Sunteți pe pagina 1din 284

JAMES PATTERSON MAXINE PAETRO

4 IULIE
Original: 4th of July Traducere Adrian eliu

RAO Rao International Pu!li"hing# $%%&

Mul'u(irile )i recuno)tin'a noa"tr* fa'* de +oli'i"tul de elit*# c*+itanul Richard ,on-lin# de la .iroul de In/e"tiga'ii al e+arta(entului de Poli'ie din 0ta(ford# ,onnecticut# +recu( )i fa'* de doctorul 1u(+hrey 2er(aniu-# (edic legi"t al di"trictului Tru(!ell din Ohio# un (are +rofe"or )i renu(it +ractician de +atologie 3udiciar*4 5i (ul'u(iri "+eciale lui Mic-ey 0her(an# un e6traordinar a/ocat al a+*r*rii 7n +roce"ele +enale# +entru foarte 7n'ele+tele "ale "faturi4 e a"e(enea# le "unte( foarte recuno"c*tori lui Lynn ,olo(ello# Ellie 0hurtleff# Linda 2uynu+ e8ey )i 9u-ie :ito# +entru e6ce+'ionalul lor a3utor 7n ceea ce +ri/e)te cercet*rile +e teren )i +e 8e!4

CUPRINS
CUPRINS Partea nti NIMNUI NU-I PAS Capitolul 1 Capitolul 2 Capitolul 3 Capitolul 4 Capitolul 5 Capitolul 6 Capitolul 7 Capitolul Partea a !oua C"NC#$IU N#P%ANI&ICA' Capitolul ( Capitolul 1) Capitolul 11 Capitolul 12 Capitolul 13 Capitolul 14 Capitolul 15 Capitolul 16 Capitolul 17 Capitolul 1 Capitolul 1( Capitolul 2) Capitolul 21 Capitolul 22

Capitolul 23 Capitolul 24 Capitolul 25 Capitolul 26 Capitolul 27 Capitolul 2 Capitolul 2( Capitolul 3) Capitolul 31 Capitolul 32 Capitolul 33 Capitolul 34 Capitolul 35 Capitolul 36 Capitolul 37 Capitolul 3 Capitolul 3( Capitolul 4) Capitolul 41 Capitolul 42 Capitolul 43 Capitolul 44 Capitolul 45 Partea a treia NAP"I N SUA Capitolul 46 Capitolul 47 Capitolul 4

Capitolul 4( Capitolul 5) Capitolul 51 Capitolul 52 Capitolul 53 Capitolul 54 Capitolul 55 Capitolul 56 Capitolul 57 Capitolul 5 Capitolul 5( Capitolul 6) Capitolul 61 Partea a patra PR"C#S *I SU&#RIN+ Capitolul 62 Capitolul 63 Capitolul 64 Capitolul 65 Capitolul 66 Capitolul 67 Capitolul 6 Capitolul 6( Capitolul 7) Capitolul 71 Capitolul 72 Capitolul 73 Capitolul 74

Capitolul 75 Capitolul 76 Capitolul 77 Capitolul 7 Capitolul 7( Capitolul ) Capitolul 1 Capitolul 2 Capitolul 3 Capitolul 4 Capitolul 5 Capitolul 6 Capitolul 7 Capitolul Capitolul ( Capitolul () Capitolul (1 Capitolul (2 Capitolul (3 Capitolul (4 Capitolul (5 Capitolul (6 Capitolul (7 Capitolul ( Capitolul (( Capitolul 1)) Capitolul 1)1

Capitolul 1)2 Capitolul 1)3 Capitolul 1)4 Capitolul 1)5 Partea a ,in,ea MI#UNA' $# PISIC Capitolul 1)6 Capitolul 1)7 Capitolul 1) Capitolul 1)( Capitolul 11) Capitolul 111 Capitolul 112 Capitolul 113 Capitolul 114 Capitolul 115 Capitolul 116 Capitolul 117 Capitolul 11 Capitolul 11( Capitolul 12) Capitolul 121 Capitolul 122 Capitolul 123 Capitolul 124 Capitolul 125 Capitolul 126 Capitolul 127

Capitolul 12 Capitolul 12( Capitolul 13) Capitolul 131 Capitolul 132 Capitolul 133 Capitolul 134 Capitolul 135 Capitolul 136 Capitolul 137 Capitolul 13 Capitolul 13( Capitolul 14) Capitolul 141 Capitolul 142 Capitolul 143 Capitolul 144 Capitolul 145 #PI%"Capitolul 146

Partea nti NIMNUI NU-I PAS

Capitolul 1 Era chiar 7nainte de ora +atru di(inea'a# 7ntr;o <i din ti(+ul "*+t*(=nii4 Mintea (ea de3a tre+ida cu (ult 7nainte ca Jaco!i "* trag* (a)ina cu !otul 7n fa'* la Loren<o# un >hotel turi"tic? (i<era!il care 7nchiria ca(ere )i cu ora# dintr;un c/artal din di"trictul Tenderloin din 0an @ranci"co# o <on* at=t de re"tricti/*# 7nc=t nici "oarele n;ar 7ndr*<ni "* treac* "trada4 Trei dintre !*ie'ii 7(!r*ca'i 7n al! )i negru erau l=ng* !ordur*# iar ,on-lin# +ri(ul ofi'er care a3un"e"e la fa'a locului# 7ncon3ura <ona cu !and* de "e(nali<are4 La fel f*cea )i un alt ofi'er# Le" Arou4 A ,e;a/e( aiciB i;a( 7ntre!at +e ,on-lin )i +e Arou4 A .*r!at# al!# doa(n* locotenent4 0+re "f=r)itul adole"cen'ei# cu ochii !ul!uca'i )i !ine aran3at# (i;a "+u" ,on-lin4 ,a(era dou*<eci )i unu4 Nu "unt "e(ne de for'are a intr*rii4 Cicti(a e 7n cad*# la fel ca ulti(a dat*4 O duhoare de +i)at )i de /o(* ne;a 7nt=(+inat# 7n cli+a 7n care eu )i Jaco!i a( intrat 7n hotel4 Nu e6i"ta niciun clo+o'el la rece+'ie4 Nu erau nici lifturi "au roo(;"er/ice4 Oa(enii no+'ii ";au retra" 7n u(!r*# (ai +u'in o +ro"tituat* t=n*r*# cu tenul cenu)iu# care l;a tra" deo+arte +e Jaco!i4 A *;(i dou*<eci de dolari# a( au<it;o "+un=nd4 A( un nu(*r de 7n(atriculare4 Jaco!i a "co" la i/eal* o !ancnot* de <ece# 7n "chi(!ul unei !uc*'i de h=rtie# )i a+oi ";a 7ntor" c*tre te3gheaua rece+'ionerului )i l;a 7ntre!at +e ti+ de"+re /icti(*4 A/ea /reun coleg de ca(er*# o carte de credit# /reo +articularitateB A( trecut +e l=ng* un drogat )i a( urcat "cara +=n* la eta3ul doi4 U)a de la ca(era dou*<eci )i unu era de"chi"* )i un !o!oc "t*tea de +a<* 7n +rag4 A .un* "eara# doa(n* locotenent .o6er4 A E di(inea'*# :ere"ty4 A a# doa(n*# a r*"+un" el# conduc=ndu;(* 7n*untru )i d=ndu;(i la "e(nat h=rtiile din (a+a lui4 Era (ai 7ntuneric dec=t +e hol 7n ca(era de nici +atru (etri +e +atru4 0iguran'a "*ri"e# iar dra+eriile "u!'iri at=rnau ca ni)te lin'olii 7n fa'a gea(urilor +rin care intra lu(ina din "trad*4 M;a( a+ucat de trea!*# 7ncerc=nd "*;(i dau "ea(a care +uteau "* fie +ro!ele# care nu# atent* "* nu calc +e ce/a4 Erau +rea al nai!ii de (ulte acolo )i +rea +u'in* lu(in*4

Mi;a( 7ndre+tat ra<ele lanternei "+re fiolele de crac-D de +e +at# "+re "alteaua +*tat* cu "=nge u"cat# "+re (ald*rele 7(+u'ite de gunoi )i de 'oale de +e"te tot4 Mai era 7n col' un fel de chicinet*# +lita era 7nc* 7ncin"*# iar 7n chiu/et* "e /edeau ur(e de droguri4 Aerul din !aie era den"# a+roa+e l*+to"4 Mi;a( "trecurat lu(ina lanternei de;a lungul firului care )er+uia din +ri<a de l=ng* chiu/et*# dincolo de /a"ul de toalet* 7nfundat# +=n* "+re cad*4 Mi ";a 7ntor" "to(acul +e do" 7n cli+a c=nd l;a( <*rit +e !*iatul (ort4 Era co(+let gol# un !lond co"teli/ cu un +ie+t f*r* +*r# +e 3u(*tate )e<=nd 7n cad*# cu ochii ie)i'i din or!ite# cu "+u(* la gur* )i la n*ri4 ,a!lul electric a/ea la cel*lalt ca+*t un +r*3itor /echi de +=ine# care lucea de "u! a+a din cad*4 A Rahat# a( "+u"# 7n ti(+ ce Jaco!i intra 7n !aie4 Iar o lu*( de la ca+*t4 A ,hiar c*;i +r*3it# a <i" Jaco!i4 En calitate de ofi'er co(andant la O(ucideri# nu (ai era nece"ar "* fac (unca +ractic* de detecti/4 ar# 7n a"e(enea ca<uri# +ur )i "i(+lu nu +utea( "* "tau deo+arte4 Enc* un +u)ti care fu"e"e electrocutat# dar de ceB Era o /icti(* aleatoare a /iolen'ei "au era ce/a +er"onalB ,u ochii (in'ii# (i;l 7nchi+uia( +e !*iat </=rcolindu;"e de durere 7n ti(+ ce curentul trecea +rin el )i;i o+rea !*t*ile ini(ii4 A+a de +e gre"ia "+art* (i "e 7(!i!a 7n cracii +antalonilor4 A( ridicat un +icior )i;a( 7(+in" u)a de la !aie cu /=rful +antofilor# )tiind foarte !ine ce a/ea( "* /*d4 U)a ";a 7nchi" cu un "c=r'=it +relung al !ala(alelor# care +ro!a!il c* nu fu"e"er* niciodat* un"e4 Trei cu/inte erau /o+"ite cu un "+ray +e u)*4 Pentru a doua oar* 7n c=te/a "*+t*(=ni# (* 7ntre!a( ce (a(a nai!ii 7n"e(nau4 >NIMFNUI NU;I PA0F4?

Nu(ele +urtat de un drog +uternic# o /arietate ne+relucrat* a cocainei4 Gn4tr4H4

Capitolul 2 Ar*ta ca )i cu( ar fi fo"t o "inucidere neo!i)nuit*# doar c* "+rayul cu /o+"ea nu "e afla +e nic*ieri +rin +rea3(*4 I;a( au<it +e ,harlie ,la++er )i +e cei din echi+a de la ,0U $ "o"ind )i 7nce+=nd "*;)i de"+achete<e echi+a(entele de anali<* 7n ca(era al*turat*4 M;a( dat deo+arte 7n ti(+ ce fotograful 7i f*cea +o<e /icti(ei# iar a+oi a( "(ul" ca!lul din +ri<*4 ,harlie "chi(!a"e "iguran'a4 A Mul'u(e"cu;Ii# oa(neJ a <i" el# 7n cli+a 7n care lu(ina a 7n/*luit locul acela 7ngro<itor4 0cotocea( +rin hainele /icti(ei# f*r* "* g*"e"c (*car o ur(* de act de identitate# c=nd ,laire Ka"h!urn# +rietena (ea cea (ai !un* )i legi"tul;)ef al Poli'iei din 0an @ranci"co# intr* +e u)*4 A E de"tul de na"ol# i;a( "+u" lui ,laire# 7n ti(+ ce intra( 7n !aie4 ,laire e"te o +at* de culoare 7n /ia'a (ea )i (* "i(t (ai a+ro+iat* de ea dec=t de +ro+ria "or*4 A A( tot "i('it un i(!old4 A 0* faci ce anu(eB (;a 7ntre!at# cu !l=nde'e# ,laire4 A( 7nghi'it cu greu# 7ncerc=nd "* 7(+ing c=t (ai 3o" nodul care (i "e ridica 7n g=t4 M* o!i)nui"e( cu o gr*(ad* de lucruri# dar niciodat* nu (; a) +utea o!i)nui cu ideea de ucidere a unor co+ii4 A Pur )i "i(+lu# /reau "* 7ntind (=na )i "* trag do+ul din cad*4 Cicti(a +*rea )i (ai 7ngro<itoare la lu(ina <ilei4 ,laire ";a l*"at +e /ine l=ng* cad*# 7nghe"uindu;)i cor+ul 7ntr;un "+a'iu (ult +rea (ic4 A Ede( +ul(onar# a re(arcat ea e6a(in=nd "+u(a ro< care "e afla +e n*rile )i !u<ele !*iatului (ort4 A+oi a ur(*rit cu degetele ur(ele /ine'ii de +e !u<e )i din 3urul ochilor4 A ca( fo"t !*tut 7nainte "* fie electrocutat 7n (odul *"ta4 I;a( ar*tat cre"t*tura /ertical* de +e o!ra<ul lui4 A ,e <ici de a"taB A Crei +*rerea (eaB 0e /a +otri/i cu (aneta de la +r*3itorul de +=ine4 Mi "e +are c* l;au !*tut !ine cu el nainte "* i;l a</=rle 7n cad*4 M=na !*iatului at=rna +e (arginea c*<ii4 ,laire a ridicat;o 7nceti)or# r*"ucind;o4 A Nu e 'ea+*n*4 ,or+ul e 7nc* de"tul de cald# )i +aloarea a!ia acu( a+are4 E (ort de (ai +u'in de dou*"+re<ece ore# +oate chiar (ai +u'in de
A!re/iere de la ,ri(e 0cene Unit# de"e(n=nd 7n unele <one ale 0UA echi+a de in/e"tigatori de la locul unei cri(e4 Gn4tr4H4
$

)a"e4 N;are le<iuni /i<i!ile4 5i;a trecut a+oi (=na +rin +*rul 7nc=lcit al !*iatului# ridic=ndu;i )i !u<a /=n*t* de "u" cu degetele ei 7n(*nu)ate4 N;a (ai fo"t de (ult la denti"t4 Ar +utea "* fie un fugar4 A Mda# a( "+u"4 A+oi tre!uie c;a( r*(a" t*cut* +re' de un (inut# "au ca( a)a ce/a4 A La ce te g=nde)ti# "cu(+oB A ,* (ai a( 7nc* un John oeL +e ca+4 E(i a(intea( de un alt John oe adole"cent# un +u)ti f*r* ca"a care fu"e"e o(or=t 7ntr;un a"tfel de loc 7n +erioada c=nd 7(i 7nce+ea( cariera la O(ucideri4 @u"e"e unul dintre cele (ai groa<nice ca<uri ale (ele# )i# <ece ani (ai t=r<iu# (oartea lui 7nc* (* o!"eda4 A O "* )tiu (ai (ulte du+* ce;o "*;l +une( +e !*iatul *"ta +e (a"a (ea# a <i" ,laire# 7n ti(+ ce Jaco!i 7)i /=ra din nou ca+ul +e u)*4 A Infor(atorul (;a anun'at c* nu(*rul acela +ar'ial de 7n(atriculare e al unui Mercede"4 Unul negru4 Un Mercede" negru fu"e"e /*<ut )i la "cena celeilalte cri(e +rin electrocutare4 A( r=n3it# cu+rin"* de un /al de "+eran'*4 a# de/enea ce/a +er"onal4 A/ea( "*;l g*"e"c +e tic*lo"ul care;i o(or="e +e co+iii *)tia )i a/ea( "*;l /=r du+* gratii 7nainte "* a+uce ";o (ai fac* din nou4

Nu(e ficti/ care de"e(nea<* o +er"oan* necuno"cut*# neidentificat*4 Gn4tr4H4

Capitolul 3 Entre ti(+# trecu"e o "*+t*(=n* de la co)(arul din hotelul Loren<o4 La!oratorul de anali<e cri(inali"tice 7nc* (ai trecea +rin "it* re"turile a!undente din ca(era $D# iar nu(*rul de 7n(atriculare +ar'ial# din trei caractere# al "ur"ei noa"tre de infor(a'ii era fie +e 3u(*tate gre)it# fie aruncat la 7nt=(+lare4 ,=t de"+re (ine# (* tre<ea( 7n fiecare di(inea'* 7ntoar"* +e do" )i nec*3it* +entru fa+tul c* n;a3ungea( nic*ieri cu ca<ul ace"ta ur=t4 ,o+iii uci)i (* !=ntuiau 7n ti(+ ce;(i conducea( (a)ina c*tre 0u"ieM"# ca "* (* 7nt=lne"c cu fetele4 0u"ieM" e o cafenea de cartier# un loc dr*gu'# cu +ere'ii /o+"i'i 7n culori tro+icale# unde "e "er/e)te (=ncare carai!ian* foarte condi(entat*# dar gu"toa"*4 Eu# Jill# ,laire )i ,indy ado+ta"er*( ace"t loc ca fiind "anctuarul )i totodat* locul no"tru de 7nt=lnire4 i"cu'ia noa"tr* direct*# ca 7ntre fete# ne"t=n3enit* de grade "au de func'ii# 7)i croi"e de"eori dru( +rin h*'i)ul (ai (ultor "*+t*(=ni de !irocra'ie ale de+arta(entelor din +oli'ie4 E(+reun*# chiar 7n ace"t loc f*cu"er*( lu(in* 7n (ulte ca<uri4 Le;a( <*rit +e ,laire )i +e ,indy 7n "e+areul >no"tru? din "+ate4 ,laire r=dea de o re+lic* de;a lui ,indy# ceea ce "e 7nt=(+la de"eori# deoarece ,laire are un r=" gro<a/# iar ,indy e"te o fat* foarte a(u<ant*# dar )i un re+orter de in/e"tiga'ii de +ri(* (=n* la Chronicle. Jill# de"igur# nu (ai era +rintre noi4 A Iau )i eu ce;a'i co(andat /oi# le;a( "+u"# 7n ti(+ ce (* "trecura( 7n "e+areu# al*turi de ,laire4 Pe (a"* erau o caraf* cu (argarita )i +atru +ahare# dintre care dou* goale4 Mi;a( u(+lut un +ahar )i;a( +ri/it "+re +rietenele (ele# "i('ind acea leg*tur* a+roa+e (agic* for(at* 7ntre noi datorit* tuturor lucrurilor +rin care trecu"e( 7(+reun*4 A A( i(+re"ia c* ai ne/oie de o tran"fu<ie# a glu(it ,laire4 A Jur c* a)a e4 a'i;(i 7ncoace +aharul4 A( luat o 7nghi'itur* din !*utura rece# a( 7n)f*cat <iarul de l=ng* ,indy )i l;a( r*"foit# +=n* c=nd a( g*"it un re+orta3 7ngro+at la +agina D& a ru!ricii @a+t di/er"# 7n 3u(*tatea de 3o" a +aginii# i(ediat "u! 7ndoitur*4 >0e caut* infor(a'ii de"+re cri(ele din di"trictul Tenderloin4? A 0e +are c* +o/e"tea e (ai i(+ortant* doar 7n (intea (ea# a( <i"4 A Oa(enii care (or +e "trad* nu a3ung +e +ri(a +agin*# a re+licat ,indy# cu co(+a"iune4

A E ciudat# le;a( <i" fetelor4 e fa+t# a/e( prea multe infor(a'ii4 5a+te (ii de a(+rente4 P*r# fi!re# o ton* de A N inutil de +e un co/or care n;a (ai fo"t a"+irat de +e /re(ea c=nd Ni6on era co+il4 M;a( o+rit din /or!it doar c=t (i;a( de"f*cut +*rul )i (i l;a( l*"at li!er +e "+ate4 Pe de alt* +arte# a/=nd 7n /edere +oten'ialii "u"+ec'i care (i)un* +rin di"trictul Tenderloin# tot ceea ce a/e( e"te un rahat de fir4 A E na"ol# Lind"# a "+u" ,indy4 5eful "e 'ine de curul t*uB A Nu# a( r*"+un"# !*t=nd cu degetul ar*t*tor 7n noti'a (inu"cul* de"+re cri(ele din di"trictul Tenderloin4 ,u( "+une )i cri(inalul# ni(*nui nu;i +a"*4 A Mai lini)te)te;te# draga (ea# a inter/enit ,laire4 O "*;i dai de ca+*t che"tiei *"teia4 Entotdeauna afli f*+ta)ul4 A Mda# de"tul de"+re a"ta4 Jill (;ar da dracului dac* (;ar au<i +l=ng=ndu;(*4 A Ea <ice: >Nici o +ro!le(*?# a "+u" ,indy <=(!ind# 7n ti(+ ce ar*ta "+re "caunul gol al lui Jill4 Ne;a( ridicat +aharele )i le;a( ciocnit4 A Pentru JillJ a( <i" toate trei# la uni"on4 I;a( u(+lut )i lui Jill +aharul )i l;a( trecut de la una la alta# 7n a(intirea lui Jill .ernhardt# un e6ce+'ional ad3unct de +rocuror di"trictual )i +rietena noa"tr*# care fu"e"e uci"* cu doar c=te/a luni 7n ur(*4 Ne era cu(+lit de dor de ea# )i chiar a( /or!it de"+re a"ta4 u+* un ti(+# chelneri'a noa"tr*# Loretta# ne;a adu" o alt* caraf* cu (argarita# ca ";o 7nlocuia"c* +e cea goal*4 A Pari /e"el*# i;a( "+u" lui ,indy# care "e gr*!ea "* ne dea /e)tile4 ,uno"cu"e un ti+# un hochei"t care 3uca la 0an Jo"e 0har-"# )i era de"tul de (ul'u(it* de "itua'ia actual*4 Eu )i ,laire a( 7nce+ut ";o +i"ton*(# cer=ndu;i detalii# 7n ti(+ ce for(a'ia de reggae 7)i acorda in"tru(entele )i# de"tul de cur=nd# c=nta( toate un c=ntec de;al lui Ji((y ,liff )i !*tea( rit(ul cu linguri'ele 7n +ahare4 En "f=r)it# 7nce+u"e( "* (* "i(t li!er* 7n T*r=(ul Margarita# c=nd (i;a "unat Ne6telul44 Era Jaco!i4 A Cino afar* "* di"cut*(# .o6er4 0unt la c=te/a "tr*<i de tine4 A( g*"it ce/a de"+re Mercede"4 Ar fi tre!uit "* "+un: > u;te f*r* (ine# eu "unt 7n ti(+ul li!er?4 ar era ca<ul meu, a)a c* tre!uia "* (erg4 A( aruncat c=te/a !ancnote +e (a"*#
Telefon (o!il conectat la re'eaua 0+rint Ne6tel ,or+oration# una dintre cele (ai (ari din lu(e# cu +e"te N% de (ilioane de a!ona'i4 Gn4tr4H4
4

le;a( tri(i" fetelor +u+*turi )i;a( '=)nit "+re u)*4 Uciga)ul "e 7n)ela 7n leg*tur* cu un lucru: cuiva i psa.

Capitolul M;a( "uit +e locul din drea+ta al (a)inii noa"tre gri de "er/iciu# un ,ro8n Cic f*r* 7n"e(ne di"tincti/e4 A EncotroB l;a( 7ntre!at +e Jaco!i4 A i"trictul Tenderloin# (i;a r*"+un"4 Un Mercede" negru a fo"t /*<ut circul=nd +e;acolo4 Nu +*rea "* "e +otri/ea"c* +rea (ult cu cartierul4 In"+ectorul Karren Jaco!i 7(i fu"e"e +artener4 Acce+ta"e +ro(o/area (ea cu de"tul* u)urin'*# a/=nd 7n /edere "itua'ia: a/ea cu <ece ani (ai (ult* /echi(e dec=t (ine# cu <ece ani (ai (ult 7n (unc* )i cu )a+te 7n grad4 Enc* ne (ai a"ocia( 7n anu(ite ca<uri )i# de)i de o!icei el 7(i ra+orta (ie# acu( era ca<ul ca eu "* 7l infor(e<# a)a c* a( <i": A A( !*ut un +ic la 0u"ieM"4 A .ereB A Margarita4 A ,=t 7n"ea(n* un +icB (;a 7ntre!at# r*"ucindu;)i ca+ul lui (are "+re (ine4 A Una )i 3u(*tate# a( "+u"# f*r* "* recuno"c )i trei(ea +e care o !*u"e( +entru Jill4 A Te "i('i 7n "tare "* /ii 7ncoloB A Mda# "igur4 0unt !ine4 A Nici "* nu te g=nde)ti c* o "* conduci4 A A( cerut eu a"taB A E un ter(o" 7n "+ate4 A ,afeaB A Nu# e ca "* te +o'i +i)a 7n el# +entru c* n;a/e( ti(+ "* ne o+ri( +e unde/a4 A( i<!ucnit 7n r=" )i (;a( 7ntin" du+* cafeaua din "+ate4 Jaco!i "e +rice+ea de (inune "* fac* glu(e ne"*rate4 En ti(+ ce o "curta( "+re 0i6th 0treet# chiar la "ud de Mi""ion# a( <*rit o (a)in* care "e +otri/ea de"crierii# 7ntr;o <on* de +arcare cu +lata orar*4 A Ia uite# Karren4 ,o+ilul no"tru4 A .ine ochit# .o6er4 En afar* de fa+tul c*;(i cre"cu"e ten"iunea arterial*# (are lucru nu "e 7nt=(+la +e 0i6th 0treet4 O (ul'i(e de /itrine (ohor=te )i d*r*+*nate )i !locuri de gar"oniere +u"tii# cu fere"trele aco+erite cu +laca34 Pierde;/ar* !*l*!*nindu;"e )i oa(eni f*r* ca"e "for*ind "u! (or(anele lor de gunoaie4 Un /aga!ond ciudat +ri/ea (a)ina neagr*# "tr*lucitoare4

A 0+er "* nu )ter+elea"c* nai!ii ni(eni che"tia a"ta# a( "+u"4 Parc;ar fi un 0tein8ayN +e un (aidan cu gunoaie4 A( anun'at +rin "ta'ie locul 7n care ne afla( )i ne;a( +o"tat la o 3u(*tate de "trad* di"tan'* fa'* de Mercede"4 A( introdu" nu(*rul de 7n(atriculare 7n co(+uterul no"tru )i# de data a"ta# a( c=)tigat 3ac-+otul4 Ma)ina era 7n(atriculat* +e nu(ele doctorului Andre8 ,a!ot# din Telegra+h 1ill4 A( "unat la "ec'ie )i l;a( rugat +e ,a++y "*;l caute +e doctorul ,a!ot 7n !a<a de date de la NEI,O )i "* (* anun'e4 A+oi ne;a( +reg*tit a(=ndoi +entru o a)te+tare 7ndelungat*4 Oricine;ar fi fo"t Andre8 ,a!ot# era# 7n (od cert# +a"ionat de /i<itele +rin (ahalale4 En (od nor(al# "tatul la +=nd* e"te la fel de fa"cinant ca +or'ia de cereale de ieri# iar eu !*tea( de3a dara!ana +e !ordul (a)inii4 Unde nai!a era Andre8 ,a!otB ,e c*uta +e; aiciB ou*<eci de (inute (ai t=r<iu# o (a)in* care cur*'a "trada# un utila3 (are )i gal!en# ca o cara+ace de tatu cu a/erti<oare lu(inoa"e )i "irene url*toare +e +artea din "+ate# a trecut chiar +e;acolo +e l=ng* trotuar# a)a cu( f*cea 7n fiecare "ear*4 Caga!on<ii ";au ridicat de +e +a/a3# ca "* e/ite "* fie (*tura'i4 1=rtiile "e roteau 7n /=rte3uri 7n lu(ina "la!* a !ecurilor de +e "trad*4 Ma)ina de "alu!ritate ne;a !locat /ederea +entru c=te/a (o(ente# iar du+* ce a trecut# eu )i Jaco!i a( /*<ut acela)i lucru e6act 7n acela)i (o(ent: a(!ele u)i din fa'* ale (a)inii "e 7nchideau4 Auto(o!ilul "e +unea 7n (i)care4 A 5i /re(ea e ca "* dan"*(# a <i" Jaco!i4 A( a)te+tat c=te/a "ecunde# 7ncorda'i# +=n* c=nd un ,a(ry (aro ";a "trecurat 7ntre noi )i o!iectul ur(*ririi noa"tre4 A( anun'at )i +rin radio di"+eceratul: A Ur(*ri( un Mercede" negru# PQK$O,# "e 7ndrea+t* "+re nord# +e 0i6th# "+re Mi""ion4 ,ere( unit*'i 7n <on*R ah, fir-ar! P*rea "* fie /or!a de"+re un de(ara3 ra+id# dar# f*r* /reun a/erti"(ent "au /reun (oti/ a+arent# )oferul Mercede"ului a accelerat# l*"=ndu;ne de+arte 7n "+ate# 7n/*lui'i de +raful +roa"+*t "+*lat4
,ele!ra (arc* de +iane Gnu(ele co(+let: 0tein8ay 0on"H# fondat* 7n anul DSNL la Ne8 9or- de e(igrantul ger(an 1einrich Engelhardt 0tein8eg# care )i;a a(ericani<at ulterior nu(ele# tran"for(=ndu;l 7n 1enry E4 0tein8ay4 Gn4tr4H4 O A!re/iere de la National ,ri(e Infor(ation ,enter# !a<a de date centrali<at* a 0tatelor Unite care cu+rinde infor(a'ii legate de cri(e4 Gn4tr4H4
N

Capitolul ! A( +ri/it f*r* "*;(i /ina a crede cu( "to+urile Mercede"ului "e tran"for(au 7n ni)te g*(*lii (ici )i ro)ietice# 7nde+*rt=ndu;"e din ce 7n ce (ai (ult# 7n ti(+ ce )oferul din ,a(ry tr*gea cu "+atele# gri3uliu# 7ntr;un "+a'iu +entru +arcare# 'intuindu;ne 7n loc4 A( 7n)f*cat (icrofonul )i;a( l*trat +rin "i"te(ul de a(+lificare al (a)inii: A Eli!erea<* "tradaJ Mi)c*;te i(ediatJ A *;l 7n (*;"a# a e6cla(at Jaco!i4 A+oi a a+*"at co(utatoarele care +orneau "irena )i girofarul )i# 7n ti(+ ce ace"tea "e a+rindeau# a( trecut 7n /ite<* +e l=ng* ,a(ry# ating=ndu;i u)or un "to+4 A .un* trea!*# Karren4 A( <!urat +rin inter"ec'ia cu 1o8ard 0treet# iar eu a( cerut +rin "ta'ie un cod LL&# ca "* "e 'in* li!er* frec/en'a radio +entru ur(*rire4 A Merge( "+re nord# +e 0i6th# la "ud de Mar-et# 7n ur(*rirea unui Mercede" negru# 7ncerc*( "*;l o+ri(4 Toate unit*'ile din <on* "* /in* 7n acea"t* direc'ie4 A Moti/ul ur(*ririi# locotenentB A In/e"tiga'ie de cri(* 7n derulare4 Adrenalina 7(i inunda tru+ul4 A/ea( "* +une( (=na +e dr*gu'ul *"ta# )i (* ruga( "* nu o(or=( niciun trec*tor ne/ino/at 7ntre ti(+4 Echi+a3ele 7)i ra+ortau +o<i'iile +rin radio# 7n ti(+ ce noi trecea( +e l=ng* Mi""ion# cu a+roa+e o "ut* la or*4 Mi;a( 7nfi+t +iciorul 7ntr;o fr=n* i(aginar*# 7n ti(+ ce Jaco!i trecea ca din +u)c* +rin Mar-et# cea (ai (are )i aglo(erat* "trad* din ora)# +lin* acu( cu auto!u<e# trenuri MuniS )i "e(afoare care;)i "chi(!au culoarea cu 7nt=r<iere4 A .ag* drea+taJ i;a( "trigat lui Jaco!i4 Mercede"ul a /irat "+re Taylor la o inter"ec'ie4 Era( la dou* lungi(i de (a)in* 7n "+ate# dar nu "uficient de a+roa+e 7nc=t "* ne d*( "ea(a# +rin 7ntunericul "erii# cine conducea4
Mai +reci"# D%;LL (ten-thirty-three), cod folo"it de +oli'i)tii a(ericani cu "e(nifica'ia de emergency G"itua'ie de urgen'*H# "au all units stand by Gtoate echi+a3ele "* fie +reg*titeH# "au officer needs help Gun ofi'er de +oli'ie "olicit* a3utorH4 Gn4tr4H4 S enu(ire +urtat* de liniile de (etrou u)or din 0an @ranci"co# ad(ini"trate de (unici+alitate4 Gn4tr4H4
&

A( ur(*rit (a)ina +e Elli"# 7ndre+t=ndu;ne "+re /e"t# "+re hotelul ,oronado# unde "e +etrecu"e +ri(a cri(* +rin electrocutare4 F"ta era do(eniul uciga)ului# nuB Tic*lo"ul cuno)tea "tr*<ile la fel de !ine ca (ine4 Ma)inile au 7(!r*'i)at "tr=n" cur!aT <!ura( +rin inter"ec'ii cu o "ut* trei<eci la or*# cu "irenele url=nd# urc=nd dealul cu accelera'ia la (a6i(u(# +lan=nd +rin aer +entru c=te/a cli+e cu ini(ile c=t un +urice# 7nainte de a ateri<a +e +anta de"cendent*R )i chiar )i a)a# a( +ierdut Mercede"ul +e la Lea/en8orth# unde (a)inile )i +ietonii 7(+=n<eau inter"ec'ia4 A( 'i+at din nou 7n (icrofon )i i;a( (ul'u(it lui u(ne<eu 7n cli+a 7n care a( au<it un anun' +rin radio: A El a/e( 7n ra<a /i<ual*# locotenent4 Mercede" negru 7ndre+t=ndu;"e "+re /e"t# +e Tur-# cu o "ut* dou*<eci la or*4 Un alt echi+a3 ";a al*turat ur(*ririi la 1yde4 A .*nuie"c c* "e 7ndrea+t* "+re Pol-# i;a( "+u" lui Jaco!i4 A E6act a)a (;a( g=ndit )i eu4 Ne;a( a!*tut de la ruta +rinci+al*# a( trecut +e l=ng* Palatul de Cechituri al lui :ri( )i :ra(# de +e col'ul "tr*<ii Tur-# a+oi a( intrat +e Pol-# "+re nord4 0unt ca( <ece alei cu "en" unic care "e ra(ific* din Pol-4 Le;a( "crutat din +ri/iri 7n ti(+ ce trecea( +e l=ng* Killo8# Elli" )i Oli/e4 A F"ta;i# 7)i t=r*)te curuM# i;a( "trigat lui Jaco!i4 Mercede"ul )ont=c*ia acu( cu cauciucul din drea+ta "+ate "+art# cotind +e l=ng* teatrul Mitchell .rother" )i a+oi +e Lar-in4 M;a( a+ucat de !ord cu a(!ele (=ini 7n ti(+ ce Jaco!i gonea +e "tr*<i4 Mercede"ul a +ierdut controlul# a acro)at o ca(ionet* +arcat*# a <!urat +e trotuar )i a intrat 7ntr;o cutie +entru "cri"ori4 0;a au<it un <go(ot de (etal "tri/it c=nd cutia a i<!it )a"iul (a)inii# care a+oi ";a o+rit# cu ceea ce;i (ai r*(*"e"e din !ot ar*t=nd "+re cer# 7ntr;un unghi de +atru<eci )i cinci de grade# cu +artea )oferului l*"at* +ie<i) "+re rigol*4 ,a+ota ";a ridicat !ru"c# )i a!urii au 7nce+ut "* '=)nea"c* din radiatorul care ceda"e4 Miro"ul de cauciuc ar" )i aro(a de (*r cara(eli<at a antigelului u(+leau aerul4 A Sus m inile! a( "trigat4 !mediat! A( o!"er/at c* a(!ii ocu+an'i ai (a)inii erau 'intui'i 7n loc de air!aguri4 En ti(+ ce ace"tea "e de<u(flau# a( i<!utit "* arunc o +ri(* +ri/ire "+re chi+urile celor doi4 Erau doi !*ie'i# al!i# +oate de trei"+re<ece "au de +ai"+re<ece ani# )i erau 7ngro<i'i4 En ti(+ ce eu )i Jaco!i ne "tr=ngea( ar(ele cu a(!ele (=ini# 7naint=nd "+re (a)in*# cei doi co+ii au 7nce+ut "* <!iere din to'i r*runchii4

Capitolul " Ini(a 7(i !*tea de "*;(i "ar* din +ie+t )i era( furioa"*T 7n afar* de ca<ul 7n care doctorul ,a!ot nu era de /=r"ta lui oogie 1o8"er U# era clar c* nu "e afla 7n (a)ina a"ta4 ,o+iii *)tia ori erau idio'i# ori /ite<o(ani# ori ho'i de (a)iniR "au# +oate# toate trei la un loc4 Mi;a( (en'inut ar(a 7ndre+tat* "+re ferea"tra din dre+tul )oferului4 A Ridica'i;/* (=inile4 A)a4 Atinge'i ta/anul4 "m ndoi! Lacri(ile curgeau )iroaie +e o!ra3ii )oferului )i# )ocat*# (i;a( dat "ea(a de fa+tul c* era o fat*4 A/ea +*rul "curt# cu /=rfurile ro<# nu era (achiat*# n;a/ea cercei: o /er"iune +un- din re/i"ta Seventeen care nu;i +rea reu)i"e4 En cli+a 7n care )i;a ridicat (=inile# a( o!"er/at c* a/ea cio!uri +e tricoul ei negru4 Nu(ele 7i at=rna de un lan' la g=t4 Recuno"c c* a( urlat la ea4 Toc(ai trecu"e( +rintr;o ur(*rire care ne; ar fi +utut o(or7 +e to'i4 A ,e naiba 7'i 7nchi+uiai c* faci# 0araB A E(i +are rrr*u# ";a /*ic*rit ea4 oar c*R de;a!ia acu( 7n/*' "* )ofe<4 ,e o "*;(i face'iB Nu;(i /enea "* cred4 A Ai fugit de +oli'ie +entru c* n;a/eai +er(i" de conducereB Ai 7nne!unitB A O "* ne o(oare# a <i" cel*lalt +u)ti# un !*iat de)irat# at=rnat de centura de "iguran'* care;l 'inea de "caun4 .*iatul a/ea ochii c*+rui (ari )i +*r !lond care;i c*dea +e"te ei4 Na"ul 7i "=ngera# +ro!a!il ru+t 7n ur(a lo/iturii +ri(ite de la air!ag4 Lacri(ile 7i )iroiau +e o!ra3i4 A C* rog "* nu ne "+une'i4 Qice'i doar c* (a)ina a fo"t furat*# "au ce/a de genul *"ta# )i l*"a'i;ne "* +lec*(4 Tata chiar o "* ne o(oare4 A e ceB l;a 7ntre!at# "arca"tic# Jaco!i4 N;o "*;i +lac* noul orna(ent de +e ca+ota (a)inii lui de )ai<eci de (ii de dolariB Iine'i;/* (=inile la /edere )i ie)i'i afar* c=t "e +oate de 7ncet4 A Nu +ot4 0unt !loca;a;a;at# ";a +l=n" !*iatul4 L;a( /*<ut )terg=ndu;)i na"ul cu do"ul (=necii# 7ntin<=ndu;)i "=ngele +e fa'*4 A+oi# a 7nce+ut "* /o(ite +e !ordul (a)inii4 Jaco!i a (or(*it:
Per"ona3ul +rinci+al al "ho8ului de tele/i<iune o(oni(# +re<entat +e A., ,hannel 7ntre anii DUSU;DUULT oogie 1o8"er era un (edic adole"cent# care a!"ol/i"e facultatea la /=r"ta de <ece ani4 Gn4tr4H4
U

A Au# fir;arJ I(!oldul de a le "*ri 7n a3utor a c=)tigat +=n* la ur(*4 Ne;a( !*gat ar(ele la loc4 A fo"t ne/oie "* ne uni( for'ele +entru a "(ulge u)a a/ariat* de +e +artea )oferului4 Mi;a( /=r=t (=na 7n*untru )i;a( o+rit (otorul# a+oi i;a( "co" +e +u)tani din /ehicul# +un=ndu;i +e +icioare4 A Ia "*;'i /ede( actele# 0ara# a( <i"4 M* 7ntre!a( dac* nu cu(/a tat*l ei era doctorul ,a!ot )i dac* +u)tanilor le era fric* de el +entru un (oti/ 7nte(eiat4 A Aici# a <i" 0ara4 En +ortofelul (eu4 Jaco!i toc(ai "una du+* o a(!ulan'*# c=nd fata )i;a /=r=t (=na 7n !u<unarul interior al 3achetei )i a "co" de;acolo un o!iect at=t de nea)te+tat )i de 7nfior*tor# 7nc=t (i;a 7nghe'at "=ngele 7n /ine4 A( 'i+at: A ARMFJ ,u o frac'iune de "ecund* 7nainte "* (* 7(+u)te4

Capitolul # P*rea c* durea<* o /e)nicie# fiecare "ecund* era diferit* de cea de dinaintea ei# dar ade/*rul e"te c* totul ";a +etrecut 7n (ai +u'in de un (inut4 A( tre"*rit# r*"ucindu;(* 7ntr;o +arte# "i('ind glon'ul cu( (* i<!e)te 7n u(*rul "t=ng4 A+oi# o alt* 7(+u)c*tur* 7n coa+"*4 ,hiar 7n ti(+ ce (* chinuia( "* 7n'eleg# +icioarele (i ";au 7n(uiat )i (;a( +r*!u)it la +*(=nt4 A( 7ntin" o (=n* c*tre Jaco!i )i;a( /*<ut cu( i "e a)terne ui(irea +e chi+4 Nu (i;a( +ierdut cuno)tin'a4 L;a( <*rit +e !*iat 7(+u)c=ndu;l +e Jaco!i: pac-pac-pac. A+oi ";a a+ro+iat de el )i l;a i<!it cu +iciorul 7n ca+4 A( au<it;o +e fat* "+un=nd: A 1ai# 0a((y# ";o )terge( de;aiciJ Nu "i('ea( durere# ci doar furie4 2=ndea( la fel de li(+ede ca 7n orice alt (o(ent din /ia'a (ea4 Uita"er* de (ine4 A( 7ntin" (=na du+* 2loc-; ul (eu de U (ili(etri# +e care 7nc*;l a/ea( la centur*# (i;a( "tr=n" +al(a +e tocul lui )i (;a( ridicat 7n ca+ul oa"elor4 # "runc pistolul! a( 'i+at# 7ndre+t=ndu;(i ar(a "+re 0ara4 # $u-te dracului, curvo! a "trigat )i ea# 7n "e(n de r*"+un"4 ,hi+ul 7i era 7(+ietrit de groa<* 7n ti(+ ce;)i ridica ar(a ei de $$ "+re (ine )i tr*gea de trei ori4 A( au<it cartu)ele )uier=nd +e trotuar 7n 3urul (eu4 0e )tie c* e de"tul de greu "*;'i ni(ere)ti 'inta cu un +i"tol# dar a( f*cut ceea ce fu"e"e( 7n/*'at* "* fac4 A( 'intit "+re +artea central*# "+re (i3locul +ie+tului ei# du+* care a( a+*"at +e tr*gaci de dou* ori: bumbum. ,hi+ul 0arei ";a "chi(ono"it# 7n ti(+ ce fata "e +r*!u)ea4 A( 7ncercat "* (* +un +e +icioare# dar n;a( i<!utit "* (* ridic dec=t 7ntr;un genunchi4 .*iatul cu fa'a +lin* de "=nge 7nc* (ai a/ea un +i"tol 7n (=n*4 L;a 7ndre+tat "+re (ine4 A Arunc*;lJ i;a( "trigat4 A Mi;ai 7(+u)cat "oraJ A( ochit )i a( a+*"at iar tr*gaciul de dou* ori: bum-bum. .*iatul a "c*+at +i"tolul# iar tru+ul i;a de/enit (oale4 A "co" un 'i+*t )i ";a +r*!u)it la +*(=nt4

Capitolul $ Era o t*cere groa<nic* +e Lar-in 0treet4 A+oi au 7nce+ut <go(otele4 La un a+arat de radio "e au<ea o +ie"* ra+# unde/a nu +rea de+arte4 Au<ea( ge(etele u)oare ale !*iatului4 Au<ea( "irenele +oli'iei a+ro+iindu;"e4 Jaco!i nu "e (i)ca deloc4 L;a( "trigat# dar n;a r*"+un"4 Mi;a( "co" Ne6telul de la centur* )i# "tr*duindu;(* din r*"+uteri# a( "unat4 A $oi ofi%eri c&u%i. $oi civili c&u%i. ' nevoie de asisten% medical. (rimite%i dou ambulan%e. "cum. i"+ecerul 7(i +unea 7ntre!*ri: +o<i'ia# nu(*rul in"ignei# +o<i'ia din nou4 A Locotenente# e)ti !ineB Lind"ayJ R*"+unde;(iJ 0unetele "e de+*rtau )i "e a+ro+iau4 A( "c*+at telefonul )i (i;a( l*"at ca+ul +e +a/a3ul (oale# at=t de (oale4 E(+u)ca"e( co+ii4 ,o+iiJ Le +ri/i"e( chi+urile )ocate 7n ti(+ ce "e +r*!u)eau4 Of# u(ne<eule# ce f*cu"e(B 0i('ea( "=ngele cald adun=ndu;"e "u! g=tul (eu )i 7n 3urul +iciorului4 Re/edea( "cena 7n (inte de nenu(*rate ori# de acea"t* dat* i<!indu;i +e co+ii de (a)in*4 Pun=ndu;le c*tu)e4 .ru"c=ndu;i4 @iind de)tea+t*4 @iind co(+etent*J @u"e"er*( +ro)ti# 7ntr;un (od de neiertat# iar acu( a/ea( "* (uri( cu to'ii4 in fericire# 7ntunericul ";a l*"at a"u+ra (ea )i;a( 7nchi" ochii4

Partea a %oua CONCE&IU NEP'ANI(ICAT

Capitolul ) Un !*r!at "t*tea t*cut 7ntr;o (a)in* cenu)ie# f*r* 7n"e(ne di"tincti/e# +e Ocean ,olony Road# 7n cea (ai +l*cut* <on* din 1alf Moon .ay# din ,alifornia4 Nu era genul de o( care "* atrag* aten'ia# cu toate c* nu "e 7ncadra 7n +ei"a3 )i nici nu era 7ntr;o (i"iune oficial* de "u+ra/eghere a oa(enilor care locuiau 7n ca"a colonial* al!*# cu (a)ini "cu(+e +arcate +e aleea din fa'*4 O!"er/atorul 'inea la ochi o ca(er* foto (ai (ic* dec=t o cutie de chi!rituri4 Era un di"+o<iti/ e6traordinar# cu un giga de (e(orie )i un <oo( de D%64 @ocali<* i(aginea )i a+*"* declan)atorul# fotografiindu;i +e (e(!rii fa(iliei care "e (i)cau 7n "+atele gea(ului de la !uc*t*rie# (=nc=ndu;)i hr*nitoarele cereale integrale# +urt=nd o con/er"a'ie nor(al* de di(inea'* la (icul de3un4 E6act la S4%O# ,aitlin OMMalley de"chi"e u)a din fa'*4 Purta o unifor(* de )coal*# un ruc"ac +ur+uriu )i dou* cea"uri# c=te unul la fiecare (=n*4 P*rul ei lung# ca"taniu;ro)cat# "tr*lucea4 O!"er/atorul o fotografie +e ,aitlin# 7n ti(+ ce adole"centa "e "uia +e "caunul din drea+ta 7n 0UCD%;ul Le6u" negru +arcat +e aleea din fa'a ca"ei# )i cur=nd au<i "unetele "la!e ale unui +o"t @M de roc-4 Pun=ndu;)i a+aratul de fotografiat +e !ord# O!"er/atorul 7)i "coa"e din tor+edou carne'elul al!a"tru )i un +i6 cu (in* "u!'ire )i;)i not* ce/a cu un "cri" ordonat# a+roa+e caligrafic4 Era e"en'ial "* note<e totul4 Ade/*r 7i cerea a"ta4 La S4%U# u)a de la intrare "e de"chi"e din nou4 octorul .en OMMalley +urta un co"tu( gri# u)or# din l=n*# +recu( )i un +a+ion ro)u care;i "tr=ngea gulerul c*(*)ii al!e# "cro!ite4 0e 7ntoar"e c*tre "o'ia "a# Lorelei# o "*rut* u)or +e !u<e# a+oi +orni cu +a)i (ari +e c*rarea din fa'a ca"ei4 (oat lumea era foarte punctual. Micu'ul a+arat de fotografiat ca+tur* i(aginile4 octorul du"e o +ung* cu gunoi la +u!ela al!a"tr* de reciclare din col'4 Adul(ec* u)or aerul )i +ri/i 7n 3o"ul )i;n "u"ul "tr*<ii# trec=nd cu +ri/irea +e"te (a)ina cenu)ie )i +e"te ocu+antul ei f*r* a <*!o/i 7n"* a"u+ra lor4 A+oi i "e al*tur* fiicei "ale 7n 0UC4 ,=te/a cli+e (ai t=r<iu# doctorul
A!re/iere de la 0+ort Utility Cehicle# ti+ de autoturi"( care 7(!ina caracteri"ticile unui /ehicul +entru +a"ageri cu cele ale unei ca(ionete +entru tran"+ortul (*rfurilor4 Gn4tr4H4
D%

OMMalley ie)i cu "+atele 7n Ocean ,olony Road )i "e 7ndre+t* "+re nord# c*tre auto"trada ,a!rillo4 O!"er/atorul 7)i co(+let* noti'ele# du+* care +u"e carne'elul# +i6ul )i a+aratul de fotografiat la loc 7n tor+edou4 Acu( 7i /*<u"e: fata# 7n unifor(a ei +roa"+*t c*lcat* )i cu ciora+ii al!i# +=n* la genunchi# chi+ul "*u dr*gu' "tr*lucind de !un* di"+o<i'ie4 Ace"t lucru 7l (i)c* 7ntr;at=t +e O!"er/ator# 7nc=t ochii i "e u(+lur* de lacri(i4 Era at=t de real*# at=t de diferit* fa'* de tat*l ei# doctorul# 7n deghi<area lui de cet*'ean o!i)nuit )i cu("ecade4 ar e6i"ta )i un lucru care;i +l*cea la doctorul .en OMMalley4 Ei +l*cea +reci<ia lui chirurgical*4 O!"er/atorul "e !a<a +e ea4 oar c* nu;i +l*cea "* fie luat +rin "ur+rindere4

Capitolul 1* O /oce;(i 'i+a 7n ca+: A 1eiJ Sara! M;a( tre<it tre"*rind )i;a( 7ntin" (=na du+* +i"tol# dar a( de"co+erit c* nu (* +utea( (i)ca "u! nici o for(*4 Un chi+ 7ntunecat (* +ri/ea +o"o(or=t# lu(inat din "+ate de o "tr*lucire al!*# ce'oa"*4 A Q=na M*"elu'*# a( !o(!*nit4 A Mi ";au +u" )i +orecle (ai rele4 Ence+u "* r=d*4 Era ,laire4 Era( +e (a"a ei, iar a"ta 7n"e(na c* era(# c=t "e +oate de clar# +e duc*4 A ,laireB (* au<iB A Tare )i clar# iu!ito4 M* 7(!r*'i)* cu o !l=nde'e a+roa+e (atern*4 .ine;ai re/enit4 A Unde "untB A La 0an @ranci"co 2eneral4 La Reani(are4 ,ea'a 7nce+ea "* "e ri"i+ea"c*4 E(i a(intea( de fiorul 7nghe'at )i 7ntunecat de +e Lar-in 0treet4 ,o+iii *iaR )acobi fusese dobor t! # Jaco!i# a( <i"# c*ut=nd;o cu +ri/irea "+re ,laire4 Jaco!i n;a "u+ra/ie'uit4 A E la Tera+ie inten"i/*# iu!ito4 Lu+t* din greu4 ,laire 7(i <=(!i4 Uite cine;a /enit# Lind"ay4 Entoarce un +ic ca+ul4 A fo"t ne/oie de un efort uluitor# dar (i;a( rotit cu greutate ca+ul la drea+ta# )i chi+ul lui fru(o" (i;a a+*rut 7n ra<a /i<ual*4 Nu "e !*r!ieri"e# )i +leoa+ele 7i erau grele de o!o"eal* )i 7ngri3orare# 7n"* "i(+lul fa+t c*;l /edea( +e Joe Molinari 7(i f*cea ini(a "*;(i c=nte ca un afuri"it de canar4 A JoeR Tre!uia "* fii 7n ,R A 0unt aici# draga (ea4 A( /enit i(ediat cu( a( aflat4 En cli+a 7n care (;a "*rutat# i;a( "i('it lacri(ile +e o!ra3ii (ei4 A( 7ncercat "*;i "+un c* (* "i('ea( "f=)iat* +e din*untru4 A Joe# e (oart*4 Of# oa(ne# a( dat;o r*u de tot 7n !ar*4 A raga (ea# din c=te;a( au<it eu# n;ai a/ut de ale"4 O!ra<ul a"+ru al lui Joe ";a li+it de al (eu4 A Nu(*rul (eu de +ager e chiar l=ng* telefon4 Lind"ayB M* au<iB O "* (* 7ntorc di(inea'*# (i;a <i" el4 A ,e# JoeB ,e;ai "+u"B A Encearc* "* dor(i un +ic# Lind"ay4 A 0igur# Joe# a)a o "* facR

Capitolul 11 O infir(ier* +e nu(e 1eather 2race# o "f=nt*# dac;a e6i"tat /reodat* a)a ce/a +e P*(=nt# f*cu"e ro"t de un "caun cu rotile4 0t*tea( 7n "caun# l=ng* +atul lui Jaco!i# 7n ti(+ ce lu(ina du+*;a(ie<ii t=r<ii intra +rin ferea"tra de la Tera+ie inten"i/*# "c*ld=nd +odeaua aco+erit* cu linoleu( al!a"tru4 ou* gloan'e 7i "tr*+un"e"er* tor"ul4 Unul atin"e"e un +l*(=n# iar cel*lalt "tr*+un"e"e un rinichi4 ,a ur(are a lo/iturii +ri(ite 7n fa'*# a/ea na"ul "+art# )i chi+ul 7i c*+*ta"e acu( un a"+ect "tr*lucitor de /=n*t* coa+t*4 Era cea de;a treia (ea /i<it* 7n tot at=tea <ile )i# cu toate c* f*cu"e( tot ce +utu"e( ca "*;l (ai 7n/e"ele"c# Jaco!i era 7nc* 7ntr;o di"+o<i'ie c=t "e +oate de "u(!r*4 El +ri/ea( dor(ind# c=nd# +e nea)te+tate# ochii lui u(fla'i "e 7ntrede"chi"er*4 A 0alut# Karren4 A 0alut# 5(echero4 A ,u( te "i('iB A ,a *l (ai (are do!itoc din lu(e4 A tu)it durero"# iar eu a( tre"*rit# co(+*ti(indu;l4 A U)urel# a(ice4 A E na"ol# .o6er4 A 5tiu4 A Nu +ot "*;(i iau g=ndul de la ce ";a 7nt=(+lat4 ,ontinui "* /i"e< de"+re a"ta4 0e o+ri )i;)i +i+*i !anda3ul de +e na"4 Pu)tiul *la (;a lo/it 7n ti(+ ce eu "t*tea( ca +ro"tuM cu "cula;n (=n*4 A 1(4 ,red c* era telefonul (o!il# Jaco!i4 N;a r="4 Era "e(n r*u4 A N;a( nici o "cu<*4 A A( f*cut doar ce ne;a 7nde(nat ini(a4 A Ini(aB Rahat4 ata /iitoare# (ai +u'in* ini(*# (ai (ult creier4 A/ea dre+tate# nor(al4 A"culta(# 7ncu/iin'=nd din ca+# ad*ug=nd (ai (ulte lucruri 7n (intea (ea4 ,a# de e6e(+lu: >O "* (* (ai "i(t /reodat* !ine cu un +i"tol 7n (=n*B? >O "* (ai )o/*i atunci c=nd n;ar tre!ui ";o facB? >O "* trag 7nainte "* g=nde"cB? I;a( turnat lui Jaco!i a+* 7n +ahar4 I; a( +ro+tit un +ai 7n el4 A A( dat;o 7n !ar*4 Tre!uia "*;i +un c*tu)ele +u)tiului *luiaR A Nici "* nu te g=nde)ti# .o6er4 *oi ar fi tre!uitR )i tu +ro!a!il c* (i; ai "al/at /ia'a4

En +ragul u)ii "e "i('i o ur(* de (i)care4 P*rul )efului de "ec'ie Anthony Tracchio era lin" )i dat +e "+ate# hainele lui de "trad* erau curate )i "i(+le# iar 7n (=ini 'inea o cutie cu !o(!oane4 Aducea cu un adole"cent care /enea la +ri(a 7nt=lnire4 Ei# nu chiar4 A Jaco!i4 .o6er4 M* !ucur c* /;a( +rin" +e a(=ndoi4 ,e face'i# !ineB Tracchio nu era un ti+ r*u# )i +ot "+une c* "e +urta"e !ine cu (ineT totu)i# nu era( 7n rela'ii +rea c*lduroa"e4 A 'o+*it un +ic 7n /=rfurile +icioarelor# a+oi ";a a+ro+iat de +atul lui Jaco!i4 A A( /e)ti4 e3a ne ca+ta"e 7ntreaga aten'ie4 A Pu)tanii ,a!ot au l*"at a(+rente la Loren<o4 O lu(ini'* 7i 3uca 7n ochi4 5i 0a( ,a!ot a (*rturi"it4 A Ma(a (*;"iiJ E ade/*ratB h=r=i Jaco!i4 A Pe /ia'a (a(ei (ele4 .*iatul i;a "+u" unei infir(iere c* el )i "ora lui "e 3ucau de;a fugarii4 Qiceau c* 3ocul "e nu(e)te >glon' "au "caun cu rotile?4 A Infir(iera o "* de+un* (*rturieB a( 7ntre!at eu4 A a# "igur4 Mi;a 3urat chiar ea4 A >2lon' "au "caun cu rotile4? Jigodiile alea (iciJ Jaco!i +ufni4 Un 3ocR A Mda# ei !ine# 3ocul *la ";a ter(inat4 A( g*"it chiar )i caiete )i colec'ii de +o/e)ti cu cri(e 7n dor(itorul fetei# la ei aca"*4 Era o!"edat* de cri(e4 A"culta'i# /oi doi "* /* face'i !ine# daB Nu /* face'i gri3i +entru ni(ic4 A# a"ta e din +artea echi+ei# a (ai <i" el# 7ntin<=ndu;(i cutia de !o(!oane de ciocolat* 2hirardelli )i o carte +o)tal* cu >7n"*n*to)ire gra!nic*? )i o gr*(ad* de "e(n*turi +e ea4 0unte( (=ndri de a(=ndoi4 A( (ai "tat de /or!* ca( un (inut# ti(+ 7n care l;a( rugat "* le tran"(it* (ul'u(iri )i +rietenilor no)tri de la ,urtea de Ju"ti'ie4 u+* ce;a +lecat# (;a( 7ntin" )i i;a( luat (=na lui Jaco!i4 @a+tul c* a+roa+e (uri"er*( 7(+reun* crea"e 7ntre noi o leg*tur* (ai +rofund* dec=t o +rietenie4 A Ei !ine# +u)tanii erau (=n3i'i# a( <i"4 A Mda4 e"chide )a(+aniaJ Nu +utea( "*;l contra<ic4 @a+tul c* +u)tanii ,a!ot erau cri(inali nu "chi(!a 7n /reun fel ororile 7nt=(+l*rii4 5i nu "chi(!a ideea +e care o tot clocea( de c=te/a <ile4 A 0*;'i "+un ce/a# Jaco!i4 M* g=nde"c ";o la" !alt*4 0* renun' la "lu3!a a"ta4 A Ei# haide4

A Cor!e"c "erio"4 A Tu n;o "* renun'i# .o6er4 I;a( nete<it o cut* a +*turii# )i a+oi a( a+*"at +e !uton# ca "* /in* o infir(ier* )i "* (* duc* 7n "alonul (eu4 A 0o(n u)or# +artenere4 A 5tiu4 >Nu /* face'i gri3i +entru ni(ic4? M;a( a+lecat )i l;a( +u+at +e o!ra<ul dolofan# +entru +ri(a dat* 7n /ia'*4 5tiu c*;l durea# dar Jaco!i chiar a <=(!it4

Capitolul 12 Era o <i de"+rin"* +arc* din cartea de colorat a unui co+il4 0oare gal!en )i "tr*lucitor4 P*"*rile care ciri+eau )i (iro"ul de flori al /erii# r*"+=ndit +e"te tot4 ,hiar )i co+acii cu coroanele rete<ate din fa'a "+italului a/eau acu( (*nunchiuri /iu colorate de frun<e# fa'* de ulti(a dat* c=nd (ai fu"e"e( eu +e;afar*# cu trei "*+t*(=ni 7n ur(*4 O <i 7nc=nt*toare# cu "iguran'*# dar 7ntr;un fel nu +utea( "* (ai +ri/e"c /ia'a la fel ca 7nainte# cu "enti(entul acela care "e in"inua"e 7n "ufletul (eu# c* nu era totul 7n ordine4 Era oare "e(n de +aranoiaR "au o +re"i('ire a ceea ce a/ea "* "e 7nt=(+leB Pe aleea )er+uitoare care ducea "+re intrarea 7n "+ital a+*ru (a)ina /erde a lui ,at# un 0u!aru @ore"ter4 Putea( "*;(i /*d ne+o'elele flutur=ndu;)i (=nu'ele )i 'o+*ind de !ucurie +e !ancheta din "+ate a (a)inii4 Odat* 7nc*t*r*(at* +e locul din drea+ta )oferului# di"+o<i'ia (i "; a "chi(!at 7n !ine4 ,hiar a( 7nce+ut "* c=nt: +hat a day for a daydream,--. # M*tu)* Lind"ay# ha!ar n;a/ea( c* )tii "* c=n'i# ";a (irat (icu'a .rigid# 7n /=r"t* de )a"e ani# care a+*ru"e din "+ate4 A Nor(al c* )tiu4 A( c=ntat la chitar* )i /ocal tot ti(+ul c=t a( fo"t 7n facultate# nu;i a)a# ,atB A Noi 7i "+unea( To+ Patru<eci# a r*"+un" "ora (ea4 Era ca un tono(at u(an +e;atunci4 A ,e;i *la un tooolo(atB a 7ntre!at Meredith# care a/ea doar doi ani )i 3u(*tate4 A( i<!ucnit 7n r=" )i i;a( e6+licat: A E ca un , ;+layer uria) cu di"curi din /inil4 Iar a+oi a tre!uit "*;i e6+lic )i ce erau di"curile de /inil4 A( l*"at ferea"tra 7n 3o"# +er(i'=nd !ri<ei "*;(i r*/*)ea"c* +e "+ate +*rul lung )i !lond# 7n ti(+ ce (ergea( "+re e"t# +e T8enty;"econd 0treet# "+re )irurile de ca"e /ictoriene cu dou* "au trei eta3e# <ugr*/ite 7n culori dr*gu'e# +a"telate# care "e 7ntindeau +=n* la (arginea dealului Portrero4 ,at (;a 7ntre!at de"+re +lanurile (ele# iar eu i;a( r*"+un" ridic=nd din u(eri c* era( tra"* +e drea+ta o /re(e +=n* c=nd cei de la IA.D$ in/e"tigau ca<ul cu 7(+u)c*turile )i c* a/ea( o gr*(ad* de ti(+ la
>,e (ai <i 7n care "* /i"e<i cu ochii de"chi)iR?# +ri(ul /er" al unei cuno"cute +ie"e# intitulate $aydream, de +e cel de;al doilea al!u( al for(a'iei +o+ a(ericane Lo/inM 0+oonful# a+*rut 7n anul DUOO4 Gn4tr4H4
DD

di"+o<i'ie 7n calitate de >r*nit la datorie?# +e care l;a) +utea folo"i cu( "e cu/ine4 0*;(i fac curat +rin dula+uri4 0*;(i +un 7n ordine cutiile alea de +antofi +line cu +o<e /echi4 A Uite o idee (ai !un*4 0tai la noi aca"* +=n* te (ai 7n<dr*/ene)ti# (i; a +ro+u" ,at4 Plec*( la A"+en +e"te o "*+t*(=n*4 ,a"a 7'i r*(=ne la di"+o<i'ie4 Lui Penelo+e i;ar face !ine co(+ania ta4 A ,ine;i Penelo+eB @etele din "+ate au 7nce+ut "* chicotea"c*4 A ,iiine;i Penelo+eB A E +rietena noa"tr*# r*"+un"er* ele 7n cor4 A La"*;(i ce/a ti(+ de g=ndire# i;a( "+u" "urorii (ele# 7n ti(+ ce cotea( la "t=nga +e Mi""i""i++i )i a3ungea( 7n fa'a ca"ei /ictoriene +e care o nu(ea( >aca"*?4 ,at toc(ai (* a3uta "* ie" din (a)in*# c=nd ,indy "*ri +e tre+tele din fa'a ca"ei# cu draga de Martha alerg=nd 7n fa'a ei4 ,*'elu)a (ea euforic* a+roa+e c* (;a d*r=(at# ling=ndu;(* )i l*tr=nd at=t de tare# 7nc=t +utea( doar "* "+er c* ,indy (* au<i"e atunci c=nd 7i (ul'u(i"e( +entru fa+tul c* a/u"e"e gri3* de feti'a (ea4 Le;a( f*cut "e(ne de r*(a";!un tuturor )i de3a 'o+*ia( +e "c*ri# /i"=nd la o !aie fier!inte 7n cada (ea )i la un "o(n !un 7n +atul (eu# c=nd "e au<i "oneria4 A .ine# !ine# a( (or(*it eu4 ,e;(i 7nchi+uia(# c* o "* +ri(e"c floriB A( tro+*it 7n 3o" +e "c*ri )i;a( de"chi" larg u)a4 Un t=n*r "tr*in# 7(!r*cat 7n -a-i )i cu un "/eter 0anta ,lara# "t*tea 7n +rag# cu un +lic 7n (=n*4 Nu (;a( 7ncre<ut nici o cli+* 7n <=(!etul lui4 A Lind"ay .o6erB A Nu4 Adre"* gre)it*# a( r*"+un" "arca"tic4 ,red c* "t* +rin :an"a"4 T=n*rul (i;a <=(!it cal(R )i (i;a confir(at +re"i('irea de (ai de/re(e4

A!re/iere de la Internal Affair" .ureau# de+arta(ent din +oli'ia a(erican* care in/e"tighea<* +o"i!ilele 7nc*lc*ri ale legii "au ale conduitei +rofe"ionale co(i"e de ofi'erii afla'i 7n (i"iune4 Gn4tr4H4

D$

Capitolul 13 A O(oar*# i;a( +oruncit lui Martha4 ,*'elu)a )i;a ridicat +ri/irea "+re (ine )i a 7nce+ut "* dea din coad*4 ,io!*ne)tii "co'ieni dre"a'i r*"+und la (ulte co(en<i# dar >O(oar*? nu e una dintre ele4 A( luat +licul de la +u)ti# care ";a tra" 7na+oi cu (=inile ridicate4 A( tr=ntit u)a du+* el folo"indu;(* de c=r3*4 La eta3# 7n a+arta(entul (eu# +e (a"a din "ticl* )i o'el tu!ular de +e tera"a (ea# care oferea o +ri/eli)te uluitoare "+re 0an @ranci"co .ay# a( +u" +licul# care era# e/ident# o 7n)tiin'are oficial*4 Mi;a( a)e<at cu gri3* !ietul fund +e "caun4 Martha )i;a l*"at ca+ul +e coa+"a (ea# iar eu a( (=ng=iat;o u)or# 7n ti(+ ce +ri/ea( +e"te /alurile hi+notice de +e "u+rafa'a lucitoare a a+ei4 Minutele treceau 7ncet )i# 7n cli+a 7n care n;a( (ai +utut "* re<i"t# a( de"chi" +licul )i a( de"+*turit docu(entul4 Li(!a3ul 3udec*tore"c 'o+*ia +e"te tot# +rintre >ordonan'e# cita'ii )i +l=ngeri?# 7n ti(+ ce 7ncerca( "* de"co+*r "en"urile4 Nu era chiar at=t de greu4 octorul Andre8 ,a!ot (* d*dea 7n 3udecat* +entru >ucidere din cul+*# utili<are e6ce"i/* a for'ei )i co(+orta(ent ne+otri/it al ofi'erului de +oli'ie?4 ,erea o audiere +reli(inar* 7n ter(en de o "*+t*(=n*# ca "*;(i +un* "eche"tru +e a+arta(ent# +e contul din !anc* )i +e oricare alte !unuri +*(=nte)ti +e care a) fi +utut 7ncerca "* le a"cund 7nainte de +roce"4 Cabot m ddea pe mine n .udecat! 0i('ea( c* (* ia cu fri"oane4 Era o nedre+tate "trig*toare la cer4 Mi;a( derulat din nou "cena 7n (inte4 a# f*cu"e( o gre)eal* c* a/u"e"e( 7ncredere 7n co+iii *ia# dar for'* e6ce"i/*B ,o(+orta(ent ne+otri/itB Ucidere din cul+*B Copiii ia uciga/i avuseser arme asupra lor. Tr*"e"er* 7n (ine )i 7n Jaco!i# f*r* ca noi "* fi 7ndre+tat 7nainte ar(ele "+re ei4 Le ordona"e( "* arunce +i"toalele# )i a!ia a+oi ac'iona"e(4 Jaco!i 7(i era (artor4 Era un ca< clar de legiti(* a+*rare4 Li(+ede ca lu(ina <ileiJ ar 7nc*;(i era tea(*4 Nu# era( 7ngro<it*J Cedea( de +e acu( titlurile4 Pu!licul a/ea "* cread* totul: co+iii aceia (ici )i dr*g*la)i# 7(+u)ca'i f*r* (il* de un +oli'i"t4 Pre"a a/ea "* fie 7n e6ta<4 A/ea( "* fiu r*"tignit* de tele/i<iuni4 Ar fi tre!uit "*;l "un de 7ndat* +e Tracchio# "* o!'in a"i"ten'* legal*# "*; (i reca+*t controlul4 ar nu +utea( "* fac ni(ic4 Encre(eni"e( 7n "caunul

(eu# +arali<at* de un "enti(ent din ce 7n ce (ai a+*"*tor c* uita"e( ce/a i(+ortant4 Ceva care chiar putea s m afecte&e.

Capitolul 1 M;a( tre<it leoarc* de tran"+ira'ie4 A( luat /reo dou* Tylenol +entru durere )i un Caliu( de culoarea cerului# +e care (i;l d*du"e +"ihologul# a+oi a( 7nce+ut "* +ri/e"c fi6 u(!rele aruncate de lu(inile de +e "trad* +e ta/anul ca(erei4 M;a( ro"togolit cu gri3* +e +artea (ea ne/*t*(at* )i (;a( uitat la cea"4 D$4DN4 or(i"e( doar o or* )i a/ea( "enti(entul c* (* a)te+ta o noa+te lung*4 A Martha4 Aici# feti'*J A(ica (ea a "*rit 7n +at )i ";a cui!*rit l=ng* tru+ul (eu4 Entr;un (inut# +icioru)ele 7i tre"*reau 7n /i"# 7n ti(+ ce creierul (eu 7nc* "e fr*(=nta "* 7n'eleag* noua /er"iune# de un echi/oc e6e(+lar# a lui Tracchio de"+re >nu /* face'i gri3i +entru ni(ic?4 Mai clar "+u": >O "* ai ne/oie de doi re+re<entan'i# .o6er4 Mic-ey 0her(an te /a re+re<enta din +artea Poli'iei din 0an @ranci"co# dar /ei a/ea ne/oie )i de +ro+riul a/ocat# "* te a+ere 7n ca<ul 7n careR ei !ine# 7n ca<ul 7n care ai f*cut ce/a 7n afara datoriei tale4? >5i;atunci# cu( eB 0unt +e cont +ro+riuB? 0+era( ca (edica(entele "*;(i a!at* g=ndurile de la toate a"tea )i "* (* fac* "* dor(# dar n;a fo"t a)a4 Mental# 7nc* (ai 7ntorcea( +e toate +*r'ile e/eni(entele din <iua aceea# 7nt=lnirile "ta!ilite cu 0her(an )i cu a/ocatul meu, o t=n*r* +e nu(e ,a"tellano4 Molinari o reco(anda"e c*lduro"R )i e ce/a c=nd +ri(e)ti o reco(andare de ace"t gen de la un !aro"an din @.I4 Enc* o dat*# a( tra" conclu<ia c* (* 7ngri3ea( c=t "e +oate de !ine# date fiind circu("tan'ele4 ar "*+t*(=na care ur(a a/ea "* fie groa<nic*4 A/ea( ne/oie de ce/a care "* (* 7n/e"elea"c*4 M;a( g=ndit la ca"a lui ,at4 Nu (ai fu"e"e( acolo de c=nd "e (uta"e# i(ediat du+* ce di/or'a"e# acu( doi ani# dar +ei"a3ul era de neuitat4 La doar +atru<eci de (inute la "ud de 0an @ranci"co# 1alf Moon .ay era o f*r=(* de +aradi"4 Era un golf 7n for(* de "e(ilun*# cu o +la3* cu ni"i+ fin# cu +*duri "u+er!e de conifere )i o +ri/eli)te +anora(ic* a oceanuluiT )i era de"tul de cald 7n iunie# 7nc=t "* (* +ot rela6a +e tera"a lui ,at )i "*;(i )terg din (inte toate a(intirile ur=te4 Pur )i "i(+lu# nu (ai +utea( "* a)te+t +=n* di(inea'*4 A( "unat;o +e "ora (ea la unu f*r* un "fert4 Cocea 7i era r*gu)it* de "o(n4

A Lind"ay# nor(al c* /or!e"c "erio"4 Cino c=nd /rei tu4 5tii unde "unt cheile4 Mi;a( 7ndre+tat g=ndurile c*tre 1alf Moon .ay4 ar# de fiecare dat* c=nd a'i+ea( /i"=nd la acel +aradi"# (* tre<ea( !ru"c# cu ini(a !*t=ndu; (i ne!une)te4 En (od cert# 7nt=lnirea de la tri!unal (* o!"eda 7ntr;at=t# 7nc=t nu (* (ai +utea( g=ndi la ni(ic altce/a4

Capitolul 1! Nori grei de furtun* "e aduna"er* dea"u+ra tri!unalului din ,i/ic ,enter# +e McAlli"ter la nu(*rul 4%%# )i o +loaie !iciuitoare 7(!i!a "tr*<ile4 u+* ce "c*+a"e( de c=r3* 7n di(inea'a aceea# (* "+ri3inea( acu( de Mic-ey 0her(an# a/ocat al ora)ului 0an @ranci"co# 7n ti(+ ce urca( "c*rile alunecoa"e ale tri!unalului4 M* "+ri3inea( de el din (ai (ulte +uncte de /edere4 A( trecut +e l=ng* doctorul Andre8 ,a!ot )i +e l=ng* a/ocatul lui# Ma"on .royle"# care toc(ai ofereau un inter/iu +re"ei la ad*+o"tul (ai (ultor u(!rele negre4 0ingura !inecu/=ntare era c* nici o ca(er* de luat /ederi nu +*rea 7ndre+tat* "+re (ine4 I;a( aruncat o +ri/ire fugar* lui Ma"on .royle" 7n ti(+ ce trecea( +e l=ng* ei4 A/ea ochii 7ntuneca'i# +*rul negru )i !u<a u)or de"+icat*4 L;a( au<it "+un=nd ce/a de"+re >"*l!*ticia locotenentului .o6er? )i (i;a( dat "ea(a de fa+tul c* a/ea "* (* fac* ferfeni'* dac* i "e /a i/i oca<ia4 ,=t de"+re doctorul ,a!ot# tri"te'ea 7i tran"for(a"e chi+ul 7ntr;o (a"c* 7(+ietrit*4 Mic-ey a de"chi" una dintre u)ile grele din "ticl*# )i;a( intrat 7n holul tri!unalului4 Mic-ey era un a/ocat recuno"cut# re"+ectat +entru inteligen'a "a )i +entru )ar(ul lui ire<i"ti!il4 Nu;i +l*cea "* +iard*# )i rareori "e 7nt=(+la a)a ce/a4 A Uite ce e# Lind"ay# (i;a "+u" el# 7ncerc=nd "*;)i "tr=ng* u(!rela4 0e u(fl* el 7n +ene# 7n"* a/e( un ca< "olid4 Nu;l l*"a "* te do!oare4 O (ul'i(e de +rieteni 7'i "unt al*turi4 L;a( a+ro!at din ca+# dar (* g=ndea( la cu( 7l 'intui"e( +e 0a( ,a!ot 7ntr;un "caun cu rotile +entru tot re"tul /ie'ii# iar +e "ora lui# 7n ca/oul fa(iliei ,a!ot4 Tat*l lor n;a/ea ne/oie de a+arta(entul 7n care locuia( "au de a(*r=tul (eu de cont din !anc*4 Coia "* (* di"trug*4 5i;)i anga3a"e e6act o(ul +otri/it +entru a"ta4 Eu )i Mic-ey a( urcat +e "c*rile din "+ate )i a( intrat 7n "ala de 3udecat* ,# de la eta3ul doi4 En c=te/a (inute# a/ea "* (i "e hot*ra"c* "oarta 7n acea 7nc*+ere (ic*# o!i)nuit*# cu +ere'ii cenu)ii )i cu ferea"tra care d*dea "+re o alee4 E(i +u"e"e( o in"ign* cu 7n"e(nele Poli'iei din 0an @ranci"co +e re/erul co"tu(ului (eu al!a"tru;7nchi"# a"tfel 7nc=t "* +ar 7(!r*cat* c=t (ai oficial +o"i!il# f*r* a +urta unifor(* 7n"*4 ,=nd (;a( a)e<at l=ng* el# (i;au /enit iar*)i 7n (inte in"truc'iunile lui Mic-ey: >Atunci c=nd te

interoghea<* .royle"# "* nu dai e6+lica'ii +rea lungi4 a# nu4 At=t4 O "* 7ncerce "* te +ro/oace )i "* de(on"tre<e c* te ener/e<i u)or )i c* de aceea ai a+*"at +e tr*gaci4? Nu (* con"idera"e( niciodat* o +er"oan* ner/oa"*# dar acu( era( foarte furioa"*4 @u"e"e o lo/itur* !un*4 0 lovitur bun! Procurorul (* a!"ol/i"e de /in*4 5i acu( (* "i('ea( din nou ca o 'int*4 En ti(+ ce r=ndurile "e u(+leau cu "+ectatori# era( con)tient* de (ur(urul care "e for(a 7n "+atele (eu4 >Uite;o +e +oli'i"ta care i;a 7(+u)cat +e co+ii4 Aia e4? intr;odat*# a( "i('it o (=n* lini)titoare +e u(*r4 M;a( 7ntor"# )i ochii (i ";au u(+lut de lacri(i 7n cli+a 7n care l;a( /*<ut +e Joe4 Mi;a( +u" (=na +e"te a lui# "ur+rin<=nd 7n acela)i ti(+ +ri/irea celeilalte a/ocate +e care o anga3a"e(# o t=n*r* a(erican* de origine 3a+one<*# cu neo!i)nuitul nu(e de 9u-i ,a"tellano4 Ne;a( "alutat# iar ea ";a a)e<at l=ng* Mic-ey4 Mur(urul din "al* ";a "tin" dintr;odat* 7n cli+a 7n care a+rodul a "trigat: A Toat* lu(ea "* "e ridiceJ Ne;a( confor(at# 7n ti(+ ce Onora!ila Ro"a Algierri "e a)e<a la locul ei4 Judec*toarea Algierri +utea "* re"+ing* +l=ngerea# )i eu +utea( "* ie" din tri!unal# "* (* /indec at=t fi<ic# c=t )i "uflete)te# "*;(i reiau /ia'a4 0au +utea "* a+ro!e +l=ngerea )i "* (* tri(it* 7ntr;un +roce" care "* (* co"te totul4 A E)ti !ine# Lind"ayB A Niciodat* n;a( fo"t (ai !ine# i;a( r*"+un" lui Mic-ey4 5i;a dat "ea(a de "arca"(ul din /ocea (ea )i (i;a atin" u)or (=na4 O cli+* (ai t=r<iu# ini(a a 7nce+ut "*;(i !at* cu +utere4 Ma"on .royle" "e ridica"e "* +lede<e 7(+otri/a (ea4

Capitolul 1" A/ocatul lui ,a!ot a "tat at=t de (ult 7n +icioare# f*r* "* "+un* ni(ic# 7nc=t ten"iunea acu(ulat* 7n 7nc*+ere era at=t de den"*# c* +utea fi t*iat* cu cu'itul4 ,ine/a din "al* a tu)it# cu ner/o<itate4 A Acu<area 7l chea(* ca (artor +e (edicul legi"t ,laire Ka"h!urn# a "+u" 7n cele din ur(* .royle"# iar +rietena (ea cea (ai !un* ";a a)e<at 7n !o6a (artorilor# din +artea acu<*rii4 A) fi /rut "* fac cu (=na# "* <=(!e"c# "* fac cu ochiulR oriceR dar# de"igur# tot ce +utea( "* fac era "* +ri/e"c4 .royle" )i;a f*cut 7nc*l<irea cu o "erie de +a)i u)ori de;a lungul "cenei# care;au de/enit din ce 7n ce (ai re+e<i# )i a+oi a 7nce+ut "* ge"ticule<e4 A En "eara <ilei de D% (ai a'i f*cut auto+"ia cada/rului 0arei ,a!otB a 7ntre!at .royle"4 A a4 A ,e ne +ute'i "+une de"+re r*nile eiB Toat* lu(ea era cu ochii la ,laire# care r*"foia un caiet cu noti'e din fa'a ei4 A A( g*"it dou* +l*gi 7(+u)cate la +ie+t# de"tul de a+ro+iate4 Plaga 7(+u)cat* A era o ran* +enetrant* "ituat* +e +artea de "u" e6terioar* a +ie+tului# ca( la cinci"+re<ece centi(etri dede"u!tul u(*rului "t=ng )i la /reo )a"e centi(etri la "t=nga fa'* de cutia toracic*4 M*rturia lui ,laire era crucial*# )i totu)i (intea (ea nu era conectat* la ceea ce "e +etrecea 7n "al*# ci "e concentra a"u+ra trecutului4 M* /edea( 7n lu(ina difu<* de +e Lar-in 0treet4 O +ri/ea( +e 0ara "co'=ndu;)i +i"tolul din 3achet* )i tr*g=nd 7n (ine4 ,*dea( )i a3ungea( 7ntr;o +o<i'ie inco(od*4 A >Arunc* +i"tolulJ? A > u;te dracului# cur/oJ? A( tra" de dou* ori cu +i"tolul# )i 0ara a c*<ut la c='i/a (etri de (ine4 O o(or="e( +e fata aia )i# de)i era( ne/ino/at* cu +ri/ire la acu<a'iile care (i "e aduceau# con)tiin'a (ea era /ino/at*# /ino/at*# /ino/at*4 A( a"cultat (*rturia lui ,laire 7n ti(+ ce de"cria cea de;a doua 7(+u)c*tur*# care trecu"e +rin "ternul fetei4 A E"te ceea ce nu(i( un :;cinci# a "+u" ,laire4 A trecut +rin "acul +ericardial# a continuat +rin ini(* )i ";a ter(inat 7n /erte!ra toracic* nu(*rul +atru# unde a( g*"it un +roiectil din cu+ru +ar'ial defor(at# de (*ri(e (edie4

A E"te ace"ta concordant cu un glon' de nou* (ili(etriB A a4 A C* (ul'u(e"c# doctore Ka"h!urn4 A( ter(inat cu (artorul ace"ta# onorat* in"tan'*4 Mic-ey )i;a +ro+tit a(!ele (=ini +e (a"a a+*r*rii )i ";a ridicat 7n +icioare4 A oa(n* doctor Ka"h!urn# 0ara a (urit in"tantaneuB A A)a a) <ice4 I(ediat du+* 7(+u)c*turi4 A(!ele r*ni erau 7n ini(*4 A 1(4 5i# doa(n* doctor# tr*"e"e decedata recent cu o ar(*B A a# a( /*<ut ce/a negru la !a<a degetului ei ar*t*tor care "e +otri/e)te cu ur(a l*"at* de un +i"tol4 A e unde a'i )tiut c* "unt re<iduurile l*"ate de folo"irea unei ar(eB A En acela)i fel 7n care )tii c* (a(a ta e (a(a ta# a <i" ,laire# cli+ind4 Pentru c* a)a arat*4 0;a o+rit o cli+*# +=n* c=nd ";au +otolit r="etele# a+oi a continuat: 7n afar* de a"ta# a( fotografiat ur(a aceea# a( 7nregi"trat;o )i a( anali<at;o la la!orator# iar re<ultatul a fo"t +o<iti/4 A Ar fi +utut decedata "* trag* 7n locotenentul .o6er du+* ce fu"e"e 7(+u)cat*B A Nu /*d cu( ar +utea o fat* (oart* "* trag* 7n cine/a# do(nule 0her(an4 Mic-ey a a+ro!at din ca+4 A A'i o!"er/at )i traiectoria acelor gloan'e# doa(n* doctor Ka"h!urnB A a4 Erau tra"e 7n "u"# la unghiuri de +atru<eci )i )a+te )i +atru<eci )i nou* de grade4 A Prin ur(are# ca "* fi( a!"olut l*(uri'i# doa(n* doctor# 0ara ,a!ot a tra" +ri(a 7n locotenentul .o6erR iar locotenentul a r*"+un" tr*g=nd 7n "u"# din locul 7n care "e afla# c*<ut* la +*(=nt4 A u+* +*rerea (ea# da# a)a ";a 7nt=(+lat4 A A'i nu(i a"ta folo"ire e6ce"i/* de for'*# "au /iolen'* ne3u"tificat*# "au +urtare neadec/at* a +oli'ieiB Judec*torul a a+ro!at o!iec'ia lui .royle" la acea"t* re(arc*4 Mic-ey i; a (ul'u(it lui ,laire )i a anun'at;o c* era li!er*4 Q=(!ea 7n ti(+ ce "e 7ntorcea la (a"a noa"tr*4 Mu)chii (i ";au rela6at )i i;a( <=(!it# la r=ndul (eu4 ar audierea a!ia 7nce+u"e4 A( tre"*rit de "+ai(* c=nd a( o!"er/at +ri/irea lui Ma"on .royle"4 Ar fi +utut fi de"cri"* doar ca antici+ati/*4 A!ia a)te+ta "* /in* ur(*torul (artor 7n !o6*4

Capitolul 1# A C* rog# "+une'i;/* nu(ele# a <i" .royle" c*tre fe(eia (ic*# !runet*# +u'in trecut* de trei<eci de ani4 A .etty dMAngelo4 Ochii ei negri# a"cun)i 7n "+atele ochelarilor cu ra(e (ari# ";au 7ndre+tat o cli+* c*tre (ine# a+oi ";au 7ntor" "+re .royle"4 L;a( +ri/it +e Mic-ey 0her(an )i;a( ridicat din u(eri4 in c=te )tia(# n;o (ai /*<u"e( niciodat* +e fe(eia a"ta4 A 5i ce +rofe"ie a/e'iB A 0unt a"i"tent* (edical* la "+italul din 0an @ranci"co4 A Era'i de gard* 7n noa+tea de D% (aiB A a4 A A'i a/ut oca<ia "* lua'i "=nge de la acu<ata# Lind"ay .o6erB A a4 A 5i de ce anu(e i ";a luat "=ngeB A O +reg*tea( +entru o+era'ie# +entru e6tragerea gloan'elor4 Era o che"tiune de /ia'* )i de (oarte4 Pierdea (ult "=nge4 A a# )tiu# )tiu# a <i" .royle"# alung=ndu;i co(entariul ca )i cu( ar fi alungat o (u"c*4 Cor!i'i;ne de"+re ace"t te"t de "=nge4 A E o +rocedur* nor(al*4 A tre!uit "* /ede( ce gru+* are# +entru tran"fu<ie4 A oa(n* MAngelo# +ri/e"c chiar acu( ra+ortul (edical din acea "eara referitor la locotenentul .o6er4 E"te un ra+ort de"tul de /olu(ino"4 .royle" arunc* un teanc de h=rtii +e (a"a din !o6a (artorilor )i;l ar*t* cu degetul4 Aici e "e(n*tura du(nea/oa"tr*B A a4 A A) /rea "* /* uita'i la acea"t* linie "u!liniat* de aici4 Martora )i;a 7ntor" ca+ul# de +arc* )i;ar fi dat "ea(a c* nu era ce/a de !ine4 e o!icei# +er"onalul de la Urgen'e era "olidar cu +oli'ia )i 7ncerca "* ne +rote3e<e4 N; a( 7n'ele" atunci# dar infir(iera 7ncerca "* e/ite 7ntre!*rile lui .royle"4 A E(i +ute'i "+une ce e aiciB a 7ntre!at .royle" din nou4 A AceeaB Adic* alcoole(iaB A Arat* con'inutul de alcool etilic 7n "=nge# nuB A a4 A"ta arat*4 A ,e 7n"ea(n* %#%O&B A AR 7n"ea(n* c* ni/elul de alcool 7n "=nge era de )ai<eci )i )a+te de (iligra(e +e decilitru4

.royle" a <=(!it )i )i;a co!or=t /ocea4 A En ace"t ca<# "e refer* la ni/elul de alcool din organi"(ul locotenentului .o6er# nu;i a)aB A a# a)a e"te4 A oa(n* MAngelo# %#%O&R a"ta 7n"ea(n* "tare de e!rietate# nuB A En a"tfel de "itua'ii noi con"ider*( c* "e afla >"u! influen'a?# darR A a "au nuB A a4 A Nu (ai a( 7ntre!*ri# a "+u" .royle"4 M* "i('ea( de +arc* (;ar fi lo/it un !aro" 7n (oalele ca+ului4 > u(ne<eule# nenorocitele ale de +ahare de (*rg*rita de la 0u"ieM"4? A( "i('it cu( tot "=ngele (i "e "curge din fa'* )i (* ia cu le)in4 Mic-ey ";a 7ntor" "+re (ine# cer=ndu;(i +arc* o e6+lica'ie: > e ce nu (i;ai "+u"B? A( r*(a" cu gura c*"cat* +ri/indu;(i a/ocatul# +lin* de re(u)c*ri4 A!ia +utea( "* (ai "u+ort +ri/irea ne7ncre<*toare a lui Mic-ey# care# 7nar(at cu ni(ic altce/a dec=t o do<* (are de cura3# "e ridic* )i "e a+ro+ia de (artor4

Capitolul 1$ Erau doar dou*"+re<ece r=nduri de "caune 7n "ala de 3udecat* , a tri!unalului din ,i/ic ,enter din 0an @ranci"co )i nici o !o6* a 3ura'ilor4 Ar fi fo"t greu "* g*"e)ti o ca(er* (ai inti(* ca a"ta4 Nu cred c* (ai re"+ira cine/a 7n ti(+ ce Mic-ey "e 7ndre+ta "+re !o6a (artorilor4 A "alutat;o +e doa(na MAngelo# care +*rea u)urat* de fa+tul c* "c*+a"e de tirul de 7ntre!*ri +e care Ma"on .royle" 7l 7ndre+ta"e a"u+ra ei4 A A( doar c=te/a 7ntre!*ri# a <i" el4 E"te de"tul de o!i)nuit "* "e folo"ea"c* alcoolul etilic +entru cur*'area r*nilor# nu;i a)aB E"te +o"i!il ca alcoolul acela "* fi fo"t confundat cu alcoolul din "=ngeB .etty MAngelo +*rea +e +unctul de a i<!ucni 7n +l=n"4 A P*i# noi folo"i( !etadin* +entru r*ni4 Nu folo"i( alcool4 Mic-ey a f*cut un "e(n cu (=na de +arc;ar fi /rut "*;i (*ture r*"+un"ul )i ";a 7ntor" c*tre 3udec*tor4 A cerut o +au<*# )i i ";a acordat4 Re+orterii "; au re+e<it la u)* )i# 7n (o(entul acela de relati/* inti(itate care;a ur(at# (i;a( cerut iertare din tot "ufletul4 A M* "i(t ca un ade/*rat idiot# a <i" )i el# nu li+"it de !l=nde'e4 A( /*<ut ra+ortul (edical# dar n;a( o!"er/at )i alcoole(ia4 A A( uitat co(+let de a"ta# +=n* acu(# i;a( (*rturi"it4 Pro!a!il c* (i;a( !locat acea"t* a(intire4 I;a( +o/e"tit lui Mic-ey c* era( 7n ti(+ul (eu li!er atunci c=nd Jaco!i (;a "unat# la 0u"ieM"4 I;a( e6+licat ce anu(e !*u"e( )i c*# de)i nu era( chiar co(+let trea<* atunci c=nd (* urca"e( 7n (a)in*# ur(*rirea Mercede"ului alunga"e orice ur(* de a(e'eal*4 A e o!icei !ei c=te ce/a la cin*B (;a 7ntre!at Mic-ey4 A a4 e c=te/a ori +e "*+t*(=n*4 A Ei !ine# a"ta e"te4 .*uturile la cin* "unt ce/a o!i)nuit +entru tine# iar %#%O& e# oricu(# la li(it*4 Pe ur(*# "ur/ine o trau(* (a3or*4 Ai fo"t 7(+u)cat*4 A/eai dureri4 Ai fi +utut "* (ori4 Ai o(or=t +e cine/aR )i a"ta te;a o!"edat4 Ju(*tate dintre /icti(ele unei a"tfel de r*ni !lochea<* co(+let incidentul4 Te;ai de"curcat !ine# a/=nd 7n /edere +rin ce ai trecut4 A( "co" un oftat ad=nc4 A 5i acu(# ce face(B A Ei !ine# (*car )ti( ce are acu<area4 Poate c*;l /or che(a +e 0a( ,a!ot 7n !o6a (artorilor )i# dac*;(i /or da o )an"* cu tic*lo"ul *la (ic# o "* reu)i(4

0ala de 3udecat* ";a u(+lut din nou# iar Mic-ey a trecut la trea!*4 Un e6+ert 7n !ali"tic* a de+u" (*rturie c* gloan'ele e6tra"e din cor+ul (eu erau identice cu cele din +i"tolul 0arei ,a!ot )i# de a"e(enea# ";a +re<entat )i 7nregi"trarea /ideo a de+o<i'iei lui Jaco!i# de +e +atul de "+ital4 Era (artorul (eu de la fa'a locului4 e)i a/ea# e/ident# (ari dureri de la r*ni# Jaco!i a de+u" (*rturie de"+re noa+tea de D% (ai4 Mai 7nt=i# a de"cri" accidentul de (a)in*4 A Toc(ai "una( du+* o a(!ulan'* 7n cli+a 7n care a( au<it 7(+u)c*turile# "+unea el4 M;a( 7ntor" )i a( /*<ut cu( locotenentul .o6er "e +r*!u)ea4 0ara ,a!ot a 7(+u)cat;o de dou* ori# iar .o6er n;a/ea +i"tolul 7n (=n*4 A+oi !*iatul a tra" 7n (ine cu un re/ol/er4 Jaco!i )i;a ar*tat cu +recau'ie# tor"ul !anda3at4 Ace"ta e ulti(ul lucru de care;(i (ai aduc a(inte# 7nainte "* fi le)inat4 M*rturia lui Jaco!i era !un*# dar n;a/ea "* fie de a3un" ca "* co(+en"e<e +ro!le(a alcoole(iei4 O "ingur* +er"oan* (* (ai +utea a3uta acu(4 Ei +urta( hainele# "t*tea( +e "caunul ei4 Mi "e f*cu"e grea'* )i r*nile 7(i </=cneau4 ,hiar nu )tia( dac;a) fi +utut "* (* "al/e<# "au "*;(i 7nr*ut*'e"c "itua'ia4 A/ocatul (eu )i;a 7ntor" ochii c*+rui# +lini de c*ldur*# "+re (ine4 >Iine;te !ine# Lind"ay4? M;a( ridicat 7n +icioare# cl*tin=ndu;(*# du+* ce (i;a( au<it nu(ele "trigat 7n "ala de 3udecat*4 Mic-ey 0her(an (* che(a"e 7n !o6a (artorilor4

Capitolul 1) @u"e"e( (artor de <eci de ori 7n decur"ul carierei (ele# dar a"ta era +ri(a dat* c=nd tre!uia "* (* a+*r pe mine. En to'i anii ace)tia +rote3a"e( +u!licul# )i acu( a/ea( o 'int* de"enat* +e frunte4 @ier!ea( +e din*untru# dar nu +utea( "* ar*t a"ta4 M;a( ridicat# a( de+u" 3ur*(=ntul cu (=na +e o .i!lie /eche )i +ono"it* )i (i;a( l*"at "oarta 7n (=inile a/ocatului (eu4 Mic-ey a trecut direct la "u!iect4 A Lind"ay# erai !eat* 7n "eara de D% (aiB Judec*toarea a inter/enit: A o(nule 0her(an# /* rog nu /* adre"a'i clientei du(nea/oa"tr* cu nu(ele (ic4 A En regul*4 Locotenent# era'i !eat* 7n acea "ear*B A Nu4 A En regul*# "* (erge( un +ic 7na+oi4 Era'i de "er/iciu 7n acea "ear*B A Nu4 Tura (ea "e ter(ina"e la ora cinci du+*;a(ia<a4 Mic-ey (;a +u" "* re(e(ore<e e/eni(entele acelei no+'i 7n toate detaliile ei dureroa"e# iar eu a( "+u" totul4 A( de"cri" ceea ce !*u"e( la 0u"ieM" )i i;a( +o/e"tit in"tan'ei de"+re telefonul +ri(it de la Jaco!i4 A( declarat c*;i "+u"e"e( ade/*rul lui Jaco!i atunci c=nd (* 7ntre!a"e dac* era( 7n "tare "*;l 7n"o'e"c 7n "eara aceea4 ,=nd Mic-ey (;a 7ntre!at de ce a( r*"+un" la a+el atunci c=nd nu era( 7n tur*# a( <i": A 0unt +oli'i"t dou*<eci )i +atru de ore +e <i4 Atunci c=nd +artenerul (eu are ne/oie de (ine# "unt acolo4 A A'i g*"it (a)ina 7n cau<*B A a4 A 5i a+oiB A Ma)ina a +lecat cu o /ite<* foarte (are# iar noi a( +ornit du+* ea4 O+t (inute (ai t=r<iu# (a)ina a "c*+at de "u! control )i a a/ut un accident4 A u+* accident# atunci c=nd a'i /*<ut c* 0ara ,a!ot )i 0a( ,a!ot a/eau ne/oie de 7ngri3iri (edicale# /;a fo"t fric* de eiB A Nu4 Erau co+ii4 M;a( g=ndit c* fura"er* (a)ina "au lua"er* /reo alt* deci<ie +roa"t*4 0e 7nt=(+la a)a ce/a 7n fiecare <i4 A 5i ce;a'i f*cutB A Eu )i in"+ectorul Jaco!i ne;a( l*"at ar(ele deo+arte )i a( 7ncercat "*;i a3ut*(4

A En ce (o(ent a'i "co" iar +i"tolulB A u+* ce eu )i in"+ectorul Jaco!i fu"e"er*( 7(+u)ca'i )i du+* ce;i "o(a"e( +e "u"+ec'i "* arunce ar(ele4 A E'i (ul'u(e"c# Lind"ay4 Nu (ai a( 7ntre!*ri4 M;a( g=ndit la ceea ce "+u"e"e( )i (i;a( acordat o not* de trecere4 Mi;a( aruncat +ri/irea 7n 3ur )i l;a( /*<ut +e Joe <=(!ind# 7n ti(+ ce Mic-ey "e 7ntorcea la locul "*u4 A Martorul du(nea/oa"tr*# i;a "+u" el lui Ma"on .royle"4

Capitolul 2* 0;a a)ternut t*cerea4 .royle" (;a +ri/it at=t de (ult# 7nc=t 7(i /enea "* urlu4 Era un truc /echi de interogatoriu# iar el 7l folo"i"e +erfect4 En "al* "e au<eau de3a /oci# a)a c* 3udec*toarea l;a "o(at +e .royle" "* treac* la 7ntre!*ri4 L;a( +ri/it dre+t 7n ochi 7n ti(+ ce "e a+ro+ia de (ine4 A 0+une'i;ne# locotenent .o6er# care "unt +rocedurile o!i)nuite ale +oli'iei +entru a +une ca+*t unei infrac'iuniB A Te a+ro+ii cu ar(a "coa"*# 7i "co'i +e "u"+ec'i din (a)in*# 7i de<ar(e<i# le +ui c*tu)ele# te a"iguri c* "itua'ia e "u! control4 A 5i a"ta a'i f*cut# locotenentB A Ne;a( a+ro+iat cu ar(ele "coa"e# dar ocu+an'ii nu +uteau ie)i din (a)in* f*r* a3utor4 A( +u" ar(ele deo+arte ca "*;i +ute( eli!era din /ehicul4 A A'i 7nc*lcat +rocedurile +oli'iei# nu;i a)aB A A/ea( o!liga'ia de a oferi a3utor4 A a# )tiu4 Coia'i "* fi'i !uni cu >co+iii?4 ar recunoa)te'i c* n;a'i ur(at +rocedurile +oli'iei# nu;i a)aB A Uita'i ce e# a( f*cut o gre/eal, a( re+licat !ru"c4 ar co+iii *ia "=ngerau )i /o(itau4 Ma)ina +utea "* ia focR A Onorat* in"tan'*B A C* rog "* r*"+unde'i "trict la 7ntre!*ri# locotenent .o6er4 M;a( tr=ntit cu +utere +e "+*tarul "caunului4 El /*<u"e( de (ulte ori +e .royle" la tri!unal )i;i cuno)tea( ca+acitatea e6traordinar* de a g*"i +unctele "la!e ale ad/er"arului "*u4 Toc(ai 7(i g*"i"e )i (ie +unctul "la!4 Tot (* (ai 7n/ino/*'ea( +entru fa+tul c* nu le +u"e"e( c*tu)ele co+iilor *lora# iar Jaco!i# care a/ea (ai (ult de dou*<eci de ani /echi(e# fu"e"e )i el +*c*lit4 ar# u(ne<eule# ce +utea( "* face( (ai (ultB A O "* refor(ule<# a "+u" .royle" direct4 Encerca'i (ereu "* ur(a'i regula(entulB A a4 A 5i ce "+une regula(entul 7n leg*tur* cu "tarea de e!rietate 7n ti(+ul "er/iciuluiB A 0biecte&, a "trigat Mic-ey# "*rind 7n +icioare4 E6i"t* +ro!e c* (artorul !*u"e# dar nu e6i"t* nicio do/ad* c* ar fi fo"t 7 n stare de ebrietate.

.royle" ";a "tr=(!at )i ";a 7ntor" cu "+atele la (ine4 A Nu (ai a( 7ntre!*ri# onorat* in"tan'*4 A( "i('it "u! !ra' cercuri i(en"e# u(ede4 A( co!or=t din !o6a (artorilor# uit=nd de rana de la +icior# +=n* c=nd durerea ";a f*cut "i('it*4 M;a( 7ntor" )chio+*t=nd la "caunul (eu# "i('indu;(* )i (ai r*u ca 7nainte4 M;a( r*"ucit c*tre Mic-ey# care <=(!ea 7ncura3ator# dar )tia( c* <=(!etul lui era fal"4 @runtea 7i era 7ncruntat* de 7ngri3orare4

Capitolul 21 Era( de"tul de afectat* de felul 7n care Ma"on .royle" 7ntor"e"e +e do" e/eni(entele din "eara de D% (ai# f*c=nd ca toat* /ina "* cad* a"u+ra (ea4 E)i f*cea !ine trea!a# iar eu a tre!uit "* +ar "t*+=n* +e (ine )i "* "tau lini)tit* 7n ti(+ ce .royle" 7)i 'inea +ledoaria de final4 A Onorat* in"tan'*# a "+u" el# 0ara ,a!ot a (urit +entru c* Lind"ay .o6er a uci";o4 5i 0a( ,a!ot# 7n /=r"t* de trei"+re<ece ani# e"te 7ntr;un "caun cu rotile# +e /ia'*4 Acu<ata ad(ite c* n;a ur(at +rocedurile +oli'iei4 0unt de acord c* au fo"t gre)eli din +artea clien'ilor (ei# dar nu ne a)te+t*( ca tinerii "* e(it* 3udec*'i corecte4 Ofi'erii de +oli'ie# +e de alt* +arte# "unt antrena'i "* "e de"curce 7n diferite "itua'ii de cri<*# iar acu<ata n; a fo"t 7n "tare "* fac* a)a ce/a# +entru c* era !eat*4 Altfel "+u"# dac* locotenentul .o6er ar fi f*cut ceea ce tre!uia "* fac*# acea"t* tragedie n;ar fi a/ut loc )i n;a( (ai fi a<i aici4 i"cur"ul lui .royle" (* "cotea din "*rite# dar tre!uia "* recuno"c c* era con/ing*tor )i# dac* nu (;a) fi aflat 7n +o<i'ia 7n care era(# +oate c* a) fi /*<ut lucrurile a)a cu( le +re<enta el4 P=n* "* "e ridice Mic-ey "* "+un* ceea ce a/ea de "+u"# "=ngele 7(i +ul"a at=t de tare 7n urechi# de +arc* 7n ca+ul (eu ar fi concertat o for(a'ie roc-4 A Onorat* in"tan'*# locotenentul Lind"ay .o6er n;a +u" +i"toale 7nc*rcate 7n (=na 0arei )i a lui 0a( ,a!ot# a ro"tit Mic-ey# cu /ocea +lin* de indignare4 Au f*cut a"ta "inguri4 Au tra" 7n +oli'i)ti ne7nar(a'i f*r* "* fie +ro/oca'i# iar clienta (ea a ri+o"tat 7n legiti(* a+*rare4 0ingurul lucru de care "e face /ino/at* e"te fa+tul c* a fo"t +rea !l=nd* fa'* de ni)te cet*'eni care n;au ar*tat +ic de !un*tate fa'* de ea4 E"te# +rin ur(are# dre+t# onorat* in"tan'*# ca ac'iunea "* fie re"+in"* )i ace"t ofi'er de(n "* fie l*"at "* "e 7ntoarc* la 7ndatoririle "ale f*r* /reo 7n/ino/*'ire )i f*r* "* i "e arunce /reo +at* +e do"arul "*u i(+eca!il4 Mic-ey )i;a ter(inat +ledoaria (ai re+ede dec=t (* a)te+ta(4 0;a l*"at t*cerea du+* ulti(ele "ale cu/inte# iar tea(a (;a n*+*dit4 En cli+a 7n care "; a a)e<at l=ng* (ine# "ala ";a u(+lut de <go(ote: fo)nete de h=rtii# ta"te de la+to+ a+*"ate# tru+uri care "e foiau 7n "caune4 L;a( a+ucat +e Mic-ey de (=n* +e "u! (a"* )i chiar a( 7nce+ut "* ro"te"c o rug*ciune4 > oa(ne# te rog# f*;o "* re"+ing* acu<a'iile4? Judec*toarea )i;a 7(+in" ochelarii "+re /=rful na"ului# dar nu;i +utea( de"cifra e6+re"ia fe'ei4 Atunci c=nd a /or!it# a f*cut;o 7ntr;un (od conci"# +e un ton o!o"it4

A ,red c* acu<ata a f*cut tot ceea ce a +utut ca "* "al/e<e o "itua'ie foarte 7ncurcat*# a "+u" 3udec*toarea Algierri4 ar alcoolul (* deran3ea<*4 O /ia'* a fo"t iro"it*4 0ara ,a!ot e"te (oart*4 0unt +ro!e "uficiente +entru ca ace"t ca< "* fie tri(i" 7n fa'a unui 3uriu4

Capitolul 22 A"culta( 7ncordat* cu( era fi6at* +e"te c=te/a "*+t*(=ni data 7nce+erii +roce"ului4 Toat* lu(ea ";a ridicat 7n +icioare 7n ti(+ ce 3udec*toarea +*r*"ea "ala# a+oi gloata ";a "tr=n" 7n 3urul (eu4 A( o!"er/at unifor(e al!a"tre la (arginea gr*(e<ii# ochi care nu;(i 7nt=lneau +ri/irea# )i a+oi +=lcuri de (icrofoane 7(+in"e 7n fa'a (ea4 Enc*;l 'inea( +e Mic-ey de (=n*4 >Ar fi tre!uit "* o!'ine( o achitare4 Ar fi tre!uit "* c=)tig*(4? Mic-ey (;a a3utat "* (* ridic# )i l;a( ur(at +rin (ul'i(e4 M=na lui Joe era +e "+atele (eu# 7n ti(+ ce ie)ea( to'i trei# 7(+reun* cu 9u-i ,a"tellano# din "ala de 3udecat*# a3ung=nd la "c*ri4 Ne;a( o+rit la +arter4 A Atunci c=nd ie)i( afar*# "* 'ii ca+ul "u"# (;a "f*tuit Mic-ey4 ,=nd /or 'i+a: > e ce ai o(or=t;o +e feti'a aiaB?# tu doar "* (ergi 7ncet "+re (a)in*4 0* nu <=(!e)ti# "* nu te "tr=(!i )i "* nu;i la)i +e re+orteri "* te de"cura3e<e4 N;ai gre)it cu ni(ic4 u;te aca"* )i nu r*"+unde la telefon4 O "* /in )i eu (ai t=r<iu4 Ploaia "e o+ri"e atunci c=nd a( ie)it din tri!unal# 7n acea du+*;a(ia<* o!i)nuit*4 N;ar fi tre!uit "* fiu )ocat* atunci c=nd a( <*rit "ute de oa(eni aduna'i 7n fa'a tri!unalului# ca "* /ad* cine e +oli'i"tul care 7(+u)ca"e )i o(or="e o feti'*4 Mic-ey )i 9u-i ";au de"+*r'it de noi ca "* di"cute cu +re"a# iar eu )tia( c* de;acu( Mic-ey 7ncerca "* g*"ea"c* cea (ai !un* "trategie de a a+*ra Poli'ia din 0an @ranci"co )i ora)ul4 Eu )i Joe a( trecut +rin (ul'i(ea care 'i+a )i;a( a3un" la locul 7n care ne a)te+ta (a)ina4 A( au<it un (ur(ur: >Uciga)* de co+ii# uciga)* de co+ii?# iar 7ntre!*rile c*deau a"u+ra (ea ca ni)te +ietre4 >La ce te g=ndeai# locotenentB? >,u( te;ai "i('it c=nd ai tra" 7n acei co+iiB? ,uno)tea( chi+urile re+orterilor de tele/i<iune: ,arlo" Cega# 0andra unne# :ate Morley# cu to'ii (* inter/ie/a"er* atunci c=nd fu"e"e( (artor al acu<*rii4 M;a( "tr*duit din greu "*;i ignor )i "* +ri/e"c dincolo de ca(erele de fil(at )i de +lacardele +e care era "cri" >Cino/at* de !rutalitate +oli'ienea"c*?4 Mi;a( +*"trat +ri/irea a'intit* 7n fa'* )i +a)ii egali cu ai lui Joe +=n* c=nd a( a3un" la "edanul negru4

I(ediat du+* ce;a( tr=ntit u)ile# )oferul a +ornit cu /ite<* 7n (ar)arier +=n* 7n Pol- 0treet4 A+oi a 7ntor" (a)ina )i a 7ndre+tat;o c*tre Potrero 1ill4 A M;a uci" acolo# 7n*untru# i;a( <i" lui Joe# du+* ce;a( +ornit4 A Judec*torul te;a /*<ut# )i;a dat "ea(a ce fel de +er"oan* e)ti4 E +*cat c* a "i('it c* tre!uie "* ia acea"t* deci<ie4 A Poli'i)tii "unt cu ochii +e (ine# Joe# +oli'i)ti care lucrea<* 7n "u!ordinea (ea )i care "e a)tea+t* "* fac ceea ce tre!uia4 O "* (* (ai !ucur de re"+ectul lor du+* toate a"teaB A Lind"ay# oa(enii cu ca+ din ora)ul *"ta "unt de +artea ta4 E)ti un o( !un# la nai!a# )i un +oli'i"t e6celent4 ,u/intele lui Joe (* atingeau 7ntr;un fel 7n care n;o f*cu"er* cu/intele lui Ma"on .royle"4 Mi;a( l*"at ca+ul +e fru(oa"a lui c*(a)* al!a"tr* )i; a( dat dru(ul lacri(ilor "* curg*# 7n ti(+ ce el (* lini)tea4 A 0unt !ine# a( <i" 7n cele din ur(*4 M;a( )ter" la ochi cu !ati"ta +e care (i;o 7ntin"e"e4 A"ta;i din cau<a alergiei (ele4 Polenul (* face (ereu "* l*cri(e<4 Molinari a i<!ucnit 7n r=" )i (;a 7(!r*'i)at# 7n ti(+ ce (a)ina "e 7ndre+ta "+re ca"*4 A( trecut de T8entieth 0treet# iar ca"ele 7n "til /ictorian au a+*rut la ori<ont4 A Mi;a) da de(i"ia acu(# a( (*rturi"it# dar a"ta ar face "* +ar* c* recuno"c c* "unt /ino/at*4 A ,o+iii *ia cri(inali# Lind"ayR Niciun 3uriu nu /a decide 7n fa/oarea lor4 N;au cu(4 A Pro(i'iB Joe (;a luat iar 7n !ra'e# dar n;a r*"+un"4 5tia( c* el credea 7ntru totul 7n (ine# dar nu +utea "* fac* o +ro(i"iune +e care nu era "igur c;o +utea 'ine4 A O "* +leciB l;a( 7ntre!at 7n cele din ur(*4 A A) fi /rut "* nu4 arR da# tre!uie4 Munca lui Joe +entru gu/ern nu;i +rea +er(itea "* "tea cu (ine4 A Entr;o <i o "* a( )i eu o /ia'*# (i;a "+u" el cu !l=nde'e4 A a# )i eu4 Era ade/*ratB 0au era doar o fante<ie t=(+it*B Mi;a( l*"at ca+ul din nou +e u(*rul lui Joe4 Ne;a( 'inut de (=n* )i a( "a/urat ace"te cli+e care +uteau fi ulti(ele +etrecute 7(+reun* +entru /reo c=te/a "*+t*(=ni# f*r* "* (ai /or!i(# +=n* c=nd ne;a( "*rutat ulti(a dat* )i ne;a( luat r*(a";!un 7n +ragul ca"ei (ele4 A3un"* 7n a+arta(entul (eu# (i;a( dat "ea(a c=t de "ec*tuit* e(o'ional era(4 Mu)chii (* dureau de c=t de (ult 7ncerca"e( "* (*

"t*+=ne"c# )i nu erau "e(ne c* lucrurile a/eau "* "e 7(!un*t*'ea"c*4 En loc "* (* eli!ere<e de ace"t a"alt a"u+ra re+uta'iei (ele# audierea fu"e"e doar re+eti'ia +entru un alt +roce"4 M* "i('ea( ca un 7not*tor o!o"it4 M;a( /=r=t 7n +atul (eu (are# al*turi de Martha# (i;a( tra" +*tura +=n* la !*r!ie )i a( l*"at "o(nul "* (* cu+rind* +recu( o cea'* groa"*4

Capitolul 23 O ra<* de "oare "tr*+ungea norii 7n di(inea'a ur(*toare# de/re(e# 7n ti(+ ce a</=rlea( o ulti(* /ali<* 7n +ort!aga3# "*rea( 7n*untru )i "cotea( E6+lorerul de +e aleea din fa'a ca"ei (ele4 Ardea( de ner*!dare "* ie" din ora)# )i la fel )i Martha# care;)i "co"e"e ca+ul +e ferea"tra din drea+ta (ea )i d*dea 7ntruna din coad*4 Traficul cu ho+urile inerente unei ore de /=rf era ti+ic +entru o <i de lucru# a)a c* (i;a( 7ndre+tat E6+lorerul "+re "ud )i (i;a( folo"it ti(+ul ca "*;(i aduc a(inte de ulti(a di"cu'ie cu co(andantul Tracchio4 > ac;a) fi 7n locul t*u# a) +leca de;aici# .o6er# 7(i "+u"e"e4 E)ti "u"+endat*# a)a c* 7nchi+uie;'i c* ai o /acan'* )i odihne)te;te4? En'ele"e"e( (e"a3ul4 ,=t ti(+ ca<ul (eu era nere<ol/at# era( o ru)ine +entru de+arta(ent4 >0* +lec de;aiciB a# do(nule# da# )efule4 Nici o +ro!le(*4? Nu (* +utea( g=ndi dec=t la audiere# 7ngri3orat* din cau<a +roce"ului care "e a+ro+ia4 A+oi (i;a( a(intit de "ora (ea# ,at# care (* +ri(ea cu !ra'ele de"chi"e# )i de c=t de norocoa"* era( ";o a(4 En dou*<eci de (inute# (* 7ndre+ta( de3a "+re "ud +e auto"trad*# cu dru(ul li!er 7n fa'a (ea# t*iat +rintre "t=nci 7nalte de a+roa+e <ece (etri4 Calurile Pacificului i<!eau +anta "t=ncoa"* din drea+ta (ea# iar 7n "t=nga "e 7n*l'au (un'ii# i(+un*tori )i /er<i4 A 1ei# .oo# a( "trigat;o +e c*'elu)a (ea# "+un=ndu;i +e nu(ele ei de alint4 A"ta e ceea ce "e nu(e)te o /acan'*4 Po'i "* "+ui /a;can;'*B Martha )i;a 7ntor" "+re (ine chi+ul dr*g*la) )i (;a +ri/it cu ochii ei (aronii iu!itori# a+oi )i;a "co" iar na"ul 7n /=nt )i a continuat "* +ri/ea"c*# /e"el*# coa"ta4 0e o!i)nui"e cu "chi(!area de +rogra(# iar eu tre!uia "* fac acela)i lucru4 Lua"e( cu (ine c=te/a lucruri care "* (* a3ute "*;(i alung gri3ile: c=te/a c*r'i +e care /oia( de (ult ti(+ "* le cite"c# ni)te ca"ete /ideo cu c=te/a co(edii# +recu( )i chitara (ea# o acu"tica 0eagull# la care (ai c=nta"e( "+oradic 7n ulti(ii dou*<eci de ani4 ru(ul era lu(inat de "oare# iar "tarea (ea de "+irit "e 7n"enina )i ea4 Era o <i (inunat* )i era cu totul a (ea4 A( de"chi" radioul )i;a( "chi(!at frec/en'ele +=n* c=nd a( g*"it un +o"t unde "e difu<au (elodii roc-4

J;ul +ractic 7(i citea g=ndurile# +un=nd +ie"e din anii )a+te<eci )i o+t<eci# tri(i'=ndu;(* 7na+oi 7n co+il*rie )i 7n "tuden'ie# f*c=ndu;(* "*;(i a(inte"c de for(a'ia (ea de fete cu care c=nta( 7n !aruri )i cafenele4 Era din nou iunie# )i )coala "e ter(ina"eR +oate de tot4 A( dat /olu(ul (ai tare4 Mu<ica a +u" "t*+=nire +e (ine )i a( c=ntat c=t (;au 'inut +l*(=nii +ie"e roc- ale ti+ilor din Lo" Angele" )i alte hituri din acele /re(uri4 A( c=ntat 1otel California-2 )i 3ou 4a5e 6oving 7un-8, iar c=nd 0+ring"teen a 7nce+ut "* <!iere 9om (o :un, de3a !*tea( cu (=inile /olanul# "i('ind fiecare not* a c=ntecului4 A( "trigat;o )i +e Martha# f*c=nd;o "* urle al*turi de (ine :unning 0n 'mpty, a lui Jac-"on .ro8ne4 5i atunci (i;a( dat "ea(a4 Eu chiar >(ergea( +e gol?4 Micul led care indica ni/elul de !en<in* "e a+rin"e"e# "e(nali<=ndu;(i cu frene<ie c* re<er/orul era a+roa+e u"cat4

,ele!ra +ie"* a for(a'iei a(ericane Eagle"# a+*rut* 7n anul DU&O +e al!u(ul cu acela)i nu(e4 Gn4tr4H4 D4 ,el de;al +atrulea hit de +e al!u(ul >Ru(our"?# "co" 7n anul DU&& de for(a'ia a(erican* @leet8ood Mac4 Gn4tr4H4

DL

Capitolul 2 A( tra" +e drea+ta 7ntr;o (ic* "ta'ie de !en<in* chiar la intrarea 7n 1alf Moon .ay4 Era o !en<in*rie inde+endent*# care i<!uti"e cu(/a "* nu fie +reluat* de (arile conglo(erate +etroliere# un loc ru"tic cu un aco+eri) din ta!l* de o'el gal/ani<at dea"u+ra re<er/oarelor )i cu o fir(* "cri"* de (=n* +e u)a din fa'*: 2ara3ul O(ului din Lun*4 Un ti+ cu +*rul ni"i+iu# +*r=nd "* ai!* +=n*;n trei<eci de ani# )i;a )ter" (=inile de o c=r+* )i ";a a+ro+iat de (ine# 7n ti(+ ce ie)ea( din (a)in* ca "*;(i (ai de<(or'e"c +iciorul r*nit4 A( a/ut un "curt "chi(! de cu/inte de"+re octani# a+oi (;a( 7ndre+tat c*tre auto(atul cu !*uturi r*coritoare din fa'a !iroului4 A( +ri/it de 3ur 7(+re3ur 7n curtea !en<in*riei# +lin* de !uruieni# de gr*(e<i de cauciucuri u<ate )i de alte /echituri4 Toc(ai ducea( la gur* o cutie de cola dietetic*# c=nd a( o!"er/at cu coada ochiului o (a)in*# a"cun"* 7n u(!ra gara3ului# care (i;a f*cut ini(a "* tre"alte4 Era un Pontiac .onne/ille din DUSD# de culoarea !ron<ului# la fel ca (a)ina +e care unchiul (eu ougie o a/u"e"e 7n /re(ea c=nd eu era( 7n liceu4 M;a( du" +=n;acolo )i;a( aruncat o +ri/ire 7n co(+arti(entul de"tinat +a"agerilor# a+oi +e "u! ca+ota ridicat*4 .ateria era ruginit*# firele care tre!uiau "* fac* a+rinderea erau roa"e de )oareci# dar +entru ochii (ei +ie"ele din*untru +*reau curate4 Mi;a /enit o idee4 En ti(+ ce;i 7ntindea( cartea de credit /=n<*torului# a( ar*tat cu degetul "+re (a)in* )i l;a( 7ntre!at: A .*tr=na .onne/ille e de /=n<areB A E o fru(u"e'e# nu;i a)aB a r=n3it el de "u! co<orocul )e+cii4 5i;a +otri/it un caiet +e genunchiul 7(!r*cat de !lugi# a+oi l;a 7ntor"# ca "* "e(ne<4 A Unchiul (eu a cu(+*rat o (a)in* ca aia chiar 7n anul 7n care a ie)it +e +ia'*4 A 0erio"B E chiar un (odel cla"ic4 A MergeB A O "* (earg*4 Acu( lucre< la ea4 E 7n "tare !un*4 Are ne/oie doar de un electro(otor nou# de un alternator )i de alte c=te/a fleacuri4 A e fa+t# (i;ar +l*cea "* (* 3oc eu 7n"u(i un +ic la (otor4 ,a un fel de +roiect# )tiiB

Ti+ul de la !en<in*rie a <=(!it din nou )i a +*rut 7nc=ntat de idee4 M;a in/itat "*;i fac o ofert*# iar eu a( ridicat +atru degete4 A re+licat: A Ai /rea tu4 Ma)ina aia /alorea<* o (ie +e +u'in4 A( ridicat +al(a 7n 7ntregi(e# cu toate degetele 7ntin"e4 A ,inci "ute e li(ita (ea# dac* e ";o iau cu ochii 7nchi)i4 Pu)tiul ";a g=ndit la afacere /re(e 7ndelungat*# f*c=ndu;(* "*;(i dau "ea(a c=t de (ult 7(i dorea( (a)ina aia4 Era( +e cale "* (ai ridic oferta# c=nd a "+u": A En regul*# dar o iei a)a cu( e# 7n'elegi4 @*r* alte garan'ii4 A Ai (anualulB A E 7n tor+edou4 5i;'i arunc 7n el )i;o cheie tu!ular* )i c=te/a )uru!elni'e4 A 0;a f*cut# a( "+u"4 A( !*tut +al(a ca adole"cen'ii4 A Eu "unt :eith 1o8ard# a+ro+o4 A 5i eu# Lind"ay .o6er4 A Prin ur(are# unde li/re< ra!la# Lind"ayB Era r=ndul (eu "* r=n3e"c4 Caveat emptor-;, 7ntr;ade/*r4 I;a( dat lui :eith adre"a "urorii (ele )i indica'ii de"+re cu( "* a3ung* acolo4 A Urci dealul# a+oi cote)ti +e Mira(onte" )i du+* aia +e 0ea Cie84 E o ca"* al!a"tr* +e drea+ta# a doua din ca+*tul "tr*<ii4 :eith a a+ro!at din ca+4 A O "* trec +e;acolo +oi(=ine# dac*;'i con/ine4 A E6celent# a( "+u"# urc=ndu;(* 7na+oi 7n E6+lorer4 :eith )i;a a+lecat u)or ca+ul )i (i;a aruncat o +ri/ire de o( care flirtea<*4 A Nu te cuno"c de unde/a# Lind"ayB A Nu# i;a( r*"+un"# r=<=nd4 arR fru(oa"* 7ncercare4 Ti+ul de la !en<in*rie "e d*dea la (ineJ Era( "uficient de !*tr=n* 7nc=t "*;i fiuR "ora (ai (are4 Pu)tiul a r=" )i el 7(+reun* cu (ine4 A Ei !ine# oricu(# Lind"ay4 0un*;(* dac* ai /reodat* ne/oie de (ine "*;'i re<ol/ o +an* de (otor "au orice altce/a4 A En regul*# a)a a( "* fac# i;a( r*"+un"# g=ndindu;(* e6act la contrariu4 ar 7nc* <=(!ea( 7n ti(+ ce cla6ona( 7n chi+ de r*(a";!un4

octrina din dre+tul co(ercial# confor( c*reia /=n<*torul nu +oate fi tra" la r*"+undere de cu(+*r*tor +entru /iciile !unului tran<ac'ionat4 Gn4tr4H4

DN

Capitolul 2! 0ea Cie8 A/enue era o /erig* 7n ne"f=r)itul lan' de fund*turi# de"+*r'it* de !ra'ele cur!ate ale golfului +rintr;o 7ntindere de /reo +atru "ute de (etri de /erdea'*4 A( de"chi" +ortiera )i# 7n ti(+ ce Martha "*rea afar*# (;a( "i('it a+roa+e luat* +e "u" de (irea"(a 7(!*t*toare a trandafirilor "*l!atici )i de +ro"+e'i(ea !ri<ei oceanului4 A( r*(a" a)a ca( un (inut# 7nainte "* +*trund 7n ca"a +lin* de /ia'* a lui ,at# cu lucarnele )i /erandele ei# cu floarea "oarelui cre"c=nd l=ng* gardul din fa'*# 7nainte "* iau cheile din a"cun<*toarea de dea"u+ra u)ii )i "* de"chid u)a4 En interior# ca"a lui ,at era un tal(e);!al(e) conforta!il de (o!ile# rafturi tic"ite de c*r'i# dar )i +ri/eli)ti ui(itoare ale golfului din oricare ca(er*4 E(i "i('ea( de3a 7ntregul cor+ rela6=ndu;"e )i (* !*tea din nou g=ndul de a (* retrage din +oli'ie4 A) fi +utut "* tr*ie"c 7ntr;un a"tfel de loc4 A) fi +utut "* (* o!i)nuie"c "* (* tre<e"c 7n fiecare di(inea'* cu g=ndul la /ia'*# nu la (oarte4 NuB A( tra" +erdelele din +artea din "+ate )i a( /*<ut o c*"u'* +entru +*+u)i 7n curte4 Era /o+"it* 7n al!a"tru# cu( era )i ca"a (are# )i era 7(+re3(uit* cu garduri al!e4 A( co!or=t +=n* acolo# 7n "+atele Marthei# care de3a alerga cu ca+ul +lecat4 .*nuia( c* a/ea( ";o cuno"c +e Penelo+e4

Capitolul 2" Penelo+e era o +urcelu)* (are# /ietna(e<*# +=ntecoa"*# co(+let neagr* )i foarte +*roa"*4 A /enit cl*tin=ndu;"e "+re (ine# +uf*ind )i groh*ind# a)a c* (;a( a+lecat +e"te gard )i a( (=ng=iat;o u)or +e ca+4 A .un*# fru(oa"o# i;a( "+u"4 >.un*# Lind"ay4? e c*"u'a ei at=rna un !ile'el# a)a c* a( intrat 7n curte ca "* (* uit (ai !ine la >Regulile ca"ei +orcu)orului?# a)a cu( au fo"t >"cri"e? de Penelo+e4 rag* Lind"ay# 7n !ile'elul ace"ta afli totul de"+re (ine4 D4 A) /rea "* +ri(e"c c=te o "trachin* de (=ncare +entru +urcelu)i de dou* ori +e <i )i un /a" curat cu a+*4 $4 E(i +lac# de a"e(enea# ro)iile cherry# "*r*'elele cu unt de arahide )i +ier"icile4 L4 Te rog "* /ii )i "* /or!e)ti cu (ine <ilnicT 7(i +lac ghicitorile )i te(a +rinci+al* din Spongebob S<uarepants-=. 44 Pentru ca<uri de urgen'*# (edicul (eu /eterinar e"te doctorul Monghil# din ora)# iar 7ngri3itoarele (ele "unt ,arolee )i Alli"on .ro8n4 Alli"on e"te una dintre cele (ai !une +rietene ale (ele4 Nu(erele lor de telefon "unt l=ng* telefonul din !uc*t*rie4 N4 Nu (* l*"a 7n ca"*# daB A( fo"t a/erti<at*4 O4 ac* (* "car+ini "u! !*r!ie# ai dre+tul la trei dorin'e4 Orice /rei tu +e lu(ea a"ta4 ,=te/a X;uri (ari )i o ur(* (ic* )i a"cu'it* de l*!u'* 'ineau loc de "e(n*tur*4 Regulile ca"ei +orcu)orului# a"ta daJ ,at# glu(ea'oR M;a( ocu+at de ne/oile i(ediate ale lui Penelo+e )i (;a( "chi(!at 7ntr;o +ereche curat* de !lugi )i 7ntr;un +ulo/er (o/# iar a+oi (i;a( luat chitara )i a( "co";o +e Martha +e /eranda din fa'a ca"ei4 En ti(+ ce trecea( +rin c=te/a acorduri# (irea"(a trandafirilor )i /uietul a+elor "*rate ale oceanului (;au tri(i" 7na+oi 7n ti(+# a(intindu;(i de <ilele c=nd /eni"e( +entru +ri(a dat* la 1alf Moon .ay4
0erial de ani(a'ie difu<at +entru +ri(a dat* +e D (ai DUUU de re'eaua de tele/i<iune Nic-elodeon )i +re<ent 7n continuare +e (ai (ulte canale din 7ntreaga lu(e4 Te(a +rinci+al* "e nu(e)te >ainty the >irate )i e un /echi c=ntec (arin*re"c inter+retat de Patric- Pinney4 Gn4tr4H4
DO

@u"e"e tot 7n acea"t* +erioad* a anului4 Acela)i (iro" de +la3* 7l "i('i"e( )i atunci# iar eu lucra( la +ri(ul (eu ca< de o(ucidere4 Cicti(a era un t=n*r +e care;l g*"i"e( uci" cu "*l!*ticie 7n ca(era lui dintr;un hotel r*u fa(at din Tenderloin4 Purta doar un tricou )i o "ingur* )o"et* al!*4 P*rul ro)cat 7i era +ie+t*nat# ochii al!a)tri# larg de"chi)i# iar g=tul 7i fu"e"e "f=)iat 7ntr;un r=n3et care "e 7ntindea de la o ureche la cealalt*# a+roa+e deca+it=ndu;l4 Atunci c=nd l;a( 7ntor"# a( /*<ut c* +ielea de +e fund 7i fu"e"e 3u+uit* cu un fel de !iciu)c*4 El eticheta"e( ca fiind John oe nu(*rul $4# )i la acea /re(e era( a!"olut con/in"* c* a/ea( "*;i g*"e"c a"a"inul4 Tricoul lui +ro/enea de la i"tillery# un re"taurant +entru turi)ti "ituat 7n Mo"" .each# la nord de 1alf Moon .ay4 A fo"t "ingurul no"tru indiciu ade/*ratT )i# de)i trecu"e( de nenu(*rate ori +rin ace"t ora) (ic )i +rin /ecin*t*'i# firul ace"ta nu (* du"e"e nic*ieri4

Capitolul 2# Era( +e cale "* +orne"c cu (a)ina 7n ora) +entru cin*# c=nd <iarul de "ear* a ateri<at +e ga<on4 L;a( ridicat# l;a( "cuturat )i;a( "i('it cu( titlul +rinci+al "are din +agin* )i (* "tr=nge de g=t: >Poli'ia eli!erea<* "u"+ectul +rinci+al 7n (*celurile din ,re"cent 1eight"?4 A( citit articolul +=n* la ca+*t4 Atunci c=nd Ja-e )i Alice altry au fo"t g*"i'i uci)i 7n ca"a lor din ,re"cent 1eight"# +e N (ai# co(andantul de +oli'ie Peter 0tar- anun'a c* Antonio Rui< (*rturi"i"e c* el era f*+ta)ul4 En"* a"t*<i# +oli'ia declar* c* (*rturi"irea nu concord* cu fa+tele: > o(nul Rui< a fo"t a!"ol/it de acu<a'iile care i "e aduceau?# a afir(at 0tar-4 Martorii "+un c* Rui<# 7n /=r"t* de L4 de ani# o( de "er/iciu la ,alifornia Electric and 2a"# nu +utea fi 7n ca"a fa(iliei altry 7n acea <i# +entru c* era de "er/iciu la fa!ric*# 7n /*<ul tuturor colegilor "*i4 o(nul )i doa(na altry a/eau g=turile t*iate4 Poli'ia n;a confir(at dac* "o'ul )i "o'ia au fo"t tortura'i 7nainte de a fi o(or='i4 Articolul continua# "+un=nd c* Rui<# care lucra"e c=te ce/a +entru cei doi "o'i# a +retin" c* (*rturi"irea 7i fu"e"e "(ul"* cu for'a4 Iar co(andantul 0tar- era citat din nou# declar=nd c* +oli'ia >in/e"tiga alte +i"te )i al'i "u"+ec'i?4 A( "i('it dintr;odat* un 3unghi4 >In/e"tig*( alte +i"te )i al'i "u"+ec'i? era e6+ri(area codificat* +entru >n;a/e( ni(ic?# iar +oli'i"tul din (ine /oia "* )tie totul: cu(# de ce )i 7n "+ecial cine4 5tia( de3a unde4 ,re"cent 1eight" era una dintre co(unit*'ile aflate de;a lungul Auto"tr*<ii D4 0e afla +e la +eriferia lui 1alf Moon .ayR la doar /reo nou* "au <ece -ilo(etri fa'* de locul unde (* afla( eu4

Capitolul 2$ Intr* )i ie)i 7n (ai +u'in de cinci (inute4 En niciun ca< (ai (ult de cinci4 O!"er/atorul not* ti(+ul +reci"# 7n /re(e ce co!ora din du!i'a "a gri +e Ocean ,olony Road4 En di(inea'a acea"ta era 7(!r*cat ca un o( care /eni"e acolo +entru (*"ur*tori: "alo+et* de culoare cenu)ie# cu un +etic al! cu ro)u dea"u+ra !u<unarului dre+t de la +ie+t4 E)i tra"e (ai 3o" co<orocul )e+cii4 Pi+*indu;)i !u<unarele# 7)i "i('i !riceagul 7ntr;unul dintre ele )i a+aratul de fotografiat 7n cel*lalt4 E)i ridic* (a+a )i un tu! cu chit# a+oi )i le 7nde"* "u! !ra'4 Re"+ira'ia i "e acceler* atunci c=nd +orni +e c*rarea 7ngu"t* care trecea +e l=ng* ca"a fa(iliei OMMalley4 A+oi "e o+ri la una dintre fere"trele care d*deau "+re "u!"ol# 7)i tra"e (*nu)i din late6 +e (=ini )i# folo"indu;"e de un cu'it +entru gea(uri )i de o /entu<*# 7nl*tur* un dre+tunghi de )ai<eci +e cinci<eci de centi(etri din gea(4 R*(a"e ne(i)cat# a)te+t=nd ca l*tratul c=inelui unor /ecini "* 7ncete<e# a+oi "e "trecur* cu +icioarele 7nainte 7n "u!"ol4 !ntrase. 7r probleme. 0c*rile de la "u!"ol duceau "+re o u)* de"cuiat*# care d*dea c*tre o !uc*t*rie dotat* cu electroca"nice de lu6 )i cu un e6ce" ridicol de di"+o<iti/e4 O!"er/atorul not* codul de alar(* +o"tat l=ng* telefon4 El (e(or*4 >Mer"i# doctore4 @raiere4? E)i "coa"e ca(era (ic*# e6celent*# +re"etat* "* fotografie<e 7n rafale de c=te trei cadre# 7ndre+t=nd;o c*tre toate col'urile ca(erei4 O!"er/atorul urc* 7n "alturi "c*rile )i g*"i u)a de la un dor(itor larg de"chi"*4 R*(a"e +entru o cli+* 7n +rag# cu+rin<=nd cu +ri/irea toate lucrurile de feti'* de aici: +atul cu !aldachin# /oalurile de al!a"tru la/and* )i ro< cre(o"4 Po"terele cu ,reedD& )i +e cele cu "+ecii de ani(ale +e care de di"+ari'ie4 >,aitlin# ,aitlinR ce feti'* dulce e)ti4? E)i 7ndre+t* ca(era "+re (*"u'a ei de toalet*# ca+tur=nd i(agini ale ru3urilor )i ale "ticlu'elor cu +arfu(# cutia de"chi"* de ta(+oane4 Adul(ec* +arfu(ul adole"centin# 7)i trecu degetul (are +e +eria ei de +*r# /=r7 7n !u<unar o )u/i'* de +*r auriu;ro)cat "(ul"* la +ie+t*nat4
@or(a'ie roc- a+ar'in=nd curentului +o"t;grunge# una dintre cele (ai +o+ulare 7n 0UA 7ntre anii DUUU;$%%$4 Gn4tr4H4
D&

Ie)ind din ca(era fetei# O!"er/atorul intr* 7n dor(itorul +rinci+al de l=ng* acea"ta4 Era decorat 7n culori tari# )i;n aer +lutea un a(e"tec de (iro"uri nedefinite4 La +icioarele +atului "e afla un tele/i<or uria) cu +la"(*4 O!"er/atorul de"chi"e no+tiera# "cotoci +rin lucrurile de acolo )i g*"i /reo )a"e teancuri de fotografii legate cu ela"tic4 e"f*cu unul dintre ele )i r*"foi +o<ele ca +e un +achet de c*r'i de 3oc4 A+oi 7l +u"e la loc )i 7nchi"e "ertarul4 Lu* c=te/a cadre +anora(ice de 3ur 7(+re3ur# f*c=nd ca(era "* <u(<*ie 7ncet4 Ace"ta fu (o(entul 7n care o!"er/* (icul ochi din "ticl*# (ai (ic dec=t un na"ture de la c*(a)*# "tr*lucind din"+re u)a )ifonierului4 Sim%i un fior de team. 'ra nregistrat cumva? e"chi"e u)a de la )ifonier )i g*"i a+aratul de 7nregi"trare /ideo +e un raft# 7n "+ate4 .utonul era 7n +o<i'ia o+rit4 "paratul nu nregistra. Tea(a O!"er/atorului "e ri"i+i4 Acu( "e "i('ea u)urat4 Panora(* cu ca(erele# +rin<=nd 7n cadre toate 7nc*+erile de la eta3ul al doilea# toate ni)ele )i "u+rafe'ele# 7nainte "* "e 7ntoarc* 3o"# la ie)irea din "u!"ol4 @u"e"e 7n*untru ti(+ de +atru (inute )i c=te/a "ecunde4 Acu(# afar* din ca"*# chitui (arginile gea(ului# li+indu;l la loc4 ,hitul ur(a "* 'in* +=n* c=nd a/ea "* fie +reg*tit "* +*trund* din nou 7n ca"*R s-i torture&e /i s-i ucid.

Capitolul 2) A( de"chi" u)a ca"ei lui ,at# )i Martha a '=)nit 7nainte# tr*g=ndu;(* 7n lu(ina or!itoare a "oarelui4 Pla3a era la o di"tan'* (ic* de (er" +e 3o"# )i toc(ai ne 7ndre+ta( 7ntr;acolo# c=nd un c=ine negru a '=)nit de unde/a din a+ro+iere )i a (=r=it la Martha# care ";a "(ul" din (=na (ea )i a "*rit 7ntr; o +arte4 Ii+*tul (eu ";a o+rit !ru"c 7n cli+a 7n care ce/a (;a i<!it cu +utere din "+ate4 A( c*<ut )i;a( "i('it cu( ce/a# cineva, era dea"u+ra (ea4 >,e nai!aB? M;a( eli!erat din gr*(ada de carne )i (etal )i (;a( ridicat 7n +icioare# gata "* lo/e"c4 La dracuMJ Un idiot d*du"e +e"te (ine cu !icicleta4 Ti+ul f*cea eforturi di"+erate "* "e ridice4 A/ea dou*<eci )i ce/a de ani# +*rul de"tul de rar )i ochelari cu ra(e ro< care;i at=rnau de o "ingur* ureche4 A So-phieeee! a "trigat el 7n direc'ia celor doi c=ini# care acu( goneau "+re (arginea a+ei4 0o+hie# NUJ ,=inele negru ";a o+rit !ru"c 7n loc )i l;a +ri/it +e !icicli"t# care )i;a 7ndre+tat ochelarii )i ";a 7ntor" "+re (ine cu o +ri/ire 7ngri3orat*4 A E(i +are tare r;r;r*u# a "+u" el4 0unte'i !;!ineB El "i('ea( cu( "e chinuia cu !=l!=iala lui4 A C* "+un i(ediat# i;a( r*"+un"# furioa"*4 A( +ornit )chio+*t=nd +e "trad* "+re Martha# care alerga u)or "+re (ine# cu urechile date +e "+ate# +*r=nd "+eriat*# "*r*cu'a4 A( (=ng=iat;o u)or# /erific=nd ca nu cu(/a "* fie (u)cat*# a!ia a"cult=nd e6+lica'iile date de cicli"t cu( c* 0o+hie era doar un +ui )i nu /oia "* fac* ni(ic r*u4 A Uite# ";a oferit el4 O "*;(i a;aduc (;(a)ina )i /* duc la "+ital4 A ,eB Nu# "unt !ine# i;a( <i"4 5i Martha era !ine4 ar 7nc* era( furioa"*# /oia( "*;l "+ul!er +e ti+# dar# ei !ine# "e (ai 7nt=(+l* )i accidente# nu;i a)aB A ,u( r*(=ne cu +iciorulB A Nu /* face'i gri3i +entru el4 A ac* "unte'i "igur*RB Ti+ul cu !icicleta a legat;o +e 0o+hie 7n le"* )i ";a +re<entat4 A .o! 1inton# a <i" el4 ac* a/e'i ne/oie de un a/ocat !un# uita'i cartea (ea de /i<it*4 5i chiar 7(i +are foarte r*u4

A Lind"ay .o6er# i;a( r*"+un"# lu=ndu;i cartea de /i<it*4 5i chiar am ne/oie de un a/ocat !un4 Un !*r!at cu un +ui de rott8eiler a trecut +e"te (ine cu ,annondale;ulDS lui4 Ti+ul a <=(!it# agitat4 A Nu /;a( (ai /*<ut +e aici +=n;acu(4 A 0ora (ea# ,atherine# locuie)te aici# a( "+u" )i a( ar*tat "+re fru(oa"a ca"* al!a"tr*4 Iar a+oi# cu( ne 7ndre+ta( 7n aceea)i direc'ie# a( +ornit 7(+reun* +e c*rarea ni"i+oa"* care "tr*!*tea in"ula de /erdea'*4 I;a( (*rturi"it lui 1inton c* "t*tea( 7n ca"a "urorii (ele c=t* /re(e era( 7n /acan'* )i c* lucra( 7n cadrul Poli'iei din 0an @ranci"co4 A Poli'i"t*# aiB A'i /enit unde tre!uie4 ,u toate cri(ele care ";au 7nt=(+lat +e;aici 7n ulti(a /re(eR M;a luat cu cald )i frig4 O!ra3ii 7(i dogoreau# dar# 7n acela)i ti(+# a( 7nghe'at4 Nu /oia( "* (* g ndesc la cri(e# nu aici4 E(i dorea( o de<into6icare4 0* re"+ir# "* (* rela6e<4 5i# cu "iguran'*# nu /oia( "* (ai /or!e"c cu a/ocatul ace"ta (io+# cu toate c* +*rea foarte de trea!*4 A Uita'i ce e# tre!uie "* +lec# i;a( "+u"4 A( "tr=n";o (ai tare +e Martha 7n le"*# a"tfel 7nc=t "* (earg* +e l=ng* (ine# du+* care a( +ornit# gr*!it*# (ai de+arte4 A/e'i gri3*# i;a( (ai "trigat +e"te u(*r4 5i 7ncerca'i "* /* uita'i +e unde (erge'i4 A( co!or=t +e fale<a ni"i+oa"* "+re +la3*# de+*rt=ndu;(* de .o! 1inton c=t de re+ede +utea(4 ,e nu /e<i +o'i "* ui'i4

,ele!ra (arca de !iciclete# fa!ricate 7n ora)ul a(erican .edford# din "tatul Penn"yl/ania4 Gn4tr4H4

DS

Capitolul 3* A+a era +rea rece +entru 7not# dar (;a( a)e<at cu +icioarele 7ncruci)ate +e (arginea ei )i;a( +ri/it 'int* 7n <are# acolo unde a+ele al!a"tre ale golfului "e 7nt=lneau cu Pacificul 7n/ol!urat4 Martha alerga +e +la3*# arunc=nd ni"i+ul 7n "+ate cu la!ele# iar eu toc(ai (* !ucura( de ra<ele "oarelui care;(i lu(inau chi+ul# c=nd a( "i('it cu( (* 7(+unge 7n ceaf* ce/a dur4 A( 7ncre(enit4 Nici nu (ai re"+ira(4 # "i mpu/cat-o pe fata aia, a ro"tit o /oce4 N;ar fi tre!uit "* faci a"ta4 La 7nce+ut# n;a( recuno"cut /ocea4 Mintea (ea lucra cu 7n/er)unare# c*ut=nd un nu(e# o e6+lica'ie# cu/inte +otri/ite +e care "* le ro"te"c4 Mi; a( 7ntin" (=na la "+ate# ca "*;(i +ot 7n)f*ca +i"tolul# )i i;a( <*rit chi+ul +entru o frac'iune de "ecund*4 I;a( o!"er/at ura din ochi4 I;a( o!"er/at tea(a4 A *u te mi/ca, a 'i+at !*iatul# 7(+ing=nd 'ea/a +i"tolului 7n "+atele (eu4 5iroaie de tran"+ira'ie (i "e +relingeau de;o +arte )i de alta4 "i ucis-o pe sora mea! "i ucis-o degeaba! Mi;a( a(intit de +ri/irea goal* de +e chi+ul 0arei ,a!ot# 7n cli+a 7n care "e +r*!u)ea4 A E(i +are foarte r*u# a( "+u"4 A Nu# nu;'i +are# dar o "*;'i +ar*4 5i# ghici ceB Ni(*nui nu;i +a"*4 N;ar tre!ui "* au<i glon'ul care +*trunde 7n tine# dar a"ta +ro!a!il c* e"te o legend*4 .u!uitura glon'ului care (i;a +*trun" 7n )ira "+in*rii "e(*na cu a unei !o(!e4 M;a( +r*!u)it# +arali<at*4 Nu +utea( "* /or!e"c )i nu +utea( "* o+re"c )u/oiul de "=nge care;(i '=)nea din cor+# "curg=ndu;"e 7n a+a din golf4 ar cu( "e a3un"e"e aiciB E6i"ta un motiv care;(i "c*+a4 Un lucru +e care ar fi tre!uit "*;l fac4 >0* le +un c*tu)ele4 A"ta ar fi tre!uit "* fac4? La a"ta (* g=ndea(# 7n cli+a 7n care;a( de"chi" ochii4 0t*tea( 7ntr;o r=n*# cu +u(nii +lini de ni"i+4 Martha (* +ri/ea de "u"# re"+ir=ndu;(i 7n fa'*4 Cuiva i psa. M;a( ridicat )i (i;a( +etrecut !ra'ele 7n 3urul ei# 7ngro+=ndu;(i fa'a 7n g=tul ei4

0en"ul dra(atic al /i"ului "e ag*'a de (ine4 N;a/ea( ne/oie de un +"iholog ca "* )tiu ce 7n"e(na4 Ciolen'a ulti(ei luni (* 7nne!unea4 Nu +utea( "c*+a de efectele ei4 A Totul e !ine# i;a( "+u" dragei de Martha4 E(i (in'ea( +ro+riul c=ine de 7nghe'au a+ele4

Capitolul 31 En ti(+ ce Martha alerga +*"*rile de +e +la3*# g=ndurile (ele "e 7ndre+tau c*tre cer# 7nchi+uindu;(i c* era( )i eu acolo "u" )i c* +lutea(# f*r* niciun fel de efort# 7(+reun* cu +e"c*ru)ii care "e roteau 7n /*<duh4 M* fr*(=nta( at=t din cau<a trecutului recent# c=t )i din cau<a /iitorului (eu ne"igur# c=nd (i;a( ridicat +ri/irea )i l;a( o!"er/at4 Ini(a (i;a tre"*ltat4 Q=(!etul lui era lu(ino"# dar ochii lui al!a)tri erau 7ngri3ora'i4 A .un*# fru(oa"o# (i;a "+u"4 A Of# u(ne<eule# ia uite ce ne;a adu" flu6ulJ L;a( l*"at "* (* a3ute "* (* ridic4 Ne;a( "*rutat# iar eu a( "i('it o c*ldur* incredi!il* +=r3olindu;(i (*runtaiele4 A ,u( de;ai reu)it "*;'i iei li!erB l;a( 7ntre!at 7n cele din ur(*# "tr=ng=ndu;i (=na4 A Nu 7n'elegi4 Aici e /or!a de"+re (unc*4 ,ercete< coa"ta ca "* adun infor(a'ii de"+re terori)ti# a i<!ucnit el4 Porturi )i +la3e# a"ta;i ceea ce fac4 A 5i eu care credea( c* datoria ta e "* alegi culoarea codului de a/erti<are al <ilei4 A 5i a"ta# a re+licat el4 5i;a fluturat cra/ata "+re (ine4 Ce<iB 2al!en4 E(i +l*cea fa+tul c* Joe +utea "* glu(ea"c* +e "ea(a "er/iciului "*u# +entru c* altfel ar fi fo"t +rea de+ri(ant4 I*r(ul no"tru era tare )u!red# iar Joe /edea a"ta4 A Nu r=de# (;a do3enit el# a+oi (;a "*rutat iar4 ,hiar e o (unc* grea4 A( i<!ucnit 7n r="4 A oar cu (unc*# f*r* di"trac'ie# Joe de/ine +licti"itor4 A 1ei# a( ce/a +entru tine# (;a anun'at el# 7n ti(+ ce (ergea( 7(+reun* +e (alul a+ei4 A "co" din !u<unar un +achet 7n/elit 7n h=rtie )i (i l;a 7ntin"4 A L;a( 7(+achetat chiar eu4 Pachetul era li+it cu "cotch# iar Joe de"ena"e o +anglic* din X;uri )i <erouri# 7n locul 7n care ar fi tre!uit "* "e afle funda4 A( ru+t h=rtia )i a( dat cu ochii de un l*n'i)or "tr*lucitor din argint )i un (edalion4 A A"tea ar tre!ui "* te a+ere de rele# (i;a "+u" Joe4 A ragule# a"ta;i :o-o+elliDUJ ,u( de;ai )tiutB A( ridicat (icul di"c la ni/elul ochilor4
Qeitate a fertilit*'ii# /enerat* de (ul'i dintre nati/ii din "ud;/e"tul 0UA )i 7nf*'i)at*# de o!icei# "u! for(a unui c=nt*re' din flaut coco)at4 Gn4tr4H4
DU

A Ce"ela :o+i$% din a+arta(entul t*u (i;a dat un indiciu# (i;a r*"+un" el4 A El ador4 Mai (ult# a( nevoie de el# i;a( (*rturi"it# 7ntorc=ndu;(* cu "+atele la el# a"tfel 7nc=t "*;(i +oat* +rinde l*n'i)orul din argint la g=t4 Joe (i;a dat la o +arte +*rul de la ceaf* )i (;a "*rutat chiar acolo4 .u<ele lui# a"+ri(ea o!ra<ului lui +e +ielea "en"i!il* de acolo# toate ace"tea (* 7nfiorau4 A( icnit u)or# a+oi (;a( 7ntor" la loc 7n !ra'ele lui4 E(i +l*cea acolo# foarte (ult4 L;a( "*rutat u)or# a+oi "*rutul a de/enit (ai inten" )i (ai +*ti(a)4 En cele din ur(*# (;a( de"+rin" de el4 A 1ai "* "c*+*( de hainele a"tea ale tale# i;a( "+u"4

$%

Tri! de indieni originar din nord;e"tul "tatului Ari<ona4 Gn4tr4H4

Capitolul 32 ,a(era +entru oa"+e'i a lui ,at era inti(* )i +l*cut*# cu un +at du!lu +u" chiar l=ng* ferea"tr*4 1aina lui Joe a <!urat +e "caun# ur(at* de c*(a)a al!a"tr* din deni( )i de cra/ata gal!en*4 Mi;a( ridicat !ra'ele# iar el (i;a tra" cu !l=nde'e !lu<a +e"te ca+4 I;a( luat (=inile )i i le;a( a+*"at +e "=nii (ei# iar c*ldura atingerii lui (;a f*cut "* (* "i(t a+roa+e i(+ondera!il*4 e3a g=f=ia( 7n cli+a 7n care chilo'ii (ei atingeau +odeaua4 L;a( +ri/it din +at +e Joe# 7n ti(+ ce "e de<!r*ca )i "e urca l=ng* (ine4 oa(ne# era un !*r!at tare fru(o"J a+oi (;a( cui!*rit 7n !ra'ele lui4 A Mai a( ce/a +entru tine# Lind"ay# (;a anun'at Joe4 ,eea ce a/ea el era de"tul de e/ident4 A( 7nce+ut "* r=d# cu fa'a afundat* 7n cur!ura g=tului lui4 A Nu doar aia# a in"i"tat el4 A"ta4 A( de"chi" ochii )i;a( /*<ut c* ar*ta "+re c=te/a litere "cri"e cu "t=ng*cie +e +ie+tul lui# cu un +i64 E)i "cri"e"e nu(ele (eu 7n dre+tul ini(ii4 6indsay. # E)ti a(u<ant# i;a( "+u"# <=(!ind4 A Nu# "unt ro(antic# (i;a r*"+un" Joe4

Capitolul 33 ,u Joe nu era /or!a doar de"+re "e64 Era +rea real )i +rea cu("ecade ca "* (* g=nde"c la el doar ca la un !*r!at fru(o"# ca la o +er"oan* cu care +etrecea( cli+e (inunate4 ar +l*tea( un +re' +rea (are +entru fa+tul c* "i('ea( at=t de (ulte4 En a"tfel de (o(ente# atunci c=nd "lu3!ele ne +er(iteau# 7ntre noi e6i"ta o inti(itate greu de de"cri"4 A+oi /enea di(inea'a# )i Joe <!ura 7na+oi la Ka"hington# iar eu nu )tia( c=nd a/ea( "*;l (ai /*dR "au dac* a/ea( "* (* (ai "i(t /reodat* at=t de !ineR 0e "+une c* drago"tea te g*"e)te atunci c=nd e)ti +reg*tit4 >0unt eu +reg*tit*B? Ulti(a dat* c=nd iu!i"e( un !*r!at at=t de (ult# (uri"e 7ntr;un (od cu(+lit4 5i JoeB @u"e"e de/a"tat de un di/or'4 Mai +utea oare /reodat* "* ai!* 7ncredere 7n /reo fe(eieB ,hiar acu(# 7n ti(+ ce <*cea( 7n !ra'ele lui# ini(a;(i era 7(+*r'it* 7ntre dorin'a de a d*r=(a toate <idurile )i cea de a (* +rote3a 7(+otri/a durerii "f=)ietoare +ro/ocate de i(inenta noa"tr* de"+*r'ire4 A Unde e)ti# Lind"B A 0unt aici4 ,hiar aici4 El 'inea( "tr=n" +e Joe# for'=ndu;(* "* (* conecte< iar la acel (o(ent4 Ne "*ruta( )i ne atingea(# +=n* c=nd "e+ararea era +rea dureroa"*# )i ne unea( din nou# o +ereche +erfect*4 A( ge(ut )i i;a( "+u" lui Joe c=t de !ine 7l "i('ea(R c=t de !un era4 A Te iu!e"c# Lind"# a (ur(urat el4 Ei "triga( nu(ele )i;i "+unea( c*;l iu!e"c# 7n cli+a 7n care /alurile +l*cerii (;au cu+rin"# )i atunci le;a( +er(i" tuturor g=ndurile (ele negre# 7n"+*i(=ntate# "* "e ri"i+ea"c*4 A( r*(a" 7(!r*'i)a'i (ult ti(+ du+* aceea# re"+ir=nd din greu# 7ncerc=nd "* ne ag*'*( de lu(ea care "e 7n/=rtea 7n 3urul no"tru# c=nd ";a au<it "oneria4 A ,*catJ a( e6cla(at4 0* ne +reface( c* nu "e 7nt=(+l* ni(ic4 A Tre!uie "* r*"+un<i# (i;a "+u" Joe# cu !l=nde'e4 Ar +utea "* fie +entru (ine4

Capitolul 3 M;a( de<li+it de Joe# (i;a( tra" +e (ine c*(a)a lui )i a( +ornit "+re u)*4 O fe(eie atr*g*toare# de /reo cinci<eci )i ce/a de ani# "t*tea +e /erand*# cu un <=(!et in"inuant 7nti+*rit +e chi+4 Era +rea (odern*# 7n rochia ei de teni" )i cu +ulo/erul Lilly Pulit<er# ca "* fie /reunul dintre Martorii lui Ieho/a# )i +*rea +rea lu(inoa"*# ca "* fie un agent federal4 0;a +re<entat dre+t ,arolee .ro8n4 A 0tau +e ,a!rillo 1igh8ay# ca( la doi -ilo(etri de;aici4 ,a"a /ictorian* al!a"tr* cu garduri legate cu lan'uri4 A 0igur# o cuno"c4 O )coal*# nu;i a)aB A a# aia e4 N;a/ea( de g=nd ";o re+ed# dar (* "i('ea( "tingherit* acolo# cu fa'a iritat* de la !ar!a lui Joe )i cu +*rul ciufulit4 A ,u ce +ot "* /* a3ut# doa(n* .ro8nB A octor .ro8n# de fa+t# dar# te rog# "+une;(i ,arolee4 Lind"ay# nu;i a)aB Eu )i fiica (ea o a3ut*( +e "ora ta cu Penelo+e4 A"ta e +entru tine4 E(i 7ntin"e o ta/* aco+erit* cu o folie de alu(iniu4 A A# ,at nu (i;a "+u" de"+re /oi4 E(i +are r*u# te;a) in/ita 7n*untru# darR A Nici "* nu te g=nde)ti4 N;a( /enit 7n /i<it*4 A<i "unt oa(na cu @ur"ecuri4 .ine;ai /enit 7n 1alf Moon .ayJ I;a( (ul'u(it lui ,arolee )i;a( (ai "chi(!at c=te/a cu/inte# 7nainte "* ne lu*( r*(a";!un# iar ea "* "e urce 7n (a)ina ei4 M;a( a+lecat "* ridic <iarul de di(inea'*# +ri/ind +ri(a +agin* 7n dru( "+re dor(itor4 Cre(e fru(oa"* a"t*<i# NA0 AP "c*<u"e cu <ece +uncte# ancheta referitoare la cri(a de la ,re"cent 1eight" 7nc* nu a3un"e"e nic*ieri4 Era a+roa+e i(+o"i!il "* cre<i c* fu"e"er* uci)i oa(eni 7n ace"t loc (inunat4 I;a( +o/e"tit lui Joe de"+re o(oruri# a+oi a( de"+rin" folia de alu(iniu de dea"u+ra t*/ii4 A @ur"ecuri cu ciocolat*# a( anun'at4 e la oa(na cu @ur"ecuri4 A oa(na cu @ur"ecuri4 E ce/a 7n genul Ie+ura)ului de Pa)teB A .*nuie"c# ce/a de genul *"ta4 Joe (* +ri/ea cu ochii aceia /i"*tori ai lui4 A Ar*'i gro<a/ 7n a"ta4 En c*(a)a (ea4 A Mer"i# uria)ule4 A Ar*'i )i (ai !ine f*r* ea4

A( r=n3it )i;a( l*"at ta/a 3o"4 A+oi a( 7nce+ut "* de"chei 7ncet na"turii de la fru(oa"a c*(a)* al!a"tr* a lui Joe# l*"=nd;o "*;(i cad* de +e u(eri4

Capitolul 3! A 5i eu a( a/ut un +urcel ca *"ta# (i;a "+u" Joe# 7n aceea)i "ear*# 7n ti(+ ce ne a+leca( +e"te gardul cu)tii4 A Ei# la"*;(*J Tu e)ti din Pueen"J A E6i"t* )i cur'i 7n Pueen" Lind"4 Porcul no"tru "e nu(ea Al+hon"e Pignole# )i;i d*dea( "* (*n=nce +a"te )i legu(e "ote# "tro+ite cu un +ic de cin<ano4 5i a"ta;i +l*cea la ne!unie4 A In/ente<iJ A Nu4 A ,e;a +*'itB A L;a( (=ncat la una dintre /e"titele (e"e ala noa"tre din fa(ilia Molinari4 ,u "o" de (ere4 Joe (i;a o!"er/at +ri/irea ne7ncre<*toare4 A .ine# a"ta a fo"t o (inciun*4 Atunci c=nd a( +lecat la facultate# Al a +ri(it o ca"* dr*gu'* la (arginea Ne8 9or-ului4 1ai "*;'i ar*t ce/aJ 0;a 7ntin" du+* un !*' "+ri3init de cu)c*# iar Penelo+e a 7nce+ut "* groh*ie )i "* for(*ie# i(ediat ce l;a /*<ut4 Joe a groh*it )i;a for(*it la r=ndul lui# dre+t r*"+un"4 A Latina +orcilor# (i;a e6+licat# r=3ind +e"te u(*r4 0;a 7ntin" cu !*'ul +e"te gard )i;a 7nce+ut ";o "car+ene +e "+ate +e Penelo+e4 Purcelu)a ";a aruncat 7n genunchi )i cu un groh*it de +l*cere# ";a r*"turnat +e "+ate )i;a r*(a" cu +icioarele 7n aer4 A Talentele tale nu cuno"c li(ite# a( con"tatat eu4 A+ro+o cred c* toc(ai 'i;ai c=)tigat dre+tul "*;'i +ui trei dorin'e4

Capitolul 3" 0oarele "e +reg*tea "* a+un* c=nd eu# Joe )i Martha ne lua( cina +e /eranda care d*dea "+re golf4 @olo"i"e( re'eta (a(ei (ele de "o" !ar!ecue +entru fri+tura de +ui# continu=nd cu c=te o 3u(*tate de -ilogra( de ,herry 2arcia$D )i ,hun-y Mon-ey$$4 A( "tat cui!*ri'i unul 7n !ra'ele celuilalt ore 7n )ir# a"cult=nd greierii )i (u<ica de la radio# +ri/ind cu( fl*c*rile lu(=n*rilor dan"au (a(!o 7n !ri<a !l=nd* )i fier!inte4 Mai a+oi# a/ea( "* dor(i( +e a+ucate# tre<indu;ne ca "* ne (=ng=ie(# "* r=de( 7(+reun*# "* face( drago"te4 A( (=ncat fur"ecuri cu ciocolat*# ne;a( +o/e"tit tot felul de /i"e )i a( ador(it la loc# cu !ra'ele )i +icioarele 7nge(*nate4 En <ori# telefonul (o!il al lui Joe a f*cut "* "e +r*!u)ea"c* re"tul lu(ii +e"te noi4 Joe a "+u" doar: A a# do(nule4 A)a o "* fac4 A+oi a 7nchi" cu <go(ot4 5i;a de"f*cut !ra'ele )i (;a "tr=n" la +ie+t4 M;a( 7ntin" )i l;a( "*rutat +e g=t4 A ,=nd /ine (a)ina du+* tineB A En c=te/a (inute4 Joe nu e6agera"e4 A( a/ut la di"+o<i'ie D$% de "ecunde ca "*;l +ri/e"c 7(!r*c=ndu;"e +e 7ntuneric )i "* /*d 7n lu(ina "la!* ce "e "trecura +rintre tran"+erante c=t de r*u 7i +*rea c* tre!uia "* (* +*r*"ea"c*4 A Nu te ridica# (;a o+rit Joe# 7n ti(+ ce;(i d*dea( +*tura la o +arte4 A tra";o la loc +e"te (ine# +=n* la !*r!ie4 M;a "*rutat de /reo un"+re<ece ori# +e !u<e# +e ochi# +e o!ra3i4 A A+ro+o# (i ";au 7nde+linit cele trei dorin'e4 A ,are erauB A Nu 'i le "+un# dar una dintre ele era ,herry 2arcia4 A( r="4 L;a( "*rutat4 A Te iu!e"c# Lind"ay4 A 5i eu te iu!e"c# Joe4 A O "* te "un4 Nu l;a( 7ntre!at c=nd anu(e4
0orti(ent de 7nghe'at* cu cire)e )i fulgi de ciocolat*# +rodu" 7n e6clu"i/itate de co(+ania a(erican* .en JerryM" )i nu(it a"tfel ca un o(agiu adu" liderului legendarei for(a'ii roc- 2rateful ead# Jerry 2arcia4 Gn4tr4H4 $$ O alt* /arietate de 7nghe'at* +rodu"* de .en JerryM"4 Gn4tr4H4
$D

Capitolul 3# ,ei trei "e "tr=n"e"er* la ,offee .ean# (ai de/re(e 7n acea di(inea'*# )i "e a)e<a"er* +e )e<longurile de +e tera"a din +iatr*# +ri/eli)tea c*tre golf fiindu;le a"cun"* de o +=n<* de cea'*4 Erau "inguri acolo# con/er"=nd cu 7n"ufle'ire# di"cut=nd de"+re cri(e4 Per"oana c*reia i "e "+unea Ade/*r# +urt=nd o geac* neagr* de +iele )i !lugi# "e 7ntoar"e c*tre ceilal'i )i <i"e: A En regul*4 Mai "+une o dat*J O!"er/atorul citi cu "cru+ulo<itate din carne'elul "*u# +re<ent=nd orarul# o!iceiurile# conclu<iile "ale de"+re fa(ilia OMMalley4 ,*ut*torul n;a/ea ne/oie "* aud*4 @a(ilia fu"e"e de"co+erirea "a# )i era !ucuro" c* in/e"tiga'iile O!"er/atorului 7i confir(a"er* !*nuielile4 Ence+u "* fluiere /echiul !lue" cla"ic Crossroads@2, p n c=nd Ade/*r 7l f*cu "* a(u'ea"c* dintr;o +ri/ire4 Ade/*r a/ea o con"titu'ie fira/*# dar o +re<en'* i(+un*toare4 A Ai tra" conclu<ii !une# a+recie Ade/*r4 ar nu (;ai con/in"4 O!"er/atorul de/eni agitat4 Tra"e un +ic de gulerul "/eterului "*u# a+oi frun<*ri fotografiile4 Ar*t* anu(ite in"tantanee cu degetele# 7ncercui c=te/a detalii cu un +i64 A E un 7nce+ut !un# inter/eni ,*ut*torul# "*rind 7n a+*rarea O!"er/atorului4 Ade/*r f*cu un "e(n cu (=na# 7ntr;un ge"t care nu ad(itea re+lic*4 A Nu (* fraieri'iJ Creau (arfa4 A+oi: 1ai "* co(and*(J ,helneri'a +e nu(e Maddie ie)i +e tera"*# +urt=nd o +ereche de colan'i )i o !lu<i'* "curt* care;i de</elea o +arte din a!do(en4 A A"ta e ceea ce nu(e"c eu un !uric "cli+itor# "+u"e ,*ut*torul# al c*rui far(ec era u(!rit de foa(ea care i "e citea 7n ochi4 Maddie 7i arunca un <=(!et 7nainte de a le u(+le din nou c*nile cu cafea4 A+oi 7)i "coa"e carne'elul )i not* co(anda lui Ade/*r: ou* 3u(*ri# )unc* )i o chifl* +roa"+*t* cu "cor'i)oar*4 O!"er/atorul )i ,*ut*torul co(andar* )i ei# dar# "+re deo"e!ire de Ade/*r# a!ia "e atin"er* de (=ncare atunci c=nd acea"ta le fu adu"*4 ,ontinuau "* /or!ea"c* 7n )oa+t*4 Entorceau +ro!le(a +e toate fe'ele4 @*ceau 7ncerc*ri4
,ele!ra +ie"a a trioului a(erican ,rea(# de +e al!u(ul >Kheel" of @ire?# 7nregi"trat 7n anul DUOS4 Gn4tr4H4
$L

Ade/*r +ri/ea fi6 +rin cea'*# a"cult=nd )i concentr=ndu;"e +e (*"ur* ce "e contura 7n "f=r)it un +lan4

Capitolul 3$ Qiua era (inunat*4 Mare +*cat c* Joe nu era cu (ine# ca "* ne !ucur*( 7(+reun* de acea"t* +ri/eli)te4 A( fluierat;o +e Martha "* "e urce 7n (a)in* )i ne;a( 7ndre+tat "+re ora)# du+* +ro/i<ii4 En ti(+ ce o gonea( +e ,a!rillo 1igh8ay# a( o!"er/at un indicator: 5coala .ay"ide# e+arta(entul de 7ngri3ire a ,o+iilor# "tatul ,alifornia4 ,a"a (are# 7n "til /ictorian# era i(+un*toare4 Ur(=ndu;(i in"tinctul# a( tra" (a)ina 7n +arcare4 A( r*(a" acolo /re(e 7ndelungat*# o!"er/=nd ca"a# terenul de 3oac*# gardul 7nalt din "=r(*4 A+oi a( 7ncuiat (a)ina )i a( +ornit +e c*rarea +ietruit* +=n* la u)a (a"i/* din le(n de "te3ar4 O fe(eie de culoare# "u+ra+onderal*# de /reo trei<eci )i cinci de ani# a r*"+un" la a+elul "oneriei4 A .un* <iua# a( "+u"4 O caut +e doa(na doctor .ro8n4 A Intra'i4 E 7n cancelarie4 Eu "unt Maya A!!oud4 0unt +rofe"oar* aici4 A ,e fel de )coal* e a"taB a( 7ntre!at;o# 7n ti(+ ce o ur(a( +rin coridoarele "tr=(te )i 7ntunecate# urc=nd a+oi +e dou* )iruri de "c*ri4 A 0tatul aduce aici co+ii fugi'i de aca"*# de o!icei4 Pu)tii *)tia "unt noroco)i4 A( trecut +e l=ng* c=te/a cla"e (ici# +e l=ng* un "alon cu tele/i<or )i +e l=ng* <eci de co+ii# de la unii foarte (ici +=n* la adole"cen'i4 Nu aducea nicicu( cu at(o"fera din 0liver (Aist, dar totu)i ace)ti co+ii n;a/eau o locuin'* a lor# lucru tri"t )i 7ngri3or*tor4 oa(na A!!oud (;a l*"at 7n +ragul unei 7nc*+eri lu(inoa"e# cu (ulte fere"tre# 7n care era )i ,arolee .ro8n4 ,arolee a "*rit 7n +icioare )i;a /enit "+re (ine4 A Lind"ayJ M* !ucur c* te /*d4 A Trecea( +e aici )i# ei !ine# a( /rut "*;(i cer "cu<e +entru +ri(irea de ieri4 A O# nu e ne/oie4 Te;a( luat +rin "ur+rindere )i nici nu (* cuno)teai4 M* !ucur c* e)ti aici4 Creau "* cuno)ti +e cine/a4 I;a( e6+licat lui ,arolee c* nu +utea( "* "tau foarte (ult# dar (;a a"igurat c* n;a/ea "* dure<e dec=t un (inut4

A( ur(at;o afar*# +e terenul de 3oac*# )i;a( o!"er/at c* ne 7ndre+ta( c*tre o feti'* fru(u)ic*# de /reo o+t ani# cu +*rul negru# care "t*tea la o (a"* "u! un co+ac# 3uc=ndu;"e cu "etul ei de Po8er Ranger"$44 A Ea e fiica (ea# Alli"on# (;a anun'at ,arolee4 Ali# ea e Lind"ay# (*tu)a lui .rigid )i a lui Meredith4 E locotenent de poli%ie. Ochii feti'ei ";au lu(inat 7n cli+a 7n care ";a 7ntor" "+re (ine4 A 5tiu e6act cine e)ti4 Tu ai gri3* de Penelo+e4 A A)a e"te# Ali# dar doar +entru c=te/a "*+t*(=ni4 A Penelo+e e foarte haioa"*# nuB Poate "* citea"c* g=ndurile4 @eti'a a continuat "* /or!ea"c* de"+re +rietena ei# +urcelu)a# 7n ti(+ ce# 7(+reun* cu (a(a ei# (* conducea "+re +arcare4 A E chiar (i)to c* e)ti +oli'i"t*# (i;a "+u" Alli"on# a+uc=ndu;(* de (=n*4 A 0erio"B A 0igur4 En"ea(n* c* te +rice+i "* re+ari lucrurile4 M* 7ntre!a( ce /oi"e feti'a "* "+un*# c=nd ea (i;a "tr=n" /e"el* degetele )i a+oi a ru+t;o la fug* "+re (a)ina (ea4 Martha a dat din coad* )i;a l*trat# +=n* c=nd a( l*"at;o "* ia"*4 A+oi a 7nce+ut "* 'o+*ie 7n 3urul lui Alli"on )i a aco+erit;o cu "*rut*ri u(ede4 En cele din ur(*# a( i<!utit "* de"+*r'i( co+ilul de c=ine# iar eu )i ,arolee ne;a( f*cut +lanuri "* ne re/ede( 7n cur=nd4 >Mi;a( f*cut o nou* +rieten*?# 7(i <icea(# 7n ti(+ ce f*cea( cu (=na +rin ferea"tra de"chi"* a (a)inii4

Joc +entru co+ii cu figurine 7nf*'i)=nd +er"ona3ele dintr;un +o+ular "ho8 de tele/i<iune difu<at de canalul @o6 :id" 7nce+=nd din anul DUUL# +reluare du+* un "erial 3a+one< nu(it 0u+er 0entai4 Gn4tr4H4

$4

Capitolul 3) O!"er/atorul !*tea nelini)tit dara!ana 7n /olanul (a)inii# a)te+t=nd;o +e Lorelei OMMalley "* ia"* din ca"*4 Ce"tea +roa"t* era c* tre!uia "* intre din nou4 En "f=r)it# afuri"ita aia de fe(eie a+*ru 7n +ragul u)ii 7(!r*cat* ca +entru o ie)ire la cu(+*r*turi4 Encuie )i o +orni cu (icul Mercede" ro)u +e Ocean ,olony Road# f*r* a +ri/i 7na+oi4 O!"er/atorul co!or7 din (a)in*4 Purta o 3achet* "+ort al!a"tr* )i +antaloni largi# ochelari de "oare cu lentile fu(urii# ceea ce ar fi +utut +urta orice tehnician de la co(+ania de telefoane4 0e 7ndre+t* re+ede "+re ca"*4 La fel cu( +roceda"e )i 7nainte# O!"er/atorul "e o+ri la ferea"tra de la "u!"ol )i;)i +u"e (=nu)ile4 A+oi# t*ind gea(ul cu la(a cu'itului acolo unde;l li+i"e cu chit# "coa"e !ucata de gea( )i "e l*"* u)or 7n "u!"ol4 0e (i)c* iute +rin ca"*# a+oi +e "c*ri# +=n* la dor(itorul fa(iliei OMMalley4 Odat* a3un" acolo# de"chi"e )ifonierul )i 7(+in"e la o +arte rochiile# e6a(in=nd ca(era /ideo aflat* acolo +e un raft4 O!"er/atorul "coa"e ca"eta din ca(era de fil(at )i )i;o "trecur* 7n !u<unar4 Mai lu* o ca"et* la 7nt=(+lare din teancul de<ordonat de +e acela)i raft# re<i"t=nd i(+ul"ului de a face ordine acolo4 A+oi "coa"e un +achet de fotografii din "ertarul de la no+tier*4 Era 7n ca"* doar de dou* (inute )i dou*<eci de "ecunde# c=nd au<i u)a de la intrare tr=ntindu;"e4 2ura i "e u"c* !ru"c4 En toate <ilele 7n care +=ndi"e acea"t* ca"*# ni(eni nu "e 7ntor"e"e /reodat* 7n cur"ul di(ine'ii4 O!"er/atorul "e du"e "+re )ifonier )i "e ghe(ui +rintre fu"te4 0e 7ntin"e )i tra"e u)a du+* el4 ,o/orul 7n*!u)ea "unetul +a)ilor# iar O!"er/atorul tre"*ri atunci c=nd clan'a "e (i)c*4 Nu (ai a/ea ti(+ "* g=ndea"c*4 U)a "e de"chi"e# hainele fur* date la o +arteR iar O!"er/atorul fu de</*luit# a"cun<=ndu;"e ca un ho'4 Lorelei OMMalley icni cu +utere )i;)i du"e (=na la +ie+t# a+oi "e 7ntunec* la fa'*4 A Te cuno"c# "+u"e ea4 ,e cau'i aiciB ,u'itul era de3a 7n (=na lui4 Lorelei 7l /*<u )i "coa"e un 'i+*t a"cu'it4 O!"er/atorul "i('i c* n;a/ea de ale"4 @and* 7n fa'*# la(a cea lung* f*c=nd "* "ar* na"turii !lu<ei 7n ti(+ ce +*trundea 7n +=ntec4 Lorelei "e r*"uci# 7ncerc=nd "* "ca+e de cu'it# dar O!"er/atorul o 'inu "tr=n" 7n ceea ce ar fi +utut "e(*na cu o 7(!r*'i)are de 7ndr*go"ti'i4

A Of4 $oamne. e ce faci a"taB ge(u ea# cu ochii da'i +e"te ca+# /ocea "ting=ndu;i;"e 7ntr;un oftat4 A+*"=ndu;)i (=na +e "+atele ei# O!"er/atorul 7(+in"e la(a (ai "u"# +rin 'e"uturile (oi din ca/itatea a!do(inal* a lui Lorelei# rete<=ndu;i aorta4 0=ngele nu fu 7(+ro)catT curgea din cor+ul fe(eii ca a+a dintr;o g*leat*# +=n* ce genunchii ei cedar* )i c*<u +e +antofii din )ifonier4 O!"er/atorul 7ngenunche )i;i atin"e carotida cu dou* degete4 Pleoa+ele 7nc*;i (ai </=cneau "la!4 A/ea "* (oar* 7n c=te/a "ecunde4 A/ea de"tul ti(+ c=t "* duc* la 7nde+linire ceea ce tre!uia# 7i ridic* fu"ta al!a"tr*# 7)i "coa"e cureaua )i o !iciui +e Lorelei OMMalley +e"te fe"e +=n* c=nd fe(eia (uri 7ntre hainele din )ifonierul ei4

Capitolul * Lucrurile nu +uteau dec=t "* "e 7nr*ut*'ea"c*# )i a)a "e 7nt=(+l*4 O!"er/atorul "e afla 7n ca(ioneta "a 7ntr;o +arcare de +e :elly 0treet# /i<a/i de ca"a cu dou* eta3e +e care doctorul o folo"ea dre+t ca!inet4 E)i arunc* o +ri/ire "+re ,*ut*tor# care +*rea ui(it )i +er+le6 +e "caunul din "+atele lui4 A+oi +ri/i din nou +arcarea# 7i o!"er/* cu ner/o<itate +e cu(+*r*tori# +u'inele (a)ini care intrau )i ie)eau4 En cli+a 7n care doctorul OMMalley ie)i din cl*dire# O!"er/atorul 7l 7nghionti +e ,*ut*tor4 0e +ri/ir* dre+t 7n ochi4 A Preg*te)te;teJ A+oi O!"er/atorul ie)i din ca(ionet*4 Alerg* "+re doctor# de+*)indu;l 7nainte ca ace"ta "* a3ung* la 0UC;ul "*u4 A octore# doctoreJ 0la/* ,eruluiJ A( ne/oie de a3utorJ A ,e e# fiuleB 7l 7ntre!* doctorul# +*r=nd 7n acela)i ti(+ ui(it# dar )i "=c=it4 A Prietenul (eu4 A +*'it ce/a4 Nu )tiu dac* e o cri<* "au un infarct "au ce;o fiJ A Unde eB A Acolo# "+u"e el# ar*t=nd "+re du!i'a aflat* la dou*<eci de (etri de ei4 2r*!e)te;te# !ineB Te rogJ O!"er/atorul +orni 7n fug* 7nainte# +ri/ind 7n ur(* ca "* "e a"igure c* doctorul /enea du+* el4 ,=nd a3un"e la du!i'*# "(uci u)a din dre+tul +a"agerului# +*)ind 7ntr;o +arte a"tfel 7nc=t doctorul "*;l /ad* +e ,*ut*tor 7ntin" +e "caunul din fa'*4 octorul arunc* o +ri/ire 7n interior# a+oi "e 7ntin"e )i;i ridic* una din +leoa+ele ,*ut*torului4 0e "+erie 7n cli+a 7n care "i('i /=rful a"cu'it al unui cu'it 7n'e+=ndu;i ceafa4 A Intr*# "+u"e O!"er/atorul4 A 0* nu "co'i o /or!*# i "e adre"* )i ,*ut*torul# +e un ton fa"cinant# de<ar(ant# care nu ad(itea re+lic*# "au o "*;'i o(or=( 7ntreaga fa(ilie4

Capitolul 1 O!"er/atorul au<i cu( tru+ul legat al doctorului "e lo/ea de +odea# ro"togolindu;"e 7n +artea din "+ate a du!i'ei# 7n ti(+ ce urcau dru(ul a!ru+t4 A ,e <ici de"+re locul *"taB 7l 7ntre!* +e ,*ut*tor4 Pri/i 7n oglinda retro/i<oare# a+oi ie)i de +e )o"ea# +*trun<=nd 7ntr;o !re)* dintre dou* +=lcuri de co+aci4 A+*"* +e fr=n*4 ,*ut*torul "*ri afar* din (a)in*# de"chi"e u)a din "+ate )i;l ridic* +e doctor# a"tfel 7nc=t ace"ta "* "tea 7n ca+ul oa"elor4 A En regul*# doctore# e ti(+ul "* (erge(# "+u"e el# "(ulg=ndu;i !anda ade<i/* de +e gur*4 Ai /reo ulti(* dorin'*B ac* da# "+une;o "au 'ine;'i gura +e /ecie4 A ,e /rei "* spun? icni doctorul OMMalley4 Ia <ice'i;(i# /re'i !aniB Pot "* /* fac ro"t de !ani4 Cre'i droguriB Orice dori'i4 A A"ta;i chiar o +ro"tie# doctore# "+u"e ,*ut*torul4 ,hiar )i din +artea ta4 A Nu face'i a"ta# 7i i(+lor* el4 A3uta'i;(*4 C* rog# a3uta'i;(*J A ".uta%i-m, a.uta%i-m, 7l i(it* !at3ocoritor O!"er/atorul4 A ,e /;a( f*cutB "c=nci doctorul OMMalley4 Un !r=nci +uternic 7l f*cu +e doctor "* cad* din (a)in* +e +rundi)ul de la (arginea dru(ului4 A E (ai "i(+lu dec=t cre<i# <i"e ,*ut*torul cu !l=nde'e# a+lec=ndu;"e a+roa+e de urechea doctorului4 oar 7ncearc* "*;'i u(+li (intea cu lucruri +e care le iu!e)tiR )i ia;'i adio4 octorul nici nu /*<u +iatra care;l i<!i la !a<a craniului4 ,*ut*torul 7)i de"chi"e !riceagul )i a+uc* "tr=n" +*rul c*runt al doctorului# ridic=ndu;i ca+ul4 La fel de "i(+lu ca )i c=nd ar fi t*iat un +e+ene# 7i de"+ic* 3ugulara4 A+oi# O!"er/atorul 7)i folo"i cureaua dre+t !iciu)c*# lo/ind +uternic# l*"=nd dungi (aronii +e +ielea al!* a fe"elor lui OMMalley4 A 0i('i a"taB 7ntre!a el# g=f=ind dea"u+ra (uri!undului4 ,*ut*torul 7)i )ter"e a(+rentele de +e cu'it folo"indu;"e de +oalele c*(*)ii doctorului4 A+oi arunc* +iatra )i cu'itul de+arte# 7n r=+a de l=ng* ei# unde fur* 7nghi'ite de co+aci# de tufi)uri )i de iar!a 7nalt*4 E(+reun*# cei doi !*r!a'i ridicar* tru+ul doctorului de !ra'e )i de +icioare )i;l t=r=r* +=n* la (arginea dru(ului# "+re (uchia +r*+a"tiei4 Ence+ur* "* legene cor+ul )i nu(*rar* +=n* la trei# arunc=ndu;l a+oi cu

+utere4 A"cultar* cu( tru+ul "e +r*!u)ea 7n 3ne+eni)# ro"togolindu;"e la /ale +=n*;ntr;un loc at=t de 7nde+*rtat# 7nc=t a/ea "* <ac* acolo# "+erau ei# +=n* c=nd coio'ii a/eau "*;i "f=)ie carnea4

Capitolul 2 Era( +e /erand* )i c=nta( la chitar*# c=nd un <go(ot 7ngro<itor (i;a atra" aten'ia4 Era un ca(ion cu re(orc*# hurduc*ind +rin cur!ele u)oare de +e 0ea Cie8 A/enue4 L;a( +ri/it 7ncruntat* +=n* c=nd a( o!"er/at c* tracta o .onne/ille din DUSD4 .onne/ille a (ea4 5oferul (i;a f*cut "e(n cu (=na 7n cli+a 7n care (;a /*<ut4 A 1ei# doa(n*J A( o li/rare "+ecial* +entru du(nea/oa"tr*4 AhaJ O(ul din Lun*4 Ti+ul de la !en<in*rie4 A( r=n3it 7n ti(+ ce :eith ac'iona (ecani"(ul care l*"a 3o" (a)ina4 u+* ce;a /*<ut;o +ro+tit* +e toate cele +atru ro'i# a ie)it din ca!in* )i;a /enit "+re (ine# cu +a)ii lui u)or leg*na'i4 A 5i ce te face "* cre<i c;o "* +o'i ";o faci "* (earg*B a 7ntre!at el# a)e<=ndu;"e +e o trea+t*4 A Mi;a( (ai /=r=t )i eu na"ul +rin (otoare# l;a( infor(at4 Ma)ini de +atrulare# 7n cea (ai (are +arte4 A E)ti (ecanicB 0e a+uc* "* fluiere +rintre din'i4 Ma(a (*;"iiJ 5tia( eu c* e ce/a (i)to la tine4 A Nu "unt chiar (ecanic4 0unt +oli'i"t4 A Min'i4 A Nu (int# a( "+u"# r=<=nd de aten'ia +e care (i;o acorda +u)tiul4 5i;a 7ntin" un !ra' (u"culo" "+re (ine )i# cu un >Te "u+eriB? ro"tit 7n treac*t# 7(i lu* chitara4 >0er/e)te;te# a(ice4? Pu)tiul )i;a +u" in"tru(entul 7n +oal*# a <dr*ng*nit c=te/a acorduri# a+oi a l*l*it c=te/a /er"uri dintr;un c=ntec country de genul 4y babyBs left me all alone. ,=nta cu at=t de (ult +ato"# 7nc=t nu (;a( +utut a!'ine "* nu r=d de inter+retarea lui4 :eith a f*cut o +lec*ciune 7n der=dere# a+oi (i;a 7ntin" chitara4 A 5i care;i "+ecialitatea taB (;a 7ntre!at4 A Roc- acu"tic4 .lue"4 ,hiar acu( lucre< la un c=ntec4 M* tot 7ncurc +rintre "trofe )i refrene4 A A( o idee4 e ce n;a( "ta de /or!* la cin* de"+re a"taB 5tiu un loc gro<a/ unde au +e)te !un# +e Mo"" .each# (i;a +ro+u" el4 A Mul'u(e"c# :eith4 E o ofert* dr*gu'*# dar "unt ocu+at* de3a4 Mi;a( du" (=na la g=t# ating=nd +andanti/ul :o-o+elli +e care (i;l d*du"e Joe4 A Nu (* deran3ea<* "*;'i "+un c* (i;ai fr=nt ini(a4

A Ooo4 O "* "u+ra/ie'uie)ti4 A Nu# chiar a)a e# "unt di"tru"4 @ru(oa"*# (ecanic 7n ti(+ul li!er4 ,e; a) (ai +utea "* cerB A 1aide# :eith# a( "+u"# !*t=ndu;l u)or +e !ra'4 Arat*;(i noua (ea (a)in*4 A( co!or=t de +e /erand*# cu :eith 7n "+atele (eu4 Mi;a( +li(!at (=na +e ari+a .onne/illeului# a+oi a( de"chi" u)a din +artea )oferului )i (;a( urcat4 Ma)ina era 7nc*+*toare# conforta!il*# iar !ordul era +lin cu tot felul de a+arate )i di"+o<iti/e# e6act cu( 7(i a(intea(4 A E o alegere !un*# Lind"ay# (i;a "+u" :eith# "+ri3inindu;"e de ca+ota (a)inii4 Nu 'i;a) /inde o ra!l*4 A( o tru"* de re<er/* 7n +ort!aga3# dar# dac* ai +ro!le(e# "un*;(*4 A A)a o "* fac4 Mi;a aruncat un <=(!et "fio"# )i;a "co" )a+ca# )i;a "cuturat +*rul auriu# )i;a +u" )a+ca la loc# a+oi (i;a "+u": Ei !ine# ai gri3*# daB I;a( f*cut "e(n cu (=na 7n ti(+ ce "e 7nde+*rta4 A+oi a( /=r=t cheia 7n contactul noii (ele achi<i'ii )i a( r*"ucit;o4 Motorul n;a +ornit4 Nici (*car n;a tu)it# n;a !=<=it# n;a "c=ncit4 Era (ort ca o !roa"c* turtit* 7n (i3locul "tr*<ii4

Capitolul 3 Mi;a( f*cut o li"t* cu toate +ie"ele care;(i tre!uiau# iar a+oi (i;a( +etrecut re"tul <ilei lu"truind .onne/ille;ul cu o "olu'ie g*"it* 7n tru"a lui :eith4 Era( (ai (ult dec=t fericit* "* tran"for( acel (aroniu ano"t 7ntr;un auriu "tr*lucitor4 Enc*;(i ad(ira( o+era atunci c=nd <iarul de "ear* a <!urat de +e ferea"tra unei (a)ini care trecea +rin fa'a ca"ei4 M;a( re+e<it )i l;a( +rin" din <!or# aleg=ndu;(* cu un >.ra/oJ? din +artea !*iatului cu <iarele4 A( de"chi" "u!'irica ga<et* local*# )i titlul "cri" cu litere 7ngro)ate )i negre (i;a "*rit 7n ochi: 0OIIA UNUI O,TOR LO,ALNI, ENJUN21IATF 5I OMORVTF EN ,A0A EI4 O,TORUL AT I0PFRUT M;a( +ro+tit cu n*de3de +e a(!ele +icioare +e ga<on )i;a( citit: Lorelei OMMalley# "o'ia doctorului .en OMMalley# a fo"t g*"it* a"a"inat* 7n ca"a ei de +e Ocean ,olony Road 7n acea"t* du+*;a(ia<*# a+arent /icti(* a unui 3af e)uat4 @iica /itreg* a /icti(ei# ,aitlin# 7n /=r"t* de DN ani# )i;a g*"it (a(a 7n )ifonierul din dor(itor atunci c=nd a /enit aca"* de la )coal*4 octorul OMMalley# un re"+ectat (edic generali"t )i (e(!ru de (ult* /re(e al co(unit*'ii# e dat di"+*rut4 En acea"t* du+*;a(ia<*# co(andantul Peter 0tar- a cerut (ul'i(ii adunate 7n fa'a "ec'iei de +oli'ie "*;)i +*"tre<e cal(ul# dar )i /igilen'a4 >0e +are c* e6i"t* unele a"e(*n*ri 7ntre ace"te cri(e recente# a declarat 0tar-4 ar nu +ot "* co(ente<# fiindc* a) +utea "* +un 7n +ri(e3die 7ntreaga in/e"tiga'ie4 ,e +ot "* fac e"te "* /* +ro(it c* +oli'ia nu /a a/ea lini)te +=n* c=nd cri(inalul nu /a fi +rin"4? R*"+un<=nd la 7ntre!*rile re+orterilor# co(andantul 0tar- a "+u": > octorul OMMalley a fo"t /*<ut ulti(a oar* 7n 3urul +r=n<ului4 Era 7n dru( "+re re"taurant# "* ia (a"a# dar nu ";a 7ntor" la ca!inetul "*u )i nici n; a "unat4 Pentru (o(ent nu e"te +e li"ta "u"+ec'ilor?4 A( 7(+*turit <iarul )i;a( r*(a" +ri/ind 7n gol "+re ca"ele 7n culori +a"telate# aco+erite cu 'igl*# de +e 0ea Cie8 A/enue4 In"tinctele (ele urlau4 Era( un +oli'i"t f*r* ca<# un +oli'i"t f*r* "lu3!*4 Nu /oia( "* cite"c de"+re o(ucideri4 Coia( infor(a'ii la +ri(a (=n*4 A( l*"at deo+arte uneltele +e care le folo"i"e( la lu"truirea (a)inii# a+oi a( intrat 7n ca"* )i# a+el=nd co(+ania de telefonie# a( "olicitat o conferin'* telefonic*4 .ru"c# (i "e f*cu"e dor de fete4

Capitolul ,entrali"ta (i;a f*cut (ai 7nt=i leg*tura cu ,laire# iar /ocea ei "ua/* (; a 7nc*l<it4 A .un*# +*+u)a4 @aci naniB Ai (ai +rin" ce/a culoare 7n o!ra3iB A Encerc# @lutura)# dar creierul (eu e ca un ha("ter 7ntr;o roat*4 A Nu;'i iro"i ti(+ul# Lind"ay# te rog4 oa(ne# ce n;a) da "* a( )i eu o /acan'* ca a"taJ ,indy a intrat )i ea 7n conferin'*# la fel de e6+an"i/* ca;ntotdeauna4 A Nu e acela)i lucru f*r* tine# Lind"4 E na"ol4 A Mi;a) fi dorit "* fi'i /oi aici, le;a( "+u"4 Pe"te tot# nu(ai cer al!a"tru )i ni"i+ auriu4 5iR hei# Joe a /enit )i a r*(a" +e"te noa+te4 ,indy a/ea )i ea /e)ti de"+re cea de;a doua ei 7nt=lnire cu hochei"tul# iar eu i;a( re+licat cu +o/e"tea de"+re :eith# ti+ul !lond de la !en<in*rie4 A Are /reo dou*<eci )i ce/a de ani# cred4 2enul .rad Pitt4 ,hiar ";a dat la (ine4 ,laire a "+u": A Coi dou* chiar (* face'i "* (* "i(t ca o ti+* +licticoa"* )i (*ritat* de (ult4 A A) /rea "* fiu la fel de +licti"it* cu( e)ti tu cu Ed(und# (i;a <i" ,indy4 A"ta;i sigur. R="etele )i tachin*rile (* f*ceau "* (* "i(t de +arc* ne;a( fi adunat din nou la o (a"* di"cret lu(inat* de la 0u"ieM"4 5i# la fel ca atunci c=nd era( acolo# a( 7nce+ut "* di"cut*( de"+re tre!uri "erioa"e4 A 5i ce e cu cri(ele a"tea de"+re care tot audB (;a 7ntre!at ,laire4 A Of# oa(ne4 Ora)ul e "+eriat de tot4 Un cu+lu t=n*r a fo"t o(or=t acu( c=te/a "*+t*(=niR )i o fe(eie a fo"t a"a"inat*# ca( la o (il* di"tan'* de aici# a<i;di(inea'*4 A A( aflat# (i;a <i" ,indy4 O "cen* "=ngeroa"*4 A Mda4 Ence+e "* +ar* c* a/e( de;a face cu un uciga) 7n "erie# )i )ti'i c=t (* ener/ea<* c* nu +ot "* fac ni(ic4 A) /rea "* dau o rait* +e la locul cri(ei4 Nu +ot "* "u+ort g=ndul c* nu "unt acolo4 A Ei !ine# o "*;'i +lac* "* au<i o (ic* !=rf*# (;a anun'at ,laire4 A( g*"it a"ta 7n ra+oartele celor de la Medicin* legal*4 ,ei doi care;au fo"t a"a"ina'i acu( c=te/a "*+t*(=ni 7n ,re"cent 1eight" au fo"t biciui%i. Mi ";a ru+t fil(ul +entru o cli+*# a(intindu;(i de John oe nu(*rul $44

>5i el a fo"t t*iat )i !iciuit4? A Au fo"t !iciui'iB ,laire# e)ti "igur* de a"taB A A!"olut "igur*4 Pe "+inare )i +e fe"e4 ,hiar atunci ";a au<it un "unet +e linie )i nu(ele a+elantului care (i;a a+*rut +e ecran a f*cut ca trecutul "* +*trund* cu !rutalitate 7n +re<ent4 A( "+u": A 0ta'i un +ic# fetelor4 5i;a( a+*"at +e !uton# ca "* co(ut la cealalt* con/or!ire4 A Lind"ay# "unt 9u-i ,a"tellano4 Ai un +ic de ti(+ "* /or!i(B Era !ine c* r*(*"e"e( +e fir cu ,laire )i cu ,indy4 A/ea( ne/oie de un +ic de r*ga< +=n* "* trec la di"cu'ia cu a/ocatul (eu de"+re 7(+u)c*turile de +e Lar-in 0treet4 9u-i (i;a "+u" c* a/ea "* (* "une din nou 7n di(inea'a ur(*toare# iar eu (;a( 7ntor" la con/er"a'ia cu fetele4 Mintea (ea era 7n"* 7n alt* +arte4 En ulti(ele c=te/a <ile# "c*+a"e( de toateR mai pu%in de procesul vie%ii mele, care avea s urme&e.

Capitolul ! O!"er/atorul +*)i de;a lungul c*r*rii# +rin iar!a 7nalt*# la lu(ina ra<elor lunii4 Purta o c*ciul* din l=n* )i haine negre# iar 7n (=n* a/ea ca(era de fotografiat cu <oo( de D%64 O folo"i"e ca "* ur(*rea"c* un cu+lu care;)i f*cea de lucru 7n ca+*tul +la3ei# iar a+oi 7ntor"e"e o!iecti/ul ca( la o "ut* de (etri de+*rtare# 7n +artea cealalt*# +e 0ea Cie8 A/enue4 0e focali<a"e +e o ca"* anu(e: o ,a+e ,od$N al!a"tr*# cu o (ul'i(e de fere"tre )i o /erand* (are4 Putea /edea cu( "e +li(!a locotenentul Lind"ay .o6er +rin "ufragerie4 P*rul 7i era legat la "+ate )i +urta un tricou al!# "u!'ire4 Cor!ea la telefon# 3uc=ndu;"e cu un l*n'i)or care;i at=rna la g=t4 Putea "*;i /ad* contururile "=nilor "u! !lu<a aia4 Plini# dar o!ra<nici4 >@ru(oa"e '='e# doa(n* locotenent4? O!"er/atorul )tia e6act cine era Lind"ay# ce fel de (unc* a/ea )i de ce &icea c "e afl* 7n 1alf Moon .ay4 ar /oia "* )tie (ult (ai (ulte4 0e 7ntre!a cu cine /or!ea la telefon4 Poate cu ti+ul cu +*r negru# care r*(*"e"e la ea noa+tea trecut* )i care +leca"e 7ntr;o (a)in* neagr*# de la gu/ern4 0e 7ntre!a cine era ti+ul )i dac* a/ea "* "e (ai 7ntoarc*4 5i "e 7ntre!a )i unde;)i 'inea Lind"ay +i"tolul4 O!"er/atorul 7i f*cu c=te/a fotografii lui .o6er: <=(!itoare# 7ncruntat*# de"f*c=ndu;)i +*rul4 Iin=nd rece+torul 7ntre u(*r )i !*r!ie# 7ntin<=nd !ra'ele# cu +ie+tul tre"*lt=nd 7n ti(+ ce;)i lega la loc +*rul4 En ace"t ti(+# c=inele tra/er"* 7nc*+erea )i "e a)e<* l=ng* tran"+erante# <g=indu;"e +rin eleR ca )i cu( l;ar fi +ri/it chiar +e el4 O!"er/atorul (er"e un +ic 7n 3o" +e +la3*# "+re cei doi 7ndr*go"ti'i# a+oi trecu +rin iar!* "+re +arcarea unde;)i l*"a"e (a)ina4 Odat* a3un" 7n*untru# 7)i "coa"e carne'elul din tor+edou )i;l de"chi"e la +agina +e care nu(ele lui Lind"ay era "cri" cu litere caligrafice4 >Locotenent Lind"ay .o6er4? A/ea "uficient* lu(in* de +e "trad* ca "* adauge c=te/a cu/inte4 0cri"e: >R*nit*4 0ingur*4 Enar(at* )i +ericuloa"*?4
0til arhitectonic a+*rut 7n "ecolul al XCII;lea# 7n regiunea Ne8 England din 0UA# ca"ele fiind 7n general 3oa"e# cu un "ingur eta3 )i o (an"ard*# aco+eri) 7n for(* de C r*"turnat# cu +antele a!ru+te# frontoane )i un horn (are 7n (i3loc4 Gn4tr4H4
$N

Partea a treia NAPOI N SUA

Capitolul " 0oarele a!ia dac* era o (ic* +at* 7(!u3orat* +e cerul <orilor# c=nd o "onerie a"ur<itoare (;a "(ul" din "o(n4 A( !=3!=it du+* telefon# ridic=nd rece+torul la cel de;al +atrulea "e(nal4 A Lind"ay# "unt 9u-i4 0+er c* nu te;a( tre<it4 0unt 7n (a)in* )i doar acu( a( un (inut li!er# dar +ot "*;'i "+un totul foarte re+ede4 9u-i era +a"ionat* )i de)tea+t*# )i )tia( (*car a"ta de"+re ea: /or!ea ntotdeauna cu o "ut* )i cinci<eci de -ilo(etri +e or*4 A O:# "unt gata# i;a( "+u"# arunc=ndu;(* la loc +e +at4 A 0a( ,a!ot a ie)it din "+ital4 L;a( interogat ieri# (;a infor(at 9u-i# +e un ton "acadat4 5i;a retractat (*rturi"irea de"+re cri(ele de la hotel# dar a"ta e +ro!le(a +rocurorilor4 ,=t de"+re ac'iunea 7(+otri/a ta# "+une c* tu ai tra" +ri(a# nu l;ai ni(erit# iar a+oi el )i 0ara au ri+o"tat 7n legiti(* a+*rare4 A+oi tu i;ai do!or=t cu focuri de ar(*4 O (ul'i(e de c*caturi4 5ti( )i noi )i )tiu )i ei# dar a"ta;i A(erica4 Poate "* "+un* orice /rea4 Oftatul (eu a ie)it ca un fel de gea(*t "trangulat4 9u-i a continuat: A 0ingura noa"tr* +ro!le(* ar fi c* e 7ntr;o a"e(enea "itua'ie# +u'oiul *"ta de(ent4 Parali<at# i(o!ili<at 7n "caunul *la cu g=tul 7ntr;o +rote<*# cu !u<a de 3o" tre(ur=nd4 Pare un 7ngera) care;a fo"t atacat deR A e o +oli'i"t* rea care folo"e)te a!u<i/ ar(ele# a( 7ntreru+t;o4 A Coia( "* "+un atacat de +u!ertate# dar fie )i cu( "+ui tu4 R="e4 1ai "* ne /ede( )i "* +une( la +unct o "trategie4 Pute( "* +l*nui( ce/aB ,alendarul (eu era 7ntr;at=t de curat# 7nc=t +*rea +ractic /irgin4 9u-i# +e de alta +arte# a/ea +rogra(ate de+o<i'ii# 7nt=lniri )i +roce"e a+roa+e la fiecare or* 7n ur(*toarele trei "*+t*(=ni4 Totu)i# a( ale" o dat* cu c=te/a <ile 7nainte de +roce"4 A Acu( )i +re"a agit* a+ele# a continuat 9u-i4 Le;a( "+u" c* te;ai retra" c=te/a <ile la ni)te +rieteni din Ne8 9or-# ca "* nu te /=ne<e4 Lind"ayB Mai e)ti acoloB A Eh74 Aici "unt# i;a( "+u"# cu ochii fi6a'i +e ta/an )i cu urechile 'iuind4 A Ii;a) +ro+une "* te rela6e<i c=t (ai +o'i4 Nu ie)i 7n e/iden'*J La"* totul 7n "ea(a (ea4 ,orect4 A( f*cut un du)# (i;a( +u" o +ereche de +antaloni (arin*re)ti din +=n<* de 7n )i un tricou ro<# a+oi a( ie)it 7n curte cu o can* de cafea4 A/ea( o 7ntre!are +entru Penelo+e# 7n ti(+ ce;i ducea( (=ncarea de

di(inea'*: >,=t de (ult* (=ncare +oate "* (*n=nce un +orc (are# dac* +orcul (are (*n=nc* (=ncare +entru +orciB? @ata de la ora) care /or!e)te cu un +orc4 ,ine;ar fi <i"B M;a( g=ndit la "fatul lui 9u-i# 7n ti(+ ce !ri<a (*rii (*tura /eranda4 >Rela6ea<*;te )i nu ie)i 7n e/iden'*4? P*rea foarte re<ona!il# doar c* (* afla( +rin"* 7n ghearele unei dorin'e i(en"e de a face ce/a4 Coia( "* iau taurul de coarne# "* dau cu cine/a de +*(=nt# "* 7ndre+t relele4 ,hiar nu +utea( "* (* a!'in4 A( fluierat du+* Martha )i;a( +ornit (otorul E6+lorerului4 A+oi ne;a( 7ndre+tat c*tre o anu(it* ca"* din ,re"cent 1eight": "cena unui du!lu a"a"inat4

Capitolul # A ,=ine r*u# a( certat;o +e Martha4 ,hiar nu +o'i "* te 'ii de+arte de !uclucB Martha )i;a 7ntor" ochii c*+rui )i u(e<i "+re (ine# a dat din coad*# a+oi )i;a reluat "u+ra/egherea auto"tr*<ii +a/ate4 En ti(+ ce ne 7ndre+ta( "+re "ud +e Auto"trada D# tre(ura( de ner*!dare4 u+* /reo cinci -ilo(etri# a( cotit "+re ,re"cent 1eight"# o colec'ie (anieri"t* de ca"e 7(+e"tri'=nd /er"antul colinei +=n* "+re /=rful 1alf Moon .ay4 Mi;a( 7ndre+tat E6+lorerul 7n "u" +e c*rarea +ietruit* cu o "ingur* !and*# !=3!=ind +=n* c=nd locul cri(ei a+roa+e c* (i;a "*rit 7n ochi4 A( tra" +e drea+ta )i;a( o+rit (otorul4 ,a"a gal!en* aco+erit* cu )indril* era fer(ec*toare# cu trei lucarne# o gr*din* +lin* cu flori )i o "f=rlea<* 7nf*'i)=nd un t*ietor de le(ne +rin" de gard4 Nu(ele altry era "cri" cu /o+"ea +e cutia +o)tal* confec'ionat* (anual# )i a+roa+e un -ilo(etru de +anglic* gal!en* 7nc* 7ncon3ura ca"a Ci"ului A(erican4 Scena crimei. *u intra%i, din ordinul poli%iei. A( 7ncercat "*;(i i(agine< cu( de fu"e"er* o(or='i cu !e"tialitate doi oa(eni 7n acea"t* c*"u'* +ri(itoare# dar i(aginile nu "e +otri/eau4 ,ri(ele n;ar fi tre!uit "* "e +etreac* 7n a"tfel de locuri4 ,e;l atr*"e"e +e uciga) "+re acea"t* ca"* anu(eB Era o lo/itur* +reci"*R "au uciga)ul doar "e afla"e din 7nt=(+lare l=ng* acea"t* ca"*; dulce;ca"*B A 5e<i# feti'a# i;a( +oruncit lui Martha# 7n ti(+ ce co!ora( din (a)in*4 ,ri(ele "e +etrecu"er* cu (ai !ine de cinci "*+t*(=ni 7n ur(*# )i 7ntre ti(+ +oli'ia a!andona"e locul cri(ei4 Oricine /oia "*;)i /=re na"ul +utea "; o fac*# at=ta /re(e c=t nu intra 7n ca"*T a( o!"er/at +e"te tot "e(ne l*"ate de curio)i: ur(e de +a)i +rintre "traturile de flori# (ucuri de 'ig*ri +e a"falt# cutii goale de "uc +e ga<on4 A( intrat +e +oarta de"chi"*# (;a( a+lecat +e "u! !anda gal!en* )i (; a( +li(!at 7n 3urul ca"ei# e6a(in=nd f*r* gra!* "cena cu +ri/irea4 Printre !uruieni era o (inge de !a"chet# iar +e tre+tele din "+ate# un +antof de co+il# 7nc* ud de la roua no+'ii trecute4 A( o!"er/at c* una dintre fere"trele de la "u!"ol fu"e"e "coa"* din cerce/ea )i era "+ri3init* de un +erete al ca"ei: +ro!a!il locul +e unde "e intra"e4

,u c=t "t*tea( (ai (ult la ca"a altry# cu at=t (i "e accelerau !*t*ile ini(ii4 M* furi)a( la "cena unei cri(e# 7n loc "* (* ocu+ oficial de ca<# iar a"ta (* f*cea "* (* "i(t ciudat )i neconforta!il# ca )i cu( acea"t* cri(* n; ar fi fo"t trea!a (ea )i n;a/ea( ce "* caut aici4 En acela)i ti(+# (* "i('ea( 7(+in"* 7nainte de ceea ce;(i "+u"e"e ,laire la telefon cu o "ear* 7nainte4 0o'ii altry din ,re"cent 1eight" nu erau +ri(ele /icti(e uci"e care "* fi fo"t !iciuite4 ,ine (ai fu"e"e o(or=t a"tfelB Oare ace"te cri(e "e legau cu acel ca< nere<ol/at al (eu# acel John oe nu(*rul $4B >Rela6ea<*;te )i nu ie)i 7n e/iden'*?# 7(i "+u"e"e 9u-i4 ,hiar a( i<!ucnit 7ntr;un r=" <go(oto"4 M;a( urcat 7n E6+lorer# a( (=ng=iat;o +e !l*noa"a (ea 7n"o'itoare )i a+oi a( +ornit hurduc*indu;ne +e c*rarea +ietruit*# "+re auto"trad*4 A/ea( "* fi( 7n centrul 1alf Moon .ay 7n <ece (inute4 Coia( "* /*d ca"a fa(iliei OMMalley4

Capitolul $ Ocean ,olony Road era flancat* de (a)ini de +oli'ie +e a(!ele "en"uri4 E(!le(ele de +e +ortiere 7(i "+uneau c* +oli'i)tii localnici a/eau 7n "f=r)it +arte de a3utorul du+* care t=n3i"er* at=t de a(arnic4 ,he(a"er* +oli'ia "tatal*4 En ti(+ ce conducea( +e l=ng* ei# a( o!"er/at c* un +oli'i"t 7n unifor(* +*<ea u)a din fa'a ca"ei# iar un altul 7l interoga +e un curier de la UP04 etecti/ii )i tehnicienii "+eciali<a'i 7n "cenele cri(elor intrau )i ie)eau din ca"* la inter/ale neregulate4 Un cort +entru re+orteri fu"e"e in"talat +e ga<onul /ecinilor# )i un re+orter local toc(ai tran"(itea 7n direct din 1alf Moon .ay4 A( +arcat E6+lorerul la c=te/a "tr*<i (ai 7ncolo )i a( +ornit +e 3o" "+re ca"*# a(e"tec=ndu;(* 7ntr;un gru+ de trec*tori care a"i"tau la in/e"tiga'iile +oli'iei de +e trotuarul de /i<a/i4 Era un unghi de"tul de !un de o!"er/a'ie )i# 7n ti(+ ce "t*tea( acolo# a( f*cut o reca+itulare a i(+re"iilor (ele# "+er=nd "*;(i /in* /reo idee4 Pentru 7nce+ut# ca"ele /icti(elor erau la fel diferite cu( e !r=n<a de cret*4 ,re"cent 1eight" era un cartier (uncitore"c# cu Auto"trada D trec=nd +rintre ca"e f*r* +reten'ii# dar cu /edere la golf4 Ocean ,olony era l=ng* un clu! +ri/at de golf4 ,a"a fa(iliei OMMalley )i cele din 3urul ei "tr*luceau de;a dre+tul de toate (inun*'iile care "e +ot cu(+*ra cu !ani4 ,e a/eau cele dou* ca"e )i locuitorii lor 7n co(unB A( e6a(inat /ila dichi"it*# cu aco+eri)ul ei din arde<ie )i cu ar!u)ti de (eri)or 7n ghi/ecele de l=ng* u)*# )i din nou a( trecut +rin 7ntre!*rile +reli(inare4 ,e anu(e;l atr*"e"e +e uciga) aiciB Era o lo/itur* +er"onal* "au una la 7nt=(+lare# de oca<ieB Mi;a( 7ntor" +ri/irea "+re fere"trele cu o!loane al!a"tre de la eta3ul al doilea# unde fu"e"e 7n3unghiat* )i o(or=t* Lorelei OMMalley 7n dor(itorul ei4 >A fo"t )i ea !iciuit*B? 0t*tea( at=t de concentrat*# 7nc=t +ro!a!il a( atra" aten'ia a"u+ra (ea4 Un t=n*r 7n unifor(*# ru(en la fa'* )i cu un te(+era(ent coleric# /enea "+re (ine4 A o(ni)oar*B o(ni)oar*B A) /rea "* /* +un c=te/a 7ntre!*ri4 La nai!a4 ac* tre!uia "*;(i "cot la i/eal* in"igna# +oli'i"tul a/ea "* (* caute 7n !a<a de date4 0* tri(it* /e"tea (ai de+arte: >Locotenentul Lind"ay

.o6er# de la Poli'ia din 0an @ranci"co# a fo"t la locul cri(ei?4 En dou*<eci de (inute# re+orterii a/eau "* "une la u)a (ea )i "* 7(+=n<ea"c* +elu<a lui ,at4 Mi;a( luat cea (ai ne/ino/at* e6+re"ie4 A oar trecea( +e aici# do(nule ofi'er4 Acu( +lec4 A( f*cut un (ic "e(n de "alut cu (=na# (;a( 7ntor" )i a( +ornit iute "+re E6+lorer4 > o!itocul4? L;a( /*<ut f*c=nd;o4 Poli'i"tul (i;a notat nu(*rul de 7n(atriculare 7n ti(+ ce trecea( +e l=ng* el4

Capitolul ) e(odata ta/ern* fu"e"e !ote<at* cu nu(ele unei +*"*ri (arine o!i)nuite cu 7n*l'i(ile# cor(oranul# a c*rei "iluet* elegant* at=rna din ta/an dea"u+ra !arului4 En local g*"eai un !ar gro"olan# )a"e ti+uri de !ere la hal!*# (u<ic* dat* tare )i (ul'i(ea o!i)nuit* a unei "eri de /ineri4 A( +ri/it 7n 3ur +=n* c=nd a( de"co+erit;o +e ,arolee .ro8n# la o (a"* de l=ng* !ar4 Purta +antaloni largi )i un +ulo/er de un ro< a+rin"T un crucifi6 din aur 7i "cli+ea di"cret la g=t4 oa(na cu @ur"ecuri# 7n "eara ei li!er*4 ,arolee (;a <*rit la o frac'iune de "ecund* du+* ce;o /*<u"e( eu )i a <=(!it larg# f*c=ndu;(i "e(n "* (erg la ea4 M;a( "trecurat +rin (ul'i(e )i a( 7(!r*'i)at;o u)or 7n cli+a 7n care ";a ridicat "* (* 7nt=(+ine4 A( co(andat PeteM" Kic-ed Ale$O )i linguini cu "coici )i# a)a cu( fac fe(eile ade"eori# a( a3un" "* di"cut*( de"+re +ro!le(ele +er"onale 7n c=te/a (inute4 ,arolee fu"e"e +u"* la curent de "ora (ea# ,at# )i )tia )i de"+re incidentul care (* arunca"e 7n /=rte3ul 3u"ti'iei californiene4 A N;a( 3udecat corect "itua'ia +entru c* erau co+ii# i;a( (*rturi"it4 u+* ce au tra" 7n (ine )i 7n +artenerul (eu# a tre!uit "*;i 7(+u)c4 A E de;a dre+tul na"ol# Lind"ay4 A Nu e (ereu a)aB 0* o(ori un co+ilR Niciodat* n;a( cre<ut c* a) +utea "* fac a)a ce/a4 A Te;au "ilit "* faci a"ta4 A Erau cri(inali# ,arolee4 Uci"e"er* c='i/a co+ii )i# atunci c=nd i;a( +rin"# au /*<ut o "ingur* cale de "c*+are4 ar ai crede c* ni)te co+ii at=t de +ri/ilegia'i ca ei nu +ot fi at=t de 'icni'i4 A Mda# )tiu4 ar# 3udec=nd du+* "utele de co+ii care /in la )coala (ea# crede;(*# co+ii a!u<a'i din +unct de /edere +"ihic /in de +retutindeni# "+u"e ,arolee4 Atunci c=nd ,arolee a +o(enit de"+re co+iii a!u<a'i# (i;a( a(intit !ru"c de ce/a4 M;a( /*<ut din nou co+il# <!ur=nd +rin ca(era (ea# trec=nd ra<ant +rin !iroul (eu4 >Nu;(i r*"+unde a)a# do(ni)oar*J? Tata# !*l*!*nindu;"e 7n +ragul u)ii4 Tata# cu ca+"a +u"*4 'u nsmi fusesem un copil persecutat. M;a( "tr*duit "* re/in 7n ,or(oran4
$O

0orti(ent de !ere !run* a(erican*4 Gn4tr4H4

A 5i# cu( e)ti# Lind"ayB (* 7ntre!* ,arolee4 Li!er*B i/or'at*B A i/or'at*R de un ti+ de"+re care a/ea( i(+re"ia c* e fratele +e care nu l;a( a/ut niciodat*# i;a( r*"+un"# u)urat* de "chi(!area "u!iectului4 ar a) +utea fi con/in"* "* (* (*rit din nou4 A Acu( 7(i a(inte"c# a "+u" ,arolee# <=(!ind4 ac* nu (*;n)el# a/eai co(+anie atunci c=nd a( /enit la tine cu fur"ecurile (ele4 A( r=n3it# a(intindu;(i cu( 7i r*"+un"e"e( la u)a lui ,arolee# 7(!r*cat* 7n c*(a)a lui Joe4 Toc(ai de"chi"e"e( gura "*;i +o/e"te"c lui ,arolee de"+re el# c=nd aten'ia (i;a fo"t atra"* de ceea ce /edea( 7n "+atele ei4 I;a( o!"er/at +e cei trei ti+i care !eau <dra/*n la !ar4 eodat*# doi dintre ei ";au ridicat )i au +lecat4 ,el care r*(*"e"e era foarte chi+e): +*rul negru )i c=rlion'at# o figur* cu tr*"*turi "i(etrice# ochelari f*r* ra(e# +antaloni c*lca'i la dung* )i o c*(a)* Ral+h Lauren4 .ar(anul )tergea te3gheaua cu o c=r+* )i l;a( au<it 7ntre!=nd: A Mai (erge unaB A e fa+t# a) /rea (ai degra!* o !ucat* din !runeta aia (icu'*4 5i la felul doi a) +utea "* (* (ul'u(e"c cu !londa aia 7nalt*4 e)i re(arca lui fu"e"e 7n"o'it* de un <=(!et +l*cut# a( "i('it c* era ce/a 7n neregul* cu indi/idul *"ta4 "rta ca un anga3at al !*ncii JP Morgan# dar# du+* cu( /or!ea# +arc* era un /=n<*tor a(!ulant tr*ind de +e;o <i +e alta4 ,hi+ul (i;a 7(+ietrit 7n cli+a 7n care ";a 7ntor" cu "caunul )i (;a +ri/it fi64

Capitolul !* Mi;a( notat i(ediat 7n (inte "e(nal(entele ti+ului: !*r!at al!# ca( de un (etru o+t<eci )i o+t de centi(etri# +e la /reo o+t<eci )i cinci de -ilogra(e# 7ntre +atru<eci )i +atru<eci )i doi de ani# f*r* "e(ne +articulare# 7n afara unei r*ni +e cale de /indecare 7ntre degetul (are )i ar*t*torul (=inii dre+te4 e +arc* ";ar fi t*iat cu un cu'it4 A co!or=t de +e ta!uretul de la !ar )i ";a 7ndre+tat c*tre noi4 I;a( "+u" 7ncet lui ,arolee: A E /ina (ea4 L;a( +ri/it4 A( f*cut tot +o"i!ilul "*;l gone"c# 7ntorc=ndu;(i o"tentati/ ca+ul c*tre ,arolee# dar el )i;a continuat dru(ul "+re noi4 A ,e face'i 7n "eara a"ta# doa(nelorB 0unte'i at=t de fru(oa"e a(=ndou*J Tre!uia "* /in "* /* "alut4 A Mul'u(e"c# a r*"+un" ,arolee4 r*gu' din +artea du(nea/oa"tr*4 A+oi ";a 7ntor" cu "+atele la el4 A Eu "unt enni" Agne8# a <i" el# in"i"t=nd4 e"igur# nu (* cunoa)te'i# dar +ute( "chi(!a a"ta4 e ce nu (* in/ita'i "* "tau cu /oiB @ac cin"te cu cina4 A Mer"i oricu(# enni"# a( re+licat# dar ne di"tr*( foarte !ine )i "ingure4 5tii tu4 O "ear* ca 7ntre fete4 Ti+ul ";a 7ncruntat !ru"c# a)a cu( +*le)te lu(ina 7n ti(+ul unei c*deri de ten"iune4 O frac'iune de "ecund* (ai t=r<iu# a rede/enit 'an'o)# rec*+*t=ndu;)i 7n acela)i ti(+ )i <=(!etul fru(o"4 A Nu "e +oate "* /* di"tra'i chiar at t de !ine4 1aide'i4 ,hiar dac* "unte'i genul de fete c*rora nu le +lac !*r!a'ii# e 7n regul* din +artea (ea4 E /or!a doar de"+re o cin*4 enni" Agne8 era un a(e"tec ne!une"c de !l=nde'e )i cru<i(e# dar n; a/ea( chef de el4 A 1ei# enni"# i;a( "+u"# +e"cuindu;(i in"igna din geant* )i flutur=ndu;i;o +rin fa'*4 0unt ofi'er de +oli'ie# )i con/er"a'ia a"ta e una +articular*4 .ineB Ei /edea( t=(+lele +ul"=nd 7n ti(+ ce 7ncerca "* afi)e<e o figur* care "* "al/e<e "itua'ia4 A N;ar tre!ui "* 3udeci oa(enii at=t de +ri+it# doa(n* ofi'er4 Mai ale" atunci c=nd e /or!a de"+re oa(eni +e care nu;i cuno)ti4 Agne8 ";a 7ntor" la !ar# a l*"at +e te3ghea c=te/a !ancnote )i ne;a aruncat o ulti(* +ri/ire4

A A/e'i gri3* de /oi4 Ne (ai /ede(4 A+oi a tra"# 'ea+*n# de u)a care d*dea "+re +arcare4 A @ru(o" lucrat# Lind"ay4 ,arolee )i;a du" degetele 7n chi+ de +i"tol 7n"+re gur* )i a "uflat fu(ul i(aginar din /=rfurile degetelor4 A ,e ur=cio"# a( "+u"4 Ai /*<ut ce fa'* a f*cutB e +arc* nu;i /enea "* cread* c*;i face( /=nt4 ,ine "e credeB 2eorge ,looneyB A a# a fo"t de acord noua (ea +rieten*4 Ma(a lui )i oglinda i;au tot "+u" toat* /ia'a c* e ire<i"ti!il4 Era (ult +rea a(u<antJ A( r=" cu +oft* )i a( ciocnit +aharele4 Era gro<a/ "* fiu cu ,aroleeT (* "i('ea( de +arc;a) fi cuno"cut;o de ani de <ile4 atorit* ei# nu (* (ai g=ndea( la enni" Agne8# la uciga)i )i la cada/re# nici (*car la +roce"ul (eu care "e a+ro+ia4 A( ridicat (=na )i;a( (ai co(andat un r=nd de PeteM" Kic-ed4

Capitolul !1 ,*ut*torul 7)i a"cun"e cu'itul cel nou "u! "caunul din fa'* al (a)inii# a+oi co!or7 )i de"chi"e u)a (aga<inului uni/er"al4 In"tantaneu "e "i('i 7n/iorat de aerul condi'ionat# de i(aginea lini)titoare a frigiderelor 7nalte# !ru(ate# +line cu "ucuri )i cu !ere4 Era 7n (od "+ecial (ul'u(it "* /ad* o fe(eie (icu'*# cu +*rul negru# +urt=nd un trening @ila "cu(+# "t=nd la r=nd la ca"*4 Nu(ele ei era Anne(arie 0arducci# iar ,*ut*torul )tia c* toc(ai 7)i ter(ina"e alergarea de "ear*4 A/ea "*;)i cu(+ere "ticla de a+* (ineral* din i(+ort# a+oi ur(a "* (earg* +e 3o" "+re ca"* )i "* ia cina cu fa(ilia ei# 7n ca"a lor cu /edere "+re golf4 ,*ut*torul )tia de3a de"tule de"+re Anne(arie: c* era (=ndr* de "ilueta ei# c* )i;o tr*gea cu antrenorul +er"onalT c* fiul ei le /indea droguri colegilor de cla"*T )i c* era groa<nic de geloa"* +e "ora ei# Juliette# care a/ea un rol de"tul de i(+ortant 7ntr;un "erial de tele/i<iune fil(at 7n Lo" Angele"4 Mai )tia )i c* 'inea un !log "u! +"eudoni(ul de T8i"ted Ro"e4 Pro!a!il c*;i fu"e"e cel (ai atent dintre cititori ti(+ de luni de <ile4 ,hiar 7i )i "e(na"e 7n >caietul +entru /i<itatori? cu +ro+riul +"eudoni(4 >E(i +lace cu( g=nde)ti4 ,FUTFTORUL4? ,*ut*torul 7)i u(+lu un +ahar din carton cu cafea tare de la auto(atul din col'ul (aga<inului# a+oi "e a)e<* la r=nd# 7n "+atele doa(nei 0arducci4 O 7nghionti u)or# ating=nd;o +e "=n ca din gre)eal*4 A Scu&e. AJ .un*# Anne(arie# "+u"e el4 A a# !un*# r*"+un"e ea# tri(i'=ndu;l la +li(!are cu o +ri/ire +licti"it* )i cu un ge"t din ca+4 Ei d*du o !ancnot* de cinci dolari fetei de la ca"*# acce+t* re"tul +entru "ticla de a+* (ineral* )i +lec* f*r* "*;)i ia r*(a";!un4 ,*ut*torul o ur(*ri din +ri/iri +e Anne(arie cu( ie"e din (aga<in# f='=indu;)i fundule'ul du+* cu( 7i era o!iceiul4 Pe"te c=te/a ore a/ea "*;i citea"c* 3urnalul online# cu toate acele lucruri +er/er"e +e care nu dorea ca oa(enii din /ia'a ei real* "* le afle4 >Ne /ede( (ai t=r<iu# T8i"ted Ro"e4?

Capitolul !2 Atunci c=nd ,arolee (;a "unat# rug=ndu;(* "* a( gri3* de Alli"on +entru c=te/a ore# a( 7ncercat "* (* 7(+otri/e"c: >Te rog# nu (* +une "* fac +e d*daca?4 ar ,arolee (;a con/in" 7nainte "* a+uc "* refu<4 A Lui Ali 7i e dor de +urcelu)*# (i;a "+u" ea4 ac;o la)i ";o /i<ite<e +e Penelo+e# o "* "e di"tre<e# iar eu o "* (* +ot duce "*;(i trate< (olarul4 Ii; a) fi tare recuno"c*toare# Lind"ay4 O 3u(*tate de or* (ai t=r<iu# Alli"on "*rea din (a)ina (a(ei "ale )i alerga "+re u)a din fa'a ca"ei4 P*rul ei negru )i lucio" era "tr=n" 7n dou* co<i# c=te una de fiecare +arte a ca+ului# )i tot ce +urta inclu"i/ +antofii era ro<4 A .un*# AliJ A Ii;a( adu" (ere# (;a anun'at ea# f*c=ndu;)i loc +e l=ng* (ine )i intr=nd 7n ca"*4 0tai "* /e<i4 A O# oJ a( e6cla(at# +ref*c=ndu;(* entu<ia"(at*4 I(ediat cu( a( de"chi" u)a din "+ate# Penelo+e a /enit tro+*ind "+re gard )i a 7nce+ut "* "e agite# "co'=nd un )ir de groh*ituri <go(otoa"e# iar Alli"on "coa"e la r=ndul ei ni)te "unete a"e(*n*toare 7n chi+ de r*"+un"4 Toc(ai c=nd (* g=ndea( c* /ecinii a/eau "* che(e hingherii# Alli"on a <=(!it "+re (ine )i (;a infor(at: A A"ta e ceea ce noi nu(i( +orcale<*4 A A)a (i ";a "+u" )i (ie# a( r*"+un"# <=(!indu;i la r=ndul (eu4 A E chiar o li(!* ade/*rat*# a in"i"tat fata4 0e a+uc* ";o "car+ine +e "+inare +e Penelo+e# iar +urcelu)a ";a ro"togolit# lu=ndu;)i +o<i'ia ei e6tatic* +referat*# cu +icioarele 7n aer4 A Atunci c=nd Penelo+e era (ic*# tr*ia 7ntr;o ca"* uria)* de l=ng* (are# cu +orci din toat* lu(ea# (i;a "+u" Ali4 0t*tea trea<* toat* noa+tea )i /or!ea 7n +orcale<* cu ceilal'i +orci# iar <iua le f*cea +edichiura# adic* +oredichiura4 A ,hiar a)aB A Porcii "unt (ult (ai de)te+'i dec=t cred oa(enii# (i;a de"t*inuit Ali4 Penelo+e )tie (ulte lucruri4 Mai (ulte dec=t )i;ar +utea da "ea(a lu(ea4 A ,hiar n;a/ea( idee# i;a( "+u"4 A Uite# a continuat Ali4 Ei dai tu (erele4 Eu tre!uie "*;i fac unghiile4 A 0erio"B A A"ta e ceea ce /rea4

Alli"on (;a a"igurat c* era !ine ";o la" +e +urcelu)* +e /eranda din "+ate4 A( f*cut ceea ce (i "e "+u"e"e4 A( 'inut 7n (=n* (erele 2ranny 0(ith$& a"tfel 7nc=t Penelo+e "* +oat* "* le ron'*ie# 7n ti(+ ce Alli"on flec*rea "+re noi a(=ndou* )i +icta co+itele de"+icate ale +urcelu)ei cu o3* ro<4 A 2ata# Penny# a anun'at Ali# radiind de fericire4 La"*;le doar "* "e u"uce4 A)adar# ";a 7ntor" ea "+re (ine# Martha ce )tie "* fac*B A P*i# de fa+t# )i cio!*ne)tii "co'ieni au o li(!a a lor4 Martha e dre"at* "* (=ne oile la +*"cut4 A Arat*;(iJ A Ce<i tu /reo oaie +e;aiciB A Cor!e)ti +ro"tii4 A A)a e4 ar )tii ce;(i +lace cel (ai (ult la MarthaB E(i 'ine co(+anie )i (* a/erti<ea<* 7n leg*tur* cu ti+ii du!io)i )i chiar "i(te lucrurile ur=te care "e +etrec noa+tea4 A 5i ai un +i"tol# nuB (;a (ai 7ntre!at Ali# cu o e6+re"ie a+roa+e +rudent* +e chi+ul dr*g*la)4 A Eh74 A( un +i"tol4 A Uau4 Un +i"tol /i un c=ine4 E)ti tare# Lind"ay4 E)ti +ro!a!il cea (ai tare +er"oan* din c=te cuno"c4 En cele din ur(*# (i;a( dat u)or ca+ul +e "+ate )i;a( i<!ucnit 7n r="4 Ali era un co+il at=t de dr*gu' )i +lin de i(agina'ieJ Era( "ur+rin"* de c=t de (ult o +l*cea( )i de c=t de re+ede "e 7nt=(+la"e a"ta4 Ceni"e( 7n 1alf Moon .ay ca "*;(i reg=nde"c /ia'a4 Acu( era( !=ntuit* de o fante<ie 7nfl*c*rat* cu (ine# cu Joe# un c*(in# o feti'*4 Toc(ai 7ntorcea( +e toate fe'ele 7n g=nd acea"t* idee total nou*# c=nd ,arolee )i;a f*cut a+ari'ie 7n curtea din "+ate# cu un <=(!et "tr=(!# din cau<a no/ocainei4 Nu +utea( "* cred c* trecu"er* de3a dou* ore# )i;(i +*rea at=t de r*u# at=t de r*u ";o /*d +e Ali +lec=nd4 A Entoarce;te c=t (ai cur=nd# a( "+u"# 7(!r*'i)=nd;o 7n chi+ de r*(a"; !un4 Ali# /ino c=nd /rei tu4

0oi de (ere /er<i# originar din Au"tralia# o!'inut +entru +ri(a dat* de Marie Ana G2rannyH 0(ith )i de/enit ulterior foarte +o+ular 7n 7ntreaga lu(e4 Gn4tr4H4

$&

Capitolul !3 A( "tat 7n "trad* )i;a( f*cut cu (=na +=n* c=nd du!i'a lui ,arolee a di"+*rut dincolo de cur!a de +e 0ea Cie8 A/enue4 ar# 7n cli+a c=nd n;a( (ai /*<ut;o# un g=nd care;(i tot d*du"e t=rcoale 7n ulti(ul ti(+ (;a f*cut "* (* +un +e trea!*4 Mi;a( luat la+to+ul 7n "ufragerie# (;a( a)e<at conforta!il +e un fotoliu +ufo" )i a( +*trun" 7n !a<a de date a N,I,4 En c=te/a (inute# a( aflat c* doctorul .en OMMalley# 7n /=r"t* de +atru<eci )i o+t de ani# fu"e"e acu<at de (ai (ulte ori +entru /ite<* e6ce"i/* )i are"tat acu( cinci ani +entru conducere "u! influen'a alcoolului4 @u"e"e c*"*torit )i r*(*"e"e /*du/ de dou* ori4 0o'ia nu(*rul unu fu"e"e 0andra# (a(a fiicei lor# ,aitlin4 Muri"e 7n gara3ul lor +entru dou* (a)ini# 7n DUU4# "+=n<ur=ndu;"e4 ,ea de;a doua doa(na OMMalley# Lorelei# n*"cut* .reen# o(or=t* ieri# la /=r"ta de trei<eci )i nou* de ani# fu"e"e are"tat* +entru furt dintr;un (aga<in 7n DUUS4 A(endat* )i eli!erat*4 A( +rocedat la fel )i 7n ca<ul lui Alice )i al lui Ja-e altry# )i tone de infor(a'ii (i;au a+*rut +e ecran4 Ja-e )i Alice erau c*"*tori'i de o+t ani )i a/eau doi ge(eni# 7n /=r"t* de )a"e ani# atunci c=nd fu"e"er* o(or='i 7n ca"a lor gal!en* din ,re"cent 1eight"4 Mi;a( i(aginat locul acela dr*gu' cu f=)ia aia cu /edere "+re golf# (ingea de !a"chet a!andonat* )i +antoful de co+il4 A+oi (;a( concentrat din nou a"u+ra ecranului4 Ja-e fu"e"e un !*iat r*u 7nainte de c*"*toria cu Alice4 A( +arcur" ra+id toat* fi)a lui: aco"tarea unei +ro"tituate )i fal"ificarea "e(n*turii tat*lui "*u +e cecurile de la A"i"ten'* 0ocial*# fa+t +entru care f*cu"e )a"e luni de 7nchi"oareT totu)i# "t*tu"e cu(inte 7n ulti(ii o+t ani )i a/u"e"e o "lu3!* +er(anent* la o +i<<erie din ora)4 0o'ia# Alice# 7n /=r"t* de trei<eci )i doi de ani# n;a/ea ca<ier4 Nu fu"e"e niciodat* i(+licat* 7n ni(ic# nu trecu"e +e ro)u# nu intra"e 7n /reo alt* (a)in* ie)ind de la "u+er(ar-et4 Totu)i# era (oart*4 A)adar# unde duceau toate a"teaB A( "unat;o +e ,laire# )i ea a ridicat rece+torul din +ri(a4 A( intrat direct 7n "u!iect4

A ,laire# +o'i "* faci ni)te "*+*turi +entru (ineB ,aut o leg*tur* de orice fel 7ntre uciderea lui OMMalley )i a"a"inarea "o'ilor Alice )i Ja-e altry4 A 0igur# Lind"ay4 O "* (* intere"e< +e la ni)te colegi4 0* /*d ce g*"e"c4 A 5i +o'i "* afli ce/a )i de"+re 0andra OMMalleyB A (urit 7n DUU4# ";a "+=n<urat4 A( (ai "tat de /or!* ti(+ de c=te/a (inute# de"+re "o'ul lui ,laire# Ed(und# )i de"+re un inel cu "afir +e care i;l d*rui"e cu oca<ia ani/er"*rii lor4 5i a( (ai /or!it de"+re o feti'* +e nu(e Ali# care )tia "* di"cute cu +urcelu)ii4 En cli+a 7n care a( 7nchi" telefonul# (* "i('ea( de +arc* re"+ira( un aer (ai curat4 Era( +e cale "* 7nchid co(+uterul# c=nd ce/a (i;a atra" +ri/irea4 Atunci c=nd Lorelei OMMalley fu"e"e 3udecat* +entru furtul unei +erechi de cercei 7n /aloare de dou*<eci de dolari# fu"e"e re+re<entat* de un a/ocat local cu nu(ele de Ro!ert 1inton4 El cuno)tea( +e .o! 1inton4 Enc*;i (ai a/ea( cartea de /i<it* 7n !u<unarul +antalonilor "cur'i# din di(inea'a 7n care d*du"e +e"te (ine cu !icicleta4 5i# din c=te 7(i a(intea(# ti+ul 7(i r*(*"e"e dator4

Capitolul ! .iroul lui .o! 1inton era c=t o cutie de +antofi# +e Main 0treet# 7nghe"uit 7ntre o cafenea 0tar!uc-" )i un "ediu de !anc*4 0+er=nd c* a/ea( "*;l g*"e"c la lucru chiar )i 7ntr;o <i de "=(!*t*# a( de"chi" u)a din "ticl* )i l;a( /*<ut +e .o! 7n "+atele unui !irou din le(n# a+lecat dea"u+ra unui e6e(+lar din San 7rancisco 'Caminer. 5i;a "(ucit ca+ul chel 7n "u" )i !ra'ul i;a <!urat 7ntr;o +arte# d*r=(=nd cea)ca de cafea )i /*r"=nd;o +e"te <iar4 A( o!"er/at fotografia de +e +ri(a +agin* chiar 7nainte ca acea"ta "* "e tran"for(e 7ntr;o +orc*rie 7(!i!at* cu cafea4 Era un +ri(;+lan cu un !*iat !lond 7ntr;un "caun cu rotile4 >0a( ,a!ot4 ,o)(arul (eu4? A E(i +are r*u# .o!# n;a( /rut "* te "+erii chiar a)a4 A N;ai +entru ce "*;'i +;+;+ar* r;r*u# (i;a r*"+un" .o!4 5i;a +otri/it (ai !ine ochelarii cu ra(* ro< la ochi )i a "co" c=te/a )er/e'ele din "ertarul !iroului# 7ncerc=nd "* )tearg* ur(ele de cafea4 A 0tai 3o"# te rog4 A Mul'u(e"c# a)a o "* fac4 .o! (;a 7ntre!at cu( (* de"curca( +rin 1alf Moon .ay# iar eu i;a( r*"+un" c* reu)ea( "*;(i fac de lucru4 A Toc(ai citea( de"+re du(neata# doa(n* locotenent# a "+u" el# )terg=nd +ri(a +agin* a <iarului cu un cocolo) de )er/e'ele4 A Nu (ai e6i"t* "ecrete 7ntr;o lu(e a nano"ecundei# a( re+licat# <=(!ind4 A+oi i;a( (*rturi"it c* era( intere"at* de cri(ele care fu"e"er* co(i"e la o di"tan'* de doar c='i/a -ilo(etri de u)a (ea )i c* (* 7ntre!a( ce +utea el "*;(i "+un*4 A O cuno)tea( +e Lorelei OMMalley# (i;a (*rturi"it4 A( re+re<entat;o 7ntr;un ca<4 A "c*+at doar cu o +edea+"* (inor*# continu*# ridic=nd din u(eri4 Pe .en 7l cuno)tea( foarte +u'in4 Oa(enii "+un c* +ro!a!il a a/ut ce/a de;a face cu (oartea lui Lorelei# dar nu;l /*d ucig=nd;o +e (a(a /itreg* a lui ,aitlin4 ,o+ilul a fo"t oricu( trau(ati<at de "inuciderea (a(ei "ale naturale4 A Poli'i)tii 7i "u"+ectea<* (ereu +e "o'i4 A 0igur4 5tiu4 A( +rieteni care "unt +oli'i)ti4 A( cre"cut 7n 1alf Moon .ay# e6+lic* el# )i a( 7nce+ut "* +rofe"e< aici chiar du+* ce a( ter(inat facultatea4 E(i +lace "* fiu un +e)te (ic 7ntr;un !a<in (ic4 A E)ti +rea (ode"t# .o!4 A( f*cut un "e(n# ar*t=nd fotografiile de +e +ere'ii !iroului# cu .o! "tr=ng=ndu;i (=na gu/ernatorului "au altor

de(nitari4 Mai erau# de a"e(enea# c=te/a di+lo(e fru(o" 7nr*(ate cu +re(ii i(+ortante4 A A# alea# a <i" .o!# ridic=nd din nou din u(eri4 Ei !ine# (ai fac )i (unc* pro bono@D ca +*<itor ad litem@E +entru co+iii +er"ecuta'i "au negli3a'i4 5tii# 7i re+re<int 7n tri!unal# (* a"igur c* dre+turile lor "unt a+*rate4 A @oarte l*uda!il# a( a+reciat4 Ence+ea "*;(i +lac* de indi/idul *"ta )i o!"er/a"e( c* de/enea (ai fa(iliar cu (ine4 Nu "e (ai !=l!=i"e de la incidentul cu cea)ca de cafea4 .o! ";a l*"at +e "+ate +e "caun )i a ar*tat "+re o +o<* de la o cere(onie de +re(iere la +ri(*rie4 .o! 7i "tr=ngea (=na cui/a care;i 7n(=na o +l*cu'*4 A El /e<i +e ti+ul de coloB (;a 7ntre!at el# indic=nd un ti+ care "e afla 7n linie cu al'ii +e "cen*4 E Ray Khitta-er4 El )i "o'ia lui# Molly# locuiau 7n L4A4# dar 7)i +etreceau aici /erile4 Au fo"t o(or='i 7n +atul lor# acu( c='i/a ani4 Lind"ay# )tii c* to'i oa(enii *)tia au fo"t !iciui'i )i t*ia'iB A A( au<it# i;a( r*"+un"4 A( de/enit a!"ent* +re' de c=te/a cli+e# 7n ti(+ ce 7ncerca( "* (* o!i)nuie"c cu g=ndul c* 7nc* un cu+lu fu"e"e o(or=t acu( c='i/a ani4 >,e "e(nifica'ie a/eau !iciuirileB ,=t ti(+ lucra"e ace"t uciga)B? ,=nd a( re/enit cu g=ndul 7n +re<ent# .o! 7nc* (ai /or!ea de"+re fa(ilia Khitta-er4 A R de trea!*# chiar "ocia!ili4 El era fotograf# )i ea 3uca din c=nd 7n c=nd la 1olly8ood4 Nu +rea are "en"4 Erau oa(eni de trea!*# cu to'ii# )i e tragic: co+iii lor "f=r)e"c 7n orfelinate "au 7n fa(ilii +e care a!ia le cuno"c4 M* 7ngri3orea<* "itua'ia co+iilor4 A cl*tinat din ca+ )i;a oftat4 Mereu 7ncerc "* la" lucrurile a"tea 7n "ea(a +oli'i)tilor# dar niciodat* nu reu)e"c4 A 5tiu ce /rei "* "+ui# a( re+licat4 ac* ai c=te/a (inute# o "*;'i "+un o +o/e"te +e care o tot car du+* (ine aca"* de la !irou de <ece ani4

eri/at din latine"cul pro bono publico, a/=nd "e(nifica'ia de >+entru !inele +u!lic? )i de"e(n=nd +er"oanele care +re"tea<* anu(ite "er/icii 7n (od /oluntar )i f*r* "* +retind* /reo +lat*# 7n "er/iciul +u!licului4 Gn4tr4H4 $U Ter(en care "e refer* la re+re<entarea legal* din oficiu a unei +er"oane# 7n fa'a unei in"tan'e# traducerea literala din latin* fiind >la +roce"?4 Gn4tr4H4

$S

Capitolul !! .o! ";a ridicat )i ";a 7ndre+tat "+re o cafetier* Mr4 ,offee care "e odihnea +e un dula+ cu do"are4 A turnat c=te o cea)c* +entru fiecare4 A A( tot ti(+ul din lu(e# (i;a "+u" el4 Nu;(i +lac +re'urile de la 0tar!uc-"4 Mi;a <=(!it4 0au toat* che"tia a"ta cu o!"eda'ii de (unc*4 La o cafea c*ldu'* cu la+te +raf# i;a( +o/e"tit lui .o! totul de"+re +ri(ul (eu ca< de o(ucidere4 A L;a( g*"it 7ntr;un hotel "ordid din di"trictul Mi""ion4 Mai /*<u"e( cada/re )i +=n* atunci# dar nu era( +reg*tit* +entru a)a ce/a# .o!4 Era t=n*r W 7ntre )a+te"+re<ece )i dou*<eci )i unu de ani W# )i# atunci c=nd a( intrat 7n ca(er*# l;a( g*"it 7ntin" +e "+ate# de"co(+un=ndu;"e 7ntr;o !alt* 7nchegat* for(at* din +ro+riul "=nge4 Mu)tele erau +e"te tot +e el4 O +*tur* tre(ur*toare de (u)te4 Mi ";a +u" un nod 7n g=t 7n ti(+ ce i(aginea 7(i re/enea 7n (inte# clar* de +arc* (;a) fi aflat atunci chiar 7n ca(era aceea de hotel# "+un=ndu;(i 7n g=nd: >O# oa(ne# "coate;(* de;aici?4 A( "or!it din cafeaua aceea groa<nic* +=n* c=nd a( i<!utit "* /or!e"c din nou4 A Purta doar dou* articole de 7(!r*c*(inte: o )o"et* 1ane"# identic* altor c=te/a "ute de (ii /=ndute 7n 'ar* 7n anul acela# )i un tricou de la i"tillery4 5tii locul *laB .o! a a+ro!at din ca+4 A Parie< c* orice turi"t care a trecut +rin 1alf Moon .ay din DUL% 7ncoace a (=ncat acolo4 A Mda4 Al nai!ii indiciu# n;a( ce "* <ic4 A ,u( a (uritB A .eregata t*iat* cu un cu'it4 5i (ai erau )i lo/ituri# ca de !ici# +e fe"e4 0un* cuno"cutB .o! a a+ro!at din nou din ca+4 A"culta atent# a)a c* (i;a( continuat +o/e"tirea4 I;a( "+u" c* ti(+ de c=te/a "*+t*(=ni tot c*uta"e( +rin ora) )i +rin 1alf Moon .ay4 A Ni(eni n;o cuno)tea +e /icti(*# .o!4 A(+rentele lui nu erau 7n arhi/*# iar ca(era 7n care (uri"e era at=t de (urdar*# 7nc=t de/enea un ca< cla"ic de conta(inare "+ontan* (ulti+l*4 Nu a/ea( nici cel (ai (ic indiciu4 Ni(eni n;a cerut /reodat* cada/rul4 Nu e un lucru chiar neo!i)nuit: (ai a/ea( dou*<eci )i trei de a"tfel de John oe nere/endica'i4 ar 7(i (ai a(inte"c )i acu( inocen'a fe'ei lui tinere4 A/ea ochi al!a)tri4

P*rul# u)or ro)cat4 5i acu(# du+* at=ta ti(+# a+ar (ai (ulte cri(e cu aceea)i "e(n*tur*4 A 5tii ce (i "e +are cel (ai ciudat# Lind"ayB 0* te g=nde)ti c* uciga)ul ar +utea fi cine/a din ora)ul *"taR Telefonul a 7nce+ut "* "une# 7ntreru+=ndu;l +e .o! 7n (i3locul fra<ei4 A Ro!ert 1inton# a <i" el4 En ur(*toarea "ecund*# a +*lit de;a !inelea4 A ur(at o "curt* t*cere# +unctat* de re+lica lui .o!: 7h7# 7h74 A+oi a "+u": Mer"i c* (;ai anun'at# du+* care a 7nchi"4 Era un +rieten de;al (eu care lucrea<* la Fa&ette, (i;a e6+licat el4 ,or+ul lui .en OMMalley a fo"t g*"it de ni)te co+ii care "e +li(!au +rin +*dure4

Capitolul !" P*rin'ii lui Ja-e altry locuiau 7ntr;un an"a(!lu de locuin'e din Palo Alto# la trei<eci de (inute de (er" cu (a)ina la "ud;e"t de 1alf Moon .ay4 Mi;a( +arcat E6+lorerul +e "trada din fa'a re)edin'ei lor de culoare cre(# un e6e(+lar dintr;o du<in* de ca"e a"e(*n*toare de +e "trada .righton4 Un !*r!at cor+olent# )lea(+*t# cu +*rul c*runt /=l/oi# +urt=nd o c*(a)* din flanel* )i +antaloni t*rca'i# a de"chi" u)a4 A o(nul Richard altryB A Nu /re( ni(ic# a r*"+un" el# tr=ntind u)a4 >Nu a( cedat eu a)a u)or nici du+* u)i tr=ntite (ult (ai tare dec=t a"ta# a(ice4? Mi;a( "co" la i/eal* in"igna )i a( "unat din nou4 e acea"t* dat*# a de"chi" u)a o fe(eie cu +*rul /o+"it negru# dar cu r*d*cinile "ure# +urt=nd un ca+ot i(+ri(at cu ie+ura)i4 A ,u( /* +ot fi de folo"B A 0unt locotenent Lind"ay .o6er# de la Poli'ia din 0an @ranci"co# (; a( +re<entat# ar*t=ndu;i in"igna4 In/e"tighe< un ca< de o(ucidere# r*(a" nere<ol/at4 A 5i ce are de;a face a"ta cu noiB A ,red c* e6i"t* "i(ilarit*'i 7ntre ca<ul ace"ta al (eu )i cel al (or'ii lui Ja-e )i Alice altry4 A Eu "unt Agne"# (a(a lui Ja-e# a "+u" ea# de"chi<=nd u)a4 C* rog# ierta'i;l +e "o'ul (eu4 0unte( foarte "tre"a'i4 Pre"a e"te +ur )i "i(+lu groa<nic*4 A( ur(at;o +e doa(na (ai 7n /=r"t* 7ntr;o ca"* care (iro"ea a Le(on PledgeL% )i o !uc*t*rie care +*rea ne"chi(!at* de c=nd 7l 7(+u)ca"e 1inc-ley +e ReaganLD4 Ne;a( a)e<at la o (a"* cu !lat ro)u# de unde +utea( /edea +e ferea"tr* curtea din "+ate4 oi !*ie'i (ici "e 3ucau cu ni)te ca(ioane 7ntr;o groa+* cu ni"i+4
0+ray +e !a<a de aero"oli folo"it +entru cur*'area )i lu"truirea (o!ilierului# cu un +uternic (iro" de l*(=ie4 Gn4tr4H4 LD Referire la tentati/a e)uat* de a"a"inat din data de L% (artie DUSD# atunci c=nd John Karnoc- 1inc-ley Jr4 a tra" )a"e focuri de re/ol/er "+re +re)edintele de atunci al 0UA# Ronald Reagan# nereu)ind dec=t "*;i +ro/oace# +rintr;un glon' rico)at# o ran* la +l*(=nul "t=ng4 1inc-ley a fo"t a!"ol/it de acu<a'ii# fiind con"iderat in"ta!il din +unct de /edere +"ihic )i internat 7ntr;un "anatoriu din Ka"hington4 Gn4tr4H4
L%

A 0*r(anii (ei ne+o'i# a <i" doa(na altry4 e ce ";o fi 7nt=(+lat una ca a"taB urerea 7i era 7nti+*rit* +e chi+ul cu riduri ad=nci# +e u(erii ei 7nco/oia'i4 Cedea( c=t de (ult /oia "* "tea de /or!* cu cine/a care nu (ai au<i"e +o/e"tea +=n* atunci4 A 0+une'i;(i ce ";a 7nt=(+lat# a( rugat;o4 0+une'i;(i tot ce )ti'i4 A Ja-e a fo"t un co+il "*l!atic# a 7nce+ut ea4 Nu r*u# 7n'elege'i# dar 7nc*+*'=nat4 Atunci c=nd a cuno"cut;o +e Alice# ";a (aturi<at +arc* +e"te noa+te4 Erau at=t de 7ndr*go"ti'i )i;)i doreau at=t de (ult co+iiR ,=nd ";au n*"cut !*ie'ii# Ja-e a 3urat "* fie un !*r!at +e care ace)tia "*;l re"+ecte4 Ei iu!ea +e !*ie'i# doa(n* locotenent# )i ";a 'inut de +ro(i"iune4 Era un !*r!at at=t de !un# iar el )i Alice a/eau o c*"nicie at=t de reu)it*R OfffJ 5i;a du" (=na la ini(* )i a cl*tinat# cu tri"te'e# din ca+4 Nu (ai +utea continua# )i nici (*car nu /or!i"e c=tu)i de +u'in de"+re cri(e4 Agne" a +ri/it 7n 3o"# "+re (a"*# 7n (o(entul 7n care "o'ul ei a intrat 7n !uc*t*rie4 Mi;a aruncat o +ri/ire (=nioa"*# )i;a luat o !ere din frigider# a 7nchi" u)a cu <go(ot )i a ie)it din ca(er*4 A Richard e 7nc* "u+*rat +e (ine# (i;a e6+licat fe(eia4 A e ce# Agne"B A A( f*cut un lucru r*u4 Era( a+roa+e di"+erat* "* aflu ce anu(e4 Mi;a( +u" (=na +e !ra'ul ei gol )i# la atingerea (ea# i;au dat lacri(ile4 A 0+une;(i# a( 7nde(nat;o# cu !l=nde'e4 @e(eia a "co" c=te/a )er/e'ele dintr;o cutie )i )i;a ta(+onat ochii cu ele4 A Mergea( "*;i iau +e !*ie'i de la )coal*# a <i" ea4 A( o+rit la Ja-e )i la Alice# ca "* /*d daca a/eau ne/oie de la+te "au de "uc4 Ja-e era gol# <*c=nd (ort 7n hol# iar Alice era +e "c*ri4 A( +ri/it;o fi6 +e Agne"# i(+lor=nd;o din ochi "* continue4 A A( cur*'at "=ngele# a continuat ea# oft=nd4 M* +ri/ea de +arc* ";ar fi a)te+tat ca )i ea "* fie !iciuit*4 I;a( 7(!r*cat4 Nu /oia( "*;i /ad* cine/a a)a4 A Ai di"tru" +ro!ele de la locul cri(ei# a( "+u"4 A N;a( /rut ca !*ie'ii "* /ad* tot "=ngele *la4

Capitolul !# N;a) fi f*cut a"ta 7n ur(* cu o lun*4 A) fi fo"t +rea ocu+at* cu g=ndul la ceea ce a/ea( de f*cut4 M;a( ridicat )i (i;a( de"f*cut !ra'ele "+re Agne" altry4 Ea )i;a "+ri3init ca+ul de u(*rul (eu )i a 7nce+ut "* +l=ng* de +arc* n;ar (ai fi /rut "* "e o+rea"c* /reodat*4 Acu( 7n'elegea(4 Agne" n;a/ea +arte de !l=nde'ea de care a/ea ne/oie din +artea "o'ului4 U(erii ei "e <guduiau at=t de tare# 7nc=t 7i "i('ea( durerea de +arc* a) fi cuno"cut;o de (ult# de +arc* i;a) fi iu!it fa(ilia la fel de (ult ca ea4 Tri"te'ea lui Agne" (* (i)ca at=t de (ult# 7nc=t (;a( +o(enit aruncat* )i eu 7n durerea +ierderii unor oa(eni dragi: (a(a# ,hri"# Jill4 A( au<it "unetul 7nde+*rtat al "oneriei4 Enc* o (ai 'inea( 7n !ra'e +e Agne"# c=nd "o'ul ei a intrat 7n !uc*t*rie4 A A /enit cine/a "* te /ad* pe tine, (;a anun'at# furia '=)nind din el ca un (iro" acru4 A Pe (ineB .*r!atul care a)te+ta 7n "ufragerie era ca un "tudiu de culoare +e te(a (aroniu de !*legar: 3achet* "+ort (aro# +antaloni (aro# cra/at* cu dungi (aro4 A/ea +*rul ca"taniu# o (u"ta'* de aceea)i culoare# )i ochii de un (aroniu;7nchi"4 ar fa'a 7i era ro)ie4 P*rea furio"4 A Locotenent .o6erB 0unt Peter 0tar-# co(andantul Poli'iei din 1alf Moon .ay4 Tre!uie "* /eni'i cu (ine4

Capitolul !$ Mi;a( +arcat E6+lorerul 7n locul +entru >oa"+e'i? de l=ng* "ec'ia de +oli'ie# o cl*dire gen !arac*# aco+erit* cu )indril* gri4 ,o(andantul 0tar- a co!or=t din (a)ina lui )i a +ornit 7nainte +e c*rarea +ietruit*# f*r* "* +ri/ea"c* 7na+oi nici (*car o dat*# ca "* /ad* dac*;l ur(a(4 Nici nu +utea fi /or!a de curtoa<ie +rofe"ional*4 Pri(ul lucru +e care l;a( o!"er/at 7n !iroul lui a fo"t de/i<a 7nr*(at* din "+atele (e"ei: >@* ceea ce tre!uie# )i f*;o !ine?4 A+oi a( con"tatat de<ordinea: teancuri de h=rtii +e"te tot# fa6uri )i co+iatoare /echi# fotografii +r*fuite +e +erete cu 0tar- +o<=nd l=ng* ani(ale (oarte4 O 3u(*tate de "and/ici cu !r=n<* +e un dula+ cu do"are4 ,o(andantul )i;a "co" "acoul# d=nd la i/eal* un +ie+t (a"i/ )i o +ereche de !ra'e uria)e4 5i;a at=rnat haina 7ntr;un cuier din "+atele u)ii4 A 0tai 3o"# locotenent4 Tot aud de"+re du(neata# (i;a "+u" co(andantul# 7n ti(+ ce frun<*rea un teanc de !ile'ele cu (e"a3ele telefonice4 Nu (* (ai +ri/i"e deloc 7n ochi de c=nd +leca"e( din ca"a "o'ilor altry4 A( luat o ca"c* de (otocicli"t de +e un "caun# a( +u";o +e 3o" )i (;a( a)e<at4 A ,e nai!a 7'i 7nchi+ui c* faciB (;a 7ntre!at el4 A Pofti(B A ,ine nai!a 7'i d* dre+tul "* intri 7n curtea (ea )i "* 7nce+i "*;'i !agi na"ul unde nu;'i fier!e oalaB ";a r*"tit el# "fredelindu;(* cu +ri/irea4 E)ti (o(entan "u"+endat*# nu;i a)a# locotenentB A ,u tot re"+ectul# do(nule co(andant# nu 7n'eleg ce /re'i "* "+une'i4 A Nu face +e de)tea+ta cu (ine# .o6er4 Ai re+uta'ia c* la)i "*;'i "ca+e ar(a de "u! control4 Poate c* i;ai 7(+u)cat +e co+iii *ia f*r* (oti/R A 1ei# uite cu( "t* trea!aR A Poate c* te;ai "+eriat# 'i;ai +ierdut cu(+*tul# 7n fine4 5i a"ta te face "* fii un +oli'i"t +ericulo"4 Price+iB Price+ea(# a"ta;i clar4 Ti+ul 7(i era "u+erior 7n grad# iar un ra+ort din +artea lui cu( c* 7nc*lc*( +rocedurile +oli'iei "au nu a"culta"e( de ordine directe (i;ar fi +utut face r*u4 Totu)i# (i;a( +*"trat e6+re"ia neutr*4 A ,red c* toate ace"te cri(e recente "e leag* de un ca< (ai /echi de;al (eu# i;a( e6+licat4 0e(n*tura cri(inalului e"te aceea)i4 A( +utea "* ne a3ut*( reci+roc4

A Nu folo"i +er"oana 7nt=i +lural cu (ine# .o6er4 E)ti 7n di<gra'ie4 Pli(!*;te4 ,ite)te o carte4 0t*+=ne)te;te4 Orice4 ar nu;(i "ta;n cale4 En cli+a 7n care a( /or!it din nou# /ocea 7(i era at=t de 7ncordat*# 7nc=t un !icicli"t de la circ ar fi +utut "* +edale<e +e ea +=n* 7n cel*lalt ca+*t al ca(erei4 A 5tii# )efule# 7n locul du(itale nu (;a) g=ndi dec=t la psihopatul care u(!l* 7n li!ertate +e "tr*<i4 M;a) g=ndi: >,u( "* fac "*;l !ag la r*coare +entru totdeaunaB? ,hiar a) +utea "* +ri(e"c cu !ra'ele de"chi"e un in"+ector de la O(ucideri decorat care /rea "* (* a3ute4 ar !*nuie"c c* noi doi nu g=ndi( la fel4 Micul (eu di"cur" l;a f*cut +e co(andant "* dea 7na+oi +entru o cli+* "au dou*# a)a c* a( +rofitat de oca<ie ca "* ie" din !irou cu de(nitatea ne)tir!it*4 A 5ti'i cu( "* da'i de (ine# a( (ai "+u"# du+* care a( ie)it din "ec'ia de +oli'ie4 A+roa+e c*;(i au<ea( a/ocatul )o+tindu;(i: >Rela6ea<*;te4 Nu ie)i 7n e/iden'*?4 >E)ti ne!un*# 9u-i4 e ce nu (i;ai "+u" "* (* a+uc de c=ntat la har+*B? A( a(!alat (otorul )i a( )ter";o din +arcare4

Capitolul !) Mergea( cu (a)ina +e Main 0treet# !o(!*nind de una "ingur*# g=ndindu;(* )i la alte lucruri +e care i le;a) fi "+u" co(andantului# c=nd a( o!"er/at c* indicatorul lu(ino" al re<er/orului +ractic 'i+a la (ine: >Lind"ayJ Ai r*(a" f*r* !en<in*J? A( tra" +e drea+ta la !en<in*ria O(ului din Lun*# a( trecut cu E6+lorerul +e"te "en<orul care ac'iona "oneria atunci c=nd /enea un client nou )i# din (o(ent ce :eith nu a+*rea# a( +ornit +e +eticul de a"falt "+re (aga<in4 Pie"a celor de la The oor"# :iders on the Storm, r*"una furioa"* 7n cli+a 7n care a( de"chi" u)a atelierului +entru re+ara'ii4 Pe +eretele din drea+ta (ea era un calendar 7nf*'i)=nd;o +e Mi"" Iunie# care nu +urta ni(ic 7n afara unei funde 7n +*r4 ea"u+ra ei era o +ri/eli)te "+lendid*: orna(ente rare )i fer(ec*toare +entru ca+ote# de la .entley# Jaguar )i Ma"erati# c*'*rate +e "u+orturi din le(n l*cuit# ca ni)te trofee# 7ntr;un cauciuc# 7nco/rigat*# "t*tea o +i"ic* dolofan*# +ortocalie# (o'*ind4 A( aruncat o +ri/ire ad(irati/* "+re Por"che;ul ro)u +arcat acolo )i (; a( adre"at !lugilor )i ci<(elor de lucru ale lui :eith# care "e i/eau de dede"u!t4 A @ru(oa"* 3uc*rie# a( "+u"4 :eith a ie)it de "u! (a)in*# cu un <=(!et care;i lu(ina fa'a (urdar* de ulei4 A Nu;i a)aB 0;a ridicat de unde era# )i;a )ter" (=inile cu o c=r+* )i a o+rit (u<ica4 ,u( e# Lind"ay# ai +ro!le(e cu .onne/ille;ulB A eloc4 A( 7nlocuit alternatorul )i conectorii4 Motorul toarce ca gagiul *"ta4 A El e 2he(otoc# (;a infor(at :eith# "c*r+in=ndu;l +e (otan "u! !*r!ie4 Pi"ica (ea de atac4 A (er" +e car!uratorul unui ca(ion de tractare acu( c='i/a ani4 A AuJ A Tot dru(ul de la Encino 7ncoace4 5i;a ar" l*!u'ele# dar e ca nou acu(# nu;i a)a# a(iceB :eith (;a 7ntre!at dac* a/ea( ne/oie de !en<in*# iar eu a( 7ncu/iin'at4 A( ie)it 7(+reun* afar* 7n c*ldura !l=nd* a "oarelui de du+*;a(ia<*4 A Te;a( /*<ut a"ear* la tele/i<or# (i;a "+u" :eith# 7n ti(+ ce !en<ina curgea g=lg=ind 7n re<er/orul 7nc*+*tor al E6+lorerului4 A Nu;i ade/*rat4

A .a da4 A/ocatul t*u era la )tiri# )i au ar*tat o +o<* cu tine 7n 'oale al!a"tre# a in"i"tat el# r=n3ind4 ,hiar e/ti +oli'i"t*4 A Nu (;ai cre<utB Pu)tiul a ridicat din u(eri# cu un aer de cuceritor4 A .a da# te;a( cre<ut4 ar oricu( era 7n regul*# Lind"ay4 Ori erai +oli'i"t*# ori doar o ti+* care arat* foarte !ine4 A A( aflat# iar fa'a lui :eith ";a "chi(ono"it de r="4 u+* o !ucat* de /re(e# i;a( +o/e"tit de"+re ca<ul ,a!ot: doar re<u(atul# f*r* durere )i "=nge4 :eith era 7n'eleg*tor )i un interlocutor (ult (ai +l*cut dec=t co(andantul 0tar-4 La nai!a# chiar 7(i f*cea +l*cere aten'ia luiJ .rad Pitt# nuB A+oi a de"chi" ca+ota E6+lorerului# a "co" /ergeaua cu care (*"ura"e ni/elul uleiului )i (i;a aruncat o +ri/ire direct*# cu ochii lui al!a)tri4 M;a( uitat 7n ei "uficient de (ult 7nc=t "*;(i dau "ea(a c* iri"urile a/eau (arginile !leu(arin )i +uncti)oare (aronii# ca )i cu( i;ar fi intrat 7n ochi firi)oare de +raf de aur4 A Ai ne/oie de ulei# l;a( au<it "+un=nd4 A( "i('it cu( (* 7nro)e"c4 A 0igur# 7n regul*4 :eith a de"chi" o cutie de ,a"trol )i a turnat;o 7n (otor# 7n ti(+ ce f*cea a"ta# )i;a /=r=t cealalt* (=n* 7n !u<unarul de la "+ate al !lugilor# ado+t=nd o +o"tur* de o non)alan'* "tudiat*4 A A)adar# tre!uie "*;(i "ati"faci curio<itatea# a declarat el4 Po/e"te)te; (i de"+re +rietenul t*u4

Capitolul "* A( "+ul!erat (o(entul de inti(itate dintre noi )i i;a( +o/e"tit lui :eith de"+re Joe: ce ti+ gro<a/ era# c=t de a(u<ant# c=t de !l=nd# c=t de de)te+t4 A Lucrea<* 7n E# la e+arta(entul de 0ecuritate Na'ional*4 A 0unt i(+re"ionat# a <i" :eith4 L;a( /*<ut 7nghi'ind 7n "ec 7nainte "* (* 7ntre!e: A E)ti 7ndr*go"tit* de elB A( 7ncu/iin'at cu un "e(n din ca+# i(agin=ndu;(i chi+ul lui Joe# d=ndu;(i !ru"c "ea(a de c=t de dor 7(i era de el4 A Noroco" ti+# Manicotti *la4 A Molinari# l;a( corectat# r=n3ind4 A Noroco"# oricu( l;ar che(a# a <i" :eith# 7nchi<=nd ca+ota4 ,hiar atunci# un "edan negru care# du+* nu(ere# +*rea de la o fir(* de 7nchirieri auto a tra" 7n gara34 A La nai!a# a (ur(urat :eith4 Iat*;l +e o(nul Por"che# )i (a)ina lui nu e gata4 En ti(+ ce;i 7ntindea( lui :eith Ma"tercardul (eu# o(nul Por"che a ie)it din (a)ina lui 7nchiriat* )i a intrat 7n ra<a (ea /i<ual*4 A 1ei# :eith# a "trigat el4 ,u( (erge# !*ieteB AIa "tai +u'in4 Gl cuno/team. P*rea (ai !*tr=n la lu(ina <ilei# dar era ti+ul ori!il care "e d*du"e la (ine )i la ,arolee 7n ,or(oran4 enni" Agne84 A La"*;(* doar cinci (inute# i;a "trigat :eith# 7n chi+ de r*"+un"4 Enainte "*;l +ot 7ntre!a c=te ce/a de"+re ur=cio"ul *la# :eith "e 7ndre+ta de3a "+re !irou# )i Agne8 /enea dre+t "+re (ine4 ,=nd a a3un" (ai a+roa+e# ";a o+rit# )i;a l*"at greoi (=na +e ca+ota (a)inii (ele )i (i;a aruncat o +ri/ire care (;a lo/it direct 7ntre ochi4 Pri/irea i;a fo"t ur(at* de un <=(!et la"ci/# "uge"ti/4 A E'i +lace "* te +li(!i +rin (ahalale# doa(n* ofi'erB 0au +ur )i "i(+lu 7'i +lac (ai (ult +ro"+*turileB Toc(ai 7(i +reg*tea( ri+o"ta# c=nd din "+ate a a+*rut :eith4 A M* faci +ro"+*tur*B a re+licat :eith# /enind l=ng* (ine4 A r*"+un" la <=(!etul "arca"tic al lui Agne8 cu unul radio"4 E dre+t# ar tre!ui "* +un la "ocoteal* )i de la cine /in /or!ele a"tea# !*tr=ne tic*lo"4 Era ca o lu+t* 7ntre coco)i# fiecare "e 'inea tare +e +ro+riul teritoriu4 0; au "cur" a)a c=te/a "ecunde !une4

A+oi Agne8 )i;a luat (=na de +e ca+ota (ea4 A 1aide# +ro"+*tur*# /reau "*;(i /*d (a)ina4 :eith (i;a f*cut cu ochiul )i (i;a 7na+oiat cardul4 A Iine( leg*tura# Lind"ay4 .ineB A 0igur4 Ai gri3*4 M;a( "uit 7n (a)in* )i;a( +ornit (otorul# dar a( (ai <*!o/it o /re(e# ur(*rindu;l +e Agne8 cu( (ergea du+* :eith "+re atelierul +entru re+ara'ii4 Indi/idul era du!io"# dar c=t de du!io" )i 7n ce fel chiar nu )tia(4

Capitolul "1 or(i"e( +ro"t4 Ci"e "*l!atice# 7ntreru+te# care (* f*cu"er* "* (* tre<e"c de (ulte ori4 Acu( (* a+leca( dea"u+ra chiu/etei de la !aie )i (* "+*la( +e din'i# tr*ind un "enti(ent de r*<!unare +ro"tea"c*4 Era( cu ner/ii 7ntin)i la (a6i(u(# furioa"*# )i )tia( )i de ce4 A(enin'=ndu;(*# co(andantul 0tar- +ractic (* o+ri"e de la in/e"tigarea oric*ror +i"te care ar fi +utut 7n cele din ur(* "* re<ol/e ca<ul a"a"in*rii lui John oe nu(*rul $44 ac* a/ea( dre+tate# uciga)ul lui oe era 7nc* 7n acti/itate 7n 1alf Moon .ay4 Mi;a( f*cut de lucru +rin !uc*t*rie# "+*l=nd farfurii )i +ahare# hr*nind; o +e Martha# f*c=nd cafea# (=nc=nd Kheatie"L$4 Ur(*rea( +e 3u(*tate atent* e(i"iunea (oday la (icul tele/i<or din !uc*t*rie# c=nd un anun' "cri" cu litere ro)ii a 7nce+ut "* cli+ea"c* +e ecran4 En direct4 5tiri de ulti(* or*4 O t=n*r* cu a"+ect "u(!ru# re+orter la o tele/i<iune local*# "t*tea 7n fa'a unei ca"e din le(n de !rad# cu +anglica gal!en* care 7(+re3(uia locul cri(ei 7n "+atele ei# inter<ic=nd acce"ul 7n ca"* din"+re "trad*4 Cocea ei "e ridica +e"te <go(otele (ul'i(ii /i<i!ile la (arginea ecranului4 A La ora )a+te )i trei<eci de (inute# a<i;di(inea'*# Anne(arie )i Jo"e+h 0arducci au fo"t g*"i'i (or'i 7n ca"a lor de +e Outloo- Road4 Tru+urile lor cio+=r'ite )i +ar'ial de<!r*cate au fo"t g*"ite de fiul lor de trei"+re<ece ani# Anthony# care n;a fo"t /*t*(at4 A( /or!it cu co(andantul de +oli'ie Peter 0tar- acu( c=te/a (inute4 Pe ecran a+*ru 0tar- 7nfrunt=ndu;i +e re+orteri# 7n fa'a "ec'iei de +oli'ie4 Mul'i(ea "e <!*tea "*;)i ocu+e +o<i'iile4 Pe unele (icrofoane "e /edeau 7n"cri"e "iglele +o"turilor de tele/i<iune4 Era un /erita!il a"ediu4 A( dat /olu(ul (ai tare4 > o(nule co(andant 0tar-# e"te ade/*rat c* "o'ii 0arducci au fo"t 7n3unghia'i ca ni)te ani(aleB? > o(nule co(andantJ AiciJ Tony 0arducci e"te cel care i;a g*"itB 5i;a g*"it co+ilul +*rin'iiB? >1ei# PeteJ Ai /reun "u"+ectB? A( ur(*rit tran"figurat* cu( 7)i negocia 0tar- (o(entul deci"i/ al /ie'ii "ale4 @ie "+unea ade/*rul# fie (in'ea# a/=nd "* +l*tea"c* (ai t=r<iu#
2u"tare a/=nd 7n co(+onen'* gr=u )i t*r='e# co(!inate )i coa+te "u! for(* de fulgi# de/enite e6tre( de +o+ulare )i datorit* "loganului +u!licitar >The .rea-fa"t of ,ha(+ion"? G>Micul de3un al ca(+ionilor?H4 Gn4tr4H4
L$

dar i<!utind "* (en'in* cal(ul 7n r=ndurile +o+ula'iei# f*r* "*;i dea uciga)ului /reo infor(a'ie +e care ";o +oat* folo"i4 C*<u"e( aceea)i e6+re"ie )i +e chi+ul co(andantului Moo"e# atunci c=nd a"a"inul din , era 7nc* 7n li!ertate4 A Uita'i cu( "tau lucrurile# nu +ot "* "+un (ai (ulte acu(# declar* 0tar-4 Enc* doi oa(eni au (urit# dar nu /* +ot de</*lui ni(ic din ceea ce 'ine de ancheta4 Ne face( trea!a4 5i /o( infor(a +u!licul de 7ndat* ce /o( a/ea ce/a concret de "+u"4 A( 7n)f*cat un "caun# l;a( tra" +=n* 7n fa'a tele/i<orului )i (;a( tr=ntit +e el4 e)i /*<u"e( at='ia oa(eni uci)i# ca<ul *"ta (* afecta +arc* (ai (ult dec=t celelalte4 Nu;(i 7nchi+ui"e( c;a) +utea "* a( o a"tfel de reac'ie4 Era( at=t de re/oltat* de 7ndr*<neala uciga)ului# 7nc=t tre(ura(4 M;a( al*turat cu g=ndul (ul'i(ii de l=ng* "ec'ia de +oli'ie4 M;a( i(aginat /or!ind la un (icrofon 0ony lung de trei<eci )i ce/a de centi(etri# 7n fa'a "iluetei 7nco/oiate a co(andantului 0tar-4 >,ine face a"ta# do(nule co(andantB ,ine nai!a 7i o(oar* +e to'i oa(enii *)tiaB?

Partea a patra PROCES +I SU(ERIN,

Capitolul "2 Toc(ai "coteau cada/rele din ca"* c=nd a( a3un" eu4 A( +arcat 7ntre dou* (a)ini de +oli'ie de +e ga<on )i (i;a( ridicat +ri/irea "+re ui(itoarea cl*dire 7n "til conte(+oran# toat* din "ticl* )i le(n de !rad4 Mul'i(ea de gur*;ca"c* ";a de"+*r'it 7n dou* 7n cli+a 7n care (edicii de +e a(!ulan'* ";au i/it +e "c*ri cu t*rgile# a+oi au 7(+in" cei doi "aci cu tru+urile ne7n"ufle'ite 7n +=ntecele c*"cat din "+atele (a)inii4 ,u toate c* nu;i cuno)tea( +e Anne(arie )i +e Jo"e+h 0arducci# (;a( "i('it co+le)it* de o i(en"* tri"te'e4 Mi;a( f*cut loc +rin (ul'i(e +=n* "+re u)a din fa'* a ca"ei# unde un ofi'er 7n unifor(* "t*tea de +a<*# 7n largul lui# cu (=inile la "+ate4 0e /edea c* era un +rofe"ioni"t du+* <=(!etul cald )i +ri/irea rece +e care (i le adre"a4 Mi;a( a"u(at ri"cul )i i;a( ar*tat in"igna4 A ,o(andantul e 7n*untru# locotenente4 A( a+*"at +e "onerie4 0;a au<it +ri(a (*"ur* din "notimpurile lui Ci/aldi4 ,o(andantul 0tar- a de"chi" u)a )i# 7n cli+a 7n care (;a /*<ut# )i;a 7ncle)tat f*lcile4 A ,e (a(a dracului cau'i aiciB (;a 7ntre!at +rintre din'i4 Mi;a( +u" tot "ufletul 7n r*"+un"# +entru c* ro"tea( ade/*rul4 A Creau "* te a3ut# ce (a(a draculuiJ Pot "* intruB Ne;a( +ri/it fi6 c=te/a "ecunde# +e"te +rag# +=n* c=nd# 7n cele din ur(*# co(andantul 0tara cli+it4 A Ii;a (ai "+u" cine/a +=n* acu( c* e)ti o +aco"te insistent? a (or(*it# d=ndu;"e la o +arte ca "*;(i fac* loc4 A a4 5i (ul'u(e"c4 A Nu;(i (ul'u(i (ie4 L;a( "unat +e un +rieten de;al (eu de la Poli'ia din 0an @ranci"co4 ,harlie ,la++er "u"'ine c* e)ti un +oli'i"t !un4 Are dre+tate ca( 7n 3u(*tate din ca<uri4 Nu (* face "* regret4 A ,hiar cre<i# cu toat* "inceritatea# c* ai +utea "* regre'i (ai r*u dec=t acu(B A( trecut +e l=ng* 0tar-# +rin hol# a3ung=nd 7n "ufrageria cu +ere'i din "ticl* +rin care "e /edea a+a oceanului4 Mo!ilierul )i decora'iunile erau 7n "til "candina/: +=n<eturi naturale# co/oare 'e"ute (anual# art* a!"tract*# )i# cu toate c* "o'ii 0arducci erau (or'i# le "i('ea( +re<en'a 7n lucrurile +e care le l*"a"er* 7n ur(*4

,hiar 7n ti(+ ce f*cea( in/entarul la tot ce /edea(# a( o!"er/at ce li+"ea4 Nu erau niciun fel de ur(e +e +odea4 >A)adar# +e unde a intrat uciga)ulB? M;a( 7ntor" "+re co(andant4 A Te;ar deran3a dac* (;ai +une 7n te(*B A Nenorocitul a intrat +rin lu(inatorul de "u"# (;a infor(at 0tar-4

Capitolul "3 or(itorul +rinci+al nu nu(ai c* +*rea rece# dar )i golit# de +arc* 7n"*)i ca(era ar fi "uferit din cau<a teri!ilei +ierderi4 @ere"trele erau de"chi"e# iar 3alu<elele /erticale cl*(+*neau 7n !*taia !ri<ei ca oa"ele unui "chelet4 A)ternuturile (ototolite# de un al!a"tru de ghea'*# erau 7(+ro)cate cu "=nge# iar acea"t* +ri/eli)te f*cea ca 7nc*+erea "* +ar* )i (ai rece4 ,='i/a tehnicieni "+eciali<a'i 7n cercet*rile de la locul cri(ei "tr=ngeau 7n +ungu'e ni(icurile de +e no+tiere# a"+irau co/orul# luau a(+rente de +e toate "u+rafe'ele4 ,u e6ce+'ia "=ngelui# ca(era +*rea ciudat de curat*4 A( 7(+ru(utat o +ereche de (*nu)i chirurgicale# a+oi (;a( a+lecat "* +ri/e"c (ai de a+roa+e o fotografie de "tudio a fa(iliei 0arducci# a)e<at* +e !irou4 Anne(arie era dr*gu'* )i (inion*4 Joe a/ea o 7nf*'i)are de >uria) !l=nd?# cu !ra'ele +etrecute cu (=ndrie 7n 3urul "o'iei )i a co+ilului "*u4 > e ce;ar fi dorit cine/a (oartea ace"tui cu+luB? A Anne(arie are g=tul t*iat# (i;a "+u" 0tar-# 7ntreru+=ndu;(i )irul g=ndurilor4 A+roa+e c* i;a t*iat ca+ul4 E(i ar*ta "+re co/orul "c*ldat 7n "=nge de l=ng* +at4 A A c*<ut acolo4 Joe nu era 7n +at atunci c=nd ";a 7nt=(+lat4 0tar- (i;a (ai ar*tat c* "=ngele lui Anne(arie "e 7(+r*)tia"e e6act 7n 3urul +atului )i c* d=ra era ne7ntreru+t*4 A Nu "unt "e(ne de lu+t*# a continuat co(andantul4 Joey a fo"t uci" 7n !aie4 L;a( ur(at +e 0tar-# tra/er"=nd co/orul g*l!ui )i a3ung=nd 7ntr;o "al* de !aie cu (ar(ur* al!*4 0=ngele de un ro)u a+rin" era concentrat +e o +arte a 7nc*+erii# un 3et lateral fiind 7(+ro)cat +e +erete ca( la ni/elul genunchiului4 0e +relin"e"e "+re +odea )i "e al*tura"e !*l'ii for(ate de3a acolo4 Cedea( )i contururile "iluetei lui Joe# acolo unde c*<u"e4 M;a( l*"at +e /ine# ca "* +ri/e"c (ai de a+roa+e4 A Intru"ul +ro!a!il c* a g*"it;o +e doa(n* "ingur* 7n +at# a <i" co(andantul# trec=ndu;(i 7n re/i"t* i+ote<ele "ale4 Poate c* i;a +u" (=na la gur*# 7ntre!=nd;o: >Unde 'i;e "o'ulB? 0au +oate c* a au<it <go(ot 7n !aie4 A o(or=t;o re+ede +e Anne(arie4 A+oi l;a "ur+rin" +e Joe la du)4 Joe a au<it u)a de"chi<=ndu;"e )i a "+u": > rag*BR? A+oi )i;a ridicat +ri/irea4 >Ia "tai4 ,ine e)tiB ,e /reiB?

A 0=ngele *"ta e de la o ran* la g=t# a( re+licat# indic=nd o ur(* (ai 3o"# +e +erete4 Uciga)ul a tre!uit "*;l do!oare +e Joe ca "*;l do(ine4 Joe era (ai (are4 A a# a a+ro!at o!o"it 0tar-4 0e +are c* l;a +u" 3o"# ";a urcat 7n "+atele lui# i;a tra" ca+ul +e "+ate# de +*r# )iR ,o(andantul )i;a trecut degetul +e"te !eregat*4 A( continuat cu 7ntre!*rile# iar co(andantul (i;a r*"+un": nu "e fura"e ni(ic# !*iatul n;au<i"e ni(ic# +rietenii )i /ecinii /eni"er* )i "+u"e"er* c* "o'ii erau ferici'i# n;a/eau niciun du)(an +e lu(ea a"ta4 A ,a )i "o'ii altry# a continuat co(andantul 0tar-4 Aceea)i +o/e"te )i cu fa(ilia OMMalley4 @*r* ar(e# f*r* indicii# f*r* nereguli 7n "itua'ia lor financiar*# f*r* (oti/e a+arente4 Cicti(ele nu "e cuno)teau 7ntre ele4 ,hi+ul co(andantului ";a 7ntunecat4 e/eni"e /ulnera!il +entru o frac'iune de "ecund*# )i +utea( "*;i o!"er/ durerea4 A Toate /icti(ele au 7n co(un fa+tul c* erau c*"*torite# a continuat el4 Prin ur(are# unde duce a"taB O+t<eci la "ut* dintre oa(enii din 1alf Moon .ay "unt c*"*tori'i4 Tot ora)ul *"ta afuri"it e cu+rin" de groa<*4 Inclu"i/ eu4 ,o(andantul )i;a ter(inat a"tfel di"cur"ul4 A +ri/it 7ntr;o +arte# )i;a 7nde"at +oalele c*(*)ii 7n +antaloni )i )i;a nete<it +*rul4 0;a adunat# a"tfel 7nc=t "* nu +ar* at=t de di"+erat +e c=t tre!uie c* "e "i('ea4 A+oi (;a +ri/it fi6 7n ochi4 A A)adar# ce +*rere ai# locotenenteB Te rog# ui(e)te;(*J

Capitolul " Nu /*<u"e( cada/rele# iar e6+erti<ele de la!orator 7n ca<ul ace"tei du!le )i "*l!atice cri(e n;a/eau "* "o"ea"c* dec=t cu '=r=ita# +e"te c=te/a <ile4 Totu)i# a( 7ncercat "* ignor "arca"(ul co(andantului )i i;a( (*rturi"it ceea ce;(i "+unea (ie intui'ia4 A Au fo"t doi uciga)i# a( <i" eu4 ,a+ul lui 0tar- ";a "(ucit 7na+oi4 A+roa+e c;a "cui+at cu/=ntul: A Ccat. # Uite# a( continuat4 Nu "unt "e(ne de lu+t*# corectB e ce n;a 7ncercat Joe "*;)i do(ine atacatorulB Era (are# era c=t un urs. Encearc* "* /e<i lucrurile a"tfel4 Joe a fo"t "co" din ca(er* cu cu'itul la g=tR )i ";a "u+u" +entru c* era nevoit ";o fac*4 Hciga/ul numrul doi era nc n dormitor, cu "nnemarie. ,o(andantul 7)i roti +ri/irea de 3ur 7(+re3ur# 7ncerc=nd "* /ad* totul dintr;o nou* +er"+ecti/*# i(agin=ndu;)i ceea ce /edea( )i eu4 A A) /rea "* /*d ca(era co+ilului# a( cerut4 En cli+a 7n care a( trecut +ragul# toate lucrurile de acolo (i;au dat de 7n'ele" c* Anthony 0arducci era un co+il inteligent4 A/ea c*r'i !une# ac/arii +line cu creaturi t=r=toare )i un co(+uter +erfor(ant +e !irou4 ar ceea ce (i ";a +*rut cel (ai intere"ant erau ur(ele de +e co/or# din locurile unde ar fi "tat 7n (od nor(al "caunul4 >0caunul a fo"t (utat4 e ceB? Mi;a( r*"ucit ca+ul )i l;a( <*rit chiar du+* u)*4 M;a( g=ndit la +oli'i"tul care "t*tea de +a<* la intrare )i;a( f*cut !ru"c o cone6iune4 >,o+ilul n;a au<it ni(ic4 ar ce ";ar fi 7nt=(+lat dac;ar fi au<itB? I;a( ar*tat co(andantului "caunul4 A A (utat cine/a "caunul *"taB l;a( 7ntre!at4 A N;a intrat ni(eni 7n ca(er*4 A M;a( r*<g=ndit# l;a( infor(at4 N;au fo"t doi intru)i aici4 Au fo"t trei4 oi au uci"4 Unul tre!uia "* "e ocu+e de !*iat# dac* "e tre<ea4 A "tat chiar acolo# +e "caunul *la4 ,o(andantul ";a 7ntor"# 'ea+*n# a +lecat +e hol )i a re/enit 7n"o'it de o t=n*r* din echi+a de tehnicieni4 @e(eia a a)te+tat la u)* cu rola de !and*# +=n* c=nd a( ie)it noi din ca(er*4 A+oi a "igilat intrarea4 A Nu /reau "* cred una ca a"ta# locotenente4 Era )i;a)a foarte gra/ dac* a/ea( de;a face doar cu un "ingur +"iho+at4 I;a( "u"'inut +ri/irea4 A+oi# doar +entru o "ecund*# a <=(!it4

A 0* nu (ai "+ui ni(*nui c;a( <i" a"ta# a continuat el# dar cred c* toc(ai a( /or!it la plural.

Capitolul "! 0e f*cu"e t=r<iu c=nd a( ie)it din ca"a 0arducci4 A( condu" "+re "ud; e"t# +e ,a!rillo# g=ndindu;(* la detaliile cri(ei )i la con/er"a'ia cu co(andantul4 Atunci c=nd 7(i confir(a"e fa+tul c* )i "o'ii 0arducci# ca )i celelalte /icti(e# fu"e"er* !iciui'i# 7i "+u"e"e( c* a/ea( eu 7n"*(i ce/a de re<ol/at cu cri(inalii ace)tia4 I;a( +o/e"tit de"+re John oe nu(*rul $44 Nu lega"e( 7ntre ele toate +unctele referitoare la cri(ele din 1alf Moon .ay )i John oe# dar era( chiar "igur* c* a/ea( dre+tate4 Qece ani 7n (e"eria a"ta (* 7n/*'a"er* c*# de)i (odul de o+erare "e (ai "chi(!* 7n ti(+# "e(n*turile r*(=n la fel4 .iciuirile )i 7n3unghierile 7n co(!ina'ie re+re<entau o "e(n*tur* rar*# +oate chiar unic*4 ,=nd (* a+ro+ia( de inter"ec'ia aflat* la c=te/a "tr*<i di"tan'* fa'* de ca"a fa(iliei 0arducci# "e(aforul era +e culoarea ro)ie4 En cli+a 7n care a( a+*"at +e fr=n*# a( aruncat o +ri/ire 7n oglinda retro/i<oare )i a( <*rit o (a)in* "+ort ro)ie /enind 7n "+atele (eu# foarte re+ede4 M* a)te+ta( "* "e o+rea"c*# dar nici mcar n-a ncetinit. Nu;(i /enea "* cred ce "e 7nt=(+la4 Ochii 7(i erau fi6a'i +e oglinda retro/i<oare# +ri/ind cu( (a)ina "e a+ro+ia tot (ai (ult de (ine# gata "* (* lo/ea"c*4 M;a( l*"at cu toat* greutatea +e cla6on# dar i(aginea (a)inii continua "* crea"c* 7n oglinda (ea4 ,e nai!a "e +etrecea aiciB 5oferul /or!ea la afuri"itul lui de celularB M* /*<u"eB A( "i('it un flu6 de adrenalin*# iar ti(+ul 7nce+u dintr;odat* "* "e frag(ente<e4 A( a+*"at +e accelera'ie )i a( tra" de /olan ca "* e/it coli<iunea# ie)ind 7n afara dru(ului +e"te +elu<a din fa'a unei ca"e# acro)=nd )i un c*rucior +entru gr*din*# a+oi o+rindu;(* la !a<a unui !rad4 A( "(ucit E6+lorerul 7n (ar)arier# f*c=nd +raf ga<onul 7nainte de a re/eni +e )o"ea4 A+oi# a( decolat +e ur(ele (aniacului /ite<o(an care a+roa+e trecu"e cu totul +e"te (ine4 e ce nu o+ri"e "* /ad* ce de<a"tru +ro/oca"eB Idiotul ar fi +utut "* (* o(oare4 A( (en'inut (a)ina ro)ie 7n ra<a /i<ual*# a3ung=nd de"tul de a+roa+e 7nc=t "*;i recuno"c for(a elegant*4 Ma)ina era un Por"che4 M;a( a+rin" la fa'*# +e (*"ur* ce;(i cre)teau tea(a )i furia4 A( a(!alat (otorul# ur(=nd Por"che;ul care "e "trecura +rin trafic# trec=nd 7n re+etate r=nduri +e"te linia continu* dintre cele dou* "en"uri de circula'ie4 Ulti(a dat* c=nd /*<u"e( (a)ina a"ta# :eith 7i re+ara !aia de ulei4

>E (a)ina lui enni" Agne84? Creo dou*<eci de -ilo(etri +ractic a( <!urat4 Enc* (ai era( +e ur(ele Por"cheului atunci c=nd a( 7nce+ut "* urc*( dealurile c*tre 0an Matei# a+oi "+re "ud# +e El ,a(ino Real# +e o arter* (i<era!il* 7n/ecinat* cu ,altrain4 A+oi# f*r* "* "e(nali<e<e# Por"che;ul a /irat "tr=n" la drea+ta# "+re un (all4 L;a( ur(at# lu=nd cur!a cu "c=r'=ituri de cauciucuri# )i a( tra" 7ntr;o +arcare a+roa+e +u"tie4 A( o+rit (otorul )i# 7n ti(+ ce !*t*ile ne!une)ti ale ini(ii 7)i (ai 7ncetineau galo+ul# a( +ri/it 7n 3ur4 Micul (all era o adun*tur* de (aga<ine +r*+*dite de retail: co(+onente auto# o +r*/*lie cu (*rfuri la un dolar !ucata# un (aga<in cu !*uturi alcoolice4 0+re ca+*tul 7nde+*rtat al +arc*rii# a( <*rit o cl*dire +*trat* din !eton# cu o fir(* din l*(+i ro)ii cu neon 7n ferea"tr*: >Play(ate Pen4 XXX4 @ete li/e?4 Parcat* 7n fa'a <idului ta+etat cu afi)e era (a)ina lui enni" Agne84 A( 7ncuiat E6+lorerul )i a( +arcur" +e 3o" cei dou*<eci de (etri care (* de"+*r'eau de "e6;"ho+4 A( de"chi" u)a )i a( intrat4

Capitolul "" Play(ate Pen era un loc ur=t# lu(inat de l*(+i cu neon4 En "t=nga (ea# erau rafturi cu 3uc*rii +entru +etreceri: +eni"uri din +la"tic 7n culori 'i+*toare# +recu( )i alte (ula3e din +la"tic +*r=nd reale# du+* di/er"e +*r'i ale tru+ului o(ene"c4 En drea+ta erau auto(ate cu "ucuri )i gu"t*ri a(!alate# +ro/i<ii +entru to'i iu!itorii de fil( ca+ti/i 7n (icu'ele "e+areuri cu /ideo# cu (in'ile ancorate 7n fante<iile lor )i cu (=inile "tr=n"e +e 3oy"tic-;uri4 A( "i('it +ri/iri a'intite a"u+ra (ea 7n ti(+ ce trecea(# +e culoarele "tr=(te# +rintre ca!inele /ideo4 Era( "ingura fe(eie care u(!la +e;acolo ne"tingherit*# )i !*nuie"c c* ie)ea( (ai (ult 7n e/iden'* +urt=nd +antalonii )i +ulo/erul (eu dec=t dac;a) fi fo"t co(+let goal*4 Era( +e cale "* (* a+ro+ii de func'ionarul de la rece+'ie# 7n cli+a 7n care;a( "e"i<at u(!ra cui/a 7n dre+tul cotului4 A Lind"ayB A( tre"*ritR nu(ai c* enni" Agne8 +*rea 7nc=ntat "* (* /ad*4 A ,*rui fa+t 7i datore< acea"t* onoare# locotenenteB Era( +rin"* 7ntr;un la!irint tic"it cu +*"*rici )i +u'ulici# dar# la fel ca o /i'ic* la a!ator# a( "i('it c* "ingura cale de ie)ire era cea care ducea dre+t 7nainte4 .iroul lui Agne8 era lu(inat +uternic# dar n;a/ea fere"tre4 5i;a ale" "caunul din "+atele unui !irou @or(ica din +la"tic care i(ita le(nul# )i a+oi (i;a ar*tat unde "* (* a)e<: o cana+ea din +iele neagr*# care cuno"cu"e )i /re(uri (ai !une4 A Prefer "* r*(=n 7n +icioare4 N;o "* dure<e +rea (ult ti(+# l;a( anun'at# nu(ai c* a)a# cu( "t*tea( 7n +rag# (;a( /*<ut ne/oit* "*;(i arunc +ri/irea +rin 7nc*+ere4 @iecare dintre +ere'i era 7(+odo!it cu +o<e 7nr*(ate cu "e(n*turi care (ergeau de la >Randy Long?# +=n* la dr*gu'e 7n/e)(=ntate 7n chilo'ei tanga W# +recu( )i cu afi)e +u!licitare +entru fil(e +orno# 7n care a+*reau cu+luri 7nfier!=ntate# adic* Randy Long )i +artenerele "ale4 A( o!"er/at# de a"e(enea# )i c=te/a in"tantanee cu Agne8# +o<=nd al*turi de tot felul de ti+i <=(!itori 7n co"tu(e4 ,lo+o'eii au 7nce+ut "*;(i "une 7n ca+# +e (*"ur* ce a( recuno"cut 7n +o<ele unora dintre )(echera)ii de atunci +e (afio'ii care de/eni"er* 7ntre ti(+4 ,el +u'in doi dintre +urt*torii de co"tu(e erau (or'i4

A( a/ut ne/oie de alte c=te/a "ecunde +=n* "*;(i dau "ea(a c* enni" Agne8 )i (ult (ai t=n*rul Randy Long# +leto"ul din fotografii# erau unul )i acela)i4 >Agne8 a fo"t un nenorocit de "tar +orno4?

Capitolul "# A A)adar# locotenente# cu ce te +ot a3utaB (;a 7ntre!at enni" Agne8# <=(!ind )i a)e<=ndu;)i h=rtiile 7n teancuri ordonate# a+oi 3uc=ndu;"e cu ni)te inele +entru +u" +e +eni"# r*"turn=ndu;le dintr;o +al(* 7n cealalt*# a+oi +e !irou4 A Nu )tiu ce 7ncerci "* faci# a( <i" eu# dar# 7n locul din care /in eu# 7(+ingerea unei (a)ini 7n afara "+a'iului caro"a!il 7n"ea(n* o infrac'iune4 A 1ai# +e !une# Lind"ay4 Nu te "u+eri dac*;'i "+un Lind"ayB Agne8 )i; a 7ncruci)at !ra'ele )i (i;a d*ruit unul dintre <=(!etele lui cu dantura "a (ai al!* dec=t al!ul4 Nu )tiu de"+re ce /or!e)ti4 A A"tea;" t=(+enii4 Acu( dou*<eci de (inute era c=t +e ce "* dai +e"te (ine4 Ar fi +utut (uri oa(eni4 A) fi +utut "* (or )i eu. # A# nu4 N;a/ea( cu( "* fiu eu# a <i" Agne8# 7ncre'indu;)i fruntea )i "cutur=nd din ca+4 ,red c* a) fi o!"er/at una ca a"ta4 Nu# eu cred c;ai /enit aici doar +entru c*;'i doreai "* (* /e<i4 Era de;a dre+tul ener/ant4 Nu nu(ai c* Agne8 era un tic*lo" cu o (a)in* ra+id* c*ruia nu;i +*"a nici c=t negru "u! unghie de ni(ic# dar atitudinea lui "fid*toare (* ener/a la cul(e4 A Le /e<i +e fetele a"teaB a continuat el# 7ntin<=ndu;)i degetul (are "+re >+eretele cu trofee?4 5tii de ce fac ele fil(ele a"teaB Au at=t de +u'in* con"idera'ie +entru +ro+ria +er"oan*# 7nc=t au i(+re"ia c* fa+tul c* "e t*/*le"c cu !*r!a'ii 7n fa'a ca(erei de fil(at le /a face "* "e "i(t* (ai +uternice4 Nu e ridicolB 5i uit*;te la tineJ Te +er/erte)ti /enind aici4 A"ta;'i d* un "enti(ent de putere? 0i('ea( c* (* "ufoc de at=tea +orc*rii# )i i;a( "cui+at 7n fa'*: A Tic*lo" nenorocit )i arogantJ En acea cli+*# ";a au<it o /oce: A 1o+aJ Te rog# "+une;(i c* /rei o "lu3!* aici4 Un !*r!at (ic de 7n*l'i(e cu o 3achet* /erde ieftin*# 7ncheiat* la na"turi +e"te !urta de !*utor de !ere# a a+*rut 7n +ragul !iroului4 0;a "+ri3init de tocul u)ii# la o lungi(e de !ra' de locul 7n care (* afla(# anali<=ndu;(* cu ochi laco(i din ca+ +=n*;n +icioare4 Practic (* de<!r*c* din +ri/iri4 A Ric- Monte# 'i;o +re<int +e doa(na locotenent Lind"ay .o6er4 E in"+ector la O(ucideri 7n 0an @ranci"co# a <i" Agne84 E 7n /acan'*R "au a)a +retinde4 A Te di"tre<i 7n /acan'*# locotenenteB (;a 7ntre!at Ric-# hol!=ndu;"e la !u"tul (eu4

A e (inune# dar a) +utea oric=nd "* tran"for( a"ta 7ntr;o /i<it* oficial*4 I(ediat du+* ce;a( ro"tit cu/intele ace"tea# a( "i('it un 3unghi dre+t 7n ini(*4 >,e fac aiciB? Era( "u"+endat* )i (* afla( 7n afara <onei (ele de 3uri"dic'ie4 Ur(*ri"e( un cet*'ean cu (a)ina +er"onal*4 N;a/ea( 7nt*riri )i# dac* /reunul dintre tic*lo)ii *)tia d*dea telefon )i f*cea o +l=ngere# a/ea "* "e a3ung* la (*"uri di"ci+linare4 Era ulti(ul lucru de care a/ea( ne/oie 7nainte de +roce"4 A ac* nu te;a) cunoa)te (ai !ine# a) <ice c* e)ti "u+*rat*# a ro"tit enni"# cu /ocea lui un"uroa"*4 0* )tii c* nu 'i;a( f*cut niciun r*u4 A ata /iitoare c=nd (* /e<i# a( re+licat +rintre din'ii 7ncle)ta'i# 7ntoarce;te )i (ergi 7n direc'ia o+u"*4 A O# "cu<e4 ,red c* a( 7n'ele" gre)it4 A( a/ut i(+re"ia c* tu (;ai ur(*rit +e (ine4 Ardea( de ner*!dare "*;i dau o re+lic* +e (*"ur*# dar de data a"ta (; a( "t*+=nit4 A/ea dre+tate4 Nu;(i f*cu"e# +ractic# ni(ic4 Nici (*car nu (* in"ulta"e 7n /reun fel4 A( +*r*"it !iroul lui Agne8# tr*g=ndu;(i )uturi i(aginare 7n fund +entru fa+tul c* (* e6+u"e"e( 7ntr;un a"tfel de loc i(und4 Mergea( 'int* "+re ie)irea din (aga<in# f*r* "* +ri/e"c 7n l*turi# hot*r=t* "* la" 7n ur(* +ri/eli)tea a"ta ori!il*# c=nd 7n calea (ea a a+*rut un t=n*r (u"culo"# cu )u/i'e !londe 7n coa(* )i cu tatua3e "u! for(* de fl*c*ri care;i i<!ucneau de "u! tricou4 A *;te din calea (ea# durule# a( <i"# 7ncerc=nd "* (* "trecor +e l=ng* el4 Ti+ul )i;a 7ntin" !ra'ele 7n l*turi# "t=nd ca un !olo/an 7n (i3locul (aga<inului4 A <=(!it# +ro/oc=ndu;(*4 A 1aide# (*(icu'o4 Cino la Rocco# (;a 7nde(nat el4 A 0tai cu(inte# Rocco# ";a au<it /ocea lui Agne84 oa(na e in/itata (ea4 Te conduc afar*# Lind"ay4 A( a3un" a+roa+e de ie)ire# dar Agne8 ";a a+lecat a)a de (ult# c* (;a o!ligat +ractic "* (* li+e"c de u)*4 Era at=t de a+roa+e# 7nc=t nu /edea( dec=t fa'a lui: fiecare +or# fiecare ca+ilar din ochii in3ecta'i4 Mi;a 7(+in" o ca"et* /ideo 7n (=n*4 ,o+erta l*uda +erfor(an'ele lui Randy Long 7n 0 noapte lung /i tare. # Uit*;te c=nd ai oca<ia4 Mi;a( notat nu(*rul de telefon +e "+ate4 M;a( "(ul" de l=ng* el# )i ca"eta a c*<ut cu <go(ot +e +odea4 A Mi)c*;teJ i;a( +oruncit4

A f*cut un +a" 7na+oi# d=ndu;"e din u)* c=t "* +ot ie)i4 En cli+a 7n care; a( +lecat# Agne8 a/ea un r=n3et +e fa'* )i (=na la +roha!4

Capitolul "$ M;a( tre<it 7n di(inea'a ur(*toare cu g=ndul la enni" Agne8# la 3egul *la4 Mi;a( luat cafeaua afar*# +e /erand*# )i# 7nainte "* "e r*cea"c* de"tul c=t ";o +ot !ea# 7(i de"c*rca( de3a ner/ii a(!al=nd (otorul .onne/illeului4 A/ea( o 3o3* 7n (=n* )i;(i f*cea( de lucru cu /al/ele# c=nd a( au<it o (a)in* a+ro+iindu;"e )i +arc=nd +e alee4 U)ile ";au tr=ntit4 A Lind"ayB AloooJ A ,red c* a fo"t 7nghi'it* de !arca aia (are )i aurie4 A( ie)it de "u! ca+ot*# (i;a( )ter" (=inile un"uroa"e +e o !ucat* de +iele de c*+rioar* )i (i;a( de"f*cut !ra'ele c*tre ,laire )i ,indy# cu+rin<=ndu;le +e a(=ndou* 7ntr;o 7(!r*'i)are uria)*4 A( chi'*it )i;a( 'i+at 7ntruna# iar Martha# care ador(i"e +e /erand*# ni ";a al*turat4 A Era( +rin <on*# (;a infor(at ,laire# 7n cli+a 7n care ne;a( de"+rin" din 7n/*l(*)eal*4 Ne;a( g=ndit "* trece( +e aici )i "* /ede( 7n ce !elele ai (ai intrat4 A)adar# ce;i a"ta# Lind"ayB ,redea( c* toate de/oratoarele a"tea de !en<in* au fo"t f*cute +raf )i "coa"e din circula'ie4 A Nu /or!i ur=t de"+re co+ilul (eu# a( (u"trat;o# r=<=nd4 A MergeB A Nu# coni'*# nu# @lutura)4 Q!oar*4 @etele (i;au 7n(=nat a+oi un co)ule' legat cu +anglicu'e# +lin cu tot felul de cre(e +entru 7ngri3irea cor+ului )i cu geluri +entru du)# toate de la Nord"tro(LL# iar du+* ce;a( !*tut +al(a# ne;a( "uit 7n .onne/ille# "* d*( o tur*4 A( de"chi" gea(urile ac'ionate electric )i# +e (*"ur* ce ari+ile largi ale auto(o!ilului "ur/olau )o"eaua# <efirul care /enea din"+re golf ne;a <!urlit )i ne;a r*/*)it +*rul4 A( dat c=te/a ture +rin cartierul lui ,at# )i toc(ai ne 7ndre+ta( "+re (unte# c=nd ,laire (i;a ar*tat un +lic4 A A+roa+e c* uita"e(4 Jaco!i 'i;a tri(i" a"ta4 A( aruncat o +ri/ire "+re +licul de dou*<eci +e dou*<eci )i o+t de centi(etri# 7n/elit 7n +=n<* de Manila# din (=na ei4 ,u o "ear* 7nainte 7l "una"e( +e Jaco!i )i;l ruga"e( "* afle tot ce +utea de"+re enni" Agne8# <i" )i Randy Long4
Nu(ele unui lan' de "u+er(aga<ine din 0tatele Unite# 7nfiin'at 7n anul DU%D de e(igrantul "uede< John K4 Nord"tro(4 Gn4tr4H4
LL

Le;a( +o/e"tit lui ,indy )i lui ,laire de"+re +ri(a (ea 7nt=lnire accidental* cu Agne8 de la !arul ,or(oran# a+oi de"+re cea de;a doua# de la gara3ul lui :eith# +recu( )i de"+re ulti(a noa"tr* confruntare# a+roa+e deci"i/*4 A+oi le;a( de"cri" cu lu6 de a(*nunte /i<ita (ea total nein"+irat* la Play(ate Pen4 A ,hiar 'i;a "+u" a"taB ";a (irat ,laire# atunci c=nd l;a( citat +e Agne8# 7n leg*tur* cu fe(eile care "e t*/*le"c cu !*r!a'ii ca "* "e "i(t* +uternice4 O!ra3ii i "e 7nro)i"er* de ener/are4 Uite;l +e unul care;ar tre!ui c*lcat 7n +icioare )i "co" 7n afara legii4 A( i<!ucnit 7n r=" )i i;a( r*"+un": A Agne8 a/ea +eretele *"ta# cu trofee# ca( cu( ai /*<ut 7n !iroul lui Tony din .ada .ingL44 Toate +o<ele a"tea cu autograf de la regine +orno )i de la al'i )(echera)iR Ireal4 ,laire# e)ti dr*gu'* "* de"chi<i a"ta# te rogB ,laire a "co" trei file din +lic4 Erau ca+"ate 7(+reun* )i adnotate cu un !ile'el li+it de Jaco!i4 A ,ite)te cu /oce tare# dac* nu te "u+eri# a cerut ,indy# l*"=ndu;"e +e "+*tarul "caunului din fa'*4 A 0unt c=te/a che"tii (inore: conducere "u! influen'a alcoolului# ultra3# /iolen'* do(e"tic*# o are"tare +entru de'inere de droguri )i un +ic de +u)c*rie la @ol"o(4 ar uite ce <ice aici# Lind"4 Qice c* a fo"t acu<at de cri(* cu +re(editare acu( cinci ani4 Acu<a'ia a fo"t re"+in"*4 M;a( 7ntin" )i;a( luat !ile'elul "cri" de (=na lui Jaco!i: >Cicti(a era +rietena lui Agne84 A/ocatul lui a fo"t Ral+h .rancu"i?4 Nu (ai tre!uia "* "+un ni(ic4 ,u to'ii )tia( c* .rancu"i era un a/ocat e6celent al a+*r*rii4 Nu(ai cei !oga'i )i;l +uteau +er(ite4 .rancu"i era# de a"e(enea# a/ocatul +referat al (afiei4

Nu(ele unui !ar din "erialul de tele/i<iune Clanul Soprano, +rodu" de 1.O# fil(*rile fiind reali<ate 7ntr;un !ar autentic din localitatea Lodi# 7n "tatul a(erican Ne8 Jer"ey4 .iroul lui Tony 0o+rano "e afla 7ntr;o 7nc*+ere din "+ate# )i de acolo "unt coordonate (ulte dintre afacerile clanului (afiot# Gn4tr4H4

L4

Capitolul ") ,=nd a( a3un" 7na+oi aca"* la ,at# 7n curte era o (a)in* de +atrul* a +oli'iei# iar co(andantul 0tar- "e 7ndre+ta "+re noi4 P*rea la fel de 7ncruntat ca 7ntotdeauna# cu fruntea 7ncre'it* )i cu o +ri/ire care nu +re/e"tea ni(ic !un4 A ,e e# )efuleB ,e ";a (ai 7nt=(+latB A Medicii legi)ti au 7nce+ut "* lucre<e +e cada/rele "o'ilor 0arducci# (i;a "+u" el# (i3indu;)i ochii 7n lu(ina "oarelui4 A"ta e in/ita'ia oficial* +entru tine4 A( "i('it cu( (* n*+*de)te un /al de fericire# dar nu a( l*"at "* "e /ad*# din con"idera'ie fa'* de co(andant4 Le;a( +re<entat +e ,indy )i +e ,laire4 A octorul Ka"h!urn e (edic legi"t +rinci+al 7n 0an @ranci"co# i;a( +reci<at4 E 7n regul* dac* /ine cu noiB A 0igur# de ce nuB a (or(*it co(andantul4 Profit de tot a3utorul care (i "e ofer*4 En/*'# nuB ,indy ne;a +ri/it +e to'i trei# d=ndu;)i "ea(a c* in/ita'ia nu +*rea /ala!il* )i +entru ea4 La nai!a# ea re+re<enta +re"a4 A A( 7n'ele"# a "+u" ea# cu !un;"i('4 Uite# o "* (ai +ierd ti(+ul +e; aici# nici o +ro!le(*4 A( la+to+ul )i un ter(en;li(it*4 En +lu"# "uf*r de le+r*4 Eu )i ,laire ne;a( "uit 7n .onne/ille )i l;a( ur(at +e co(andant +e auto"trad*4 A E gro<a/# a( <i"# cu un entu<ia"( de!ordant4 M* la"* "*;(i !ag na"ul 7n ca<ul *"ta4 A 5i eu ce facB a inter/enit ,laire# "cutur=nd din ca+4 Te a3ut )i te 7ncura3e<# co(+let 7(+otri/a reco(and*rilor# c=nd )ti( a(=ndou* la fel de !ine c;ar tre!ui "* "tai +e /erand* cu un gin tonic 7n (=n*# cu fundul +e "caun )i cu +icioarele +e gard4 A( i<!ucnit 7n r="4 A Recunoa)te# a( "+u"# te;a +rin" )i +e tine4 Nu +o'i "* te dai la o +arte nici tu de la che"tia a"ta4 A E)ti ne!un*# a (or(*it ea4 A+oi (;a +ri/it lung4 R=n3etul (eu o "cotea din "*rite4 A M* o(ori# Lind"ay4 ,hiar (* o(ori4 ar e +ielea ta 7n 3oc# iu!ire4 Qece (inute (ai t=r<iu# ie)ea( de +e auto"trad*# +e Mo"" .each# ur(=nd 7ndea+roa+e (a)ina lui 0tar-4

Capitolul #* Morga era 7n "u!"olul ,entrului Medical 0eton4 Era o 7nc*+ere 7(!r*cat* 7n faian'* al!*# (iro"ind a cur*'enie )i a +roa"+*t# la fel ca raionul de (=ncare congelat* din "u+er(ar-et4 Un frigider <u(<*ia 7ncet 7n fundal4 I;a( "alutat cu un "e(n din ca+ +e cei doi tehnicieni care !o(!*neau ne(ul'u(i'i 7n leg*tur* cu unele 7ncurc*turi !irocratice de +rogra(are# 7n ti(+ ce 7(+*tureau hainele /icti(elor )i le 7nde"au 7n +ungi din h=rtie (aronie4 M;a( l*"at condu"* "+re (e"ele +entru auto+"ie din (i3locul 7nc*+erii# unde t=n*rul a"i"tent al (edicului legi"t +li(!a !uretele )i furtunul +e"te cada/rele celor doi 0arducci4 A 7nchi" ro!inetul )i a +*)it 7n l*turi 7n ti(+ ce eu (* a+ro+ia(4 Jo"e+h )i Anne(arie <*ceau goi )i e6+u)i "u! lu(inile "tr*lucitoare4 Tru+urile lor "cli+itoare erau ne/*t*(ate# cu e6ce+'ia acelor t*ieturi ur=te la g=t# iar fe'ele le erau la fel de de"tin"e dincolo de (oarte ca ale unor co+ii4 ,laire (;a "trigat +e nu(e# 7ntreru+=ndu;(i co(unicarea t*cut* cu (or'ii4 M;a( 7ntor"# )i ea (;a +re<entat unui !*r!at 7(!r*cat 7n halat al!a"tru )i )or' din +la"tic# cu +*rul c*runt aco+erit cu o !onet*4 A/ea o con"titu'ie fira/*# 7nco/oiat*# de +arc;ar fi "uferit de;o !oal* incura!il*4 A Lind"ay# el e"te doctorul .ill Ra(o"# +atolog4 .ill# ea e locotenentul Lind"ay .o6er# in"+ector la O(ucideri# de la Poli'ia din 0an @ranci"co4 Ar +utea "* e6i"te o leg*tur* 7ntre cri(ele ace"tea )i un ca< (ai /echi# nere<ol/at de;al ei4 Toc(ai 7i "tr=ngea( (=na doctorului Ra(o"# c=nd )i;a f*cut a+ari'ia co(andantul 0tar-4 A octore# "+une;i ce (i;ai <i" )i (ie la telefon4 Ra(o" a re+licat: A Mai !ine /;a) ar*ta4 I;a "+u" a+oi a"i"tentului: 1ei# 0a(ir# /reau "* (* uit un +ic la "+atele fe(eii# a)a c* 7ntoarce;o +e 3u(*tate4 0;o +une( +e o +arte4 0a(ir a trecut gle<na "t=ng* a lui Anne(arie +e"te cea drea+t*# iar doctorul ";a 7ntin" )i i;a a+ucat 7ncheietura de la (=na "t=ng*4 A+oi cei doi au tra" cada/rul a"tfel 7nc=t ace"ta "* "tea +e o +arte4

A( +ri/it cu aten'ie cele )a+te ur(e g*l!ui care "e 7ntret*iau +e fe"ele fe(eii uci"e# fiecare dintre ele fiind lat* ca( de o 3u(*tate de centi(etru )i lung* de /reo o+t4 A O for'* ui(itoare 7n lo/iturile a"tea# a a+reciat Ra(o"4 5i totu)i# a!ia "e +ot /edea4 0a(ir# "*;l 7ntoarce( acu( )i +e do(nul 0arducci4 octorul )i a"i"tentul l;au 7ntor" )i +e !*r!at +e o +arte# ca+ul !*l*ng*nindu;i;"e 3alnic +e "+ate 7n ti(+ ce;l r*"uceau4 A Acu(# /ede'i# a "+u" doctorul# din nou aceea)i che"tie4 Ur(e (ulti+le# "la!e# dre+tunghiulare# ca ni)te ro"*turi +ro/ocate de "tr=n"oare4 Nu "unt de culoarea aceea ro)ie;(aronie# care ";ar /edea dac* /icti(a ar fi fo"t lo/it* c=t ti(+ (ai era 7n /ia'*# )i nici nu "unt de culoarea gal!en* de +erga(ent# care ";ar o!'ine dac* /icti(a ar fi fo"t lo/it* +o"t;(orte(4 octorul )i;a ridicat +ri/irea# ca "* "e a"igure c* 7n'elegea(4 A a'i;(i un +u(n 7n fa'*# a+oi 7(+u)ca'i;(* de dou* ori 7n +ie+t4 N;o "* (ai a( "uficient* +re"iune "ang/in* 7nc=t "* ca+*t o /=n*taie e/ident* +e fa'*# dar "e /a (ai /edea ceva acolo# dac*;(i (ai !ate ini(a chiar )i +entru o "ecund*4 octorul a trecut un "cal+el +e"te una dintre r*nile de +e "+atele !*r!atului# t*ind +rin 'e"uturile ne/*t*(ate )i +rin ur(ele +alide de !iciuire4 A 0e +oate /edea culoarea (aroniu;de"chi" de "u! lo/ituri# ceea ce "e nu(e)te >o acu(ulare focal* de "=nge !ine definit*?4 En li(!a3ul o!i)nuit# a continuat Ra(o"# nu;i a)a c* "unte'i de acord# doctore Ka"h!urnB T*ietura ad=nc* de la carotid* )i de la ner/ii /agi a f*cut ca ini(a "* "e o+rea"c* a+roa+e i(ediat# dar nu in"tantaneu4 Ini(a !*r!atului a (ai !*tut +entru ulti(a oar* atunci c=nd a fo"t !iciuit4 Lo/iturile au fo"t ad(ini"trate cum-mortemI chiar 7nainte "au 7n (o(entul (or'ii4 En (intea uciga)ului# /icti(a 7nc* (ai +utea "* re"i(t* durerea4 A 0e +are c* era ce/a +er"onal# a "+u" 0tar-4 A A# da4 A) "+une c* uciga)ii 7)i urau /icti(ele4 A ur(at o t*cere +relungit*# +e (*"ur* ce cu/intele doctorului ne +*trundeau 7n (inte4 A Ur(ele de +e Joe "unt (ai 7ngu"te dec=t cele de +e Anne(arie# a o!"er/at ,laire4 A a# a fo"t de acord din nou Ra(o"4 E6ecu'ii diferite4 A ,a o curea# a( "+u"4 E +o"i!il ca !*t*ile "* fi fo"t ad(ini"trate cu dou* curele diferiteB A N;a) +utea "* afir( cu certitudine# dar cu "iguran'* e o teorie /ia!il*# a r*"+un" Ra(o"4

,hi+ul lui ,laire tr*da nu nu(ai concentrarea# ci )i tri"te'ea4 A La ce te g=nde)tiB a( 7ntre!at;o4 A ete"t "* "+un a"ta# Lind"ay# dar ur(ele "ea(*n* cu ceea ce;(i a(inte"c c* a( /*<ut la John oe al t*u4

Capitolul #1 Era trecut de (ie<ul no+'ii c=nd O!"er/atorul "e 7ntorcea de +e +la3*4 Urc* +e coa"ta ni"i+oa"*# a+oi +*)i +e 3u(*tatea de -ilo(etru de c*rare care trecea +rintre "caie'i )i (o/ile 7nalte aco+erite cu iar!*# duc=nd "+re e"t din"+re fale<*4 En cele din ur(*# O!"er/atorul i<!uti "* a3ung* +e dru(ul 7n "er+entin* de l=ng* golf4 ,*uta o ca"* 7n (od "+ecial# c=nd "e 7(+iedic* de un !u)tean din dru(ul "*u4 Encerc* "*;)i (en'in* echili!rul# dar c*<u de"tul de r*u# direct +e !urt*# cu (=inile afundate 7n ni"i+ )i 7n iar!*4 O!"er/atorul "e ridic* re+ede 7n genunchi# +i+*indu;)i !u<unarul de la +ie+t al hainei: ca(era de fotografiat 7i c*<u"e4 A La dracuM# la dracuM# la dracuMJ 'i+* el# ener/at4 0e t=r7 7n +atru la!e# +i+*ind ni"i+ul# "i('ind cu( tran"+ira'ia de +e !u<a "u+erioar* i "e u"ca 7n aerul r*coro"4 Pe (*"ur* ce (inutele "e "curgeau# "e "i('ea cu+rin" de di"+erare4 En cele din ur(*# 7)i g*"i +re'io"ul a+arat 7n ni"i+4 0ufl* u)or ca "* 7nde+*rte<e +raful# 7l 7ndre+t* "+re ca"e )i +ri/i 'int* +rin /i<or4 Cedea +rintr;un la!irint de <g=rieturi fine de +e lentila din +la"tic4 >A"ta e r*u4? En3ur=nd 7n !ar!*# O!"er/atorul "e uit* la cea" era ora D$4D4 a4(4 5i +orni "+re ca"a 7n care "t*tea Lind"ay4 Acu(# c* lentila teleo!iecti/ului era inutil*# era ne/oit "* "e a+ro+ie (ai (ult# iar a"ta# +e 3o"4 O!"er/atorul +*)i +e"te gardul de la ca+*tul c=(+ului )i "e a)e<* +e trotuar# l=ng* un felinar "tradal ce;)i arunca lu(ina chiar dea"u+ra ca+ului "*u4 Aflat* la dou* ca"e di"tan'* de ca+*tul "tr*<ii# re)edin'a lui ,at .o6er era +uternic lu(inat*4 0e l*"* +e /ine 7n 7ntuneric )i "e a+ro+ie de ca"* +ie<i)# trec=nd +rin cur'ile 7n/ecinate# ghe(uindu;"e 7n cele din ur(* la ad*+o"tul gardului /iu de le(n;c=ine"c din"+re "ufrageria ca"ei lui .o6er4 ,u ini(a !*t=ndu;i ne!une)te# "e ridic* )i +ri/i +rin ferea"tr*4 Toat* ga)ca era acolo: Lind"ay 7n tricoul ei cu e(!le(a Poli'iei din 0an @ranci"co )i 7n colan'i# (edicul legi"t de culoare din ora)# 7ntr;un caftan auriu# +recu( )i ,indy# cu +*rul ei !lond "tr=n" 7n /=rful ca+ului )i o

rochie cu g*itane care;i aco+erea tot cor+ul# (ai +u'in cracii +antalonilor ro< de +i3a(a )i la!ele +icioarelor4 @e(eile /or!eau cu a+rindere# uneori r=<=nd cu /oce tare# a+oi rede/enind !ru"c "erioa"e4 ac;ar fi +utut "* 7n'eleag* ce (a(a dracului "+uneauR O!"er/atorul reca+itul* 7n g=nd fa+tele# e/eni(entele recente# circu("tan'ele4 >0caunul din ca(era co+ilului4? Nu le d*dea niciun indiciu lor# dar era o gre)eal* +e care o f*cu"e4 >E oare "igur dac* (erg (ai de+arteB Mai "unt at=tea de f*cut4? O!"er/atorul re"i('ea efectele cu(ulate ale "tre"ului a"u+ra cor+ului "*u4 M=inile 7i tre(urau# iar "to(acul 7i ardea din cau<a acidit*'ii4 Nu (ai +utea "* r*(=n* aici# pur /i simplu, nu mai putea. Pri/i 7n 3ur# a"igur=ndu;"e c* ni(eni nu;)i +li(!a c=inele )i nu ducea gunoiul 7n acel (o(ent# a+oi ie)i din "+atele ca"ei4

Capitolul #2 M;a( tre<it de/re(e de di(inea'* cu un g=nd care;(i ie)ea la "u+rafa'* 7n (inte# ca un delfin '=)nind dintre /aluri4 A( l*"at;o +e Martha afar*# 7n curtea din "+ate# a( +u" cafea 7n filtru )i (i;a( +ornit la+to+ul4 Mi;a( a(intit de ceea ce "+u"e"e .o! 1inton de"+re ceilal'i doi oa(eni uci)i 7n 1alf Moon .ay cu doi ani 7nainte: Ray )i Molly Khitta-er4 Erau aici doar +e +erioada /erii# "+u"e"e 1inton4 Ray era fotograf# Molly# actri'* la 1olly8ood# uneori4 A( intrat 7n !a<a de date a N,I, )i i;a( c*utat4 Era( 7nc* 7n "tare de )oc atunci c=nd a( intrat 7n dor(itoare ca "* le tre<e"c +e fete4 ,=nd le;a( /*<ut 7(!r*cate )i cu cafeaua )i !i"cui'ii din cereale 7n fa'*# le;a( +o/e"tit ce afla"e( de"+re Ray )i Molly Khitta-er4 A A(=ndoi "e ocu+au cu +ornografia4 Ray# 7n "+atele a+aratului# iar Molly >3uca? al*turi de co+ii4 .*ie'i# fete# nu +*rea "* conte<e# a( +reci<at4 Au fo"t +rin)i )i achita'i4 A/ocatul lorB 9rancusi, din nou. @etele (* cuno)teau +rea !ine4 Au 7nce+ut "* (* !at* la ca+# a/erti<=ndu;(* "* a( gri3* )i 7ncerc=nd "*;(i !age;n ca+ cu toate argu(entele +o"i!ile c* era( acu( doar un ci/il )i# chiar dac* (i "e +*rea logic "* /erific e/entualele leg*turi 7ntre "o'ii Khitta-er )i enni" Agne8# nu era( +e teritoriul (eu# ni(eni nu (* "+ri3inea )i +utea( "* dau de !ucluc4 Pro!a!il c* a( "+u" >)tiu# )tiu? de <eci de ori )i# 7n ti(+ ce ne lua( r*(a";!un 7n curte# a( +ro(i" c;o "* fiu cu(inte4 A Ar tre!ui "* te g=nde)ti "* /ii aca"*# Lind"ay# (i;a "+u" ,laire 7n cele din ur(*# cu+rin<=ndu;(i fa'a 7n +al(e4 A A)a e# a( 7ncu/iin'at4 O "* (* g=nde"c la a"ta4 A(=ndou* (;au 7(!r*'i)at de +arc* n;a/eau "* (* (ai /ad* /reodat* )i# "incer /or!ind# che"tia a"ta (;a afectat un +ic4 En ti(+ ce (a)ina lui ,laire ie)ea 7n "trad*# ,indy a l*"at gea(ul 7n 3o"4 A Te "un di"ear*4 2=nde)te;te la ce 'i;a( "+u"# Lind"ay4 F nde/te-te! Le;a( tri(i" !e<ele )i a( intrat 7n ca"*4 Mi;a( g*"it geanta at=rnat* de o clan'* )i a( "cotocit +rin ea +=n* c=nd (i;a( g*"it telefonul# in"igna )i +i"tolul4 Un (inut (ai t=r<iu# +ornea( E6+lorerul4 Nu (i;a tre!uit (ult +=n* "* a3ung 7n ora)# g=ndind fe!ril +=n* 7n cli+a 7n care a( +arcat l=ng* "ec'ia de +oli'ie4

L;a( g*"it +e co(andant la el 7n !irou# +ri/indu;)i fi6 co(+uterul# cu o can* de cafea 7ntr;o (=n* )i o cutie cu gogo)i +re"*rate cu <ah*r +udr* +e "caunul de l=ng* el4 A O "* te o(oare che"tiile alea# i;a( "+u"4 5i;a (utat gogo)ile ca "* (* +ot a)e<a4 A ac* (* 7ntre!i +e (ine# (oartea +rin inter(ediul gogo)ilor e"te un (od +l*cut de a +leca din lu(ea celor /ii4 La ce te g=nde)ti# locotenenteB A La a"ta# a( "+u"4 A( de"+*turit fi)a lui enni" Agne8 )i a( aruncat;o dea"u+ra teancului de<ordonat de h=rtii de +e !iroul co(andantului4 Ray )i Molly Khitta-er au fo"t !iciui'i# nu;i a)aB A a# au fo"t +ri(ii4 A Ai a/ut "u"+ec'iB

Capitolul #3 Era( +e /erand*# "+re a+u"# <dr*ng*nind la chitar*# c=nd din 3o"ul "tr*<ii au 7nce+ut "* "e t=ra"c* 7nceti)or dou* faruri care ";au o+rit chiar 7n fa'a ca"ei lui ,at4 e3a (* 7ndre+ta( "+re (a)in*# 7n ti(+ ce )oferul co!ora din fa'* )i de"chidea u)a din "+ate# +entru +a"ageri4 A A( 7n'ele"# a( "+u"# cu chi+ul "tr*lucind "uficient 7nc=t "* r*"+=nde"c lu(in* 7n tot cartierul4 Toc(ai ";a 7nt=(+lat "* fii +rin <on*4 A E6act# (i;a r*"+un" Joe# +etrec=ndu;)i un !ra' 7n 3urul taliei (ele4 M; a( g=ndit "*;'i fac o "ur+ri<*4 Mi;a( +ro+tit +al(a +e +ie+tul c*(*)ii lui al!e4 A ,laire te;a "unat4 A Ji ,indy# a r=" Joe# +u'in ru)inat4 La"*;(* "* te "cot la cin*4 A 1((4 5i dac* g*te"c eu aiciB A 0;a f*cut4 Joe a lo/it u)or cu +al(a ca+ota "edanului# care +orni din loc4 A Cino;ncoaM# (;a che(at el# lu=ndu;(* 7n !ra'e )i "*rut=ndu;(*# +ro/oc=ndu;(i un nou )oc din cau<a "c=nteilor care +uteau "* ia"* dintr;un a"tfel de "*rut4 Un "ingur g=nd 7(i (ai trecea +rin (inte# 7n ti(+ ce c*ldura 7(i in/ada tru+ul: iar o lu*( de la ca+*t4 Enc* un interludiul ro(antic 7n caru"elul /ie'ii (ele4 Joe (i;a cu+rin" fa'a 7n +al(e )i (;a "*rutat din nou# iar ini(a (ea ";a +redat f*r* a "e 7(+otri/i4 A( intrat 7n ca"* )i;a( tr=ntit u)a cu +iciorul4 M;a( 7n*l'at +e /=rfuri )i# cu !ra'ele 7n 3urul g=tului lui Joe# l;a( l*"at "* (* +oarte# cu "+atele# +rin ca"*# +=n* c=nd a( a3un" +e +at# iar Joe 7(i "cotea hainele4 A 7nce+ut cu +antofii# "*rut=nd tot ceea ce de<golea +e dru(ul lui c*tre !u<ele (ele4 > oa(ne# a to+it tot# 7n afar* de +andanti/ul :o-o+elli4? A( oftat )i;a( 7ntin" (=na du+* el# dar di"+*ru"e4 A( de"chi" ochii )i l;a( ur(*rit cu( "e de<!rac*4 Era for(ida!ilJ En for(*# !ron<at# +uternic4 5i nu(ai al (eu4 A( <=(!it# cu+rin"* de o fericire a!"olut*4 Acu( cinci (inute# a!ia a)te+ta( (aratonul 6ege /i ordine. 5i acu(# a"taJ Mi;a( de"f*cut !ra'ele# iar Joe (i;a aco+erit tru+ul cu al lui4 A 1ei# a <i" el# (i;a fo"t at=t de dor de tine4 A Taci# l;a( o+rit4 I;a( (u)cat !u<a de 3o"# nu +rea tare# a+oi (i;a( de"chi" gura c*ut=nd;o +e a lui )i l;a( cu+rin" cu !ra'ele4

,=nd a( ie)it din dor(itor# o or* (ai t=r<iu# 7n +icioarele goale# r*/*)i'i# era 7ntuneric !e<na afar*4 Martha flutura din coad*# tri(i'=nd un (e"a3 clar de >1r*ne)te;(*?# ceea ce a( )i f*cut4 A+oi a( +re+arat o "a/uroa"* "alat*# cu "o" /inegret* cu (u)tar )i +ar(e<an +roa"+*t ra"# a( +u" ce/a +a"te la fiert# 7n ti(+ ce Joe a(e"teca !u"uioc# oregano )i u"turoi 7n "o"ul de ro)ii4 @oarte cur=nd# o aro(* di/in* a u(+lut aerul4 A( (=ncat la (a"a din !uc*t*rie# +un=ndu;ne la curent cu nout*'ile din ulti(a "*+t*(=n*4 Ale lui Joe erau c* la ,NN4 Ma)ini;ca+can* 7ngro<itoare# infiltr*ri 7n aero+orturi )i tot felul de agita'ii +olitice# +entru care nu tre!uia "* a( a+ro!are de la (ini"ter ca "* le aud4 En ti(+ ce "+*la( 7(+reun* /a"ele# i;a( +o/e"tit lui Joe cea (ai +u'in incendiar* )i (ai "curt* /er"iune a 7nt=lnirii (ele cu Agne84 @*lcile i ";au 7ncle)tat 7n ti(+ ce (;a"culta4 A Pref*;te c* n;ai au<it# l;a( "f*tuit# "*rut=ndu;l +e frunte 7n ti(+ ce;i u(+lea( +aharul cu /in4 A 0* (* +refac c* nu "unt "u+*rat +e tine# +entru fa+tul c* te;ai e6+u" 7n felul *"taB oa(ne# chiar uita"er* cu to'ii c* era( +oli'i"t*B 5i 7nc* una inteligent*# a+ro+o4 Pri(a fe(eie locotenent din 0an @ranci"co# )i a)a (ai de+arte4 A ,e +*rere ai de"+re ,ary 2rantB l;a( 7ntre!at4 5i ce <ici de"+re :atherine 1e+!urnB Ne;a( cui!*rit 7(+reun* +e cana+ea )i a( ur(*rit 6eopardul Su&anei2;, una dintre +referatele (ele 7n (aterie de co(edii tr*"nite4 A( i<!ucnit 7n r=" la fel de tare ca 7ntotdeauna la "ec/en'a 7n care ,ary 2rant "e t=r*)te 7n +atru la!e du+* un terier cu un o" de dino<aur 7n gur*# iar Joe a r=" 7(+reun* cu (ine# 'in=ndu;(* 7n !ra'e4 A ac* (* +rin<i /reodat* f*c=nd a"ta cu Martha# "* nu;(i +ui 7ntre!*ri4 Alt hohot de r=" din +artea (ea4 A Te iu!e"c at=t de (ult# Lind"ayJ A 5i eu te iu!e"c foarte (ult4 Mai t=r<iu# 7n noa+tea aceea# a( ador(it 7ncol*cit* 7n 3urul lui Joe# <ic=ndu;(i: >Totul e at=t de !ineJ Nu (* +ot "*tura de !*r!atul *"ta?4 Joe a +re+arat o o(let* cu )unc* 7n lu(ina or!itoare care +*trundea +rin

7n original# fil(ul "e nu(e)te 9ringing Hp 9aby, dar 6eopardul Su&anei e"te titlul "u! care a rulat 7n Ro(=nia# Gn4tr4H4

LN

fere"trele !uc*t*riei4 Eu a( u(+lut c*nile cu cafea# iar Joe a citit 7n ochii (ei 7ntre!area nero"tit*4 A 0unt aici +=n* c=nd +ri(e"c a+elul telefonic4 ac* /rei# te a3ut "* treci 7n re/i"t* cri(ele4 Ne;a( urcat 7n E6+lorer# cu Joe la /olan )i cu Martha 7n +oala (ea4 I; a( +o/e"tit de"+re cri(a 0arducci 7n ti(+ ce (ergea( 7ncet +rin dre+tul ca"ei lor din "ticl* de l=ng* golf4 A+oi ne;a( 7ndre+tat "+re ,re"cent 1eight"# aleg=nd dru(ul )er+uit# nea"faltat# c*tre c*"u'a a!andonat* a fa(iliei altry4 ac* "e +oate "+une de"+re o ca"* c* +are de/a"tat* de cri(*# atunci *"ta era cel (ai !un e6e(+lu4 2a<onul din fa'* fu"e"e di"tru"# +e"te fere"tre )i u)i fu"e"er* !*tute "c=nduri# iar f=)ii de !and* din acelea care (archea<* locul unei cri(e fluturau 7nc* +rin tufi)uri# ca ni)te +*"*rele gal!ene4 A O categorie diferit* din +unct de /edere econo(ic fa'* de fa(ilia 0arducci# a a+reciat Joe4 A Mda4 Nu cred c* a"a"inatele a"tea au /reo leg*tur* cu !anii4 A( 7ndre+tat E6+lorerul 7n 3o"ul (untelui )i# 7n c=te/a (inute# a( intrat 7n Ocean ,olony# co(unitatea (*rginit* de terenul de golf# 7n care tr*i"e fa(ilia OMMalley# )i unde )i (uri"e4 I;a( ar*tat ca"a al!*# colonial*# cu o!loane al!a"tre# 7n ti(+ ce ne a+ro+ia( de ea4 Acu( erau )i un +anou cu > e /=n<are? 7n dre+tul ei )i un Lincoln 7n curte4 A( +arcat (a)ina 7n a+ro+iere )i a( <*rit o fe(eie !lond* cu o rochie Lilly Pulit<er ro< ie)ind din ca"a )i 7ncuind u)a de la intrare4 En cli+a 7n care ne;a /*<ut# chi+ul i ";a lu(inat 7ntr;un <=(!et ru3at din !el)ug4 A .un*# a "+u" ea4 Eu "unt E(ily 1arri"# de la agen'ia i(o!iliar* Pacific 1o(e"4 E(i +are r*uT ca"a "e de"chide duminic. Nu +ot "* /* ar*t acu( ce e 7n*untru# +entru c* a( o 7nt=lnire 7n ora)R Pro!a!il c* +e chi+ul (eu "e citea de<a(*girea# a)a c* a( /*<ut;o +e doa(na 1arri" c=nt*rindu;ne ca +e ni)te +o"i!ili clien'i4 A Uite cu( face(: +une'i cheia 7n 7ncuietoare atunci c=nd +leca'i# !ineB A( co!or=t din (a)in* )i l;a( luat de !ra' +e Joe4 Ar*t=nd ca un cu+lu +roa"+*t c*"*torit care;)i c*uta un nou c*(in# a( urcat 7(+reun* tre+tele )i a( de"cuiat u)a de la intrarea 7n ca"a fa(iliei OMMalley4

Capitolul # Era( +e /erand*# "+re a+u"# <dr*ng*nind la chitar*# c=nd din 3o"ul "tr*<ii au 7nce+ut "* "e t=ra"c* 7nceti)or dou* faruri care ";au o+rit chiar 7n fa'a ca"ei lui ,at4 Joe a +re+arat o o(let* cu )unc* 7n lu(ina or!itoare care +*trundea +rin ferea"trele !uc*t*riei4 Eu a( u(+lut c*nile cu cafea# iar Joe a citit 7n ochii (ei 7ntre!area nero"tit*4 A 0unt aici +=n* c=nd +ri(e"c a+elul telefonic4 ac* /rei# te a3ut "* treci 7n re/i"t* cri(ele4 Ne;a( urcat 7n E6+lorer# cu Joe la /olan )i cu Martha 7n +oala (ea4 I; a( +o/e"tit de"+re cri(a 0arducci 7n ti(+ ce (ergea( 7ncet +rin dre+tul ca"ei lor din "ticl* de l=ng* golf4 A+oi ne;a( 7ndre+tat "+re ,re"cent 1eight"# aleg=nd dru(ul )er+uit# nea"faltat# c*tre c*"u'a a!andonat* a fa(ilei altry4 ac* "e +oate "+une de"+re a ca"* c* +are de/a"tat* de cri(*# atunci a"ta era cel (ai !un e6e(+lu4 2a<onul din fa'* fu"e"e di"tru"# +e"te fere"tre )i u)i fu"e"e !*tute "c=nduri# iar f*)ii de !and* din acelea care (archea<* locul unei cri(e fluturau 7nc* +rin tufi)uri# ca ni)te +*"*rele gal!ene4 A O categorie diferit* din +unct de /edere econo(ic fa'* de fa(ilia 0arducci# a a+reciat Joe4 A Mda4 Nu cred c* a"a"inatele a"tea au /reo leg*tur* cu !anii4 A( 7ndre+tat E6+lorerul 7n 3o"ul (untelui )i# 7n c=te/a (inute# a( intrat 7n Ocean ,olony# co(unitatea (*rginit* de terenul de golf# 7n care tr*i"e fa(ilia OMMalley# )i unde )i (uri"e4 I;a( ar*tat ca"a al!*# colonial*# cu o!loane al!a"tre# 7n ti(+ ce ne a+ro+ia( de ea4 Acu( erau )i un +anou cu > e /=n<are? 7n dre+tul ei )i un Lincoln 7n curte4 A( +arcat (a)ina 7n a+ro+iere )i a( <*rit o fe(eie !lond* cu o rochie Lilly Pulit<er ro< ie)ind din ca"* )i 7ncuind u)a de la intrare4 En cli+a 7n care ne;a /*<ut# chi+ul i ";a lu(inat 7ntr;un <=(!et ru3at din !el)ug4 A .un*# a "+u" ea4 Eu "unt E(ily 1arri"# de la agen'ia i(o!iliar* Pacific 1o(e"4 E(i +are r*uT ca"a "e de"chide du(inic*4 Nu +ot "* /* ar*t acu( ce e 7n*untru# +entru c* a( 7nt=lnire 7n ora)R Pro!a!il c* +e chi+ul (eu "e citea de<*(*girea# a)a c* a( /*<ut;o +e doa(na 1arri" c=nt*rindu;ne ca +e ni)te +o"i!ili clien'i4 A Uite cu( face(: +une'i cheia 7n 7ncuitore atunci c=nd +leca'i# !ineB

A( co!or=t din (a)in* )i l;a( luat de !ra' +e Joe4 Ar*t=nd ca un cu+lu +roa"+*t c*"*torit care;)i c*uta un nou c*(in# a( urcat 7(+reun* tre+tele )i a( de"cuiat u)a de la intrarea 7n ca"a fa(iliei OMMalley4

Capitolul #! Interiorul ca"ei fu"e"e de<infectat# ferche<uit )i re/o+"it: orice era nece"ar ca "* urce +re'ul unei +ro+riet*'i foarte tentante4 A( <*!o/it +u'in 7n holul central# a+oi l;a( ur(at +e Joe +e "cara 7n "+iral*4 Atunci c=nd a( a3un" 7n dor(itorul +rinci+al# l;a( g*"it +ri/ind u)a )ifonierului4 A Aici a fo"t o gaur* (ic*# la ni/elul ochiuluiR /e<i# Lind"B A fo"t li+it*4 A a+*"at (aterialul 7nc* (oale cu unghia4 A O gaur* de o!"er/a'ieB A O gaur* de o!"er/a'ie 7n )ifonier# a confir(at Joe4 E ciudat# nu cre<iB oar dac* nu cu(/a "o'ii OMMalley f*ceau fil(e la do(iciliu4 Mintea a 7nce+ut "*;(i lucre<e# 7n ti(+ ce 7ncerca( "* g*"e"c o leg*tur* +o"i!il* 7ntre fil(ele +ornografice f*cute aca"* )i "ho8;urile lui Randy Long4 Oare +oli'i)tii o!"er/a"er* a(+la"area ca(erei /ideoB 5i# dac* da# atunci ceB Nu era ni(ic ilegal la adul'ii care con"i('eau "* fac* a)a ce/a4 M;a( /=r=t 7n )ifonierul +roa"+*t /o+"it# a( dat deo+arte u(era)ele din "=r(*# 'in=ndu;le cu (=na# ca "* nu "e (ai legene4 Atunci a( o!"er/at un alt +etic de chit# /i<i!il +e "u! /o+"eaua +roa"+*t*4 L;a( 7(+un" cu un deget )i a( "i('it c=t de tare 7(i !*tea ini(a4 >O alt* gaur* de o!"er/a'ie 7n +artea din "+ate a )ifonierului# care intr* chiar +rin +erete4? A( "co" unul dintre u(era)e de +e ti3a lui )i l;a( 7ndre+tat# tran"for(=ndu;l 7ntr;o "=r(* (ai lung*# +e care a( 7nfi+t;o 7n gaur*4 A Joe# ai +utea "* /e<i unde a3unge a"taB Joe ";a 7ntor" du+* c=te/a cli+e4 A A3unge 7n alt dor(itor4 Ar tre!ui "* /e<i a"ta# Lind"ay4 ,a(era ur(*toare era 7nc* +ar'ial (o!ilat*# cu un ta+et <dren'uit# o (*"u'* +entru toalet* )i o oglind* fi6at* +e +erete4 Joe (i;a ar*tat orificiul# (a"cat 7ntr;un detaliu floral 7n ra(a din le(n "cul+tat a oglin<ii4 A La nai!a# Joe4 E ca(era fiicei lor4 Oare ";o fi "+ionat tic*lo)ii +e ,aitlinB Oare o fil(auB Pri/ea( fi6 +e ferea"tra (a)inii# 7n ti(+ ce Joe conducea +e dru(ul de 7ntoarcere "+re ca"a lui ,at4 Nu (* +utea( a!'ine "* nu (* g=nde"c la cel

de;al doilea orificiu4 ,e fel de oa(eni fu"e"er* "o'ii OMMalleyB e ce;ar fi a/ut o ca(er* de fil(at a'intit* a"u+ra fiicei lorB @u"e"e un fel de ca(er* de "u+ra/eghere +entru d*dac*# 7n trecutB 0au "* fi fo"t ce/a cu (ult (ai "ini"truB ,he"tia a"ta 7(i d*dea !*t*i de ca+4 ar totul "e 7ntorcea la o "ingur* 7ntre!are: A/ea a"ta /reo leg*tur* cu cri(eleB

Capitolul #" Era a!ia +e la a(ia<* c=nd a( a3un" 7na+oi la ca"a lui ,at4 Eu )i Joe ne; a( du" 7n dor(itorul ne+o'elelor (ele# ca "* ne +ute( folo"i de ta!la c=t +eretele +entru a nota ceea ce )tia( de3a de"+re cri(e4 A( g*"it acolo u"ten"ile +entru "cri" )i coli (ari de h=rtie# a)a c* a( tra" l=ng* noi dou* ta!urete (ici )i ro)ii# +e care "* +ute( "ta4 A Prin ur(are# ce )ti(B a 7ntre!at Joe# li+ind h=rtia gal!en* +e t*!lia de fier4 A Pro!ele de la fa'a locului "ugerea<* e6i"ten'a a trei uciga)i4 Medicul legi"t "+une c* are i(+re"ia c;ar fi fo"t folo"ite cu'ite )i curele diferite# "u"'in=nd teoria (ea c* erau (ai (ul'i f*+ta)i# dar altce/a n;a/e(4 Niciun fir de +*r# nici o fi!r*# nici o a(+rent*# nici o ur(* de A N4 E ca )i cu( a( lucra la un ca< din anii DU4%4 La!oran'ii n;o "* +oat* "* (;a3ute la fa<a a"ta4 A ,e /e<i# ca ti+arB 0+une;(iJ A Nu /*d ni(ic clar# a( <i"# (i)c=ndu;(i (=na dea"u+ra unui glo! i(aginar din cri"tal4 0tar- (i;a "+u" c* /icti(ele erau toate c*"*torite4 A+oi a continuat: >A"ta nu 7n"ea(n* ni(ic4 O+t<eci la "ut* din +o+ula'ia de aici e c*"*torit*?4 Joe a 7n"cri" nu(ele /icti(elor +e h=rtie4 A ,ontinu*# (i;a cerut el4 A Toate cu+lurile a/eau co+ii# 7n afar* de "o'ii Khitta-er4 Ei f*ceau fil(e +ornografice cu co+ii# iar ,aitlin OMMalley +utea "* fi fo"t o /icti(*4 A"ta e doar o +ur* "+ecula'ie4 Ideea a"ta cu fil(ele +orno (* face "* (* g=nde"c la o leg*tur* 7ntre localnicii care "e ocu+* de a)a ce/a )i# (ai de+arte# la cri(a organi<at*R din nou# "+ecula'ii4 5i# 7n "f=r)it# John oe al (eu nu +are "* "e +otri/ea"c* +rofilului /icti(elor4 A Poate c* +ri(a cri(* a fo"t "+ontan*# a "ugerat Joe# iar celelalte au fo"t +re(editate4 A 1((# a( (or(*it# (ut=ndu;(i +ri/irea "+re +er/a<ul fere"trei# unde "e /edeau !atatele 'inute 7n /a<e din "ticl*# cu frun<e +roa"+ete )i /er<i cre"c=nd +e (argini4 Pare +lau<i!il4 Poate c* 7n ca<ul lui John oe al (eu a fo"t o cri(* +a"ional*4 ac* e a)a# uciga)ul "au uciga)ii n;a (ai "i('it "au n-au (ai "i('it (ult* /re(e i(+ul"ul de;a co(ite alte cri(e4 E aceea)i "e(n*tur*4 ar unde e leg*turaB A Enc* nu 7(i dau "ea(a4 Encearc* "*;(i (ai e6+ui ceea ce )tii4

A A/e( o+t cri(e legate 7ntre ele# +e o ra<* de /reo cinci"+re<ece -ilo(etri4 Toate /icti(ele a/eau g=turile t*iate# 7n afar* de Lorelei OMMalley# care a fo"t "ugru(at*4 To'i o+t# +lu" John oe# au fo"t !iciui'i4 Moti/ul: necuno"cut4 5i (ai a/e( un "u"+ect +rinci+al# care a fo"t "tar +orno )i acu( e o 3igodie 7n toat* regula !ine !lindat*4 A O "* dau c=te/a telefoane# (i;a +ro(i" Joe4

Capitolul ## u+* ce Joe a ter(inat con/or!irea cu @.I;ul# (i;a( luat +i6ul# iar Joe (i;a f*cut re<u(atul a ceea ce afla"e4 A Niciuna dintre /icti(e n;a/ea !ile negre: f*r* infrac'iuni# f*r* nu(e "chi(!ate# f*r* leg*turi cu enni" Agne84 ,=t de"+re ti+ii de la Play(ate Pen# a continuat Joe# Ricardo Montefiore# <i" )i Ric- Monte# a fo"t conda(nat +entru +ro6eneti"(# co(+orta(ent indecent 7n +u!lic )i ultra3# dar a"ta;i tot 7n ceea ce;l +ri/e)te4 Rocco .enuto# fanfaronul de la (aga<inul t*u +orno# e !o6er la categoria "e(igrea4 Are 7n ca<ier o acu<a'ie de +o"e"ie de droguri4 Una de "+argere )i intrare +rin efrac'ie 7ntr; un (aga<in din Ne8 Jer"ey# la /=r"ta de nou*"+re<ece ani4 Ne7nar(at4 A ,u greu ";ar +otri/i +rofilului unui uciga) 7n "erie4 Joe (;a a+ro!at cu un "e(n din ca+# a+oi a continuat: A To'i trei "unt a"ocia'i cuno"cu'i ai unor (e(!ri ne7n"e(na'i "+re (i3locii ai (afiei4 Au fo"t la c=te/a +etreceri de )(echeri# au adu" fete4 ,=t de"+re enni" Agne8# )tii de3a de"+re acu<a'ia de cri(* din $%%%# de care a fo"t achitat4 A Ral+h .rancu"i a fo"t a/ocatul care l;a "c*+at4 Joe a a+ro!at din nou4 A Cicti(a era o "tarlet* +orno din Ur!ana# Illinoi"4 A/ea dou*<eci )i ce/a de ani# de+endent* de heroin*# are"tat* de c=te/a ori +entru +ro"titu'ie4 5i a fo"t una dintre iu!itele lui Agne8# 7nainte "* di"+ar* definiti/4 A 0* di"+ar*B Crei "* "+ui c* n;a fo"t g*"it cada/rulB A E(i +are r*u# Lind"ay# dar n;a fo"t g*"it4 A Prin ur(are# nu +ute( "* )ti( dac* i;a fo"t t*iat g=tul4 A Nu4 Mi;a( "+ri3init !*r!ia 7n +al(e4 Era fru"trant "* fii at=t de a+roa+e de +unctul cul(inant al ace"tui "+ectacol de groa<*# )i totu)i "* n;ai nici (*car o +ro!* ca lu(ea cu care "* +orne)ti la dru(4 ar un ti+ar era clar4 ,ri(ele "e a"e(*nau4 John oe al (eu fu"e"e uci" acu( <ece ani# fa(ilia Khitta-er# o+t ani (ai t=r<iu# "o'ii altry# 7n ur(* cu o lun* )i 3u(*tate4 Acu( "e 7nregi"tra"er* dou* cri(e du!le 7ntr;o "*+t*(=n*4 Joe ";a a)e<at +e (icul ta!uret de l=ng* (ine4 M;a luat de (=n*# )i a( 7nce+ut "* +ri/i( noti'ele 7n"cri"e +e ta!l*# 7n cli+a 7n care a( /or!it# /ocea (ea +*rea "* re/er!ere<e 7n (icu'a ca(er* a fetelor4

A E)i re/i<uie"c orarul# Joe4 Chiar acum, +l*nuie"c "* lo/ea"c* din nou4 A 5tii "igur che"tia a"taB ";a intere"at Joe4 A a4 O "i(t4

Capitolul #$ M;a tre<it "oneria telefonului de l=ng* +at4 A( r*"+un" la cel de;al doilea '=r=it# o!"er/=nd c* Joe +leca"e )i c* era un !ile'el +e "caunul +e care fu"e"er* hainele lui4 A JoeB A 0unt 9u-i# Lind"ay4 Te;a( tre<itB A Nu# era( trea<*# a( (in'it;o4 A( /or!it ti(+ de cinci (inute# cu /ite<a a(e'itoare i(+u"* de 9u-iT du+* ce;a( ter(inat# n;a( (ai +utut ador(i la loc4 A( citit dr*g*la)ul !ilet de r*(a";!un al lui Joe# a+oi (i;a( tra" +e (ine un trening# i;a( +u" le"a Marthei )i;a( +ornit 7n fug* "+re +la3*4 O !ri<* +urificatoare !*tea din"+re golf 7n ti(+ ce eu )i Martha ne 7ndre+ta( "+re nord4 Nu a3un"e"e( foarte de+arte# c=nd a( au<it o /oce "trig=ndu;(*4 O "iluet* (*runt* "e a+ro+ia 7n fug* de (ine4 A Lind"eeeJ Lind"eeeJ A Alli"onJ .un*# feti'oJ @eti'a cu ochii negri (;a 7(!r*'i)at "tr=n" )i a+oi ";a l*"at "* cad* +e ni"i+ ca ";o "tr=ng* 7n !ra'e +e Martha4 A Ali# nu e)ti "ingur* aiciB A A( ie)it +u'in# (i;a r*"+un" ea# ar*t=nd "+re un gru+ de oa(eni )i u(!rele# ce/a (ai 7ncolo +e +la3*4 En ti(+ ce ne a+ro+ia(# i;a( au<it +e co+ii c=nt=nd K3olee-yolee-yoleeL, te(a (u<ical* din Survivor, )i a( <*rit;o +e ,arolee /enind "+re (ine4 Ne;a( 7(!r*'i)at# iar a+oi ,arolee (;a +re<entat >co+iilor? ei4 A ,e fel de +otaie e aiaB (;a 7ntre!at un !*iat de un"+re<ece "au doi"+re<ece ani# cu o claie de +*r g*l!ui 7n "til ra"ta4 A Nu e +otaie4 raga de Martha e un cio!*ne"c "co'ian4 A Nu "ea(*n* cu La""ie# )i;a dat cu +*rerea o feti'* (ic*# cu !uclele de culoarea c*+)unii )i cu un ochi 7n/ine'it# a+roa+e de /indecare4 A Nu4 ,io!*ne)tii "co'ieni "unt o ra"* a+arte4 Cin din Anglia )i 0co'ia )i au o trea!* "erioa"* de f*cut# a( e6+licat eu4 Au gri3* de oi )i de /ite4 Le ca+ta"e( aten'ia acu(# iar Martha (* +ri/ea de +arc;ar fi )tiut c* de"+re ea /or!ea(4 A ,=inii cio!*ne)ti "co'ieni tre!uie "* 7n/e'e "* e6ecute co(en<ile +ri(ite de la "t*+=nii lor# de"igur# dar "unt c=ini inteligen'i c*rora le +lace "* lucre<eT chiar "i(t c* ani(alele din tur(* "unt ale lor )i c* "unt r*"+un<*toare +entru ele4

A Arat*;ne co(en<ileJ Arat*;ne cu( face# Lind"ayJ (;a i(+lorat Alli"on4 Eu i;a( <=(!it4 A ,ine /rea "* fie oaieB a( 7ntre!at4 Mai (ul'i co+ii au chicotit# dar +atru dintre ei# la care "e ad*ug* Aii# "; au oferit /oluntari4 Le;a( cerut >oilor? "* "e 7(+r*)tie )i "* alerge +e +la3*# a+oi a( eli!erat;o +e Martha din le"a ei4 A Martha# adun*;i# i;a( "trigat# iar ea ";a +ornit "* alerge c*tre (icul gru+ alc*tuit din cinci +er"oane4 ,o+iii au 7nce+ut "* 'i+e )i au 7ncercat "* "ca+e de ea# dar nu +uteau ";o 7ntreac*4 Era ra+id* )i agil* )i# cu ca+ul 7n 3o" )i cu ochii a'inti'i a"u+r*;le# l*tra la +icioarele lor# iar co+iii ";au /*<ut ne/oi'i "* r*(=n* 7(+reun* )i "* "e 7ntoarc* 7ntr;o for(a'ie de"tul de co(+act*4 A Cino aici# a( "trigat# iar Martha i;a (=nat +e co+ii "+re golf# 7n "en"ul acelor de cea"ornic4 u;te 7ncolo# a( +oruncit# iar Martha a 7nce+ut "*;i 7ndre+te "+re fale<*# 7n ti(+ ce co+iii r=deau /e"eli4 E "uficient# a( "trigat# iar (ica (ea c*'elu)* al! cu negru i;a (en'inut +e co+ii 7(+reun*# alerg=nd 7n cerc 7n 3urul lor# (=n=ndu;i# g=f=ind )i a(e'i'i# "+re +*turi4 5e<i# Martha# a( (ai "+u"4 .un* trea!*4 E6celent# iu!ito4 Martha a l*trat# ca )i cu( ";ar fi felicitat "ingur*4 ,o+iii au a+laudat )i; au 7nce+ut "* fluiere# iar ,arolee ne;a 7ntin" tuturor +ahare cu "uc de +ortocale )i;a 7nchinat 7n cin"tea noa"tr*4 u+* ce aten'ia celorlal'i ";a a!*tut de la (ine )i de la Martha# a( tra";o deo+arte +e ,arolee )i i;a( +o/e"tit de"+re con/er"a'ia (ea cu 9u-i4 A A( ne/oie de un "er/iciu# i;a( "+u"4 A Orice /rei# (i;a r*"+un" ,arolee .ro8n4 5i ";a "i('it o!ligat* "* adauge: Lind"ay# ai fi o (*(ic* gro&av.

Capitolul #) La c=te/a (inute du+* ce;(i lua"e( r*(a";!un de la ,arolee )i de la co+ii# eu )i cu Martha ne;a( c*'*rat +e "t=nc* )i;a( trecut +e"te c=(+ul +lin cu iar!* c*tre Mira(onte" 0treet4 Picioarele (ele a!ia atin"e"er* a"faltul# c=nd a( o!"er/at un !*r!at (ic de "tatur*# aflat ca( la o "ut* de (etri di"tan'* de (ine# cu o ca(er* foto (inu"cul* 7ndre+tat* 7n direc'ia (ea4 Era +rea de+arte# a)a c* nu +utea( /edea dec=t "cli+irile lentilei# !lu<a lui +ortocalie# +recu( )i o )a+c* de !a"e!all tra"* foarte (ult +e"te ochi4 5i nu (;a l*"at "* (* a+ro+ii4 e 7ndat* ce )i;a dat "ea(a c*;l o!"er/a"e(# "; a 7ntor" )i a +lecat 7n gra!*4 Poate c* ti+ul fotografia doar +ri/eli)tea# "au +oate c* tri(i)ii ta!loidelor (* g*"i"er* 7n "f=r)it# "au +oate c* 3unghiul din +ie+t era +ro/ocat doar de +aranoia# dar nu (;a( "i('it deloc 7n largul (eu +e dru(ul "+re ca"*4 ,ine/a (* ur(*rea4 ,ine/a care nu /oia "*;l /*d4 A3ung=nd aca"* la ,at# a( "tr=n" +atul )i (i;a( f*cut !aga3ul4 A+oi a( hr*nit;o +e Penelo+e )i i;a( "chi(!at a+a4 A A( /e)ti !une# Penny# i;a( "+u" +urcelu)ei;(inune4 ,arolee )i Alli"on au +ro(i" c* /or /eni (ai t=r<iu4 C*d (ere (ulte 7n /iitorul t*u# iu!itoJ Mi;a( +u" 7n geant* !iletul lui Joe de r*(a";!un;deoca(dat* )i# du+* o +ri/ire gri3ulie 7n 3ur# (;a( 7ndre+tat "+re u)a din fa'*4 A Merge( aca"*# a( infor(at;o +e Martha4 Ne;a( urcat 7n E6+lorer )i;a( +ornit "+re 0an @ranci"co4

Capitolul $* La ora )a+te# 7n aceea)i "ear*# a( de"chi" u)a de la Indigo# un re"taurant nou de +e Mealli"ter# aflat la dou* "tr*<i di"tan'* de tri!unal ceea ce ar fi tre!uit "* fie "uficient +entru a;(i t*ia +ofta de (=ncare4 A( trecut +e l=ng* !arul cu la(!riuri din le(n )i a( intrat 7n re"taurantul +ro+riu;<i"# cu ta/anul lui 7nalt4 Acolo# )eful de "al* a /erificat dac* era( +e li"t*# a+oi (;a condu" "+re o !anchet* ta+i'at* cu catifea al!a"tr*# unde 9u-i r*"foia un teanc de h=rtii4 0;a ridicat "* (* 7(!r*'i)e<e )i# 7n ti(+ ce o 7(!r*'i)a( la r=ndul (eu# (i;a( dat "ea(a c=t de (ult (* !ucura( "*;(i /*d a/ocata4 A ,u( (erge# Lind"ayB A @a!ulo"# (ai +u'in +artea 7n care;(i aduc a(inte de fa+tul c* +roce"ul (eu 7nce+e luni4 A O "* c=)tig*(# (i;a "+u" ea4 A)a c* +o'i "* 7ncete<i "*;'i (ai faci gri3i +entru a"ta4 A ,e +roa"t* "unt c* (* fr*(=nt# a( re+licat4 A( 7ncercat un <=(!et /ag# dar era( (ai tul!urat* dec=t a) fi /rut "* o la" "* /ad*4 Mic-ey 0her(an (* con/in"e"e c* era (ult (ai !ine dac* era( re+re<entat* de o fe(eie a/ocat# iar 9u-i ,a"tellano era >o gagic* +erfect* +entru a"ta?4 Mi;a) fi dorit "* fiu la fel de "igur*4 ,u toate c* o g*"ea( la "f=r)itul unei <ile lungi de (unc* +entru ea# 9u-i +*rea +roa"+*t* )i 7n for(*4 ar# (ai +re"u" de toate# +*rea t nr. ,u un ge"t in"tincti/# (i;a( du" (=na la +andanti/ul :o-o+elli# 7n ti(+ ce eu )i a/ocata (ea de dou*<eci )i o+t de ani ne co(anda( cina4 A A)adar# ce a( +ierdut c=t ti(+ n;a( fo"t 7n ora)B (;a( intere"at4 A( 7(+in" "+re (arginea farfuriei !i!anul +r*3it cu +iure de +*"t=rnac oferite de !uc*tarul;)ef Larry Pia"-o8y )i a( 7nce+ut "* ciugule"c din "alata de chi(en cu anana" )i "o" /inegret* cu tarhon )i (orco/i4 A M* !ucur c* n;ai fo"t +e;aici# Lind"ay# +entru c* rechinii au fo"t cu+rin)i de;o frene<ie de/oratoare# (;a infor(at 9u-i4 A( o!"er/at c* ochii ei (* +ri/eau direct 7n fa'*# dar (=inile nu conteneau "* "e (i)te4 A Editorialele )i e(i"iunile de tele/i<iune au de<!*tut dou*<eci )i +atru de ore din dou*<eci )i +atru# 7n fiecare <i# nu(ai +*rerile +*rin'ilor ori+ila'iR Ai +rin" cu(/a Saturday *ight 6ive? # Nu;l ur(*re"c niciodat*4

A Ei !ine# ca "* )tii# a fo"t )i un "checi +e te(a a"ta4 Ai fo"t nu(it* irty 1arrietLO4 A Pro!a!il c;a a/ut (are "ucce"# a( "+u"# "tr=(!=ndu;(*4 .*nuie"c c* a a/ut gri3* cine/a "*;(i fac* o !ucurie4 A O "* fie )i (ai r*u# (;a con"olat 9u-i# 3uc=ndu;"e cu o )u/i'* din +*rul care;i a3ungea +=n* la u(eri4 Judec*torul Achaco"o a a+ro!at tran"(i"ia tele/i<at* 7n direct din tri!unal4 5i toc(ai a( o!'inut li"ta (artorilor +*r'ii /*t*(ate4 0a( ,a!ot o "* de+un* (*rturie4 A Ei !ine# a"ta;i 7n regul*# nuB 0a( a (*rturi"it c* a co(i" cri(ele alea +rin electrocutare4 Pute( "* ne folo"i( de a"taJ A M* te( c* nu# Lind"ay4 A/oca'ii lui au de+u" o cerere "* fie anulate (*rturi"irile# +entru c* +*rin'ii lui nu erau de fa'* atunci c=nd i;a "+u" a"ta a"i"tentei de la urgen'*4 Uite ce e# a continuat 9u-i# a+uc=ndu;(* de (=ini# f*r* 7ndoial* con)tient* de fa+tul c* 7(+ietri"e( din cau<a )ocului# nu )ti( ce /a "+une 0a(R o "*;l iau tare# +o'i "* conte<i +e a"ta4 ar nu +ute( "*; l 7ncol'i( cu (*rturi"irea lui4 E /or!a de"+re cu/=ntul t*u 7(+otri/a cu/=ntului luiR iar el are trei"+re<ece ani# 7n ti(+ ce tu e)ti un +oli'i"t care a !*ut4 A 5i# +rin ur(are# 7(i "+ui: >Nu;'i face gri3i? +entru c*R A Pentru c* ade/*rul /a ie)i la "u+rafa'*4 Juriile "unt alc*tuite din oa(eni# iar cei (ai (ul'i dintre 3ura'i au !*ut (*car o dat* 7n /ia'a lor4 ,red c* /or fi de +*rere c;ai fo"t 7ndre+t*'it* )i# +ro!a!il# chiar o!ligat* "* (ai )i !ei din c=nd 7n c=nd4 Ai 7ncercat "*;i a3u'i +e co+iii *ia# Lind"ay4 5i a"ta nu e o cri(*4

Referire la ro(anul "criitoarei Miria( Auer!ach# 7n care eroina +rinci+al*# 1arriet 1oro8it<# 7)i ucide "o'ul 7n legiti(a a+*rare# a+oi alege o carier* de detecti/ +articular# lu=ndu;)i +"eudoni(ul irty 1arry# in"+irat de fil(ul erotic cu acela)i nu(e din anul DUSO4 Gn4tr4H4

LO

Capitolul $1 A in cli+a 7n care a3ungi la tri!unal# "* nu ui'i c* tu e)ti cea 3udecat*# (;a "f*tuit 9u-i# 7n ti(+ ce (ergea( 7(+reun* 7n noa+tea rece )i 7ntunecat*4 A( intrat 7n O+era Pia<a 2arage +e Can Ne"" )i a( co!or=t cu liftul "+re locul 7n care;)i +arca"e 9u-i (a)ina ei Acura gri# cu dou* u)i4 ,ur=nd du+* aceea# ne 7ndre+ta( "+re e"t# +e 2olden 2ate A/enue# "+re !arul (eu +referat# cu toate c* a/ea( de g=nd "* !eau nu(ai cola4 ,a "* fiu "igur*4 A 0* /ii cu o (a)in* nor(al*# nu cu una de +oli'ie# "au cu un 0UC nou# "au cu altce/a de genul *"ta4 A A( un E6+lorer /echi de +atru ani4 ,u o +ortier* !u)it*4 ,u( eB A A)a te /reau# a r=" 9u-i4 Perfect4 5i ceea ce ai +urtat la audierea +reli(inar* a fo"t !ine4 ,o"tu( 7nchi" la culoare# cu in"igna de +oli'ie la re/er# f*r* alte !i3uterii4 Atunci c=nd +re"a o "* n*/*lea"c* +e"te tine# +o'i "* <=(!e)ti +olitico"# dar "* nu r*"+un<i la nici o 7ntre!are4 A O "* la" toate a"tea 7n "ea(a ta4 A .ingo# a "+u" ea# 7n ti(+ ce o+rea( 7n fa'* la 0u"ieM"4 M;a( 7n/e"elit !ru"c 7n cli+a 7n care a( intrat 7n local4 @or(a'ia le crea"e nenu(*ra'ilor a(atori de cin* o di"+o<i'ie +l*cut*# iar 0u"ie 7n"*)i# +urt=nd un "arongL& de un ro< a+rin"# dan"a li(!oLS 7n centrul ringului4 ,ele (ai !une +rietene ale (ele ne;au f*cut "e(n cu (=na "* (erge( 7n "e+areul >no"tru? din "+ate4 A( f*cut +re<ent*rile: A ,laire Ka"h!urn# 9u-i ,a"tellanoT 9u-i# ,indy Tho(a"# iar fetele )i;au 7ntin" (=inile +e r=nd# "tr=ng=ndu;)i;le4 Cedea( du+* 7ncordarea de +e chi+urile lor c* )i +rietenele (ele erau la fel de 7ngri3orate ca (ine 7n leg*tur* cu 7ncercarea dificil* care (* a)te+ta4 Atunci c=nd ,laire i;a "tr=n" (=na lui 9u-i# i;a "+u": A 0unt +rietena lui Lind"ay# )i nu tre!uie "* (ai (en'ione< c* "unt )i (artora acu<*rii4 ,indy# +*r=nd de"tul de 7ngri3orat*# a ad*ugat:
@=)ie lat* de +=n<*# 7n culori /ii )i de"eori cu (odele "ofi"ticate# +urtat* 7n (od tradi'ional 7nf*)urat* 7n 3urul taliei# 7n (ulte dintre '*rile a"iatice4 Gn4tr4H4 LS 0til de dan" +ro/enit din Trinidad# 7n care dan"atorul tre!uie "* treac* de (ai (ulte ori +e "u! un !*' 'inut 7n +o<i'ie ori<ontal*# f*r* "*;l ating* )i f*r* "* +iard* rit(ul4 Gn4tr4H4
L&

A Eu lucre< +entru Chronicle )i o "* urlu 7ntre!*ri !rutale 7n fa'a tri!unalului4 A 5i o /ei face !uc*'ele dac* /a fi ne/oie# a co(+letat 9u-i4 A A!"olut4 A O "* a( (are gri3* de ea# fetelor# a +ro(i" 9u-i4 O "* a/e( +arte de o !*t*lie tare ur=t*# a"ta;i "igur# dar o "* c=)tig*(4 e +arc;a( fi )tiut dinainte ce a/ea( "* face(# ne;a( "tr=n" cele o+t (=ini 7ntr;un (*nunchi chiar la (i3locul (e"ei4 A Lu+t*# echi+*# lu+t*# a( "+u" eu4 Era !ine "* (ai )i r=d# )i (;a( !ucurat atunci c=nd 9u-i )i;a de<!r*cat "acoul# )i ,laire a turnat 7n +ahare (argarita +entru toat* lu(ea# 7n afar* de (ine4 A E +ri(a dat* c=nd !eau a)a ce/a# a recuno"cut ne7ncre<*toare 9u-i4 A Era )i ti(+ul# doa(n* a/ocat4 ar "* !ei 7ncet )i fru(o"# daB Acu(# a cerut ,laire# +o/e"te)te;ne de"+re tine4 Ence+e cu 7nce+utul4 A 2ata# )tiu: de unde /ine nu(ele *"ta caraghio"B a 7nce+ut 9u-i# ling=ndu;)i "area de +e !u<a de "u"4 Mai 7nt=i# ar tre!ui "* )ti'i c* 3a+one<ii )i italienii "unt la +olurile o+u"e4 M=ncarea lor# de e6e(+lu: cal(ar crud cu ore<# fa'* de scungilli marinara cu linguineLU4 9u-i a i<!ucnit 7ntr;un r=" 7nc=nt*tor# ca "unetul de clo+o'ei4 ,=nd (a(a (ea# "fioa"a )i (icu'a 3a+one<*# l;a cuno"cut +e tat*l (eu# /oinicul )i +a"ionalul italian;a(erican# la o 7ntrunire "tuden'ea"c*# a fo"t (agneti"( +ur# ne;a +o/e"tit 9u-i# 7n "tilul ei ra+id# +o(+iere"c4 Ciitorul (eu t*tic a "+u": >1ai "* ne c*"*tori( c=t 7nc* (ai "unte( 7ndr*go"ti'i?# ceea ce au )i fcut, ca( la trei "*+t*(=ni du+* ce "e cuno"cu"er*4 Iar eu (i;a( f*cut a+ari'ia la nou* luni du+* aceea4 9u-i ne;a e6+licat fa+tul c* e6i"tau (ulte +re3udec*'i 7(+otri/a >corciturilor? 7n Ja+onia 7nc* r*(a"* con"er/atoare )i c* fa(ilia ei "e (uta"e 7n ,alifornia atunci c=nd ea a/ea nu(ai )a"e ani4 ar 7)i a(intea de"tul de !ine cu( "e "i('ea c=nd era "=c=it* 7n )coal* +entru fa+tul c* nu era nici cal# nici (*gar4 A Coia( "* de/in a/ocat 7nc* din (o(entul 7n care a( fo"t de"tul de (are 7nc=t "*;(i dau "ea(a de ceea ce f*cea Perry Ma"on 4% la tele/i<or#
Melci (arina'i cu linguine G+a"te de for(a a+lati<at*H# "+ecialitate culinar* din "udul Italiei4 Gn4tr4H4 4% ,uno"cut erou al (ai (ultor ro(ane )i fil(e G+e"te S%H# creat de a/ocatul )i ro(ancierul a(erican Erle 0tanley 2ardner )i de/enit cele!ru datorit* "erialului de tele/i<iune +re<entat ini'ial de ,.0 7ntre anii DUN&;DUOOT Perry Ma"on era un a/ocat al a+*r*rii care# de cele (ai (ulte ori# do/edea ne/ino/*'ia clien'ilor "*i
LU

continu*# cu ochii "tr*lucindu;i4 ,rede'i;(*# nu (* laud# dar# ca "* )ti'i: a( a/ut nu(ai note (a6i(e la .oalt La8 4D )i a( (er" 7ntin" +e linia lui uffy4$ )i Roger"4L de c=nd a( ter(inat facultatea4 ,red c* (oti/a'iile oa(enilor au o i(+ortan'* (a3or* +entru +erfor(an'ele lor# a)a c;ar tre!ui ";o 7n'elege'i +e a (ea4 Mereu a tre!uit "* de(on"tre< ce/a: fa+tul c* e)ti inteligent )i foarte !un nu e de a3un"4 Tre!uie "* fiu cea (ai !un*4 ,=t de"+re Lind"ay# noua (ea +rieten*# )tiu din tot "ufletul c* e ne/ino/at*4 5i; o "* de(on"tre< a"ta4

de(on"tr=nd /ino/*'ia unei alte +er"oane# nu totdeauna +rin (i3loace care "* re"+ecte regulile eticii4 Gn4tr4H4 4D @acultatea de re+t a Uni/er"it*'ii .er-eley# din ,alifornia4 Gn4tr4H4 4$ John @it<gerald uffy# cuno"cut autor de articole )i c*r'i +e te(e 3uridice# 7n +re<ent +rofe"or la Uni/er"itatea 2eorge Ka"hington4 Gn4tr4H4 4L ,ari Ran"o( Roger" GDU%$;DUS&H# o( de )tiin'* a(erican# ini'iatorul a!ord*rii u(ani"te a +"ihologiei4 Gn4tr4H4

Capitolul $2 En ciuda tuturor lucrurilor +e care (i le "+u"e"e 9u-i de"+re frene<ia de care era cu+rin"* +re"a# a( r*(a" ui(it* "* /*d ce era 7n fa'* la ,i/ic ,enter Pia<a 7n di(inea'a ur(*toare4 ,ara/ane de tele/i<iune erau 7n)irate +e Pol-# +e a(!ele +*r'i ale lui McAlli"ter# )i o (ul'i(e oarecu( o"til* )i (i)c*toare "e di"+er"a 7n toate direc'iile# !loc=nd traficul c*tre +ri(*rie )i c*tre tri!unalul din ,i/ic ,enter4 Mi;a( +arcat (a)ina 7n gara3ul de +e Can Ne""# la doar trei "tr*<i di"tan'* de tri!unal# du+* care a( 7ncercat "* (* a(e"tec 7n (ul'i(e# ca +ieton4 ar n;a( i<!utit "* "ca+4 I(ediat du+* ce (;au de"co+erit# re+orterii ";au re+e<it "+re (ine# (i;au 7(+in" (icrofoanele )i ca(erele de fil(at 7n fa'* )i au 7nce+ut "* 'i+e# +un=nd tot felul de 7ntre!*ri +e care nici nu le 7n'elegea(# dar*(ite "* (ai dau )i un r*"+un"4 Acu<a'iile de >!rutalitate din +artea +oli'iei?# h*ituiala# <go(otul a+roa+e durero" al (ul'i(ii (* a(e'eau4 >0unt un +oli'i"t !un# la nai!aJ ,u( de ";a 7nt=(+lat ca oa(enii +e care a( 3urat "*;i a+*r "* "e 7ntoarc* a"tfel 7(+otri/a (eaB? ,arlo" Cega# de la :RON;TC# era foarte +ornit +e >Proce"ul lui irty 1arriet?4 Era un !*r!at (ic de "tatur*# cu un "til 7n/er)unat# cuno"cut +entru fa+tul c*;i inter/ie/a +e oa(eni cu at=ta curtoa<ie# 7nc=t ace)tia a!ia dac*;)i d*deau "ea(a c* erau# de fa+t# terfeli'i4 ar 7l cuno)tea( +e ,arl W (* (ai inter/ie/a"e )i 7nainte W# )i# atunci c=nd (;a 7ntre!at: >7i 7n/inui'i +e cei din fa(ilia ,a!ot +entru fa+tul c* /;au intentat ace"t +roce"B?# a+roa+e c* era "* r*!ufne"c4 Era( +e cale "*;i arunc o re+lic* ne+otri/it* do(nului Cega +entru )tirile de la ora )a"e# c=nd cine/a (;a "(ul" din (ul'i(e# tr*g=ndu;(* de cot4 M;a( "(ucit# dar +=n* la ur(* a( o!"er/at c* "al/atorul era un +rieten 7n unifor(*4 A ,on-lin# a( <i"4 0la/* ,erului4 A Iine;te du+* (ine# Lou# (;a "f*tuit el# conduc=ndu;(* +rin (ul'i(e c*tre o linie !aricadat* de +oli'i)ti care;(i de"chi"er* o c*rare "tr=(t* "+re tri!unal4 Ini(a 7(i cre)tea 7n +ie+t 7n ti(+ ce trecea( +e l=ng* +rietenii (ei ofi'eri# care "e 'ineau "tr=n" de (=ini a"tfel 7nc=t "* +ot trece 7n de+lin* "iguran'*# "alut=ndu;(* cu "e(ne din ca+ "au /or!indu;(i 7n ti(+ ce trecea( +rin dre+tul lor: > u;te )i f*;i +raf# locotenente4? >@ii tare# locotenente4?

A( re+erat;o +e 9u-i din (ul'i(e +e tre+tele tri!unalului )i (;a( 7ndre+tat direct "+re ea4 Ea a +reluat )tafeta de la ofi'erul ,on-lin )i# adun=ndu;ne a(=ndou* for'ele# a( de"chi" 7(+reun* u)ile grele din o'el )i "ticl* ale tri!unalului4 A( urcat tre+tele din (ar(ur* )i# c=te/a cli+e (ai t=r<iu# a( +*trun" 7n i(+re"ionanta "al* de 3udecat*# la(!ri"at* cu le(n de cire)# de la eta3ul al doilea4 ,a+etele ";au 7ntor" "+re noi 7n cli+a 7n care a( intrat4 Mi;a( 7ndre+tat gulerul +roa"+*t c*lcat# (i;a( trecut (=na +rin +*r )i a( +*)it 7(+reun* cu 9u-i +e +odeaua aco+erit* cu (ochet*# "+re (e"ele a/oca'ilor# din fa'*4 Reu)i"e( "* (* "t*+=ne"c )i "* +ar cal(*# cel +u'in 7n ace"te ulti(e (inute# dar 7n interior fier!ea(4 >,u( e +o"i!il "* (i "e 7nt=(+le (ie una ca a"taB? (* 7ntre!a(4

Capitolul $3 9u-i ";a tra" 7ntr;o +arte# iar eu (;a( "trecurat 7n "+atele (e"ei )i (;a( a)e<at l=ng* Mic-ey 0her(an# a/ocatul cu +*r argintiu )i /or!a dulce4 0;a ridicat +e 3u(*tate )i (i;a "tr=n" (=na4 A ,e (ai faci# Lind"ayB Ar*'i gro<a/4 Te "i('i !ineB A Mai !ine ca niciodat*# a( "cr=)nit4 ar a(=ndoi )tia( c* niciun o( 7n toate (in'ile n;ar fi +utut "* "e "i(t* >!ine? dac;ar fi fo"t 7n +ielea (ea4 Entreaga (ea carier* era 7n 3oc )i# dac* 3uriul +ronun'a "entin'a 7(+otri/a (ea# toat* /ia'a (i;ar fi fo"t di"tru"*4 octorul )i doa(na ,a!ot cereau N% de (ilioane de dolari ca daune )i# chiar dac;ar fi fo"t "* +ri(ea"c* 4U#UU de (ilioane de la (unici+alitatea ora)ului 0an @ranci"co# tot a) fi fo"t di"tru"* din +unct de /edere financiar )i# +o"i!il# cuno"cut* dre+t irty 1arriet +entru tot re"tul /ie'ii4 En ti(+ ce 9u-i "e a)e<a l=ng* (ine# co(andantul Tracchio ";a 7ntin" +e"te grila3 ca "*;(i "tr=ng* u)or u(*rul# 7n "e(n de "u"'inere4 Nu (* a)te+ta"e( la a"ta# a)a c* ge"tul (;a i(+re"ionat4 A+oi /ocile au 7nce+ut "* r*"une 7n 7nc*+ere 7n cli+a 7n care >echi+a de /i"? a acu<*rii a intrat 7n )ir indian )i )i;a ocu+at locurile4 O cli+* (ai t=r<iu# do(nul )i doa(na ,a!ot au intrat 7n "ala de 3udecat* )i ";au a)e<at 7n "+atele a/oca'ilor acu<*rii4 octorul ,a!ot# "u!'ire ca tre"tia# )i "o'ia lui# !lond* )i /i<i!il 7ndurerat*# )i;au fi6at i(ediat +ri/irile a"u+ra (ea4 Andre8 ,a!ot era o "t=nc* tre(ur=nd de furie "t*+=nit* )i de 7ngri3orare4 Iar chi+ul E/ei ,a!ot era r*/*)it de di"+erare4 Era o (a(* care;)i +ierdu"e fiica din cau<a (ea )i c*reia 7i "chilodi"e( )i fiul4 En cli+a 7n care )i;a 7ntor" ochii ro)ii )i 7ncerc*na'i "+re (ine# tot ceea ce +utea( /edea era furia ei f*r* (argini4 >E/a ,a!ot (* ur*)te4 E(i dore)te (oartea4? M=na rece a lui 9u-i +e 7ncheietura (ea a +u" ca+*t contactului /i<ual direct dintre (ine )i doa(na ,a!ot# dar nu 7nainte ca "chi(!ul no"tru de +ri/iri "* fi fo"t fil(at4 A Toat* lu(ea 7n +icioare# a "trigat cu +utere a+rodul4 A ur(at un <go(ot a"ur<itor# 7n ti(+ ce to'i "e ridicau )i "ilueta (*runt* )i 7(+odo!it* cu ochelari a 3udec*toarei Achaco"o urca "+re !iroul ei4 M; a( a)e<at# 7n(*r(urit*4 A"ta era4

Proce"ul (eu era +e cale "* 7ncea+*4

Capitolul $ 0elec'ia (e(!rilor 3uriului a durat a+roa+e trei <ile4 u+* +ri(a <i# +entru c* nu (ai "u+orta( telefonul care "una (ereu )i nici +e re+orterii care roiau 7n fa'a c*"u'ei (ele# a( luat;o +e Martha )i ne;a( (utat 7n a+arta(entul cu dou* ca(ere al lui 9u-i# din ,re"t Royal4 A"altul +re"ei ";a 7nte'it )i a de/enit tot (ai <go(oto" cu fiecare <i care trecea4 Pre"a hr*nea a+etitul +u!licului detaliind trecutul etnic )i "ocioecono(ic al fiec*rui (e(!ru ale" al 3uriului# acu<=ndu;ne# de"igur# de ra"i"(4 e fa+t# era( foarte lini)tit* /*<=nd cu( a(!ele +*r'i acce+tau "au re"+ingeau un anu(it 3urat !a<=ndu;"e +e +re3udec*'ile reale "au i(aginare +e care le;ar fi a/ut ace"ta a"u+ra (ea4 u+* ce;au fo"t re"+in"e la r=nd +atru +er"oane hi"+anice de culoare# +recu( )i o fe(eie# a( 7ntre!at;o +e 9u-i 7n +au<*: A Nu;(i "+uneai chiar tu acu( ce/a ti(+ cu( te "i('eai atunci c=nd erai di"cri(inat* din cau<a ra"ei taleB A Nu e /or!a de"+re ra"* aici# Lind"ay4 Oa(enii au fo"t re"+in)i +entru c* a/eau re"enti(ente fa'* de +oli'ie4 Uneori# oa(enii nici nu;)i dau "ea(a de +ro+riile +re3udec*'i +=n* c=nd nu;i 7ntre!*( noi4 Uneori# 7ntr;un ca< cu o i(en"* +u!licitate# cu( e *"ta# oa(enii (int# a"tfel 7nc=t "* !eneficie<e de "fertul lor de or* de glorie4 Ne ocu+*( de "elec'ia 3ura'ilor a)a cu( a/e( dre+tul ";o face(4 Te rog# ai 7ncredere 7n noi4 ac* nu 3uc*( dur# "unte( ter(ina'i 7nainte "* 7nce+e(4 Mai t=r<iu# 7n aceea)i <i# +artea ad/er"* a/ea "* re"+ing* dou* func'ionare de "tat al!e# de /=r"t* (i3locie fe(ei care;ar fi +utut "* (* +ercea+* cu !l=nde'e# ca +e o fiic* )i +e un +o(+ier +e nu(e Megoey# de"+re care "e +re"u+unea c* n;ar fi a/ut ni(ic 7(+otri/a (ea# nici dac;a) fi !*ut o g*leat* de (argarita4 En cele din ur(*# nici o +arte nu era +e de+lin "ati"f*cut*# dar a(!ele i; au acce+tat +e cei doi"+re<ece (e(!ri# !*r!a'i )i fe(ei# +recu( )i trei re<er/e4 La ora dou* du+*;a(ia<a# 7n cea de;a treia <i# Ma"on .royle" ";a ridicat +entru +ledoaria de de"chidere4 Nici 7n cele (ai "u(!re co)(aruri nu (i;a) fi +utut i(agina cu( a/ea "* +re<inte acu<a'iile "o'ilor ,a!ot 7(+otri/a (ea caricatura aia de o(4

Capitolul $! Ma"on .royle" +*rea a fi dor(it# cu o noa+te 7nainte# toate cele o+t ore reco(andate4 Tenul 7i era +roa"+*t# iar co"tu(ul# un Ar(ani cla"ic# !leu(arin4 ,*(a)a !leu era !ine c*lcat* )i "e a"orta cu ochii lui4 0;a ridicat )i# f*r* "* "e folo"ea"c* de 7n"e(n*ri# ";a adre"at cur'ii )i 3uriului: A Onorat* in"tan'*# doa(nelor )i do(nilor din 3uriu# ca "* 7n'elege'i ce ";a 7nt=(+lat 7n "eara de D% (ai# tre!uie "* +*trunde'i 7n (in'ile celor doi co+ii4 P*rin'ii lor nu erau aca"*4 Au g*"it cheile de la Mercede"ul tat*lui lor )i ";au hot*r=t "* dea o rait* cu (a)ina4 N;au +rocedat !ine# dar "unt co+ii4 0ara a/ea cinci"+re<ece ani# iar 0a( ,a!ot# 7n cla"a a o+ta# are doar trei"+re<ece ani4 .royle" ";a 7ntor" cu "+atele la 3uriu )i cu fa'a "+re clien'ii lui# de +arc;ar fi /rut "* "+un*: >Uita'i;/* la ace)ti oa(eni4 Uita'i;/* la i(aginea di"+er*rii +ro/ocate de !rutalitatea +oli'iei?4 .royle" ";a r*"ucit a+oi la loc "+re 3uriu )i )i;a continuat +ledoaria4 A 0ara ,a!ot era la /olan 7n acea noa+te4 @ra'ii ,a!ot circula"er* +rintr;un cartier r*u fa(at# cuno"cut "u! nu(ele de di"trictul Tenderloin4 5i conduceau o (a)in* "cu(+*4 e nic*ieri# o alt* (a)in* a +ornit +e ur(ele lor4 El /e'i au<i +e 0a( ,a!ot "+un=ndu;/* c* el )i cu "ora lui au fo"t 7ngro<i'i de (a)ina de +oli'ie care /enea du+* ei4 0irena era foarte <go(otoa"*4 2irofarul +=l+=ia# lu(in=nd "tr*<ile ca 7ntr;o di"cotec* din iad4 ac* 0ara ,a!ot ar fi aici# ar (*rturi"i c* ";a te(ut at=t de tare de (a)ina care /enea du+* ei# 7nc=t a fugit )i a +ierdut controlul (a)inii +e care o conducea# +roduc=nd un accident4 Ar "+une c*;)i d*du"e 7n cele din ur(* "ea(a de fa+tul c* ur(*ritorii erau +oli'i)ti# c* era "+eriat* la cul(e +entru c* fugi"e de ei# +entru c* di"tru"e"e (a)ina tat*lui ei# +entru c* o condu"e"e f*r* +er(i"4 5i +entru c* fratele ei (ai (ic fu"e"e r*nit 7n acel accident4 Ji-i era team pentru c poli%ia avea arme. ar 0ara ,a!ot# care era cu dou* cla"e 7naintea co+iilor de /=r"ta ei# o feti'* cu un iP de o "ut* )ai<eci# foarte +ro(i'*toare# nu ne (ai +oate "+une ni(icR +entru c* e (oart*4 A (urit +entru c* acu<ata# locotenentul Lind"ay .o6er# a f*cut o uria)* gre)eal* )i a 7(+u)cat;o +e 0ara de dou* ori 7n ini(*4 Locotenentul .o6er l;a 7(+u)cat )i +e 0a( ,a!ot# a!ia a3un" la /=r"ta adole"cen'ei# un t=n*r "tr*lucit# +o+ular# c*+itanul echi+ei de fot!al# ca(+ion la 7not# un atlet e6traordinar4 0a( ,a!ot nu /a (ai 3uca niciodat* fot!al )i nici nu /a (ai 7nota4 Nici nu /a (ai +utea "* "tea 7n +icioare# "au

"* (earg*# "au "* fac* !aie "ingur4 Sam nu va mai putea %ine niciodat o furculi% sau o carte n m n. Oftaturi 7n*!u)ite ";au au<it 7n "ala 7n ti(+ ce ta!loul tragic +ictat de .royle" "e 7nti+*rea 7n (in'ile oa(enilor4 .royle" a r*(a" t*cut (ult ti(+ 7n cercul +e care;l crea"e 7n 3urul lui )i al 7ndurera'ilor "*i clien'i# 7ntr;un fel de "u"+en"ie a ti(+ului# a realit*'ii )i a ade/*rului# tactic* +e care a3un"e"e ";o +erfecte<e de;a lungul anilor de e6+erien'*4 5i;a /=r=t (=inile 7n !u<unare# "co'=ndu;)i la i/eal* !retelele al!a"tre# )i )i;a aruncat +ri/irea "+re !o(!eurile +antofilor "*i negri# i(+eca!il lu"trui'i# de +arc* 7n acel (o(ent )i el ar fi 7ncercat "* 7n'eleag* tragedia groa<nic* +e care o de"cri"e"e4 A+roa+e c* +*rea c* "e ruga# ceea ce "unt "igur* c* nu f*cea niciodat*4 Tot ceea ce +utea( "* fac era "* "tau acolo# t*cut*# cu ochii fi6a'i +e chi+ul i(o!il al 3udec*toarei# +=n* c=nd .royle" ne;a eli!erat# 7ntorc=ndu; )i +ri/irea "+re 3uriu4 u+* ce;)i +reg*ti"e lo/itura final*# a a+licat;o ra+id )i ne7ndu+lecat: A oa(nelor )i do(nilor# /e'i au<i (*rturii cu( c* locotenentul .o6er nu era 7n ti(+ul "er/iciului 7n acea "ear* )i c* !*u"e4 Totu)i# a luat deci<ia de a intra 7ntr;o (a)in* a +oli'iei )i de a trage cu ar(a4 Ce'i au<i )i c* 0ara )i 0a( ,a!ot a/eau ar(e4 Ade/*rul e c* locotenentul .o6er a/ea "uficient* e6+erien'* 7nc=t "* +oat* "* de<ar(e<e doi co+ii "+eria'i# dar a 7nc*lcat toate regulile 7n acea "ear*4 A!"olut +e toate4 e aceea# locotenentul Lind"ay .o6er e"te r*"+un<*toare +entru (oartea 0arei ,a!ot# o t=n*r* a c*rei re(arca!il* +er"+ecti/* +entru o /ia'* fru(oa"* a fo"t "+ul!erat* 7ntr;o cli+*4 5i locotenentul .o6er e"te r*"+un<*toare )i +entru 'intuirea lui 0a( ,a!ot 7ntr;un "caun cu rotile +entru tot re"tul /ie'ii4 C* cere( ca# du+* ce /e'i au<i +ro!ele# ";o g*"i'i +e locotenentul Lind"ay .o6er /ino/at* de folo"ire e6ce"i/* de for'*# ceea ce a du" la uciderea din cul+* a 0arei ,a!ot )i la "chilodirea lui 0a( ,a!ot4 in cau<a ace"tei +ierderi ire+ara!ile# /* cere( "* le acorda'i recla(an'ilor cinci<eci de (ilioane de dolari# re+re<ent=nd co"tul facturilor (edicale +e /ia'* ale lui 0a( ,a!ot# +recu( )i o de"+*gu!ire +entru durerea lui )i +entru "uferin'a )i tri"te'ea fa(iliei4 C* cere( 7nc* o "ut* de (ilioane ca daune# a"tfel 7nc=t "* "e tri(it* un (e"a3 clar tuturor +oli'i)tilor din acea"t* 'ar*# cu( c* un a"tfel de co(+orta(ent e"te inacce+ta!il4 ,* nu se poate s te .oci de-a poli%ia pe str&ile noastre atunci c nd e/ti beat.

Capitolul $" Atunci c=nd a( au<it c* 0a( ,a!ot# +"iho+atul acela (ic cu "=nge rece# era de"cri" ca /iitorul (are erou al "+ortului# a+roa+e c* (i ";a f*cut r*u de la "to(ac4 M* g=ndea(: >,a(+ion la 7notB ,*+itanul echi+ei de fot!alB ,e nai!a are a"ta de;a face cu cri(ele +e care le;a co(i" "au cu gloan'ele +e care le;a tra" 7n Karren Jaco!iB? M;a( "tr*duit din greu "* r*(=n cal(*# 7n ti(+ ce 9u-i "e ridica )i "e ducea 7n fa'*4 A 0eara de D% (ai era una de /ineri# la finalul unei "*+t*(=ni grele +entru locotenentul .o6er# a 7nce+ut 9u-i# /ocea ei dulce )i (elodioa"* r*"un=nd +rin 7ntreaga "al* de 3udecat*4 oi tineri fu"e"er* a"a"ina'i 7n Tenderloin# iar locotenentul .o6er era foarte tul!urat* de !rutalitatea cri(elor )i de li+"a oric*ror +ro!e /ia!ile din +unct de /edere 3uridic4 9u-i ";a 7ndre+tat "+re !o6a 3ura'ilor )i )i;a l*"at (=na "* "e +li(!e u)or de;a lungul !alu"tradei# 7n ti(+ ce;i +ri/ea 7n ochi +e fiecare dintre (e(!rii 3uriului4 O ur(*reau cu to'ii +e fe(eia aceea t=n*r* )i </elt*# cu fa'a o/al* )i ochi c*+rui )i lu(ino)i# a+lec=ndu;"e 7n fa'* a"tfel 7nc=t "*;i "oar!* fiecare cu/=nt4 A En calitate de ofi'er co(andant al "ec'iei O(ucideri a Poli'iei din 0an @ranci"co# locotenentul .o6er e r*"+un<*toare +entru in/e"tigarea tuturor ca<urilor de o(ucidere din ora)4 ar 7n (od "+ecial o tul!ura fa+tul c* /icti(ele ace"tor cri(e erau 7nc* la /=r"ta adole"cen'ei4 En "eara cu +ricina# a continuat 9u-i# locotenentul .o6er era 7n ti(+ul "*u li!er# "t=nd la un +ahar 7nainte de cin* cu +rietenele ei# c=nd a +ri(it un telefon de la Karren Jaco!i# in"+ector de gradul 7nt=i4 In"+ectorul Jaco!i fu"e"e +artenerul locotenentului .o6er# )i# +entru c* ace"ta era un ca< "+ecial# lucrau 7(+reun* la el4 In"+ectorul Jaco!i /a de+une (*rturie a"u+ra fa+tului c;o "una"e +e telefonul (o!il +e locotenentul .o6er# ca "*;i "+un* c* unicul lor indiciu un Mercede";.en< care fu"e"e /*<ut 7n /ecin*tatea ambelor locuri 7n care "e "*/=r)i"er* cri(ele fu"e"e din nou o!"er/at# de data acea"ta la "ud de Mar-et 0treet4 Mul'i oa(eni# dac* ";ar fi aflat 7n "itua'ia locotenentului .o6er# ar fi "+u": >La";o !alt*4 0unt 7n afara "er/iciului4 N; a( chef "* "tau toat* noa+tea 7ntr;o (a)in* de +oli'ie?4 ar ace"ta era ca<ul locotenentului .o6er# iar ea /oia ca +er"oanele care i;au a"a"inat +e cei doi !*ie'i# oricine;ar fi fo"t# "* fie o+rite 7nainte "* lo/ea"c* din nou4 Atunci c=nd locotenentul .o6er ";a urcat 7n (a)ina de +oli'ie al*turi de in"+ectorul Jaco!i# i;a "+u" c* !*u"e# dar c* a"ta nu;i afecta g=ndirea4

oa(nelor )i do(nilor# acu<area /a folo"i foarte (ult cu/=ntul beat. Nu(ai c* ei defor(ea<* realitatea4 A O!iecte<# onorat* in"tan'*4 Afir(a'ie 7ndoielnic*4 A 0e re"+inge4 C* rog "* /* a)e<a'i# do(nule .royle"4 A e fa+t# a "+u" 9u-i# "t=nd chiar 7n fa'a 3uriului# locotenentul !*u"e /reo dou* +ahare4 Nu era 7n "tare de e!rietate# nu "e cl*tina# nu articula cu/intele cu greutate# nu era incoerent* )i nici ru+t* de realitate4 Iar locotenentul .o6er n;a condu"4 ,eea ce;a !*ut n;a a/ut nici o influen'* a"u+ra ac'iunilor ei din "eara aceea4 Ace"t ofi'er de +oli'ie e"te acu<at de 7(+u)carea !rutal* a unei fete cu +i"tolul ei de "er/iciu4 ar /e'i afla c* locotenentul .o6er nu era "ingura +er"oan* cu o ar(* de la locul 7nt=(+l*rii4 >Cicti(ele? 9u-i f*cu ge"tul uni/er"al al ghili(elelor atunci c=nd ro"ti ace"t cu/=nt nu nu(ai c* a/eau ar(e# dar au tra" primele )i cu inten%ia de a ucide.

Capitolul $# Ma"on .royle" a "*rit furio" 7n +icioare4 A O!iecte<# onorat* in"tan'*4 A/ocatul a+*r*rii 7)i !ate 3oc de /icti(e )i de+*)e)te orice li(ite4 Nu 0a( )i 0ara ,a!ot "unt cei 3udeca'i aici4 Locotenentul .o6er e"te 3udecat*4 A Ei !ine# n;ar tre!ui "* fie# a re+licat 9u-i# in"i"t=nd4 ,lienta (ea n;a gre)it cu ni(ic4 ,u ni(ic4 E"te aici +entru c* recla(an'ii "ufer* )i /or "* +l*tea"c* cine/a +entru +ierderea lor# orice ar fi4 A 0biecte&, onorat instan%! "firma%ie ndoielnic! # 0e "u"'ine4 oa(n* ,a"tellano# /* rog "* /* +*"tra'i argu(entele +entru +ledoaria final*4 A a# onorat* in"tan'*4 E(i cer "cu<e4 9u-i ";a 7ntor" la (a"* )i )i;a cercetat 7n"e(n*rile# a+oi a re/enit la locul ei# de +arc* nici n;ar fi fo"t 7ntreru+t*4 A En noa+tea re"+ecti/*# eCemplarii co+ii ,a!ot au fugit de +oli'ie conduc=nd cu +e"te o "ut* dou*<eci de -ilo(etri la or* +e "tr*<i aglo(erate# cu un di"+re' ne"*!uit fa'* de "iguran'a +o+ula'ieiT acea"ta con"tituie o infrac'iune4 Erau 7nar(a'i alt* infrac'iune )i# du+* ce 0ara ,a!ot a a/ariat (a)ina tat*lui ei# ea )i fratele ei au fo"t a3uta'i "* ia"* din /ehiculul di"tru" de doi ofi'eri 7ngri3ora'i de +oli'ie ale c*ror ar(e erau 7n toc# care;)i f*ceau datoria de a a+*ra )i de a +rote3a )i# (ai +re"u" de orice# de a acorda a3utor4 Ce'i au<i (*rturia unui e6+ert 7n !ali"tic* al +oli'iei# care /* /a "+une c* gloan'ele e6tra"e +rintr;o inter/en'ie chirurgical* din cor+ul locotenentului .o6er )i ale in"+ectorului Jaco!i au fo"t tra"e cu +i"toalele 0arei ,a!ot )i ale lui 0a( ,a!ot4 5i /e'i au<i )i c* ace)tia au tra" a"u+ra ofi'erilor de +oli'ie f*r* "* fie +ro/oca'i4 En "eara 7n cau<*# 7n ti(+ ce locotenentul .o6er <*cea +e a"falt# +ier<=nd a+roa+e o trei(e din "=nge )i fiind +e cale "*;)i +iard* +ro+ria /ia'*# ea le;a ordonat celor doi "* arunce ar(ele# 7n"* ei nu ";au confor(at4 En loc de a"ta# 0ara ,a!ot a (ai tra" trei focuri de ar(*# care din fericire n; au ni(erit;o +e clienta (ea4 A!ia atunci a ri+o"tat locotenentul .o6er cu focuri de ar(*4 ac* altcineva un !ancher# un !rutar# chiar )i un agent de pariuri88 ar fi tra" 7n autoa+*rare# n;a( (ai fi fo"t acu( la +roce"4 ar dac* un +oli'i"t "e a+*r*# toat* lu(ea /rea "*;l fac* !uc*'iR A O!iecte<J
En te6tul original# enu(erare !a<at* +e "onoritatea a"e(*n*toare a ter(enilor: ban5er, ba5er )i# re"+ecti/# boo5ma5er. Gn4tr4H4
44

ar era +rea t=r<iu +entru o!iec'ii4 ,hi+ul de +iatra al doctorului Andre8 ,a!ot "e f*cu"e +ul!ere de furie4 A "*rit 7n +icioare )i ";a re+e<it "+re 9u-i# de +arc;ar fi /rut ";o o(oare4 Ma"on .royle" a i<!utit "*;)i re'in* clientul# dar "ala de 3udecat* 7nc* fier!ea chiar )i du+* ce 3udec*toarea Achaco"o a lo/it 7n (ai (ulte r=nduri cu ciocanul 7n (a"*4 A A( ter(inat# onorat* in"tan'*# a anun'at 9u-i4 A .a nu# n;a'i ter(inat4 Nu /oi acce+ta ca +roce"ul de fa'* "* "e tran"for(e 7ntr;o 7nc*ierare general*4 A+rod# e/acuea<* "ala4 Creau "* di"cut cu a(!ii a/oca'i la (ine 7n !irou# a 7ncheiat 3udec*toarea4

Capitolul $$ Atunci c=nd ";a reluat +roce"ul# ochii lui 9u-i "tr*luceau4 Mi "e +*rea c* (u)truluiala din +artea 3udec*toarei (erita"e a/=nd 7n /edere +unctele +e care le 7n"cri"e"e +rin +ledoaria ei de de"chidere4 .royle" )i;a che(at +ri(ul dintre (artori: .etty dMAngelo# a"i"tenta de la Urgen'* care (* 7ngri3i"e 7n noa+tea 7n care fu"e"e( 7(+u)cat*4 MAngelo a re+etat ca( 7n "il* ceea ce "+u"e"e )i la audierile +reli(inare: c* ni/elul alcoolului din "=ngele (eu era de %#%O&# c* nu +utea "+une dac* era( !eat*# dar c* o a"e(enea concentra'ie era con"iderat* ca fiind >"u! influen'*?4 Mai de+arte# .royle" a che(at;o +e +rietena (ea# doctorul ,laire Ka"h!urn4 A enu(erat reco(and*rile ei 7n calitate de legi"t;)ef# "u!liniind fa+tul c* f*cu"e auto+"ia cada/rului 0arei ,a!ot4 A octor Ka"h!urn# a'i +utut "ta!ili cau<a (or'ii 0arei ,a!otB @olo"indu;"e de o "chi'* a unui cor+ o(ene"c# ,laire a ar*tat locurile +rin care +*trun"e"er* gloan'ele (ele 7n tru+ul fetei4 A a4 A( g*"it dou* ur(e de 7(+u)c*turi 7n +ie+t4 E(+u)c*tura A a +*trun" 7n +artea "u+erioar* din "t=nga# e6terioar*# a +ie+tului# aici4 2lon'ul ace"ta a +enetrat ca/itatea toracic* a 0arei ,a!ot# 7ntre coa"tele a treia )i a +atra din "t=nga# a +erforat lo!ul "u+erior al +l*(=nului "t=ng# a intrat 7n +ericard# a "f=)iat /entriculul "t=ng )i ";a o+rit 7n coloana toracic* de +e +artea "t=ng*4 ,ea de;a doua +lag* 7(+u)cat*# continu* ,laire# indic=nd +e "chi'* cu un ar*t*tor# a trecut +rin "tern# la doi"+re<ece centi(etri )i 3u(*tate "u! u(*rul "t=ng4 A trecut dre+t +rin ini(*# o+rindu;"e 7n /erte!ra toracic* nu(*rul +atru4 Me(!rii 3uriului au r*(a" +e g=nduri atunci c=nd au au<it ce efecte a/u"e"er* gloan'ele (ele a"u+ra ini(ii 0arei ,a!ot# dar atunci c=nd .royle" a ter(inat cu 7ntre!*rile# 9u-i era gata "* e6a(ine<e la r=ndul ei (artorul4 A Ne +ute'i "+une care au fo"t unghiurile de +enetrare# doa(n* doctor Ka"h!urnB a 7ntre!at 9u-i4 A 2loan'ele au fo"t tra"e 7n "u"# de la c='i/a centi(etri de dea"u+ra "olului4 A octore# 0ara ,a!ot a fo"t o(or=t* in"tantaneuB A a4 A Prin ur(are# a'i +utea "+une c* 0ara era +rea (oart* ca "* (ai +oat* 7(+u)ca +e cine/a du+* ce fu"e"e 7(+u)cat*B

A Prea (oart*# doa(n* ,a"tellanoB in c=te )tiu eu# +o'i fi doar (ort )i;at=t4 9u-i ";a 7nro)it4 A Per(ite'i;(i "* refor(ule<4 A/=nd 7n /edere fa+tul c* locotenentul .o6er a fo"t 7(+u)cat* de dou* ori cu +i"tolul 0arei ,a!ot# "e +oate +re"u+une c* 0ara a tra" +ri(aR +entru c* a (urit i(ediat du+* ce a 7(+u)cat;o locotenentul .o6er4 A a4 o(ni)oara ,a!ot a (urit i(ediat du+* ce a fo"t 7(+u)cat*4 A Enc* o 7ntre!are# a continuat 9u-i# de +arc* toc(ai 7i /eni"e o idee4 A'i f*cut o anali<* to6icologic* a "=ngelui do(ni)oarei ,a!otB A a# la c=te/a <ile du+* auto+"ie4 A 5i ce a'i de"co+eritB A 0ara ,a!ot a/ea (eta(feta(in* 7n organi"(4 A Era drogat*B A Nu folo"i( cu/=ntul drogat ca ter(en (edical# dar da# a/ea %#$L (iligra(e de (eta(feta(in* +e litru 7n "=nge4 5i# 7n ace"t "en"# +ute( "+une c* era drogat*4 A 5i care "unt efectele (eta(feta(ineiB a 7ntre!at;o 9u-i +e ,laire4 A Meta(feta(ina e"te un "ti(ulent +uternic al "i"te(ului ner/o" central# care +oate a/ea o (are /arietate de efecte4 La 7nce+ut "i(te o "tare de "ure"citare agrea!il*# dar cu ti(+ul a+ar nu(eroa"e efecte "ecundare# inclu"i/ +aranoia )i g=ndurile uciga)e )i "inuciga)e4 A 0unt +o"i!ile ac%iunile uciga)eB A A!"olut4 A C* (ul'u(e"c# doa(n* doctor Ka"h!urn4 A( ter(inat cu ace"t (artor# onorat* in"tan'*4

Capitolul $) M;a( "i('it 7n al nou*lea cer c=nd ,laire a co!or=t din !o6a (artorilor# dar a"ta n;a durat +rea (ult4 L;a( au<it +e Ma"on .royle" che(=ndu;l +e doctorul Ro!ert 2old(an# iar du+* ce !*r!atul cu +*r ca"taniu )i cu (u"ta'*# 7(!r*cat 7ntr;un co"tu( !leu# a ter(inat de de+u" 3ur*(=ntul# ";a a+ucat "* "+un* c=t de groa<nice erau r*nile +e care i le +rodu"e"e( lui 0a(4 Utili<=nd o "che(* "i(ilar* cu cea folo"it* de ,laire# doctorul 2old(an a ar*tat c* +ri(ul (eu glon' trecu"e +rin ca/itatea a!do(inal* a lui 0a(# +rin /erte!ra toracic* nu(*rul o+t# unde ";a )i o+rit4 A Acel glon' l;a +arali<at +e 0a( de la !r=u 7n 3o"# a +reci<at doctorul# (=ng=indu;)i (u"ta'a4 ,el de;al doilea glon' a intrat +e la !a<a g=tului# trec=nd +rin /erte!ra cer/ical* trei# +arali<=nd tot ceea ce e6i"t* (ai 3o" de g=t4 A o(nule doctor# l;a 7ntre!at .royle"# /a (ai +utea 0a( ,a!ot "* (ai (earg* /reodat*B A Nu4 A Ca (ai +utea "* fac* "e6B A Nu4 A Ca (ai +utea "* re"+ire "ingur "au "* "e !ucure din +lin de /ia'*B A Nu4 A Ca r*(=ne 7ntr;un c*rucior cu rotile +entru tot re"tul /ie'ii# corectB A ,orect4 A Martorul /* a+ar'ine# i;a "+u" .royle" lui 9u-i# 7n ti(+ ce "e 7ntorcea la "caunul "*u4 A N;a( 7ntre!*ri +entru ace"t (artor# a declarat 9u-i4 A Acu<area 7l chea(* +e 0a( ,a!ot# a anun'at .royle"4 I;a( adre"at o +ri/ire 7ngri3orat* lui 9u-i 7nainte "* ne 7ntoarce( a(=ndou* ca+etele "+re +artea din "+ate a "*lii4 U)ile ";au de"chi" )i o t=n*r* infir(ier* a intrat# 7(+ing=nd un c*rucior cu rotile# un Jen-in"on 0u+re(e din cro( "tr*lucitor# /erita!il ,adillac 7n ace"t do(eniu4 0a( ,a!ot ar*ta +l*+=nd 7n "acou )i cu cra/ata la g=t# nu "e(*na deloc cu (on"trul care a"a"ina"e c='i/a oa(eni doar ca "* "e di"tre<e# 7nainte de a;l do!or7 +e Jaco!i cu focuri de ar(*4 ac* n;ar fi fo"t +ri/irea lui /eninoa"*# nici nu l;a) fi recuno"cut4 0a( )i;a 7ntor" ochii c*+rui "+re (ine )i ini(a a 7nce+ut "*;(i !at* ne!une)te 7n ti(+ ce "i('ea( oroare# /ino/*'ie )i chiar )i (il*4

Mi;a( co!or=t +ri/irea "+re /entilatorul +entru re"+ira'ie care !=<=ia chiar "u! "caunul lui 0a(4 Era o cutie grea din (etal# cu tot felul de cadrane )i indicatoare de ni/el# +recu( )i un tu! "u!'ire din +la"tic care ie)ea )er+uind din (a)in*rie )i a3ungea +=n* "u! o!ra<ul "t=ng al lui 0a(# unde era +rin" cu o cle(*4 O cutie (ic*# +entru /ocea electronic*# era +o<i'ionat* 7n fa'a !u<elor "ale4 0a( )i;a 7ncle)tat !u<ele 7n 3urul tu!ului4 Un "unet de<gu"t*tor de a"+ira'ie ";a au<it din"+re /entilatorul care +o(+a aerul co(+ri(at 7n +l*(=nii lui4 Era un "unet care "e re+eta la fiecare trei "au +atru "ecunde# de fiecare dat* c=nd 0a( ,a!ot a/ea ne/oie "* in"+ire4 A( +ri/it cu( 7l 7(+ingea infir(iera +e 0a( +=n* la !o6a (artorilor4 A Onorat* in"tan'*# a "+u" Ma"on .royle"# de /re(e ce nu )ti( c=t ti(+ /a tre!ui "* de+un* 0a( ,a!ot (*rturie# a( /rea "* introduce( /entilatorul 7ntr;o +ri<*# ca "* nu "e con"u(e !ateria4 A e"igur# a acce+tat 3udec*toarea4 Infir(iera "coa"e un fir lung +ortocaliu )i;l introdu"e 7ntr;o +ri<*# a+oi "e a)e<* l=ng* Andre8 )i E/a ,a!ot4 Nu (* (ai +utea( uita la ni(eni 7n afar* de 0a(4 2=tul 7i era 'ea+*n# iar ca+ul 7i era fi6at de "+atele "caunului cu un di"+o<iti/ de trac'iune ca un ni(! 7nf*)urat 7n 3urul frun'ii4 Ar*ta ca un fel de a+arat de tortur* (edie/al*# )i "unt con/in"* c* 0a( chiar a)a "e )i "i('ea torturat4 A+rodul# un t=n*r 7nalt 7(!r*cat 7ntr;o unifor(* /erde# ";a a+ro+iat de 0a(4 A C* rog# ridica'i (=na drea+t*4 0a( ,a!ot )i;a aruncat ochii cu "*l!*ticie dintr;o +arte 7n alta4 A tra" aer 7n +ie+t )i a 7nce+ut "* /or!ea"c* 7n (icu'a cutie /erde care;i +relucra /ocea4 0unetul care ie)ea de;acolo era unul "ini"tru )i /l*guit4 # *u pot, a "+u" 0a(4

Capitolul )* Cocea lui 0a( nu (ai "una c=tu)i de +u'in ca una o(enea"c*# dar chi+ul lui t=n*r )i tru+ul lui (ic )i +l*+=nd 7l f*ceau "* +ar* (ai fragil )i (ai /ulnera!il dec=t oricare alt* +er"oan* din "al*4 Oa(enii de la galerie (ur(urau de (il*# iar a+rodul ";a 7ntor" c*tre 3udec*toarea Achaco"o4 A oa(n* 3udec*torB A 0* de+un* 3ur*(=ntul# a+rod4 A Jura'i "* "+une'i ade/*rul )i nu(ai ade/*rul# a)a "* /* a3ute u(ne<euB A a# a "+u" 0a( ,a!ot4 .royle" a <=(!it c*tre 0a(# d=nd 3uriului "uficient ti(+ "* /ad*# "* aud* )i "* a!"oar!* "tarea de+lora!il* 7n care "e afla !*iatul )i "*;)i i(agine<e 7n ce iad "e tran"for(a"e /ia'a lui4 A Nu fi e(o'ionat# i;a "+u" .royle" lui 0a(4 0+une doar ade/*rul4 Po/e"te)te ce ";a 7nt=(+lat 7n "eara aceea# 0a(4 .royle" l;a trecut +e 0a( +rin c=te/a 7ntre!*ri de rutin*# de 7nc*l<ire# a)te+t=nd de fiecare dat* c=nd !*iatul 7)i 7ncle)ta !u<ele +e tu!ul +entru re"+ira'ie4 R*"+un"urile lui /eneau 7n +ro+o<i'ii 7ntreru+te# lungi(ea fiec*reia de+in<=nd de cantitatea de aer +e care o +utea 'ine 7n +l*(=ni +=n* "* (ai in"+ire 7nc* o dat*4 .royle" l;a 7ntre!at +e 0a( c='i ani a/ea# unde locuia# la ce )coal* (ergea# +=n* "* a3ung* la +artea +rinci+al* a interogatoriului4 A 0a(# 7'i a(inte)ti "eara de D% (aiB A N;o ";o uit niciodat*R c=te <ile /oi tr*i# a "+u" 0a(# "ug=nd aer din tu! )i "cui+=ndu;)i cu/intele 7n rafale +rin cutia +entru /oce4 oar la a"ta (* g=nde"cR )i indiferent c=t de (ult a) 7ncercaR nu +ot "* (i;o "cot din (inteR E noa+tea 7n care ea (i;a o(or=t "oraR )i (i;a di"tru"# 7n acela)i ti(+# /ia'a4 A O!iecte<# onorat* in"tan'*# a "trigat 9u-i# ridic=ndu;"e4 A Tinere# a "+u" 3udec*toarea# )tiu c* e greu# dar 7ncearc* "* te li(ite<i la 7ntre!*ri atunci c=nd r*"+un<i4 A 0a(# "* (erge( un +ic 7na+oi# a continuat cu !l=nde'e Ma"on .royle"4 Po'i "* ne +o/e"te)ti e/eni(entele din acea "ear*# dar te rog ia;le +a" cu +a"4 A 0;au 7nt=(+lat (ulte che"tii# a "+u" 0a(4 A "u+t din nou din tu! )i a continuat4 ar nu;(i a(inte"cR chiar tot4 5tiu c* i;a( luat (a)ina tatiiR )i ne;a( "+eriatR A( au<it "irenele a+ro+iindu;"eR 0ara n;a/ea

+er(i"R A+oi air!agul ";a u(flat !ru"cR Tot ce;(i a(inte"cR e c* a( /*<ut;o +e fe(eia aceeaR cu( o 7(+u)ca +e 0araR Nu )tiu de ce a f*cut a"ta4 A E 7n ordine# 0a(4 E 7n regul*4 A A( /*<ut un fulger# a continuat !*iatul# cu ochii fi6a'i a"u+ra (ea4 5i a+oi "ora (eaR era (oart*4 A a# )ti( cu to'ii4 Acu(# 0a(# 7'i a(inte)ti c=nd te;a 7(+u)cat +e tine locotenentul .o6erB En li(itele +er(i"e de (ecani"(ele care;i 'ineau ca+ul# 0a( )i;a 7ntor" ca+ul dintr;o +arte 7n alta4 5i a+oi a 7nce+ut "* +l=ng*4 0ughi'urile lui erau 7ntreru+te de in"+ir*ri )i de traducerea (ecanic* a /aietelor lui +rin inter(ediul cutiei +entru /oce4 Era un "unet ne+*(=ntean# care nu "e(*na cu ni(ic din tot ce au<i"e( +=n* atunci 7n /ia'a (ea4 A( "i('it fiori de ghea'* +e )ira "+in*rii# )i# era( de"tul de "igur*# aceea)i "en<a'ie o a/eau cu to'ii4 Ma"on .royle" ";a 7ndre+tat re+ede "+re clientul "*u# )i;a "co" o !ati"t* din !u<unarul de la +ie+t )i i;a ta(+onat na"ul )i ochii lui 0a(4 A Ai ne/oie de o +au<*# 0a(B A NuR do(nuleR "unt !ine# a h=r=it !*iatul4 A Martorul /* a+ar'ine# doa(n* a/ocat# a "+u" Ma"on .royle"# "*get=ndu;ne cu o +ri/ire care nu era altce/a dec=t o +ro/ocare la lu+t*4

Capitolul )1 9u-i ";a a+ro+iat de uciga)ul de trei"+re<ece ani# care +*rea )i (ai t=n*r )i (ai de(n de (il*# acu( c* fa'a 7i era ro)ie de la +l=n"4 A Te "i('i (ai !ine# 0a(B l;a 7ntre!at 9u-i# "+ri3inindu;)i (=inile +e genunchi )i a+lec=ndu;"e +u'in# a"tfel 7nc=t "*;l +ri/ea"c* 7n ochi4 A .ine# +re"u+unR lu=nd 7n con"iderareR a r*"+un" 0a(4 A M* !ucur "* aud a"ta# l;a 7ntreru+t 9u-i# f*c=nd c='i/a +a)i 7na+oi4 O "* 7ncerc "*;'i +un doar 7ntre!*ri "curte4 e ce /* afla'i 7n di"trictul Tenderloin +e data de D% (aiB A Nu )tiuR doa(n*R 0ara conducea4 A Ma)ina /oa"tr* era +arcat* l=ng* hotelul .al!oa4 e ceB A ,u(+*ra( un <iarR credR /oia( "* (erge( la fil(4 A ,re<i c* e6i"ta /reun "tand de <iare 7n hotelul .al!oaB A ,red c* da4 A 0a(# 7n'elegi care e diferen'a dintre (inciun* )i ade/*rB A e"igur4 A 5i )tii c;ai 3urat "* "+ui ade/*rulB A 0igur4 A En regul*4 Prin ur(are# +o'i "* ne "+ui de ce a/ea'i# tu )i cu 0ara# +i"toale la /oi 7n "eara aceeaB A ErauR +i"toalele tatii# a "+u" !*iatul4 0;a o+rit "* in"+ire )i +oate "* "e )i g=ndea"c*4 A( luat un +i"tol din tor+edouR +entru c* a( cre<ut c* oa(enii aceiaR a/eau "* ne o(oare4 A N;ai )tiut c* +oli'ia 7ncerca "* /* "coat* de;acoloB A Era( "+eriatR nu eu conducea( )iR totul ";a +etrecut re+ede4 A 0a(# erai luat 7n "eara aceeaB A ,u( "* fiu# doa(n*B A Meta(feta(in*4 5tii tuR <*+ad*# ia )i du;te# !o!i'eR A Nu era( drogat4 A En'eleg4 E'i a(inte)ti accidentul de (a)in*B A Nu chiar4 A E'i a(inte)ti c* i;ai /*<ut +e locotenentul .o6er )i +e in"+ectorul Jaco!i a3ut=ndu;/* "* ie)i'i din (a)in* du+* ce /;a'i ciocnitB A Nu# +entru c* a/ea( "=nge 7n ochiR Na"ul 7(i era "+artR 5i dintr; odat*R /*d +i"toale# iar ur(*torul lucru de care;(i a(inte"cR ne-au mpu/cat. # E'i a(inte)ti c;ai tra" 7n in"+ectorul Jaco!iB

.*iatul a f*cut ochii (ari4 Era "ur+rin" de 7ntre!areB 0au# +ur )i "i(+lu# 7)i a(intea (o(entulB A A( cre<ut c* /oia "*;(i fac* ru, a cronc*nit 0a( 7n cele din ur(*4 A Prin ur(are# 7'i aminte/ti c;ai tra" 7n elB A Nu ur(a "* (* are"te<eB 9u-i a r*(a" fer(* +e +o<i'ie 7n ti(+ ce a)te+ta ca +l*(=nii lui 0a( "* "e u(+le cu aer4 A 0a(4 e ce l;ai 7(+u)cat +e in"+ectorul Jaco!iB A Nu4 Nu;(i a(inte"c "* fi f*cutR a"ta4 A 0+une;(i: e)ti 7n trata(ent la un +"ihiatruB A Mda# "untR Pentru c* (i;e greu4 Pentru c* "unt +arali<atR )i +entru c* fe(eia aia (i;a uci" "ora4 A .ine# hai "* te 7ntre! )i de"+re a"ta4 0+ui c* locotenentul .o6er 'i;a uci" "ora4 N;ai /*<ut c* "ora ta a tra" +ri(a 7n locotenentB N;ai /*<ut cu( locotenentul <*cea +e "trad*B A Nu a)a 7(i a(inte"c eu4 A 0a(# 'ii (inte c* e)ti "u! 3ur*(=ntB A 0+un ade/*rul# a r*"+un" el# "(iorc*indu;"e din nou4 A .ine4 Ai fo"t /reodat* 7n hotelul Loren<oB A O!iecte<# onorat* in"tan'*4 Unde /rea "* a3ung*B A oa(na ,a"tellanoB A Ca de/eni e/ident 7ntr;o cli+*# onorat* in"tan'*4 Mai a( o "ingur* 7ntre!are4 A Atunci# continua'i4 A 0a(# e"te "au nu ade/*rat c* 7n +re<ent e)ti "u"+ectul +rinci+al 7n in/e"tiga'iile a"u+ra unor cri(e (ulti+leB 0a( )i;a 7ntor" ca+ul cu c=te/a grade din"+re 9u-i )i a r*cnit cu /ocea "a u"cat*# +relucrat* (ecanic: A $omnule 9royles! Cocea lui 0a( ";a "tin" 7n ti(+ ce aerul ie)ea din el4 A O!iecte<J N;are +e ce "* "e !a<e<e# onorat* in"tan'*# a urlat .royle" +e"te (ur(urul general din "al* )i lo/iturile de ciocan ale 3udec*toarei Achaco"o4 Creau ca 7ntre!area "* fie eli(inat* din con"e(narea )edin'ei# a "trigat iar .royle"# )i /* rog "*;i reco(anda'i 3uriului "* nu 'in* "ea(a deR Enainte ca 3udec*toarea "* hot*ra"c*# ochii lui 0a( au 7nce+ut "* "e rotea"c* ne!une)te4

A In/oc a(enda(entul# a "+u" !*iatul# tr*g=nd o +or'ie de aer +roa"+*t 7nainte de a /or!i din nou4 In/oc Al ,incilea a(enda(ent4N +e (oti/ c*R 5i# 7n acea cli+*# o alar(* 7ngro<itor de "trident* ";a au<it de "u! c*ruciorul cu rotile4 e la galerie )i din !o6a 3ura'ilor au r*"unat 'i+ete# +e (*"ur* ce afi)a3ele /entilatorului "c*deau "+re <ero4 Andre8 ,a!ot a "*rit de +e "caunul "*u# 7(+ing=nd;o 7n fa'* +e infir(ier*4 #7 ceva! 7 ceva! Prin "al* ";a au<it <go(otul unei r*"ufl*ri colecti/e 7n ti(+ ce infir(iera 7ngenunchea# (ane/ra (anetele )i re+ornea /entilatorul4 En "f=r)it# alar(a ";a o+rit4 Un v ... +uternic ";a au<it 7n ti(+ ce 0a( tr*gea 7n +ie+t aerul care;i "al/a /ia'a4 A+oi ru(oarea (ul'i(ii a u(+lut "ala4 A A( ter(inat cu (artorul ace"ta# a declarat 9u-i# "trig=nd +e"te <go(otul "*lii4 A 5edin'a "e "u"+end*# a anun'at 3udec*toarea Achaco"o# !*t=nd cu cioc*nelul 7n (a"*4 Co( continua (=ine la ora nou*4

Al cincilea a(enda(ent la ,on"titu'ia 0tatelor Unite ale A(ericii +re/ede c* nici o +er"oan* nu +oate fi "ocotit* r*"+un<*toare +entru o cri(* dec=t dac* a fo"t +u"* "u! acu<are 7n (od legal4 e a"e(enea# ni(eni nu +oate fi +ri/at de li!ertate "au de +ro+rietate f*r* un +roce" legal )i nu +oate fi citat "* de+un* (*rturie 7(+otri/a "a 7n in"tan'*# Gn4tr4H4

4N

Capitolul )2 En ti(+ ce "ala de 3udecat* "e golea# 9u-i )i;a 7ndre+tat "ilueta 7nalt* de doar un (etru )i cinci<eci )i o+t de centi(etri "+re 3udec*toare4 A Onorat* in"tan'*J 0olicit /iciu de +rocedur*# a "+u" ea4 Judec*toarea i;a f*cut "e(n "* /in* 7n fa'*# iar ea )i cu Mic-ey# +recu( )i .royle" )i a3utorul lui# ";au 7nghe"uit "+re !iroul ei4 A( au<it;o +e 9u-i "+un=nd: A Juriul ar +utea "* fie influen'at de alar(a aia idioat*4 A oar nu;i acu<a'i +e recla(an'i c* au +ornit 7n (od inten'ionat alar(a >aia idioat*?# nuB a 7ntre!at;o 3udec*toarea4 A Nu# "igur c* nu# onorat* in"tan'*4 A o(nule .royle"B A 0cu<a'i;(i li(!a3ul# doa(n* 3udec*tor# dar "e (ai 7nt=(+l* )i +orc*rii# iar ceea ce a /*<ut 3uriul face +arte din /ia'a lui 0a( ,a!ot4 Uneori /entilatorul nu func'ionea<* a)a cu( ar tre!ui# )i# 7n a"tfel de ca<uri# !*iatul ar +utea "* (oar*4 Juriul a /*<ut a"ta4 Nu cred c* a contri!uit (ai (ult la ca<ul no"tru dec=t fa+tul c* 0a( e 7n acel c*rucior# )i "ora lui e (oart*4 A 0unt de acord4 Mo'iunea e re"+in"*# doa(n* ,a"tellano4 Ne 7nt=lni( (=ine;di(inea'*# a)a cu( a( "ta!ilit4

Capitolul )3 Nu )tiu cine era (ai <guduit*# eu "au 9u-i4 Ne;a( f*cut dru( "+re "cara de la ie)irea de incendiu# a( tro+*it +e tre+tele din !eton )i a( de"chi" u)a de "er/iciu care d*dea "+re Pol-# l*"=ndu;l +e Mic-ey "* "e de"curce cu +re"a4 9u-i +*rea de;a dre+tul uluit*R )i ofen"at*4 A M*rturia lui 0a( a fo"t (ai (ult dec=t un co)(ar# a "+u"# cu /ocea +ierdut*4 Atunci c=nd a +ornit alar(a# 7ntregul (eu interogatoriu a fo"t anulat4 Era ca )i cu( toat* lu(ea ";ar fi g=ndit: >Pentru nu(ele lui u(ne<eu# ce i;a f*cut a"ta co+iluluiB? Ale"e"er*( cea (ai ocolit* )i (ai +u'in circulat* rut* "+re gara34 M;a( /*<ut ne/oit* "*;(i +un (=na 7n 3urul taliei lui 9u-i ca "* n;o ia 7n direc'ia gre)it*4 A oa(ne# "+unea 9u-i iar )i iar# de fiecare dat* ridic=ndu;)i (=inile cu +al(ele "+re cer4 oa(ne# oa(ne4 ,e glu(*4 ,e !*taie de 3ocJ A ar# 9u-i# a( 7ntreru+t;o# ai do/edit ceea ce /oiai4 Ai "+u" totul4 ,o+iii +arca"er* 7n Tenderloin4 N;a/eau trea!* acolo4 A/eau +i"toale la ei4 Ai "+u" c* 0a( e"te "u"+ectul +rinci+al 7ntr;o in/e"tiga'ie de cri(*# iar 0a( va fi +u" "u! acu<are +entru cri(ele alea4 A(+rentele lui au fo"t g*"ite +e (arginea c*<ii 7n care;a fo"t electrocutat !ietul !*iat4 El )i 0ara i; au asasinat +e +u)tanii *ia# 9u-i4 0a( ,a!ot e o teroare4 Juriul tre!uie "* afle a"ta4 A Nu a( idee ce )tiu ei4 Nu (ai +ot "* (ai "+un 7nc* o dat* c* e "u"+ect# +entru c* n;a fo"t +u" "u! acu<are4 Juriul "e +oate "* fi cre<ut c*;i 7ntindea( o ca+can*# 7ncerc=nd "*;l "cot din "*rite +e a(*r=tul *la4 ,eea ce "e +are c* a( reu)it4 A( tra/er"at O+era Pia<a# un centru cu tot felul de re"taurante# cu o li!r*rie )i cine(atografe la +arter4 E/it=nd +ri/irile (ul'i(ii# a( luat liftul +=n* 7n gara3 )i# du+* ce ne;a( f='=it de colo;colo +rintre r=ndurile de (a)ini +arcate# a( g*"it 7n cele din ur(* Acura lui 9u-i4 A( urcat# ne;a( +u" centurile de "iguran'* )i# 7n cli+a 7n care 9u-i a r*"ucit cheia# (otorul a +rin" /ia'*4 Eu de3a (* g=ndea( la <iua de (=ine4 A E)ti "igur* c* e o idee !un* "* de+un (*rturieB (i;a( 7ntre!at a/ocatul4 A A!"olut4 Eu )i Mic-ey "unte( 7ntru totul de acord4 Tre!uie "* ca+t*( "i(+atia 3uriului# ";o 7ndre+t*( "+re tine4 5i# ca "* i<!uti( a"ta#

oa(enii *ia tre!uie "* /ad* )i "* aud* cu( e)ti tu 7n realitate4 5i +entru a"ta tre!uie "* de+ui (*rturie4

Capitolul ) En di(inea'a ur(*toare# +ri/eli)tea +e care;o /edea( +rin ferea"tra din chicineta lui 9u-i era cenu)ie# +loaia c*<=nd 7n ca"cad* din uria)ii nori de furtun* de dea"u+ra ora)ului4 ,iudat# dar ace"ta era ora)ul 0an @ranci"co +e care;l iu!ea(: furtuno" )i /i3elio"4 Mi;a( !*ut cafeaua )i i;a( dat de (=ncare Marthei4 A+oi a( +lecat 7ntr;o +li(!are ra+id* +e Jone" 0treet4 A Tre!uie "* ne gr*!i(# .oo# i;a( "+u"# de3a re"i('ind u(iditatea din aer4 A<i e o <i (are4 Ma(i o "* fie lin)at*4 ou*<eci de (inute (ai t=r<iu# Mic-ey a /enit "* ne ia cu (a)ina lui4 A( a3un" la tri!unal la o+t f*r* un "fert# e/it=nd 7n (od inteligent cea (ai (are +arte a (ul'i(ii4 En*untrul "*lii de 3udecat* .# Mic-ey )i 9u-i ";au a)e<at unul l=ng* cel*lalt )i au 7nce+ut "* "e certe 7n )oa+t*# !ra'ele lui 9u-i flutur=nd ca ni)te +*"*rele <*+*cite4 ,=t de"+re (ine# a( r*(a" "* +ri/e"c +e ferea"tra tri!unalului +erdelele de +loaie# 7n ti(+ ce (inutele tic*iau# ten"ionate# +e cadranul electric de +e +erete4 A( "i('it c* (* atinge cine/a +e !ra'4 A ,a "* fiu cin"tit# alar(a aia a fo"t unul dintre cele (ai ori!ile lucruri care (i ";au 7nt=(+lat /reodat* 7ntr;o "al* de 3udecat*# a "+u" Mic-ey# 7ntin<=ndu;"e +e"te 9u-i ca "* di"cute cu (ine4 Nu /reau "* (* g=nde"c c* .royle" a 7n"cenat a"ta# dar nu (;ar (ira +rea tare "* aflu c* el a cerut "* "e "coat* firul din +ri<*4 A oar nu /or!e)ti "erio"JB A Nu )tiu# dar 'ine( lucrurile "u! control4 E r=ndul no"tru "* ne e6+une( ca<ul# )i a/e( dou* (e"a3e de tran"(i"4 .*iatul re+re<int* o a(enin'are chiar )i 7n c*ruciorul cu rotile# iar tu e)ti un +oli'i"t e6celent4 A Uite# nu;'i face gri3i 7n leg*tur* cu (*rturia ta# Lind"ay# a ad*ugat 9u-i4 ac;ai fi )i (ai +reg*tit* dec=t at=t# n;ai (ai +*rea natural*4 ,=nd o "* /in* ti(+ul ";o faci# doar "+une;'i +o/e"tea4 Nu te gr*!i )i g=nde)te;te !ine dac* nu e)ti "igur* de ce/a4 5i "* nu +ari /ino/at*4 @ii doar +oli'i"tul gro<a/ care e)ti4 A ,orect# a( r*"+un"4 5i# ca "* fiu (ai "igur*# a( (ai "+u";o o dat*4 Mult +rea de/re(e# au a+*rut )i "+ectatorii 7n "al*# cu i(+er(ea!ilele lor u(ede# unii dintre ei 7nc* "cutur=ndu;)i u(!relele4 A+oi +artea ad/er"* )i;a f*cut a+ari'ia 7n )ir indian# tr=ntindu;)i "er/ietele +e (a"*4 .royle" ne; a "alutat cu un "e(n din ca+# a!ia di"i(ul=ndu;)i !ucuria4 O(ul era 7n

ele(entul lui# a"ta era clar4 ,ourt TC# Net8or- TC4 Toat* lu(ea /oia "* "tea de /or!* cu Ma"on .royle"4 ,u coada ochiului# l;a( /*<ut +e .royle" cu( 7i "tr=ngea (=na lui Andre8 ,a!ot )i o "*ruta +e o!ra< +e E/a ,a!ot4 ,hiar a )i a3utat;o +e infir(ier* "* aran3e<e (ai !ine c*ruciorul cu rotile al lui 0a( ,a!ot4 Orche"tra totul, a)a c*# de ce "* nu fi +u" la cale )i alar(a de ieriB A Ai dor(it !ine# 0a(B 2ro<a/# i ";a adre"at .royle" !*iatului4 Pentru (ine# co)(arul re7nce+ea4 0unetul "co" de 0a( atunci c=nd tr*gea aer +rin tu!ul /entilatorului la fiecare c=te/a "ecunde re+re<enta o a(intire +er(anent* )i at=t de dureroa"* a ceea ce f*cu"e(# 7nc=t 7(i era chiar )i (ie greu "* re"+ir4 intr;odat*# u)a lateral* a "*lii de 3udecat* ";a de"chi" )i cei doi"+re<ece 3ura'i# !*r!a'i )i fe(ei# 7(+reun* cu cele trei re<er/e# au intrat 7n !o6a 3uriului )i )i;au ocu+at locurile4 Judec*toarea# cu un +ahar din carton cu cafea 7n (=n*# )i l;a ocu+at +e al ei# iar )edin'a a re7nce+ut4

Capitolul )! 9u-i# +*r=nd cal(* )i concentrat*# "en<a'ional* 7ntr;un co"tu( gri )i cu +erle la g=t# a 7nce+ut +rin a o che(a 7n !o6a (artorilor +e /eterana di"+ecer* ,aria Reye"4 9u-i i;a adre"at c=te/a 7ntre!*ri generale de"+re 7ndatoririle ei de "er/iciu )i de"+re cu( "e de"f*)ura"e tura ei din data de D% (ai4 A+oi a +u" ca"eta cu tran"(i"ia (ea radio din acea noa+te groa<nic*: +atru (inute )i 3u(*tate lungi cu /ocea (ea anun'=nd +o<i'iile# +recu( )i a+elurile altor +atrule de +oli'ie4 Tran"(i"ia 7ntreru+t* )i +re"*rat* cu interferen'e (* f*cea "* "i(t cu( adrenalina (i "e aduna 7n cor+ )i (* tri(itea cu g=ndul la acea noa+te 7ntunecat* din trecut# c=nd 7i ur(*rea( +e "u"+ec'ii necuno"cu'i din Mercede"ul negru4 Cocea lui Jaco!i# care cerea a3utor (edical +entru +a"agerii (a)inii di"tru"e# era 7ntreru+t* 7n (i3locul fra<ei de gloan'ele tra"e a"u+ra lui4 ,hiar a( tre"*rit +e "caun la au<ul 7(+u)c*turilor4 M=inile au 7nce+ut "*;(i tran"+ire )i "i('ea( cu( tre(ur4 O cli+* (ai t=r<iu (i;a( au<it +ro+ria /oce "tin"* cer=nd a(!ulan'e: > oi ofi'eri c*<u'i4 oi ci/ili c*<u'iR? 5i /ocea 7ngri3orat* a ,ariei Reye": >Locotenente# e)ti !ineB Lind"ayJ R*"+unde;(iJ? A ,hiar a( cre<ut c* o +ierdu"e(# i;a "+u" ,arla lui 9u-i din !o6a (artorilor4 Lind"ay e una dintre cele (ai !une4 u+* interogatoriul c*ldicel al lui Ma"on# 9u-i l;a citat +e ur(*torul no"tru (artor# Mi-e 1art# de la .ali"tic*# el confir(=nd c* re"turile de cartu)e e6tra"e din cor+ul (eu fu"e"er* tra"e din +i"tolul 0arei )i c* re"turile recu+erate din cor+ul lui Jaco!i +ro/eneau din +i"tolul g*"it a"u+ra lui 0a( ,a!ot4 .royle" n;a a/ut 7ntre!*ri +entru Mi-e# a)a c* 9u-i l;a che(at +e Jaco!i ca (artor4 Mi;au dat lacri(ile c=nd l;a( /*<ut +e /echiul (eu +rieten )i +artener 7ndre+t=ndu;"e "+re !o6*4 Jaco!i +*)ea greoi# de)i +ierdu"e foarte (ult 7n greutate4 e;a!ia a reu)it "* "e urce 7n !o6*4 9u-i i;a l*"at ti(+ "*;)i toarne )i "* !ea un +ahar +lin cu a+*4 A+oi i;a +u" c=te/a 7ntre!*ri de rutin*# de"+re c=t ti(+ +etrecu"e 7n +oli'ie# de c=nd era la O(ucideri4 A+oi:

A In"+ector Jaco!i# de c=t ti(+ o cunoa)te'i +e locotenentul .o6erB A ,a( de )a+te ani4 A A'i (ai a/ut oca<ia "* lucra'i cu ea 7naintea no+'ii cu +ricinaB A Eh74 A( fo"t +arteneri ti(+ de trei ani4 A Au (ai e6i"tat "itua'ii 7n care a tre!uit "*;)i folo"ea"c* ar(aB A a# de c=te/a ori4 A 5i cu( a'i "+une c* reac'ionea<* 7n "itua'ii criticeB A Reac'ionea<* gro<a/4 5i# )ti'i# de fiecare dat* c=nd ie)i +e "trad*# te afli 7ntr;o "itua'ie critic*# +entru c* un fleac "e +oate tran"for(a 7n ceva f*r* niciun fel de a/erti<are4 A o(nule in"+ector# atunci c=nd /;a'i 7nt=lnit cu locotenentul .o6er 7n "eara de D% (ai# a'i "i('it (iro" de alcool 7n re"+ira'ia eiB A Nu4 A A'i )tiut c* !*u"eB A a# +entru c* (i;a "+u" ea 7n"*)i4 A Ei !ine# de ce /;a "+u" una ca a"taB A Pentru c* /oia "* )tiu# ca "* +ot ";o "cot 7n )uturi din (a)in*# 7n ca<ul 7n care a) fi /rut4 A En o+inia du(nea/oa"tr*# care a'i lucrat cu ea at='ia ani# era 7n de+lin*tatea "i('urilor )i a facult*'ilor "ale (intaleB A e"igur4 Era !rici# la fel ca 7ntotdeauna4 A ac;ar fi fo"t 7n /reun fel afectat*# a'i fi +lecat 7n (i"iune cu eaB A ,u "iguran'* c* nu4 9u-i l;a trecut +e Karren +rin e/eni(entele acelei "eri# din (o(entul 7n care /eni"e "* (* ia de la 0u"ieM" +=n* la ulti(ul lucru de care;)i a(intea4 A M;a( !ucurat atunci c=nd i;a( "co" +e co+iii *ia din (a)in*4 Era( 7ngri3orat la g=ndul c* re<er/orul de !en<in* "e "+*r"e"e )i c* totul +utea "* fac* buuum! Cor!ea( cu di"+ecera# cu ,aria Reye"# aici de fa'*# 7i "+unea( c* 0a( ,a!ot a/ea na"ul "+art de la ciocnirea cu air!agul care;i "*ri"e 7n fa'* )i c* a(!ii co+ii ar +utea "* ai!* le<iuni interne4 Prea +u'in (* g=ndea( la altce/a4 A ,e /re'i "* "+une'i# do(nule in"+ectorB A Prea +u'in (* g=ndea( c*# 7n ti(+ ce eu che(a( a(!ulan'ele# +u'oiul ala (ic a/ea "* (* 7(+u)te4 Lui Ma"on .royle" i;a "*rit (u)tarul# de"igur# iar 3udec*toarea l;a ad(one"tat +e Jaco!i4 Era( e6ta<iat* de fa+tul c* +artenerul (eu a/u"e"e cura3ul "*;l nu(ea"c* +e 0a( ,a!ot +u'oi4 u+* ce ";a re"ta!ilit lini)tea# 9u-i a (ai a/ut o 7ntre!are +entru /echiul (eu +artener4

A o(nule in"+ector# cunoa)te'i re+uta'ia locotenentului .o6er 7n cadrul co(unit*'ii +oli'iene)tiB 5i# dac* da# care ar fi acea"t* re+uta'ieB A Pe "curtB E o +oli'i"t* al nai!ii de !un*4

Capitolul )" .royle" n;a "co" +rea (ulte de la Jaco!i +rin 7ntre!*rile lui4 In"+ectorul a r*"+un" doar cu >da? )i >nu? )i a refu<at "* (u)te (o(eala atunci c=nd .royle" a in"inuat c* fu"e"e lene) 7n 7nde+linirea +rocedurilor )i a +oliticilor Poli'iei din 0an @ranci"co4 A A( f*cut tot ceea ce "e +utea +entru cei doi co+ii )i;l (ul'u(e"c lui u(ne<eu +entru fa+tul c*# la ur(a ur(ei# clientul du(nea/oa"tr* nu e un 'inta) +rea !un# a "+u" Jaco!i4 Altfel a) fi (ort# 7n loc "* fiu aici )i "* /or!e"c4 Atunci c=nd )edin'a ";a "u"+endat +entru +au<a de +r=n<# a( g*"it un loc lini)tit 7ntr;un col'# la eta3ul trei# 7ntre un auto(at de "uc )i un +erete# )i a( "tat de /or!* cu Joe# 7(!r*'i)area noa"tr* /irtual* 7ntin<=ndu;"e +e"te trei fu"uri orare4 5i;a cerut "cu<e de cel +u'in )a"e ori +entru fa+tul c* era 7n toiul unei in/e"tiga'ii +ri/itoare la unele a(enin'*ri +rin aero+orturi# de la .o"ton +=n* la Mia(i# (oti/ +entru care nu +utea "* fie cu (ine 7n 0an @ranci"co4 A( luat o (u)c*tur* dintr;un "and/ici cu )unc* )i a( "or!it dintr;o cafea de la un auto(at# 7nainte de a;(i ocu+a locul l=ng* 9u-i# atunci c=nd )edin'a ";a reluat4 A+oi a "o"it (o(entul de care;(i era cel (ai groa<*4 9u-i (;a che(at 7n !o6a (artorilor4 u+* ce (;a( a)e<at acolo# ";a +u" 7n fa'a (ea# a"tfel 7nc=t "* nu;i +ot /edea +e Andre8 )i +e E/a ,a!ot# iar a+oi (i;a adre"at un <=(!et lu(ino"4 A Locotenent .o6er# crede'i c* +rocedurile +oli'iei tre!uie re"+ectateB A a4 A Era'i !eat* 7n noa+tea re"+ecti/*B A Nu4 Lua( cina cu +rietenele (ele4 A( !*ut /reo dou* +ahare 7nainte "* +ri(e"c a+elul telefonic de la Jaco!i4 A Nu era'i de "er/iciuB A Nu4 A Nu con"tituie o 7nc*lcare a regula(entului dac* !e'i 7n afara "er/iciului# nu;i a)aB A Nu4 A Atunci c=nd /;a'i urcat 7n (a)in* al*turi de in"+ectorul Jaco!i# oficial# era'i din nou 7n ti(+ul "er/iciului4 A a4 Totu)i# era( "igur* de fa+tul c* era( "t*+=n* +e (ine4 5i acu( "u"'in a"ta4

A A'i "+une c* "unte'i genul de +oli'i"t care +rocedea<* >ca la carte?B A a# dar cartea nu aco+er* toate e/entualit*'ile4 Uneori tre!uie "* te ada+te<i la "itua'ia concret* )i "*;'i folo"e)ti creierul c=t +o'i de !ine4 La 7nde(nul lui 9u-i# a( relatat toat* +o/e"tea# +=n* 7n +unctul 7n care eu )i Jaco!i a( de"chi" cu for'a (a)ina )i i;a( "co" de acolo +e fra'ii ,a!ot4 A A( f*cut o gre)eal*# +entru c* acei co+ii +*reau "* fie 7ntr;o "tare 3alnic*4 Mi;a fo"t (il* de ei4 A e ce /;a fo"t (il* de eiB A A(=ndoi +l=ngeau4 5i 0a(# 7n (od "+ecial# "=ngera# /o(ita )i (* i(+lora4 A Pute'i "* e6+lica'iB A Qicea: >C* rog# nu;i "+une'i tat*lui (eu4 O "* (* o(oare?4 A Prin ur(are# ce;a'i f*cutB A A)a cu( a relatat )i in"+ectorul Jaco!i# a tre!uit "*;i a3ut*( "* ia"* din (a)in*4 E6i"ta +ericolul ca re<er/orul de !en<in* "* e6+lode<e4 Mi;a( l*"at +i"tolul deo+arte# ca "* +ot "* a+uc u)a (a)inii# )i# 7(+reun* cu Jaco!i# i;a( "co" de acolo4 A ,ontinu*# locotenenteJ A u+* ce i;a( "co" afar*# ar fi tre!uit "*;i +un c*tu)ele 0arei4 En loc de a"ta# a( tratat;o ca +e o /icti(* a unui accident rutier4 Atunci c=nd i;a( cerut +er(i"ul# a "co" un +i"tol din 3achet* )i (;a 7(+u)cat 7n u(*r# a+oi 7n coa+"*4 A( c*<ut4 A Unde era in"+ectorul Jaco!i atunci c=nd 0ara a tra"B A In"+ectorul Jaco!i che(a o a(!ulan'*4 A Unde;i era +i"tolulB A En toc4 A 0unte'i "igur* de a"taB A a4 Cor!ea la telefon4 Pi"tolul era 7n toc4 A( "trigat: >Ar(*? chiar cu o cli+* 7nainte ca 0ara "* trag*4 A( /*<ut cu( Jaco!i ";a 7ntor" )i (;a /*<ut c*<=nd4 ,hiar atunci# 0a( ,a!ot a tra" 7n elR ni(erindu;l de dou* ori4 A 0unte'i "igur* c* a'i /*<ut a"ta# locotenenteB ,* nu /;a'i +ierdut cuno)tin'aB A Nu4 A( fo"t con)tient* tot ti(+ul4 A In"+ectorul Jaco!i a le)inatB A a4 A( cre<ut c* a (urit4 L;a( /*<ut +e 0a( ,a!ot i<!indu;l cu +iciorul 7n ca+# iar el n;a f*cut nici o (i)care "* "e a+ere4

A L;a'i /*<ut +e 0a( ,a!ot lo/indu;l +e in"+ectorul Jaco!i cu +iciorul 7n ca+4 ,ontinua'i4 A Poate c* ei au cre<ut c* eu (uri"e(# +entru c* +*reau "* fi uitat de (ine4 A O!iecte<4 Martorul face "+ecula'ii4 A 0e a+ro!*4 A 0+une;ne doar ce ai /*<ut )i ai au<it# (;a "f*tuit 9u-i4 Te de"curci foarte !ine4 Mi;a( 7nclinat ca+ul )i a( 7ncercat "* (* concentre<4 A A( au<it;o +e 0ara "+un=ndu;i lui 0a( c;ar tre!ui "* +lece a(=ndoi de acolo# a( <i"4 Mi;a( "co" +i"tolul din toc )i a( "o(at;o +e 0ara ,a!ot "* arunce ar(a4 M;a f*cut cur/*# a+oi a tra" 7nc* de c=te/a ori "+re (ine4 Atunci a( ri+o"tat4 A ,e ";a 7nt=(+lat du+* aceeaB A 0ara a c*<ut la +*(=nt# iar 0a( a 7nce+ut "* 'i+e la (ine c*;i 7(+u)ca"e( "ora4 in nou# i;a( cerut "* arunce ar(a# dar el a refu<at4 L; a( 7(+u)cat )i +e el4 A 0+une;(i# locotenente# ai /rut "*;i r*ne)ti +e co+iii ace)tiaB A Nu# "igur c* nu4 E(i dore"c din tot "ufletul ca ni(ic din toate a"tea "* nu "e fi 7nt=(+lat4 A En o+inia du(itale# dac* 0a( )i 0ara ,a!ot n;ar fi a/ut ar(e# ";ar fi 7nt=(+lat acea"t* tragedieB A O!iecte<# a "trigat .royle"4 ,ere o conclu<ie din +artea (artorului4 Judec*toarea ";a l*"at +e "+*tarul "caunului )i a +ri/it "+re ta/an +rin ochelarii ei cu ra(* groa"*# neagr*4 A+oi# du+* ce;a a3un" la o hot*r=re# a re/enit 7n +o<i'ia ini'ial*4 A 0e a+ro!*4 A Lind"ay4 E ade/*rat c* 7n cei <ece ani +etrecu'i la O(ucideri ai fo"t citat* +e ordinul de <i +entru are"t*ri e6celente 7n trei<eci )i )a+te de ca<uri )i ai +ri(it cinci"+re<ece cit*ri de unitate )i dou*<eci de +re(ii de (eritB A N;a( nu(*rat# dar ca( a)a tre!uie "* fie4 A Pe "curt# locotenent .o6er# e+arta(entul de Poli'ie din 0an @ranci"co ar fi de acord cu de"crierea in"+ectorului Jaco!i4 E)ti un +oli'i"t >al nai!ii de !un?4 A O!iecte<4 oa(na a/ocat 'ine un di"cur"4 A Mul'u(e"c# Lind"ay4 A( ter(inat# onorat* in"tan'*4

Capitolul )# A( uitat de 9u-i de 7ndat* ce;a +lecat de l=ng* (ine4 M* +r*!u)ea( 7na+oi 7n ti(+# re"i('ind gro<*/ia acelei no+'i ori!ile4 0unetul /=3=it al re"+ira'iei lui 0a( (* durea ca o ran* de"chi"*# iar "ala de 3udecat* era o (are 7ntin"* de chi+uri# reflect=nd "uferin'a din "ufletul (eu4 I;a( recuno"cut +e )a"e dintre (e(!rii fa(iliei ,a!ot# du+* a"e(*narea lor cu 0ara )i cu 0a(# dar )i du+* furia din ochii lor4 5i a( /*<ut +oli'i)ti +e"te tot# !*r!a'i )i fe(ei +e care;i cuno)tea( )i cu care lucra"e( ani de <ile4 Ochii (i ";au o+rit a"u+ra lui Jaco!i# iar el (i;a "u"'inut +ri/irea4 Mi;a f*cut "e(n cu ochiul )i a( 7ncercat "* <=(!e"c# dar Ma"on .royle" "e 7ndre+ta de3a "+re (ine4 Nu )i;a iro"it ti(+ul cu a(a!ilit*'i4 A Locotenent .o6er# atunci c=nd a'i tra" 7n clientul (eu )i 7n "ora lui# a'i inten'ionat "*;i ucide'iB A( au<it un +uternic 'iuit 7n urechi 7n ti(+ ce 7ncerca( "*;i 7n'eleg 7ntre!area4 >A( tra" ca "*;i ucidB a4 ar cu( +utea( "* "+un c* /oi"e( "*;i o(or +e co+iii *iaB? A E(i cer "cu<e# do(nule .royle"4 Pute'i "* re+eta'i 7ntre!areaB A a'i;(i /oie ";o for(ule< altfel4 ac* incidentul ace"ta ";a +etrecut a)a cu( a'i "+u"# iar 0ara )i 0a( ,a!ot au refu<at "* arunce ar(ele# de ce nu i;a'i "co" +ur )i "i(+lu din lu+t*B e ce n;a'i tra" 7n (=ini "au 7n +icioare# de e6e(+luB A( e<itat# 7ncerc=nd "*;(i i(agine< "cena4 0ara "t*tea chiar 7n fa'a (ea# +e trotuar4 2loan'ele acelea care;(i f*ceau r*nile "* </=cnea"c*4 Pr*!u)irea +e +a/a34 5ocul4 urerea4 Ru)inea4 A LocotenenteB A o(nule .royle"# a( tra" 7n legiti(* a+*rare4 A Ui(itor c=t de !ine a'i 'intit4 La c=t de !eat* era'i4 A O!iecte<4 1*r'uie)te (artorul4 A 0e a+ro!*4 A/e'i gri3*# do(nule .royle"4 A a# doa(n* 3udec*tor4 Locotenente# nu 7n'eleg4 A'i tra" dou* gloan'e 7n ini(a 0areiR o 'int* de"tul de (ic*# totu)i# nu crede'iB e ce n;a'i tra" a"tfel 7nc=t "* "u+ra/ie'uia"c*B e ce n;a'i tra" a"tfel 7nc=t "*;l face'i +e 0a( ,a!ot "* "ca+e ar(a din (=n*B A Onorat* in"tan'*J R*"+un"ul "e afl* 7n 7ntre!areJ A Retrag 7ntre!area4 En'elege( ceea ce a'i f*cut# locotenente# a r=n3it !at3ocoritor .royle"4 En'elege( eCact ceea ce ";a 7nt=(+lat4

Capitolul )$ A( au<it;o +e 9u-i "+un=nd: A Reiau interogatoriul# onorat* in"tan'*4 A+oi ";a a+ro+iat de (ine# (i)c=ndu;"e re+ede4 A a)te+tat +=n* c=nd a( +ri/it;o 7n ochi4 A Lind"ay# atunci c=nd ai tra" a"u+ra 0arei )i a lui 0a( ,a!ot# /ia'a 7'i era 7n +ericolB A a4 A ,are e"te +rocedura "tandard +entru o a"e(enea "itua'ieB ,u( e ca la carte? # Tragi 7n (a"a central* ca "* di(inue<i a(enin'area )i# odat* ce a(enin'area a fo"t di(inuat*# o+re)ti focul4 Ade"eori acele 7(+u)c*turi 7n (a"a central* "unt fatale4 Nu +o'i "* ri)ti tr*g=nd la e6tre(it*'i4 Po'i "* rate<i4 Indi/idul ar +utea "* (ai fie du+* aceea ca+a!il "* trag*# )i tre!uie "* te a"iguri c* nu (ai +oate r*ni )i al'i oa(eni4 A Ai a/ut de ale"# ca "* nu tragi 7n felul 7n care ai f*cut;oB A Nu4 0u! nici o for(*4 Odat* ce co+iii ,a!ot au folo"it for'a letal*4 A Mul'u(e"c# locotenente4 "cum a( 7n'ele" cu to'ii e6act ceea ce ";a 7nt=(+lat4 M* "i('ea( /l*guit* de +uteri# dar u)urat* c=nd a( co!or=t din !o6a (artorilor4 I(ediat du+* ce (;a( a)e<at la locul (eu# a( au<it;o +e 3udec*toare "u"+end=nd )edin'a4 A Ne /ede( (=ine la nou*# a "+u"4 9u-i )i Mic-ey# +recu( )i al'i c='i/a a/oca'i de la el din !irou# au alc*tuit o <on* de +rotec'ie 7n 3urul (eu 7n ti(+ ce ie)ea( din tri!unal +e u)a din "+ate )i ne urca( 7n (a)ina neagr* Lincoln# care ne a)te+ta +e Pol-4 Prin gea(urile fu(urii ale (a)inii a( /*<ut (ul'i(ea furioa"* (ur(ur=nd )i flutur=nd +o"tere cu fotografia (ea )i +ancarde cu "loganul >Ar(a "c*+at* de "u! control? "au cu > irty 1arriet?4 A Te;ai de"curcat gro<a/# Lind"ay# a "+u" Mic-ey# 7ntin<=ndu;"e de +e "caunul din fa'* )i !*t=ndu;(* +e !ra'4 ar ochii lui c*+rui nu <=(!eau# iar +artea de 3o" a fe'ei 7i era 7nghe'at*4 A N;ar fi tre!uit "* e<it4 NuR +ur )i "i(+lu# n;a( )tiut ce "* r*"+und4 A N;ai f*cut ni(ic r*u4 Acu( (erge( la cin*4 Eu )i 9u-i tre!uie "* lucr*( +ledoaria final*4 E)ti !ine/enit*# dac* /rei "* /ii cu noi4

A ac* n;a/e'i ne/oie de (ine# (ai !ine (* duce'i aca"* la 9u-i4 C* la" "* lucra'i 7n lini)te4 A( "tr=n" cheile lui 9u-i 7n (=ini )i a( +ri/it ora)ul +e care;l cuno)tea( at=t de !ine# +rin fere"trele 7ntunecate ale (a)inii4 5tia( c* o d*du"e( 7n !ar*4 ,=te/a "ecunde de e<itare# )i to'i cei din "al* 7(i citi"er* g=ndurile4 I(+re"ia cu care +leca"e 3uriul a<i era c* tr*"e"e( ca "*;i o(or +e co+iii *ia4 5i# fire)te# a/eau dre+tate4

Capitolul )) Un "unet a"cu'it (;a tre<it din co)(arul care (* +rin"e"e 7n (re3ele lui4 A( r*(a" ne(i)cat*# 7ncerc=nd "* (* de<(etice"c# c=nd "unetul ";a au<it din nou# de data acea"ta (ai +u'in "trident# (ai +u'in deran3ant4 Mi;a( 7n)f*cat telefonul (o!il de +e no+tier* )i i;a( de"chi" cla+eta# dar +er"oana care (* a+ela"e 7nchi"e"e de3a4 Trea<* )i (oroc*noa"* la ora )a"e di(inea'a# (;a( a+ucat "* (ut tot felul de lucruri de;ale lui 9u-i 7n cel de;al doilea dor(itor# (ai (ic# +=n* c=nd (i;a( g*"it treningul )i +antofii +entru 3ogging4 M;a( 7(!r*cat 7n t*cere# i;a( +etrecut le"a +e du+* g=t Marthei )i# 7(+reun*# a( ie)it din ,re"t Royal# 7n lu(ina <orilor4 A( alergat# con/in"* c* +utea( "* fac cel +u'in trei -ilo(etri +e teren neted )i +e +ante do(oale4 A+oi eu )i Martha ne;a( 7ndre+tat "+re nord# c*tre linia drea+t* re+re<entat* de Jone" 0treet# alerg=nd u)or# 3unghiurile din 7ncheieturi a(intindu;(i c=t de (ult 7(i di"+l*cea# de fa+t# "* alerg4 I;a( "co" le"a Marthei# ca "* nu (i "e 7nf*)oare 7n 3urul +icioarelor )i "* (* fac* "* cad4 A+oi (;a( "ilit "* alerg (ai re+ede +e +anta de"cendent* a "tr*<ii Jone"# +=n* c=nd durerea 7nc* "=c=itoare din u(*r )i din +icior (i "; a r*"+=ndit 7n tot cor+ul4 Oric=t de (ult a) fi dete"tat a"ta# alergatul era "ingura (ea "+eran'* de a;(i a!ate g=ndul de la +roce"# +entru c* era cea (ai !un* (odalitate de a (* concentra a"u+ra durerii fi<ice# c*reia 7i +utea( face (ult (ai !ine fa'* dec=t celei "uflete)ti4 5i# de)i tendoanele (ele ri+o"tau# 7(i f*cea !ine "*; (i "i(t +antofii i<!ind trotuarul )i tran"+ira'ia </=ntat* de aerul r*coro"# 7n ti(+ ce <orii "e to+eau 7n lu(ina di(ine'ii4 A( continuat "* alerg "+re nord# +e Jone"# +e"te Calle3o 0treet# +=n* c=nd a( a3un" +e cul(e# +e Ru""ian 1ill4 re+t 7nainte era in"ula Alcatra<# cu farul ei )i cu "+lendida +anora(* a in"ulei Angel4 A!ia acolo (intea (i ";a eli!erat )i ini(a a 7nce+ut "*;(i !at* cu +utere# (ai degra!* de +e ur(a efortului dec=t de "tre" )i de fric*4 A+oi a( tra/er"at +e 1yde4 En drea+ta (ea era Lo(!ard# o "trad* fer(ec*toare care co!oar* 7n /ale "+re Lea/en8orth4 A( alergat +e loc# (i)c=ndu;(i rit(ic !ra'ele 7n ti(+ ce a)te+ta( "* "e "chi(!e culoarea "e(aforului# 7nc=ntat* de fa+tul c* era( 7nc* 7naintea (ul'i(ii care a/ea "* u(+le "tr*<ile +=n* la refu< 7n a+ro6i(ati/ 3u(*tate de or*4 0e(aforul )i;a "chi(!at culoarea )i a( +ornit4 ru(ul +e care;l ale"e"e( (* +urta +rin c=te/a dintre cele (ai fru(oa"e locuri din ora)# cu

ca"e /echi# ad(ira!ile# de(ne de ti+*rit +e c*r'i +o)tale ilu"trate# chiar )i cu cea'a care +lutea 7nc* dea"u+ra golfului4 Eu )i cu Martha a3un"e"er*( la (arginea cartierului chine<e"c# c=nd a( au<it "c=r'=itul ro'ilor unei (a)ini e6act 7n "+atele (eu4 ,ine/a (;a "trigat: A o(ni)oar*# tre!uie "* /* lega'i c=inele 7n le"*4 Oarecu( iritat*# (;a( 7ntor" !ru"c )i a( /*<ut o (a)in* de +oli'ie ur(*rindu;(*4 M;a( o+rit din alergare )i a( che(at;o +e Martha l=ng* (ine4 A Tii# u(ne<euleJ oa(na locotenent4 Tu eraiJ A .un* di(inea'a# Nicolo# i;a( g=f=it t=n*rului ofi'er4 .un*# @ried(an# i;a( "+u" )i )oferului4 A 0unte( cu to'ii al*turi de tine# Lou# (;a infor(at @ried(an4 Adic*# nu /reau "* "+unR literal# 7n cli+a a"ta# ";a !=l!=it el4 ar chiar ne e dor de tine# nenic*R /reau "* "+un# locotenente4 A Mul'u(e"c4 I;a( <=(!it4 A"ta 7n"ea(n* (ult +entru (ine4 Mai ale" a<i4 A La";o !alt* cu c=inele# daB A 1ei# ai a/ut dre+tate +ri(a dat*# Nicolo4 Tre!uie "* fie 7n le"*4 A u+* +roceduriB A Fh7# a)a;" eu4 A Mult noroc# locotenenteJ A Mul'u(e"c# !*ie'i4 @ried(an a dat c=te/a fla"h;uri "curte 7n ti(+ ce treceau +e l=ng* (ine4 Iin=nd;o +e Martha de <gard* cu a(!ele (=ini# a"tfel 7nc=t "* fie c=t (ai a+roa+e de (ine# a( cotit +e ,lay 0treet )i (;a( 7ndre+tat din nou "+re Jone"# urc=nd dealul4 En cli+a 7n care a( intrat# 7(+leticindu;(*# 7n holul !locului lui 9u-i# (;au l*"at to'i c=rceii )i toate 3unghiurile4 ,=te/a (inute (ai t=r<iu# (* !*l*cea( "u! du)ul fier!inte la care;(i c=)tiga"e( dre+tul# )i a"ta 7n"e(na o (inunat* reco(+en"*4 M;a( 7nf*)urat 7ntr;unul dintre +ro"oa+ele uria)e ale lui 9u-i# )i a+oi a( )ter" a!urul de +e oglind*4 M;a( +ri/it cu aten'ie4 Pielea (ea era ro<4 Ochii 7(i erau li(+e<i4 Alerga"e( di"tan'a 7ntr;un ti(+ acce+ta!il# dac* +une( la "ocoteal* )i o+rirea +entru legarea c=inelui4 Era !ine4 ,=)tiga( "au +ierdea(# r*(=nea( aceea)i +er"oan* dintotdeauna4 Nici (*car Ma"on .royle" nu;(i +utea lua asta.

Capitolul 1** En afar* de "unetul re"+ira'iei chinuite a lui 0a( ,a!ot# 7n "al* nu "e au<ea nici (u"ca 7n cli+a 7n care ";a ridicat .royle"# cu ochii +e la+to+ul "*u# a)te+t=nd ulti(ul (o(ent al torturii# ca "*;)i 7ncea+* +ledoaria de final4 P=n* la ur(*# ";a 7ndre+tat "+re !o6a 3ura'ilor )i# du+* ce i;a "alutat 7n (aniera lui o!i)nuit*# un"uroa"* )i gra'ioa"*# a trecut la reca+itularea fa+telor4 A 0unt con/in" de fa+tul c* a+recie( cu to'ii c* +oli'i)tii au o (e"erie grea4 ,a "* /* "+un ade/*rul# nu e"te o (e"erie +e care (i;a) dori ";o fac4 Poli'i)tii au de;a face cu tot felul de oa(eni 3o"nici )i cu "itua'ii ur=te <i de <i# )i tre!uie "* ia deci<ii grele 7ntr;o frac'iune de "ecund*4 Ace"tea "unt condi'iile (e"eriei +e care )i;a ale";o locotenentul Lind"ay .o6er# atunci c=nd )i;a +rin" in"igna 7n +ie+t4 A de+u" un 3ur*(=nt "* a"igure re"+ectarea legii )i "*;i a+ere +e cet*'eni4 5i e"te indi"cuta!il fa+tul c* toate ace"te lucruri nu +ot fi du"e la 7nde+linire a)a cu( tre!uie atunci c=nd e)ti !eat4 ,ine/a din "+atele "*lii de 3udecat* i;a +unctat retori"(ul cu un acce" de tu"e4 .royle" a a)te+tat r*!d*tor# cu (=inile 7n !u<unare# +=n* c=nd <go(otul a 7ncetat4 En cli+a 7n care t*cerea ";a a)ternut din nou 7n 7nc*+ere# a reluat e6act de unde r*(*"e"e4 A A( au<it cu to'ii (*rturia de ieri a locotenentului .o6er# )i cred c* e intere"ant fa+tul c* neag* ceea ce ar tre!ui "* ad(it*R )i ad(ite ceea ce ar tre!ui "* nege4 Locotenentul .o6er neag fa+tul c* n;ar fi tre!uit "u! nici o for(* "* "e urce 7n (a)ina aceea4 ,* n;ar fi tre!uit "*;)i a"u(e rolul de +oli'i"t du+* ce a !*ut +rea (ult4 ar trebuie s admit c n;a re"+ectat +rocedurile4 5i trebuie s admit c a uci";o +e 0ara ,a!ot )i c* i;a di"tru" /ia'a lui 0a( ,a!ot4 oa(nelor )i do(nilor# +rocedurile +oli'iei e6i"t* toc(ai ca "* fie e/itate o(orurile +recu( cel care ";a +etrecut 7n "eara de D% (ai4 Acele +roceduri n;au fo"t in/entate du+* ace"t incident tragic4 0unt /erificate 7n ti(+ )i au fo"t a+licate 7n decur"ul at=tor decenii cu un (oti/4 @iecare +oli'i"t 7n /ia'* )tie c* tre!uie "* te a+ro+ii de o (a)in* "u"+ect* cu +i"tolul "co"# ca "*;i ar*'i +er"oanei de care te a+ro+ii c* /or!e)ti "erio"4 5i c*;i de<ar(e<i +e "u"+ec'i# +entru ca ni(eni "* nu fie r*nit4 .royle" ";a 7ntor" la (a"a lui )i a !*ut a+* dintr;un +ahar 7nalt4 Era( tentat* "* "ar )i "*;l acu< de r*"t*l(*cirea ade/*rului# dar# 7n loc de a"ta# l; a( +ri/it 7n lini)te cu( "e 7ntorcea "+re ca(erele de tele/i<iune# 7nainte de

a +*)i din nou "+re !o6a 3uriului# ai c*rui (e(!ri +*reau fa"cina'i de ceea ce "+unea4 A 0a( )i 0ara ,a!ot erau tineri# 7ndr*<ne'i )i;)i +er(iteau li!ert*'i 7n ceea ce +ri/e)te legea4 Au luat (a)ina tat*lui lor f*r* +er(i"iune )i au fugit de o (a)in* de +oli'ie4 Au dat do/ad* de li+"* de (aturitate )i de o 3udecat* eronat*4 ,e;(i "+une (ie a"ta e c*# 7n ciuda inteligen'ei lor# ar fi a/ut ne/oie de (ai (ult* +rotec'ie dec=t adul'ii afla'i 7n aceea)i "itua'ie4 5i locotenentul .o6er n;a reu)it "* le ofere acea"t* +rotec'ie# +entru c* n;a re"+ectat cea (ai ele(entar* +rocedur* a +oli'iei4 0;a hot*r=t "* >"er/ea"c* )i "* +rote3e<e? 7n ti(+ ce era into6icat* cu alcool4 ,a ur(are a ace"tei hot*r=ri# o t=n*r* e6ce+'ional* a (urit# iar un t=n*r care ar fi +utut "* de/in* orice )i;ar fi dorit /a "ta 7ntr;un c*rucior cu rotile toat* /ia'a4 Ma"on .royle" )i;a 7(+reunat "tr=n" (=inile# ado+t=nd o +o<i'ie ca de rug*ciune# )i# nai!a "*;l ia# chiar era i(+re"ionant4 A in"+irat ad=nc )i a+oi a e6+irat aerul# a+roa+e oft=ndu;)i conclu<ia c*tre 3uriu4 A Nu (ai +ute( ";o aduce( +e 0ara ,a!ot 7na+oi# a "+u" el4 5i a'i /*<ut ce;a (ai r*(a" din /ia'a lui 0a( ,a!ot4 0i"te(ul no"tru 3uridic nu +oate "* 7ntoarc* r*ul f*cut ace"tor co+ii# dar ave%i +uterea "* co(+en"a'i +ierderea )i "uferin'a lui 0a( ,a!ot )i a +*rin'ilor lui4 oa(nelor )i do(nilor din 3uriu# /* rog "* face'i ceea ce tre!uie )i "* le acorda'i clien'ilor (ei o de"+*gu!ire 7n /aloare de o "ut* cinci<eci de (ilioane de dolari4 N;o face'i doar +entru fa(ilia ,a!ot4 @ace'i a"ta +entru fa(ilia du(nea/oa"tr*# +entru a (ea# +entru toate fa(iliile )i +entru to'i cet*'enii din ace"t ora)4 2*"ind;o +e incul+at* /ino/at* e"te "ingura (odalitate +rin care ne +ute( a"igura c* a"tfel de tragedii nu "e /or (ai 7nt=(+la /reodat*4

Capitolul 1*1 9u-i )i;a 7nchi" carne'elul )i a ie)it 7n fa'a "*lii4 5i;a 7ntor" chi+ul dr*gu' "+re 3uriu )i i;a "alutat +e (e(!rii ace"tuia4 Mi;a( 7(+reunat "tr=n" (=inile )i a( 7ncercat "* nu (* (ai g=nde"c la +ledoaria lui Ma"on .royle"4 A E"te un ca< care i(+lic* foarte (ult latura afecti/*# a 7nce+ut 9u-i4 Pe de;o +arte# a/e( o tragedie care /a d*inui 7n fa(ilia ,a!ot +entru totdeauna4 Pe de alt* +arte# un +oli'i"t al nai!ii de !un care a fo"t acu<at +e nedre+t4 in cau<a fa+tului c* ace"t ca< 'ine at=t de (ult de latura afecti/*# +entru c* fra'ii ,a!ot erau )i "unt at=t de tineri# /reau "* enu(*r 7nc* o dat* fa+tele# +entru c* (i"iunea du(nea/oa"tr* e"te "* lua'i o hot*r=re +e !a<a lor# nu a e(o'iilor4 E clar c*# dac* un +oli'i"t /rea "* !ea /reo dou* +ahare de (argarita 7ntr;o "ear* de /ineri# c=nd nu e de "er/iciu# +oate ";o fac* f*r* +ro!le(e4 5i +oli'i)tii "unt oa(eni4 5i# de)i "unt 7n "er/iciul +o+ula'iei ti(+ de dou*<eci )i +atru de ore +e <i# locotenentul .o6er ar fi +utut foarte !ine "*;i "+un* in"+ectorului Jaco!i c* a/ea trea!*4 ar ace"tui ofi'er 7i +*"a +rea (ult de (unca ei# a)a c* a trecut +e"te fa+tul c* nu era de "er/iciu# +un=ndu;"e a"tfel 7n +ericol4 I;a'i au<it +e recla(an'i afir(=nd iar*)i )i iar*)i c* doa(na locotenent .o6er era !eat*4 e fa+t# nu era into6icat*4 5i# de)i concentra'ia de alcool 7n "=nge ar fi +utut "* re+re<inte o premis care "* conduc* la ace"t incident# n;a fo"t cau&a. C* rog# nu +ierde'i din /edere acea"t* diferen'*4 Locotenentul .o6er n;a co(i" nici o eroare de 3udecat* 7n "eara de D% (ai din cau<* c* ar fi a/ut reac'iile 7ncetinite "au g=ndirea defectuoa"*4 ac* locotenentul .o6er a f*cut ce/a gre)it 7n acea "ear*# a fo"t din cau<* c* a a/ut +rea (ult* co(+a"iune fa'* de cei care;o acu<* acu(4 ,ele dou* +er"oane r*"+un<*toare +entru (oartea 0arei ,a!ot )i +entru "itua'ia 7n care "e afl* 0a( ,a!ot "unt 7n)i)i fra'ii ,a!ot4 Ade/*rul e"te c* doi co+ii !oga'i )i r*"f*'a'i n;a/eau ni(ic (ai !un de f*cut 7n "eara re"+ecti/* dec=t "* ia"* 7n ora) )i "* le +ro/oace durere )i r*ni altor oa(eni )i# 7n cele din ur(*# )i lor4 oa(nelor )i do(nilor# +rin co(+orta(entul lor ne"*!uit )i +rin folo"irea for'ei letale# 0a( )i 0ara ,a!ot au +ro/ocat e/eni(entele din "eara de D% (ai4 Ei au adu" for'a letal* 7n acea"t* 7nt=(+lare# nu locotenentul .o6er4 5i ace"ta e"te un ade/*r crucial4 9u-i ";a o+rit )i# +entru o "ecund* groa<nic*# a( cre<ut c* +oate a uitat 7ncotro "e 7ndre+ta +ledoaria ei final*4 A( /*<ut;o ridic=ndu;)i +erlele de

+e !lu<a din (*ta"e )i trec=ndu;)i degetele +e"te ele# a+oi 7ntorc=ndu;"e "+re 3uriu4 A( 7n'ele" atunci c* /oia doar "* 7)i adune g=ndurile4 A e o!icei# atunci c=nd un +oli'i"t e"te che(at 7n 3udecat*# e"te /or!a de"+re o afacere de genul celei a lui Rodney :ing 4OR "au a lui A!ner Loui(a4&4 Un +oli'i"t care a+a"* +rea re+ede +e tr*gaci# "au !ate (*r +e cine/a# "au a!u<ea<* de +ro+ria autoritate4 Lind"ay .o6er e acu<at* de fa+tul c* a f*cut e6act o+u"ul4 Ea )i;a +u" +i"tolul deo+arte# +entru c* fra'ii ,a!ot +*reau nea3utora'i )i 7n +ericol4 5i acu( recla(an'ii /or "*;i tran"for(e o(enia de care a dat do/ad* fa'* de ace)ti co+ii 7n >inca+acitate de a re"+ecta +rocedurile +oli'iei?4 Ierta'i;(*# dar a"tea;" rahaturi4 Locotenentul .o6er a re"+ectat +rocedurile atunci c=nd ";a a+ro+iat de (a)ina "u"+ect* cu +i"tolul "co"4 A+oi# din cau<a r*nilor /i<i!ile ale lui 0a( ,a!ot# le;a acordat a3utor /icti(elor accidentului4 A"ta e ceea ce tre!uia "* fac*4 In"+ectorul Jaco!i# alt +oli'i"t foarte !un# cu o /echi(e de +e"te dou*<eci )i cinci de ani 7n Poli'ia din 0an @ranci"co# a f*cut acela)i lucru4 L;a'i au<it4 5i;a +u" +i"tolul 7n toc4 u+* ce el )i locotenentul .o6er i;au "co" +e co+ii din (a)in*# a 7ncercat "* le aduc* a"i"ten'* (edical*4 Nu e ace"ta genul de co(+orta(ent +e care l;a( dori de la +oli'i)tii no)triB ac* a'i fi i(+lica'i 7ntr;un accidentB ac;ar fi fo"t co+iii /o)triB ar# 7n loc "* le (ul'u(ea"c* ace"tor ofi'eri# co+iii ,a!ot au tra" 7n ei# cu inten'ia "*;i ucid*4 0a( l;a lo/it cu +iciorul 7n ca+ +e in"+ectorul Jaco!i du+* ce;l 7(+u)ca"e4 0* fi fo"t ace"t co(+orta(ent agre"i/ )i acea"t* +oten'ial* agre"iune letal* +ro/ocate de droguriB 0au# +ur )i "i(+lu# erau +orni'i "* ucid*B Nu )ti(4 ar )ti( c* locotenentul .o6er a fo"t 7(+u)cat* +ri(a )i c* a r*"+un" cu foc de ar(* 7n legiti(a a+*rare4 Ace"ta e un fa+t "igur4 5i# a+*r=ndu;"e# doa(nelor )i do(nilor# a re"+ectat >+rocedurile +oli'iene)ti?4 Locotenentul .o6er /;a "+u" c;ar da orice +e lu(ea a"ta ca 0ara ,a!ot "* (ai fie a<i 7n /ia'* )i ca t=n*rul ace"ta "* "e +oat* folo"i de tru+ul "*u4 $ar
Rodney 2lenn :ing# cet*'ean a(erican de culoare de/enit cele!ru du+* ce are"tarea "a +rin (i3loace /iolente# efectuat* de +oli'i)tii din Lo" Angele"# a fo"t fil(at* de un trec*tor# +e nu(ele "*u 2eorge 1olliday4 Incidentul# ur(at de achitarea celor +atru +oli'i)ti# a condu" la re/oltele din Lo" Angele" din anul DUU$4 Gn4tr4H4 4& E(igrant haitian !rutali<at de +oli'i)tii din Ne8 9or-# du+* ce a fo"t are"tat 7n fa'a unui clu! din .roo-lyn# +e data de U augu"t DUU&4 Ulterior# a fo"t a!u<at "e6ual la "ec'ia de +oli'ie la care a fo"t du"4 ,a ur(are# +e"te &%%% de +er"oane au de"f*)urat un (ar) de +rote"t 7n Ne8 9or-# 7n ceea ce ";a nu(it >Qiua ultra3ului 7(+otri/a !rutalit*'ii )i a h*r'uielilor din +artea +oli'iei?4 Gn4tr4H4
4O

adevrul este c evenimentele din seara de -M mai n-au avut loc din cau& c locotenentul 9oCer a deschis focul. Ea a 7ncercat "* o+rea"c* totul4 M;a( "i('it co+le)it* +=n* la lacri(i de recuno)tin'*4 oa(ne u(ne<eule# "* fiu a+*rat* cu at=ta "uflet )i cu at=ta eloc/en'*J Mi;a( (u)cat !u<a de 3o" )i a( +ri/it;o +e 9u-i# cu( 7)i 7ncheia di"cur"ul de final4 A oa(nelor )i do(nilor din 3uriu4 A'i fo"t foarte r*!d*tori 7n acea"t* "*+t*(=n*# trec=nd +rin at=tea (*rturii )i +rin h*r'uiala (a"";(ediei4 5tiu c* de;a!ia a)te+ta'i "* deli!era'i4 C* cere( ";o g*"i'i +e locotenentul .o6er /ino/at* de fa+tul c* a fo"t +oli'i"tul de care ar tre!ui "* fi( (=ndri cu to'ii: !l=nd*# delicat*# altrui"t*4 5i /* cere( ";o g*"i'i ne/ino/at* de acu<a'iile neru)inate care i ";au adu"4

Capitolul 1*2 A N;ai /rea "* ie)i( +e u)a din fa'* a<iB (;a 7ntre!at Mic-ey# lu=ndu; (* de !ra'4 E /ineri4 Proce"ul /a fi "u"+endat 7n 8ee-end# )i a"ta (* face "* cred c;ar fi (o(entul +otri/it "* >face( cuno)tin'*? cu +re"a4 @lancat* de a/oca'ii (ei# a( co!or=t "c*rile din (ar(ur* )i a( ie)it +e McAlli"ter4 ,ol'ul tri!unalului din ,i/ic ,enter e t*iat 7ntr;un a"tfel de unghi# 7nc=t cl*direa e"te 7ndre+tat* c*tre o inter"ec'ie /a"t* )i "+re +arcul e6tre( de 7ngri3it de /i<a/i de ,i/ic ,enter Pia<a4 En contra"t cu 7ntuneci(ea tri!unalului# lu(ina "oarelui era or!itoare4 5i# la fel cu( "e 7nt=(+la de la 7nce+utul +roce"ului (eu# McAlli"ter era !locat*4 Nici nu +utea( "* /*d dincolo de re+re<entan'ii +re"ei )i de carele de tran"(i"ie +rin "atelit care "e aflau acolo4 Era o "cen* a"e(*n*toare celei din fa'a "*lii 7n care fu"e"e 3udecat O4J4 0i(+"on4S4 Aceea)i ne!unie ali(entat* de adrenalin* care (a"ca ade/*rul# oricare ar fi fo"t ace"ta4 Proce"ul (eu nu era de(n de "cena lu(ii4 E6hi!i'ia +re"ei a/ea ca o!iect doar nu(*rul de tele"+ectatori# ratingul# teancurile de dolari +ro/eni'i din +u!licitate4 Oricu( ar fi fo"t# a"t*<i eu era( >aia?4 Precu( ogarii care n*/*le"c a"u+ra unui ie+ure# +re"a (;a <*rit )i a "tr=n" cercul 7n 3urul (eu# "* (* o(oare4 Mic-ey era +reg*tit cu declara'ia lui# dar n;a a+ucat "* le;o li/re<e4 A ,=t ti(+ crede'i c* /a deli!era 3uriul# do(nule 0her(anB A Nu )tiu# dar "unt "igur c*# oric=t ar dura# doa(na locotenent .o6er /a fi g*"it* ne/ino/at* de toate acu<a'iile4 A Locotenent .o6er# dac* 3uriul deli!erea<* 7(+otri/a du(nea/oa"tr*R A E +rea +u'in +ro!a!il "* "e;nt=(+le a)a ce/a# a r*"+un" 9u-i 7n locul (eu4 A oa(n* ,a"tellano# e +ri(ul du(nea/oa"tr* +roce" +u!lic de an/ergur*4 ,u( crede'i c* /;a'i de"curcatB La cinci"+re<ece (etri (ai 7ncolo "e aduna lu(e )i 7n 3urul lui Ma"on .royle"# a clien'ilor )i a a"i"ten'ilor "*i4 ,a(erele fil(au de <or 7n ti(+ ce
Orenthal Ja(e" 0i(+"on# <i" )i The Juice# fo"ta /edeta a fot!alului a(erican +rofe"ioni"t# acu<at 7n anul DUU4 de a"a"inarea fo"tei "ale "o'ii# Nicole .ro8n 0i(+"on# )i a +rietenului ace"teia# Ronald 2old(an# a fo"t achitat 7n anul DUUN 7n ur(a unui +roce" e6tre( de inten" (ediati<at# nu(it de"eori >Proce"ul "ecolului?# Gn4tr4H4
4S

infir(iera 7l co!ora +e 0a( ,a!ot +e ra(+a din le(n )i;l urca 7ntr;o du!i'*4 Re+orterii au ur(at;o# arunc=nd 7ntre!*ri "+re 0a(# 7n ti(+ ce tat*l lui f*cea tot +o"i!ilul "*;l +rote3e<e +e !*iat4 A( <*rit;o +e ,indy 7n (ul'i(e4 Encerca "*;)i croia"c* dru( +rin (ul'i(ea 7ngr*(*dit* ca "ardelele 7n con"er/* ca "* a3ung* la (ine4 5i de aceea n;a( fo"t foarte atent* atunci c=nd Mic-ey a r*"+un" la telefonul (o!il4 A+oi i;a( "i('it (=na +e u(*rul (eu4 ,hi+ul 7i era co(+let cenu)iu4 A A( +ri(it un telefon de la !iroul grefierului# (i;a "trigat el 7n ureche4 Juriul (ai are /reo dou* 7ntre!*ri4 Ne;a( "trecurat +rin (ul'i(e# croindu;ne dru( +=n* 7n "trad*# c*tre (a)ina lui Mic-ey# care ne a)te+ta4 Eu )i 9u-i ne;a( urcat +e !ancheta din "+ate# iar Mic-ey ";a "uit 7n fa'*# 7n drea+ta )oferului4 A ,e (ai /or "* )tieB a 7ntre!at 9u-i# i(ediat du+* ce;a( 7nchi" u)ile4 Ma)ina "e (i)ca 7ncet +rin (ul'i(e# 7ndre+t=ndu;"e "+re Red8ood4 A Cor "* /ad* +ro!ele de"+re concentra'ia de alcool din "=ngele lui Lind"ay# a "+u" Mic-ey# 7ntorc=ndu;"e c*tre noi4 A I"u"e# a e6cla(at 9u-i4 ,u( "e +oate "* r*(=n* !loca'i +e che"tia a"taB A 5i ce altce/aB a( 7ntre!at eu re+ede4 Ai "+u" c* erau dou* che"tii4 L;a( /*<ut +e Mic-ey e<it=nd4 N;ar fi /rut "*;(i "+un*# dar tre!uia ";o fac*4 A Coiau "* )tie dac* e6i"t* /reo li(it* a "u(ei +e care le;o +ot acorda recla(an'ilor# a "+u" el4

Capitolul 1*3 A fo"t o lo/itur* care (;a f*cut "* (* cutre(ur din ca+ +=n*;n +icioare4 A( "i('it un gol 7n "to(ac )i (i ";a u"cat gura4 E(i i(agina"e( c*# daca a) fi +ierdut +roce"ul# lucrurile ar fi "tat cu (ult (ai !ine: a) fi +utut "* (ai lucre< +rin !=lciuri# "* cite"c c*r'i +e /eranda cine )tie c*rei ca"e de +e +la3*# !la# !la4 ar nu con)tienti<a"e( cu ade/*rat 7ntregul i(+act e(o'ional +e care l;ar fi +utut a/ea a"u+ra (ea4 L=ng* (ine# 9u-i a "c=ncit: A Of# oa(ne# e /ina (eaJ Nu tre!uia "* "+un >";o g*"i'i /ino/at* de fa+tul c* e un +oli'i"t +rea !un?# !la# !la# !la4 Era o 7nfloritur*J A( cre<ut c* a fo"t !ine# dar a( gre)it4 A Ai fo"t gro<a/*# a( "+u"# cu o /oce la fel de grea ca o +iatr*4 A"ta n; are ni(ic de;a face cu ceea ce ai "+u" tu4 Mi;a( 7nf*)urat !ra'ele 7n 3urul tru+ului )i (i;a( +lecat ca+ul4 Mic-ey )i 9u-i di"cutau4 L;a( au<it +e Mic-ey a"igur=nd;o c* 7nc* nu "e ter(ina"e# dar /ocea din (intea (ea era ca un ac care "*rea +e un di"c /echi de /inil4 >,u( "e +oate a)a ce/aB? >,u( "e +oate a)a ce/aB?

Capitolul 1* En cli+a 7n care a( rede/enit atent* la con/er"a'ia din (a)in*# Mic-ey 7i e6+lica lui 9u-i ce/a4 A Judec*toarea le;a dat docu(entele de la "+ital )i declara'ia a"i"tentei4 5i le;a "+u" "* nu;)i fac* gri3i 7n leg*tur* cu li(itarea "u(ei4 A"ta e trea!a ei# )i nu tre!uie "*;i +ri/ea"c* +e ei4 Mic-ey )i;a trecut +al(a +e"te fa'* cu un ge"t +e care l;a( inter+retat ca e6+ri(=nd e6a"+erare4 A 9u-i# ai fo"t fanta"tic*# /or!e"c "erio"4 Nu +ot "* cred c* 3uriul a +u" !otul la "+ectacolul 7n"cenat de Ma"on .royle"4 Pur )i "i(+lu# nu cred a"ta4 Nu )tiu cu( a( fi +utut "* ne de"curc*( (ai !ine4 5i chiar 7n acea cli+* a "unat telefonul (o!il al lui 9u-i4 A Juriul ";a 7ntor"# ne;a anun'at ea4 5i;a 7nchi" cla+eta telefonului# "tr=ng=ndu;l +=n* c=nd 7ncheieturile i ";au al!it4 Au un /erdict4 Mintea (i ";a golit cu totul4 Cedea( 7n fa'a ochilor cu/=ntul >/erdict? )i 7ncerca( "*;l di"ec# c*ut=nd +rintre litere )i "ila!e ce/a de care "*;(i ofere o "+eran'*4 5tia( din ulti(ele <ile +etrecute la tri!unal c* r*d*cinile latine)ti ale cu/=ntului >/erdict? 7n"e(nau >a "+une ade/*rul?4 Oare /erdictul ace"ta a/ea "* fie ade/*rulB En (in'ile altor oa(eni din 0an @ranci"co# a)a ar fi fo"t4 Mic-ey i;a cerut )oferului "* 7ntoarc*# ace"ta ";a confor(at# iar c=te/a (inute (ai t=r<iu "+unea(: A Nu co(ente<# nu co(ente<# /* rog# 7n ti(+ ce;i ur(a( +e 9u-i )i +e Mic-ey +rin (ul'i(e# +e "c*rile a!ru+te )i a+oi din nou 7n "ala tri!unalului4 Ne;a( ocu+at locurile 7n "al* .# iar +artea ad/er"* )i le;a ocu+at +e ale ei4 Mi;a( au<it nu(ele r*<!*t=nd +rin /uietul (ul'i(ii# de +arc;ar fi /enit din alt ti(+ )i din alt loc4 M;a( 7ntor"4 A JoeJ A A!ia a( a3un"# Lind"ay4 A( /enit direct de la aero+ort4 Ne;a( 7ntin" unul c*tre cel*lalt )i# +entru un (o(ent e6tre( de "curt# ne;a( 7nge(*nat degetele +e"te u(erii oa(enilor care "t*teau 7n "+atele (eu4 A+oi a tre!uit "*;i dau dru(ul )i "* (* 7ntorc4 Pe lateralele "*lii# ca(era(anii 7)i reglau lentilele )i# la doar o or* du+* ce ie)i"e( din acea"t* "al*# 3udec*toarea a /enit din !iroul ei# )i 3ura'ii au u(+lut !o6a care le era re<er/at*4 A+rodul a anun'at re7nce+erea )edin'ei4

Capitolul 1*! A trecut de"tul de (ult ti(+ +=n* c=nd fe(eile din 3uriu au i<!utit "*;)i aran3e<e fu"tele# "*;)i la"e 3o" gen'ile )i "* "e a)e<e conforta!il4 P=n* la ur(*# erau cu to'ii aten'i4 A( o!"er/at c* doar doi dintre ei (* +ri/i"er*4 A( a"cultat# +arc* a(or'it*# cu( 3udec*toarea 7ntre!a 3uriul dac* a3un"e"e la un /erdict4 A+oi +urt*torul de cu/=nt# un afro;a(erican de /reo cinci<eci )i ce/a de ani# +e nu(e Arnold .enoit# )i;a 7ndre+tat cutele 3achetei "ale "+ort )i a /or!it4 A A( a3un" la un /erdict# onorat* in"tan'*4 A C* rog "*;i 7n(=na'i /erdictul a+rodului4 e dincolo de culoar# re"+ira'ia lui 0a( ,a!ot ";a 7nte'it# la fel )i a (ea# 'in=ndu;i i"onul ini(ii care;(i !u!uia 7n +ie+t# 7n ti(+ ce 3udec*toarea de"+*turea "ingura foaie de h=rtie4 5i;a aruncat +ri/irea a"u+ra ei )i# f*r* nici o e6+re"ie# i;a 7ntin";o 7na+oi a+rodului# care i;a returnat;o +urt*torului de cu/=nt al 3uriului4 A A/erti<e< +u!licul "* nu reac'ione<e 7n niciun fel# orice ar "+une +urt*torul de cu/=nt# a anun'at 3udec*toarea4 En regul*# do(nule .enoit4 C* rog "* +ronun'a'i /erdictul4 Purt*torul de cu/=nt )i;a "co" ochelarii din !u<unarul 3achetei# i;a de"f*cut )i )i i;a +otri/it +e na"4 En cele din ur(*# a citit cu /oce tare: A Noi# 3uriul "u";nu(itului +roce"# o g*"i( +e acu<at*# locotenentul Lind"ay .o6er# ne/ino/at* de acu<a'iile care i "e aduc4 A E"te +*rerea unani(*B A a4 Era( at=t de +er+le6*# 7nc=t nu era( "igur* dac* au<i"e( !ine4 5i# atunci c=nd (i;a( reluat +ro+o<i'ia 7n (inte# (* a)te+ta( ca 3udec*toarea "* re"+ing* ceea ce toc(ai "+u"e"e +urt*torul de cu/=nt al 3uriului4 9u-i (;a a+ucat "tr=n" de 7ncheietur* )i# nu(ai 7n cli+a 7n care;a( <*rit <=(!etul lu(in=ndu;i chi+ul# (i;a( dat "ea(a de;a !inelea c* toate ace"tea nu "e 7nt=(+lau nu(ai 7n i(agina'ia (ea4 Juriul deli!era"e 7n fa/oarea (ea4 O /oce a "trigat: A *u! *u! *u pute%i s face%i una ca asta! Era Andre8 ,a!ot# 7n +icioare# 'in=ndu;"e de "+*tarul "caunului din fa'a "a# cel +e care "t*tea Ma"on .royle"# cu chi+ul +alid )i "ini"tru# dar# 7n acela)i ti(+# 7n/in"4

.royle" a cerut ca 3ura'ii "* "+un* cu( /ota"er*# iar 3udec*toarea a a+ro!at4 A Atunci c=nd /* au<i'i "trigat nu(*rul "caunului +e care;l ocu+a'i# /* rog "* "+une'i 7n fa'a cur'ii cu( a'i /otat# a cerut 3udec*toarea Achaco"o4 Pe r=nd# 3ura'ii au ro"tit: A Ne/ino/at*4 A Ne/ino/at*4 A Ne/ino/at*R Au<i"e( e6+re"ia# dar nu era( "igur* c* o 7n'ele"e"e( +=n* 7n acel (o(ent4 En ti(+ ce a/oca'ii (ei (* 7(!r*'i)au# (* "i('ea( at=t de u)urat*# 7nc=t +arc* +lutea(4 Poate c* "enti(entul ace"ta era re<er/at doar cli+elor de rena)tere# cli+elor +recu( acea"ta4 Era( li!er*# iar ini(a (ea 7)i lu* <!orul4

Partea a -in-ea MIEUNAT &E PISIC

Capitolul 1*" ,erul de dea"u+ra era (ohor=t )i cenu)iu atunci c=nd eu )i Martha a( ie)it din a+arta(entul (eu# hot*r=te "* +lec*( din 0an @ranci"co4 A( +ornit a+aratul de radio din (a)in* )i a( a"cultat !uletinul (eteo cu o 3u(*tate de ureche# 7ncerc=nd "* (* de"curc +rin o!i)nuitul trafic 7nc=lcit4 En ti(+ ce )ont=c*ia( +e Potrero 0treet# (* g=ndea( la co(andantul Tracchio4 ,u o <i 7n ur(*# c=nd ne /*<u"er*( la ,urtea de Ju"ti'ie# 7(i ceru"e "* (* 7ntorc la lucru# iar eu (* f="t=ci"e( de +arc* (i;ar fi dat 7nt=lnire4 5i nu ar fi tre!uit dec=t "*;i "tr=ng (=na )i "* acce+t4 ac;a) fi f*cut a"ta# (;a) fi du" la +oli'ie de di(inea'*# le;a) fi 'inut un di"cur" celorlal'i de"+re ceea ce 7n"ea(n* "* (ergi 7nainte# a) fi +lon3at 7n (un'ii de acte de +e !iroul (eu# ca<uri nere<ol/ate4 Mi;a) fi reluat acti/itatea4 ar# de)i )eful (eu in"i"ta"e de"tul de (ult# 7l refu<a"e(4 A Mai a( c=te/a <ile de /acan'*# )efule4 A( ne/oie de ea4 E(i "+u"e"e c* 7n'elegea# dar cu( ar fi +ututB Enc* nu )tia( ce /oia( "* fac cu /ia'a (ea )i a/ea( "enti(entul c* nu a/ea( "* aflu +=n* c=nd nu re<ol/a( cri(ele din 1alf Moon .ay4 ,a<urile alea nere<ol/ate erau )i re"+on"a!ilitatea (ea4 Intui'ia 7(i "+unea c*# dac* f*cea( trea!a la care era( at=t de !un*# dac* +er"e/era(# a/ea( "*;l g*"e"c +e tic*lo"ul care;i a"a"ina"e +e John oe al (eu )i +e to'i ceilal'i4 Acu(# a"ta era tot ceea ce (* intere"a cu ade/*rat4 A( intrat +e $S%# 7ndre+t=ndu;(* "+re "ud )i# i(ediat du+* ce;a( ie)it din ora)# a( l*"at 7n 3o" gea(urile )i a( c*utat alt +o"t de radio4 Pe la ora <ece di(inea'a# +*rul 7(i !iciuia chi+ul# iar 0ue 1ali difu<a hiturile (ele /echi +referate +e UU#& @M4 A Nu +lou* 7n di(inea'a a"ta# torcea ea4 E"te +ri(a <i din iulie# o <i fru(oa"* )i cenu)ie 7n 0an @ranci"coT +luti( doar 7ntr;o cea'* "idefie4 5i nu e cea'a unul dintre lucrurile care ne +lac la 0an @ranci"coB A+oi# cel (ai +otri/it c=ntec a r*"unat din difu<oare: 7ly 6i5e an 'agle8E. A( 7nce+ut "* c=nt )i eu# din tot "ufletul# (elodia +o(+=ndu;(i o6igen 7n "=nge )i 7n*l'=ndu;(* +=n* dea"u+ra "tratului de o<on4
Pie"a care d* titlul unuia dintre cele (ai !ine /=ndute al!u(e ale for(a'iei a(ericane 0te/e Miller .and# a+*rut 7n anul DU&O4 Gn4tr4H4
4U

>Li!er*4? Ori!ilul +roce" era acu( doar 7n oglinda (ea retro/i<oare )i# dintr; odat*# /iitorul 7(i era la fel de de"chi" ca auto"trada din fa'a (ea4 La /reo trei<eci de -ilo(etri de la ie)irea din ora)# Martha a "i('it ne/oia unei o+riri# a)a c* a( f*cut +o+a" 7n +arcarea unui Taco .ell N% din Pacifica4 Era o c*"u'* din le(n con"truit* 7n anii )ai<eci# 7nainte "* )tie ,o(i"ia +entru a(ena3*ri teritoriale ce "e 7nt=(+la +e ace"te terenuri4 5i acu( "e afla aici una dintre cele (ai (i<era!ile cl*diri din lu(e# +e unul dintre cele (ai fru(oa"e locuri de +e coa"t*4 0+re deo"e!ire de re"tul auto"tr*<ii# care trece (ult dea"u+ra oceanului# +arcarea re"taurantului fa"t;food "e afla la ni/elul (*rii4 Un r=nd de "t=nci "e+ara a"faltul de +la3*# iar dincolo de el "e /edea (inunatul Pacific# unduindu;"e +=n* la ori<ont4 Mi;a( cu(+*rat o gogoa)* ire<i"ti!il* +udrat* cu <ah*r )i cu "cor'i)oar* )i cu un +ahar cu cafea tare )i (;a( a)e<at +e un !olo/an4 Ei +ri/ea( +e "urferii tatua'i# cu tru+urile lor /=n3oa"e c*l*rind /alurile# 7n ti(+ ce Martha alerga +e ni"i+ul de un cenu)iu lu(ino"# +=n* c=nd "oarele a+roa+e c* a (i"tuit cea'a cu dogoarea lui4 En cli+a 7n care (*re'ia (o(entului (i ";a 7nti+*rit 7n (e(orie# a( "trigat;o +e Martha# che(=nd;o 7na+oi la (a)in*4 ou*<eci de (inute (ai t=r<iu# +*trundea( 7n "u!ur!iile lui 1alf Moon .ay4

Re"taurant de ti+ fa"t;food a+ar'in=nd unuia dintre cele (ai +o+ulare lan'uri de ace"t gen# !a<at +e +re+arate culinare Te6;Me6 G(=nc*ruri "+ecific (e6icane# a(ericani<ate# (ai cu "ea(* 7n Te6a"H4 Gn4tr4H4

N%

Capitolul 1*# A( trecut +e"te +erna de aer care anun'a "o"irea unei (a)ini la gara3ul O(ului din Lun* )i a( cla6onat +=n* c=nd a ie)it :eith din !iroul lui4 5i;a "co" )a+ca de !a"e!all# )i;a "cuturat +*rul auriu# a+oi )i;a +otri/it la loc )a+ca# a <=(!it )i ";a 7ndre+tat# cu +a"ul "*lt*re'# "+re (ine4 A M*i# (*i4 Ia uite cine;i aici4 @e(eia anului# a "+u" :eith# +un=ndu;)i (=na +e ca+ul Marthei4 A A# da# eu "unt aia# i;a( r*"+un"# r=<=nd4 0unt doar fericit* c* ";a ter(inat totul4 A Mda# 7n'eleg +erfect4 L;a( /*<ut +e 0a( ,a!ot la )tiri4 Era at=t de de(n de (il*R Mi;a fo"t cu ade/*rat tea(* +entru tine# Lind"ay# dar acu( a trecut4 E ca<ul "* te felicit4 Mi;a( (ur(urat (ul'u(irile +entru intere"ul +e care (i;l ar*ta )i l;a( rugat +e :eith "*;(i u(+le re<er/orul# 7ntre ti(+# a( luat un !urete dintr;o g*leat* )i (i;a( cur*'at +ar!ri<ul4 A 5i# ce (ai ai de g=nd# Lind"ayB Nu tre!uie "* te 7ntorci la lucru 7n (arele ora)B A Nu chiar acu(4 5tii# 7nc* nu "unt +reg*tit*R En ti(+ ce cu/intele 7(i ie)eau din gur*# a( <*rit o cea'* ro)ie trec=nd ca /=ntul +rin inter"ec'ie4 5oferul a 7ncetinit )i a +ri/it dre+t "+re (ine 7nainte "*;)i a(!ale<e (otorul )i "* di"+ar* +e Main4 A3un"e"e( 7n ora) de (ai +u'in de cinci (inute )i enni" Agne8 rea+*ru"e de3a 7n +ei"a34 A A( l*"at .onne/ille;ul aca"* la "ora (ea# a( "+u"# 7n ti(+ ce +ri/ea( d=ra de +raf l*"at* de Por"che4 5i a( c=te/a (ici tre!uri neter(inate aici4 :eith ";a 7ntor" )i a o!"er/at c* (* uita( du+* (a)ina lui Agne8# care di"+*rea +e )o"ea4 A N;a( 7n'ele" niciodat* che"tia a"ta# a "+u" el# /=r=nd furtunul 7n re<er/orul (eu )i cl*tin=nd din ca+4 Un clo+o'el a 7nce+ut "* "une# 7n ti(+ ce indicatorul +o(+ei 7n)ira litrii4 E un ti+ de;a dre+tul r*u4 Pur )i "i(+lu# nu 7n'eleg de ce "unt atra"e fe(eile de +ericole4 A Te 'ii de !ancuri cu (ine# a( re+licat4 ,re<i c* (* intere"ea<* indi/idul *laB A ,e# nu te intere"ea<*B A .a da# foarte tare4 ar nu 7n "en"ul 7n care cre<i tu4 Intere"ul (eu fa'* de enni" Agne8 e"te "trict +rofe"ional4

Capitolul 1*$ En ti(+ ce ne 7ndre+ta( "+re ca"a lui ,at# Martha tot 'o+*ia de +e "caunul din fa'a +e !ancheta din "+ate# l*tr=nd ne!une)te4 5i# atunci c=nd a( +arcat 7n curte# a "*rit +e ferea"tra de"chi"* a (a)inii )i a alergat "+re u)a de la intrare# unde ";a o+rit# d=nd din coad* )i l*tr=nd +i'ig*iat4 A 0tai cu(inte# .oo# a( "+u"4 Arat* un +ic de re'inere4 A( r*"ucit cheia 7n u)* )i a( de"cuiat;o4 Martha a intrat# tro+*ind4 L;a( "unat +e Joe )i i;a( l*"at un (e"a34 A 0alut# Molinari4 0unt aca"* la ,at4 0un*;(* c=nd +o'i4 A+oi i;a( l*"at un (e"a3 )i lui ,arolee# infor(=nd;o c* ea )i Alli"on erau oric=nd !ine;/enite "* "e 3oace cu +urcelu)a4 Mi;a( +etrecut <iua g=ndindu;(* la cri(ele din 1alf Moon .ay# 7n ti(+ ce f*cea( curat +rin ca"*4 A( g*tit +entru cin* "+aghete )i (a<*re fin* din con"er/*# +ro+un=ndu;(i "* fac cu(+*r*turi de la !*c*nie a doua <i di(inea'*4 A+oi (i;a( du" la+to+ul 7n ca(era ne+o'elelor (ele )i l;a( in"talat +e !iroul lor4 A( o!"er/at c* /re3urile de !atate (ai 7nainta"er* cu /reo cinci centi(etri +e +er/a<ul fere"trei# dar 7n"e(n*rile f*cute de Joe )i de (ine +e t*!li'a fetelor erau ne"chi(!ate4 O!"er/a'iile noa"tre cu +ri/ire la cri(ele "*l!atice c*rora le c*<u"er* /icti(e "o'ii Khitta-er# altry# 0arducci )i OMMalley tot nu duceau nic*ieri4 5i# de"igur# "inguraticul (eu John oe r*(=nea la ordinea <ilei4 Mi;a( +ornit la+to+ul )i a( acce"at !a<a de date CI,APND a @.Iului4 Ace"ta era un "ite na'ional conce+ut cu un "ingur "co+: "*;i a3ute +e oa(enii legii "* +un* ca+ la ca+ fr=nturile de infor(a'ii di"+arate a/=nd leg*tur* cu cri(ele 7n "erie4 0ite;ul a/ea un (otor de c*utare al dracului de !un# iar infor(a'iile noi erau (ereu 7n"cri"e acolo de +oli'i)tii din toat* 'ara4 e 7ndat* ce a( ta"tat cu/intele;cheie# )i;au f*cut a+ari'ia c=te/a r*"+un"uri4 Le;a( 7ncercat +e toate: !iciuiri ad(ini"trate cum-mortem, cu+luri uci"e 7n +at )i# de"igur# !eregate rete<ate# ceea ce;a f*cut "* "e a!at* a"u+ra (ea o furtun* de infor(a'ii4 Prea (ulte4

Ciolent ,ri(inal A++rehen"ion Progra(# Progra(ul de Are"tare a ,ri(inalilor Ciolen'i4 Gn4 Red4H4

ND

Orele treceau )i +ri/irea 7nce+ea "* (i "e 7nce'o)e<e# a)a c* (i;a( l*"at co(+uterul 7n "tand;!y )i (;a( l*"at "* cad +e +atul uneia dintre ne+o'elele (ele ca "* (* odihne"c ti(+ de c=te/a (inute4 En cli+a 7n care (;a( tre<it# era !e<n* afar*4 M* "i('ea( de +arc;a) fi fo"t tre<it* de ce/a4 Un <go(ot u)or# nelalocul lui4 ,ea"ul care cli+ea +e /ideorecorderul fetelor ar*ta ora $4D&# )i (* 7ncerca o "en<a'ie aga"ant*# ine6+lica!il* c* era( ur(*rit*4 A( cli+it +rin 7ntuneric )i a( <*rit o "*geat* ro)ie )i 7nce'o)at* 7n fa'a ochilor4 Era i(aginea acelui Por"che ro)u# a(intindu;(i de "cenele ne+l*cute cu Agne84 Tentati/a de ag*'are de la ,or(oran )i atitudinea din gara3ul lui :eith4 ,oli<iunea din care a!ia "c*+a"e( de +e )o"ea4 Enc* (* (ai g=ndea( la Agne84 Era "ingurul lucru care e6+lica "en<a'ia c* era( ur(*rit*4 Era( gata "* (* ridic )i "* (erg 7n ca(era (ea# c=nd o "erie de !ufnituri +uternice )i "unetul de gea( "+art au "tr*+un" lini)tea no+'ii4 ,io!uri din gea( au c*<ut +e"te tot 7n 3urul (eu4 >Pi"tolulJ Pi"tolulJ Unde nai!a 7(i e +i"tolulB?

Capitolul 1*) Martha a a/ut refle6e (ai ra+ide dec=t (ine4 0;a aruncat din +at )i ";a t=r=t "u! el4 I(ediat (;a( ro"togolit )i eu +e +odea# 7ncerc=nd "*;(i a(inte"c unde;(i +u"e"e( ar(a4 A+oi# a( )tiut4 Era 7n geant*# 7n "ufragerie# iar cel (ai a+ro+iat telefon tot acolo era4 ,u( +utu"e( "* fiu at=t de negli3ent*B A/ea( "* (or +rin"* 7n ca+can* 7n ca(era a"taB Ini(a 7(i !*tea at=t de tare# 7nc=t (* durea4 Mi;a( ridicat ca+ul de +e +odea doar c='i/a centi(etri )i# 7n lu(ina "tr*/e<ie a cea"ului de la /ideorecorder# a( in/entariat totul4 M;a( concentrat a"u+ra fiec*rei "u+rafe'e )i a"u+ra fiec*rui o!iect din 7nc*+ere# c*ut=nd ce/a# orice# de care (;a) fi +utut folo"i ca "* (* a+*r4 Locul era 7(+=n<it cu +*+u)i )i ani(ale din +lu)# dar nu e6i"ta nici (*car o !=t* de !a"e!all "au /reo cro"* de hochei# ce/a ce ar fi +utut fi folo"it 7ntr;o lu+t*4 Nu +utea( "* arunc nici (*car tele/i<orul# +entru c* era +rin" cu di!luri de +erete4 M;a( t=r=t +e +odea "+ri3inindu;(* 7n coate# (;a( ridicat )i a( 7ncuiat u)a dor(itorului4 ,hiar atunci# a r*"unat o alt* rafal* de 7(+u)c*turi: foc de ar(* auto(at*# "ecer=nd fa'ada ca"ei# a+oi lo/ind "ufrageria )i ca(era de oa"+e'i de la ca+*tul holului4 En acel (o(ent# ade/*ratele inten'ii ale ace"tui atac (i;au de/enit# 7n "f=r)it# e/idente4 A) fi +utut acolo4 Ar fi tre!uit "* r*(=n +e"te noa+te 7n dor(itorul *la4 T=r=ndu;(* 7nainte +e !urt*# centi(etru cu centi(etru# a( a+ucat +iciorul unui "caun din le(n# a( tra" de el# a+oi a( a+lecat "caunul +e +icioarele din "+ate )i i;a( +ro+tit "+*tarul de clan'a u)ii4 u+* care# a( luat cel*lalt "caun )i l;a( re+e<it 7n )ifonier4 ,u un +icior de "caun 7n (=n*# (;a( ghe(uit cu "+atele la +erete4 Era(# +ur )i "i(+lu# +eni!il*4 En afar* de c=inele de "u! +at# "ingurul (eu (i3loc de a+*rare era un +icior de "caun4 ac* intra cine/a +e u)*# cu g=ndul "* (* ucid*# era( ca )i (oart*4

Capitolul 11* En ti(+ ce a"culta( "unetul unor +a)i +e "c=ndurile de l=ng* dor(itor# 7(i i(agina( u)a de"chi<=ndu;"e dintr;o lo/itur* de +icior )i +e (ine "*rind a"u+ra intru"ului cu !*'ul (eu# "+er=nd )i rug=ndu;(* la u(ne<eu "*;i <!or cu(/a creierii4 ar# +e (*"ur* ce cea"ul de la /ideo cli+ea# ar*t=nd cu( "e "curgeau (inutele# iar t*cerea "e +relungea# adrenalina (i;a intrat 7n reflu64 5i;a( 7nce+ut "* (* 7nfurii4 M;a( ridicat# a( a"cultat la u)* )i# c=nd a( con"tatat c* nu "e (ai aude ni(ic# a( de"chi";o )i a( +ornit la dru( +e holul lung# folo"indu;(* de tocurile u)ilor )i de +ere'i 7n chi+ de !aricade4 ,=nd a( a3un" 7n "ufragerie# (i;a( luat geanta din locul unde o l*"a"e(# re<e(at* de cana+ea4 Mi;a( /=r=t (=na 7n*untru )i (i;a( "tr=n" +al(a 7n 3urul +i"tolului4 >Mul'u(e"cu;Ii# oa(ne4? En ti(+ ce "una( la UDD# a( aruncat o +ri/ire +rintre cr*+*turile 3alu<elelor4 0trada +*rea +u"tie# dar (i ";a +*rut c* /*d ce/a lucind +e ga<onul din fa'a ca"ei4 ,e "* fi fo"tB I;a( co(unicat di"+ecerei nu(ele (eu# gradul )i nu(*rul de identificare# +recu( )i fa+tul c* "e tr*"e"er* focuri de ar(* +e 0ea Cie8# la nu(*rul $ON4 A E cine/a r*nitB A Nu# "unt !ine# dar "una'i;l +e co(andantul 0tar-# /* rog# )i infor(a'i;l de"+re a"ta4 A e3a a fo"t "unat# locotenente4 ,a/aleria e +e dru(4

Capitolul 111 A( au<it "irenele )i a( <*rit girofarurile a+ro+iindu;"e de 0ea Cie84 En cli+a 7n care a "o"it +ri(ul echi+a3# a( de"chi" u)a de la intrare# iar Martha a '=)nit +e l=ng* (ine4 A alergat direct c*tre un o!iect a"e(*n*tor cu un )ar+e# care "tr*lucea la lu(ina lunii4 L;a (iro"it4 A Martha# ce;ai g*"itB ,e;i aia# feti'oB 0t*tea( +e /ine l=ng* Martha 7n cli+a 7n care co(andantul Peter 0tar- a ie)it din (a)ina lui4 A /enit "+re (ine cu lanterna 7n (=n* )i a 7ngenuncheat 7n i(ediata (ea a+ro+iere4 A E)ti !ineB A Eh74 0unt !ine4 A A"ta e ceea ce cred eu c* eB a 7ntre!at el4 E(+reun*# a( +ri/it cureaua !*r!*tea"c*4 Era lung* de a+roa+e un (etru )i lat* ca( de un centi(etru )i 3u(*tate# din +iele (aro "u!'ire# cu o catara(* +*trat*# de un argintiu (at4 Era o curea at=t de o!i)nuit*# 7nc=t +ro!a!il c* 3u(*tate dintre oa(enii din "tatul ace"ta a/eau una a"e(*n*toare +e unde/a +rin )ifonier4 Nu(ai c* acea"t* curea +*rea "* ai!* ni)te +ete (aronii +e +artea (etalic*4 A N;ar fi e6traordinar# a( "+u"# refu<=nd "* (* la" +rad* terorii din ulti(ele (inute fiindc* 7(+u)c*turile fu"e"er*# 7n (od "igur# +entru (ine W# dac* acea"t* curea ar fi o +ro!*B

Capitolul 112 Trei (a)ini de +oli'ie 7)i f*cu"er* a+ari'ia4 0ta'iile de radio "f=r=iau )i +ocneau# iar +e"te tot +e 0ea Cie8 "e a+rindeau lu(inile +rin ca"e# )i oa(enii ie)eau +e tre+tele de la intrare 7(!r*ca'i 7n +i3a(ale )i ca+oate# 7n tricouri )i +antaloni "cur'i# cu +*rul /=l/oi# cu tea(a ad=ncindu;le cutele +e care "o(nul li le 7nti+*ri"e +e fe'e4 ,urtea lui ,at era lu(inat* de girofaruri )i# +e (*"ur* ce +oli'i)tii ie)eau din (a)ini# di"cutau 7n gra!* cu co(andantul )i "e 7(+r*)tiau4 ,='i/a dintre ei au 7nce+ut "* adune cartu)ele goale# iar /reo doi detecti/i ";au a+ucat "*;i ia la 7ntre!*ri +e /ecini4 L;a( luat +e 0tar- 7n ca"* )i 7(+reun* a( e6a(inat fere"trele "+arte# (o!ila f*cut* '*nd*ri )i t*!lia +atului din dor(itorul >(eu? ciuruit* de gloan'e4 A Ai /reo idee cine ar fi +utut "* fac* una ca a"taB (;a 7ntre!at 0tar-4 A Nu# i;a( r*"+un"4 Ma)ina (ea e 7n curte# unde o +oate /edea oricine# dar n;a( anun'at +e ni(eni c;o "* a+ar +e;aici4 A 5i de ce e/ti aici# locotenenteB M* g=ndea( la cel (ai !un (od de a r*"+unde la a"ta# c=nd le;a( au<it +e Alli"on )i +e ,arolee "trig=ndu;(* +e nu(e4 Un +oli'i"t t=n*r# cu urechile (ari )i ro)ii# a a+*rut 7n +rag )i l;a anun'at +e 0tar- c* a/ea( (u"afiri4 A N;au /oie "* intre aici# i;a "+u" 0tar-4 I"u"e 1ri"toa"e# a 7(+re3(uit cine/a +eri(etrulB Poli'i"tul 7n unifor(* ";a 7nro)it de tot 7n ti(+ ce f*cea "e(n din ca+ c* nu4 A e ce (a(a draculuiB Nu(*rul unu: stabili&area perimetrului. 1ai# d*;i !*taie4 L;a( ur(at +e +oli'i"t +=n* 7n +ragul u)ii de la intrare# unde ,arolee )i Alli"on (;au 7(!r*'i)at4 A Unul dintre co+iii (ei (onitori<ea<* frec/en'a +oli'iei# (i;a e6+licat ,arolee4 A( /enit aici i(ediat cu( a( aflat4 Au# u(ne<eule# Lind"ayJ 9ra%ele tale, A( aruncat o +ri/ire 7n 3o"4 ,io!urile de la gea(uri (* <g=ria"er* +u'in +e !ra'e# iar "=ngele )iroi"e )i;(i +*ta"e !lu<a4 P*rea cu (ult (ai gra/ dec=t era de fa+t4 A 0unt !ine# a( lini)tit;o +e ,arolee4 oar c=te/a <g=rieturi# crede;(*4

A oar n;ai de g=nd "* r*(=i aici# nu# Lind"ayB Pentru c* a"ta ar fi ne!unie curat*# (i;a "+u" ,arolee# +e a c*rei fa'* "e citea clar c=t de "+eriat* )i de furioa"* era4 A( loc !erechet )i +entru tine la (ine aca"*4 A .un* idee# a inter/enit 0tar-# /enind 7n "+atele (eu4 u;te cu "i(+atica ta +rieten*4 I;a( che(at +e tehnicienii de la ,0U4 O "* "coat* ei toate gloan'ele din +ere'i )i o "* cercete<e ca"a +=n* di(inea'*4 A E 7n regul*4 0tau !ine aici# i;a( "+u"4 E ca"a "urorii (ele4 N;a( de g=nd "* +lec nic*ieri4 A .ine4 ar nu uita c* *"ta;i ca<ul no"tru# locotenente4 Tot nu e)ti 7n 3uri"dic'ia ta4 0* nu faci +e )efa cu noi# !ineB A 0* fac pe /efa? ,u cine cre<i c* /or!e)tiB A "scult! 7(i +are r*u# dar cine/a toc(ai a 7ncercat "* te o(oare4 A Mul'u(e"c4 M;a( +rin" )i eu de a"ta4 ,o(andantul )i;a nete<it +*rul# cu ge"tul lui o!i)nuit4 A O "* la" o (a)in* de +oli'ie aici 7n "eara a"ta4 Poate chiar (ai (ult4 En ti(+ ce le ura( noa+te !un* lui ,arolee )i lui Alli"on# co(andantul ";a du" la (a)ina lui )i ";a 7ntor" cu o +ung* din h=rtie4 @olo"indu;"e de un +i6# a ridicat cureaua )i a /=r=t;o 7n +ung*# 7n ti(+ ce eu 7nchidea( u)a de la intrare4 M;a( du" la culcare# dar !ine7n'ele" c* n;a( i<!utit "* dor(4 Poli'i)tii intrau )i ie)eau din ca"*# tr=ntind u)ile )i r=<=nd# )i# 7n afar* de a"ta# (intea (i "e 7n/=rtea4 A( (=ng=iat;o a!"ent* +e ca+ +e Martha# care tre(ura l=ng* (ine4 ,ine/a di"tru"e"e ca"a )i;)i l*"a"e cartea de /i<it*4 0* fi fo"t un a/erti"(ent +entru (ine# "* (* 'in de+arte de 1alf Moon .ayB 0au atacatorul chiar 7ncerca"e "* (* o(oareB ,e ";o 7nt=(+la c=nd o "* /ad* c* "unt 7n /ia'*B

Capitolul 113 O ra<* de "oare "e "trecura +e ferea"tr* 7ntr;un unghi neo!i)nuit# f*c=ndu;(* "* de"chid ochii4 A( <*rit ta+etul al!a"tru# o fotografie de;a (a(ei dea"u+ra )ifonieruluiR )i totul ";a legat 7n (intea (ea4 Era( 7n +atul lui ,at# +entru c* la ora dou* di(inea'a gloan'ele di"tru"e"er* ca"a# intr=nd 7n t*!lia +atului din ca(era de oa"+e'i cu c='i/a centi(etri (ai "u" de locul unde ar fi tre!uit "* "e afle ca+ul (eu4 Martha (;a tot 7(+un" cu !oticul ei u(ed 7n +al(*# +=n* c=nd (i;a( l*"at +icioarele 3o" din +at4 A( tra" +e (ine ni)te haine de;ale lui ,at: o +ereche de !lugi decolora'i )i o !lu<* de culoarea coralului cu un decolteu ad=nc4 Nu era nici culoarea )i# categoric# nici "tilul (eu4 Mi;a( trecut un +ie+tene +rin +*r# (;a( "+*lat +e din'i )i (;a( du" 7n "ufragerie4 Tehnicienii de la ,0U 7nc* "co!eau gloan'ele din +ere'i# a)a c* a( f*cut cafea )i +=ine +r*3it* +entru toat* lu(ea )i le;a( +u" 7ntre!*ri +reci"e care "* ai!* ca 'int* +rinci+alele detalii4 @u"e"er* tra"e dou*"+re<ece gloan'e de nou* (ili(etri# di"tri!uite 7n (od egal 7n "ufragerie )i;n dor(itorul +entru oa"+e'i# unul dintre ele intr=nd +rin (icu'a )i 7nalta ferea"tr* din ca(era co+iilor4 2loan'ele )i cartu)ele goale fu"e"er* +u"e 7n +ungi )i etichetate# g*urile fu"e"er* fotografiate# iar echi+a 7)i "tr=ngea lucrurile4 Entr;o or*# toate +ro!ele )i toat* ga)ca a/eau "* a3ung* la la!orator4 A E)ti !ine# locotenenteB (;a 7ntre!at unul dintre tehnicieni# un ti+ 7nalt# ca( de trei<eci de ani# cu ochii (ari )i c*+rui )i cu un <=(!et care;i de</elea din +lin dantura4 A( +ri/it 7n 3ur "+re di"trugeri# "+re cio!urile )i +raful de tencuial* care aco+ereau totul4 A Nu# nu "unt4 Mi "e face r*u# i;a( r*"+un"4 Tre!uie "* (*tur# "* re+ar fere"trele# "* fac ce/a cuR cu de<ordinea a"ta4 A Eu "unt Artie# a+ro+o# (;a infor(at tehnicianul# 7ntin<=ndu;(i (=na4 A E(i +are !ine de cuno)tin'*# a( <i"# "tr=ng=ndu;i;o4 A Unchiul (eu ,hri" are o franci<* i"a"ter Ma"ter N$4 Crei "*;l "unB Poate "*;'i fac* aici curat# )tii cu(# pronto. Creau "* "+un# o ";o "co'i la ca+*t# locotenente4 E)ti de;a noa"tr*4
,o(+anie a(erican* 7nfiin'at* 7n anul DUS%# "+eciali<at* 7n re+ararea "tric*ciunilor +rodu"e 7n locuin'e# din di/er"e cau<e4 Gn4tr4H4
N$

I;a( (ul'u(it lui Artie )i i;a( acce+tat oferta4 A+oi (i;a( 7n)f*cat geanta )i;a( luat;o +e Martha afar*# +e u)a din "+ate4 A( hr*nit;o +e Mi"" Piggy# a+oi a( dat roat* "+re (a)ina de +oli'ie din curte )i (i;a( a+lecat ca+ul +=n* la ni/elul fere"trei4 A Noonan# nuB A a# doa(n*J A Tot (ai e)ti de "er/iciuB A a# doa(n*4 O "* (ai r*(=ne( aici o /re(e4 Entreaga echi+* are gri3* de du(nea/oa"tr*# doa(n* locotenent4 ,o(andantul )i noi to'i4 A"ta chiar +ute4 A A+recie< gri3a4 5i chiar o a+recia(4 Lu(ina cruda a <ilei f*cea ca toate acele 7(+u)c*turi "* a+ar* )i (ai reale4 ,ine/a /eni"e aici# +e "trada a"ta (inunat* de "u!ur!ie# de/a"t=nd ca"a lui ,at cu o ar(* auto(at*4 Era( de"cura3at* )i# +=n* "* (* adun# tre!uia "* +lec de;aici4 Mi;a( <dr*ng*nit un +ic cheile (a)inii# iar Martha (;a au<it# a ciulit urechile )i a dat din coad*# a+roa+e "* )i;o ru+*4 A A/e( ne/oie de +ro/i<ii# i;a( "+u"4 ,e;ai <ice dac* a( lua .onne/ille;ul )i a( da o rait* +rin ora)B

Capitolul 11 Martha a "*rit +e !ancheta din fa'* a >!*rcii (ari )i aurii?4 Mi;a( +u" centura de "iguran'* )i a( /=r=t cheia 7n contact4 Motorul a +ornit din cea de;a doua 7ncercare# a)a c* a( 7ndre+tat !otul ari"tocratic al .onne/ille; ului "+re ora)4 Coia( "* (erg la (aga<inul cu delicate"e de +e Main 0treet# dar# 7n ti(+ ce;(i croia( dru( +e "tr*<ile 7ntortocheate din cartierul lui ,at# a( de/enit tre+tat con)tient* de +re<en'a# 7n "+atele (eu# a unui "edan al!a"tru Tauru"# +e care;l <*rea( 7n oglinda retro/i<oare4 P*rea "* (earg* inten'ionat (ai 7ncet 7n ur(a (ea# dar 7n acela)i ti(+ (en'inea di"tan'a dintre noi4 0enti(entul acela ciudat c* era( ur(*rit* 7(i d*du din nou fiori +e )ira "+in*rii4 Era( ur(*rit*B 0au a3un"e"e( 7ntr;o a"tfel de "tare de "+irit 7nc=t (* /edea( 7ntruna ca o 'int* (i)c*toare dintr;o galerie de tirB A( intrat +e Magnolia# de;a cur(e<i)ul auto"tr*<ii# a+oi +e Main# unde a( trecut /=3=ind +e l=ng* toate +r*/*liile: Mu"ic 1ut# Moon Ne8"# @eed and @uel4 Coia( "* (* con/ing +e (ine 7n"*(i de fa+tul c* era( (ult +rea ner/oa"*# dar la nai!aR chiar dac* "c*+a( de acel Tauru" +e o "trad* "au +e alta# a+*rea din nou la ur(*torul col'4 A Iine;te !ine4 O "* face( o cur"*# a( anun'at;o +e Martha# care d*dea /e"el* din coad*4 0+re ca+*tul lui Main# a( f*cut la drea+ta +e Route U$# cordonul o(!ilical care leag* 1alf Moon .ay de re"tul ,aliforniei4 Traficul era ra+id +e acea"t* )o"ea )er+uit* cu dou* !en<i# )i a( ni(erit 7ntr;o coloan* de (a)ini care (ergeau !ar* la !ar* cu o+t<eci la or* 7ntr;o <on* cu li(ita de /ite<* fi6at* la +atru<eci4 Linia gal!en* du!l* ducea +=n* de+arte: /reo o+t -ilo(etri f*r* de+*)ire# di"tan'* +e care U$ tra/er"a lacul de acu(ulare )i "e lega de auto"trad*4 Mi;a( continuat dru(ul# +rea +u'in con)tient* de co+acii +ric*3i'i )i de ar!u)tii de chaparra;2 de +e "t=nga4 La trei (a)ini 7n "+atele (eu era "edanul al!a"tru4 Nu era( ne!un*4 A/ea( o >coad*?4 0* fie /or!a de"+re o tactic* de inti(idareB
Ti+ de ar!u)ti originari din ,alifornia )i acli(ati<a'i ulterior 7n (ulte <one cu cli(at (editeranean4 Gn4tr4H4
NL

0au "* fi fo"t tr*g*torul 7n acea (a)in*# a)te+t=nd o oca<ie +entru a 'inti la "igurB ,a+*tul lui U$ "e inter"ecta cu 0-yline# )i la a+ro+iata cur!* la drea+ta era un +o+a" cu cinci (e"e +entru +icnic )i o +arcare +ietruit*4 N;a( "e(nali<at /ira3ul# ci doar a( /rut "* o+re"c +e drea+ta# tr*g=nd de /olan4 Coia( "* ie" de +e )o"ea# "* la" Tauru"ul "* (* de+*)ea"c*# a"tfel 7nc=t "*;i iau nu(*rul )i "*;l /*d +e )ofer la fa'*4 0* ie" din c=(+ul lui /i<ual4 ar# 7n loc "* (u)te )o"eaua# a)a cu( ar fi f*cut E6+lorerul (eu# .onne/ille;ul a +atinat 7n <ig<ag +e"te +ietri) )i (;a tri(i" 7na+oi +e U$# dincolo de linia du!l* gal!en*# 7n fa'a flu6ului de (a)ini care /enea de +e cel*lalt "en"4 Ar fi tre!uit ca Tauru"ul "* (* fi de+*)it# dar nu l;a( /*<ut4 M* 'inea( "tr=n" de /olanul (a)inii (ele care "e tot 7n/=rtea# c=nd lu(inile de +e !ord au luat;o ra<na4 irec'ia )i fr=na (i "e du"e"er*# alternatorul era (ort# (otorul "e "u+ra7nc*l<ea# iar eu dera+a( 7n (i3locul )o"elei4 A( a+*"at +e fr=n*# )i o ca(ionet* neagr* ";a tra" 7ntr;o +arte# ca "* (* e/ite4 5oferul ";a l*"at cu toat* greutatea +e cla6on )i (i;a urlat tot felul de o!"cenit*'i +e ferea"tr*# dar eu era( at=t de fericit* +entru fa+tul c* nu d*du"e +e"te (ine# 7nc=t 7(i /enea "*;l "*rut4 En (o(entul 7n care a( reu)it "* o+re"c +e (arginea dru(ului# un nor de +raf +lutea 7n 3urul (eu# a"tfel 7nc=t nu (ai /edea( ni(ic +rin +ar!ri<4 A( co!or=t din .onne/ille )i (;a( "+ri3init de (a)in*4 Mi "e 7n(uia"er* +icioarele )i (=inile 7(i tre(urau4 Pentru (o(ent# ur(*rirea "e ter(ina"e4 ar )tia( c* nu era cu ade/*rat 7ncheiat*4 ,ine/a a/ea !oal* +e (ine# dar n;a/ea( idee cine anu(e# "au de ce4

Capitolul 11! L;a( "unat de +e (o!il +e O(ul din Lun* la gara3ul lui# dar a intrat ro!otul telefonic4 A :eith# "unt Lind"ay4 Te rog# r*"+unde4 A( dat de neca<4 ,=nd 7n "f=r)it :eith a r*"+un"# i;a( indicat locul 7n care (* afla(4 ,ele dou*<eci de (inute care;au ur(at (i ";au +*rut lungi c=t o or*# +=n* "* a+ar* el cu ca(ionul lui de tractare4 A ag*'at .onne/ille;ul +entru 7n3o"itoarea "a c*l*torie "+re ca"*# iar eu (;a( c*'*rat +e locul +a"agerului din ca!ina lui4 A E o (a)in* de luC, Lind"ay# (;a certat :eith4 Nu tre!uie "* te ru+i 7n figuri cu che"tia a"ta4 Are (ai (ult de dou*<eci de ani# +entru nu(ele lui u(ne<euJ A 5tiu# )tiu4 A ur(at o lung* t*cere4 A @ru(oa"* !lu<*4 A Mul'u(e"c4 A Nu# "erio"# a in"i"tat el# f*c=ndu;(* "* r=d4 Ar tre!ui "* +or'i (ai de" che"tii de;a"tea4 A3ung=nd la gara3# :eith a de"chi" ca+ota .onne/illeului4 A 1a4 Ii ";a ru+t cureaua de la /entilator# a con"tatat el4 A 1a4 5tiu a"ta4 A 5tiai c* +o'i "* re+ari a)a ce/a# la ne/oie# cu ela"ticul de la dre"B A a# )tia(4 ar# oric=t de ciudat ar +*rea# n;a/ea( che"tii de;a"tea 7n tru"a (ea de urgen'*4 A A( o idee4 e ce n;a) cu(+*ra eu (a)ina a"ta de la tineB 7'i dau cu o "ut* de dolari (ai (ult dec=t (i;ai +l*tit tu4 A 0* (* g=nde"c4 *u. :eith a i<!ucnit 7n r=" )i (i;a "+u" c;o "* (* duc* el aca"*# iar eu (;a( /*<ut ne/oit* "*;i acce+t oferta4 Pentru c* oricu( a/ea "* afle# i;a( "+u" lui :eith ceea ce nu le "+u"e"e( nici +rietenelor (ele )i nici (*car lui Joe# deoca(dat*4 I;a( +o/e"tit de"+re 7(+u)c*turile din "eara +recedent*4 A 5i acu( cre<i c* te ur(*re)te cine/aB e ce nu te duci aca"*# Lind"ayB 0erio"# acu(4 A Pentru c* nu +ot "* la" nere<ol/at ca<ul *"ta de cri(*4 Nu acu(4 Mai ale" du+* ce a tra" cine/a o du<in* de gloan'e 7n ca"a "urorii (ele4

:eith (i;a aruncat o +ri/ire +lin* de (il*# )i;a 7nde"at co<orocul )e+cii cu 2iant" +e"te ochi )i a+oi a luat cu 7nde(=nare /ira3ul "+re )o"eaua +rinci+al*4 A Ii;a (ai "+u" cine/a c* e)ti 7nc*+*'=nat*B A 0igur4 A"ta;i con"iderat* o calitate 7n ca<ul unui +oli'i"t4 A( 7n'ele" unde /oia "* !at*4 Nu (ai )tia( nici eu dac* era( foarte hot*r=t* "au doar +roa"t*4 ar 7nc* nu era( +reg*tit*4

Capitolul 11" En cli+a 7n care eu )i :eith ne;a( o+rit 7n fa'a ca"ei lui ,at# curtea era +lin*: E6+lorerul# o (a)in* de +oli'ie# o ca(ionet* de la o fir(* de gea(uri +urt=nd 7n"cri+'ia: >Ke o Kindo8"? )i o du!* (are# de un al!a"tru (etalic# +e u)ile c*reia "cria: > i"a"ter Ma"ter?4 I;a( (ul'u(it lui :eith +entru tran"+ort )i# cu Martha tro+*ind du+* (ine# a( intrat 7n ca"*# unde;a( g*"it un !*r!at (a"i/# cu o (u"ta'* (ic* )i o +otcoa/* de +*r negru 7n 3urul 'e"tei# a"+ir=ndu;(i cana+eaua4 A o+rit i(ediat a"+iratorul# )i eu )i >unchiul ,hri"? a( f*cut cuno)tin'*4 A O ga)c* de re+orteri !*g*cio)i )i;a f*cut a+ari'ia +e aici# a <i" el4 Le; a( "+u" c* te;ai (utat +=n* c=nd ter(in*( re+ara'iile4 .ineB A Perfect4 2enial4 A 5i co(andantul 0tar- a fo"t +e;aici acu( c=te/a (inute4 A "+u" "*;l "uni c=nd +o'i4 A( ignorat cele +atru<eci )i )a+te de (e"a3e care cli+eau +e ro!otul telefonic )i a( "unat la "ec'ie de la telefonul din !uc*t*rie4 Mi;a r*"+un" ofi'erul de "er/iciu4 A ,o(andantul are o 7ntre/edere# (;a infor(at ea4 Poate "* /* "une elB A L;a) ruga foarte fru(o"R A O "* a( gri3* de a"ta# doa(n* locotenent4 A( 7nchi" telefonul )i a( +ornit +e hol# "+re ca(era ne+o'elelor (ele4 Paturile 7nc* (ai erau +e +odea4 O ferea"tr* era '*nd*ri )i una dintre !atate "e u"ca +e 3o"4 I<!i"e( de"tul de r*u )ifonierul cu "caunul# )i toat* ca(era +lin* cu ani(ale de +lu) +*rea "* (* do3enea"c* +entru a"ta4 > ac;ar fi fo"t )i co+iii aiciB ,e ";ar fi 7nt=(+lat# Lind"ayB? A( tra" "caunul 7ntreg 7n dre+tul t*!li'ei# (;a( a)e<at )i a( +ri/it 7n"e(n*rile de"+re cri(e4 Ochii (i ";au 7ndre+tat direct "+re lucrul care (* deran3a cel (ai tare4 Uneori# cele (ai e/idente lucruri r*(=n a"cun"e /ederii +=n* c=nd e)ti +reg*tit "* le o!"er/i4 Acu( (* concentra( a"u+ra orificiilor de o!"er/a'ie din )ifonierul fa(iliei OMMalley4 Mi;a( "chi(!at hainele )i a( du";o +e Martha afar*# l=ng* Penelo+e4 A 0* /* 3uca'i a(=ndou*# cu(in'i4 A+oi a( trecut cu gri3* E6+lorerul +e l=ng* ca(ionul cu gea(uri )i a( ie)it 7n "trad*4

M;a( 7ntor" "+re ora)4

Capitolul 11# O!"er/atorul 7)i condu"e Tauru"ul al!a"tru "+re nord# +e $S%# r*(=n=nd +e auto"trad* +=n* la 1ill"!orough4 0e g=ndea la tot felul de lucruri# dar cel (ai (ult la Lind"ay .o6er4 Lind"ay 7i tre<ea O!"er/atorului o ga(* /ariat* de "enti(ente4 Era# 7ntr; un fel ciudat# (=ndru de ea# de felul 7n care "u+ra/ie'uia )i re/enea 7n linia 7nt=i4 e felul 7n care refu<a "* dea 7na+oi# ";o la"e !alt*# "* "e 7ntoarc* de unde /eni"e4 ar fa+tul c* in"i"ta "* le fac* +ro!le(e nu era de !ine4 Nu era de !ine +entru ea4 Atunci c=nd /eni"e /or!a de"+re eli(inarea ei# c*<u"er* de acord "* n;o o(oare4 Uciderea unui +oli'i"t# 7n (od "+ecial a ei# ar fi +ro/ocat o /=n*toare 7nd=r3it*4 Entreaga +oli'ie din 0an @ranci"co ";ar fi re/*r"at 7n ora) )i ar fi lucrat la ca<ul a"a"in*rii ei4 Poate )i @.I;ul4 O!"er/atorul 7ncetini la "e(nul de ie)ire c*tre Trou"dale ri/e# a+oi (a)ina lui co!or7 +e ra(+*4 ,u /reo doi -ilo(etri )i 3u(*tate (ai 7ncolo# f*cu drea+ta la uria)ul Penin"ula 1o"+ital# )i a+oi din nou drea+ta +e El ,a(ino Real# 7ndre+t=ndu;"e "+re "ud4 2*"i o "ta'ie E66on la dou* "tr*<i (ai 3o" )i intr* i(ediat 7n (icul (aga<in ane6at4 1oin*ri +e acolo ti(+ de c=te/a (inute# aleg=nd c=te/a ni(icuri: o "ticl* de a+* (ineral*# un !aton de ciocolat* ,lif# un <iar4 Ei +l*ti adole"centei +ie+toa"e care "t*tea la ca"* +atru dolari )i dou*<eci de cen'i +entru cu(+*r*turi )i al'i dou*<eci de dolari +entru !en<in*4 En ti(+ ce ie)ea din (aga<in# de"chi"e <iarul de di(inea'* )i /*<u articolul de +e +ri(a +agin*4 2LOANIELE PFTRUN EN ,A0A IN0PE,TOAREI Era )i o +o<* cu Lind"ay 7n unifor(* dea"u+ra articolului# iar +e coloana din drea+ta era o re/enire a"u+ra ca<ului ,a!ot4 0a( ,a!ot fu"e"e acu<at de du!l* o(ucidere4 >,ontinuare 7n +agina $?4 O!"er/atorul 7)i +u"e cu gri3* <iarul +e "caunul +a"agerului )i;)i u(+lu re<er/orul4 A+oi +orni (a)ina )i "e 7ndre+t* "+re ca"*4 A/ea "* /or!ea"c* (ai t=r<iu cu Ade/*r4 Poate c* n;a/eau ";o o(oare +e Lind"ay# a)a cu( 7i uci"e"er* +e ceilal'i4 Poate c* doar a/eau ";o fac* "* di"+ar*4

Capitolul 11$ .iroul r*+o"atului doctor OMMalley "e afla 7ntr;o ca"* de c*r*(id* cu dou* eta3e de +e :elly 0treet# cu nu(ele lui gra/at +e o +l*cu'* 7n drea+ta u)ii4 A( "i('it un /al de ner*!dare 7n ti(+ ce "una( la u)*4 5tia( c* o "* iau )uturi de la co(andant +entru fa+tul c* trecea( +e"te el# dar tre!uia "* fac ceva. Mai !ine "* cer iertare (ai t=r<iu dec=t "* cer +er(i"iunea )i "* fiu refu<at*4 Interfonul a !=<=it# )i eu a( 7(+in" u)a4 A( de"co+erit ca(era de a)te+tare 7n "t=nga (ea: (ic* )i +*trat*# cu (o!il* cu ta+i'erie gri )i cu (ai (ul'i (etri de c*r'i de /i<it* cu condolean'e 7n)irate +e +ere'i4 En "+atele !iroului de la rece+'ie# 7ncadrat* de fere"truica de"chi"*# "e afla o fe(eie de /=r"t* (i3locie cu +*rul "ur +ie+t*nat 7n "tilul anilor )ai<eci4 A 0unt locotenentul Lind"ay .o6er# de la Poli'ia din 0an @ranci"co# i; a( "+u"# ar*t=ndu;i in"igna4 A( infor(at;o c* lucra( la un ca< 7nc* nere<ol/at de o(ucidere care a/ea anu(ite "i(ilitudini cu (oartea nefericit* a doctorului OMMalley4 A A( /or!it de3a cu +oli'ia# (i;a "+u" ea# +ri/indu;(i cu aten'ie in"igna )i <=(!etul cuceritor +e care;l afi)a( 7n (od "+ecial +entru ea4 Ore )i ore de interogatorii4 A Eu a( ne/oie doar de c=te/a (inute4 A 7nchi" ferea"tra /itrat* din "+atele ei# )i o cli+* (ai t=r<iu a a+*rut 7n +ragul !iroului4 A Eu "unt Re!ecca @alcone# a "+u"4 Intra'i4 Alte dou* fe(ei trecute de +ri(a tinere'e erau 7n !irou# 7n "+atele u)ii de leg*tur*4 A Ea e Mindy 1eller# a"i"tent* (edical*# (;a infor(at fe(eia# 7n ti(+ ce;(i ar*ta o !lond* "trident* +urt=nd un halat al! )i tone de ri(el# care a</=rlea la co)ul de gunoi# unul du+* altul# +latouri cu fur"ecuri 7nf*)urate 7n celofan4 5i ea e"te 1arriet 0ch8ar<# (anagerul no"tru# (i;a (ai "+u" Re!ecca de"+re o fe(eie cor+olent* 7n/e)(=ntat* 7ntr;un "/eter ro)u# care "t*tea 7n "+atele unui co(+uter /echi4 Toate a( lucrat cu doctorul .en 7nc* de la 7nce+ut4 Le;a( "tr=n" (=inile )i (i;a( re+etat nu(ele )i (oti/ul +entru care /eni"e(4

A E(i +are r*u +entru +ierderea /oa"tr*# le;a( "+u"4 A+oi le;a( (*rturi"it fe(eilor c* a/ea( ne/oie de a3utorul lor4 Orice (i;a'i +utea "+une# care "* arunce +u'in* lu(in* a"u+ra ca<ului4 A Crei ade/*rulB (;a 7ntre!at 1arriet 0ch8ar<4 0;a 7nde+*rtat de co(+uter# ";a l*"at +e "+*tarul "caunului )i a 7nce+ut "*;)i dea fr=u li!er a(intirilor4 Era ca un Pica""o +ict=nd4 ,=te/a linii )i# uit=ndu;te la ele# 7n'elegeai o +er"oan*# 7ntre linii# "+a'iu golR Mindy 1eller a inter/enit: A Era un doctor cu("ecade# dar de(odat# a"cun"# de genul )tie;tot4 5i +utea "* fie )i r*u cu "cla/ii de +e galera lui4 0;a o+rit "* arunce o +ri/ire c*tre colegele ei de "er/iciu4 ar nu cred c* a fo"t uci" +entru fa+tul c* era un tic*lo"# iar a"ta e tot ce "e +oate "+une (ai r*u de"+re el4 A 1(# h(4 A)adar# crede'i c* "o'ii OMMalley au fo"t doar /icti(e ale"e la 7nt=(+lare4 A E6act4 Ale)i la ni(ereal*4 A( tot "+u" a"ta de la 7nce+ut4 Le;a( 7ntre!at dac* /reuna dintre celelalte /icti(e "e nu(*ra"e +rintre +acien'ii doctorului OMMalley )i (;a( +o(enit i(ediat 7ntreru+t*4 A 5ti'i# tre!uie "* +*"tr*( confiden'ialitatea rela'iei dintre doctor )i +acient# (i;a "+u" doa(na 1eller# dar "unt "igur* c* /* +oate "+une co(andantul 0tar- ceea ce dori'i "* afla'i4 A .ine# atunci4 Mi;a( (=<g*lit nu(*rul de telefon +e o h=rtie )i l;a( l*"at +e !iroul lui 1arriet 0ch8art<4 Le;a( (ul'u(it tuturor +entru ti(+ul +e care (i l;au acordat# dar (* "i('ea( de<a(*git*4 Poate c* doctorul era a)a cu( "+uneau anga3atele lui# dar# de fa+t# a3un"e"e( iar*)i 7ntr;o fund*tur*4 A!ia de"chi"e"e( u)a care d*dea "+re "trad*# c=nd cine/a (;a a+ucat de !ra'4 Era Re!ecca @alcone# cu o +ri/ire in"i"tent* care;i f*cea tr*"*turile fe'ei "* "e adune 7n cute de"cendente4 A Tre!uie "* "tau de /or!* cu tine# (i;a "+u" ea# dar 7ntre +atru ochi4 A Pute( "* ne 7nt=lni( unde/aB a( 7ntre!at;o4 A La 1alf Moon .ay ,offee ,o(+any4 5tii unde eB A En (allul *la (ic la ca+*t de Main 0treetB A a+ro!at "curt din ca+4 A Ie" la dou*"+re<ece )i 3u(*tate4 A O "* fiu acolo4

Capitolul 11) 2enunchii no)tri (ai c* "e atingeau +e "u! (a"a (ic* din +artea din "+ate a re"taurantului# a+roa+e de toalete4 A/ea( 7n fa'a noa"tr* "alate )i cafele# dar Re!ecca nu "e atingea de ni(ic4 5i nici nu era 7nc* +reg*tit* "* /or!ea"c*4 Tot tr*gea de cruciuli'a din aur care;i at=rna de un lan' la g=t# f*c=nd;o "* alunece de colo;colo4 A/ea( con/ingerea c*;i 7n'eleg conflictul interior4 Coia "* fie cea care; (i d*dea ade/*ratele infor(a'ii# dar 7n acela)i ti(+ nu /oia "* !at* to!a de fa'* cu +rietenele ei4 A Nu /tiu ni(ic# 7n'elegiB (i;a "+u" Re!ecca# 7n cele din ur(*4 5i "igur nu )tiu ni(ic de"+re cri(e4 ar .en era 7ntr;un fel de con de u(!r* 7n ulti(a /re(e4 A Po'i "*;(i dai (ai (ulte a(*nunte# Re!eccaB A Ei !ine# era neo!i)nuit de +ro"t di"+u"4 0;a r*"tit la /reo c='i/a +acien'i# ceea ce# d*;(i /oie "*;'i "+un# "e 7nt=(+la foarte rar4 ,=nd l;a( 7ntre!at# a negat c;ar fi a/ut +ro!le(e4 A O cuno)teai +e LoreleiB A 0igur4 0;au 7nt=lnit la !i"eric* )i# "incer* "* fiu# a( fo"t "ur+rin"* de fa+tul c* .en ";a c*"*torit cu ea4 ,red c* "e "i('ea "ingur# iar ea 7l +ri/ea ca +e un idol4 Re!ecca oft*4 Lorelei era de"tul de "i(+l*4 Era o fe(eie co+il*roa"* c*reia 7i +l*cea "* (earg* la cu(+*r*turi4 Ni(eni n;o ura4 A Intere"ant* o!"er/a'ie# a( re+licat4 5i toc(ai a"ta era "ingura 7ncura3are de care a/ea ne/oie Re!ecca# a"tfel 7nc=t "*;(i "+un* tot ce a/ea +e "uflet4 Ar*ta de +arc* ar fi "tat +e (arginea unei tra(!uline# iar !a<inul ar fi fo"t 3o"# foarte 3o"4 A in"+irat ad=nc )i a +lon3at4 A 5tii ce/a de"+re +ri(a doa(n* OMMalleyB (;a 7ntre!at ea4 5tiai c* 0andra OMMalley ";a "inuci"B ,* ";a "+=n<urat 7n +ro+riul gara3B

Capitolul 12* A( "i('it o (=nc*ri(e la r*d*cina +*rului# lucru care de o!icei +re/e"tea o /ictorie4 A a# a( r*"+un"# a( citit c* 0andra OMMalley ";a "inuci"4 ,e )tii de"+re a"taB A A fo"t un ade/*rat )oc# a continuat Re!ecca4 Ni(eni nu )tiaR nu )tia( c* era at=t de de+ri(at*4 A 5i atunci# de ce cre<i c* )i;a luat /ia'aB Re!ecca a a(e"tecat un +ic 7n "alata ei ,ae"ar# l*"=nd 7n cele din ur(* deo+arte furculi'a f*r* "* ia nici (*car o 7nghi'itur*4 A N;a( aflat niciodat*# (i;a (*rturi"it ea4 .en nu "+unea ni(ic# dar# dac;ar tre!ui "* ghice"c# a) "+une c* a!u<a de ea4 A En ce "en"B A O u(ilea4 O trata ca +e un ni(ic4 Atunci c=nd 7l au<ea( /or!ind cu ea# 7(i /enea "* (* fac (ic* de tot4 A f*cut )i acu( ge"tul# tr*g=ndu;)i u(erii 7n "u" )i co!or=ndu;)i ca+ul 7ntre ei4 A Ea "e +l=ngea 7n leg*tur* cu a"taB A Nu4 0andra n;ar fi f*cut una ca a"ta4 Era at=t de 7n'eleg*toare# at=t de drgu%. Nici n;a cr=cnit atunci c=nd el a 7nce+ut "* ai!* o alt* rela'ie4 Roti'ele (i "e 7n/=rteau# a"ta;i "igur# dar 7nc* nu (* duceau nic*ieri4 Re!ecca )i;a 7ncre'it !u<ele 7n "e(n de de<gu"t4 A 0e /edea cu aceea)i fe(eie de ani de <ile# "e /edea cu ea chiar )i du+* ce "e c*"*tori"e cu Lorelei# "unt "igur* de a"ta4 A "unat la !irou +=n* 7n <iua 7n care el a (urit4 A Re!ecca# a( inter/enit# r*!d*toare# de)i nu (ai "u+orta( "u"+an"ul nici (*car o "ecund*4 Re!ecca# <i;(i# cu( o che(a +e cealalt* fe(eieB Re!ecca ";a l*"at +e "+*tarul "caunului# 7n ti(+ ce +e l=ng* noi "e "trecurau doi !*r!a'i 7n dru( "+re toalet*4 u+* ce u)a ";a 7nchi" 7n ur(a lor# ";a a+lecat 7n fa'* )i;a )o+tit: A E(ily 1arri"4 ,uno)tea( nu(ele *"ta4 Mi;a /enit 7n (inte gura ei "trident ru3at*4 Rochia cu (odel ro<4 A Lucrea<* cu(/a la agen'ia i(o!iliar* Pacific 1o(e"B A a# ea e4

Capitolul 121 E(ily 1arri" era a)e<at* la !iroul ei 7n cli+a 7n care a( intrat 7n 7nc*+erea lunguia'* )i 7ngu"t*# cu un )ir de +u+itre aliniate de;a lungul unui +erete4 2ura ei fru(oa"* ";a 7ntin" 7ntr;un <=(!et# care ";a l*rgit atunci c=nd (;a recuno"cut4 A A# !un*# (i;a "+u"4 Nu ne;a( 7nt=lnit cu(/a c=nd era'i cu "o'ul du(nea/oa"tr*# acu( c=te/a "*+t*(=ni# la ca"a de +e Ocean ,olony RoadB A/e'i un c=ine fru(o"4 A A)a e# i;a( r*"+un"4 0unt locotenentul .o6er4 e la Poli'ia din 0an @ranci"co4 I;a( ar*tat in"igna4 In"tantaneu# chi+ul fe(eii ";a 7n*"+rit4 A A( /or!it de3a cu +oli'ia4 A 2ro<a/4 Prin ur(are# n;o "* a/e'i ni(ic 7(+otri/* dac;o ";o (ai face'i o dat*4 Mi;a( tra" un "caun l=ng* !iroul ei )i (;a( a)e<at4 A En'eleg c* doctorul OMMalley /* era +rieten a+ro+iat# a( 7nce+ut4 A Nu (i;e ru)ine de ceea ce in"inua'i4 O(ul era nefericit aca"*# dar nu re+re<enta( o a(enin'are +entru c*"nicia lui )i n;a( a/ut ni(ic de;a face cu a"a"inarea lui4 En ti(+ ce;o +ri/ea(# do(ni)oara 1arri" 7)i aran3a toate h=rtiile# +i6urile )i creioanele de +e !iroul ei4 @*cea ordine4 Punea totul la +unct4 ,e;i trecea# oare# acu( +rin (inte ace"tei fe(ei o!"edate de ordineB ,e )tia ea de"+re "o'ii OMMalleyB A 5i du(nea/oa"tr* "unte'i agentul care "e ocu+* de ca"a a"taB A F"ta nu;i un (oti/ ca "* o(ori +e cine/a# +entru nu(ele lui u(ne<eu4 E)ti ne!un*B 0unt unul dintre cei (ai !uni agen'i i(o!iliari din <ona a"ta4 A U)urel# doa(n* 1arri"4 Nu /oia( "* "ugere< c;a'i fi o(or=t +e cine/a4 Encerc doar "* aflu c=te ce/a de"+re /icti(e# +entru c* lucre< la un alt ca< de cri(* nere<ol/at4 A .ine4 Enc* "unt +u'in afectat*# "* )ti'i4 A 0igur# 7n'eleg4 A'i /=ndut ca"a de3aB A Nu 7nc*# dar a( o ofert* 7n a)te+tare4 A .ine4 ,e ar fi "*;(i ar*ta'i (ie ca"a# doa(n* 1arri"B A( c=te/a 7ntre!*ri la care "+er "*;(i +ute'i r*"+unde4 Poate (* a3uta'i "* re<ol/ ca<ul a"a"in*rii lui .en OMMalley4

Capitolul 122 @lutura)i cu Pacific 1o(e" erau 7(+r*)tia'i +e (a"a din hol# iar florile fu"e"er* "chi(!ate de c=nd /eni"e( cu Joe# 7ntr;un tur +e cont +ro+riu# 7n acea"t* ca"* fru(oa"* de +e Ocean ,olony Road4 A C* "u+*ra'i dac* (erge( la eta3B a( 7ntre!at;o +e agent*4 oa(na 1arri" a ridicat din u(eri# a aruncat cheile +e unde/a +e l=ng* (argarete )i a +ornit +e "c*ri 7n fa'a (ea4 En cli+a 7n care a( a3un" la intrarea 7n dor(itorul +rinci+al# ";a 7ntor"4 A Nu;(i +lace "* intru 7n ca(era a"ta# (i;a e6+licat ea# arunc=ndu;)i +ri/irea 7n 3urul ca(erei ta+etate 7n /erde;de"chi"# cu co/orul ei nou )i /erde4 Putea( "*;(i i(agine< "cena cri(ei a+roa+e la fel de !ine ca ea4 ,u doar trei "*+t*(=ni 7nainte# tru+ul lui Lorelei OMMalley <*cea# 7n3unghiat# ca( la trei (etri de locul 7n care ne afla( noi4 E(ily 1arri" a 7nghi'it 7n "ec# a+oi (i ";a al*turat# cu +a)i )o/*ielnici# 7n fa'a )ifonierului4 I;a( ar*tat orificiul care fu"e"e aco+erit cu /o+"ea# cu ur(a ca o "e(ilun*# 7nc* /i<i!il*# acolo unde unghia lui Joe 7)i l*"a"e a(+renta 7n "u!"tan'a cu care fu"e"e a"tu+at le(nul4 A ,e crede'i de"+re asta? a( 7ntre!at;o4 Cocea lui E(ily ";a "u!'iat !ru"c )i a de/enit "c=r'=it*4 A M* omoar cu <ile# a"ta e ceea ce cred# a ro"tit ea4 E e/ident# nuB 0e fil(a atunci c=nd f*cea "e6 cu Lorelei4 E(i "+u"e"e c* nu "e (ai culca de o /re(e cu ea# dar !*nuie"c c* (in'ea4 A+oi chi+ul i ";a "chi(ono"it )i a 7nce+ut "* +l=ng* 7ncet 7ntr;un teanc de )er/e'ele !leu +e care )i le "co"e"e din geant*4 A Of# oa(ne# of# oa(ne# "u"+ina4 u+* o /re(e# )i;a "uflat na"ul )i )i;a dre" gla"ul# "+un=nd: Rela'ia (ea cu .en n;are nici o leg*tur* cu cri(a a"ta4 Acu( +ute( "* ie)i( de aiciB *u /i dac puteam s-o opresc. Nu +utea( "* g*"e"c un (o(ent "au un loc (ai +otri/it +entru a "coate ce/a de la E(ily4 A oa(n* 1arri"4 A I"u"eJ 0+une;(i E(ily4 oar /* +o/e"te"c toate che"tiile a"tea inti(e4 A E(ily# chiar tre!uie "* aflu /er"iunea ta4 A .ine4 5tii de"+re 0andraB A( f*cut un "e(n de 7ncu/iin'are din ca+ )i# de +arc;a) fi a+*"at +e un !uton# a 7nce+ut "* turuie:

A Nu cre<i c;a( fo"t 7ngri3orat* atunci c=nd ";a "inuci" din cau<* c* .en "e /edea cu (ineB 0;a frecat la ochii 7nro)i'i# )i i(ediat au a+*rut alte lacri(i4 A .en "+unea c* 0andra era un pacient important, (oti/ +entru care n; a +*r*"it;o4 ar# du+* ce ";a "inuci"# nu (;a( (ai /*<ut cu el un an de <ile4 A+oi a a+*rut Lorelei 7n +ei"a34 Prin'e"a4 .en "e g=ndea c*# cu c=t "e c*"*torea (ai re+ede# cu at=t (ai !ine a/ea "* fie +entru ,aitlin# a)a c* eu nu a( a/ut un cu/=nt de <i"4 Pe atunci era( )i eu (*ritat*# locotenente4 A+oi a( 7nce+ut din nou "* ne /ede(4 ,el (ai (ult# la (ine aca"*4 La (oteluri# din c=nd 7n c=nd4 ,iudat# dar lui Lorelei nu cred c*;i +*"a de ,aitlin c=tu)i de +u'in4 ar eu )i .en a( +rofitat c=t de (ult a( +utut de "itua'ie4 @*cea( un 3oc din a"ta4 El 7(i "+unea ,a(illa4 Eu 7i "+unea( ,harle"4 Alte'a 0a Regal*4 Era di"tracti/4 5i (i;e at=t de dor de elR 5tiu c* .en (;a iu!it# )tiu a"ta4 Nu i;a( re+licat: >Te iu!ea at=t c=t +oate "* iu!ea"c* un tic*lo"# o 3igodie tr*d*toare?# 7n "chi(! a( de"chi" u)a de la )ifonier )i a( in/itat;o +e agenta i(o!iliar* "* +ri/ea"c* 7n*untru4 A Te rog# E(ily4 I;a( ar*tat cel de;al doilea orificiu# din +eretele din "+ate4 A F"ta (erge (ai de+arte +rin +ereteR +=n*;n ca(era lui ,aitlin4 E(ily a "co" un 'i+*t )i )i;a du" a(!ele +al(e la gur*4 A N;a( /*<ut a"ta niciodat*4 *u /tiu nimic despre asta! Tre!uie "* +lec# (i;a "+u" !ru"c# 7ntorc=ndu;"e )i ie)ind 7n fug* din dor(itor4 Ei au<ea( '*c*nitul tocurilor 7nalte +e (*"ur* ce co!ora "cara 7n goan*4 A( +rin";o din ur(* e6act 7n cli+a 7n care;)i lua cheile de +e (*"u'a din hol )i de"chidea u)a de la intrare4 A f*cut un +a" afar*4 A E(ilyJ A A( ter(inat# (i;a "+u" ea# cu +ie+tul tre"*lt=ndu;i# 7n ti(+ ce tr*gea u)a 7n ur(a ei )i o 7ncuia du+* noi4 E +rea durero"4 Nu 7n'elegiB L;a( iu!it4 A C*d a"ta# i;a( r*"+un"# (erg=nd +e l=ng* ea# a+oi o+rindu;(* l=ng* u)a din "t=nga a (a)inii ei# 7n ti(+ ce +ornea (otorul4 Mai "+une;(i un "ingur lucru# a( in"i"tat# 7l cuno)tea .en +e un indi/id +e nu(e enni" Agne8B E(ily a eli!erat fr=na de (=n* )i )i;a 7ntor" chi+ul !r*<dat de lacri(i "+re (ine4 A ,eB ,e tot "+uiB I;a /=ndut ca"etele cu noi gunoiului *luiaB E(ily n;a (ai a)te+tat r*"+un"ul4 A "(ucit cu +utere /olanul )i )i;a tr=ntit +iciorul +e accelera'ie4

A O "* iau a"ta dre+t o afir(a'ie# a( ro"tit c*tre Lincolnul care di"+*rea4

Capitolul 123 A( trecut 7ncet +e l=ng* (a)ina de +oli'ie "ta'ionat* +e 0ea Cie8 A/enue# la ca+*t# ridic=ndu;(i (=na 7n "e(n de "alut din (er"4 A+oi a( cotit "curt drea+ta 7n curtea lui ,at )i (i;a( +arcat E6+lorerul l=ng* .onne/ille4 u+* toate a+aren'ele# :eith (i;o adu"e"e 7na+oi +e !*tr=na doa(n* c=t ti(+ fu"e"e( +lecat*4 A( l*"at;o +e Martha 7n ca"* cu un !i"cuite dre+t trata'ie4 A+oi (i;a( 7ndre+tat aten'ia c*tre ro!otul telefonic care cli+ea de <or4 A( a+*"at +e >+lay? )i a( 7nce+ut "*;(i note< (e"a3ele +e un carne'el4 Joe# ,laire )i ,indy (* c*uta"er* cu to'ii# cer=ndu;(i# 7ngri3ora'i# "*;i "un4 Me"a3ul cu nu(*rul +atru era de la ,arolee .ro8n# care (* in/ita la cin* la )coal*# 7n "eara aceea4 A+oi# un (e"a3 de la co(andantul 0tar-# /ocea lui r*<!*t=nd o!o"it* +rin difu<or4 A .o6er# a/e( re<ultatele de la!orator +entru curea4 0un*;(*4 Eu )i co(andantul 0tar- 7ncerca"er*( toat* <iua "* d*( unul de altul la telefon4 A( "c*+at o 7n3ur*tur* 7n ti(+ ce frun<*rea( carne'elul# c*ut=ndu; i nu(*rul4 A+oi l;a( for(at4 A A)te+ta'i +u'in# doa(n* locotenent# (i;a "+u" ofi'erul de "er/iciu4 Ei tri(it un (e"a3 +e +ager4 Au<ea( <go(otele din "ec'ia de +oli'ie +e fundal4 A( !*tut dara!ana cu unghiile +e !ufetul din !uc*t*rie )i a( nu(*rat +=n* la )a+te<eci )i nou* +=n* "* ridice co(andantul rece+torul4 A .o6er4 A Au /enit re+ede re<ultatele de la la!orator# a( "+u"4 ,e a/e(B A 0;a;nt=(+lat re+ede dintr;un anu(it (oti/4 Nu erau a(+rente# nu c* a"ta (;ar "ur+rinde4 ar# 7n afar* de ca<ul 7n care /rei "* iei 7n con"iderare A N;ul de !o/in*# nu (ai era ni(ic +e;acolo4 Lind"ay# tic*lo)ii *ia au turnat +e curea c=te/a +ic*turi de "=nge de /ac*4 A 1ai# d*;o;ncoloJ A 5tiu4 uc*;"e draculuiJ Uite# tre!uie "* fug4 Pri(arul /rea "* "t*( +u'in de /or!*4 ,o(andantul a 7nchi"# )i# u(ne<eu (i;e (artor# chiar 7(i +*rea r*u +entru el4 A( ie)it +e /erand*# (;a( a)e<at +e un "caun din +la"tic# a+oi (i;a( +ro+tit gle<nele de !alu"trad*# a)a cu( (* "f*tui"e ,laire "* +rocede<4 A(

+ri/it 'int* dincolo de "andalele (ele )i de curtea /ecinului# c*tre linia de un al!a"tru (arin a golfului4 M;a( g=ndit din nou la cureaua aia care <*cea +e ga<on 7n acea di(inea'*# +recu( )i la +etele de "=nge care "e do/edi"er* a nu duce nic*ieri4 Un lucru era clar4 Uciga)ii nu 7ncerca"er* "* (* ucid*4 ,ureaua era un a/erti"(ent# (enit "* (* gonea"c* de;acolo4 ,hiar (* 7ntre!a( de ce ";or fi deran3at4 Nu re<ol/a"e( ca<ul a"a"in*rii lui John oe# )i# <ece ani (ai t=r<iu# +lutea( tot 7ntr;o (la)tin*# de data a"ta# aici4 Entre ti(+# a"a"inii !=ntuiau li!eri +rin +rea3(* )i tot ceea ce a/eau !*ie'ii cu !onete al!e nu re+re<enta dec=t un (*nunchi chinuitor de >ce;ar fi dac*? )i >cu( /ine a"ta?# care nu ducea nic*ieri4 Nu )tia( de ce. Nu )tia( cine. 5i nu )tia( unde a/eau "* (ai lo/ea"c* 7n continuare# 7n afar* de a"ta# totul era le fel de e/ident ca (ieunatul +i"icii4

Capitolul 12 7amiliile, !le"te(ul ci/ili<a'iei (oderne# 7n care toate "cur"urile trecutului erau (en'inute 7n /ia'*# culti/ate )i +urificate4 0au# cel +u'in# dintr;o a"e(enea +er"+ecti/* g=ndea O!"er/atorul 7n "eara acea"ta4 e"chi"e u)a care d*dea "+re antreu )i +*trun"e 7n c*"u'a ro< cu "tucatur* de "u"# de +e ,liff Road4 @a(ilia @arley ie)i"e 7n "eara aceea# at=t de "igur* +e gogoa)a ei de (*ta"e care;i 7n/*luia !og*'ia )i +ri/ilegiile# 7nc=t nici nu "e (ai o!o"i"e cine/a "* 7ncuie u)a4 Antreul ducea "+re o !uc*t*rie cu +ere'i din "ticl*# care lic*rea "u! !*taia ulti(elor ra<e ale a"fin'itului4 >E doar o recunoa)tere# 7)i rea(inti O!"er/atorul4 Intr* )i ie)i 7n (ai +u'in de cinci (inute4 La fel ca +=n* acu(4? E)i "coa"e ca(era foto din !u<unarul interior al 3achetei lui din +iele (oale )i fotografie +anourile din "ticl*# cu ra(e "uficient de late 7nc=t "* "e +oat* +*trunde +rin ele4 0e 7ndre+t* re+ede c*tre ca(era de <i a fa(iliei @arley# "u"+endat* 7n con"ol* dea"u+ra coa"tei (untoa"e4 Ra<ele de chihli(!ar r*<!*teau +rin +*dure# f*c=nd ca l*'o)ii eucali+'i "* ai!* o a+aren'* a+roa+e u(an*# co+acii "e(*n=nd cu ni)te !*tr=ni care;i ur(*reau (i)c*rile4 ,a )i cu( l;ar fi 7n'ele" )i l;ar fi a+ro!at4 > oar o recunoa)tere?# 7)i "+u"e din nou4 Lucrurile erau +rea co(+le6e# +rea fier!in'i acu(# ca "* +oat* "*;)i duc* +lanurile (ai de+arte4 Urc* re+ede "cara din "+ate "+re dor(itoare# re(arc=nd tre+tele care "c=r'=iau cel (ai tare# +recu( )i !alu"trada trainic*4 E)i continua dru(ul +e holul de la eta3ul al doilea# intr=nd +e fiecare u)* de"chi"*# f*c=ndu;)i fotografiile# (e(or=nd detaliile4 Perche<i'ion=nd ca(erele ca )i c=nd ar fi fo"t un +oli'i"t care 7ncerca "* re'in* toate detaliile de"+re "u"+ec'ii lui4 O!"er/atorul "e uit* la cea" 7n cli+a 7n care intr* 7n dor(itorul +rinci+al4 >Au trecut a+roa+e trei (inute4? e"chi"e re+ede u)ile de la dula+uri# adul(ec* aro(ele de Cera Kang )i 1er(e"# a+oi le 7nchi"e4 Alerg* 7n 3o" +e "c*ri# +=n* 7n !uc*t*rie# )i toc(ai /oia "* +lece# c=nd 7i /eni !ru"c 7n (inte "u!"olul4 A/ea de"tul ti(+ "* arunce )i acolo o +ri/ire ra+id*4 e"chi"e u)a )i "e re+e<i 7ntr;acolo4 En "t=nga lui era o +i/ni'* de /inuri foarte 7nc*+*toare# iar "+*l*toria "e afla 7n fa'*4 ar +ri/irea 7i fu atra"* de u)a din drea+ta4

U)a era 7n +enu(!r*# fiind 7ncuiat* cu un lac*t cu cifru4 O!"er/atorul era !un la a)a ce/a4 0e +rice+ea de (inune "* lucre<e cu (=inile4 Entoar"e roti'a "+re "t=nga +=n* c=nd 7nt=(+in* o oarecare re<i"ten'*# a+oi la drea+ta )i iar la "t=nga4 Lac*tul "e de"chi"e# )i O!"er/atorul de"chi"e u)a4 Identific* echi+a(entul +rin lu(ina "la!* din "u!"ol: co(+uterul# i(+ri(anta la"er )i to+urile de h=rtie fotografic* de !un* calitate4 ,a(erele /ideo )i foto dotate cu "en<ori +entru cadre +e ti(+ de noa+te4 Un teanc gro" de fotografii era a)e<at cu gri3* +e un +u+itru4 Intr* re+ede 7n*untru )i 7nchi"e u)a du+* el4 A+*"* co(utatorul care a+rindea lu(inile4 > oar o ne/ino/at* (i"iune de "u+ra/eghere# a"ta e tot# una dintre (ulte altele4? ar ceea ce /*<u atunci c=nd "e a+rin"e lu(ina a+roa+e c*;l f*cu "* "e +iard* cu firea4

Capitolul 12! ,=nd a( a3un" la )coala cu internat# 7n "til /ictorian# a lui ,arolee# 7n aer +lutea o aro(* de "o" (arinara4 Mi;a( +u" (=na +a/*<* la ochii# a+*r=ndu;(* de ulti(ele ra<e de "oare care "e reflectau 7n nu(eroa"ele ochiuri de gea(# a+oi a( l*"at "* cad* cioc*nelul din ala(* +e"te le(nul u)ii (a"i/e de la intrare4 Un !*iat (ai negricio"# ca( de doi"+re<ece ani# (i;a de"chi" )i;a "+u": A .un* "eara# doa(n* de la +oli'ie4 A Tu e)ti Eddie# nuB A 'ddie-la-$ispo&i%ia-$umneavoastr, a confir(at el# <=(!ind cu gura +=n* la urechi4 ,u( de;a'i )tiutB A A( o (e(orie de"tul de !un*# i;a( "+u"4 A A"ta e !ine# +entru c* lucra'i 7n +oli'ie4 0;au au<it urale atunci c=nd a( intrat 7n "ala de (e"e# o 7nc*+ere (are )i aeri"it* care d*dea "+re auto"trad*4 ,arolee (;a 7(!r*'i)at )i (;a in/itat "* (* a)e< 7n ca+ul (e"ei4 A Fla;i locul +entru oa"+e'ii de onoare# (i;a "+u" ea4 ,u Alli"on 7n)f*c=nd "caunul din "t=nga (ea )i cu @e(# o fat* (icu'*# ro)cat*# lu+t=ndu;"e +entru cel din drea+ta# (* "i('ea( ca la (ine aca"* 7n acea"t* uria)* >fa(ilie?4 ,a"troanele cu "+aghete )i un lighean cu "alat* cu ulei )i o'et au 7nce+ut "* circule 7n 3urul (e"ei# iar feliile de +=ine italienea"c* au <!urat +e dea"u+ra ei# 7n ti(+ ce co+iii (* !o(!ardau cu 7ntre!*ri )i ghicitori# la care r*"+undea(# ni(erind c=teodat* r*"+un"ul c=)tig*tor4 A ,=nd o "* fiu (are# (i;a )o+tit Ali# /reau "* fiu e6act ca tine4 A 5tii ce /reau euB ,a# atunci c=nd o "* fii (are# "* fii e6act ca tine. ,arolee a !*tut din +al(e# r=<=nd /e"el*4 A Mai l*"a'i;o +e Lind"ay 7n +ace# a "+u" ea4 L*"a'i;o +e !iata fe(eie "* (*n=nce )i ea4 E in/itata noa"tr*# nu cine/a +e care "*;l de/ora'i 7(+reun* cu (=ncarea4 En ti(+ ce "e ridica "* (ai aduc* o "ticl* de cola din !ufet# ,arolee (i;a +u" (=na +e u(*r )i ";a a+lecat "+re (ine# 7ntre!=ndu;(*: A Te "u+eriB ,o+iii te iu!e"c4 A 5i eu +e ei4 u+* ce /a"ele au fo"t "+*late )i co+iii au +lecat la eta3 +entru ora de "tudiu# eu )i ,arolee ne;a( luat c*nile cu cafea afar*# +e /eranda 7nchi"* de l=ng* terenul de 3oac*4 Ne;a( a)e<at +e dou* !alan"oare identice )i a(

a"cultat c=ntecul greierilor +rin 7ntunericul din ce 7n ce (ai den" al "erii4 Era !ine "* )tiu c* a( o +rieten* 7n ora)# )i (* "i('ea( deo"e!it de a+ro+iat* de ,arolee 7n "eara aceea4 A Mai ai nout*'i de"+re cine a tra" 7n ca"a lui ,atB (;a 7ntre!at ,arolee# cu 7ngri3orare 7n gla"4 A Nu4 ar 'i;aduci a(inte de ti+ul care ";a luat de noi la ,or(oranB A enni" Agne8B A Mda4 M;a tot h*r'uit# ,arolee4 Iar co(andantul nu face un "ecret din fa+tul c*;l "u"+ectea<* +e Agne8 +entru cri(e4 ,arolee +*rea "ur+rin"*# chiar )ocat*4 A 0erio"B 7(i /ine greu "*;(i i(agine< una ca asta. Adic*# e un tic*lo"# asta-i clar, continu* ea# o+rindu;"e4 ar nu +ot "* cred c* el e cri(inalul4 A E6act ce ";a "+u" )i de"+re Jeffrey ah(er# a( re+licat eu# r=<=nd4 A+oi a( 7nce+ut "* !at dara!ana 7n !ra'ul "caunuluiT ,arolee )i;a 7ncruci)at (=inile +e +ie+t# )i a(=ndou* ne;a( retra" cu g=ndurile noa"tre# ca "* (edit*( la +ro!le(a uciga)ilor afla'i 7nc* 7n li!ertate4 A E de"tul de lini)te aici# nuB a <i" ,arolee# 7ntr;un t=r<iu4 A Re(arca!il4 E(i +lace a"ta4 A 2r*!e)te;te )i +rinde;l +e (aniacul *la# !ineB A A"cult*# dac* /reodat* ai +ro!le(e 7n leg*tur* cu orice, ,arolee chiar dac* tu cre<i c* e /or!a doar de"+re i(agina'ia ta W# "un* la UDD4 A+oi "un*;(* +e (ine4 A 0igur# (er"i4 A)a o "* fac4 u+* un (o(ent de t*cere# ,arolee a ad*ugat: 7ntotdeauna "unt +rin)i +=n* din ur(*# nu# Lind"ayB A A+roa+e 7ntotdeauna# i;a( r*"+un"# de)i nu era toc(ai ade/*rat4 ,ei cu ade/*rat inteligen'i nu nu(ai c* nu erau +rin)i# dar nici (*car nu erau "u"+ecta'i4

Capitolul 12" A/u"e"e( un "o(n agitat# cu co)(aruri 7n care a/ea( +arte de ur(*riri cu (a)ini )i 7(+u)c*turi# )i cada/re !iciuite# )i cri(inali f*r* chi+ )i f*r* nu(e4 M;a( tre<it )i a( dat cu ochii de o di(inea'* (ohor=t*# cenu)ie# genul acela de di(inea'* care te face "* /rei "* r*(=i 7n +at4 ar eu )i Martha a/ea( ne/oie de antrena(ent# a)a c* (;a( 7(!r*cat cu treningul al!a"tru# (i;a( /=r=t +i"tolul 7n tocul lui de "u! u(*r )i (i; a( "trecurat telefonul (o!il 7n !u<unarul 3achetei din deni(4 A+oi# 7(+reun* cu dr*g*la)a Martha# a( +ornit "+re +la3*4 in"+re /e"t /eneau nori de furtun*# aduc=nd cerul at=t de 3o"# at=t de a+roa+e de a+ele golfului# 7nc=t +*"*rile care treceau +rintre nori "e(*nau cu a/ioanele din 3urnalele de actualit*'i de"+re cel de;al oilea R*<!oi Mondial4 A( o!"er/at c* erau doar c=te/a "uflete o'elite care alergau "au hoin*reau de+arte# 7n fa'a "au 7n "+atele no"tru# la (are di"tan'*# a)a c* a( l*"at;o li!er* din le"* +e Martha4 A tro+*it +u'in du+* un "tol de +*"*ri# f*c=ndu;le "* "e 7(+r*)tie# iar eu (;a( 7ndre+tat "+re "ud# 7ntr;o alergare (oderat*4 A!ia +arcur"e"e( /reo +atru "ute de (etri# c=nd a 7nce+ut "* +lou*4 En "curt ti(+# +ic*turile# la 7nce+ut inter(itente# ";au 7nde"it# ciuruind ni"i+ul )i 7nt*rind "u+rafa'a +e care alerga(4 M;a( 7ntor" "* /*d ce face Martha )i a( o!"er/at c* "e afla chiar 7n "+atele unui !*r!at 7(!r*cat 7ntr;un i(+er(ea!il gal!en cu glug*# la /reo "ut* de (etri 7n ur(*4 Mi;a( l*"at din nou fa'a "*;(i fie udat* de +loaie )i toc(ai gr*!ea( rit(ul# c=nd l*tratul <go(oto" al Marthei (i;a atra" aten'ia4 0e re+e<ea la c*lc=iele ti+ului din "+atele (eu4 El (=naJ A Martha# a( "trigat# gata! A"ta era co(anda care o f*cea "* /in* 7na+oi l=ng* (ine# dar Martha (; a ignorat co(+let4 En "chi(!# 7l (=na +e ti+ de+arte de (ine# 7n unghi dre+t# 7(+ing=ndu;l 7n "u" "+re /=rful aco+erit cu iar!* al unui deal4 A!ia atunci a( 7n'ele" c* Martha nu "e h=r3onea cu el4 M* +rote3a4 >Tic*lo"ul4? Iar fu"e"e( ur(*rit*J

Capitolul 12# A( 'i+at "+re el: A 1ei! O+re)te;te )i;o "* te la"e;n +aceJ ar nici c=inele# nici !*r!atul nu (i;au dat /reo aten'ie4 P=n* la ur(*# (;a( re+e<it du+* ei# dar c*'*ratul +e +anta de +*(=nt "f*r=(icio"# 7nalt* de /reo )a"e (etri# "e(*na cu alergatul +e "u! a+*4 M;a( a+lecat# (;a( +rin" cu +al(ele de ni"i+ )i# +=n* la ur(*# a( a3un" +e +latoul aco+erit cu iar!* de +e @ranci" .each4 Nu(ai c* +loaia +uternic* 7(i li+ea +*rul de fa'*# a)a c*# +entru o cli+*# (;a( +o(enit co(+let or!it*4 En inter/alul de ti(+ de care a( a/ut ne/oie ca "*;(i 7nde+*rte< +*rul de +e ochi# a( "i('it c* "itua'ia 7(i "ca+* de "u! control4 A( +ri/it di"+erat* 7n 3ur# dar nici (*car nu;l (ai /edea( +e !*r!atul care (* ur(*ri"e4 La nai!aJ Iar "c*+a"e4 A 4ar-thaaaaaaa! ,hiar atunci# o +at* gal!en* a '=)nit din "+atele toaletelor# +rin c=(+ul (eu /i<ualR cu Martha 7nc* 7n a+ro+ierea c*lc=ielor "ale4 En ti(+ ce tra/er"au terenul +entru +icnic# indi/idul a 7ncercat "*;i trag* una cu +iciorul# dar n;a ni(erit;o4 Mi;a( "co" +i"tolul de nou* (ili(etri )i;a( "trigat: A Stai pe loc! >oli%ia! ar !*r!atul 7n i(+er(ea!il a cotit +e l=ng* (e"ele +entru +icnicuri )i a "+rintat c*tre o ca(ionet* (ulticolor*# aflat* 7n +arcare4 Martha a continuat "*;l ur(*rea"c*# (=r=ind# a+uc=ndu;l de +icior# 7(+iedic=ndu;l "* "e urce 7n (a)in*4 A( "trigat din nou: >Poli'iaJ? )i a( alergat 7ntr;acolo cu +i"tolul 7ndre+tat 7n fa'*4 A En genunchi! i;a( ordonat# atunci c=nd a( i<!utit "*;l a( 7n !*taia ar(ei4 Iine;'i (=inile la /edere4 Arunc*;te +e !urt*# "ti(a!ile4 Acu(J Ti+ul 7n i(+er(ea!il a f*cut ceea ce;i ceru"e(# )i (;a( a+ro+iat re+ede# "u! rafalele de +loaie care continuau "* ne !o(!arde<e4 I;a( tra" gluga +e "+ate# 'in=ndu;(i +i"tolul 7ndre+tat "+re el4 A( recuno"cut i(ediat +*rul !lond# dar a( 7ncercat "* neg ceea ce /edea(4 .*r!atul )i;a ridicat fa'a c*tre (ine# cu ochii "c*+*r=nd de furie4 A Neith! ,e faciB ,e "e;nt=(+l* aiciB A Ni(ic# ni(ic# ni(ic4 Tot ceea ce /oia( "* fac era "* te a/erti<e<4 A ,hiar a)aB e ce nu (;ai "unatB l;a( 7ntre!at# g=f=ind4 Ini(a 7(i !*tea ne!une)te: bum-bum, bum-bum. > u(ne<euleJ A( o ar(* 7nc*rcat*

7n (=n*R iar*)iJ? I;a( de+*rtat cu un )ut +icioarele lui :eith# l;a( +i+*it )i a( g*"it un cu'it .uc-(a"ter lung de dou*<eci )i ce/a de centi(etri# 7ntr;un toc din +iele# +rin" de coa+"a lui4 A( "co" de;acolo 7nfrico)*torul cu'it )i l;a( aruncat4 0itua'ia "e 7nr*ut*'ea de la o cli+* la alta4 A Ai "+u" >ni(ic?B A Lind"ay# la"*;(* "* vorbesc. # Eu 7nt=i# a( "+u"4 E)ti are"tat4 A Pentru ceB A Pentru +ort ilegal de ar(*4 M;a( (utat a"tfel 7nc=t :eith "*;(i /ad* li(+ede at=t +i"tolul# c=t )i +ri/irea# care;i d*dea de 7n'ele" c* l;a) folo"i la ne/oie4 A Ai dre+tul "* nu "+ui ni(ic# a( 7nce+ut4 Orice "+ui +oate )i /a fi folo"it 7(+otri/a ta la tri!unal4 ac* n;ai un a/ocat# 'i "e /a nu(i unul din oficiu4 E'i 7n'elegi dre+turileB A M;ai +rice+ut gre)itJ A G%i n%elegi drepturile? # Mda# le 7n'eleg4 Mi;a( +e"cuit din !u<unarul 3achetei telefonul (o!il4 :eith ";a r*"ucit# de +arc;ar fi /rut "* "e arunce "+re el4 Martha )i;a de</elit col'ii4 A R*(=i acolo unde e)ti# :eith4 Nu /reau "* fiu ne/oit* "* te 7(+u)c4

Capitolul 12$ To'i trei era( 7n >cutie?# 7n ca(era (icu'* cu gre"ie cenu)ie# folo"it* +entru interogatorii# din "ec'ia de +oli'ie4 ,o(andantul 7(i "+u"e"e de3a c* a/ea anu(ite 7ndoieli4 El cuno)tea +e :eith 1o8ard de /reo doi"+re<ece ani# ca fiind (ecanicul auto de la 2ara3ul O(ului din Luna# un ti+ care n;a/ea ni(ic altce/a 7n ca+ dec=t "* c=)tige un !an )i "* re+are (a)ini4 ar co(andantul# "la/* ,erului# +refera"e "* (i<e<e +e in"tinctele (ele# +entru c* /*<u"e( o +ri/ire 7n ochii lui :eith care# "incer* "* fiu# (* "+eria"e teri!il4 Era aceea)i +ri/ire li+"it* de "uflet +e care o (ai /*<u"e( la "ocio+a'i4 M;a( a)e<at 7n fa'a lui :eith la (a"a (etalic* )i +lin* de <g=rieturi# a(=ndoi )iroind de a+*# 7n ti(+ ce co(andantul 0tar- "e "+ri3inea de un +erete 7n col'ul ca(erei4 En "+atele gea(ului (ai erau )i al'i +oli'i)ti care +ri/eau# "+er=nd c* a/ea( dre+tate )i c* /or a/ea cur=nd (ai (ulte la di"+o<i'ie dec=t un cu'it )i o !*nuial*4 e la are"tarea lui# :eith +arc* "e 7ntor"e"e 7n ti(+# +*r=nd (ai t=n*r dec=t cei dou*<eci )i )a+te de ani ai lui4 A N;a( ne/oie de un a/ocat# (i;a declarat el4 Pur )i "i(+lu# te urmream. @etele )tiu 7ntotdeauna c=nd unui ti+ le +lace de ele4 5tii a"ta# a)a c* "+une;le# !ineB A Crei "* "+ui c* (* p ndeai, l;a( corectat4 A"ta e e6+lica'ia taB A Nu# te ur(*rea(4 E o (are diferen'*# Lind"ay4 A ,e +ot "* "+unB Nu (* +rind4 e ce (* ur(*reaiB A 5tii de ceJ ,ine/a 7ncearc* "*;'i fac* r*u4 A e a"ta ai tra" 7n ca"a "urorii (eleB # 'u? N;a( f*cut eu a)a ce/a4 Cocea lui :eith ";a fr=nt# )i !*iatul )i;a aco+erit ochii cu degetele r*"firate4 E(i +lace de tine# (ereu (i;a +l*cut4 5i acu( o "* 7ntorci a"ta 7(+otri/a (ea4 A M* calci +e ner/i# 3igodie (ic*# a !o(!*nit 7n cele din ur(* co(andantul4 A f*cut un +a" 7n fa'* )i l;a +le"nit +e :eith du+* ceaf*4 @ii !*r!at4 0+une# ce;ai f*cutB Atunci# :eith a +*rut "* "e retrag* 7n el 7n"u)i4 5i;a l*"at ca+ul +e (a"*# ro"togolindu;l c=nd 7ntr;o +arte# c=nd 7n cealalt*# a+oi a ge(ut# "co'=nd ni)te "unete care +*reau "* e6+ri(e o nefericire )i o "+ai(* f*r* (argini4

ar nici toate ge(etele din lu(e nu;l (ai +uteau a3uta4 @u"e"e( fraierit* de lacri(i de crocodil de"tul de recent# )i n;a/ea( de g=nd "* re+et aceea)i gre)eal*4 A :eith# (* "+erii# a(ice# a( ro"tit# +e un ton indiferent4 E)ti 7n (are !elea acu(# a)a c* nu fi +ro"t4 0+une;ne ce;ai f*cut# ca "* te a3ut*( "*;'i "+ui +o/e"tea 7n fa'a +rocurorului4 O "* te a3ut# :eith4 Cor!e"c "erio"4 A)a c*# "+une;(i4 O "* g*"i( +ete de "=nge +e cu'itul t*uB A Nuuu# a urlat el4 N;a( f*cut nici o gre)eal*4 Mi;a( de"tin" (u)chii fe'ei4 A+oi a( <=(!it4 L;a( luat de (=n* +e :eith4 A Te;ai "i('i (ai !ine dac* 'i;a( "coate c*tu)eleB Mi;a( ridicat +ri/irea "+re co(andant# care a 7ncu/iin'at4 5i;a "co" cheile din !u<unarul c*(*)ii )i a de"f*cut 7ncuietoarea4 :eith )i;a rec*+*tat "t*+=nirea de "ine4 5i;a "cuturat (=inile# )i;a de"cheiat i(+er(ea!ilul cu glug* )i l;a aruncat +e "+*tarul "caunului4 A+oi )i;a tra" +e"te ca+ "/eterul +e care;l +urta +e dede"u!t4 ac;a) fi "tat 7n +icioare# genunchii (i ";ar fi 7n(uiat )i (;a) fi +r*!u)it la +odea4 :eith +urta un tricou +ortocaliu 7(+odo!it cu e(!le(a de la i"tillery# re"taurantul +entru turi)ti de +e Auto"trada D din Mo"" .each4 Era o co+ie fidel* a tricoului +e care;l +urta"e John oe nu(*rul $4# atunci c=nd fu"e"e !iciuit )i a"a"inat# cu <ece ani 7n ur(*4

Capitolul 12) :eith a /*<ut c* (* hol!a( la tricoul lui4 A E'i +laceB a 7ntre!at el# cu <=(!etul re/enindu;i +e !u<e de +arc;a( fi fo"t 7n gara3ul lui4 E# +ractic# un (odel cla"ic# (i;a "+u" el4 i"tillery nici (*car nu (ai /inde tricouri4 Poate c* nu# dar gea(*nul lui 7n"=ngerat era 7ncuiat unde/a 7n ca(era cu +ro!e de la ,urtea de Ju"ti'ie4 A Unde ai fo"t alalt*"ear*# :eithB l;a( 7(!oldit4 Ai un +i"tolB e"+re ce a/eai de g=nd "* (* a/erti<e<iB 0+une;(i ce/a din ceea ce +ot "* cred4 La 7nce+ut# ";a ar*tat "fid*tor# a+oi !ui(*cit# +l=ng*cio"# iar uneori# +ur )i "i(+lu# a(u'ea4 Pe (*"ur* ce orele "e "curgeau# 0tar- a luat a"u+ra lui "arcina de a;l 7ntre!a +e :eith dac* le cuno)tea +e /icti(ele cri(elor recente4 :eith a recuno"cut fa+tul c* le )tia +e toate4 Mai cuno)tea# de a"e(enea# +e a+roa+e oricine locuia 7n 1alf Moon .ay "au trecu"e +e la (ica lui !en<in*rie de la inter"ec'ie4 A A/e( un (artor# a declarat co(andantul# +un=ndu;)i a(!ele (=ini +e (a"* )i arunc=ndu;i lui :eith o +ri/ire care ar fi +*trun" )i +rin o'el4 Ai fo"t /*<ut# +rietene# ie)ind din ca"a fa(iliei 0arducci 7n noa+tea 7n care au fo"t uci)i4 A 1aide# Pete4 M* faci "* r=d4 E at=t de +eni!ilJ N;a3ungea( nic*ieri )i# 7n orice cli+*# :eith +utea "* ne "+un*: >Acu<a'i;(* +entru cu'it )i l*"a'i;(* "* +lec de;aici?# )i ar fi fo"t dre+tul lui "* fac* a"ta )i "* +lece4 M;a( ridicat de la (a"* )i i;a( "+u" co(andantului# +e"te ca+ul lui :eith# cu /ocea +lin* de co(+a"iune4 A 5tii ceB Nu el a f*cut;o# )efule4 Ai a/ut dre+tate4 N;are ce;i tre!uie4 Uite;l4 Nu e +rea inteligent )i nici +rea "ta!il din +unct de /edere +"ihic4 Creau "* "+un# 7(i +are r*u# :eith# e)ti un (ecanic de"tul de !un# dar e o ne!unie "* cread* cine/a c;ai a/ut at=ta (inte 7nc=t "* co(i'i cri(ele alea4 5i f*r* "* la)i (*car un indiciuB Nu +rea cred4 A Mda# ne +ierde( ti(+ul# a <i" )i co(andantul# +relu=ndu;(i ideea4 2unoiul *"ta (ic n;ar fi 7n "tare "* "e "coat* nici dac;ar fura (onede din auto(atele de +arcare4 :eith )i;a 7ntor" ca+ul "+re co(andant# "+re (ine# a+oi iar "+re co(andant4 A A( 7n'ele" ce /re'i "* face'i# a "+u" el4

L;a( ignorat# continu=nd "*;(i 7ndre+t o!"er/a'iile "+re co(andant4 A 5i cred c;ai a/ut dre+tate cu +ri/ire la Agne8# a( <i" (ai de+arte4 Uite# *la e un ti+ cu de"tul "=nge;n /ene 7nc=t "* dea gata oa(eni de a+roa+e4 0*;i +ri/ea"c* <!*t=ndu;"e4 0*;i +ri/ea"c* (urind4 5i are )i creier 7nc=t "* "ca+e din a"ta4 A ,orect4 Are leg*tur* cu toate a"tea# (;a a+ro!at co(andantul# nete<indu;)i +*rul la ceaf*4 E chiar logic4 A N;ar tre!ui "* /or!i'i a)a# a !o(!*nit :eith4 M;a( 7ntor" din nou "+re el# cu o +ri/ire 7ntre!*toare4 A :eith# 7l cuno)ti +e Agne8# a( "+u"4 ,e cre<iB 'l e omul nostru? Parc* ";ar fi declan)at un (ecani"( cu cea" )i ";ar fi detonat o !o(!* unde/a# (ult "u! +*(=nt4 Ent=i a fo"t o cutre(urare# a+oi un </=cnet# du+* care totul ";a de<l*n'uit4 A enni" Ag;ne8B )i;a "cui+at :eith cu/intele4 Jegul *la de fo"t actor +orno cu "cul* 7n loc de creierB Are noroc c* nu l;a( o(or=t +e el. 5i# crede'i;(*# (;a( g ndit la a"ta4 :eith )i;a 7(+reunat (=inile )i le;a i<!it +uternic de t*!lia (e"ei# f*c=nd ca +i6urile# carne'elul )i cutiile cu "uc "* "ar* c=t colo4 Uite ce e4 0unt (ai inteligent dec=t (* crede'i /oi# Lind"ay4 0*;i o(or +e oa(enii *ia a fo"t cel (ai u)or lucru +e care l;a( f*cut /reodat*4

Capitolul 13* :eith a/ea +e chi+ aceea)i e6+re"ie rece )i furioa"* +e care (i;o ar*ta"e atunci c=nd 7i +u"e"e( +i"tolul la g=t4 Nu;l cuno)tea( +e acest :eith4 ar tre!uia "*;l cuno"c4 A 2re)i'i 7n totalitate 7n leg*tur* cu (ine# /oi a(=ndoi# a "+u" el4 5i chiar dac* /* 3uca'i cu (ine# e 7n ordine4 M;a( "*turat de toat* trea!a a"ta4 Ni(*nui nu;i +a"*4 En cli+a 7n care :eith a ro"tit: >Ni(*nui nu;i +a"*?# (;a( tr=ntit cu +utere +e "caun4 @ra'ii ,a!ot (=<g*li"er* acelea)i cu/inte cu "+ray atunci c=nd 7)i o(or="er* /icti(ele4 5i la fel f*cu"e )i uciga)ul lui John oe nu(*rul dou*<eci )i +atru# acu( <ece ani4 A ,e /rei "* "+ui cu: >Ni(*nui nu;i +a"*?B :eith (;a fi6at cu ochii lui al!a)tri )i duri4 A Tu e)ti de)tea+t*# nu;i a)aB *;'i "ea(a )i "ingur*J A Nu te +une cu (ine# :eith4 Mie;(i +a"*4 5i chiar a"cult4 En ti(+ ce ca(era /ideo 7i 7nregi"tra (*rturi"irea# +*rea ca /i"ul unui +oli'i"t tran"for(at 7n realitate4 :eith a (*rturi"it totul: nu(ele# datele# detalii (inu'ioa"e +e care nu(ai uciga)ul +utea "* le cunoa"c*4 A /or!it de"+re (odul 7n care "e folo"i"e de diferite cu'ite# de diferite curele# a de"cri" fiecare cri(*# inclu"i/ cu( 7l +*c*li"e +e .en OMMalley4 A Mda# l;a( +ocnit cu o +iatr* 7nainte "*;i tai !eregata4 ,u'itul l;a( aruncat dincolo de (arginea dru(ului4 :eith ne;a a)ternut detaliile 7n ordine# ca +e tot at=tea c*r'i 7ntr;o +a"ien'*# iar ace"tea erau "uficient de con/ing*toare 7nc=t "* fie conda(nat de (ai (ulte ori4 ar (ie 7nc*;(i era greu "* cred c* el co(i"e"e toate ace"te cri(e de unul "ingur4 A I;ai uci" +e Joe /i +e Anne(arie 0arducci de unul "ingurB @*r* lu+t*B ,ine;oi fi# 0+ider(anB # Gncepi "* te +rin<i# Lind"ay# (i;a "+u"4 0;a a+lecat 7n fa'*# <g=riind +odeaua cu "caunul# a+ro+iindu;)i chi+ul de al (eu4 A I;a( fermecat 7ntr;at=t# 7nc=t i;a( "u+u"# a <i" el4 5i ai face !ine "* cre<i a"ta4 A( lucrat de unul "ingur4 "sta "*;i "+ui +rocurorului4 Mda# "unt 0+ider(an4 A ar de ceB ,e;au +utut "*;'i fac* oa(enii *)tiaB :eith a cl*tinat din ca+# de +arc* i;ar fi fo"t (il* de (ine4 A N;ai +utea "* 7n'elegi# Lind"ay4 A Pune;(* la 7ncercare4

A Nu# a "+u" el4 A( ter(inat de /or!it4 5i a"ta a fo"t tot4 5i;a trecut (=na +rin +*rul lui !lond# a 7nghi'it hul+a/ ulti(a gur* de ,la""ic ,o-e )i a <=(!it +l*cut# de +arc;ar fi r*"+un" la o che(are la ra(+*4 E(i /enea "*;l +ocne"c dre+t 7n (utr*# ca "*;i )terg arogan'a de +e chi+4 To'i oa(enii aceia (*cel*ri'iR N;a/ea niciun "en"4 e ce n;a "+u" de ce o f*cu"eB Totu)i# era o <i (are +entru !*ie'ii !uni4 :eith 1o8ard era are"tat# a(+rentat# fotografiat# 7nc*tu)at la loc )i du" 7ntr;o celul* 7n care a/ea "* r*(=n* +=n* c=nd "e aran3au tran"+ortul )i +unerea lui "u! acu<are la 0an @ranci"co4 M;a( o+rit 7n !iroul co(andantului 0tar- 7nainte "* +lec4 A ,are;i +ro!le(a# .o6erB Unde 'i;e coiful de +etrecereB A M* deran3ea<*# )efule4 Ei +rote3ea<* +e al'ii# "unt "igur* de a"ta4 A E teoria ta4 2hici ceB Eu 7l cred +e indi/idul *"ta4 A "+u" c* e (ai de)te+t dec=t !*nuia(# iar eu o "*;l cred )i;o "* "u"'in c* e"te at=t de inteligent )i de "tr*lucit +e c=t afir(* c* e"te4 I;a( aruncat co(andantului un <=(!et o!o"it4 A *;l 7n (*;"a# .o6er4 A (*rturi"it4 @ii fericit*4 A fo"t +rin"4 Per(ite; (i "* fiu +ri(ul care te felicit*# locotenente4 @ru(oa"* +rad*4 @ru(o" inter/iu4 Acu( ";a ter(inat4 0la/* ,erului# 7n "f=r)it ";a ter(inatJ

Capitolul 131 Telefonul "un*# "(ulg=ndu;(* dintr;un "o(n at=t de ad=nc# 7nc=t 7(i 7nchi+uia( c* "unt 7n :an"a"4 A( !=3!=it +rin 7ntuneric ca "* g*"e"c rece+torul4 A ,ine eB a( cronc*nit4 A Eu "unt# Lind"ay4 0cu<*;(* c* te "un at=t de de/re(e4 A JoeR Mi;a( tra" cea"ul "+re (ine: ar*ta N4DN# cu cifre (ari )i ro)ii4 A( "i('it un /al de +anic*4 E)ti bine? ,e ";a 7nt=(+latB A Ni(ic# (i;a "+u" el# cu /ocea lui cal(*# cald*# "en<ual*4 ar 7n fa'a ca"ei tale ";a adunat o (ul'i(e de oa(eni4 A 5tii a"ta +rin 2P0B A Nu# doar a( +ornit tele/i<orul4 A 0tai un +ic# i;a( <i"4 A( tra/er"at ca(era )i a( tra" de un col' din 3alu<ea4 ,='i/a re+orteri "e in"tala"er* +e ga<on# iar echi+ele de fil(are legau ca!lurile la carele de tran"(i"ie +rin "atelit# +arcate +e "trad* 7n arc de cerc# de +arc;ar fi fo"t c*ru'e ,one"toga4 A Acu( 7i /*d# i;a( "+u"# /=r=ndu;(* la loc "u! +*turi4 M;au 7ncon3urat4 ,*catJ M;a( cui!*rit la loc 7n a)ternuturi )i# cu telefonul fi6at 7ntre o!ra< )i +ern*# 7l "i('ea( at=t de a+roa+e +e Joe# de +arc* ar fi fo"t cu (ine 7n ca(er*4 A( "tat de /or!* ti(+ de dou*<eci de (inute !une# f*c=ndu;ne +lanuri "* ne 7nt=lni( atunci c=nd eu a/ea( "* (* 7ntorc 7n ora)# a+oi ne;a( tot tri(i" +u+ici +rin inter(ediul liniei telefonice4 u+* aceea# a( co!or=t din +at# (i;a( +u" +e (ine ni)te haine# (;a( (achiat +u'in )i a( +*)it dincolo de +ragul u)ii de la intrarea ca"ei lui ,at4 Re+orterii ";au "tr=n" "+re (ine )i (i;au 7(+in" un (*nunchi de (icrofoane 7n fa'*4 A( cli+it (*runt 7n lu(ina "oarelui (atinal# "+un=nd doar: A E(i +are r*u "* /* de<a(*ge"c# !*ie'i# dar nu +ot "* co(ente<# )ti'i cu( e4 E"te ca<ul co(andantului 0tar-# a)a c* /a tre!ui "* /or!i'i cu el4 "a-asta-i tot, oameni buni. A( intrat 7na+oi 7n ca"*# <=(!ind de una "ingur* )i 7nchi<=nd u)a 7n fa'a rafalei de 7ntre!*ri )i a "unetelor re/er!erate ale nu(elui (eu "trigat de re+orteri4 A( tra" <*/orul )i a( o+rit "oneria telefonului4 Toc(ai (* uita(

+e noti'ele (ele de"+re cri(e# c=nd ,indy )i ,laire (;au "unat 7ntr;o conferin'* +e telefonul (o!il4 A 0;a ter(inat# le;a( "+u"# re+et=nd ceea ce declara"e co(andantul4 0au# cel +u'in# a)a (i ";a <i"4 A ,e "e 7nt=(+l* de fapt, Lind"ayB (;a 7ntre!at ,indy# +rietena (ea cea intuiti/* )i e6tre( de "ce+tic*4 A Ma(*# e)ti chiar de)tea+t*4 A Eh74 A)adar# care;i trea!aB A E'i "+un neoficial4 Pu)tiul e chiar (=ndru de el +entru fa+tul c* a intrat 7n galeria fai(o)ilor uciga)i +"iho+a'i4 5i nu "unt "igur* c* )i;ar fi c=)tigat +e de+lin dre+tul la a)a ce/a4 A A (*rturi"it )i c* l;a uci" +e John oeB ";a intere"at ,laire4 A .ra/o# @lutura)# a( <i"4 Alt* feti'* inteligent*4 A Ei !ineB A Nu# n;a (*rturi"it;o )i +e aia4 A Prin ur(are# cu( "taiB A Nu )tiu ce "* cred# ,laire4 ,hiar a( cre<ut c* a"a"inul oa(enilor de; aici l;a o(or=t )i +e John oe4 Poate c* (;a( 7n)elat4

Capitolul 132 M* afla( 7ntr;un loc neo!i)nuit: +e !ancheta din "+ate a unei (a)ini de +atrulare a +oli'iei# 7(+reun* cu Martha4 A( co!or=t gea(urile# (i;a( de"chi" na"turii de la 3achet* )i (;a( l*"at +*trun"* de e(o'ia c*l*toriei +e Main 0treet4 O fanfar* a(!ulant* 7)i acorda in"tru(entele +e o "trad* lateral*# unde gru+uri de cerceta)i )i de +o(+ieri 7(+odo!eau ca(ioane cu +latfor(*# tran"for(=ndu;le 7n care alegorice4 .*r!a'i urca'i +e "c*ri at=rnau "logane +ictate +e +=n<* de;a lungul "tr*<ii# iar de "t=l+ii +entru ilu(inat f=lf=iau "teaguri4 A+roa+e c* +utea( "* "i(t (iro"ul cren/ur)tilor fri+'i +e gr*tar4 Era 4 Iulie4 Noul (eu +rieten# ofi'erul Noonan# ne;a l*"at 7n fa'a "ec'iei de +oli'ie# unde co(andantul 0tar- f*cea fa'* unui gru+ de gur*;ca"c* )i de re+orteri# 7ntin" +e o ra<* de /reo doi (etri4 En ti(+ ce;(i croia( dru( +rin (ul'i(e# +ri(arul To( 1efferon a ie)it din "ec'ie +urt=nd +antaloni "cur'i -a-i# o c*(a)* +olo )i o +*l*rie +entru +e"cuit care;i aco+erea chelia4 Mi;a "cuturat (=na )i (i;a "+u": A 0+er c*;'i /ei +etrece toate /acan'ele 7n 1alf Moon .ay# locotenente4 A+oi a cioc*nit cu degetul 7ntr;un (icrofon# )i (ul'i(ea a t*cut !ru"c4 Pentru toat* lu(ea: C* (ul'u(e"c c* a'i /enit4 E"te cu ade/*rat Qiua Inde+enden'ei# a "+u" el# cu gla" tre(ur*tor4 0unte( li!eri# li!eri "* ne relu*( /ie'ile4 5i;a ridicat !ra'ul# a"tfel 7nc=t "* +otolea"c* a+lau<ele# 7i dau cu/=ntul )efului +oli'iei# Peter 0tar-J ,o(andantul era 7n unifor(a lui de <ile (ari# cu na"turi "tr*lucitori din ala(*# cu in"igna "cli+itoare )i cu +i"tol# 7n ti(+ ce;i "tr=ngea (=na +ri(arului# col'urile gurii i ";au ridicat )i# da# a <=(!it4 A+oi )i;a dre" gla"ul )i ";a a+lecat dea"u+ra (icrofonului4 A A/e( un "u"+ect re'inut# iar el a (*rturi"it c* a 7nf*+tuit cri(ele care i;au terori<at +e locuitorii din 1alf Moon .ay4 Urale +uternice ";au ridicat +rin cea'a di(ine'ii# iar unii dintre oa(eni au i<!ucnit 7n hohote de +l=n"# u)ura'i4 Un !*ie'el a adu" +e "cen* o cutie cu artificii )i i;a 7ntin";o co(andantului4 A Mul'u(e"c# Ryan4 Ace"ta e !*iatul (eu# a "+u" el c*tre (ul'i(e# cu /ocea 7necat* de e(o'ie4 0*;l 'ii !ine# daB ,o(andantul l;a tra" +e co+il l=ng* el )i )i;a 'inut (=na +e u(*rul fiului "*u 7n ti(+ ce;)i continua di"cur"ul4

A declarat c* +oli'ia 7)i f*cu"e datoria# c* re"tul de+indea de +rocuratur* )i de "i"te(ul 3uridic4 A+oi (i;a (ul'u(it (ie +entru fa+tul c* fu"e"e( >un a3utor ne+re'uit +entru de+arta(entul ace"ta de +oli'ie? )i# +e fundalul uralelor din ce 7n ce (ai nu(eroa"e )i (ai <go(otoa"e# i;a 7n(=nat fiului "*u o (edalie din ala(* legat* de o +anglic*4 Un +oli'i"t a luat cutia cu artificii din (=na !*iatului# 7n ti(+ ce Ryan aran3a decora'ia 7n 3urul g=tului Marthei4 Pri(a ei decora'ie4 A .ra/o# !un c*'el# a "+u" co(andantul4 0tar- le;a (ul'u(it a+oi fiec*ruia dintre ofi'erii de "u! co(anda "a )i +oli'iei "tatale +entru tot ceea ce f*cu"er* >ca "* o+rea"c* /alul de cri(e ale unui "ingur o( care lua /ie'ile cet*'enilor ne/ino/a'i?4 5i# 7n ceea ce (* +ri/e)te# +entru fa+tul c*;l +rin"e"e( +e f*+ta)# reintra"e( 7n gra'ii4 Era( 7nc* >un +oli'i"t al nai!ii de !un?4 ar chiar )i acu(# c=nd "a/ura( ace"t (o(ent# tre!uia "* (* lu+t cu un g=nd care nu;(i d*dea +ace4 Era ca( ca !*ie'elul ala (ic care 7)i tr*gea tat*l de (=nec*# cer=nd aten'ie4 ,e/a de genul: > ac* X/alul de cri(e ale unui "ingur o(Y n;a/ea "* "e o+rea"c*B?

Capitolul 133 En "eara aceea# au e6+lodat artificiile# cu !u!uituri )i +ocnete de rafale ne7ntreru+te# +e"te Pillar Point# 7nflorind a+oi +e cer4 Mi;a( tra" o +ern* +e ca+# dar n;a( reu)it "* "ca+ de <go(ote4 ,*'elu)a (ea eroin* "e a"cun"e"e "u! +at# cu "+atele la +erete4 A Nu e ni(ic# .oo4 O "* "e ter(ine re+ede4 Nu;'i +ierde cura3ul4 A( a'i+it un +ic# dar (;a tre<it <go(otul (etalic al unei chei 7n 7ncuietoare4 Martha l;a au<it la r=ndul ei )i a '=)nit ca o "*geat* din dor(itor "+re u)a de la intrare# l*tr=nd ne!une)te4 >,ine/a intra +e u)*4? Totul "e 7nt=(+la at=t de re+ede4 A( "tr=n" cu +utere +i"tolul 7n +al(a# a( co!or=t din +at +e co/or )i# cu t=(+lele <!*t=ndu;(i;"e ne!une)te# (;a( t=r=t "+re ca(era de <i4 Atingea( +ere'ii )i nu(*ra( u)ile dintre ca(era (ea )i "ufragerie# cu ini(a 7n g=t# c=nd a( <*rit "ilueta 7ntunecat* care intra 7n ca"*4 M;a( ghe(uit# a( a+ucat ar(a cu a(!ele (=ini 7ntin"e 7n fa'* )i a( "trigat: A Oine-ti blestematele de m ini unde s le pot vedea. "cum! 0;a au<it un 'i+*t a"cu'it4 Ra<ele lunii care +*trundeau +rin u)a de"chi"* au lu(inat chi+ul 7ngro<it al "urorii (ele4 ,o+ila +e care o +urta 7n !ra'e a 'i+at odat* cu ea4 A+roa+e c* a( 'i+at )i eu4 M;a( ridicat# (i;a( luat degetul de +e tr*gaci )i (i;a( l*"at !ra'ul care 'inea +i"tolul "* cad* 7ntr;o +arte4 A ,at# eu "unt4 Gmi pare at t de ru! 2ata# Martha4 ".unge! # Lind"ayB ,at a /enit "+re (ine# "*lt=nd;o +e Meredith 7n !ra'e4 Pi"tolul *la e 7nc*rcatB .rigid# 7n /=r"t* de doar )a"e ani# 7)i t=r)=ia +icioarele 7n ur(a "urorii (ele4 5i;a li+it ani(alul din +lu) de fa'* )i a "co" un <!ieret a"ur<itor4 M=inile 7(i tre(urau# iar "=ngele 7(i !u!uia 7n urechi4 > oa(ne# u(ne<euleJ Era c=t +e;aci "*;(i 7(+u)c +ro+ria "or*4?

Capitolul 13 A( l*"at +i"tolul +e o (a"* )i le;a( cu+rin" +e ,at )i +e Meredith 7ntr;o 7(!r*'i)are +uternic*4 A E(i +are r*u# le;a( "+u"4 E(i +are at=t de r*u4 A A( "unat )i a( tot "unat# a !o(!*nit ,at# cui!*rit* 7n "co!itura u(*rului (eu4 A+oi ";a de"+rin" de (ine: 0* nu (* areste&i, daB A( ridicat;o +e .rigid 7n !ra'e# a( "tr=n";o la +ie+t )i i;a( "*rutat o!r*3orul u(ed# 'in=ndu;i c*+)orul dr*g*la) cu +al(a4 A Eu )i Martha n;a( /rut "* te "+erie(# iu!ito4 A 0tai cu noi# (*tu)* Lind"ayB A oar 7n noa+tea a"ta# dulcea'*4 ,at a a+rin" o lu(in* )i a +ri/it 7n 3ur# la ur(ele de gloan'e din +ere'i4 A N;ai r*"+un" la telefon# a in"i"tat ea4 Iar ro!otul "+unea c* (e"ageria /ocal* e +lin*4 A Era +uhoi de re+orteri# i;a( e6+licat# cu ini(a alerg=ndu;(i 7nc* 7n galo+4 Te rog# iart*;(* c* /;a( "+eriat at=t de r*u4 ,at )i;a 7ntin" !ra'ul li!er# (i;a tra" ca+ul "+re ea )i (;a "*rutat +e o!ra<4 A E)ti un +oli'i"t al nai!ii de 7n"+*i(=nt*tor# )tii a"taB M;a( du" cu ,at )i cu fetele "+re ca(era lor# unde a( i<!utit "* ne cal(*( at=t noi# c=t )i fetele# care tot "e (ai "(iorc*iau4 Le;a( 7(!r*cat 7n +i3a(ale )i le;a( /=r=t 7n +*tu'urile lor4 A A( tot a"cultat )tirile# (i;a "+u" ,at# 7n ti(+ ce 7nchidea du+* noi u)a de la ca(era fetelor4 E ade/*ratB L;ai +rin" +e ti+ )i ";a do/edit c* era :eithB 7l cunosc +e :eith4 E(i plcea de el4 A a# )i (ie 7(i +l*cea4 A 5i ce e cu (a)ina din curteB Arat* ca (a)ina unchiului ougie4 A 5tiu4 E un cadou +entru tine4 A 1aideJ 0erio"B A Un cadou +entru ca"*# ,at4 Creau ";o +ri(e)ti4 Mi;a( 7(!r*'i)at din nou "ora# foarte "tr=n"4 A) fi /rut "*;i "+un: >Totul e !ine acu(4 L;a( +rin" +e tic*lo"?4 ar# 7n loc de a"ta# a( ro"tit: A M=ine (erge( "* face( o cur"* de 7ncercare4 I;a( "+u" noa+te !un* )i# 7n ti(+ ce "ora (ea de"chidea ro!inetele ca "*;)i u(+le cada +entru o !aie# a( du";o +e Martha 3o" 7n hol# a+oi a( de"chi" u)a dor(itorului4 A( a+*"at +e co(utator )i a( r*(a" 7ncre(enit* 7n +rag4

e fa+t# a+roa+e c* a( 'i+at din nou4

Capitolul 13! 7eti%a lui Carolee, "llison, sttea pe patul meu. A"ta era ce/a de"tul de alar(ant# dar felul 7n care ar*ta (* nelini)tea )i (ai tare4 Ali era de"cul'*# +urta o c*(a)* de noa+te "u!'ire# cu g*urele# )i +l=ngea din toat* ini(a4 Mi;a( l*"at 7n 3o" +i"tolul )i (;a( du" "+re ea# a( c*<ut 7n genunchi )i a( a+ucat;o de u(erii ei (ici4 A AliB Ali# ce e"teB ,e ";a nt mplat? @eti'a de o+t ani ";a aruncat "+re (ine )i (i;a cu+rin" cu +utere g=tul cu !ra'ele4 Tre(ura toat*# tru+)orul i "e <guduia de "u"+ine4 A( 7(!r*'i)at;o )i;a( !o(!ardat;o cu 7ntre!*ri# f*r* "*;i dau (*car ti(+ "* r*"+und*4 A Ai +*'it ce/aB ,u( ai a3un" aici# AliB ,e ";a 7nt=(+latB Alli"on (i;a "+u": A U)a era de"chi"*# a)a c* a( intrat4 u+* ce;a ro"tit ace"te cu/inte# alte lacri(i au '=)nit din cine )tie ce i</or (i"terio" de"+re care nu;(i d*dea( "ea(a c=t de (are +utea "* fie4 A Cor!e)te cu (ine# Ali# a( 7nde(nat;o# 7nde+*rt=nd;o de (ine# +ri/ind;o "* /*d dac* era r*nit*4 Picioarele 7i erau (urdare )i t*iate4 ,a"a lui ,at era la (ai (ult de un -ilo(etru )i 3u(*tate di"tan'* fa'* de )coal*# dincolo de auto"trad*4 Alli"on /eni"e +e 3o" +=n* aici4 A( 7ncercat din nou "* o!'in ni)te r*"+un"uri# dar Ali de/eni"e incoerent*4 0;a ag*'at de (ine# 7nghi'ind aer )i tu)ind de la "c=ncete# f*r* "* ai!* /reo logic*4 Mi;a( tra" o +ereche de !lugi +e"te +antalonii de +i3a(a din (*ta"e )i (i;a( 7nc*l'at +antofii +entru alergare4 Mi;a( "trecurat +i"tolul 7n tocul de la u(*r )i l;a( aco+erit cu 3acheta din deni(4 A( 7nf*)urat;o +e Ali 7n "/eterul (eu cu glug* )i a( ridicat;o 7n !ra'e4 L*"=nd;o +e Martha 7n ur(*# 7n dor(itor# a( +ornit cu Ali "+re u)a de la intrare4 A 0cu(+o# a( anun'at;o +e co+ila cu+rin"* de i"terie# te duc eu aca"*4

Capitolul 13" @ore"terul lui ,at era chiar 7n "+atele E6+lorerului# !loc=ndu;l4 ,heile de la .onne/ille erau 7n contact# iar >!arca (are )i aurie? a/ea fa'a 7ndre+tat* "+re )o"ea4 Prin ur(are# i;a( +rin" lui Alli"on centura de "iguran'* +e !ancheta din "+ate )i (;a( a)e<at la /olan# r*"ucind cheia 7n contact4 Motorul a "co" un vrrruuumm u)or# +rin<=nd /ia'*4 A3ung=nd +e Auto"trada D# a( "e(nali<at# cu g=ndul "* /ire< "+re nord# "u! cerul tro"nind de tunete )i "*getat de fulgere# c*tre )coal*4 Lucru )ocant# Alli"on a 'i+at: # *H! A( +ri/it 7n oglinda retro/i<oare )i i;a( <*rit chi+ul +alid# cu ochii e/ident (*ri'i de groa<*4 Mi;a ar*tat cu degetul "+re "ud4 A Nu /rei "* (* duci acoloB 6indsay, te roooog, grbe/te-te! Tea(a )i gra!a lui Ali 7(i d*deau fiori4 Tot ceea ce +utea( "* fac era "* a( 7ncredere 7n feti'*# a)a c* a( (er" "+re "ud +=n* c=nd Ali (i;a )o+tit din "+ate: >,ote)te aici?# 7ntr;o inter"ec'ie +u"tie4 Qgo(otele )i +=r=iturile artificiilor de 4 Iulie de3a 7(i +o(+a"er* adrenalin* 7n organi"(ul )i a)a "u+ra7nc*rcat4 @u"e"er* +rea (ulte 7(+u)c*turi 7n ulti(a /re(e# )i (i "e +*rea c* fiecare +ocnet era un glon'4 A( a+*"at +e accelera'ia .onne/illeului +e dru(ul noroio" )i )er+uit care "e nu(ea ,liff Road# dera+=nd la cur!e ca o diligen'* (a"i/* +e iar!*4 A( au<it 7n (inte /ocea (u"tr*toare a lui :eith: >E o (a)in* de luC, Lind"ay4 Nu tre!uie "* te ru+i 7n figuri cu che"tia a"ta?4 A( +*trun" +rintr;un tunel 7ntuneco" de eucali+'i care "e de"chidea +=n* la ur(* "+re un /a"t +ei"a3 (unto"4 En fa'* )i 7n "t=nga noa"tr* era o ca"* rotund* din "tuc# at=rn=nd +e una dintre (uchiile dealului4 A( +ri/it din nou 7n oglinda retro/i<oare4 A Acu( ce face(# AliB ,=t (ai (erge(B Alli"on (i;a ar*tat "+re turnul rotund al ca"ei4 A+oi )i;a aco+erit ochii cu +al(ele4 Cocea a!ia dac* i "e (ai au<ea4 A A( a3un"4

Capitolul 13# A( tra" (a)ina +e (arginea dru(ului )i (i;a( ridicat +ri/irea "+re ca"*: o coloan* cu trei eta3e din +anouri din "ticl* )i "tuc4 ou* fa"cicule "u!'iri de lu(in* "e (i)cau "+oradic la +ri(ul ni/el4 >Lu(ini de lanterne4? Altfel# ca"a era 7n 7ntuneric4 En (od cert# 7n*untru erau oa(eni care n;a/eau ce "* caute acolo4 Mi; a( +i+*it 7n gra!* !u<unarele 3achetei din deni( )i (i ";a f*cut r*u c=nd (i;a( dat "ea(a c* 7(i l*"a"e( telefonul (o!il +e (a"a de l=ng* +at4 Parc*;l )i /edea( acolo# <*c=nd "+ri3init de cea"4 A"ta era o che"tie de"tul de ne+l*cut*4 N;a/ea( "ta'ie 7n (a)in*# n;a/ea( 7nt*riri )i nu +urta( /e"t* antiglon'4 ac* era /or!a de"+re o cri(* 7n de"f*)urare# "* intru "ingur* 7n ca"a aceea nu era o idee foarte !un*4 A Ali# a( "+u"# tre!uie "* (* duc du+* a3utor4 A Nu +o'i# Lind"ay# (;a contra<i" ea# /ocea au<indu;"e ca o )oa+t*4 (o%i vor muri. M;a( 7ntor" )i i;a( atin" fa'a cu (=na4 2ura lui Ali a/ea col'urile 7ndre+tate 7n 3o"# iar 7ncrederea care i "e citea 7n ochi 7(i fr=ngea ini(a4 A Entinde;te acolo# +e !ancheta din "+ate# a( "f*tuit;o +e feti'*4 A)tea+t*;(* )i "* nu te (i)ti +=n* c=nd nu (* 7ntorc4

Capitolul 13$ Lu(ina +uternic* a lunii inunda terenul deluro"# arunc=nd u(!re ad=nci care +*c*leau +ri/irea )i te f*ceau "* cre<i c* dede"u!t "e de"chideau +r*+*"tii ad=nci4 A( r*(a" l=ng* de"i)ul de la (arginea dru(ului# d=nd ocol lu(ini)ului +=n* c=nd a( a3un" la +artea li+"it* de fere"tre a ca"ei# dea"u+ra ni/elului "olului4 Un 0UC (a"i/ era +arcat l=ng* ca"*# 7n a+ro+ierea unei u)i "i(+le din le(n4 ,lan'a ";a de"chi" u)or la a+*"area (ea# iar u)a ";a dat 7n l*turi# de</*luind un antreu4 A( !=3!=it +rin 7ntuneric# 7naint=nd +=n* 7ntr;o !uc*t*rie "+a'ioa"*4 e acolo# a( trecut 7ntr;o 7nc*+ere (are# cu ta/anul 7nalt# lu(inat* de ra<ele lunii4 A( r*(a" +e l=ng* +ere'i# ocolind cana+elele lungi 7(!r*cate 7n +iele )i ghi/ecele (ari cu +al(ieri )i cu iar!* de +a(+a"4 Mi;a( ridicat +ri/irea la ti(+ c=t "* <*re"c lu(ina unei lanterne di"+*r=nd 7n "u"ul "c*rilor4 Mi;a( "co" +i"tolul )i a( 7nce+ut "* urc tre+tele# c=te dou* odat*# ghe(uindu;(* atunci c=nd a( a3un" +e +latfor(a de "u"4 A( a"cultat dincolo de "unetul +ro+riei re"+ira'ii )i a( au<it )oa+te "la!e care /eneau din"+re ca(era din ca+*tul holului4 A+oi un 'i+*t a"cu'it "tr*+un"e aerul4 A( alergat "+re u)*# a( a+*"at +e clan'* )i a( de"chi";o i<!ind cu +iciorul4 A( (*turat interiorul cu +ri/irea4 Era un +at (are# iar o fe(eie "t*tea cu "+atele li+it de t*!lia +atului4 O "iluet* 7(!r*cat* 7n negru 'inea un cu'it la !eregata fe(eii4 A 4 inile sus, a( "trigat4 "runc imediat cu%itul! # E +rea t=r<iu# ";a au<it o /oce4 Entoarce;te )i car*;te nai!ii de;aici4 A( 7ntin" (=na "+re 7ntreru+*tor )i a( a+rin" lu(ina4 ,eea ce a( /*<ut era )ocant# 7ngro<itor# de necre<ut4 Intru"ul cu cu'itul 7n (=n* era ,arolee .ro8n4

Capitolul 13) ,arolee era +e cale "* co(it* o crim. Mintea (i ";a !locat +entru o cli+*# iar eu (* "tr*duia( "* +rice+ ini(agina!ilul# 7n cli+a 7n care a( i<!utit "*;l re+un 7n (i)care# a( reac'ionat# l*tr=nd un ordin din fundul +l*(=nilor: # Gndeprtea&-te de ea, Carolee. Oine-%i m inile la vedere. # Lind"ay# a "+u" ea# +e un ton 7nne!unitor de re<ona!il4 Te rog "* +leci4 E de3a (oart*# indiferent ce ";ar 7nt=(+la4 Nu +o'i "* (* o+re)ti4 A Ulti(a )an"*# a( in"i"tat# tr*g=nd coco)ul +i"tolului4 La"* 3o" cu'itul "au te o(or4 @e(eia din +at a "c=ncit 7n ti(+ ce ,arolee (*"ura din ochi di"tan'a dintre noi )i calcula ca( de c=t ti(+ ar a/ea ne/oie ca "*;i taie !eregata fe(eii +=n* "*;i trag eu un glon' 7n "c*f=rlie4 5i eu f*cea( acelea)i calcule4 A @aci o gre)eal* i(en"*# a "+u" cu regret ,arolee4 Eu "unt +er"ona3ul +o<iti/# Lind"ay4 ,he"tia a"ta +e care;o /e<i aici# Meli""a @arley a"ta# e un gunoi ordinar4 A Arunc* aici cu'itul# cu (are aten'ie# i;a( cerut# "tr=ng=ndu;(i at=t de tare +i"tolul 7n (=ini# 7nc=t 7ncheieturile (i "e al!i"er*4 A) fi fo"t ca+a!il* ";o 7(+u)c +e ,arolee# dac;a) fi fo"t ne/oit*B ,hiar n;a/ea( ha!ar4 A *-o "* (* 7(+u)ti# a <i" ea atunci4 A ,red c;ai uitat cine "unt4 ,arolee a dat "* /or!ea"c* din nou# dar hot*r=rea 7nti+*rit* +e chi+ul (eu a o+rit;o4 "/ fi 7(+u)cat;o# )i era "uficient de de)tea+t* 7nc=t "*;)i dea "ea(a de a"ta4 A <=(!it "la! f*r* /lag*# a+oi )i;a a</=rlit cu'itul +e co/or# la +icioarele noa"tre4 I;a( tra" cu'itului un )ut# 7(+ing=ndu;l "u! un !irou# a+oi i;a( ordonat lui ,arolee "* "e culce la +odea4 A En genunchiJ i;a( "trigat4 Iine;'i (=inile 7n fa'*J A( 7(+in";o la +odea# cu fa'a 7n 3o"# i;a( cerut "*;)i 7ncruci)e<e (=inile du+* ceaf* )i a+oi "*;)i +un* gle<nele una +e"te cealalt*# a( +erche<i'ionat;o )i n;a( g*"it ni(ic altce/a dec=t o curea "u!'ire din +iele 7n 3urul taliei4 A+oi (i;a( aruncat +ri/irea "+re fe(eia din +at4 A Meli""aB E)ti !ineB 0un* la UDD4 0+une;le c* a/e( o tentati/* de cri(* cu /iolen'* 7n de"f*)urare )i c* un +oli'i"t are ne/oie de a3utor4

@e(eia ";a 7ntin" du+* telefonul de l=ng* +at# 'in=ndu;)i ochii a'inti'i a"u+ra (ea4 A El are o"tatic +e "o'ul (eu# (i;a "+u" ea4 Un !*r!at e 7n !aie cu Ed4

Capitolul 1 * A( ur(*rit +ri/irea +e care Meli""a @arley )i;o 7ndre+ta +rintre u(!re c*tre u)a aflat* 7n "t=nga +atului4 U)a ";a de"chi" 7ncet )i un !*r!at a +*)it 'ea+*n 7n ca(er*# cu +ri/irea "*l!atic* 7n "+atele ochelarilor "tro+i'i cu "=nge4 A( re(arcat toate detaliile# +e (*"ur* ce !*r!atul "e a+ro+ia de (ine: tricou negru 7(!i!at de "=ngeT cureaua de la +antaloni# "coa"*# at=rn=ndu;i de (=na "t=ng*# 7n care;o 'inea de catara(a din argintT un cu'it ur=t de /=n*toare 7n (=na drea+t*4 2=ndurile (i "e 7n/*l(*)eau 7n (inte# 7n /re(e ce (* 7ntre!a( nu unde era acum cu'itul# ci unde avea s a.ung n clipa urmtoare. # Arunc* ar(a# a( "trigat "+re el4 "runc-o acum, sau trag! .u<ele !*r!atului ";au "tr=(!at 7ntr;un <=(!et a"+ru# iar +ri/irea era cea a unui o( +reg*tit "* (oar*4 ,ontinua "* /in* "+re (ine# cu cu'itul 7n"=ngerat 7ndre+tat 7n fa'*4 Mi;a( (i3it ochii ca "* (* +ot concentra la ceea ce ar fi nece"ar "* fac +entru a "u+ra/ie'ui4 Erau +rea (ulte a"u+ra c*rora tre!uia "* (* concentre<# +rea (ulte de controlat4 ,arolee era 7n "+atele (eu )i nu era legat*4 .*r!atul cu cu'itul )tia a"ta# la r=ndul lui4 .u<a "u+erioar* i ";a r*"fr=nt4 A ro"tit: A R;r;ridic*;teJ Pute( "* "c*+*( de ea4 A( 7ncercat "* calcule< ce ";ar fi 7nt=(+lat dac*;l 7(+u)ca(4 Era la (ai +u'in de trei (etri di"tan'* fa'* de (ine4 ,hiar dac*;l ni(erea( direct 7n +ie+t# chiar dac*;i o+rea( !*t*ile ini(ii# di"tan'a era +rea (ic*4 El tot /enea4 Mi;a( ridicat +i"tolul# a( "tr=n" degetul +e tr*gaci# dar toc(ai atunci Meli""a @arley ";a ro"togolit +e"te +at# n*+u"tindu;"e "+re !aie4 A *u! a( 'i+at eu4 R*(=i unde e)tiJ A Tre!uie "* (* duc la brbatul (euJ N;a( au<it u)a de"chi<=ndu;"e 7n spatele (eu4 N;a( au<it c* intr* altcine/a 7n ca(er*4 ar# dintr;odat*# era acolo4 A 9obby, nu! a 'i+at Alli"on4 5i# +entru o cli+* care (i ";a +*rut foarte lung*# totul ";a o+rit 7n loc4

Capitolul 1 1 .*r!atul +e care Alli"on 7l "triga"e .o!!y a 7ncre(enit4 0;a 7ncordat )i a( o!"er/at cu( chi+ul 7i era cu+rin" de tul!urare4 A Alli"on# a "+u" el# ar tre!ui "* fii aca"*4 9obby! .=l!=iala nu (* f*cu"e "*;(i dau "ea(a# dar acu( 7i recuno)tea( chi+ul4 Era .o! 1inton# a/ocatul din ora) care d*du"e cu !icicleta +e"te (ine4 N;a/ea( ti(+ul nece"ar "*;(i dau "ea(a e6act 7n ce fel "e +otri/ea el 7n +ei"a34 Alli"on a /enit din "+atele (eu# ca )i cu( ar fi (er" 7ntr;un /i"4 0;a du" "+re .o! 1inton )i )i;a +etrecut (=inile 7n 3urul taliei lui4 Coia( ";o o+re"c# dar# 7nainte "* fac a"ta# 1inton )i;a 7ntin" !ra'ele 7n 3urul ei )i a 'inut;o "tr=n"4 A 0urioar*# a )o+tit el# n;ar tre!ui "* fii aici4 Nu tre!uie "* /e<i a"ta4 Ten"iunea (i;a "c*<ut !ru"c# iar tran"+ira'ia din +al(* f*cea ca degetul "*;(i alunece de +e tr*gaci4 ,ontinua( "* 'inte"c "+re 1inton4 Encerca( "*;(i g*"e"c +e furi) un unghi (ai !un# dar 1inton a 7ntor";o +e feti'a ui(it* c*tre (ine4 Cedea( c* )i el era )ocat4 A .o!# a( <i"# +un=ndu;(i tot "ufletul 7n ceea ce "+unea(4 Coia( ca el "* (* cread*4 R*(=ne la alegerea ta4 ar 7'i <!or creierii# dac* nu arunci cu'itul )i nu te la)i i(ediat 7n genunchi4 .o! ";a a+lecat# a"cun<=ndu;)i fa'a 7n "+atele lui Alli"on# tran"for(=nd; o 7ntr;un "cut4 .*nuia( c* a/ea "*;)i +un* cu'itul la !eregata ei )i "*;(i cear* "*;(i arunc +i"tolul4 Ji a/ fi fost nevoit s fac asta. Nu (* a)te+ta( la +ri/irea 7nc*rcat* de o ne"f=r)it* tri"te'e care i;a a+*rut +e chi+ 7n ti(+ ce;)i a+*"a o!ra<ul de cel al lui Alli"on4 A Of# Ali# Ali# nu e)ti de"tul de (are 7nc=t "* 7n'elegi4 Ali a cl*tinat din ca+4 A 5tiu totul# .o!!y4 Tre!uie "* renun'i4 Tre!uie "*;i "+un totul lui Lind"ay4 O "tr*fulgerare ro)ie (i;a di"tra" aten'ia de la +ri/eli)tea halucinant* din fa'a (ea4 Meli""a @arley a+roa+e c* ";a +r*!u)it +e"te +ragul u)ii de la !aie4 Partea din fa'a a c*(*)ii ei de noa+te era 7ntunecat* de "=nge4 A O a(!ulan'*# a g=f=it ea4 ,he(a'i o a(!ulan'*4 C* rogJ Ed 7nc* tr*ie)te4

Capitolul 1 2 Qece (inute (ai t=r<iu# ";a au<it /aietul "irenelor )i girofarurile (a)inilor de +oli'ie 7nce+ur* "* gonea"c* +e )o"eaua "inuoa"* de la +oalele dealului4 ea"u+ra# "e au<eau url=nd elicele elico+terelor Mede/ac4 Meli""a @arley a intrat 7na+oi 7n !aie# la "o'ul ei4 A Alli"on# a( "+u"# te rog# du;te 3o" )i de"chide;le u)a +oli'i)tilor4 .o! 7nc* o 'inea "tr=n" +e Alli"on 7n !ra'ele lui4 @eti'a )i;a 7ntor" ochii (ari "+re (ine )i (;a +ri/it fi64 .u<ele 7i tre(urau# ca )i cu( a!ia ";ar fi a!'inut "* nu +l=ng*4 A u;te# draga (ea# i;a "+u" ,arolee# din locul 7n care "e afla# +e +odea4 E 7n regul*4 La <ece +a)i di"tan'* de (ine# chi+ul lui .o! "e ofilea /*<=nd cu ochiiT e6+re"ia era aceea a unui o( 7n/in"4 A "tr=n";o de u(eri +e Alli"on# iar eu a( icnit f*r* "* /reau4 A+oi i;a dat dru(ul feti'ei4 I(ediat du+* ce;a ie)it Ali din ca(er*# fiind 7n "iguran'*# a( e6+lodat: A Cine sunte%i voi doi? ,e /;a f*cut "* crede'i c* +ute'i "c*+a cu fa'* curat* din a"taB M;a( 7ndre+tat "+re .o! 1inton# i;a( <!urat cu'itul din (=n* )i i;a( ordonat "*;)i li+ea"c* +al(ele de +erete4 I;a( recitat dre+turile 7n ti(+ ce;l +erche<i'iona(4 A E'i 7n'elegi dre+turileB R="ul lui era a"cu'it# dar "ardonic4 A Mai !ine dec=t (a3oritatea# a "+u" el4 A( g*"it a"u+ra lui 1inton unelte +entru t*iat "ticla )i o ca(er* foto# +e care le;a( +u" deo+arte4 A+oi l;a( o!ligat "* "e culce la +odea )i (;a( a)e<at +e (arginea +atului aceluia (are# 'in=ndu;(i +i"tolul 7ndre+tat "+re el )i "+re ,arolee4 Nici (*car n;a( cli+it +=n* c=nd n;a( au<it +a)ii greoi duduind +e "car*4

Capitolul 1 3 Era trecut de ora trei di(inea'a )i (* afla( din nou la "ec'ia de +oli'ie4 ,o(andantul 0tar- "t*tea cu .o! 1inton 7n ca(era +entru interogatorii# unde .o! de"cria 7n detaliu (ulti+lele cri(e +e care el# ,arolee )i :eith le co(i"e"er* 7n 1alf Moon .ay4 Eu "t*tea( cu ,arolee 7n !iroul co(andantului# cu un /echi re+ortofon 0ony cu ca"et* 7ntre noi# +e (a"a de<ordonat* de lucru a lui Peter 0tar-4 Un detecti/ ne adu"e"e dou* ce)ti cu cafea 7ntr;o cutie din carton# a+oi "e +o"ta"e 7n +ragul u)ii# 7n ti(+ ce eu o interoga( +e ,arolee4 A ,red c;a) /rea "* /or!e"c cu a/ocatul (eu# (i;a "+u" ,arolee# +e un ton categoric4 A ,u .o!# /rei "* "+uiB Po'i "* (ai a)te+'i c=te/a (inuteB a( i<!ucnit eu4 Te toarn* chiar acu(# iar noi /re( "* not*( totul4 ,arolee (i;a aruncat un <=(!et !ui(ac4 5i;a 7nde+*rtat un fir de +*r de +e gulerul din (*ta"e neagr*# a+oi )i;a "tr=n" (=inile cu o (anichiur* 7ngri3it* 7n +oal*4 Nu +utea( "* (* a!'in "* nu (* hol!e< la ea4 ,arolee 7(i fu"e"e +rieten*4 Ne 7(+*rt*)ir*( g=ndurile# 7i "+u"e"e( "* (* "une dac* a/ea ne/oie de (ine4 Ei idolatri<a( fiica4 ,hiar )i acu(# +*rea de(n*# coerent*# aparent "*n*toa"*4 A Poate c* /rei un alt a/ocat# i;a( <i"4 A Nu contea<*# (i;a r*"+un" ea4 N;o "* (ai conte<e4 A .ine4 Atunci de ce nu /or!e)ti cu (ineB A( +ornit re+ortofonul# (i;a( +reci<at nu(ele# ora )i data# nu(*rul (eu de la in"ign* )i nu(ele +er"oanei interogate4 A+oi a( derulat !anda 7na+oi )i a( a"cultat 7nregi"trarea# ca "* (* a"igur c* a+aratul func'iona4 0ati"f*cut*# (;a( l*"at +e "+*tarul "caunului +i/otant al co(andantului4 A .ine# ,arolee4 1ai "* au<i(# a( 7nde(nat;o4 @er(ec*toarea fe(eie# 7ntr;o /e"ti(enta'ie +erfect* onna :aran# a "tat o "ecund* ca "*;)i +un* 7n ordine g=ndurile# 7nainte "* /or!ea"c* +entru 7nregi"trare4 A Lind"ay# a "+u" ea# g=nditoare# tre!uie "* 7n'elegi c* au a!*tut a"ta singuri a"u+ra lor4 0o'ii Khitta-er "e ocu+au cu +ornografia infantil*4 0o'ii altry 7)i 7nfo(etau de fa+t ge(enii4 @*ceau +arte dintr;o "ect* religioa"* ciudat*# care;i 7n/*'a c* nu tre!uie "* le dea co+iilor (=ncare "olid*4 A 5i nu te;ai g=ndit "* anun'i Protec'ia ,o+iluluiB

A A( ra+ortat de nenu(*rate ori4 En"* Ja-e )i Alice erau )ire'i4 E)i tic"eau rafturile din c*(ar* cu (=ncare# dar nu le;o d*deau co+iilorJ A 5i doctorul OMMalleyB ,u( a fo"t cu el )i cu "o'ia luiB A octorul 7)i /indea +ro+ria fiic* +e internet4 Pu"e"e o ca(er* de fil(at 7n dor(itorul ei4 Proa"ta aia de Lorelei )tia4 Caitlin )tia4 0+er c* !unicii ei ";o a3ute4 A) fi /rut ";o a3ut )i eu4 ,u c=t /or!ea (ai (ult# cu at=t 7n'elegea( (ai !ine +rofun<i(ile narci"i"(ului ei4 ,arolee )i ade+'ii ei lua"er* a"u+ra lor (i"iunea de a eli(ina a!u<urile a"u+ra co+iilor din 1alf Moon .ay# "u!"tituindu;"e 7ntregului "i"te( 3udiciar: 3udec*tor# 3ura'i )i c*l*i4 5i# 7n felul 7n care de"cria ea lucrurile# totul +*rea "* fie logic4 ac* n;ai fi )tiut ce f*cu"e4 A ,arolee4 "i omor t opt oameni. Ne;a 7ntreru+t o !*taie 7n u)*4 etecti/ul a 7ntrede"chi" u)a# )i l;a( /*<ut +e co(andant afar*4 ,hi+ul 7i de/eni"e cenu)iu de o!o"eal*4 A( ie)it +e hol4 A Au "unat de la "+italul ,oa"t"ide# (i;a "+u"4 1inton i;a a+licat !*r!atului lo/itura fatal*4 A( intrat 7na+oi 7n !iroul co(andantului4 M;a( a)e<at la loc +e "caunul +i/otant4 A Nou* oa(eni# ,arolee4 Ed @arley toc(ai a (urit4 A 5i;l (ul'u(e"c lui u(ne<eu +entru a"ta# a re+licat ,arolee4 Atunci c=nd o "* de"chide'i ha(!arul din "+atele cur'ii lor# o "* tre!uia"c* "*;(i +rinde'i o (edalie +e +ie+t4 0o'ii @arley f*ceau trafic cu fete din Me6ic4 Le /indeau +entru "e6 +rin toat* 'ara4 0un* la @.I# Lind"ay4 E un +ont (are4 Atitudinea lui ,arolee era din ce 7n ce (ai rela6at*# 7n ti(+ ce eu (* lu+ta( din greu cu efectul ace"tei noi !o(!e4 0;a a+lecat# 7ncre<*toare# "+re (ine4 0erio<itatea de +e fa'a ei era a!"olut de<ar(ant*4 A A( tot /rut "*;'i "+un ce/a de c=nd te;a( cuno"cut# (i;a <i"4 5i e ce/a care n;are i(+ortan'* +entru ni(eni altcine/a dec=t +entru tine4 El 'ii (inte +e John oe al t*uB Rahatul *la 7ngro<itor a/ea un nu(e4 .rian Miller4 5i eu "unt cea care l;a uci"4

Capitolul 1 ,u greu +utea( "* con)tienti<e< ceea ce;(i "+u"e"e ,arolee4 'a l omor se pe )ohn $oe al meu. Moartea !*iatului *luia 7(i "t*tu"e +e creier /re(e de <ece ani !*tu'i +e (uchie4 ,arolee era +rietena "urorii (ele4 Acu( 7ncerca( "* (* o!i)nuie"c cu g=ndul c* eu )i a"a"inul lui John oe (er"e"er*( +e c*r*ri adiacente# care 7n cele din ur(* "e 7nt=lni"er* 7n ca(era a"ta4 A E o tradi'ie ca un conda(nat "* +ri(ea"c* o 'igar*# nu;i a)a# Lind"ayB A La nai!a# da# a( "+u"4 ,=te /rei4 M;a( 7ntin" "+re un dula+ cu do"are )i a( luat de dea"u+ra lui un cartu) de Marl!oro4 A( ru+t cartonul )i a( +u" un +achet de 'ig*ri )i o cutie cu chi!rituri l=ng* cotul lui ,arolee# cu o dega3are +e care (;a( /*<ut ne/oit* ";o (i(e<4 A)te+ta( cu di"+erare "* aud e6+lica'ii de"+re !*iatul a c*rui /ia'* +ierdut* o +urta"e( cu (ine# 7n (inte# ti(+ de at='ia ani4 A Mul'u(e"c# (i;a "+u" ,arolee# +rofe"oara# (a(a# "al/atoarea co+iilor +er"ecuta'i4 A 7nl*turat celofanul )i foi'a de +e gura +achetului )i a+oi l;a de"f*cut# "co'=nd o 'igar*4 Un !*' de chi!rit a "c*+*rat# )i (iro"ul de "ulf ";a 7n*l'at 7n aer4 A :eith a/ea doar doi"+re<ece ani atunci c=nd a /enit la )coala (ea4 e aceea)i /=r"t* cu fiul (eu# .o!# (i;a "+u" ea4 .*ie'i 7nc=nt*tori# a(=ndoi4 E6tre( de +ro(i'*tori4 A( a"cultat cu (are aten'ie cu( de"cria ,arolee 7nf*'i)area lui .rian Miller# un !*iat (ai (are# un fugar care;i c=)tiga"e 7ncrederea )i care de/eni"e con"ilier la )coala ei4 A .rian i;a /iolat 7n re+etate r=nduri# +e :eith )i +e .o!# )i le;a /iolat )i (in'ile# de a"e(enea4 A/ea un cu'it de la @or'ele 0+eciale4 I;a a(enin'at c;o "*;i tran"for(e 7n feti'e dac* ar +o/e"ti /reodat* cui/a de"+re ceea ce le f*cea4 ,=te/a lacri(i au alunecat din ochii lui ,arolee4 A alungat fu(ul cu (=na# de +arc* ace"ta ar fi f*cut;o "* l*cri(e<e4 M=na 7i tre(ura 7n cli+a 7n care;)i ducea la gur* cea)ca de cafea4 0ingurul "unet din ca(er* era )uieratul do(ol al !en<ii (agnetice de+*n=ndu;"e de +e o rol* +e cealalt* a re+ortofonului 0ony4

Atunci c=nd ,arolee a 7nce+ut din nou "* /or!ea"c*# /ocea i "e au<ea (ai 7ncet4 M;a( a+lecat "+re ea# a"tfel 7nc=t "* nu +ierd niciun cu/=nt4 A u+* ce .rian a 7ncetat "*;)i fac* (endrele cu !*ie'ii# a di"+*rut# lu=ndu;le cu el inocen'a# de(nitatea# re"+ectul de "ine4 A e ce n;ai anun'at +oli'iaB A Uite# a( ra+ortat# dar +=n* "*;(i "+un* .o!!y totul# ti(+ul trecu"e4 Iar +oli'i)tii nu erau intere"a'i de )coala (ea +entru fugari4 A durat ani de <ile +=n* c=nd :eith a +utut "* <=(!ea"c* din nou# a continuat ,arolee4 .o! era )i (ai fragil4 Atunci c=nd a 7ncercat "*;)i taie /enele# a tre!uit "* fac ce/a4 ,arolee a 7nce+ut "* "e 3oace cu cea"ul de la 7ncheietur*# cu un ge"t gra'io"# fe(inin# dar furia 7i "chi(ono"ea tr*"*turile# o furie care +*rea la fel de +roa"+*t* acu( ca )i cu un deceniu 7n ur(*4 A ,ontinu*# a( 7nde(nat;o4 Te a"cult# ,arolee4 A L;a( g*"it +e .rian locuind 7ntr;un hotel de tran<it din Tenderloin# (i;a "+u"4 E)i /indea tru+ul4 L;a( "co" 7n ora)# la o (a"* !ogat*# cu (ult /in4 Mi;a( +er(i" "*;(i a(inte"c c=t de (ult 7(i +l*cu"e odat* de el# iar el (;a cre<ut4 A cre<ut c*;i era( 7nc* +rieten*4 I;a( cerut cu fru(o"ul o e6+lica'ie4 En felul 7n care (i;a "+u";o# ceea ce "e 7nt=(+la"e 7ntre el )i !*ie'i fu"e"e >o drago"te ro(antic*?4 Po'i "* cre<i una ca a"taB ,arolee a i<!ucnit 7n r=" )i )i;a "cuturat 'igara 7n "cru(iera din ta!l* "u!'ire de alu(iniu4 A A( (er" 7na+oi la el aca"*# 7(+reun* cu el# a continuat ,arolee4 Adu"e"e( lucrurile lui cu (ine: un tricou# o carte# alte che"tii4 ,=nd ";a 7ntor" cu "+atele# l;a( 7n)f*cat4 I;a( t*iat !eregata cu +ro+riul lui cu'it4 Nu;i /enea "* cread*4 A 7ncercat "* 'i+e# dar 7i rete<a"e( cor<ile /ocale# 7n'elegi4 A+oi l;a( !iciuit cu cureaua# 7n ti(+ ce agoni<a4 A fo"t !ine# Lind"ay4 Ulti(ul chi+ +e care l;a /*<ut .rian a fo"t al meu. Ulti(a /oce +e care;a au<it;o .rian a fo"t a mea. I(aginea lui John oe cu nu(*rul $4 (i;a r*"*rit 7n (inte# ani(at* )i tran"for(at* 7ntr;o fiin'* /ie de +o/e"tea lui ,arolee4 ,hiar )i dac* fu"e"e tot ceea ce "+unea ea c* fu"e"e# era totu)i o /icti(*# conda(nat* )i e6ecutat* f*r* +roce"4 ,oinciden'a final*# de;a dre+tul (ortal*# era aceea c* atunci ,arolee (=<g*li"e >Ni(*nui nu;i +a"*? +e +eretele hotelului4 Totul a+*ru"e 7n <iare4 Qece ani (ai t=r<iu# decu+a3ele din <iar fu"e"er* g*"ite 7n !i<ara colec'ie de +o/e"tiri de"+re cri(e ade/*rate a 0arei ,a!ot4 Ea )i fratele ei co+ia"er*# +ur )i "i(+lu# de;acolo "loganul4

A( de"chi" un carne'el )i l;a( +u" +e !irou# 7n fa'a lui ,arolee# a+oi i; a( 7n(=nat un +i64 M=na 7i tre(ura atunci c=nd a 7nce+ut "* "crie4 5i;a 7nclinat ca+ul fru(u)el: A O "* "criu c* a( f*cut totul +entru co+ii4 ,* a( f*cut totul +entru ei, # .ine# ,arolee4 E +erfect4 E +o/e"tea ta4 A ar 7n'elegi# nu# Lind"ayB ,ine/a tre!uia "*;i "al/e<e4 'u eram aceea. Sunt o mam bun. @u(ul "e 7ncol*cea 7n 3urul no"tru# 7n ti(+ ce ne +ri/ea( fi64 A Pot "* 7n'eleg ura fa'* de oa(enii care le;au f*cut lucruri groa<nice unor co+ii ne/ino/a'i# a( "+u"4 ar cri(a# nu4 N;o ";o 7n'eleg niciodat*4 5i n;o "* 7n'eleg niciodat* cu( de;ai +utut "*;i faci una ca a"ta lui Alli"on4

Capitolul 1 ! A( (er" de;a lungul aleii +o"o(or=te nu(ite 2old 0treet +=n* c=nd a( a3un" la fir(a din l*(+i cu neon4 Mare# cu litere uria)e# al!a"tre4 A( intrat +rin cadrul u)ii (*rginit de c*r*(i<i# )i acordurile 7nfundate ale unui (ic +ian cu coad* (;au f*cut "* (* 7nfior4 Ta/anul 7nalt# fu(ul de 'igar* +lutind dea"u+ra lungii cur!uri a !arului din le(n de (ahon# +recu( )i acce"oriile )i orna(entele 7n "til art deco 7(i a(inteau de o /er"iune holly8oodian* a unei ta/erne din anii DU$%4 M;a( 7ndre+tat c*tre )eful de "al*# care (;a infor(at c* era( +ri(a "o"it*4 L;a( ur(at 7n "u" +e "c*ri# +=n* la eta3ul al doilea# a+oi (;a( a)e<at 7ntr;unul dintre "e+areurile 7n for(* de +otcoa/* aflate dea"u+ra !arului4 A( co(andat un ro( ar- 0tor(y 2o"ling .lac- 0eal )i !ere din ghi(!ir )i toc(ai "or!ea( din el# c=nd a /enit "+re (ine cea (ai !un* +rieten* a (ea4 A Te cuno"c eu pe tine, (i;a "+u" ,laire# "trecur=ndu;"e 7n "e+areu )i 7n/*luindu;(* 7ntr;o +uternic* 7(!r*'i)are4 E)ti fata care ";a du" )i;a re<ol/at o gr*(ad* de cri(e f*r* niciun +ic de a3utor din +artea +rietenelor ei4 A 5i a "u+ra/ie'uit ca "* "+un* (ai de+arte +o/e"tea# a( co(+letat eu4 A Era gata;gata# din c=te;a( au<it4 A 0tai +u'in# a 7ntreru+t;o ,indy# intr=nd 7n gra!* 7n "e+areu +e cealalt* +arte a (ea4 Creau "* aud4 Carianta oficial*# dac* nu te "u+eri# Lind"ay4 ,red c* ";ar i(+une un (ic +rofil +entru a"ul no"tru 7n (aterie de o(ucideri4 A( +u+at;o +e o!ra<4 A O "* tre!uia"c* "* +ui a"ta la +unct cu a"i"tentul (eu +entru rela'ii +u!lice# a( re+licat4 A E)ti o +aco"te# (i;a 7ntor";o ,indy# +u+=ndu;(* la r=ndul ei4 ,laire )i ,indy co(anda"er* fiecare c=te una dintre !*uturile acelea e6otice +entru care era at=t de renu(it !arul# +=n* c=nd a "o"it )i 9u-i# direct de la !irou4 Era 7nc* 7n co"tu(ul ei de a/ocat# dar a/ea o )u/i'* nou*# de un ro)u o!ra<nic# 7n +*rul ei negru lucio"4 0tridiile )i cre/e'ii fla(!a'i )i;au f*cut a+ari'ia# 7n ti(+ ce !iftecul tartar era +re+arat +e loc de un chelner +e o (*"u'* al*turat*4 Pe (*"ur* ce ni "e "er/eau (=nc*rurile )i !*uturile# le;a( +o/e"tit fetelor de"+re 7nt=(+larea din ca"a de +e deal4

A A fo"t at=t de al nai!ii de ciudat fa+tul c* a( con"iderat;o +rieten*# le;a( "+u" eu de"+re ,arolee# )i c*# de fa+t n;o cuno)tea( a!"olut deloc4 A A"ta te face "* te 7ndoie)ti de intui'ia ta# a fo"t de +*rere ,indy4 A E6act4 5i a +*c*lit;o )i +e "ora (ea4 A ,re<i c*;'i ur(*rea orice (i)care +entru fa+tul c;ai in/e"tigat a"a"inarea lui .rian MillerB ";a intere"at ,laire4 A Mda4 5i;a 'inut +rietenii a+roa+e# )i du)(anii# )i (ai a+roa+e4 A En cin"tea lui John oe nu(*rul $44 ,a<ul lui e acu( 7ncheiat# a toa"tat 9u-i# ridic=ndu;)i +aharul4 A ,a<ul e 7ncheiat# a( re+etat toate# ciocnindu;ne +aharele4 A( co(andat +e)te fugu# calcan cu "+aranghel# "+aghete cu ho(ar de Maine )i fri+tura Ne8 9or- .lac- Angu"# )i# cu(/a# 7ntre 7nghi'iturile din e6traordinarele (=nc*ruri )i 7ncerc*rile fiec*reia de a /or!i# toat* lu(ea )i; a "+u" +ro+ria +o/e"te4 ,indy "cria un articol de"+re un "+*rg*tor de !*nci care fu"e"e +rin" +entru c*;)i "cri"e"e !ile'elul cu >(=inile "u"? +e "+atele +ro+riului for(ular de de+unere4 A A l*"at !iletul acolo )i a +lecat cu !anii# a 7ncheiat ,indy4 Poli'ia 7l a)te+ta aca"*4 F"ta (erge direct 7n fruntea ru!ricii (ele de >1o'i +ro)ti?4 A A( )i eu una +entru /oi# a inter/enit 9u-i4 ,lientul (eu ca "* nu;i +o(eni( nu(ele e fiul /itreg al unuia dintre a"ocia'ii de la fir(*# )i a( fo"t nevoit s-l a+*r# ne;a e6+licat ea# r*"ucindu;)i )u/i'a ro)ie 7ntre degete4 La u)a lui au !*tut ni)te +oli'i)ti care c*utau un "u"+ect de 3af4 O(ul (eu a "+u": >Intra'i?# +entru c* nu )tia ni(ic de"+re /reun 3af4 A+oi le;a <i": >,*uta'i oriunde /re'iR 7n afar* de +od?4 A ,ontinu*# continu*# a( rugat;o toate4 9u-i a "or!it din coc-tailul ei 2er(ain Ro!in 0idecar )i )i;a rotit +ri/irea 7n 3urul (e"ei4 A Judec*torul a eli!erat un (andat de +erche<i'ie# iar +oli'i)tii au g*"it 7n +odul clientului (eu o 7ntreag* +lanta'ie de (ari3uana 7n "olu'ie a+oa"* )i cu un "i"te( de ilu(inat ca +entru "er*4 0entin'a "e +ronun'* "*+t*(=na /iitoare# a +reci<at ea# +e"te r="etele noa"tre4 En ti(+ ce con/er"a'ia "e 7n/ol!ura 7n 3urul (e"ei# (* con"idera( norocoa"* +entru fa+tul c* era( din nou cu ga)ca a"ta4 Ne "i('ea( at=t de !ine 7(+reun* )i 7(+*rt*)ea( at=t de (ulteR chiar )i cu noua noa"tr* +rieten*# 9u-i# care fu"e"e ad(i"* 7n unani(itate 7n gru+ +entru (eritul c*;(i "al/a"e +ielea )i# din c=te )tia(# chiar /ia'a4 Toc(ai ur(a "* co(and*( de"ertul# c=nd a( <*rit un !*r!at cuno"cut# cu +*rul c*runt# care /enea "+re noi )chio+*t=nd u)or4

A .o6er# (i;a "+u" Jaco!i# f*r* ca (*car "* le !age 7n "ea(* +e fetele din 3ur4 A( ne/oie de tine acu(4 Ma)ina e afar*# cu (otorul +ornit4 Mi;a( aco+erit +aharul acu( gol cu +al(a# 7ntr;un ge"t refle64 Pul"ul (i ";a accelerat )i 7n (inte a 7nce+ut "* (i "e derule<e o "ucce"iune de i(agini cu o ur(*rire cu (a)ini )i 7(+u)c*turi4 A ,e "e;nt=(+l*B l;a( 7ntre!at4 5i;a a+lecat fa'a "+re (ine# dar# 7n loc "* )o+tea"c*# (;a "*rutat +e o!ra<4 A Nu "e;nt=(+l* ni(ic# a "+u" el4 Era /or!a "* ie" dintr;un tort# dar fetele tale (;au con/in" "* nu fac a"ta4 A Mer"i# Jaco!i# a( "+u"# i<!ucnind 7n r="4 Mi;a( l*"at (=na +e !ra'ul lui4 0tai 3o" cu noi la de"ert4 A N;a( ni(ic 7(+otri/* "* "tau4 Jaco!i ";a "trecurat 7n "e+areu# iar noi ne;a( (utat fiecare cu c=te un "caun (ai 7ncolo# ca "*;i face( loc4 ,helnerul ne;a adu" o( Perignon de la ghea'* W (ul'u(e"c# Jaco!i W# )i a+oi# c=nd cu+ele noa"tre au fo"t +line# /echii )i noii (ei +rieteni au ciocnit 7n cin"tea re7ntoarcerii (ele4 A Pentru Lind"ay4 .un /enit aca"*J

EPI'O.

Capitolul 1 " En +ri(a "*+t*(=n* du+* ce (;a( 7ntor" la lucru# a( fo"t luat* +e "u" ca de un uragan de gradul cinci4 Telefonul "una non;"to+# iar +oli'i)tii /eneau (ereu la u)a (ea cu c=te/a <eci de ca<uri care tre!uiau re<ol/ate 7n cea (ai (are /ite<*4 Totul era +e alar(* ro)ie4 ar +ro!le(a cea (ai dureroa"* +entru (ine era fa+tul c* (edia de+arta(entului 7n ceea ce +ri/e)te ca<urile re<ol/ate "e 7n/=rtea 7n 3urul a cinci<eci la "ut*# ceea ce ne arunca foarte a+roa+e de li(ita de 3o" a de+arta(entelor de o(ucideri din (arile ora)e4 Nu era /or!a c* n;a( fi fo"t !uniT era(# +ur )i "i(+lu# +rea +u'ini# co+le)i'i# iar echi+a era deci(at*4 Toat* "*+t*(=na "e anun'a"er* (ul'i !olna/i4 Atunci c=nd Jaco!i a cioc*nit 7n u)a din "ticl* 7n di(inea'a aceea de /ineri# i;a( "+u" "* intre4 A Locotenente# ";au tra" focuri de ar(* +e Ocean .each# doi oa(eni c*<u'i4 O (a)in* e la locul fa+tei# alta e +e dru(# iar ofi'erii 7nc* "olicit* 7nt*riri4 Martorii "unt +anica'i )i au 7nce+ut "* "e 7(+r*)tie4 A Unde e +artenerul t*uB A 5i;a luat <i li!er*4 Ei /edea( +e to'i cei din echi+* +rin +ere'ii din "ticl* ai !iroului (eu4 0ingurul +oli'i"t f*r* o gr*(ad* de ca<uri acti/e +e !irou era( eu4 Mi;a( 7n)f*cat 3acheta de +e "+*tarul "caunului4 A .*nuie"c c;o "* (erge( noi doi# l;a( anun'at +e fo"tul (eu +artener4 0+une;(i tot ce )tii4 A ou* gru+uri din aly ,ity )i din Oa-land ";au 7nc*ierat 7n +arcarea de l=ng* +la3*# (;a infor(at Jaco!i4 A( co!or=t 7n goan* "c*rile )i# odat* a3un)i afar*# +e McAlli"ter# Jaco!i a de"cuiat (a)ina )i ";a urcat la /olan4 A A 7nce+ut cu cu'ite# a+oi a a+*rut un +i"tol4 ou* /icti(e (oarte +e loc# una r*nit*4 oi f*+ta)i "unt are"ta'i4 Un altul a i<!utit ";o )tearg* cu +laca de "urf )i a 7ngro+at +i"tolul 7n ni"i+4 e3a 7(i i(agina( "cena cri(ei# +ri/ind 7nainte )i 7ncerc=nd "* recon"titui totul4 A A/e( ne/oie de "cufund*tori# a( "+u"# 'in=ndu;(* de !ord 7n ti(+ ce lua( cur!a "+re Pol-4 Jaco!i (i;a aruncat un <=(!et neo!i)nuit de larg4

A Pentru ce a fo"t a"ta# Jaco!iB A Iart*;(*# locotenente# (i;a "+u" el# 7ncerc=nd "* aco+ere <go(otul "irenei4 M* g=ndea(4 A aB A Enc*;(i face +l*cere "* lucre< cu tine# .o6er4 E !ine c* e)ti din nou +e cai4