Sunteți pe pagina 1din 181

Colecie coordonat de Constantin Dumitru

Editor: Clin Vlasie

Redactor: Ciprian Jeler Tehnoredactor: Adriana Boboc Coperta coleciei: Ionu Brotianu Prepress: Viorei
Mihart
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei BAILLARGEON, NORMAND
Mic curs de autoaprare intelectual / Normand Baillargeon; trad. De Anca Irina lonescu. Piteti:
Paralela 45, 2011 Bibliogr.
IZBN 978-973-47-0823-9 I. Lonescu, Anca Irina (trad.)
82.09
Copyright Editura Paralela 45, 2011, pentru prezenta ediie
Normand Baillargeon
Mic curs de autoaprare intelectual
Ediie revizuit
Ilustraii de Charb Traducere de Anca Irina lonescu
Lui Martin Cardner, polimatul, cu mulumiri pentru tot ce m-a nvat.
Scepticilor din Quebec, pentru a sublinia importana muncii lor.
MULUMIRI
Aventura acestui Mic curs a nceput cu textele aprute n publicaia lunar Le Couac: i mulumesc
pentru c mi-a pus la dispoziie paginile sale.
Aventura a continuat apoi la Serviciul pentru Colectiviti din UQAM, n cadrul unui proiect la care erau
asociai Lorraine Guay, Jocelyne Lamoureux (profesoar la Departamentul de Sociologie) i Tina Trudei.
Le mulumesc tuturor pentru preioasele lor comentarii.
Prietenul meu, Benot Leonard, actualmente matematician la Cegep* n Saint-Jerome, a citit Capitolul 2
al acestei lucrri i i mulumesc pentru numeroasele sale sugestii.
Prietenul meu, Bruno Dubuc, a citit Capitolul 3 i i adresez aceleai mulumiri, din acelai motive. Site-ul
internet pe care l propune n legtur cu creierul va fi fr ndoial apreciat de cititorii i cititoarele
prezentei lucrri: http:// lecerveau. Megi 11.ca/.
Mulumesc, de asemenea, fr a-i putea numi pe toi pentru c sunt prea numeroi, tuturor autorilor i
gnditorilor critici de la care am nvat foarte mult de-a lungul anilor. Am avut grij s subliniez de
fiecare dat ceea ce datorez i voi fi ncntat s corectez ntr-o ediie viitoare orice omisiune din partea
mea care mi va fi semnalat.
i mulumesc, n sfrit, Charlottei Lambert pentru numeroasele ilustraii care faciliteaz n mare msur
nelegerea anumitor pasaje din aceast lucrare.
Se nelege de la sine c eventualele erori din paginile urmtoare mi aparin, n totalitate, mie.
INTRODUCERE

A te ndoi de tot sau a crede tot sunt dou soluii la fel de comode care ne scutesc, att una, ct i
cealalt, de a mai gndi.
POINCARE
Somnul raiunii nate montri.
Francisco de Goya (Extras din legenda unei gravuri din seria Capricii)
Primul lucru pe care trebuie s-l facem este s avem grij de creierul nostru. Al doilea este s ne
eliberm de orice sistem de ndoctrinare. Vine apoi un moment cnd ne intr n reflex s citim prima
pagin din L.A. Times i s discernem minciunile i distorsionrile, s repunem totul ntr-un fel de cadru
raional.
Pentru a ajunge la aceasta, trebuie s admitei c statul, corporaiile, presa i toate celelalte v
consider duman: aadar, trebuie s nvai s v aprai.
Dac am avea un sistem adevrat de nvmnt, am preda cursuri de autoaprare intelectual.
Noam Chomsky
Lucrarea de fa s-a nscut din fuzionarea a dou dintre preocuprile mele. Nu mi aparin numai mie,
departe de mine ideea de a afirma aa ceva, dar aceasta nu nseamn c sunt mai puin autentice. i
deoarece nu pot s justific niciuna dintre ele cci pentru aceasta ar trebui s elaborez o lucrare
ntreag i acest lucru nu este necesar n cazul de fa permitei-mi cel puin s le enun.
Prima dintre aceste preocupri ar putea fi considerat epistemologic i cuprinde dou serii de
ngrijorri.
M ngrijoreaz prevalena tuturor credinelor care circul n societile noastre sub diverse denumiri, ca
paranormal, ezoterism sau noua er i care cuprind credine i practici foarte diferite, precum
telekinezia, transmiterea gndurilor, vieile anterioare, rpirile de ctre extrateretri, puterea cristalelor,
vindecrile miraculoase, programele i aparatele pentru exerciii cu efecte imediate obinute fr efort,
comunicarea cu morii, diversele forme de misticism oriental aplicat, chiromania, homeopatia,
astrologia, toate tipurile de medicin aa-zis alternativ, Feng Shui, planele Oui Ja, posibilitatea de a
rsuci lingurie numai cu puterea gndului, clarvztorii n serviciul poliiei, cititul n cri i multe altele
pe care nu le mai enumerm aici1.
i mai sunt ngrijorat poate c ar fi mai bine s spun consternat de ceea ce mi se pare c este o stare
de-a dreptul deplorabil a refleciei, a cunoaterii i a raionalitii n pturi largi ale vieii academice i
intelectuale. Am s m exprim ct mai sobru cu putin: anumite lucruri care se fac i se spun n unele
sectoare ale mediului universitar actual, unde nfloresc literalmente incultura i arlatanismul, m
sidereaz. i nu sunt singurul care gndete astfel.
A doua mea preocupare este de natur politic i se refer la accesul cetenilor din rile democratice
la cunotinele despre lumea n care trim, la o bogie de informaii serioase i variate, care ne permit
s nelegem aceast lume i s acionm asupra ei. O spun cinstit: ca i muli ali oameni, sunt ngrijorat
de starea mijloacelor noastre de comunicare n mas, de media, de concentrarea lor, de convergena i
de deriva lor comercial; m ngrijoreaz rolul propagandistic pe care sunt obligate s-l joace n dinamica

social a momentului, cnd fiecare dintre noi este de-a dreptul bombardat cu informaii i discursuri
care ncearc s ne smulg asentimentul sau s ne fac s acionm ntr-un fel sau altul.
Se tie c, ntr-o democraie participativ, nvmntul este cealalt mare instituie, pe lng massmedia, creia i incumb n mod privilegiat misiunea de a contribui la realizarea unei viei ceteneti
demne de aceast denumire. Dar i nvmntul este n deriv. n evoluiile sale recente gsim motive
grave de ngrijorare: de exemplu, se pare c se renun cu mare uurin la idealul de a oferi tuturor
oamenilor o formare liberal. Acest lucru m indigneaz n mod deosebit, cci acest tip de educaie este
astzi necesar viitorului cetean mai mult ca oricnd. Derivele clientelare i reducerile n numele
economisirii pe care le decelm acum la mult prea multe persoane i mai ales n rndul factorilor de
decizie din domeniul nvmntului constituie, aadar, dup prerea mea, alte motive grave s nu fim
deloc linitii n privina viitorului democraiei participative.
Dar dac este adevrat, aa cum cred eu, c oricrui pas nainte al iraionalismului, al prostiei, al
propagandei i al manipulrii i putem opune ntotdeauna gndirea critic i analiza reflexiv, atunci vom
putea fr s ne crem false iluzii s gsim o oarecare consolare n rspndirea gndirii critice.
Exercitarea dreptului la autoaprare intelectual, vzut din aceast perspectiv, este un act cetenesc.
Aceasta m-a motivat s scriu aceast carte, care se dorete tocmai o introducere n gndirea critic.
Nu pretind c ceea ce vei gsi n paginile urmtoare este nou sau original. Ceea ce expun eu aici este
foarte cunoscut, cel puin pentru persoanele care frecventeaz curent literatura tiinific sau scrierile
referitoare la gndirea critic i sceptic. M-am strduit totui s fac o sintez accesibil, prezentnd n
modul cel mai simplu i mai clar cu putin conceptele i calitile pe care le consider absolut necesare
pentru orice cetean sau cetean.
Lat aadar ce vei gsi n cartea de fa.
n prima parte, intitulat Cteva instrumente indispensabile ale gndirii critice, ncepem prin
examinarea limbajului i studiem cteva proprieti ale cuvintelor, dup care reamintim cteva noiuni
utile de logic i examinm principalele paralogisme. Capitolul al doilea ne propune o trecere n revist a
matematicii ceteneti. Se ocup de formele curente de analfabetism matematic, de probabiliti, de
statistici i de formele de reprezentare a datelor.
A doua parte a crii, Justificarea credinelor, trateaz aceast chestiune n trei domenii speciale:
experiena personal (Capitolul 3), tiina (Capitolul 4) i, n ncheiere, mass- media (Capitolul 5). Cu alte
cuvinte, cutm s precizm n ce cazuri, n ce condiii i n ce msur suntem autorizai s considerm
drept adevrate afirmaiile justificate de experiena noastr personal, de experimente sau de massmedia.
Dac studiul gndirii critice este ceva nou pentru dumneavoastr, mi dau seama c aceast descriere nu
v spune mare lucru i tot nu tii foarte exact ce nseamn gndire critic sau autoaprare intelectual.
Firete, exact aceasta dorete s v arate cartea de fa. Dar pn atunci i pentru a ncheia aceast
introducere, a dori s v propun un mic joc care ar putea s v satisfac ntr-o oarecare msur
curiozitatea.
n caseta care urmeaz vei gsi un pasaj extras din ultima lucrare a regretatului Cari Sagan (1934-1996)
pe care acesta a publicat-o n timpul vieii2.

Astronom reputat, exemplar propagator al tiinei, Sagan s-a strduit, de asemenea, s impun gndirea
critic i s ncurajeze practicarea ei. Texul pe care l citez este adaptat dup un pasaj din ultima sa
lucrare, n care propune un ansamblu de precepte de gndire critic constituind ceea ce numete el
baloney detection kit iar eu propun s traducem aceast expresie prin: detector de baliverne!
Citii cu atenie ceea ce vei gsi acolo.
Presupun c unele dintre definiii vi se vor prea obscure. Dar sunt convins c, atunci cnd vei termina
lectura prezentei lucrri, vei nelege perfect nu numai ceea ce dorea s spun Sagan, dar mai ales i de
ce este att de important s practicm ceea ce ne recomand aceste precepte.
i dac va fi aa, nseamn c nici eu, nici dumneavoastr, nu am pierdut timpul degeaba!
Detectorul de baliverne al lui Cari Sagan
(extras)
Ori de cte ori acest lucru este posibil, trebuie s avei mai multe confirmri independente ale
faptelor.
Trebuie s ncurajm discuiile substaniale cu privire la faptele n cauz ntre persoane informate
care au puncte de vedere diferite.
Argumentele persoanelor considerate autoriti n domeniu nu au dect puin greutate trecutul ne
arat c, uneori, aceste autoriti s-au nelat; altele se vor nela n viitor. Cu alte cuvinte, n tiin nu
exist autoritate: n cel mai bun caz, exist numai experi.
Examinai mai multe ipoteze i nu v cramponai de prima idee care v vine n minte. []
ncercai s nu v ataai prea mult de o ipotez numai pentru c este a voastr. [] Punei-v
ntrebarea de ce v place aceast idee. Comparai-o n mod echitabil cu alte ipoteze. Cutai motive
pentru a o respinge: dac nu o facei voi, o vor face alii.
Cuantificai! Dac ceea ce ncercai s explicai se poate msura, dac v exprimai cu ajutorul unor
date numerice, vei reui mult mai bine s discriminai ipotezele concurente. Ceea ce este vag i se
refer la calitate se poate explica n mai multe feluri. Firete, exist adevruri care trebuie cutate n
toate problemele referitoare la calitate crora trebuie s le facem fa: dar a le gsi este o provocare
nc i mai mare.
Dac exist un lan de argumente, fiecare dintre verigi trebuie s funcioneze, inclusiv premisele, i nu
doar cea mai mare parte a verigilor.
Briciul lui Ockham. Acest precept comod ne cere ca, atunci cnd exist dou ipoteze care explic
datele la fel de bine, s-o preferm pe cea mai simpl.
Punei-v ntrebarea dac ipoteza ar putea s fie, cel puin n principiu, falsificat. Afirmaiile care nu
pot fi testate sau falsificate nu valoreaz mare lucru. S lum de exemplu ideea mrea c universul
nostru i tot ce conine el nu este dect o particul elementar s zicem, un electron dintr-un
cosmos mult mai mare. Dac nu vom putea dobndi niciodat informaii cu privire la ceea ce se petrece
n afara universului nostru, aceast idee nu este oare irefutabil? Trebuie s avem posibilitatea s

verificm afirmaiile. Sceptici ferveni trebuie s aib posibilitatea s urmreasc raionamentul vostru,
s repete experimentele voastre i s constate c obin aceleai rezultate.
Recurgerea la experimentul controlat este fundamental. [] Nu aflm prea multe prin simpla
contemplare a faptelor. [] De exemplu, dac se presupune c un medicament vindec o boal n 20 de
cazuri din 100, trebuie s ne asigurm c ntr-o grup de control ai crei membri nu iau dect o pilul de
zahr, fr s tie dac este sau nu vorba de un nou medicament, nu vom gsi o rat egal de vindecare
a bolii, adic de 20 din 100.
Trebuie s izolm variabilele. S spunem c suferii de ru de mare i c vi se d o brar de
acupresiune i 50 mg de meclizin. Greaa dispare. Ce a funcionat brara sau pilula? Nu vei putea ti
acest lucru dect dac o vei lua pe una fr cealalt data viitoare cnd vei avea ru de mare. []
Adesea experimentarea trebuie s fie efectuat de dou echipe fr ca una s tie de cealalt. []
Pe lng faptul c ne nva ce trebuie s facem pentru a evalua o afirmaie care se pretinde adevrat,
orice bun detector de baliverne trebuie s ne nvee i ce nu trebuie s facem. El ne ajut s detectm
paralogismele cele mai curente i capcanele cele mai periculoase ale logicii i ale retoricii.
Sursa: C. Sagan, The Demon Haunted World, pp. 210-211. Sagan continu cu enumerarea principalelor
paralogisme (pp. 212-216).
Partea nti
Cteva instrumente indispensabile ale gndirii critice
^ Capitolul 1 s k LIMBAJUL J
Prin repetri multiple i cu ajutorul unei bune cunoateri a psihicului persoanelor vizate, este absolut
posibil s dovedim c un ptrat este de fapt un cerc. Cci, la urma urmelor, ce nseamn ptrat i
cerc? Sunt doar nite cuvinte. i cuvintele pot fi fasonate n aa fel nct s nu mai putem recunoate
ideile pe care le vehiculeaz.
JOSEPH GOEBBELS (Ministru nazist al Informaiei i Propagandei)
Atunci cnd cuvintele i pierd sensul, oamenii i pierd libertatea.
CONFUCIUS
Cte picioare are un porc?
Patru.
i dac vom numi coada sa picior, cte picioare va avea?
Cinci.
Nici vorb: nu putem transforma o coad n picior prin simplul fapt c o numim picior. Enigm
anonim pentru copii
Xanthus [stpnul su] i-a poruncit [lui Esop] s cumpere ce va gsi mai bun. Esop a cumprat numai
limbi: la antreu, la felul nti, la felul al doilea, s-a servit numai limb. i ce poate fi mai bun dect limba?

a argumentat Esop: aceasta este elementul de legtur din viaa civic, cheia tiinelor, organul
adevrului i al raiunii. Ei bine, a spus Xanthus, mine s-mi cumperitot ce este mai ru.
Iar Esop a servit aceleai feluri de mncare, spunnd c limba este cel mai ru lucru din lume: Este
mama tuturor disputelor sursa dezbinrii i a rzboaielor
La Fontaine (Viaa lui Esop)
INTRODUCERE
Platon susinea, cu mult rafinament, c mirarea este o trstur pur filosofic. Ce s nelegem prin
aceasta? C, firete, capacitatea de a te mira este un punct de pornire privilegiat pentru gndire, n
general, i pentru cea filosofic, n special. ntr-adevr, mirarea presupune c trebuie s ne debarasm
de ideile gata concepute i de toate prejudecile, s ne smulgem din uriaa for a ineriei opiniilor
pn la a ne simi profund uimii de ceea ce pn atunci ni se pruse anodin i lipsit de prea mare
interes. Atunci ia natere mirarea, care deschide calea pentru reflecie.
Limbajul este o experien att de obinuit a cotidianului, nct se ntmpl extrem de rar s zbovim
asupra lui i s ne mirm de el. Dar greim: un simplu minut de reflecie permite celor mai muli oameni
s descopere n ce msur limbajul omenesc este extraordinar de uimitor i demn de toat mirarea
noastr admirativ.
Posedm cu toii, n partea inferioar a feei, o cavitate pe care o putem deschide i nchide dup cum
dorim. Undeva, n fundul acestei caviti, avem un soi de corzi; fcnd s treac un jet de aer printre ele,
putem produce sunete cu nenumrate modulaii. Aceste sunete sunt proiectate de cavitate i,
cltorind prin aer, ajung la cei care se gsesc suficient de aproape i care, cu ajutorul altor mecanisme
complexe, pot s le capteze. Datorit acestor sunete, putem face o mulime de lucruri uimitoare. De
exemplu, putem:
S transmitem o informaie;
S afirmm sau s negm un fapt;
S punem o ntrebare;
S oferim o explicaie;
S convingem pe cineva s fac ceva;
S dm un ordin;
S promitem ceva;
S ne cstorim;
S emoionm pe cineva;
S elaborm ipoteze;
S propunem o experien de gndire.

i acestea sunt doar cteva exemple dintr-o list de cteva mii. Cum este posibil acest lucru? Ce
nseamn limbajul? Cum putem explica, de pild, faptul c putem produce enunuri inedite ba chiar
putem produce orict de multe dorim? Sau cum este posibil ca aceste enunuri s fie, n general, perfect
nelese de cei care le aud pentru prima dat?
Imediat ce ncepem s reflectm la ceea ce nseamn vorbirea, apar nenumrate probleme i ntrebri
fascinante pe care lingvitii, filosofii i ali cercettori ncearc s le elucideze de foarte mult timp.
Deocamdat, s recunoatem c limbajul ne ascunde numeroase mistere.
Nu vom ptrunde mai adnc n aceste consideraii, dei sunt pasionante. Dar ntruct limbajul este
capabil s produc efectele pe care le-am descris (s conving, s emoioneze, s ndemne etc.), ni se
pare evident c trebuie s ne oprim asupra lui dac dorim c ne asigurm autoaprarea intelectual i
aceasta, chiar dac nu avem un rspuns definitiv i satisfctor din punct de vedere filosofic la toate
ntrebrile noastre. Ai ghicit: un instrument att de puternic poate deveni o arm de temut. Pentru cei
care au uitat sau ignor acest lucru, va fi suficient s amintim cum a vorbit limba n secolul XX despre
politic. i ca s ne mprosptm memoria n aceast privin, nimic nu este mai potrivit dect s-l
recitim pe George Orwell, inventatorul conceptului de novlimb, acest limbaj straniu care ne permite,
de pild, s spunem c sclavia este libertate.
Orwell despre limb i politic n mare msur, discursul i scrierea politic din zilele noastre constau n
aprarea a ceea ce nu poate fi aprat. Firete, aciuni precum perpetuarea dominaiei engleze n India,
epurrile i deportrile din Rusia, aruncarea de bombe atomice deasupra Japoniei pot fi aprate: dar nu
pot fi aprate dect prin argumente brutale pe care puini oameni ar putea s le priveasc n fa. n
orice caz, aceste argumente nu cadreaz cu obiectivele pe care susin c le urmresc partidele politice.
i de aceea limbajul politic trebuie s fie constituit, n esen, din eufemisme, din pseudo-banaliti i
ambiguiti vaporoase. Satele sunt bombardate din aer, locuitorii lor sunt silii s fug pe cmp, turmele
lor sunt ucise cu mitralierele, colibele lor mistuite de flcri provocate de gloane incendiare? Aceasta se
va numi pacificare. Milioane de rani rmn fr fermele lor i trebuie s fug lund cu ei numai ceea
ce pot duce n spate? Acesta se numete transfer de populaie sau reconfigurarea frontierelor. Oamenii
sunt inui ani la rnd n nchisoare fr a fi judecai? Alii primesc un glon n ceaf sau sunt trimii s
moar de scorbut n lagrele de dincolo de cercul polar? Aceasta se numete suprimarea elementelor
indezirabile.
Sursa: G. Orwell, Politics and the English language, 1946.
Lecia aceasta este strveche. Istoria ne nva c persoanele sensibile la puterea limbajului s-au grbit
ntotdeauna s profite ct mai mult de aceasta. Se pare c (n Occident, cel puin) totul a nceput n
secolul al V-lea .e.n., mai exact, n Sicilia, cnd oamenii crora li s-au luat pmnturile au hotrt s le
recupereze de la uzurpatorii lor, intentndu-le procese.
Atunci au nceput s se dezvolte tehnicile oratorice care vor forma mai trziu retorica. Curnd, diveri
profesori au nceput s mearg din cetate n cetate i s comercializeze aceast art a cuvntului,
promind avere i glorie celui care va ti s-o stpneasc. Ei vor fi numii sofiti, cu un cuvnt derivat
de la termenul sofism, care nseamn un raionament fals, enunat cu intenia de a pcli auditoriul.
Poate c istoria este nedreapt cu aceti profesori, con- siderndu-i nite arlatani dornici s
dobndeasc o eficacitate practic i s-i asigure reuita social. Indiferent cum ar fi, sofitii erau pe

deplin contieni de puterea pe care o poate conferi limbajul atunci cnd este manevrat de un vorbitor
abil. Lat opinia unui dintre ei, Gorgias, n legtur cu acest subiect:
discursul este un stpn puternic [] cci el are puterea de a pune capt fricii, de a ndeprta jalea, de a
trezi bucurie, de a spori mila [] n cei care o ascult [e vorba de poezie, n. Trad.] ptrunde i tremurul
de spaim i mila nlcrimat i dorul care d fru liber durerii. [] Prin cuvinte, descntecele ispirate
aduc bucurie, abat tristeea. [] C persuasiunea proprie discursului a ntiprit, modelnd aa cum voia,
chiar i sufletul, aceast modelare persuasiv trebuie s-o nelegem mai nti din tratatele referitoare
la fenomenele cereti, care, distrugnd o aparen i substituindu-i alt aparen, izbutesc s dea
realitate unor lucruri de necrezut i s arate ochilor judecii pe cele ascunse. n al doilea rnd, din
ntrecerile oratorice nzestrate cu putere de constrngere, n care un singur discurs, compus dup reguli,
fr s fie rostit dup cum cere simul adevrului, delecteaz i convinge o mare mulime de oameni.2
n paginile care urmeaz, vom analiza limbajul din punctul de vedere al autoaprrii intelectuale.
Parcursul nostru se compune din dou momente.
Ne vom opri n primul rnd asupra cuvintelor, asupra alegerii lor n funcie de anumite utilizri
neltoare la care ne pot servi i pe care este esenial s le cunoatem pentru a ne putea apra
mpotriva lor.
Vom trece apoi la logic, sau la arta de combina propoziiile, i mai ales la acea art cu totul deosebit
care este retorica, vzut ca o ipocrizie mental i un sistem de manipulare; vom examina apoi
paralogismele curente.
1.1 CUVINTELE RULUI
Word, words, words WlLLIAM SHAKESPEARE
Ceea ce este conceput bine se exprim clar.
i cuvintele pentru a o spune vin uor.
Boileau, Arta poetic, I
Capitolul de fa v invit s dai dovad de o mare vigilen n legtur cu cuvintele, o vigilen care ar
trebui s fie egal cu atenia pe care le-o acord pe bun dreptate cei care se servesc de ele n mod
foarte eficace pentru a convinge, pentru a nela i pentru a ndoctrina.
Vom ncepe prin sublinierea unei distincii importante ntre verbele a denota i a conota.
1.1.1 A denota/a conota
Concepia noastr spontan despre limbaj este adesea foarte naiv. Ea se bazeaz pe ideea c vorbele
desemneaz obiectele lumii, obiecte pe care altfel am putea s le artm cu degetul. Dar un minut de
reflecie ne va arta c lucrurile sunt departe de a fi att de simple. Sunt multe cuvinte care nu au astfel
de puncte de referin: sunt abstracte, imprecise, i schimb semnificaia n funcie de context; altele
transmit sentimente etc.
Este foarte comod s facem distincie ntre denotaia cuvintelor (obiecte, persoane, fapte sau
proprieti la care se refer) i conotaia lor, adic reaciile emoionale pe care le suscit. Astfel, dou

cuvinte pot denota acelai lucru, dar pot avea conotaii foarte diferite: pozitive ntr-un caz i negative n
altul. Este esenial s tim acest lucru pentru c astfel vom putea, de la caz la caz, s glorificm, s
denigrm sau s neutralizm subiectul despre care se vorbete, numai prin simpla alegere a cuvintelor
utilizate. Astfel, nu este acelai lucru s vorbim despre un automobil, ca despre un bolid sau ca despre o
rabl: fiecare dintre aceti termeni denumete un vehicul motorizat destinat transportului individual,
dar fiecare poart n sine i anumite conotaii i suscit reacii emoionale foarte diferite. Aadar,
trebuie s fim foarte ateni la cuvintele pe care le folosim pentru a descrie lumea mai ales n sectoarele
polemice i contestate ale vieii sociale. S ne gndim, de exemplu, la vocabularul utilizat pentru a vorbi
despre avort. Protagonitii acestei dezbateri se auto-denumesc ca fiind pro-via sau pro-opiune. i nu
este ntmpltor: cine ar fi dispus s se pretind anti-via sau anti-opiune? i faptul c militanii vor
vorbi, de preferin, unii despre un fetus i alii despre un prunc nu este nici el ntmpltor. Gndii-v
apoi la angajaii de la Wal- Mart, care sunt numii asociai. Sau s ne gndim la aceast glum a actriei
americane Roseanne Barr: Am gsit un mijloc infailibil pentru ca tinerii s mnnce sntos: amestecul
sntate. O lingur de M & M i dou linguri de Smarties. Copiii sunt ncntai! tii c este bine
pentru ei: Eh! Acesta este un amestec sntate!
S examinm acum utilizarea aa-numitelor eufemisme, termeni care servesc la ascunderea sau cel
puin atenuarea unei idei neplcute, rednd-o prin cuvinte cu conotaii mai puin suprtoare.
Eufemismele ilustreaz perfect acea proprietate a limbajului prin care se poate induce n eroare un
auditoriu.
S vedem cazul urmtor, raportat i studiat de Sheldon Rampton i John Stauber3 i care ne arat cum
poate fi utilizat limbajul de grupurile interesate. n 1992, Internaional Food Informaion Council din
Statele Unite ale Americii era ngrijorat de percepia publicului cu privire la biotehnolo- giile alimentare.
Aadar, s-a pus la punct un amplu program de cercetare pentru a se stabili cum s i se vorbeasc
publicului despre aceste tehnologii. Recomandrile grupului de lucru se refereau n special la
vocabularul care trebuia utilizat. Au fost reinute anumite cuvinte datorit ncrcturii lor pozitive i s-a
recomandat insistent ca acestea s fie utilizate n exclusivitate. De exemplu: frumusee, abunden,
copii, opiune, diversitate, pmnt, organic, motenire, fermier, floare, fructe, generaiile viitoare, a
munci asiduu, ameliorat, puritate, sol, tradiie i ntreg. n schimb, altele vor trebui proscrise fr ezitare,
i anume: biotehnologie, ADN, economie, experimentare, industrie, laborator, maini, manipulare, bani,
pesticide, profit, radiaie, securitate i cercettor.

Demonstraiile mpotriva Summitului de la Quebec din primvara anului 2001, vzute de Mario Roy
(Editorial, La Presse, 14 aprilie 2001, A18)
Persoane costumate n delfini sau estoase de mare ba chiar i n vaci, aa cum au fost la conferina
de la Toronto a minitrilor finanelor de pe continentul american. Muzicieni stradali i dansatori.
Pancarte i afie. Discursuri i cntece. Sloganuri i banere. Un demonstrant care i ofer flori unui
poliist, ca n acea fotografie din anii 60 care a fcut ocolul lumii i a devenit emblematic, la fel ca
fotografia lui Che Guevara.
Un afi pe care citim: Capitalism sucksf ca n 1970. Peste tot, adolesceni i tineri aduli care vin n mare
grab la srbtoare, pentru simplul motiv c trebuie s fii acolo unde se desfoar lucrurile, mpreun
cu prietenii i cu prietenele, la Seattle sau la Quebec. Pentru ei, disear, dup ce se va termina
demonstraia i dup ce pancartele vor fi aranjate lng ziduri, va fi muzic i mncare, amor i vin
Nu vorbim aici despre demonstraii profesioniste, adesea retribuite de marile sindicate sau de
organismele populare inute n les de stat, care nu prezint niciun interes. i nici despre micii
distrugtori care nu prezint nici ei mai mult interes.
Ctui de puin.
Este vorba mai curnd de marea mulime anonim a acestor tineri plini de hormoni i de entuziasm, care
se duc la OMC sau la Summitul Americilor n acelai spirit n care, acum treizeci de ani, ali tineri s-au dus
la Woodstock sau la Megill-ul francez, sau n faa Sorbonei pentru a asista la marea mis din mai 68.
Este normal. i este un lucru sntos. Nu v mai amintii de vremea cnd aveai i voi 18 ani?"
Rzboiul i nelegem acest lucru cu mult uurin este un alt domeniu deosebit de propice pentru
utilizarea eufemismelor, aa cum se poate vedea din tabelul urmtor4, n coloana din stnga sunt
prezentate cteva mostre din vocabularul folosit n legtur cu rzboiul (de la cel din Vietnam pn n
zilele noastre). Iar coloana din dreapta propune o traducere a ceea ce este, dup toate aparenele,
desemnat prin aceste cuvinte sau expresii.

1.1.2 Virtuile impreciziei


Dei cuvintele servesc adesea la exprimarea unor idei precise i clare, ele pot fi i vagi sau imprecise.
Aceast proprietate este foarte util n unele mprejurri. Datorit ei, putem spune ceva ntr-un mod
att de vag, nct vor exista extrem de puine anse ca interpretarea faptelor s confirme afirmaia
noastr. Sau putem s rspundem la o ntrebare stnjenitoare cu generaliti care nu ne angajeaz la
nimic precis, tocmai pentru c acele cuvinte nu spun nimic precis.
Ziaristul: Domnule Ministru, ce intenionai s facei pentru a rezolva problema aglomerrii urgenelor
din Montreal?
Ministrul: Voi aplica un plan care va utiliza n cel mai bun mod toate resursele disponibile pentru a face
fa acestei probleme grave n modul cel mai eficient cu putin.
Ziaristul: Adic?
Ministrul: Este vorba de un plan de ansamblu, foarte inovator, care se strduiete s ia n considerare
toate dimensiunile problemei, fr a neglija niciunul din aspectele sale cantitative i umane i care
Prezicerile lui Nostradamus
Michel de Notre-Dame, acest medic i astrolog care avea s fie cunoscut sub numele de Nostradamus, sa nscut la Saint-Remy-de-Provence (Frana) n 1503.
n 1555 a publicat o lucrare cu titlul Centuriile, o prim culegere de catrene enigmatice care s-au bucurat
imediat de o imens popularitate i sunt considerate i n ziua de astzi drept nite preziceri extraordinar
de exacte i de adevrate.

A doua ediie a Centuriilor a aprut n 1558: ea este dedicat Regelui Henric al II-lea cruia Nostradamus
i ureaz o via fericit. Dar Henric moare anul urmtor, n urma unei rni cptate n timpul unui
turnir.
Oare vizionarul s fi avut vederea nceoat? Nici vorb, rspund susintorii lui, care ne asigur c,
dimpotriv, prezicerea morii lui Henric al II-lea este una dintre cele mai clare dintre toate profeiile lui
Nostradamus. Henric al II-lea a murit ntr-un turnir care avea loc la Paris (strada Saint- Antoine), rnit de
lancea contelui de Montgomery, care s-a rupt i i-a ptruns n craniu.
i Nostradamus a scris, ntr-adevr:
Leul tnr pe cel btrn l va nvinge n cmp de lupt printr-un singur duel:
n colivie de aur ochii i va strpunge
Dou clase n una i apoi va muri de moarte crud.
S notm n primul rnd c astfel de preziceri sunt formulate explicit dup ce are loc evenimentul, ceea
ce nseamn c nu sunt profeii. De exemplu, evenimentele din 11 septembrie 2001 erau foarte lizibile la
Nostradamus, dar numai din 12 septembrie 2001.
Dar s examinm mai atent aceast prezicere (post-zicere) exemplar.
Lat cum analizeaz James Randi catrenul referitor la moartea regelui Henric al II-lea:
1. A vorbi aici despre tnr i btrn este ciudat, deoarece ntre cei doi brbai nu era dect o diferen
de civa ani.
2. Prin cmp de lupt se refer la un cmp de btlie, dar nu se poate desemna astfel un loc n care se
desfoar un turnir de cavalerie, care este o competiie sportiv.
3. Colivie de aur: nicio armur i nicio caschet nu era fcut din aur, pentru c aurul este un metal mult
prea moale.
4. Ochii i va strpunge: nicio mrturie a epocii nu vorbete despre vreun ochi strpuns.
5. Leul: nu era nici atunci, nici nainte i niciodat dup aceea nu a fost emblema regilor Franei.
Morala: utilizai cuvinte vagi i construii fraze obscure: se va gsi ntotdeauna cineva care s descifreze
n ele ceva i s se extazieze n faa talentelor voastre.
Pentru mai multe informaii: J. Randi, Le vrai visage de Nostradamus, Editions du Griot, Paris 1993.
1.1.3 Sexismul i corectitudinea politic
Limbajul reflect ideologiile speciale ale societii care vorbete. El reflect i transformrile acesteia. De
mai muli ani am devenit mai sensibili la dimensiunile sexiste (discriminarea n funcie de sex) ale
vorbirii, dar i la discriminarea n funcie de clas, de vrst, de etnie sau cultur din limba noastr
vorbit sau scris i ne strduim s le eliminm. Cci limba poate fi un vehicul puternic de promovare a
unor forme, mai mult sau mai puin subtile, de excluziune i de discriminare.

Urmtoarea relatare este foarte cunoscut. Un brbat merge cu maina mpreun cu fiul su. Se
produce un accident i este ucis pe loc. Copilul este dus de urgen la spital. n sala de operaii, medicul
declar: Nu pot s-l operez pe acest copil, cci este fiul meu. Cum explicai aceast afirmaie care este
perfect i riguros adevrat?
Rspunsul este clar: medicul este mama copilului.
Lat cteva exemple de rescriere non-sexist, recomandate de guvernul din Ontario5.
Exemplul 1
Traductor B/F Cerine
Traductorui/Traductoarea va fi titular () al/a unei diplome de traducere, cunoate engleza i franceza
i posed o experien pertinent n traducere i revizie, bune aptitudini interpersonale, capacitatea de
a lucra n condiii de stres i dorina de a lucra n echip. Persoana aleas va trebui s traduc un
minimum de 800 cuvinte pe zi i s revizuiasc traducerile fcute de un alt tradu- ctor/o alt
traductoare.
Versiunea revizuit
Traductoare sau traductor Cerine
Persoana ideal va fi titular a unei diplome de traducere cunoate engleza i franceza i va poseda o
experien pertinent n traducere i revizie, bune aptitudini interpersonale, capacitatea de lucra n
condiii de stres i dorina de a lucra n echip. Persoana aleas va trebui s traduc minimum 800 de
cuvinte pe zi i s revizuiasc munca unei colege sau a unui coleg.
Exemplul 2
Cererea de muncitori calificai crete n fiecare zi. Lucrtorii calificai ca electricieni, mecanici auto,
montatori de linii electrice, tipografi, fierari, mecanici montatori i ipsozari ctig salarii bune. Acetia
exercit o meserie motivatoare i satisfctoare. Ei au posibilitatea de a obine un post de conducere
sau de a-i nfiina propria ntreprindere.
Versiunea revizuit
Cererea de muncitori calificai i de muncitoare calificate crete n fiecare zi. Lucrtorii calificai n
meserii din electricitate, mecanic auto, montaj linii electrice, tipografie, fierrie, mecanic demontaj i
ghips ctig salarii bune. Pe lng faptul c exercit o meserie care motiveaz i aduce satisfacii, au
posibilitatea de a obine un post de conducere sau de a-i nfiina propria ntreprindere.
Exemplul 3
Studentul/studenta ideal () este definit () chiar de ctre tineri. Dup prerea lor, tnrul/tnra ideal
() este crea- tor/toare, muncitor/toare, interesat () s nvee, activ () i implicat () n coal i n
comunitatea acesteia. El/ea este organizat () i cu spiritul deschis. Tnrul/tnra are ncredere n sine,
este respectuos/oas i are spirit critic, n plus, este motivat (), atent (), responsabil () i entuziast).
Este bilingv () i i fixeaz scopuri pe termen lung. Este reflexiv (), comunic cu anturajul i are o
atitudine pozitiv n faa vieii.

Versiunea revizuit
Tinerii au definit elevul ideal sau eleva ideal. Dup prerea lor, acest tnr sau aceast tnr posed
creativitate, i place s lucreze i s nvee i joac un rol activ n coal i n comunitate. D dovad de
independen, de sim organizatoric i are un spirit deschis. Respectul, ncrederea n sine i spiritul critic
fac parte din calitile sale personale. D dovad de motivaie, atenie i entuziasm, i asum uor
responsabiliti. Vorbete curent dou limbi, i fixeaz scopuri pe termen lung, d dovad de pruden,
comunic bine cu anturajul su i manifest o atitudine pozitiv fa de via.
S notm n ncheiere c unii autori (i unele autoare) susin c acest mod de exprimare duce uneori la
un exces de corectitudine politic ce devine iritant, pernicios, ba chiar duntor. De exemplu, Diane
Ravitch6 denun ceea ce numete ea poliia lingvistic din campusurile americane, vznd n ea un
pericol la adresa libertii de exprimare i a explorrii libere a tuturor subiectelor i a tuturor
chestiunilor.
Lat, cu titlu de exemplu, dou cazuri relatate de autoare. Un text referitor la istoria (adevrat) a unui
brbat nevztor care a reuit s escaladeze vrful unui munte a fost declarat jignitor, deoarece o
povestire despre munte este discriminatorie fa de oamenii care locuiesc n orae sau n regiuni de
cmpie i pentru c povestea sugereaz c a fi nevztor este un handicap.
Un alt articol n care se afirm c n Egipt existau bogai i sraci este declarat jignitor pentru sracii de
astzi.
1.1.4 Arta ambiguitii: echivocul i amfibologia n toate limbile exist multe cuvinte polisemantice,
cuvinte cu mai multe sensuri. Tocmai utilizarea unui cuvnt ntr-un anumit sens i apoi nlocuirea lui
subtil cu un alt sens duc la echivocul despre care vom vorbi aici.
Aceast proprietate poate fi folosit adesea pentru a se produce efecte umoristice:
Domnul fie ludat i dac este de vnzare, cumprai, este o valoare n cretere! (Guy Bedos)
Sau:
Cnd cineva v spune: M dau de ceasul morii s v spun asta, lsai-l s moar! (Jacques Prevert)
n aceste dou cazuri, ne jucm cu caracterul echivoc al unui cuvnt: louer nseamn a aduce laude, a
luda, dar i a lua cu chirie; tuer nseamn a ucide, a omor, dar i a-i da osteneala.
Dar echivocul nu este ntotdeauna la fel de uor de detectat. El poate servi adesea la crearea unei stri
de confuzie, nu a unui surs. De exemplu:
Acceptai fr dificultate miracolele tiinei: de ce devenii brusc att de critici cnd este vorba de cele
din Biblie?
Reflectnd puin, vom vedea c aici cuvntul miracol este folosit n mod clar cu dou sensuri diferite.
Dac nu remarcm acest lucru, vom rmne cu impresia c acest argument merit un rspuns.
S mai lum un ultim exemplu. Unii pedagogi pun n centrul refleciilor lor conceptul de interes. Dar
acest cuvnt este tocmai un cuvnt echivoc care poate fi neles cel puin n dou sensuri diferite: poate
nsemna ceea ce intereseaz un copil, iar pe de alt parte, ceea ce este n interesul copi lului. i se poate
ntmpla foarte bine ca ceea ce l intereseaz pe copil s nu fie n interesul lui i ceea ce este n interesul

lui s nu-l intereseze. Dac nu precizm ce nelegem printr-o pedagogie ntemeiat pe interes putem da
natere multor echivocuri, care nu sunt ntotdeauna uor de decelat. i aa iau natere i nfloresc acele
sloganuri fr coninut ale pedagogiei
Figura retoric ce permite producerea enunurilor cu interpretri multiple se numete amfibologie.
Astfel de enunuri sunt uneori foarte nostime i sunt comise involuntar de autorii lor. Anunurile
publicitare, deoarece autorii lor se strduiesc s foloseasc un numr minim de cuvinte, reprezint o
surs inepuizabil n acest sens.
Cine de dat. Mnnc tot i ador copiii.
Dulap pentru doamne cu picioarele curbe.
Ciorapi de dam cu gurele.
i titlurile din ziare ne ofer uneori astfel de mostre:
O sut de poliiti au supravegheat cincizeci de intersecii periculoase care nu erau aa mai nainte, din
cauza efectivului redus.
arlatanii au tiut ntotdeauna s trag foloase de pe urma amfibologiei. Prima utilizare cunoscut
dateaz din antichitatea greac. Regele Cresus consultase Oracolul din Delphi pentru a ti dac va fi
nvingtor n rzboiul mpotriva perilor. Regatul persan era separat de al su prin fluviul Halys. Regele a
primit urmtorul rspuns: Dac Cresus traverseaz Halys va distruge un mare imperiu.
Cresus a neles c va nvinge. Dar prezicerea era ambigu. Vedei de ce?.
Cresus a pornit la rzboi, convins c va nvinge, dar a fost nvins. A fost luat prizonier de ctre regele
perilor i a trimis mesageri la Oracol, plngndu-se c i se prezisese greit. Dar Pythia, povestete
Herodot, i-a dat urmtorul rspuns:
Cresus se plnge pe nedrept. Loxias a prezis c, dac va porni cu rzboi mpotriva perilor, va nimici o
mare mprie; n faa acestei preziceri, de-ar fi chibzuit bine, regele trebuia s-l fi ntrebat pe zeu
despre care anume din cele dou mprii e vorba: de a lui, sau de a lui Cyrus? Fr s ptrund tlcul
celor spuse i fr s ntrebe nc o dat, el singur poart toat vina.7
Aadar, prezicerea Oracolului era ambigu i ar fi fost adevrat oricum: indiferent cine ar fi fost
nvinsul, tot despre un mare regat ar fi fost vorba.
1.1.5 Accentuarea
Aceast strategie retoric se bazeaz pe faptul c sensul unei afirmaii se poate schimba pur i simplu
prin schimbarea intonaiei cu care sunt rostite anumite cuvinte.
S lum, de exemplu, maxima urmtoare: Nu trebuie s vorbim de ru despre prietenii notri.
Semnificaia sa este clar i interpretarea ei nu pune, de regul, probleme. Dar o putem rosti n aa fel
nct s se neleag c putem vorbi de ru despre cei care nu sunt prietenii notri, i aceasta insistnd
pe penultimul cuvnt: Nu trebuie s vorbim de ru despre prietenii notri.
Sau o putem rosti n aa fel nct s se neleag c putem vorbi de ru despre prietenii altora: Nu
trebuie s vorbim de ru despre prietenii notri.

n anumite contexte o putem rosti insinund c, dac nu putem vorbi de ru despre prietenii notri,
putem n schimb s le facem ru: Nu trebuie s vorbim de ru despre prietenii notri.
n scris exist un echivalent al acestei strategii orale care const n evidenierea unor anumite pri ale
unui mesaj. Publicitatea recurge adesea la acest procedeu, de exemplu, anunnd cu majuscule:
CALCULATOR LA 300 $ i, cu litere mici, c monitorul nu este inclus n acest pre.
O strategie nrudit, dar distinct, const n a nu reine dect anumite pasaje dintr-un text, lsnd astfel
impresia c s-a afirmat un anumit lucru cnd, n realitate, textul original spunea exact contrariul sau cu
totul altceva. Propun s denumim acest procedeu educiune8.
Lat ca s lum un exemplu fictiv ce se spune ntr-o recenzie a unei piese de teatru de Marvin Mii Ier.
Noua pies de teatru a lui Marvin Miller este un eec monumental! Prezentat de productori ca o
aventur plin de rsturnri de situaii i de suspans relatnd peripeiile unei expediii n Arctica,
singurul suspans, pentru autorul rndurilor de fa, este s tie dac va reui s reziste pn la sfritul
primului act al acestui spectacol jalnic.
Ca s fim sinceri, singurul interes pe care l prezint aceast pies este acompaniamentul muzical,
superb i nvluitor, semnat de Pierre Tournier.
i iat ce putem reine de aici pentru a face publicitate acestui spectacol:
[] monumental! [] o aventur plin de rsturnri de situaii i de suspans [] superb i nvluitor.
Un periculos uciga invizibil
Textul care urmeaz a fost redactat n 1988 dup care, civa ani mai trziu, a fost postat pe internet de
unul dintre autorii lui, Eric Lechner.
A fost prezentat de mai multe ori ca petiie i a fost propus spre semnare unor persoane ntlnite la
ntmplare n diverse locuri publice; de fiecare dat a fost semnat de foarte mult lume ceea ce nu are,
firete, nicio valoare tiinific.
Dar, indiferent care ar fi situaia, aa cum vei vedea, este un text savuros, a crui lectur atent
constituie un amuzant exerciiu de gndire critic.
Ucigaul invizibil
Monoxidul dihidrogenat este incolor, inodor i ucide mii de persoane n fiecare an. Cea mai mare parte
dintre aceste mori sunt cauzate de ngerarea accidental a MODH; dar pericolele prezentate de acest
produs nu se opresc aici. Expunerea prelungit la forma sa solid poate provoca daune serioase
organismului. Simptomele unei ngerri de MODH pot cuprinde: transpiraie i urinare abundent, o
posibil senzaie de balonare, ameeli i vom, precum i dezechilibru electrolitic. Imediat ce omul
devine dependent, ncetarea consumului duce la o moarte sigur.
Monoxidul dihidrogenat:
Este cunoscut i sub numele de acid hidroxilic i este principala component a ploilor acide;
Contribuie la efectul de ser;

Poate provoca arsuri grave;


Contribuie la erodarea peisajelor naturale;
Accelereaz coroziunea i ruginirea mai multor metale;
Poate produce pane electrice i diminueaz capacitatea de frnare a automobilelor;
A fost gsit n tumorile extrase de la bolnavii de cancer n faz terminal.
Contaminarea a atins deja proporii endemice!
Astzi se detecteaz prezena n abunden a monoxidului dihidrogenat n toate rurile, lacurile i
rezervoarele noastre. Dar poluarea este global i contaminantul a fost detectat chiar i n gheurile din
Antarctica. MODH a provocat adesea daune materiale evaluate la mai multe milioane de dolari de
curnd n California.
Cu toate aceste pericole, monoxidul dihidrogenat este n continuare utilizat frecvent:
n diverse industrii ca industria frigului i a solvenilor;
n centralele nucleare;
n producerea polistirenului expandat;
Ca hidrofug;
n numeroase i crude cercetri efectuate pe animale;
n rspndirea pesticidelor chiar i dup splare, obiectele rmn contaminate cu acest produs
chimic;
Ca aditiv pentru diverse alimente n fast-fooduri i n diverse produse alimentare.
ntreprinderile deverseaz curent monoxid dihidrogenat n fluvii i n oceane i nimic nu poate mpiedica
aceast practic, deoarece deocamdat ea este perfect legal. Impactul asupra naturii este imens i nu
mai poate fi ignorat!
Trebuie s punem capt acestei orori!
Guvernul a refuzat s interzic producerea, distribuirea i utilizarea acestui produs chimic duntor,
prevalndu-se de importana lui pentru sntatea economic a rii noastre, n realitate, Marina i alte
organizaii militare efectueaz experimente cu monoxidul dihidrogenat i construiesc, cu costuri de
milioane de dolari, aparate destinate s-l controleze i s-l utilizeze n timpul conflictelor armate. Sute
de centre de cercetri militare primesc de altfel cantiti importante printr-o complex reea subteran
de distribuie. Multe dintre ele depoziteaz cantiti mari.
[i discuia continu pe un site ilar care promoveaz interzicerea monoxidului dihidrogenat. Eforturile
sale, din fericire, au rmas absolut zadarnice.]
Sursa: http://www.dhmo.org/

1.1.6 Cuvintele-nevstuic n limba englez, exist anumite cuvinte numite weasel words, adic,
traducnd literal, cuvinte-nevstuic.
Acest animal fermector, nevstuica, mnnc oule din cuibul psrilor, folosind o metod foarte
ingenioas: le sparge i le suge coninutul, dup care le las acolo. Pasrea mam este convins c oul ei
este nevtmat dar n realitate nu mai este dect cochilia golit de preiosul ei coninut.
Acelai lucru l fac cuvintele-nevstuic cu propoziiile. Ai impresia c ai n fa un enun plin de un
coninut bogat, dar prezena unui mic cuvnt l-a golit de substana lui. Publicitatea a recurs enorm la
aceast strategie; observatorul atent va repera un mare numr de astfel de cazuri. Cine n-a primit pn
acum un plic cu meniunea: S-ar putea s fi ctigat 1 000 000 de dolari?
i iat alte cteva exemple:
Un produs poate avea un efect sau altul.
Un produs diminueaz sau mrete un anumit efect pn la nivelul cutare.
Un produs ajut la
Un produs contribuie la
Un produs este o component care
Un produs v face s v simii ca i cnd
Un produs este ca
Un produs este ntr-un anumit fel
Cercetrile sugereaz c
Unii cercettori afirm c
Cercetrile tind s demonstreze
Se spune c
Un produs este aproape
Dar publicitatea nu este singurul domeniu unde se utilizeaz aceste cuvinte-nevstuic, nici vorb!
Gnditorul critic trebuie s tie s le recunoasc de la bun nceput, n aa fel nct s nu interpreteze
mesajul n mod incorect. Dar trebuie s ne amintim c, n unele cazuri, este important s
Limbajul
39
ne nuanm gndirea. Nu trebuie s confundm ns aceast situaie cu utilizarea cuvintelor-nevstuic
n mod contient cu scopul de a nela sau de a induce n eroare.
1.1.7 Jargonul i pseudo-cunotinele de expert

Uneori este necesar i absolut legitim s utilizm un vocabular specializat pentru a exprima n mod clar
anumite idei. De exemplu, nu putem discuta n mod serios despre fizica cuantic sau despre filosofia lui
Kant fr a introduce cuvinte tehnice i un vocabular precis care permit schimburile de idei complexe.
Acest vocabular, pe care neofitul nu-l nelege, servete la formularea i clarificarea unor probleme
reale. Cu toate acestea, n general, putem da neofitului interesat o anumit idee despre semnificaia
acestor concepte i despre mizele pe care le presupun. Dup aceast introducere, el va putea decide
dac dorete s mearg nainte i s-i aprofundeze cunotinele; dac da, neofitul va trebui s-i
nsueasc att vocabularul de specialitate, ct i suma cunotinelor care corespund acestuia.
Dar adeseori avem impresia c vocabularul utilizat, departe de a prezenta nite probleme reale, de a
permite studiul i clarificarea acestora, servete, dimpotriv, la complicarea artificial a unor lucruri de
fapt simple sau chiar la mascarea adevratelor idei.
Linia de demarcaie dintre prima categorie i cea de-a doua nu este ntotdeauna uor de trasat, trebuie
s-o recunoatem; dar ea exist. Ceea ce gsim n cea de-a doua categorie se numete jargon.
Exist o mare varietate de jargoane. n limba englez au fost propuse mai multe denumiri pentru acesta.
De exemplu, pentru jargonul avocailor se folosete denumirea legalese; de altfel, n Statele Unite exist
grupuri care acioneaz mpotriva acestui obscurantism juridic i propun traducerea documentelor
juridice n limbajul curent. Jargonul tiinelor educaiei se numete educando din cte tim noi, nimeni
nu i-a asumat sarcina herculean de a transpune aceste texte ntr-un limbaj comprehensibil pentru cei
mai muli dintre muritori.
Lat un exemplu de jargon, academic de ast dat. Este extras dintr-o tez de sociologie recent susinut
la Sorbona de o astroloag francez foarte cunoscut. Teza, de o incredibil goliciune de coninut, dup
prerea experilor care s-au aplecat asupra ei9, era un act militant n favoarea introducerii predrii
astrologiei n nvmntul universitar.
Pivotul i inima astrologiei, oglind a unei uniciti profunde a universului, amintesc de unus mundis al
anticilor, n care cosmosul este considerat un mare Tot indivizibil. Odat cu Raionalismul i Luminile, s-a
creat o sciziune ntre inim, suflet i spirit, ntre raiune i sensibilitate. O schism socio-cultural care
merge mn n mn cu dualitatea n care se nscrie nc cultura noastr occidental, n pofida
schimbrii de paradigm aprute n ultimii ani. []
Cu toate acestea, o nou paradigm este genera- toarea unui interes crescnd pentru atri i aceasta n
pofida unei respingeri remanente care dinuie, legat n esen de confuzia i amalgamul constatat n
jurul unor practici precum viziunea n viitor, tarotul i altele. Prin raport cu experiena trit, element
fundamental n cadrul unei sociologii cuprinztoare, weberian sau simmelian, am privilegiat
fenomenul media, reflex al datului social, dat fiind experiena noastr n acest domeniu de peste
douzeci de ani, n interiorul i n afara Hexagonului. [] am ncercat s analizm aceast ambivalen de
fapt dintre atracie i respingere; dar i s definim, cu ajutorul unei constatri societale, care poate fi
situaia epistemologic a astrologiei astzi. []
Un astfel de dialog [ntre oamenii de tiin i astrologi] nu va putea totui s se stabileasc dect n jurul
unei gndiri complexe, cea care guverneaz Noul Spirit tiinific, dar i paradigma astro- logic s ne
gndim la A. Breton care vorbea despre jocul multidialectic de care are nevoie astrologia. Aceast

deschidere, aceast elastici- zare a spiritului, le-am practicat, n ceea ce ne privete, pe scar ampl ntrun plan empiric pn la a deveni monomanie sau poate, mai degrab, o metanoie (Pareto).10
Este un exemplu absolut edificator de jargon care condenseaz n cteva rnduri tot ceea ce putem
imagina mai ru n acest sens. Cuvinte i concepte pseudo-savante utilizate fr motiv, referine
artificiale la concepte, teorii i autori prestigioi.
Astfel de jargoane ndeplinesc fr ndoial mai multe funciuni. Unii oameni vd aici o perdea de fum
destinat s confere prestigiu celui care o utilizeaz. Noam Chomsky vede aici, cel puin n parte, o
modalitate pentru intelectuali de a-i ascunde inutilitatea lucrului pe care l fac:
Intelectualii au o problem: trebuie s-i justifice existena. Or, exist puine lucruri privitoare la lume
care sunt nelese. Majoritatea lucrurilor nelese, cu excepia ctorva sectoare din fizic, pot fi
exprimate cu ajutorul unor cuvinte foarte simple i n fraze foarte scurte. Dar dac facei acest lucru, nu
mai suntei celebru, nu mai obinei un loc de munc, oamenii nu se mai extaziaz n faa scrierilor
voastre. Aici exist o provocare pentru intelectuali. Trebuie s ia ceea ce este de fapt simplu i s-l
transforme n ceva complicat i foarte profund. Grupurile de intelectuali interacioneaz n acest fel. i
vorbesc ntre ei i restul lumii ar trebui s-i admire, s-i trateze cu respect etc. Dar traducei ceea ce
spun ntr-un limbaj simplu i nu vei gsi adesea nimic sau vei descoperi tot felul de truisme sau
absurditi."
Nu este ntotdeauna uor s nvm s trasm linia de demarcaie menionat mai sus i s
recunoatem jargonul. Este vorba de un efort pe termen lung, care necesit multe cunotine, rigoare,
modestie n faa propriei ignorane i receptivitate fa de ideile noi.
Pentru a ncheia acest subiect, a dori s reamintesc rezultatele unui studiu amuzant, care a dorit s
scoat n eviden anumite efecte ale folosirii jargonului n contextul academic: unic i fr s ne
permit s tragem concluzii semnificative, l citez totui aici pentru c este una din rarele ncercri de a
aborda acest subiect de studiu.
La nceputul anilor 1970, doctorul Fox a susinut n trei mprejurri o conferin intitulat Teoria
matematic a jocurilor i aplicarea ei n formarea medicilor. A susinut-o n faa a cincizeci i cinci de
persoane, toate cu studii superioare: lucrtori sociali, educatori, administratori, psihologi i psihiatri.
Expunerea sa dura o or i era urmat de o jumtate de or de discuii. Apoi se distribuia un chestionar
pentru a se afla opinia asculttorilor despre expunerea doctorului. Toi asculttorii au considerat-o clar
i stimulativ; niciunul nu a spus c aceast conferin era o mbinare de prostii dar acesta era
adevrul!
Doctorul Fox era, de fapt, actor. Avea un aer foarte distins i folosea un ton autoritar i convins. Dar
textul pe care l recita, nvat pe dinafar i viznd un subiect despre care el nu tia absolut nimic, era
nesat de cuvinte vagi, contradicii, referine false, trimiteri savante la concepte care nu aveau legtur
cu subiectul tratat, concepte gunoase otc. Pe scurt: ap chioar, contradicii i ignoran pompoas.
Autorii acestei farse care amintete foarte mult de cea a lui Sokal12 de acum civa ani au formulat
ceea ce au numit ei ipoteza Fox, dup care un discurs ininteligibil, dac este emis de o surs legitim, va
avea tendina de a fi acceptat ca inteligibil. Un corolar al acestei idei este c utilizarea unui vocabular
care d o iluzie de profunzime i de erudiie poate contribui la creterea credibilitii unei comunicri.

Este un moment foarte propice pentru a aminti aici cteva reguli simple i sntoase pe care ar trebui s
le respecte cei care vor s comunice n mod eficient:
Fii siguri c nelegei mesajul pe care dorii s-l transmitei;
Vorbii folosind limbajul oamenilor crora v adresai;
Simplificai ct mai mult posibil;
Solicitai comentarii, critici i reacii.
1.1.8 Definirea
Spre gloria ta.
Nu neleg ce vrei s spui prin glorie.
Ou Piticu a zmbit dispreuitor: Bineneles c nu nelegi pn cnd n-am s-i explic.
Am vrut s-i spun c i-am adus un argument zdrobitor.
Dar glorie nu nseamn un argument zdrobitor, a obiectat Alice.
Cnd eu folosesc un cuvnt, a replicat Ou Piticul pe un ton nciudat, cuvntul acela nseamn ceea ce
vreau eu s nsemne, nici mai mult, nici mai puin.
Se pune ntrebarea dac poi da cuvintelor attea alte nelesuri, a spus Alice.
Se pune ntrebarea care dintre nelesuri e cel mai tare, a rspuns Ou Piticu.
Lewis Carroll, Alice n ara din oglind
Oricine a fost implicat fie i numai o singur dat ntr-o discuie care, cu ct se prelungete mai mult, cu
att se nfund i mai tare, o tie prea bine: anumite dezbateri nu sunt, de fapt, dect nite nenelegeri
care se bazeaz pe imprecizia sensului atribuit unui anumit cuvnt sau care dureaz foarte mult pentru
c nu toi interlocutorii au aceeai definiie pentru unul sau mai muli termeni utilizai.
n astfel de cazuri, firete, trebuie s elaborm o definiie asupra creia s putem cdea de acord. Dar
definirea nu este o sarcin uoar.
Prima tentaie este s fugim la dicionar. Uneori, acest lucru este perfect legitim. Cu toate acestea,
trebuie s ne amintim c dicionarul red, n esen, conveniile dintr-o societate cu privire la utilizare
cuvintelor, convenii explicitate cu ajutorul sinonimelor. Firete, acest lucru este interesant. Dac nu
tii, de pild, ce vrea s spun interlocutorul vostru prin patruped, dicionarul v ofer un sinonim util
care v va lumina suficient pentru a putea continua discuia: vertebrat terestru, n special mamifer,
care merge pe patru labe. Un alt exemplu: dac nu tii ce nelege un autor prin cuvntul dearborn, un
dicionar englez al limbajului din secolul al XIX-lea v va spune c, la vremea respectiv, n Statele Unite,
acest cuvnt desemna un anumit tip de trsur cu perdele.
Dar acest tip de definiie pe care o numim lingvistic nu este, n general, ceea ce ne trebuie. S
presupunem c discutai ca s stabilii dac o anumit practic este just: recurgerea la dicionar ca s
aflai c just, nseamn con form cu echitatea, respectnd regulile moralei sau ale religiei nu v va

ajuta foarte mult. Vei dori imediat s tii ce nseamn echitabil, dac aceast conformitate este
necesar i de ce, i o mie de alte lucruri. Dac discutai cu cineva care v ntreab dac creaiile lui
Christo* care a ambalat literalmente Reichstagul din Berlin, Pont Neuf din Paris i Central Park din New
York sunt sau nu opere de art, nc o dat, definiia lingvistic a artei nu v va fi de prea mare ajutor.
Aceste probleme nu sunt pur teoretice. Dimpotriv, ele sunt capitale i grele de consecine de toate
felurile. Este dificil s definim termeni precum: terorism, via, moarte, drog. Gndii-v numai o clip la
repercusiunile care decurg din folosirea unei definiii n locul alteia
n astfel de cazuri trebuie s elaborm ceea ce numim o definiie conceptual. n Occident, se poate
susine c filosofia a luat natere, cel puin parial, din voina de a rezolva problemele referitoare la
definiiile conceptuale, la imensa dificultate de formulare a acestora i la numeroasele lor repercusiuni.
Numele lui Socrate rmne strns legat de toate acestea. ntr-adevr, Socrate i invita pe contemporanii
lui s adopte un demers care s-i conduc, prin inducie, adic prin examinarea cazurilor particulare, la o
definiie conceptual a unui termen problematic, de exemplu: mil, curaj, justiie. Acest demers rmne
valabil i astzi; s ncercm s precizm n felul acesta conceptele pe care le utilizm este adesea foarte
avantajos. Este vorba de terorism? Care sunt condiiile necesare i suficiente care trebuie s fie
satisfcute pentru a putea vorbi de terorism? Cele pe care le scoatem n eviden se regsesc oare n
toate cazurile n care vorbim n mod curent despre terorism? i dac nu, de ce? i ce trebuie s revizuim
n acest caz: utilizarea cuvntului sau definiia lui?
Un mod de a proceda, vechi dar util, este cutarea genului proxim (genus) i a diferenei specifice
(differentia) n ceea ce vrem s definim. De exemplu, vrem s definim pasrea. Genul proxim este
animal; diferena specific este acea trstur prin care psrile i numai psrile se deosebesc de
celelalte animale (s spunem c aceasta ar putea fi: au pene). ncercai acum i drog. Vei constata c
exerciiul nu este att de uor cum pare! tiinele sau cunotinele de specialitate propun adesea
definiii care pot s ne convin.
Definiia fotografiei n Arabia Saudit, interzicerea imaginilor de fiine a antrenat dup sine mult vreme
interdicia de a face fotografii. Dar fotografiile aeriene sunt indispensabile pentru cercetarea puurilor
petroliere. Revista Harpers (februarie 1978) relateaz cum a fost rezolvat aceast dilem: Regele Ibn
Saud a convocat ulema [un grup de teologi musulmani care exercit o influen foarte puternic asupra
moralei publice] i i-a convins c fotografia este de fapt un lucru foarte bun, pentru c ea nu este o
imagine, ci o combinaie de lumin i umbr care descrie fpturile lui Allah fr s le profaneze.
Citat de H. Kahane, Logic and Contemporary Rhetoric The Use of Reason n Everyday Life, p. 151.
n cazul unor astfel de exerciii de definire, unii fac apel la etimologie, care este studiul rdcinii
cuvintelor. Dar i aici se impune o oarecare circumspecie. Originea unui cuvnt nu ofer ntotdeauna o
clarificare, deoarece sensul pe care l-a avut cndva, n forma sa originar, nu mai este neaprat identic
cu sensul pe care l are n noua sa form; adesea, acesta este chiar foarte departe, astfel nct etimologia
nu ne ajut prea mult. De exemplu, cuvntul rol provine din latina medieval, din cuvntul rotulus,
care desemna o foaie de hrtie rsucit pe care era scris ceva, un sul. i aceast lmurire nu ne este de
prea mare folos
Ceea ce am putea numi un paralogism etimologic este mpins adesea prea departe. n felul acesta s-a
ajuns la situaia n care partizanii unei concepii liberale a educaiei invoc faptul c educaie ar veni
de la educere, iar etimologia ne ndeamn s concepem educaia ca pe o activitate constnd n

conducerea (ducere) n afara (ex) ignoranei, aceasta fiind definiia liberal a educaiei. Pe de alt parte,
exist i partizani ai educaiei concepute ca o activitate de hrnire i, prin extensie, de asigurare a unor
condiii necesare n vederea dezvoltrii. Acetia invoc alt ipotez etimologic, dup care educaie ar
proveni de ia educare, care nseamn a hrni, a crete. Iar alii consider c educaia este un concept
nedeterminat i i ntemeiaz teza tocmai pe incertitudinea etimologiei. Vedem astfel c etimologia,
chiar dac uneori ne poate oferi anumite clarificri, nu poate n niciun caz trana de una singur
problemele definiiei conceptuale.
Trebuie s cdem de acord asupra unei definiii stipu- lative, adic a unei convenii unanim (larg)
acceptate. Concepte precum supraponderabilitate sau obezitate aparin unei noiuni mai largi de
exces de greutate: frontierele ntre greutatea normal, supraponderabilitate i obezitate sunt trasate cu
ajutorul indicelui de mas corporal, care d definiia stipulativ a acestor concepte.
Ct despre tiine, acestea au recurs adesea la dou modaliti de definire a conceptelor lor, pe care
este bine s le cunoatem.
n primul rnd, avem definiiile operaionale. Acestea indic proceduri sau etape care trebuie urmate
pentru a observa conceptul care face obiectul lor. Reeta prjiturii Pdurea neagr este o definiie
operaional a conceptului de prjitur Pdurea neagr. Firete, definiiile operaionale utilizate n
tiin sunt mult mai complexe
n al doilea rnd, indicii. Aici demersul are loc n mai multe etape13. Se d un concept X. Vom ncepe
prin a ne face o reprezentare vizual a acestui concept: n aceast faz intr n joc cunotinele,
sensibilitatea i creativitatea. Faza urmtoare este cea a specificaiei conceptului, care precizeaz
dimensiunile acestuia. A treia faz este cea n care alegem indicatorii acestor dimensiuni, caracteristicile
lui observabile, aadar. Pentru a ncheia, facem sinteza ponderat a acestor dimensiuni ntr-o msur
unic, iar aceasta constituie indicele. S notm c este foarte uor s ne lsm atrai n periculoasa
capcan a substanializrii, care confer realitate i existen autonom unui indice care nu este nimic
altceva dect o construcie posibil. Coeficientul de inteligen (vestitul IQ) este exact aa ceva: un
indice; i toat lumea tie ct de uor este el transformat ntr-o instan absolut i de sine stttoare.
1.2 ARTA IPOCRIZIEI MENTALE i A MANIPULRII: CTEVA PARALOGISME CURENTE14
S lum urmtoarele propoziii:
Toi oamenii sunt muritori.
Socrate este om.
Deci Socrate este muritor.
Toat lumea cunoate acest raionament care se numete silogism. De altfel, a fost repetat att de des,
nct Paul Valery spune cu umor c, de fapt, silogismul, i nu mtrguna l-a ucis pe Socrate.
Deoarece a atras atenia asupra raionamentelor de acest gen, le-a denumit i a fost primul care le-a
studiat sistematic, Aristotel este, n general, considerat inventatorul logicii formale. Pn la sfritul
secolului al XIX-lea, logica pe care a elaborat-o el a fost considerat forma desvrit a acestei
discipline. Abia o dat cu apariia matematicienilor i a filosofilor din secolul XX (G. Frege i, mai ales, B.
Russell) a fost elaborat o logic (matematic) mai puternic.

Ce este logica? Ca s aflm acest lucru, s revenim exact la tratatele de logic ale lui Aristotel (sau
Organon, adic unealt). n aceste texte, Aristotel studiaz raionamentele, interesndu-se numai de
forma lor, independent de coninut de unde i epitetul de formal, atribuit logicii sale. Aristotel
codific mai nti legile gndirii:
Principiul identitii: ceea ce este, este; A este A;
Principiul non-contradiciei: nimic nu poate fi n acelai timp A i non A5;
Principiul terului exclus: A sau non A fr o a treia posibilitate.
Apoi i elaboreaz teoria silogismului. S lum raionamentul urmtor:
Toi poliitii din Quebec posed un baston de cauciuc.
Pierre este poliist n Quebec.
Aadar, Pierre posed un baston de cauciuc.
Acest raionament sau silogism, cum spune Aristotel are un coninut (este vorba despre un poliist
din Quebec, despre Pierre i despre un baston de cauciuc) i despre acest coninut se afirm ceva. Acest
silogism are i o form, o form pe care o putem scoate de altfel n eviden dac putem spune aa
fcnd abstracie de coninut. Am remarcat fr ndoial c acest silogism are exact aceeai form ca cel
care stabilea calitatea de muritor a lui Socrate. Vom vedea i mai bine acest lucru dac vom utiliza litere
care ne vor servi drept simboluri convenionale pentru reprezentarea oricrui coninut. Raionamentul
de mai sus vorbete despre chestiuni generale: poliitii din Quebec (A), posedarea unui baston de
cauciuc (B) i un individ, pe nume Pierre (s-i spunem x). Structura raionamentului este urmtoarea:
Toi A sunt B x este un A Aadar x este un B
Dac lum n considerare structura acestui raionament, independent de coninutul su, ne dm seama
c merge n mod obligatoriu. ntr-adevr, din moment ce toi A sunt B i x este un A, trebuie ca x s fie
i B. Ne dm seama perfect de acest lucru, dac desenm aceste cercuri, numite diagramele lui Venn,
dup numele inventatorului lor:

Aristotel numete primele dou afirmaii (toi A sunt B i x este un A) premise. Din aceste premise se
extrage o a treia afirmaie care decurge din cele dou: aceasta este concluzia (x este un B). Premisele
sunt raiunile invocate pentru a ne susine concluzia. n cazul unui raionament de felul celui pe care lam examinat, concluzia urmeaz n mod obligatoriu premisele: spunem c raionamentul este valid.

Silogismul valid ne permite s garantm c, dac premisele sunt adevrate, i concluzia va fi la fel.
Pornind de la aceasta, lucrurile se complic ns foarte rapid. Aristotel a descris paisprezece forme de
silogisme valide, pe care logicienii medievali le-au botezat cu nume latine: Barbara, Celerant etc.
Am evocat deja o distincie foarte important ntre validitate i adevr: ea trebuie precizat aici. Am
vzut c anumite forme de raionament garanteaz c o concluzie valid decurge n mod obligatoriu din
premise. Dar aceasta nu garanteaz c concluzia este i adevrat. S relum aceeai form, dar cu un
nou raionament:
Toi struii sunt elefani.
Aceast broasc verde este un stru.
Deci aceast broasc verde este un elefant.
Acest silogism este valid, dar concluzia nu este adevrat, pentru c premisele nu sunt adevrate.
Reflectnd puin la aceste categorii (validitate, adevr), vei vedea c putem distinge patru posibiliti:
1. Raionamentul este valid i concluzia este adevrat:
Toi oamenii sunt muritori.
Socrate este un om.
Deci Socrate este muritor.
2. Concluzia este fals, dar raionamentul este valid:
Toi oamenii sunt albatri.
Socrate este un om.
Deci Socrate este albastru.
3. Concluzia este fals i raionamentul nu este valid:
Unii oameni sunt albatri.
Socrate este un om.
Deci Socrate este albastru.
4. Concluzia este adevrat, dar raionamentul nu este valid:
Unii oameni sunt muritori.
Socrate este om.
Deci Socrate este muritor.
Dac vrem s ne asigurm autoaprarea intelectual, vom avea foarte mult de ctigat practicnd arta
detectrii ipocriziei mentale i tiind astfel s reperm argumentrile false care ne ndeamn s tragem
concluzii greite. Aceste raionamente se numesc sofisme sau paralogisme, diferena ntre ele fiind
aceea c paralogismul este comis cu bun credin, n timp ce sofismul este rostit cu intenia de a nela.

n continuare, conform unei uzane foarte rspndite, vom vorbi despre paralogisme pentru a desemna
un raionament nevalid, indiferent c este sau nu formulat cu intenia de nela.

Se poate face o distincie ntre paralogismele formale i cele informale. Primele sunt comise atunci cnd
raionamentul nu este valid i concluzia nu decurge din premise.
Pe acestea le vom studia n primul rnd. Dar exist i un mare numr de paralogisme pe care le numim
informale; acestea sunt cele care ne intereseaz n mod deosebit. Ele se bazeaz pe proprietile limbii,
pe modul n care se face apel la fapte i, n general, pe anumite caracteristici ale premiselor invocate.
Aceste paralogisme sunt foarte frecvente i este absolut necesar s tim s le recunoatem. Dar ele sunt
i mai dificil de clasificat. Au fost propuse mai multe modaliti de clasificare; i nu este de mirare,
deoarece exist nenumrate posibiliti de a grei i, pe deasupra, unele dintre aceste greeli se
ncadreaz n acelai timp n mai multe dintre categoriile cu ajutorul crora ncercm s le clasificm. Din
aceste motive, dintre paralogismele informale, m voi limita la a le descrie doar pe cele mai frecvente.
1.2.1 Paralogismele formale
Vom examina la nceput trei cauze care pot s invalideze un raionament. n fiecare din aceste cazuri,
raionamentul propus, n virtutea formei sale i numai a formei, nu garanteaz respectarea adevrului
(eventual) din premise.
Inconsecvena
O proprietate esenial a unei argumentri valide este aceea c nu are voie s conin contradicii: ea va
fi numit deci consecvent. Imediat ce depistai o contradicie ntr-o argumentaie, vei ti c aceasta nu
este valid, pentru c nu este consecvent.
Lat un exemplu de astfel de raionament inconsecvent:
Montreal se afl la 60 km de Saint-Apollinaire.

Quebec este la 200 km de Saint-Apollinaire.


Aadar Saint-Apollinaire este mai aproape de Quebec dect de Montreal.
Reinei c, dac aceast argumentaie nu este valid, aceasta nu ne spune dac concluzia avansat este
fals:
adevrul sau falsitatea ei este o problem care i privete pe geografi i nu pe logicieni, ceea ce ne
intereseaz aici este forma raionamentului, i nu coninutul acestuia.
Un ochi avizat va repera destule inconsecvene n raionamentele pe care le auzim n mod curent, lat
un exemplu cu care fr ndoial c v-ai ntlnit deja:
Nu ar trebui s se ofere ajutor social oamenilor: economia de pia cere ca fiecare s-i ia soarta n
propriile mini.
i:
Trebuie s acordm subvenii companiei Bombardier, cci fr acestea compania nu va supravieui.
Afirmarea consecventului
Forma acestui paralogism este urmtoarea:
Dac P, atunci Q Or, Q Deci P
Aici, chiar dac ambele premise sunt adevrate, concluzia nu este n mod obligatoriu adevrat i ea: se
spune c aceast concluzie este un non sequitur.
Lat un exemplu:
Dac suntei poliist, avei un baston de cauciuc.
Avei un baston de cauciuc.
Deci suntei poliist.
Vedem c premisele nu garanteaz concluzia. Se poate ntmpla foarte bine s avem un baston de
cauciuc fr a fi poliist i faptul de a fi poliist nu epuizeaz motivele pentru care putem poseda un
baston de cauciuc.
Lat un alt exemplu:
Dac plou, trotuarul este ud.
Trotuarul este ud.
Aadar plou.
tim foarte bine c pot exista numeroase alte explicaii pentru faptul c trotuarul este ud. Faptul c este
ud nu garanteaz c a plouat. S lum urmtorul exemplu:
Dac structurile de baz ale unei societi sunt juste, cetenii nu se revolt.
Cetenii societii noastre nu se revolt.

Aadar, structurile de baz ale societii noastre sunt juste.


Paralogismul afirmrii consecventului este deosebit de periculos, pentru c este dificil de detectat i
aceasta din dou motive principale. Primul este acela c este rareori prezentat n aa fel nct s fie
vizibil n mod explicit, aa cum se ntmpl n exemplele precedente. Mai degrab vom gsi formulri de
tipul:
Toi observatorii impariali i toi teoreticienii credibili sunt de acord c, atunci cnd structurile de baz
ale unei societi sunt echitabile, cetenii se conformeaz de bun voie. Faptul c cetenii societii
noastre nu se revolt constituie aadar o dovad puternic i convingtoare a justeei instituiilor
noastre de baz i toi pretinii notri revoluionari ar face mai bine s se mai gndeasc.
Al doilea motiv care explic dificultatea depistrii acestui paralogism este asemnarea sa superficial cu
un raionament absolut valid, numit modus ponens. Lat care este forma acestuia:
Dac P, atunci Q Or, P Deci Q
De exemplu:
Dac structurile de baz ale unei societi sunt juste, atunci cetenii nu se revolt.
Structurile de baz ale societii noastre sunt juste Deci cetenii nu se revolt.
Negarea antecedentului
Acest paralogism are urmtoarea form:
Dac P, atunci Q Nu P
Deci nu Q
Aici, condiia (dac P) este admis n mod eronat drept necesar i suficient pentru Q. Pentru a vedea
mai bine de ce nu merge, s analizm urmtorul exemplu:
Dac sunt la Londra, sunt n Anglia.
Nu sunt la Londra.
Deci nu sunt n Anglia.
Se nelege de la sine c n Anglia mai sunt, n afar de Londra, o mulime de alte locuri unde a putea s
m aflu.
i de aceast dat, dificultatea reperrii acestui paralogism se datoreaz asemnrii lui cu un altul, de
form absolut valid, numit negarea consecventului sau modus tollens. De ast dat vom spune:
Dac P, atunci Q Nu Q Deci nu P
S relum acelai exemplu:
Dac sunt la Londra, sunt n Anglia.
Nu sunt n Anglia.

Deci nu sunt la Londra.


Dar s ne ocupm acum de paralogismele informate.
1.2.2 Paralogismele informale Falsa dilem
Una dintre strategiile cele mai utile din repertoriul oricrui magician este s foreze o anumit alegere,
lat despre ce este vorba.
Magicianul v invit s alegei de exemplu, o carte de joc dintr-un pachet. V conformai i avei
convingerea c ai ales n mod liber cartea. Dar condiiile acestei alegeri, organizate de magician, sunt de
aa natur nct el tia dinainte ce carte vei alege: n acest caz vom spune c alegerea a fost forat.
Dup ce am depit aceast etap ai ghicit nu exist nimic mai uor pentru magician dect s
gseasc (s se prefac c a gsit) cartea dumneavoastr.
Se poate spune c falsa dilem, paralogismul despre care vom vorbi n continuare, este, n fond, un
echivalent n planul neltoriei mentale a acestei alegeri forate impuse de magician.
O adevrat dilem cci aa ceva exist apare atunci cnd suntem pui n faa unei alternative: ni se
ofer dou alegeri i numai dou. Suntem nedecii, pentru c avem motive la fel de ntemeiate pentru
a opta pentru una sau alta din cele dou posibiliti. O fals dilem apare atunci cnd ne lsm convini
n mod eronat c trebuie s alegem ntre dou posibiliti i c acestea dou, care se exclud reciproc,
sunt singurele posibile. n general, atunci cnd se recurge la aceast strategie retoric, una dintre opiuni
este inacceptabil, n timp ce cealalt este cea pe care manipulatorul nostru dorete s-o alegem. Cel
care cade n aceast capcan a fcut o alegere forat, deci fr prea mare valoare. Plasat n faa unei
false dileme, gnditorul critic ar trebui s reacioneze artnd c ntre A i Z exist o mare varietate de
alte opiuni (B, C, D etc.). Lat cteva exemple de false dileme frecvente:
Fie medicina poate explica cum s-a vindecat doamna X, fie este vorba de un miracol. Medicina nu poate
explica cum s-a vindecat, deci este un miracol.
Dac nu diminum cheltuielile publice, economia noastr se va prbui.
Foloseti mult prea mult lumin n mod inutil acas i acesta este o risip de energie. Nu ai putea s fii
ceva mai atent? i ce ai vrea, s folosesc lumnri?
America: Love it or leave it.
Universul nu a putut fi creat din neant, deci trebuie s fi fost creat de o for vital inteligent.
Firete, dup acelai model se pot crea i trileme, cva- drileme etc. De fiecare dat, se pretinde (n mod
fals) c lista opiunilor enumerate este complet i se strecoar n aceast list o opiune care este
singura acceptabil.
Tendina o, att de omeneasc! de a prefera analizele i descrierile simple n locul analizelor i
descrierilor complexe i nuanate este foarte rspndit. Aceasta explic fr ndoial o parte din
succesul repurtat de falsele dileme, n orice caz, toi cei care ncearc s manipuleze opiniile altora i-au
dat seama de avantajul pe care i-l pot crea prin asta. Este cu mult mai uor s crezi c ai de ales ntre a
lupta mpotriva terorismului bombardnd ara X sau a vedea civilizaia occidental distrus, dect s
accepi analize lungi i complexe care necesit o examinare serioas i lucid a numeroaselor probleme

aflate n joc. Kahane15 a afirmat c strategia falsei dileme combinat cu paralogismul omului de paie (pe
care l vom examina ceva mai departe) este una dintre cele mai frecvent utilizate de politicieni. Schema
argumentrii este urmtoarea: poziia adversarului politicianului este caricaturizat i prezentat n mod
grotesc; apoi propria poziie este prezentat ca fiind singura opiune posibil. Concluzia este apoi
avansat explicit sau afirmat implicit: politica propus este singura rezonabil.
Care este aici morala? Dac ni se prezint o dilem, trebuie s ne asigurm c este vorba de o dilem
adevrat, nainte de a ne pripi s tragem o concluzie (sau nainte de a ajunge la concluzia c este
imposibil s alegem). Pentru aceasta este esenial s ne amintim c ntre alb i negru exist adesea
foarte multe nuane de gri. Cu alte cuvinte, cel mai bun antidot mpotriva unei false dileme este puin
imaginaie, ceea ce ajunge adesea pentru a descoperi c nu ni s-au prezentat n mod corect i exhaustiv
toate opiunile care se deschid naintea noastr.
Generalizarea pripit
Sexismul, la fel ca i rasismul, ncepe cu generalizarea: aadar cu prostia.
Christiane Collance
Aa cum o indic i numele su, acest paralogism const n generalizarea prea rapid i tragerea unor
concluzii cu privire la un anumit ansamblu dat, numai pe baza unui mic numr de cazuri. Firete, cazurile
invocate pot avea legtur cu concluzia avansat; dar problema este constituit de raritatea lor. n viaa
de zi cu zi, acest paralogism ia adesea forma unui argument anecdotic, adic cineva invoc experiena sa
personal pentru a ntri un raionament. Toi patronii sunt nite ticloi; eu tiu bine, cci cunosc mai
muli patroni aceasta este o generalizare pripit, la fel ca i urmtoarea: Acupunctura este foarte
bun; fratele meu s-a lsat de fumat dup ce a consultat un acupuncturist.
ns este de dorit i chiar necesar s tragem concluzii cu privire la un ansamblu pornind de la observarea
unui numr limitat de subieci din acest ansamblu. Vrem s putem susine concluzii generale, chiar dac
nu este posibil s observm toate cazurile existente sau dac examinarea unui numr mare de cazuri
este impracticabil. Vrem s putem trage concluzii generale pe baza unor cazuri particulare.
Arta de a trage astfel de concluzii n mod legitim a devenit sub numele de teorie a eantionrii i a
inferenei statistice o ramur a matematicii, mai exact, a statisticii: vom vorbi despre aceasta n
capitolul urmtor. Studiul ei constituie cel mai bun antidot mpotriva unei generalizri pripite. n toate
cazurile, gnditorul critic trebuie s rmn sceptic n faa generalizrii i, nainte de a o accepta, s se
ntrebe dac eantionul invocat este suficient i reprezentativ.
Heringul afumat
Se povestete, c, nainte, n sudul Statelor Unite, deinuii evadai lsau n urma lor heringi afumai, ca
s deruteze cinii i s-i abat de la urma lor. Acesta este i principiul care se aplic n paralogismul pe
care l vom studia n continuare i care i datoreaz numele acestei practici din vechime. Scopul acestei
stratageme este ntr-adevr de a v face s v ocupai de alt subiect dect cel discutat, pe scurt, s v
determine s pornii pe alt pist, uitnd de cea pe care o urmreai.
Copiii sunt uneori campioni n aceast privin:
Nu te juca cu acest b ascuit, poi s te rneti!

Nu este b, tati, este un laser bionic.


Dar i adulii tiu foarte bine s se joace de-a heringul afumat. S ne imaginm o discuie despre
nclzirea planetar, la care se dezbate problema real. Unul dintre participani ia cuvntul:
Ceea ce ar trebui s ne preocupe, de fapt, este acest guvern care reglementeaz mult prea mult
economia, aceste armate de birocrai care elaboreaz fr ncetare fel de fel de reguli i de legi care i
mpiedic pe oameni s aib locuri de munc decente i s-i ntrein familiile.
Miroase foarte tare a pete, nu credei?
Utilizarea heringului afumat este o art dificil i nu este la ndemna oricui s-o practice cu talent.
Heringul trebuie s fie ales cu mare grij pentru ca s prezinte el nsui interes i s creeze impresia c
are o legtur real cu subiectul discutat i de la care dorete s abat atenia. Este absolut necesar ca
aceste dou condiii s fie satisfcute, dac vrem ca victimele s urmeze pista fals suficient de mult
timp, fr s-i dea seama c au fost duse de nas.
Aceast strategie, dac este pus n aplicare corect, va fi deosebit de eficient pentru a sabota o
dezbatere creia nu i este consacrat dect un timp limitat aadar preios. S ne imaginm o astfel de
dezbatere pe tema libertii de exprimare. Unul dintre participanii ru intenionai ar putea s se
lanseze ntr-o lung digresiune despre internet: s povesteasc istoricul lui, s explice modul de
funcionare, s-i descrie caracteristicile fr a mai ajunge vreodat la problema libertii de exprimare.
n momentul n care ceilali participani vor remarca acest lucru, timpul consacrat dezbaterilor va fi
considerabil redus dac nu chiar epuizat.
Gnditorul critic se narmeaz din timp mpotriva efectelor nefaste ale heringului afumat i rmne
vigilent, asigurndu-se c nu pierde din vedere subiectul discutat, chestiunile sau problemele tratate.
Argumentum ad hominem
Aceast expresie din limba latin nseamn: argument mpotriva persoanei i desemneaz
paralogismele cele mai rspndite i cele mai eficace. Din fericire, aa cum vom vedea imediat, este i
unul dintre cele mai uor de depistat.
Argumentum ad hominem (sau, pe scurt, ad hominem) nseamn s te legi de persoana care enun o
idee sau un argument i nu de acea idee sau de acel argument. Se ncearc astfel s se abat atenia de
la chestiunea care ar trebui dezbtut ctre anumite caracteristici proprii persoanei care le-a avansat.
Adesea un ad hominem insinueaz c ar exista o legtur ntre trsturile de caracter ale unei persoane
i ideile sau argumentele pe care le susine; se dorete discreditarea unei afirmaii prin discreditarea
persoanei care o enun. Acest procedeu are o denumire foarte sugestiv: otrvirea fntnii. Ea
const tocmai n scoaterea n eviden a trsturilor de caracter negative ale persoanei atacate, pe care
asculttorii reali sau presupui vor avea tendina s-o perceap n mod negativ (ca pe o otrav) i
dup aceea vor conchide c i apa din fntn (celelalte idei i argumente ale persoanei i, mai ales, cele
care fceau obiectul discuiei) este otrvit.
nelegem astfel c recurgerea la ad hominem este un procedeu puternic contextualizat i depinde de
abilitatea sofistului de a-i ajusta tirul adic atacurile la persoan n funcie de auditoriu. n anumite
contexte, cuvntul comunist este suficient pentru a otrvi o ntreag fntn, n timp ce n alte contexte,

el este dat ca o garanie a puritii apei. n funcie de situaie, cuvintele care descriu naionalitatea,
orientarea sexual, sexul, religia etc. Pot fi utilizate pentru a ataca (sau pentru a luda) o persoan.
Cu ajutorul unui mic exemplu vom nelege mai bine despre ce este vorba. S presupunem c, ntr-o
discuie la care iau parte persoane de stnga, cineva avanseaz drept plauzibil i legat de discuia n
curs de desfurare o idee a economistul Milton Friedman. S presupunem c i se rspunde imediat c
Friedman este un economist de dreapta i c ideea nu merit, prin urmare, niciun fel de atenie n loc
s se ncerce nelegerea i, mai apoi, criticarea ideii n chestiune. Ne aflm n faa unui ad hominem i a
unei situaii de otrvire a fntnii.
S reinem c uneori este legitim i raional s punem la ndoial o afirmaie, eventual s n-o considerm
plauzibil, din cauza unor anumite trsturi de caracter ale autorului ei. De exemplu, vom nelege
atitudinea poliistului care nu ia n serios plngerea domnului Glenn care pretinde, pentru a opta oar n
trei luni, c a fost rpit de extrateretri. Acelai lucru este valabil n situaiile n care trsturile unei
persoane angajeaz credibilitatea acesteia i trebuie s fie analizate i evaluate cu toat seriozitatea. n
cazul unei depoziii la tribunal, de pild, este foarte util s tim dac martorul care a vzut c maina a
trecut pe rou este sau nu daltonist, iar avocatul care va ncerca s stabileasc acest lucru nu comite un
ad hominem. Dar n aceste dou cazuri, legtura dintre persoan i ideile pe care le apr este
pertinent i, din acest motiv, merit s fie luat n considerare. Atunci cnd se comite un ad hominem,
dimpotriv, aceast legtur pertinent nu exist.
S reinem c mai trebuie s facem distincie i ntre ad hominem i acuzaia de ipocrizie (sau tu quoque,
chiar i tu): dac un argument nu este invalidat de trsturile de caracter ale persoanei care l avanseaz,
s-ar putea totui ca acea persoan s nu practice ceea ce susine c este adevrat. n acest caz, vom
putea spune c practica ei nu este consecvent cu teoria sau c d dovad de ipocrizie.
Vom nelege c, pentru a repera un ad hominem, trebuie s dm dovad de judecat liber. Principiul
general este urmtorul: ideile sau argumentele au valoare prin ele nsele i nu putem s le respingem
pur i simplu atacnd mesagerul.
Apelul la autoritate
Napoleon: Giuseppe, ce s facem cu acest soldat?
Tot ce povestete el este ridicol!
Giuseppe: Excelen, facei-l general: tot ceea ce va spune va fi ct se poate de nelept!
Nu putem fi experi n tot i n toate: lucrul acesta este de neles i inevitabil, innd seama de timpul
puin de care dispunem, de gusturile i de aptitudinile noastre individuale. Aadar, foarte des i n foarte
multe chestiuni, trebuie s consultm diverse autoriti n materie i s mergem pe mna lor. Facem
acest lucru n mod rezonabil dac:
Autoritatea consultat dispune de cunotinele de expert necesare pentru a se pronuna;
Nu avem niciun motiv s credem c nu ne va spune adevrul;
Nu avem timpul, dorina sau capacitatea necesare pentru a cuta i pentru a nelege noi nine
informaiile sau opinia n legtur cu care l consultm pe expert.

Chiar i atunci cnd este rezonabil s ne ncredem n opinia experilor, este bine s ne pstrm cel puin
o mic doz de scepticism: se ntmpl, la urma urmei, ca experii s se contrazic sau s aib opinii
divergente, s se nele sau s raioneze greit.
Cu toate acestea, distingem cel puin trei cazuri importante n care apelul la o autoritate n materie este
periculos i necesit foarte mult circumspecie.
Primul este acela n care presupusele cunotine de expert se dovedesc a fi ndoielnice sau fragile, de
exemplu atunci cnd domeniul de cunotine invocate fie nu exist, fie nu autorizeaz sigurana cu care
sunt avansate afirmaiile expertului.
Al doilea este acela n care expertul are el nsui un anumit interes n ceea ce spune. n acest caz putem
s ne gndim c interesele lui i orienteaz sau, n situaii mai radicale, chiar i comand raionamentul.
i, n sfrit, al treilea caz survine atunci cnd expertul se pronun asupra unui alt subiect dect cel
pentru care dispune de cunotine legitime.
n toate aceste cazuri, apelul la autoritate constituie un paralogism de care trebuie s ne ferim i s ne
amintim c opinia expertului ar putea fi totui adevrat. Adesea nu reuim s ne exercitm cum se
cuvine aceast circumspecie legitim, cci aura de expert mprumut i afirmaiilor acestuia o aur de
respectabilitate, chiar i atunci cnd nu este meritat: tocmai de aceea, paralogismul bazat pe apelul la
autoritate este att de periculos.
S analizm mai nti primul din aceste trei cazuri pe care le-am evideniat mai sus, cel n care expertul
nu dispune de cunotine care s-l autorizeze s vorbeasc aa cum o face.
Ne vin n primul rnd n minte i Socrate este cel care a remarcat pentru prima dat acest lucru toate
acele domenii n care nu este rezonabil s ne gndim c ar putea exista experi. Ne vom feri aadar cu
grij, i pe bun dreptate, de pretinii profesori de buntate, de experii n gentilee, de colile de
generozitate etc. Ne vom gndi apoi la toate acele cazuri n care pur i simplu nu exist un consens ntre
experi i n care a face apel la unul dintre ei pentru a trana o dezbatere ar fi, n consecin, o eroare.
Aceasta este ceea ce se ntmpl dac, de exemplu, atunci cnd discutm o problem moral,
argumentm c utilitarismul a furnizat soluia definitiv a acesteia.
Cazurile cele mai delicate sunt cele n care domeniul de cunotine exist, dar el nu permite s se ajung
la concluzia pe care pretindem c o tragem. Sunt muli comentatori ai actualitii economice din massmedia care ne furnizeaz un exemplu perfect n acest sens. Incertitudinea tiinei economice, pe de o
parte, i faptul c deciziile economice sunt decizii politice i sociale care se bazeaz n mod obligatoriu
pe valori, pe de alt parte, interzic acestor persoane s vorbeasc aa cum o fac uneori: iar fcnd acest
lucru, comit paralogismul apelului la autoritate.
S vedem acum cel de-al doilea caz. Aici, ne amintim, expertul are un interes special n subiectul asupra
cruia se pronun i acest interes de multe ori de natur financiar deformeaz sau pur i simplu
comand concluzia pe care o susine. Din pcate, avem multe astfel de exemple. Aa au procedat
companiile de tutun care au propus unor cercettori n schimbul unei retribuii financiare s declare
n mod public, pe baza unor pseudo-cercetri, c tutunul nu este cancerigen, aadar nu este nociv
pentru sntate: aceste companii au gsit cercettori dispui s-i vnd cunotinele lor de experi
pentru un blid de linte. Firmele de relaii publice, ntreprinderile, alte grupe de interese alctuiesc

adesea pretinse grupuri de cercetare destinate s le promoveze ideile i interesele, oferindu-le aura de
respectabilitate i de obiectivitate a tiinei. Prezenta categorie poate fi extins, incluznd astfel toate
formele de apel la ceea ce confer o autoritate; n acest caz, ea va cuprinde i multe alte lucruri pe lng
cunotinele de specialitate. Publicitatea a neles acest lucru, fcnd apel la celebriti, la oameni bogai
sau puternici pentru a face promovarea unui produs.
Cel de-al treilea i ultimul caz este acela n care expertul, poate chiar de bun credin, se pronun
asupra unui alt subiect dect cel n care dispune de cunotine reale i legitime. Cu toat buna credin a
expertului, auditoriul va tinde s atribuie afirmaiilor lui o autoritate de care acestea nu dispun. Aceasta
se ntmpl atunci cnd un ctigtor al premiului Nobel pentru medicin se pronun, s spunem,
asupra unor chestiuni de etic. La fel, Einstein era fr ndoial un fizician important, dar opiniile lui
politice nu sunt n mod obligatoriu mai bune dect ale altcuiva numai din acest motiv.
i aceast categorie poate fi extins pentru a cuprinde toate cazurile n care personaliti publice,
vedete, oameni bogai i celebri sunt invitai s se pronune asupra unor chestiuni sociale, politice sau
economice despre care, de cele mai multe ori, nu tiu nimic.
Proverbele i nelepciunea popular nelepciunea popular se exprim adesea prin proverbe, formule
scurte i incisive pe care le invocm n mod curent pentru a justifica o decizie sau un comportament.
Dar trebuie s ne ferim de raionamentul bazat pe proverbe, care, n general, nu are nicio valoare. De
altfel, este amuzant s observm n ce msur proverbele noastre se contrazic adesea, astfel c, dac
gsii unul care v asigur de ceva, vei gsi foarte uor unul care exprim exact contrariul: Minciuna
are picioare scurte, dar i: Adevrul merge cu capul spart. Se spune adesea: Cine se aseamn se
adun, dar i Contrariile se atrag. Pe scurt, n funcie de mprejurri, aceeai nelepciune popular
poate fi chemat n sprijinul a dou afirmaii contrare.
Argumentul circular (sau petitio principii)
Acest paralogism reprezint raionamentul circular, numit astfel deoarece conine nc din premise ceea
ce am dori s stabilim n concluzie. n limba englez el are o denumire foarte nostim: begging the
question.
Urmtorul raionament ne ofer un exemplu simplu, dar foarte rspndit:
Dumnezeu exist, pentru c aa spune Biblia.
i de ce ar trebui s credem ce spune Biblia?
Pentru c este cuvntul lui Dumnezeu!
Pentru a relua o imagine utilizat de Bertrand Russel ntr-un alt context, acest procedeu are toate
avantajele furtului prin comparaie cu munca cinstit!
mpotriva acestui paralogism ne narmm repernd bine premisele i deosebindu-le net de concluzie.
Post hoc ergo procter hoc
Aceast expresie din limba latin nseamn urmtoarele: dup aceasta, aadar din cauza acesteia i
este vorba de un alt paralogism foarte rspndit.

Este cel comis de persoanele superstiioase. Am ctigat la cazinou cnd purtam costumul acesta,
spune juctorul; aadar, voi purta acelai costum de fiecare dat cnd m duc la cazinou. Faptul c a
ctigat la joc fiind ulterior aceluia c purta un anumit costum este desemnat n mod fals drept cauza
acestui ctig.
Uneori paralogismul este mai subtil i mai greu de sesizat. tiina a recurs firete la relaiile cauzale dar,
n tiin, un eveniment nu este dat drept cauza altuia numai pentru c l-a precedat. Vom reine n
special c simplul fapt c un anumit fenomen este anterior altuia (sau este corelat cu acesta) nu
nseamn c este cauza celui de-al doilea. Nu trebuie s confundm corelaia cu cauzalitatea; de altfel,
acesta este una dintre primele lucruri pe care le nvm la statistic, aa cum vom vedea n capitolul
urmtor. ntr-un spital, prezena indivizilor numii medici este corelat puternic cu cea a indivizilor
numii pacieni: dar aceasta nu nseamn c medicii sunt cauza maladiei!
Stabilirea unor relaii cauzale legitime este unul din scopurile principale ale tiinei empirice i
experimentale, care ne ofer mai multe modaliti de aprare mpotriva paralogismul ui post hoc ergo
procter hoc: vom reveni ceva mai trziu asupra acestei chestiuni, pe ct de dificil, pe att de
important.
Ad populum
Toat lumea face asta, f-o i tu!
(Lozinc la radio CKAC, aprox. 1972)
i dac toat lumea s-ar arunca n canal, asta ai face i tu?
(PRINII DIN QllEBEC CTRE COPIII LOR)
Denumirea latin a acestui paralogism nseamn (apelul) la mulime, pentru c el const n a apela la
autoritatea mulimii. Firete, faptul c toat lumea face ceva, crede sau gndete ceva, nu este un
argument suficient n sine pentru a conchide c este vorba de ceva just, bun sau adevrat. Dar ad
populum rmne totui unul din paralogismele preferate ale publicitii: se afirm c un lucru este just,
bun, frumos, dezirabil etc. Pentru c aa spune/crede/face toat lumea.
Bei X, berea cea mai vndut n Canada!
Maina Y: n milioane de conductori auto nu pot s se nele.
Generaia Pepsi.
O variant foarte cunoscut face apel la tradiie pentru a conchide (n mod fals) c, ntruct ntotdeauna
ceva s-a fcut n felul acesta foarte cunoscut, aceasta trebuie s fie deci maniera cea mai bun de a face
acel ceva.
Nicio societate nu a legalizat vreodat cstoria ntre concubini de acelai sex i deci nici societatea
noastr nu trebuie s fac asta.
Astrologia este practicat dintotdeauna, n toate societile i la ea au recurs persoane din toate clasele
sociale.

Evident, toat lumea (i tradiia) se poate nela. Aadar, trebuie s evalum meritele tradiiei i ale
nvturilor ei, s ne ntrebm dac mai rmn valabile i adevrate i astzi, innd seama de
cunotinele noastre de astzi, de valorile noastre etc.
Apelul la mulime i la tradiie este o strategie foarte eficace i de aceea foarte apreciat de cei care vor
s manipuleze opiniile altora. Ea ofer avantajul c flateaz convingerile cele mai conformiste i, deci,
cele mai rspndite. Aadar, se poate exercita fr prea mare risc n orice fel de medii. n forma lor cea
mai exacerbat i cea mai periculoas aceste paralogisme devin un apel la pasiunile populare. Sub
aceast form, se poate ajunge pn la suscitarea urii sau a fanatismului.
Compoziia ilogic i diviziunea ilogic
De ce oile albe mnnc mai mult dect oile negre?
Pentru c sunt mai multe!
(Ghicitoare pentru copii)
Paralogismele de compoziie i de diviziune sunt studiate, de regul, mpreun, pentru c ambele sunt
modaliti eronate de a raiona asupra prilor i a ntregului.
Compoziia ilogic este afirmarea n legtur cu un ntreg a unui adevr valabil numai pentru una din
prile acestuia, fr alt justificare dect aceea a apartenenei prii la acel tot. Diviziunea ilogic,
dimpotriv, const n afirmaia c ceea ce este valabil despre ntreg este n mod obligatoriu adevrat i
despre prile lui, fr a da alt justificare, dect aceea c prile fac parte din acelai ntreg. Problema
este de fiecare dat c motivul nu este suficient, deoarece ntregul posed anumite proprieti pe care
nu le posed n mod obligatoriu i prile lui.
i aici paralogismul este neltor, cci seamn cu un raionament acceptabil n care conchidem,
aparent din motive corecte, c ntregul trebuie s semene cu prile lui componente i invers. Dar
trebuie s examinm meritele argumentelor invocate i s ne amintim c simpla apartenen a unei
pri la un ntreg nu garanteaz c ceea ce este adevrat pentru unul va fi adevrat i pentru cellalt.
Lat cteva exemple:
1 i 3 sunt nume impare: rezultatul adunrii lor va fi deci un numr impar.
Consumul de sodiu i consumul de clorur sunt periculoase pentru oameni. Consumul de clorur de
sodiu este deci periculos.
Un cal bea n fiecare zi cu mult mai mult dect un om. Aadar caii trebuie s consume mult mai mult
ap dect oamenii.
Fiecare din aceste flori diferite este superb; adunndu-le la un loc vom crea un buchet superb.
Acest trandafir este rou. Atomii care o compun sunt deci roii.
Atomii sunt incolori: acest trandafir este deci incolor, lat cei mai buni 20 de juctori din NHL: mpreun
vor forma cea mai bun echip.
Prima vioar din cea mai bun orchestr simfonic din lume este cea mai bun prim vioar din lume.

Cum poi s-i iubeti ara fr s-i iubeti pe locuitorii acesteia? (Ronald Reagan)
Aa cum se ntmpl n cadrul mai general al globalizrii, naiunea cea mai srac din trioul unit prin
ALENA, Mexicul, este de regul cea mai dornic s strng legturile cu nord-americanii: n sudul
continentului triesc, ntr-adevr, 100 de milioane de oameni al cror nivel de via este de cinci ori mai
sczut dect cel al canadienilor de ase ori mai sczut dect cel al americanilor i care in mori la
visul de a accede la prosperitatea vecinilor lor din nord. (La Presse, 1 august 2001, p. A 13)
Argumentul ignoranei
(sau argumentum ad ignorantiam)
Atunci cnd, n ciuda tuturor eforturilor noastre, nu reuim s dispunem de fapte pertinente care s ne
permit s ne pronunm asupra unei afirmaii, a nu trage nicio concluzie este soluia cea mai raional.
n acest caz, recunoatem c nu tim dac afirmaia examinat este adevrat sau fals.
Argumentum ad ignorantiam este comis atunci cnd, n absena unor fapte pertinente i a unor motive
ntemeiate, conchidem totui n favoarea adevrului sau falsitii afirmaiei n discuie.
Acest paralogism poate mbrca dou forme. Prima const n concluzia c o afirmaie trebuie s fie just,
deoarece nu putem demonstra c este fals. A doua, firete, duce la concluzia c o afirmaie este fals,
pentru c nu putem dovedi c este adevrat.
O legend medieval ne ofer un exemplu amuzant n acest sens17. O sect religioas avea o statuie
nzestrat cu o proprietate aparte. O dat pe an, la o dat fix, membrii sectei se reuneau i, cu ochii
plecai n jos, se rugau n faa ei. Atunci statuia se aeza n genunchi i vrsa lacrimi. Dar dac un singur
membru al sectei ridica ochii i o privea, statuia rmnea imobil. Rspunsul membrilor sectei n faa
obieciei evidente pe care o formulau necredincioii era un superb exemplu de ad ignorantiam: faptul c
statuia este imobil atunci cnd este privit nu dovedete c nu se aaz n genunchi i nu plnge atunci
cnd n-o privete nimeni.
Lat un alt exemplu: Dac s-ar fi consemnat n scris c mai muli sclavi evrei au reuit s fug din Egipt
sau dac s-ar fi pstrat vie n memorie amintirea acestui eveniment s-ar fi adus atingere n mod grav
gloriei i divinitii Faraonului. De aceea, numai Biblia vorbete despre aceast evadare i nu exist
niciun fel de alt urm arheologic, istoric sau de alt natur a acestui eveniment.
Dar paralogismele de acest fel nu se recunosc ntotdeauna cu uurin, poate cu att mai mult atunci
cnd le comitem chiar noi. Aici totul se petrece ca i cnd am da dovad de o mai mare indulgen
epistemologic n faa credinelor noastre preferate. Suntem tentai s spunem i s credem c dac
nu putem dovedi contrariul dac nu putem tragem concluzia c sunt false sau adevrate, acesta este
un argument n favoarea lor. De exemplu, dac cineva crede n extrateretri va lansa n mod sentenios:
La urma urmelor, nu s-a dovedit niciodat c nu exist. Aadar, trebuie s fie ceva adevrat aici. Pe
terenul parapsihologici, aceste paralogisme abund. Nimeni nu a putut s dovedeasc c X a triat n
timpul experienei de clarviziune: aadar, trebuie s aib el un har. n timpul audierilor de trist
amintire ale senatorului Mecarthy, se putea susine cu aplomb c, dac FBI nu dispunea de nicio
informaie care s infirme faptul c o persoan era comunist, aceasta nsemna c respectiva persoan
era comunist.

Un alt motiv care explic dificultatea detectrii unui ad ignorantiam este acela c exist foarte multe
cazuri n care este perfect legitim s tragem o concluzie, pornind de la absena unui fapt. De exemplu,
dac rezultatele unor analize fiabile arat c nu exist colesterol n sngele tu, este rezonabil s
conchidem c el nu exist. Vom nota aici c absena colesterolului n cazul unei astfel de analize
furnizeaz tocmai fapte pertinente i motive ntemeiate pentru concluzia la care aderm.
Panta alunecoas
For want of a naiI the shoe was lost.
For want of a shoe the horse was lost.
For want of a horse the rider was lost.
For want of a rider the battle was lost.
For want of a battle the kingdom was lost.
And all for the want of a horseshoe naii Cntec pentru copii
Imediat ce cade Tongking, toate barierele pn la Suez se prbuesc.
Generalul Jean de Lattre de Tassicny, 1951
Panta alunecoas este un paralogism numit de diversiune, deoarece ne distrage atenia de la subiectul
discutat i ne oblig s analizm altceva n cazul de fa, toate efectele indezirabile atribuite unui
punct de plecare pe care l apr interlocutorul nostru ntr-un schimb de opinii. Raionamentul eronat
invocat aici este c dac acceptm A, adic punctul de plecare pe care l ofer interlocutorul nostru, de
aici va decurge B; apoi C; apoi D; i aa mai departe, dintr-o consecin indezirabil n alt consecin
indezirabil, pn se ajunge la ceva ngrozitor. Argumentul, firete, are drept scop s ne conving c nu
trebuie s acceptm A. El poate fi formulat i invers, ncepnd cu o consecin indezirabil i urcnd apoi
treptat pn la punctul de pornire evocat de interlocutorul nostru.
n Statele Unite, sunt unii oameni care susin c, dac se accept o lege mpotriva portului armelor de
foc, vom avea imediat legi despre una i apoi despre alta, i vom ajunge n cele din urm s trim ntr-un
regim totalitar. Acetia folosesc tocmai o astfel de balad a pantei alunecoase.
Eficacitatea pantei alunecoase se explic n mare parte prin faptul c victimele nu-i dau seama c
fiecare din verigile lanului este fragil i nu este rezonabil s conchidem c trebuie neaprat s se treac
de la una la alta. Din acest moment, deoarece nimic nu garanteaz soliditatea fiecreia dintre verigile
lanului, nimic nu ne asigur c dac acceptm A, toate verigile vor urma la rnd, una dup alta. Nu
exist aadar nicio garanie c pierderea unui cui va duce la pierderea regatului.
Sub numele de efect de domino, panta alunecoas a constituit paralogismul pe baza cruia s-a construit
o mare parte din politica extern a Statelor Unite n a doua jumtate a secolului XX. Se afirma atunci c,
dac guvernul unei anumite ri devenea de stnga, toate celelalte ri nvecinate aveau s devin de
stnga.
Perdeaua de fum
Cnd mi rspunde un filosof, nu-mi mai neleg ntrebarea!

PlERRE DESPROGES
Pierdei o dezbatere? Adversarul dumneavoastr s-a impus n mod clar n faa dumneavoastr? Faptele
lui sunt pertinente, solid stabilite? Argumentele lui sunt valabile? Linitii-v: nu este totul pierdut. Mai
avei o ultim soluie:
aruncai o perdea de fum. Desfurai-o corect i toate argumentele frumoase ale adversarului
dumneavoastr inoportun vor disprea n spatele ei, la fel ca i toate preioasele lui fapte i toate
necazurile dumneavoastr.
Pentru aceasta, nimic nu este mai preios dect recurgerea la jargoanele evocate mai sus, iar exemplul
citat acolo ar fi putut s fie menionat aici.
Omul de paie
Dac nu putem nvinge un anumit raionament, am putea iei victorioi dintr-o dezbatere cu o versiune
atenuat a aceluiai raionament.
Lucrul acesta va fi nc i mai uor, dac crem noi nine versiunea atenuat, modelnd-o n aa fel nct
s fie sigur c ea va fi demolat. Aceasta este, n esen, strategia aplicat de paralogismul numit omul
de paie. El i trage numele de la vechiul obicei al soldailor care se antrenau pentru lupt cu un
manechin fcut din paie.
Lat un exemplu n care interlocutorul primului vorbitor fasoneaz un om de paie:
Avortul este condamnabil din punct de vedere moral, pentru c nseamn moartea unei fiine umane.
Fetusul are drept la via, la fel ca un copil deja nscut. Fetusul posed, de fapt, cu mult nainte de a se
nate, cea mai mare parte a proprietilor care fac din el o fiin uman cu drepturi depline; foarte de
timpuriu i lovete chiar i mama cu picioarele.
i vaca lovete cu picioarele, dar asta nu face din ea o fiin uman. Dac ar fi s v dm ascultare, nu
ar mai trebui s mncm carne de vit. Fetusul nu este fiin uman mai mult dect vaca i avortul este
acceptabil din punct de vedere moral.
Omul de paie din cadrul antrenamentelor militare este recunoscut ca atare. Dar atunci cnd se recurge
la un om de paie n cadrul unei argumentri, acesta este considerat drept adevratul adversar i dac l
batem suntem convini c am nvins pe cine trebuie. Stratagema i scap astfel celui care o comite.
Trebuie s fim foarte ateni s n-o comitem chiar noi. Pentru aceasta trebuie s reinem principiul
caritii augmentative, dup care trebuie s prezentm ideile pe care le contestm n lumina lor cea mai
favorabil. Victoriile repurtate ntr-o dezbatere i pierd din valoare i din importan proporional cu
gradul de nerespectare a acestui principiu fundamental.
Apelul la mil
(sau argumentum ad misericordiam)
Acest paralogism const n pledoaria pentru mprejurri speciale care suscit simpatie pentru o cauz
sau pentru o persoan i n insinuarea c, din acest motiv, criteriile obinuite de evaluare nu se mai
aplic sau, cel puin, nu se aplic n toat rigoarea lor.
Lat cteva exemple:

Presiunea creia a trebuit s-i fac fa X a fost att de mare, nct nelegem c s-a ntmplat aa.
nainte de a-l critica pe primul-ministru, gndii-v ct de grea este sarcina lui. El trebuie
Dac m picai la examen, va trebui s nv toat vara, dar eu trebuie s muncesc
Firete, uneori este legitim s apelm la circumstane speciale, i, ntr-adevr, acestea dau natere unei
anumite simpatii. Paralogismul apelului la mil survine atunci cnd se invoc n mod ilegitim anumite
circumstane cu scopul de a se trezi o simpatie care nu ar trebui s influeneze modul nostru de a
judeca.
Apelul la fric
Acest paralogism este comis atunci cnd generm o stare de team, fie prin ameninri, fie prin alte
mijloace, pentru a ne impune poziia. n loc s lum n considerare subiectul discutat i s cntrim
argumentele invocate, deplasm astfel discuia ctre consecinele adoptrii unei asemenea poziii i
sugerm c acestea ar fi dezastruoase ntr-un fel sau altul pentru interlocutorul nostru care ader la ea.
Ameninarea nu trebuie s fie explicit; ea poate s nu fie perceptibil dect pentru prile implicate.
i tocmai asta este ceea ce face ca acest paralogism s fie uneori greu de depistat. Cu toii avem
temerile noastre i acestea sunt profund ancorate n mintea noastr. Demagogii nu ignor acest lucru i
profit de el comind paralogismul apelului la team.
Lat cteva exemple de astfel de paralogism:
Ticlosule! O s ajungi n infern!
Aceti militani amenin modul nostru de via, valorile i securitatea noastr.
Te opui pedepsei cu moartea, dar i-ai schimba prerea dac tu sau copiii ti ai deveni victimele unui
criminal pe care l-ai scutit de scaunul electric.
Domnule profesor, dac m picai la acest examen, va trebui s vin la corijen n vara aceasta. Nu
cred c tatlui meu, decanului dumneavoastr, i-ar face plcere aa ceva.
Nu ar trebui s spui astfel de lucruri n public: dac ajunge la urechile rectorului, ar putea s te coste
scump.
Domnule director, sunt convins c ziaritii dumneavoastr tiu foarte bine c nu merit s-i piard
timpul cu povestea asta cu anvelopele defecte care au provocat moartea ctorva persoane. n treact fie
spus, trebuie s stabilim ct mai curnd o ntlnire ca s discutm despre campania noastr anual de
promovare, cea pentru care cumprm un spaiu publicitar att de mare n paginile dumneavoastr.
Suntei o persoan rezonabil i vei fi de acord cu mine c nu avei mijloacele necesare pentru a face
fa unui proces interminabil.
Falsa analogie
Gndim adesea cu ajutorul analogiilor, adic fcnd comparaii ntre dou lucruri, dintre care, de cele
mai multe ori, unul ne este cunoscut i cellalt mai puin cunoscut. Acest tip de raionament este adesea
util i edificator. De exemplu, la nceputul cercetrilor asupra atomilor, oamenii i-au reprezentat aceste

noi obiecte ale fizicii ca pe nite sisteme solare n miniatur. Analogia imperfect, desigur a permis
totui nelegerea unor anumite proprieti ale lucrului mai puin cunoscut (atomul) pornind de la ceea
ce era mult mai bine cunoscut (sistemul solar).
Dar exist i cazuri n care o fals analogie conduce la un mod de gndire eronat despre ceea ce am dori
s nelegem mai bine. ntruct a gndi prin analogie este i ceva obinuit i ceva folositor, adesea este
dificil s decelm falsele analogii. Pentru a reui, trebuie s ne punem ntrebarea dac asemnrile sau
diferenele dintre cele dou obiecte comparate sunt importante sau, dimpotriv, nesemnificative.
Caracterul fals sau non-fals al analogiei sare n ochi n acest caz. Lat cteva exemple care v vor permite
s v exersai perspicacitatea. Pentru fiecare dintre aceste exemple, pune- i-v ntrebarea dac analogia
propus este sau nu legitim.
Cum putem susine c stabilirea preurilor este o crim atunci cnd este fcut de oamenii de afaceri,
dar o binefacere pentru public atunci cnd este fcut de guvern? (Ayn Rnd)
nsi natura v nva c cei mai puternici supravieuiesc; de aceea trebuie s legalizm i s practicm
sistematic eutanasia.
Ploaia i eroziunea reuesc s distrug i cele mai semee vrfuri; tot aa, rbdarea i timpul vor nvinge
toate problemele noastre.
coala este o mic ntreprindere unde salariile sunt notele date elevilor.
A ne opune Acordului Multilateral asupra Investiiilor este ca i cnd ne-am opune ploii sau vremii
frumoase.
Partidul Liberal a ntreprins reforme importante. Alegei-l din nou: nu schimbm calul n mijlocul cursei!
Nu putem sili un copil s nvee, aa cum nu putem sili un cal s bea ap; nu putem dect s-i aducem
ap.
E timpul s terminm cu acest cancer al societii.
Suprimarea datelor pertinente
Cine cunoate numai propriul punct de vedere asupra chestiunii n cauz cunoate puin lucru.
Temeiurile sale pot fi foarte bune i se poate ca nimeni s nu fie capabil de a le respinge. Dar dac nici el
nu este capabil de a respinge temeiurile prii adverse sau dac nici mcar nu le cunoate, atunci nu are
temeiuri suficiente pentru a prefera una dintre cele dou opinii.
John Stuart Mill
Acest paralogism este unul dintre cele mai dificil de detectat, deoarece const tocmai n ascunderea
datelor referitoare la concluzia care este susinut ntr-o argumentare. Dar se ntmpl uneori voluntar
sau involuntar ca anumite date pertinente s nu fie menionate.
Paralogismul poate fi intenionat: de exemplu, publicitatea nu precizeaz c toate produsele concurente
sunt la fel de eficace ca i produsul ludat atunci cnd afirm c niciunul nu este mai eficace dect
acesta. Dar el poate fi i involuntar, datorat propensiunii noastre de a nu cerceta, de a nu vedea i de a
nu reine dect exemplele care confirm ipotezele preferate de noi. Aceast form de gndire selectiv

este prezent firete n toate tipurile de credine, n domeniul paranormalului n mod special, i const
ntr-o oarecare msur n ascunderea datelor pertinente chiar fa de noi nine.
Vom reveni la aceast chestiune n cadrul Capitolului 3.
Regulile bunelor maniere argumentative lat cele zece reguli ale tiinei argumentrii, propuse de van
Eemeren i Grootendorst. De fiecare dat cnd se ncalc aceste reguli se comite un sofism (sau un
paralogism) iar aceasta constituie o greeal:
Regula 1: Participanii nu trebuie s se mpiedice unul pe altul s susin sau s pun la ndoial tezele
discutate.
Sofisme: interzicerea tezelor sau a afirmaiilor prin caracterul lor sacrosanct; presiune asupra
interlocutorului, atacuri la persoan.
Regula 2: Oricine se poziioneaz de partea unei teze este obligat s-o apere dac i se cere.
Sofisme: sustragerea de la sarcina probei; deplasarea sarcinii probei.
Regula 3: Critica unei teze trebuie s se refere la teza avansat.
Sofisme: atribuirea unei teze fictive sau deformarea poziiei prin simplificare sau exagerare.
Regula 4: O tez nu poate fi aprat dect cu argumente referitoare la aceast tez.
Sofisme: argumentarea nu se raporteaz la teza dezbtut, teza susinut cu ajutorul unor viclenii
retorice (ad populum, ad verecundiam [argumentul autoritii]).
Regula 5: Persoana trebuie s se limiteze la premisele pe care le-a exprimat implicit.
Sofisme: exagerarea unei premise neexprimate reprezint un caz particular al sofismului omului de paie.
Regula 6: Trebuie s considerm c o tez este susinut n mod conclusiv dac susinerea se face cu
argumente decurgnd dintr-un punct de plecare comun.
Sofisme: prezentarea abuziv a unui enun ca punct de plecare comun sau negarea abuziv a unui punct
de plecare comun.
Regula 7: Trebuie s considerm c o tez este demonstrat dac aprarea ei se face cu mijloace de
argumentare pentru care exist o schem de argumentare comun acceptat i corect aplicat.
Sofisme: aplicarea unei scheme de argumentare inadec- vate [] prin aplicarea inadecvat a unei
scheme de argumentare. (Sistemul american nu se preocup de ceea ce i se ntmpl bolnavului. tiu
un om care a murit dup ce a fost externat din spital. N-o s ai calculator. Nici eu, nici tatl tu n-am
avut calculatoare cnd eram mici.)
Regula 8: Argumentele utilizate ntr-un text discursiv trebuie s fie valide sau supuse validrii prin
explicitarea uneia sau a ctorva dintre premisele neexprimate.
Sofisme: confuzia ntre condiiile necesare i suficiente; confuzie ntre proprietile prilor i ale
ntregului.

Regula 9: Eecul unei aprri trebuie s-l determine pe protagonist s-i retrag teza, iar reuita unei
aprri trebuie s-l determine pe antagonist s-i retrag dubiile referitoare la teza n chestiune.
Regula 10: Enunurile nu trebuie s fie vagi i incomprehensibile, nici confuze sau ambigue, ca s fac
obiectul unei interpretri ct mai precise cu putin.
A se vedea: H. Van Eemeren i R. Grootendorst, LArgumentation, p. 174 sq.
JEapitolul 2V MATEMATICA: S CALCULAM ^CA S NU NE LSM DUI DE NAS ^
Nu fii prea ngrijorai din cauza problemelor dumneavoastr cu matematica: pot s v asigur c ale mele
sunt i mai cumplite.
Albert Einstein
Esena matematicii este libertatea.
Georg Cantor
Sire, nu exist o cale regal. Euclid (adresndu-se elevului su, regele Ptolemeu, care considera c leciile
de matematic sunt dificile i ntreba dac nu exist o modalitate mai uoar)
INTRODUCERE
ntr-o zi, n secolul al XVIII-lea, un profesor trebuia s lipseasc din clas i le-a dat elevilor si de apte
ani una din temele acelea insipide i de rutin al cror secret pare s fi fost pstrat cu strnicie de unii
nvtori pn astzi. Copiii trebuiau s adune toate numerele de la 1 la 100: 1 + + 2 + 3 etc.
nvtorul era convins c elevii si vor fi ocupai mult timp. Dar nici nu trecuse un minut i unul dintre ei
ncepuse s se joace. Cnd l-a ntrebat de ce nu lucreaz, elevul i-a rspuns c terminase exerciiul. Aa
era, iar elevul i-a dat rezultatul corect: 5050.
Elevul respectiv se numea Johann Cari Friedrich Gauss (1777-1855) i a devenit apoi unul dintre cei mai
productivi i mai importani matematicieni din istorie, lat ce fcuse Gauss: n loc s se cocoeze peste
exerciiu, s-a gndit mai nti ce tip de dificultate i pune exerciiul. i apoi a avut viziunea de geniu.
Gauss a remarcat o proprietate uimitoare a numerelor irului natural: primul termen al seriei (1) adunat
cu ultimul (100) d totalul (101), acelai total pe care-l obinem cnd adunm al doilea termen cu
penultimul (2 + 99) etc. Pentru a obine rezultatul cerut, se va repeta aceast operaiune de 50 de ori
(ultima operaiune este 50 + 51). Suma final este deci rezultatul nmulirii 50 x x 101 = 5050.
Nu este necesar s faci nalte studii matematice ca s apreciezi raionamentul micului Gauss. Este
frumos, este corect, este rapid i irefutabil. Tocmai acestea sunt calitile care fac din matematic un
instrument att de puternic i indispensabil pentru autoaprarea intelectual. Din pcate, matematica
mai sperie nc mult lume, i nc n aa hal, c s-a creat i un cuvnt care descrie teama de ea:
matofobie.
Dar nu ne putem permite s ignorm complet matematica, fie i numai pentru faptul c suntem
bombardai n permanen cu cifre, pe care trebuie s le nelegem i s le evalum. A fugi de
matematic poate avea, de altfel, aa cum vom vedea imediat, consecine dezastruoase. Drama este
tocmai aceea c sunt mult prea muli oameni care sufer de ceea ce un matematician contemporan a
numit inumerism sau analfabetism matematic, echivalentul pentru cifre al necunoaterii literelor.

Exist totui o veste bun pentru matofobi: n mare msur, noiunile matematice eseniale nu sunt
foarte complicate.
Capitolul de fa ne arat c puin rbdare, oleac de umor i un strop de atenie ne vindec foarte
bine de matofobie. Nu pretindem, firete, s transmitem aici toate noiunile matematice pe care ar
trebui s le stpnim cu adevrat: materia este mult prea vast i eu nsumi sunt departe de a o stpni
n ntregime. Vom face totui un tur de orizont destul de amplu al matematicii ceteneti, cu att mai
mult cu ct fiecare dintre noi posedm deja, prin intermediul ctorva noiuni de matematic elementar
dobndite n coal, mai multe instrumente de autoaprare intelectual extrem de eficiente cu
condiia, firete, s tim s ne servim de ele i s dm dovad de spirit critic. Ne vom ndrepta atenia
mai nti spre aceste noiuni elementare, pentru a arta ct de mult poate profita de bagajul su
matematic, fie el chiar i modest, orice persoan decis s nu se lase dus de nas.
Vom aborda dup aceea dou chestiuni puin mai dificile, dar la fel de indispensabile, ale matematicii de
autoaprare intelectual: probabilitatea i statistica. Cred c pot s v dau asigurri c, dac facei un
mic efort, vei nelege fr dificultate ideile expuse n aceast seciune.
Dup ce vei parcurge acest capitol, sper c vei fi de acord cu mine c matematica rspltete din plin
toate eforturile investite n ea pentru a o nelege.
2.1 CTEVA MANIFESTRI CURENTE ALE INUMERISMULUI i TRATAMENTUL LOR1
Exist trei feluri de persoane: cele care tiu s numere i cele care nu tiu.
Benjamin Dereca
Numerele guverneaz lumea.
Pitacora
Problema: suferii de o indigestie a numerelor care nu au absolut niciun sens.
Soluia: calculai cu grij nainte de a v decide s le con- sumai.
Cnd se prezint anumite cifre, este indispensabil s v punei ntrebarea dac sunt plauzibile. Pentru
aceasta, trebuie s cunoatei subiectul despre care se vorbete, ceea ce presupune uneori s avei
cunotine de specialitate. Dac nu posedai astfel de cunotine, nu putei evalua afirmaia. Dac nu am
cunotinele necesare de fizic, de exemplu, nu sunt n msur s evaluez informaii date n cifre despre,
s zicem, viteza sunetului (Mach 1, adic 331,4 metri pe secund la temperatura de 0 C). Dar adesea,
mai ales n discuiile referitoare la probleme sociale i politice, cunotinele necesare sunt la ndemna
tuturor sau, oricum, destul de uor de obinut. n general, operaiunile aritmetice elementare vor fi n
acest caz suficiente pentru a demonstra dac ceea ce s-a afirmat este sau nu plauzibil, logic sau lipsit de
logic. Este aadar extrem de util s ne pstrm vigilena critic n faa datelor exprimate n cifre, lat
dou exemple ale imenselor beneficii pe care le putem avea de pe urma acestei maxime simple de
autoaprare intelectual: Stai o clip s fac un calcul.
Un profesor universitar declara ntr-o zi n faa mea i n faa unui auditoriu de intelectuali c, de zece
ani, n fiecare or mureau 2000 de copii irakieni din cauza embargoului americano-britanic mpotriva
acestei ri. Poate c ai auzit i voi aceast afirmaie care este repetat frecvent. S lsm la o parte
problema dac acest embargo era justificat sau nu i s ne oprim asupra afirmaiei avansate. Pentru

aceasta, vom utiliza un simplu calcul aritmetic. Dac n fiecare or mor 2000 de copii, facem un calcul i
aflm imediat c aceasta nseamn 1 7.520.000 de copii pe an, i asta de zece ani ncoace. Se poate
ntmpla aa ceva ntr-o ar cu 20 de milioane de locuitori?
S spunem doar c astfel de date nu sunt de niciun folos niciunei cauze, indiferent care ar fi aceea.
i iat un alt exemplu. De ast dat, este vorba de numrul de tineri americani care au fost ucii sau
rnii cu arme de foc n 1995.
Joel Best povestete urmtoarea ntmplare n admirabila sa lucrare despre minciunile statistice2. n
1995, asista la susinerea unei teze, n timpul creia candidatul afirma c, din 1950 ncoace, numrul de
tineri ucii sau rnii cu arme de foc n Statele Unite s-a dublat n fiecare an. n sprijinul afirmaiei era
citat o revist savant.
Toat lumea tie c problema armelor de foc este foarte delicat n Statele Unite. nc o dat, vom lsa
la o parte toate aceste dezbateri care ncing adesea spiritele. Avnd drept singur unealt aritmetica, s
reflectm puin la ceea ce se spune aici.
S pornim de la presupunerea generoas c n 1950 a fost ucis un singur copil cu o arm de foc. Aadar,
conform afirmaiei de mai sus, n 1951 vom avea doi copii ucii sau rnii cu arme de foc, n 1953 4, n
1953 8 etc. Dac vei continua calculul, vei ajunge n 1965 la un numr de 32.768 mori, ceea ce este
mai mult dect numrul total de omucideri (copii i aduli la un loc) din Statele Unite din tot anul 1965.
n 1980, am avea, n mare, un miliard de copii ucii, adic de patru ori mai mult dect populaia rii. n
1987, numrul copiilor mori din cauza armelor de foc n Statele Unite ar fi depit ceea ce constituie,
dup cele mai bune estimri disponibile, numrul total de fiine umane care au trit pe pmnt de la
apariia speciei noastre! n 1995, numrul la care am ajunge ar fi att de uria, nct astfel de cifre nu se
ntlnesc dect n astronomie sau n economie.
Ceea ce pune n eviden acest calcul se numete o succesiune de numere n progresie geometric; este
o succesiune n care fiecare rezultat, numit termen, este egal cu termenul precedent nmulit cu o
constant. n exemplul nostru, avem o progresie geometric cu baza 2: 1,2, 4, 8, 16 La fel, baza
succesiunii: 3, 15, 75, 375, 1875, 9275 este 5.
O formul simpl ne permite s gsim rapid orice termen al unei progresii geometrice. S numim U
succesiunea noastr; Un al n-lea termen a crui valoare dorim s-o aflm; R este constanta (sau baza)
succesiunii. Pentru a calcula termenul n, nmulim primul termen al succesiunii (Ui) cu constanta R la
puterea n /. Formula noastr poate fi scris astfel:
Un = uIX R (n-V
Problema: suntei o victim a terorismului matematic.
Soluiile: nvai matematic; calculai; rmnei critic; nu v temei s cerei explicaii.
Ceea ce urmeaz este poate o legend urban, dar asta nu are mare importan aici. Se pare c n
secolul ai XVIII-lea s-a organizat o ntlnire ntre Leonhard Euler (1701-1783), recunoscut, n general, ca
unul dintre cei mai mari matematicieni ai tuturor timpurilor, i Denis Diderot (1713-1783), reprezentant
de frunte al Enciclopeditilor. Euler era cretin convins, n timp ce Diderot era cunoscut pentru tezele
sale materialiste i atee.

Se povestete c, n cele din urm, Euler a fost de acord cu ntlnirea, care a avut loc la curtea arului
Rusiei, n timp ce Diderot se afla acolo. Toi se ntrebau incitai cum se va desfura ntlnirea fa n fa
a celor doi titani ai gndirii i toat lumea se temea de tot ce putea fi mai ru. Istoria povestete c,
sosind la curte, matematicianul Euler s-a dus drept la Diderot i i-a lansat urmtoarele cuvinte:
Domnule, + = x, deci Dumnezeu exist,
n
Rspundei!
Pn atunci, Diderot atacase i sfiase n bucele numeroase argumente filosofice i teologice n
favoarea existenei lui Dumnezeu. Dar, de ast dat, filosoful a fost incapabil s rspund n vreun fel,
pentru bunul motiv c nu nelegea ceea ce afirma Euler i, probabil, trebuie s presupunem i pentru c
se simea umilit c trebuia s recunoasc acest lucru.
Poate c aceast istorioar este apocrif, dar ea ne ofer un exemplu admirabil a ceea ce numesc eu
terorismul matematic. Acesta const n utilizarea prestigiului matematicii cu scopul de a produce
confuzie, de a nela sau de a-i ncurca n vreun alt fel pe interlocutorii crora ne adresm.
Putem s bnuim existena unui terorism matematic mai ales dac observm c nsui autorul nu
stpnete foarte bine matematica pe care o utilizeaz sau dac formularea matematic a unei idei nu
este cu nimic mai bun dect o metafor i nu adaug nimic n plus la ceea ce am putea exprima foarte
bine prin limbajul obinuit sau prin limbajul de specialitate.
Merit s zbovim puin asupra acestui fenomen. Este ntr-adevr absolut deplorabil c l gsim adesea
n locuri unde nu ar trebui s se gseasc n publicaiile savante i universitare. Sociologul Andreski a
consacrat mai multe pasaje ale unei lucrri despre tiinele sociale demontrii mecanismelor acestor
iretlicuri academice pentru care d o reet ironic:
Pentru a accede la calitatea de autor n acest gen de ntreprindere, reeta este pe ct de simpl, pe att
de rentabil; luai un manual de matematic, copiai de acolo prile mai puin complicate, adugai
cteva referiri la literatura care se ocup de una sau dou ramuri ale tiinelor sociale, fr a v face
probleme prea mari dac formulele pe care le-ai notat au vreo legtur cu aciunile umane reale i dai
produsului vostru un titlu ct mai sforitor, care s sugereze c ai gsit cheia unei tiine exacte pentru
comportamentul colectiv.3
V las grija de a descoperi alte exemple din pcate, nu este deloc greu i m voi mulumi s v
reamintesc c teorema incompletitudinii a lui Kurt Godel un rezultat matematic pe ct de important,
pe att de complex i de subtil a fost totdeauna n mare vog printre teroritii matematicii.
Problema: nu tii s operai cu numerele mari.
Soluiile: utilizai notaia tiinific i facei exerciii.
ntlnim adesea numere uriae n economie, n astronomie i n alte domenii. S lum de exemplu
partea din bugetul american care a fost consacrat n 2004 pentru ceea ce se numete v vine s
credei? Departamentul Aprrii. Dup cum se arat ntr-o depe a ageniei de pres Associated
Press (15 martie 2004), suma era de 402 miliarde de dolari.

S mai lum i costurile rzboiului actual din Irak: dup calcule credibile, n ale cror detalii nu vom intra
aici, acestea reprezentau n octombrie 2004 peste 113 miliarde de dolari4. Firete c va trebui s
ncercm s nelegem ce nseamn din punct de vedere politic i n alte planuri acest gen de cheltuieli i
s verificm ce se ascunde, de fapt, sub toate aceste articole bugetare. Dar s ne oprim numai la cifre.
Este de-a dreptul uluitor n ce msur capacitatea multor oameni de a nelege sau de a-i reprezenta
cifre att de mari pare s fie limitat. Ce nseamn, aadar, de fapt, 402 sau 113 miliarde de dolari? Dac
nu avem nicio idee clar, suntem susceptibili s ni se povesteasc (sau s ni se repete) orice, imediat ce
este vorba de numere att de mari. Aadar, este esenial s avem o idee mai clar despre acestea.
n acest scop, va trebui mai nti s ne ferim de confuziile lingvistice. Un milion toat lumea tie atta
lucru este de o mie de ori o mie, n timp ce un miliard nseamn o mie de milioane. Dar cnd noi
spunem n francez* un miliard (ca s desemnm o mie de milioane) americanii spun un bilion, asta
cnd fii ateni! pentru noi, franco- fonii, un bilion nseamn o mie de miliarde. S juri, nu alta, c e
fcut intenionat! lat cum funcioneaz aceast chestiune: Americanii numesc multiplii de o mie cu
terminaia -Hon: milllion, billion, trillion, quatrillion etc. Noi, la fel ca i europenii, folosim alternativ
terminaiile -liards i -lions: milion, miliard, bilion, biliard, trilion etc.
Dar, aa cum spuneam, sunt confuzii conceptuale, de care trebuie s ne ferim n mod special atunci cnd
avem de-a face cu numere mari, cci dup ce trecem de cteva mii ni le reprezentm foarte greu. Lat
aadar cteva mici trucuri foarte comode ca s reuim s facem acest lucru ele au fost sugerate de
Paulos5.
Primul. Este foarte util s transformm principalele numere mari pe care riscm s le ntlnim n
ansambluri pe care le nelegem. O mie, de pild, ar putea fi numrul de locuri dintr-o anumit seciune
a stadionului vostru preferat; zece mii, numrul de crmizi ale unei anumite faade a unui imobil pe
care l cunoatei bine. Un milion, un miliard? lat o sugestie. Imaginai-v c suntei trimis n cltorie
de lux ct timp dorii, dar cu condiia s cheltuii 1000 de dolari pe zi. Hotel, restaurant etc.: aa ceva
putem s ne reprezentm. Dup o mie de zile, adic aproape trei ani (doi ani i nou luni), vei cheltui un
milion. Dar pentru a cheltui un miliard ar trebui ca aceast cltorie s dureze 2700 de ani!
Acum este rndul vostru: gsii modaliti de a v reprezenta numerele mari, s zicem pn la un
cvatriliard.
Al doilea truc. Este preferabil s notai numerele mari cu notaia tiinific: este mai simplu i, dup ce vai obinuit, vedei lucrurile mai clar. De altfel, este uor: 10n (10 la puterea n) este 1 urmat de n zerouri.
Aadar, 104 este 10000.
A! treilea truc. Amuzai-v s calculai lucruri care cer s lucrai cu numere mari. Vei vedea n ce msur
intuiia noastr este adesea foarte puin fiabil, lat cteva exemple de calcule sugerate tot de Paulos.
Cte igri se fumeaz n Statele Unite ntr-un an? (Rspuns: 5 x 10n). Ci oameni mor pe pmnt n
fiecare zi? (Rspuns: 2,5 x 105). i nu v temei s nfruntai nici numerele enorm de mici: cu ce vitez
crete prul omului, n kilometri pe or? (Rspuns:
1,6 x 1CT8). Acum este rndul vostru. S presupunem c avem 15 x 103 boabe de nisip ntr-un
centimetru cub, cte boabe sunt necesare pentru a umple tot dormitorul vostru?

Dac ne obinuim cu acest gen de exerciii vom dobndi o mare siguran, ceea ce ne va permite
adesea, atunci cnd ni se arunc n fa numere mari, s le evalum mai corect i s ne dm seama
uneori imediat c ceea ce ni se spune nu este plauzibil.
S revenim la rzboiul din Irak. Cei care au calculat costurile lui propun ca acestea s fie exprimate n
alte moduri, mai uor de neles. Dac vrem s gsim un echivalent pentru cele 113 miliarde estimate,
am putea spune c att ar costa nscrierea a 16.099.088 copii n programul Head Start, program de
nvmnt destinat copiilor sraci. Este i costul angajrii a 2.168.932 profesori pe timp de un an n
colile publice. Costul pe o perioad de un an al asigurrii de boal pentru 48.807.993 de copii. Costul a
2.888.245 burse universitare pe patru ani. Costul a 1.636.701 locuine. Sau: fiecare familie american a
dat pn astzi peste 1600 de dolari pentru acest rzboi i fiecare american cte 404 dolari.
Problema: umflarea cifrelor ca urmare a calculelor multiple.
Soluia: limitai calculul ct mai mult.
Fenomenul asupra cruia a dori s v atrag atenia acum se produce atunci cnd calculm de mai multe
ori una sau mai multe uniti, ajungnd astfel la un total mai mare dect n realitate. Riscurile ca acest
lucru s se produc cresc firete atunci cnd nu tim prea clar nici ce dorete s se numere i nici n ce
fel s calculm.
Calculul repetat apare atunci cnd, de exemplu, mass- media sau serviciile publice evalueaz n mod
eronat numrul de victime ale unui dezastru pentru c au inut seama de datele furnizate de surse
diferite: spitalele, poliia, morga, echipele paramedicale etc., cu toate riscurile de duplicare pe care le
comport aceasta.
Aa s-a ntmplat n 1989, cnd numrul victimelor cutremurului din San Francisco a fost estimat iniial
la 255, dup care a sczut treptat i s-a fixat la 64.
Problema: halucinaii ale unor (presupuse) coincidene numerice tulburtoare.
Soluia: nvai s v ponderai elanul printr-o cunoatere mai bun a proprietilor uimitoare ale
numerelor mari.
Numerologia, dac am putea risca s definim multitudinea de idei i de practici pe care le acoper acest
cuvnt, este studiul presupuselor caliti oculte sau mistice ale numerelor, precum i influena i
semnificaia lor pentru fiinele umane.
Cel mai adesea, numerologul va pretinde c poate s determine cifra care corespunde numelui unei
persoane i ce nseamn aceasta. Pentru aceasta, folosete mai nti un sistem care face s corespund
fiecare din literele numelui unei cifre. Aceste cifre sunt apoi adunate ntre ele i numrul care rezult din
aceast operaiune este descompus n cifre care sunt i ele adunate pn cnd se obine o cifr unic
(de la 1 la 9). Aceast operaiune se numete calculul rezidual al unui numr. Acestei cifre i-ar
corespunde anumite trsturi de caracter ale celui care poart numele respectiv. Numerologia este
prezentat ca o tiin de ctre adepii ei, care exercit aadar aceeai meserie ca i Galileo Galilei. (Aici
v rog s ncercai s nu rdei.)
O form de numerologie se aplic n cutarea a ceea ce am putea numi coincidene tulburtoare,
cercetare de care unii se ocup cu frenezie. n diverse mprejurri importante, numerologul depisteaz i

pune n eviden datele reprezentate prin cifre ale unui ansamblu de fapte referitoare la un eveniment
sau la mai multe evenimente n acest din urm caz, el le va compara. Dac totul s-ar opri aici, ar putea
fi ceva amuzant. Necazul este c numerologul susine dup aceea c aceste coincidene tulburtoare
nu pot fi explicate prin simplul hazard i le atribuie vreunei fore oculte, cum ar fi o conspiraie, destinul
sau o for mistic.
Dou exemple ne vor permite s nelegem lucrurile mai bine.
n primul ntlnim enumerarea aspectelor numerice ale faptelor referitoare la 11 septembrie 2001. A,
doua zi dup cumplita tragedie, Un Geller, un magician iluzionist care a devenit celebru n anii 1970
atribuind puteri paranormale capacitii sale de a realiza anumite numere banale de prestidigitaie6, a
susinut c evenimentul trebuia neles i interpretat pornind de la numrul 11. Acesta, ne asigura el,
reprezint o conexiune pozitiv i o poart de intrare ctre misterele de dincolo 7.
n sprijinul acestei teorii, Geller citeaz urmtoarele fapte:
Data atacului este 9/11, aadar 9 + 1 + 1 ==11;
11 septembrie este a 254-a zi a anului, iar 2 + 5 +
+ 4 = 11;
La data de 11 septembrie mai erau 111 zile din anul
2001;
Codul telefonic al Irakului (i al Iranului) este 119, adic 1 +1 +9 = 11:
Primul avion care a lovit turnurile era zborul 11 al companiei American Airlines i pentru c A este
prima liter a alfabetului, AA se poate scrie 11;
Statul New York a fost al 11-lea care a intrat n Uniune;
New York City se compune din 11 litere;
Nava USS care se afla n Golf n timpul atacului avea numrul de identificare 65N, adic 6 + 5 = 11;
Afghanistan se compune din 11 litere;
The Pentagon se compune din 11 litere;
Atacul mpotriva World Trade Center din 1993 a fost organizat de Ramzi Yousef, al crui nume se
compune din 11 litere;
La bordul zborului 11 erau 92 de persoane, adic 9+2=11;
Cellalt zbor (zborul 77) avea 65 de persoane la bord, adic 6 + 5 = 11;
Zero nu este o cifr i, dac l ignorm, cldirea avea 11 etaje;
Cei care au deturnat avioanele locuiau la adresa 10001 nici aici nu trebuie s inem seama de
zerouri;

Toate numele urmtoare au unsprezece litere: Ceorge W. Bush, Bill Clinton, Saudi Arabia, ww
terrorism, Colin Powell, Mohamed Atta (pilotul care s-a prbuit peste World Trade Center).
n concluzia mesajului care prezenta uluitoarele sale revelaii, Geller cerea tuturor s se roage timp
de ai ghicit: 11 minute.
Al doilea exemplu subliniaz asemnrile dintre diverse date numerice referitoare la dou evenimente,
respectiv, preedinia lui Abraham Lincoln i cea a lui John F. Kennedy:
Lincoln a fost ales n Congres n 1846, Kennedy n 1946;
Lincoln a fost ales preedinte n 1860, Kennedy n 1960;
Numele lor de familie au cte apte litere;
Asasinii lor, John Wilkes Booth (n cazul lui Lincoln) i Lee Harvey Oswald (n cazul lui Kennedy) au cte
trei nume, care totalizeaz 15 litere;
Amndoi au fost ucii n a cincea zi a sptmnii;
Succesorul lui Lincoln, Andrew Johnson, era nscut n 1808; Lyndon B. Johnson, cel al lui Kennedy, era
nscut n 1908;
John Wilkes Booth era nscut n 1839; Lee Harvey Oswald n 1939.
Ceea ce se ntmpl aici este foarte simplu i se poate explica uor. Fenomenul este cauzat chiar de
evenimentele despre care este vorba i, n plus, de maniera (vag) n care sunt definite. Exist un numr
virtual infinit de lucruri legate de aceste evenimente care pot fi exprimate prin numere; vom gsi oricte
dorim cu acelai numr. Acest fenomen poate dobndi o explicaie i o formul matematic precis cu
ajutorul calculului probabilitilor (vezi seciunea urmtoare), care ne permite s artm cum anumite
fenomene pot s ni se par nite coincidene extraordinare, atunci cnd sunt, de fapt, foarte probabile i
ctui de puin extraordinare, dac se ine cont de legea numerelor (foarte) mari care le guverneaz.
Eroarea este de a seleciona n mod arbitrar recurene numerice care nu au nimic extraordinar i de a le
atribui semnificaii.
S mai adugm pentru a ncheia c trebuie s rmnem sceptici nu numai n faa interpretrilor
propuse de cei care caut asemenea pseudo-coincidene, dar i n faa aa-ziselor fapte pe care le
invoc. De exemplu, n listele precedente, indicativul telefonic al Irakului nu este 119, ci 964; ct despre
Booth, acesta era nscut n 1838.
Problema: iluzia unei precizii extreme.
Soluia: s ne amintim cum se ajunge la aceast pretins precizie. ___
Temperatura normal a corpului uman a fost considerat mult vreme a fi 98,6F (37C), dar ea a fost
apoi revizuit i corijat, de ast dat prin compilarea a milioane de luri de temperatur: i s-a ajuns
astfel la 98,2F (36,7C), ceea ce reprezint o informaie mult mai precis i mai fiabil. Cum se ajunsese
la prima valoare, care era la fel de precis, dar mai puin fiabil? Rspunsul este amuzant. S-a stabilit n
linii mari temperatura normal a corpului n grade Celsius i s-a ajuns la o valoare rotunjit de 37 C.
Aceast valoare a fost transformat n grade Fahrenheit, adic, ntr-un mod foarte precis, de ast dat,
98,6 F.

Aceast mic istorioar cuprinde o nvtur preioas: atunci cnd datele cu care lucrm sunt
aproximri, calculele de extrem precizie sunt ridicole i precizia rezultatelor obinute este iluzorie.
Imaginai-v c msura lungimea celor ase pisici ale mele, din vrful botului pn la extremitatea cozii.
Rezultatele pe care le obin sunt, firete, nite aproximri. Dar s spunem c obin urmtoarele
rezultate, exprimate n centimetri: 98, 101, 87, 89, 76, 77.
A afirma c lungimea medie ca pisicilor din casa mea este de 87,8333 cm nu are niciun sens: aceast
precizie este iluzorie i confer operaiei mele o aur de rigoare tiinific pe care nu o merit deloc.
Problema: suntem victima definiiilor arbitrare destinate s promoveze o prezentare interesat a unei
situaii.
Soluia: s ne ntrebm cine a calculat i cum a definit ceea ce a calculat.
S facem un mic exerciiu de contabilitate, destinat s ne demonstreze c merit ntotdeauna s ne
ntrebm, cnd ne aflm n faa unor cifre, cine le-a furnizat, n ce scop i n conformitate cu ce metod
i cu ce definiie. i se poate ntmpla foarte bine ca datele care ni se prezint s ti- nuiasc o parte din
realitate. Aadar, s nu considerm c cifrele sunt sacrosancte, s ne amintim c ele sunt rezultatul unor
opiuni i al unor decizii, uneori arbitrare.
Poate c tii i voi gluma care circul printre contabili:
O firm dorete s angajeze unul sau doi contabili. Primului candidat i se cere s spun ct fac doi ori
doi. El rspunde: patru. Este invitat al doilea candidat. Aceeai ntrebare, acelai rspuns. Apoi vine al
treilea candidat. I se adreseaz i lui ntrebarea, iar acesta se ridic, trage cu grij perdelele i ntreab n
oapt: Ct vrei s fac? i este angajat.
Exemplul (fictiv) care urmeaz este adaptat dup o carte clasic a lui Darrell Huff8, care se refer tocmai
la diverse procedee contabile.
S lum datele financiare urmtoare referitoare la dou companii:
Compania A
Salariul mediu al angajailor 22.000 $
Salariul mediu i profiturile proprietarilor: 260.000 $
Compania B Salarii medii: 28.065 $
Profituri medii ale proprietarilor: 50.000 $
Pentru care din aceste dou companii ai prefera s lucrai? Pe care din ele ai dori s-o deinei ca
proprietar?
De fapt, rspunsul dumneavoastr are puin importan, pentru c este vorba de una i aceeai
companie.
Cum este posibil aa ceva? n fond, este ct se poate de simplu.

S spunem c trei persoane sunt proprietarele unei companii cu 90 de salariai. La sfritul anului,
proprietarii au pltit salariailor 1.980.000 $ sub form de salarii. Cei trei proprietari au luat fiecare cte
un salariu de 110.000 $. Constatm c, la ncheierea activitii, mai rmne un profit de 450.000 $, sum
care se mparte ntre proprietarii ntreprinderii.
Aceasta se poate exprima spunnd c salariul anual mediu al angajailor este de 1.980.000 $ mprit la
90, adic 22.000 $; veniturile proprietarilor se obin adunnd, pentru fiecare, salariul i partea din profit
care i revine, ceea ce d: 110.000 $ + (450.000 $ / 3) 260.000 $. Lat aadar compania A. Cifra ei de
afaceri este excelent, astfel nct este avantajos n anumite mprejurri s-o scoatei n eviden, mai
ales dac v numrai printre proprietari.
S presupunem acum c proprietarii doresc s sublinieze mai ales umanismul lor profund i simul de
dreptate care i anim.
Dac cifrele precedente par destul de nepotrivite pentru acest scop, putem lua 300.000 $ din profit i s
repartizm aceast sum ca bonus, ntre cei trei proprietari. Apoi vom calcula media salariilor,
incluzndu-i de ast dat i pe cei trei proprietari n acest calcul. Acum vom avea un salariu mediu de:
1.980.000 $ + 330.000 $ + 300.000 $, totul mprit la 93 = 28.065 $. i profiturile proprietarilor sunt:
150.000 $ mprit la 3 = 50.000 $ fiecare, lat aadar compania B din exemplul nostru.
Acest exemplu este foarte simplificat, fr ndoial. Primul contabil venit v va confirma c, n realitate,
se poate i mai bine sau mai ru dect att!
Problema: date detaate sau semi-detaate.
Soluia: ataai datele la ceva!
Se spune c datele sunt detaate sau semi-detaate atunci cnd nu se refer la nimic sau atunci cnd
referirile lor sunt aproximative i nu permit s se tie exact despre ce este vorba. Dac nu tim ce
cantitate reprezint un numr, nu tim nici despre ce vorbim, nici ce anume se afirm.
Lat un exemplu: Peste 80% din persoanele testate au preferat ciocolata Talou. Ce concluzie putem
trage din aceast afirmaie? Productorii ciocolatei Talou ar dori s tragei concluzia c exist anse
foarte mari s preferm i noi aceast ciocolat. Dar exist motive excelente s nu cedm acestei
tentaii, pentru c aceast informaie este detaat i nimic din ceea ce se afirm nu ne permite s
ajungem la aceast concluzie.
n primul rnd, ceea ce conteaz este gustul vostru, i nu cel al unui procentaj de 80% dintre persoane.
Apoi, cte persoane au fost testate? Cum a fost asamblat eantionul? i de cte ori a fost efectuat testul
nainte de a se obine acest rezultat? Acest procentaj de 80%, nseamn oare 800 de persoane din 1000,
80 din 100, 8 din 10 sau poate chiar 4 din 5 sau poate altceva? i n sfrit, aceste persoane au preferat
ciocolata Talou fa de ce altceva? Fa de o alt marc necomestibil? Fa de toate celelalte mrci?
Numai fa de unele? Care anume? Vedem foarte bine c 80% reprezint o informaie detaat.
De dou ori mai puine glucide, anun cu mndrie felia de pine care vrea s-i fac fericii pe
diabetici. Foarte bine, dar nainte s v bucurai, trebuie s tii prin comparaie cu ce anume. Dac nu ni
se precizeaz nimic, informaia este detaat aadar nu ne spune nimic, n afar de mesajul pe care
vrea s ni-l transmit vnztorul (cumpr-m, eu sunt ceea ce i trebuie!), dar care se sprijin pe

neant. Ce a fost luat ca punct de referin? Dac este vorba de o pine foarte bogat n glucide, pinea
care conine de dou ori mai puine glucide poate fi n continuare prea dulce. Dac este o pine cu
coninut mediu de glucide, care pine a fost aleas i pe ce eantion a fost aplicat? i ce nseamn o
felie de pine? Comparm oare elemente comparabile? Scriind aceste cuvinte am n faa ochilor o felie
de pine care pretinde c are numai 7 grame de glucide, n loc de cele 15 grame obinuite din pinea de
aceeai marc. Cu toate acestea, pentru privitorul atent, sare imediat n ochi faptul c aceste felii sunt
mult mai mici i mai subiri dect celelalte: a spune chiar, din ochi, c sunt exact de dou ori mai mici!
Problema: pacientul nu tie cum se definete lucrul despre care se vorbete sau definiia a fost
schimbat din mers, fr tirea lui.
Soluia: ntrebai ntotdeauna despre ce este vorba i asigu- rai-v c definiia nu a fost schimbat pe
neobservate.
n relaiile umane, definiiile folosite pentru a vorbi despre diferite lucruri sunt construcii convenionale.
Schimbai definiia i vei putea crea impresia c s-a schimbat realitatea. Datele economice, politice i
sociale trebuie aadar s fie examinate cu cea mai mare grij, n aa fel nct s ne asigurm c definiia
a ceea ce este msurat este clar, pertinent i constant. Dac definiia nu ndeplinete aceste criterii,
atunci acest fapt trebuie s fie neaprat justificat.
n 1996, n ochii unui reporter de la San Francisco Chronide, milioane de americani au devenit brusc
obezi, fr a se ngra nici mcar cu un kilogram. Cum aa? Reporterul9 tocmai aflase c obezitatea
este definit printr-un indice de mas corporal (IMC). n conformitate cu Organizaia Mondial a
Sntii, un IMC de 25 sau peste 25 definete obezitatea, n timp ce n Statele Unite, pentru a fi
considerat obez, trebuie s ai un indice de mas corporal n valoare de 27,6 sau peste.
Lat un alt exemplu. n 1998, omajul a fcut un salt spectaculos n Marea Britanie, numrul omerilor
crescnd cu 500.000, ceea ce a fcut ca rata omajului s ajung de la 5 la 7%. Dar ce calamitate s-a
abtut asupra acestei ri? Pur i simplu a fost schimbat definiia omerului aa cum s-a ntmplat,
de altfel, n aceast ar de 32 de ori n 18 ani. De fiecare dat, se fcea acest lucru pentru a micora
numrul celor exclui de la munc; de ast dat scopul era s-l mreasc.
Un gnditor critic va face dovada unei gndiri sntoase dac i va aminti c orice definiie bun este o
convenie, fr a fi totui complet arbitrar.
Faptul c nu respectm definiiile uzuale i convenite poate conduce uneori la rezultate uimitoare, chiar
foarte interesante. Lucrrile lui Ivan lllich* demonstreaz clar acest lucru. Acesta a dezvoltat o critic a
societilor industriale avansate, centrat n special pe noiunile de progres i de cretere i punnd
accentul pe reducerea ceteanului la statutul de consumator de ctre birocraiile monopoliste, aflate n
slujba productivismului.
Analizele lui lllich se refer la medicin, la munc i la omaj, la nvmnt, transporturi i energie. S
lum ultimul subiect. Dup prerea lui lllich, automobilul individual este soluia pe care o d, prin
excelen, civilizaia noastr problemei deplasrii n mod eficace de la un punct la altul. Aceast soluie
prezint, alturi de anumite avantaje perceptibile imediat, i unele defecte, ba chiar pericole ct se
poate de reale pentru mediu, pentru sntate etc. , pe care la nceput nu le vedem sau preferm s
le ignorm, n entuziasmul generat de viteza i de eficacitatea automobilului. Dar, treptat, instrumentul
devine contraproductiv i apar problemele. ns sistemul birocratic i ideologic care a aprut ntre timp

i care deine un monopol radical este incapabil s ncerce s rezolve aceste probleme altfel dect
mrind oferta. Fcnd acest lucru, el nu face, de fapt, dect s accentueze i mai mult cauza
problemelor pe care ncercm s le eliminm. Maina trebuie s ne permit s mergem repede din
punctul A n punctul B; dac fiecare dintre noi avem main, atunci se nasc ambuteiaje care ncetinesc
considerabil viteza de deplasare; reacionm construind i mai multe autostrzi, mai multe poduri etc. i
iat cum apare, afirm lllich, angrenajul productivist i ruda lui apropiat, pe care el o numete contraproductivitatea instrumentului.
Dup lllich, trebuie s ne strduim s regndim n alt mod toat chestiunea. Pentru aceasta, el ne
propune o nou definire a vitezei, care cere s se in seama de costurile sociale ale automobilului.
Pentru a enuna aceast nou definiie, se va ine cont de toate aceste ore de imobilitate, de munca pe
care trebuie s o depun fiecare din noi pentru a plti maina, benzina, ntreinerea ei, asigurrile; i de
toate orele necesare pentru a plti costurile colective ale folosirii mainii drumurile, autostrzile,
spitalele i toate celelalte.
Lllich face aceste calcule i conchide c viteza social real a mainii nu este aproape deloc superioar
celei a trsurii.
Problema: pacientul pare incapabil s aprecieze procentajele i datele calculate pe cap de locuitor.
Soluia: cteva exerciii de dexteritate.
Anul trecut au fost comise 50 de crime n oraul Port- qui-Swinge i 50 n Banlieue-Dodo10. Ce va face o
persoan care dorete s locuiasc n oraul n care s-a comis cel mai mic numr de crime?
Persoana n cauz va dori s tie ce reprezint aceast cifr recent n raport cu situaia anterioar s
zicem, pentru a simplifica, de acum cinci ani. Aceasta i va da o idee cu privire la schimbarea produs n
timp a variabilei referitoare la rata criminalitii pentru cele dou orae.
Acum cinci ani, la Port-qui-Swinge au fost 42 de crime, iar la Banlieue-Dodo 29. Pentru a stabili ce
reprezint aceasta, vom scdea aceast valoare din valoarea nou (50 n ambele cazuri) i vom mpri
rezultatul la valoarea veche, apoi vom nmuli cu 100, obinnd astfel procentajul creterii numrului de
crime din cele dou orae. Aveam aadar:
Port-qui-Swinge:
(50-42): 42 = 0,19;
0,19 x 100 = 19%
Banlieue-Dodo:
(50-29): 29 = 0,72
0,72 x 100 = 72%
Asta e tot? Presupun c nu v vei opri aici, tiind foarte bine c acest procentaj este o informaie semidetaat: 72% i 19% din ct? nainte de a trage o concluzie va trebui s aflm i acest lucru.
Va trebui s inem seama de numrul locuitorilor din cele dou orae.

S presupunem c Port-qui-Swinge avea anul acesta


600.000 de locuitori, iar acum cinci ani avea 550.000; s presupunem c Banlieue-Dodo are astzi
800.000 de locuitori, iar acum cinci ani avea 450.000. Aadar, cele dou orae nu au crescut n acelai
ritm, iar cifrele noastre trebuie s in seama de aceasta. Vom putea exprima rata crimelor pe cap de
locuitor, adic n funcie de numrul populaiei. Cum se face aceasta? mprim numrul crimelor la
numrul populaiei totale. Dup aceea, deoarece numrul foarte mic la care ajungem nu este foarte
comod, nmulim cu 100.000, ca s obinem o cifr valabil pentru fiecare tran de 100.000 de locuitori.
S vedem ce obinem pentru datele referitoare la anul acesta:
Port-qui-Swinge:
50: 600 000 = 8,33 x 10 5
8,33 x 105x 100 000 = 8,33 la 100 000 de locuitori.
Banlieue-Dodo:
50: 800 000 = 6,25 x 105
6,25 x 105 x 100 000 = 6,25 la 100 000 de locuitori.
Acum cinci ani, situaia din cele dou orae era urmtoarea:
Port-qui-Swinge:
42: 550 000 = 7,64 la 100 000 de locuitori
Banlieue-Dodo:
29: 450 000 = 6,44 la 100 000 de locuitori
Numrul crimelor exprimate n procentaje a crescut cu 72% la Banlieue-Dodo i cu 19% n Port-quiSwinge. Dar dac lum n considerare, aa cum se cuvine, numrul populaiei din cele dou orae, care
va fi rata crimelor?
2.2 STATISTIC i PROBABILITI
Toate generalizrile sunt periculoase, inclusiv aceasta.
Alexandre Dumas Fiul
Este probabil s se produc lucruri improbabile.
Aristotel
Exist trei feluri de minciuni: minciuni obinuite, minciuni sacre i apoi statisticile.
Benjamin Disraeli
Thou shall not sit with a statistician, nor commit a social Science."
W.H. Auden

H.G. Wells, celebrul autor de romane de science-fic- tion, prezicea n prima jumtate a secolului XX c,
ntr-o zi, datele statistice vor deveni la fel de necesare exercitrii drepturilor ceteneti ca i scrisul i
cititul. Cred c aceast previziune s-a realizat i momentul a sosit: statisticile i probabilitile,
tovarele lor inseparabile sunt n momentul de fa instrumente indispensabile ale ceteanului.
Tocmai de aceea, n paginile care urmeaz v propun o prezentare a noiunilor elementare de statistic
i a probabilitilor indispensabile exercitrii autoaprrii intelectuale.
Ne vom ncepe parcursul jucnd zaruri. i aceasta pentru c teoria probabilitilor, pe care o vom studia
pentru nceput, a luat natere tocmai din refleciile suscitate de jocurile de noroc. Dar aceste origini,
poate nu chiar dintre cele mai nobile, nu trebuie s ne lase s uitm caracterul extrem de serios al
acestei teorii i utilitatea ei n toate sectoarele vieii i ale cercetrii tiinifice. Trebuie s-mi fac o
asigurare? Ce anse am s ctig la loteria 6 din 49? Ce probabilitate am s m mbolnvesc dac fumez
un pachet de igri pe zi? Toate aceste ntrebri i multe altele i vor gsi rspunsul datorit calculului
probabilitilor.
2.2.1 Probabilitile
Teoria probabilitilor a luat natere, n liniile ei generale, din ntrebrile adresate de Cavalerul de Mere
prietenului s Blaise: v rog s-mi permitei s vi le prezint
O enigm prezentat de Mere lui Pascal
S ne ntoarcem n Frana secolului al XVII-lea. Cavalerul de Mere (Antoine Gombaud, aprox. 1607-1684)
este un libertin, mare amator de vin, femei i jocuri de noroc. Ct despre Blaise, acesta este Blaise
Pascal, filosof, fizician i matematician strlucit care, n perioada n care este prieten cu Mere, se afl n
faza monden a vieii sale, creia i va pune curnd capt pentru a se consacra n exclusivitate religiei
renunnd din acel moment la orice altceva, inclusiv la matematic.
Mere joac n special zaruri. Este un juctor scrupulos, care a studiat cu mare atenie jocul i i-a fcut
nsemnri meticuloase referitoare la partidele sale. A extras de aici anumite reguli de baz, pe care le
aplic metodic.
n primul rnd, verific ntotdeauna zarurile nainte de a ncepe s joace. Juctor precaut, Mere a
observat c exist triori care folosesc zaruri trucate, cu greutate inegal, ceea ce le face s cad de
preferin pe o anumit latur. Ghicim cu uurin ce avantaj are cel care tie acest lucru! Aadar, Mere
nu joac dect cu zaruri corecte, adic cele care cad la ntmplare pe oricare dintre cele ase faete, cu
aceleai anse.
Atunci cnd aruncm un zar corect, firete c nu putem ti pe ce parte va cdea. Dar Mere tie c, n
cazul unor zaruri corecte, fiecare din cele ase fee are tendina de a cdea o dat din ase aruncri.
Firete, Mere tie c se poate ntmpla s dea aceeai cifr, de pild 6, de mai multe ori la rnd. Dar a
constatat c, pe termen lung, 6 revenea o dat din ase aruncri ca i toate celelalte faete care, i ele,
reveneau o dat din ase aruncri. Din aceast observaie a extras o regul pe care o considera extrem
de util.
Dac arunc zarurile, am o ans din ase s dau un 6, o ans din ase s dau un 5, o ans din ase s
dau un 4 .a.m.d. S presupunem c cifra care m intereseaz este 6 i c dau cu zarurile de patru ori la
rnd. Ei bine, n acest caz i spune Mere am de patru ori o ans din ase s dau un 6. i este uor de

calculat: 4x1/6 = 2/3. Aadar, conchide Mere, am dou anse din trei s dau un 6 dac arunc zarurile de
patru ori la rnd.
Dar Mere joac aproape ntotdeauna nu cu un singur zar, ci cu dou, de culori diferite, s zicem unul alb
i unul negru. Aadar, i-a pus ntrebarea ce anse are s dea doi de 6 aruncnd aceste dou zaruri.
Pentru a afla acest lucru, a fcut un raionament de felul celui care urmeaz:
Cnd arunc dou zaruri, primul zar poate s dea, s spunem, 1, iar al doilea 1, 2, 3, 4, 5 sau 6. Aceasta
nseamn c am ase posibiliti cu 1 la primul zar. Dar acest prim zar poate s dea 2 i al doilea din nou
1, 2, 3, 4, 5 sau 6. Acum avem 12 posibiliti. Dar primul zar poate fi 3, apoi al doilea din nou i tot aa
mai departe. n total, dac verificai, vei vedea c exist 36 de posibiliti.
Rezultatul la care a ajuns Mere poate fi ilustrat n felul urmtor:

Pe cavaler l intereseaz numai una singur dintre aceste posibiliti: cea n care primul zar va fi 6, iar al
doilea tot 6. Aceast posibilitate nu este dect una din cele 36 prezente n tabelul nostru. Ce anse am s
dau un ase-ase dintr-o singur aruncare? Rspuns: 1 din 36. Dar s presupunem c arunc cu zarurile de
24 de ori. Mere raioneaz la fel ca mai nainte i ajunge la concluzia c va avea de 24 ori 1 ans din 36
s dea ase-ase. De aici face urmtorul calcul:

Aceasta nseamn, conchide Cavalerul, c am exact aceleai anse (2/3) de a da un ase dac dau de
patru ori cu un zar ca atunci cnd dau de 24 de ori cu dou zaruri. Cavalerul este ct se poate de mndru
de el nsui, cci raionamentul i se pare impecabil.
Cu toate acestea, atunci cnd pariaz bazndu-se pe raionamentul lui inatacabil, zarurile trdtoarele
astea! refuz s se comporte aa cum prezicea raionamentul: cavalerul nostru pierde mai des cu
dou zaruri dect cu unul singur. Aceasta l scoate din fire. Pierde bani buni. Problema l obsedeaz, nu
mai poate dormi.
Incapabil s rezolve enigma, Mere se decide s se consulte cu prietenul lui, Blaise, cruia i prezint
problema. Din refleciile lui Pascal asupra acestor probleme i din corespondena sa cu Pierre de Fermat
(1601-1665) a luat natere ulterior teoria probabilitilor. Ceea ce a descoperit Pascal i i-a explicat lui
Mere putem s nelegem i noi: aceasta ne va deschide larg porile calcului probabilitilor i ale
statisticii. Vom descoperi aici ceva extrem de preios.

Cteva noiuni referitoare la probabiliti


S revenim la tabelul nostru care reprezint ansamblul celor 36 de aruncri posibile ale unei experiene
aleatorii. Vom presupune c fiecare din aceste aruncri are anse egale de a se produce. S lum aadar
una la ntmplare: 1 cu zarul negru i 1 cu zarul alb. Care este probabilitatea acestei combinaii?
Rezultatul apare o singur dat din 36 n cadrul universului posibilitilor noastre. Aadar, are o ans
din 36. Probabilitile se exprim adesea n acest fel, adic printr-o fracie n care numrtorul este cazul
favorabil i numitorul este totalitatea cazurilor posibile. Aici probabilitatea evenimentului: a obine 7 cu
zarul alb i 7 cu zarul negru este de 1/36. Probabilitatea unui eveniment este ntotdeauna cuprins
ntre 0 (evenimentul este imposibil n acest caz sau suntem siguri c nu se va produce) i 1 (evenimentul
este sigur). Probabilitatea ca suma celor dou fee superioare ale zarurilor noastre s fie 13 este 0; iar
cea de a da dou cifre a cror sum s fie ntre 2 i 12 este 1 (sau 36/36). A devenit aadar evident c
fiecare din cele 36 de aruncri pe care le-am imaginat are o probabilitate de 1/36 i c suma lor este 1,
deoarece 36 x 1/36 = 1.

S mergem ceva mai departe. S lum de ast dat ceea ce numim un eveniment, care poate fi realizat
prin diferite posibiliti. S lum, de exemplu, probabilitatea de a arunca un total de 3. Este un
eveniment posibil. Care este probabilitatea lui? Pentru a afla acest lucru, trebuie s ne punem
ntrebarea prin cte variante de combinaii se poate realiza acest eveniment. S privim tabelul. Suma 3
poate fi obinut atunci cnd zarul negru este 1 i cel alb 2; dar i atunci cnd zarul alb este 1 i cel negru
2. Aadar, exist dou cazuri n care se realizeaz evenimentul. Probabilitatea ca fiecare din acest caz s
apar este de 1 la 36. Aadar, evenimentul are 2 anse din 36 de a se produce.
S notm acest lucru ceva mai clar.
Se d evenimentul A. Pentru a indica probabilitatea sa, vom scrie: P (A). Pentru evenimentul /A (totalul
celor dou zaruri este 3), vom avea: P (A) = 2/36.

De asemenea, putem s combinm evenimentele i exact aceasta este ceea ce ne permite efectuarea
calculului probabilitilor. S lum evenimentele E i F. Putem s le combinm n diferite feluri, pentru a
obine noi evenimente. Putem s ncercm s stabilim probabilitatea de a le obine pe amndou, cu
alte cuvinte probabilitatea de a obine E i F; putem ncerca s stabilim probabilitatea de a obine E sau
F; sau, n sfrit, nou E (sau non F) adic probabilitatea de a nu obine E (sau F). S ncercm acest joc
nou.
S spunem c evenimentul E este acela ca zarul alb s fie 1 i evenimentul F ca zarul negru s fie 1. S
spunem c dorim s calculm probabilitatea de a se obine unul sau altul, adic de a da 1 cu unul dintre
zaruri. Pentru a face calculul, s revenim la tabel. Exist ase situaii n care se realizeaz E i tot 6 pentru
ca s se realizeze F. S marcm aceste situaii. Remarcai ceva! Am marcat de dou ori situaia n care
ambele zaruri sunt 1. De ce? Pentru c ambele evenimente au un element comun i va trebui s avem
grij s nu le numrm de dou ori. Aceasta ne d regula pentru operaiunea sau, atunci cnd
evenimentele nu se exclud reciproc. Aceasta este regula de adunare, lat cum arat ea (pentru situaia
n care E i F nu se exclud reciproc):
P (E sau F) = P (E) + P (F) P (E i F).
n exemplul nostru vom avea:

Dac evenimentele se exclud reciproc, vom aduna probabilitile fiecruia dintre ele, pur i simplu, fr
a fi obligai s facem o scdere. i aceasta ne d cea de-a doua regul:
P (E sau F) = P (E) + P (F)
S introducem nc o regul. Se d evenimentul E. Avem, prin definiie:
P (E) = 1 -P (non E)
S lum, de exemplu, evenimentul D, care const n a da un dublu 1 i care are probabilitatea de 1/36.
Putem regsi aceast probabilitate spunnd c este de 1 P (non D), adic 1 35/36. Aceast regul,
dup cum vom vedea, este foarte comod pentru a rezolva problema pus de Mere lui Pascal.
Nu mai rmne acum dect s nelegem regulile care se refer la P (E i F), adic probabilitile apariiei
ambelor combinaii. Aici trebuie s mai introducem o mic subtilitate: evenimentele pe care vrem s le
combinm pot fi dependente sau independente.
S relum evenimentul nostru P (A) = s dm un total de 3. Acesta are o probabilitate de 2/36. S
presupunem acum c aruncm mai nti zarul alb. Observm rezultatul acestuia i abia dup aceea l
aruncm pe cellalt. S presupunem c zarul alb a czut cu 1 n sus. P (A) mai are tot probabilitatea de
1/36? Bineneles c nu. Dac primul zar a dat 1, probabilitatea ca cel de-al doilea s dea 3 a crescut
mult: este acum de 1/6. Aadar, faptul c dm nti cu primul zar (cel alb) are n acest caz o influen
asupra probabilitii cutate. S numim B evenimentul de a da 1 cu primul zar. Probabilitatea lui B
influeneaz probabilitatea lui A. Aceasta se numete probabilitate condiional i se noteaz n felul
urmtor: P {A | B).

Dac dou evenimente sunt combinate cu i i sunt dependente n acest sens, atunci (evenimente
dependente):
P {A i B) = P (A | B) x P (B)
Dac sunt independente ceea ce nseamn c dac unul se produce, acest fapt nu are nicio influen
asupra probabilitii de a se produce a celuilalt vom avea (evenimente independente): >
P (A i B) = P (A) x P (B)
Acestea sunt singurele reguli pe care este absolut necesar s le cunoatem pentru a ncepe s ne jucm
cu probabilitile, ceea ce v propun s facem imediat.
Probabilitatea unui eveniment aa cum am vzut se exprim printr-un raport ntre cazurile favorabile
i totalul cazurilor posibile. Atunci cnd se tie c avem motive s credem c exist x cazuri la fel de
probabile spunem c sunt echiprobabile se poate determina a priori probabilitatea unui eveniment.
Aa se ntmpl cu aruncrile unui singur zar, cu condiia ca acesta s nu fie trucat, desigur. n celelalte
cazuri, trebuie s facem experimentri, ncercri, s strngem ct mai multe date pentru a gsi a
posteriori probabilitatea unui eveniment. Probabilitile ca un juctor de baseball s realizeze un home
run, ca mine s plou, s avem un anumit tip de cancer dac fumm x igri pe zi sunt toate
determinate a posteriori i sunt estimri, mai mult sau mai puin fiabile, n funcie de diferii factori i, n
special, n funcie de numrul de cazuri care au fost observate.
Loteria 6 din 49
La loteria 6/49 persoana ctigtoare este cea care a ales cele ase cifre (din 49) corespunztoare celor
ase cifre alese la ntmplare de un mecanism n ziua tragerii la sori. Care este probabilitatea de a
ctiga la acest joc? Pentru a stabili acest lucru sunt necesare aa-numitele reguli de aranjamente i de
combinri.
S lum ca exemplu trei litere: A, B i C. Vrem s tim n cte feluri le putem aranja n grupuri de cte
dou, fr a repeta nicio liter i considernd c AC este diferit de CA. Ceea ce dorim s obinem sunt
aranjamente de cte doi dintr-un ansamblu de trei. Exist ase astfel de posibiliti de combinri de trei
luate cte dou:
AB BC BA CB AC CA
Dar atunci cnd este vorba de numere mai mari, este greu s le combinm n acest fel. Ai ghicit: exist o
regul de calcul, lat care este aceasta: Notm cu A n care n este numrul de elemente ale ntregului,
A operaiunea de aranjare i k numrul de elemente grupate laolalt. Formula va fi:

n! se citete n factorial i este produsul dintre n numere, n exemplul nostru:

S revenim acum la 6 din 49. Vom avea:

Aceasta nseamn c vom avea cam o ans la 10 miliarde s ctigm cu un bilet de loto. Dar exist o
chichi aici. S ne amintim c ordinea elementelor are importan, cu alte cuvinte, AC i CA sunt
considerate dou aranjamente diferite. Dar nu acesta este cazul i la loterie, cci dac ai ales: 1, 2, 3, 4,
5, 49, vei ctiga chiar dac se va trage n urmtoarea ordine: 49, 5, 4, 3, 2, 1. Ceea ce dorim s
descoperim sunt combinrile. Formula va fi atunci:

Pentru valorile de la 6 din 49 vom avea:

Vedem c probabilitatea de a ctiga s-a mbuntit considerabil. Dar ce nseamn ea, de fapt? S-o
rotunjim la 14 milioane. Dac cele 7 milioane de locuitori ai Quebecului vor cumpra fiecare cte un
bilet, va rmne o ans din dou ca premiul s nu fie ctigat. Ne putem face o idee despre semnificaia
unei astfel de probabiliti reprezentndu-ne ntr-un mod mai familiar ceea ce reprezint o ans de unu
la un milion, lat cteva exemple propuse de Megervey11. Avei o ans de unu la un milion s murii n
urmtoarele cazuri: conducnd fr centura de securitate pe o distan de 96 km; conducnd o
motociclet fr casc de protecie timp de cinci minute; fiind timp de 10 minute la bordul unui avion
comercial; fumnd dou igri. Dac plecai din centrul oraului Montreal i mergei la Beloeil fr a v
fixa centura de siguran riscurile de a muri ntr-un accident de main sunt de 12 ori mai mari dect
ansele dumneavoastr de a ctiga la 6 din 49.
Lista de mai jos reia datele propuse de Paulos12 i ne permite s ne reprezentm ce nseamn ansa de
a ctiga la 6 din 49.
A muri ntr-un accident de main 1 din 5300
A muri necat 1 din 20 000
A muri sufocat 1 din 68 000
A muri ntr-un accident de biciclet 1 din 75 000
A muri ntr-un atentat terorist n strintate 1 din 1 600 000 A muri lovit de trsnet 1 din 2 milioane
A muri dintr-o neptur de albin 1 din 6 milioane
Pentru a ncheia: ai spune c tragerea la sori fictiv pe care v-am propus-o (1, 2, 3, 4, 5, 49) are mai
muli, mai puini sau tot atia sori de ctig ca i combinaia care a ctigat sptmna aceasta?

Triunghiul lui Pascal


Dificultile pe care le ntmpinm cu calculul probabilitilor in adesea de faptul c ne vine greu s
definim i s analizm cazurile existente i nu putem decide dac se exclud reciproc sau dac sunt
independente. Triunghiul lui Pascal este vorba de acelai Blaise Pascal poate fi util pentru anumite
calcule.
Vestitul triunghi arat n felul urmtor:

Este foarte simplu de alctuit un Triunghi al lui Pascal, nscriem mai nti n prima csu triunghiular
numrul 1. Urmtorul rnd este rndul 1 i cuprinde dou csue: n fiecare din ele vom trece suma
numerele care se afl deasupra. i cum acolo este numai 1, vom scrie 1 de dou ori.
Rndul urmtor este al doilea rnd al triunghiului i are trei csue, cu numerele 1, 2 i 1. i aa mai
departe. Al zecelea rnd va fi 1, 10, 45, etc.

S lum un rnd oarecare i s l numim N. El ne d distribuia a N experiene comportnd dou


elemente. De exemplu, rndul 10 ne indic probabilitatea a zece aruncri cu banul (unde exist dou
posibiliti: banul poate s cad cu faa n sus sau n jos), a zece nateri (unde exist dou posibiliti:
fat sau biat) etc. S analizm acum acest rnd. Totalul numerelor pe care le gsim aici este de 1 +10 +
+ 45 + 120 + 252 + 210 + 45 + 10 + 1 = 1042. Dac dm de zece ori cu banul, exist o ans (primul numr
din rnd) din 1024 (totalul numerelor) ca acesta s cad ntotdeauna cu faa n sus. Exist 10 anse din
1024 s obinem o distribuie de 1 dat fa i 9 ori revers; 45 de anse din 1024 de a avea de 2 ori fa
i de 8 ori revers i aa mai departe.
Care este probabilitatea s avem de 5 ori fa i de 5 ori revers? Cu triunghiul lui Pascal, rspunsul sare
n ochi imediat: 252 din 1024. Observai, de asemenea, c distribuia 4-6 sau 6-4 (adic de ase ori fa i
de patru ori revers sau de patru ori fa i de ase ori revers) este cea mai probabil (cu 420 anse din
1024), dei poate c intuitiv nu ne-am fi dat seama de aceasta.
Acum este rndul vostru.
ntr-o familie cu zece copii, care este probabilitatea ca 3 s fie fete i 7 biei?
Vom ncheia aceast seciune examinnd alte dou instrumente foarte preioase pentru studiul
probabilitilor care ne permit s ne ordonm gndirea critic.
Sofismul juctorului
Aceast eroare de raionament se mai numete i sofismul de la Monte Carlo, tocmai pentru c este
foarte frecvent n rndul juctorilor. El este comis atunci cnd juctorul este convins c o serie de
rezultate de un anumit gen poate fi prevzut pentru urmtoarea tragere. De exemplu, dac am dat cu
banul de patru ori i moneda a czut cu faa n sus, juctorul va crede c la urmtoarea aruncare
moneda va cdea cu faa n jos. Este fals, pentru simplul motiv c evenimentele (aruncrile monezii)
sunt independente: moneda nu are memorie n privina feei pe care a czut deja, iar rezultatele
aruncrilor precedente nu au influen asupra aruncrilor ulterioare. Probabilitatea de a cdea cu faa n
sus este de fiecare dat de Vi, sau 50%.
Extraordinar? S nu ne grbim
O alt consecin foarte important a nelegerii probabilitilor pentru gndirea critic este c, datorit
acestora, nu mai suntem tentai s considerm drepf extraordinare evenimente care trebuiau s se
produc prin simplul joc al hazardului. Aadar, nu mai este nevoie de intervenia unei fore speciale
pentru a le explica. Vom da dou exemple.
Exemplul 1: Fiul cel mai mare
O anchet a artat c cele mai multe dintre persoanele cu caliti excepionale de medium sunt ntii
nscui. Partizanii parapsihologici sunt foarte micai n faa acestei informaii i avanseaz ipoteze care
de care mai ndrznee pentru a o explica. Dar chiar au vreun motiv s fie micai? Un raionament
foarte simplu ne arat c nu.
ntr-o populaie dat, mai ales atunci cnd numrul de copii pe familie nu este prea mare (2, 3 sau 4),
exist ntotdeauna mai muli copii n categoria fiul cel mare dect n celelalte categorii de copii13.
Aadar, cea mai mare parte a oamenilor, de indiferent ce meserie, vor fi nti nscui. S lum o

populaie fictiv de 100 de familii cu cte doi copii fiecare. Vom avea n proporie egal urmtoarele
componene (F nseamn fat i B nseamn biat):
B, B B, F F, B F, F
n trei cazuri din patru, un biat este cel dinti biat nscut. Acelai lucru se ntmpl i n familiile cu trei
copii: bieii (dar i fetele) cei mai mari sunt n majoritate. Pe scurt: aici nu exist niciun mister de
elucidat i, ca s vorbim precum Marcel Duchamp, nu exist soluie, pentru c nu exist problem!
Exemplul 2: Premoniie?
Dl Paul este foarte emoionat. Se gndea la o cunotin, doamna Y, i, n urmtoarele cinci minute, a
sunat telefonul: interlocutorul su l-a informat c doamna Y a decedat. Recunoatei c avem de ce s
credem n premoniii!
S presupunem i este o ipotez foarte cuminte c Dl Paul cunoate 1000 de persoane (n sens larg,
aa cum l cunoate de exemplu pe Ioan Paul II), despre al cror deces va afla n urmtorii 30 de ani. S
presupunem, de asemenea, c dl Paul nu se gndete la fiecare din aceste 1000 de persoane dect o
dat la 30 de ani. ntrebarea este urmtoarea: care este probabilitatea ca el s se gndeasc la una din
aceste persoane i ca n urmtoarele cinci minute s afle c aceasta a decedat? Calculul probabilitilor
permite s stabilim aceast probabilitate, innd seama de datele asupra crora am convenit.
Probabilitatea este foarte mic: puin peste 3 anse la 10.000. Dar dl Paul locuiete ntr-o ar cu 50 de
milioane de locuitori. Pentru aceast populaie vor exista 16.000 de premoniii misterioase n 30 de
ani. Ceea ce nseamn 530 de cazuri pe an, aadar mai mult de una pe zi. Pe scurt, aa cum scrie Henri
Broch, de la care am mprumutat exemplul: Simplul hazard ne permite s scriem despre fantasticele
premoniii parapsihologice din Frana numeroase lucrri care se vor vinde foarte bine.
Iar acum, nainte de a trece la noiunile de statistic pe care doream s vi le prezint, s revenim la
problema lui Mere.
Cum a rezolvat Pascal enigma prezentat de Mere
Calculele Cavalerului nu fceau doi bani, v-ai dat seama de asta! S notm cu E ceea ce dorim s
obinem (un ase din patru aruncri). Problema lui Mere se rezolv mai uor mergnd invers, adic
ncercnd s calculm 1 P (non E).
Calculul este ceva mai complicat. Aruncrile sunt independente una de alta i P (non E) = (5/6)4 pentru
un zar aruncat de patru ori, ceea ce ne d 0,482. Dar
P (E) = 1 P (non E) = 1 0,482 = 0,518
Pentru dou zaruri aruncate de 24 de ori,

Aceste rezultate sunt foarte instructive, v rog s reinei. Firete, acum nelegem de ce Cavalerul
ctiga cu un zar, dar pierdea cu dou. Dar diferenele sunt att de mici, nct ne dm seama i c bravul
nostru cavaler juca mult i inea cu mult scrupulozitate socoteala partidelor sale!
2.2.2 Noiuni de statistic
Cuvntul statistic se utilizeaz n dou sensuri. La plural, el desemneaz datele cuantificate de
exemplu, statisticile divorurilor din Quebec. La singular, el desemneaz o ramur a matematicii care
utilizeaz i dezvolt metodele care permit gruparea, prezentarea i analiza datelor. Despre aceasta vom
vorbi n cele ce urmeaz, dar nu ne vom ocupa, de fapt, dect de o singur ramur a statisticii, i anume
de aa-numita statistic descriptiv. Aa cum o arat i numele, ea permite descrierea observaiilor
referitoare la tot ceea ce dorii dumneavoastr persoane, obiecte, evenimente i pe care le numim
populaie.
Vom ncepe cu studiul unei curbe a crei cunoatere este esenial.
Curba Laplace-Gauss
S relum aruncrile celor dou zaruri diferite. Putem s reprezentm rezultatele teoretice ale
aruncrilor cu ajutorul unui grafic. Pe axa y (vertical) vom ilustra n procentaje probabilitatea de a se
obine diferite sume de la 2 la 12, pe care le indicm pe axa x (orizontal). Trasm apoi curba unind
punctele de intersecie, lat graficul pe care l obinem:

Acest grafic ne ofer o reprezentare aproximativ a curbei Laplace-Gauss i este vorba de acelai
Gauss pe care l-am menionat la nceputul acestui capitol. Aceast curb se numete curba de distribuie
normal i reprezint distribuia multor fenomene umane sau naturale aleatorii. Este important s-o
cunoatem i s-o recunoatem.
Media, mediana i modul

Exist diverse modaliti de a reduce un ansamblu de date la o singur valoare, care v permite s
sesizai ceea ce este caracteristic pentru datele respective i s pstrai aadar o parte a acestor
caracteristici. Msurile care permit s facem aceasta se numesc msuri de tendin central, deoarece
indic tocmai tendina central sau tipic a datelor noastre. Ele sunt foarte utile i foarte rspndite;
aadar, trebuie s le cunoatem, cu att mai mult cu ct aceste trei msuri de tendin central nu dau
n mod obligatoriu aceeai valoare. i tocmai de aceea pot fi utilizate pentru a induce n eroare: este
suficient s alegem msura care ne convine, dar care nu este neaprat cea mai reprezentativ pentru
datele noastre.
Msurile de tendin central sunt media, mediana i modul.
Media este pur i simplu valoarea medie a tuturor datelor incluse n ansamblu. Ea se obine adunnd
toate valorile datelor i mprind la numrul de date. Ea se noteaz n felul urmtor:

n care X este simbolul matematic convenional pentru valoarea medie a lui x<; x este o valoare
observat;
Ixi este suma tuturor valorilor x observate; iar n, numrul de observaii din ansamblul respectiv.
Dac ordonai datele n ordine cresctoare de la valoarea cea mai mic la valoarea cea mai mare, vei
obine uor mediana: este valoarea din mijloc, situat n aa fel, nct jumtate din date sunt deasupra ei
i jumtate dedesubt. Dac numrul de observaii este impar, mediana se va afla chiar n mijlocul irului.
Dac numrul de observaii este par, mediana se obine fcnd media aritmetic a celor dou valori
aflate n mijloc.
n fine, modul este, valoarea cea mai frecvent din interiorul ansamblului.
S lum acum un exemplu care ne permite s nelegem mai bine toate acestea, lat preul bastonului
Bang la opt furnizori ai Serviciului de Poliie din Montreal:
109 $
129 $
129 $
135 $
139 $
149 $
159 $
179 $
Media se gsete foarte uor:

Pentru a gsi mediana, ordonm datele de mai sus. i cum avem aici un numr par de date (8), le lum
pe cele dou din mijloc (135 $ i 139 $) i facem media lor aritmetic (135 + 139): 2, obinnd astfel
mediana: 137 $.
n sfrit, modul se determin foarte rapid: 129 $ este suma care apare cel mai des.
Remarcm c aceste trei msuri de tendin central nu dau n cazul de fa valori foarte diferite. Aa se
ntmpl, de regul, ntr-o distribuie normal, n care media, mediana i modul au valori aproape
identice. Putei verifica acest lucru calculndu-le pentru toate cele 36 de combinaii posibile ale aruncrii
zarurilor, prezentate mai sus. Dar, atenie! Nu este ntotdeauna aa. Se poate ntmpla ca folosirea
uneia dintre aceste msuri de tendin central s ne induc n eroare, n sensul c msura aleas nu va
da o idee corect despre ceea ce este tipic pentru un anumit set de date. i tocmai asta este de fapt
ceea ce dorim s exprimm prin aceste msuri.
S ne imaginm, de exemplu, o catedr universitar de creaie literar care anun cu mndrie c venitul
mediu anual al absolvenilor si este de 242.000 $. Este un rezultat foarte impresionant De fapt, chiar
prea impresionant! Dac vi se prezint o astfel de medie, ar trebui s cerei s vedei datele. S
presupunem c unul dintre absolveni joac i hochei, iar la ncheierea studiilor a fost angajat de o
echip profesionist. Venitul lui, s zicem de 4 milioane de dolari, falsific datele problemei. Media este,
n fapt, o msur de tendin central foarte sensibil la datele extreme. ntr-un astfel de caz, este
preferabil s recurgem la o alt msur de tendin central. Pe care s-o alegem i de ce? Tot ceea ce
trebuie s tim despre aceste chestiuni se poate rezuma n csua de mai jos:
Tabel recapitulativ: Msurile de tendin central
Media. Este msura de tendin central cea mai utilizat.
Ea exist ntotdeauna (orice serie de date are o medie) i ia n considerare valoarea tuturor datelor. Dar
este sensibil la valorile extreme.
Mediana. Este i ea frecvent utilizat, dar mai puin dect media aritmetic. Ea exist ntotdeauna, dar
nu ia n considerare toate valorile (dect pentru a numra cte sunt n total). Nu este sensibil la valorile
extreme. Atunci cnd o astfel de valoare exist, poate fi mai reprezentativ dect media pentru ceea ce
este tipic n cazul mulimii date.
Modul. Este utilizat mai rar i se folosete mai ales pentru a descrie variabilele nominale (descrise printrun nume) sau discrete (care iau n considerare numai un numr limitat de valori reale). ntr-o mulime,
poate exista unul sau mai multe moduri, sau poate s nu existe niciun mod. El nu ia n considerare
valorile tuturor datelor.
Pentru a nelege de ce este important s cunoatem aceste msuri de tendin central i s le utilizm
n mod judicios, vom da un exemplu simplu, adaptat dup Martin Gardner4.
Compania ZZZ fabric ambarcaiuni de agrement Schpountz. Conducerea este compus dintr-un patron,
fratele acestuia i ase rude; personalul este compus din cinci maitri i zece muncitori. Afacerile merg
bine i direciunea trebuie s angajeze nc un lucrtor. Paul este candidat la post. Patronul de la ZZZ i

spune c salariul mediu n companie este de 6000 $ pe lun. Mai adaug c, la nceput, n perioada de
prob, Paul va primi 1500 $ pe lun. Apoi salariul lui va crete rapid.
Paul este angajat. Dar cteva zile mai trziu, n culmea furiei, Paul cere s-l vad pe patron.
M-ai minit! Niciunul dintre lucrtorii de la ZZZ nu ctig mai mult de 2000 $ pe lun, se plnge el.
Ba da, riposteaz patronul.
i i arat fia pe care figureaz toate salariile pltite de ZZZ lunar:
Patronul: 48 000 $
Fratele su: 20 000 $
Fiecare din cele ase rude: 5 000 $
Fiecare din cei cinci maitri: 4 000 $
Fiecare din cei zece lucrtori: 2 000 $
n total, ZZZ pltete 138 000 $ pe lun drept salarii unui numr de 23 de persoane. Salariul mediu
este aadar: 138 000: 23 = 6000 $. Dup cum vedei, nu v-am minit, spune patronul.
Dar Paul este un gnditor critic informat. El poate riposta foarte bine:
Media pe care o utilizai este o msur de tendin central. Mai exist i altele. Ai fi fost mai cinstit
dac mi-ai fi spus care este mediana: pentru aceasta, se face lista salariilor ntreprinderii n ordine
descresctoare i cea din mijloc este mediana. n cazul ntreprinderii ZZZ, salariul median este de 4000 $:
aceasta ar fi fost pentru mine o indicaie mai preioas. Dar, dac ai fi vrut s fii cu adevrat cinstit, ar
fi trebuit s-mi dai modul. Modul, ntr-o mulime de date, este valoarea care apare cel mai frecvent. n
cazul ntreprinderii ZZZ, salariul modal este de 2000 $ pe lun. Pe acesta ar fi trebuit s mi-l indicai!

Aadar, trebuie s fim ateni cnd se utilizeaz msurile de tendin central i s ne ntrebm
ntotdeauna care dintre ele a fost folosit i dac aceast utilizare este justificat.
Abaterea standard
Pe lng aceste msuri de tendin central, un gnditor critic va dori s cunoasc n mod obligatoriu
dispersiunea unei distribuii, cu alte cuvinte variaia ei n jurul mediei. Cea mai important dintre aceste
msuri de dispersie este abaterea standard. Pentru a v face o idee despre ce anume este vorba,
imaginai-v urmtorul scenariu.
Ai pescuit pete ntr-o ap despre care vi se spune c este poluat, ceea ce face ca anumii peti s fie
improprii pentru consum. Dar vi se spune n acelai timp c anumii peti nu prezint pericol. Se
presupunem c toxicitatea petilor notri se distribuie n conformitate cu o curb normal. Vi se spune
c la un coninut de peste 7 mg de Cine-tie-ce produs toxic deversat cndva n secret de uzina
Schpountz, nainte ca aceasta s fie transformat n cooperativ cu autogestiune este periculos s se
mnnce un pete. Media cantitilor de Cine-tie-ce gsite n petii din acest curs de ap este de 4 mg.
O s mncai din aceti peti?
nainte de a v pronuna, ai face bine s v interesai asupra abaterii standard, care v va spune dac
valorile de toxicitate variaz mult sau puin n jurul acestei medii. Dac variaia este foarte mare, vei
risca foarte mult mncnd din petii respectivi; dac, dimpotriv, ea este foarte mic, ceea ce nseamn
c valorile toxicitii au tendina de a se grupa n jurul mediei, atunci v expunei unui risc mai mic.
n termeni mai precii, abaterea standard este o msur a dispersiei datelor prin raportare la medie.
Tehnic vorbind, este vorba de rdcina ptrat a unei alte msuri, numit varian. Este notat cu sigma
(o) i este exprimat n felul urmtor:

lat trei modaliti de calculare a abaterii standard.


Prima este cea mai simpl: este suficient s recurgei la un calculator, care v d aceast valoare prin
simpla apsare a unei taste.
Dac trebuie s-o calculai manual, v recomandm procedeul urmtor, care este foarte comod.
1. Determinai abaterea fiecreia dintre valorile constatate fa de medie, pe care ai calculat-o n
prealabil;
2. Ridicai la ptrat fiecare din aceste diferene i facei totalul ptratelor;
3. mprii la numrul de valori: aceasta este variana.
4. Rdcina ptrat a acestei variane v d abaterea standard.
Verificai n ce msur stpnii procedeul de calcul, ncercnd s gsii abaterea standard (i, odat cu
aceasta, variana) datelor urmtoare: 1, 2, 3, 5, 7, 9, 14. Vei gsi o varian de 16,57 i o abatere
standard de 4,07.
A treia modalitate de a calcula nu d dect o aproximare general, dar este util s-o cunoatem, deoarece
se calculeaz rapid i uor.
1. Luai cea mai mare valoare a populaiei i scdei din ea cea mai mic valoare: ai gsit intervalul de
variaie numeric a rezultatelor, care este numete ntindere sau interval;
2. mprii apoi numrul obinut la patru. nc o dat, reinei c nu obinei astfel dect o aproximare
foarte general a abaterii standard.
Utilitatea acestei msuri este uria. Mai ales atunci cnd distribuia datelor pare s semene cu o curb
de distribuie normal, o regul empiric preioas poate fi astfel aplicat pentru a obine, prin
intermediul mediei i abaterii standard, informaii importante. Aproximativ 68,2% din datele
dumneavoastr vor fi cuprinse ntr-un interval echivalent cu abaterea standard, fie deasupra, fie
dedesubtul mediei. n plus, aproximativ 95,4% din date vor fi cuprinse ntr-un interval de dou abateri
standard fa de medie. n sfrit, 99,8% din date vor fi cuprinse ntr-un interval de trei abateri standard.
Cele de mai sus pot fi reprezentate grafic dup cum urmeaz:

Cu alte cuvinte, dac media este 12 i abaterea standard 3, aproximativ 68,2% din observaii au valori
cuprinse ntre 9 i 15.
S revenim acum la peti. Dac abaterea standard este de 1 mg, ai mnca din aceti peti? Dac este de
4 mg, ai mnca?
Statistica ne permite nu numai s descriem, dar s i analizm datele. Exist dou aspecte ale acestor
analize care ne intereseaz n mod special. Vom studia acum cteva instrumente folosite frecvent i
indispensabile pentru aprecierea datelor care ne sunt prezentate. n primul rnd, sondajele i evalurile
pe baza eantioanelor; apoi, analiza dependenei statistice.
Sondaje i eantioane
Folosind metode numai de el tiute, cercettorul nostru ne-a raportat statistici foarte interesante.
Marcel Gotub (Dingodossiers)
Statistica ne permite s ne pronunm asupra proprietilor unei populaii, pornind de la examinarea
unei mici pri a acelei populaii numit eantion. Alctuirea eantioanelor i evalurile pe baza lor fac
parte din cele mai rspndite i mai importante aplicaii ale statisticii. Le vom ntlni periodic i, mai ales,
ai ghicit, sub forma sondajelor.
Problema pe care o rezolv aceste tehnici este uor de neles: dorim s cunoatem una sau mai multe
trsturi caracteristice ale unei populaii, care este de regul mai mare, dar, din mai multe motive
costuri, timp etc. , fr a fi obligai s examinm fiecare din elementele populaiei, ceea ce ar nsemna
s facem un recensmnt.

De exemplu, vrem s cunoatem inteniile de vot ale alegtorilor dintr-o ar, dar fr a-l interoga pe
fiecare n parte. Sau s zicem c vrem s tim cte bastoane defecte sunt produse de o uzin, dar nu
vrem sau nu putem s le examinm pe fiecare n parte. n aceste cazuri, ca n toate celelalte pe care leai putea imagina, statistica ne permite s facem o evaluare a populaiei (toi alegtorii, toate
bastoanele produse de uzin) pornind de la examinarea ctorva reprezentani ai acesteia. Acetia
alctuiesc eantionul.
Atunci cnd ne pronunm asupra calitii supei gustnd o lingur din ea, evalum un eantion. Cnd un
reporter de la Buletinul Poliiei din Laval evalueaz modelele de bastoane, se pronun pe baza unui
eantion.
Alctuirea eantioanelor este un capitol al statisticii pe ct de important, pe att de complex. nelegem
foarte uor de ce. Pentru ca judecata exprimat asupra populaiei s fie valabil, eantionul pe care l
analizm trebuie s fie reprezentativ pentru aceast populaie. Acest criteriu este fundamental i,
pentru a-l satisface, eantionul va trebui s. Fie suficient de mare i neinfluenat de nimic exterior. Dac
luai o pictur de sup pentru a evalua gustul ntregii oale, am putea spune c eantionul este prea mic;
dac luai o lingur zdravn, dar tocmai din locul n care buctarul tocmai a pus mult piper, opinia
dumneavoastr va fi c supa este prea piperat, dar aceast judecat nu va fi valabil, pentru c
eantionul dumneavoastr a fost distorsionat.
Se poate ntmpla, aadar, ca eantionul s fie mare din punct de vedere cantitativ, dar datele pe care se
bazeaz s fie prea puin fiabile, pentru c eantionul a fost distorsionat din punct de vedere calitativ.
Trista soart a celebrei reviste Literary Digest ilustreaz foarte bine aceast situaie.
Literary Digest era o revist american foarte citit la vremea ei, care fcea sondaje nc din anii 1920 n
timpul alegerilor prezideniale. Repurtase un oarecare succes n previziunile sale. Metoda sa se numea
votul de paie (straw vote); nainte de alegeri, revista trimitea buletine false de vot unor persoane care,
dac doreau, puteau s completeze buletinul (indicnd candidatul pentru care votau) i s-l trimit dup
aceea napoi. Apoi voturile erau numrate i se exprima previziunea.
Rezultatele obinute de revist erau corecte (revista anuna de fiecare dat persoana care ctiga), dar
imprecise: la alegerile din 1920, diferena dintre previziunea revistei i rezultatul oficial a fost de 6%; n
1924 de 5,1 %; n 1928 de 44%; n 1932, anul ei cel mai bun, de 0,9%.
Aceste rezultate, mediocre n fond, erau totui obinute prin expedierea unui numr foarte ridicat de
buletine de paie: 11 milioane n 1920, 16,5 milioane n 1924, 18 milioane n 1928, 20 milioane n 1932. n
acest ultim an, 3 milioane de persoane au napoiat buletinele.
La alegerile din 1936, pe baza de 2,3 milioane de voturi de paie returnate din cele 10 milioane pe care lea expediat, revista a anunat victoria lui Alfred Mossman Landon, adversarul republican al democratului
Franklin Delano Roosevelt. Un tnr psiholog, George Gallup, a interogat la rndul su numai 4500 de
persoane i, pe aceast baz, a prezis alegerea lui F.D. Roosevelt. Acesta din urm a repurtat ntr-adevr
victoria cu 60,8% din voturi, fa de numai 36,6% ct a obinut adversarul lui a fost aadar una dintre
cele mai importante majoriti de la toate alegerile prezideniale americane.
Cauza eecului revistei Literary Digest a fost descoperit rapid. De aici s-au tras nvminte care nu
aveau s fie uitate: eantionul revistei, dei uria, era distorsionat, n timp ce eantionul lui Gallup
fondatorul celebrei case de sondaje de opinie dei considerabil mai mic, nu era distorsionat deloc.

Revista i alegea oamenii crora le trimitea buletinul de paie dintre abonaii si i la ntmplare din
cartea de telefon. Prin aceste dou procedee, revista i selecta pe oamenii mai nstrii i pe cei mai
nclinai s voteze candidatul republican (cci deciseser s se aboneze la aceast revist mai degrab
conservatoare sau dispuneau, n 1936, de mijloacele materiale necesare pentru a-i instala un post
telefonic).
S reinem din cele de mai sus c un bun eantion reprezentativ al unei populaii trebuie s fie suficient
de mare (aceasta este trstura lui cantitativ) i s nu fie distorsionat (trstura calitativ). Stabilirea
dimensiunii eantionului este un subiect complex, aici trebuind s se in seama de considerente
matematice, dar i economice, sociale i tehnice. Care este dimensiunea unui eantion bun? Nu exist
un singur rspuns corect i simplu la aceast ntrebare. Totul depinde de mai muli factori, cum ar fi
populaia studiat, gradul de precizie pe care dorim s-l obinem, banii de care dispunem, chestiunile pe
care le anchetm i multe altele. Majoritatea sondajelor de opinie se fac pe eantioane de 1000-2000 de
persoane, ceea ce este, n general, suficient, din motive tehnice pe care nu le vom expune aici. Dincolo
de aceasta, precizia obinut cu un eantion mai mare, precizie pe care o putem exprima n cifre, nu
merit, n general, cheltuiala fcut.
Pentru ca un eantion s nu fie distorsionat, procesul de selectare este fundamental: trebuie s alegem
la ntmplare indivizii care vor face parte din el. Metoda cea mai sigur este eantionarea simpl
randomizat. S ne imaginm o populaie P i o procedur care ne permite s selectm n elemente din
P. Procedura care garanteaz c toate ean- tioanele de n elemente sunt la fel de posibile este o
procedur de eantionare simpl la ntmplare. n acest caz, fiecare element are aceleai anse ca
oricare altul s fie reinut i faptul c un element a fost ales nu are nicio influen asupra selectrii
altora. Dac facem lista tuturor elementelor populaiei i selectm eantionul cu ajutorul unei liste de
cifre aleatorii, vom realiza o eantionare simpl randomizat. n practic, este totui dificil s se
procedeze conform acestui ideal teoretic. De aceea, au fost elaborate diferite metode de eantionare
prin stratificare, prin ciorchini, cote etc. Dar de fiecare dat trebuie s se respecte un principiu de baz,
i anume ca elementele eantionului s fie alese la ntmplare. Dac este respectat, acest principiu
garanteaz c datele statistice obinute pe baza acestui eantion pot fi generalizate la ntreaga
populaie. Dac nu este respectat acest principiu, este interzis s se fac astfel de generalizri. Aadar,
cunoaterea acestui principiu este foarte util gnditorului critic pentru care arta de a detecta
distorsionrile n evalurile fcute pe baz de eantioane trebuie s devin o a doua natur. De aceea, el
va trebui s fie atent la toate elementele din modul de selecie care ar putea face ca ean- tionul s nu
fie ales la ntmplare i, astfel, s nu fie reprezentativ pentru ntreaga populaie.
Lat cteva exemple care ne vor ajuta s nelegem mai bine.
Exemplul 1
Un post de radio a efectuat un sondaj n legtur cu problema legalizrii consumului de marijuana. Au
rspuns n total 3636 de persoane i 78% dintre ele s-au pronunat n favoarea legalizrii. Postul de radio
afirm deci c a venit momentul pentru a se legaliza consumul de marijuana i face presiuni asupra
guvernului pentru a aciona n acest sens.
n acest caz, este clar c eantionul nu a fost alctuit la ntmplare, pentru c este format numai din
auditorii acestui post de radio i, mai mult chiar, din cei care au decis s telefoneze pentru a-i face

cunoscut opinia (poate pentru c subiectul i intereseaz foarte mult). Aadar, din acest sondaj nu se
poate conchide nimic n privina opiniei populaiei n general.
Exemplul 2
Acum civa ani, un sondaj Gallup cu eantion stratificat ajungea la concluzia c 33% dintre americanii
care au absolvit o facultate nu cunosc sistemul metric. Un sondaj efectuat n California de un cotidian
stabilea c 98% din cititorii lui l cunoteau. Participanii la acest sondaj au fost invitai s decupeze, s
completeze i s trimit un cupon de rspuns.
Avem toate motivele s credem c sondajul ziarului era distorsionat i c persoanele care nu cunoteau
sistemul metric s-au auto-exclus.
Exemplul 3
2000 de persoane din Quebec sunt interogate i li se cere s rspund cu da sau nu la o chestiune de
opinie precis i clar. Sondajul se face telefonic i numerele apelate sunt selecionate la ntmplare de
un calculator, de pe lista tuturor numerelor de telefon n funciune.
Ne aflm aici n faa celei mai bune maniere de a proceda n mod curent, n materie de sondaje de
opinie. Dar i aici exist o distorsionare, deoarece cei mai sraci cei care nu au telefon i oamenii fr
adpost nu sunt reprezentai n mod corect.
Un sondaj bun v va spune c este precis ntr-o anumit msur din 100 (sau din 20). De exemplu, n 19
cazuri din 20 (sau 95%), ceea ce nseamn c acest sondaj are o marj de eroare de 5%. Aceste numere
se refer la eroarea de eantionare i la intervalul de ncredere al sondajului. Concret, aceasta nseamn
c rezultatele a 95% din toate eantioanele unei populaii date creia i se pune aceeai ntrebare n
acelai moment vor fi aceleai, mai puin eroarea de eantionare. Vei ti aadar c, de 95 de ori din 100,
rezultatele acestui sondaj sunt valori cuprinse ntre cele care sunt date, mai mult sau mai puin 5%.
S presupunem c rata de popularitate a primului ministru a fost stabilit n ianuarie printr-un astfel de
sondaj i era de 53% i este apoi stabilit n martie, prin acelai sondaj, ca fiind de 56%. Am putea aadar
afirma c n ianuarie, n 95 de cazuri din 100, popularitatea primului ministru era situat ntre 48% i
58%, iar n martie, tot n 95 de cazuri din 100, popularitatea lui se situa ntre 51% i 61%. Avem la ce
medita dac ne gndim c n urma celui de-al doilea sondaj ziarul ne asigura c popularitatea primului
ministru este n cretere
Marja de eroare despre care este vorba aici depinde de doi factori: alctuirea eantionului i formularea
ntrebrilor. De aceste chestiuni ne vom ocupa n cele ce urmeaz.
O ntrebare bun nu trebuie s fie nici ambigu, nici distorsionat; pus n acelai fel tuturor
respondenilor, ea este neleas de fiecare n acelai fel; toi pot s rspund la ea i consimt s
rspund sincer. Dar aceste condiii sunt mai uor de enunat dect de satisfcut, aa cum vei con stata
uor, ncercnd s formulai ntrebri de opinie. De altfel, sondajele bune i testeaz mai nti
ntrebrile pe un eantion redus, dup care, dac este nevoie, le reformu- leaz. Detectarea
eventualelor distorsionri este o art pe care gnditorul critic trebuie neaprat s i-o nsueasc. Un
sindicat al poliitilor poate s se simt foarte linitit dac primete un sondaj n care se spune c 86%
din respondeni sunt n favoarea achiziionrii bastoanelor Bing, dar gnditorul critic va cere s vad
ntrebarea, temndu-se ca nu cumva aceasta s fie formulat n felul urmtor:

innd seama de creterea numrului de anarhiti periculoi i de eficacitatea demonstrat de


bastoanele Bing pentru a-i face s asculte de legile statului, suntei de acord cu nlocuirea bastoanelor
demodate ale Poliiei cu bastoanele economice i ergonomice Bing?
Din pcate, distorsionri le din ntrebri nu sunt, de regul, chiar aa de uor de depistat. Ele pot fi
generate de un numr foarte mare de factori, cum ar fi ambiguitatea ntrebrii, termenii folosii, natura
informaiilor dorite, ba chiar i identitatea persoanei care efectueaz sondajul. S dm cteva exemple.
Citii Datoria? poate prea o ntrebare clar i precis, dar poate fi interpretat n diferite moduri: O
citii cteodat? Adesea? n fiecare zi? n ntregime? Numai anumite texte? i firete i n multe alte
moduri.
Rspunsul la ntrebarea Consumai mult alcool? va depinde, firete, de ceea ce nelege persoana
interogat prin alcool i prin mult, dar i de ceea ce este dispus s spun! Este o ntrebare foarte
nereuit, care va da, fr ndoial, rezultate foarte slabe, dac le vom compara cu cifrele oficiale ale
vnzrilor de alcool. Darrell Huff relateaz c un sondaj a stabilit c numrul familiilor americane care
primeau revista foarte serioas Harpers era mai mare dect al celor care primeau revista uoar True
Story. Cu toate acestea, statisticile vnzrilor celor dou reviste contraziceau acest rezultat.
Vom ncheia discuia despre sondaje amintind c de mai muli ani, i dincolo de disputele metodologice
pe care le-am schiat, se desfoar o dezbatere cu privire la legitimitatea sondajelor, mai ales n cazul
sondajelor politice. Aceast dezbatere se refer la sondajele de opinie exist i sondaje care vizeaz
comportamentul, cunotinele i caracteristicile socio-demografice i, printre acestea, n mod cu totul
deosebit, la sondajele preelectorale. Fondul dezbaterii privete locul acordat n momentul de fa
sondajelor i sondocrailor n viaa noastr politic. n acest sens, Pierre Bourdieu arat c
presupunerile acestor sondaje sunt contestabile, deoarece pornesc de la presupunerea c fiecare
persoan poate avea o opinie; c toate opiniile sunt luate n considerare; i c exist un consens n
privina problemelor, cu alte cuvinte c exist un consens cu privire la ntrebrile care merit s fie
puse. Bourdieu ajunge la concluzia c opinia public dezvluit de sondaje este pur i simplu un
artificiu a crui funcie este aceea de a disimula faptul c starea opiniei, ntr-un anumit moment dat,
este un sistem de fore, de tensiuni i c nu exist nimic mai inadecvat pentru reprezentarea strii unei
opinii dect un procentaj 5.
O dat culese aceste date, statistica permite analizarea lor i, mai ales, depistarea legturilor ntre
anumite caracteristici. Au fost elaborate metode sofisticate pentru a se exprima n mod riguros gradul
de legtur ntre o caracteristic i alta de exemplu, ntre perimetrul toracic i mrimea taliei. Aceste
tehnici sunt extrem de utile, dar i foarte complexe i nu vom putea s ne ocupm aici de ele. ns toat
lumea trebuie s poat mnui dou idei n raport cu aceste metode: prima este aceea c exist o
important diferen ntre corelaie i cauzalitate; a doua este un fenomen statistic uimitor i amuzant,
numit regresie ctre medie.
Corelaia i dependena statistic
Corelaia este cuvntul savant folosit n statistic pentru a spune c dou variabile sunt legate, c
valorile lor sunt asociate sau, dac vrei, c ele depind una de alta. Mrimea perimetrului toracic este,
presupun, corelat cu cea a taliei i, dup ce au fost strnse suficiente date, se va putea exprima poate
n mod precis i matematic aceast corelaie. O parte important a activitii statistice este de acest
ordin: ea ajut la stabilirea unor relaii, ne permite s fim siguri c acestea sunt reale i le cuantific. Dar

i vei recunoate aici paralogismul post hoc ergo procter hoc din capitolul precedent faptul c am
constatat i am stabilit o corelaie nu nseamn c am gsit o relaie de cauzalitate. Confuzia ntre
acestea este una din principalele surse ale delirului iraional. S repetm aadar: atunci cnd statistica
stabilete c dou variabile, A i B, sunt corelate, aceasta nu nseamn n mod obligatoriu c ntre ele
exist o relaie de cauzalitate.
Un moment de reflecie ne va arta c, atunci cnd se dovedete c A i B sunt corelate, aceasta poate
nsemna lucruri diferite:
C A cauzeaz B;
C B cauzeaz A;
C A i B sunt legate n mod accidental, fr a avea vreo legtur de cauzalitate ntre ele;
C A i B depind de un al treilea factor C.
Stabilirea cauzaliti lor este una dintre sarcinile cele mai dificile ale cercetrii tiinifice; vom mai avea
ocazia s revenim asupra acestui subiect. Deocamdat s reinem cteva exemple n care A i B sunt
corelate, fr a avea ntre ele o relaie de cauzalitate.
S ne imaginm c un studiu n rndul studenilor din licee i universiti arat c consumul de canabis
(A) este corelat cu rezultate colare inferioare fa de medie (B). S-ar putea ca drogul s fie cauza
acestor rezultate mai slabe la nvtur. Dar se poate i invers: ca rezultatele slabe s conduc la
consumul de canabis. Sau c persoanele mai sociabile au tendina de a fuma canabis i, n acelai timp,
de a lua mai puin n serios activitatea colar.
Preul cafelei n Quebec s-ar putea s fie corelat cu cantitatea de precipitaii dintr-o anumit regiune a
lumii: dar vom cuta fr ndoial zadarnic aici o relaie de cauzalitate.
Prezena berzelor pe acoperiurile caselor este n unele ri strns corelat cu numrul de copii de acolo.
Dar berzele nu sunt cauza apariiei copiilor! Mai degrab este vorba despre faptul c acoperiurile

caselor care adpostesc familii mai numeroase sunt mai mari i deci pot gzdui mai multe berze.

Poate c exist o corelaie ntre numrul de fire de pr pe care le posed un brbat i vrsta bunicii lui:
densitatea noastr capilar are tendina s scad o dat cu vrsta, n timp ce, firete, vrsta bunicilor
noastre crete. Dar am rde pe bun dreptate cu gura pn la urechi de un grup care ar boteza aceast
corelaie indicele Pipou, creznd c vede aici o relaie de cauzalitate i ntemeind chiar o grupare a
pipoulogilor care s-ar ncpna s se apere de calviie inndu-i bunicile ct mai mult timp n via.
Betrand Russell povestete c a vizitat nite clugri din China care erau convini c eclipsele de lun
sunt provocate de un cine care ncearc s-o nghit. Pentru a-l mpiedica s nghit luna, clugrii
executau un ritual, care consta, n esen, n bti puternice ntr-un gong imens. Iar procedeul se
dovedise eficient nc din timpuri imemoriale; exista convingerea c loviturile de gong provocau fuga
cinelui ceresc i duceau la ncetarea eclipsei. Toate acestea ne permit s vedem c simpla confuzie ntre
corelaie i cauzalitate poate fi sursa multor superstiii. Tot aceasta produce i fenomenul numit regresia
ctre medie, pe care l vom examina n continuare.
Regresia ctre medie i superstiia
Avem aici de-a face cu un element clasic al statisticii, aplicat la gndirea critic. Ideea este urmtoarea:
atunci cnd dou variabile ale cror valori depind de un mare numr de factori sunt corelate imperfect,
valorile extreme ale uneia au tendina de a fi corelate cu valorile mai puin extreme ale celeilalte.
Fenomenul este absolut normal, dar, dac l ignorm, putem lega n mod eronat dou variabile ntr-o
relaie cauz-efect. i aceasta explic numeroase superstiii.
Nu ne mai rmne dect s clarificm aceast definiie tenebroas, dar exact.
Totul ncepe cu originile statisticii, cu Francis Galton (1822-1911), unul dintre ilutrii ei pionieri. Galton a
vrut s studieze relaia dintre nlimea tailor i cea a fiilor. i a gsit una de care nu ne putem mira: taii
nali au tendina de a avea fii nali i taii scunzi au tendina de a avea fii scunzi. Dar a mai descoperit i

un lucru mai uimitor: taii deosebit de nali au tendina de a avea fii mai mici dect ei i invers, taii cu
nlime foarte mic au tendina de a avea fii mai puin scunzi dect ei. Ce nseamn aceasta?
Lat una din acele corelaii imperfecte ntre dou variabile nlimea tailor i cea a fiilor despre care
este vorba n definiia noastr. La definirea nlimii unei persoane contribuie mai muli factori:
nlimea tatlui, firete, dar i cea a mamei, numeroasele gene care gestioneaz dimensiunea fiecrui
membru, dimensiunea vertebrelor, a craniului, a mai tiu eu ce i bineneles, hrana, mediul, exerciiile
fizice i multe altele. Este nevoie de concursul fericit al unui mare numr din aceti factori pentru ca o
persoan s fie excepional de nalt (sau de scund); de aici valoarea extrem despre care este vorba n
definiia noastr. n virtutea legilor ntmplrii, un astfel de concurs este excepional. Astfel se explic
faptul c, atunci cnd se produce, exist tendina s fie corelat cu un eveniment mai puin excepional:
iat acele valori mai puin extreme din definiia noastr, copiii foarte nali, dar mai puin nali dect
taii lor. Era previzibil. Este ceea ce numim regresia ctre medie.
Un exemplu ne va ajuta s nelegem mai uor avantajul pe care l poate avea un gnditor critic din
cunoaterea acestui fenomen, mai ales pentru a se apra de superstiii.
Sportivii de performan se pare c se tem ca dracul de tmie de propunerea de a li se publica portretul
pe prima pagin din Sports lllustrated. i nelegem uor de ce. Faptul c este invitat s-i vad portretul
acolo este urmarea unor performane sportive de excepie care, firete, in de combinarea fericit a
unei mari varieti de factori. Aceste rezultate vor fi urmate de performane mai puin excepionale.
Aadar, atunci cnd aceti sportivi atribuie scderea performanelor apariiei pe coperta celebrei reviste,
avem de-a face cu o pur superstiie.
Vei constata foarte repede c domeniul de aplicare al acestei idei este imens.
A venit acum momentul s abordm ultimele teme ale prezentrii matematicii ceteneti: ilustraiile i
graficele cu care, aa cum vei vedea, se pot spune cele mai puin nevinovate minciuni.
2.2.3 Ilustraii i grafice: mai rele uneori dect o mie de rele
Stabilii mai nti cu grij faptele.
Dup aceea, le putei deforma dup cum dorii.
Marktwain
Pentru a putea vizualiza datele, se utilizeaz adesea ilustraii i grafice, mai ales n articolele tiinifice, n
rapoartele financiare i n pres. Trebuie s fim foarte ateni la modul n care sunt construite acestea,
cci ilustraiile sau graficele, concepute tocmai pentru a transmite mai repede informaiile, pot s fie i
neltoare. n acest caz, ele vor oferi o imagine fals de care ne va fi cu mult mai greu s scpm,
deoarece vom avea impresia c am vzut totul cu ochii notri.
Pericolele ilustraiilor

S ncepem cu ilustraia urmtoare16:


Aici va trebui s verificm dac imaginile se micoreaz n mod proporional cu diminuarea pe care o
ilustreaz. Dar nu este absolut deloc aa, chiar dac este dificil s-o constatm. Cititorul grbit va trage
astfel o concluzie eronat nc i mai eronat dac se mulumete s parcurg textul i ilustraia sa n
grab.
S examinm chestiunea mai n amnunt.
Lungimea bancnotei de un dolar este utilizat aici pentru a reprezenta valoarea n scdere a dolarului,
de la 1,00 $ n 1958 la 44 de ceni n 1978, cnd era nevoie de ceva mai mult de doi dolari pentru a
cumpra ceea ce cumpram n 1958 cu un dolar. Dar artistul a redus i limea bancnotelor, n aa fel
nct suprafaa bancnotei din 1958 nu este de dou ori ci de cinci ori mai mare! Ar fi trebuit s se in
seama cu grij de faptul c desenul utilizeaz dou dimensiuni.
Tufte a propus urmtoarea lege: Reprezentarea numerelor prin mrimi fizice msurate pe suprafaa
unei ilustraii ar trebui s fie direct proporional cu cantitile reprezentate. De fiecare dat cnd o
ilustraie se abate de la acest principiu, ea exprim o minciun i, cu ct se abate mai mult, cu att crete
mai mult ceea ce Tufte numete indicele de minciun al acesteia. Tufte ar exprima indicele de
minciun al exemplului precedent ca fiind de 5 la 2.
Acum e rndul dumneavoastr. Ce prere avei despre ilustraia urmtoare?

nelegem, firete, c executarea unor ilustraii adecvate i juste, care s transmit exact informaiile pe
care dorim s le vehiculm i nu altceva, este o art extrem de dificil, care necesit n acelai timp
cunotine tiinifice, talent artistic i o doz serioas de judecat sntoas.
Vom putea constata acest lucru i vom descoperi i alte capcane mpotriva crora trebuie s ne
narmm cu ajutorul exemplului urmtor, adaptat dup o lucrare a lui Stephen K. Campbell17.
S ne imaginm situaia urmtoare: n 1999, un studiu a stabilit c suma total a cheltuielilor pentru
sntate efectuate de un guvern dintr-o ar fictiv numit Tralala era de 7,2 miliarde de dolari, n timp
ce n acelai moment ea era de 30,4 miliarde de dolari ntr-o alt ar numit Molvania. S lsm la o
parte toate ntrebrile legitime care presupun c se nghesuie n creierul dumneavoastr nfierbntat de
gnditor critic i s ne concentrm numai asupra cifrelor, pe care vrem s le reprezentm printr-o
ilustraie. Cum vom proceda?
S admitem c am decis s reprezentm situaia din Tralala desennd un spital la o anumit scar. El va
reprezenta, n mod convenional, cele 7,2 miliarde, lat-l:

Cum vom reprezenta acum situaia din Molvania, pornind de la acest reper? ncercm, de fapt, s
ilustrm o sum (30,4 miliarde) care este de 4,2 ori mai mare dect prima (7,2 miliarde). Aadar, vom
putea desena tot attea spitale, adic ceva mai mult de patru. Soluia ar fi n acest caz s efectum
urmtorul desen:

Este oare aceast variant satisfctore? Pentru a o evalua, trebuie s ne gndim la cititori. Poate c
acetia vor trage concluzia (eronat) c pentru fiecare spital din Tralala exist patru n Molvania. Ar fi
deplorabil!
Atunci poate c am fi tentai s desenm un singur spital pentru a reprezenta situaia din Molvania, dar
s-l facem de 4,2 ori mai nalt dect primul, lat ce obinem:
n aceast reprezentare, al doilea spital are un aer bizar i cititorul se va ntreba ce s-a ntmplat cu
dimensiunile lui. Dac nmulim nlimea cu 4,2, n-ar fi mai bine s nmulim i limea la fel? n acest

caz, poate c ar trebui s sugerm urmtoarea ilustraie:


Dar i de ast dat avem o problem major. ntruct noul nostru spital este de 4,2 ori mai lat i de 4,2
ori mai nalt, el este de 17,64 ori mai mare (4,2 x 4,2) dect primul. Dei textul ne spune c cifrele sunt
7,2 miliarde i 30,4 miliarde i ne explic cu grij c factorul de cretere este

4,2, ilustraia susine sus i tare altceva: ea spune de 17,64 ori mai mare. Ghicim imediat avantajele pe
care ideologii dornici s susin o anumit tez le pot trage de aici. Pentru a ne calibra tirul, va trebui
deci s mrim al doilea spital cu un factor 2,049, adic cu rdcina ptrat a lui 4,2. Ceea ce ne va da
urmtoarea ilustraie:

Dar nc nu am terminat, din pcate. n general, cititorii nu se gndesc cu uurin la spitale ca la obiecte
cu dou dimensiuni i vor interpreta fr ndoial ilustraia propus ca obiect tridimensional: cu lungime,
lime i nlime. n consecin, cldirea propus exagereaz i mai mult diferena dintre Tralala i
Molvania. O ilustraie corect va trebui aadar s-l mreasc pe al doilea cu un factor 1,432, adic cu
rdcina cubic a lui 4,2. n acest caz, iat ce ar trebui s propunem:

O ilustraie bun d via unui text i poate s transmit rapid i ntr-un mod eficient o cantitate mai
mare de informaie. Dar ea este i o arm redutabil, iar gnditorul critic va trebui s-i pun
ntotdeauna ntrebarea dac ilustraia este adecvat, dac scara este corect i pertinent, dac cele
dou sau trei dimensiuni reprezentate nu creeaz o impresie fals, eventual chiar contrarie fa de
datele din text.
n exemplul pe care l-am examinat, ar fi fost firete mult mai simplu s propunem o diagram de felul
urmtor:

Dar diagramele de felul acesta, ca i graficele n general, trebuie s fie i ele examinate cu mare atenie,
ba chiar cu un anumit grad de suspiciune. i a venit momentul s zbovim puin asupra lor.
Grafice i tabele
Datele pot fi prezentate ntr-un mod precis i sintetic cu ajutorul graficelor i al tabelelor de diverse
tipuri.
S ncepem cu un exemplu de tabel bun i cu caracteristicile acestuia.

Tabelul de fa are un titlu, care ne spune despre ce este vorba.


Are i o legend, care ne spune ce nseamn barele verticale. Acestea sunt redate n mod fericit cu
culori sau nuane diferite.
Axa y are o scar clar, care ncepe de la zero; axa x este i ea clar, iar unitile pe care le cuprinde
sunt indicate clar i corect.
Dac se abate de la aceste norme, graficul sau tabelul va fi mai puin clar i va putea fi interpretat greit
sau va crea impresii false. Exist i modaliti de a reui s-i nelm n mod voit pe cititori. Gnditorul
critic trebuie s le cunoasc pe cele mai importante dintre acestea.
Curba normal personalizat Cnd este vorba de un fenomen reprezentat printr-o curb normal,
putem s alungim sau s aplatizm respectiva curb, n funcie de nevoile sau de decizia noastr.
Trebuie s tim c, prin convenie, nlimea unei curbe normale este echivalent cu trei sferturi din
lungimea bazei sale. O astfel de curb d o reprezentare just a distribuiei normale i, mai ales, a
abaterii sale standard.
Dac respectm aceast convenie vom obine o curb de felul acesta18:

Dar se poate crea impresia n anumite cazuri foarte util, dar necinstit c abaterea standard este
mai mic; aceasta se obine pur i simplu schimbnd aceste proporii i fcnd nlimea mai mare dect
trei sferturi din baz.
n acest caz, ni se va propune o curb de distribuie normal care arat n felul urmtor19:

Se dorete transmiterea impresiei inverse? Nimic mai uor, ai ghicit. Curba propus va avea forma
urmtoare20:

Grafice distorsionate pe axa z. Lat un grafic absolut cinstit, care reprezint cheltuielile pentru
nvmnt dintr-o ar, pe o perioad de 12 ani21:

Iar acum vom tria i i vom oferi cititorului neavizat o cu totul alt impresie despre ceea ce s-a
ntmplat. Pentru aceasta, vom face s dispar cu totul partea de jos a axei y din graficul nostru.
Originea axei y nu mai este zero i aceasta va schimba totul22:

Dar putem s trim nc i mai bine sau mai ru. Este suficient s multiplicm intervalele de pe axa y
amputat n felul acesta pentru a produce un efect nc i mai puternic, un efect deloc dispreuit de
anumii ideologi, aa cum v putei lesne imagina, lat rezultatul pe care l obinem23:

Aceast manevr, una dintre cele mai iubite cnd vine vorba de a reprezenta situaiile financiare n
marile ntreprinderi, poate fi realizat n diverse moduri i prin diverse reprezentri grafice, iat i alte
exemple: informaiile sunt reduse aici la expresia lor cea mai simpl.
Creterea produciei acestei companii pare destul de modest i direciunea s-ar putea simi stnjenit
dac ar trebui s prezinte n felul acesta rezultatele n faa acionarilor:

Dar cu o singur tietur de foarfece n axa y, totul se poate aranja, lat dovada:

n exemplul urmtor, tendina variabilei vizate pare s fie imobilitatea. S presupunem c este vorba de
rezultatele vnzrilor pentru o perioad dat. Avem temerea c aceste rezultate s-ar putea s nu fie pe
placul Consiliului de Administraie.

Dar iat exact aceleai rezultate, dup o mic operaie. De ast dat, cine le va refuza agenilor de
vnzri creterea salarial?
10,6 r /
105 / v
10,4 /
i
Observai, n aceast ultim ilustraie, liniile zigzagate de la baza axei y. Ele l avertizeaz pe cititor c
punctul de origine nu este zero. Acesta este minimul strict pe care trebuie s-l indice un grafic cinstit.
Liniile zigzagate sunt ca un semnal care v spune: Atenie, aici este ceva neobinuit! Dac nu se
transmite acest semnal i axa y a fost prelucrat, trebuie s se aprind imediat nite beculee roii.
Trebuie s devenii bnuitor n faa datelor care vi se propun i s citii cu cea mai mare atenie textul
care nsoete graficul suspect.
S rezumm acum cele cteva reguli de conduit pe care le-am prezentat n acest capitol.
Cteva reguli de aur
Sursa informaiei
Cine a produs aceste date?

Este chiar persoana care le prezint?


Altcineva?
n numele su personal sau n numele unei organizaii?
Care este reputaia acestei organizaii?
Are interese n chestiunea discutat sau are intenii mai mult sau mai puin bine ascunse?
Persoana care ne prezint lucrurile a furnizat datele, interpretarea acestora sau i una, i alta?
n cel de-al doilea caz, ni se propune o interpretare distinct fa de cea avansat de instana care le-a
produs?
Ce distorsionri contiente sau incontiente ar putea afecta prezentarea datelor?
Cte cazuri au fost studiate? Cum au fost ele reunite?
Este suficient?
Contextul
Datele sunt contextualizate sau nu?
Dac da, este acest lucru pertinent?
Ce tii despre subiectul n discuie?
Ar fi de dorit s avem mai multe cunotine pentru a putea judeca cifrele?
Cunoatei i alte date care se refer la acelai subiect, pe care ar fi util s le avei n memorie n scopul
efecturii unor comparaii (date privind acelai subiect dar, de exemplu, pe o alt perioad de timp,
pentru o alt ar sau pentru o alt provincie)?
Datele: aspecte calitative
Sunt plauzibile?
Par complete sau lipsete ceva ce s-ar putea dovedi important?
S-a omis furnizarea unor informaii care ar putea fi n favoarea unei interpretri mai mult dect a alteia?
Care sunt cuvintele utilizate pentru a descrie ceea ce este exprimat n cifre?
Au aceste cuvinte o conotaie puternic ntr-un sens sau altul, n favoarea unei interpretri sau a alteia?
S-a inut seama de tot ceea ce trebuie s se ia n considerare n mod rezonabil pentru a se ajunge la
numrul care ni se propune i la interpretarea oferit (de exemplu, inflaia)?
Dac vom compara datele pe o anumit perioad de timp, definiia elementelor care se compar este
constant?
Dac se schimb, aceast schimbare este rezonabil, pertinent, justificat, luat n considerare atunci
cnd se fac calculele?

Definiia a ceea ce se msoar este rezonabil i pertinent?


Se poate conchide n mod rezonabil c instrumentul de msur utilizat este fiabil? Valabil?
Se propune un rezumat al concluziilor?
Pare acesta echitabil?
Aceste concluzii par acceptabile, innd seama de date?
Sunt plauzibile i conforme cu ceea ce se accept de regul n literatura de specialitate?
Dac nu, raionamentul este la nlimea caracterului de excepie al ipotezei avansate?
Concluziile rspund ntrebrii care a fost pus?
Datele: aspecte cantitative
Dac se dau procentaje, se dau i cifrele absolute care le corespund?
Dac se insist asupra creterii sau scderii n procente, se precizeaz de fiecare dat i de la ce numr sa pornit? Explicaiile date pentru aceste schimbri sunt singurele posibile?
S-a inut cont de faptul c exist i alte explicaii posibile?
Avem oare de-a face cu un lucru care trebuie explicat sau ne aflm mai curnd n faa unui fenomen care
nu necesit explicaii?
Cum a fost alctuit eantionul?
Ce msur de tendin central a fost utilizat?
Alegerea a fost bun?
Care este abaterea standard?
Sunt precizate limitele superioare i inferioare ale datelor?
A fost avansat o relaie cauz-efect?
Cum a fost stabilit?
Ar fi trebuit s fie luai n considerare i ali factori?
Precizia la care s-a ajuns este plauzibil, innd seama de instrumentul de msur utilizat?
Grafice, scheme, ilustraii
Sunt ele clare?
Conforme cu textul?
Ilustraiile sunt proporionate?
Axa y a fost modificat?

Sondajul
Ce subiect abordeaz acest sondaj?
i intereseaz sau i preocup cu adevrat pe oameni acest subiect?
Ce public a fost studiat?
Ce metode de eantionare, de anchet i de analiz au fost folosite?
La ce dat/date a fost efectuat ancheta?
Care este rata de rspuns?
Cte persoane au fost intervievate?
Ce ntrebri li s-au pus?
Sunt clare ntrebrile?
Sunt tendenioase?
Cum, n ce condiii i n ce ordine au fost puse ntrebrile?
Cum a fost abordat problema celor nedecii?
Cine a comandat ancheta i cine a achitat costurile ei?
Cte persoane au refuzat s rspund la fiecare dintre ntrebri?
Care sunt limitele interpretrii rezultatelor obinute?
n funcie de rspunsurile pe care le vei obine, poate c vei dori s mai punei i urmtoarele ntrebri:
Aceste ntrebri sau altele asemntoare au fcut deja obiectul unui sondaj? Care au fost atunci
rezultatele?
Partea a doua Justificarea credinelor
INTRODUCERE
Pentru a ne exercita autoaprarea intelectual, trebuie firete s cunoatem i s stpnim instrumente
ca cele pe care le-am vzut mai nainte (limbajul, matematica); dar mai trebuie s nvm s ne servim
de ele pentru a evalua credibilitatea afirmaiilor care sunt suspuse judecii noastre. Un gnditor critic
va dori ca opiniile lui s fie raionale; el se va strdui aadar s trag concluzii valabile din faptele
cunoscute sau presupuse. Dar cum s facem acest lucru? Aceasta necesit cunotine indispensabile
asupra subiectelor discutate i o stpnire bun a normelor i a criteriilor de raionalitate legate de ele.
n capitolul de fa am dori s examinm trei surse de cunotine admise n mod curent i s precizm,
pentru fiecare dintre ele, ce nseamn o judecat raional. Aceste trei exemple nu epuizeaz, fr
ndoial, tot ceea ce s-ar putea spune, nici vorb de aa ceva! Dar acest tur de orizont ne va arta totui
cum se pune problema justificrii credinelor n sectoare foarte importante ale vieii intelectuale i
ceteneti, unde judecile iraionale au consecine deosebit de grave.

Aceste trei surse de cunoatere sunt experiena personal, tiina i mass-media. De fiecare dat ne vom
plasa pe poziia inaugurat de Platon, a crui analiz a conceptului de cunoatere a servit literalmente ca
paradigm de referin pentru cele mai multe din discuiile epistemologice ulterioare n Occident, cel
puin.
Platon a observat c noi pretindem c tim o mare cantitate de lucruri n legtur cu o mare varietate de
subiecte. De exemplu, acolo se afl un mcleandru; Pmntul se nvrte n jurul Soarelui; Paris este
capitala Franei; doi i cu doi fac patru; ADN-ul are o structur n form de elice dubl, i aa mai
departe. ntrebarea pus de Platon, dezarmant dar crucial, este urmtoarea: ce nseamn, de fapt, a
ti? Platon nu se mulumete cu un pseudo-rspuns de genul: tiu pentru c este evident sau, nc i
mai ru: tiu pentru c tiu foarte bine. Ceea ce cere el este un rspuns clar, care s defineasc
conceptul de a ti i care s precizeze condiiile necesare i suficiente ale utilizrii sale legitime.
Rspunsul lui? Trebuie s fie satisfcute trei condiii pentru a putea pretinde c tim P (P fiind o
afirmaie oarecare, s zicem: Pmntul este rotund).
n primul rnd, a ti P presupune o anumit atitudine intelectual fa de P, pe care o putem exprima
dup cum urmeaz: Cred c P sau Sunt de prere c P. Ar fi firete ilogic s spunem: tiu c Pmntul
este rotund, dar nu cred acest lucru.
Apoi, aceast opinie sau aceast credin trebuie s fie adevrat. Aceast precizare este important,
pentru c nu orice credin este cunoatere i numai o credin adevrat poate fi numit cunoatere.
Astfel, n-am putea spune: tiu c Pmntul este ptrat.
n sfrit, opinia sau credina adevrat trebuie s fie justificat. O opinie adevrat nu este cunoatere,
dac nu se bazeaz pe raiuni ntemeiate. S presupunem c cineva a corelat fiecare zi a sptmnii cu o
figur geometric. Forma rotund este atribuit zilei de luni. Iar apoi respectiva persoan va afirma c
Pmntul are o anumit form, n funcie de ziua sptmnii n care ne aflm. Dac va fi ntrebat ce
form are Pmntul, lunea ea va afirma: Pmntul este rotund; i s-ar putea ca persoana s fie sincer
convins de acest lucru. Dar aceast opinie, chiar dac este adevrat, nu reprezint o cunoatere,
deoarece nu se bazeaz pe raiuni corecte.
Lat aadar definiia cunoaterii, aa cum ne-o propune Platon: cunoaterea este o opinie adevrat
justificat. Aceast definiie fundamental ne permite s nelegem c exist o mare diferen ntre a
crede ceva i a ti ceva. Diferena ine de raiuni i de argumente care, numai ele, ne permit s
considerm c o credin este adevrat. Faptul c o afirmaie este considerat adevrat de mine sau
de un mare numr de persoane, poate chiar de ntreaga societate, nu o face s fie adevrat sau
justificat i nici faptul c eu vreau s-o cred, c am crezut-o ntotdeauna, c am nevoie s-o cred sau c
este n interesul meu s-o cred.
Dificultatea const, firete, n a preciza ce anume constituie o bun justificare. Nu exist un rspuns
simplu la aceast problem i, n anumite cazuri, nu exist nici mcar un rspuns universal acceptat. Mai
mult chiar, n funcie de sferele cognitive avute n vedere, criteriile pot s varieze. Ca s nu dm dect un
exemplu, vom spune c gndirea raional ce se apleac asupra moralitii constituie un demers
important, chiar crucial, dar ea pune n aplicare concepte i criterii de validare a unor afirmaii diferite
de cele care se utilizeaz n fizic i aceasta chiar dac gnditorul critic utilizeaz n ambele cazuri
logica, limbajul i, deci, criterii de raionalitate comune.

Paginile care urmeaz ne vor ajuta s nelegem mai bine cum se furesc credinele adevrate i
justificate n cadrul experienei personale, al tiinei i al mijloacelor de comunicare n mas.
J Capitolul 3 " s
L EXPERIENA PERSONAL J
Adevratul gnditor critic admite ceea ce puini oameni sunt dispui s recunoasc:
i anume, c nu ar trebui s avem ncredere n mod automat n percepiile i n memoria noastr.
James E. Alcock
INTRODUCERE
Am vzut cu ochii mei!
Facem adesea apel n felul acesta la experiena noastr personal pentru a justifica o credin: acest
lucru exist (sau s-a produs) aa cum spun eu i dovada este c l-am vzut cu ochii mei. ntr-un mod mai
general, vom susine c lucrul acesta este exact aa cum spunem pentru c l-am experimentat cu
propriile simuri (l-am vzut, auzit, mirosit, atins, gustat).
Fr ndoial, experiena personal (i amintirea acesteia) este o surs a cunoaterii noastre empirice i
imediate i nu exist niciun fel de dubiu cu privire la faptul c ea intr n joc n elaborarea cunoaterii
tiinifice. De altfel, este rezonabil s ne gndim c faptul c ne putem orienta corect n lume cu ajutorul
simurilor noastre fcnd distincie ntre real i iluzoriu, ntre adevrat i fals, ne confer un enorm
avantaj evolutiv. De aceea, nu este de mirare c organele noastre de percepie sunt nite mainrii att
de extraordinare, suficient de fiabile pentru a ne permite s acionm n mod eficace n lume.
Adesea nu este a priori absurd s invocm experiena noastr personal pentru a justifica anumite
credine sau convingeri. S-a ngrat. tiu asta, pentru c l-am vzut. Satul este la 50 km de ora. O
tiu, cci vin de acolo. Au instalat o uzin de past de hrtie. Dac ai ti cum miroase! Noile bastoane
Bing! lovesc mai ru dect cele vechi. tiu pentru c le-am ncercat i pe unele, i pe celelalte.
Cu toate acestea, recurgerea la experiena personal nu este lipsit de pericole. Cunotinele pe care le
extragem de aici sunt limitate, mai ales dac le comparm cu forme de cunoatere mai sistematice, n
special cu cunoaterea tiinific. Experiena personal este departe de a conferi ntotdeauna
convingerilor noastre gradul de certitudine pe care am dori s l ntemeiem pe ele. Fiecare dintre noi tie
de altfel foarte bine c simurile ne pot nela, amintirile pot s nu corespund exact la ceea ce s-a
ntmplat, judecata noastr se poate dovedi eronat. Aadar, este important s cunoatem i s
nelegem limitele recursului la experiena personal pentru a justifica o convingere.
Putem s ne gndim, de asemenea, i la proliferarea multor credine iraionale care i gsesc n
necunoaterea acestor limite solul cel mai propice. Vom examina aici cteva dintre ele, prezentate n
trei categorii: a percepe, a-i aminti, a judeca. S reinem totui c aceste distincii sunt mai degrab
arbitrare, n msura n care, aa cum vom constata, a percepe i a-i aminti nseamn i a judeca.
3.1 A PERCEPE
Percepia este o construcie. Aceasta este una dintre cele mai preioase nvminte pe care le-au extras
gnditorii critici din psihologie.

De foarte mult vreme psihologii au pus n eviden caracterul construit al percepiilor noastre,
permindu-ne astfel s sesizm mai bine modul i msura n care cunotinele, ateptrile i dorinele
noastre sunt puse n joc n percepiile noastre. De aceea, este mai bine s nelegem aceste percepii ca
modele ale lumii exterioare, puternic abstractizate i construite, mai degrab dect ca pe nite copii
ntotdeauna fiabile ale acesteia.
Pentru a arta acest lucru, s ne oprim puin asupra percepiei vizuale1.
Lat un prim exemplu, preluat de la Terence Hines. El se refer la percepia unui mr rou2.
n condiii normale, lungimile de und care corespund culorii rou sunt trimise de la mr la ochi, iar
mrul este perceput ca fiind rou. Dar fcnd s varieze aceste condiii, de exemplu, dac schimbm
modul de iluminare, se poate modifica compoziia luminii care este trimis de la mr la ochi. i ceea ce
se ntmpl n acest moment este uimitor: continum s percepem mrul ca rou pentru simplul motiv
c tim c este (de regul) de aceast culoare, iar aceast cunoatere coloreaz trebuie s-o spunem!
ceea ce percepem.
Hines raporteaz o alt experien care confirm rolul cunoaterii n perceperea culorii. Punem un mr
ntr-o cutie. Facem o gaur n cutie, prin care s putem observa mrul, dar fr a ti c este un mr,
pentru c nu se vede dect o mostr de culoare. Dac schimbm lumina din cutie, culoarea mostrei este
perceput ca fiind i ea schimbat. Ignorarea faptului c este vorba de un mr ne permite s percepem
corect culorile noi. ntr-adevr, privat de aceste cunotine, creierul nostru nu poate introduce n
percepia noastr ceea ce tim despre culoarea normal a mrului.
n acelai mod, faptul c percepem ca fiind constant dimensiunea obiectelor care se apropie sau se
ndeprteaz este rezultatul unei construcii elaborate. Creierul nostru raioneaz c aceste obiecte
rmn de dimensiune constant, chiar dac imaginile primite de retin nu rmn astfel. Aadar, Bruno
Dubuc conchide:
Numim constan perceptual aceast tendin pe care o avem de a vedea obiectele familiare ca avnd
o form, o dimensiune i o culoare constante, independent de schimbrile de perspectiv, de distan
sau de lumin pe care le sufer aceste obiecte. Percepia noastr despre obiect se apropie atunci mai
mult de imaginea general memorat a acestui obiect, dect de stimulul real care lovete retina noastr.
Constana perceptual este deci ceea ce ne permite s recunoatem, de pild, o farfurie de legume,
indiferent c este vzut de sus, pe o mas, n faa noastr ntr-un restaurant ntunecos sau n plin
lumin, din profil, pe un uria panou publicitar situat la mai multe zeci de metri de noi.3
Numeroase iluzii, adesea spectaculoase, sunt explicate prin acest fenomen ceea ce nu le-a scpat,
firete, iluzio- nitilor.
A vedea cu coada ochiului o u portocalie
Cercetarea a scos n eviden n mod foarte convingtor c, n perceperea caracterului constant nu
numai al culorilor i al dimensiunilor, ci i al poziiilor i formelor, cunoaterea joac un rol crucial.
Creierul ia n considerare ceea ce se cunoate despre obiect i construiete o percepie fondat att pe
imputul senzorial, ct i pe cunoatere, scrie Terence Hines, care d urmtorul exemplu referitor la
constana culorilor.

n timp ce stau aici i scriu, n stnga mea este o u portocalie deschis. Nu vd aceast u dect cu
coada ochiului i o percep n mod distinct ca fiind colorat, dei lumina reflectat de u spre retina mea
ajunge ntr-o por- iune a retinei unde nu exist receptori de culoare. Dar cum eu tiu care este culoarea
acestei ui, care mi este foarte familiar, creierul meu construiete o percepie a culorii. [] acest
fenomen arat importana deosebit a cunotinelor chiar i n cazul celor mai simple percepii.
Sursa: T. Hines, Pseudoscience and the Paranormal: A Criticai Examination ofthe Evidence, p. 170.
Iluziile optice, cunoscute de mult vreme i studiate sistematic de pictorii Renaterii, ofer alte exemple
amuzante i edificatoare ale caracterului construit al percepiei.
Astzi se tie bine, mai ales datorit psihologiei formei, c avem tendina s facem ordine n percepiile
noastre i s le organizm, de exemplu, dup fond i form. Atunci cnd coninutul i forma sunt
instabile, percepem alternativ dou lucruri n aceeai imagine coninutul devenind form i forma
coninut atunci cnd trecem de la una la alta.
Imaginea care urmeaz foarte cunoscut, de altfel poate fi perceput alternativ ca o tnr fat sau
ca o bab.
Tot datorit caracterului construit al percepiilor noastre vom putea nelege cum apare triunghiul din
imaginea urmtoare (creierul nostru este cel care l construiete)4:

tiind toate acestea, vom admite c percepiile noastre, dei n general fiabile, pot i s ne induc n
eroare. Exemplele sunt nenumrate, lat cteva dintre acestea.
Un disc care produce culori subiective
Fenomenul culorilor subiective este cunoscut din secolul al XIX-lea. Fechner l-a studiat ncepnd din
1838. Din cte tiu, el nu este nc elucidat pe de-a-ntregul, dar putem face uor aceast experien.
Fotocopiai discul de mai jos, lipii-l pe un carton i facei o mic gaur n mijloc. Rotii-l apoi suficient de

repede. Vei percepe imediat mai multe culori, de nuane pastel, dar foarte clare.

3.1.1 Pareidolia: chipul de pe Marte


Gregg i Diana Duyser, o familie din Florida, au vndut pe E-Bay la sfritul anului 2004 un sandvi cu
brnz la grtar vechi de zece ani. Suma tranzaciei? 28.000 de dolari americani5. Dar dup prerea
celor doi i, firete, a cumprtorilor nu era vorba de o brnz la grtar oarecare: pe ea se afla
imaginea unui chip care se presupune a fi cel al Fecioarei Maria.
ntmplarea ne face s zmbim (sau s plngem!). Cu toate acestea, ea ne amintete de puterea acestei
capaciti umane de a recunoate imagini n forme aleatorii i stimuli imprecii. Ea a fost numit
pareidolia. Nu este nevoie s mergem prea departe ca s-o ntlnim: cu toii ne-am amuzat la un moment
dat, pe cnd eram copii, s recunoatem anumite imagini n formele norilor.
i iat un alt exemplu celebru. n 1977, o fotografie executat n anul anterior de sonda Viking, care
orbitase n jurul planetei Marte, a atras atenia unui inginer, Vincent Dipietro. El a remarcat acolo forma
unui chip. Naa explic acest fenomen ca fiind datorat eroziunii naturale i efectelor de lumin i umbr.
Dar Dipietro nu se las convins. Alii consider chiar declaraia naa drept o dovad c se ncearc s se
ascund publicului o descoperire important (recunoatei acest paralogism?).
Curnd, ali oameni emit ipoteze care de care mai ndrznee: oamenii vd n chipul de pe Marte dovada
unei viei inteligente care s-a dezvoltat acolo, lat c o ngrmdire de roci situate n apropiere de
vestitul chip devin mai apoi n ochii lor piramide, bulevarde, vestigiile unui ora, aadar. n jurul chipului
de pe Marte se dezvolt astfel o veritabil mic industrie a publicaiilor, conferinelor i studiilor. Se
face uneori apel chiar i la Biblie.
S spunem cu toat sobrietatea c, dac suntem la curent cu caracterul construit al percepiilor noastre,
vom fi mai puin grbii s vedem n chipul de pe Marte indiciul unei civilizaii mariene. S tragem o
concluzie. n orice mas de date haotice, este foarte uor s observm fenomene care ni se par
remarcabile dintr-un motiv sau altul, fr ca ele s fie neaprat aa: aceasta ne furnizeaz o explicaie
foarte plauzibil a misteriosului chip de pe Marte, precum i un preios instrument de gndire critic.
3.1.2 Razele N ale doctorului Blondlot
Nu pot s cred! a exclamat Alice.
Chiar nu poi? a ntrebat Regina pe un ton comptimitor.
Mai ncearc o dat. Respir adnc i nchide ochii.

Lewis Carroll
Dar oamenii de tiin n-ar putea s cad n asemenea capcane, mi vei spune. ntr-adevr, tiina ofer
aa cum vom vedea garanii importante i necesare mpotriva iluziilor perceptive. Cu toate acestea,
atunci cnd oamenii de tiin abuzeaz de validarea afirmaiilor prin percepii subiective, pot i ei s
devin victime. S lum cazul doctorului Blondlot.
Sfritul secolului XIX i nceputul secolului XX au marcat o perioad extrem de fecund n istoria fizicii.
Fizicieni emineni ai vremii Henri Becquerel (1852-1908) sau Wilhelm Conrad Rontgen (1845-1923)
au descoperit i au studiat numeroase tipuri de radiaii: razele X i razele catodice, binecunoscute astzi,
sunt numai cteva exemple.
Rene Prosper Blondlot, un fizician de mare reputaie, profesor la Universitatea din Nancy, anun i el, n
1903, c a descoperit razele N, botezate astfel n onoarea oraului i a universitii sale. Cu toate
acestea, dac nu ai auzit niciodat de doctorul Blondlot i de razele sale, nu trebuie s v simii jenai:
razele N nu au existat niciodat!
Acest episod din istoria tiinei este foarte bogat n nvminte pentru subiectul pe care l discutm noi,
deoarece arat n ce msur experiena personal poate fi o surs puin fiabil de justificri pentru
convingerile noastre.
Lat despre ce e vorba, n linii mari6.
Blondlot credea c a descoperit razele N, emise de anumite metale; le vedea chiar cu ochiul liber. Pusese
la punct un dispozitiv destul de simplu, prin care aceste raze erau trimise pe obiecte acoperite cu o
vopsea de aluminiu, care le fcea mai luminoase. Dar dificultatea altor fizicieni de a reproduce i de a
observa aceste efecte a dat natere curnd la un val de scepticism. i aici intr n joc un tnr american
pe nume Robert Wood, care s-a dus la laboratorul lui Blondlot, cci acesta l invitase s participe la
experienele sale. S ncercm s ne imaginm scena.
Un dispozitiv permitea emisiunea presupuselor raze N. Acestea erau reflectate de vopsea, a crei
luminozitate era mrit de aceste raze. Blondlot constata cu ochiul liber creterea i descreterea
acestei luminoziti i, pornind de la aceast observaie, trgea concluzia referitoare la prezena sau
absena razelor N.
Experiena includea i folosirea unei folii de plumb care putea fi inserat manual n dispozitiv. Blondlot
credea c folia avea darul de a bloca razele N.
Blondlot i ncredineaz lui Wood sarcina de a introduce i de a scoate aceast folie de plumb. Probabil
c ai ghicit deja ce s-a ntmplat. Atunci cnd Wood i spunea c folia de plumb era prezent, Blondlot
nu observa prezena razelor N chiar i atunci cnd Wood nu-i spunea adevrul! Cci acesta declara c
insereaz folia de plumb, dei n-o fcea, i invers. Dar Blondlot observa razele sau spunea c nu le vede
n funcie de convingerea lui c sunt sau nu vizibile.
Scrisoarea pe care a publicat-o apoi Robert Wood n revista Nature nc de pe atunci una dintre cele
mai prestigioase publicaii tiinifice din lume la 29 septembrie 1904, rmne unul dintre textele
clasice ale gndirii critice. Wood relateaz experiena pe care am descris-o mai sus, precum i alte
experiene pe care le efectuase n laboratorul lui Blondlot: toate duc la aceeai concluzie, i anume c
acesta fusese victima unei distorsiuni perceptive.

De ce este util s nvm puin magie lluminai-i pe cei pclii i nu vor mai exista arlatani.
Robert-Houdin (magician)
Eroarea cel mai simplu de ndreptat, dar i cea mai rspndit dintre toate erorile comise de oamenii de
tiin atunci cnd au testat persoanele care afirmau c au puteri paranormale este tocmai excesiva lor
ncredere n propriile percepii senzoriale. Cu alte cuvinte, nu au inut cont de faptul c, de fiecare dat,
judecata lor putea fi influenat de ateptrile lor, de dorinele, de cunotinele i de credinele lor. S
adugm la aceasta faptul c natura, care poate prezenta o complexitate infinit, nu i nal n mod
contient i intenionat pe cei care o studiaz, n timp ce oamenii pot foarte bine s trieze i aceasta
este una din explicaiile plauzibile ale uurinei, adesea deconcertante, cu care unii oamenii de tiin,
chiar emineni, s-au lsat pclii de arlatani. Studierea magiei devine astfel, ntr-o oarecare msur, o
obligaie i un gest de autoaprare intelectual. Iar dac suntei un cercettor care examineaz
persoanele cu pretinse puteri paranormale, este o precauie metodologic absolut indispensabil s
cerei ajutorul unui magician.
Cteva exemple v vor arta ct se poate de clar c uneori ne nelm dac ne bazm numai pe
observaiile noastre pentru a trage anumite concluzii.
Persoana cu pretinse puteri paranormale mparte tuturor participanilor cte o foaie de hrtie i l invit
pe fiecare s scrie pe ea un lucru numai de el tiut. Hrtiile sunt apoi adunate de unul din participani,
care le mpturete cu grij, n aa fel nct s nu se vad ce este scris pe ele. Apoi persoana se aaz n
faa spectatorilor. Fr a despturi i chiar fr a privi hrtiile, duce la frunte primul bilet pe care
pretinde c l poate citi prin simpla putere a gndului. Se concentreaz.
Dup ceva timp i n urma unui efort vizibil, el anun:
Printre noi se afl cineva care, n copilrie, a avut un cine cu numele de Popy.
Apoi persoana cu pretinse puteri paranormale ntreab dac este adevrat. Una dintre persoane ridic
mna mirat; ntr-adevr, scrisese asta pe hrtie. Omul despturete hrtia care confirm afirmaia lui, o
pune pe mas i ia alt bilet, la rndul lui foarte bine mpturit. i acelai scenariu se repet, iar persoana
cu pretinse puteri paranormale citete n mod similar toate biletele.
Aceast scen, dac este bine executat, poate s par foarte convingtoare. Dar aici exist un mic truc,
care se bazeaz pe unul dintre principiile cele mai eficace i mai preioase ale cititorilor de gnduri.
Acesta se numete unul n avans. Cititorul de gnduri tie ntr-adevr dinainte coninutul unuia dintre
bilete poate c l-a citit pe neobservate, poate c are un complice sau un asistent n sal, nu conteaz
cum. S spunem c are un complice. Mai trebuie ca acest bilet s fie uor de recunoscut. De aici nainte,
totul devine foarte simplu. Cnd ia un bilet, ghicitorul are grij s nu l ia pe cel al complicelui su.
Ghicitorul duce deci un bilet la frunte i apoi declar c citete pe el ceea ce i-a scris complicele pe un alt
bilet n exemplul nostru, aceast afirmaie era: Pe cnd eram copil aveam un cine pe nume Popy.
Iar n timp ce complicele/asistentul lui vorbete i face pe miratul n sal, iar toat atenia publicului se
ndreapt spre el, ghicitorul pune biletul pe mas i citete ce scrie de fapt pe el s spunem: Am
aciuni la o fabric de bastoane. Apoi ia alt bilet nedespturit, l duce la frunte i se face c citete:
Cineva dintre noi are aciuni la o uzin de ceva ceva, nc nu-mi este foarte clar ce anume. A, da! Am
neles: de bastoane. i aa mai departe, pn la ultimul bilet, care va fi cel al complicelui su. Iar dac
cineva va cere s vad biletele dup experien, acestea vor confirma faptul c ghicitorul le-a descifrat

foarte bine pe fiecare n parte. n fine, dac v pregtii s jucai aceast scenet, e bine s v nelai o
dat sau de dou ori, cci aceasta v va aduce un plus de credibilitate.
Pentru urmtorul nostru exemplu, vom merge n Frana. Suntem n ziua de vineri, 27 ianuarie 1989, iar
cotidianul Nice-Matin ne anun: Incredibil: un ghicitor misterios prezice numerele ctigtoare la loto.
ntr-o scrisoare expediat mari i deschis la Nice-Matin de un uier, necunoscutul anun rezultatele
tragerii de a doua zi. Ne putem imagina uor emoia provocat de aceast tire extraordinar. Asaltat
de ntrebri, cotidianul explic ce se ntmplase. n ziua precedent, un ziarist primise un plic cu
meniunea: Experien de vizionar: a nu se deschide dect n prezena unui uier. Convocat, acesta
constatase c tampila potei purta clar meniunea: 16:30, 24-01-1989. Aadar, au deschis plicul;
scrisoarea meniona c este vorba de o experien destinat s dovedeasc harul de clarvztor al
expeditorului, har pe care nu dorea n niciun caz s-l foloseasc pentru scopuri pecuniare meschine.
Urmau apoi numerele ctigtoare de la loto: ntr-adevr, erau cele care fuseser extrase n ziua
urmtoare.
Dar, n ciuda interesului crescnd al publicului pentru aceast afacere, misteriosul ghicitor nu i-a
dezvluit identitatea. Asta pn n ziua n care Henri Broch, profesor la universitatea din Nisa, s-a
prezentat i a declarat c el era autorul acestei farse rutcioase dar i pedagogice destinat s
demonstreze ct de uor putem sucomba n faa sirenelor iraionalului.
Lat cum procedase.
Pe un plic pe care nu-l nchidei, lipii o etichet adeziv care se ndeprteaz fr a lsa urme; pe
aceast eti chet v scriei numele i adresa. Apoi v expediai chiar dumneavoastr niv acest plic.
Astzi suntem n 25 i iat c suntei n posesia unui plic timbrat cu o tampil oficial care confirm c a
fost expediat n ziua precedent. Ateptai pn aflai care este rezultatul tragerii la loto din aceeai
sear, apoi redactai o scrisoare despre harul divin pe care l avei, despre scrupulele dumneavoastr,
adugnd i prezicerea foarte uor de realizat. ndeprtai apoi eticheta adeziv i scriei adresa
ziarului dumneavoastr preferat, adugnd pe plic meniunea urmtoare: Experien de clarviziune, a
nu se deschide dect n prezena unui uier. Punei scrisoarea n plic, l sigilai i l depunei personal n
cutia de scrisori a ziarului.
Prin aceasta, Broch a dorit s scoat n eviden ceea ce el numete, n mod amuzant, efectul preului,
care se produce ntotdeauna atunci cnd folosim un anumit cuvnt, din obinuin sau din cu totul alte
motive, pentru a desemna altceva. tergei-v pe picioare ne invit textul de pe preul din faa uii.
Dar nimeni nu se terge pe picioare, ci i terge numai nclmintea! Uierul nostru a fost victima unui
dublu efect al preului: putea constata cu uurin data la care plicul (i nu scrisoarea: primul efect al
preului) fusese tampilat (i nu expediat: al doilea efect al preului).
Pentru ultimul nostru exemplu, vom face puin telepatie. Anunai publicul c vei comunica prin
telepatie cu prietenul dumneavoastr Pierre, care locuiete la o distan de civa kilometri de aici.
Pentru a dovedi acest lucru, propunei s-i transmitei numele unei cri de joc. Pachetul este furnizat de
public, cartea este aleas de o persoan mai presus de orice bnuial i oamenii sunt invitai s
controleze n toate felurile selectarea crii. S zicem c ai extras un trei de trefl. V concentrai i
emitei semnalele telepatice; urmeaz momentul n care i telefonai receptorului. Un membru din

public este nsrcinat s fac acest lucru. i spunei s cear s vorbeasc cu Pierre Auger. Acesta
rspunde imediat: Trei de trefl! Fantastic? Nu, ctui de puin.
Interlocutorul dumneavoastr nu a fost identificat pn acum dect prin prenumele su; nu vei dezvlui
numele lui de familie dect dup extragerea crii de joc. Acesta este codul dumneavoastr. mpreun
cu partenerul dumneavoastr, ai nvat pe dinafar 52 de nume de familie, care corespund celor 52 de
cri de joc. Pierre Auger? Trei de trefl. Pierre Lafleur? Trei de cup. i aa mai departe.
Lat o variant uimitoare a acestui truc, n care presupusul telepat telefoneaz el nsui receptorului su.
Lat ce vd spectatorii. Telepatul ridic receptorul i formeaz numrul. Apoi spune:
Pierre? Un moment.
Apoi d receptorul unui membru din public, cruia persoana de la cellalt capt al firului i spune ce
carte a fost extras.
Avei idee cum a fost posibil acest lucru? lat cum.
Imediat ce persoana cu puteri telepatice a terminat de format numrul, telefonul sun la Pierre, care
ridic receptorul imediat (cci este prevenit n legtur cu experiena n curs de desfurare i
ateapt acest telefon). Imediat ce ridic receptorul ncepe s recite numerele crilor n ordinea
obinuit, fcnd o mic pauz ntre ele: unu, doi, trei etc. Pn la rig. Cnd este pronunat numrul
crii bune, persoana care apeleaz spune:
Pierre?
Atunci Pierre ncepe s recite simbolurile crilor, fcnd tot aa, o mic pauz dup fiecare: cup, caro,
trefl, pic. Cnd pronun culoarea corect, persoana care apeleaz va spune:
Un moment.
Foarte muli oameni vor fi convini c au vzut cu ochii lor cum o persoan i exercit puterile
telepatice.
Magicienii au jucat un rol foarte important n examinarea afirmaiilor persoanelor cu aa-zise puteri
paranormale, ale pseudo-cercettorilor i ale altora asemenea lor. Aa a fost cazul lui Robert-Ftoudin,
apoi al lui Houdini nsui. Astzi, aceast bogat tradiie este continuat de James Randi i Penn & Teller,
printre alii. Primii trei au publicat numeroase lucrri cuprinznd cercetrile lor. n ce-i privete pe
ultimii, putei urmri amuzantul i instructivul lor serial de TV, Bullshit, disponibil i pe DVD.
Uimitoarea art a cold reading-uhii
Arta lecturii la rece sau cold reading este un ansamblu de tehnici care par s confere celui sau celei care
le utilizeaz n mod eficace capaciti uimitoare, ba chiar de-a dreptul spectaculoase, de exemplu:
cunoaterea intim a unor persoane pe care nu le-au ntlnit niciodat; ghicirea unora dintre gndurile
lor cele mai intime; prezicerea proiectelor i inteniilor lor cu o remarcabil acuratee; descrierea foarte
exact a personalitii lor; comunicarea cu persoane decedate care erau apropiate acelor persoane
pentru care se face lectura la rece; etc.
i putei ntlni pe aceti artiti remarcabili n slile de spectacol, unde lucreaz sub numele de magicieni
sau ilu- zioniti. Fr a-i dezvlui trucurile, firete, ei recunosc cu uurin c nu fac dect s dea un

spectacol i recurg la diverse tehnici pentru a crea iluzia c realizeaz ntr-adevr uimitoarele isprvi care
li se atribuie.
Vei gsi i persoane care produc aceleai efecte, dar v asigur c nu folosesc niciun fel de trucuri. De
exemplu, acestea v vor spune invocnd un har misterios care rmne de neneles chiar i pentru ei
c pot vorbi cu morii sau pot s v cunoasc gndurile cele mai intime. Acetia sunt prezeni acolo unde
i desfoar activitatea ghicitorii n palm i n cri, astrologii i alii asemenea lor: cu alte cuvinte, toi
cei care fac comer cu credulitatea i adesea nefericirea omeneasc. Dar posed ei cu adevrat
aceast putere misterioas? Reinei c aici ni se cere s demonstrm o afirmaie existenial negativ (X
nu exist) i acest lucru este foarte dificil, ba chiar, strict logic vorbind, imposibil.
Cu toate acestea, se poate arta c aceleai efecte pot fi produse fr a se invoca puteri speciale. Mai
mult chiar, aceste persoane pot fi testate, dac le punem n condiii n care nu mai pot recurge la
mijloacele obinuite pe care le cunoatem i noi pentru a-i produce efectele. Dar dac totui le produc,
aceasta ar fi o indicaie c nu au recurs la acele mijloace ceea ce nu dovedete ns c au puteri
supranaturale, ci c noi trebuie s cercetm mai profund.
Exact! Toate persoanele care afirm c realizeaz acele efecte pe care magicienii le produc prin cold
reading i care pretind, de exemplu, c pot comunica cu morii, nu au dect s dovedeasc acest lucru i
vor deveni instantaneu milionari! Ce mai ateptai? ntr-adevr, magicianul Randi, prin intermediul
fundaiei James Randi, ofer de mai muli ani suma de un milion de dolari (americani, firete!) oricui va
putea s dovedeasc, n condiii de observare adecvate, c posed o putere paranormal, ocult sau
supranatural sau de orice alt fel inclusiv aceea de a comunica cu morii i alte efecte similare produse
de regul de tehnicile lecturii la rece. Aceste teste sunt elaborate cu participarea candidailor i aprobate
de acetia. Pe site-ul su, Randi explic:
n cea mai mare parte a cazurilor, candidailor li se cere s efectueze o prob preliminar simpl, n
care s realizeze ceea se afirm: n caz de succes, va urma i testul propriu- zis. Aceste probe preliminare
sunt efectuate, de regul, de colaboratori ai Fundaiei, la domiciliul candidailor. [] Pn n momentul
de fa, nimeni nu a reuit s treac de etapa probei preliminare.
[Adresa de internet a lui James Randi este urmtoarea: http://www.randi.org/. Rezultate ale unui
echivalent francofon al activitii lui Randi pot fi consultate la adresa urmtoare:
http://www.zetetique.ldh.org.J
S revenim la lectura la rece.
Principiul acesteia este urmtorul: lectorul enun mai nti propoziii vagi, ba chiar contradictorii.
Pornete astfel la pescuit, i pentru aceasta recurge la rezervele sale importante de fapte (cunoate,
de pild prenumele masculine i feminine cele mai rspndite pentru un anumit an, listele de obiecte
care se gsesc n mod obinuit n toate casele etc.), la temele preferate ale persoanelor care l consult
(bani, dragoste, sntate, moarte etc.) i la ceea ce i indic nfiarea subiectului, manierele acestuia,
limbajul etc. Dup aceea, datorit unei percepii savante a reaciilor subiectului, i nuaneaz
afirmaiile. n final, clientul, care nu-i amintete oricum dect de prezicerile care se realizeaz i uit
eecurile, va fi furnizat chiar el rspunsurile bune prin care arlatanul i va fi demonstrat harul. S
notm c se poate ntmpla ca lectorul s fi obinut dinainte informaiile pe care pretinde c le
descifreaz atunci, fie circulnd printre subieci nainte de edin, fie avnd un asistent care trage cu

urechea la conversaiile lor sau prin diverse alte mijloace. Iar n acest caz vom vorbi despre o lectur la
cald.
Randi, analiznd lectura la rece fcut de o persoan care susinea c poate comunica cu morii, ne
propune urmtoarele exemple parafrazm aici explicaiile celebrului magician.
Lectorul lanseaz:
Am un brbat mai n vrst.
Notai c la nceput este vorba de o (pseudo) ntrebare, de o sugestie sau de aruncarea undiei care va
suscita o reacie din partea subiectului. Acesta va emite o opinie, va da un nume sau un prenume, va
identifica persoane (este tatl meu, fratele meu etc.). Dar el nsui va fi cel care furnizeaz aceste
informaii.
Lectorul:
Mi se spune c este Bob sau Robert. Asta v spune ceva?
i aici este tot un crlig de undi. Dac exist un Robert, subiectul va confirma informaia. Dac nu
exist, lectorul va continua s pescuiasc, dnd asigurri subiectului c l va identifica n cele din urm.
Lectorul:
Soul dumneavoastr a murit dup o lung edere n spital sau a decedat repede?
Subiectul:
A murit aproape pe loc.
Lectorul:
Da. Pentru c mi spune chiar n acest moment: Nu am suferit. Am fost cruat de durere.
Abil i eficace, nu-i aa? Mai ales arunci cnd ne adresm unor persoane aflate sub impresia suferinei
provocate de moartea unei persoane dragi.
Sursa: J. Randi, The Art of Cold Reading, http://www.randi.org/ library/coldreading/.
Cold Reading aplic, de fapt, efectul Forer (vom vorbi despre el ceva mai departe), precum i o form de
gndire selectiv care nu reine dect ceea ce confirm ipoteza privilegiat pe care subiectul dorete cu
ardoare s o cread. Aceast tehnic pare foarte simpl, este uor de descris, dar este destul de greu de
practicat ntr-un mod convingtor. Eficacitatea ei este totui att de mare, nct ne putem gndi c muli
dintre practicienii ei sunt chiar sincer convini c au un astfel de har.
Exist lucrri bune pe aceast tem, dac dorii s aflai mai multe. De exemplu, The Full Facts Book of
Cold Reading a cititorului de gnduri lan Rowland, disponibil la adresa urmtoare:
http://www.ianrowling.com. Autorul, specialist n aceste tehnici, i dezvluie unele dintre secrete. Dar
putei vorbi i direct cu cineva care produce aceste remarcabile efecte. Este suficient s sunai la unul
din numeroasele servicii telefonice de ghicire a viitorului: demonstraia ar putea s v coste ns cam
120 de dolari pe or (cartea lui Rowland este mult mai ieftin)

3.2 MEMORIA
Memoria este dumanul aproape ireconciliabil al judecii Bernard Fontenelle
Cel mai greu pentru oamenii politici este s aib memoria necesar pentru a ine minte ce nu trebuie s
spun.
COLUCHE
Rezultatele noastr arat c schimbarea convingerilor sau a amintirilor poate avea consecine
semnificative pentru comportamentele sau gndirea viitoare. Cnd v schimbai amintirile, aceasta v
schimb pe dumneavoastr.
E.F. Loftus
Memoria trecutului nu este fcut pentru a ne aminti de trecut, este fcut pentru a preveni viitorul.
Memoria este un instrument de predicie.
Alain Berthoz
Memoria a fost studiat foarte mult, cerndu-li-se subiecilor, de exemplu, s memorizeze liste de
cuvinte. Dar n vremurile mai recente n ultimele decenii ale secolului XX sub influena psihologiei
cognitive, au fost elaborate metode noi de abordare a acestui subiect. Datorit acestora, s-au fcut
descoperiri importante n legtur cu memoria i cu funcionarea ei. Aceste lucrri, dup cum vom
vedea, au consecine practice cruciale. Cine dorete s-i asigure independena intelectual nu-i poate
permite luxul de a le ignora. S-o spunem de la bun nceput: ele pun n eviden, o dat n plus, caracterul
construit al amintirilor noastre i influena pe care o pot avea asupra lor ateptrile, dorinele,
convingerile i cunotinele noastre anterioare.
Elizabeth Loftus a fost pionier n acest domeniu, iar rezultatele cercetrilor ei sunt remarcabile. S le
lum ca punct de pornire7.
Loftus s-a interesant la nceput de depoziiile martorilor de exemplu, de cele ale martorilor unei crime
sau ai unui accident. Ea a artat unor subieci cteva filme de accidente rutiere, dup care le-a pus
diferite ntrebri cu privire la ceea ce au vzut. Formularea ntrebrilor influena n mod ciudat
rspunsurile pe care le ddeau subiecii experimentului.
De exemplu, la ntrebarea Cu ce vitez mergeau mainile n momentul n care s-au zdrobit (smashed)?.
oamenii ddeau, de regul, o vitez mai mare dect atunci cnd ntrebarea era formulat ntr-un mod
mai neutru, de exemplu: Cu ce vitez circulau mainile n momentul n care s-au lovit (Ai/t)? Mai mult:
ca urmare a primei ntrebri, muli dintre oameni afirmau cu siguran c au vzut cioburi, dei acestea
nu existaser!
Alte lucrri urmau s arate c memoria poate fi semnificativ influenat i ntr-un mod previzibil , prin
diverse tehnici prin care subiecilor li se transmit informaii, fr ca acetia s-i dea seama. Efectele
expunerii la informaii false au fost confirmate ulterior de multe alte studii i cercetri, care pun n
eviden ceea ce numim astzi efectul de mezinformare*. Fr a intra n prea multe detalii, s lum un
alt exemplu din articolul cercettoarei Elizabeth Loftus.

Subiecii privesc un accident de main. Jumtate dintre ei primesc ulterior o informaie fals despre
eveniment: semnul rutier Stop pe care l-au vzut era un semn Cedeaz trecerea, adic un semn care le
cerea s acorde prioritate. Ceilali subieci nu primesc aceast informaie fals. Apoi, cnd subiecii sunt
rugai s-i aminteasc ce au vzut, cei din primul grup vor susine cu convingere c au vzut un semn
Cedeaz trecerea, n timp ce n cel de-al doilea grup rspunsul va fi mai aproape de realitate. Studiile
arat c aceste rezultate se transfer din laborator n viaa real: ele tind chiar s demonstreze c
efectul mezinformrii poate fi accentuat n afara laboratorului.
n momentul n care suntem contieni de aceste rezultate, se ridic o ntrebare destul de nfricotoare:
se pot oare implanta amintiri false? Da, bineneles. De exemplu, cu complicitatea familiei, li s-a putut
implanta unor subieci amintirea unor evenimente care nu s-au produs niciodat. n unele cazuri, pn
la 25% din participani au crezut c este vorba de o amintire din copilrie c se pierduser pentru o
bucat de vreme ntr-un centru comercial. Cea mai mare parte a studiilor, susine Elizabeth Loftus,
dovedete c exist o minoritate important de persoane care dezvolt amintiri total sau parial false. i
iat ceva nc i mai tulburtor: s-a reuit implantarea a ceea ce cercettorii numesc false amintiri
substaniale, adic amintiri despre evenimente recente sau deosebit de ieite din comun, ba chiar
excepionale. Astfel, cu ajutorul unei false publiciti pentru Disney World, a fost implantat amintirea
fals, dar foarte puternic a unei ntlniri cu Bugs Bunny (care nu este un personaj al lui Disney!).
Alt exemplu de amintire implantat: acela de a fi vzut o persoan posedat de diavol!
Implicaiile practice ale tuturor acestor rezultate sunt pe ct de numeroase, pe att de importante. Pe
plan juridic, de exemplu, principala cauz a condamnrii unor nevinovai (descoperii i dovedii mai
trziu ca atare prin analiza ADN) este o mrturie eronat. Ceea ce poart numele de sindromul falselor
amintiri provine de la acelai mecanism: psihoterapeuii au putut astfel s-i fac pe pacienii lor s-i
regseasc amintirea traumelor (mai ales a celor sexuale) suferite n copilrie. Or, aceste amintiri erau,
ntr-un numr important de cazuri, false i implantate.
De unde, nc o dat, importana crucial a distingerii adevrului de fals, a plauzibilului de improbabil,
precum i nevoia de a nu lsa realizarea acestei sarcini n mod exclusiv i orbete n seama memoriei
noastre.
O experien de gndire
Dac vrei un exemplu al caracterului construciv al memoriei voastre, ncercai urmtoarele. Amintiiv un moment de astzi cnd stteai aezat. Amintii-v unde v aflai, cum erai mbrcat, n ce poziie
vi se aflau picioarele i braele. Exist foarte multe anse s vedei scena din perspectiva unui spectator,
ca i cum ai privi ceva la televizor. Dar o astfel de amintire nu poate fi n ntregime exact, deoarece
atunci cnd v-ai aflat n acea situaie nu v-ai observat niciodat din acea perspectiv. V amintii
anumite lucruri i creierul dumneavoastr construiete tot restul, perspectiva ca de la televizor i toate
celelalte.
T. Shick i L. Vaughn, How lo Think about Weird Things Criticai Thinking for a New Age, p. 44.
Plcerile mnemotehnicii i cum s ai n cap un calendar universal
Mnemotehnica cuvntul vine din grecescul mneme (memorie), la fel ca i numele Mnemosinei, fiica lui
Uranus, zeia Memoriei i mama Muzelor desemneaz ansamblul de tehnici i procedee care permit

utilizarea optim a memoriei. Pentru a reine primele zecimale ale constantei pi (t), de exemplu, s-a
recurs la o poezie n care numrul de litere ale fiecrui cuvnt coincide, n aceeai ordine, cu una dintre
zecimale, lat primele versuri:
Que (3) j (1) aime (4) a (1) faire (5) apprendre ce nombre utile aux sages!
Immortel Achimede, artiste ingenieur,
Qui de ton jugement peut priser la valeur? *
Toate trucurile mnemotehnice se bazeaz n esen pe aceleai principii: indexare, trecerea la o sarcin
de memorare mai uoar, apoi descompunere, elaborare.
Lat alte cteva exemple, dintre cele mai ntlnite.
Acronimele
Fiecreia dintre literele unui cuvnt cunoscut (pe care l numim acronim) sau primei litere din cuvintele
unei fraze facem s-i corespund primele litere ale cuvintelor dintr-o list ce trebuie memorat.
Exemple:
homes (case, cmine n limba englez) este acronimul prin care se memoreaz numele Marilor Lacuri din
America de Nord: Huron, Ontario, Michigan, Erie i Superior.
Mon Vieux, Tu Mas Jete Sur Une Nouvelle Planete*. Primele litere ale cuvintelor din aceast propoziie
ne permit s memorm n ordine numele planetelor din sistemul solar: Mercur, Venus, Terra, Marte,
Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun i Pluto.
Astfel de capsule mnemotehnice utile pot fi gsite pe urmtorul site: http:// www.lecerveau.megill.ca/.
ncperile dintr-o cas
Anticii, oratorii de exemplu, au recurs la acest truc pentru a memora o list de elemente. Pur i simplu,
ne imaginm fiecare din elemente ntr-un loc precis dintr-una sau mai multe ncperi bine cunoscute, pe
care le parcurgei n imaginaie dup un plan precis i prestabilit, ntotdeauna acelai. Acest procedeu a
fost atribuit poetului Simonide din Ceos (554-467). Legenda spune c acesta a recitat versuri la un
banchet inut ntr-o cas al crei acoperi s-a prbuit dup aceea, omorndu-i pe toi locuitorii casei i
fcnd ca trupurile lor s fie de nerecunoscut. Simonide a putut s spun din memorie cine fusese acolo,
amintindu-i locul n care se aflase fiecare persoan.
Calendarul universal
Calculatorii prodigioi recurg n mod constant la trucuri mnemotehnice, lat un exemplu amuzant n
legtur cu ceea ce se poate face.
Se d lista urmtoare:
Ianuarie 1
Februarie 4
Martie 4

Aprilie 0
Mai 2
Iunie 5
Iulie 0
August 3
Septembrie 6
Octombrie 1
Noiembrie 4
Decembrie 6
Ne putem imagina diverse procedee care s ne ajute s-o reinem. Amuzai-v cutnd unul i nvai
lista pe dinafar.
Ai reuit? Acum avei n cap un calendar universal. Dac vi se d o dat, vei putea spune imediat n ce
zi cade indiferent c este vorba de o dat situat n trecut sau n viitor!
S zicem, ziua de natere a prietenului meu, Pierre, 6 septembrie 1951. Procedeul este urmtorul:
1. Lum ultimele dou cifre ale anului i le mprim la 4, excluznd restul. Aici obinem 51: 4 = 12, rest
3, pe care l ignorm.
2. Adugm rezultatul (12) la cifra de la care am pornit: 12 + 51 = 63.
3. La acest numr l adugm pe cel care corespunde lunii naterii lui Pierre din tabelul memorat adic
6, deoarece este vorba de septembrie. Obinem astfel: 63 + 6 = 69.
4. Adugm apoi data naterii, adic 6 (septembrie): 69 + 6 = 75.
5. mprim n sfrit acest numr la 7 i obinem 10, cu rest 5.
Ultimul rezultat (restul 5) ne indic ziua cutat, n conformitate cu urmtoarea list:
Duminic 1
Luni 2
Mari 3
Miercuri 4
Joi 5
Vineri 6
Smbt 0
Aadar, 6 septembrie 1951 a czut ntr-o joi.

Trucul este valabil pentru toate datele din secolul XX, cu condiia de a ne aminti c trebuie s scdem 1
din valoarea lunilor ianuarie i februarie atunci cnd este vorba de ani biseci cei la care ultimele dou
cifre se mpart exact la 4. Reinei c anii 1800 i 1900 nu sunt biseci, n timp ce 2000 este un an bisect.
Procedeul utilizeaz proprietile numerelor modulo*. Cu puin antrenament, vei reui s dai
rspunsul rapid.
Am redat aici metoda expus de A. Benjamin i M.B. Shermer n Mathemagics: How to Look Like a
Cenius Without Really Trying, pp. 1 72-1 75.
3.3 JUDECATA
Patru oameni viziteaz Australia pentru prima dat. Cltorind cu trenul, zresc profilul unei oi negre
care pate.
Primul om trage concluzia c oile australiene sunt negre.
Al doilea susine c tot ceea ce poate spune el este c anumite oi australiene sunt negre Al treilea
obiecteaz c singura concluzie posibil este c n Australia cel puin o oaie este neagr! Iar al patrulea,
un sceptic, conchide: n Australia exist cel puin o oaie i cel puin una din laturile ei este neagr!
Raymond Chevalier (Quebec Sceptique, 1993)
Mica istorioar povestit de Chevalier ne amintete ct de greu este s judecm n conformitate cu
datele evidente mult mai dificil, de fapt, dect pare. n cele ce urmeaz am dori s prezentm cteva
dovezi, uneori neateptate, ale acestei dificulti. Fiecare dintre ele constituie o punere n gard
mpotriva tendinei de a ne bizui prea repede i mult prea exclusiv pe experiena imediat pentru a ne
forma o judecat.
Construim teorii sau, dac preferai, scheme explicative, pentru a nelege i a interpreta lumea care
ne nconjoar. Utilitatea lor este enorm: ele ne permit s facem ordine n mediul nostru i s evolum
n el ntr-un mod eficace. Dar uneori se impune ca aceste scheme s fie revizuite.
Ori diverse fenomene ne arat c adesea suntem nepricepui, ba chiar recalcitrani, atunci cnd este
vorba de a face aa ceva, ceea ce ne conduce uneori chiar la negarea evidenei. Aceasta se explic
parial prin anumite erori de raionament pe care le cunoatem deja i asupra crora nu vom reveni aici
de exemplu, dificultatea de a evalua probabilitile sau concluzia tras din observarea unui numr prea
mic de cazuri sau a unor cazuri nereprezentative. Aceasta se va traduce printr-o tendin de a reine de
preferin fapte care sunt disponibile imediat i de a lua n considerare numai o parte dintre ele, n mod
special pe cele mai spectaculoase sau mai frapante din diferite motive, n detrimentul datelor mai fiabile
i mai demne de ncredere, dar mai ndeprtate i mai puin extraordinare. De exemplu, dac citii doar
anumite ziare, vei crede c numrul de crime este n cretere rapid cnd, de fapt, descrete de mai
multe decenii.
Dou exemple ale dificultii noastre de a evalua probabilitile
La muli ani amndurora!
Avei fr ndoial n jurul vostru 23 de persoane cu care suntei destul de apropiat ca s v invite la ziua
lor de natere. Cum evaluai probabilitatea de a trebui s refuzai s mergei la ziua uneia din aceste 23

de persoane pentru c trebuie s mergei tot atunci la ziua de natere a alteia din cele 23 de persoane,
care este nscut n aceeai zi i, deci, i va serba ziua de natere n aceeai zi? Cea mai mare parte din
oameni cred c aceast posibilitate este foarte mic. Dar s examinm chestiunea mai ndeaproape.
Prima persoan poate fi nscut n orice zi a anului. Aadar, exist 1 ans din 365 ca cea de-a doua
persoan s fie nscut n aceeai zi, adic 364 de anse s fie nscut n alt zi. S continum cu a treia
persoan. Acum exist 2 anse din 365 ca ea s fie nscut n aceeai zi cu una sau alta din primele dou
i 363 de anse din 365 s fie nscut n alt zi. S urmrim acelai raionament pentru 23 de persoane i
apoi efectum nmulirile: 364/365 x 363/365 342/365. Rezultatul este de 0,46, adic 46%, care este
probabilitatea ca niciuna dintre aniversri s nu coincid cu alta. Exist aadar mai mult de o ans din
dou (54%) ca dou aniversri s cad n aceeai zi n cazul unui grup de 23 de persoane. Acest rezultat
este neateptat pentru logica elementar, care ntmpin dificulti atunci cnd dorete s evalueze
astfel de probabiliti.
Dac e s-i dm crezare fizicianului G. Gamow*, care se amuza s prezinte aceast mic problem n faa
prietenilor lui matematicieni, cei mai muli dintre cei care se bazau pe intuiie se nelau. Cunoaterea
instrumentelor matematice nu servete la mare lucru, dac nu le i folosim!
Falsul pozitiv lat un alt exemplu, cu adevrat spectaculos, al dificultii pe care o ntmpinm atunci
cnd trebuie s evalum n mod intuitiv probabilitile. El se numete paradoxul falsului pozitiv.
S presupunem c o maladie mortal grav afecteaz 1 persoan din 1000 n cadrul unei populaii. Din
fericire, exist teste pentru depistarea acestei maladii. Dar aceste teste sunt oarecum imperfecte: ele
detecteaz maladia, atunci cnd este prezent, n 99% din cazuri aadar nu recunoate un bolnav atins
n 1 % din cazuri; pe de alt parte, ele nu detecteaz maladia atunci cnd aceasta nu este prezent, n
98% din cazuri i declar deci drept bolnavi 2 indivizi din 100 care nu sunt atini: acetia sunt cei pe
care i numim fali pozitivi.
Medicul l anun pe un pacient c rezultatul lui la test este pozitiv. Problema este s tim n ce msur
persoana trebuie s se ngrijoreze. Cei mai muli oameni vor gndi c este aproape sigur c pacientul are
boala. Cu toate acestea, are numai 1 ans din 23 s fie cu adevrat bolnav ceea ce firete c nu este o
veste excelent, dar recunoatei c este mai puin cumplit dect ceea ce ne las s nelegem intuiia
noastr.
Acest paradox ar trebui s fie cunoscut de cei care preconizeaz depistarea obligatorie a anumitor boli i
acetia ar trebui s reflecteze mai serios la el.
Pentru cei interesai, iat demonstraia acestei uimitoare concluzii:
Se d:
A: pacientul are boala
B: pacientul are un rezultat pozitiv la test.
Putem scrie n felul urmtor:
P (A) = .001
P (B\A) = .99

P (B jnonA) .02
Ceea ce dorim noi este: P (A | B)
Rspunsul este dat de formula lui Bayes:
P (A) xP (B|A)
P (A | B) = 1!
P (A) x P (BIA) + P (nonA) x P (B| nonA)
Acest refuz al evidenei poate lua forme nc i mai uimitoare, avnd drept consecin faptul c ne
determin s nu lum n considerare ceea ce infirm convingerile noastre cele mai preioase sau,
dimpotriv, s lum n considerare doar ceea ce le confirm.
Vom vedea n continuare cteva exemple.
3.3.1 Disonana cognitiv
Da, am fcut asta, spune memoria mea. E cu neputin s-o fi fcut spune mndria mea i rmne
nenduplecat.
n cele din urm memoria e cea care cedeaz.
F. NlETZSCHE
Conceptul de disonan cognitiv a fost propus de Leon Festinger* n 1957. Aceast teorie este fr
ndoial prezentarea simplificat a unui fenomen mult mai complex, dar ea ne permite s discernem
multe aspecte altfel ciudate ale comportamentului uman i s le atribuim un sens. n plus, este deosebit
de util pentru a ne explica cum se face c putem s ne amgim pe noi nine, ceea ce ne intereseaz n
mod deosebit aici. Pe scurt, iat despre ce este vorba.
Imaginai-v o situaie n care avei dou idei, convingeri sau opinii incompatibile. De exemplu, inei
foarte mult la opinia X, dar, n acelai timp, constatai c X este fals n virtutea unor fapte observabile.
Sau imaginai-v o situaie n care convingerile voastre sunt n contradicie cu comportamentul vostru.
De aici rezult n mod inevitabil o tensiune, o stare de disconfort. n conformitate cu teoria disonanei
cognitive, vei ncerca s facei s dispar sau s micorai aceast tensiune n modul cel mai simplu i
mai eficient cu putin.
Acest lucru se poate face n diverse feluri. De exemplu, dac vom considera c unul din
comportamentele noastre este imoral sau stupid, putem s ne schimbm prerea n aa fel nct s-l
considerm just i corect. Plasate n faa unei informaii noi, dou persoane care ader la credine
opuse, vor avea fiecare tendina de a vedea n ea ceea ce i confirm propria poziie i de a ignora ceea
ce o infirm. Capacitatea noastr de a inventa motive care s ne justifice comportamente altfel
inacceptabile n propriii notri ochi joac un rol primordial n disonana cognitiv. Cel care se consider
blnd i uman va gsi la victima sa defecte care s justifice violena pe care a utilizat-o mpotriva acelei
fiine.

Ai neles: anumite comportamente altfel de neneles pot fi puse ntr-o lumin foarte instructiv cu
ajutorul acestor idei. S zbovim puin asupra unui exemplu celebru, preluat dintr-o lucrare a lui
Festinger8.
La nceputul anilor 1950, o doamn de o anumit vrst, domnioara Keech, afirma c primete mesaje
extraterestre de pe planeta Clarion. ntr-o zi, unul din acele mesaje a in- format-o c la data de 21
decembrie a acelui an, Pmntul va fi distrus de un potop cumplit, dar un escadron de farfurii
zburtoare va veni s-o salveze pe ea i pe toate persoanele care se vor afla n apropierea ei la momentul
respectiv.
Un grup de fideli s-a ataat de doamna respectiv i au ateptat sfritul lumii n compania ei, ducnd
din acel moment o existen conform cu credina lor: au renunat la toate bunurile lor, i-au prsit
locurile de munc, au rupt legturile cu prietenii i cunotinele etc. Printre aceti discipoli se aflau,
incognito, firete, i psihologi care doreau s observe comportamentul membrilor grupului, mai ales n
ziua de 22 decembrie. Aceti psihologi au notat c membrii grupului erau inofensivi, blnzi, refuzau orice
fel de publicitate i orice interviu cu presa, nu fceau niciun fel de prozelitism, triau senini n umbr, n
conformitate cu convingerile lor.
n ziua de 20 decembrie, doamna n cauz a primit un nou mesaj din partea locuitorilor de pe Clarion, pe
care l-a transmis adepilor ei: sfritul era aproape, trebuiau s fie gata, cci la miezul nopii cineva avea
s vin dup ei. Printre altele, nu aveau voie s aib niciun fel de metal asupra lor. Aadar, i-au tiat toi
nasturii de metal i toate fermoarele de pe haine.
Miezul nopii a venit i a trecut. n timpul orelor care au urmat, disperarea i dezndejdea grupului
deveniser aproape palpabile. Dar la ora 4:45, domnioara Keech a primit de la clarionieni mesajul c
aciunea i credina lor salvaser lumea de la o calamitate. n consecin, transferul lor cu farfuria
zburtoare nu mai era necesar. Grupul nu mai putea de bucurie.
Ceea ce s-a ntmplat dup acea noapte nu ne mir dect dac pierdem din vedere conceptul disonanei
cognitive.
Grupul, care pn atunci fusese discret, s-a lansat n nenumrate i ptimae campanii pentru a-i face
cunoscute i a-i susine ideile. Prozelitismul lui nu avea limite. Membrii grupului contactau presa, ineau
conferine, pronunau discursuri pe strad. Credina lor n domnioara Keech fusese consolidat de ceea
ce se ntmplase.
3.3.2 Efectul Forer
Acest efect foarte aparte i datoreaz numele lui B.R. Forer, profesor de psihologie care, n anii 1940, a
efectuat o experien fascinant.
Forer i-a supus mai nti pe studenii lui unui test de personalitate. Apoi a nmnat fiecruia, n scris,
descrierea personalitii sale, aa cum reieea din test. Studenii trebuiau s evalueze acest test i s
spun dac li se pare c personalitatea lor a fost sesizat corect i s acorde descrierii o not de la 1 (cea
mai slab) la 5 (cea mai bun). Media notelor acordate de studeni a fost 4,2, rezultat confirmat de
repetarea exerciiului de cteva ori. Ce test remarcabil de personalitate, vei spune, nu-i aa?

Nu. De fapt, Forer copiase pur i simplu fragmente din frazele prezicerilor astrologice gsite prin ziare,
alctuise din ele un text coerent i dduse acest text tuturor. Cu alte cuvinte, dduse tuturor aceeai
descriere de personalitate! lat un fragment din ea:
Simi nevoia s fii iubit i admirat de alte persoane, totui demonstrezi i o tendin critic fa de tine
nsui. Dei ai anumite slbiciuni de personalitate, eti capabil, n general, s le compensezi.
Posezi capaciti considerabile, pe care nc nu le-ai fructificat. Din afar pari disciplinat i controlat, dar
n interior ai tendina de a fi nelinitit i anxios. i se ntmpl s ai ndoieli serioase cu privire la justeea
unei decizii pe care ai luat-o, sau a unui gest pe care l-ai fcut. Preferi o anumit doz de schimbare i de
varietate. Eti nemulumit dac i se impun limite sau restricii. Te mguleti cu gndul c eti un
gnditor independent i nu accepi afirmaiile altora fr a cere o dovad satisfctoare. Cu toate
acestea, tii c nu este foarte nelept s fii prea sincer i s-i dezvlui gndurile n faa celorlali. n
unele momente eti extravertit, afabil i sociabil, iar i n alte momente eti introvertit, rezervat,
circumspect. Unele din ambiiile tale au tendina de a nu fi realiste.9
Ai neles: efectul Forer este tendina de a accepta i a considera precise orice descrieri sau analize vagi
i generale care se pot aplica oricui, lat un alt exemplu:
Recunoti destul de uor c unele dintre aspiraiile tale sunt mai degrab nerealiste. Eti cteodat
extravertit, afabil, sociabil, alteori eti mai degrad introvertit, circumspect i rezervat. i se ntmpl s
consideri c nu este foarte nelept s-i dezvlui gndurile n faa altora. Eti mndru de independena
ta de spirit i nu admii drept adevrat o opinie a altcuiva, dect dac i se ofer dovezi satisfctoare.
i se ntmpl s te ntrebi dac ai luat sau nu o decizie bun sau dac ai fcut un gest bun; dei din afar
pari disciplinat i controlat, n interior eti nelinitit i anxios. Viaa sexual i-a pus probleme de
adaptare. Eti, n general, capabil s compensezi prin anumite trsturi puternice ale personalitii tale
cele cteva slbiciuni pe care le prezint aceasta.
Dispui de talente mari pe care nu ai putut nc s le demonstrezi n toat amploarea lor. Ai o tendin
puternic de a fi critic fa de tine nsui i o dorin imens de a fi iubit i admirat de oamenii care te
nconjoar.0
Cred c este inutil s insistm asupra uriaelor avantaje, inclusiv materiale, pe care le pot obine din
acest efect persoanele care pretind c pot s citeasc o mulime de lucruri n, s zicem, liniile din palm,
cetile de ceai sau cafea, atri, cri de joc, tarot, beioare i altele asemenea dac asemenea
persoane ar exista, desigur.
3.3.3 Wason i proba seleciei
Tendina noastr de a cuta exemple care confirm o ipotez i de a le neglija pe cele care o infirm este
foarte bine subliniat prin aceast prob.
Pe o mas, v sunt artate patru cartonae pe ale cror fee vizibile vedei:
D-F-3-7
Fiecare cartona are pe o fa o liter i pe faa cealalt o cifr. Apoi vi se cere s spunei ce cartona
trebuie s ntoarcei pentru a confirma respectarea urmtoarei reguli: dac un cartona are D pe o fa,
el trebuie s aib 3 pe cealalt fa.

Experiena, care a fost realizat frecvent i cu un numr mare de subieci, arat c dac nu au fcut
studii de matematic avansat, de logic sau de programare cei mai muli oameni rspund D i 3, adic
primul i al treilea cartona. Nu este exact: trebuie s se ntoarc primul i ultimul.
Primul cartona, pentru c ar putea s aib i altceva dect un 3 pe faa cealalt, ceea ce ar infirma
ipoteza. Ne gndim firete la aceasta, cci ncercm s ne confirmm ipoteza. La fel, pentru a confirma
ipoteza trebuie s ntoarcem i al treilea cartona (3); ar putea s fie un D pe partea cealalt. Dar,
gndii-v: aceasta nu schimb nimic, indiferent ce ar fi pe partea cealalt. Ipoteza spune c dac este
un D, atunci dincolo este un 3; dar ea nu spune c dac este un 3, trebuie s fie i un D!
n schimb, al patrulea cartona este crucial. Dac ar fi un D pe cealalt fa, ipoteza noastr ar fi
respins. Problema este c ncercm mai puin s respingem i mai mult s confirmm, i de aici vine
neglijena.
Acest mic test amuzant a fost reluat de cercettorii psihologiei evoluioniste pentru a demonstra c,
dac raionm pe un exemplu care vizeaz detectarea triorilor, raionamentul devine mult mai uor.
Lat despre ce este vorba.
Vi se spune c lucrai ca responsabil cu securitatea ntr-un bar. Acest bar este accesibil tinerilor sub 18
ani i adulilor. Dar tinerii nu au voie sub niciun chip s consume alcool. Dac un tnr sub 18 ani este
surprins consumnd alcool aici, barul i va pierde imediat licena. Sarcina dumneavoastr, n calitate de
responsabil cu securitatea n bar, este s avei grij ca niciun tnr s nu consume alcool. Din fericire,
toi clienii circul purtnd la vedere un cartona: pe o parte se afl un numr, care indic vrsta
persoanei; pe partea cealalt, ceea ce consum.
Suntei la bar i remarcai urmtoarele patru cartonae:
Cola Bere 28 16
Ce cartonae vei ntoarce pentru a v asigura c nimeni nu consum alcool n mod ilegal?
Notai c, dei din punct de vedere formal problema este uor de rezolvat, ea este exact aceeai ca i n
cazul precedent. Ceea ce nseamn ea exact, rmne nc un subiect de disput11
3.3.4 Efectul Pygmalion n mitologia greac, regele Pygmalion, nefericit pentru c nu gsea nicio femeie
la nlimea speranelor sale, pune s i se fac o statuie de filde care s-o reprezinte, n ochii lui, pe
femeia ideal (dup o alt versiune, o sculpteaz chiar el). Dar se ndrgostete nebunete de ea i
nefericirea lui este de ast dat nc i mai mare. Vznd aceasta, Afrodita, zeia iubirii, i vine n ajutor i
d via statuii, fcnd-o s se ndrgosteasc i ea de Pygmalion.
Putem interpreta aceast poveste ca o metafor a relaiilor creatorului cu opera sa, dar i ca o
prezentare a rolului pe care l pot juca ateptrile noastre n definirea altuia.
Bernard Shaw a fcut din aceast tem subiectul uneia dintre piesele lui de teatru cele mai cunoscute,
intitulat exact Pygmalion. Personajul principal, o tnr florreas, declar:
Vezi, n afar de lucrurile pe care oricine le poate deprinde felul de a te mbrca i de a vorbi, i
celelalte deosebirea dintre o femeie de lume i o florreas nu const n felul n care se poart ele, ci n
felul cum sunt tratate. Pentru profesorul Higgins, voi fi ntotdeauna o florreas pentru c se poart

ntotdeauna cu mine ca i cum a fi o florreas i aa va face ntotdeauna; n schimb, tiu c pentru


dumneata pot s fiu o doamn, deoarece m tratezi ca pe o doamn i aa vei face ntotdeauna.12
Trebuie oare s dm dreptate mitului i dramaturgului? Este oare adevrat c ateptrile noastre au
aceast putere i dac da, n ce msur? Argumentele avansate de tiinele sociale ne ndeamn s
rspundem da la prima din aceste ntrebri i s ne gndim c, uneori, aceast putere este imens,
lat dou exemple, extrase unul din sociologie i cellalt din psihologie; acesta din urm se refer n mod
explicit la lumea educaiei.
n 1948, sociologul Robert K. Merton a publicat un articol rsuntor n care propunea s numim
previziuni auto- realizatoare (seif fulfilling prophecies) prezicerile care devin adevrate prin simplul
fapt c sunt avansate i c le credem adevrate. Bursa poate fi considerat, fr ndoial, arhetipul
instituiilor unde se realizeaz astfel de previziuni auto-reali- zatoare. S-l lum, de exemplu, pe X, care
cumpr, ca atia alii, aciuni la burs deoarece crede c acestea vor urca; i ele urc, ntr-adevr, prin
faptul c oamenii le cumpr i invers.
Psihologul Robert Rosenthal a lucrat cu oareci de laborator pe care i nva s se orienteze ntr-un
labirint i i-a pus ntrebarea dac ateptrile i convingerile cercettorilor n legtur cu subiecii lor
influeneaz performanele acestora din urm. Prin urmare, a ncredinat n mod aleatoriu 60 de
animale unui numr de 12 cercettori i a spus unei jumti din acetia c subiecii lor erau dotai,
celeilalte jumti c erau proti. Rezultatele obinute au confirmat n mod admirabil ipoteza efectului
Pygmalion: oarecii considerai dotai au progresat de dou ori mai rapid dect cei considerai proti.
Un astfel de efect ar putea oare s aib un rol n domeniul educaiei, acolo unde lucrm cu subieci
umani? Aceasta este ntrebarea pe care i-a pus-o dup aceea Rosenthal. Pentru a obine rspunsul, el a
conceput unul dintre cele mai celebre studii de psihologia educaiei, care vizeaz tocmai ateptrile
profesorilor i dezvoltarea intelectual a elevilor. Rezultatele au fost publicate n 1968 sub titlul
Pygmalion n clas13.
Studiul, condus de Robert Rosenthal i Leonore Jacobson, s-a desfurat la Oak School, o coal primar.
Tuturor copiilor din coal cu excepia anilor terminali , precum i celor de la o grdini care urmau
s treac n anul urmtor la Oak School, li s-a fcut un test de inteligen banal i puin cunoscut (TOGA),
afirmndu-se c este vorba de un nou test elaborat de Universitatea Harvard, care permitea evaluarea
copiilor n vederea unui eventual demaraj colar. Apoi a fost desemnat la ntmplare cte un elev din
cinci, afirmndu-se c acesta fusese remarcat pentru un demaraj colar special. Ipoteza era evident c
acetia vor face progrese mai mari datorit faptului c profesorii se ateptau la mai mult din partea lor.
Prezicerea se pare c s-a adeverit, mai ales pentru elevii mici, cu ocazja unui al doilea test efectuat la
ncheierea anului colar. La clasa nti i n conformitate cu scara de msur utilizat, elevii remarcai au
nregistrat un progres de 27,4 puncte, n timp ce restul elevilor au progresat doar cu 12 puncte. La clasa
a treia, cifrele au fost de 16,5 i, respectiv, 7,0; dar n cazul elevilor din ultimul an al colii primare nu s-a
constatat nicio diferen.
Pe scurt, scriu cei doi autori, se poate afirma c, prin ceea ce a spus-o, prin felul n care a spus-o, prin
momentul n care a spus-o, prin expresia ei facial, prin atitudinea i gesturile ei, nvtoarea poate s fi
comunicat copiilor din grupul experimental c se atepta la o ameliorare a performanelor lor
intelectuale.14

3.3.5 Experiena lui Milgram sau consecinele nefaste ale supunerii orbeti n faa autoritii
Suntem la mijlocul anilor 1960, la Universitatea Yale. Ai rspuns unui mic anun aprut ntr-un ziar i vai prezentat la laboratorul de psihologie pentru a participa la o experien referitoare la efectele
pedepsei asupra nvrii. Mai este acolo nc un voluntar i suntei ntmpinat de un cercettor n halat
alb. Acesta v explic c unul dintre dumneavoastr i va preda celuilalt o serie de perechi de cuvinte i
c va trebui s-l pedepseasc dac greete, admi- nistrndu-i ocuri electrice de intensitate crescnd.
O tragere la sori v desemneaz pentru rolul profesorului. Suntei condui n sala unde se va afla elevul
i vi se arat scaunul pe care va sta acesta; vi se administreaz o doz slab de curent electric ca s v
dai seama despre ce este vorba. Suntei prezent n timp ce elevul este instalat pe scaunul lui i i se
ataeaz un electrod.
Apoi v ntoarcei n ncperea de alturi mpreun cu cercettorul care v-a ntmpinat. V instaleaz n
faa consolei de unde vei opera. ocurile pe care le vei administra variaz ntre 15 i 450 de voli,
crescnd cu cte 15 voli. n dreptul nivelurilor sunt nscrise indicaii: oc slab; oc foarte puternic:
pericol. De la 435 de voli n sus, exist o singur inscripie: XXX. Experiena ncepe. De fiecare dat
cnd elevul greete, i administrai un oc mai puternic dect cel precedent. Elevul se plnge de dureri
la 120 de voli. La 150 de voli cere s se opreasc experiena. La 270 de voli url de durere. La 330 de
voli este incapabil s mai vorbeasc. Ezitai s continuai? Pe tot parcursul experienei, cercettorul nu
va utiliza dect patru fraze ca s v incite s continuai: v rog s continuai; experiena cere s
continuai; este absolut esenial s continuai; nu avei de ales, trebuie s continuai.
Ai ghicit: tragerea la sori a fost trucat, elevul este un complice, un actor care mimeaz durerea. Pe
scurt, dumneavoastr suntei subiectul experienei. nainte de a realiza acest experiment, Milgram a
ntrebat mai muli aduli din clasa de mijloc, psihiatri i studeni, pn unde cred c vor merge, l-a
ntrebat i pn unde cred c vor merge ceilali. Nimeni nu se gndea c va merge sau c alii vor merge

pn la 300 de voli. Dar n timpul experienei efectuate cu 40 de oameni cu vrste cuprinse ntre 20 i
55 de ani, 63% au mers pn la capt, administrnd ocuri de 450 voli.

Detaliile experienei, asupra crora nu putem insista aici, ne provoac fiori de ghea pe spinare.
Experiena lui Milgram a fost comentat foarte amplu, reluat, discutat. Dar acest studiu al supunerii
fa de autoritate rmne o contribuie inegalabil la cunotinele noastre despre natura autoritii i
despre puterea ei de a ne face s acionm ntr-un mod iraional. Lecia pe care trebuie s-o rein de aici
un gnditor critic este urmtoarea: s nu accepte niciodat, nici n ruptul capului, s ia parte la o
experien de psihologie la Universitatea Yale! Nu, sigur c nu asta e lecia! Ei bine, trebuie s ne gndim
nainte de a asculta de alii, s ne ntrebm dac ceea ce ni se cere este justificat, chiar dac cererea vine
din partea unei autoriti de prestigiu.
3.3.6 Experiena lui Asch sau daunele conformismului
V prezentai nc o dat ca voluntar pentru o experien. Suntei condus ntr-o ncpere unde se afl
nou scaune dispuse n semicerc. Suntei instalat pe antepenultimul i, treptat, toate scaunele sunt
ocupate de ceilali participani. Vi se arat apoi simultan dou cartonae. Pe primul este o singur linie
de 8 cm; pe al doilea cartona se afl trei linii de 6, 8 i 10 cm.
Vi se cere s indicai linia de pe al doilea cartona care corespunde cu cea de pe primul. Nimic mai uor!
Participanii situai la cellalt capt al semicercului se pronun naintea dumneavoastr. Stupoare: nu
dau rspunsul corect. Toi opteaz pentru o linie greit. Firete, sunt i de ast dat complici.
ntrebarea este: ce vei face cnd v va veni rndul s vorbii?
Din nou, rezultatele experienei au fost tulburtoare n repetate rnduri. Mai mult de o treime din
subieci se raliaz la opinia grupului; 75% se raliaz cel puin o dat.
Morala? Conformismul este periculos i trebuie s gndim ntotdeauna prin noi nine. Este dificil, uneori
chiar neplcut, dar indispensabil.

Imediat ce o persoan i obine doctoratul, n creierul lui se produce ceva ciudat care l face incapabil s
pronune urmtoarele dou propoziii: Nu tiu i M-am nelat.
James Randi
Farsele i escrocheriile
Farsele constau n gesturi, documente sau obiecte destinate s nele publicul. Ele pot fi fr consecine
i comise numai cu intenia de a glumi; dar pot fi i ru intenionate, destinate s sustrag ceva de la
victim, n general bani. n acest caz, este vorba pur i simplu de o escrocherie. Din pcate, despre
aceasta este vorba de foarte multe ori.
Farsorii proclam sus i tare c nu doresc altceva dect binele dumneavoastr i au inventat
numeroase mijloace de a-l obine. Trebuie s recunoatem c dau dovad de mare ingeniozitate. De
altfel, aceasta este prima caracteristic a unei farse este bine gndit. De cele mai multe ori, autorii lor
mizeaz pe bun dreptate pe necinstea naivilor pe care se pregtesc s-i nele: aceasta este cea dea doua caracteristic a unei escrocherii reuite, lat un scenariu tipic de escrocherie care ne va permite
s observm aceste dou trsturi n aciune.
Doi escroci merg ntr-un cartier i fur un cine. Unul dintre ei se prezint ntr-un bar cu animalul inut n
les. Comand de but i se angajeaz ntr-o conversaie cu barmanul. i sufl acestuia c animalul i-a
fost lsat, drept unic motenire, de o mtu btrn i bogat. Mai adaug c animalul este o povar
de care ar dori foarte mult s se dispenseze. i explic ce a venit s fac n acest cartier, unde nu vine
niciodat: are o ntlnire de afaceri, trebuie s ncheie un contract foarte avantajos. Dar nu poate s se
duc la ntlnire cu cinele. Ar fi barmanul de acord s-l pzeasc, numai o jumtate de or? Apoi
escrocul pleac i las cinele la barman. Atunci i face apariia complicele lui. Imediat face o figur
surprins i se preface c remarc animalul: ce animal splendid, spune el i de o ras foarte rar pe care,
din ntmplare, o crete chiar el. Ar fi barmanul de acord s-l vnd? l-ar plti o sum bun pentru cine.
Dar barmanul mrturisete c nu poate ncheia un astfel de trg: animalul aparine unui client, care, de
altfel, trebuie s se ntoarc dintr-o clip n alta. Nu am timp de pierdut, spune noul client, dar pentru
un asemenea animal pot s mai atept o jumtate de or.
Timpul trece i proprietarul cinelui nu mai vine. Trece o jumtate de or, apoi o or; spre marele lui
regret, clientul cresctor de cini trebuie s plece. i las cartea de vizit barmanului, rugndu-l s i-o
dea proprietarului cinelui: s-i telefoneze la numrul de pe cartea de vizit dac l intereseaz
tranzacia. i pleac.
Puin mai trziu, revine i proprietarul cinelui. Este trist i abtut. Afacerea a mers prost, nu a ncheiat
contractul. Mrturisete c are probleme financiare mari i c nici mcar nu are cu ce s-i plteasc
paharul de vin.
Escrocii mizeaz pe faptul c, mai apoi, evenimentele se vor desfura dup scenariul de mai jos:
Barmanul i propune clientului s-i plteasc el paharul i chiar s-l ajute, cumprndu-i cinele.
Animalul i place foarte mult: i-a dat seama de asta ct timp l-a avut sub ochi. i propune aadar o
anumit sum. Cellalt refuz la nceput, face o mutr jignit: la urma urmelor, animalul este o
motenire de familie. Aadar, cei doi negociaz. Afacerea se ncheie i clientul pleac cu banii obinui

din vnzare. Imediat ce acesta a trecut pragul barului, barmanul sun la numrul de telefon nscris pe
cartea de vizit: firete, numrul nu este alocat.
Internetul a oferit escrocilor posibiliti noi i a deschis multe pori n faa ingeniozitii lor, ctre teritorii
tot mai diverse. Cine n-a primit prin e-mail o scrisoare presant din partea unui demnitar din cine tie ce
ar din lumea a treia, n care ni se cere concursul pentru a accede la un cont bine garnisit i ni se
promite o parte important din prad n schimbul ajutorului nostru? Dar pentru aceasta trebuie mai
nti s naintm o mic sum, pentru a plti falsele cheltuieli. ntr-un caz ca acesta, dac facem dovada
unei gndiri critice, putem s ne ferim de pierderi importante de bani i de neplceri serioase poate
chiar de pericole semnificative.
Lat cteva ntrebri care v vor ajuta s reperai escrocheriile trimise prin pot:
Textul pare redactat de autor? Este semnat? Dac nu este, avei grij!
Gsii n el declaraii de autenticitate, cum ar fi: aceasta nu este o glum, nu este o legend urban
sau o pcleal? Dac da, avei grij!
Se utilizeaz din plin majuscule i semne de exclamare! Mare grij
Se folosete un limbaj foarte emoional? Atenie mrit
Informaiile coninute sunt extraordinare? Date drept secrete i necunoscute de cei mai muli
oameni? Sunt prea frumoase pentru a fi adevrate? Vi se fac promisiuni de mbogire rapid i fr
pericol? Vindecri miraculoase? Atenie
Se dau sursele? Sunt ele credibile? Dac nu, atenie
Se d o adres real pentru rspuns? Dac nu, atenie
Se d o adres de internet? Este ea coerent cu restul mesajului? Dac, de exemplu, mesajul provine
de la o instituie i v cere s dai o informaie (s spunem, o parol: s n-o dai niciodat!) pentru un
site a crui adres nu este cea a instituiei n cauz: atenie
Verificai pe internet dac acest mesaj nu a fost deja reperat i denunat ca escrocherie.
Acordai o atenie special aspectului general al mesajului. Escrocii fac eforturi pentru ca mesajele lor
s semene cu documentele autentice, dar nu reuesc ntotdeauna. De exemplu, scrisoarea de la banc
poate conine greeli de ortografie ciudate i neobinuite; logoul utilizat poate fi o simpl copie i nc
una evident; i aa mai departe.
Exist un site internet unde se afl o list a acestor escrocherii (n englez hoaxes): http:// hoaxbusters.
Ciac.org/,
La ncheierea acestor analize i reflecii, dup toate informaiile i rezultatele cercetrilor pe care le-am
examinat, ce s mai credem despre recurgerea la experiena personal pentru justificarea credinelor i
convingerilor? Cred c ne dm seama acum mai bine de limitele acestora i supun aprobrii
dumneavoastr concluzia urmtoare, propus de Schick i Vaughn:
Limitele experienei noastre personale caracterul construit al percepiei, al memoriei, efectele
stresului, impactul ateptrilor i al convingerilor, atenia selectiv, dificultatea noastr de a evalua

probabilitile, validarea subiectiv, strile de contiin alterate i multe altele ne conduc [la
urmtorul principiu]:
Este rezonabil s acceptm experiena personal ca o surs fiabil de date, numai dac nu exist motive
s ne ndoim de fiabilitatea ei.
Printre motivele care pot s ne fac s ne ndoim de experiena noastr personal se numr, pe lng
cele notate deja: condiiile proaste de observare
(vizibilitate proast, lumin slab, stimuli slabi, circumstane neobinuite i altele) i tot ceea ce
diminueaz acuitatea percepiei observatorului (alcool, droguri, oboseal etc.) sau intr n conflict cu
alte afirmaii pe care avem motive ntemeiate s le considerm adevrate.15
Aceast ultim fraz conduce, firete, la urmtoarea ntrebare: care sunt acele afirmaii pe care avem
motive ntemeiate s le considerm adevrate i, prin urmare, ce cunotine sunt suficient de sigure
pentru a putea spera s depim limitele recurgerii la experiena personal? tiina empiric i
experimental va da un rspuns la aceste ntrebri. Asupra ei ne vom concentra acum.
Dar mai nti am dori s ncheiem aceast seciune, propunndu-v un instrument de gndire critic
foarte util atunci cnd ni se supune spre aprobare o afirmaie fantastic pe baza unei mrturii: este
vorba de celebra maxim a lui Hume.
3.3.7 Un instrument preios: maxima lui Hume
Ticloia i prostia oamenilor sunt fenomene att de comune, nct a crede mai curnd c
evenimentele cele mai extraordinare pot proveni din conlucrarea lor, dect s admit o nclcare att de
nsemnat a legilor naturii.
David Hume ntr-un text intitulat Despre minuni, filosoful David Hume a intervenit n dezbaterile
teologice care zguduiau epoca sa. El propunea un argument remarcabil pentru a ajuta la evaluarea
pretinselor miracole. Acest argument poate fi aplicat la toate afirmaiile extraordinare: aadar, este unul
dintre cele mai eficace instrumente aflate la dispoziia gnditorului critic.
Toate religiile, remarc Hume, propun diverse minuni ca dovezi ale adevrului lor. Cu toate acestea,
miracolele respective trebuie s fie crezute pe baza unor simple mrturii, deoarece cea mai mare parte a
oamenilor nu au fost nici martori, nici beneficiari ai acestor minuni. Ce este un miracol?
Prin definiie, explic Hume, este vorba de o nclcare a legilor naturii, atribuit voinei divine.
ncrederea noastr n aceste legi ale naturii se ntemeiaz pe experien: aadar, ea este failibil. Dar
mrturia care raporteaz minuni este i ea bazat pe experien. Ceea ce trebuie s comparm sunt
probabilitile respective ale celor dou evenimente: mai nti, probabilitatea s existe o nclcare a
legilor naturii; apoi, probabilitatea ca martorul (sau unul dintre cei care transmit informaia) s se fi
nelat sau s ncerce s ne nele; imediat ce punem problema n felul acesta, care este cel bun,
ajungem la concluzia c a doua ipotez este cea mai plauzibil. Putem invoca n favoarea ei multe lucruri
nvate prin experien, cum ar fi fragilitatea mrturiei simurilor noastre, contrazicerile martorilor,
incoerena dintre minunile din diverse religii (care nu pot fi toate adevrate n acelai timp), dorina de a
crede n miraculos, plcerea de a crede c am fost alei ca martori ai unui miracol, dorina de a-i nela
pe alii .a.

S-i dm cuvntul lui Hume:


O minune este o nclcare a legilor naturii i cum o experien sigur i neschimbtoare a stabilit aceste
legi, proba contra unei minuni, prin nsi natura lucrurilor, este tot att de deplin ct poate fi cea a
unui argument bazat pe experien. De ce este mai mult dect probabil c toi oamenii trebuie s
moar, c plumbul nu poate, cu de la sine putere, rmne suspendat n aer, c focul mistuie lemnul i
este stins de ap, dac nu pentru c aceste evenimente s-au dovedit a fi n acord cu legile naturii, i c
este necesar o nclcare a acestor legi, sau cu alte cuvinte, o minune pentru a le mpiedica s se
produc? Niciun eveniment nu este socotit drept o minune, dac are loc ntotdeauna potrivit cursului
obinuit al naturii. Nu este o minune ca un om, care are o sntate bun, s moar brusc, pentru c o
asemenea moarte, dei mai neobinuit dect oricare alta, a fost totui adeseori observat. Dar este o
minune ca un om mort s renvie, cci aceasta nu s-a observat niciodat, n nicio epoc sau ar. Oricrui
eveniment miraculos i se opune deci o experien uniform, cci altfel evenimentul nu ar merita acea
denumire. i cum o experien uniform este egal cu o prob, exist aici o prob nemijlocit i deplin,
derivat din nsi natura lucrurilor, mpotriva existenei oricrei minuni. Nici c ar putea fi nimicit o
atare prob i nici fcut demn de crezare o minune, altfel dect printr-o prob opus, care s-i fie
superioar.
Consecina clar (i aceasta este o maxim general, demn de atenia noastr) este c nicio mrturie
nu ajunge pentru a stabili producerea unei minuni, dect dac mrturia este cumva de aa natur nct
falsitatea ei s fie mai miraculoas dect faptul pe care ea nzuiete s-l stabilieasc; i chiar n acest caz
exist o distrugere reciproc a argumentelor, iar cel superior ne ofer doar o siguran care are acel grad
de for ce rmne dup scderea celui inferior. Cnd cineva mi spune c a vzut un mort renviat,
reflectez numaidect dac este mai probabil ca aceast persoan s nele sau s fie nelat, ori ca
faptul pe care l relateaz s se fi ntmplat ntr-adevr. Pun n balan un miracol i pe cellalt, i potrivit
cu superioritatea pe care o descopr, m hotrsc i resping ntotdeauna miracolul cel mai mare. Dac
falsitatea mrturiei sale ar fi mai miraculoas dect evenimentul pe care el l relatez, atunci i numai
atunci poate el pretinde s ctige credina sau opinia mea.5
Acest argument poate i trebuie s fie generalizat, pentru c are un domeniu de aplicare mult mai amplu
dect acela al miracolelor confruntate cu legile naturii. Jean Bricmont refor- muleaz astfel ceea ce am
putea numi maxima lui Hume lrgit:
Trebuie [] s le punem savanilor, ca i tuturor ghicitoarelor, astrologilor i homeopailor, urmtoarea
ntrebare: ce motive mi dai s cred c veracitatea a ceea ce spunei este mai probabil dect faptul c
v nelai sau c m nelai? Oamenii de tiin pot s rspund invocnd experiene precise, precum i
ceea ce este mai evident pentru profan aplicaiile tehnologice care pornesc de la teoriile lor. Dar, n
privina celorlali, nu exist un astfel de rspuns!
n plus, o chestiune ridicat i de Hume, este cum s nfruntm problema pus de multitudinea
doctrinelor ntemeiate pe argumente de tip miraculos?
Dac e s dau crezare homeopatiei, de ce s nu cred i n vindecarea prin credin, care are aceeai
eficacitate de cealalt parte a Atlanticului ca i homeopatia la noi? De ce s aderm la astrologia
noastr, n loc s aderm la cea din Tibet sau din India?

Toate aceste credine se bazeaz pe mrturii care sunt la fel de valabile i, n consecin, la fel de
nevalabile. Sau, cu alte cuvinte, toi cei care ni se par creduli n societile noastre devin adesea foarte
sceptici de ndat ce li se vorbete despre credine provenind de dincolo de mare. Poziia lor este
inconsecvent, pentru c raionamentele care justific scepticismul lor fa de cunotinele exotice nu
sunt aplicate la cele care le-au fost inculcate nc din copilrie i care sunt rspndite n mediul lor
imediat.17
Cari Sagan a propus, la rndul su, urmtorul corolar care constituie, dup prerea noastr, nc o
maxim de aur: Afirmaiile extraordinare necesit dovezi care s fie ele nsele extraordinare 18.
J Capitolul 4 v,
Lstiina empiric i experimental^
Savantul nu se distinge prin ceea ce crede, ci prin modul i motivul pentru care crede.
Bertrand Russell
Dac am nvat un lucru pe parcursul vieii mele, acela este c toat tiina noastr, confruntat cu
realitatea, pare primitiv i infantil cu toate acestea este tot ce posedm mai de pre.
Albert Einstein nlocuirea ideii c faptele i argumentele au importan prin aceea c totul nu este dect
o chestiune de interese personale i de perspectiv este dac excludem politica extern american
manifestarea cea mai caracteristic i mai periculoas a anti-intelectualismului timpurilor noastre.
Larry Laudan
INTRODUCERE
tiina ocup un loc important, dar singular n cultura noastr. Pe de o parte, nu exist niciun aspect al
vieii noastre care s nu fie influenat de ea mai exact, de tehnologiile derivate de la tiin. Pe de alt
parte, rezultatele, conceptele i metodele ei par s nu fi ptruns dect foarte puin n contiine i
rmn, nc mult prea mult, strine publicului larg.
Aceasta explic poate n parte faptul c exist ntotdeauna o supraabunden de credine pseudotiinifice i chiar antitiinifice, a cror persisten i propagare rmn n multe privine enigmatice. n
mod paradoxal, nu ne este prea rar dat s vedem partizani ai acestor pseudo-tiine care s se considere
adepi ai tiinei i ai raionalitii, imediat dup ce s-au dezis de ele. tiina este limitativ i asupritoare,
va spune astrologul; dar astrologia, a lui, cel puin, este desigur o tiin.
n sfrit, nsi raionalitatea, cea pe care tiina se strduiete s-o pun n aplicare, este astzi obiectul
unor atacuri de fond n anumite medii intelectuale i academice. n general, tiina i raiunea sunt
nfiate n aceste cazuri ca nite mti ideologice sordide, menite s acopere anumite tipuri de
dominaie occidental, masculin, capitalist etc. Astfel de analize duc uneori la afirmarea unui
relativism care i d mna cu doctrinele paranormale i ezoterice, un relativism conform cruia tiina
nu este dect un discurs printre multe altele, o simpl construcie social i politic, fr niciun fel de
acces privilegiat la adevr. O astfel de concluzie este justificat cu plcere prin enorma dificultate
(prezentat ca o imposibilitate) de a se enuna ntr-un mod precis i satisfctor din punct de vedere
filosofic ce este tiina, cum funcioneaz ea i cum sunt obinute i verificate rezultatele ei acestea
sunt sarcinile pe care i propune s le ndeplineasc, dar fr s fi reuit n totalitate, o disciplin numit

epistemologie (din grecescul episteme, tiin, i logos, discurs, studiu; epistemologia este studiul
critic al tiinei, al principiilor, metodelor i concluziilor sale).
Cumplitele dificulti ale epistemologiei
La nceputul secolului XX, considernd pe bun dreptate c tiina este o ntreprindere raional,
gnditorii au crezut de asemenea n mod eronat, de ast dat c (noua) logic formal alturat unei
teorii empiriste a originii i justificrii cunoaterii va fi suficient pentru a-i descrie i pentru a-i explicita
pe deplin acesteia din urm raionalitatea. Au fost nevoii s accepte c nu aa stteau lucrurile. Pentru
a v nfia genul de dificulti cumplite i neateptate pe care epistemologia le-a ntlnit, s lum
exemplul urmtor, numit paradoxul lui Hempel.
Cum ajung savanii s considere c o afirmaie este (probabil) adevrat?
ntrebai-i n legtur cu aceasta pe savanii mai puin versai n epistemologie i acetia v vor spune, n
general, c datele adunate confer o probabilitate crescnd: Pentru nceput, se avanseaz o afirmaie
(conteaz mai puin, n acest punct, cum anume) cu titlu de ipotez. Apoi sunt adunate fapte (nc o
dat, conteaz prea puin cum anume). Dac acestea confirm ipoteza, probabilitatea ei crete. Dac nu,
ea descrete.
Simul comun se regsete uor n aceast descriere pe care un exemplu celebru, folosindu-se de corbi,
ne va permite s-o sesizm i mai clar.
Ipoteza noastr va fi c toi corbii sunt negri. S presupunem c observm un corb i constatm c este
negru; aceast observaie confirm ipoteza. Trebuie s-o considerm adevrat? Bineneles c nu,
deoarece un singur corb nu ne permite o generalizare referitoare la toi corbii.
Presimim, fr ndoial, dificultatea: un numr finit de observaii, fie el i imens, nu va permite
niciodat o generalizare referitoare la toi corbii. Dar s lsm la o parte aceast chestiune pentru
moment. Important este c observarea unui corb negru pare s confere o anumit plauzibilitate ipotezei
c toi corbii sunt negri, plauzibilitate care va crete dac vom observa i ali corbi care vor prezenta
proprietatea de a fi negri.
Se prefigureaz aici un paradox uimitor, care a fost studiat de logicianul i filosoful Cari Hempel. Acest
paradox pune n discuie tocmai concepia intuitiv asupra confirmrii unei ipostaze pe care am descriso.
Hempel utilizeaz o lege logic a calculului afirmaiilor numit contrapoziie. Aceast lege este destul de
uor de neles: ea spune pur i simplu c afirmaia dac acesta, atunci acela este identic din punct de
vedere logic cu dac nu acela, atunci nu acesta. Nu este nc prea clar? S privim lucrurile mai
ndeaproape. S pornim de la propoziia condiional, cum spun logicienii: dac P, atunci Q; pentru a fi
mai concrei, vom spune: dac plou, atunci trotuarul este ud. Contrapoziia sa este dac nu Q, atunci
nu P; deci, dac trotuarul nu este ud, atunci nu plou.
S revenim la corbii notri. Ipoteza noastr spune: Dac ceva este un corb, atunci acel ceva este negru.
Contrapo- ziia ei este: Dac ceva nu este negru, atunci nu este corb. Dar, cum aceast contrapoziie
este identic din punct de vedere logic cu propoziia de plecare, orice observaie care o confirm pe una
trebuie n mod obligatoriu s-o confirme i pe cealalt. Pentru a nelege mai bine, s ne imaginm o cutie
cu osete. Cutia este aezat n partea de sus a dulapului dumneavoastr i nu vedei n interior: trebuie

s v mulumii s scoatei osetele una cte una i s le observai, ncercai s verificai ipoteza c toate
osetele negre sunt de mrimea 9. Scoatei o oset din cutie: este neagr i este mrimea 9. Ipoteza
este confirmat. Scoatei nc o oset: este albastr i este mrimea 7. Ce concluzie tragei de aici?
Aici apare paradoxul lui Hempel. ntruct propoziia: Toi corbii sunt negri este echivalent cu
propoziia Orice obiect non-negru este un non-corb, se pare c trebuie s conchidem c observarea
unei broate verzi confirm c toi corbii sunt negri! ntr-adevr, trebuie s tragem concluzia c orice
observare a unui obiect oarecare, dac acest obiect nu este negru, confirm c toi corbii sunt negri!!!
Dar nu este oare ciudat s trebuiasc s conchidem, n termenii a ceea ce pare o logic inatacabil, c
putem practica ornitologia direct la noi n buctrie, observnd, s zicem, ustensile multicolore? i dac
este adevrat c tocmai am simplificat considerabil munca ornitologilor, care nu mai trebuie s se
deplaseze ca s-i practice meseria, ce pre trebuie s pltim pentru aceast simplificare! Cci necazurile
noastre nu se termin aici. Aa cum au remarcat probabil isteii mei cititori, observarea unei broate
verzi confirm nu numai c toi corbii sunt negri, dar, n conformitate cu aceeai logic implacabil, i c
toi corbii sunt albi!
Drama unei anumite epistemologii actuale, clar iraionale, este c, dup ce au constatat c aceste
tentative de reconstrucie a raionalitii tiinei au euat, teoreticieni adesea puin nzestrai i
insuficient narmai pentru a reflecta asupra tiinei, au tras n mod eronat concluzia c tiina nu este o
ntreprindere raional.
Mi-am expus opinia asupra acestor epistemologii iraionaliste n lucrarea Contre le charlatanisme
universitaire, Possibles, voi. 26, nr, 2, 2002, pp. 49-72,
Ai ghicit: problemele ridicate de tiin (i de pseudo- tiin) sunt numeroase i complexe i ar fi
imposibil s le abordm pe toate aici, ba chiar s le tratm fie i numai pe unele dintre ele n
profunzime. Lucrarea de fa este mai modest i dorete s le dea celor care vor s adopte un punct de
vedere critic fa de tiin i de pseudotiine cteva repere pentru nceput, ca s se poat situa n
raport cu toate acestea, precum i cteva instrumente de autoaprare intelectual. Vei dispune astfel
de mijloacele necesare pentru a exercita o judecat critic n faa cercetrilor tiinifice, a teoriilor
epistemologice extravagante pe care le vei ntlni fr ndoial dac v vei aventura n aceste ape
tulburi i, n sfrit, n faa acestor teorii bizare sau extraordinare care v vor fi propuse.
Vom proceda n patru timpi.
Pentru nceput, am dori s v oferim o idee simpl i foarte concret despre ceea ce fac oamenii de
tiin atunci cnd testeaz ipotezele. tiina este, printre altele, i o modalitate de a pune probleme i
de a interoga realitatea pentru a gsi rspunsuri. Vom prezenta n acest scop trei concepte pe care ar
trebui s vi le nsuii i s le stpnii: experimentarea cu variabile controlate, experimentarea cu grup
de control i experimentarea n dublu orb.
Vor urma apoi cteva clarificri conceptuale n jurul ideii de tiin. Vom avansa o definiie a tiinei
empirice sau experimentale, precum i definiii ale altor concepte necesare ucenicului epistemolog.
Propunndu-v o serie de ntrebri pe care este util s le punei, v vom da dup aceea reperele care v
vor fi utile pentru evaluarea valabilitii rezultatelor cercetrii care v vor fi prezentate.

n sfrit, ultima parte a acestui capitol prezint un model care v va ajuta s evaluai aceste teorii bizare
pe care adepii paranormalului sau al ezoterismului ne cer s le acceptm, cu o frecven care pare s nu
dea niciun fel de semne de ncetinire.
4.1 TIINA i EXPERIMENTAREA
Imaginai-v c suntei n fruntea unei organizaii ca cea a lui Randi, despre care am vorbit mai sus.
Fundaia dumneavoastr promite un premiu de 50.000 de dolari oricui demonstreaz c dispune de
puteri paranormale sau oculte. S facem o alt convenie: i vei plti chiar dumneavoastr, din propriul
buzunar, pe eventualii ctigtori.
Iar n dimineaa aceasta primii o scrisoare de la un candidat. Omul practic rabdomania*: este
descoperitor de izvoare.
Scrisoarea v informeaz c respectivul candidat reuete s repereze o surs de ap aflat sub pmnt
cu ajutorul unor beioare de lemn obinuite (prin tradiie, acestea ar trebui s fie de alun sau de nuc).
Atunci cnd se plimb innd vergeaua n faa lui, cu braul ntins nainte, aceasta ncepe brusc s
tremure, n mod perceptibil. Acesta este semnul c sub picioarele lui se afl ap. Dac spm n acel loc,
vom gsi n mod sigur o surs de ap.
Corespondentul dumneavoastr se mir c oferii aceast sum i sper s nu fie o fars , dar este
fericit la gndul c o va primi. nelege c vei avea nevoie de dovezi nainte de a-i completa cecul, dar n
cazul radiesteziei, o art foarte veche, acestea nu lipsesc. Toate societile au practicat-o i au
recunoscut-o nc din negura veacurilor: aadar, treaba merge!
n ceea ce-l privete, n lunga sa carier, el a ajutat la instalarea a cincisprezece puuri. Anexeaz la
scrisoarea lui i o list a proprietarilor de terenuri care posed un pu datorit lui i beelor sale; acetia
vor putea depune mrturie n favoarea lui. Corespondentul dumneavoastr v amintete c este, de
altfel, foarte bine cunoscut de vecinii lui, care tiu cu toii c este descoperitor de surse de ap, c arta
lui reuete ntotdeauna i fac apel la el ori de cte ori trebuie s sape un pu. Urmeaz apoi adresa lui,
la care v cere s i trimitei cecul ct mai curnd.
l vei trimite?
Firete c vei cere s vi se arate dovezi, i pe bun dreptate.
S le lum pe rnd.
Corespondentul dumneavoastr avanseaz argumente pentru a susine o concluzie. Pentru a reflecta cu
claritate, va trebui mai nti s determinai cu precizie care este aceast concluzie, pentru c n ea rezid
teza pe care o susine el i n favoarea creia avanseaz argumentele. Apoi va trebui s gsii
argumentele i s stabilii dac sunt valabile.
Candidatul pare s afirme c puterea de a detecta apa cu ajutorul unei vergele de lemn exist i c el
nsui posed aceast putere. Invoc n favoarea acestei concluzii faptul c aceast art este practicat
cu succes din timpuri imemoriale cu mare succes. Trebuie s v mulumii cu aceasta i s pltii? Firete
c nu. Mai nti, teza susinut nu este foarte clar: unde? cnd? cum? n ce condiii? De cum o citim, ne
vin n minte o mulime de ntrebri. tii foarte bine, pe de alt parte, c lucruri cunoscute i
recunoscute de mult vreme, considerate drept adevrate de unele persoane, grupe sau chiar societi

ntregi, s-au dovedit a fi false. Mai tii i cu ct uurin oamenii pot s se auto- amgeasc, s se
nele, s vad prost, s-i aminteasc greit, s judece prost i aa mai departe. Mai tii, de asemenea,
c este ntotdeauna posibil s existe o fals mrturie.
innd seama de toate acestea, vei decide s facei o anchet. Vei gsi zece dintre martorii numii n
scrisoare. Acetia par demni de ncredere i toi v asigur c respectivul candidat a gsit, ntr-adevr,
amplasamentul puurilor lor. n acest caz, o s-l pltii?
N-ar trebui. Dac suntei prudent, v vei spune c, chiar dac este adevrat c omul a indicat corect
locul n care se gsea apa n toate aceste cazuri, aici au putut s intervin i ali factori. Nu putei exclude
nici posibilitatea ca el s fi gsit apa din ntmplare. Sau pentru c apa se gsea peste tot, pe terenul
respectiv, la diverse adncimi. Sau pentru c era foarte abil, contient sau nu, n reperarea indiciilor care
ne permit n mod rezonabil s deducem c ntr-un anumit loc se afl ap.
Deoarece nu putei exclude astfel de explicaii i pentru c acestea dau seama de descoperirea surselor
la fel de bine ca explicaia candidatului, vei dori s fii sigur, nainte de a-l plti, c aceti factori sau
poate alii nu sunt cei care explic aparentul lui succes. n conformitate cu briciul lui Ockham, vei dori
s cutai explicaia cea mai economic, cea care v impune s postulai ct mai puine entiti; de ce s
recurgem la intervenia unei puteri necunoscute, acolo unde factori simpli i bine cunoscui sunt
suficieni pentru a explica ceea ce observm?
Un brici puternic
Pluralitas numquam est ponenda sine neccesitate. Aceasta nseamn: Pluralitatea nu trebuie s fie
postulat fr necesitate. Aceast maxim este atribuit lui William Ockham (cca 1285-1349), clugr
franciscan care a fost cel mai important filosof al vremii sale. Excomunicat de Papa Ioan al XXII-lea,
Ockham a ripostat printr-un tratat n care demonstra c papa era eretic.
Cunoscut adesea sub numele de briciul lui Ockham, acest principiu a devenit una din contribuiile
majore ale filosofiei medievale la gndirea critic. Cu toate acestea, este ndoielnic c respectivul clugr
ar fi fost dispus s subscrie la utilizrile pe care gndirea modern avea s le confere celebrului su brici.
Iniial, principiul parcimoniei este utilizat n contextul Certei Universaliilor; Ockham (i muli alii) l pune
n serviciul tezei nominaliste. Dar n gndirea modern, briciul lui Ockham devine un principiu al
parcimoniei sau al economiei. Acest principiu, att metodologic, ct i ontologic, recomand s se caute
explicaia cea mai simpl, s se rein ipoteza prin care se postuleaz cel mai mic numr posibil de
entiti. Foarte util n tiin, acest principiu este la fel de folosit i n examinarea preteniilor formulate
de anumii para-savani. Nu se poate dovedi c nu au existat vizite ale extrateretrilor care, s spunem,
ar fi construit piramidele din Egipt sau statuile din Insula Patelui; dar dac reuim s explicm aceste
fenomene fr a recurge la marieni, aceast explicaie, mai simpl, trebuie s aib ntietate.
Reflectnd la toate acestea, vei simi probabil nevoia de a preciza ce afirmaie trebuie s testai,
precum i condiiile precise ale testului i rezultatele care ar confirma valabilitatea afirmaiei de pornire.
Ai neles? ncepei s vedei dificultile care se pun atunci cnd ncercm s ela-, borm o metod?
Vei ncepe n acest caz s punei problema aa cum se face n tiin. Notai c se poate spune este
destul de adevrat c aceast modalitate de a gndi i de a cerceta modul n care se testeaz o idee,
care este aceea a tiinei, este, n esen, modul n care gndesc cei mai muli muritori pui n faa unor

probleme curente. Singura diferen este c de ast dat ea este aplicat Cu o rigoare i o asiduitate
deosebite.
Dup cum se vede, aceast idee de experimentare este destul de simpl ca principiu. Trebuie s
ncercm s verificm dac ceea ce se susine este real, prezent, dovedit etc. Dar, n realitate, procedeul
poate fi foarte complicat, n esen pentru c trebuie s fim siguri c exact elementul pe care l
presupunem ca fiind prezent este cel care a jucat un rol n ceea ce observm. i acest lucru este uneori
uimitor de complicat.
S examinm trei modaliti de verificare experimental care ne vor nfia cteva dintre aceste
dificulti, indicndu-ne i modalitile de a le depi. Este vorba de experimentarea cu variabil
controlat, de experimentarea cu grup de control i de experimentarea n dublu orb. Considerm c
aceasta ne va da o idee destul de corect despre ceea ce fac oamenii de tiin. Dup aceea, vom ncerca
s definim ceva mai precis chiar conceptul de tiin.
4.1.1 Experimentarea cu variabil controlat
S revenim la radiestezie.
Vrem s limitm pe ct posibil alte explicaii poteniale ale rezultatului i s constatm c acesta se
produce ntotdeauna n condiiile date. Pentru aceasta, vom putea organiza un experiment cu controlul
sistematic al variabilelor.
Randi, ca i muli alii naintea lui, i-a testat pe aceti radiestezi. Protocolul ales i acceptat i de
radiestezii testai era urmtorul: La ar, pe un tren cu dimensiunile de 10 m x 10 m, aparent fr indicii
de prezen a apei, s-au nfipt la o adncime de 50 cm sub pmnt trei tuburi de plastic mergnd de la
un punct A pn la punct B, pe trasee diferite. Apa circula ntr-un singur tub o dat. Debitul ei a fost
convenit cu radiestezi tii. Acetia trebuiau s determine traseul apei cu ajutorul baghetei lor i s-l
indice cu ajutorul unor rui. Protocolul prevedea ce urma a fi considerat un eec i ce urma a fi
considerat un succes de exemplu, la ce distan de tuburi un marcaj putea fi considerat bun. Fiecrui
candidat i s-au dat 30 de rui. Fiecare radiestezist avea dreptul la 3 ncercri. Vom trece peste alte
detalii ale protocolului, dar s reinem c aceast manier de lucru permite efectuarea unor analize
statistice. Prin simplul joc al ntmplrii, oricine va putea lsa un anumit numr de marcaje corecte.
Radiestezitii trebuie s obin rezultate mai bune dect hazardul pentru a putea crede c exist un alt
factor care influeneaz performanele lor. nainte de test, radiestezitii au declarat cu toii n scris c
sunt de acord cu aceste condiii i c sunt convini c vor trece testul cu un succes total afirmnd chiar
c sunt convini c vor putea plasa corect (aproape) toi ruii.
Dar cnd Randi i-a testat pe patru radiesteziti din Italia, ntre 22 i 31 martie 1979, nu a mai fost nevoie
s se fac niciun fel de studii statistice. Primul a plasat mai nti corect 1 ru din 30, apoi 2 din 30; apoi
a renunat, prefernd s reia primul parcurs i s-l considere ca fiind a treia ncercare, ceea ce i-a permis
s plaseze 6 rui din 30. Aadar, a fost un eec.
Al doilea a plasat corect 2 rui din cei 58 pe care i-a nfipt.
Al treilea a renunat nainte de a ncepe.
Ultimul a pus el nsui capt testului.

Randi nu a fost nevoit s completeze niciun cec n ziua aceea.


Teste similare efectuate cu ali radiesteziti dau n mod constant aceleai rezultate. Ce nseamn acest
lucru? Mai nti, trebuie s ne ferim de simplele mrturii; apoi, c pretinsa putere nu s-a manifestat
ceea ce nu nseamn c am demonstrat c ea nu exist; n sfrit, c ar fi interesant s ncercm s
explicm ce se ntmpl atunci cnd radieste- zistul i practic arta sa. Poate c gsete ap pentru c
ea se afl acolo oricum, dar cum s explicm micarea vergelei?
Pentru a spune lucrurile pe leau, explicaia cea mai plauzibil este c ne aflm n faa unui efect
ideomotor. n mare, prin (auto) sugestie, subiectul face micri minuscule involuntare i incontiente.
Chiar i tipul de instrument folosit de radiesteziti (o rmuric n form de Y pe care o in de cele dou
capete ale lui Y, cu tija inferioar, cea care reacioneaz, ntins n faa lor) ne invit s ne gndim la
soluia aceasta: inut n felul acesta, nuielua este foarte instabil i reacioneaz puternic, pentru c
amplific pn i cele mai mici micri ale ncheieturii minii.
Dar mai avei un candidat. Haidei s vedem despre ce este vorba de ast dat.
4.1.2 Experimentarea cu grup de control
Persoana care cere premiul a inventat o piramid electromagnetic pignoufian. Anexeaz i fotografia
acesteia. Vedem acolo cteva buci de metal care formeaz ntr-adevr o piramid. Candidatul ne
spune c aceast piramid culege energia cosmic a marilor maetri egipteni i c este capabil s fac
lucruri mree. Pentru moment, a descoperit c poate s prelungeasc viaa aparatului lui de ras, cci
energia respectiv conserv i reface n mod miraculos lamele. Ne asigur c o lam care nainte dura 10
zile poate fi folosit acum 20 de zile.
Pltii premiul?
Avei dreptate s cerei s vi se aduc dovezi. Cci dac inventatorul are motive s cread n produsul
lui, dumneavoastr nu avei niciun motiv s credei c aceast presupus energie chiar exist. Aadar,
putei crede, n mod ct se poate de rezonabil, c omul se brbierete mai mult timp cu o lam care este
la fel de uzat ca i mai nainte, dar c i imagineaz c este ntr-o stare mai bun. De altfel, avei i un
prieten sceptic, care i-a procurat, ca s se amuze, aceeai piramid. Nu a constatat nicio diferen. Dar
aici poate c i convingerile lui au jucat un rol, de aceast dat mpotriva detectrii aa-numitului efect al
piramidei.
Aici ai avea nevoie de o modalitate de a compara starea n care se afl dou lame identice dup o
utilizare identic n toate privinele, cu o singur excepie: prima lam va fi pstrat n piramid, cealalt
nu. n felul acesta, vom putea considera c, dac se observ o diferen substanial, atunci piramida a
jucat un rol. Notai c acest test trebuie fcut pe mai multe perechi de lame. Pentru a elimina efectul
hazardului, vom avea n vedere un numr mare de lame.
Vei constata curnd c avei de ntmpinat numeroase i dificile probleme tehnice i metodologice. De
exemplu, va trebui s ne asigurm c cele dou grupe (lame sub piramid i lame care nu sunt sub
piramid) sunt identice, c este vorba de eantioane luate la ntmplare i n numr suficient de mare.
Cu lamele este oarecum uor, dar ce ne facem dac este vorba despre oameni? Constituirea unor astfel
de eantioane se dovedete adesea o problem destul de complicat. Mai trebuie s avem grij ca
tratamentele pe care le vor suferi cele dou ansambluri de lame s fie identice n toate privinele cu

excepia expunerii la piramid, firete. n sfrit, trebuie s dispunem de o unitate de msur obiectiv a
gradului lor de uzur.
S presupunem c ai reuit s satisfacei toate condiiile acestea. Vei obine n acest caz ceea ce
numim un experiment cu grup de control. Este unul dintre cele mai nalte standarde ale tiinei i una
din gloriile ei. nelegei deja puin principiul acesteia, care este simplu: se constituie dou grupuri, unul
numit experimental i cellalt de control. Grupurile sunt identice, cu excepia tratamentului pe care l
primete unul din ele (grupul experimental) i pe care cellalt (grupul de control) nu-l primete. Se
compar apoi rezultatele i se analizeaz diferenele cu ajutorul tehnicilor statistice, ceea ce ne permite
s stabilim dac diferena observat este real i semnificativ, i n ce msur.
n acest gen de studii i e un punct asupra cruia merit s insistm trebuie s fim foarte ateni
atunci cnd alctuim grupurile. Dac acestea nu sunt identice, se va putea presupune c un alt element
a fost cel care a jucat un rol n apariia diferenelor observate, i nu tratamentul aplicat. S lum, de
exemplu, studiul urmtor din nvmnt, aprut ntr-o revist de prestigiu, i care este frecvent citat n
literatura de specialitate, fiind chiar una din sursele actualei reforme a nvmntului care se
desfoar n Quebec. Activai-v, aadar, detectorul de inadvertene i cutai n descrierea sa motive
de a crede c s-ar putea s nu fie valabil:
Zece clase a doua au participat la un proiect care a durat un an. Modul de predare la clas a fost, n
general, compatibil cu o teorie socio-constructivist a cunoaterii i cu recomandrile recente ale
Consiliului Naional al Profesorilor de Matematic. La sfritul anului colar, s-au comparat rezultatele
celor zece clase cu cele ale altor opt clase, care nu participaser la proiect; comparaia a fost fcut cu
ajutorul unui test standardizat i cu ajutorul unor instrumente concepute pentru a evalua capacitile de
calcul, dezvoltarea conceptual n aritmetic, obiectivele personale ale elevilor, precum i opiniile lor cu
privire la ceea ce explic succesul la matematic.
Elevii din acest studiu frecventau trei coli, care aveau fiecare din ele clase participante la proiect i clase
care nu participau. Raportul claselor din proiect fa de clasele din afara proiectului n aceste coli era de
5/2, 3/2 i, respectiv 2/4. Direcia fiecreia dintre coli a distribuit n mod eterogen elevii n clasele de
anul II, pe baza rezultatelor obinute la citire. Aceste coli deserveau o populaie aproape n exclusivitate
alb, provenind dintr-un larg evantai de medii socio- economice. Zece nvtori de clasa a doua s-au
prezentat voluntar pentru a lua parte la proiect i pentru a utiliza activitile prevzute pentru predare.
nvtorii din grupele care nu au participat la proiect au utilizat n predare manualul de clasa a doua
Addisson-Wesley (1987). Toi au predat matematica timp de 45 minute pe zi.2
Ai descoperit ceva? Bravo! ntr-adevr, ncredinnd clasele din grupul experimental unor voluntari,
garantai c grupele nu vor fi comparabile. Motivul este evident: nu s-a inut seama de posibila
distorsionare, cci persoanele care se anun voluntar pentru astfel de experimente sunt, de regul,
deosebit de interesate i de motivate. Aadar, ele vor obine foarte probabil rezultate mai bune dect
colegii lor nemotivai, indiferent care va fi metoda de predare utilizat. Deci, ntruct nu se poate
exclude ideea c acest factor a jucat un rol important, studiul nu are nicio valoare tiinific.
Experimentul cu grup de control este utilizat ntotdeauna atunci cnd se poate de exemplu, pentru a
se evalua tratamentele medicale. Pentru a controla eventualele distor- sionri, subiecii primesc cu toii
un tratament (de exemplu, o pilul identic), dar fr s tie dac fac parte din grupul de control sau din

grupul experimental. Cei care sunt n al doilea grup, primesc medicamentul; ceilali nu-l primesc li se
d o pilul de zahr sau placebo (cuvnt din limba latin, care nseamn mi va plcea).
Dar v contacteaz un alt corespondent. De ast dat, totul pare foarte serios. Se petrece n Europa i
este vorba de un cal, pe nume Hans. inei-v bine: calul tie s numere, tie s spun data i mai tie
multe alte lucruri, de-a dreptul fabuloase! Nu e o veste prea bun pentru contul dumneavoastr
bancar Corespondentul v spune c animalul a fost testat de cercettori foarte serioi, iar acetia nu
au reuit s descopere explicaiile obinuite: niciun truc, nicio escrocherie, nimic. Hans rspunde 12
lovind de 12 ori cu copita atunci cnd stpnul lui l ntreab ct fac 6 + 6! Aadar, trebuie s credem c
Hans este un cal savant. Firete, va trebui s pltii! Dar nainte de a-l plti pe proprietarul calului, vei
decide s mergei s vedei minunea cu ochii votri.
Povestea acestui cal numit Hans-cel-lste (C/ever Hans) este real, fascinant i bogat n nvminte
metodologice3.
4.1.3 Experimentarea n dublu orb
V deplasai la faa locului i v gndii la un test pe care l-ai fcut anul trecut. Era vorba de un grup de
poliiti convini c pot conversa cu morii prin intermediul unui joc numit Oui Ja.
V amintii c este vorba de o simpl mas de joc, neted, pe care sunt desenate cifre i litere. Un
participant i pune minile pe o mic planet cu trei piciorue mici care alunec uor pe suprafaa
jocului. Pune o ntrebare unui mort i planeta se deplaseaz singur, dup spusele juctorului: merge n
ordinea corect de la o liter la alta, compunnd rspunsul mortului!
Caporal Leclerc, ce regretai cel mai mult? ntreab poliistul.
Bastoanele! Chiar mai mult dect osetele cu cuie, domnule locotenent!
Atunci v-ai gndit c tot ceea ce vedeai se putea explica prin efectul ideomotor i v-a venit o idee
foarte bun pentru a o verifica. Dac, aa cum afirm juctorul, interlocutorul mort este cel care
deplaseaz mica planet v-ai spus dumneavoastr el va rspunde corect chiar dac juctorul nu
cunoate rspunsul sau nu vede jocul. S presupunem c l legm la ochi pe juctor. Dup cum afirm el,
aceasta nu ar trebui s schimbe cu nimic rezultatul i mortul ar trebui s continue s compun
rspunsul corect cu ajutorul planetei. S presupunem, de asemenea, c poliistul care pune ntrebrile
nu tie greaca veche, dar pretinde c se adreseaz lui Platon: am putea s cerem cuiva s-i pun o
ntrebare lui Platon n greaca veche, limb pe care el o vorbea foarte bine, i s-l rugm s rspund n
aceast limb. (Ai remarcat deja c ar trebui s li se cear tuturor celor care comunic cu extrateretrii
sau cu diverse alte spirite nzestrate cu puteri s ne vin din cnd n cnd cu declaraii mai precise,
verificabile i uluitoare i nu numai cu acele generaliti vagi i pompoase pe care le profereaz mereu.)
Testai n felul acesta, spre marea lor uimire, poliitii au euat n mod lamentabil: rspunsurile erau
succesiuni de litere fr nicio semnificaie, elaborate la ntmplare.
Luna urmtoare ai fost invitat s depunei mrturie ntr-un proces, n care erau implicaii prinii unei
copile autiste. Acetia o acuzau pe o terapeut de o practic frauduloas, prin care le luase banii,
ntreinndu-le sperane false. Tera- peuta pretindea c poate s comunice cu fiica lor autist: inea
mna fetiei n mna ei, iar aceasta scria cu acea mn pe tastatura unui calculator rspunsuri la diferite
ntrebri. Spunea de pild c i iubete foarte tare prinii, c i pare ru c este nchis n felul acesta n

trupul su i altele asemenea. Imaginai-v ce emoii Ar fi fost ntr-adevr ceva fantastic! Dar prinii
au nceput s aib anumite ndoieli. Chemat pentru a depune mrturie, v amintii de experiena cu
jocul Oui Ja i facei un test mai serios. i aici, atunci cnd copilei i se puneau ntrebri la care numai ea
ar fi putut s tie rspunsul, efectul extraordinar nu se producea.
V gndii, aadar, c ar trebui s aplicai o metod de felul acesta ca s-l testai pe calul Hans. La urma
urmelor, poate c animalul sesizeaz anumite micri, ezitri, mu- carea buzelor, un clipit din ochi din
partea stpnului su i le interpreteaz corect ca semn c trebuie s nceteze s mai bat din copit.
Concepei aadar un test pe baza acestei idei i mergei drept la int! Hans este un cal cu totul
remarcabil, dar nu din motivele pe care ni le imaginam. n realitate, nu trebuie s presupunem c tie
algebr pentru a explica modul n care se comport.
Ai conceput ceea ce numim un experiment n dublu orb. S presupunem c trebuie s testai un
medicament: nu numai c subiecii ignor faptul c fac parte dintr-un grup experimental sau dintr-un
grup martor (este un caz de orb simplu), dar nici cel care administreaz testul (care va da
medicamentele sau placebo subiecilor), nici cel care va evalua rezultatele nu vor ti nimic, pentru a nu
le furniza participanilor fie i involuntar indicii care ar putea s influeneze rezultatele.
Remarcile precedente nu fac dect s ating n treact un subiect mult mai vast. Sper c ele v-au dat
totui ct de ct o idee despre ceea ce nseamn s adoptm o atitudine sau o metodologie tiinific.
Ceea ce am dorit s v fac s nelegei este c tiina se caracterizeaz tocmai prin acest efort, realizat
n mod public i sistematic, ce vizeaz cunoaterea lumii.
4.2 TIIN i EPISTEMOLOGIE
tiina permite s rspundem cu rigoare i obiectivitate la anumite ntrebri. Dar acestea nu sunt
singurele ntrebri care merit s fie puse, nici singurele ntrebri importante pe care i le pune
omenirea i, cu att mai puin, singurele la care are o nevoie profund de a rspunde.
Manon Boner-Gaillard
Suntem ct se poate de contieni de faptul c abordm aici probleme tehnice i dificile, dintre care un
mare numr sunt, de altfel, aprig dezbtute de specialiti. Dar ntr-o lucrare de felul celei de fa, ni se
pare necesar s oferim mcar cteva repere n aceast privin. Persoanele care vor dori s aprofundeze
studiul vor gsi n bibliografia propus la sfritul lucrrii posibilitatea de a se orienta n abundenta
literatur epistemologic.
Ar fi bine s reamintim mai nti faptul c acest cuvnt, tiin, este polisemantic i c s-ar putea evita
multe polemici i confuzii dac am fi mai prudeni n utilizarea lui. Astfel, vorbim uneori despre tiin
pentru a desemna, de fapt, aplicaiile ei tehnice i practice. n aceste cazuri, ar trebui s vorbim mai
degrab de tehnici, tehnologii sau tiine aplicate.
Ce este, aadar, tiina?
4.2.1 tiina i tiinele
tiina este un mod de cunoatere viznd obiectivitatea, pe care se strduiete s-o ating prin diverse
mijloace. Printre acestea figureaz metodele logice i empirice pe care am ncercat s vi le prezentm n
mare, dar i sistematizarea observaiilor, matematizarea i univocitatea conceptelor, caracterul public i

repetabil al experimentelor. Dar tiina este totui o ntreprindere uman i, prin aceasta, failibil. Chiar
dac anumite afirmaii tiinifice sunt certitudini, altele sunt revizuibile. Cu alte cuvinte, adevrul
tiinific este failibil, pentru c, n tiin, spre deosebire de religie i pseudo- tiin, nu exist certitudini
absolute: aici nu se gsesc dect afirmaii pe care va trebui poate s le revizuim.
tiina studiaz fenomene, adic obiecte construite i puse n eviden de ea. Adesea, simpla observare
a acestor fenomene cere un efort intelectual considerabil pentru a dobndi cunotinele necesare. Ea
presupune n acelai timp o aparatur complex i, psihologic vorbind, o ruptur cu cunotinele i
modurile noastre anterioare de gndire, n msura n care acestea se refer la obiectele care ne sunt
date prin experiena curent, lat cteva exemple simple: mecanica clasic afirm c toate corpurile cad
dup aceeai lege; legea ineriei afirm c toate corpurile aflate n micare uniform rectilinie i
continu micarea n linie dreapt dac nu acioneaz nicio for asupra lor, i aa mai departe. Toate
acestea sunt elementare, dar deja contravin profund cu cunotinele noastre obinuite, care sunt
acumulate din experiena noastr imediat.
tiina ncearc s cunoasc fenomenele. Pentru aceasta, stabilete relaii constante ntre ele, exprimate
prin legi. Aceste fenomene i legi sunt explicate, la rndul lor, i cuprinse n reele vaste de concepte
legate ntre ele, numite teorii. Dac putem spune n mod rezonabil c metoda tiinific este o
prelungire deosebit de obstinat i de hotrt a simului comun, vom nelege c, totui, cunotinele
obinute de ea nu sunt deloc comune. Mai mult, faptele, legile i teoriile tiinifice merg adesea
mpotriva intuiiei noastre, ba chiar uneori sunt greu de acceptat pentru bunul nostru sim comun. n
sfrit, prin aceste legi i teorii, tiina este capabil uneori s prezic sau chiar s controleze
fenomenele pe care le studiaz, manipulnd cauzele i efectele.
Totui, aceast prim caracterizare a tiinei ca form de cunoatere nu ne spune nimic cu privire la
diversitatea tiinei. Trebuie s vorbim puin i despre aceasta4.
Putem face o distincie foarte comod ntre tiinele formale i cele faptice. Primele, adic logica i
matematica, nu vorbesc deloc de lumea empiric, cci nu se intereseaz dect de forma afirmaiilor.
Faptul de a ti c propoziia logic P sau non-P, care poate fi tradus prin plou sau nu plou, este
valabil nu ne spune nimic despre vremea de afar.
tiinele faptice se refer la faptele lumii: zoologia, antropologia, biologia, micologia, chimia sunt tiine
faptice. Printre ele, se obinuiete s se fac o difereniere ntre tiinele umane sau sociale i tiinele
naturii. Unele discipline se ncadreaz mai greu ntr-una sau alta din aceste categorii antropologia fizic
sau psiho-biologia uman, de exemplu.
tiinele mai pot fi clasificate i n funcie de metodele lor. Astfel, tiinele formale utilizeaz o metod
special, care const n formularea constant a unor axiome cu titlul de ipoteze din care se deduc
teoreme, avnd grij ca sistemele obinute s fie conforme cu anumite criterii formale (coeren,
integralitate etc.). Se spune c tiinele formale folosesc metode ipotetico-deductive. Unele tiine
faptice trebuie s se mulumeasc uneori cu simpla observare; astronomia clasic, de pild, era o tiin
a observrii. Dar ele aspir la experimentare i la puterea de a-i controla experimentele, ceea ce multe
dintre ele reuesc chiar s fac.
tiinele se mai pot clasifica i n funcie de statutul lor sau, dac preferai, de gradul de dezvoltare.
Acesta din urm crete n timp ctre un nivel de abstractizare tot mai mare. Anumite tiine sunt pur i

simplu taxonomice, adic se mulumesc s clasifice observaiile. Micologia (studiul ciupercilor) este o
tiin taxonomic. n etapa urmtoare, tiinele sunt inductive i ncep s stabileasc legi i generalizri.
O dat cu apariia teoriilor care permit subsumarea fenomenelor i a legilor i explicarea acestora,
anumite tiine devin ulterior deductive. n sfrit, atunci cnd conceptele, legile i teoriile unei tiine
faptice sunt att de dezvoltate i de sigure pe ele nct pe baza lor se poate face o prezentare ipoteticodeductiv, acele tiine devin axiomatizate.
4.2.2 Cele trei fundamente importante ale tiinei empirice i experimentale
tiina empiric i experimental se bazeaz pe cel puin trei presupoziii, dar imposibil de demonstrat n
sensul strict al cuvntului:
Acestea pot fi formulate dup cum urmeaz5:
1. Exist o lume real, independent de noi, de credinele, reprezentrile, sentimentele, opiniile i
cadrele noastre conceptuale.
2. Unele dintre propoziiile noastre descriu (stri din) aceast lume real; ele sunt n principiu adevrate
sau false, n msura n care ceea ce se afirm este conform sau nu cu ceea ce se observ cu adevrat n
lumea real.
3. Putem s le comunicm altora ceea ce credem c am descoperit n lume i alii pot la rndul lor s
fac verificarea celor spuse de noi.
Prima idee este aceea a realismului exterior. Este vorba de atitudinea metafizic adoptat de cea mai
mare parte a oamenilor i de aproape toi filosofii i cercettorii. Aceast idee nu este o tez asupra
lumii sau asupra cele mai bune modaliti de a o cunoate, ci condiia prealabil a oricrei cunoateri. Ea
este, de altfel, ipoteza cea mai simpl i mai bine confirmat care permite explicarea regularitii lumii
exterioare. Martin Gardner o prezenta n felul urmtor:
Dac ntrebai de ce toi oamenii de tiin, toi filosofii i toi oamenii obinuii, cu foarte puine
excepii, au fost ntotdeauna i sunt realiti convini, dai-mi voie s v rspund. Nicio conjunctur
tiinific nu a fost confirmat ntr-un mod att de spectaculos. Nicio alt ipotez nu ofer o explicaie
aa de simpl a motivului pentru care galaxia Andromeda are o form spiroidal n toate clieele, a
motivului pentru care electronii sunt identici, a motivului pentru care legile fizicii sunt aceleai la Tokyo,
la Londra sau pe Marte, de ce erau prezente nainte de apariia vieii i vor fi prezente i dac orice
form de via se va stinge, a motivului pentru care oricine poate lua n mn un cub i, nchiznd ochii,
s numere opt coluri, ase faete i dousprezece muchii i a motivului pentru care camera
dumneavoastr vi se pare c este aceeai n care v-ai trezit i ieri diminea.6
A doua tez, aceea a adevrului-coresponden, arat c afirmaiile noastre care se raporteaz la lume
sunt adevrate sau false dac ele corespund sau nu cu ceea ce se observ realmente n lume. Ideea de
adevr-coresponden este i ea mprtit de simul comun, de filosofi i de oamenii de tiin n
marea lor majoritate. Ea a cunoscut nenumrate formulri. Pentru Aristotel, de exemplu, a spune
adevrul nseamn s spui c este ceea ce este i c nu este ceea ce nu este 7. Pentru scolastic,
adevrul este adaequalio rerum et intellectus, adic adecvarea sau conformitatea gndirii noastre cu
lucrurile.

Dar trebuie s facem o distincie ntre semnificaia conceptului de adevr pe de o parte, i criteriile i
procedurile de stabilire a adevrului, pe de alt parte. S explicm ce nseamn aceasta.
Susinerea conceptului de adevr-coresponden nseamn susinerea ideii c adevrul este un predicat
a crui semnificaie este dat de corespondena dintre o afirmaie i o stare de fapt. Logicianul Tarski a
dat o formulare tehnic canonic acestor idei; de exemplu, afirmaia zpada este alb este adevrat
dac zpada este alb adevrul se definete aici prin suprimarea ghilimelelor. Dar nu este suficient s
tim ce nseamn a fi adevrat pentru a stabili criteriile i procedurile care ne permit s decidem dac
aceast coresponden exist i, odat cu ea, dac avem de-a face cu un adevr. n unele cazuri, este
foarte simplu; n altele e dificil; iar n altele, chiar imposibil. Cu toate acestea, semnificaia conceptului
de adevr rmne mereu aceeai. Pentru a ilustra acest lucru, vom relua un exemplu al lui Martin
Gardner, salutnd n acelai timp talentul lui de a expune n mod simplu idei dificile.
V art un pachet nou de cri de joc, alctuit din 52 de cri. Etalez crile cu faa n jos pe mas i trag
o carte la ntmplare. Fr a o privi, o pun pe colul mesei, tot cu faa n jos. Scriu pe o foaie de hrtie,
desemnnd aceast carte izolat: Aceast carte este dama de cup. Ce nseamn a fi adevrat
pentru aceast afirmaie? Atenie, nu v ntreb cum vom ti dac este adevrat Dac facei
experiena cu oameni de tiin, filosofi sau oameni obinuii, vei constata c toi sunt de acord c
aceast propoziie este adevrat numai n cazul n care cartea este dama de cup. Cum vom decide
dac aa este? La aceast ntrebare toi vor rspunde c ntoarcem pur i simplu cartea cu faa n sus i
vom ti dac este sau nu dama de cup.
Distincia dintre semnificaia adevrului-coresponden i criteriile sau procedurile care ne permit s
decidem asupra adevrului se vede clar n acest exemplu. Ori ea este crucial. ntr-adevr, se poate
ntmpla s fie dificil s stabilim aceste criterii i proceduri i s formulm o judecat. Cu toate acestea,
semnificaia conceptului de adevr rmne aceeai.
S presupunem acum c iau aceast carte izolat pe care n-a vzut-o nimeni i o pun la loc n
pachetul de cri de joc, pe care le amestec dup aceea. Pe foaia mea de hrtie schimb cuvntul este
cu era. i citim: Aceast carte era dama de cup. Semnificaia propoziiei, n ceea ce privete
conceptul de adevr, nu s-a schimbat. Dar remarcai ct de dificil este acum s mai stabilim dac
afirmaia este adevrat. Am putea gsi pe carte particule de lemn n mare cantitate, rezultate din
frecarea ei de mas; sau ne putem imagina c aceast carte este singura care are amprentele mele
digitale. Dac regsim aceste semne distinctive pe dama de cup i numai pe ea, vom fi tentai s
spunem c propoziia Aceast carte era dama de cup este adevrat. n ce msur? Ce constatri ne
permit s ne pronunm? Cu ct siguran? Aceste ntrebri constituie domeniul cercettorilor din
cmpul tiinei. Clarificarea lor este pentru episte- mologi un nod de probleme dificile care rmn
nerezolvate.
Pentru a ncheia, ne putem imagina c pun cartea n pachet, arunc pachetul n foc i l ard complet. n
acest caz, semnificaia adevrului din afirmaia Aceast carte era dama de cup rmne neschimbat,
dar acum nu mai avem niciun mijloc s verificm dac este sau nu adevrat.
Al treilea postulat indicat mai sus enun pur i simplu posibilitatea de a comunica prin limbaj afirmaii
care descriu lumea i posibilitatea, pentru fiecare din noi, de a verifica rezultatele susinute, n general
prin repetarea experienelor care au condus la acestea.

Reinei c aceste postulate tiinifice sunt tot cele pe care le adoptm n mod spontan i obligatoriu
atunci cnd vorbim sau acionm. Dac mi planific o cltorie n Mexic i consult o carte pentru a
cunoate clima din aceast ar, presupun ca nelegndu-se de la sine c autorii crii au adoptat
realismul exterior, ideea de adevr-coresponden i ideea de comunicare i de verificare public. Astfel,
presupun c exist n afara mea, n afara celorlali i a reprezentrilor noastre un loc fizic unde
intenionez s ajung, nzestrat cu proprieti independente de mine i de alii, i c lucrarea pe care o
consult spune adevrul n legtur cu temperatura din acel loc, dac indic temperatura real de acolo.
De altfel, voi putea s verific singur.
S trecem acum la cteva ultime distincii conceptuale care ne vor fi utile. Ele se refer n primul rnd la
tiin, neleas de aceast dat ca practic i realitate social i poli- tic; apoi, la ceea ce vom putea
numi inversul tiinei, sau pseudotiina.
4.2.3 tiina ca practic
Este un truism s spui urmtorul lucru: tiina este o practic social, realizat de fiine umane ntr-un
context social, politic i economic dat. Dar acesta este un fapt important, care poate s atrne greu n
decizia de a investi ntr-un anumit sector de cercetare, n orientarea ctre anumite cercetri, ba chiar i
n cazul rezultatelor acesteia. Gndirea critic trebuie s fie perfect contient de aceasta i trebuie s se
ntrebe de fiecare dat dac aceti factori au avut de jucat vreun rol.
S reinem c nu este vorba nici de a nega raionalitatea tiinei, nici de a cuta pretutindeni cu
asiduitate ajungnd pn la urm chiar s le inventm interese economice care s msluiasc a priori
orice cercetare; pur i simplu, trebuie s rmnem lucizi i critici n faa posibilitii ca anumite interese,
n general economice, s fi putut influena cercetarea efectuat sau rezultatele anunate.
tim cu toii, apropo de aceasta, scandaloasa poveste a finanrii unor lucrri care minimizeaz sau
neag pericolele fumatului, cercetri finanate chiar de companiile productoare de igri. Vom da aici
un alt exemplu, care a trezit multe emoii, bucurii i neliniti n ultimii ani, i anume acela al companiilor
farmaceutice. Acestea s-au aflat i ele n centrul unor controverse numeroase referitoare la cercetrile
lor. i aceasta ilustreaz perfect ncotro trebuie s se ndrepte atenia gnditorilor critici.
Cnd savanii trieaz
Numrul fraudelor tiinifice a crescut n cursul ultimilor douzeci de ani, iar tiinele biologice i
medicale sunt disciplinele unde acestea nfloresc cel mai mult, afirm Yves Gingras, sociolog al tiinelor
la UQAM*, i Serge Larivee, profesor la coala de psihoeducaie a Universitii din Montreal.
tiinele medicale dein locul nti, cu 52% din cazurile de fraud implicnd fabricarea de date denunate
pretutindeni n lume, de la primele blbieli ale tiinei i pn acum, precizeaz Serge Larivee. tiinele
exacte nu reprezint dect 26% din pclelile constnd din inventarea pe de-a-ntregul a unor
presupuse rezultate ale unor experiene neefectuate, iar tiinele umane i sociale, 22%.
n ceea ce privete manipularea datelor, o greeal mai mic, totui impardonabil, tiinele sntii
ocup din nou treapta cea mai nalt a podiumului, cu 81% din fraudele cunoscute. n schimb, numai
19% din cazurile de falsificri ale datelor au fost observate n cazul tiinelor exacte i 10% n cele
umaniste. Un indicator al amplificrii fenomenului fraudei n tiin este creterea numrului de
retractri din revistele tiinifice, subliniaz Yves Gingras. Creterea eratelor ca urmare a presiunii de a

publica este un alt indice care ascunde, dac nu fraude, cel puin date ndoielnice. Exist biologi care
afirm c jumtate din articolele tiinifice conin date ndoielnice.
De ce tiinele vieii sunt cele mai afectate? Concurena este aici mai intens, numrul de cercettori
care se consacr acestora este uria. Btlia este deci feroce pentru nharea ciolanului cel gras, care
ns nu a crescut de-a lungul anilor. Resursele alocate cercetrii universitare erau enorme pn la criza
petrolului din 1973, arat Yves Gingras. Astzi, avem mai puini bani i mult mai muli cercettori.
P. Gravei, De Ptolemee Newton et Poisson. Des scientifiques moins rigoureux que leur discipline,
extras din Devoir, 16 noiembrie 2002, p. B3.
Acum patru ani, New England Journal of Medecine a declanat aceast dezbatere public care pn
atunci se limitase la mediile informate publicnd cteva editoriale care atrgeau atenia asupra
fenomenului tulburtor al legturilor dintre industria farmaceutic i cercetarea universitar, asupra
conflictelor de interese care decurgeau de aici i a influenei acestora asupra cercetrii ca atare.
Prestigioasa revist mrturisea chiar c gsise cu mare greutate cercettori care s nu aib nicio legtur
cu aceast industrie i care s poat evalua articolele primite spre publicare. Astzi, nimeni nu mai are
niciun dubiu cu privire la realitatea fenomenului i la importana acestuia. Procedeul este foarte simplu:
companiile farmaceutice i pltesc pe profesorii universitari, care au mare nevoie de fonduri pentru a-i
putea efectua cercetrile. Profitnd de aceast dependen, companiile farmaceutice se afl ntr-o
poziie care le permite s ncerce (i adesea s i reueasc) s dicteze subiectele de cercetare, ba chiar
s i influeneze rezultatele i difuzarea lor. Este uor de ghicit n ce msur aceast situaie poate avea
consecine dramatice, aa cum ne-a convins vestitul caz al doamnei doctor Olivieri, care a atras atenia
comunitii universitare internaionale.
Nancy Olivieri, hematolog la un spital din Toronto i profesor-cercettor la universitatea din acelai ora,
efectua cercetri asupra unui nou medicament, numit Deferipron. Ea a descoperit c medicamentul
avea efecte secundare periculoase i a vrut s publice i s fac cunoscute aceste rezultate. Problema?
Lucrrile ei erau comanditate de compania Apotex, care producea acest medicament. Aceasta a
organizat o ampl campanie juridic de defimare, pentru a interzice publicarea articolului sau difuzarea
rezultatelor n rndul pacienilor interesai. Din nefericire, Nancy Olivieri nu a fost aprat nici de spital,
nici de universitate, cci ambele erau preocupate mai mult de contribuia financiar a companiilor
farmaceutice dect de adevr sau de independena cercettorilor. Dup o anchet care a durat doi ani,
o comisie i-a prezentat de curnd raportul. i citim acolo negru pe alb c toate acestea s-au ntmplat
deoarece instituiile publice sunt obligate s depind de acum de finanri din partea ntreprinderilor
private.
Afacerea Olivieri nu este probabil dect vrful vizibil al icebergului. La aceeai Universitate din Toronto,
lui David Healy, un eminent psihiatru, i s-a reziliat contractul din cauza prelegerilor pe care le-a inut
despre antidepresive n general, i despre Prozac n special. Directorul Asociaiei Canadiene a
Profesorilor Universitari (ACPU), James Turk, a declarat presei canadiene c exist zeci de cazuri
similare peste tot n ar i c, n faa unei situaii de asemenea amploare, organizaia lui a alctuit un
grup de lucru pentru a studia problema. Acelai semnal de alarm a fost tras, se pare, i la Federaia din
Quebec a Profesorilor i Profesorilor Universitari, unde, dup cum afirm preedintele acesteia, Jean
Roy, incursiunile domeniului privat provoac mari dificulti. Cercettorii, neglijai de stat, au nevoie de
fonduri i de sprijinul material al companiilor farmaceutice.

Lat acum i ultimele distincii conceptuale pe care doream s le stabilim.


4.2.4 tiin, prototiin i pseudotiin
Spune-mi ce pseudotiin admii i am s-i spun ct valoreaz epistemologia ta.
Mario Bunce nelegerea a ceea ce este tiina este foarte important pentru gnditorul critic. Una din
sarcinile lui cruciale este s fac distincie ntre tiin i pseudotiin. Dac tii exact ce nseamn
moneda autentic, vei fi mai n msur s recunoti o moned fals Cutarea unei linii de demarcaie
se poate dovedi a fi mai dificil dect s-ar crede, aa cum o arat lucrrile unuia dintre cei mai emineni
i mai influeni epistemologi ai secolului XX, Karl Popper (1902-1994).
La un moment dat, Popper locuia la Viena i era pasionat de toate acele idei revoluionare care agitau
oraul i toat Europa o dat cu el. Mai nti marxismul, care propune o interpretare materialist
dialectic a istoriei, bazat pe dezvoltarea forelor de producie i pe lupta de clas; marxitii extrag de
aici legi prin care sunt analizate trecutul i prezentul omenirii i prezic ceea ce dup prerea lor era
inevitabil: sosirea comunismului. Apoi psihanaliza, care propune un concept al incontientului, precum i
un mod de psihism uman (sau topic) n care intervin pulsiuni, refulri, un Id, un Ego i un Superego i
care explic prin aceasta diverse categorii de vise, lapsusuri i comportamente pn i unele maladii,
pe care psihanaliza pretinde c le trateaz, n sfrit, fizica i mai ales relativitatea general pe care
tocmai o propusese Einstein. i n acest caz i de aceea aceste sisteme par asemntoare la prima
vedere sunt invocate categorii abstracte i generale n cadrul unei teorii care servete la explicarea i
prezicerea anumitor fenomene.
Popper va susine c ceea ce deosebete aceste trei teorii i face ca primele dou s nu fie tiinifice, iar
ultima s fie, este riscul ca aceasta din urm s fie incompatibil cu anumite rezultatele posibile ale
observaiei.
Cu alte cuvinte, Popper a propus ca criteriu distinctiv al tiinei, falsificabilitatea, adic capacitatea ei
de a face preziceri pe care le putem testa prin experien i care ar putea fi contrazise de aceasta. Pe
scurt, o teorie tiinific este falsificabil pentru c s-ar putea descoperi c este fals. Ct despre marxiti
i freudieni, acetia nu descoper dect confirmri ale ideilor lor n toate experienele; nimic, niciodat,
nu le contrazice teoriile. i tocmai aceasta este marca pseu- dotiinei, susine Popper. Aceast idee este
foarte interesant dar, din pcate, i are limitele ei.
Pentru a nelege mai bine, s lum exemplul urmtor, care este istoric.
Orbita planetei Uranus, aa cum o observau astronomii, era sistematic diferit de cea prezis de
calculele efectuate cu ajutorul mecanicii newtoniene, care era pe atunci modelul exemplar al teoriei
tiinifice. Ne aflam aadar n faa unei teorii infirmate de experien. Dar fizicienii i astronomii nu au
renunat din acest motiv la mecanica newtonian. Dimpotriv, au cutat n experien ceva care s
salveze teoria. Una dintre posibiliti era s existe o alt planet, necunoscut, pe care calculele nu o
luau n considerare. Aadar, Adams i Leverrier au avansat ipoteza c fora gravitaional a acestei
planete nc nedescoperite explica diferena dintre observaiile orbitei lui Uranus i afirmaiile teoriei.
Aceast diferen ar fi fost eliminat dac la efectuarea calculelor s-ar fi luat n considerare atracia
acestei noi planete. i planeta a fost ntr-adevr descoperit: este Neptun.

n ceea ce m privete, sunt de prerea lui Mario Bunge, i anume c distincia ntre tiin i
pseudotiin trebuie s fie fcut pe un continuum cu mai multe grade, de la pseudotiinele realmente
i iremediabil false la tiinele cele mai riguroase i cele mai credibile, trecnd prin pro- totiine (tiine
pe cale de a deveni tiinifice) i tiine mai puin sigure, lat care sunt caracteristicile unei pseudotiine
(dup Bunge8):
Un cmp de cercetare pseudotiinific este compus dintr-o pseudo-comunitate de cercettori, care
este mai degrab un grup de adepi, dect o asociaie de cercettori creatori i critici.
Societatea care o adpostete o sprijin din motive comerciale sau o tolereaz, marginaliznd-o
totodat.
Domeniul de cercetare cuprinde entiti, proprieti sau evenimente ireale sau, cel puin, imposibil de
demonstrat ca fiind reale.
Perspectiva general adoptat cuprinde o ontologie care admite entiti sau procese imateriale (cum
ar fi spiritele) sau spirite nencarnate; o epistemologie care admite posibiliti cognitive paranormale,
argumente de autoritate i producia arbitrar de date; un ethos care blocheaz cercetarea liber i
adevrul, pentru a proteja o dogm.
Fundalul su formal este foarte srac, fraudulos (admite pseudo-cantiti) sau pur ornamental.
Fundalul ei specific (disciplinar) este inexistent sau minuscul: pseudo-savanii nu nva nimic sau
foarte puin din tiin i, la rndul lor, nu au niciun aport la tiin.
Problemele pe care le abordeaz sunt n esen imaginare sau practice: nu gsim aici probleme
importante de cercetare fundamental.
Capitalul ei de cunoatere conine un mare numr de conjecturi false sau neverificabile, care sunt n
opoziie cu ipotezele tiinifice bine confirmate, dar nu propune nicio ipotez universal bine
confirmat.
Printre scopurile sale nu vom gsi descoperirea de legi i utilizarea acestora pentru a explica sau
pentru a prezice fapte.
Printre metodele sale vom gsi proceduri care nu pot fi verificate sau care nu pot fi susinute prin
teorii tiinifice stabilite. n special critica i testele empirice nu sunt binevenite. Nu vom gsi un
domeniu de cercetare continuu, iar pseudotiina nu va putea, n cel mai bun caz, dect s debueze
ctre o alt pseudotiin.
n fine, o pseudotiin este n general stagnant i nu se schimb dect prin certuri interne sau ca
urmare a unor presiuni exterioare, i nu ca urmare a rezultatelor cercetrii: cu alte cuvinte, este izolat
i nchis n tradiie.
Ar putea fi un exerciiu amuzant i foarte instructiv s lum cteva pseudotiine notorii i s le
examinm n lumina acestor criterii (de exemplu, iridologia*, reflexologia, astrologia, dianetica",
grafologia etc.). Examenul critic al ipotezelor i al teoriilor" pseudotiinelor va putea beneficia i de
adoptarea modelului ENQUETE, prezentat ceva mai departe.

Gnditorul critic i va ordona convingerile n diverse aseriuni tiinifice (sau care se vor prezenta drept
tiinifice), n funcie de gradul de dezvoltare al tiinei respective i de seriozitatea argumentelor i a
faptelor invocate (mai ales seriozitatea cercetrilor). tiind foarte bine c orice aseriune tiinific poate
fi pus sub semnul ntrebrii, el i va enuna argumentele sceptice pe msura credibilitii tezelor
contestate. Atunci cnd (aproape) toi experii dintr-un domeniu de cercetare cu adevrat tiinific sunt
de acord ntre ei, va considera nerezonabil s cread c adevrul se gsete n alt parte dect acolo
unde cred ei; atunci cnd aceiai experi sunt n dezacord, va considera rezonabil s-i suspende
raionamentul.

Pentru a evalua ipoteze, aseriuni sau teorii, gnditorul critic i va aminti c acestea nu pot pretinde c
sunt tiinifice, dect dac sunt clare i precise, dac sunt testabile intersubiectiv i dac toate testele
efectuate demonstreaz c sunt adevrate sau dac permit, cel puin, n mod rezonabil s le considerm
mcar parial adevrate.
Vaughn i Schick au propus cinci criterii care permit sistematizarea unei astfel de evaluri9, lat care
sunt acestea:
Testabilitatea, n primul rnd. Cu alte cuvinte, este ipoteza, aseriunea sau teoria testabil? Exist un
mijloc, cel puin n principiu, de a stabili dac este adevrat sau fals?
Fecunditatea, n al doilea rnd. O ipotez, aseriune sau teorie care permite s se fac previziuni
observabile, precise i surprinztoare sau neateptate, n situaia n care toate celelalte aspecte sunt
egale, este mai interesant dect altele.
ntinderea. Pe scurt: dac toate celelalte circumstane sunt egale, cu ct o ipotez, o aseriune sau teorie
explic mai multe lucruri, cu ct este mai ntins domeniul fenomenelor la care se aplic, cu att este mai
bun.

Simplitatea. Ca regul general, trebuie s fie preferat o ipotez, o aseriune sau o teorie care ne oblig
s presupunem ct mai puine elemente incerte, care ne conduce la postularea unui numr ct mai mic
de entiti.
Conservatorismul, n cele din urm. n general, dintre dou ipoteze, aseriuni sau teorii trebuie s fie
preferat cea care este coerent cu cunotinele noastre cele mai bine fundamentate.
Pseudotiina, adevrat capcan pentru proti
Life Technology Research Internaional prezint un con- cept cu totul nou de talisman, capsula
psionic* i cabalistic.
Capsula psionic i cabalistic conine patru elemente care o transform n cel mai puternic talisman
cunoscut vreodat.
Capsula psionic i cabalistic conine, pe un sul minuscul, o copie imprimat a celei mai sacre dintre
toate formulele magice ale Cabalei, formula celor 72 de nume ale lui Dumnezeu.
Capsula mai conine i pudr alb de aur Ormus Aurum Solis, o substan cu puteri tmduitoare i de
dezvluire a spiritualitii, care acioneaz ca o anten subtil, pentru a capta energia care amelioreaz
transmisia i receptarea intenionalitii noastre n inima creatoare a Universului.

Pentru a asigura proprietarului ei o protecie imediat, capsula conine i un fragment de a roie


provenind din mormntul Raelei din Ierusalim.
Dispozitivul mai are o bobin special etero-magnetic generatoare de Orgone Caduceus, care utilizeaz
msura cubalei pierdute, o formul magic i sacr att de profund, nct valoarea sa precis nu
poate fi regsit nicieri n literatura antic sau modern. Numai cteva persoane alese i civa savani
i cunosc valoarea exact."
Uau! i toate astea la numai 90 de dolari americani! Plus cheltuielile de transport i de ntreinere
Tradus penibil, dar ct s-a putut de bine dup: http://www.lifetechnology.org/kabbalahcapsule.htm
4.3 CTEVA PISTE PENTRU O LECTUR CRITIC A REZULTATELOR CERCETRII
n faa unor rezultate ale cercetrii pe care dorii s le examinai mai atent, ar trebui s ncercai s gsii
rspunsuri dac nu la toate, cel puin la cea mai mare parte din ntrebrile urmtoare:
ntrebri generale i prealabile
Cine a efectuat aceast cercetare? Este vorba de un cercettor serios, format pentru a realiza acest gen
de cercetare? Cine l-a finanat? Finanarea cercetrii a putut influena n vreun fel rezultatele cercetrii
sau prezentarea rezultatelor? Care este gradul de dezvoltare a domeniului cercetrii i a tiinei n
chestiune? De ce cunotine stabilite i general admise de comunitatea de cercettori dispunem n acest

domeniu? Unde a fost publicat cercetarea? Este publicaia respectiv fiabil? Sunt articolele evaluate
de experi? Ce subiect sau problem este abordat? Care e concluzia susinut?
Obiectul sau problema cercetrii
Cum este formulat problema cercetrii? Este clar? Este posibil cel puin s i se rspund? Vocabularul
folosit pentru a o formula este imparial? Ce definiii se dau conceptelor utilizate? Sunt curente?
Plauzibile? Ce valori par s fi fost adoptate sau poate numai admise, cel puin implicit, n formularea
problemei sau a subiectului? Poate aceasta s aib un impact asupra cercetrii? Se omite cumva
menionarea unor informaii pertinente? Pare complet recenzarea lucrrilor? Explic cercettorii n ce
fel se apropie sau se difereniaz problematica lor de ceea ce se gsete n literatura de specialitate?
Metodologia
Sunt eantioanele suficiente? Reprezentative? Cum au fost alctuite? Dac a fost efectuat o experien
cu grup de control, ce msuri s-au luat pentru a preveni eventualele distorsionri? Dac a fost necesar
o experien cu grup de control dar aceasta nu a fost efectuat, cum se explic aceasta? S-a utilizat un
dublu orb, dac este cazul? S-a fcut acest lucru n mod corect?
Analiza datelor
Ce instrumente de msur s-au folosit? Ce definiii s-au dat pentru ceea ce este msurat? S-au fcut
precizri n legtur cu fiabilitatea i cu valabilitatea acestor instrumente?
Concluzii
A fost prezentat un rezumat cinstit? D cercetarea un rspuns la problema pe care i-o propusese? Ar fi
putut fi dat o interpretare diferit a datelor? i, dac da, atunci sunt aceste interpretri posibile
evocate? Se explic de ce au fost nlturate?
Folosii i cele cinci criterii de evaluare testabilitatea, fecunditatea, ntinderea, simplitatea,
conservatorismul.
4.4 MODELUL CAUT
Pentru a ncheia aceast seciune referitoare la tiin, v propunem un model care ne va ajuta s
reflectm ntr-o manier mai coerent la aceste teorii, aseriuni sau ipoteze, pe care le-am putea
califica drept bizare sau extraordinare i care sunt adesea supuse aprobrii noastre. Acest model a fost
conceput i dezvoltat de Theodore Schick Jr. i Lewis Vaughn, tocmai pentru a ne ajuta s ne gndim la
aceste weird things (lucruri stranii). S sperm c i dumneavoastr vei fi convini de utilitatea i
pertinena acestui model.
n englez, modelul se numete S-E-A-R-C-FH (un acronim), ceea ce v propunem s redm printr-un alt
acronim, C-A-U-T. Mai nti l vom prezenta i apoi v vom invita s-l aplicai la un obiect, la homeopatie.
Prezentarea acestui model, ca i exemplul care urmeaz, parafrazeaz afirmaiile creatorilor si.
Modelul CAUT cuprinde patru etape:
1. Clarificarea afirmaiei;
2. Analiza a ceea ce este invocat n sprijinul ei;

3. Urmrirea i identificarea altor ipoteze;


4. Testarea tuturor ipotezelor.
S vedem acum toate acestea mai de aproape.
Prima etap const n enunarea n modul cel mai clar cu putin a afirmaiei. Ideea este foarte simpl:
nu trebuie s evalum n mod critic o afirmaie pe care n-o nelegem clar i despre care nu tim cu
precizie ce reprezint. Or, adesea, afirmaiile pe care suntem solicitai s le admitem nu sunt nici
precise, nici clare. Prima etap va fi, aadar, formularea clar. Pe scurt: ce anume se avanseaz n mod
exact i precis?
A doua etap const n determinarea i analiza argumentelor i a datelor furnizate pentru susinerea
afirmaiei. Sunt aceste argumente valabile? Datele sunt fiabile, credibile? Firete, nimic nu va putea
nlocui vreodat faptul de a fi informat pentru a emite o judecat adecvat n legtur cu toate acestea.
A treia etap const n urmrirea i examinarea altor ipoteze posibile. Punei-v ntrebarea dac nu ar
putea fi avansate i alte ipoteze, n afar de cea propus, n sprijinul afirmaiei date. Este ntotdeauna
nelept s nu ne repezim imediat s tragem concluzii i s avem n vedere i alte explicaii posibile, s ne
spunem c, chiar dac nu reuim s-o gsim ntotdeauna, aceast alt explicaie ar putea totui s existe.
A patra i ultima etap este cea n care testm fiecare ipotez n conformitate cu criteriile de adecvare
pe care le cunoatei deja: testabilitate, fecunditate, ntindere, simplitate, conservatorism.
Se nelege de la sine dup cum ai neles deja cu siguran c toate acestea trebuie s fie aplicate
ntr-o manier rezonabil i nu mecanic i deschis, fr dogmatism.
S aplicm acum acest model la un obiect; mpreun cu autorii modelului, s ne oprim asupra
homeopatiei.
ntemeiat de S. Hahnemann (1755-1843), homeopatia10 este astzi o practic medical foarte
rspndit, inclusiv n Quebec. Partizanii acesteia v vor spune c merge. Dar cum dumneavoastr
suntei un adept al gndirii critice, vei avea nevoie de ceva mai mult dect de nite simple relatri
pentru a v lsa convins.
Produsele homeopatice sunt fabricate n felul urmtor. Se ia o parte din substana activ (de exemplu, o
plant) care se dilueaz n zece pri ap. Se dilueaz apoi soluia rezultat n alte zece noi pri de ap.
Soluia obinut acum are o concentraie de 1/100. Se continu la fel, agitnd de fiecare dat amestecul.
Un medicament homeopat are, de regul, un dozaj numit 30X, ceea ce nseamn c operaia de diluare
s-a repetat de 30 de ori. n total, diluia este aadar de o parte substan activ la 1 000 000 000 000 000
000 000 000 000 000 pri ap. Alte medicamente au un dozaj numit 30C: n acest caz, diluia se face de
fiecare dat cu 100 de pri ap. Se obine astfel o parte de substan activ pentru 1 urmat de 90 de
zerouri pri ap. Soluia rezultat astfel nu mai are nicio molecul din substana de pornire.
Pentru a explica totui afirmaia c merge, homeo- paii invoc efecte necunoscute (i considerate
chiar imposibile de biologie i de chimie de exemplu, memoria apei sau entiti i procese
misterioase, cum ar fi fora vital, armonia i altele asemenea.
Ciudat manier de tratament, nu-i aa? Fr ndoial. Dac spm ceva mai adnc, vom constata c
homeopatia se bazeaz pe dou principii.

Primul este acela c asemntorul se vindec cu asemntorul. Homeopaii spun: similia similibus
curantur. Al doilea afirm c, cu ct doza este mai mic, cu att medicamentul va fi mai eficace. n
general, homeopatia susine c dozele infinitezimale de substane care, atunci cnd sunt administrate
unui subiect sntos, provoac simptomele unei maladii au proprietatea de a vindeca un subiect
suferind de acea maladie.
Ce s credem? A venit momentul s ne jucm i s aplicm modelul CAUT.
Lat cteva piste pentru a v ajuta.
Trebuie mai nti s enunai n mod satisfctor ceea ce afirm adepii homeopatiei.
Apoi trebuie s examinai ceea ce este invocat pentru susinerea acestei idei. Vei gsi multe relatri, ba
chiar i studii invocate de aprtorii homeopatiei, studii care sunt aproape toate i n mod sistematic
recuzate din motive metodologice de adversarii acestora i de observatorii mai neutri.
Exist i alte ipoteze de luat n considerare pentru a explica beneficiile raportate de cei care se trateaz
prin ho- meopatie? Vei putea, firete, s formulai cteva. Reinei c cele mai multe dintre bolile de
care suferim n viaa noastr i mai ales cele pe care pretinde c le vindec homeopatia dispar de la
sine cu timpul. Reinei, de asemenea, c evaluarea unui medicament trebuie s in seama i de efectul
placebo, prin care o substan are efecte curativ prin simplul fapt c cel care o ngurgiteaz crede n
aceste efecte.
i, n sfrit, nu v mai rmne dect s testai ipotezele concurente, reinute n funcie de criteriul
adecvrii i s tragei concluziile.
(Capitolul 5V
MASS-MEDIA /

Nimic nu ar putea fi mai nesbuit dect s dai puterea poporului, privndu-l de informaiile fr de care
se comit abuzurile de putere. Un popor care vrea s se guverneze pe sine nsui trebuie s se narmeze
cu puterea pe care ne-o procur informaia. Un guvern al poporului, atunci cnd poporul nu este
informat sau nu are mijloacele de a ajunge la informaie, nu poate fi dect un preludiu la o fars sau la o
tragedie sau poate i una, i alta.
James Madison
Dac obiceiul de a gndi critic s-ar rspndi n snul unei societi, el ar prevala pretutindeni, deoarece
este o modalitate de a face fa problemelor vieii. Frazele ditirambice ale unor oratori nu ar mai induce
panic persoanelor educate n acest fel. Acestea acorda rgazul de a gndi nainte de a crede i ar fi
capabile, fr prea mare dificultate, s considere lucrurile drept probabile, dar cu grade diferite de
probabilitate. Ar putea atepta faptele pentru a le cntri apoi fr a se lsa vreodat influenate de
emfaza sau ncrederea cu care diferite afirmaii sunt avansate de ctre un partid sau altul. Aceste
persoane ar ti s se opun celor care fac apel la prejudecile lor cel mai solid nrdcinate sau care
recurg la linguiri. Educaia n acest spirit critic este singura educaie despre care se poate spune c
formeaz buni ceteni. William Graham Sumner
Nu se poate spune adevrul la televizor: sunt prea muli oameni care se uit.
Coluche
INTRODUCERE
Firete, poporul nu dorete rzboi. Este ceva firesc i de neles.
Dar, la urma urmelor, conductorii rii sunt cei care decid asupra politicilor. Indiferent c este vorba de
o democraie, de o dictatur fascist, de un parlament sau de o dictatur comunist, va fi ntotdeauna
uor s faci poporul s te urmeze. Indiferent dac are sau nu dreptul la cuvnt, poporul poate fi fcut
uor s gndeasc la fel ca i conductorii lui. Este uor. Este suficient s i se spun c este atacat, s se
denune lipsa de patriotism a pacifitilor i s primeasc asigurri c acetia pun ara n pericol. Tehnicile
rmn aceleai, indiferent care ar fi scopul.
Hermann Goring (n timpul procesului su de la Nurnberg)
Universul media este, alturi de coal, locul privilegiat unde se nva gndirea critic ceteneasc. Un
mare numr de oameni cred c mass-media descriu sau reflect dac nu chiar tot ceea ce se ntmpl n
lume, cel puin tot ceea ce este important din ceea ce se ntmpl; c ceea ce ne transmit este rodul
muncii unor anchete independente realizate de ziariti, n aa fel nct mass-media stabilesc ele nsele,
n mod independent, coninutul materialelor pe care le vehiculeaz; c descrierea lumii pe care o gsim
n mass-media este, n esen, neutr i complet, iar faptele i opiniile sunt ntotdeauna n mod uor
de recunoscut distincte unele de altele.
Cu toate acestea, la adresa marilor medii occidentale se acumuleaz tot mai multe reclamaii. Li se
reproeaz, printre altele, c se antreneaz ntr-o curs a ratingurilor care le mpinge tot mai mult pe
panta periculoas a demagogiei i a goanei dup senzaional. La aceste motive de ngrijorare s-a adugat
n ultima vreme i concentrarea crescnd a mass- media. Dar exist i un alt motiv, poate chiar mai
important, care ne trezete ngrijorarea cu privire la performanele media i la contribuia lor la viaa
democratic. Este vorba de o concepie cu totul aparte despre democraie, pe care tind s se sprijine

anumite instituii contemporane foarte influente. Dup cum susin acestea, este mai bine nu att s
informezi, ct s marginalizezi publicul, care ar trebui s devin mai degrab un spectator i nu un actor
al vieii politice. Toate acestea fac ca gndirea critic s fie imperios necesar n faa mass-media, aa
cum vom nelege mai bine din exemplul urmtor.
n 2 august 1990, Irakul invadeaz Kuweitul. Imediat i cu o vigoare puin obinuit, brutala agresiune
este condamnat de Organizaia Naiunilor Unite care, la 6 august, impune sanciuni mpotriva Irakului1.
Lat-ne n toamna anului 1990, cnd se desfoar dezbateri aprinse cu privire la oportunitatea unei
intervenii militare preconizate acum de Statele Unite, pentru rare Saddam Hussein a fost mult vreme
un prieten foarte drag, un aliat preios i un partener comercial exemplar.
Dar tocmai n acest moment precis se petrece un eveniment care rmne n memoria tuturor i de care
v vei aminti fr ndoial i dumneavoastr, chiar dac nu urmrii actualitile dect cu coada
ochiului. S ne amintim mpreun.
O tnr pe nume Nayirah se prezint la Washington n faa Comisiei Drepturilor Omului a Camerei
reprezentanilor. Membrii Congresului, la fel ca i publicul american, vor fi complet bulversai de
mrturia acestei tinere kuweitiene de 15 ani, care povestete cu ochii n lacrimi orori fr nume.
Spune c soldaii irakieni au luat cu asalt un spital din Kuweit unde lucra ca voluntar, au furat
incubatoarele i au ucis sau lsat s moar 312 nou-nscui, care au agonizat apoi pe pardoseala
maternitii.
Mass-media au difuzat tirea pretutindeni, n ntreaga lume. Saddam Hussein, pn mai ieri un prieten
foarte drag, devenise dup 2 august clul de la Bagdad: n urma mrturiei lui Nayirah, este acum un
tiran mai cumplit dect Hitler.
Partizanii rzboiului mpotriva Irakului vor ti s profite din plin de aceast preioas mrturie, mai ales
mpotriva celor care doreau s se limiteze la sanciuni i s soluioneze conflictul prin negocieri ceea
ce, de altfel, Irakul propusese Organizaiei Naiunilor Unite la jumtatea lunii august.
n sptmnile care au urmat dup declaraia fcut de Nayirah, preedintele Bush (tatl) a evocat n
discursurile lui cel puin de cinci ori episodul relatat de tnra fat, amintind de fiecare dat c astfel de
orori nfricotoare ne amintesc de Hitler 2. Moiunea referitoare la intrarea n rzboi a fost n sfrit
votat. Campania de bombardamente, care nu se putea numi n mod rezonabil rzboi, avea s nceap
cu aprobarea masiv a publicului american. Ct despre atmosfera internaional, deja profund
modificat dup cderea Zidului Berlinului, se transformase i ea considerabil, iar Preedintele Bush era
ct se poate de contient de aceasta. La emisiunea NBC Nightly News din 2 februarie 1991, Bush putea
s dea linitit asigurri: Statele Unite se bucur acum de o nou credibilitate. Noi suntem cei care
decidem ce se va ntmpla (The U.S. Has a new credibility. What we say goes).
Dar chiar n acel moment au nceput s se fac auzite anumite zvonuri slabe i au aprut anumite dubii
cu privire la mrturia tinerei Nayirah i a cumplitei sale relatri.
Astzi, cu atta certitudine ct se poate avea n mod rezonabil n legtur cu astfel de subiecte, putem
reconstitui ceea ce s-a ntmplat atunci3.

Nayirah era, de fapt, fiica ambasadorului Kuweitului la Washington. Nu avusese niciodat nimic de-a
face cu acel spital i nimic din ce povestise ea nu se ntmplase cu adevrat. Declaraia ei era un fals,
care fusese pregtit cu mare grij i pus n scen n cele mai mici detalii de funcionarii de la compania
Hill and Knowlton din Washington. Acetia o instruiser cu mare grij pe tnr precum i cteva alte
persoane care trebuiau s confirme relatarea ei pentru simplul i bunul motiv c aceast firm tocmai
semnase un contract lucrativ, n valoare de 10 milioane de dolari, cu kuweitienii pentru a argumenta n
favoarea intrrii Statelor Unite n rzboi. Hill and Knowlton, reinei, i fceau pur i simplu meseria:
este vorba de o firm (foarte mare) de relaii publice.
S mai reinem c, spre deosebire de cele care se pun mult prea des n gura criticilor presei, ceea ce am
prezentat nu confirm niciun fel de teorie a conspiraiei. Dei manevrele firmei de relaii publice
corespund destul de bine caracteristicilor pe care le atribuim, de obicei, conspiraiilor, totui, de ndat
ce aceste manevre au fost scoase la lumin, nimic nu mai rmne secret n aceste evenimente. Tot ceea
ce v-am prezentat este de domeniul public, poate fi descoperit i scos la lumin de toat lumea i poate
fi verificat de oricine. Dar pentru aceasta este nevoie de timp i de perseveren; mai trebuie, de
asemenea, s tii s te informezi i din alte surse dect din marile mass-media; trebuie s tii s rmi
critic n faa tuturor informaiilor; i, n sfrit, trebuie s cunoti instituiile implicate i dinamica
structural a proceselor n care ele joac rolul de actori. Se vede bine c suntem aici departe de o
conspiraie oarecare. Tot ceea ce vom spune n paginile urmtoare n legtur cu mass-media se explic,
n esen, prin libera funcionare a instituiilor n cauz, prin rolurile i mobilurile lor i ale actorilor lor. A
susine teoria conspiraiei mediatice ar fi, ntr-adevr, o prostie la fel de imposibil de susinut ca i aceea
de a afirma c toi ziaritii sunt vndui sau c patronii presei stpnesc pana fiecruia dintre ei.
Cu toate acestea, este adevrat c exist condiii structurale i instituionale pentru difuzarea
informaiilor i pentru funcionarea mass-media, iar acestea i exercit presiunea care poate fi uneori
imens asupra a ceea ce se spune i a modului n care se spune. Tocmai de aceea este util s ne
amintim aceste condiii i impactul lor, recunoscnd faptul c putem s gsim n marile mass-media
informaii uimitoare cu privire la subiecte adesea dintre cele mai oculte. Aceste informaii pot fi juste i
preioase este adevrat c va trebui s cutm bine ca s le reperm i s tim ce cutm. Astfel,
adevrata poveste a tinerei Naiyrah a fost relatat n Quebec din cte tiu eu o singur dat4. Ziaristul,
Jooneed Khan, a scris: Tnra Nayirah, a crei mrturie a zguduit o comisie a Congresului n ajunul
votului, nu era nimeni alta dect fiica ambasadorului Kuweitului la Washington, folosit astfel n scopuri
propagandistice de firma de relaii publice Hill and Knowlton, ale crei servicii fuseser angajate de
lobby-ul kuweitian.
Am decis s deschidem capitolul de fa cu aceast povestire, deoarece temele despre care vom discuta
n paginile ce urmeaz se leag foarte bine de ea. S le lum n ordinea n care le vom trata.
Informaia i acesta este un truism este o miz politic major a oricrei societi care se vrea
democratic. Cu toate acestea, puini sunt cei care tiu ce sunt aceste firme de relaii publice, de unde
provin i ce rol pot s joace. Vom constata c ele au luat natere din concepii despre viaa democratic
i despre rolul informaiei cu totul opuse fa de sensul curent al acestor termeni. Vom putea chiar s
msurm lrgimea prpastiei care separ democraia real de ceea ce am putea numi democraia
teoretic. Prima seciune a prezentului capitol va fi consacrat acestor consideraii.
Mijloacele moderne de informare n mas particip din plin la acest context istoric. n momentul de fa,
ele sunt nite corporaii vaste, a cror natur trebuie examinat cu atenie, dac vrem s le cunoatem i

s tim cum funcioneaz. Dac ne dedicm temeinic acestei misiuni, va trebui s conchidem n mod
rezonabil c un model propagandistic al mass-media ne permite s aruncm o lumin crucial asupra
rolului acestor instituii n modelarea opiniilor n cadrul democraiilor reale i trite mai degrab dect
a celor ideale sau proclamate. Modelul propagandistic al mass-media elaborat de Chomsky i Herman
sistematizeaz n mod foarte util aceste idei. Vom examina ceva mai detaliat aceast chestiune n
seciunea a doua a capitolului de fa.
tiind toate acestea, un observator critic al mass-media va acorda o mare atenie disimulrilor i
distorsionrilor care nu vor ntrzia s se manifeste n reprezentarea lumii reale, aa cum apare ea pe
marile canale media. Dup ce a neles natura i funcionarea lor, observatorul critic va recurge la o mare
varietate de mijloace pentru a-i dezvolta i a-i ntreine ntr-un mod riguros i sistematic o atitudine
critic fa de aceste instituii i mai ales fa de toate sursele de informare, n general. La sfritul
acestui capitol se propun mai multe instrumente care ar putea s-i ajute pe gnditorii critici n aceast
misiune dificil, dar indispensabil, dac dorim s contribuim la micorarea discrepanei dintre
democraia real i democraia teoretic.
5.1 O ALT IDEE DESPRE DEMOCRAIE
Cnd aud pentru prima dat de acest lucru, celor mai muli oameni le vine s greu s neleag i s
admit ct de puternic i de fertil este terenul propagandistic pe care se reazem i s-au dezvoltat
numeroasele instituii i concepii ale comunicrii n mas din cadrul democraiilor.
n Statele Unite, marea experien a ntemeierii propagandei a avut loc n timpul Primului Rzboi
Mondial, cnd a fost creat Comisia pentru Informare Public sau
Comisia Creel, dup numele preedintelui ei cu scopul de a convinge populaia american, n
majoritate pacifist, s accepte intrarea n rzboi. Succesul acestei comisii a fost total, ncepnd de
atunci, s-au elaborat i dezvoltat cele mai multe dintre tehnicile i instrumentele de propagand ale
democraiilor actuale: difuzarea masiv de comunicate, apelul la emotivitatea campaniilor de publicitate
intite, recurgerea la cinematograf, recrutarea de lideri de opinie locali, alctuirea grupurilor de intenie
(de exemplu, grupurile de ceteni) etc.
Walter Lippmann, unul dintre membrii cei mai influeni ai Comisiei, considerat adesea drept cel mai
ascultat ziarist american din lume dup 1930, a descris activitatea acestei comisii ca o revoluie n
practicarea democraiei sau o minoritate inteligent, nsrcinat cu domeniul public i cu fabricarea
consimmntului poporului, atunci cnd minoritatea responsabil nu l obinea din oficiu.
Aceast formare a unei opinii publice sntoase servea pentru protecia mpotriva urletelor i
jeluirilor turmei n derut (cu alte cuvinte: poporul), acest intrus ignorant care se amestec n toate i
al crui rol este de a fi spectator i nu participant. Ideea care a prezidat naterea industriei relaiilor
publice era explicit: opinia public trebuie s fie fabricat n mod tiinific i controlat de sus, n aa
fel nct s asigure controlul asupra populaiei periculoase5.
Edward Bernays6, nepotul lui Sigmund Freud, va juca i el un rol de frunte7 n dezvoltarea industriei
relaiilor publice i a ethosului politic care o caracterizeaz. Nu exist niciun dubiu n privina sa: leciile
Comisiei Creel au fost nvate, n mai multe lucrri importante (Crystallizing Public Opinion, The
Engeneering of Consent, Propaganda i alte vreo cinci sprezece), Bernays arat c, cu ceea ce a fost

conceput i elaborat n acest laborator al noii democraii, acum este posibil s disciplinm spiritele
poporului, tot aa dup cum o armat i disciplineaz regimentele 8.
Bernays a fcut n domeniul relaiilor publice o carier ale crei realizri au devenit legendare. n 1929,
n duminica Patelui, a organizat la New York un memorabil mar al femeilor pe Fifth Avenue, punnd
cauza feminist n slujba dreptului femeilor de a fuma. n acelai timp, a ajutat companiile de tutun
Lucky Strike i American Tobacco s disimuleze dovezile care se acumulaser deja i artau c tutunul
este o substan mortal.
n anii 1950, i-a pus serviciile la dispoziia companiei United Fruit pentru a convinge marele public de
pericolul reprezentat de comunism n America Latin. A convins astfel publicul c o anumit ar
confiscase pmnturile companiei injectnd tiri false n presa american i organiznd grupuri fals
populare, care i mascau adevratele intenii sub o nfiare nobil i anodin. Succesul a depit
ateptrile: n iunie 1954, o lovitur de stat militar ajutat de CIA rsturna de la putere guvernul ales
n mod democratic din Guatemala9.
Trebuie s remarcm modul n care sunt puse n practic aceste concepii foarte speciale asupra
democraiei i informaiei. Pentru majoritatea oamenilor aceasta devine o democraie a spectatorilor i
nu a participanilor. Informaia la care au dreptul este cea pe care le-o pregtesc adevraii actori ai
scenei democratice. Aceast informaie trebuie s-i amuze; ea simplific informaiile pe msura a ceea
ce se crede a fi nivelul lor slab de nelegere a lumii nivel care, firete, se dorete a fi pstrat. Aadar, n
conformitate cu aceast prere, democraia neleas n mod sntos este foarte diferit de cea pe care
o au poate n mintea lor naiv majoritatea oamenilor obinuii.
ntr-una din primele ediii ale lucrrii Encyclopedia of Social Sciences, aprut n anii 1930, unul dintre
cei mai emineni specialiti n mass-media, Harold Laswell, arta c este important mai ales s nu
sucombm n faa a ceea ce el numea dogmatismul democratic, adic n faa ideii conform creia
oamenii obinuii ar fi capabili s-i stabileasc singuri nevoile i interesele i s aleag, aadar, ei nii
ceea ce le convine. Aceast idee este complet fals, ne asigura Laswell. Adevrul este c pentru ei
trebuie s decid o elit. Acest lucru poate s par, firete, problematic, cel puin n cadrul unei
democraii nelese n mod naiv. Dar Laswell propunea o soluie foarte comod: n lipsa recurgerii la
for pentru a controla populaia, aceasta poate fi controlat perfect prin opinia public.
Firmele de relaii publice sunt astzi actori puternici ai jocului politic i economic. Ele se afl n slujba
ntreprinderilor, a guvernelor i a tuturor celor care dispun de mijloace. Alex Carey scria, ntr-o
formulare pe ct de sintetic pe att de perspicace, c secolul XX s-a caracterizat prin trei evoluii de
mare importan politic: cea a democraiei, cea a puterii ntreprinderilor i cea a propagandei
ntreprinderilor ca mijloc de pstrare a puterii lor democratice 10. Nici c se putea o exprimare mai
potrivit
Fr a mai insista asupra istoriei firmelor de relaii publice i a rolului lor11, considerm c putem
conchide dup cum urmeaz: n faa informaiei, n general, i a mass-media, n particular, oricine
dorete s-i exercite dreptul la autoaprare intelectual trebuie s fac dovada celei mai mari vigilene.
5.2 MODELUL PROPAGANDIST AL MASS-MEDIA
Dreptul la informare presupune disponibilitatea unei informaii demne de acest nume i, n
contrapartid, existena datoriei de luciditate critic a cetenilor.

Manon Boner-Gaillard
Prezent n diverse grade n toate democraiile liberale unde informarea a fost predat cu unele mici
frne mecanismului de pia, fenomenul concentrrii mijloacelor de comunicare n mas este
incontestabil n momentul de fa; el a fost admis, de altfel, aproape de toi observatorii. Cu toate
acestea, din pcate, suntem nc departe de a fi putut msura impactul politic al acestui fenomen asupra
crui am dori s atragem atenia.
Prin concentrarea mass-media desemnm, n momentul de fa, dou micri distincte, dar apropiate
una de alta. Prima se refer la concentrarea mijloacelor mass-media (ziare, radio, televiziune, reviste,
edituri) n minile unui numr tot mai restrns de proprietari; a doua este convergena acestor media,
care, sub umbrela unei proprieti unice, pun n circulaie coninuturi care pot fi servite de mai multe ori
i realimentate de unele prin intermediul celorlalte.
Tabelul care urmeaz a fost elaborat de Centrul de Studii Mass-Media de la Universitatea Laval. El arat
c n Quebec, n principal, cu Gesca, Quebecor, Grupul Transcontinental i Rogers Communications se
ajunge la o situaie tragic, n care o mn de proprietari controleaz cea mai mare parte a difuzrii
mediatice a presei scrise.

Adesea tocmai aspectul demagogic i ademenitor al coninutului marilor mass-media comerciale sunt
reinute de observatorii critici ai acestora. Astfel de acuzaii ni se par n mare msur ntemeiate; ar fi
fr ndoial inutil s zbovim prea mult asupra efectului pe care l pot avea aceste arme de diversiune
n mas care sunt tele-realitatea, tele-pubela i toate noile formule cu care ne-au asaltat mass-media n
ultimii ani.
Convenind asupra acestui lucru, nu am spus totui nimic esenial. Cel mai grav lucru nu este c marile
noastre mass- media devin din ce n ce mai mult actori ai marii puneri n scen a societii spectacolului
ceea ce era previzibil asumndu-i astfel funciile de divertisment pe care i le cunoatem att de bine.
Lucrul cel mai grav este urmtorul: dei sunt, de drept, instrumente politice fundamentale n elaborarea
unui spaiu public de discuie, ele sunt pe cale s renune la aceast sarcin, pentru a nu mai exercita

dect o funcie de propagand i de disimulare a realitii. Cu alte cuvinte, chiar dac nu este deloc
mbucurtor faptul c televiziunea pedaleaz tot mai mult pe reality show i alte stupiditi
spectaculoase, veritabila tragedie se desfoar acum seara, la telejurnal, prin prsirea i uitarea
misiunii politice i ceteneti de informare pe care ar trebui s-o ndeplineasc mass-media.
Din cte tim noi, Edward Herman i Noam Chomsky au elaborat lucrrile cele mai concludente i mai
importante pe aceste teme. S le rezumm n linii mari, cci ele sistematizeaz tocmai ipoteza intuitiv
pe care am menionat-o mai
12
SUS.
Dup cum afirm aceti autori, media sunt ntr-o oarecare msur supra-determinate de un anumit
numr de elemente structurale i instituionale care condiioneaz firete, nu n ntregime, dar cel
puin n foarte mare msur tipul de reprezentare a realului care ni se propune, precum i valorile,
normele i percepiile promovate. Mai concret, aceti cercettori au propus un model conform cruia
media ndeplinesc, ntr-o foarte mare msur, o funcie propagandistic n cadrul societilor noastre.
Media, spun ei, servesc la mobilizarea sprijinului n favoarea intereselor particulare care domin
activitile statului i pe cele ale sectorului privat; opiunile lor, insistenele i omisiunile lor pot fi
nelese cel mai bine i, uneori, nelese chiar n mod exemplar i cu o claritate uimitoare atunci cnd
sunt analizate n aceti termeni 13.
Douzeci i cinci de subiecte ocultate de mass-media n 2004 n Statele Unite
Project Censored propune n fiecare an n Statele Unite o list alctuit cu grij i verificat riguros,
cuprinznd subiecte i ntmplri care au fost ascunse de marile media. n general, despre aceste
subiecte s-a spus n treact cte un cuvnt pe ici, pe colo i apoi, nimic; sau au fost tratate n presa
alternativ, n raportrile publicate de instituii sau n alte moduri. Lectura acestor liste anuale produce o
mare uimire n rndul anumitor persoane i un soi de neplcere. Este vorba de subiecte care par (i chiar
sunt) foarte importante, dar asupra crora nu am avut, n general, dect foarte puine informaii, lat-le
pe cele din 2004:
1. Inegalitile economice sunt un pericol pentru economia i democraia secolului al XXI-lea;
2. Ascheroft i drepturile omului, despre responsabilitatea corporaiilor;
3. Guvernul Bush cenzureaz cercetarea tiinific;
4. Cantiti importante de uraniu se gsesc la soldai i la persoane civile;
5. Vnzarea din garaj a resurselor noastre;
6. Comercializarea alegerilor;
7. Organizaii conservatoare comand numiri juridice;
8. Grupul Task Force al lui Cheney i politica energetic;
9. O vduv atac guvernul n legtur cu evenimentele din 11 septembrie;

10. Noi uzine nucleare: contribuabilii pltesc, ntreprinderile beneficiaz;


11. Este legal pentru mass-media s mint;
12. Destabilizarea din Haiti;
13. Schwarzenegger s-a ntlnit cu Ken Lay de la Enron cu mult nainte de destituirea guvernatorului de
California;
14.0 lege amenin libertatea intelectual;
15. Statele Unite produc un nou virus mortal;
16. Agenii de securitate spioneaz ceteni nevinovai;
17. Guvernul american se leag de sindicatele din Irak pentru a promova privatizarea;
18. Media i guvernul nu in seama de diminuarea resurselor petroliere;
19. Cartelul hranei devine rapid un supermarket mondial al alimentaiei;
20. Temperaturile extreme oblig Naiunile Unite s formuleze un nou avertisment;
21. Impunerea unei piee mondiale a organismelor modificate genetic;
22. Exportarea cenzurii n Irak;
23. Brazilia formuleaz rezerve n legtur cu negocierile ZLEA, dar aduce puine sperane pentru sracii
din America de Sud;
24. Restabili rea recrutrii obligatorii;
25. Wal-Mart, furnizor de inegaliti i de preuri sczute n lume.
Descrierea fiecreia dintre problemele de pe list se gsete la urmtoarea adres:
http://www.projectcensored.org/index.html.
n rezumat, modelul propagandistic propune un anumit numr de filtre ca elemente care
supradetermin producia mediatic. El sugereaz existena unei dihotomii sistematice i puternic
politizate n acoperirea mediatic, care depinde de interesele principalelor puteri naionale. Toate
acestea, susin autorii, vor fi confirmate de alegerea subiectelor tratate, precum i de amploarea i de
calitatea relatrii lor. Pornind de aici, acest model ne autorizeaz s emitem predicii; nu ne va mai
rmne apoi de fcut dect s stabilim dac observaiile se conformeaz prediciilor sau nu.
Filtrele reinute sunt n numr de cinci.
Primul este cel constituit de dimensiune, apartenen i orientarea ctre profit a media. Media aparin
unor corporaii i unor persoane norocoase, care i exercit controlul asupra lor. Trebuie s
presupunem c aceasta constituie o surs de distorsionare. n Media Monopoly4, o lucrare publicat n
1983, Ben Badgikian era deja ngrijorat din cauza controlului de tip monopol exercitat asupra mijloacelor
de informare n mas din Statele Unite. El sublinia, la vremea respectiv, c 50 de ntreprinderi controlau
deja majoritatea mijloacelor de informare n mas americane. i chiar era un motiv de ngrijorare. De-a
lungul anilor i a diverselor reeditri, Badgikian a continuat s-i exprime aceeai ngrijorare, fondat pe

aceleai motive, cu o singur variaie: numrul de ntreprinderi proprietare scdea de la o reeditare la


alta. La nceput au fost 28, apoi 23, apoi 14, apoi 10. Ultima ediie a lucrrii Media Monopoly indic
numai 5 corporaii care controleaz majoritatea mijloacelor de informare n mas din Statele Unite
sintagma mijloace de informare n mas trimind aici n acelai timp la televiziune, ziare, reviste,
filmele de la EHollywood, reviste ilustrate, cri.
Omisiuni stranii
Mass-media canadiene, 1993-1995
1. Politicile de mediu propuse de Statele Unite vor duna aerului i apei din Canada (1995);
2. Armata american ar dori s modifice ionosfera (1995);
3. nclcarea drepturilor omului n Mexic (1995);
4. Vnzrile de arme la Abbotsford Internaional Airshow (1995);
5. Ce rol a jucat cutarea petrolului n intervenia umanitar din Somalia? (1993);
6. Conservatorii rescriu o regul veche de 21 de ani i permit celor mai bogai s nu mai plteasc
impozite n valoare de milioane (1993);
7. Relaia ginga dintre Canada i dictatura indonezian;
8. ntreprinderile mediatice i legturile lor cu puterea (1993);
9. Lumea a treia se lupt mpotriva GATT n legtur cu brevetele (1994);
10. Criminalitatea gulerelor albe i a ntreprinderilor.
Sursa: R.A. Hackett, Richard Gruneau, The Missing News: Filters and Blnd Spots n Canadas Press,
Canadian Center for Policy Alternatives/Garamond Press, Ottawa, 2000.
Al doilea filtru este cel al dependenei media de publicitate. Media vnd publicului mai puine informaii
dect anunuri publicitare. Poate c nu v dai seama, dar atunci cnd cumprai un cotidian, suntei
chiar dumneavoastr, n mare parte, unul din produse, n ceea ce credei c nu este dect o tranzacie n
cadrul creia cumprai o informaie. Se estimeaz c veniturile din publicitate ale unui ziar sunt de
aproximativ 70%, iar cele ale unui post de televiziune de 90%. Cei care pltesc vor ca emisiunile sau
paginile n care apar anunurile lor publicitare s fie un mediu favorabil pentru vnzare. Autorii
anunurilor nu trebuie s intervin direct n mass-media pentru a le influena: nsi dinamica
raporturilor ntre publicitatea pltit i media le garanteaz convergena punctelor de vedere. Nu-i mai
puin adevrat c se ntmpl uneori i ca anumite firme s pretind caracteristici particulare pentru
emisiunile n care i vor face publicitate. Badgikian citeaz, de exemplu, texte n care compania Proctor
and Gamble precizeaz c nu accept ca anunurile ei publicitare s apar n emisiuni care i insult pe
militari sau care las s se neleag c mediile de afaceri nu constituie o comunitate bun i religioas
(sic!). nelegem, fr s mai fie nevoie de explicaii, care este efectul acestui filtru asupra tuturor
mediilor alternative sau critice.
S ajutm Coca-Cola s-i vnd produsul, pregtind creierele pentru a recepta publicitatea

Exist multe modaliti de a vorbi despre televiziune. Dar dintr-o perspectiv business, s fim realiti: n
esen, misiunea TFT este s ajute, de exemplu, Coca-Cola s-i vnd produsul.
Or, pentru ca un mesaj publicitar s fie perceput, creierul telespectatorului trebuie s fie disponibil.
Emisiunile noastre au drept vocaie s-l fac disponibil: adic s-l amuze, s-l destind i s-l pregteasc
ntre dou mesaje. Ceea ce vindem noi grupului Coca-Cola este timp de creier uman disponibil.
i nimic nu este mai dificil dect s obii aceast disponibilitate, continu el. Aici se afl cu adevrat
schimbarea permanent. Trebuie s caui n permanen programe care merg, s fii n pas cu moda, s
navighezi ca un surfer printre tendine, ntr-un context n care informaia se accelereaz, se nmulete i
se banalizeaz.
Televiziunea este o activitate fr memorie. Dac vom compara televiziunea cu industria automobilului,
vom vedea c pentru un constructor de autmobile procesul este mult mai lent; i dac vehiculul lui a
avut succes, va avea cel puin plcerea de a-l savura. Dar noi, noi nu vom avea niciodat acest timp!
Totul se joac n fiecare zi, pe cifrele de audien. Suntem singurul produs din lume care i cunoate
clienii la secund, dup un interval de 24 de ore."
Comentarii ale lui Patrick Le Lay, director al TF1, intervievat, printre ali patroni, n Les dirigeants face au
changement, Editions du huitieme jour, Paris, 2004,
Bastonul n troac
A face publicitate nseamn a agita un baston n troaca porcilor.
George Orwell
n esen, exist dou feluri de publicitate. Primul este cel care face promisiuni promisiunea de a
satisface dorinele sau de a ndeprta teama; aceasta ne d, de regul, motive s credem c produsul
i va ine promisiunile. Al doilea tip este publicitatea de identificare, care i vinde produsul fcndu-ne
s ne identificm cu el (sau cu o companie). Se nelege c cele mai multe din anunurile publicitare
recurg la o combinaie a acestor dou procedee.
[] Trebuie s fim circumspeci din mai multe motive:
1. Publicitatea nu ne prezint defectele produselor, fcndu-ne astfel s comitem paralogismul
suprimrii datelor. De exemplu, reclama pentru un medicament care se elibereaz fr reet nu va
vorbi despre efectele secundare ale acestuia.
2. Reclamele publicitare folosesc diverse trucuri psihologice n loc s fac apel direct la raiune. De
exemplu, [] identificarea, umorul, repetiia.
3. Publicitatea este adesea neltoare, mai ales atunci cnd d de neles anumite false implicaii i
aceasta chiar i atunci cnd spune adevrul. [] Ea folosete, de asemenea, cuvinte-capcan i
calificative.
4. Publicitatea recurge la diverse forme de elogiere, de exemplu: Cea mai bun revist din lume.
5. Publicitatea folosete adesea un jargon sau expresii menite s ne zpceasc, de exemplu: Mai alb
dect albul.

6. Publicitatea ne invit s raionm greit. De exemplu, diversele declaraii ne invit s comitem


paralogismul apelului la autoritate.
7. Publicitatea tinde s ne transforme valorile i s ne fac s adoptm alte valori, pe care produsele
prezentate ar putea s le satisfac cu uurin.
Este foarte important s nelegem bine c toi candidaii partidelor politice i politicile publice sunt n
esen promovai i vndui n acelai fel ca oricare alte produse. Identificarea i fabricarea imaginilor
sunt procedeele cele mai curente."
Sursa: H. Kahane, Logic and Contemporary Rhetoric The Use of Reason n Everyday Life, pp. 228-229.
Al treilea filtru este constituit de dependena mass-media fa de anumite surse de informare: guvernul,
ntreprinderile nsele mai ales prin intermediul firmelor de relaii publice grupurile de presiune,
ageniile de pres. Toate acestea creeaz, n ultim instan, printr-un fel de simbioz, dac putem s-i
spunem aa, o anumit afinitate att birocratic, ct i economic i ideologic ntre media i ceea ce le
alimenteaz, afinitate nscut din coincidena de interese a unora i a celorlalte.
Cel de-al patrulea este filtrul flaks, adic critici le pe care cei puternici le adreseaz mijloacelor de
comunicare n mas i care servesc la disciplinarea acestora. n ultim instan, tindem s acceptm c
exist surse fiabile, general recunoscute i ne scutim de efort i de eventuale critici prin faptul c facem
trimitere aproape exclusiv la acestea, acreditndu-le astfel expertiza. Ceea ce spun aceste surse i aceti
experi este de ordinul faptelor; restul este de ordinul opiniilor, al comentariului subiectiv i, prin
definiie, de valoare mai mic. Se nelege de la sine c ansamblul acestor comentarii este n mare
msur circumscris de tot ceea ce precede.
Al cincilea i ultimul filtru este botezat de Herman i Chomsky anticomunismul; aceast denumire este,
firete, marcat de conjunctura american. Ea ne trimite ntr-adevr la ostilitatea media fa de orice fel
de perspectiv de stnga, socialist, progresist etc.
Unul din avantajele deloc neglijabile ale unui astfel de model este faptul c poate fi supus testului
realitii. De fiecare dat i cu o remarcabil consecven, observaiile sunt conforme n foarte mare
msur cu prediciile. Dac ne plasm de partea democraiei participative, aceasta nseamn, pe de o
parte, c faptele care ar trebui neaprat s fie cunoscute de toi nu sunt sau nu sunt dect prea puin
cunoscute i, pe de alt parte, c alte interpretri ale evenimentelor, care ar trebui s fie ascultate i
discutate, nu sunt luate n considerare deloc sau foarte puin.
Trgul de la Abbotsford? N-am auzit de el
Mass-media procedeaz adesea la o dihotomizare a faptelor i a interpretrii acestora, punnd accentul
pe un lucru i minimaliznd un altul. Dar acest lucru nu se confirm ntotdeauna: n anumite cazuri, se
constat mai degrab ascunderea complet a anumitor fapte despre care toat lumea trebuie s
neleag c nu se cuvine s se vorbeasc.
Implicarea Canadei n vnzrile de armament militar constituie un exemplu pentru ceea ce dorim s
exprimm aici.
Firete, imaginea care ni se proiecteaz fr ncetare este aceea a unei Canade blnde, pstrtoare a
pcii. Dar aceast percepie nu rezist la o analiz i la o observare atent. Fraciunea din bugetul militar

naional consacrat misiunilor de pace este foarte mic, este chiar departe de a se apropia de suma
reprezentat de vnzrile noastre de armament, Canada fiind una din primele ri din lume la acest
capitol.
Abbotsford Internaional Airshow este un caz concret, deosebit de interesant de examinat. Acest trg de
arme se ine la Vancouver din 1961 i este deja cunoscut la nivel mondial, cel puin n rndul rilor care
vnd i achiziioneaz armament militar. Reprezentani din peste 70 de ri, delegai i oameni de
afaceri vin aici pentru a se ntlni cu o multitudine de ntreprinderi care vnd jucrii ucigtoare, printre
care Bombardier-ul nostru asistat social, dar i Marconi i Bristol Aerospatiale, care sunt tot ale noastre.
Cum este reflectat n mass-media acest mare trg de arme? Rspunsul este fr echivoc, dar previzibil:
nu este. i va trebui s facem distincie ntre Quebec i Canada anglofon.
n Quebec, am cutat n zadar i n felurite modaliti n bncile de date, ncepnd din 1985: nu sunt
recenzate dect cteva articole despre trgul de la Abbotsford. Niciunul dintre acestea nu este critic,
niciunul nu arat c este vorba despre vnzri de arme. Se evoc, n general, un simplu trg aeronautic,
ni se amintete c biroul Quebec din Vancouver particip la acest eveniment care are o rezonan
internaional (Les Affaires, 9 septembrie 1995, p. 9), iar Canada st cu ochii pe piaa asiatic n
expansiune i nelege s-i atrag cumprtori {Le Devoir, 6 septembrie 1996, p. A-8) sau c
ntreprinderile noastre (printre care i Bombardier) sunt atrase acolo pentru a lua parte la o pia
canadian lucrativ a pieselor pentru motoarele de avion {La Presse, 6 august 1997, p. B-7).
Cu alt cuvinte: aici se creeaz locuri de munc i aceasta este tot ce trebuie s tie publicul.
n Canada anglofon, situaia este puin diferit, mai ales n Columbia Britanic. Asta pentru c aici
publicul este foarte aproape. Rezultatul? Nu se mai vorbete despre vnzarea de arme i dimensiunile
militare ale afacerii sunt total trecute cu vederea; dar, n conformitate cu dosarele pregtite de firmele
de relaii publice, trgul, aa cum a constatat politologul Ron Dart, care a studiat prezentarea sa n massmedia, este descris ca un divertisment familial benign. Lat un succes deloc neglijabil al sistemului de
ndoctrinare!
Lat un alt exemplu n legtur cu ceea ce doream s spunem, luat de ast dat din actualitatea recent,
dar cules din mijloacele alternative mass-media mai exact din Z Net, una dintre cele mai bogate i mai
de ncredere surse de informaii alternative. Armata american utilizeaz i va utiliza n anii ce vin o
cantitate att de uria de muniii, nct furnizorii si cureni din Statele Unite nu sunt n stare s-i fac
fa. Aadar, s-a fcut apel la companii strine pentru aprovizionare. Printre fericiii selectai n acest
scop se numr i SNC Technologies i uzina sa situat n Le Gardeur, care aparine companiei Lavalin.
Acest fapt important ne privete pe noi toi; cred c el ar trebui s fie cunoscut i discutat. Dar nu este, i
mi-e team c nici nu va fi.
Dac ar trebui s tragem pe scurt concluziile cercetrilor efectuate cu ajutorul modelului propagandistic
al mass-media, le-am formula dup cum urmeaz:
Indiferent c este vorba de comer, de liberul schimb, de acordurile internaionale, de globalizare i de
economie, de decizia de a intra sau nu n rzboi, de politica internaional i naional, de chestiunile
legate de binele comun, de sntate, ecologie sau educaie, de-a lungul anilor, cu o constan pe ct de
previzibil, pe att de remarcabil, marile agenii mass-media corporatiste au avut tendina de a expune,
de a apra i de a propaga n cazul acestui subiect i al altor cteva mii la fel de cruciale punctul de

vedere al elitelor proprietare ale acestor mijloace mass-media i al elitelor politice, ceea ce este adesea
unul i acelai lucru. i cine s-ar mira de aceasta? Dar toate acestea nu pot s nu limiteze n mod serios
amploarea dezbaterii democratice, ba chiar s-o denatureze n profunzime. Democraia participanilor,
care sunt n acelai timp guvernani i guvernai, este nlocuit cu o democraie a spectatorilor somai s
priveasc n alt parte sau s aprobe dnd din cap.

Ce concluzii practice putem trage din aceste analize? Dac ele sunt corecte, mass-media care discut
numai anumite subiecte din toate cele posibile i care fac acest lucru pornind de la puncte de vedere
particulare, de la anumite valori i de la anumite concepii despre lume, vor avea tendina s ascund
anumite fapte, analize i date sau s le prezinte sistematic. Gnditorul critic trebuie s nvee s
depisteze aceste omisiuni i distorsionri. Dar cum se poate face acest lucru?
Seciunea urmtoare v propune cteva elemente care pot constitui rspunsuri la aceast ntrebare.
5.3 31 DE STRATEGII PENTRU A MENINE O ATITUDINE CRITIC FA DE MASS-MEDIA
n fiecare diminea, la Springfield, zeci de persoane sunt ucise cu arme de foc; dar pn acum niciuna
din aceste persoane nu era important. Numele meu este Ken Brockman. La ora trei dup-amiaz, n
vinerea aceasta, autocratul local C. Montgomery Burns a fost atins de un glon dup o confruntare
intens de la primrie. Burns a fost apoi transportat la spitalul local, unde a fost declarat mort. Dup
aceea a fost transferat la un spital mai bun, unde medicii i-au ameliorat treptat starea pn la verdictul
triete.
Familia Simpsons (Episodul 2F20, 17 mai 7 995)
1. Devenii avocatul diavolului. n faa unei aseriuni sau a unei teze, cutai s descoperii ce s-ar putea
spune mpotriva ei, fr a uita c exist ntotdeauna un alt punct de vedere i alte motive pentru a-l
susine.

2. Substituirea cuvintelor. Amuzai-v s nlocuii anumite cuvinte utilizate n media cu altele avnd
anumite conotaii, eventual denotnd ceva diferit i punei-v ntrebarea dac noile semnificaii nu ar
putea fi i ele susinute. Se vorbete despre liberul schimb? Punei n locul lor schimburi dirijate.
Adesea aceasta corespunde mai bine cu reali- tatea. Se vorbete despre educaie? Punei ndoctrinare.
Se vorbete despre ecologie i despre protecia mediului? Punei ei bine, este rndul dumneavoastr
s v jucai!
3. Scriei sau telefonai redaciilor. Ai citit sau ai vzut un lucru inacceptabil? Plngei-v! Ziaritii i
patronii lor sunt sensibili la criticile publicului.
4. Fii riguros. Creierul dumneavoastr este un teritoriu pe care un duman vrea s-l invadeze
convingndu-v de anumite lucruri. Nu luai n glum organizarea rezistenei. Practicai ascultarea i
lectura activ. Luai notie, nregistrai, decupai. Facei-v sfntul obicei de a nota cu grij toate
informaiile referitoare la un eveniment despre care dorii s vorbii: Cine? Ce? Cnd? n ce context?
5. Devenii dansator sau dansatoare. Practicarea acelei arte a dansului cu ideile despre care vorbea
Nietzsche este crucial pentru dumneavoastr. S lum, de pild, un eveniment aa cum este el descris
n marile mijloace de comunicare n mas. Amuzai-v s-l examinai n cadre conceptuale diferite i
multiplicai punctele de vedere. Cum ar fi el descris n lumea a treia? Dar n cartierele defavorizate din
Montreal? Dar n cartierele foarte favorizate din acelai ora?
6. Reperai complicitile i trimiterile implicite. Oamenii din pres fac parte dintr-o anumit elit i
ntrein ntre ei i cu aceast elit raporturi pe care este important s le sesizai. X l invit pe Y la
emisiunea sa, care la rndul lui va vorbi despre cartea acestuia n cronica sa. Z l invit la o conferin n
Frana i aa mai departe
7. Ferii-v de simetria neltoare. n 1996, organizaia Society of Professional lournalists din Statele
Unite a scos conceptul de obiectivitate din Codul su de etic i l-a nlocuit prin diferite alte concepte
precum: echitabilitate, echilibru, precizie, integralitate, justee. Aceast decizie a fost
explicat prin faptul c, n momentul de fa, muli ziariti consider c obiectivitate nu red nici ceea
ce sunt n stare s realizeze ziaritii, nici ceea ce este de dorit s se atepte de la ei. Mutaia pe care o
reprezint aceast schimbare de terminologie este foarte important: ea ne face s trecem de la o
cercetare obiectiv considerat de-acum drept iluzorie, la o voin de echilibru n prezentarea unor
puncte de vedere divergente asupra unei anumite chestiuni. Este foarte ludabil, fr ndoial, s ne
artm sensibili la o diversitate ct mai mare de poziii. Dar abandonarea conceptului de obiectivitate
care precede i ghideaz aceast diversitate ne face s ne temem de cea mai rea deriv relativist, dintrun motiv filosofic pe care Platon l-a enunat deja perfect. Cazul nclzirii globale este interesant din mai
multe motive.
Mizeriile relativismului epistemologic
S examinm pe scurt aceast idee a relativismului epistemologic, att de rspndit astzi i n alte
vremuri, i n conformitate cu care adevrul este relativ. Un gnditor critic trebuie s reflecteze la
aceast chestiune i s reziste acestor sirene.
S ncepem prin a ne ntreba ce poate nsemna ideea c adevrul este relativ. Relativ fa de ce, n
primul rnd? Protagoras, un sofist pe care Platon l va critica n mod exemplar i unul dintre primii
filosofi care au susinut relativismul epistemologic, spunea c adevrul este relativ n funcie de om,

msura tuturor lucrurilor dar fr a spune clar dac prin om trebuie s nelegem individul (o anumit
fiin uman concret), specia (omenirea) sau un grup de fiine umane reunite ntr-o anume societate
(atenienii, spartanii etc.). Dar indiferent care ar fi versiunea relativismului pe care o vom adopta, aceasta
ne conduce la consecine inacceptabile i, deci, trebuie respins.
n primul caz adevrul este relativ n funcie de indivizi acest subiectivism conduce la concluzii
ciudate. Dac faptul de a crede c o afirmaie este adevrat ar face-o s fie adevrat, am deveni
infailibili din momentul n care am admite c un anumit lucru este adevrat; dezacordurile ntre indivizi
ar fi imposibile, pentru c nu ar avea obiect; i toat lumea ar avea dreptate.
La fel, n cel de-al doilea caz adevrul e considerat ca relativ n funcie de societate acest relativism
social conduce i el la concluzii foarte ciudate. Aici, societatea este cea infailibil; afirmaii precum
Pmntul este plat ar trebui s fie admise drept adevrate din moment ce sunt crezute de un ntreg
grup social.
Dar principalul argument mpotriva relativismului este fr ndoial ceea ce Harvey Siegel numete
petarda relativist. Aprarea relativismului este, ntr-adevr, fie imposibil, fie contradictorie,
deoarece fie l susinem cu ajutorul unor argumente non-relativiste i, n acest caz, admitem implicit
ceea ce dorim s negm; fie l susinem cu ajutorul unor argumente relativiste i atunci, practic, nu-l
susinem, iar interlocutorul nostru poate oricnd s afirme c este de prere contrar. Aa cum scrie
Siegel: Relativismul este n mod auto-referenial incoerent sau se auto-respinge, deoarece pentru a
apra aceast doctrin trebuie s-o abandonm
(H. Siegel, Relativism Refuted, D. Reidel, Dordrecht, 1987, p. 9).
nvmintele pe care trebuie s le tragem din aceste analize care dateaz de pe vremea lui Platon
sunt foarte importante. Suntem failibili, cunotinele noastre sunt limitate i sunt produse de fiine
umane care triesc n societate: toate acestea se cunosc. Dar ideea de adevr ca atare, neles ca ceva
care exist independent de noi, este un concept regulator riguros i indispensabil pentru orice activitate
cog- nitiv.
n legtur cu aceasta, exist, ntr-adevr, o foarte mare convergen de opinii informate. Ideea de a
pune fa n fa, ca i cnd ar fi comparabile i ar putea s se echilibreze, opiniile experilor i pe cele
ale grupurilor de presiune creeaz o iluzie de simetrie profund neltoare. Un studiu recent efectuat de
organizaia Fairness and Accuracy n Reporting (fair) ilustreaz acest lucru n mod remarcabil15.
8. Comparai, de exemplu cu ajutorul internetului, tratarea acelorai evenimente n dou ri diferite.
9. nvai la perfecie cele zece porunci ale Bisericii Ideologiei, n aa fel nct s-i putei recunoate pe
cei care le practic.
Cele zece porunci ale ideologului
1. Vei face ca singularul s par universal;
2. Vei ascunde munca efectuat, fcnd astfel s par naturale mrfurile i textele culturale;
3. Te vei servi de false analogii;
4. Vei lsa impresia de obiectivitate, n aa fel nct s-i ascunzi nclinaiile personale;

5. n legtur cu orice subiect sau dezbatere vei trasa cu grij limitele a ceea ce este acceptabil cu alte
cuvinte, vei controla ordinea de zi;
6. Vei da explicaia cea mai simpl ca fiind n mod obligatoriu cea mai bun ceea ce este un sofism;
7. Vei prezenta ca ordinar ceea este n afara ordinarului de exemplu, spunnd despre conductorii
notri c sunt oameni obinuii, oameni ca noi;
8. Vei crea confuzie i vei face n aa fel nct s se zboveasc la suprafaa lucrurilor i nu asupra
fenomenului n ansamblul su;
9. Vei crea i vei alimenta iluzia c istoria conduce exact la momentul prezent i la situaia actual;
10. Vei deveni expert n arta i n practica NSPA: Nu se poate altfel.
Adaptate dup P. Steven, The No-Nonsense Cuide to Global
Media, p. 113.
10. nvai s recunoatei ceea ce Observatoire des media din Frana numete figuri impuse.
Observatorul critic al mass-media va acorda o atenie deosebit genurilor i practicilor care au drept
efect urmtoarele:
dominaia: punerea n scen (i n cuvinte) a muncitorilor i a angajailor, n special a femeilor;
paternalismul eli- tist i masculin, care se scurge din reportajele despre viaa profesional i privat;
rasismul de clas i rasismul de inteligen, care i fac pe ziariti s evoce cu condescenden sau
dispre lumea claselor populare pe care n-o cunosc. efii ziarelor provin adesea din clasele dominante;
provin tot mai adesea din coli de jurnalism i adesea de la cele mai mari coli, unde interiorizeaz o
sociabilitate burghez; veniturile lor se apropie de cadrele superioare sau de profesiile liberale. Toate
acestea nrdcineaz n rndurile lor interese speciale, precum i o manier aparte de a vedea lumea.
Depolitizarea: faptul divers care produce diversiune i transformarea oricrei chestiuni (social sau
internaional) n fapt divers; personalizarea exagerat (i multiplicarea portretelor, cteodat chiar cu
consimmntul responsabililor micrilor colective, care afirm c lupt mpotriva individualismului);
prezentarea politicianist a tuturor chestiunilor politice i prezentarea tehnicist a tuturor chestiunilor
economice.
Promovarea: mecanisme de complezen i coniven ce permit constituirea unei pretinse elite, creia
poporul ar trebui s-i dea socoteal pentru iraionalitatea sa i pentru populismul su.
Deposedarea: arta de a-i priva de cuvnt chiar pe aceia crora li se d cuvntul. Analizai de exemplu ct
mai concret emisiunile: Letelephone sonne (France Inter), Maisonneuve en direct (Radio Canada),
micro-reportajele de pe strad, mrturiile, declaraiile, dezbaterile n faa unor panel-uri, ntrebrile prin
Minitel sau e-mail, sondajele de opinie etc.
Sursa: PLPL i Acrimed, Informer sur linformation. Petit manuel de lobservateur critique des media,
pp. 14-15.
11. Colaionai primele pagini din cotidianul dumneavoastr preferat timp de o lun i analizai-le.
Pentru aceasta, stabilii criteriile pe care le dorii; definii-le ct mai bine cu putin; construii grila de

lectur; aplicai-o! Artai rezultatele unui prieten care, pentru rezultate ct mai bune, s nu
mprteasc ideile dumneavoastr sociale i politice i discutai-le mpreun. Dac se poate, comparai
rezultatele dumneavoastr cu ale lui, dac a acceptat s fac acelai demers.
12. Adunai ultimele 50 de editoriale sau ultimele 50 de cronici ale unui ziarist i analizai-le sub diverse
unghiuri. Care sunt subiectele tratate? Ce surse sunt citate? Ce vocabular e folosit? i aa mai departe.
13. Analizai titlul dat unui articol sau unei tiri. Este el n conformitate cu ceea ce ai citit? Ce alt titlu ar
fi fost posibil? De dorit? Exist motive care ar putea explica de ce a fost reinut acest titlu i nu altul?
Amintii-v c, dac editorialitii i cronicarii i stabilesc singuri titlurile materialelor lor, nu la fel stau
lucrurile pentru tiri i alte tipuri de texte.
14. Identificai sursele care alimenteaz mass-media pe care nu le cunoatei i ncercai s aflai mai
multe despre ele. Dac suntei adeptul unei lecturi i ascultri active, nu v va trebui mult timp ca s
reperai sursele citate n mod frecvent: Institutul Fraser, FMI, Consiliul canadian al efilor de
ntreprindere, Institutul Economic din Montreal (IEDM) etc. Despre cine i despre ce este vorba?
Internetul se va dovedi foarte util pentru a stabili acest lucru. Vizitai site-urile internet ale acestor
instituii. Citii publicaiile lor. Reperai urmele lor n mass-media. Cnd, pentru cine, cu ce frecven,
cum i n ce scop au fost utilizate aceste studii?
Prieteni ai pdurii, bun seara
Organizaia B.C. Forest Alliance dorete s promoveze o abordare echilibrat a gestiunii pdurilor din
Columbia Britanic.
Era i timpul ca aceast chestiune s fie luat n serios, vei spune dumneavoastr. Ecologistul din
dumneavoastr s-a emoionat? Avei grij!
n realitate, este vorba de o organizaie nfiinat de Burson-Marstellar, uriaa firm de relaii publice,
pentru a contracara lipsa de ncredere [s/c] i ngrijorarea populaiei provocate de tierile masive i de
poluarea generat de fabricile de cherestea. Aceast virtuoas faad ascunde ntreprinderile i
aviditatea lor de profituri cu orice pre. Relaii publice: a avea relaii, a-i bate joc de public.
Consultai lucrarea The Creenpeace Cuide to Anti-Environmental Organizations, Odonian Press,
Berkeley, 1998, pentru a cunoate o mulime de organizaii asemntoare cu Burson-Marstellar.
15. Aflai ce sunt legendele urbane i nu cdei n aceste capcane grosiere.
Legendele urbane
Poveti prea frumoase pentru a fi adevrate
tii povestea cu tnra pe care prinii au rugat-o s aib grij de un copil mic n timp ce ei erau la
restaurant i s pun puiul la cuptor? Cteva ore mai trziu, cnd se ntorc acas, cei doi constat
ngrozii c tnra, care era complet drogat, pusese copilul la cuptor.
Sau povestea cu studentul care ntrzie la examenul de matematic de la universitate? Pe tabl sunt
deja scrise trei probleme. Studentul, care este foarte dotat, le rezolv cu destul uurin pe primele
dou, dar se poticnete la a treia. Lucreaz cu ndrjire i termin n ultima clip, gsind ceea ce lui i se
pare a fi o posibil soluie. A doua zi primete un telefon de la profesor. Studentul este convins c a ratat

complet cea de-a treia problem. Dar profesorul l anun c numai primele dou probleme fceau parte
din examen; a treia, care fusese scris pe tabl cu titlul de exemplu, nu fcea parte din examinare. Era o
problem care rmsese nesoluionat de mai bine de un secol, i explic profesorul, i nici chiar Einstein
nu fusese n stare s-o rezolve. Dar studentul a rezolvat-o i a intrat astfel n istoria matematicii.
tiai, n sfrit, c un lan de fast-food al crui nume va fi trecut sub tcere aici folosete rme n loc
de carne de vit pentru a-i prepara hamburgerii? Prietenul unui prieten a aflat acest lucru n modul cel
mai ciudat
Toate aceste poveti sunt legende urbane, cci aa se numete de-o vreme acest fenomen social
interesant i complex al mitologiei contemporane.
Astfel de povestiri circul n cultura popular i sunt repetate, adesea numai cu cteva variaii. Uneori,
ele au o mic amors, n sensul c povestitorul spune c i s-a ntmplat prietenului unui prieten:
fenomenul este att de frecvent nct, n Statele Unite, persoanele care culeg i studiaz legendele
urbane au creat un acronim pentru a le desemna: FOAF (friend of a friend).
Legendele urbane nu sunt toate n mod obligatoriu false; de altfel, nu se poate, firete, dovedi c ceea
ce se afirm nu s-a ntmplat pentru c nu se poate, n sensul cel mai strict, dovedi o aseriune factual
negativ. Dar nu dispunem, n general, de nicio dovad care s confirme c s-a ntmplat cu adevrat.
Oricine pornete pe pista acestor istorii ajunge aproape ntotdeauna ntr-un impas: astfel, prietenul
prietenului era inexistent sau aflase i el povestea de la un prieten, care spunea c a auzit-o de la un
prieten, i aa mai departe.
S ncercm s formulm o definiie care va reuni caracteristicile curente ale legendelor urbane.
Legendele urbane sunt poveti apocrife (adic dubioase sau suspecte), dar cel puin plauzibile, care
circul cel mai adesea oral ntre indivizi (chiar dac le gsim acum i pe internet sau n culegeri) i care
sunt povestite ca i cnd ar fi adevrate. Persoana care le relateaz afirm adesea c se bazeaz pe o
surs apropiat i de ncredere, creia i s-a ntmplat exact ceea ce se povestete. Cu toate acestea,
povestitorul nu d, de regul, niciun nume i niciun fel de date verificabile.
Legendele urbane sunt n acelai timp poveti bune, capabile s suscite interesul asculttorilor i s-i
permit povestitorului s-i desfoare talentele. Au, n general, cte o ntorstur bizar,
surprinztoare sau neateptat. Oamenii obinuii sunt descrii n situaii n care trec prin ceva oribil,
ironic sau jenant. n sfrit, legendele urbane conin adesea o moral sau un avertisment implicite, care
se refer la anumite temeri sau fobii rspndite.
Pentru a afla mai multe despre legendele urbane, se pot con- sulta n special lucrrile lui Jan IHarold
Brunvand: acesta este cercettorul care, n anii 1980, le-a dat acest nume n lucrarea sa The Vanishing
Hitchhiker. De atunci, Brunvand nu a ncetat s le repertorieze i s le studieze. S citm, de exemplu,
lucrarea: Too Cood to Be true. The Colossal Book of Urban Legends, care este menionat cu datele
complete la bibliografie.
16. nregistrai-v cteva dintre ediiile buletinelor de tiri favorite de la televiziune. Vizionai apoi
casetele dup ce v-ai narmat cu un ceas. Notai pe o foaie de hrtie subiectele tratate, ordinea n care
sunt expuse i timpul acordat fiecruia dintre ele. Consultai apoi diverse alte media pentru a ti ce
altceva ar fi putut fi prezentat n acele zile. Tragei concluzii.

17. Consultai periodic, dar mai ales n perioade de criz, site-urile internet ale organizaiilor Amnesty
Internaional i Human Rights Watch, de exemplu. Vei gsi acolo informaii preioase care nu sunt dect
foarte puin sau deloc reluate n marile mass-media.
18. Urmrii n mod sistematic, pe termen lung, anumite teme i subiecte, de exemplu, n acelai tip de
media.
19. Comparai tratamentul aplicat de acelai mijloc mass-media n cazul a dou subiecte pe care le
putem considera n mod rezonabil comparabile pe toate planurile cu excepia unuia. De exemplu,
comparai tratamentul rezervat faptelor penale comise de dumani fa de cel rezervat faptelor penale
comise de prieteni. Comparai evenimente care nu sunt comparabile. Un sindicalist este acuzat c a
trntit ua? Comparai tratamentul aplicat acestui eveniment cu cel aplicat n cazul unui patron care a
comis o fapt mult mai grav, care a cauzat, de pild, moartea unei persoane.
20. Transcriei, dac avei suficient rbdare, tot ceea ce se spune n timpul telejurnalului. Analizai apoi
textul sub aspect cantitativ: cte cuvinte au fost rostite despre un anumit subiect? De ctre cine? Cte
pagini din cotidianul dumneavoastr preferat ar umple acele cuvinte? Comparai rezultatele
dumneavoastr cu diferite texte scrise. S nu v suprai pe mine dac vei ajunge la concluzia pe bun
dreptate c nu vei mai asculta niciodat informaiile de la televiziune.
Un preios instrument de cercetare
Putem recurge la baze de date pentru a efectua o cercetare (prin cuvinte-cheie, autori etc.) simultan n
mai multe reviste i periodice i mergnd mult napoi, n timp. Acesta este un instrument foarte util,
accesibil chiar de acas, cu ajutorul internetului. V recomand site-ul www.eureka.ee.
Trebuie s pltii un abonament, dar instituia unde lucrai sau cea unde studiai s-ar putea s fie deja
abonat.
21. n faa oricrei informaii punei-v urmtoarele ntrebri: Cine vorbete? Are un interes anume n
problema despre care este vorba? Care sunt valorile i ipotezele sale? Sunt prezentate i celelalte
puncte de vedere posibile? Subiectul este tratat superficial sau n profunzime? Ce alte manifestri
istorice i sociale (dac este cazul) sunt propuse pentru a nelege cauzele i complexitatea
fenomenului?
22. Sunt sursele utilizate precizate? Sunt mai multe? Sunt de ncredere? Dac vi se vorbete despre
surse autorizate sau despre observatori este cazul s fii circumspect!
23. Spectacolul i realitatea. Ceea ce se relateaz e prezentat cumva cu o grij manifest i aproape
exclusiv de a trezi interesul, de a sublinia mai ales caracterul senzaional, de divertisment, spectacolul i
interesul pentru om? n acest caz, ferii-v! Mai bine chiar: nchidei televizorul sau ziarul nu vei
pierde nimic.
24. Experii. Trebuie s nvm s ne dm seama nu numai de cine anume vorbete i de pe ce poziie
vorbete, dar i ce punct de vedere nu este reprezentat, nu este invitat sau nu are dreptul la cuvnt.
Acordai aadar cea mai mare atenie apartenenei instituionale a experilor, mai ales a acelora care
reapar fr ncetare n mass-media pentru a-i exprima opinia pe anumite subiecte date sau n
perioadele de criz.

25. Studiai filosofia politic. Fiecare dintre noi vede lumea prin prisma convingerilor sale adoptate mai
mult sau mai puin contient. Aceste convingeri se pot grupa foarte comod n dou categorii: valori i
concepii despre lume. Un mare numr de dezbateri sunt, n esen, conflicte ntre valorile i viziunile
diferite asupra lumii la care ader n mod ferm protagonitii. Pentru a cunoate aceste valori i concepii
asupra lumii care subntind anumite viziuni asupra lumii, studiai marile sisteme care le organizeaz n
mod periodic. Nu putei adopta o atitudine critic fa de mass- media dac nu tii ce sunt libertarismul,
liberalismul, social- democraia, keynesianismul, utilitarismul, monetarismul, socialismul, anarhismul,
feminismul, comunitarismul i altele asemenea.
26. Vocabularul. Amintii-v tot ce am vzut n primul capitol al acestei cri: acesta este momentul ideal
pentru a v servi de el.
27. Cifrele. Amintii-v tot ce am vzut n al doilea capitol al crii de fa: este momentul ideal pentru a
v servi de el.
28. Citii-l pe Chomsky. Crile lui, firete, dar i articolele. Scrie n mod regulat pe Z Net, unde ntreine,
de altfel, un blog i unde putei s-i adresai ntrebri.
Chomsky, n extenso
Dac dorii s aflai cte ceva n legtur cu sistemul de propagand, un precept comod de urmat este s
ncercai s identificai postulatele tacit convenite de toi criticii: n general, acestea sunt doctrinele care
constituie religia de stat.
Dac afirm c General Motors vrea s-i mreasc la maximum profitul i cota de pia, nu propun o
teorie a conspiraiei: e vorba doar de o analiz instituional.
Dac mass-media din Canada i din Belgia sunt mai deschise, aceasta se explic n parte prin faptul c
acolo ceea ce gndesc oamenii nu are prea mare importan.
Dintre toate operaiunile de terorism pe care le cunoatem, cele mai importante sunt cele dirijate de la
Washington.
Dac ar fi fost aplicate legile de la Niirnberg, toi preedinii americani de dup cel de-al Doilea Rzboi
Mondial ar fi fost spnzurai.
nvmntul este un sistem de impunere a ignoranei.
[Dac] v conformai, vei ncepe s obinei privilegiile pe care le confer conformismul. i curnd,
pentru c este util s credei aa ceva, vei ajunge s credei ceea ce spunei i vei interioriza sistemul
de ndoctrinare, de distorsiuni i de minciuni. Vei deveni astfel un membru al acelei elite privilegiate
care exercit controlul asupra gndirii i asupra ndoctrinrii: toate acestea se produc n mod curent,
pn la cele mai nalte ealoane. Se ntmpl ntr-adevr foarte rar aproape niciodat ca o persoan
s poat s ndure ceea ce numim disonan cognitiv adic s spun un lucru i s cread altul. Vei
ncepe aadar prin a spune anumite lucruri pentru c este necesar s le spunei i curnd le vei crede
pentru c trebuie s le credei.
Trebuie s fii concis s spunei lucrurile ntre dou spoturi publicitare sau n 600 de cuvinte. i acest
lucru este foarte important, pentru c frumuseea conciziunii const n a nu permite nimic altceva dect
repetarea ideilor convenionale.

Un expert este o persoan care articuleaz consensul celor care dein puterea.
Modelul propagandist nu spune c mass-media repet poziiile celor care se afl la conducerea rii, aa
cum este cazul ntr-un regim totalitar; el spune c mass-media reflect, n general, consensul elitelor
dominante ale cuplului stat-ntre- prinderi, inclusiv poziiile celor care se opun, cel mai adesea din
motive tactice, anumitor aspecte ale politicilor guvernamentale. Prin nsei fundamentele sale, modelul
susine c mass-media vor proteja interesele celor puternici, i nu c i vor sustrage pe managerii statului
din faa criticilor lor; incapacitatea persistent de a sesiza aceast distincie ar putea reflecta anumite
iluzii tenace legate de sistemul nostru democratic.
Ar putea fi un truism, dar postulatul democratic este c mass-media sunt independente, c sunt
destinate s descopere i s proclame adevrul i c nu reflect lumea doar n felul n care ar vrea
gruprile dominante s fie perceput.
Liderii din mass-media ne asigur c la ei selectarea tirilor se bazeaz pe criterii profesioniste obiective
i nedeformate i n aceast privin se bucur de sprijinul comunitii intelectuale. Cu toate acestea,
dac aceste elite sunt n msur s determine premisele discursului, s decid ce poate populaia, n
general, s vad, s aud i la ce poate s se gndeasc, dac ele pot s gestioneze opinia public prin
campanii constante de propagand, atunci descrierea curent dat de noi funcionrii sistemului va fi
considerabil dezminit de realitate.
Cea mai mare parte a distorsionrilor din mass-media se explic prin preselecia oamenilor care gndesc
aa cum se dorete, prin interiorizarea opiniilor preconcepute i prin adaptarea personalului la
constrngerile proprietii, ale organizaiei, ale pieii i ale puterii politice. Cenzura este aici n mare
msur auto-cenzur.
Masele ignorante trebuie s fie marginalizate, distrate i controlate pentru binele lor, asta se nelege
de la sine.
Ei aleg, ei decid, ei prezint, ei controleaz, ei restrng i servesc astfel interesele grupurilor dominante
ale societii.
Sunt muli ziariti care nu neleg forele de care depind. Unii sunt maleabili, alii ncearc s acioneze
cu integritate i sunt surprini s constate rezistena de care se izbesc fr ncetare.
Presupusa complexitate a acestor chestiuni [referitoare la politic], pretinsa lor profunzime i
obscuritate, toate acestea fac parte din iluzia vehiculat de sistemul de control ideologic, care dorete s
le prezinte ca foarte deprtate de masa populaiei i s-i conving pe oameni de incapacitatea lor de a-i
organiza propriile afaceri i de a nelege lumea social n care triesc fr ajutorul unui intermediar.
Extrase din Manufacturing Consent, filmul i cartea.
29. Citii cu regularitate alte surse de informare. Tabelul care urmeaz v poate ajuta s le alegei. Citii
i frecventai nu numai presa i mass-media independente i alternative, ci i presa i publicaiile de
specialitate.
30. Ferii-v de influena propriilor dumneavoastr valori i presupoziii n legtur cu ceea ce percepei.
Amintii-v c nu suntei imunizat mpotriva percepiei selective, a disonanei cognitive etc.

31. Amintii-v c toat lumea are valori i presupoziii. Fii aadar circumspect i fa de autorii unor
Mici cursuri de autoaprare intelectual. Cel de fa, n orice caz, nu v ascunde c vederile sale sunt
libertariene i v invit s luai n considerare acest lucru atunci cnd l evaluai.
mi dau seama aici, de fapt, cu tristee c acest capitol se apropie de sfrit i nu am utilizat nici mcar o
singur dat cuvntul baston. Ah, ce s-i faci
Mass-media independente
Faptul c le menionm aici nu nseamn c mprtim n mod obligatoriu valorile fiecreia; rmne la
latitudinea dumneavoastr, firete, s v alegei lecturile sntoase.
Imprimate
babord!
Http://www.ababord.org/
babord! este o revist care dorete s se extind asupra tuturor componentelor stngii din Quebec i
s se fac ecoul dezbaterilor i preocuprilor acestora, cu un angajament central, i anume acela al
interveniei sociale i politice. Pentru a reflecta nu numai la militantismul social i politic, ci i n vederea
aciunii sociale i politice.
CQFD
http://www.ceq u i I fautdetru i re.org/
Publicaie lunar de contra-informare i critic social.
Courant Alternaii http://oclibertaire.free.fr/ca.html
Courant alternaif, editat de peste douzeci de ani, este o publicaie lunar de contra-informare
deschis spre dina- micile i luptele sociale.
Laut Journal http://www.lautjournal.info/
Lautjournal este un jurnal independent, muncitor i popular. Este publicat la Quebec n fiecare lun de
colectivul jurnalului ncepnd din 1984. Lautjournal este publicat de Editions du renouveau quebecois.
Lautjournal este nregistrat i toate drepturile sunt rezervate. Cu toate acestea, Lautjournal
ncurajeaz reproducerea articolelor i fotografiilor sale dac se indic proveniena lor i se trimite un
exemplar al publicaiei la Lautjournal.
La Decroissance http://www.casseursdepub.org/journal/index.html
Proiectul La Decroissance este singura alternativ posibil la dezvoltarea mizeriei i distrugerea
planetei. La Decroissance este o micare de idei i un ansamblu de practici care nu aparin nimnui. La
Decroissance nelege s fie n serviciul acestei cauze, dar nu pretinde c este depozitara ei exclusiv. Se
dorete, dimpotriv, un vector al dezbaterilor i al mobilizrilor pentru a-i convinge pe partizanii
dezvoltrii durabile de impasul n care se afl. Publicaia se adreseaz prin coninutul su celui mai
larg numr de cititori, ferm convins c opiunile politice sunt problema tuturor.
Le Couac http://lecouac.org

Le Couac este o publicaie lunar satiric din Quebec care ia n derdere prostia omeneasc. Exemplu de
pres liber, critic i jovial, Le Couac abordeaz subiecte de actualitate neglijate de revistele
convenionale. Aceast ra cu dini i muc pe toi cei care i bat joc de noi: tehnocrai absconi,
politicieni inconsecveni, jurnaliti complezeni, patroni i oameni de afaceri fr scrupule.
Le Mouton noir http://www.moutonnoir.com/
Le Mouton NOIR., revist de opinie i informare politic publicat de opt ori pe an. Le Mouton NOIR n
versiunea sa pe hrtie este disponibil la chiocuri peste tot n Quebec.
Mother jones Magazine http://www.motherjones.com/index.html Mother Jones este o organizaie
independent non-profit ale crei rdcini se afl n angajamentul fa de justiia social implementat
prin excelente reportaje de investigaie. Mother jones Magazine apare o dat la dou luni.
New Internaionalist http://www.newint.org/
Cooperativa lucrtorilor de la New Internaionalist exist pentru a prezenta problemele de srcie i
inegalitate mondial; pentru a atrage atenia asupra relaiilor nedrepte dintre cei puternici i cei lipsii
de putere n ntreaga lume; pentru a dezbate i pentru a organiza campanii de susinere a schimbrilor
radicale necesare pentru a satisface nevoile de baz ale tuturor; i pentru a aduce n atenie oamenii,
ideile i aciunea n lupta pentru justiie global. New Internaionalist este o revist lunar.
PLPL (Pour lire pas Iu) http://pipl.org
Revist de critic a mass-media. Un bilunar sardonic mpotriva organelor spectacolului ordinii mondiale
capitaliste.
Politis http://www.politis.fr/
Revist francez publicat n fiecare sptmn. Principalele teme: aciunea ceteneasc i alternativ,
actualitatea economiei sociale i solidare, politica, noile forme de angajament, mizele internaionale,
cultura, ideile, diatribele i rcnetele.
Silence http://www.revuesilence.net/
Revista Silence apare ncepnd din 1982. Ea se dorete a fi o legtur ntre toi cei care cred c astzi
este posibil s trim altfel, fr a accepta ceea ce mass-media i puterea ne prezint drept o fatalitate.
Media electronice
A-Infos http://www.ainfos.ca/
A-Infos este o agenie de pres specializat n serviciul (ne strduim ct putem) micrii activitilor
revoluionari anti- capitaliti, care sunt implicai n diferite lupte sociale mpotriva clasei capitaliste i a
sistemului ei social.
Acrimed http://www.acrimed.org
Action-CRItique-MEDias [Acrimed] i propune s se constituie n Observator al media i s intervin
public, prin toate mijloacele de care dispune, pentru a pune n discuie problema devenirii comerciale a

informaiei, a culturii i a divertismentului, precum i deriva jurnalismului atunci cnd este aservit
puterilor politice i financiare i cnd vehiculeaz conceptele prt--penser ale societii capitaliste.
Adbusters http://www.adbusters.org/home/
Site anglofon de contra-informare, anticapitalist.
Alternative Press Center (APE)
http://www.altpress.org/
Alternative Press Center (APE) este un colectiv non- profit dedicat asigurrii accesului unui public ct
mai larg la presa alternativ. ntemeiat n 1969, rmne una dintre cele mai vechi instituii alternative de
mass-media cu autoges- tiune din Statele Unite. Timp de peste un sfert de veac, Alternative Press Index
a fost recunoscut ca un ghid de frunte al presei alternative din Statele Unite i din ntreaga lume.
CMAQ
http://www.cmaq.net
Centrul de Media Alternative din Quebec este un punct de ntlnire fizic i o platform virtual de
informare independent i alternativ. Vizeaz exercitarea real a democraiei, ncurajnd angajamentul
ceteanului prin i pentru o reapropiere a informaiei. CMAQ aparine reelei Indymedia.
Casseurs de pub http://www.casseursdepub.org/
Creat n 1999, Casseurs de pub este o asociaie al crei obiectiv este promovarea creaiei grafice i
artistice bazate pe critica societii de consum i pe promovarea alternativelor.
Counterpunch http://www.counterpunch.org/
Counterpunch este un newsletter bilunar de dezvluiri publicat de Alexander Cockburn i Jeffrey St.
Clair. De dou ori pe lun prezentm cititorilor notri relatri pe care presa corporatist nu le public
niciodat. Aici, la Counter Punch, nu suntem ziariti aliniai. Facem dezvluiri cu o atitudine radical i
nimic nu ne face mai fericii dect scrisorile de la cititorii notri n care acetia ne spun ct de folositor lea fost newsletterul nostru n lupta lor mpotriva mainii de rzboi, a marilor ntreprinderi i a celor care
violeaz natura.
Cybersolidaires http://www.cybersolidaires.org/
Cybersolidaires este o min de informaii actualizate n mod periodic cu privire la fetele i femeile din
cele dou Americi i din lume, n special cu privire la violena mpotriva femeilor, la fundamentalism, la
femeile afgane, la prostituie i la munca sexual, precum i la lupta pentru pace, pentru o globalizare
solidar i pentru ca femeile s-i ocupe locul care le revine n societatea informaiei i a comunicrii.
Ecorev
http://ecorev.org/
Revist ecologist de reflecie i dezbateri, Ecorev este un instrument n serviciul actorilor luptelor
pentru transformarea social i ecologic la scar planetar, indiferent c provirt din ecologie, din

micrile sociale, din stnga critic sau din micrile ceteneti neafiliate emergente n faa glo- balizrii
liberale.
Fair http://www.fair.org/
FAIR, grupul naional de supraveghere a mass-media, ofer critici bine documentate ale distorsionrilor
din pres i a cenzurii ncepnd din 1986. Acionm pentru a nvigora Primul Amendament plednd n
favoarea unei mai mari diversiti n pres i analiznd practicile media care margi- nalizeaz interesul
public, punctele de vedere minoritare i disidente. Ca organizaie anti-cenzur, expunem relatrile de
pres neglijate i i aprm pe ziaritii muncitori atunci cnd sunt ponegrii. Ca grup progresist, FAIR
consider c reforma structural este necesar pentru a sparge conglomeratele media dominante,
pentru a stabili o radiodifuziune public independent i pentru a promova surse de informaii nonprofit puternice.
Guerrilla News Network http://www.guerrillanews.com/
Guerrilla News Network este o organizaie de tiri underground cu sediul n New York City i cu faciliti
de producie n Berkeley, California. Misiunea noastr este de a prezenta oamenilor problemele mari al
globului prin programe de gueril pe web i la televiziune.
Hacktivist news service http://www.hns-info.net/
ntruct comunicarea se afl n inima proceselor imperiale de acumulare i de control, comunicarea
alternativ prin intermediul internetului este una din noile i multiplele forme de intervenii politice,
att pe plan local, ct i mondial, dincolo de cadrul depit al statelor naionale, care se opun logicii
permanente i difuze a rzboiului mondial, cu geometrii, intensiti i consecine variabile i
experimenteaz noi itinerarii de lupt, de eliberare, de emancipare, de cooperare, de schimburi de
cunotine, de creaii, de plceri, de afecte etc.
Indymedias http://www.indymedia.org/fr/
Independent Media Center este o reea de puncte media conduse n mod colectiv pentru crearea unor
relatri radicale, exacte i pasionate ale adevrului. Muncim din dragoste i inspiraie pentru oameni
care continu s acioneze pentru o lume mai bun, n pofida distorsionrilor din media corporatiste i a
refuzului de a reflecta eforturile de eliberare a omenirii.
lnfoshop.org Online Anarchist Community http://www.infoshop.org/
lnfoshop.org este angajat n promovarea i reprezentarea tuturor aspectelor anarhismului i antiautoritarismului contemporan.
Llris http://www.iris-recherche.qc.ca/
Misiunea sa este dub. Pe de o parte, institutul produce studii, brouri i pliante referitoare la marile
mize socio- economice ale zilei (fiscalitate, srcie, globalizare, privatizare etc.) pentru a oferi un contradiscurs perspectivei neo- liberale. Pe de alt parte, cercettorii i ofer serviciile grupurilor comunitare,
grupurilor ecologiste i sindicatelor pentru proiecte de cercetare specifice sau pentru redactarea de
memorii.

Lltin&rant electronique http://www.itinerant.qc.ca/index.html Principalul nostru obiectiv este de a


furniza colaboratorilor din marele univers al relaiilor de munc coninuturi dinamice i punctuale
referitoare la evenimente locale, naionale i internaionale n legtur cu marile teme ale actualitii.
LObservatoire des inhgalits http://www.inegalites.fr/
LObservatoire des inegalites nu este o micare politic. Rolul su nu este de a sprijini un partid ori altul
sau o asociaie, ci de a contribui la elucidarea sau critica opiunilor publice. n acest scop, avem
convingerea c trebuie s ne strduim, ntr-un mod cu totul nou, s facem o pre- zentare ct mai
complet a strii de fapt, care s rmn n acelai timp accesibil publicului larg. Aceast poziie de
observare nu ne interzice ba, dimpotriv s ne pronunm asupra politicilor publice, s sugerm ci
pentru a ne apropia de egalitate sau pentru a semnala o aciune remarcabil. n schimb, lObservatoire
refuz o poziie militant de aprare a unui singur i unic program: obiectivul su este s alimenteze o
dezbatere deschis, n limita valorilor comune ale membrilor si. El va ncerca s dea cuvntul tuturor
celor care par s deschid drumuri ctre egalitate. Niciun sindicat sau partid nu se va putea prevala de
sprijinul su direct.
LObservatoire frangais des media http://www.observatoire-medias.info/
LObservatoire frangais des media, creat la 24 septembrie 2003, nelege s protejeze societatea
mpotriva abuzurilor, manipulrilor, trucrilor, minciunilor i campaniilor de intoxicare a marilor media
care cumuleaz puterea economic i hegemonia ideologic , s apere informaia ca pe un bun public i
s revendice dreptul de a ti al cetenilor.
La Haine Proyecto de Desobediencia informaiva http://www.lahaine.org/
S extindem aciunea direct i spaiile de putere alternativ. La Haine este un colectiv de persoane
care, din diferite locuri al statului spaniol, ncearc s prezinte luptele care se desfoar mai ales n
Europa i n America Latin.
La Tribu du verbe http://www.latribuduverbe.com/
Actualitate politic, prezentarea aciunilor militare, critica mass-media.
Le portail des copains http://rezo.net
Portal de informare alternativ. Selectarea unui foarte mare numr de surse electronice, att politice i
militante, ct i literare i artistice.
Les Penelopes http://www.penelopes.org/
Les Penelopes au drept scop promovarea, editarea i difuzarea informaiilor, prin utilizarea tuturor
tipurilor de mass-media, privind punctul de vedere al femeilor i favorizarea tuturor activitilor care
asigur schimbul, tratamentul, actualizarea, centralizarea i difuzarea acestor informaii n favoarea
tuturor femeilor din lume.
Multitudes http://multitudes.samizdat.net
Obiectivul este de a experimenta noi condiii de enunare i practicare a politicii prin schiarea
problematicilor care traverseaz domeniile economiei politice, filosofiei, practicilor artistice sau ale
culturilor emergente ale sistemului digital liber.

One World.net news http://www.oneworid.net/section/current


Reeaua One World se ntinde pe cinci continente i elaboreaz coninuturi n 11 limbi, publicate prin
site-ul su internaional, prin editurile regionale i prin televiziunile tematice. Multe dintre acestea sunt
produse n rile din sud pentru a lrgi participarea celor mai sraci i mai margina- lizai oameni ai lumii
la dezbaterea global.
PR Watch http://www.prwatch.org/
PR Watch, publicaie trimestrial a Center for Media & Democracy, se ocup cu reportaje de
investigaie cu privire la industria relaiilor publice. Ea se pune n slujba cetenilor, ziaritilor i
cercettorilor, care ncearc s identifice i s combat practicile de manipulare i de inducere n eroare
ale RP.
Rebelion http://www.rebelion.org/
Rebelion se vrea un mijloc de informare alternativ care public tiri considerate neimportante de ctre
mijloacele de comunicare tradiionale. Aplic tirilor un tratament diferit, dar obiectiv, cu scopul de a
scoate la iveal interesele pe care puterile economice i politice ale lumii capitaliste le ascund pentru ai menine privilegiile i statutul actual.
The Alternative Informaion Center http://www.alternativenews.org/
AIC este o organizaie palestino-israelian care disemineaz informaii, cercetri i analize politice
referitoare la societile palestinian i israelian, precum i asupra conflictului israelo-palestinian,
promovnd n acelai timp cooperarea ntre palestinieni i israelieni, pe baza valorilor dreptii sociale,
ale solidaritii i ale implicrii comunitare.
Transnaionale.org http://fr.transnaionale.org/
Site de informare cu privire la ntreprinderile transnaionale. O min de informaii extrem de bogate,
precise i actualizate.
Z Communications http://zmag.org
ZNet este un website uria, actualizat zilnic pentru a transmite informaii i pentru a asigura legturile
comunitii. Aproximativ 300.000 de persoane acceseaz sptmnal articolele ZNet, domeniile de
supraveghere i sub- site-urile, traducerile, arhivele, linkurile ctre alte site-uri progresiste, programul
comentariilor zilnice i altele.
Radio
CIBL 101,5 FM
http://www.cibl.cam.org/new/index.php CIBL este un post de radio din Montreal, liber, independent i
comunitar.
CKIA 88,3 FM Radio Basse-Ville http://www.meduse.org/ckiafm/index2.html CKIA este un post de radio
comunitar rezultat n ntregime din iniiative populare. Din 1984, microfonul su este la dispoziia
cauzelor sociale i a pasiunilor cele mai felurile. Aproximativ 150 de membri-productori animeaz cele
aproximativ aizeci de emisiuni ale postului.

CKUT 90,3 FM http://www.ckut.ca/


CKUT este un post de radio comunitar non-profit de campus care ofer muzic alternativ, tiri i
programe vorbite pentru oraul Montreal i zona nconjurtoare. CKUT este animat de peste 200 de
voluntari, care lucreaz n strns colaborare cu personalul de coordonatori, nu numai pentru a elabora
programe interesante i informaive, ci i pentru a gestiona postul.
CINQ 102,3 FM Radio Centre-Ville http://www.radiocentreville.com/
Radio Centre-Ville este un post de radio comunitar i multilingv din Montreal, datnd din 1975.
Difuzeaz emisiuni n apte limbi [francez, englez, spaniol, greac, portughez, creol i chinez
(mandarin i cantonez)].
Video
Big Noise Films http://www.bignoisefilms.com/
Big Noise este un colectiv de voluntari, creatori de materiale media din ntreaga lume, care asigur
circulaia unor imagini frumoase, pasionate, revoluionare.
Les Lucioles http://www.leslucioles.org/
Les Lucioles difuzeaz filme cu caracter socio-politic, ncepnd din septembrie 2002. Filmele tind
adesea s prezinte o alt realitate dect cea vehiculat de mass-media tradiionale. Colectivul nu are
pretenia unei obiectiviti absolute; el este chiar angajat n denunarea, propunerea i suscitarea
dezbaterilor din cadrul societii. Scurtmetrajele angajate mbin o multitudine de genuri i de expresii.
Indiferent c este vorba de spoturi, de documentare, de filme de ficiune sau de animaie, autorii
materialelor video abor- deaz diferite subiecte de actualitate.
Whispered Media http://www.whisperedmedia.org/
Whispered Media folosete materiale video i alte instrumente mediatice pentru a sprijini campaniile
pentru drep- tate social, economic i de mediu.
S ncheiem acest capitol sugernd cteva reguli de conduit inspirate din ceea ce am nvat.
Cteva reguli de aur
Consideraii generale referitoare la mass-media
Cui aparin aceste media?
Ce feluri de distorsionri poate provoca acest tip de proprietate?
Care este locul pe care l rezerv publicitii?
Ce surse sunt utilizate agenii de pres, anchete, experi, guverne, ntreprinderi de relaii publice etc.?
Consideraii generale referitoare la documente
Cine semneaz articolul pe care l citesc, reportajul pe care l vd sau l ascult?
Este o persoan credibil? Influenat? Influenabil?

Pe ce m bazez n judecata mea cu privire la asta?


Crui public i se adreseaz?
Ce presupoziii i valori asum?
Din ce punct de vedere se vorbete?
Despre ce gen de text este vorba:
tire?
Opinie?
Reportaj?
Cronic?
Editorial?
Publicitate?
Altceva?
Piste de analiz a documentelor
Unde este folosit acest document n ansamblul media din care face parte?
Pe prima sau pe ultima pagin?
n deschiderea sau la ncheierea unui buletin?
Este pertinent?
Ce problem sau subiect sunt abordate?
Ansamblul media din care face parte are oare anumite interese n legtur cu tirea, relatarea, subiectul
sau problema tratat sau abordat?
Ct senzaional este pus n joc?
Se pedaleaz n mod excesiv pe nou, neobinuit, senzaional, dramatic?
Ce spaiu se acord imaginilor sau ilustraiilor?
Ce surse sunt utilizate?
Sunt ele pertinente, credibile, prezentarea lor este distorsionat?
Ce fapte sunt invocate?
Sunt ele pertinente sau credibile? Sau deformate prin prezentarea care li se face?
Ce argumente sunt invocate?
Sunt ele valide?

Apar contradicii n prezentare?


Este vocabularul utilizat neutru?
S-ar putea trage i alte concluzii pornind de la acelai fapte?
Cu ajutorul altor presupoziii?
Al altor valori?
Cum am judeca aceste fapte din alt perspectiv de exemplu, n alt parte a lumii, n alte clase sociale,
n funcie de sex sau de vrst?
Se poate obine ceva n plus din multiplicarea punctelor de vedere?
CONCLUZII
lat-ne ajuni n punctul n care am vzut tot ceea ce a dorit s v arate lucrarea de fa. Parcursul
nostru se ncheie, aadar, aici.
Dar ne mai rmn de fcut dou lucruri, dumneavoastr unul i mie un altul.
n ceea ce m privete, a dori s v ofer mijloacele de a merge mai departe i, n acest scop, v invit s
consultai bibliografia care urmeaz; aceasta conine lucrri care cred c pot s v nsoeasc n
aprofundarea gndirii critice.
n ceea ce v privete, amintii-v: trebuie s revenii la lectura detectorului de baliverne al lui Sagan.
Sper c tot ceea ce se gsete acolo v este acum cunoscut
De altfel, propun s-i lsm ultimul cuvnt tot lui Sagan, care evoca cu atta finee acest echilibru
delicat al gndirii critice pe care trebuie s-l atingem:
Mi se pare c e nevoie s meninem un delicat echilibru ntre dou tendine: cea care ne ndeamn s
scrutm fr odihn i n mod sceptic orice ipotez care ne este prezentat i cea care ne invit s ne
pstrm mintea larg deschis pentru ideile noi.
Dac suntei doar sceptic, nicio idee nou nu va ajunge pn la dumneavoastr; nu vei nva niciodat
nimic nou; vei deveni o persoan detestabil, convins c prostia domnete n lume i, firete, exist
multe fapte care v dau dreptate! Pe de alt parte, dac suntei deschis pn la credulitate i nu avei
nicio frm de scepticism n dumneavoastr, atunci nu vei mai fi capabil s facei deosebire ntre ideile
utile i cele care nu prezint niciun interes.
Dac toate ideile au aceeai valabilitate, suntei pierdut: cci atunci nicio idee nu mai are valoare.
BIBLIOGRAFIE
Lucrri i articole Generaliti
ALLEN, Steve, Dumbth. The Lost Art of Thinking With 101 Ways to Reason Better & Improve Your
Mind, Prometheus Books, Amherst, New York, 1998.
BARON, Jonathan, Thinking and Deciding, Cambridge University Press, New York, 1988.

BELANGER, Marco, Sceptique ascendant sceptique Le doute et lhumour: pour bien aborder Ies annees
2000, Editions Internaionales Alain Stanke, Montreal, 1999. BLACKBURN, Pierre, Logique de
largumentation, ediia a 2-a, Editions du Renouveau Pedagogique inc., Saint-Laurent, Quebec, 1994.
CANNAVO, S., Think to Win The Power of Logic n Every- day Life, Prometheus Books, Amherst, New
York, 1998. CAPALDI, Nicholas, The art of Deception An Introduction to Criticai Thinking, Prometheus
Books, Buffalo, New York, 1987.
CARROLL, Robert Todd, The Skeptics Dictionary A Collection of Strnge Beliefs, Amusing Deceptions,
and Dangerous Delusions, John Wiley & Sons, inc., Hoboken, New Jersey, 2003.
CEDERBLOM, Jerry i David W. PAULSEN, Criticai Reaso- ning Understanding and Criticizing Arguments
and Theories, ediia a 2-a, Wadsworth Publishing Company, Belmont, California, 1986.
COGAN, Robert, Criticai Thinking Step by Step, University Press of America Inc., Lanham, Maryland,
1998.
DAWES, Robyn M., Everyday Irrationality How Pseudo- Scientists, Lunatics, and the Rest of Us
Systematically Fail to Think Rationally, Westview Press, Colorado, 2001.
DIESTLER, Sherry, Becoming a Criticai Thinker: A User Friendly Manual, ediia a 2-a, Prentice-Hall Inc.,
Upper Saddle River, Newjersey, 1998.
ENNIS, Robert H., Criticai Thinking, Prentice Hali, Upper Saddle River, Newjersey, 1996.
FLESCH, Rudolf, The Art of Clear Thinking, Harper & Row Publishers, New York, 1951.
GILOVICH, Thomas, How We Know What Isnt So The Fallibility of Human Reason n Everyday Life, The
Free Press, New York, 1991.
HUGHES, William, Criticai Thinking An Introduction to the Basic Skills, Broadview Press, Peterborough,
1992. HUME, David, Enquete sur Tentendement humain, Flam- marion, Paris, 1983.
LARIVEE, Serge, Llnfluence socioculturelle sur la vogue des pseudo-sciences, disponibol la
http://www.sceptiques. Qc.ca/.
LEVY, David A., Tools of Criticai Thinking Metathoughts for Psychology, Allyn and Bacon, Needham
Heights, 1997. LEVY, Joel, The Con Artist Idandbook, Prospero Books, Elwin Street Limited, Londra, 2004.
MICHAEL HECHT, Jennifer, Doubt a History The Creat Doubters and Their Legacy of Innovation from
Socrates and lesus to Thomas Jefferson and Emily Dickinson, Harper Col lins Publishers Inc., New York,
2004.
MONMONIER, Mark, How to Lie with Maps, The Univer- sity of Chicago Press, Chicago i Londra, 1991.
MOORE, Edgar W., Hugh MeCANN i Janet MeCANN, Creative and Criticai Thinking, ediia a 2-a,
Houghton Mifflin Company, Boston, 1985.
PAUL, Richard i Linda ELDER, A Miniature Cuide For Students and Faculty to Scientific Thinking, The
Foundation for Scientific Thinking, Dillon Beach, California, 2003. RUGGIERO, Vincent Ryan, Beyond
Feelings A Cuide to Criticai Tkinking, Alfred Publishing Co. Inc., New York, 1975.

SACAN, Cari, The Demon-Haunted World Science as a Candle n the Dark, Balantine Books, New York,
1996. SAVANT, Marilyn vos, The Power of Logical Thinking Easy Lessons n the Art of Reasoning? and
Hard Facts About Its Absence n Our Lives, St. Martins Griffin, New York, 1997.
SCHICK, Theodore Jr. i Lewis VAUCHN, How to Think about Weird Things Criticai Thinking for a New
Age, ed. A 2-a, Mayfiel Publishing Company, Mountain View, California, 1999.
SUTHERLAND, Stuart, Irrationality Why we dont think straightl, Rutgers University Press, New
Brunswick, New Jersey, 1992.
SWANSON, Diane, Nibbling on Einsteins Brain The Cood, the Bad & the Bogus n Science, Annick Press,
Toronto, 2001.
VALLANT, H., La Pensee formelle, Hatier, Paris, 1979. WARBURTON, Nigel, Thinking from A to Z,
Routledge, ed. A 2-a, Londra i New York, 1998.
Limbajul
ARMSTONG, J., Unintelligible Management Research and Academic Prestige, n Interfaces, voi. 10, nr.
2, 1980, pp. 80-86.
BOUTET DE MONVEL, Marc, Les Procedes du discours Pratique de la rhetorique a lusage des candidats
au bac- calaureat et aux etudes superieures, Editions Magnard, Paris, 1984.
ENGEL, Morris S., Fallacies and Pitfalls of Language The Language Trap, Dover Publications Inc., New
York, 1994. KAHANE, Howard, Logic and Contemporary Rhetoric The Use of Reason n Everyday Life,
ed. A 4-a, Wadsworth Publishing Company, Belmont, California, 1984.
MeDONALD, Daniel i Larry W. BURTON, The Language of Argument, ed. A 8-a, Harpercollins College
Publishers Inc., New York, 1996.
PLANTIN, Christian, LArgumentation, Editions du Seuil, Paris, 1996.
POPELARD, Marie-Dominique i Denis VERNANT, Elements de logique, Editions du Seuil, Paris, 1998.
PRATKANIS, Anthony R. i Elliot ARONSON, Age of Propaganda The Everyday Use and Abuse of
Persuasion, W.E1. Freeman and Company, New York, 1992.
RAVITCH, Diane, The Language Police. How Pressure Groups Restrict what Students Learn, Vintage, New
York 2004. WESTON, Anthony, A Rulebook for Arguments, ed. A 3-a, Hackett Publishing Company,
Indianapolis/Cambridge, 2000. WRIGHT, Larry, Better Reasoning: Techniques for Handling Argument,
Evidence, and Abstraction, Hoit Rinehart and Winston, New York, 1982.
Matematic
BENJAMIN, Arthur i Michael SHERMER, Mathemagics: How to Look like a Genius without Really Trying,
Lowell House, Los Angeles, 1993.
BEST, Joel, Damned Lies and Statistics Untangling Num- bers from the Media, Politicians, and Activists,
University of California Press, Berkeley, California, 2001.
, More Damned Lies and Statistics How Numbers

Confuse Public Issues, University of California Press, Berkeley, California, 2004.


BOURSIN, Jean-Louis, Les Structures du hasard: Ies probabi- lites et leurs usages, Editions du Seuil, Paris,
1986. CAMBELL, Stephen K., Flaws and Fallacies n Statistical Thinking, Dover Publications Inc., Mineola,
New York, 2002. COBB, P. Et ai, Assessment of a problem-centered second- grade mathematics
project, n lournal for Research n Mathematics Educaion, 22, 1991, pp. 2-29.
DEWDNEY, A.D., 200% of Nothing An Eye-Opening Tour through the Twists and Turns of Math Abuse
and Innumeracy, John Wiley & Sons Inc., New York, 1993.
EVERITT, Brain S., Chance Rules: an Informai Guide to Pro- bability, Risk, and Statisdes, Copernicus, New
York, 1999. GARDNER, Martin, Gotcha. Paradoxes to Puzzle and Delight, W.H. Freeman & Co., New York,
1982.
GONICK, Larry i Woollcott SMITH, The Cartoon Guide to Statisdes, Harperperennial, New York, 1993.
HACKING, lan, An Introducdon to Probability and Inductive Logic, Cambridge University Press,
Cambridge, 2001. HUFF, Darrell, How to Figure the Odds on Everything, Dreyfus Publications Ltd, New
York, 1972.
i Irving GEIS, How to Lie with Statisdes, W.W.
Norton & Company, New York, 1993.
JONES, Gerald E., How to lie with Charts, toexcel Press, New York, 2000.
MeGERVEY, John D., Probabilides n Everyday Life, Ivy Books, New York, 1986.
PAULOS, John Allen, Innumeracy. Mathemadcal llliteracy and Its Consequences, Hill and Wang, New
York, 1988.
, A Mathemadcian Reads the Newspaper, BasicBooks, Harpercollins Publishers Inc., New York 1995.
, Beyond Numeracy Ruminadons of a Numbers
Man, Vintage Books, New York, 1992.
REICHMANN, W.J., Use and Abuse of Statisdes, Penguins Bools, Harmondsworth, 1983.
ROSE, Jose, Le Hasard au quoddien: Cofncidences, jeux de hasard, sondages, Editions du Seuil, Paris,
1993.
SLAVIN, Steve, Chances Are: The Only Statisdes Book Youll Ever Need, Madison Books, Lanham,
Maryland, 1998. SOLOMON, Robert i Cristopher WINCH, Calculadng and Compudng for Social Science
and Arts Students An Introducdon Guide, Open University Press, Buckingham, 1994. TUFTE, Edward,
The Visual Display of Quandtadve Informaion, Graphic Press, Cheshire, 2001.
Experiena personal
BRUNVAND, Jan Harold, Too Good to be True The Colossal Book of Urban Legends, W.W. Norton &
Company, New York, 1999.

CIALDINI, Robert B., Influence. The Psychology of Persuasion, Quill William Morrow, New York, 1984.
FESTINGER, L., H.W. RIECKEN i S. SCHACHTER, When Prophecy Fails, Harper & Row, New York, 1956.
FULVES, Karl, Self-Working Mental Magic. 67 Foolproof Mind-Reading Tricks, Dover Publications Inc.,
New York, 1979. HAY, Henry (coord.), Cyclopedia of Magic, Dover Publications Inc., New York, 1975.
KLASS, Philip J., UFO Abductions a Dangerous Game, ediie revizuit, Prometheus Books, Buffalo, New
York, 1989. LOFTUS, Elizabeth, Make-Believe memories, n American Psychologist, noiembrie 2003,
pp. 867-873.
SHEPARD, Roger N., LCEil qui pense: visions, illusions, perceptions, Editions du Seuil, Paris, 1992.
tiina empiric i experimental, paranormalul i pseudo- tiinele
ANDRESKI, S., Les Sciences sociales, sorcellerie des temps modernes, PUF, Paris, 1975.
BAILLARGEON, Normand, Contre le charlatanisme universitare, n Possibles, voi. 26, nr. 2, 2002, pp.
49-72. BARRETT, Stephen i William T. JARVIS (coord.), The Flealth Robbers A Close Look at Quackery
n America, Prometheus Books, Buffalo, New York, 1993.
BLANCHE, Robert, LEpistemologie, PUF, Paris, 1981. BOURDON, R. i R. LAZARFELD, Le Vocabulaire des
Sciences sociales, Mouton, Paris, 1965.
BROCH, Henri, Le Paranormal: ses documents, ses hommes, ses methodes, Points, Paris, 1989.
, Au coeur de lextra-ordinaire, Lhorizon chimerique,
Bordeaux, 1994.
i Georges CHARPAK, Devenez sorciers, devenez savants, Odile Jacob, Paris, 2002.
BROWNE, Neil i Stuart M. KEELEY, Asking the Right Questions, Prentice Hali Inc., Englewood Cliffs,
Newjersey, 1981.
BUNGE, Mario, Finding Philosophy n Social Science, Yale University Press, New Haven i Londra, 1996.
CUNIOT, Alain, Incroyable? Mais faux!, Lhorizon chimerique, Bordeaux, 1989.
GARDNER, Martin, Is realism a dirty word?, n The Night is Large. Collected Essays 1938-1995, St.
Martins Griffin, New York, 1997.
HI NES, Terence, Pseudoscience and the Paranormal: A Criticai Examination of the Evidence, Prometheus
Books, Buffalo, New York, 1988.
HOUDINI, Harry, A Magician Among the Spirits, Arno Press, New York, 1972.
KATZER, Jeffrey, Kenneth H. COOK i Wayner CROUCH, Evaluation Informaion A Guide for Users of
Social Science Research, Addison-Wesley Publishing Company, Reading, Massachusetts, 1978.
KLEMKE, E. D., Robert HOLLINGER .a. (coord.), Introductory Readings n the Philosophy of Science,
Prometheus Books, Amherst, New York, 1998.

MARKS, David i Richard KAMMANN, The Pshychology of the Psychic, Prometheus Books, Buffalo, New
York, 1980. PLAIT, Philip C., Bad Astronomy: Misconceptions and Mis- uses Revealed, from Astrology to
the Moon Landing Hoax, John Wiley & Sons Inc., New York, 2002.
RANDI, James, An Encyclopedia of Claims, Frauds, and Hoaxes of the Occult and Supernatural James
Randis Decidedly Skeptical Definitions of Alternate Realities, St. Martins Press, New York, 1995.
Flim-Flaml: Psychics, ESP, Unicorns and other Delusions, Prometheus Books, Buffalo, New York,
1982.
, Le Vrai visage de Nostradamus Les propheties du mage le plus celebre du monde, trad. Sylvette
Gleize, Editions du Griot, France, 1993.
The Faith Healers, Prometheus Books, Buffalo,
New York, 1987.
ROBERT-HOUDIN, Jean-Eugene, LArt de gagner a tous les jeux Les tricheries des Grecs devoilees,
Slatkine, Geneva- Paris, 1981.
SHIFFMAN, Nathaniel, Abracadabra! Secret Methods Magi- cians & Others Use to Deceive their
Audience, Prometheus Books, Amherst, New York, 1997.
SEARLE, John, The Construcion of Social Reality, Free Press, New York, 1995.
, Mind, Language, and Society: Philosophy n the
Real World, Harpercollins Canada, Toronto, 1999.
SEBEOK, Tomas A. i Robert ROSENTHAL (coord.), The Clever Hans Phenomenon: Communication with
Horses, Whales, Apes, and People, Annals of the New York Aca- demy of Science, voi. 364, New York,
1981.
SOKAL, A. i Jean BRICMONT, Impostures intellectuelles, Odilejacob, Paris, 1997.
THUILLIER, Pierre, La triste histoire des rayons N, n Le petit savant illustre, Editions du Seuil, Paris,
1980, pp. 58-67.
Mass-media
BADGIKIAN, Ben, The Media Monopoly, ediia a 6-a, Beacon Press, Boston, 2000.
BAILLARGEON, Normand i David BARSAMAN, Entretiens avec Chomsky, Editions Ecosociete, Montral,
2002. BARSAMIAN, David i Noam CHOMSKY, Propaganda and the Public Mind: Conversations with
Noam Chomsky, South End Press, Cambridge, Massachusetts, 2001. BRETHIAUME, Pierre, Le Journal
piege ou lart de trafiquer PInformation, VLB editeur, Montreal, 1981.
CAREY, Alex, Taking the Risk out of Democracy Corporate Propaganda versus Freedom and Liberty,
University of Illinois Press, Urbana and Chicago, 1997.
CHOMSKY, Noam, Necessary lllusions: Thought Control n Democratic Societies, Anansi, Concord,
Ontario, 1989.

i E.S. HERMAN, La Fabrique de lopinion publique.


La politique economique des media americains, Le Serpent Plumes, Paris, 2003.
COLLECTIF, Informer sur IInformation. Petit manuel de Pobservateur critique des media, PLPL i Acri
med, Paris, 2004.
COLLON, Michel, Attention media! Les mediamensonges du Colfe Manuel anti-manipulation,
Editions EPO, Bruxelles, 1992.
EWEN, Stuart, PR! A Social History of SPIN, Basic Books, New York, 1996.
HACKETT, Robert A., Richard GRUNEAU .a., The Missing News: Filters and Blnd Spots n Canadas
Press, Canadian Center for Policy Alternatives/Garamond Press, Ottawa, 2000.
LES ASSOCIES DEIM, Les dirigeants face au changement, Editions du huitieme jour, Paris, 2004.
PAUL, Richard i Linda ELDER, The Thinkers Guide For Conscientious Citizens on Flow to Detect Media
Bias & Propaganda n Naional and World News, The Foundation for Criticai Thinking, Dillon Beach,
California, 2003. RAMPTON, Sheldon i John C. STAUBER, Weapons of Mass Deception The Uses of
Propaganda n Bushs War on Iraq, Jeremy P. Tarcher/Penguin, New York, 2003. STAUBER, John C. i
Sheldon RAMPTON, Toxic Sludge Is Cood for You Lies, Damn Lies and the Public Relations Industry,
Common Courage Press, Monroe, Mine, 1995. STEVEN, Peter, The No-Nonsense Guide to Global
Media, New Internaionalist Publications Ltd, Toronto, 2004.
TYE, Larry, The Father of Spin: Edward L. Bernays and the Birth of Public Relations, Owl Books, New York,
2002.
Reviste
Skeptic, Skeptics Society, Altadena, California, http://www.skeptic.com/ss-skeptic.html.
Skeptical Inquirer, Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal, Amherst, New
York, http://www.csicop.org/i/.
Quebec Sceptique, Les Sceptiques du Quebec, Montreal, http://www.sceptiques.qc.ca/QS/qsmain.html.
Free Inquiry, Council for Secular Humanism, Amherst, New York, http://www.secularhumanism.org/fi/.
Pentru a-l contacta pe Normand Baillargeon:
baillargeon.normand@uqam.ca