ acesta, *nceti!o ( G :eo +e( G 3I 3i eu!itH G Da( G Un,e-s $aniiH D-i *ncoaceI :eo +e *i ,,u +eamantna!ul( 0n, *l simi *n minile sale, Ric.emonte cu + eu *!i putu eine o e)clamaie ,e mulumi e( G N-a o$se "at nimeni nimicH G Nimeni( Da , ,omnule cpitan, c e, c "oi cpta ceea ce mi s-a /+,uitI G N-ai *nc e,e e *n mineH G De ce n-a! a"eaH 2i-a "enit a!a un +n,( 3! ,o i, totu!i, ,eoa ece a"ei atta $net *n mn, s lsai s pice !i *n minile mele o micu pa te( Eu nu mai am nici un $an( 0ine !tie ce se *ntmpl !i "a mai t ece timp pn s m pot ,uce *n "i#it la ,omnul conte Rallion( Ric.emonte scoase ,in $u#una o pun+ !i i-o ,,u lui :eo +eF

G IatI -unt cte"a mone,e ,e au *nunt uL nu mai am nimic la mine( 2ai t #iu o s /ii cu mult mai mulumit( 3cum, *ns, " eau s-o !te + ime,iat( 3m ,e ale +at o po iune lun+ ,e , um !i ,e pu tat o ma e + eutate( Noapte $un, , a+ :eo +eI G Noapte $un, , a+ ,omnule cpitanI Ric.emonte ,isp u *n *ntune icul nopii( De pa tea cealalt a + ,inii, mase pe loc, su/ln, u!u at( G -unt, totu!i, mai $un ,ect am c e#ut, mo mi el( <-a! /i /cut s ce,e#e !i pent u ,ou sute ,e / anci( 2i-a #is X, a+ ,omnule cpitan8( Oa e ce-o s #ic mai t #iuH 3! p e/e a s pst e# totul pent u mineL totu!i, in/luena lui Rallion este ma eL p in el pot s o$in mai multe a"antaje, ,ect jumtate ,in ce se a/l *n +eamantna!ul sta( Noapte $un, : ei/en%lauI Noapte $un 7ma,ame8 2a +otI O s " a,ucei aminte toat "iaa ,e aceast noapte( :eo +e ,ea *n sinea sa, *n " eme ce se *nto cea la castel( G TmpituleI 2i-a #is X, a+ :eo +e8( Pe ,easup a, mi-a ,at !i un pumn cu mone,e ,e au ( 0e-o s-l mai oa, asta pe $t nul ticlos I <a castel, *i o ,on unui se "ito s spun, ,ac "a /i *nt e$at ,esp e el, c a e o u!oa in,i+estie !i oa+ s /ie scu#at( 3poi, se ,use *n came a lui( 3colo, *!i a unc a/a pe /e east mantia ,e clto ie !i o ta!c ,e piele pe ca e o pu tase la sosi e !i co$o * !i el pe / n+.ie(
UN )!(SN") DIN S"NIN

Ospul se te minase la o o att ,e t #ie, *nct pa ticipanii p e/e a s *nnopte#e la castel( Da , ,imineaa *n #o i, po ni cu toii la , um( -mi no// !i samsa ul /u p imii ca e po unci s le /ie *n.mai caii, pent u a pleca sp e D en+/u t, la Rallion( 1l +si *m$ cat ,eja *n st aiele ,e clto ie( G 0um a!aH *nt e$ polone#ul( -e pa e c " ei s p sii acest locI G Ne+ e!itI De /apt, su/ ,e o $oal ca e, ,eseo i, m atac pe nea!teptate( Ie i, pe *nse ate, am su/e it un asemenea atac, *nct a t e$uit s t imit ,up o *n+ ijitoa e, ca e a /ost ne"oit s stea cu mine pn ,imineaa( Nici .an+iul n-a putut ,o mi toat noaptea( T e$uie s ajun+ u +ent la Be lin, s +sesc un ,octo mai $un ,ect a! putea +si aici( 1!i /cuse /oa te $ine calculele ( ( ( 1n+ ijitoa ea !i se "ito ii ,e la .an a /i putut s ju e c nu!i p sise came a( G Ji noiH *nt e$ -mi no//( G Ei( cum a me sH G 3!a cum am ,o it( 2 p e#int *n /aa ,umnea"oast ca stpnul ecunoscut ,e , ept al p op ietii ,umnea"oast ( G Ji acteleH G Iat-le( 0ump a e, c.itan, e totul aici( 3colo un,e, ,e o$icei, e a ne"oie ,e mai multe sptmni pent u a c,ea ,e aco , cu ,omnii ,e la a,minist aie, ne-am ,escu cat /oa te epe,e aici( Banii ep e#int pute ea !i ta e *mi ,o esc s am !i eu aceast pute eI G 1n cu n, o s i se *n,eplineasc ,o ina( O s *nc.eiem cea ,e-a ,oua pa te a a/ace ii noast e la Be linL se poate eali#a la /el ,e $ine ca !i aici, ,a eu consi,e c e mai *nelept s-o /acem acolo( O s clto im *mp eun( 0n, *nc.eiem cu totul, " "ei p imi amn,oi splata( Pleca ea asta + $it /usese pus la cale *n *nele+e e cu cpitanul, ca e a"ea ,e +n, s-l u me#e ct mai epe,e( 3lese c.ia un .an ,,e mna a ,oua, ca punct ,e *ntlni e, pent u a nu /i ecunoscui( 1n .anul acela ,esclec Rallion a ,oua #i ,up sosi e !i se inte es ,e Ric.emonte, ca e, /i e!te, *!i luase un nume ,e *mp umut( 0pitanul sosise(

G 1n s/ !itI e)clam el( Timpul mi s-a p ut nes/ !it ,e lun+( G 0umH N-ai a"ut cu ce s te ocupiH G 0e puteam s /acH G - nume i $anii( G Nici nu mi-a ,at p in +n,( G De ceH G Pent u c asta " eau s-o /ac *n p e#ena ,umitale( G 3., a!aI 0a e "as#ic :eo +e !i-a *n,eplinit misiuneaH G De minune( G Bine, ,a ,e cptat nu "a cpta nimic( 3sta "a /i pe,eapsa pent u ticlo!iile sale ,e o,inioa ( Un,e-i +eamantna!ulH G <-am pus *nt -un co! !i am spus c *n el se a/l p o$e ,e piet e( G 3i p oce,at /oa te inteli+ent( 0pitanul scoase co!ul ,e su$ pat, tie / n+.ia cu ca e e a le+at !i-l ,esc.ise( 1nunt u e au piet e !i +eamantna!ul pe ca e cei ,oi *l contemplau cu oc.i plini ,e lcomie( G P o$e ,e piet eI se contele( :enial i,eeI 0 e, c s-au !i po nit ce cet i ,up acest +eamantna!( Banii *i lum noi, ia piet ele le " m *nunt u !i-l t imitem la poliie( Toat lo"itu a asta e o a,e" at ope ,e a t( Desc.i,eI G 9e#i c lipse!te c.eia( G Pent u ceH G Desi+u c nici :eo +e n-a +sit-o( O /i " t-o : ei/en%lau *n $u#una ( G 3tunci t e$uie s cutm ni!te unelte( G 2-am *n+ ijit eu ,e ciocan !i ,alt( :eamantna!ul nu opuse e#isten p ea ma e( Dup numai cte"a lo"itu i capacul s i *n sus( Oc.ii celo ,oi se ainti cu mult cu io#itate asup a coninutului( G 0e-i astaH *nt e$ contele( ? un#i!I G Ji un $ileel ,easup a, a,u+ cpitanul( T snit om, : ei/en%lau la( I-a ,at *n +n, s acope e $anii cu / Un#e( Nemii cam sunt *n +ene al pe jumtate ne$uni( 0e " ea cu $ileelul staH G P o$a$il c a t ecut pe el nume ele $ancnotelo !i a pus *nsemna ea *mp eun cu $anii( 0e p ostieI 3cum s-au ,us $anii *mp eun cu *nsemna ea, !i ,umnealui nu "a putea s in,ice poliiei nume ele( Ric.emonte a unc o p i"i e pe $ilet !i *n aceea!i clip oc.ii i se .ol$a , ia ,in +tlej *i ie!i un m it ,e /ia *nt tat( G T snete !i /ul+e eI P i"e!te !i ,umneataI 0ontele lu . tia !i citi cu +las ta e cu"intele pe ca e le sc isese :eo +e( 0te"a clipe se p i"i nucii unul pe altul( -co moni *n +eamantna! !i a#" li totul a/a ( G Pe toi , aciiI Piet e !i / un#i!I e)clam contele( G ? un#i! !i piet eI eplic Ric.emonte, cu "enin( G Ne-a t as pe s/oa ( G Ne-a t as pe s/oa !i ne-a /u at, ,a o s-l caut pe ticlosul acesta !i o s-l /ac una cu pmntul( 0.ipul su cpt o e)p esie /io oas( 2ustaa i se i,ic !i ,inii +al$eni !i lun+i ie!i la i"eal( G ? un#i! !i piet eI epet contele, cu o *nju tu ( G 0ineleI sc !ni cellalt( Repe,e *napoi, s punem mna pe elI G 0ine !tie pe un,e o /iI 0el mai inteli+ent luc u este s-l cutm *n tain( 3/ace ile mele aici sunt te minate( 3m *n mn actul ,e "n#a e( - ,ist u+em +eamantna!ul !i s-l a ,em *n so$, apoi po nim( 2o!iile sunt ale mele( R#$una ea *mpot i"a lui : ei/en%lau a eu!it(

3m pie ,ut numai ceea ce am ,at peste "aloa ea eal a pmntului( Ji ,ac "om p oce,a cu *nelepciune, "om scoate p a,a ,in minile ticlosului( 3 se +eamantna!ul !i, ,up cte"a ceasu i, se a/lau *n t en, pent u a ,uce la *n,eplini e lo"itu a *n, eptat *mpot i"a lui : ei/en%lau !i *n acela!i timp s ,ea ,e u ma aceluia ca e-i t sese pe s/oa ( 3 ,oua #i ,e ,iminea, ;u+o "on : ei/en%lau *i "#u plecn, pe -mi no// !i pe $anc.e , / s $nuiasc ce"a ,e pie ,e ea pe ca e o su/e ise( 3$ia la ,ejun, cn, nota ul ca e pe /ectase "n#a ea spuse c e ne"oie ,e /cut o *nsemna e a nume elo $ancnotelo , ,esc.ise ,ulapul !i scoase a/a +eamantna!ul( 0.eia lipsea( 3sta *i $tu la oc.i, cci *!i a,ucea aminte $ine c o lsase *n $ oasc( Ne+sin,-o totu!i, cu toate ce cet ile, se simi *n+ ijo at( 1i c.em pe cei ca e se mai a/lau la castel !i le *mp t!i nelini!tea sa( <ua .ot ea s spa + $ oasca, ceea ce /cu ime,iat( -paima !i ,ispe a ea ca e-i cup inse pe toi cn, /cu + o#a"a ,escope i e /u ,e ne,esc is( Nota ul ,,u o ,in ca nimeni ,in cei p e#eni la castel s nu-l p seasc, / pe misiune( Un se "ito /u t imis la poliie !i *ncepu o pe c.e#iie +ene al( -uma /u at e a att ,e ma e, *nct nu se putea p oce,a cu nici un /el ,e e#e " /a ,e nimeni( 3cestei lo"itu i *i u m o a ,oua, mai ma e *nc( 2a +ot se a/lase *n o,aia ei cn, /usese /cut t ista ,escope i e( De mult " eme nu mai putea me +e pe picioa e, / sp ijin( 3u#i ,eo,at ale +tu i, c.em i !i tn+uieli( -un, ,a nici un se "ito nu se a t( O spaim + o#a" puse stpni e pe ea !i spo i pe msu ce c e!tea la ma !i nimeni nu se inte esa ,e ea( *nce c s se i,ice ,in /otoliu, ceea 0 E I Z $uti, / s in seam ,e ,u e ile ma i pe ca e le esimea( -p ijinin,u-se ,e pe ei !i ,e mo$ile, ajunse la u!, o ,esc.ise !i se st ecu a/a ( Un se "ito t ecu pe ln+ ea, / s-o $a+e *n seam( G Til.elmI Til.elmI st i+ ,nsa( 0e s-a *ntmplatH 3$ia acum o o$se " omul !i st i+F G O.I Dumne#euleI 0oniI --a comis o spa +e e( ( ( Un /u t + o#a"( ( ( -pa +e eH ?u tH Pent u Dumne#eu, ce s-a /u atH G Banii, toi $anii e#ultai ,in "n#a e( Din +eamantna!ul *n ca e au /ost *nc.i!i( G O ( ( ( Dumne#eule ( ( ( Dumne#eule s/inte ( ( ( "n,ut( ( ( pie ,ut ( ( ( 3. ( ( ( 3. ( ( ( -e p $u!i la pmnt( -e "ito ul ale + la : ei/en%lau, ca e sttea nucit *nt e ai si( G Repe,eI Repe,eI 0onia a le!inatI Toi ale +a ,up el, ,a ;u+o nu /u *n sta e s-i u me#e( Dac nu l-a /i susinut ,ou pe soane, s-a /i p $u!it !i el la pmnt( 3junse *n u ma celo lali la 2a +ot, ca e *n " emea asta /usese i,icat !i *ntins pe pat( P ea moa t, oc.ii *i e au sticlo!i !i ,esc.i!i !i o spum ca/enie cl$ucea *n ju ul $u#elo ( -con, un ipt, ;u+o se p $u!i ln+ ea( Nota ul t imise un cl e la me,ic( 3cesta sosi !i-i e)amin pe amn,oi !i spuse c ,oamna 2a +ot /usese lo"it ,e un atac ,e apople)ie !i mai a"ea ,e t it numai cte"a #ile, poate c.ia ceasu i( Ji ;u+o su/e ise un !oc, ca e-i putea pune "iaa *n cea mai ma e p imej,ie( Numai cea mai $un *n+ iji e l-a putea sal"a( 1n aceast t a+e,ie se ,o"e,i ,e ce e *n sta e o inim ,e /emeie, cn, no ii neno oci ii *ncep s se ,esca ce( Din clipa cn, a/lase ,e cele pet ecute, I,a nu ostise nici un cu"nt( Toat /iina ei p ea cople!it ,e ,u e e, !i totu!i ea e a sin+u a ca e ,o"e,ea lini!te !i stpni e ,e sine( 1n a+itaia aceasta, nimnui nu-i ,,use *n +n, ,e oaspetele / ance#( Unul sin+u se +n,i la el, !i acesta e a ( ( ( copilul(

2icul Ric.a , se mai a/la *n ptuul su, cn, se st nise /u tuna( 0u ios, se ,,u jos, ,esc.ise u!a, !i p i"i a/a , / s p iceap ce"a( Deo,at *ns "#u pe cine"a "enin, pe co i,o , cine"a ,esp e ca e !tia $ine c "a sta ,e "o $ cu ,nsul( E a $t nul ?lo ian Ruppec.ts$e +e , ca e pln+ea !i a$ia se putea ine pe picioa e( G ?lo ian, ?lo ianI st i+ copilul( 9ino &ncoa ?lo ianeI De ce alea + a!a oameniiH Bt nul p inse capul copilului *n mini, se aplec !i-l s ut pe / unte( G Ric.a ,, , +uule, s-a *ntmplat o ma e neno oci eI Bunicua !i $unicuul( ( ( -e *nt e upse, c.i$#uin, ,ac e a $ine s-i spun copilului totul( G 0e-i cu ,n!ii, , a+ ?lo ianH st ui $iatul( G NimicI NimicI Do m, ,a li s-au /u at $anii( Toi $anii( 2icuul *!i ainti oc.ii asup a $t nului !i *nt e$F G 0ine-i .oulH G Nu !tim, ,a *l cutm( G Un,e se a/lau $aniiH G 1n o,aia $unicului tu( 0opilul *mp eun minile( G O, ?lo ian, atunci !tiu cine e .oulI E ,omnul ,e <o melle( G Dumne#euleI e)clam $t nul( Nu spune nimnui astaI G Pent u ce s nu spunH G Pent u c ,omnul ,e <o melle este un $ $at ,istins !i un p ieten al tatlui tu, nu e .o( G E un $ $at ,istins, ,a mie nu-mi place( 3sea a /ost sin+u *n o,aia $unicului( -e "ito ul ciuli u ec.ile( G 3i "#ut tu astaH *nt e$ el( G Da( G 0n, s-a *ntmplatH G 3tunci cn, ,omnii aceia muli se a/lau *n su/ a+e ie !i pe mine m-au t imis la culca e( G 3 /ost !i cu $unicul *n o,aieH G Nu( Bunicul a /ost cu ,omnii *n su/ a+e ie( Eu n-am " ut s mn *n patL e am sin+u , cci Emma ,o mea( 9 oiam s /iu !i eu *n su/ a+e ie, !i atunci m-am sculat, ca s te c.em pe tine s m *m$ aci( 0n, am ,esc.is *ns u!a, l-am "#ut "enin, pe ,omnul ,e <o melle( P!ea att ,e *ncet, ca !i cum a /i " ut s m p in,, !i atunci am t as u!a, lsn, numai o mic c ptu ( Bt nul asculta cu su/la ea tiat( G Ji ce-ai "#ut acoloH G Domnul ,e <o melle a scos o c.eie ,in $u#una !i a ,esc.is u!a $uniculuiL a int at *nunt u !i a$ia ,up mai mult timp a ie!it ia a/a ( G 3"ea ce"a *n mnH G Nu, , a+ ?lo ian, n-am "#ut nimic( G 0iu,atI 3i po"estit asta !i alto aH G 0uiH G Unc.iului Dun#, ,e pil,( G Da, stuia *i "oi spune( G 0.ia ,ac a /i ,e /a !i ,omnul nota , Ric.a ,H G 0.ia !i atunci( G 3tunci a!teaptI O s-i a,uc *n,at pe amn,oi( Plec !i se *ntoa se cu Esc.en o,e !i cu nota ul, c o a copilul le po"esti *n cu"inte simple ceea ce "#use( Nota ul ascult cu lua e-aminte, apoi *l *nt e$ pe Dun#F G <-ai "#ut a#i pe acest ,omn ,e <o melleH G Nu, a$ia acum m +n,esc la el( G Eu la /el( 0iu,at e c nu s-a a tat *nc, cu toat la ma asta( - me +em *n o,aia saI

0iocni ,e cte"a o i *n u!, ,a pent u c nimeni nu spunse, nota ul ,,u o ,in s /ie spa t $ oasca( 0n, int a , "#u c patul e a neatins( ? ance#ul t e$uia s /i !te s putina pe /e east , cci u!a /usese *ncuiat pe ,inunt u( ?e east a e a ,esc.is !i, cn, p i"i *n jos, o$se "a / n+.ia( *ncepu s ce cete#e luc u ile celui $nuit( :eamantanul su coninea ce"a u/ ie !i o$iecte ,e *m$ cminte, ,a acestea nu o/e eau nici un punct ,e sp ijin( 1ns *nt e +eamantan !i pe ete se a/la ( ( ( o le+tu ,e c.ei /alse( 1n + a$ :eo +e le uitase( G El e .oulI spuse nota ul( 0.eile acestea /alse e)plic totul( 9oi ,ispune *n,at s /ie u m it( -e lua ime,iat msu i pent u p in,e ea /u+a ului, ,a totul /u *n #a,a ( P e"e,e ile me,icului se eali#a ( ;u+o "on : ei/en%lau /u cup ins ,e / i+u i !i *n tot timpul acesta "o $ea aiu ea, pomenin, ,esp e "n# i ,e mo!ii, sp +to i !i casete ,e #$oi( <a " sta sa e au p ea puine spe ane ,e *nsnto!i e( 2a +ot *!i ,,u s/ !itul a pat a #i, / s-!i mai ecapete cuno!tina( 3st/el t isteea *!i /cu loc *n casa un,e ani *n,elun+ai sl!luise /e ici ea( - cia, $oala !i moa tea *!i /cuse int a ea !i nimeni nu-!i /cea imput i mai ma i ,ect Dun#, ca e-!i #ise c "n#a ea n-a /i a"ut loc ,ac ,nsul n-a /i inte "enit cu atta st uin pent u aceasta( -e tele+ a/ie ime,iat lui :e$.a ,, ca e spunse c "a "eni cu n, !i c n-a"ea nici un p ieten cu numele ,e <o melle( Dun# *!i lu conce,iu, ca s poat /i ,e ajuto neno ocitei /amilii( O c.em la castel !i pe ;e,Ki+a, soia sa( Da *nc *nainte ,e sosi ea acesto ,oi, *n a cincea #i ,up neno oci e, un se "ito *l anun pe Dun# "on Esc.en o,e c sosise ,oi st ini, ca e ce use s "o $easc cu ;u+o "on : ei/en%lau( G <e-ai spus c stpnul nu-i poate p imiH G Da, !i ,e aceea ,o esc s "in la ,umnea"oast ( G Numele lo H G 0ic o s "i-l spun ,umnea"oast ( G 0u iosI 0on,u-i la mineI Dup cte"a clipe noii sosii int a ( 3$ia *i # i !i Dun# s i ,e pe scaun( Nu Rallion e a acela ca e-i at ase atenia, ci Ric.emonte, pe ca e " u s-l st pun+ cu p i"i ea( 0ine a "#ut o ,at c.ipul acela nu e a *n sta e s-l mai uite( Ji ,nsul *l "#use, *n 3/ ica, puin timp ,up "ntoa ea ,e lei( 0ei ,oi se *nclina , ,a *nt -un /el ca e e a ,epa te ,e a /i politicosL ,impot i"( G Dumnea"oast suntei "on Esc.en o,eH *nt e$ Rallion( G P ecum !tii, spunse Dun#( Desi+u c "ii ca s-mi e)plici ,ispa iia ,umitale ,in po!talionH G 9oi a"ea s " e)plic !i alte luc u i, ,omnule( G Poate c, *n s/ !it, te-ai .ot t s-mi ,ai !i satis/acieH #ise Dun#, cu ton ,isp euito ( G ?i e!teI 3cesta e !i scopul p e#enei mele( 9in s " comunic ( ( ( G Te o+, te o+I *l *nt e upse Esc.en o,e( N-ai " ea s mi-l p e#ini mai *nti pe ,omnul cellaltH G De /apt "oiam s /ac asta mai t #iu, totu!i " pot spune numele p ietenului meuF ,omnul cpitan 3l$in Ric.emonte( Esc.en o,e i#$uti s se stpneasc( P i"i ea lui se ainti asup a cpitanului, cu o e)p esie ,e +.ea( Dup cte"a clipe #iseF G 9o $e!te mai ,epa teI G Ime,iatI Domnul : ei/en%lau !i-a "n,ut p op ietile contelui -mi no//H G Da( G 0u con,iia ca s le p seasc *n cu s ,e o lun( 1ncepn, ,in #iua *nc.eie ii "n# iiH

G Da( G 1n ca#ul acesta am onoa ea s " comunic c eu am int at *n toate , eptu ile contelui -mi no//, ,e la ca e am cump at amn,ou mo!iile( Esc.en o,e scoase o !uie tu p int e ,ini( 2ii ,e +n,u i !i p esupune i se *nc uci!a *n capul su( G 0 e, c ai au#it ce-am spusH *nt e$ Rallion( Dun# ,,u ,in cap( G Te-am p iceput /oa te $ine, ,omnule( 0 e, c.ia c mi-ai comunicat mai mult ,ect ai a"ut ,e +n,( Te o+ s m u me#i *n o,aia altu atI Desc.ise o u! !i-i ls pe cei ,oi s-o ia *nainte( Ei mase ca *mpiet ii *n p a+( 1ncpe ea *n ca e se a/lau e a , apat cu pn# nea+ L nu e a nici o mo$il *nt -*nsa( 1n mijlocul *ncpe ii se i,ica un cata/alc *m$ cat *n c ep !i cati/ea, la colu ile c uia a ,eau lumn i ma i ,e cea ( ?e est ele e au acope ite !i lumina lumn ilo c,ea pe un sic iu, ca e at ase ca un ma+net p i"i ile celo ,oi( 1n acesta #cea 2a +ot, *n"e!mntat *n al$( :u a-i / umoas e a *ncle!tat, o$ ajii otun#i, sco/lcii( Pe / untea att ,e luminoas alt,at jucau tonu i cenu!ii, ia al$eaa p ului *!i pie ,use luciul( Nimeni nu "e+.ea la cptiul moa tei, numai jos, la picioa ele cata/alcului, sttea un copil pali, ,e atta plns, !i ca e nu *ncetase s se tn+uieF XBunicuo, scumpa mea $unicuI8 Da cn, se ,esc.isese u!a, el se ascunsese *nt e /al,u ile cati/elei( Dun# "on Esc.en o,e u c sc ile !i a t cu mna , eapt sp e moa t( G O cuno!ti pe /emeia astaH *nt e$ el cu +las p o/un,, ,esp e ca e nu s-a /i putut spune ,ac e a ,e emoie sau ,e mnie( Mi-am spus a,ineau i c mi-ai *mp t!it mai mult ,ect a"usese!i ,e +n,( 2i-ai m tu isit c ai cump at p op ietatea acestei /emei ucise cu ajuto ul unui al t eilea, !i ai pus pe un al pat ulea s /u e $anii e#ultai ,in "n#a e, ca s te #$uni *nt -un c.ip monst uos( 2oa ta este o je t/ a acestei #$un i, !i acela ,e ca e ,nsa a /ost le+at *n "ia se #$ate !i el cu moa tea( >u *n /aa acestui ca,a" u c nu "oi a"ea o,i.n pn ce m !"iile /ptuite nu "o /i ,ate la i"eal !i nu-!i "o /i p imit splataI 0onte Rallion !i cpitane Ric.emonte, "a "eni " emea cn, ne "om socoti cu "oi *n numele D eptii "e!niceI PlecaiI Nu e loc pent u "oi aici, ln+ ca,a" ul acestei no$ile /emeiI 3 t sp e u!, cu un +est po uncito ( Rallion se simi st $tut ,e /io i !i se p e+ti ,e pleca e, ,a Ric.emonte *l p inse ,e $ a !i-i #iseF G 3!teaptI -e ap opie ,e cata/alc, u c t eptele, "eni ap oape ,e tot ,e sic iu !i p i"i ca,a" ul cu ceal( 0.ipul su nu e)p ima nici un pic ,e emoie( O u m ise ct putuse pe aceast /emeie, ca e /usese so a sa( Ji acum, cn, o "e,ea / "ia *nainte-i, nu esimea nici o must a e( 1!i atinsese inta( Dup ce o contempl a!a cum contempli o /i+u ,e cea , se *n,ep t ,e sic iu, *nl ,in ume i !i #iseF G Nu e ,emn ,e comptimit( 0u toat osteneala ce mi-am ,at-o, n-a " ut s-!i ,ea seama un,e e /e ici ea ei( Nu-mi "enea s c e,, ,a t e$uie s constat totu!i c e)ist unii oameni ca e "o totul, numai p op ia lo /e ici e nu( Esc.en o,e se simi e"oltat !i st i+, plin ,e mnieF G 2i#e a$ileI G <a mine te e/e i, ,omnuleH *nt e$ cpitanul( G Da, la ,umneata( G E!ti p ea ne+.io$ ca s m socot insultat ,e ,umneata( G O s pun s te alun+e ,in cas( G Domnule, eplic Rallion, $atjoco ito , "e#i s nu /ii ,umneata acela ca e "a /i a#" lit a/a (

G <a!uleI G <a!H ?ieca e om a e meto,a lui ,e lupt( Pe ct " eme unii se 1ncaie su$ ploaia ,e +loane, mine ul *!i /ace ,ato ia sa su$ pmnt !i nu-i mai puin cu ajos ,ect ceilali( :e$.a , "on : ei/en%lau a /ost o,inioa att ,e ne$un s m p o"oace( 3m p imit p o"oca ea, ,a am enunat s lupt cu a mele pe ca e el, ca o/ie , le putea mnui mai $ine ca mine( Rolu ile a /i /ost ine+ale !i e#ultatul ne, ept( 2-am /olosit ,e alte a me, !i "e#i !i ,umneata c acum eu sunt *n"in+to ( Esc.en o,e /cu un pas *nainteF G 3.I p in asta ecuno!ti c lo"itu a *mpot i"a /amiliei : ei/en%lau a /ost pus la cale ,e ,umneataI G N-ai ,ect s c e#i ce " eiI Dac e!ti att ,e nec.i$#uit s c e#i c am "enit aici !i am luat $anii ca e "-au /ost /u ai, n-am ce-i /ace( 2 mulumesc cu aceea c sunt stpn al p op ietilo ca e au apa inut ,u!manilo mei( Dac " ei s ,uci lupta mai ,epa te, sunt +ata s o eiau( 1i comunic c nu "oi locui aici, ci "oi p e,a altuia a,minist a ea $unu ilo ( Dac c e#i cum"a c ai s-i "alo i/ici anumite , eptu i, n-ai ,ect s te /olose!ti ,e toate mijloacele le+ale ce-i stau la *n,emn, ,a te o+ s po i ,e + ij ca atunci cn, "a "eni omul meu, s nu +seasc aici pe nici unul ,in cei pe ca e n-am nici un c.e/ s-i mai ", " eo,atI 1n ca# cont a , "oi !ti s- ni e)e cit , eptu ile ,e stpn *nt -un mo, ca e nu " "a /i pe plac( Bun #iua, ,omnule( T snetul c#use, !i 2a +ot "on : ei/en%lau putea /i socotit /e icit c /usese c uat( 1nmo mnta ea ei /u p ilejul unei mani/est i ,e , a+oste nep ecupeit ,in pa tea tutu o acelo a ca e o a"usese ,e stpn !i pent u ca e /usese ca o mam( ;u+o "on : ei/en%lau a"ea o constituie o$ust( De!i /usese la un pas ,e moa te, se *nsnto!i totu!i( 0n, putu p si pent u p ima oa patul, se a/la ,eja ,e mult " eme la Be lin, un,e Dun# "on Esc.en o,e *i *nc.i iase o locuin( No a !i cei ,oi nepoi se a/lau cu ,nsul, ,a el se simea totu!i sin+u !i p sit( 1i lipsea 2a +ot, ca e /usese su/letul lui( 2oa tea ei i se comunicase a$ia mai t #iu, ,eoa ece me,icii op ise aceastaL + oa#nica "este /u ct pe ce s-l t nteasc ia la pat( ?u ne"oie ,e toat , a+ostea !i s/o ile alo si, pent u a-i a$ate cel puin pent u ct"a timp +n,u ile ,e la ,nsa( <uc u ile se *m$unti *nt uct"a cn, sosi :e$.a ,( ?usese *n!tiinat ,e tot ce se pet ecuseL !tia c mama mu ise !i tatl /usese + a" $olna"( 2ai !tia !i c a"e ea lo e a pie ,ut !i c ,u!manul se cui$ ea pe p op ietatea lo ( De aceea *!i + $ise ct putuse *ntoa ce ea, ,a totu!i nu-i /usese cu putin s soseasc mai cu n,( El lu *n mn p o$lema la ca e Esc.en o,e !i poliia luc ase #a,a nic, anume ce ceta ea celo pet ecute o,inioa ( 0.i$#uin, $ine, ,o$n,i ap oape si+u ana c *nt e /u tul $anilo !i "n#a ea mo!iilo ct e Rallion e a o le+tu st ns, ,a miste ul continua s pe siste !i toate ce cet ile /u #a,a nice( <umin s-a /i putut /ace numai ,ac .oul, acel :eo +e ,e <o melle, a /i /ost ,escope it !i a estat, ,a nu i#$uti s ,ea mca ,e o u m ,e-a lui( 1nt e timp se mai p o,use o neno oci e( :e$.a , "on : ei/en%lau p imi ,in Pa is o sc isoa e *n,oliat, ca e cup in,ea "estea mo ii mtu!ii soiei sale, contesa >uliette ,e Rallion, *n u ma unui atac ,e inim( Testamentul p e"e,ea c ,in mo!teni ea lsat, numai o pa te ne*nsemnat e"enea celo ,ou nepoate, ;e,Ki+a !i I,a, pe cn, + osul a"e ii t ecea *n minile nepotului ei, contele >ules ,e Rallion( 0e cet ile /cute 7*n+,ui s se constate c *n inima $t nei /emei i#$ucnise un sentiment ,e a,mi aie ptima! /a ,e Napoleon al II-lea, ceea ce a"u , ept u ma e e,e!tepta ea "ec.ii ei u i *mpot i"a +e manilo ( 3st/el c nu-i "eni + eu contelui >ules s-o .ot asc s-!i sc.im$e testamentul, pent u ca a"e ea ei s nu ca, *n mini ,u!mane ( ( (

0ontesa ,e Rallion /usese $t n !i :e$.a , spe ase c la *nceta ea ei ,in "ia *i "a e"eni o pa te *nsemnat ,in mo!teni e( 3sta a /i /ost un ma e ajuto pent u ,nsul *n situaia *n ca e se a/la, ,a acum se spul$e ase !i aceast spe an( T e$uia s se pun pe munc ,eci, pent u ca s cia s nu int e *n casa lo ( 1n cumnatul su Dun#, :e$.a , a"ea un p ieten a c ui *nt ea+ a"e e i-a /i stat la ,ispo#iie, ,a el p e/e a s-!i c!ti+e sin+u e)istena( 1ncepu s-!i pun *n "aloa e e)pe iena !i cuno!tinele cptate *n cu sul clto iilo sale, sc iin, c i, apoa te !i inn, con/e ine, a"n, $ucu ia s-!i "a, osteneala spltit( I#$uti s-!i c ee#e o situaie cu ajuto ul con,eiului( Da " emea t ecea !i ne"oile ,e"eneau ,in ce *n ce mai ma i( Ric.a , ajunsese la " sta cn, t e$uia *nsc is ca ele" *n !coala milita ( Pent u aceasta e au t e$uitoa e mijloace $ne!ti, pe ca e p intele nu le a"ea( Dun# "on Esc.en o,e- inte "eni, ,a e a ,e p e"#ut c c.eltuielile "o spo i an ,e an( T e$uia cutat un alt i#"o ,e c!ti+( Bunicul, tatl !i mama stteau a,esea *mp eun, s/tuin,u-se !i /u in, planu i, ca e se ,o"e,i *ns ne eali#a$ile( Un sin+u plan le ,,ea oa eca e spe an, ,e!i p ea p ea a"entu os( Ia $t nul ;u+o a,ucea "o $a ,esp e ,nsul( G 0aseta ,e #$oiI spuse el( De-am putea +si caseta aceeaI G Da nu ne apa ine nouL e a ? anei, o$iect :e$.a ,( G ? ana "a splti pe acela ca e o "a +si( G BineI Da un,e s-o cutmH G Din pcate, eu nu-mi mai pot aminti( 3tt ct m-ajut memo ia, pot spune c am *n+ opato nu p ea ,epa te ,e locul un,e se a/lase la *nceput, !i anume ce"a mai sp e mia##i( -c.ia pe ca e am /cut-o atunci a luat-o Bl=c.e , ,a mai am un ,uplicat( 0on"o $i ea aceasta se epeta att ,e ,es, *nct :e$.a , *ncepu s se o$i!nuiasc cu +n,ul ,e a se an+aja *n cuta ea casetei pie ,ute( 1n mo, ,isc et I,a /cea !i ea tot ce-i sttea *n putin s-l *nt easc *n .ot ea aceasta( 1nt -o / umoas #i ,e "a a anului 45QB, !e,eau *n + ,inia ca e apa inea locuinei lo !i "o $eau ,esp e acela!i luc u( ;u+o se *n/lc att ,e mult, *nct e)clamF G Bine, :e$.a ,I Dac nu te ,uci tu, m ,uc eu( G TuH 0u neputinI G Pent u ceH G Pent u c ana ta "ec.e *i , tocmai acum /oa te mult ,e luc u( 3i ne"oie ,e o,i.n !i luni ,e #ile "a t e$ui s te c ui( Nu e nici o plce e s te ca i pe munii ia !i s caui #iua ,e ie i( <a asta se a,au+ /aptul c totul t e$uie s se pet eac *n tain( T e$uie s luc e#i pe o ice " eme, $a cu ct e mai p oast " emea, cu att mai $ine, ca s nu e)iste p imej,ia ,e a /i spionat( G ;mI se poate s ai , eptate( 3!a,a , ,up cum ",, t e$uie s enun, ,a tu ai putea *nce ca, :e$.a ,( G Dac ,o ii cu tot ,ina,insul, " "oi /ace pe plac, ,a cumH G Nu e + euI se au#i atunci un +las *n, tul lo ( -e *ntoa se !i-l "#u pe $t nul ?lo ian Rupp ec.ts$e +e , ca e "enise pe " emu i cu ;u+o *n :e mania, !i nu p sise /amilia nici cn, ea s cise( G Nu e + euH *nt e$ :e$.a ,( G 2e + !i eu( G TuH ;mI ?lo ian *m$t nise( :e$.a , *l p i"i ce cetto , ca !i cum a /i " ut s-!i ,ea seama ,ac c e,inciosul se "ito a /i /ost *n sta e s e#iste e/o tu ilo ca e se ce eau ,e la ,nsul( G 3,e" atI #ise ;u+o ( ( ( cum eu nu pot s me +, ?lo ian e sin+u ul ca e cunoa!te inutul acela(

G ?i e!teI ap o$ /ostul "i#itiu $oie esc( 3m /ost !i atunci *n "+una un,e s-a *n+ opat caseta( 3sta s-a *ntmplat *n #iua *n ca e cpitanul Ric.emonte l-a ucis pe $a onul ,e Reillac( G Isto ia aceasta ai po"estit-o a,esea, ,a "ei mai e+si ast#i "+unaH G 0u si+u an( G Desc ie , umulI ce u ;u+o( G T eci p in Bouillon, pe ,inaintea c ciumii *n ca e ai poposit o,at, o iei pe u m o $ucat ,e-a lun+ul apei !i cn, ajun+i la copaci, cote!ti la stn+a, pent u a u ma , umul *n+ust ca e t ece p in /aa coli$ei c $una ului( De aici mai ai ,e u cat numai cte"a minute p in p,u e, !i *n , eapta se ,esc.i,e "+una( G E co ect( Da , ,e atunci, au t ecut muli ani !i unele luc u i s-au sc.im$at, poate c.ia *nt att, *nct te enul nu mai poate /i ecunoscut( G Da, ,a muntele n-au putut s-l mute ,in loc !i, ,eci, "+una se a/l tot acolo( G 3,e" atI Ji ,ac o s +sii "+una, ce-ai eali#atH G O s lum planul pe ca e l-ai *ntocmit ,umnea"oast atunci !i *ncepem s cutm, inn,6o tot sp e su,( G Ji c.ia c e#i c mai poi *nt ep in,e o asemenea clto ieH G Ocolesc !i pmntul ,ac, *n /elul acesta, " pot /ace o $ucu ie( G 3tunci, n-am nimic *mpot i" s-l *nsoe!ti pe :e$.a , *n clto ia asta( Ji, pent u c tot am ajuns la o .ot e, s nu mai e#itm !i s t ecem la pune ea ei *n aplica e( ?lo ian se a t ,eose$it ,e $ucu os( G 2inunatI st i+ el( 0u aceast oca#ie, pot s-mi "i#ite# !i eu u,ele( P o$a$il c cei $t ni au mu it, ia pe cei tine i nu i-am "#ut nicio,at, ,a ne-am sc is ,in cn, *n cn,( Ji $aniiI Poate o s /ii ,in nou la /el ,e $o+at cum ai /ost o,inioa I G Ji a cta pa te ,in total "ei p imiH *nt e$ I,a( G 3ceea!i *nt e$a e, #m$i ;u+o, i-am pus-o unui ju ist ,e aici( 3 stu,iat ,ocumentele !i mi-a spus c e#e "ele /inancia e ,e #$oi, ca e #ac *n+ opate ,e atta timp, sunt consi,e ate a /i como i( 0el ce +se!te comoa a p ime!te jumtate ,in ea, *n " eme ce stpnul pmntului pe ca e s-a a/lat aceasta p ime!te cealalt jumtate( 3ceast in/o maie *i entu#iasm !i mai mult pe *nt ep in#to i !i se lu .ot ea s se *nceap ,e *n,at p e+ti ile pent u a po ni *n clto ie(
IICA CIO3ANULUI

1n acest timp, cpitanul Ric.emonte locuia, *mp eun cu $a onul !i $a oana <iama ,e -ainte2a ie la /e ma X>eannette8( -ta ea $a onului nu se *m$untise cu nimic, e a ,in ce *n ce mai ,ep imat( 0 imele *n mas s" !ite *n -a.a a *i c.inuiau tot mai mult con!tiina !i +n,ul la acea /apt m !a" *l /cea uneo i s se a/le *nt -o ,ispo#iie sum$ ( 2ai t #iu, *ncepu c.ia s ai$ momente cn, c e,ea c 9e,e sta/ia celo uci!i( Nu mai putu /i lsat nesup a"e+.eat !i acest luc u t e$uia s-l /ac *nsu!i cpitanul( Dac l-a /i *nc e,inat pe mna unei alte pe soane, se temea c *ntmpl ile ,in t ecut a"eau s /ie ,ate la i"eal( ?u ne"oii, *ns, *n cele ,in u m, s cea s/atul unui me,ic( I se spuse att ct e a necesa , pent u a nu-i t e#i suspiciunile, !i acesta, ,up ce-l e)amin pe $olna", p opuse o sc.im$a e a locului, ca e putea s constea *nt -o clto ie( 9oiajul, *ns, t e$uia s /ie e)t em ,e o$osito , *nt uct o$oseala t upeasc e)e cita o in/luen cu ati" asup a spi itului $olna"( 0pitanul $lestem *n sinea lui sta ea u,ei !i a /iului su a,opti"( - se ,escoto oseasc ,e el n-a /i *nsemnat s-!i *nca ce con!tiinaL ,a se +n,i c a /i o lo"itu p osteasc( Dac mu ea $a onul ,e -ainte-2a ie, mneau mo!tenitoa e <iama !i /iica sa 2a ion( 3 /i /ost o situaie *n+ ijo toa e, a!a c $olna"ul t e$uia s t iasc(

Ric.emonte se .ot * s *nt ep in, o clto ie, pe jos, cu el, !i anume pe munte( 9oia s u ce pe 3 +oni' !i apoi s mea + *n p,u ea ,in 3 ,eni('' P e+ti ile nu necesitau p ea multe /o maliti( <ua cu ei un a +at tn !i pute nic, ca e s-l in *n / u pe $olna", ,ac l-a /i apucat " eun acces ,e ne$unie( 3poi po ni ( 2ai *nti cu po!talionul sp e 0.alons !i apoi sus *n p,u ea ,in 3 +oni, ca e /u st $tut pn la <aunois( 3ceast clto ie o$ositoa e, pe jos, a"u o in/luen e)t ao ,ina asup a $a onului( 1n p imele #ile, a"u cte"a accese u!oa e, ,e ca e *ns nu se plnse, !i c.ia t isteea ca e nu-l p sise ,e ani ,e #ile *ncepu, *ncet, *ncet, s /ac loc unei alte st i ,e spi it( Pe #i ce t ecea, ,e"enea mai "esel, mai "o $ e, !i *ncepu s /ie ,in ce *n ce mai plin ,e "ia, mai p eocupat ,e tot ceea ce "e,ea( Ric.emonte t e$uia s e"ite ct se poate s "o $easc ,esp e t ecut( Bolna"ul, ,oa ,ac se +n,ea la t ecut, *ncepea s-i e"in sta ea ,e ,inainte( 1nt e <aunois !i -i+nO l&3$$aOe, se a/l un stuc *ncntto !i $o+at( O sin+u /amilie ,e acolo putea /i numit s ac, aceea a cio$anului 9e ,O( 3cesta locuia, *mp eun cu ne"asta !i /iica lo , *nt -o coli$ mic, ca e a"ea ,oa o sin+u *ncpe e !i *n ca e se a,posteau att oamenii ct !i animalele lo ( ?ata e a lumina oc.ilo si, ,a *i ,,ea mai mult ,e luc u ,ect toate "itele satului, a c o sup a"e+.e e *i /usese *nc e,inat( 3,eline, a!a se numea /ata, /usese ,isp euit !i luat *n $atjocu *n copil ie ,e o, aslele anilo $o+ai, ast/el c se o$i!nuise cu sin+u tatea, ,a e a mn, /ata aceasta( -e p i"ea *n o+lin,, se asemuia cu celelalte /ete, !i mnea *nc e,inat c e a cea mai / umoas ,int e toate( 1i lipseau *ns $ani s se *mpo,o$easc, !i *ncepu s-!i munceasc mintea *n cuta ea unui c!ti+( 0a se "itoa e nu "oia s se an+aje#e, cci nu "oia s i se po unceasc ,e ct e aceia ca e o ,isp euiau( 3tunci *i "eni un alt +n,( Tatl ei a"ea oa eca e e)pe ien *n t ata ea animalelo $olna"e( 3,esea se ,usese ea pent u ,nsul, a/a pe cmp !i *n p,u e, pent u a cule+e plante "in,ectoa e( Jtia c spie ii au ne"oie ,e asemenea $u uieni, pe ca e le cump au ,e la cei ce se ocupau cu st n+e ea lo ( 1ncepu ,eci s culea+ plante pent u ceai, pe ca e le "n,u /a maci!tilo ( E a o munc u!oa !i a,ucea tocmai atta c!ti+ ,e ct a"ea ,nsa t e$uin( Nu t ecu mult timp !i /ata a"u +.ete !i cio api, o oc.ie / umoas !i un !o al$( 2ai cump apoi cte"a pan+lici !i co ,elue, !i iat c tine ii *ncepu s-!i a unce p i"i ile asup a ei, ,a ,nsa nu "oia s !tie ,e toi acei ca e *nainte n-o luase *n seam( 1n " emea cn, se ainea sin+u pe cmp !i *n p,u e, multe +n,u i ama e *i populase mintea( 1n p imul n,, se .ot * s se #$une pe lumea ea ,in ju ul ei, ,a cumH 1n ast/el ,e ceasu i *ncoli *nt -*nsa planul s cuce easc pe /lcul cel mai cu "a# ,in sat, ca e nu e a altul ,ect /iul p ima ului( Zis !i /cutL *ncepu s-!i a unce un,ia ,up el( 0elelalte /ete o lua *n s, ,a tn ul "#u c 3,eline e a cea mai / umoas ,int e toate( <a *nceput se *ntlni *ntmplto pe ici pe colo, pn cn, *!i ,,u *ntlni i *n toat e+ula( Pn atunci nu a"usese "oie s se a ate pe acolo, a!a c socoti , ept o ma e i#$n, cn, /iul p ima ului ,ans cu ea !i nu ,,u atenie nici unei alteia( Da p inii lui *i /cu asp e must i !i *n cele ,in u m tatl *l op i s mai stea ,e "o $ cu 3,eline( 0ei ,oi tine i *ncepu s se *ntlneasc *n tain, !i "eni #iua cn, /ata ,ecla iu$itului, p int e lac imi, c t e$uia s-o ia ,e ne"ast( -e ,e!tept *ns *nt -*nsul con!tiina $o+iei, *ncepu s c.i$#uiasc !i ajunse la conclu#ia c /iica unui $iet psto nu e o soie " e,nic ,e el( 0u n, /ata nu mai a"u alt p ilej s-!i "a, iu$itul ,ect la ,ans( -e ,ucea acolo, ,a nu mai *n e+ist a nici o i#$n,, ci numai *n/ n+e i(

1nt -o ,uminic sea a se a/la ia la ,ans, cu su/letul plin ,e am ciune !i cu +n,u i ,e #$una e( Toi e au "eseli, numai ea msese sin+u !i ne$+at *n seam( Deo,at, toi oc.ii se ainti sp e u!( Doi st ini *m$ cai ele+ant, int a !i p i"i ,ansul( 0el mai *n " st a"ea musta c unt !i p ea mo ocnos( 0ellalt /cea o imp esie mai $un !i a"ea una ,in acele p i"i i su/e in,e, ca e a,esea e)e cit o pute e ,e at acie asup a /emeilo ( Dup ce p i"i ct"a timp, $t nul p u c se plictise!te !i plec( 0ellalt mase ln+ u! !i continu s o$se "e( 3,eline "#u c p i"i ea lui t ecea ,e la o /at la alta, ca !i cum " oia s le ce cete#e / umuseea, !i iat c oc.iul lui se /i) !i asup a ei( Ea ls *n jos p i"i ea !i simi sn+ele u cn,u-i-se *n o$ aji( 0n, i,ic apoi oc.ii, el continu s-o p i"easc( 7I-am plcut, *!i #ise ea( 0ine-o /iH8 1l e)amin pe /u i! !i constat c oc.ii si se *nto ceau me eu la ,nsa( 1n cele ,in u m el se ap opie !i o *nt e$F G 3tt ,e sin+u !i i#olat ,e ceilali, ,omni!oa H G -unt me eu sin+u , ,omnule, spunse ea( G De ce, copila meaH G Pent u c sunt s ac( G Ji ce-a e a /aceH -unt celelalte att ,e mn, eH G Da, /oa te mn, e( G P ostiiI 0e moti" au s /ie mn, eH -unt att ,e culte !i inst uiteH 0 e, c nu( 3!a,a , nu ,anse#i ,elocH G Nu( G Da c e, c-i place ,ansulH G N-am ,ansat p ea mult, ,a *mi place( G Pot ,ansa !i st ini aiciH G 0ine s-i op easc, ,omnuleH G 3tunci( ( ( 1mi ce,e#i mie ,ansul u mto H Inima $ietei /ete t eslt ,e $ucu ie( G :lumii, se "e,eI G Ba nu +lumesc ,eloc, ,omni!oa ( Ji mie *mi place ,ansul, ,a am /ost mult " eme ,epa te ,e ? ana, *nt -o a un,e nu se p ea ,ansea#( 1mi e/u#i ,ansulH G Nu, ,omnule( G 3tunci, "ino te o+I 2u#ica *ncepe( -t inul *!i pet ecu $ aul *n ju ul ei !i ea se ls *n "oie( Minea oc.ii *nc.i!i, ast/el c nu o$se " c nimeni nu mai ,ansa( -e temeau toi s nu-l supe e pe ,omnul ele+ant, ,ac s-a lo"i ,e ,nsul, ,a cn, el se op i o clip s se o,i.neasc, ci"a tine i *!i lua /etele !i se a"nta ( ( ( 0elo ,oi le mai "eni n,ul ,e ,ou o i, apoi mu#ica *ncet( Ji *n timpul tce ii ca e se lsase pent u o clip, un al t eilea st in int *n sal, se ap opie ,e ,ansato ul 3,elinei !i spuse ta e, *nct /u au#it ,e toiF G Domnule $a on, ,omnul cpitan m-a t imis s " *nt e$ ,ac luai masa cu ,umnealui( G NuI spunse $a onul( -pune-i s nu m a!tepte( 9oi mnca mai t #iu( T imisul e a se "ito ul a,us ,e la /e ma X>eannette8( El se *ntoa se la .an( G EiH *nt e$ Ric.emonte, ca e se !i a!e#ase la mas( G Domnul $a on spune s nu-l a!teptai( G 3!aI -e ,ist ea# acoloH G Domnul $a on ,ansea#, spunse omul !o"in,( G D aceI 3,e" atH G Zu a!aI 9alsul e a pe s/ !ite !i ,omnul $a on o mai inea pe ,u,uia ,e $ a( 0.ipul lui Ric.emonte se sc.imonosi *nt -un s $atjoco ito (

G 0e /el ,e nim/ e aH ? umoas o i slutH G ?oa te / umoas( G ;mI Nu suntem cunoscui aici, a!a c me +e( - se ,ist e#e ,omni!o ulI Eu m ,uc la culca e ,up mas !i mi tu s-l se "e!ti( 0u"intele se "ito ului st nise sen#aie *n sal( Un $a on ,ansase cu /iica psto ului( 3sta e a ce"a( 3,eline plutea *n al !aptelea ce ( Toat lumea e a a ei( Un $a on e a un $a onI 3sta e a #$una ea *mpot i"a iu$itului nec e,incios, ca e sttea acum colo, *n col !i /cea o mut ca a+.ioas, / s !tie ,ac t e$uie s se necjeasc sau nu( Ba onul n-o mai con,use la $anca pe ca e /ata !e#use *nainte, ci la o mas( G 3! ,o i s /iu un /ecio ,e an, ca !tia ,e aici, ca s poi ,ansa mai ,es cu mine( 1i spuse /etei( G O., ,omnule, atunci ai /i la /el ca ceilali !i ai p e/e a una $o+at, spunse ea( G Ba nu( 3! p e/e a-o pe aceea ca e *mi place, !i asta e!ti ,umneata( 3i p iniH G Da( G 0e-i tatl ,umitaleH G E ,oa psto ul satului( G Doa H De ce /olose!ti acest cu"ntH O ice om e un om *nt e+, cn, *!i *n,epline!te ,ato ia( Nu mi-o lua *n nume ,e u, ,a mai am o *nt e$a eF ai " eun a,mi ato H G N-am pe nimeni, spunse ea, o!in,( G -pui a,e" ulH G Pot s ju , ,omnule( G Da ai iu$it pe cine"a, nuH Ea p i"i stin+.e it *n jos !i !o"i cu spunsul, *n cele ,in u m #iseF G Da, am a"ut un iu$it, ,a nu mai "o $im unul cu altul( G E aiciH G Da( G 9 ei s mi-l a iH G -t sin+u ,e tot, colo la tej+.ea, !i a ce ut "in( G laH N-a e +ust, ,omni!oa , !i nici inim, ,e aceea n-ai /i /ost /e icit cu el( E *mpot i"a o$iceiului inutului ,umnea"oast ,ac te-a! in"ita s iei masa cu mine *n sea a astaH G Nu, *ns a $ate la oc.i, ,ac am /ace asta *nt -un loc un,e am /i sin+u i( G 3tunci aiciH G Da, aici, un,e ne pot "e,ea toi( G BineI Da mai spune-mi, te o+, ,ac a st ni sen#aie *n ca#ul cn, te-a! con,uce apoi acasH G Da( --a "o $i mult pe socoteala noast !i n-a! mai putea s m a t *n lume( G N-am putea o n,ui luc u ile ast/el, *nct s nu se $a+e ,e seamH E att ,e / umoas sea aI Ne-am mai putea plim$a puintel( G 3tunci a /i mai $ine s plec eu *nainte !i s " a!tept( G Pent u ceH G Pent u c nu se o$i!nuie!te ca /ata s a!tepte $ $atul, ast/el c nimnui n-o s-i ,ea *n +n, c /ac asta, ci "o c e,e c m-am ,us acas( G Nu e!ti numai / umoas, ci !i ,e!teapt, ,omni!oa ( 3!a,a , "oi putea s te *nsoescH G Nu !tiu *nc( 2ai *nti, a t e$ui s " *nt e$ !i eu ce"a( % 9 ascultI G Da poate o s " supe e *nt e$a ea mea( G Din +u a ,umitale nu m "a sup a( G -untei csto itH G 3m /ost, ,a ne"asta mea a mu it, mini el(

G Deci, suntei ",u"H G Da( G 3tunci, accept s m *nsoii( P sii salonul ,up mine !i luai-o sp e , eapta, ca s ie!ii ,in sat( 9ei /ace ,oa ,ou minute pn la ultima cas( 3colo " "oi a!tepta( Rmase sea a *mp eun la mas( Dans !i mai ,es cu ea, ast/el *nct nu $tu la oc.i /aptul c ea pa ticipa la ,ineul lui( 3cest luc u st ni mai ,e+ a$ in"i,ia ,ect ne*nc e,e ea( Ji, cn, /ata *!i lu, *n s/ !it, mas-$un, nu mai e)ista nici o suspiciune( Ba onul mai a!tept *nc un s/e t ,e o , apoi plec !i el, *l cut pe se "ito !i *i po unci s +seasc u!a ,esc.is cn, se "a e*ntoa ce, *nt uct "oia s mai espi e puin ae cu at( 3poi, p si casa( <a locul sta$ilit, o +si pe 3,eline( 3ceasta nu e#it s-l ia ,e $ a !i se plim$a pe su$ a $o ii ca e st juiau, ,e o pa te !i ,e alta, , umul ce ,ucea sp e 2e#ie es( Discuta ,esp e nimic !i ,e toate( 3,eline e a /oa te "o $ ea !i entu#iast( 1i e a ecunosctoa e acestui $ $at ca e o ajutase s t ium/e *n /aa iu$ituluiL !i, atunci cn,, *n cele ,in u m, el *nce c s o s ute, *ntmpin ,oa /oa te puin e#isten( Totu!i, 3,eline nu-i /cu imp esia c s-a /i compo tat la /el cu o ica e altul( 0n, satul se a/l ,in nou *n /aa lo , el spuse pe un ton ,e e+ etF G 0t ,e epe,e a t ecut timpulI 3! " ea ta e mult s " cunosc mai *n,eap oape( G Ji c e,ei c-i a!a ,e + euH *l a,emeni ea( G Bine( O s mai mn !i mine aici( ?i)ai o a !i loculI ?ata a t sp e , eapta( G 9e,ei acolo, *n lumina lunii, colul p,u iiH G Da( G <a lumina #ilei, "ei putea o$se "a un steja *nalt ca e se a/l acolo( Ne "om *ntlni la acel steja , ,up-amia#, la o a unu /i)( 2e + s cule+ plante( G 3.I 9 "oi ajuta( G Ji acum, noapte $un, ,omnuleI G Noapte $unI
1n C(U)A!"A CAS")"I D" !(#3OI

1n a$sena $a onului, sau mai $ine-#is *n " eme ce acesta se a/la *nc *n salon, se pet ecu ce"a /oa te impo tant( Tocmai cn, cpitanul se "ea cina, mai "eni ,oi oaspei noi, un $ $at mai *n " st !i unul mai tn ( <ua loc la o mas ,in ap opie ea lui( Ric.emonte !e,ea *nt -un sepa eu, a!a *nct ei nu-l putu o$se "a, *n " eme ce el le # i siluetele *nt -o o+lin, ca e se a/la a+at *n /aa lui( I se p u c pe cel $t n l-a mai /i "#ut cn,"a, ,a nu-!i putea aminti cn, sau un,e( 0ei ,oi coman,a mnca e !i $utu ( 1n " eme ce ,,eau coman,a, cel $t n *nt e$F G Nu locuie!te cum"a la ,umnea"oast un ,omn st in pe nume 0.enetH G Ba ,a, ,omnule, spunse .an+iul( G 2ai a"ei loc !i pent u noi ,oiH G Dumnea"oast suntei cei ,oi ,omni pe ca e-i a!teapt ,omnul 0.enetH G Da( 9-a "o $it ,esp e noiH G 2i-a spus c t e$uie s se *ntlneasc cu ,umnea"oast aici !i c nu se "a culca, ci " "a a!tepta *n came a lui( G 0e came H G Num ul t ei( G Bun( Dai-ne !i nou o came ( Ji, a, esn,u-se to"a !ului ,e , um, *l *nt e$F n-a"em ne"oie ,e came e sepa ate, nu-i a!aH

G Nu, mnem *mp eun, unc.iule ?lo ian( 3u#in, spunsul tn ului, se /cu ,eo,at lumin *n mintea lui Ric.emonte( XUnc.iul ?lo ianI8 Da, acum *!i amintea( 1l cuno!tea /oa te $ine pe acest $ $at( E a ?lo ian Rupp ec.ts$e +e , /ostul "i#itiu ,e la X>eannette8( 0e cuta omul sta aiciH <ocuia *n Be lin, la /amilia : ei/en%lau( Ji cine e a a!a-numitul ,omn 0.enet ca e *l a!teptaH Toate *nt e$ ile acestea *l puse pe +n,u i( El a"ea came a num ul ,oi, ca e se a/la altu i ,e aceea a lui 0.enet( ;ot n,u-se epe,e, se i,ic !i u c susL *n " /ul picioa elo , se ap opie ,e u!a o,ii sale, pe ca e o ,esc.ise cu $+a e ,e seam( Dup aceea a!e# un scaun la u!a ,e le+tu , *ncuiat ,insp e pa tea sa, !i lu loc *n a!tepta ea e"enimentelo ( Dup ct"a timp au#i pa!i !i ciocnitu i *n u!a ,e altu i( G 0ine-i acoloH *nt e$ un +las ,inunt u( G Eu, ?lo ian( U!a /u ,esc.is !i cel ce se anunase int ( G 0e imp u,en s-i spui numele a/a , pe .olI au#i Ric.emonte( <ocuim aici su$ nume ,e *mp umut !i nu t e$uie s ne t ,m( De ce ai *nt #iatH 0 e, c noaptea e + eu ,e cutat *n p,u e( G -pe c "oi ,o$n,i ie ta ea ,umnea"oast ( 0t ,e $ine e, totu!i, c ne-am ,esp it, luc n, sepa at( -e ce cetea#, *n acela!i timp, o sup a/a mai ma e( G 0umH *nt e$ cellalt, plin ,e $ucu ie( 3i a"ut cum"a no ocH G Da, spe s /i +sit locul( De!i a"eai planul la ,umnea"oast , eu mi-am *ntip it totul /oa te e)act *n minte( 0opacii ,e acolo au c escut mai *nali !i mai + o!i, /i e!te, !i p int e ei se poate s /i c escut tu/e, ,a estul este *ntocmai, i,ictu ile !i a,ncitu ile te enului, copaciiL lipsea numai t unc.iul acela ete#at ca e *mi /usese in,icat( G Putea s /i put e#it *nt e timp( N-ai ce cetat te enulH G N-a"eam alte unelte ,ect $eele !i cuitele noast e, !i ,oa o caset ,e #$oi se *n+ oap mai a,nc, a!a c nu poi ajun+e la ea cu un cuit( T e$uie s /acem ost mine ,e o sap, s ce cetm locul *mp eun( G ?i e!te( Pent u mine e ,e-ajuns s a/lm ,ac ai +sit locul a,e" at, apoi ( ( ( 2u#ica ,e ,ans *ncepu ia !i peste , um !i Ric.emonte nu mai putu au#i nici un cu"nt( ,,D aceI mu mu el a+itat( Uite c se i"e!te ia caseta ,e #$oi( Ei o caut ( ( ( Poate c au !i +sit-oL cel puin locul un,e e *n+ opat( 0.enet la e cu si+u an un : ei/en%lau( 0e no oc c-am t as aiciI De ,ata asta nu-mi "o scpa( Ji caseta "a /i a mea ( ( ( ,ac nu cum"a o /i *nto" !ii cu , aculI8 Ric.emonte au#i ,incolo u!a ,esc.i#n,u-se( ?lo ian plecase( 3cum nu mai e a ,e ascultat nimic( 0pitanul se ,e#$ c *nceti!o !i se *ntinse *n pat, ,a somnul nu se lipea ,e ,nsul( Um$ ele t ecutului cpta "ia !i toat u a lui e*n"ie( -e / mnt *n pat !i, cn, se /cu #iu, p e/e s enune la somn( Nu t e$uia s se lase "#ut josL p si ,eci *nceti!o o,aia, pent u a spune se "ito ului cum s se compo te( 1napoin,u-se *n came , *nc.ise u!a !i se *m$ c( T e$uia s /ie +ata s-i u me#e pe cutto ii casetei, ,e *n,at ce ei "o p si .anul( 0n, *ncepu mi!ca ea *n cas, se /u i! jos, pent u a ce e c ciuma ului s nu ,ea nici o lmu i e, acelo a ca e "o *nt e$a ,e el !i to"a !ul su( 3poi se a!e# la pn,( Re+ eta c nu luase nici o a m, a/a ,e un cuit, ca e a"ea una ,in lame att ,e lun+ !i ascuit, *nct se putea /olosi ,e ea pent u ap a e !i, *n ca# ,e ne"oie, c.ia pent u atac( *nt -un t #iu, au#i mi!ca e *n o,aia altu at( <ocata ul se sculase !i co$o a *n c cium( -e scu se o jumtate ,e o !i Ric.emonte "#u t ei pe soane ie!in, ,in cas !i *n,ep tn,u-se *nceti!o ( E au /ostul "i#itiu ?lo ian !i u,a sa, ia *n a t eia pe soan ecunoscu un : ei/en%lau( 0pitanul p si *n + a$ o,aia !i se ,use la $a on, pe ca e-l +si *nc *n pat(

G Te-ai !i t e#itH *nt e$ -ainte-2a ie( Doa nu plecmH G Nu, spunse cellalt, poi ,o mi lini!tit( 2ai mnem aici ast#i( G ZuH e)clam $a onul, $ucu os !i mi at *n acela!i timp( 2oti"ulH G N-am timp acum s-i e)plic( T e$uie s plec epe,e !i m *napoie# p o$a$il a$ia sp e sea ( 9ei a/la atunci ,esp e ce e "o $a( -pe c " emea n-o s-i pa p ea lun+( ;a$a n-a"ea ce $ucu ie /cea cu aceste cu"inte to"a !ului su !i p si casa cu .ot ea /e m ,e a nu-i scpa ,in oc.i pe : ei/en%lau !i *nsoito ii lui( 0n, /u a/a ,in sat *i # i( -e a$tuse ,e pe !osea !i-!i /ceau ,e luc u pe ln+ un plu+, altu i ,e ca e se a/lau un topo !i o lopat( 3ceste ,ou unelte e au $ine-"enite pent u ,n!ii( <e lua , lsn, *n sc.im$ pe plu+ cte"a mone,e, !i se *n,ep ta epe,e, pent u a nu a"ea "o $ cu stpnul lo ( Ric.emonte *i u m ,e la ,istan( Te enul e a p es at cu coline, alt/el c nu-i /u + eu s-i in su$ o$se "aie, / s /ie "#ut ,e ei( 3$ia cn, ajunse *n p,u e, t e$ui s se in mai ap oape ,e ,n!ii, ca s nu-i scape ,in oc.i( <a ceasul .ot t, $a onul se ,use la locul ,e *ntlni e, ,up ce po uncise se "ito ului s-l a!tepte la .an( 3,eline *l a!tepta !i nu se *mpot i"i, cn, el *i ,,u o s uta e( G 3p oape s nu m pot ine ,e cu"nt, spuse ea( G Pent u ceH G Pent u c a#i tata s-a ,us el *nsu!i s caute plante pe ca e eu nu le cunosc *nc( 3 e *n ci e#ile lui cte"a animale $olna"e, pent u ca e e ne"oie ,e $u uieni ,e leac( Eu t e$uia s mn cu mama la oi, ,a am pus o u, $t n *n locul meu( G Bine ai /cut, /at , a+( 9om colin,a *mp eun p in p,u e !i "om pet ece cte"a ceasu i /e icite( 3!a !i /cu , ,a mintea $a onului e a sl$itL el nu se +n,ea la u m ile pe ca e le-a putea a"ea pent u el o *ntlni e cu /e mectoa ea 3,eline( Dnsul *i spuse numele, ,omiciliul !i, *n/ie $ntat cum e a, *i /+,ui c o "a lua *n csto ie( ?ata nu simea *ns nimic pent u el( Numai an+ul lui o at +ea( Ji cn, *i mai /cu !i ce e ea *n csto ie, ea nu se mai +n,i la altce"a ,ect la un ma iaj a"antajos( - ,e"in $a oan ,e -ainte-2a ie( 0e no ocI 3 /i /ost *n sta e ,e o ice, ca s-!i atin+ inta( 0olin,a ast/el p in p,u e, pn +si un loc!o um$ os( -e a!e#a pe mu!c.iul moale( cn, ,eo,at, un ipt sunto s/!ie tce ea nu ,epa te ,e ei( 0iuli u ec.ile !i 3,eline #iseF G Dumne#eule, sta n-a /ost ipt o$i!nuit( E ( ( ( -e *nt e upse !i s i *n sus, spe iat, cci *n clipa aceea se au#i un st i+t ,e ajuto , cum nu poate /i scos ,ect ,e cine"a ca e se a/l *n p imej,ie ,e moa te( G 0e s-o /i *ntmplat acoloH e)clam ea( Tata e *n p,u e( ;ai,eI Ba onul o lu *nainte !i ea *l u m( 3junse *nt -un loc un,e te enul co$o a, /o mn, un /el ,e "+un( 3colo e a teat ul unei lupte *n"e !unate( Doi $ $ai *n.ase pe un al t eilea !i se sileau s-l culce la pmnt, *n " eme ce el se ap a *mpot i"a lo cu un cuit( Nu ,epa te ,e ei #cea un al pat ulea, ca e p ea mo t( <a mic ,ep ta e ,e + upul ca e se *ncie ase, se "e,ea o + oap p oaspt spat, ,in ca e ie!eau co#ile unui topo !i unei sape( P imii ,oi e au ?lo ian !i nepotul acestuiaL al t eilea, ca e mnuia cuitul, e a Ric.emonte, ia cel ca e #cea la pmnt, cu o an *n piept, e a :e$.a , "on : ei/en%lau( Ba onul *l "#u pe cpitan *n p imej,ie ,e moa te( Nu !tia ,esp e ce e "o $a, ,a se simi o$li+at s-i "in *n ajuto to"a !ului su( 0o$o * epe,e *n "+un, puse mna pe topo !i i#$i cu atta pute e *n ?lo ian, *nct acesta se p $u!i cu capul spintecat( Ric.emonte *l st n+ea pe to"a !ul /ostului "i#itiu *n $ ae( G 3., tuI st i+ el( 0e no ocI ;ai,e, culc-l !i pe sta la pmntI *l in eu(

Omul nu se putea mi!ca( 9#u topo ul i,icat, scoase un ipt ,e + oa# !i, *n clipa u mtoa e, #cea !i el mo t ln+ ca,a" ul unc.iului su( Ric.emonte +/ia ,e s/o ile /cute( 3"usese ,e-a /ace cu pot i"nici pute nici((( G 0um ai ajuns aiciH *nt e$ el, ap oape / su/la e( Ba onul sttea ca o statuie *n /aa lui( 0u topo ul *nc i,icat p i"ea *nm mu it la cei ,oi oameni pe ca e *i ucisese( G Ei, "o $e!teI st ui Ric.emonte, ne $,to ( -ainte-2a ie se uit nuc la elF G 0e-ai spusH G 9 eau s !tiu cum ai ajuns aici( G ?ceam o plim$a e ( ( ( Dumne#euleI Topo ul e a plin ,e sn+e !i cuitul la /el( Ric.emonte *!i sc.imonosi +u a *nt -un #m$et *nciu,at( G ?i e!te c e plin ,e sn+e cuitul( <-am *njun+.iat cu el pe omul acesta( G 0ine eH De ce te-au atacatH G Nu ei pe mine, ci eu pe ei( G TuH Pent u ceH Oc.ii si a"eau o luci e st anie, ne$uneasc, ia tonul +lasului nu mai e a acela al unui om ca e !tie ce spune !i ce /ace( 9e,e ea sn+elui t e#ise *nt -*nsul "ec.ile aminti i( G Nu-l cuno!ti pe omul acestaH #ise Ric.emonte, , ept spuns, a tn,u-l pe :e$.a ,( El, *mp eun cu ceilali ,oi, a spat + oapa asta( 1i ,ai seama ,e ce a "enit *ncoace ,in :e mania, ca s " e topo ul *n pmntul acestaH G Nu( G 3tunci a/l c aici e *n+ opat caseta aceea ,e #$oi pe ca e am cutat-o atta timp( P i"i ea $a onului ,e"eni mai limpe,e( G 0aseta ,e #$oiH *nt e$ el( G Da, !i omul acesta e :e$.a , "on : ei/en%lau, pe ca e l-am u m it *nc ,in 3l+e ia( 3tunci ne-a scpat, acum *ns am *nc.eiat socotelile cu ,nsul( 0ellalt e "i#itiul ?lo ian, !i al t eilea u$e,enia lui, ,up cum am a/lat ie i( Ba onul "enise pe ma +inea + opii !i p i"i *nunt u, inn, *nc topo ul *n mn( 0.ipul su cptase ia !i e)p esia ce p e"estea un acces al $olii ,e ca e su/e ea( Banii sunt acolo josI 0omoa aI 0aseta ,e #$oiI T e$uie spat, spatI 3/a cu $anii !i *nunt u cu aceste .oitu iI El s i *n + oap !i *ncepu s sape cu topo ul, / s se mai sinc.iseasc ,e $t nul cpitan( 3cesta "oia ca $a onul s-!i u me#e e)plicaia, ,a nu mai a"u +a#( P i"i ea-i spe iat se *n, eptase sp e ma +inea "+unii, ,e un,e ,ou pe soane co$o se *nceti!o ( 1n " eme ce $a onul s ise *n ajuto ul lui Ric.emonte, 3,eline, *nspimntat ,e cele ce "e,ea, se op ise( 0um nu e a o /i e spe ioas, ea *!i *n"inse cu n, emoia( 9 u s-l u me#e pe $a on, cn, au#i *n, tul ei #+omot ,e pa!i epe#i( -e *ntoa se !i-l # i pe tatl ei, ca e se op i su p ins( 3"ea *n mn un cuit cu ti!ul lun+, ca e-i se "ea la scoate ea ,cinilo ,in pmnt( G 0e caui aici, /atoH *nt e$ el( Te c e,eam acasI 0ine a st i+at ,up ajuto H G P i"e!te coloI Bt nul *!i a unc oc.ii *n "+un, tocmai *n clipa cn, $a onul *l culca la pmnt pe nepotul "i#itiului ?lo ian( G 3>iI Un uci+a!I e)clam el( 9 u &s se epea, *n jos, ,a /ata *l op iF G -taiI la e un a,o ato al meu( Dac " ei s ,e"in $a oan, mi lini!tit !i nu te amesteca *n c.estia asta, pn nu i-oi spune eu( Tatl /cu o mut uimit( G Tu $a oanH *nt e$ el(

G Da( ;ai jos cu mineI - te iei numai ,up mine( Ric.emonte *i "#u "enin, !i spaima *i sc.imonosi o clip t stu ile( -t nse mai ta e mne ul cuitului *n mn, ,a !i psto ul *l inea $ine pe al su( Doi ma to i ai c imeiH 9a a"ea ,e supo tat *nc o luptH G Domnule cpitan, s n-a"ei team ,e nimic, cci "enim ca p ieteniI *i st i+ /ata( G 0umH 2 cuno!tiH *nt e$ Ric.emonte( G DaL i-am inut to" !ie ,omnului $a on *n p,u e !i, /i e!te, mi-a "o $it !i ,esp e ,umnea"oast ( G 0ine e!ti ,umneataH *nt e$ Nl 1ntunecat( G 2 numesc 3,eline 9e ,O( Tatl meu e psto *n satul un,e ai pet ecut noaptea( G 3.aI 3tunci ,umneata e!ti aceea cu ca e $a onul a ,ansat sea a t ecut !i "-ai ,at o *ntlni e aici *n p,u eH G Da( G P ea $ine, stimat ,omni!oa ( 3i "#ut ce s-a pet ecut aiciH G ?i e!te c-am "#ut( G 3i au#it !i ce-am "o $itH G ?ieca e cu"nt( G - te ia , acu&I 0um l-ai putut *m$ o$o,i pe tip, s se plim$e cu ,umneata *n p,u eH De ce te ocupi ,e c.estiuni ca e nu te p i"escH G 2 p i"esc tot att ,e $ine ca !i pe ,umneata( 3ici e *n+ opat o comoa , o caset ,e #$oi( ia t ei au " ut s-o scoat a/a !i au /ost uci!i ,e ,umneata !i ,e $a on( D-ne "oie s "e,em ,ac e a,e" at c se a/l ce"a *n+ opat aiciI Tat, ine cuitul p e+tit, cci *n ,omnul cpitan nu se poate a"ea *nc e,e eI -e ap opie ,e + oap s "a, ce /cea $a onul, *n " eme ce psto ul se aplec ,easup a mo ilo , s-i e)amine#e mai atent( Ric.emonte nu !tia cum s p oce,e#e( ?ata asta *i impunea espect( G 3i /ost !i ,umneata cu $a onul *n p,u eH se a, es el lui 9e ,O( G 3sta nu te p i"e!teI spunse psto ul, ca e nu !tia cum t e$uie s spun,( Noi am "#ut c i-ai ucis pe ace!ti t ei oameniL estul se "a "e,ea( G 3.I P o$a$il c " ei s *mpa i cu noi coninutul caseteiH G 0eea ce " em nu te p i"e!te *nc( 2ai *nti "e#i ,ac e)ist *nt -a,e" caseta aceeaI 0pitanul *!i a t ,inii lun+i !i +al$eni( 3 /i " ut s-i *njun+.ie pe cei ,oi nepo/tii, ,a se temea ,e cuitul celui ,inti, !i apoi "oia s "a, ce "o *nt ep in,e cele ,ou pe soane *mpot i"a lui( De aceea se .ot * s t eac ,eocam,at cu "e,e ea p e#ena lo !i s-i ajute $a onului *n luc ul su( 0o$o * *n + oap !i lu sapa *n mn( -ainte-2a ie luc a su$ impulsul unuia ,in accesele sale ,e ne$unie, / s-i pese ,e cine"a sau ce"a( : oapa se /cea tot mai la + !i a,nc, ,a nu se "e,ea nici o u m ,e la, sau ce"a asemnto ( Psto ul !i /iica sa stteau sus, pe ma +inea + opii( Bt nului i se p ea c "isea#( 3,eline "oia s ,e"in $a oan !i mai spusese c " ea s ,e#+ oape aici o caset ,e #$oiL ,ou luc u i ,e nec e#ut( -e scu se ast/el o jumtate ,e o , / s se +seasc ce"a( 0pitanul s i a/a ,in + oap !i st i+F G Nu-i nimic aici( a$solut nimic( In,i"i,ul la, : ei/en%lau, t e$uie s se /i *n!elat( 3"ea o sc.i, ,up ca e se con,ucea( Un,e o /i . tia aceeaH 0ut peste tot, ,a *n #a,a ( 3tunci 3,eline *!i ,,u cu p e eaF G Poate o /i pus-o *n $u#una ( Tat, ia scotoce!te-l pe mo tul la ,e coloI ; tia nu /u ,e +sit( 0#use la pmnt cn, : ei/en%lau /usese atacat pe la spate !i cptase lo"itu a aceea ,e cuit( 1n timpul luptei ca e u m, cei t ei oameni o clcase *n picioa e,

a/un,n,-o *n pmntul scos ,in + oapL ia $a onul #" lise ,easup a atta n, *nct toate ce cet ile mase #a,a nice( 1n " eme ce $t nul psto scotocea p in $u#una ele lui :e$.a ,, sucin,u-l cn, pe o pa te, cn, pe alta, sn+ele *ncepu s cu + ia !i ,in anL *n acela!i timp p esupusul mo t mi!c $ aele( G Dumne#eule s/inte, mai t ie!teI e)clam psto ul( 3 mi!cat $ aele( Bt nul an a"ea unele cuno!tine ,e me,icin, *l e)amin amnunit pe +e man !i #iseF G T ie!te, nu e mo t( G 9a mai e"eni la "iaH *nt e$ Ric.emonte( G P ea cu n, nu( Rana e /oa te + a"( 0u *n+ iji e $un a mai putea /i *ns sal"at, ,a *nainte ,e a-!i ecpta cuno!tina, o s /ie apucat ,e / i+u ile nii( G D aceI <-am putea sili s ne *mp t!easc taina( Dac moa e, se ,uce totul , aculuiL ,ac t ie!te *ns, ,e"ine p imej,ios( 1n+n,u at, *!i mn+ie $a $a, apoi, cu o mi!ca e epe,e, se *ntoa se sp e /atF G Domni!oa , !tii s taciH G Da( G Ne putem $i#ui pe tatl ,umitaleH G <a /el ca !i pe mine( G Ji *i "ei ine +u a, *n ca#ul cn, *i /+,uiesc c, ,ac +sim caseta, *i "ei p imi pa teaH G Da, spunse ea, cu !o"ial( Pun *ns con,iia ca pa tea aceea s nu /ie p ea mic( 0t ,aiH G 3 #ecea pa te( G BunI 3tunci "om tcea( 0pitanul a"ea mut a "ulpii ca e *nc.eie pace "e!nic cu +ina, ca s-o poat cu att mai cu n, mnca( ?ata *ns a"u un #m$et ca e ascun,ea mai multe ,ect $nuia Ric.emonte( G 3tunci ne-am *neles, u m el( 1ntmpla ea a /cut s ne *ntlnim, ast/el c "om mne to"a !i( T e$uie s-l *n+ ijim pe acest nit pn "a /i *n sta e s "o $easc !i s ne *mp t!easc taina( Nu l-ai putea lua la "oi acasH G Poate c-a /i cu putin, ,omnule( G Da nimeni nu t e$uie s $a+e ,e seam ce"a( G 3sta e ,e la sine *neles( G 3tunci s-l pansm, ca s nu pia , sn+e( G Dumneata m consi,e i , ept uci+a!ul acesto oameniH G Da, spunse /ata( G Te *n!eli( 1i "oi e)plica *mp eju ile, !i atunci "ei "e,ea c p e ea ,umitale ,e acum e + e!it( Pe nit nu-l putem t anspo ta la locuina ,umitale ,ect ,up ce se "a *nse a( Pn atunci a"em ,e luc u( : oapa t e$uie acope it la loc( G Da mo iiH G 1i " m !i pe ei *nunt u( Ie!i a/a I st i+ el $a onului, ca e continua s sape( cu n,u!eala cu +n,u-i !i oaie pe / unte( 0pitanul se "#u ne9oit s-l t a+ a/a ,e $ a( P i"i ea $a onului c#u pe capetele s/ mate ale celo ,ou ca,a" e( Oc.ii si ,e"eni !i mai /ic!i( 1!i ,use minile la cap !i cniF G Dumne#eule s/inte, i-am omo tI -unt un uci+a!I Un,e-i caseta ,e #$oiH Un,e eH G Tce eI o ,on Ric.emonte( 9 ei s ne au, !i s pun mna pe noiH G - pun mna pe noiH Nu, nuI 9o $ii *ncet, *ncet ,e totI Da uci+a!ul sunt totu!i eu( G 1n unele ceasu i a e spi itul $olna", le spuse Ric.emonte celo lali ,oi( G 1l "oi *nsnto!i eu( spuse 3,eline( -e ap opie ,e $a on, *i pet ecu $ aul *n ju ul t upului, *l lipi , +stos ,e pieptul ei !i #iseF G ?ii lini!titI Nu e!ti uci+a!(

El o p i"i ce cetto !i p u c se lini!te!te o clip( G Nu-s uci+a!H *nt e$ ,nsul, ,a cine e!ti tuH 3., e!ti ,ansatoa ea mea, 3,eline, / umoasa /iic ,e psto ( Da, ai , eptate, nu-s uci+a!( Tu *ns e!ti lo+o,nica mea, iu$ita meaI ;ai s te s utI O t ase sp e ,nsul !i o s ut pe $u#e( Ea se ls *n "oie, apoi *l ,use pe $a on sp e un tp!an, un,e lua loc amn,oi( Tatl ei o p i"i cu a,mi aie( 0pitanul ce u psto ului s-l ajute la acope i ea + opii( Omul se supuse( Toat "iaa sa /usese un om s ac, ,a cinstit( ( ( !i iat c acum ,e"enise ma to al unei /apte sn+e oase( -imi ca un /el ,e ameeal( <uc a *n ne!ti e( 3jut s /ie a!e#ate *n + oap cele ,ou ca,a" e, #" li na *nunt u, o $tto i !i p es / un#i! pe locul ca e acum se *nlase( ?cu totul mecanic, ca un somnam$ul( 1n " emea asta $a onul !i 3,eline sttuse ,e "o $ *n !oapt( Tot mn+in,-o, el *i /cu unele m tu isi i ,e ma e *nsemntate pent u ,nsa, ,up cum ,o"e,eau p i"i ile /u i!e pe ca e le *n, epta ,in cn, *n cn, asup a cpitanului( 0n, se *nse , nitul / u a!e#at pe o ta + imp o"i#at, ca e / u ,us ,e Ric.emonte !i p+stor spre lo,uin<a a,estuia. 3aronul $i A9eline -eneau &n urm+2 8ra< la 8ra<2 ,a 9oi oameni ,are6$i apar<ineau unul altuia. Ceea ,e se mai &nt'mpl+ &n seara asta $i ,eea ,e se mai 9is,ut+ &n ,oli8a lui >er9y2 r+m'ne a,operit 9e -+lul misterului. Ser-itorul a9us 9e la :erma ?@eannette" :u :oarte mirat ,+ ,ei 9oi st+p'ni ai s+i2se &ntoarser+ at't 9e t'rAiu la /an. Cu at't mai uimit :u 9e starea 9e iritare a 8aronului2 ,are p+rea aproape tur8at. Ceea ,e po-estea &n gura mare Sainte6Marie era 9in ,ale6a:ar+ 9e primeB9ios. Cu aButorul ser-itorului2 ,+pitanul tre8ui s+-l lege $i s+6i pun+ ,+lu$. Se a9use o tr+sur+ &n ,are nenoro,itul :u ur,at $i2 &n,+ &n a,eea$i noapte2 p+r+sir+ lo,ul 8lestemat. "ra ,u neputin<+ s+ :ie lini$tit7 -e9ea numai :antomele oamenilor u,i$i $i gropi a9'n,i2 ,u ,asete 9e r+A8oi. 1$i &n,/ipuia ,+ :urase ast:el 9e ,asete &n luptele 9e la AusterlitA2 Magenta2 Sol:erino $i altele. 1ntr6un r'n9 o striga pe Liama2 apoi iar+$i pe A9eline2 ,+ut'n9 sal-are la ele 9e :antomele ,are-l urm+reau. Me9i,ii a9u$i la @eannette" 9+9ur+ s:atul s+ s,/im8e 9in nou lo,ul2 $i 9eoare,e se o:eri prileBul 9e a se s,/im8a proprietatea ,u o alta2 ,+pitanul a,,ept+ tranAa,<ia. 1n sinea sa era mul<umit s+ ple,e 9e la ?@eannette"2 ,+,i 9e <inutul a,ela se legau amintiri ur'te pentru 9'nsul $i2 a:ar+ 9e a,easta2 :+,use ,onstatarea ,+ lo,atarii ei $tiau mai mult 9espre -ia<a sa 9e,'t ar :i -rut. <ocul un,e se mut se numea O t O, un sat mic, *n ap opie e ,e + ania <u)em$u +ului( 3colo se instal *nt -un castel me,ie"al, $ine *nt einut, a!e#at *n mijlocul unui pa c *ntins, !i ca e a"ea multe aca etu i( E a a$ia ,e puin timp acolo, cn, i se anun<+ "i#ita unei tine e /emei, ca e "oia s-i "o $easc( Rmase su p ins cn, ecunoscu *nt -*nsa pe 3,eline, /iica psto ului 9e ,O( Ea e a *m$ cat ca o /emeie ,in lumea $un( 0u si+u an c pent u aceasta se /olosise ,e o pa te ,in $anii pe ca e cpitanul *i lsase tatlui ei pent u *n+ iji ea lui :e$.a , "on : ei/en%lau( G 1mi a,uci "e!ti $uneH *nt e$ el( G Da, spunse /ata( Rnitul s-a esta$ilit *nt -atta, *nct "iaa sa nu mai este *n p imej,ie( Totu!i, mai e *nc + a" $olna"( G 3i "o $it cu el ,esp e caseta ,e #$oiH G Da, *ns e/u# s ,ea " eo lmu i e( G 2ie nu-mi "a e/u#a( 9oi !ti eu s-l silesc s "o $easc( Plecm ast#i *nt -acolo( G Plec !i eu cu ,umnea"oast H G ?i e!te(

G N-a! putea "o $i mai *nti cu ,omnul $a onH G Pent u ceH G Pi, a! " ea s !tiu cum se simte( G 3sta t e$uie s-i /ie in,i/e ent( -e pa e c uii /aptul c s-a p eocupat ,e ,umneata ,oa atunci cn, l-a apucat un acces al $olii sale( 1nt e un $a on !i o /iic ,e cio$an estN *ns, o p pastie att ,e ma e, *nct n-a e ,e ce s te p i"easc pe ,umneata sta ea sntii /iului meu( G 3"ei , eptate, ,omnule cpitanI st i+ ea, a uncn, /ul+e e ,in oc.i( Deose$i ea ,int e o /iic cinstit ,e cio$an !i c iminali, .oi !i /o!ti spioni este *nt -a,e" /oa te ma eI G 0e " ei s spui cu astaH G 9 eau s spun c ,omnul $a on mi-a po"estit totul( 0unosc toate c imele pe ca e le-ai comisI G 3.I e)clam el, cu "iclenie( 0eea ce "-a spus /iul meu este o ,o"a, a ne$uniei sale( Po/tii, int ai la elI O s et acte#e totul( G 9 mulumescI eplic /ata, #m$in, cu supe io itate( 3m au#it c, *n acest castel, e)ist multe un+.e e tainice !i nu mi-a /ace plce e s ,ispa *nt -unul ,int e ele( Plec( 1n ce p i"e!te +e manul pe ca e " ei s-l uci,ei, ca !i pe *nsoito ul lui, am s *nc.ei cu ,umnea"oast un pact impus ,e mine( Dac nu-l "ei especta, tatl meu "a /ace un ,enun cu p i"i e la cele *ntmplate( 0el ca e #ace nit *n coli$a mea este stpnul ,e , ept al p op ietii ,umnea"oast , cci sin+u ul -ainte-2a ie, ca e a mai e)istat ,up moa tea ma a$uului, a /ost ucis ,e "oi( 9 s/tuiesc s /acei pace cu mine, alt/el suntei pie ,uiI