Sunteți pe pagina 1din 445

- VIEI NCERCATE -

NICHOLAS EVANS
VIEI NCERCATE
2
- NICHOLAS EVANS -
Traducere din limba englez Marina Radu
Titlul original: THE DIVIDE, 2005
3
- VIEI NCERCATE -
Nicholas Evans s-a nscut n 1950 la Worcestershire,
Anglia. Dup ce a studiat dreptul i jurnalismul la Oxford, a
fost reporter la Evening Chronicle i productor de
televiziune, realiznd o serie de documentare despre scriitori,
pictori i regizori celebri, multe dintre acestea primind premii
internaionale. n 1993 a nceput s scrie The Horse
Whisperer (mblnzitorul de cai), romanul care, n 1995, va
deveni bestseller n peste douzeci de ri i care, trei ani mai
trziu, va f adaptat cinematografc de Robert Redford. A mai
scris romanele The Loop (1998) i The Smoke Jumper (2001)
n fcri, n pregtire la Ed. Nemira.
4
- NICHOLAS EVANS -
Pentru Charlotte
MULUMIRI
Le sunt foarte ndatorat urmtorilor pentru amabilitatea,
rbdarea i ajutorul primit n timpul documentrii: Charles
Fisher, Glenys Carl, Blaine Young, Bruce Geiss, Alexandra
Eldridge, Buck & Mary Brannaman, Daisy Montfort, Andrew
Martyn-Smith, Jill Morrison, Dennis Wilson, Sarah Pohl,
Barbara Theroux, Doug Hawes-Davies, Dan Pletscher, Tom
Roy, Elizabeth Powers, Sara Walsh, Jake Kreilick, Jef Zealley,
Gary Dale, Roger Seewald, Rick Branzell, Sandi Mendelson,
Deborah Jensen, Sonia Rapaport, Richard Baron, Pat Tucker
& Bruce Weide, Fred & Mary Davies i lui George Anderson.
De asemenea, le mulumesc pentru sprijinul acordat n
cteva momente-cheie lui Ronni Berger, Aimee Taub, Ivan
Held, Rachael Harvey, Elizabeth Davies, Gordon Stevens,
Larry Finlay, Caradoc King, Sally Gaminara, Carole Baron i
lui Charlotte Evans.
5
- VIEI NCERCATE -
i abia dup ce a fcut toate vieuitoarele de pe
pmnt, i numai atunci, Creatorul a alctuit Brbatul
i Femeia. i i-a ntocmit n aa fel nct s-i cunoasc
unul altuia trupul, dar sufetele s le fe pe veci strine.
Pentru c doar astfel cumpnii s-i poat ei afa
adevratul drum.
CALVIN SASHONE, Mitologia creativ
6
- NICHOLAS EVANS -
PARTEA NTI
7
- VIEI NCERCATE -
1
S-au sculat nainte de ivirea zorilor i au ieit din camer,
sub un cer fr lun, dar cu puzderie de stele. Respiraia li
se transforma n aburi vizibili n aerul rece, iar cizmele
scrneau pe pietriul ngheat din parcarea motelului.
Vechea main de teren, singura din parcare, era plin de
chiciur. Biatul a fxat schiurile pe capot, iar tatl a
aranjat bagajele, apoi s-a dus n fa, s scoat ziarul prins
cu tergtoarele de parbriz. Era ngheat i rigid i a trosnit
cnd l-a mototolit. nainte de a se urca n main, au mai
zbovit o clip, au stat s asculte linitea i s priveasc,
spre vest, munii care se proflau pe cerul plin de stele.
S-au ndreptat spre nord, pe strada principal, prin
orelul care dormea nc, au trecut de tribunal i de staia
de benzin, de cinematograful vechi, naintnd prin lumina
slab aruncat de lmpile stradale, care se refecta n
vitrinele ntunecate ale magazinelor. Singurul martor al
plecrii lor a fost cinele sur care sttea de veghe la marginea
oraului, cu capul plecat i cu ochi verzui, ce preau
fantomatici n lumina farurilor.
Era ultima zi din martie i de-a lungul oselei se mai vedea
nc o dung din zpada dat cu plugul la marginea
drumului. Ieri dup-amiaz, ndreptndu-se spre vest,
zriser prima boare de verde prin iarba albit de pe cmpii.
nainte de apus, se plimbaser pe un drum plin de noroi i
auziser o mierl de cmpie fuiernd de parc iarna ar f
plecat cu totul. Dar dincolo de terenul uor vlurit al fermei,
Abruptul munilor Stncoi, strvechiul zid calcaros, lung de
o sut aizeci de kilometri, era nc acoperit de zpad i
8
- NICHOLAS EVANS -
tatl i spusese biatului c vor gsi cu siguran acolo
zpad bun, de primvar.
Dup ce au ieit din ora, la un kilometru i jumtate spre
nord au prsit autostrada i au luat-o la stnga, pe un
drum drept, pe care au mers cam patruzeci de kilometri fr
s ntlneasc nicio curb pn la Abrupt. Au vzut
cprioare i coioi i chiar cnd s-a terminat asfaltul i a
nceput pietriul, o bufni mare, cu aripi deschise la
culoare, s-a desprins dintre plopii canadieni i a nceput s
pluteasc jos, pe deasupra lor, de parc ar f vrut s-i
ghideze. Iar zidul muntos se profla tot mai aproape, un
albastru umbrit, vizionar, pn cnd li s-a prut c se
deschide n faa lor i s-au trezit trecnd printr-un culoar
ntortocheat n care un uvoi de zpad topit se rostogolea
printre plopii golai i printre slcii, ducnd cu sine buci
albe de pin i pietre de culoarea osului, ridicndu-se
amenintor de o parte i de alta a drumului.
Drumul era mai abrupt acum i cnd a devenit periculos
din cauza zpezii ngheate, tatl i ful s-au oprit s pun
lanurile. Cnd au ieit din main, aerul li s-a prut
ngheat, imobil i ncrcat de zgomotul uvoiului. Au ntins
lanurile pe zpad n faa roilor din spate, iar tatl s-a
urcat din nou la volan i a dat uor nainte pn cnd
biatul i-a strigat s se opreasc. n timp ce tatl a
ngenuncheat s fxeze lanurile, biatul btea din picioare i
sufa n palme s se nclzeasc.
Uite, i-a artat el.
Tatl s-a oprit s priveasc, scuturndu-i zpada de pe
mini. ncadrat n V-ul pereilor vii, destul de departe nc,
vrful uria al unui munte acoperit de zpad tocmai se
aprindea de la primele raze de soare. i n timp ce se uitau,
9
- VIEI NCERCATE -
umbra nopii a nceput s se retrag de pe pante, sub o fie
tot mai adnc de roz, auriu i alb.
Au parcat maina la captul drumului i i-au dat seama,
dup lipsa urmelor din zpad, c nu mai fusese nimeni pe
acolo. S-au aezat unul lng altul sub portiera din spate i
i-au pus bocancii. Proprietarul hotelului le fcuse
sandviciuri i au mncat fecare cte unul, au but cafea
aburind i dulce i au privit cum umbrele din jur se
lumineaz ncet-ncet. Civa kilometri, la nceput, drumul
avea s fe abrupt, aa c i-au legat piei la schiuri s nu
alunece. Tatl a verifcat legturile i s-a uitat dac
funcioneaz transmitoarele de avalane i dup ce a vzut
c totul e n ordine i-au luat rucsacurile i i-au pus
schiurile.
Condu tu, i-a spus tatl.
i propuseser s fac n acea zi o bucl de vreo douzeci
i doi de kilometri. Mai fcuser acelai lucru acum doi ani i
au descoperit c se putea schia acolo mai bine dect oriunde.
Primele trei ore erau cele mai grele, un sui lung prin
pdure, apoi un zigzag periculos pn n partea nord-estic a
unei creste. Dar merita. Faa sudic a crestei era o a
perfect, fr copaci, care cobora n trei pante consecutive,
pn la urmtoarea vale. Dac totul merge bine, pn ajung
n vrf, ptrunde i soarele acolo i nmoaie zpada pe un
centimetru de la suprafa, baza rmnnd ngheat i
stabil.
Aceste excursii de schi la munte deveniser ritualul lor
anual i biatul le atepta acum la fel de mult ca i tatl su.
Prietenii cu care fcea snowboarding la Great Falls
1
ziceau c
e nebun. Dac vrei s schiezi, i spuneau, de ce nu mergi
1
Ora n statul Montana, unde i are sediul Montana State University (n.
tr.).
10
- NICHOLAS EVANS -
undeva unde s ai teleschi? Adevrul este c, n prima lor
escapad, acum patru ani n Tetons, se temuse c au
dreptate. Pentru un biat de doisprezece ani era un efort
uria i prea puin rspltit: dura prea mult s urce i prea
puin s coboare. De cteva ori aproape c izbucnise n
plns. Dar nu renunase i n anul urmtor venise din nou.
Tatl lui era plecat de acas cu afaceri foarte mult timp i
erau puine lucruri pe care s le fac mpreun, doar ei doi.
Uneori, biatul avea impresia c nici nu se cunosc prea bine.
Niciunul nu era vorbre. Dar i se prea c aceste excursii
prin locuri slbatice i ndeprtate i leag mai mult dect
toate cuvintele la un loc. i puin cte puin, a nceput s
neleag de ce tatlui su i place s urce la fel de mult ca i
s coboare. Era o combinaie ciudat de energie fzic i
mental, ca i cum arderea uneia ar f alimentat-o pe
cealalt. Repetarea ritmic, fr sfrit, alunecarea unui schi
pe lng cellalt te fceau s intri ntr-un fel de trans. Iar
forul i mplinirea pe care le simi cnd atingi vrful
ndeprtat i vezi o pant cu zpad nenceput care i se
deschide n faa ochilor sunt copleitoare.
Poate c a nceput s simt aceste lucruri i pentru c a
devenit, an de an, tot mai puternic. Acum era mai nalt dect
tatl su i, precis, mai n form. i chiar dac nu cunotea
la fel de bine muntele, probabil c ajunsese s schieze i mai
bine. Poate c de aceea, astzi, tatl lui l lsa pe el s
conduc.
n prima or, panta era fancat de pini i brazi i urca tot
mai mult pe partea sudic a canionului erpuitor. Dei urcau
pe la umbr, au nceput n curnd s transpire i, cnd s-au
oprit s i mai trag sufetul, s bea ceva sau s-i mai dea
jos din haine, a ajuns la ei mugetul surd al uvoiului de jos.
11
- VIEI NCERCATE -
O dat au auzit zgomotul fcut de un animal mare, undeva
printre copacii de deasupra lor.
Ce crezi c-a fost? ntreb biatul.
Vreun elan.
Oare e vremea s se trezeasc i urii?
Tatl lu o nghiitur din plosca de ap i i terse gura
cu dosul mnuii. Era trmul urilor grizzly i o tiau
amndoi.
Aa cred. A fost destul de cald sptmna trecut.
Dup o or, au ieit dintre copaci, la soare, i i-au
continuat drumul peste o albie plin de resturile lsate de o
avalan, buci ascuite de zpad ngheat, pietre i
copaci smuli din rdcin.
Au ajuns pe creast aproape la zece i s-au oprit unul
lng cellalt, cercetnd n tcere peisajul care se desfura
sub ei i de jur mprejur, muntele i pdurea acoperite de
zpad i cmpiile glbui din deprtare. Biatului i se prea
c dac se foreaz s se uite cu coada ochiului ar putea
sfda tiina i toate zrile lumii i ar reui s se vad pe ei
din spate, siluete mrunte pe un vrf ndeprtat, acoperit de
zpad.
aua de dedesubt prea s fe exact ceea ce cutau.
Soarele strlucea chiar deasupra ei, fcnd-o s par ca
acoperit cu o catifea alb, brodat cu paiete. i-au scos
schiurile i i-au desprins pieile pe care le-au scuturat bine
de zpad nainte de a le pune n rucsacuri. Se simea o
adiere rece i i-au pus gecile, apoi s-au aezat pe o piatr,
au but cafea i au mncat ultimele sandviciuri n timp ce o
pereche de corbi se roteau i croncneau deasupra lor, pe
cerul azuriu.
Ei, ce zici? ntreb tatl.
Mi se pare grozav.
12
- NICHOLAS EVANS -
Cred c e locul cel mai aproape de cer n care poate
ajunge un om.
Chiar atunci, unul dintre corbi fcu un viraj pe lng ei,
umbra lui ntunecnd faa tatlui. Pasrea ateriz la civa
metri mai departe, tot pe creast, iar biatul i arunc o coaj
de pine, ceea ce-o fcu s dea din aripi i s se ridice, dar
numai cteva clipe. Reveni i, cu capul ntr-o parte, cercet
coaja, apoi biatul, i din nou coaja. Prea s-i f adunat tot
curajul s-o ia, cnd tovarul su se repezi i o nfc.
Prima pasre scoase un ipt rguit i se nl n
urmrirea celeilalte, n timp ce tatl i biatul rdeau i le
priveau rostogolindu-se, izbindu-se i croncnind spre vale.
i la coborre a condus tot biatul, ca i la urcare. Zpada
era foarte bun. Soarele o topise la suprafa exact ct era
nevoie pentru a face priz i i-a gsit repede ritmul. i-a
ntins braele i i-a bombat pieptul spre panta care cobora
sub el de parc ar f vrut s-o mbrieze, bucurndu-se de
fecare micare. Tatl su avea dreptate. Era punctul cel mai
apropiat de cer n care puteai s ajungi.
La poalele primei pante din cele trei, unde nclinaia se
domolea un pic, biatul s-a oprit i s-a ntors s admire
urmele lsate de schiuri. Tatl su era pe urmele lui,
dublnd atent fecare curb, innd aproape i paralel, pn
ajunse lng el i apoi chiuir i i btur palma n semn de
realizare.
Frumoase urme!
i ale tale.
Tatl rse i i spuse c, pe urmtoarea pant, va schia el
n fa i c atunci cnd va ajunge la urmtorul nivel l va
fotografa pe biat cobornd. Biatul l privea cum alunec n
jos i atept strigtul, iar cnd l auzi se lans pe pant,
dnd din el tot ce putea pentru aparat.
13
- VIEI NCERCATE -
Din locul n care s-au oprit apoi, la poalele celei de-a doua
pante, vedeau tot drumul pn jos de tot, unde soarele nu
ajunsese nc. tiau, de ultima dat cnd schiaser aici, c
prul care curgea n vale era format, de fapt, dintr-o serie de
ochiuri de ap i cascade abrupte. Atunci fusese mai cald i
mult mai puin zpad i, n afar de o crust de ghea la
mal, se vedea apa curgnd. Acum era ns acoperit bine de
zpad i nu se vedeau dect conturul i striaiile specifce.
Tatl se uit la ceas, apoi i puse mna streain la ochi
s priveasc spre soare. Biatul tia la ce se gndete.
Jumtate din panta de sub ei era nc umbrit. Acolo jos,
aerul era mai rece, iar zpada nu se nmuiase nc. Poate c-
ar trebui s mai atepte.
Pare cam ngheat, spuse tatl.
Nu-i nimic. Dar dac i-e fric, ateptm.
Tatl l privi pe deasupra ochelarilor de soare i zmbi.
Bine, viteazule. Atunci arat-mi drumul, mai spuse el i
i ddu aparatul. Vezi s ias bine.
Trebuie s i schiezi bine. Ateapt pn te strig.
Puse aparatul n buzunarul gecii i, zmbindu-i tatlui,
porni. Civa zeci de metri, zpada era bun. Dar cu ct se
apropia de marginea poriunii nsorite, simea cum devine tot
mai dur. Acum, nu mai fcea aproape deloc priz i nici nu
se mai auzea fsitul schiurilor, ci doar scritul gheii la
atingerea marginilor lor de oel. Se opri la linia dintre soare i
umbr i privi n sus, unde silueta tatlui su se profla pe
cerul albastru.
Cum este? ntreb tatl.
Cam alunec. E bine.
Stai acolo. Vin i eu.
Biatul i scoase mnuile i aparatul din buzunar. Reui
s prind cteva imagini cu tatl su care cobora. Ce-a de-a
14
- NICHOLAS EVANS -
treia poz pe care o fcu le art, mai trziu, momentul
precis n care lucrurile au nceput s-o ia razna.
Tatl tocmai fcea o ntoarcere la dreapta i, n timpul
transferului de greutate, schiul stng i-a alunecat puternic n
jos. A ncercat s-i corecteze poziia, dar a apsat prea tare
pe cellalt schi, de sus, iar acesta i-a alunecat de sub picior.
Corpul nu l-a mai ascultat, iar braele i beele de schiuri au
secerat aerul n timp ce ncerca s-i recapete echilibrul.
Alunecase i se rsucise, aa nct era cu faa n sus, spre
pant. O clip prea chiar comic, de parc ar f vrut s
schieze n susul muntelui. Apoi s-a smucit, a zvcnit napoi
i a czut pe spate, dup care a nceput s ia vitez.
O clip, biatul s-a gndit c ar putea s opreasc
alunecarea tatlui, sau cel puin s-o ncetineasc, dac i-ar
aine calea, dar i-a dat imediat seama c impactul l va
dobor i pe el i c-l va trage n jos. i oricum, era prea
trziu. Tatl lui aluneca att de repede, nct n-ar f avut
timp s-l ajung. Unul dintre schiuri i czuse i aluneca n
jos ca o torpil, iar acum i-a czut i cellalt i biatul s-a
repezit s-l prind cu bul, pierzndu-i aproape echilibrul.
A atins schiul, dar aluneca prea repede i nu a reuit s-l
rein.
Ridic-te! strig el. ncearc s te ridici!
Aa i strigase tatl lui o dat cnd a czut. Nu reuise s
se ridice i nici tatl lui nu reuea acum. n timp ce venea la
vale cu toat viteza, cu faa n jos i minile i picioarele
desfcute, cu ochelarii de soare czui i alunecndu-i
alturi ca un crab curios, a strigat ceva, dar biatul n-a
neles ce. Beele de schi, dintre care unul foarte ndoit, i
erau nc prinse la ncheieturi i izbeau gheaa n timp ce le
tra dup el. i totui, prindea vitez din ce n ce mai mare.
15
- VIEI NCERCATE -
Biatul se lu dup el. i dei tremura din cauza ocului
i i simea inima btndu-i s-i sparg pieptul, tia c este
vital s nu cad. i tot spunea c trebuie s-i pstreze
calmul i ncerca s-i aminteasc toate tehnicile pe care le
nvase. Bazeaz-te pe schiul de jos, chiar dac alunec.
nclin-te. ine pieptul deprtat de munte, nu nspre el.
Finalizeaz toate virajele. nclin-te, nclin-te! Uit-te n
fa, tmpitule, nu n jos, la ghea, nu la schiuri.
Zpada nu mai fcea niciun fel de priz acum, dar dup
cteva viraje nesigure a reuit s-i controleze schiurile i a
nceput s-i recapete ncrederea. Se uita ca vrjit la silueta
ntunecat, care se tot micora pe msur ce aluneca n
umbra vii. Chiar nainte de a disprea, tatl su a mai
strigat o dat. Iar sunetul era ascuit i nfricotor, ca al
unui animal care-i simte viaa n primejdie.
Biatul s-a oprit. Respira greu i i tremurau picioarele.
tia c e important s in minte locul exact n care
dispruse tatl su, dei nu-i ddea seama de ce a
disprut. Poate c panta devenea brusc abrupt i de aici, de
sus, nu se vedea. ncerca s-i aminteasc traseul de ultima
dat cnd schiaser aici, dar uitase dac partea de jos a vii
era mai nclinat sau se domolea. i se tot gndea ce se
poate ntmpla cnd tatl lui ajunge jos de tot. Oare zpada
adunat acolo i va amortiza cderea sau va f tare ca piatra
i i rupe toate oasele? Chinuit de aceste gnduri, biatul
uit aproape locul exact n care i dispruse tatl. n umbra
de dedesubt totul prea la fel. Poate c rmseser pe ghea
nite urme care s-i arate exact unde. Inspir adnc i porni
mai departe.
La primul viraj pe panta muntelui, schiul i derap i era
ct pe ce s cad. i simea genunchii moi, iar restul
corpului rigid din cauza ncordrii i i-a luat ceva timp s-i
16
- NICHOLAS EVANS -
vin n fre i s porneasc din nou. Apoi, la civa metri mai
jos, a vzut pe ghea o urm ntunecat, lung de vreo
cincisprezece centimetri. ntr-o lunecare piezi, controlat
cu greu, se ndrept ntr-acolo.
Era snge. i se vedea i mai n jos. Pe ghea mai erau i
urme trite, probabil c tatl ncercase s frneze cu
vrfurile bocancilor.
Dac zpada ar f fost bun, biatului nu i-ar f luat mai
mult de patru sau cinci minute s ajung acolo. Dar pe
stratul de ghea, cu picioarele tremurnd, nu reui dect o
lunecare oblic att de ncordat i nfricoat, nct i trebui
aproape o jumtate de or. Cobora att de ncet, nct
soarele l-a depit i a vzut cum banda de umbr se retrage
n jos, iar urma de snge capt o culoare vie pe zpada
veche.
Acum, n lumina strlucitoare vzu urma disprnd brusc;
i mai era ceva acolo. Apropiindu-se, vzu ochelarii agai
de marginea unei pante abrupte, ca i cum s-ar f oprit s
priveasc punctul culminant al spectacolului. Biatul se opri
i i ridic; o lentil era crpat i le lipsea un bra. i puse n
buzunar.
Panta se nclina brusc vreo aizeci de metri spre fundul
vii care se lumina tot mai tare. Se uit n jos, ateptndu-se
s vad corpul fcut frme al tatlui. Dar nu zri i nici nu
auzi nimic. Tcerea era alb i deplin.
Dispruser i urma de snge, i cea de la bocanci. n aer
se auzi o flfire i cei doi corbi nir brusc pe deasupra
capului su lsndu-se n jos spre pru, croncnind ca i
cum ar f vrut s-i arate drumul. Urmrindu-le umbrele
trecnd peste pru, biatul vzu unul din schiurile tatlui
su i o gaur neagr n ptura zpezii.
17
- VIEI NCERCATE -
n cinci minute era acolo. Era un crater cu diametrul de
trei-patru metri, cu marginile neregulate acolo unde zpada
ngheat se sprsese i cedase. Nu era nc destul de
aproape ca s vad ce e nuntru.
Tati?
Niciun rspuns. Nu auzea dect clipocitul slab al apei,
undeva dedesubt. Prudent, i ntoarse schiurile n lateral,
fcnd pai mici i ncercnd zpada, ateptndu-se s se
prbueasc n fece clip i s-l nghit. Prea sigur. Apoi
i aduse aminte de transmitorul de avalane. Exact acesta
era rostul lui: s te ajute s localizezi pe cineva ngropat n
zpad. i scoase mnuile, trase fermoarul gecii i lu
aparatul. ncepu apoi s apese butoanele, dar mna i
tremura, iar mintea i era att de nceoat din cauza panicii
c nu-i mai aducea aminte cum funcioneaz.
La naiba! La naiba!
Aici! Sunt aici!
I se opri inima n piept.
Tati? Eti bine?
Da. Fii atent.
Am vzut snge.
M-am tiat pe fa. Sunt bine. Nu te apropia prea tare
de margine.
Prea trziu. Se auzi o trosnitur puternic i biatul simi
zpada alunecndu-i sub schiuri; n clipa urmtoare cdea.
Zri n fug faa nsngerat a tatlui su ntoars n sus,
spre el, i buza craterului se rupse. Apoi nu mai vzu nimic
dect albul zpezii revrsndu-se peste el.
Urmtorul lucru pe care i l-a amintit era tatl su care-l
trgea din zpad, ntrebndu-l dac e rnit. La nceput,
biatul n-a tiut, dar i-a spus c nu crede. Tatl i-a zmbit.
Bun treab, biete. Ne-ai aranjat ieirea.
18
- NICHOLAS EVANS -
Ddu din cap i biatul s ntoarse s vad ce vrea s zic.
Cderea lui crease un fel de ramp pe care se puteau urca.
Se uitau unul la cellalt, tatl zmbind nc i tamponndu-
i faa cu o batist plin de snge. Avea o tietur lung, dar
nu prea adnc i sngerarea aproape c se oprise. Biatul
cltin din cap.
N-am crezut c te mai gsesc n via.
Sper c m-ai fotografat.
Doamne, tati. Ce mai cztur.
Pe pereii gropii n care se afau erau straturi-straturi de
ghea albstruie, pe care le sprseser n cdere. Parc era
o seciune transversal printr-un uria cuib de viespi. Baza
prea solid i cnd biatul ddu zpada la o parte vzur c
dedesubt era ghea. n cdere i czuser schiurile, care
erau acum parial ngropate n zpad. Se ridic i le lu. Se
ridic ncet i tatl su, crispndu-se un pic de durere.
Soarele se strecura acum pn la ei.
Cred c trebuie s-mi caui schiurile.
Rucsacul rmsese pe ghea foarte aproape de locul n
care biatul dduse zpada la o parte. O raz de soare cdea
exact pe el. Biatul se aplec s-l ridice, dar atunci observ
ceva, o form palid prins n albastrul translucid al gheii.
Tatl l vzu ezitnd.
Cee?
Uit-te. Acolo jos.
ngenunchear amndoi i se uitar n ghea.
Doamne, spuse ncet tatl.
Era o mn omeneasc. Degetele erau rupte, iar palma
ntoars n sus. Tatl se opri o clip, apoi ddu la o parte mai
mult zpad, pn cnd zrir un bra. Se uitar unul la
altul. Apoi, fr un cuvnt, se puser pe treab, ndeprtar
19
- VIEI NCERCATE -
cum putur zpada i fcur o fereastr de ghea prin care
au reuit s vad ceea ce se afa prins acolo.
Vrt sub un bra, pe jumtate ascuns de umrul gol i
privind timid cu un ochi lipsit de expresie, apru o fa. Din
unduirea prului, prins ca ntr-o fotografe, prea a unei
tinere femei. Era nclinat ntr-o parte, cu picioarele piezi,
pierzndu-se n gheaa de dedesubt. Avea un top purpuriu
sau o jachet strns i rsucit, care prea rupt la bra i
la umr. Materialul atrna ntr-o parte ca i cum ar f
ngheat n timp ce se rupea. Pielea avea culoarea
pergamentului.
20
- NICHOLAS EVANS -
2
eriful Charlie Riggs se uit la ceas. Se gndea c mai are
vreo cincisprezece minute n care trebuia s rezolve teancul
de hrtii ce ocupa amenintor unicul loc liber din jungla de
pe biroul su. Dac nu pleac pn la dou, nu mai reuete
s ajung la Great Falls i apoi s se ntoarc la timp pentru
aniversarea de zece ani a ficei sale. Urma s mearg la Great
Falls s-i ia cadoul, ceea ce ar f trebuit s fac ieri, dar, ca
de obicei, a avut de rezolvat o mulime de probleme aprute
din senin i n-a mai reuit. Cadoul era o a lucrat manual
pe care o comandase ntr-un exces de extravagan cu cteva
luni n urm. Cum de i-a trecut prin cap c-i poate permite
aa ceva, nu avea idee. Gndul la ct avea s coste l fcea s
se nfoare.
i trase scaunul mai aproape de birou, ddu la o parte
dou ceti cu cafea rece i lu primul dosar. Era copia nc
unui raport asupra consumului de metamfetamin n
Montana. Ua biroului su mic i nghesuit era deschis, iar
n biroul vecin sunau toate telefoanele. Nu rspundea
nimeni, pentru c era ziua liber a Lizei, iar fata cea nou,
Mary-Lou (care nu tia nc prea bine cum stau lucrurile),
era la ghieu, unde vorbea cu btrna doamn Lawson, al
crei cine dispruse din nou. Probabil c btrna
cusurgioaic i uitase iar acas aparatul auditiv pentru c
Mary-Lou trebuia s strige i s repete fecare cuvnt. l zri
pe fereastr pe Tim Heidecker, un adjunct de-al su mai
molu, parcndu-i camioneta. Era aproape sigur c de
ndat ce pune piciorul n birou, fcul i i trntete o
grmad de ntrebri tmpite. Charlie se scul de la birou i
nchise ncet ua. Era deja dou fr zece.
21
- VIEI NCERCATE -
Nu-i fcea attea griji pentru dezamgirea ficei sale. El i
Lucy se nelegeau de minune i tia c ea l va nelege. Ceea
ce-l stresa era faptul c i servea pe tav mamei fetei nc un
motiv s-l atace. Divorase de Sheryl de aproape cinci ani i
ea se recstorise i era fericit, aa se zicea, dei nu
nelegea cum poate f fericit cu cretinul la lene cu care se
ncurcase. Ceea ce constituia pentru Charlie un prilej
nesfrit de uimire era faptul c i dup att timp dei ea l
prsise pe el, nu el pe ea Sheryl nu se putea abine i
profta de orice prilej s se ia de el. i se lega de tot ceea ce-o
implica pe Lucy cu o satisfacie prost disimulat. Nu era
destul c Charlie a fost un so ticlos, trebuia s fe i un
tat bun de nimic.
Consumul de metamfetamin este n cretere, citi el. Bine,
bine. Cine-ar f zis? Se ntreba adesea cu ct sunt pltii cei
care scriu asemenea rapoarte tmpite pentru a reformula
nite lucruri att de evidente. E sufcient s te duci la
bibliotec sau s intri pe internet ca s vezi ce i se ntmpl
prin ograd. Poate c mbtrnete el i devine prea cinic.
Sunt sigur c apare el, doamn Lawson, striga Mary-
Lou la ghieu.
Ce-ai zis?
Am zis c sunt sigur c apare.
l auzi pe Tim Heidecker rspunznd la un telefon. ansele
de a se descurca de unul singur cu indiferent ce ar f
intervenit erau de unu la un milion. Bineneles c ntr-un
minut s-a auzit un ciocnit n u i, nainte ca Charlie s se
poat ascunde, a aprut faa enervant a biatului.
Bun, efu
Tim, sunt foarte ocupat. i, te rog, nu-mi mai spune
efu.
22
- NICHOLAS EVANS -
Am primit un telefon de la Drummond, tii
dumneavoastr, de lng Abrupt.
tiu cine-i Drummond, Tim. mi spui mai trziu, te rog?
Sigur. Credeam c vrei s tii.
Charlie suspin i ddu drumul raportului din mn.
Spune-mi.
Au venit doi schiori i au spus c au gsit un cadavru la
Prul Caprei. O femeie tnr prins n ghea.
Ferma lui Ned i Val Drummond se ntindea pe lng
braul nordic al prului. Dincolo de ei, n afar de una sau
dou cabane folosite doar vara, era slbticie. Lui Charlie i
lui Tim Heidecker le-a trebuit o or bun s ajung acolo i
aproape nc una s-i interogheze pe cei doi schiori. Preau
oameni cumsecade i i ddeau seama ct au fost de
norocoi. Dac n-ar f gsit i cellalt schi, tatl ar f reuit
cu greu s ias de acolo. Fiul ar f trebuit s coboare singur
i s aduc ajutoare. Dar erau istei i bine pregtii, ceea ce
nu se ntmpla de obicei cu idioii care ddeau de belea pe
versant i trebuiau recuperai.
Tatl tiu s le arate pe hart unde au gsit cadavrul.
Charlie adusese dou snowmobile cu remorca i s-a gndit
s se duc imediat s vad despre ce e vorba. Dar soarele era
gata s dispar n spatele muntelui i cnd apune se
ntunec foarte repede, iar temperatura scade vertiginos.
Dac era prins n ghea, cum spuneau schiorii, cadavrul nu
pleca nicieri. Mai bine s-o lase pn diminea, se gndi el,
s fac un plan i s se duc echipai. n orice caz, voia s
vin i tatl cu ei, dar dei Val Drummond l pansase ct de
bine se pricepuse, tietura de pe fa avea nevoie de cteva
copci.
23
- VIEI NCERCATE -
Au but cu toii cafea moca n buctria ntunecat, cu
perei din lemn a familiei Drummond. Charlie o tia pe Val de
cnd erau copii i avusese ntotdeauna o slbiciune pentru
ea. De fapt, ntre ei se nfripase la un moment dat o idil, la
liceu, dup un bal. i aducea i acum bine aminte. La cei
patruzeci i ceva de ani ai ei, era nc o femeie frumoas,
nalt i atletic. Ned era mai scund i cu zece ani mai n
vrst i vorbea prea mult, ca toi oamenii care au destul
timp la dispoziie, dar altfel era cumsecade. Val se oferise s-l
duc pe tatl biatului la dispensar, ca s i se pun nite
copci, i le-a spus c pot s rmn la ei peste noapte, fr
probleme. Ambele oferte au fost primite cu mulumiri. S-au
neles s se ntlneasc a doua zi diminea la opt i s se
duc s vad ce e cu cadavrul.
n timp ce i lua rmas-bun, Charlie i aminti, cu o
strngere de inim, de petrecerea lui Lucy. Mobilul lui nu
avea semnal, aa c a ntrebat-o ncet pe Val dac poate s
dea un telefon de pe fx. Ea l-a condus n camera de zi i l-a
lsat acolo. Charlie se gndea c petrecerea e n toi, dar nu
mai avea timp s ajung. Form numrul lui Sheryl i se
crispa.
Alo?
Avea ntotdeauna un ton plcut, pn descoperea cu cine
vorbete.
Bun, Sheryl. Auzi, mi pare ru
Bine c-ai sunat totui.
A aprut ceva i
Ceva mai important dect ziua de natere a ficei tale?
Bine. Asta e.
Pot s vorbesc cu Lucy?
Sunt ocupai acum. i spun c-ai telefonat.
Nu poi s
24
- NICHOLAS EVANS -
Aduci aua?
N-am timp s
Bine. Nu-i nimic. i spun i asta.
Sheryl, te rog
Nu s-a schimbat nimic, nu, Charlie? Trebuie s nchid.
La revedere.
Au auzit snowmobilele nainte de a le vedea. n cele din
urm, a aprut lumina farurilor care a nceput s joace pn
jos, departe, printre copaci, s urce apoi panta abrupt de
lng pdure i s salte de-a lungul vii, spre ei, fasciculele
de raze galbene alungnd albastrul palid al vii.
Locul cel mai apropiat n care au reuit s lase vehiculul
cu aparatura de cutare i salvare era captul unui fga,
afat la aproape cinci kilometri n josul vii. Era un vechi
autobuz colar, transformat i dotat cu tot felul de
echipamente sofsticate. Radiourile clasice nu erau sigure n
aceste canioane abrupte, aa c autobuzul avea un
supravoltor de 110, destul de puternic pentru a transmite
mesaje ntre cei din muni i biroul erifului afat la aproape
cincizeci de kilometri. Tot echipamentul de care aveau nevoie
trebuia transportat cu snowmobilele. Cele dou care naintau
acum spre ei duceau drujbe, lmpi de sudat i lipit i cteva
lmpi puternice ca s poat lucra i noaptea.
Charlie avea o echip format din zece oameni, dintre care
trei erau adjuncii si, iar restul voluntari n aciuni de
cutare-recuperare, plus un reprezentant al legii de la
Serviciul Forestier, care, dei bine intenionat, era tnr i
nou n meserie i mai mult i ncurca. Legea prevedea ns s
fe i el prezent pentru c trupul fetei fusese gsit pe
domeniul Serviciului Forestier. Lucrau n schimburi i
coborau dup cteva ore la autobuz s se odihneasc i s
25
- VIEI NCERCATE -
mnnce toi n afar de Charlie, care a rmas tot timpul
lng cadavru. i mai aduceau mncare i buturi calde, dar
obosise i nghease i era tot mai prost dispus pentru c a
trebuit s atepte o or ca s soseasc echipamentul.
Au lucrat toat ziua. Mai nti, au izolat zona, apoi au
nceput s-o cerceteze sistematic, s fotografeze i s flmeze
scena din toate unghiurile. N-au gsit niciun indiciu care s
le arate cum ajunsese cadavrul acolo. i cu atta ghea i
zpad, Charlie nici nu prea avea sperane. Poate c vor gsi
ceva dup dezghe. Haine sau vreun pantof sau poate un
rucsac. Sau, dac au noroc, urme de picior ntr-un strat
inferior de zpad ori n noroi.
Cei doi schiori i aduseser aici n zori i le artaser unde
era corpul. Prea s pluteasc n ghea i era cea mai
fantomatic apariie pe care o vzuse vreodat Charlie, dei,
n calitatea sa de reprezentant districtual al parchetului i de
erif, vzuse destule cadavre la viaa lui. Schiorii n-au stat
mai mult dect a fost nevoie. Tatl avea cincisprezece
custuri pe obraz, care se i nvineise tot. Abia atepta s
ajung acas. Biatul era palid i nc n stare de oc. Cnd
va ajunge acas va f mai brbat dect la plecare.
Abia la nceputul dup-amiezii erau pregtii s nceap s-
o scoat pe fat. Aciunea s-a dovedit mai grea dect
anticipase Charlie. Cadavrul trebuia dus peste muni la
laboratorul criminalistic din Missoula, un drum de cel puin
trei ore. i pentru c se anunase nclzirea vremii, au fost
cu toii de acord c cea mai bun modalitate de conservare
era s-l lase aa, prins n ghea. Pn n acel moment
lucraser cu un fel de dli speciale, ndeprtnd cu grij
gheaa bucic cu bucic ca s nu distrug o eventual
prob. Era ca i cum ar f cosit un cmp cu foarfeca i
26
- NICHOLAS EVANS -
Charlie i-a dat seama c dac nu schimb metoda, vor avea
nevoie de cteva sptmni.
Snowmobilele erau acum la o sut de metri de pru i
amndou trgeau snii pline cu echipament. Charlie i cei
care ateptaser cu el le ieir n ntmpinare. Lumina
farurilor scnteia pe vestele fuorescente galben-verzui pe
care le purtau cu toii peste canadienele negre. Odat cu
lsarea ntunericului, scdea i temperatura. Chiar i n
bocancii impermeabilizai i simea picioarele amorite. Ce
n-ar f dat s fe acas, n faa focului, cu cartea cea nou pe
care abia o ncepuse. Trndu-i picioarele prin zpad, i
scoase mnuile i suf n pumni s-i nclzeasc puin
degetele. Iar coborrea lui Tim Heidecker din primul
snowmobil nu avu darul s-l nveseleasc.
De ce a durat atta?
Scuze, efu. Snowmobilul s-a blocat n pru.
De ce n-ai transmis prin radio?
Am ncercat. Nu ne-a auzit nimeni.
Bine, hai s ne micm.
i aduseser nite sup ferbinte i batoane de ciocolat
care l-au mai mbunat puin. i-a but supa i a mai dat
ordine ici i colo, ct timp ceilali au instalat luminile i au
pornit generatorul. Deasupra lui, munii se ntunecau i se
estompau pe fundalul cerului care se acoperea ncet cu stele.
Craterul n care czuser schiorii s-a transformat n
curnd ntr-un cocon de lumin n noaptea care-i mpresura.
Zpada fusese nlturat i prin luciul negru al gheii femeia,
cu prul rsfrat i braul ridicat, mbrcat n jacheta roie
care se desprindea de ea, prea o dansatoare n plin salt,
prins n obsidian.
Le-a luat ase ore s taie blocul de ghea. Unul dintre
ferstraie s-a nepenit i a trebuit s cear de dou ori prin
27
- VIEI NCERCATE -
radio alte lame. Pentru c gheaa se crpa i se opaciza la
tiere, erau nevoii s se opreasc i s o topeasc cu tore
cu oxiacetilen ca s vad ce fac. Au tiat un an lat paralel
cu sloiul n care era prins tnra, au adus acolo o sanie i
au nceput s-o ridice pe ea cu nite prghii din lemn. Dar
sarcofagul din ghea era prea greu, pria i scria, i un
capt al saniei s-a rupt i s-a nclinat spre apa curgtoare de
dedesubt. Timp de cteva minute nesfrite, s-au temut c
trupul va aluneca i va disprea, dar au reuit s strecoare
frnghii n jurul lui i s-l in strns pn cnd au proptit
sania cu pari i au ndreptat-o.
Au mai scos din gheaa din jur pentru a reduce din
greutate, dar blocul era prea mare i nu ncpea n sacul de
cadavre, aa c au cerut prin radio prelate, l-au nfurat ca
pe un pachet i l-au legat cu cabluri i cu sfori. i puin
nainte de miezul nopii, trei snowmobile i ase oameni,
trgnd de frnghii, au reuit, n cele din urm, s scoat
din groap sania cu ncrctura sa nvelit n negru.
A mai durat o or pn au dus-o la autobuz. Pe la trei era
urcat n maina lui Charlie i nfurat n pturi i n foi
de carton. Doi dintre adjuncii si s-au oferit s-l nsoeasc
pn la Missoula, dar Charlie a refuzat. Munciser pe brnci
aproape douzeci i patru de ore, aa c le-a mulumit i le-a
ordonat s se duc la culcare. Pe lng oboseal, simea i o
ciudat stare de energie i, dintr-un motiv pe care nu i-l
explica, voia s fe singur.
A trecut cu maina prin Augusta i a fcut apoi dreapta de
autostrada 200, la o intersecie pustie unde cu doar o lun n
urm ajutase la scoaterea a doi adolesceni mori dintr-o
main implicat ntr-un accident. Dou osele drepte se
intersectau undeva n pustietate, erau pn i semafoare, dar
mereu se produceau accidente acolo. Amintirea l tulbur i
28
- NICHOLAS EVANS -
l fcu s se gndeasc la fata moart din spate, ngheat n
saltul ei ca de balerin. Imaginea i se imprimase n memorie
i ncerca, fr succes, s scape de ea.
Se tot ntreba cine era i cum de ajunsese acolo. i aminti
de un caz de sinucidere la Prul Caprei, un biat de
aptesprezece ani care-i scosese toate hainele, le mpturise
cu grij i le pusese n rucsac, alturi de o poezie dezlnat
scris de el, n care ncerca s explice de ce s-a sinucis. S-a
aruncat de pe o stnc, iar ceea ce a mai rmas din el a fost
gsit dup o lun de doi vntori. Poate cu tnra se
ntmplase la fel. Sau poate fusese un accident. Nu se
raportaser nici turiti, nici schiori disprui, dar nu era
nimic neobinuit n asta. Probabil c era singur i venise de
altundeva, de departe, fr s f spus nimnui unde pleac.
Astfel de lucruri se ntmpl. Spera ca trupul s f fost bine
conservat i s poat f identifcat.
Charlie se gndea i la prinii ei sau la un iubit i prin ce
trec acetia, agonia de zi cu zi pentru c nu tiu ce-i cu ea.
i imagin c i lui Lucy i s-ar putea ntmpla acelai lucru.
Unicul su copil disprnd aa, dintr-odat, iar ei, mama i
tatl, s nu tie dac triete sau zace moart ntr-un an.
Ce-ar face? Orice printe ar nnebuni.
Travers Marea Cumpn a Apelor prin pasul Rogers i
ncepu coborrea pe serpentine spre Lincoln. Dar era att de
pierdut n gnduri negre, nct lu o curb prea repede i
aproape c intr n dou cprioare cu coada alb. Aps pe
frn i camioneta derap i alunec de-a curmeziul oselei.
Auzi cadavrul lunecnd n fa i cnd frn lung ca s se
opreasc lng marginea drumului, acesta mpinse cu atta
for n spatele scaunului su nct l lovi peste ceaf de vzu
stele verzi.
29
- VIEI NCERCATE -
Charlie a mai stat cteva clipe, ateptnd s-i revin i s
i se potoleasc btile inimii. Dac n-ar f fost nisip pe osea,
ar f zburat direct n vrful copacilor. i continu drumul cu
aizeci la or i cu radioul deschis la maximum ca s-i in
gndurile negre la distan, dei i simea ceafa pulsnd.
Laboratorul de medicin legal al statului era ntr-o cldire
elegant din crmid, lng Broadway, pe drumul spre
aeroport. Le spusese celor de la secie s telefoneze dinainte
ca s se asigure c va f cineva acolo s preia cadavrul i s-i
anune c e foarte greu. Primiser mesajul pentru c l
ntmpinar doi tipi ce preau s fe halterofli olimpici.
Deci asta-i Jane Doe a noastr, coment unul dintre ei
n timp ce se luptau toi trei s-o pun pe targa. Da aici e mai
mult ghea dect orice altceva.
Prospeimea e deviza noastr, rspunse Charlie.
Au dus-o direct la morg, unde Charlie a semnat un
formular i le-a urat noapte bun.
La intrarea n ora, se vedea, spre rsrit, cerul care se
decolora n nuane de roz i cenuiu-porumbel. Pe osea nu
erau dect cteva maini i camioane. S-a gndit o clip s
conduc pn acas, dar i-a zis c nu e nelept. i
terminase treaba, se simea tot mai obosit, iar ceafa l durea
ngrozitor. Gsi un motel lng autostrada interstatal i i
lu o camer ceva mai mare dect o mas de biliard. Dar
avea pat i altceva nu conta. Trase storul de plastic bej, i
scoase haina i bocancii i se vr sub pturi. Apoi i aminti
c n-a nchis celularul i se duse plictisit s-l ia din geac.
Vzu c avea un mesaj pe csua vocal. Se ntoarse din nou
n pat, punndu-i cu grij capul pe pern. Stinse lumina i
acces mesajul.
Era Lucy. Spunea c sper c e bine i c-i pare ru c n-a
reuit s vin la petrecere. i mai zicea c i e dor de el i c
30
- NICHOLAS EVANS -
l iubete foarte mult. Era aiurea, Charlie tia asta, i nu-i
sttea n fre, iar singura explicaie era c era rupt de
oboseal. Dar, aa singur, n ntuneric, dac i-ar f permis,
i-ar f venit tare uor s plng.
31
- VIEI NCERCATE -
3
Atepta de aproape un sfert de or i ncepea s se simt
ca o proast. De cealalt parte a micii piazza nsorite,
pardosit cu dale albe de piatr, un grup de eleve, cteva
mncnd ngheat i toate imposibil de drgue, n-o scpau
din ochi i, dei Sarah nu nelegea mai nimic n italian, era
sigur c vorbeau despre ea. Probabil c fetele erau acolo ca
s-i asculte profesoara, o femeie agitat, cu prul strns, ce
citea dintr-o carte. Fr ndoial c le spunea cte ceva
despre galeria pe care att ele ct i Sarah, dac-i venea
partenerul urmau s-o viziteze.
i scoase igrile din geant i aprinse una. Avea de gnd
s-i acorde douzeci de minute. Aa spunea Benjamin. Dac
cineva te las s atepi, d-i douzeci de minute, apoi
pleac. E politicos i impune, spunea el. Dac i atepi mai
mult, oamenii cred c i lipsete respectul de sine. O enerva
c dup patru ani i jumtate, de cnd nu mai era cu el,
urma nc regulile lui de comportament.
n nenumrate mprejurri, fe c-i cumpra haine, i
alegea ceva de mncare de pe un meniu sau i spunea o
prere asupra unui subiect, se surprindea ntrebndu-se ce-
ar spune Benjamin. Apoi, ca s se autopedepseasc, alegea
deliberat cealalt variant, opta pentru o culoare sau un
aperitiv pe care tia c le detest, sau emitea o prere care l-
ar f fcut pe el s protesteze vehement. Problema era c,
dup atia ani mpreun, punctele lor de vedere coincideau
aproape ntotdeauna. Iar preul revoltei ei se refecta n
hainele noi oribile care-i atrnau n dulap.
Era ultima ei zi la Veneia i nu voia s-o iroseasc
ateptnd un om complet strin, un tip cu cel puin douzeci
32
- NICHOLAS EVANS -
de ani mai tnr, care aproape sigur c o i uitase. Avusese
de gnd s-i petreac ziua prin magazine, s cumpere
cadouri pentru cele cteva persoane care-o ateptau acas.
i ca s termine la timp, pentru a se ntlni cu tnrul, se
sculase, luase micul dejun i plecase de la hotel nainte de
ora opt.
Se ntlniser cu o diminea n urm, pe feribotul spre
Torcello. Grupul ei se desprise i doar civa au vrut s
fac excursia de o or de traversare a lagunei. Cei mai muli
erau cupluri de pensionari sau perechi de prietene, fe din
New York City, fe din New Jersey. Toi erau cu cel puin zece
ani mai n vrst dect Sarah i nu prea avea nimic n
comun cu ei. Prea se plngeau ntruna de mncarea de la
hotel i de ct de scump e totul, ntreaga sptmn pstrase
distana, refuznd politicos ofertele de socializare. Prietena ei
cea mai bun, Iris, cu care ar f trebuit s vin n excursie,
renunase n ultimul moment pentru c mama ei suferise un
atac cerebral. Probabil c-ar f trebuit s renune i Sarah.
Dar nu fusese niciodat la Veneia i n-ar f vrut s piard
ocazia.
Pe feribot a trncnit o vreme cu vduvele vesele dou
femei din Newark care rdeau ntruna dar a reuit s se
retrag n spate ca s caute un loc unde s poat sta i citi
linitit sau s se uite la apa verde i la vaporaele care
treceau.
Tnrul a urcat cnd feribotul s-a oprit la Lido. i-a gsit
un loc pe cellalt rnd de scaune, cu faa ndreptat n
aceeai direcie. Avea ntre douzeci i cinci i cel mult
treizeci de ani i era mbrcat clasic, ntr-o cma alb i
pantaloni negri cu dung. O surprinse privindu-l i i-a
zmbit plcut. Ea i-a ntors politicoas zmbetul i i-a
cobort repede privirea pe carte, spernd c nu-i va vedea
33
- VIEI NCERCATE -
mbujorarea care i-a cuprins obrajii. L-a vzut cu coada
ochiului scond un caiet de desen din geanta neagr de
piele. A dat paginile pn a ajuns la cea pe care o cuta, apoi
a scos un stilou i a nceput s lucreze.
Sarah a vzut c era un desen precis n tu negru al unui
palazzo vechi. Se vedeau fragmente de stuc tocit i volute
ornamentale la ferestre. Lucra la detalii, poate c le aduga
din memorie sau erau rodul imaginaiei sale. A surprins-o
din nou privind i, amabil, i-a artat ce face. Au nceput s
vorbeasc. ntr-o englez hotrt, dei cam stricat, i-a
spus c e din Roma i c vine la Veneia n fecare primvar
s-i viziteze o mtu btrn. Desenul reprezenta casa ei.
E impresionant, spuse Sarah.
Am fcut-o eu s arate mai impresionant dect e. i
place.
Desenezi foarte bine.
Mulumesc, dar tiu c sunt prea tehnic. Sunt student
la architettura.
La arhitectur. i soul meu era arhitect.
Ah. i nu mai este?
Nu, nu. Este arhitect, dar nu mai este soul meu.
Cnd au ajuns la Torcello au pornit mpreun pe aleea
care erpuia de la doc pn la vechea biseric Santa Fosca.
Soarele de primvar timpurie era ferbinte i se refecta n
cimentul alb. Sarah i-a scos puloverul i i l-a legat n jurul
coapselor ca o adolescent. Era mbrcat ntr-un tricou roz
fr mneci i n fust alb din in.
Tnrul i-a spus c venise s deseneze faimoasa clopotni
din Torcello. Prea s tie o mulime de lucruri despre istoria
insulei. Localitatea a fost fondat n secolul al V-lea, cu mult
nainte de Veneia. A fost cndva un loc nforitor, cu o
populaie de douzeci de mii de locuitori. Dar malaria a
34
- NICHOLAS EVANS -
alungat oamenii i majoritatea cldirilor erau n ruin sau
dispruser. n prezent mai locuiau acolo doar civa zeci de
oameni.
Lng biseric, i-a artat tronul grosolan sculptat n piatr
despre care se spune c i-a aparinut hunului Attila.
Chiar crezi c a stat pe el? l-a ntrebat ea.
Oricum, nu mult timp. Nu pare prea confortabil.
Poate c de-asta a i fost att de ru.
Au intrat n biseric. Interiorul era rcoros i ntunecat,
plin de uoteli respectuoase. Au rmas o vreme cuprini de
veneraie n faa unui mozaic din aur cu Madona i Pruncul.
El i-a optit c, dup prerea lui, era cel mai frumos lucru
din toat Veneia, exceptnd poate Scuola Grande di San
Rocco. A ntrebat-o dac a fost acolo i, cnd i-a rspuns c
nu, s-a oferit s i-o arate a doua zi. Flatat i amuzat de
atenia acestui brbat frumos i sfos care, cu tenul su
perfect, cu dinii perfeci i cu ochii cprui limpezi, i putea f
fu, accept. Au stabilit unde s se ntlneasc. L-a lsat s
deseneze clopotnia i doar cnd i-au dat minile s-i ia
rmas-bun i-au spus numele. Iar al lui, nici nu se putea
altfel, era Angelo.
i acum iat-o aici, ateptnd aa cum promisese, ca o
proast, n faa Scuola Grande sau cum naiba s-o mai f
numit, n chicotelile unor colrie care probabil, dat find c
fuma i se strduia prea mult s par ic cu ochelarii de
soare i cu rochia Armani gen marinar, o credeau vreo
trf ieit de mult la pensie. l ateptase douzeci i dou de
minute (cele dou n plus ca o jalnic sfdare la adresa
fostului ei so) i cu asta basta. Strivi igara cu pantoful,
scoase limba celei mai insolente dintre colrie i plec.
Dup trei minute se auzi strigat i, uitndu-se napoi, l
vzu pe Angelo alergnd peste podul pe care tocmai l
35
- VIEI NCERCATE -
traversase. l atept i i zmbi cu rceal. Printre gfieli,
reui s-i spun c mtua lui nu se simise bine de
diminea. Doamne iart-l, se gndi Sarah, dar putea gsi
ceva mai plauzibil. Dar el prea att de sincer abtut i plin
de remucri pentru c a fcut-o s-l atepte, nct n-a putut
s nu-l ierte. Da, da, era o fea, dar ce naiba? Se simea
mult mai bine cu el dect cu vduvele vesele, care probabil
c o i catalogaser drept snoab.
Scuola Grande era plin de picturi de Tintoretto. Sala
superioar era vast i ntunecat, decorat somptuos n
plu rou i lemn de nuc lustruit care lucea n lumina
aplicelor de pe perei. nuntru se afau cincizeci-aizeci de
persoane i toate, pn i elevele care intraser i ele, se
uitau n uimire i tcere la picturile care mpodobeau pereii
i tavanul. Tablourile erau slab luminate i Sarah a trebuit
s-i pun ochelarii ca s vad temele religioase pe care le
reprezentau.
Angelo era un ghid atent i informat, la fel ca i n ziua
precedent, pe insul. I-a spus n oapt c respectiva
cldire a fost construit la nceputul secolului al XV-lea i i-a
fost nchinat lui San Rocco, sfntul-patron al bolilor
contagioase, n sperana deart c ar putea salva oraul de
cium. Tintoretto, spunea Angelo, a decorat-o timp de
aproape o jumtate de secol. Informaia putea f uor
obinut din orice ghid i i-a trecut prin minte gndul crud
c poate el are obiceiul s agate astfel turistele de o anumit
vrst.
Cea mai renumit dintre lucrrile lui Tintoretto,
Rstignirea, se afa ntr-o cmru alturat i au rmas
mult timp acolo, privind-o. Pentru Sarah, religia a fost
ntotdeauna ceva destul de confuz. Mama ei era catolic
nepracticant, iar tatl ateu nepracticant, acum, la aptezeci
36
- NICHOLAS EVANS -
de ani, pendulnd, la limita agnosticismului, spre un fel de
credin nc amorf. Benjamin condamna mereu orice
form de credin religioas ca o scuz convenabil pentru a
nu se gndi la aa ceva. i dei Sarah nu mergea att de
departe n scepticismul ei, atitudinea sa fa de aceast
problem i de attea altele era infuenat de el.
Aa c, probabil, ntr-o nou ncercare, zadarnic i
aproape instinctiv, de a scpa de infuena lui i de a se
afrma ca persoan n stare s gndeasc singur, i
permise s fe micat de tablou. Era un tumult de suferin
i frumusee, fecare grup de personaje trindu-i propria
dram. Iar Iisus prins n cuie, cu braele ntinse i cu o aur
de lumin pe fundalul cenuiu al cerului, privindu-i de pe
cruce clii, iradia o asemenea senintate, nct Sarah fu
cuprins de o nzuin greu de neles i de exprimat.
i simea ochii umezi n spatele ochelarilor, dar reui s-i
opreasc lacrimile. Era sigur ns c tnrul vzuse. i
spunea ceva despre obiceiul lui Tintoretto de a include n
lucrrile sale i cte un autoportret, dar se ntrerupse i se
ndrept spre alt tablou. Sarah i era recunosctoare. Dac ar
f ncercat s-o ating sau s-o consoleze, precis i-ar f pierdut
controlul i ar f izbucnit n suspine. i aa plnsese destul
n aceti ultimi ani. O nedumerea i chiar o enerva puin
faptul c un simplu tablou o face aproape s cedeze nervos i
se ag de aceast enervare pentru a-i veni n fre.
S-a simit uurat cnd au ieit. Au ajuns la Canal Grande
la timp pentru a prinde vaporaul pn la podul Rialto, unde
Angelo i-a spus c tie un mic restaurant la care mnnc
veneienii, nu turitii. Era un local modest, pe o alee ngust.
Chelneri cu haine albe, care lui Sarah i se preau ciudat de
scunzi, se strecurau grbii printre mese, cu tvi pline cu
37
- VIEI NCERCATE -
fructe de mare proaspete i paste aburinde. Cel care le-a luat
comanda a fcut-o cu o politee rece.
I-a spus lui Angelo s aleag i pentru ea, c ei i place
aproape orice. El a comandat o salat cu roii dulci, busuioc
i mozarella de bivoli, i apoi un pete la grtar, al crui
nume nu-i spunea nimic, dar care, cnd i-a fost adus, a
vzut c semna cu bibanul-de-mare. Au but o sticl
ntreag de vin alb i el i-a spus c e fcut din struguri de pe
rmul estic al lacului Garda. Era rece i onctuos, iar Sarah,
care a but prea mult, se ameise uor.
Nu se simea niciodat n largul ei cnd vorbea despre
sine. Era un subiect pe care-l considera total neinteresant
pentru ceilali. Desigur, dup plecarea lui Benjamin, s-a mai
schimbat. Iris i alte cteva prietene apropiate, care s-au
strns n jurul ei, n-au lsat-o n pace i au ndemnat-o s
cerceteze mpreun cauza eecului csniciei sale, s
descopere toate colioarele i toate chichiele ascunse, pn
n-a mai rmas nimic i s-au sturat toate.
i totui, cu mult nainte, aproape de cnd inea ea minte,
cnd era mritat cu Benjamin i erau fericii cel puin ea
i pusese la punct o tehnic simpl prin care evita s spun
prea multe despre ea. Prefera s pun ntrebri i a
descoperit destul de curnd c, cu ct erau mai directe i
mai personale, cu att mai repede persoana ntrebat (mai
ales dac era cineva strin sau un brbat) va ncepe s
vorbeasc despre sine, uitnd s-o mai ntrebe i pe ea ceva.
i exact aa proceda acum cu Angelo.
L-a ntrebat despre Roma, despre studiile sale, despre ce
fel de arhitectur l intereseaz, despre mtua lui (a crei
boal prea, n mod surprinztor, real). n cele din urm, l-a
fcut s vorbeasc pn i despre o prieten german,
Claudia, cu care spera s se cstoreasc ntr-o zi. n acest
38
- NICHOLAS EVANS -
moment, diferena dintre mrturisirile lui i reticena ei
aproape total a devenit att de evident, nct el i-a aezat
palmele pe faa de mas alb plin de frimituri i i-a pus
cteva ntrebri despre ea.
A ntrebat-o dac lucreaz i ea i-a spus c a vndut
librria i c i se prea grozav c e liber dup atia ani.
Nu i-a plcut?
Ba da, foarte mult. Crile sunt marea mea pasiune.
Dar magazinele mici i independente, ca al nostru, au, n
prezent, probleme mari cu concurena. Aa c acum nu le
mai vnd, le citesc doar.
i ce alte pasiuni mai ai?
Hm. S vd. Grdinrit. S studiez plantele.
Acum, dup ce ai vndut librria, te poi ocupa de asta.
Eti Cum se spune? O doamn a plcerii.
Poate vrei s spui o doamn lene.
Sarah zmbi i l privi pe deasupra paharului, n timp ce
mai bea o gur de vin, dndu-i seama c firteaz cu el.
Parc au trecut o sut de ani de cnd n-a mai firtat cu
nimeni. Credea c i uitase cum e. i fcea plcere i, n clipa
aceea, dac el i-ar f propus s-o nsoeasc la hotel, s-i fac
mpreun siesta, s-ar f putut s accepte.
Deci ai fost cstorit?
Corect.
Ct timp?
O via. Douzeci i trei de ani.
i locuieti la New York.
Pe Long Island.
Ai copii?
Ddu ncet din cap. Au ajuns i la asta. Principalul motiv
pentru care evita ntrebrile. Simea cum o prsete toat
39
- VIEI NCERCATE -
bucuria. i drese vocea i rspunse calm, pe un ton ct se
poate de egal.
Un biat i o fat. Douzeci i unu i douzeci i trei.
i ce fac? Sunt studeni, nu?
h.
La colegiu?
Mda. Cam aa ceva. Cerem nota?
Simea nevoia s plece, s fe afar. i singur. Vedea,
evident, c el e nedumerit de aceast schimbare brusc.
Cum se poate ca simpla amintire a copiilor s-i strice unei
femei buna dispoziie? De obicei, e subiectul care le face mai
tandre. Bietul biat n-are cum s neleag nimic. Normal. Va
crede probabil c pe ea o deranjeaz s recunoasc faptul c
are copii puin mai tineri dect el. Sau crede c nici nu e
divorat i c e n cutarea unei aventuri, iar simpla
menionare a copiilor i-a atins coarda sensibil. i prea ru
pentru el i pentru c distrugea ceea ce se crease frumos i
plcut ntre ei. Dar nu avea ncotro. Se ridic, scoase un card
din geant i i-l puse n fa, ignorndu-i protestele. Apoi se
scuz i se duse la toalet.
Afar, nuc, a ntrebat-o dac vrea s mai viziteze o
galerie, dar ea a refuzat, s-a scuzat, spunndu-i c nu se
simte bine din cauza vinului, c nu e obinuit cu butura.
I-a mulumit pentru c a fost att de drgu i pentru c a
fost un ghid grozav i pentru toate lucrurile minunate pe
care i le-a artat. El s-a oferit s-o conduc la hotel, dar i-a
spus c, dac nu se supr, prefer s mearg singur. i-a
luat rmas-bun i i-a ntins mna, dar prea att de pierdut,
nct, pn la urm, i-a pus minile pe umeri i l-a srutat
pe obraz, ceea ce l-a derutat i mai mult. Cnd ea a plecat,
prea i mai nefericit.
40
- NICHOLAS EVANS -
Recepia hotelului era linitit. Un cuplu de englezi tineri
tocmai se cazau. Aveau expresia aceea de fericire sfoas a
unei perechi afate n luna de miere. Sarah i lu cheia i se
ndrept spre lift nsoit de clmpnitul strident al tocurilor
pe pardoseala de marmur alb.
Doamna Cooper?
Se ntoarse i funcionarul de la recepie i ddu un plic.
Chem liftul i, n timp ce cablurile zngneau i huruiau n
spatele uii din sticl, l deschise. Era un mesaj de la
Benjamin, din Santa Fe, unde locuia acum cu femeia aceea.
i telefonase la opt de diminea i din nou la zece. Voia ca ea
s-l sune. Spunea c e urgent.
41
- VIEI NCERCATE -
4
Cnd a telefonat agentul Kendrick, Ben i Eve erau n pat
i se uitau la televizor, la un flm cu Cary Grant. Era trecut
de nou. Eve aprinsese lumnri i fcrile prinseser un
curent de aer de nu se tie unde, trimind umbre tremurate
i ovitoare pe pereii aspri i albi, peste fiile de pnz
care atrnau pe ei i peste tablouri. Pablo dormea n camera
alturat. Ben abia fusese s vad ce face i, mpiedicndu-
se de jucrii, i-a mai pus o ptur peste umerii fravi. Biatul
s-a foit i a murmurat ceva din cine tie ce vis, apoi s-a
linitit. Crlionii lungi i nchii la culoare erau ca o aur pe
pern.
Era smbt i fusese o zi superb de primvar, tipic
pentru Santa Fe, iar Ben se simea minunat. Aerul uscat al
deertului, ncrcat de mirosul liliacului i al cireilor, cerul
de un albastru-adnc i lumina lumina aceea vie, curat,
aproape ocant din New Mexico cu umbrele sale ascuite de
pe pereii caselor, o lumin care ar f strnit i ntr-un flistin
daltonist dorina de a pune mna pe pensul i induceau
ceva foarte apropiat de euforie, chiar i dup patru ani de
cnd tria aici.
Au fost toi trei cu jeepul s ia un mic dejun trziu la piaa
din satul Tesuque, apoi au vizitat talciocul, unde Pablo a
alergat n faa lor ca un cerceta, descoperind diverse lucruri,
chemndu-i apoi s vin s vad. Eva i-a cumprat o rochie
veche cu volane violete, maro i portocalii, croit pe bie. Sub
una dintre mneci avea o gaur i s-a tocmit pn cnd
femeia i-a lsat-o la treizeci de dolari, iar cnd s-au
ndeprtat i-a optit c nu e nicio problem s-o repare i c
valoreaz cel puin o sut.
42
- NICHOLAS EVANS -
n soarele blnd de dup-amiaz, n curtea mic din spate,
cu cireul suprancrcat de fori roz, au pus la grtar ton cu
ardei roii i cu zucchini, iar Pablo a jucat ah cu fetia
suedez din vecini. Casa lui Eve era una dintr-o enclav de
ase, ridicate pe versantul sudic al unei vi cu salvie i pini
pitici care se ngusta spre partea vestic a oraului. Avea un
singur nivel i era construit din crmid nears crpat,
cu colurile rotunjite, iar uile erau din pin sur vechi. Casa i
curtea ar f intrat de trei ori n locuina din Long Island unde
Ben a trit atia ani cu Sarah i unde ea rmsese acum
singur, dar o prefera totui pe aceasta. i plcea
funcionalitatea sa simpl, veche, felul n care reuea s se
identifce cu pmntul care o nconjura. i plcea pentru c
era a lui Eve i, mai mult nc, pentru c nu era a lui. i
plcea s se simt la fel cum l fcea s se simt i Pablo
necopleit, s se simt el nsui. Iar acest lucru l fcea,
bineneles, s se simt mai tnr i mai fr probleme dect
s-ar f cuvenit pentru un brbat de aproape cincizeci i doi de
ani.
Exact cnd se pregteau s mnnce, copiii au venit
alergnd pe alee, foarte agitai, spunndu-le c s-au ntors
psrile-colibri. Vzuser una lng atelierul lui Eve, unde
curtea era mai degrab jungl dect grdin. Eve i-a ntrebat
ce fel de colibri cred ei c sunt. Era prea devreme pentru cei
rocovani, era ea de prere, i din ceea ce reueau copiii s-i
spun trebuie s f fost cei cu gua neagr. Dup cin, i
dup ce Pablo a fcut baie i i-a pus pijamaua, au cutat
prin debara borcnelele lor i, dup ce le-au umplut cu ap
cu zahr, le-au agat de o ramur joas a cireului.
Pablo voia s rmn treaz s vad dac vin psrile i, n
timp ce Eve fcea baie, Ben a stat pe canapea cu biatul, cu
braul pe dup umerii si, citindu-i Comoara din insul i
43
- VIEI NCERCATE -
inspirndu-i mirosul cald i dulce copilul altui brbat pe
care ajunsese s-l iubeasc de parc ar f fost al lui. Biatul
avea aproape opt ani, dar era scund i slab i prea mai mic.
Psrile colibri nu au mai venit i, cnd s-a ntunecat, Ben l-
a dus, aa adormit, n pat.
Eve a fost cea care a rspuns cnd a sunat Kendrick, i
Ben i-a dat seama, dup faa i vocea ei, despre ce e vorba.
I-a dat telefonul i a dat mai ncet televizorul. Apoi s-a ridicat
i s-a sculat din pat, dei Ben a ntins mna ncercnd s-o
fac s rmn. ntotdeauna pleca i i gsea ceva de fcut
atunci cnd Ben vorbea cu cineva din viaa lui anterioar.
Cnd el i-a spus o dat acest lucru, i-a rspuns c nu vrea
s-l sufoce, dei brbatul bnuia c vrea s se i apere. I-a
optit c se duce s fac nite ceai i c se ntoarce imediat.
Agentul special Dean Kendrick lucra lng Denver i
devenise principalul om de legtur al lui Ben cu FBI. Au mai
fost i alii cu care a discutat n cei trei ani i jumtate de
cnd fugise Abbie i era sigur c i mai muli fuseser cei
care l-au urmrit i i-au pus microfoane n telefoane, i-au
supravegheat e-mailurile i i-au monitorizat conturile
bancare, brbai i femei fr chip care tiau probabil mai
multe despre obiceiurile lui dect el nsui.
Cei ale cror nume le cunotea i pe care i sunase o dat
la cteva sptmni ca s cear veti erau destul de
politicoi, dar foarte rar prietenoi. Kendrick era ns altfel.
Prea plin de nelegere i i devenise aproape prieten, dei
Ben l vzuse doar o singur dat. Chiar i spuneau pe
nume. Poate c i fcea doar meseria mai bine dect ceilali.
Oricum, l fcea pe Ben s se simt mai n largul lui i,
bineneles, dac se simea aa, poate c i scpa ceva, vreo
informaie secret care s-i ajute s-o prind i s-o condamne
pe fica lui. Din pcate, Ben nu avea niciun secret.
44
- NICHOLAS EVANS -
Ben, ce faci?
Bine. Tu?
Bine. E cineva pe lng tine?
ntrebarea prea ciudat, dat find c tocmai vorbise cu
Eve.
Da. Ne uitam la un flm. De ce?
Am veti. Despre Abbie. Voiau s trimit un om de-al
nostru din Albuquerque la tine s-i spun personal, dar
cred c-i mai bine s-i spun eu.
Tcu. Ben anticipa ce vrea s spun.
N-am veti bune.
I s-a strns inima. Ce nsemna veti bune sau rele cnd
era vorba de Abbie? Bune sau rele pentru cine? Fata nu mai
sunase pe nimeni nici pe el, nici pe Sarah, nici mcar pe
fratele ei Josh de aproape trei ani. Dac FBI-ul a prins-o,
asta ar f desigur o veste bun, nu? nghii.
Ei?
I-au gsit corpul n Montana, lng Abruptul munilor
Stncoi, la vest de Great Falls. E acolo de mai mult timp.
Ben, mi pare foarte ru.
Cary Grant era tocmai pe punctul de a primi btaie de la
cei doi duri. ncerca s-i ia cu frumosul, dar nu-i mergea.
Ben simi cum i se blocheaz mintea. Fiica lui moart?
nelegea conceptul, dar era ceva care nu-i intra n cap. Eve a
aprut n u cu dou ceti de ceai verde. S-a oprit i a
rmas nemicat, cu prul lung czndu-i pe umerii palizi,
cu cetile aburind n mn, cu lumina lumnrilor
dansndu-i pe rochia de cas din satin de culoarea piersicii.
l privea cu ochii ei cprui tia.
n ce stare
Ben nu reui s-i termine gndul. Fetia lui descompus,
un cadavru mncat de animalele slbatice. Nu.
45
- VIEI NCERCATE -
Adic, suntei siguri c e ea?
Sut la sut. Amprentele i ADN-ul. Ben, mi pare foarte
ru.
A urmat o tcere lung. Lui Ben i se prea c se uit la
lumea lui care se desprinde i se ndeprteaz ncet de el.
Eve a pus jos cetile cu ceai i a venit s se aeze lng el, pe
pat, nconjurndu-i umerii cu braul rece. Kendrick atepta
i dup ce Ben i-a mai revenit au continuat discuia.
Chestiuni practice cu ajutorul crora Ben i-a construit un
scut fragil care s-l apere de oc. Delicat, Kendrick l-a
ntrebat dac s-o anune el pe Sarah, dar Ben i-a spus c-o va
face el nsui i c, n orice caz, ea era n Italia. Din
convorbirea telefonic avut cu dou zile n urm cu Josh
afase c urma s se ntoarc abia luni.
Kendrick a mai spus nc o dat c i pare foarte ru i c
l mai sun a doua zi diminea. Atunci vor discuta despre
nmormntare i despre ce s spun presei. Pentru c va
trebui dat o declaraie.
Da, rspunse Ben. Bineneles.
Ben i-a mulumit, a nchis i a rmas aa, uitndu-se fx
la televizorul unde se derula genericul flmului. Lu
telecomanda i-l nchise. i abia apoi ncepu s plng.
Dup o or, cu capul pe pieptul lui Eve al crei halat era
ud de lacrimi, ncepur s discute despre ce era de fcut.
Ben se ntreba dac s nu-i spun mai bine lui Sarah cnd
se ntoarce. S-o scuteasc de lungile ore din avion cnd nu
va avea pe nimeni s-o consoleze, cu toat amrciunea
nchis n ea. Poate c e mai bine s plece la New York i s-o
atepte la avion i s-i spun atunci. Dar Eve, cu mintea mai
limpede dect el, ca mam i mai neleapt n astfel de
chestiuni, i-a spus c nu poate atepta att. Sarah avea
dreptul s afe imediat i-l va nvinovi dac n-o anun.
46
- NICHOLAS EVANS -
Au calculat c la Veneia era acum ase dimineaa. Prea
devreme s sune. S-o mai lsm s doarm, s-a gndit Ben.
S-i mai dm dou ore fr durere. Fr aceast nou
durere. O s-i telefoneze la miezul nopii. Atunci se vor hotr
ei doi cum s-i spun lui Josh i bunicilor i cui mai trebuia.
n timp ce ateptau, i-a povestit lui Eve ce i-a spus
Kendrick despre declaraia pe care trebuia s-o dea presei.
Acum civa ani, Abbie Cooper, fetia bogat devenit
ecoterorist, cutat n toat America pentru crim, era un
subiect de senzaie. I se dedicaser show-uri ntregi de
televiziune, cu reconstituiri dramatice ale lucrurilor de care
era acuzat c le-a fcut. Luni de zile, Ben a fost nevoit s
rspund, sptmn de sptmn, la cinci-ase telefoane
de la reporteri care ncercau s prezinte lucrurile din alte
unghiuri. Dar, odat cu trecerea timpului, i fr nicio
arestare, i-au pierdut interesul i a scpat. Poate c nu vor
face prea mult trboi acum, c a fost gsit moart. Sau
poate c da.
La miezul nopii a telefonat la Veneia i i s-a spus c
signora Cooper a ieit deja. Iar cnd a mai sunat, dup dou
ore, tot nu revenise. Au ateptat, mai aipind din cnd n
cnd, unul lng altul, iar lumnrile au ars aproape de tot
i s-au stins una cte una. La un moment dat, cnd Eve
dormea cu spatele spre el, cu oldul cald lipit de burta lui, s-
a trezit i a plns din nou, sub lumina secerii lunii care
trecea prin dreptul ferestrei.
A fost trezit brusc din somn cu puin nainte de apte. Eve
era n picioare lng pat i-i ntindea telefonul care suna.
E Sarah.
I-a vzut numele afat, dar era att de dezorientat din
cauza somnului, nct, o clip, s-a ntrebat de ce l sun.
Apoi l-a copleit realitatea: fica lor era moart.
47
- VIEI NCERCATE -
Eve era deja mbrcat. n spatele ei, pe fereastr, intrase
o raz piezi de lumin n care jucau fricele de praf. S-a
ridicat n capul oaselor i a luat telefonul, iar ea l-a srutat
pe frunte i a ieit. i lsase o ceac de cafea pe noptier. l
auzea pe Pablo strignd n buctrie. A apsat butonul verde
al telefonului i a spus alo.
Benjamin?
Vocea ei prea ncordat i rguit, abia de-o recunotea.
Numai ea i spunea Benjamin.
Iubito
l certase de mai multe ori c-i spune aa nu tiu ce sunt
eu pentru tine acum, Benjamin, dar cu siguran nu sunt
iubita ta dar i era greu s se dezobinuiasc dup atia
ani. De aceast dat l-a ntrerupt nainte de a-l termina de
zis.
Ce s-a ntmplat? Abbie? Au gsit-o?
A tresrit ntrebndu-se de unde tie. Dar ei nu mai
discutau dect despre copii. Apoi i-a dat seama c prin
gsit, ea vrea s spun n via. A nghiit n sec,
strduindu-se nc s se dezmeticeasc.
Sarah
Pentru Dumnezeu, Benjamin! Spune-mi!
E moart.
Cum?
Era mai degrab o inspirare dect o oapt. Cum de i-a
trntit-o aa? Kendrick i dduse vestea cu mai mult
delicatee. Se blbi.
I-au gsit corpul. n Montana. Undeva n muni.
Nu. Nu, Abbie. O, nu, nu
A nceput s hohoteasc i s se tnguie, apoi a ncercat
s spun ceva, dar n-a reuit. i pentru c vaietul era att de
sfietor, a nceput el s vorbeasc, doar ca s nu-l mai
48
- NICHOLAS EVANS -
aud. A vorbit i a tot vorbit, ncercnd s par calm i
limpede, spunndu-i ceea ce tia, despre ADN i amprente i
unde era cadavrul i despre hotrrile pe care trebuie s le
ia, pn cnd ea a ipat la el i i-a spus s tac. i atunci lui
i s-a stins vocea i i-a pierdut controlul, de parc toate acele
cuvinte l-ar f golit i sleit.
i, desprii de atia mii de kilometri i de o alt distan
mult mai mare, au jelit amndoi la unison, dar fecare pentru
sine, viaa tnr pe care au creat-o mpreun, au iubit-o i
au pierdut-o fecare, separat.
Firma de pompe funebre, aa i s-a spus lui Ben, era la
mic distan cu maina de aeroportul Missoula i se
hotrse deja s mearg acolo imediat dup ce aterizeaz. Nu
i-a spus lui Sarah ce are de gnd i tia c ar f trebuit
probabil s-o atepte s soseasc de la New York ca s mearg
mpreun. Dar cnd a aterizat i i-a deschis telefonul a gsit
un mesaj de la ea n care-i spunea c i-a amnat zborul i
c va ajunge la Missoula abia seara, iar pn atunci la
pompele funebre se va nchide. Asta nsemna s mearg abia
mine. Nu putea s atepte att.
n ciuda asigurrii date de Kendrick c identifcarea era
sigur n proporie de sut la sut, Ben mai avea totui o
umbr de ndoial c s-ar putea s fe o greeal la mijloc.
Citise odat despre un caz n care s-a ntmplat aa ceva.
Cineva amestecase dou seturi de analize, punnd numele
greit. Trebuia s-o vad, s vad cu ochii lui c e Abbie.
Avea doar bagaj de mn i a fost printre primii care a
cobort. Tnra vesel de la ghieul Hertz l-a ntmpinat ca
pe un vechi prieten, dar probabil c aa fusese nvat s
fac.
n vacan?
49
- VIEI NCERCATE -
Nu, am venit s-mi vd fica.
Ce bine. E la UM Universitatea din Montana nu?
A fost, da.
n cteva minute a terminat cu hrograia. I-a spus
numrul din parcare al mainii, i-a dat documentele i
cheile.
Gata. Petrecere frumoas.
Ben i-a mulumit i a ieit prin uile duble de sticl. Cerul
era acoperit de nori de culoarea ardeziei, iar aerul era cald i
fremttor de parc se pregtea de ploaie. Abbie spunea c n
Montana vremea era precum cutia cu bomboane de ciocolat
a lui Forrest Gump: nu tii niciodat la ce s te atepi. i
amintea de prima vizit la Missoula, cu mai bine de cinci ani
n urm, cnd el i Sarah au nsoit-o s vad universitatea.
Era la sfritul lui octombrie i cnd au sosit erau douzeci
i ase de grade. A doua zi dimineaa, zpada era de treizeci
de centimetri i au trebuit s se duc s-i cumpere haine
groase. De la un magazin de pe North Higgins i-au cumprat
lui Abbie o geac de schi Patagonia, de culoarea cireei, care
i-a costat peste dou sute de dolari. Doamne, ct de
frumoas era n acea zi. Att de ncreztoare, att de
bucuroas.
Ben s-a oprit. Nu trebuie s se gndeasc la ea n acest fel.
Erau prea multe de pus la punct, trebuiau luate decizii
importante, de discutat cu mult lume, cu eriful, cu cei de
la FBI, s vad ce cred ei c s-a ntmplat. Dac se las
cuprins de astfel de amintiri i o vede strlucitoare i fericit,
precis se pierde i nu mai este n stare s judece cum
trebuie. i, mai ales, trebuie s fe tare pentru Sarah. Nu
voia s-o dezamgeasc, s-i mai dea nc un motiv pentru
care s-l urasc.
50
- NICHOLAS EVANS -
nchiriase o main japonez, argintie, i a trebuit s dea
scaunul n spate ct a putut ca s-i ncap picioarele sub
volan. Sarah o s cread probabil c e meschin i c ar f
trebuit s nchirieze una ceva mai mare. Nu se mai vzuser
de un an i simea deja cum i se strnge stomacul de groaz.
Porni, iei din parcare i se ndrept ncet spre autostrad.
A doua oar cnd au vorbit la telefon, nainte de a pleca
din Italia, Sarah i regsise stpnirea de sine. Era distant
i trata problema aproape ca cineva angajat s fac asta. N-
au mai vrsat niciunul nicio lacrim. Ben se atepta la o
discuie, dar a trebuit, n schimb, s asculte o list de
anunuri. Corpul va f trimis la New York, i-a spus ea, i
acolo va f nmormntarea, acolo unde locuiau toi cei pe
care-i iubise Abbie. Bineneles, acest toi l excludea pe Ben,
dar el nu spuse nimic. Trebuia s fe nmormntat, pentru
c aa se fcea n familia lui Sarah. Ben se gndea s
sugereze incinerarea, iar cenua s fe mprtiat aici n
Montana, locul pe care Abbie spunea c-l iubete cel mai
mult pe lume. Dar nu voia s genereze discuii din aceast
cauz.
i asta nu era tot. Sarah i telefonase deja lui Josh la New
York. Era, l-a informat ea pe Ben, distrus, dar altfel bine.
Felul n care urmau s-l anune pe ful lor era un alt subiect
pe care Ben se ateptase s-l discute. Era furios. Era pregtit
s plece la New York s-i spun personal i acum i prea ru
c n-a fcut-o. Mai mult, Sarah aranjase ca biatul s stea la
Bedford cu prinii ei. De fapt, acetia i veniser s-l ia.
Sarah urma s-l vad, pe fug, cnd ajunge, apoi s ia
avionul spre Missoula. Josh, i-a mai spus, nu venea cu ea.
Ben era astfel pus n faa faptului mplinit i nlturat
total. i, ca de obicei, i-a nghiit mnia i nu a spus nimic.
Era tehnica pe care Sarah o folosise de nenumrate ori de
51
- VIEI NCERCATE -
cnd a plecat el, iar acum i-a desvrit-o, excluzndu-l din
deciziile importante privind copiii cu un astfel de aplomb
uneori chiar prietenos nct i se prea de prost-gust s se
plng. Mesajul pe care i-l transmitea era ntotdeauna
acelai: plecnd, demonstrase totala sa lips de dragoste
pentru ei i i pierduse dreptul de a mai f consultat.
Uneori o fcea cu asemenea miestrie, nct l i
impresiona. i, dei era surprins c vrea s-i dea i astzi o
lecie, i ddu seama c, de fapt, se ntrecuse pe ea nsi.
Pentru c acum va trebui s-l sune pe Josh n tabra
duman a fostelor sale rude prin alian. George i Ella
Davenport l-au considerat ntotdeauna nedemn de preioasa
lor fic, iar plecarea lui le-a justifcat dispreul. Ben era
acum, pe bun dreptate, expediat undeva n categoria
inferioar a triorilor, mincinoilor i ratailor.
Imediat dup ce a terminat de ascultat lista de hotrri ale
lui Sarah, l-a sunat pe Josh pe mobil.
Bun, Joshie.
Bun.
Am vrut s vin s-i spun despre Abbie, dar mami mi-a
spus c te-a anunat ea.
Da.
Ce faci?
Binior.
A urmat o pauz lung. Lui Ben i se prea c aude oapte
n fundal.
Eti cu bunica i cu bunicul?
Da. Suntem n main.
A, bine. Salut-i din partea mea.
Da.
Mami mi-a spus c nu vii la Missoula.
Spune ce ai de spus.
52
- NICHOLAS EVANS -
Vocea i era att de uniform i egal, nct Ben se ntreb
dac biatul n-a luat prea multe din antidepresivele care i se
administrau de cteva luni. Sau poate c era doar ameit din
cauza vetii ori nu se simea n largul lui s vorbeasc n faa
Ellei i a lui George. Ben i reproa c nu s-a dus la New
York. El ar f trebuit s fe cu ful lui, nu cei doi.
Da, cred c ai dreptate. Uite, m suni cnd eti singur.
Bine.
Pa. Te iubesc.
Da. Pa
Firma de pompe funebre i crematoriul Panorama Vii
La dispoziia celor ndurerai din Missoula din 1964 era
ncadrat de o parcare de maini second-hand i un bar cu
aspect sinistru numit Mountain Jack. De jur mprejur avea o
fie ngust de iarb, care se strduia s par paradiziac.
Ben i ls maina n parcarea goal i porni spre recepie
cu minile vrte n buzunarele pantalonilor. Cldirea era
plin de stlpi neoclasici i de ornamente rsucite din stuc,
un hibrid curios ntre templu i hacienda care, n alte
mprejurri, l-ar f fcut s zmbeasc. n spatele ei, mult
spre vest, fulgere brzdau cerul gri-metalic, ca un giulgiu
lsat peste munte. Mirosea a praf umed i exact cnd a intrat
sub porticul acoperit au nceput s cad pe asfalt primele
picturi mari de ploaie.
Holul de la recepie era mare i linitit, cu mochet roz-
ciuperc i perei n culoarea magnoliei, decorai cu
aranjamente de fori uscate i gravuri nrmate. ntr-un col,
un televizor cu sonorul dat la minimum inea de urt unei
mese cu dou scaune goale tapisate n plu albastru. Ben a
apsat butonul neauzit de la recepie i, n timp ce atepta,
se plimba cu pai tot neauzii, uitndu-se la tablouri. Toate
53
- VIEI NCERCATE -
erau peisaje i reprezentau ceva legat de ap un ru, lac
sau ocean. Elementul lor comun era un soi de linite
impasibil, fr nimic prea emoionant sau riscant, nici
apusuri, nici ceruri nnorate, nicio aluzie la iad sau la
Judecata de Apoi. Se ntreba dac le-au ales special pentru a
rspunde sensibilitii spirituale a clienilor. Poate c au
fcut-o pentru el, deoarece nu era niciun munte nzpezit pe
acolo.
Cu ce v pot ajuta?
Un tnr cu faa rotund i prietenoas i un trunchi ce
prea prea lung pentru picioarele sale nainta ctre el pe
mocheta roz. Ben se prezent i vzu o uoar ajustare a
zmbetului tnrului: nu o exagerare, ci o ncercare de a-i
doza corect compasiunea profesional. Se numea Jim
Pickering i cu el vorbiser la telefon Ben i Sarah.
A sunat soia dumneavoastr s spun c nu venii
astzi.
Ea i-a amnat zborul. Eu am venit azi-diminea de la
Albuquerque. Suntem divorai.
Nu tia de ce a trebuit s-i spun asta, dar brbatul ddu
din cap, reajustndu-i din nou zmbetul, adugndu-i mai
mult nelegere.
A putea s vd?
Ben nu reui s termine propoziia. S spun Abbie? Fiica
mea? Corpul?
Sigur. Suntem gata.
Voiam s, tii, s fu sigur
neleg perfect.
l ntreb pe Ben dac nu-l deranjeaz s atepte puin i
se ntoarse grbit de unde venise. Dispru pe un coridor i se
reinstal linitea. Nu mai vzuse de mult un loc att de bine
izolat fonic. Se surprinse ntrebndu-se ce materiale au
54
- NICHOLAS EVANS -
folosit. Ce se ntmpla cu el? Atepta s vad cadavrul ficei
sale i se trezea gndindu-se la acustic.
Jim Pickering se ntoarse i-l rug pe Ben s-l urmeze.
Trecnd dintr-un coridor n altul, l-a informat c au
mblsmat-o, aa cum le ceruse doamna Cooper, i c
echipajul care a adus-o de pe munte a simplifcat mult
treburile pentru c a pstrat gheaa n timpul recuperrii i
transportului. Rezultatul, spunea el, era foarte bun date find
circumstanele. Ben nu-i ddea seama dac tipul i laud
cu modestie calitile profesionale sau ncearc s-i
ascund nervozitatea.
Nu am avut haine, aa c e mbrcat n ceea ce noi
numim halat de spital. i, desigur, nu ni s-a spus nimic
despre pieptntur sau machiaj, aa c am mers pe
aspectul natural. Dac dorii, se mai pot face ajustri. Iar
sicriul e tot provizoriu. Doamna Cooper nu ne-a spus dac
vrei s cumprai unul de la noi sau de la frma funerar din
est. Noi avem o gam foarte variat.
Sunt convins.
Am ajuns. Aceasta e sala de prezentare.
S-a oprit n faa unor ui albe duble i i-a pus minile pe
ele, gata s le deschid. Se uit la Ben n ateptarea
aprobrii lui.
Gata?
Ben ncuviin din cap.
ncperea avea cam cinci metri pe trei i era cufundat
ntr-o lumin trandafrie dat de patru lmpi nalte, care se
desfceau la capete ca nite crini, trimind lumina n sus.
Sicriul simplu, din lemn, era pus pe o mas nalt pn la
nivelul taliei i era deschis. De la u, Ben nu reui s vad
dect o band de satin roz, din cptueal.
55
- VIEI NCERCATE -
V las, i spuse Jim Pickering. Sunt aici, nu departe pe
coridor. Stai ct dorii.
Mulumesc.
Uile s-au nchis ncet n urma lui. Ben a rmas acolo o
clip, ncercnd s regseasc o frm din sperana lui
anterioar, absurd, c ar putea f cadavrul altcuiva. tia
ns c este al lui Abbie. i simea pulsul rapid i insistent
n urechi, iar n stomac i se forma un sloi de ghea. nghii
n sec i naint.
Trecuser aproape trei ani de cnd n-o mai vzuse. Atunci
avea prul vopsit negru, scurt i epos, de parc ar f vrut s-
i exprime furia. Acum ns revenise la culoarea natural
blond-rocat, era mai lung i era pieptnat cu grij,
ncadrndu-i gtul subire, mblnzind-o. Faa, cu nasul
obraznic i sprncenele arcuite, era calm i nu mai semna
deloc cu imaginea desfgurat, ostil, care-l bntuise din
noaptea aceea ngrozitoare. ntr-un mod pervers, moartea o
mblnzise. Fardurile aplicate de cei de la frma funerar i
ddeau un aspect inteligent i sntos. Iar nclinaia brbiei
i gropiele de la colurile gurii sugerau o iminen curioas.
Ca i cum ceva dintr-un vis ar f amuzat-o i te ateptai n
orice clip s zmbeasc sau s se trezeasc i s spun
despre ce e vorba. i s deschid ochii. Verzi cu fricele
cprui, i dorea s-i mai poat vedea o dat.
Singurul cadavru pe care l vzuse Ben pn atunci fusese
cel al tatlui su, cu aproape douzeci de ani n urm. Iar
atunci cei de la pompele funebre au greit tot: prul,
expresia, nodul de la cravat. I-au pus att de mult rou n
obraji, fard de ochi i ruj nct arta ca un travestit
nfricotor.
Dar fica lui, n halatul alb, ca o mireas cum nu va putea
f niciodat, prea senin, inocent i nespus de frumoas.
56
- NICHOLAS EVANS -
O, scumpo, opti el. Micua mea scump.
Apuc marginea sicriului, i plec fruntea i nchise ochii.
Iar suspinele l copleir i nu ncerc s le opreasc. Era
singur i i permitea s plng pentru a f, mai trziu,
puternic pentru Sarah.
Nu tia ct a stat acolo. Cnd n-a mai putut s plng, s-a
ndreptat i s-a dus la o msu pe care era o cutie cu
erveele. i dup ce s-a ters pe fa i s-a linitit, s-a mai
dus o dat lng sicriu, s-a aplecat i i-a srutat fica pe
obraz. Nu mirosea a nimic i era rece ca o stnc.
57
- VIEI NCERCATE -
5
Sarah a lsat-o pe chelneri s-i umple ceaca de cafea a
treia oar i ncerca s nu se uite la cei doi brbai din faa
ei, care-i terminau micul dejun. Vederea i mirosul oulor,
uncii i ale cartoflor prjii o ngreoau.
Din cauza oboselii i a diferenei de fus orar, luase dup
miezul nopii un somnifer, care a reuit s-o cufunde ntr-un
fel de semicom plin de vise nelinititoare. S-a trezit
nfurat n cearafuri ca o mumie, nuc i cu o durere de
cap creia n-au reuit s-i vin de hac dou analgezice
puternice. Afar ploua nc. Ploaia nu se oprise deloc de
cnd sosise.
Benjamin o ateptase la aeroport i o condusese la hotel n
maina aceea ridicol de mic pe care o nchinase. Dar nu i-a
spus nimic. Habar n-avea de ce trebuia s fe att de
meschin. Doamne, ce greu era! Chiar i simpla lui vedere,
felul n care i mnca micul dejun i schimba banaliti cu
eriful o nfuriau. i lsase prul mai lung i i cumprase
ochelari moderni, cu ram metalic. Tipic Santa Fe.
Benjamin reinuse dou camere alturate la Holiday Inn
Parkside. Cu o sear n urm, dup ce s-au cazat, au
mprumutat o umbrel i s-au dus pe jos la un restaurant
japonez de pe North Higgins. Mncarea a fost bun, dar
conversaia oribil de fals, poate pentru c ncercau amndoi
din rsputeri s nu vorbeasc despre Abbie. Benjamin abia
reuea s-o priveasc i i punea tot felul de ntrebri despre
Veneia. Voia s ipe la el s tac din gur. Cine naiba era el?
Un strin politicos alturi de care i-a dus viaa atia ani i
care acum o trata ca pe un musafr ce trebuie ntreinut la o
petrecere.
58
- NICHOLAS EVANS -
tia c e nedreapt i c el se purta probabil aa din vina
ei. Se pare c n creierul ei se declanase un curios
mecanism de aprare. Nu va rezista dect dac va f cu el
rece, irascibil i furioas. Dac-i permite s fe mai cald
sau mai receptiv, alunec i se prbuete vjind n
vrtejul negru care tia c-o ateapt acolo jos. Fetia ei
moart, zcnd rece ntr-un sicriu Nu, nu avea de gnd s-
i piard cumptul. Dar cnd el i-a pus braul pe dup
umeri, pe drumul spre hotel, a simit c e gata s cedeze. i
din nou, cnd a srutat-o i i-a spus noapte bun pe
culoarul ntunecat, n faa camerei, i s-a ndreptat fecare
spre patul din camera lui, att de apropiate nct i auzeau
unul altuia paii, tusea sau apa tras la toalet.
eriful Charlie Riggs nu avea biroul la Missoula i de aceea
a sugerat s se ntlneasc la micul dejun aici, la The Shack.
Era un local la care i dusese o dat i Abbie i avea o poziie
izolat, pe West Main, nu departe de hotel.
eriful i atepta, cu plria Stetson leoarc de ploaie i cu
o pung alb din plastic pe care-o pusese lng el, pe banca
din micul separeu. S-a ridicat n picioare s-i salute, un
brbat nalt, mai nalt chiar dect Benjamin, cu o musta
stufoas care ncepea s ncruneasc. Ochii blnzi erau
cuprini de o tristee care, bnuia Sarah, era permanent, i
nu doar ceva afat de dragul lor. Avea manierele acelea
demodate, de locuitor al Vestului, care ei i se preau
irezistibile.
De la nceput le spuse ct de ru i prea pentru Abbie.
i eu am o fic. Nici nu vreau s m gndesc c i s-ar
putea ntmpla aa ceva.
Care nu e cutat nc pentru crim, sper, plesni Sarah
nainte de a-i da seama ce spune.
Bietul om clipi, iar Benjamin se uit n alt parte.
59
- VIEI NCERCATE -
Nu, doamn, rspunse el calm.
Se aezar, i cei doi brbai ncepur s vorbeasc despre
vreme i alte feacuri pn sosi chelneria s le ia comanda.
Apoi, aplecndu-se i cobornd vocea ca s nu fe auzit i de
ceilali, eriful Riggs le-a spus ce s-a ntmplat. Le-a povestit
cum au gsit-o schiorii pe Abbie n ghea i c autopsia
fcut n laboratorul de medicin legal nu a reuit s
stabileasc nici cum a ajuns acolo i nici cum a murit. I-a
ntrebat dac au idee de ce se afa acolo i Benjamin i-a spus
c nu. Abbie avea rni la cap, a continuat eriful, un picior
rupt i un umr dislocat. Iar n plmni avea ap, ceea ce
sugereaz c s-ar f necat. Momentan, se credea c rnile
fuseser provocate de o cdere de la mare nlime a crei
cauz rmsese necunoscut.
Vrei s spunei c ar f mpins-o cineva? ntreb
Benjamin.
E posibil, domnule.
Se uit la Sarah ncercnd, fr ndoial, s-i aprecieze
sensibilitatea fa de aceast discuie. Ea se simi vag jignit.
Sinucidere? ntreb ea.
Benjamin o privi surprins.
Abbie n-ar f fcut aa ceva.
De unde tii? se rsti ea.
O privir amndoi. Prea plin de venin. Se grbi s-o lase
mai moale.
Adic, de unde putem noi tii? Lipsete de atta timp
nct nu tim ce s-ar f putut ntmpla.
Avei dreptate, doamn Cooper, spuse blnd Charlie
Riggs. Trebuie s fe altceva, dar n-am descoperit nc.
i ddea seama c nelesese cum stau lucrurile ntre ea
i Benjamin. Probabil c o i catalogase drept o scorpie.
Trebuie s se stpneasc i s-i in gura.
60
- NICHOLAS EVANS -
Oricum, continu eriful, vreau s tii c aceast
problem e o prioritate absolut. O s mergem mereu acolo
ct timp se topete zpada. Poate avem noroc i gsim ceva
care s ne ajute s ne dm seama ce s-a ntmplat.
Dac vreunul din ei dorea s mearg s vad unde a fost
gsit Abbie, le-a spus el uor stnjenit, i conduce.
Benjamin i-a mulumit i i-a spus c s-ar putea s se
ntoarc ntr-o sptmn sau dou. Ct de absurd i inutil,
gndi Sarah, dar reui s tac. I se prea c nu poate f
nimic mai ru n afar de vederea cadavrului, ceea ce urma
s fac mai trziu, dei nu era deloc sigur c va face fa.
eriful a mai vrut s spun ceva, dar a sosit chelneria cu
mncarea. Apoi se pare c s-a rzgndit pentru c, n timp ce
el i Benjamin au mncat, s-a vorbit foarte puin. Sarah
comandase nite pine prjit, dar nici nu s-a atins de ea.
Ceea ce dorea cu adevrat era o igar, dar nu avea de gnd
s-i tirbeasc i mai mult demnitatea i s ias n ploaie s
fumeze.
Dup ce au terminat, Charlie Riggs le-a spus c, dac nu-i
deranjeaz, ar vrea s-l nsoeasc la sediul FBI de pe strada
Pattee, pentru a-l ntlni pe agentul local care trebuia s le
pun cteva ntrebri de rutin ce ar putea lmuri
circumstanele morii lui Abbie. Sarah a spus c e n ordine.
Apoi, cam stnjenit, eriful a luat punga de plastic de lng
el.
Acestea sunt hainele pe care le purta fica
dumneavoastr cnd am gsit-o. N-am tiut dac le vrei, dar
una dintre fetele de la birou le-a splat i le-a clcat. Haina e
rupt. Din cauza cderii, probabil. Oricum
I-a dat punga lui Benjamin care, n loc s-i mulumeasc
pur i simplu i s-o pun alturi, a scos geaca roie de schi
i a desfcut-o. Sarah a vzut cum i se umplu ochii de
61
- VIEI NCERCATE -
lacrimi n timp ce o privea. Pentru Dumnezeu, se gndi ea.
Nu aici, nu acum. Dac se pierde el cu frea, urmeaz ea.
Fr s spun nimic, se ntinse, lu geaca i o puse napoi n
pung.
Charlie Riggs i-a dres glasul.
Mai este un lucru important pe care nu vi l-am spus
nc.
Avea vocea grav i se opri pentru a-i cuta cuvintele.
La autopsie s-a descoperit ceva ce probabil c nu tiai.
Cnd a murit, Abbie era nsrcinat n dou luni.
n decursul anilor, Charlie a ntlnit destui ageni FBI i cu
majoritatea s-a neles bine. Unul sau doi au fost mai duri
sau l-au tratat cu condescenden, dar ceilali au fost
politicoi, la locul lor i foarte buni n meserie. Jack
Andrews, ultimul cu care a avut de-a face la biroul FBI din
Missoula i pe care familia Cooper l-a cunoscut cnd fica lor
a disprut prima dat, i-a plcut foarte mult lui Charlie. Dar
succesorul lui, acest tnr arogant Wayne Hammler, era cu
totul altfel.
Stteau n biroul sufocant cam de o or i n tot acest timp
aproape c n-a lsat pe nimeni altcineva s strecoare o
vorb. Chiar i aa, cu tunsoarea lui soldeasc i cu
bluzonul albastru-intens, prea s nu aib mai mult de
cincisprezece ani. Poate c de asta simea nevoia s le
vorbeasc cu atta emfaz, ca un mgar ncrezut. Tocmai le
inea celor doi un discurs despre sinergia interagenii i
sistemele de analiz informaional de medicin legal ce
naiba or mai f i astea. Pn acum nu fcuse dect s le mai
spun o dat ceea ce le spusese Charlie. Domnul Cooper l
asculta politicos, dar n ultimele zece minute soia lui se
uitase pe fereastr.
62
- NICHOLAS EVANS -
Charlie o privea. Era i greu s n-o fac. Se ntreb ci
ani are. Orencele astea de pe Coasta de Est au mare grij
de ele. Patruzeci i ceva. Era nalt i elegant i fusese o
femeie superb. n mprejurri mai fericite, dac ar mai pune
pe ea cteva kilograme i i-ar lsa prul puin mai lung, ar
f nc. i sttea bine n rochia bleumarin i Charlie ar f
pariat c cerceii mici din urechi sunt chiar diamante. Una
peste alta, Sarah Cooper era ceea ce tatl su numea o
doamn stilat. n afar de limba aia ascuit care-l fcea pe
fostul ei so s se poarte cu ea de parc-ar f fost un ou moale.
Charlie tia din propria sa experien cu Sheryl cum trebuie
s se simt bietul de el. Dar a mai vzut mame ndurerate.
Poate c furia e paiul de care se aga pentru a nu-i pierde
minile.
De cteva ori, sub faada rece, lsase s se vad ct de
fragil i rnit era n realitate. i l emoiona s vad o fin
att de delicat suferind att de mult. Privirea ei, cnd a
afat c fica ei era nsrcinat, i sfia inima, i cu aceeai
privire se uita i acum la ploaie. De cnd le-a spus Charlie,
abia dac a mai scos un cuvnt.
Ben Cooper i arta mai mult durerea. Probabil c au
format un cuplu frumos, aa cum se vede prin revistele de
scandal, pe un iaht sau la piscin, fericii i perfeci i
probabil gata s divoreze. Charlie se ntreba ce n-a mers
ntre ei, dac era doar vorba de fica lor sau dac au avut i
alte motive de tristee care s-i f ndeprtat. Era ceva la
mijloc, nu avea nicio ndoial, acelai lucru care i se
ntmplase i lui i multor altora, un amestec de vin, de
invidie i de sperane nelate.
Urmri privirea femeii. Ploua tot mai tare i ncepuse i
vntul. Copacilor tocmai le ddea frunza i printre crengile
nnebunite vzu rafalele lovind capotele celor trei camionete
63
- VIEI NCERCATE -
potale parcate afar. O femeie tnr, cu o pelerin din
plastic transparent, mpingea pe trotuar un biat ntr-un
scaun cu rotile, ncercnd s-l apere de ploaie cu o umbrel
roie. Charlie se uit din nou la doamna Cooper i vzu c i
ea l privete. Zmbi i ncerc, din privire, s-i cear scuze
pentru Hammler, care perora nc n spatele biroului su
impecabil aranjat. Era acolo o cni din crom cu creioane
perfect ascuite i o tvi din acelai material pentru cetile
de cafea. Charlie i aminti c cineva spunea c nu trebuie s
ai niciodat ncredere ntr-un brbat cu biroul ordonat. Al lui
Hammler prea al unui maniac.
Doamna Cooper nu i-a rspuns la zmbet. n schimb, s-a
ntors spre fostul ei so. Dac era din cauza ateniei
politicoase pe care bietul de el i-o acorda lui Hammler sau
din alte motive, Charlie n-ar f putut s spun.
Prin urmare, aa stau lucrurile din punct de vedere al
investigaiei, spunea agentul. Acum, dac nu v suprai,
vreau s v pun nite ntrebri.
Sigur, spuse domnul Cooper. Dac v putem ajuta cu
ceva, spunei.
Hammler i fcuse o list cu ntrebri, care se afa, cu un
creion nou deasupra, n faa lui. Prima era cnd au vzut-o
sau cnd au auzit ultima oar de fica lor. Charlie i ntrebase
deja i el i-a spus asta lui Hammler, dar fr folos. Domnul
Cooper a rspuns politicos, dei un pic plictisit, dar Charlie a
vzut c fosta lui soie ncepe s farb. n cele din urm,
cnd agentul a nceput s ntrebe despre caracterul i
personalitatea lui Abbie i dac ar putea-o descrie ca find
predispus la crize de depresie, explod.
Ascultai aici. Ne-ai ntrebat toate aceste lucruri de
numai Dumnezeu tie cte ori. Am venit aici s auzim ceea
ce avei dumneavoastr s ne spunei i nu ca s-o lum de la
64
- NICHOLAS EVANS -
capt. Dac vrei s tii, uitai-v n dosar. Gsii totul acolo.
Tot ceea ce a fcut, a spus sau a mncat vreodat Abbie la
micul dejun. Nu trebuie dect s v uitai.
Hammler roi. Lui Charlie i venea s aplaude.
Doamn Cooper, mi dau seama ct de greu v este
Greu? Greu? Habar nu avei.
Doamn Cooper!
Cine naiba v credei?
Era n picioare i se ndrepta spre u.
Nu mai ascult nicio clip tmpeniile astea.
Toi erau n picioare. Hammler prea un copil cruia i s-a
luat jucria. ncerc s spun ceva, dar doamna Cooper,
deschiznd ua, se ntoarse i i-o retez.
Cnd avei ceva de spus, fi sigur c vom f ncntai s
v ascultm. Dar n aceast diminea, Wayne, suntem puin
presai de timp. Trebuie s ne ducem s lum corpul ficei
noastre moarte i s-l expediem acas ca s-l nmormntm.
Aa c te rog s ne scuzi, dar trebuie s plecm. Hai,
Benjamin.
i dus a fost. Nu mai rmsese dect ecoul pailor ei
suprai pe coridor. Hammler i scoase brbia mai n fa i
prea gata s se duc dup ea. Charlie fcu un pas i-l
reinu blnd.
Las-o s plece, spuse el linitit.
Dar sunt o mulime de
Mai trziu. Nu e momentul potrivit.
Ben Cooper rmsese acolo, cu capul plecat, trist i jenat.
Charlie i lu haina i i puse o mn pe umr.
Venii. V duc eu cu maina.
eriful a parcat n faa hotelului i au rmas cteva
minute n maina pe a crei capot rpia ploaia. I-a
65
- VIEI NCERCATE -
asigurat din nou c face tot ce-i st n puteri s descopere
cum a murit Abbie. Ben sttea n fa i se tot uita peste
umr la Sarah care nu scosese un cuvnt i nici nu prea s
asculte. Sttea lipit de geamul din spate, pe fundalul de
sticl argintie pe care se scurgeau ruri de ap. Avea prul
ud i i ridicase gulerul hainei de ploaie att de sus nct
prea c e gata-gata s dispar.
eriful i-a cerut din nou scuze pentru tipul de la FBI i
le-a promis c-i sun de ndat ce are veti. I-au mulumit i
au intrat s rezolve formalitile de plecare i s-i ia
bagajele. Ct timp Ben a pltit nota, Sarah a stat singur sub
portic i cnd a terminat s-a dus spre ea, dar nu l-a ateptat,
ci s-a ntors i a pornit-o nainte spre main, cu braele
ncruciate pe piept, neinnd seama de ploaie Ben a
observat c era stropit cu noroi pe picioare i acest lucru l-a
impresionat i a vrut s spun ceva care s-o liniteasc,
chiar dac numai pentru a-i arta admiraia pentru felul n
care l-a nfruntat pe putiul mizerabil de la FBI. Dar era
foarte prudent cu ea acum i nici nu tia dac nimerete
tonul sau cuvintele cele mai potrivite.
Mergeau cu maina pe Broadway, spre frma funerar, iar
ritmicitatea surd i fonitoare a tergtoarelor fcea
insuportabil tcerea dintre ei.
Cum naiba era gravid? izbucni Ben.
Nici s f vrut n-ar f putut s spun ceva mai nepotrivit.
Sarah s-a ntors i l-a privit, iar el a nghiit n sec i s-a
uitat drept nainte, pregtindu-se s fe fcut cu ou i cu oet.
Dar ea n-a spus nimic.
Jim Pickering i atepta n holul de la recepie. Purta un
costum elegant albastru, destul de nchis la culoare pentru a
prea ofcial, fr a f ns sobru. Dintr-o singur privire spre
66
- NICHOLAS EVANS -
Sarah pru s-i dea seama c e bine s vorbeasc ct mai
puin i i conduse imediat n sala de prezentare.
Ben a ntrebat-o dac vrea s intre cu ea i n-a fost nici
surprins, nici suprat, ci doar uurat cnd i-a spus c
prefer s-o vad pe Abbie singur. Imagina ficei lui n
halatul alb i se imprimase n minte i nu credea c mai
suport nc una, aceea a mamei i ficei, mpreun. l nsoi,
n schimb, pe Jim Pickering n biroul su pentru a face
actele.
Trebuiau semnate hrtii i lsate date pentru certifcatul
de deces, completate apoi formulare pentru expedierea la
New York. Singura linie aerian care putea s transporte
sicrie din Missoula era Northwest, ceea ce nsemna c
avionul trebuia schimbat la Minneapolis. Jim Pickering
fcuse aranjamentele necesare. Sicriul lui Abbie, i-a explicat
el, va f pus ntr-o aa-numit tav-aerian, o lad cu fund
din placaj i partea de sus din carton.
Asear, la mas, Sarah l-a anunat n treact c tatl ei o
va atepta la La Guardia i c ar f mai bine dac Ben ar
pleca din Minneapolis n New Mexico.
Credeam c-o s stau la New York pn la
nmormntare. S te ajut s rezolvi diverse lucruri, s stau
un pic cu Joshie.
Ne descurcm.
tiu. Dar vreau s m implic i eu.
Te rog, nu face o scen.
Nu fac, dar
Totul se poate rezolva la telefon. Dac vrei, vino, dar nu
pot suporta o scen ntre tine i tata la aeroport.
Cred c n-ai nimic mpotriv dac vin doar la
nmormntare.
De ce eti att de ostil?
67
- VIEI NCERCATE -
Ben abia se abinea s nu spun ceva de care s-i par
ru. Era stul s tot fe bruscat i dat la o parte, dar de data
asta nu voia s cedeze. Erau attea de fcut. i voia s-l vad
i pe Josh; trebuia s-l vad. Orice tat ar f simit la fel.
Ascult-m, i spuse el ct putu mai ferm. E i fata
mea. Nu va f nicio scen. M descurc eu cu prinii ti, cum
am fcut-o atia ani. Vreau s vin cu tine. Te rog.
Ea oft i i ridic sprncenele i asta a fost tot.
Documentele erau gata, dar Sarah nu ieise nc din sala
de prezentare, aa c Ben se duse n camera n care se afau
urnele i sicriele. Cercetndu-le, se gndi c poate ar f
trebuit s aleag ceva mai scump dect sicriul din lemn
simplu. Probabil c Sarah i zice din nou c e meschin. Cele
mai frumoase costau n jur de o mie de dolari. Dar preau
att de pretenioase i pentru oameni mari. Precis au
undeva, se gndi el sumbru, o gam special pentru morii
tineri. Singurul obiect care i-a plcut era o urn ornat cu
bronz, sculptat n form de munte, cu pini i trei cprioare
un cerb cu coarne, o femel i un pui drgu. Ceva gen
Disney, care i s-ar f potrivit lui Abbie. Dar n-o incinerau.
Mergem?
Sarah sttea n cadrul uii, iar Jim Pickering atepta
discret n spate. Ea avea ochelari de soare i faa i era la fel
de deschis la culoare ca i haina de ploaie. Ben voia s-o
mbrieze. Ar f fost cel mai fresc lucru din lume. Dar ea i
ddu seama ce are de gnd i i fcu semn cu mna c nu
trebuie.
Te simi bine? ntreb el prostete.
Da.
M-am uitat pe aici i m ntreb dac n-ar trebui s
lum un sicriu mai bun, se blbi el. Adic, mie-mi place
sta, dar
68
- NICHOLAS EVANS -
Din spatele ochelarilor, ea cercet rapid i dispreuitor
ncperea.
Aici nu-i nimic. O s iau unul cnd ajung acas.
Avionul a decolat conform orarului spre un cer albastru,
fr nori. Ploaia s-a oprit chiar cnd au ajuns la aeroport, de
parc ar f fost programat doar pe timpul vizitei lor. De la
ferestrele holului terminalului de plecri au vzut cruciorul
n care era dus Abbie la avion, unde patru brbai, care au
vorbit tot timpul, au ridicat sicriul i l-au aezat.
Acum, n avionul nclinat care se nla ndreptndu-se
spre est, uitndu-se prin hublou la pdurea verde, scldat
n soare, care rmnea n urm, Sarah se gndea la corpul
rece care se leagn n sicriul ngust de sub ea, n
ntunericul din burta avionului. Moartea ficei sale era ceva
mult prea complicat i greu de neles i poate c de aceea
mintea i zbura n chip ciudat spre astfel de lucruri minore,
ca de exemplu acest detaliu legat de prezena fetei moarte.
Stnd singur lng sicriul deschis, la frma de pompe
funebre, fusese ocat, nu la vederea corpului, aranjat att
de drgu i de ridicol, ci mai ales de detaarea pe care o
simea. Se ateptase ca acela s fe momentul n care se vor
deschide, n sfrit, zgazurile durerii. Era ns ca i cum s-
ar f vzut ntr-un flm sau printr-o sticl groas, prin care
nu reuea s ptrund nicio emoie. i pusese ochelarii de
soare, pe care nici acum nu i-i scosese nc, nu pentru a-i
ascunde ochii plini de lacrimi, ci faptul c nu plnsese. Se
simea ca o impostoare. Poate c de-aia a i respins cu atta
cruzime mbriarea lui Benjamin. A vzut i i-a fost mil
ct l-a rnit acest lucru.
Sracul i nefericitul Benjamin. Se uit la el cu coada
ochiului; sttea pe cealalt parte a culoarului. Avionul era pe
69
- VIEI NCERCATE -
jumtate gol i scaunele aveau brae care se puteau ridica.
Pentru a avea mai mult loc, la sugestia lui Sarah, s-au aezat
fecare pe cte un rnd. El privea munii, pierdut n gnduri.
Era mhnit, dar era nc un brbat bine, dei aa, cu prul
mai lung, ddea impresia c se strduiete cam mult s par
mai tnr. Nu mai era att de slab ca ultima dat cnd l
vzuse i cele cteva kilograme i plus l fceau s arate bine.
Era bucuroas c-l poate privi astfel, aproape obiectiv, fr
s tnjeasc dup ntoarcerea lui. Nici mcar nu-l mai ura.
Probabil c i-a simit privirea, pentru c s-a ntors,
precaut, s-o priveasc. Sarah zmbi pentru a-i ascunde
gndurile i i zmbi i el ca un cine btut care simte
iertarea. Se ridic de pe scaun i travers culoarul pentru a
se aeza lng ea, iar Sarah i mut geanta.
Tocmai am trecut peste Cumpn, o anun el.
Cuvntul avea mai multe sensuri i se grbi s lmureasc
lucrurile.
Peste Marea Cumpn a Apelor
2
.
Sarah i ntoarse iute privirea spre fereastr.
Da, i rspunse. nseamn c i cealalt e destul de
aproape.
Nu, e spre sud-vest.
Oh!
Acolo a nceput totul. Fusese nceputul sfritului. Ferma
Cumpna, care gzduia turiti i unde veneau var de var
n cele mai frumoase vacane ale lor. Locul unde Abbie s-a
ndrgostit de Montana i a decis s mearg acolo la colegiu.
i unde, cu ase ani n urm dei acum li se prea o via
ntreag Benjamin s-a ndrgostit (dac dragoste era asta)
2
Cumpna apelor din America de Nord, de-a lungul munilor Stncoi (n.
tr.).
70
- NICHOLAS EVANS -
de Eve Kinsella i cnd a nceput s se duc pe rp
cstoria lor.
O vreme n-a vorbit niciunul. nsoitoarea de bord venea
spre ei cu un crucior cu buturi i gustri. Au cerut
amndoi ap. n cabin era rcoare i mirosea nefresc, a
antiseptice.
Vorbete cu mine, i spus el ncet.
Ce?
Te rog, Sarah. Nu putem s discutm un pic? Despre
Abbie?
Ea ridic din umeri.
Dac vrei. Ce-i de discutat?
Nu tiu. M gndeam c dac-am vorbi despre asta poate
c-am reui s ne consolm un pic unul pe cellalt. Cred.
Oh!
Sarah, tii c nu trebuie s ne nvinovim
S ne nvinovim?
Nu, adic
Benjamin, eu nu m nvinovesc deloc.
tiu, doar
Eu te nvinovesc pe tine. Numai i numai pe tine
Se ntrerupse i zmbi. i pe femeia aia, bineneles, i
ddea seama, dup ochii lui, c i-a citit gndul.
De fapt, poate nu doar pe tine.
Sarah, de ce spui asta?
Pentru c e adevrat. Abbie n-a murit pentru c a czut
sau a srit sau a fost mpins sau mai cine tie ce. A murit,
Benjamin, din cauza a ceea ce ne-ai fcut tu nou, tuturor.
71
- VIEI NCERCATE -
PARTEA A DOUA
72
- NICHOLAS EVANS -
6
Cumpna era un loc care prea c vrea s rmn ascuns.
Era pitit n captul unei vi nguste i ntortocheate ce
cobora spre o alta, mult mai impresionant, unde autostrada
urmrea cursul rului Yellowstone. Lng autostrad, pentru
cei care reueau s-l descopere i s-l descifreze, se afa un
indicator banal. Dar ciotul de plop canadian de care fusese
cndva prins n cuie se mcinase, iar cuvintele preau acum
nite cicatrice lsate de parazii pe coaja copacului. La vreo
sut de metri mai sus, se ramifca din osea, pe lng un
pria, un drum acoperit cu pietri deschis la culoare, iar
singurul indiciu c ducea undeva era cutia potal veche, din
tabl.
Prul Pierdut, cu care era paralel drumul, i merita
numele. Vara seca, sau n cel mai bun caz rmnea doar un
fricel de ap, iar malurile i erau pline de cirei slbatici i
de lstri de salcie, cu frunzele acoperite de praful alb de pe
osea. Apa era folosit pentru fneele care se ntindeau pn
ht departe, de o parte i de alta, i pentru adptoarele
vitelor din amonte, unde relieful devenea mai nalt, iar
punile se umpleau de salvie.
Chiar i atunci cnd se topeau zpezile, cnd ajungea la
debitul su cel mai mare, Prul Pierdut tot ascuns era. Dar
fratele su, care curgea de partea cealalt a crestei stncoase
acoperite de pini, cumpna apelor, de unde i numele fermei,
era mai nsetat i mai nspumat. Numit dup vreun pionier
demult uitat, dar, fr ndoial, aprig, prul lui Miller se
zbuciuma pe o distan de vreo opt kilometri cotind printre
stnci, cznd n cascade i formnd vrtejuri care
adposteau pstrvi.
73
- VIEI NCERCATE -
Drumul cu maina de la osea dura cincisprezece minute
i abia pe ultimii opt sute de metri aprea i ferma. Iar cnd
panta devenea foarte abrupt i pdurea mai ntunecat,
drumul ieea brusc dintre pini ntr-o adncitur cu pune
bogat unde cai de curse bine ngrijii mergeau n buiestru i
pteau, plesnind cu coada dup mute. Dincolo de ei, pe o
ridictur de pmnt, se afau cteva grajduri albe, un teren
acoperit cu nisip rou i arcuri nconjurate de garduri albe.
Iar mai sus, era ferma, nconjurat de straturi de fori i
gazon, care se nla pe fundalul mre al muntelui.
Cldirea lung i joas era fcut din buteni, iar pe toat
lungimea faadei se ntindea o teras lat de vreo trei metri
cu mese i scaune de unde, seara, musafrilor le plcea s
priveasc pdurea i muntele de pe versantul estic al vii i
s admire ultima strlucire a soarelui nainte de asfnit.
Praiele se despreau n spatele casei i o fancau, iar peste
fecare era un pod care ducea spre pajitile furate pdurii. Iar
pe pajiti, plasate discret printre pini, erau dou terenuri de
tenis, o piscin i douzeci de csue din lemn, fecare cu
cte o verand.
n Montana erau ferme mai simandicoase, cu mncare mai
bun i musafri mai extravagani. Dar niciuna nu era,
probabil, mai frumoas. Cumpna nu-i fcea reclam
pentru c nu avea nevoie. Oaspeii afau despre ferm unii de
la alii i veneau mereu. La fel s-a ntmplat i cu familia
Cooper. ntotdeauna, n ultimele dou sptmni din iunie,
nchiriau csuele 6 i 8. Aceasta era cea de-a patra vizit i
urma s fe i ultima vacana care le-a schimbat pentru
totdeauna viaa.
Astzi Ben mplinea patruzeci i ase de ani i a fost trezit
de diminea cu cea mai nefericit interpretare a lui Muli ani
triasc pe care a auzit-o vreodat. Avea mintea nceoat de
74
- NICHOLAS EVANS -
prea multe beri i prea puin somn, iar vocile n falset i
ptrundeau n cap ca un tirbuon ruginit. Deschise un ochi
i o vzu pe Sarah zmbindu-i de pe perna alturat,
aplecndu-se apoi i srutndu-l pe obraz.
Neaa, srbtoritule, i ur ea.
A, asta cnt!
Razele soarelui treceau prin perdelele rou cu alb
aruncnd un model strlucitor n ah pe podeaua goal din
lemn i apoi pe picioarele lui Ben, care se ndrept spre u,
punndu-i, din mers, halatul. Abbie, Josh i un cor adunat
la repezeal stteau pe pajitea din faa csuei i cnd
apru el, cu mna streain la ochi din cauza soarelui, l
aplaudar.
A, voi erai. i eu, care credeam c-i o hait de coioi
bolnavi.
La muli ani, tati! i ur Abbie.
Ea i strnsese pe prietenii lor i pe ajutoarele preferate de
la ferm. Erau opt sau nou i toi zmbeau i i urau La
muli ani fcnd glume pe socoteala vrstei sale. Abbie urc
treptele mpreun cu Josh, l srutar i i druir o cutie
mare nvelit n hrtie imprimat cu mici mrci de nsemnat
vitele. Ieise i Sarah pe verand, mbrcat tot n halatul
alb, ca i el, i sttea ntre cei doi copii, cu minile pe dup
umerii lor. Toi erau bronzai i aveau prul i mai blond, de
la soare. Ben nu-i mai vzuse niciodat att de frumoi i de
radioi.
E de la noi toi, i spuse Abbie.
Mulumesc. S-o deschid acum?
Sigur.
Deasupra era un plic i pe acesta-l deschise primul. Era o
carte potal, genul acela de care prinii trebuie s se
prefac mai amuzai dect sunt n realitate. Pe fa era
75
- VIEI NCERCATE -
imaginea unui dinozaur, iar nuntru scria: La muli ani,
fosil btrn! Ben ddu din cap, zmbind.
Mulumesc, le spuse. i eu v iubesc.
nuntru era un Stetson dichisit din fetru bej.
Ei, asta da, plrie!
i-o puse i au nceput s aplaude i s fuiere cu toii, i
venea perfect.
Se asorteaz cu halatul, i spuse Abbie.
De unde ai tiut mrimea?
Am luat-o pe cea mai mare, l lmuri Josh.
Izbucnir cu toii n rs i Ben se prefcu c vrea s-l
prind, dar biatul se feri repede.
Domnule Cooper?
Ty Hawkins, unul din ajutoarele de la ferm, fcu un pas
nainte cu un pacheel n mn. Cele mai bune prietene ale
lui Abbie, Katie i Lane, chicoteau n spatele lui i era clar c
a lor era ideea. Era un tnr linitit, cu o claie de pr blond
i cu nfiarea aceea frumoas, aspr, dar inocent care
fcea s li se nmoaie genunchii tuturor fetelor de prin
preajm. Mai ales lui Abbie. n fecare zi, de la nceputul
vacanei, aranjase s fe n grupul lui de clrie.
Fetele s-au gndit c asta s-ar potrivi cu plria.
Ben deschise cutia i scoase un nur din piele cu model,
mpletit cu pr de cal. tia ce este, dar nu voia s le strice
gluma.
Pentru ce-i asta?
Ty zmbi.
Cred c-ar trebui s v in plria.
Se numesc curelue de fetie, ciripi Katie.
Ziua de natere a lui Ben Cooper devenise un ritual al
vacanelor de la ferm i, dei avea de obicei umor, i se prea
c e totui un pic nedrept ca trecerea anilor s devin ceva
76
- NICHOLAS EVANS -
att de public. Cu un an n urm, i dduser un Porsche
rou de jucrie, ntr-o cutie pe care erau caligrafate cuvintele
Androporsche-ul lui Ben. i dei nu era la fel de disperat din
cauza mbtrnirii ca ali cunoscui de-ai lui, nici nu putea
spune c era ceva foarte plcut: nici cum i pocneau oasele
cnd se ridica din pat i nici c prul, plictisit parc s-i mai
creasc pe cap, i ieea, n schimb, de prin nas i urechi. Ieri,
la du, a descoperit i primul fr alb de pr pubian i a
ncercat s nu vad n asta un simbol.
Haidei s ne ntoarcem la treab, spuse Ty. Vrei s
clrii acum, de diminea, domnule Cooper?
Dac-mi gseti un armsar pe msura plriei.
Avem unul care trebuie mblnzit, dac v convine.
Nicio problem. Pune-i aua.
Felul n care clrea Ben era un alt prilej de glum n
familie. Ca i n cazul altor sporturi, avea mai mult
entuziasm dect pricepere. Abbie, care clrea de la ase ani
i motenise elegana natural a mamei sale, spunea c pe
un cal care st, Ben arat ca i Clint Eastwood, dar se
transform, imediat ce acesta se pune n micare, n Kermit
Broscoiul.
Ty i un alt cowboy le-au spus c ei pleac s neueze caii
pentru clrie i au stabilit cu toii s se ntlneasc peste
douzeci de minute la casa fermei, la micul dejun. Ben i
Sarah au mai rmas pe veranda nsorit, privindu-i cum se
mprtie pe pajite.
Lane i Katie l tachinau pe Josh i el se prefcea suprat,
dar i fcea evident plcere atenia acordat. Era plcut s te
uii. n ultimii anii, hormonii biatului o luaser razna.
ncepuse s se brbiereasc i cretea att de repede, nct
nici el nu mai tia ce s fac. Din fericire, hainele pe care i
77
- VIEI NCERCATE -
plcea s le poarte erau destul de mari nct s mbrace doi
ca el.
Josh era cel pentru care i fceau griji Ben i Sarah. Poate
c, pur i simplu, din cauza contrastului cu sora sa, care era
nzestrat cu toate talentele pe care i le poate dori cineva
pentru copilul su. n timp ce lui Abbie i mergeau toate din
plin, fratele ei prea s se poticneasc la fecare cotitur.
Pn i inuta stngace, adus de umeri, sugera ct de tare l
apas greutatea lumii.
Era blnd i bun i avea o mulime de caliti, dar i
lipseau graia i farmecul surorii sale. i, dei Ben n-ar f
recunoscut asta n faa nimnui, pentru c tia c nu e ceva
fresc, dragostea pe care o simea fa de biat avea n ea i
ceva care aducea a mil. Asistase la prea multe dezamgiri,
vzuse n el oglindirea propriului su eec n faa succesului
celorlali, l urmrise privind de pe margine cum colegi mai
inteligeni sau sportivi, mai frumoi sau doar mai extrovertii
adunau laurii. Ben bnuia c i Sarah are aceleai
sentimente, dar n-au reuit s discute niciodat despre asta
fr a ajunge la ceart. Ea l apra cu nverunare i
considera un afront personal orice aluzie la faptul c ful ei
nu e perfect.
Vara trecut, Josh a fost foarte timid cu Katie i Lane, dar,
judecnd dup felul n care se hrjoneau acum pe pajite,
lucrurile preau s se f schimbat. i privindu-i, Ben
ndrznea s spere c se vor rezolva lucrurile i cu biatul.
Copiii ajung probabil la un moment dat s-i gseasc ritmul
i poate c i venise vremea i lui Josh. Katie l mbrncea i
fugea n fa cu Lane, rznd i lundu-l peste picior, n timp
ce Josh, ca un pui supradimensionat de Labrador, alerga
vesel s le prind.
78
- NICHOLAS EVANS -
Abbie i Ty plecar singuri. Fr a ti c sunt urmrii, s-
au apropiat mai tare unul de cellalt. Ea s-a aplecat s-i
opteasc ceva, iar el a rs i ea i-a vrt degetul mare n
buzunarul din spate al blugilor si. Ben i Sarah s-au uitat
unul la cellalt.
Se pare c a ctigat fata noastr, spuse el.
A pierdut ea vreodat?
Pare destul de drgu.
Au stat s-i priveasc, fr s mai spun nimic, pn ce
pe pajitea plin de rou n-au mai rmas dect urmele
pailor, iar vocile fetelor s-au stins n aerul nemicat al
dimineii.
n baia mic cu perei din lemn, Sarah fcea du, iar Ben
se brbierea n faa oglinzii de la chiuvet, gol i cu plria
pe cap, convins c de astzi lucrurile se vor schimba ntre ei.
Fii drgu cu ea, i spuse. Nu mai f aa de morocnos i nu-
i mai face i nici ie viaa att de grea. Uit ultima
sptmn i ia-o de la nceput.
Nu-mi vine s cred cnd m uit la Joshie, spuse Sarah
din spatele paravanului de sticl.
Adic?
Ct s-a schimbat anul acesta. A nforit.
Da. E uluitor ce nseamn pentru un brbat s fac sex.
Chiar crezi?
Nu credea. Era doar rutcios.
De ce nu?
Benjamin, nu are dect cincisprezece ani, pentru
Dumnezeu!
tiu, dar unii au noroc.
O spuse fr s se gndeasc, fr a vrea s fac o aluzie.
Dar, judecnd dup tcerea ei, exact aa o considerase.
ncerc s schimbe subiectul, fr prea mare succes ns.
79
- VIEI NCERCATE -
Ct de serioas e treaba dintre Abbie i cowboy-ul sta?
Nu tiu, dar ar trebui s fe atent dac nu vrea s fe
concediat. Cei de aici sunt foarte severi cu treburile astea.
Ce treburi?
Pi, asocierea cu turitii.
Asocierea?
tii tu ce vreau s zic.
De obicei, Sarah rdea cnd o tachina cu eufemismele ei,
dar astzi rmase serioas. Apa se opri i se deschise ua de
la cabina de du. El o vzu n oglind cum se ntinde dup
un prosop, evitnd intenionat orice contact vizual.
La patruzeci i doi de ani, era nc zvelt i cu snii tari i
chiar dup douzeci de ani de cstorie, la vederea corpului
ei gol, se excita aproape ntotdeauna. Poate asta i pentru c
avea acces la el mult mai rar dect ar f vrut. Lucrurile au
stat ntotdeauna la fel ntre ei, iar reaciile ei evazive la
dorina lui deveniser n timp rapide i mecanice. Ca acum,
cnd el s-a ntors spre ea, iar ea s-a nfurat repede n
prosop; iar cnd au ajuns unul lng cellalt, era deja
acoperit. O lu pe dup umeri, iar ea zmbi relaxat i l
srut cast pe buze.
Plria e grozav.
Mulumesc, doamn.
Chiar crezi c Josh i Katie s-au
Asociat? Bineneles.
N-ar trebui s vorbim cu el despre asta?
Ba da, dac vrem s-l facem s se simt prost.
O mbria nc i o sruta, ncercnd s-o fac s tac.
Benjamin, vorbesc serios.
Nu putem vorbi mai trziu? Mai e aici nc un membru
masculin al familiei Cooper care are nevoie de un pic de
atenie.
80
- NICHOLAS EVANS -
Era deja excitat i se tot nghesuia n ea.
Spune-mi exact despre ce membru vorbim?
Despre el. Nu te mai gndi la mine. Fii altruist.
Mai trziu. Acum vreau s-i dau cadoul.
Eti singurul cadou pe care mi-l doresc.
O strnse mai tare i o srut pe gt i ea l ls, dar i
opri minile cnd ncerc s desfac prosopul.
Mai trziu.
O srut pe gur, dar era nenduplecat. i puse minile
pe pieptul lui i l mpinse uor.
Benjamin, ntrziem la micul dejun.
O ls n pace i se ntoarse. Se vzu n oglind, suprat,
excitat i dintr-odat stupid cu plria pe cap. i-o scoase i
o arunc pe un scaun.
Aceeai veche poveste. Ciclul previzibil de dispre i
proast dispoziie, de respingere sexual i mndrie rnit
care le marca menajul aproape de cnd i aducea el aminte.
Dei tia cum stau lucrurile, nc mai inventa tot felul de
poveti romantice, cum c lucrurile se vor schimba cnd vor
f mpreun n vacan. De parc ar f cutat s se
amgeasc singur.
Sarah dispruse n dormitor i dup cteva clipe, sub
protecia halatului, cu prul nfurat ntr-un prosop, se
ntoarse cu cadoul, nvelit cu grij i legat cu o panglic
roie. El se tergea pe fa, prefcndu-se c n-o vede.
Probabil c-i cumprase o cma i probabil c se va scuza,
intuind c nu-i va plcea. Iar lui probabil c nici nu-i va
plcea, dar se va preface fr convingere c e nemaipomenit.
Dac nu-i place, i-o schimb.
Oh, mulumesc.
Lu pachetul i-l puse pe un scaun.
l deschid mai trziu. ntrziem la micul dejun.
81
- VIEI NCERCATE -
i privind cu coada ochiului pentru a evalua reacia, se
duse la du, nchiznd ua n urma lui.
n dimineaa aceea au clrit pn la Belvedere. Era unul
dintre locurile preferate, un contrafort nalt, din roc roie, ce
se nla deasupra pdurii ca fruntea unui rzboinic uria i
nobil care-i veghea domeniul. Drumul pn acolo era lung,
iar primii kilometri prin canion, abrupi i n serpentin.
Dup o or ns, apreau punile alpine i suiul se
mblnzea. Aici se afau acum i traversau o vale larg i
puin adnc, unde cailor le plcea s alerge i s se
opreasc, apoi s se odihneasc i s bea ap.
n acel an, iarba era nalt i plin de sev dup ploile
abundente din primvar, iar caii trebuiau s-i ridice
capetele cnd alergau, despicnd-o cu piepturile, ca nite
corbii vii ntr-o mare verde. Erau nou clrei, inclusiv
Sarah, i, ca de obicei, ea era ultima. n afar de Jesse,
ajutorul de la ferm care i conducea, era de departe cea mai
bun clrea, dar i plcea s fe ultima ca s se opreasc
de cte ori dorea fr s-i deranjeze pe ceilali. i chiar asta
inteniona s fac i acum. Observ prin iarb nite fori albe
i galbene pe care nu le cunotea. Voia s culeag dou pe
care s le aduc la ferm i s le caute n noua ediie din
Plantele munilor Stncoi.
inea minte numele plantelor att pe cele vulgare, ct i
pe cele latineti aa cum memora i titlurile crilor i
numele autorilor. Dar n vara aceea era la Cumpna o
asemenea varietate i abunden, c nu se mai descurca.
Clrind prin canion, identifcase o mulime, dar pe acestea
nu le cunotea. i ls pe ceilali s-o ia nainte, ncetini i se
ntoarse.
82
- NICHOLAS EVANS -
Ei doi, ea i Benjamin, clreau mpreun cu prinii
Delstock i cu dou femei din Santa Fe care sosiser cu o
sear nainte. Abbie, Josh i toi ceilali copii clreau cu Ty
i aleseser o alt rut pentru a ajunge la Belvedere.
Delstock era numele gsit de Abbie pentru cele dou familii,
Bradstock i Delroy, pe care le ntlniser aici cu trei ani n
urm, cnd veniser cu toii pentru prima oar la ferm.
Copiii n fecare caz cte un biat i o fat de vrste
apropiate s-au mprietenit imediat i la fel i prinii lor. De
atunci s-au ntlnit an de an. Iar faptul c n celelalte
cincizeci de sptmni ale anului n afar de cteva
telefoane ocazionale de Crciun sau de Ziua Recunotinei
ar f putut s triasc i pe alte planete nu fcea dect s le
cimenteze prietenia.
Tom i Karen Bradstock locuiau la Chicago i erau
amndoi avocai, dar cu interese diferite. Karen i reprezenta
pe cei sraci i oprimai, iar Tom pe oprimatorii bogai, sau,
cum spunea Karen, pe gangsterii corporatiti. El avea bani,
iar ea contiin social, iar acest lucru constituia un subiect
permanent de rzboi ntre ei, purtat n public cu inteligen,
umor i sprijinul celor care voiau s se alture unei pri sau
celeilalte. n aproape toate celelalte privine, n msura n
care aceste lucruri puteau f judecate, se potriveau perfect.
Amndoi erau solizi, glgioi i plini de entuziasm,
manifestnd o senzualitate reciproc, aproape indecent,
care lui Sarah i se prea uneori stnjenitoare.
Membrii aduli ai familiei Delroy, din Florida, erau mai
elevai, mai zveli i mai misterioi. Phil (cruia toat lumea,
inclusiv soia sa, i spunea Delroy) avea o frm de software al
crei obiect de activitate nu reuiser s-l afe. tiau doar c
era orientat spre divertisment. Tom Bradstock l lua peste
picior i spunea c aceasta e o exprimare eufemistic pentru
83
- VIEI NCERCATE -
pornografe, dar Delroy i rspundea cu un zmbet
impenetrabil n ochii si negri i rmnea nvluit n mister.
Era bronzat ca i cum i-ar f petrecut toat ziua pe plaj i
i lega la spate prul negru care ncepea s ncruneasc.
Pe umrul stng avea tatuat un simbol chinezesc a crui
semnifcaie, de asemenea, n-o divulga. Avea un sim al
umorului laconic i imperturbabil pe care unele femei l
gseau atrgtor. Nu i Sarah, creia i se prea cam fals.
Maya Delroy era vindectoare, adic practica medicina
alternativ. Ceva legat de concentrarea kinetic, dar cnd
ncerca s le explice ce nseamn asta, lui Sarah i zbura
mintea n alt parte, ceea ce nsemna c avea i ea probabil
nevoie de o edin. Maya era aerian i vioaie, purta mult
rou, galben i chihlimbariu, iar n fecare diminea devreme
i punea un covora din trestie pe iarb, n faa csuei lor,
i fcea yoga. Aproape toate aceste lucruri fceau din ea
exact genul de persoan pe care Sarah ar f fcut orice s-o
evite. Dar Maya mai avea ceva, un soi de umor frust, o
autoironie care o salva, ca i cum ntreaga imagine spiritual
nu era dect o mare pcleal.
Benjamin era de prere c familiile Bradstock i Delroy
erau att de deosebite, nct nici nu s-ar f obosit probabil s
se cunoasc dac n-ar f fost el i Sarah care s aplaneze
diferenele. Adevrul era c cele trei cupluri nu aveau mai
nimic n comun, n afar de nite lucruri nesemnifcative, i
c probabil tocmai aceast nepotrivire, dar i vrstele
apropiate ale copiilor alimentau prietenia lor anual de dou
sptmni.
Ceilali i-au continuat drumul clare i nici nu se mai
vedeau. Soarele era sus pe cer i o adiere uoar unduia
iarba i mpingea civa noriori ca de vat dinspre muni.
Sarah desclecase pentru a cuta specimenele perfecte. i
84
- NICHOLAS EVANS -
scoase plria de paie, i ntoarse faa spre soare i i
nchise ochii ncercnd s se lase cuprins de pacea locului.
Nu auzea dect zumzetul insectelor i fonetul cozii calului
sau dinii care clefiau iarba suculent. Era, ca toi ceilali,
un cal de curse voinic, de paisprezece ani, pe care-l chema
Murgu din cauza culorii. Nu era cel mai bun cal de clrie de
la ferm i, pentru c eful cowboy-ilor tia ct de bine
clrete ea, i oferea n fecare an ceva mai bun. Dar calul
era curajos i bun i nu voia altul.
Deschise ochii i i terse transpiraia de pe gt. Culese
forile, una galben i una alb, i le aez cu grij ntr-o
cutiu metalic pe care o inea pentru aa ceva n
buzunarul de la piept al bluzei albe din bumbac. tia unde
se vor opri ceilali nainte de a ncepe urcuul spre Belvedere,
aa c nu trebuia s se grbeasc. Se arunc n a i l
ndemn pe Murgu s-o porneasc ncet, umplndu-i nrile
cu mirosul ferbinte i crud al ierbii, gndindu-se, aa cum
fcuse toat dimineaa de altfel, la Benjamin.
Nu ncetase niciodat s-o uimeasc puterea obinuinei.
Cum se putea ca doi oameni inteligeni i deceni care, n
fond, se iubeau unul pe cellalt, s intre ntr-un astfel de
tipar comportamental n care nu se simea bine sau aa
presupunea ea niciunul dintre ei? Era ca i cum fecare i
cunotea rolul pe care nu avea ncotro i trebuia s-l joace.
Sarah se ntreba adesea dac Benjamin se simea la fel de
prost distribuit ca i ea n drama lor. Ea, venica scorpie
frigid, iar el bruta libidinoas. i pe msur ce treceau anii,
ca nite actori dintr-un serial nesfrit, au devenit simple
caricaturi, ncremenii n propriile lor cliee triste, incapabili
de a vedea vreo alt cale de convieuire. Doamne, ct era de
obosit.
85
- VIEI NCERCATE -
De mai bine de o sptmn, el practic o ignora. i asta
doar pentru c n prima lor noapte aici, dup trei ore de
drum i dup ce au stat pn trziu cu familia Delstock, ea
s-a simit prea obosit ca s mai fac dragoste. Nu putea i el
s atepte pn a doua zi? Nu putea s-o strng doar la
piept? Dac-ar f fcut asta, fr a fora lucrurile, poate c, n
ciuda oboselii, ar f convins-o s fac ceea ce voia el. Dar
Benjamin nu putea s-o in doar n brae. Trebuia
ntotdeauna s ajung la sex. Iar la femei nu merge aa. Cel
puin, nu la ea.
Lucrurile n-au stat aa ntotdeauna, dar schimbarea s-a
petrecut prea lent i pe neobservate. Categoric c el a vrut
mereu s fac mai mult sex dect se simea ea n stare s-i
ofere. Dar nu se ntmpl la fel n toate cuplurile? Sarah n-a
fost niciodat genul (dei ar f vrut) care s discute deschis
despre aceste lucruri cu prietenele, dar avea impresia c cele
mai multe femei simt la fel cel puin, dup primele
optsprezece luni impetuoase cnd nu se mai saturau unul de
cellalt. Dup ce pasiunea a fcut loc obinuinei, dup ce
au aprut copiii i s-a instalat rutina, lucrurile s-au
schimbat. Sexul a devenit mai degrab o consolare.
Asta nu nseamn c o plictisea sau c nu se excita.
Uneori, mai demult, cnd plecau singuri de acas, fceau
dragoste plini de pasiune. Iar cnd se ntorceau, mai ales
cnd copiii erau mici, el era mai rbdtor, mai delicat, mai
nelegtor. Acum, dac ea nu-i rspundea imediat, o fcea
s se simt rea, rece i frigid.
Poate c aceast nerbdare i afecta pe toi brbaii de
vrst mijlocie, pe msur ce tinereea le rmnea n urm.
Poate c ntrezrirea propriei mori i fcea mai dornici i mai
disperai s-i demonstreze brbia, s interpreteze chiar i
86
- NICHOLAS EVANS -
cea mai uoar schimbare a dorinei ca pe un pumnal nfpt
n inima virilitii lor.
Indiferent despre ce era vorba, pe Sarah o irita tot mai
mult. Era att de nedrept. i necuviincios. Iar rutina era
aproape de nesuportat. Proasta dispoziie. Tcerile lungi i
izolarea. Oare credea c aa va f mai dornic s fac
dragoste cu el? i toat ipocrizia. Pentru c n public n
faa copiilor i a celor dou familii, mai ales el era numai
lapte i miere. Chiar cu o sear nainte, Abbie vorbea despre
ct de norocoi erau i ce familie minunat aveau ei. Cea mai
fericit familie pe care o cunotea, se mndrea ea. Se pare c
nici ea i nici altcineva n-a observat c tatl ei abia de i-a
adresat lui Sarah un cuvnt toat sptmna.
i nimeni, bineneles, nu-i vedea cnd erau singuri, cnd
el sprgea tcerea doar atunci cnd avea noroc i gsea ceva
de criticat. Altfel, se ascundea n spatele ziarului sau al unui
numr din Architectural Digest n biografa aia nenorocit a
lui Le Corbusier pe care tot ncerca s-o citeasc de ase luni
i se purta de parc ea s-ar f afat undeva la periferia cea
mai rece i ndeprtat a contiinei sale.
Normal, Sarah tia c se af n centrul ateniei sale. i
mai tia c-l ferbe dac i accepta exilul cu bun dispoziie,
ca i cum habar n-ar f avut de furia sau de indignarea lui,
ori nu i-ar f psat. Poate c totui asta se ntmpl n toate
csniciile. Fiecare partener gsete arma potrivit i nva
s se foloseasc de ea ct mai bine. A lui era tcerea de
ghea. A ei i tia c e mai puternic faptul c se
prefcea c nu observ.
De aceast dat, Sarah era decis s reziste ct mai mult.
Se simea vinovat de cele ntmplate de diminea. n fond,
era ziua lui i, dei nu i-a cerut scuze (pentru c nu-i cerea
niciodat), trebuie s-i f fost foarte greu s treac peste
87
- VIEI NCERCATE -
suprare i s vin la ea cnd a ieit de la du. Dar
ncpnarea ei, celebra ndrjire Davenport cu ajutorul
creia tatl ei a fcut avere, a nvins i n-a lsat-o s cedeze.
n fond, el nu voia dect s-o reguleze i de ce naiba s-l lase
dup ce a ignorat-o attea zile?
Pn la urm se va rezolva, ca ntotdeauna. La un moment
dat, tensiunea va deveni de nesuportat, iar ea va ceda, va
plnge i se va nvinovi, spunndu-i c ar trebui s-i
gseasc pe altcineva, o femeie mai tnr, mai sexy i mai
normal. i va suspina i probabil c i el. i vor face sex. Va
f tragic, disperat, cutremurtor.
i vedea acum pe ceilali, ht, departe prin iarba unduit
de vnt. Era acolo un popas cu plopi tremurtori sub care
unii stteau la umbr; alii adpau caii ntr-un bazin din
piatr, cu ap de la prul de mai jos. Tulpinile palide ale
copacilor preau aproape incandescente din cauza
albastrului aburos al munilor din deprtare.
Tom Bradstock i Delroy erau jos cu caii i vorbeau cu
Jesse i cu cele dou femei din Santa Fe. Benjamin, cu
plria lui nou, sttea la umbr i vorbea cu Maya i cu
Karen. Jesse a vzut-o pe Sarah i a strigat-o, iar ceilali s-
au ntors i toi i-au fcut cu mna. n afar de Benjamin,
care sttea privind-o, de parc ar f vrut s-o evalueze, att de
ndelung, nct, chiar i de la deprtare, se simea tulburat
i stingher. Se ntreba ce crede el despre ceea ce vede i
dac o mai iubete. Pentru c, dei o rnea i o pedepsea, ea
nu se ndoia de sentimentele pe care i le purta. l iubea i-l
va iubi ntotdeauna.
88
- NICHOLAS EVANS -
7
Ty i formaia sa cntau de aproape o or, iar Abbie se tot
minuna ct de grozavi erau. i locul era trsnet. Mesele i
scaunele din sufragerie fuseser scoase, formaia era la un
capt al ncperii, barul la cellalt capt i toat lumea care
se putea ine pe picioare dansa: copii, prini, bunici, ca s
nu mai vorbim de personal. Nu dansa nimeni cu cineva
anume, ci cu cel care se afa n faa sa n momentul
respectiv. Chiar dac uile i ferestrele care ddeau spre
teras erau larg deschise, se simeau ca ntr-un cuptor i
erau leoarc de transpiraie, dar acest lucru nu prea s
deranjeze pe cineva.
Formaia se numea Iadul de la micul dejun, un nume pe
care Abbie nu-l prea nelegea, dar cel puin era original. i
repertoriul era uluitor, dei ast-sear cntau mai ales
cntece vechi pentru cei mai n vrst, o mulime de melodii
de-ale lui Rolling Stones, Beatles sau Eagles. Chiar acum
interpretau superb o versiune a celebrului Born in the USA.
Abbie dansa cu Lane Delroy i cu fratele acesteia, Ryan. ntre
el i Abbie se nfripase ceva anul trecut, dar, slav
Domnului, c el depise momentul i se detaase, iar acum
erau din nou doar buni prieteni. Toat lumea rdea de tatl
lui Ryan, Delroy, pe care Abbie l gsea, n sinea ei, cam
dezgusttor: tipul care pune tot timpul mna pe tine, nu
neaprat s te pipie, dar aproape. Chiar atunci ncerca s le
nvee pe Katie Bradstock i pe mama ei un dans tribal
african.
Mama lui Abbie dansa cu Tom Bradstock, care avea un pas
caraghios, iar tatl ei schimba impresii cu Maya Delroy
despre Bruce Springsteen. Acum civa ani, Abbie ar f
89
- VIEI NCERCATE -
suferit foarte tare dac i-ar f vzut prinii dndu-se astfel
n spectacol, dar acum era mndr de ei. i fcea plcere s-i
vad att de fericii i distrndu-se.
Privirea i se ntorcea tot timpul spre Ty. Era incredibil. Nu
numai c era dulce i sensibil i semna cu Brad Pitt (cel
puin un pic, de la distan), dar i cnta la chitar i voce ca
un star rock de la MTV.
Zilele trecute cnd i spusese aa, ntr-o doar, c el i
civa prieteni de la colegiu au o formaie i c, dac ea vrea,
pot veni s cnte la petrecerea de ziua tatlui ei, Abbie nu se
ateptase nici pe departe la aa ceva. Era superb n blugi i
cmaa cu nasturi de sidef, ud toat de transpiraie. Dansa
pentru el i i simea ochii aintii asupra ei tot timpul. Mai
erau doar cinci zile pn la plecarea acas i tia c-i va f
foarte dor de el. Mai ales dup seara trecut.
n fecare sear, dup ultima plimbare clare, caii erau
lsai n voie i doi dintre oamenii de la ferm clreau n
spatele lor ca s-i duc n siguran la pune. Ieri fusese
rndul lui Ty i, sub pretextul strveziu c tovarul su nu
se simte prea bine, o rugase pe Abbie s-l ajute. Era prima
dat cnd lucra la Cumpna i n clipa n care s-au vzut s-a
format ntre ei o legtur, devenind evident c, dac vor,
aceasta se va dezvolta.
De cteva zile, Abbie se ducea la grajduri s-l ajute la cai
i dup ce au tot vorbit i s-au atins de cteva ori ca din
greeal, cu dou zile n urm, s-au srutat, n sfrit.
Problema era c nu prea puteau s rmn singuri niciun
moment i, pentru ca el s-i pstreze slujba, trebuiau s fe
discrei. Nu tiau dect Lane i Katie. i chiar dac Abbie
bnuia c sunt puin geloase, au acoperit-o cu o sear n
urm.
90
- NICHOLAS EVANS -
Imaginea cailor galopnd prin iarb, strnind un nor de
praf rou n lumina soarelui era uluitoare. Nu trebuiau
mnai, aa c Abbie i Ty mergeau doar n urma lor. Cnd
au ajuns la pune, s-au dus, tot clare, pn la o colin i
s-au ntins amndoi n iarba cu miros dulce de sub copaci,
privind cum pasc caii. El era tandru i mai ezitant dect se
ateptase Abbie, aproape timid. i dei ea mai fcuse doar o
singur dat dragoste nainte, cu un coleg, la o petrecere, pe
la nceputul anului, bnuia c pentru Ty era prima oar i,
spre surprinderea ei, lu ea iniiativa. l ajut cnd el ezit
cu prezervativul, iar cnd ejacul foarte repede, i spuse s
nu se ngrijoreze. A doua oar a fost mai uor i mai bine.
n amurg, n timp ce se mbrcau, au auzit voci i, nainte
de a se putea preface c se ocup cu ceva mai nevinovat, au
aprut ca din pmnt dou siluete. Erau doamnele din Santa
Fe, care se numeau, a descoperit mai trziu Abbie, Lori i
Eve. Era prima lor sear acolo i porniser n recunoatere.
Era evident c i vzuser pe Abbie i pe Ty destul de bine ca
s-i recunoasc i s-i dea seama ce fceau, dar s-au
prefcut c n-au observat nimic i, fr a spune un cuvnt,
s-au ntors, ndreptndu-se spre ferm.
La plimbarea clare de diminea, cnd au ajuns la
Belvedere, Abbie a vzut cu groaz c cele dou erau acolo i
ateptau, mpreun cu prinii ei i cu prinii Delstock.
Cred c-ar trebui s-mi caut alt slujb, spuse ncet Ty
n timp ce nclecau.
Dac femeile spuseser totui ceva, nu se vedea nicio
reacie. Dintre toi brbaii, tatlui lui Katie i plcea cel mai
mult s tachineze i te puteai atepta de la el s trnteasc
oricnd ceva penibil. Chiar el se oferi s le prezinte pe Eve i
Lori lui Ty i copiilor, presupunnd c nu fcuser
cunotin nc.
91
- VIEI NCERCATE -
Iar aceasta e ncnttoarea prines Abbie, spuse Tom
Bradstock.
Femeile zmbir i o salutar cu cldur pe Abbie, iar ea,
care nu era niciodat reinut, le rspunse temtoare, dar nu
vzu n ochii lor niciun semn de recunoatere.
i el e Ty, cel mai artos cowboy, dup care suspin
toate fetele.
Ty a dat mna cu ele i abia atunci, dup ce tatl lui Katie
n-a fcut nicio remarc deplasat, s-a mai relaxat i Abbie
un pic, gndindu-se c poate au scpat.
Iar acum, privindu-l cum cnt din voce i la chitar, voia
s spun ntregii lumi. Toi urlau refrenul fnal de la Born n
the USA, dnd impresia c acoperiul e gata-gata s-o ia din
loc. Muzica s-a oprit i dansatorii au izbucnit n urale. Ty
atepta la microfon, zmbind i leoarc de transpiraie, s se
fac auzit.
V mulumesc foarte mult. Acum lum o pauz. Cred c
nici dumneavoastr nu v-ar strica una. Asta a fost doar
nclzirea. Ne ntoarcem imediat i vom cnta rock and roll
adevrat.
La bar era punci de fructe, dar Abbie nu voia dect ap.
Cineva i-a dat o sticl i a ieit pe terasa care fusese decorat
cu luminie albe. Era foarte mare nghesuial i glgie i
atunci a cobort pe pajite. Felinarele joase din straturile de
fori luminau iarba, dar Abbie prefer s se aeze n umbra
dintre ele, bucurndu-se de aerul care-i rcorea obrajii i de
atingerea ierbii pe picioare, i ddu capul pe spate i goli
sticla dintr-o nghiitur, uitndu-se la stele. Chiar atunci
vzu o stea cztoare i imediat nc una.
Sper c i-ai pus dou dorine.
92
- NICHOLAS EVANS -
Credea c e singur i tresri. n primul moment nu-i
ddu seama cine este, dar apoi o recunoscu pe Eve care-i
zmbea din ntuneric.
Ah, bun. Dac le-ai vzut i tu, cred c trebuie s ne
punem fecare cte una.
Bine, s-a fcut.
Eve nchise ochii i i nl faa zmbitoare spre cer.
Abbie era prea jenat i i arunc doar o privire fugar. Avea
probabil peste treizeci i cinci de ani, era nalt i cu gtul
lung, iar acum, seara, prul lung, negru i ondulat, i era
prins ntr-o earf de mtase, care avea aceeai culoare
verde-salvie ca i rochia. Avea o fgur mai deosebit, cu
nasul niel prea lung i gura generoas. Nu era frumoas,
dar era categoric frapant, mai ales acum, dup ce i-a
deschis din nou ochii. Avea un fel linitit i direct de a te
privi pe care Abbie l gsi un pic deconcertant.
i-ai pus dorina?
nc nu. Am attea c nu tiu pe care s-o aleg.
Ce minunat e s fi tnr! Pe msur ce mbtrneti se
tot reduc i ajungi s-i doreti acelai lucru de fecare dat.
Adic toate celelalte se mplinesc?
Nu. Unele doar. Dar te concentrezi pe cea mai
important.
Cea care nu se mplinete niciodat?
Poate c da, rse Eve.
Tcur amndou un timp, uitndu-se la cer, ateptnd s
mai cad o stea. Rsul lui Tom Bradstock explod de pe
veranda din spate.
Suntei din New York, nu? ntreb Eve.
Da. Din Long Island.
Eti la colegiu?
La anu.
93
- VIEI NCERCATE -
i tii unde mergi?
Mama i tata sunt fxai pe Harvard.
i tu nu?
Nu. Eu vreau s vin aici la colegiu.
Adic aici, n Montana?
Poate. Oricum, undeva n Vest. mi place foarte mult
aici. Colorado, Oregon, poate. Nu tiu. Adevrul e c m
intereseaz animalele i mediul, chestii din astea. Vreau s
merg undeva unde nu e totul distrus. Apropo, mama i tata
nu tiu nc.
Nicio grij.
i nu tiu nici despre, hm
Abbie, mi pare foarte ru. Ne plimbam i noi. Habar n-
aveam.
N-avei nicio vin. Dar v-a f recunosctoare dac
Nici Lori i nici eu n-am sufat nimnui un cuvnt. Nu e
treaba noastr. mi pare ru c v-am deranjat.
Nu, mie mi pare ru.
Atunci hai s nu ne mai par ru i s uitm de asta.
Bine.
Din cauza celor ntmplate, Abbie se atepta s-i displac
femeia, dar a constatat cu surprindere ct e de drgu.
Ryan Delroy i fratele lui Katie, Will, lansaser un zvon
stupid c ea i prietena ei, Lori, ar f lesbiene doar pentru c-
i petreceau mpreun vacana.
i tu eti din Santa Fe, nu?
Da. Cel puin acolo locuiesc acum. Am crescut n
California.
i eti pictori, iar Lori e proprietara galeriei, da?
Da. Convenabil, nu?
i ce pictezi?
94
- NICHOLAS EVANS -
Pi E mai mult pictur fgurativ, dar nu ceea ce se
cheam realist. Mai psihologic, mai explorativ. Cred c se
poate spune c pictez ceea ce mi se ntmpl n via. E ca o
terapie, dar e mai ieftin. n ultima vreme l-am pictat foarte
mult pe biatul meu.
Ai un biat?
Da. l cheam Pablo i are aproape doi ani. Bineneles
c e cel mai minunat copil care s-a nscut vreodat.
i unde e acum?
Cu tatl lui. Nu locuim mpreun.
Ah. Cred c i-e dor de el. De Pablo, adic.
Da. Dar e vorba doar de o sptmn i ei se simt foarte
bine mpreun. Uite, nc o stea. Ai vzut-o?
h.
Asta e a ta. Eu mi-am pus deja o dorin.
Pariez c tiu ce i-ai dorit.
Da? Citeti cumva gndurile?
Nu. Dar tata spune c atunci cnd ai copii nu-i doreti
dect s-i tii sntoi i fericii. tiind c ai un biat, pun
pariu c asta i doreti.
Sntos i fericit: astea sunt dou dorine.
Atunci i-o dau ie i pe asta.
Ben se sprijinea de balustrada terasei unde Tom Bradstock
ntreinea un grup cu o poveste de-a lui. Ben se dusese s
mai aduc ceva de but, aa c a ratat nceputul, dar era
vorba despre un obolan care se aciuase n casa n care
locuiau Tom i Karen cnd copiii erau mici. Omul de la
dezinsecie pusese otrav, dar, dup cteva zile, n mijlocul
nopii, au auzit pleoscieli venind dinspre baia copiilor.
Aa c m-am dus s vd despre ce-i vorba. Nimic. Am
ridicat capacul veceului i era acolo, uitndu-se fx n ochii
95
- VIEI NCERCATE -
mei. obolanul. Era mare, cam ct un cel. Fr glum.
Bine, ct un cel foarte mic. Se pare c otrava i-a fcut sete
i venise s bea ap. Am lsat capacul i am tras apa, dar
cnd l-am ridicat din nou era tot acolo i se uita tot fx la
mine, doar c era ud i ncerca s ias.
i strmb niel nasul s arate cum fcea obolanul i
izbucnir cu toii n rs. Aproape toi. Ben sttea lng Karen
i a auzit-o suspinnd, iar cnd a privit-o, ea i-a zmbit
strmb i a dat din cap.
O, Doamne, spuse ea ncet. Dac a avea cte zece
dolari pentru fecare dat cnd ascult povestea asta a f
bogat.
i vine i Karen s vad ce se ntmpl. Aa c-i zic
Karen, adu-mi trusa de scule, i opti Karen lui Ben.
Karen, adu-mi trusa de scule.
Ben zmbi. i-a continuat povestea, un pic prea lungit,
dar Tom o spunea bine. Cnd ncerca s omoare obolanul
cu un ciocan cu vrf despicat, micua Katie, care avea atunci
patru ani, a aprut n u, somnoroas, spunnd c vrea s
fac pipi. L-a ntrebat pe tati ce face, ca i cum ar f fost ct
se poate de fresc s-l vad acolo n pielea goal, cu un
ciocan plin de snge n mn, la ora trei dimineaa. I-a spus
c s-a stricat closetul i c l repar i c trebuie s se duc
la baia lui mami i a lui tati.
Dac ar f vzut copilul un obolan n toalet, sau plin
de snge i n agonie, nu s-ar mai f dus acolo. i ar f fost
anorexic toat viaa. Karen a dus-o s fac pipi i a pus-o n
pat, iar eu mi-am terminat treaba. Apoi l-am dus jos, l-am
nfurat ntr-un ziar i l-am aruncat la gunoi. Dup aia m-
am splat de snge pe mini i am splat i ciocanul. Cnd
am terminat, m-am dus sus i m-am bgat n pat, dar am
rmas treaz toat noaptea, cu ochii n tavan
96
- NICHOLAS EVANS -
Karen se ntoarse din nou spre Ben i i opti plictisit
fnalul.
M simeam ca Anthony Perkins n Psycho.
ca Anthony Perkins n Psycho.
Era o poveste bun. Apoi a nceput s spun Maya Delroy
una despre cum a ntlnit ea odat un scorpion, dar nu avea
talentul lui Tom, i Ben nici nu s-a sinchisit s-o asculte.
Oare numai brbaii spun la nesfrit aceleai poveti
sau i femeile? o ntreb el pe Karen.
Tu trebuie s-mi spui asta.
Cred c Sarah nu.
i eu cred.
Dar cred c eu da. Toi tipii au cteva poveti de spus la
petreceri.
A, asta vrei s zici.
Femeile de ce n-au?
Pentru c nu simt nevoia s impresioneze pe nimeni cu
spiritul i inteligena lor.
i brbaii da?
Bineneles. Tot timpul.
Acum spune Maya o poveste. Ea nu vrea s
impresioneze?
Nu. Ea povestete pur i simplu.
Ben cltin din cap, zmbi i mai lu o nghiitur de bere.
i plcea Karen, umorul ei subversiv, care era ndreptat spre
toi i spre toate.
De cnd suntei cstorii? o ntreb el.
La toamn se fac dou sute de ani.
S-o inei tot aa. V potrivii de minune.
Aa e. n general. Dar nu i se pare c mariajul e un
iad? Adic, cine l-a inventat? Doi oameni care trebuie s se
suporte an de an i care au ajuns s se plictiseasc de
97
- VIEI NCERCATE -
moarte unul de cellalt. Sforitul, prurile. S fm serioi.
Adic, suntem specia cea mai evoluat, superinteligent, i
nu suntem n stare dect de aa ceva?
Cred c elibereaz mintea pentru lucruri mai elevate.
Ce, cstoria?
Da. Altfel, ne-am consuma toat energia creativ
umblnd unii dup alii tot timpul.
Pe mine nu m-ar deranja.
Ben rse.
Serios, continu Karen. Ce rost mai are csnicia azi?
Adic, ideea iniial era ca brbaii s fe inui ntr-un loc
mai mult timp. S asigure carnea pentru copii i s-i apere
de tigri. Dar femeile se descurc acum destul de bine
singure, chiar i cu tigrii. Mai e vorba i despre sex, cred. De
aceea se cstorea generaia prinilor notri. Dar s-a
inventat pilula, aa c a disprut i acest motiv.
Ceea ce-mi spui e mai degrab o pledoarie mpotriva
brbailor dect a cstoriei.
Oh, nu. Brbaii sunt ca lumea. Dei acum, dac tot ai
zis-o, poate c nici nu avem nevoie de atia. Cred c putem
ine cteva specimene n cuti. Pentru supravieuirea speciei
i pentru satisfacerea dorinelor noastre carnale.
Grozav.
Crezi c te-ai califca?
Vrei s te impresionez i eu c-o poveste?
Karen i ddu una peste bra i rse. Delroy venea dinspre
pajite i, dup ce urc scrile, se altur grupului
ascultnd povestea soiei sale cu scorpionul. Avea ochii roii
i zmbea. Un lucru din care nu fcea un secret era c-i
plcea s fumeze iarb. n cele mai multe seri, dup cin,
se strecura tcut afar, sub copaci, s fumeze. Toi glumeau,
spunnd c se duce s se uite dup psri. Ben, care nu mai
98
- NICHOLAS EVANS -
fumase iarb din colegiu, simea o dorin inexplicabil de a-
l urma, dar pn acum i fusese ruine s-i cear.
Ei, Del, l strig ncet Tom Bradstock. Ai vzut ast-
sear vreo ciocnitoare cu trei degete?
Un crd ntreg, zmbi Delroy.
Maya i termin povestea. Nu prea s aib o fraz fnal
apoteotic, dar avea, categoric, un mesaj mai profund, mai
karmic, pe care Ben l ratase. Nici n-o ascultase ca lumea. Se
gndea la ceea ce-i spusese Karen i se uita la Sarah. Era pe
teras, dar mai departe, unde vorbea i rdea cu Lane i
Katie i cu doi biei din formaie. Admira ntotdeauna, i
chiar invidia puin, uurina cu care discuta cu tinerii.
Elegant ca de obicei n rochia simpl din in crem, cu prul
pe dup urechile n care avea cte o perl, prea o reclam
Ralph Lauren. Amuzat, dar uor distant. De neatins.
Privind-o, Ben se simi, n mod curios, detaat, ca i cum s-
ar f uitat la o strin. i ddu seama c era privit de Karen.
Ce faci? l ntreb.
Eu? Grozav. De ce?
Pentru c e foarte evident c nu faci grozav.
Ce vrei s spui?
Anul sta e ceva schimbat la tine. Vezi Nu tiu. Eti
preocupat. Poate c puin trist.
Ben i ridic sprncenele i i zmbi slab.
mi pare ru, spuse Karen. Nu e treaba mea.
Nu, nu-i nimic. Dar chiar n-am nimic. Probabil din
cauza lucrului. n ultimele luni n-a mers prea bine. i cred c-
am uitat cum se doarme.
Ce nseamn asta?
Nimic. Chiar sunt bine. Ce naiba, e ziua mea i m simt
foarte bine.
Bine, Ben. Bine c-i bine.
99
- VIEI NCERCATE -
Karen se uit n alt parte i mai lu o nghiitur de
butur, iar Ben se simi prost pentru c era ncordat i
reacionase astfel. Dar ce-ar f putut spune? C simea c-i
fuge ncet pmntul de sub picioare? C se simte izolat i gol
pe dinuntru i pustiit i nu tie de ce? Nu era uor s
discui despre astfel de lucruri. i n niciun caz cu o femeie
care, n ciuda sinceritii cu care vorbeau ei ntotdeauna n
fecare an n cele dou sptmni de vacan, nu era totui o
prieten apropiat. De fapt, nu se vedea vorbind cu nimeni
despre aa ceva. i asta nu pentru c s-ar f temut s se
destinuie, ci pentru c nu tia de unde s nceap.
Privindu-i pe Abbie i pe Josh ndeprtndu-se pe pajite
azi de diminea, mprtise bucuria lor aproape palpabil.
Dar imaginea i-a rmas n minte toat ziua i spre
deosebire de ceea ce a urmat s-a transformat n ceva pur i
simbolic. Doi tineri aduli, pornind pe propriile picioare,
puternici i ncreztori, n timp ce prinii lor se retrgeau
ntr-un loc ce devenea tot mai rece i mai gol, unde nu mai
dinuiau dect ecouri. Derulnd mereu imaginea, ca pe o
secven n avanpremier dintr-un flm pe care nu voia s-l
vad, a avut presimirea unei pierderi profunde.
Dac era s fe sincer cu el nsui, Abbie nsemna, pentru
el, totul. Dei n-ar f recunoscut acest lucru fa de nimeni
altcineva, ea era preferata lui, aa cum Sarah l prefera pe
Josh. Poate c aa se cumpnesc lucrurile n familiile cu fat
i biat: tata ine cu fata, mama, cu biatul. La fel s-a
ntmplat i n familia lui, iar rezultatele au fost nefericite.
Adoraia oarb a mamei pentru el l-a fcut pe tatl su gelos,
le-a distrus csnicia i a ridicat un zid ntre tat i fu, pe
care nu l-au putut drma niciodat.
Ben era hotrt s nu lase s apar aa ceva ntre el i
Josh. i nici n-a aprut. Se nelegeau bine. Dar dei i
100
- NICHOLAS EVANS -
iubea biatul din toat inima, era altfel dect dragostea pe
care o simea pentru Abbie. Ea era lumina care-l susinea de
atta vreme. Iar acum, c raza sa ieea n afar i ncepea s
lumineze lumea, simea c-l cotropesc umbrele.
Nu prea avea logic, pentru c era foarte mndru de
independena care nmugurea n copiii lui. i amintea i
uneori i plcea s citeze cuvintele din Profetul lui Kahlil
Gibran, pe care Martin cel mai bun prieten al su, n
acelai timp partener i naul lui Abbie le-a citit la botezul
fetei, despre faptul c prinii nu trebuie s aib niciodat
impresia c sunt stpnii copiilor lor. Dimpotriv, trebuie s
se considere arcurile din care copiii nesc precum nite
sgei vii. Ben credea acest lucru i mai credea c e corect i
c aa trebuie s fe. Dar nimeni nu i-a spus niciodat ce se
ntmpl cu arcul dup ce au fost trase sgeile. Gata? Asta-i
tot? E uitat ntr-un col al debaralei i se aterne praful peste
el?
Egoismul gndului l oc acum i, pentru a-l face s
dispar, bu restul de bere i puse sticla pe mas. Karen
plecase i vorbea cu altcineva. Trecnd printre cei de pe
teras, care se ntorceau i-i zmbeau, urndu-i la muli
ani, o vzu pe Abbie urcnd scara. Era mbrcat n blugi i
avea un mic top roz-pal, care-i lsa la vedere oldurile i
abdomenul. Arta senzaional. l vzu i veni la el, apoi i
arunc braele n jurul gtului su i-l mbria.
Asta pentru ce-a fost?
Pentru nimic. Dar mi se prea c ai nevoie de aa ceva.
O prinse de braele goale i o ndeprt puin de el s-o
vad mai bine. Prea c strlucete.
Te distrezi? o ntreb.
E super. Tu?
Bineneles.
101
- VIEI NCERCATE -
De ce nu i-ai pus plria?
Nu voiam s m invidieze ceilali brbai.
Unde-i mama?
Acolo, firteaz cu formaia.
Nu-i aa c-s grozavi?
Nu-s ri. n afar de solist.
tiu. Trebuie s scape de el.
Zmbi i i ngust niel ochii, iar Ben era sigur c
ncearc s-i dea seama ct tie el.
Ty m-a ntrebat dac vreau s merg cu el joi s-i vizitez
ferma. M lai?
Are o ferma? Ei, dar asta schimb lucrurile.
E a prinilor. Joi e ziua lui liber. Este n Wyoming,
destul de departe, i trebuie s plecm miercuri sear. Te
superi?
Ben ridic din umeri.
Nu cred. Vezi ce zice i mama.
Abbie se ntinse i-l srut pe obraz.
Mulumesc, tati.
Apoi plec s-o caute pe Sarah, iar Ben o urmri cu
privirea.
Cred c eti foarte mndru de ea.
Se ntoarse i o vzu pe Eve stnd n faa lui, zmbind.
Probabil c a fost acolo tot timpul ct a vorbit cu Abbie.
ntotdeauna i dai seama cnd vor ceva, nu? Nu cred
c-i fat rea. Eti Eve, nu?
Benjamin?
Precis ai vorbit cu soia mea. n afar de ea, toat lumea
mi spune Ben.
Ben.
El ntinse mna, iar ea i-o strnse cu o solemnitate
prefcut, probabil i pentru c fuseser deja prezentai unul
102
- NICHOLAS EVANS -
altuia de diminea, la clrie. Adesea, femeile atrgtoare l
fceau puin stngaci. Ea avea mna rece.
O observase din clipa n care intrase n sufragerie, seara
trecut. i dei nu au vorbit deloc ct s-au plimbat clare, o
urmrise pe furi mai tot timpul. i observase zmbetul
discret, uor sarcastic, vocea joas, privirea impasibil a
ochilor negri, ca i cum ar f tiut despre el mai multe dect
i-ar f dorit ceea ce, dat find c discutase cu Sarah, nu
putea f exclus.
Abbie mi-a spus c venii aici n fecare var.
Da. E a patra vacan aici. Cred c e timpul s mai
mergem i n alt parte.
De ce?
Nu tiu. Dar cred c nu e ru s ne mai micm, s
facem i altceva.
Copiilor le place.
Da. Nici nu-i nchipui ce ne-a fcut Abbie prima dat
cnd am fcut rezervri la o ferm turistic. ntotdeauna i-a
plcut s stea n aer liber, dar trecea prin etapa aceea n care
fetele nu vor dect s-i piard vremea la mall. Toate
prietenele ei plecau n vacan n Europa, la Hollywood sau
la Miami, iar ea s mearg la o ferm turistic? A stat tot
drumul ncoace bosumfat pe bancheta din spate i noi
spuneam mereu: Vai, uite o vaca. Vai, uite nc o vac.
n cele din urm s-a luminat, evident, rse Eve.
A durat cinci minute.
Au tcut amndoi cteva momente. i-au zmbit, apoi el
i-a dat seama c se uit prea fx la gura ei.
S-i aduc ceva de but? o ntreb.
Nu, nu-i nevoie, mulumesc. Dar ia-i tu dac
Nu, nici eu nu vreau.
103
- VIEI NCERCATE -
Au mai rmas aa o vreme, Ben ncercnd s gseasc
ceva de spus. n afar de ei, toat lumea prea s rd i s
vorbeasc. Eve se uit n jur de parc ar f vrut s scape,
apoi se ntoarse din nou spre el i-l vzu fxnd-o cu privirea.
Sarah mi-a spus c eti arhitect. Proiectezi case sau?
Uneori. Nu pe att ct a vrea. Partenerul meu face
toat treaba mai interesant. Eu m ocup de treburile
plicticoase, umblu dup cei care ne datoreaz bani, chestii
din astea. Cteodat mai fac restaurri ca s m menin n
form. i uneori mai proiectez i ceva nou. Chiar acum
lucrez la aa ceva.
La ce?
Nite mici case n Hamptons.
Nu cred c se construiete ceva mic n Hamptons.
De fapt, nu e chiar n Hamptons. Problema e c nu e
destul de mic. Terenul nu e mare i e foarte frumos. O
mulime de copaci, perfect pentru dou case de mrime
medie. Dar antreprenorii vor s taie toi copacii, s dubleze
numrul de case i s le fac de dou ori mai mari. O
aglomerare ridicol a celor de la McVile.
McVile. mi place.
N-ai auzit de ei pn acum? Sunt peste tot. De fapt,
cred c ei vor mai degrab un fel de Garaj-Mahal.
Ea rse.
Oricum, n-o s se ntmple asta. Cel puin, eu n-o fac.
A fost o ceart cumplit chiar nainte de a veni aici, n
vacan. Am plecat de la edin. tii tu, arhitectul-vedet.
M-am ridicat pur i simplu n picioare i am ieit. N-am fcut
aa ceva n viaa mea, dar sunt hotrt s-o repet.
Te-ai simit bine?
Minunat.
Sarah mi-a spus c tu ai fcut proiectul casei voastre.
104
- NICHOLAS EVANS -
h.
Cum e?
Nu-i imagina de ce-o intereseaz. O clip se ntreb dac
nu-i bate joc de el.
tii cldirea aceea uluitoare a lui Frank Gehry din
Bilbao?
Muzeul Guggenheim, ddu ea repede din cap.
Ei bine, nu seamn deloc.
Ea rse din nou i prea sincer. Ce spiritual se simea!
E n form de amfteatru i are un gazon mare n fa,
unde crete un snger coreean, i o alee de acces erpuit,
pavat cu crmid. Etajele sunt din stejar i calcar i are
deasupra o scar ridicol, pe care am fcut-o doar ca s-mi
impresionez socrii.
i i-ai impresionat?
Deloc. i mai e un atelier mare pentru mine n spate, cu
jaluzele pe care le nchid i dorm sau m uit la televizor fr
s se prind nimeni. Iar garajul este mai retras i acoperit cu
vi slbatic, aa c nimeni nu-i poate zice Garaj-Mahal.
Pare minunat.
Ah, nu, nu e ce pare. E construit cu materiale ieftine,
ntr-un loc total nepotrivit i mi-ar plcea s-o drm i s-o
fac de la zero. Dar e casa noastr i acolo trim.
Dinuntru s-a auzit un zgomot puternic de la sistemul de
sonorizare i apoi, la microfon, vocea plcut a lui Ty care
invita pe toat lumea s-i sufece mnecile i s se ntoarc
pe ringul de dans. Ben era gata s-o ntrebe pe Eve dac nu
vrea s danseze, dar l prinse cineva de cot. Se ntoarse i o
vzu pe Sarah.
Hai, srbtoritule. N-ai dansat deloc cu mine.
N-am reuit s trec de tinerii cowboy.
Hai, asta-i ansa ta.
105
- VIEI NCERCATE -
Sarah bea rar i niciodat prea mult, dar obrajii i erau
mbujorai, iar exuberana cam exagerat. Se ntoarse spre
Eve i i zmbi conspirativ, iar lui Ben acest lucru i se pru
ciudat.
Ne scuzi?
Sigur.
Am auzit c joci tenis. Jucm mine?
Ar f grozav.
Bine.
l trase de mn spre ua sufrageriei i, cu o clip nainte
de a o urma, el se ntoarse i o vzu pe Eve care rmsese
acolo, privindu-i. i zmbir. Iar n timpul acestui fugar
moment n el s-a schimbat ceva. Abia mult mai trziu a
ajuns s admit c a fost ceva i chiar i atunci ezita s
spun c n clipa aceea s-a ndrgostit. Dar tia c s-a
produs o schimbare, ca atunci cnd descui o u sau pui
piciorul ntr-o cas goal.
Formaia ncepu s cnte o melodie pe care n-o tia. Sarah
l-a condus pe ring i i-a spus ceva ce n-a auzit din cauza
muzicii. i-a apropiat capul de al ei.
Ce-ai spus?
Am spus c e adorabil.
Cine?
Eve.
tia exact ce voia s spun. A fost prima minciun. A
ridicat din umeri, ca i cum nu s-ar f gndit pn acum la
asta.
Da, spuse el. Pare drgu.
Mai trziu, n pat, cu luminile stinse i ntors cu spatele n
semn de respingere, simi degetele lui Sarah n prul lui, la
ceaf, apoi mngindu-l n jos, spre gt. A rmas ns
nemicat, rece ca de piatr i s-a hotrt, plin de cruzime, s-
106
- NICHOLAS EVANS -
o ignore, dei ncepea s se excite. S-o resping pe cea care-l
respingea, s-i arate cum e. Mai fcuse asta i nainte i, dei
tia c sufer la fel de mult ca i ea, i c acest lucru nu face
dect s le prelungeasc amndurora suferina, s le dea
nc o noapte, o zi, o sptmn de resentimente reci,
aproape c reui i de aceast dat.
Se nela ns. S-a abinut o vreme, aa cum se abinea
ntotdeauna, iar ea i-a ridicat piciorul, cum fcea
ntotdeauna, i l-a pus peste coapsa lui. Ritualul, senzaia,
mirosul att de familiar, nforarea treptat a crnii ei l
tulburau mereu.
Apoi, mai hotrt, s-a ridicat peste el, i-a aplecat capul,
cu prul revrsat peste feele lor, i l-a srutat lung, ocant.
El i-a nclinat coapsa i a alunecat n ea, iar ea s-a lsat
mult n spate pn cnd a nceput s-l doar i a ipat i a
trebuit s-o prind de olduri ca s-o opreasc. Avea n ea o
insisten pe care nu i-o cunotea i, dac n-ar f fost unda
de melancolie, ar f zis c e pur i simplu dorin.
n ntunericul de deasupra lui distingea silueta ei subire,
snii mai deschii la culoare i sfrcurile de crbune,
coastele ca nisipul vlurit. Faa i era n umbr, dar i vzu
licrul ochilor i tresri pentru c ori de cte ori fcea
dragoste ea inea ochii nchii, ca i cum n-ar f vrut s-i
vad propria destrblare.
Au simit repede i deodat, iar ea a ipat cu o voce att de
groas i de slbatic, nct nici nu i-a recunoscut-o. Apoi a
rmas foarte linitit. Mult timp nici nu s-a micat, a stat
aa ca o statuie deasupra lui, n timp ce respiraia i se
calma, n tcerea care-i nvluia. Capul i era dat pe spate i
nu-i mai vedea faa, ci doar proflul brbiei, gtul i umerii
palizi. Apoi ea a scos un strigt att de violent i neateptat
107
- VIEI NCERCATE -
nct el a crezut la nceput c este un spasm orgasmic fnal.
Dar plngea.
Ce s-a ntmplat? o ntreb punndu-i mna pe umr.
A cltinat din cap, prnd incapabil s vorbeasc. Atunci
el s-a ridicat ntr-un cot, iar ea a alunecat ntr-o parte.
Iubito, ce s-a ntmplat?
Nimic, a rspuns n oapt.
A aezat-o blnd i a ncercat s-o ia n brae, dar ea a
nceput s suspine. i inea braele strns ncruciate pe
piept, ca ntr-o mbriare, ca i cum ar f vrut s-i nbue
agonia care se ridica din ea, scuturndu-i tot corpul. Ben n-a
mai auzit niciodat un sunet att de cumplit.
Spune-mi, insist el. Te rog s-mi spui.
Nu-i nimic.
108
- NICHOLAS EVANS -
8
Au lsat caii s alerge prin iarb i s urce o rp nu prea
nalt, roie, unde roca se sfrmase de vnturi i ploi. De
sus, Abbie vedea strlucirea rului printre plopii care i
strjuiau malul i puful generos al acestora plutind n aerul
ferbinte de amiaz. S-au oprit puin, Ty era n dreapta ei, iar
tatl lui n stnga, i s-au uitat la umbrele norilor care
strbteau ca nite corbii prelnice punea de dedesubt i
peisajul vast din fundal. Tatl lui Ty le-a artat spre est,
unde rul disprea n spatele unei stnci ndeprtate, i i-a
spus c acolo se termin pmntul lor i ncepe cel al
vecinului.
i ce muni sunt aceia? l ntreb Abbie.
Bighorn. Iar mai departe, spre nord, Rosebud.
E aa de frumos.
Da
De cnd trii aici?
De trei generaii. Ty va f a patra.
Parc-ar f vrut s mai spun ceva, dar i frec doar brbia
i-i privi tcut pmntul. Sus de tot, i dincolo de
scnteierea rului, o pasre mare urca ncet n zbor spiralat
i scotea un sunet de parc ar f jelit o mare pierdere. Abbie
i-a ntrebat ce este, iar Ty i-a spus c e un vultur auriu i c
are noroc, pentru c nu se prea vede aa ceva pe aici. Ceva
mai devreme, urcnd clare colinele, sus, unde ncepea
pdurea, vzuser un elan, nite berbeci de munte i o
ursoaic neagr care-i mpingea puiul printre copaci.
Hai s mergem s gsim mnjii ia.
i nghionti calul, iar Abbie se lu dup iapa sur care
spinteca aerul cu coada, printre pietre i salvie. Ty venea n
109
- VIEI NCERCATE -
urm. Ei i neuaser un murg vioi, castrat, care era acum
leoarc de sudoare, iar Ty clrea un murg nspicat cu alb.
Clreau toi trei la pas. Abbie nu mai vzuse niciodat un
cal att de uor de clrit, vioi i cu care se armoniza perfect.
Erau cu totul altfel dect cei de la Cumpna, dar, n fond,
nmulirea i creterea acestor cai erau ocupaia tatlui lui
Ty. Un cal de curse de la Ray Hawkins, a descoperit ea mai
trziu, ctiga ntotdeauna un premiu.
Ray era probabil de aceeai vrst cu tatl ei, se gndi
Abbie, dei viaa n aer liber i tbcise pielea, fcndu-l s
par mai btrn. Ochii lui avea aceeai culoare albastru-
deschis ca i ai lui Ty, iar cnd zmbea i dispreau n cutele
feei. i mai avea aceeai senintate pe care o vedea uneori i
la Ty, atunci cnd se concentra asupra a ceea ce fcea. De
fapt, la fel fcea i mama lui Ty, caii i cinii i aproape orice
vietate de la ferm. Era chiar un pic ciudat, ca i cum ar f
existat un secret numai al lor. Poate c era doar datorit
vieii ntr-un loc att de minunat.
Drumul de la Cumpna, de seara trecut, a fost foarte
lung. n camioneta veche, verde-deschis, a lui Ty, cu soarele
care cobora spre asfnit aurind cmpiile i vrfurile munilor
n spate, au mers ore ntregi spre est, pe autostrada
interstatal, lsnd n urm Billings, Hardin i Little
Bighorn, apoi au luat-o spre sud, i au trecut grania
statului pentru a intra n Wyoming i n bazinul rului
Powder. Au i vorbit mult, dar, simindu-se bine unul n
prezena celuilalt, dup o vreme au tcut. Ty i-a pus nite
cntece care-i plceau lui, cteva formaii obscure de care
Abbie nu auzise pn atunci. Apoi s-a ghemuit lng el i a
adormit, iar cnd s-a trezit erau n Sheridan i treceau peste
o cale ferat i pe lng o locomotiv veche cu abur, care se
afa lng ea.
110
- NICHOLAS EVANS -
Ferma familiei Hawkins era ntr-o vlcea dintre dou
dealuri, cam la opt kilometri de ora, iar drumul pn acolo
era sinuos i acoperit cu pietri. I-au ntmpinat prinii lui
Ty care, dei Abbie era foarte obosit i s-ar f dus direct la
culcare, au insistat s le ofere o cin copioas, cu unc rece
i curcan, salat de varz i cartof copi, urmate de plcint
cu mure i ngheat, pe care Ty le-a devorat pur i simplu de
parc n-ar mai f mncat de cteva sptmni. i n tot acest
timp, Ray i Martha, care mncaser mai devreme, au stat i
s-au uitat la ei, zmbind i sorbind lapte ferbinte din cni,
vorbind foarte puin, ascultndu-i ful povestind printre
mbucturi cum merge treaba la Cumpna.
Era singurul lor copil i se vedea ct erau de mndri de el.
Mama lui semna cu femeile scandinave pe care Abbie i le
amintea din fotografile pionierilor din vechime, blond i cu
pistrui, cu nasturii bluzei ncheiai pn la gt, femei care,
dnd dovad deopotriv de determinare i dexteritate, tiau
s brodeze, dar erau capabile i s mpute un coiot drept
ntre ochi, de la cincizeci de metri.
Mnjii pe care mergeau acum s-i vad fuseser lsai
liberi n ultima dintre iragul de pajiti ce mrgineau rul.
Erau doisprezece, i toi i ridicar capetele, i ciulir
urechile i se uitar la clreii ce se apropiau. Cnd a ajuns
cam la o sut de metri de ei, Ray s-a oprit, i-a lsat calul s
pasc i i-a continuat drumul pe jos. Mnjii i-au plecat
capetele i s-au ndreptat ncet spre el ca o ceat de
adolesceni fericii.
Ray s-a oprit i i-a lsat s se apropie, iar cnd au ajuns la
el l-au nconjurat i au nceput s-l adulmece, iar el le-a
mngiat gturile i boturile, i-a frecat pe spate i le-a vorbit.
A chemat-o i pe Abbie i amndoi, ea i Ty, au desclecat i
s-au dus lng el. i dei cu ea erau mai reinui dect cu Ty
111
- VIEI NCERCATE -
i cu tatl su, au lsat-o s pun mna pe ei, s le sufe n
nas i s se bucure de respiraia lor cald i dulce.
Cnd s-au ntors acas ca s ia masa de prnz, un
adevrat osp cu friptur rece, salat i pine de cas,
Abbie le-a spus c ea n-a mai vzut niciodat un loc de o
att de desvrit frumusee. Tatl lui Ty a zmbit i a dat
din cap, dar soia lui, care tocmai i turna nite ap lui
Abbie, a suspinat i a ridicat din umeri.
Acum aa e. Dar ct va mai rmne astfel, asta-i alt
problem.
Ce vrei s spunei? ntreb Abbie.
Martha s-a uitat la Ray, ca i cum i-ar f cerut voie s
continue, dar el nu prea prea de acord. Ty i privea la fel de
nedumerit ca i Abbie.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat el.
Mama vorbete despre forri, asta-i tot.
De ce, ce s-a ntmplat?
Nimic. Nu se va ntmpla nimic.
Pentru numele lui Dumnezeu, Ray. Spune-i de
scrisoare.
Ce scrisoare? ntreb Ty.
Abbie avea impresia c se amestec ntr-o problem
privat de familie i se ntreba dac n-ar trebui s se scuze i
s spun c merge la baie. Tatl lui Ty a oftat i i s-a adresat
ei.
Pe aici se foreaz foarte mult.
Pentru iei?
Gaze. Metan n stratul de crbune. Pmntul din jur e
plin, toat valea rului Powder. ntre straturile de crbune se
af pungi cu gaz. Pn de curnd, acest lucru n-a interesat
pe nimeni. Acum au descoperit c e un mod foarte ieftin de
forare.
112
- NICHOLAS EVANS -
i nu forai i aici, nu? ntreb ea.
Nu, Abbie, nu, rse el trist. i chiar dac am vrea, n-am
putea. La fel ca n majoritatea cazurilor de prin prile astea,
cnd bunicul a cumprat terenul, guvernul nu i-a vndut
dect solul. Subsolul a rmas al statului i n ultimul timp l
concesioneaz. Tocmai am afat c pmntul nostru a fost
concesionat.
Arat-i lui Ty scrisoarea, i spuse Martha.
Nu acum.
Ray, are dreptul s
Mami, nu-i nimic. O citesc mai trziu. Cine l-a
concesionat?
O frm mic din Denver.
i ce au de gnd s fac?
Cred c vom afa sptmna viitoare, ridic el din
umeri. Trimit o echip s vad cum stau lucrurile.
Nu-i lsa.
i eu i tot spun asta, interveni mama lui Ty.
Nu-i poi opri, zmbi Ray. Legea e de partea lor. Pot s
vin aici cu mainile, s sape, s foreze, s fac ce vor. i
dau un aa-zis contract de pagube de suprafa i toat
lumea de pe aici tie c nu valoreaz nici ct hrtia pe care e
scris. i chiar dac nu-l semnez, ei vor merge nainte oricum.
E ngrozitor, exclam Abbie.
Poate c nici nu e cine tie ce. Muli ca tia cumpr
dreptul la concesionare i nu fac nimic cu el.
Prea s nu cread nici el ce spune, dar schimb subiectul
i o ntreb pe Abbie cum e s locuieti la New York. Ea i
spuse c e bine i c nainte i plcea mai mult dect acum.
De fapt, cu ct petrecea mai mult timp n Vest, unde e att
spaiu, cu att i era mai greu s se ntoarc acas.
Ty ne-a spus c vrei s vii la colegiu aici, spuse Martha.
113
- VIEI NCERCATE -
Categoric.
Grozav. i ce zic prinii ti?
nc nu le-am spus. Cred c tata n-ar avea nimic
mpotriv.
Uite ce cred eu, domnioar, spuse Ray. Dup felul n
care te pricepi la cai, eu a zice c aici i-e locul.
Au plecat spre Cumpna pe la mijlocul dup-amiezii. n
drum spre Sheridan, Ty i-a spus c vrea s-i arate ceva i a
ieit de pe autostrad pe un drum erpuit, acoperit cu
pietri. n faa lor se ridica un nor mare de praf rou i,
apropiindu-se de o cotitur, au vzut dou excavatoare
uriae, galbene, care spau un crater n panta dealului.
Sap un pu pentru ap, i spuse Ty. Cnd foreaz n
flonul de crbune, iese o mare cantitate de ap. Ai zice c
ntr-un asemenea loc arid e un lucru bun. Dar apa e srat,
iar pe pmntul pe care se revars nu mai crete nimic.
Omoar tot. Vezi acolo, jos? i art el spre vale. Petele alea
albe, de lng pru? Aia-i sare. Acolo erau fnee a-ntia,
cam o sut de pogoane. Sunt ale unor prieteni de-ai tatii.
Acum nu mai sunt bune de nimic. Mergeam acolo la pescuit
de pstrvi, dar au murit toi petii. Firmele de gaze izoleaz
gurile astea imense cu material plastic, aa cum fac i aici.
Dar apar scurgeri i nu le repar pentru c nu le pas.
i-au continuat drumul i Ty i arta mereu diverse lucruri
sonde, compresoare, cabluri electrice, conducte, drumuri
murdare care tiau peisajul ca nite rni. Au cobort i au
traversat o alt vale, apoi s-au oprit lng un pod din lemn,
pe sub care trecea un alt pru plin de bule de metan scurs
dup foraj. Ty i-a spus c un prieten de-al lui a aruncat ntr-
o zi un chibrit i a aprins tot prul.
n alte locuri, la fel ca i la ferma prsit pe care i-a
artat-o pe drumul de ntoarcere, fntni arteziene care
114
- NICHOLAS EVANS -
funcionau de patruzeci de ani ncepuser brusc s arunce
gaz sau s sece pentru c un sondor idiot a strpuns stratul
acvifer afat la opt kilometri distan.
i nu poate nimeni s-i opreasc?
Nu. Exist un grup destul de bine organizat care
protesteaz, dar problema e c sunt destui cei care cred c
sondarea este benefc pentru ora. Se creeaz slujbe,
magazinele atrag clieni, chestii d-astea. O tmpenie. De cele
mai multe ori, frmele pltesc foarte prost, iar oraul nu se
alege dect cu belele.
i n Montana se ntmpl la fel?
nc nu. Dar nu va mai dura mult.
Dup asta n-au mai vorbit prea mult. Mergeau spre nord-
vest pe I-90, n timp ce Steve Earle cnta melodii triste la
radio, iar n faa lor soarele palid luneca n jos, dup un strat
de nori. Ty i-a spus c vremea pare s se schimbe. Abbie nu-l
mai vzuse niciodat att de grav i de abtut. Aprinse
farurile i apoi ntinse mna i-l mngie pe ceaf.
Mai sunt dou zile i pleci acas, spuse el. Cteva
picturi de ploaie se sparser de parbriz.
M ntorc.
A plouat toat ziua de vineri i aproape toat smbta i
doar foarte puini pasionai, n mantale de ploaie printre
care se afa ntotdeauna i Abbie s-au aventurat n ultimele
plimbri clare. Dintre ceilali, cei mai curajoi au cobort
cum au putut la pru, mbrcai n costume impermeabile,
s dea la pete sau au urcat pe potecile pline de ap prin
pdure, dar majoritatea au rmas s citeasc sau s joace
Monopoly i Scrabble n holul fermei.
n timp ce Abbie clrea sau i fcea de lucru pe la
grajduri s-l ajute pe Ty, Josh sttea cu copiii Delstock.
115
- VIEI NCERCATE -
Adic edeau n una dintre csuele lor (de obicei a lui Lane
i Ryan Delroy, pentru c prinii lor nu-i fceau probleme
din cauza dezordinii), unde ascultau muzic i purtau
discuii trgnate i sarcastice pe tot felul de teme
amestecate, de la pacea mondial, la thrash metal, inele de
nas i lac de unghii. Mai ales lui Josh i plcea s stea ct
mai des i mai aproape de Katie Bradstock. Iar acum exact
asta fcea.
n ultimele dousprezece zile, fusese mistuit de o dorin
arztoare. Nu trecea nicio clip n care s nu se gndeasc la
ea. l tulbura i simea cum i face s vibreze toi nervii i
venele trupului. Vederea ei, mirosul, pn i gndul la ea i
produceau o durere ciudat, surd. Se simea rnit din cap
pn n picioare. Suferea att de mult, nct i putea face
singur ru.
Problema apruse, n parte, i pentru c atepta de prea
mult timp s i se ntmple aa ceva. Toi colegii de la coal
(i chiar unii mai mici) fcuser sex, n afar de el. tia c nu
are fa de star de cinema, dar de ast-toamn renunase la
ochelari i ncepuse s poarte lentile de contact, scpase de
cteva kilograme, era mai atent la hainele pe care le purta i
nu mai prea att de tocilar. i, slav Domnului, nici nu avea
prea multe couri dei acest lucru nu-i mpiedica pe unii,
precum Kevin Simpson, un cretin dintr-a zecea, s fac sex.
Bineneles c Josh nu era att de stupid nct s cread
toate povetile pe care le lansa Kevin. O mulime de putani
pretindeau c-au fcut-o, dei nu era adevrat. Oricum,
treaba asta cu Katie l zpcea. Vacana era pe sfrite i
nc nici nu se srutaser. Era aproape sigur c i ea l
dorete la fel de mult. De vreo dou ori era ct pe ce. Ca, de
exemplu, ieri sear la ziua de natere a tatlui su cnd
dansau mpreun i formaia lui Ty a nceput s cnte o
116
- NICHOLAS EVANS -
melodie lent, iar ea l-a nlnuit cu braele pe dup ceaf i
i-a zmbit ntr-un fel care l-a fcut s tremure pe dinuntru.
Apoi au venit Lane i Abbie s danseze cu ei i au stricat tot.
Iat adevrata problem. Erau o gac i stteau tot
timpul mpreun. Ceea ce era bine i vesel. Partea proast
era c nu exista niciun moment n care s fe doar el i Katie,
ei doi singuri, cnd s nu mai fe doar prieteni i s devin
mai mult dect att. Au rs i s-au tachinat, au vorbit i s-au
hrjonit, chiar s-au gdilat unul pe cellalt. Dar aici s-au
blocat. Ca un disc zgriat. i niciunul nu prea tia pe ce
buton s apese ca s-l fac s mearg mai departe.
Era smbt dup-amiaza i toi cei ase frai i surori
inclusiv Abbie care se ntorsese de la grajduri cu paie n pr
stteau tolnii pe cele dou paturi puse unul lng altul
din csua lui Lane i a lui Ryan. Ascultau albumul
Radiohead, despre care Ryan spunea c este fundamental.
Josh simea c dac-l mai ascult o dat se duce direct afar
i se spnzur. Camera mirosea a osete nesplate i a fum
de igar pe care ncercau cu greu s-l fac s dispar,
innd deschise ferestrele din spate i dndu-i din cnd n
cnd cu spray-ul de corp Calvin Klein al lui Lane, pentru
care promiseser s-o despgubeasc, dei n-o vor face,
probabil. Will Bradstock le-a spus c astfel camera miroase
ca un bordel turcesc i a fost foarte dezamgit c nu l-a
ntrebat nimeni de unde tie. Erau cu toii prea plictisii ori
prea sfrii dup noaptea trecut cnd s-au furiat n
spatele vestiarelor piscinei i au fumat iarb furat de Ryan
de la tatl su.
Toi n afar de Josh. Nu era nici plictisit, nici sfrit. Era
prea preocupat s se gndeasc la coapsa sa dreapt care de
zece minute binecuvntate era lipit de Katie. Sttea
ghemuit pe o parte, sprijinit ntr-un cot, cu fundul ei
117
- VIEI NCERCATE -
superb cuibrit lng el i cu umrul gol sprijinit uor de
pieptul lui. Citea un numr vechi din People Magazine pe
care-l sprijinise de Ryan care adormise peste Abbie. Sau se
prefcea doar c citete pentru c nu dduse nicio pagin.
Katie era mbrcat n topul galben, sumar i sexy i ntr-o
fust de blugi cu talia joas, care-i dezvluia cel puin zece
centimetri de piele bronzat. Uneori, cnd se mica, i se
vedea i partea de sus a chiloilor roz, din dantel. Josh se
prefcea c citete revista peste umrul ei, dar, de fapt, se
uita pe furi la decolteul fetei unde vedea un pic din snul
drept inut de sutien (care era tot roz i prea din satin, nu
din dantel). Apropierea ei, atingerea fundului de coapsa lui,
mirosul dulce, cald i animalic i-au provocat o erecie uria
pe care ns reuea s-o mascheze inndu-i mna dreapt
pe burt.
Locul n care coapsa atingea fundul lui Katie se
nferbnta. Katie ar f putut s se ndeprteze, dar n-o fcea.
Era imposibil s nu-i dea seama ce se ntmpl. Probabil c
i ei i plcea la fel de mult ca i lui. Doamne sfnte, se gndi.
Poate c sosise momentul. Momentul s-i arate ce simte.
Inima i btea s-i sparg pieptul. Spera din tot sufetul ca
ea s n-o aud sau s n-o simt. Hai, i spuse. Biatul
trebuie s fac primul pas. Probabil c ea asta i ateapt,
s-i ari ct o doreti. i exista o modalitate evident i
simpl prin care s-i arate fr urm de ndoial. Inspir
lung i adnc i i ddu ncet la o parte mna de pe burt,
pentru a-i permite s simt protuberana dur.
Katie Bradstock sri ca nepat de streche.
Josh! ip ea. Doamne ferete!
Toat lumea se holba la el. Simi c i arde toat faa.
Ce? ntreb el ncercnd s par inocent i ocat, dar
nu reui.
118
- NICHOLAS EVANS -
Ce s-a ntmplat? ntreb Abbie n numele tuturor.
Katie se chinuia s se dea jos din pat, n mini i genunchi
peste nvlmeala format de corpurile lor.
Nimic. Trebuie s merg undeva.
Coborse din pat i dispru imediat din camer. A urmat o
tcere lung, plin de uimire. Toi era treji i n alert i se
uitau unii la alii ncercnd s neleag ce s-a ntmplat.
Josh ncerca s par nedumerit, cutnd, n acelai timp, o
scuz ct de ct plauzibil.
Poate c-a mucat-o ceva.
Se aez n genunchi, uitnd ca prostul de erecie care
scdea rapid, dar era nc vizibil prin ort. Se coco
imediat, o poziie comic, fr ndoial, prefcndu-se c
vrea s caute gndaci prin aternuturile vraite. Muzica urla
de-i venea s te sinucizi. Abbie i Lane o porniser n
cutarea lui Katie. Will i Ryan stteau i-l fxau din priviri.
Ce-a fost asta? ntreb Will.
Habar n-am. Cred c-a nepat-o ceva
Privirea lui Ryan alunec apatic de la liul lui Josh la
ochii si, rnjind lene.
Mda. M ntreb ce.
Ben slt ultima geant n spatele mainii de teren
nchiriate i nchise portiera. Trebuiau s prind avionul i
erau primii care plecau astzi, aa c toat lumea traversase
pajitea i venise n parcarea din spatele grajdurilor ca s-i
conduc. Ritualul de rmas-bun era n plin desfurare.
Abbie, Katie i Lane, cu ochii aproape n lacrimi, se
mbriau i se srutau, promindu-i s-i telefoneze i
s-i trimit e-mailuri. Bieii ofereau o variant masculin,
mai rezervat i mai stngace, spunndu-i unul altuia frate
sau tipule, strngndu-i minile i btndu-se pe spate.
119
- VIEI NCERCATE -
Mamele lor repetau i ele ritualul anual cu promisiuni de a
se vizita. Ben a auzit-o pe Sarah spunnd c anul acesta va
face cu siguran o vizit familiei Delroy n Florida. Poate c
reuesc cu toii s scape de bunici i s se ntlneasc de
Ziua Recunotinei? Sau s mearg undeva la schi n
februarie? Bineneles c nu va iei nimic i fecare tia acest
lucru n sinea ei. Era doar o amgire reciproc, dar fcea
desprirea mai uoar.
Era un ritual la care, din motive pe care Ben nu le
nelegea pe deplin, brbaii nu participau. Poat c ei sunt
mai cinici. El, Tom Bradstock i Delroy stteau lng main,
privind cu indulgen i discutnd probleme mai brbteti
i mai importante, precum msurile de securitate de la
intrarea n aeroport sau cte mile aeriene a adunat fecare.
Tom ncepuse s le povesteasc despre un cine antrenat s
gseasc droguri de la Chicago OHare care-l ndrgise i
care venea direct la el de cte ori punea piciorul n sala de
bagaje.
ncerc s le explic poliitilor c suntem doar buni
prieteni, dar nu m cred i m mping n cabin s m mai
caute o dat.
Ben asculta doar att nct s tie cnd s rd. Se uita la
Josh i i prea din nou ru pentru el. Cu o sear nainte,
biatul nu fusese la cin, spunnd c nu se simte bine. N-a
aprut nici la obinuita petrecere de sfrit de vacan de
mai trziu, de la bar. Toat bucuria lui de dinainte prea s f
disprut. Sarah i-a spus c e clar c s-a stricat ceva ntre el
i Katie. Privindu-i acum pe cei doi, care se evitau pe ct
posibil, Ben i ddu seama c are dreptate. Iar Abbie a plns
nainte de micul dejun, cnd i-a luat rmas-bun de la Ty.
Brbai i femei, oft Ben. Doamne, ajut-ne pe toi!
120
- NICHOLAS EVANS -
Apoi a vzut-o pe Eve. S-a uitat dup ea la micul dejun,
dar n-a venit, iar el se resemnase c va pleca fr s-i spun
la revedere. Poate c era mai bine aa. Dar iat-o, superb ca
de obicei n hainele de clrie, traversnd pajitea. Tocmai
ncepea plimbarea clare de diminea, toi caii erau neuai
i ateptau aliniai n faa grajdurilor, iar civa dintre oaspei
nclecaser deja. O clip, Ben crezu c i ea se ndreapt tot
ntr-acolo, dar ea le fcu cu mna i veni n parcare. l privi i
i zmbir, dar se duse la femei.
Tom Bradstock i ncheiase povestea i plecase s discute
cu ceilali clrei. Delroy se uita fx la Eve.
Ce n-a da s fu Adam, spuse el ncet.
Ben nu nelese imediat ce vrea s zic.
A, da, e drgu.
Drgu? Ben, tu eti att de cumptat. Eu a putea
s-i zic n vreo zece feluri nainte de a zice c-i drgu.
Cu dou seri n urm, Ben i adunase tot curajul i-l
nsoise pe Delroy n una din plimbrile sale nocturne prin
pdure. Ben nu tia dac era iarba mai tare acum sau
trecuse prea mult timp de cnd fumase ultima dat, dar
dup cteva fumuri simi cum ncepe s i se comprime capul
i se mpletici ngreoat pn la csu unde se ntinse n
pat, convins c-o s moar. Se simea foarte umilit, dar cel
mai tare l deranja faptul c Delroy considera c acum
deveniser mai apropiai. Cumptat? De unde tie el? Nici nu
se cunoteau bine. Ben se uit la ceas.
Hai. Cred c e timpul s plecm.
n timp ce se ndrepta spre grupul femeilor, o auzi pe
Sarah ntrebnd-o pe Eve dac vine vreodat la New York.
De fapt, vin n septembrie, la expoziia unui prieten.
Perfect, trebuie s ne vedem, spuse Sarah.
Mi-ar plcea.
121
- VIEI NCERCATE -
Poate mergem s vedem un spectacol. i plac music-
hall-urile?
La nebunie.
n timp ce schimbau numerele de telefon, Ben trecu pe la
copii i i luar cu toii ultimul rmas-bun. Cnd Eve i
atinse obrazul rece de al su, simi n piept o und de
melancolie. Ea i-a spus ct de bine i pare c i-a cunoscut pe
ei, pe toi. Nu pe el, observ Ben, ci pe ei, pe toi. Lori era nc
n pat, dar o rugase s le spun la revedere. Apoi se urcar
toi patru n main i Ben rsuci cheia n contact.
S ne suni, i spuse Sarah lui Eve.
Promit.
Bineneles c nu va suna. n timp ce se ndeprta pe alee,
iar copiii strigau i fceau cu mna pe geam, Ben se uit n
oglind i o privi, credea el, pentru ultima oar.
122
- NICHOLAS EVANS -
9
Era punctul decisiv i, ca de obicei, ctiga tatl lui Sarah,
ceea ce nu surprindea pe nimeni. Pn i oprlele care se
nsoreau pe marginea terenului preau s priveasc totul cu
un aer de fatalitate plictisit. Faptul c George Davenport
mai putea, la cei aizeci i opt de ani ai si, s-i anihileze
ginerele din dou seturi, i fcea mai mult plcere dect
arta. n ortul alb impecabil, cu prul argintiu lucind i cu
fruntea bronzat vag transpirat, lovea mingea pregtindu-se
s serveasc. La cellalt capt, n tricoul gri ud leoarc i
bermudele cu imprimeu foral pe care le purta n semn de
sfdare pueril fa de eticheta terenului de tenis Westchester,
Benjamin sttea ncordat ca naintea unui pluton de
execuie.
Era duminic, de Ziua Muncii, i familia Cooper, fr
niciun chef, sosise n dimineaa respectiv de la Syosset la
Bedford pentru ritualul mesei de prnz cu prinii lui Sarah.
Cum de s-a pstrat atia ani acest obicei, care-i ngrozea pe
toi cei implicai poate doar cu excepia mamei lui Sarah
era un mister la fel de profund ca i bucuria de nestvilit a
tatlui su de a nvinge, pentru a o suta mia oar, un
adversar att de lipsit de strlucire. Ca s prelungeasc
probabil chinul lui Benjamin, fcea acum prima dubl
greeal a partidei.
Patruzeci cincisprezece!
Prnzul i atepta pe terasa mare, afat pe latura sudic a
casei i, dndu-i seama c se apropie un aa-zis punct
culminat al partidei, Sarah, mama ei, Abbie i Josh
coborser pe gazonul ngrijit, aducnd limonad i afnd o
bun dispoziie cam forat. Terenul, ca tot ceea ce aparinea
123
- VIEI NCERCATE -
reedinei Davenport, era imaculat. Era curat de dou ori
pe lun de unul din cei civa grdinari, bordura din
crmid i pietri era plantat cu trandafri, hibiscui i
petice artistic modelate de lavand, iar terenul era acoperit
cu cel mai recent model de iarb sintetic pe care se juca,
dup spusele tatlui lui Sarah, chiar mai bine dect pe cea
natural. Faptul c un om, printre ale crui talente puse n
slujba unei naiuni recunosctoare se numrau i cteva
fonduri secrete de bani albi pentru zile negre, reuise s
aduc mbuntiri pn i creaiei divine n-ar f mirat pe
nimeni, i cu att mai puin pe Benjamin care, aprins la fa
i transpirnd abundent, se pregtea s fac fa celui de-al
doilea punct decisiv al partidei.
Hai, tati! strig Abbie de sub umbrarul din curte.
Linite, te rog, i spuse bunicul ei. i nu glumea.
A servit i de aceast dat rapid i jos, spre interior, iar
Benjamin a srit nervos spre dreapta i a atins mingea cu
rama rachetei, dar n-a reuit dect s-o ridice i s-o trimit
napoi peste fleu ntr-un lob nalt i simplu. Socrul su a
privit mingea cobornd, cu racheta pregtit ca o cobr
nainte de atac i, cu o lovitur puternic, perfect
sincronizat, a expediat-o, printre picioarele lui Benjamin i
peste grilajul din spatele lui, n trandafri. Cei patru
spectatori au aclamat i au aplaudat mai mult sau mai puin
ironic.
Mulumesc, Ben!
Eu i mulumesc, George.
Sarah se uita la cei doi brbai importani din viaa sa
cum i dau mna la fleu i cum se ndreapt apoi spre
poart, tatl punndu-i braul protector peste umrul
ginerelui su.
Ei, a mai rmas ceva via-n tine?
124
- NICHOLAS EVANS -
Eu a zice c destul.
Sracu Benjamin, oft mama lui Sarah.
Tati, care a fost scorul? ntreb Josh de parc n-ar f
tiut cu toii.
Ascult, nva s te pori. Nu bai gazda, nu i-a spus
nimeni asta pn acum?
Dar de ce pierzi ntotdeauna n faa bunicului i cnd
eti acas?
Cei doi ieiser de pe teren i se tergeau lng masa din
stinghii de tec din umbrar, iar mama lui Sarah le punea
limonad n pahare i rspundea la ntrebrile lui Josh.
Motivul este, Josh, c tatl tu tie foarte bine c nu e
om pe pmntul sta cruia s-i plac s ctige mai mult
dect bunicului. Sunt genele blestemate ale celor din neamul
Davenport. S sperm c nu le-ai motenit i tu.
Nu-i face griji, bunico, interveni Abbie. Le compenseaz
genele de nvins ale tatii.
Hei, v rog, interveni Benjamin. Calmai-v. Hai s
declarm Ziua Naional a lui Ben.
i bu limonada i o lu la fug spre cas s fac un du
i s se schimbe. Tatl lui Sarah, pentru a-i arta probabil c
el nu trebuie s fac niciuna, nici alta, se ntoarse cu ceilali
pe gazon, interognd-o sever pe Abbie n legtur cu de
curnd anunata intenie a fetei de a merge la Universitatea
din Montana. n aceast privin, Sarah era mai puin
nelegtoare dect Ben, dar momentan nu voia s-o
dezamgeasc pe Abbie lund partea tatlui su, care era,
evident, sceptic. Abbie i susinea punctul de vedere foarte
bine, iar Sarah se hotr s nu se amestece i o lu singur
nainte. Josh ncheia plutonul mpreun cu bunica pe care o
punea n tem cu ultimele realizri ale echipei de baseball
Chicago Cubs. Vineri primise o scrisoare de la Katie
125
- VIEI NCERCATE -
Bradstock i de atunci era aproape euforic. N-ar f povestit
nimnui ce-i scria, dar dac ceva n-a mers ntre ei, acum
totul era n ordine.
Nu mai plouase de cteva sptmni, dar iarba, datorit
sistemului de udare ultraperformant, era de un verde uluitor,
grotesc. Se pornise o adiere care fcea s freamte frunzele
uscate ale stejarilor btrni de pe marginea aleii. Sarah
nchise ochii i inspir adnc, ncercnd s se bucure de
cldura soarelui i s simt iarba sub picioarele goale. Dar
greutatea pe care-o simea sub coaste nu dispru.
Aceast cas a stresat-o dintotdeauna. Cu faada care
imita stilul colonial i numrul exagerat de mare de camere,
nu a simit-o niciodat ca pe un cmin. S-au mutat aici
dintr-o cas mult mai mic i mai intim din partea cealalt
a oraului cnd Sarah avea cincisprezece ani, iar afacerea
tatlui ei a fost cumprat cu o sum obscen de o banc
mare de pe Wall Street. N-a reuit s neleag niciodat de
ce naiba aveau nevoie de un astfel de loc, dac nu din
ostentaie. Mai ales c aveau musafri att de rar, iar pe ea i
pe fratele ei Jonathan i expediaser la coli cu pensiune.
Atunci, Sarah a considerat-o vinovat pentru mutare pe
mama ei, care provenea din nalta societate din New England.
Cu trecerea timpului ns a nceput s-i dea seama dei n-
ar f recunoscut acest lucru n faa lui Benjamin c
adevratul snob era tatl ei. Doar c se prefcea mai bine.
Ajunseser la scara spre teras i Sarah i ddea seama
c Abbie este exasperat. De ce naiba, spunea bunicul, o fat
att de inteligent ca Abbie, elev de nota zece la toate
materiile, s vrea s plece la captul lumii cnd poate alege
dintre attea colegii mai bune i mai aproape de cas?
Sarah se ntoarse spre el.
126
- NICHOLAS EVANS -
Tati, e Montana, pentru numele lui Dumnezeu, nu
Mongolia.
Tocmai am ncheiat o afacere cu nite tipi din Mongolia.
E un loc destul de interesant, s tii.
i n-are nicio legtur cu un anumit cowboy pe care l-ai
ntlnit acolo, nu? ntreb mama lui Sarah.
Abbie oft i l fx cu privirea pe fratele ei.
Josh, obolanule, ce-ai spus?
Biatul i ridic nevinovat minile.
N-am spus nimic.
Nici nu tii s mini. Mai bine le-ai spune de ce ai
devenit dintr-odat un fan att de nrit al lui Chicago Cubs.
N-are absolut nicio legtur cu dragostea pentru micua
Katie Bradstock?
Micua? Oh, i noi suntem att de mari i de aduli, nu?
Copii, copii, spuse Sarah.
Pn au ajuns pe teras, discuia s-a domolit i au
convins-o pe Abbie s le povesteasc bunicilor, cam fr voia
ei, cte ceva despre Ty. Reui cu tact s ndrepte discuia
spre vizita pe care o fcuse la ferma prinilor lui, de la care
se ntorsese entuziasmat, spunnd c e cel mai frumos loc
pe care l-a vzut vreodat, chiar mai frumos dect Cumpna.
La prnz au mncat homar de Maine rece, livrat cu
avionul, prin comand special, ieri dup-amiaz. Mai erau
stridii i crevei i o gam nucitoare de salate, pregtite de
Rosa, care se ocupa de casa prinilor de nou ani n care,
din cte tia Sarah, nu zmbise niciodat. Benjamin zicea c
poate n-a avut nc niciun motiv. Masa oval era acoperit cu
o fa de mas alb i grea din n i umbrit de dou
umbrele uriae, crem. Mai era loc pentru cel puin
doisprezece oameni i, n loc s stea toi ntr-o parte, cei ase
edeau la distan apreciabil unul de cellalt, att de
127
- VIEI NCERCATE -
rsfrai, nct, dac aveau nevoie de ceva unul de la altul,
trebuiau s apeleze Rosa care sttea posac pe margine.
De obicei, locurile goale ar f trebuit umplute de fratele lui
Sarah i de familia acestuia. Jonathan era cu cinci ani mai
mic dect ea i n-au fost niciodat apropiai. Ca i tatl su,
lucra ceva de neneles n domeniul fnanciar i i luase
recent o slujb n Singapore, crndu-le dup el pe Kelly,
soia sa texan, i pe cele dou gemene identice i la fel de
rsfate. Mncau cu toii din homarul uria i tcerea era
att de apstoare, nct Sarah aproape c le simea lipsa.
De ce insista s le aplice aceast pedeaps anual lui
Benjamin i copiilor cnd o detesta i ea la fel de mult? n
ultima sptmn avusese discuii nesfrite cu Abbie i
Josh care, pn n aceast diminea, refuzaser s vin. La
micul dejun, Sarah a mai inut o tirad despre importana
familiei, fcnd apel la toate argumentele i subterfugiile pe
care a fost n stare s le invoce. Cum sunt ei gata s ia toate
cecurile generoase date de bunici la zilele de natere i
refuz, n schimb, s-i piard cu ei cteva ore nefericite la
prnz. i cum bunicul nu ntinerete deloc i nu va mai f
mult vreme cu ei (dei era att de sntos nct putea s
triasc mai mult dect ei toi la un loc). A mers pn acolo
nct le-a amintit i de Misty, poneiul pe care i l-au dat
bunicii lui Abbie cnd avea zece ani. Benjamin s-a inut
deoparte. Dar dei n-a spus un cuvnt, i-a dat seama dup
expresia lui de mulumire de sine c revolta i face plcere. i
venea s arunce cu ceva n el.
Acum erau ns aici, i fcea reprouri i i prea ru
pentru ei. Chiar i pentru Benjamin. De cteva sptmni,
de cnd se ntorseser de la Cumpna, nu erau n cele mai
prietenoase relaii. El fusese distant i preocupat. Avea
probleme la slujb i Sarah decise s explice prin asta
128
- NICHOLAS EVANS -
atitudinea lui. Poate c era vina ei, pentru c lucrurile nu
mergeau mai bine nici cu librria. De fapt, era cel mai prost
an. Un mare lan deschisese un magazin la cteva strzi
deprtare, iar Jefrey, directorul ei adorat i devotat, care
preluase afacerea aproape n totalitate, o amenina din nou
cu demisia. Dar, dei lui Sarah i-ar f plcut s vorbeasc
despre problemele sale, Benjamin nu prea dispus nici s
asculte, nici s vorbeasc despre ale lui. Tatl ei, cu nasul lui
de ogar, l ntreba acum despre serviciu.
Cum mai merge proiectul Hamptons?
Nu prea bine, George.
Am uitat cum l cheam pe individ.
Pe antreprenor? Hank McElvoy.
Aa, McElvoy. Zilele trecute l-am ntrebat pe Bill Sterling
despre el. Mi-a spus c tipul are probleme i bncile l
someaz s plteasc. Despre asta-i vorba?
Nu, de fapt, cred c despre ceea ce se numete dezacord
creativ.
Tati e un erou, spuse Abbie din cealalt parte a mesei.
Au vrut s taie toi copacii ia frumoi i el nu vrea.
E pcat s-i pierzi slujba pentru nite copaci.
Bunicule!
Poate c nu-i dai seama.
Poate.
Benjamin duse la gur o bucat de homar i se uit la
Sarah, care-i zmbi n semn de solidaritate, dar el i mut
privirea.
Ella mi-a spus c frma ta a ctigat nu tiu ce medalie,
continu tatl ei.
Da. Pentru mall-ul pe care l-am ridicat n Huntington.
A fost proiectul tu sau al lui Martin?
129
- VIEI NCERCATE -
Am lucrat cu toii la el. Dar a fost, de fapt, concepia lui
Martin.
E un tip detept.
Aa e.
Spune-i c-l felicit.
Mersi, George. O s-i spun.
nainte, o mitocnie att de prost mascat l-ar f nfuriat la
culme pe Benjamin. La nceputul cstoriei lor, nu nghiea
prea multe i pornea apoi o disput pe o alt tem din care
tatl ei ieea ntotdeauna nvingtor. Pentru c, indiferent de
subiect i indiferent dac avea sau nu dreptate, tehnica lui
de a zmbi i de a rmne calm l nnebunea att de tare pe
Benjamin, nct acesta ncepea s urle. Privindu-l ns acum,
eznd de cealalt parte a mesei, nc transpirat dup
nfrngerea umilitoare de pe teren, Sarah nu vzu niciun
semn de ofensare sau suprare, ci doar lehamite. Ceea ce-o
necjea mai mult dect toate discuiile i urletele de dinainte.
Iar mai trziu, cnd conducea spre cas, au explodat
Abbie i Josh, nicidecum Benjamin. Nici mcar n-a zmbit i
nici n-a prut deloc ncntat cnd copiii au dat fru liber
furiei i au fcut-o s le promit pe toi sfnii c a fost
ultimul dejun de Ziua Muncii pe care au trebuit s-l suporte.
Fr fals modestie, ea i-a cerut scuze i acest lucru i-a
dezarmat, fcnd loc unei tceri ostenite. Josh i-a pus
ctile s asculte la walkman, iar Abbie s-a ghemuit lng el
i a adormit repede. Benjamin sttea cu capul sprijinit de
tetier i se uita pe geamul lateral. Prea att de abtut,
nct i puse mna pe braul lui, dar brbatul nu avu niciun
fel de reacie i dup cteva momente i-o retrase.
Credeam c dac mbtrneti te mai nmoi, i spuse. El
e din ce n ce mai ru.
ntotdeauna a fost aa.
130
- NICHOLAS EVANS -
Tot timpul vrea s nepe.
ntotdeauna a fcut la fel.
nchise ochii, iar Sarah, nelegnd aluzia, conduse mai
departe n tcere. Vzu n oglind c adormise i Josh.
Trafcul pe autostrad era aglomerat din cauza srbtorii,
aa c iei i o lu pe ceea ce numeau ei ruta erpuit, dar
i acolo era la fel de congestionat i se trr prin suburbii,
bar la bar, kilometri ntregi. Deschise radioul, dar nu gsi
niciun post care s n-o enerveze sau s n-o fac s se simt
i mai izolat. Toi oamenii din celelalte maini vorbeau i
preau s se simt bine.
A pornit de la un Volvo break vechi, de pe banda alturat,
care mergea n aceeai direcie. Era exact ca cel pe care-l
avuseser i ei, dar era albastru, nu alb. Pe capot, biciclete
i accesorii pentru camping, aa cum fusese i la ei.
nuntru, un cuplu i doi copii mici, un biat i o fat,
amndoi blonzi i extrem de drgui. Rdeau i sporoviau
cu toii. Sarah ncerca s nu se uite. i ncorda muchii feei
s opreasc lacrimile care n ultimul timp se porneau din
orice. Se uita hotrt n fa, mustrndu-se pentru c este
att de proast i de sentimental, spunndu-i s nu
mearg pn acolo. S nu ngduie n mintea ei aceast
imagine a fericirii pierdute.
131
- VIEI NCERCATE -
10
S-au ntlnit cnd Sarah era n anul doi la Wellesley. O
coleg de la cursul de tragedie shakespearian, pe care abia
o cunotea i nici n-o plcea prea tare, fusese rugat de un
biat de la Harvard s aduc nite puicue la o petrecere la
Cambridge. Nu erau prea multe fete la Wellesley care s
rspund ncntate la un asemenea apelativ, iar Sarah ar f
trebuit s vad n asta un semnal de avertizare, dar, neavnd
altceva mai bun de fcut, s-a dus.
S-a dovedit a f o chestie respingtoare, organizat de o
frie, plin de cretini bei i nesuferii, care ipau, se ddeau
mari i vomau n straturile de fori. Benjamin, care sttea
singur ntr-un col, cu plete i mbrcat ntr-o jachet de
piele, prea rafnat i interesant, i cel puin treaz. Era
evident mai mare dect ceilali, mai degrab brbat dect
biat, find la fel de ngrozit i pierdut ca i ea. Cei doi s-au
apropiat unul de cellalt prnd s se f neles nainte chiar
de a-i vorbi.
Ca i ea, n-avea aproape nimic n comun cu petrecerea. I-a
spus c se af acolo doar pentru transport. Avea main i a
fost convins de nite tipi invitai s-i aduc din Syracuse,
unde studia arhitectura.
Mi-au spus c ar trebui s vd i cum triesc ceilali.
Lu o nghiitur din aa-zisul punci de fructe i se
strmb. Se zicea c i-au pus alcool brut furat din
laboratorul de chimie. Cineva a pus albumul cu Wings.
Da. Acum tii despre ce-i vorba, i spuse Sarah.
Da. Cel puin mi-au pltit benzina. Muzica asta m
ucide. Hai s mergem altundeva.
132
- NICHOLAS EVANS -
S-au dus la Boston cu vechiul lui Ford Mustang. Toba de
eapament era spart i fcea att de mult zgomot nct
toat lumea se ntorcea s se uite dup ei. Au gsit un mic
restaurant italian unde ea mai fusese o dat, unde au luat
spaghete i o sticl de Chianti ieftin i au stat de vorb pn
s-a nchis. Sarah i-a spus c-i amintete c era un bar prin
apropiere i s-au dus s-l caute, dar nu l-au gsit i doar s-
au plimbat. Era o noapte senin i rcoroas de toamn i,
spre propria sa surprindere, Sarah l-a luat de bra. S-au
plimbat probabil kilometri ntregi i au vorbit tot timpul.
I-a spus c este din Abilene, Kansas, unde prinii lui au
un magazin de feronerie. C acum i place mai mult acolo
pentru c locuiete n alt parte, dar cnd era mai mic abia
atepta s scape. C are o sor mai mare pe care aproape c
n-o vede deloc i nu se nelege cu tatl su care este nc
suprat pe el c nu se face avocat. Sarah l-a ntrebat dac a
vrut dintotdeauna s devin arhitect i i-a spus c nu,
categoric nu. El ar f vrut, cu adevrat, s se fac actor.
De fapt, nu chiar actor, se corect el. Star de cinema.
Un actor mare i celebru. Ca Paul Newman, de exemplu.
i ce s-a ntmplat?
N-am fost bun. La colegiu nu am fcut dect
dramaturgie. Am jucat n toate piesele. Am avut i roluri
bune. Dar i mulumesc lui Dumnezeu c am avut o clip de
revelaie.
Povestete-mi.
Chiar vrei? Bine. Jucam n Msur pentru msur tii
piesa?
O tia pe dinafar, dar se mulumi s dea din cap.
Aa. tii c atunci cnd Isabella nu se culc cu el,
Angelo ordon s fe tiat capul fratelui ei Claudio, dar nu
133
- VIEI NCERCATE -
este ascultat i i se aduce, n schimb, capul unui alt
nefericit.
Barnardine.
Te cred pe cuvnt. Ei, dar m impresionezi. Aa, deci
regizorul i trimite s-mi aduc ntr-un co capul i,
bineneles, eu nu tiu c nu e al lui Claudio i trebuie s
ridic pnza s vd ce-i acolo. i-mi spune regizorul: Ben,
vreau grea, grea real. i trezirea sentimentului de vin.
Trezirea sentimentului de vin. Parc-i o carte.
Da, povestea vieii mele. Aa. n fecare sear m uitam
n co, la capul acela ridicol din cauciuc, plin de ketchup, i
ncercam, Doamne, ncercam din toate puterile, dar mi
venea s rd.
i ai rs?
Nu, pn n ultima sear cnd cineva a pus n co, n
locul capului, o broasc gonfabil. Nu, m-am prefcut.
Grea, vin. A fost bine. Am avut parte i de nite cronici
grozave. Dar am tiut c dac nu pot s simt, adic s triesc
asta cu adevrat n sinea mea, atunci nu am stof de actor.
Crezi c toi actorii i triesc rolurile?
Nu, dar cred c cei mai buni, da.
Ea i-a povestit despre familia ei i despre copilria n
Bedford nume la auzul cruia el i-a luat o expresie cam
zefemitoare, ca i cum ar f neles acum cu cine are de-a
face, iar acest lucru a determinat-o s minimalizeze tot ceea
ce ar f avut legtur cu banii, privilegiile sau relaiile. Ca i
cum faptul c nva la Wellesley nu ar f fost sufcient pentru
el s-i dea seama cu cine are de-a face.
Nu mai ntlnise nc un biat care s asculte cu atta
atenie. Cnd, n sfrit, mai mult datorit norocului dect
orientrii, au gsit locul unde i-a parcat maina, aceasta
fusese ridicat. Iar pn au reuit s-o ia napoi, se crpa de
134
- NICHOLAS EVANS -
ziu i le era din nou foame. Au intrat pe autostrada cu tax
Massachusetts i s-au oprit la un refugiu de camioane unde
au comandat nite unc i ou care notau n grsime i
tocan de cartof cu ceap.
A fost una dintre cele mai grozave nopi din viaa lui
Sarah. Iar cnd el i-a spus la revedere, srutnd-o cast pe
obraz, i s-a dus s-i adune prietenii ca s-i duc napoi la
Syracuse, ea tia de fapt credea, ndrznea s spere c
acesta este brbatul cu care se va mrita i va avea copii.
Nu era doar deplasat, era i absurd. Toat lumea tia
gluma cu prinii care-i trimit fetele la Wellesley s devin
Madam Cutare. Ideea era c trebuia s prinzi n plas un
tnr ambiios de la Harvard, i nu pe ful unul negustora
din Kansas de la ceea ce tatl ei ar f numit Universitatea de
Nicieri. Mai ales c abia mplinise douzeci de ani i era
nc virgin. Singura din tot colegiul, se gndea ea uneori.
Era la mijlocul anilor aptezeci, perioada postpilul i pre-
SIDA, i toi se regulau ca iepurii, sau cel puin aa ddeau
impresia. n afar de Sarah Davenport.
i asta nu din lips de oferte, pentru c ar f fcut pe
mironosia, i-ar f fost team sau n-ar f interesat-o. tia c
motivul ei este ciudat i probabil un pic stupid. Iris, colega ei
de camer, zicea c e i una i alta, dar i c e nebunie
curat. Erau nscute n aceeai sptmn din septembrie,
iar Iris i amintea mereu c, find cu cinci zile mai mare dect
Sarah, era i infnit mai neleapt. Oricum, era singura cu
care Sarah se simea n stare s aib astfel de discuii intime.
Iris fusese crescut n Pittsburgh, unde, susinea ea, absolut
toat lumea face sex la aisprezece ani.
Hai termin odat cu asta, fato. Pe urm n-ai dect s
fi pretenioas.
135
- VIEI NCERCATE -
Pentru Sarah era ns important. Poate c ideea ei c
trebuia s-l iubeasc pe brbatul cu care mergea prima dat
pn la capt era o noiune depit, dar ei i se prea
corect. Dei avusese prieteni cu care mersese destul de
departe cel puin dup cte i ddea ea seama din
discuiile cu Iris ncepea s se simt uneori ciudat de-a
binelea. i nu exista dect o cale de ieire. tia c un ticlos
cu care se ntlnise o vreme a trmbiat mai trziu c e
lesbian, c-i place s excite brbaii fr s fnalizeze
niciodat. i chiar dac, dup cum auzise Iris, nici n-ar f
avut cine tie ce de excitat, o deranjase.
Dac Benjamin i-ar f propus s fac dragoste, chiar n
aceeai noapte, pe bancheta din spate a Mustangului, ar f
acceptat fericit. Dar n-au abordat acest subiect vreme de
cinci luni. Vorbeau la telefon cel puin o dat pe sptmn
i s-au ntlnit de cteva ori la New York s mearg la cte
un flm sau la vreo expoziie. Apoi, de fecare dat, luau masa
mpreun i se despreau tot cu un srut de rmas-bun pe
obraz. i tocmai cnd Sarah ncepuse s se resemneze,
spunndu-i c el nu vrea dect s i fe un bun amic i c
are probabil o prieten n Syracuse, sau acas, n Kansas, a
sosit pe neateptate la Wellesley de Sfntul Valentin, cu un
buchet imens de amaryllis roii i i-a spus c-o iubete.
S-a dovedit mai trziu c nu a fost o vizit chiar
ntmpltoare i c i-a luat nite precauii pe ascuns,
telefonndu-i lui Iris s vad dac Sarah n-are alte planuri
i, dac nu, ct ar f de bine-venit vizita lui.
n aceeai var el i-a gsit de lucru la o frm de
arhitectur foarte activ, dei munca era anost, n Upper
East Side: avea voie s aduc doar cafeaua i s rspund la
telefon. Printr-o relaie de afaceri a tatlui su, Sarah fcea
acelai lucru la o frm care se ocupa de reclame televizate.
136
- NICHOLAS EVANS -
Niciunul nu era pltit i datorit alocaiei lui Sarah nici
nu le prea psa. Erau prea ocupai s se descopere unul pe
cellalt.
Un vechi prieten al lui Benjamin, de la Syracuse, era plecat
trei luni la Florena i le-a lsat apartamentul, o cutie de
chibrituri cu dou camere pe strada 93, col cu Amsterdam.
Era o var cu temperaturi-record i apartamentul nu avea
aer condiionat. Din trotuare ieeau aburi i n apartament
era aproape la fel de cald.
Sarah bnuia, nu din ceea ce spunea el, ci mai degrab
din felul lui de-a f nonalant i monden, c Benjamin avea
experien la femei. Dar i el prea aproape la fel de ageamiu
ca i ea i a durat ceva pn le-a disprut, amndurora,
reticena. i dei Sarah nu nelegea prea bine de ce e sexul
aa mare scofal, chiar i atunci, n nopile acelea ferbini,
cu ferestrele larg deschise, n vuietul strzii i al sngelui lor
clocotitor, cnd nu se putea msura cu foamea neobosit a
lui Benjamin, avea un sentiment ameitor de uurare i
eliberare.
La nceputul lui iulie, ntr-un weekend, l-a dus pentru
prima dat la Bedford s-i cunoasc prinii, care tiau
despre el i erau curioi. Habar nu aveau c atunci cnd fica
lor rmnea peste noapte n ora, ceea ce se ntmpla din ce
n ce mai des, nu dormea, aa cum pretindea, la o prieten
de la Wellesley. i spusese deja lui Ben destule despre ei
pentru a-l face s se team puin. S-a tuns special pentru
aceast ocazie ceea ce Sarah a considerat o dovad de
devotament i i-a pus un sacou sport (dar fr cravat) la
cin, ceea ce n-a pclit-o pe mama ei, care a fost auzit
descriindu-l mai trziu drept ncnttor, dei un pic boem.
Tatl lui Sarah a ncercat s-i ascund dispreul fa de
un colegiu care nu fcea parte din Ivy League artnd un
137
- VIEI NCERCATE -
interes destul de exagerat fa de Universitatea din Kansas
unde absolvise Benjamin nainte de a merge la Syracuse.
Cina a fost ca un interviu pentru o slujb. Tatl ei tia despre
arhitectur cam tot att ct tia Benjamin despre fnanele
corporatiste, dar era evident c se pregtise, pe ascuns,
pentru momentul respectiv. n timp ce Sarah i mama ei
mncau n tcere, tatl l-a luat la ntrebri pe bietul biat,
descosndu-l, douzeci de minute ncheiate, despre Werner
Seligman, un profesor de la Harvard care se mutase de
curnd la Syracuse i care urma ca n civa ani s
transforme cu totul acel loc. Din fericire, Benjamin era deja
un admirator al profesorului, aa c a trecut fr probleme
testul. i dei a pierdut probabil cteva puncte mai trziu
cnd s-a ciocnit de mama ei n timp ce ieea n vrful
picioarelor i pe jumtate gol din camera lui Sarah, a
recuperat a doua zi dimineaa, cnd viitorul lui socru l-a
fcut pentru prima dat harcea-parcea pe terenul de tenis.
Duminic la prnz li s-au alturat dou cupluri care
locuiau n apropiere. Ambele aveau copii mici care s-au lipit
de Benjamin de parc-l cunoteau de cnd lumea. I-a
tachinat cu blndee i a fcut pe prostul i, nu dup mult
timp, acetia rdeau n hohote. Nu l-au lsat nicio clip n
pace. Sarah tia c muli brbai de vrsta lui puteau face
aa ceva, dar ceea ce a uimit-o era felul n care reuea s
vorbeasc cu ei, chiar i despre lucruri serioase i total la
nivelul lor, fr urm de condescenden. Mama ei i-a
surprins privirea insistent i Sarah i-a dat seama, dup
sursul ei cu subneles, c-i ghicise intenia.
S-au cstorit la Bedford, cu mare pomp, n vara n care
Sarah a absolvit Wellesley. i nici mcar o dat, n timpul
acelor luni ameitoare de dinaintea cstoriei i nici muli ani
dup, nu i-a schimbat acea prim impresie format n seara
138
- NICHOLAS EVANS -
n care s-au cunoscut. Iubea la el aproape totul. Blndeea
lui, spiritul, generozitatea, felul n care-i cerea prerea i
faptul c lua n considerare ceea ce gndea, spunea sau
fcea ea. i iubea pasiunea pentru munca lui i era convins
c dac e un pic de dreptate pe lume, ntr-o zi el va realiza
lucruri mree.
Interesele lor nu coincideau n totalitate, dar fecare prea
deschis la lucrurile care-i fceau plcere celuilalt. El citea
mai ales nonfciune, dar destul de curnd l-a fcut s
citeasc romane Jane Austen i Henry James, dar i
Updike, Bellow sau Roth i i-a inut i un curs intensiv de
muzic clasic. O vreme a fost aproape obsedat de opera lui
Mozart. Sarah nu avea s uite niciodat lacrimile care-i udau
obrajii lui Benjamin la Met, cnd ascultau amndoi celebrul
duet-serenad din Cosi fan tutte. n schimb, el o ducea la
flme europene obscure fcute de regizori de care ea abia
auzise, precum Herzog sau Fassbinder. i i interpreta toate
discurile cu Miles Davies i Neil Young, ori o ducea la cluburi
ntunecate din centru ca s asculte formaii punk
necunoscute care erau toate att de ngrozitoare nct i
venea s plng.
Preau att de potrivii unul cu cellalt, c se completeaz
att de bine, nct lui Sarah i era uneori greu s-i dea
seama exact unde se sfrete ea i unde ncepe el.
Cteodat, se temea c este prea maleabil i c, fr s-i
dea seama, este uor-uor desfinat i remodelat. Cnd
mergeau s-i cumpere haine sau mncare sau mobil, ori
cnd i redecorau apartamentul, aproape ntotdeauna
Benjamin avea ultimul cuvnt. Desigur, nu mpotriva voinei
ei. Iar ea era fericit s-l urmeze pentru c, de obicei, nu tia
ce voia, iar el tia ntotdeauna. Confruntat cu zece feluri de
vin sau cu douzeci de nuane de albastru, se simea
139
- VIEI NCERCATE -
ncurcat i nu se putea hotr. Poate c, pur i simplu, nici
nu conta prea mult pentru ea. i apoi, se justifca ea, toate
aceste lucruri, prerea despre material sau culoare sau
form erau treaba lui Benjamin, erau n frea lui.
tia c n majoritatea cuplurilor nu se ntmpl aa. Cei
mai muli brbai erau ncntai s-i lase soiile s ia astfel
de decizii. Evident, Benjamin avea tendina de a controla
lucrurile. i amintea c a citit odat despre asemenea
brbai, cnd i-a luat un curs de psihologie la Wellesley.
Dorina lor de control i avea de cele mai multe ori originea
ntr-un profund sentiment de nesiguran, o team c dac
nu par hotri i nu controleaz totul atunci se declaneaz
haosul care-i va coplei. Poate c i Benjamin avea, vag,
acest sentiment. Iar Sarah l accepta bucuroas. N-o fora s
fac nimic. Iar uneori chiar era mai bine aa.
Sigur, avea i el toane i era prost dispus, mai ales cnd
lucrurile nu mergeau tocmai cum trebuie la slujb. i mai
avea o nelinite care ar f trebuit s-o ngrijoreze mai mult. Iar
dac se certau (ceea ce nu era des, dar i indispunea cnd se
ntmpla), putea f crud i parc i era greu s-i cear scuze
sau s ierte. Amndoi erau spontani i ddeau imediat
replica, dar el avea limba mai ascuit i chiar dac era de
vin, ntorcea lucrurile n aa fel nct pn la urm tot ea
era cea care-i cerea scuze.
n acei ani de nceput, cele mai urte certuri erau legate de
prinii ei. Poate c Benjamin avea un dinte mpotriva lor i
nu-i plcea c depind de banii care i se alocau ei n timp ce
el, dup ce absolvise Syracuse, trebuia s mai fac trei ani,
grei i obositori, de internat pentru a se specializa, n fnal,
ca arhitect cu diplom i fr un sfan. Cnd vorbea de
Bedford, i spunea tot mai des country Club i glumea
uneori afrmnd c cheia succesului pentru a deveni arhitect
140
- NICHOLAS EVANS -
este s te cstoreti cu banii. Sarah tia ns c aceste
comentarii erau autoironice i l vizau mai mult pe el dect
pe ea.
Adevrul este c i ea detesta, aproape la fel de mult ca i
el, dependena de banii prinilor. Se simea inutil, ca i
cum n-ar f avut nicio importan dac are o carier de
succes sau dac i bate joc de viaa ei. Dup colegiu i s-a
oferit o slujb la aceeai frm unde crase cafeaua, dar,
deoarece tatl ei o introdusese acolo, a refuzat-o. Aa c a
concurat i, spre surprinderea ei, a i obinut o slujb de
cercetare la o frm de televiziune care fcea flme
documentare de art.
Primul ei proiect a constat dintr-o serie de flme despre
marii scriitori americani. Din pcate, numai despre cei mori.
Aa c n loc de eroii ei contemporani Roth i Bellow i
Updike se ocupa de cei studiai la liceu: Melville, Twain,
Scott Fitzgerald. Productorul, un englez ncrezut care purta
pantof albi de antilop i i ascundea chelia sub o me,
spunea c face asta din motive de buget, copyright i aa
mai departe pe un ton care-i sugera lui Sarah s nu-i mai
bat cporul drgla cu aa ceva. Toate ideile pe care ea i
le-a propus au fost respinse. Henry James era prea efeminat,
Poe i Bierce prea trsnii, Hemingway prea macho. Iar
glumia ei c Edith Wharton ar f probabil prea feminin n-a
avut darul s-i mbunteasc perspectivele profesionale.
Salariul era derizoriu, dar cel puin i-l ctiga singur.
Prindea ns repede i n civa ani lucra pentru un salariu
dublu la o companie mai nou i mai modern din Soho,
unde era productoarea propriei emisiuni, de aceast dat
despre scriitori n via, dei o dat interviul a fost att de
preios i de plicticos de parc ar f avut de-a face c-o mumie.
141
- VIEI NCERCATE -
Viaa pe care-o duceau n micul apartament nchiriat din
Greenwich Village era simpl, dar fericit. El lucra deja
pentru Dawlish & Drewe, o frm cam rigid, dar mare care
fcea mai ales proiecte comerciale i industriale la scar
mic. Ctiga ceva mai bine dect ea i munca era destul de
rutinant, dar s-a remarcat destul de repede. Era unul dintre
cei mai buni proiectani i machetiti din birou i era destul
de solicitat la prezentri.
i plcea pentru c lucra alturi de un tnr arhitect
inteligent i talentat care fusese adus tocmai din Columbia n
toamna trecut. Scund, brunet i (n afar de cretetul chel
al capului) excesiv de pros, cu ochi negri rutcioi, o minte
ascuit i haine noi i elegante, Martin Ingram avea un fer
creativ i o ambiie prea puin apreciate la Dawlish & Drewe.
Simul umorului l avea chiar mai afurisit dect Benjamin i
adesea, la birourile lor aezate unul lng cellalt, i imitau
cu cruzime pe aferatul Adrian Dawlish care purta
ntotdeauna papion i pe ceilali parteneri principali. Au
devenit prieteni apropiai i n curnd au pus la cale un plan
prin care s evadeze pentru a porni o afacere pe cont
propriu.
Martin crescuse n districtul Nassau, n oraul Syosset, un
nume care pentru Sarah avea numai conotaii negative. Cnd
era mic a fost dus acolo o dat ca s viziteze un loc numit
Ferma Acadea, unde fusese mucat de o capr, mncase
prea multe dulciuri i vomase totul pe bancheta din spate a
noii maini a mamei ei. Pentru Martin ns Syosset era acea
Americ pur i luminoas, ideal, locul unde oamenii nu-i
ncuie niciodat uile i i ajut ntotdeauna vecinii. Abia
atepta s se ntoarc acolo. El i soia sa mult mai nalt,
Beth agent de imobile comerciale cu voce puternic i pr
rou, coafat cre, o femeie pe care Sarah se strduia s-o plac
142
- NICHOLAS EVANS -
plnuiser totul. Cnd, la o dat evident prestabilit, vor
avea copii aveau de gnd s se retrag la Syosset.
n seara n care i-a fost dezvluit planul n detaliu (cel
puin pentru Sarah), mncau toi patru pizza la masa
rotund de sticl din apartamentul familiei Ingram, situat
ntr-un cartier mai select dect al lor, find i mult mai mare,
dei, dup prerea lui Sarah, era excesiv de funcional.
Martin i Beth s-au pornit dintr-odat s vorbeasc numai
despre Syosset, ridicndu-i n slvi virtuile, ntr-o manier
care pe Sarah a nedumerit-o o vreme.
Printre nenumrate alte avantaje, acolo erau, evident, coli
bune, aer mai curat, criminalitate mai sczut, o bibliotec
public nou-nou i un mare magazin de delicatese,
Bahnhofs, pe Jackson Avenue. n plus, a asigurat-o Martin,
caprele nu mai mucau. Ferma Acadea se nchisese n 1967.
i mai ales, i-a spus el i n acel moment i-a dat ea seama
ncotro bate era o lips total de arhiteci deceni, aadar
un plus de potenial pentru ICA Ingram Cooper Associates
afat nc n stadiu embrionar. Ordinea trebuia s fe
neaprat aceasta, i-a spus Martin, pentru c exista deja o
CIA.
Deci, trebuie s ne mutm i noi acolo? a ntrebat
vesel Sarah.
Glumea, dar dup pauza care a urmat i din privirea lui
Benjamin i-a dat seama c exact asta inteniona.
Oricum, trebuie s discutm despre asta, i-a spus el.
Bine. Cnd?
i sptmni ntregi nici n-au fcut altceva. Iar n fnal s-a
ajuns la confict n toat regula. A reieit c Benjamin fusese
deja acolo cu Martin i i-a plcut ce a vzut. I-a spus c se
vedea locuind acolo. Sarah l-a acuzat c i-a ascuns acest
lucru i c este misogin pentru c pune cariera lui pe primul
143
- VIEI NCERCATE -
loc i crede c poate decide singur unde s locuiasc. Ea nu
voia s locuiasc la periferie. Poate c din cauza felului uor
dispreuitor n care a rostit acest cuvnt, el a acuzat-o,
pentru prima dat, c este o snoab din Westchester, lucru
care a nfuriat-o att de tare c nu a mai vorbit trei zile cu el.
Relaiile dintre ei au ngheat de-a binelea i prea c
niciunul nu vrea sau nu poate s le mai dezghee. Nici nu s-
au mai atins mai bine de o lun.
ntr-o diminea nsorit de duminic, primvara devreme,
n timp ce mpingea suprat cruciorul pe aleile unei sere
unde veniser s cumpere plante pentru terasa lor de doi
metri ptrai de pe acoperi, Benjamin s-a aplecat i a luat o
clematit.
Asta-i pentru tine.
Zmbea stingherit, dar, o clip, ei i s-a prut c e ntr-
adevr bine intenionat, c poate era un semn de mpcare.
Apoi a vzut eticheta: era soiul numit Regina arctic.
Au depit nenelegerea legat de locul unde vor locui.
Dar acest act neateptat de rutate a rmas n sufetul ei.
Era prima dat cnd o acuza c este frigid, lucru care a
ocat-o i a durut-o.
Dup optsprezece luni s-a nscut Abbie. Iar dup nc doi
ani, n luna n care Ingram Cooper Associates a primit prima
comand serioas, a venit pe lume i Josh. Pentru fecare
copil, Sarah i-a aranjat n aa fel munca nct s poat f
liber cteva luni. Cariera ei, chiar dac nu era nforitoare,
progresa destul de bine. Un documentar conducea la altul.
Un flm fcut de ea despre colajele lui David Hockney a fost
chiar nominalizat pentru un premiu Emmy. Acum locuiau pe
Upper West Side, tot ntr-un apartament nchiriat, mai
confortabil i mai spaios dect vechiul lor cuibuor de pe
Amsterdam. Dar cu doi copii mici i o bon angajat
144
- NICHOLAS EVANS -
permanent, pe care abia i permiteau s-o plteasc, era
totui destul de nghesuit i departe de a f perfect. n fecare
diminea, Benjamin se urca n vechiul Volvo break i pornea
la drum spre Syosset.
Conform planului, Martin i Beth, mpreun cu cei doi fi
ai lor, nscui la diferen de zece luni, locuia deja acolo, iar
Ingram Cooper Associates i echipa tot mai mare erau
gzduii ntr-un atelier lung, cu acoperi din sticl, situat n
curtea lor spaioas, printre arari. Iar cnd Abbie a mplinit
patru ani, familia Cooper a decis s li se alture. Cu un
mprumut girat (n ciuda reinerii lui Benjamin) de fondul ei
fduciar, i-au cumprat o cas mic i alb din lemn, nu
departe de cea a familiei Ingram, iar dup cteva luni au
pltit un acont pentru un teren mpdurit de vreo patru mii
de metri ptrai, uor n pant, la marginea oraului, unde
Benjamin urma s ridice o cas frumoas, dup propriul
proiect.
Mai trziu, Sarah nu i-a mai amintit exact momentul n
care a nceput s-i surd ideea mutrii. A fost mai degrab
un proces de uzur, o nelinite crescnd legat de creterea
copiilor n Manhattan. Spre deosebire de Abbie, Josh era un
copil mai difcil. Atrgea orice virus. Dup un weekend
ngrozitor n care nu a mai putut s respire i s-a nvineit
att de tare nct au trebuit s fug cu el la spital, i s-a pus
diagnosticul de astm. Era un biat timid i dependent de ei,
care nu-i avea locul n agitaia i zgomotul oraului. n
fecare dimineaa cnd Sarah pleca la serviciu, plngea cte
o or. Iar atunci cnd bona n-a mai reuit s-l stpneasc
i s-l liniteasc, Sarah a nceput s refuze diverse oferte
pentru a sta mai mult cu el acas.
Vara, la sfrit de sptmn, cnd mergeau la Martin i
la Beth la cte un grtar, unde i ntlneau i pe vecinii
145
- VIEI NCERCATE -
acestora i unde Abbie i Josh alergau liberi i n siguran
cu ali copii, Sarah se gndea c dac avea de gnd s devin
mam cu norm ntreag poate c nici nu-i aa de ru aici.
Problema care a lmurit lucrurile i asupra creia
Benjamin i tatl ei au avut prima lor disput serioas a
fost educaia. Dei ICA mergea bine, nu le-ar f ajuns s
plteasc taxele la cele mai bune coli din Manhattan. Cnd
Sarah le-a spus prima data prinilor ei despre planurile de
mutare, acetia au reacionat cu un fel de scepticism
condescendent. Din punctul de vedere al tatlui ei, Long
Island era o zon destul de bun unde puteai s parchezi
eventual un iaht, dar nu era n niciun caz locul n care s
vrea cineva s triasc. El nu fusese niciodat la Syosset, dar
nici nu avea nevoie pentru c tia ce fel de loc este. Iar faptul
c fica i nepoii lui erau obligai s migreze acolo era
dovada ndelung anticipat c Benjamin nu era n stare s-i
ntrein cum se cuvine. Dac voiau s plece din ora, de ce
nu veneau la Bedford?
n ceea ce s-a dovedit a f o ncercare disperat de a-i
convinge, i-a dus la prnz la clubul lui, un loc demodat n
care statutul femeilor era doar cu ceva mai bun dect al unui
cine de vntoare prost dresat. nc nainte de a se aeza la
mas, orgoliul lui Benjamin era deja serios atins, iar el
zbrlit ca un arici. Afar erau treizeci i dou de grade, iar el
venise mbrcat n cma sport, dar a fost obligat la u s
mprumute cravat i o hain care era cu cteva numere mai
mare i mirosea a fum de trabuc. Sarah i povestise tatlui ei
cu mai mult entuziasm dect simea n realitate despre casa
pe care aveau de gnd s-o construiasc. A ascultat-o n
tcere, mestecnd ncruntat cotletul de viel.
Iar colile de acolo sunt minunate, ncheie ea.
El o privi pe deasupra ochelarilor nguti cu rame de os.
146
- NICHOLAS EVANS -
Ai de gnd s-i nscrii pe Abbie i pe Josh n sistemul
public de nvmnt?
Da.
Sunt uluit.
George, interveni Benjamin ntr-o inspiraie genial.
Pentru mine a fost destul de bine.
Tatl lui Sarah s-a ntors ncet i l-a privit.
Da?
Pardon?
Pentru tine a fost destul de bine? Nu fac dect s ntreb.
Adic, nu vreau s par nepoliticos. Sunt sigur c educaia pe
care ai primit-o a fost tot ceea ce putea oraul Scuz-m,
am uitat
Abilene.
oferi. Dar te-ai gndit vreodat ce-ai f putut face
astzi dac prinii ti ar f putut s te trimit la o coal
mai bun?
Era att de nucitor de mojic, nct Benjamin s-a uitat la
Sarah i i-a zmbit. Fr s-l bage n seam, tatl ei a
continuat.
Hai s le oferim cel mai bun start n via, nu? Pltesc
eu.
Mulumesc, George, dar nu e cazul. Sunt copiii mei i
ai lui Sarah, evident i vom face cu ei ceea ce credem noi de
cuviin. Acum, scuz-m, dar trebuie s mai ctig nite
bani.
A fost un moment tensionat, iar Sarah avea s-l admire
ntotdeauna pentru hotrrea i demnitatea cu care a ieit
din aceast situaie i din multe altele similare care urmau
s vin.
Viaa la periferie s-a dovedit a f mai bun dect se
ateptase Sarah. Casa pe care a construit-o n cele din urm
147
- VIEI NCERCATE -
Benjamin, n trei etape, era minunat. Iar n jurul ei, lsnd
la locul lor copacii i stncile existente, Sarah i-a creat o
grdin pe msur. Copiilor le mergea de minune. Indiferent
dac era vorba de fotbalul de smbta dimineaa, de clrie,
de vreo pies de teatru la coal sau de o tabr de var n
munii Adirondack. Abbie strlucea ntotdeauna fr efort.
La Josh a durat mai mult. Cnd avea doar trei ani, Ben i-a
trntit din greeal ua mainii peste degetul arttor i i-a
retezat vrful. A trecut printr-o serie de operaii pentru a-i f
ndreptat i, aparent, nu l-a mpiedicat niciodat nici la scris,
nici la desen i nici la altceva. Acest lucru l-a complexat ns
i mai mult i l-a fcut mai timid. coala i se prea grea i i
fcea cu greu prieteni, iar dac nu l-ar f aprat Abbie ar f
fost vai de capul lui. ns, dei se afa permanent n umbra
surorii lui, a devenit treptat mai puternic i mai ncreztor,
iar crizele de astm s-au rrit. Era un copil sensibil i iubitor,
dar avea o energie ndrjit, nscut fr ndoial din atta
suferin precoce. Bineneles c Benjamin nu s-a iertat
niciodat pentru acest accident, nici chiar dup ce Josh a
nceput s glumeasc pe socoteala lui, ridicnd dou degete
i rostind cu o voce de hippy drogat Aproape pace, omule
devenit apoi salutul particular al familiei.
Preul pltit de Sarah pentru a-i ajuta ful s treac cu
bine prin aceste ncercri dei a refuzat s analizeze acest
lucru a fost cariera ei. S-a lsat tot mai mult pe tnjeal i
n cele din urm telefonul n-a mai sunat deloc. Iar cnd el a
fost, n cele din urm, fericit i n siguran i a nceput ea s
dea telefoane, a descoperit c lucrurile au evoluat.
Televiziunea devenise nemilos de comercial i nimeni nu
mai prea interesat de genul de flme pe care le fcea ea.
Apruse o tehnologie complet nou. Toat lumea fcea
documentare cu camere video: camerele de montaj
148
- NICHOLAS EVANS -
renunaser la vechea aparatur Steenbeck i trecuser la
cea electronic. Lui Sarah nu i-ar f luat mult timp s nvee
s se adapteze, dar o reinea ceva, un sentiment c i viaa ei
evoluase i c ar trebui s ncerce ceva nou.
Benjamin a venit cu ideea. Ajungnd ntr-o sear acas, a
menionat n treact c a vzut c librria local era de
vnzare. Era un magazin destul de anost i dei Sarah,
alturi de prietenii i vecinii ei, o frecventau din loialitate,
toat lumea se plngea c proprietreasa n-are pic de
imaginaie, e total nepregtit, i uneori chiar mojic. Sarah
a visat ntotdeauna s se ocupe de propria-i librrie, dar
pn cnd Benjamin nu i-a propus s-o cumpere, acest lucru
era n mintea ei cam pe acelai plan cu visul lui din tineree
de a ajunge ca Paul Newman.
Nu ne permitem, i-a spus.
Ba da.
Dar nu tiu ce s fac.
Ba tii foarte bine c eti grozav.
i aa a fost. n trei ani redresase librria i ncepuse s
aib i un mic proft. L-a rugat pe Benjamin s-i fac
proiectul unei anexe n spate i, cnd nc nu fcea nimeni
acest lucru, a transformat-o ntr-un loc plcut, cu
lampadare, canapele din piele i un brule unde se puteau
gsi cafea, ap mineral i prjituri de cas. A transformat
un col n zon pentru copii i a pus o mas joas unde cei
mici puteau s stea i s citeasc sau s coloreze. A instalat
sisteme noi de comand, mai rapide, i i-a folosit fr jen
vechile contacte, fatnd i implornd toi scriitorii de care-i
amintea s vin, s vorbeasc i s vnd cri.
ntre timp, afacerea lui Benjamin i a lui Martin devenea
tot mai prosper. n brutria prsit din centru pe care au
transformat-o ntr-un atelier modern lucrau acum peste
149
- VIEI NCERCATE -
cincizeci de angajai. Treptat, aproape imperceptibil, i fr a
f luat nicio hotrre ofcial, Benjamin se ocupa acum de
mersul afacerii, iar Martin devenise fora creatoare. i dei
Benjamin nu era pe deplin fericit cu aceast diviziune a
muncii i simea c-l mnnc degetele de cte ori vedea
cum iau natere proiectele pe planet, recunotea c aa e
cel mai bine.
El e geniul, iar eu meseriaul, spunea el.
i dei Sarah l contrazicea ntotdeauna, nu numai pentru
c-i ddea seama c asta i atepta de la ea, dar i pentru
c sperase mereu c ntr-o bun zi el va deveni un mare
arhitect, trebuia s accepte c are dreptate. Era mai degrab
redactor dect creator. Cnd i artai ceva, indiferent dac
era ciorna unei scrisori sau un anun pentru librrie, care
urma s apar n ziar, ori proiectul unei cldiri senzaionale
la care lucra Martin, observa imediat punctele slabe i le
corecta. Avea un talent deosebit, dar prea c nu i-l
apreciaz. Din cnd n cnd, ca s nu-i ias din mn, mai
ajuta la cte un proiect sau chiar l fcea singur. i cnd se
ntmpla acest lucru, Sarah sesiza schimbarea din el,
spiritul i energia, cum l stimulau i l fceau s nforeasc.
Nici nu-i putea dori un tat mai minunat pentru Abbie i
Josh. Indiferent dac-i ajuta s-i fac temele la matematic,
dac-i ducea cu feribotul la leciile de vioar sau la liga de
copii, ori dac se mbrca n Dracula ca s-i amuze pe cei
douzeci de copii de la petrecerea de Halloween, el era
ntotdeauna acolo pentru ei. Uneori, mai ales n cei trei ani
cnd ea a lucrat foarte mult pentru a pune pe picioare
librria i nu-l angajase nc pe Jefrey s-o ajute, probabil c
Benjamin i vedea mai mult dect ea. Ba chiar era un pic
geloas c ei apelau la el, i nu la ea, cnd aveau nevoie de
ajutor.
150
- NICHOLAS EVANS -
Prietenele ei i spuneau mereu ct e de grozav, c face mult
mai multe dect soii lor i ct de fericit trebuie s fe Sarah
c-l are lng ea. Dar observaia care nu-i ieea din minte a
venit din partea lui Iris. Ea i soul ei Leo, agent de burs
care, atunci cnd nu lucra, sttea aproape tot timpul pe
terenul de golf locuiau n Pittsburgh, dar ntr-un cartier
mai select dect cel n care crescuse ea. Iris era jurnalist i
acum era editor-asistent la Post Gazette. De cteva ori pe an,
cu cei trei copii glgioi ai ei, fr Leo, venea la New York s-
i petreac, mpreun cu familia Cooper, cte un weekend
prelungit.
ntr-o astfel de vizit, ntr-o diminea nsorit de smbt,
cele dou femei stteau la masa din buctrie, beau cafea i
i povesteau ce au mai fcut, iar Benjamin, care, dup ce a
pregtit micul dejun pentru toat lumea, a pus vasele n
maina de splat, a sortat rufele, a revzut (fr s-o ntrebe
pe Sarah) lista de cumprturi, i-a urcat vesel pe cei cinci
copii n main i au plecat la cumprturi.
Nu e cam ciudat? a ntrebat-o Iris.
Ce?
El face tot. tie tot. Brbaii nu tiu de obicei ct unt e
n frigider. Pun pariu c tie i ce numr poart copiii la
pantof.
tie.
i numerele de telefon ale prietenilor lor?
h.
Leo nici nu tie cum i cheam. Ben tie i ce msur ai
la rochii?
Da.
i la sutien?
Mie nu-mi place s merg la cumprturi. El mi
cumpr aproape toate hainele.
151
- VIEI NCERCATE -
tie i cnd i vine ciclul?
Iris!
tie?
Da.
Nu e normal.
Iris, pentru Dumnezeu, nu mai suntem n anii cincizeci.
Nu vreau s m nelegi greit. E fantastic cel puin n
parte dar nu e normal.
Iar un pic mai trziu, dar destul de curnd dup aceea,
evident n aceeai ordine de idei, i-a povestit lui Sarah ce
auzise de la o prieten de-a ei din Pittsburgh, o avocat plin
de succes, specialist n divoruri.
Ideea era c brbaii care dezerteaz de la cstorie sunt
de dou feluri: ticloi i acaparatori. Tipul ticlos este o
creatur simpl, care gndete cu sexul i care nu este n
stare de altceva. i poate ns iubi familia, care ocup
ntotdeauna locul doi dup obiectivul su principal, adic
umblatul dup femei. Tipul acaparator este, de fapt,
nesigur i ncearc s-i dovedeasc n permanen ct este
el de iubit. Prin urmare, familia este o mare main de iubit
care are permanent nevoie de controlul i atenia sa. Cnd
copiii cresc i i vd de propria via, cnd nu mai au atta
nevoie de el, se simte brusc speriat, btrn i inutil. i
atunci alearg s gseasc n alt parte o main de iubit.
Iris i-a povestit-o mai mult ca o glum dect ca mostr de
analiz social. Dar zile ntregi dup aceea, Sarah se
surprindea gndindu-se la acest lucru. i cu ct se gndea
mai mult, cu att aluzia o enerva mai tare.
Ea i Benjamin erau mai fericii dect aproape toate
cuplurile pe care le cunotea. Bine, sigur, s-ar putea ca el s
f fost un pic cam pretenios. n fond, era arhitect. Totul
trebuia s fe la locul lui, n poziia corespunztoare, totul
152
- NICHOLAS EVANS -
echilibrat i curat, fr asperiti. Trebuia s admit ns c
era un pic acaparator. i plcea s se fac plcut. Dar oare
nu asta le place tuturor brbailor?
Ideea c el ar f tipul care s se ridice brusc i s plece,
dac ntr-adevr asta sugera Iris (dei, gndindu-se la asta,
Sarah i spunea imediat c e probabil puin paranoic), era
absurd. Se iubeau i aveau ncredere unul n cellalt. i
chiar dac viaa lor sexual nu era att de palpitant cum i-
ar f dorit el i era de mult vreme un motiv de tensiune ntre
ei, nu l-a suspectat niciodat, nici mcar o dat n toi anii
de cnd erau cstorii, c ar f nelat-o. Nu era genul. i
nici ea nu era.
Iar n toate celelalte aspecte ale vieii se nelegeau de
minune. Nu? Attea soii i mame se plngeau de ct de
ngrozitori le erau soii, ct puteau f de egoiti, de plicticoi
i de necomunicativi. Sarah n-a simit aa ceva niciodat. Ea
i Ben au discutat ntotdeauna. Despre oamenii pe care-i
cunoteau, despre munca lor, despre tot felul de lucruri. i
bineneles, cel mai mult despre Abbie i despre Josh. Despre
progresele, problemele i speranele lor, despre succesele la
coal, despre dezamgiri. Copiii erau, i o spunea cu
mndrie, centrul universului lor. Slav Domnului c era aa.
n fond, educarea copiilor i strdania de a-i face fericii, de
a-i apra i de a-i pregti pentru via reprezentau nsi
esena cstoriei. Ce altceva ar putea f mai important?
Doar mult mai trziu, cnd copiii erau deja adolesceni, iar
Sarah ncepea s anticipeze nerbdtoare toate lucrurile pe
care le vor putea face, ea i Benjamin, n curnd, locurile pe
care le vor vizita, doar ei doi, a observat umbra care prea
s-l nvluie uneori. l surprindea privind-o fx sau uitndu-
se n deprtare cu ochii plini de o asemenea dezolare nct
credea c i s-a ntmplat ceva teribil, c vrea s-i spun c
153
- VIEI NCERCATE -
are cancer sau c a murit cineva drag. l ntreba dac se
simte bine i atunci el afa un zmbet i-i spunea c da.
n ziua cstoriei lor, sora mai mare a tatlui ei o luase pe
Sarah deoparte i, calm i la obiect, i-a dat cteva sfaturi.
Elizabeth era mtua ei preferat i fusese o mare frumusee.
Nu avea copii i se bucurase de ceea ce familia numea o via
colorat, ceea ce, i-a dat seama mai trziu Sarah, nsemna
c era cam rea de musc. Elizabeth era atunci la cea de-a
treia cstorie (i a murit mai trziu, dup a patra), iar lui
Sarah i se pruse uor amuzant, dar i puin deplasat c se
consider n msur s-i dea sfaturi.
Avei grij unul de cellalt, i-a dezvluit ea secretul.
Nu era neaprat sfatul-bomb, dar Sarah i-a zmbit
politicos i i-a spus c da, desigur. Elizabeth a cltinat ns
nerbdtoare din cap.
Nu, nu m-ai neles. Avei grij unul de cellalt. Ca un
cuplu. Cnd vei avea copii, i vei pune pe ei pe primul loc.
S nu facei asta. Cstoria e ca o plant. Trebuie s-i dai
ap i hran pentru a o menine n via. Dac nu facei
asta, dup ce copiii pleac, v vei da seama c-a murit.
154
- NICHOLAS EVANS -
11
Eve nu intenionase deloc s-i in promisiunea i s
sune la familia Cooper. i chiar dup ce a fcut-o, nu i-a
venit s-i analizeze motivele. n ciuda durerii pe care avea s-
o provoace n curnd, nu-i plcea s se considere iniiatoarea
acesteia, ci prefera s cread c e mna destinului. Dac n-
ar f fost atunci, soarta ar f gsit, fr ndoial, alt
modalitate de a-i aduce mpreun pe ea i pe Ben Cooper.
n sptmna petrecut la Cumpna, ea i Lori se
mprieteniser cu toat lumea, iar Eve era acum micat de
cldura cu care a fost ntmpinat. Sarah, mai ales, cutase
s le implice de la bun nceput. Eve o plcea destul de mult,
dar nu mai mult dect pe celelalte. Era interesant,
spiritual i, evident, foarte inteligent, dar era un pic
boas, nu ncrezut sau superioar, ci puin rece i
inaccesibil. Ddea impresia c chiar dac rmneai cu ea
zece ani pe o insul pustie tot nu puteai s descoperi cu
adevrat cine e. Soul ei avea ns ceva de care Eve se simea
atras.
Nu a fost ceva imediat. De fapt, la nceput, printre attea
fee necunoscute de la ferm, nici nu i-a dat prea mult
atenie. Era unul dintre cei mai interesani brbai de acolo,
asta era clar. I-au plcut felul lui sarcastic de a vedea
lucrurile, dar i cel n care a ntrebat-o despre Pablo, despre
munca i viaa ei n Santa Fe. i chiar prea interesat de
rspunsurile ei. Dar, pe msur ce sptmna se apropia de
sfrit, chiar dac a mai vorbit de dou sau de trei ori serios
cu el, ncepea s sesizeze un raport ciudat.
n grup, cnd Bradstock sau altcineva acapara toat
conversaia, privirea ei o ntlnea pe a lui Ben i schimbau
155
- VIEI NCERCATE -
cte un zmbet ironic. Au discutat destul de mult despre
pictur i se simea fatat de interesul pe care l arta fa
de munca ei. Dar ceea ce a micat-o ntr-adevr, i-a dat ea
seama mai trziu, a fost tristeea lui.
Era ns cstorit. N-ar f putut spune dac era i fericit,
dar asta n-avea nicio importan. Pentru ea era de neatins.
Eve era foarte strict n privina legturilor cu brbai
nsurai. Nu att din scrupule de ordin moral, ci pentru c
tia din experiena unor prietene c se termin ntotdeauna
cu lacrimi.
Pe peretele de lng telefon, n buctria ei din Santa Fe,
era o tabl acoperit cu plut, pe care se afau n dezordine
notie i liste de cumprturi vechi, fotografi i cri potale,
alturi de cele mai recente (i, evident, strlucite) picturi
fcute de Pablo cu degetele. Iar n acest talme-balme, pe
care Eve nu apuca niciodat s-l pun n ordine, era i
invitaia la vernisajul expoziiei prietenului ei, William. Era la
o galerie important din Soho, prima lui expoziie
individual, i el era un pachet de nervi: aproape n fecare zi
o suna pe Eve n cutare de suport moral. Iar bucica de
hrtie pe care Sarah scrisese numrul familiei Cooper era
prins cu un ac exact lng invitaie. ntr-o diminea, pe la
mijlocul lui iulie, dup ce o sunase William, lui Eve i-au
czut ochii pe el, l-a privit fx i dup o clip a pus mna pe
telefon i l-a format.
I-a rspuns Sarah. Prea sincer ncntat s-o aud. Dup
alte consultri, n timpul crora, fr niciun motiv anume,
Eve s-a trezit din nou prefcndu-se c-i plac music-
hallurile, au fost reinute patru bilete pentru Kiss Me, Kate
(patru, pentru c William, cruia i plceau ntr-adevr
music-hall-urile, insistase s-o nsoeasc). Iar dup spectacol
a fost rezervat o mas la un restaurant de pe Madison, La
156
- NICHOLAS EVANS -
Goulue, pe care Eve nu-l cunotea, dar Sarah i-a spus c-o s-
l adore.
Cnd taxiul n care era Eve a oprit n faa teatrului i l-a
vzut pe Ben ateptnd afar, adpostindu-se de ploaie,
mpreun cu alii, n lumina orbitoare, a crezut c Sarah era
deja nuntru sau c n-a sosit nc. S-a simit dintr-odat
timid i era ct pe ce s-l roage pe ofer s-o mai plimbe
niel, dar mai multe persoane s-au repezit spre taxi aa c a
pltit i a ieit. Nu avea umbrel i a srit ct a putut de
repede peste bltoace, dar tot s-a udat.
N-a vzut-o dect cnd a ajuns chiar lng el, s-a ntors i
a dat cu ochii de ea, iar ncrunttura din privirea sa a
explodat ntr-un zmbet att de cald i prietenos care i-a
mers direct la sufet. Au ncercat s se srute pe obraz, dar
s-au aplecat amndoi n aceeai parte i s-au ciocnit, nct
era s se srute pe buze. Au glumit n legtur cu ploaia i
cu trafcul, apoi ea i-a spus c-i pare ru, dar c William nu
vine. Un mare intermediar german a dat buzna n galerie
chiar nainte de nchidere i a spus c vrea s cumpere tot.
Am vrut s v telefonez, dar era prea trziu.
i noi am vrut s te sunm, dar Sarah nu i-a gsit
numrul de mobil.
Ea e nuntru sau
Nici ea nu poate s vin. O pacoste de autor care
trebuie s participe mine la un eveniment, la librrie,
tocmai a renunat. Sunt o sut de invitai i n-are cine s le
vorbeasc. Aa c acum ncinge telefonul, ncercnd s
gseasc pe altcineva. Nici nu-i dai seama ct e de suprat.
Abia atepta s te vad.
Aa c nu erau dect ei doi. i dei s-au ntrebat unul pe
altul dac s nu renune la tot i s-i vad fecare de treab,
era clar c niciunul nu dorea acest lucru. Se formase o coad
157
- VIEI NCERCATE -
din cei care ateptau un bilet n plus i Ben a dat cele dou
bilete disponibile unui cuplu tnr de la care n-a vrut s ia
bani.
Spectacolul a fost minunat. Oare de ce credea ea c nu-i
plac music-hall-urile? Au ieit foarte veseli, spunnd amndoi
c nu-i dau seama de unde au aprut attea cntece
celebre. nc ploua, dar au reuit s gseasc un taxi. Au
repetat faza cu ntrebarea, dac n-ar trebui s considere ziua
ncheiat i s mearg acas. Bineneles c au continuat.
Stnd lng el pe bancheta strmt din spate a taxiului n
drum spre restaurantul de la marginea oraului, rznd i
vorbind despre spectacol, li se atingeau picioarele, dar
niciunul nu s-a ndeprtat. Ea s-a gndit atunci ct de bine
arat el i ct de frumos miroase, dar s-a mustrat sever
pentru aceste idei.
Restaurantul era aglomerat i au stat nghesuii ntr-un
col, lng un cuplu tnr. Cei doi se srutau i se pipiau
ntruna, ceea ce era cam penibil. Mai degrab din ntmplare
dect intenionat, Eve era mbrcat n aceeai rochie verde
pe care o purtase i de ziua lui Benjamin. S-a gndit ce
elegant i diferit pare el n cmaa neagr de polo i sacoul
negru-crbune nspicat.
De ce poart toat lumea din New York negru? ntreb
ea.
Poate c suntem cu toii n doliu.
Dup cine?
Dup inocena noastr pierdut.
Au comandat fripturi i salat i o sticl de Margaux
delicios. A ntrebat-o ce face Pablo i pn la urm ea i-a
povestit despre tatl biatului, Raoul, c n-au fost niciodat
genul de cuplu convenional, ci mai degrab buni prieteni
care au fcut greeala de a deveni iubii. Dei, dat find c
158
- NICHOLAS EVANS -
rezultatul era Pablo, i-a spus, era categoric cea mai bun
greeal din viaa ei.
I-a venit ei rndul s pun ntrebri. L-a ntrebat despre
Abbie i despre Josh, ceea ce a dus la o lung discuie despre
cum e s fi printe i despre prinii lor. Eve i-a spus c ai ei
erau nc mpreun, mai mult sau mai puin fericii, i c
locuiau n San Diego, unde ei nu prea-i plcea. Ben i-a
povestit despre tatl su i c nu s-au neles niciodat.
Zicea c sunt un nenorocit ngmfat i avea probabil
dreptate. Aa eram. Au trecut aproape cincisprezece ani de
cnd a murit i abia de curnd l-am iertat. E ciudat cum
lucrurile astea trec prin diverse faze. La nceput eram
suprat pe el. i tot spuneam c nu m iubete i c nu face
dect s m critice. ntr-o vreme chiar l-am urt. Apoi mi-a
trecut i m-am simit doar trist. i cumva trdat. C n-am
reuit niciodat s ne descoperim unul pe cellalt. Iar acum,
e ciudat, dar i spun ct se poate de sincer c-l iubesc. i
tiu c, n felul lui, i el m-a iubit. Doar c a aparinut altei
generaii, cnd nu se cuvenea ca brbaii s-i arate
sentimentele, aa cum facem noi astzi. i a fost minunat cu
Abbie cnd era mic. A adorat-o. O punea pe genunchi i-i
spunea poveti. Dulce i tandru. Niciodat nu-l mai vzusem
aa. Parc ar f ncercat s-i dea ei toat dragostea pe care n-
a putut s-o arate fa de mine. I-a zmbit.
Dac vezi fotografile mele de cnd eram mic poi s
nelegi de ce i-a fost greu.
Erai urt, nu?
Mai degrab antipatic.
Eu eram urt i antipatic. Gen prinesa mofturoas.
Mi-e greu s cred.
Adic vrei s spui c acum sunt frumuseea
ntruchipat.
159
- VIEI NCERCATE -
A spus o prostie, a dat-o n bar. Ca i cum l-ar f forat s
fac un pas, dei nu asta avusese n gnd. A privit-o
ncurcat, i-a zmbit i a luat o nghiitur de vin. Cei doi de
la masa alturat i ddeau unul altuia s mnnce spum
de ciocolat.
tii ceva? spuse ea ncercnd s ndrepte lucrurile.
Dac ar tri astzi ai f probabil prieteni.
Ai dreptate. Aa cred.
L-a ntrebat despre mama lui i i-a spus c a fost
ntotdeauna preferatul ei, c n ochii ei era perfect i chiar
dac i-ar f spus c e criminal n serie tot ar f gsit o
explicaie i l-ar f admirat. Adoraia ei a devenit chiar un fel
de glum a familiei.
Nu de mult a venit la noi i mergeam n ora. Sttea n
fa, iar Abbie, Josh i Sarah n spate. i cnd am reuit s
parchez ntr-un spaiu care nu punea cine tie ce probleme,
mi-a spus: Ben, parchezi fantastic. Pe bune. n oglind, i-am
vzut pe Sarah i pe copii cu gurile pn la urechi. i de
fecare dat cnd parchez maina mi spun acest lucru.
Eve a rs, iar el a cltinat din cap, a zmbit i a mai luat o
nghiitur de vin.
E minunat, spuse ea. Te iubete i gata. Se spune c o
mam nu-i poate iubi niciodat destul biatul. E dreptul
nostru.
Nu-i aa. Dup ce a murit tata, am fcut cteva luni
terapie. i doctorul mi-a spus c dac simi c eti iubit
pentru ceva ce tii c nu merii, sau pentru ceva inexistent,
cu alte cuvinte dac tii c nu eti supereroul care crede
cellalt c eti, atunci aceast dragoste nu conteaz pentru
c nu-i d niciun drept, nu te face dect s te simi ca un
impostor. Aa c vezi ce faci cu ful tu.
160
- NICHOLAS EVANS -
i parcheaz tricicleta mai bine dect toi copiii pe care-
i cunosc.
Vezi?
O refuzase cnd a vrut s-i plteasc biletul la teatru, aa
c a pltit ea consumaia pe furi, cnd s-a dus la toalet. El
s-a suprat un pic, dar n-a durat mult. Ploaia se oprise.
Strzile i trotuarele luceau, aerul era curat i rece i
mirosea, pentru prima dat, a toamn. Au mers pe jos o
vreme, apoi el i-a dat brusc seama ct este de trziu i c
era gata s piard ultimul tren spre cas. Au oprit un taxi i
Ben i-a spus oferului s-l duc n vitez la gara Penn. Cnd
au ajuns acolo, i-a dat o bancnot de douzeci de dolari i s-
a asigurat c tie unde s-o duc.
M-am simit minunat, i-a spus Eve. Mulumesc.
i eu.
S-au srutat pe obraz i de data asta a fost aa cum
trebuia.
Uite, eu trebuie s fug, spuse el ieind. Te sun, adic te
sunm, bine?
Bine. Dac poi, du-te s vezi expoziia lui William.
M duc. Pa.
Pa. Salut-i pe Sarah i pe copii din partea mea.
Dar el nchidea portiera i prea s n-o f auzit. n timp ce
taxiul pornea, Eve l-a privit intrnd n fug n gar. Dup ce
nu l-a mai vzut, i-a lsat capul pe sptarul banchetei, cu
ochii n tavan. Vorba lui Lori, iat una din loviturile vieii:
singurii tipi drgui pe care-i ntlneti sunt cstorii sau
homosexuali.
Eve a sunat a doua zi de dimineaa i s-a bucurat, dei a
fost i puin dezamgit, cnd i-a rspuns Sarah. Au spus
amndou ct de ru le-a prut c nu s-au vzut. Sarah
gsise un nlocuitor mai puin cunoscut pentru pacostea ei
161
- VIEI NCERCATE -
de autor, dar era nc nelinitit pentru c trebuia s-i
anune clienii. Eve urma s plece dup-amiaza la New
Mexico cu avionul, dar i-a spus c vine la New York de dou
sau de trei ori pe an i c la urmtoarea vizit se vor ntlni
categoric.
Categoric, spuse i Sarah.
Poate vii i tu o dat cu Ben la Santa Fe. i cu copiii.
S tii c-a vrea. N-am fost niciodat.
n timpul zborului spre cas i uneori n zilele care au
urmat se surprindea uneori gndindu-se la Ben i la ct de
mult l place. Nu, nu era nici pe departe vorba de dor sau
regrete. Ideea c vor avea un destin comun era nc departe.
n decursul anilor nvase c dac te uii cu jind spre ci
nchise nu te alegi dect cu durere. Aa c a luat lucrurile ca
atare, tiind c n-are cum s fe altfel.
Nici dac Ben ar f fost singur, atitudinea ei n-ar f fost
neaprat diferit. Avea n el un fel de ardoare care-o atrgea,
dar o i intimida. Iar acum nu avea nevoie de aa ceva n
viaa ei. ntotdeauna, chiar copil find, s-a bazat pe propriile-i
fore. Prinii ei au fost iubitori, dar uor distani, i au
cultivat n cei trei copii ai lor o independen pe care Eve a
ajuns s-o considere abia mai trziu darul lor cel mai de pre.
Era o calitate pe care alii, mai ales brbaii, o judecau
adesea greit, considernd-o lips de implicare, presupunnd
c dragostea n-ar f complet dac n-ai i nevoie de cellalt.
Singurul care a neles-o pe deplin a fost Raoul, care era
fcut din acelai aluat. Chiar n cei doi ani n care au trit
mpreun, au fost sufete separate, fecare singur i mulumit
aa. Ca nite cltori, fecare cu calea lui, care parcurg
mpreun o bucat de drum.
nainte de Raoul, a trit singur aproape ntreaga ei via
adult. i dei a avut i ea problemele ei, n-a cunoscut
162
- NICHOLAS EVANS -
niciodat singurtatea dect ca idee sau condiie care-i
afecta pe ceilali. A avut ntotdeauna munca i prietenii i,
uneori, atunci cnd a crezut c e bine i c nu sunt
complicaii, cnd a existat dorin reciproc, dar nimic
altceva, a avut i iubii.
ntr-o noapte, cam la zece zile dup ce s-a ntors de la New
York, cnd Ben Cooper ncepuse s-i dispar din gnd i se
simea pe deplin reconectat la viaa ei din Santa Fe, l-a
visat. Ea era ntr-un teatru, nu att de aurit i de
impresionant precum cel la care fuseser, iar spectacolul
prea mai degrab ceva de tineret dect o producie de pe
Broadway. Nu era printre spectatori, ci pe scen. i venise ei
rndul i nu avusese timp s nvee textul. Apoi l-a zrit pe
Ben n primul rnd, lng o doamn btrn pe care n-o
cunotea. i optea ceva, ncerca s-i spun textul, dar ea nu
nelegea i era din ce n ce mai panicat. Apoi s-a trezit.
Dimineaa, ntorcndu-se acas dup ce l-a dus pe Pablo
la grdini, s-a oprit s ia un ziar de pe strada Garcia, de la
centrul de abonamente, unde a ntlnit-o pe Lori. Bnd ceai
verde de ment n curtea nsorit, i-a povestit visul. n
sptmna petrecut n Montana, czuser amndou de
acord c Ben Cooper era unul dintre cei mai atrgtori
brbai de la ferm, iar Lori, cu prefcut invidie, i smulsese
deja o relatare amnunit a serii petrecute la New York.
Dup doisprezece ani de analiz jungian, se considera
expert n descifrarea viselor. Acesta, declar ea, era ct se
poate de limpede.
i btrna care sttea lng el? ntreb ea. Ce expresie
avea?
Expresie?
Expresie. Zmbea, era ncruntat, ce fcea?
Nu tiu.
163
- VIEI NCERCATE -
Ba da. Era mama lui. Categoric, vrei s tii dac ea e de
acord.
Ba nu vreau.
Ba da. De-aia era acolo.
Nu eu am adus-o, ci el.
Fii serioas.
tiu. Da cu ce s fe de acord?
Cu tine. Cu tine i cu Ben.
Lori, mai las-m-n pace. Nu e nimic ntre mine i Ben.
Rostind ns aceste cuvinte, o voce interioar i-a optit c
va f.
S-a cazat la hotelul de lng Plaza, ntunecat i fr
pretenii, care cunoscuse, evident, i zile mai bune. Fr s
caute i n alt parte, luase adresa dintr-un ghid de cltorie,
care pretindea c acolo sttuser JFK i Errol Flyn.
Punndu-i jos geanta n camera mic i supranclzit, Ben
s-a gndit c, dat find adevratul motiv al cltoriei,
alegerea ar f putut f infuenat de dorina sa subcontient
de a semna cu cei doi celebri don juani.
Avea timp berechet i era s dea telefon s vad dac n-ar
putea-o ntlni mai devreme pe Eve, dar a decis s nu par
prea nerbdtor. A sosit devreme cu avionul din Kansas i, n
ciuda ninsorii i a aglomeraiei de la aeroport, provocat de
cei care plecau n vacan i de schiori, reuise s parcurg,
cu maina, drumul de la Albuquerque n ceva mai mult de o
or. oseaua interstatal era curat i singurul pericol era c
privea mereu, mpotriva voinei sale, spre vest, peste peisajul
alb i fantomatic, spre roul-nchis i purpuriul soarelui care
apunea n spatele muntelui.
Zpada i dduse pretextul s nchirieze un SUV, un Ford
Explorer rou-metalizat, care-l fcea s se simt aspru i
164
- NICHOLAS EVANS -
western. Senzaia era ntrit i de jacheta de ln rou cu
negru, de bocanci i de plria Polartec mic i rotund, pe
care le cumprase luna trecut la Missoula cnd au fost cu
Abbie s vad Universitatea din Montana. Ben a vrut s-i ia
i plria Stetson, dar i-a dat seama apoi c nu va avea
curajul s-o poarte. S-a gndit c aceast plrie mic i
rotund i va da un aer de orean modern, dei Abbie i-a
spus c pare mai degrab un ho btrn.
n orice caz, era bucuros c a venit echipat corespunztor,
ncepea iar s ning i cnd s-a urcat din nou n main a
auzit c erau minus douzeci i trei de grade. Fr s se mai
uite pe hart, i-a urmat drumul pn la Paseo de Peralta.
Nu mai fusese n Santa Fe de doisprezece ani, dar chiar pe
ntuneric i cu toate decoraiunile de srbtori, i amintea n
linii mari localitatea i nu dup mult timp a vzut i
indicatorul pe care-l cuta. A prsit oseaua principal i a
nceput s urce ncet dealul, iar cnd a gsit un loc de
parcare, i-a continuat drumul pe jos. Fulgii erau mari i
cdeau ncet, oarecum ezitani prin aerul ncremenit, de
parc nu mai existau nici timp, nici gravitaie. Mersul prin
zpad era foarte plcut i fcea misiunea oarecum mai
cuteztoare.
Canyon Road era ca un decor dintr-un flm de Crciun: cu
luminie n copaci i pe faadele din crmid nears ale
magazinelor i ale galeriilor. Ferestrele erau ncrcate de
ramuri verzi i de beteal i unde te uitai vedeai iruri de
ardei roii luminai i lumnrele n pungi de hrtie cu nisip.
La un col de strad, mai muli oameni cntau colinde
netiute n jurul unui foc mic. Ben se atepta s aud din
clip n clip pe cineva strignd Tiai!
i-a amintit de galeriile de art, dar parc se nmuliser,
majoritatea erau nc deschise, adevrate peteri ale lui
165
- VIEI NCERCATE -
Aladin pline de cldur i culoare, ale cror ferestre desenau
dreptunghiuri de lumin galben pe zpada de pe trotuare.
Ultima dat, de fapt singura dat cnd mai fusese aici, Ben
i-a jurat c, dac va ajunge vreodat s triasc din pictur,
atunci cu siguran c acesta ar f locul n care ar tri.
Cteva dintre tablourile expuse erau bune, dar cele mai
multe, nu. i totui, turiti din ntreaga lume veneau aici i
plteau sume exorbitante pe ele. Att timp ct era mare,
intens colorat i avea o ram somptuoas, se putea vinde
aproape orice.
nc nu-i venea s cread c se afa aici. Parc s-ar f uitat
la bocancii altui brbat, care-l poart n sus pe deal, un fel
de dublur a lui mai curajoas sau mai nesbuit. Acelai
care a telefonat, i-a ales un ton al vocii ct mai fresc cu
putin, i-a spus c vine n Kansas s-i viziteze mama, care
nu se simea bine, i c pn la ea nu mai era dect un scurt
drum cu avionul. i c dac o intereseaz, ar f o bun ocazie
s discute despre ideea ca ea s fac nite picturi murale
pentru holul noului i extraordinarului proiect pe care l fac,
el i Martin, n Cold Spring Harbor. Dac-ar putea s-i
trimit prin Fedex nite fotografi cu lucrrile ei mai recente?
Ben a fost ocat de el nsui. Cine era brbatul acesta? i
tia ntr-adevr ce vrea?
Bineneles c nu era la prima infdelitate. i i amintea
forul juvenil de anticipare, acea nsufeire iniial care-i
anula orice umbr de vin. n fond, de ce s se simt
vinovat? De dou ori, doar de dou ori, n toi anii lor de
cstorie o nelase pe Sarah i reuise s se autoconving
pn la urm c tocmai aceste rare situaii de cdere n
pcat dovedeau o nfrnare aproape virtuoas.
Cunotea muli brbai, de exemplu Martin, care i
nelau soiile pe band rulant, care nu pierdeau nicio
166
- NICHOLAS EVANS -
ocazie, ci dimpotriv, le cutau. Ben l-a vzut la treab cnd
erau plecai mpreun la conferine, cnd punea ochii pe cte
o tnr la recepie sau la hotel. Martin pretindea c le
ochete de la o sut de metri. Ben l-a urmrit cum i face
intrarea. L-a urmrit, nu cu admiraie, dar evident
impresionat, cum se prezint, cum le face imediat s rd,
cum ascult, cum se destinuie, cum se concentreaz,
crend intimitate ca un grdinar care ngrijete o foare mult
iubit. i n nou din zece cazuri poate nu chiar nou,
poate ase, sau poate patru avea succes.
mecheria e s nu-i pese dac eti refuzat, i-a spus
Martin o dat. Chiar cele care spun nu se simt fatate c le-
ai ntrebat.
Ben invidia uurina cu care fcea acest lucru, lipsa de
griji i neimplicarea. Pentru Martin nu era vorba dect de
sex. El i Beth, care sau merita un Oscar, sau era singura
persoan din districtul Nassau care nu tia nimic despre
pcatele lui Martin, nu vor divora probabil niciodat. Dar n
cele dou ocazii n care Ben a clcat strmb o dat cu o
tnr jurist din Queens care le fcea atunci nite acte
notariale pentru frm, iar a doua oar cu o femeie
cstorit, mai n vrst pe care a ntlnit-o la clubul de
tenis a sfrit prin a se ndrgosti. i pentru c nu avea de
gnd s-o prseasc pe Sarah (i, mai ales, pe copiii care
erau nc foarte mici), niciuna din aceste aventuri n-a durat
mult i ambele s-au terminat urt. A fost un miracol c n-a
afat nimeni. Singura persoan cu care a vorbit Ben despre
acest lucru a fost Martin.
tii care e problema mea? i-a mrturisit el ntr-un
moment de impruden, cnd i plngea singur de mil i se
mai linitise dup aventura de la tenis. Nu sunt n stare s
despart dragostea de sex.
167
- VIEI NCERCATE -
Problema mea e c eu n-am fost niciodat n stare s le
asociez, a rs Martin.
i iat-l din nou n acelai punct. El, cel puin, se
considera un adulterin renscut. Nu era sut la sut sigur c
e ndrgostit, dar nici nu era departe. i era chiar ridicol.
Abia o cunotea pe femeia asta. i chiar dac tia, nc de la
Cumpna, i n orice caz din seara de la New York, c ea l
place i c ntre ei a aprut chiar un mic for, nu nsemna
nimic. Poate c nici n-ar trebui s se gndeasc la asta. Fii
drgu, dar limiteaz-te la afaceri. Bei ceva, vorbii doar
despre tablouri. Apoi te ntorci acas.
De ndat ce a vzut-o a tiut ns c nu va f aa. Obosit
i aproape nuc n urma turului fcut prin galerii, sttea cu
o margarita n fa ntr-un col al barului unde stabiliser s
se ntlneasc. Era o ncpere lung, ntunecat i ngust,
cu podea din lemn lustruit i tablouri care acopereau n
ntregime pereii (se pare c n-aveai scpare n Santa Fe). A
vzut ua deschizndu-se i s-a iscat un vrtej de fulgi din
care a aprut ea. Purta o plrie veche, uzat i ptat de
cowboy, iar pe post de palton un fel de ptur rou-intens cu
verde, ncins n talie. i-a scos plria i i-a scuturat
prul, a scuturat zpada de pe bor, i unul din brbaii de la
bar, pe care era evident c-l cunoate, i-a spus ceva, Ben n-a
auzit ce, iar ea a rs i s-a dus la el. Tipul a nconjurat-o cu
un bra i a srutat-o, iar ea i-a sprijinit braul de umrul
lui i-a rmas cteva clipe s vorbeasc i s glumeasc cu
cei de acolo.
Unul din ei s-a rsucit pe scaun i i l-a artat pe Ben, i s-
a uitat i ea, i-a zmbit i s-a dus spre el. Iar el a privit-o
strbtnd ncperea, lumina lmpii i scnteia n ochii care
au rmas aintii tot timpul asupra lui, dar zmbetul i s-a
schimbat puin, s-a ters oarecum, de parc i-ar f trecut
168
- NICHOLAS EVANS -
prin minte un gnd anume sau o avertizare, apoi i-a revenit,
tot cald, dar mai reinut.
S-a ridicat i a salutat-o, dar nu i-a rspuns, ci s-a aplecat
peste mas, i-a pus mna pe bra i i-a apsat obrazul rece
pe al lui, iar mirosul ei i-a smuls aproape un geamt. Galeria
lui Lori, i-a spus ea, se afa exact vizavi i era aproape de
nchidere. Aa c i-a lsat margarita, i-a luat haina, au
ieit din local i au traversat. Lori plecase, dar lsase un
mesaj pentru Ben n care scria c toi cei de la Cumpna
primesc o reducere de zece procente.
Picturile lui Eve, dou triptice enorme n ulei, atrnau
luminate straniu ntr-o sal lung cu ziduri din piatr, n
spatele galeriei. Erau mult mai puternice dect preau n
fotografile pe care i le trimisese. Cel mai mare se numea
Revelaia. Prea aproape biblic, culorile erau bogate i
ntunecate: purpuriu, indigo i rou-aprins. n celelalte dou,
tot felul de animale, n nuane mai pale, de os i piatr, se
chirceau i se ncolceau printre rdcini, ca i cum ar f fost
rsucite de un vnt puternic. n panoul central, ntr-o pat
de lumin, se nla o siluet naripat, parte cal, parte om,
parte reptil, atotputernic, dar blajin. Ben era ocat i
micat, dar nu prea tia ce s spun n afar de faptul c era
minunat, extraordinar, c avea o for surprinztoare. S-a
gndit, dar i-a zis c e mai bine s nu zic nimic, c holul
companiei de asigurri din Long Island ar avea probabil
nevoie de ceva un pic mai blnd.
S-au ntors la bar i s-au aezat la aceeai mas. Pentru
ea a comandat un pahar de vin rou, iar pentru el nc o
margarita i au discutat o or fr ntrerupere. Despre
vreme, despre Pablo, despre ce au fcut de Ziua
Recunotinei. Despre cltoria lui la Missoula de luna
trecut cu Abbie ca s vad universitatea i despre intenia
169
- VIEI NCERCATE -
ei de a lucra vara viitoare pentru Greenpeace. i, bineneles,
despre munc, despre tablouri, pretextul prezenei lui acolo,
despre aceast noapte ireal, cu zpad din Santa Fe. Totul
s-a desfurat fresc, fr efort. Preau s se neleag,
rdeau de aceleai lucruri, i amintea fecare mici detalii din
viaa celuilalt. Ea l-a tachinat chiar, ntrebndu-l unde a
parcat i ct de bine.
A ntrebat-o dac a mncat i i-a spus c nu i c era
moart de foame, aa c s-au aezat la o mas de lng
emineu n restaurantul de lng bar, unde au mncat
crevei i pui picant la grtar cu fasole i au discutat n
continuare. Era mbrcat ntr-o pereche de blugi vechi i o
jachet de ln gri-verzui, pe care i-a scos-o dup o vreme,
cnd s-a nclzit. Pe dedesubt purta o bluz asortat fr
mneci, care-i scotea n eviden snii. Cu umerii goi n
lumina lumnrii, era att de tulburtor de frumoas, nct
lui Ben i venea greu s-i ia ochii de la ea.
Dac ea n-ar f simit acelai lucru, dac s-ar f simit la fel
de linitit i deschis ca i el, poate c n-ar f spus ce-a
spus. Comentariul pe care l-a fcut a fost din cele care taie
de obicei elanul brbailor. i, privind mai trziu n urm,
Ben s-a gndit c doar printr-o minune un seductor de doi
bani ca el nu a intrat cu totul sub mas. Dup ce au mncat
i, pentru prima oar n acea sear, s-a aternut ntre ei
tcerea, stteau i se uitau unul la cellalt, iar ntrebarea i
acum ce urmeaz? era aproape palpabil, ea a sorbit o gur
de vin, a pus paharul pe mas i a spus:
Ei, Ben. Spune-mi de ce ai venit de fapt aici.
A spus-o blnd i cu un zmbet care nu era nici
batjocoritor, nici de repro. i n loc s se chirceasc de
team sau jen, dup o scurt pauz i fr s clipeasc, i-a
spus, simplu, c s-a ndrgostit de ea. C de la petrecerea de
170
- NICHOLAS EVANS -
ziua lui de la Cumpna s-a gndit ntruna la ea. i c
niciodat n-a avut sentimente att de puternice fa de o alt
femeie.
Aceast declaraie surprinztoare (care l-a surprins pn
i pe el) nu era nici pregtit dinainte, nici intenionat. Nu
era versiunea mai puin inspirat a tehnicii de seducie a
maestrului Martin. i n timp ce se auzea rostindu-i
adevratele sentimente, ca ntr-o parodie de spovedanie, era,
evident, contient de riscul prostesc pe care i-l asum, de
faptul c nimic n-ar putea-o speria mai tare. Dar nu s-a
oprit.
Dimpotriv, a continuat cu voce linitit, msurat,
spunndu-i c din seara petrecut mpreun la New York s-a
frmntat ntruna gndindu-se ce s fac i cum s-o revad,
c a ncercat de cteva ori s-i scrie, dar n-a reuit s
gseasc vorbele cele mai potrivite.
Se adresa mai ales minilor lui ncletate pe mas. Din
cnd n cnd i ridica privirea pentru a vedea efectul
cuvintelor sale, dar nu a reuit s depisteze dect un fel de
surprindere. Apoi, tocmai cnd ncheia, ea i-a privit minile,
iar Ben i-a dat seama c n tot acest timp se jucase cu
verigheta.
A zmbit i a ridicat din umeri.
Asta e, a ncheiat el.
A urmat o tcere lung. Ea sttea sprijinit de sptarul
scaunului i-l privea fx.
Nu tiu ce s spun, rosti n cele din urm.
mi pare ru. Nu trebuie s spui nimic.
A, bine.
Nu, adic M-ai ntrebat de ce am venit, aa c e clar
c tiai c n-am venit pentru tablouri. M-am gndit c n-are
rost s m prefac. Aa c i-am spus.
171
- VIEI NCERCATE -
Ea ridic paharul i bu, neslbindu-l din ochi.
Deci nu te-au interesat lucrrile mele?
Tablourile sunt minunate.
Atunci m angajezi?
Dac vrei.
Aha! i altceva nu conteaz.
i-au zmbit trist unul altuia.
N-ar trebui s-mi spui i c Sarah nu te nelege?
De fapt, cred c m nelege. Probabil c mult prea bine.
Dar ne-am schimbat. i-a f recunosctor dac i-ai acoperi
umerii.
Ea i trase ncet jacheta pe umeri.
Sau mai bine nu.
Spune-mi, faci des asta?
Nu.
Aa cred i eu.
Mulumesc.
A aprut o chelneri care i-a ntrebat dac au terminat i
s-a artat un pic derutat cnd ei au nceput s rd. Ben a
cerut nota de plat. Dup ce fata a plecat, Eve s-a ntins
peste mas i l-a luat de mn.
Ben, mi placi foarte mult. Dar nu am avut niciodat
relaii cu un brbat nsurat i n-am de gnd s ncep acum.
Dac erai liber, poate c-ar f fost altceva.
n strad, s-au srutat de rmas-bun, ca nite prieteni, iar
ea a luat-o n sus, pe deal, fr s se uite n urm. Ninsoarea
se oprise, dar Ben a trebuit s curee parbrizul mainii de
stratul de zpad de vreo cincisprezece centimetri. n drum
spre hotel era ntr-o stare de nfcrare juvenil. Iar a doua
zi dimineaa, n timp ce avionul lui se ndrepta spre nord-est
pe cerul de cobalt, fr urm de nor, a privit munii zbrcii
172
- NICHOLAS EVANS -
ca nite cicatrice pe albul deertului i lucrurile au devenit
ct se poate de clare.
Mergea acas. Dar cuvntul i schimbase sensul, era un
loc pe care inima lui l prsise deja. Dei ea n-a spus-o de
fapt, el a auzit c l-ar accepta dac ar f liber. i n exaltarea
sa necugetat a i nceput procesul.
173
- VIEI NCERCATE -
12
n Missoula era greu s te rtceti chiar dac voiai.
Oriunde te afai, nu trebuia dect s priveti n jur pentru a
vedea litera mare M, imprimat n relief, pe alb, la jumtatea
pantei abrupte care se nla pe malul sudic al rului Clark
Fork. Dei nu era dect un deal, se numea muntele Sentinel,
iar dac aveai picioare i plmni buni, dar i dorina de a
urca pe drumul n serpentin, ajungeai la M i vedeai de
acolo oraul ca ntr-un pliant turistic, cu pdurea i muntele
pudrate de zpada timpurie. Iar dac-i desprindeai privirea
i te uitai n jos, pe lng vrful bocancilor, vedeai chiar la
poalele dealului campusul Universitii din Montana.
Era un loc linitit i plcut, dei cldirile mai vechi, de
acum un secol, din crmid, preau c vor s ating o
mreie de care cele moderne se fereau. Centrul campusului
era o pajite mare, numit Ovalul, unde, vara, studenilor le
plcea s stea la soare i s joace Frisbee. mprit n patru
prin alei pavate cu piatr cenuie i dale roii recuperate de
pe strzile din centrul oraului, fusese cndva mpodobit cu
falnici ulmi americani, czui, rnd pe rnd, prad bolii. n
afar de civa pini, urmaii lor arari, stejari roii i gldie
preau nc tineri i fragili. Pentru a-i proteja, nfpt pe un
soclu din ciment cenuiu, la intrarea vestic a Ovalului, se
afa un masiv urs grizzly.
Sttea pe labele din spate, privind n deprtare, cu flcile
deschise ntr-un mrit ncremenit n bronz, de parc ar f
anticipat un atac iminent. Iar celor care cunoteau istoria
recent, poziia nu li se prea deplasat. Pentru c n cei
treizeci de ani de cnd sttea acolo, colegiul s-a afat sub un
permanent i riguros atac. Montana conservatoare adic
174
- NICHOLAS EVANS -
cea mai mare parte considera c acest loc colcie de otrav
liberal, cea mai puternic afndu-i lcaul chiar n
cldirea din spatele ursului.
Rankin Hall se nla pe o fundaie din piatr necioplit cu
dousprezece trepte solide care duceau spre o u dubl cu
bolt, fancat de pilatri clasici. n hol, printre afe,
anunuri i bileele care anunau concerte i expoziii, se afa
i o fotografe sepia nrmat a celei care a dat numele
cldirii. Cu plrie cu pene, bluz cu guler nalt i costum
sobru, Jeanette Rankin, lupttoare pentru votul femeilor,
pacifst, prima femeie aleas n Camera Reprezentanilor,
prea o prezen mult prea rezervat pentru a prezida un
astfel de loc generator de dispute. Dar chiar asta fcea,
pentru c Rankin Hall era sediul celui mai faimos program
de studii de mediu organizat de universitate.
Aprut n anii protestatari ai Rzboiului din Vietnam,
acesta se mndrea c a pregtit activiti, care cel puin
aa susineau criticii au sabotat economia rii, lipsind-o
de mii de slujbe n minerit i n exploatarea forestier,
rezultatul find, se pare, c locuitorii Montanei se situau n
prezent pe locul patruzeci i ase n ceea ce privete venitul
pe cap de locuitor. Adevrul a fost, bineneles, mai complex,
dar acest lucru nu a diminuat eforturile conservatorilor de a
nchide programul. Au existat ncercri constante de a-l mai
domoli i de a-i tia fnanarea. Profesorii au fost acuzai c-i
trec pe studenii care fceau demonstraii, bteau spie n
copaci sau se legau de camioanele cu buteni. Iar o dat, pe
baza penibilei presupuneri c o hart de perete a pdurilor
din Montana, marcat cu bolduri colorate, ar f fost, de fapt,
un plan ofcial de btut spie n copaci, agenii federali
agitnd puti au luat cu asalt cldirea, dar au plecat pe furi
mnjii de ou pe fa.
175
- VIEI NCERCATE -
Cnd a insistat s vin aici la colegiu, lui Abbie Cooper i
era total necunoscut aceast notorietate. Iar dac ar f tiut,
n-ar f sufat o vorb nimnui, mai ales bunicului ei, care
considera c alegerea ei nu e doar o aberaie, ci aproape o
desconsiderare la adresa lui. Cam fr tragere de inim,
mama era de partea lui, repetnd i ea c pentru cineva att
de talentat ca Abbie era pcat s nu ncerce, cel puin,
nainte la Harvard. Tatl lui Abbie, dup cum era de ateptat,
era de partea ei. Dar ca o concesie fcut mamei i
bunicului, a fost de acord s fac totui o vizit i cu o fa
lung i-a trt picioarele prin Cambridge, pe o burni
cenuie, iar apoi (Scumpo, hai, e la doi pai) s-au dus i la
Wellesley.
N-a fost pentru nimeni o surpriz cnd seara i-a anunat,
destul de melodramatic, c prefer s aranjeze rafturile la
Walmart dect s se duc la vreunul din cele dou. i atunci,
mama ei a renunat i aa a rmas. Urma s mearg la UM,
unde, dup cum i merita, i s-a promis un loc pentru
toamna urmtoare. i avea s se specializeze, normal, n
tiinele mediului.
Vara de dup absolvirea liceului a fost cea mai grozav din
viaa ei. A petrecut dou sptmni n Wyoming cu Ty i au
lucrat la ferm. Avusese de gnd s stea mai mult, dar el
devenea un pic prea insistent i, dei l plcea foarte mult,
Abbie nu era pregtit pentru relaia pe care prea el s-o
doreasc. i cu dou sptmni mai devreme dect
prevzuse, a plecat cu avionul la Vancouver i s-a nscris n
Greenpeace.
Munca nu era nici prea grea, nici prea interesant, dar
oamenii pe care i-a ntlnit au compensat aceste neajunsuri
i i-a fcut muli prieteni noi. Cele mai interesante activiti
erau excursiile cu caiacul pe mare, de-a lungul coastei,
176
- NICHOLAS EVANS -
pentru a explora gurile de vrsare slbatice. Urmreau urii
care scoteau somonii din apele puin adnci i vsleau
printre orci, att de aproape c s-ar f putut ntinde s le
ating. Noaptea, i aezau tabra pe malul apei, unde
ascultau plescitul balenelor din golf i urletul ndeprtat al
lupilor din pduri.
Singurele care umbreau aceste lungi zile idilice erau
psrile de mare moarte sau muribunde pe care le gseau n
ochiurile de ap dintre stncile din apropierea rmului, cu
penele pline de reziduuri de petrol. Pe cele pe care puteau le
salvau, dar pentru majoritatea era prea trziu. Iar la vederea
suferinei lor, Abbie se simea cuprins de furie.
n august a plecat acas; mai avea o sptmn s se
pregteasc pentru UM. i-a gsit mama prost-dispus i
slbit, find cuprins i de o tristee pe care Abbie nu i-o
cunotea. i tatl prea schimbat, mai tcut, uor
preocupat. Cnd a ntrebat-o, mama i-a spus c nu e nimic
serios, c muncesc amndoi prea mult i c n-au reuit s-i
ia i ei o vacan. Josh tocmai se ntorsese dup o lun
petrecut cu familia Bradstock pe lacul Michigan i toat
sptmna a vorbit la telefon cu Katie sau i-a pierdut
vremea prin camera lui. Lui Abbie i s-a prut totul destul de
deprimant.
Cu o sear nainte de a pleca la Missoula, n timp ce Abbie
i mpacheta ultimele lucruri, mama a venit la ea n camer.
Se pare c aceast imagine a umplut paharul, pentru c a
cedat i a nceput s plng. Abbie a mbriat-o.
mi pare ru, n-am vrut asta, suspin ea, ncercnd s
par vesel. M port prostete. Cred c mamele au voie s
verse cteva lacrimi cnd fetiele lor pleac de acas.
O, mami, dar m ntorc.
tiu.
177
- VIEI NCERCATE -
De-asta plngi? Precis?
Ce? Nu-i destul? O s te simi minunat. Sunt cam
invidioas.
Camera lui Abbie de la UM era n Knowles Hall, o cldire
simpl, dar anost din crmid i beton, al crei unic
element decorativ era o teras cu ornamente albe, plin de
biciclete. Aceasta se afa chiar lng Oval, pe o alee fancat
de arari care acum, dup primul ger serios al toamnei, i
schimbau culoarea de la portocaliu-aprins la rou. Camera,
afat la mijlocul unuia dintre cele ase coridoare identice,
era mobilat cu paturi, birouri, scaune i biblioteci din lemn
de pin natur, cte dou din fecare, pe care Abbie i colega ei
de camer le aranjaser astfel nct s creeze cel puin o
iluzie de intimitate. Din fericire, i oarecum surprinztor, se
nelegeau foarte bine.
Melanie Larsen era dintr-un orel de lng Appleton,
Wisconsin. Era fic de fermier i aa i arta: blond, cu faa
roie, cu coapse i umeri care-i sugerau c poate s trag de
una singur un tractora dintr-o mlatin, studia i ea
tiinele mediului. n colul lui Abbie, pereii erau acoperii
cu postere cu muni, animale slbatice sau eroi precum John
Lennon i Che Guevara. Mel avea doar trei fotografi nrmate
cu mama i tatl ei, cu cei patru frai i cu ea care mbria
o juninc Hereford care adunase toate premiile la concursul
local 4-H.
Mel era att de vesel i sociabil, nct, n doar cteva
luni, camera lor a devenit un soi de epicentru social. Ua era
rareori ncuiat. Astzi ns, da. Iar tenculeul de foi lipit pe
ea, de care atrna o sfoar cu un creion la capt, era plin de
mesaje.
178
- NICHOLAS EVANS -
Unde suntei fetelor? Chuck/Cocoul
Mel, bun! Ai bilete la concert? Sun-m. Jazza
Abigail, sexoaso, ce se-ntmpl disear? B xxx.
i aa mai departe. Era ora prnzului, cnd prietenii
treceau pe la ele cu cafea i sandviciuri cumprate de la La
Peak, cafeneaua micu de vizavi, din Centrul Lommasson.
La cteva minute, cte doi sau fecare pe cont propriu, amicii
lor apreau pe culoar i ddeau de ua ncuiat. Se
ncruntau, poate c i bteau i ascultau un moment, apoi,
neauzind nimic, ridicau din umeri, lsau cte un mesaj i o
luau ncet spre scri. Abbie i Mel nu erau acas i nimeni
nu tia de ce.
Abbie ncepea s regrete c nu este. Durerea devenea att
de puternic, nct se temea c nu va rezista. Se manifesta
prin spasme care-i provocau grea i care o lsau aproape n
lacrimi. Dar nu avea de gnd s plng n faa lor. O durea
tot corpul. O durea n locuri pe care nici nu tia c le are.
De cinci ore, care i se preau ct cinci zile, avea gtul legat
de o poart de metal, cu o nchiztoare de biciclete, n form
de U, din oel rezistent, iar inelul de care era prins aceasta
era fxat la o nlime destul de mare. Simea c i s-a lungit i
coloana cu civa centimetri. Cnd ncerca s se relaxeze,
laul era gata s-o stranguleze. Probabil c rnile de pe gt i se
umfaser, pentru c o strngea tot mai tare. i spunea
mereu c nu trebuie s intre n panic.
Dimineaa fusese nsorit i, pentru sfritul lui
octombrie, neobinuit de blnd. Apoi, vntul s-a ndreptat
spre nord, cerul s-a acoperit de nori, iar temperatura a
sczut brusc. Umezeala drumului plin de noroi roiatic
rzbise, n cele din urm, prin prelata pe care edea i prin
toate straturile de impermeabile i de materiale izolante pe
179
- VIEI NCERCATE -
care le purta i-i ptrundea, precum o cea ngheat, n
oase. Nu mai spera dect s amoreasc i s nu mai simt
nimic.
Ce faci, surioar? o ntreb Hacker.
Abbie se strdui s zmbeasc, dar pn i asta o durea.
Grozav.
i-e frig?
Nu, mi-e bine.
Se adunaser destul de muli. Pe lng Abbie i cei zece
colegi ai ei protestatari, mai erau probabil patruzeci sau
cincizeci de oameni i o grmad de vehicule parcate la
poalele dealului, iar un altul tocmai parca. Erau agenii de la
Serviciul Forestier, eriful districtului i mai multe ajutoare,
persoane de la compania de exploatare forestier, reporteri
de la ziare i fotograf, care i priveau i discutau, ateptnd
s se ntmple ceva. Pn i tipul plin de el de la Serviciul
Forestier care flmase ntruna toat dimineaa prea s f
rmas fr idei i sttea rezemat de capota mainii, la fel de
plictisit ca toi ceilali. Aerul rece era plin de prituri-le i
anunurile fcute de ase radiouri pe unde scurte i de
zgomotul de fond, ritmic i constant al elicopterului care
transportase toat dimineaa buteni. Maina de teren care
sosise era a unui post local de televiziune. Reportera i
cameramanul se ndreptau spre ei cu pai mici. Hacker
ncepu din nou s scandeze.
Hei-ho! Hei-ha! Oprii defriarea!
Hei-ho! Hei-ha! Oprii defriarea!
Haidei, hai s nu ne lsm.
Cuvintele deveniser acum la fel de dureroase ca i laul
din jurul gtului, dar Abbie se strdui s i se alture.
180
- NICHOLAS EVANS -
Apelnd la ct mai puini muchi posibil, i ntoarse privirea
spre Scott i spre Mel, care erau i ei legai de poart, ceva
mai ncolo. Doamne, ct preau de puternici i de siguri,
chiar fericii, scandnd din tot sufetul. Abbie se simea ca o
bleag.
Ole! Ola! Serviciul Forestier s-i nceteze activitatea!
Ole! Ola! Serviciul Forestier s-i nceteze activitatea!
Cu coada ochiului, reui s-i vad, la captul dinspre deal
al porii, pe Todd i pe P.J. care i puseser din nou uriaele
costume de pstrv din mucava i dansau grotesc n jurul
camerelor TV. Preau dou caiace cu picioare. La apte metri
deasupra lor, atrnat lng pancarta pe care-o prinseser de
copaci i-o desfuraser peste drum, se afa Eric, care cnta
din nou la acordeon. Repertoriul su de patru cntece era
cam srcu, totui. Pe pancart scria Nu mai ucidei
pdurile din Montana.
Ole! Ola! Firmele lacome s-i nceteze activitatea!
Ole! Ola! Firmele lacome s-i nceteze activitatea!
Reportera de la televiziune s-a oprit la cincizeci de metri n
josul drumului s discute cu eriful i cu cei de la Serviciul
Forestier, iar cameramanul a urcat pn la poart i a flmat
pstrvul-dansator, pe Abbie i pe Mel. Abbie se strduia s
par dur i sfdtoare, spernd c va f intervievat i c va
f i ea vedet timp de cinci secunde. Dar reportera a urcat
dealul i singurul cu care a vrut s vorbeasc a fost Hacker.
mpreun cu cameramanul, aceasta l-a aezat n faa
porii pentru a aprea, n fundal, pstrvul-dansator i
pancarta.
181
- VIEI NCERCATE -
Cu vorba lui trgnat, sigur pe el, Hacker le-a explicat
c blocheaz drumul pentru a opri o vnzare ilegal de
cherestea i c, sub pretextul currii pdurii de copacii
czui care ar putea provoca incendii, frma de defriare, cu
acordul tacit la Serviciului Forestier, tia copacii verzi.
Era o declaraie perfect i se vedea c nu era prima dat
cnd face aa ceva. Joel Hacker Hackman, un adevrat
veteran, cu o sut de reineri i cam tot attea arestri la
activ, era una dintre numeroasele mici legende ecologice ale
Missoulei. Cu nceput de chelie, brbos, mare ca un urs, cu
burt, era cu cel puin cincisprezece-douzeci de ani mai
mare dect ceilali. Absolvise silvicultura la UM, la nceputul
anilor optzeci i nu s-a mai ntors acas la Omaha, n
Nebraska (De ce s m mai ntorc? glumea el, nainte de a-l
ntreba cineva). i-a construit o caban la Bitterroots i a
nfinat o mic organizaie numit Aciunea Pdurea, al
crui principal, dac nu unic, scop era s le fac viaa ct
mai grea celor de la Serviciul Forestier i frmelor de
defriare. Abbie i Mel l ntlniser cam cu dou luni n
urm, n prima lor sptmn la UM, cnd fetele se
interesau de grupurile locale de protecia mediului. Au fost
ncntate i inspirate i de atunci au fcut munc de
voluntariat pentru el, ceea ce a nsemnat, pn astzi, mai
ales punerea unor materiale n plicuri.
Hacker a fost cstorit i avea un fu de paisprezece ani pe
care-l iubea foarte tare, dar nu prea-l vedea, pentru c se
mutase cu mama lui la Santa Barbara. Nimeni nu tia precis
dac femeia se sturase s-l tot scoat pe cauiune din
nchisoare, o dat la cteva luni, sau de aventurile lui bine
cunoscute. Se dduse i la Abbie de vreo dou ori i a doua
oar, noaptea, trziu, la o petrecere dup ce a but prea
mult, aproape i-a cedat. l gsea categoric mai atrgtor
182
- NICHOLAS EVANS -
dect pe bieii pe care-i ntlnise pn atunci la UM, tipi ca
Scott i Eric, care-i plceau, dar erau cam imaturi. Iar din
privirea de cunosctor cu care Hacker o urmrea de atunci,
Abbie i ddea seama c el consider treaba nencheiat.
Dac ar f fost sincer cu ea nsi ar f recunoscut c
ideea nu-i displcea i c, probabil, singurul lucru care-o
reinea era un derutant i un vag sentiment de vinovie fa
de Ty. n cele dou luni de cnd era la Missoula, se vzuser
doar o singur dat, cnd el venise din Wyoming s-i
petreac mpreun weekendul. i dei i-a fcut plcere s-l
vad, i s-a prut, cu plria i cizmele lui, cu felul lui blnd
i demodat de a se purta, cam stingher i deplasat n noua ei
gac de prieteni i colegi.
Reportera de la televiziune care l intervieva pe Hacker
avea vreo treizeci de ani, era tras la fa i palid. Era
mbrcat cu o geac mare, cu glug mblnit i arta de
parc ar f nghiit un urs. Asculta monologul lui Hacker cu
un zmbet subire care prea uneori dispreuitor i
dezaprobator. Dar poate c nu era dect plictisit i-i era frig,
ca i lui Abbie.
i petele-dansator?
Acest pru este unul dintre puinele locuri rmase,
excelent pentru nmulirea pstrvilor, i spunea Hacker.
Tierea ras de pe aceti versani, care se face chiar acum,
cu elicopterul, face ca toat apa s se adune n vale,
antrennd i solul. Sedimentele se depun, iar petele nu se
mai nmulete. Omoar pdurea, omoar i petii. Lcomie
fr margini, tipic acestor corporaii de care Montana e
stul.
Deodat se auzir zgomotul unui vehicul care cobora
dealul, n spatele porii, i claxonri prelungi. Pentru prima
dat, reportera s-a artat interesat. I-a optit
183
- VIEI NCERCATE -
cameramanului s flmeze. eriful, adjuncii lui i cei de la
Serviciul Forestier se ndreptau cu toii grbii spre ei. Abbie
i-a strns minile la piept de durere i a reuit s se
ntoarc exact n momentul n care pstrvul-dansator srea
din calea unui camion-platform rou, stropit cu noroi care
s-a oprit scrnind la doar civa metri de poart.
Ce-i asta?
Echipa de tietori, i rspunse Hacker calm.
Uile camionului se deschiser i aprur patru brbai ca
s vad mai bine ce se ntmpl. Aveau cti, iar expresia lor
era de dezgust amuzat. Cu excepia unuia dintre ei, care,
dup importana pe care i-o ddea, prea eful, aveau cam
aceeai vrst ca i protestatarii. Pe lng ei, pn i Hacker
arta ca un bieandru. Hacker pi n fa, afnd un
zmbet amical.
Salut, oameni buni. Scuze pentru neplceri. Noi
protestm panic mpotriva defririi de aici.
Maistrul, dac asta era el, nu i-a rspuns, ci l-a privit
doar, a trecut pe lng el i s-a dus la cellalt capt al porii.
Avea prul prins ntr-o coad la spate, iar barba i mustaa
formau un cerc negru n jurul gurii mici i strnse. Cu
degetele mari vrte n gicile blugilor, a trecut ncet pe lng
Mel i Scott, privindu-i de sus ca pe nite fine dintr-o specie
inferioar, s-a oprit n faa lui Abbie i a rmas acolo,
mestecnd ceva i uitndu-se la ea cu un nceput de zmbet
ciudat pe fa.
Cred c-i bine s n-ai nimic de fcut toat ziua dect s
stai n fund.
Bineneles, bestii idioate, care cspii copacii verzi, i
rspunse Abbie.
L-a vzut pe Hacker ncruntndu-se i s-a mirat de ce.
Ochii maistrului s-au ngustat. i-a supt obrajii, i-a ridicat o
184
- NICHOLAS EVANS -
fraciune de secund brbia, apoi a tras o scuiptur neagr
de tutun la doar civa centimetri de gheata ei. Tare ar f vrut
Abbie s-i dea una n testicule, dar hotr c n-ar f o decizie
neleapt.
Cui i spui tu idiot, trf iubitoare de copaci?
Hacker fcu un pas nainte. Cameramanul flma n
continuare. Reportera aproape c fcea pe ea de emoie.
Ei, gata, linitii-v, interveni Hacker.
Lui Abbie i btea inima nebunete. Spera c nu se vede
ct este de nspimntat. Slav Domnului c exact n clipa
aceea au venit dou dintre ajutoarele erifului i Iverson,
agentul-ef de la Serviciul Forestier. Acesta era nalt, cu o
musta blond-rocat i ochelari cu ram de aur. Cu plria
Stetson pe cap, prea a avea o funcie mai important dect
eriful bondoc i asudat care urca n urma lui dealul. Toat
ziua tratase cu protestatarii, afnd o bun dispoziie
permanent, dar politicoas.
V rog, v rog, oameni buni. Hai s ne calmm.
Cu voi n-avem nimic, i spuse Hacker maistrului. tim
c nu v facei dect treaba. efi votri tiu de ce facem asta.
Tipul se ntoarse s-l nfrunte.
Mai bine tceai. Adic noi suntem nite cretini
netiutori.
Nu, domnule. N-am vrut s spun asta. tim c trebuie
s v ctigai pinea
Muncim pe brnci aici de la cinci dimineaa i acum
vrem s mergem acas, da?
Ne pare ru, dar
Deschidei naibii poarta.
Ei bine, domnilor, gata, interveni Iverson, pind ntre ei
cu palmele ridicate, cu faa spre tietorul de lemne.
185
- VIEI NCERCATE -
Domnule, v rog, pe dumneavoastr i pe colegi, s mergei
napoi la main s vedem ce putem rezolva aici.
Dup douzeci de minute de negocieri, a sosit i momentul
dup care tnjea Abbie. L-au fcut pe Hacker s cread c
protestul i-a atins scopul. Cineva a scos cheile de la
nchiztorile de biciclete i Hacker i-a eliberat pe rnd, nti
pe Mel i pe Scott, apoi pe Abbie. n timp ce ngenunchea
lng ea, fata i-a zmbit i a crezut c el va spune bravo sau
c o va ntreba cum se simte, dar n-a scos niciun cuvnt,
nici n-a privit-o n ochi mcar.
Cnd s-a ridicat, i simi ncheieturile ngheate i era s
cad. Ce bine c era liber. S-au tras cu toii deoparte i
cnd a trecut camionul cu tietorii de lemne l-a vzut pe
maistru privind-o fx prin geam. Iar uittura lui o fcu s
spere c nu se vor mai ntlni niciodat.
Drumul pn la Missoula dura trei ore i au oprit la
primul local cu mncare pe care l-au gsit, unde s-au
ghiftuit cu pizza, cartof prjii i prjitur cu ciocolat. i au
but i cafea ferbinte ct ncape. Erau foarte bine dispui,
rdeau i glumeau, povestind n gura mare ntmplrile de
peste zi. Todd i P.J. o tachinau pe Abbie n legtur cu
vorbele pe care i le spusese tietorului, imitndu-i accentul
uor arogant de pe Coasta de Est, de care nu-i dduse
seama pn de curnd.
Pleac, tu casap idiot de copaci! urla Todd.
Erau bine intenionai i Abbie s-a amuzat ct a putut.
Eric a spus c vrea s compun un nou cntec intitulat
Casapi i Iubitori, iar ea i-a rspuns c n primul rnd el ar
avea nevoie de un nou cntec. Apoi au nceput s discute
despre planul de a merge n luna urmtoare la Seattle, dup
Ziua Recunotinei, pentru a protesta la ntrunirea
Organizaiei Mondiale a Comerului. Todd, care fcea deja
186
- NICHOLAS EVANS -
pancarte, le-a spus c o s fe super i c o s vin acolo
toat lumea. Stnd confortabil printre noii prieteni, legai
prin tineree, spirit de aventur i idealism, pe msur ce
frigul din oase fcea loc unei senzaii plcute de cldur,
Abbie se simea vesel i mndr i absurd de entuziasmat.
Cnd au ieit era ntuneric. Ocolind bltoacele roii de la
neon, n drum spre parcare, s-a trezit cteva clipe singur,
alturi de Hacker.
Te-ai descurcat bine azi, i-a spus el.
Mulumesc.
i-a ngheat fundul?
Aproape.
S tii c ai greit spunndu-i tipului ce i-ai spus. Ni l-
ai fcut duman.
Nu mi s-a prut c-ar vrea neaprat s fm prieteni.
Poate c nu. Dar e mai bine s-l facem s zmbeasc
dect s scuipe. Regula este dezamorseaz, nu escalada. O
singur remarc deplasat i s-a stricat totul.
Dar n-am zis dect
Am auzit cu toii ce-ai zis. Problema e c l-ai fcut s
par ca un prost i asta l-a nnebunit. Pe cei ca el trebuie s-
i ctigm de partea noastr.
mi pare ru.
Nu-i nimic. i spun ca s tii data viitoare.
Era rndul lui Abbie s se simt prost. nghesuit lng
ceilali n spatele vechii rulote a lui Hacker, se gndi o clip.
Mndr i perfecionist, a suportat ntotdeauna greu critica,
orict ar f fost de bine intenionat. Dar n-avea de gnd s-i
strice ziua pentru aa ceva i nici s-i permit lui Hacker s-
i dea seama ct e de afectat. Cnd au ajuns la Missoula
rdea din nou mpreun cu toi ceilali.
187
- VIEI NCERCATE -
Planul era s se duc cu toii acas la Todd i la Eric, o
cas drpnat de pe strada 4, aezat cu spatele spre ru.
Cnd s-au oprit ns la magazinul de buturi ca s cumpere
bere, Abbie le-a spus c are nite treab i c se duce direct
la cmin. Hacker s-a oferit s-o conduc, dar i-a rspuns c
vrea s mearg pe jos.
Nu eti suprat pe mine?
Bineneles c nu.
Le-a urat tuturor noapte bun, i-a mulumit politicos lui
Hacker pentru c a adus-o cu maina i c a luat-o i pe ea.
Dar a naibii s fe dac l va mai ajuta vreodat s pun
materiale n plicuri. S se culce cu el? Cnd o face plopul
pere
188
- NICHOLAS EVANS -
13
Sarah nu prea fcea caz de Ziua Recunotinei. Prea mult
treab i prea mult stres care preau s se dubleze de cte
ori, din doi n doi ani, era rndul lor s-o aduc la ei pe mama
lui Benjamin. Cnd tria i tatl lui, socrii ei stteau acas i
tot din doi n doi ani Sarah i Benjamin erau ateptai n
Kansas, unde apreau alt fel de tensiuni (mai ales ntre
Benjamin i tatl su), la care Sarah se simea mai degrab
spectator dect participant i chiar se relaxa un pic. Dac i-
ar f zis cineva c ntr-o zi va avea nostalgia acelor zile
petrecute la Abilene, n-ar f crezut niciodat.
Pusese curcanul n cuptor la opt i jumtate i n timp ce
acesta se prjea, nervii lui Sarah ferbeau i ei la foc mic.
Cam din douzeci n douzeci de minute, Margaret venea n
buctrie s ntrebe dac poate ajuta cu ceva i indiferent
ct de des i spunea Sarah nu mulumesc, precis nu, m
descurc, am totul sub control, se nvrtea pe acolo i fcea
mici comentarii n legtur cu pregtirea mesei. Ce
interesant c Sarah stropete att de rar curcanul cu grsime
sau ct de ciudat i se prea c nu presar fin pe cartofi
copi.
Mai mult ca s scape de ea, Sarah i-a dat voie s-o ajute s
pun masa n sufragerie, dar chiar i atunci Margaret a gsit
de cuviin s aduc ferul de clcat ca s netezeasc nite
cute de pe faa alb de mas. Iar insulta suprem a venit
cnd a refcut decoraia din mijlocul mesei, din mahonia i
crini, a crei aranjare i luase lui Sarah o or, cu o sear n
urm. Biata femeie nu-i ddea probabil seama c ceea ce
fcea putea f luat drept critic, dar chiar n momentul n
care Sarah i spunea c nu trebuie s fe paranoic, c
189
- VIEI NCERCATE -
soacra ei are bune intenii, o prinse dnd pe furi cu degetul
peste un raft s vad dac e praf.
Mai erau apoi povetile, care se repetau la nesfrit, despre
prieteni sau vecini din Abilene, aproape invariabil oameni pe
care Sarah nu-i cunotea, sau despre ce s-a ntmplat la vreo
emisiune TV pe care n-o vedea niciodat, ori despre vreo
escapad eroic sau amuzant din copilria lui Benjamin pe
care o auziser cu toii de cel puin douzeci de ori.
Margaret Cooper era o femeie scund i dolofan, cu prul
crunt fcut permanent strns i cu un venic zmbet, total
neconvingtor, doar la nivelul gurii, n timp ce ochii
rmneau reci ca oelul. Dei se apropia de optzeci de ani,
era viguroas fzic i ngrijit. Dar n ultimele dousprezece
luni de cnd Sarah n-o mai vzuse, se repeta ngrozitor.
Chiar dac-i spuneai cu frumosul c i-a spus un anumit
lucru, insista s-l spun nc o dat.
ntre timp, Benjamin dispruse, aa cum fcea adesea
cnd venea mama sa n vizit. Cea mai mare parte a
dimineii vorbise la telefon n atelier, probabil cu Martin sau
cu Eve Kinsella din Santa Fe despre picturile alea oribile pe
care le fcea ea pentru noul lor sediu. Iar cnd a venit n
cas s-a dus direct n camera de zi i s-a aezat pe canapea
lng Abbie, ascultnd poveti cu fapte de bravur din
pdurile Montanei. i lui Sarah i-ar f plcut s le aud dac
ar f avut o clip de rgaz n care s stea jos. Abbie, srcua,
se oferise s-o ajute, dar Sarah i-a spus c cel mai util lucru
pe care l-ar putea face este s-o ntrein pe bunica i s n-o
lase s se apropie de buctrie.
Sarah nu-i ddea deloc seama ce se ntmpla n ultima
vreme cu Benjamin. De obicei o ajuta, dar zilele astea n-a
ridicat un deget. n afar, bineneles, de gimnastic, una
dintre noile lui obsesii. n ultimul an dduse probabil jos
190
- NICHOLAS EVANS -
cinci sau ase kilograme i spunea c se simte mult mai
bine, dei nu prea deloc mai fericit. n fecare zi, faa parc i
se lungea tot mai mult. Poate c i-o ntindeau muchii mai
puternici.
tia c i este dor de Abbie. Tuturor le era. Dar el se
retrgea n sinea lui. Abia dac-l mai vedea. Se scula de la
ase dimineaa s se duc la gimnastic i de acolo mergea
direct la frm. Iar cnd se ntorcea acas, de cele mai multe
ori spunea c are de lucru i i ducea mncarea n atelier.
Iar Josh era ntotdeauna plecat cu prietenii ori sttea n
camera lui unde vorbea la telefon cu Katie Bradstock sau
asculta muzica aceea ngrozitoare i zgomotoas, spunnd c
lucreaz. Cum de i putea asculta gndurile era un mister
pentru ea. Aa c de cele mai multe ori, Sarah mnca
singur, se mai uita un pic la televizor i apoi, pe la nou i
jumtate, se bga n pat i citea. Cnd venea i Benjamin, ea
dormea de obicei. Nu mai fcuser dragoste de dou luni. Lui
nu prea s-i mai pese. De cteva ori cnd a ncercat s ia ea
iniiativa i-a spus c se simte prea obosit.
Sarah a fcut tot ce a putut s ndrepte lucrurile. Crile
pe aceast tem susineau c pentru combaterea
sindromului de cuib gol sau, n cazul lor, de cuib gol pe
jumtate e nevoie de efort. Aa c n weekendul trecut,
cnd Josh dormea la un prieten, ea a vrut s-i fac o
surpriz i a rezervat o mas la un nou restaurant cu fructe
de mare deschis n Oyster Bay.
Localul era aglomerat, atmosfera nsufeit i mncarea
nemaipomenit, iar Sarah a ncercat, numai Dumnezeu tie
ct a ncercat, s ntrein conversaia. ns pe Benjamin nu
prea s-l intereseze nimic. Sigur c i-a rspuns la ntrebri.
Dar nu i-a pus niciuna i dup vreo jumtate de or stteau
tcui i se uitau la cei din jur care, evident, discutau i se
191
- VIEI NCERCATE -
simeau bine. Sarah i-a amintit cum glumeau ei pe seama
cuplurilor cstorite din restaurante, care stteau i se uitau
triti i plictisii, i cum Benjamin inventa un dialog fantastic
despre ceea ce ar f putut s le treac acelora prin cap. Iar
acum, ei erau acel cuplu. A simit c i se frnge inima.
Vzndu-l acum att de plin de via i refcut datorit
prezenei lui Abbie, tachinnd-o n timp ce stteau n jurul
mesei impecabile, i se prea i mai greu de suportat. Sarah
ncerca ns s nu se gndeasc la asta. i tot spunea c
trebuie s zmbeasc i s rd cu toi ceilali, s fe pozitiv.
Era ziua n care toate familiile aveau datoria s fe fericite cu
orice pre i s nu se gndeasc la lucruri triste. Curcanul,
dei stropit necorespunztor, a fost un triumf. i dei
Margaret a luat doar o bucic de plcint cu dovleac
nainte de a-i mpinge farfuria din fa, celorlali se pare c
le-a plcut. Benjamin o ntreba pe Abbie dac se duce la
ntrunirea OMC la Seattle, sptmna viitoare, i ce fel de
protest aveau n vedere ea i prietenii si.
Ce nseamn OMC? a ntrebat Margaret.
nseamn Oare Ce Mai face Ty, s-a amestecat Josh.
Abbie fcuse greeala s-i spun mai devreme lui Sarah,
n prezena lui, c s-a vzut cu Ty o singur dat de ast-
var i c se simte puin vinovat. A oftat i i-a aruncat o
privire rapid i ucigtoare.
Josh, maturizeaz-te. nseamn Organizaia Mondial a
Comerului, bunico. Un club al rilor bogate care fac tot ce
pot ca s le trag pe sfoar pe cele n curs de dezvoltare i s
le menin srace.
Asta-mi aduce aminte de ceva, ncepu Margaret. tiau
cu toi ce va urma. Benjamin, i aminteti cnd ai fost la
Lawrence, la un miting de protest mpotriva Rzboiului din
Vietnam cnd erai la colegiu?
192
- NICHOLAS EVANS -
O, Doamne, i zise Sarah. A nceput. Povestea cu Prul
Lung. Abbie i Josh i zmbir complice.
i Harry Baxter te-a vzut la tiri la postul local de
televiziune cu prul lung i a venit la magazin i i-a spus
tatlui tu c ari ca o fat?
Da, mami, i amintesc.
tii, Abbie, tatl tu a avut prul pn la umeri.
tiu, bunico, am vzut fotografile.
Tot timpul protestau mpotriva unui lucru sau a altuia.
mpotriva rzboiului, pentru drepturile negrilor i a tot ce
mai era la mod pe atunci.
Era vorba de drepturi civile, mami. i nu cred c asta s-
a demodat.
Aa o f. Oricum, mie mi se prea c arat bine i c nu
semna deloc cu o fat. Dar tii, Abbie, dup asta i-a lsat
barb.
tiu bunico, ne-ai mai spus.
Da? Oh, scuz-m.
Tot nu s-a oprit. Le-a mai spus cum ntr-o vacan, dup
cteva luni, Harry Baxter l-a vzut pe Benjamin cu barb i a
declarat c arta ca o femeie brboas de la circ.
Urmtoarea dat cnd a venit la magazin, i-am spus s
se duc n alt parte.
Ce mai face Harry Baxter? a ntrebat Sarah,
prefcndu-se interesat.
O, Doamne, Sarah, a murit acum civa ani, sracu.
Dar Molly mai triete. i chiar circul ntr-un scaun din la
electric cum primesc ologii, de bag spaima-n noi.
Persoanele cu nevoi speciale, mami, spuse Benjamin
ncet.
193
- VIEI NCERCATE -
Ologi, cu nevoi speciale, e acelai lucru. Nu m descurc
cu toate mofturile astea. De ce s nu-i zici unei cazmale,
cazma?
Sarah observ c Josh vrea s fac un comentariu
rutcios i l fx cu privirea.
Sarah habar nu avea cum de au reuit s petreac restul
zilei i ziua urmtoare fr s fe nimeni omort i nici mcar
rnit. Smbt diminea, cnd Benjamin i-a urcat, n
sfrit, mama n main s-o duc la aeroport, iar Sarah a
rmas cu Abbie i cu Josh n aerul rece, fcndu-i veseli cu
mna, parc li s-ar f ridicat de pe sufet o greutate de zece
tone.
E ultima oar, spuse Josh tropind pe scri spre
camera lui. Dac mai vine nc o dat la Ziua Recunotinei,
eu nu voi f aici.
Sarah nici nu s-a mai obosit s-l contrazic i a luat-o pe
Abbie pe dup umeri.
Hai, i spuse. Hai s mai facem nite cafea. Nici n-am
vorbit ca lumea cu tine de cnd ai venit acas.
Au fcut cafeaua i au dus-o n salonaul de la mezanin
care ddea spre grdin i spre platforma unde fceau vara
grtar. Toamna fusese blnd i mai erau nc frunze n
mestecenii argintii pe care-i sdise Sarah cu civa ani n
urm i care luceau galbeni n lumina soarelui.
Erau acolo dou canapele crem, fa n fa, cu o mas
joas din mahon la mijloc i se aezar pe una dintre ele, cu
faa spre soare. Abbie i spuse lui Sarah s-i scoat pantofi,
i-a pus picioarele la ea n poal i le-a masat, i-a povestit
despre colegiu, ceea ce-i povestise, fr ndoial i lui
Benjamin, dar, bineneles, el nu s-a deranjat s-i spun i
ei. i dei Sarah asculta fecare cuvnt, o parte din ea nu-i
putea reine uimirea i mndria la vederea acestei copile
194
- NICHOLAS EVANS -
minunate, att de frumoas i de plin de via. Masajul a
fost perfect.
Unde ai nvat s faci asta?
i place?
E nemaipomenit.
Bine. M-am gndit eu c merii. M-a nvat Mel, colega
mea de camer. Bunica a fost ntotdeauna aa?
Nu. i e din ce n ce mai ru.
Nu ascult. Parc abia ateapt s ne spun povetile
alea despre tati pe care le-am auzit de un milion de ori.
Poat c asta e n frea lucrurilor. ncepi s-i iubeti tot
mai puin pe cei pe care i-ai iubit ca s nu-i fe att de greu
cnd se duc.
Aa crezi?
Poate.
S-au uitat amndou o vreme pe fereastr. Dou gaie
albastre se urmreau ntr-un joc fantastic prin mesteceni.
Ce-i cu tata?
Adic?
Nu tiu. Poate din cauza bunicii. Dar pare foarte
ncordat. Detaat. Parc nici n-ar f prezent.
Lucrurile n-au mers cum trebuie la frm. Martin i el
au pierdut cteva proiecte mari. Au trebuit s concedieze
nite oameni. Poate c asta-l preocup.
Sarah reuise aproape s se conving.
Ah. i tu?
Eu? rse Sarah. tii tu. Toate-s vechi
Mami, nu mai sunt copil.
tiu, draga mea. Dar chiar sunt bine.
Nu tii s mini.
195
- VIEI NCERCATE -
Nu mint. A fost cam difcil n ultima vreme, probabil din
cauza celor ntmplate. i ne e foarte dor de tine.
Amndurora.
Mami!
Nu e nimic. Trecem noi peste asta. Adic, sub anumite
aspecte e chiar mai bine aa. Gtesc mai puin, spl mai
puin. Acum, cu venirea ta, m-ai pus la treab.
Abbie i zmbi sceptic.
D-mi i cellalt picior.
Da, s trii.
Seara, dup cin, Abbie i-a ntrebat dac poat s ias
cteva ore s-i ntlneasc nite vechi prieteni din liceu.
Sarah a ncercat s nu-i arate dezamgirea i i-a rspuns c
bineneles c nu se supr. Du-te s te distrezi, i-a mai spus
ea. Josh a proftat de ocazie ca s-i anune c era un fel de
petrecere acas la cel mai bun prieten al lui, Freddie, i
dac pleac Abbie poate i el s se duc? Benjamin l-a luat
deoparte ca s-i mai spun o dat, printete, despre alcool
i droguri. De dou ori n ultima lun, biatul a venit acas
drogat. A negat categoric, dar ei i fceau griji. Abbie le-a
spus c-l duce i-l aduce ea cu maina. A promis c vor veni
nainte de miezul nopii.
Astfel era pregtit cadrul pentru ceea ce, i-a dat mai
trziu seama Sarah, Benjamin plnuia nc de la nceputul
vacanei sau i mai de mult. Poate c de sptmni sau luni
ntregi. ntr-o or, copiii au plecat i s-a aternut o linite
ncordat peste ntreaga cas. Fr ndoial c Benjamin va
mormi n curnd c are ceva de fcut i se va duce n
atelier. Minutele treceau ns i el nu pleca, l vedea din
buctrie strngnd fr tragere de inim n sufragerie. Ea l-
a strigat uor i l-a ntrebat dac nu vrea nite curcan rece
cu varz i salat de roii.
196
- NICHOLAS EVANS -
Ba da.
S deschid i o sticl de vin?
Da, sigur.
A venit i el la buctrie, a scos o sticl din suport i s-a
apucat s-i scoat dopul de cealalt parte a bufetului la care
ea pregtea mncarea. Bufetul era lung i ngust, cu blat din
granit gri lucios, aa cum se gsesc prin toate buctriile,
unde stau lucrurile care n-au alt loc, reviste vechi i teancuri
de scrisori, facturi nepltite, un bol mare din lemn cu
monede i cheile de la main. Nu se auzea dect zgomotul
fcut de cuitul cu care tia curcanul. Tcerea lui umplea
camera ca un nor. Sarah se gndea s pun nite muzic. El
lu dou pahare i le puse jos, clinc, clinc, pe bufet, lng
sticla deschis.
Abbie pare s fe n form foarte bun, spuse ea vesel.
Mda.
Ce n-a da s mai am vrsta ei.
i ddu seama c el se mut nervos de pe un picior pe
cellalt. Ls curcanul i se uit la el. Era palid.
Te simi bine?
Nu prea.
Ce s-a ntmplat? i-e ru?
El nghii. Au urmat cteva momente de tcere total.
Atunci ea a tiut. A tiut exact ce-o s-i spun.
Sarah, eu
Trnti cu putere cuitul pe blatul de granit.
Nu.
Sarah, iubito, nu pot
Nu spune. S nu ndrzneti!
Trebuie s plec. Nu pot s mai triesc aa.
Taci! Taci! Despre ce naiba vorbeti?
197
- VIEI NCERCATE -
O clip, brbatul pru s-i f pierdut vocea. n ochi i se
citea o imens implorare. Se holba la el, ateptnd un
rspuns, dar el nu-i putea susine privirea. i plec ochii i
rmase aa, n picioare, cltinnd din cap.
E vorba de o aventur?
Se auzi cum mrie, aproape scuipnd cuvintele, ca i
cum ar f vrut s scape de un gust respingtor. El cltin din
cap, dar tot n-o privea. Ca un la nenorocit. La vederea lui
simi c explodeaz ceva n ea. Alerg spre el.
Ba da! Nenorocitule! Ba da!
Sri ca un animal turbat, lovindu-l peste cap, peste umeri,
peste piept. El i apr faa, dar nu se trase napoi, lsndu-
se pur i simplu lovit cu palmele i cu pumnii. Iar acest lucru
i strnea lui Sarah i mai mult furia, faptul c el sttea aa
nefericit i supus ca un martir nevolnic al unui Dumnezeu
ciudat.
Brusc, ea s-a ndeprtat i a rmas cu ochii nchii, cu
capul ncletat n mini, acoperindu-i prea trziu urechile,
pentru c acum tia, cu gura contorsionat ntr-un plnset
mut.
Sarah
ncerc s pun mna pe ea, dar de ndat ce-o atinse,
ncerc s-l loveasc i ip.
Nuu!
Apoi l-a privit i atunci i-a vzut faa plin de lacrimi, l-a
vzut stnd acolo, att de distrus i fr speran, iar ea a
nceput s suspine i umerii i s-au lsat n jos, a ntins mna
i l-a tras ncetior spre ea. Plngeau amndoi. Iar vocea ei
era frav i nfricoat ca a unui copil.
Nu, Benjamin, nu. Te rog. Te rog s nu-mi spui.
A nconjurat-o cu braele i i-a lipit capul de pieptul lui,
ncercnd s-o ascund n el, s gseasc nuntrul su un
198
- NICHOLAS EVANS -
loc n care s-o mai poat nc iubi i dori. l implora ncet Te
rog, te rog. Simi corpul brbatului micndu-se n acelai
ritm cu al ei. Nu se ntmpla n realitate, nu asta a vrut s-i
spun, n-ar f putut s-i spun aa ceva.
Sarah, iubito. Vreau doar
i puse o mn peste gur.
t. Nu vreau s aud. Te rog.
Apoi gndul la altcineva n aceste brae, o alt femeie care
inspir mirosul cald i familiar care a fost al ei i numai al ei,
a strnit-o i a lovit-o n piept, iar ea i-a ncletat pumnii i
l-a respins.
E Eve, nu?
A ezitat, apoi a cltinat din cap i a vrut s spun ceva,
dar ea tia c are dreptate.
Te-ai culcat cu ea?
Nu era vocea ei. Joas i tremurtoare, ca o pojghi de
ghea gata s se sparg.
Nu e aa
Te-ai culcat cu ea?
Nu!
Mincinosule.
i jur
Mincinosule! Mincinos scrbos i nenorocit!
El a cltinat din cap, s-a ntors i a plecat. Iar cnd l-a
vzut, n-a putut s nu alerge dup el, s-l prind, s-l
ntoarc spre ea i s ncerce s-l fac s-o mbrieze din
nou. Dar nu mai era acelai lucru i chiar dac i-a pus
asculttor braele n jurul ei, le simea neputincioase i
indiferente, ca i cum n sufetul lui s-ar f rupt ceva.
Nu tia cte ore trecuser. Timpul prea suspendat,
trecerea sa find marcat doar de felul n care fecare i tria
199
- VIEI NCERCATE -
durerea. Ea rtcea prin cas ca o stafe, iar el o urmrea i-
o gsea stnd adunat pe vreo scar sau ghemuit n colul
vreunei camere pe care n-o foloseau niciodat, suspinnd
sau holbndu-se nemicat la propriile-i mini. Uneori se
repezea la el cu pumnii i ipa i l njura, iar n clipa
urmtoare l trgea n brae i se ruga de el, ntrebndu-l de
ce, de ce i spunndu-i c mai pot ndrepta lucrurile,
bineneles, dup atia ani. Ea va ndrepta lucrurile, ea va f
mai bun. Dac i-ar da doar o ans. Pentru copii, pentru ei.
Te rog, Benjamin, te rog. O singur ans.
Afar, pe platform, inndu-se unul de altul n aerul rece
de noapte, cu vntul care btea printre frunzele mestecenilor
luminai de refectoare, a ncetat s mai suspine, find n cele
din urm cuprini de o linite uimit i ndurerat. Au intrat
n cas, iar el a pus n pahare vin din sticla pe care o
deschisese parc n alt via, i-au luat paharele n camera
de zi, s-au aezat mpreun pe canapea i au nceput s
discute.
Ea sttea ncordat i cu spatele drept i l-a ntrebat cu o
voce slab, ce se pierdea uneori, despre Eve, iar el i-a
rspuns cu grij i ct a putut de cinstit, spunndu-i c,
indiferent dac l crede sau nu, e adevrat, nu s-a culcat cu
ea. Prin cuvinte pe care le repetase nainte ceea ce era
evident acum, cnd le rostea i-a spus c nu pleac din
cauza lui Eve, c ea e doar catalizatorul. Se atepta ca
Sarah s explodeze n orice clip, sau s-l ntrerup cel
puin, dar n-a fcut-o. Sttea pur i simplu acolo, sorbea din
vin i-l privea. i pe msur ce-l asculta, vzu c n ea se
formeaz ceva, o prere nou despre el, ca i cum l-ar f
privit prin nite lentile noi sau printr-o prism i l-ar f vzut
mai bine, mai clar, mai direct.
200
- NICHOLAS EVANS -
Privirea ei tcut ncepea s-l deconcerteze, dar ncerca
s-i pstreze tonul calm i msurat. I-a spus c era nefericit
de mult vreme i c dac ea, Sarah, ar f cinstit, ar f de
acord c lucrurile nu mai merg bine de ani de zile. Nu mai
era persoana cu care s-a cstorit ea. i oricum, pentru
numele lui Dumnezeu, s-au cstorit att de tineri, nu?
Atunci observ c ei i tremur capul. Nu i-a luat ochii de la
el, ci i cltina doar uor capul, aproape imperceptibil, ca i
cum nu i-ar f venit s cread ceea ce aude.
Ce?
Deci asta e?
Ce vrei s spui?
i mpri viaa cu cineva aproape un sfert de secol,
apoi te gndeti c te-ai cstorit prea de tnr, nu eti fericit
i pleci.
A trebuit s se aplece mai n fa s-o aud, pentru c a fost
mai degrab o oapt tremurat. Dar noul ton l nelinitea
acum pe el, o furie care se acumula i care era mai rece, mai
dur i mai controlat. Care l ngrozea. i poate c de aceea
simea nevoia s se apere sau s se justifce, s spun
cuvintele pe care avea s le regrete mai trziu.
Nu m-am simit niciodat dorit de tine. Niciodat. M
uit la tine, la noi, la ceea ce suntem. i cred c aa va f cte
zile vom avea. S-a oprit i a nghiit. Sarah, nu pot. Pur i
simplu nu pot. Nu mai exist nimic.
L-a privit ndelung, cu brbia ridicat. Era aproape o
privire de apreciere detaat, ngheat i imperial. Apoi a
nghii, a dat din cap ncet i a privit n alt parte.
Bine. Cnd ai de gnd s le spui copiilor?
Ast-sear. Sau mine diminea. Cum crezi tu c e mai
bine?
Ea rse.
201
- VIEI NCERCATE -
Te rog. E spectacolul tu.
Atunci le spun ast-sear.
Bine. Oh, Doamne, Benjamin, da tiu c i-ai ales bine
momentul. Srbtori fericite!
Lu paharul i bu restul de vin. Apoi se ridic i se duse
la u, unde se opri i, dup o clip, se ntoarse ncet spre el.
Cnd ai zis c nu te-am dorit niciodat te-ai nelat. Te-
ai nelat mereu n aceast privin. De fapt, ai vrut s spui
c nu te-am iubit niciodat aa cum ai vrut tu s te iubesc.
Eti att de obsedat s controlezi totul, nct vrei s
controlezi i felul n care te iubesc oamenii. Am suportat asta
atia ani. Am ncercat s fu ceea ce vrei tu. Da niciun om
nu se poate ridica la ceea ce vrei tu s fe, Benjamin. Niciun
om.
l privea, tremurnd, dar sfdtoare, ncercnd s-i
opreasc lacrimile. Apoi mai ddu o dat din cap hotrt i
plec.
El a rmas un moment, apoi a urmat-o prin buctrie.
Arunca la gunoi curcanul i salata nemncate. S-a apropiat
pe la spate i a ncercat s-i pun minile pe umerii ei, dar
ea s-a scuturat furioas.
Nu m atinge.
A ncercat s-o ajute s strng, dar i-a spus c n-are
nevoie. Putea s fac totul singur. Aa c s-a dus din nou n
camera de zi i s-a aezat pe canapea. Dup cteva minute i-
a auzit paii, s-a ntors i a vzut-o stnci n prag i
privindu-l. Avea ceva n mna dreapt, dar i inea braele
ncruciate i nu a vzut ce.
Acesta e cminul tu, Benjamin. Sunt soia ta. Ei sunt
copiii notri.
i-a desfcut braele i a aruncat la picioarele lui ceea ce
avea n mn. Era o fotografe nrmat cu Abbie i Josh,
202
- NICHOLAS EVANS -
fcut ntr-o vacan de schi n Canada, n urm cu doi ani.
Sarah s-a ntors i a disprut, iar el i-a auzit sunetul familiar
al pantoflor pe scara din lemn. Spernd s gseasc ceva
care s-i distrag atenia i s-i uureze greutatea din piept,
a deschis televizorul i s-a aezat mai comod n ateptarea
copiilor.
Martin i spusese deja c e nebun. Era singura persoan
care tia ce are de gnd Ben. Sptmna trecut, ntr-o
sear, dup lucru, l-a invitat pe Martin s bea ceva. Fceau
foarte rar asta i Ben i-a dat seama c vechiul lui prieten e
curios, poate chiar un pic precaut.
Erau ntr-un bar din apropiere de Jackson Avenue, un loc
modern i cu stil, dar fr sufet. Erau cei mai btrni de
acolo, iar muzica era att de tare, nct trebuiau s strige. Au
vorbit vrute i nevrute vreo cinci minute, despre copii i
despre planurile pentru Ziua Recunotinei, apoi Martin l-a
ntrebat direct despre ce-i vorba.
O prsesc pe Sarah.
Ce faci?
Ben i-a povestit despre Eve i Martin a spus c i dduse
seama. De ce altceva s-i f impus picturile acelea
ngrozitoare? Nu putea crede c nu s-a culcat nc cu ea.
Atunci de ce naiba n-o regulezi i gata?
Nu tiu.
Nu tii? Hei, Ben! Te-ai prostit? Vrei s arunci tot fr
s tii mcar pentru ce? Doamne!
Ben nu prea tia ce s zic, n afara faptului c de mai
mult vreme lucrurile nu mai mergeau ntre el i Sarah i c
simea c trebuie s fac asta, adic s plece. S se simt
din nou viu.
De cte ori ai vzut-o?
203
- VIEI NCERCATE -
Pe Eve? Nu tiu. Poate c de patru sau cinci ori. Am
vorbit mult la telefon.
Doamne sfnte!
M face s m simt
Viu.
Da. Cam aa ceva.
Martin a cltinat din cap i s-a uitat la paharul lui cu
vodca martini. Apoi l-a golit dintr-o nghiitur i a mai
comandat una. Ben nu se atepta neaprat la nelegere. De
luni de zile, nici ntre ei treburile nu mai mergeau cum
trebuie. Dei Martin nu i-a spus niciodat, Ben tia c-l
nvinovete pentru c nu face rost de comenzi i, mai ales,
pentru pierderea unui proiect cu care i-au irosit aproape doi
ani. Ca i n cazul celui de la McVile, Ben n-a avut rbdare
cu clienii i toat afacerea a czut. Cu diferena c de data
acesta nici mcar nu era o problem de principiu. Pur i
simplu nu i-a suportat.
i cum ai de gnd s trieti?
Pentru nceput, m duc la mama.
La Abilene. Minunat.
Apoi, dac lucrurile merg bine cu Eve, mi iau ceva n
Santa Fe.
i ce se ntmpl cu noi? Vrei s faci naveta n fecare zi
din Abilene?
Tocmai despre asta am vrut s discut cu tine.
Vrei s iei?
Dac vrei i tu. Sau poate c-mi iau anul sabatic.
Anul sabatic? Doamne, Dumnezeule, Ben. Eti chiar
nebun.
Iat ajutorul i nelegerea pe care i le-a oferit cel mai bun
prieten al su. A doua zi cnd a venit la birou i-a spus lui
Ben c ar f mai bine s se despart aa cum trebuie. L-a
204
- NICHOLAS EVANS -
rugat cu rceal s se gndeasc la o sum rezonabil
pentru aciunile sale, innd cont de datorii i de faptul c
afacerile au sczut. Poate c se duce la un avocat, a adugat
Martin. Ben a simit deja suful rece al noii sale
independene.
Cnd au venit copiii, dormea butean la Casablanca.
Filmul era spre sfrit, avionul plecase. Bogart i Claude
Rains se pierdeau n cea.
Sarah a auzit maina i a cobort. Ben a ieit n vestibul.
Ochii lui Josh erau ca ai unui iepure albinos i zmbea,
probabil c discutau despre ceva amuzant. Zmbetul lui
Abbie a disprut instantaneu. S-a uitat la Sarah, care sttea
la baza scrii, cu faa la fel de alb ca i halatul de baie, i
apoi la Ben, nc nuc de somn, care ncerca s-i pun
ordine n gnduri. Acesta vzu cum n ochii fetei se strecura
teama.
Mami? Ce s-a ntmplat?
Tatl vostru are s v spun ceva.
Abbie, ncepu el. Josh
S-a oprit. Inima i btea att de tare c nici nu-i mai
auzea gndurile. Se gndise ce s spun, dar parc i se
tersese tot din cap.
Doamne, tati, ce s-a ntmplat?
Mama i cu mine ne vom separa
Nu, interveni Sarah. Spune-le adevrul. Tatl vostru ne
prsete.
Faa lui Abbie se strnse.
Ce? ntreb ea. Pleci?
Scumpo
Ce vrei s spui?
Se uita disperat la Sarah, cu un mic zmbet jalnic i
nencreztor, cu buzele tremurnd.
205
- VIEI NCERCATE -
Mami?
Sarah ridic din umeri i ddu din cap.
E adevrat.
Josh se uita atent la el, ncruntat, ncercnd s-i dea
seama ce se ntmpl.
Voi vorbii serios?
Da, Josh.
Aa, pur i simplu? ntreb Abbie.
I se scuturau umerii i i muca pumnul. Doamne sfnte,
se gndi Ben, ce-am fcut? Martin are dreptate, probabil c
am nnebunit. ntinse mna spre ea, dar fata se feri, cu faa
schimonosit din cauza ocului i a dezgustului.
Tati, rosti Josh. Nu poi face aa ceva. Adic
Nu mai tia ce s zic i a rmas ncruntat, cu gura
deschis.
O s fe bine, Joshie. Pe cuvnt
Nu! N-o s fe bine! ip Abbie. Idiotule! Ne distrugi
vieile.
ncerc din nou s-o ating, dar de aceast dat vru s-l
loveasc peste mn, apoi se ntoarse i o lu la fug pe
scri, suspinnd. Sarah nu ncerc s-o opreasc, ci i fcu
doar loc s treac. Au rmas toi trei tcui. Cnd s-a trntit
ua de la camera fetei, s-a cutremurat toat casa. Sarah a
cltinat din cap cu un zmbet crispat.
Bravo, Benjamin.
Apoi s-a ntors i a luat-o n sus, pe scar.
206
- NICHOLAS EVANS -
14
Ideea de a se mbrca n fructe modifcate genetic a fost a
lui Mel i atunci li s-a prut foarte amuzant. i petrecuser
fecare sear din sptmna de dinainte de Ziua
Recunotinei fcndu-i costumele din mucava pictat, iar
cel al lui Mel, o cpun roie cu cap de pete buimac iindu-
se din ea, era, de departe, cel mai bun. Toi cei care l-au
vzut au izbucnit n rs.
Duminic, Mel i-a dus n dubia lui Hacker pe toi cei din
Missoula, cu costumele reprezentnd fructe legate destul de
nesigur pe capota mainii. A fost o adevrat minune c au
ajuns ntregi. Ceea ce nu se prea putea spune acum despre
Abbie. Costumul ei era o combinaie ntre o roie i o oaie,
dar nu mai semna nici cu una, nici cu cealalt. n ploaia
mrunt care cdea fr oprire, se transforma rapid ntr-o
mas amorf. Labele din fa czuser, ca i coada, iar
culoarea roie se scursese peste partea din fa a gecii ude i
a pantalonilor. Eric i Scott, care mergeau n stnga ei, i
scoseser deja costumele i Abbie avea de gnd s fac
acelai lucru. n stnga ei se afa Mel, al crei costum prea
perfect. Probabil c l dduse pe furi cu un strat de vopsea
impermeabil. Iar dincolo de Mel era Hacker, care nu-i
fcuse costum, considerndu-se deasupra unor astfel de
feacuri copilreti.
Era dimineaa devreme i n centrul oraului Seattle era o
mare de lume. Mii de demonstrani, zeci de mii, umr la
umr pe toate strzile, se ndreptau spre centrul unde se
inea ntrunirea. i, n ciuda frigului i a ploii, toi preau s
se simt bine, fceau cu mna, strigau, rdeau i scandau:
207
- VIEI NCERCATE -
Nimic nu ntrece puterea oamenilor
Iar puterea oamenilor nu poate f oprit!
Oamenii erau mbrcai n costume de copaci i elefani,
broate estoase i balene care preau toate mai
impermeabile dect al lui Abbie i purtau numeroase
pancarte iptoare care denunau racilele Organizaiei
Mondiale a Comerului. Tipul din fa avea una cu un desen
imens al lui Dracula nmuindu-i colii plini de snge n
planet. Fata de lng el futura una pe care scria OMC.
Schimb-te sau dispari. Cei care nu scandau foloseau fuiere,
claxonau, agitau clopoei sau bteau n tobe n diverse
ritmuri.
Nu erau doar studeni i hippy. Erau oameni de toate
vrstele, culorile, convingerile i naionalitile, oferi de taxi
i muncitori n construcii, mturtori i funcionari.
Important era ns c aciunea lor prea s aib impact. Se
spunea c reuiser s opreasc ceremonia de deschidere i
c toi politicienii se ascunseser n apartamentele lor de la
hotel sau se baricadaser n limuzine. De fapt, ntreg oraul
era sub asediu, iar poliia nu avea ce s fac.
Era teribil, ca un carnaval impresionant, cea mai
fantastic dovad de solidaritate uman pe care o vzuse
Abbie vreodat. Se scria istorie. Era unul din evenimentele
care schimb lumea, ca Woodstock sau cderea Zidului
Berlinului sau Martin Luther King Jr. povestind lumii visul
su. i Abbie participa efectiv i era martor. n anii care vor
veni le va povesti copiilor i nepoilor despre asta. Ar f vrut
s participe i mai mult, s fe i mai implicat. Pentru c,
orict de mult ncerca s le mpiedice, imaginile celor
ntmplate la sfritul sptmnii i reveneau mereu n
memorie, schimbnd totul.
208
- NICHOLAS EVANS -
Era s nu mai vin deloc. Ieri-diminea, mama ei a luat-o
practic pe sus ca s-o duc la aeroport. Abbie i-a spus c nici
nu se gndete, c nu vrea s plece. Trebuie s fe cu toii
mpreun. O s stea acas toat sptmna; de fapt, nici n-o
s se mai duc la colegiu. Dar mama ei nici n-a vrut s-aud.
Era incredibil. Duminic dimineaa, n vreme ce ticlosul
i-a adunat n tcere lucrurile i i-a fcut bagajele, mama ei
a inut capul sus i n-a vrsat nicio lacrim. A fost chiar
drgu cu el, pentru Dumnezeu, i l-a ajutat s-i caute
nenorociii de ochelari. Era evident o faad care mai
devreme sau mai trziu avea s se prbueasc. Dar n-a
cedat. Toat ziua, chiar i dup ce el a plecat, s-a ocupat de
Abbie i de Josh, i-a mbriat i i-a consolat, ca i cum
doar ei ar f fost cei rnii.
Sracu Joshie! Nu prea tia ce s fac. Dup ce tatl lor
le-a dat vestea i Abbie a fugit plngnd n camera ei, Josh a
urcat i el n cele din urm i le-a gsit hohotind i
suspinnd, una n braele celeilalte. i s-a aezat i el la
picioarele patului, privind pierdut la perete. Era nc drogat
i ncerca s se concentreze asupra celor ntmplate. Dar
chiar i a doua zi, chiar dup acel oribil i glacial rmas-bun,
cnd stteau la u cu braele mamei lor n jurul umerilor i
se uitau la tatl lor care disprea pe alee, cu lucrurile
aezate n spatele mainii de teren, bietul copil prea c tot
nu tie dac-i este ngduit s plng sau trebuie s fe
brbatul curajos al casei.
Abbie, ascult-m, i spusese mama ei seara, cnd erau
toi trei n buctrie la o cin de care n-avea chef niciunul i
Abbie tocmai le spusese c nu vrea s plece la Seattle a doua
zi diminea. Ascult-m. Doar n-o s ne lsm distrui.
Viaa merge nainte. Poate c tatl vostru se va ntoarce,
poate c nu. Eu cred c da. Dar astfel de lucruri se ntmpl
209
- VIEI NCERCATE -
i niciunul dintre noi nu poate s fac nimic. i vine n fre
sau nu. ntre timp, noi trebuie s ne trim viaa, nu? Iar tu,
domnioar, s faci bine s te duci la Seattle i s le spui
ticloilor de la MOC
OMC.
Aa. S le spui s se duc naibii. i din partea mea. Nu
tiu cine sunt i ce au fcut, dar mie una nu-mi plac.
Au rs. Cam forat, dar chiar au rs.
Apoi au sosit George i Ella i au plns din nou, dar mama
ei nu. Bunica avea de gnd s stea cteva zile i i-a spus i
ea lui Abbie s-i vad de treburi i s prind avionul, dei
bunicul a susinut c toat ideea asta cu protestul era foarte
prost condus i inspirat evident de anarhiti i comuniti
i c OMC este, de fapt, una dintre puinele fore cu adevrat
pozitive din lume. Abbie era prea obosit i prea secat
emoional pentru a se certa cu el.
Aa c iat-o aici, ud pn la piele, ncercnd s se bucure
c este mbrcat n costumul de oaie-roie, care ntre timp
se nmuiase i devenise att de lipicios c trebuia s scape de
el. Fr a se opri din mers, reui s-l lase s cad la pmnt
i pi graioas peste el. Mel i-a zmbit. Era singura creia i
povestise despre tatl ei i i dduse indicaii stricte s nu le
spun i celorlali. Ultimul lucru pe care i l-ar f dorit Abbie
era s le fe mil de ea i s ncerce s-o trateze ca pe o
invalid.
Hei-hi! Ho-ha! OMC va disprea!
Hei-hi! Hei-ha! OMC va disprea!
Ploaia prea s se opreasc i cerul se nsenina. Marul
continua. Printre cldiri, vedea oceanul i portul. Dou vase-
cistern masive erau ancorate n apropierea rmului. Nu
210
- NICHOLAS EVANS -
mai fusese niciodat n acest ora. Pornea n pant abrupt
de la marginea apei i era chiar mai uluitor dect auzise.
n fa, mai sus, se vedea o coloan neagr de fum i pe
msur ce se apropiau a vzut c se dduse foc unui
container de gunoi, fcrile find alimentate cu cauciucuri
de maini. Mulimea s-a desprit n dou ca s-l ocoleasc.
Acum, mai jos, n spatele vacarmului, a auzit zgomot de
sticl spart, dar nu a vzut unde i nici ce se ntmpl. n
dreapta ei, o grmad de demonstrani luau cu asalt un
McDonalds. Aveau o pancart pe care scria mpotrivii-v
McDominaiei i civa dintre ei ddeau cu ciocane n ferestre
i n ui. Pe perei, mzgliser cu vopsea neagr McRahat i
McCarnea e Crim.
Poliitii pe care-i vzuse pn atunci erau calmi i
prietenoi. Doi, care nsoeau marul pe biciclete, chiar le
zmbiser i glumiser cu ei. Dar cei care apruser acum
erau altfel. Preau s fe din trupele speciale antrenate
mpotriva revoltelor. Erau mbrcai toi n negru, cu cti cu
vizor i mti de gaze, pelerine lungi i jambiere de piele i
cizme nalte. Stteau nemicai ca statuile, blocnd strzile
laterale, cu bastoanele de cauciuc pregtite.
Uau, fcu Mel. Cine sunt ia?
Sunt sosiile lui Darth Vader, spuse Eric.
Avea, ca de obicei, acordeonul la el i ncepu imediat s
cnte tema muzical din Rzboiul stelelor. Toi cei din jur au
nceput s cnte i ei i s strige Fie s ai Fora alturi de
tine! Era imposibil de spus dac s-au amuzat i poliitii.
Vizoarele i mtile de gaze le ascundeau complet chipurile.
Deasupra lor se auzi un elicopter i i-au plecat cu toii
capetele sub curentul produs de elice. Treptat, coloana a
ncetinit, apoi s-a oprit i au rmas aa mult timp, scandnd
i cntnd, nconjurai de magazine i de blocuri, mpini de
211
- VIEI NCERCATE -
cordoanele de poliiti i de presiunea demonstranilor care
veneau din spate.
Abbie n-a afat niciodat cum i de ce s-au stricat
lucrurile. Unii au dat vina pe civa poliiti nervoi sau pe
care-i mncau degetele pe trgaci. S-a mai dat foc unui
container i fumul negru i neccios a nvluit mulimea,
aa c era destul de greu s vezi ce se petrece. Abbie a zrit
printre oameni c se desfoar o arestare, un grup de
persoane care scandau inndu-se de mn, cu braele
prinse n evi de metal.
Ascultai vocea oamenilor din strad!
Nu votm i n-avem fotolii n Senat!
i pe fundal o alt voce, care devenea tot mai sever i mai
amenintoare. Cineva cu portavoce le spunea s prseasc
zona, c violeaz legile statului i ale oraului i c cine va
refuza s plece va f arestat pentru nesupunere.
n primul rnd, Abbie n-a tiut ce fel de miros era la.
Credea c vine de la ceea ce ardea n pubel. Apoi au nceput
s-o usture ochii, iar n clipa urmtoare mulimea din faa ei
s-a mprtiat i a vzut rostogolindu-se o cutie de tabl din
care ieea fum. Cineva a urlat c sunt gaze lacrimogene. Un
tnr care-i adusese masca de gaze s-a repezit i a prins
cutia pe care a zvrlit-o n spatele liniilor de poliiti care
ncepuser s coboare strada, spre ei. Poliitii avea scuturi
din plastic i toi demonstranii, cu excepia ctorva mai
sfdtori sau iubitori ai riscului, au nceput s se retrag
speriai din faa lor.
n cteva minute, s-a schimbat ntreaga atmosfer.
Momentan, briza ndeprta gazul lacrimogen de ei, dar
panica se declanase i se rspndea cu repeziciune.
212
- NICHOLAS EVANS -
Printr-o sprtur n mulime, Abbie a vzut un protestatar
care czuse n genunchi, btut cu bastoanele de poliiti, i
corpul fr vlag al altuia care era tras deoparte. Civa
dintre privitori au nceput s-i njure i s strige, iar unul
sau doi s arunce n poliiti cu ce gseau la ndemn. Dar
cordonul avansa continuu. Apoi o fat afat la doar civa
metri n faa lui Abbie s-a smucit violent, a czut i a nceput
s strige i s se rostogoleasc pe jos, strngndu-i
picioarele.
Doamne sfnte! strig Eric. Trag n noi.
n timp ce spunea asta, a mai urmat o salv de
mpucturi, i nc doi protestatari au czut urlnd. Unul
i strngea faa i Abbie a vzut sngele curgndu-i printre
degete.
Trag cu gloane de cauciuc, le-a spus Hacker. Voia
probabil s-i liniteasc, dar pe Abbie n-a pclit-o. N-a mai
fost n viaa ei att de speriat. Hacker i Scott o ajutau pe
Mel s ias din costumul de cpun-pete, care nu mai era
deloc amuzant.
Haidei, le spuse Hacker. Hai s plecm de aici.
Nu era ns att de simplu. n afar de cei civa care i
nfruntau pe poliiti, toi voiau s plece. Erau prea mult
lume i prea mult panic i nimeni nu tia ncotro s-o
apuce. Au fost dui de mulime spre o strad lateral, dar cei
din fa au nceput s se aplece i s se fereasc. Peste ei se
revrsa ap i la nceput Abbie n-a reuit s-i dea seama de
unde vine. Apoi a vzut camionul poliiei cu tunul de ap i
n clipa urmtoare jetul a izbit-o pe Mel direct n piept, dnd-
o peste cap, n spate.
Abbie s-a repezit i a ngenuncheat lng ea, ntrebnd-o
dac se simte bine, iar Mel a dat din cap, dar prea prea
ocat ca s-i dea seama. Din nas i curgea snge. De o
213
- VIEI NCERCATE -
parte i de cealalt, Hacker i Scott au ridicat-o n picioare.
n timp ce se chinuiau s-o salte, Hacker i-a strigat lui Abbie
peste umr s rmn lng ei.
Dup ce au scpat de tunul de ap, Abbie s-a oprit i s-a
ntors s se uite dup Eric. Nu se vedea nici urm de el. Apoi
i-a vzut acordeonul zdrobit de caldarm. Le-a strigat lui
Hacker i celorlali s se opreasc, dar n-aveau cum s-o
aud. Erau undeva lng containerul care ardea. Aerul s-a
umplut din nou de fum negru i cnd acesta s-a mai ridicat
s-a uitat din nou n aceeai direcie, dar dispruser.
A nceput s fug, dar a pierdut probabil direcia, pentru
c acum nu mai era atta lume i i-a dat seama c se
ndreapt spre cordonul de poliiti care naintau. Un alt
elicopter a vjit deasupra i cnd s-a uitat n sus s-a ciocnit
de un brbat care alerga n direcie opus. Impactul a
zdruncinat-o i n-a mai putut s respire. A scos un scncet
i a rmas nemicat, ncercnd s-i regseasc suful i
s-i dea seama ncotro s-o apuce, dar mintea i era
paralizat de panic.
Atunci a aprut cutia cu gaz lacrimogen care a fcut-o s
se mpiedice. A czut pe spate i cnd a dat cu capul de
pmnt a vzut un fulger alb. Habar nu avea de cnd zcea
la pmnt, poate de cteva secunde, dar cnd a deschis din
nou ochii a vzut cerul i s-a ntrebat ce era pata aceea
neagr i de ce vibreaz aa aerul. Apoi i-a dat seama c
exact deasupra ei era un elicopter. S-a forat s se ridice n
genunchi, apoi n picioare i a ncercat s fug, dar nu a
putut din cauza durerii din fuierul piciorului, unde o lovise
cutia. Aerul se umplea rapid de gaz lacrimogen, i simea
ochii i plmnii arznd i nu avea nici cea mai mic idee
ncotro s fug. Singur n haos, Abbie a rmas pe loc, i-a
dus minile la ochi i a nceput s ipe.
214
- NICHOLAS EVANS -
Apoi i-a dat seama c o apucase cineva de bra i o
trgea. Primul ei gnd a fost c era un poliist i atunci a
ipat i s-a repezit la el.
Ce Dumnezeu, ncerc s te ajut!
Avea ochii nlcrimai i o dureau, dar reui s vad botul
negru al unei mti de gaze, ceea ce-o fcu s cread, n
ciuda celor auzite, c precis e poliist. Apoi masca se ridic i
vzu o fa subire i neras, nite ochi de un albastru-intens
i un pr lung i negru prins de o bandan roie n stil
pirateresc. Era mbrcat tot n negru, dar precis nu era
poliist.
Uite, pune-i asta.
Avea o urm de accent, german sau scandinav poate,
nainte de a apuca s protesteze, el i scosese masca i i-o
punea ei, trgndu-i ochelarii i botul cu fltrul de aer peste
fa. Aproape imediat aerul a devenit respirabil. Prin ochelari
l-a vzut scondu-i bandana i udnd-o cu ap dintr-o
sticl pe care a luat-o din buzunarul gecii. Apoi i-a legat-o
peste nas i gur ca un bandit.
Hai s mergem.
I-a pus braul pe dup umr i a pornit s-o scoat din
mulime. O durea piciorul, dar a uitat curnd de el i a
capitulat, fr s se mai gndeasc la ceilali, dar nici la ea
sau la unde o duce acest strin.
Poate era pur i simplu ameit din cauza loviturii la cap.
Aprat de masc, fr a mai auzi vuietul elicopterului i al
sirenelor, se simea ciudat de detaat, ca i cum ntreaga
lume se mica foarte ncet, iar ea visa sau urmrea
evenimentele la tirile de la televizor. Tot ce i-a amintit mai
trziu au fost imaginile disparate ncadrate n lentilele
rotunde ale ochelarilor: o femeie plin de snge care zcea pe
un strat de sticl spart, un clugr budist ntr-un vemnt
215
- VIEI NCERCATE -
stacojiu, ghemuit n genunchi ntr-o rugciune, cu capul ras
lipit de trotuar, pancarte rupte i clcate n picioare peste tot,
o tob african cu pielea rupt care se rostogolea ncet spre
ocean.
Cum te simi?
A deschis ochii, a clipit, dar nevznd nimic s-a speriat c
gazul a orbit-o. S-a sculat n capul oaselor i s-a frecat la
ochi. Avea impresia c i jupuise cineva un strat de piele de
pe ei. Privi n sus de unde prea s vin vocea i vzu o
siluet nceoat ridicndu-se deasupra ei.
Bine, cred c bine. Doamne, ochii mei!
Poftim, spal-te.
Se aplec i puse un bol cu ap pe podea, lng salteaua
pe care sttea ea. n timp ce se spla pe ochi, el aprinse cu
un chibrit o lumnare i cnd Abbie s-a uitat din nou i-a
vzut faa ngust i ochii albatri. Nu i-a zmbit, ci i-a dat
doar un prosop s se tearg. Mirosea a benzin.
Mulumesc.
Las-m s m uit la lovitura de la cap.
Ea se ntoarse s-i poat cerceta rana. Era mbrcat ntr-
un pulover mare maro care nu era al ei. Era aspru i
unsuros i mirosea a oaie ud. Probabil c i-l pusese pentru
c hainele ei erau ude i, dei nu prea-i plcea c nu-i
amintete nimic, era bucuroas a fcut-o, pentru c n
camer era foarte frig. Cel puin avea pantalonii pe ea.
E doar un cucui. E i o mic tietur, dar nu e nevoie
de custuri. Stai linitit s o cur.
A nmuiat prosopul n bol i i-a tamponat uor capul.
Camera era mic i mirosea a umed, iar pereii erau crpai
i cocovii. Pe jos erau duumele goale din lemn, care n
unele locuri lipseau, i nu exista mobil, ci doar nite
216
- NICHOLAS EVANS -
grmezi de haine i vechituri, ziare i reviste vechi. Sub unica
fereastr, acoperit cu o ptur veche, mai era o saltea. n
camera vecin se auzeau voci i prin ua pe jumtate
deschis vzu umbre micndu-se pe un perete.
Aa. O s supravieuieti. Ai suferit o comoie, dar a
trecut. Ai dormit patru ore. Am fost ngrijorat, spuse el i i
art o mn. Cte degete vezi?
Optsprezece?
A zmbit aproape i i-a ntins o can.
Ceai. E i ap aici. Trebuie s bei. La picior ai numai o
vntaie.
Simea cum i pulseaz fuierul piciorului.
Mulumesc. Unde suntem?
ntr-o cas. O cas prsit.
i tu cine eti?
Un intrus care st ilegal ntr-o cas prsit.
l privi trist peste marginea cnii i de aceast dat el
zmbi. Era greu de apreciat ci ani are. Spre treizeci, poate.
n afar de barba neras, avea ceva delicat, aproape feminin.
Era frumos i prea s-i dea seama c ea se gndete la
asta.
M cheam Rolf. Iar tu eti Abigail Cooper de la
Universitatea din Montana.
Mi-ai umblat n portofel, hm?
Am cheltuit toi banii, i-am folosit crile de credit. M-
am distrat minunat.
Eti invitatul meu. Apropo, mi se spune Abbie.
El ddu din cap grav. Apoi se ridic n picioare i se duse
la u, spunndu-i peste umr c n cealalt camer este i
mncare, dac vrea.
Mersi.
Pentru puin.
217
- VIEI NCERCATE -
i i mulumesc i pentru c m-ai scos azi din necaz.
Se ntoarse i se uit la ea, mai ddu o dat din cap, apoi
iei. Abbie mai sttu o vreme cu cana n mini i i bu
ceaiul. Era prea dulce, dar cel puin era cald i o linitea. Se
ntreba ce s-a ntmplat cu ceilali, dac Eric i Mel erau
bine. N-ar trebui s fe prea greu s-i gseasc. i-au notat
cu toii numrul de mobil al lui Hacker n cazul n care ar f
fost desprii.
Cnd s-a simit destul de puternic, s-a ridicat n picioare
i s-a dus n camera vecin. Rolf, nc doi tipi i dou fete
stteau cu picioarele ncruciate pe podea n jurul unui bol
mare cu orez brun i legume i mncau cu degetele. O alt
fat sttea n col i lucra ceva la un laptop. Cnd a intrat
Abbie, i-au ridicat cu toii privirile, iar ea le-a zmbit i i-a
salutat. Doi i-au rspuns, ceilali au dat doar din cap.
Vino aici, i spuse Rolf micndu-se s-i fac loc lng
el. Servete-te.
Ea se aez i lu o mn de orez, dndu-i seama ct i
era de foame. Camera era mai mare, dar aproape la fel de
goal ca i cealalt, cu trei saltele i chiar mai multe troace.
Era luminat de lumnri puse n borcane i de o lamp cu
butan care plpia, aruncnd o umbr nesigur. Un perete
era acoperit cu tieturi din ziare, fotografi i grafti.
Avei cumva telefon aici? i ntreb.
Dintr-un anumit motiv, toi au gsit acest lucru foarte
amuzant, dei Abbie nu tia de ce. n fond, laptopul prea s
fe pus ntr-o priz. i-a simit obrajii nroindu-se, dar a
sperat s nu se vad.
E o cabin telefonic n strad, i spuse Rolf. Pn azi,
am avut un mobil, dar Domnul de Mare ajutor, aici de fa, a
reuit s-l piard, i spuse el artnd nspre biatul care
sttea alturi.
218
- NICHOLAS EVANS -
N-a fost vina mea, mi l-a luat tmpitul la de poliai.
Deci tu erai fata mbrcat n roie.
h.
De ce?
Pentru c era o legum modifcat genetic.
A, da.
Asta-i marea brnz care v nva pe voi la
Universitatea din Montana? ntreb tipul de lng ea.
Avea o claie de crlioni rastafarieni i un inel din argint la
o sprncean. Lui Abbie i venea s-l pocneasc peste bot,
dar se hotr s ignore sarcasmul i spuse da, de fapt exist
cursuri despre utilizarea tehnologiei genetice n agricultur.
Dei ea nu frecventa niciunul.
Fascinant.
Da, chiar este.
i voi, cei de acolo, suntei mari activiti n domeniul
mediului?
ntrebarea venea de la Rolf i pentru c prea sincer i
binevoitoare, iar ea simea c vrea s repare mitocnia
celorlali, i-a dat un rspuns mai complet i mai entuziast
dect ar f trebuit, poate. I se adresa direct lui Rolf,
povestindu-i despre Hacker, de care se gndea poate c-a auzit
(nu auzise), despre Aciunea Pdurea i despre sabotarea
vnzrii de cherestea de luna trecut. i dei nu-i ddea
prea bine seama de ce vrea s se dea mare n faa lui, n-a
minit, ci a mai nforit un pic lucrurile, fcnd ca ntlnirea
ei cu tietorii de lemne s par mai periculoas dect a fost
n realitate.
Chiar dac nu s-a artat impresionat, Rolf prea cel puin
interesat. i poate pentru c ea simea un anumit respect
amestecat cu team fa de el sau pentru c era fascinat de
ochii lui frumoi, n-a bgat de seam c tipul cu crlioni
219
- VIEI NCERCATE -
rnjea i cltina din cap, iar cele dou fete care stteau de-o
parte i de alta a lui zmbeau i ele. Iar cnd a observat,
ajunsese deja cam departe i-i povestea lui Rolf despre
excursiile studeneti de distrugere a buruienilor, cnd urcau
cu toii pe dealuri s smulg plantele duntoare.
Adic iarb de fumat? ntreb rastafarianul.
Abbie se opri i i miji ochii spre ticlos. Arta de parc
chiar ar f fumat iarb. Apoi se ntoarse spre Rolf fr a-i
rspunde.
E uimitor ce poi gsi acolo. Trei feluri de foarea
grului, laptele-cucului frunzos, limba cinelui
Laptele cucului frunzos Mam! sta te trimite direct
n paradis.
Mai taci din gur, interveni Rolf.
Abbie suportase destul, aa c se ntoarse s-l nfrunte.
Adic voi considerai c sta-i cel mai important lucru?
Rastafarianul cltin din cap i pufni.
Nu, serios, ntreb Abbie creia i mai trecuse furia. Voi
ce facei? Hm?
Micuele bogtae de la colegiu care smulg buruieni, o-
la-la.
Du-te naibii!
Te rog
Rolf i spuse din nou s tac din gur, apoi se aplec i i
puse mna pe umrul lui Abbie, ncercnd s-o liniteasc.
Ea ridic din umeri.
Abbie. Noi nu credem c ceea ce facei voi n-are
importan. Doar c nou ni se par un pic cum s zic?
Irelevant, poate marginal. Ca i cum ai reaeza mobila pe
Titanic.
Perfect, mulumesc.
220
- NICHOLAS EVANS -
Nu, nu, serios. Nu sunt nepoliticos, ci doar realist. S-a
ajuns prea departe. Marile corporaii distrug planeta i
nimeni nu mai ia n seam protestele. Uite ce s-a ntmplat
astzi. Uite ce i-au fcut.
A ntins mna s-o ating, dar ea s-a ndeprtat i nu l-a
lsat.
Guvernele rilor industrializate sunt astzi conduse n
totalitate de corporaii transnaionale. Politicienii nu sunt
dect nite marionete. Aa c pentru a avea un impact, s-i
facem pe cei care conduc cu adevrat s se opreasc, s
asculte i refecteze asupra aciunilor lor, trebuie s-i rneti.
Personal. S-i rneti la propriu.
i asta ai crezut voi c facei azi? ntreb ea cu rceal.
O, nu, astzi ne-am distrat doar, rse Rolf.
Fata care n tot acest timp lucrase la computer a venit s
se aeze lng Rolf i a luat o mn de orez. Prea mulumit
de ea nsi. Dup limbajul ei corporal, Abbie avea impresia
c e prietena lui.
E aranjat totul? ntreb el ncet.
h.
Bine. Bravo.
Abbie se ridic. i era puin grea i voia s plece, s
respire aer curat. S plece de lng ciudaii tia, s-i
gseasc pe Hacker, pe Mel i pe ceilali.
Pleci? o ntreb Rolf.
Da.
mi dai, te rog, puloverul? ntreb rastafarianul.
Scrbit c poart ceva de-al lui, l scoase repede i-l
arunc pe jos. Rolf i-a adus geaca i a ajutat-o s se mbrace,
apoi a condus-o pn la u.
i ia-o mai ncet cu laptele-cucului frunzos! strig
rastafarianul.
221
- VIEI NCERCATE -
Din prag, Abbie s-a ntors i s-a uitat la el.
nainte de revoluie, mai nva s te pori, cretinule.
Iei, dar auzi hohotele de rs. Rolf o nsoi pe scri pn n
strad, apoi pe deal n jos pn la cabina telefonic. Hacker a
prut uurat cnd a auzit-o i i-a spus c vor veni de ndat
s-o ia. Rolf i-a explicat cum s ajung.
Ateptau mpreun, unul lng cellalt, pe treptele unei
case prsite. Toat zona urma s fe demolat pentru a se
construi cldiri pentru birouri, i-a spus el. i-a rsucit o
igar i i-a oferit i ei, dar Abbie a refuzat. Deasupra
acoperiurilor, pe cer, se nla o lun marmorat i au stat
aa, tcui, uitndu-se cum se deplaseaz ncet pe cer.
mi pare ru pentru ce s-a ntmplat sus. Tipul e un
idiot.
Abbie nu i-a rspuns. Se simea mic i singur, se
gndea la mama i la tatl ei, la cele ntmplate acas, la ct
de trist i de nenorocit i se prea, dintr-o dat, lumea.
Simi c-o podidesc lacrimile, dar reui s le opreasc, iar el
n-a observat sau s-a prefcut c nu observ. A ntrebat-o de
unde vine, dar i-au trebuit cteva momente ca s fe sigur
c vocea n-o trdeaz i abia atunci i-a rspuns.
i tu?
Din Berlin, dar stau aici de doisprezece ani.
La Seattle?
Nu. Pe ici, pe colo. M plictisesc dac stau ntr-un
singur loc.
Scoase un pix din buzunar i scrise un numr pe capacul
cutiei cu foie de igar, l rupse i i-l ddu, spunndu-i c
cineva de acolo va tii cum s dea de el. I-a cerut i el
numrul de telefon, dar probabil c era nc puin ameit i
nu i l-a amintit pe cel de la cmin, aa c i-a dat numrul
de acas. Atunci a aprut n josul strzii maina lui Hacker.
222
- NICHOLAS EVANS -
Era i Scott cu el i s-au manifestat amndoi destul de
glgios. I-au spus c Mel e bine. Eric era n spital, unde
trebuia s rmn cel puin dou sptmni. Avea bazinul
fracturat, lucru care nu-l preocupa nici pe jumtate la fel de
mult ca pierderea acordeonului. Abbie i-a prezentat lui Rolf
i au dat mna. Apoi i-a mulumit din nou pentru c-a ajutat-
o i a avut grij de ea i s-a urcat pe bancheta din spate.
n timp ce maina demara, i-a fcut cu mna pe geamul
din spate, iar el a privit-o direct n ochi i i-a zmbit. i n
clipa aceea, ea a tiut c-l va revedea ntr-o zi. A mpturit cu
grij peticul de hrtie pe care i-l dduse i l-a pus n portofel.
223
- VIEI NCERCATE -
15
n zorii noului mileniu ntreaga lume atepta plin de
sperane domnia fericirii, pcii i bunvoinei. i alte
asemenea tmpenii. Noul secol ncepuse deja de o
sptmn i lui Sarah nu-i plcea deloc. Sttea n micul
birou din spatele librriei, ncercnd s se concentreze
asupra textului de pe monitorul computerului, care era
aproape tot att de deprimant ca i celelalte lucruri din viaa
ei n acel moment. Inclusiv vremea rece, umed, cenuie i
ceoas, vreme numai bun de tiat venele, cum spunea
Jefrey, dei nu i-a spus-o i astzi de team probabil c s-ar
putea s-o i fac.
Cifrele de vnzri din perioada srbtorilor erau chiar mai
ngrozitoare dect se temuse, din cauza lanurilor de
magazine i a unui vnztor de cri pe internet, al crui
nume, precum Macbeth n teatru, nu trebuia menionat ntre
aceste ziduri, nu mulumesc. Preurile practicate de acetia
erau att de ridicole, nct ar f putut da naibii crile pe
gratis. Prin ua deschis l auzea pe Jefrey care ncerca
rbdtor s vrjeasc o client, singura din ultima or i
jumtate, o femeie care venise dup o carte, dar nu-i
amintea nici titlul, nici autorul i nici despre ce era vorba.
tii cumva editura? ntreb Jefrey ncercnd s-i fe de
folos.
Ce?
Doamne, ajut-ne, murmur Sarah.
Jefrey fusese extraordinar. Practic, el se ocupase de
magazin n perioada premergtoare Crciunului. Sarah
venise aproape n fecare zi, pentru c nu putea s stea
singur acas, dar tia c de cele mai multe ori mai degrab
224
- NICHOLAS EVANS -
l-a ncurcat dect s-l ajute. n prima sptmn ireal dup
ce Benjamin a plecat, iar copiii s-au ntors la coal, Jefrey o
suna de dou sau trei ori pe zi i se oprea pe la ea
ntotdeauna n drum spre cas, cu ceva de mncare, fori sau
o sticl de vin. Casa i se transformase ntr-un loc de
permanent petrecere sau priveghi. Dup ce a plecat mama
ei, a venit Iris s stea cu ea, i mereu treceau prieteni s-o
nveseleasc, iar n unele seri n buctrie se strngeau
cinci-ase persoane, chiar mai multe, care gteau, discutau,
mncau sau beau, plngeau ori rdeau i niciuna n-o lsa pe
Sarah s ridice un deget, nici mcar s pun vasele n
maina de splat. A vorbit, a plns i a rs att de mult,
nct a ajuns extenuat i a trebuit n cele din urm s-i
opreasc i s se ntoarc la lucru ca s se mai odihneasc.
Deci e roman, dar nonfciune, spunea Jefrey. Un
roman nonfcional. Hm! Vrei ceva gen Cu snge rece de
Truman Capote?
Gen ce?
Pe Sarah i pe copii i ngrozea gndul de a rmne acas
de Crciun i de Anul Nou, mai ales cu toat agitaia asta cu
zorii noului mileniu. Chiar atunci, total pe neateptate, a
sunat Karen Bradstock i i-a invitat n Caraibe. Karen afase
despre Benjamin, a reieit, din corespondena electronic
dintre Josh i Katie. Un evazionist fscal fabulos de bogat, un
client de-al lui Tom, avea o cas pe insula Mustique, i-a spus
ea, i le-o oferea gratis timp de dou sptmni. Urmau
s mai fe i ali prieteni de-ai lor acolo, dar erau sute de
camere, aa c de ce s nu vin i ei? Sarah a acceptat
imediat.
Insula era frumoas, chiar dac bizar de anost, neavnd
nimic care s aduc ct de ct cu o urm de cultur local.
Karen susinea c fusese cumprat cu ani n urm de un
225
- VIEI NCERCATE -
aristocrat excentric care a preferat ca locul s fe golit ca s
poat da petreceri lungi i somptuoase pentru membrii
plictisii ai familiei regale britanice. n prezent, era deinut
de o companie i devenise un refugiu exclusivist pentru cei
extrem de bogai.
Familia Bradstock mai invitase nc dou cupluri din
Chicago, care lui Sarah nu i-au prea plcut. Una dintre femei
a tratat-o de parc ar f fost invalid i se tot oferea s fac
diverse lucruri n locul ei, ntrebnd-o mereu, cu o expresie
enervant de ngrijorat, cum se simte. Lui Sarah i venea s
urle. E ciudat c unii oamenii chiar nu-i dau seama. Cel
mai bine ar f fost s-o trateze normal, amabilitatea era i ea
bun, dar compasiunea aceea dulceag, lipicioas, i strnea
gnduri asasine.
Din fericire, Karen a neles cum stau lucrurile. Aveau
multe de discutat i, chiar aa, cu toi musafrii, au gsit
timp pentru cteva uete ntre patru ochi. Subiectul nu era
ntotdeauna Benjamin. De mai multe ori, plimbndu-se pe
plaj sau stnd i citind lng piscin, Sarah reuea s nu se
gndeasc la el i cte o jumtate de or.
Tnrul Will, care crescuse cam cu aizeci de centimetri,
era acum obsedat de sport i n cele mai multe zile disprea
cu tatl su s joace tenis sau golf. Lui Josh nu-i psa. Era
prea ndrgostit de Katie i sentimentul prea reciproc.
Singura care nu se simea deloc bine era Abbie.
Dup exact o zi i-a anunat c detest acel loc, c e plin de
bancheri fasciti i de soiile lor bulimice i siliconizate i c-i
vine s vomite cnd vede aa-zisele VIP-uri sau foste staruri
rock pline de riduri. Ar f fost mult mai jenant dac n-ar f
spus i Karen c este absolut de acord i i-a luat partea plin
de nsufeire n dezbaterile furioase de la masa de sear, n
care Tom i Will erau etichetai inevitabil drept
226
- NICHOLAS EVANS -
neoimperialiti i dinozauri criptocoloniali, indiferent ce
nsemna asta.
Tom media strlucit aceste discuii aprinse, strduindu-se
din rsputeri, dar ntotdeauna cu umor. Uneori, Abbie
mergea ns prea departe.
Doamne, e plin de furie! i-a spus Sarah lui Karen dup
o astfel de discuie, deosebit de crncen.
Bineneles c e. Era de ateptat. Nu doar tu ai fost
dispreuit. Orict de mult i-ai spune, tu i Ben, c n-are
nicio legtur cu ea, c este vorba doar despre degradarea
relaiei voastre, probabil c ea vede lucrurile altfel. Trebuie s-
o duci s discute cu cineva.
Cu un psiholog?
De ce nu? Tu nu ai?
Nu, nu sunt genul.
Ce gen? Cnd te mbolnveti te duci la doctor, nu?
Nu tiu. Poate. Cndva.
Cum vrei. Nu e treaba mea. Dar poate c-ar trebui s te
gndeti la asta pentru Abbie.
Sarah se gndise deja, dar nu-i venea s discute, pe de o
parte din devotament pentru Abbie, iar pe de alt parte
pentru c simea c a dat cu bta n balt. Cu doar o
sptmn n urm i spusese doctorului lor despre furia lui
Abbie, cnd s-a dus s-i cear nite somnifere. Acesta i-a
spus c terapia ar f o bun idee i c le pune n legtur cu
cineva. S treac Abbie pe la mine, i-a spus el. Dar cnd
Sarah i-a spus lui Abbie, fata a explodat.
Ceee? Crezi c sunt nebun?
Nu, iubito, bineneles c nu. Dar
Dac asta crezi, nchide-m.
Hai, Abbie
227
- VIEI NCERCATE -
Mami. Uite, sunt foarte suprat pe el. Dar nu avem
motive s fm suprate? Adic e voie, nu? Tu te controlezi
foarte bine, s-ar zice c nici nu-i pas.
Nu-i adevrat.
Eu suport n felul meu. Las-m n pace.
Au srbtorit venirea noului mileniu la un bar-restaurant
de pe plaj, care se nla deasupra apei pe stlpi din lemn i
era condus de un indian, Basil, pe care Abbie l considera
singura fin uman de pe ntreaga insul. Sarah se
hotrse c n-are de gnd s devin sentimental, dar cnd
a btut miezul nopii i au nceput artifciile, cnd toi se
mbriau, se srutau i i urau la muli ani, iar Abbie i
Josh au venit la ea i au stat toi trei, inndu-se unul de
altul ca trei sufete pierdute, nu s-a mai stpnit. Au plns
cu toii, chiar i Josh, bietul de el. A fost ns singura dat
cnd Sarah a cedat.
Cnd s-au ntors acas, Benjamin (care sunase de la
mama lui, de la Abilene, sau aa pretindea) le lsase un
mesaj nelinitit, n care le transmitea dragostea lui i le ura
un an nou fericit. Da, sigur c da, se gndi Sarah.
La nceput i-a dat o mulime de telefoane i aproape de
fecare dat, mpotriva voinei ei, sfrise prin a plnge i a
ipa la el. Uneori plngea i el, i spunea iubito i c o
iubete, ceea ce-o nfuria att de tare nct i venea s fac
ndri telefonul. Pentru c dac o iubea, dac chiar o iubea,
fr-ar a naibii de dragoste, de ce dracu a plecat? n cele din
urm i-a comunicat s nu mai tot spun asta i s n-o mai
sune o vreme.
Apoi, vestea pe care i-a dat-o Beth Ingram a venit ca o
bomb. Sarah nu era sigur dac a fcut-o intenionat sau
nu. Probabil c da. Dar, ntr-o zi, cnd vorbea cu ea, Beth,
care era foarte drgu i nelegtoare, i-a spus, aa, ntr-o
228
- NICHOLAS EVANS -
doar, ceva despre cum trebuie s se f simit ea, Sarah, data
trecut. Sarah i-a spus poftim? a tcut o clip i a ntrebat-o
ce nelege prin data trecut. Iar Beth a scos nite -uri i
aaa-uri, s-a roit un pic i apoi i-a mrturisit ezitnd c a
vorbit acum ceva vreme la o petrecere cu soia unui partener
de la ICA i c ea i-a povestit c Benjamin avusese o aventur
cu o tnr avocat n drept imobiliar, care le fcea uneori
acte notariale. Se pare c la serviciu tia toat lumea. Beth i-
a spus c ea a crezut c afase i Sarah.
Furia lui Sarah n-a cunoscut margini i chiar n aceeai
sear, dup cteva pahare de vin, l-a sunat la mama lui i
ticlosul nu era acolo. Margaret i-a spus c nu tie unde
este, c s-a dus undeva cu afaceri. Da, bineneles. La Santa
Fe, fr ndoial, s-o reguleze pe trfa aia de pictori. L-a
sunat pe mobil i i-a lsat urlnd, cu voce de om but, un
mesaj usturtor, acuzator, pe care l-a regretat aproape
imediat dup ce a nchis i nc i mai mult a doua zi
diminea, cu mintea limpede.
Nopile erau cele mai rele, cnd somniferele nu-i fceau
efectul i sttea singur n patul mare, cu o greutate
apstoare n stomac, ateptnd dimineaa. Uneori i
ntindea piciorul i simind locul rece i neted i venea s
urle. Dup primele sptmni, pentru a se impune, a
ncercat s se mute la mijloc. Dar n-a fost deloc bine, era ca
un ultimatum, ca i cum, procednd astfel, admitea c el nu
se va mai ntoarce niciodat. Doar nu se putea s-o f prsit
aa pur i simplu, s-i lase casa i copiii, nu? Nu?
n sptmna de dinainte de Crciun, el a venit din
Kansas s-i vad copiii i s le aduc daruri. I-a cumprat
fecruia cte un telefon mobil, ca s poat s-l sune
oricnd, le-a spus, la care Abbie a rs dispreuitor. Vezi s
nu, i-a zis.
229
- VIEI NCERCATE -
Locuia la un prieten din ora i a dus copiii la un
restaurant, la cin. Voia s vin i Sarah, dar ea n-a vrut i
singurul lucru pe care l-a putut face a fost s-o conving pe
Abbie s se duc. Biata fat s-a ntors acas scldat n
lacrimi i a fugit direct n camera ei. Joshie a stat plictisit la
masa din buctrie i i-a spus lui Sarah c Abbie n-a scos
un cuvnt civilizat toat seara, ci i-a vrsat veninul asupra
tatlui ei i a fcut observaii usturtoare.
Acum era la librrie i l auzea pe Jefrey lundu-i rmas-
bun de la client. Dup cteva clipe, acesta apru n pragul
uii de la biroul ei, ducndu-i mna la cap ntr-un gest de
nencredere.
Ai auzit?
Ai fost minunat.
Cred c-ar trebui s renunm i s deschidem un
magazin de nregistrri.
Da?
Atunci cel puin cei care nu tiu nici titlul, nici
cntreul, nici cine a scos albumul pot mcar s fredoneze.
Sarah rse, iar el art monitorul computerului.
Cum i se pare, efa?
Sumbru. Hai s vindem mai bine CD-uri.
Mi-ai dat un rspuns greit. Ar f trebuit s zici:
Jefrey, avnd n vedere i lund n considerare situaia
industriei, concurena acerb, proliferarea mijloacelor
alternative i a altor posibiliti de petrecere a timpului liber
sau, mai simplu, faptul c nicio persoan sub treizeci de ani
nu mai d doi bani pe o carte i nici nu are chef s fac ceva
care s necesite mai mult atenie dect i poate permite un
nar superactiv, avnd n vedere toate aceste lucruri, ne-am
descurcat destul de bine, i mulumesc, Jefrey.
Bravo.
230
- NICHOLAS EVANS -
Se aplec i o srut pe frunte.
Hai s nchidem i s mergem undeva s mncm.
Perfect. i-mi dai i-o igar.
Tema zilei era Exprim-i umanul. Cel puin, aa credea
Ben c spusese femeia mbrcat n maiou de balerin i
sarong rou, chiar de la nceput, cnd stteau n cerc,
desculi i inndu-se de mn. Nu auzise prea bine pentru
c se afa n faa unui ventilator electric mare care l zburlea
prul n toate direciile. Sau poate c a spus Exprim-i
umorul. Dar totui nu acesta era cuvntul, dup cte i
ddea el seama, aa c rmase la umanul. Ceea ce nu
nsemna c unii dintre cei din jurul lui nu fceau cteva
chestii care puteau f catalogate drept umoristice. Mai ales
tipul n vrst cu barb crunt, mbrcat ntr-un halat
purpuriu i cu turban, ca un staroste taliban nuc, care se
rotea prin ncpere cu ochii nchii, innd la piept un ardei.
Sau nu auzise instruciunile femeii, sau paria pe mai muli
cai deodat.
Se numea Corul trupurilor, iar Eve i Lori veneau aici n
fecare smbt dup-amiaza, mpreun cu alte cincizeci sau
aizeci de sufete ngemnate, s exprime prin dans i
micare ceea ce li se servea. Sala era mare, foarte nalt i cu
podea scorojit din lemn. Se afa chiar lng calea ferat i
se cutremura toat cnd treceau trenurile, chiar dac muzica
era dat foarte tare.
Muzica, exclusiv new age, abunda n sunete de valuri
sparte i chemri de balene. Ben se ntrebase mereu de ce
conversaia dintre balene era considerat linititoare i
binefctoare atta vreme ct nu tie nimeni ce naiba
comunic aceste creaturi ntre ele. Doar se certau i balenele
ca toat lumea, nu? Poate c strigau una la cealalt: Bestie
231
- VIEI NCERCATE -
nenorocit i cocoat, sta-i ultimul plancton pe care-l mai
vezi de la mine. F i tu ceva, du-te i mai suf nite aer.
n acel moment, Lori era n cealalt parte a camerei, unde-
i exprima umanul, i probabil c ceva mai mult, cu un
tnr cu coad, enervant de drgu. Acesta i scosese
maioul, ceea ce se pare c brbaii aveau voie, iar femeile nu,
cel puin de cteva sptmni, de cnd o suedez
voluptuoas, pe care o chema Ulrika, i-a etalat nurii, iar un
tip cu triplu bypass a leinat i a trebuit scos afar. Se pare
c pn i n Santa Fe puteai s te exprimi doar n anumite
limite.
O alt regul era s nu existe contact n timpul dansului.
Probabil c unii nu tiau acest lucru sau nu le psa. Cteva
cupluri se zvrcoleau pe jos, att de mbriate, nct era
greu de spus cui i aparine fecare membru. Ben se temea
chiar c nu se vor mai putea deznoda. Poate c se nnoad
aa de tare c nu-i mai poate desface nimeni. i trebuie
chemai pompierii.
Majoritatea, la fel ca i Ben, dansau pe cont propriu. Din
cnd n cnd mai aprea cte cineva care i zmbea i dansa
un pic cu el, apoi se ducea n alt parte. n clipa de fa, Eve
era cam la zece metri distan i dansa sinuos, cu ochii
nchii i cu un zmbet discret pe fa. Avea un mic top alb
din in i nite bermude strmte, roii care-i scoteau n
eviden oldurile i burta i arta att de sexy, nct
umanul din Ben tnjea s se exprime ct mai repede.
Nu prea dorise s-l aduc astzi aici gndindu-se c nu
este exact genul lui. Credea c poate o s-o ia peste picior sau
c e prea stresat ori rezervat ca s participe la aa ceva. L-a
pclit c trebuie s poarte costum de balerin sau cel puin
un ort lycra. A vzut c nu e cel mai btrn de acolo i,
232
- NICHOLAS EVANS -
mbrcat n tricoul gri i blugii decolorai, nici nu se simea
ca un intrus.
Primele zece sau cincisprezece minute dup ce au nceput
s danseze, Eve a rmas aproape i l privea mereu pentru a-
i evalua reacia. Nu era el cel mai mare dansator din lume,
dar toat treaba era destul de haioas. ncerca s intre n
atmosfer i se simea destul de bine. Ar f vrut s se relaxeze
mai mult, s se lase dus de val, s-i limpezeasc un pic
mintea.
Era a treia vizit la Santa Fe de cnd o prsise pe Sarah
i, pn acum, cea mai lung. Nu mai era zpad i chiar
mirosea un pic a primvar. Venise deja de dou sptmni
i dei nu prea tia de ce pentru c era foarte simplu s
stai aici simea c a venit timpul s se ntoarc n Kansas.
Acum erau iubii i lucrurile mergeau bine ntre ei. Mai mult
dect bine. Se afau n starea aceea impetuoas i ncordat
cnd nu erau n stare s stea departe unul de altul. Nici nu
ndrznise s spere c se va ntmpla att de curnd.
Acum dou luni, n decembrie, i-a telefonat de la mama lui
din Abilene i i-a spus cu voce tremurat c a fcut-o, c a
plecat. A urmat o pauz lung, cteva secunde, apoi ea i-a
spus ncet: Vino.
i a plecat cu maina n aceeai sear, aproape opt sute de
kilometri, pe cea i zpad, peste cmpiile ngheate ale
Oklahomei i vestul Texasului i a ajuns n zori, i-a gsit
casa i a but la u. Ea i pusese un al negru din ln
peste cmaa de noapte alb, iar faa la fel de palid ca zorile
i trda ngrijorarea. L-a chemat ns nuntru i l-a
mbriat. Iar el n-ar f vrut, era decis s n-o fac pentru
c atunci cum ar f putut ea, cum ar f putut orice alt femeie
s-i doreasc un brbat att de imatur, slab i demn de
comptimire dar nu s-a putut abine i a nceput s plng.
233
- VIEI NCERCATE -
Iar ea l-a strns n brae. i a stat aa, pur i simplu
mbrindu-l, mult timp.
Apoi l-a aezat la masa din buctrie, a fcut cafea,
ochiuri i pine prjit i l-a privit mncnd, cu coatele pe
mas i cu brbia n mini, nelundu-i ochii de la el i
zmbindu-i blnd. Parc nici unuia nu-i venea s cread c
el era acolo. Apoi micul Pablo, care avea trei ani i jumtate,
pe care Ben nu-l cunotea, a ieit n pijama din camera lui,
s-a aezat la mas i a nceput s vorbeasc cu el de parc ar
f fost cel mai fresc lucru din lume s-l gseasc acolo.
ns cnd se ntmpl lucruri importante, oamenii nu se
comport de obicei aa cum te-ai atepta. De exemplu, mama
i sora lui Ben. A intuit, corect sau mai degrab greit c nu
trebuie s le spun la telefon c a prsit-o pe Sarah.
Trebuia s le spun direct. A sunat-o pe mama lui de la New
York i a anunat-o c vine s stea acolo i, bineneles, ea a
fost ncntat. n seara n care a sosit i-a fcut mncarea
preferat pe care s-o mnnce mpreun, doar ei doi.
Ben tia bineneles c o va necji cnd i va spune. Dar ea
l-a adorat mereu i a crezut n el, susinndu-i toate
aciunile i deciziile, chiar i pe cele n care el tia c
greete, aa nct reacia sa din acea sear de dup cin,
cnd i-a dat vestea, l-a luat complet prin surprindere. Mama
lui a fost consternat, furioas i l-a fulgerat cu privirea.
Chiar i-a dat una peste bra. Cum i-a putut lsa soia i
copiii? Cum a putut?
Ai fcut un jurmnt! ipa ea printre lacrimile de
suprare i durere. Un jurmnt. Te ntorci, Benjamin. M
auzi? Te ntorci! Ai jurat!
n cele din urm s-a linitit, a mai plns, iar el a ncercat
s-i explice cu blndee de ce a plecat. Ceea ce era aproape
imposibil, fr a-i spune lucrurile pe care nu voia i nici nu
234
- NICHOLAS EVANS -
se gndea s le spun nimnui, i cu att mai puin mamei
sale. I-a relatat ns n cliee codate c de ani buni, dei nu
lsau s se vad, el i Sarah nu mai erau fericii mpreun, c
lucrurile merseser bine ntre ei, dar c amndoi s-au
schimbat i s-au ndeprtat. i, n cele din urm, acest
discurs, chiar dac nu a convins-o, a nmuiat-o i a fcut-o
s accepte oarecum c faptul era consumat i c aa avea s
rmn. Nu dorea dect, i-a spus printre lacrimi, un singur
lucru, ca el s fe fericit.
Dac reacia mamei sale l-a surprins, cea a surorii sale l-a
ocat de-a binelea. A doua zi s-a dus la Topeka s ia masa de
prnz cu ea. Sally era cu cinci ani mai mare, un interval
sufcient pentru ca, n copilrie, s se cunoasc destul de
puin unul pe cellalt. Contient c el este preferatul mamei,
i tratase ntotdeauna sora cu oarecare delicatee, ca i cum
ea ar f putut, pe bun dreptate, s-i poarte pic. Dar i-a dat
seama, cu uurare, n rarele ocazii cnd a vzut-o, c nu e
aa. Cel puin, pn acum.
Sally era ceea ce se numete mai degrab o femeie bine
fcut dect drgu sau frumoas. Avea ochii cprui-nchis
ca ai tatlui lor i sprncene groase. Era mai nalt dect i-
a f dorit i sttea puin adus de spate, ca i cum ar f dus o
povar nevzut pe umeri. Era mritat cu un contabil, pe
care-l chema Steven, un om att de ngrozitor de plicticos,
nct Abbie crease chiar un verb din numele lui. A f stevenat
de ceva sau de cineva sau a te simi stevenat de moarte
intrase de mult n vocabularul familiei. Sally i Steve aveau
doi copii care, din pcate, se pare c s-au procopsit amndoi
cu genele tatlui i s-au fcut contabili.
Ben se gndea s mearg la un restaurant, dar Sally
pregtise masa pentru ei n buctria dichisit, cu perdele de
dantel i broscue din ceramic pe pervaz. Steve lucra, aa
235
- VIEI NCERCATE -
c nu erau dect ei i broatele. Benjamin a ateptat pn
cnd au terminat de mncat cotlete de porc la grtar i
plcint cu crem de lmie i bezea i i-a dat i ei vestea.
n timp ce vorbea, i ddea seama, dup felul n care se
ngustau ochii surorii sale, c nu va scpa uor. Cnd a
terminat, s-a instalat o tcere amenintoare care-i ddea
fori.
Cine-i d dreptul? uier ea.
Cum adic?
Cine-i d dreptul? S pleci.
Pi
Adic toi suntem nefericii. Toate cuplurile pe care le
cunosc eu. Nu tiu niciun mariaj despre care s spun cu
mna pe inim c e fericit.
Ben ridic din umeri i se foi niel pe scaun.
Tu tii vreunul?
Pi
tii? Adic, s fe ntr-adevr fericii? Nu tiu. Face parte
din combinaie, idiotule. Coboar cu picioarele pe pmnt!
Crezi c mama i tata au fost fericii? Aa crezi?
Pi
Bineneles c n-au fost. Nimeni nu e. Asta nu nseamn
c trebuie s i pleci. O, Doamne, sunt aa de nefericit, h,
h, h, hai s-mi prsesc nevasta i copiii. Pentru
Dumnezeu, Ben, coboar cu picioarele pe pmnt.
Ben se simea paralizat din cauza ocului. Dar sora lui nu
terminase nc. De fapt, abia ncepuse. n continuare i-a
inut un discurs nfocat despre cum este el o victim a
acestei culturi de consum, ridicole i derutante, n care
suntem bombardai constant cu promisiuni periculoase de
fericire i, nc i mai ru, ni se spune mereu c avem
dreptul s fm fericii. i dac nu suntem, putem f, dac ne
236
- NICHOLAS EVANS -
lum un automobil nou, sau o main nou de splat vase,
mbrcminte nou sau o iubit nou. Mesajele sunt
pretutindeni, i-a spus Sally, n orice revist pe care-o iei n
mn, n orice show idiot de la televizor, alimentnd lcomia
i invidia, fcndu-i pe oameni nemulumii de ceea ce au,
convingndu-i c pot schimba lucrurile, c pot f fericii, plini
de succes i frumoi dac au un tiu ce lucru nou grozav, o
prieten nou, o fa nou, e noi din silicon
Dac n-ar f fost att de uimit sau att de puternic
implicat n aceast diatrib, Ben ar f aplaudat-o. Dat find
situaia, i-a plecat ochii, a dat din cap i a ncercat s par
ptruns. Iar dup o jumtate de or, dup ce a negat de
dou ori c ar f altcineva, una nou, pentru c era prea
speriat s recunoasc, i-a luat rmas-bun, a srutat-o i a
ieit pe poart, adus de umeri, aproape ca i ea. Nu era
stevenat, ci total i umilitor salliat.
Dansul se sfrise i Coritii Trupului se afau din nou n
cerc, dar de aceast dat edeau pe jos cu ochii nchii,
inndu-se de mn n tcere. Ben inea mna talibanului
rotitor care prea s-l plac foarte mult. Se ntreb unde i-a
lsat ardeiul.
Cam vreo douzeci de minute, n care cei ce doreau le
mprteau celorlali impresiile, edina s-a ncheiat. S-au
nclat cu toii, Lori a venit i l-a mbriat pe Ben, apoi a
venit i Eve i au mbriat-o amndoi.
i-a plcut? l-a ntrebat ea agitat.
Minunat.
L-a privit sceptic.
Hai, pe bune. Mie chiar mi-a plcut.
A luat-o pe dup umeri, iar ea l-a prins de mijloc. Mirosea
delicios, a cald i a transpiraie. Lori i privea zmbind.
237
- VIEI NCERCATE -
tii ceva? Artai minunat mpreun. Chiar i
semnai.
sta-i un compliment? ntrebar Ben i Eve deodat.
Da.
Pablo era la tatl su n weekend, aa c aveau la
dispoziie toat casa. Ben a aprins focul n cminul cu
arcad din dormitor, iar Eve a fcut ceai verde al crui gust
ncepea s-i plac i lui. Soarele de iarn trzie intra pe
fereastr i cdea pe plapuma alb de pe pat, umplnd
camera cu o strlucire moale, de chihlimbar. S-au dezbrcat
ncet unul pe cellalt, adulmecndu-i gtul unul altuia ca
pisicile, lsndu-se n piramida de soare ce brzda patul.
Pielea ei avea gust de srat, iar el i-a srutat umerii i snii
i subsuorile, plimbndu-i minile peste rotunjimea
abdomenului, descoperind-o cald i deschis.
Teama care le marcase primele contacte dispruse, nchis
ntr-un colior ntunecat al minii lui Ben. Uneori i ddea
totui ghes prin oapte de nencredere i tulburtoare
reprouri de vin i trdare. Dar dac nainte i ddea
atenie, rspundea i pleca vinovat, acum i astupa urechile.
Dac Eve n-ar f fost att de rbdtoare cu el, de ierttoare i
nederanjat de primele lui eecuri ca amant, s-ar f retras de
mult, copleit de ruine. Dar ea prea s neleag i l-a
linitit cnd el a ncercat, blbindu-se plin de
autocomptimire, s-i explice.
Acum era n ea, nc strin de forma i simirea ei, i
privea linia brbiei, buzele ntredeschise, genele plecate peste
ochii nchii, prul ca o pat de cerneal pe pern i umbra
trupurilor lor mpreunate micndu-se ncet, ncet pe
trandafriul tencuielii aspre. Acum era aici, cu ea. Era aici.
238
- NICHOLAS EVANS -
16
Nu trecuse niciun an de cnd nu mai fusese aici. Dar ca
attea alte lucruri din viaa lui Abbie, n cele cteva luni
locul se transformase complet. Erau clare, ea i Ty, pe malul
aceleiai rpe unde clriser mpreun cu tatl lui acum
dou veri, cnd au vzut vulturul auriu plannd deasupra
rului. Veniser i acum pe acelai drum, prin salvie, clare
pe aceiai cai. Aici se sfrea ns orice asemnare. Peisajul
pe care-l vedeau acum aparinea unei planete mai triste.
Doamne, murmur ea.
i-am spus c n-o s mai recunoti locurile.
n dimineaa cenuie i nchis de mai, pn i munii
preau schimbai, mai triti i mai ndeprtai. Rul era
aproape secat i cenuiu, iar malurile preau splate cu var.
n aval, malurile acoperite altdat de slcii, ntre care se
vedea apa bolborosind i scnteind, erau acum un deert de
pietri i ml, acoperit cu pete albe, acolo unde secase apa
srat. Apa care a ucis mnjii i vitele familiei Hawkins.
Vezi plopii canadieni de acolo, de jos? La vremea asta ar
f trebuit s fe deja nfrunzii. Au murit. Cu toii. Am crezut
c vor rezista, dar n-au reuit. i acolo jos? Unde te-a dus
tata s vezi mnjii. Altdat, pe vremea asta, pajitile erau
att de pline de fori nct nu puteai trece printre ele fr s-
i nglbeneti hainele. Uit-te acum.
Totul era arid, maro i acoperit de sare i doar cteva
smocuri triste de iarb albit care ncercau s reziste.
Acum nu va mai crete nimic acolo. Au disprut i
fneele. Rul a fost otrvit, i acum i pmntul. Apa de
forri ucide tot.
Abbie sttea n a, cltinnd din cap.
239
- VIEI NCERCATE -
Nu-mi vine s cred.
N-ai vzut nici jumtate, rse Ty. Vino s-i art.
Trase de huri i-i struni calul. Se ntoarser n pas
sltat pe drumul pe care veniser, pe lng malul de stnc
roie i apoi prin salvie. n loc s-o fac la stnga spre ferm,
au luat-o la dreapta i s-au ndreptat spre muni, pe o vale
erpuitoare, presrat, pe ambele maluri, cu pietre rotunde
i fancat de pini noduroi dintre care unii, i spusese tatl
lui Ty, aveau peste o mie de ani.
Urcnd pe vale, a auzit o huruial care devenea din ce n
ce mai puternic pn cnd, dup o cotitur, Ty i-a oprit
calul, iar ea a mai urcat ncet i apoi s-a oprit i ea.
Uite aici. Era pune bun. Acum stratul de la
suprafa s-a distrus i nu va mai crete nimic, nici dup ce
vor pleca.
Sus, n faa lor, de-a curmeziul ntregii vi fusese tiat un
drum lat i murdar, iar dincolo de el se ntindea o mare de
noroi uscat, brzdat cu urme de roi de camioane. Se mai
afau acolo linii de alimentare electric i conducte, dar i
cteva socluri de ciment cu vrfurile albe despre care Ty i-a
spus c sunt puuri.
Huruiala venea din cteva cldiri joase i albe n care erau
generatoarele i instalaiile de forare. Lng acestea erau
parcate nite camioane ciudate, toate nconjurate cu un gard
de srm pe care erau indicatoare cu Pericol i Nu v
apropiai. Ty i-a spus c era o staie de compresoare i c mai
erau i altele, mai departe, i, de asemenea, rezervoare unde
ar f trebuit depozitat apa provenit din forri. Ceea ce era o
fars, i-a spus el, pentru c din ele apa se scurgea sau ddea
pe dinafar. Iar gardurile erau i ele proaste, aa c era un
adevrat comar s ii caii sau vitele la distan. Unul dintre
multele, adug el cu o grimas.
240
- NICHOLAS EVANS -
Era sfritul sptmnii, aa c erau singuri. Dar n
celelalte zile, i-a spus el, era un du-te-vino de camioane care
strneau atta praf de nu mai vedeai nimic.
Aici i antrena tata caii. Spunea ntotdeauna c aa, cu
munii cei de sus i pdurea i toate celelalte, e cel mai
frumos loc din ferm i c dac ncepea s se plng cineva
c cere prea mult, de cum ajungea aici nceta. O femeie i-a
spus odat c ar da aceeai bani doar pentru privelite.
A privit n deprtare i a tcut o vreme. Abbie tia la ce se
gndete.
i dduse seama c ceva nu e n regul din tonul vocii lui,
de acum dou zile. La nceput a crezut c face doar pe
supratul pentru c nu l-a mai sunat de att timp. Adevrul
e c n ultima vreme o suna doar pe mama ei. De cnd s-a
ntors la coal dup sejurul acela oribil la Mustique a
devenit ca o pustnic. Nu ieea niciodat, iar prietenii, cu
excepia lui Mel, o prsiser aproape cu totul. Se cufundase
n studiu, sttea toat ziua n camer sau la bibliotec i
citea despre cum a fost distrus lumea. Se nfuria i acest
lucru o fcea s-i plng mai puin de mil. Auzind ns
prin ce trecuse Ty, se simea egoist i vinovat. La telefon,
cnd l-a ntrebat ce s-a ntmplat, a urmat o pauz lung,
apoi i-a spus ncet c tatl su a avut un accident vascular.
Cu banii pe care i dduse bunicul de Crciun n acest
scop, Abbie i-a cumprat o main la mna a doua, o Toyota
mic albastr, i a plecat la Sheridan chiar a doua zi, ca s-l
vad. tia c nu-i va aminti cum s ajung la ferm pe
drumurile acoperite cu pietri, aa c au stabilit s se
ntlneasc la Best Western. El era palid i tras la fa i a
mbriat-o att de tare i a inut-o strns aa de mult timp
nct i-a dat seama c era la captul puterilor.
241
- VIEI NCERCATE -
I-a spus c trebuie s-i povesteasc ce s-a ntmplat
nainte de a ajunge la ferm, pentru c nu voia ca mama lui
s fe nevoit s aud, aa c s-au dus pe Strada Principal
pn la o mic piaet i s-au aezat pe o banc. Era acolo i
o statuie n bronz a unui cowboy, cu pr lung i aprtori de
pantaloni, i cu o puc pe umr, prnd gata s-o foloseasc
n orice clip. La el se uita Ty n timp ce-i povestea.
Era n februarie, a nceput el. La vreo dou sptmni
dup ce au venit buldozerele i au nceput s taie drumul.
Tatl i mama lui refuzaser s semneze acordul de daune de
suprafa trimis de McGuigan Gas & Oil. i-au luat, n
schimb, un avocat i au cerut garanii suplimentare c
pmntul va f readus la starea iniial.
Apoi, ntr-o diminea, fr s fe anunai, au venit doi tipi
la ferm i le-au spus c a doua zi sosesc muncitorii i c vor
fora toat sptmna. Avocatul a fcut tot ce-a putut, dar
degeaba, i-a spus Ty. A doua zi, au sosit buldozerele i n
curnd ntregul loc a devenit o mlatin.
Lucreaz cu zece sau doisprezece indivizi, o echip
adus din Mexic, toi fr acte legale. Iar McGuigan n-a adus
nimic altceva, nici mcar toalete portabile, aa c indivizii i
fac nevoile pe pajite. Peste tot zboar hrtie igienic
murdar, ajunge i pn acas. E revolttor.
Am fost cu tata i am ncercat s vorbim cu ei, dar
majoritatea nici nu vorbesc englezete, iar cei care vorbesc
spun c nu e treaba lor i c s sunm la birouri, dar nici cei
de acolo nu au vrut s discute cu noi. i n tot timpul acesta
mama plngea de nu mai putea
n cele din urm, tata a reuit s-l gseasc la telefon pe
nsui domnul J.T. McGuigan, director sau preedinte sau
cum naiba i-o f zicnd. Era la Denver. i tipul ncepe s
242
- NICHOLAS EVANS -
urle i s-i spun tatii c numai el e de vin, c ar f trebuit
s semneze acordul de daune de suprafa.
S-au dus cu avionul dup dou zile i s-au ntlnit n
biroul avocatului, iar McGuigan, care e un tip mare ct un
taur, a fost n marin sau aa ceva, a nceput s strige i s
arate cu degetul spre mama i spre tata Doamne, Abbie, a
f vrut s fu acolo, dar a trebuit s fu la Bozeman n
sptmna aia.
Mama s-a suprat foarte tare, iar tata a ncercat s-o
liniteasc. Mama i tot repeta lui McGuigan: Nu poi s ne
faci aa ceva, pur i simplu nu poi. Iar el s-a dus spre ea i i-
a bgat degetul n fa i i-a spus: Ascult, cucoan. Las-m
s-i explic. E ca i cum dumneata i cu mine am f cstorii.
Eu pot s-i fac tot ce vreau, oricnd i orice, i trebuie s te
supui.
Noaptea, tata a fcut accidentul vascular.
ntorcndu-se la maini, Ty i-a spus c tatl lui ieise din
spital cam acum o lun, dar c nu mai putea s vorbeasc i
era aproape paralizat.
St toat ziua n faa televizorului. nainte nu se uita
deloc, dar altceva nu tim ce s facem cu el. i vorbim, i
citim. Credem c tie ce spunem i c e oarecum prezent, c
s-a nchis n el, dei uneori Ty s-a oprit o clip i a nghiit
n sec. Uneori, aproape c sper c nu-i d seama de nimic.
i mama ta? ntreb Abbie ncet, dndu-i seama totui
ce ntrebare prosteasc a pus.
La ce s te-atepi?
Exact aa cum i spusese Ty, cnd au ajuns la ferm, l-au
gsit pe tatl lui czut n fotoliu, uitndu-se la televizor.
Abbie l-a salutat, dar nici n-a clipit mcar. Era un flm
documentar cu animale. Cteva hiene ncercau s smulg un
porcuor alergtor de la mama lui. Martha a mbriat-o pe
243
- VIEI NCERCATE -
Abbie, iar ochii i s-au umplut de lacrimi, dar a reuit s nu
plng. La cin s-au strduit s menin impresia de veselie.
Martha a ntrebat-o tot felul de chestii despre colegiu i i-a
spus ce prost se simte c Ty a renunat la studiile lui de la
Universitatea din Montana. Poate c l convinge Abbie s se
ntoarc, i-a spus ea.
Oh, mami, exclam Ty obosit.
Hienele de la televizor mncau i ele.
Problema e, Abbie, c el crede c e indispensabil i c
btrna lui mam nu se descurc singur.
Nu-i adevrat.
Au schimbat subiectul. Apoi, Martha a ntrebat discret
despre mama lui Abbie. Era evident c Ty o inuse la curent.
E bine, mulumesc. E mai bine. A nceput s fumeze,
ceea ce e ciudat. N-a mai fumat de peste douzeci de ani.
N-o bate prea mult la cap.
N-o bat. E viaa ei.
i tata? El ce face?
Cred c bine. Nu prea tiu.
Abbie era s spun c nici nu-i pas, dar a tcut.
Tot timpul el i-a trimis mailuri i dac la nceput i trimitea
rspunsuri scurte i acide, acum nu-i mai btea capul. De
trei sau de patru ori pe sptmn o suna pe mobil, dar de
obicei l lsa s sune i apoi asculta mesajul, care coninea
ntotdeauna aceleai prostii. Ct de mult o iubete i ct de
dor i e de ea i c vrea s stea de vorb cu ea, dac poate s
vin s-o vad, poate c n weekendul viitor sau n cellalt sau
cnd vrea ea. i uneori, ca s mai scape de el, rspundea i-i
spunea cu rceal c e foarte ocupat i c nu, i pare ru,
dar nu e bine s vin, nu n acel weekend i c nici nu poate
s-i spun cnd. Nu tia ct va trece pn s-i dispar
dorina de a-l pedepsi. Poate pn cnd nu va mai clocoti de
244
- NICHOLAS EVANS -
furie la auzul vocii sale. Iar faptul c i era foarte dor de el o
enerva i mai tare. ntotdeauna fusese lng ea, susintorul
i mentorul ei cel mai credincios. i detesta faptul c fr el
se simea att de slab i de dezorientat.
Noaptea, Ty a venit la ea n camer i au fcut dragoste i,
dei erau amndoi triti, acest lucru a mai ajutat-o s uite
un pic. Dup asta ns nu a mai putut s doarm i a stat
aa cu capul pe pieptul lui, ascultndu-i sforitul uor i,
undeva afar, n noapte, strigtul ndeprtat al unui coiot.
O cea de la ferm avea pui. Ty i dduse aproape pe toi,
n afar de trei care aveau acum dousprezece sptmni.
Unul dintre ei, o potaie mic i jigrit, cu trei labe albe i un
vrtej n coad, s-a ataat imediat de Abbie, se inea numai
dup ea i n-o mai lsa n pace. Niciunul nu avea nume, aa
c Abbie i-a spus Sox. Ty i-a zis c ar trebui s-l ia cu ea la
Missoula i, dei o tenta, a spus nu, c n-are cum.
A stat dou zile i n cea de-a doua, cnd muncitorii s-au
ntors la lucru, a vzut cu ochii ei camioanele care treceau
ntruna i norii de praf pe care-i ridicau. Ty i-a spus c aveau
de gnd s dea n judecat frma, dei avocatul le-a spus c
n-au nicio ans, c e ca i cum ar arunca n foc mii de
dolari n urmtorii doi ani.
Dimineaa, cnd a plecat, Abbie i-a spus la revedere lui
Ray i l-a srutat pe cap, iar el a scos un mic sunet, dar ea
i-a zis c simea probabil ceva n gt. Martha a pus-o s-i
promit c va mai veni. Ty a condus-o n camionul lui
platform pn la Sheridan i s-au oprit n apropiere de
autostrada interstatal ca s-i ia rmas-bun.
De jos, de lng scaunul din dreapta, a scos cu grij o
cutie de carton n care era celuul i o ptur i le-a pus pe
bancheta din spate a Toyotei. Abbie a ncercat s protesteze,
dar o cunotea foarte bine i a refuzat s-o asculte. Dac nu
245
- VIEI NCERCATE -
merge, i-a spus, nu are dect s aduc potaia napoi. A
ntrebat-o ce planuri are pentru var i i-a spus c nu i-a
fcut niciun plan. Probabil c va rmne o vreme prin
Missoula, s-i caute o slujb, ceva. i poate c o sptmn
sau dou va merge s stea cu mama ei. Doar c acum, cu
Sox, habar nu avea cum se va descurca.
La noi coteele nu sunt scumpe, i-a spus Ty.
A luat-o n brae i a inut-o aa un pic, fr s spun
niciunul din ei nimic. Nu se auzeau dect mainile care
treceau.
Te iubesc, Abbie.
Era prima dat cnd i spunea asta i nici nu-i mai
spusese nimeni vreodat, n afar de mama i de tatl ei.
Aproape c a izbucnit n lacrimi, dar s-a abinut, apoi l-a
mbriat i l-a srutat. Se simea prost c nu-i spune i ea
c-l iubete, dar nu era adevrat i nu voia s mint. A
pornit i l-a vzut n oglind, stnd trist lng camion,
privind-o cum pleac. Celul adormise deja.
n campusul de la UM se simea atmosfera aceea de lene,
de s-a terminat coala i vine vara. Chiar dac semestrul se
ncheiase deja, nimeni ne se prea grbea s plece. Plopii
canadieni de pe Clark Fork erau de un verde-strlucitor,
vremea era senin i blnd, i parc tot aerul era ncrcat
de promisiuni. Studenii se plimbau cu bicicletele, porneau
agale spre Rockin Rudys s vad ce CD-uri au mai venit,
sau se duceau la Bernices Bakery ori la Break Espresso ca
s bea cafea mocca rece ori stteau pur i simplu ntini la
soare n iarba verde de primvar din Oval, ca s se
rcoreasc i s-i fac planuri.
Mel i Abbie i-au luat toate lucrurile din camera din
Knowles Hall i le-au dus la Eric i la Todd, pe strada 4,
246
- NICHOLAS EVANS -
unde urma s stea i Abbie pn se hotra ce s fac n
timpul verii. Toat lumea i fcuse planurile cu sptmni
sau chiar luni n urm.
Mel i Scott plecaser n Peru. Au ncercat s-o conving i
pe Abbie s mearg cu ei, dar ea nu pleca nicieri fr Sox.
Eric i Todd urmau s plece ct de curnd n Idaho unde i
gsiser slujbe ca ghizi de plutrit n ape nvolburate pe rul
Salmon. Dup ce a stat n ghips ase sptmni, oldul lui
Eric s-a vindecat bine i, dei chiopta un pic, se vedea n
stare s conduc o plut cu ase oameni pe ea. Ce naiba, le
zicea, dac a putut Meryl Streep, poate i el. i pentru a-i
tortura pe turiti seara, la focul de tabr, i lua cu el i
noul acordeon.
Aa c, de la nceputul lui iunie, Abbie i Sox au avut toat
casa la dispoziie. Era clar c nu se mai fcuse curenie
acolo de ani de zile, iar geamurile erau att de murdare c
abia se mai vedea prin ele. Nu aveau nici mcar aspirator,
aa c Abbie a mprumutat unul i trei zile a tot fcut
curenie. Parc-ar f fost maic-sa, dar cel puin nu avea timp
s se gndeasc. n cea de-a treia diminea, imediat dup ce
Sox a descoperit o pizza complet fosilizat sub canapeaua din
camera de zi, a sunat telefonul. Era un numr local, dar nu-l
recunotea.
Gospodinele Anonime.
Abbie?
Aproape c-a nchis.
Tati. Unde eti?
Aici, la Holiday Inn.
Ce, la Missoula? Ce faci aici?
Abbie, tii ce. Am venit s te vd.
De ce nu mi-ai spus? Pentru c, hm, momentan, sunt
cam
247
- VIEI NCERCATE -
Abbie, scumpo, te rog.
A ntrebat-o unde e i dac poate s vin s-o vad. Din
motive pe care nu le-a neles nici ea prea bine, a refuzat.
Poate doar pentru a-l face s sufere, s nu-l lase s afe
lucruri pe care el, ca tat, se simea ndreptit s le tie. I-a
spus c se ntlnesc n holul hotelului ntr-o or i a nchis.
A regretat imediat i era s-l sune i s-i spun c nu se
duce. Dar nu-l vzuse de cinci luni, din seara aceea
ngrozitoare de dinainte de Crciun. i nici nu voia ca el s
cread c face cine tie ce caz din asta. Nu, va merge, i va
arta ct de puin mai conteaz el acum pentru ea.
Era la mai puin de zece minute de mers pe jos, peste pod,
iar restul de cincizeci de minute i le-a petrecut ntr-un
adevrat vrtej, cu inima btndu-i nebunete, gndindu-se
ngrijorat la ce avea s-i spun i la ct de urt ar trebui s
se poarte cu el. A fcut un du, s-a splat pe cap i a stat cel
puin douzeci de minute gndindu-se cu ce s se mbrace i
reprondu-i tot timpul c e att de proast pentru c, n
fond, cui i pas? Pe bune. Chiar, ce conteaz? i-a pus o
rochie, apoi a schimbat-o cu alta, apoi s-a hotrt pentru
blugi i un tricou alb cu mneci lungi.
Sox se nvase destul de bine cu plimbrile. Nici nu mai
avea nevoie de les, pentru c se inea dup ea. Dar trafcul
de pe pod era nfricotor, aa c-i puse totui lesa pentru a
f n siguran.
i vzu tatl nainte de a o vedea el pe ea. De fapt, s-a
uitat o dat fx la ea, dar n-a recunoscut-o, probabil pentru
c nu tia de Sox sau pentru c avea ochelari i se tunsese.
Sttea afar, lng porticul mare din ciment. Sosise un
autobuz plin cu turiti i era aglomerat. Era mai slab i avea
prul mai lung. Se tot uita nervos la ceas. Apoi a vzut-o.
Bun!
248
- NICHOLAS EVANS -
S-a ndreptat spre ea, a mbriat-o i a srutat-o, iar ea
i-a adunat ultima frm de voin s nu cad, s nu se
dizolve i s nu se lipeasc de el. A reuit ns i a schiat
doar o mbriare. N-avea de gnd s-i dea mai mult. Nici
srutri, nici lacrimi. Nimic. O prinse de mini i se uit la
ea. Abbie i ddea seama ct de greu i era s nu plng.
Ce faci, draga mea?
Bine. Tu?
Bine. Acum i mai bine pentru c te vd. Ei? Cine-i
sta? E al tu?
h. l cheam Sox.
Se aplec s mngie urechile celului, iar Sox opia i
srea, ncercnd s-i ling faa.
Hei, s tii c m-am splat deja.
I-a propus s mearg s mnnce undeva, dar Abbie i-a
spus c nu se poate, din cauza celului. Aa c s-au dus pe
jos la North Higgins s cumpere sandviciuri i suc, apoi s-au
ntors n parcul Caras, unde s-au aezat pe iarb i au fcut
un picnic. Era acolo o sculptur cu un pstrv uria care,
din cine tie ce motiv, prea s-l sperie pe Sox. A nceput s
latre la el, apoi a vzut o veveri i s-a luat dup ea pn la
un copac, sub care a stat o jumtate de or, privind-o cu
capul dat ntr-o parte i scncind din cnd n cnd.
Tatl ei i-a pus o mulime de ntrebri despre colegiu i
despre ceea ce face, iar ea i-a dat rspunsuri seci, la obiect,
nu neaprat nepoliticoase, dar reci. Informative, dar fr a
dezvlui nimic care s semene a entuziasm sau emoie. i a
stat tot timpul cu ochelarii de soare ca s nu-i vad ochii. i-
a dat seama c ncepe s-l irite pentru c, dup o vreme, a
rmas fr ntrebri i sttea privind peste ru i mncndu-
i sandviciul.
i cum e noua ta via? l-a ntrebat cu rceal.
249
- VIEI NCERCATE -
S-a ntors i a privit-o cteva clipe nainte de a vorbi.
Abbie, mi pare att de ru.
Ea a chicotit uor i s-a uitat n alt parte.
tiu ct v-am fcut s suferii. Pe toi.
Da?
Bineneles c da.
tii ceva? Cred c habar n-ai, fr-ar a dracului.
Abbie, te rog
Ne-ai distrus. Ai distrus tot ce aveam. i crezi c poi s
apari aici i s zici cteva chestii drgue ca s ndrepi din
nou lucrurile? Ei bine, nu. E clar, fr-ar a naibii?
Niciodat nu i mai njurase tatl, iar violena cuvintelor a
ocat-o la fel de mult ca i pe el. La fel ca i pe cei din jur.
Oamenii se uitau la ei i Abbie vedea cu o satisfacie
nverunat c acest lucru l deranja. Las-i s se uite, las-i
s aud, las-l pe nenorocit s farb n suc propriu. Aproape
plngea i atunci s-a ridicat brusc i a pornit prin iarb s-l
ia pe Sox, care pzea veveria sub copac. Cnd s-a ntors, i
tatl ei era n picioare.
Scumpo, te rog
Ce?
Nu suntem prima familie creia i s-a ntmplat aa
ceva.
Da? i de-asta ar trebui s m simt mai bine?
Nu, bineneles c nu. Vreau s spun c
Tati, ascult. Nu mi-ai spus c vii
Mi-ai f spus s nu vin.
Aa o f. Oricum, trebuie s m duc undeva
Da?
Da. Ce, vrei s spui c te mint sau
Atunci ne putem ntlni mai trziu, la cin poate?
mi pare ru, nu pot.
250
- NICHOLAS EVANS -
Prea att de distrus i nefericit, nct Abbie aproape a
cedat. Aproape.
Abbie
Tati, trebuie s plec.
Cu Sox n brae, s-a apropiat pe el i l-a srutat uor pe
obraz. A ncercat s-o rein, dar nu l-a lsat i s-a tras
napoi.
Pa.
Abbie
S-a ntors i s-a ndreptat sprinten spre pod fr s
priveasc napoi. Se ntreba dac n-o urmrete i pe la
mijlocul podului s-a uitat napoi, acolo unde sttuser. Dar
el traversa ncet parcul n cealalt direcie, cu capul plecat,
ndreptndu-se spre hotel.
Mai trziu, dup ce s-a oprit din plns, i-a sunat mama i
i-a spus ce s-a ntmplat. I-a spus ct a fost de stresant i
ct de incredibil i egoist a fost el cnd a aprut aa, din
senin. De parc, dup tot ce-a fcut, pocnete din degete i
toate lumea vine n fug, ca la comand. Mama ei o asculta,
dar Abbie avea impresia c nu se bucur de toat simpatia
pe care o merit.
Adic, spuse ea, nu i se pare uimitor?
Iubito, e tatl tu.
Ce?
Te iubete foarte mult. Poate cedezi i tu puin.
Vrei s spui c eu sunt cea care exagerez.
Mama ei a suspinat i, cu o voce obosit, i-a spus c nu. A
ncercat s-i explice ce vrea s spun, dar Abbie nici n-a vrut
s asculte. Doamne! Nu putea f adevrat ca o femeie s
gseasc scuze pentru tipul care tocmai a prsit-o. Ce era
ea? Pre? Sarah a schimbat subiectul i a ntrebat-o dac
251
- VIEI NCERCATE -
vine curnd acas. Abbie i-a rspuns c nu s-a hotrt nc,
dar c va rmne probabil n Missoula s-i caute o slujb.
Ce-ai zice dac a veni cu Josh s te vedem? Am putea
merge mpreun undeva.
Bine.
Bun. Hai s ne gndim nti amndou la asta. A, era
s uit, te-a sunat un biat care a spus c v-ai ntlnit la
Seattle. Parc a zis c-l cheam Ralph.
Rolf.
Rolf, da. Te mai sun. Pot s-i dau numrul tu de
mobil?
Abbie ezit o clip. Nu se mai gndise la el de luni de zile.
Bine. Nicio problem.
252
- NICHOLAS EVANS -
17
Toat lumea era adunat lng balustrada din dreapta
vaporaului nspre port. Se numea oare tribord? Josh nu-i
amintea niciodat dac depinde de direcia n care stai cu
faa. Muli aveau binoclu i aproape toi aparate de
fotografat. Tatl lui uitase s ia i una, i alta, ceea ce, dup
prerea lui Josh, era super. Civa idioi fceau chiar acum
fotografi, cu nimic, n afar de ntinderea oceanului pe care
singurele semne de via erau alte trei vaporae care
staionau, pline de aceiai idioi. Le vedeai lucirile camerelor.
Ca i cum ar f sufcient s luminezi coada unei balene afate
la opt sute de metri deprtare. Asta n cazul puin probabil n
care una se hotrte s se ridice la suprafa. Josh i-i
imagina pe aceti oameni napoi acas, artndu-le
prietenilor pozele din vacan. Aici e una cu oceanul n care
nu e nimic. i aici e nc una i nc una. Toat treaba era
probabil o mare escrocherie. Erau aici deja de dou ore i n-a
vzut nimic n afar de civa pescrui plictisii. Probabil c
nici n-a mai vzut nimeni vreo balen la Cape Cod de o sut
de ani.
Acolo! Uitai-v!
Cineva din spatele lor, din cealalt parte a vaporaului se
gseau ntotdeauna civa detepi ipa i arta spre ceva i
toi s-au ntors i au nceput s alerge ntr-acolo. Josh se
gndea s-i pcleasc i el, s atepte s se ntoarc toi cu
spatele i apoi s strige: Uitai-v ce tromb arunc! Iar cnd
se ntorc s spun: Protilor! sau A, pardon, tocmai a
disprut. S-a uitat la tatl su i i-au zmbit amuzai.
mi pare ru, i-a spus Ben. Nu e cine tie ce.
E super.
253
- VIEI NCERCATE -
S-au luat dup ceilali.
Au fost nite zile ciudate. Doar ei doi, mpreun. N-au mai
fcut niciodat asta. n vacane au fost ntotdeauna toi
patru, ca i la Cumpna, i iniial i s-a prut bizar s nu fe
i Abbie sau mama lor cu ei. La nceput tatl lui a fost bos
i stngaci, de parc n-ar f tiut ce s fac sau despre ce s
vorbeasc.
Iniial, Josh trebuia s vin cu avionul n Kansas s-i
vad bunica, apoi s mearg la Santa Fe i s stea o vreme
cu tatl su i cu Eve. Chiar dac i se prea cam ciudat s-i
vad pe cei doi mpreun, Josh nu-i fcea probleme. De
fapt, chiar l interesa. Dar pe mama lui a ngrozit-o aceast
idee, aa c Ben a schimbat programul i a nchiriat o cas
cam drpnat la Cape Cod, lng Provincetown, destul de
mare, n care ar f putut dormi opt-zece oameni. Poate c a
fost singura pe care a gsit-o sau poate c sperase c Abbie
i noul ei prieten se vor rzgndi n ultimul moment i vor
veni.
Nu mai fusese niciodat la Cape Cod i Josh nu credea c
va mai veni prea curnd. Provincetown se dovedea a f un loc
de vacan pentru homosexuali ceea ce, din partea lui, era
grozav dar seara, cnd ieea cu tatl su la cin i se
plimbau mpreun pe strad, Josh i imagina c oamenii se
cam uit dup ei. Mai ales cnd Ben i punea cte-un bra
pe dup umrul lui, cum i plcea adesea s fac. Lui Josh i
venea s-i pun un af pe care s scrie: Auzii, sta-i taic-
meu, da?
nc de pe drum, preau s f epuizat toate subiectele de
discuie, cel puin lucrurile banale sau neutre care nu aveau
nicio legtur cu separarea sau cu divorul care urma s
nceap n curnd, dup ncheierea formalitilor. Era destul
de aiurea, ca i cum ntr-o camer s-ar afa un elefant despre
254
- NICHOLAS EVANS -
care nu vorbete nimeni, de team. Au sporovit despre
coal, despre prieteni, despre planurile lui Josh pentru la
anul, la colegiu (de fapt, el n-ar f vrut s mearg nicieri,
dar, dac nu avea ncotro, ar f ncercat la NYU). tia c tatl
su ar f preferat s vorbeasc despre ceea ce li s-a
ntmplat, dar cel puin n primele zile nu prea tia cum s
deschid discuia. Lui Josh i venea s zic: Tati, hai s
vorbim, nicio problem. Dar n-a spus nimic i se uita la
bietul de el cum se frmnt i se nvrte n jurul cozii pn
cnd singurele subiecte de conversaie rmase au fost
vremea i o lung list de lucruri plicticoase pe care le gsise
n ghidul de cltorie din Cape Cod.
Se pare c Norman Mailer are o cas aici, i-a spus tatl
su ntr-o diminea n timpul micului dejun din
buctrioara mizer.
ncperea mirosea de parc sub pardoseal i gsise
moartea o vietate cu blan.
Cine-i Norman Mailer?
Josh, chiar nu tii? Mama ta ar f ngrozit.
Vreun grdinar celebru sau ce?
E unul dintre cei mai mari scriitori ai Americii.
Ce-a scris?
A urmat o pauz lung, apoi tatl su a zmbit uor timid.
tii c nu-mi aduc aminte niciun titlu?
Le-ai citit?
Niciodat. Niciuna. S nu ndrzneti s-i spui mamei.
n cele din urm, n ultima noapte, au reuit s vorbeasc
despre elefant. i a fost bine. Doar c tatl su l tot ntreba
cum se simte i prea s nu-l cread cnd Josh zicea c
bine, dar el chiar aa se simea. De parc tatl su ar f vrut
s aud c e total la pmnt i c are nevoie de terapie. C
255
- VIEI NCERCATE -
i impune s fe bine sau puternic de faad i c, pe
dinuntru, e plin de durere i furie.
Dar nu era aa. Bineneles c era destul de greu, uneori
chiar foarte greu s-i vad mama suprat tot timpul, ca n
noaptea aceea de acum cteva sptmni n Montana, cnd
ea i Abbie au cedat, iar Josh a trebuit s stea acolo pe pat i
s le mbrieze pe amndou, n timp ce ele plngeau i
suspinau de nu mai puteau.
Dar nu era suprat pe tatl su. i prea doar ru pentru
el. Sracul, a plecat pentru c se pare c nu era fericit, dar,
dup cum se vedea, nici plecarea nu l-a ajutat. Uneori, cnd
Josh se uita la el i-l prindea ntr-un moment de neatenie,
avea o fa lung Bineneles c Josh era trist din cauza
celor ntmplate, dar nu era suprat i nici jignit. De fapt,
era ngrijorat c ar putea f cu el o problem, c avea un
defcit emoional. Poate c i el trebuia s simt ce simea
Abbie. Poate c ar trebui s-l njure i el, s-i spun ce
nenorocit este, un tat i un so ngrozitor, i ce exemplu
prost le d.
Dar Josh nu simea nimic din toate astea. Era att de
derutat c nici nu mai tia ce simte. Uneori, doar puin
ruine i vin. Pentru c, dac e s fe total cinstit, nici nu-i
psa prea tare c tatl lor a plecat. Era destul de ocant s
recunoasc acest lucru. Dar era adevrat, n afar de faptul
c toi ceilali erau teribil de nefericii, lui Josh nu-i psa.
ntr-un fel, viaa lui era chiar mai bun. Nu mai era n
umbra tatlui su. Tipul nu mai era acolo, toat ziua pe
capul lui, s-i spun s-o lase mai ncet cu iarba, s nu bea
sau s nu stea pn trziu. Sau s-l streseze cu vreo lucrare
pe care n-a predat-o la timp. Dintr-odat, dintr-un adolescent
difcil a devenit brbatul casei. El era acum stlpul, stnca,
256
- NICHOLAS EVANS -
cel care schimba siguranele, tia lemne i ddea zpada de
pe verand.
Bineneles c Josh n-a amintit nimic din toate acestea
cnd au discutat n ultima sear n micul restaurant unde
cinau aproape de fecare dat pentru c n alte pri era prea
mult zgomot i prea aglomerat. Pe de o parte, tatl lui ar f
fost, desigur, fericit s aud aa ceva. Pe de alt parte, l-ar f
ntristat s descopere c nu i se simte prea tare lipsa, c de
fapt nu i se simte deloc. Aa c Josh a stat i l-a ascultat ct
timp i-a cerut scuze i apoi s-a strduit s rspund la
toate ntrebrile despre mama i despre Abbie, i ce fac,
ncercnd s-i ofere o imagine ct mai pozitiv pentru ca
bietul de el s nu se mai tortureze att. Ce rost ar f avut s-i
spun ct de deprimate i nefericite erau ele n realitate? Ce
ciudat! El, Josh, care era nc n ultimul an de liceu, juca
rolul omului puternic, cu familie, chiar n faa tatlui su, ce
naiba?
Sptmna pe care a petrecut-o mpreun cu mama la
Abbie a fost tot att de minunat ca i crizele de astm pe care
le avea cnd era mic. Josh nu-i mai vzuse sora de la
nceputul anului, de cnd s-au ntors din Mustique (care va
rmne pe veci gravat n inima lui ca locul unde i-a pierdut
virginitatea sub palmieri cu voluptuoasa Katie Bradstock).
Schimbarea era uluitoare. Abbie se tunsese scurt, i vopsise
prul negru i era mbrcat de parc ieise din mormnt.
Mama lor a fost minunat. Nici n-a clipit i i-a spus c arat
foarte bine. Abbie a fost, evident, cam dezamgit.
Nu doar fzicul i era schimbat, ci i felul de a vorbi sau
ceea ce spunea. njura la fecare pas. i toat sptmna n-a
fcut dect s vorbeasc despre cum, fr-ar a dracului, nu
mai e nicio speran pentru lume i pentru toate alea. Cum
marile corporaii i bgau picioarele i distrugeau tot, ape,
257
- VIEI NCERCATE -
pduri, toat planeta. i noi ne vedem de ale noastre i nici
nu ne pas c-i fac de cap.
A nceput n momentul n care au ajuns la Missoula i s-a
legat de mama ei care voia s nchirieze un SUV. ntotdeauna
fcuser asta n Montana i Abbie n-a ridicat niciodat
obiecii. Tatl lor zicea c n Vest singura main care merit
banii e cea de teren.
Ai idee ct benzina dracului consum chestiile astea?
Nu, scumpo, i-a rspuns mama sa calm. Habar n-am
ct benzina dracului consum.
Un galon la douzeci de kilometri. i tii ct dioxid de
carbon i alte ccaturi degaj n atmosfer?
mi imaginez c destul de multe din moment ce eti att
de suprat.
Josh i suger lui Abbie s se mai calmeze puin, ceea ce a
fost o mare greeal i a avut exact efectul contrar. A fcut
aa o criz c mama lor a trebuit s se ntoarc la biroul
Hertz i s nchirieze un Subaru.
Ar f fost imposibil s mearg la Cumpna. Pentru mama
lor erau prea multe amintiri triste, dei Abbie a zis mai trziu
c ar f trebuit s se duc pentru a exorciza fantomele i
pentru a-i face n ciud tatlui lor. Aa c au plecat la o
ferm tmpit numit Pintenul lene, la distan de o or de
Missoula. Mncarea era foroas, oamenii i mai foroi, iar
caii aveau cam o sut de ani i ncercau s mute pe toat
lumea. Abbie l-a adus i pe Sox i a ignorat regula care
spunea c nu e voie cu cini n camere i nici n alt parte a
fermei. S-a certat cumplit cu proprietarul din aceast cauz
i ar f ieit cu scntei dac n-ar f intervenit mama ei s
negocieze un compromis.
Mama i-a dat seama c o parte din furia lui Abbie i noua
ei viziune ntunecat asupra lumii trebuie s aib o legtur
258
- NICHOLAS EVANS -
cu actualul ei prieten, neamul pe care-l ntlnise n Seattle.
Josh i zicea c e destul de mito i s-a ntristat c nu-l vor
vedea. Rolf cltorea foarte mult, le-a spus Abbie, i n
sptmna aceea era n Eugene, Oregon, n vizit la nite
prieteni. Mai trziu, i-a scpat c, de fapt, el se ntorsese la
Missoula cu dou zile nainte de plecarea lui Josh i a mamei
lor.
Nu-l putem cunoate, totui? Doar s ne spunem bun
ziua.
El nu face aa ceva, i-a rspuns Abbie.
Nu spune bun ziua?
Nu, chestiile astea gen ntlnirea cu prinii. Ccaturile
astea burgheze.
Ah. Atunci spune-i tu din partea noastr. Salut-l din
partea ccaturilor burgheze.
Mda, bine.
Dup Pintenul lene i o sptmn cu Abbie plin de
furie, sejurul la Cape Cod cu tatl su i se prea chiar fain.
Dac stteai n Provincetown, era greu de evitat programul de
urmrire a balenelor, pentru c altceva nu aveai ce face, mai
ales cnd vremea era att de mizerabil, iar acas nu aveau
televizor i nu rula pe nicieri niciun flm pe care s nu-l f
vzut. Dac se gndea bine, poate c de-asta nu mai erau
balene pe acolo, nici mcar homosexuale. S-au plictisit i au
plecat n alt parte.
Deodat, cineva de lng balustrad a scos un strigt i au
nceput toi s se agite i s se uite prin binocluri,
ntinzndu-i gturile.
Uitai-v acolo, ip femeia. La zece.
Un moment, Josh n-a tiu ce vrea s zic i s-a speriat c
s-ar putea s mai stea acolo nc cinci ore, dar apoi i-a dat
seama c indica direcia. Acum vedea i el. Era la trei-patru
259
- VIEI NCERCATE -
sute de metri i, ct o furnic, o umftur neagr,
ridicndu-se ncet din ap.
Uitai-v! Uitai-v cum mproac!
Cpitanul, sau pnditorul-ef de balene, sau ce-o f fost el,
s-a trezit i a nceput s le povesteasc la microfon ceea ce
vedeau i ei. Era o balen bun, le-a spus, acesta find
numele dat de vntorii de balene pentru c are foarte mult
grsime. Bun, adic cea mai bun de omort, un nume de
care biata balen trebuie s f fost tare mndr, i imagina
Josh, pn i ddea seama ce nsemna asta.
Simi mna tatlui su pe spate.
Ei, ce zici? A meritat ateptarea, nu?
Josh a crezut c e serios, dar apoi i-a vzut zmbetul.
Categoric.
Ce zici, le salvm sau nu?
Cred c da.
Vietatea srea acum, coada sa mare lovind o clip aerul,
apoi se scufund ncet, ntr-un val de spum. i asta a fost
tot. Afurisita n-a mai ieit. Dar a nseninat ziua oamenilor i
toi s-au dus acas zmbind i ceva mai fericii.
A doua zi au plecat spre cas. Pe drum au vorbit, au
ascultat muzic i s-au oprit de cteva ori, fcnd glume
pline de afeciune pe seama lui Abbie, apropo de Starbucks
i de McDonalds. Discuia avut n urm cu dou seri, cea
despre elefant, a mai slbit tensiunea dintre ei i Josh s-a
simit, pentru prima dat de cnd i aducea el aminte, total
relaxat n prezena tatlui su.
tiu c nu imediat, i-a spus acesta cnd ateptau, lng
main, feribotul spre Long Island. Dar mi-ar plcea s vii
odat la Santa Fe, s-o cunoti pe Eve mai bine.
i mie mi-ar plcea.
260
- NICHOLAS EVANS -
Cteva clipe n-a mai spus niciunul nimic, ci au rmas
uitndu-se la vapoare, la psrile de mare rotindu-se
deasupra i la feribotul care se apropia.
Avei de gnd s v cstorii?
Tatl a rs, dar Josh nu i-a dat seama de ce. Poate era
stingherit.
E prea devreme, Joshie. nc n-am divorat.
tiu, dar tu i Eve stai mpreun, nu?
Acum stau cu ea pn-mi gsesc o locuin.
Vrei s lucrezi acolo?
Sper, Josh. Am vorbit cu cteva persoane, a gsi ceva
de fcut. Vreau s proiectez din nou case. Asta mi-a plcut
ntotdeauna, dar din anumite motive n-am mai fcut-o. Sunt
cam debusolat, cred.
Prea pierdut n gnduri. Jos, lng ap, n faa lor, un
drapel futura n vnt, iar frul metalic zngnea lovindu-se
de catarg.
Poate c m fac i eu arhitect, spuse Josh.
Nu vorbea serios, dar se gndea s-i fac o plcere tatlui
su i a fost primul lucru care i-a venit n cap.
Serios?
h.
Minunat, Joshie. Habar n-aveam. Desenai bine. i cum
se numete jocul pe care-l jucai mereu la calculator?
Simcity.
Aa. Erai foarte bun.
l mai joc uneori.
Da? ntreb el punndu-i mna pe umrul lui Josh.
Cred c-ai f un arhitect foarte bun.
Pe msur ce se apropiau de Syosset, conversaia
lncezea. Chiar i n lumina soarelui de dup-amiaz, umbra
casei lor nefericite prea s-i ajung i s le impun tcerea.
261
- VIEI NCERCATE -
Josh a intrat primul, iar mama a fcut mare caz de venirea
lui, fr s se uite mcar o dat la tatl su care se
strecurase pe nesimite i atepta timid. n cele din urm,
dup ce i-a pus lui Josh o mie de ntrebri despre cltorie i
i-a spus c trebuie s se spele pe cap, s-a ntors i s-a uitat
i la tatl lui, adresndu-i un mic zmbet ofcial.
Bun, l-a salutat ea.
Bun, iubito.
i-au atins obrajii ca dou aisberguri care trec unul pe
lng cellalt.
Am vzut o balen, i-a spus Josh, de parc ar f avut
patru ani.
Adevrat?
Da. O balen bun.
Perfect. Sunt foarte bucuroas c nu era stricat.
Josh i-a luat bagajul de lng scar i s-a ntors. Tatl
su zmbea i i-a fcut semnul pcii.
Aproape pace, omule.
Josh i-a rspuns cu un deget i jumtate.
i-a dus bagajul n camer i i-a lsat prinii n hol,
stnd ca doi strini. A auzit-o pe mama lui spunnd ceva cu
voce joas i suprat, la care tatl i-a rspuns plictisit. Era
vorba despre o scrisoare primit de la avocaii lui. Josh nu
voia s tie. i-a pus muzic i l-a sunat pe Freddie pe
telefonul mobil ca s-l ntrebe ce fac ei disear i dac are
ceva bun de fumat.
262
- NICHOLAS EVANS -
18
Partea trist e c nu apuci niciodat s vezi ncununarea
muncii tale. Trebuie s te furiezi, s pregteti totul i apoi
s-o tergi dracului de acolo ct poi de repede ca s nu te
vad nimeni. Ideea e ca atunci cnd izbucnete focul s fi la
civa kilometri distan de ora. Bineneles, vezi pozele cu
resturile carbonizate n ziarele de a doua zi, dar nu e acelai
lucru ca atunci cnd ai vedea cu ochii cum arde.
Lui Abbie i plcea cel mai mult s scrie cu spray sloganuri
pe perei i pe ferestrele mari ale slilor de prezentare. n
general, asta era treaba ei, iar Rolf punea focul. Adrenalina i
invada tot corpul, tiind c n orice clip poate aprea de
dup col un paznic. Devenise destul de inventiv n ceea ce
scria. Deocamdat, se putea luda cu Poluatorii grai i
puturoi i SUV-urile = Lacomii Americii, care suna oarecum
ritmat. Rolf i-a spus s nu fe prea elaborate, pentru ca
oamenii s priceap mesajul. De exemplu, Spoliatori i
Cupiditatea american sunt prea obscure, aa i-a spus. De
asemenea, a mai nvat-o s nu scrie acelai lucru i s
schimbe i stilul pentru ca poliia s cread c sunt mult mai
multe celule active dect n realitate. Singurul lucru
important pe care trebuia s-l repete era FEP. Sau, i mai
bine, dac are timp i loc, s nu foloseasc doar iniiale i s
scrie: Frontul de Eliberare al Planetei.
Trebuia ns s respecte cu strictee ceva: s nu stea prea
mult timp n locul respectiv. Dac rmi prea mult timp acolo
riti s fi prins, i-a mai spus, iar Abbie nu l-a contrazis. Era
probabil singura persoan ale crei instruciuni era fericit
s le urmeze i ale crei opinii le respecta, de obicei fr
obiecii. tia att de multe, nct chiar o speria, de parc ar f
263
- VIEI NCERCATE -
avut un computer n cap. l puteai ntreba absolut orice
despre politic, despre mediu, relaii internaionale sau
drepturile omului din cea mai netiut ar la care te puteai
gndi i el tia ntotdeauna rspunsul. i plcea s stea sau
s se ntind lng el i s-l asculte vorbind.
Abbie tia c veneraia i supunerea ei se datorau i
faptului c era cu zece ani mai mare dect ea. i se mai
datorau i relaiei lor sexuale. A cucerit-o nc de la bun
nceput. Corpul lui era att de mldios i frumos. L-a lsat
s-i fac lucruri despre care nu i-ar f imaginat niciodat c
i-ar plcea. Lucruri care, dac i-ar f spus cineva nainte, ar
f ocat-o sau ar f dezgustat-o. Ca i cum ar f deschis n ea
o ncpere secret n care intra acum de bunvoie i nesilit
de nimeni.
Bineneles c nu era proast. tia c a gsit-o cnd era
vulnerabil i aproape nebun de furie i de suprare. Dar n
cteva luni, a dat vieii ei un sens incredibil, un nou el, a
fcut-o s se simt din nou important, a convins-o c ea, c
ei mpreun, ar putea avea un impact real asupra lumii. i
pentru toate aceste lucruri, indiferent ce s-ar ntmpla, i va
rmne venic datoare.
Au petrecut ntreaga var, n afar de sptmna n care
au venit mama ei i Josh, fe pe drumuri fe n casa de pe
strada 4, pe care o aveau n ntregime la dispoziie. n acest
timp, au atacat dou uniti de desfacere de SUV-uri una
n Sacramento, cealalt n Portland i au incendiat n total
optsprezece vehicule. La Portland a fost nemaipomenit. Se
pare c fcrile s-au vzut de la peste un kilometru i
jumtate distan. A aprut pe prima pagin a tuturor
ziarelor i cteva ore a fost tirea de baz de la CNN. Au
vzut-o dintr-o camer de motel de lng Seattle unde s-au
ascuns dou zile n care au rs, au mncat ce i-au adus cu
264
- NICHOLAS EVANS -
ei i s-au regulat att de mult, nct Abbie nici n-a mai putut
s mearg i atunci s-au ghemuit ca dou animale rnite i
au dormit.
Cea mai recent aciune a lor, de acum dou sptmni,
n-a mai avut acelai succes. S-au dus la Reno s dea foc
unor cldiri cu apartamente care se construiau pe un teren
ce ar f trebuit protejat. Ceva n-a mers ns i focul s-a stins.
Totui, dou din grafti-urile lui Abbie au aprut n presa
local. Scrisese Nu mai jefuii natura i Voi construii, noi
ardem, ceea ce ar f fost mai impresionant dac ar f i reuit.
Rolf i-a ieit din fre din cauz c nu s-a aprins focul i nc
nu-i ddea seama ce s-a ntmplat. De obicei folosea crpe
din bumbac nmuiate n motorin diesel i igniie ntrziat,
care era, de fapt, un cocktail din gel de pr i clor granulat,
din cel folosit pentru curarea piscinelor. Spunea c data
viitoare trebuie s gseasc un amestec mai bun.
Era sfritul lui august i reveneau cu toii la Missoula.
nti au aprut Eric i Rodd, apoi Mel i Scott, toi plini de
poveti despre aventurile de peste var, grbindu-se s-o
consoleze pe Abbie care a rmas la Missoula i s-a plictisit
probabil foarte tare. Era bucuroas s-i revad i amuzat s
aib un asemenea secret. Toi au fost drgui cu Rolf. Dar pe
Rolf nu-l interesau i, casa umplndu-se, s-a mutat discret.
A zis c trebuie s plece cteva zile. Nu-i spunea niciodat
unde pleac, iar ea nu-l ntreba, dei de aceast dat i
venise o idee grozav. Ct era plecat, poate ncearc s
gseasc alt locuin, doar pentru ei doi.
Semestrul de toamn urma s nceap n curnd, aa c
era cam trziu s caute. Tot ceea ce era ct de ct decent
fusese luat. Dup trei zile, Abbie a gsit o camer ntr-o cas
drpnat i lbrat, pe un col al strzii Helen. Cldirea
era nvelit n scnduri mucegite, iar camera lor era
265
- VIEI NCERCATE -
ntunecat i mirosea a umed. Era la primul etaj, dar avea
intrare separat, la captul unei scri de incendiu din lemn,
cu care bietul Sox nu s-a prea mpcat la nceput. Avea o
baie de dimensiunea unui dulap i o zon destinat
buctriei unde toate suprafeele erau pline de grsime. Mel
a ajutat-o s-i aduc lucrurile, apoi au fcut amndou
curenie ca lumea, au dat i cu un strat de vopsea alb, iar
cu cinci dolari au cumprat nite draperii roii din catifea de
la magazinul Armatei Salvrii de pe West Broadway. La
nceputul sptmnii urmtoare, cnd a sunat-o Rolf s-i
spun c vine acas, aproape c i arta ca atare.
N-a spus la ce or va aprea i Abbie tia c nici nu
trebuie s ntrebe. Uneori sosea la cinci dimineaa, se
strecura lng ea n pat i fceau dragoste. Astzi era a doua
zi dup nceperea cursurilor i Abbie avea dou ore de
laborator de biologie, dar s-a hotrt s nu mearg. L-a pus
pe Sox n coul de srm din spatele bicicletei i a plecat la
Good Food Store s cumpere ceva special pentru cin.
Rolf era vegetarian strict i acum devenise i Abbie, dei
toate nobilele ei principii puteau f nc serios zdruncinate de
aroma unui pui prjit sau a uncii care se frige n tigaie. S-a
hotrt s fac parmigiana, unul din felurile lui preferate. A
cumprat roii, busuioc, o vnt, mozzarella de bivoli i
parmezan, toate ecologice (lucru la care el nu inea neaprat,
dar destul de mult totui).
n aceeai sear, Hacker ddea o petrecere i Mel a sunat-
o, ncercnd s-o conving s vin. I-a spus c merge toat
gaca. De ce s nu-l aduc i pe Rolf? Dac nu apare pn
atunci, i poate lsa un mesaj s vin.
Nu, mai bine stau acas, i-a rspuns Abbie. Trebuie s
scriu o lucrare i
Hai, Abbie, o s fe super.
266
- NICHOLAS EVANS -
Da, dar n-am chef.
Parc-ai f un cuplu cstorit de mult.
tiu, azi-mine i tricotez i un pulover.
Toi erau curioi n privina lui Rolf. tiau doar c s-au
ntlnit n Seattle, c el este tipul care a salvat-o cnd s-a
stricat treaba. Mel zicea c e foarte romantic i l-a i poreclit
Cavalerul (n armur strlucitoare, bineneles). Erau curioi
s tie ce face i de unde vine, aa c Abbie le-a spus ceea ce
a nvat-o Rolf s le spun: c lucreaz, n statul
Washington, teza de doctorat cu tema Schimbarea societii
i a mediului n lume, i c dureaz destul de mult. Dureaz
pn s-i spui i numele, glumea ea, apoi schimba repede
discuia. Chiar dac-ar f vrut s le spun adevrul, n-ar f
tiut nici ea cu mult mai multe.
A pus masa, cu lumnri i o sticl de vin. A fcut
parmigiana, o salat, a pregtit totul ca s fe gata pentru ora
opt. Iar cnd, dup dou ore, dup ce l-a mai scos o dat pe
Sox la plimbare n parc, pe malul rului i s-au ntors acas,
dar Rolf tot nu venise i nici n-o sunase pe mobil, a scos
mncarea din cuptor ca s nu se usuce prea tare, s-a aezat
la mas i a mncat singur, citind. Era o biografe a lui
Fidel Castro pe care Rolf i-a spus c ar trebui s-o citeasc.
Dei n-ar f ndrznit niciodat s-i spun, i se prea destul
de greoaie.
A aprut a doua zi dimineaa la opt i jumtate, chiar
cnd ieea pe u mpreun cu Sox ca s mearg n campus,
unde avea de fcut nite comisioane nainte de cursuri. Ca
de obicei, avea alt main. Umbla aproape numai cu dubie,
fr niciun nsemn i fr nimic care s atrag atenia. De
aceast dat era un Nissan gri, vechi. Nu-l ntreba niciodat
cum sau de unde le are.
267
- VIEI NCERCATE -
Abbie l-a ateptat pe mica platform de la captul scrii de
incendiu i l-a privind urcnd spre ea, alturi de Sox care
ddea din coad, ns insufcient de curajos pentru a cobor
s-l salute. Rolf n-a zmbit i nici n-a zis nimic, dar n-a
slbit-o din ochi pn cnd a ajuns lng ea. i cnd a
ajuns, a mers nainte, iar ea l-a urmat nuntru i a nchis
ua. El s-a ntors i tot fr niciun cuvnt i-a strecurat
minile sub jacheta ei, a prins-o de olduri i a srutat-o,
apoi a luat-o de mn, a dus-o la pat i a regulat-o.
Stteau cu picioarele ncruciate pe podea, cu harta
strzilor desfurat n faa lor i cu toate fotografile fcute
de Rolf alturi. Numerotase fecare poz i scrisese cte ceva
pe verso, detaliindu-i ceea ce reprezenta. Filmuleul video la
care se uitau acum cu toat atenia pe micul ecran pliant al
aparatului nu era prea clar pentru c fusese nevoit s flmeze
din partea din spate a dubiei. n timp ce se uitau, el i ddea
explicaii.
Strada era fancat de copaci, cu maini parcate de o parte
i de alta. Cartierul era elegant, dar nu att de select pe ct
se ateptase Abbie, ci doar o suburbie cu locuine de
funcionari de condiie medie. Casele nu erau uriae, ci doar
spaioase, i retrase puin de la strad. Aveau gazon ngrijit,
iar pe aleile de acces erau parcate maini elegante. Dar nu
aveau garduri sau pori i nici alte indicatoare de securitate
de genul atenie, tragem. Aparatul ddea acum un prim-
plan.
Asta-i casa? ntreb Abbie.
h.
Rolf fx cadrul.
Strada e linitit, zise el. Noaptea aproape c nu trece
nicio main. Dup miezul nopii doar dou-trei pe or.
Aici, pe alee, e maina lui?
268
- NICHOLAS EVANS -
O las acolo ca s cread lumea c e cineva acas. Au i
ntreruptoare automate pentru acelai lucru. n fecare
sear se aprind i se sting exact la aceeai or.
Nu e chiar un palat. Credeam c e mult mai simandicos.
Nu-l plnge. Au un palat la Aspen i nc unul la Miami,
unde soia lui i petrece cel mai mult timp. Casa aceasta o
folosete doar cnd e la Denver i, chiar i atunci, rmne n
ora s-i reguleze amanta.
De unde tii toate astea?
A privit-o furios i nu i-a rspuns. Era genul de ntrebare
pe care n-ar f trebuit s-o pun. Exista categoric un fel de
reea de informaii la care avea acces, dar ei nu-i spusese
dect c tie civa oameni care pot afa diverse chestii
pentru el. O dat l-a ntrebat dac femeia din casa aceea
prsit din Seattle, cea care sttea ntr-un col i lucra la
laptop, fcea parte dintre acetia. Dar Rolf i-a spus c nu
trebuie s discute astfel de lucruri, pentru c e mai sigur ca
ea s nu tie. Abbie ncerca s nu se lase jignit sau rnit
de secretoenia lui, dar nu reuea. Simea c e tratat de sus
i c el n-are ncredere deplin n ea.
Bine. Dar cum putem f siguri c n noaptea n care ne
ducem nu e nimeni acas? Adic, au i copii, nu?
Doi biei. Amndoi la colegiu. Oricum, am telefonul de
acas. La trei intersecii distan e o cabin telefonic. Nu
trebuie dect s sunm. Dac rspunde cineva, plecm.
Ls imaginile s se deruleze. Acum se uitau la altceva, un
drum ngust, acoperit cu copaci, ca un tunel. Pe o parte era
mrginit de un zid din beton, cu pori i containere mari de
gunoi.
Faada casei e prea expus i exist becuri de siguran
cu senzori. Asta-i aleea din spate. Poate c sunt becuri i
269
- VIEI NCERCATE -
aici, dar nu ne vede nimeni chiar dac se aprind. Toat
curtea e nconjurat de copaci.
Poza era micat i neclar, dar cnd a ridicat aparatul s
fotografeze peste zid, a prins i o parte din spatele casei. Se
vedeau acolo o piscin, cu un chioc mic vruit n alb, un
gazon n pant, cu straturi de fori, i nite ui din sticl.
Trebuie s aib i alarm.
n cas? Bineneles.
i cum punem focul? Dac spargi geamul, se
declaneaz alarma.
Rolf zmbi.
Au o pisic. Nu-i face griji, nevast-sa o ia cu ea
oriunde merge. Probabil c acum face plaj n Florida. Dar n
ua de la buctrie este o trap. Legm o cutie cu benzin n
spatele lui Sox i-l trimitem nuntru.
Ce?
Zmbi. Rolf nu prea fcea glume, iar cnd fcea nu erau
prea bune, dar ea se simi totui prost c nu se prinsese. Sox
era pe canapea, cu capul pe lbuele din fa i se uita la ei.
Rolf i zbrli urechile.
Potaia asta trebuie s nceap s-i ctige existena,
nu?
Oh, iubitule, cui i spune tticu potaie?
Abbie l strnse pe Sox n brae. Acesta se smuci,
ncercnd s sar i s-o ling pe fa.
Trebuie s gsesc ceva, continu el. M-am gndit la o
aprindere mai bun, dar de data asta va trebui s folosesc
benzin. Fac o gaur i torn printr-o eava. Oricum, asta-i
treaba mea.
Inima lui Abbie btea nebunete. Era mult mai grozav
dect tot ce-au fcut pn acum. i dac treaba la unitile
de desfacere a SUV-urilor i la apartamentele goale era
270
- NICHOLAS EVANS -
oarecum anonim, de aceast dat era ceva personal. Se
uitau la casa lui J.T. McGuigan de la McGuigan Gas & Oil,
cel care era rspunztor pentru distrugerea fermei lui Ty, a
vieii i mijloacelor de trai ale prinilor lui. Acum ticlosul va
trebui s plteasc, i vor arde casa pn la temelie. Abbie
dorea doar aproape i dorea s ard i McGuigan odat
cu ea.
Dar FEP era strict n ceea ce privete folosirea violenei.
tia regulile pe de rost. Era legitim s le provoci pagube
economice celor care proftau de pe urma distrugerii
mediului. Dar trebuia s iei toate precauiile necesare
mpotriva rnirii oricrei fine, omeneti sau nu, o defniie
care, din pcate, i acoperea i pe porcii criminali de teapa lui
J.T. McGuigan.
Pn n iunie, cnd Rolf i-a povestit lui Abbie despre viaa
sa secret cel puin, despre o parte din ea Abbie nu
auzise de FEP. Ceea ce i-a spus a fcut-o s-l suspecteze c
face doar pe misteriosul, ca de obicei. Treptat ns, i-a dat
seama c probabil nici nu prea mai era ceva de adugat.
Grupul era alctuit dup modelul Frontului de Eliberare al
Animalelor, care se concentra asupra fermelor de animale cu
blan i a laboratoarelor de vivisecie. Membrii FEP credeau,
la fel ca i Rolf, c micarea ecologic nu mai era ceea ce
fusese, se moleise i fusese preluat de avocai i de
organizaii care erau aproape la fel de mari, de rele i de
birocratice ca i corporaiile i departamentele
guvernamentale mpotriva crora ar f trebuit s lupte.
FEP nu avea o structur centralizat, i-a spus Rolf, nu
avea conducere i nici ierarhie. Erau doar oameni care-i
ascultau propria contiin, care acionau individual sau n
celule, aa cum fceau ei doi. i att timp ct respectau
regulile, puteau lovi oriunde i oricnd doreau.
271
- VIEI NCERCATE -
Incendierea casei lui McGuigan fusese ideea lui Abbie i
era ncntat i mndr c Rolf a acceptat imediat. O fcea
pentru Ty i pentru prinii lui, rzbunndu-se pentru ei,
trimindu-i lui McGuigan i tuturor celorlali ticloi lacomi,
arogani i distructivi un semnal c ceea ce fceau ei era
inacceptabil i nu va mai f tolerat. Mai era, desigur, nc un
motiv pe care Abbie nici nu visa s-l spun cuiva i pe care
abia dac-l admitea ea nsi. i anume c fcnd acest
lucru pentru Ty s-ar putea ca, n timp, s se simt mai puin
vinovat c l-a respins.
Dup vizita pe care i-o fcuse n mai, a sunat-o aproape n
fecare zi, rugnd-o s mai vin sau s-l lase s vin el la
Missoula. Dar ea se scuza mereu i acum o suna foarte rar.
Nu-i spusese despre Rolf, nici mcar n-a fcut vreo aluzie c
ar f altcineva n viaa ei. Poate c-ar f fost mai bine dac i-ar
f spus. Dar nu voia s-l rneasc i era prea la. n orice
caz, avea impresia c el i-a dat seama. Dar acum, pe bune,
ce mai conta? Asta e. El fcea parte din cealalt via a ei.
Era un tip dulce, dar rahatul la cu Te iubesc nu era genul
ei.
Rolf a nchis aparatul i ecranul.
Ei, cnd o facem? ntreb Abbie.
272
- NICHOLAS EVANS -
19
A fost exact cum a spus el c va f. Fuseser deja acolo de
trei ori cu Toyota lui Abbie, vzuser luminile aprinzndu-se
i stingndu-se exact la ora la care spusese el. Maina era
parcat pe alee exact cum aprea pe video. Pe la miezul
nopii s-au ntors pe autostrad i au oprit la o staie de
benzin afat de civa kilometri de unde au cumprat nite
sandviciuri i o sticl de ap, apoi au gsit o parcare mic i
l-au dus pe Sox la plimbare, lsndu-l s-i fac nevoile.
Rolf se plngea ntotdeauna c ia i cinele, dar Abbie
refuza s plece fr el. Era mascota ei i i purta noroc, aa-i
spunea. i era i o bun acoperire, pentru c-i fcea s par
mai casnici, ca o familie. i pn acum, n trei din aciunile
lor, potaia se dovedise foarte cuminte i i-a ateptat,
ncovrigat, n main. Singura concesie fcut de Abbie a
fost s-i scoat zgarda pe care se afa numrul ei de telefon
n cazul n care s-ar f pierdut.
Toat sptmna, vremea a fost nsorit i cald, dar era
sfritul lui septembrie i nopile se fceau tot mai rcoroase.
Buletinul meteorologic anunase nori dinspre vest i iat-i
acoperind ncet stelele. Lsaser dubia pe o strad linitit
de lng un teren viran, aproape de autostrad, iar la dou
fr un sfert s-au dus s-o ia i au parcat Toyota n locul ei.
i-au pus gecile nchise la culoare i au verifcat s aib toate
cele necesare, s-au ntors i au mai trecut o dat pe lng
cas chiar cnd luminile de sus se stingeau, exact la i nou
minute, aa cum a spus Rolf c se ntmpl. Au parcat lng
cabina telefonic, la trei intersecii distan i Abbie a
ateptat n dubi, fredonnd o melodie oarecare pentru a se
liniti n timp ce se uita la el cum formeaz numrul. A stat
273
- VIEI NCERCATE -
i a ateptat o vreme, apoi a pus receptorul jos, a ieit i s-a
urcat n main.
Doar robotul, i-a spus.
Sper c-ai lsat un mesaj.
Se prefcea c e linitit. Nu i-a rspuns, a privit-o doar i
a pornit motorul. i trecu prin cap c unii i las robotul n
funciune i nu rspund la telefon nici chiar cnd sunt
acas. Dar n-a spus nimic. O acuzase deja c e nevrotic i
c tia sigur c nu e nimeni acas. A verifcat. Soia i copiii
erau plecai, iar McGuigan era la Houston la un tiu ce
conferin despre industria gazelor.
S-au ntors pe alt drum, pe strzi care artau la fel, iar
cnd au ajuns pe strada lui McGuigan au trecut pe lng
cas i au ntors pe o alee din spate. Rolf a stins farurile i
au strbtut ncet tunelul acoperit de copaci, uitndu-se la
curile din spate ale caselor, fr s vad ns niciun semn
de via.
Au stat un pic la poarta din spate a lui McGuigan cu
motorul oprit, n ntuneric, au deschis geamurile i au
ascultat. Undeva, pe alee, n una din casele pe lng care au
trecut, ltra un cine. Dar curnd s-a plictisit i s-a oprit. Iar
Abbie nu i-a mai auzit dect propriul puls nestvilit. Sox se
ghemuise i i privea cu ochii mari din culcuul lui din
spatele mainii, nconjurat de bidoane din plastic cu benzin,
lng rucsacul negru cu uneltele lui Rolf i cu materialul
infamabil.
i-au pus mnuile i fesurile negre, iar Abbie a verifcat
dac are n buzunare cele dou sprayuri cu vopsea neagr.
Se gndise deja ce va scrie pe pereii chiocului la care, a
asigurat-o Rolf, focul nu va ajunge.
Gata? a ntrebat-o.
Ea ddu din cap.
274
- NICHOLAS EVANS -
i-ai nchis mobilul?
h.
OK, hai s mergem.
Poarta din spate era ncuiat, dar zidul nu era nalt. Rolf a
srit i i-a fcut vnt dincolo, iar ea i-a dat rucsacul i
bidoanele cu combustibil. Apoi el s-a ridicat din nou i a
ajutat-o s sar i s treac dincolo, n curte. Cteva clipe au
stat pe vine, pn i-au obinuit ochii cu ntunericul. n
aerul rece li se vedeau aburii respiraiei. Abbie s-a uitat n
sus. Norii se ngroau, iar printre spaiile rmase libere
luceau cteva stele. Rolf i-a pus rucsacul i a luat dou
bidoane cu combustibil.
ine aproape, i-a optit.
Se deplasa repede spre dreapta, aplecat, cu genunchii
ndoii i umerii adui n fa. O alee ducea direct la piscin
i la gazon, dar ei au mers pe o latur a curii i s-au
ndreptat spre cas sub acoperirea copacilor care creteau pe
lng gard, fcndu-i drum printre tufuri i straturile de
fori.
Dac erau lumini de alarm nu se aprinseser nc.
Imediat au trecut de piscin i de chioc, de un zid mic de
beton i apoi pe la marginea gazonului pn cnd au ajuns
n sfrit lng o teras pavat i lng cas. Tot nu se
aprinseser luminile. Rolf a pus jos bidoanele, i-a scos
rucsacul i l-a aezat uurel la picioare. Au stat un pic,
gfind, cu spatele lipit de zidul rece de crmid, i au
ascultat. n deprtare se auzea zgomotul trafcului, dar nimic
altceva.
Ua cu trap era la doar patru sau cinci metri. De partea
cealalt a ei, lipit de spatele casei, era un fel de solariu sau
ser, cu storuri pe jumtate trase i ui duble din sticl. Rolf
se pregtea s nainteze cnd Abbie a vzut ceva n solar.
275
- VIEI NCERCATE -
Capul i umerii cuiva care sttea acolo i se uita afar. i-a
pus o mn pe umrul lui Rolf.
E cineva acolo.
El s-a ntors i s-a uitat la ea, iar Abbie i-a artat din
priviri. S-a uitat i el i cteva clipe au rmas nemicai.
E o plant, pentru Dumnezeu, a optit el.
Avea dreptate. Acum vedea i ea. Era un arbore de cauciuc
sau un alt soi de palmier. Erau o mulime. S-a simit ca o
proast.
De cte ori trebuie s-i mai spun? Sunt plecai. Hai,
adu bidoanele.
i-a luat rucsacul, s-a apropiat de u, iar cnd a ajuns
acolo s-a lsat n jos. Abbie venea cu bidoanele. A rmas n
picioare i s-a uitat peste umrul lui cum pune ncet un
deget peste trap. S-a micat. Rolf a privit-o i a zmbit.
Vezi? Ne uureaz munca. Du-te i f-i treaba; aici nu
dureaz mult. Rmi acolo c vin eu s te iau.
A nceput s desfac rucsacul. Abbie s-a ntors, pe drumul
pe care veniser, spre chioc, simindu-se ca o idioat i att
de preocupat s se nvinuiasc, nct a uitat de micul zid
din beton, s-a mpiedicat i a czut cu capul nainte ntr-un
tuf. O creang a lovit-o peste fa, foarte aproape de ochiul
stng i era ct pe ce s ipe, dar a reuit s se stpneasc.
S-a ridicat n picioare i i-a continuat drumul, mai atent
acum, spre chioc.
Un perete era acoperit cu ieder, dar altul, care ddea spre
spatele casei, era perfect. Arta de parc cineva l-ar f curat
i vopsit special pentru aceast ocazie. Scoase vopseaua
neagr din geac i se apuc de treab.
Rolf o atenionase s nu scrie ceva ce ar putea aminti n
vreun fel de ferma prinilor lui Ty, aa c a scris de dou ori
FEP cu negru, n cele dou coluri de sus, iar n partea de jos
276
- NICHOLAS EVANS -
Distrugtorul naturii i N-avem nevoie de petroliti lacomi.
Apoi, chiar pe mijlocul peretelui a nceput s scrie Nu v mai
sturai de gaze. Vei f pedepsii, dar cnd a ajuns la f i s-a
terminat vopseaua. n timp ce i cuta cel de-al doilea spray
n buzunar, a auzit un fonet i un zgomot scurt n spatele ei.
Ce dracu faci aici?
Era s leine de fric. O lantern i lucea direct n ochi i o
clip n-a mai vzut nimic. Apoi a zrit eava unei puti de
vntoare ndreptat spre pieptul ei.
Nu mica. S nu ndrzneti s te miti. Ai auzit? Rmi
unde eti. Am sunat deja la nou-unu-unu. Poliia e pe
drum, dar dac te miti i zbor creierii.
Orbit de lumin, i vedea doar vag faa. Dar era tnr,
dac avea douzeci de ani. A observat c nu era nclat.
Doamne, eti fat?
Ea ddu din cap i n aceeai clip zri o micare n
spatele lui. Dac mai era cineva cu el, precis ar f strigat.
Poate c era Rolf. El trebuia s fe. Nu voia s i se vad
licrul din privire.
Ce-i asta?
ncerca s citeasc pe zidul din spatele ei.
FEP. Cine dracu eti?
Atunci a vzut c era Rolf. Se tra n spatele tipului, se
apropia tot mai mult. La cel mai mic sunet, la trosnetul unei
rmurele, individul putea s se ntoarc i s trag. Poate c
ar trebui s zic ceva, s-i distrag atenia ca s nu aud.
Ascult, i spuse. mi pare ru
i pare ru? Asta-i bine.
Vrei s-mi iei lumina din ochi?
S nu-ndrzneti s te miti, atta-i spun.
O s-i pltesc.
Ce?
277
- VIEI NCERCATE -
i pltesc. Pentru pagube. Pe bune. Am glumit, tii
Rolf era acum exact n spatele lui. Avea ceva n mn, o
bt, o bucat de lemn sau poate o cheie fx. Dar chiar cnd
a ridicat-o, a fulgerat ceva i din cas s-a auzit un zgomot
puternic. Tipul s-a ntors s se uite i atunci l-a vzut pe Rolf
gata s-l loveasc. S-a aplecat ntr-o parte, aa c lovitura nu
l-a nimerit n cap, ci pe umr. Rolf s-a ntins dup puc i a
apucat-o. Tipul a scpat lanterna, iar Abbie a fcut un salt n
fa i i-a srit n spate, ncercnd s-l prind cu minile de
gt. Spatele casei era acum luminat, fcrile lunecau i se
npusteau pe ua buctriei i pe fereastra de lng ea. A
urmat a doua explozie, mult mai puternic, ferestrele
solariului s-au fcut ndri, iar acum era i acesta cuprins
de fcri. Rolf i biatul se luptau pentru puc, gfind,
urlnd i njurnd; Abbie era nc n spatele lui, inndu-l de
cap cu toat puterea i trgndu-l de pr. El urla i gemea,
ncerca s-o dea jos, dar nu slbea deloc puca din mn.
i atunci puca s-a descrcat. Abbie a simit n piept o
lovitur ca de cal. Suful exploziei prea s-i f sfiat
timpanele. Cteva clipe nu s-a mai auzit nimic. Cu ochii
mrii, l-a vzut pe Rolf poticnindu-se napoi, casa n fcri
n spatele lui i a fost sigur c el era cel mpucat. Braele
ineau nc strns gtul individului, dar acesta nu se mai
zbtea i atunci i-a descletat ncet strnsoarea i l-a auzit,
printre iuiturile din urechi, gemnd. Apoi a simit cum se
adun sub ea. A czut n genunchi, iar ea a fcut un pas n
spate i a vzut la lumina lanternei czute pata neagr care
se lea pe tricoul biatului.
Apoi el a nceput s scoat nite glgituri groaznice, iar
ea l-a nconjurat cu team, pn cnd a ajuns lng Rolf i a
vzut sngele care nea din gaura ars i fumegnd din
pieptul tnrului.
278
- NICHOLAS EVANS -
O, Doamne, a exclamat ea. O, Dumnezeule!
Se uita i el n jos, la propriu-i corp, nevenindu-i s
cread, apoi i-a ridicat ncet privirea i a fxat-o pe Abbie, cu
gura deschis de parc ar f vrut s-i spun ceva.
Rolf a prins-o de bra i a nceput s-o trag, s-o ia de
acolo.
Hai.
Nu putem
N-avem timp.
A tras-o dup el, pe alee, spre poart. Abbie ncerca s
alerge, dar se tot uita n spate la omul czut i la casa n
fcri i s-a mpiedicat de dou ori, iar Rolf a trebuit s se
opreasc i s-o ridice din genunchi. Au ajuns la poarta care
nu era ncuiat, ci doar nchis cu zvorul pe care el l-a tras,
au deschis-o, au ieit n aleea de acces i au luat-o la goan
spre main. N-o ncuiaser tocmai ca s poat pleca repede.
Rolf a deschis portiera din dreapta i a mpins-o nuntru,
apoi a trntit ua i s-a dus n partea cealalt a mainii,
bgnd mna n buzunar, dup chei.
Fir-ar a dracului!
Nu le gsea. S-a auzit un ipt, cineva striga Hei! Hei! i
s-au uitat amndoi n spate. Prin lunet au vzut un brbat
alergnd pe alee spre ei. Rolf gsise cheile i le bga n
contact. Motorul a pornit de la prima cheie, dar cel care-i
urmrea ajunsese la ei i chiar cnd dubia pornea a deschis
uile din spate.
Oprii-v! Oprii-v, jigodiilor!
Nu era foarte tnr, de vreo patruzeci i ceva de ani, dar
era mare i atletic. ncerca s se urce n spatele dubiei care
ncepuse deja s prind vitez. Sox, de care Abbie uitase cu
desvrire, sttea n culcuul lui i ltra. ntinse mna
dup el, dar era prea departe i i era team s vin la ea.
279
- VIEI NCERCATE -
Individul i pusese un genunchi n main i ncerca s i-l
ridice i pe cellalt. Ajunseser ns la captul aleii i Rolf a
smucit volanul spre dreapta, dar exact cnd ieeau n strad,
cu dubia derapnd, scrnind i balansndu-se pe dou
roi, individul n-a mai putut s se in i s-a rostogolit ca o
ppu din crpe n strad. Iar odat cu el a czut tot ce mai
era n spatele mainii, inclusiv Sox.
Oprete! ip Abbie. L-am pierdut pe Sox!
Eti nebun?
Sox nu mai e. A czut.
Imposibil.
Rolf, trebuie s opreti.
A ncercat s apuce frna de mn, dar el s-a repezit i a
mpins-o, iar ea s-a lovit cu ceafa de geam.
Ticlosule!
Taci din gur! Taci naibii din gur!
Abbie s-a uitat n spate, dar cinele nu se vedea. Apoi i-a
privit minile i a vzut c erau pline de snge. A nceput s
plng.
n cteva clipe totul o luase razna i scpase de sub
control. Nu-i venea s cread c e adevrat ce se ntmpl, n
cap i se nvrteau, ca ntr-un carusel, casa n fcri,
individul n genunchi care se holba la gaura fumegnd din
propriu-i piept, ochii lui cnd a privit-o.
S-a uitat la Rolf printre lacrimile-i care iroiau. Gfia, cu
faa schimonosit de concentrare, conducnd ntr-o goan
nebun prin labirintul de strzi. Case, vitrine, lucirea
farurilor care treceau pe lng ei, uite i o ambulan cu
sirena urlnd i becul de semnalizare aprins.
Trebuie s ne ntoarcem.
Taci din gur!
280
- NICHOLAS EVANS -
A fost un accident. Le spunem. Trebuie s ne ntoarcem
i s le spunem.
Abbie, gura!
Rolf, i dac tipu moare? Vor crede c noi l-am omort.
A murit deja, cretino!
Erau acum pe osea i el a ncetinit puin, mutndu-i
privirea de la drumul din fa la oglinda retrovizoare. Se
auzeau i mai multe sirene, lumini de semnalizare, dou
maini de poliie care se apropiau repede. Dar au zburat pe
lng ei fr s se opreasc.
Termin cu plnsu!
Iat i indicatoarele de autostrad. A mai aprut o main
de poliie, apoi strada a rmas curat. Rolf a ncetinit i s-a
uitat n oglind, a fcut repede stnga pe o strad lateral, a
mai cotit de dou ori, au trecut pe lng terenul n paragin
i au parcat lng Toyota.
Hai! Hai, Abbie! Mic!
Dar ea nu reuea. Toat puterea i se scursese din trup.
Nu-i putea lua ochii de la mini. A ncercat s se tearg de
snge pe pantaloni, dar mai rmsese sub unghii i n cutele
articulaiilor.
Rolf a cobort repede i a descuiat Toyota, apoi s-a ntors
n fug i a tras-o din dubi n cealalt main, uitndu-se
tot timpul n jur s vad dac nu vine sau nu-i vede cineva. A
mpins-o pe scaunul din dreapta i a nchis ua. L-a auzit
deschiznd portbagajul i lund ceva, au urmat cteva
momente de tcere pn s-a trntit ua de la portbagaj, apoi
s-a urcat la locul lui, de lng ea, i a pornit motorul. A fcut
un U rapid, a ncetinit n dreptul dubiei i a deschis geamul
dinspre el. Geamul dubiei era i el deschis, iar Rolf a aprins
un chibrit pe care l-a aruncat nuntru apsnd n acelai
timp pe acceleraie. Abbie a privit n spate i dup o secund
281
- VIEI NCERCATE -
a simit aerul comprimndu-se parc i a vzut dubia
explodnd n urma lor.
Curnd erau pe autostrad, iar deasupra lor pulsau
lumini portocalii ca porile iadului n timp ce ieeau din ora,
ndreptndu-se spre noaptea care-i atepta. Iar capul i era
att de plin cu imaginea minilor ei strine i nsngerate,
nct nici nu tia, nici nu-i psa unde sau spre ce fel de via
se ndreapt.
282
- NICHOLAS EVANS -
20
Dac era un lucru pe care Eve s-l deteste mai mult dect
a f fotografat, acela era s i se pun ntrebri despre
munca ei. Aa c interviul pe care-l ddea pentru un studio
local de televiziune era un dublu chin. Reporterul prea s
aib vreo paisprezece ani i-i spusese c de obicei se ocup
de baschet i c nu tie nimic despre art. i nu era fals
modestie. Chiar nu tia.
Era aezat n faa unei lucrri recente de a ei, nu cea
despre care ar f vrut s vorbeasc; de fapt nici nu-i plcea i
n-ar f vrut s-o includ dac Lori n-ar f obligat-o. Dar femeii
cu camera i-a plcut culoarea i a spus c dac Eve se aaz
n faa ei, fundalul e mai bun i c ar putea s prind n
cadru i civa vizitatori i, de asemenea, foarea aceea
frumoas din ghiveci, de pe pervazul ferestrei.
Aadar, ncepu tnrul de paisprezece ani. Lucrai pe
bucele, adic la nceput o seciune mic i apoi o alt
seciune mic i tot aa? Sau v place s facei totul, n
mare, i apoi s-l umplei?
Eve l vedea pe Ben sprijinit de fereastr, cu paharul de vin
rou n mn. Vorbea cu Lori, dar i ddea seama, dup
zmbetul lor, c trag cu urechea la interviu.
Mizerabilii.
Depinde de tablou, rspunse Eve. La acesta, am avut o
puternic viziune a formelor i a felului n care urmau s
relaioneze. i atunci te lai dus de val. Se ntmpl
inevitabil ceva care-i schimb intenia, adic un accident
oarecare.
Biatul prea pierdut n cea.
Adic aa ca un accident de main?
283
- VIEI NCERCATE -
Nu, se ntmpl ceva pe pnz. Faci o greeal i
deodat, dac te tragi napoi i priveti, a ieit mai bine dect
plnuisei.
i ddea seama c tipul nu are nici cea mai vag idee
despre ce vorbete. Poate c-ar trebui s vorbeasc despre
baschet.
Galeria era mai rece i mai linitit acum c oamenii
ncepuser s ias pe Canyon Road. A fost o petrecere pe
cinste, dei Eve nu cunotea aproape pe nimeni. tia c Lori
i-a btut mult capul cu lista, ncercnd s fac rost de
clieni noi, deci n-a fost doar gaca obinuit de prieteni i de
gur-casc, cei care veneau doar pentru pinot noir i pentru
tartine. Pentru a-i descuraja pe amatorii de mncare i
butur gratis, cele mai multe galerii nu ofereau la vernisaje
dect punci, dar Lori lsase vinul s curg, reuind, n
acelai timp, s i vnd o mulime de tablouri. Toat seara,
Eve a vzut-o alergnd dintr-o parte n alta, lipind mici
buline pe lucrri. Destul de multe erau roii, ceea ce
nsemna c a primit banii i c afacerea era ca i ncheiat.
Cele verzi, majoritatea, artau c pictura era rezervat o
sptmn, gratis, aa c nu erau foarte ncntate. De
obicei, nsemna c cineva a but prea multe pahare de vin i
c pn mine uit cu desvrire.
Tipul de paisprezece ani, slav Domnului, prea s fe n
criz de ntrebri. Eve era de mult n criz de rspunsuri.
Mulumesc foarte mult, i-a spus el.
Pentru nimic. Mulumesc c-ai venit.
Biatul s-a ndeprtat cu femeia cu camera dup el ca s
mai fotografeze i alte tablouri, iar Eve s-a dus la Lori i la
Ben, strmbndu-se n timp ce se apropia. El i-a ntins un
pahar cu vin, iar ea l-a luat i a nceput s bea.
A fost foarte impresionant.
284
- NICHOLAS EVANS -
Rahat. Din cauza voastr, care ai stat aici i v-ai hlizit,
nici n-am putut s-mi adun gndurile.
Nici el n-a putut, aa c v-ai potrivit de minune.
A cuprins-o cu un bra i a srutat-o pe obraz. Lori s-a
aplecat spre ea.
Am vndut o grmad de tablouri, i-a optit ea
conspirativ. Ai vzut? Douzeci i trei sau douzeci i patru.
Fantastic.
i Lori a zis c de data asta ia doar cinci la sut, a
intervenit Ben.
Visezi, amice.
Au rs. Apoi Lori le-a spus c trebuie s plece s-o ajute pe
Barbara, asistenta ei, care era la biroul din prima sal, unde
lua cecurile i pregtea actele. Eve s-a uitat la Ben. Arta
att de bine n tricoul negru i pantalonii albi din bumbac.
i inea nc braul n jurul ei i a strns-o puin.
Sunt foarte mndru de tine, i-a spus.
Hai!
Ar f trebuit s auzi ce ziceau oamenii. I-ai lsat masc.
Chiar?
Da. Au zis c e cel mai bun pinot noir pe care l-au but
la un vernisaj.
L-a ciupit de bra.
Nu, serios. Au fost foarte ncntai. Ai f putut vinde cei
doi lupi-ngeri de douzeci de ori. O vezi pe doamna aia din
Los Angeles n rochie roie i cu cercei? A stat i i-a privit
cam zece minute. Aproape plngea.
Asta s-ar putea s nu fe prea bine.
Ba este. I-a plcut la nebunie. A avut un moment
cathartic.
Eve i-a zmbit, s-a ntins i l-a srutat.
Te iubesc, i-a spus ea ncet.
285
- VIEI NCERCATE -
Au luat cina la El Farol cu Lori i noul ei prieten, Robert,
care lucra la o instalaie militar de tehnologie de vrf din
San Diego i venea adesea la Los Alamos la ntlniri care
erau att de secrete, nct n-avea voie s vorbeasc despre
ele nici mcar n gnd. Era un individ mrunel, cu ochelari
cu ram de aur, cu faa ascuit i avea obiceiul s te
bombardeze cu tot felul de informaii care erau destul de
interesante, dar nu duceau la o adevrat conversaie. Ben,
mai ales, ar f trebuit s fe impresionat.
tii ci oameni triesc n lume? i-a ntrebat Robert
ntre mbucturile de crem de zahr ars.
Uitaser.
ase miliarde.
A tcut o clip pentru a aprecia efectul.
Dar tii cte psri sunt?
Nu tia niciunul.
O sut de miliarde.
i a repetat, n cazul c unul dintre ei n-ar f auzit.
Dar tii ct din planet este uscat i ct ap?
Nu, i-a rspuns Ben. Dar presimt c vom afa imediat.
Robert nu l-a bgat n seam. Eve i-a surprins privirea i a
ncercat s nu rd.
O treime pmnt, dou treimi ap. Adic o sut
patruzeci i opt de milioane nou sute patruzeci de mii de
kilometri ptrai de uscat. Ceea ce nseamn
A fcut din nou o pauz pentru a mri suspansul. Ben,
extrem de serios, aplecat n fa foarte ptruns, i tot
nghesuia genunchiul ntr-al ei ca s-o fac s rd.
zero virgul ase psri pe metru ptrat.
A fcut fecare tot ce-a putut ca s par ct mai uimit sau
lmurit.
286
- NICHOLAS EVANS -
Unde-i gsete Lori? a ntrebat-o Ben dup aceea, n
timp ce se ndreptau spre main. Adic, ce-a vzut la el?
Zice c e incredibil n pat.
Zu? Doamne! Oare i optete la ureche informaii i
cifre dulci?
h. Se pare c-i foarte excitant.
Serios?
Categoric.
S-a gndit o clip, apoi i-a lipit buzele de urechea ei.
tiai c polinezian e o anagram pentru zile nipone?
Ea a scos un geamt.
Dar mai trebuie un E.
Gata, gata.
i-au continuat drumul, sunetul pailor lor rsunnd
printre pereii din crmid nears ai caselor, el cuprinznd-
o cu braul. Noaptea era senin i foarte rece, find sfritul
toamnei. Doamne, se gndea Eve, sunt mpreun de aproape
un an. i n curnd vor f doi ani de la seara aceea din New
York cnd au vzut Srut-m, Kate i au cinat mpreun.
Uneori i se prea c trecuse o clip, alteori, o via.
Nu se ateptase s fe uor. tiuse de la nceput, nc de
cnd s-au ntlnit prima dat, c el e un tip aplecat spre
tristee. i se ntreba uneori dac nu tocmai acest lucru a
atras-o. Pentru c, dei nu tia s i se mai f ntmplat
nainte, era contient c o femeie poate confunda dragostea
cu mila i s nceap o relaie cu un brbat n sperana c-l
va salva. Sau s vad n el un fel de provocare, s cread c
ea i numai ea l poate salva i ddci. Nu credea c ea este o
astfel de femeie, de fapt spera foarte tare s nu fe. Dar cum
putea f n totalitate sigur?
Sincer, nici Ben nu era genul. Iar Eve prefera s cread c
s-a ndrgostit de omul pe care l-a ntrezrit dincolo de
287
- VIEI NCERCATE -
aceast tristee. De brbatul n care Ben se transforma zi de
zi. Aa ca n ast-sear, cnd era att de simplu, luminos i
vesel. Cnd nu l-ar f dat pe nimeni din lumea asta.
Uneori se ntreba ns dac vor reui. Nu mai ntlnise un
brbat cu un asemenea complex de vinovie. Era
superspecialist, profesor n autoblamare. n primele luni
dup ce o prsise pe Sarah i locuia n Kansas, cnd venea
s-o vad la Santa Fe i sttea cte o sptmn sau dou, i
fcea viaa att de amar, nct i venea s-i spun s n-o
mai viziteze pn nu se lmurete ce vrea. Era ca o groap
fr fund n care turna tot ce-i putea imagina c-l blameaz,
apoi, n fecare zi se cufunda acolo i se blcea.
Nu era vorba doar de Sarah i de copii. De multe ori era n
legtur cu mama sa. Locuind cu ea, l agasa. Se enerva c
spunea mereu aceleai poveti despre cte un lucru minunat
pe care l-a fcut el cnd era mai tnr i pn la urm o
repezea i i spunea cte-o rutate, pentru ca n sptmna
urmtoare s regrete i s se simt vinovat. i-l mai rodea
faptul c ntr-un timp extrem de scurt ea prea s f uitat
prima reacie pe care a avut-o la afarea vetii c-a prsit-o
pe Sarah i acum ncepuse s rstlmceasc totul. O dat,
a auzit-o spunndu-i la telefon unei prietene c el n-a fost
niciodat fericit cu Sarah i c, de fapt, a fost un sfnt
pentru c-a suportat att.
Prima surs de autoblamare era, bineneles, Abbie. Eve i
amintea c a ncercat s-l consoleze, pe la nceputul anului,
spunndu-i c-i doar o chestiune de timp, c n cteva luni
Abbie se va simi mai bine i c va nelege i versiunea lui.
Dar n-a fost aa. Fata a devenit tot mai ostil. S-a ntors de la
Missoula aproape terminat. Lui Eve i venea s-i telefoneze
lui Abbie i s-i spun s se maturizeze, s nu mai fe att de
egoist, dar n-a fcut-o, bineneles.
288
- NICHOLAS EVANS -
De atunci, Ben ncerca s triasc cu ideea c fica lui, cel
puin pentru viitorul previzibil, nu mai exista pentru el. Bine
c-a ascultat sfatul lui Eve i s-a dus la un psiholog. Nu mai
fusese dect o dat, dup moartea tatlui su, i atunci
fcuse doar dou sau trei edine. L-a auzit vorbind cu
dispre despre ceea ce el numea cultura psihologului. n
ansamblu, spunea el, oamenii trebuie s se descurce cum
pot. Dar ajunsese, evident, la concluzia c el nu se poate
descurca i a gsit unul care i-a plcut i acum se ducea,
contiincios, de dou ori pe sptmn.
Nu-i povestea lui Eve prea multe despre aceste edine, dar
se pare c discutau mult despre cum, n aproape toate
aspectele vieii, lucrurile pe care le-ai fcut devin curnd
singurele pe care le puteai face. Mhnirea i vina pot deveni
cu uurin obinuine, precum scobitul n nas cnd eti n
main. Vina, i-a spus terapeutul, e calea gsit de natur
pentru a te face s reconsideri sau s renuni la ceea ce ai
fcut. Dar dac eti sigur, sut la sut sigur, c nu vrei s
renuni, atunci e doar ca un ghimpe care n-are alt scop dect
acela de a te face s te simi prost. Cnd Ben se simea atras
de groapa lui de vin, psihologul i-a sugerat s se opreasc la
margine, s se uite n jos i s se hotrasc dac n ziua
aceea chiar vrea s se blceasc n ea.
Mai trgea el cte o blceal bun din cnd n cnd, dar
oricum, nu zilnic. Iar odat cu trecerea verii, Eve a observat
cum se detaeaz i se nsenineaz. Pablo l adora i
sentimentul prea reciproc. Avea un talent natural n a se
purta cu copiii i Eve era ncntat cnd i auzea pe amndoi
cum vorbesc i cum rd, i plcea s vad cum fac mpreun
tot felul de lucruri brbteti, cum joac fotbal sau softball,
sau fac pe lupttorii de sumo.
289
- VIEI NCERCATE -
Cnd s-a mutat aici, Ben a vrut neaprat s-i gseasc o
locuin i a tot vzut case i apartamente care nu erau ns
ce voia. De fapt, nu l-a descurajat niciodat. Pn atunci, cea
mai lung perioad n care locuiser mpreun a fost de dou
sptmni i dei a fost bine, prea prea devreme, prea
important s-l fac s se mute defnitiv. Dar era uor de trit
cu el. Probabil i pentru c avea atia ani de practic la
activ. i n curnd, fr s se f rostit aproape niciun cuvnt,
au acceptat c se afa acolo ca s rmn. Oricum, i
nchiriase pe aceeai strad o camer pe care o folosea ca
birou.
Eve a avut ceva de lucru cu el, ca s-l fac s nu mai fe
att de difcil i cusurgiu. i plcea ca totul s fe la locul lui,
iar ea era mult mai relaxat i lsa lucrurile pe unde erau.
Bine, hai, era dezordonat. Uneori l prindea adunnd dup
ea sau verifcnd dac a ncuiat maina (ea nu-i btea capul
cu asta) i atunci se oprea i-l privea, iar el i mpreuna
palmele i se scuza.
De ce trebuie s ncui ua?
Se fur.
Eu nu ncui ua de zece ani i nu mi-a furat nimeni
nimic.
Ai avut noroc.
ncerca s-l fac s admit c ceea ce el considera o
precauie de bun-sim poate f luat i drept cobire. Dac te
atepi s se ntmple ce e mai ru, atunci s-ar putea s nu
rmi dezamgit.
D-mi un exemplu, i-a zis.
Sunt attea.
D-mi unu.
Bine. S-l obligi pe Pablo s-i pun casc atunci cnd
merge cu bicicleta.
290
- NICHOLAS EVANS -
Dar poate s cad, pentru Dumnezeu!
Exact asta vreau s spun.
Adic vrei s spui c dac-i dau casc e mai probabil s
cad.
h. Mai probabil.
Eve, doar tii c asta-i o aiureal.
Poate. Poate c nu. Dar copiii trebuie s nvee. Nu-i poi
proteja de toate. Ca zilele trecute cnd s-a urcat n copac i
tu te-ai stresat c-o s cad.
Ar f putut s-i rup gtul.
Nu i l-a rupt.
Ben a cltinat din cap, iar ea s-a apropiat i l-a mbriat.
Ascult, iubitule, i spuse. Ceea ce vreau s spun e c
dac ai gnduri negative atragi ceva negativ. Gndurile
pozitive au for.
N-a cedat n totalitate, dar prea s-l f pus pe gnduri.
Dup cteva zile i-a spus c Sarah l-a acuzat odat c este
obsedat s dein controlul. A ntrebat-o pe Eve dac este de
acord i a fost deprimat dou zile cnd ea i-a spus, n cel mai
delicat mod cu putin, c da. Dar era din ce n ce mai bine,
se strduia i chiar reuea.
i era dor de prieteni, tia asta, i se simea jignit i respins
de muli care, dup prerea lui, luau orbete partea lui
Sarah, judecndu-l fr a ncerca mcar s asculte i
varianta lui. Cel mai tare l-a rnit fostul lui partener i cel
mai bun prieten, Martin. Dup ce a fost cu Josh la Cape Cod,
Ben s-a dus s ia tablourile lui Eve comandate pentru
cldirea de birouri din Cold Spring Harbor. Martin a refuzat
s le expun i se umpleau de praf n garajul ICA. L-a lsat
pe Ben s atepte la recepie douzeci de minute, apoi a fost
rece i repezit, tratndu-l aproape ca pe un strin.
291
- VIEI NCERCATE -
Dar dac nainte, dup aa ceva Ben ar f fost afectat o
sptmn, acum rareori dura mai mult de o zi. Pentru un
brbat pentru care, toat viaa, a contat enorm prerea
celorlali, efortul era considerabil, i zicea Eve. Chiar i
atunci cnd i trimitea e-mailuri lui Abbie, adic aproape n
fecare zi, sau i telefona i-i lsa mesaje pe csua vocal
fr a primi niciodat rspuns, refuza s se mai lase trt n
acea gaur.
Acum erau acas. Au parcat maina i au intrat, pe sub
bolta cu poarta albit din scnduri de pin care scria, n
grdin. Nu era nicio boare de vnt i clopoeii din cire erau
tcui. Pe parapetul terasei de la buctrie mai erau nc
trandafri galbeni, iar Eve a luat unul n trecere i l-a mirosit.
Petalele erau degerate, dar mai pstrau o und de parfum. I
l-a dat lui Ben.
Maria, bona, dormea pe canapea n faa televizorului i
Eve a trebuit s-i pun o mn pe umr ca s-o trezeasc.
Ben uitase s-i ia mobilul, l lsase n baie i Maria i-a spus
c a sunat de cteva ori, dar s-a gndit c nu trebuie s
rspund. Au pltit-o i fata a plecat acas. Iar cnd Eve s-a
dus s vad ce face Pablo, Ben a intrat n dormitor s asculte
csua vocal.
Erau trei mesaje, foarte urgente, toate de la Sarah. O sun
el? Era important. Unde naiba umbl?
Sarah credea c-i bate cineva joc de ea. Jefrey suna
mereu i-i schimba vocea, spunnd c e de la pompieri, sau
un scriitor celebru i irascibil, sau serviciul de gigolo din
districtul Nassau, care-i ofer o trataie special de weekend.
Aa c atunci cnd a sunat telefonul i brbatul s-a
prezentat drept agentul special Frank Lieberg de la FBI, i-a
rspuns fr ezitare: Sigur c da, iar eu sunt J. Edgar
292
- NICHOLAS EVANS -
Hoover i te-am concediat, scumpule. A urmat o pauz, apoi
el a ntrebat, de data aceasta mai puin sigur, dac vorbete
ntr-adevr cu doamna Sarah Cooper i atunci i-a spus c e
pe bune.
Scuzai-m. Da, eu sunt.
Doamn Cooper, suntei mama lui Abigail Cooper,
student n anul doi la Universitatea din Montana?
A fost ca un dangt funebru de clopot. Simea c nu mai
are pic de aer n plmni. Cu o voce moale, a reuit s spun
c da, ea este.
Agentul Lieberg a ntrebat-o dac tie unde e Abbie, iar
Sarah a spus c la coal, bineneles, i c-l roag s-i
spun despre ce e vorba. Era n buctrie i i fcea nite
sup. Genunchii au nceput s-i tremure i a trebuit s se
sprijine de bufet. La televizorul din cealalt parte a ncperii,
Al Gore i sruta soia i fcea cu mna unei mulimi vesele,
pe undeva n Florida.
Nu mai vorbise cu Abbie i nu primise niciun e-mail de la
ea de mai bine de o sptmn, dar aa e astzi. Sarah
ncercase s-o sune chiar n dimineaa respectiv. Ca de
obicei, a intrat imediat csua vocal i i-a mai lsat un
mesaj plin de voie bun, rugnd-o s-i telefoneze, fr a da
impresia c-i reproeaz ceva.
Doamn Cooper, v telefonez de la biroul nostru din
Denver. E ceva care ar trebui discutat personal i a vrea s
aranjez cu colegii mei de la New York s vin cineva la
dumneavoastr. Suntei de acord?
Da. Dar despre ce-i vorba? A pit Abbie ceva?
Doamn Cooper
Ascultai-m, pentru Dumnezeu, nu putei s m
sunai i s m lsai aa, fr s-mi spunei nimic.
293
- VIEI NCERCATE -
Colegii mei v vor spune tot ce pot. Momentan nu pot
dect s v spun c trebuie s vorbim neaprat cu Abigail
Abbie.
S-i punem cteva ntrebri n legtur cu un incident
care a avut loc la sfritul sptmnii trecute la Denver.
La Denver? Ce fel de incident? Ea e bine?
Deocamdat, n-avem motive s credem c n-ar f. Dar
n-o putem contacta. Doamn Cooper, tatl lui Abbie e acum
cu dumneavoastr?
Nu mai locuiete aici. Ce fel de incident?
Nu i-a spus mai mult. Colegii lui vor f la ea ntr-o or. Voia
s tie dac va mai f cineva acas i le-a spus c pn
atunci va sosi i ful ei.
Sarah l-a sunat imediat pe Josh pe mobil i l-a rugat s
vin repede acas, apoi i-a dat primul telefon lui Benjamin,
dar n-a rspuns dect afurisita de csu vocal. A ncercat
din nou la Abbie, dar cu acelai rezultat. A intrat pe internet
i a cutat incidentele care au avut loc n weekend la Denver.
Dar n-avea destule informaii pentru a limita cutarea i n-a
gsit nimic care s-i indice ct de ct ceva.
Cei doi ageni FBI au aprut chiar nainte de opt. n afar
de faptul c n-aveau plrie, artau exact ca n flme.
Costume negre, cravate, pr tuns perie. N-au vrut s bea
nimic i i-a convins destul de greu s se aeze la masa din
buctrie. Josh i Sarah s-au aezat n faa lor s-i asculte.
i pe msur ce auzea ce-i spuneau, simea c inima i
scoate tot sngele din vene i le umple cu spaim lichid.
Minile i erau strns ncletate pe mas, articulaiile albe.
Josh i-a pus uor mna pe a ei i a lsat-o acolo.
A fost ucis un tnr, mpucat n piept, iar casa tatlui su
a ars pn n temelii. Au fost vzui doi oameni fugind cu o
dubi gri, care a fost gsit mai trziu, ars. Un alt brbat,
294
- NICHOLAS EVANS -
care ncercase s-i opreasc, era n com cu rni grave la
cap. Din dubi a czut un cine, dar s-a lovit att de tare,
nct a trebuit eutanasiat. La ceaf, celul avea implantat
cipul veterinarului cu numele, adresa i numrul de telefon
al proprietarului, Abigail Cooper din Missoula, Montana.
Abbie n-a mai fost la coal, n apartament, i nici n-a mai
fost vzut n campus sau n ora de zece zile.
Au pus cteva ntrebri despre orientarea politic a lui
Abbie i dac, dup cte tia Sarah, era membr a vreunei
grupri ecologiste radicale. Sarah nu tia dect de
Greenpeace ceea ce, dintr-un anumit motiv, i-a fcut s
zmbeasc. I-au spus c ei vorbesc despre grupri
extremiste, ca Frontul de Eliberare a Planetei, de care Sarah
n-a auzit niciodat.
Adevrul era c, dac acum un an Abbie vorbea mereu
despre activitile ei ecologice, la ntrunirile la care se ducea
i despre campaniile n care era implicat, n ultima vreme n-
o mai fcea. De fapt, ast-var le dduse impresia c acum
considera aceast activitate ca o pierdere de vreme. Ca i
cum ai reaeza mobila pe Titanic, i-a amintit Sarah c-a
auzit-o spunnd. Un ciudat instinct matern i spunea ns c
ar f mai nelept s nu spun nimic.
Cei doi ageni au ntrebat dac pot s vad camera lui
Abbie. Sarah era att de tulburat de cele afate, nct i-a
condus pn sus fr nicio ntrebare. A rmas n prag i i-a
privit cum se uit prin camer. Cu afele i fotografile, cu
toate feacurile, i trofeele, i detaamentele de jucrii puse
n ordine, arta deja ca un loc de veneraie. Au ntrebat-o
dac n-o deranjeaz s ia cteva fre de pr de pe peria lui
Abbie de pe masa de toalet. I-ar ajuta s-o elimine pe fica ei
dintre suspeci, i-au spus cu blndee. Voiau i nite
fotografi recente. Sarah n-avea niciun motiv s-i refuze.
295
- VIEI NCERCATE -
Cnd a sunat Benjamin, era n pat. Luase un somnifer, dar
fr rezultat, nici chiar dup whisky-ul pe care-l buse
nainte de a urca, aa c aprinsese din nou lumina i ncerca
s citeasc. Dar i clocotea capul. Citise acelai paragraf de
cinci ori deja. n afar de Benjamin, singura persoan pe
care a mai sunat-o a fost Iris. Nu voia s tie nimeni
altcineva. Iris i-a spus exact ceea ce se cuvenea. S-a oferit s
vin cu avionul a doua zi diminea, dar Sarah i-a spus c
nu. I-a promis c-o mai sun cnd are veti. Cnd a auzit
vocea lui Benjamin, s-a rupt ceva n ea.
Unde naiba ai fost? a ipat. Am ncercat s dau de tine
toat seara.
mi pare ru, am
Doamne, era s nnebunesc aici.
Ce s-a ntmplat?
Se simea prost c se poart aa cu el pentru c, chiar
aa, de unde era el s tie? Dar nu se putea abine. Nu mai
vorbiser de cteva sptmni, iar atunci doar despre divor,
ceva dubios cu care veniser avocaii lui. Bineneles c de
cte ori ncerca s-l nfrunte, era ntotdeauna vina avocailor,
a lui niciodat. I-a povestit despre agenii FBI i despre tot ce
i-au spus. A ascultat-o ntr-o tcere grav, punndu-i doar
cte o ntrebare pentru a-i limpezi ceea ce nu nelesese.
n primul rnd, m duc acolo, i-a spus dup ce a
terminat.
Unde? La Denver?
La Missoula. Trebuie s-o gsim. Trebuie s tie cineva
de acolo unde este. Tu cum te simi?
nghii, simind cum i se umplu ochii de lacrimi.
Sarah?
Cum naiba crezi?
De ce nu vii i tu? Ne putem ntlni la Missoula.
296
- NICHOLAS EVANS -
i Josh? Nu pot s-l las aici.
Bine. Atunci poate c vin nti la New York.
Benjamin, nu f ridicol! Ce rost are?
Da. Bine.
Era ca un cine btut. i-l imagina stnd acolo, disperat.
Apoi gndul i s-a nfpt n cap i nu s-a putut abine s nu i-
o trnteasc.
Ne-ascult ce vorbim?
A urmat o clip de tcere. El prea s nu f neles la cine
se refer sau se prefcea doar. Probabil c erau mpreun, n
pat.
Spune, da sau nu?
Nu, Sarah, i-a rspuns el obosit. Nu ne-ascult.
297
- VIEI NCERCATE -
21
Poliistul cel tnr a tras banda din plastic cu Intrarea
interzis, de la baza scrii din lemn i s-a dat la o parte ca
s-i lase s treac. Agentul Jack Andrews a dat din cap i i-a
mulumit, apoi l-a condus pe Ben pe trepte, pe lng peretele
de scnduri mucegite pn pe mica platform din faa uii
apartamentului. Ua avea un ochi de geam crpat, de care
atrna, nuntru, o perdea murdar. Agentul Andrews a
descuiat i a intrat.
Era rece, strmt i mirosea a umed. Singura concesie
fcut luxului erau nite draperii foarte lungi din catifea
roie. Pe podea era un castron pentru cini cu nite mncare
n el.
Via de student, nu? spuse Andrews.
Ben a ridicat din umeri i a dat din cap, ncercnd s
zmbeasc.
Deci, n-ai mai fost aici pn acum?
Nu. Cnd am fost ultima dat aici, locuia ntr-o cas de
pe strada 4. Ast-primvar.
Am fost i acolo. nseamn c nu v vedeai prea des.
De cnd m-am separat de mama ei, nu a prea Nu, nu
prea des. Aa arta i cnd ai fost aici prima dat?
Au fost luate unele lucruri la analize. Un computer,
nite hrtii, fotografi, i alte mruniuri. Restul e la fel.
Avei voie s facei aa ceva? Adic
Da, domnule, avem.
Mai devreme, n biroul lui, de cealalt parte a rului, n
sediul ageniei, i spusese lui Ben i despre alte incidente.
Incendierile, unde aceleai grafti au aprut pe ziduri. Au
avut loc n trei state i acesta a fost unul dintre motivele
298
- NICHOLAS EVANS -
pentru care s-a implicat FBI-ul. Cellalt motiv a fost faptul c
sunt clar acte de ecoterorism.
Ben a rs. Terorism? Sacramento, Reno, Portland? Ideea
c Abbie vjie prin tot Vestul i incendiaz diverse locuri era
prea absurd. Iar chestia asta cu Denver, Doamne ferete!
Andrews a zmbit nelegtor i s-a uitat la notiele de pe
birou. Apoi l-a ntrebat despre prietenul ei, cel care-i spunea
Rolf. Voia s tie dac Ben l-a ntlnit vreodat i dac a
vorbit cu el, dar i-a spus c nici el, nici Sarah nu-l
cunoteau.
Aveau nregistrrile tuturor apelurilor de pe telefonul mobil
al lui Abbie i cercetau cu mare atenie toate convorbirile pe
care le-a fcut sau le-a primit. Erau cteva apeluri de la un
numr din Sheridan, Wyoming, i-a spus Andrews, de la
locuina unui domn Ray Hawkins. Numele i spunea ceva lui
Ben?
Trebuie s fe Ty. Mi-l amintesc bine, tatl lui se
numete Ray. Ty i Abbie au fost foarte apropiai un timp.
Dar, n ultima vreme, nu mai tiu. Soia mea tie mai multe.
Ben s-a uitat prin micul apartament, fr s tie exact ce
caut, sau de ce i-a rugat s i-l arate. Dar trebuia s fac
ceva. Telefonul mobil al lui Andrews a sunat i s-a dus la u
s rspund. Tot ce-a auzit Ben a fost de mai multe ori da, i
OK, i bine, apoi agentul s-a ntors i i-a pus telefonul n
buzunar.
Domnule Cooper, trebuie s v spun c biroul nostru
din Denver a dat azi diminea publicitii numele i
fotografa ficei dumneavoastr. Nu tiam c se va ntmpla
att de curnd.
Iisuse Hristoase!
n clipa aceea, poliistul a aprut n prag.
Domnule?
299
- VIEI NCERCATE -
Andrews s-a dus la el i poliistul i-a spus ncet ceva.
Bine, mulumesc.
Poliistul a ieit, iar Andrews s-a ntors spre Ben.
Haidei s plecm. O echip de la televiziune se
ndreapt ncoace.
Ce? Dumnezeule!
Trebuie s plecm.
Prea trziu, ns. n timp ce coborau scara, s-au oprit n
strad o camionet i o dubi cu un fel de satelit pe capot,
s-au deschis uile i au nvlit o mulime de oameni cu
camere i microfoane. Poliistul a ntins braele ncercnd s-
i opreasc, dar era imposibil pentru un singur om.
Domnule Cooper! Domnule Cooper! Ne spunei cteva
cuvinte, v rugm? Domnule Cooper!
Andrews a ncercat s-l protejeze n timp ce se ndreptau
spre main.
V rog, doamnelor i domnilor. V rog, lsai-ne s
trecem. Mulumesc, mulumesc foarte mult.
Inutil.
Avei veti de la Abbie Cooper?
Domnilor, le spunea Andrews. Domnul Cooper va face,
fr ndoial, o declaraie de pres mai trziu. Acum nu
poate
Avei idee unde e Abbie Cooper?
Acum erau la main. Andrews i-a deschis ua din
dreapta, dar era nghesuit i nghiontit din toate prile. Ben
a reuit s se aplece ca s intre, dar nu sufcient de mult i
s-a lovit la cap. Andrews ncerca s nchid ua, dar un
reporter i lipise microfonul de nasul lui Ben.
Domnule Cooper, a fcut Abbie aa ceva?
Ce dracu spui? a ipat el. Bineneles c nu.
300
- NICHOLAS EVANS -
Ua s-a trntit i a ncercat s nu se uite la camere i la
feele care-i strigau ntrebrile fr sunet prin geam. Se
simea ca un criminal. Andrews era aezat n faa volanului
i pornea motorul.
mi pare foarte ru.
Ben era prea ocat ca s mai spun ceva. Cltina doar din
cap a nencredere.
Problema e, domnule Cooper, c nu prea am mai vzut-
o n ultima vreme, i spunea Mel. De cnd a nceput s se
vad cu Rolf, erau mai mult mpreun, doar ei doi.
Stteau ntr-un col al unui restaurant zgomotos numit
Depoul, chiar lng calea ferat. Pe perei atrnau tablouri
cu Vestul Slbatic, dar pictate cu ironie, n culori
strlucitoare, violente, n nuane de roz, purpuriu i verde-
lmie. Muzica era tare, dar cel puin era bine c puteau
vorbi fr a f auzii. Mel sttea n faa lui la mas, lng
prietenul ei, Scott, iar Ben sttea lng tipul mai n vrst cu
barb, care s-a prezentat Hacker, dei probabil c nu acesta
era adevratul lui nume. Comandaser toi fripturi, cele mai
mari vzute vreodat de Ben, pe care aproape le terminaser.
Ben abia s-a atins de a lui. Nu-i era foame.
Cu Mel ar f vrut el s vorbeasc i cnd a ajuns aici
trziu, dup nc o or de discuie telefonic epuizant cu
Sarah s-a trezit c-l ateptau i ceilali. Cnd a sunat-o
dup-amiaza, Mel i se pruse prudent, dup ce tot
comarul cu presa s-a mai potolit, n sfrit. Poate c Abbie l
vorbise de ru. Sau poate c era doar ocat, ca toat lumea,
de ceea ce se ntmpla. La nceput nu prea voia s-l
ntlneasc, dar n cele din urm a acceptat. Scott i Hacker
fuseser adui, fr ndoial, pentru suport moral. Acum,
totui se simeau cu toii mai relaxai.
301
- VIEI NCERCATE -
mi poi spune ceva despre Rolf? a ntrebat Ben. Noi nu
tim dect c s-au ntlnit la Seattle.
tii, domnule Cooper, abia l-am cunoscut. Ne-am
salutat de cteva ori. Asta-i tot.
E student aici sau ce face?
Mel s-a uitat un pic nelinitit la Scott i amndoi la
Hacker, ca i cum el ar f trebuit s rspund. Hacker i-a
dres vocea.
Nu. Spunea c i face doctoratul n statul Washington.
Dar nu-i adevrat. Cunosc mult lume acolo i nu a auzit
nimeni, niciodat de el. La Seattle a stat o vreme ntr-o cas
prsit cu ali civa. Acolo a dus-o pe Abbie dup ce a fost
rnit la demonstraie. Am rugat un prieten s verifce locul,
dar e pustiu.
A luat o nghiitur de bere i a continuat.
Ca s fu sincer, nici nu cred c-l cheam Rolf.
De ce?
Domnule Cooper, sunt implicat de civa ani n activiti
ecologice. Din cnd n cnd mai fac i pe cheia reglabil.
Cheia reglabil?
N-ai citit Banda Cheia reglabil? Edward Abbey?
Ah. Nu, n-am citit. Dar tiu ce vrei s spunei. Ai btut
spie n copaci, aa ceva, nu?
Hacker se prefcu ocat.
Fereasc sfntu! Da, aa ceva. Oricum, cunoti oameni.
E ca un fel de reea. i din cnd n cnd, apare cte unu
care are clar alte interese, dac nelegei ce vreau s spun.
Zvonurile circul.
Ben nu tia despre ce vorbete Hacker i probabil c
expresia lui arta acest lucru. Tipul ncerca s-l fac s
neleag ceva fr a-i spune clar. Hacker s-a uitat la Scott i
302
- NICHOLAS EVANS -
la Mel. Scott a dat din cap, iar Hacker s-a aplecat spre Ben i
a continuat.
Acum civa ani, s-au ntmplat nite chestii grave.
Unele n Oregon, majoritatea n nordul Californiei. Scrisori
cu bombe, bombe n canalizare, chestii de-astea. Cele mai
multe inte erau ageniile federale, Ofciul pentru
Administrarea Terenului, Serviciul Forestier, frmele de
exploatare forestier i de minerit. Nu a fost ucis nimeni, dar
au fost destui rnii. Un director executiv de la o frm de
cherestea i-a pierdut braul. Lumea zicea c era un tip pe
acolo care ar f fost implicat. Avea un uor accent european,
german sau poate elveian. Un tip voinic, care arat bine. i
spunea Michael Kruger sau Kramer, unii aa i zic. n cele
din urm, trei sau patru persoane au fost arestate i nchise
muli ani. El a disprut pur i simplu.
Crezi c e Rolf?
Nu tiu. Poate da. Poate nu.
Ai mai spus cuiva despre asta?
Adic poliitilor, rse Hacker. Nu, sigur c nu.
Hacker s-a lsat pe spate, i-a luat berea i a zmbit
plictisit.
Cred c ei tiu deja.
Ben l-a ntrebat ce vrea s spun, dar Hacker nu i-a spus.
L-a ntrebat pe Ben dac FBI-ul intenioneaz s dea
publicitii i fotografa i datele lui Rolf, aa cum au fcut cu
ale lui Abbie. Ben n-a putut dect s repete ce-i spusese
Andrews: Nu aveau niciun fel de dovezi sufcient de serioase
despre cealalt persoan implicat. Hacker a rs sceptic.
h. Aa o f.
i i-a terminat berea.
n timp ce-i luau rmas-bun n strad, n faa
restaurantului, Mel i-a strns mna i i-a rspuns c era
303
- VIEI NCERCATE -
sigur c Abbie n-a fcut nicio prostie i c totul va f bine.
Ben a zmbit i i-a rspuns c tie c aa va f. Fata l-a
srutat pe obraz, s-a ntors repede i a plecat cu ceilali.
Ceea ce a fost foarte bine pentru c, nu-i ddea seama de
ce, acest mic gest de afeciune i-a umplut ochii de lacrimi i a
plns tot drumul pn la hotel.
Sarah i spusese s-o sune dup ntlnirea cu ei, indiferent
de or. Aa c, ntors n camer, a aprins doar veioza i
televizorul, fr sonor, i a format numrul care odat fusese
al lui. Dar a rspuns robotul. Vocea era a lui Abbie i fusese
nregistrat cu cel puin doi ani n urm.
Bun, ai sunat la familia Cooper. Noi suntem mult prea
ocupai i importani pentru a vorbi chiar acum, dar v rugm
s lsai un mesaj i dac e amuzant i spiritual, v sunm.
La revedere!
Sarah?
Se gndea c poate ridic receptorul, dar n-a fcut-o. I-a
lsat un mesaj scurt i apoi s-a hotrt s ncerce i pe
mobil.
Benjamin?
Bun. Am ncercat pe fx.
Suntem la Martin i la Beth.
i Joshie?
Da. Trebuia s plecm. Parc eram asediai. Reporteri
de la ziare, echipe de jurnaliti. A trebuit s ne strecurm
prin spate. E un comar.
Prea amorit, vulnerabil, pe punctul de a ceda nervos.
La tiri au spus c e cutat pentru crim. Vocea i s-a
frnt. Oh, Benjamin
Iubito.
Suspina. Nici nu suporta s-o aud.
Oh, iubito.
304
- NICHOLAS EVANS -
Te rog s vii. Te rog.
Era o dup-amiaz perfect de toamn, senin, cald i
linitit, cnd totul era nvluit ntr-o lumin aurie. Ararii
din curtea din spate a familiei Ingram erau o vlvtaie de
armiu i rou, iar umbrele lor lungi se ntindeau pe pajite.
Sarah se uita la ei de cinci minute bune. Era afar pe teras,
sprijinit de perete, lng uile deschise de la buctrie i
fuma o igar. Scpase caii. Azi a fumat deja o jumtate de
pachet. Trebuia s se lase. Mine.
Sarah?
Beth sttea n u. i luase liber s fe cu ea.
A venit.
Sarah o urm n cas, trecu prin buctrie i prin hol,
apoi pe parchetul lustruit i prin triunghiul alungit de
lumin format de fereastra de pe scar. Beth a deschis ua
din fa i a ieit n dogoare chiar cnd taxiul prsea aleea.
Benjamin sttea acolo, n trenciul lui gri i-i muta bagajul
pentru ca Beth s-l poat mbria. Sarah era n u, cu
mna streain la ochi din cauza soarelui i-l privea
apropiindu-se. Prea obosit i avea cearcne; a privit-o cu
zmbetul lui frumos, brav i trist. O, Doamne, se gndi ea.
Acum, cnd lumea lor a luat-o dintr-odat razna, de ce nu
poate f al ei?
Ben i deschise braele i se ag de el aa cum te agi
de via, plngnd i tremurnd din tot corpul. O inea
strns la pieptul lui i-i mngia prul, ca i nainte. i cnd,
n cele din urm, a fost n stare s se uite la el, a srutat-o
pe frunte i i-a ters delicat lacrimile cu degetele. Niciunul n-
a scos un cuvnt.
305
- VIEI NCERCATE -
Beth se uita la ei i-i tergea i ea lacrimile. Au intrat
dup ea n cas, cu braele nlnuite, iar n hol s-au oprit i
s-au mbriat din nou.
Miroi a avion, i-a spus.
E noul parfum, kerosen pentru brbai.
Oh, Benjamin. Spune-mi c nu-i adevrat.
Joshie e aici?
A vrut s se duc la coal.
Mai sunt reporterii acas?
Am trecut cu maina pe acolo n dup-amiaza asta, i-a
rspuns Beth. Mai sunt unul sau doi. Alan spune c dac
faci declaraia de pres, te las probabil n pace.
Beth i pusese n legtur cu un avocat, Alan Hersh,
specializat n cazuri foarte mediatizate. Acesta a luat, n
numele lor, legtura cu poliia. Planul era s in o conferin
de pres a doua zi diminea, la care Benjamin i Sarah
urmau s citeasc o declaraie scris dinainte. Hersh voia s
fe i Josh acolo. Sarah se cam temea.
Au intrat n buctrie i Beth i-a pus s stea jos. Le-a
turnat cte un pahar de vin i, chiar dac nu era nc nici
ase, s-au opus doar de form. Benjamin a ntrebat de bieii
familiei Ingram care erau amndoi la colegiu. Beth i-a spus
c sunt foarte bine. Curnd au epuizat subiectele de salon.
Ai auzit c l-au arestat azi pe Ty? a ntrebat Sarah.
Ce?
M-a sunat mama lui. Era distrus. Tatl biatului care
a fost mpucat la Denver este proprietarul companiei care
extrage gaze de pe terenul fermei lor. Au avut o mulime de
probleme cu el. Se pare c a distrus toat zona. Poliia a afat
despre Ty i Abbie i despre convorbirile lor pe telefonul ei
mobil. Se pare c l suspecteaz c e implicat cumva, poate
chiar c el ar f cealalt persoan din dubi.
306
- NICHOLAS EVANS -
Ty? ntreb Benjamin. Nu se poate.
Asta am zis i eu. Dar poliia zice c are un motiv.
Sarah i-a mai relatat i ce-i spusese Hersh n aceeai
dup-amiaz, i anume s aib grij la convorbirile telefonice
i la e-mailuri pentru c este o mare probabilitate s fe
monitorizai ca s vad dac Abbie nu ncearc s-i
contacteze. Contul ei bancar i crile de credit au fost
blocate, i-a mai spus el. Iar conturile lui Benjamin i ale lui
Sarah vor f desigur inute sub observaie n cazul n care ar
vrea s-i trimit bani.
Nu pot face asta, nu? ntreb Benjamin.
Mi-a spus c e mai sigur s ne purtm ca i cum am f
inui sub observaie.
Adic, oriunde mergem? Tot timpul e cineva care ne
urmrete? i pe Joshie? La coal?
Sarah ddu din umeri. Benjamin cltin din cap.
Nu cred. Beth, tu ce zici?
Poate c-am vzut prea multe flme.
Josh s-a ntors de la coal i Benjamin l-a mbriat
ndelung. Apoi a venit Martin i au luat toi cinci cina,
ncercnd s vorbeasc despre alte lucruri. Era ciudat.
Martin i Benjamin nu mai discutaser de mult timp i dei
se strduiau amndoi era evident c nu-i trecuse niciunuia
suprarea.
Telefonul a sunat ncontinuu. FBI-ul i Alan Hersh care
voiau s pun la punct detaliile pentru conferina de pres;
le-a trimis prin e-mail ciorna. Sarah, Benjamin i Beth s-au
dus cu toii n birou i s-au aezat n jurul lui Martin, care
sttea la calculator, au fcut corecturile i au trimis-o napoi.
n linii mari, spunea ce fat minunat este Abbie, ct erau de
mndri de ea, i c sunt convini c e nevinovat. Se ncheia
cu un apel adresat ei direct s apar i s ajute la limpezirea
307
- VIEI NCERCATE -
lucrurilor. Te iubim, scumpo, scria la sfrit. Te rugm s vii
acas.
i dai seama c trebuie s-o citeti tu? ntreb Benjamin.
Nu pot.
Iubito, voi f lng tine. i Joshie. tii c a citi-o eu,
dar dup cum merg treburile ntre Abbie i mine, e bine s
vin din partea ta.
Sarah a mai protestat puin, dar tia c el are dreptate.
Trebuia s-i adune puterile.
Casa familiei Ingram avea o anex pentru oaspei care
ddea n grdina din spate, construit n stilul ncrcat, tipic
al lui Martin. Avea propria teras i trei camere duble, fecare
cu baie proprie, aranjament prin care Beth nu era deranjat
de cei care dormeau acolo. Sarah i Josh i luaser fecare
cte o camer n seara precedent, iar Ben i-a pus bagajul
n cea de-a treia. Dup tirile de noapte de la televizor n
care, slav Domnului, nu s-a spus nimic nici despre Abbie i
nici despre crim familia Ingram le-a urat noapte bun i s-
a retras, iar ei au urcat n anex.
Au stat toi trei, un timp, pe patul lui Sarah i au discutat.
Josh le-a spus despre flmul video pe care el, Freddie i ali
civa biei din ciclul superior l fceau la coal. Apoi s-a
ridicat, le-a spus noapte bun i s-a dus n camera lui.
Benjamin a luat-o ca pe o aluzie s plece i el. Acum, c
rmseser singuri, a prut dintr-odat stnjenit, s-a ridicat
i s-a ntins. Mine va f o zi lung i grea, a spus el. S-a
aplecat, a srutat-o pe obraz i s-a ndreptat spre u.
Nu pleca, i-a spus Sarah ncet.
S-a ntors i a privit-o.
Dormi aici. Te rog. Am nevoie de tine. Doar n noaptea
asta.
308
- NICHOLAS EVANS -
El a nchis ua, s-a ntors la pat i s-a aezat lng ea. i-
a pus braele n jurul ei i a inut-o strns.
S-au dezbrcat discret, ca nite strini. I se prea ciudat
s vad trusa lui de toalet la baie, lng a ei i toate
celelalte lucruri pe care le recunotea, dar nu mai fceau
parte din viaa ei. Aparatul de ras, mica trus de manichiur
din piele roie pe care i-o cumprase ea, deodorantul pe care-
l folosea dintotdeauna. Cnd a ieit din baie, el stinsese deja
lumina n dormitor i s-a strecurat n pat, lng el. Au stat
aa mult timp, uitndu-se fecare la tavan i la confguraia
formelor i a umbrelor din ncpere.
Mi-e dor de tine, Benjamin. Foarte tare.
Oh, iubito.
M descurc fr tine. De la o zi la alta. Dar e ca i
cum
A trebuit s nghit. Nu plnge, i spunea, nu plnge.
Ca i cum ar f doar jumtate din mine. Cealalt
jumtate nu mai este.
S-a ntors i i-a pus braul peste ea. i la atingerea lui,
bineneles c a nceput s plng.
Te iubesc, Benjamin.
Probabil c el o s cread, mai trziu, c-i propusese s
spun asta. Dar nu era adevrat. Nu-i propusese nimic.
Era, pur i simplu, legtura care rmne, inexorabil, dintre
dou sufete rnite. S-a ntors spre el i i-a pus braul n
jurul taliei lui, i-a simit cldura trupului, forma familiar,
apsarea pieptului pe sni. Obrazul ei pe falca lui aspr,
buzele n adncitura mai moale a gtului. i i-a inspirat
mirosul pe care i-l amintea att de bine.
Sarah, ascult, noi
t. Te rog.
309
- VIEI NCERCATE -
l simea excitat lng coapsa ei i atunci i-a mpins
bazinul spre el, ceea ce l-a excitat i mai tare. S-a ntins i i-
a ridicat cmaa de noapte, apoi i-a bgat mna sub slip, l-a
apucat i l-a simit nforndu-se. Iar el i gsise gura i o
sruta, s-a ridicat peste ea, deasupra ei. i-a lsat chiloii n
jos i s-a adncit ntre coapsele ei deschise, a alunecat
nuntru.
Era din nou al ei. Chiar dac doar n aceast noapte trist,
furat. Era al ei.
310
- NICHOLAS EVANS -
22
Abbie mai fusese doar o dat la San Francisco, ntr-o
vacan cu familia, cnd avea vreo doisprezece ani. Au stat
atunci la un hotel care s-a dovedit a f locul unde veneau cei
care trebuiau s se refac n urma operaiilor estetice. Toi
erau bandajai, unii cu faa i capul complet mpachetate,
ncercnd s mnnce prin fantele lsate n dreptul gurii.
Tatl ei spusese c era ca o preselecie pentru Omul invizibil.
Era toiul verii, dar n-au vzut deloc soarele pentru c oraul
era nvluit ntr-o cea umed. Chiar i aa, a fost fain, s-au
comportat ca nite adevrai turiti, s-au plimbat cu
tramvaiul modern i cu cel vechi, au cotrobit prin
magazinele din Fishermans Wharf, i-au cumprat tricouri.
De aceast dat era puin altceva.
Sttea pe coridorul mic i murdar, n faa biroul
directorului, nu departe de toalete i-i atepta banii. Un
singur bec lumina pereii de un rou-lucios, pe care se afau
nenumrate pete albe, unde vopseaua fusese smuls odat
cu anunurile lipite acolo. Mai rmsese doar unul, Intrarea
interzis, pe care un detept scrisese i mzglise ceva
obscen.
La cellalt capt al coridorului, se vedeau lumina roie i
fumul de la bar, n care tonomatul era, de obicei, confscat de
fanii de heavy metal. ntotdeauna l puneau att de tare,
nct a trebuit s nvee s citeasc de pe buze ca s ia
comanda clienilor. Dup ce i se termina tura, mai dura cel
puin o or pn s-i dispar iuitul din urechi.
Era trecut de miezul nopii i atepta deja de cinci minute.
n spatele uii ncuiate, Jerry, directorul, un tip dezgusttor
de o sut douzeci i cinci de kile, numra baciurile,
311
- VIEI NCERCATE -
vorbind n acelai timp la telefon cu unul dintre prietenii lui
mitocani. Probabil c de-asta i dura att. i era greu s fac
mai multe lucruri deodat.
Mult mai departe, spunea el. Bine, ai dreptate, btrne.
Trebuie s nchid. h. Mai trziu.
A descuiat i prin ua deschis l-a vzut pe Jerry, eznd
pe scaunul aplecat pe picioarele din fa, n spatele biroului
pe care erau banii mprii n cinci ficuri mici printre
resturi alterate de burgeri vechi, pizza, ceti de cafea i
Dumnezeu mai tie ce alte vieti miunau pe acolo. Biroul,
ca ntregul local Billy Zs, inclusiv buctriile, era un
adevrat pericol pentru sntate. Abbie habar n-avea cine
era sau a fost Billy Z. Poate c a mncat ceva acolo i a
murit. Sau a supravieuit i de-asta era celebru.
Bun, Becky, scuz-m te rog.
Abbie abia ddu din cap. Jerry lu un fic de bani i i-l
ddu, iar Abbie i numr.
Sunt numai optsprezece dolari.
A fost linite.
N-avea de gnd s se certe. A bgat banii n buzunarul
hainei i s-a ntors s plece.
Te simi bine?
Ce?
Nu vorbeti prea mult.
i? Nu sunt pltit pentru asta.
Hei, linitete-te, drgu. Treaba ta.
i venea s arunce cu ceva n el, dar se mulumi s-l
priveasc, se ntoarse i iei.
i eu te iubesc, strig el dup ea.
mpuitul sta gras a inut-o atta c a pierdut autobuzul
spre Oakland. A cobort n fug panta, dar maina intra deja
pe autostrad, aa c s-a aezat pe parapet i i-a aprins o
312
- NICHOLAS EVANS -
igar n ateptarea urmtorului. n afar de trafcul de pe
autostrad, unicul semn de via era o pisic neagr, pe
trotuarul de vizavi, n faa unui teren de materiale
refolosibile, pe care se nlau turnuri ordonate de maini
turtite. Animalul se spla la marginea petei de lumin rece
aruncat de un bec solitar. Din cnd n cnd se oprea i i
aintea cteva clipe ochii galbeni asupra lui Abbie, apoi i
lingea n continuare labele cu nonalan.
Hei, pisicuo, o strig ea ncet. Hai, vino aici.
Bineneles c n-a venit.
n curnd va f aprilie, dar noaptea era rece i mirosea nc
a iarn. Poate c din cauza vremii se simea att de
deprimat. Cnd era senin i soare, i se prea totul mai uor,
dar cnd era aa se simea la pmnt. i atunci, singurul ei
gnd era s-i sune mama.
Ultima dat i-a auzit vocea la televizor, cnd o implora s
se predea. I-a fost destul de greu s se uite, dei Abbie nu-i
amintea prea bine pentru c era cam dus din cauza
pastilelor pe care i le dduse Rolf. Asta a fost imediat dup ce
au ajuns la Los Angeles i s-au ascuns la nite tipi pe care-i
cunotea el acolo. Zilele treceau una dup alta, nceoate,
sptmnile deveneau luni. Zcea pe pat cu draperiile trase
i televizorul deschis permanent, Rolf i aducea mncare sau
de fumat ori fcea dragoste cu ea. Nu-i amintete deloc nici
Ziua Recunotinei i nici Crciunul. Dar i aduce aminte de
imaginea mamei sale i de bietul Josh care sttea acolo, aa
de palid, de nervos i de brav n faa reporterilor, a fulgerelor
aparatelor, a microfoanelor, de mama care spunea c ei tiu
c e nevinovat i c o iubesc foarte mult.
Poate c, dac ar f avut capul mai limpede, i-ar f sunat
chiar atunci i acolo sau s-ar f dus la o secie de poliie s
anune unde se af. Oricum, Rolf n-o scpa din ochi prea
313
- VIEI NCERCATE -
mult timp aa c n-ar f putut face nici una, nici alta. tia c
el se teme c ar putea face o asemenea prostie. i spunea
mereu c trebuie s lase lucrurile s se aeze, s se
potoleasc toat nebunia asta cu presa. i, bineneles c
avea dreptate, ca de obicei.
Casa n care au stat prima dat era n Whittier, n
nesfrita ntindere a zonei de est din Los Angeles. Era o
paragin, dar cartierul nu era prea ru, un loc unde oamenii
i vedeau de treburile lor, iar poliia nu se bga dect dac
era omort cineva. n cas mai locuiau doi tipi i o fat, dar
Abbie n-a afat niciodat cu ce se ocup. Doi plecau n
fecare diminea, ca i cum s-ar f dus la slujb, dar unul
rmnea ntotdeauna acas. Dup numrul mare de
vizitatori, i-a imaginat c-ar f trafcani de droguri. tia c
unul din tipi are arm, i s-a gndit c nu e singurul. Dar
toi erau drgui cu ea, mult mai drgui dect nenorociii ia
pe care i-a ntlnit n casa prsit din Seattle. O tratau cu
nelegere, chiar cu respect. n fond, nu mai era mica
student bogat care se joac de-a cercetaii.
Oroarea nopii din Denver a nceput, puin cte puin, nu
s se estompeze, dar mcar s se aeze ntr-un context, dup
cum se exprima Rolf. Ce s-a ntmplat a fost un accident, aa
i tot spunea, i c ea nu trebuia s se lase nelat de felul
n care presa distorsiona lucrurile, i zicea i Abbie l credea
c i pare ru c-a murit ful lui McGuigan. tiindu-i
prinii plecai, se pare c biatul i-a adus acas prietena.
Probabil c s-a uitat afar, a vzut-o pe Abbie, a ieit cu
puca i a dat peste Rolf. Din fericire, cnd a luat casa foc,
fata a ieit. Moartea biatului a fost o treab serioas i
trist, zicea Rolf, dar astfel de lucruri se ntmpl uneori n
prima linie. i era important s nu uite ce le-a fcut tatl
su prinilor lui Ty, cum le-a distrus viaa i nenumrate
314
- NICHOLAS EVANS -
alte viei. n primul rnd, J.T. McGuigan, i numai el, era
rspunztor pentru moartea fului su, nu ei.
Rolf i-a spus toate aceste lucruri nainte de a afa despre
arestarea lui Ty. Acesta a fost momentul n care Abbie a
clacat i era pe punctul de a se preda. i pusese i haina i
se pregtea s ias ca s gseasc un telefon, dar Rolf a
oprit-o i n-a lsat-o s plece. Iar ea a ipat i a urlat,
ncercnd s-l loveasc. Cum au putut tmpiii de poliiti s
cread c Ty ar avea vreo legtur cu toat povestea? Rolf
zicea c e probabil o stratagem pus la cale de FBI ca s-o
fac s se dea de gol. i s-a dovedit c-a avut dreptate, pentru
c Ty a fost pus n libertate dup cteva zile. Din fericire,
avea civa martori care au dovedit c n noaptea n care a
murit biatul lui McGuigan, el era la Sheridan. Dei ziarele
scriau c nenorociii de oferi federali nu excludeau
posibilitatea unei conspiraii.
L-a rugat i l-a implorat s-o las s-o sune pe mama ei, dar
Rolf n-a vrut. Nu nc, dar n curnd, i-a promis el. Nu era
sigur. I-a dat totui voie s-i scrie o scrisoare, pe care a
verifcat-o cu grij s nu cumva s-i f scpat ceva. N-a scris
dect c era bine, c ceea ce s-a ntmplat a fost un accident,
i c-i prea ru c-i face s treac prin aa ceva. Rolf i-a
spus c n-o pot expedia din L.A. i a trimis-o unei cunotine
din Miami, care trebuia s-o trimit mai departe la New York.
Abbie nu tia dac-a ajuns acolo.
Pisica de vizavi i fcea nc toaleta. Puinul interes pe
care i-l artase lui Abbie dispruse. Venea i autobuzul. S-a
ridicat cnd a ncetinit, iar cnd a oprit lng ea i s-au
deschis uile a urcat. Mai erau vreo cinci-ase pasageri. Abia
cnd s-a ndreptat spre partea din spate a vzut c doi erau
poliiti.
315
- VIEI NCERCATE -
Unul era brbat, cealalt, femeie, stteau unul lng altul
i vorbeau. Dup cum artau, erau n afara programului i
se duceau acas. Brbatul a privit-o pe Abbie apropiindu-se,
probabil fr niciun interes deosebit, dar a fost sufcient
pentru ca inima ei s nceap s bubuie. Rolf i-a spus c cel
mai ru lucru pe care-l poi face este s pari agitat sau c te
fereti. L-a privit pe tip drept n ochi i i-a zmbit. I-a zmbit
i el i s-a uitat n alt parte.
Abbie s-a aezat n antepenultimul rnd i le privea cefele.
Tot vorbeau, dei nu auzea ce. Apoi el a rs i Abbie s-a
gndit c nu mai e n pericol.
Se uita pe fereastr, prin propria ei refexie n geam care,
dup toate aceste luni, o fcea nc s tresar. Prul aten-
nchis, scurt i dat cu gel, sprncenele vopsite n aceeai
culoare, ochelarii mici, dreptunghiulari, cu ram neagr, cu
lentile din sticl obinuit, cercelul de argint din nara
stng. Nu tia de ce apariia unui poliist i strnete nc o
astfel de panic, pentru c i ei i era greu s se recunoasc.
N-ai f zis c este nici mcar verioar ndeprtat cu blonda
prines fericit a crei fotografe de la absolvire apruse n
toate ziarele i fusese dat sear de sear la televizor, pn
cnd s-au plictisit de aceast poveste i, slav Domnului, s-
au potolit.
Rolf i-a lsat doar barb i i-a aranjat prul. i nici de
asta n-ar f avut nevoie. Dup ce idioii au neles c nu Ty a
fost complicele ecoteroristei Abbie Cooper, au publicat un
portret-robot al lui Rolf care era att de inexact c prea o
fars. Singurul lucru care l-a vexat a fost aproximarea
vrstei, treizeci i cinci spre patruzeci de ani.
Dup o sptmn de la sosirea n L.A, i-au procurat
identiti false. El era acum Peter Bauer, iar Abbie, Rebecca
Jane Anderson. Avea i carnet de ofer, numr de asigurri
316
- NICHOLAS EVANS -
sociale i cri de credit. Dei nu dup mult timp trebuia s-o
ia de la capt i s nvee s fe altcineva, pentru c Rolf nu
era mulumit de calitatea actelor false i ncerca s gseasc
altele mai bune i mai scumpe. Cele noi ar f costat o mie de
dolari fecare i de aceea a trebuit Abbie s se angajeze
chelneri la Billy Zs.
Rolf nc era evaziv i nu i-a spus prea multe despre felul
n care face rost de acte. ntotdeauna aveau un prieten pe
undeva. Dar n cele trei luni petrecute la L.A. i dou i
jumtate aici, ascultnd, privind i n cele din urm primind
i ea cteva nsrcinri, nvase multe lucruri.
tia, de exemplu, c cea mai bun modalitate de a-i
obine o nou identitate este s caui anunurile mortuare
din ziare. A vzut i ea asta o dat ntr-un flm i s-a gndit
c e fctur, dar era adevrat. Nu-i rmnea dect s
gseti pe cineva de vrst apropiat, apoi s ceri prin pot
o copie legalizat a certifcatului de deces al persoanei
respective. E fantastic, dar cnd moare cineva, autoritilor
le trebuie uneori luni, poate chiar ani de zile pn s afe.
Iar s fac rost de o carte de credit era joac de copii. Tot
timpul oamenii primesc scrisori n care sunt ntrebai dac
nu vor un card nou i n nou din zece cazuri arunc aceste
scrisori la gunoi. Nu trebuie dect s caui prin pubele s
gseti una, s completezi formularul, s anuni schimbarea
de adres i, bingo!, i se trimitea cardul. Bineneles, nu
puteai s-l ii prea mult ca s nu f prins, aa c trebuia s
cheltuieti mult i repede, apoi s scapi de el i s faci rost
de altul. Rolf i-a spus c era riscant s scoat cu ele bani de
la bancomate, pentru c majoritatea sunt prevzute cu
camere. Aa c le foloseau s cumpere diverse chestii pe care
apoi le vindeau. Nici nu conta ce cumprau, pentru c Rolf
tia ntotdeauna unde s plaseze obiectele, dar preferau
317
- VIEI NCERCATE -
aparatur electronic, computere, camere i telefoane, nimic
prea mare sau prea voluminos.
A surprins-o, de fapt chiar a ocat-o cnd s-a gndit mai
bine, c se obinuise att de repede cu ceea ce Rolf numea
viaa la periferie. Dac era s fe sincer cu ea nsi, i se
prea palpitant. Cteodat, n momente de veselie
exagerat, i plcea s se gndeasc la ei ca la versiunea
ecorzboinic a lui Bonnie i Clyde dei n-avea de gnd s-i
mprteasc lui Rolf asemenea tmpenii romantice.
i nici nu fceau ru nimnui cel puin cu escrocheria
cu cardurile. Rolf i-a spus c n caz de folosire frauduloas,
pierderea deintorului e limitat la cincizeci de dolari. Aa
c pclite erau bncile, corporaiile corupte, i nu clienii
lor. i, dup cte mai zicea el, de vreme ce ticloii ia lacomi
jupoaie pe toat lumea fr ncetare, de ce s le par ru
pentru ei?
Veniser la San Francisco n ianuarie i dup ce au locuit
o vreme ntr-o cas prsit din Mission, s-au mutat, n
sfrit, n Oakland i aveau cminul lor. Nu era mare lucru,
un apartament de dou camere ntr-un cartier uitat de lume,
dar Abbie fcuse curenie, zugrvise i l aranjase decent, ca
i pe cel din Missoula. Rolf a rs de ea, spunndu-i c e
disperat din cauza valorilor ei burgheze. Dar i-a spus c nu-i
pas ce crede (ceea ce nu era adevrat) i c nu e nimic
burghez n a refuza s locuieti n mizerie, plin de purici i
pduchi. Cu ceva mai muli bani, l-ar f aranjat super.
Acum erau mai fericii. Se mai linitise i erau din nou
doar ei doi. i plcea s-l ngrijeasc, s-i gteasc, s-i fac
mici daruri. n fecare vineri, fr excepie, cumpra fori
proaspete i le punea ntr-un borcan, pe masa din buctrie.
i dei i spunea c sunt bani aruncai i se prefcea c nu-i
pas de astfel de feacuri, tia c, n fond, nu e aa. Cel mai
318
- NICHOLAS EVANS -
mult i plceau weekendurile n care ieeau din ora i se
plimbau kilometri ntregi pe dealurile sau pdurile de pe
coast. Vorbeau, rdeau i fceau dragoste. Ea i-a spus de
multe ori c-l iubete, dei el nu-i spusese niciodat. Nu era
n frea lui s zic asemenea lucruri. Dar era sigur c i el o
iubea. Acum dou sptmni, pe o plaj rece i btut de
vnt, Rolf a trasat conturul unei inimi pe nisip i a scris
nuntru iniialele lor nlnuite.
Pentru a ajuta la strngerea banilor pentru actele cele noi,
Rolf i luase i el o slujb. Lucra la un bar n Fishermans
Wharf i, dei nu primea mai muli bani dect Abbie, ctiga,
de fapt, de cincizeci de ori mai mult. Ea n-a tiut nimic de
asta pn ieri diminea cnd a gsit un aparat caraghios pe
jos, n dormitor. Era negru i arta ca un pager sau ca un
telefon mobil mai fos. Cnd l-a ntrebat ce este, a zmbit i
nu i-a spus de la nceput. N-a vrut s i-l dea, iar el a
urmrit-o prin tot apartamentul pn cnd l-a ameninat c-
l arunc n toalet dac nu-i spune i ei.
Bine. E un separator.
S-a apropiat, dar ea i-a ntins mna cu obiectul respectiv
deasupra toaletei pn cnd el s-a oprit.
i ce-i la separator?
A oftat i i-a artat mica deschiztur dintr-o parte. I-a
spus c dac treci un card magnetic prin ea, descarc toate
informaiile de pe banda magnetic. Dac tii unde s te
duci, poi vinde informaiile cu cincizeci de dolari pe card.
Evident c Rolf tia unde s se duc. S-a oferit s-i fac i ei
rost de unul pentru Billy Zs, dar Abbie i-a spus c mai bine
nu. I-a zis c e ceva prea brutal i cinic, prea personal. S
jefuieti oamenii aa, cnd abia i-ai servit i le-ai zmbit
pentru a primi un baci decent, i se prea total incorect.
Rolf a cltinat din cap i a rs.
319
- VIEI NCERCATE -
Autobuzul ajunsese deja n Oakland i Abbie trebuia s
coboare la urmtoarea staie. Coborser toi, n afar de
poliiti. i, pentru prima dat, poliista s-a ntors i s-a uitat
n spate, iar Abbie a avut un atac de paranoia. Poat c tiau
cine e. i chiar dac nu, n-avea de gnd s-i lase s
descopere unde st. Poate c-ar trebui s rmn n autobuz
pn coboar ei, apoi s ia altul napoi. Dar era trziu i era
foarte obosit. S-a hotrt s nu fe tmpit.
Cnd autobuzul a ncetinit, s-a ridicat i s-a dus n fa.
Dar, agitat find, a uitat de semaforul de la poalele dealului.
Era rou, autobuzul s-a oprit, iar ea a ajuns la u prea
devreme. Aa c-a trebuit s stea acolo, chiar n faa
poliitilor. O priveau fx, dar ncerca s par c nu-i d
seama sau c nu-i pas. i-a ridicat gulerul gecii.
Apoi brbatul a zis ceva i, dei nu auzea, i-a dat seama
c vorbete cu ea. S-a uitat la el.
Poftim?
Am spus c primvara-i aproape.
Ah, da. Sper.
Autobuzul o pornise din nou. Abbie a zmbit i s-a uitat n
alt parte, spernd c discuia s-a ncheiat.
Lucrezi pn trziu?
Ddu n cap, ncercnd s par obosit, dar resemnat.
h. Aa e. i voi, nu?
Da. Dar mine, nu. Mine merg n patrulare pe terenul
de golf.
Super.
Autobuzul s-a oprit, dar i s-a prut c dureaz o eternitate
pn se deschid uile. n sfrit, au fcut-o cu un fsit
puternic.
Noapte bun, le-a spus ea i a cobort.
Noapte bun.
320
- NICHOLAS EVANS -
Cnd a ajuns acas, lumina din camera de zi era stins,
iar din dormitor se vedea licrirea televizorului. L-a strigat pe
nume n timp ce ncuia de dou ori ua, dar n-a rspuns. S-
a dus n dormitor i l-a vzut ntins pe salteaua pe care o
luaser dintr-un container de gunoi. Lucra la noul laptop,
dar cnd a intrat ea a lsat n jos capacul.
Bun.
De cte ori s-i mai spun s nu-mi mai zici Rolf?
Scuz-m. Tu-mi spui mie Abbie.
Eu tiu s nu m dau de gol.
Abbie i-a scos haina i a ngenuncheat lng el, pe pat.
i de crezi c eu m-a da de gol?
Pentru c eti nou. Pentru lucrurile astea e nevoie de
practic.
S trii.
L-a srutat pe frunte i apoi mai apsat, pe buze, dar n-a
simit nicio und de rspuns.
Cineva s-a sculat cu fundu-n sus. Ce-ai fcut?
N-a rspuns imediat, ci s-a uitat la televizorul care sttea
pe o lad din spatele uii. Sonorul era nchis. Preedintele
Bush se plimba pe undeva, la o ferm, mbrcat ca un
cowboy, cu un cine negru absurd de mic care opia n
spatele lui.
Trebuie s plecm de aici.
De ce? Adic, de ce nu-i bine aici?
Din ora, pentru Dumnezeu.
S plecm din San Francisco?
Ai but? De ce eti att de nceat?
Doamne! Ce-i cu tine?
El s-a ntors cu spatele, s-a sculat de pe pat i s-a dus la
baie.
Rolf, adic Spune-mi, te rog, ce s-a ntmplat?
321
- VIEI NCERCATE -
Cineva a vorbit. Nu tiu cine. Poate c tu.
Ce?
Nu tiu. Am auzit azi. Agenii federali de aici se
intereseaz. Orice-ar f, trebuie s plecm. Mine.
i unde mergem?
Nu tiu. Chicago. Poate c Miami.
Au sosit actele noi?
S-au dus dracului i alea. i nu avem bani. Trebuie s
faci rost de la prinii ti bogai.
322
- NICHOLAS EVANS -
23
Josh se obinuise mai mult sau mai puin cu ideea c s-a
sfrit totul ntre el i Katie Bradstock. O vzuse o singur
dat de cnd ea a plecat la Ann Arbor. i trimiteau nc e-
mailuri, dar ale lui era ntotdeauna ceva mai nfcrate
dect ale ei. Poate c asta era problema. Cnd i scria despre
chestiile intime dintre ei, despre unele lucruri pe care le-au
fcut sau ar f putut s le fac i care, credea Josh, o vor
excita (oricum, pe el l excitau n timp ce scria), nici nu se
obosea s-i rspund. i scria, de exemplu, mi amintesc de
umbra sfrcurilor tale n lumina lunii. Iar ea rspundea: Luni
am jucat baschet i apoi ne-am dus cu toii la Wendy. Probabil
c avea un nou prieten la colegiu. Asta trebuie s fe.
Apoi s-a gndit c, Abbie find fugar, poate c se jeneaz,
se gndete c toat corespondena e monitorizat de vreun
ticlos de agent pervers. Poate c asta era. Dac se gndea
mai bine, i el era stnjenit. Oricum, Katie Bradstock i
sfrcurile ei luminate de lun erau la opt sute de kilometri
distan, n Ann Arbor, iar el era la Syosset i trebuia s
priveasc lucrurile n fa: Nu avea cum s mearg. Freddie i
spunea de luni de zile c relaiile de la distan nu in.
De aceea a fost att de surprins cnd a primit scrisoarea
n care-i spunea c trebuie s se ntlneasc. Evident c era
ceva important i secret pentru c i-o trimisese la coal i i-
a scris s nu le spun nimic prinilor. Era destul de penibil
s primeti o scrisoare la coal pentru c nimeni nu
primete scrisori acolo i l luau toi cu Hei, Josh, de la cine e
scrisoarea de dragoste? Singurul cruia i-a spus a fost
Freddie, care i-a mngiat brbia i l-a ntrebat de cnd nu
s-a mai vzut cu Katie.
323
- VIEI NCERCATE -
Nu tiu, de vreo dou luni, cred. De ce?
Cam de opt, nou sptmni?
h. Cam aa. De ce?
i ai fcut sex?
Bineneles. ncerca s par fresc, viril. De fapt a fost
un dezastru. De ce?
E nsrcinat.
Iisuse Hristoase! Urmtoarele trei zile au fost ngrozitoare.
Asta era. Altfel, de ce-ar f aa de secretoas? Ar f sunat-o
imediat pe mobil, dar i-a interzis asta n mod expres. I-a dat
ns un numr pe care nu-l recunotea i i-a spus s sune
acolo la unu fx, joia viitoare. Trebuia s sune de la un
telefon public, sunau instruciunile, i s se asigure c nu-l
urmrete i nu-l ascult nimeni. Iisuse Hristoase!
Joi a sunat la numrul respectiv de la o cabin de lng
cantina colii i i-a rspuns imediat. Se auzea zgomotul
trafcului i i-a dat seama c i ea era la un telefon public.
Ce s-a ntmplat?
Trebuie s te vd. Pot s vin la New York la sfritul
sptmnii. Smbt dup-masa. La Bloomingdales. Poi s
vii?
Da. Katie, ce naiba se-ntmpl?
Nu pot s-i zic acum. La raionul de cosmetice, bine?
Voi f la standul Clarins. Ai priceput?
Ce stand?
I-a spus, nerbdtoare, pe litere. Josh a nghiit n sec.
Katie?
Da.
Eti nsrcinat?
Ce? Nu, Doamne ferete! Bineneles c nu. Ascult,
trebuie s plec. Ne vedem smbt. Josh?
Da?
324
- NICHOLAS EVANS -
Vezi s nu te urmreasc nimeni, da?
Abia atunci i-a dat seama despre ce-ar putea f vorba.
Doamne, ce prost era!
E n legtur cu Ab
Pentru Dumnezeu, Josh, mai taci din gur. Trebuie s
plec.
i a nchis. Iar acum el ddea trcoale prin
Bloomingdales. Venise cu o or mai devreme i fusese pn
n ultimul colior al magazinului, privind peste umr,
uitndu-se n oglinzi, urcnd i cobornd cu lifturile i cu
scrile rulante, studiind toate feele ca s vad dac nu-l
urmrete sau dac nu-l ignor cineva n mod intenionat.
Era un miracol c nu l-au nhat nc detectivii
magazinului.
Pn acum n-a luat prea n serios toat povestea asta cu
supravegherea. Credea, mai mult sau mai puin, c i citeau
e-mailurile, c telefoanele de acas aveau microfoane i poate
i mobilul lui. Cteva sptmni dup dispariia lui Abbie, n
drum spre i de la coal, se uita dac nu-l urmrete cineva
dintr-o main parcat sau dintr-o dubi cu geamuri nchise
la culoare, aa cum se ntmpl prin flme. Dar, n curnd, a
ajuns la concluzia c dac l spioneaz, sunt a naibii de
buni, pentru c el n-a vzut niciodat nimic. i probabil c
sunt i a naibii de plictisii. Doamne sfnte, pn i pe el l
plictisea propria-i via. Ct de plicticos trebuie s fe pentru
nefericiii ia care stteau s se uite la el cum triete.
Freddie, care era obsedat de calculatoare i se pricepea la
tot felul de ciudenii tehnice, i-a spus c astzi totul se face
electronic. Camere de flmat de pe satelii, att de puternice
nct pot da un prim-plan i unei bubie. Dac era adevrat,
Josh nu prea mai avea ce s fac. n trenul dinspre Long
Island a fost atent la toi cei care preau suspeci i a
325
- VIEI NCERCATE -
nconjurat de cteva ori gara Penn nainte de a lua un taxi
pn la strada 55 col cu Park Avenue. Apoi i-a fcut un
traseu complicat spre strada 59 col cu Lexington, aruncnd
cteva priviri peste umr nainte de a intra n magazin.
n sfrit, se fcuse ora dou, uite standul Clarins i uite-o
i pe Katie Bradstock, blond i superb, ntr-o jacheic
maro strmt, cu guler de blan, pantaloni militreti negri
i adidai aurii, prnd tare ngrijorat. La vederea ei, lui
Josh i s-a strns inima. L-a vzut i i-a zmbit, dar s-a uitat
imediat la cine e n spatele lui. A mbriat-o i a srutat-o,
iar ea a ncercat s-i rspund, dar simea ct este de
ncordat i nspimntat.
I-a spus s-o urmeze i s-a ndeprtat att de repede, nct
a trebuit aproape s fug ca s poat ine pasul cu ea.
Imediat au ajuns afar, n lumina soarelui de aprilie i au
continuat s mearg cu aceeai vitez. Era acolo un
Starbucks pe care ea l ochise cu siguran dinainte pentru
c s-a dus direct nuntru. n timp ce-i ateptau cafeaua,
Josh a ncercat s lege o conversaie, i-a spus c a fost
acceptat la NYU i c abia ateapt s nceap. Katie nu se
arta interesat. De fapt, parc nici nu-l asculta. i abia
dup ce s-au aezat n colul din spate, cnd nu-i putea auzi
nimeni, a nceput s vorbeasc.
Am vzut-o pe Abbie.
Ai vzut-o?
A venit la Ann Arbor sptmna trecut. A venit acas
pe McKinley
Ce, a venit aa i a btut la u?
Josh, vrei te rog s taci i s m lai s vorbesc?
Scuz-m. Aa.
A inut casa sub observaie i m-a urmrit. n
dimineaa aceea aveam un curs. i cnd am ieit, m-a
326
- NICHOLAS EVANS -
urmrit din nou i cnd am rmas singur a venit n spatele
meu i m-a strigat ncet: Katie?
Iisuse Hristoase!
Nu tiam cine e. Pe cuvntul meu. E total diferit.
Prul, totul. Pare cu zece ani mai mare. Avea ochelari i o
hain neagr veche. Eu am zis: Scuz-m, te cunosc? i ea a
zmbit haios i mi-a zis: Katie, sunt eu, Abbie.
Se aplecase spre el i vorbea ncet, nu chiar n oapt, dar
aproape, i se uita tot timpul n spatele lui i de jur mprejur
ca s vad dac-i urmrete cineva.
i ce-ai fcut? a ntrebat-o Josh.
Am mers pn am gsit un loc unde s ne aezm i s
vorbim.
i-a spus ce s-a ntmplat?
Nu prea. Mi-a spus c a fost un accident ngrozitor.
Credeau c nu e nimeni acas. S-au dus doar s-i dea foc
Doar s-i dea foc? Ah, atunci nu-i nicio problem.
Auzi, tu m-ai ntrebat, da? i rspund. A zis c voiau
s-i arate tatlui tipului, proprietarul companiei de gaze, c
nu poate trata oamenii aa cum i-a tratat el pe prinii lui Ty.
N-ar f trebuit s moar nimeni.
Atunci de ce nu se pred?
A zis c poate ar f trebuit, dar acum e prea trziu i nu
i-ar mai crede nimeni.
E tot cu Rolf?
Da. Mi-a spus c-l iubete i c nu-l mai are dect pe el.
Oh, Doamne!
Josh, are nevoie de bani.
Ce naiba-i de fcut? Mama zice c FBI-ul controleaz
ultimul cent pe care-l cheltuim.
327
- VIEI NCERCATE -
Abbie zice c bunicul vostru tie cum s fac rost de
cteva mii de dolari bani-ghea pe care n-au cum s-i
depisteze.
Cteva mii de dolari?
Josh a cltinat din cap i s-a uitat n alt parte. Lumina
limpede de primvar de afar fcea ca totul s par att de
ireal. i-a ntors din nou privirea spre Katie i a vzut c
plnge. I-a luat mna ntr-ale lui.
Ai idee ct m sperie toate astea?
A luat-o pe dup umeri i a inut-o strns. Prul i mirosea
a proaspt i era minunat. Doamne, ct ar f vrut Ea s-a
ndreptat i a scos din buzunar un erveel cu care i-a ters
lacrimile i rimelul ud, linitindu-se. Apoi i-a luat geanta i
a scos din ea un plic maro, sigilat.
Mi-a zis s-i dau sta. Nu tiu ce scrie i nici nu vreau
s tiu. Nu mai vreau s am de-a face cu asta, clar? Nu vreau
s-mi distrug i eu viaa. Nici pe a prinilor mei. O iubesc pe
Abbie, sau ceea ce-a fost ea, dar i-am spus s nu mai ia
legtura cu mine. i Josh
nghii n sec i pentru o clip pru incapabil s
continue. i-a mai ters o dat ochii i a nchis geanta.
Nu mai vreau s iei nici tu legtura cu mine.
Katie
Vorbesc serios. Nu-mi mai trimite mailuri, nu-mi mai
telefona. Niciodat. Clar?
S-a ridicat i l-a srutat pe frunte, apoi s-a ndreptat
repede spre u, a ieit pe strada nsorit i a disprut.
Josh a rmas acolo mult timp, uitndu-se la plicul din
mn, ameit de attea gnduri i emoii nct nu se putea
concentra asupra niciunuia. Doamne, ce mai ncurctur. A
oftat i-a deschis plicul. nuntru era o singur foaie de
hrtie galben, rupt dintr-un imprimat ofcial i mpturit
328
- NICHOLAS EVANS -
strns. Nu era o scrisoare propriu-zis. Cu caligrafa ei
elegant, Abbie scrisese doar:
Josh. Vino pe strada 58 col cu Madison la ora trei.
ASIGURA-TE c nu eti urmrit. Distruge biletul
acum. A
L-a aruncat n coul de gunoi, dar apoi s-a gndit mai bine
i l-a luat de acolo, l-a dus la baie, l-a aruncat n toalet i a
tras apa. S-a uitat la ceas. Mai avea aproape douzeci de
minute pn s ajung acolo, dar a luat-o la fug pn la a
doua intersecie, unde era s fe lovit de o main pentru c
n-a respectat culoarea semaforului. Claxoanele suprate l-au
adus cu picioarele pe pmnt i i-a continuat drumul la
pas, inspirnd adnc pentru a se calma, dar fr succes.
A ajuns cu cinci minute mai repede i pn la trei i
douzeci nu s-a ntmplat nimic. Pn atunci toi pietonii i
toi pasagerii din mainile care treceau pe strad deveniser
ageni FBI, chiar i grupul de turiti de vizavi care stteau
acolo de cinci minute, prefcndu-se c se uit la planul
oraului. Ce m-sa, unul din ei l fotografaz! Cerul senin
era plin de satelii care ddeau probabil prim-planuri ale
courilor de pe obraz.
Tocmai cnd ajunsese la concluzia c nu se va ntmpla
nimic dect n mintea lui paranoic, lng el a oprit un taxi,
s-a deschis ua i o femeie cu ochelari de soare i-a fcut
semn s urce. Cuprins de team i cu mintea plin de
nchipuiri, primul su instinct a fost de a zice n niciun caz.
Dar, cnd a fcut un pas napoi, ea i-a scos ochelarii i
atunci i-a dat seama c-o are n fa pe sora sa.
Bun, ce mai faci? l-a ntrebat i i-a fcut loc s urce
lng ea. Hai.
329
- VIEI NCERCATE -
Dar tonul vesel, pe care-l ai cnd te ntlneti, de exemplu,
cu un prieten pe care nu l-ai mai vzut de mult, l-a derutat
i a rmas un moment cu gura cscat ca un imbecil pn
cnd ea a btut nerbdtoare cu palma pe banchet, i-a
ieit o clip din rol, i i-a spus n oapt s se grbeasc
dracului i s urce odat.
S-a supus i a nchis ua. Iar pn a intrat taxiul din nou
n trafc s-a tot uitat la ea, mintea lui cutnd ceva de care
s se agate n spatele mtii acestei strine. A vrut s-i
rosteasc numele, dar ea l-a oprit.
Ce bine-mi pare c te vd!
n cele din urm, i-a dat seama c trebuie s se prefac i
el.
Chiar c-i bine. Ce mai faci?
Ea s-a aplecat i i-a spus oferului s intre n parc, apoi s-
a lsat din nou pe spate, l-a privit i i-a zmbit.
A, bine. i tu?
Super.
Tonul i era plat, nencercnd s-i ascund sarcasmul.
ocul produs la vederea ei lsa acum locul furiei. Cum
ndrznete s-i nchipuie c poate trage sforile n halul
sta? Cine naiba se crede?
Asta-i grozav, spuse ea vesel.
Ea s-a uitat la ofer, li s-au ntlnit privirile n oglind, iar
acesta s-a uitat n alt parte. Apoi ea s-a ntors repede i s-a
uitat pe geamul din spate s vad bineneles c Josh tia
acuma cum merg lucrurile dac nu sunt urmrii.
Nu-i nimic, i spuse.
I-a zmbit, mai nervoas de aceast dat. Josh a cltinat
din cap i s-a uitat pe fereastr.
Cnd erau pe la jumtatea parcului i-a spus oferului s
opreasc ca s coboare i din atitudinea ei, Josh i-a dat
330
- NICHOLAS EVANS -
seama c ateapt s plteasc el. Probabil c a folosit destul
de mult taxiul, pentru c a costat treizeci i cinci de dolari,
iar cu baciul, patruzeci.
i-i dau napoi, i-a spus ea linitit.
Vezi s nu.
Au urcat colina din parc, fr s spun niciunul nimic.
Toat lumea se bucura de soarele de primvar; cei care
fceau jogging, patinatorii pe rotile, turitii care se plimbau
cu trsurile alea tmpite cu cai. Civa copaci nforiser, iar
frunzele altora erau de un verde luminos, ireal. Josh ferbea.
Abbie i-a strecurat un bra pe sub al lui. i venea s-i dea
un cot, dar s-a potolit.
Ce face mami?
Oh plutete de fericire. Niciodat n-a fost mai bine.
Josh
Dumnezeule, Abbie! i i-a dat braul la o parte, mai
violent dect ar f vrut. Ce naiba faci?
Un tip care trecea pe lng ei pe un skateboard s-a ntors
s se uite.
Josh, te rog
Nu m intereseaz. Indiferent ce joc stupid crezi c joci,
nu trebuie s-l jucm i noi. nelegi? Oare nelegi?
Ea s-a uitat n alt parte i a dat din cap. Avea o hain
neagr i i pusese ochelarii de soare. Era aa de palid i
gtul i era att de subire. Prul negru o fcea s semene cu
o refugiat, cu supravieuitoarea moart de foame a unui
rzboi fr nume.
Ai idee ce a nsemnat asta pentru mama? i pentru
tata? Pentru mine, pentru Katie i pentru toat lumea? i
dai seama cte viei ai distrus?
mi imaginez.
331
- VIEI NCERCATE -
A, chiar? i acum ne caui doar pentru c ai nevoie de
bani. Doamne, Abbie! Eti incredibil.
V-am scris o scrisoare.
Cnd? N-am primit nicio scrisoare.
I-am scris mamei o scrisoare acum cteva luni.
N-a ajuns.
Au mers mult timp fr s vorbeasc. Un tip juca fotbal pe
iarb cu dou fetie, o femeie nsrcinat sttea la umbr sub
un copac, fcndu-le galerie. Josh s-a uitat la Abbie. Privea
n alt parte, dar i-a vzut lucirea lacrimilor pe obraji, sub
ochelarii de soare.
Ce naiba, Abbie?
i-a pus braele n jurul ei i a inut-o strns, iar ea i-a
ngropat faa la pieptul lui i a plns. Trupul i tremura i era
frav ca al unei psri. I se prea c-i frnge oasele dac-o
strnge prea tare. Mirosea ciudat, a mucegai, ca hainele care
stau prea mult n pod.
mi pare ru, a murmurat. N-am vrut s fac asta.
Nu-i nimic.
Aproape c plngea i el. Fir-ar s fe, n-a mai plns din
gimnaziu i n-avea de gnd s plng nici acum.
Ne e dor de tine. Ai lsat un loc gol aa de mare n viaa
noastr. Mama pare foarte tare, dar n realitate e terminat
i mi-e groaz c se poate ntmpla cine tie ce. Oh, fr-ar s
fe, Abbie. Nu tiu. Totul e aa de ciudat i dat peste cap. N-
ar f trebuit s se-ntmple asta.
tiu.
De ce nu te predai? Indiferent ce se-ntmpl, nu se
poate s fe mai ru dect e acum.
O, ba da, se poate.
Toat lumea tie c Rolf a
332
- NICHOLAS EVANS -
S-a ndeprtat de el, i-a scos ochelarii i i-a ters
furioas lacrimile cu pumnul.
Voi nu tii nimic despre el. Nici mcar nu l-ai
cunoscut.
tiu, dar
Aa c nu mai vorbi! Nu tii ce s-a ntmplat. Nu tie
nimeni. A fost un accident. Toat lumea crede c el e ru i
c m-a dus pe un drum greit i alte rahaturi, dar nu-i
adevrat. Lui i pas mai mult de ceea ce se ntmpl n lume
dect oricui altcuiva.
i tergea furioas lentilele ochelarilor de soare cu
degetele, mnjindu-le mai tare, ca o nebun. El i-a luat blnd
i i-a curat cum trebuie, cu poalele tricoului, apoi i-a dat
napoi. i pn cnd i i-a pus din nou, nu l-a mai privit n
ochi.
Fii atent. N-am mult timp. Trebuie s vorbim despre
bani.
Abbie, ai nevoie de ajutor.
Am nevoie de bani, fr-ar a dracului s fe!
Josh a oftat. S-a uitat agitat n jur, apoi a pornit din nou,
iar el a urmat-o, potrivindu-i paii dup ai ei.
S-o ntreb pe mama? S-i spun c vrei s-o vezi?
Nu tiu. Spune-mi tu.
Nici eu nu tiu. Oricum, conturile ne sunt
supravegheate.
Atunci vindei ceva.
S vindem ceva?
Sau vorbete cu bunicul. El tie ce s fac. Probabil c-i
spal mereu pentru clienii lui bogtai.
A ntrebat-o de ct are nevoie i a rmas ocat cnd i-a
spus c de douzeci de mii de dolari. N-a vrut s-i spun
333
- VIEI NCERCATE -
pentru ce sunt i s-a nfuriat iar, ndeprtndu-se cnd el a
ncercat s insiste.
Ajunseser n Central Park West, au ieit i l-a condus pe
strzile din cealalt parte. Josh i-a dat seama c sunt ntr-
un fel de misiune i a ntrebat-o unde merg. I-a spus c se
duc la Radioshack de unde el trebuie s-i cumpere un
telefon mobil cu credit prepltit ca s-l poat contacta. C ea
nu intr n magazin, aa c s fe atent s ia ce trebuie, adic
s poat f activat fr s fe nevoie nici de datele din cartea
din identitate, nici de adres. I-a mai spus c o s coste cam
o sut de dolari i c trebuie s-l cumpere cu bani ca s nu
apr nicio nregistrare.
Cnd Josh s-a plns c dup ce a pltit taxiul nu mai are
atia bani, i-a spus sarcastic, de parc ar f fost idiot c
de aceea merg nti la un bancomat de unde s poat scoate
nite bani i pentru ea. Toat viaa lui, sor-sa a fcut pe
efa, dar acum era altceva, cu strina aceasta irascibil,
aproape nebun cu lista ei calculat de instruciuni, c-i
venea s-o apuce i s-o scuture ca s-i vin n fre. Dar n-a
fcut-o.
Oricum, Abbie nici nu l-ar f bgat n seam. Slbiciunea
de dinainte prea s f disprut. Asta era treaba pentru care
venise i se pare c plnuise totul. Trebuia s foloseasc
telefonul doar pentru ca ea s-i poat lsa mesajele. Nimeni
n afar de ei nu trebuie s afe numrul, sau c are
telefonul, nici mcar mama. Dup ce-l activeaz, trebuie s-l
nchid i s nu-l deschid dect o dat dimineaa i seara
ca s-i verifce csua vocal. i oricum, niciodat, dar
niciodat s nu fac asta acas, unde sunt supravegheate
toate convorbirile.
Au gsit un bancomat pe Broadway de unde a scos dou
sute patruzeci de dolari i i-a dat o sut. Apoi s-au dus la
334
- NICHOLAS EVANS -
Radioshack, afat la cteva strzi mai departe i, n timp ce
ea l atepta la o cafenea, a intrat i a cumprat un telefon cu
o sut douzeci de dolari cu credit pre-pltit, treizeci de
minute, fr s-l ntrebe nimeni nimic.
Cnd a intrat n cafenea, a gsit-o pe Abbie nervoas i i-a
spus c trebuie s plece. i-a notat numrul de telefon, apoi
i-a dat o foaie de hrtie galben pe care scrisese dou
coloane de litere i cifre. Cu o voce att de joas nct a
trebuit s se aplece ca s-o aud, i-a spus c acela era codul
pe care-l va folosi. Nu trebuie spus nimnui. Toate cifrele de
la zero la zece corespundeau unei litere. Cnd avea nevoie s
vorbeasc cu Josh, l suna pe noul mobil i i lsa un mesaj
din dou cuvinte; primul reprezenta un numr de telefon
codat, iar cel de-al doilea data i ora la care trebuia s sune.
Dac nu rspundea, urma s ncerce din nou, dup o or,
apoi dup nc o or i aa mai departe. I-a spus c nu
trebuie s sune niciodat dect de la un telefon public i s
se asigure permanent s nu fe urmrit. Capul lui Josh vuia
deja de attea instruciuni. Dar nu s-a putut totui abine s
nu ntrebe dac tot acest scenariu James Bond nu vine de la
Rolf. I-a rspuns printr-un oftat iritat.
Miercurea viitoare urma s-i lase un mesaj cu un numr
la care trebuia s sune la ora unu, a doua zi. Mama lor va
avea astfel destul timp s fac rost de bani.
O s vrea s vorbeasc i ea cu tine.
Abbie a privit n alt parte i s-a gndit un moment.
Te rog, i-a spus el. Las-o s-i aud mcar vocea.
A dat din cap.
Bine. Las-o pe ea s sune. Dar numai de la un telefon
public la ora la care-i spun. i s fe un loc sigur, unde s
tie c nu e urmrit. F-o s-neleag c trebuie s fe
foarte atent. i spune-i c dac m scie, nchid.
335
- VIEI NCERCATE -
Doamne, se gndea Josh. S-o scie. Pe ea. i tot rahatul
sta c s fe atent. Nu crede c totui el a priceput
mesajul? Dar n-a spus nimic, ci a dat doar din cap.
Abbie s-a ridicat i a pornit spre u. O clip a crezut c l
las acolo fr s-i spun mcar la revedere. Dar s-a ntors
s-l atepte, iar cnd se ndrepta spre ea i-a zmbit trist i
atunci i s-a prut c-i recunoate sora pe care o tia.
Mersi, Joshie.
OK. A vrea doar
tiu.
L-a srutat pe obraz, s-a ntors i s-a ndeprtat repede.
La captul strzii era o staie de metrou i s-a uitat cum i
croiete drum prin mulime, ca o fantom frav i neagr. S-
a gndit c poate se ntoarce, dar n-a fcut-o. Trotuarul era
nsorit, dar intrarea la metrou se afa n umbra unei cldiri
nalte. i a privit-o cum trece pragul umbrei i ncepe s
coboare treptele pn cnd a nghiit-o ntunericul.
336
- NICHOLAS EVANS -
24
Tatl ei era deja de zece minute pe aparatul de alergare i
indiferent cum se simea el, Sarah simea c ea nu mai
suport mult. George i inea ochii aintii pe propria-i
imagine din oglinda de pe peretele din fa, dei Sarah nu
nelegea de ce pentru c nu era o imagine prea plcut
pentru nimeni. Era leoarc de transpiraie, pieptul i se
cltina sub tricoul ud, iar obrajii i se umfau i i se
dezumfau ca ai unui pete nervos.
Era vina ei c a cobort aici. Gimnastica lui de diminea
era sacrosanct. Iar aceasta, versiunea de duminic
dimineaa, era de dou ori mai sacrosanct. Spusese deja
nu de dou ori, asear cnd a sosit ea i nc o dat azi-
diminea. Dar nainte de a pleca acas, trebuia s mai
ncerce o dat.
Tati, n-ai putea
Sarah, i-am spus. Nici nu intr n discuie.
Te rog, ascult-m doar un minut.
Te-am ascultat. Am auzit. Rspunsul e tot nu.
Oprete-te!
Dac s-ar f gndit, n-ar f ndrznit. Dar n clipa n care a
ipat, a i apsat butonul aparatului, iar tatl ei s-a
dezechilibrat n fa i a trebuit s se prind de bar ca s
nu cad.
Ce naiba-i cu tine?
Pentru Dumnezeu, tati! Ascult-m.
Nu vorbea astfel cu tat ei i i venea s-i cear scuze.
Dar, pe moment, se pare c obinuse ce voia.
Sarah, am vorbit deja despre asta de zece ori.
E nepoata ta, pentru Dumnezeu!
337
- VIEI NCERCATE -
A cobort de pe aparat i a smuls un prosop de pe scaun.
Nu e vorba doar de Abbie, i spuse tergndu-se. Toi ai
luat-o razna. De cte ori s-i mai spun? Ceea ce-mi ceri e
ilegal, Sarah. Ilegal.
i de cnd e asta o problem pentru tine?
Poftim?
Hai, tati. Nu m lua cu de-astea. Nu-mi spune c ai
acionat ntotdeauna ca la carte. i afacerile alea cu
obligaiuni vndute sub preul pieei, toate aranjamentele de
pe vapor, cltoriile n insulele Cayman. Nu sunt chiar
proast.
Cum ndrzneti?
i-a luat halatul i s-a ndreptat ctre scara spre
buctrie. Sarah era chiar mai ocat de ceea ce spusese
dect el. Parc s-ar f declanat n ea un instinct protector de
mam-animal. Vznd c funcioneaz, n-avea de gnd s se
opreasc. A urcat scara n urma lui i a intrat n buctrie.
Mama ei sttea la masa de mic dejun i se prefcea c citete
ziarul. Dup sprnceana ridicat i tremurul delicat al
paharului din care i bea sucul de portocale, Sarah i-a dat
seama c a auzit cuvintele din sala de gimnastic. Era ceva
nou i o interesa. Tatl ei era la frigider i i turna ap ntr-
un pahar.
Tati, vorbete cu mine.
Am spus ce aveam de spus. Iar tu ai vorbit mai mult
dect trebuia.
Ascult. A f putut s-i spun c sunt pentru mine.
Poate c-aa ar f trebuit. La ce-i trebuie? S fac bombe?
S ucid i ali oameni sau de ce?
tii c Abbie n-ar face aa ceva. A fost un accident.
Atunci s se predea i s spun adevrul.
338
- NICHOLAS EVANS -
Poate c-o s-o fac. Dac am putea stabili o legtur. i-
a but apa i i-a mai turnat. Nu se uita la ea.
Tati?
Da.
Dac a f fost eu, speriat de moarte i fmnd i-a
mucat buza. Doar n-o s plng. Pentru mine ai f fcut-o?
Mama ei, care se prefcea n continuare c citete ziarul, a
mormit ceva. Soul ei s-a ntors i a privit-o.
Ce-ai spus?
Am spus c bineneles c da.
A but i al doilea pahar i l-a pus cu zgomot pe bufet,
apoi i-a ters din nou faa i gtul cu prosopul.
i dau zece mii.
Cincisprezece.
Bine, cincisprezece. Dar att. Nu mai vreau s aud
nimic despre asta. Sunt pentru tine i e treaba ta ce faci cu
ei.
Sarah s-a dus la el i l-a mbriat.
Tati, i mulumesc.
Cred c-am nnebunit.
Sarah s-a gndit s-i trebuie o zi sau dou s fac rost de
ei, dar dup ce a fcut du i s-a mbrcat, s-a dus la seiful
din birou, iar peste o or ea era n main, ndreptndu-se
spre cas i banii erau n portbagaj, ntr-o pung galben din
plastic.
Se obinuise s se uite mereu n oglinda retrovizoare s
vad dac nu e urmrit, dar n-a vzut niciodat ceva care
s o fac ct de ct suspicioas. Astzi ns toi i se preau
suspeci. Nu se temea doar de poliiti, ci i de hoi. Fiecare
pieton care atepta la semafor devenea un potenial tlhar
sau un pirat de maini. Era exact aa cum i-a spus Josh c
s-a ntmplat cu el cnd s-a dus s-o ntlneasc pe Abbie.
339
- VIEI NCERCATE -
Asear, n clipa n care biatul a intrat pe u, Sarah i-a
dat seama c s-a ntmplat ceva grav dup misterioasa i
total neplauzibila ieire la cumprturi n ora. A scos-o
afar pe teras i i-a povestit ncet. i imediat dup ce i-a
dat seama c nu va afa mai multe (pentru c Josh nu se
pricepea s mint i era sigur c nu i-a spus tot), i-a
pregtit cteva lucruri pentru noapte, s-a urcat n main i
s-a dus direct la Bedford. Ar f vrut s vin i Josh,
gndindu-se c dac povestete el ntlnirea cu Abbie s-ar
putea s-l sensibilizeze pe tatl ei, dar Josh s-a scuzat,
destul de neconvingtor, c i-a promis lui Freddie s se
ntlneasc. Bietul copil era nc tulburat dup ntlnirea cu
sora lui i Sarah n-a mai insistat. Dar acum, n drum spre
cas, asediat de fantome de poliiti i pirai de maini,
regreta c n-a fcut-o.
Abia atunci s-a gndit c-ar trebui s-i spun lui Benjamin
c Josh a vzut-o pe Abbie. i el avea dreptul s tie, dei n-o
ncnta deloc perspectiva de a-l suna. Ultima dat cnd au
vorbit au fost la un pas de-o catastrof. Dup noaptea aceea
de dinainte de conferina de pres, cnd au fcut dragoste, s-
a gndit ca o proast c lucrurile se vor schimba oarecum.
C ocul celor ntmplate cu Abbie i va alunga nebunia i-l
va aduce napoi. O iubea, tia c-o iubete. Dup noaptea
aceea era evident. Brbaii nu se pot preface cu astfel de
lucruri.
Dar dup cteva zile, a plecat. S-a ntors la Santa Fe. i,
odat cu trecerea sptmnilor, apoi a lunilor, i-a dat seama
c s-a amgit. Nu se schimbase nimic. Doar c singurtatea
i mhnirea erau acum mult mai adnci. i s-a simit att de
proast, teribil de proast, pentru c-a fcut ce-a fcut n acea
noapte. i cum a putut el s fac dragoste cu ea, att de
340
- NICHOLAS EVANS -
tandru, de plin de cin, dac n-a simit nimic, dac n-avea
nici cea mai vag intenie de a se ntoarce, cum de-a putut?
Dac atunci s-a simit ca o idioat, luna trecut cnd s-a
ntors n casa goal, dup o sptmn petrecut la
Pittsburgh, cu Iris, a fost i mai ru. Vremea se rcise din
nou brusc, iar centrala era stricat, aa c nu avea nici
cldur, nici ap cald. Josh era la o petrecere i probabil c
la fel i ceilali pe care i-a sunat: Martin i Beth, Jefrey i
prietenul lui, Brian. i-a pus dou pulovere i o geac, a
fcut focul n camera de zi i a but o sticl ntreag de
Chianti, apoi a mai deschis una i a fcut ceea ce a jurat c
nu va mai face: s bea i s dea telefoane noaptea trziu.
Benjamin i-a rspuns cu gura plin i era evident c lua o
cin intim, la lumina lumnrilor, cu Catalizatorul. Iar
Sarah a intrat n el ca o furie i l-a acuzat de orice i-a venit
n minte, chiar de lucruri pe care tia c nu le-a fcut i nu
le va face niciodat. C n-a iubit-o niciodat, c n-a iubit pe
niciunul dintre ei, c pentru el n-au contat dect munca i
orgoliul lui nenorocit. i c i-a distrus i irosit viaa, c i-a
furat atia ani n care ar f putut s-i fe mai bine, s fac
lucruri mai importante, s aib o carier adevrat i
mplinit, n loc s fac attea sacrifcii i s se trezeasc la
sfrit singura rspunztoare.
i-a dat seama dup zgomotul de fond c s-a dus probabil
n alt camer, unde s aib mai mult intimitate, s nu-l
aud Catalizatorul. Dup o vreme, ncercrile lui de a
strecura o vorb au devenit mai insistente.
Sarah, ascult-m o clip. Te rog. Acum o s nchid.
Da, de ce s nu-nchizi? Du-te i reguleaz trfa, cum
m-ai regulat i pe mine n noaptea aia. i reguleaz-te i pe
tine.
341
- VIEI NCERCATE -
Probabil c a fost un adevrat oc pentru agenii de la
nregistrri telefonice, care jucau pocher, sau ce altceva
fceau ei la ceas trziu de noapte cnd trebuia s le treac
timpul.
Spera ca amintirea a ceea ce-a fcut s dispar odat cu
mahmureala, dar n-a fost aa. i, dei de atunci tot a
ncercat s-i adune curajul i s-l sune ca s se scuze, nu
reuise nc. Dar acum, c aveau veti de la Abbie, acum c
Josh o i vzuse, nu mai avea nicio scuz. Cumva, fr a
strni suspiciuni, trebuia s-i spun lui Benjamin.
Dup-amiaza, cu banii ascuni n maina de splat (prea
un loc potrivit i mai sigur dect altele), i-a fcut cu ochiul
lui Josh i l-a rugat s vin cu ea n grdin s-o ajute s
sdeasc ceva. Habar n-avea dac FBI-ul pusese microfoane
n cas i n telefoane. Au avut ocazii din plin. Au fost atia
ageni n cas n ultimele luni, au scotocit prin lucrurile lui
Abbie i le-au pus un milion de ntrebri despre ea ca s-i
stabileasc proflul aa c precis au plantat ceva. Pn
acum nu aveau de ce s se fereasc, dar de data aceasta da,
iar Sarah nu voia s rite.
Josh nu tia nimic despre convorbirea aceea nefericit, aa
c i-a spus, lsnd deoparte detaliile sinistre. Era uluitor ct
s-a maturizat de cnd a plecat tatl su. Cu Abbie discutase
Sarah pn acum problemele emoionale importante. Dar
Josh se dovedea un bun asculttor i-i ddea sfaturi mai
nelepte, chiar dac era mai rezervat. Chiar nainte ca Sarah
s-i sugereze, Josh a spus c el ar trebui s-l sune pe
Benjamin.
Se i gndise cum. Ca s nu alerteze vreo ureche
indiscret, urma s-i spun tatlui su c avea o mulime de
treburi la New York, legate de admiterea lui la NYU:
formulare de completat i aa mai departe. Din una-ntr-alta
342
- NICHOLAS EVANS -
voia s-i spun c Sarah era jenat din cauza ultimei
convorbiri telefonice i i va sugera s ia masa o dat
mpreun, la New York, poate chiar toi trei. Lui Sarah i se
prea un plan bun.
Au intrat i Josh a urcat n fug n camera lui s
telefoneze, n timp ce Sarah ncerca s se concentreze pe
pregtirea cinei. Dup cinci minute a cobort. I-a spus c
totul e aranjat. Benjamin va veni vineri, cu avionul. O s
cineze mpreun. I-a transmis c-o srut.
Josh nu i-a spus de unde tie la ce numr s sune. A zis
c i-a promis lui Abbie c n-o s spun nimnui i c era
mai sigur aa. Ieri-sear, cnd a venit acas de la coal, i-a
dat lui Sarah o bucat de hrtie pe care era scris numrul.
Codul era din zona New Jersey i era probabil un telefon
public. Undeva n vreun mall sau o staie de benzin.
Toat sptmna, Sarah i-a stors creierii ca s gseasc
cel mai bun loc de unde s sune i n cele din urm s-a
hotrt pentru Robertos, un restaurant unde a fost de multe
ori cu Benjamin. Erau acolo dou cabine telefonice izolate, n
spate, lng toalete, iar zgomotul i agitaia dinspre
buctrie acopereau orice conversaie. De asemenea, era la
doar cteva strzi de librrie. Aa c joi diminea, la
dousprezece i un sfert, ca i cum atunci i-ar f venit ideea,
i-a spus lui Jefrey c-l invit la prnz.
Restaurantul nu era aglomerat, dar spre ora unu lumea a
nceput s se adune. Au mncat salat Cesar i au vorbit
despre librrie, apoi Jefrey a nceput s-i povesteasc despre
un nou flm francez pe care l-a vzut cu Brian la Angelika
Film Center. Sarah s-a strduit din rsputeri s par
interesat, dei, de cte ori mergea cineva la toalet nu putea
s nu se gndeasc la ce s-ar ntmpla dac, la ora unu cnd
343
- VIEI NCERCATE -
se va duce acolo, va gsi ambele telefoane ocupate. S-a uitat
la ceas. Mai avea patru minute.
Te simi bine?
Poftim?
Jefrey se ncrunta la ea.
Pari cam neatent.
Nu, nu e nimic. Jefrey, scuz-m. Tocmai mi-am
amintit. Trebuia s-l sun pe Alan Hersh de diminea. Se
pare c e ceva important i am uitat complet. M scuzi un
moment?
Sigur.
i-a luat geanta, s-a ridicat i s-a ndreptat spre cellalt
col la restaurantului, strecurndu-se printre mesele de la
care i se prea c, dintr-odat, toat lumea se holbeaz la ea.
Se simea ca Al Pacino n Naul cnd se duce s-i ia puca.
Ambele cabine telefonice erau libere. A ales-o pe cea afat
mai departe de toalete. i-a pus geanta jos, pe mica poli
din oel inoxidabil, a scos o pung de sandviciuri i bucata
de hrtie a lui Josh. i n timp ce secundarul ceasului se
apropia de ora fx, respirnd precipitat i superfcial acum,
cu minile tremurnd att de tare c era s scape fsele, a
ridicat receptorul, a introdus moneda i a ateptat.
Alo?
Sarah simea c se sufoc i a nghiit n sec, cteva clipe
incapabil s vorbeasc. Se simea copleit s-i aud vocea
dup attea luni.
Mami?
Bun, scumpo.
Oh, mami!
Dup vocea mic i tremurat pe care o avea, a tiut c nu
era singura care se lupt cu lacrimile. i-a dat seama, ca o
proast, c nu tie ce s zic. Prea multe i nimic.
344
- NICHOLAS EVANS -
Scumpa mea, ce faci?
Bine. Tu?
i eu.
A urmat un moment lung de tcere. Sarah a auzit ceva
muzic n fundal, apoi claxonul unei maini. Ar f vrut s-o
ntrebe unde e, dar tia c nu trebuie.
Mami, mi pare ru.
Oh, fetio!
Uite, s tii c nu avem mult timp
Scumpa mea, vino acas, te rog
Mami
O s neleag toat lumea dac le spui ce s-a
ntmplat
Nu. I-am spus lui Josh s nu faci aa ceva!
mi pare ru, mi pare ru. nc o pauz lung.
Ai fcut rost de bani?
Abbie, draga mea
Da?
Da.
Bun. Acum, ascult-m cu mare atenie. i spun ce s
faci. E foarte important s faci exact ce-i spun. Ai un pix?
Un brbat venea pe coridor. Sarah s-a ntors cu spatele, i-
a ters lacrimile i a ntins mna spre geant. S-a gndit c
omul merge la toalet, dar s-a dus la cellalt telefon.
Mami?
Da. Stai un pic.
A gsit un pix, dar i tremurau minile att de tare nct a
scpat geanta i s-a mprtiat totul pe podea.
Fir-ar s fe!
Brbatul, un tnr drgu, cu o hain sport maro, s-a
ghemuit lng ea i a ajutat-o s le adune. A privit-o direct n
345
- VIEI NCERCATE -
fa, puin cam prea direct, i i-a zmbit. Oare nu-i? I-a
mulumit, s-a ridicat i a luat din nou receptorul.
Scuz-m, i-a spus ea ncercnd s par dezinvolt, dar
pn i ei i-a sunat cam aiurea. Mi-am scpat geanta.
Eti gata?
Cineva a btut-o pe umr i a tresrit foarte tare, aproape
c-a ipat. Tipul inea n mn rujul ei. I-a zmbit, l-a luat i
i-a mulumit.
Mai e cineva acolo? a ntrebat Abbie ngrijorat.
Nu-i nimic.
Cine e?
Stai linitit, totul e sub control.
tia c trebuie s sune fresc i convingtor. Pentru orice
eventualitate. Probabil c nu era un agent. Doar nu se poart
aa, att de direct, nu? i ddea seama c Abbie e gata s
nchid. N-a fcut-o ns. A ntrebat-o pe Sarah dac e
pregtit i a nceput s-i dicteze instruciunile.
Cnd s-a ntors la mas, Jefrey i-a spus c voia s cheme
poliia s-o recupereze. i terminase aproape pastele i a
rugat ca ale ei s fe puse la nclzit. Chelnerul a vzut-o
cnd s-a ntors i i-a adus imediat farfuria. Niciodat n viaa
ei n-a avut mai puin chef de mncare. Jefrey a ntrebat-o
dac totul e n ordine i i-a spus da, mulumesc. Totul era n
ordine.
346
- NICHOLAS EVANS -
25
Ben a sosit la mall la puin timp dup apte i jumtate,
cu mai bine de un ceas nainte de ora la care ar f trebuit s
ajung. Era ngrijorat din cauza trafcului i c noaptea, dac
e un loc din alea uriae, cu o parcare de opt hectare, s-ar
putea rtci i atunci s-ar duce totul naibii. n realitate era i
mai mare dect anticipase, dar mai degrab datorit
norocului dect inteligenei l-a gsit fr nicio problem.
Zona M, rndul 8, ntr-un col din cellalt capt al
parcrii, vizavi de Petland i de Old Navy. Vedea deja pubela
neagr de gunoi, a treia din stnga, n care trebuia s lase
punga. Preau s nu fe niciun fel de camere de supraveghere
i probabil c de aceea a ales Abbie acel loc. S-a gndit c ar
putea f deja acolo i c-l urmrete chiar acum de pe
undeva. i poate c era mai bine s nu iscodeasc din priviri
i nici s nu dea trcoale ca s n-o sperie i s-o fac s fug.
A nconjurat zona, ncetinind din cnd n cnd pentru
cumprtorii ce-i mpingeau crucioarele ncrcate spre
maini, apoi a ieit din nou pe osea i a mers spre vest vreo
patru sute de metri pn a vzut sgeata roie i plpitoare
din neon i frma pe care scria Bar Rodeo. S-a ndreptat ntr-
acolo i a parcat, a intrat, s-a aezat la bar i i-a comandat
o bere.
Era aproape sigur c n-a fost urmrit. S-a strecurat de la
Waldorf, unde sttea, pe o ieire lateral, apoi a strbtut
Manhattanul n toate direciile cu trei taxiuri, a intrat la
Macys i a ieit pe partea cealalt, de unde, n cele din
urm, a luat un al patrulea taxi pn la locul de nchiriere a
mainii. Iar agentul care s-ar f descurcat cu toate astea, apoi
347
- VIEI NCERCATE -
l-ar f urmrit prin trafc pn aici, n Newark, ar f meritat
s fe promovat imediat.
Barul Rodeo voia s dea impresia, fr prea mult succes,
c ar f ceva stil western. Pe perei erau cteva tablouri cu
cowboy i o imitaie de cap de bizon cu o privire trist, care
se uita parc la meciul de baschet de la televizorul de
deasupra barului. Barmanul purta o vest roie din satin i
o cravat neagr i i saluta pe toi clienii cu un salt
obligatoriu, fr ndoial, dar destul de lipsit de entuziasm.
Ben nu-i revenise nc din oc. Venise la New York
ateptndu-se s discute cu Josh despre colegiu i s se
mpace cu Sarah. i uit-te la el, pregtindu-se s pun
cincisprezece mii de dolari ntr-o pubel de gunoi din New
Jersey pentru fica sa terorist.
Asear, la restaurantul zgomotos din Oyster Bay, tocmai
cnd se gndea c mpcarea cu Sarah merge mai bine dect
ar f ndrznit s spere, ea a schimbat o privire cu Josh, au
dat din cap, apoi s-au aplecat asupra fripturilor i i-au spus.
Bineneles c ei erau mult mai avansai n tainele
conspiraiei dect el. Josh vorbea despre a o da pe bune i
livrarea mrfi de parc ar f fost deja n slujba mafei. Ben
sttea i-i privea cu ochii din ce n ce mai mari. Josh era mai
tehnic, pe Sarah o preocupa mai degrab aspectul psihologic.
Tot timpul aducea vorba despre Rolf.
Evident c e total controlat de el, spunea ea. Joshie
spune c pare o cu totul alt persoan. i mi-am dat i eu
seama dup voce. Foarte pornit, ca o nebun. Are nevoie de
ajutor, Benjamin. Trebuie s-o ndeprtm de tipul acela.
Ben nu trebuia convins. Cu doar cu dou sptmni n
urm fusese vizitat de un nou agent FBI din Denver, care se
pare c preluase cazul de la Frank Lieberg. Se numea
348
- NICHOLAS EVANS -
Kendrick i prea cel mai nelegtor dintre toi agenii cu
care avuseser de-a face pn atunci.
Ceea ce s-a ntmplat cu Abbie, i-a pus el lui Ben, este un
caz clasic de pasiune nebun, cunoscut sub numele de
Sindromul Patty Hearst sau Stockholm: o tnr dintr-o
familie iubitoare i nstrit care, ntr-un moment de
vulnerabilitate, i pierde capul dup un brbat charismatic,
inevitabil mai n vrst i cu mai mult experien. Brbatul
o convinge c valorile n spiritul crora a crescut sunt greite
i corupte moral, i-i ofer un mod de via n care
criminalitatea este o aventur romantic i palpitant. De
obicei, apare i dorina de a oca, de a jigni sau de a-i
pedepsi prinii. i adesea, a mai adugat Kendrick cam
stingherit, un puternic element sexual, care estompeaz
realitatea i o leag pe femeie i mai strns de noul ei mentor.
Ben l-a ntrebat despre Rolf i a afat cu mhnire ct de
puine tiu. Au trecut mai bine de ase luni de cnd el le-a
spus ceea ce afase de la Hacker n seara petrecut la
Missoula, c s-ar putea ca Rolf s fe Michael Kruger sau
Kramer, implicat n nite atentate cu bomb de acum civa
ani. Kendrick i-a spus c-au verifcat toate legturile posibile,
dar n-au gsit nimic care s arunce o nou lumin asupra
adevratei identiti a individului.
n parte din cauza ultimei lor discuii incendiare la telefon
i n parte pentru c nu voia s-o mai necjeasc i cu lucruri
pe care ea le dedusese deja mai mult sau mai puin, Ben nu
i-a spus nimic lui Sarah. Iar asear, la cin, nu i s-a prut
potrivit, mai ales n faa lui Josh. Vorbeau despre livrarea
mrfi i puneau la cale un complot n care se Ben prea s f
devenit pionul principal, iar dac va f prins va ajunge direct
la nchisoare. Doamne, ajut-ne, se gndea el, minunata
noastr copil ne-a fcut pe toi nite criminali.
349
- VIEI NCERCATE -
Sorbind din paharul cu bere i uitndu-se distrat la
meciul de baschet pe deasupra capului tnrului barman,
Ben se tot gndea c Sarah ar f putut avea, n fond,
dreptate. Ea ar trebui, probabil, s fac asta, nu el. nc
nainte de a deveni fugar, Abbie i-a spus clar c nu mai vrea
s-l vad. n noua ei stare de spirit att de instabil, s-ar
putea s se nfurie ru dac d cu ochii de el. Pe de alt
parte, la vederea mamei ei s-ar putea s fe micat i s se
mai nmoaie. Bineneles c Abbie atepta ca banii s-i fe
adui de Josh i dragul de el ar f vrut s-o fac. Dar Ben i
Sarah nici n-au vrut s-aud. Asear, dup ce au pus
lucrurile la punct, i au discutat problema pe toate prile,
au czut de acord c trebuie s fe Ben. Fizic, el era cel mai
puternic. i dac va f posibil, el poate s pun mna pe ea,
s-o biruie, s-o urce n main i s-o fac s-i vin n fre i
s se predea. Poate.
Se gndea la Eve i a simit o puternic dorin de a o
suna, apoi i-a amintit c, urmnd instruciunile lui Abbie,
i-a lsat mobilul la hotel, pentru ca poliia s nu-l gseasc
dup semnal. Oricum, a vorbit cu ea acum cteva ore, fr
s-i spun ns nimic despre ceea ce urma s fac. Iar ea i-a
spus ceva care l-a tulburat puin.
Ieri-sear, l-a gsit pe Pablo n faa televizorului, uitndu-
se la o caset video pe care a spus c a gsit-o n dulapul din
dormitor. Prea s fe un flmule de amator. Eve nu tia ce
s cread. Doi copii pe care nu i-a recunoscut, un biat i o
feti, se blceau n apa puin adnc de pe o plaj
oarecare. Apoi camera s-a mutat i a prins-o pe Sarah n
costum de baie, cu minile ridicate, ncercnd s nu fe
flmat, vocea lui Ben care o bombnea i rdea din spatele
camerei, spunndu-i c arat grozav i s stea linitit.
350
- NICHOLAS EVANS -
Era una din casetele pe care le luase cu el pe furi, cnd
plecase. A ncercat s se uite la ea o dat, cnd Eve nu era
acas, dar s-a emoionat prea tare i s-a oprit. Pablo tia,
bineneles, c Ben are doi copii mari, dar credea c acetia
sunt alii i voia s-i cunoasc i s se joace cu ei.
Era opt i un sfert. Ben i-a but berea, a pltit, iar
barmanul i-a spus: Te greti acas, aa-i? Ben i-a spus c
aa e.
Afar era aproape ntuneric. Aerul era rece i limpede, iar
indicatoarele luminoase de pe osea luceau strident n
nuane vii. A ieit ncet cu maina din parcare, s-a ndreptat
spre intrarea n mall i a mai dat un tur magazinelor. Toate
erau deschise, dar erau mai puine maini dect nainte. n
zona M erau cam treizeci-patruzeci i preau toate goale.
Poate c vine pe jos.
La cel de-al doilea tur, ceasul de pe bord arta opt i
douzeci i opt de minute, iar de aceast dat, cnd a ajuns
la Petland, a intrat n zona M i a rulat ncet ctre col, spre
rndul 18. Erau doar dou maini cam la douzeci de metri
de a treia pubel de gunoi i nu se vedea nimeni n niciuna.
Poate s parcheze chiar lng ea. Puin mai departe, dincolo
de fia despritoare de beton, n zona L, o pereche n vrst
ncerca s ridice un obiect greu dintr-un crucior i s-l
pun n portbagajul unei maini de teren. Erau singurii care
se vedeau prin apropiere.
S-a oprit i a ntors, astfel nct spatele mainii s fe cam
la trei-patru metri de pubel. Cnd ceasul arta opt i
jumtate, cu motorul pornit, a ieit din main, s-a dus la
portbagaj i s-a mai uitat o dat n jur. Cei doi vrstnici din
zona L se certau, dar niciunul nu s-a uitat la el. Ben a
deschis repede portbagajul, a scos punga galben din plastic
i, cu o micare rapid, a aruncat-o n pubela de gunoi. Apoi
351
- VIEI NCERCATE -
a nchis portbagajul, exact aa cum ceruse Abbie, s-a urcat
din nou n main i a plecat.
n timp ce traversa parcarea, spre drumul care trecea prin
faa magazinelor, s-a uitat n oglind i mprejur spernd s-o
zreasc. N-a vzut pe nimeni. n fa la Old Navy, s-a oprit
s dea prioritate unei maini care trecea, apoi s-a luat dup
ea i a dat, ncet, colul. S-a mai uitat o dat n urm, exact
cnd parcarea ieea din raza sa vizual. Nu se schimbase
nimic. Nicio main lng pubel. Nimeni.
Trebuia s fe pe undeva, la pnd. Nu-l urmrea nicio
main, dar voia s le dea ochilor nevzui impresia c
respect instruciunile primite. Aa c a urmat indicatoarele
albe de ieire de pe carosabil prefcndu-se c pleac.
N-avea ns de gnd s fac asta. tia ce trebuia s fac.
Cam la trei sute de metri pe osea era o mic ridictur i
dup ea un semafor. Cnd v ajunge acolo va f destul de
departe pentru a mai f vzut, iar ea va crede c a plecat. Dar
la semafor va face dreapta, apoi nc o dat dreapta i va iei
la cellalt capt al mallului, de unde poate intra pe drumul
interior i de acolo din nou n parcare.
n mai puin de trei minute trecea napoi pe lng
JCPenney i Ben Bath & Beyond, apoi drept nainte, peste o
bretea de legtur. Se vedea Petland. A trebuit s atepte s
treac trei maini i s-a uitat n ntuneric la cei dinuntru,
dar nu era Abbie. A traversat breteaua i, n timp ce se
apropia de Petland, s-a uitat n dreapta i a vzut o main
alb, un Ford mic, ce traversa parcarea spre zona M, mult
prea departe de magazine dect ar f fost nevoie dac ar f
vrut doar s parcheze. Precis era ea. tia. Dar era totui prea
departe s vad bine persoana de la volan.
n zona L, care era acum mai aproape de el, cuplul n
vrst tot ncerca s aranjeze obiectul n spatele mainii.
352
- NICHOLAS EVANS -
Fr s se f gndit dinainte, n loc s se duc n zona M, s-a
ntors brusc spre intrarea n L i s-a ndreptat spre ei. Fordul
alb era aproape de pubel i Ben s-a speriat c, dac l-a
vzut, poate s ntoarc i s plece. Se fcuse deja destul de
ntuneric i ea nu avea cum s-i recunoasc maina. Dar nu
voia s rite s fe vzut prea repede i atunci a tras rapid de
volan i a parcat ntre dou SUV-uri nalte. A ieit i a luat-o
la fug.
Maina alb frna lng pubel. nuntru nu se vedea
dect o persoan. Ben fugea ct putea de repede, aplecat,
ncercnd s se in n spatele mainii cuplului vrstnic. A
vzut cum se deschide portiera oferului i pe cineva ieind.
Era un brbat. Abbie i spusese lui Sarah c ea va lua banii.
Acesta era precis Rolf. Ce proti au fost c nu s-au gndit. N-
a avut ncredere s-o lase pe ea. Trebuia s fac el asta. i de
unde tiau ei c-o s-i dea lui Abbie? Ticlosul i fur
probabil. Ben a simit un atac brusc, incontrolabil, de furie.
Tipul se ndrepta spre pubel, uitndu-se scurt n jur,
ncercnd s par nepstor. Ben era cam la douzeci de
metri distan, aplecndu-se i naintnd repede ca o
maimu, ncercnd s rmn n spatele mainii de teren.
Dar btrna l-a vzut i i-a btut soul pe umr, evident
speriat c vor f jefuii. Ben i-a ridicat braele, ncercnd s
le spun c nu le face nimic, s nu se sperie i, din fericire,
n-a scos niciunul un cuvnt. A trecut de ei i s-a apropiat
repede de Rolf care scosese punga cu bani din gunoi i se
ntorcea la main. Ben era acum la zece, opt, cinci metri.
Atenie! a strigat cineva.
Era o voce de femeie i venea din main. Ben s-a uitat, a
vzut o fa la fereastra din spate i i-a dat seama c e
Abbie. Probabil c se ascunsese pe bancheta din spate. Dar
strigtul ei l-a alertat pe Rolf, care s-a ntors i l-a vzut pe
353
- VIEI NCERCATE -
Ben foarte aproape de el. A luat-o la fug spre portiera
oferului.
Oprete! a ipat Ben. Oprete, pramatie nenorocit!
Rolf se urca n main, dar Ben a reuit s-l ajung
nainte de a nchide ua. A prins jacheta de piele a
individului, a apucat-o bine de poal i a ncercat s-l trag
afar. Abbie ipa de pe bancheta din spate.
Pleac! Pleac odat!
Rolf l lovea cu pumnii i coatele, ncercnd s-l dea la o
parte.
D-mi napoi fata, nenorocitule!
Maina pornise, dar Ben a srit i l-a prins de picior,
rsucindu-i-l att de tare nct a scpat de pe acceleraie. A
vrut s scoat cheia de contact, dar n-a reuit.
Tati, nu! Nu face asta!
Abbie, te rog! striga Ben. Vreau doar s vorbesc cu tine!
Te rog!
Las-ne s plecm!
Te rog, Abbie! Vreau s vorbesc cu tine! Spune-i
Atunci pumnul individului l-a lovit drept n fa, ntre ochi.
Ben a vzut un fulger i a czut pe spate, chircindu-se. Ceafa
i s-a izbit de pmnt, portiera s-a trntit deasupra lui, iar
maina a plecat ntr-un vrtej de praf alburiu.
Iar prin ceaa tot mai dens care-l cuprindea, ultimul
lucru pe care l-a vzut a fost faa lipit de geamul din spate
al mainii care-l privea, ciudatul pr negru, ochii mari, ocai
i plini de fric ai ficei sale.
354
- NICHOLAS EVANS -
26
Dintre toate imaginile din acea diminea de septembrie
avioanele care strpungeau, fcrile pe cerul luminos,
turnurile ce se fceau frme cea care s-a imprimat cel mai
adnc n mintea lui Eve a fost norul uria de praf care s-a
umfat i a nghiit mulimea ce se ndeprta n fug. Prea
s se rostogoleasc la nesfrit i s cuprind ntreaga lume
i cnd, n cele din urm, s-a risipit, tot ceea ce nsemna
via arta altfel.
Nu-i plcea nvala de tiri stridente de tot felul. Iar vara i
la nceputul toamnei, cnd Pablo venea s-o trezeasc, punea
muzic i deschidea uile spre teras, pentru ca melodia s
zboare afar, iar soarele s ptrund n cas. Gustul su n
materie muzical nu era defnit i depindea mai ales de ceea
ce picta n momentul respectiv. n dimineaa aceea ar f
putut alege Mozart sau Tom Waits, Beth Nielsen Chaplin sau
incantaiile clugrilor tibetani. Dar a preferat totui Bach,
Variaiunile Goldberg.
Pablo trsese un scaun sub cire i se urcase pe el s
umple borcnelele cu hran pentru psrile-colibri. Eve era
ntins pe spate pe teras, n cma de noapte, i se relaxa.
Printre sunetele muzicii a auzit sunnd slab mobilul lui Ben,
dar nu s-a mai gndit la asta pn cnd n-a aprut el n u.
i-a dat seama c s-a ntmplat ceva i primul ei gnd a fost
la Abbie. I-a spus c-a sunat Sarah. S-a ntmplat ceva
ngrozitor la New York. Cminul de la NYU, de pe strada
Water, la trei sau patru strzi de World Trade Center, a fost
evacuat. Josh dispruse i nu rspundea la telefon. Sarah
era aproape isteric.
355
- VIEI NCERCATE -
n timp ce oroarea se desfura pe ecranul televizorului,
au sunat li s-a prut c o eternitate la toi cei pe care-i
tiau din Manhattan, n sperana c Josh i-ar f putut
contacta. Nimeni nu tia nimic. Telefoanele mobile nu mai
funcionau aproape deloc. Dac reuea o convorbire din
douzeci! n cele din urm, la aproape o jumtate de or
dup ce a czut cel de-al doilea turn, Sarah l-a sunat din
nou. Tria. Ferestrele cminului au fost spulberate i fecare
a apucat ce-a putut i-a fugit. Josh s-a dus s vad dac
poate ajuta cu ceva i a ajuns cumva la gara Penn de unde a
reuit, n sfrit, s-o sune. Sarah spunea c era doar pe
jumtate mbrcat, tuea i era ocat i plin de praf. Dar,
slav Domnului, era bine. Era n tren i venea acas.
Abia dup mai mult timp, Sarah i Ben i-au dat seama
c, dei n ziua respectiv nu i-au pierdut i cel de-al doilea
copil, dispariia celui dinti a fost pecetluit. Slaba speran
de care se agaser, c Abbie s-ar putea trezi din nebunia ei
i s se predea, a disprut acum cu totul. Cu puin noroc, cu
sprijin solid din partea avocailor i cu un judector
indulgent, s-ar f putut cndva s se bucure de oarecare
nelegere, poate chiar i de un pic de compasiune. Dar, pe
msur ce lumea se nsprea, i reducea cheltuielile i se
pregtea de rzboi, dispruser toate nuanele intermediare.
Nu mai existau griuri, ci doar mprirea net dintre alb i
negru. Iar Abbie era iremediabil destinat negrului.
Ben i-a dat prima data seama de asta ntr-o sear, cnd
vorbea la telefon cu Dean Kendrick i l-a apucat ameeala.
Dup politeurile de rigoare, Kendrick i-a pus o mulime de
ntrebri de rutin, spunea el, despre orice posibil legtur
pe care ar f avut-o Abbie cu ri arabe sau musulmane. N-a
fost niciodat n Orientul Mijlociu? tia cumva Ben s f avut
356
- NICHOLAS EVANS -
prieteni sau cunotine din aceste grupuri etnice sau
religioase la coal?
Fii serios, Dean, i-a spus Ben.
tiu, Ben. mi pare ru. Dar, din nefericire, s-a
constatat c exist adesea legtur ntre aceste grupri
teroriste
Grupri teroriste!
Ben, tiu c i-e greu s te gndeti aa la Abbie, dar e
terorist. A scris pe perei iniialele unei grupri teroriste.
Asta-i realitatea. Trebuie s verifcm toate aspectele.
Din noaptea aceea ngrozitoare din Newark, n-au mai auzit
nimic de Abbie. Ben bnuia c nici nu mai e n ar, c ea i
Rolf au ajuns cumva n Canada sau n Mexic, sau chiar mai
departe i c foloseau banii pentru a o lua de la capt. Ben
se ntorsese la Santa Fe artnd ca un boxer profesionist, cu
ochii nnegrii i nasul spart. Eve era ns ngrijorat i de
rnile mai adnci lsate de noaptea respectiv.
Curios ns, odat cu trecerea timpului i cu acceptarea
realitii statutului de paria al lui Abbie, ceva prea s se f
schimbat n el. Nu vorbea prea mult cu Eve despre asta, dei
ea tia c e principalul subiect de discuie cu psihologul. Dar
din cte-i spunea el, avea impresia c evenimentele din acea
noapte l-au ajutat s trag un fel de linie. I-a spus o dat c
faa pe care a vzut-o pe geamul mainii era a altcuiva, a
unei strine n care n-o mai recunotea pe fica lui. Abia
dup ce-a vzut-o i-a dat ntr-adevr seama de acest lucru.
i deoarece nu era nimic de fcut, opiunea era clar: putea
s se lase prad disperrii i s continue s se
nvinoveasc, s-i fac viaa lui i pe a celor pe care-i
iubete de nesuportat, sau s triasc i s accepte tot, vechi
i nou, ceea ce era bun i curat.
357
- VIEI NCERCATE -
Cel mai mult l-a ajutat probabil munca sa. Dup un
nceput destul de difcil numeroase telefoane i ntlniri
neproductive, lucrri la ntmplare, nepltite, care n-au dus
la nimic acum avea cteva contacte i dou proiecte care-l
ncntau. Un tnr productor de flm de la Hollywood l-a
rugat s proiecteze o cas pe un teren de opt hectare n
deertul acoperit cu pini pitici de lng Tesuque, cu vedere
panoramic spre muni. Ben citise tot ceea ce se scrisese
despre arhitectura din sud-vest i despre cldirile din
crmid nears, dar i despre multe altele, despre
construirea ecologic i despre ceea ce se poate face pentru
ca o cas s se ncadreze n mediu fr s-l distrug. N-a
spus-o niciodat, dar Eve tia c vrea s construiasc o cas
care s-o fac pe fica lui s fe mndr de el. Cnd i-a artat
desenele, tnrul productor a fost entuziasmat. Au nceput
construcia n primvara urmtoare. Eve nu-l mai vzuse
niciodat pe Ben att de plin de entuziasm.
n iulie, Josh a venit pentru prima dat s stea la ei.
Normal, Eve era agitat. tia ns destule poveti cu mame
vitrege rele pentru a-i da seama c cel mai neinspirat lucru
(care nu-i sttea oricum n fre) era s se strduiasc prea
tare s se fac plcut. N-ar f trebuit s se ngrijoreze. Dei
n-a venit dect ntr-un weekend prelungit, Josh a fost drgu
i deschis nc de la nceput, iar acest lucru a micat-o i l-a
fcut att de fericit pe Ben, nct n-a mai vorbit despre
altceva zile ntregi. Era prima oar cnd l vedea pe Josh de
la Cumpna i abia l-a recunoscut. Crescuse i nu mai era
stngaci, dezvluind brbatul care avea s devin. i n afar
de noua tunsoare, care prea fcut pe ntuneric de un
soldat invidios, arta mult mai bine dect i-l amintea.
Pablo nu l-a lsat singur nicio clip. n fecare diminea l
trezea la apte i l trgea afar s joace fotbal, softball sau
358
- NICHOLAS EVANS -
Frisbee, ori s vneze gndaci i oprle n jungla de lng
studioul lui Eve. Smbt, dup micul dejun la piaa din
satul Tesuque, Ben l-a dus cu maina s vad casa care
ncepuse s arate spectaculos n mai puin de trei luni. Josh
a prut sincer impresionat. Spunea ntruna c e uluitoare i,
dei Ben ncerca s par modest, se vedea cum i crete
inima.
n ultima noapte nainte de plecarea lui Josh, au fcut
grtar i au stat pn trziu pe teras, sub o lun cenuie
marmorat. Dou zile prea scurte. Pablo dormea de mult, iar
Ben, intenionat, pentru a-i lsa pe Eve i pe Josh singuri, se
dusese s duc farfuriile la buctrie. S-au uitat o vreme la
crbunii ncini din vasul pentru jratic, n aerul rcoros din
grdina plin de larma insectelor.
Pablo e un copil super.
Aa e. i el crede c eti super.
i-au zmbit, apoi au privit din nou focul. i ddea seama
c el vrea s mai spun ceva, dar c nu tie cum.
Voi, adic tu i cu tata, prei bine. Fericii.
Suntem.
mi pare bine.
Mulumesc, Josh. nseamn mult pentru mine.
tii cum vorbete lumea, despre a f fericit sau nefericit,
ca i despre ceva care se ntmpl aa, pur i simplu.
h.
Uneori, eu cred c nu e chiar aa i c poate noi
decidem, tii tu, ne alegem cum vrem s fm. Fericii sau
nefericii. nelegi ce vreau s spun?
Categoric.
Iris se uita de cel puin cinci minute la biatul care tundea
iarba pe pajitea lui Sarah. Privea pe ua deschis spre
359
- VIEI NCERCATE -
teras, dar era oarecum n umbr, pentru c nu voia ca
obiectul interesului ei lubric s observe.
Mam, Doamne, uit-te ce muchi are!
Iris, practic i poi f bunic, i dai seama?
Nu f ridicol.
Are aptesprezece ani, pentru Dumnezeu!
Chiar? i bai joc de mine.
Nu-i adevrat.
Ce se ntmpl cu rasa omeneasc? Bieii de
aptesprezece ani arat ca brbaii.
Jason, bronzat i blond, gol pn la bru, conducea expert
tractoraul de tuns gazonul, un John Deerer mic, n jurul
mestecenilor argintii, lsnd insule mici de iarb mai lung,
aa cum l-a rugat Sarah.
Mai vrei ice tea?
Iris nu prea s-o f auzit.
Hei, doamn Robinson. Mai vrei ice tea?
A, da, sigur.
S-a dus la mas i Sarah i-a umplut paharul. Tocmai
terminaser prnzul. Afar era prea cald ca s f mncat pe
teras. Iris venise s-i in de urt n timp ce Josh era la
Santa Fe s se ntlneasc cu Catalizatorul. Asta e. Tot
trebuia s se ntmple odat i Sarah nu s-a simit att de
ru cum se ateptase. i era grozav s fe i Iris aici, n
weekend. Ca n vremurile bune. Doar ele dou, fr copii,
fr soi. Au mncat n ora de trei ori, au dormit n acelai
pat, au plns n hohote i au mncat ngheat cu bucele
de ciocolat n timp ce s-au uitat la Pacientul englez i au
vorbit pn le-au durut flcile. Mai ales despre cstorie,
brbai i despre ct de emoionant de neevoluai sunt ei ca
specie. Dar i despre viitorul lui Sarah, pentru c se
360
- NICHOLAS EVANS -
hotrse, n sfrit, s vnd librria. De fapt, s vnd nu
era cuvntul cel mai nimerit.
Luna trecut, Jefrey i-a inut unul din discursurile sale
periodice e timpul s demisionez. Aceste momente treceau
de obicei, cu preul ctorva laude i al ctorva aciuni n
plus. Doar c de aceast dat prea hotrt s-o fac. Se pare
c Brian voia din nou s se mute n California, ceea ce,
spunea Jefrey, trebuia luat tot att de n serios ca i atunci
cnd un personaj cehovian zice c vrea s plece la Moscova.
Gndindu-se mai bine, Sarah i-a spus: tii ceva, Jefrey?
Rmi tu i demisionez eu.
I-a trebuit ceva pn s-i dea seama c ea nu glumete.
Sarah i-a spus c, de vreme ce de civa ani el se ocup mai
mult de magazin i deine deja patruzeci i nou la sut din
afacere, poat s ia i restul. Bineneles, dac vrea. Bietul
Jefrey n-a mai tiut ce s zic. Mai mult pentru orgoliul su
dect de dragul proftului, s-au neles ca el s-i dea lui
Sarah, la nceput, cteva mii de dolari pentru partea ei de
cincizeci i unu la sut i apoi ceva n plus, la un moment
dat, pentru ceea ce el a insistat s numeasc activitate de
consultan, care prea s implice ceva mai mult dect citirea
exemplarelor-semnal, organizarea unor evenimente cu autori
i numeroase mese de prnz. Iris i-a zis c e nebun, dar lui
Sarah nu-i psa. Venise timpul s fac altceva.
Dar ce vrei s faci? o ntreba Iris din nou, acum cnd
beau ice tea.
Era cam a optsprezecea or. Iris i-a aprins nc o igar.
Nu tiu. S cltoresc. Dac vrei, cu tine.
Perfect. Hai s mergem la Veneia.
S-a fcut. i-o s citesc. Poate c o s i scriu ceva. Fac
gimnastic. M las de fumat
Ai o aventur cu Jason, cosaul.
361
- VIEI NCERCATE -
h. Sau cu fratele lui mai mic.
Serios. De cnd n-ai mai fcut sex?
De azi-noapte, cu tine. N-ai bgat de seam?
Sarah, vorbesc serios.
n afar de seara aia, cu Benjamin?
Cu ct vorbim mai puin despre asta, cu att mai bine.
Nu tiu, de aproape trei ani. Aa cred.
Doamne!
Am nevoie mai mult de cineva lng mine dect de sex.
tiu, dar oricum. Trei ani. A f nnebunit. De ce nu
ncerci s agi i tu pe cineva?
Iris, mai taci din gur!
Cred c te-ai i anchilozat.
Aa e. Uite, dac apare persoana potrivit, e perfect.
Deocamdat m descurc. Mi-ar plcea, dar nu m-apuc s-o
caut.
Nici mcar n grdin?
Eti rea.
n aceeai dup-amiaz, Iris a plecat acas, la Pittsburgh.
Dup cteva ore, a sosit i Josh i a ocolit abil toate
ntrebrile pe care i le-a pus despre Catalizator, despre casa
lor, cum e bieelul i aa mai departe. Discreia lui o fcea
s se simt frustrat, dar o respecta, dei nu era sigur dac
era generat din dorina de a o proteja pe ea sau din
loialitate fa de tatl su.
l vzuse pe Benjamin doar de dou ori n cele
cincisprezece luni din noaptea n care a lsat banii, dar au
vorbit de cteva ori la telefon. Nu va uita niciodat imaginea
lui, stnd n prag, cu cmaa rupt i plin de snge, cu ochii
ca dou fante pe o fa umfat de om din Neanderthal. Apoi
cum a stat n buctrie, n timp ce i-a curat rnile,
spunnd la nesfrit ct a fost de prost, cum a ratat totul, c
362
- NICHOLAS EVANS -
dac-ar f pus mna pe chei sau dac-ar f avut vreo arm sau
i-ar f tiat cauciucurile
Cnd a venit n luna urmtoare, la absolvirea lui Josh, nu
mai era tumefat, dar n jurul ochilor injectai faa i era nc
o palet de vnt, rou i galben, iar umftura de la nas
avea s-i rmn probabil toat viaa. A fost foarte curajos c-
a venit pentru c tia c vor f acolo i prinii lui Sarah.
Acetia abia dac l-au bgat n seam i au plecat imediat
dup ceremonie. Seara, Josh s-a dus la o petrecere, iar ei doi
au cinat i au discutat, bineneles, despre Abbie. Dar a fost
altfel. Ca i cum, n urma celor ntmplate n aceea noapte la
mall, ceva s-ar f lmurit, s-ar f cristalizat. Dei n-au vorbit
despre asta, preau s accepte amndoi c fata lor nu mai
poate f salvat o concluzie ntrit dup cteva luni, n
urma catastrofei din septembrie.
Sarah tia c e absurd s vad lucrurile astfel, dar ceea ce
s-a ntmplat n dimineaa respectiv, orele acelea
ngrozitoare cnd nu-l gseau pe Josh, i se prea acum un fel
de trg pervers: biatul i-a fost salvat, iar fata a disprut,
probabil pentru totdeauna.
E ciudat cum se protejeaz oamenii, se gndea Josh. De
exemplu, dac nu vorbeti despre ceva, acel ceva nu exist
sau dispare. Aa erau i ei acum, mama i tatl su. Nici
mcar o dat n cele patru zile ct a stat la Santa Fe, nimeni
n-a rostit numele lui Abbie. i nici nu-i mai aducea aminte
de cnd mama ei n-a mai vorbit despre ea. Nu credea c nu
se mai gndesc la ea. Era sigur c nu-i adevrat. Poate c nu
vor s vorbeasc despre ea n faa lui, ca s nu-l supere. Cine
tie, poate c aveau dreptate. Tot nu s-ar f schimbat nimic,
oricte s-ar f spus.
Iar la Santa Fe n-a fost nici pe departe aa de ru cum s-a
temut, mai ales cum s-a distrat cu Pablo. Dei i s-a prut
363
- VIEI NCERCATE -
ciudat s-i vad tatl cu noua familie, cuprinznd-o cu un
bra pe Eve aa cum o cuprindea i pe mama lui i jucndu-
se cu Pablo de parc-ar f fost adevratul tat al copilului. Dar
e ciudat c s-a i obinuit repede cu asta. Iar Eve e super,
chiar super. Nu prea tia la ce s se-atepte, dac ea va f
prudent, rece i-l va trata ca pe-un duman sau va f
expansiv i exagerat ncercnd s-o fac pe prietena lui cea
mai bun. Dar a fost normal i prietenoas i nu a forat
deloc lucrurile. i lui chiar i-a plcut. Bineneles c e i
grozav i c nelegea oricum, aproape de ce tatl su a
fcut ce-a fcut.
Singura dat cnd a simit c era s-o dea n bar a fost
cnd a ntrebat-o dac ar putea vedea la ce lucreaz n acel
moment, iar ea l-a dus la atelier i i-a artat tablourile alea
uriae cu oameni goi. I-a spus c sunt inspirate de statui
erotice din temple din India i Josh n-a tiut ce s zic, ci a
stat ca un tmpit, ncercnd s nu par stnjenit.
Se simea prost c nu i-a spus mai multe mamei sale, dar
nu i se prea corect i tia c, orice i-ar f zis, ea ar f fost
nefericit. De exemplu, dac i-ar f spus c Eve e drgu i
c ea i tati par ntr-adevr fericii, cum s-ar f simit? Sau,
dac i-ar f spus c Eve e o scorpie i c amndoi sunt vai de
capul lor, ar f fost mai bine? Atunci, ea s-ar f gndit c le-a
nenorocit pe amndou sau, i mai ru, ar f nceput s-i
fac sperane c tatl su s-ar putea ntoarce. Nu. Mai bine
s nu spun prea multe.
Au luat amndoi cina i apoi l-a sunat Freddie, care l-a
invitat pe la el i cnd Josh i-a spus c nu, c a fost plecat i
vrea s stea acas cu mama, ea i-a strigat din buctrie i i-a
spus, du-te, Josh, pentru Dumnezeu. Aa c a fcut du, i-
a pus o cma curat, a luat maina i a plecat la Freddie.
364
- NICHOLAS EVANS -
Prinii lui Freddie Meacher erau foarte bogai. Iar el nu
avea o camer, ci un ntreg apartament deasupra garajului,
unde tatl su i inea toate mainile lui trsnet, inclusiv
dou Porsche-uri i un Aston Martin. Freddie a avut
ntotdeauna voie s fac aproape tot ce-a vrut. Era clar c
prinii lui tiau c ia droguri, dar nu i-au fcut niciodat
probleme mari, ci l-au lsat s-i vad de viaa lui. Josh nu
l-a prea vzut de cnd au plecat amndoi la colegiu. Freddie
era la Universitatea din Colorado, n Boulder, care, spunea el,
e cel mai super ora de pe planet, cu tipele cele mai trsnet
pe care le-a vzut vreodat. i, judecnd dup cele dou care
veniser s stea cteva zile, nu glumea. Una dintre ele,
Summer, era prietena lui. Avea picioare lungi, aurii i un
zmbet plin de subnelesuri.
Josh era foarte gelos. Katie era singura fat cu care se
culcase i asta att de demult c nici nu mai conta. Erau
multe fete la NYU i unele l i plceau, dar, din nefericire, nu
aa cum ar f vrut el. ncerca s nu-i plng prea tare de
mil, dar se gndea ntruna c e foarte trist ca sexul, pentru
un tnr de vrsta lui, care nu arat prea ru i care n-are
nici mari probleme de adaptare, s se limiteze doar la site-uri
sumare, vizitate pe furi pe internet, sau la ghemuiri pe cte-
un exemplar mototolit din revista Hustler.
Prietena lui Summer, Nikki (Josh era gata s pun pariu
c-i scria numele cu o inimioar sau o foricic, n loc de
punctul de pe ultima liter), era i ea destul de drgu, dei
nu att de sexy. i dup ce-au tras cteva igri cu iarb, cei
patru s-au trntit pe canapeaua din faa televizorului cu
ecran plat, lat de un kilometru, al lui Freddie i s-au uitat la
un DVD nou, Apocalypse Now, iar Josh a palpitat cteva
clipe, cnd a simit capul fetei cuibrindu-i-se pe umr,
gndindu-se c poate are o ans. Dar ea adormise.
365
- VIEI NCERCATE -
Mai trziu au ieit la piscin s noate. Summer i Freddie
au notat goi, iar Josh a zis c e rcit i nu a intrat ca s nu-l
fac de rs cocoelul lui cel neasculttor. Aa c a rmas pe
teras i s-a jucat cu Gameboy-ul lui Freddie, iar Nikki (slav
Domnului, n bikini) a venit ca o dulcic i s-a aezat lng
el, tergndu-i prul i punndu-i o mulime de ntrebri
despre Abbie. Era obinuit cu asta, cu rolul de frate al
celebrei Abbie. De fapt, asta fusese toat viaa, doar c acum
prinesa din basme devenise lupul cel ru. Iar calitatea
rspunsurilor pe care le ddea depindea n ntregime de
persoana care punea ntrebrile. Cu Nikki voia s fe ct se
poate de generos. Dei, nu la fel de sincer.
V-a contactat vreodat?
Nu.
Adic nu i-a scris niciodat mamei sau tatlui tu i
nici n-a telefonat?
Nu. Niciodat.
Mam, Doamne, cred c le e foarte greu.
Da. E dur.
i pentru tine, miculi!
Josh i-a mpietrit brbtete fgura i a dat din cap,
fcndu-se c nu aude mica voce de undeva, din mintea sa,
care-i spunea: Jegule, te foloseti de asta ca s te culci cu ea,
att de jos ai ajuns?
Nikki se nscuse la Boston, dar prinii ei se mutaser n
Colorado cnd ea era nc la gimnaziu. Spunea c-i place
acolo, munii, drumeiile, face snowboarding. Ar trebui s
vin i Josh o dat, i-a spus ea, cu Freddie. Nevrnd s par
limitat, ignorant sau prea citadin, Josh i-a povestit despre
vacanele lor n Montana i i-a pus c i-a dorit dintotdeauna
s fac snowboarding n Colorado. La Vail sau n alt loc
super. Adevrul era c n-a pus piciorul pe o plac n viaa
366
- NICHOLAS EVANS -
lui. Uneori, mai ales cnd se strduia s nu se holbeze la
snii fetelor, astfel de lucruri i ieeau pur i simplu din gur.
Dar ce mai conteaz nc o minciun? Acum erau toi
mincinoi. A avut grij Abbie de asta. i cea mai mare
minciun dintre toate era cea pe care o orchestra el n fecare
zi n faa mamei i a tatlui su. Pentru c nespunndu-le,
innd un astfel de secret important doar pentru el, era la fel
de grav, dac nu i mai ru dect dac le-ar f spus o
minciun. Era din nou n contact cu Abbie. Vorbise de dou
ori cu ea. i n-a sufat un cuvinel.
Avea nc telefonul cu credit prepltit pe care l-a obligat s
i-l cumpere i l verifca n fecare diminea, aa cum i
ceruse ea. A doua zi dup ce tatl su s-a ntors artnd de
parc ar f intrat n confict cu Mike Tyson, a primit un
mesaj, dou cuvinte care, decodate, i-au indicat un numr la
care s sune. S-a dus la un telefon public, exact la ora
indicat, i a ascultat zece minute n care Abbie a njurat, a
perorat i i-a fcut tatl n toate felurile, folosind cele mai
obscene cuvinte pe care le-a auzit Josh vreodat. i a inut-o
tot aa, c n geant nu erau dect cincisprezece mii de
dolari, numai cincisprezece mii, bga-mi-a picioarele de
zgrcii! Josh a vrut s nchid, dar n-a fcut-o, ci a rmas
cu capul plecat, ascultnd-o, pn cnd ea s-a potolit n
sfrit i a zis: Bun. Asta e. Spune-le din partea mea c nu
mai au a doua ans, da? Iar lui i-a venit s zic: Adic pn
cnd n-o s mai ai nevoie de bani. Dar a tcut i de aceast
dat.
Iar el a continuat n fecare zi, verifcndu-i cu
religiozitate telefonul secret de care nc tot nu tia nimeni
altcineva dect Abbie i timp de opt luni nu s-a mai
ntmplat nimic. Pn de Crciunul trecut, cnd era la
bunici i s-a dus contiincios pe terenul de tenis s-i verifce
367
- VIEI NCERCATE -
csua vocal i i-a auzit vocea, care nu mai era furioas, ci
doar ovitoare, cnd i-a dat codul din dou cifre. A sunat a
doua zi i a ascultat, din nou, zece minute. Doar c de data
aceasta n-a mai njurat i n-a mai ponegrit pe nimeni. A
plns doar. A tot suspinat, timp de zece minute, i i-a spus
ct e de singur i de trist i c vrea s se sinucid. Iar
Josh a ncercat, cum s-a priceput el mai bine, s-o mngie,
dar ce-i putea spune? n afar de Oh, Abbie i Nu, te rog, o s
fe bine, eti aa doar pentru c e Crciunul Ce prostie s-i
spun aa ceva. Pe bune.
Nici nu i-a mai spus s vin acas ori s-i sugereze s se
predea, pentru c nu voia s mai ipe la el. Cel puin de
aceast dat a vorbit omenete. Dar a ntrebat-o unde e i i-a
spus s nu fe tmpit. Numrul pe care i-l dduse nu era al
unui telefon public, ci avea codul zonal 704. Nu nsemna
nimic. Ar f putut s telefoneze de oriunde. Iar cnd el a
ncercat s sune din nou la acel numr, fcndu-i curaj n
cazul n care i-ar f rspuns i ar f ipat la el, a dat peste un
numr nealocat. Era trecut de trei noaptea i Josh se
ntorcea de la Freddie, conducnd atent. Nikki i dduse
numrul, dar se gndea c doar cu att va rmne. Sau
poate c nu. tia ct de dureroas e o relaie de la distan i
nu mai voia s treac prin asta.
La mama sa, lumina era nc aprins i cnd a trecut pe
lng u ea l-a strigat i i-a spus s intre. Era n pat,
sprijinit de perne, i citea. Pe noptier avea un pahar cu
lapte, pe jumtate gol. Cnd a intrat, i-a zmbit, i-a scos
ochelarii i i-a fcut semn s se aeze pe pat. A ascultat-o,
ncercnd s n-o priveasc n ochi. Nu se simea prea dus,
dar probabil c arta.
A fost bine la petrecere?
h. Dar n-a fost chiar o petrecere. Am stat i noi aa.
368
- NICHOLAS EVANS -
Ce face Freddie?
Bine.
Cum i merge la colegiu?
Foarte bine.
Minunat. Te simi bine?
Sigur. Dar sunt obosit.
mbrieaz-m.
S-a aplecat, i-a petrecut braele n jurul ei i au stat
mbriai mult vreme. O simea slab i delicat. i
spunea mereu s mnnce mai mult, dar degeaba. Parc nu-
i venea s-l lase s plece. Iar cnd i-a dat drumul, a vzut c
avea ochii n lacrimi.
Te iubesc, Joshie.
i eu.
369
- VIEI NCERCATE -
27
Abbie s-a rezemat de peretele alb al punctului de cntrire
i a privit cu ochii mijii vasta cmpie plat unde o sut de
siluete cocoate culegeau nc printre rnduri, iar umbrele
lor lungi i negre se topeau n lumina soarelui. O durea
spatele. Dinspre osea venea un camion, lsnd n urm un
nor luminos de aur. Abbie s-a uitat la ceas i a vzut c se
apropie de ase. O s ntrzie.
La coad, n faa ei, mai erau vreo zece culegtoare care
ateptau s le fe cntrite ultimele ldie i s primeasc
banii. i pusese ldia jos, la picioare i, pe msur ce coada
avansa, o mpingea cu cizma pe pmntul tare. Un
supraveghetor i-a strigat s-o ridice, iar ea l-a njurat n
surdin, dar a fcut ce i s-a spus. Indiferent ct erai de
obosit sau c, dup dousprezece ore de munc n cldur,
te omora spatele, nu trebuia s-i pui tava jos ca s nu se
umple de praf cpunile. De parc nu erau destul de
contaminate de toate chimicalele toxice cu care le stropeau.
N-o s mai mnnce cpuni n viaa ei.
Era la nceputul lui septembrie i nu-l mai vzuse pe Rolf
de trei sptmni. Dar o s-l vad disear i inima a nceput
s-i bat mai repede gndindu-se la el i la ce avea s-i
spun. Fcuse testul, dei n-ar f fost nevoie. Era deja sigur.
Ciclul i ntrziase dou sptmni i nu-i ntrzia niciodat.
Iar azi-diminea, pentru prima dat, i-a fost grea. Nu tia
cum va reaciona. Spera c astfel relaia lor se va mbunti.
Oricum, de un lucru era sigur. Indiferent ce-o f i ce spune
el, indiferent ct insist, era hotrt s pstreze copilul.
Va trebui s gseasc momentul potrivit ca s-i spun.
Poate c o s coboare pe coast, la Big Sur sau altundeva, s
370
- NICHOLAS EVANS -
gseasc un loc drgu unde s se aeze, s cheltuiasc ceva
din banii ctigai.
A fost ideea lui Rolf s stea o vreme desprii. Spunea c
are nevoie de spaiu, iar cnd l-a ntrebat ce vrea s spun,
s-a enervat. El lucra pe un antier din Fresno i ctiga de
dou sau de trei ori mai mult dect ea, lucrnd mult mai
puine ore. Cel puin, aa i spusese ultima dat cnd s-au
vzut. Acum nici nu mai tia. Nu mai avea telefon i de cele
trei ori cnd a avut ocazia s-l sune nu i-a rspuns. Abbie
spera c de aceast dat va f mai bine dispus, c va f mai
drgu cu ea i c nu se va mai nfuria att de repede.
Avusese timp s se gndeasc de ce nu se mai nelegeau
la fel de bine. Era mai mult vina ei dect a lui, era prea
neajutorat i geloas. Dup ce a descoperit prima dat c-o
nal, cnd locuiau la Chicago, s-a strduit s se schimbe,
s nu fac atta caz din aa ceva. Pentru el nu era
important. Pentru ea de ce-ar f? Dar la Miami, cnd l-a
prins, a intrat i l-a gsit n pat cu trfa aia cubanez, toate
gndurile ei nobile au disprut.
Dac era s fe sincer cu ea nsi, a tiut tot timpul c
mai exist i altele. Rolf i-a spus c trebuie s se maturizeze,
c era victima penibilului tipar burghez din care provine. I-a
spus c nu e niciunul stpnul celuilalt i c dac vrea i ea
s aib ali iubii pe el nu-l deranjeaz deloc. i asta a rnit-
o, dei nu i-a dat exact seama de ce. Ea nu voia pe
altcineva. Mai ales acum. Disear, mine i tot weekendul va
face un efort special i se vor regsi, va f din nou bine. Iar
cnd o s afe despre copil, totul se va schimba.
Urmtoarea!
n fa, noua ei prieten Inez i-a pus ldia pe cntar, iar
mpuitul cu fa acr de pe partea cealalt i-a verifcat
coninutul i a aruncat fructele care, n opinia sa de
371
- VIEI NCERCATE -
necontestat, erau stricate. Inez s-a contrazis cu el pentru
dou cpuni care artau perfect, dar individul a privit-o
nepstor i nici n-a ncercat mcar s se justifce. A urlat
doar greutatea ctre tipii care stteau n spatele lui, la masa
improvizat, unul cu tabelul i cellalt cu banii, apoi a luat
ldia de pe cntar i a aezat-o peste celelalte.
Urmtoarea!
Abbie se nelinitea ntotdeauna puin cnd ajungea la
punctul de cntrire, la fel cum i se ntmpla i la pot, la
banc sau n alte locuri unde i s-ar f putut afa identitatea.
n afar de cteva studente (ceea ce spunea i ea c este dac
o ntreba cineva), era singura non-hispanic i i se prea c
cei de la mas se uit la ea cu mai mare atenie dect la
celelalte femei. Uneori ncercau s firteze cu ea, dar i inea
ntotdeauna ochii n pmnt i nu se bga. tia c nu trebuie
s-i fac cine tie ce griji. Toate culegtoarele de aici lucrau
ilegal. Nu punea nimeni ntrebri stnjenitoare. n orice caz,
individul prea interesat astzi doar de cpunile ei.
Toate sunt prfuite.
Sunt pe dracu.
Ce-ai zis?
Am zis c nu sunt.
I-a aruncat aproape toate cpunile din stratul de
deasupra, nelundu-i n seam protestele, a privit-o
posomort i a strigat greutatea.
Urmtoarea!
Tipul cu lista a ntrebat-o cum o cheam.
Shepherd.
A introdus datele i a apsat pe cteva butoane de pe
calculator, apoi cel de lng el i-a numrat banii pentru ziua
respectiv: patruzeci i opt de dolari i douzeci de ceni. I-a
mpins peste mas, iar Ann-Marie Shepherd din Fort Myers,
372
- NICHOLAS EVANS -
Florida, i-a luat i i-a ndesat n buzunarul fustei, urmnd-o
pe Inez la duuri.
Engleza lui Inez era doar ceva mai puin primitiv dect
spaniola lui Abbie, dar fetele se mprieteniser. S-au ntlnit
n prima zi de lucru a lui Abbie, cnd nc nu avea unde s
stea. Seara, Inez a urcat-o n spatele unui camion aglomerat
i a dus-o pe dealurile care strjuiau valea Salinas. Cnd au
ajuns, lui Abbie nu-i venea s-i cread ochilor. tia c se
af n inutul natal al lui Steinbeck, dar nu credea c s-a
schimbat att de puin.
Era acolo o adevrat tabr de culegtori de fructe
mexicani, toi ilegali, care triau n pdure. Cei norocoi se
adposteau n peteri, dar majoritatea dormeau sub cerul
liber, acoperii cu saci de gunoi din plastic, ca s nu-i ude
roua. Se tot minuna ct erau de amabili i de generoi. I-au
gsit i ei o ptur, o rogojin pe care s doarm i un sac
din plastic i i-au dat mncare i ap. E ciudat c cei care au
cel mai puin par ntotdeauna gata s ofere cel mai mult. i-a
petrecut noaptea ascultnd urletele coioilor. Se gndea la Ty.
Dup cteva zile, Inez a reuit s gseasc pentru ele ceva
mai aproape de cmp: un garaj cu chiuvet i toalet, pe care
l mpreau cu alte zece persoane; fecare pltea cte patru
dolari pe noapte pentru acest privilegiu. Inez era doar cu un
an mai mare dect Abbie, dar avea deja doi copii care locuiau
cu mama ei n Santa Ana. i era foarte dor de ei. Tatl lor o
prsise cnd era n luna a opta cu cel de-al doilea, dar nu
prea s-i poarte pic pentru asta.
Brbaii, i-a spus ea ntr-o sear cnd stteau afar i
se uitau la stele, fumnd mpreun o igar, nu au ce s fac.
Nu tiu cine sunt i de ce i-a fcut Dumnezeu. Nu-i poi ur
pentru ceea ce nu tiu. i poate f mil de ei.
373
- VIEI NCERCATE -
Abbie nu-i spusese c e nsrcinat, dei, din cauza
greurilor de diminea, secretul era tot mai greu de pstrat.
Pentru c era vineri sear i toat lumea avea bani, pleca
un camion la Salinas i, dup ce au fcut i ele du i s-au
mbrcat, s-au urcat n spate i s-au nghesuit printre
ceilali. Erau doar civa brbai. Abbie voia s arate ct mai
bine pentru Rolf i se mbrcase ntr-o rochie drgu din
bumbac, cu un imprimeu negru i rou, pe care o cumprase
dintr-un talcioc din Miami. n ultima vreme se uita rar n
oglind, dar ast-sear Inez o obligase s se priveasc i a
fost plcut surprins. Parc s-ar f uitat la altcineva, la o
persoan pe care n-a mai vzut-o de ani de zile. Nu-i mai
vopsea prul, care i crescuse i era i mai blond de la soare.
Niciodat n-a fost att de bronzat. Singurele care-i stricau
aspectul erau minile pline de btturi i murdare, cu
unghiile roase.
Inez era i ea gtit, i la fel cei trei brbai care stteau n
faa lor. Acetia firtau cu ea. Abbie nu pricepea ce spun, dar
cam nelegea despre ce e vorba. Unul dintre ei prea mai
interesat de ea dect de Inez i o fxa din priviri. Le-a spus
ceva celorlali, care au privit-o cu un fel de aprobare timid i
au dat din cap.
Ce-a spus? a ntrebat-o n oapt pe Inez.
A spus c ari ca o actri de cinema. Trebuia s se
ntlneasc la apte i jumtate cu Rolf, la un bar din
cartierul Oldtown, lng cinematograful Fox, dar de unde a
lsat-o camionul a mai trebuit s mearg o or pe jos i cnd
a ajuns, dup opt, Rolf nu era acolo. S-a aezat la o mas
lng fereastr ca s poat vedea strada, a comandat o ap
mineral i i-a scos cartea din rucsacul vechi n care-i
inea puinele lucruri. A trecut o or i s-a ntunecat. Nici
urm de el. Nu se simea n largul ei din cauza privirilor
374
- NICHOLAS EVANS -
brbailor de la bar i atunci s-a ridicat i a plecat s se
plimbe. I-a spus fetei de la bar c, dac o caut cineva, s
spun c se ntoarce.
Aproape de zece, cnd i era deja ru de ngrijorare i se
gndea s se duc s se culce, i-a vzut maina oprind
vizavi. Micul Ford pe care-l cumpraser n Florida, cu
ultimii bani de la bunicul su. n timp ce traversa alene
strada, vorbind la un mobil, a vzut-o pe fereastr i a dat
din cap, fr s-i zmbeasc. Abbie s-a ridicat i i-a ieit n
ntmpinare, dar a trebuit s stea ca o proast lng el, pe
trotuar, pn a terminat de vorbit.
Da. Bine. i ie. Pa.
A nchis telefonul i l-a pus n buzunarul gecii, iar ea l-a
luat pe dup gt i l-a srutat pe buze.
Credeam c nu mai vii.
A trebuit s rezolv nite chestii.
Nu i-a spus ct de bine arat, de fapt abia a privit-o, i a
intrat n bar spunnd c e de tot rahatul i c ar trebui s
mearg n alt parte.
Au gsit un restaurant ceva mai ncolo, pe aceeai strad,
un local ntunecat cu separeuri din lemn i lumnrele n
suporturi roii pe mese. S-au aezat ntr-un col i au
comandat dou beri, iar el a but-o aproape dintr-o sufare i
i-a mai comandat una. Mncarea era proast, dar Abbie nu
voia ca asta s-i umbreasc bucuria. I-a povestit despre
culesul de cpuni, despre oamenii drgui pe care i-a
cunoscut i despre condiiile aspre n care locuiau. Rolf
ddea din cap, de parc ar f tiut toate astea. Abia vorbea i
uneori prea c nici n-o ascult.
Tu eti bine? l-a ntrebat ea n cele din urm.
Sigur. De ce?
Nu tiu. Eti foarte tcut.
375
- VIEI NCERCATE -
Sunt obosit. Asta-i tot.
Nu i-a fost dor de mine?
i-a dat seama c n-ar f trebuit s rosteasc aceste
cuvinte. Rolf a oftat i i-a dat ochii peste cap n semn de
dispre.
Ba da, scumpo. Mi-a fost fooooarte dooor de tine.
i-a nsoit rspunsul cu un asemenea rnjet, nct Abbie
a trebuit s-i mute buza i s-i plece ochii n farfurie, dar
n-a spus nimic. Pentru Rolf, lacrimile nu erau dect un semn
de slbiciune i tia c nu trebuie s plng. Dar a vzut ct
de tare a jignit-o, pentru c a ntins mna i i le-a cuprins pe
ale ei.
Scuz-m. Dar tu tii ce prere am eu n legtur cu
tmpeniile astea burgheze.
Adic s-i fe dor de cel pe care-l iubeti.
El s-a apropiat, a cuprins-o cu braul pe dup umeri i a
srutat-o pe tmpl.
Scuz-m. Mi-a fost dor de tine. E bine?
Nu putem merge undeva? Doar n weekend.
Unde?
Nu tiu, undeva lng ocean. Vreau s m plimb pe
plaj.
Trebuie s fu duminic la Seattle.
Pot s vin i eu?
Nu.
Niciodat nu i-a spus el prea multe, dar n ultimul timp
nu-i mai spunea nimic. Abbie tia ns din ziare ce se
petrecea i c era probabil i el implicat. De la grania
canadian pn n nodul Californiei au fost o serie de
incendii, majoritatea la frme de biotehnologie i de
prelucrare a lemnului, pagubele find de ordinul milioanelor
de dolari. I-a spus c e prea riscant s mai fe implicat, dar
376
- NICHOLAS EVANS -
Abbie bnuia c adevratul motiv este c la Denver l-a
dezamgit, c a fost prea slab i s-a temut.
Cndva, asprimea verdictului ar f durut-o. Acum n-o mai
rnea. Adevrul e c nu voia s fe implicat. i admira n
continuare pasiunea i hotrrea. Dar aceste aciuni pe care
le-a considerat nainte att de brave, acum nu i se preau
dect inutile i periculoase. i contraproductive, pentru c
nu reueau dect s strneasc simpatie fa de corporaiile
lacome pe care le aveau drept int. i oricum, nu exista
nicio ndoial, Rolf i gsise o alt tnr care s-l ajute. i
pe care s-o i reguleze, dar Abbie nu voia s se gndeasc la
asta. Acum avea nevoie de el mai mult dect oricnd.
Atunci, hai s mergem undeva doar ast-sear i mine,
i-a spus ea srutndu-l pe gt i punndu-i o mn pe
coapsa lui. Te rog. Nu ne-am vzut de atta timp.
Au mers cu maina spre sud i chiar nainte de Big Sur,
dup un drum cu multe curbe, printre stnci, au gsit un
motel de unde se vedea, peste autostrad, oceanul. La intrare
era un indicator luminos bleu pe care scria Camere libere,
aa c au oprit i au parcat. O femeie n vrst aipise n faa
unui televizor cu imagine proast, n spatele recepiei. Au
trezit-o i i-au luat o camer.
Abbie i-a pus jos rucsacul i s-a ntors. El nchidea ua i
a vzut n ochii si un licr ntunecat pe care nu-l
recunotea.
Rolf?
I-a sfiat rochia pe umeri, apoi a trntit-o cu faa n jos
pe pat i a regulat-o att de violent i cu ur, nct i-a strigat
s nceteze, dar el nu s-a oprit. A reuit s se ntoarc i a
vrut s dea n el, dar a lovit-o tare peste fa cu palma, apoi
cu dosul palmei. Era prima dat cnd o btea. Apoi a strns-
o att de tare de gt nct s-a gndit c vrea s-o stranguleze.
377
- VIEI NCERCATE -
I-a fost foarte fric, nu doar pentru ea, ci i pentru copil, aa
c nu s-a mai zbtut i l-a lsat s-i fac ce vrea pn cnd
i-a trecut, s-a rostogolit de pe ea i s-a prbuit alturi.
Nu i-a dat seama ct a stat acolo, ascultndu-i respiraia.
Dar cnd, n cele din urm, a fost sigur c doarme, i-a
adunat toat bruma de curaj, s-a ndeprtat de el centimetru
cu centimetru, s-a ridicat de pe pat, i-a adunat n linite
lucrurile, nghend de spaim, de cte ori el se mica. A luat
cheile de la main i un teanc de dolari din geaca lui i s-a
gndit s-i ia i mobilul, dar a renunat. Sperma cald i
umed pe care-o simea pe coaps i-a fcut aproape grea.
S-a ndreptat aa goal, n vrful picioarelor, pn la u i a
ieit, rugndu-se i tremurnd s nu scrie, dar n-a
scrit.
Lumina lunii ptrundea nuntru, luminnd culoarul din
lemn albit. S-a mbrcat repede, cu umbra proiectat pe
perete, apoi a ieit descul pe pietriul rece i cenuiu i s-a
dus la main. Era parcat n pant, sub nite pini, cam la
cincizeci de metri de camer, destul de aproape. S-a gndit
c el ar putea auzi motorul pornind i c o s-o prind. Nu era
nicio pal de vnt, singurul sunet find ltratul unui cine n
deprtare. i-a aruncat rucsacul n spate, apoi a urcat ncet,
a deblocat schimbtorul de viteze, iar maina a alunecat uor
spre osea, cu pietriul scrnind sub cauciucuri.
Cnd a ajuns n drum, a rsucit cheia i a pornit motorul.
Pe ocean, spre orizont, tremura lumina lunii. A intrat pe
autostrad i a accelerat ncet, ntorcndu-se pe drumul pe
care veniser. Nu tia ct va dura cltoria. Dar tia unde
merge.
A condus toat noaptea spre nord pn a dat de I-80 i a
luat-o spre est, uitndu-se cum se ridic soarele de dup
378
- NICHOLAS EVANS -
muni, nceoat, rou i implacabil. Imediat dup Reno i s-a
fcut grea i a oprit n prima parcare pentru camioane. A
vomat i s-a splat, ndeprtndu-i de pe corp orice urm
de-a lui. Apoi s-a dus la main, a lsat scaunul i a dormit
pn cnd au trezit-o dogoarea i strlucirea soarelui.
A durat opt ore ca s traverseze Nevada, trecndu-i pe
dinainte indicatoare cu denumiri ca Lovelock, Battle
Mountain i Elko, n timp ce rul Humboldt i erpuia i
scnteia alturi. Uneori, ca s pun benzin, s mnnce
sau pur i simplu s mai sparg monotonia drumului, ieea
de pe autostrada statal i trecea prin orae solitare i pline
de praf, cu vitrinele magazinelor acoperite de scnduri,
cartiere ntregi de rulote, i schelete devastate de maini. A
traversat Utahul, cu oseaua care strbate dreapt ca o
suli deertul ce lucea roz la orizont n seara care ncepea.
A lsat n urm Salt Lake City la puin vreme dup
miezul nopii i, chiar aa, cu geamurile larg deschise pentru
a ptrunde aerul, mai rece i uor nmiresmat de salvie,
pleoapele au nceput s-i cad grele, iar brbia s-i alunece
spre piept. A tiut c trebuie s se opreasc. A ieit de pe
autostrad i a gsit un motel ieftin. Era att de obosit,
nct era gata-gata s-i spun adevratul nume, dar i-a dat
seama la timp i biatul de la recepie a ntrebat-o glumind
dac a uitat cine e. Iar Abbie i-a zmbit i i-a spus c aa e,
c a uitat ntr-adevr.
Condusese peste o mie ase sute de kilometri i cnd s-a
uitat a doua zi diminea pe hart i-a dat seama c mai are
de parcurs aproape jumtate din aceast distan. Se
gndise s sune mai nainte, dar s-a hotrt c mai bine nu.
Poate c telefoanele lor erau nc urmrite. i oricum,
probabil c el nici nu e acolo i i-ar f rspuns mama lui,
creia nici nu tia ce s-i zic. Nici lui Ty nu tia ce s-i
379
- VIEI NCERCATE -
spun dup trei ani, dup ce l-a lsat cu inima frnt i i-a
provocat attea probleme.
A traversat Marea Cumpn a Apelor dup-amiaza
devreme i la Rawlins a luat-o la nord, spre Casper. Iar cnd
soarele se pregtea s apun dup munii Bighorn, a ieit, n
sfrit, de pe autostrada interstatal i a intrat n Sheridan.
A strbtut strada principal, a trecut pe lng mica pizzerie
unde ea i Ty au stat n ziua aceea i au discutat. Cowboy-ul
din bronz era tot acolo de paz, cu puca pe umr. i-a
parcat maina i pe o bucat de hrtie pe care a luat-o de la
motel a scris bileelul pe care voia s-l lase n cutia potal
de la captul aleii de acces. A fcut dou ciorne. Scuzele
preau prea nepotrivite i aduceau a autocompasiune. La a
treia ncercare a scris doar dou rnduri:
Ty, voi f la cowboy-ul din bronz luni la prnz.
Dac nu vii, voi nelege. Cu drag, A.
S-a temut c, dup att timp, s-ar putea s nu-i mai
aduc aminte cum s ajung la ferm i c se va pierde n
labirintul de drumuri acoperite cu pietri, dar l-a gsit chiar
i aa, n semintuneric. S-a intersectat cu un camion pe ale
crui laterale scria McGuigan Gas & Oil, iar numele i-a
readus n minte imaginea fului murind n genunchi i casa
n fcri din spatele lui. i trecnd prin norul tot mai subire
de praf ridicat de camion, se ntreba cum de fusese ea n
stare s distrug attea viei.
Cnd a oprit la captul aleii, a surprins cu coada ochiului
o fulgerare alb i uitndu-se spre stnga, n semintuneric,
a vzut o mic turm de cprioare, mame i pui, sub un plc
de plopi tremurtori, care o urmreau din priviri. Se gndea
c-o s fug n pdure, dar au rmas acolo, cu ochii la ea, ct
380
- NICHOLAS EVANS -
timp s-a dus spre cutia potal. S-a oprit lng cutie i a
rmas aa o vreme, btnd cu degetele n plicul nchis,
uitndu-se la cprioare. Nu i-a dat seama dac a ndemnat-
o ceva din privirea lor sau doar ameninarea nc unei nopi
nsingurate, dar n loc s lase bileelul, a revenit cu el la
main, a ntors i s-a ndreptat spre cas.
Dup cum se atepta, cinii s-au apropiat ltrnd. i chiar
nainte de a parca, a aprut o fgur la fereastra buctriei i
s-a aprins lumina de afar. Cnd a deschis portiera, cinii i-
au amintit probabil de ea, pentru c s-au oprit imediat din
ltrat i au nceput s sar pe ea. A cobort i i-a mngiat,
lsndu-i s-i ling faa. Se auzeau pai pe verand i a
ridicat capul. Pind pe pietri, se apropia Ty.
Bun seara. Cu ce v pot ajuta?
Abbie s-a ridicat n picioare i a vzut ocul de pe faa lui
cnd a recunoscut-o.
Dumnezeule! a exclamat el ncet.
Scuz-m. Dac vrei, plec.
Nu-mi vine s cred.
N-am tiut unde Uite, plec.
El a naintat ns, iar ea a rmas acolo, incapabil s se
mite, privindu-l doar. Fr o vorb, a nconjurat-o cu
braele, iar ea a nceput s tremure i ar f czut probabil
dac n-ar f susinut-o. I-a mngiat prul i a lsat-o s
plng, iar fata nu reuea dect s-i rosteasc numele i s
spun ct i prea de ru, foarte ru, de multe, multe ori
pn cnd a luat-o ncet i a dus-o spre cas. Mama lui
atepta pe verand, dar Abbie avea ochii prea nceoai, iar
lumina era prea slab pentru a-i da seama dac era bine-
venit sau nu. Apoi Martha a venit spre ea i a mbriat-o,
de parc Abbie ar f fost copilul ei, a mngiat-o i a ncercat
s-o liniteasc.
381
- VIEI NCERCATE -
Biata de tine. Biata copil.
Pentru Abbie era prea mult. S fac prima baie ferbinte n
cad dup ani de zile, s se tearg cu prosoape curate,
mirosul i zgomotele specifce pregtirii cinei, toate aceste
lucruri banale, familiare, dar uitate, i-au deschis ua spre
cmrua unde-i ngropase amintirile legate de cas i de
familie. Martha i-a dat nite haine curate i i-a pus n
farfurie mai mult mncare dect vedea Abbie ntr-o
sptmn. i abia dup ce n-a mai putut s mnnce, a
fost curat masa, s-au privit unul pe altul, nevenindu-le
nc s cread. Cu afeciune, dar i cu pruden, au nceput
s vorbeasc despre ceea ce s-a ntmplat i ce s-ar putea
ntmpla n continuare.
Abbie observase deja scaunul gol al lui Ray din faa
televizorului i Ty i-a spus c tatl su a murit de aproape
doi ani i c moartea lui a fost pentru ei o binecuvntare.
Dup accidentul vascular, n-a mai vorbit deloc. Abbie le-a
spus c-i pare foarte ru i c regret c nu l-a cunoscut mai
bine. Apoi a inspirat adnc i a nceput s le povesteasc
despre noaptea aceea de acum trei ani din Denver. A ncercat
s povesteasc limpede, fr s-i plng de mil sau s
nfrumuseeze faptele cu justifcri, le-a spus simplu ce au
avut de gnd i cum s-a sfrit totul att de tragic.
Ty i mama lui au ascultat-o, ntrebnd-o din cnd n cnd
cte ceva, i au ascultat i povestea cenzurat a vieii ei
ulterioare despre care Abbie le-a spus c seamn cu ceaa
dintr-o vale din care a reuit s ias abia acum. i chiar dac
nu le-a povestit ce a fost mai ru, a vorbit despre Rolf ca
despre o fantom din ceaa aceea, le-a spus c a neles ce e
nebunia i c nu poate s-o mai suporte.
Apoi, Martha s-a ridicat de la mas, s-a dus la bufet i s-a
ntors cu un fel de caiet cu tieturi din ziare.
382
- NICHOLAS EVANS -
Mam, nu acum, a rugat-o Ty.
Eu cred c Abbie trebuie s vad asta.
L-a pus pe mas n faa lui Abbie, care l-a deschis i i-a
dat imediat seama despre ce e vorba. Pagini ntregi de
articole din ziare i reviste, relatnd arestarea i detenia lui
Ty, fotografi fcute la poliie cu el palid i chinuit, cu plcua
cu numele i un numr atrnat pe dup gt. i peste tot
faa zmbitoare a lui Abbie din fotografa de absolvire.
Titlurile i trmbiau vina: Arestarea criminalului care a
semnat teroare la Denver, Sheridan este iubitul teroristei
Abbie, Teroristul Tyler reinut pentru crim. Erau i fotografi
cu Ray i Martha, a cror reputaie a avut, de asemenea, de
suferit. Pn i articolele celelalte, despre eliberarea lui Ty
mult mai scurte i mai ascunse n interior pentru c,
normal, tirea nu mai era senzaional mai lsau nc o
umbr de ndoial n privina nevinoviei lui.
Abbie a nchis caietul i s-a uitat la ei. Amndoi aveau
privirile aintite asupra ei. Nici nu putea s vorbeasc.
Am vrut s vezi ce ne-ai fcut, i-a spus Martha.
Abbie a dat din cap.
Nu tiu ce s spun.
Martha i-a zmbit trist, s-a ntins peste mas i a luat-o de
mn. Ty i muca buzele. S-a ntins i el i a luat-o pe
Abbie de cealalt mn. Au stat aa o vreme, fecare cu
gndurile sale, n timp ce vechea pendul ticia n linitea
plin de tristee.
Mi-e aa de ruine, a spus n cele din urm Abbie.
tiu, fetio. Ty trebuie s vorbeasc n numele lui, dar
eu te iert. Acum ns conteaz ce ai de gnd s faci.
Ray a tiut ceva?
383
- VIEI NCERCATE -
Se referea, desigur, la arestarea lui Ty i dac acest lucru a
avut vreun rol n moartea tatlui su, dar i-a fost greu s
spun cu voce tare.
Nu cred, i-a rspuns Ty ncet.
Martha s-a ridicat i a nchis caietul.
Eu m duc acum la culcare. Sunt sigur c voi mai
avei de discutat.
A srutat-o pe frunte i a plecat.
Abbie avea nevoie de aer. Au ieit n curte, au trecut pe
lng grajduri i au luat-o pe drumul plin de noroi care urca
pe pajite. Cerul se nnorase i valea fu strbtut de o
adiere de vnt. O simea rece pe fa i aducea cu ea mirosul
vag al toamnei ce urma s vin. Din cnd n cnd, sus,
deasupra munilor, cte un fulger albstrea norii. Ty a luat-o
pe dup umeri i mult timp au mers aa, fr s spun
nimic. S-au oprit lng o poart i s-au rezemat amndoi de
ea, uitndu-se pe pant n jos, unde se vedeau siluetele
ntunecate i nemicate ale cailor n iarba albit de soare a
pajitii.
Cu voce mic i nendrznind s-l priveasc, Abbie i-a
spus c ar vrea s ndrepte tot rul pe care i l-a fcut i c
exist o cale prin care poate s mai dreag ceva. C tie c
mama lui dorete ca ea s se predea i c vrea i ea acelai
lucru i o va face, dar c acum se simte ca un copil pe o
stnc nalt, deasupra oceanului i c vrea din tot sufetul
s sar, dar i este prea fric.
tii probabil c nu eti prea n siguran aici, i-a spus
Ty scrutnd ntunericul. Nu tiu ct i mai bat ei astzi
capul cu noi, dar m ndoiesc c-au uitat. Cred c nc ne
sunt ascultate telefoanele.
Plec mine diminea.
Nu.
384
- NICHOLAS EVANS -
Ty, trebuie s-i mai spun ceva.
S-a uitat la ea.
Sunt nsrcinat.
A privit-o ndelung i i-a vzut durerea din ochi, dar i o
nou emoie pe care n-o putea descifra. S-a apropiat i a
cuprins-o pe dup umeri.
n toi aceti ani n-a trecut o zi n care s nu m f
gndit la tine. n ciuda a ceea ce s-a ntmplat, eu tot te
iubesc. i indiferent ce va f, voi f mereu lng tine. E bine
s te predai. i trebuie, pentru copil. Dar acord-mi i mie
cteva zile. Te rog, Abbie.
Oh, Ty, cum am
Doar cteva, numai noi doi. Ne gndim ce trebuie s faci
n continuare, i apoi facem ce trebuie. tiu unde s mergem.
385
- VIEI NCERCATE -
28
Boulder era un ora super. Exact aa cum i-a zis Freddie.
De fapt, pentru gustul lui Josh, era chiar prea super. Toi
erau att de nemaipomenit de frumoi, el se simea ca
ruca cea urt. Bieii erau nali, blonzi, veseli i
bronzai, iar fetele aveau dini superbi, diamante n buric i
artau de parc ar f cobort de pe podiumul de la parada
modei. Parc era o colonie de extrateretri din cine tie ce
superras. Sau poate c aa era doar gaca lui Freddie. n
fond, la naiba! i zicea Josh. Era aici, vremea era frumoas,
iar Nikki numai Dumnezeu tie de ce prea nc
interesat de el, aa c avea de gnd s se lase dus de val i
s se distreze.
N-a fost prea simplu s vin pn aici, n Colorado, la
petrecerea de douzeci i unu de ani a lui Freddie. A avut i o
ceart serioas cu mama n legtur cu aceast cltorie.
Dac se gndete mai bine, nici el n-a fost prea iste. Ar f
trebuit s-o-ntrebe n loc s-o anune pur i simplu c pleac
toat sptmna. I-a spus c nu avea rost s bat atta
drum pentru mai puin timp i c nu-i nicio problem s
mprumute cursurile de la care lipsea. Oricum chiulea destul
de mult, dar s-a gndit c-i mai bine s nu menioneze i
acest lucru. Dar ea s-a nfuriat de nu se poate i n ultima
sptmn din vacana de var abia au schimbat cteva
vorbe. n cele din urm au ajuns la un compromis. Josh va
pleca joi i se va ntoarce la New York marea viitoare.
Freddie sttea ntr-o cas de lng strada Spruce cu ali
trei biei i toi trei erau la fel de bogai i de frumoi ca i
el. Casa devenise celebr i era cunoscut sub numele de
Templul Destinului din cauza tmii pe care o ardeau pentru
386
- NICHOLAS EVANS -
a masca mirosul de marijuana, a draperiilor i statuetelor
orientale i a faptului c nu se vedea niciun scaun pe acolo,
ci doar perne i saltele pe lng perei.
Era smbt, n seara petrecerii, dei aceasta ncepuse, de
fapt, de cnd Freddie, Summer i Nikki l luaser acum dou
zile de la aeroportul din Denver. Casa era plin. Din motive
numai de el tiute, Freddie angajase o frm japonez de
catering i chelnerie japoneze mbrcate n gheie care se
nvrteau peste tot, fcnd plecciuni i oferindu-le sushi i
phrue cu sake cald, din care Josh buse deja prea mult.
Efectul nu era neplcut, dei, dup bere i igrile cu iarb
care nu se mai sfreau, n-ar f fost exclus s se schimbe. Nu
se simea att ameit, ct mai degrab paralizat. Nu-i mai
simea anumite pri ale corpului, iar cnd a ntors capul, i
s-a prut c faa i-a rmas o clip n urm i abia apoi s-a
aezat la locul ei. Sttea ntins pe o grmad de pernie,
mpreun cu Nikki i cu ali civa, care vorbeau, rdeau i
era evident c se simeau minunat. Dar i se prea c muzica
devine un pic prea enervant i i-a simit tot corpul acoperit
de o transpiraie rece.
Te simi bine? se ncrunt Nikki spre el.
Oarecum.
Eti alb ca hrtia. Hai un pic la aer.
L-a ajutat s se ridice n picioare, l-a luat de mn i l-a
condus prin nghesuial pn n vestibul, care era la fel de
aglomerat, dar aici nu era att de cald.
Nu vreau s te deranjez. Ies puin.
Vin cu tine.
Chiar nu-i nevoie. O s-mi revin. M plimb un pic pe
strad.
Eti sigur?
h. Cnd m ntorc vin la tine.
387
- VIEI NCERCATE -
i-a luat geaca din rucsacul pe care-l lsase sub patul din
camera lui Freddie, apoi a ieit, a cobort scrile i a ajuns
n strad. Aerul de munte era rece i bun. A inspirat adnc
de cteva ori, apoi a pornit pe trotuar, ncercnd s urmeze o
linie ct mai dreapt. Cnd a ajuns la mall-ul de pe strada
Pearl se simea deja mai bine i i-a continuat plimbarea,
uitndu-se la vitrinele aranjate deja cu haine colorate de
iarn i cu accesorii de snowboarding. Apoi s-a ntors pe
partea cealalt i s-a uitat i la vitrinele de acolo.
Avea mintea mai limpede i i era frig la mini, iar cnd i
le-a bgat n buzunarele gecii a dat de vechiul mobil pe care,
din loialitate sau din prostie, l cra peste tot cu el. Nu l-a
mai verifcat de cnd a plecat de la New York i nici nu tia
de ce-i mai bate capul cu el. Abbie nu l-a mai contactat de
acum doi ani, de la Crciun, cnd a plns i i-a spus c vrea
s se sinucid. Poate c-a i fcut-o, dar ncerca s nu se
gndeasc la asta. A scos telefonul din buzunar, l-a deschis
i dup cteva secunde, spre marea lui mirare, a auzit un
beep i a vzut c are un mesaj n csua vocal.
Nu mai folosise de att timp codul, nct l uitase. Iar
bucica de hrtie pe care-l scrisese era la New York,
ascuns ntre paginile unui dicionar vechi. De fapt, Abbie
repetase mesajul i a nceput s se alarmeze. Primul cuvnt
i comunica numrul, al doilea cnd s-o sune. Dar, fr-ar a
naibii s fe, altceva nu-i aducea aminte. L-a tot ascultat de
cteva ori, dar degeaba. Apoi a auzit c mai e un mesaj. Tot
de la Abbie. i spunea c a ateptat s-o sune, dar c poate el
nu mai verifc telefonul sau poate c-a uitat codul. I-a dat un
numr i l-a rugat s-o sune la ora ase, duminic dup-
amiaz. Vocea prea slab i ezitant. Dar mai normal. Nu
era nici strident, nici autoritar i nici isteric, aa cum
fusese mai demult.
388
- NICHOLAS EVANS -
Sper s primeti mesajul, spunea ea. Dac nu m suni,
cred c trebuie s gsesc o alt modalitate de a te contacta.
Te rog s ncerci s-mi telefonezi. E destul de important. Nu
le spune nc mamei i tatei. Te iubesc, Joshie.
n drum spre cas l-a mai ascultat de patru ori pn cnd
l-a nvat pe de rost. Ce ar putea f att de important?
Probabil c mai voia bani. Bine c, cel puin, tria. Ceea ce-l
nedumerea ns cel mai tare era acel Te iubesc de la sfrit.
Nu-i amintea s-i mai f spus vreodat asta, cel puin nu de
cnd era mic. Petrecerea se mai potolise un pic. Gheiele
plecaser. A gsit-o pe Nikki, dar era cu un alt tip, unul din
zeii blonzi. L-a ntrebat pe Josh cum se simte i i-a spus c
bine. Cineva i-a dat o igar cu marijuana, dar a dat-o mai
departe fr s trag din ea. i n-a mai but dect ap toat
noaptea ca s fe cu capul limpede a doua zi, cnd o sun.
n fecare diminea cnd deschidea ua cabanei i o lua
de-a lungul prului, apoi printre copaci acolo unde ncepea
o pant lung i abrupt de unde, spre est, se vedea pn jos
n vale, iar spre vest erau munii, se atepta s se f schimbat
ceva. Dar semnele care marcau trecerea acestor zile att de
scumpe ei erau aproape imperceptibile. Tremurul galben al
plopilor era poate ceva mai vibrant, tulpinile lor albe mai
viguroase n soarele moale, era mai mult zpad pe muni,
cerul mai albastru, n fecare zi, lumea era cu o idee mai
desvrit.
Pe ultimele sute de metri, drumul care urca n zigzag pn
la caban era prea abrupt i stncos ca s poat merge cu
maina, aa c au parcat camioneta lui Ty printre copacii de
mai jos. Cabana avea o singur ncpere, o cmru cu
dou ferestre mici i o sob cu lemne. n rest mai avea
strictul necesar, dar era plcut: un pat, o mas mic i dou
389
- VIEI NCERCATE -
scaune. Nu era electricitate i au luat ap din vale. Afar, de-
a lungul unuia din pereii laterali era un opron deschis
unde au tiat i au pus lemnele de foc i unde mai erau
agate ei i cpestre. Iar n spate, dup veceu, era un arc
unde-i ineau caii.
Clreau mai mult dimineaa i dup-amiaza trziu, cnd
soarele inunda cmpia ntr-o lumin de chihlimbar. Uneori
i luau un cort i mncare i clreau toat ziua, pn sus
n slbticie, unde canioanele rsunau lugubru de la
mugetul elanilor. Cnd se lsa seara i se rcorea, aprindeau
focul i i fceau mncare, apoi stteau ghemuii unul n
altul, acoperii cu pturi, ea cu capul pe pieptul lui, uitndu-
se la fcri i la scnteile ce se ridicau n spiral spre cerul
nesfrit i nstelat.
Redescoperirea tandreei, nu doar la el, ci n ea nsi, o
copleea uneori. El o inea pe dup umeri cnd i era ru
dimineaa i o legna n brae n fecare sear cnd dormea.
tia c oamenii preuiesc mai mult ceea ce urmeaz s
piard n curnd. i probabil c doar noua via care cretea
n ea fcea suportabile lenta trecere a acestor zile de aur i
apropierea amenintoare a iernii.
Cabana se afa pe un teren de cteva mii de hectare
cumprat acum civa ani de un moderator mai n vrst de
talk-show-uri televizate. i-a construit o cas de ferm
foas jos n vale i vara venea cte dou sptmni, de
fecare dat cu o alt soie sau prieten. Localnicii i spuneau
Ponderosa, pentru c-i fcuse nite decoraii de flm western
i ca s nu zic lumea c e butaforie, a mai adus i o mic
turm de bizoni i civa cai frumoi care aveau nevoie de
ngrijire. De aceea a construit cabana, ascuns privirilor, la
captul unui drum erpuit i plin de stnci, la aproape doi
390
- NICHOLAS EVANS -
kilometri sus n muni i l-a angajat pe Jesse, prietenul lui
Ty, s stea acolo.
Abbie i-l amintea vag din ultima var petrecut la
Cumpna. Ty spunea c e un tip linitit cruia-i place
singurtatea de acolo de sus, de pe Abrupt, dar nu cincizeci
de sptmni la rnd, aa c era mereu n cutarea cuiva
care s-l nlocuiasc i s mai fac i el cte-o pauz. Cnd a
aprut Abbie la Sheridan i Ty l-a sunat, lui Jesse nu-i venea
s cread c are att noroc. Peste var i gsise i el, n cele
din urm, o prieten. Spunea c dac are rgaz dou
sptmni s-i fac curte poate o convinge s se mrite cu el.
Ty i-a spus c poate s stea trei, aa c Jesse i-a lsat cheia
sub o piatr anume i a plecat nainte s ajung ei acolo.
De la Sheridan au plecat fecare cu maina lui. Ty cu
camioneta, iar Abbie l-a urmrit n maina lui Rolf care
acum era ascuns n unul din grajdurile de jos de la ferm.
Se simea prost c i-a luat-o, dar s-a simit i mai prost cnd
Ty, verifcnd portbagajul, a gsit laptopul lui Rolf nfurat
ntr-un prosop n roata de rezerv. Abbie s-a gndit c ar
trebui s gseasc o modalitate de a i-l napoia, dar Ty nici n-
a vrut s aud. I-a spus c precis constituie o prob
mpotriva lui i c va f util pentru aprare, atunci cnd se va
preda. L-au dus la caban i l-au deschis, dar aveau nevoie
de parol. Ty l-a pus ntr-un sac din plastic i l-a ascuns n
veceu.
n cele dou sptmni de cnd erau aici, Rolf a fost
singura surs de tensiune dintre ei. Ty nu nelegea cum a
putut ea iubi un brbat care a tratat-o cu atta cruzime.
Abbie nu i-a spus nici pe jumtate cum stau lucrurile i
uneori nici ea nu nelegea. Pentru Ty era fe alb, fe negru:
individul era ru, find singurul vinovat pentru tot ceea ce s-
a ntmplat. Era un punct de vedere att de clar nct l
391
- VIEI NCERCATE -
invidia i poate c ar f ajuns s-l mprteasc i ea ntr-o
oarecare msur dac n-ar f fost schimbrile din interiorul
ei. Dei abia se forma, bebeluul prea s-i estompeze att
imaginea prezentului, ct i a trecutului, tempernd chiar
ocul i violena nopii n care a fugit.
Indiferent ce-ar f fcut Rolf, orict ar f fost de lipsit de
inim i de dur, nicio alt fin omeneasc n-a atins-o i n-a
avut-o cu atta intensitate. Era, desigur, contient c atunci
cnd a aprut, ea era foarte vulnerabil. Dar cum poate asta
explica sentimentele pentru el acum, dup mai bine de trei
ani? Adevrul este c-i admira nc hotrrea, i invidia
cutezana i independena. i dei, n momentele cele mai
obiective, trebuia s-i recunoasc partea ntunecat, oare
dragostea pentru el nu presupunea ceva asemntor i
nuntrul ei?
i surd la raiune, partea aceea mai ntunecat din
sufetul ei vedea nc n el un rzboinic a crui smn
slluia n ea. Iar copilul lor va lua ceea ce era mai bun din
ei.
Era practic imposibil s-i vorbeasc lui Ty despre un
subiect att de dureros. Dar sttea ntotdeauna la pnd
undeva, n spatele discuiilor lungi i numeroase pe care le
aveau cu privire la cea mai bun modalitate de a-i organiza
predarea.
Cel mai mult, Abbie dorea s-i vad prinii. i nu prin
geamul din camera de vizite a unei nchisori. Trebuia s-i
vad nainte de a se preda, s poat s-i mbrieze, s stea
lipit de ei i s le spun c-i pare ru. Pentru tot ce i-a fcut
mamei, bineneles, dar mai ales pentru c a fost att de
egoist n furia i durerea ei i pentru c n-a sprijinit-o
aproape deloc atunci cnd a prsit-o soul. Dar i pentru
tatl su. Pentru ceea ce s-a ntmplat n noaptea aceea la
392
- NICHOLAS EVANS -
mall, pentru c a fost att de crud cu el nainte ca viaa ei
s-o ia razna.
Ty avea un punct de vedere mai practic. Credea c dac
poate s-i contacteze mai nainte prinii, acetia vor reui
s aranjeze o nelegere. Astfel de lucruri se practic. Cu
nite avocai buni, ar putea s obin o pedeaps mai mic
pentru Abbie n schimbul predrii ei. i foarte important era,
desigur, faptul c datele din calculator i-ar putea ajuta ca
aproape toat vina s cad asupra lui Rolf. Au fost de acord
c primul lucru pe care trebuia s-l fac era s-l sune pe
Josh.
Choteau, oraul cel mai apropiat, era prea mic pentru ca
un strin s treac neobservat. Aa c au mai mers cu
maina nc patruzeci i cinci de minute pn la Great Falls
i au gsit un telefon public de unde Abbie l-a sunat pe Josh
pe telefonul mobil cu credit prepltit, lsndu-i un mesaj
codat. S-au ntors n seara urmtoare i au ateptat lng
telefon s sune, dar degeaba. Nu voiau s fe luai la ochi i
atunci s-au dus la o staie de benzin din cealalt parte a
oraului unde era un telefon afar, fr camere de
supraveghere i de aceast dat i-a lsat lui Josh un mesaj
mai lung, necodat.
Cnd s-au ntors a doua zi, spre sear, n timp ce Ty
punea benzin, Abbie s-a postat lng telefon, cu degetul
uor apsat pe furc, prefcndu-se c vorbete. La ora ase
fx, telefonul a sunat. Era Josh. L-a anunat c vrea s se
predea, iar el s-a emoionat i i-a spus c aa e bine i c
prinii lor vor f foarte fericii cnd vor afa. Abbie l-a rugat
s nu le spun nimic pentru c mai are cte ceva de pus la
punct. I-a mai spus i unde se af i abia atunci a
recunoscut i el c e n Colorado. I-a promis c vine s-o ia, c
mprumut o main i c vine direct acolo, c nici nu se
393
- VIEI NCERCATE -
gndete s nu vin. Abbie l-a mai sftuit s lase telefonul
deschis i i-a promis c-l mai sun peste dou ore, ca s
vad i el ce poate face. Ca s le mai treac timpul, s-au dus
la un supermarket i i-au cumprat cteva lucruri de care
aveau nevoie, apoi s-au plimbat puin. Din vest se adunau
norii i Ty a spus c miroase a ploaie. Au gsit un local unde
au mncat ceva, iar cnd au terminat era aproape opt i
Abbie s-a dus din nou la telefon s-l sune pe Josh. A
anunat-o c n-a gsit main de nchiriat, dar i-a rezervat
un bilet de avion de la Denver la Great Falls pentru a doua zi
dup-amiaz. I-a dat numrul zborului i ora de sosire i
Abbie i-a spus c-l va atepta Ty. Cu attea msuri de
siguran la aeroporturi, nu voia s rite s fe recunoscut.
Pe mine, i-a spus ea.
OK. Hei, Abbie?
Da?
Aproape pace, omule.
Aproape pace.
A nchis i se pregtea s plece. Vizavi, la restaurant, l
vedea pe Ty care vorbea cu un cowboy btrn, de la masa
alturat. A ridicat din nou receptorul. S-ar putea ca aceasta
s fe unica ei ans de a face ceva la care se gndea de
cteva zile. Nu tia dac are destul curaj. Dar avea i el
dreptul s afe despre copil, dar i despre ceea ce voia ea s
fac. Dac se enerveaz i ncearc s-o intimideze, nchide.
Dar, cel puin, tie c i-a spus. Cu inima btndu-i s-i
sparg pieptul, a mai scos cteva monede din buzunar i a
format numrul de mobil al lui Rolf. I-a rspuns imediat.
Da?
Eu sunt.
Doamne sfnte! Unde eti?
Rolf, ascult
394
- NICHOLAS EVANS -
Am fost foarte ngrijorat. Eti bine?
Da. Ascult. Vreau
Era s-mi pierd minile. Iubito, mi pare aa de ru. Nu
tiu ce s-a ntmplat, mi-am pierdut capul n noaptea aia, cu
tot ce se-ntmpl. Te rog, Abbie. Te rog s te ntorci.
Remucarea din vocea lui aproape c-a dat-o gata.
Nu pot. Vreau s m predau.
Ce s faci?
Rolf, sunt nsrcinat. i vreau s m predau.
A urmat o pauz lung.
Voiam s-i spun n seara aia, dar
Abbie. mi pare aa de ru Ascult, trebuie s te vd.
Fata a nghiit n sec. Cu greutate. Ochii i erau aintii
asupra lui Ty i pentru prima dat el s-a ntors i a privit-o
scurt.
Nu cred c-i o idee prea bun.
Te rog, Abbie. Trebuie s vorbim despre asta. Poate
facem ceva. tiu c putem. Unde eti, iubito?
Rolf
Spune-mi, te rog. Vin imediat.
Nu. Plec acas. Josh vine cu avionul de la Denver s m
ia.
N-ar f vrut s-i spun attea, dar el n-a comentat.
Nu te duci acas, te duci la nchisoare. Poate c i mai
ru. Nu poi s-l nati n nchisoare pe copilul nostru.
Ba pot. Se nate i acolo.
Abbie, am i eu ceva de spus, nu?
Dac vrei s faci ce trebuie, f i tu ce fac eu. Pred-te.
Spune ce s-a ntmplat. Pn la urm o s fe bine i tii
asta.
Abbie
Trebuie s nchid.
395
- VIEI NCERCATE -
Iubito, te rog
Te iubesc.
Cnd a nchis, obrajii i erau plini de lacrimi. A spus
copilul nostru. S-a ntors repede i a fugit la toalet, unde i-a
cufundat faa n ap rece, ncercnd s se liniteasc. A fcut
ceea ce trebuia. Restul depindea de el. Cnd a ieit, Ty o
atepta n picioare. Prea foarte ngrijorat.
Te simi bine?
Da. Am plns un pic. Josh mi-a spus nite chestii foarte
drgue, rse ea fr convingere. E din cauza hormonilor.
Vine?
Mine.
Cnd au plecat de la restaurant, tot cerul era acoperit de
nori, iar dinspre nord btea un vnt rece. La Choteau, ploua
deja.
396
- NICHOLAS EVANS -
29
Josh n-a mai vzut niciodat o asemenea ploaie. Parc era
potop. Nu se vedea nici la doi pai. Drgu, Ty i adusese o
manta impermeabil, dar i atrna aproape pn la glezne i
chiar nainte de a ajunge la caban s-a mpiedicat de ea i
era s cad. Din cauza vuietului i torentului prului, Abbie
n-avea cum s-i aud, dar s-a uitat probabil dup ei i a
vzut lanterna lui Ty pentru c, nainte de a ajunge ei acolo,
ua s-a deschis i a ieit n fug n ntmpinarea lor. Nici n-a
ateptat s-i scoat pelerina i i-a repezit braele n jurul
lui, l-a mbriat i l-a inut aa ndelung, nedndu-i
drumul.
Camera era foarte drgu, luminat de lumnri, focul
era aprins i pregtise masa. n weekend, Ty mpucase o
pereche de potrnichi, iar Abbie le-a nbuit cu legume i cu
fructe de pdure. Josh nu mncase toat ziua i ar f fost n
stare s mnnce singur tot ce era n crati. Au mpins
masa lng pat i Abbie s-a cocoat pe el, iar Josh i Ty s-au
aezat pe cele dou scaune. Erau attea de discutat c nici
nu tiau de unde s nceap. Aa c au mncat doar i n-au
vorbit dect prea puin, despre ploaie, despre zborul lui i
despre ziua lui Freddie.
Niciodat nu i se pruse Abbie mai frumoas. Era complet
schimbat fa de vrjitoarea aia cu prul ca pana corbului
pe care o vzuse ultima oar la New York. Acum avea un fel
de strlucire, despre care Josh tia vag c apare la o femeie
nsrcinat, odat cu greurile de diminea i cu pofta de a
mnca brichete de crbune. Ty i dduse vestea pe drumul de
la aeroport i slav Domnului c-a fcut-o pentru c Josh a
rmas fr grai aproape zece minute. Sttea pur i simplu ca
397
- VIEI NCERCATE -
un idiot, cltinnd din cap i zicnd Aaa i Ce chestie. Nici
nu mai era nevoie ca Ty s-i spun ce simte el n legtur cu
acest lucru pentru c tristeea i se citea pe fa. Ce tragedie
ngrozitoare. nsrcinat i gata s ajung la nchisoare. Josh
nu-i revenea.
Mncarea era bun i cnd a terminat i a doua porie i
sugea oasele, au nceput, n sfrit, s discute despre lucruri
mai importante. Era evident c Ty i Abbie ntorseser
lucrurile pe toate prile, aa c Josh a stat i-a ascultat
atent la ceea ce aveau ei de zis. S-au gndit c cel mai bun
loc pentru predarea lui Abbie era New York i, pentru c era
riscant s zboare cu cartea de identitate fals, vor merge, ea
i Josh, cu maina lui Rolf. Ty se ocupase un pic de ea i era
sigur c e destul de solid i c vor ajunge cu bine. Le-a spus
c, dac vor, pot s ia i cortul lui i sacii de dormit. S
strbat aa, toat America, era visul secret al lui Josh. Dar
nici ntr-un milion de ani nu s-ar f gndit c-o va face n acest
fel, alturi de sora lui cutat pentru crim.
Abbie spunea c, deoarece telefoanele familiei i ale
prietenilor sunt probabil ascultate, ar trebui s ajung nti
acolo i apoi s le spun. Ea s-ar putea ascunde ntr-un
motel pe undeva pn cnd Josh i va spune mamei. Iar tatl
lor va veni cu avionul din Santa Fe, se vor ntlni, vor
contacta avocaii i vor face mai departe tot ceea ce va f
nevoie. Josh le-a pus cteva ntrebri, dar, dup cte i
ddea seama, era perfect logic. Nu trebuia dect s conduc
cu grij.
Cnd plecm? Mine?
Abbie s-a uitat la Ty i l-a luat de mn i atunci Josh a
vzut pe faa bietului de el ct de greu i era s-o piard din
nou.
398
- NICHOLAS EVANS -
Ne gndeam c mai avem o zi, spuse Ty ncet. i te mai
odihneti i tu. Ai ceva drum de fcut.
i improvizaser deja lui Josh un pat, ntr-un col, i dup
ce-au adunat farfuriile i au stins lumnrile, s-au dus la
culcare. Din cauza oboselii, Josh nu putea dormi i se tot
gndea la ce avea s se ntmple. Sttea ntins n pat i se
uita la focul ce se stingea n sob, ascultnd ploaia rpind
pe acoperi.
La un moment dat, Abbie a strigat n somn Nu, nu vreau! i
l-a auzit pe Ty linitind-o ncet. Strigtul l-a nelinitit i s-a
ntrebat ce-o f visat. i-a imaginat-o cu ctue, mbrcat
ntr-un costum bleu, naintnd nsoit de gardieni pe un
culoar lung, spre o u din metal, urmrit de o parte i de
alta de fee din spatele unor zbrele. A ncercat din rsputeri
s-i alunge imaginea din minte, dar n-a reuit. Dimpotriv,
a czut ntr-un somn superfcial i intermitent n care
aceasta a alunecat n alte imagini din flme, din jocuri video
violente i din cele mai ntunecate strfunduri ale minii sale.
S-a trezit leoarc de transpiraie rece i, o clip, a uitat unde
se af. Pe fereastr a vzut c, din fericire, mijeau zorii.
Ploaia se oprise i nu se mai auzea dect vuietul prului.
Ziua era rece, cu intervale n care soarele strlucea
puternic printre norii joi care strbteau cerul dinspre nord,
rostogolindu-i umbra uria deasupra vii. Ty le-a spus c e
prima zi de iarn adevrat. Dup micul dejun i-a dat lui
Josh o geac i au ieit amndoi s dea mncare la cai i s
aduc lemne de foc.
Vrei s clreti cu noi? l-a ntrebat Ty. Mai aducem un
cal de la ferm.
tii ceva? Cred c-ar f bine s fi doar voi doi astzi. Eu
merg n ora s mai iau cte ceva pentru cltorie.
Nu-i nevoie s faci asta.
399
- VIEI NCERCATE -
mi place. Oricum, eu nu clresc prea grozav. Abbie a
fost ntotdeauna prima la chestiile astea n aer liber. Eu sunt
mai citadin.
Ty i-a zmbit i l-a btut pe umr.
Mulumesc. i sunt recunosctor.
Sper ca-ntr-o zi voi s putei, tii tu Nu tia cum s
ncheie, dar Ty l-a neles.
Da. i eu.
Au desfcut un balot de fn pentru cai i s-au rezemat
tcui de gard, uitndu-se la ei cum mnnc. Apoi, Ty a luat
un topor i a nceput s sparg nite butuci de lemn, sub
privirile pline de admiraie ale lui Josh.
Te pricepi la computere?
Destul de bine. De ce?
tii dac se poate sparge o parol?
Cred c poi s-i vii de hac dac tii cum. Prietenul meu
Freddie tie precis.
Ty a repezit toporul i l-a lsat nfpt n butean. S-a dus n
cas i a ieit ducnd n mini ceva nvelit ntr-o pung de
plastic.
E laptopul lui Rolf. Precis gsim aici tot felul de lucruri
care ar putea-o ajuta pe Abbie. Ea nc nu s-a rupt complet
de el, aa c nu privete cu ochi buni aceast idee. Ar f mai
bine s nu-i spui, dar cred c suntem nite fraieri dac nu
ne-am uita. Poate-l suni pe prietenul tu.
Josh a luat maina lui Ty i a plecat la Great Falls. A gsit
un mall de unde i-a cumprat o geac mai clduroas, dar
i nite mncare i de but pentru drum. Apoi i-a sunat
mama de pe mobilul lui s-i spun c-a ajuns cu bine la New
York. I-a povestit despre petrecerea lui Freddie i chiar a
ntins un pic coarda folosind exact tonul potrivit, mbufnat,
dar virtuos i i-a spus c nici nu merita s se ntoarc
400
- NICHOLAS EVANS -
pentru un curs att de plicticos. Era un mincinos de prima
mn. De groaz!
A ncercat de trei ori s-l sune pe Freddie i i-a lsat de
fecare dat un mesaj, dar i-a rspuns abia dup-amiaz,
cnd sttea la o mas de col dintr-o librrie-cafenea, cu
laptopul n faa lui. Josh i-a spus c e computerul unui idiot
de prieten de la NYU care i-a uitat parola. Freddie i-a pus
cteva ntrebri despre marc, model i cam ct de vechi i se
pare, apoi i-a spus s-i ia notie n caz c trebuie s-o ia de la
capt i l-a ndrumat pas-cu-pas. Cam n cinci minute a
aprut pe ecran sigla de la Windows i Josh a reuit s-l
deschid. Freddie i-a spus s verifce dac erau codate i
fierele individuale. Nu erau.
Freddie, eti fantastic.
tiu. Te cost dou mii de dolari.
S-a fcut.
n urmtoarele dou ore, cu inima btndu-i nebunete,
Josh a cutat prin fiere. O mulime de lucruri nu-i
spuneau nimic, dar cele mai multe, da. Fiier dup fier de
nume, adrese i numere de telefon; detalii legate de companii
i de depozitele lor, de depozitele de cherestea i de
laboratoare; note ce preau ntocmite pe baza inerii sub
observaie a sistemului de securitate, liniilor telefonice i
electrice; i, cel mai ciudat, ascuns cumva ntr-un fier de
contacte puse n ordine alfabetic, sub C de la curcani
poliiti, o list de peste douzeci de nume i numere. A
ncercat s intre pe e-mailul lui Rolf, dar a dat de o alt
parol.
Ar mai f cutat, dar era aproape ora ase i trebuia s se
ntoarc ca s nu se ngrijoreze Abbie i Ty din cauza lui.
Singurul lucru pe care mai voia s-l fac era s copieze ceea
ce gsise n calculator, n cazul n care acesta se stric sau e
401
- VIEI NCERCATE -
furat. Fr s-l nchid, s-a dus din nou la mall i a
cumprat un stick, cam ct degetul mare, pe care a copiat
ct a ncput.
Cnd a intrat n Choteau, era ora opt i se ntuneca.
Pentru c nu prea mai avea benzin, s-a oprit la o benzinrie
din centru i a fcut plinul. Cnd a ieit s plteasc, i era
att de frig la mini nct a scpat pe podea o mulime de
monede care s-au rostogolit peste tot. Fata de la tejghea a
fost foarte drgu pentru c a venit i a ngenuncheat lng
el, ajutndu-l s le adune.
Nu e chiar o sear ideal pentru plimbare, nu?
Doar dac eti urs polar.
Fata a rs. Cnd a pltit, l-a ntrebat dac e doar n trecere
i i-a spus c da. i aa aiurea, i-a mai spus c vine din
Canada i c se duce s-i vad tatl. Cnd a ieit la main,
nu mai btea vntul i ncepuse s ning.
nghea foarte repede i pe drumul spre muni a patinat de
dou ori pe poriuni cu ghea. A fost chiar bucuros cnd s-a
terminat asfaltul i a ajuns la pietri. La un moment dat,
lund prea repede o curb, era ct pe ce s intre ntr-o turm
de cprioare, iar alt dat a intrat pe un drum greit i a
trebuit s se ntoarc, suprat pe el nsui c a ntrziat att
de mult. Probabil c la ora asta sunt deja mori de
ngrijorare. Dup ce a trecut de ferm i de grajduri, i s-a
desfurat n faa ochilor ntinderea alb de pmnt.
Dup un kilometru i jumtate, cnd a ajuns la captul
drumului, a vzut cu surprindere o main parcat sub
copaci, acolo unde voia el s lase maina lui Ty. A tras lng
ea i a ieit s se uite. nuntru nu era nimeni i nici vreun
indiciu despre a cui ar putea f. A cutat o lantern n
maina de teren a lui Ty, dar n-a gsit. I s-a prut o prostie
s care toate proviziile pe care le cumprase pn la caban,
402
- NICHOLAS EVANS -
doar ca s le aduc din nou napoi a doua zi diminea. Aa
c le-a lsat acolo pe toate, mpreun cu computerul, i a
nchis uile. Ningea serios i era foarte frig. i-a tras pe cap
gluga noii geci i a pornit pe potec.
S-a uitat dup urme, dar era prea ntuneric s vad ceva
i chiar dac erau, probabil c acum se acoperiser cu
zpad. Se tot ntreba a cui e maina. Nu prea de poliie,
dar dac ar f fost poliiti ar f venit mult mai muli, nu?
Poate c era un vecin care a trecut pe acolo sau cineva care
s-a rtcit. Sau poate c s-a ntors prietenul lui Ty, Jesse. El
trebuia s fe. Abia cnd a ajuns n vrf i a zrit cabana,
Josh i-a dat seama c s-a ntmplat ceva grav. Cineva
striga. Apoi o siluet a trecut prin dreptul ferestrei. Nu era
nici a lui Abbie i nici a lui Ty.
Se plimba n sus i n jos prin camer, fcnd s plpie
fcruile lumnrilor pe lng care trecea i s arunce
umbre neregulate pe pereii goi din lemn. Stteau amndoi la
mas aa cum le-a spus, privindu-l ngrijorai. Ty prea mai
calm dect era. Abbie era nc ocat.
Cum ai ndrznit? Cum dracu ai ndrznit?
Ascult, spunea Ty. i-am spus c-mi pare ru. Cnd
vine, i-l dau. l iei i pleci.
Nu-mi spune tu ce s fac.
Rolf s-a uitat din nou la ceas i apoi iar pe fereastr, unde
nu reuea s vad dect ninsoarea linitit i bogat. Cnd l-
au vzut venind n amurg, tocmai cnd ei duceau caii n arc,
Abbie aproape c-a leinat. Habar n-avea cum de-a gsit-o i i
era fric s-l ntrebe. Privirea lui i-a spulberat orice speran
c lucrurile s-ar putea schimba datorit copilului. Probabil c-
a fost nebun dac i-a imaginat c-o s-l conving s se
predea.
403
- VIEI NCERCATE -
i dac Ty n-ar f fost aa de ncpnat cu datele de pe
computerul la. Nici nu-i venea s cread c l-a trimis pe
Josh cu el ca s-l sune pe Freddie, fr s-i spun dect
atunci cnd erau clare i nu mai avea ce s fac. Ty ncerc
s-l conving pe Rolf c n-au vrut s-i fac nimic ru, c
laptopul se afa din ntmplare n main i c i-l poate
recupera de ndat ce se ntoarce Josh. Abbie i ddea ns
seama c Rolf nu se las pclit. Cnd a dat prima dat cu
ochii de Ty a avut un acces de furie, iar lipsa laptopului l-a
fcut s-i ias complet din fre. nc nu rnise pe niciunul
dintre ei, dar fecare cuvnt i gest al lui erau pline de
violen.
Unde m-sa e?
Poate c s-a blocat drumul din cauza zpezii, i-a
rspuns Ty.
Rolf s-a uitat din nou pe fereastr i, n aceeai clip, Ty a
aruncat din nou o privire rapid spre picioarele patului. De-
abia acum a neles Abbie de ce. Acolo i inea puca
ncrcat. I se vedea chiar captul care ieea niel n afar. S-
a uitat la el. Pentru Dumnezeu, doar nu e aa de tmpit.
Bine, asta e, i-a spus Rolf. Pune-i haina.
Ce? a ntrebat Abbie.
i-am spus s-i pui haina. Plecm de aici.
Nici vorb, a intervenit Ty i s-a ridicat.
Am vorbit cu tine? Stai la locul tu. Aaz-te i taci din
gur.
A smuls geaca roie de schi a lui Abbie de pe u i i-a
aruncat-o.
Punei-o.
Ascult, a intervenit din nou Ty. Nu putem f un pic
raionali i
Taci dracului din gur!
404
- NICHOLAS EVANS -
N-o iei de aici.
Ty a fcut un pas spre el, dar Rolf s-a ntors s-l nfrunte.
Dac nu stai jos, s tii c te omor.
Abbie i-a pus repede geaca.
Nu-i nimic, Ty. Plec. Ne ntlnim cu Josh pe drum i
lum computerul.
n niciun caz nu te las s pleci cu el. i-a fcut i aa
destul ru.
De ce nu-i spui mititelului tu prieten cowboy s-i
vad naibii de treburile lui?
A deschis ua, a prins-o pe Abbie de umr i a mpins-o
afar. Ty s-a repezit spre ei, dar Rolf l-a vzut venind i i-a
dat una n stomac de la trimis direct n partea cealalt a
ncperii. Ty s-a izbit de mas i a rsturnat-o, lumnarea
cznd odat cu ea. Abbie a nceput s ipe. Ty se ncovrigase
de durere, dar a reuit s se ridice n picioare.
Pentru Dumnezeu! ipa Abbie. Vin. Oprete-te!
Ua era acum deschis i ningea linitit pe fundalul
ntunecat al nopii. Ty se ndrept spre pat.
Ty, nu!
N-ar f trebuit s strige pentru c privirea lui Rolf s-a
ndreptat imediat spre pat i a vzut patul putii. n clipa n
care Ty s-a repezit spre arm, Rolf a srit la el i l-a prins de
mijloc, reuind s-l ndeprteze de pat nainte de a o apuca.
Doamne sfnte, se ruga ea, te rog nu lsa s se ntmple din
nou. Erau amndoi pe podea, repezindu-se unul la gtul
celuilalt, ncercnd s se apuce de pr, iar Abbie sttea n
cadrul uii, ipnd la ei s se opreasc, ca o femeie posedat.
Dar Rolf i-a eliberat genunchii, s-a repezit n spate, l-a lovit
cu putere pe Ty n piept, apoi s-a ntins dup puc i a
apucat-o, ncercnd s-o trag de sub pat.
405
- VIEI NCERCATE -
Cnd silueta plin de zpad a trecut n fug pe lng ea,
nici nu i-a dat seama imediat cine e. Josh s-a repezit peste
Rolf i l-a apupat de gt, mpingndu-i capul spre spate.
Abbie, fugi! strig Ty. Pleac de aici. Fugi!
N-a mai ateptat s i se spun a doua oar. Era peste
puterile ei s se uite la cei trei brbai pe care-i iubea i care
ncercau s se sfie. S-a ntors i a luat-o la fug prin
zpad, pe lng caban. Caii erau nc priponii de gard,
acolo unde-i lsaser la sosirea lui Rolf. Pe ei li se depusese
un strat de zpad de peste doi centimetri. L-a dezlegat pe al
ei i a srit n a, i-a dat pinteni i a ieit ca fulgerul pe
poart, lund-o pe potec, printre copaci.
Nu tia unde merge i nici nu-i psa. Oricum, era aproape
orbit de zpad i prea speriat s mai vad altceva dect
poteca din fa i asta destul de vag. i inea capul plecat, cu
obrajii pe coama plin de zpad a calului i se lsa n voia
lui. Ajunsese s cunoasc oarecum mprejurimile, dar nu
noaptea, i nu nvluite n ninsoare. Galopnd drept n sus,
zburnd pe lng tulpinile ntunecate ale pinilor, a auzit n
urm, pe lng tropotul copitelor, un sunet mai profund i
mai ascuit, apoi ecoul i i-a seama c s-a tras cu puca. A
ipat i de spaim a dat i mai tare pinteni calului.
Poteca o lua spre stnga i cobora. S-au trezit ntr-un
pru, apoi calul a ieit alunecnd pe pietre, cltinndu-se i
scuturndu-se pe malul cellalt. Acum alergau din nou,
panta devenise mai abrupt, calul abia respira i tuea ca un
motor sufocat de rugin.
Ieiser dintre copaci i se afau sus, pe un platou. Mai
jos, spre dreapta, vedea printre vrtejurile de zpad o
ntunecime abisal i i-a dat seama c trebuie s f ajuns pe
un fel de creast sau de coam. i n clipa urmtoare, au i
intrat pe o poriune cu piatr ori cu ghea, pe care copitele
406
- NICHOLAS EVANS -
calului alunecau, iar animalul a nceput s se clatine i s
necheze. ntr-o clip, Abbie s-a simit proiectat de pe a n
ntuneric, ajunse pe pant i ncepu s cad de-a
berbeleacul, rsucindu-se i nvrtindu-se peste cap tot mai
jos, mprtiind zpada care-i intra n gur i n ochi. A
simit o durere ascuit n picior i un trosnet la umr, apoi
capul i s-a izbit de ceva tare i totul n jur s-a fcut mai alb
dect zpada i mai lent, iar ea aluneca tot mai jos. Ultima ei
senzaie din aceast lume a fost de lunecare imponderabil,
lung, precum rotirea unei pene frnte i apoi mbriarea
de ghea a apei care se nchidea clipocind deasupra ei.
407
- VIEI NCERCATE -
PARTEA A TREIA
408
- NICHOLAS EVANS -
30
Auziser toat dimineaa elanii, dar abia acum i vedeau.
Era o turm de vreo douzeci de femele acolo jos pe malul
prului, n umbra vii, pzite de un mascul btrn cu o
pereche frumoas de coarne. eriful Charlie Riggs i-a oprit
ncet calul pe creast, urmat de Lucy, clare pe cluul ei
pag, cu aua cea nou, care a tras i ea hurile i s-a oprit.
Charlie i-a artat ceva nspre pant i i-a dat binoclul.
Uit-te acolo. i vezi?
Pentru c fetei i intra soarele n ochi, tatl i-a scos
plria i i-a inut-o deasupra capului, ca pe un cozoroc.
Da. Da ce mare e!
S tii c da.
Cte ramifcaii au coarnele?
Tu ai ochii mai ageri.
A zice c apte.
Plecaser de aproape trei ore i pe msur ce se lsa ncet
umbra peste vale se fcea tot mai frig. Acum ncepuser s
coboare pn la locul unde lsaser remorca. Faptul c lucra
n weekend era unul dintre motivele pentru care n-a mers cu
Sheryl i de aceea, cnd a luat-o de diminea pe Lucy, s-a
gndit c-i mai bine s nu spun c vor merge la Prul
Caprei. Oricum nici nu prea semna a munc, iar Lucy cu
siguran c n-o percepea ca atare. Afase i ea, ca toat
lumea de pe acolo, de altfel, despre fata moart gsit ast-
primvar, adic de ase luni. Iar acum nici nu se mai prea
vorbea despre asta. Ceea ce nu tia ns Lucy i Charlie
nici nu avea de gnd s-i spun era c elanii pteau exact
pe locul de unde o scoseser pe Abbie din ghea.
409
- VIEI NCERCATE -
La sfritul lui aprilie, cnd s-a dezgheat prul, au
cercetat zona n cutare de indicii, dar n-au gsit nimic. i
de atunci ncoace, toat primvara i vara, Charlie a tot
urcat aici. Uneori venea clare, cu Lucy sau singur, alteori pe
jos. Habar nu avea cte sute de kilometri strbtuse, dar era
sigur c a trecut cu piciorul sau clare pe toate crrile de pe
o raz de peste treizeci de kilometri, c a cutat i pe lng
poteci, ncercnd s gseasc ceva care ar f putut f uitat,
scpat sau ascuns. Dar n atia kilometri parcuri ore n ir
n-a gsit nici mcar un lucru care s arunce o ct de mic
lumin asupra felului n care a murit biata fat.
Era obsedat de acest caz i devenise subiect de glum n
ntreaga secie. Vedea asta n ochii adjuncilor si de cte ori
i punea s urmeze o ct de frav pist sau suspiciune
aprut. Pn i cei de la Grizzly Grill, unde Charlie se ducea
seara s mai mnnce cnd se plictisea s stea singur acas
ori uita s-i cumpere de mncare, ncepeau s-l tachineze
i-l ntrebau dac n-a prins criminalul. Nu, le rspundea. Nu
nc. Dar n-o s-mi scape, amice. Adevrul e c nu avea nici
timpul i nici resursele pentru un asemenea caz i ar f
trebuit s-l predea probabil autoritilor statale din Helena
nc de acum cteva luni.
i de ce are elanul la attea femele? ntreb Lucy.
De ce oare? Poate c-l in prizonier.
Tati!
Ai nvat la coal despre gene i toate chestiile astea?
Sigur.
Ei, din cte am neles eu, rolul masculului e s-i
rspndeasc genele ct mai mult i mai departe posibil i
atunci cel mai puternic ncearc s-i opreasc pe ceilali s
ajung la femele.
410
- NICHOLAS EVANS -
Dar nu-i frumos deloc fa de femei. Masculii mai tineri
sunt mult mai drgui dect tipul la urt i btrn.
Da, aa e. i-ntr-o bun zi, unul o s-l bat i o s preia
el comanda.
i femelele n-au nimic de zis?
Nu.
nseamn c sunt discriminate.
Aa o f. Dar cred c asta le face viaa mult mai uoar.
Hai, c mi-e foame.
Au lsat caii n voie pe creast i apoi au luat-o n jos
printre copaci, unde era mai frig i mirosea a toamn. Anul
trecut, cam pe vremea asta a fost un nghe serios i a czut
mult zpad. i, dei n-avea nicio dovad, Charlie se
gndea c tot cam pe-atunci trebuie s f fost omort Abbie.
Ast-iarn au fost mai multe dezgheuri i ngheuri. Dar din
cte tia el, de la Ned i Val Drummer i de la alii, vntori,
pdurari sau de la cei care veneau aici cu snowmobilele,
prima ninsoare serioas i gheaa care i-a urmat nu s-au
mai topit complet de pe pru.
Cam atta tia. Dup ase luni de munc, era departe de a
f rspltit cu distincia de Detectivul Anului. Niciuna din
pistele de la nceput n-a dus nicieri. n ideea c fata trebuie
s f murit cam atunci cnd a czut prima zpad, pe la
sfritul lui septembrie, ntrebase i prin ora dac n-a vzut
cineva strini pe acolo. i singura veste, vag promitoare,
era c un tnr a fcut plinul la staia de benzin chiar n
noaptea cu furtuna. Pltise cu bani i a scpat toate
monedele pe jos. Se pare c i-a spus fetei de la cas c a
venit din Canada s-i vad tatl, iar ea a observat c-i
lipsea vrful de la degetul arttor al minii drepte.
Charlie s-a bucurat pentru c aveau camere de securitate
i nuntru, i afar. S-a dovedit ns c nu pstrau
411
- VIEI NCERCATE -
nregistrrile dect o lun, iar acelea au fost terse cu mult
timp n urm. Fata nu-i amintea ce main avea, dar i-a
spus c prea drgu i nu semna deloc cu un uciga.
O vreme, Charlie s-a gndit c e implicat i Ty Hawkins,
biatul din Sheridan despre care FBI-ul a crezut la nceput
c e complicele lui Abbie. Charlie a descoperit c Ty era
prieten cu Jesse Wheeler, care avea grij de Ponderosa.
Acesta se afa n partea de sus a urmtorului canal colector,
la civa kilometri deprtare de Prul Caprei, dar Charlie tot
a urcat pn la el.
Era bucuros c a fcut-o. Jesse i s-a prut cam reinut i
nelinitit. A afat c a ntlnit-o o dat pe Abbie, cam acum
ase-apte ani, la o ferm turistic unde lucra el vara. A
jurat c n-a mai vzut-o de atunci i a jurat c nu l-a mai
vzut nici pe Ty de mult timp i c de trei ani de cnd lucra
acolo Ty n-a venit niciodat s-l vad. Dar Charlie nu era pe
deplin convins.
S-a dus cu maina la Sheridan ca s discute cu Ty. i i-a
prut foarte ru pentru el. Fiind el nsui clre, Charlie tia
cine a fost Ray Hawkins i c s-a ocupat cu creterea cailor
de curse. Bietul biat i-a pierdut tatl, ferma lor a fost
distrus din cauza extragerii de gaz metan, el a stat
nevinovat cteva luni la nchisoare, numele i-a fost ptat de
acuzaia de terorism i era evident c a pierdut i iubirea
vieii sale.
Din privirea i din vocea sa cnd vorbea despre Abbie se
vedea c moartea fetei i-a frnt pur i simplu inima. A spus
c n-a mai vzut-o de civa ani. Iar Charlie l-a crezut.
Instinctul i spunea c biatul n-ar f putut-o ucide, aa cum
nu i-ar putea ucide nici mama. Dar Charlie trebuia s-i
fac datoria. L-a ntrebat pe Ty dac poate s-i ia o prob
pentru analiza ADN i a trimis-o la laboratorul de medicin
412
- NICHOLAS EVANS -
legal din Missoula ca s fe comparat cu ADN-ul copilului
din pntecele lui Abbie. i, slav Domnului, nu se potriveau.
Ajunseser la main i la remorc. Charlie s-a uitat la
Lucy care-i conducea, sigur pe ea, poneiul pe ramp, apoi
i-a urcat i el calul. n timp ce se ntorceau n ora, n
lumina amurgului, se simi cuprins de tristee, aa cum i se
ntmpla ntotdeauna la sfritul unei zile petrecute cu fica
sa, cnd trebuia s-o duc acas, la mama ei. Ce via
ncurcat, spunea bunica lui. ncurcat i nenorocit.
O dat la cteva sptmni, chiar dac nu avea nicio
noutate (i de obicei nu avea), Charlie i suna pe Cooperi. Ca
s nu piard legtura cu ei i s le spun c nc n-a nchis
cazul. Ajunsese s-i plac i s admire modul demn n care
suportaser pierderea ficei lor. O dat chiar i-a spus asta lui
Ben i nu va uita niciodat pauza scurt i cuvintele cu care
i-a rspuns.
Adevrata pierdere a fost acum patru ani. Cel puin
acum tim unde se af.
Charlie avea grij s-i sune pe amndoi, dar i plcea mai
ales s-o sune pe Sarah. Dei abia recunotea fa de el
nsui, ea era motivul pentru care nu voia s renune la caz.
Dei n-a ntlnit-o dect atunci la Missoula, cnd a venit s
ia trupul ficei sale, se tot gndea la ea. l ncnta s-i aud
vocea la telefon, nobil i cultivat, uor gutural, o voce de
care se poate ndrgosti orice brbat. Uneori, discutau i cte
o jumtate de or, mult mai mult dect ar f fost necesar ca
s-i comunice noutile legate de aa-zisa investigaie.
n timpul unei astfel de discuii, cam acum o lun, ea i-a
dat cumva seama c lui i place foarte mult s citeasc i,
mai ales, c exist civa scriitori preferai de amndoi. El i-
a imaginat c gustul ei e oricum mai select dect al lui, dar,
413
- VIEI NCERCATE -
cnd i-a spus c-i plac Elmore Leonard, Pat Conroy i
Cormac McCarthy, ea s-a bucurat i i-a replicat c Prinul
mareelor i Pasiune nemblnzit sunt dou din crile ei
preferate. I-a spus c regret c i-a vndut librria, pentru
c i-ar f putut trimite exemplarele-semnal ale noilor cri.
Urmtoarea dat cnd au vorbit, n ziua care a urmat
plimbrii cu Lucy la Prul Caprei, cnd au vzut elanii,
Sarah i-a spus c ncearc i ea s scrie ceva. Despre Abbie.
i c vrea s fac o scurt cltorie la Missoula, pentru
documentare. L-a ntrebat dac are vreodat ocazia s
mearg acolo, iar el a minit i i-a spus c merge foarte des.
Poate c-ar putea s se ntlneasc, i-a sugerat Sarah. Charlie
i-a rspuns c i-ar plcea foarte mult i apoi s-a speriat c s-
ar putea s par prea lipsit de profesionalism, aa c a mai
adugat c sper s apar nite evenimente pn atunci i
c-i va comunica.
Peste cteva zile l-a sunat s-i spun data i c i-a reinut
o camer la Doubletree, vizavi de universitate, peste ru, i
c i-ar plcea s ia mpreun prnzul sau cina mari. El a
minit din nou i i-a spus c are foarte mult treab n acea
zi i c nu poate la prnz, dar seara e foarte bine. i i-a mai
spus c mncarea la Doubletree e grozav. Iar n urmtoarele
zece zile a ncercat s nu se gndeasc la asta.
A ajuns cu trei sferturi de or mai devreme i s-a plimbat
pe malul rului pe lng plopii canadieni ale cror frunze
luceau galbene n amurg, apoi peste podeul din lemn spre
campus, unde a stat i s-a uitat la civa biei care jucau
fotbal la lumina refectoarelor.
Se tunsese i i pusese cea mai bun geac, pantalonii
reiai bej i o cma albastru-deschis cu capse. Se gndise
la un moment dat s vin n uniform, dar i-a dat seama c
ar prea prea ofcial. ns, pentru a marca totui autoritatea,
414
- NICHOLAS EVANS -
i-a luat cu el, n restaurant, servieta, i a ntrziat cteva
minute, ca i cum ar f fost reinut la o ntlnire foarte
important.
Ea s-a ridicat, i-a zmbit i i-a ntins mna.
Bun ziua, Charlie. mi pare bine c te vd.
Avea mna rece. I-a spus c i lui i pare bine. Era
mbrcat n jeani negri i o cma alb, cu o jachet
bleumarin deasupra, iar n jurul gtului avea un irag de
perle. Era uor bronzat i-i fcuse ceva la pr, dar poate i
se prea doar pentru c ultima dat cnd a vzut-o era ud de
la ploaie. Arta nemaipomenit. Niciodat, n toat viaa lui,
nu mai cinase cu o femeie att de distins i de frumoas.
Sarah se gndea ct este de drgu n felul contiincios n
care ine legtura cu ei. Poate c asta era procedura standard
a poliiei n relaia cu prinii unei victime, spre deosebire de
felul n care erau tratai cei ai criminalului. Murind, Abbie
trecuse, evident, n cealalt categorie.
i povestea despre plimbarea clare pe care a fcut-o cu
fica sa acum dou sptmni i cum, privind n jos, pe
povrni, era tot mai convins c Abbie a czut. Evident c nu
avea nicio noutate, nimic important s-i comunice, dar Sarah
nici nu se ateptase la aa ceva i nici n-o deranja. Era un
tip foarte drgu i i fcea plcere s fe cu el. Trecuse
destul vreme de cnd nu mai cinase singur cu un brbat i
i ddea seama, dup felul n care o privea cu ochii lui
blnzi i albatri, c era puin ndrgostit.
A ntrebat-o cum merge cu documentarea. Ea venise deja
de dou zile i se ntlnise cu civa dintre profesorii i
prietenii lui Abbie. Toi au fost calzi i generoi, dornici s-o
ajute, mai ales Mel i Scott care rmseser la UM pentru
cercetare post-universitar. Singurul lucru pe care l-a
415
- VIEI NCERCATE -
suportat mai greu a fost cnd a auzit c Mel e nsrcinat n
cinci luni. Aveau de gnd s se cstoreasc de Ziua
Recunotinei.
Sarah nu i-a povestit lui Charlie prea multe despre ceea ce
avea de gnd s scrie. Pe de o parte, pentru c era timid i
pe de alt parte pentru c nici nu era prea sigur pe ea. Iris
numise ncercarea ei un exerciiu de fnal i avea probabil
dreptate.
i Lucy e singurul tu copil?
Da. Dar are destul energie ct pentru douzeci. Ea e
stpna casei de la vrsta de ase luni.
Da. i Abbie era la fel.
O, mi pare ru, am
Charlie, te rog. Nicio problem, serios.
Prea att de stnjenit, nct l-a mngiat repede pe
mn.
Mai povestete-mi despre ea.
I-a mai povestit, apoi, uor strnit, a ajuns s-i
povesteasc i despre cstoria lui i cum n-a mers i c asta
probabil mai degrab din vina lui dect a lui Sheryl. I-a mai
spus c dac ar putea s-o ia de la capt nu s-ar mai purta
aa, ar f mai atent, mai prezent. Apoi, aa, din senin, a
ntrebat-o ce mai face Benjamin i a trebuit s-i spun c nu
prea tie, dar c ea crede c e bine.
Adevrul e c vorbiser doar de vreo ori de la
nmormntare i de fecare dat au fost nefresc de formali,
un pic preioi. Sarah credea c tie de ce. Era din cauza
cuvintelor ei din avion, c Abbie a murit din vina lui. Nici nu-
i venea s cread c-a putut s-i spun ceva att de ngrozitor.
De cnd era aici, la Missoula, i vorbise despre Abbie cu Mel,
cu Scott i cu toi ceilali avusese timp s refecteze i ceva s-
416
- NICHOLAS EVANS -
a schimbat n ea. Se gndea chiar c-ar trebui s-i scrie i s-
i cear scuze.
El are o nou via, un nou sprijin.
Scuz-m.
Charlie Riggs, dac-i tot ceri scuze, s tii c m supr
pe tine.
I-a zmbit. Sarah i-a terminat vinul i i-a mai turnat.
Suntem oameni mari. Singuri, a continuat ea. Ar trebui
s fm n stare s vorbim despre astfel de lucruri.
Categoric.
Aa. Deci Sheryl s-a recstorit. Tu de ce nu?
Pi, pe de o parte, din cauza serviciului. Aa cred.
Trebuie s acopr o suprafa de aproape ase mii cinci sute
de kilometri ptrai. Simi c te ia oboseala numai cnd te
uii pe hart. Pe de alt parte, cred c nu prea am cu cine.
Aici sunt multe vite i alte vieuitoare, copaci i ntinderi
pustii, acolo, spre Abruptul munilor Stncoi, dar destul de
puini oameni.
Sarah a zmbit i au rmas o clip aa, uitndu-se unul la
cellalt.
Dar tu? a ntrebat-o.
A rs.
Ci ani ai, Charlie?
Patruzeci i patru. Ba nu, patruzeci i cinci.
Ci ani crezi c am eu?
Am fost astfel educat nct s nu fac asemenea
presupuneri.
Hai, ct crezi?
Treizeci i nou?
Eti aa de
Brbatul i-a zmbit i a mai luat o nghiitur de vin.
La toamn mplinesc cincizeci.
417
- VIEI NCERCATE -
Nu cred.
Aa e. Uneori m simt mult, mult mai btrn. Iar
alteori parc-a avea optsprezece ani.
i ast-sear de ci ani te simi?
De treizeci i nou. El a rs.
Adevrul e, a continuat ea, c brbaii disponibili de
vrsta mea, adic cei care mi se par potrivii i crede-m,
sunt destul de puini vor femei care s aib cu douzeci de
ani mai puin.
Eu cred c dac sunt att de tmpii nseamn c nu
sunt potrivii.
Se ntreba ce-ar zice dac i-ar propune s se culce cu el.
Probabil c n-ar f fcut-o. Era prea politicos. Pcat, pentru
c ei i se prea o idee grozav. Dac era s fac cineva prima
micare, ea trebuia s fe aceea. Dar ea n-a mai fcut
niciodat aa ceva. i probabil c pn la urm va regreta
oricum.
Pe de alt parte, spunea el, exist i cteva motive
pentru care merit s fi singur. Poi lsa vasele murdare fr
s se supere nimeni pe tine, faci ce vrei. Dac vrei, poi s
citeti toat ziua.
A proftat de ocazie (dei se ndoia c a fost intenionat) i
a ieit din zona periculoas, ntrebndu-l ce citete
momentan. Iar n restul timpului petrecut la restaurant au
discutat despre cri. I-a promis c-i trimite un roman pe
care tocmai l-a citit. Autorul era un tnr scriitor mexican,
find cel mai bun roman pe care l-a citit ea n anul respectiv.
Mai poi face ceva pentru mine, i-a spus el dup ce ea l-
a lsat s ctige n disputa pentru cine s plteasc.
i anume?
A vrea nite fotografi mai bune cu Abbie. tii ct de
diferit poate prea cineva uneori. i ari cuiva dou fotografi
418
- NICHOLAS EVANS -
cu o persoan i o recunoate n una, dar nu i n cealalt.
Dac am mai multe pe care pot s le art, poate c oamenii
i amintesc mai bine.
Sarah i lu genata de pe jos.
Am cteva i la mine, dac le vrei.
A scos un plic mic de plastic pe care-l avea ntotdeauna la
ea. nuntru erau peste zece fotografi cu Abbie i cu Josh.
Niciuna ns cu Benjamin. I le-a dat lui Charlie i el le-a
privit atent.
Acesta-i Josh, bineneles.
}h.
i acum ce face?
Este n ultimul an la NYU. Dup asta, o s vedem. A
avut attea pe cap n ultimii ani
Pare un biat grozav.
Este fantastic.
S-a uitat la fotografa urmtoare. Era cu Abbie i cu Josh
n ultima lor vacan la Cumpna. Era un prim-plan, iar ei
rdeau i fceau semnul simboliznd aproape pace.
Tot Josh, nu?
Da. Cnd era mic i-a prins degetul n ua mainii i i-a
smuls vrful. Semnul pcii e o glum de familie. Aproape
pace.
Charlie a dat din cap, dar nu-i lua ochii de la fotografe.
Apoi a zmbit forat i s-a uitat repede i peste celelalte
fotografi.
Unele din astea sunt foarte bune. Pot s fac nite copii?
Sigur. Ia-le. Dar s mi le dai napoi.
Mulumesc. i le dau mine.
419
- VIEI NCERCATE -
31
Josh sperase ca Nikki s-l sune, aa c, dei era la ore,
unde era obligatoriu ca mobilele s fe nchise, i-l pusese pe
al lui pe vibraii. Sttea n fundul clasei, lng u, i dac l-
ar f sunat s-ar f strecurat afar, ca i cum s-ar f dus la
toalet.
Era ceva despre Epoca Iluminismului, un subiect la care
Josh era total n cea. Profesoara perora de vreo jumtate de
or i Josh ncerca s ia notie, dar cnd s-a uitat peste ele
n-a neles nimic: drmarea edifciului feudal, perfecionare
i progres, sisteme teologice umanizate. Josh sttea cu coatele
pe banc, cu capul sprijinit zdravn n pumni ca s nu-i
cad dac aipete.
Diderot a considerat dogma religioas absurd i
obscur, spunea ea acum.
Absurd i obscur, a scris el. Apoi a simit cum i vibreaz
telefonul n buzunar i s-a strecurat afar, ateptndu-se s
vad pe ecran numele lui Nikki. Era ns un numr pe care
nu-l recunotea. L-a pus pe csua vocal.
Abia cnd se afa afar, n lumina rece de noiembrie i
mnca un sandvici cu carne de curcan i cu salat n drum
spre apartamentul su, a verifcat mesajul. Cnd a auzit cine
e, aproape c s-a necat.
Bun ziua, Josh. Sunt eriful Charlie Riggs din
Choteau, Montana. M afu la New York i i-a f foarte
recunosctor dac ai putea s stai de vorb cu mine o
jumtate de or. E vorba de cteva lucruri legate de sora ta i
m gndeam c poate ne ajui. Poi s m suni la acest
numr. E vorba de o chestiune delicat, aa c i-a f
420
- NICHOLAS EVANS -
recunosctor dac nu le-ai spune despre asta prinilor ti.
De fapt, nimnui. Atept s m suni. La revedere.
Josh a simit cum se clatin pmntul sub el. Doamne!
Precis au gsit cadavrul lui Rolf.
A apelat numrul, ncercnd s nu par speriat, ci doar
interesat i amabil. Tipul prea OK. Hai, mai bine s nu
devin paranoic. Au ncercat s stabileasc locul de ntlnire,
dar nu putea s se concentreze i atunci individul a sugerat
podul Brooklyn. I-a spus c n-a mai fost dect o singur dat
la New York i c cineva i-a spus c, la apus, vederea de pe
pod e splendid. Ce-i asta? se mira Josh. Tipul a venit n
vacan? Au stabilit s se ntlneasc la patru la captul
dinspre Manhattan al promenadei din partea de sud.
Cum v recunosc? l-a ntrebat Josh.
Am stea de erif i plrie Stetson.
Perfect.
Am glumit. Nicio problem. Eu tiu cum ari.
Asta l-a fcut i mai paranoic. De unde tie el cum arat?
Cele dou ore pn la patru, Josh i le-a petrecut n
apartament. Era ntr-un grup mic de blocuri, nu departe de
East Broadway, i-l mprea cu nc trei colegi de la NYU, cu
care se nelegea bine, dar nu era prieten cu niciunul dintre
ei. Din fericire, nu mai era nimeni acas. S-a gndit s-l sune
pe Freddie, dar i-a zis c-i mai bine s n-o fac. I-a povestit
cte ceva, dar nu toat povestea i nici ce s-a ntmplat cu
Rolf. nseamn c-a vorbit Ty. Asta era. S-l sune oare? i
dac e telefonul ascultat? Ce s fac, Doamne? Doamne,
Doamne.
Nu tia de ce-a procedat aa, dar la trei i jumtate, dup
ce i-a pus geaca i se ndrepta spre u, s-a oprit i s-a
ntors la birou. A ngenuncheat i a cutat dedesubt
421
- VIEI NCERCATE -
pacheelul lipit n spatele sertarului. L-a desprins, l-a pus n
buzunar i a ieit.
Charlie sttea rezemat de balustrad, uitndu-se cum
apune soarele. Oraul era uimitor, soarele lucea pe piscurile
din sticl, luminile de pe blocurile-turn ncepeau s se
aprind. ncerca s-i dea seama unde exact era World Trade
Center, dar nu cunotea oraul destul de bine pentru a-l
plasa.
L-a vzut pe Josh venind spre el i chiar de acolo, de la o
sut de metri distan, n lumina tot mai slab a zilei, vedea
ct de speriat e bietul biat. Era mbrcat cu o geac groas
neagr i avea un fes rou tras pn la sprncene. Cnd s-a
mai apropiat a vzut c seamn un pic cu Sarah. Charlie i-a
ieit n ntmpinare, cu mna ntins.
Salut, Josh.
Bun ziua.
Strnsoarea minii biatului era slab i ezitant. Astzi
nu-i mai nva nimeni pe copii s strng mna. Josh i-a
vrt repede amndou minile n buzunare, prnd c nu
vrea s-l mai priveasc n ochi. Charlie i art din cap
privelitea.
Asta da, vedere.
h.
ncercam s-mi dau seama unde erau turnurile.
Acolo, i art Josh fr prea mult entuziasm.
Facem o plimbare?
Dac vrei.
Au pornit pe trotuar, iar pe lng ei treceau n vitez
mainile, cu luminile de poziie licrind n spate.
Despre ce e vorba?
422
- NICHOLAS EVANS -
Uite, n ultimele luni tot ncercm s afm ce s-a
ntmplat cu Abbie. Cum a ajuns acolo unde a fost gsit, cu
cine mai era, chestii din astea. i m-am gndit c poate ne
lmureti i tu cteva lucruri. Da?
Da.
Ct de bine l cunoti pe Ty Hawkins?
Nu prea bine. Lucra la ferma unde mergeam noi. O
vreme a fost prieten cu Abbie.
tiu.
i poliia a crezut c a fost i el implicat n chestia aia
din Denver.
h. Cnd l-ai vzut ultima oar pe Ty sau de cnd n-ai
mai vorbit cu el?
Josh ddu din umeri, privind drept n fa.
Nu tiu.
Aproximativ.
De civa ani.
Eti sigur?
Da, de ce? A spus el altceva?
Charlie nu i-a rspuns. ncerca s dea impresia c tie mai
multe dect las s se vad. Nici nu tia de ce a nceput cu
ntrebarea despre Ty, dar se pare c atinsese o coard
sensibil.
De cnd nu i-ai mai vzut sora?
L-a vzut pe Josh nghiind n sec.
La fel. De civa ani. Ca toi ceilali.
Atunci de ce-ai fost la Choteau anul trecut, la sfritul
lui septembrie?
Josh s-a ntors s se uite la el, ncruntndu-se i
cltinnd din cap de parc n-ar f neles.
Ce vrei s spunei? N-am fost.
Ba da, ai fost.
423
- VIEI NCERCATE -
Josh n-a mai zis nimic. Un grup de turiti japonezi fericii
fotografau apusul. Se fcea frig. Charlie i Josh i-au ocolit i
n-a mai vorbit niciunul pn cnd nu au trecut de ei.
Josh, dac nu ai de gnd s-mi spui adevrul, o s fe
destul de greu pentru amndoi. tiu c ai fost la Choteau i
la Great Falls.
Josh tcea.
Josh, i s-a adresat, blnd, Charlie. i-am vzut
nregistrrile de pe telefonul mobil. i evidena zborurilor. Ai
venit de la Denver. Camerele de la aeroport au nregistrat
ntlnirea ta cu Ty Hawkins de la aeroport. Ai fost prins i pe
camera de la staia de benzin, cnd i-ai scpat banii pe jos.
Fata care te-a ajutat s-i ridici te-a identifcat dup fotografi.
Aa c hai s nu mai pierdem vremea, bine?
Charlie s-a oprit din mers, iar Josh s-a oprit i el cu civa
pai mai n fa, dar nu s-a ntors s-l priveasc. i inea, n
continuare, minile n buzunarele gecii.
Spune-mi ce s-a ntmplat, Josh?
Ce rost mai avea s mint? Se prea c tipul tie aproape
tot. Iar dac minte, lucrurile devin i mai complicate. Pentru
toat lumea. Nu voia s fac aceeai greeal pe care o
fcuse Abbie. Dac ea s-ar f predat i ar f spus c n-au
intenionat s-l omoare pe ful lui McGuigan, ar mai f trit,
poate. i-a lsat umerii n jos, s-a dus pn la balustrad i
s-a rezemat de ea, privind fuviul i portul. Charlie Riggs s-a
apropiat i s-a rezemat i el de balustrad. Josh a respirat
adnc i a nceput.
Abbie voia s se predea. Cnd i-a dat seama c e
nsrcinat, a fugit de la Rolf. I-a povestit lui Ty c individul
se purta foarte urt cu ea, c o btea Nu tiu. Oricum, s-a
424
- NICHOLAS EVANS -
dus la Ty i s-au ascuns amndoi ntr-o caban undeva nu
departe de Choteau, n muni
La Jesse Wheeler.
Cred c Ty v-a spus deja asta.
A vrea s aud de la tine. Tot. Ct timp au stat acolo?
Nu tiu. Vreo dou sptmni. ncercau s pun la
punct cea mai bun modalitate n care s se predea Abbie.
Adic, ce s fac s nu stea toat viaa la nchisoare. S tii
c era complet diferit de ultima dat cnd am
i-a dat seama c se d singur de gol.
De ultima dat cnd ai vzut-o? i cnd a fost asta?
Josh a oftat. Trebuie s spun tot.
n primvara de dinainte de septembrie. Aici, la New
York. Voia bani. Parc era nebun. N-am mai vzut niciodat
aa ceva. Deci m-a sunat n septembrie, anul trecut. Eram n
Colorado, la un prieten. M-am dus cu avionul la Great Falls
i dup-aia tii.
Ce voiau s faci?
S-o aduc acas. Aici, la New York. S aranjez o ntlnire
cu mama i cu tata. Ideea era ca ei s gseasc avocai i s
vad dac pot s negocieze ceva. Prea aa de drgu. Era,
din nou, Abbie.
i cum ai f adus-o aici?
Cu maina lui Rolf. Adic a ei, aa cred. Cea pe care i-a
luat-o cnd l-a prsit.
i tu l-ai ntlnit pe Rolf?
Josh a surs trist i s-a uitat n alt parte. Asta e. De aici
nu mai are ntoarcere. Poate c-ar trebui s se opreasc acum.
Josh?
S-a ntors. eriful l privea fx. Prea un tip de treab.
Probabil c tia tot.
425
- VIEI NCERCATE -
Da, l-am ntlnit. n noaptea cu viscolul. A aprut aa,
dintr-odat. Habar n-am cum i-a descoperit. Adic, e un loc
att de izolat. Ty s-a gndit c poate i-o f telefonat Abbie.
Sau c el tia c eu vin din Denver i ne-a urmrit. Probabil
c n-o s afm niciodat.
Spune mai departe.
Ty i-a gsit computerul ascuns n spatele mainii i eu
m-am dus la Great Falls n aceeai zi s ncerc s-l deschid.
Adic, s sparg parola.
i te-a ajutat prietenul tu, Freddie.
Jack l-a privit nelinitit.
Josh, i-am spus c i-am vzut nregistrrile telefonice.
V rog s nu-i facei nimic lui Freddie. Nu tie. V rog.
Ne ntoarcem i la asta. Spune mai departe.
Cnd m-am ntors la caban, ningea foarte tare. I-am
vzut maina, apoi pe el. Era n caban i atepta s m
ntorc cu computerul. Era nebun de furie. Nebun de legat.
Probabil, pentru c-a gsit-o pe Abbie cu Ty. Apoi, din cauza
computerului. Ei spuneau c l-am luat din greeal, c era
n main, dar i-a dat el seama cam cum stau lucrurile.
Cred c tia c vrem s-l folosim mpotriva lui. V spun c
parc era posedat, fcea pe nebunul i btea cmpii
i a ncercat s-o ia pe Abbie. Atunci a fcut Ty micarea,
iar eu am alergat s-l ajut. Rolf trgea puca lui Ty de sub
pat i eu am srit pe el i atunci totul a luat-o razna. Ne
bteam toi trei, ne cram pumni, urlam.
i Abbie?
Ty a ipat la ea s plece, oriunde, dar s plece. i Abbie
a fugit la arc, a luat un cal i
A simit cum l podidesc lacrimile. Nu voia s plng, dar
nu se putea stpni.
Nu-i nimic, Josh. Mai stm un pic.
426
- NICHOLAS EVANS -
eriful i-a pus o mn pe umr, iar biatul a inspirat
adnc. Soarele apunea ntr-o vpaie de portocaliu i rou.
Dup ce a plecat ea, parc a nnebunit i mai tare. Ty e
un tip puternic, dar Rolf, nu tiu, era i mai tare. Ne-a trt
afar din caban, a nconjurat-o cam pe jumtate, prin
zpad i tot timpul urla numele lui Abbie. Voia s plece
dup ea. Eu aveam braele prinse n jurul gtului su, iar el
i Ty se bteau pentru puc, ncercnd s i-o smulg din
mini. Apoi Rolf a scpat cumva de mine i m-a izbit de arc
cu atta for c am trecut dincolo.
Cred c o clip mi-am pierdut cunotina, pentru c
urmtorul lucru de care-mi amintesc este c zceam n
zpad, iar ei doi erau lng gardul rupt, luptndu-se n
continuare pentru puc. Apoi Rolf l-a lovit pe Ty puternic n
picioare i el a czut, scpnd puca din mini Doamne,
Dumnezeule!
Hai, mai stai un pic.
Voia s-l omoare. Sunt sigur. Ty era pe jos, n faa lui,
iar tipul trage piedica, ndreapt puca direct spre el i
ncearc s apese pe trgaci. V jur. Dar era pus sigurana
i ct a ncercat s-o desfac, Ty l-a prins de picior, iar eu m-
am ridicat i m-am repezit n el. L-am trntit pe o parte i el
s-a rsucit, nu tiu cum, i a czut. Atunci s-a descrcat
puca. Printr-o minune, n-a nimerit pe nimeni. Dar Rolf
Josh vedea ntmplarea n faa ochilor. i o i auzea.
Individul lovindu-se de gardul rupt, sfierea ngrozitoare a
crnii strpunse, expresia care i s-a schimbat brusc, privirea
de oroare buimac din ochii si.
N-am vrut s se ntmple aa. V jur. Dar aa a czut
el. S-a nimerit s fe tocmai n captul ascuit al gardului
rupt, ca o suli ascuit de lemn, fxat nc de stlp. i a
aterizat cu spatele exact acolo O clip nici n-am tiut ce s-
427
- VIEI NCERCATE -
a ntmplat. S-a linitit dintr-odat. Apoi am vzut sngele
vrful care-i strpunsese pieptul i ieea prin cma. O,
Doamne!
A nceput s suspine i a durat ceva pn s poat
continua.
L-am scos de acolo. Ty a alergat s aduc un prosop i
am ncercat s oprim sngele, dar era inutil. Nu puteam
dect s ne uitm cum moare.
Spasmele trupului, mna care se ntindea ca o ghear,
sngele ce nu se mai oprea.
eriful l inea nc de umr i atepta rbdtor.
Ce s-a ntmplat cu Abbie?
N-am afat niciodat. Calul s-a ntors fr ea. Am pornit
clare i am cutat-o toat noaptea; am strigat-o mereu. Dar
ningea att de tare nct nu auzeam i nu vedeam nimic. Am
cutat-o i n urmtoarele dou zile. Nimic. Nici urm.
i cu Rolf ce-ai fcut?
L-am l-am nfurat ntr-o folie de plastic i l-am pus
n portbagajul mainii lui. Cea ascuns n hambar. Nu v
mai spun de sngele de pe zpad. Am fert ap, nici nu tiu
ci zeci de litri i am ncercat s-l topim cu zpad i s nu
se mai vad. Apoi am pus cu lopeile zpad proaspt
deasupra, dar tot aprea roul. Ty tia un lac sau rezervor
mare, cam la treizeci de kilometri mai spre sud. ntr-un fel de
canion. Zicea c e foarte adnc.
l tiu.
n cea de-a treia noapte, dup ce am renunat s-o mai
cutm pe Abbie, am curat cabana i am reparat
ngrditura, le-am pus pe toate la loc aa cum erau, n
sfrit, nu s-a mai vzut sngele. Ne-am dus acolo. Eu
conduceam maina lui Ty, iar el maina cu cadavrul n
428
- NICHOLAS EVANS -
portbagaj. Nici nu tiu cum am reuit cu atta zpad. Am
mpins-o de pe stnc n ap.
Maina cealalt, cea cu care a venit, a nchiriat-o la
aeroport n Great Falls. Am predat-o eu a doua zi cnd m-am
dus acas. Asta-i tot.
Mult vreme au stat aa, fr s zic nimic. La orizont se
vedea o fie de foc, acolo unde apusese soarele. Peste tot
erau aprinse luminile. Sub ei, sub promenad, se vedeau
luminile i se auzea vuietul trafcului de la ora de vrf. Toat
lumea mergea acas. Josh se ntreba ce avea s spun
eriful. Era clar c trebuie s-l aresteze.
Cine mai tie, n afar de tine i de Ty?
Numai dumneavoastr.
N-ai mai spus nimnui?
Nu sunt tmpit.
Nici prinilor?
Glumii? V imaginai ce-ar nsemna asta pentru ei? S
descopere c amndoi copiii lor sunt criminali? Doamne
ferete!
Mie nu mi se pare c-a fost o crim, biete.
Una e destul.
Iar n-au mai vorbit pre de-un minut.
i ce s-a ntmplat cu computerul?
L-am pus n portbagaj.
Josh a scos din buzunar pacheelul pe care-l luase de sub
sertar. Era stick-ul, pe care i l-a dat erifului.
Asta-i o copie cu tot ce era n el.
Charlie a stat toat noaptea n pat, n cmrua hotelului
din centru, ascultnd trafcul i privind luminile i umbrele
care brzdau tavanul, nchipuind mereu alte forme.
ntotdeauna i-a fost greu s doarm n ora, dar n noaptea
429
- VIEI NCERCATE -
asta de vin era doar mintea lui plin de probleme. O simea
ca pe o mainrie de la cazinou, pe care se regrupau aceleai
gnduri, dar n alt ordine de fecare dat cnd jucai,
nelsndu-te niciodat s ctigi.
Bineneles c-i tia datoria. Trebuia s lase lucrurile s
se desfoare n limita legii. De-asta era acolo i asta fcuse
ntotdeauna. Maina i cadavrul trebuie scoase din lac, iar
Josh i Ty trebuie arestai i acuzai de crim. Aveau toate
ansele s scape uor. Dac relatarea lui Josh era crezut,
atunci era autoaprare i vor f eliberai amndoi.
Dar n-avea nicio certitudine. Cazul va face vlv n toat
ara, aa cum s-a ntmplat i cnd au gsit cadavrul lui
Abbie. i cine tie ce procuror iste i ambiios, n sperana
de a ajunge celebru sau pentru avantaje politice, va prezenta
evenimentele cu totul altfel. i n atmosfera general de
team, fratele i fostul iubit al unei cunoscute teroriste pot f
uor zugrvii n aceleai culori ceea ce Ty mai trise o dat
pe pielea lui. Bietul biat era i aa sfrit. Cum ar mai
supravieui nc unei ncercri att de grele? i Cooperii?
Sarah? N-au suferit i aa destul?
Charlie i-a fcut o grmad de reprouri pentru c l-a
lsat singur pe Josh. Au ieit de pe pod i au luat un taxi
pn la apartamentul biatului, convenind s se ntlneasc
din nou de diminea. Charlie avea nevoie de timp de
gndire. Josh ns tocmai de asta n-avea nevoie. E ngrozit.
i dac fuge sau, Doamne ferete, face ceva i mai ru?
i ajungea. i venea s nnebuneasc. S-a sculat, a luat
telefonul i a nceput s formeze numrul lui Josh. Apoi i-a
dat seama c era patru dimineaa i l-a nchis. S-a mbrcat,
i-a pus haina, a ieit n holul fosforescent i mohort, apoi
n strad i a pornit. Strad dup strad, semafor dup
430
- NICHOLAS EVANS -
semafor, verde, rou, cu tot felul de alternative care i se
roteau prin cap la fecare pas.
Dup dou ore, n timp ce dinspre rsrit culoarea cerului
devenea tot mai palid, s-a trezit din nou lng fuviul
Hudson i s-a uitat spre malul negru de pe cealalt parte. i
n cele din urm a tiut ce va face. Absolut nimic. Cunotea
locul unde au mpins maina n rezervor. Acolo apa era
verde, opac i foarte adnc. Individul din portbagaj avea
exact ce merita. Putea s rmn acolo.
A simit n buzunar stick-ul pe are i-l dduse Josh. tia c-
ar trebui s vad ce e pe el. Sau mai bine nu. L-a scos i l-a
privit. Apoi, l-a aruncat n ap ct a putut de tare, ct mai
departe. Nici mcar n-a vzut unde a czut i n-a auzit nici
zgomotul.
431
- VIEI NCERCATE -
32
A fost ideea lui Iris s dea o petrecere comun pentru a
aniversa mpreun mplinirea a cincizeci de ani. Sarah n-ar f
vrut s fac nimic, prefernd s lase cumplita dat s treac
ct mai discret posibil. La nceput n-a dat nicio atenie
acestei propuneri. Ar implica prea mult treab i prea mult
stres. i era i total nepractic, pentru c prietenii lui Iris erau
n Pittsburgh, iar ai ei la New York. Nicio problem, i-a spus
Iris. Fac petrecerea la New York. Oricum trebuia s invite
prea mult lume i n felul acesta mai scpa de civa. A tot
scit-o i s-a inut de capul ei, iar, n cele din urm, ca s
scape de ea, Sarah a acceptat cam fr chef.
Ca dat, au fxat smbta de dup Ziua Muncii, care
cdea exact ntre zilele lor. n iunie, a venit Iris i au scotocit
jumtate din districtul Nassau n cutarea localului potrivit,
dar n-au gsit niciunul care s le plac amndurora i care
s nu fe rezervat deja. Prinii lui Sarah le-au oferit casa lor
din Bedford i au fost un pic ofensai cnd le-a spus nu,
mulumesc. Ar f fost ca serbarea majoratului i ea era acum
ct se poate de adult. Tocmai cnd ncepea s spere c s-ar
putea s renune la toat povestea, a venit Martin Ingram c-o
propunere pe care n-au putut-o refuza.
Construia un restaurant, un fel de braserie, ntr-un loc
superb din Oyster Bay i nu era doar arhitect, ci avea i
cincizeci la sut din aciuni. Dac nu intervenea nimic, i de
obicei nu intervenea, la nceputul lui octombrie trebuia s fe
gata, dar nu deschideau nc. Avea o podea minunat din
lemn de arar i un mezanin vast cu o fereastr de jur
mprejur, prin care se vedea oceanul. Le-a spus c o astfel de
432
- NICHOLAS EVANS -
privelite este minunat pentru afaceri i c li-l ofer gratis.
Sarah trebuia s admit c era perfect.
Au angajat un maestru de ceremonii profesionist, Julian
McFadyen, care era att de drgu i inteligent, nct pe Iris
aproape c o lua cu lein de cte ori mergeau s discute
diverse lucruri. El se ocupa de tot, inclusiv de trimiterea
invitaiilor, i fcea ca totul s par att de uor i plcut
nct, cu ct se apropia ziua respectiv, Sarah i ddea
seama c, de fapt, abia ateapt. Un singur lucru nu-i ddea
pace.
Era imediat dup Ziua Muncii i Iris venise s fnalizeze
cte ceva cu adorabilul Julian, despre care refuza s accepte
c este homosexual. Era seara devreme i stteau amndou
pe verand, acas la Sarah. Julian ridicase problema
toasturilor i a discursurilor, dar, sesiznd unele nenelegeri,
se retrsese plin de tact pentru a le lsa s discute.
n fond, de ce avem nevoie de discursuri? a ntrebat
Sarah.
Pentru c acesta e obiceiul. Scumpo, de cte ori eti tu
ridicat n slvi n faa a o sut de oameni? i dac-i spun
lui Leo c n-are voie s in un discurs o va face oricum.
Bine. i eu? Pe al meu cine-l ine?
Ar putea Josh. Sau Martin. Chiar i eu.
Oh, Iris.
Ascult, nu ne ntindem prea mult. i spun lui Leo c
trebuie s fe scurt i drgu.
Cnd a mai fcut Leo ceva scurt i drgu?
Punem un ceas, aa n joac. Trei minute i zbang!
O s le fe tuturor mil de mine. Nu suport s-i aud cu
sraca Sarah, tot singur e.
Ia mai taci din gur.
Sarah i-a stins igara.
433
- VIEI NCERCATE -
Nu vreau s vorbeasc Martin despre mine.
Atunci, roag-l pe Josh. E biat mare.
tii ct e de timid.
Josh era n Santa Fe, unde petrecea cteva zile cu tatl
su. Sarah i-a promis c-l ntreab cnd vine acas.
Din primvar, de cnd a absolvit, i-a uimit pe toi. Aa,
din senin, i-a anunat c vrea s se fac avocat. S-a tuns, i-
a cumprat un costum, i a lucrat toat vara ca intern la
frma lui Alan Hersh, n centru. ntotdeauna venea acas cu
tot felul de istorii despre cazuri, clieni sau aspecte ale
dreptului rezervate iniiailor, pe care Sarah se prefcea c le
nelege. Destul de curnd a nceput s fe i pltit pentru
munca paralegal pe care o fcea. Dac mergea totul bine, n
anul urmtor se nscria la drept. ntre timp, n weekenduri,
mai ctiga cte ceva ajutndu-l pe Jefrey la librrie. Era
mai mult dect ncntat i foarte surprins s-l vad att
de implicat i plin de via. Sarah se ntreba uneori dac n-a
ratat ea aterizarea vreunui OZN pe gazonul din faa casei.
Benjamin era de aceeai prere. n ultima vreme vorbeau
mai regulat. El nu mai suna acum pe mobilul lui Josh, ci
chiar pe telefonul fx al casei i, de obicei, rspundea Sarah.
Nu mai era att de prudent cu ea, probabil i pentru c
Sarah era acum mai nelegtoare. Se mirau i erau amndoi
ncntai de transformarea lui Josh i acest lucru i-a ajutat
s se apropie.
Oare unde-am greit? a ntrebat el seara trecut, cnd a
sunat s afe orarul zborurilor lui Josh.
Ce vrei s spui?
N-am visat niciodat s am un fu avocat.
tiu. Poate ar f trebuit s fm mai nelegtori cnd s-a
apucat de fumat marijuana.
Nu cred c i-au scpat prea multe n acest domeniu.
434
- NICHOLAS EVANS -
Cel mai probabil motiv pentru care erau acum mai relaxai
unul fa de cellalt a fost scrisoarea lui Sarah. De Crciun,
i scrisese i i ceruse scuze pentru c l-a acuzat pe
Benjamin de moartea lui Abbie. I-a spus c acele cuvinte au
fost rostite ntr-un moment de durere i disperare care i-au
luat minile. I-a rspuns printr-o carte potal, o vedere
senin cu cerul i oceanul, pe care n-a scris dect:
Mulumesc, cu toat dragostea, mereu, Benjamin.
A contribuit, de asemenea, i faptul c el tia acum despre
Charlie Riggs. Sarah i Charlie i-au luat mpreun o
sptmn de vacan n iunie i au mers n Colorado, unde
au stat ntr-un hotel de vis, n muni. Au clrit pe pajiti la
mare altitudine, pline de fori, i au fcut o drumeie pe un
traseu de pe Marea Cumpn a Apelor, pn la un izvor de la
care pornea un ru spre vest i altul spre est. i, n cele din
urm, s-au iubit. Lui Sarah i-a plcut foarte mult. Nu tia
ct de serioas va deveni povestea i niciunul dintre ei nu
fora lucrurile. Ea l-a invitat la petrecere i, dup ce i-a pus
cteva ntrebri s vad dac vrea cu adevrat ca el s vin,
a acceptat.
Josh, din motive pe care Sarah n-avea cum s le neleag,
prea chiar mai dornic dect ea ca relaia s mearg, dei
nu-l cunoscuse nc pe Charlie. Poate pentru c acest lucru
va mai uura un pic povara lui, care trebuia s aib grij de
sraca, abandonata i btrna lui mmic. A trebuit s-i
aminteasc de reinerea lui mai veche c o relaie la distan
n-are nicio ans. El i-a rspuns c atunci e mai bine s se
mute n Montana, iar Sarah a rs, de parc nu s-ar f gndit
i ea la asta.
Leo vorbea despre Iris de vreo douzeci de minute i chiar
dac unele poveti erau amuzante (mai ales cea n care ea a
venit s-l scoat de pe terenul de golf n faa tuturor
435
- VIEI NCERCATE -
prietenilor lui), era, dup cum i plcea lui Iris s spun,
prea destul. Josh i vedea pe invitai schimbnd ntre ei
scurte priviri. Iat un bun motiv de a vorbi puin.
Petrecerea prea s se desfoare bine. Freddie, care era
deasupra lui, rezemndu-se de bara de la mezanin cu
Summer i Nikki, o catalogase deja drept cea mai bun
petrecere de btrni la care a fost vreodat.
n timp ce Leo se lansa n cea de-a optsprezecea istorioar,
Josh s-a mai uitat o dat peste notie. Avea totul sub control.
Era fantastic ct i s-a mbuntit memoria de cnd nu mai
fuma iarb. S-a uitat prin sal dup mama sa i a vzut-o
stnd n picioare, alturi de Martin i Beth Ingram i de
Charlie Riggs. Purta o rochie neagr de mtase care-i lsa la
vedere umerii i arta absolut superb. Ea i Charlie abia s-
au dezlipit unul de cellalt toat seara. Era minunat c-o
vedea att de fericit.
Cnd le-a fcut cunotin, Charlie i Josh i-au dat
minile, ca i cum atunci s-ar f vzut prima dat.
Mama ta mi-a povestit multe despre tine, i-a spus el.
i mie despre dumneavoastr.
Ce mai faci?
Bine, mulumesc.
n cele zece luni care trecuser de la plimbarea lor pe pod,
Charlie l-a sunat de mai bine de zece ori s vad ce mai face.
Nu fcea niciodat pe grozavul i ntotdeauna i spunea cte
o glumi sau cte o ntmplare haioas. Ultima dat l-a
sunat n iunie, chiar nainte de a pleca n vacan n
Colorado cu mama sa. Era evident c Charlie voia s-l
ntrebe ceva important, dar nu prea tia cum s-o fac. Apoi,
Josh i-a dat seama c, de fapt, dorete un fel de
binecuvntare din partea lui i s-a grbit s i-o dea.
436
- NICHOLAS EVANS -
Privindu-i cum stteau acolo, n cealalt parte a slii,
ascultnd discursul lui Leo, Josh s-a gndit c alctuiesc un
cuplu foarte frumos. Spera din toat inima c le va f bine.
Probabil c mama sa i-a simit privirea, pentru c s-a ntors
i l-a privit, apoi i-a zmbit i i-a sugerat discret c ar trebui
cineva s bat gongul pentru Leo. Din fericire, n-a mai fost
nevoie.
Iar acum, doamnelor i domnilor, dei a putea
continua toat noaptea S-au auzit voci strignd Nu, te
rugm, mai scutete-ne i voi da cuvntul acestui tnr
minunat pe care-l cunoatei cu toii iar dac nu, l vei
cunoate cu siguran n curnd domnului Joshua Cooper!
Toat lumea a aplaudat i a rs, iar Josh s-a apropiat de
el. Leo i-a dat microfonul, iar Iris l-a srutat pe obraz.
Ari fantastic, i-a optit ea. F-i praf.
S-a fcut linite i pe Josh l-a strbtut un for nervos. S-a
uitat pe notie, a inspirat adnc i i-a dres glasul.
Microfonul a scos un mic sunet de rspuns, apoi s-a linitit.
Mulumesc, Leo. Eu nu tiu prea multe lucruri
amuzante despre mama. A fost foarte serioas cnd m-a
crescut.
S-au auzit nite rsete, dar mai puine dect sperase el.
V-a putea spune cum am vomat peste prima ediie a
crii Blndeea nopii, dar nu aveam dect doi ani i nu
prea-mi amintesc.
Acum s-a rs. Oricum, destul de bine.
Sau v-a putea povesti despre ziua n care a scpat
cheile mainii n canalul de scurgere de lng Kmart i au
trebuit s vin pompierii care au gurit strada i ne-au dus
acas cu maina lor.
Rsete puternice.
A fost cea mai minunat zi din viaa mea.
437
- VIEI NCERCATE -
Hohote. Dei asta n-a fost prea tare. S-a uitat spre
mezanin. Nikki i-a zmbit i i-a trimis un pupic. Josh i-a
pus notiele n buzunar.
Adevrul e c nu a fost o glum s cresc alturi de
mama. A fost o fericire. Fiecare zi. Se ocupa de librrie, de
cas, ne ajuta s ne facem temele. Ca s fu sincer, pe mine
nici nu prea m ajuta. Chiar mi le fcea. Singurele note de
zece le luam cnd mi fcea mama temele. De fapt, tot ceea
nu tiu despre literatur i se datoreaz ei. ntotdeauna m-a
fcut s vd partea amuzant a lucrurilor. Cred c pn i
atunci cnd pentru ea era mai puin amuzant.
A fcut o pauz i a privit-o. i zmbea i se vedea ct se
strduiete s nu plng. Se ntreb dac s treac peste
urmtoarea idee, dar a continuat totui. Fantomele nu dispar
orict am ncerca s le ignorm.
i dac Abbie ar f ast-sear aici, ar spune acelai
lucru.
Tcere total, palpabil.
A iubit-o pe mama din tot sufetul. La fel ca i mine.
Pentru c a fost cea mai bun mam pe care i-o poate dori
un copil: frumoas, amuzant, incredibil de neleapt i de
inteligent. i are inima cea mai mare pe care o poate avea o
mam. ntotdeauna a fost prezent pentru noi. ntotdeauna.
i este i acum.
O, Doamne, acum toat lumea plngea. i lui i venea s
plng, dar asta ar f destul de neplcut. Avusese de gnd s
continue i s vorbeasc i despre cealalt fantom din
ncpere, despre tatl su. Nu s dramatizeze, s-l
menioneze doar, dar ar f mai bine s renune. S-a uitat n
jur i l-a vzut pe Julian McFadyen ntinzndu-i discret un
pahar cu ampanie.
438
- NICHOLAS EVANS -
Deci, dac am pahar, hai s fac i un toast. Pentru cele
dou mari doamne, incredibil de btrne i incredibil de
minunate. Iris i Sarah.
Toat lumea a repetat toastul, apoi au izbucnit aplauze n
ntreaga sal, iar Josh s-a trezit nconjurat din toate prile,
srutat i mngiat, btut pe spate i aproape cinci minute
nici nu i-a mai dat seama ce se ntmpl. n cele din urm,
cnd mulimea s-a risipit, i-a vzut mama, cu obrazul plin
de lacrimi, deschizndu-i braele spre el. S-a dus la ea, a
mbriat-o i a inut-o la pieptul su mult, mult timp.
Te iubesc, i-a optit ea. Te iubesc foarte mult.
n pat, mult mai trziu, dup ce s-a terminat petrecerea,
obosit, dar prea agitat ca s doarm, cu Nikki ce sforia uor
lng el, Josh s-a gndit ce ciudate sunt finele omeneti.
Ct pot f de diferite i, n acelai timp, sfiate de aceleai
triri. Dragoste i ur, bucurie i disperare, curaj i team.
Parc am f un uria disc rotitor care cuprinde toate culorile
imaginabile, pe care lumina se schimb i danseaz
necontenit. Se gndea la toi cei de la petrecere, tineri i
btrni, care rdeau i plngeau la discursul su. Nu
conteaz ci ani ai, discul e mereu acolo i se tot nvrtete.
Poate c se ntmpl aa, pentru c odat cu trecerea
timpului e mai uor s separi culorile i tii precis la care te
uii i ce semnifcaie are. Poate c gndete aa doar pentru
c nu mai ia pilulele alea nenorocite pe care i le-a prescris
doctorul anul trecut, dup cele ntmplate cu Abbie, care
transformau lumea ntr-o monotonie mloas. Josh prefera
discul rotitor. Singura parte proast era c acum nu mai
dormea prea bine.
Se gndea c poate nu dormea i pentru c se temea de
ceea ce-o s viseze. Cnd era mic, avea o list de zece sau
dousprezece lucruri pe care i le spunea n pat vrjitoare,
439
- VIEI NCERCATE -
vrcolaci, doamna OReilly (femeia de serviciu de la grdini,
cu un ochi de sticl i perciuni) i altele. Ideea era c dac se
gndete la ele, nu le viseaz. i cel puin ase luni dup ce
s-a ntors n toamna aceea din Montana, chiar i dup ce a
venit s-l vad Charlie Riggs i i-a spus c nu intenioneaz
s-i fac nimic, c va vorbi i cu Ty i c va rmne secretul
lor, Josh s-a gndit, deliberat, la Rolf n fecare sear, i l-a
amintit cuprins de spasme i sngernd n zpad,
ridicndu-se ncet din ap cu faa pe jumtate mncat de
peti.
Poate din cauz c amintirile chemate dinadins erau att
de vii, nu i-au aprut niciodat n vis i acum nici nu-i mai
btea capul cu aceast incantaie nocturn. Charlie s-a
temut c povara secretului ar putea f prea grea, dar acum
nu i se mai prea aa. i se simea rspltit s-i vad
prinii att de fericii, fecare pe drumul pe care apucase.
Acum era somnoros. S-a gndit s-o trezeasc pe Nikki ca
s se poat duce n camera de oaspei. Dar i se prea o
cruzime i i plcea s-o simt lng el. Oricum, mama lui era
acum OK cu chestiile astea i nu s-ar simi stnjenit dac i-
ar descoperi. A nchis ochii i, cu discul vieii nc n minte,
dar rotindu-se acum mai ncet, culorile estompndu-se pe
msur ce se ndeprta, czu n cele din urm ntr-un somn
fr vise.
Ben ar f putut conduce i cu ochii nchii. Dar n cei ase
ani care au trecut de cnd a locuit aici, au aprut schimbri:
s-au deschis magazine noi, s-au construit cteva cldiri de
birouri lng gar, din pcate Bahnhofs Deli s-a nchis pn
la urm, iar n locul lui s-a deschis o coal de gtit pentru
copii. De jur mprejurul parcului a fost plantat un rnd de
440
- NICHOLAS EVANS -
cirei ale cror tulpini erau acum bine nvelite n plastic alb,
pentru protecie. Amintiri la fecare col de strad.
i uite i casa pe care a construit-o, cu atia ani n urm,
iindu-se dintre mestecenii argintii pe care i-au plantat ei, cu
frunzele btnd deja n galben. Sngerul coreean de pe aleea
de acces prea cam obosit. Poate c-ar f trebuit s pun o
magnolie, acolo. Casa era destul de bun, dar acum ar face-o
altfel. O vzu pe Sarah la fereastr i, n timp ce i parca
micua Honda pe care-o nchinase de la aeroport, ea iei pe
ua din fa. A cobort i el din main i s-a ndreptat spre
ea.
Arta minunat, mbrcat ntr-o fust bleu de in i un
pulover crem din camir, cu decolteu n form de V. n mn
avea un buchet de crini albi. i Ben luase tot crini. Buchetul
lui era pe bancheta din spate.
Ari foarte bine, spuse el.
i tu.
L-a luat de bra, l-a srutat pe obraz i el a observat c are
un alt parfum dect cel pe care i-l cumpra el ntotdeauna,
de Crciun.
E totul pregtit?
h.
I-a deschis ua de lng ofer, dar n-a intrat imediat. Se
uita ncruntat la snger.
Copacul la Trebuie s-l scot. M gndeam s pun o
magnolie n locul lui. Ce zici?
Ben ddu din cap gnditor.
Da, mi se pare foarte bine.
Dar dureaz atta timp. tii tu, pn nforesc.
A intrat, iar el a nchis ua.
Cimitirul era n partea cealalt a oraului, dar dimineaa
nu era prea mult circulaie, iar lumina soarelui fcea ca
441
- VIEI NCERCATE -
pn i strzile meschine din Syosset s par plcute i
calme.
Am auzit c Josh a fost nemaipomenit la petrecere.
I-a avut pe toi la degetul cel mic. S tii c dac e la fel
de bun i n instan, o s fe un mare avocat.
Josh a hotrt ca ultima zi din septembrie s fe data
comemorrii lui Abbie. Era ziua cu viscolul cel mare de acum
doi ani, n Montana, i li s-a prut tuturor o dat mai
potrivit dect cea a nmormntrii. Ziua aceea cumplit pe
care ar f vrut s-o uite cu toi, dar nu reueau. Fotografi i
cameramanii, toi aliniai i ateptnd n parcare,
nghiontindu-i i urlnd ntrebri n timp ce el i Sarah se
ndreptau spre maina neagr care-i atepta, ea cu faa
acoperit de un voal, ud i mai palid dect a fetei lor
moarte.
Acum parcarea era aproape goal i dup ce i-au lsat
acolo maina i-au luat buchetele de crini i au intrat. Au
trecut pe lng portarul n uniform, care le-a zmbit i le-a
fcut un semn uor din cap. Aspersoarele de pe gazonul
verde impecabil se roteau i aruncau curcubee sclipitoare n
lumin, lsnd petice ovale pe aleea care ducea spre colina
unde se afa mormntul lui Abbie.
Ce face Eve?
Ben se ntreb dac-a auzit bine.
E bine.
Nu v cstorii?
Nu tiu. Poate. Nu prea vorbim despre asta.
Dar vorbii, totui.
Hei, ce-i asta?
Ea rse i ridic din umeri.
Nu-i nimic. Nu m supr.
i mulumesc c spui asta.
442
- NICHOLAS EVANS -
Pentru puin.
O vreme i-au continuat drumul tcui. Un grdinar tnr
cura trandafrii, iar cnd au trecut pe lng el le-a zmbit
i le-a spus bun dimineaa.
Doamne, uite ce face acolo. Oare de ce nu-i nva
nimeni cum s-i curee?
Ben rse.
Ce mai faci tu cu eriful? l privi.
Eu i eriful. E foarte drgu. Dar suntem la nceput.
M bucur pentru tine.
i vr braul sub al lui i iar n-au mai vorbit pn au
ajuns la mormnt. Josh fusese deja acolo nainte de a merge
la munc. Trandafrii roz pe care-i adusese se sprijineau de
piatra simpl de mormnt, din granit. Au pus buchetele de
crini unul lng altul i au rmas tcui, bra la bra,
privindu-le.
i-a spus Josh, nu? ntreb ea ncet.
Despre telefon? Da.
Acum dou seri, biatul l-a sunat pe Ben n Santa Fe. I-a
spus c trebuie s-i spun ceva important i c ine acest
lucru n el de foarte mult vreme de team s nu-i
necjeasc. I-a spus i mamei i acum voia s-i spun i lui.
Era vorba despre Abbie. i i-a spus c nainte de a muri, i-a
telefonat s-i spun c a fugit de la Rolf i c vrea s se
predea. Voia s le spun tuturor ct i pare de ru pentru
ceea ce-a fcut. i mai ales lui Ben, cu care a fost att de
crud.
M ntreb dac n-a inventat cumva ca s ne fac s ne
simim mai bine, spuse Sarah.
Nu tiu. Nu cred.
i-a pus braul pe dup umerii lui Sarah, ea i-a cuprins
spatele i l-a mbriat uor.
443
- VIEI NCERCATE -
Vezi ce-a scris Josh aici? l ntreb.
Ben i puse ochelarii i ngenunche lng buchetul de
trandafri ai lui Josh. Pe cartolina legat de buchet scria
simplu: Pace.
444
- NICHOLAS EVANS -
445