Sunteți pe pagina 1din 268

1

Elmore Leonard

N CAMERA LUI HONEY


Traducere din limba englez
Ruxandra Vian
Elmore Leonard UP IN HONEYS ROOM, 2007
Nemira, 2010

Elmore John Leonard Jr. este unul dintre cei


mai populari romancieri i scenariti americani. n
anii 50 a nceput s publice romane western, apoi
a abordat genurile thriller i poliist, ca i
scenariile pentru filme, fiind aclamat de critic
pentru realismul crud i dialogurile excelente. n
eseul su, Cele zece reguli de scriere ale lui Elmore
Leonard, afirm: Cea mai important regul a mea le nsumeaz
pe cele zece anterioare dac textul sun ca i cum ar fi
literatur, l rescriu. Leonard a fost poreclit Dickens din Detroit,
iar urechea lui pentru dialoguri i abilitatea de a le reproduce n
romane sunt ieite din comun i au fost elogiate de autori
consacrai ca Saul Bellow i Martin Amis. Proza lui l face pe
Raymond Chandler s par stngaci, a declarat Amis n 1998.
Multe dintre romanele lui Leonard au fost ecranizate.

1
Honey i telefon cumnatei ei Muriel, care nc locuia n inutul
Harlan din Kentucky, ca s-i spun c-l prsise pe Walter
Schoen, numindu-l Valter i c era pe cale s redevin Honey
Deal. i spuse lui Muriel:
Am fost convins c o s pot s-l schimb, dar tipul se poart
ca un nazist, n-am avut nici o ans.
i l-ai prsit pur i simplu? ntreb Muriel.
Da, am stels-o, zise Honey. Acu sunt liber ca pasrea
cerului. tii ce? Nu mai trebuie s-mi vopsesc prul la fiecare
dou sptmni. Proast am fost, c l-am lsat s cread c sunt
blond natural.
Adic vrei s spui c n-a reuit s-i dea seama dup alte
chestii c nu eti blond?
De fiecare dat cnd Walter voia s i-o trag, stingea lumina
nainte s-i scoat pijamaua. Era foarte complexat c e slbnog,
c i se vd coastele i deci era tot timpul ntuneric bezn cnd o
fceam. Zicea c mncarea american l baloneaz i a trebuit s
gtesc chestii din alea grele, nemeti, Sauerbraten cu varz roie,
Bratwurst. A fost prima dat n viaa mea cnd a trebuit s fiu
atent s nu m ngra. i aa avea gaze, dar acu era n ordine
pentru c gazele alea erau nemeti. Trgea unul i-i ndrepta
degetul spre mine de parc ar fi avut un pistol i eu trebuia s
m prefac c m mpucase.
i te trnteai la pmnt?
Dac eram lng canapea. Sau m cltinam aa, de parc
m-ar fi mpucat. Prima dat, m-am prefcut singur, tii, m
prosteam. Dar dup aia, de fiecare dat a trebuit s m fac c m-a
mpucat cnd trgea un pr.
Ce mai, v distrai de minune n familie!
4

Numai c nu rdea niciodat i nu zmbea. l vedeam


prefcndu-se c intete Honey tcu o clip. Spune-mi ce face
fratele meu. Lucreaz?
Darcy e din nou la nchisoare. A fost amestecat ntr-o btaie
pe care zice c n-a nceput-o el. I-a rupt falca maistrului i a
nclcat condiiile de eliberare condiionat. Acu Darcy trebuie s
execute i sentina pe care a primit-o pentru c a fcut rachiu i
s stea nchis i pentru atac. Lucreaz la buctrie ca mcelar i
ctig cinci ceni pe or n timp ce eu ncerc s m descurc din
baciuri.
Aici vocea lui Muriel adopt o not miorlit:
Mai comandai un rnd, biei, ce zicei? i mecherii ia
cu crbune pe fa i zic chestii precum Da n schimb nu ne
ari i tu ce bunti ai acolo n co? Iar eu dau ochii peste cap
i fac frumos la ei i asta mi aduce cam un dolar jumate. Dar
las-m pe mine, mai bine spune-mi cum i merge ie. Te-a pocnit
Walter i n-ai mai suportat sau ce? Erai cstorii doar de un an.
Am plecat exact dup un an i o zi, zise Honey. Pe 9
noiembrie. I-am adus nite Limburger pe farfurie i nite biscuii;
nu mnnc brnz american. Walter sttea lng radio cu
sonorul la maximum. I-am spus: tii cumva ce srbtorim azi?
Asculta tirile, cum armata german trecea prin Polonia ca-n
brnz. i dup aia urma Frana i se pregtea i Anglia. L-am
ntrebat: Walter, tu-i aminteti ce srbtorim pe 9 noiembrie? i
atunci a nceput s zbiere de parc i-a fi dat foc: Blutzeuge,
dobitoaco, Ziua Nazist a Sngelui. i-a nceput s vorbeasc
despre ziua n care Hitler a organizat lovitura de stat din 1923
care n-a mers i-a ajuns n nchisoare. Dar 9 noiembrie devenise o
zi sfnt pentru naziti. De aia alesese ziua asta pentru nunta
noastr. Ziua Sngelui. Numai c Walter i spunea Noaptea
Sngelui pentru c atunci ne culcasem mpreun prima dat. Lam lsat s cread c mai eram virgin la douzeci i cinci de ani.
S-a suit pe mine i-a fost ca un blitzkrieg de un minut de la cap la
5

coad. Nu m-a ntrebat dac mi-e bine i nu s-a uitat la cearaf,


pur i simplu a terminat. Oricum, i-am zis lui Walter care sttea
lng radio cu brnza i cu biscuiii lui: Ce proast sunt, eu
credeam c o s-i aminteti c pe 9 este aniversarea cstoriei
noastre. Nici mcar nu s-a obosit s se uite la mine, mi-a fcut
semn s plec i s nu-l mai deranjez. i eu am luat-o de bun i
dus am fost.
Nu i-ai dat n cap cu farfuria cu brnz? ntreb Muriel.
Am vrut, dar m-am dus sus i am luat o mie dou sute de
dolari, jumate din banii pe care-i ascundea n dulapul din
dormitor. Nu credea c tiu.
i acu te caut?
Ce, crezi c i-o fi dor de mine? C ne-am simit aa bine
mpreun?
i spuse lui Muriel c acum nu mai gtea i cura pentru
Kaiser, avea un apartament n Highland Park i c se ntorsese la
J.L. Hudson, la ceea ce ea numea slujba cu e, adic s pun
sutiene pe femeile alea mthloase care veniser din strintate
s lucreze aici.
Cu unele tre s-i ii respiraia c altfel te d gata putoarea
de transpiraie.
i spuse lui Muriel c ar trebui s vin la Detroit s stea cu ea i
s-i ia o slujb adevrat ct sttea Darcy la pucrie. Dup
aceea ntreb de maic-sa.
Cum se mai simte la cminul de btrni?
Nu prea cred c tie unde e, spuse Muriel. Intru i-o pup i
se uit la mine ca i cum nu m-ar cunoate. E trist, mai ales c
maic-ta nu e chiar aa btrn.
Eti sigur c nu se preface, ca s-i fie mil de ea? i
aminteti c am rugat-o s vin s stea cu mine i ea a zis c nu,
c e prea frig aici n Nord. i era team c-o s alunece pe ghea i
c-o s-i rup oldul.
Ieri-sear, spuse Muriel, au dat un film cu Errol Flynn i
6

maic-ta s-a emoionat, a crezut c Errol Flynn era Darcy. Aici


Muriel ncepu s vorbeasc trgnat imitnd-o pe mama lui
Honey care tot ntreba: Ce face Darcy n fil-mu sta? Cnd i-a
lsat mus-ta-? Da de fiecare dat cnd Darcy, singurul ei
biat, venea n vizit, maic-ta habar n-avea cine e. I-am zis lui
Darcy cum l-a confundat cu Errol Flynn i el a rspuns: Ce s
spun De parc nu tiam deja. El crede c seamn cu Errol
Flynn ca dou picturi de ap, mai puin mus-ta-a. A bga
mna-n foc c acuma ateapt s-i creasc deja mustaa, aa
cum st el acolo singur n celul. Vezi vreo asemnare? ntre
Darcy i Errol Flynn?
Poate, puin, spuse Honey, amintindu-i cum Walter Schoen
o ntrebase acelai lucru, cu cine semna el, n prima zi n care se
ntlniser.
Acum Muriel spunea c trebuie s se pregteasc s se duc la
lucru, s-i tapeze prul i s-i pun pernie n sutien. Honey
spuse:
Mai vorbim.
Asta se ntmpla n noiembrie, 1939.
Cnd nchise telefonul, se gndea la Walter i la cum a ateptato acum un an n faa catedralei Sfntului Sacrament. Honey
ieind de la slujba de la unsprezece. Walter cumprnd ziarul
Social Justice de la un biat care ducea cotidianul ntr-o geant
atrnat pe umr. Walter vznd-o cum se ntoarce, ateptnd
printre oamenii care treceau pe lng el, Walter ndreptndu-se ca
s-i taie calea i ea care s-a oprit n faa lui. A privit-o i i-a scos
n cele din urm plria:
Te cheam Honey Deal, nu?
Da? a spus ea fr s aib habar ce voia el.
El a luat-o de mn i s-a prezentat, Valter Schoen, cu accentul
lui i cu o mic plecciune i lui Honey i s-a prut c i-a pocnit
clciele, dar nu era sigur.
7

Duminica trecut, a zis Walter, te-am vzut vorbind cu o


femeie despre care tiu c e din Germania i am ntrebat-o cum te
cheam. Mi-a spus c eti Honey Deal. Am ntrebat-o ce fel de
nume e Honey. Ar putea s fie nordic, avnd prul sta blond.
Sunt nemoaic, a rspuns Honey, dar am fost nscut i
crescut n Harlan, n Kentucky.
Au rmas aa, privindu-se. Walter Schoen i purta ochelarii
mici pe nas i avea prul ras n pri pn sus i netezit cu
pieptenul n cretetul capului. Lui Honey i s-a prut c arta ca
soldaii germani, aa cum vzuse n pozele din revista Life cu
Adolf Hitler i ciracii lui. El i-a scos plria, atingndu-i borurile
cu palmele, ca s se asigure c acestea stteau n sus ntr-o parte
i n jos acolo unde trebuia. Honey i-l imagina privindu-se ntr-o
oglind i aranjndu-i inuta: Walter Schoen ntr-un costum cu
patru nasturi, strns pe corp, pe care sigur i-l fcuse pe
comand, un costum negru pe care i-l ncheiase pe trupul osos;
Walter privind-o insistent, de parc voia s ia o hotrre n ceea ce
o privea, innd n mn mpturit ziarul Social Justice pe care-l
cumprase de la bieel.
Trebuie s-i mrturisesc, a spus el, c de cteva sptmni,
n fiecare duminic, m tot uit la prul tu de aur n timpul
slujbei.
Walter luase un aer grav i tot ddea din cap, iar ea a vrut s
ntrebe Prul meu? Dar acum i spunea c prul blond nu se
mai prea ntlnete. Bineneles, pr blond natural, n afara
rilor nordice i, desigur, a Germaniei. Honey i-a dus mna la
bscua care-i sttea pe cretet i care nc-i acoperea rdcinile
negre vopsite blond, iar Walter i-a spus:
Cunosc o familie cu numele de Diehl n Munchen.
D-I-E-H-L? a zis Honey. Aa i scria bunicul numele, dar
oamenii de la Biroul de Imigrri din insula Ellis l-au schimbat n
D-E-A-L i de atunci aa a rmas.
Pcat, a spus Walter. Dar numele tot german este pentru c
8

eti nemoaic. Aveam paisprezece ani cnd ne-a adus tata aici la
nceputul Marelui Rzboi. i-a deschis o mcelrie i m-a nvat
i pe mine meserie.
S-a ntors spre bulevardul Woodward i a privit n jos ctre
centrul Detroitului, care era la apte kilometri deprtare.
nc mai am mcelria. E la cteva strzi de aici.
Deci eti mcelar, a spus Honey.
i nici mcar nu arta a mcelar. I se prea drgu ntr-un mod
misterios, exotic, ca un profesor cu accentul lui i cu ochelarii
mici, rotunzi.
Ct cost la tine carnea de vit tocat?
Avem nite antricot la ofert sptmna asta, trei sferturi de
kilogram la un dolar, a zis Walter. Vreau s cumpr o carmangerie
lng Piaa de Est, unde-i vnd fermierii marfa.
I-a spus lui Honey c mama i tatl lui erau ngropai n
Cimitirul Sfintelor Morminte i c sora lui cea mare era clugri
n Congregaia Inimii Neprihnite, micua Ludmilla, care preda la
clasa a patra la catedrala Sfntului Sacrament, la coala din
spatele lcaului.
E singura rud care mi-a mai rmas n America, a spus
Walter i a nceput s-i pun lui Honey ntrebri despre ceilali
membri ai familiei Deal. Toi strmoii ti sunt germani?
Da, fr discuie, a zis Honey, omind s spun c bunica
tatlui ei era de undeva din Ungaria i c fusese iganc i
strnsese banii cu care tatl lui Honey cumprase mina de
crbuni pe care apoi o falimentase. I-a zis c toi ai ei erau
germani sut la sut, pentru c asta vrusese s aud Walter i
pentru c lui Honey nu-i psa c Walter e mcelar. i fratele ei,
Darcy, care acum era la nchisoare, era tot mcelar. i plcea aerul
misterios al lui Walter, care se purta cu totul altfel dect
mecheraii din Harlan. i n Detroit erau tot felul de asemenea
biei din Sud care fceau pe mecherii i care lucrau prin fabrici.
Dac Walter avea paipe ani cnd ncepuse rzboiul, nsemna c
9

acum avea treizeci i opt.


El i-a povestit ct de furios fusese cnd tatl lui i adusese
familia aici, cu numai cteva luni nainte s nceap Marele
Rzboi. n numai trei ani ar fi putut ajunge grenadier n armata
german.
Voiai s te lupi i cu americanii? l-a ntrebat ea.
Nu m interesa cine era dumanul, voiam doar s-mi slujesc
ara.
Voiai s te mbraci n uniforma aia cu casc cu vrf de
metal? Dar puteai s fi unul din ia douzeci de milioane care au
murit sau au fost rnii n rzboi.
El nu i-a rspuns imediat, dar a continuat s se uite la ea.
De unde tii toate astea?
Am citit, a spus Honey. n Life i n tot felul de reviste. Citesc
i romane i unele-s despre rzboi, precum Jurnal de rzboi1 al lui
Arthur Guy Empey i tata mi-a povestit ce s-a ntmplat atunci. A
fost otrvit cu iperit pe Frontul de Vest n timpul luptelor. Tata
vorbea caraghios din cauza asta, cu o voce tare rguit. Era un
tip caraghios oricum. A fcut o scurt pauz, apoi a continuat:
Puu din mina unde lucra s-a inundat i tata s-a necat.
tii c n anul de dup rzboi au mai murit douzeci de
milioane? a replicat Walter.
De grip spaniol, a zis Honey. Cele dou surori i friorul
meu au murit din cauza asta. Fratele mai mare nu a plecat de
acas. A lucrat i-n min, dar acum se ocup de altceva.
A omis s-i spun c Darcy era la nchisoare.
Deci mai sunt i alte moduri n care poi s mori, a zis Walter
i sunt mult mai puin plcute. S mori ca un erou sau s te
sufoci pe un pat de spital.
Honey s-a uitat dincolo de el ctre catedrala pustie acum, dup
ce toi credincioii plecaser. Walter a ntrebat-o dac poate s-o
1

Over the Top, roman scris n 1917 de veteranul din Primul Rzboi Mondial,
Arthur Guy Empey, care-i descrie experienele de pe front (n. tr.).

10

duc acas cu maina. Honey i-a rspuns c locuia la cteva


strzi mai sus, n Highland Park i c-i plcea s mearg pe jos.
i-a dat seama c el ar mai fi vrut s stea de vorb cu ea, pentru
c tocmai i spunea c e un mare avantaj s te fi nscut n anul
1900.
tii exact ci ani aveai cnd au avut loc cele mai importante
evenimente din istorie. tiu c aveam douzeci i trei de ani cnd
Hitler s-a fcut remarcat prima dat. Spui c-i place s citeti,
aa c probabil ai aflat despre celebrul puci din berria din
Munchen. Aveam douzeci i cinci de ani cnd s-a publicat Mein
Kampf i l-am citit la puin dup aceea, din scoar-n scoar.
i i-a plcut? a ntrebat Honey.
Asta l-a descumpnit.
Cum adic, dac mi-a plcut?!
i toate evenimentele alea istorice importante pe care i le
aminteti s-au ntmplat n Germania?
Aveam treizeci i doi de ani cnd Roosvelt a fost ales
preedintele vostru.
Dar nu e i preedintele tu?
Honey se gndea acum c s-ar putea distra cu Walter. i plcea
s se certe, mai ales cu oamenii care vorbeau serios despre tot
felul de idei trsnite n care credeau cu trie. Precum aceia care
citeau Social Justice, scris de un preot pe care-l auzise la radio,
printele Charles Coughlin. Tipul avea o vocea mieroas, chiar
dac aborda subiecte precum conspiraia internaional a
bancherilor, evreilor sau a comunitilor atei. n orice caz, dup el
i unii i alii erau o ameninare la adresa Americii.
Da, din pcate el ne e preedinte, a spus Walter, dnd
impresia c inteniona s se ia acum de Roosvelt, pe care Honey l
votase n alegerile din 1936 mpotriva republicanului luia
plicticos de Alf Landon.
mi pare ru, Walter, dar trebuie s-o terg, a zis ea uitnduse la ceas. M duc n ora la un spectacol cu un prieten.
11

Dup ea, locul ideal pentru asemenea discuii era un bar, la un


pahar de whisky sau bere de ghimbir i la o igar, nu n faa unei
biserici.
Ateapt, te rog, a zis Walter, punndu-i mna pe braul ei
gol. Vreau s te ntreb dac i se pare c semn cu cineva.
Era ca i cum i-ar fi citit gndurile.
Da, de fapt la asta m i gndeam, a spus Honey. E un ofier
nazist barosan. Cred c unul dintre cei mai importani de sub
Hitler. I-am vzut fotografia n Life, acum cteva sptmni.
Da a insistat Walter.
n uniform i cizme, tot n negru. Cu ochelari ca ai ti
proptii pe nas. E prima dat cnd vd asemenea ochelari de
aproape. Nu te doare s-i pori aa?
Absolut deloc, a rspuns Walter.
Ofierul sta inspecta nite tipi aliniai, care purtau ceva
asemntor cu nite slipuri.
Walter a ncuviinat i-a nceput s zmbeasc. Probabil c
vzuse poza despre care vorbea Honey.
i tipii ia i sugeau burile, ca s par c-s n form, a
continuat ea.
Chiar sunt n form, n culmea puterii, a ripostat Walter pe
un ton rece. tii cum l cheam?
Da, Honey tia, dar pur i simplu nu putea s-i rosteasc
numele. Walter se uita intens la ea, cu o figur foarte serioas. Ea
ncerc s-i aminteasc, Heinrich
Himmler.
Walter a prut c rsufl uurat.
Da, sunt de acord cu tine, semn foarte bine cu Heinrich
Himmler, Reichsfuhrerul, ofierul cu cel mai nalt grad din SS.
i chiar semna extrem de bine cu Himmler, cu mustaa
subire, nasul la fel de drept i ochelarii aceia mici cocoai pe
nas.
Walter, semeni cu Himmler de parc ai fi frai siamezi, a
12

spus ea.
M simt onorat, a rspuns el.
Parc zmbea sau mai degrab prea s-i fi venit o idee. Honey
a observat cum privirea i s-a ndreptat n alt parte, dup care s-a
oprit din nou asupra ei. El a spus apoi cu o voce optit, de parc
ar fi vrut s nu-i aud i altcineva.
Heinrich Himmler s-a nscut pe 7 octombrie 1900. La fel ca
mine.
Serios?
n acelai spital din Munchen.
De data asta Honey a spus Uuau, clar impresionat i a
ntrebat:
Crezi c poate cumva oi fi chiar geamnul lui Himmler?
Nscui n acelai spital, n aceeai zi, n acelai an i, dup
cum vezi, cu aceleai trsturi. M ntreb de ce, dac Heinrich i
cu mine suntem de-un snge, din pntecele aceleiai femei, am
fost oare desprii?

13

2
Interfonul lui Honey sun n timp ce se pregtea s se duc la
serviciu. O voce masculin salut i spuse c era Kevin Dean,
agent special al FBI i c ar vrea s vorbeasc cu ea despre Walter
Schoen.
De-abia acum ntrebai cu toii de Walter? rspunse ea. Nu lam mai vzut de cinci ani.
Kevin Dean i spuse c tia asta, dar c tot ar vrea s discute cu
ea.
Walter n-a fcut nimic subversiv atunci din cte tiu eu i
mira-m-a s fi fcut ceva acum. Walter doar pretinde c este
nazist.
Aps pe buton ca s deschid ua de la intrare i-i puse un
halat de flanel peste sutien i chiloi, ciorapi i portjartier. Se opri
apoi i spuse Hmmm, i scoase sutienul i halatul i-i puse un
chimonou portocaliu cu tiv rou i auriu, ca se simt mai comod.
Era o diminea de sfrit de octombrie 1944, iar America era
n rzboi de aproape trei ani. i din nou cu Filipine ncepnd de
ieri.
Honey era agent de vnzri la raionul de confecii al
magazinului Hudson. Urcase pe scara social, cum s-ar spune i
locuia acum ntr-un apartament cu dou camere de pe Covington
Drive, n apropiere de Palmer Park, unde nvase s patineze
iarna i s joace tenis vara. Noaptea auzea tramvaiele ntorcnd
pe bulevardul Woodward, ndreptndu-se din nou spre centru i
spre rul Detroit.
Se ntorsese acas doar o dat de cnd l prsise pe Walter, la
sfritul anului trecut, cu autobuzul ctre Harlan, pentru
nmormntarea mamei ei, care murise din cauza unei insuficiene
respiratorii. Honey simise o umbr de vinovie pe cnd sttea
14

lng sicriu pentru c era fiica rtcitoare care plecase la ora si triasc viaa i s se ntlneasc cu tot felul de lume, nu
numai cu mineri i cu tipi care fceau rachiu. O rugase pe
cumnata ei s vin la Detroit i s stea ct dorea, dar Muriel
spusese ntotdeauna c o s se mai gndeasc.
Dac Honey tot venise n Kentucky, putea s se suie ntr-un
autobuz i s se duc la Eddyville s vad ce mai face fratele ei
Darcy n nchisoare. Doamne, era mai tcut acum i asculta n loc
s vorbeasc. Sau poate c aa i se prea pentru c-l vedea pe
Darcy treaz dup atia ani? La treizeci i doi de ani fcuse
cursuri n nchisoare ca s termine liceul i nu mai era att de
blazat, de parc tia deja totul pe lumea asta. i lsase musta
i chiar c semna puin cu Errol Flynn.
Semeni, s tii, i-a spus ea.
Chiar?
Urma s fie eliberat curnd, dar nu voia s se ntoarc n min.
O s te ia n armat, dac primesc foti deinui, i-a zis
Honey.
El a zmbit larg aa cum zmbea odinioar btrnul Darcy,
sigur pe sine, zicnd c nvase s traneze carne i c se gndea
s lucreze n industria alimentar de procesare, s fac nite bani
i s ncerce s scape de armat, fcnd-o pe Honey s-i spun
c probabil fratele ei nu se schimbase pn la urm chiar att de
mult.
Apoi, n august, primise tam-nisam un telefon de la Muriel care
o ntrebase dac l vzuse pe Darcy.
E n Detroit? a spus Honey.
Pe acolo pe undeva. I-am dat numrul tu.
N-a sunat. Ce face pe-aici, lucreaz ntr-o fabric?
De unde s tiu eu, doar sunt nevast-sa i n-am dreptul s
tiu nimic, a rspuns Muriel.
Of, Doamne, nu-i mai plnge atta de mil. Mic-i fundu
i vino ncoace dac vrei s-l gseti.
15

Muriel i-a trntit telefonul n nas.


Asta se ntmplase cu cteva luni n urm.
Kevin Dean veni cu legitimaia; era drgu i prea cam de
vrsta ei, Honey avnd acum treizeci de ani. Spuse c i era
recunosctor c-l primise, cu o uoar urm de accent sudist, pe
care Honey l plas mai la vest, nu departe de unde crescuse ea. l
privi cum strnge ziarul de diminea de pe sofa i citete n
picioare articolul despre invazia din Leyte, cu trenciul descheiat,
de parc era prea mic pentru el. Kevin i se pru un tnr sntos
cu ten frumos, nu prea nalt, dar destul de puternic.
Trebuie s-mi aranjez prul, s m mbrac i s plec la lucru
n zece minute, zise Honey.
El sttea cu nasul n ziar, fr s-i dea atenie.
Dac vrei s vorbeti despre Walter, atunci hai s vorbim,
insist ea.
Nici acum el nu-i ridic ochii, dar spuse:
Ne-am rentors n Filipine, ai vzut? Diviziile de amfibii 3 i 7
ale Armatei a VI-a au debarcat la Leyte, lng Tacloban.
Aa se pronun? Tacloban? ntreb Honey.
Asta l fcu s-o priveasc, aa cum sttea dreapt pe scaunul
bej.
Am citit despre asta n timp ce-mi beam cafeaua. Credeam c
se pronun Tacloban. S-ar putea s m nel, dar mi se pare c
sun mai bine dect Tacloban. La fel cum cred c i Tarawa sun
mai bine dect Tarawa, aa cum spun toi comentatorii. Dar pn
la urm ce tiu eu?
Reuise s-i capteze atenia.
O s ajungi la partea n care generalul MacArthur debarc
cteva ore mai trziu i le spune filipinezilor la radio: M-am
ntors, pentru c aa le spusese acum trei ani cnd a plecat, O
s m ntorc i iat-l c s-a ntors, s-a inut de cuvnt. Dar, cnd
s-a cocoat pe mal, nu crezi c ar fi trebuit s spun Ne-am
16

ntors, pentru c toat armata lui, o sut de mii de veterani, a


debarcat mpreun cu el?
Kevin Dean ncuviin din cap, prnd s fie de acord cu ea.
Ai dreptate, i spuse, scond un carneel din trenci i
ntorcndu-i paginile. Walter era mult mai mare dect tine, nu-i
aa?
Honey l privi cum se aaz pe sofaua ei de catifea bej.
Nu ai trenciul ud, sper.
Nu, din fericire acum e frumos afar.
Ai vorbit cu Walter?
i facem vizite din cnd n cnd.
Te ntrebi de ce m-am mritat cu el, nu?
Trebuie s recunosc c da.
Dac are cu paipe ani mai mult dect mine, asta nu
nseamn c nu ne puteam distra, spuse Honey. Walter mi arta
cte o caricatur politic din revista lui nazist, Illustrierter
Beobachter, pe care o primea de la Munchen, cam dup o lun de
la apariie. mi traducea textul i ne amuzam pe cinste.
Atept reacia lui Kevin Dean.
Deci v nelegeai.
Walter Schoen este cel mai plictisitor om din ci am ntlnit
vreodat. Va trebui s ncepi s te prinzi cnd glumesc. Walter i
cu mine nu ne-am cstorit la biseric. Un judector de pace din
Wayne a oficiat ceremonia. ntr-o miercuri. Ai mai auzit pe cineva
s se cstoreasc miercurea? Atept s m cunun la biseric
atunci cnd o s fie ceva pe bune.
Eti logodit?
nc nu.
Dar te vezi cu cineva.
Am crezut c vrei s vorbeti despre Walter. i dac eu te-a
ntreba dac eti cstorit?
Se distra pe seama lui i el i-a dat seama de asta. i rspunse
c nu e nsurat i c nici nu intenioneaz s se cstoreasc prea
17

curnd. Honey ar fi vrut s-l tutuiasc, dar pentru ea cineva pe


care-l chema Kevin trebuia s fie un puti blond cu zmbet larg.
Kevin Dean avea ns prul aten, tuns scurt, iar Honey bnuia
c se piaptn numai dimineaa i uit s-i mai treac pieptenele
prin pr ct e ziua de lung. tia c poart arm, dar nu-i ddea
seama unde o ine. Se ntreba dac ar putea s-i spun Dean i-i
venir n minte versurile Din, Din! Unde mi eti, nzdrvanule,
vino puin! i rmseser n minte de la un concurs de dicie de la
coal. i l vzu pe Dean pe sofa, ateptnd ca ea s zic ceva.
Un tip de treab. Nu coincidea cu imaginea ei despre cum ar
trebui s fie un Kevin, dar prea de treab.
Kevin, de cnd lucrezi ca agent?
Mi-am terminat stagiul vara asta. nainte am fost n armat.
De unde eti? l ntreb ea. Ai un uor accent din Sud.
Nu credeam c am accent.
Nu e din estul Texasului, ci de pe undeva din jur, zise ea.
El i spuse c era din Tulsa, Oklahoma. Mersese la coal acolo,
la Universitatea din Tulsa. Terminase facultatea la ase luni dup
atacul de la Pearl Harbour i se nrolase la cavalerie.
Deci n-avea mai mult de douzeci i cinci de ani, iar ea era cu
cel puin cinci ani mai mare dect putiul sta artos din
Oklahoma.
Cavalerie? l ntreb.
Am mers la coala de limbi strine s nv japonez, dup
care am petrecut tot anul urmtor la Divizia 1 de Cavalerie n
Louisiana, Australia i Noua Guinee; m-am antrenat pentru lupta
n jungl, aa ca la Guadalcanal. Am fost fcut sublocotenent i
am fost repartizat la Regimentul 5, cel pe care-l comanda J.E.B.
Stuart nainte de Rzboiul Civil. El a fost ntotdeauna idolul meu
i pentru asta m-am nrolat la cavalerie, fr s tiu c-o s
desclecm pe frontul din Pacific. tii despre care Stuart vorbesc?
Mi-ai spus, Jeb Stuart.
Care a fost mpucat n piept la Yallow Tavern, cnd rzboiul
18

era pe sfrite. Ai vreun idol?


Jane Austen, spuse Honey. Unde anume n Pacific ai fost cu
cavaleria?
Los Negros, n insulele Amiralitii, la o sut douzeci i cinci
de kilometri la nord de Noua Guinee, la dou grade sud de
Ecuator. Acolo ne-au lsat distrugtoarele i am debarcat pe mal
pe 29 februarie anul sta, ca s deschidem focul i s localizm
dumanul. Am fost ntr-o unitate de recunoatere, aa c noi am
fost primii acolo. Voiam s facem o pist pe plantaia Momote, la o
mie trei sute de metri de plaj, ntre irurile uriae de palmieri i
cocotieri.
i nu i-a fost fric de moarte? ntreb Honey, care acum se
simea n largul ei i putea s spun lucruri de genul sta.
Bineneles c mi-a fost fric, dar eram cu toi tipii ia serioi
care-i tot ascueau cuitele de tranee. n distrugtorul care te
transporta ctre locaie, cam asta fceai, i ascueai cuitul. Erau
civa care aveau tatuaje nou-noue cu inscripia MAI BINE
MOARTEA DECT DEZONOAREA i asta i ddea de gndit. Te
ntrebai: Stai puin, oare ce fac eu aici? Nu voiai s vomii sau s
faci n pantaloni. E nasol momentul nainte s debarci.
Te-ai descurcat totui.
M-am descurcat, dar am primit nite schije n spinare. n
seara celei de-a doua zi japonezii au aruncat o grenad n direcia
mea i m-au scos din lupt. N-am mai apucat s m sui n a la
cavalerie. Dar m-am ales cu o decoraie, o lsare la vatr cu
onoruri i o vizit de la Birou. Au venit la spitalul militar i m-au
ntrebat dac nu vreau s fiu agent FBI, pentru c terminasem
facultatea, fcusem cursuri de contabilitate i vorbeam japoneza.
Aa c acum vnezi spioni germani, conchise Honey. Spunemi, Walter mai st n casa de pe Kenilworth? Se ngrijete, i place
s se noleasc, dar nu prea se ocup de cas, n-a bgat nici un
ban n ea. Cred c face economii cu un scop anume.
A transformat etajul de deasupra mcelriei ntr-un mic
19

apartament.
Nu s-a cstorit, nu?
Nu de cnd l-ai prsit. E o femeie care s-ar putea s-i fie
iubit, contesa Vera Mezwa Radzykewycz, rspunse Kevin, cu
ochii n carneel. Nscut la Odessa, n Ucraina. Pretinde c-a fost
mritat cu un conte polonez, care a fost ucis n timp ce conducea
un atac al cavaleriei mpotriva panzerelor germane.
Deci i tu i contele suntei cavaleriti, spuse Honey.
El o vzu zmbind i se uit din nou n carneel.
Vera a venit aici n 1943 i a nchiriat o cas pe bulevardul
Boston. Are un tnr, Bohdan Kravehenko, tot ucrainean, care
gtete i are grij de cas.
Dac locuiete pe Boston, nseamn c are bani. i zici c
Walter e interesat de ea?
Se ntlnesc.
i contesa urc scrile pn-n apartamentul de deasupra
mcelriei?
De cele mai multe ori se vd la ea.
Crezi c e spioan doar pentru i ine companie lui Walter?
Nu pot s-i spun tot ce tim despre ea.
Dar a fost cstorit cu un conte polonez, un erou de rzboi.
Nu exist nici un document care s ateste c acest conte a
fost ofier n armata polonez. Asta este povestea pe care-au
inventat-o pentru Vera. Credem c a fost pregtit de Gestapo, c
i s-au dat bani i referine i c a venit cu vaporul n Canada n
calitate de refugiat ucrainean respectabil. Vera s-a mutat la
Detroit i ine prelegeri femeilor, spunndu-le ce ngrozitor e s
trieti sub naziti, fr ampon sau creme. O considerm un
posibil agent secret al inamicului.
Care face ce?
Adun informaii despre efortul de rzboi.
Adic nemii nu tiu c noi facem bombe?
Acum faci pe deteapta.
20

Te ntreb dac crezi c ce le trimite Vera friilor i ajut cu


ceva, spuse Honey.
Nu conteaz. Dac acioneaz ca agent german, procuratura
Statelor Unite o va putea pune sub acuzare i o va nchide. Nu
conteaz dac informaiile furnizate de ea ajut dumanul sau
nu.
i Walter?
E cetean american de la paisprezece ani. Dac e amestecat
n activiti subversive nseamn c se face vinovat de trdare. Ar
putea s-l spnzure.
Kevin se uit n carneel i ddu o pagin, apoi alte cteva i se
opri.
i Joseph John Aubrey?
Honey ddu din cap.
Locuiete n Georgia, n Griffin.
A, Joe Aubrey, care-i proprietar de restaurante, spuse Honey.
Era mare mahr n Liga Germano-American la vremea aia.
Walter s-a ntlnit cu el la o adunare la New York.
La Madison Square Garden, n 1939, complet Kevin.
Walter m-a adus creznd c-o s fiu impresionat de fanii lui
Fritz Kuhn, care-i Hitlerul Americii.
Peste douzeci de mii, zise Kevin. Au umplut un stadion
ntreg. L-ai cunoscut pe Joseph J. Aubrey, ai vorbit cu el?
Nimeni nu poate vorbi cu Joe Aubrey, i asculi discursurile
i pleci imediat. Joe era membru activ n lig i Mare Dragon n
Ku Klux Klan. La adunrile lor zicea: Aci s marili ticloii pi cari
li face Internaionala evreilor ca s rspndeasc comonismu.
Chiar aa zicea, comonismu. Iar la adunrile Klanului spunea: O
s avem integrare, copii cioroi i copii albi la aceiai coal numa
cnd.
Numai cnd o s crape el, complet Kevin.
Eti pe-aproape. Joe zicea: Numa cnd o s-mi decleteze
pumnii di pi puc i o s m bage n pmnt. S-a mbogit din
21

afacerea cu restaurante fcnd reclam la sosu de friptur, bun


de te lingi pe degete.
Are avion, un Cessna?
Da, are. Zboar i se duce s stea cteva zile la Book
Cadillac. ntotdeauna st la Book. Odat, cnd era acolo, Joe a
spus c era la recepie i c se trecea n registru. S-a uitat n sus
i nu i-a venit s-i cread ochilor. Ne-a povestit: l tii pe
cioroiu la de Count Basil? Care poart un fel di chipiu di cpitan
de-ai crede c are iaht? Se plimba pi hol, ano ca un coco. Ci
fcea colo? C doar n-o fi stat la hotel?
Cine-i Count Basil? ntreb Kevin.
Se referea la Count Basie2. Joe nu tie s deosebeasc jazzul
de maru mgarilor.
Agentul FBI i consult din nou carneelul.
Cunoti un anume dr. Michael George Taylor?
Nu, nu cred.
Poate c a venit mai trziu, spuse Kevin, consultndu-i
iari notiele. Nu, a fost la adunare la New York. Dei cred c
Walter l cunotea dinainte.
Adunarea aia! exclam Honey. Era un stadion plin de boi
care strigau sig beil la tot ce spunea Fritz Kuhn, care era un
hndrlu n uniform i sttea n picioare n faa unui portret
uria de-al lui George Washington. A pus mulimea s recite
Jurmntul de Credin ctre Statele Unite i dup aia nu mai
termina de vorbit; zicea c preedintele Roosvelt face parte din
conspiraia internaional a bancherilor evrei, mi amintesc c Joe
Aubrey pretindea c iniialele lui Roosvelt, FDR, nseamn de fapt
Frank D. Rosenfeld i c planul New Deal ar putea fi numit Jidov
Deal. De altfel, despre asta era vorba: i nvinoveau pe evrei
pentru toate relele din lume.
Dar nu-i aminteti de dr. Michael George Taylor.
2

Celebru pianist american de jazz (1904-1984), (n. tr.).

22

Obstetrician, cu un cabinet destul de frecventat, unde veneau o


grmad de femei din Liga Germano-American, insist Kevin.
Nu cred, rspunse Honey dnd din cap.
A studiat n Germania civa ani, spuse Kevin, uitndu-se n
carneel. Crede c nazitii au dreptate n legtur cu evreii.
Admite c metodele lor sunt extreme, dar c pn la urm dau
rezultate.
Cum ai aflat?
Kevin i consult n continuare nsemnrile:
Doctorul Taylor este prieten cu Vera Mezwa i o viziteaz des.
Odat i-a spus c e dispus s fac orice, orice st n puterile sale,
ca s ajute cauza naional-socialismului, chiar dac asta ar
nsemna nchisoare sau moarte. A spus, citez: Lumea ar fi un loc
mult mai bun pentru copiii mei i aici Kevin o privi pe Honey,
dac s-ar ghida dup filosofia ferm a doctrinei naziste.
Pare i mai dobitoc dect Joe Aubrey.
Aa a spus, asta crede.
I-ai pus microfoane n telefon?
Nu aa am aflat. i mai zic ceva. Taylor i-a furnizat Verei
ceea ce se numete amidopirin. tii ce-i asta? Una dintre
substanele din care se face cerneala invizibil.
Ofierul german desface o foaie alb de hrtie, se uit la ea i
zice: Da frumos mai scrie Vera asta, spuse Honey.
Vorbesc serios, replic Kevin. Oamenii tia lucreaz pentru
Reich.
Cum ai aflat despre cerneala invizibil? Honey atept,
privindu-l atent. S tii c nu spun nimnui, Kevin, jur.
Avem pe cineva infiltrat. i asta-i tot ce pot s-i zic,
rspunse Kevin.
Dac ghicesc cine-i, poi doar s-mi faci semn din cap c aa
e.
Haide, s tii c nu ne jucm aici
E cel care are grij de casa Verei, nu? Cum l cheam
23

Bohdan Kravehenko. Nu pare s fie foarte important, dar are


ceva dubios
Cum arat?
Are prul blond, ca Buster Brown, dar credem c-i vopsit.
E homo?
Posibil.
Sunt sigur c l-ai convins s spioneze pentru voi. L-ai
interogat i l-ai strns cu ua pn a vorbit. V zice chestii
interesante?
Nu batem pe nimeni la interogatoriu. Ce vreau s tiu eu e
dac Walter era un apropiat al lui Fritz Kuhn.
Walter se lumina la fa cnd vorbea despre Fritz. Cnd neam ntors acas de la adunarea din New York, eram gata s-l
prsesc. Dar cnd a aflat c Fritz a ters-o cu cinpe mii din
suma strns acolo, Walter i-a schimbat prerea despre el. A fost
tcut o vreme, probabil din cauza confuziei.
Walter l cunotea pe Max Stephan?
Iisuse, Max Stephan. Ct s-a scris despre asta n ziar cred
c aproape n fiecare zi vreme de cteva luni m-am tot ntrebat
dac Walter tia ceva despre pilotul german. Cum l chema, Krug?
Hans Peter Krug, spuse Kevin, deschizndu-i carnetul,
douzeci de ani, pilot de bombardier. A fost dobort deasupra
estuarului Tamisei. A fost trimis ntr-un lagr n Canada, n
Ontario, la Bowmanville. A evadat i a ajuns la Detroit pe 18
aprilie 1942. A gsit o canoe i a trecut de rul Detroit.
Lui Walter nu i-a aprut niciodat numele n ziar, zise Honey.
Aa c am presupus c n-a fost amestecat. Dar asta se ntmpla
la trei ani dup ce-l prsisem.
i l-ai cunoscut pe Max Stephan?
Era un ticlos, la fel de plin de el i cu nasul pe sus ca i
Walter i mitocan pe deasupra. Dar asta era nainte ca Max s fie
acuzat de trdare.
Cunotea detaliile: cum Krug se dusese la Johanna
24

Bertlemann, o femeie cu simpatii naziste care folosea Crucea


Roie german ca s trimit conserve, prjituri i haine
prizonierilor de rzboi de la Bowmanville. Krug i luase adresa din
Detroit de pe un pachet pe care ea l trimisese n lagr. Johanna la prezentat lui Max i Max l dusese prin cluburi i baruri
nemeti nainte de a-l trimite la Chicago. Cineva turnase ns.
Krug fusese prins la San Antonio, n timp ce se ndrepta spre
Mexic i Max fusese i el arestat.
A spus agenilor care l-au arestat c americanii erau cu
adevrat imbecili. A zis c fusese n cteva orae mari, Chicago
sau New York i c foarte rar fusese ntrebat n ce scop venise sau
pus s-i arate actele.
Pi, da, pentru c asta fac ei tot timpul n Germania,
coment Honey.
Dar pentru ca Max Stephan s fie acuzat de trdare, le
trebuiau doi martori oculari, spuse Kevin. i cum s-l faci pe
Krug s spun c Max l-a ajutat De ce-ar fi recunoscut aa
ceva? Nu era obligat dect s se identifice.
Dar l-a prt pn la urm pe Max, nu?
Procurorul l-a pclit cu ntrebri care l-au fcut s se simt
n largul lui i l-au pus ntr-o postur favorabil. Cum a evadat de
la Bowmanville. De ce a venit la Detroit. Krug a spus c inteniona
s se ntoarc la unitate. i a nceput s vorbeasc. A zis c da, l
cunotea pe Max Stephan. A spus toat povestea, inclusiv cum a
refuzat atunci cnd Max s-a oferit s-i aduc o prostituat. A
mrturisit tot ce au fcut timp de douzeci i cinci de ore nainte
s-i dea seama c-l trdase pe Max. i mai spunea c noi suntem
proti Max a fost declarat vinovat i condamnat la
spnzurtoare, execuia fiind programat pe data de 13 noiembrie
1942, ntr-o vineri. Dar Roosvelt i-a comutat sentina n
nchisoare pe via. Acum se afl ntr-un penitenciar federal din
Atlanta.
i cu pilotul, cu Krug, ce s-a ntmplat?
25

L-au luat poliitii canadieni. S-a ntors la Bowmanville.


Tot citesc despre prizonieri germani care evadeaz, dar
majoritatea au poveti amuzante, spuse Honey.
i gsesc destul de repede, zise Kevin. Se plimb ziua n
amiaza mare n uniforma pe care scrie prizonier de rzboi. Sau li
se face foame, dup ce rateaz vreo trei mese de lagr i pur i
simplu se predau.
Deci nu-s o problem.
Doar c un tip m-a sunat, un erif federal ncepu Kevin,
dar se opri.
Honey l privi cum scoate un pachet de Chesterfield i cum i-l
ntinde ca s-i ofere o igar. Agentul sta special cu mutr
atrgtoare prea s se simt foarte bine pe canapeaua ei. Honey
lu o igar i se aplec asupra lui, zicnd:
Vd c te simi confortabil. Ai grij s n-adormi.
Se apropiase de el. Kevin ncerca s-i in nasul ct mai
departe de chimonoul portocaliu, rou i auriu al lui Honey. Ea se
aez pe sofa, cu pernia din mijloc ntre ei.
Deci te-a sunat un erif federal
Da, de la biroul din Tulsa. A vrut s vorbeasc neaprat cu
mine, pentru c eu i-am rspuns prima dat cnd a sunat.
Te tia de acas?
De fapt, sunt din Bixby, pe cellalt mal al rului fa de
Tulsa. Nu-l cunoteam pe erif, dar auzisem de el pentru c a
devenit faimos. Toi poliitii l respect, aa c toat lumea
ascult ce spune el. i el face glume aa cum faci tu, cu o fa
serioas. n orice caz, i-a pus pe cei de la oficiul din Tulsa s ne
trimit informaii suplimentare despre doi prizonieri de rzboi
evadai. Sunt dintr-un lagr de lng Okmulgee, ofieri care au
fcut parte din Afrika Korps, unul din ei maior n SS. Odat cu
informaia a venit i o declaraie de la eriful din Tulsa care spune
c-l cunoate de ceva vreme pe unul dintre ei, datorit unei
supravegheri atente i a conversaiilor ndelungi pe care le-au
26

avut.
Pe care din ei, pe tipul de la SS? ntreb Honey.
Kevin i verific agenda i Honey i sprijini braul de sptarul
canapelei.
Pe cellalt, rspunse el, consultndu-i notiele. Honey se
trase mai aproape. eriful spune c-l cunoate i tie, este sigur
de asta, c au venit aici dup ce au evadat.
La Detroit.
Kevin se uit din nou n carneel.
Maiorul SS e Otto Penzler. Pe cellalt l cheam Jurgen
Schrenk, un tnr de douzeci i ase de ani, comandant de tanc
n armata lui Rommel.
S nu-mi zici c Jurgen a locuit la Detroit nainte de rzboi,
spuse Honey n stilul ei obinuit. Ce meserie avea tatl lui?
l ls pe Kevin s se holbeze la ea i i fum Chesterfieldul,
ridicndu-i faa i scond un vltuc subire de fum nainte s
continue:
Pi de ce altceva s fi venit aici din lagr? Probabil c are
prieteni aici.
Vd c te distrezi de minune, zise Kevin. Tatl lui Jurgen era
inginer pentru Ford n Germania. i-a adus soia i biatul aici
cnd a venit ca expert ca s optimizeze liniile de asamblare Ford.
Henry credea c Hitler face treab bun punnd din nou pe
picioare Germania. Familia lui Jurgen a locuit un timp la hotelul
Abingdon Apartments de pe Seward. Cred c au stat aici doi ani
pe cheltuiala uzinelor Ford.
Ci ani avea Jurgen? ntreb Honey.
La data cnd au plecat, probabil c avea, ncepu Kevin
uitndu-se din nou n carneel.
Vreo paisprezece ani?
Paisprezece, spuse Kevin ridicnd privirea.
Ai vorbit cu Walter despre prizonierii evadai?
Sptmna asta am discutat cu aproape toi cei aflai pe lista
27

noastr de supraveghere a celor cu simpatii naziste, inclusiv cu


Walter. A spus c n-a auzit niciodat de Jurgen Schrenk. De unde
tii c avea paipe ani?
Am ghicit. Pentru c Walter avea paipe ani cnd a venit aici,
explic Honey. Sau, dup cum zicea el, atunci cnd a fost adus
aici cu fora. Eram odat la Dakota Inn i beam ceva, iar Walter a
spus c fusese acolo la o petrecere de rmas-bun, n urm cu
civa ani. O petrecere pentru o familie care se ntorcea n
Germania dup ce locuise o vreme n America. Nu-mi amintesc
cum se numea familia asta sau dac Walter a menionat c tatl
lucra la Ford. Walter fusese atent la copil. Atunci mi-a zis: La
numai paisprezece ani s te ntorci ntr-o nou Germanie, n cel
mai glorios ceas al istoriei sale. Aveam paisprezece ani cnd am
fost adus aici i nvat s tranez carne.
Aa spunea?
L-am citat aproape cuvnt cu cuvnt.
Asta era nainte de rzboi.
Cred c se ntlnise cu biatul sta cam prin 1935.
Dac lui Walter i era att de dor de Germania, ce l-a
mpiedicat s se ntoarc?
tii de cte ori l-am ntrebat? Spunea c soarta lui e s
rmn aici, aa c nu are de ce s se plng.
Cum adic, soarta lui? Nu poate s fac nimic n legtur cu
asta?
Era convins c i-a fost hrzit s fac un lucru mre. i tot
spuneam: Ce-i aa ru s rmi n istorie ca mcelar?
Deci i bteai tot timpul joc de el aa i el credea c vorbeti
serios.
Spune-mi, cu cine crezi c seamn? i nu m gndesc la un
actor de cinema, zise Honey.
Prima dat cnd am deschis dosarul i am vzut fotografia
lui Walter, chiar m-am ntrebat dac nu e Heinrich Himmler, nu
Walter Schoen.
28

Spune-i c arat ca Himmler i-o s vezi c nclin din cap i


zice Mulumesc. tii c amndoi s-au nscut n acelai an,
1900, n aceeai zi, pe 7 octombrie, n acelai spital din Munchen?
Kevin o privi surprins, fr s comenteze ns.
Walter crede c e geamnul lui Himmler i c au fost
desprii la natere.
i-a spus i de ce?
Walter zice c el i cu Himmler au un destin aparte, o
misiune n via. tim cine-i Himmler, nu? Omoar toi evreii pe
care-i gsete. Dar Walter, nu tiu, acum cinci ani, nc nu-i
gsise scopul n via
Nu-i chiar un om prost, nu?
Se pricepe s-i conduc afacerea. Mcelria a fost mereu
profitabil, dar asta era nainte s se introduc raiile. Nu tiu
cum e acum.
Vara trecut a cumprat o ferm la licitaie, spuse Kevin. O
sut douzeci de acri de teren, cu cas, hambar i o livad de
meri. Spune c vrea s-i fac un mic abator i apoi s intre n
comerul angro cu carne.
Nu mai are mcelria?
Ba da, dar de ce crezi c vrea s se apuce s proceseze
carne? Citesc n fiecare zi c cei care se ocup cu asta au ajuns la
faliment. Sunt tot felul de probleme, lipsuri, controlul preurilor,
armata care rechiziioneaz o treime din carnea disponibil.
Eu zic s-l ntrebi pe el dac-i trdeaz ara sau dac vinde
carne la negru i face o grmad de bani, spuse Honey.
Se ridic de pe sofa i se ndrept spre dormitor.
Sunt gata n zece minute, Kev. Du-m la serviciu i o s-i
spun de ce m-am mritat cu Walter.
Kevin se apropie de biblioteca lui Honey i ncepu s se uite la
titlurile crilor, majoritatea necunoscute lui i vzu Mein Kampf,
nghesuit ntre Pentru cine bat clopotele i Ucigaul pltit. Scoase
cartea lui Adolf Hitler din raft i ncepu s rsfoiasc textul dens,
29

burduit de cuvinte. Se ntoarse ctre holul scurt care ducea la


dormitorul lui Honey.
Ai citit Mein Kampf?
Nu se auzi nici un rspuns.
Scuze, ce-ai spus?
Strbtu holul, nevrnd s strige i se apropie de dormitor. Prin
ua deschis o zri pe Honey aranjndu-se.
Te-am ntrebat dac ai citit Mein Kampf.
Nu i tii de ce?
Sttea aplecat asupra unei oglinzi ca s se rujeze, iar
chimonoul desfcut lsa s i se vad un sn.
Pentru c-i al dracu de plicticoas, spuse Honey. Am
ncercat de cteva ori i am renunat.
O vzu uitndu-se la el n oglind, rujndu-se i trgndu-i
chimonoul ca s-i acopere snul.
Nu cred c i-ar plcea, spuse ea.
Nu mi-ar plcea?
Cartea, vreau s spun. Mein Kampf.

30

3
O luar pe bulevardul Woodward din strada Six Mile ntr-un
sedan din 41, proprietatea FBI-ului. Honey se uita la vitrine, iar
Kevin atepta. Pn la urm, agentul o ntreb.
Ai nceput s te vezi cu Walter i pn s-i dai seama, te-ai
ndrgostit de el pn peste urechi?
Honey tocmai scotea un pachet de Lucky din poeta ei neagr
din piele i i aprinse o igar cu bricheta Zippo.
Ai ghicit, spuse Honey. M-am ndrgostit de Walter pentru
c-i un tip grozav, sensibil i cumsecade, cu care te poi distra.
i ddu lui Kevin igara, cu o urm de ruj pe filtru.
i aprinse apoi alta, n timp ce agentul o privea, aa cum era
mbrcat n trenci i beret neagr, nfundat pe prul blond i
aezat puin pe o ureche, aa cum i purtau beretele fetele din
filmele cu spioni. Honey era ceva cu totul nou pentru el.
De cnd am nceput s vorbim, nu mi-ai spus niciodat pe
nume. Ce nu-i place, Honey sau domnioara Deal? zise ea.
i dduse i el seama de asta:
Dac i-a spune Honey3, mi se pare c-ar suna de parc am
fi mpreun.
Prietenii de la serviciu mi spun Honey i nu-s cuplat cu
nici unul din ei. Cnd m-am nscut, tata m-a ridicat n brae i a
zis Uite, asta-i dulceaa mea i aa mi-a rmas numele. Preotul
i-a spus: Nu poate s-o cheme aa. Nu-i nici o sfnt Honey n
Biserica Catolic, iar tata i-a replicat: Acu este. Boteaz-o Honey
sau ne facem baptiti. tii ceva? continu ea. Walter nu m-a
ntrebat niciodat de unde-mi vine numele.
Nu i-ai spus?
3

n traducere, miere; honey este de asemenea folosit ca apelativ care


exprim afeciunea: dulceaa mea, puior (n. tr.).

31

Uite biserica Sfntului Sacrament unde l-am cunoscut pe


Walter. S-a ntmplat dup mesa de la ora unpe i i-am spus
cum m cheam, dar nu a prut s-i bat capul prea mult. mi
spunea Honig, asta dac se deranja s-mi spun pe nume.
i s-a prut de bun augur s v ntlnii la biseric?
Cred c singurul motiv pentru care Walter s-a dus la slujb a
fost pentru c voia s ntlneasc o fat cu prul de aur. N-a mai
mers, imediat ce a fost sigur c-s a lui, iar eu n-am mai mers
pentru c triam n pcat. Nu ne-am cununat la biseric.
Chiar crezi c triai n pcat?
Nu chiar. Era mai degrab o via de peniten. Totui
trebuie s-i spun c-mi plcea cum arta, cum se mbrca, cu
ochelarii cocoai pe nas; era diferit de restul lumii. Nu mai
ntlnisem niciodat pe cineva ca Walter Schoen. Cred c-mi era
i mil de el, prea att de singur. Lua totul aa de n serios i
cnd ne certam i ne certam tot timpul nu-l slbeam, nu conta
despre ce vorbeam i pur i simplu l nnebuneam.
Voiai s-l schimbi.
Honey se nl ca s se uite la Kevin.
Uite-i mcelria. E un afi n fereastr, dar e prea departe i
nu vd.
Spune c n-are carne azi, i zise Kevin. Am vzut cnd am
trecut pe lng magazin n drum spre tine. Deci credeai c poi
s-l schimbi?
Voiam s nu mai fie aa de serios i s se distreze i el un
pic. Poate s-l fac s rd de Adolf Hitler, aa cum fcea Charlie
Chaplin n Dictatorul. Chaplin avea mustcioar i uniform i l
juca pe Adenoid Hynkel, dictatorul Tomaniei. Dar filmul a nceput
s ruleze dup ce l-am prsit.
Crezi c l-a vzut?
Nu l-am convins pe Walter nici s-l asculte pe Jack Benny.
Zicea c e-un evreu nfumurat, iar eu i spuneam: Asta i
intenioneaz, joac rolul unui evreu scran. Nu crezi c-i
32

amuzant? Dar nu voia, nu-i plcea nici mcar Fred Allen. Eram
ntr-o chestie nemeasc i beam ceva i i-am zis: Walter, tu ai
spus vreodat o glum? Vreau s zic o poveste amuzant, nu s te
uii la caricaturile politice. S-a purtat de parc habar n-avea
despre ce vorbesc. Am continuat: Uite, eu i spun un banc i
dup aia mi-l spui i tu. Hai s vedem cum merge.
Kevin Dean se uita nainte, zmbind larg.
Erai deja cstorii atunci?
Ja, eram Frau Schoen. i-i spun un banc. Trei tipi ajung n
rai n acelai timp. Era o zi aglomerat, era rzboi i Sfntu Petru
zice: Am vreme s primesc doar pe unul din voi i vreau s-l
primesc pe la care a murit n felul cel mai ciudat. l tii?
Nu cred.
Ei, primul tip i spune c a venit acas pe neateptate i c a
gsit-o pe nevast-sa goal n pat i ncepe s scotoceasc prin
apartament ca s-l dibuiasc pe amant. Se duce pe balcon i vede
un tip agat de balustrad, cam pe la etajul douzeci i cinci.
Soul i scoate pantoful i ncepe s-l loveasc pe tip peste mini
pn cnd acesta nu se mai ine i cade. Dar nu se lovete de
pmnt, la naiba! Aterizeaz ntr-un copac stufos i rmne n
via. Soul, furios, nfac frigideru, l car pe balcon i-l mpinge
peste balustrad. Frigiderul aterizeaz pe tipu din copac i-l
omoar. Da soul a fcut prea mult efort i sufer un atac de cord
i crap. Sfntu Petru zice Nu-i ru deloc i se ntoarce ctre al
doilea. sta povestete cum fcea gimnastic pe balcon i i-a
pierdut echilibrul i a czut peste balustrad. Crede c i-a sunat
ceasu, da reuete s se agae de balustrada de sub
apartamentul lui. i vede cum apare un tip de deasupra i sta
care atrn de balcon i spune: Slav Domnului, am scpat.
Dar tipu care-a ieit pe balcon i scoate pantoful i-l lovete peste
mini pn cnd d drumu la balustrad i cade. Dar aterizeaz
ntr-un copac stufos, e n via nc i vede cu ochii larg deschii
un frigider care vine de sus i-i stinge lumina. Sfntu Petru
33

spune: Da, asta-mi place. Dup care se ntoarce ctre al treilea


care vrea s intre-n rai i-l ntreab: i tu ce-ai de spus, amigo?
Iar tipul rspunde: N-am idee ce s-a ntmplat. Eram gol i m
ascundeam ntr-un frigider i
Honey se opri, iar Kevin ncepu s rd.
i nu i s-a prut amuzant?
N-a zmbit i n-a spus nimic imediat. S-a tot gndit i pn
la urm m-a ntrebat pe care din ei l-a lsat Sfntu Petru s intre
n rai i unde ar fi trebuit s atepte ceilali doi. n limb? Am spus:
Pi, sigur, n limb, cu toi copilaii care au murit nebotezai.
De ce nu s-a prins?
Are un b n fund i din cauza asta nu viseaz dect
svastici.
Nu tiu niciodat ce urmeaz s spui, replic Kevin surprins.
Am mai ncercat un banc cu Walter. I l-am spus pe la n
care tipu vine acas i intr n buctrie cu o oaie n brae.
Nevast-sa se ntoarce de la chiuvet i el zice: Asta-i scroafa cu
care dorm cnd nu sunt cu tine. Femeia rspunde: Prost mai
eti, asta nu-i scroaf, e oaie. Iar tipu replic: Nu vorbeam cu
tine.
Kevin ncepu s rd din nou i se uit la Honey care-i fuma
igara.
i place s spui bancuri?
mi plcea s-i spun lui Walter. ncercam s-l fac s se mai
destind.
i-a rs?
Mi-a zis: Deci omul sta nu vorbete cu nevasta, vorbete cu
oaia. I-am spus c da i c pe nevast-sa a fcut-o scroaf, iar
Walter m-a ntrebat: Dar cum de nelege oaia ce zice el? Asta
mi-a pus capac, continu Honey. Nu cred c a fi putut vreodat
s-l aduc pe Walter pe calea cea bun. A fost o idee tmpit de la
nceput. M-am dovedit prea arogant cnd am crezut c-o s
reuesc s-l schimb. i, tii ce, mi-am dat pn la urm seama c
34

mariajul nostru n-o s fie de durat, nici dac el o s reueasc


s se mai relaxeze.
Bnuiesc c totui ceva-ceva tot i-a plcut la el. Vreau s
spun ca om, zise Kevin.
Aa s-ar prea, spuse Honey cltinnd din cap. Ceva mai
mult dect accentul lui i ochelarii cocoai pe nas, dar acum numi mai dau seama ce. Eram tnr i proast.
Mai trase o dat din igar i tcu un timp, nainte de a
continua:
Anul la cu Walter a fost plin de momente ciudate pe care no s le uit. Ca atunci cnd ndrepta degetul spre mine i se
prefcea c m mpuc atunci cnd trgea pruri.
Vrei s zici c trgea vnturi de fa cu tine?
n faa mea, n spatele meu
Ajunseser acum pe Seward.
Asta-i strada unde a locuit Jurgen Schrenk cu prinii n anii
treizeci. Apartamentul din hotel este n cea de-a doua cldire.
Abingdon, spuse Honey. Am luat masa aici de vreo cteva ori.
Au un salon. Cunoteam un tip care sttea tot timpul aici. Zicea
c se ducea la cinci strzi mai sus la cldirea General Motors de
pe bulevard i c se ntorcea cu contractul gata semnat n
serviet.
Ce fel de contract?
Nu tiu, nu mi-a spus niciodat cu ce se ocup. Era din
Argentina i avea ceva de-a face cu raliurile auto de Grand Prix
din Europa, nainte de rzboi. Sttea la Abingdon ntr-un
apartament cu dou camere i o buctrioar. Dac n dormitor
erau dou paturi mici, atunci desfcea canapeaua extensibil din
living. Era un tip mrunel, foarte slbu, dar i plceau paturile
mari. tii, mai spuse Honey, mi amintesc c am citit despre cum
au evadat Jurgen i tipul din SS. A fost n toate ziarele din Detroit.
Aceast remarc l trezi pe Kevin, alungndu-i din minte
imaginea lui Honey n braele unui tip spilcuit care arta ca un
35

dansator de tangou.
Jurgen poate sau nu s fie biatul despre care mi-a vorbit
Walter. i trimitea scrisori cuiva care era n zona de rzboi. mi
amintesc c a primit o scrisoare cu timbru din Polonia n 1939,
dar nu mi-a spus despre ce era vorba. Oricum, pe vremea aia deja
aproape c nu ne mai vorbeam.
Jurgen Schrenk a fost n Polonia nainte de a ajunge n Africa
de Nord. Aa spune eriful federal din Tulsa. Cel care jur c
Jurgen se ascunde aici.
Ziceai c a devenit faimos?
S-a scris i o carte despre el i tot felul de articole n reviste,
unul lung n The True Detective. Cartea, Carl Webster: Copilulminune al Serviciului erifilor Federali, a aprut acum vreo zece
ani.
Ai citit-o?
Da, am fcut rost de un exemplar e bun. Carl a fost
implicat ntr-o grmad de situaii periculoase. Am vorbit cu nite
ageni care-l cunosc i spun c e pe bune. A mpucat i a omort
o groaz de criminali dai n urmrire sau ali ticloi precum
Emmett Long sau Jack Belmont. Kevin fcu o pauz. Cred c
totui nevast-sa, Louly, l-a mpucat pe Jack Belmont. Femeia l-a
mai mpucat i pe un alt sprgtor de bnci, dar nu mai tiu
cum l cheam.
Deci nevasta lui urmrete rufctorii mpreun cu el?
ntreb Honey.
Au fost tot felul de situaii ciudate. Louly era rud cu nevasta
lui Pretty Boy Floyd i o vreme toat lumea a crezut c Louly e
iubita lui Floyd.
nainte s se cstoreasc cu Carl Webster.
Da i acum este n Infanteria Marin Feminin i nva
recruii cum s trag cu mitraliera dintr-un bombardier n picaj,
spuse Kevin. Carl Webster i-a mpucat pe toi cu acelai Colt 38
cu eava retezat. Nu, de fapt pe unul l-a mpucat cu un
36

Winchester de la patru sute de metri. Noaptea. Nu neleg ns de


ce n ziare sau n carte este numit Carl Webster, pentru c atunci
cnd m-a sunat s-a recomandat Carlos Webster.
Aa-l cheam?
Carlos Huntington Webster. Tatl lui a fost n Cuba cu
pucaii marini ai lui Huntington n Guantanamo n 1898, n
timpul Rzboiului hispano-american. Mama lui Carl e cubanez,
iar mama tatlui lui are snge de indian Cheyenne. i-o fi
spunnd Carl sau Carlos?
Ci ani are?
La cte a fcut, ai zice c-i mai btrn, dar n-a mplinit nc
patruzeci de ani.
L-ai ntlnit?
Nu nc. Era gata s vin de capul lui la Detroit, s ne ajute
s-i cutm pe Jurgen i pe tipul de la SS, Otto. Dar eful lui
Carl, eriful din Tulsa, tocmai s-a pensionat i Carl a fost nevoit
s-l nlocuiasc. A fcut ca toi dracii i-a urlat c el nu vrea o
slujb de birou. Cei din Washington au spus c o s caute pe
cineva care s ocupe postul. Mi-a zis c, dac nu-l prindem pe
Jurgen pn cnd sosete nlocuitorul lui, o s vin aici.
Kevin se uit la Honey. i plcea s-o priveasc din profil pentru
c avea un nsuc drgla ca fetele din reclamele pentru costume
de baie. Nu se purta ca i cum ar fi fost contient c arat
mortal, dar el ar fi pus pariu c tia s se foloseasc discret de
farmecele ei.
Vrei s faci cunotin cu el dac vine?
Nu m-ar deranja, spuse Honey. Dar de ce crezi c-ar vrea s
m vad?
Din cauza lui Walter. Ar vrea s fii i tu de fa cnd vorbete
cu Walter, rspunse Kevin.

37

4
De fiecare dat cnd se apropia de Mayo, Carl se gndea la tipul
care ncercase s-l mpute cnd intrase n hotel. antajistul
Mn Neagr de acum zece ani, care avea un nume italian pe care
Carl nu i-l mai amintea. Portarul inuse atunci una din ui
deschis pentru Carl. El naintase i geamul de lng el i cel din
ua care se blngnea nchizndu-se n spatele lui se sprseser,
pulverizate de o arm de calibru mare i se auziser scrnind
cauciucurile unui Ford coupe care plecase pn cnd Carl se
ntorsese cu revolverul su Colt.
Acelai portar i deschidea acum ua, un negru pe nume
Marvin. Cnd se apropie de intrare, portarul l ntreb cum se
simte n dimineaa asta de primvar. Uitndu-se apoi peste
umrul lui Carl, opti:
Oh! E unu cu-o arm.
Carl se opri. Se auzi strigat pe nume i vzu un tnr mbrcat
n negru cu o mitralier nou-nou i strlucitoare la picior, cu un
costum mecheros cu umeri lai i cu maneta pantalonilor
prins deasupra pantofilor deschii la culoare. Era un tip cu pr
des i negru pe care luminile hotelului l fceau s strluceasc,
un gangster tnr, italian sau evreu. Un gangster care se afla
acolo ca s-l mpute pe Carl Webster. Dac putiul era italian, era
probabil rud cu fraii Tedesco, Tutti i Frankie Oscioru din
Banda Violet. Atunci, n Okmulgee, cnd tbrser pe el cu
armele, Carl trsese de dou ori i fraii Tedesco czuser.
Tipul sttea pe trotuar n faa hotelului.
Tu eti Carl Webster? l ntreb el.
Da, eu. Spune-mi din familia cui eti.
Mi-ai omort fratele.
Al treilea care venea i cruia i se ucisese fratele.
38

Te referi la cel care te btea de-i suna apa n cap cnd avea
chef? Care dintre ei?
Luigi Tessa.
Iisuse Hristoase, Luigi Tessa care mpuca pe la spate. Carl
ddu din cap. tii c a vrut s m atace prin surprindere? Chiar
cnd m pregteam s intru n hotel. i tu ai fi putut s m prinzi
aa, pe la spate, dar eti genul de om care vrea s rezolve treaba
fa-n fa. Nu eti total pierdut, biete. Cum te cheam?
De ce vrei s tii?
Ca atunci cnd voi spune ce s-a ntmplat aici s tiu care ie numele mic. Cine ai fost. Carl deschise butonul care-i inea
nchis haina de la costum. Stai puin, nu i-am omort fratele, a
fost trimis la nchisoare.
Unde l-au executat pe scaunul electric, spuse micul
gangster. E ca i cum l-ai fi omort.
Ascult, spuse eriful. Nu cred c-ai intenia s m mputi.
i deschise larg haina cu ambele mini. Vezi vreo arm?
Carl i ls braele s cad, duse la spate mna dreapt ca s
scoat revolverul 38 care sttuse la bru, n dreptul coloanei i-l
ndrept ctre fratele lui Lou Tessa, spunndu-i:
Acum ns vezi c am. Pune mna stng pe eava pe care o
ii i golete-o de toat ncrctura. Dac te opreti, o s cred c
vrei s m omori i o s-i trag un glon n inim.
Credeam c-i place s pori arma n toc la umr, zise Virgil,
tatl lui Carl.
Dar nu cnd conduc, spuse Carl. O in n compartimentul
pentru mnui. Am plecat de la birou i m-am dus la Mayo s
beau ceva. Ar trebui s te mui la Tulsa. Barul de la subsol e
foarte bun.
Ce-ai fcut cu micul gangster?
L-am predat poliiei din Tulsa. O s-l nchid i o s vad
dac i-a mai folosit pe undeva arma aia nou-nou. l cheam
39

Vito Tessa i s-ar putea s-l nchid. Plec de-aici diminea la ase
jumate.
De ce eti att de sigur c ia doi frii sunt la Detroit?
n seara asta, Carl i tatl lui stteau n fotoliile din rchit,
numai n cma, dar cu plriile de fetru pe cap, pe terasa
fermei din California a lui Virgil, care se nla n mijlocul a mii de
acri de arbori de pecan.
Vrei s m ntrebi de ce sunt att de sigur c mai sunt la
Detroit dup cinci luni i jumtate.
Vorbeau n principal despre Jurgen Schrenk, un prizonier de
rzboi care fusese n Afrika Korps, cpitan de tanc i ofier de
recunoatere al lui Rommel. De-abia acum Carl se eliberase i
putea s-i urmreasc, la o sut aizeci i cinci de zile dup ce
Jurgen i cellalt prizonier, Otto Penzler, maiorul SS, evadaser
din lagrul de la Deep Fork, ntr-un camion, cu dou costume
improvizate din uniformele germane.
Ziua n care venise cu maina, strbtnd cei aizeci i cinci de
kilometri dintre Tulsa i Okmulgee, ca s-i vad tatl, era 7
aprilie 1945.
Carl i tatl lui beau bere mexican pe care le-o furnizau cei de
la compania de petrol i care era mai bun dect berea local.
Asta fcea parte din nvoiala prin care Texas Oil nchiriase
jumtate din proprietate. Foraser aproape continuu vreme de
patruzeci de ani n timp ce Virgil i ngrijise arborii lui de pecan,
iar Carl, cnd era nc un bieandru, crescuse vite pe care le
vnduse n Tulsa. Casa lui Virgil se afla la civa kilometri de
Okmulgee, pe cellalt mal al prului Deep Fork fa de lagrul de
prizonieri.
N-a plecat din Detroit, pentru c n-am auzit s fi fost prins,
spuse Carl. Jurgen o s se descurce, vorbete bine engleza
american, cu un accent aproape insesizabil. Trebuie s fii atent
la anumite cuvinte ca s-i dai seama. i-am zis c a locuit n
Detroit cnd era mic? La nevoie, poate s vorbeasc ca un yankeu
40

sau s dea impresia c e de prin Oklahoma.


l vedeam cnd venea la lucru cu echipa de prizonieri, spuse
Virgil. Pot s jur c toi artau strini cu excepia lui Jurgen. Lam ntrebat odat dac voia s pun foc la puurile de petrol sau
la tancurile de stocare, s vd dac inteniona s fac acte de
sabotaj.
Asta dup ce i-ai spus c ai fost pe Maine.
Da. Un puca marin la bordul cuirasatului n noaptea n
care don-ii l-au aruncat n aer n portul Havana n 1898 i ne-au
bgat n rzboi cu Spania. I-am zis c orice sabotaj la care s-ar fi
gndit nu se putea compara cu ce s-a ntmplat cnd a explodat
cuirasatul Maine.
Carl i spuse c pe el l amuza faptul c Jurgen o tergea la
fiecare dou luni din lagr ca s i-o trag i s stea ceva timp cu
iubita lui, Shemane.
Era o muiere pe cinste, zise Virgil. Lucra ntr-un bordel din
Kansas City. Cnd a fost vzut ultima oar, conducea un Lincoln
Zephyr.
l cuta pe Jurgen, spuse Carl. El o tergea cteva zile i apoi
se afia la cafeneaua OK, cu inscripia PR (prizonier de rzboi) pe
ort purta ntotdeauna pantalonii scuri din Afrika Korps i
atepta acolo pn veneau s-l ia cei de la poliia militar. Ultima
dat cnd a evadat suntem siguri c Shemane i-a dus pe Jurgen
i pe Otto la Fort Smith i le-a cumprat maina cu care-au fugit,
un Studebaker din 41.
O s-o arestezi? ntreb Virgil.
Mama lui Shemane era i ea n main. A urlat la agenii
care le-au adus napoi din Arkansas. A spus c se duceau la Hor
Springs s fac bi i c nu socializaser cu vreun german i nici
n-aveau s socializeze vreodat. Le-am zis agenilor din Tulsa s-o
lase pe Shemane s cread c-a scpat. S atepte s-i lase mama
i s se duc la Detroit. Dac face asta, l prindem pe Jurgen.
Dac nu, nseamn c nu se omoar att de tare unul dup altul
41

pe ct am crezut. I-am zis unui procuror: Crezi c poi s-o sali


doar pentru c-a fost n pat cu dumanul? Vrei s-o pui pe fata asta
sub acuzare, pe sraca fat care s-a culcat i cu cei mai mari
avocai care-i apr pe criminali din America?
E adevrat? ntreb Virgil.
Mai mult sau mai puin. Sper ca Jurgen s rmn cu Otto,
s-l ajute s se ascund. Unii dintre ofierii naziti de carier,
tia din SS, nu vor s nvee englez. Otto e n SS, dar i
cunoate interesul. Am impresia c se descurc binior cu
engleza. S-ar putea ca lui Jurgen s-i fie greu s-l dezvee s
salute bos pocnind din clcie. Probabil c se cam chinuie s se
relaxeze i s spun lucruri de genul i cum o mai duci, amice?
Asta dac Otto nu are prea mult accent nemesc i n cazul sta
nu prea poate s-l ia nicieri. Dar cred c principalul motiv
pentru care au rmas la Detroit e c Jurgen are prieteni acolo,
oameni care sunt dispui s-l ajute.
i s-l ascund, concluzion Virgil.
Sau s-i dea o nou identitate lui Jurgen, un certificat de
natere, o scutire de armat. Poate c are i o ocupaie care i se
pare amuzant n timp ce-l nva pe Otto s vorbeasc englez.
Jurgen mi-a spus odat c cei din comitetul de evadare, nite
naziti ai dracului care conduc lagrul din interior, au vrut s-i
cear s arunce n aer un nenorocit de depozit de muniii despre
care auziser, undeva la sud de McAlester. Faptul c Jurgen mi-a
zis aa ceva arat c n-avea o prere prea bun despre comitet. A
spus: Chiar dac puteam s arunc n aer locul sta de nicieri,
cine-ar fi auzit explozia? i La ce mai servete acum s faci
sabotaje din astea, cnd rzboiul e pe sfrite? Ofensiva din
Ardeni a fost ultimul asalt adevrat al Germaniei. Au atacat pe 16
decembrie cu o mie de tancuri i pn pe 20 ianuarie pierduser
o sut de mii de oameni i opt sute de tancuri. i noi am
nregistrat numeroase victime, dar i-am mpins pe nemi napoi de
unde plecaser. A fost ultimul lor atac, dar ne-a costat scump.
42

Dac rzboiul se va termin n curnd, ce se va ntmpl cu


Jurgen i cu Otto?
O s-i duc napoi n lagr. Comitetul sta a omort
prizonieri, cei despre care spuneau c doar pretind c sunt naziti
i sunt de fapt nite moli. I-au spnzurat n spltor ca s par
c s-au sinucis. Jurgen a dat o declaraie pe care a lsat-o
comandantului lagrului n care zicea c Otto i cu el au fost
nevoii s fug ca s nu devin urmtoarele victime. ntre timp,
cei din comitet au fost trimii la Alva, n vestul Oklahomei, n
tabra n care-i in pe ia ri, pe supernaziti.
Cred c acum agentul FBI de la Detroit i mnnc din
palm.
Kevin e de treab. M ajut. E nceptor, nu tie c n-ar
trebui s vorbeasc cu strinii, cu erifii de pild.
I-ai spus c au scris o carte despre tine?
Kevin mi-a zis c nu era la bibliotec i i-am trimis una.
La nceput cred ca aveai vreo sut de exemplare. Cte mai ai?
Cteva. L-am sunat pe Kevin i l-am ntrebat dac i-au prins
pe nemli. De cinci luni i caut i tot nu i-au gsit. ncearc s
afle ce face o reea de spioni naziti, dar i in sub supraveghere pe
cu totul alii. L-am mai ntrebat i de unde au spionii toate
informaiile alea secrete, din ziare? Mi-a zis c vorbesc exact ca o
fat cu care-a discutat, Honey Deal. A fost cstorit cu unul
dintre nazitii din Detroit timp de un an, dar a divorat de el n
1939. Kevin mi-a spus c Honey n-are pe nimeni, arat bine i e
deteapt, la curent cu ce se ntmpl n rzboi, ceea ce l-a
impresionat i c nu are grija nimnui. A primit informaiile
noastre despre cei doi i tie c Jurgen a locuit cndva la Detroit
i probabil mai are prieteni pe acolo. Kevin spune c avea paipe
ani cnd s-a ntors n Germania, n 1935. Zice c Honey Deal
crede c e foarte posibil ca fostul ei so s-l cunoasc. Este vorba
despre Walter Schoen i Kevin spune c l-a ntrebat despre
Jurgen. Walter a dat din cap c nu i cam att.
43

mi imaginez c vrei s vorbeti i tu cu tipul sta, zise Virgil.


M-am tot gndit la el i la fosta lui nevast, Honey Deal. Lam ntrebat pe Kevin dac crede c Walter Schoen are succes la
femei. Mi-a zis: Crezi c Heinrich Himmler are succes? Cu el
seamn Walter. Ce voiam s tiu eu e de ce o fat frumoas i
deteapt din East Kentucky s-ar cstori cu unul ca el. Kevin mia spus: Honey a crezut c o s poat s-l schimbe n bine. I-am
replicat: Pi, cam asta ncearc s fac toate femeile. Mi-a zis c
faptul c s-a mritat cu Walter a fost cea mai mare greeal din
viaa ei de pn acum. O s-o contactez nti pe ea i dup aia pe
Walter Schoen. Kevin a vorbit cu eful lui i cu oficiul Biroului din
Tulsa i au garantat pentru mine, aa c am libertatea s fac ce
vreau.
Din moment ce neamul i-e prieten.
Mi-ar putea fi, odat ce se termin rzboiul. Sper s rmn
n via.

44

5
Narcissa Raincrow, cu care Virgil tria n concubinaj de treizeci
i nou de ani, i chem la mas i le servi pui fript i orez cu sos
la masa rotund din spatele buctriei. Narcissa, care avea acum
cincizeci i patru de ani, locuia aici de la aisprezece ani, cnd
fusese angajat ca doic pentru Carl atunci cnd mama lui,
Graciaplena, murise la naterea lui. Asta se ntmpla n 1906.
Virgil se cstorise cu Grace i-o adusese aici din Cuba dup
rzboiul cu Spania. Carl fusese botezat dup tatl lui Grace,
Carlos. Narcissa, care nu era mritat, nscuse un copil mort i
trebuise s-i dea laptele unui bebelu. Cnd Carl i adusese
nevasta acas i spusese c atunci cnd n cele din urm i
pierduse el interesul pentru snii Narcissei, tatl lui ncepuse s-i
aprecieze i nti o inuse ca menajer i buctreas i apoi n
calitate de concubin. Virgil credea c arat ca o Dolores Del Rio
puin mai plinu.
n timp ce Carl i mnca puiul, Narcissa i spuse:
Am primit o scrisoare de la Louly i poi s-o citeti dac vrei.
i scriu i-mi rspunde aproape ntotdeauna.
Carl i zise c vorbea cu ea o dat pe sptmn la telefon.
Ar trebui s-i spui agentului la FBI c soia ta e puca
marin.
Spun la toat lumea, zise Carl. Louly e instructor de tir la
baza aviatic a marinei. Le arat recruilor cum s trag cu o
mitralier Browning de pe bancheta din spate a unui bombardier
n picaj, fr s mpute coada avionului. Spre deosebire de mine,
Louly se distreaz pe cinste.
Lui Carl i e dor de rzboi, spuse Virgil.
Ar fi nc la rzboi, dac nu-l mpucau atunci, spuse
Narcissa. Se ntoarse ctre Carl: Nici nu-i dai seama ct de
45

norocos ai fost. i-a zis Virgil c-a telefonat omul la de la FBI?


Am ncercat s-l sun, zise Carl, preocupat de puiul i orezul
din faa lui. O s-l vd mine.
De ce a ntrebat de Carlos Webster?
Carl l vzu pe tatl lui oprindu-se din mncat ca s-l
priveasc.
I-am spus lui Kevin c m cheam Carlos. M gndeam s
m folosesc de numele sta ct sunt la Detroit.
Nu i-a mai zis nimeni aa de cnd erai puti, zise Virgil. Sau
de cnd te-ai nrolat la erifii federali i au nceput s-i spun
Carl. Le spuneai c te cheam Carlos i i-ai fi luat la btaie dac
nu venea eful s te potoleasc. i aminteti de ce voiai s i se
spun Carlos?
Pentru c aa m cheam, poate? zise Carl.
i acum faci pe deteptul, spuse Narcissa.
Fceai mare caz de asta, zise Virgil. i tii de ce?
Nu neleg unde vrei s ajungi.
Cu mult timp n urm, imbecilul la de Emmett Long i-a
furat cornetul de ngheat i i-a spus c eti mexican. i-am zis
c nu tie s scrie i s citeasc i c de-aia jefuiete bnci.
Mi-a spus c-s pe jumate mexican, din partea maic-mii. Iam zis c bunica mea e indianc Cheyenne din Nord i l-am
ntrebat dac datorit sngelui indian sunt i altceva, nu numai
mexican.
Ce scump e, spuse Narcissa cltinnd din cap.
i aici i-a zis c asta te face corcitur i c eu sunt i mai
corcit ca tine, continu Virgil. ase ani mai trziu, i-ai pus n
piept insigna de erif i l-ai mpucat pe Emmett Long fiindc-i
insultase strmoii. Aa le spun soldailor de la bar, cei care-i
pzesc pe nemi: Sau poate c copilul-minune al erifilor l-a
mpucat pe jefuitorul la de bnci doar pentru c i-a furat
ngheata?
Soldaii cumpr berile i tria, zise Narcissa, cu cte o sticl
46

de bere mexican rece n fiecare mn. Le spune poveste dup


poveste i se ntoarce acas matolit ru.
Dar mai nti le zice cum a fost aruncat n aer de pe Maine i
cum a fost fcut prizonier n Morro pentru spionaj, complet Carl.
Dup ce le spun i asta, le povestesc cum l-ai mpucat pe
houl de vite de pe cal, de la dou sute de metri cu Winchesterul,
zise Virgil.
i aminteti cum l chema? ntreb Carl.
Wally Tarwater. Le-am scris tuturor numele.
Am vzut c-mi ia vitele i am strigat la el.
Aveai cinpe ani, spuse tatl lui. erifii te-au angajat
imediat.
Am vzut c era genul de om care face rost de vite fr s se
streseze prea mult cu munca.
Mai trziu, zise tatl lui, te-am ntrebat dac te-ai uitat la el
dup ce s-a prbuit la pmnt. Mi-ai spus c ai desclecat i i-ai
nchis ochii. Te-am mai ntrebat dac i-a fost n vreun fel mil de
el. i aminteti ce mi-ai rspuns?
Era acum douzeci i cinci de ani.
Mi-ai spus c l-ai avertizat s-i napoieze vitele sau tragi.
Cred c houl s-a uitat i-a vzut un puti clare. Ulterior ai
continuat: Aa e, dar dac m-ar fi ascultat, acum ar fi fost n
via. Mi-am zis: Doamne, c tare mai e biatul sta, tare ca
fierul.
Narcissa, care l crescuse pe Carl de cnd era mic, puse berile
mexicane pe mas i se opri s-l mbrieze i s-l mngie pe
pr.
Dar e un bieel tare drgla. E un puior bun, spuse ea.
Pn la urm i gsiser lui Carl un nlocuitor la postul de erif
al Districtului de Est din Oklahoma n persoana unui erif din
Arkansas, un veteran pe nume W.R. Bill Hutchinson. El i Carl
urmriser mpreun rufctori i se cinstiser cu rachiu de-a
47

lungul anilor, fiecare dintre ei fiind convins c cellalt i va asigura


spatele. Astzi, n biroul erifului, Carl l vedea prima dat pe Bill
Hutchinson fr tutunul pe care acesta l mesteca de obicei pe
sub mustaa stufoas de om al legii. Bill l ntreb pe Carl dac
era sigur c vrea s mearg la Detroit.
tii c e nc iarn pe acolo. Am neles c-au zpad i-n
mai.
Carl se uit la faa osoas a lui Bill Hutchinson i la ridurile
din colurile ochilor. Ceilali erifi i spuseser c aduce un pic cu
Bill Hutchinson, c are aceeai cuttur, dar fr mustaa de
mod veche pe care o purta eriful din Arkansas.
M duc dup nemi, i zise Carl. Poi s m trimii oficial sau
poi s-mi dai concediu fr plat. Dac vrei s m trimii, d-mi
Pontiacul i suficiente bonuri pentru benzin. Asta-i maina pe
care-o foloseam nainte s lncezesc cinci luni i jumtate n
biroul sta.
Altceva mai vrei?
Bani de cheltuial.
tii c ofierii ia din Nord nu-s ca noi, se mbrac i se
poart altfel.
Agentul cu care m-ntlnesc e din Bixby, Oklahoma i tii
unde-i Bixby. Chiar peste drum.
Bnuiesc c n-o s depeti limita de vitez de cincizeci de
kilometri pe or, zise Bill Hutchinson. O s-i ia dou, trei zile, nu
mai mult. Poi s-mi spui unde-o s stai?
i spuse n momentul cnd Kevin Dean i gsi un apartament.
O mie cinci sute de kilometri de la Tulsa la Detroit prin St
Louis, Indianapolis, Fort Wayne, ctre Toledo dup mainile de pe
autostrada cu dou benzi care se trau cu cincizeci la or. Carl se
strduia s depeasc i nu putea accelera dect cnd se
ntuneca i putea s mearg cu Pontiacul la o sut la or n zona
de ferme din Indiana, cu un bidon cu douzeci i cinci de litri de
48

benzin n portbagaj pentru urgene. Carl plecase din Tulsa la


ase i patruzeci de minute dimineaa n sperana c o s ajung
n douzeci i patru de ore, dar de-abia a doua zi la opt se apropia
de Detroit dinspre sud-vest i de-abia ctre nou ajunse n centru
cutnd West Lafayette. Carl avea n minte o hart ce arta
strzile Detroitului, cu semne care-i indicau cldirile federale i
hotelurile, n caz c agentul Kevin Dean din Bixby nu s-ar fi putut
orienta. Carl ntoarse pe Lafayette i ajunse direct la cldirea FBI,
care parc-l atepta.
l ls pe Kevin s-i fac un tur al oficiului FBI i s-l prezinte
ca pe eriful adjunct despre care fusese scris cartea cu copilulminune, n timp ce Carl ddea din cap consternat, iar Kevin
vorbea ca un agent de pres. Carl fu surprins vznd c toi
preau s tie cine e.
Au trebuit s atepte cteva minute ca s se ntlneasc cu
John Bugas, agentul special care conducea operaiunea. Ddea
un interviu unui ziarist de la Detroit News. Cnd ziaristul iei, cu
un fotograf dup el, se duse la Carl, care sttea pe coridor i i
ntinse mna, spunnd c-l cheam Neal Rubin.
tiai c John Bugas e cel mai mare fan al tu?
Cred c glumeti, replic imediat.
De-abia ateapt s te cunoasc. Mi-a spus c a citit cartea
despre tine din scoar-n scoar. M-a ntrebat dac am citit-o i
eu i i-am zis: John, eu am recenzat-o pentru News am i eu am
fost cel care i-a trimis-o. Asta a fost acum zece ani i uitase de
unde o avea. L-am ntrebat ce face copilul-minune n Detroit. Mi-a
zis c ai venit doar n vizit, dar eu pun rmag c urmreti
vreun rufctor sau vreun evadat, nu-i aa?
Nu pot s-i spun nimic, zise Carl.
tii care-i capitolul care-mi place cel mai mult din carte? Cel
n care povesteti cum l-ai mpucat pe tipul la din Ku Klux Klan,
Nestor Lott, dup ce-i scosese pistoalele automate 45. Era un
49

ciudat, dup mine.


Era un nemernic, spuse Carl.
Neal Rubin se uit la ceas.
Trebuie s plec, m ntlnesc cu Esther Williams la prnz la
Chop House i trebuie s-mi schimb cmaa.
Cea pe care o purta arta de parc o cumprase din Hawaii.
S te uii n News mine. O s scriu despre tine la rubrica
mea, adug el.
Carl nu era aa de sigur c era o idee bun, dar ziaristul i
fotograful se ndreptau deja spre captul coridorului.
Kevin i spuse lui John Bugas c eriful plecase din Tulsa cu o
zi n urm cu maina i c veniser la el imediat ce sosise. John
Bugas nu pru impresionat. l ntreb pe Carl de ce credea c cei
doi prizonieri evadai se aflau nc n Detroit, presupunnd c
veniser n ora.
Carl ddu rspunsul pe care i-l pregtise:
Pentru c Jurgen Schrenk a locuit aici i nu am auzit s fi
fost prini.
i spuse lui John Bugas c oficiul lui fcuse treab bun cnd l
prinsese pe Peter Krug, pilotul nazist evadat i cnd l trimisese la
Atlanta pe trdtorul Max Stephan.
Bine lucrat, zise Carl. Cred c cineva de pe lista voastr de
suspeci i ajut pe Jurgen i pe Otto, dar nu face parad cu ei
aa cum a fcut Max cu tipul din Luftwaffe. Sunt convins c i-au
gsit o ascunztoare i ateapt s se termine rzboiul.
Ziaristul spusese c Bugas de-abia atepta s se ntlneasc cu
el, dar Carl nu avea o asemenea impresie. Bugas sttea n spatele
biroului de cnd intraser, de parc de-abia atepta ca ei s plece.
John Bugas i ur succes lui Carl, i strnse din nou mna i
spuse c, dac va localiza prizonierii, s anune neaprat oficiul i
ei vor decide ce urmeaz s fac.
Sun-l pe Kevin. El o s fie omul de legtur.
Carl se gndi c se putea descurca i singur, dar nu zise nimic.
50

n timp ce strbteau coridorul care ducea la recepie, Kevin i


spuse:
Poate c n-a lsat s se vad, dar de-abia atepta s te
cunoasc. Ieri mi-a cerut s fac rezervri la Statler sau la Book i
mi-a zis Trebuie s-l tratm pe omul sta cu respect.
Serios?
Cnd am nceput s vorbim la telefon, continu Kevin, nu
tiam ct eti de faimos. Am rezervat o camer la Book Cadillac de
pe bulevardul Washington. Peste drum, cu dou strzi mai jos,
ajungi la Stouffer, cel mai bun loc unde-am mncat vreodat, mai
bun dect Nelson din Tulsa.
Putiul sta din Bixby era chiar mai de treab dect i
imaginase Carl.
Dar aici nu cred c au pui fript aa ca n Tulsa, spuse
eriful. i zise apoi lui Kevin c o s se duc la hotel i c o s
doarm cteva ore. Sun-o pe Honey i anun-o c mergem s
lum prnzul la ea la magazin i c o rugm s ni se alture. Aa
nu va mai trebui s ias.
i dac nu poate s vin?
De ce nu? ntreb Carl.
Dac e ocupat, de pild.
Cu ce? Spune-i c-o ateptm acolo.
La ce or?
Hai s zicem la unu i un sfert. S stabileasc ea locul de
ntlnire.
Kevin intr ntr-un birou gol ca s dea telefon.
Fotograful de la News se ocupa de panoul cu pozele celor mai
cutai criminali. Fcu civa pai n spate cu aparatul lui masiv
Speed Graphic, atunci cnd Carl se apropie. eriful nclin din
cap ctre fotograf, care era un tip la vreo cincizeci de ani.
Ai terminat aici?
Am suficient timp. Uit-te tu, dac vrei.
51

Fiecare figur i era familiar lui Carl, care tia cum i cheam
pe toi cei din poze. Acolo erau i Jurgen i Otto, prizonieri de
rzboi evadai, care erau n capul listei celor mai cutai fugari. O
lumin czu asupra vitrinei i Carl se ntoarse ctre fotograf care
tocmai i cobora bliul.
S tii c o s ai probleme dac-mi apare poza n ziar, i
spuse el.
Te-am prins din spate, rspunse fotograful. Eti doar cineva
care se uit la tipii cei ri. N-o s te recunoasc nimeni.
Ai terminat?
Da, aa cred, zise fotograful i se ndrept spre lifturi.
Kevin se ntoarse cteva minute mai trziu.
Avem aceleai fotografii i la dosarul din lagr, spuse Carl. Iam spus odat lui Jurgen c arat nfiortor, de parc ar atepta
sfritul lumii. Mi-a zis c la nceput i s-a prut cumplit c-a fost
prins. Aa a zis, ngrozitor. Mi-a mrturisit c secretul consta n a
face ceva cu tot timpul pe care-l ai la dispoziie n perioada
prizonieratului. S nvei o limb strin sau s faci ceva
constructiv. I-am zis: Ca de exemplu s evadezi ca s te duci la
fete? Putea s prseasc tabra cnd avea chef. Mi-a replicat c
se referea la faptul c putea deprinde o meserie. S nvei cum s
repari maini i s pleci din lagr, s-i gseti o slujb la un
garaj. Cred c nu l-ai gsit pn acum pentru c asta face,
lucreaz pe undeva i zice c-i veteran de rzboi. Cine-o s-l
ntrebe de ce parte a luptat? tie cum s se integreze n peisaj
astfel nct nimeni s nu observe nimic ieit din comun la el. n
cazul lui, poza nu ajut cu nimic, sfri Carl, uitndu-se la figura
lui Jurgen din spatele geamului.
Fotografiile fuseser fcute n nchisoare, cnd subiectul arta
ct se poate de ru.
O s ajute la final, spuse Kevin. Pare totui un tip de treab.
Da, dei e nazist.
Aa-l consideri?
52

Asta i este.
Am gsit-o pe Honey. E la raionul de confecii de la etajul
apte. Honey vorbete despre locul ei de munc de parc ar citi de
undeva: Sunt rochii pentru femeile din Detroit care sunt la
curent cu tendinele modei i care-i fac cumprturile cu mult
discernmnt. i-am zis, semeni destul de bine cu ea n sensul
sta. Ne ntlnim la prnz la Pine Room, la etajul treisprezece.
Poate s vin. Mi-a zis c, dac avem timp, putem s mergem la
sala de la etajul doisprezece i s vedem expoziia de suvenire de
rzboi.
Ce suvenire? Chestii pe care le-au adus soldaii acas?
ntreb Carl.
Chestiile obinuite, bnuiesc, rspunse Kevin. Sbii
japoneze, Lugere nemeti. Unde eram eu, au fost i tipi care au
luat dini de la japonezii de acolo, cu plombe de oel.
N-am tras niciodat cu un Luger, spuse Carl. Iar cruci de fier
i svastici poi s faci rost de la prizonieri fr s trebuiasc s
iei din ar. Ai fost pe front?
n Pacific, pn cnd am ncercat s m feresc de-o grenad
japonez, rspunse Kevin. Am vzut-o venind i am ncercat s-o
prind i s-o arunc napoi, dar m-am rzgndit pentru c nu tiam
dac o s am timp i m-am aruncat n tranee.
Unde erai?
Nu departe de Noua Guinee, ntr-o insul care se numea Los
Negros, n arhipelagul Amiralitii. Ai auzit de ea?
Carl se opri.
Ai fost la cavalerie?
Acum Kevin se art surprins.
Ai citit despre noi?
Am fost acolo, rspunse Carl.

53

6
tii ce-ai devenit? O pacoste! i spuse Jurgen lui Otto.
Pentru c vreau s fiu german i s vorbesc i s aud
german?
Te pori ca un copil.
Otto vorbea numai nemete cu Walter, cnd acesta era acolo i
cu cei doi btrni care aveau grij de cas i crora le era fric de
el. Rspundeau la ntrebri i cam att n rest refuzau s poarte
o conversaie.
Jurgen i Otto stteau la cafea la masa alb din porelan din
buctrie.
Dac-i vorbea n german, Jurgen nu-i rspundea. Jurgen
ncerca s-i explice c, dac vorbeau englez i ncercau s
gndeasc n englez, era mai puin probabil s fie prini.
Vrei s iei i asta vreau i eu, spuse Jurgen, dar dac te
ncpnezi s vorbeti german i s te pori att de provocator,
de parc le-ai atrage atenia oamenilor Hei, uitai-v la mine, eu
am aruncat n aer tancurile englezeti n deert Ei bine, pn la
urm o s se uite la tine. i dac atragi atenia, o s te trezeti
napoi n lagr n doi timpi i trei micri.
i art eu englez, zise Otto. Mergi la dracu.
Se spune Du-te dracului, i-o ntoarse Jurgen.
Doi ani n lagrul de prizonieri de rzboi i acum un alt fel de
nchisoare, dou luni la ferma lui Walter Schoen. Casa era veche
de o sut de ani i era nconjurat de pini norvegieni. Pe
proprietate se mai aflau i o livad cu meri, o poiat, un hambar
transformat n abator, unde vitele erau mpucate n cap cu o
puc de calibrul 22. Otto nu voia s se apropie de hambar, dar
lui Jurgen i plcea acolo. Era fascinat de tot ce se ntmpla acolo,
de felul n care cei trei tranatori de carne, care vorbeau numai
54

german, i tot ascueau cuitele, tind i trannd,


transformnd o vac de cinci sute de kilograme n buci de
carne.
n aceast diminea Jurgen atepta ca Walter s soseasc n
Fordul lui sedan din 1941, o main gri cu patru locuri, care
strlucea de fiecare dat de curenie. Fordul naint printre
copaci pe aleea care mprejmuia casa cu dou etaje, ce fusese
cndva, cu ani n urm, vopsit n alb. Walter cobor din main
i Jurgen se npusti asupra lui.
Walter, trebuie neaprat s-l duci pe Otto n ora. Vrea s
vad cu ochii lui ce pagube a fcut Luftwaffe. Dac nu-l duci, Otto
mi spune c o s fug ca s se conving.
Walter se ncrunt. Fcea asta tot timpul, indiferent ce i-ai fi
spus.
Dar aici n-au fost bombardamente.
n lagr, Otto tot asculta emisiunile pe unde scurte ale Radio
Berlin. ncep programul cu Der Blomberger Badenweiler-Marsch i
dup aia trec n revist ultimele bombardamente ale Luftwaffe
asupra oraelor i uzinelor de armament americane.
Crezi c e adevrat?
Numai dac bombardierele ar putea s treac Atlanticul i s
se ntoarc fr s trebuiasc s realimenteze, spuse Jurgen. Dar
Otto crede c e adevrat. tii c, dac pleac singur de acas, o s
fie ridicat n cteva ore. O s spun poliiei c face parte din SS i
o s le cear s-l trateze cu respectul militar cuvenit. Sper c-i
dai seama c Otto habar nu are c americanii nu pun pre pe
chestiile astea. O s fac pe deteptul i o s le spun c a evadat
din lagr, o s se laude, o s susin c a fost floare la ureche. O
s spun i c are prieteni germani aici i o s te trdeze n
acelai fel n care l-a trdat pilotul din Luftwaffe pe omul la, Max
Stephan, care l-a ajutat i care, din cauza asta, a fost acuzat de
trdare. Otto te-ar putea trda fr s-i dea seama ce face.
Walter Schoen, care era mult mai loial Reich-ului dect fusese
55

Jurgen vreodat, rspunse:


Tovarul tu de arme face parte din SS, este unul dintre
oamenii de elit ai lui Himmler, iar familia lui are snge arian i
este veche de secole. Este absolut imposibil ca maiorul Penzler s
se fac vreodat vinovat de trdarea vreunui soldat german. i
vreau s-i atrag atenia c pari foarte american cnd vorbeti.
Pari mai american dect mine, iar eu stau aici de treizeci de ani.
Las-m s-i explic cum st treaba cu Otto, spuse Jurgen.
S-a alturat SS-ului pentru c la vremea aceea a crezut c era o
onoare i-i conferea un oarecare statut. Nu pentru c voia s fie
aprtorul rasei ariene sau s duc o cruciad mpotriva
bolevismului. Asta doar le-a spus celor din SS. Dar mi-a povestit
de mai multe ori c nu a luat niciodat n serios partea cu
ndoctrinarea politic. i l-am crezut. A reuit s se agae de
Rommel i cred c e singurul membru al Waffen-SS care a pus
piciorul n Africa. n Oklahoma nu-i ddea niciodat aere. A fost
comandant de Panzere i i se spunea Scharfrichter, distrugtorul
de tancuri britanice. Ceea ce vrea Otto acum e s cread c
particip din nou la rzboi. E un lupttor i vrea s retriasc
entuziasmul care ne-a cuprins atunci cnd am ngenuncheat
Polonia. Vrea s vad cldiri distruse de raidurile Luftwaffe. Tu
s-i spui c nc nu au venit, c nc mai ateptai bombardierele.
Nu tiu, poate c vrea s prind vreun nenorocit i s-l bat mr.
S-ar putea s fac asta, pentru c frustrarea l-a adus n pragul
nebuniei. Dup aceea l vor aresta i o s nceap s vorbeasc.
Sper c, dac l duci tu la Detroit cu maina, Otto o s vad cum
triesc americanii i o s vad ct de mult ne asemnm cu ei.
Chiar crezi asta? spuse Walter nedumerit, aruncndu-i o
privire cruci.
Ceva straniu ncepuse s se ntmple n ultimele ase luni:
muli apelau la ajutorul lui Walter.
La nceput Rudi i Madi, amndoi de aptezeci i cinci de ani,
56

buni germani, dar sraci lipii pmntului, care rmseser pe


drumuri pentru c le arsese casa din temelii. Se ntmplase n
Black Bottom, n cartierul negrilor din Detroit. Rudi spusese c
negrii le dduser foc la cas, ca s-i determine s plece. Madi
zisese c Rudi era de vin, pentru c fumase i buse whisky
pn czuse lat. Walter nu avusese de ales fiindc erau familia
lui, Madi fiind mtua lui, una dintre surorile tatlui lui. i dusese
la Grand River, la proprietatea pe care o cumprase la licitaie i
le spusese c pot s stea i s se ntrein aici, s creasc gini,
s cultive legume i s vad dac merele din livad se puteau
vinde. Walter le-a zis c o s se vad odat ce i punea pe
picioare afacerea cu abatorul i o s vin s supravegheze
procesul.
Cnd apruse urmtoarea persoan, Walter se ocupa de
hambar. Fcea jgheaburi i monta crlige ca s-l transforme n
abator, punea pardoseal i instala evi. Atunci a dat cu ochii de
fratele lui Honey, care venise frumuel n mcelria lui Walter,
ntinsese mna peste tejghea i-i zisese c el e Darcy Deal.
Mereu am vrut s te cunosc, Walter, dar gsc de sor-mea
te-a prsit nainte s apuc s fac asta, a spus el. Avem aceeai
meserie, Walter. Imediat ce m-au eliberat din nchisoare, unde mau bgat pentru c fcusem rachiu i unde am nvat s tranez
carne, m-am gndit s vin direct la tine cu o schem de fcut
bani. Fii atent! i aduc toat carnea pe care crezi c poi s-o vinzi
i i-o dau fr bani. Ct plteti acum pe vit, vreo aptipe
dolari pe sut? Ce-i aduc eu nu o s te coste un sfan. i aduc
vitele gata jupuite i curate de snge, congelate. Tot ce-ai de
fcut e s tai fripturici i s le vinzi. Facem pe din dou.
Cum faci tu rost de carnea asta pe care o livrezi pe gratis?
ntreb Walter.
De la pune. Adun vitele.
Walter l ntrebase pe fratele lui Honey dac el tia care sunt
57

regulile i limitele impuse de guvern n ceea ce privete vnzarea


crnii. Cum trebuia examinat i aprobat nainte s fie
considerat bun de vnzare.
Iisuse Hristoase, exclam Darcy. Nu vezi ce pleac-i dau?
D-i n m-sa pe ia de la guvern, i dau eu toat carnea pe care
vrei s-o vinzi la ce pre vrei, nu la ct vrea guvernul s vinzi. O
vinzi fr s trebuiasc s-o ia clienii pe cartel. N-ai prieteni
germani care mor de pofta unei fripturici n fiecare duminic? Nu
te-ai sturat s-i spun guvernu cum s-i conduci afacerea? Nu
te-ai sturat de zilele n care nici mcar n-ai ce s vinzi?
nclci legea, zise Walter.
La dracu!
Ai putea s intri la nchisoare.
Am fost. Spune, vrei carne sau nu?
Cum omori vita?
O mpuc ntre ochi cu un 45. Scutur din cap, se uit la
tine prostit i cade.
Vorbeti serios?
Pi, nu trebuie s-o i omor nainte s-o jupoi?
Te-a putea nva o tehnic prin care creierul rmne
neatins, spuse Walter.
Vrei s zici c batem palma?
Tentant afacere. Nu numai s faci bani ca s ai grij de Vera
Mezwa i de doctorul Taylor. S-i trimii niscai crni i lui Joe
Aubrey.
Dar nu te cunosc, zise Walter.
Ce tot spui?! Suntem cumnai, pentru numele lui Dumnezeu!
i-am dat-o pe sor-mea, nu? Dac aflam c o cafteti, veneam
aici i-i sprgeam dinii. Nu, n-avem de ce s ne facem griji,
suntem parteneri. Singura diferen e c tu eti nemlu i io-s
american.
Ce s zic ezit Walter i-l ntreb pe Darcy dac-i mai
vzuse sora sau mai vorbise cu ea n ultima vreme, curios s tie
58

ce mai face Honey.


N-am mai vzut-o i n-am sunat-o, zise Darcy. Da o s-i fac
io o surpriz ct de curnd.
A, deci tii unde locuiete, spuse Walter.
Acum, cei care chiar aveau nevoie de ajutor picaser ntr-un
moment prost. Sau era un moment bun, dac aveau s joace
vreun rol n destinul lui?
Ofierii din Afrika Korps au intrat n mcelrie i el l-a
recunoscut imediat pe Jurgen din 1935, nc tnr, zmbitor,
acelai biat frumos pe care-l tia de acum zece ani. Walter a vrut
s-l mbrieze, m rog, s-l ia de dup umeri ntr-un fel
brbtesc, s-i petreac braul n jurul lui ca s-l bat pe spate.
S-l ntrebe de ce nu mai scrisese dup ce invadaser Polonia. Vai
i Otto Penzler, de la Waffen-SS, din grupul de elit care prefera
s lupte dect s nghesuie evreii n vagoanele de vite.
Domnule maior, inuta v trdeaz, i se adres lui Otto. De
cum ai intrat pe u, am tiut c suntei Schutzstaffeln, gata s
scpai de costumul de civil, care vd c e grosolan croit dintr-o
uniform.
Walter fcuse o pauz. Nu voia s par critic la adresa unui
costum care fusese fcut n condiii grele n lagr i a continuat:
Dei cred c totui costumul v-a ajutat. V-a adus aici fr ca
nimeni s bage de seam.
Nu puteau sta n camera de sus. Nu, n ziua aceea de octombrie
cnd au intrat n mcelrie, s-a decis c o s-i duc la ferm i c
o s-i lase s stea acolo, desigur, pn cnd ei o s se hotrasc
unde o s se duc dup aceea.
Dar totui poate c soarta i trimisese la el nu ca Walter s-i
ajute pe ei, ci mai degrab ca ei s-l ajute pe el. Pn la urm, de
ce nu?
Putea s le explice cine era i ce voia s fac fr s dea chiar
totul n vileag. S le spun despre legtura misterioas dintre el i
59

Heinrich Himmler i de rolul lor n istoria Reich-ului, despre


destinele lor. tiau ce destin avea Himmler. Probabil c acum deja
scpase Europa de majoritatea evreilor i era potenialul urma al
Fuhrerului. Walter, care-i privea cruci destinul, tia c nu se va
ocupa de problema evreilor. Presa american l prezenta pe
Himmler ca pe cel mai detestat om din lume. Chiar i cei pe care-i
cunotea Walter i care erau n mod vocal antisemii spuneau c
le-ar plcea ca evreii s plece pur i simplu n alt parte. Se
discuta despre trimiterea lor n Madagascar. Nu poi s extermini
o ntreag ras. Suntem cretini, iar evreii sunt crucea pe care
trebuie s-o purtm. Sunt bgcioi, insoleni, se cred detepi,
ocup dou locuri cnd parcheaz n faa magazinelor lor de
delicatese de pe Twelfth Street i de pe Linwood i noi ce facem?
Nimic. Rdem de ei. Cineva spunea c evreii fac filmele pe care
mergem s le vedem. Dar Walter nu se ducea. Ultimul film pe
care-l vzuse fusese Pe aripile vntului. Credea c Clark Gabie era
bun pe post de sprgtor de blocad, dar restul filmului i se
pruse o pierdere de vreme. Walter avea lucruri mai bune de
fcut, s se strduiasc s devin la fel de cunoscut ca Himmler,
poate s ajung chiar un fel de mare sfnt nazist. Se hotrse
pn la urm s le mrturiseasc lui Otto i lui Jurgen ce avea de
gnd s fac. Erau ofieri din Afrika Korps, eroi la rndul lor. S le
spun c vor fi singurii din lume care o s afle despre respectivul
eveniment nainte de-a se produce.
Singurii, dac nu-l punea la socoteal pe Joe Aubrey din
Georgia, amicul lui care fcea afaceri cu restaurante, proprietarul
Mr. Joes Rib Joints, localuri unde se mncau costie foarte
populare. Dei Joe spunea c n ultima vreme soldaii negri din
Nord i luaser nasul la purtare i veneau i cereau s fie
servii, ceea ce-l fcuse s se gndeasc s-i vnd afacerea. Joe
avea avion, un Cessna cu un singur motor, cu care venea la
Detroit de unde l lua pe Walter i-i arta cum s umble cu
manele. Walter ajunsese s-l considere pe Joe Aubrey cel mai
60

bun prieten, un american care fusese ntotdeauna loial cauzei


naziste. Venea cu avionul la Detroit i-l lua pe Walter cu el,
zburau n jurul oraului, treceau pe sub podul Ambassador i
ajungeau deasupra Canadei. Walter i spunea prietenului su: Ce
pcat c nu eti n Luftwaffe, ai fi deja unul dintre cei mai buni
piloi, iar Joe Aubrey credea c tie la se gndete Walter, dar nu
avea idee cum ar putea intra n rndurile aviaiei germane.
Gndul l entuziasma. Vai, Walter, de-abia atept.
Ce dat era azi? 8 aprilie. Mai erau dousprezece zile.

61

7
n timp ce ieeau pe ua lateral a buctriei, Jurgen spuse:
I-am zis c o s nnebuneti i o s fugi dac nu te las s
iei.
Izolarea asta e mai rea dect lagrul, zise Otto. Walter se
temea s nu ne recunoasc cineva. Pozele alea de la pot sunt
att de proaste, nct sunt convins c aa ceva e imposibil.
I-am zis c vrei s vezi ce-au fcut bombardierele noastre.
mi doresc cu disperare s plec de aici, spuse Otto i s
gsesc ceva de fcut pn se termin rzboiul. i mi-ar plcea s
vorbesc german, ceea ce tu nu vrei. Prea te pori ca un american.
Vorbeti cu Madi i cu Rudi.
Da, despre gini.
Du-te la Walter. i place s vorbeasc german.
Walter nu discut, ine discursuri. Zice c cel mai mre atac
din istoria rzboiului modern, ofensiva din Ardeni, a fost oprit.
Da, am fost forai s ne retragem, dar asta nu nseamn c am
fost nfrni.
Jurgen se prinse n joc i continu.
Nu att timp ct focul naional-socialismului arde n noi.
Walter spune c arde n pieptul nostru.
Crede c poate ne-ar interesa s vedem o expoziie de
suvenire de rzboi la Hudson, o sal dintr-un magazin din centrul
oraului.
Cu arme i sbii de samurai?
Cu ce aduc n general americanii ca s arate c au fost pe
front, spuse Jurgen. Sau ce-au cumprat de la alii, dac n-au
fost. Cti cu guri de glon. Poate c o s-i vezi crucea de fier,
aia pe care i-a luat-o yankeul. Walter zice c ne las acolo i c
ne ia dup vreo dou ore. Walter e un la. Se crede celebru pentru
62

c seamn cu Himmler.
i se ia n serios, zise Otto. Cnd se uit prin pince-nez
parc e frate geamn cu descreieratul la. Walter e la fel de nebun
ca Heinrich, dar nu att de inventiv. i dorete cu disperare s fie
un adevrat nazist i eu nu am cu ce s-l ajut. Jurgen, continu
Otto, trebuie s plec de-aici.
Se ndreptar spre partea din spate a casei. Otto era mbrcat
n noul lui costum gri la dou rnduri, cu plria lsat ntr-un
unghi convenional. Costumul i plria fuseser un cadou de la
Walter. Jurgen purta o jachet de tweed care-l costase treizeci i
nou de dolari pe Walter i o plrie la ase dolari cincizeci.
i atepta lng maina a crei caroserie gri lucea n soare,
pentru c Fordul sedan era tot timpul bine lustruit. Cnd se
apropiar de automobil, Jurgen se gndea cum s fac rost de
nc o cheie de contact. Dei, la nevoie, putea s o porneasc
legnd firele.
Din Farmington, n traficul linitit de smbt al orelului,
Walter ntoarse pe bulevardul Grand River, spunndu-le n
german c drumul mergea n linie dreapt prin sud-est spre
centrul Detroitului, treizeci i cinci de kilometri pn la
bulevardul Woodward i compania J.L. Hudson. De pe bancheta
din spate, Jurgen se uita la niruirea de ferme, puni, cmpuri
nsmnate care nu erau nc gata de recoltat. Fordul mergea cu
cincizeci de kilometri la or. Treptat, privelitea se mbogi cu
staii de benzin i cteva magazine i acum, dup ce trecuser de
Eight Mile Road, care marca intrarea n ora, cu cimitire de
maini. n tot acest timp, Walter i explica lui Otto, n german,
cum era cu raiile de carne.
Jurgen se gndea c, dac Otto insista s plece, ar trebui s
mearg cu el, s-l fereasc de pericole, dac se putea. Sau, dac
totui voia s plece, s-l lase, fr s-i mai fac griji pentru el.
Dar mai nti s ncerce cel puin s-l conving s stea aici i s
63

atepte s se termine rzboiul. Auzi ce-i spunea Walter lui Otto,


aa c ncet s se mai gndeasc la asta i ncepu s asculte cu
atenie.
Cum Statele Unite produceau dousprezece milioane de
kilograme de carne pe an, iar forele armate i aliaii lor, Anglia i
Rusia, primeau patru milioane de kilograme, lsnd restul pentru
cei o sut douzeci i unu de milioane de consumatori de carne
din America. Ceea ce nsemna cam un kilogram i un sfert pe
sptmn pentru fiecare, dac socoteai un copil i un bolnav
drept o jumtate dintr-un consumator de carne.
Motto-ul dup care trebuie s se conduc este: Vinde-o
pn nu se stric, spuse Walter. Carnea se altereaz repede.
Dac o pstrezi pentru clienii mai buni i dac acetia nu mai
vin? O arunci. Aa c trebuie s vinzi carnea pe principiul primul
sosit, primul servit. Dar dac toat lumea din America ar trebui
s aib cte un kilogram i un sfert pe sptmn, atunci de
unde criza de carne? Pentru c atunci cnd submarinele germane
torpileaz i scufund vapoarele care transport carne, se pierd
zeci de mii de kilograme de carne care se ndreptau spre frontul
din Europa. Aa c trebuie s mai trimit. i de unde iau carnea
asta? Din cele opt milioane de kilograme care ar trebui s ajung
n mcelrii i atunci pun n fereastr afiul Nu avem carne azi.
Guvernul nu vrea s spun c submarinele germane sunt
responsabile pentru criza de carne, e un secret militar. i
consumatorii de carne nu neleg. i atunci ncep s se plng:
De ce nu e carne i pentru noi? De ce dau carnea noastr
ruilor? Se uit la Otto: Du-te la un restaurant de lux sau la un
club i comand o friptur. S nu leini cnd i se spune c o s
te coste apte dolari sau chiar mai mult. Ai zice c lumea d att
pe o friptur de vit?
Oamenii pltesc totui, pentru c muli lucreaz n industria de
rzboi i ctig bine. Unii dintre ei mnnc n ora de trei ori pe
zi. Poi s cumperi carne la negru de aproape oriunde. O fleic din
64

alea care n magazin cost maximum treizeci i unu de ceni


jumtate de kilogram? Poi s dai i aptezeci i cinci de ceni
dac vrei s-o ai neaprat. Dac plteti att, nu trebuie s-i dai
mcelarului timbre de pe cuponul tu de cartel. Lumea nu crede
c e chiar aa o mare nenorocire s cumperi la negru. Aa s-a
ntmplat i n timpul Prohibiiei, cnd oamenii consumau ilegal
alcool pentru c nu era treaba guvernului dac beau sau nu.
Ce se ntmpl dac te prind vnznd carne la negru?
ntreb Jurgen.
Vzu cum Walter l privete n oglinda retrovizoare.
Guvernul te amendeaz, i nchide afacerea pentru o vreme,
treizeci sau aizeci de zile. Dac vor, pot s te scoat din afaceri
pn la terminarea rzboiului.
Cu Otto, Walter vorbea n german, iar cu Jurgen, n englez.
Conduse pn la captul bulevardului Grand River, se opri la
semafor la Woodward, de unde ncepea centrul: mulimi de
oameni care traversau n ambele direcii prin faa mainii, lume
care atepta pe trotuar autobuzul sau tramvaiul pe refugiile
pentru pietoni din mijlocul Woodwardului. Walter spuse n
englez:
Acolo este magazinul J.L. Hudson, cred c e al doilea
magazin universal ca mrime. Ocup ntreaga cldire. Cnd se
face verde, v las la col, unde o s vedei ceasul de deasupra
intrrii de la Kearns, un alt magazin, care nu poate fi ns
comparat cu Hudson. O s m ntorc dup exact dou ore. V rog
s m ateptai acolo. Mergei la Hudson i ntrebai unde e
expoziia cu suvenire din rzboi. Tu s ntrebi, nu Otto! i spuse el
lui Jurgen.
Se plimbaser printre tejghele cu cosmetice i parfumuri,
ciorapi, bijuterii, mnui i curele pentru femei i acum
ajunseser la umbrele, care erau vizavi de cravate i bretele.
Jurgen se opri:
65

Uite! zise, artnd la afiul de pe stlpul alb i ptros care


se nla deasupra tejghelei cu cravate.
Acum se uit i Otto:
NU RATAI
EXPOZIIA DE SUVENIRE DIN RZBOI
ORGANIZAT DE DETROIT NEWS I J.L. HUDSON.
n sala de la etajul al doisprezecelea!
Ce mndri sunt de ei, spuse Jurgen n german. Se laud cu
ce-au luat de la camarazii notri ucii pe front.
Jurgen se ntoarse i observ c o vnztoare de la mnui i
curele i privea. Nu avea cum s-l fi auzit pe Otto, dar pn la
urm avea s-l aud cineva, dac se ncpna s urle n
german.
tii ce-i aia o pacoste? spuse Jurgen. Aa te tot pori tu.
Dac nu vrei s te uii la suvenirele de rzboi, spune-mi n
englez. Nu in neaprat s le vd.
A vreau s beau un whisky mare, zise Otto i s mnnc
ntr-un restaurant bun. Am nevoi simple.
Stai aici, spuse Jurgen i se duse la tejgheaua unde fata
vindea mnui i curele.
Otto l privi cum vorbea cu ea. Ochii mrii ai fetei artau c
asculta i c avea s-i rspund la ntrebare. Otto se gndea c ar
avea mare nevoie de o fat ca asta ca s-l consoleze nielu, s
zmbeasc i s-i ating faa cu mna, s-i spun c ar face orice
pentru el, absolut orice. Nu mai fusese cu o fat de mai bine de
doi ani, de la italianca din Benghazi.
Jurgen se ntorcea. Otto atept.
Restaurantele sunt la etajul treisprezece. Georgian, Early
American, Pine Room. Unde vrei s mergi?

66

8
Lui Honey nu-i venea s cread ct de mult puteau s
vorbeasc, fr s-i dea atenie, Kevin Dean, agentul FBI i Carl
Webster, eriful federal adjunct, mai n vrst, dar nu chiar aa de
n vrst. Stteau la mas fa n fa i discutau despre o insul
din Pacificul de Sud, Los Negros, unde se ntmplase c fuseser
amndoi, dar nu n acelai timp. Kevin fusese cu Regimentul 1
Cavalerie i sttuse numai dou zile pn fusese rnit de o
grenad japonez. Carl fusese la Marin cu echipament Seabee,
cu batalionul de geniti, Unitatea 585, cnd fusese mpucat de
dou ori i acum l nvinovea pe Kevin c mai lsase niscai
japonezi ascuni n tufiuri.
Honey sttea cu faa ctre intrarea n Pine Room: restaurantul
era plin de clieni ai magazinului Hudson care luau masa de
prnz. Un timp ntorsese capul de la unul la altul n vreme ce ei
tot vorbeau. Acum ns ajunsese s se uite din ce n ce mai mult
la Carl, un poliai dur cu o fa ascuit, care nici mcar nu
mplinise patruzeci de ani.
Habar n-am cum de te-au mpucat, pentru c insula fusese
securizat.
tii ce-i aia o ra? Nu de-alea pe care le mnnci, ci din
acelea pe care le conduci. Raa merge pe ap sau pe uscat i este
o nav de desant de zece metri. Ne ntorceam de la depozitul de
provizii de pe Manus, insula principal, cu alimente i o sut
cincizeci de lzi cu bere. Mergem cu raa pe ap vreo patruj de
metri i ajungem din nou pe Los Negros. Un minut mai trziu
ncep focurile de arm, patru gloane care vin dintr-un tufi i m
nimeresc, chiar aici n lateral, n muchi, prima dat n via cnd
am fost mpucat. Cei doi tipi care erau cu mine se culc pe
punte. Unul dintre ei, George Klein, se ndrgostise de Lauren
67

Bacall cu o sear n urm, cnd vzuse A avea sau a nu avea la


un proiector de aipe milimetri. E o scen n care Lauren i
spune lui Humphrey Bogart: tii s fluieri, Steve? Asta dac ar fi
avut nevoie de ea. i ugui buzele i sufli. Cellalt, unul pe carel chema Elmer Whaley, era de undeva din Arkansas: noi doi
mestecasem tutun Beech-Nut ct durase cltoria. Cnd m-au
nimerit eram gata s nghit cocoloul de tutun, mi amintesc c
le-am zis: Biei, e jungl deas aici. S-i lsm pe japonezi s
vin ei la noi.
Erai narmai? ntreb Kevin.
Aveam carabine cu noi.
n caz c ddeai de japonezi?
Voi ne spuseseri c pe insul nu mai erau inamici i noi vam crezut. Nu, adusesem putile ca s ne distrm, s tragem
cteva salve. Problema era c armele erau la prova. Nu puteam s
le lum fr s ne vad. Dar mi luasem cu mine i 38-ul, cel pe
care-l port de aptipe ani cu mine.
Pistolul .38 recalibrat la .45, cu eava retezat, zise Kevin.
Tiat ca s mearg ca uns.
Aa scria n carte. Deci asta e arma, spuse Kevin, pe care a
folosit-o i soia ca s-l mpute pe Jack Belmont cnd te
urmrea. i aminteti c i-am povestit? adug, ntorcndu-se
spre Honey.
Aa cred, spuse ea fr s par prea sigur.
Am verificat. Jack Belmont era pe lista FBI-ului cu cei mai
cutai criminali, n 1934, i zise lui Carl. El e cel cu tticul
milionar?
Oris Belmont, confirm Carl. A forat la Glen Point, la sud de
Tulsa i a devenit multimilionar. Jack Belmont a fost un pierdevar imediat ce s-a nscut. A ncercat s-l antajeze pe Oris
pentru c avea o amant. Asta nu l-a fcut s ctige nimic i
atunci a dat foc la unul din tancurile de depozitare ale tticului i
Oris l-a trimis la nchisoare. Jack a ieit de la McAlester i a
68

nceput s jefuiasc bnci, ca s-i arate lui taic-su c poate s se


descurce singur. N-am aflat ce avea Jack mpotriva mea, dar a
venit dup mine pe proprietatea tatlui meu de lng Okmulgee.
Jack a ajuns s ndrepte un 45 n direcia mea, cnd nu eram
atent. S-i dea Dumnezeu sntate lui Louly, care l-a mpucat de
trei ori.
Honey i-a amintit c agentul FBI i spusese povestea, dar fr
s intre n detalii, ca de exemplu cum de Louly avea revolverul lui
Carl. i c Louly fusese iubita lui Floyd Frumuelu?! Honey se
gndea c poate ar trebui s lectureze cartea despre Carl.
Louly l-a mai mpucat pe unul, nu? zicea Kevin. Un alt
jefuitor de bnci?
Joe Young cruia i spuneau Strigoiu, rspunse Carl. Se zice
c a fost n banda lui Frumuelu', aa i-a zis lui Louly, dar de fapt
nu era. S-a nimerit ca Louly s se afle mpreun cu el la un motel
atunci cnd am venit s-l arestm.
Cum adic, se nimerise s fie mpreun cu Strigoiu? se ntreb
Honey.
A nceput s trag n noi, spunea Carl. Nu voia s se ntoarc
la nchisoare. Am ripostat i a nceput un schimb de focuri. Louly
era acolo cu el, implicat n ceea ce se ntmpla fr voia ei. i-a
dat seama c ar fi putut s-o mpute, pentru c gloanele treceau
prin u i ferestre. n timp ce eu ncercam s-i conving pe
poliiti s nceteze focul, Louly a scos un revolver din saco i i-a
fcut lui Joe un bine mpucndu-l.
Louly avea pistol?
Pistolul i-l dduse Joe. I-a spus lui Louly c o s-o nvee cum
s jefuiasc bnci.
Cine poate crede aa ceva? i spuse Honey.
I-am zis, dup aceea, c Asociaia Bancherilor din Oklahoma
voia s-i dea un cec de cinci sute de dolari ca recompens pentru
c-i lichidase prietenul. Mi-a spus c Joe i cu ea nu fuseser
niciodat amici, dar a mrturisit c-i plcuse de Floyd
69

Frumuelu. Louly l-a cunoscut cnd era mic, cnd se nsurase


cu verioara ei Ruby. Dup aceea a corespondat cu el ct timp a
fost nchis la Jeff City. Mi-a spus c Joe Young furase Fordul
tatlui ei vitreg i c-o rpise i-o dusese la motel. I-am zis, ine-o
aa i n-o s ajungi la nchisoare, dar ziarele au aflat. Fata din
Sallisaw l mpuc pe rpitor. Reporterii au nceput s-i pun
ntrebri i ct ai zice pete abordarea s-a schimbat: Iubita lui
Frumuelu' l secer pe criminalul turbat. Pn la urm, nu i-a
mai psat, s-a sturat de cei care credeau c e prietena lui Floyd
i-o hruiau ntruna.
i tu ai luat-o de nevast, spuse Kevin.
Da, dar cnd a mai crescut un pic. Acum e n Infanteria
marin i-i nva pe pucai s trag cu mitraliera Browning.
Ai lsat povestea neterminat. Erai pe ra, zise Kevin.
i aud pe japonezi prin jungl, relu Carl. Vd o fa asiatic
i o apc murdar iindu-se peste copastie. L-am mpucat
nainte s ridice puca. Am crezut c era singur, dar mai era unul
care a ndreptat arma spre mine, cu faa lipit de trgaci. L-am
mpucat cu o secund nainte s trag i l-am trntit la pmnt.
M-a nimerit n picior n loc s m mpute ntre ochi.
De asta te-au trimis acas?
mi servisem deja patria i aveam un tatuaj i o decoraie, i
rspunse Carl lui Kevin. Sunt convins c te-au decorat i pe tine.
Bineneles, mi-au dat i mie o Inim Purpurie. Aa am ajuns
la FBI.
Att i-au dat? Medalie de onoare, nu?
Nu, fiindc am ajuns la spitalul militar.
Mie mi-au dat o cruce a Marinei pentru c i-am omort pe
cei doi japonezi, zise Carl. Probabil pentru c nu se ntmpla
nimic special la vremea aia. Insula era, aa cum mi-ai zis, deja
securizat.
Carl nu vzu privirea exasperat a lui Kevin. Se ntorsese ctre
Honey Deal.
70

De-abia atept s-mi povesteti despre Walter.


Ei i plceau ochii lui i felul n care o privea, care n-avea nimic
de-a face cu Walter.
Dac ai terminat cu povetile de rzboi, ar fi bine s
comandm ceva. Trebuie s m ntorc s vnd rochii i s
zmbesc, spuse ea.
Credeam c avem timp s vorbim, zise Carl.
Ne-am putea ntlni cnd termin ca s bem ceva, i rspunse
i vzu o lucire n ochii lui cprui i mari.
Spune-mi cnd l-ai vzut ultima dat pe Walter.
Cnd l-am prsit, pe 9 noiembrie 1939.
Te mai gndeti la el?
Nu prea.
Vrei s mergi cu mine s-l vezi?
Asta o descumpni. l vzu pe Walter privind-o intens,
deschiznd ua i primind-o din nou n viaa lui. Prea nucit. M
rog, uimit.
Vorbeti serios? spuse ea, vrnd s zmbeasc, dat
abinndu-se. Adic, s v fac cunotin?
Cred c prezena ta o s-l intimideze, zise Carl. O s-l fac s
vorbeasc. Tu l urmreti i intervii atunci cnd crezi c minte.
Merg i eu, nu? ntreb Kevin.
Singura problem este c dac eti cu noi Walter i-a zis
deja c nu i-a vzut n viaa lui pe Jurgen i pe Otto i o s
susin acelai lucru, tiind c din cauza asta vorbesc i eu cu el,
spuse Carl. Vreau s ocolesc problema celor doi nemi i s-l iau
prin surprindere, s-l fac s mrturiseasc anumite lucruri
nainte s-i dea seama, cnd Honey se uit la el i-l apuc
tremuriciul. Dar poi s m ajui aflnd dac Walter e la mcelrie
sau la ferm.
Honey se uit la Kevin. Bietul de el nu tia dac s plng sau
s-o fac pe agentul federal cu snge rece. Pn la urm, alese s
insiste.
71

Nu prea tii s te orientezi pe aici.


tiu eu unde-i mcelria, interveni Honey. D-mi adresa
fermei i o s-i art lui Carl cum s ajung.
Bine, n ordine, zise Kevin, uitndu-se la Carl. Dac aa
vrei
S-a hotrt s ncaseze lovitura vitejete, se gndi Honey i se
uit la Carl, vrnd s-i spun Facem echip bun, nu-i aa? Dar
rosti cu totul altceva.
Mai mncm sau nu?
Carl comand pui i plcint cu carne.
Kevin o ntreb pe chelneri dac aveau sup canadian de
brnz i un sendvi cu costi, cu pine prjit, fr maionez.
Lui Honey i era foame, dar se hotr s ia doar salat Maurice.
i puse n gnd s fie cu Carl pn cnd el o s se ntoarc n
Oklahoma.

72

9
Ascensorul se opri de dou ori ca s se mai nghesuie nite
oameni n spaiul su strmt. Otto i Jurgen erau aproape strivii
de peretele din spate al cabinei cnd au ajuns la etajul
treisprezece. Otto atept ca toi cei din jurul lor s coboare cu
vreun scop anume, prnd s tie unde trebuiau s se duc. Nu
era ns i cazul celor dou doamne btrne din faa lui. Otto
vzu intrarea larg deschis a restaurantului, cu irurile de mese
de lng ferestre, pe care cdea lumina soarelui, ocupate. Otto se
gndea c ar putea s ia o mas acolo, de unde s poat privi de
sus oraul, tramvaiele, mulimea i uniformele, care nu erau ns
foarte numeroase. Detroitul era considerat Arsenalul democraiei.
La naiba! Nu vedea nimic care s indice c oamenii tia erau n
rzboi. Jurgen coborse i Otto l vzu lng fata care repartiza
mesele. Cele dou btrne ieiser i ele din ascensor i se
opriser. Otto le urm exemplul. l vzu pe Jurgen uitndu-se
prin ncpere la mese alturi de fata care-i arta cu creionul, o
femeie artoas, cu prul coafat Jurgen se ntoarse, privi spre
lift i apoi i ridic mna ca s-i spun Halt lui Otto. Jurgen
cltin din cap. Otto urc din nou n ascensor. Jurgen vzuse o
persoan pe care nu se ateptase s-o vad, nu voia s-o vad i
asta era de ajuns. Venea acum spre el, dar figura lui, expresia lui
nu trdau nimic. Acum se opri lng cele dou btrne din faa
lui, iar Otto privea din lift cum se nchidea ua i cum negresa
care avea grij de ascensor rotea o manet i anuna, n timp ce
cabina ncepea s urce:
Etajul paisprezece, saloane de nfrumuseare, salonul
Hudson Americana i coaforul, biroul de plasament, cantina
angajailor i spitalul companiei Hudson.
Unde sunt crile? o ntreb Otto.
73

La mezanin erau mese pline de cri, majoritatea autorilor fiind


americani. Pentru Otto asta era n ordine, ntruct credea c
americanii scriau cea mai larg gam de cri citibile din toate
limbile, tot felul de romane pe care nu-i venea s le mai lai din
mn. Una dintre preferatele lui era cea cu domnul acela sigur pe
sine care se adresa prietenului lui cu btrne4. i plcea i
autorul care avea un stil neao i-i plasa povestirile n Spania
sau Africa, nu n Africa de Nord, ci n Africa de Est, unde
americanul nalt i chipe se duce n safari cu nevasta i fuge ca
un iepure din faa unui leu mare i rnit care se repede spre el.
El i Jurgen citiser povestirea n lagrul din Oklahoma. Jurgen
nu nelegea de ce nevasta se npustete asupra bietului om i-l
insult. Pentru c a demonstrat c e la, spusese el, dar Jurgen
replicase: Dar nu era treaba lui s omoare lei. Otto i amintea
c zisese: Ce-i spune vntorul alb cu ochi albatri i reci? n
Africa nici o femeie nu-i rateaz leul i nici un alb nu o ia la
goan. Lui Otto i plcea c femeia folosea laitatea brbatului ei
ca pretext s se culce cu vntorul alb, Robert Wilson, care
cumprase
un
pat
dublu
pentru
drum,
anticipnd
comportamentul bizar al americancei. Lui Otto i plceau i
armele, pucociul vntorului alb, un Gibbs .505 i Mannlicherul
de 6.5 pe care l folosise nevasta asupra brbatului ei odat ce el
i splase onoarea i ea i dduse seama c-l pierduse. l
mpucase pe Francis Macomber la cinci centimetri lateral de
baza craniului. i spunea Margot. Otto se vedea stnd la un
pahar cu Margot, zmbind i toastnd n onoarea ei.
Ajunse la o mas plin de exemplare cu coperte aurii i verzi ale
unei cri, Aventurile lui Amber5, unele dintre ele n picioare, cu
femeia de pe copert privind ctre Otto i artndu-i umerii goi,
4

n original old sport, aluzie la romanul Marele Gatsby de Scott Fitzgerald (n.

tr.).

74

dar nu foarte mult din sni. Remarc imediat c o femeie se afla


de cealalt parte a mesei i-l privea cum o contempl pe cea de pe
copert printre zulufii blonzi care-o fceau s par inocent i
care probabil c era Amber.
Amber St Claire, spuse femeia de cealalt parte a mesei
ncepnd s recite, i folosete deteptciunea, frumuseea i
curajul ca s ei bine ca s devin amanta favorit a
monarhului petrecre, Charles al Il-lea al Angliei.
Otto i ridic ochii spre ea, o tnr ntr-un costum negru cu
pantaloni, mult mai interesant dect cea de pe copert. Femeia
asta voia clar ceva.
E bun cartea? o ntreb Otto.
Accentul lui nu o fcu s ezite.
A fost interzis n Boston i tu n-ai citit-o?
Nu, spuse Otto i-i zmbi.
Se simea bine i nu se putea opri s nu zmbeasc.
Ea purta ochelari rotunzi cu rame subiri i negre i ruj de
buze rou. N-avea bijuterii sau bluz sub zveltul, foarte zveltul
costum despre care el tia c e scump. Era nalt, cu pr negru
pn la umeri, prea mai degrab fat dect femeie, dar fr
stngcia unei fete. Lui i plcea rafinamentul pe care-l degaja i
simea c ea dorete ceva.
Eti fan Vicky Baum? Tocmai a scos Cndva la Viena.
Nu cred c am citit vreodat o carte scris de cineva pe
nume Vicky, spuse Otto.
O privi cum i trece vrfurile degetelor date cu lac prin pr,
dndu-l apoi pe spate. Otto era deja cucerit de felul n care fcuse
asta, dei era un gest banal.
O urmri cum ia o carte de pe masa din spatele ei i se apropie
de el spunnd:
Reeducarea Germaniei de Werner Richter. Ai auzit de Richter?
5

n original Forever Amber, roman din 1944 al scriitoarei Kathleen Winsor


(n. tr.).

75

Era din Republica de la Weimar, nainte de naziti, spuse


Otto. Din vremuri apuse. Cum te cheam?
Aviva Friedman, rspunse ea.
Da? Eti evreic?
i tu eti nemlu? Nazist?
Sunt ofier SS, rspunse Otto, cruia i venea s zmbeasc.
O, Doamne, spuse Aviva.
i atunci Otto zmbi. Zmbi pentru c se simea bine tiind c
poate s vorbeasc cu femeia asta, cu fata asta care voia ceva de
la el.
mi aminteti de o fat pe care am cunoscut-o n Benghazi,
spuse el. Era italianc.
Zmbi din nou i-i scoase plria, aeznd-o pe dou
exemplare din Aventurile lui Amber.
Da, aa e. Italienii sunt de partea voastr.
Da, cu toate c nu ne-a servit la mare lucru.
Ari mult mai tnr fr plrie, spuse ea.
Sunt tnr i liber, zise Otto, uitndu-se la ceas, pentru nc
o or i jumtate. Dup aceea o s m duc napoi i n-o s m
mai lase s ies.
Ea continua s-l priveasc insistent.
Eti prizonier german de rzboi.
i dac spui cuiva, zise Otto, o s pun Gestapo-ul pe urmele
tale. i-am zis c sunt ofier SS.
Ai trimis vreodat oameni n lagrele de exterminare?
Am fost n Africa de Nord cu Rommel i am comandat
tancuri.
i italianca aia cu care spui c semn era acolo?
Da, n Libia. Era asistent la spital. Mi-a pus un pansament
pe piept, unde m arsesem i m-am ndrgostit de ea.
Eti ca tipul la, cum l cheam, din Adio, arme.
Frederic Henry, zise Otto. Eti sigur c nu eti italianc?
tii c n viaa real asistenta nu era englezoaic, precum
76

cea din carte.


Nu, cred c era polonez, spuse Otto.
Cred c tiu ce i-ar plcea, Las-o n plata Domnului6, zise
Aviva, dar se corect imediat. Nu, spuse hotrt, ntorcndu-se
spre masa din spatele ei i lund o carte. Prizonierul de Ernst
Lothar.
ntoarse cartea ca s citeasc de pe coperta a patra:
De pe plaja din Normandia ntr-un lagr american din
Colorado, povestea distrugerii unui nazist. Ce crezi?
Spune-mi ce faci tu, zise Otto.
Sunt curioas s tiu ce citeti, spuse ea ocolind ntrebarea.
Pentru ce?
tiu c eti german. S tii c mi-am dat seama c nu eti
american i c eti nemlu.
Nu-mi place s-mi spui aa.
Mie nu-mi place s-mi zici c sunt evreic. Eti luteran?
Da, la un moment dat.
i cum le spui femeilor de credin luteran, luterane?
Aici ai dreptate, spuse Otto. Dar de ce te intereseaz ce
citesc?
nti spune-mi cum te cheam.
Otto Penzler.
Otto, fceam conversaie. Asta-i tot. Ai o figur interesant.
Apoi i-am auzit accentul i mi-am zis s aflu dac eti german i
dup aceea m-am gndit c a vrea s te cunosc.
Ce, nu crezi c art a american?
Nu tiu, aa cum te pori Nu prea te pori ca un american.
Dar de ce vrei s m cunoti?
Ea pru c se gndete ce s rspund.
Nu locuiesc aici, zise Aviva. Dar, cnd vin la Detroit, trec
ntotdeauna pe la Hudson. mi plac mult magazinul i librria,
6

n original Leave Her to Heaven, roman de Ben Ames Williams, dup care
s-a fcut un film noir de succes n 1945 (n. tr.).

77

mesele pline de cri. De data asta am venit la Detroit ca s


cumpr drepturile pentru o pies de Bertold Brecht.
Ce pies?
Ai auzit de Brecht?
Dramaturgul comunist.
i place Marx, dar n-a fost niciodat comunist cu carnet de
partid. I-ai citit piesele?
Mutter Courage und ihre Kinder. Am vzut-o pe cea pe care-a
fcut-o cu Kurt Weill nainte s-i ard crile i s-l alunge din
Germania, Die Dreigroschenoper. Acum o vedei voi, e Opera de trei
parale. Ce mai face acum?
E la Hollywood i se ocup de filme, rspunse Ava. Pelicula
lui Fritz Lang i clii mor, cu Brian Donlevy. E despre asasinarea
lui Reinhard Heydrich, alter-egoul lui Himmler. Brecht a scris
povestirea, nu scenariul. Cnd scrii scenariul, se gsete tot
timpul cineva care s-i spun ce s scrii, iar el nu poate s
compun la comand. Dar cel mai important lucru pe care-l face
Brecht acum e c se pregtete pentru o nou pies.
Se opri i ocoli masa pe care se aflau exemplarele din Aventurile
lui Amber, ca s fie mai aproape de Otto.
Pot s am ncredere n tine?
Aviva, rspunse el i simi nevoia s-i zmbeasc. Dac poi
s ai ncredere n mine?! Poi s faci ce vrei cu mine! Nu chema
poliia i nu pun Gestapo-ul pe urmele tale.
Spune-mi, zise fata. Te-au lsat s pleci o zi, o dup-amiaz?
S nu-mi spui c-ai evadat, te rog! Dac pot s am ncredere n
tine, atunci am o slujb pentru tine. S traduci piesa lui Brecht n
englez.
Cum i spune?
Cercul de cret caucazian.
Der kaukasische Kreidekreis, spuse Otto murmurnd
cuvintele. Despre ce este?
Habar nu am. Are ntr-un fel la baz o pies chinezeasc de
78

cinci sau ase sute de ani, Cercul de cret.


Brecht i-e prieten?
Nu, tipul cu care fac afaceri e n armat i se distreaz pe la
Hollywood, unde l-a cunoscut pe Brecht. Cred c i-a vndut ceva.
Au but la Brecht acas, la un fel de petrecere. Pe msua de
cafea era o copie a piesei. Brecht s-a fcut mang i s-a dus la
culcare.
Da? spuse Otto ncepnd s zmbeasc.
Pete sttuse cu ochii pe scenariu toat seara. A plecat cu el
n hain i m-a sunat de la hotel. M-a ntrebat dac nu m-ar
interesa s cumpr piesa.
De ce credea c-ai vrea?
Am o afacere. Pete face transporturi pentru armat. E un
mafiot din Detroit pe care habar n-am cum de l-au recrutat. De
un an mi vinde picturi i obiecte de art pe care el i amicii lui leau scos ilegal din Frana. Pete a luat o mare parte din marfa pe
care o furaser nazitii.
Opere de art valoroase?
Unele, dar majoritatea se vnd oricum.
i asta faci tu, tinuieti bunuri furate?
Gsesc colecionari care se uit n catalogul meu i saliveaz
de poft. Le vnd picturi care au fost expuse la Luvru celor din
New York i Palm Beach la preuri convenabile, cu reducere.
Cum ai nceput afacerea?
Tatl meu a nfiinat-o. Era cpitan n marina comercial,
acum s-a pensionat, are aproape aptezeci de ani. L-am sunat ca
s-l ntreb dac s cumprm o pies de Brecht, care nu e nc
foarte cunoscut. Tata a zis c o s se intereseze pe la
colecionari, s vad ci dintre ei considerau c merit. Mi-am
dat seama c-i place ideea. A zis: Ofer-i lui Pete cinci sute, dar
s nu depeti o mie.
i ai cumprat-o pe, ntreb Otto.
Dou sute cincizeci. I-am spus lui Pete c o s-i dau un
79

procent, dac se intereseaz cineva de ea. Cu tipul sta nu te joci.


i dac tot o s-o vinzi, de ce mai vrei s i-o traduc? zise
Otto.
Vreau s tiu despre ce e vorba.
Ai putea ajunge la nchisoare.
Tot ce vnd provine din Europa. Sntate bun dac vor s
ia urma mrfii. Oamenii lui Pete o aduc n ar. Nu eu.
i te duci acas acum?
M gndesc c ai putea s vii cu mine, zise Aviva. Ai putea s
ncepi s traduci pe vas.
Ce vas? ntreb Otto care se ndrgostise deja de fat.
Un Chris Craft de cincisprezece metri. E ancorat la clubul de
iahting de pe Belle Isle.
Ai echipaj?
Eu sunt crmaciul, zise Aviva. Am un chinezoi, pardon, un
filipinez care se ocup de odgoane i servete buturi n
smoching. O lum n jos pe rul Detroit dincolo de trectoarea
Ford Rouge i oelrii ctre lacul Erie i aproape c am ajuns, i
spuse Aviva lui Otto care-i zmbea larg. Ai mai fost la Cleveland?
Primul lucru pe care i-l spuse Walter lui Jurgen cnd acesta se
sui pe locul din dreapta oferului a fost:
Unde-i Otto?
Walter se uita ngrijorat dup Otto i dup plria lui n
mulimea care atepta la semafor. Mainile din spate ncepur s
claxoneze. Walter nu se mic. Se uit n oglinda retrovizoare i le
strig s nceteze.
n acelai timp ns porni Fordul i ncepu s mearg ncet pe
lng cldirea care adpostea compania Hudson.
Ne-am desprit, spuse Jurgen.
Cum de s-a ntmplat aa ceva? Sper c ai fost ateni.
A urcat n lift fr mine, spuse Jurgen.
V-ai certat?
80

Ua s-a nchis nainte de a putea s m urc i eu. Nu trebuie


s-i faci griji, Walter. Vine el. nconjoar cldirea, sunt sigur c o
s-l vedem.
tiam eu c aa o s se ntmple, se plnse Walter. De asta
n-am fost de acord s ieii, cnd la fiecare oficiu potal din ara
asta au fost trimise fotografiile voastre!
Da, dar artm noi ca nefericiii ia din poz? Sper c nu!
Walter a avut nevoie de zece minute ca s strbat cteva strzi
cu sens unic. n cele din urm a reuit s ntoarc, ncercnd cu
disperare s-l repereze pe Otto n mulime.
l vezi? Nu, pentru c nu este aici! L-ai scpat din ochi i
acum a disprut. O s citim despre el n ziar. Prizonier de rzboi
evadat, arestat de poliie.
N-o s te trdeze dac-l prind. tim c pui ceva la cale cu
ncnttoarea Vera i cu doctorul Taylor, care nu va scoate o
vorb. De ce nu ne spui despre ce este vorba?
ie pot s-i spun, zise Walter, dar nu n prezena lui Otto.
Mi-e team s n-o ia razna.
ntotdeauna a fost nebun, zise Jurgen. De asta i-au dat
Crucea de Fier n Africa de Nord. Cred c, cu puin noroc, s-ar
descurca i aici.
Jurgen credea c poate s-i spun aproape orice lui Walter.
Otto tie s fie fermector, dac are de ce. Nu-mi fac griji n
privina lui.
Dar Carl Webster era aici.
Neobositul Carl, care nu numai c tia c Jurgen o s fie la
Detroit, ci i unde aveau s ia prnzul Otto i cu el. Nu la
restaurantul georgian sau la Early American sau la cafeteria de la
subsol despre care-i spusese fata din lift. Nu, chiar la Pine Room.
Carl era din ce n ce mai aproape.
Cum naiba reuise s fac asta?
Era amuzant c lui Jurgen nu i se pruse ciudat s-l vad
stnd acolo. Se simise, ntr-adevr, nucit, numai pentru cteva
81

clipe ns, dar nu chiar surprins. tia c, mai devreme sau mai
trziu, Carl o s-i ia urma.
Se vedea la mas cu Carl, discutnd amical. Un bar ar fi fost un
loc potrivit, Brass Rail pe lng care trecuser n drum spre
Hudson. Sau clubul de noapte la care fceau reclam n ziar,
Frank Barbaras Bowery. Ziceau c au spectacol, un bariton
romantic, cin pentru un dolar jumate. i mai ce? Sala avea aer
condiionat ca s petreci o sear plcut.
Cndva, dup rzboi
Acum va trebui s fie cu ochii n patru i s ncerce s
anticipeze unde se va ntlni data viitoare cu eriful federal.

82

10
Lui Carl i plcuse modul n care-i oferise de but cnd venise
s-o ia, iar Honey spusese c poate s bea orice i plcea att timp
ct era whisky de secar. i plcea de ea n pulover negru i fust
i cum crptura fustei se deschise cnd se ndrept spre
buctrie. Se ntoarse cu buturile i i oferi o igar Lucky,
spunndu-i pe un ton semiserios:
mi pare ru, dar nu mai am tutun Beech-Nut.
Carl zmbi, apreciindu-i efortul i n special memoria bun.
Fusese atent la ce spusese el.
Acum stteau la marginea canapelei moi cu pahare i igri,
picior peste picior: la Carl se vedea o cizm de cowboy, veche, dar
lustruit, iar la Honey un papuc negru simplu care-i atrna pe
degete, dezvluind bolta delicat a piciorului. l ntreb dac
purta mereu cizme de cowboy.
Toat viaa am purtat, spuse Carl.
Pentru c locuieti n Oklahoma?
Cu asta m ncal, rspunse Carl i o ntreb dac avea
emoii s-l vad din nou pe Walter.
De-abia atept, spuse Honey. Sunt curioas s vd cum o sl pui la respect.
Se purta urt cu tine, i pierdea cumptul?
N-a dat niciodat n mine, dac asta vrei s tii.
Are pistol?
Are o puc. Se duce la vntoare n Georgia.
N-ai mers niciodat cu el?
Se duce cu prietenul lui, Joe Aubrey.
Cel cu lanul de restaurante, spuse Carl. Am citit dosarul pe
care-l are FBI-ul despre el. Are avion?
Un Cessna. Zboar ncoace din Georgia, spuse Honey. l ia pe
83

Walter cu el ca s-i arate cum s piloteze. Asta se ntmpla n 39,


nu tiu ce-a mai fcut de-atunci.
Vine s-l vad pe Walter de cteva ori pe an, spuse Carl. Sau
Walter ia autobuzul pn la Griffin, la sud de Atlanta, ca s nu-i
toceasc cauciucurile.
l cunoti pe Joe?
Nu m-am bgat, spuse Honey. Cred c e la fel de bdran ca
Fritz Kuhn. ntotdeauna m-am gndit c Joe ar fi n stare s
mpute pe cineva. i nu numai att, ci s-o fac i cu plcere.
De ce?
i urte pe cei de culoare. Nu m-ar mira s fi luat parte i la
linaje.
N-a fost arestat niciodat.
i urte pe evrei i le spune comoniti.
i Vera Mezwa?
A aprut dup ce l-am prsit pe Walter. Vera i doctorul
Michael George Taylor. Nu-i cunosc pe nici unul.
Crezi c sunt ageni germani?
Asta spune Kevin i el tie mai multe ca mine. Cred c vor cu
adevrat s lucreze pentru naziti. Le place s-i urle sig heil unul
altuia i s se duc la adunri conspirative. Dar de unde obin
informaiile despre producia de rzboi?
Din ziare? suger Carl.
Aa cred. Trimit informaii scrise cu cerneal invizibil i din
cauza asta se consider spioni. Cred c FBI-ul ateapt ca ei s
acioneze cu adevrat subversiv i c ar vrea ca tia s se
grbeasc i s fac ceva nainte s se termine rzboiul.
Kevin i-a vorbit despre tipii din Afrika Korps.
Cei de care eti sigur c-s aici, spuse Honey. Nu vrei s te
duci i s-l ntrebi direct pe Walter despre ei. Ai zis c vrei s
ocoleti problema i s-l iei pe Walter prin surprindere i s-l
determini s-i trdeze.
Lui i plcea c ea-i amintise ceea ce spusese la prnz, cu
84

luatul pe ocolite:
O s-i urmreti cu atenie reaciile?
Prostete-l. Poi s-l i torturezi, zise Honey. N-am nimic
mpotriv. O s te ajut i eu.
S-i smulg unghiile? ntreb Carl.
Nu tiu i le roade pn-n carne, ronie la ele ca o
veveri. O s fie greu s i le gseti. Ai arm, nu? Pune-i eava n
gur i ntreab-l ce vrei s tii. Walter e cel mai sobru om pe care
l-am ntlnit pn acum. O s te cread dac-i spui o gogomnie
cu o mutr serioas.
Kevin mi-a zis c i-ai spus cteva bancuri cu adevrat
amuzante i c nu a neles poanta.
Walter analizeaz glumele, dar n-are imaginaie, deci nu i se
par amuzante. Nu o s accepte c o lcust se poate duce la bar
ca s comande de but. Sau tipul care s-a ndrgostit de o oaie.
Dar e un banc pe care l-am spus nu i l-am pomenit lui Kevin
la care Walter m-a surprins pentru c a rs, oarecum.
Carl privi ctre fereastr i Honey continu:
Despre tipul care-i mrturisete amicului lui c-l doare
cumplit de tare n fund.
Spune-mi-l n main, zise Carl. Vreau s ajungem la Walter
pe lumin.
Erau deja pe Ten Mile, n afara oraului, pe un drum ngust ce
avea poriuni neasfaltate, care erpuia printre cmpuri. Pontiacul
mergea cu soarele n fa.
Tipul i spune amicului lui c-l doare cumplit de tare n fund,
zise Carl.
i amicul, continu Honey, i zice c are hemoroizi i ce
crem s foloseasc. Tipul ncearc crema, dar tot l doare ca
naiba. Se duce la alt prieten i-i spune acelai lucru. Asta zice c
nu, crema nu ajut, s ia frunze de ceai i s-i fac o prini pe
care s i-o pun acolo unde-l doare. Tipul face ntocmai, bea o
85

can de ceai pe zi i-i pune frunzele n fund. Dar durerea nu


nceteaz, aa c se duce la un doctor.
Medicul i spune s-i dea jos pantalonii i s se aplece. Se uit
la fundul tipului i-i zice: Da, vd c ai hemoroizi i mai vd i c
o s pleci ntr-o cltorie lung.
Honey zmbi larg privindu-l pe Carl care rdea n timp ce se
uita cnd la drum, cnd la ea, zicnd c i-l putea imagina pe
doctora cu lanterna, n spatele tipului aplecat pe masa de
consultaie.
tiu, zise Honey. i eu mi-l imaginez pe doctor. i eu l vd la
fel, un omule. I-am spus gluma lui Walter i nu mi-a venit s cred
c-a zmbit. i dup aia a rs, nu, a chicotit de cteva ori. Nu mam abinut s nu-l ntreb: Te-ai prins? i Walter mi-a rspuns:
Dac m-am prins c doctorul ghicete n frunzele de ceai? Sigur
c da.
Poate c Walter a fost la o ghicitoare, zise Carl.
Sau poate c are hemoroizi.
Au ieit de pe Ten Mile n Farmington i Carl spuse:
Asta din fa trebuie s fie casa.
O camionet care trgea o remorc goal veni cu vitez peste
cmp, ntr-un nor de praf, apropiindu-se de ei dinspre partea n
care sttea Honey, iar Carl frn i opri. Camioneta se opri la
marginea drumului i Honey spuse, n timp ce aceasta se
ndeprta:
Doamne, cred c la care conducea era frati-miu.
Camioneta ntoarse spre Farmington Road, iar Carl o privi n
oglinda retrovizoare i o vzu ntorcnd din nou cnd ajunse la
Ten Mile.
Cnd a ieit de la Eddyville?
Honey, care sttea ntr-o parte ca s se uite n oglinda
retrovizoare, se rsuci spre Carl:
tii de Darcy?
Nu att de multe pe cte a vrea. Dosarul lui e lng al tu
86

la Birou.

87

11
Walter iei pe ua lateral care ducea ctre buctrie i se duse
la chiuvet cu gndul la Otto. Se gndea tot timpul la Otto de
cnd ncercase s-i zreasc plria n mulimea din centru.
Jurgen l ajutase pe Darcy s dea jos trei vaci i o juninc din
remorca de la camionet i s le duc n arcul ce ducea la
abatorul din hambar. Darcy vorbise cteva minute cu Jurgen i
apoi plecase. Jurgen era probabil n hambar acum, nu el era
problema, ci Otto.
Cnd ajunseser acas fr el, Madi spusese n englez:
Unde-i Nazistul?
Btrna le spunea Jurgen i Nazistul, iar Nazistul le cerea tot
timpul ei i lui Rudi s vorbeasc n german i le punea
ntrebare dup ntrebare, ca un ofier de la imigrri, ca s-i
determine s nu tac. Pe Rudi nu-l deranja s vorbeasc, ei doi
stteau la mas n buctrie cu o sticl de whisky i discutau
despre rzboi, iar Nazistul i povestea lui Rudi despre Africa de
Nord i despre italience.
L-a ntrebat din nou pe Walter:
Nazistul unde e?
Walter i-a vzut sperana din ochi. I-a spus lui Madi, rbdtor
cu ea, din moment ce-i era mtu, c vor trebui s atepte i s
vad dac Otto va reui s se ntoarc la ferm din centru.
O s-l bage la nchisoare dac spune poliiei c s-a pierdut?
a ntrebat Madi. Ar fi trebuit s-i prinzi un bileel pe hain cu
adresa de aici.
Asta se ntmplase mai devreme.
Cartofii curai ateptau ntr-o crati cu ap ca Madi s
aprind plita. Walter mirosea friptura de porc din cuptor. Umplu
un pahar de ap de la chiuvet i o turn peste friptur. Madi se
88

ntoarse dup ce pusese masa n sufragerie i-l surprinse asupra


faptului. Nu era prima dat. l ntreba n englez de ce turna ap
pe friptur. Ca s nu se ard, i rspundea Walter. Madi l ntreba
dac nu cumva credea c ea avea de gnd s ard friptura. Gtise
n viaa ei mai bine de o jumtate de secol i nu arsese niciodat
friptura.
Vrei s-i gtesc mncare bun? Nu mai intra n buctria
mea. Du-te i vezi-i de oaspei.
Walter i tergea minile cu un prosop de buctrie.
Ce oaspei?
Maina a tras n faa casei n timp ce tu turnai ap pe
friptur.
Water iei din buctrie, cu ervetul n mn, ocoli masa
aranjat pentru Jurgen i pentru el, ca s ajung la fereastra de
la sufragerie. Trase obloanele i vzu un Pontiac parcat pe alee i
pe nimeni n el.
Clopoelul sun.
Ducndu-se n living, Walter i spuse c asta se ntmpla
probabil din cauza lui Otto. l gsiser. Voiau s tie dac locuia
acolo. Aici? Nu, o s-i spun i asta ar fi fost i mai bine c l
somaser pe Otto s se opreasc, dar el continuase s alerge, aa
c fuseser nevoii s-l mpute i voiau ca el s identifice
cadavrul. FBI-ul. l ntrebaser deja dac-l cunotea pe Otto i o
s-l ntrebe iar i iar. O s ncerce s-l pcleasc de data asta.
Bine, o s spun ce spunea ntotdeauna i o s scuture din cap:
Cine? N-am auzit niciodat de el.
Walter descuie ua gndindu-se c i dac voiau ca el s-i
identifice cadavrul lui Otto, el tot o s spun c nu-l cunoate. Nu
o s mai trebuiasc s-i bat niciodat capul cu el.
Deschise ua.
Nu era vorba de Otto.
Nu, pentru c se uita la Honig care sttea la un metru mai
ncolo. Honig zmbind i spunnd:
89

Bun, Walter.
Omul de lng ea i spuse numele i-i art legitimaia dintrun suport de piele. Nu era de la FBI. Avea o insign nuntru, o
stea i un cerc. Numele lui, Carl, i spunea ceva lui Walter.
Doamne, o vedea pe Honig pentru prima dat dup mai bine de
cinci ani.
Ai dreptate, spuse Carl, uitndu-se la ea.
Dup aceea l privi din nou Walter:
N-am mai vzut o asemnare ca asta. Domnule Schoen,
semeni cu Heinrich Himmler ca dou picturi de ap.
Scoase apoi o copie mpturit a copertei Time din buzunarul
hainei. Carl o despturi, se uit la portretul lui Himmler i-i ddu
pagina lui Walter.
Asta a fost fcut cu dou luni n urm. Acum cred c nu
mai semnai chiar att de mult. Probabil c e mort. Nu cred c ar
fi trebuit s-i pun oasele ncruciate sub brbie.
Walter nu spuse nimic. Se uit la ilustraie i mpturi hrtia.
E incredibil, spuse Carl, care vedea foarte bine cum
mpturete Walter hrtia n ptrele din ce n ce mai mici. Honey
mi-a spus c eti geamnul lui Himmler. M uit la dumneata,
domnule Schoen i parc-mi vine a crede.
Walter ncuviin din cap, o dat.
E adevrat, spuse uitndu-se din nou la Honig. Heinrich i
cu mine ne-am nscut la Munchen la acelai spital, n aceeai zi
i n acelai an i, dintr-un motiv inexplicabil, am fost desprii.
Ai avut aceeai mam, spuse Carl. Adic, avei aceeai
mam dac suntei gemeni.
Da, Heinrich a fost nscut de mama mea.
i mama lui?
Te referi la femeia care se d drept mama lui, spuse Walter.
Heinrich a zis odat c, dac Fuhrerul i-ar fi cerut s-i mpute
propria mam, ar fi mpucat-o, ca dovad a loialitii
90

necondiionate. De ce nu?
Femeia aia nu-i adevrata lui mam. Se uit la Honig: i
aminteti c am vorbit despre ea?
Chiar foarte mult, zise Honey.
Ai ncercat s-i dai de urm? ntreb Carl.
Am scris spitalului din Munchen de cteva ori. Am ntrebat
dac au documente referitoare la naterea lui Heinrich Himmler.
Nu mi-au rspuns niciodat.
Mama ta nu v-a dus pe amndoi acas dup ce a ieit din
spital? ntreb Carl.
De unde s tiu?
N-ai ntrebat-o niciodat?
Cnd m-am fcut mare i am aflat versiunea oficial despre
naterea lui Himmler, a murit.
Cu tatl tu nu ai vorbit?
Sigur c da. M-a ntrebat dac nu mi-am pierdut minile.
Nu-i aminteti s fi jucat fotbal cu conserve cu Himmler
cnd erai mici?
Uite ce, spuse Walter. Sunt ntrebri la care nu pot
rspunde. Dovezile c suntem gemeni sunt nfiarea noastr
identic i faptul c ne-am nscut n aceeai zi, la aceeai or.
Dar nu-i aminteti de el.
Nu l-am vzut niciodat.
Walter, din partea mea e n ordine dac eti geamnul lui
Himmler, spuse Carl. Nu, ce m-am ntrebat, uitndu-m pe aici
prin jur, e dac vrei s creti juninca aia din arc. Ce greutate are,
patruzeci i cinci? D-i ase kilograme de porumb pe zi
amestecate cu patru kilograme de fn de trifoi i o mai ngrai cu
o sut de kilograme pn la sfritul verii. tiu cteva familii din
Oklahoma care taie vitele acas i o fac foarte bine.
Carl i trecu greutatea de pe un picior pe altul i se aplec
destul de mult ct s se apuce de coapsa stng.
Walter, te superi dac ne aezm? O s-i povestesc despre o
91

ferm de vite unde am lucrat cnd eram copil. Drace, ns rana


asta de rzboi m deranjeaz cnd stau prea mult n picioare. Mau mpucat de dou ori, dar am reuit s-i fac felul ticlosului.
Walter l privea nedumerit.
Lui Carl i plcea cum mergea treaba.
Linitete-te, Wally, n-am mpucat un nemlu. Ci un
japonez care a vrut s m mpute.
De-abia cnd se aezar n sufragerie i ddu Honey seama
care-i jocul. Mobila tapiat cu catifea roie i se prea deprimant.
Walter n-o pierdea din ochi.
Walter, spuse ea, de ce nu aprinzi nite lmpi, ca s ne
vedem? Sau ridic obloanele.
Sigur, spuse el i aprinse lmpile, una dup alta, ambele cu
becuri de douzeci i cinci de wai, cele din care i amintea
Honey c folosea scranul.
Ea se simea bine cu Carl. i plcea cnd lumea se ddea n
spectacol la modul amuzant, ca atunci cnd Carl se ludase cum
japonezul l luase n ctare. Stteau unul lng cellalt pe
canapea fa n fa cu Walter care se aezase pe fotoliul pe care
pusese o pernu ca s stea mai comod. Sptarul ajurat al
acestuia se ridica impuntor deasupra lui. Era mult mai mare
dect scaunul din vechea lor cas, unde Walter sttea cocoat
deasupra radioului. Aa s-ar fi purtat dac ea ar fi rmas cu el: ar
fi pus pe el acelai pulover gri de ln ncheiat pn sus, ar fi avut
aceeai tunsoare nazist, creia ea i zicea tunsoarea zrghit,
aceiai nu, ochelarii lui fr ram nu mai erau ca pince-nez-ul
pe care-l purtase. Dac l-ar fi lsat s se apropie tia c ar fi avut
aceeai respiraie urt mirositoare ca nainte, dar nu mai pocnea
din clcie ca atunci cnd l cunoscuse la biseric.
Ce mai face sora ta, tot clugri e?
Micua Ludmilla, spuse Walter. E cistercian n ordinul
Strictei Observane. Nu mai are voie s vorbeasc.
92

Credeam c face parte din Congregaia Inimii Neprihnite.


Mai pred la coala din Detroit?
E tot n ora, dar a prsit ordinul pentru o via mult
diferit, ca micu cistercian. Am felicitat-o pentru c a ales s
triasc o via de rugciune i tcere.
Prea normal de fiecare dat cnd ne-am ntlnit, zise
Honey. Tu ai pus-o s se duc la ordinul la, Walter, ca s nu mai
trebuiasc s stai de vorb cu ea. mi amintesc c-i zicea c Iisus
trebuie s fie mai important n viaa ta dect Hitler.
ntreab-l de fratele tu, spuse Carl.
Ea continua s-l priveasc pe Walter, care, dei l auzise pe
Carl, nu-i schimbase expresia.
L-am vzut pe Darcy plecnd de aici n camioneta cu
remorc.
Da, sigur, zise Walter. Darcy Deal e fratele tu. A venit la
mcelrie i s-a prezentat, oferindu-se s m aprovizioneze cu vite
pentru abator. Fratele tu e un tip prietenos, nu crezi?
E un fost pucria, zise Honey. i-a spus?
Bineneles. M-a ntrebat dac vreau s-i dau ansa s fac
afaceri legale.
De unde ia vitele? ntreb Carl.
Walter ridic din umeri.
De la pia, de unde altundeva? mi arat tot timpul
chitanele.
mi imaginez, spuse Carl. Inspectorii de la guvern pot s te
scoat din mini cu controalele lor inopinate.
Walter ddu din nou din umeri.
Da, dar cineva trebuie s evalueze carnea, asta-i legea.
Dup gesturile pe care le fcea, Honey i ddea seama c lui
nu-i psa i c puteau s-l ntrebe orice pofteau.
Tipul despre care i-am vorbit avea un abator privat, procesa
cteva capete, pn cnd veneau inspectorii i ducea repede
carnea la hotelurile din Tulsa.
93

Credeam c eti un om al legii, spuse Walter.


erif federal adjunct, Wally, nu de la FBI.
Dar l-ai putea aresta pe omul la, dac ai vrea.
Nu lucrez n domeniu.
Dar ai venit s-mi pui ntrebri, nu? S vezi dac vnd carne
la negru.
Nu, investighez neregulile din uzinele de rzboi. Ford,
Highland Park, Dodge Main din Hamtramck, Briggs Body. Crima
organizat, mafioii care-i trimit oamenii s organizeze pariuri
sau s vnd droguri. Mi-am amintit c Honey locuiete aici i am
sunat-o.
Honey i lu braul i i-l strnse cu ambele mini, zmbind spre
Walter:
Ne-am cunoscut n tren.
Nu m anchetezi?
Nu vreau dect s vd, zise Carl, cum procesezi vitele. n nici
un caz acum. Probabil c vrei s cinezi, dar poate o s-mi acorzi
odat o or.
Walter continua s-l priveasc lung.
Ca erif, nu eti treaba mea, zise Carl. Ce naiba, aptezeci la
sut din oameni, gospodinele, cumpr o grmad de carne fr
cartel i pltesc ct spune mcelarul. La dracu cu preurile
fixate de guvern, Walter Aici Carl se opri, apoi spuse trgnat:
Mi-a ngra turma un an ntreg, a tia cteva i le-a duce la
Tulsa n vagon. M-a opri pe drum s mnnc o ngheat.
Proprietatea tatlui meu e lng un lagr cu prizonieri din Afrika
Korps. Au zis c singurul motiv pentru care s-au predat a fost c
nu mai aveau benzin. Carl fcu o pauz ca s zmbeasc larg:
Dar preau s-o duc bine n captivitate. Se pot angaja la ferm
dac vor. Guvernul l-a lsat pe tata s ia civa s-l ajute la strns
nuci pecan, s loveasc ramurile cu bee de bambus i s le
scuture. i aduceau prnzul din lagr, stteau sub copaci i
mncau crnai i murturi, sendviuri cu bratwurst rece. Din
94

cnd n cnd, vorbeam cu ei. Le spuneam: Ce v mpiedic s


plecai de aici? Putei s ateptai s adoarm grzile. Dar chiar
dac evadai de aici, o s v ntoarcei pn la cin a doua zi.
Sau: Cu toi germanii care locuiesc n America, n-avei i voi vreo
rud s v ascund pn vei pleca de-aici?
i ndemnai s ncerce s evadeze, ca s-i mputi dup aia?
ntreb Walter.
Hai, mi, Walter M prosteam i eu, ncercam s aflu cum
percep ei faptul c sunt ncarcerai. i vezi mncnd ca lupii de
trei ori pe zi n sala de mese i ncepi s nelegi ct de important
e mncarea. De aia, atunci cnd evadeaz i ajung la civa
kilometri deprtare de lagr, hotrsc s se ntoarc.
Probabil c sunt i civa, spuse Walter Honey i ddu
seama c-i alegea cu grij cuvintele care evadeaz cu intenia
de-a se ntoarce acas, n Germania, dac ntrevd o asemenea
posibilitate.
tiu c a fost un pilot german n 42, care era gata s ajung
n Mexic, zise Carl. Numai el mi vine n minte.
Am citit n ziar despre doi ofieri care au evadat dintr-un
lagr, zise Walter, nc precaut. Cred c s-a ntmplat acum patru
sau cinci luni.
n octombrie anul trecut, zise Carl. Da, au fost prini.
Honey l vzu pe Walter ncremenind.
Eti sigur? ntreb el.
Au evadat de la Deep Fork, lagrul de lng proprietatea
tatlui meu.
Tot n Oklahoma?
Da, tabra se numete Deep Fork, dup prul care trece pe
acolo. Unul din ofieri avea o iubit care locuia n zon. Se
strecura afar s-o viziteze din cnd n cnd tii, ca s se culce cu
ea i s-a gndit c ea o s-i ascund. Cteva zile i-a ascuns, dar
probabil c i s-a fcut fric i nu i-a mai putut ine gura i i-a
denunat.
95

Probabil c e vorba despre ali doi care-au evadat, spuse


Walter. n ziar scria c tia sunt cutai la nivel naional.
Aa se vnd ziarele, zise Carl, dar despre ei e vorba. i-au
improvizat nite haine civile grosolane din uniforme i au fugit din
lagr ntr-un camion de provizii.
Ei, zise Walter i acum lui Honey i se pru c renun, dar
apoi l auzi spunnd degajat: tii cumva cum i cheam?
Asta a fost acum ceva vreme, zise Carl. Iubita avea un nume
ciudat pe care nu l-am mai auzit, nici pe-al ei nu mi-l amintesc.
De ce n-am citit c cei doi ofieri au fost prini? ntreb
Walter.
Nu renuna, se inea cu dinii. Honey atept s vin explicaia
de la Carl, dac putea s fac aa ceva.
Cred c se punea problema dac s-o pun sub acuzare pe
iubit, zise Carl, pentru c a fraternizat cu dumanul, dac m
nelegi. Dar pentru c totui i-a denunat, procurorul s-a
rzgndit i n-a mai pus-o sub acuzare, pentru ca vecinii s n-o
bombardeze cu ou sau s-i taie prul. Dac nu se mai vorbea de
evadare, era n ordine pentru iubit. Destul de curnd ziarele iau pierdut interesul pentru cei doi.
Ofierii despre care spui c au fost prini unde sunt acum?
ntreb Walter.
napoi n lagr. Unul e din Waffen-SS. Cred c tia sunt SSitii din armat, pentru c SS-itii obinuii conduc lagrele de
exterminare i duc oamenii la gazat. Nu-i aa, Wally?
De ce-mi spui aa?
Ce? Wally?
M cheam Walter.
Nu-i spune nimeni Walt?
M numesc Walter.
Am ncercat s-i spun Walt i era s fac apoplexie, zise
Honey.
Dar o porecl? continu Carl. Cum i spunea mama ta cnd
96

erai mic?
Honey tia, dar atept s vad ce va rspunde Walter. El
cltin din cap i Honey spuse:
i spunea Buzz.
De unde pn unde?
Pentru c o bzia la cap pe sor-sa, care nu mai vorbete
acum. nva engleza i el i arta cum s spun corect cuvintele.
Mi-a zis c tatl lui nu-i spunea dect Valter.
M ntrebam, zise Carl, de ce erai interesat dac nu cumva
tiu cum i cheam pe ce doi tipi care-au evadat.
Da ezit Walter.
La ce nume te gndeai?
Honey l apuc de braul pe care-l ridicase, strecurndu-i
mna n buzunarul hainei.
Credea c Walter o s trag de timp, o s-i sufle nasul sau o s
nceap s tueasc, sau cel puin o s-i dreag vocea.
Nu fcu nimic de genul sta i rosti:
Ezit pentru c am citit de mult despre ei n ziar. M-am gndit
c dac o s-mi spui numele lor, o s-mi aduc i eu aminte, dar
nu mi-ai fost de ajutor.
Honey l privi cum d din umeri, apoi se uit la Carl care se
ndrept ctre Walter, cu o carte de vizit n mn.
Asta-i cartea mea de vizit din Oklahoma, dar am trecut i
numrul oficiului FBI din Detroit. i-o dau, poate-i aminteti
numele bieilor lora. tii, locuiesc n zon i-i cunosc destul de
bine.

97

12
Intraser din nou pe drumul Ten Mile i mergeau ctre casa lui
Honey, cu rmiele unui cer rou n urma lor. Carl aprinsese
farurile. Honey sttea comod, cu picioarele ncruciate. Aprinse o
igar pe care i-o ntinse lui Carl, cu o urm de ruj pe filtru.
Nu acum, mulumesc, spuse el i se ntoarse spre ea. Ai fost
haioas cnd l-ai ntrebat de sora lui.
Sora-micu, spuse Honey. Eu zic c ne-am descurcat bine.
Deschise fereastra i scutur scrumul.
Mi-a plcut cnd te-a ntrebat Walter dac i mai aminteti
numele lor.
Trebuia s m ntrebe, nu-i aa?
Ai zis c nu-i aminteti, dar i c-au fost arestai acum cteva
zile. Acum nu mai nelege nimic. Stai puin, sper c nu te refereai
la ali doi?
Speram s ntrebe dac nu erau Jurgen i Otto, spuse Carl.
Dac le spunea pe nume, l-a fi legat cu ctue de fotoliul la urt
n care sttea i m-a fi uitat prin jur. Era un loc destul de potrivit
de ascuns nemi.
Honey zmbea larg:
Ai ntors roata i l-ai ntrebat tu cum i cheam. A fost
frumos, a sunat att de firesc, dar a reuit s se scoat i s arate
c nu-i pas.
A crezut c-a scpat, dar s-a dat de gol cnd m-a ntrebat
dac tiu cumva cum i cheam, ca i cum era doar curios.
Am crezut c-o s-i spui, dar n-ai fcut-o.
Dac i-a fi spus, ce crezi c mi-ar fi rspuns? C n-a auzit
de ei n viaa lui. Dar de cine altcineva vorbeam, dac nu despre
cei care-au evadat din lagrul din Oklahoma, n octombrie anul
trecut?
98

Asta nu nseamn c sunt la Walter, zise Honey.


Dac nu-s la el, tie unde se ascund. Federalii o s fac rost
de un mandat pe care s scrie c-i suspectat de activiti
subversive. O s-l strngem pe Walter cu ua i o s-l ntrebm
despre reeaua de spioni.
Dar pe tine te intereseaz numai Jurgen i Otto, nu-i aa?
Biroul crede c ajut spioni. N-am nimic mpotriv. i
prindem pe cei doi i-i duc la csua lor din Oklahoma. Se uit la
Honey. Ai vzut cum te sorbea Walter din ochi?
M iubete nc.
Puteam s ies, s v dau o ans s v amintii de vremurile
bune.
Adic s-i spun un banc?
S-l ntrebi ce face, dac mai are hemoroizi. Ai dreptate, cred
c de-asta a crezut c-i amuzant gluma cu hemoroizii. i-a scos
i el chiloii la doctor, de asta i era cunoscut scena.
Walter nu s-a schimbat nici un pic. S-a nscut btrn i aa
a rmas.
Mai vrei s-l vezi?
De ce?
Arat de parc are nevoie de un prieten, de cineva cruia s-i
spun gndurile cele mai tainice.
S vd dac poate s-i dea drumul la gur?
Tu ce crezi?
Cum s m dau pe lng el?
Pi, nc te iubete. i spui c-i pare ru c l-ai prsit, fr
s invoci vreun motiv. Erai nc tnr i necoapt.
Trebuie s-l srut dac vrea?
Cred c odat ce rmnei singuri o s tii ce s spui. Dac
vorbeti, o s te simi n largul tu.
i unde s fac asta, la mcelrie?
Afl cnd e acolo i treci pe la el. Nu trebuie s stabileti o
ntlnire.
99

Carl se uit la razele farurilor care luminau drumul de ar.


Putem s mncm dac vrei. Sun-l pe Kevin, vezi ce face.
i-e fric s rmi singur cu mine? ntreb ea.
El o privi. Honey scotea nc o igar din pachet.
Vrei s fiu sincer i s-i spun pe leau?
Sigur c da, zise ea i-i aprinse bricheta.
Nu cred c e o idee bun s stm prea mult mpreun.
Ea nchise bricheta brusc i trase un fum nainte s spun:
Dac asta crezi, atunci s-l sunm pe Kevin.
Rmaser amndoi tcui n main cteva minute.
Honey atepta ca el s spun ceva, era rndul lui. Spre
surprinderea ei, el zise:
Cnd i-ai spus lui Walter c ne-am cunoscut n tren
Chiar la asta m-am gndit.
Te-ai cunoscut vreodat cu cineva n tren?
Am stat n vagonul restaurant cnd mergeam la New York, la
adunarea ligii. Walter a rmas n compartiment i a tras un pui de
somn. Poate s doarm n capul oaselor, ca-n armat. Mi-am luat
un cocktail i am nceput s-mi imaginez c sunt o femeie
misterioas i c brbaii din vagon se ntreab cine sunt. Purtam
ochelari de soare i o basc mecher pe ochi. Trebuia s fiu
cineva. Mai muli s-au oferit s-mi cumpere de but. Am spus nu,
mulumesc. Citeam Newsweek. n sfrit, lng mine se aaz un
tip despre care cred c-i interesant. Purta un costum scump n
dungi, mi spune c nvestete n afaceri imobiliare n New York i
timp de dou ore mi cumpr cocktailuri, cu whisky n ele i
ncearc s ghiceasc ce cutam la New York.
I-ai spus?
Voia s m vad. I-am spus s se duc la adunarea Ligii
Germano-Americane de la Madison Square Garden i s-l asculte
pe Fritz Kuhn vorbind despre evrei i comuniti.
Tipul era evreu?
Da. I-am povestit atunci despre Walter i de ce m-am mritat
100

cu el.
i ce-a spus la asta?
Tot voia s m vad, aa c ne-am vzut. Ne-am ntlnit la
un pahar i am vorbit. Mi-a sugerat s-l prsesc pe Walter i s
m mut cu el la New York.
Era nsurat?
Divorat.
i aveai ncredere n el?
Mi-a zis c-i ddeam energie, c-l fceam s simt c triete
din nou.
mi dau seama, zise Carl i atept ca Honey s continue.
M-am ntors la Garden ca s-l vd pe Walter urlnd sig beil
la Kuhn i m-am ntrebat ce naiba era cu mine. n afar de faptul
c eram tnr i proast.
Se ls din nou tcere.
Cred c prietenul tu Kevin s-ar putea s fi mncat deja.
Carl i ddu dreptate, cu ochii la drum.
M duci s mncm sau m lai acas?
O s ne oprim undeva.
Te ntreb pentru c nu vrei s te distrezi cu alte femei n
afar de nevast-ta.
M strduiesc, zise Carl.

101

13
Jurgen se uit cum Pontiacul trage n faa casei, o main
verde cu patru locuri, pe care o pierdu din vedere cteva clipe.
Acum apru n colul mai ndeprtat al locuinei, printre copacii
din curte, ntorcnd pe drumul pe care Darcy l fcuse venind pe
cmp cu camioanele lui de vite. Jurgen privi Pontiacul trecnd pe
lng hambar i arc. Apoi se opri i ddu napoi. Oare de ce? Ca
s se uite la vite cei din main? Urmri cum se coboar geamul
i vzu faa unei tinere, foarte frumoas, care fuma. Nu chipul
celui care conducea. i vedea doar plria.
i amintea Pontiacul verde din lagrul din Oklahoma, unde el
atepta, la fel ca acum, uitndu-se prin gard s vad cine e. Acum
privea de la intrarea vitelor n hambar deschiztura prin care
vacile i juninca o s fie mpinse nuntru n seara asta ca s-i
piard pieile, capetele, copitele i apoi toate prile.
Vzu cum Pontiacul face un viraj larg i iese din curte pe
urmele lui Darcy, pe cmp, apoi ntoarce pe drumul principal i
vine spre el, trecnd din nou prin faa casei. Jurgen atept, dar
Pontiacul nu se mai apropie. Probabil ntorsese pe aleea care
mprejmuia casa i ieise din nou. Asta-i spuse lui Jurgen c
veniser s se uite la vacile lui Walter i apoi voiau s-i fac o
vizit.
Nu i se prea c necunoscuii sunt prieteni de-ai lui Walter.
Walter nu avea dect trei prieteni despre care vorbea: Vera
Mezwa, contesa ucrainean i servitorul ei Bohdan, Michael
George Taylor, ce-l care o aproviziona pe Vera cu cerneal
invizibil i Joe Aubrey, membru n Ku Klux Klan, care avea un
lan de restaurante i un avion mic. Cu luni n urm l ntrebase
pe Walter dac le spusese despre el i Otto.
tii ce s-a ntmplat cu Max Stephan i cu pilotul de la
102

Luftwaffe, i rspunsese Walter.


Cine vorbete ru o pete, zisese Jurgen.
Ce? ntrebase Walter.
Fata din main era prea tnr i deci nu putea fi Vera Mezwa.
oferului i se vedea doar plria, iar restul era ascuns de fata
frumoas, dar era ceva familiar n modul n care i-o purta era
un stil unic ntre toate formele pe care le puteai da unor plrii de
fetru i Jurgen se gndi la erif, la Carlos Huntington Weber. La
Carl care sttea la mas la restaurantul de la magazin cu un alt
tip i cu o fat care, da, putea foarte bine s fie cea care fuma n
main. i plcea bereta ei. Dac era aceeai fat, oferul nu putea
s fie dect Carl, Carl care se apropia tot mai mult. Se ntrebase
mai devreme unde avea s-l vad data viitoare.
Aici, cum sttea la intrarea n abatorul lui Walter. Jurgen intr.
Tranatorii lui Walter o s ajung dup cderea ntunericului i
o s nceap treaba cu vacile i juninca, o s atrne bucile de
carne pn diminea. Darcy o s ajung cu camionul lui
mecheros cu refrigerator, pe care-l cumprase la o licitaie i o s
ia bucile de carne nainte s pice inspectorii de la guvern cu
bonurile lor. O s duc carnea la magazinul lui Walter unde o s
stea la rece douzeci i patru de ore pn cnd Walter o s-o
pregteasc. Erau i buci care atrnau de tavan n rcitorul
hambarului, care fuseser cumprate legal, n caz c inspectorii
ar fi fcut un control inopinat.
Aa fac, zicea Darcy. i se strecoar-n spate cnd tu nu
ncerci dect s trieti.
Jurgen nu mai cunoscuse pe nimeni ca Darcy Deal, fost deinut
aveau n comun faptul c fuseser ncarcerai care acum arta
ca un cowboy i-i juca bine rolul cu plria mare i cizmele uzate
cu pinteni. Jurgen fusese ezitant prima dat cnd se dusese s
vorbeasc cu el.
Clreti?
M ntrebi dac tiu s clresc?
103

Cnd aduni vitele.


Lucrez pe jos. Arunc o frnghie spre vac i pun la capt un
sac cu hran. Dup aia o duc n camion, asta dac nu folosesc
rulota.
Atunci de ce pori pinteni?
Intru ntr-un bar i lumea mi aude pintenii clincnind i
tiu cine s, zmbi Darcy n barba de trei, patru zile. Cizmele
aproape mi s-au tocit, dar nu mi-am scos niciodat jucriile astea
de metal de pe ele.
mi plac cum sun, eline, clone, de fiecare dat cnd peti,
a spus Jurgen.
Dac auzi asta, s te pzeti pentru c-n bar intr un
cowboy, a zis Darcy.
Jurgen a zmbit:
Vrei s bagi frica-n oasele clienilor, ai?
Cam aa ceva, a zis Darcy.
tii cine sunt? a ntrebat Jurgen.
Eti unul dintre prizonierii nemi care au fugit de pe undeva.
Walter spune c-ai furat un camion i c ai ieit cu el pe poarta
din fa, a spus Darcy. Eu n-am ncercat s fug niciodat, m-au
eliberat condiionat, dar m-au sltat din nou pentru c i-am spart
falca maistrului munceam n min i a fost obraznic cu mine
aa c m-au trimis napoi s execut i restul sentinei.
nchisoarea e pe deal, la dou sute de metri de rul Cumberland,
dac ai avut vreodat ocazia s vezi ce-i pe acolo. Eddyville, care
i-a primit numele dup un general din Rzboiu Civil.
Jurgen se gndea. Generalul Eddie Vili?
Generalul H.B. Lyon, a spus Darcy. Era din Eddyville.
Ei, amndoi tim ce nseamn s fii nchis, a zis Jurgen.
Aproape c nici n-ai accent, a remarcat Darcy.
ncerc s-mi mbuntesc engleza.
Ce-ai fcut n rzboi?
Am comandat un tanc n deert n Africa de Nord, stteam n
104

cabin cu ochelari de protecie i ordonam deschiderea focului.


Tunul nostru de aizeci de milimetri putea s distrug un tanc
englez Stuart de la mai bine de o mie de metri. Alt dat am
zburat cu un avion de recunoatere cu un singur motor i am
ncercat s reperez tancurile pe care englezii ncercau s le
ascund acoperindu-le cu corturi de beduini.
Serios? a zis Darcy, cu un aer interesat, dei Jurgen se cam
ndoia c un cowboy ca el tia despre ce vorbea el. Probabil c-ai
omort ceva oameni.
Ei, da, cnd loveam un tanc, de cele mai multe ori lua foc.
Uneori, unul sau doi oameni din echipaj reueau s ias, a spus
Jurgen, fcnd apoi o scurt pauz. i mitraliam, adug i se
opri din nou, dar nu ntotdeauna.
i n mine s-a tras, a zis Darcy. Cnd ciordeam vite de pe
pune. Io aleg vaci de la cresctori care pun preuri foarte mari
i tot ateapt cumprtori s vin s le ia.
Jurgen s-a gndit un pic la asta. A spus:
Mcelarului i se impune preul kilogramului de carne, dar
cresctorul sau, m rog, cel care o hrnete are dreptul s cear
ct vrea?
Da, cam aa st treaba.
Nu mi se pare corect.
E btut n cuie, de asta facem noi bani cu vnzarea la negru.
M mir c Walter a avut curajul.
i bai joc de mine? Walter i-o trage guvernului Statelor
Unite i ncalc legea n numele lui Adolf Hitler, pen c Walter e
neam sut-n sut.
Nu-i pas c i-e duman?
Walter? Dumanu-i peste ocean, Walter mi-e partener.
Deci, nu prea-i pas c nclci legea.
Darcy a prut surprins:
Asta fac io, aa-mi ctig pinea. Adun vaci n puterea nopii.
Nu mai vreau s am nici n clin, nici n mnec cu guvernu. Aa
105

le-o pltesc io c m-au aruncat la prnaie. Io-s bandit. s bandit


de cnd eram puti i am furat maini, am vndut rachiu, am
lovit oameni i nenorocitu la de tribunal a zis c-i atac deosebit
de grav. i io ce s fac, dac tipu e obraznic cu mine, s-l las?
Jurgen a dat aprobator din cap:
Da, sigur, eti bandit. N-ai nevoie de vreo alt motivaie ca s
furi vaci n puterea nopii, alt motiv dect banii, adic.
Fur ca s mnnc, a spus Darcy. Ascult, vino cu mine n
camionet. i art cum s prinzi o vit cu funia i s-o duci n
camion. i spun ce s-i zici, ca s nu nceap s fac glgie. Tre
s te uii i la cas, la lumina de la fereastra de sus. Nu i-e fric,
da tot ntrebi ce dracu fac ia sus de nu s-au bgat n pat.
Sau poate s-au bgat n pat, a zis Jurgen i fac lucruri
intime cu lumina aprins.
Cel mai bun loc unde m-am cordit cu Muriel a fost un leagn
care scria pe veranda casei maic-sii. Asta nainte s ne
cstorim. Te-ai cunoscut cu Honey?
Jurgen a dat din cap n semn c nu.
Ar trebui s-o cunoti. E cea mai deteapt fat pe care-o tiu
i-i sor-mea. Nu, de fapt era cea mai deteapt pn cnd s-a
mritat cu Walter. Nu i-a zis de ea?
Jurgen a dat din nou din cap.
Tu eti cstorit?
Oarecum. N-o prea vd pe Muriel.
Copii ai?
Ascult, un an ntreg am petrecut fiecare noapte ncercnd so las boroas pe Muriel. Probabil c-i o chestie muiereasc i nu
poate s aib copii. Da spune-mi dac vrei s iei cu mine ntr-o
noapte i s te faci primu ho de vite nemlu.
N-am plrie de cowboy, a spus Jurgen.
Am io plrii, frate. Ce msur pori? a zis Darcy.
Darcy se opri la bar la Farmington i bu vreo cteva trii
106

urmate de bere, gndindu-se la sora lui i vrnd s tie de ce


venise ea s-l vad pe Walter. i cine era tipul care-o nsoea.
Darcy n-o sunase pe Honey de cnd venise aici, ns se pregtea
s-o fac. i spuse: Drace, ar trebui s te cam duci pe-acolo i si dai binee sor-tii i s vezi dac nu cumva s-a luat cu tipul la.
Se ntunecase cnd prsi barul i se duse acas, cu remorca
dup el.
Maina n care fusese Honey nu mai era pe alee.
O lu peste cmp i se ndrept spre hambar. Singurele maini
de acolo erau cele ale nemlilor care tranau carne pentru
Walter. Ar fi putut s-l ntrebe pe Walter: Hei, b, a venit sormea pe la tine? S-l fac s-i spun ce se ntmpl. O s fac
pipi i dup aia o s se duc s vad ce-i pe la hambar. S vad
ce fceau tranatorii de carne i putiul la cu ei. Malacii ia cu
lamele lor de cincisprezece centimetri, pe care le tot ascueau,
puteau s ia pielea de pe vac, de parc purta fermoar. Numai cu
un lucru nu era de acord n ceea ce privete felul n care
pregteau vitele. Cum le omorau.
Jurgen se uita la tipul care se ocupa n seara asta cu
sacrificarea vitelor i care inea o puc de calibrul 22 pe care o
apropia de fruntea vacilor, nu mai departe de civa centimetri de
captul evii i trgea i vaca se prvlea pe tobogan, nu moart,
ci lovit, leinat.
Venind n spatele lui Jurgen, Darcy spuse:
Vezi vaca aia care se uit la omul cu puca? Se gndete, ce
dracu faci cu arma de calibru 22, folosete i tu o arm ca omu.
Vrei s m omori, omoar-m! S-o terminm odat!
Darcy, continund s vorbeasc, se apropie i mai mult de
Jurgen.
Cei de la Protecia Animalelor zic c tre s-o ameeti pe
vcu, ca s nu simt cnd o pui cu capu n jos i i ciopreti
vinele i eti atent i te dai repede napoi. Nu pori tu oru de
107

muama degeaba, pentru c toate din ea nesc. O despici n


mijloc de la fund la piept, i scoi bojocii, bica, rinichii. i tragi
afar esofagu prin diafragm i i eliberezi organele care erau
prinse. Scoi chestia aia scrboas
Mruntaiele, zise Jurgen.
Da, exact, alea din care se fac plcintele cu carne, spuse
Darcy. S fiu al dracu, la ct timp petreci aici uitndu-te la ea, mi
vine s cred c ai de gnd s te faci mcelar cnd te-or elibera.
Sunt liber i acum, zise Jurgen. i vreau s m duc n Vest
s m fac cowboy.
Walter veni n timp ce discutau cum s ias ntr-o noapte
ntunecat, ceea ce Darcy numea drumu iptului de bufni.
Jurgen ntreba n mod serios dac puteau s clreasc, aa cum
se fcea n Vest. Jurgen era serios, dei prea c glumete.
l vzu pe Walter apropiindu-se. De data asta Walter prea
foarte agitat.
Honig a fost pe-aici, spuse el.
Fata din main e fosta ta soie? ntreb Jurgen.
Da, Honig, spuse Walter, ntorcndu-se apoi ctre Darcy. Ai
vzut-o?
Am vzut-o pe drum, zise Darcy, dar nu eram sigur c e ea.
Au venit prin spate, explic Jurgen, amintindu-i de Pontiac
i au ntors.
Surioara mea, spuse Darcy. i-am zis de ea, floricica blond?
A fost nevestica lui Walter. Ce voia? ntreb ntorcndu-se spre
Walter. S vad dac te-ai fcut american get-beget? Nu-l tiu pe
la care era cu ea.
E ofier federal, zise Walter, dar nu de la FBI.
Walter i bg mna n buzunar i se ntoarse ctre Jurgen.
V cuta, pe tine i pe Otto.
i-a spus cum l cheam?
Mna lui Walter iei din buzunar cu cartea de vizit a lui Carl,
108

pe care era imprimat steaua aurie.


Jurgen simi steaua printre degete, cnd lu cartea de vizit i
vzu numele Carlos Huntington Webster, erif federal adjunct. Mai gsit, i spuse el.
Avea s-l revad pe Carl i i plcea ideea, s vorbeasc cu el i
s zmbeasc la lucrurile pe care le spunea, dar nu voia s se
ntoarc n Oklahoma, nu pn cnd nu se termina rzboiul. Voia
s-l caute pe eriful acela cu care lucrase Carl Webster, cel care
fusese clre de tauri la rodeo nainte s ajung erif. I-ar fi
plcut s stea cu oameni ca tia, cu Carl Webster. S se uite la ei
i s nvee s scuipe. Cei care mestecau tutun scuipau mult.
Nu a cercetat casa sau mprejurimile?
Era ora de mas, zise Walter. i era foame, aa c a plecat
cu Honig.
Jurgen se gndi c Walter urma s spun cu Honey a mea.
Dar o s se ntoarc, zise el.
Probabil c da, zise Walter. Te cunoate. I-ai spus cumva c-ai
stat aici la un moment dat i c ai prieteni?
Jurgen ncuviin din cap.
Ei, atunci o s se ntoarc. O s vorbesc cu Helmut, zise
Walter, uitndu-se la cei trei tranatori.
Acetia se aflau lng vita care sttea acum cu capul aplecat ii ascueau cuitele.
Helmut, Reinhard i Artur, toi trei sunt oameni de isprav.
Helmut o s te ia cu el cnd o s plece.
O s stau cu Helmut? ntreb Jurgen.
Nu, o s stai cu contesa Vera Mezwa. Helmut o s te duc la
ea. O s m duc la Farmington s-o sun de la un telefon public, ca
s-i spun c vii. Nu cred c-o s refuze s aib grij de tine. O s
vrea s fac ceva pentru Germania n vremurile astea grele i o s
fie fericit.
Asta sun de parc m-ai oferi ca un cadou pentru ea, ca s-o
mai nseninez.
109

Se pru c Walter zmbea, dar nu era sigur.


Chiar e contes?
E ucraineanc. S-a mritat cu un conte polonez.
Ucis n rzboi?
Da, un erou. Pe nevasta lui au trimis-o aici. Au pregtit-o ca
spion militar. Vera Mezwa e cel mai important agent german din
America.
Ci ani are?
Nu tiu. Mai mare ca tine.
Arat bine?
Ce importan are cum arat? O s te ascund.
Jurgen se gndea c o femeie pe nume Vera Mezwa, contes,
spion german, nu avea cum s fie mai plicticoas ca Walter.
Jurgen era gata s se mute.

110

14
Ochii Verei Mezwa i cei ai lui Jurgen se ntlnir la acelai
nivel. l lu de mn, se apropie i-l srut pe un obraz i apoi pe
cellalt, iar Jurgen simi cum buzele ei i ating pielea i apoi se
privir din nou n ochi, iar Jurgen tiu c ea se bucur c el a
venit, dar nu face prea mare caz de asta. i ddea seama c se
bucur dup felul n care-l lu de bra i-i spuse:
Vino s stai aici ca s te simi confortabil.
Engleza ei avea un accent slovac. Mai cunoscuse ucraineni la
Hamtramck, la Detroit, care vorbeau engleza ncercnd s par
americani.
Spune-mi ce vrei s bei, zise ea.
Prea sigur pe sine, ca o femeie care conduce o reea de spioni,
dar avea un parfum minunat, care i ndulcea fptura n ochii lui.
O vedea goal n pat i-i imagina c are muchi sub rotunjimile
corpului i sni ca ai unei atlete. i ddea seama c i vopsete
prul i c prefera nuana crud de henna i rujul de buze rou
aprins, care contrasta uimitor cu chipul ei palid, pudrat. Era o
femeie chipe, n stil central-european i lui i plcu din prima
clip de ea.
Beau ce bei i tu, zise Jurgen, convins c o s fie ceva cu
alcool.
Tocurile o aduceau la aceeai nlime cu el, iar ca vrst avea
peste treizeci de ani, poate patruzeci. Vrsta nu avea importan
pentru nici unul dintre ei. Mobila din salon era convenional,
lipsit de strlucire. Jurgen i imagina c era deja aici cnd se
mutase ea. Au luat igri de pe o tvi de argint, iar Vera le-a
aprins cu Ronson-ul ei, stnd pe sofa, privindu-l, cu picioarele
acoperite de o fust de ln de culoare trandafirie, asortat cu
puloverul larg pe care-l mbrcase direct pe piele i perle la gt. i
111

nlase capul i privea dincolo de Jurgen.


El se ntoarse destul ct s vad un tnr care purta or alb
peste tricou i o cravat roie. Era slab i atepta stnd n picioare
n camer, cu minile n old i umerii puin lsai, ntr-o poziie
relaxat.
Bo, d-mi, te rog, vodca din frigider, spuse Vera.
Jurgen l privi cum se ntoarce fr un cuvnt i trece prin
sufragerie. I se prea c tnrul i poart prul blond i bogat cu
breton, n stil Buster Brown.
Bo e valetul meu, zise Vera. Bohdan Kravehenko. A fost
steward pe nava pe care soul meu, Fadey, fugea de blocad n
timpul asediului Odessei, care a durat din iunie pn n
octombrie 1941. Poate c tii deja c nava lui Fadey s-a scufundat
i el s-a dus la fund mpreun cu ea. Bo era n slujba mea cnd
Odessa a czut n minile romnilor pe care i-ai pus s atace
naintea trupelor voastre. Un Einsatzgruppen, un pluton al morii,
l-a gsit i l-a aruncat n lagr cu evreii, comunitii i iganii i lau pus s poarte triunghiul roz care-l identifica drept
homosexual. Galbenul era culoarea evreilor.
A evadat? ntreb Jurgen.
n cele din urm, rspunse Vera. Dar mai nti Bohdan i-a
dat timp de zece zile toat mncarea lui unui om, care cumva
intrase n posesia unui cuit de unt i nu tia ce s fac cu el. Bo
a ascuit lama cuitaului pn cnd a obinut ce a vrut. I-a tiat
gtul grzii care l fcea s ngenuncheze i s-i deschid gura.
Era o brut SS, care ncerca s fac pipi n gura lui de la doi metri
distan. Bo s-a furiat n barcile grzilor, l-a gsit pe cel care
fcea pipi i i-a tiat gtul i a mai omort doi cu ocazia aia, fr
s fac nici un zgomot. Oricum ar fi fost mpucat i dac n-ar fi
omort brutele, pentru c mpucau pe toat lumea. Am prsit
Odessa i l-am luat i pe Bo cu mine la Budapesta mbrcat n
femeie, ca parte din nvoiala pe care am fcut-o cu serviciul de
spionaj german.
112

Vera i stinse igara i-i mai aprinse una.


Ascult aici. ntr-o noapte la Brass Rail, n centru, le-a spus
poponarilor cu care se mbta c lucreaz pentru o spioan
german. FBI-ul a prins de veste imediat. L-au ntrebat pe
Bohdan dac ar vrea s lucreze pentru ei, s devin agent al
Statelor Unite i s m spioneze pe mine. Sau s-l nchid ca
duman strin i s-l trimit napoi n Ucraina dup rzboi. Bo
sper s devin cndva cetean american i a zis, da, sigur, ct
vor s-l plteasc. L-au ntrebat ce pre pune pe libertatea lui.
Att o s-l plteasc. Mi-a zis singur c o s m spioneze. i l-am
ntrebat: Ce primeti, o decoraie? Nu, nimic. I-am zis: De ce
nu te faci agent dublu ca s spionezi pentru mine? Nu-i aa c ne
distrm mpreun? Nu te las s pori bijuteriile mele? i aa se
preface. Inventm lucruri pe care s le spun americanilor i care
s par adevrate, aa c-l in n slujba lor. Dar deja tiu prea
multe lucruri despre mine. C am fost recrutat de Miss Gestapo
n persoan, Sally DHandt, un agent celebru al germanilor. C
am fost la coala de spioni de la Budapesta i m-au primit n
Divizia I a Abwehr-ului, la departamentul de informaii. Cum de a
aflat FBI-ul attea despre mine? Am fost impresionat.
Bohdan veni cu o sticl brumat de Smirnoff i cu pahare de
aperitiv pe care le inea ntre degete.
Bo, i povesteam lui Jurgen ce faci pentru FBI.
Tnrul puse paharele pe msu.
Ne place grozav s inventm poveti pentru ei. Cum o aud pe
Vera vorbind la telefon despre nite sabotori care vor s arunce n
aer tunelul spre Canada.
i podul Ambassador, complet Vera.
Bo umplu trei pahare i se aez la msu fa n fa cu
Jurgen i Vera, ndeajuns de aproape ct s ia vodc, s-o bea i
s-i mai toarne un pahar.
Spune-i lui Jurgen ce-ai face dac ai fi Walter, zise Vera.
Dac ar trebui s-mi duc viaa artnd ca Himmler? Mi-a
113

tia singur gtul. Cu cuitul de unt pe care l-am pstrat ca


amintire.
Poart-te frumos! spuse Vera. Trebuie s-l tratm pe
cpitanul Schrenk cu respect. Se ntoarse ctre Jurgen: Dac Bo
d drumul la muzic i te invit s dansezi, spune-i nu,
mulumesc. Cteodat e impulsiv.
Da, dar am genul de impulsuri care i plac, spuse Bo.
Jurgen o privi pe Vera cum d pe gt phrelul de vodc, l
umple din nou i se ntoarce spre el:
Ce mai atepi?
i ridic paharul, sorbi vodca i o ls s-i mai toarne una.
tii c ai bombardat Odessa pn n-a mai rmas nimic din
ea.
N-am fost n viaa mea la Odessa, zise Jurgen.
tii ce vreau s spun. Casa noastr a scpat de bombe
pentru c stteam la trei kilometri de port. I-ai mpins n
avangard pe nemernicii ia de romni din Armata a IV-a ca s v
fac toate treburile murdare i ce-ai mai gsit? Nimic. Dobitocii
de rui fugiser i luaser cu ei tot ce se putea cra. Asta fac
ruii, prad. Cnd plecau din hotel, furau prosoapele, chiar i
tablourile de pe perei. Romnii sunt cu totul alt mncare de
pete. Au venit la Odessa i-au nceput s omoare evrei. I-au
mpucat, i-au spnzurat de stlpi pe strzi. I-au bgat n depozite
goale, cam douzeci de mii, au ncuiat uile i i-au mitraliat prin
gurile pe care le fcuser n perei. Dup aia au dat foc cldirilor
i au aruncat i cteva grenade. i vine s crezi? Asta ca s nu
mai rmn nici un evreu n via.
Spune-i de plutoanele morii, zise Bo.
SS-ul, zise Vera. Rzboiul a ajuns la Odessa i mi-a schimbat
viaa, de la un relativ confort real la unul aparent, continu ea
gesticulnd. Casa asta. Soul meu se ocupa de transporturi
navale, cargoboturi care fceau comer ntre porturile Mrii Negre.
Fadey se nelegea cu sovieticii, strngea din dini, le oferea mit
114

cnd nu putea s-i duc cu zhrelul. Avea numai lucruri bune


de spus despre Iosif Stalin, piticul ciupit de vrsat. tii ce nlime
are? Ruii zic c are un metru aptezeci. Pe dracu! Poart
talonete n pantofi, c altfel ar fi o piticanie de un metru aizeci.
Mama lui l-a trimis la seminar s se fac preot, dar l-a respins
Dumnezeu.
Contesa continua s vorbeasc, iar Jurgen s-o asculte.
i-am zis c asediul a nceput n iunie 1941? Fadey, soul
meu, s-a fcut sprgtor de blocad, ca Rhett Butler. Pleca din
Odessa i traversa spre Turcia, care la vremea aia era neutr i se
ntorcea cu arme i provizii. i cu vin turcesc, pe care nu puteam
s-l beau. Fadey se asociase cu oameni din marina sovietic.
Avioanele Stukas i-au bombardat i au scufundat dou
distrugtoare, Bezuprechni i Besposhachadni, un remorcher i
nava lui Fady. A pierit pe mare i nu l-am mai vzut niciodat, mi
l-au rpit.
Jurgen atept cteva clipe.
Germanii i-au omort soul? Sau l-a scufundat o canonier
sovietic? Mi s-a zis c soul tu era ofier de cavalerie polonez i
a fost ucis n lupt.
Asta-i povestea pe care m-au pus s-o spun. Am ajuns la
Detroit ca vduva unui conte polonez, care murise eroic, luptnd
clare cu tancurile. Am venit cu o poziie social, una mai
acceptabil dect aceea a unei vduve de contrabandist de arme
de pe Marea Neagr. I-am ntrebat la coala de spioni dac contele
tia ce fceau ei. Nu mi-au zis. I-am ntrebat dac exista o
asemenea persoan. Nu mi-au zis nici asta. Pe paaport sunt Vera
Mezwa Radzykewycz, contes. Nu am un aer regal?
Cum s nu, zise Jurgen. Dar o vduv de contrabandist de
arme nu ar fi fost o poveste chiar att de rea. Oamenii te-ar fi
comptimit.
i-am zis c am fost contactat la Budapesta de Sally
DHandt, o trdtoare belgian care a devenit spioan pentru
115

nemi. Acum face recrutri pentru serviciul de spionaj militar i


adun tot felul de suflete pierdute n Abwehr. Ai auzit de Sally? E
celebr.
Jurgen scutur din cap i Vera continu:
E blond ca Veronica Lake i foarte teatral. Mi-a zis cu
foarte mare solemnitate c vasul soului meu a fost scufundat de
o canonier sovietic. Primiser ordin s fac asta pentru c
nfiortorul Iosif Stalin nu avea ncredere n nimeni.
Ai crezut-o?
Ruii aveau tot timpul ceva cu noi. Sally m-a ntrebat dac
fusesem vreodat n America. Da, cnd eram foarte tnr. Mi-ar
plcea s m ntorc? Da, am zis, foarte mult. Acum ceaua aia
nemernic de belgianc trdtoare i-a stors nite lacrimi, aa de
emoionat era. Era gata s plng n timp ce se fora s
zmbeasc, s-i arate bucuria c am acceptat s vin aici. Se uita
aa cum se uit Joan Fontaine la Cary Grant n Suspiciune, cnd
i d seama c el o iubete. Sau privirea care spune c, atunci
cnd ecranul se ntunec, ea i Cary o s fie n cabin i o s i-o
trag pn crap. Aa arat Miss Gestapo cnd optete: Vera,
eti persoana de care avem nevoie ca s adune informaii direct
din Arsenalul dumanilor notri, oraul Detroit. Sau o fi spus
aa-zisul Arsenal al democraiei? Nu-mi mai amintesc exact.
Vera ridic din umeri n puloverul ei larg. Acum se hotr s
mai fumeze o igar.
De la Budapesta am venit la Detroit via Canada. Am nlocuit
o agent care i-a trdat propria reea de spioni, odat ce FBI-ul ia luat urma, Grace Buchanan-Dineen. i spunea Grahs i e
singura agent despre care tiu, bineneles n afar de Ernest
Frederick Lehmitz, c folosea cerneal invizibil n mesajele ctre
persoanele de contact. Lehmitz ddea raportul despre navele care
plecau de la New York ctre Europa pn cnd l-au prins i l-au
nchis.
Asta a fost casa lui Grahs? ntreb Jurgen.
116

Ar fi amuzant, zmbi Vera. Casa spionilor germani. Nu,


Grahs locuia n centru, pe malul rului. Mi-au dat casa care-a
fost nchiriat pn n iunie anul sta.
Numai dou luni ai?
Stai. Mi-au dat un cont n banc cu cinci mii de dolari i o
mie pe lun pentru cheltuieli.
Asta pare destul de generos.
Anul trecut mi-au redus suma la cinci sute pe lun, iar anul
sta nu mi-au mai trimis nici un cec. Ultimul a venit n februarie.
Jurgen lu o igar de pe tvi. Vera se ntinse ctre el i i-o
aprinse cu bricheta.
Nu mai ai bani?
M descurc.
Ce-o s faci?
Vera se uit la Bohdan.
Discutm despre ce-o s facem.
Tot timpul, zise Bohdan, turnndu-i vodc. i spun Verei s
devin concubina unui bogta i eu s m fac eunuc.
Nu eti nemoaic, zise Jurgen. De ce lucrezi pentru serviciul
german de spionaj?
i urte pe rui, spuse Bo.
i antipatizez. Singura parte din rzboi care nu m
deranjeaz e c voi i cu nemernicii de rui v omori ntre voi, i
spuse Vera lui Jurgen. n 1940 i n 1941, toi tinerii soldai
germani din buletinele de tiri mi se preau sexy. Erai atrgtori,
mndri de voi, aveai idealuri n care credeai. Cntai,
mrluiai i cntai n timp ce mrluiai. mi amintesc c m
gndeai c era ca ntr-o operet destul de proast. Dar
entuziasmul era molipsitor. mi plcea puritatea din toat treaba
asta, o nou Germanie plin de brbai tineri i sntoi i de
femei cu trsturi nordice i pr blond platinat. tiam c printre
voi a fi strlucit ca un star de cinema. Dar voiam s schimb un
stat poliienesc, precum cel al lui Stalin, cu altul? S fiu atent tot
117

timpul la ce spun? Cum s nu m uit la supernazitii care se


plimb cocoete pe strad fr s mi se par ridicoli? Mi-am zis:
Bine, germanii sunt un popor puternic, determinat i nu o s-l
suporte pe Adolf i leahta lui mult vreme i bocancii Gestapoului n viaa lor. Dup rzboi, totul se va ntoarce la starea de
dinainte.
i uciderea evreilor, zise Jurgen. Crezi c oamenii accept
asta?
ntorc capul.
Dar tiu despre lagrele de concentrare.
Nu pot dect s atepte pn cnd Germania e nvins i
Adolf e adus n faa unui tribunal internaional. Toat lumea tie
c sfritul se apropie i c nu putem ctiga. Ar trebui s ne
mulumim cu pacea i s mai ncercm peste zece ani. Aud c
America o s cear capitulare necondiionat, iar Germania va
trebui s dea napoi pmntul pe care l-a furat, adic rile pe
care le-a ocupat. O s renune la tot sau ruii o s se arunce
asupra lor.
Nu o s avem de ales, spuse Jurgen cltinnd din cap.
ncerc s-mi explic, zise Vera, cum se face c lucrez pentru
Fuhrerul care iubete rzboiul i-i urte pe evrei. Am vzut un
articol despre Henry Ford i-am aflat c i el este mpotriva
evreilor. Ne previne n legtur cu conspiraia internaional a
evreilor, ceea ce bnuiesc c vrea s nsemne comunism. tim c
este obtuz. Henry Ford crede c zahrul din grepfrut poate cauza
artrit. Dar n fabrica lui e un geniu. i atunci de ce e mpotriva
evreilor, ca ras? Cred c-i antipatizeaz pentru c majoritatea
sunt detepi. tie c unii dintre ei, precum Albert Einstein, sunt
chiar mai detepi dect el. Nu vrea s recunoasc asta, aa c i
condamn pe toi, ca ras.
Am citit despre Ford, spuse Jurgen, nainte de rzboi i chiar
m-am mirat.
Prerea mea este c exist o grmad de prejudeci
118

mpotriva evreilor. Henry Ford era pacifist ct timp America era


neutr, spuse Vera. A refuzat s construiasc motoare pentru
avioanele de lupt ale englezilor. Doi ani mai trziu a fcut cte un
bombardier cu patru motoare, un Liberator, la fiecare or n zilele
lucrtoare. Asta fac la Willow Run, asambleaz mai bine de o sut
de mii de piese ca s fac bombardiere. Ca s produci un Ford
sedan i trebuie numai cincisprezece mii de piese. Cu genul
acesta de informaii mi ncarc bietul meu creier. Uzina de la
Willow Run se ntinde pe mai bine de un kilometru i jumtate.
Structura este fcut din douzeci i cinci de mii de tone de oel.
Nouzeci de mii de oameni lucreaz acolo. La Chrysler, n cealalt
parte a Detroitului, fac tancuri cu miile. Packard i Studebaker
produc motoare pentru avioane, iar Hudson, piese de artilerie
antiaerian care s doboare avioanele inamice. Nash face motoare
i elice i General Motors aproape orice din ce are America nevoie
pentru rzboi. Pot s produc trei milioane de cti de oel Vera
pocni din degete uite aa i-i cost apte ceni bucata.
Trebuie s admit, spuse Jurgen, c nu i-am evaluat corect ca
adversar.
Fuhrerul vostru a fost prea preocupat s se mpuneze n
faa lumii ca s observe asta, spuse Vera. tii ce fac, ce-mi cer
persoanele de contact? S le spun numele i amplasamentul
uzinelor care produc metale uoare. Credeau c dac distrugeau
toate uzinele de aluminiu, americanii nu o s mai fie n stare s
produc bombardiere. Voiau s-i opresc pe Aliai s mai
bombardeze Germania. Sunt nnebunii, pentru c le cad n cap
bombe de dou ori pe zi. Abwehr Il sunt sabotorii. Lor li s-au dat
indicaii de genul: Pentru numele lui Dumnezeu, ntrerupei
dracului alimentarea cu energie a uzinelor. Neutralizai-le ct mai
repede.
i au reuit vreunii?
Ai fi citit cu siguran despre aa ceva.
Nici o fapt mare, ca de exemplu s fure lansatorul de bombe
119

Norden?
Asta s-a ntmplat n 1938, cnd l-am ntlnit pe Fadey. Leam spus despre un nou procedeu de sudur la Fisher Body. La
arsenalul Chrysler au redus timpul de finisaj al tunurilor
antiaeriene de la patru sute de ore la cincisprezece minute. I-am
ntrebat dac vor amnunte i n-am primit nici un rspuns.
Probabil c se ascund n buncrul lor.
Cum transmii informaiile?
Le spun s-i fac abonament la Time. Himmler a fost din
nou pe copert n februarie, pentru a treia oar din 24 aprilie
1939. Walter o s-o nrmeze, o s i-o pun pe perete. Lui
Himmler n-o s-i plac articolul, dar va comanda o sut de
exemplare Dau informaia pe care trebuie s-o trimit s zicem
despre amplasamentul noii uzine Alcoa persoanei care vine cnd
dau telefon la un numr. Merge undeva i transmite mesajul codat
unei companii germane de transport din Valparaiso, Chile i de
acolo o trimit la Hamburg.
Cum de-i aminteti data de 24 aprilie 1939?
Vera are o memorie fenomenal, zise Bohdan, dar trebuie s
vad cuvintele sau cifrele scrise undeva.
Dac-mi spui ceva ce trebuie s-mi amintesc, continu Vera,
mi scriu i m uit cnd vreau s-mi remprosptez memoria.
Nimeni nu mai zise nimic cteva clipe. n tcerea lsat, Jurgen
auzea, foarte slab, orchestra lui Glenn Miller cntnd String of
Pearls la radioul din buctrie.
M urmrete un ofier federal, un erif pe nume Carl
Webster.
Da, am citit n rubrica lui Neal Rubin, zise Vera. Tu eti cel
pe care-l urmrete?
Am crezut c Walter v-a spus despre el, zise Jurgen.
Walter triete n lumea lui.
Dac eriful tie de Walter, atunci sigur tie i de tine.
Eti amic bun cu poliaiul sta, de-i spui pe nume?
120

Ne cunoatem.
i crezi c-o s te caute aici. Nu vrei s te predai, dac tot se
apropie sfritul rzboiului?
Nu, nu vreau.
Te neleg. Dar dac prietenul tu o s percheziioneze casa
asta, unde te ascundem?
O s plec, zise Jurgen.
Las-m s m gndesc, spuse Vera dup cteva clipe.
Se ls din nou tcerea, o tcere care ncepea s se
prelungeasc, pn cnd Bohdan anun:
Se apropie ora ceaiului.
Putem s considerm vodca ca fiind ceaiul nostru, zise Vera
i-l privi pe Jurgen. De ce nu te duci s te odihneti? O s duc
nite reviste n camera ta, pe care sigur c Walter nu le are i
probabil nu tie nici mcar c exist. Trage un pui de somn i
coboar n sufragerie la ora ase s bem cocktailuri i s mncm
cina pe care o s ne-o gteasc Bohdan. Se ntoarse ctre el: Ce o
s ne pregteti, sau vrei s fie o surpriz?
Jurgen se uit la Bo i pentru o clip expresia acestuia art c
se cam plictisise de armonioasa rutin domestic. Dar apoi se
nsuflei i pru dornic s-i rspund Verei.
ie nu pot s-i fac surprize, contes, pentru c vii n
buctrie amuinnd, dar poate c o s-i stimulez apetitul lui
Jurgen.
Sper c n-a prut c flirtam, zise Bo, care sttea acum pe
sofa lng Vera, care-i trecea degetele prin prul lui tuns n stil
Buster Brown, mngindu-i umrul.
Cred c ai mtrea.
Mi-am pus n cap s joc rolul de goluboy i tot ce spun sun
provocator.
Eti destul de credibil, zise Vera, amintindu-i dup-amiaza
n care Fadey venise acas cu cteva ore mai devreme i aproape i
121

prinsese goi n dormitor. O strigase de jos: Vera? Cnd urcase n


dormitor, Bo mbrcase una dintre rochiile Verei i sttea cu
minile n old, uitndu-se n oglind. Vera, care-i pusese fusta
i puloverul, ieise din dulap, n timp ce Fadey se uita uimit la Bo.
i aminteti ce i-am zis atunci? l ntreb ea acum.
Bo zmbi larg.
Ai spus: i place s se mbrace n haine femeieti, dar e cel
mai bun buctar din Odessa. Mi-a venit s te srut. i Fadey a
nghiit-o.
Oricum nu-i psa.
Nu tiu cum te-ai gndit la asta att de repede. L-ai auzit jos
i n doi timpi i trei micri m-ai fcut homosexual.
tii, zise Vera, uneori semeni cu o feti. Dar n momentul n
care ai nceput s te prefaci
M-am distrat.
Da, pn cnd te-au remarcat cei din jur, poate colegii ti de
pe vas. Nu a durat foarte mult. Cnd te uii la unghii nu ii mna
cum trebuie.
mbri, trgndu-i corpul zvelt, coastele pe care-i plcea s
le simt, lng ea.
Plutonul de execuie a venit i cineva de la docuri te-a artat
cu degetul. El e. Ai ncercat s le spui c ai un motiv s te pori
aa cum te pori, ca s nu te mpute soul cuiva. i au fcut pipi
pe tine.
Vera ncepu s-l mngie, atingndu-i faa, trecndu-i mna
prin prul lui.
Puiorul meu, mi pare att de ru.
Ar trebui s nu m mai port ca o zn.
Nu nc. Tu eti arma mea secret.
Nu credeam c Jurgen o s fie o problem, dar este.
Nu o s-mi fac griji i dac trebuie s-l las balt, o s-l las.
Walter, habar n-am, nu prea spune multe, dar ne ascunde ceva.
Face planuri pentru ziua lui Hitler, pe 20.
122

Ce?
Nu vrea s zic. O s ne spun mine noapte, aci. O s-l
aduc pe guralivul la din Georgia dac vine cu avionul. L-am
sunat pe doctorul Taylor, i-am cerut s vin, ca s fie la curent cu
ce se ntmpl.
Sper ca Joe Aubrey s nu vin, zise Bo. Sper s nu poat
pleca din cauza vremii. Ba nu, o s decoleze, pentru c e un tip
feroce, apucat i nu-l oprete nici o furtun de pe lumea asta. Dar
pn la urm-l oprete i avionul se prbuete i el moare n
flcri. N-ar fi mito?
Numai dac de data asta nu vine cu trenul, zise Vera. Nu m
gndeam la el, ci la doctorul Taylor.
sta nu spune nici o vorbuli, zise Bo i i se mic ochii n
cap cnd se uit la noi. Nu-i scap nimic.
Nu prea vorbete la ntlniri, dar o s ciripeasc la FBI, zise
Vera. Cred c, dac e strns cu ua, doctorul o s ne trdeze, ca
s nu ajung la nchisoare. Sau ca s-i mai reduc din pedeaps.
Ce vrei s fac?
O s te anun mine-noapte, dup ce m uit la oamenii
tia. S vd dac mi plac vreunii din ei.
Vezi cine are bani de dat, spuse Bo. tim c guralivul are de
unde plti. L-ai putea seduce, cu una din replicile tale.
Nu, nu-s n stare. Apa lui de colonie mi irit ochii.
i pe-ai mei. Credeam c e de la respiraia lui. F-l s scrie
un cec pentru organizaia de ajutorare a germanilor, pentru
oamenii care mor de foame la Berlin. Bo se cuibri lng Vera i-i
puse obrazul pe snul ei. Spune-mi dac nu mai ai bani. M duc
s fac trotuarul.
Nu zice asta, te rog.
O s stau la intersecia dintre Six Mile i bulevardul
Woodward. S ag nite funcionari care merg acas n suburbii,
acolo unde stau oamenii cu bani.
Vera l prinse pe Bo de brbie i i ntoarse faa ctre ea, pentru
123

ca el s vad reproul din ochii ei.


Niciodat s nu-mi spui ce faci cnd nu eti cu mine. Nu
vreau s aud. M nelegi? Nici n glum, sau te alung. Continu
s se uite la el, la faa care se apropie de a ei i-l srut pe gur.
nelegi? Eti dragostea mea. Vreau s-mi aparii numai mie,
nimnui altcuiva. Poart-te frumos cu mine. O s-i fac o bucurie
i o s te las s-mi pori rochia neagr cu paiete mine-sear.
Bo se ntoarse ca s se ridice n capul oaselor.
Adic atunci cnd vin spionii ti?
Dac vrei, zise Vera.
Cea neagr cu paiete?

124

15
Carl i telefona lui Louly n fiecare sptmn la Cherry Point,
Carolina de Nord, baza aviatic militar, ca s nu fie nevoit s-i
trimit scrisori. O asculta cum povestea chestii de genul cum e cu
mrluitul, cum le plcea pucailor marini s mrluiasc i
cum cntau n ritm rapid cnd mergeau n caden, mai mult
sunete dect cuvinte, fr un sens anume.
De ce e aa de important mrluitul sta? ntreba ea. La
baz mrluieti oriunde te-ai duce. Chiar i acuma, cnd ne
viziteaz congresmeni de la Washington, facem tot timpul parade,
la dreapta i la stnga, pas napoi, artndu-le vizitatorilor c
suntem pucai marini, la naiba!
Vocea lui Louly suna acum precum cea a unui adevrat puca
marin.
Pn i noi am mrluit mult, spunea Carl, referindu-se la
geniti. Eti n armat, nu prea conteaz unde, te pun s
mrluieti pn cazi lat. Ca s te determine, bnuiesc, s ncepi
s faci ce i se spune la ordin. Cnd lupi, cnd i se ordon s te
miti, nu stai s te mai gndeti, te miti.
Spunea asta pentru ca soia lui s cread c este la fel de
semper fi7 Pe ct era ea.
Ctre sfritul conversaiei, Louly zicea:
Sper c nu te mai ii de prostii!
Nu am timp s m in de prostii, rspundea Carl. Tu?
Stm n cazarm i jucm cri sau citim. Ieim, bem bere i
ascultm cum soldoii ncearc s ne agae cu chestii rsuflate.
Ofierii care-au fost pe front se cred mari i tari i fac pe plictisiii.
Le spun c brbatul meu a mpucat mai muli oameni dect
7

Deviz militar provenit din latin, Semper fidelis (Mereu loiali), adesea
prescurtat semper fi de ctre pucaii marini (n. tr.).

125

oricare dintre ei, fr ca mcar s prseasc Oklahoma.


Dar cei doi japonezi pe care i-am pus jos? Pe o insul care
era, chipurile, securizat?
N-ai grij, a spus Louly atunci, o s le povestesc i despre
cum ai lichidat doi japonezi.
Se simea bine dup ce vorbea cu Louly. Stagiul ei se termina n
var i el de-abia atepta s-i vin iubita acas. O s nceap s
caute un apartament n Tulsa.
De data asta, cnd vorbi cu ea din Detroit, Louly ntreb:
Te mai ii de prostii?
El i zicea ntotdeauna c nu are timp, dar avea mereu imaginea
lui Honey Deal n minte, Honey cu bereta ei neagr, n main i
la cin, Honey cu ochii la el n timp ce-i bea martini-ul simplu.
Te iubesc, Carl, i zise Louly la telefon.
i eu, scumpa mea, i rspunse el, amintindu-i s nu-i
spun dulceaa mea, aa cum o chema pe Honey.
Honey avea dou msline verzi n martini.
Iau una din cele dou msline n gur, aa, o strivesc ntre
dini i sorb martini-ul rece ca gheaa ct ai zice pete. Mmm, a
spus ea.
Te fac s te simi bine ct ai clipi, a zis el.
Da, aa e.
Dac nu eti atent
i dac eti a spus ea, cu ochii zmbind ctre el.
A lsat-o pe Honey la apartamentul ei dup ce au cinat. Ea i-a
mulumit. Spera c o s-l mai vad. Nu l-a ntrebat dac voia s
urce.
Vezi?
Era plcut s-i petreci timpul cu ea. Atta tot. Flirta puin din
ochi i spunea unele lucruri, dar asta nu nsemna c el o s
mearg vreodat pn la capt cu ea. Avea o nevast frumoas
care mpucase doi oameni la vremea ei i nva o mie dou sute
de pucai cum s-i foloseasc Browningul calibrul 30. Louly era
126

tot ce-i dorise el ntotdeauna i jurase s-i rmn credincios. Navea nici cea mai mic intenie s-o nele cu Honey, chiar dac
asta era ceea ce voia ea i chiar dac asta prea c e gata s se
ntmple. Honey era ceea ce se cheam un spirit liber, cu ochi
focoi i cu buza de jos parc pus acolo anume ca s-o mute el.
Fata asta se purta de parc nu era nimic n neregul cu amorul
liber.
Carl i spuse c nu exista nici o ans ca el s mearg att de
departe. Chiar dac o s-o vad i mai des acum. Aproape n
fiecare zi, acum c-i pierduse ghidul din Detroit, ntruct Kevin
se ocupa de barurile care fuseser aruncate n aer.
i telefon lui Honey de la oficiul FBI unde-i petrecuse aproape
ntreaga zi. Prea ocupat, dar calm i rspundea la ntrebrile
pe care i le puneau vnztoarele. Prea c era efa raionului de
confecii de la Hudson. Nu-i spuse dect c-i schimbase
planurile i c voia s vorbeasc cu ea despre ce urmau s fac n
continuare. Putea s-o duc el acas cu maina, ca s nu mai ia
tramvaiul.
Carl, eti eroul meu, zise Honey.
Drace, spuse el, dup ce nchise.
La tutungeria de la hotel, lu un exemplar din Detroit News i
frunzri ziarul, pn cnd gsi rubrica lui Neal Rubin. Carl vzu
titlul i spuse tare Doamne! i apoi citi despre sine:
CE FACE LA DETROIT URMRITORUL NUMRUL
UNU AL AMERICII?
Poate ai auzit cumva de ce i se spune lui Carl Webster copilulminune al serviciului erifilor. Acesta este titlul crii despre el
pe care am recenzat-o pentru News acum zece ani. Mi-a plcut,
dar nu-mi mai amintesc nici n ruptul capului de ce i se spune
copilul-minune.
ntrebarea este ce face Carl la Detroit. Doar lucreaz n Tulsa,
127

Oklahoma. ntr-o rubric de anul trecut pe care am intitulat-o


Cel mai celebru om al legii din America, am spus care e
specialitatea lui Carl: vneaz prizonieri germani de rzboi evadai
din lagr i care se afl nc n libertate. Carl este un urmritor
perfect, e numrul unu n America.
Aceasta este fotografia erifului adjunct Carl Webster, pe care
am fcut-o n holul oficiului FBI din Detroit, n timp ce se uita la
fotografiile celor mai cutai criminali. Pcat c reflectarea luminii
bliului n geamul vitrinei a fcut imposibil identificarea acestora.
Pariez ns c Webster e pe urmele unuia sau chiar a doi dintre
ei. Jawohl?
Neal Rubin continua vorbind despre Esther Williams, povestind
cum e s iei prnzul cu ea la London Chop House. Spunea: E
aproape la fel de bine ca atunci cnd te duci s noi cu ea.
Honey se sui n Pontiac.
Ai vzut articolul lui Neal Rubin? ntreb ea. Cred c e
grozav, are un stil att de colocvial. Nu d impresia c tie tot,
aa cum fac majoritatea ziaritilor, cu informaiile lor privilegiate.
Ai vzut c tu ai fost eroul articolului? Ai detronat-o pe Esther
Williams.
Am vzut, zise Carl.
i-a stricat socotelile?
N-a prea avut ce s-mi strice
Am vzut c tu erai n fotografie.
Cum? Tipul m-a pozat din spate.
Dup cum i pori plria, zise Honey i murmur: Nu, asta
nu pot s-mi ia! Ce intenionezi s faci acum?
E din cauza lui Kevin. L-au pus s se ocupe de un caz care a
aprut acum.
i povesti n timp ce conducea pe Woodward.
Dac patronul barului nu vrea s aib de-a face cu tipii care
128

fac rost de tonomate, mafioii ncearc atunci s-l intimideze pe


proprietar i-i arunc barul n aer. Nu tiu foarte bine cum s
umble cu dinamita, las urme. Mafioii mai ncearc s vnd
barului whisky-ul canadian pe care l-au obinut, fr timbru de
taxe pe sticle, nclcnd legea federal. FBI-ul a mirosit ce se
ntmpl i asta face Kevin, i bag nasul prin baruri care au fost
aruncate n aer i miros ngrozitor.
Mergem s mncm? ntreb Honey.
Da, dac vrei.
Haide la mine s bem ceva mai nti.

129

16
Honey amestec buturile n pahare lungi, whisky cu bere de
ghimbir, n timp ce Carl deschise o cutie de alune, povestindu-i
cum i-a petrecut cea mai mare parte a zilei la oficiul FBI. Acum
venea partea mai dificil din ce inteniona s-i spun.
M-au chemat i mi-au zis s-l las n pace deocamdat pe
Jurgen Schrenk. Sunt aproape siguri c reeaua de spioni din
Detroit pregtete ceva. Se adun disear la Vera Mezwa i cei de
la FBI vor s fie siguri c eu nu le stau n drum. I-am ntrebat ce
legtur are ntlnirea cu Jurgen. Mi-au zis c acum st la ea, la
Vera. I-am ntrebat dac e i Otto acolo. Preau s fi uitat de Otto,
maiorul SS. Mi-au spus c se pare c st n continuare la Walter.
Mi-ar plcea s-o cunosc pe Vera, spuse Honey. Kevin mi-a
artat poze cu ea din timpul prelegerilor. Arat bine, are stil, tie
cum s se aranjeze, scrie scrisori cu cerneal simpatic. l
cunoate pe Jurgen?
FBI-ul crede c el e implicat n ce-o fi fcnd Vera, de-aia e la
ea. Dar ce-ar putea s fac un prizonier de rzboi evadat? Le-am
zis c e posibil ca restul gtii s nu tie nimic despre Jurgen.
Walter nu le-a spus. tie ce s-a ntmplat cu Max Stephan cnd sa mpunat cu pilotul nazist, aa c l-a inut pe Jurgen ascuns.
Dar acum organizeaz o ntlnire ca s-l prezinte celorlali.
De ce?
M-au ntrebat i ei asta. Dac Walter a fost att de precaut
pn acum i l-a inut ascuns pe Jurgen, de ce s-l expun? Leam zis c nu tiu, dar c am vorbit cu Walter asear.
i au fost surprini.
Au zis, hm, chiar aa? i le-am spus c Walter tie c-s pe
urmele lui Jurgen i Otto. I-e fric s nu m ntorc la ferm i s-i
caut.
130

De unde tii?
De ce ne-am dus acolo asear? Le-am zis c probabil de asta
a scpat Walter de Jurgen i l-a trimis s stea la Vera, pentru ca
ea s-l ascund un timp.
Crezi c ea tie de tine?
Dac-i un agent bun, da. Dar, chiar dac n-o s-i dea
seama c m apropii, Jurgen o s-o informeze. Acum, ea ce s
fac? S-l ascund sau s-l dea pe u afar? Nu poate s-l
predea. Ce va face ea cu un prizonier de rzboi nazist evadat?
Le-ai zis agenilor treaba asta?
Le-am spus c ea tie c voi, oameni buni, o s venii peste
ea. i nainte s apucai s sunai la u, ea o s tie deja c trei
s-i ia adio de la toat chestia cu spionii. Dar, le-am zis c, dac
Jurgen simte c ea e ngrijorat de ce se ntmpl, o s dispar n
cea.
Agenii au vrut s le spun de ce sunt att de sigur c asta o s
fac Jurgen. Pentru c tie c-i e mai bine singur, dect s
trebuiasc s se bazeze pe oameni pe care nu-i cunoate prea
bine. tiu sigur c oricum nu prea are ncredere n Walter, pentru
c Walter e de-a dreptul terifiat s-l aib pe Jurgen prin preajm.
i te-au ntrebat cum de tii toate astea.
Le-am zis, ce Dumnezeu, l cunosc pe Walter. tiu ce fel de
om e. L-am categorisit aa cum fac cu orice rufctor pe care-l
urmresc. Le-am zis c, nainte s-l piard pe Jurgen, ar fi bine
s se duc i s-l scoat afar n ctue. Pe el i pe Vera.
Carl fcu o pauz, dar, nainte s continue, Honey i-o lu
nainte:
i te-au ntrebat ce legtur poate avea un rnoi care
poart cizme de cowboy cu spionajul?
Numai c mie mi-au spus delicat c ar fi mai bine s las
lucrurile s se desfoare, s nu sperii sperietorile.
Ce lucruri?
Ce cred ei c este n desfurare.
131

De unde tiu c Jurgen e la Vera?


Bohdan Kravehenko. Lucreaz pentru FBI de cnd a venit
Vera aici.
Kevin mi-a spus de el, mi amintesc. Vera i zice Bo.
Kevin zice c ucraineanul le spune poveti cu spioni, dar de
fapt nu le d nici o informaie. E o ntlnire n seara asta, dar Bo
nu tie despre ce e vorba. Agenii recunosc c ar putea s le
toarne gogoi, dar asta e cam tot ce au. i-am mai zis, cred c
Walter vrea s-l prezinte pe Jurgen celor din gac.
Dar nu tii de ce, din moment ce l-a inut ascuns pn
acum.
Acum are un motiv sau vrea pur i simplu s se dea mare.
Uitai-v, oameni buni, v-am adus un superman nazist get-beget!
Dac crezi c Jurgen o s-o tearg mine zise Honey.
i aici m-am mpotmolit. Ce s fac?
N-au ageni care supravegheaz casa?
De-aia nu pot da buzna aa
Trebuie s presupun c cei de la FBI tiu ce urmeaz s se
ntmple, zise Honey.
tiu, numai c ei nu vd lucrurile ca mine.
i-e team c o s-l piard pe Jurgen i c tu va trebui s-o iei
de la capt. Ce fel de om e? ntreb Honey.
Jurgen? E simpatic, detept, amuzant. Poate s vorbeasc cu
diferite accente.
Ci ani are?
Cred c douzeci i ase.
Cum arat?
Are pr blond-nchis, ochi albatri, un metru optzeci
nlime, aizeci i cinci de kilograme, e tot timpul bronzat, pentru
c-i place s umble n pantaloni scuri.
Arat bine?
Are succes la fete. l consider atrgtor. Fetele care lucrau la
administraie, n cldirea din faa porii, se uitau la el prin gardul
132

de srm. Una din ele trgea de decolteu, prefcndu-se c nu are


aer. Avea o prieten atunci, o puicu pe cinste i o tergea din
lagr ca s se duc la ea.
Adic evada pentru ea. Ce fcea puicua asta bun?
Pot s spun c a fost o experien interesant cnd am
cunoscut-o, zise Carl. De la un bal select pentru domnioare a
ajuns la un bordel din Kansas City i s-a fcut prostituat de lux.
S-a mbogit, a economisit i s-a inut departe de opiu. O s scrie
o carte i mi-a zis c nu mi-ar veni s cred cte i s-au ntmplat n
via. Cred c a lucrat la bordel de la aipe ani. Shemane i
arunca ntotdeauna o privire mecher, zise Carl zmbind cu
neles i apoi adug, serios: E rocat.
i-a plcut de ea, spuse Honey.
Am deja o rocat acas.
Dar i-ar fi plcut s te culci cu ea. Era celebr?
n Kansas City, da.
O s dea vreun nume n cartea asta a ei?
I-am zis s nu fac necazuri celor de treab i cam att.
Spune-mi ce vrei s facem, zise Honey.
n legtur cu Jurgen?
Acum! Ce vrei s facem acum?
Au but i au fumat stnd pe sofa, adncii n pernele strivite
sub amprenta trupului lor, aproape unul de altul ct s se poat
atinge, dac ar fi dorit.
Carl spuse c avea nevoie de cineva care s-l ndrume, pentru
c nu mai putea apela la Kevin pentru un timp. Dac ea ar vrea
s-l ajute n acest sens, el ar nvoi-o de la serviciu i ar plti-o
pentru timpul pe care i l-ar acorda. Sau s pun pe cineva de la
FBI s fac chestia asta.
Pot s le spun c sunt bolnav, zise Honey. Nici o problem.
Da, m-a bucura s-i art mprejurimile. Un prieten m las s-i
folosesc maina ct timp e la Benning i sare cu parauta. E
133

instructor de zbor. E un model A coupe din 1940, dar nu am


bonuri de benzin. Tipul mi-e doar prieten.
Carl spuse c-i va face rost de bonuri, dar c o s circule i
poate o s fac filaj cu Pontiac-ul. Avea hri i o s-i arate.
Mam, hri! exclam Honey. Cred c putem s mergem
peste drum la mas. Paradiso, chiar acolo. Cred c-i cel mai bun
restaurant din Detroit. n afar de Chop House. E italienesc, dar
nu are foarte multe sosuri de roii. Are scaloppini i tosca foarte
bune i salata casei e mito, au verdeuri collard8 ca acas. Le-am
zis s pun i mmlig n meniu. De cte ori fac ficat de viel sau
costi, las i puin sos s pun pe mmlig.
Eu tai costia i o pun n mmlig.
i-e foame? ntreb Honey.
Nu m grbesc.
tii care-i problema? Dac i-e foame i mnnci i dup
aceea te hotrti ce vrei s faci sau te lai n voia lucrurilor,
atunci sunt anumite chestii pe care ai fi cam prea plin ca s le
faci.
Anumite chestii, spuse Carl.
Am fost cu un tip din Argentina un an ntreg, dup cellalt
an ntreg din viaa mea pe care l-am petrecut cu Walter. tia doi
erau ca noaptea i ziua de diferii. Arturo, tipul din Argentina,
putea s comande cina n cinci limbi i s aleag vinurile care
trebuie. Zicea c singurul restaurant care are o list decent de
vinuri e London Chop House i acolo am mers. Ne duceam acas
la el, n Abingdon, ne desclam i beam coniac i cafea. Abingdon
avea i o camer n care puteam lua masa, dar nu o foloseam
dect atunci cnd eram prea obosii ca s ieim. Apoi ncepea Art
s se prosteasc n stilul lui latino, foarte plin de el, dup cin i
trei feluri de vin.
Beai trei sticle?
8

Amestec de legume foarte des ntlnit n buctria din sudul Statelor


Unite, care are la baz o plant din familia verzei i a broccoliului (n. tr.).

134

Mai ddeam i noi de cap sticlelor stora din cnd n cnd.


Prima dat cnd am ieit mi-a zis c venea la Detroit de ase ori
pe an pentru ntlniri la General Motors.
Cum de v-ai cuplat?
Am nceput s vorbim. O fat de la Grosse Pointe, foarte bine
dotat, l-a adus cnd i ncerca rochiile. Am vorbit vreun sfert de
or i m-a invitat n ora. L-am ntrebat: i prietena ta? El mi-a
rspuns fr s clipeasc: E maic-mea.
I-a cumprat vreo rochie?
Ei i-au plcut dou. Am crezut c el o s se dea mare i c o
s-i zic s le cumpere pe amndou. Nu, el a zis c nu-i plcea
nici una n mod deosebit. Fata bine dotat a nghiit-o. A zis
Bine i s-a purtat doar un pic distant.
i el nu s-a mai ntlnit cu ea?
Habar n-am. Nu l-am mai ntrebat de ea i nici ce fcea la
General Motors.
i-a zis c vine la Detroit de ase ori pe an.
Nu sttea niciodat mai mult de o sptmn i voia s m
vad de fiecare dat. I-am zis: i ce vrei s fac? S atept s sune
telefonul? M suna n fiecare zi de la Buenos Aires. Honey sorbi
din butur. Ne-am neles. mi plcea de el, era amuzant i atent.
Venea cinci zile pe lun, fie c avea sau nu ntlnire la GM. Mi s-a
prut o chestie drgu.
Voia s se nsoare cu tine pentru c nevast-sa nu-l
nelegea?
Cred c era cstorit i avea copii, dar n-am discutat
niciodat despre asta. Era latino i foarte amuzant n acelai timp.
i spuneam Art. Sau i spuneam latin din Manhattan 9 i el zicea
i dai seama dup cum m mic. Dansa minunat. Honey tcu
pentru cteva clipe. Se ocupa cu ceva legat de cursele auto. M-a
dus la Indy 500 n anul la n care am fost mpreun. Am mers pe
9

Aluzie la Shes a Latin from Manhattan (1935), cntec foarte cunoscut n


anii patruzeci (n. tr.).

135

Gassoline Alley i cunotea aproape pe toat lumea i-i ddeai


imediat seama c le place de el. Mauri Rose a ctigat atunci, s-a
calificat cu o sut opt kilometri la or i a condus treizeci i nou
de ture din dou sute. Dup Pearl Harbour, n decembrie anul la,
n-am mai primit nici o veste de la el.
I-a spus c o s se schimbe, c o s renune la costumul pe
care-l purtase toat ziua i care se umpluse de scame i c o s-i
pun o rochie.
Ai aici ziarul. S te hotrti cnd vrei s mergem la cin,
zise ea, uitndu-se la el cu neles sau poate doar aa i se pru
lui. O s fiu gata cam ntr-un sfert de or, adug ea.
Asta l-a fcut s se gndeasc la Crystal Davison, cu
optsprezece ani n urm, care se dusese n dormitor n timp ce el
l atepta pe Emmett Long. Crystal i spusese: S nu faci zgomot,
dar lsase ua deschis. Nu trecuse nici un minut c apruse n
faa lui ntr-un combinezon roz, care i se prinsese ntre pulpele
albe. El i-a spus: Domnioar, sunt erif al Statelor Unite. Am
venit s-l arestez pe Emmett Long sau s-l ngrop cu mna mea.
Pregtise replica asta special pentru ocazia respectiv.
Acum se uita la prima pagin din Free Press. i amintea c-i
spusese lui Crystal: Cnd o s vin Emmett, va trebui s fii
foarte atent. Dup aia poi s povesteti ce s-a ntmplat i s te
faci martor-vedet ca s-i apar numele n ziar. Poate o s-i dea
i poza. Crystal spusese: Vorbeti serios?
Carl reveni asupra ziarului i mai citi vreo dou articole care i
se prur amuzante. Se ridic de pe sofa i se apropie de hol: n
stnga era dormitorul lui Honey, iar n dreapta baia.
O femeie a fost mpucat n locuina ei elegant de ctre un
pretendent gelos. Suspectul a spus c a mpucat-o pentru c se
jucase cu inima lui. Crezi c asta a zis el? ntreb Carl, privind
ua deschis a dormitorului.
136

Honey era nc n fusta de la costum, dar goal n rest. Snii ei


se aflau acum chiar n faa lui Carl.
Nu cred c-a spus asta.
Carl se uit din nou n ziar Doamne, Dumnezeule! i citi o
alt tire.
Barbara Ann Baylis a fost lovit mortal cu o tigaie de fier n
casa ei din Redford. Dup ce a fost prjit la foc mic mai multe zile,
fiul ei de aisprezece ani, Elvin, a mrturisit c i-a omort mama
ca s se rzbune pentru c l-a certat.
Carl i ridic ochii. Honey nu se micase.
Nu-i place cum scriu? Biatul nnebunete, url la maic-sa
i o lovete n cap c-o tigaie. i asta doar pentru c l-a certat?
ntreb ea.
mi imaginez scena, zise Carl nchiznd ziarul, cu biatul
nnebunit de furie.
Te-ai hotrt ce facem? zise Honey.
M gndeam s mncm i dup aia s mergem la Vera
Mezwa. S verificm mainile de acolo i s le lum numerele.
Honey nu-i acoperise snii.
Asta-i tot ce vrei s faci, s verifici numere de maini?

137

17
Bohdan se duse n buctrie cu paharul gol al doctorului
Taylor. Arunc n chiuvet cireaa maraschino, coaja de portocal
i bucile de ghea topit care rmseser pe fund.
n timp ce aranja un platou cu brnzeturi, i spuse Verei:
Doctorul a devenit gur-spart. Cred c azi a vorbit ct n-a
vorbit n toat viaa lui. Era singur n salon i citea Collier. i-a
lins degetul i s-a pregtit s mai ntoarc o pagin, foarte
tacticos. Mi-a dat paharul i mi-a zis: I-am spus Verei de o sut
de ori c cireele confiate nu-mi fac bine.
Am uitat, rspunse Vera. Uit tot ce-mi zice aproape
instantaneu. I-am spus Verei c cireele confiate nu-mi fac bine,
repet ea. Ct a zis, nou cuvinte? Asta e media pentru el. Dac
nu ne spune ce-au mai uneltit evreii.
N-ai socotit bine, pentru c ai uitat s numeri de o sut de
ori. Asta nseamn vreo paipe cuvinte, dar s tii c nc n-ai
auzit cea mai bun parte. Crede-m.
Prea incapabil s-i in gura. Am luat paharul i-am zis:
Doctore, o s-mi fac mare plcere s-i pregtesc butura asta
chiar eu. S-a uitat la mine i m-a strigat, cnd deja m
ntorsesem s plec, cu accentul la britanic pe care nu-l folosete
tot timpul. A ateptat s m rsucesc spre el i mi-a spus: Ari
foarte bine n seara asta. i-ai fcut altfel prul? Am zis c nu, e
la fel i am scuturat capul. L-am ntrebat: i place cu ce sunt
mbrcat? E sut la sut camir. El a replicat: A, pori fust, de
parc abia atunci ar fi remarcat. i place? Foarte ic, se
potrivete cu sandalele. Mi-a zis s m ntorc ca s m vad, dar
n-a spus nimic despre fundul meu.
Probabil c-i face efectul medicamentul, a zis Vera. i-am
zis c ia Dilaudid. Farmacistul, cel care flirteaz cu mine, a zis c
138

e mai puternic dect morfina. Doctorul l ia pentru c are pietre la


vezica biliar.
Vera tia felii de brnz tare sau untoas pentru platou, ca s
se mnnce cu biscuii.
Lui Walter n-o s-i convin c nu e brnz King Ludwig
pentru bere sau Tilsit.
E Tilsit n frigider.
E pentru mine, nu pentru ei, i spuse ea lui Bo. Nu i-ai mai
pus rochia neagr.
mi place la nebunie, dar nu m avantajeaz. Din cauza
pernielor de la umeri. Art ca un fotbalist travestit.
Pi, asta i eti, un bieel travestit. i-ar sta bine cu perle.
ncerc s-i obinuiesc deocamdat pe cei din grup cu o
vestimentaie pe care o s-o adopt din ce n ce mai des. O, Jurgen a
cobort. Are jacheta sport pe el, dar n-are nici urm de cravat.
Ar fi putut s-i pun o earf sau una din bandanele mele. I l-am
prezentat lui Taylor. Doctorul s-a ridicat i l-a salutat.
Cu salutul nazist?
Salutul la sltre. Dar dup aia a prut ncurcat, i-a prut
ru c l-a ncercat. Jurgen a dat din cap spre el foarte politicos. O
s bea whisky cu ghea, fr bere de ghimbir. O s m ocup eu
de doctor.
De-abia atept s te vad Joe Aubrey, zise Vera. Walter l-a
sunat. Joe a venit cu trenul de data asta. Walter, camaradul lui
credincios, l-a ateptat la gar. Nu prea neleg cum s-au
mprietenit, pentru c Joe e un bdran.
Dar el e cel cu banii. Dup cteva clipe adug: Nu cred c la putea sruta.
Dar dac-i d ce vrei Curaj, n-o s mori. Scoate-i rochia
i ntreab-l dac nu poate s-i dea un cec pentru ceva din
Germania, de pild pentru Dachau. i ei au nevoie de fonduri,
tii, ca s repare camerele de gazare, s mai aranjeze interiorul
niel.
139

Ct s-i cer?
O sut de mii de marafei. O s trim regete cel puin zece
ani.
Cam sun a improvizaie ce facem noi acum.
Vera, scoate-i chiloeii i cerneala simpatic. E ntuneric n
dormitor. Zgrciobul scrie ct i d mna cu cerneal invizibil i
noi scriem dup aia deasupra ce vrem noi, zise Bo. Auzi, de ce nul seduci n seara asta?
Te rog
E aici. i dup aia pleac acas i tu n-ai cum s-l mai
prinzi n Griffin, Georgia. Roag-l s mai stea. Vrei s vorbeti cu
el de vreo afacere, cu peruci, peruci scumpe din pr de om. Mi-o
i imaginez pe micua oriental care plnge cnd i se taie
frumosul pr. Spune-i domnului Aubrey c-l duc eu la Walter
dup aceea, dup aceea nsemnnd cnd ai terminat cu el. N-o
s stea noaptea, tiind c Walter o s se supere i n-o s mai
vorbeasc deloc cu el, dar de fapt o s moar de curiozitate s tie
ce s-a petrecut. i dup ce l-ai futut bine pe domnul Aubrey, m
anuni.
Te rog, nu-mi place cnd vorbeti urt.
mi place cnd faci pe mironosia. Nu poi s spui cuvntul,
dar i place la nebunie, cnd o faci de-adevratelea.
Jurgen sttea cu paharul n mn, ateptnd ca Walter s vin
i s fac marea declaraie, s-i dezvluie planul, sau orice o fi
fost, unei adunri de spioni amatori, unde Vera era singurul agent
adevrat sau cel puin fusese pn la un moment dat n slujba
Abwehr-ului, dar fr prea mare tragere de inim.
Nu mai pot s-i ajut cu nimic poporul, e prea trziu, i
spusese cu o sear n urm. Ca s fiu sincer, mi-ar fi fost mai
uor s lucrez pentru britanici acum civa ani, n 1938 sau n
1939, cnd Germania a nceput s ia ce poftea. A trebuit s
strng din dini i s sufr ca un cine ca s reuesc s trimit
140

informaii la Hamburg pentru Fuhrer. Dar acum am renunat. i


totui nu vreau s te prind. Eti aici pentru c Walter nu mai
poate s aib grij de tine i vrea s lucreze la planul lui. Sau cel
puin asta mi-a spus mie.
E suficient, a rspuns Jurgen. Dar odat ce-i ntlnesc pe
partenerii ti, nu pot s risc nimic. Nu vreau s-i cunosc pe
oamenii tia.
I-a spus despre doctorul Michael George Taylor, un obstetrician
care avea grij de o grmad de femei germane la cabinetul lui.
Se duce la adunrile femeilor i le vorbete despre pasul
uria nainte pe care l-au fcut nazitii n istoria omenirii. Nu le
spune ce-au fcut pentru femei, dac au fcut ceva. Iubete
Germania pentru c urte evreii. Nu-l ntreba de ce, o s-i
papagaliceasc discursul despre conspiraia internaional a
evreilor. Cred c ceea ce spune tuturor miroase mai degrab a
rzvrtire dect a trdare, dei mi-a dat nite informaii, acum un
an, despre o fabric de nitrai de la Sandusky, de unde e el, n
Ohio. Pe la sfritul anilor treizeci le vorbea despre Mein Kampf
doamnelor de la cluburile de femei. i dai seama ce expresie
prostit aveau femeile alea cnd le vorbea.
Jurgen a zmbit i Vera a continuat:
Da, dar doctorul Taylor nu se joac. E serios, i-e fric, se
nelinitete. Dac-l aresteaz, o s ne denune cu siguran. Ai
citit vreodat Mein Kampf? a ntrebat ea.
Nu mi s-a prut c era necesar.
Vara trecut, doctorul a fcut pipi pe steagul american n
curtea mea. Nu, nti i-a dat foc i dup aceea a fcut pipi.
Ca s sting focul.
Focul se stinsese, a spus Vera. Cred c pur i simplu voia s
fac pipi.
i plcea de Vera i-i plcea s stea cu ea; se purta cald cu el.
Jurgen tia c dac mai st, o s se culce cu el destul de repede.
Doar dac Bohdan nu se ocupa deja de capitolul dragoste, de
141

dragostea din pat. i plcea de Bo acum i-i plcea cum i st n


fust i pulover, ca un ngera nevinovat care se afund n
decaden, dac asta era impresia pe care voia s-o dea. Jurgen nu
voia s-i bat capul cu Bo. Dac asta era treaba pe care-o fcea.
Dac cu asta se ocupa. Nu avea nici o importan pentru el i nu
voia s mai stea ca s afle.
i ar fi dorit s poat s-o ajute pe Vera. S se gndeasc la ce
ar fi putut s fac ea cu viaa ei, cum s-i foloseasc n vreun fel
personalitatea, dup terminarea rzboiului. Dac n-o trimiteau la
nchisoare. Bo jura, srutnd medalionul cu Madona Neagr pe
care-l purta la gt, c nu le spusese poliailor nimic ce-ar fi pututo incrimina pe Vera. Dar Jurgen se gndea c probabil fusese
nevoit s le zic din cnd n cnd ce se petrecea. Cei mai
redutabili mincinoi spuneau jumti de adevr.
Walter, nsoit de Joe Aubrey, se apropie de Jurgen. Joe l salut
eapn, militrete i-i spuse c era o adevrat onoare s fac
cunotin cu el, ceva ce de-abia atepta s le povesteasc
nepoilor.
Avei nepoi, spuse Jurgen.
Prima mea soie era stearp, a doua frigid, iar a treia o s
fie mazilit dac nu-mi face un cozonac n cuptor pn anu viitor
pe vremea asta.
Ai putea s mergei la doctor, zise Jurgen, s vedei dac nu
cumva e vina dumneavoastr c nu putei avea copii.
tiu sigur c io pot, zise Joe Aubrey, pen c vd n Griffin o
glbioar cu fundu seme cu snge din Georgia i Hawaii, care
trage dup ea un biea deschis la culoare care arat cap tiat ca
subsemnatu-n persoan cnd eram flcia.
Jurgen sttu puin ca s fie sigur c a neles.
Suntei tatl lui.
Ei, nu prea vreau s se tie.
l ntreinei?
Douj de dolari pe lun. I-am zis m-sii: Vezi, s-l creti
142

frumos. O s-l dau la colegiul de cioroi din Atlanta, Morehouse,


cnd s-o face mare.
Joe Aubrey se uit ntr-o parte i se ntoarse ca s-i urmreasc
pe Bo i pe doctorul Taylor, care discutau cu nsufleire.
Dumnezeule, ian te uit la de-alde Bobo, care ne-arat n
sfrit c-i feti-n fundu sufletului. Iete-te, chiar se poart ca o
muieruc, dei-i cam puturoas muieruca asta!
Acum clca pe covorul oriental din mijlocul sufrageriei, ca s se
duc la Bo i doctorul Taylor, zicnd:
Hei, Bobo, de-ai fi avut oance, s tii c-ai fi fost o muiere
fain de tot.
Acum doctorul i spunea lui Aubrey s-l lase n pace.
De ce te pori ca un mitocan? Bohdan nu te-a suprat cu
nimic.
Joe Aubrey se ntoarse ctre doctor, iar Jurgen se amuz n
sinea lui auzind rspunsul lui Aubrey:
Ce-ai, felcere, eti cu fundu-n dou luntrii? i s-o fi urt s
stai cu degetele vrte-n plcinic toat ziua i ce i-a venit n
cap? N-ai zice nu la un bieel care se mbrac-n femeie, arat a
femeie i se poart muierete Felcere, tiu c-ai o nevast pe
care-o cheam Rosemary. Ia zi, cum merge, intri pe ambele pri?
Doctorul Taylor spuse ceva despre soia lui, dar Jurgen nu auzi.
Simi c cineva se apropie de el. Vera.
Oare de ce nu poate s se poarte frumos?
Dispreuiete negrii, zise Jurgen, dar are un copil c-o
negres.
i ce nu nelegi aici?
A zis c femeia e galben, dac glbioar nseamn la el
galben.
tii ce-i aia o mulatr, o metis?
A, neleg.
Vera vru s se ndeprteze, dar el o apuc de bra.
i-e team c Joe Aubrey o s te trdeze?
143

Joe vorbete fr s tie ce spune. Poate s m dea de gol,


fr s-i dea seama. Iar doctorul Taylor Doctorul Taylor e
dependent de droguri.
Jurgen o asculta, dar acum se gndea la cu totul altceva.
Las-m s vorbesc cu invitaii, zise el i travers ncperea
ca s se alture spionilor Verei: Bohdan cu mna la gur, Walter
ncruntat din cap pn-n picioare. ncruntat, i spuse lui Jurgen
c fusese trimis la Vera pentru ca el s se concentreze asupra a
ceea ce inteniona s fac pentru Fuhrer. Tot ncruntat, mrturisi
c da, Carl Webster venise la el la ferm i minise c Jurgen i
Otto fuseser prini i trimii napoi n lagr. De ce?
Ca s te zpceasc, spuse Jurgen. Ca s te fac s zici nu,
c n-am fost prini.
Jurgen simea cum Carl se apropie din ce n ce mai mult, pas
cu pas, cu cizmele lui de cowboy. i aminti ce zicea eriful: mi
place s aud sunetul propriilor mei pai. Aproape ntotdeauna
reuea s-l surprind pe Jurgen cu ceea ce spunea. i era dor s
vorbeasc cu Carl, i era dor de compania lui, de eriful din
Oklahoma care credea c Will Rogers e cel mai mare american din
lume pentru c nimeni nu era mai american dect Will Rogers.
Era amuzant i mergea drept la int cnd critica guvernul i nu
era niciodat altceva dect un cowboy. Carl i zisese: i ddeai
seama c-i american dup lasoul lung de treizeci de metri pe carel purta cu el, cu care fcea giumbulucuri. l arunca oriunde-i
artai cu degetul i nu i se ncurca niciodat. Jurgen se gndea
c dac o s-l revad pe Carl vreodat, chiar dac eriful l-ar fi
nctuat, o s-l ntrebe cum s se fac cowboy.
l auzi pe Joe Aubrey spunndu-i doctorului:
tii de ce nu prea vorbeti, dac nu clmpneti despre
jidani? Pen c vorbeti ca o muiere. Spui vorbe ca minunat i
drgla, pe care un brbat nu le-ar rosti n viaa vieilor lui. Sau
te pori de le dai tuturor fiori reci pe spinare, din cauza
medicamentelor lora pe care le ii la tine n dulpior.
144

Jurgen se apropie de ei.


Domnilor, Walter Schoen e gata s ni se adreseze. O s ne
povesteasc despre toate femeile cu care s-a cordit n ultimii cinci
ani i o s ne dea numele lor. Vera o s-l prezinte imediat pe
Walter. Doctore Taylor, stai jos, v rog. Bohdan, dac eti bun,
ntoarce scaunele alea i dumneavoastr, domnule Aubrey,
venii cu mine, v rog. A vrea s vd cum preparai cocktailul cu
ment10.
Cu whisky simplu? Ai nnebunit? Fr ment? zise Joe
Aubrey. Pe legea mea, Vera e cea mai zgrcit muiere avut pe
care-o cunosc.
Vera ncepu prin a cita din predecesoarea ei, Grace BuchananDineen, creia i fusese ncredinat conducerea oficinei Abwehr
din Detroit.
V rog s v amintii c atunci cnd Departamentul de
Justiie a ameninat-o pe Grahs c va fi acuzat de trdare, ea i-a
lsat s-i pun microfoane n apartament, spunnd: Am fost ntradevr implicat n mod tehnic ntr-o reea de spionaj, dar nu m
consider vinovat din punct de vedere moral.
Aceast declaraie i se prea absurd Verei. Dac denunarea
reelei de spioni nu era un act imoral, atunci ce mai era moral?
Toat chestia fusese o cale de ieire de doi bani, care-i permisese
femeii s primeasc doipe ani de nchisoare n loc de funie n
jurul gtului. Cu toate astea, Vera o tot cita. Se strduia s le
spun celor adunai n sufrageria ei c nu aveau nici un motiv s
se simt vinovai moral pentru c luptau pentru cauza dreapt a
naional-socialismului. Dar, pe msur ce sfritul se apropie,
eforturile noastre s-au dovedit a fi, ei bine, insuficiente, n ciuda
geniului Fuhrerului, zise Vera, vrnd s-i mute limba. Chiar i
bravii notri sabotori, la dou luni dup ce submarinele i-au adus
10

n original Mint julep. Butur din sudul Statelor Unite preparat cu


bourbon, ment, ap i zahr (n. tr.).

145

pe mal, au comprut n faa unui tribunal militar i condamnai.


ase dintre agenii notri au fost spnzurai, iar ceilali doi,
informatorii, putrezesc n nchisoare. Ni se spune c ne bucurm
de libertatea de expresie, dar cnd vrem s spunem adevrul, s
spunem c guvernul american este controlat de comuniti, c
Franklin Roosvelt, ologul acela, st n genunchi ca s-l pupe n
fund pe piticania de Stalin, ei bine, atunci suntem aruncai n
nchisoare.
mi amintesc c unul dintre acuzaii de la proces, spuse Joe
Aubrey, inventase ceva ce se numea Omortorul de Ovrei, adic o
bt scurt i rotund care avea dou mrimi, una special pentru
doamne.
Poate c putea s-l conving s-i scrie cecul fr s-l mai
srute sau s fac altceva.
n seara asta, zise Vera, ar putea fi ultima noastr ntlnire.
Nu exist microfoane n casa mea i nici unul dintre noi nu o s-i
trdeze pe ceilali, n ciuda eforturilor susinute ale
Departamentului de Justiie. Haidei s ne umplem paharele, s
toastm pentru viitor, zise uitndu-se acum ctre Walter i s
auzim ceea ce versiunea Detroit a lui Heinrich Himmler ateapt
cu nerbdare s ne spun. Walter?
Ieiser de pe Woodward i mergeau ncet pe bulevardul
Boston, care era mprit n dou de rndul de copaci din mijloc i
avea case confortabile de ambele pri.
Nu reuesc s vd numerele, zise Honey.
E cea cu dou maini parcate n fa, spuse Carl, uitndu-se
la automobilele care strluceau n lumina felinarelor. Fordul e al
lui Walter i mai e i un Buick.
Asta-i tot? se mir Honey. i locuina de care ne apropiem?
Mai era un Ford, la trei case deprtare de Vera, pe aceeai parte
a strzii.
E echipajul de supraveghere de la FBI.
Cum i-ai dat seama?
146

Cam pe-acolo parchezi cnd supraveghezi o cas.


Au trecut ncet pe lng main, iar Honey se ridic puin n
scaun ca s se uite la sedanul cu patru locuri.
Nu-i nimeni nuntru.
Fac pariu pe cinci dolari c tia supravegheaz casa.
Bine, ntoarce i s mai trecem o dat.
Acum ea i spunea ce s fac. La Paradiso, la restaurant, i
zisese ce s comande, ca de exemplu verdeurile collard. Fcea pe
efa pentru c el dduse bir cu fugiii. N-a srit pe ea cnd i
artase snii, Doamne, folosindu-i ca pe o nad i pn la urm
se duseser s mnnce n loc s sar n pat. Nu fcuse pe
suprata sau pe dezamgita, ci doar se distra pe seama lui
dndu-i ordine. Carl ntoarse la urmtorul intrnd printre copaci
i se ndrept din nou spre cas.
Parcheaz n spatele mainii lui Walter, i zise ea acum.
Ce vrei s facem?
M gndeam s mergem i noi la ntlnire.
Carl frn i opri la bordur.
Crezi c-o s ne invite nuntru?
Nu vrei s-l vezi pe Jurgen?
Ba da, dar cnd o s-mi dea voie s-l ridic.
i dac va disprea pn atunci? zise ea. tii ce? O s spun
c fostul meu so m-a rugat s vin i am adus i un prieten. N-am
mai cunoscut spioni pn acum.
Te distrezi, nu-i aa? zise Carl.
Sau pot s intru eu i tu m atepi aici.
Dac te dai jos din main, eti pe cont propriu.
Honey cobor i inu o clip portiera deschis:
O s-i povestesc mine.
nchise ua i i fcu cu mna la geam.

147

18
Jurgen se aezase pe sofa lng Vera, la aproape jumtate din
limea livingului distan de Walter, care sttea n ua ce ddea
n sufragerie. Lumnrile de pe masa lustruit l luminau din
spate. Pusese cteva ziare i pagini de revist pe mas i era gata
s nceap.
Cu toii cunoatei misterul care nvluie naterea mea i a
lui Heinrich Himmler.
Fcu o pauz.
Deie Domnul s tac odat! gemu Vera.
Cred c a nvat pe de rost introducerea i acum a uitat ce
urmeaz, spuse Jurgen.
Data lor de natere, zise Vera.
Am venit pe lume n a aptea zi a lunii octombrie a anului
1900, spuse Walter.
n aceeai zi, complet Vera.
n aceeai zi, zise Walter, ca Heinrich Himmler, viitorul
Reichsfuhrer SS.
n acelai spital, recit Vera cu ochii nchii.
Dar nu n acelai loc, spuse Walter.
Jurgen se ntoarse ctre Vera. Ea se uita acum din nou la
Walter, spunnd:
Ce face?
Heinrich
s-a
nscut
acas,
continu
Walter.
Pe
Hildegardstrasse numrul 2, ntr-un apartament de la etaj. i eu
m-am nscut acas, dar am fost dus la spital mpreun cu mama
n aceeai zi, pentru a ni se acorda ngrijiri. Mama mea a avut o
natere dificil.
Vera se ntoarse ctre Jurgen.
Nu s-a nscut la spital.
148

Nu v-am minit niciodat, continu Walter. Credeam c mam nscut n acel spital i ajunsesem s cred c i Heinrich a
venit pe lume tot acolo, c era geamnul meu, pentru c mult
lume-mi spunea mereu: Nu eti Heini Himmler, care s-a mutat la
Landshut? Sau: Te-am vzut de diminea la Landshut. Asta e
la aptezeci i cinci de kilometri nord de Munchen. Ce faci aici?
Tatl tu nu-i director de coal? n anii treizeci, dup ce m-am
mutat aici, am nceput s vd fotografii cu Himmler n ziarele
germane. Heinrich trecnd n revist trupele SS mpreun cu
Fuhrerul. M-am uitat cu atenie la pozele lui i mi-am zis,
Doamne, semnm ca dou picturi de ap. Am nceput s m
gndesc i la alte similariti. Amndoi ne-am nscut la Munchen
n aceeai zi. Puteam s semnm att de mult i s nu fim
gemeni, nscui din aceeai mam? De ce am fost desprii,
inui departe unul de altul? Am nceput s cred c Heini i cu
mine fusesem adui pe lume ca s mplinim un anume destin.
La fel ca Fecioara Maria, zise Vera.
n aprilie 1939, mai muli prieteni din Detroit m-au ntrebat
dac m-am vzut pe coperta revistei Time. Citisem despre aceast
stea n devenire a Partidului Naional-Socialist care trebuia s fie
fratele meu geamn. Atenia ntregii lumi era acum ndreptat
asupra lui. Heini era dedicat, contiincios. Aa eram i eu.
Dedicat cui? ntreb Vera. Tranatului crnii?
Are probleme cu stomacul, zise Walter. Aa cum am i eu
uneori.
Gaze, zise Vera. Silenioase, dar gritoare.
La un moment dat a fost catolic practicant, spuse Walter. Aa
am fost i eu. Credea c nu-i bine ca nainte de cstorie s te lai
atras sexual de femei, care, prin natura lor, nu se pot controla.
Aa credeam i eu.
Nu pot s mi-l imaginez pe Heinrich cu vreo femeie, zise
Jurgen.
Walter vorbea n continuare:
149

Nevasta lui Heini, cu apte ani mai mare dect el, i-a druit
un copil, o fiic. Am aflat c el a remarcat-o pe Marga care se
referea la exterminatorul Fuhrerului ca la obrznictura mea
drag datorit frumosului ei pr blond. Femeia cu care m-am
cstorit era cu mult mai tnr dect mine i, din pcate,
imatur. i Honig avea prul blond. Singurul meu regret e c nu
mi-a druit un fiu nainte de a m prsi, spuse Walter i fcu din
nou o pauz. Am vzut-o pe Honig asear, continu el, prima dat
dup cinci ani i jumtate. Arta la fel cum mi-o aminteam. Poate
c avea prul i mai blond.
Walter se opri i se uit atent la cei aflai n ncpere: Jurgen i
Vera, Bohdan i doctorul Taylor, Joe Aubrey singur ntr-un fotoliu.
Apoi i relu discursul:
Heini credea n iubirea necondiionat i n datorie. i n
asta credeam i eu, spuse oprindu-se i continund apoi gnditor.
De ce am crezut atta vreme c suntem identici i c unul era
umbra celuilalt?
Pentru c asta ai vrut s crezi, zise Jurgen.
Pentru c am vrut s cred c am un destin la fel de mre ca
al lui Heini, care i-a pus n gnd s elimine o ras ntreag de
oameni prin Sonderbehandlung, printr-o metod special, adic
prin gazare n camerele morii. Mai nti n Europa i apoi n
America, unde o s vin cu Einsatzgruppen, plutoanele morii. Se
spune c acum Heini e eful SS-ului i al Gestapo-ului, ministrul
de Interne al Reich-ului, ministrul Aprrii, eful serviciului de
spionaj, al poliiei din Germania i o s-i succead Fuhrerului n
fruntea celui de-al Treilea Reich. Gndii-v ns. Oare, n
nermurita sa nelepciune, ar putea Fuhrerul s-l aleag pe cel
mai detestat om din lume s-l urmeze la conducere? Un om att
de antipatizat, nct ar fi respins chiar i de partidul nazist? Heini
zice c lumea ne poate ur, c n-avem nevoie s ne iubeasc, ci
doar s se team de noi. Spune celor din SS c trebuie s discute
planul de exterminare, dar s nu vorbeasc despre el n public. A
150

zis c ei se pot uita la o mie de cadavre, la muni de cadavre careau murit din cauza lor i s tie c totui ei, ca autori ai crimelor,
rmn nite oameni buni. Heini se face vinovat de moartea
evreilor, a iganilor, a preoilor, a homosexualilor, a comunitilor, a
oamenilor obinuii, ntr-un numr care se pare c depete zece
milioane.
Vera i Jurgen l priveau, fr s scoat o vorb.
Nu pot, zise Walter, s-mi compar destinul cu cel al lui Heini.
Eu nu vreau s extermin dect un om.
Se ntoarse ctre masa din sufragerie i ncepu s caute prin
paginile revistelor i ale ziarelor.
Himmler, zise Vera.
Glumeti.
Walter e dublul-fantom al lui Himmler, doppelganger-ul lui.
Cnd doppelganger-ul cuiva apare nseamn c cel la care se uit
va muri. Aa s-a ntmplat cu soul meu, Fadey. n ziua n care
am aflat c i s-a scufundat vasul, Bo ncerca unul din costumele
lui Fadey, care i era mare. i-a pus plria lui Fadey i-l imita,
cum vorbea foarte gjit.
i Fadey a intrat n camer.
Nu atunci, Fadey nu l-a vzut niciodat pe Bo imitndu-l,
dar tot mai cred c Bo e doppelganger-ul lui.
Jurgen fcu semn cu capul spre sufragerie i Vera se ntoarse
ca s-l vad pe Walter, n costumul lui negru cu pince-nez, gata s
continue.
Am aici fotografii i notie i o hart la care v putei uita mai
trziu dac vrei. Intenionez s-l asasinez pe preedintele Statelor
Unite
Pe Frank D. Rosenfeld, zise Joe Aubrey i ncepu s rd. i
ce-o s faci, Walter, o s te strecori frumuel n Casa Alb?
n cea de-a doua Cas Alb, reedina mai mic din Warm
Springs, Georgia, spuse Walter. Am aflat c Roosvelt e acolo de pe
30 martie i se odihnete, ca s-i rencarce bateriile. Speram s
151

rmn acolo pn pe 20 aprilie, data de natere a lui Adolf Hitler,


dar sunt nevoit s decalez data execuiei pe 13. Dac reuesc,
numele Walter Schoen va rmne n istoria american i va fi la
fel de celebru precum cel al lui John Wilkes Booth.
Cine-i John Wilkes Booth? ntreb Jurgen.
i o s rmn mai mult n memoria colectiv, zise Walter,
dect numele unui om care-a omort zece milioane de semeni deai si. i nu m laud cnd spun asta. Walter fcu o pauz i apoi
continu. Despre ce nume este vorba? Fiindc ajunsese la finalul
discursului su, zmbi. Spunei-mi numele celui pe care l voi
egala n celebritate.
Booth, zise Vera. L-a mpucat pe Abraham Lincoln.
ntreab-l pe Walter cum are de gnd s fac asta.
Dar Joe Aubrey i se adresa deja lui Walter.
Cum crezi c te-oi apropia de el cu toate serviciile secrete i
pucaii care stau de coada lui? tii c Rosenfeld se duce acolo de
douj de ani? Ca s vad dac apa aia mineral cald de aia i
spun Warm Springs are tot timpul treizeci i opt de grade, zi i
noapte. S vad dac-i mai amelioreaz poliomielita. tii c are
proteze de oel, le-a vopsit n negru, c altfel n-ar putea sta n
picioare, aa cum st n vagonu din fundu trenului lui, ca s se
uite la mulime. Muli oameni se duc acolo pentru ape. Am fost i
eu la izvoare, nu mai mult de aptezeci i cinci de kilometri de
Griffin, sus pe Pine Mountain. Chiar nainte s-mi spui, m-am
prins c i purtai smbete lui Rosenfeld. Veneai n vizit i m
puneai s te duc acolo cu avionul. i-n vremea asta tu cercetai
zona. Poi s ai probleme i dac zbori deasupra Casei Albe mici,
continu el, adresndu-se celorlali. Te someaz s pleci de acolo.
Dac nu o faci repede, trag i te doboar. Se ntoarse ctre Walter:
i cum ai de gnd s faci asta, omule? Te duci n armur de fier?
Dac nu te opreti cnd i spun ei, o s le auzi ct ai zice pete
mitralierele secerndu-te, un, doi, trei. Walter, spune-ne, cum ai
de gnd s-l omori pe om.
152

O s nchiriez un avion mic, spuse Walter, o s-l umplu cu


dinamit, o s aprind fitilul i o s m arunc n picaj, ca un
Stuka, peste Casa Alb de la Warm Springs i-o s-o arunc n aer.
n camer se ls tcere.
O s se omoare, i spuse neamul contesei.
Walter, de ce vrei s te sinucizi? l ntreb Vera, ridicnd
vocea.
Asta este darul meu pentru Fuhrer.
Dar spune-mi, te rog, ce-a fcut Fuhrerul sta pentru tine?
L-am nvat pe Walter s piloteze avionul meu dup ce m-a
nnebunit cu insistenele lui, zise Joe Aubrey. Acu mi zice c vrea
s fie singuru pilot kamikaze germano-american din cel de-al
Doilea Rzboi Mondial. Aa o s-l in minte lumea, WalterUcigau. Walter, tu-i aminteti de pilotu la kamikaze japonezoi
de-a supravieuit? Iepuroiu Nakamura?
n ct suntem azi? n 11? Apoi se ntoarse ctre Walter: Cnd
pleci?
Mine. O s zbor cu Joe. M bazez pe prietenul meu s-mi ia
dinamit i s-mi nchirieze avionul, pentru c eu n-am licen.
Vera se ridic de pe sofa i se duse la Walter, vrnd s-l ating.
i puse mna pe umrul lui. Walter o privea prin pince-nez.
Supus, trist? Poate dezorientat.
Walter, dac te-ai putea duce la Moscova s-l omori pe Piticul
Scrbavnic, ei, acela ar fi ntr-adevr un dar pentru omenire, i
zise ea. Toat lumea s-ar bucura, chiar i bolevicii. Crede-m,
Walter, aa este. Dar s-l omori pe preedintele Statelor Unite
cnd rzboiul o s mai dureze probabil cteva sptmni La ce
ar sluji asta?
Am zis, spuse Walter, e darul meu ctre Fuhrer.
i vrei s-i mulumeasc?
Nu-i nevoie.
S-i dea Crucea de Fier post-mortem. Sau unui membru al
familiei, de pild surorii tale care nu va mai vorbi niciodat?
153

Pentru mine este suficient s tiu c l-am servit pe Fuhrer,


spuse Walter.
Vera? zise Bohdan.
Ea l privi cum sttea lng doctorul Taylor.
Walter, zise Bo, ar putea s pun n scen un numr n carel imit pe Himmler, monolognd n uniforma SS, aia cu hrca i
oasele pe ea.
Vera i arunc o privire ngheat.
Nu glumesc, spuse Bo. Numrul trebuie s fie bine conturat,
cu replici amuzante n momentele n care publicul nu se ateapt,
iar Walter trebuie s-l interpreteze fr ca mcar s zmbeasc.
Da? zise Vera, lund acum n considerare propunerea. i
Walter l-ar face pentru americani?
Sigur. Dup ce vor ctiga rzboiul. Ai putea deveni agenta
lui Walter.
S tii c nu glumete, i spuse contesa lui Walter, iar acesta
se ncrunt la ea.
Ea-l btu uor pe obraz i se ntoarse ctre Jurgen care sttea
pe sofa, cu sprncenele ridicate care artau ct era de surprins.
Vera se duse spre el cu un zmbet uor, mulumindu-i lui
Dumnezeu pentru c se afla i el acolo.
i atunci se auzi soneria. O dat i apoi nc o dat.
Vera se opri lng sofa. Se uit la Bo. Acesta i ntoarse privirea,
dar nu se mic de lng doctorul Taylor. Contesa fcu un semn
ctre u. l privi pe Bo cum l bate pe medic pe mn i se ridic
de pe scaun.
Vera, atepi pe cineva?
Joe Aubrey se ridic n picioare.
Las-m s m ocup eu. Nimeni nu intr-n casa asta fr un
mandat semnat de un judector federal.
Vera se gndea c, dac era poliia, FBI-ul, atunci nu mai avea
ce face. l privi pe Aubrey cum se duce la ua din fa, descuie
yala i o deschide.
154

Doamne, Honig! exclam Walter.


Joe Aubrey se ntoarse ctre Vera, netiind ce s fac.
Honey trecu pe lng el, intrnd n hol.
Avea un zmbet plcut, pregtit pentru feele ce-o priveau, un
surs care-o gsi imediat pe Vera Mezwa, efa reelei de spioni
despre care i spusese Kevin i pe tnrul n hain sport nu cel
care purta fust cel care probabil era Jurgen, prizonierul
german care se uita la ea cu o expresie binevoitoare i prea prea
linitit pentru un fugar. Pe Joe Aubrey i-l amintea de la adunarea
ligii de la New York de acum civa ani. Ceilali doi trebuiau s fie
doctorul Taylor i valetul, cel cruia Carl i zisese Bohunk i care
n-arta deloc ru n puloverul gri cu fust. Ciudat, dar foarte
atractiv ntr-un mod aparte. Nu i preau s fie nite spioni
germani la o ntlnire secret, dar asta erau de fapt.
Honey i ridic braul ntr-un salut nazist, ca s arate c a
venit cu intenii panice i c nu voia s provoace necazuri i se
prezent.
Sig Heil, drguilor. Eu sunt Honey Deal.

155

19
N-am nici un motiv s v mint, zise Honey. Un erif federal
m-a lsat n faa uii i a plecat, pentru c nu a vrut s v
deranjeze i pentru c nu are autoritatea s fac nimic altceva.
Eu am riscat s fiu aruncat n strad, tiind c Walter Schoen,
fostul meu so, este aici i pentru c vreau foarte mult ca Walter
s asculte ce am de zis. Cnd l-am vzut seara trecut, dup
atia ani irosii, mi-am amintit ct de grijuliu a fost tot anul n
care am fost cstorii. i ntoarse privirea ctre Walter i
continu: Am venit aici ca s-i spun, Walter, c-mi pare ru
pentru felul necivilizat i de neiertat n care te-am prsit.
Atept. Nimeni nu scoase un cuvnt.
Haide, se gndi Honey i travers ncperea ctre Walter, cu
braele deschise, cu trenciul i bereta obraznic pe prul blond.
Honey, care implora iertarea lui Walter, Honey care spera c nu
exagereaz. ntinse minile ctre el i el le cuprinse n palmele lui
bttorite, de mcelar, cu pince-nez-ul strlucind n lumin, n
timp ce se uita la ceilali i i ntorcea din nou ochii ctre Honey.
Ea o s-i spun ncet lui Carl mine, cnd o s se ntlneasc, Am
vzut cum se adunaser toi anii pierdui n ochii lui, ca s-i lase lui
Carl prilejul s zic
Walter suspin nainte s-i scoat batista alb, pe care i-o
puse la nas i n care sufl, tergndu-i nasul i uitndu-se apoi
la batist. Nu s-a schimbat, i spuse Honey. Doamne, sper s nu
trag vreun pr, nu mai vreau s m prefac c m-a mpucat.
Nu vrei s m prezini prietenilor ti? l ntreb ea pe Walter.
Cel pe care inea mori s-l cunoasc era Jurgen din Afrika
Korps, dar Vera o lu pe Honey de bra i o duse n buctrie,
zicnd c aveau ceva de discutat.
156

i dm de but pentru c ne-ai salutat cum se cuvine. Ce


zici de-o vodc martini?
Suntei prea amabil, spuse Honey.
Mi-ar fi plcut s am pe cineva cu tupeul tu, zise Vera.
Vorbete-mi despre poliaiul federal care te-a adus. Sec?
Foarte. l cheam Carl Webster i este din Oklahoma. La
prima vedere pare un cowboy amrt, pn-l priveti n ochi. Carl
e un brbat bun, dar din pcate e cstorit.
Da? i ie-i pas?
Mie nu prea. Cnd sunt cu el, i cam fac ochi dulci, dar n-a
vrea s-i lase nevasta pentru mine. M gndeam s m distrez
cu el un pic, dar el e un om cumsecade, de cuvnt i dac-a promis
ceva aa rmne.
Poate c te strduieti prea mult.
N-am prea mult timp la dispoziie.
Da, dar ar trebui s acionezi mai subtil.
Adic, dac vine n vizit, s nu-i deschid ua goal-puc?
Trebuie s-l faci s cread c lui i-a venit primul ideea s se
culce cu tine.
N-am renunat, zise Honey sorbind din martini-ul pe care i-l
dduse Vera. tii ce faci, nu?
Sper, rspunse Vera.
Bohdan i bg capul pe ua buctriei i-i spuse contesei pe o
voce cntat:
S nu uitm de musiu Au-bu-ree. Se ntoarse apoi ctre
Honey: mi place bereta ta, e de mare clas, zise el i apoi dispru.
Honey zmbi.
E drgu.
Bo e ngerul meu pzitor, zise Vera. Mi-a amintit c ar trebui
s vorbesc cu Joe Aubrey nainte s plece. Despre o afacere.
Cum l supori? ntreb Honey. Nu-i tace gura o clip.
E prietenul lui Walter, rspunse Vera. l vd doar din cnd n
cnd. Dar, Dumnezeule, ai fost cstorit cu Walter un an ntreg?
157

M mir c nu i-ai pierdut minile. L-am ntrebat odat de ce nu


se ntoarce n Germania, dac-i iubete att de mult pe naziti.
Nu, destinul lui e aici. n sfrit, n cele din urm o s aflm care
este acesta. Cum o s se preschimbe din Walter, cel mai plicticos
om de pe acest pmnt, n Walter-Ucigaul.
Vrea s mpute pe cineva?
S se prbueasc cu avionul peste casa cuiva.
i s se omoare?
Da, dar pentru Fuhrer. De ziua lui sau n jurul datei
respective.
Walter tie s piloteze?
tie cum s decoleze.
S se prbueasc peste casa cuiva pentru Fuhrer, zise
Honey. Cu avionul lui Joe Aubrey, cu un Cessna? Nu poate s
ajung prea departe.
Am crezut c era vorba despre Himmler, spuse Vera, dup
cum vorbea Walter despre el. tii c Walter a crezut, ntr-o
manier aproape mistic, toat viaa c e geamnul lui Himmler.
Cnd ne-am cunoscut, zise Honey, stteam n faa unei
biserici i m-a ntrebat dac tiu cu cine seamn. Asta se
ntmpla n 1938, dar tiam cu cine seamn. I-am zis lui Walter
c arat exact ca Heinrich Himmler i Walter a nclinat din cap i
mi-a mulumit.
Ei bine, n seara asta, Walter l-a cam renegat pe Himmler,
zicndu-i Heini tot timpul. Walter crede c n America numele lui
o s devin la fel de celebru ca acela al lui John Wilkes Booth. tii
la cine m refer?
Actorul care l-a mpucat pe Lincoln, zise Honey. Vrei s spui
c Walter vrea s-l asasineze pe preedintele Roosvelt?
Nu prea-mi vine a crede, rspunse Vera. Ascult, trebuie s
vorbesc cu Joe Aubrey nainte s plece. Spune-mi dac mai vrei s
te vezi cu cineva n afar de Jurgen.
Honey se atepta ca Walter s intre n buctrie din clip n
158

clip i s-i povesteasc cum voia s-i dea viaa pentru Hitler,
spernd s fac asta de ziua Fuhrerului. Ce putea ea s-i spun?
De ce nu-i trimii pur i simplu o cravat?
Dac nu fcea pe deteapta, ce putea s-i spun?
Bine, dac asta vrei s faci, Walter. Dac te-ai hotrt. S-i
spun lui Walter c e cel mai curajos om din ci a vzut vreodat.
Fr s exagereze, strnindu-i emoiile n legtur cu anii irosii.
i zise c ar trebui s se gndeasc bine nainte s scoat ceva pe
gur. S spun lucruri simple. S-l asigure pe Walter c e un erou
i s-i spun lui Carl, mine, ce-are de gnd s fac Walter.
S-l roage pe Walter s-o conduc acas.
i se gndi, of, Doamne, o s vrea s se opreasc i s
vorbeasc, s m in de mn. Era neplcut s te uii la unul
care-i iubea pe naziti ncercnd s fac pe simpaticul.
i se gndi, nu, nu o s se opreasc pentru c Joe Aubrey o s
fie n main. Probabil c Walter l-a adus, aa cum fcea
ntotdeauna. O s-l lase pe Joe s stea n fa i o s-l asculte
cum bate cmpii despre Ku Klux Klan vreun sfert de or pn s
ajung acas. Doar odat, atunci cnd cu liga, Joe Aubrey
ncercase s se dea cu adevrat la ea. Venise din spate i
ncercase s-i pipie snii, cnd erau singuri n buctrie, n casa
de pe Kenilworth de lng pia. O pipise grosolan pe sni i-i
optise:
tii c poi s-i iei unu mai bun ca Walter.
Sigur c tiu, a spus ea.
N-ai vrea s te mui n Georgia? Ai putea s lucrezi la Rich n
Atlanta, cel mai bun magazin din ora, iar eu a veni cu avionul
s te vd.
Joe, s tii c nu m mai port aa drgla ca n Sud, nu m
mai fandosesc n faa bieilor. i tii de ce? Pentru c m-am prins
c-s mai deteapt dect majoritatea.
El i mngia snii i-i susura n ureche:
tiu cum s satisfac o femeie, s-o fac s geam de plcere.
159

Dac nu ncetezi, i-a zis Honey, o s-i iau crnatul i-o s te


trag aa de tare de el, c o s te aud Walter urlnd i o s vin s
te ucid.
i ce rezolvase cu asta? l excitase de-a binelea. Asta fusese una
dintre numeroasele ocazii n care vorbise nainte s se gndeasc
ce spune. Oricum, nu ajunsese niciodat s aib cu adevrat
necazuri din cauza asta.
Jurgen ddu buzna n buctrie cu un pahar gol n mn,
zmbind i artndu-i dinii albi, spunndu-i lui Honey:
De cnd ai intrat n cas, m-am tot gndit cum s te prind
singur i acum Vera n sfrit mi te ofer.
De parc ar ti de ce am venit la petrecere pe nepus mas,
zise Honey. nelegi ce vreau s spun?
Da, cred c da.
Trebuie s vorbim despre ce o s se ntmple.
Jurgen ezit.
Adic dup ce se termin rzboiul?
Nu, acum, n seara asta. Vreau s tiu ce ai de gnd s faci,
spuse Honey. Dac te-ai hotrt s pleci de-aici n seara asta, s
dispari n ntuneric sau ceva de genul sta?
Las-m s m gndesc, zise Jurgen. I-ai spus Verei c te-a
adus Carl Webster. Poliistul care vrea s m bage la hoosgow11.
Nu poate, zise Honey.
tii ce-i aia hoosgow?
Aa-i zic la nchisoare ntr-un film cu Gene Autry.
Da, aa-i zic cowboy-ii, vine din spaniol, de la juzgado i
nseamn de fapt tribunal. Deci tii de hoosgow?
Ascult aici, zise Honey. Ai dreptate, lui Carl i-ar plcea s te
prind i s te duc pachet n Oklahoma, dar nu poate. FBI-ul i-a
ordonat s stea deoparte i s te lase n pace. Cred c ajui
11

Termen argotic nsemnnd nchisoare (n. tr.).

160

reeaua de spioni i c vor s atepte s v nfunde pe toi. Carl


mi-a zis c a mai luat-o el pe scurttur din cnd n cnd, dar
niciodat-n viaa lui n-a nesocotit un ordin pe care i l-a dat un
superior n grad. Niciodat nu s-a rzvrtit i-a zis c n-are de
gnd s-o fac nici acum.
Ei nu i se prea c ce spunea suna a Carl, dar era parial
adevrat. Nu era sigur dac el respectase toate ordinele. Totui,
dac srise peste vreunul, Honey i imagina c, n loc s explice
de ce o fcuse, el ar fi spus o poveste grozav ncheiat cu focuri
de arm.
Asta a fost ideea lui Carl? ntreb Jurgen. S m ntrebi ce
am de gnd s fac?
Nu, a mea, zise Honey. Carl m-a adus aici, fr s aib nici
cea mai vag idee referitor la ce aveam de gnd. De fapt, cnd am
intrat i te-am vzut, m-am gndit imediat c mai mult ca sigur
Carl ar vrea s stea de vorb cu tine i, dac vrei i tu, s-ar putea
aranja, mi dau cuvntul c ntr-adevr i s-a cerut s te lase n
pace. Poi s iei de aici i s-i dai un brnci dac vrei, o s
mrie la tine, dar nu o s-i pun ctue. I s-a ordonat s n-o
fac.
Honey i ddu seama c ncepuse s exagereze.
n orice caz, tiu c ar vrea mult s te vad. Ce zici? S stai
de vorb cu Carl la un pahar.
Lui prea s-i plac ideea, dar era nc nencreztor; doar era
un evadat, un fugar.
Bnuiesc c Verei i-ar conveni s pleci de aici, continu
Honey. Dar s nu pleci dect dac tii unde poi s te duci. Adic
la un prieten care s te ascund, nu la hotel. Dac, Doamne,
ferete, n-ai nici un prieten n afar de Walter, atunci nseamn c
erai un tip singuratic cnd stteai aici i-i psa mai mult de ce se
ntmpla dect s-i faci amici. Ea se opri o clip i adug: Ai
ncredere n mine?
Nu te cunosc.
161

Tot ce pot s fac e s-mi dau cuvntul de onoare i s tii c


asta nseamn ceva, zise ea. Vreau s te ajut, Jurgen.
i s devii complicea unui soldat german care a evadat?
Suntem la adpost de furtun, zise Honey. Aici e bine i
linite. FBI-ul te las n pace deocamdat. Carl nu poate pune
mna pe tine. E ca un time-out la fotbal. Tu i Carl v putei
ntlni, s bei cte ceva i s vorbii, s hotri ce facei dup
asta. Dac vrei s pleci, Carl trebuie s-i dea drumul.
De ce vrei s te amesteci n povestea asta? ntreb Jurgen.
De ce m-am mritat cu Walter?
Chiar, de ce te-ai mritat cu el?
Nu pune ntrebri ncuietoare, zise Honey. tiu un loc unde
te poi ntlni cu Carl s spunei poveti de rzboi. Vrei sau nu?
Ceea ce ncerci tu s-mi spui, replic Jurgen, e c nu mai
sunt aa important n calitate de prizonier de rzboi evadat.
Prea de-a dreptul ofensat.
Pentru moment, zise Honey.
Dar a putea fi spion. i deci ei ateapt ca s vad ce-o s
mai fac?
Dac eriful ar fi putut s te aresteze, crezi c am mai sta de
vorb aici? Ai fi deja n drum spre Oklahoma.
Dar spui c el nu tie ce vrei tu s aranjezi aici.
i-am zis, nu m gndisem ce s fac.
Deci nu tii cum o s reacioneze el.
Poate c se strduise prea mult.
Hotrrea i aparine, zise Honey. Dac vrei s vii cu mine, o
s-l rog pe Walter s ne ia cu maina cnd e gata.
Da i unde-o s mergem?
La mine, n apartamentul meu, zise Honey.
S vedem dac asta o s-l impresioneze.

162

20
Bohdan i doctorul Taylor stteau pe sofa i vorbeau, Bo
gesticulnd nsufleit. Vera nu se zrea i nici Joe Aubrey. Honey
nu-i putea imagina c amndoi se duseser pe undeva prin cas.
Walter sttea singur i se pregtea s ia o nghiitur de schnaps,
dar, cum o vzu, se ridic n picioare. Ca la teatru, i spuse
Honey, care putea paria c o atepta deja.
n timp ce ea se apropia de Walter, Bohdan i doctorul Taylor se
ndreptau ctre u, discutnd. l vzu pe Bohdan deschiznd-o,
punnd mna pe umrul doctorului, spunndu-i noapte bun i
nchiznd ua la loc. Acum se uita n direcia ei. Oare i zmbea?
Urc apoi scara n spiral care ducea la etajul doi. O lsa singur
cu Walter, care, dup ce se ntoarse spre el, sttea chiar n faa ei.
Vreau s-i spun ce o s fac, zise Walter i ce vreau s faci tu
pentru mine.
Honey se gndi la celul ei, Bits, clcat de-o main cnd era
ea mic i-i rspunse cu vocea tremurat:
Mi-a spus Vera, Walter.
M gndesc la Germania, continu Walter, din perioada n
care ne-am cstorit noi, cnd se pregtea s cucereasc Europa.
Vremurile acelea puteau s-mi ofere aventura vieii mele i ar fi
trebuit s profit de ocazie.
Honey se chinuia s par interesat, gndindu-se ns ct o s
mai dureze toat treaba. Era ca i cum te-ai fi strduit s
zmbeti cnd cineva i spunea o poveste plicticoas care se voia
amuzant.
Acum, rzboiul se apropie de sfrit, zise Walter, iar eu nu
am druit nimic Germaniei i Fuhrerului. Tot ce mai am de druit
este propria-mi via. Este darul meu pentru Fuhrer la cea de-a
cincizeci i asea aniversare.
163

Walter, ncepu Honey, dar nu tiu ce s mai spun.


Honig, zise Walter, salvnd-o pentru moment. Acum, c m
pregtesc s-mi jertfesc viaa, poi s-mi druieti i tu ceva. n
amintirea clipelor petrecute mpreun.
Da? Honey bnuia ce o s urmeze i ar fi vrut s-i spun nu,
te rog, nu.
Un fiu, zise Walter, care s se numeasc Walter Helmut
Schoen dup ce eu n-o s mai fiu.
Asta o fcu s-l ntrebe:
Helmut? Aa te mai cheam? zise ea. Dar nu avem timp,
Walter.
Putem s-l concepem mine.
Nu sunt la ovulaie. tiu pentru c te simi altfel atunci cnd
poi s faci un bebe.
Putem s ncercm, Honig i s ne rugm, spuse Walter.
Spunea c voia s i-o trag a doua zi. Se imagin n pat cu
Walter n timpul zilei. Prima dat pe lumin, cu obloanele trase. O
s-i vad prima dat prul de acolo de jos, rdcinile nchise la
culoare. O s vad i o s urle la ea.
M-ai minit, iganc mpuit!
Ce ciudat! De ce se gndise prima dat tocmai la asta?
Mine-diminea.
Sunt pe stop.
Nu conteaz.
Nu poi s concepi n timpul ciclului.
O s ncercm, zise Walter. Poate ne-o ajuta Dumnezeu. tii
c ne-am cunoscut n faa catedralei.
Walter se schimbase. Vocea i era schimbat, mai german. Se
hotrse deja c o s se culce cu ea mine-diminea. Dar era
imposibil. O s fie Jurgen la ea. Da? Dar o s stea cu el toat
ziua? O s vin Carl. Dac exista vreun motiv serios s-l vad pe
Walter mine, ar putea s-i fac timp. Oricare ar fi fost motivul.
Dei nu ca s se culce cu el, domnu Scorosu, domnu Minuel
164

Von Schoen.
Walter, spuse ea. S nu te mai lauzi c faci aa i pe dincolo
atunci cnd bei.
M-am tot gndit la asta de cnd am auzit de Warm Springs,
unde se duc s se scalde cei cu poliomielit mpreun cu
preedintele vostru.
E i preedintele tu, Walter. i aminteti c i-am mai zis
asta n faa catedralei?
Privind-o, cu ochelarii lucind n lumina lmpii, Walter i spuse:
nc te mai iubesc, Honig.
El i ridic ochii i Honey se ntoarse ct s-l vad pe Bohdan
venind din capul scrilor.
Btrne, i zise el lui Walter, domnul Aubrey nu se mai
ntoarce cu tine. El i cu Vera discut despre o afacere, habar nam ce. Cnd o s termine, o s-l duc eu pe domnul Aubrey la
ferm. i place s m necjeasc tii cum e dar mie nu-mi
pas, tiu c glumete. Ddu s plece, dar continu: Prieten drag,
s tii c faci un lucru nobil pentru Fuhrer. O s-i dea putere s
continue lupta.
Honey se uit cum Bo se ndreapt ctre scri, cum i d capul
pe spate, ca s-i fac prul s fluture.
Vreau s-mi faci o mare favoare, i zise ea lui Walter. M
iubeti?
Doar i-am spus, nu? protest acesta, ncruntndu-se.
Trebuie s-l ascund pe Jurgen. Putem s-l lum cu maina?
i s-l ducem unde?
La mine. O s stea n debara, unde e plin de mizerii i de
pianjeni, dar are un ptu unde s doarm, zise Honey. Fac asta
ca s nu te aresteze pentru c l-ai ajutat. Aa poi s te
concentrezi pe de-a ntregul la asasinat.
Dar mine o s fii cu Jurgen, se plnse Walter. Cum ne mai
vedem?
Nu nseamn c trebuie s stau tot timpul cu el, zise Honey,
165

mergnd poate prea departe, ca de obicei, ntrebndu-se dac


Walter era la fel de plicticos la pat.
Prin minte i trecu un gnd i nu vzu nici un motiv pentru
care s nu i-l mprteasc i lui Walter:
Sun-m mine, s vedem cum facem.
Vera se odihnea n dormitor, ntr-un neglijeu de mtase prin
care Bo i vedea trupul. Contesa sttea n dreptul ferestrei, pentru
ca el s-o poat admira n voie. Camera era ntunecoas,
dramatic, se gndi Bo, aproape teatral. O veioz l lumina blnd
pe Joe Aubrey, care sttea prvlit pe spate n patul dublu, cu
trupul alb i rotunjor gol, pn la ciorapii negri cu jartiere. Bo se
aplec deasupra patului ca s vad mai bine. l privi pe Joe cu
gura deschis, mprocnd sforituri bloase i apoi travers
ncperea spre zei, care mprea pe tronul dragostei, fumnd o
igar, cu o scrumier de ceramic sprijinit ntre picioare.
Ei, a mers, zise Bo.
La ct a but, nici nu i-ar mai fi trebuit doctoria.
Las, c nu-i stric. l matolete i-atta tot. Spune-mi ce-a
fcut.
Mi-a dat un cec.
Vreau s zic ce-a fcut n pat. i place s ling la psric?
Pi, tuturor le cam place, dac-i lai.
Deci, n-a fost prea dureros?
Pentru prima dat dup ani i ani simt nevoia s m
spovedesc.
Binecuvnteaz-m, prinele, m-am futut cu Marele
Dragon. Pe bune? Ia spune, fetio, ce-ai fcut tu acolo?
Sunt prea extenuat ca s te mai cert. Nu, pentru c a fost
ceva mrav, o neltorie murdar. M-am culcat cu el pentru
bani.
Ai cecul?
L-am pus la loc sigur.
166

Ct i-a dat?
N-am putut s cer ct avem nevoie. I-am zis: Pune ct crezi
de cuviin.
Vera, te rog nu spune asta.
L-a
completat
pentru
Fundaia
Victimelor
Bombardamentelor din Berlin.
Spune-mi ct i-a dat.
I-am zis: Stai, nu tiu dac sta e numele exact al
organizaiei. Nu vreau s-i povestesc ce-i fceam ct inea pixul
i carnetul de cercuri.
Pi, suntei amndoi dezbrcai.
Joe are ciorapii pe el. I-am zis, semneaz cecul, completez eu
numele mai trziu.
i-a scris suma?
Era prea nerbdtor, mi vrsa cerneal pe sni, dar a
semnat cecul.
Se ameise deja?
Nu de tot, dar vorbea mpleticit.
i n-a fost n stare s scrie suma?
O s-o bat eu la main, zise Vera, suma, data i beneficiarul.
Pentru ce sum?
Hai s vorbim despre asta mine-diminea. Trebuie s-l
duci acas pe domnul Aubrey.
S fac i micuul Joe un pic de nani, zise Bo. tii, e un
drum al dracului de lung pn la Walter.
F cum am stabilit, spuse Vera. Cnd iei de pe alee, s fii
atent s nu te urmreasc maina care ne supravegheaz. Au
memorat partea din spate a Chrysler-ului meu i m-au urmrit de
multe ori. M ndoiesc c se vor lua i dup tine, dar fii vigilent,
pot s cheme prin staie o alt main ca s te aresteze.
n toiul nopii?
Bo, scumpule
tiu, tiu. Rmne cum am stabilit.
167

Ai gsit lopata?
O sap, dar e bun pentru ce vrem noi. E n portbagaj.
Am curat Walther-ul, spuse Vera.
Care?
Favoritul tu, PPK 380.
Eti o scump, zise Bo. O s scap de Tokarev, tinicheaua aia
ruseasc, e prea greu. Cum s-l port, l ascund?
Eti cam agitat n seara asta, drguule.
De-abia atept s plec.
Pori chiloii cu burtier?
i ursc, sunt aa strmi c nu pot s respir.
Ei, cu toii avem cte o cruce de dus, zise Vera.

168

21
La unu i jumtate dimineaa, Bo iei pe alee n Chrysler i
fcu la stnga. Acum se apropia de maina de supraveghere a
FBI-ului, uitndu-se la ea printre copacii de pe mijlocul
bulevardului. Fusese ideea Verei: f la stnga i o s trebuiasc s
ocoleasc ca s vin dup tine. Asta, dac e cineva n ea, zisese
Vera. Eu cred c-i mai mult o momeal. Uneori las cte un
agent n ea cam pe la micul dejun i respectivul st acolo i se
scobete n dini.
Joe Aubrey era ntr-un hal fr de hal, dar nu-i ddea prea
mult btaie de cap, n costumul lui mototolit, cu cmaa
atrnndu-i pe-afar.
Eu nu-i bag cmaa n pantaloni, zisese Bo, dar Verei nu
pruse s-i pese. Joe era ameit de la ce-i strecuraser n
butur. Era nc beat, dar se simea ru, m rog, ce mai
rmsese din el dup ce Vera i fcuse treaba. Deschise ochii i
vzu felinarele i reclamele luminoase:
Unde mergem?
La Walter.
Pi, st departe, la ar.
Da, aa e, zise Bo. Hai, f nani i las-m s conduc.
Aubrey ntinse mna i i-o puse pe coapsa lui Bo.
Mai ai fustia pe tine? O s-mi bag mna sub ea ca s vd
ce-ai tu colea.
Domnule Aubrey, te rog, zise Bo i-l plesni peste mn. Nu
face pe nebunul.
O luaser n jos, pe Woodward i acum se apropiau de centrul
Detroitului.
Mam, Doamne, m doare ru. Cred c mi-am pus-o, dar nu
sunt prea sigur.
169

Pi, ntr-un fel chiar i-ai pus-o.


Asta-i prima mahmureal pe care-o am n douj de ani. Sug
oxigenu pe care-l in n avion i mi se limpezete creieru.
Au mers n tcere ctva timp, Joe Aubrey stnd cu ochii nchii
cnd au strbtut centrul, trecnd pe lng magazinul J.L.
Hudson, Sams Cut Rate, pe lng piaa cea mare care se numea
Campus Martinus, chiar peste drum de primrie, pe lng
Empress i teatrele de varieti de pe bulevard. Apoi au luat-o la
stnga pe bulevardul Jefferson, n drum spre podul care traversa
Belle Isle n mijlocul fluviului cu centrele sale de agrement,
terenurile de baseball, grdina zoologic, mesele de picnic, caii
pentru clrie, canoele pentru vslit n lagun i rul unde se
putea nota n timpul verii. Bo nu prea nelegea de ce trebuia s
se duc pn la Farmington, care era la o or deprtare de casa
Verei, cnd putea s-l azvrle pe domnul Aubrey n rul Detroit,
mormntul sutelor de victime din era Prohibiiei, contrabanditi
care aduceau whisky din Canada i care erau ucii de sngeroasa
Band Violet12, asta pn cnd poliia reuise s-i opreasc. Era
un ora cu via dur, cu mult violen. Acum doi ani, un
marinar negru fusese aruncat n ap de pe podul Belle Isle i asta
declanase o revolt rasial care inuse multe zile, cu case
distruse, maini rsturnate, trupe chemate pentru intervenie O
s-l lase pe domnul Aubrey i o s-o ia n sus pe Woodword de data
asta la casa n stil britanic a doctorului Taylor din Palmer Woods,
lng autostrad, pe Wellesley. Nu-i spusese Verei c inteniona
s-l vad pe doctorul Taylor n seara asta. Dar de ce nu, din
moment ce tot i era n drum? Nu ar fi minunat s fie i doctorul
Taylor prin preajm, ca s i se alture pe pod lui Joe Aubrey? i
se gndi imediat, ntoarce i du-l pe domnul Aubrey la doctorul
Taylor.
12

Band de contrabanditi din Detroit din anii douzeci. Numele se pare c


provine de la faptul c cineva a spus c sunt la fel de corupi i putrezi precum
carnea stricat (n. tr.).

170

Bo fcu cale ntoars pe Jefferson i ncepu s-i repete n


minte ce avea s fac, o s sune la u i o s spun, doctore,
scuze c te deranjez, dar domnul Aubrey are nevoie urgent s se
duc la baie. Suntem n drum spre Walter i mi-e team c
domnul s-a cherchelit nielu.
Doar un picu spera ca somnorosul s se poat ine ct de ct
pe picioare.
Doctorul Taylor purta o hain de cas maro cu revere negre de
mtase i umeri largi deasupra cmii i cravatei, deci nu se
dezbrcase ca s se duc la culcare. Se ndeprt de pragul uii,
cu mna dreapt n buzunarul hainei. Bo i recit poezioara i
doctorul Taylor spuse:
Da, baia este chiar acolo.
Bo l bg pe Aubrey n cas i nchise ua, iar Aubrey vru s
tie:
Unde dracu suntem?
Bo l inform.
Trebuie s faci pipi, m nelegi? Stai lng toalet, ia-i n
mn ononelul i trage-i la int. Stai. Domnule Aubrey,
ateapt dracului, faci pipi peste tot.
Acuma nu-l mai putea opri, ar fi trebuit s-l aeze pe colac.
Apleac-te peste toalet cu minile pe perete, ca s nu cazi i
s te loveti la cap, zise Bo i iei din baie nchiznd ua.
Doctorul Taylor, care-l atepta cu mna n buzunar, i spuse:
Ce pcat c n-ai venit singur. Am un coniac din care am
putea s bem n timp ce ne continum discuia.
Omul sta nu-l interesa pe Bohdan i nici gndurile sau
nclinaiile lui sau felul n care voia s treac la unele intimiti,
dar apoi prea s-i piard curajul.
Ai o arm n buzunar? ntreb Bo.
Medicul zmbi scond pistolul.
Eti foarte perspicace.
Un Luger? ntreb Bo.
171

Nu, un Walther P38, zise doctorul Taylor. n anii treizeci a


nlocuit Luger-ul n armata german. Am dou pistoale Luger 08
din primul rzboi i, dac-i vine a crede, un Maschinenpistole
MP40.
Un Schmeisser? zise Bo.
Medicul zmbi din nou.
De unde-ai venit cu numele sta? Din benzi desenate?
Americanii sunt cam prostui uneori. i zic Schmeisser, dar Hugo
Schmeisser n-a avut nimic de-a face cu designul sau crearea
acestui pistol.
Pot s-i vd Walther-ul? ntreb Bo.
Doctorul ntinse pistolul ctre el, inndu-l de eav.
Fii atent, Bo, e ncrcat. Piedica este pe stnga i este tras.
Bo lu P38-ul n mna stng. i ridic puloverul gri de camir
i-i scoase Walther-ul PPK de sub elasticul chiloilor cu burtier
pe care-i folosea ca pe un fel de teac i acum avea cte un pistol
n fiecare mn, iar Walther-ul lui nu semna deloc cu cel al
doctorului Taylor.
Vd c pe amndoi ne preocup autoaprarea, zise medicul.
tii de cte ori am fost ameninat? Crezi c mi-a permite s
deschid ua la ora asta din noapte fr pistol?
De cte ori? zise Bo.
n scrisorile pe care le primesc prin pot. n biletele pe care
le gsesc, aici, la birou. Vorbesc despre ameninri reale la adresa
vieii mele. E posibil ca unele s vin de la aceeai persoan, nu
am de unde s tiu. n una din ultimele scria: Sunt un tip micu,
dar am o arm mrioar. Nu mai spune porcrii despre evrei sau
vei plti cu viaa.
Interesant c-i spune c-i mic de statur, spuse Bo.
Da, e cam ciudat, fu de acord medicul. A, vd c eti tot n
fust. Eti aa de ic, dar n acelai timp eti ncnttor i ca
Buster Brown.
Mersi, doctore, zise Bo, cu un zmbet sfielnic i-i flutur
172

prul.
Se hotrse cum o s procedeze.
Bg la loc PPK-ul n elasticul de sub fust. i simea rceala pe
burt. Bo se ntoarse la baie cu P38-ul doctorului n mna
dreapt. Trase piedica, deschise ua i-l mpuc pe Joe Aubrey n
cap, pac i avu timp s vad cum peretele alb se umple de snge
nainte s nchid din nou ua.
Doctorul sttea eapn n haina lui de mtase maro, cu ochii
holbai, ridicnd privirea cnd auzi vocea unei femei care-l striga
de sus.
Michael?
Bo se uit ctre scar. Era probabil nevasta doctorului, dei nu
o vedea nc n ntunericul de sus.
Rspunde-i, spuse Bo. Doar eti bine, nu?
Sunt bine, Rosemary, strig doctorul.
Bo o vzu acum, ntr-o cma de noapte deschis la culoare,
ieind din ntuneric, cu mna lunecnd pe balustrada rotund.
Rosemary venea s li se alture, iar Bo i schimb imediat
planul. Ea cobor pn la baza scrilor i-l vzu n lumina lmpii.
El se ntoarse imediat, ntinse pistolul i-l mpuc pe doctorul
Taylor n piept, l mpuc prin piept i o lamp de porelan se
fcu zob n spatele lui, n timp ce soia lui ipa i Bo mai trgea
nc o dat.
Acum ea o s se arunce asupra corpului nensufleit i o s urle
de dezndejde, se gndi Bo, aa cum urlau femeile din Odessa
alergnd ctre zid, brbaii lor zcnd mori i blestemaii ia de
romni le priveau n timp ce treceau mai departe. Dar femeia asta
nu mai vzuse n viaa ei oameni mpucai. Prea c nu tie dac
soul ei e mort sau viu. Chiar aa? Cu un glon de nou milimetri
care-i sfiase pieptul? De fapt dou. Ce credea c-o s fac, c-o s
se ridice? Aha, acum se tra ctre soul ei care zcea pe podea i
ncepea s plng, n genunchi, rostindu-i numele, dezorientat.
Bo se aplec deasupra ei i i se uit n cmaa de noapte, aa
173

cum sttea ghemuit, cu snii atrnndu-i ofilii. O atinse pe


umr, i ddu la o parte prul de pe fa i-i spuse pe un ton
blnd:
A murit, Rosemary.
Acum i lipise eava Walther-ului de tmpl, i ntoarse faa i-o
mpuc n cap.
Se folosi de cmaa ei de noapte ca s tearg Walther-ul de
amprente i-l puse n mna dreapt a lui Rosemary, ncletndu-i
degetele pe pat. Observ briliantul de pe degetul ei, o piatr
grozav, pe care se gndi c i-o poate scoate de pe deget. i trecu
prin cap c ar putea s ia i ce are doctorul prin cas. S caute n
dormitor dup bijuterii, bani, obiecte de valoare probabil c
doctorul se descurca binior cu cabinetul, dac avea o cas ca
asta.
Numai c nu plnuise s nsceneze un jaf.
Imediat ce-o vzuse pe Rosemary cobornd pe scri, i
imaginase scena. Ea-l gsete pe so cu domnul Aubrey fcnd
lucruri scrboase mpreun n baie. l bnuia deja pe soul ei i
acum l prinde n flagrant delict cu domnul Aubrey, i mpuc pe
amndoi ntr-un acces de furie i apoi se sinucide.
Se gndi la toate astea cteva clipe.
Ea este copleit de un sentiment de ruine de nestvilit.
Dar oare poliia o s vad lucrurile aa?
Sau ea nu poate suporta s mearg la nchisoare pentru tot
restul vieii. Sau e nebun. Sau, oricum o interpreta poliia
lucrurile, dup dovezile din jur.
Ce dovezi?
Bo se gndi c-ar trebui s-i dezbrace. S-l mbrace i s-l
dezbrace pe domnul Aubrey, fr s pteze hainele Verei de snge.
Cel puin s lase liul deschis. Ce fcea domnul Aubrey? Fcea
pipi. Bo l auzi spunndu-i lui Rosemary:
Eti o prostu. Fac doar pipi i dup aia plec.
Cum ajunsese aici?
174

Venise cu doctorul.
Da? Vin poliitii i vd c Rosemary i-a omort soul i pe
domnul Aubrey. Dar poliitii trebuie s afle motivul pentru care
Rosemary, cu ele ei lsate, a devenit o asasin. De ce, de ce, de
ce. i tot muncesc creierele gndindu-se la mobilul crimei. Nu se
gndesc la jaf. Sau nu consider jaful plauzibil.
Trebuia s-i telefoneze Verei.
n caz c lui i-o fi scpat vreun detaliu.
O s-i spun c modificase planul. Voia s-i spun, mndru de
cum s-au aranjat lucrurile i de cum a improvizat pe msur ce-a
acionat. Spune-i i termin odat. Tu ai schimbat planul. Aubrey
nu e ngropat pe cmp. Tu te-ai decis s te ocupi i de doctor.
Vera, tii c-o s cedeze la presiunile FBI-ului. M-am gndit c
dac tot fceam comisioane Spune-i: n clipa n care am vzuto pe Rosemary cobornd pe scri n cmua ei transparent, ma lovit inspiraia.
S par c-a fost floare la ureche i Verei i va plcea grozav.
Vera era sub ptur, cu telefonul n pat lng ea.
Stai, mai zi o dat, spuse ea. Bo, dormeam tun. Eti la Taylor
acas?
n timp ce-l asculta, fr s-l mai ntrerup, se sprijini mai sus
pe pernele adunate la capul patului. Cnd n sfrit Bo termin
de povestit, calificndu-i aciunea ca inspirat, Vera se ridic n
capul oaselor n pat, cu o igar n gur. nainte s spun o vorb,
i reaminti c avea nevoie de el.
Drag, mi place grozav.
tiam eu c-o s-i plac.
Ai putea s te faci dramaturg.
tii c mi-am dorit ntotdeauna s scriu.
Dar nu poi s-l lai acolo pe Aubrey.
Bo se opri uimit.
De ce? Scenariul nu merge fr domnul Aubrey. El e cellalt
175

brbat.
Dar imediat ce-l vor gsi mort, cecul pe care mi l-a dat n-o s
mai valoreze nici ct o ceap degerat.
Da, dar cine tie cnd se va ntmpla asta?
Rosemary are o menajer care vine n fiecare zi.
Du-te la banc devreme, imediat ce deschide.
Bo, o s scriu un cec de cincizeci de mii. Nu pot s ncasez
cecul unui om care tocmai a fost ucis.
i dac-l mut pe domnul Aubrey?
Nu tiu, zise Vera.
i-a dat un cec i s-a ntors acas n Georgia, aa cum tie
toat lumea.
Tot mi-ar fi fric.
Chiar dac l arunc n ru i nu mai apare niciodat?
Nu tiu, zise, simind c-avea nevoie s se gndeasc. Mai e i
doctorul Taylor.
L-a putea arunca i pe el n ru.
Stai s m gndesc o clip, zise Vera.
Dormea goal i cobor aa din pat, ducndu-se nfrigurat
ctre msua de ceai care servea n dormitor pe post de bar. i
turn o libovi i o ddu pe gt, apoi i umplu din nou paharul
i se ntoarse n pat.
Dac doctorul nu-i acolo i dac nevasta lui e gsit
moart
O sinucidere, zise Bo.
Da, dar poliia o s se gndeasc c a omort-o soul ei.
Unde-i soul? A fugit. Bo, las-l pe doctor unde e. E mai simplu
dac Rosemary l-a omort i s-a sinucis dup aia. Vera i
termin libovia i i aprinse o igar: Ai vorbit vreodat cu
Rosemary?
Am ntrebat-o ce vrea s bea. Mi-a zis i a prut
ncurcat. Avei vin alb?
M ndoiesc c vreunul din cei care o cunosc pe Rosemary o
176

s cread c l-a omort pe Michael. Dar bnuiesc c asta se poate


spune despre toate femeile care i-au ucis soii. Era o persoan
destul de timorat. Nu mi-o imaginez cu un P38 n mn i cu
att mai puin c ar putea s i trag.
Doctorul avea i dou pistoale Luger, zise Bo i un adevrat
arunctor de gloane, un pistol-mitralier MP40.
Se fcu linite ct Vera i fum igara i-i imagin scena din
casa medicului. n cele din urm zise:
Ascult, Bo. Vreau ca n cas s rmn numai doctorul cu
Rosemary. Cine tie de ce l-a ucis ea. O s apar pe prima pagin
a ziarelor din Detroit: Doctor ucis de soie. Dup asta, o s
nceap s circule tot felul de poveti despre simpatiile politice ale
lui Taylor. Cine e el? Un duman al poporului nscut n Canada,
fost membru al ligii i presupus membru al unei reele germane
de spionaj. Nu vom ti dac poliia nu suspecteaz o crim
premeditat. O s vorbeasc cu vecinii, cu cei cu care lucra
doctorul la spital, cu asistentele, poate cu unele dintre paciente i
curnd o s ne ntrebe i pe noi dac nu cumva l cunoteam.
Doar socializam din cnd n cnd. Era amuzant, zise Bo.
Dar dac gsesc cadavrul lui Aubrey n cas, spuse Vera,
atunci povestea o s capete proporii pentru c Aubrey este o
persoan pe care mult lume o urte. O s se scrie articole
interesante despre activitile lui din Ku Klux Klan. Poate c-i
singurul Mare Dragon nazist din America. Ancheta poate s
dureze o venicie, iar ziaritii o s se ntreac n teorii. i noi o s
intrm n vizor ca dumani ai poporului american i
Departamentul de Justiie o s fie nevoit s ia msuri. O s fim
pui sub acuzare pentru acte de trdare, asta dac n-o s ne
acuze c vrem s sabotm guvernul. O s ni se stabileasc o
cauiune pe care n-o s ne-o putem permite i o s putrezim luni
ntregi ntr-o nchisoare federal pn la proces.
Dar nu ne au la mn cu absolut nimic, spuse Bo.
Bo prea sigur pe sine, ca s-o liniteasc pe ea. Vera l cunotea
177

bine, i cunotea toate posturile i atitudinile pe care i le schimba


ca pe nite mti. Acum ea ajunsese s-i poat anticipa reaciile.
Dac FBI-ul o s vin s-l ia la ntrebri, Bo o s fug imediat.
i ce-o s faci dac vin s te aresteze? l ntreb ea.
O s fug, mrturisi el. M-am gndit deja cum o s procedm.
tiu c, dac n-ai fi tu, pe mine nu m-ar urmri.
Ea voia ca el s fie cu adevrat sincer i-i susur n telefon:
Asta-i cnd am nevoie ca bieelul meu drag s stea lipit de
mine i eu s-i optesc tot felul de lucruri la ureche.
Lucruri denate?
Ce-a vrea s-mi fac el.
M faci s mi se scoale, cum ar spune americanii, zise Bo.
Rmi n pat. O s m ntorc la tine imediat ce scap de domnul
Aubrey.
Aa cum am stabilit.
Da, l ngrop.
Are snge mult pe haine?
Bnuiesc. L-am mpucat i-am nchis ua.
Trebuie s-l pui n maina mea, nu?
O s-l nfor ntr-o ptur.
Bo, nu lua nimic din cas.
N-am s iau.
Poate cele dou pistoale Luger, dar trebuie s nelegi c nu
trebuie s par un jaf.
S las Schmeisser-ul?
Aa i-a zis doctorul?
Eu i-am zis aa. Ca s cread c-s ageamiu.
Ia Schmeisser-ul, dac vrei.
Altceva?
S curei bine baia.
Vera nvase c, dac ipa la Bohdan, sau dac ridica doar
puin vocea, el se mbufna. Nu mai voia s vorbeasc cu ea i ea
178

trebuia s atepte ca lui s-i treac suprarea sau s-l lase s


mbrace una din rochiile ei de sear. l iubea cu adevrat pe Bo.
Cnd se distrau n pat sau pe podea sau pe scri i Bo se gndea
doar cum s-i fac ei plcere, pur i simplu l iubea.
Iubea pe biatul frumos din Odessa, care omora cu uurin
pentru c vzuse sute de oameni gazai, pui la zid, mpucai n
cap cu pistolul, spnzurai de felinare, nchii n case i ari de
vii. Bo crescuse i se fcuse brbat cnd se ntmplau toate astea.
l ntreba: O s m iubeti mereu, Bo? Iar el i rspundea c ea e
viaa lui, singura lui raiune de-a tri.
Ea ar fi vrut s petreac mai mult timp cu Jurgen, un alt biat
adorabil. La nceput crezuse c era plicticos sau c-i lipsea Africa
de Nord, ocat de rzboi, iar ea ar fi putut s-i spun s se
trezeasc, fiindc toi am trecut prin rzboi. Dar el nu era deloc
sectuit de via. Din contr, le arta tuturor c se bucur de
fiecare clip, c e fericit c e n America i curios s vad lucruri
noi. Ar fi consimit fr tragere de inim s fie spionul ei german
i ntr-o zi sau dou s-ar fi putut ndrgosti unul de altul.
Dar n scen intrase Honey, putoaica care le strigase obraznic
sig heil, nu Honey Schoen, care fusese mritat cu Walter, ci
Honey Deal. l luase pe Jurgen cu ea i probabil c pn
diminea avea s-l nghit cu fulgi cu tot. Verei i plcuse de
Honey de cnd intrase n cas. Prea att de american. M-a
cstori cu Carl ct ai clipi, dar e deja nsurat. Sau cnd zicea:
Cnd sunt cu el, i cam fac ochi dulci, dar n-a vrea s-i lase
nevasta pentru mine. Honey voia pur i simplu s se distreze. i
credea c Bo e drgu.
Verei i plcea cum vorbeau americanii cu accente diferite i
cum se exprimau. Una dintre expresiile ei favorite era a face ochi
dulci, ceea ce nsemna s flirtezi. I-a plcut cum a zis Honey: Ai
crede c-i doar un cowboy amrt, pn-l priveti n ochi.
Spusese att de multe n puine cuvinte despre poliistul federal
Carl, cel pe care pusese Honey ochii.
179

Cnd ajunseser n Detroit, Vera i zise lui Bo:


O s-i ascultm pe oameni cum pronun cuvintele i ce fel
de expresii argotice folosesc. Nu suntem din Sud sau din New
York, o s stm la Detroit i o s nvm cum vorbesc cei de aici.
La vremea aceea, Bo i rspunsese:
Am o expresie pentru tine: Asta s i-o spui mutului.
Lu mutu, zise Vera. Asta s i-o spui lu mutu. Vezi
diferena? Asta nseamn c nu te intereseaz ce-i spune cellalt.
Bo avea un talent nnscut. i plcea s-i imite pe cei care
vorbeau la radio, pe Walter Winchell, Gabriel Heatter, Jack Benny.
Putea s-l fac pe Rochester. Vera rdea pentru c era amuzant
i-l iubea pe biatul sta care-i spunea c ea e viaa lui.
Dar dac o s vin vremea cnd el va trebui s fac o alegere, so trdeze sau s mearg la nchisoare?
O s-o trdeze.
La tribunal Bo o s-o priveasc cu lacrimi n ochi putea s
plng la comand i o s depun mrturie mpotriva ei. Bo o
s-i pun n crc presupuse acte de spionaj, lucruri palpitante,
iar ziarele o s-o transforme ntr-un star, ca pe Mata Hari din
Primul Rzboi Mondial, fr s fac vreo referire la ce fcuse Mata
Hari pentru Kaiser. Sau spionase pentru franuji? Vera nu-i mai
amintea, poate c i pentru unii i pentru alii, dar tia c ea
arat mai bine dect olandeza aia, cu olduri imense i fr sni,
al crei nume de scen era cuvntul malaysian pentru zori de zi.
Dac ar fi fost pus n faa aceleiai alegeri, oare ea l-ar fi
trdat pe Bo?
Din pcate, da.
Dei nu o s se ajung niciodat la asta. Sau la mrturia lui Bo
mpotriva ei la tribunal. Mai degrab o s-l mpute, dect s-l
lase s-o trdeze.
Dragostea n vreme de rzboi e fcut numai din clipe.
Dar din clipe nemaipomenit de frumoase.
Nici chiar Aubrey nu fusese aa de ngrozitor.
180

22
Tatl lui Carl sun la ase dimineaa i-l trezi.
Cum e la Detroit?
OK. E mare. Se zice c e al treilea mare ora, dar eu am auzit
c de fapt Philadelphia ar fi.
Nu tiu nimic despre asta, zise tatl lui. Cum e hotelul?
Asta era un ritual, pn cnd tatl lui Carl avea s-i spun de
ce l sunase interurban.
Mi-a telefonat un tip asear, zicnd c este un prieten de-al
tu i m-a ntrebat unde eti. Narcissa a vorbit cu el.
Cum l cheam?
Vito Tessa.
Doamne!
Nu, am zis Vito Tessa.
Tatl lui fcea pe amuzantul.
i numele nu vi s-a prut cunoscut? E putiul gangster cu
arm baban i costum fios, la nervosu, din seara de dinainte
s plec.
Fratele lui Lou Tessa?
E o chestie de familie. Ce i-a zis Narcissa, c-s la Detroit?
Altfel nu m sunai.
Da, i-a cam spus. i unde stai.
Credeam c e mai deteapt.
I-a zis c a fost la geniti cu tine. De unde s tie asemenea
chestii?
De fiecare dat cnd vorbesc cu ziaritii, m ntreab ce-am
fcut n rzboi.
Pustiu gangster s-a documentat despre tine, zise Virgil. Stai
un pic, c Narcissa e aici i ascult. Virgil reveni. I-am zis la un
moment dat c la rzboi camarazii sunt ca fraii i a crezut c
181

tipul era camarad de-al tu. Stai un pic, zise Virgil. Narcissa zice
c el i-a zis cum l cheam, Vito Tessa i s-i spunem c Vito
Tessa vine s-i fac o vizit. De ce-ar fi zis asta dac-ar vrea s te
mpute?
Frati-su a ncercat s m mpute pe la spate.
sta vrea s v nfruntai fa-n fa?
Habar n-am. Marvin, portarul de la Mayo, mi-a zis: Hei,
tipu are arm i eu m-am ntors. Acuma eram fa-n fa cu el,
dar n-a vrut s trag. Nu tiu de ce i-a spus numele.
Ca s se dea mare, zise Virgil.
Dar asta nu nseamn c n-o s ncerce s m ia prin
surprindere. O s dau un telefon la poliia din Tulsa, s aflu cine e
i de ce i-au dat drumul. l arestaser pentru posesie de arme de
foc. Nu prea vd de unde ar avea un puti gangster ca el vreun
permis de portarm. Poate c-i mai detept dect l-am crezut eu,
dar nu-i cu mult diferit de frati-su. Acuma trebuie s m tot uit
n spate n timp ce le iau urma nemilor i-i aduc acas. Cred c
unul a ters-o, Otto, la din SS, dar n-a plecat de mult timp. Ei,
bnuiesc c ziua deja a nceput, i spuse Carl tatlui su.
O sun pe Honey la apte, apte jumtate i opt fr cinci, de
fiecare dat lsnd telefonul s sune mai mult, n caz c era sub
du. Carl i imagin faa ei sub jet, cu ochii nchii, cu apa cu
spum scurgndu-i-se pe snii, dar nu primi nici un rspuns. Se
hotrse c cel mai bine ar fi s se poarte cu Honey de parc ea
nu i-ar fi artat snii. Dei o s fie cam greu s stea de vorb cu
ea fa-n fa, tiind de fiecare dat ce uor ar fi fost s se
ntmple ceva ntre ei, dac nu chiar adulter. O s se strduiasc
din rsputeri s nu i se tot uite la bluz i s-i imagineze snii
obraznici de-acolo i s se gndeasc c erau chiar mai mici dect
ai lui Louly, dar nu puteai s-i consideri nite sni mici. Treaba cu
snii lui Honey era c artau deosebit, aa, aai, cu boticurile
rozalii stnd obraznic n aer. i plcea imaginea care-i struia n
182

minte, dar n-avea pe nimeni cruia ar fi putut s-i spun i s


mrturiseasc c de fapt nu se ntmplase nimic. Poate Narcissei.
Sttuse n ua dormitorului, uitndu-se la Honey. Ea nu fcuse
nici o micare i nici mcar nu-i aruncase o privire ncrcat de
dorin. N-avea de ce. Comenta ce citea el n ziar, de parc ar fi
avut hainele pe ea i-l ntrebase apoi ce voia s fac. Nu, spusese:
Te-ai hotrt ce facem?
Primul lucru la care se gndise el fusese Cred c glumeti.
Dar nu zisese nimic. Nu voia s-o ncurajeze prin nimic i s-o vad
zmbindu-i. Trebuia s se poarte la fel de detaat ca i ea i s
spun c ar trebui s se duc la cin i apoi s treac pe la Vera
Mezwa, s vad ce era pe-acolo. Honey a zis: Asta-i tot ce vrei s
faci, s verifici numere de maini? Sttea acolo cu balcoanele
ndreptate ctre el. Carl a zmbit larg la ea i cele dou ici pe
care nu o s le mai vad niciodat i totul aproape c revenise la
normal. Honey s-a mbrcat.
Seara trecut el i-a spus: Dac te dai jos din main, eti pe
cont propriu, pe o voce normal, dar trgnd clar linia, asta e i
nimic mai mult. i ce-a fcut ea? A cobort din main zicnd c-o
s-i povesteasc a doua zi ce s-a ntmplat i fcndu-i cu mna,
dispruse o clip, cnd intrase n curtea din spate a casei i apoi
apruse din nou, pe partea cealalt, la u, de unde i fcuse din
nou cu mna.
i ce-a fcut el dup aia? Absolut nimic. S-a ntors la hotel, a
but la bar, s-a dus n camer i a deschis radioul s asculte
tirile. Ruii se luptau n Viena pentru fiecare cas. Carl asculta.
Carl se gndea cum ar putea s fie cu Honey fr s dea de belea.
Noaptea trecut, Carl oprise maina n faa casei Verei Mezwa
ca s-o lase s coboare pe Honey, iar Honey ctigase i fcuse ce
voise ea, fr ns s fac pe deteapta. n dimineaa asta intr pe
alee i opri motorul. Nimeni nu putea s mai ias cu maina n
timp ce Carl era acolo, nici doamna Mezwa, nici ajutorul ei
183

drgla, nici magicianul neam al evadrilor, Jurgen Schrenk.


Carl se ndrept ctre ua din fa, fcnd un gest de salut ctre
maina de supraveghere de peste drum nu cea goal, care
fusese acolo doar de decor ca s se vad c tia cine sunt i c
nu era nici un motiv de animozitate, ce mai, suntem cu toii de
aceeai parte a baricadei, nu? Agenii vor anuna cu siguran
Biroul prin staie. Carl sun la u i auzi ecoul soneriei din cas.
Atept cteva clipe i aps din nou pe buton. Nu avea nimic de
fcut.
Bohdan Kravehenko din Odessa, supravieuitor al asediului,
spuse Carl cnd ua se deschise. Bravo, omule. Sunt Carl
Webster, n-am venit n calitate oficial i vreau s-o vd de domnia
Vera Mezwa, stpna casei.
Bo avea o hain de cas verde, cu revere negre, care lsa s i se
vad pieptul. Era n pantaloni de pijama.
mi pare ru, dar doamna Mezwa nu primete pe nimeni azi,
zise el.
Eu nu sunt un oaspete obinuit, spuse Carl. Fugi sus i
spune-i c-mi st n putere s-i percheziionez casa, dac voi fi
nevoit s-o fac.
Bo prea mpietrit. Prea c ncearc s nu-i mite buzele
atunci cnd spuse:
Pot s vd mandatul?
Carl scoase suportul de piele pe care-l purtase mereu cu el i l
deschise, ca s-i arate legitimaia de erif i steaua.
Asta-mi arat cine eti, zise Bo.
Asta-i tot ce trebuie s tii.
Dar sta nu-i un mandat de percheziie.
E chiar mai mult de-att, i-o ntoarse Carl.
Stteau la capetele canapelei, cercetndu-se din priviri. Vera
era mbrcat ntr-un halat verzui, nchis lejer n fa, pe care-l
lsa s se deschid din cnd n cnd att ct s-i ia ochii. Carl se
184

gndea c nu glumeau, femeile astea de Detroit, chiar voiau s te


nhae. Acum vorbeau despre Honey Deal.
Da, ai lsat-o aici i ea s-a dus acas cu Walter Schoen,
spunea Vera. Adic bnuiesc c a condus-o acas. Nu-mi dau
seama ce intenii avea el. Honey i-a cerut scuze n faa tuturor n
legtur cu felul cam abrupt n care l-a prsit i am simit c i
el ar fi vrut s rennoade relaia. Sau cel puin s ncerce. Am
observat c la un moment dat vorbeau i Walter i tergea o
lacrim.
Serios? zise Carl.
Nu prea vedea de ce ea ar fi vrut s-l emoioneze pe Walter,
dect dac nu i-ar fi pus n gnd s-i bat joc de el. Sau dac i
prea ru de el i ncerca s fie drgu. Honey era destul de
direct i nu se prea controla. Carl i-o putea foarte bine imagina
urcnd pe scen, n faa unei sli pline de oameni strini i innd
un discurs spontan. S le povesteasc o ntmplare amuzant i
dup aceea s improvizeze imediat restul. El simea c Honey i
cu el semnau n sensul c puteau s scape din situaii dificile
improviznd.
Ea prea tot timpul sincer, neavnd nevoie s interpreteze
vreun rol.
Deci a plecat cu Walter, doar ei doi n main, zise Carl.
Din cte tiu eu, da.
i doctorul Taylor?
Vd c cunoti pe toat lumea.
Ce fcea?
Vorbea cu valetul meu, Bohdan.
neleg c Joe Aubrey a venit cu Walter.
Honey i-a spus asta? Sau e cu adevrat cineva n maina de
supraveghere?
Carl zmbi.
i Joe Aubrey nu s-a ntors tot cu Walter? Deci erau trei n
Fordul lui.
185

Habar n-am. Le spusesem deja noapte bun oaspeilor mei.


Puteau s stea de vorb ct pofteau.
Poate c Aubrey a plecat acas cu doctorul Taylor.
Poate.
i Jurgen cu cine-a plecat? ntreb Carl.
Vera fuma relaxat o igar.
Bietul Jurgen, zise ea. neleg c de cinci luni n-a fost de
gsit pn cnd n-a venit copilul-minune al serviciului erifilor.
Spune-mi ce nseamn asta, s fii copil-minune?
nseamn s ai noroc de cnd te nati, i rspunse Carl.
De doupe ori, zise Vera. De doupe ori ai avut noroc cu
pistolul, cnd ai mpucat rufctori?
Ce fac eu cu arma nu-i noroc, zise Carl. Eu vorbesc despre
ansele pe care le ai n meseria ta s pari bun, ca i cum tii
precis tot timpul ce faci.
Verei i plcu asta i-i zmbi.
Ziarele scriu un articol i fac din tine un erou.
Odat ce-i faci un nume, zise Carl i cineva scrie o carte
despre tine, oamenii ncep s se raporteze i s apeleze la tine. Un
vnztor mpiedic un jaf. i oamenii pot s spun c a fost rapid
ca fulgerul, un adevrat Carl Webster, cnd i-a scos pistolul.
Luna trecut m-au ntrebat despre prizonierii evadai de parc-a
fi fost un expert n domeniu. M-au sunat pentru c auziser de
mine. Hai s vedem ce zice i Carl Webster. Au fcut un articol n
Newsweek.
L-am vzut, a zis Vera. Rzboiul copilului-minune. i-a
plcut ce-au scris?
M neleg bine cu autorul.
i soia ta chiar este puca marin?
Da. Louly i nva pe recrui cum s trag cu mitraliera
dintr-un bombardier.
Era i vreo femeie printre cei doisprezece tipi pe care i-ai
mpucat de-a lungul carierei tale?
186

Nu. Cu toii erau criminali cutai, sprgtori de bnci. Unul


era un ho de vite pe care l-am mpucat cnd l-am prins asupra
faptului, dar pe la nu-l pun la socoteal.
De ce?
Pe atunci nu eram erif. Aa c i socotesc doar pe cei pe
care i-am mpucat la datorie.
Ai vreodat regrete c i-ai ucis?
Vrei s spui c lui Joe Foss i pare ru c-a dobort douzeci
i ase de Zekes? Era pilot pe un Wildcat n Pacific.
Da, spuse Vera. neleg de ce e cam acelai lucru, dei cred
c Joe Foss sta nu a vzut feele celor pe care i-a mpucat.
Scuz-m, voiam doar s fac conversaie.
Bo veni lng sofa, uitndu-se doar la Vera, ca s anune c
cineva l cuta la telefon pe erif.
n camera de alturi, i spuse lui Carl, continund s-o fixeze
pe contes i apoi se ntoarse s plece.
Te-a ntrebat dac sunt de ncredere? zise Carl.
Probabil c ai spus ceva ce nu i-a plcut, spuse Vera dnd
din mn. Vrea s mergi cu el.
La telefon era Kevin Dean.
Ce faci, stai de vorb cu Vera?
O caut pe Honey, zise Carl.
Sttea n picioare lng birou, ntr-o camer cu rafturi de cri
legate n piele, cri despre care avea impresia c nu fuseser
niciodat deschise i serveau doar de decor.
i te ajut cu ceva? ntreb Kevin. N-am mai vzut-o de cnd
mi-au dat cazul sta. Ce se ntmpl, nc mai ai probleme s-i
zici pe nume?
Nu, zise Carl. Dar tu?
La nceput. De fapt nc mai am, pentru c aa i-a zice
nevestei sau prietenei mele. Oricum, nu de asta te-am sunat. Dr.
Michael Taylor, unul dintre tipii din reeaua aia amrt de spioni,
187

a fost omort azi-noapte. Se pare c l-a mpucat nevast-sa,


Rosemary, cu un Walther P38, pe care dup aia l-a folosit ca s-i
zboare creierii. Menajera a declarat c pistolul era al lui Taylor. A
ajuns azi-diminea i a vzut c maina era nc n garaj i c
doctorul nu plecase la cabinet. I-a gsit pe amndoi n living.
Carl reflecta. Dac lui Kevin i venea greu s-i spun pe nume,
nsemna c nu se culcase nc cu ea.
Menajera a chemat poliia?
Imediat. A venit o brigad de la Omucideri. Unul dintre
poliiti tia c doctorul Taylor are simpatii naziste i a fost
membru al Ligii Germano-Americane n anii treizeci. A fost arestat
pentru un delict minor, pentru c a demonstrat n faa unei
sinagogi. Cei de la Omucideri au promis s ne in la curent cu
mersul anchetei.
Carl se uita la Bo care sttea n u, cu spatele ctre el i ctre
birou.
i mai e ceva, zise Kevin. Sunt siguri c mai era o a treia
victim n baie, mpucat n ceaf. Au gsit urmele de snge pe
care cel care a tras a ncercat s le curee fr prea mult tragere
de inim. Cei de la laborator au cercetat toat baia i au gsit
fragmente de os i de creier pe eava de scurgere.
Carl i-a spus lui Kevin s stea puin.
Drgu, i zise el lui Bo, nu vrei s-mi faci tu o cafea n loc
s stai s tragi cu urechea la ce vorbesc?
Bo plec fr s spun nimic.
Poate c doctorul era la toalet cnd l-au mpucat, zise Carl.
Taylor a fost mpucat n piept. Era altcineva.
Ce zici de Joe Aubrey?
Mai are avionul la aeroport?
N-a venit cu avionul. De data asta a luat trenul. i repar
Cessna n Atlanta.
Unde-i Walter?
S-a dus la ferm azi-diminea.
188

Singur?
E cuplul la de nemi acolo. Am ntrebat-o pe femeie, care
mi-a rspuns la telefon, dac a venit cineva cu Walter, dar ea mi-a
zis c nu.
tii c Honey s-a autoinvitat la petrecerea cu spioni.
Da, am auzit. Ce chestie! Tot ncerc s-o gsesc, dar nu-i nici
acas, nici la serviciu.
Tot mai caui prin resturile de la explozii?
Acuma m ocup de crim. Te duc eu, dac vrei s cercetezi i
tu locul.
Avem vreun motiv s bnuim c cea de-a treia victim ar fi
fost femeie?
Kevin sttu un moment s se gndeasc.
Nu tiu. Cred c toat lumea a plecat din start de la ideea
c-i brbat. Dar, hai s spunem c nevasta l-a prins c-o alt
femeie. Fcu o pauz cteva clipe. Nu, dac ar fi fcut-o Rosemay,
cadavrul celeilalte femei ar fi fost nc acolo. O s aflu i-o s-i
spun.
Sau cel de-al treilea era tipul, nu tipa, cu care i-a prins ea
soul? zise Carl. Dar unde-o fi disprut?
Sper c nu-i nchipui c victima e Honey, spuse Kevin.
Vera zice c Walter a dus-o acas. N-am nici un motiv s-o
cred pe Vera, dar o fac. Normal c minte n legtur cu Jurgen.
Walter e la ferm. Am vorbit un pic cu el. Dup raportul de
supraveghere de asear, probabil c Walter a ajuns aici cu Joe
Aubrey, dar nu se tie sigur dac a fost identificat corect. Pe
Walter l tiu datorit mainii. Cei de la supraveghere spun c a
plecat cu o femeie i cu un brbat.
L-ai sunat nainte sau dup ce-ai aflat de asasinate?
Dup ce m-am dus la locul crimei. L-am sunat de acolo i lam ntrebat pe cine a dus acas. El mi-a spus c pe Honig
Schoen. A lsat-o la apartamentul ei. I-am zis: Walter, erau trei
persoane n main cnd ai plecat de la ntlnire, iar el a
189

rspuns: Ai o fotografie cu trei oameni neidentificai care stau


lng main pe undeva n noapte? A spus c cine a declarat c a
vzut aa ceva s-a nelat sau a minit. Nevasta lui a fost singurul
pasager.
Aa i-a spus?
Ce, nevast sau pasager? l-am ntrebat dac s-a dus la ferm
cu el. Walter a spus c nu, dar c a promis c-o s stea cu el
astzi.
Aa i-a promis?
Walter a zis c o s se asigure c ea se va ine de cufnt.
Deci cred c tim ce face ea acum, zise Carl. Se ascunde de
Walter.
Vera nu se micase de pe sofa. Cnd se aez din nou lng ea,
Carl se gndi c ar putea s-o bat pe genunchi, ca pe o veche
camarad de rzboi, care, chiar dac luptase de cealalt parte a
baricadei, avea cam aceleai preri ca i el.
Crezi c rzboiul i-a fcut cuiva vreun bine? o ntreb el.
O s spun c nu i-a fcut bine nimnui, pentru c sunt prea
obosit ca s m gndesc la ceva care s sune inteligent sau
enigmatic. Sau stupid.
Ce vrei s faci cnd se sfrete toat povestea?
S ncerc s trec ct mai neobservat.
Crezi c lumea o s te toarne?
Prietenii mei?
Reeaua ta de spioni.
Carl se uit n sus i-l vzu pe Bo cu o tav de cafea, pentru o
singur persoan. Bo puse tava pe msua de cocktail i umplu o
ceac.
Domnul ar vrea s tie dac te suspectez c vei spune
minciuni despre mine ca s-i aperi fundul de deinuii slbatici.
i de ce-ar fi aa de ri deinuii tia slbatici? ntreb Bo.
l servi pe Carl, dndu-i o can de cafea neagr. eriful i
190

mulumi, iar Bo spuse koorvya mai pe un ton ct se poate de


politicos i plec.
Vera l fixa pe Carl cu privirea.
Ce nseamn koorvya mai? ntreb el.
I-ai mulumit i doar nu crezi c i-a rspuns, cu mare
plcere?
Pe un ton mult prea angelic.
N-ar trebui s-i spun, zise Vera, dar ce importan mai are?
Koorvya mai nseamn Du-te-n m-ta n ucrainean. Ce i-ai
spus nainte?
Cred c am fost cam aspru, zise Carl. Crezi c-o s te trdeze?
Dac-l sperie ndeajuns de tare, s-ar putea. Dar orice le-o
spune, o s fie foarte interesant. Lui Bo i place s fie n centrul
ateniei. i ceilali ce-o s fac dac el va fi acuzat? Nimic. Joe
Aubrey o s rmn tot Joe Aubrey. Doctorul Taylor,
obstetricianul, o s examineze vagine n timp ce se gndete la
termeni xenofobi, iar Walter Probabil c Honey i-a spus de
planul lui mre.
Asta l lu pe Carl prin surprindere.
Da, Walter, crezi c o s reueasc?
Vera ncepu s zmbeasc.
N-ai vorbit cu Honey, nu-i aa? Eti nc suprat c te-a
lsat balt ca s vin la petrecere. tii, nu cred c eti destul de
inteligent ca s te descurci cu ea. Am vzut o poz a nevestei tale
n uniform n Newsweek. E tare frumoas. Cred c e foarte
plcut. Dar nu cred c ai observat c Honey e cu adevrat
deosebit, o nonconformist care tie s gndeasc. Nu ncearc
pur i simplu orbete s se amuze sau s aib experiene noi.
Spui c ar trebui s-mi las nevasta pentru Honey Deal?
Spun c e special. Dac i-e fric s stai prea mult cu ea,
atunci nu sta.
S ne ntoarcem la Walter, spuse Carl.
Nu vreau s vorbesc despre Walter. Sunt sigur c i-a zis lui
191

Honey ce-o s fac. ntreab-o ce-o s fac Walter. O s-i


ndeplineasc destinul.
Nu-i pas c Honey a aflat?
E o chestie prea mare pentru Walter. Este marea lui iluzie c
Walter Schoen va deveni un nume de frunte n istoria lumii.
E clar. Vrea s omoare pe cineva, zise Carl.
N-o s mai suflu o vorbuli.
M gndeam c vrea s se ntoarc n Germania pentru
ultimele sforri ale lui Hitler, dar nu prea are cum s mearg
acolo. Deci probabil c Walter o s mpute pe cineva cum ar fi, de
pild, preedintele Statelor Unite. S zicem c-o s trag cnd
preedintele e n decapotabila lui preferat. Giuseppe Zangara, un
anarhist, a tras cinci focuri n direcia lui Roosvelt odat, de la nu
mai mult de opt metri distan. La Miami, n 1933.
A ratat? ntreb Vera.
O casnic pe nume Lillian Cross l-a mpins pe Zangara i l-a
fcut s-i rateze inta. Nu l-a atins pe preedinte, dar a mpucat
ali cinci oameni care erau acolo, printre care i pe Anton Cermak,
primarul oraului Chicago.
Femeia asta a crezut c merit s sacrifice vieile a cinci
oameni pentru a o salva pe cea a preedintelui?
M-am ntrebat i eu, zise Carl. M gndeam s-o caut pe
doamna Cross ntr-una din zilele astea. ntre timp o s vd dac
dau de Honey, dac nonconformismul la al ei n-a fcut-o s-o
tearg de-a binelea.
Carl i pusese ceaca pe tav. O ridic acum, lu o nghiitur
i o puse la loc. Cafeaua pe care Bo i-o adusese era rece ca
gheaa.
Sper c-i dai seama, zise Carl, c ai putea fi pus sub
acuzare pentru c tii ce vrea s fac Walter, dar refuzi s ne
spui? Asta nseamn tinuire de informaii, ceea ce e echivalent
cu trdarea fa de guvernul SUA. Chiar dac tu nu participi
direct.
192

i-am explicat, i spuse Vera, sta e visul lui. Crezi c-o s


merg la nchisoare pentru ceva ce Walter n-are nici cea mai mic
intenie s fac cu adevrat?
Tot te-am putea nchide.
Ce-i pas? ntreb Vera. Nici nu m-ai ntrebat dac Jurgen e
aici.
i e aici?
Nu, zise Vera i zmbi.
i doctorul Taylor?
Ce-i cu el?
Crezi c-o s te toarne?
Doctorul Taylor nu are nici un fel de credibilitate. Continu
s spun c Adolf Hitler e salvatorul lumii i cine poate crede aa
ceva? Nu, nu-mi fac nici un fel de griji n ceea ce-l privete.
i pentru c oricum e mort? ntreb Carl.

193

23
Vera veni n buctrie. Bo sttea aplecat asupra ziarului de
diminea care era deschis pe mas.
Ai auzit ce-a spus?
Nici nu l-am bgat n seam. E un rnoi.
tie ce s-a ntmplat cu doctorul Taylor.
Dar n ziar nu scrie nimic.
N-are nevoie de ziar.
Tonul Verei l fcu pe Bo s-o priveasc.
Cunoate tot felul poliiti i ageni federali. M-a ntrebat
dac nu m tem c doctorul o s dea informaii despre mine. I-am
zis c n-are de ce s-mi pese de el, iar el mi-a spus atunci: i
pentru c oricum e mort.
Deci a aflat deja? zise Bo, cu un aer uimit.
Eti ndeajuns de sclifosit ca s-i spui rnoi, spuse Vera. Lai servit cu cafea rece. Omul este cel mai celebru ofier federal din
America. S-au scris o grmad de poveti despre el n reviste. S-a
scris pn i o carte, cu poze. i tu crezi c n-ar trebui s ne
facem griji?
Mi s-a prut c s-a purtat ca un mitocan. Bo ridic din
umeri n noua lui hain de cas. Ce i-ai spus?
Crezi c ceva de genul: Doctorul a murit cumva ntr-un
accident de main? Ar fi sunat stupid.
Sunt sigur c ai fost suficient de convingtoare.
Privirea lui Bo se rentoarse la lectura lui, dar Vera i smulse
ziarul din fa.
Uite-te la mine cnd i vorbesc. Poliia tie c-a mai murit o
persoan.
Rosemary.
Nu tiu cum de-ai fost n stare s-o mputi pe biata femeie.
194

N-am avut de ales. M-a recunoscut.


Vorbesc despre Aubrey, n baie. Au gsit urme de snge pe
care cineva a ncercat s le curee de pe perete. Urme de snge i
creier, a zis Carl, pe care cineva a vrut s le tearg, dar nu s-a
descurcat prea bine.
Din moment ce chestia s-a ntmplat n baie, ar fi trebuit s
spun c m-am piat pe ea de treab, replic Bo.
L-am ntrebat pe Carl cine crede c a fost a treia victim,
ncercnd s par ct mai inocent. tii cine-a spus c-a fost? Nu
cine credea c este, ci pur i simplu cine-a fost. Aubrey.
Bo se ncrunt. Folosise prosoape i spun ca s curee mizeria
i avusese destul minte s ia prosoapele cu el, ndesate n
pantalonii domnului Aubrey, odat ce-i trsese la loc. Apoi
trebuise s nfoare capul domnului Aubrey ntr-un prosop pe
care-l luase de sus cnd se dusese s se uite i gsise nite
bijuterii care-i plcuser i o hain de cas asemntoare cu cea
pe care o purta doctorul, pe verde. Apoi cutase cele dou pistoale
Luger i pistolul-mitralier ntr-un dulpior pe care fusese nevoit
s-l sparg. Era convins c acionase ca un profesionist.
mprumutase o ptur din ptuul cald al lui Rosemary ca s-l
trag pe Aubrey pe gresia de la intrare unde Bo se hotrse s-l
lase s atepte pe domnul Nesuferit n timp ce cura baia i se
gndea cum s se duc pe cmp lng casa lui Walter i la patru
dimineaa s fie deja n pdure la Palmer Woods, nu chiar o
pdure, ci nite copaci rari.
Sunt siguri c al treilea e Joe Aubrey, zise Vera. Joe e
singurul care lipsete din cei care-au fost aici azi-noapte. Te-ai
gndit vreo clip unde-o s-l mputi?
Capul i era la mic distan de mine cnd fcea pipi. Ai
auzit poanta asta, fcea pipi pe el de beat? Domnul Aubrey chiar
c mproca toat podeaua.
Ai atins-o i pe Rosemary.
I-am dat prul la o parte.
195

Cu Walther-ul?
Nu, cu vrfurile degetelor. Am fost blnd cu ea, dar m-a
vzut, aa c n-am avut de ales.
Eti foarte priceput, spuse Vera punndu-i capul pe umrul
lui.
Fusese aspr cu el i nu voia ca Bo s se mbufneze i s piard
vremea fcnd pe supratul. l mngie pe pr, adugnd:
Ca s te fac s te simi mai bine, o s-i spun c avem cecul
de cincizeci de mii de dolari al lui Aubrey.
Dac l pun n cont i scot nite bani n cteva zile, putem s-o
tergem.
i putem s-o stelgem din Detloit, zise Bo. Pot s-mi pun
cpsolul obosit pe bultica mmicii?
Vera i lu uor faa n palme i i lipi obrazul de trupul ei.
Ce nu vrem n ruptul capului e s-l gseasc pe Aubrey
nainte s-o tergem. i dai seama la ce interogatorii ne vor
supune? Doi dintre aa-ziii mei complici mpucai mortal? N-o
s ajungem la asta, nu-i aa? l ntreb Vera.
Nu asta-i problema, spuse Bo.
Ba tot timpul e cte o problem, rspunse ea.
Walter ar putea s le spun c eu trebuia s-l duc pe domnul
Aubrey la ferm, dar n-am mai ajuns. Sau, cum ar zice Kevin
Dean, n-am mai aprut. i fata, Honey Deal, o s spun: Da,
sigur, domnul Aubrey. Nu s-a dus acas cu Bohdan? tii cum mia spus dobitocul la de erif? Bohunk13.
M ntrebam eu ce i-a zis. Honey crede c eti drgu.
Da? Dar l-a luat pe Jurgen cu ea.
O s-l mnnce pe pine. Fata aia e o devoratoare de brbai.
Cei de la FBI o s-l ntrebe dac Aubrey a fost n main cu
el, iar Jurgen o s spun c nici pomeneal.
13

Termen insulttor pentru cei din Europa de Est. De asemenea, autorul


face i un joc de cuvinte plecnd de la hunk, care n limba englez nseamn un
brbat atrgtor (n. tr.).

196

tii bine c Jurgen nu se exprim aa. Dar ei tiu c el era


cu Walter nainte s-l sui tu pe Aubrey n main. N-au cum s fie
siguri c a plecat cu tine.
Vrei s ne lsm n voia sorii? zise Bo. Poate c poliia o s
afle c eu l-am dus pe Aubrey la doctorul Taylor sau poate c nu.
ntre timp, Vera face pipi-n chiloei de fric de fiecare dat cnd
sun poliia la u.
Doamne, ci mori ne-a fost dat s vedem, spuse Vera,
ostenit de tot rzboiul sta.
S nu m prseti tocmai acum, o rug Bo. Nu mai e mult.
Bine, i rspunse Vera, dar cnd poliia i va spune c toi au
zis c tu trebuia s-l duci pe Aubrey la ferma lui Walter, ce-o s
rspunzi? Nu l-am dus nicieri pe domnul Aubrey. Cnd a plecat
el de la petrecere, eu dormeam de mult.
Deci cum de-a ajuns la doctorul Taylor?
De unde s tiu eu?
Dar ai fost aici mpreun cu toi ceilali. Ce-ai stabilit, dac
Walter nu l-a dus acas?
S le prezint teoria mea?
Dac are sens
Ei bine, dup cum vd eu lucrurile, doctorul Taylor i
domnul Aubrey aveau o ust i aranjaser s se ntlneasc
dup terminarea petrecerii. Uite, de exemplu, la un bar de pe
Woodward sau poate n fa la catedral. Doctorul Taylor l-a luat
pe domnul Aubrey cu el i l-a dus acas ca s se prosteasc n
voie, s se joace ei doi, iar soia medicului, Rosemary, despre care
am crezut ntotdeauna c-i o femeie tare de treab, i-a auzit
chicotind, s-a furiat pe scri i i-a prins pe cei doi btrnei
pupndu-se i i-a mpucat cu Walther-ul brbatului ei. Apoi,
zguduit cumplit de crima comis i-a pus pistolul la tmpl i
kapow, i-a curmat zilele. Avea ele cam urele, zise Bo,
uitndu-se la Vera.
Zguduit cumplit?! zise contesa.
197

Mhnit s afle c soul ei, ilustrul doctor, era de fapt


poponar.
i de unde-a luat pistolul?
tia c soul ei era speriat de bombe i-l inea n buzunarul
hainei de cas cnd era singur la parter noaptea.
De unde tii?
Rosemary mi-a zis odat sau s susinem c a adus pistolul
de sus.
i asta-i haina de cas pe care-o purta doctorul?
Alta.
i ei o s-i spun: Pi, dac domnul Aubrey nu-i nicieri n
cas, atunci unde-o fi?
Iar eu o s le rspund: De unde s tiu eu, doar nu-s
detectiv.

198

24
La Vera, Jurgen fusese civilizat, politicos, un tip drgu ntr-o
jachet sport.
Cnd Honey l aduse acas i aprinse lampa, l vzu dintr-odat
ca pe un prizonier evadat n sufrageria ei. Poate pentru c Jurgen
se potrivea n decorul formal de la Vera i Honey nu-i imaginase
niciodat c o s ascund un soldat german n apartamentul ei.
Despre soldaii germani se scria n ziare. Jurgen avusese
ncredere n ea, venise de bunvoie i acum ea nu mai era deloc
sigur cum o s se descurce. O s stabileasc o ntlnire cu Carl a
doua zi diminea. O s vorbeasc, poate o s bea ceva i dup aia
ce-o s se mai ntmple? Jurgen o s zic Auf Wiedersehen i Carl
o s-l lase s plece pur i simplu? Sau o s-i pun ctue i o s-l
duc napoi n Oklahoma? Ceea ce voia de fapt s fac de luni de
zile?
i Jurgen o s cread c tu i-ai ntins o curs. C l-ai atras aici
pentru Carl. C i-ai spus c nu are de ce s se team de Carl. C
i-ai cerut s te cread pe cuvnt de onoare. Ai spus numai prostii,
ca o domnioric rzgiat, cnd era mic i lumea era perfect,
cu excepia fratelui ei Darcy, care n-avea ce cuta, dar care totui
locuia n aceeai cas cu ea. Sau i-ai spus lui Jurgen c era n
siguran acum pentru c era deocamdat la adpost de furtun.
O s se poarte frumos cu Jurgen, nu foarte frumos, dar frumos
i o s-l ntrebe dac i este foame, sau dac vrea ceva de but,
sau dac voia s dea drumul la radio ori s-i pun un disc. Avea
Sinatra, Woody Herman, Buddy Rich, Louis Prima i Keely Smith.
N-ai Bing Crosby? Ill be home for Christmas14?
Nu-mi prea place Bing. Am Bob Crosby i Bobcats i
14

O s fiu acas de Crciun (n. tr.).

199

cntreaa mea preferat, Billie Holiday, cu Gee, Baby, Aint I


Good to You15.
N-ai Bob Wills i Roy Acuff?
Honey cnta ncetior, fcnd cntecul s par uor de
interpretat.
Iubirea m face s m port aa bine, hei, dragule, nu-i aa
c-s bun cu tine? Muzica din Sud i place? ntreb ea.
Jurgen rspunse c ncepuse s-l asculte pe Grand Ole Opry n
1934, cnd venise n America mpreun cu ai lui.
Se simea bine cu ea. Nici nu mai aminti de Carl i de ntlnire.
Nici nu-i mai pomeni numele. Credea ce-i spusese ea, c era n
siguran aici, c nu avea de ce s se team c avea s fie luat pe
sus i dus napoi n Oklahoma, iar ea se simea ca o trdtoare,
pentru c nu era deloc sigur cum o s reacioneze Carl.
Mai era un erif n Tulsa, zise Jurgen. L-am cunoscut n
lagr, l chema Gary Marion. i-a predat steaua i-a renunat la
slujb pentru c i era dor de rodeo i acum particip din nou la
concursuri.
Clrete turai n aren?
Clrete tauri ucigai. n ziua n care am plecat din lagr
n ziua n care ai evadat?
Am primit o scrisoare de la Gary n care-mi zicea c era la
Austen i clrea n rodeo. Aa mi-a zis. Gary nu a mnat vite n
viaa lui, dar purta plrie de cowboy i clrea tauri la
concursuri.
i vrei s te faci clre de tauri cnd creti mare?
Nu vreau deloc s m fac mare. M gndisem s m fac
cowboy i s port cizme i plrie, dar dac poi s concurezi, s
clreti cai slbatici i tauri ucigai vreo opt secunde ntr-o tur,
atunci nu ai de ce s munceti la ferm, ca un cowboy de rnd.
i aa te alegi cu o pereche de cizme i o plrie, cum are
15

Hei, dragule, nu-i aa c-s bun cu tine (n. tr.).

200

Carl, spuse Honey. Carl arat mai cowboy dect toi cowboy-ii pe
care i-am vzut i nici mcar nu poart plrie.
Adusese vorba de Carl fr ca mcar s-i dea seama. Avea
imaginea lui n minte, dar Jurgen nu duse discuia mai departe.
Fratele tu mi-a promis c-mi d o plrie, zise el.
Sper c o s i se potriveasc, spuse Honey. Darcy are un cap
tare mic.
Se uit la ceas i apoi la Jurgen. Amndoi stteau pe sofa
acum.
E trziu. Cred c o s m culc.
i eu, zise Jurgen.
N-am dect un dormitor, l inform Honey, dar am un pat
dublu i dac-mi promii c nu faci vreo prostie, poi s dormi cu
mine.
Promit, rspunse el, zmbind galnic.
Vorbesc serios, fr prostii, zise Honey, convins c vorbete
serios. Nu-s eu genul la de femeie care mprtete intimiti
cu-n brbat de la prima ntlnire. Pe bune, nu pn nu-s sigur
c s-a nfiripat ceva. Dar nu-s nici ncuiat, aa c nu trebuie s
dormi cu un picior pe podea.
Asta-i prima noastr ntlnire? se interes Jurgen.
tii foarte bine despre ce vorbesc.
Dar totul se schimb atunci cnd el i atinse umrul gol n
ntuneric sub ptur, iar Honey nu se putu abine s nu se
ntoarc la el i s-l roage s-o ia n brae.
Nu intenionase s-i cear mai mult de att, voia s fie inut n
brae, i plcea mult s fie inut n brae. Dar odat ce se cuibri
n braele lui, l atinse, ca s vad cum este alctuit trupul lui
suplu. i simi coastele, abdomenul plat i-i ls mna s
exploreze din ce n ce mai mult pn cnd amndoi ncepur s
ofteze n ntuneric i s fac dragoste cu o pasiune att de
exploziv, nct la sfrit rmaser mbriai, cu respiraia
tiat, fr s poat vorbi, pn cnd Honey gsi n cele din urm
201

puterea s spun:
A vrea s te cunosc mai ndeaproape, neamule.
Nu avea intenia s rspund la telefon dimineaa, indiferent de
cte ori avea s sune, vrnd s-l descurajeze pe bietul Walter i
netiind dac eriful o s-i telefoneze sau nu. Telefonul sun de
nou ori pn la opt dimineaa..
Odat ce nelese c Honey n-are de gnd s rspund la
telefon, Walter se duse cu maina pn la ea i sun la interfon.
Eu sunt, zise Walter. Deschide.
Venise i se simea datoare s-l lase s intre. Honey l trezi pe
Jurgen i-i spuse s se culce la loc.
Dac vrei s te duci la baie, du-te acuma, repede. Vine
Walter. Sau stai n baie i f du.
Primul lucru pe care i-l spuse Walter, aa cum era de ateptat,
fu c nu i-a but cafeaua n dimineaa asta. Se duser n
buctrie i cnd Walter se aez la mas, n sufletul lui Honey
apru o licrire de speran. N-o s ncerce s sar pe ea pn
nu-i bea cafeaua. Dar de fapt nici nu prea prea interesat pentru
c vorbea numai despre Joe Aubrey i o tot ntreba unde s-a dus.
De unde s tiu eu? zise Honey.
L-am luat ieri de la gara Michigan Central. E n mod sigur
aici.
Bo l-a dus cu maina la ferm.
N-au ajuns la mine. L-am sunat pe Bo azi-diminea. Vera
mi-a zis c nu-i acas, c a ieit. Am ntrebat-o dac a fost plecat
toat noaptea. Mi-a trntit c nu tie la ce or s-a ntors, c nu e
mama lui.
Eti sigur c nu-i la ferm?
Honey n-avea nici o idee de ce-i venise s spun aa ceva.
ntrebarea ei l fcu s ias la suprafa pe omul cu care se
mritase.
Nu m asculi niciodat, strig Walter. i-am spus c n-au
202

ajuns la mine.
Ei bine, poate c ntre timp, ct tu-i pierzi vremea i ipi la
mine, ei se poate s fi venit
Unde e Jurgen? ntreb Walter pe un ton mai potolit.
n baie.
O s atept s ias.
Walter, dac tu nu tii unde-i Joe Aubrey, de unde-ar putea
s tie Jurgen?
Trebuie neaprat s-l gsesc, zise Walter. Trebuie s m duc
n Georgia i s-mi pun n aplicare planul. Vreau s fiu acolo la
timp, mine, cel trziu.
Joe are vreo prieten pe aici?
Trfe.
Atunci probabil c acolo s-a dus, spuse Honey, la vreun
bordel din Paradise Valley. tii c-i plac femeile de culoare.
Probabil c l-a luat pe Bo cu el ca s vad dac nu poate s-l
vindece i s-l aduc pe calea cea dreapt. Dup o noapte cu
fetele, se odihnesc i ei, i beau cafeaua. De ce trebuie tot eu s
gndesc n locul tu? Vrei s te duci n Georgia? Ia autobuzul.
Ce-am auzit a sunat cam ca un an de csnicie, zise Jurgen.
Versiunea prescurtat. De ce te-ai mritat cu el?
Nu-mi mai amintesc.
Walter a avut noroc. Dac nu-l mai gsete pe Joe, are scuza
perfect s nu-l mai asasineze pe preedinte. i place Roosvelt?
L-am ales de fiecare dat de cnd am avut drept de vot.
El i zmbea larg din nou.
Vrei s vii cu mine n Vest?
Cineva sun la interfon.
Honey se gndi imediat c Walter se ntorsese. Dar de fapt era
fratele ei, Darcy.
Nu-mi vine s cred. Nu ne-am mai vzut de ani de zile, zise
Honey. Se uit la Jurgen. Bnuiesc c v cunoatei.
203

Da, e cowboy-ul care o s-mi dea o plrie.


Ei, atunci, poi s-l i salui, zise Honey.
Darcy trecu pe lng ea, cu pintenii clincnind, uitndu-se
atent la Jurgen, care sttea pe sofa n chimonoul portocaliu al lui
Honey. Darcy se opri puin ca s se uite la sora lui i s-i spun:
Te-a pupa, dar miros a carne stricat, zise el. Cum mai
merge, surioar? Se ntoarse apoi ctre Jurgen. Doamne, dar te
descurci, nu glum. tiam c te-ai mutat la Vera. O vedeam din
cnd n cnd, atunci cnd i livram carne, dar nu mi se prea
mare brnz. Nu-i genul meu. Prea face pe efa. mi zicea s-i
aduc pulp de miel i cotlet, nu vit. Am vrut s-i spun c tot aa
de bine putea s fie gardian la nchisoare. Iar biatul la
muieratic, care lucreaz pentru ea, Bo, mi amintete de-un
deinut de la Eddyville care se mbrca n femeie n celul. l
chema Andy, dar semna ceva de speriat cu Bo. i spuneam
Andicel Bombonel sau Acadel, pentru c o sugea toat ziua.
Eti aici din toamn, zise Honey i de-abia acum vii la mine
i pe deasupra mai i miroi a carne stricat!
M-au eliberat n octombrie i am venit aici ca s fac afaceri
cu Walter. Pn ieri nu mi-am vzut capul de treab. Veneam de
la Flint cu camionul frigorific n care aveam doi viei care ncepeau
s put i m-a lsat carburatorul. M-am agat de o camionet cu
un lan i tipul m-a tractat pn la staia de benzin. Am tot
vorbit despre viei i despre raiile de carne pn cnd m-am dus
peste drum s-mi iau ceva de mncare la un local unde se
serveau hamburgeri. Dup ce-am terminat, am ieit pe u i iam vzut pe poliai cum se uitau la camionul meu. i uite-m,
habar n-am dac verificau al cui e camionul sau dac i-a atras
mirosul vieilor.
N-ai cumprat camionul la licitaie?
L-am furat dintr-o parcare din Toledo, cu un amic al meu. Iam zis lui Walter c am dat o mie opt sute pe el la mna a doua i
204

l-am fcut pe din dou. De-aia n-am spus nimic.


i vieii de ce miroseau aa de urt?
Erau deja mori cnd i-am luat. Stteau pe-o pune i
fermierul mi-a zis s-i iau dac puteam s-i sui n camion. Deci
nici ia nu m costaser nimic. M gndeam s-i duc vieii lui
Walter i s-l pun s se uite la ei ca s vad dac nu-s bolnavi. A
fi scpat de ei, dac-mi zicea Walter. Dar mi-l i nchipuiam cum
le tia ficatul i-l amesteca apoi cu ceap.
i deci ai fost nevoit s abandonezi camionul.
Da, trebuia s-o terg. Am fcut autostopul napoi la Flint i
am luat dou autobuze pn la Walter i mi-a zis tam-nisam c-a
terminat-o cu mcelria. O s se duc n Georgia s-l asasineze
pe preedinte. i atunci l-am ntrebat: i eu ce-o s fac? Am
muncit ca un disperat pentru tine, iar Walter mi-a zis: F ce
vrei. Simeam nevoia s ip la el, dar m-am gndit c n-are rost.
N-ai ce s mai discui cu un nemlu care i-a pus n cap ceva.
i-a spus c o s-l asasineze pe preedinte?
n Georgia. Preedintele nu st n Georgia.
i i-ai zis asta?
Nu, l-am lsat s afle singur.
Bietul Walter, nimeni nu-l crede, zise Honey.
A fcut vreodat ceva? ntreb Jurgen.
Nu din cte tiu eu, zise Honey i se uit la fratele ei. Asta sa ntmplat ieri i tu nc mai miroi urt?
O s se duc cu timpul.
Dac ai terminat-o cu vitele, atunci poi s-i scoi pintenii.
Vzu c Darcy zmbete. Ai mai gsit ceva, nu? nc o modalitate
de-a nclca legea.
Asta fac bandiii, drguo, aa-i ctig traiul. Nu mai lucrez
cu carne. M gndesc la o chestie care nu cntrete mai nimic,
ciorapii de nailon. I-a putea vinde cu douj de dolari perechea,
chiar doucinci.
i eu a putea s fac asta, zise Honey, dac-a avea ciorapi.
205

i o s-mi spui c nu inei deoparte nite ciorapi de nailon


pentru cele mai bune cliente, cele care au credit la Hudson?
Nu mai avem ciorapi de doi ani. Du Pont nc face paraute
i nu cred c-o s avem ciorapi pn nu capituleaz japonezii, zise
Honey. De ce nu te nrolezi la marin, s vezi dac nu poi s
grbeti sfritul rzboiului?
Bine, dar dac ai avea nite ciorapi pui deoparte, unde i-ai
ascunde?
Honey se uit exasperat la Jurgen.
Pe cuvnt c n-ai ciorapi ascuni? o ntreb acesta.
Pe cuvnt.
Jurgen se ntoarse ctre Darcy:
Ne-ai spus c ai fost prea ocupat cu carnea ca s-o suni pe
sora ta. C-ai muncit ca un disperat. Spune-mi ce voiai s zici cu
asta.
Voiam s zic c-am gsit ceva grozav, zise Darcy. Ai auzit ce
spuneam despre moneda aia special pe care-o foloseti ca s
cumperi de la Hudson pe credit? Dac am gsi nite metal i neam face noi monedele, cte vrem i s folosim nume inventate?
Acuma s-a fcut falsificator, zise Honey.
Te mbraci la costum, foloseti moneda ca s iei chestii
babane, o hain de blan pentru nevast
Muriel ar muri, nu alta, spuse Honey.
Nu o s i-o dau ei. O s-o returnez i primesc bani lichizi n
schimb.
Honey l privea pe Darcy care sttea n sufrageria ei gndinduse, cutnd portie de scpare. l vzu cum se duce ctre fotoliul
ei pe care-l tapiase cu creton bej pe care l cumprase la Sears cu
patruzeci i nou de dolari i nouzeci i cinci de ceni. Honey i
spuse fratelui ei c-l omoar dac se aaz pe el.
mi pare ru s-i spun, Darcy, dar nu te potriveti cu
decorul. Te vd mai degrab muncind n aer liber, cu vitele. De ce
nu te duci n Vest s te faci cowboy?
206

Nu ies bani din asta, zise Darcy. Nu trebuie s-i bai capul,
o s gsesc eu ceva din care s ctig. Azi-diminea am fcut o
afacere cu muieraticul, cu Bo.
Darcy zmbi sigur de sine.
Odat, cnd livram carne, se deschide ua aia din spate i
apare Bo ntr-o rochi neagr sclipicioas. mi zice: Te pot ajuta
cu ceva?, de parc nu ne-am fi cunoscut. Se dduse cu parfum,
avea cercei, era fardat i rujat. i venea s-l pupi. Dar nu i n
dimineaa asta, azi avea haine brbteti, ndragi i hain.
i cum te contacteaz?
Las mesaje la mtua lui Walter, Madi. L-am sunat azidiminea i mi-a zis s vin pentru c voia s pstrez ceva pentru
el.
Un antricot? ntreb Honey.
Ai dreptul la trei ncercri.
O main.
I-am vndut-o pe loc pe a mea, un Ford model A care nu iese
n eviden.
Casa-i supravegheat de sticlei, spuse Honey. Dac ai parcat
n fa, o s-i verifice numrul de nmatriculare i o s afle c ai
furat maina.
Drgua mea, ce grij ai de mine. Nu, am parcat la catedral,
ca i cum eram n trecere.
Ce i-a dat n schimb?
O s-i art. E n main.
Tot maina aia?
Alta, dar tot un Ford. i acolo am i plria de cowboy a lui
Jurgen. Trebuia s-mi spui c-i aici, m scuteai de un drum.
Darcy plec.
N-o s se schimbe niciodat, zise Honey. Ddea vina pe mine
cnd fcea tmpenii.
Erau n buctrie acum i Jurgen sttea la mas n chimonoul
207

lui Honey, bndu-i cafeaua.


Nu-mi vine s cred c i-e frate, zise el.
Banditul, spuse Honey. De cnd eram mici mi-am dat seama
c n-o s se detepte niciodat. Dar mi place s-l ascult. Spune
poveti interesante, doar pe jumtate adevrate. Pun pariu c
plria de cowboy e prea mic pentru tine.
Telefonul prinse atunci via. Sun de trei ori pn cnd Honey
ridic receptorul i se ntoarse cu spatele ctre masa la care
sttea Jurgen.
Eti acas, spuse vocea lui Carl.
Eram acas i m ascundeam de Walter. E suprat pentru c
nu-l mai gsete pe Aubrey i trebuie s se duc n Georgia.
Aubrey e mort, zise Carl. Ia ziarul de azi, Detroit News. Pe
prima pagin scrie: Doctor de renume: crim urmat de
sinucidere.
Doctorul Taylor?
Cic nevast-sa l-ar fi mpucat i s-a omort dup aia. A
mai fost ucis cineva, n baie, dar cadavrul a disprut.
i tu crezi c este vorba despre Aubrey?
Kevin spune c numai el lipsete. Dac nevasta doctorului lar fi mpucat, poliitii l-ar fi gsit n cas. Aa c cei de la
Omucideri cred c i-a omort altcineva pe toi trei. Tu i cunoti pe
oamenii Verei, care dintre ei crezi c i-ar fi putut mpuca?
Ea aproape c rspunse Bo, imaginndu-i-l n pulover i
fust, dar pentru c nu avea un motiv ntemeiat s-l indice pe el,
rspunse:
Nu tiu.
Cine voiai s spui c e?
N-ar putea fi vreun ho?
Ba da, dar la cine te-ai gndit?
Bohdan.
Tuturor ne place Bo.
Ai i o justificare pentru asta?
208

A fost ntr-un lagr de concentrare, zise Carl i a omort trei


gardieni ca s scape de acolo. Le-a tiat gtul cnd dormeau. iam zis c are dosar la FBI? Au informaii despre ce-a fcut la
Odessa.
Fcu o pauz.
Carl? zise Honey.
De unde tii cum s tai gtul cuiva? spuse el. Rmase tcut
cteva clipe, apoi continu: Ascult, sunt cu Kevin la locul crimei.
Te sun mai trziu. Vreau s-mi povesteti cum a fost asear.
Ea ezit.
S-ar putea s plec.
Nu mai vrei s m ajui?
Bine. O s vin, zise Honey i nchise.
Se ntoarse ctre Jurgen care ntreb:
Carl a fost?
E acas la doctorul Taylor, zise Honey i-i povesti tot ce-i
spusese Carl despre asasinate i scena crimelor.
Dac e cineva din grupul contesei, atunci cred c e Bo. i
elimin reeaua de spioni ca s nu mai rmn nimeni care s-o
acuze pe Vera, zise Jurgen.
Ea spune c e ngerul ei pzitor, spuse Honey.
Sunt amani, explic Jurgen. Au trit att de aproape de
moarte i fac sex slbatic pentru c au rmas n via.
Dar Bo e homosexual, zise Honey.
Fie face pe homosexualul, fie e bisexual. ncepuse s-mi fie
simpatic, travestitul distant nvemntat n camir moale.
Dar se afieaz n faa brbailor, dac e s-l credem pe
Darcy.
Da, dar asear la Vera, tuturor ne-a plcut cum arta.
Arta bine, zise Honey. Am un pulover i o fust cu o croial
asemntoare, pe negru, numai c nu-s din camir.
Te mbraci des n negru, zise Jurgen, pentru c n-ai nevoie
de culoare. Ai culoare n ochi, pe buze De ce nu i-ai spus lui
209

Carl c sunt aici? Te-ai rzgndit? Nu crezi c o s vin doar n


vizit?
Dac stau s m gndesc, zise Honey, nu prea tiu sigur ce-o
s fac. n caz c te ntrebi ce fac, o s-i spun c mai trag de
timp. Acum m-am implicat. Am consolat dumanul n stil mare i
pot s-i spun c mi-a plcut la nebunie. Cred c dac am avea
timp, dac n-ar fi rzboi
Am fi mpreun, zise Jurgen.
Ar trebui s-i spun totui, zise Honey, c sunt mai mare
dect tine. Probabil c nu art, dar am douzeci i opt de ani.
Nu mi-ar psa nici dac ai avea treizeci i unu, spuse
Jurgen. tii c m-am ndrgostit de tine pn peste urechi.
Ea tia deja asta, dar ntreb:
Chiar?
El i fcea avansuri n modul lui discret, nu aa de discret cum
ar fi fost Carl, dar acum i vorbea de dragoste i probabil c
urmtorul pas o s fie s se culce din nou mpreun. i plcea s
fac dragoste cu biatul sta care aruncase n aer tancurile
englezilor i care era tandru i tia cum s-o in n brae. Cu toate
astea, ea avea nevoie de timp ca s-l uite pe Carl.
mi place cum i st n chimonou, dar ar fi bine s te
mbraci, spuse ea mngindu-i faa.
l srut, mucndu-l uor de buze i Jurgen i ddu de neles
c voia mai mult.
O s se ntoarc Darcy, spuse Honey.
Nu-i da drumul.
Biatul era clar ndrgostit.
Haide s-o lsm pe mai trziu, zise Honey i l convinse s se
mbrace.
Ea i turn apoi un whisky, doar un picu, ct s se
liniteasc.
Dac eriful ieea din peisaj, ar putea s mearg mai departe
cu Jurgen. i spunea deja neamule, iar Jurgen credea c-i spune
210

dragule16. Neamul i Honey. Ce cuplu drgu.


Carl. Nu era liber, dar era n mod clar interesat. i spusese c
nu voia s fac prostii, s se distreze cu o fat care nu-i era
nevast. Dac reuea. Spusese ceva de genul sta. Dar lsase
toat chestia n suspensie sau doar fcea pe deteptul? Trebuia s
cread c, odat ce el i vzuse snii goi, o s-i aib tot timpul n
minte i o s se gndeasc la ea, ncercnd s nu se implice, dar
lsnd totui poarta deschis. Bietul om. Ar trebui s-l lase n
pace. Jurgen era mai tnr i arta mai bine. i plcea corpul lui
bronzat, la mijloc i n jurul oldurilor. Jurgen era tandru i inea
la ea. Carl ar fi putut fi tandru i era rbdtor. Jurgen era gata de
sex n doi timpi i trei micri. Carl probabil c era excitat. Ar fi
putut s triasc pn la adnci btrnei cu Jurgen. Numai c,
dac el era prins, ar fi putut fi acuzat de trdare. Carl era
cstorit cu o femeie puca marin care omorse doi oameni i
odat-i salvase viaa lui Carl.
Aa l cucereai oare pe Carl, mpucnd pe cineva?
Darcy se ntoarse cu o plrie bej de cowboy pe care i-o ddu
lui Jurgen, care era nc n chimonou.
Am cumprat plria asta special pentru amicul meu, i
spuse el.
Honey se uit cum Jurgen ia plria i se duce n hol lng
dormitor ca s-o ncerce n faa oglinzii. Era mirat c plria
prea nou. i-o puse drept pe cap, apoi o trase puin mai jos i
se uit n oglind.
E o plrie a celor care se ocup de ferme, aa cum poart
barosanii din Dallas, zise Darcy. O s-i dai seama de ce i-am dat
pentru nceput o plrie cu boruri mai mici. Dac te faci cowboy,
o s poi s-i iei una cu boruri mai mari. Dac nu, asta i-o
plrie pe care poi s-o pori oriunde i tuturor o s le plac.
I se potrivete, zise Honey. De unde ai tiut ct poart?
16

Joc de cuvinte intraductibil bazat pe omonimia dintre hun (neam) i


hon, prescurtarea de la honey (drag) (n. tr.).

211

I-am zis tipului de culoare de la magazinul de plrii Henry


the Hatter: Tipul e un dur, are o claie de pr i-i detept. tiu c
are creierul mai mare ca mine. Cnd am pus-o i mi-a intrat
pn peste ochi, i-am zis: mpacheteaz-o.
Dar plria nu era mpachetat sau pus ntr-o cutie.
mi place tare mult. Mersi, amigo, zise Jurgen.
Aa poi s te dai american. Dac se lrgete, pune nite
hrtie igienic n cptueal, zise Darcy.
Honey ar fi vrut s-l ntrebe pe Darcy de unde terpelise
plria, dar era mai interesat s tie cum l pltise Bo pentru
maina furat.
Ai zis c ne ari cu ce te-a pltit Bo pentru main.
Am primit una la fel, pe care am lsat-o la Sears, n parcarea
Roebuck.
Ne-ai zis deja c i-a dat o main, zise Honey.
Uite, spuse Darcy, deschizndu-i haina i scond un pistol
din pantaloni. Un Luger nemesc. Pe care-l folosesc ofierii n
rzboi.
Ce foloseau ofierii n rzboi, preciz Jurgen. Acum utilizeaz
pistoale Walther. Aveam unul din 1939 pn cnd mi l-au luat cei
din poliia militar.
Ai mpucat pe cineva cu el?
Nu, nu cu pistolul.
Pistolaul sta e gata armat, zise Darcy. I-am spus lui Bo s
mi-l ncarce i s-mi dea o cutie de cartue. Ct crezi c
valoreaz? l ntreb pe Jurgen.
Habar n-am. Sunt sute de mii de pistoale ca sta. Se fac din
1908.
Bo mi-a zis c face pe puin cinci sute.
i ct ai cerut pe main?
Cinci sute.
O s fii norocos dac primeti un dolar pe arm.
tiu c pot s iau un pre bun pe ea, spuse Darcy. Dar n-o s212

o in cu mine. Cu cazierul meu, dac m opresc pentru un far


spart, o s m nchid la loc. Drguo, i spuse el lui Honey, crezi
c poi s-mi ii tu pistolul pn-mi fac o situaie?

213

25
Carl se duse dup-amiaza s inspecteze locul crimei. Pe aleea
circular era plin de maini de poliie. Kevin l inform c la
Omucideri se vorbea deja despre o dubl crim.
Le-am spus c ar trebui s vorbeasc cu Bohdan
Kravehenko, i zise Kevin lui Carl cnd ajunser n living. Din cte
am aflat, i plac bijuteriile. Lipsesc o grmad de bijuterii ale
doamnei Taylor, din ce afirm menajera, Nadia, care e de pe
undeva din Europa Central. i medicamentele din cabinetul
doctorului au disprut. Uite, aici se afla Taylor, pe spate, iar
nevasta lui era cu faa n jos, cu mna pe pistol.
i zise lui Carl c trupurile fuseser duse n centru la morga
comitatului Wayne, care era destul de aproape de Beaubien 1300,
unde era sediul poliiei din Detroit.
i spun pur i simplu O mie trei sute, zise Kevin. Au mult de
lucru, omucideri, crime majore, dezamorsri de bombe, examinri
balistice. Ai auzit vreodat de Cei Patru Babani? Patru detectivi
bine cldii, ntr-un Buick sedan, doi n fa, doi n spate.
Patruleaz pe strzi i cerceteaz locurile unde se ntmpl chestii
nasoale.
Carl zise c nu i-ar strica s se ntlneasc cu bieii tia.
Vd c tiu cum s se poarte cu rufctorii.
O sun pe Honey cnd avu timp i-i povesti ce gsise la locul
crimei. Promise c-o s revin mai trziu, dar ea l avertiz c s-ar
putea s plece.
Era serioas i nu mai prea deloc Honey petrecrea sau
Honey cea pus pe otii. El aproape c-o ntreb direct:
Mai lucrezi cu mine sau nu?
Nu-i putu da seama ce s-a ntmplat doar dup tonul ei. De ce
fcea pe dura?
214

Nu mai vrei s m ajui? continu el.


Asta o nduio ndeajuns ct s spun c o s fie acas.
i-o putea nchipui, la zece minute distan. Puteai s-o iei pe
Seven Mile pn la McNichols i s continui pe Six Mile sau s-o
tai prin Palmer Park. Rmase la locul crimei gndindu-se la ea,
numele strzilor din Detroit struindu-i ns n minte: nume bune
ca Beaubien sau St Antoine, Chene, un vechi ora franuzesc n
care erau o grmad de fabrici de rzboi. n cele din urm i zise
c e timpul s nu mai taie frunz la cini i s continue. S
demonstreze c poate s stea cu o fat ntr-un apartament fr s
smulg hainele de pe ea ca un slbatic. Oricum, nici n-ar trebui
s le smulg pentru c ea s-ar dezbrca singur. i dac te-ai
culca cu ea? se gndi el Nu, chiar, dac te-ai duce i-ai face
dragoste cu ea, dar numai ca s-i dai seama de ceva sau s
demonstrezi ceva Sau, dac te-ai duce i i-ai trage-o pn n-ar
mai ti de ea i sntate bun?
Merse pe Wellesley ctre Lowell i Balmoral n Pontiac,
nvrtindu-se prin Palmer Woods cu casele sale mari n stil
englezesc colonial i cu servitoarele politicoase care le spuneau
detectivilor ce mergeau din poart-n poart:
Nu, domnule. Conia a zis c n-am auzit nimic asear.
Carl intr pe Seven Mile i se opri. Putea s fac stnga pe
Woodward, s o ia spre sud ctre Honey sau s ntoarc i s
mearg pe Pontchartrain prin parc. Vzu o main n oglinda
retrovizoare, oprit, prima main pe care o vzuse n Palmer
Woods, parcat sau mergnd, care nu era una dintre mainile
poliiei. De parc l atepta s se hotrasc, un Ford Model A din
1941.
Carl o lu la dreapta pe Seven Mile, unde nu erau prea multe
automobile, meninnd viteza la patruzeci i cinci. n curnd,
Fordul se apropie de el, fr s-l depeasc ns. i aminti c la
dreapta e secia de poliie i se duse acolo, intrnd n parcare.
Fordul se opri pe Seven Mile, iar Carl iei din parcarea poliiei i o
215

lu la stnga. Acum se ndrepta ctre Ford, rmnnd pe aceeai


band, vrnd s vad cine era n main. Dup cteva sute de
metri, Fordul acceler i zbur furtunos pe lng el n direcie
opus.
n main era un tip.
Carl ncerc s se concentreze la ct putuse zri pentru c
oferul sttuse ghemuit n spatele volanului. Voia ca tipul s aib
pr negru dat cu briantin ca micul gangster Vito Tessa. Aa ar fi
tiut, uite, domnule, putiul e aici, rzbuntorul cu pucoci a
venit s m caute i acum sunt sigur unde e. Dar prul tipului
din Ford nu era negru, ci mult mai deschis la culoare.
Fcu stnga pe Pontchartrain Drive, prin Palmer Park. n
stnga erau terenurile publice de golf, iar n dreapta iarb, mese
de picnic i copaci. Vzu n spate Fordul care se ndrepta spre el.
Carl scoase 38-ul i-l puse pe scaunul din dreapta, lipit de
coaps. Vzu n oglind Fordul apropiindu-se i, Iisuse Hristoase,
ncepnd s trag n el. Frn puternic, singurul lucru pe care-l
putea face, iar scrnetul cauciucurilor acoperi rpitul
gloanelor. Pistolul 38 zbur de pe banchet. N-avea nici o
importan ns, ntruct Carl oricum se trnti jos, lipindu-se de
scaunele din fa i apucnd pistolul n timp ce Fordul vir i
trecu pe lng el, continund s trag n Pontiac. Rafalele
sfrmar geamurile laterale, deasupra lui, mai nti unul, apoi i
pe cellalt, iar mitraliera fcu guri n parbriz, ca nite ochiuri de
ap ngheat. Era o nenorocit de mitralier, dar nu suna a
Thompson. i aminti brusc de Louly care-i spusese c o s-i fac
o dat o demonstraie cu un Browning i o s trag cteva serii.
Fordul fcu cale ntoars la cteva sute de metri n fa i se
aez n spatele unui Oldsmobile, ca s-l poat folosi pe post de
paravan. Carl deschise portiera, se ridic i puse 38-ul n partea
de sus a cadrului uii, intind captul din fa al Oldsmobilului
care venea ctre el, lsndu-l s treac i deschiznd focul asupra
Fordului. Trase de cinci ori ctre capot i ferestre, sigur c fie o
216

s-l loveasc pe ofer, fie o s-l determine s nu mai trag n el.


Carl ntoarse maina i ncepu s urmreasc Fordul. Se
apropie de el atunci cnd acesta trebui s ncetineasc pentru a
ntoarce pe Seven Mile. Acum zbura spre Woodward. Carl ntoarse
i trase, ajungnd Fordul n momentul cnd trecur de secia de
poliie i se apropiar de clubul de golf, de primul marcaj. Motorul
Pontiacului gemu, schimbtorul de viteze scrni, iar de sub
capot iei fum. Carl privi cum Fordul se apropie de un semafor
rou pe Woodward. Sttea n maina acum oprit i privea, prin
pienjeniul de guri din parbriz i prin aburul care se ridica,
cum demonul vitezei trece de stop, fcndu-i loc printre maini
care claxonau, virnd ca s evite o coliziune, reuind n cele din
urm s se fac nevzut. Rzbuntorul se topise n dup-amiaza
mohort de aprilie.
M uimeti, Carl. Probabil c mai sunt i alte persoane care
nu te au la inim, spuse locotenentul de la poliia din Tulsa.
Vito Tessa din Kansas City, zise Carl, vorbind la telefonul de
pe masa din spatele scrilor care coborau n spiral ctre locul
crimei din living. Vito i-a spus lui Virgil c o s-mi fac o vizit.
mi place de Virgil, zise locotenentul din Tulsa. Primul lucru
pe care mi l-a spus cnd eram ntr-un bar din subsolul de la Mayo
a fost: Ai participat vreodat la un concurs de fcut pipi? I-am
zis c nu i l-am ntrebat dac se puncteaz nlimea sau
distana. El mi-a rspuns: Nu, facem pipi pe gheaa din pisoare
i pariem pe cine reuete s topeasc mai multe cuburi. Dar
taic-tu nu fcea pipi la intervale regulate, putea s se in la
nesfrit.
De asta e unul dintre cei mai mari picioi din istorie, zise
Carl, pentru c poate s se in ct vrea, lucru rar la brbaii de
vrsta lui. Am fost la barul acela cu tata, dar nu cred c l-am
vzut vreodat fcnd pipi. Am fost i n pdure la vntoare cu
el, dar nu cred c l-am zrit niciodat fcnd pipi, nu i-am vzut
217

nici mcar urmele.


Da, sta-i taic-tu, zise locotenentul. Cum ai zis? Tessa? A
ieit pe cauiune. Nu, stai oleac, ultimele tiri sunt c avea o
cauiune de cinci sute de dolari pn la proces. Ieise, dar el i un
alt golan s-au bgat ntr-un joc dubios de poker. Au fost mpucai
n fund cnd ieeau pe u, cu potul pe care-l ctigaser n
plrie. Deci am avut dreptate, altcineva vrea s te mpute.
N-avea pucociul la el?
Ba da, dar n-a mai apucat s trag. eava era plin.
Aveam eu vaga bnuial c n-o s fac muli purici n
meseria asta, zise Carl i-i mulumi locotenentului.
Acum Kevin Dean traversa livingul, ndreptndu-se ctre el.
Te-ai i ntors?
Nici n-am ajuns. Tocmai am vorbit cu cei de la poliia din
Tulsa despre Vito Rzbuntorul. i aminteti de micul gangster
despre care i-am zis, cel cu fratele? Ei bine, nu el a tras n mine
cu mitraliera n Palmer Park. E rnit i st legat de un pat de
spital. Deci cel care-a tras n mine e de-al locului. tia cine sunt,
cnd am plecat de aici. Are pr deschis la culoare, ca Bohdan.
La fel de lung?
Nu mi-am dat seama. Tipul a tras n mine cu o mitralier.
Dar nu cu un Thompson. Suna altfel.
Sus, n dormitorul doctorului, a fost spart un dulap, zise
Kevin. n el nu au mai rmas dect cartue, dar Nadia ne-a zis, cu
accentul ei ciudat, c lipsesc armele. Un Walther, dou pistoale
Luger i un Maschinenpistole 40, ca alea de la expoziia de
suvenire de rzboi de la Hudson. i aminteti c n-am mai ajuns
s-o vizitm?
Da, am luat prnzul cu Honey.
O revedea n minte mncnd salata, apoi tergnd farfuria
goal cu o bucat de chifl, ca s strng sosul care mai
rmsese.
tii c Walter i spune Honig, adic miere n german, Honig
218

Schoen. Povestete-mi ce s-a ntmplat n parc.


Carl i relat cum cedase motorul Pontiacului i cum rmsese
el s se uite cum Fordul trece de intersecia de la Woodward.
i tu i-ai lsat maina?
Carl i spuse c s-a oprit la secia de la Palmer Park, secia
doipe i c i-a trimis dup un Ford negru i le-a zis unde
locuiete Bo.
Mi-au remorcat maina din strad i mi-au zis c o s fac
rost de un mecanic s se uite sub capot, zise Carl. in la maina
asta. Nu tii de unde pot s mprumut alta? adug el. Poate smi mprumute FBI-ul vreo main?
Posibil. Dar ce voia s tie Kevin era urmtorul lucru:
Dac Bo i mpuc pe cei care ar putea depune mrturie
mpotriva lui i-a Verei, de ce s vrea s te mpute pe tine?
Nu tiu. Ne-am ntlnit azi-diminea, spuse Carl. L-am cam
repezit i poate l-am rnit n amorul propriu.
Te duci la Honey?
M gndeam s merg.
N-ai main, deci pot s te duc eu. Hai, vino!
Dar Carl nu-l voia pe agentul FBI prin preajma lui.
Lucrezi la cazul sta, i zise el. Nu poi s dai repede de
Bohdan?
Dar ai trimis poliia dup el.
i cnd o s te ntrebe superiorul tu ce faci, o s-i spui c
vizitai o domnioar?
i tu nu-l vrei pe Bo?
M mulumesc cu Jurgen, zise Carl. Bo e cutat de
Omucideri. Ai putea s te duci la Vera cu unul din biei i s-mi
dai mie maina ta. Ce zici?
Primul lucru pe care-l fcu Bo a fost s scape de Ford, lsndul pe o strad cu locuine muncitoreti. Apoi a mers pe jos pe
bulevardul Woodward i a ajuns la 4-Mile Bar, n apropierea
219

catedralei. A but un phrel de whisky i apoi a sunat-o pe Vera.


Eti treaz?
Zbor, nu alta, zise Bo. Nu m pot ntoarce acas. Cred c m
caut poliia. Cnd o s vin, spune-le c-am fugit n Nord. Asta
fac oamenii de aici, o terg n Nord. Dou femei n pia. Ce faci
weekendul sta?, Mergem n Nord. n Michigan. Habar n-am cei pe-acolo.
Bo? spuse Vera.
L-am vzut pe Carl, care se plimba n Pontiac fr o int
precis. S-a ntors ca s-o taie prin Palmer Park. Drumul este lat,
aproape c nu trecea nici o main i m-am lsat dus de val i am
pornit-o ctre el. Am tras treizeci i dou de rafale, un ncrctor
ntreg. Nu tiu dac l-am nimerit sau nu.
A tras n direcia ta?
Cnd am ntors, da. M atepta.
nseamn c nu l-ai nimerit. Dar de ce ai vrut s-l mputi,
pentru c te-a insultat? Trebuia s te duelezi cu el, nu s-l
mitraliezi. i maina?
Plin de guri de glon. Dar tii, Vera? Cred c se ducea la
Honey.
Da?
i l-a fi putut urmri. i Honey i Jurgen i Carl o s fie
acolo.
Vrei s-l mputi pe Carl doar pentru c i-a zis Bohunk?
tie la fel de multe despre tine ca i ei. I-a fi putut secera pe
toi trei n apartamentul ei.
Dac acolo se ducea Carl, sublinie Vera.
M bucur c m asculi. Tot timpul m asculi i-i aminteti.
Vera, dac i-am putea prinde pe toi acolo mine, i-a putea
lichida. Hai, Carl, caramba! Pac, pac, Jurgen i Honey luai-v
doctoria.
Bo, zise Vera, scoate-m din casa asta, te rog, scoate-m
pn nu devin alcoolic.
220

Pi, deja eti.


mi numr paharele, spuse Vera. Niciodat nu beau mai
mult de douzeci i cinci pe zi.
O s plecm mine, zise Bo, dac nu o s putem gsi o
modalitate de a-i prinde din nou pe toi n apartamentul lui
Honey. O s vrei s le spui la revedere. Sau o s vrei s lai
fiecruia cte ceva.
Vrei cu adevrat s faci asta, nu-i aa?
Dac nu, FBI-ul o s te mnnce cu fulgi cu tot, zise Bo. tii
cum se spune? Cel care rde la urm rde mai bine. Noi o s
ajungem la urm i o s ne ocupm de cei care ne intereseaz.
Se ntoarse de la telefonul public i se uit ctre bar i clieni,
civa brbai i o femeie, fcui mang. Vorbeau tare i un tip de
la mas citea un almanah.
O s m strecor n cas disear. Las ua deschis.
Ce bei?
Whisky, n-au vodc.
Li s-a terminat?
Aici n-au niciodat, Vera.
M bucur c plecm.
Fiecare o s lum o geant. Chestii de valoare pe care nu le
putem lsa, dac nu ocup prea mult loc. Umbrela, cea mare,
neagr, ca a lui Neville Chamberlain.
Cu ce-o s te mbraci?
Nu m-am hotrt nc.
Honey tresri cnd auzi interfonul. Rspunse, aps pe buton
ca s deschid ua de jos i-i spuse lui Jurgen:
E Carl.
Jurgen atepta, gata mbrcat, n picioare n sufragerie.
Cred c-ar fi mai bine s te duci n dormitor, zise Honey.
Nu tie c-s aici?
Nu prea avea de unde s fi aflat.
221

Dar nu prea ai ncredere n el, spuse Jurgen zmbind larg.


Pentru c suntem amani? Vorbete cu el, vezi ce vrea s fac.
S tii c-o s ntrebe de tine.
Minte-l, dac vrei sau spune-i c-s aici i c-o s ies s
vorbesc cu el. Tu decizi.
O s se ntrebe de ce-s att de nervoas.
Nu mi se pare. Ascult, tiu prin ce treci. Ai nceput s simi
ceva pentru mine, dar eu sunt dumanul. Te-ar putea arunca
ntr-o nchisoare federal dac ar afla c sunt aici. Dac vrei s-i
spui lui Carl c sunt aici, spune-i! Am s neleg.
Ea ar fi vrut ca el s nu-i mai zmbeasc aa, nu zmbetul
acesta larg, aproape trist, dar cu toate astea, un zmbet. Ar fi vrut
s nu-i mai spun asemenea lucruri. El se duse n dormitor i
nchise ua. Honey puse Gee, Baby, Aint I Good to You la pick-up
i ls vocea languroas a lui Billie Holiday s creeze atmosfer.
Jurgen apru n hol, zmbindu-i.
S neleg c n-ai de gnd s-i spui
Carl intr, mbrcat n costumul negru care-i plcea ei i o privi
pe Honey cum se uit la contrastul pe care-l fcea cravata nchis
la culoare cu cmaa alb, albul scond n eviden nfiarea
lui aspr. Se opri ca s asculte i spuse:
Billie Holiday. A fi putut s jur c-i place blues-ul.
De ce?
Ai clas.
Nu-mi place s dansez pe muzic de jazz.
Nici nu mi-a fi nchipuit.
mi place s dansez lent, s stau lipit de partener.
Acum el zmbi, la fel cum zmbea i Jurgen.
Te cred, zise Carl. Te-ai vzut cu Jurgen asear?
Lovitur sub centur. Nu mai zmbea deloc acum.
Da, m-am vzut.
Ai vorbit cu el?
222

L-am ntrebat dac nu vrea s se ntlneasc cu tine, pentru


c nu te poi atinge de el pn nu spune FBI-ul c-i n regul.
Cine i-a zis asta?
Tu.
Da, aa e. i? Vrea s se ntlneasc cu mine?
Nu mi-a zis.
tii unde e?
Honey cltin din cap.
Mai suntem prieteni?
i dau ceva de but, dac vrei.
Dar nu vrei s-mi spui unde e.
Nu.
i place de Jurgen i nu vrei s-l torni.
i de tine mi place, zise Honey. i nu vreau s vorbesc
despre asta.
El se opri ca s-o priveasc nainte de-a zice:
Nu vrei s-mi spui ce tii despre un prizonier german
evadat?
Vorbeti serios? i-o ntoarse Honey zmbind.
Carl nu se putu abine s nu zmbeasc.
Hai s bem ceva, zise Honey.
Il vzu cum se uit la holul dinspre dormitor cnd o luar ctre
buctrie.
Bere bei? Nu m-ai ntrebat niciodat dac am.
i ai?
Nu. Ai noroc c am whisky.
Umplu dou pahare i i ddu lui unul. Honey se pregtea s se
aeze, ns se rzgndi i-i lu igrile de pe mas, spunnd:
Haide s ne facem comozi.
l duse pe Carl napoi n sufragerie i se aezar pe sofaua
moale, ca s-i aprind igrile, foarte aproape unul de altul.
Vreau s-i spun ceva, Honey, zise Carl. n momentul acesta
nu-mi pas nici ct o ceap degerat unde e Jurgen i ce face. Nu
223

m gndesc dect cum s m culc cu tine.


Un secret masculin se strecurase n ochii lui. Honey l vedea de
obicei mai nti ca pe un brbat, nainte s adauge etichetele
celebru i cstorit, dar azi nu se gndi la asta.
Vrei s te culci cu mine.
Numai la asta m gndesc, zise Carl.
n dormitor?
Acolo e patul.
Putem s-o facem aici.
Honey se ridic. i scoase bluza din fust i i-o descheie.
Vrei s-o facem pe sofa? i ddu jos bluza. O s pun un
cearaf pe ea.
N-ai un pat mare n dormitor?
Honey i descheie sutienul.
Carl, vrei s m fui aici pe sofa sau s verifici dac Jurgen
se ascunde n dormitor? Una din dou.
Honey i scoase sutienul i-l ls s cad.

224

26
Honey deschise ua apartamentului ca s ia ziarul de
diminea, Free Press, de joi, 12 aprilie i i-l aduse lui Jurgen,
care-i bea cafeaua la masa din buctrie.
O sut patruzeci i dou de mii de amici de-ai ti s-au
predat Armatei Roii n Prusia Oriental, spuse ea ntinzndu-i
ziarul.
Se duse la aragaz ca s-i umple i ea o can de cafea. Era opt
i douzeci. Amndoi se mbrcaser, Honey cu puloverul negru
i fusta care-i plceau lui Jurgen.
Pucaii votri marini au dat lupte crncene n Okinawa.
Spune-mi, unde-i Okinawa?
Cred c e ultima oprire nainte de Japonia.
Regimentul 48 de intervenie rapid a fost atacat de
kamikaze, care au provocat pagube substaniale portavioanelor
Enterprise i Essex i au avariat ase distrugtoare. ntre timp,
zise Jurgen, deschiznd ziarul i uitndu-se la titluri, un
comunicat german anun condamnarea la moarte a
comandantului garnizoanei de la Konigsberg. tii de ce? Pentru c
i-a lsat pe rui s ia oraul. i de asta pierdem noi rzboiul,
draga mea. Pentru c ne omoram oamenii.
Cnd nu-i omori i pe alii, zise Honey, venind cu cafeaua
la mas.
Ar trebui s ne amintim c tu i cu mine nu suntem
dumani, zise Jurgen. Dei seara trecut, trebuie s-i spun c nu
eram aa de sigur.
Totul e n ordine, zise Honey.
Telefonul sun.
Dar n-ai mai fost aceeai, spuse Jurgen.
Honey ridic receptorul. Era Madi, mtua lui Walter, care suna
225

de la ferm i-l cuta pe Jurgen.


Nu poi s-mi spui unde e?
Honey i rspunse c habar n-avea.
Dac m ntlnesc cu el, o s-i spun c ai sunat, bine?
Nu mai face pe deteapta cu mine, zise Madi. Am un numr
de telefon pentru Jurgen, de la prietenul lui, nazistul. Eti
pregtit?
i recit numrul interurban i Honey l not pe carneelul de
lng telefon.
Mersi, am notat.
ncearc s fii politicoas cnd vorbeti cu oamenii, zise
Madi i nchise.
Honey se ntoarse ctre Jurgen:
i s-a prut c am fost nepoliticoas?
Cine era?
Mtua lui Walter. Prietenul tu, nazistul, vrea s-l suni. n
Cleveland, la numrul sta de-aici.
Jurgen se ridic i ncepu s formeze numrul nainte ca Honey
s apuce s se aeze.
Cine e nazistul?
Otto.
Otto?
Alo, Jurgen? Aviva la telefon. i-l dau pe Otto. n fundal
cnta Chopin, cu Andante Spinato i Grande Polonaise, iar Jurgen
se ntreba cine cnta la pian.
Otto veni la telefon.
Jurgen?
Otto, ce faci tu n Cleveland?
M-am ntlnit cu cineva. O cheam Aviva.
Aviva?
Aviva Friedman.
i te ajut? l ntreb Jurgen, dup o tcere de cteva clipe.
226

Nu ne-am mai desprit de cnd ne-am ntlnit la Hudson i


m-am suit imediat pe iahtul ei, o ambarcaiune a plcerii de
treisprezece metri.
Aviva Friedman? repet Jurgen.
E la cheremul meu. I-am zis c, dac nu mi se supune, o s-o
predau Gestapo-ului. Jurgen, eti bine? Ce mai faci? Aviva face
comer cu art. Stai un pic Da? O s-i spun. Aviva vrea s vii la
Cleveland. Trebuie neaprat s vii cnd ne cstorim. Ea zice c-s
cel mai fain tip pe care l-a ntlnit, chiar dac sunt neam.
Aviva?
Are o librrie unde vinde cri pe sub mn, volume vechi de
care vrea s scape i s le dea ct mai repede. Eu a zice c m
pricep la cri. M gndesc s preiau magazinul i s ncerc ceva
nou. De exemplu s vnd numai romane poliiste. Ce zici, cum i
se pare?
Eu nu citesc romane poliiste.
Atunci nu-i vnd nimic. Spune-mi, tu ce faci?
Are de gnd s se cstoreasc cu o femeie pe care-o cheam
Aviva Friedman.
i ce-i cu asta? ntreb Honey.
Otto face parte din SS, iar ea e evreic.
O s te obinuieti, zise Honey.
Honey tia c el voia s vorbeasc despre seara trecut. Bine,
se gndi ea, hai, ia-i inima-n dini i spuse:
Jurgen, am but cam mult asear.
i eu
i n-am mncat mai nimic.
Te-ai purtat altfel, Honey, nu ca i cum ai fi fost beat, credem.
Eram ncordat. Nu mi-a fost uor s stau cu Carl ct timp
tu te ascundeai n dormitor. Eram extenuat, din cauza tensiunii,
sau cel puin aa cred. Nu prea am avut chef s fac nimic asear.
227

Nu-mi pas dac o facem sau nu, zise Jurgen. Dac n-ai chef
de diverse lucruri n pat noaptea, nu m deranjeaz. Nici eu nu
m gndesc tot timpul doar la sex. Sigur, nu mai mult de cteva
ori pe zi de cnd ne-am cunoscut, adug el i atept ca ea s
zmbeasc. Nu la asta m refer, ci la faptul c te-ai purtat cu totul
altfel, de parc ai fi fost altcineva, dup ce a plecat Carl i m
ntreb de ce.
Nu tiu de ce, zise Honey. Dar totul e bine ntre noi, nu-i
aa?
Nu voise s fac dragoste ceea ce era foarte ciudat. Altminteri,
nu-i prea ddea seama ct de diferit se pruse ea lui Jurgen
asear. Honey se gndise la Carl, la Carlos Huntington Webster,
sau cum l-o fi chemnd i la cum o privise el cnd ea-i scosese
hainele.
La nceput Carl nu gsi pe cineva cruia s-i povesteasc.
Nu putea s-i spun lui Kevin. i nici tatlui lui, Doamne,
Dumnezeule, nu, nici mcar pe verand la o tequila cu bere. Beau
tequila cnd i spusese tatlui su c se ntlnea din cnd n cnd
cu Crystal Davidson, nainte de a se nsura cu Louly.
Crystal Davidson? exclamase btrnul. Nu mai spune! Iubita
lui Emmet Long? i unde te-ai ntlnit cu ea?
i zisese c se ntlnise cu ea la magazinul universal din Tulsa.
i se poart ca o doamn? ntreb tatl lui, vrnd s tie
dac biatul lui avusese parte de o partid de sex pe cinste.
Carl sttea la barul hotelului i lua micul dejun, ou prjite cu
ceap, cartofi prjii i crnciori de porc, toate stropite cu sos
Lea & Perrins, cteva chifle i cafea neagr.
Vz c-i place sosul Ustur-sare17, nu glum, spuse
chelneria.
Era de culoare, dar, drgua de ea, vorbea cam la fel ca
17

Sos Worcestershire (n. tr.).

228

Narcissa Raincrow, concubina tatlui lui. I-ar fi putut spune


Narcissei ce se ntmplase. i povestise tot felul de lucruri de cnd
se tia i ea-l ascultase fr s adopte nici o atitudine sau s
ncerce s-i impun prerile. Discuia urma s decurg cam aa:
i m trezesc cu Honey, cea mai atrgtoare tip pe care-am
cunoscut-o, sau, m rog, pe locul doi
Arat ca un star de cinema?
Ca Lauren Bacall. tii s fluieri, Steve? Honey vorbete ca
ea. Chiar i vocea i seamn.
Prietenii ei i spun Betty.
i scoate bluza.
Poart sutien?
Sutien alb. i duce minile la spate ca s i-l desfac i
spune Carl fcu o pauz. A folosit un cuvnt obscen.
Indianca de cincizeci i patru de ani care seamn cu o Dolores
Del Rio mai plinu ntreab:
Ce cuvnt, futai?
Cam aa ceva.
Bine, poi s-mi spui.
A zis: Carl, vrei s m fui pe sofa?
Miculi! zise Narcissa.
Sau s verifici dac Jurgen e n dormitor? Una din dou.
i-i las sutienul s cad. l arunc pe podea.
Ei, deteapt, fata asta. Bine, biea, ce vrei s faci tu, s
stai aici s faci sex cu mine sau s-l iei prizonier pe porcul la de
neam?
Nu-i porc. E un tip cumsecade, dar s zicem c o aleg pe
Honey, iar el m aude.
De obicei faci mult zgomot?
E alturi, iar n apartament e linite.
Vrei s i-o pui, dar nu n sufragerie? Du-o la hotel.
Asta s-a ntmplat ieri. Nu am dus-o nicieri. Ce crezi c am
fcut?
229

De nu tiu ct vreme atepi s-l nhai pe neam, dar


Honey i arat bidoanele. S-a dezbrcat de tot?
i-a scos i fusta.
Avea chiloi sau portjartier?
O pereche de chiloi albi. i-i bgase degetele sub elastic.
Deci era gata s i-i scoat.
Atepta.
Ca s te hotrti tu.
Trebuie s nelegi c-o forasem s ajung unde-a ajuns.
Pentru c tu voiai s i-o pui.
Pentru c tiam c Jurgen e n dormitor.
Dac n-ar fi fost, te-ai fi culcat cu Honey.
Nu tiu.
Ascult, nu-mi mai vinde gogoi. Nu mi-ai zis c aveai de
ales, fie s stai cu ea n sufragerie i s i-o tragi, fie s vezi dac
neamul era pe-acolo?
Nu tiam sigur dac era, n-am fost sigur pn nu mi-a spus
ea s-o facem pe sofa sau s n-o mai facem deloc.
Deci cnd i-ai spus c o doreti, voiai doar s te culci cu ea.
Mda, bnuiesc c da, recunoscu Carl. Dar nu m-am culcat
totui
Deci nu i-ai nclcat jurmintele. Ai avut noroc.
Am trecut glon pe lng dormitor i am ieit din
apartament.
i nu i-ai spus nimic femeii leia frumoase goale?
I-am zis: Nu prea cred c-o s mearg. Zmbea puin, mai
mult din ochi. E genul acela de fat care se simte bine fr haine
pe ea. Nu, acum, chiar se distra.
Nu i-a spus nimic?
Mi-a zis c cedez prea uor.
Stai. Cum de-a tiut c n-o s te mai uii n dormitor?
Mi-a dat de ales. Ori una, ori alta.
Dar tu n-ai srit pe ea.
230

A fi vrut. i a fi fcut-o dac Jurgen n-ar fi fost acolo. Nu iam spus lui Honey c datorit lui nu mi-am clcat cuvntul. Nu
mi-am nesocotit cuvntul n viaa mea, l-am clcat doar n glum
i cnd toat lumea tia c glumesc. Nu, am fcut nite jurminte
cnd m-am cstorit i nu le-am nclcat niciodat. Deci de fapt i
datorez ceva lui Jurgen. Dac el vrea s fug i s se ascund
pn la terminarea rzboiului, atunci o s-l las. Datorit lui nu
mi-am clcat cuvntul. O s-i spun efului meu, W.R. Bill
Hutchinson, c nu i-am gsit pe cei doi evadai i c asta e.
Da, chiar aa o s faci? zise vocea Narcissei. i dac te mai
ntlneti cu Honey i nimeni ca Jurgen nu e prin preajm ca s-i
salveze pielea?
ncerc s-l gseasc pe Kevin ca s-i dea maina napoi,
sunndu-l din camer. I se spuse c nu era la birou, ci pe teren,
n misiune. Carl ntreb dac Bohdan Kravehenko a fost prins. I
se rspunse c acea informaie era confidenial. Carl ls un
mesaj pentru Kevin, rugndu-l s-l sune la hotel.
i telefon lui Louly la baza aerian a pucailor marini din
Carolina de Nord, mndru de contiina lui pe jumtate curat,
dar gata s spun: Am fost prea ocupat, n cazul n care ea l-ar
fi ntrebat dac a fost cuminte. Dar nici Louly nu era de gsit. Ce
s fac, s se ntoarc cu trenul la Tulsa?
Sun telefonul. Credea c e Kevin sau Louly.
Era Honey Deal.
Vrei s-l vezi pe Jurgen?
D-mi-l la telefon.
Carl, a sunat Vera. Vrea s treac pe la mine n seara asta.
Cu Bohunk?
Nu tie unde e. Mi-a zis c nu s-a ntors asear. E
ngrijorat.
Da, parc-o vd frngndu-i minile, spuse Carl. La ce or
vine?
231

Pe la opt. Vino i tu i spune-i la revedere lui Jurgen.


Unde pleac?
N-a vrut s-mi spun.
Arat-i i lui balcoanele.
Pe alea le pstrez la rece pentru tine, Carl. tii ce se
ntmpl dac pun ceva rece pe vrf?
Strnui? rspunse el. tii c te-ai asociat cu cine nu
trebuie, adug imediat.
tiu, rspunse Honey. Dar m simt un pic subversiv. Tu
nu? Sau tu poi s scapi basma curat i eu nu?
Ceva de genul sta, zise Carl.
Auzi, vino s bei un pahar cu noi n seara asta. i promit c
nu-i mai art lptria.
Dar o s fiu nelegtor dac nu te poi abine i-i scoi din
nou hainele, spuse Carl.
Stai puin, zise ea.
O auzi punnd receptorul pe o suprafa tare i apoi voci n
fundal. Acum se ntorsese:
Carl, d drumul la radio. Roosvelt e mort.
Vorbise ntr-un fel anume. Spusese e mort nu a murit.
Doar nu crezi c Walter, ncepu Carl.
Walter auzi tirile la megafon n staia de autobuz Greyhound
din centrul Detroitului. Ratase prima parte a anunului: V
informm cu durere c azi la ora trei treizeci i cinci dupamiaz Walter voia s aud unde mergea autobuzul. Trei
treizeci i cinci? tia c e aproape ase i se uit la ceas, vznd
c nu se nela. Acum ascult i auzi vocea de la megafon
spunnd:
Moartea l-a rpit prematur pe preedintele de aizeci i trei
de ani al Statelor Unite. La ora unu, la reedina sa din Warm
Springs, Georgia, preedintele a simit dintr-odat o durere n
ceaf. La ora aceea i se schia portretul pentru un tablou. La unu
232

i un sfert, preedintele a leinat i nu i-a mai recptat


cunotina. La trei i treizeci i cinci, Franklin Roosvelt a murit
fr a mai simi durerea n urma unei hemoragii cerebrale, dup
spusele doctorului su. Ceremonia funerar va avea loc n aripa
de est din Casa Alb
Asta a fost de ajuns pentru Walter. Se ridic i se duse la
ghieu, atunci cnd megafonul ddea semne c va prinde din nou
via.
Astzi, pe data de 12 aprilie, la Warm Springs, preedintele
Franklin Delano Roosvelt a ncetat din via. Milioane de
americani au fost ocai i ndurerai de aceast veste.
Walter napoie biletul ctre Griffin, via Atlanta i i primi banii
napoi. ncepu s se ntrebe dac, atunci cnd o s se
rspndeasc vestea, cei care fuseser cu o sear n urm la Vera
vor spune imediat: Doamne. Oare Walter l-a ucis? sau chiar
Doamne, Walter l-a ucis! Pentru c i vor aminti ct de hotrt
era. Mai nti Vera. Ba nu, nti Honig. O s-i ating faa i o s
spun cu o voce melodioas:
Doamne, Walter, cum ai reuit s faci asta?
Draga mea, o s rspund el, nu crezi c a avut o hemoragie
cerebral?
Da, dar din ce cauz?
O s se gndeasc c ar fi putut folosi vreo otrav, iar el o s le
zic:
Credei ce vrei.
Probabil c a folosit otrav.
Dar cum a reuit s i-o dea?
N-avea cum s fac asta. Era la Detroit.
Walter e detept. I-a trimis-o.
Cum?
S zicem, ntr-o prjitur. I-a trimis-o la Warm Springs ca
din partea prietenei, aa cum susinea Joe Aubrey, preedintelui,
Lucy Mercer. Walter sta e att de detept. Chiar dac
233

preedintele are degusttori precum regii de demult, o prjitur de


la Lucy Mercer n-ar fi trezit nici o bnuial. Preedintele ia o
bucat n timp ce i se schieaz portretul, ia cteva mbucturi, se
prbuete pe scaun i intr n com. La ora unu i un sfert deabia i-a terminat prnzul.
Era genul de intrig poliist la care s-ar fi gndit Vera. Sau
ceva de genul acesta. i-o putea nchipui pe contes zicnd:
Oricum i-o fi gsit sfritul preedintele, e sut la sut
sigur c Walter a fost implicat. Nu m mir c au muamalizat i
c cei de la Casa Alb au spus c a murit de moarte bun. Nu
prea cred c Walter o s ne spun cum a acionat. Toat viaa,
oamenii care-l cunosc pe acest om iscusit o s tot avanseze teorii
i o s ntrebe: Aa ai fcut, Walter?
Iar replica lui va fi ntotdeauna:
Credei ce vrei.

234

27
Honey avea un or peste sutien i chiloi i fcea curat prin
camer, ridicnd de pe jos ziarele, golind scrumierele, tergnd
praful pe ici, pe colo cu un pmtuf i findu-se prin faa lui
Jurgen care sttea pe sofa cu revista lui preferat, Life. Nu-i venea
s cread c ea pstrase o sut aizeci i trei de exemplare din
Life n debara i c numai apte numere lipseau consecutiv din
iarna lui 1942.
Honey l uimea pe Jurgen. Era independent, un giuvaier, o
nestemat care strlucea cu o sclipire proprie, cu un stil al ei,
ascultndu-l pe Sinatra interpretnd Ill wind18 i zicnd Cnt al
dracului de bine. Se ntreba ce fcuse ea n iarna lui 1942, cnd
el era n Libia. O iubea. N-o s nceteze s-l uimeasc ct va tri,
Honey asta, care tergea praful n chiloi, arcuindu-i spatele ctre
el, ca s-i scoat n eviden posteriorul obraznic. i spusese lui
Honey c o s clreasc tauri la rodeo.
tii cum anun concurenii la megafon? Iat un cowboy
tnr pe care-l cheam Flea Casanova din Big Spring, Texas. i
imediat dup aceea o s auzi: Iat-l pe tnrul cowboy Jurgen
Schrenk din Koln, Germania. Iar Jurgen o s fie cocoat pe un
taur chior i ru pe nume Turau-Ucigau. Hai, pe el, Jurgen!
Clreul de tauri care a ieit pe primul loc la concursul de
rodeo din Dallas fotografia i-a aprut n revista Life a ctigat
apte mii cinci sute de dolari stnd cte opt secunde pe trei tauri.
n Africa de Nord am clrit un Tiger, aici o s clresc un taur, i
zise el lui Honey.
Ea se uit peste umr, aa c fundul i era ndreptat spre el.
Am cunoscut un biat din circuitul de rodeo care fusese
18

Cntec din 1934, preluat de Frank Sinatra, n traducere Vnt potrivnic


(n. tr.).

235

rnit, zise Honey. mi scria pe un caiet ct de foame i e, pentru c


maxilarul i fusese imobilizat pentru a i se vindeca.
Acum tergea biblioteca de praf cu pmtuful din pene.
Am uitat s-i spun c Eleanor nu era cu el cnd a murit.
Era la Washington. Roosvelt avea un program ncrcat azi i
inteniona s ajung la un barbeque unde urma s se cnte
muzic country la vioar. Deci nici nu se gndea c-o s moar. i
plac vioritii din Sud? Mie nu. Deloc. tii c Roosvelt a fost
preedintele care a stat cel mai mult la conducerea Americii? Din
1933. Avea aizeci i trei de ani.
Acum ndreptase o carte ctre el, innd-o n aa fel nct s
vad c este Mein Kampf.
N-am citit-o niciodat i nu are nici o valoare, zise ea i o
arunc ntr-un dulap aflat sub rafturile cu cri.
Acolo ai ascuns pistolul lui Darcy? ntreb Jurgen.
Ea se aplec i scoase Luger-ul.
Uite aici, voiam s te ntreb de el.
l puse pe bibliotec i se duse la colecia de discuri.
La radio au spus i c preedintele sttea n fotoliu i prea
c se simte bine, cnd O durere ascuit l-a njunghiat pe
Roosvelt n capul su mndru, leonin. Crezi c Roosvelt avea un
cap ca de leu? Mie mi s-a prut mai degrab graios, cu
portigaretul lui, dar n nici un caz leonin. Acum preedinte e
Truman.
Lu un disc i-l puse la pick-up.
E un politician din Kansas despre care se spune c tie s
cnte la pian. O s vedem cum e Harry S. Truman acesta. Nu cred
s fie mare lucru de capul lui.
Ce-i asta? o ntreb Jurgen cnd discul ncepu s se
nvrteasc.
Bob Crosby.
M refeream la instrument.
Bob Haggard fluier printre dini n timp ce ciupete
236

contrabasul. Honey ncepu apoi s cnte: Vine zarv mare din


Winnekta, zarv mare vine iar.
Cum se numete melodia?
Zarv mare din Winnekta. Cum altfel s-i spui? Bateristul e
Ray Bauduc, lemnul i zurglii lui. Ray e un tip pe cinste.
l cunoti?
Vreau s spun c tie s cnte pe cinste. L-am cunoscut
cnd eram la New Orleans. Am but ceva cu el.
Honey lu Luger-ul de pe raft i i-l ddu lui Jurgen.
Cred c Darcy a zis c e ncrcat.
Aa a zis, spuse Jurgen i Honey se ls s cad lng el pe
sofa.
El desfcu pistolul. n ncrctor era un cartu de nou
milimetri. Mai puse unul n butoia i nchise pistolul la loc i i-l
ddu napoi lui Honey.
Uite, gata ncrcat, zise Jurgen. Vrei s mputi pe cineva?
Glumeti? spuse Honey, ridicnd pistolul i nchiznd un
ochi n timp ce inti ctre oglinda din holul dinspre baie. L-a
lichida pe Hitler fr ezitare, tot timpul a fost pe lista mea neagr.
Nu vrei s-l vezi acuzat de crime de rzboi?
i dac scap?
Nu scap. O s-l spnzure, dac nu se sinucide, ceea ce e
destul de probabil.
Honey ls pistolul n jos i-l ridic din nou, spunnd:
i sosia lui Walter? Heinrich Himmler?
Lumea o s srbtoreasc zile la rnd dup ce o s-l
spnzure.
Dac ar fi s aleg ntre Hitler i Himmler, l-a alege pe
Himmler. I-a da una n oue ct a putea de tare nainte s-l
omor.
Honey ls din nou n jos pistolul. De data asta l bg sub
perna canapelei, ntre ea i Jurgen.
Doamne, ce-am obosit!
237

De ce nu tragi un pui de somn?


Trebuie s m duc s cumpr pileal. Cred c Verei i cam
place s trag la msea. Mai ales la cum merg lucrurile.
Cred c o s se in tare.
Sper. N-a vrea s-o vd drmat.
Adic beat?
Nu, m gndeam c-i ngrijorat din pricina lui Bo.
Chiar crezi c a disprut?
De ce m-ar fi minit?
Ce ziceai c i-a spus Carl? C pariaz c-i frnge minile?
Face pe deteptul.
Adopt tot felul de ipostaze, zise Jurgen. Uneori arat ca un
rnda cu gura plin de tutun.
Tutun de mestecat, zise Honey.
Alteori i aa mi place mie, arat ca i cum s-ar uita n zare
la ceva pe care nimeni altcineva nu-l mai vede, iar tu eti convins
c el chiar vede lucrul la. Cred totui c este el nsui atunci
cnd vorbeti cu el. E sincer cu tine.
Te poate ncuia, zise Honey. Trebuie s te gndeti repede ce
s-i spui. E mult mai amuzant dect pare.
i place de el.
mi place de el ca brbat, dar i aparine alteia. Dac ar fi
liber, ai fi ntr-o competiie acerb cu el. I-a spus soiei lui, Louly,
la altar, c o s rmn imaculat precum zpada i intenioneaz
s se in de cuvnt. Dar dac totui se excit, ceea ce ni se
ntmpl tuturor din cnd n cnd i vrea s aib i el parte de o
partid de sex aici i acum? Ei, uite c ceva se ntmpl. Un noroc
chior l salveaz pe Carl, care scrnete din dini i se strduiete
s nu-i ncalce cuvntul. A fi putut s-i zic c e dobitocul lui de
nger pzitor care se joac cu viaa lui.
Vd c-l cunoti bine.
M-am prins ce-i cu el n vreo dou minute. tii c-i norocos?
i nimic de pe lumea asta nu se compar cu un tip despre care
238

tii c e norocos.
Cred c a avut noroc de cteva ori cnd s-a lsat cu
mpucturi, zise Jurgen. Da, Carl e norocos. Jefuitorul de bnci
care iese n strad, pe trotuar, cu o femeie n faa lui i le spune
lui Carl i poliitilor din orel: Lsai armele jos! Carl mi-a
spus c putea s vad parial faa banditului peste umrul femeii.
Carl era pe strad, la zece metri distan. Poliitii i las armele,
iar Carl ridic pistolul, trage n el i-l mpuc n frunte. I-am
spus lui Carl: Ai pus n pericol viaa femeii leia, iar el mi-a
rspuns: L-am nimerit exact unde am intit.
tie ce face, zise Honey. i-a spus c femeia a leinat? Carl a
zis ceva de genul: Da, a czut, i-a fost team c o s-o mpuc.
Apoi a zmbit.
El i-a zis asta?
Nu, am citit n cartea pe care au scris-o despre el. Mi-a
mprumutat-o Kevin. Nu i-am zis lui Carl c am citit-o. L-am tot
comparat cu cel din carte.
i?
E vorba despre una i aceeai persoan. El e singurul tip pe
care-l cunosc care poate s se laude cu ce-a fcut, fr s par c
se laud. l acuzi c i-a riscat viaa femeii leia i el i rspunde
c a nimerit exact unde a intit. n carte spune direct la int.
Dar e i norocos.
Am stat ntr-un tanc aproape patru ani, zise Jurgen i nc
triesc.
tiu c i tu eti norocos, neamule. Mi-am dat seama c eti
mielu cu noroace de cnd te-am vzut n buctria Verei. De
prima dat cnd te-am vzut, i spuse ea punndu-i mna pe
picior.
Da, dar dac ar fi s alegi ntre noi chiar acum, n clipa
asta
Te-a alege pe tine pentru c m iubeti. ncep s am
sentimente pentru tine, neamule, sentimente foarte calde. Nu vd
239

de ce n-am putea s rmnem mpreun. Acum ns trebuie s


m duc dup butur.
O s iau eu, zise Jurgen. Du-te s te culci i vin i eu la tine
mai trziu.

240

28
Walter ajunse la opt fr douzeci, ceea ce o mir pe Honey. i
deschise apsnd butonul de la interfon. n buctrie, Jurgen i
pregtea martini-ul i nchin paharul ctre Honey care venea cu
unul gol.
Pentru iubirea vieii mele. Cine-i la u?
Walter
Credeam c e n Georgia.
Neamule, s-ar putea s trebuiasc s m aperi de el. Walter
se excit n momente ciudate, aa c mpuc-l dac trebuie.
Cu Luger-ul, asta da melodram!
Vorbete cu el ct tai brnza, spuse ea i zmbi. Pn o s
nvei s vorbeti ca noi, s nu cumva s ntrebi vreodat Cine-a
tiat brnza?19 n public.
Jurgen habar n-avea la ce se referea, dar spuse n timp ce ieea
din buctrie:
Ct ai but?
sta-i al doilea pahar, zise Honey, turnndu-i nc unul.
Jurgen se duse n sufragerie i se uit la sofa, ultimul loc unde
vzuse pistolul atunci cnd Honey ochise cu el, gndindu-se la
Himmler dup ce ar fi fost lovit n oue. Se ntoarse cnd l auzi pe
Walter:
Pot s intru?
Walter sttea n u.
Sigur, poftete, i fcu semn Jurgen.
Honey i fcu apariia cu paharul de martini.
Nu te-ai mai dus n Georgia.
Nu, dar nici n-a mai fost nevoie. A murit, nu-i aa?
19

Joc de cuvinte bazat pe locuiunea to cut the cheese, care n argou poate
nsemna a trage gaze (n. tr.).

241

Honey i arunc o privire lui Jurgen.


Preedintele Statelor Unite, zise Walter. N-ai auzit c-a murit?
A, da, preedintele, zise Honey. Am fost de-a dreptul ocai.
Tu unde erai, Walter, cnd s-a fcut anunul?
Acas i, adug el dup o scurt pauz, ateptam s aud
tirile.
Ia un martini, zise Honey, ntinzndu-i paharul ei.
O porni ctre buctrie.
Deci spui c ateptai s auzi tirile? l ntreb ea, fr s se
opreasc.
Walter se ntoarse ctre Jurgen.
Fetiei steia nu i-a plcut niciodat s stea locului. Dup
cum ziceam, ateptam s aud la tiri c a murit.
Jurgen o atept pe Honey, care se ntoarse imediat cu un alt
martini.
Probabil c avea radioul deschis. Walter zice c atepta s
aud c preedintele a murit.
tiai c-o s moar? ntreb Honey. Ce, ai avut vreo
premoniie?
N-ai cum s nelegi, zise Walter.
De ce?
Prefer s nu vorbesc despre asta.
Vrea s ne fac s credem c a fost implicat n moartea
preedintelui, spuse Jurgen.
Am spus eu aa ceva?
Dar eu asta am neles.
Credei ce vrei, spuse Walter golindu-i paharul.
Carl sttea n Chevroletul lui Kevin n faa cldirii n care locuia
Honey, la etajul patru i de unde se putea admira de sus
bulevardul Woodward. eriful se gndea c era un loc bun, dac
te puteai obinui cu tramvaiele. Era opt i douzeci. Se gndea,
alternativ, la Jurgen i la Honey. i spunea c n-ar trebui s se
242

poarte ca amicul de-o via al lui Jurgen i s se matoleasc cu el,


spunnd poveti. Nu trebuie s-i uii datoria, dect atunci cnd
ncepi s te gndeti c nu e aa de ru pn la urm s te pori
frumos cu neamul. i dac crezi c Honey i aprinde poftele,
atunci trebuie s-i ari c n-o s ajung nicieri dac ncearc so fac pe vampa cu tine. Se gndea i la Vera i de-abia atepta so revad. Se prinsese care-i era planul. Honey zicea c o s vin n
vizit, de parc ar fi trebuit s stea la cafea i prjiturele. Dar
dac Bo dispruse cu adevrat i-ar fi scos ea oare nasul din
cas? Carl era sigur c de fapt Bo o s-o nsoeasc. i ia te uit
cine-a rsrit, drguul de Bohunk. Ceva de genul sta. Odat ce
intr i-i face plecciunea, va trebui s-l urmreti ca un uliu.
Asta-i tipul care l-a omort pe Joe Aubrey i a mai lichidat ali doi
tot atunci, pe doctor i pe soia lui. A fost acolo i i-a mpucat pe
toi trei i tie foarte bine cum s ia gtul cuiva. Planul Verei era
s-i asmu cinele pe toi cei care ar fi putut s-o prasc, iar Bo
era celuul ei i n acelai timp un pui de cea al naibii de ru.
Carl sttea n main de aproape o or.
l vzuse pe Walter venind i nu-l mai vzuse plecnd.
Voia s-i atepte pe Vera i pe Bo i s urce n lift cu ei. Totui
era trziu i poate c se rzgndiser. Asta doar dac nu se lsau
ateptai, ca s se asigure c toate persoanele pe care le doreau
aveau s fie acolo. Carl nu era sigur c Bo voia s-l vad i pe el.
Dar dac eti aici, se gndi Carl, o s trebuiasc s se descurce i
cu tine. Deci nu te mai gndi atta i du-te sus!
l vzu pe Jurgen, care zmbea n jacheta lui sport. Se uit la
Honey care-i ntoarse i ea zmbetul. Toat lumea era vesel n
seara asta. Mai era i Walter, care inea n mn ceea ce prea a fi
martini ntr-un pahar de ap, cel puin dup mslinele din el. i
Jurgen i Honey aveau cte un martini. Asta era o butur
mortal, care te ameea ct ai zice pete.
Pariez pe un dolar c n-ai i o sticl de bourbon, i spuse el
243

lui Honey.
i ai ctigat, zise Honey. Du-te i vorbete cu amicul tu i o
s-i aduc ceva de but.
Carl se uit la Jurgen i Jurgen i ntinse mna pe care el o
strnse, fr s se poat abine s nu-i zmbeasc larg.
Marele maestru al evadrilor, zise el. Ar trebui s scriu o
carte despre cum o tergeai din lagr de cte ori pofteai.
tii cine scrie o carte: Shemane. O s m pomeneasc acolo,
printre trfe i politicieni corupi.
Nu o s te arestez, spuse Carl. Nu acum. E prea trziu i
oricum nu m las inima s fac aa ceva.
i mulumesc, spuse Jurgen. Vreau s devin un star al
circuitului de rodeo i s clresc tauri.
Vorbete cu Gary Marion, zise Carl. i aminteti de eriful
acela tnr, care de-abia atepta s mpute pe cineva? A
demisionat i s-a dus s clreasc tauri.
Da, o s-l caut i o s-l rog s m nvee cum s rmn n a
opt secunde.
Uite, avem aici un biat pe nume Tex Schrenk, din Koln, care
e pus pe fapte mari la noi n ar.
Stau s m ntreb dac s m mai ntorc vreodat
De ce nu? S te duci s-l vezi pe tatl tu.
A fost ucis n bombardamente.
mi pare foarte ru, zise Carl. Poi s te foloseti de al meu,
dac ai nevoie de un tat. l tii pe Virgil, cel cu pomii de pecan.
mi place Virgil, inclusiv opiniile lui.
Honey i ddu lui Carl o butur.
i lui i-a plcut de tine, mi-a zis. V potrivii.
Walter veni cu un pahar de martini n mn.
Nu v vd pe nici unul plngnd dup Fuhrerul vostru,
Franklin Roosvelt, spuse el cu o voce mai hotrt ca de obicei.
Eu m-am mbrcat n negru, nu vezi? zise Honey. Mai vrei un
martini? Eti de-abia la al patrulea.
244

Vreau s tiu, spuse Walter, ce credei despre preedinte i


moartea lui subit?
Cred c l-a epuizat Stalin, zise Honey. A trebuit s trateze cu
sceleratul la. Vera zice c e o piticanie i c are talonete n
pantofi.
Dac-mi dai voie, zise Walter, moartea subit i misterioas
a preedintelui vostru
Ce-i misterios aici? ntreb Carl.
Circumstanele. Credei sau nu. Mie puin mi pas.
Hai, Walter, nu te mai juca cu noi i spune-ne ce arzi de
nerbdare s zici.
Da, spune-ne, Walter! zise Jurgen cu accent german, deja
nveselit de martini. Spune-ne sau te torturm!
Honey mi-a zis la telefon, spuse Carl. Mi-a zis c Roosvelt a
murit i eu m-am gndit imediat la tine, Walter.
Da, da, ncuviin Honey. Mi-a zis: Doar nu crezi c-a fost
Walter, nu? Iar eu i-am rspuns ceva de genul: Doar dac avea
puteri paranormale i i-a putut provoca o hemoragie cerebral
preedintelui.
Carl scutur din cap.
De fapt ai zis: Numai dac Walter a reuit s vorbeasc la
telefon cu preedintele i l-a plictisit de moarte.
Da, ai dreptate, aa am zis, accept Honey i se ntoarse spre
Walter. Dar nu asta am vrut s spun, neamule. De fapt, cred c
n-ai avut nimic de-a face cu moartea preedintelui, nu?
Credei ce vrei, zise Walter.
Interfonul sun.

245

29
Vera veni vorbind despre vreme, cum crezuse n dimineaa asta
c, ei bine, o s fie o ploaie de primvar, dar nu, c pn la urm
cerul nnorat rmsese la fel de mohort i nu se deschisese,
nenorocitul i nu dduse drumul la du. Apoi i salut pe Jurgen,
Carl i Walter care se aflau n cellalt capt al ncperii. O srut
pe obraz pe Honey i apoi i pe cellalt.
Ce faci, caui senzaii tari? o ntreb ea. Eti prea deteapt
ca s te-amesteci cu oameni ca tia. Vinzi rochii.
Rochii de calitate, preciz Honey. Am o rochie de sear, cu
bretele subiri, care ar arta grozav pe tine.
Da? Ce numr?
Zece, zise Honey. Ai primit ceva veti de la Bo?
nc nu, zise Vera i se nsenin, continund discuia. Sunt
sigur c e plecat cu prietenii. Cnd lipsete toat noaptea l cert:
Nu puteai i tu s dai un telefon, s-mi spui unde eti?
Bieii tia n-au habar ct de mult se ngrijoreaz mmicile
lor.
Nu sunt maic-sa.
tii ce vreau s spun, zise Honey. Vino, i dau ceva de but.
D-mi haina i geanta.
Vera i scoase pardesiul negru i i-l ddu lui Honey.
Geanta o s-o pstrez pentru c am igrile n ea. Dup ce
arunc o privire n jur, o ntreb: Domnii ce beau? Jurgen are
cumva martini cu ghea? Fii drgu i f-mi i mie unul, dar
foarte sec. Cu puin vermut.
Honey se ntoarse ctre dulapul din fa i Vera le fcu cu mna
lui Jurgen i Carl, care se aflau lng bibliotec. Apoi strig la
Walter, care sttea acum singur i trist, ncruntat:
Fruntea sus, Walter! O s ne amintim cu toii de bunele tale
246

intenii. Gndete-te c a fost mna Domnului, care s-a decis s


i-o ia nainte i s gseasc propria lui cale de a-l ucide pe
preedinte. Se ntoarse ctre Honey care o atepta: Sunt convins
c voi toi m considerai nebun pentru c spun asemenea
lucruri. Mai ales Carl.
tie despre ce e vorba, zise Honey. Toat lumea tie despre ce
e vorba, dar nimeni nu face nici o micare.
Se apropie sfritul, spuse Vera, innd n mn poeta
neagr, din acelai material ca i haina i urmnd-o pe Honey la
buctrie. Ai mai auzit expresia asta?
Honey sttea lng barul unde inea buturile. Se uit cum
Vera i pune geanta pe mas ca s-i ia igrile.
i pun mslin?
Mai multe, te rog. Mor de foame.
Pot s-i fac un sendvi cu salam, spuse Honey. Sau cu ou i
salam, cu puin ceap?
Asta mnnci tu? Am vzut brnz i biscuii n cealalt
camer aa c o s dau iama prin ele.
Honey i oferi un martini cu mai multe msline. Vera veni i
inu paharul sus, uitndu-se lung la el i vorbind singur. Honey
i privi buzele rujate micndu-se i apoi bnd martini-ul dintr-o
sorbitur. Vera se opri apoi i-i turn mslinele n gur,
prinznd-o pe fiecare ca s-o mestece i s-o nghit i acum i
aprindea o igar.
Mai vrei unul? ntreb Honey.
Te rog, zise Vera. Pe sta o s-l sorb. Spune-mi cum se
poart Walter.
Bea porii duble, zise Honey. E mai glgios dect de obicei i
e foarte argos. Vrea s ne fac s credem c a avut de-a face cu
moartea preedintelui.
Pentru c-i dorea att de mult s-l asasineze. Bietul Walter.
De fapt nu tie dect s traneze carne.
Honey i turn Verei un al doilea martini i o privi cum ridic
247

paharul i cum l golete din dou nghiituri.


Nu i-am mai pus msline.
Nu-i nimic, o s mai beau unul, zise Vera. Acum s-mi spui
cum merg lucrurile cu eriful-minune.
Eram ct pe ce, dar acum ne-am cam rcit.
Nu te mai intereseaz? Mie Carl mi se pare o partid foarte
bun, dac tii s-l cucereti.
Sunt sigur c l-a putea face s se ndrgosteasc de mine,
zise Honey, asta dac nu a fcut-o deja. Dar nu vreau s-i stric
csnicia, s fiu cealalt femeie, urt de toat lumea. Nu vreau.
Vd c ai ncredere n tine, zise Vera.
i nu vreau s mor. Nevasta lui a mpucat deja doi oameni
care i-au fcut necazuri.
i Jurgen? Crezi c ar merge cu el?
E n capul listei, spuse Honey. E cel mai mito tip pe care lam cunoscut, e blnd i atent, deloc ru pentru un neam. Iar
cnd se dezbrac, te uii la el i nu te mai saturi.
Mda, mi imaginez, s tii, zise Vera. Te-ai fi descurcat foarte
bine cu o slujb ca a mea. i i vd spunndu-i tot ce vrei s afli.
Voiam s te ntreb ceva, spuse Honey. Pe Bo nu-l caut
poliia?
Se uit cum Vera se gndete ce s rspund, cu machiajul
strident, dar care i sttea bine pentru c ea era Vera. Acum
ncepea s zmbeasc.
Cine i-a zis?
Carl mi-a spus c Bo l-a urmrit cu o mitralier.
Bo? Nu, cred c a fost cineva care a vrut s se rzbune pe
Carl.
i Bo ce are cu el?
Nu asta am vrut s spun. Carl i Bo s-au ntlnit doar o
singur dat.
Carl a trimis poliia din Detroit dup el.
Aha, deci Carl a fost, zise Vera. A venit pe la noi poliia i le248

am spus c Bohdan a ieit cu prietenii. Se duc n pdure, mai ales


acum, n preajma echinociului. Danseaz Bo zice c este un
ritual de celebrare a primverii.
Vrei s m duci de nas, zise Honey.
Pe cuvnt. Bo m-a invitat i pe mine, dar i-am zis c nu-mi
prea plac ritualurile pgne.
Pn acum mi-ai spus cu totul altceva, zise Honey.
Da?
Mi-ai zis c nu ai primit nici o veste de la Bo i c atepi s
te sune.
Asta doar ca s nu complic lucrurile, spuse Vera. Acum s
nu-mi spui c o s m ntrebi dac m-a crezut poliia sau ce miau zis. Un poliai m-a ntrebat: Deci danseaz n pdure ca
ielele?
i aa fac? ntreb Honey.
Mai devreme n seara respectiv, Bo voise s ia una dintre
pilulele doctorului Taylor, dar nu tia ce efect o s aib, dac o sl energizeze sau o s-l toropeasc de-a binelea. A but cteva
pahare de vodc rece ca gheaa, nainte s plece de acas, iar Vera
i-a uierat:
N-ai rbdare?
Ca s ce?
S ajungem acolo.
Vrei s socializez mai nti? S beau un phrel i dup aia
s spun: Vrei s treci la perete s te mpuc? Iubito, o s intru
valvrtej i o s-i secer pe toi cei aflai n camer. O s fac o baie
de snge.
Te rog, cru-l pe Jurgen, l-a rugat Vera.
Ba nu, o s-l mpuc i pe Jurgen. Ne-am neles s-i
omoram pe toi cei care tiu ce-am fcut noi. Altminteri o s curei
latrine la nchisoare douj de ani de acum ncolo. Trebuie s
nelegi, drag, c Jurgen nu-i poate influena n bine viitorul. Te
249

poate trimite frumuel de tot la nchisoare. Aa c le-am spus


celor de la FBI unde e.
Le-ai spus?! a zis Vera.
M-am gndit c o s-l ridice i c n-o s ne mai stea n cale.
Dar n-a avut nici un efect i acum st la Honey. N-am ce face. Mam rugat Sfintei Fecioare ca numai cei pe care-i vrem noi s fie
acolo. Contez pe copilul-minune. Nu tiu ce va face Walter. Poate
c o s-l mpute pe Harry Truman, ca s compenseze faptul c na reuit s-l lichideze pe Roosvelt.
Maina era deja pregtit pentru fug: valize n portbagaj, haine
i pantofii Verei n cutii de carton pe bancheta din spate. Contesa
ncasase cecul lui Joe Aubrey i depusese cei cincizeci de mii de
dolari ntr-un cont nou. Ulterior aveau s nceap s retrag din
ei.
Bo a oprit maina ntr-un loc cu parcarea interzis n faa
cldirii unde locuia Honey. I-a spus Verei:
Dac i-e sil de asta, nu te uita. Dar odat ce i-am lichidat,
i chelim de bani i de orice au la ei de valoare, o tergem spre
Mexic i fredonm La Cucaracha, dac nu reuim s ne amintim
cuvintele. i s nu uii, cnd i deschide de la interfon, s pui
ceva s blochezi ua.
Ce s pun?
Orice, o cutie de chibrituri, de pild. E foarte important s
pot s intru. Urci cu liftul. Honey te ateapt n prag. O salui, o
pupi i apei pe buton s descui ua. Poi?
Nu trebuie dect s bai. Crezi c-o s vad cine eti?
Vera, te rog, descuie ua aia afurisit! Vreau s-i iau total
prin surprindere cnd mi-oi face intrarea. Doamne, de unde a
mai aprut i sta?
Bo a tcut cteva clipe i apoi a adugat:
Ai luat umbrela?
n portbagaj.
O s pun Schmeisser-ul n umbrel
250

i place s-i spui aa. De ce?


Intru cu pucociul gata pregtit i urc pe scri. Am grij s
nu m ntlnesc cu nimeni. Intru n apartament
Cu arma n umbrel?
Ce i-am spus eu? a rspuns Bo, iritat acum. O s bag
cartuele n holul blocului, nainte s-mi fac intrarea.
i dup aia o s intri trgnd.
Da, venit, vzut, mpucat.
Cam ciudat expresia asta. Venit, vzut, fcut, a zis Vera.
Mda, dar aa se zice cnd cineva face o treab bun n
general. tii ce, o s le spun ceva cnd intru!
Pi, o s ainteti pucociul ctre ei, ce s le mai spui?
Vreau ca toi s se uite la mine.
Achtung, poate?
Sau: tii de ce?
i-i lai s ghiceasc?
De data asta, Bo a zmbit larg:
Da, fiecruia o s-i vin rndul. Haide, ce s spun ca s-i fac
s se uite la mine?
ncntat de cunotin?
O s m gndesc eu la ceva.
Vera a deschis portiera mainii:
Te rog doar att, a zis ea. Ai grij s nu m nimereti i pe
mine.
Ai Luger-ul, pentru orice eventualitate?
l in n geant.

251

30
Vera se tot gndea c de fapt uitase ceva, un amnunt de pe
lista instruciunilor date de Bo.
Poeta o avea sub bra, iar n cealalt mn inea un martini.
Ieise din buctrie ca s stea la masa de la captul sufrageriei,
n timp ce Honey rmsese ca s pregteasc alte buturi.
Honey pusese un disc, muzic de negrotei, cu o voce de feti
care tot ntreba un biat dac e bun cu el.
Vera o s i-o cnte lui Bo. Dragule, nu-i aa c-s bun cu tine?
l lsa pe Bo s fac asta, iar el spusese c nu mai contau nc
trei mori dup grozvia ntmplat la Odessa. De fapt patru.
Intrnd, Vera l vzuse imediat pe Carl i se gndise c Bo o s
fie foarte fericit, cu toate c apariia neateptat a erifului i
generase un sentiment de grea i de nelinite: Vera de-abia
atepta s vin Bo, s-l vad pe Carl i s-l mpute fr s spun
o vorb. S scape de copilul-minune repede sau el o s-i treac
la rboj moartea lui Bo. i-i imagina, Carl ntr-un Spitfire cu cruci
germane pe fuzelaj, Bo pe un ME-109 sau pe un Focke-Wulf. Dac
Bo nu-l mpuca nainte, Carl avea s zic Dac va trebui s-mi
scot pistolul Odat ce Bo o s-l mpute, n-are dect s spun ce
vrea att timp ct o face repede. S-i mpute pe ceilali trei
mpreun n faa bibliotecii. O s apar n ziare mine, mai trziu,
n ziarele din oraele unde o s fug ei i n toate ziarele din
America, mai ales c unul dintre cei patru ucii ntr-un
apartament din Detroit era prizonier german de rzboi. i ce
fcea acolo? Erau spioni? Cine i omorse? Fuseser executai?
Dar deja, la ora aia, ea i Bo vor fi fost deja plecai, departe, n
Texas. Spera c eriful avea la el cupoane de benzin i bani de
cheltuial. mi pare ru, Carl, dar aa-i la rzboi. Rzboiul sta
nenorocit. Poate c i Honey avea nite cupoane. O s se uite n
252

biroul de lng perete, biroul din faa bibliotecii i a canapelei. Bo


o s stea lng birou, cu puca. Va intra i-i va ocupa poziia.
Stai. Ce zisese Bo c era crucial?
i se gndi c uitase s fac ceva, tocmai pentru c nu-i
scrisese i nu se uitase la cele scrise.
Uitase s descuie ua.
Carl i Jurgen vorbeau despre rodeo.
Carl se gndea c Jurgen era potrivit ca greutate pentru
clritul taurilor, dei un pic cam prea nalt, pentru c
majoritatea celor care fceau o carier din asta erau n general
micui, cu o nlime cam de un metru aizeci i cinci i aptezeci
de kilograme. Era ciudat, pentru c toat lumea s-ar fi gndit c
un clre cu picioare lungi ar fi stat mai bine pe taur. Carl spuse
c el nu reuise s rmn cele opt secunde clare ori de cte ori
participase la circuitul de amatori n weekenduri cnd avea
optsprezece ani. Trecuse la clritul de cai slbatici, nu putuse s
se in nici pe cai, mersese la colegiu doi ani i jumtate i apoi se
nrolase la erifi.
Jurgen spuse c el tia cum s clreasc tauri i c e convins
c e bun la asta. Cum? Pentru c atunci cnd familia lui se
rentorsese n Germania dup ce locuise un timp n America, n
1935, se opriser n Spania i merseser la coride, cele mai bune
din Madrid i n multe alte orae. Jurgen voia s devin matador
de toros. Spuse c tia cum s ae taurii cu capa ntr-un fel rece
i calm, cu picioarele bine nfipte n pmnt, ateptnd atacul
animalului i apoi ucigndu-l rapid. Voia s fie ca Joselito, marele
artist, poate cam prea extravagant, mort la doar douzeci i cinci
de ani, dar unul dintre cei mai mari matadori din Spania. L-ai fi
adorat, i zise Jurgen lui Carl.
Dar Jurgen nu se fcuse matador i nu omorse tauri. Spuse
c, acum c voia s fie clre de tauri, aceste animale o s tie
instinctiv c el nu chinuise cu capa i nici nu-l omorse pe
253

vreunul dintre ei. Zise c taurii pe care o s-i clreasc o s-i fie
recunosctori pentru asta i o s se poarte frumos cu el.
Carl zise c astea erau mai degrab poveti de adormit copiii il inform pe Jurgen c, dac taurii nu se zbat, nu primeti puncte
dac-i clreti.
Honey le aduse fiecruia un martini, iar Carl trecu i el pe
martini, pentru c butura lui Jurgen arta foarte bine n pahar.
Honey rmase cu ei, iar Jurgen povestea ct de mult i plcuse
cartea lui Hemingway, cea care era pe raft acum. i plcuse pentru
c iubea Spania aa cum era la vremea aceea i nu pentru c
Germania l sprijinise pe Franco. Jurgen era de partea loialitilor,
precum Robert Jordan, a crui misiune n carte era s arunce n
aer un pod. Carl spuse c citise cea mai mare parte din Pentru
cine bat clopotele acas la tatl lui i c se gndise la roman ca la
un fel de western care se petrecea n muni, cu clrei. Era ca n
Mexic. Jurgen zise c, n materie de westernuri, ncepuse s
citeasc Zane Grey n lagr.
Zmbete cnd mi spui aa?20 Mie nu mi-au prea plcut
romanele lui Zane Grey.
Walter li se altur.
Nu credei c moartea lui Roosvelt, aa brusc, e suspect?
ntreb el.
Pentru numele lui Dumnezeu, Walter, du-te i stai jos, te rog!
zise Carl.
Nu o s te credem niciodat, Walter, orice pretinzi c-ai fi
fcut, zise Honey. Am ncercat s citesc Zane Grey i mi s-a prut
prfuit. Scria ntr-un stil demodat.
Crile lui nu arat c le-ar fi scris cu plcere. Dar dac vezi
doar reclamele, ai putea s te trezeti cumprnd un raft ntreg.
sta-i un scriitor pentru oamenii care nu se pricep, spuse Carl.
Ce face Vera? ntreb Honey.
20

Replic celebr din romanele lui Zane Grey (n. tr.).

254

Carl i Jurgen se uitar cum Vera deschide larg ua


apartamentului, se uit pe hol i o nchide la loc.
Ce faci, Vera? se mir Honey.
Contesa veni ctre ei cu poeta neagr i ntinse paharul de
martini ctre Honey:
Vezi c acum l beau ncet, pentru c nu-mi mai e sete.
Dar adineauri ce-ai fcut? ntreb Honey.
Mi s-a prut c aud ceva. Credeam c e cineva la u.
Atepi pe cineva? ntreb Carl.
Eu nu mai atept pe nimeni, rspunse Honey.
Nu, nu, m-am nelat, zise Vera. Nu era nimeni.
Cu toate astea, contesa tot privea ctre u, foarte agitat i-i
sorbea butura cu nghiituri mici. Carl putea paria toi banii de
cheltuial pe care-i avea n portofel, respectiv o sut douzeci i
patru de dolari, c Bohunk se pregtea s-i fac intrarea.
Vera se tot uita ctre u.
La fel ca i Carl, care privea peste umr.
De ce stai n picioare? Aezai-v i o s mai pun un disc.
Ce zicei de Sinatra?
Vera i termin butura, i puse paharul pe bibliotec i se
uit spre u.
Carl o imit, ntorcnd capul.
Se uita la u, care se deschide puin cte puin, pn cnd
apru Bo, ntr-un pulover gri i fust, cu o mitralier n mn.
Carl se ntoarse ctre Vera, care tocmai i spunea:
i place Frank Sinatra?
mi place cntecul acesta. tii ce e?
Look at Me Now21, zise Vera. Ce prere ai despre ce se
ntmpl?
Adic despre faptul c Bo poart fusti?
21

Uit-te la mine acum (n. tr.).

255

Doar l-am rugat s nu-i pun fust tocmai n seara asta


Poate c nu s-a mai machiat, spuse Carl. Ce m ntreb e
dac are vreun suvenir de rzboi pe care vrea s ni-l arate. Dac
nu-i suvenir, poi s-i zici s pun ce are n mn jos, pe podea?
Nu-i maic-sa, replic Honey.
Mulumesc, i-o ntoarse Vera. i eu sunt musafir aici, poi
s-i spui tu ce vrei.
Bo strbtu camera i se opri cnd ajunse la holul de lng
dormitor, ca s se uite n jur.
Sunt toi aici, i spuse Vera.
Bo i amenina acum cu mitraliera, cu mna pe trgaci i cu
cealalt pe ncrctorul n care avea gloane pentru treizeci i
dou de rafale.
Ce faci, Bo? ntreb Jurgen.
Bo, vrei s bei un phrel? ntreb Honey.
Bo voia s bea. i spuse Verei:
i-am zis s descui ua i tu ai uitat!
Cum ai intrat, dragule? ntreb Vera.
i-am zis s descui ua, imediat ce ajungi aici. i-am zis s-i
scrii ce trebuie s faci. Ai uitat i m-ai fcut s atept n hol cu
ditamai mitraliera n mn!
Ai un Schmeisser, nu-i aa? zise Jurgen. mi place s-i zic
aa, dei numele nu e chiar corect. Dar s tii c Maschinenpistole
nu se ine niciodat de ncrctor. Dac apei prea tare, se
blocheaz foarte uor.
Lui Carl i plcu asta c Jurgen i amintea omului c nu tie
ce face i c ine o arm ncrcat n timp ce se ceart cu Vera.
Acum Bo se uita drept la ei:
Vreau ca voi trei, Jurgen, Honey i Carl, s v ducei s stai
pe canapea. Tu, Walter, poi s stai aici, btrne, dar mut-i
scaunul nielu mai aproape de amicii ti i ne-am rezolvat.
Haide, voi trei, v rog s v ducei chiar acolo, zise Bo i ridic
256

mitraliera, trgnd o salv scurt, rapid i zgomotoas, care ls


guri de glon pe canapea.
Honey se uit lung la Bo, fr s spun o vorb.
Poate c tia totui ce face, se gndi Carl, privind cum
mnuiete Bo arma. Prea c se pricepe.
N-am avut niciodat probleme cnd am folosit mitraliere de
tipul sta, i spuse Bo lui Jurgen. Nu-mi intrasem nc n mn
cnd l-am vnat pe copilul sta minune. i-ai dat seama c eu
sunt? Se ntoarse el ctre Carl.
N-avea cum s fie altcineva, rspunse eriful.
Mda, eti singurul ticlos n stare de aa ceva, zise Honey,
ncruntndu-se la Bo.
Asta pru s-l opreasc o clip, cu ochii la Honey. Apoi se
rzgndi i zise:
Acum vreau ca toi s v dezbrcai. S v scoatei toate
hainele. i tu, Walter, hopa sus. i vreau ca minunia asta de
erif s-i scoat pistolul i s-l pun pe msua de cocktail.
Dac ncerci s-l foloseti, Bo o s te mpute, zise Vera.
Scoase Luger-ul din poet i-l ndrept ctre Carl.
Sau te mpuc chiar eu.
Vrei s bag mna n buzunarul de la hain i s-l iau?
Vreau s-i scoi haina, zise Vera, ndeprtndu-se de lng
ei.
Honey vzu c Vera inea un Luger n mn i-i trase un cot lui
Jurgen, ca s-i atrag atenia c Luger-ul era exact ca acela pe
care Darcy l luase de la Bo n schimbul Fordului i i-l dduse ei
ca s-l pstreze. Pistolul pe care-l verificase Jurgen i despre care
spusese c e ncrcat, gata s trag i pe care-l bgase sub
pernele de pe canapea, chiar acolo unde voia Bo ca ei s se aeze.
l privi pe Carl cum i scoate haina i cum d la iveal pistolul
38 din toc.
Oameni buni, v dezbrcai, v rog? N-avem toat noaptea la
257

dispoziie, zise Bo.


Honey i scoase puloverul i fusta i se aez pe sofa.
Ce corp drgla ai! zise Bo.
Trebuie s scot i sutienul? ntreb Honey.
Sigur, sutienul, chiloii, tot tacmul. Vreau s fiu sigur c nu
ascundei vreo arm. Eu am ascuns un cuit de unt ascuit brici
n fund i l-am folosit ca s le tai gtul grzilor SS, pe care le
mbtasem n prealabil cu horilka, adic cu vodc ucrainean. Leam astupat gura, le-am bgat cuitul n gt i am tiat. I-am tiat
gol-puc pentru c tiam c-o s curg snge grl. Am fcut baie
n snge. A fost o experien foarte incitant. V dai seama c e
cel mai memorabil eveniment din viaa mea. Dei n-a fost ru nici
cnd i-am mpucat pe domnul Aubrey i pe doctorul Taylor.
Fiecare un glon. Rosemary a fost cu totul altceva. Am mpucato, dar a fost ca i cum a fi necat un pisoi. Mama m punea s-i
nec cnd eram mic, s-i in sub ap. De fiecare dat cnd m
gndeam la pisoiai, cu feioarele lor mici ndreptate ctre mine,
mi venea s plng. Ei, domnu Minune, pui odat arma aia jos
sau nu?
Honey se uit cum Carl se ndreapt spre canapea nainte s-i
scoat pistolul. Bo avea mitraliera pregtit, ndreptat spre el, iar
Carl i scoase pistolul i-l puse pe msu, cu mnerul ctre
canapea. Acum sttea acolo, scondu-i cravata i ncepnd s-i
descheie cmaa.
Repejor, te rog, Carl, vrei s scoi i gloanele? M cam
nelinitete s stea acolo, ncrcat. Eti un tip destul de
periculos, nu-i aa, domnule Minune?
Honey se uit la Vera, care lsase acum Luger-ul n jos.
Contesa se duse la Bo i-i spuse ceva.
Vorbeti prea mult.
Drag, doar tii c fac asta pentru tine.
Joci teatru. Parc ai spune: Cum ar putea un biat aa
258

frumuel ca mine s taie gtul cuiva? Vrei s fie deopotriv


amuzant i nfricotor.
Vrei s-mi termin treaba sau vrei s pleci? Imediat o s-i i
omor, de la stnga la dreapta, ncepnd cu nazistul la jalnic, cu
Walter i, pac, pac, pac, o s termin apoi cu restul. Aveam
douzeci i opt de gloane i acum mai am douzeci i patru. Mam cam ncurcat cnd le-am zis unde s stea i am tras cam
multe focuri. Poate o s mai trebuiasc s mai dai i tu vreo
lovitur de graie pe ici, pe colo. Vera, ia uit-te la parada
nuditilor, spuse el cu un zmbet rutcios.
Ce o uimi pe Vera? Ei bine, o uimi s vad ct de degajai
stteau acolo dezbrcai, deloc stingherii. i o mai uimir
corpurile celor doi brbai: Jurgen, care arta ca un suplu zeu
grec, avea o linie alb n jurul coapselor, pe cnd Carl avea braele
i faa foarte bronzate, dar restul corpului, dei nebtut de soare,
nu era chiar alb, ci avea tenta mslinie a strmoilor si cubanezi
i indieni Cheyenne.
Nu, ceea ce o uimi de fapt cu adevrat pe Vera fu ct de ordonat
i mpturiser hainele pe msu n trei grmjoare, n timp ce
Walter i le inea n poal.
Du-te i ia-i hainele lui Walter, zise Bo. Nu vrea s le lase. Cu
ocazia asta, mpuc-l, te rog, n cap. Uite, ambii tipi sunt dotai
peste medie i sunt ereci, tari ca piatra. tia sunt brbai crora
le plac femeile, le iubesc, chiar le venereaz i viseaz toat ziua la
psric. Tu, Vera, i-ai ctigat imediat respectul lui Carl. Dar
dac eu m cocoesc pe lng ei i fac pe durul, nu prea le pas,
cred c-s amuzant i att. Mie mi-e fric de oamenii care nu cred
c-s amuzant. Tu crezi c-s amuzant, nu-i aa?
Da, eti, zise Vera. Dar nu tot timpul. i chestia asta dureaz
de prea mult timp. nelegi? Bo, uit-te la mine. Te rog, hai,
termin treaba, ct stau eu deoparte.
Uite, se d deoparte!
259

Honey spuse asta uitndu-se peste snii goi, la coapsele pe care


i le meninea zvelte notnd o dat pe sptmn la Webster Hali,
un hotel din centru.
Era grozav s stea ntre cei doi biei dezbrcai, amndoi foarte
bine nzestrai, cu trupuri suple brzdate de cicatrici: ale lui Carl
erau probabil de la gloane, iar pielea lui Jurgen era strns i
lucioas n locurile unde fusese ars. Tipii tia erau biei de
biei. Jurgen ntoarse capul ctre ea i i zmbi. Honey i ntoarse
zmbetul i i zmbi i lui Carl, care prea s nu priceap nimic.
Ce?
n timp ce Vera vorbea cu Bo, Honey lu mna lui Carl i-o
puse pe mnerul Luger-ului nfundat n canapea. Cnd l pusese
acolo, sttuse exact n locul n care era Carl acum, aa c el putu
s apuce mnerul cu mna dreapt. Honey i spuse c era
ncrcat, dar c era pus piedica. eriful i zise c-i dduse
seama i l nfc.
Eti sigur? zise Honey.
Dac sunt sigur?! rspunse Carl. De ce n-a fi sigur?
Era sigur c nu mai trsese n viaa lui cu un Luger. Cu un
Walther P38 da, dar nu cu un Luger. i imagin cum o s scoat
arma asta de sub perne i cum o s-o ainteasc ctre Bohunk. O
s apese pe trgaci i o s fac tot ce-o s poat ca s-l mpute.
Luger-ul era o arm care arta tare bine, i plcea cum i se
potrivea n palm, dar ar fi preferat tot Colt-ul.
Bine i acum?
Ateapt pn eti sigur c vrea s trag.
Serios? Adic vrei s zici c tipul se machiaz i-i pune rochia
cea mai bun i crezi c nu vrea s te omoare?
Of, bine ar fi fost ca Honey s nu se mai frece atta de el. Doar
i spusese s nceteze. Probabil c-i fcea acelai lucru i lui
Jurgen.
Honey ls capul n jos i zise:
260

Biei, sper c nu vi s-a sculat?


Cum de putea s se poarte att de degajat cnd putea s moar
n orice moment? Era mereu sigur de ea. Imediat ce-o s se
ocupe de Bo, o s-o ntrebe cum de-i pstra aa de bine calmul.
V rog, s nu credei c am ceva mpotriva voastr personal,
spuse Bo. E ca i cum m-a lupta cu voi fa n fa, aa cum mam luptat cu romnii la Odessa. Nu, mi retrag cuvintele. Am
resentimente fa de nemernicii ia de romni, care i doreau aa
de mult s omoare evrei i igani i bieei ca mine. SS-ul ne
punea s purtm stele roz i ne arunca n lagre ca s ne omoare
de plcere. Aa m-am hotrt i eu s m fac ru i am tiat
cteva gturi din Einsatzgruppen.
Acum, se gndi Carl.
Strig-l. Spune-i s pun arma pe podea i s se ndeprteze de
lng ea. Mai ai o clip. Spune-i c o s scoi arma i o s fie un
moment n care se va gndi. Ce arm? i o s-l mputi.
Haide.
Carl puse mna pe Luger ca s-l scoat de sub perne, dar
atunci se auzi pcnitul surd al unei arme, care-l fcu s tresar.
O vzu pe Vera cu Luger-ul n mn. Pac, l mpuc pe Bo din
nou, se ddu un pas napoi i-l mpuc din nou. Acum l privea
pe Bo cum zace pe podea i-i mai trase un glon n cap, ca s se
asigure.
Carl o privi cum bag pistolul n poeta pe care o deschisese i
o privi cum pune geanta pe msu, pe partea de lng Walter,
care sttea mpietrit. Acum i aprindea o igar. Vera trase din ea
i scoase un nor de fum, privindu-l pe Carl.

261

31
Deci a scos un nor de fum, ai? Nu-i prea psa c eti erif
federal?
Carl i spuse tatlui lui c nu i suflase fumul n nas.
Dar zici c se uita la tine.
Cred c era ca i cum ar fi spus: Pi, ce altceva puteam
face? Prea s se fi gndit bine.
Te-a salvat de la moarte, aproape sigur!
Eu n-am vzut chiar aa lucrurile, cu toate c Jurgen aa a
socotit. I-a mulumit c ne-a salvat, iar Honey i-a srit de gt, s-o
mbrieze.
Era goal-puc?
Da.
Are un corp frumos?
O adevrat Miss America, care merge pe podium pe tocuri.
Miculi! zise Virgil.
Narcissa le aduse cafea ca s-o bea cu coniacul cubanez, dup
ce-i terminaser fripturile.
Virgil o s fac un atac de cord nainte s apuci s-i
isprveti istoria, i zise ea lui Carl.
Se aez la masa rotund alturi de ei, n partea din spate a
buctriei. Afar ploua de ziua lui Hitler, 20 aprilie 1945.
i Jurgen? A mai apucat s se mbrace?
Da, dar a plecat nainte s-l sun pe Kevin.
Tatl lui cltin consternat din cap:
L-ai lsat s plece?!
A plecat, a disprut fr urm. Dac ar fi fost criminal, l-a fi
nchis, ns e doar un soldat german omer i mi-e prieten. Nu mar mira s se fi dus la Cleveland.
Cleveland? Credeam c voia s clreasc tauri.
262

Poate c pn la urm o s i reueasc. Cred c vrea s


vad ce face prietenul lui din SS, Otto. Jurgen zicea c st cu o
evreic frumoas pe care-o cheam Aviva. Jurgen vrea s vad cu
ochii lui.
Bnuiesc c te-ai ocupat de anchet. Ai reinut pe cineva?
N-a plecat nimeni n afar de Jurgen. Am vorbit cu toii un
pic, zise Carl. L-am sunat pe Kevin i el i-a chemat pe cei de la
Omucideri. Cu toi am dat declaraii scrise c Vera Mezwa ne-a
ajutat i c altfel am fi fost omori. Contesa a zis c nu tia c Bo
inteniona s ne dezbrace i s ne mpute.
i ai crezut-o?
Cei de la Omucideri au crezut-o. Au interogat-o trei zile i iau dat drumul. i-am zis c s-a aranjat. Cred c Vera era
ngrijorat, tiind c Bo a nnebunit n rzboi. i-a dat seama ce
vrea s fac, aa c l-a ucis i a devenit o eroin. Asta n-are de-a
face cu faptul c-i spioan. Cei de la Justiie pot s-o acuze sau nu.
Cred c Vera o s plece din ora i o s-i schimbe identitatea.
Cred c avea bagajele n main.
Crezi c-o s-o prind?
Dac in neaprat.
i Honey i Jurgen? ntreb Narcissa. Ai zis c se plac. Crezi
c o s se mai ntlneasc?
Poate, zise Carl. Cred c Jurgen n-o s mai prea aib noroc.
Cred c-o s-l prind i-o s-l deporteze, odat ce se termin
rzboiul. Dup aia, trebuie s gseasc o cale s revin pentru c
Honey o s-l atepte, cu ochii pe ceas. Aa vd eu lucrurile. Dar
cu Honey n-ai de unde s tii. Poate c o s se hotrasc s
mearg n Germania ca s stea cu el. E n stare de asemenea
chestii.
Dei o spusese, Carl nu o prea vedea fcnd aa ceva.
i ie-i cam plcea, nu-i aa? spuse Virgil.
De ce m ntrebi?
Pentru c moare de curiozitate, rspunse Narcissa. Ei, i
263

plcea?
Ea a apucat s se mai mbrace? ntreb Virgil.
Carl o privise pe Honey punndu-i fusta i trgnd-o peste
coapse. Honey i suflecase apoi fusta, ca s-i pun chiloii, carei lunecaser pe picioare, trezind n mintea lui Carl imaginea, n
culori, a lui Crystal Davidson. Capul lui Honey se iise de sub
pulover, cu sprncenele micndu-se jucu n sus i n jos ctre
el, n vreme ce sutienul rmsese tot pe msu.
Da, s-a mbrcat. S-a mbrcat i Jurgen, iar Walter s-a dus
la baie, s se mbrace.
i cu Walter ce-o s se ntmple? ntreb Virgil.
Habar n-am, zise Carl. Cred c o s rmn toat viaa un
mcelar care seamn cu Himmler, cel mai detestat om din lume.
Singurul lui prieten era ticlosul de Joe Aubrey, pe care nici acum
nu l-au gsit. Trebuia s-l fi ntrebat pe Bo ce-a fcut cu el. tii
ceva? Cred c ne-ar fi i spus. Se tot luda c a mpucat sau a
tiat oameni
Zici c Vera a scpat, spuse tatl lui. Ai declarat ceva
mpotriva ei?
Honey o luase n brae. M-am dus la Vera i i-am zis c are
clas. Mi-a zis mulumesc i m-a srutat pe gur.
Te-a srutat, aa, ct erai gol-puc?
mi pusesem pantalonii.
i o s-i povesteti i lui Louly cum a fost, pentru c tot se va
ntoarce n curnd acas?
Smbt.
Adic mine.
Da, o s vin cu avionul din Tulsa ntr-o permisie de trei zile.
Are dreptul s mearg cu avionul oriunde are chef, att timp ct
aterizeaz pe un aeroport militar.
S vedem, deci o s-i spui lui Louly c te-a srutat Vera?
ntreb Narcissa.
Louly n-are de ce s-i fac probleme din cauza Verei.
264

i o s-i spui c Honey umbla prin cas goal pe tocuri?


SFRIT

265

Cuprins
1.............................................................................................................................4
2...........................................................................................................................13
3...........................................................................................................................28
4...........................................................................................................................35
5...........................................................................................................................41
6...........................................................................................................................49
7...........................................................................................................................56
8...........................................................................................................................61
9...........................................................................................................................66
10.........................................................................................................................75
11.........................................................................................................................79
12.........................................................................................................................88
13.........................................................................................................................92
14.......................................................................................................................100
15.......................................................................................................................112
16.......................................................................................................................116
17.......................................................................................................................123
18.......................................................................................................................132
19.......................................................................................................................139
20.......................................................................................................................146
21.......................................................................................................................151
22.......................................................................................................................162
23.......................................................................................................................173
24.......................................................................................................................177
25.......................................................................................................................190
26.......................................................................................................................200
27.......................................................................................................................209
28.......................................................................................................................214
29.......................................................................................................................219
266

30.......................................................................................................................225
31.......................................................................................................................234
Cuprins............................................................................................................237

267

268