Sunteți pe pagina 1din 64

DE ACELA AUTOR: Znele din Valea Cerbului Dans les Carpathes Roumaines (Plon-Nourrit, editeurs, Paris) Crua Potei

Drumurile noastre Drumul Braovului Umbletul pe jos Robinsonii Bucegilor Dragi s ne fie munii Sculeul de povee al Cercetaului Prietenele noastre psrile Gze Zmbetele Pmntului Fermectoarea Naturi Salamandra meastr Carte de bun trai. Vraja Bucegilor. n mpria Munilor. MEMORIEI SCUMPEI MELE SOII AIMEE Care din Francez devenise Romnc, nu numai cu numele, ci i cu sufletul, cci tia s preuiasc cuvntul, pmntul i neamul romnesc.

PREFA
Cte amintiri plcute mi deteapt aceast nou ediie a lucrrei n Bucegi"! Eram tocmai, n anii primejdioi ai primei tinerei. Mijeau n mine laolalt imbolduri sentimentale i o melancolie vag, un el de ameeal sufleteasc n faa vieei care se astenic nainte-mi, cu tot alaiul necunoscuturilor ei. Citisem mult, dar m domirisem puin, mi descopeream un curaj deosebit, ns m simeam stpnit de o team neneleas. Ascultam sfaturile sceptice ale celor cari se cred datori s previn adolescenii mpotriva primejdiilor vieei i a rutei oamenilor, nelegeam c pot avea dreptate, dar simeam dinuind n mine ncrederea n frumuseea vieei. ntre aceste oveli, sufeream fr durere, m bucuram cu ngrijorare. n acea vreme, am tcut cunotina lui Nestor Urechia. Mi-a vorbit ca nimeni altul; s'a aplecat asupra sufletului meu cu dragostea unui printe. M miram singur de buntatea acestui om matur, care se interesa de ce poate gndi sau simi un copilandru. i l-am iubit dintru nceput, cucerit de comoara sufletului su de elit. Nu-mi da nici un sfat; fiecare cuvnt al lui era ns un imbold ctre bine, ctre frumos. Pe nesimite, cu o delicate ce nu mi-a fost dat s mai ntlnesc, el aternea n faa mea duioia dragostei de aproape, bucuria datoriei mplinite, mi deschidea larg cartea cu priveliti nesfrite a Naturei i m ajuta s pricep poezia plopilor lumnrii spre cer sau a slciilor aplecate asupra apelor. Am avut minte destul sau n deajuns noroc ca s preuesc valoarea unei astfel de prietenii. nainte de a-l cunoate pe Nestor Urechia, m opream cu ali camarazi prin coluri dosnice, spre a juca biliard, table sau spre a chefui, potrivit obiceiurilor liceenilor de pe vremea mea. Mai apoi, ns, dela coal m duceam glon acas, lsam crile i plecam la el, unde m ateptau ceasuri de lungi convorbiri, din care sorbeam lot dorul de bine ce am putut realiza mai trziu. Nestor Urechia este blndeea personificat. E afectuos, fr manifestri zgomotoase, de o iubire linitit, asemenea apelor profunde. Cuvntul lui e plin de duioie, iar cugetarea lui nentinat de micimea omeneasc. i astzi, albit de ani, a rmas cu aceeai gndire nobil idealist. N'am putut surprinde vreodat la el vreo svcnirc egoist; grindina existenii nu l-a atins. Lng el am neles cuprinsul larg al cuvintelor; mare, bun, frumos:, lng el am simit ceea ce adolescenii nu descoper singuri: dragostea de natur. Cnd l'am cunoscut era tocmai n preajma publicrei acestui volum, mi citea din paginile care i plceau mai mult. Cteva luni n urm m'a invitat la cuibul lui poetic din Valea Cerbului, la Buteni. Acolo a deschis n faa mea cartea cea mare a Naturei, capitolul att de interesant al Bucegilor. M'a dus pe Diham, pe Cotila, pe Caraiman, pe Jepi, pe Omul, la Petera Ialomiei, la Cheile Znoagei. Ne urcam ncet pe crri, ne cram pe vrfuri. n locurile cu vederea larg se oprea, pentru a-mi da lmuriri asupra topografiei Bucegilor. Avea o adevrat adoraie pentru acest mre lan al Carpailor notri. Cunotea numele fiecrui vrf, fiecrei vi, fiecrui bru. Multora le-a fost na fericit, mi spunea numele florilor carpatine, mi povestea fermectoarele lor legende. M intuia uneori locului, pentru a asculta glasul psrelelor, una din podoabele firei sale artistice fiind simul muzical foarte desvoltat: trilurile i ruladele aripatelor, nenumrate i att de felurite n cadene, n timbru sau tonuri i erau toate familiare. Cnd nimic din toate acestea nu-i atrgea atenia, el deschidea sacul cu amintiri: literatura romn, ca i literaturile strine i puneau la ndemn comori de notaiuni sau senzaii privitoare la Natur, pe care mi le mprtea cu un fel de evlavie religioas. Cnd, pe scar, ajungeam obosit acas, adormeam legnat ntr'o atmosfer de bine, de frumos, cum n'am mai ntlnit niciodat, cum nu cred c ali tineri s fi avut fericirea s guste. Astzi, cnd prul ncrunit mi ngrdete fruntea, n zadar caut amintiri mai dulci, clipe mai luminate de ct acelea pe care Nestor Urechia mi le-a picurat n suflet, pe vremea cnd l ntovream pe brnele Bucegilor. Fineea de suflet a lui Nestor Urechia s'a tradus printr'o invincibil timiditate, avnd ca corolar o modestie fr de pereche. Foarte rezervat, s'a inut la o parte neamestecndu-se cu nimeni, n'a intrat n nici un cenaclu, n'a fost membru n vreo coterie, nu s'a infeodat la nici o lig, ntr'un cuvrit a fost un izolat. i... nu i-a fcut nici o reclam. Toate acestea firete c au fost n dauna notorietei sale ca scriitor; rezultatul? A fost timp de douzeci de ani ignorat de massa mare a publicului cititor. El ns nu s'a turburat, ci s'a retras n turnul su de filde. Imaginea uzat a turnului de filde, aplicat lui Nestor Urechia, a prins un neles nou. El a trecut prin via ca un sfios care nu ncearc s'o nfrunte i astfel a reuit s'o domine, ridicndu-se deasupra ei, stpnind-o complect prin puterea idealismului su inalterabil. Muli, prea muli ani au trecut vai! de cnd cutreeram Bucegii cu Nestor Urechia. Dureri

grele s'au abtut asupra lui; totui, el a rmas acela vistor senin, acela spirit n extaz fa de minuniile Nalurei. Acela timid. ne practic i dezarmat n lupta cu asprele contingene ale vieei. Pe cnd alii umplu cronicele revistelor cu sgomotul vanitei lor sau urc treptele Academiei la umbra unor opere mai trectoare de ct ei, Nestor Urechia, a continuat a scrie, n tcere, pentru o elit restrns. n general, oficialitile noastre l'au ignorat1. Puinele persoane care, ca mine, au cunoscut de aproape pe Nestor Urechia, au putut, constata, citindu-i succesivele volume, cum, pe deantregul, se reflecteaz n ele cu firea i temperamentul lui, constituind un rar exemplu de perfect comunitate ntre un autor i scrierile sale. Nestor Urechia fiind artist, poet, proza sa este poetic, cizelat artistic, ndrgostit de, form, el este un remarcabil stilist. Iubitor al limbei sale materne, el se exprim ntr'o melodioas, pur limb romneasc. Adorator al Naturei, Nestor Urechia este poetul Naturei, cntreul florilor, gzelor, psrilor, piciorul Firei romneti, nzestrat fiind cu un talent descriptiv fr de pereche. El este poetul munilor, al Bucegilor. Toate crile sale sunt esute din imnuri cntate spre glorificarea comorilor arei noastre binecuvntate. Citii, iubii cititori, cu ateniune, n acest volum, descrierea panoramei Bucegilor i vei admira, fr ndoial, mestria acestor pagini de o nespus frumusee, pagini demne de un Blcescu, de un Odobescu, care vor rmne ca modele de proz romneasc. Tot n acest volum, cetii capitolul dorul brnelor n care duioia este unit cu noblea simirilor. i mai cetii, la finea crii, imnul, cel mai frumos imn ce s'a compus vreodat spre glorificarea Carpailor notri, pagin model, pe care marele nostru Blcescu ar fi semnat-o cu entuziasm i care nar trebui s lipseasc din nici o antologie colar. i mai cetii... dar n'a mai isprvi cu citaiile. Din toat opera lui Nestor Urechia se desprinde senintatea unui suflet bun de poet, care a plutit deasupra ureniilor pmnteti ale vieei, senintatea unui cntre al armoniilor Naturei, unui preamritor al Bun-tei, care, ntr'o lume bine alctuit, ar trebui s se reverse nu numai din triile cerului, ci i din inimile oamenilor. i, Doamne, mare nevoe este astzi de cri de acestea senine, n mijlocul oceanului de turpitudini n care inotmr acum cnd omenirea, n goana ndeslulrei poftelor materiale, nu mai tie preui frumuseea unui bob de rou la revrsatul zorilor, armonia divin a unui cntec de pasre, graia fermectoare a unei flori..... O, bunul i veneratul meu prieten! Cartea aceasta a ta m trimete iar n zilele nevinovate ale primei mele tinerei. Plin de recunotin, te asigur c figura ta blnd nu va fi trecut fr folos. Ai durat n viaa noastr spiritual un monument trainic, care va nclzi, prin lumina pur ctre care se nal, multe, multe generaii. Da, iruri ntregi de generaii, vor nva, pe paginile crilor tale, s se fereasc de egoismul steril, de arivismul ucigtor de poezie i vor afla farmecul duioiei sufleteti legnat n frumuseea Naturei, vor iubi Frumosul i vor fi buni cu alii, aa cum tu ai fost cu semenii ti. Iar Posteritatea te va aeza la locul de onoare n Cartea de aur a Artei i Literaturei romne, printre cei dinti prozatori romni. N. ERBAN Profesor Universitar Iai, luna florilor, 1928

Trebuie exceptate Casa coalelor i Fundaia Principele Carol, cea dinti graie Domnilor profesori M. Dragomirescu i G, Murim, cea de a doua graie domnilor Gh. D Mugur, Dr. V. Voiculescu i Apostol D. Culea. S adugm c zorile dreptii au nceput s licreasc pentru Nestor Urechia. Posteritatea va nota, de sigur, foarte marele merit al profund-cugettorului poet i maestrului critic literar Ion Foti, de a fi apreciat, cu remarcabil claritate i neleapt judecat, talentul att de original al lui Nestor Urechia. (Nota editorului).

LMURIRE
n anul 1927, dup recomandarea neuitatului meu prieten, marele poet Alexandru Vlahu, Institutul de arte grafice i de editur Minerva" a tiprit prima ediie a acestei lucrri. n acela timp, a aprut la Paris, n editura cunoscutei case Plon-Nourrit, textul francez al acestei opere, alctuit de autor, sub litlul Dans les Carpathes Roumainen". Cele dou texte, francez i romnesc, au avut destinuri deosebite. Cel francez a avut, din prima zi a ivirei sale, o primire clduroas i foarte mgulitoare pentru autor; a fost nevoe de patru ediii. Textul romnesc a trebuit s atepte formarea n publicul cetitor a unei mentaliti speciale: dragostea de Natur i de cutreerare a munilor. Din ziua cnd aceast mentalitate s'a nfiripat, cartea n Bucegi" a ajuns s fie cunoscut, apreciat i mare a fost mulumirea autorului de a constata rspndirea ei n minile unei elite romneti. Ediia din 1907 s'a epuizat nainte de rsboi. Dela rsboi ncoace, toi amicii i cunoscuii mei, ba chiar muli necunoscui, cari s'au exprimat clduros prin scris, m'au ndemnat foarte struitor s public o nou ediie a acestei lucrri. Trebue s adaug c acest ndemn este ntrit i de marele succes dobndit de ultima mea carte Vraja Bucegilor" publicat sub auspiciile Turing-Clubului Romniei". Iat dar c am nespusa mulumire de- a prezenta publicului cetitor o ediie, cu text definitiv, a lucrrei n Bucegi", care mi-este cea mai drag dintre toate cele ce am scris. NESTOR URECHIA

TOAMNA
ntr'una din cele dintiu zile ale toamnei anului 1872, tnrul Mircea Trestianu se ntorcea din Transilvania, unde i petrecuse vara. Mircea reuise la bacalaureatul din sesiunea de Iunie. Tatl su, negustor de mna ntia n Piaa mare a Bucuretilor, fericit, peste msur, de izbnda fiului su, i dase de cheltuial pentru o cltorie de vacan; tnrul bacalaureat imitase pe concetenii si, fugind de cldurile nnbuitoare ale Bucuretilor i ducndu-se ntruna din staiunile balneare ale Transilvaniei care era ,,la mod" pe atunci. Ctva timp Mircea petrecu bine. Apoi urtul l coplei: venica nvrtire n aleea strmt, privelitea pipernicitelor dealuri mpodobite cu numele de muni i, mai presus de orice, grosolnia ungureasc nvluitoare, l scoseser din fire. Ct de mulumit suspin n acea dumnezeiasc zi de toamn, cnd puse piciorul pe pmntul Romniei, la Predeal! Ce frumos este pe aci, gndi el. Munii acetia parc-mi zic un bun sosit" prietenesc... Dar s nu uit solia ce mi-a ncredinat tata... Tnrul cltor se ndrept spre Osptria Puritoacei" de pe marginea cii naionale. Curtea osptriei, parte ierbat, parte podit cu brne, gemea de lume i de trsuri de tot felul. Mircea intr n sala cea mare din mijloc, n care se perindau butorii: crui, vamei i negustori. Stpnul osplriei, nuntrul irodului, cltia ciocne de uic, stnd de vorb cu un om, care era ntors cu spatele, la u. Bun ziua, i zise Mircea; nu cumva cunoti d-ta pe un om numit Andrei Jnepeanu, care locuete pe aci? Cum s nu-l cunosc, domnule! Cine nu cunoate pe Andrei? Dac ai ceva s-i spui i eti zorit, ai nimerit-o bine: Andrei Jnepeanu este chiar aici. Osptarul arat cu degetul pe omul cu care sta de vorb. Era un om, nici tnr, nici btrn, nalt, bine legat cu o barb sur, deas i un pr pletos; privirea-i erai limpede i blajin. Purta o vest de vntor, o plrie rotund de psl, cu marginile largi, cisrne cu tureici nalte. Andrei Jnepeanu, eu snt, domnule, zise omul. Ce dorete domnul? Am s-i spun o vorb. S ne aezm la masa aceea din col, unde vom putea vorbi n linite. Bete, d-ne dou uici. Domnule Jnepeanu, am venit s te salut din partea tatlui meu. Tatl d-tale? Da, Radu Trestianu, negustor n Bucureti. Radu Treslianu? Trestianu? Ori c traiul meu de om al pdurilor mi-a ters din minte numele prietenilor, ori c e vreo ncurctur la mijloc. ncurctur nu este, martor va fi scrisoarea ce i-o nmnez. Andrei lu scrisoarea, o deschise i, alunecndu-i privirea spre isclitur, strig, turburat: Rducu, Rducu, tatl D-tale... Ce nu spuneai mai degrab! Numele de Trestianu m zpcise. Vreaszic, tovarul nedesprit i mult iubit al copilriei mele mi trimite scrisoarea asta? i d-ta eti fiul su? D-mi voe s te mbriez printete, ca pe fiul fostului meu prieten... i acum s citesc rndurile lui Rducu... Frate Andrei, aductorul acesteia este Mircea, biatul ce mi-a druit D-zeu i care a scris scrisoarea asta, dnd haina cuvenit cugetului meu. i-l trimet n solie, doar o isbuti el s te aduc pe aci, pe la noi, unde vei fi primit frete. De mai multe ori i-am trimis vorb, ba prin chirigii, ba prin birjari, ba prin clraii diligentei, poftindu-te la noi, iar tu ai rspuns c e prea departe i c mai bine ar fi s m sui eu la munte. Ne-am ncpnat amndoi, tu, cci nu ai vrut s te scobori la cmp, eu, cci mi-ar fi prea grozav s mai vd, cu ochii mei, locurile unde bieii mei prini au fost mielete ucii. i, n acest fel, atta amar de ani s'au scurs, fr ca s-i privesc ochii ti prietenoi i fr ca s-i aud vorba ta blajin i aezat. Eu port n lumina ochilor mei icoana vie a feei tale de brbat voinic i de omenie, iar tu, poate, vei ntruchipa pe Rducu, n flcul rumen i drgu ce i-a sosit n solie; mprtete-l pe dnsul cu prietenia i dragostea ce ne legau sufletele acum douzeci i mai bine de ani, arat-i locul unde m-am nscut, unde mi-am petrecut copilria i tinereea, n tovria ta, pn n ziua cnd au venit fiarele muscleti, de au tiat pe tata i pe mama, iar eu nebun de durere, mi-am luat lumea n cap. Primbl-l pe Mircea prin vile adnci, du-l pe plaiurile nesfrite, crai-v pe piscurile trufae ale Bucegilor. i ncredinez odorul meu, pe Mircea. Vorba ta cumpnit, dar nsufleit de simiri duioase, va rsuna la auzul lui ca un cntec frumos: prin ea, biatul meu va preui minuniile salbei de muni ce poart numele de Bucegi i va nva s-i iubeasc ara, aceast ar nentrecut de frumoas i la munte

i la cmp i la balt... Iar gndul meu va fi cu voi i parc voi vedea pe Rducul de alt dat, cu tovarul su Andrei, colindnd crestele, hulind prin vguni, rtcind prin jnepeniul plaiurilor nalte, amndoi cu voe bun, inima larg, sufletul curat. Drag Andrei, le mbriez frete. Rducu Cu o vdit turburare sufleteasc Andrei sfri citirea acestei scrisori; innd capul ascuns n mini, privirea pironit pe hrtia desfcut pe mas, el stete nemicat cteva clipe; apoi, sculndu-se, nvlui pe fiul lui Rducu cu o privire de nermurit dragoste, i strnse; manile i zise: Mircea, s fim prieteni! i dac Natura i place, fii camaradul meu pe ctva timp... Nici nu-i poi nchipui ct mi-a rscolit firea scrisoarea tatlui d-tale. E negustor dedat, de atia ani, cu socotelile mrfurilor i totui fostul vntor de capre negre, fostul muntean, fr fric de desiul pdurilor i grozvia prpstiilor, se iete printre rndurile ce ai scris sub nrurirea gndurilor sale. Rducu a pstrat, ntr'o cut ascuns a inimei, dragostea muntelui Cnd citesc scrisoarea lui, amintirile trecutului se scoal n faa mea i tinereea-mi se renfptuete... Dar destul visare, adaog Andrei Ia mai bine s alctuim un program i s ne ndemnm a-l urma. Mai nti de toate este un lucru hotrt c vei sta ctva timp n cscioara mea. Iubite d-le Jnepene... Te rog, numete-m scurt, Andrei. Nene Andrei, s-i spun: suntem la jumtatea lui Septembrie, trebue s m ntorc la Bucureti, s-mi iac geamantanul i s plec la Paris, unde mi voi face studiile de drept. Bine, bine, neleg, dar cteva zile mi le drueti mie! Haide acum, s ne ndrumm spre locuina mea. Nu locueti n Predeal ? Nu, ci la Buteni, adic, s vorbim mai pe leau, la un ceas deprtare de Buteni, n fundul vii Cerbului. Curnd, cei doi prieteni prsir Predealul, n trsurica crciumarului dela Puritoaca. Calea naional pe care mergeau erpuia dealungul Prahovei. Valea ce strbtea era strmt, mrginit de dou iruri de muni cu cline repezi, acoperite de brazi, molifi i fagi. Uneori coastele se lsau mai trgnate i, la guri de vlcele, se artau poiene drgue. Cte odat matca rului se adncia i se ndeprta, spre a face loc la podiuri ierboase, molatec ntinse. Ce muni gingai, opti Mircea; ceva romantic i linitit! Duioia Carpailor e stpn pe acest coprins; dar rbdare, tinere, n curnd vom avea o privelite, care este mai mult dect frumoas sau drgu. Ce pcat, Mircea, c ai sosit n munii mei tocmai acum toamna, cnd podoaba de flori a livezilor lipsete, fiind cosit, sau fiindc a ars-o soarele de var. Iatne ajuni n ntre Prahovei1; vezi cum se lrgete valea; apa Azuga curge la stnga noastr, iar Prahovia n dreapta; suntem ntre dou ape, ntre dou Prahove. Frumoase pajiti ! S le vezi la nceputul verei i s te minunezi: se destinde atunci un covor din licere mpestriate, nchenruit de dou panglici de argint topit. Cltorii sosiau la podul de piatr Sorica aruncat peste mpreunarea celor dou ruri, nsctoare ale Prahovei. Ramurile unui sorb, care crescuse n zidria, pe alocurea crpat, a piciorului podului, le biciuir obrajii. Cteva scorue czur n trsur, ca nite boabe de mrgean. Ai crede, cnd i-a spune, c am cunoscut acest sorb, plpnd i sfiicios, deabia ndrznind s-i nale tulpina fraged deasupra bolii? Cum a putut smna s se aciuiasc ntr'o crptur a zidriei? Ce ndrjire pe acest copac, care a crescut, aa c acuma izbete trectorii, sbeguindu-se ! Ce este voina omeneasc fa cu aceast struin vegetal, mut i neadormit? Mircea, uit-te bine colo; vezi strmtoarea aceea, ntre steiuri i apa Prahovei, care curge dedesubt la o mare adncime; locul acela este cel mai periculos al cii, el se numete Genune, adic abis. Trecem acum de acest loc i intrm n inutul mreiei. Bucegii, pe cari i-ai mai vzut, cnd ai strbtut drumul spre Predeal, se vor nfia deodat. Nu i-am vzul, am trecut noaptea. Dac aa-i vorba, f-mi plcerea i nchide ochii i nu-i deschide, dect cnd i voi spune. Mircea se supuse, iar la porunca tovarului su, deschiznd ochii, strig: Doamne, ce frumusee!
1

Pe vremuri, satul Azuga se numia ntre-Prahove.

Da, iat ceva frumos, ceva mre, o privelite ne mai pomenit n lume. Valea se lrgise peste msur; la stnga, irul de muni, cu pripoare ierbate i clocotiuri pduroase. Dar la dreapta, n fund, ce spectacol! Un zid uria se nla la cer din stnci repezi, golae i sfiate. Zidul se prelungia spre miaz-zi, perzndu-se n aburii vinei ce dormitau deasupra Sinei. Ce zici, Mircea, schimbare de decor, ca la teatru? Dar vom privi tabloul n alt zi mai cu bgare de seama astzi mi-e degrab s ajungem acas. Trsura trecea acum dealungul poalelor muntelui Clbuceiul Baiului, pe lng care podiul zis Trestia i ntindea mlatina. Sosir n gura vii Cerbului. Ne dm jos, drag Mircea, cci nu putem merge cu trsura n valea Cerbului, unde nu e drum btut i sper c nu va fi, ct voi tri. Bea, adaog Andrei, ctre biatul osptarului din Predal care i ntovrise, poi s te ntorci, s dai bagajele domnului Mircea vreunui om al lui Simion, crciumarul din Buteni, s mi le aduc acas, c-l vom cinsti. Iat-ne dar, drag tovare, la intrarea vii Cerbului, n fundul creia tresc eu, ca un urs btrn n brlogul lui. S tii c avem o or de umblat, pn s ajungem. Att mai bine, mi voi desepeni picioarele. nainte, dar, cu Dumnezeu! Strbtur luncile Cerbului, un ir de micuele poieni presrate, ca nite insule, de lumin i cldur, prin aniniul des. Andrei ndrepta pe Mircea, pind, cnd pe urmele unei poteci, cu erpuituri frnte prin patul neastmprat al rului, cnd ncercuind lumnrile de anini roii, adunai n plcuri, ce parc stau la sfat fresc. Clcau pe un petri rsleit de viiturile apelor, ori alunecau pe un pmnt pslit de muchi, sau de putregaiuri de plante i frunze, pe care veacurile le schimbase n pmnt vegetal. Trecur prin ,,Poiana la Anini'', covor luminos al Clbucetului, strbtur de mai multe ori apa Cerbului, srind din bolovan n bolovan, ori naintnd ncet pe trunchiuri de anini czui de-a curmeziul apei. Pe coastele Clbucetului-Baiului i Munticelului, pervaze ale vii Cerbului, fagi puternici i nlau ramurile lor desfurate. Vlcele strmte se deschideau, din cnd n cnd n trupurile celor doi muni. Nici o pictur de ap n vlcelele astea, zise, mirat, Mircea. He hei! Primvara apa nu lipsete, dar acum toamna, la sfritul unei veri clduroase, suferim de uscciune. Tocmai c nu vd nici o floare. Iat una, rspunse Andrei, aplecndu-se, o floare plin de via i vai! foarte simbolic... E frumoas.... Da, este elegant, fildeul petalelor sale este vrgat subire. Ea se ivete la sfritul verii i de cteori o zresc m ntreb dac trebue s-i pstrez dragoste pentru gingia ei ori s-i ursc rolul de sol al toamnei ? Fa cu niruirea anotimpurilor nu avem nici o putere... i de aceea nu pot fi suprat pe oprlaia alb (parnassia); menirea ei este s prevesteasc rugina frunziului i anul acesta nc i-a fcut datoria. E floare i nu ove ca noi cetia, oamenii. i apoi are tovare de firi deosebite care totui i ele prevestesc toamna, rspunse Andrei, culegnd o nou floare. Era un ghem pufos, nconjurat de petale de argint, n form de sulii, aprate dedesupt prin frunze spinoase: nfipt n iarba scurt i ars, se prjia la soare pe o cut de pajite. Sita znelor, (Carlina), steaua toamnei, zmbetul iei! Sosiau, n acea clip, ntr'o poian mare alcluit din dou podiuri; cel din stnga era mrginit cu o liv de molifi, iar cel din dreapta, mai jos, era brzdat de o mulime de priae cari, formnd drgue golfulee i pitice cascade, se aruncau n apa Cerbului. n centrul podiului de sus. un arbore, un singur, falnic fag. S ne odihnim sub acest btrn pontif, zise Andrei i s admirm muntele Cotila, c se vede bine de aci. Gndintu-te-ai, Mircea, vreodat, ct de poetic este un copac, puternic i mpovrat de ani care se ridic, singuratic, n mijlocul unei poieni frumoase? Parc este o streaj... Neadormit veghetoare! Fagul acesta l cunosc de mai bine de patruzeci de ani, el este, pentru mine, o fiin deosebit, un unchia, pe care-l salut, de cteori trec n preajma lui. Cum nu l-a cinsti? La adpostul crengilor sale ncrcate cu jir, vorbe duioase i jurmini de dragoste au fost schimbate ntre prinii mei. Cum aa?

Da, n aceast poian numit Stneica, tatl meu, contele de Genepin, emigrat francez, se logodi cu mama, o biat rncu romnc. tiu c eti de obrie francez, ceea ce ns nu-mi explic este numele ce pori, romnesc, dar cu o nfiare cam ciudat. Foarte limpede. Stenii cari au cunoscut pe tatl meu i-au schimbat numele din Genepin n Jnepeanu, romnizndu-1, prin potrivire, dup un netirbit obiceiu. Mai afl c Jnep sau Jnepen este numele pinului pitic sau trtor care crete pe nlimile Bucegilor. A! neleg acum... Dar cum se face c tatl d-tale, nobil francez, s'a aciuat prin aceste locuri slbatice? i voiu povesti ntr'o zi viaa mea; ct despre viaa tatlui meu, el nsui nu i-o va putea istorisi, cci sunt douzeci i cinci de ani de cnd odihnete pe culmea muntelui Dihamul, din fundul acestei vi; dar i vei ceti memoriile. Lum iar drumul? Da, da, peste o jumtate de or vom ajunge acas. S ne scoborm pe podiul de jos. Privete, Andrei, colo, flacrile acelea vinete care nesc din iarb... nc o prevestire a apropierei iernei: acelea sunt florile numite de ranii francezi veilleuses" (candele) i de stenii notri ,,ghicitori", ghicitori ale iernii, de sigur. Parc sunt cele dintiu lmpi ce toamna aprinde pe pajiti, premergtoare ale acelora care, n nopile geroase i nzpezite, lumineaz masa familiei. n curnd scurtaturile de fag vor pri n vatr i Bucegii se vor mbrca cu alb fecioresc... Astfel vorbind, cei doi amici strbteau Valea Cerbului. Niciodat, tnrul Trestianu, trgove, necunosctor al minuniilor naturei, nu simise o atare mulmire ca acum... Curenia aerului, tcerea, gingia slbatec a acestei vi, desftau sufletul su fraged i i era inima plin de o nemrginit ncredere n tovarul, care i arta dragoste printeasc... Mergeau tot prin pdure, adesea dealungul apei, trecnd uneori prin luminiuri, pe care Andrei le numia: Poiana cintezoilor, loc de adunare al acestor drgue psrele; poiana cu brebenei, al crei covor verde primvara este acoperit cu aceste fermectoare flori, n trei culori; poiana cu bolovani, plin de stnci i bolovani, unele stnd ntr'o rn, altele n picioare, ca nite idoli ale vreunui neam slbatec de oameni, pierdut n negura veacurilor. Deodat, perdeaua de fagi i molifi se dete la o parte i cele dintiu coaste, ale unui munte, care sta stvilar n fundul vii, se nfiar. Acesta este Dihamul, muntele prietenos i milos, unde mi-am cuibrit culcuul, zise Jnepeanu Aci este dar fundul vii Cerbului? Ba de loc! Uite, la poalele Dihamului avem confluena rului ce i are obria ntre Diham i Clbucet, la dreapta, i torentul sosind din stnga, dup ce a alergat spumegos n adevrata vale a Cerbului, care se deschide ntre cei doi muni din lanul Bucegilor: Morarul i Cotila. Urcuul, destul de ostenitor, era ndulcit printr'un ir de podiuri. Cei doi prieteni uneori se strecurau printr'o hoag adnc, pe ale crei margini nalte erau niruite dou rnduri de arbori sdii cu rost, sau aezai ntr'un chip ademenitor la privire; foile dinate ale paltinilor se nfriau cu acele strnse n mnunchiuri nouroase ale Zadelor; molifii i nlau piramidele lor alturi de cotoarele uscate i scrijilite ale socilor cu boabe roii; podurile ierbale ce se urmriau, coprindeau ronduri cercuite cu stufiuri de mcei, ori de spiniori. Pe alocurea, flacra verde a unui brad tinerel nia din mrgeanul boabelor unui scoru; prin prile golae, trarii de fag mpedicau mersul cltorilor. Iat-ne ajuni, drag Mircea... Pe un podi mai ntins, era cldit csua lui Andrei, cas rneasc, din brne, cu acoperiul indrilit, pereii vruii, o prisp larg n fa, mpodobit. ntre stlpi, cu scnduri nflorite, mrginite de curba elegant a vechilor case romneti. Ce drgu este casa D-tale! murmur Mircea. Cas rneasc de munte! Iat-ne n dreptul porii. Pe stlpii purttori ai acoperiului indrilit al porii se ncolciau tulpinile i frunzele curpenului de munte. Gardul de nuele se ascundea pe dup un gard viu de molifi tuni la nlime de om i neptruns ndesii. Mircea citi, pe unul din sllpi, patru versuri spate, n litere cirilice: Fac lumea ce va face Noi trim aci n pace, n fundul vii Cerbului Pe poalele Dihamului.

Btrnul pustnic, care a adpostit pe tatl meu a scris aceste versuri, lmuri Andrei. Ia, s intrm; iat-ne n curtea mea, fii binevenit, Mircea... Uite dou treje care i zic bun-ziua. Jnepeanu art doi copaci btrni, care i desfurau ramurile, de fiecare lature a porei, n chip ocrotitor, la dreapta un fag voinic, la stnga un brad puternic. Sunt frumoi, ce zici? i, lucru ciudat, bradul din stnga a ngduit unui fag, adic unui duman, si capete puterea din aceiai bucat de pmnt; bag de seam cum cele dou trunchiuri ale fagului au crescut mprejurul bradului, ncolcindu-se ca nite erpi Ce nsemneaz cei doi arbori? Aceste dou treje au fost sdite de tatl meu, n anul n care a gsit adpost n aceste locuri, n 1794, prin urmare acum 78 de ani. Douzeci i doi de ani mai trziu, n ziu cstoriei sale, el a nfipt un fag mititel la tulpina bradului, care l'a primii frete. Iat o stranie frie vegetal, dar o frie adevrat, neprefcut, fr gteal de vorbe dearte. Copacii acetia sunt simbolici! Aa este, ei reprezint viaa tatlui meu i a mea n Bucegi; sunt prieteni statornici. Ei au primii i au pstrat multe taine ale noastre i struina lor n cretere ne-a ndemnat a tri... Tnrul student, suindu-se pe prisp, privi tabloul ce se desfura naintea ochilor. Valea Cerbului se ntindea pn n valea Prahovei, unde sclipeau cteva rare case rneti aezate pe muntele Zanturu. La stnga, grebenii pduroi ai Clbucetului-Baiului, la dreapla zidurile pietroase ale Bucegilor cu ace, sulii i turle strpungnd albastrul limpede al cerului. La spalele casei, pdurea Dihamului care, mai sus, se rria, apoi, contenia, lsnd loc plaiurilor ierbale. Locuina aceasta, zise Andrei, a fost cldit, cu rost de un om nelept. Este cu faa sprea miaz-zi i n chipul asta desmierdat de razele soarelui toat ziu. Muntele nsui o apr sprea miaz-noapte de rutatea crivului. Dac vrei, domnule bacalaureat, s-i aminteti epislola a 16-a a lui Horaiu, aceea adresal lui Quinctius, arunc-i privirea aci. Mircea citi urmtoarele versuri, spate, pe un canal al uii dela intrare, cu un cuiu roit n foc: Continui monles, nisi dissocientur opaca Valle; sed, ut veniens dextrum lalus adspicial sol, Laevum discedens curm fugiente vaporet. Temperiem laudes. Adic: Un lan de muni, spintecat de o vale adnc, primind la dreapta razele soarelui cnd rsare, iar la stnga razele ce arunc cnd asfinete. Orientaia este foarle bun. Tocmai aa! Iat pe cellalt canal al uii, versuri din a 6-a satir a divului Horaiu, pe care tot tatl meu le-a spat. Ele i vor arat lmurii ce fel de om a fost contele de Genepin. Mircea citi: Hoc erai n volis; modus agri non ila magnus Horlus ubi et leclo vicinus jugis aquae fons El paulum silvae super his foret. Auclius alque Di melius fecere bene est Nihil amplius oro Maia nale, nisi ut propria haec mini munera faxis. Ceea ce Mircea traduse cam aa: Aceasta era dorina mea: un petec de pmnt, cu o grdin, un izvor vecin i o pdurice. Zeii m-au ocrotit, sunt mulumit. Nu-i cer nimica mai mult, fiule al Maiei, dect s m bucur mult timp de aceste daruri. Vezi, cuprinsul e mic: la stnga o grdin cu legume, la dreapta una cu flori, iar ntr'un col se afla un strat pentru Flora Bucegilor. La spate, o pdurice, alturi, o vlcelu mrginit de mesteacni i slcii, n fundul creia curge un izvor rece i limpede. Toate dorinele tatei au fost ndeplinite; mai mult nc, ne-a fost: dat s ne desftm sufletele cu aceast privelite mrea a Bucegilor i s ne deirm zilele n snul adncei pci a vii Cerbului. Ce mai doresc? S-mi sfresc zilele aci ca i printele meu... Parafrazezi versurile lui Horaiu, drag Andrei. Am spus adevrul!..

II. Nu te deprta de mine, Mircea, ori de nu, o s te mpedici de ciolpani i bolovani... Pata alb a felinarului ce inea Andrei tremura naintea celor doi prieteni. Zu, m mustr contiina, adaog Andrei, c te-am deteptat, cu noaptea n cap, i te silesc a orbci astfel.... Aminteri, nu puteam vedea Bucegii pe un rsrit de soare. Nu e vorb, n'ai s te ceti, desigur. nainte cu voie bun i n curnd vom fi pe pajitele Zamurei. nainte! Trecur Prahova pe un butean ovitor i clcar covoarele muntelui Zamura, pe malul stng, al rului; o licrire slab, gean sfiicioas, se zria deasupra Vii Fetei, la rsrit. De acu, soarele i va risipi pietrele scumpe; s ne aezm pe buturuga asta i s privim cu luare aminte. Mantia nopei ridicndu-se puin cale puin, grmada uria a munilor se nfptuia, din ce n ce. Deodat, culmile se aprinser, piscurile plpir. Clipa roie, clipa rubinului, opti Andrei. Lanul Bucegilor era nvlvorat de razele soarelui-rsare; sulii de foc ameninau cerul, nind, par'c, din-tr un jeratec mereu aat. Dar, fr mult ntrziere, focul se mblnzi i curnd coastele Bucegilor se nfurar ntr'o maram trandafirie. Clipa trandafirie! Clipa zorit a legendelor, clipa znelor din poveti. ntunericul poalelor munilor i a vii se sprgea. Marama trandafirie pieri. Bucegii rsrir scldai n aur topii. Clipa aurita! Clipa luminei orbitoare... i acum, Mircea, privete... Ai n fa-i cea mai minunat privelite din lume... Tot ce poate desfta i fermeca sufletul unui poet, sau al unui iubitor al naturei se afl ngrmdit aci, gingie i frumusee, putere i strnicie, grozvie i mreie. Valea Prahovei, dup strmtoarea Genunei, s'a lrgit deodat i rul s'a tras la oparte, n semn de respect pentru aceti uriai muni Bucegi; deasupra patului su se ntind podiuri care, n toiul verei, se mbrac ct o flor fermector de colorat. Iat gingie i frumusee. Mai departe, la apus, la poalele Bucegilor, se ridic cline blnde, iute prefcute n glme" pduroase i n grebeni acoperii cu o manta a crei pulpan este vrstat cu albstruiul aninilor i rocatul fagilor, iar mai sus mpodobit cu verdeaa struitoare a brazilor. Putere, strnicie arat aceti codri de seculari brazi i molifi. Dar minunea minunilor este acel zid uria, acea pllae de piatr ce se nal la cer, ntrun avnt nenstrunat. Cine ar putea descrie rscoala acestor stnci care i ncalec seninrile lor, se mbrncesc mnioase ? Slbticie a timpurilor preistorice, triumf al grozviei i mreiei! Omul se simte strivit fa cu aceast zidire Iar asemnare n lume. Ce dar nepreuit soarta a hrzii omului tritor pe aci! Da, dac n sufletul su a pslral numai o scntee din acel foc dumnezeesc cane d natere celor mai frumoase fapte i a cele mai nobile virtui, locuitorul Bucegilor va fi fericit. Nimic josnic, nimic farnic n aceste locuri mpodobite cu nsuirile de cpetenie ale firei romneti: frumuseea i buntatea! Ct de mult iubeti aceti muni! i iubesc din adncul sufletului, fiindc sunt frumoi i pentru c le-a fost mil de tatl meu, fiindc mau legnat cu cntecul lor, cntecul Bucegilor, cntec de colori i de sunete, de mirezme i de forme. i cunosc Bucegii din frageda-mi copilrie; ei m'au mbiat la visuri senine i, de am stat de vorb cu ei, nu mi-au rnit suflelul i au tras departe de buzele mele cupa de amrciune ce semenii mei i druesc unii altora. Nu e zi dela Dumnezeu n care s nu-i nvlui cu o duioas privire. Seara, cnd mi-am svrit munca grea i sunt gata a da ochii n gene, nu uit niciodat de a le cuprinde icoana n lumina ochilor mei. Dimineaa gndul meu cel dinti este s alerg la fereastr i. vzndu-i, inima-mi crete. n orele de repaos, cea mai curat desftare a mea este s m aez n faa Bucegilor i s-i privesc: uit totul atunci i sufletul meu este duios alinat. Acela care-i privete nepstor nu vede de ct o ngrmdire ciclopic de stnci... Pentru mine ns fiecare din aceti muni este o fiin deosebit, cu firea ei i apucturile sale.... Cei doi prieteni stau acum cu privirea pironit la minunata desfurare a Bucegilor. Pe muntele Cotila ei zresc acel profil roman ndreptat spre cer, desemnat de creast, profilul mpratului

Traian. La spatele Glmei mari" se ascunde Poiana Cotilei", acea poian vrednic de cntarea celor mai mari poei. La marginea de miaz-noapte a Cotilei un stei i repede spre bolta albastr sgeala-i bontit; este Santinela" care aprig strjuete spintectura cea mare a Bucegilor, la Omul Iat, tot pe Cotila, nite cline repezi ierbate numite Glbinari" dup coloarea rocat-glbue a ierbei spre toamn; deasupra acestor glbinri se ridic un zid ameitor, cu totul drept, i lng ei Blidul uriailor" a crui curb este format de un zid uria ncovoiat n semicerc; se zrete apoi Valea alb desprind Cotila de Caraiman. Caraimanul! Acest munte se vede mai bine din tot lanul, cci satul Buteni este cldit la poalele lui. Fr ndoial, Caraimanul are o nfiare neasemnat cu a altor muni. n loc de a-i rslei steiurile, el este ndesat i npraznic; dintr'o opintire puternic el ese din pmnt i-i nal poporul su de stnci. Creasta sa nu are fantazia vecinei Cotila, ci, cu puine salturi, se las la stnga, apoi se sue ntr'un pisc care ascunde valea Jepilor. St Caraimanul ca un pontif btrn, ncruntat i impuntor, neclintit pzitor al tradiiunilor. Jepii urmtori, mici i mari, au cu totul un alt caracter. La o nlime mai mic dect acea a Caraimanului de care Jepii mici sunt desprii prin Valea Jepilor, se desprinde o coam mergtoare mai n linie dreapt, ridicndu-se dealungul unui zid rezemat pe coaste njnepenite i ndreptndu-se oblic spre valea Prahovei. Apoi, deodat se curm i nchipuete un mare V, ntre Jepii mici i Claia mare". Nu e oare bine numit acest pisc rzleit, al irului, a crui temelie mai apropiat de Buteni se subie n nlime, de ia forma unei Cli sau a unei cpni de zahr, pe a crei Tilil" se pare c piciorul omenesc nu poate clca? Claia mijlocie desprit de Claia mare printr'un adevrat horn, Valea Seac", este spintecat n mijlocul ei de un abis; adncimea aceslei prpstii nu o poate msura ochiul... Cliele" se iesc, ca nite copilai, prin faldurile rochiei de brazi a Clii mari i pe cnd Cotila i Caraimanul sunt puterea i mreia, Jepii nfieaz ciudia Bucegilor. La stnga, creasta, Jepilor mari alcluele o linie puin vluroas, naintnd spre Prahova; un amfiteatru este spat dedesupt, cu pripoare de iarb plcute i ademenitoare la urcu, iar mai jos, strpungnd piatra, se ivesc cele dou Urltori, din care cea mare se arunc n cascad. La captul crestei Jepilor mari se aterne un platou aplecat spre Buteni, acoperit ici i colo de jnepeni; verdeaa acestor copcei este mpestriat vara de pete roii de bujori-de-munte. Deodat, aceast pajite nalt, pe care privirea o poale mngia, fr a se rni printre coli ascuii, se ntrerupe i o cascad de piscuri i de uuiuri se repede spre valea Prahovei; o nvlire de sulii ce las ntre ele bliduri n form de mici V; parc ar fi valurile unui puhoi uria sleite de un ger geologic, care le-a mptrit. irul acesta de vrfuri formeaz o coam ndoit mai jos, fr epue, schimbndu-se ntro linie undulat a crei curb se nmoae, de se topete n marginea rului. Dincolo de valea urmtoare, Valea Babei, se ridic o alt coam, acea a muntelui Piatra ars asemntoare, cu Jepii mari; apoi, valea Peleului i, n sfrit, ntr'o boare vineie, Furnica, cu clinele sale dulci gazonate la poalele creia dormiteaz mnstirea Sinaia. Minunatul lan se sfrete cu Colii nfricotori ai Vrfului cu dor i ai Vnturiului, cea din urm expresie a nenfrnatei slbatecii a acestor Bucegi cari i-au luat asupr-le rolul de mijlocitori ntre pmnt i cer. Ia vezi, Andrei, zise Mircea, aurul piere. Vd, auriri nverzete i ndat ora adevrat stpnete inutul, ora cnd muntele capt haina sa fireasc. Puin cte puin, lanul de muni redobndia coloarea vineie-alburie a pietrei vroase. Pe lng petele albe ale sprturilor datorite sfrmirei stncelor, hornurile i itoacele, drumuri ale puhoaelor, preau mai negre; ici colo, verdeaa jnepenilor, agai n scorburi, ori rocatul glbui al ierbei mrunte aternut pe clioae mai puin repezi. Aa se vd Bucegii, pn ce soarele trece de amiazi. Apoi, ns, sosete ora catifelei. Ora catifelei? O or care se poate observa n toiul verei. Soarele fuge spre apus. Razele sale oblice lumineaz pe la spate coastele Bucegilor, desprinznd, din trupul lor, orice greben, orice col. Caraimanul, sub lumina orbitoare a soarelui de diminea, prea un bolovan titanic, dintr'o bucat; acum el se populeaz cu nenumrate stnci, ce nu se puteau deosebi, cu un ceas mai nainte. Teancuri haotice de pietre, prin care lupt penumbra cu lumina. Bine, dar catifeaua? Tocmai acesta este straniul fenomen. Formele chinuite ale steiurilor nu-i strpung vederea, parc ar fi cernute prin mii de gene. Capei impresia unei stofe de califea pe care ai vrea s'o mngi cu mna i cu privirea. Dar iari i ora aceasta se duce, i cel din urm joc de lumin, ora vnt, se arat.

Razele din ce n ce mai piezie ale soarelui-apune, ne mai atingnd prile joase ale munilor, negreala se sue, o negrea vnt, curnd rspndit peste tot zidul. Soarele se ascunde dincolo de creast; prin adnca spintectur a vii Jepilor el trimete un mnunchiu de raze, dnd Clii mari i piscurilor clinului de miaz-zi a Caraimanului forme drepte, neadevrate. Penumbra crete, vlul vnai se nnegrete. Deasupra Cotilei un foc se aprinde pe cer, dar iute se stinge. Amurgul se scoboar. Clip tulbure ngrijitoare! O stea sclipete deodat deasupra Caraimanului, apoi alta i nc alta i toat bolta se lumineaz cu pietre scumpe. Massa neagr a Bucegilor se hotrte, grozav. Coama lor trage pe cer o broderie armonioas. i dac luna se ridic pe cer, ea nfur cu o lumin argintie marele lan de muni, care se nfieaz i mai puternic, mai fioros i plin de taine neptrunse. Dar vai! astzi, adaog Andrei, nu vom vedea nimic din toate minuniile astea. De ce? Nu vezi norii cum se ridic? Nu era nici urm de nor adineaori. Aa e la munte unde vorba Romnului: Ziua bun de diminea se cunoate'', nu se adeverete n totdeauna. Aburii eii la poalele Bucegilor se ndreptau spre cer; ajuni pe nlimi, se prefceau n panglici, nconjurnd munii. Ali nori sosiau cu repeziciune de pe Diham i se frmiau, acndu-se, ca nite ghiomotoace de ln de Claia-mare i alte vrfuri. Albeaa lor se acoperia cu straturi negre amenintoare. S ne grbim spre casa, s nu ne apuce furtuna, c ne ud pn la oase. III. Dar nu se poale, bombni Mircea. Studentul, deteptat de timpuriu, alergase la fereastra. Ce Dumnezeu, n'am orbul ginilor? Ce este? ntreb Andrei. Ce s fie? Privete i dumneata. Nu se mai vd munii? S-i desluesc eu ghicitoarea: suntem pe cellalt trm al Halimalei, unde ne-a dus ast noaple puternicul vrjitor Nourean; el i-a desfcut nesfrila-i perdea i a ascuns Bucegii. N'avem ncotro: toamna se aeaz deabinelea n coprinsul nostru muntenesc. Nu vezi nimic naintea ochilor, cci notm ntro mare de ceuri: un coif de nouri s'a lsat din cer. Ce mhnicioas este nchisoarea asta de nouri! Aveam de gnd s fac plimbri frumoase, cluzit de dumneata, mai zise Mircea cu necaz. S lsm pe alt dal. Pe cnd ? De! tiu i eu? O s ne putem primbla poale peste dou ore, sau dou zile, ori nc dou sptmni. Dac aa-i vorba, apoi... Ai vrea s m prseti?, Ei, drag Mircea, la munte s nu te superi cnd vei vedea vreme rea. Ascult! am eu ceva care-i va potoli nerbdarea i o s ajute la curgerea zilelor. Jnepeanu scoase dintr'un saltar un caiet cu foile nglbenite i, artndu-l tnrului su prieten: M in de cuvnt, zise, iat vieaa tatlui meu povestit de el nsui, n acest caiet pe care mi-l ncredina ntr'o zi din luna Decembrie a anului 1849, spunndu-mi: Fiule mult iubit, am mplinit optzeci de ani; m simt nc n putere, mintea mi-e limpede, dar la vrsta asta povara anilor poate fi jucria unei picturi de ap mai rece, sau a unei raze de soare cald: Secertoarea rnjit m pndete i pot pieri ntr'o clipit. Tu tii c eu sunt de vi nobil francez, dar nu i-am povestit prin ce mprejurri m'am aciuat n creerul Bucegilor, cum am trit aci, cum am cunoscut pe maic-ta. Pe filele acestea am scris ntmplrile vieii mele: le vei citi; dup moartea mea. Foarte turburat, luai foile i le pusei bine; le-am cetit.dup moartea tatei. Acum, la rndul dumilale, Mirceo... Afar ploaia cdea cu temei. indrilele acoperiului picurau nencetat; se auzia n Valea Cerbului cntecul nnbuit al ploii. n odia lui Andrei, pace i mulmire; un zmbet blajin nfloria pe buzele lui Andrei. Mircea se aez la cetit.

PARTEA A DOUA MEMORIILE LUI GENEPIN M'am nscut n anul 1769, n ctunul Entre-deux-Eaux care ine de comuna Fraize, n Vosgi, (Frana). Tatl meu, contele Gerard-Marie de Genepin, era urmaiul unei vechi familii nobile din Champagne. N'a putea spune prin ce urte destrblri, sau proaste socoteli, averea Genepinilor se mpuinase ntr'atta, n ct tatlui meu i venise, la mpreal, cteva peticele de pmnt de bucate, precum i un fel de pavilion, aezat, n pdure, la o btae de puc de ctun i pe care stenii l numeau gentilomiem (la gentilhommiere). Contele de Genepin avea o fire ciudat: hotrt hoinritor al pdurilor, vntor fr pereche; cu vorba pe leau, era un tovar de isprav, omenos, glgios i cam ncurc-toate, dar bun la suflet, ca un soare cald de primvar. Mama era fata lui Jacques Colin i a jupnesei Caterina, burghezi din trgul Fraize. Intr'o zi, tata care tocmai mplinise treizeci de ani, se dusese la Fraize, s cumpere praf de puc; aci, n piaa mare ntlnise pe Silvia Colin. Era frumoas, alb i plpnd ca o rochi a rndunelei. Pe loc, tata se ndrgosti de fat i ca un om netiutor de codeal la fapte, se i porni s cear pe Silvia prinilor ei. Colinii, dei cam uluii de vorba pripit a contelui fur foarte mgulii de cererea lui. Ct despre Silvia, ea avea obiceiul a se supune orbete poruncilor printeti i apoi fu ncntat de logodnicul su, biat frumos, iste, cu maniere de boer, pe care viaa-i de pdure nu le putuse bdrani; nunta se i fcu. O lun ntreag tatl meu stele pe lng tnra lui soie, rsfnd-o, netiind cum s-i intre mai bine n toate voile. Amorul lui sgomotos cam speria pe mama fiin sfiicioas, cu o fire linitit, vistoare. Dar nflcrarea contelui se domoli repede i el se ndrum iar spre pdure. mbtat de plcerile vnlorei, el uita, zile i nopi dearndul, drumul locaului su, unde o nevast iubitoare l atepta. Cnd, amintindu-i c avea i el o cas cu rost, dedea pela gentilomier, s fi auzit trsnete mpotriva prietenilor, care nu-l lsaser s-i vad de datoria de om printre oameni! Mama mea l primia totdeauna cu zmbetul pe buze. Ce preche ciudat, dar i plcut erau stpnii mei, mi destinui Firmin, btrnul nostru servilor, cnd i cerui amnunte asupra mamei. Domnul conte un uria, doamna contes o psric; i se iubiau, fiecare dup cum se pricepea... Ca i motenitorul unei mprii faimoase am fost primit la naterea mea; mama nu mai avu alt grije dect s pstreze sntatea copilaului iubit; curnd apoi ns Dumnezeu o lu de pe pmnt. Biata mama! Dela tata am motenit firea-mi neastmprat, iar dela aceast nobil femee dragostea de Natur i mila de semenii mei suferitori, mil care m'a ndemnat uneori a-mi primejdui viaa. Fr mam, care m'ar fi rsfat, crescui ca o plant slbatec, ntre Firmin prea puin priceput n ale ddciei i tatl meu care, cnd se ivia pe acas, atta tia: s m pupe pe obrjiori i s-mi mprumute, n chip de cai nrvai, genunchii lui. Dar, de ndat ce mplinii apte ani, tata mi mpovra umrul cu o puc i m trase cu el n pduri, spre a m nva meteugul vntoresc. S vezi. Firmin, ce mai vntor iscusit o s fac din el, 'apoi un crtor pe stnci renumit! i ajunse scopul, dar ce via neastmprat am dus! Eram ntr'un inut pduratec i muntos n care, slav Domnului, puteai s umbli fr opreal i nencetat. Cunoscui curnd, n toate amnuntele sale, lanul munilor Vosgi: m urcam cu uurin pe Baloanele lor, cocoae asemnndu-se cu clbuceturile Bucegilor notri; o tuliam iepurete pe clinele lor; nvai numele deosebitelor lor gouttes, (priae) feignes (izvoare) rupts (ruri) i sauts (sritori). Dormiam, prea adesea, sub acopermntul bolii cereti, n locul unde amurgul ne sosia, sau n vreun ferstru, n care sagarii (ferstrerii) ne primiau cu drag. Alte ori, ne culcam pe pmntul btut din bordeele crbunarilor, n adncimile pdurilor. Cnd strbteam plaiurile nalte, ne plcea mult s ne oprim pela marcairerii (stne), pentru a sta de vorb cu marcairii, oameni de omenie, dar cu vorb aspr. Adeseaori ne era masul pe la diferitele mnstiri i schituri de prin Vosgi, n care tata afla muli prieteni, monahi, smerii la rugciune, dar istei n ale vntoarei. Din cnd n cnd dam i pe acas, unde gsiam pe Firmin amrt i bombnitor. Numai n toiul iernei ne mai astmpram; eu mi fceam vacul la unchiul meu, fratele mai mic al tatei, clugr n schitul Tartaiux aezat n pdurea, cu acela nume, n vecintatea ctunului Entredeux-eaux.

Unchiul meu, printele Anselme, semna foarte cu frate-su contele, dar minile lor se deosebiau cu totul; pe cnd tatl meu nu vrea s tie de carte , printele Anselme i se nchina. Contele de Genepin nu tia ceti dect n cartea Naturei i n chip uimitor, este adevrat; unchiul meu nu apreuia dect gndirea scris. Se priviau cam cu dispre, dar se iubiau, cci erau amndoi buni i cinstii. Printele Anselme, cu o rbdare clugreasc, mi dete nvtura ce n'ai fi cptato.aminteri; i pe cnd viscolul i deslnuia afar grozviile, eu, cu o carte n mn, n preajma vetrei, m prpleam, ascultnd vorba cu tlcuri cuprinztoare ale unchiului. Anii copilriei mele se depanar ntre aceti doui brbai att de deosebii, cari ns, n sufletul meu, primitor de pecete bun, se nfriau i se ntregiau. n ziua de l Septembrie a anului 1791 mplinii 22 de ani; eram un biat frumos i voinic, dup cum spunea printele Anselme i simiam viaa clocotind n vinele mele. n dimineaa acelei zile. care mi hotr soarta, visam, adncit ntrun somn temeinic; tata intr cu sgomot n odaia mea i m detept. Bun dimineaa, ftul meu, mi zise, cu glasul lui trmbitor. Bun, ziua, tat, rspunsei cam molfitor, cu genele ngreuiate nc de somn. Dei m vezi cu tot dichisul vntoresc, s nu crezi c am nvlit n dormitorul tu, ca s te tresc prin stufiuri. Nu, alt vorb am a-i spune: o veste bun. Te ascult, tat, zisei, deteptat de-abinelea. Motenim. Veste bun! Vezi bine! Dar s te ntreb: auzit-ai vreodat vorbindu-se de o domnioar Eufrazia? Mtu-mea, mi se pare; vorbeai de dnsa zilele trecute, cu unchiul meu, dar nu cu vorbe... De laud? Aa e; strepezitoare i scoroas a fost sor-mea mai mare Eufrazia. Cnd prinii mei au plecat, bieii, la rai, am fost lsai, frate-meu i cu mine, n ngrijirea Eufroziei. Dar vai! nu ne potriviam nici ct la fire, aa c ea ne prsi, lsndu-ne n seama lui Firmin. i ce s'a fcut mtu-mea? S'a aciuat n mnstirea Ursulinelor la Paris, unde s'a zaharisit n evlavie, acum patruzeci de ani i de atunci n'am mai vzut-o, dup cum n'am vzut mierloi alb. In sfrit, acum s'a dus s se ia la har cu Sf. Petru, portarul raiului... A! Vaszic a murit? Chiar aa. Potaul mi-a adus o scrisoare din partea notarului Crochard din Paris; notarul mi vestete moartea scumpei mele surori i, minunea minunilor, mai aflu de la el c nobila domnioar Euphrasia de Genepin s'a ncpnat a nu face un testament, care s rsplteasc ngrijirile Ursulinelor, aa nct suntem motenitorii ei. Iat-ne dar bogai? Nu, bete, nu e rost de aa ceva; Eufrazia stpnia numai o curelue de moie n Poitou. Ei, atunci? Atunci, flcule, s-i spui: o so porneti spre capital, unde vei gsi pe amicul Crochard la numrul 6, al stradei Pavee-Saint-Andre-des-Arcs i te vei nelege cu el pentru regularea motenirei. S mai tii un lucru: nici eu, nici unchiul tu, nu vom lua o centim din aceast motenire. Dar, tat drag... Aa s tii... Printele Anselme n'are ce face cu partea ce i s'ar cuveni i i-o druete, iar eu, ce vrei s fac cu banii Eufraziei? S m duc la Curte, s fac pe curcanul blbitor mprejurul cucoanelor? Nu, nu, mi-am fcut cuibul de ciof n singurtatea de aci i doresc de aci s m ndrumez spre plaiurile cereti, dup cum ar tlcui unchiul tu. Despre tine st vorba altfel: a sosit vremea s-i faci un rost n lumea asta mare i socotesc c n'ai de gnd s ncali cizmele mele de vntor nverunat, nici s le ngropi n brlogul meu de urs? Nu, banii acetia i vei ntrebuina tu cum vei crede. Plecai la Paris. Notarul se zori i n scurt timp m puse n stpnirea motenirei: cteva mii de livre (franci). Tata, cruia i scrisesem, cerndu-i un sfat pentru ntrebuinarea acestei sume, mi rspunse c de oare ce m nbueam prin stradele Parisului, n'aveam dect s prsesc Capitala. Printele Anselme m povuia aduga tata, s fac o cltorie prin Europa, s vizitez Orientul, Grecia, Italia. S cltoresc? Aceasta se potrivia de minune cu firea mea drumea. II. Plecai din Paris n 5 Octombrie 1701. Pe la nceputul lui Aprilie, m aflam la Buda, cel dinti ora din lume, dup spusa Ungurilor, aa cum cel mai frumos castel al Westphaliei era cel al d-lui baron de Thunder-ten-trunk, dup o glum

prusac. n 15 Aprilie ajunsei, pe drumuri foarte stricate, la Orova. Generalul austriac Daun, comandantul acestui ora, mi dete o ordonan, un ungur, care vorbia nemete i romnete, s m cluzeasc i s m ndestuleze din ale mncrei, n ara necunoscut ce voiam s strbat. A doua zi eram la Cernei, cel dinti trguor romnesc. Caporalul meu maghiar, purta la piept o medalie nu tocmai bun sfetnic, cci nu-l mpiedeca s ndrgosteasc, peste msur, rachiul; el m duse la curtea unui boerna, pe care-l osndise s m gzduiasc. Toate slugile se fcuser nevzute; feciorul boeresc care se ivi, primi pe spate cteva mngeli cu grbaciul ce-l avea n mn caporalul. Robul nu pru mirat de chipul acesta prea struitor de a cere gzduire; i de i-ai fi destinuito, n'ar fi priceput de loc rscoala sufletului meu, cnd am vzut cum se purtau, cu cei mai mici, cei care porunciau; cte d'astea am vzut mai trziu, n ara romneasc! A doua zi m'am grbit s cer scuze gazdei mele c i-am fcut suprare. Sosi pe dat n odaia mea i, cu ajutorul tlmaciului ungur, i art prerea de ru c nu m primete mai bine. Excelenia voastr este ofier austriac? m ntreb. Ba de loc. Dup nvala slugilor excelenei voastre n curtea mea, aa socoliam c suntei dela Beciu (Viena). Nu, sunt Franuz. Boerul rmase neluminat. tia c dasclul biatului mai mare al banului Craiovei era Franuz, atta tot. M pofti n cerdac, unde-mi dete s beau tutun, s iau dulcea i cafea. Porunci s mi se fac rost de ceva psri pentru drum. Intrai n vorb cu el; l ntrebai cum se nvoia cu ocupaia austriac i dac nu i-ar fi fost mai pe plac o ocupaie ruseasc sau turceasc. mi rspunse c ara romneasc s'ar lipsi grozav de toi stpnii acetia, dar se vede c aa era scris c neamul romnesc s fie venic supus streinilor! Apoi m ntreb: spune-mi Excelenie, ce i-ar plcea mai mult: s te sug o lipitoare care, dup ce s'a sturat, te las n pace, sau s-i vie la taifas un lup, cu chip de cine, care s le ademeneasc mai ntiu cu vorbe dulci i s te lingueasc i apoi s-i nfig prietenete, spre binele dumitale, colii n trupul tu, n urm s-i rup fii de carne i, dupce i-ai dat sfritul, s-i sfie cu nverunare leul? Boerul adaog, clipind din ochi, c doftorii turci erau foarte meteri la punerea lipitorilor i c lupii erau foarte rspndii n ara muscleasc. Am priceput de minune unde vrea s'o aduc; dar prerea sa asupra Austriacilor n'a vrut s mio deslinuiasc, ori c se feria de caporalul tlmaciu? O slug veni s-mi dea de tire c m'atepta crua potei Am luat rmas bun dela boerul cu tlcuri; el mi prinse mna, o puse la peptu-i, n dreptul inimei, gest care mi pru mult mai frumos ca strngerea de mn, prea adesea farnic. M'am scobort n curte, s iau n stpnire locul meu n trsur. Dar, spre mirarea mea, n loc de trsur am gsit un fel de cutie de lemn fr capac, nalt de 30 degete, larg de 3 palme, lung de 4 palme, bgat ntre 4 roi dintr'o singur bucat, cioplite din gros, aezat pe dou osii de lemn; toate mbinate fr nici un cuiu de fier. Ceva mai mult ca o roab... un fel de treuc scurt. Iat ce era faimoasa cru a potei romneasc! Cinci perechi de cai erau nhmai la cutie, nite cai scunzi i costelivi; trei surugii, nite voinici, ateptau cu cciula n mn, s binevoiasc excelenia mea s se aeze n cru. M'am strecurat i eu cum am putut n treuc i m'am ghemuit pe fnul ncins de pe fundul cruei; cei trei surugii nclecar pe delale trei cai din stnga, vislavoiul meu tot astfel; surugiii scoaser din gtlejurile lor nite rcnete grozave, nvrtir bicele lor ca nite pratii i plecarm. Jgheabul meu fcea nite salturi nebune pe bolovanii stradei mari din Cernei; m grpnai cu desndejde de marginile cruei. S m fi vzut damele cele frumoase din Paris i Viena, obinuite cu elegante carete i leftice aurite (chaises a porteur) ce haz ar fi fcut de halul n care m aflam! Drumul era ct se poate de ticlos i totui crua nu se opria din goan, cci surugiii nfierbiniau caii fr ncetare. Sub soarele cldu de sfrit de Aprilie, sburam, sburam ca un Ft-frumos de poveti; sorbiam aerul cel curat al cmpiilor, vntul mi biciuia faa; eram beat dr lumin i de spaiu... Treuca mea, cele mai de multe ori, era trt, pe cmp pe unde o luau razna surugiii. Uneori, urmam dra fgaelor, care, drag doamne, nchipuiau drumul mare; hurducturile erau grozave, dar surugiii ipau i mai stranic. Dup dou ore de goan nemaipomenit, deodat ne-am oprit. naintea noastr se lia cel mai frumos noroiu ce mi-au vzut ochii vreodat. Pmnt galben, aci clisos, aci mai subiat, n care le scufundai pn la coapse. De trecut pe la dreapta, sau pe la stnga, nici

vorb, prin pduricea mltinoas. Caporalul i cu surugiii plecar, care ncotro, s cear ajutor. Zrisem, cu cteva clipe nainte, nite rani; dar, ct ne vzur fugir prin pdure. Cu chiu cu vai, cluza mea aduse civa din ei; iar alii, ct bgar de seam c nu m purtam ru cu cei prini, ba chiar, mpingeam i eu la roat, se apropiar i se fcur, vreo cincisprezece, cari ridicau crua pe umeri, ndemnndu-se prin strigte. Bieii oameni! ne ddeau mn de ajutor cretineasc nou, de cari se feriser mai ntiu. Parc i acum vd pe un moneag mpingnd i el cu un toiag. Atunci, pentru ntia oar, am preuit firea bun a ranilor romni... Copiez aci rndurile ce ani scris pe caetul meu de note: Un caporal, purtnd o uniform austriac, pune pe fug sau adun, ca pe nite turme fricoase, nite oameni, cari ar prea voinici ca nite fii ai libertii, dac n ochii lor nu s'ar ceti robia n care zac... Ct nu se potrivete frica lor cu chipul lor brbat i cu portul lor: barda la chimir, minteanul aruncat pe umrul stng adeverind origina lor roman... Iar opincile sunt marture ale mreei lor vie vechi, dei amintind pe departe sandalele curtenilor lui August.. Insfrit, am strbtut marea de noroi i ne-am pus iari pe goan. Mai merserm ce merserm i, la o cotitur, crua se mpedic de un bolovan i se frnse. Atunci s fi vzut deteptciune i ndemnare pe oamenii mei, cum se cuvine unor rani latini de vi: scoase unul o custur de la bru, te cteva crci dintr'un copac vecin, le legar cu capete de frnghii gsite n fundul cruei i, ct clipeti din ochi crua se drese. S fi fost n Frana ar fi adus un fierar, un rotar, un careta un.... numai tiu i eu pe cine... Dar era scris, vorba Romnului fatalist, ca n ziua aceea s se mai ntmple cte ceva; eu am fcut haz de toate neajunsurile, cci eram tnr i dedat la d'aldeastea. Sosirm pe marginea Oltului pe nnoptate; nici de gndit nu era s trecem Oltul pe podul umbltor. O burni rece ne ptrundea pn la oase. Eram gata s petrec noaptea n cru, sub cerul liber, cer negru, catran, dar tlmaciul meu m pofti, dup ce vorbi cu surugiii s-l urmez; mi arta rotocoalele unui fum ce parc eia din pmnt. Descoperirm, pitit la spatele unor mrcini nali, un bordeiu ngropat n pmnt; ne-am trt ca s intrm. Ct ne vzu, o biat ranc zdrenroas, se scul de pe nite scnduri, foarte speriat. Caporalul o liniti, iar pe mine m ndemn s stau jos. Dar unde? M'am aezut pe vine, ct mai departe de focul din care nia o fumrie orbitoare. Ordonana mea se fcuse nevzut, dar curnd se ivi iar, innd ntro mn un opae i n cealalt un puiu ce mai rmsese dintre psrile ce-mi druise boerinaul romn din Cernei; arunc puiul, gata jumulit, n ceaunul plin cu ap, singura mobil din bordei, i ag ceaunul de crcane, deasupra focului aat. C era prost gtit puiul, nici vorb, dar l'am mncat cu pofta unui flcu de douzeciidoi de ani, poft ntrtat de goana nebun din ziua aceea. La lumina slab a opaeului, am bgat de seam, cum, pe cnd mncm, m privia cu ochi ceretori stpna bordeiului i, n acela timp, mngia cu o mn oalele aternute pe pat; i-am dat i ei un picior de puiu; pe dat femeea ridic oalele sub care nu se afla vreo pisicu, dup cum mi nchipuisem jmai nti, ci un copila, gol puc; s fi vzut cum se arunc ncul, cu lcomie, asupra bucii de carne! Amintirea aceasta m amrte i acum, dup o trecere de timp de mai bine ca o jumtate de veac. Nenorocii locuitori ai unei ri bntuite de toate grozviile care fceau alaiu rzboaielor; pn i copilaii nevinovai erau chinuii de foame! Am lsat femeei la plecare civa sfani, mhnit c nu puteam aduce o alinare mai temeinic la aa suferini. Dou zile mi-au mai trebuit, ca s strbat nesfritul pustiu ce m despria de Bucureti. Am sosit n capital pe sear i am fost primit n gazd la un cpitan austriac, cruia i se scrisese din vreme dela Viena. A doua zi m'am prezentat la generalul Ensemberg, comandantul trupelor austriace de ocupaiune. M primi binevoitor, cci aveam scrisori de recomandaie din partea prinului de Ligne i a contelui de Cobentzel, pe care i cunoscusem la Viena. Iari am luat parte la serbri: ofierii austriaci petreceau de minune, pe socoteala vistieriei rii. Am cunoscut la aceste petreceri pe un compatriot negustor; acest Francez nvrtia un nego ntins, ntre Rsritul i Apusul Europei. De muli ani se statornicise n Principate. Om cu carte, avea i o inim larg; prinsese dragoste de neamul romnesc. Dela el nvai ntmplrile de cpetenie ale istoriei Romnilor; i era mare mil de ei, dar avea ncredere n viitorul lor. Vznd c-l ascultam cu luare aminte, m rug s nu dau uitrei acest neam, frate al Francezilor, i la ntoarcerea n Frana s-l fac cunoscut, cci de el nu vorbiau dect diplomaii, mi dete

i nite cri, spre a-mi ntregi cunotinele mele asupra Romnilor. Bucuretii m'au fermecat prin nfiarea lor. Cldit foarte neregulat pe malurile Dmboviei, capitala rii romneti i revrsa casele pe o ntindere mare. Cel mai adesea casele boereti se perdeau n nite curi fr sfrit, nconjurate de livezi adnci, desprite ntre ele prin maidane ce se ineau ir. Primvara sulemenise oraul cu trandafiriul i albul florilor de pe nenumrai arbori.roditori; salcmii, foarte numeroi i ei, stteau gala s nfloreasc; mi nchipuesc ce frumusee se va fi desfurat cteva zile mai trziu n Bucuretii mpodobii cu florile albe ale salcmilor, mbttor mirositoare! Strada de cpetenie, Podul Mogooaei, pe care treceam n caret, ducndu-m la vizite, era podit, nu cu piatr, ci cu brne; ntr'o zi, ce gnd ru mi-a venit s o iau pe jos, ndreptndu-m spre locuina compatriotului meu, negustorul. Am pit-o ct de bun! Plouase noaptea i, tot sltnd printre brnele putrezite i ovitoare, am czut drept n anul din mijlocul podului, ntr'un bltoc de ape murdare! Am ieit, ct mai repede, din an, scrbit i ruinat, sub privirile batjocoritoare ale boerilor, cari treceau, dui n caretele lor poleite, de Viana. Nu tiusem c numai prostimea mergea pe jos prin uliile Bucuretilor!.. Am plecat, dup vreo zece zile, iar cu crua potei, spre Dunre. Sosind la Zimnicea, am fost primit, de maiorul regimentului prinului Eugen de Savoia. Maiorul acesta purta cea mai frumoas coad ce am vzut-o vreodat la Nemii cu coad. M'a btut la o partid de ah i m'a osptat mprtete. Am zrit pe mas o sticlu cu mutar de Maille din rue des Arcs, ceea ce mi-a amintit chipul ncruntat al notarului Crochard... Dar nu trebuia s uit c mai aveam de colindat prin ri streine. A doua zi am trecut Dunrea, am intrat n ilov. Eram n ara turceasc. Prsiam o ar, pe care cu adevrat o comptimisem; nici prin gnd nu mi-a trecut atunci c n curnd aceast ar, acest popor, mi vor fi dragi... Nu e nevoe s mai nir aci cele ce am vzul n cltoria mea prin Turcia, Grecia i Italia, i-am descris, cu graiu viu. minunile artei i ale Naturei ce am admirat la Constantinopole, n Archipelag, la Neapole. la Pompei. III. Am debarcat la Marsilia n ziua de 15 August a anului 1792, dup o cltorie de aproape un an, cltorie mai scurt dect a fi dorit. Mi se pru c pesc pe un vulcan; revoluia izbucnise n Frana. Vestea detronrii regelui Ludovic XVI sosise la Marsilia. n mare grab, plecai spre Vosgi, foarte nelinitit. Temerea mea era vai! ntemeiat. Nu aflai acas dect pe btrnul Firmin, care mi nmna o scrisoare din partea tatei. Contele de Genepin m ntiina de plecarea sa la Paris, unde vrea s dea ajutorul spadei sale regelui. M ndemna s-i iau urma i mi dedea adresa unui hangiu n rue du Bac. Firmin mi povesti c tatl meu plecase, dup o consftuire tainic, ce avusese cu nite oameni sosii din Paris. Aa dar, tata prsise pacea i linitea csuei noastre mult dragi, ca s se arunce n vlmagul capitalei rsculate. Nu m dusei la mnstirea Tarlainx, s iau lmuriri dela unchiul meu, cci Firmin mi spuse c monahii se risipiser, ca puii de potrnichie, iar printele Anselme plecase n Germania. La Paris, alt veste urt: tata nu mai dedese, de trei zile, pela hanul unde trsei. Nu mai aflai nici pe notarul, om de omenie, care m pusese repede n stpnirea motenirei mtuei Euphrasia, precum nici pe cei civa prieteni ai familiei noastre, cluzele mele atunci prin Paris. Trecuser peste grani ori fuseser arestai... Rtcii, suflet ndurerat, prin stradele Parisului, cutnd pe tata... n 2 Septembrie, spre sear, hangiul, un compatriot din St. Die, mi povesti, tremurnd, c nu departe de strada noastr, la nchisoarea Abbaye, poporul mcelrise, n timpul zilei, pe prizonierii cari, dup o prefcut judecat, erau dai afar, n strad. Sosirea nopii curmase ngrozitorul meteug al acestor ucigai poreclii,,muncitori". M gndii la tata... poate, i el nchis ntruna din acele groaznice temnii, atepta moartea; ce noapte fr de somn petrecui... A doua zi, cu toat mpotrivirea hangiului, m ndreptai spre Abbaye, mai mult trt de valul poporului, care se ducea s priveasc mcelul; i astzi mi se nghea sngele n vine, cnd mi amintesc groaznica privelite. Din cnd n cnd, prin ua cea mare cscal a nchisorei, trecea, mpins dela spate, cte un nenorocit...

ntr'o clip, era apucat, tiat, sfiat, strivit de muncitori". Grbace, sbii, topoare, sulie, toate le folosiau, ca arme, fiarele slbatice. Capete se rostogoliau, brae se desghiocau, sngele nia n valuri... mpietrit de spaim, pe pragul unei prvlii, priviam fr de voe; ai fi vrut s fug, dar m mpresurau descreeraii, cari ndemnau pe omortori. De odat poarta se csc mai mult, dnd drumul unui ir de prizonieri. Cunoscui, printre aceti martiri, pe tata... Da, el era... Fiina acea bun, trebuia s cad sub loviturile fr de cruare ale ucigailor! Vrusei s strig, gtul mi se strnse, i, ntr'un hohot de plns, deabia optii: tat! Auzii atunci un glas nnbuil zicndu-mi la ureche: nenorocitule, taci! i apoi leinai... Cnd mi-am venit n simiri eram ntins n fundul prvliei, dinaintea creia fusesem martor neputincios i nspimntat al blestematelor nelegiuiri ale ,,Septembriserilor. O femee tnr (i zrisem chipul, printr'o perdea de lacrmi, nainte de a leina), sta aplecat asupra mea. Cum i merge? ntreb ea, cu glas prietenos. O, doamn, ncredineaz-m c ceea ce am vzut a fost un vis urt; nu se poate, tatl meu nu se afla printre nefericiii tiai mielete... Bietul biat! suspin femeea... Te-am scpat, mpingndu-te n prvlia de fructe, pe al crei prag erai intuit... S n'ai nici o team, eti n casa mea... Despre tatl dumitale, la ce s le mai mngi n deert? Dac lai vzut predat n braele cetenilor muncitori, nu-i vei mai gsi nici mcar trupul... IV. Cu mult greutate putui trece peste grani. Mai bine de un an, rtcii prin Germania, n cutarea unchiului meu, ducnd o via de lipsuri. n primvara anului 1794 sosii la Viena, ntr'un hal de srcie cumplit. Lsai mndrie i ruine la o parte i btui la ua unuia din tinerii vienezi cu care trei ani mai nainte, petrecusem n Viena. Prin mijlocirea lui, cptai un loc de preceptor ntr'o familie de nemei unguri, prin mprejurimile Fgraului; mi se ncredina educaia fiului celui mai mic. Pe dat ce intrai n casa aceea, purtarea grosolan a familiei m supr; dar n'aveam ncotro, trebuia s le sufr toanele, cu deosebire s m stpnesc fa cu biatul mai mare. Trei luni de var am trit n casa nemeilor; prietenia ce legai cu btrnul preot romn din sat, om venerabil, mi dete puteri s ndur mojiciile ungureti. De la cuviosul preot aflai cum se purtaser vitejete ranii romni din Ardeal, rsculndu-se, cu civa ani mai nainte, spre a scutura jugul iobgiei; fiori mi treceau prin tot trupul la povestirea cruzimilor guvernului ardelenesc care, la ndemnul nobililor unguri, vrusese s sugrume revolta romneasc. Prietenia mea cu preotul romn nu fu nebgat n seam la curtea nemeeasc; cutau s m supere cu vorbe rutcioase, ponegrind pe Romni i dndu-le porecle urte. Furtuna ce se nlnuise n inima mea se dezleg ntro zi de August, cnd m ntorceam dela casa preoeasc. Tocmai cnd dasem portia casei delaturi, biatul mai mare al nemeilor se ndrept spre mine cu pai repezi i m ntreb, cu glas poruncitor: Unde-ai fost? A fi putut rspunde c asta nu-l privia ctui de puin; dar mi inui firea i-i rspunsei cu glas linitit: Gtisem lecia de franuzete, colarul meu mi ceruse voe s se joace, iar eu am plecat la plimbare. Nu-i adevrat! Te-ai dus iar la popa naibii, care-i mpuie capul cu tot felul de prostii. n clipele mele de libertate, am dreptul, mi se pare, s m duc la cine-mi place i s ascult pe cine mi place. Te opresc de a mai clca pragul casei blestematului de pop valach... M opreti, dumneata? cu ce drept? i s tii c Valahii pe care i-ai ndrgit atta nu-s dect nite vite... Cuta pricina cu lumnarea. De! Nu ne potrivim la gnduri i atta tot, optii eu batjocoritor. Iar cpetenia lor, Horia, a fost cel mai scrbos tlhar ce s'a pomenit vreodat. Mini! Mini! strigai, scos din fire; Horia a fost un erou i tu nu eti alt dect un miel brfitor! Se fcu alb ca varul de mnie, ochii i se bulbucara, iar eu m gtii de aprare, gndind c se va arunca asupra mea. Ungurul ns stete pironit pe loc i ip rnjind: Pentru o astfel de nfruntare a putea s pui slugile mele s te bat la tlpi.... F-o, dac-i d mna... Dar dac e adevrat c n vinele tale curg picturi de snge nobil, vei dori mai bine s curmm cearta noastr n alt chip, dup cum se cuvine ntre gentilomi; nu uita c sunt un emigrat francez de vi i c spada mea e gata a se msura cu a ta.

Ne bturm n duel, ntr'un loc singuratic din pduricea vecin; ct ncruciarm spedele, dumanul meu m rni la braul stng. Nu vrusei lotui s curm lupta; dup mai multe atacuri, tnrul neme czu; i strpunsesem pntecele. Cnd vzui pe ungur la pmnt, nensufleit, nebunia ce fptuisem mi se nfi limpede n minte. Ce era s m fac de acu? Dac va fi murit, cine va putea mrturisi c duelul, dei fr martori, i dar fr regul, fusese cinstit? Munca silnic era gata s m sugrume cu braele-i nendurtoare. Prad a celor mai negre gnduri, aruncai ct colo spada, intrai n odaia mea, unde-mi legai rana cum putui; bgai n buzunar dou chifle ce-mi rmsese de la prnz i, fr s mai stau la socoteli, prsii casa aceea hain; apucai drumul ce se ivi mai ntiu i umblai toat noaptea, fr ncetare ca un nebun. n dimineaa urmtoare m aflam n vecintatea trguorului Rnov, prin care m plimbasem, cteva zile mai nainte, cu elevul meu. tiam c munii cari ascundeau zarea la miazzi erau Carpaii; dincolo de ei dedeai de ara romneasc. Intr'acolo trebuia s-mi fie scparea! Ocolii Rnovul i intrai ntr'o vale care se ndrepta spre lanul de muni romneti. Cincisorezece ore se mpliniser de cnd mergeam, fr oprire; m simiam prea obosit, cu puterile sleite. A trebuit s m opresc, spre a m odihni ct de puin; eram topit de foame; nghiii lacom, una din chiflele ce luasem drept merinde. Dar nu-mi era ertat s-mi rentregesc temeinic puterile, cci, cine tie, jandarmii unguri aai de prinii tnrului neme, m urmriau nverunai. Luai pe o potecu priporoas, ce se ncolcia pe dup un clin al muntelui. Dup amiazi, fr a ntlni suflet de om, m pomenii pe coama unui munte, de unde se zria Rnovul, esul transilvan, i, ntr'o deprtare neguroas, munii Fgraului. Un an larg la gur erpuia pe coasta muntelui Dihamul, pe care umblam fr s tiu. De bun seam anul de grani; srii peste ei... m aflam pe pmnt romnesc. M lungii pe iarb, istovit, sdrobit de osteneal. Cu amrciune cugetai asupra nestatorniciei soartei: acum pribeag i fugrit, muritor de foame i de oboseal, clcam pmntul rii romneti, acest pmnt strbtut de mine, trei ani mai nainte, cltor fr de griji, curtenit i ascultat ca o excelenie", cheltuind fr socoteal. Ce flori de bucurie, ce neghin de ntristare mi-era dat culeg n ara aceasta de ale crei suferine mi se strnsese inima i pentru care dorisem o soart mai ndurtoare. M deprtai de anul de grani, cci la sosirea jandarmilor unguri, nu m-ar fi ocrotit un simplu an. mi astmprai puin foamea ce m chinuia, mncnd din belug, dimpreun cu pinioara cemi rmsese, zmeur i afine ce gsii, scobornd clinul despre miaz-zi al muntelui. Afinul! De cteori, n goanele mele nebuneti prin pdurile Vosgilor, m oprisem dinaintea acestui copcel cu fructe albstrii nvluite de promoroac vnt... Toat copilria mea fericit se desfur n faa ochilor mei, din cari picurar lacrimi! Rana dela bra m njunghia; o splai cu ap rece dela un izvora, apoi, aternndu-m pe iarb, am adormit. Somn scurt i netihnit, nedttor de puteri; un vis ngrozitor mi scutur tot trupul, de m deteptai tremurnd. Soarele se scobora spre Bucegii, ale cror coaste le vedeam ntia oar. Trebuia s m hotrsc ntrun fel; nu m puteam lipsi de ajutorul semenilor mei; m ndreptai spre valea mare ce zriam spre miazzi. Slbit de nemncare i de goan, nu o tuliam repede; m simiam i luat de friguri. Dup un ceas de scobor, se ivi fumul unui co, apoi o mprejmuire i o cas. M aflam n faa porii unei locuini. n clipa aceia mi se pru c tot sngele mi nete din vine i czui la pmnt, fr simire. Cnd m'am deteptat, m'am pomenit ntins pe un pat. La cptiul meu sttea un moneag cu barba lung, alb, alb i m privia cu ochi prietenoi. Era mo Andrei, pustnicul Dihamului. Intr'o limb romneasc, nc ovitoare, i povestii pe scurt ce mi se ntmplase. Pustnicul milos m ncredina c n'aveam s m tem de nimeni, ct timp voi sta sub acoperemntul cscioarei sale. Trebuia s stau, aduga el, ctva timp la dnsul, pn ce rana se va vindeca. Rana se nchise dup cteva zile, dar eu nu plecai. Am stat pe lng omul lui Dumnezeu, ct mai tri dnsul i i-am nchis ochii, cnd Cel de sus la chemat n Rai... V. Toamna anului 1794 i iarna anului urmtor le petrecui nchis n coliba lui mo Andrei pustnicul. Nu fui cercetat de nimeni; civa ani mai trziu am aflat, la Braov, c rana ce cptase tnrul neme, n duelul su cu un nvtor francez, se vindecase, iar Francezul se fcuse nevzut. n desprimvrat plecai n recunoatere, prin inutul Bucegilor. Mersei mai nti la Predeal; sosind pe pajitele din ntre-Prahove, crezui c visez: eram chiar

n luncile ctunului, n care m nscusem, n Entre-deux-eaux! Mare era asemnarea ntre aceste dou locuri: n Intre-Prahove lipseau numai cele cteva case ale ctunului vosgian. Natura i desfura mndreele, ntocmai ca n Vosgi; pe ce naintam spre Predeal, deosebiam Clbuceturi asemntoare cu Ballons din Vosgi. Rmsei apoi uimit, cnd mi se adeveri c Flora prii acesteia a vii Prahovei era aceeai ca n Vosgi. Locuitori aproape nu erau n acest coprins: la poalele muntelui Furnica se aciuia mnstirea Sinaia, n jurul creia cteva case ale scutelnicilor alctuiau ctunul Izvor; rari sihastri i petreceau viaa n rugciuni, prin codrii nconjurtori. Dealungul drumului de ar, ducnd la grani, nu se afla nici o cas, fr numai hanul ntrit de pe Zamura numit la Slonul de piatr" pe care Austriacii, luptndu-se cu oastea lui MavrogheniVod, l drmaser n parte, cu ase ani mai nainte. De aci pn la schitul Predeal nici mcar o colib; dincolo de Prahovia, n faa schitului Predeal, mai era hanul din gura Rnoavei. La hanurile acestea poposiau chirigiii zrneteni, cari transportau mrfuri braoveneti pe cai pn la Cmpina, de unde se ncrcau n chervane; vama se afla n Breaza. Pduri seculare i neumblate mbrcau.clinele munilor; cerbii, cprioarele i caprele negre triau n aceste pduri n pace neturbural; nesfrite pustieti adpostiau tcerea veniciei atot slpnitoare. Ce inut minunat pentru un vntor nverunat cum eram eu! Ce vntori nentrecute am fcut! O alt desftare pe care nu o putusem avea pe munii Vosgi cei scunzi: pe Bucegi m'am urcat la nlimi necunoscute n locul meu de natere. Curnd, m mprietenii cu ciobanii, cari petreceau verile pe plaiurile nalte, pzind berbecii i crlanii. Erau aceti ciobani, cei mai muli de dincolo: uueni, Brneni, Sceleni, oameni buni la suflet, ndemnateci i netemtori, istei, ca nite fii ai unui neam detept. La trebuin le dam mn de ajutor la muncile lor i nu le precupeiam sfaturile, cnd era la pregtirea brnzeturilor. De unul dintre ei, Vasile Secelariu, prinsei dragoste, din clipa n care ne cunoscurm. Urma al unei vechi familii mocneti, Secelariu era un om chipe, bine legat la trup. Venic vesel, foarte hazliu, era totdeauna gata s povesteasc vreo snoav, batjocorind, cu subirenie, pe Unguri. i aa de bine mi mpriam viaa, mai cu vnatul, mai cu pescuitul, mai vedeam de cuviosul pustnic care, cu atta buntate, mi dduse adpost n cscioara lui; m suiam i pe muni, ori, de steteam acas, m ndeletniceam cu tot felul de lucrri de lemn ce nvasem dela mo Andrei, i n urm le vindeam bacilor sau i la Braov, de cptm cteva parale pe ele. Petrecui astfel doisprezece ani n locurile acestea ncnttoare, pot zice, cu drept cuvnt, cei mai fericii ani ai vieii mele. Inima sngerndu-mi, cnd mi amintiam omorrea mieleasc a tatei, sufletul nveninat de amrciunile celor doi ani de pribegie, alt dorin n'aveam dect de a stinge n marea uitrii ura ce cptasem mpotriva semenilor mei din lumea civilizat. i aci, n snul acestei Firi, nentrecut de frumoas, ani cunoscut pacea... n cei dinti ani ai ederei mele n valea Cerbului, vtaii 1 plaiului Prahova nu avur cunotin de fiina mea. Dar i dac dela un timp nu putui s m mai strecor neluat n seam, vtaii nu m suprar nici ntrun chip; mai ntiu c n'ar fi ndrznit s necjeasc, un sudit franuz" i apoi eram un om de pre fa de ei, cci luasem o nsrcinare foarte nsemnat (!). Face s o povestesc aci: n fiecare an, Sublima Poart primia dela cele doua ri romne, afar de haraciul cu ale lui dichisuri, i un numr de oimi, de care marele cap al vntorilor Padiahului avea trebuin. La fiecare sosire a verii, vtaii plaiurilor fceau venin de moarte, pentruc erau ndatorai de Vod s predea cteva din psrile acestea de prad, sub ameninarea c li se trimete mumbair cu greu treapd", de nu sunt urmtori poruncii. Plaiul Prahova trebuia s dea doi oimi. Ce-mi veni ntr'un rnd? Prinsesem de vii dou oimoaice frumoase; le dusei la Cmpina vtafului plaiului nostru. S-i fi dus comorile lui Iov, nu m primia mai bine; nenorocitul de slujba tocmai se btea cu capul de perei, cci potecaii pe care i nsrcinase cu prinderea oimilor se ntorseser cu minile goale. Din ziua aceia, am fost oimarul curii otomane, n plaiul Prahova. n chipul acesta eu miam pltit birurile. Nu e vorb, mi-ar fi dat de furc negustoria"' asta dac, n copilria mea, n'a fi cunoscut, n Vosgi, un fauconnier" de mna ntia care m nv meteugul lui. Prindeam oimuleii n cuib, dupce cercetasem, din iarn locurile unde oimoaicele clociau, totdeauna pitulate n scorburi de perei prpstioi; s m fi vzut cum m cram pn la ei, cu ndemnare i fr ameeal... Meteugul acesta periculos mi era plcut, c nu degeaba aveam o fire svnturatec.
1

Subprefecii de pe vremuri.

Ba, uneori, chiar, nvam oimii ce prindeam n curse; vtaful, cruia i duceam, nu tia cum s m mulumeasc: se gndia el la baciul gras ce avea s primeasc dela stpnire! n luna Ianuarie a anului 1807, pustnicul Dihamului, care era s mplineasc suta de ani, se mbolnvi greu i nu se mai scul. nainte de a-i da sfritul, mi destinui c fcuse rost ca s-mi urmez, neturburat, viaa n cscioara lui. mi povesti c strmoii si, fraii Udriti, druiser, prin secolul al 16-lea bisericei romneti din Rnov, muntele Dihamul zis i Baiul, cu ndatorirea s ngdue urmailor lor s se foloseasc, nesuprai, de clinul de spre valea Cerbului, pe ntinderea ce vor putea cuprinde. Dreptul acesta l-am cptat dela pustnicul Andrei i, la rndul tu, fiule, te vei folosi de el, cnd voi nceta din via. Am nchis, cu pietate, ochii bunului btrn i l-am plns, cci ca un printe mi fusese i pe lng el aflasem dou nestemate haruri: pacea i linitea. Dup moartea lui pieri i linitea aceasta deplin. Ruii intraser n rile romne; n zadar, n vara anului 1807, am ateptat sosirea oilor; nici o turm nu se art. Civa Cazaci se ivir, dnd o rait pn n Predeal. ntr'un trziu, m pomenii cu prietenul Secelariu; venia s se adposteasc n casa mea. mi povesti toate cele ce vzuse: holdele pustiile, satele jfuite, locuitorii trecui prin sabie i foc; pretutindenea ruini, cadavre, snge, holera i ciuma mprindu-i victimele printre cei ce scpaser de Cazaci, de srcie, de foamete; spaima nvluind ntreaga ar ntrun giulgiu ptat de snge... Pe bietul Vasile, l puseser Muscalii de dou ori la plata oeritului i apoi i luaser turma pentru proviantul lor. Fugise Secelariu dela cmp, ca sa scape cu via i se ndreptase spre munte, umblnd ca ntr'un vis urt, fr de turma lui cea drag, pe care de attea ori o mnase, cu inim vesel... Anul acesta 1807 l'am poreclit anul comorii'; s vezi din ce pricin: Pe la sfritul lui Mai, Valea Prahovei se umplu de fugari de toat mna, cari se zoriau s treac peste grani, fugind de groaza Turcilor i a Muscalilor. ntr'un dupprnz, m aflam n valea Urltoarei, sub Jepii mici, stnd la pnda caprelor-negre. Pitulat n firida tainic, numit mai trziu de tine cuptorul lui Rducu"', dup numele prietenului tu, stm ngndurat, ateptnd ora la care caprele veniau, de obiceiu, s se adape la izvoraul de dedesubt; deodat aud glasuri omeneti i, printre ramurele aninailor cari m ascundeau, vd, eind de dup nite trari de fagi, doi oameni scobornd malul din fa. Unul se cunoteiai a fi un boer, celalt era un arnut. Sosind n leaul izvorului, boerul zise slugei: Uite un loc bun. Da, chiar aci, sub mlinii tia, ascunztoarea o s fie minunat. Boerul, dnd arnutului o bisectea, mai opti: Degrab! Arnutul, scond un cuit din seleaf i dnd la o parte ramurile tufiului, fcu o gaur n pmnt, unde aez bisecteaua, turn pmntul la loc, mai puse i un bolovan pe deasupra; apoi stpnul dete drumul crengilor, care se ncurcar ca mai nainte. Dou mii de galbeni. Manaf! zise boerul, cu prere de ru... Dar dac o vrea Dumnezeu s se fac vremuri mai bune n ar, ne-om ntoarce din pribegie i vom afl aurul aci, iar partea ta va fi de una sut galbeni. Srut tlpile luminiei tale, rspunse, cu umilin, Arnutul. Vorba este, o s gseti locul ? Cum s nu! Iat mlinii acetia n rscruce, izvorul dedesubt, n fa stnca asta vnt, care parc are chip omenesc. De acu, s ne ntoarcem la osptrie; cred c nu ne-a vzut nimeni... Desear pe drumul Braovului, cu ajutorul lui Dumnezeu! Cum as putea s-i descriu, fiule, simirile protivnice unele altora, care-mi frmntar, n clipa aceea, sufletul? O avere sta ascuns n pmnt, tiam s'o gsesc, putea fi a mea; dar oare aveam eu dreptul s mi-o nsuesc? La ntoarcerea acas, gsii pe Secelariu i mai amart, i mai mhnit. Iari mi istorisi grozviile ce trecuser pe dinaintea ochilor si; mi prooroci toate relele ce vor bntui ara, dac rzboiul i ocupaiunea strin vor dinui. i am vzut pe ran batjocorit, btut, despoiat, chinuit, omort, pe acest ran romn canonit, a crui buntate o preuisem de attea ori. Nu, nu aveam dreptul s las s zac n pmnt atia bani degeaba... Aceti bani, fr ndoial, nu erau rsplata unei munci cinstite, ci erau luai, de boierul mpiltor, dup munca trupurilor ranilor mult rbdtori i venic erbii.

n ziua urmtoare, m'am repezit pn sub cuptorul Rducului, am desgropat bisecteaua i am luat dintrnsa un pumnule de galbeni, pe cari i-am i dat lui Secelariu nmrmurit; a trebuit s-l mint c am cptat o motenire, aminteri n'ar fi priceput de unde mi venise atta aur. Cu chipul acesta, prietenul meu i-a cumprat un ciopora de oi i a nceput din nou negoul su. Din comoara aceea am tot scos la galbeni, cu cari am alinat multe suferini, iar pentru mine n'am pstrat nici o para. i astzi nc cred c bine am fcut ce am fcut. VI. ntr'o dumnezeeasc diminea de znti Mai a anului 1808, plecasem de acas, ndreptndum, prin Valea Cerbului, spre Buteni; apropiindu-m de poiana Stneica. aud, deodat, un glas femeesc cntnd, a pustiu, o doin. Cine ndrsnise s turbure pacea vii acetia, a vii mele? Gata, gata s gonesc pe nesocotit fiin... Era o fetican; rezemat de fagul btrn din mijlocii' poienii, cu braele pe dup ceaf, cnta de zor. Ce caui pe aci, fetio? rncua se opri din cntat i msurndu-m cu privirea, mi rspunse, fr sfial: Ce s fac, nu vezi? Pzesc vacile. A cui eti? N'ai prini? Sunt nepoata bunichii Salomia. Am avut, au murit. Tata, puca la mnstirea Sinaia, a fost omort de hoi; mama a murit i ea de suprare i pe mine ma luat mama-mare Salomia. Unde e mama Salomia? i cldete o cas la gura vii Cerbului. Dar tu cine eti? ntreb fata. Eu? N'ai auzit tu de Iancu Jnepeanu, vntorul caro st n fundul vii acetia, pe coasta Dihamului? Astfel am cunoscut pe Ilinca, nepoata babii Salomia. O gsii pe bab, aflndu-se foarte n treab, cu clditul cscioarei, la care era ajutat de doi dulgheri ai mnstirii Sinaia. Trecut de aizeci de ani, dar voinic i vrednic, de parc ar fi fost nevast tnr. Aa femee mai rar! Foarte ndemnatec, tia s lucreze, cu mini netremurtoare, la tot felul de lucruri de lips ntr'o gospodrie. Se pricepea la cutarea frnturilor i scrntiturilor, punea de minune la locul lor oasele. Cunotea virtuile lecuitoare ale buruenilor; faima tiinei sale doftoriceti ajunsese pn la Breaza. C era vrjitoare, de! n'a ndrzni s'o spui cu trie, dar, ce e dreptul, tia o mulime de descntece de deochiu i de vnt i de dragoste. Multe lucruri i meteuguri bune am nvat eu dela femeea asta, care se purt cu mine prietenete i, un an mai trziu, prinse dragoste de mine, ca de un fiu. Iat cum: ntr'o zi de August culreeram pdurea Dihamului de spre muntele Morarul, pdure rmas slbatec i acum. Hoinriam cu puca pe umr; deodat, la un lumini, rmsei pironit pe loc... Ce privelite nfiortoare! Mama Salomia trntit cu faa la pmnt, par'c nensufleit; un ditai ursul aplecat asupra babei, smorcind i scuipnd-o. La civa pai, Ilinca mpietrit. Am ochit ursul drept n cap i fiara czu grmad. Ca prin farmec, Salomia se nsuflei i se scul n picioare. Dumnezeu s-i dea sntate cu carul! zise cu glas tremurtor. Ai sosit tocmai bine. Nesocotite, adug, zrind pe Ilinca, dece ai stat, nu i-am ipat s fugi? Dar dumneata, mam Salomio, ce fceai trntit la pmnt? Ei, s-i spun: culegeam zmeur, cnd blestemata asta de fiar a dat peste noi. Nu m'am zpcit; m'am lsat turt pe jos, n drumul ursului. Socotiam c Ilinca o s aib timpul s fug, iar eu m'am prefcut c eram moart; aa m nvase mama, c urii nu se ating de mori. i gndiam c nepoica, scpnd de primejdie, poate o da norocul s nu pofteasc ursul la carnea mea. Pi, aa s'a i ntmplat, c n'ai fost pe placul fiarei, dar te-a albit din cretet n tlpi cu balele lui. Ce s pofteasc el la oase btrne i carne veted. O mai fi fost i ghiftuit de zmeur!.. Vorba este c ne-ai druit viaa! Din ziua aceea am avut o mam sftoas i iubitoare. Ilinca cretea. Ciudat fat! Cnd vesel, cnd ntunecat, nu-i puteam lmuri firea. Uneori mi rspundea fr sfial, alteori nu puteam cpta o vorb din gura ei.

Odat, o aflai pe pajite, foarte ngndurat; inea ntr'o mn un popoiog de ppdie mpodobit cu ghemuleul su, pufos, iar n podul palmei celeilalte mini o furnic se plimba i Ilinca urmria umbletul ei zorii. tii, nene Iancule, dece ghemuleul ppdiei se numete felinarul furnicii? m ntreb Ilinca, ct m vzu. Aa se chiam rodul ppdiei? la privete! E de o mie de ori mai mare ca o biat furnic... Nu felinar, ci soarele furnicilor... Gzo, du-te de te ascunde n iarb; soarele tu n'o s te orbeasc, c'am s-i mprtii fulguii, suflndu-i; le cru fiindc surioarele tale mi-au proorocit norocul. Cum aa? ntrebai. Uite-aa. Astzi diminea vatra ne era neagr de furnici....... Intr'o zi de var a anului urmtor, intrai n curtea Salomiei; Ilinca torcea pe iarb. Pe neateptate, dintr'o tuf de aluni, se repede la mine un arpe, se ncolcete pe dup picior, m muc la glezn, se descolcete, sare ct colo, uernd, i piere ntr'o gaur dela marginea tufiului. Fata alearg n cas, ia o doni, fuge cu ea la un pria vecin, umple cofa cu ap nenceput, n care arunc muguri de aluni. Apoi, cu o smicea din aceeai aluni n mn, boscorodete cuvinte descnttoare i, n sfrit, m spal, cu apa aceea, la locul mucat. arpele era un biet erpior neveninos. Dar de ce s-i fac Ilinci inim rea, mrturisindu-i c n primejdie nu fusesem nici ct i s-i despreuiesc descntecul? Ochii i sticleau de bucurie, c m vindecase ntr'o clip. N'ai de ce s te temi, nene lancule. O s se umfle puin, dar o s treac. Ct zmbia de dulce ! 'apoi s tii c alunul e leac bun la multe. Uite, cu o smicea de alun, crescut ntr'un an, pot s alung norii, dac cu smiceaua am atins un arpe care sugea o broasc, fr numai ca i arpele i broasca va s scape teferi amndoi. Ai ncercat? Ba zu nu, c n'am gsit arpe sugnd broasc. A doua zi, Ilinca mplinise aisprezece ani; o zrii alergnd, de colo pn colo, prin iarba necosit. Se opria din cnd n cnd i se uita, cu ncordare, la nite plante nalte, care rsriau mai desluit din firele de iarb. Dar ce faci tu acolo? Am treab. Zu? Da, m uit la toate lumnricile Domnului i le ntreb de or ti s-i fac datoria, n ziua cea luminat. Care zi? Aceea n care am s m mrit, opti Ilinca, cu ochii int la pmnt... Nu mai spune, i cu cine, felio? Ei, cu cine? Cu Caraimanul, nene lancule, rspunse i pufnind de rs, o croi la fug. Ciudat fal, sau, mai la dreptul vorbind, femee, c ora acum deabinelea femee i frumuic... n iarna urmtoare o nvai carte. Ce plcute au fost serile petrecute n cscioara babei Salomia; fugiau orele n care nvam pe Ilinca s citeasc, s scrie i s socoteasc. Ce elev asculttoare i harnic; m intuia cu privirile ochilor si negri, adnci; sorbia, cu nesa, cuvintele mele de nvtur. Ne nelegeam de minune cnd era vorba de flori, cci amndoi aveam dragoste de ele; dar pe cnd eu raionam asupra fermecelor acestor zmbete ale pmntului, dnsa le iubia fr socoteli filozoficeti: se gtia cu ele, le nzestra cu mii de virtui, i n mintea ei se ntruchipau n fel de fel de zne i fiine dintr'alte lumi., Intr'o zi, mi aduse, ntr'o sticlu, ap ce prinsese, pictur cu pictur, din lighenuele ce nchipuesc foile scailor, n locurile unde se desprind de cotor. Uite, zise dnsa, ce i-am adus: am golit de butur crciumile-psrilor; apa asta e bun de dureri de ochi i are darul de a-l face i mai frumos pe cel ce se spal cu ea pe obraz. Spal-i ochiorii cu ea, s se fac i mai frumoi. La ce? rspunse Ilinca, suspinnd adnc. Cine m vede Nu m crede! Ehei, nu zi vorb mare! Am auzit c prin Valea Azugei ar fi un ciobna cruia i cam plac ochii ti... i bai joc de mine, urt i rutcios ce eti! strig fala, coprinzndu-m cu o privire mnioas; mi ntoarse spatele i plec.

Cteva zile nu se mai afl n drumul meu; se vede c fugia de mine. n sfrit, o ntlnii pe crarea care duce de pe Trestie n Valea Fetei. Purta o crozn grea de lemne uscate. O oprii i o silii s se odihneasc pe marginea potecei i o ntrebai: Dar ce, eti suprat? Eu suprat? Doamne ferete! Ce e scaiul acela ce st nfipt n prul tu? Ce s fie, o floare frumoas. De unde, floare frumoas, un scaiu ! E frumoas, strui ea; pare rutcioas, dar i oameni sunt care par buni i mhnesc. Mhnesc pe fetie, asta vrei s spui? Ce, te mai gndeti la gluma mea deacum cteva zile? la las copilriile i nu mai fii mnioas de flori de cuc. Nu mai sunt, de! Cum se chiama floarea asta? Sita-znelor.Fig 01 Frumos nume, de unde i vine? Eu tiu, dar nu ndrznesc s-i povestesc, c dac iei povestea n batjocor se supr zna znelor... Vai de mine, cum a ndrzni eu aa ceva? Iaca povestea: znele rii noastre se adunau pe vremuri, n toate toamnele, ntrun loc pe care nu-l cunosc tocmai bine, dar care era, poale, Poiana-la-anini din Valea Cerbului. Acolo, dup porunca znei znelor, cerneau, prin sita scaiului sta, gndurile oamenilor. Erau gnduri i bune i rele. Numai cele bune treceau prin scai. i ce se mai ntmpla? Din gndurile bune se fceau purcoiae mici, mici iar cele rele se ngrmdiau i se fceau cli i apoi muniori i n urm muni. Vezi piscurile acelea ale Bucegilor, care se nfig n cer? Numai din gndurile rele ale oamenilor s'au alctuit. Dar gndurile bune cum rmneau? Gndurile bune s'au rzboit cu cele rele i au biruit, fiindc buntatea totdeauna e mai puternic dect rutatea, i ele au acoperit pe vrjmae... n ce chip? Gndurile bune le vezi pretutindeni, n jurul nostru: copacii, florile, i sus de tot, iarba plaiurilor. Mai spune-mi un lucru, Ilinco; gndurile mele cele bune unde-s ? Nu le tii? Cine ne-a scpat de fiar, pe bunica i pe mine? Cine m'a nvat carte? Cine este prietenul milos al ciobanilor i ranilor? Glasul i tremura. Dar am i gnduri rele? Ei fi avnd, dar nu cunosc dect unul... Care? Gndul s necjeti pe cei ce-i vor binele... i, nici una, nici dou, Ilinca se scoal i aa ncroznat cum era, o rupse de fug. Am rmas locului cugetnd: ce se petrecea n inima fetei? Dar n inima mea a fi ndrznit oare s cercetez mai adnc? M ndreptai spre locuina mea; ajuns n gura Vii Cerbului auzii c m strig cineva pe nume. Era mama Salomia; mi fcea semn s m abat pe la casa ei. Iancule, vai! ce nenorocire! Ce se ntmpl, mam, ntrebai foarte nelinitit, Ilinca ? Nu este vorba de Ilinca, dar de nepotu-meu Nic, biatul soru-mii Blaa, din Breaza. Ce e cu el? Constantin Chirigiul a trecut adineaori pe aci i mi-a spus c a vzut, sosind la Breaza, oamenii cu cznitul; eu tiu c prunii au fost tot mnai de doi ani ncoace i n'au dat rod. Nu s'a fcut pic de uic! Cum o s plteasc uicarii birul cznitului? Arendaul cznitului este un grec putred de bogat, hrpitor i fr suflet. A cerut ajutorul ispravnicului, s sileasc pe Brezeni la plata birului uicii. Mi se cutremur carnea pe mine, cnd m gndesc la grozviile care o s se petreac la Breaza; bietul Nic, bietul Nic... Mam Salomio, i srut mna i m reped chiar acum la Breaza. Nic o s plteasc. Cum, dac n'o fi avnd de unde? Asta m privete; s tii ca nu se vor atinge nici de un fir de pr din capul lui Nic. S le auz Dumnezeu, fiule; mare poman o s faci! M'am dus drept la comoara de sub Jepii mici i am mpuinat galbenii din bisectea. Aur, fctor de minuni, tu ai mpedicat fptuirea de groaznice cazne, cci team dat lui Nic al Blaei i celor civa vecini lipsii i cu toii au ndopat pe grecul hrpre i lacom. La napoere acas, am gsit crarea, care se oprete n poart, acoperit cu sulcin. Era ceva simbolic. Am rugat pe mama Salomia

sa-mi tlmceasc lucrul acesta i mi-a rspuns: Dac gseti pe drumul lcaului tu sulcin rspndit, nsemneaz c este o inim, care ar vrea s trieasc din btile inimei tale. Tlcuirea era cu neles ascuns, dar mi se prea limpede.... n vara urmtoare, ntro zi de zduf, m scoborsem la poalele Dihamului i, topit de cldur, m lungisem la spatele unui hi de soci cu ciorchine roii. Iat i Ilinca; sria, sria, din bolovan n bolovan, trecnd apa Cerbului. Se oprete, dus de gnduri; coprinde, cu lungi priviri, coasta Dihamului pe care odihnete coliba mea, apoi culege ppdii; sufl n fulguleii albi i cnt: Aripate sufletele Ducei gndurile mele, Mergei multe i mai multe Bdiorul s v'asculte... Mergei sute, mergei mii Fluturai de ppdii... Dorul fetei s-l purtai Prin molifii cei nnali S afle i st Diham C hodin nu mai am! De trei ori Ilinca i cnt cntecul, apoi, nc odat privind cu dragoste muntele, se ntoarse i pleca, cu prere de ru par'c. Nu mai ncpea ndoial: Ilinca m iubia. Dar eu, eu ce rost aveam? Nu tii ce sa ntmplat ast noapte la hanul Slonul de piatr'? m ntreb, a doua zi, Salomia. Nu tiu. Nite hoi au spart poarta hanului, au intrat i au jefuit pe cltori. Trebue s fi luat prad bogat, c tocmai poposise la han boerul vistier care se ducea nnuntru urmat de douzeci de cai ncrcai. O! marele vistier scuturat de hoi, asta nu e glum. Potera n'o s ntrzie s se iveasc. Ce pcate pe locurile astea aa de linitite pn acum, s fie acum adpost de tlhari... Mam Salomio, eu mi dau cu socoteala c nu sunt tlhari, ci niscareva haiduci i dumneata tii c prostimea, adic noi, n'avem a ne teme de ei, ci boerimea. Vorbisem, pesemne, ntr'un ceas ru, cci haiducii curnd mi s'au artat i n chip hoesc, iar nicidecum haiducesc. n dup amiaza aceleai zile, m aflam n atelier, aeznd n cutiue florile ce culesesem i din care fceam la trebuin ciaiuri i alte leacuri, cnd, deodat, ua tindei se deschise cu sgomot i o ceat de oameni dete nval. Aveau chipuri ncruntate i purtau arme de tot soiul. Vrusei s sar, s-mi iau puca din cui dar doi din ei m intuir pe loc. Ce vrei? strigai, furios. S ne dai bani, rspunse cel care le poruncia, un vljgan fioros la nfiare. Care bani? Aurul ce ai strns. Ori suntei nebuni? Nu vedei cu cine vorbii? Ce aur s aib un biet ran? Mini, nu eti ran, tim noi, unde i-ai ascuns banii ? Cutai i dac gsii s-mi dai i mie, c-mi vor prinde bine. Las gluma i arat-ne ascunztoarea, ori de nu te mpuc cu pistolul sta... Ce s fac? Nu era deloc la largul meu.; Ascult, zisei... Dar, pe neateptate, se repede n odaie un brbat urmat de Ilinca; fata se arunc naintea mea, n chip s m apere. n nvlmeal, pistolul, intit asupra mea, ia foc i rnete pe fal, care cade n braele mele. Brbatul l-am cunoscut pe dal: era Nic al Blii. Aprins, clocotind de mnie, strig la nvlitori: n lturi, mieilor, netrebnicilor! Cum ai ndrsnit s v npustii asupra omului lui Dumnezeu, fr de tirea mea? Ori fiindc ai ascultat de Prvu, Srbul? Aa este cnd primeti n spicele tale de gru bun i neghin rea. Ori ai uitat c suntem haiduci, iar nu tlhari i c avem s lum la socoteli numai pe lipitorile boereti, iar nu i pe cretini, fraii notri? tii voi, neghiobilor, pe cine era s mcelrii mielete? Omul sta ne-a fcut, nou Brezenilor i mie, cel mai mare bine i mi e drag... Nene lancule, iart-i, iart-m... n timpul ce Nic i ocra oamenii, inima svcnindu-mi cu putere n piept, cercetasem rana Ilinci i se adeverise c glonul strpunsese numai la suprafa un bra. Biata Ilinc, ce a fost vinovat ea! jeli Nic.

Dumnezeu a ocrotit-o; rana nu e rea, am s'o leg i-i voiu pune un ir (balsam) care s'o vindece repede. Vai! ce spaim am avut! opti fata deschiznd ochii. Ai vzut moartea trecnd? Mi s'a fcut negru naintea ochilor, cnd le-am vzut n primejdie de moarte, zise, privindu-m gale i lein din nou... Ia te rog, d-mi o lmurire, zisei lui Nic, dup ce se deprtase ceata lui: cum se face c din uicar te-ai fcut haiduc ? Iaca bine! Anul trecut ne-ai venit n ajutor, de am putut plti cznitul. Anul sta, tocmai cnd ncepuse s lege prunele a dat un ger nemaipomenit; de unde s mai scoi uic? Cnd am vzut aa, m'am gndit: dect s m czneasc clii cznitului, mai bine mi iau lumea n cap; am dat foc livedei i, ntovrit de civa vecini, m'am aruncat n codru, hotrt s rpun toate fiarele cu chip omenesc, care ne sug mduva din oase... A douazi un plc de pucai mnstireti i un altul de poterai sosir la Buteni, cu un cpitan de plei n frunte, s prind pe haiduci. Dar Nic i cu ai lui. dup rugminile mele, prsiser inutul Bucegilor, trecnd n judeul Dmbovia. Am ngrijit pe Ilinca; fala a zcut n atelier, sub supravegherea bunici sale. Dup cteva zile rana se nchise, frigurile prsir pe rnit. Ilinca e vindecat pe deplin, putei s v vedei de cas, zisei mamei Salomia. O fi! mi rspunse, zmbind, btrna; dar vezi c Ilinca nici gnd n'are s ias din casa dumitale... S mai rme; poate s se deschid rana. Copil ce eti, care nu vrei s nelegi, nici s vezi, nici s'auzi; trebue s-i vorbesc pe leau; nepoica mea se topete dup tine! Glumeti, mam... Ba nu glumesc de loc; ce, par'c astzi am bgat eu de seam! Odat mcar n'a vrut s se duc la Izvor, s se prind n hora cu flcii; i ainea calea. i s'o fi auzit: Nenea Iancu i Nenea Iancu. Unde e, ce-o fi fcnd, doamne! s nu ntlneasc vreun urs la vntoare.. Las, nu mai bolovni ochii, vrjitorule! Bine, mam Salomio, i jur c nici ochi galei nu l-am fcut, nici vorbe dulci nu i-am spus... Las-o ncurcat! S vedem de nunt de acu. n zadar i-am mai spus c nu eram potrivii la vrst: n'a vrut s m'asculte. Bgase de seam!., de! nu mi-e ruine s'o mrturisesc: mi-era drag, foarte drag Ilinca... VII. n toiul verii anului 1816 m cstorii cu Ilinca. Un preot dela schitul Lespezi, din Comarnic, veni s ne citeasc cununia. Taina se svri n grdina noastr, printre maci i sbiue 1 n timpul slujbei am nlat o rugciune fierbinte ctre cer i inima-mi cnt un cntec de mulumire Bucegilor; n snul acestor falnici muni cunoscusem pacea i ei. mi fgduiau o viaa fericit i de acum nainte. Petrecui, ntradevr, civa ani senini n tovria mamei tale, care era nzestrat cu toate nsuirile bune i rele ale neamului romnesc, pstrate netirbite n firea stenilor: o deteptciune foarte vie, gata ori cnd s neleag orice noiune, dar i supus, uneori, unui las-m, s te las" oriental, o pornire spre fapte eroice, mpuinat prin un fel de fatalizm duntor; mndrie, ndurare, blndee, nsuiri frumoase, care pieriau n clipe de mnie stranic. Laturea artistic a acestei firi bogate se ivia n custurile sale romneti att de minunate ca desen i ca gust armonios, precum i n poeziile ce rostia i basmele ce poveslia, comori de icoane luminoase, pline de simboluri ale unei filozofii strvechi, ori mpodobite cu tlcuri i vorbe hazlii. Cinci ani dup ce ne-am luat, n 1821, Ilinca mi drui un biat, pe care, n amintirea sihastrului Dihamului, l-am numit Andrei; biatul acela ai fost tu. Am pierdut pe mama ta ctva timp dup ce te-ai nscut; atta mngere am avut n nenorocirea ce m lovise, c bunica Salomia mai tria; dnsa a ngrijit de tine. Dar i vrednica btrna prsi lumea aceasta i am rmas iari singur. Aveam ns o datorie sfnt de mplinit, dela care nu m'am dat n laturi: aceea de a te crete i educa. Te-am nvat cte le tiam i eu: s-i rosteti gndurile n franuzete, tot aa de bine ca n romnete; te-am luminat asupra ctorva pagini ale istoriei iubitului meu neam romnesc; i-am dat elemente de tiinele naturale att de trebuincioase vieii de toate zilele i i-am tlmcit principiile moralei eterne; le-am ndemnat s preueti frumuseile comorilor pe care Natura, cu mrinimie, le druele oamenilor. Cred c am fcut din tine un om... n 1828, iari ocupaiune ruseasc, iari
1

Gladiolus: pe franuzete Glaieul

chinuri i suferini pe rile romneti i pe nenorociii lor locuitori. Ciuma, ncuibat din vremea lui Caragea, se deslnui cu furie; apoi nc molim n vite, bucalele prpdite de vremea rea i de prdciunile lcustelor, frdelegile slujbailor, mpilrile i cruzimile armatei nvlitoare, toate grozviile se adunaser, s duc ara la peire. Holera, adus de Muscali, se ntinse, de se ivi pn chiar la poalele Carpailor. Am plecat la Comarnic, s ngrijesc pe holerici. Mam dedat, trup i suflet, la alinarea suferinilor bieilor bolnavi, i, n acest scop, am cheltuit cei din urm galbeni ai comorii de sub Jepi. De cteva ori m'am dus la Ploeti. Pe drum, mi-au trecut, pe dinaintea ochilor, priveliti nfiortoare. Ct voi mai tri mi voi aminti nite rani luai cu sila de Cazaci, la crturi; se culcaser pe zpada ngheat, lng vilele lor prpdite, ateptnd moartea s-i scape de o via ticloas, n care n avuseser parte de ct de foame i de knut. Mi-am amintit atunci cteva rnduri din Caractere ale lui La Bruyere: Se vd unele dobitoace slbatice, de partea brbteasc i femeiasc, rspndite prin arine, negre i arse de soare, aplecate asupra pmntului, pe care-l scormonesc cu nverunare; au glas omenesc i cnd se scoal n picioare, arat chip omenesc: i adevrat este c sunt oameni. Noaptea se ascund n vizuini, unde mnnc pine neagr i rdcini i beau ap; ei muncesc pentru ceilali oameni, cari nu au a se strdui cu semnatul, aratul i culesul bucatelor i aa li se ngdue s nu duc lipsa pinei ce au scos din pmnt''. Mare moralist francez, tu care le-ai nduioat asupra suferinilor frailor ti, ranii francezi, cu ce cuvinte stranice ai fi descris starea de robie ticloas a ranului romn la nceputul veacului al 19lea? Da, munciau la pmnt cu nverunare, dar rodul nu era al lor, nici naveau dreptul s se adposteasc, n tihn, n bordeele lor i s mnnce pine neagr, ci rtciau prin codri, ei, femeile i copii lor i mestecau coaja copacilor, ca s-i astmpere cumplita foame... Mult mi-a sngerat inima la grozviile ce am vzut! n sfrit, n 1834, Muscalii prsir ara romneasc i lumea ncepu s rsufle, deteptnduse dintr'un vis groaznic. Am putut iari s tresc ani linitii i s m dedau, cu tot sufletul, la educaiunea ta. Ai fost prtaul lucrrilor mele de muntean i te-ai fcut un dibaciu i ndrzne tovar de vntoare. i aminteti exploatarea de pduri din munii Predealului, a crei direciune mi fusese ncredinat de proprietarul lor ? Mi-am adunat amintirile mele de Vosgian, spre a ntocmi o instalaie, dup chipul i asemnarea celor din Vosgi. Cu ce dragoste am lucrat la ea! Am pus de au construit un jilip i un drum de schlittage. Pentru deosebitele lucrri ale exploalaiei, s'au adus Ardeleni, de prin satele megiee ale graniei. Timp de mai bine de un an, pripoarele i vile Predealului vuir de strigtele vesele ale lucrtorilor pdurii! Pe ruleul Prahovia aezasem un ferstru mare, care nu contenia din umblet. Adesea, pe cnd lemnul gemea dureros, iar ferstrul scria ciudos, prindeam a cnta, n dialect vosgian, cntecul segarului. Cntecului meu rspundeau strigtele prelung poruncitoare: oo! rup! ooo! rup! ale logoftului care, de pe deal, ndemna oamenii si, cu rngile n mn, la mpingerea, n micri ritmice, a butenilor spre jilip; se auzia apoi cteva bufnituri i buteanul, scuipat de lingura aezat mai jos, se trntia la piciorul dealului, n dreptul ferstrului. Iar fetele brnence cojitoare", cu razurile lor scoteau feliile de scoar de pe trunchiurile czute i, cu glasuri tinerele, cntau n cor de auzeau vlcelele: Rzui-te-a, rzui Bradule, pan' te-oi coji, Scra, scoara, Scra, scoara, Bradu-i mare, Scoara-i tare, Badea-! meu la Bran ateapt. Cojitul pn se gal! Scra... Vai, cci lucrarea n'a inut dect optsprezece luni, fiindc nu se arta a fi o negustorie bun, pentru stpnul munilor Predealului; despre mine, nu se afl om mai la locul lui, priceput i ndrgostit de munca aceea...

VIII. n vara anului 1839 m ntlnii cu un compatriot. Dimineaa acelei frumoase zile o petrecusem rtcind prin crruele hiurilor din pduricea de aluni, care nconjura schitul Lespezi, agat pe coasta de rsrit a muntelui Pleuva, lng Comarnic; tulii apoi la vale. Trecui Prahova i luai drumul ce i desfur ncovoeiurile pe un clin al Floriului, ndreptndu-se spre ctunul Posada aduntur de cteva cscioare strnse mprejurul vmii i osptriei. Numirea de Posada, pe care n'o bgasem de seam pn atunci m puse pe gnduri. Vorba aceasta, cu chip spaniolesc, ajuns dela poalele Pirineilor la piciorul Bucegilor, mi aminti Spania i vecina sa Frana. Frana, ara mea, ale crei zri nu le mai privisem de mai bine ca patruzeci de ani. Fiina n apus o ar bogat i frumoas...; de soarta acestei ri eu nu vrusesem s mai tiu nimic, o prsisem, fr gnd de rentoarcere, i nu mai vorbiam, dect cu biatul meu, limba francez, aceast limb cea mai tiinific, cea mai artistic, cea mai spiritual printre limbile universului, cci mpodobit este cu trei frumoase nsuiri: claritate latin, elegan atic, spirit galic. Sosisem n Posada i, din adncul inimei mele ndurerate, optii: Frana, Frana! i pleoapele mi se umezir... La stnga mea se cscau prpstiile, n fundul crora Prahova i rostogolia valurile, curgnd aci pnz, aci sdrenuite de stnci; la dreapta mea pajitele Floriului dormitau, ncrcate cu purpur, argint i aur. n fund, la miaznoapte, cei din urm coli ai lanului Bucegilor stviliau spintectura Prahovei. ntorcndu-m, vzui, alergnd spre sud, dealurile desprinse din irul Carpailor, descrescnd n zare. La dreapta, odihnia, sub ferbineala de amiazi, podiul Brezelor, pajiti i livezi zmbitoare: dedesubt, Prahova, smucindu-se nsfrit din chei ntunecate, se revrsa ntr'o albie larg, Dunre, udnd insule de verdea, unde salcea i plopul argintiu se nfriau cu clina roie. Ce de mndree rspndit pe acest pmnt romnesc! Nu, nu aveam nici o prere de ru. Gsisem n aceste locuri slbatice i mree o omenire puin, dar blnd, o primire prietenoas, o semnalare a minii fr seamn, o via fr svrcoliri dearte, n care inima-mi svcnia mai tare numai cnd veniam n ajutorarea acestor oameni ndurtori, cumptai i fr pic de hainie n sufletul lor. Toate, toate, m ndemnau s iubesc munii acetia i ara romneasc i neamul romnesc. Bun ziua, domnule Iancu, ce vnt bun le aduce pe la noi? Anca, stpna osptriei din Posada m primia cu bun sosit i'mi curmase visarea. Ce drgla fptur a lui Dumnezeu! Imi amintia doamnele nobile ce cunoscusem prin saloane, n timpul ederei mele la Paris i care, spre a petrece, se deghizau n stence; numai c portul acesta pe Parizianee mele nu le prindea de loc, att se fandosiau, pe cnd Anca, hangioaica cea frumoas din Posada, tia s te farmece prin voiciunea ei istea, printr'un vino ncoa, pe care numai muntencele noastre l au; vesel i prietenoas cu musafirii, cumptat la vorb i purtare, punea frumuel la locul lui pe cel ce ar fi ncercat s, fie necuviincios. ranc era, dar i purta costumul ca o domni mndr. Tocmai eram gata a-i da mulumit la ntmpinarea ei, cnd, deodat, o fanfar isbucni de pe coasta Floriului. Crezui c aiurez. Auziam sunetele de goarn ale unei vntori de cerbi cu copoi (chasse a courre): deteptarea vntorilor hallali i les honneurs du pied". M fcusem stan de piatr... Eram acum martorul unei vntori de cerb cu copoi, dup chipul celor ntocmite de stareul mnstirei vosgiane Tarlainx, al cror nverunat prta eram n copilria mea; ntineriam cu o jumtate de veac ! Mi-am venit n fire, cnd Anca m deslui: Un boier strein, care a sosit eri la Comarnic, sa suit pe Floriu. De bun seam, el zice din bucium. n aceia clip se ivi, la cotitura crrii de pe Floriu, trei oameni: cel din frunte era mbrcat nemete ceilali, doi rani, unul purtnd o traist, cellalt innd pe umr un bucium, ce nu se mai sfria. Strigai din rsputeri: Tayauf! Tayaut! ou voit le cerf par corps ! Boerul strin se opri, intuit pe loc, foarte mirat de a auzi, grite n franuzete, vorbe de vntoare, din gura unui om mbrcat rnete. M apropiai i-l ntrebai, tot pe franuzete: Monsieur est Francais? mi rspunse: Da.... domnule. Nu-i venia s zic domnule" unui ran! i eu snt Francez.

Minunat ntmplare! Nici cu gndul nu m i-ar fi trecut prin minte vreodat c voiu ntlni, la poalele Bucegilor, pe un Francez, sub nfiarea unui ran romn! Astfel cunoscui pe Vaillant, pe Francezul care i-a pus luminile tiinei sale i btile inimei sale n serviciul renaterea Principatelor dunrene. Ct fui de tulburat, cnd auzii vorb franuzeasc din gura unui compatriot mi se prea un cntec duios ce m ptrundea n adncul inimii! Aezai n pridvorul osptriei, pe cnd gustam din felurile de bucate ale Anci, vorbeam mpreun, cu mult nsufleire. Povestii lui Vaillant ntmplrile vieii mele; mult l uimir. i spusei c veniam dela schitul Lespezi, pe care-l cercetasem n dimineaa aceea; m rug s-l duc ntracolo. Sosind n vadul Prahovei, Vaillant stete n loc, s priveasc spre miazzi. Cum se numesc dealurile acelea sterpe? m ntreb. Doamnele, Cernica, dealul Comarnicului. Iat o privelite simbolic. Ct de jalnice sunt coastele acelea crpate! Ce de viroage spate de puhoae, vrgnd cinele cu sbrcituri erpuitoare, crpturi haine; nici o iarb, nici un copac, de abia civa mrcini uscai... Vezi, coastele acestea goale i scorboroile, nfieaz pmntul romnesc pustiit de barbarii rui, turci, ttari, unguri, poloni, cari pe rnd lau cotropit i bntuit Nenorocit ar! nenorocit neam! Dar s tii, prietene, cartea cea mare a soartei vestete pentru ara i neamul acesta zile mai bune, zile frumoase. Vezi, n vecintatea acestor dealuri sectuite, pajitele nflorite ale Floriului, care destinuesc belug i. mai sus, neptrunii codri de fagi i brazi nchipuind bogie? Pmntul romnesc este un pmnt binecuvntat! Zreti, la marginea pdurei, copceii aceia plpnzi, dar plini de sev? Ei parc nainteaz n trmb, spre a lua n stpnire pripoarele acestea pleuve i crpate, s le acopere cu iarb i arbori, sa le nepeneasc i s sfarme strnicia ivoaelor! Da, da, se ridic n ara aceasta o generaie nou care-i va ndeplini mreaa chemare: deteptarea unui neam. i peste mai puin ca o jumtate de veac ara aceasta neatrnat va fi respectat de barbarii din Moscova, Buda i Constantinopol... Ascultam cu pietate glasul profetic al tovarului meu: mi cretea inima, o nespus mulumire se scobora n sufletul meu, cci i eu aveam ncredere deplin n puterea de via a neamului romnesc. Ceva mai trziu, pe cnd ne plimbam printre stufiurile de aluni ai Lespezilor, povestii lui Vaillant visul ce avusesem n noaptea trecut. Se fcea c m aflam n valea Prahovei, pe care aproape nu o mai cunoteam... Undele sale nu mai dedeau via ctorva ferstrae mititele, ci nvrtiau maini uriae, dttoare de putere i lumin; pe malurile sale nu se mai rsfirau srccioase colibe tupilale n adncituri sau ghemuite fricos, pe dup desiuri de arbori, ci se mpodobiau cu castele minunate; n codrii si nu se mai gseau tlhari, ci n ei rsunau loviturile de bard ale lemnarilor harnici. Domnia muncii ntr'o ar linitit i nfloritoare! zise Vaillaht; proorocie scump mie... i fiindc amndoi gndim la fel, amndoi vom nfige, pe piscul cel mai nalt al Bucegilor, pe Omul, steagul tricolor al viitoarelor Principale-Unite. Te voiu cluzi eu, strigai cu aprindere i cu mndrie voiu fi prta al faptului simbolic... A doua zi plecarm clare la mnstirea Sinaia; am mas la crciuma dela Coli" i n ziua urmtoare urcam muuroaele Furnicii. Dela Vrful cu dor o tuliam pnla schitul Peterei, la obria Ialomiei, ne suiam la Babe umblam pe Caraiman i ajungeam pe Omul. Era pe la jumtatea lui Iulie i totui o cea rece ne nconjura; tovarul meu, neobinuit cu toanele munilor, clnuia din dini. Apoi, timp de un sfert de or, se niruir, pe plaiurie nalte, toate vremile: zpad, ploaie, soare, grindin... Suntem pe Omul; cerul s'a nseninat. ranul care ne-a ntovrit sp cu trncopul, o gaur, n care s nfigem bul lung al steagului. Dar, deodat, izbucnete un vnt stranic, cerul se ntunec, negura ne mpresoar, ngroinduse repede, norii se sue din vguni, amenintori. Prietene, mi zice Vaillant, inimile noastre au btut prea de vreme pentru ntmplarea cea mare. Nu s'a mplinit nc timpul acesta, cerul nu d voe ca chiar de acum tricolorul romn s flfe mndru pe vrful Carpailor! Aa nct, fr de a ne fi ajuns scopul, ne ntoarcem, dealungul prpstiilor, pe marginea crora norii, ce atingem cu mna, alearg, se reped, se ngrmdesc cu o iueal de necrezut i urmeaz ncovoeturile abisului, nenlndu-se, deasupra lui mai mult dect cu cinei stnjeni. Erau par'c zidurile unei ceti cari se nlau ca prin farmec, ziduri mincinoase, pe care ne

ferim de a ne rezima1. Noroc c tiam s descurc drumul, chiar n negur, pe plaiurile de sus; ajunserm cu bine la mnstirea Sinaia. A doua zi Vaillant lu calea ndrt spre Comarnic; nu l-am mai vzut de atunci. La ntoarcere acas, te aflai, sosit dela Braov, unde te trimisesem, s vinzi spierilor qinura (geniana) cea nalt galben, bun de friguri, ce culesesem n timpul verii. Ce a mai adaog la aceste numeroase pagini? Sau scurs zece ani de cnd l-am ntlnit pe Vaillant; crai atunci flcu frumos de optsprezece ani, acum le apropii de treizeci. Cu deosebire n aceti din urm ani m'am strduit ca s-i ntresc corpul i s-i nal sufletul. i cred c te-am fcut om... Scumpe fiule. nc o vorb numai. Nu prsi niciodat locurile acestea; aci am aflat eu fericirea, n singurtatea Vii Cerbului, unde am trit n tihn, fr grija zilei de mine. Iubete ara aceasta i poporul romnesc; i este dat ie s fii martorul deteptrii sale desvrite i, poate, a celor dinti izbnzi ale unei soarte strlucite. i ncredinez, sfrind scrisul meu, taina unei viei bine rostite: Fii bun cu oamenii cari te nconjoar. Pe strmta, dar svrcolita pnz de pmnt unde treti i pe ct te vor ajuta puterile, vei uura multe suferini, vei vindeca multe rni sufleteti, vei mbrbta inimi obidite, vei pune pe drumul cel bun contiini ovitoare. Rmi cu bine, scumpe odor al meu. Spre a nu tri o via nemernic, nu uita c trebue s-i mpodobeti sufletul cu trei virtui, pe care s le foloseti, ntru ajutorina fpturilor din jurul tu: Buntatea, buntatea i iari buntatea.

Citat din lucrarea La Roumanie" de Vaillant

PARTEA A TREIA

IARNA PRIMVARA
Andrei Jnepeanu lui Mircea Trestianu 35, Rue Gay-Lussac Paris Buteni (Valea Cerbului) n 15 Februarie 1874, Ai vrea s tii, drag Mircea, cum am petrecut iarna n Bucegi ? S-i povestesc: La nceputul lui Septembrie, n verdele, ters pe alocurea, al coastelor se nfipser nite puncte rocate. Cteva zile nainte i dup sfnt Maria mic, pe calea naional, se ridicar nori dei de praf: turmele de oi scoborte de pe plaiurile Bucegilor luau drumul spre cmpie i balt, la iernat. La jumtatea lunei Septembrie czu bruma i atunci cntecul colorilor izbucni din pdure; toat gama roului i galbenului se resfir n doina toamnei. Fagii, lund-o mai nainte, se mbrcar cu aram, care iute se rugini. Pe verdeaa nchis i aspr a brazilor se mpeliceau fete, fee, frunziurile zrnite. De-alungul apelor, aninii, nenvini nc, esau marame albstrii. n a doua jumtate a lui Octombrie, lupta colorilor se curm, frunzele se aternur, covor troscitor pe pmntul pdurilor. Fulgi subiri de zpad se cernur din nlime i, fr ntrziere, fluturi albi acoperir tot cuprinsul nostru cu un aternut gros. Gerul sosi, mpetrind apele n vlcele i sprgnd stncile pe creste. M'am brlogit n coliba mea de pe Diham, din cele d'ntiu zile ale lunei Noembrie, hotrt s nu es din cas ct timp va dinui mnia cereasc. Pentru trai n'aveam de dus nici o grij: n tron mlai din belug; putina cu lapte i burduful cu brnz pe lng vatr; n fundul beciului, ngropate n bun rnduial, n nisip subire, legume din grdina mea; acate de o grind a tavanului dou unci dolofane, ateptnd s le fac de petrecanie. Drept butur, ap, cu un singur ochiu, vorba prietenului meu Neguoi vntorul, dar limpede, rece, sntoas, mirosind a pdure, ap dela izvorul necurmat, ce cunoti. Apoi nc, pe o poli, un butoia cu rachiu de afine (eau-de-vie de brimbelles, dup cum se numete n Vosgi) fcut de mine, dup poveele tatlui meu; cteva picturi de rachiu de afine mi nvrtoesc trupul i-mi nclzesc inima, n clipele de oboseal. ntr'un sltra, fire aurii de tutun, pe care -l fumez ntre pip scurt de lemn de cire. Ca ntregire a gospodriei, tot tacmul unui vntor nverunat, cum sunt eu i, nsfrit, o cutie ct toate zilele, n care pstrez tot felul de leacuri, sub chipul florilor culese prin vi i muni: mierea ursului, bun de tuse i durere de piept; ciuboica-cucului, micunele i lumnrica domnului,, din care fac ceaiuri minunate pentru rceal, ginura cea mare galben, bun de friguri, podbalul de munte (arnica) de pus la rni i multe alte plante, cu care tata i cu mine am lecuit muli oameni de pe aci. Dou nepreuite ajutoare am avut n ast lung iarn, care m'au mbrbtat: munca cu braele i tovria amintirilor. n toiul verei, dup pilda anilor trecui, am tiat i dobort civa paltini, molifi i brazi; i-am fcut buteni mai mici i mai mari i i-am rostogolit pn n curte; aci i-am cioplit i despicat cu barda, de am scos felii. Am la ndemn lemnul i uneltele cu care m dedau la meteugul indrilarului i mai fac i putinele, bote, hrdae, pe care mi le ia baciul Udrea, prietenul meu de var i-mi d n schimb lapte, brnz, i ln. i apoi... trebue s i-o mrturisesc, mai am eu i alte meteuguri... Ai s rzi... da, sunt fabricant de instrumente de muzic, dup nvtura ce mi-a dat tata. S nu-i nchipui c m'am luat vreodat la ntrecere, cu unul din acei faimoi luthieri" ai apusului Europei; eu m mulumesc a alctui uertoare naiuri i tnguitoare cobze; instrumente fr trufie, cu suflet blajin cai sufletul ranului romn, dar din care lutarii notri scot sunete duioase, s plng pietrele, ori rpitoare, s se iee la joc copacii. Cai n alte ierni, n aceast iarn n'am desftat cu lucrul acestor instrumente: din bucele subiate de paltin am format doagele trupului, iar din foi de brad tabla de rezonan a cobzelor. evile naiurilor le-am tiat din cotoare de soci, din care cresc destui, de cei cu boabe roii, prin mprejurimile casei; le-am pus la uscat, deasupra vetrei, nainte de a le scobi. Astfel mi deirai zilele n atelierul meu, lucrnd lemnul. Dou luni aproape, ct stelei nchis, n'am avut o clip de osteneal, sau de urt. Drag Mircea, dumneata care nu eti dedat dect la lucrrile minii, nu tiu de ai putea apreui simimntul de mndrie ce-mi copleete firea cnd, amurgul nvluindu-m, munca din zi gtit, pun

la o parte rindeaua i pila, m aez pe un scuna i ndes tutun n pipa de cire. Nu a mulimea prin vorbe meteugite; prin lume nu sunt rspndite cri, n care gndurile mele scrise ar putea servi ca podoabe ale deteptciunei semenilor mei. Soarta i rostogolete roata i Istoria i ntoarce filele, habar neavnd, i una i alta, de fiina mea. i totui, aspra mea munc fiind mplinit, simt cum mi svcnete inima de voioie i din ea se revars o nemrginit dragoste pentru acela care m'a fcut un biet muncitor muntean. Gtisem mai zilele trecute, o cobz pe care, cu o migloas dragoste, o ntocmisem. Am aezat-o pe un strat de talaji, unde urma s se usuce i i-am optit: Te du, suflete de lemn, i ndeplinete-i menirea cu inim curat, eu m'am strduit s le nfiinez; minile mele vrtoase de muncitor te-au lucrat i duioase urri am furit penlru tine, inspiratoare de poezie i veselie... i spuneam adineaori, tinere prieten, c n cscioara mea nu sunt singur, c am ca tovare amintirile mele, care flutur mprejuru-mi, m mpresoar. Nu-s amintiri de zile trecute, ci mai mult de ore pierite.. Un lumini prin pdure, freamtul brazilor la biciuirea vntului, mirosul dumbravei jilave, lipiciul reinei nepenind degetele, gustul acrior al unei afine, attea i attea sensaii, care aduc cu ele amintirea unor ore ncnttoare ale trecutului... *** Prea arare ori nseninat, vremea a fost pctoas pn n Crciun. Zile ntregi a nins i munteanul a vifort turbat. Ce muzic aiurit! Scrituri, gemete jalnice, urlaturi groaznice, toate Ielele i Iazmele basmelor se certau i se hruiau prin vile i prpstiile Bucegilor. Uneori, linite nemsurat, dar nfurare deas a inutului, sub un capac de nouri mnjii; munii mei iubii topii dincolo de o perdea neptruns de cea desfurat din vzduh. Hoa de muni, ct te ursc cea fr suflet! i noaptea coprinzndu-ne, deodat, aproape fr amurg. n sfrit, o vreme proast... i pentru cini. Dar, fiindc veni vorba de cini, s-i prezint pe al meu, pe Lbu. Lbu n'are o fire cu ie ncurcate: el este un cine ciobnesc, un biet orfan prsit de ciobani cari s'au scobort la cmp; pe Lbu l-am luat de suflet, ntr'o zi de toamn. El are n sngele lui dragostea spaiului i a luminei, faa prului su epos nu e ademenitoare i Lbu nu cunoate schimbrile modei cineti. El este mndru, cumptat i credincios. Suntem nedesprii; ne nelegem ca doi frai. Tot timpul ct nchii am fost, el a urmrii, cu o privire ce mi s'a prul cam batjocoritoare, alunecarea rindelei sau pilei pe feliile de lemn ce lucram. De! frioare, i ziceam, n'ai fi pricepnd cum m canonesc la aa munc, pe cnd munii i pdurile ne stau n fa, cu tainele i desftrile lor... Ai vrea s sorbi din aerul nenceput al Vii Cerbului; s respiri aromele umede ale poienilor, s lipeti apa care nete de sub vre-un ciolpan de fag. Bine, nesocotitule, arunc o privire pe fereastr; e vremea acum de sbeguit prin vlcele sau de sburdal pe. culmi? Te ncumei tu a lupta cu firea npraznic deslnuit? Lbu se sgudura, cci asta tie el mai bine s fac i i-am mai zis: Privete pe tovarul tu ignu, cotoiul, cu care n ciuda lumei cu gura rea, te ai bine; ia te uit la el cum, nvrtit ghem, doarme dus pe col de vatr. l chem: ignu! El deschide alene un ochiu i ndat l nchide i nu se mai vede nimic, dect o grmjioar neagr, cci negru este ca veriorii lui, cei cu dou picioare. i de ce atta dispre pentru lucrurile de afar, o, ignu, cald plpumioar a nopilor mele? Ei, tu tii prea bine, iretule, c nu e nici o treab de njghebat pe afar: motan eti, barometru ai putea s fii. i pn la sosirea zilelor blnde, ignu doarme i iar doarme i viseaz visuri, de ale cror minunate ntmplri nu vom avea tiin nici cnd. nici Lbu, darmi-te eu... i astfel, neavnd a m ciorovi cu semenii mei, plcut filozofam cu animalele mele domestice. Crciunul sosi. O raz de soare, care se furiase pe fereastr i se juca pe pleoapele mele, m detepta. Soarele, Soarele!! Cu inima voioas, eii pe prisp; frigul pic. M uitai spre Bucegi: zpad n spintecturi i aurul soarelui pe deasupra. Pe jos, milioane de diamante strluciau pe covorul alb gurit pe alocurea de capetele acoase ale unor bolovani semnai pe vale. Zpada e tare, iute puca la umr, vrzobii n picioare. Haide, Lbuel drag, s dm o rait prin mprejurimi, s sorbim aer ngheat, s facem o bae de lumin, care s ne nsenineze sufletele. Gerul s'o mai fi domolit azi noapte, nourii s'au lsat pe pdure, frigul i-a prins i iat toii arborii nglugii cu ghia. Nenumrai cercei sunt atrnai de crengile fagilor, mii de teculee albe mpresoar acele molifilor.

Iat-ne la piciorul Dihamului. Nici vorb, zpada e vrtoas, m scufund foarte puin cu vrzobii. Lbu nu-i mai tie capului de bucurie. El alearg nainte, se ntoarce, d trcoale mprejuru-mi, se sbeguete nebunatec, el att de aezat i n ochii cruia s'a ntiprit asprimea plaiurilor nalte strbtute de strbunii si. Uite! Urme multe se ncrucieaz, pe zpada cea ndurtoare, care nu pstreaz nici o tain; vulpi au trecut pe aci i par'c au opit o chindie... O s purced la btlie mpotriva lor. Dar iat nc urme de iepuri, de vidra, de jder. Ce zici, Lbu, aa e c o s avem de lucru ? Poiana Stncic... de aci se vede bine Caraimanul. Tot acela este, acest antic sacerdot, ceva cam crunit? Ce desftare, s auzi prind zpada sub vrzobi; m strecor prin anini, pe malul apei Cerbului. D'abia, ici i colo, gsesc o panglicu de ap prin vreo crptur a stratului de zpad ngheat acoperind matca rului. Fiecare din bolovanii, cari se mbulzesc n patul apei, poart pe cap un coif alb. Stncile, ca nite namile, au forme de animale fantastice a vreunui pol nord sau sud. Nici un ipt de pasre, nici o adiere de vnt. Ce tcere! Ascult tcerea, care-mi copleete gndirea; tcerea timpurilor vechi m nfoar aci. Pace adnc, btrn ct lumea, pace a acestei vi din Bucegi, pe tine nu te cunoate cei de la es, de colo departe, cei care i deir zilele i-i seac puterile, pentru rsturnarea ministerelor! nc o fuguli, sunt pe poiana la anini. De aci vd bine lanul Bucegilor. Claia mare nete ca un con uria cu scrijilurile albe ale zpezii, care s'a putut statornici prin sbrciturile stncilor. M scobor iar n patul rului i zresc, pe cellalt rm, urma-albie, pe zpad, a butenilor trai cu tnjala de vreun stean, pentru o viitoare cas. n poiana cu bolovani, ut un iepure dintrun lstri; poc, poc, este al meu;. Ce mai friptur la frigare, ce mai oase pentru Lbu i ignu... Sosesc acas; am cptat o poft de mncare nfiortoare ! M'am osptat domnete i din frmiturile ospului meu s'au bucurat i cei doi prieteni cu patru labe. Un phru de licoare de afine a ncheiat plcut prnzul; pe tciuni am aruncat cteva boabe de ienupere, ale cror miros acru i neccios m mbat... M dau nvins unei dulci aromeli... O armat defileaz, n mar de parad, n faa mea: n cap, brazi i molifi monegi, colonade de fagi cu trunchiurile argintii, cteva tise ndesate i zade cu frunziul ceos. Urmeaz batalionul copceilor mbufnai i argoi: bujorii de munte (rododendrii), ienuperii, jnepenii, n urm de tot copilul de trup, Daphne drgu, (Cleia), copcelul ginga, cu flori ca de liliac, rspndind un parfum ales. nsfrit, manutana cu aprovizionarea: muri, fragi, zmeuri, afini. Doamne, ce onoruri primesc de la aceast lume vegetal! Oare sunt regele Bucegilor? Ori c primvara s'a ivit, cu frunziurile sale tinere i florile sale fecioreti? Dar adineaori am nsemnat pe zpad cercurile vrzobilor! Tresar... ignu, a srit pe genunchii mei i m'a deteptat... De acu pe lucru, vnlorule... Am omort opt, auzi Mircea, opt vulpi. Ce mulumire pe mine c am putut, prin struin, s nving pe cele mai irete i bnuitoare din dobitoace i unde mai pui c pe blnile lor frumoase de iarn, vndute la Braov, voi cpta ceva lei. Nu e vorb, tupilat n bordeiul ce cldisem din ramuri i glii de zpad, la pnda vulpilor, mai multe nopi dearndul, am suferit nite geruri de Kamciatka; dar le-am mcelrit, pe hoomane, s m pomeneasc i urmaii urmailor lor iam rzbunat pe mo Simion, crciumarul de pe Trestie, cruia ntr'o noapte un vulpoi i-a furat un crd de gini; surorile acestui borfa au pltit cu pielea faptele lui rele..., n iarna asta, zpada, carte a nepricepuilor", cum se zice pe limba vntoreasc, mi-a artat urmele a tot felul de animale din pdurile noastre i aa am putut prinde, la culcuul su, un dobitoc foarte slbatic i duntor vntorului: vroi s vorbesc despre jder. Ca s nu mai lungesc vorba, i-am cunoscut urmele, cari m'au tras sub un fag btrn; ntr'o scorbur se aciua jderul. Am luat un pumn de foi uscate l-am vrt n gaur i i-am dat foc; jderul necndu-se a cutat scpare, prin deschiztura de deasupra; ct i-a artat gua ptat cu gaflbenu de ou, l-am ochit i l-am rpus. Am scos de pe el o blan minunat, pe care am pstrat-o pentru amicul meu Mircea... Astzi, n 20 Februarie, urmez cu scrisul ntrerupt. Mi-ai cerut, drag Mircea, s-i povestesc, nirte-mrgrite, irul faptelor i ntmplrilor mele. Ct de terse-s faptele i ntmplrile umilei mele fiine... Un lucru tiu numai: s iubesc muntele. Nu vd, nu aud, nu pricep dect Bucegii, cari, dup ce au ocrotit pe copil i pe flcu, astzi primesc, cu buntate, cuvintele omului matur ce snt. Cci am trecut de cincizeci de ani, Mirceo, dar m sim n puteri, ager, cu mintea ntreag.

Vezi c am but, zilnic, cteva picturi dintr'un philtru magic'', necunoscut oamenilor: philtrul Bucegilor. Nu e zi lsat dela Dumnezeu s nu-mi deschid Bucegilor inima i ei vars ntr'nsa, din belug, minunatul lor philtru, balsam, care nu d pas rnilor s se n-riasc. Deschid ochii, privesc Bucegii i sunt un om cuminte. Deschid urechile, ascult Bucegii i o armonie dumnezeiasc se scoboar n sufletul meu. Da, e adevrat, sunt un necrturar; n'am nvat n cri victoriile ubrede ale tiinei, nici ncheerile ovitoare ale certurilor filosofilor. N'am putut lu nvtur dect dela o singur carte, aceea ce mi-a prezintat Valea Cerbului, deschis; am scos din ea nvminte nemeteugite i sntoase. Dar te vd zmbind a rde; prietenul Andrei, gndeti, a luat-o iar razna prin muni... A cui e vine, dac sufletul dumitale tnr, n stare a simi duios, d bold inimei mele, s se destinuiasc i nu m mai pot opri din spovedanie? Dar s ne ntoarcem la povestea noastr de adineaori. Zilele trecute, gerul se nteise; m aezasem pe treptele screi prispei, s sorb puin din lumina ce revrsa soarele de Februarie. De odat aud un troznet de frunze, uscate, dinspre izvor. Ca vntor, care cunoate rostul cel bun al tcerei, nu m mic din loc i-mi ntorc privirile spre vlceaua n care curge ipoelul, al crui cntec subiratec l ascult adesea. Nu m nel, nu... dou cprioare se adap la izvor. Ct de ngheate trebue s fie pustiurile plaiurilor nalte, aa nct aceste srmane dobitoace s fie silite a se scobor, la adpat, att de jos. Ce drgue sunt i ct de nemilos a fi, dac le-a dobor cu un glon omortor. Vntorule, las-te de sngeroia ta, ngdue acestor cprioare s-i stmpere setea i nu batjocori ncrederea ce i-au artat, apropiindu-se de lcaul tu. M'am sculat, piatra a scrit sub picioare, una din cprioare a rdicat capul, m'a zrit; o strfulgerare... au pierit. *** Numai o vorb nc, ce-i scriu din Predeal. Astzi, desghe. M'am scoborit n Buteni i de aci m'am dus la Predeal, ca s predau aceast scrisoare oficiului potal. Prin vile Cerbului i Prahovei apa pitete de pretutindeni... puni trdtoare de zpad; nu mai tii unde s calci... Anevoios mi-a fost drumul; nsfrit, iat-m n Predeal, peste o clip nchid scrisoarea. Fire-ar ca poliloghia mea s nu-i par anost, dumitale care treti n larma Parisului, creer al lumei. Vorba mea nu e nflorit, dar crede-m c ea zugrvete ceeace am vzut cu ochii trupului i simit cu iele inimei. Acum, d-mi voe s te srut. Mi se pare c srut, pe obrazul dumilale mbujorat de flcu voinic, primvara... i veselia mi coprinde toat firea. Al dumitale cu dragoste ANDREI JNEPEANU II. De la acela aceluia. Primit-ai, Mircea, scrisoarea, n care, acum cteva zile, i descriam traiul meu la poalele Bucegilor, n aceast timpurie i urcioas iarn? Nu m rabd inima s atept rspunsul d-tale; trebue s-i trimet vestea cea bun. Da, prietene, sosete primvara. Desgheul i-a nceput meteugul. Domnia apei s'a nfiinat: fga, crptur, oava, vlcea, vale, toate lsturile muncesc la mnarea apei eit din topirea zpezei. Munc zorit!.. Apa a cntat cntecul primverei, sunete de fluere, ale dungilor tremurtoare din vlcele, ngnndu-se cu cavalul vei Cerbului. Alalteri, n 25 Martie, mi-am nclat cimele No. 1 i mi-am luat drumul spre Trestie, n cercetarea crui lucru, m ntrebi? La curmtura Clbucetului Baiului, ntr'un anumit loc, dealungul unui stufi de aluni, rsar cei dinti ghiocei.

Inima mi-a sltat de bucurie, cnd am vzut un ghiocel; sfiicios, gingaa floricic alb strpunsese o tblie de zpad. Zgribulit, nu ndrznia s-i desfoare cele trei petale drgue. A doua zi, alt descoperire, la spatele casei: nghesuindu-se, nfrigurate, cteva brndue de primvar, vineii. Trebue s m grbesc s sfresc lucrrile mele n lemn, ori de nu, nschituit n atelier, no s vd deteptarea Firei. Despic, tai, scobesc, pilesc, mbin, fr ncetare. Primvar, zn ncnttoare, nu-i deschide aripele, fr a m ntiina. Ieri dimineaa am avut vizita unui musafir drgu. Pe cretetul celui mai nalt din paltinii vecini ai casei se legna un cocoar, cea dinti pasre care sosete, ca sol prevestitor al primverei: Cuic! Cuic! Nu se ncurca la ciripeal pasrea. Fig. Brndua Ce cni tu acat acolo sus? Cntecul nvierei pmntului ? D-te jos, prietene... Parc te-a cunoate; n'ai fost tu n crdia celor ce m nconjurau vara trecut? Apropie-te, s te rspltesc, s tii c n'ai semnat n zadar mrgritare din gua ta; uite, am pstrat din toamn, pentru tine pentru verioarele i pentru fraii ti, merinde pe placu-i, boabe de scorui... i frimiturile de mmlig iar i vor prii. Acum, Lbu, haide spre ctun, s ne ncredinm c pasrea aceasta n'a sosit singur. Valea Cerbului rostogolete valuri noroioase. Flici! Flici! La fiecare pas bltoacele m mproc necuviincios. Felio, cu haina verde, care, cu suflarea ta venit, din cmpie, schimbi n adiere cald boarea ngheat a iernii, tu care umfli mugurii i desmoreli arborii, zn nzestrat cu haruri i armonii cereti, vrjitoare a inimelor, cu deviza: speran, bucurie, voluptate, i-ai btut joc prea frumos de nerodul de Jnepeanu, care se ncumeta a da gata lucrul su, pe cnd tu soseai n fug, pe neateptate. Lutarii ti, sturzii, i vd pe fagii ceia nc adormii, iar ueratul acesta lutor n rs este al mierlei. Ajung la poiana cintezelor; iat slcii purttoare de miori, au i anini, miori lungi i rocai, agai frete pe lng perioarele toamnei trecute. Pe marginile Trestiei gsesc plcuri, plcuri de prietene-flori ghioceii au crescut, s'au nmulit; ei i apleac frumos cele trei al lor petale i cupa din mijloc par'c-s nite clopoei naripai. Pe lng ei elegantul crylhronium (mseaua ciulei); admir, i de data asta, petele marmurii btnd n rou ale frunzelor sale sulioase i forma corolei sale, ale crei petale trandafirii se ridic spre cer, pe cnd staminele privesc pmntul, cu ochii lor albatrii; nlticele, mselele-ciutei se leagn la adierea primvratic. M sui pe Poiana-hoilor deasupra, s ndeprtez zarea. Ce mpestriare de culori! Albul nendurat al zpezei nu mai e singur stpnilor, aci. Jos de tot: negrul pmntului gol, cenuiul noroios al drumului, verdele splcii al pajitelor, tulbureala galben a Prahovei, rocatul mugurilor aninilor, argintiul ntunecat al trunchiurilor de fagi; mai sus: vineiul stncilor scorboroite de ape i vijelii, verdeaa fr gre a molifilor; mai sus nc: mantaua de ghia a culmilor. Toate culorile acestea se topesc ntr'o marama cnepie, ele sunt neutre, ai zice c sunt ostenite. Fata despre care vorbeam adineaori, pictori miastr, cnd i vine rndul, nc nu i-a nmuiat penelul n tineree i via, spre a rensuflei aceste tonuri istovite de aprig iarn. Dar peste cinci sau ase sptmni fanfara colorilor va isbucni deodat. Mare pcat c n'o s fii aci, s vezi aceast minunie... Scumpe Mircea, rspunde-mi ndat, tcerea dumilale ma pus pe gnduri. Cu dragoste ANDREI III. Dumneata, dumneata, Mircea! Vino, sa te mbriez... Dar vorbete-mi despre sntatea dumitale, nainte de toate...:. Snt sntos tun! rspunse Mircea, rznd. Inchipuete-i c, neprimind nici un rspuns la cele dou scrisori ale mele, eram foarte nelinitit.... Tot felul de bnueli urte mi treceau prin cap; iat c mi s'a nmnat telegrama-i ncunotiinndu-m c ai s soseti la Predeal... Am alergat... Dar las-m s te privesc; tii c ai crescut, de doi ani de cnd nu ne-am vzut? Flcu frumos... Cam palid, cu trsturile feei subiate... Ia, spune-mi ce te-a adus pe aci, nimic suprtor? Doamne ferete! Mi-era dor de ara atta tot, i mam pornit din Paris, ca s petrec vacana Patelui, printre ai mei. Aa mai vii de acas, adic dela Paris.... ...i fiindc te primesc aci, n 'munii notri, nu-i dau drumul... Aa gndeti? Uii c mi-e de grab s-mi mbriez prinii i s calc malurile Dmboviei

bucuretene? Aa-i, murmur Andrei mhnit. Dar nsfrit, dou, trei zile de vei rmne n Valea Cerbului, n'o s se fac gaura n cerul Bucuretilor. Hai, nu mai sta la gnduri; are s-i prieasc aerul Bucegilor i o s faci provizie de sntate trupeasc i sufleteasc, pentru un nou an studenesc la Paris. Drag Andrei, nu-i poi nchipui ct de mulmit m simt aci; uite, inima mi-e cald, de ai topi toate zpezile, ce peticresc livezile Predealului. i bag de seam c aci iarna nc domnete, pe cnd la Buteni boarea primverei adie.... O or mai trziu, cei doi prieteni intrau n crciuma de pe Trestie, la Buteni. Bun vremea, vere Simioane! strig Andrei crciumarului, care umplea oiuri de uic i le mpria cruilor presrai n sal. Bine ai venit! rspunse voios stpnul osptriei. Ce mai veste, poveste? Ce s fie, nimic, domnule Andrei. Atta numai c ne aflm n sptmna patimilor. i-am adus un prieten. Domnul sosete de dincolo, cu bun seam? Ba mai de departe, tocmai dela Paris. Aa? zise crciumarul, privind prietenos la Mircea. Domnul cunoate poate pe biatul meu, Ion Simionescu, care studiaz ingineria la Paris? St n Strada Bonaparte. Cum s nu-l cunosc pe Simionescu? Iancu mi este bun prieten, i am o scrisoare din partea lui ctre tatl su. A! e sntos? Sntos i voios... Iat scrisoarea. Lui Simion ochii sticleau. Lu scrisoarea i zise: S-mi dai voe s v cinstesc. Bucuros, zise Andrei, dar cu ceva temeinic, c ni s'au lungit urechile de foame. Pcat, zu, c nu prea am ce s v servesc n postul sta mare. Nu cerem cine tie ce... Apoi, m duc la buctrie s dibuesc ceva.... Aa, aa i d bun ziua, din parte-mi, nevestei dumitale, Veluria. Citete-i scrisoarea, c par'c eti pe ghimpi.... v Simion se ntoarse dup cteva minute. O s v dau ceva msline, i fasole, iar Veluria a pregtit nite burei de fag culei proaspei: ca butur un vinule alb de intea, s v nveseleasc. l vom bea n sntatea lui Iancu al dumitale i a lui Mircea, prietenul su. Pe cnd mnca, Mircea urmria cu privirea pe crciumar, care alerga dela un muteriu la altul, cutnd a mulumi repede, pe fiecare. Ct strdanie pe el! opti studentul. A! te ncredinez c nu-i petrece zilele n trndvie, aa pnteco cum se nfiaz. Vezi c oiurile de uic i phrelele de vin ce mparte la crui i negustori se fac purcoae de gologani i n urm piese de aur, din care o parte se grmdesc ntr'o taini din pimni, iar alta parte trece peste grani, pentru plata ntreinerei fiului su la Paris. Fiul su! Va fi unul din muncitorii cu suflet crturar al civilizaiunei romne. Iat adevrata democraie! Bunicul lui Ion Simionescu a fost un iobag purttor de jug, hulit i canonit, i a tiut s scoat din pmnt belugul arei romneti; tatl su d de butur stenilor nsetoai; el, Iancu, va porunci mulimei de salahori, spintectori ai pmntului, ca i bunicul su, dar spre a statornici pe el ine i poduri, spre a scobi tuneluri i a aeza drumuri. Iancu va fi muncitorul cu sufletul cinstit, curat, care va mna Romnia nfioraii nc de grozviile unui trecut nspimnttor pe o cale de putere i armonie. Dar a venit vremea, mi se pare s lum calea spre Diham... Frate Simioane, socoteala, te rog. Ia las, domnule.Andrei, pentru atta lucru, ce Dumnezeu! mi pare aa de bine c am avui ca oaspele pe un prieten al biatului meu. Aa s fie! i-apoi o s-i aduc eu ceva vnat zilele asta... Primesc bucuros! S v fie de bine i drum bun; v rog s mai dai pe aci, dac v este plcerea... S ne vedem cu bine... Uite, strig voios Andrei, mo Ilie Neguoiu.... Zrise un ran umblnd cu pas socotit, pe calea naional, pe care cei doi prieteni o tiau curmezi. Neguoiu era un om nalt, chipe, rumen la fa, cu ochii albatri privind blajin. De sub urcan, cdeau plete crunte; prin.triunghiul deschis al cmeei nflorite, se vedea un piept de brbat vnjos, nvrtoit sub mucturile iernilor, armit de fierbintele verelor. Ce amestec

tainic de snge dac i latin curgea n vinele acestui zplan cu privirea catifelat? Bun ziua, mo Ilie. Mulmim dumitale, Andrei. Cunoti pe Mircea Trestiamr? Trestianu? Biatul lui Rducu, tovarul meu de munte, care s'a fcut negustor n Bucureti. Da, da, mi-aduc aminte; o fi doazeci de ani de atunci... Rducu care a pierit din Buteni, dup ce muscalii au omort pe prinii si. i domniorul e biatul lui Rducu? Aa-i c trece vremea? Dar, ia ascult Neguoi, o vorb; n'ar fi tocmai timpul priincios s facem o vntoare de cocoi de munte? De! tiu i eu... Acum e btaia lor i i-am putea vna foarte uor... Nu zic ba, dar vezi c suntem n sptmn mare i nu se cuvine s-mi prsesc cas, nevast i copii, ca s hoinresc prin pdure i s lipsesc dela nviere. Ascult, mo Ilie, dumitale, cel mai dibaciu vntor din Bucegi, nu se cade s vorbeti astfel; gndete-le, e vorba de cocoi. Neguoi se scrpina n cap nehotrt. Hai, nu mai sta la gnduri, s tii c ne-am neles; mine Vineri f-te ntr'acoace pe Valea Cerbului, la ameazi, la poalele Dihamului. Ct despre nviere, adaog Andrei, fcnd din ochi, pe furi, lui Mircea, nu-i fie team: am luat eu ast noapte pati la mnstirea din Predeal. Aa? Ei, atunci vin. S ne vedem cu bine, Andrei. Sluga dumitale, domnule... Prsind calea naional, cei doi tovari luar poteca ntre trestii; sub coasta Clbucetului Baiului o ciripitur vesel i ntmpin. Auzi, Mirceo, cintezoiul le salut i colo pe tpan, codobatura d vesel din coad. Acum clcm pe covoarele primverei... Privete: micunele de Carpai, fete zmerite, cai surioarele lor dela es, viorele i mseleleciulei; atlea colori care se mbin armonios. Mult trebue s iubeti florile, Andrei, i de sigur fii ai o colecie de flori minunat. Un ierbar? Nu, nam ierbar i nu voi avea nici odat. Las botanitilor grija de a strivi, printre file de hrtie, mumii de plante uscate, sub care se svrcolesc numiri barbare i ntortochiate. Nu, eu iubesc planta, cci viaa fr de sfrit o simbolizeaz, la toate vrstele ei; bulb sau smn, fgduin de via; cotor, care crete, avnt spre via; floare n voait, nuri ai vieii; rod, slvire a vieii i din nou, smn, fgduial de rencepere. Naterea plantei este o revelaie fr pat, viaa ei este un cntec de veselie, moartea ei, vremelnic mai adesea, nu e ntovrit de, tragica groaz care nvlue moartea oamenilor... O senintate fr de seamn i ptrunde n inim, cnd urmreti cu privirea, prin pajite, petele galbene ale ciuboici-cucului sau mrgeanul brebeneilor... S ne suim, Mirceo, pe Clbucet i s strbatem pdurea... Piau pe straturile de foi uscate, printre cari pilea apa zpezei topite... Trecnd peste viroage strmte, rostogolir pietrei pe clinuri repezi i goale; de odat nemerir n Poiana-la-anini. Un covor alb de floarea Patelor, ginga floricic cu petale delicate, tivia marginea fgetului. Se afundar iar n pdure; se scoborau sau se urcau dealungul crpturilor i viroagelor spale de apele des-gheului, ori erpuiau printre fagi. Pdurea nenfrunzit era ncropit de razele cldue ale soarelui ce puteau mngia muchii i feregele. Mircea, neobinuit cu mersul prin pdure de munte, aluneca adesea pe rdcinile, care ca nite vine ale pmntului, se ncolciau sub paii lui; umbletul era i mai greu la piepturi semnate cu ace uscate de brazi. Am sosit la bltoace, trebue s ne scoborm n vale. O! o! se mira Mircea, am strbtut valea asta toamna i parc nu a cunoate-o acum... Apa Cerbului umflat de viiturile a sute de priae, curgea zorit, ducnd spre Dunre valurile de gnduri tainice ale Bucegilor; ea rosese din malul de spre Clbucet, lsnd, pe ici, pe colo, cteva insule pietroase, sau nisipoase; pe alocurea, se rsleia n multe ramuri. Unde se unde, puterea apei desghiocase hartane mari din pmntul malurilor, trnd cu ele anini frumoi, cari i scldau cretetele lor n ap i-i uscau rdcinile la aer. Iat pustiirile apei; cu ea nu le poi lupta n inutul acesta, unde numai puhoae curg! Cei doi drumei erau nevoii a face lot felul de figuri de gimnastic, ca s nainteze. Una din plcerile mele cele mai deosebite este s fac pe acrobatul primvara, zise rznd, Andrei. Un drum bine mpietrit n'ar fi mai bun? ntreb Mircea. Fereasc Dumnezeu! Ce ai mai avea atunci de nscocit i descoperit? Ce e mai desfttor, dect s

rtceti ntr'o vale ca asta, dup o viitur mare de ap? Totul e nou, necunoscut. Ramurile peste care treceai apa au fost mnate departe; ostroavele de verdea, unde fceai cale un popas sunt nnecate n vllorile rului... Ce e de fcut atunci? Sri i tu, ca o cprioar, pe bolovanii adui n matca cea nou i le strecori printre ncrengilurile amestecate ale copceilor czui. Andrei zmbia cu buntate, zicnd acestea. Mircea asculta, sorbind aerul sntos i ptrunztor al Vii Cerbului i se simia parc ntr'o lume blajin i mngioas. A! ct de departe era Cartierul Latin i marile Bulevarde ale Parisului! Stele n loc s priveasc sbeguirile prundarului; psric se fcea nevzut pe dup un bolovan, de unde se iia i se scufunda n ap. apoi iar se aez pe o piatr, scuturndu-se. Ajunser la poalele Dihamului i ncepur urcuul. Ce frumusee, zise Mircea, cnd puse piciorul pe cel dintiu podi. Tnrul student admira privelitea ce nfia uriaa spintectur dintre Morarul i Cotila., prin care apa Cerbului, izvort sub Omul, i rostogolia undele. Se zria n fund plnia nzpezit a obriei torentului, ncoronat cu o gean de nouri albi, bumbcoi. Razele soarelui strpungnd, ici colo, bumbacul mictor, acoperiau zpada fecioreasc a culmei cu tblii de argint trandafiriu. Ascult, strig Andrei. Tilolit! Tilolit! Tilolit! Ciocrlia de pdure; a sosit i dnsa, vara bate la u. Ct de drgu este cscioara dumitale, prietene Andrei! Nu-i aa? Inchipuete-i c mi se pare c ne surde! Fiindc din buntatea sufletului dumitale curat se mprtete i toat firea care le nconjoar, drag Andrei. IV. Vai! ce vreme urcioas! suspin Mircea n dimineaa Vinerei Mari, privind pe fereastr. De! Aa-i prin Aprilie, n munii notri, rspunse Andrei. Era un viscol nemaipomenit de puternic. Fulgii de zpad, sub biciuirile vntului, jucau nebunete n aer, O lumin sarbd, se scobora din vzduhul ca bumbacul; pmnlul se albia. Iat-ne ntemniai, opti, cu necaz, tnrul student. tii ce, drag Mircea? O s ne aezm i noi pe lng focul din vatr i o s omorm ceasurile, stnd de vorb; amar de dumneata, dac desleg sacul ce-l am plin cu poveti... Ba te rog chiar s-l deslegi, c numai aa o s-mi treac de urt. S-i povestesc ce s'a mai ntmplat din ziua cnd tata mi ncredina memoriile sale, n luna Decembrie a anului 1848. Petrecusem n ajunul Crciunului acas; veniser, s stea de vorba i s bea cteva duti de uic, cei trei locuitori ai Butenilor: mo Lazr Ghionoiu, mo Valeria Pin i biatul lui Rducu, tatl dumitale. n ziua Crciunului, de diminea, gsii pe tata mort n pat. Bietul tata! Plecase din lumea aceasta, fr sgomot, fr tiina nimnui. S-l fi vzut ce frumos era, ce senintate sta rspndit pe chipul lui blnd... La ce s-i mai descriu mhnirea mea nemrginit? Tuturor celor ce alergar, s m ajute n nenorocirea ce m lovise, mrturisii dorina ce-mi artase tata, n mai multe rnduri, de a fi ngropat pe creasta muntelui Dinamul, pentru care avusese o nermurit dragoste. Rducu i Neguoi se suir pe coama Dihamului s sape groapa. A treia zi de Crciun, toi, cu vrzobi n picioare, urcarm dealul. n fruntea celor ce petreceau pe tata la locaul venic mergeau tatl dumitale i Neguoi cari, n ajun, de dragul nostru, se fcuser gropari. Purtau o lopat i un trncop, cu care potriviau o prtie, n zpada aezat, coaj groas, pe Diham. Venia apoi preotul mnstirei Predeal, vechiu prieten al tatei, apoi patul pe care zcea trupul nensufleit, rezemat pe umerii a patru oameni care se schimbau, din cnd n cnd, prin alii, din irul de prieteni ce m nconjurau. Alergaser bieii oameni de departe, din Predeal i din Breaza; steni din Izvor, clugri i pucai dela mnstirea Sinaia, plei i vamei din Posada, chirigiii prahoveni, toi oameni sraci la pung, dar bogai n simiri alese. Tata era nconjurat de recunotin, prietenie i cinste. Soarele strluminos acoperia cu ape, ape aurii pustiurile albe ale nlimilor Dihamului. Zpada la fa se nmuiase; urcuul fu foarte obositor; ase ceasuri pn s ajungem la vrf! Pe cnd preotul cnta venica pomenire, bulgrii de pmnt ngheat rsunar, ciocnind

cociugul lsat n fundul groapei; apoi Rducu ntinse pe deasupra hermina iernii. N'aveam flori, presrai cetin. Nimeni nu plngea; soarele se ntunecase, tcerea firii, era ngheat, dar ct de calde erau inimile! Un singur glas rosti: Dumnezeu s-l ierte, c bun suflet de Romn a fost! Ce cuvntare mai frumoas s'ar fi putut ine, spre lauda mortului ? Bun suflet de Romn... Aa dar, acest strein, sosit din apusul deprtat, de mult se nfrise cu cei ce-l nconjurau, n aa fel, n ct l priveau ca fiind unul de ai lor... Suflet bun! Da, buntatea fusese mrgritarul ales din iragul nsuirilor frumoase ale lui Jnepeanu, ale Francezului nobil de vi, nobil de inim. Noaptea se lsa tot mai mult, ne scoborrm n grab. Au vrut s m iee cu ei dar n'am primit... Eram nerbdtor s-i aflu sufletul n coliba noastr tinuitoare a cugetelor sale curate. Cu ct pietate aezai la locurile lor toate lucruoarele ce lucrase cu minele-i ndemnatice! Ddui peste caetul cu memoriile sale, ce-mi ncredinase cu cteva zile mai nainte i ncepui citirea. Toat Firea de afar nu mai avu fiin fa de mine; cu numai vocea lui o auziam. Cte zile am petrecut n tovria aceasta tainic? N'a putea spune. Imi amintesc numai c ntr'o diminea, a btut cineva la ua tindei. Am deschis, era Rducu. Drag Andrei, mi spuse el, strngndu-mi mna cu putere, s'a sfrit cu tatl tu, dar s'a sfrit i cu noi... Ce s'a ntmplat, Rducule? Au intrat Muscalii n ar i au sosit la mnstirea Sinaia. Ce caut ei tocmai n inutul nostru? Mi-a tlmcit sosirea Muscalilor pe aci un mocan venit din Scele: cic i-a chemat mpratul dela Viena, s-i dea ajutor mpotriva Ungurilor rsculai... Am urmat pe Rducu pn la casa lui, unde am inut sfat mare, fiind de fa Ghionoiu, Pin i Moise Cofarul, vntorul de pstrvi de pe Zamura. Bieii oameni erau ngrozii de sosirea Ruilor. Dei ngrijat eu-nsumi, am cutat s-i linitesc i aa am hotrt s nu prsim locaurile noastre. Dumnezeu s ne pzeasc! ziser btrnii, nchinndu-se. Dar muerile i lucruoarele noastre? Nevestele se i puser pe drum, ndreptndu-se, pe poteci ciobneli, peste munte, spre satul Teila, din valea Doftanei, unde Muscalii n'aveau ce cuta. Cele cteva oale i scule mai de pre precum i unele lucruri rmase dela tata i care-mi erau dragi, le-am crat, cu ajutorul lui Rducu, ntr'o ascunztoare de sub piscul Claia-Mare. Munc grea s pori n spinare, prin zpad i pe ghia, dealungul prpstiilor, attea lucruri! Dou zile dup ce pusesem aceasta la cale, s'au ivit iscoadele muscleti. Au i pus stpnire pe stogurile de fn ale lui Pin i Ghionoiu, ba, i-au mai i btut joc de dnii, silindu-i s le care, cu cruele lor, pn la mnstirea Sinaia, unde generalul rus Engelhardt i stabilise cartierul su general. Nu voiam s am, nici n clin, nici n mnec cu Muscalii hoi i neomenoi; de aceea, nu m'am micat din cscioara mea din fundul vii Cerbului. Dar merindele mi lipsir curnd i mi se fcu dor de prietenii mei; am plecat spre Buteni. Cam pe la poiana Stneic, o stranic vijelie se puse deacurmeziul drumului meu, parc vrnd s m opreasc din mers; am nfruntat-o, dei m orbia. Sosind n gura vii, furtuna se potolise puin. Aud sunete de goarn; ca s nu dea peste mine vreo solnie de Cazaci, am vrut s m ntorc. Era ns prea trziu, cci cei d'intiu soldai m zriser. Moldovan, Moldovan, strigar ei. M'am fcut c n'aud; atunci doi Cazaci din frunte au dat goan cailor, m'au nconjurat i, njurndu-m pe rusete, m'au silit s merg n ntmpinarea oastei. Am strbtut mai multe sotnii de Cazaci, apoi piot i un regiment de ulani. M'au adus lng o sanie, n care, ncotomat n blnuri, stetea un ofier btrn, cu favorii lungi, albi. Moldovan, ip el, daroga na graniu? Am neles c m cerceta despre drumul la grani, la Predeal; i-am artat cu mna spre miaznoapte; mi-a mai spus ceva generalul i n'am deosebit n vorbirea lui dect cuvntul cluz". Avea nevoe de o cluz pn la Predeal i aceia trebuia s fiu eu... Am dat din umeri i m'am prefcut c-mi vd de drum; Cazacii care m aduseser au i ridicat uagaicele asupra capului meu, ateptnd porunca generalului. N'aveam ncotro, trebuia s m supun; mi-au dat un cal i am luat-o n capul oastei. Ce calvar! Viscolul era turbat... Fiu al munilor, obinuit cu vremurile cele mai ticloase, totui am suferit grozav; zece ore am luptat cu vijelia, pn s sosim la Predeal, distan de 12 kilometri abia. Atunci mi-a ngheat sfrcul unei urechi, pe care mi l-a tiat un chirurg austriac. naintam mereu, cocoai sub biciuirile vijeliei. Caii se scufundau, uneori, pn la piept, n

nmei. Am sosit noaptea la mnstirea Predeal, de unde, dela cotitura drumului, am vzut flcri mpresurnd cerul negru; Ungurii daser foc crciumei dela Ruja", care se afl lng bariera graniei. Ne-am oprit la mnstire; ct am apreuit atunci minunatul ceai rusesc, butur binefctoare! A douazi, de diminea, trupele ruseti pornir nainte. Ungurii se aezar pe nlimile Predealului, de unde trgeau dup plac n Muscali, de-i nimiciau. A mai sosit i nite companii de grenadiri austriaci, care se strecuraser prin pdurea Vldeului, dar de geaba... Dup trei ceasuri de lupt crncen, comandantul rus a pus s sune retragerea. Ungurii nu ne-au urmrit i totui, ce retragere nvlmit!... Ruii erau amestecai cu fugarii, cari prsiser pripii, Braovul, n crue, n care ngrmdiser tot avutul lor; cntecului Cazacilor rspundeau vaetele rniilor, njurturile cruilor, planetele fugarilor. Dealungul drumului, la ntoarcere, am dat peste cadavrele Muscalilor czui n marul din ajun. Crciumele la Cerb" din Intre-Prahove i la Crucea Ciobanului" din Gura Pdurii se nesar de mocani fugii, de soldai rui i austriaci, de rnii. Eram rupt de oboseal, d'abia m'am putut tr pn acas. Iarna se petrecu n hrueli, n care biruina era, cnd a Ungurilor, cnd a Ruilor i Austriacilor. Otile acestea strine se rzboiau ntre ele cu nverunare, dar, i unele i altele, se pricepeau minunat s sug i s prade pmntul romnesc. Dealungul cii, dela Izvor la Predeal, nu era dect jaf, foc, prpd. Mndrele podiuri ale Zamurei erau cernite; sotniile de Cazaci, care tbrser pe ele se nclziser, dnd foc aninilor i fagilor. Erau fagi pe jumtate ari, care nlau la cer bietele lor ramuri sucite; alii zceau negri, la pmnt. Prin poieni, pete mari de iarb prlit ntunecau pajitile. Puinii locuitori ai vii suferiser mult: uni omori fr vin, fr mil, de Cazaci, alii, petrecnd zile amare la cratul proviantului Muscalilor. Vara, netiutoare de grozviile astea, sosi. Timp de trei zile am vzut, trecnd prin Buteni, valul necurmat al otirii muscleli, un corp de armat ntreg, care fusese concentrat la mnstirea Sinaia, sub comanda generalului feldmareal Luders, mai mult ca dou zeci de mii de oameni. De bun seam c stncile Bucegilor i pdurile seculare ale acestui inut nu vzuser nc trecnd atia oteni pregtii s mcelreasc mii de semeni de ai lor! Un regiment de Cazaci de Don Se opri n gura Vii Cerbului i tbr la poalele Clbucetului-Baiului. M aflam tocmai n curtea lui Ghionoiu; m uitm cu jale la casa bietului mo drpnat, cci o lsase prad jafurilor militareti, de cnd l luaser cu deasila Ruii, la cratul provianlului. Trece un ofier muscal; se oprete, m privete i m ntreab: Ascult, bade, nu cunoti, prin apropiere, vreun izvor cu ap rece i limpede care s-i mearg, colea, la inim? Vorbia cu glas blajin, pe moldovenete. Este, domnule colonel, i rspunsei cu grab; avea vino'ncoa ofierul acesta rus, care vorbia aa de bine romnete. l dusei la izvorul din poiana-la-anini; sprijinit pe mini, bu din cursul izvorului, i apoi; Eti de prin locurile aistea? m ntreb. Chiar de aci. E ar frumoas! la spune-mi, ce gndesc locuitorii despre Muscali? Cum s rspund fr a jigni pe Rus? De! Ce s zic? Muscalii sunt cretini, ca i noi Romnii... Da i ortodoxi ca i Romnii... Numai c... Am tiat vorbirea, nu-mi venia s dau nainte. Spune-mi, te rog, adevrul, fr team; nu ne aude nimeni. Pi, sunt cretini Muscalii, dar au sabie atrnat de bru i nagaika n mn, iar crucea n sn... Polcovnicul m privi lung, oft i zise: Da, adivarat! Sabia i nagaika tovari ai crucei; mcelririle n numele Domnului Christos, cruzimele spre slava lui Dumnezeu i toate grozviile aiste fptuite sub ocrotirea steagului Rusiei! Dar ce, nu eti Muscal? strigai eu mirat. Nu, sunt Moldovan din Basarabia, pe care Ruii au rluit-o din trupul Moldovei, acum treizeci i apte de ani; ca otean, am jurat credin arului i nu-mi voi clca jurmntul. Dar cum s nu-mi sngereze inima, cnd vd suferinile frailor mei? Astfel am cunoscut pe colonelul Ion Costin, comandantul regimentului No. l al Cazacilor Doni. Fire vesel, blnd i ndurtoare, era foarte iubit de soldaii si. Vorbia frumos cu ranii care

veniau s i se plng i i asculta cu rbdare. Cteva zile n urm, regimentul No. l al Cazacilor de Don, porni cu colonelul n frunte, spre Predeal. Colonelul basarabean m ndemn s-l nsoesc; dei m mprietenisem cu dnsul, n'am primit, cci nu vream s m amestec n lupta unor neamuri nesuferite Romnilor. Atunci, Andrei... rmi cu bine, c de vzut nu ne-om mai vedea dect colo, sus. Pentru ce vorba asta desndjduil? Cci am presimirea c o s gsesc moartea la Predeal, oft ofierul. Bietul colonel Costin, ntradevr, nu l-am mai vzut; a czut la Predeal, dar nu cnd s'a luptat vitejete, ci n urm, omort mielete. Printre Ungurii pe care Ruii i fcuser prizonieri, n lupta de sub cetuia de la vam, se afla i un tnr Scuiu, care mai nainte fusese vizitiu la vama austriac. Sacuiul se arunc, plngnd, n genuchi, naintea colonelului Costin, cerndu-i iertare. Mielul parc a simit cum putea s nduioeze pe colonel... i-a vorbit romnete. Costin a poruncit Cazacilor s-i dea drumul. Ct fu liber, folosindu-se de o clip cnd nobilul ofier i ndreptase privirile ntr'alt parte, scoase Sacuiul, din sn, un pistol i-l descarc asupra binefctorului su. Colonelul, lovit chiar n inim, czu mort de pe cal, iar Sacuiul l'au tiat n buci Cazacii. Ce batjocur a soartei! nc un Romn, i acesta de seam, a czut jertfa certurilor dintre popoare vrjmae Romnului, neamuri cari nu puteau preui nobleea neamului romnesc, cari urau nsuirile sale frumoase i alt gnd n'aveau dect s-l robeasc, rnd pe rnd! Biruina au cptat-o Ruii; ei s'au dedat la tot soiul de cruzimi i jafuri; au dat foc la puinele crciumi i case de pe valea Prahovei; mo Valeriu i nevast-sa care se ascunseser n crciuma dela Crucea Ciobanului, au fost tiai de nite ulani bei; Rducu, biatul lor, tatl dumitale, aprndu-i, turbat, a omort i el nite ulani; a trebuit s fug, s se fac nevzut. Cu greu, n trei ani urmtori, viaa panic s'a renfiinat n locurile acestea. Ocupaia austriac din 1853 na ndrznit s fie prea mpiltoare; se schimbase vremurile! De atunci am trit n cscioara mea, vzndu-mi de treburi, nconjurat de amintirile scumpe ale tatei.... Ce timpuri grozave, nene Andrei; zise Mircea, cnd povestirea lui Jnepeanu se sfri. Bine c Dumnezeu te-a ocrotit, Mirceo, de n'a vrut s treli prin timpurile acelea; cine tie de ce munc de rob ai fi avut parte i ce moarte ai fi aflat sub cnutul czcesc, iataganul turcesc sau bta taxildarilor! Ei, acum te prsesc puin; m duc s pregtesc pentru mine i s vestesc pe Neguoi. Ai s iei pe viscolul sta? Am mai nfruntat eu d'al d'astea..., Rmas singur, Mircea se aez ntr'un unghiu adpostit al prispei, de unde putea privi afar. Fulgii de zpad cdeau nencetat; vntul i nvltoria ca pe nite fluturai albi, zpcii. Tnrul student i aducea aminte de cele cetite n memoriile contelui de Genepin i povestirea lui Jnepeana i se ntiprise n minte. Viscolul ce se deslnuia afar era simbolul vremurilor de restrite, pe care tatl lui Andrei i Andrei el nsui le vzuse desfurndu-se pe acest pmnt romnesc, pentru care aveau ei o dragoste nemrginit. Dar vijelia prinse a se deprta i ncetul cu ncetul, se potoli; soarele, un soare blnd, cldu, se ivi pe cer. Pmntul sorbia lacrimele cerului i Mircea zri pe bolta cereasc, n raze de aur, gloria Romniei. V. Smbta, ajunul Patelui, era o zi frumoas. Cei doi prieteni, tocmai se sculaser dela mas, cnd Neguoi se ivi. Bun ziua, Andrei, bun ziua, domnule Mircea. Sunt gata s v ntovresc. Ce zici, Ilie, priincioas vreme o s avem? Vezi bine c da, uite, ce soare de var. Dar zpada? Nu mai are putere. n gura vii Cerbului m'am oprit, s privesc Dihamul, care pn mai zilele trecute era alb de tot; acum s'a ochit i nu arat dect cteva ostrovulee albe. Pe drum dar, strig Andrei, aezndu-i rania pe dup umeri. i s ne pzeasc sfntul de ntlnire cu vreun netot, cobe rea, care s ne ureze noroc bun", c'apoi nu facem nici o isprav vntoreasc, adaog Neguoi. Luar la dreapta, o potecu dealungul coastei; era poteca bltoacelor; o mulime de priae

curgeau de pe nlimile Dihamului, i ntlnind podiul potecei, se revrsau, schimbndu-I ntr'o mocirl, n care se odihneau trunchiuri n putreziciune i despicturi de fag viermnoase. Ce mocirl urt! zise Mircea. Parc-s sufletele politicianilor rspndite aci! zise rznd Andrei. Dup o or de mers, la captul potecei, sosir pe eaua care leag Clbucetul-Baiului cu Dihamul, o pajite frumoas i ntins, tiat de anul de grani, petecit cu tblii de zpad. Sub undele ierbei focate i epoase, pr-de-porc, ghiocal colciala vieei primvratice. Peste cincisprezece zile o s culegem, colo pe cliniorul acela, cele d'nti coprine, aa e, Neguoi? Aa e, pe coasta poreclit de dumneata a coprinelor. Ce este asta? ntreb Mircea, artnd, lng un plc singuratec de molifi, n mijlocul poienei, un fel de foior statornicit pe patru stlpi de lemn. Ce s fie? Patului, de unde, pitulat, atept pe domnii mistrei cari, n nopi senine, sosesc aci ciurde, ciurde, cutnd de mncare. Vezi lstur aceea, unde pmntul par'c e arat? Mistreii i-au fcut acolo de cap: ei rm cu putere pmntul, ca s gseasc rdcini i viermi. De cteori, n nopile de primvar, sau toamn, i-am pndit de pe cucurigul sta... Acum patru ani, am vzut alergnd ntr'acoa o ciurd de patruzeci, pe neminite erau i mistree cu mistreciorii lor. S-i fi vzut cum rmau cu o rvn nentrecut i cum se mucau i se trntiau! Noroc c nu m'au simit, fiindc vntul sufla de la dnii spre mine; am dobort doi, ns zilele urmtoare nu au mai venit aci... Dar iat-ne la izvorul Iadului... Izvorul Iadului?... Te miri de aa porecl fioroas dat unei vlcele? Nici eu nu mi-am putut da seama de rostul numirii acesteia. Cine tie, o fi nscocit-o vreun vntor pit, lmuri Neguoi. Ce cald e soarele! Ascult, Mircea, n timp ce Neguoi i cu mine facem o recunoatere n mprejurimi, ntinde-te cu spinarea la pmnt, ferete-i ochii de soare cu plria i ncredineaz primverei trupul i sufletul dumitule; soarele acesta darnic te va ptrunde pe deantregul. Cnd cei doi vntori se ntoarser, dup un sfert de ceas, studentul se detept din somnul cel coprinsese. Adevr grii, Andrei, zise Mircea. Ct m'am lungit pe iarb, am i aipit, sub nfarea cldicic a razelor soarelui; visam c eram ntr'o lume desftat; ce pcat c aa clipe nu se fac ani de via... Ei, dar ce ai descoperit? Am cercetat mai nti bordeiul, ce am cldit anul trecut ntr'o cut de coast i am aflat, pe zpad, urme de cocoi-de-munte; stm bine... Acum, n'ar fi ru, s ne pregtim de noapte; vrei s ne ajui? Mai cu seam! Intrar n bordei. Andrei deslui c vor petrece de minune, la cldura focului ce vor face, n fundul bordeiului; scoase dintr'o lavi ascuns sub pmnt o saric i un tuciu. Dup cum vezi, domnule Parizian, ne ludm i noi cu confortul modern al celui mai splendid hotel. Da, Grand-Hotel din Paris, fr de Boulevard des Capucines, rspunse Mircea, rznd cu poft; dar nu se cuvine vntorului s fac nazuri... tii ce? Dumneata schimb cearceafurile, eu i cu Neguoi culegem gteje i lemne. Curnd gospodria dormitorului-salon fu gtit; pe jos, cetina de brad proaspt; gurile acoperiului astupate cu ramuri i muchi; la ua bordeiului un morman de crengi i trunchiuri de brad uscate, tocmai bune pentru focul ce plpia n fundul odii. Afar se ntunecase, dar cei trei prieteni habar n'aveau de ce se petrecea n lumea larg; veseli, stteau de vorb ca la ei acas. Ce am face, neic Ilie, ntreb Mircea, dac cumva vreun mo Martin s'ar pofti prin vecintate? N'am face nimic, am sta linitii. Bine, dar n'ar sri la noi? Rar ursul s sar la om, dac nu e asmuit. Eu, pn acum, am ntlnit doi uri i, slav Domnului, teafr sunt. Odat a fost vara; petrecusem noaptea n valea Alb i m pusesem, din zori, la pnd, pe o crare ciobneasc, dincoace de o cotitur; mi fcusem socoteala c ceva capre negre trebuia s treac pe dedesubt. M frecam la ochi, c d'abia m deteptasem, cnd, ce s vd naintea mea? La cotitura potecii se nfi o matahal. S fie baciul din Caraiman, care a plecat dup merinde la Buteni? Dar, ce Dumnezeu, aa namil proas nu e baciul. Ce baci, domnule Mircea, c era ditai ursul! Pia greoi, purtnd la subiori doi miei nevinovai, sracii de ei! Ei, ce te faci, bade Ilie? S druesc pe fiar cu un glonte... Ai, mi tremura carnea pe mine, darmi-te s-l pot ochi; s'o terg la sntoasa, dec! mi se lipiser clcile de pmnt i poteca pe care ne aflam amndoi, era

mrginit la stnga de o prpastie fr fund, iar la dreapta de o stncrie dreapt, s nu se fi urcat pe ea nici capra neagr M'am turtit i eu ct am putut pe zid, sugndu-mi burta, vorba luia dela cazarm; cci nu eram un vrjitor s m prefac ntr'un r postit... Ursul trecu, mrind, pe lng mine; era cam stpnit de grija s nu-i pice cele dou przi, dar tot avu timpul s-mi arunce un scuipat, care m stropi pe obraz, ba dihania m calca i pe un picior; noroc c purtam nite cizme groase i n'aveam nici btturi... Martin urm potecua civa pai, apoi se fcu nevzut ntr'un desi. A trebuit sa iau Valea Alb n sus, s m car pe Caraiman i s m scobor n Buteni, prin Valea Jepilor; a fost o munc zu! c-mi erau picioarele moi ca piftia... Dar a doua ntlnire? Aceia a fost cu un urs furnicar, prin Aprilie, cam pe vremea asta. M ntorceam din Poiana-Cotilci, unde umblasem dup vnat. Ajunsesem n podul cu paltini; mergeam alene i flueram vntoree, ntre dini. Da odat aud moor! moor! i zresc la civa pai o mogldea rocat, care se mica: stelea Martin pe vine, aplecat deasupra unui furnicar i se ospta. S fi vzut cu ce limb lung i vnt rscolia movilita furnicilor, i apoi, nnegrit de gngnii, o trgea ndrt, cu mulumire... De data asta nu mi-a fost fric. I-ai fi trimes un glonte dar, din pcate, n'aveam de ct alice asupra mea... Mi-am urmat drumul frumos, c nu era de stat la povesti cu fiara... Prietenilor, ntrerupse Andrei, ce zicei, nu ne-ar prii un somnule pn la miezul nopei? M prind eu s v detept tocmai bine, s srbtorim nvierea... Mircea ostenit de umbletul din acea zi, mbiat de aerul curat i lumina primvratic, adormi, legnat de cntecul ipotului vecin. Neguoi, ct i aez pletele pe braul petrecut pe dup ceaf, se fcu butuc, iar nasu-i se lua la ntrecere cu gura, care o hori mai frumos. Andrei se ls prad unei visri line. Se scursese un sfert de veac, din ziua cnd purtaser trupul nensufleit al tatlui su pe Coama Dihamului i parc ar fi fost ieri... Andrei urmase cu credin poveile btrnului i contiina lui era neturburat; nu-i amintia s se fi purtat ca un netrebnic; se strduise a face bine, pe ct l iertau puterile; cam ntr'o parte, cum ziceau Prahovenii, dar om bun, milos i ndatoritor... Jnepeanu adormise deabinelea, dar deodat se simi scuturat de o mn vnjoas i un glas rguit i sfri la ureche: Ho, Ursul! Ho, Ursul... Dintr'o sritur, Andrei se pomeni la ua bordeiului; afar, noapte neagr, nici un zgomot. Dumneata, Neguoi, strigi a urs i sgii tovarii cu atta putere? Ce s'a ntmplat? ntreb Mircea. Neguoi visa c se giugiulea cu mo Martin. Ursu, ursu! Nu, camarade, ai visat urs. Ce or e, Mircea? Tocmai miezul nopii. nvierea! Luar din patile aduse de Andrei, ciocnir ou roii, rostind tradiionalele cuvinte. Stai, c am eu ceva s v mearg drept la inim, adaog Andrei. Bur uic cu zahr, nclzit la focul ramurilor de brad. Bun de tot, zise cu mulumire, clpind din limb, Neguoi. Ce biat de zahr, Andrei sta, la toate s'a gndit. n sntatea dumitale, Mircea, i succes la studii, ur Andrei. i n a dumitale, Andrei, rspunse Mircea, s dea Dumnezeu tot aci, n pace i fericire, s-i petreci zilele. n sntatea Bucegilor! zise Neguoi, cu glas puternic, a Bucegilor, n snul crora ne-am nscut, care ne-au crescut i ne vor primi trupurile; n sntatea Bucegilor, stpnii notri... Binefctorii... i amicii notri! Aipir din nou. Prietenilor, sus, n picioare, strig Andrei, s nu uitm datoria noastr de vntori, c apoi i vor bate joc cocoii de noi... Afar zorile se luptau cu ntunericul. n timpul nopii czuse un pospai de zpad; urmele cocoilor periser. Nu e nimic, zise Andrei, uite, aci e poenia, o cunosc prea bine; de acu, la pnd.

Vntorii se pitiser pe dup nite molifi; un fit de aripi se auzi printre cretetele arborilor; pe creanga cea mai de sus a unui brad btrn se aezase un coco de toat frumuseea, care cria pe nfundate. Trandafiriul zorilor se aternea pe poenia; cocoul ip ascuit, apoi scoase, din gtlej, sunete asurzitoare, fr ir, i ncepu a se schimonosi ciudat. Neguoi l i luase la ochi, dar Andrei i fcu semn s mai atepte. De pe un clinior, care se scobora spre vntori, nainta un al doilea coco; umbla, hriind coada pe zpad, pind picior peste picior, cu gtul nainte, pieptul umflat, ochii bolovnii, ncercuii n cte un rotocol stacojiu aprins. Se vedea gata de lupt aprig. O s fie nostim, opti Mircea. Cocoul cel cocoat, zrind pe vrjma sbur la pmnt. Cei doi dumani, fa n fa, naintau unul spre altul hotri a se msura la lupt voiniceasc; dar dou focuri i rostogolir, mori pe loc. A! ce pcat! strig Mircea as fi vrut s fiu martor al dramei grozave... Nu era rost s-i lsm s se bat, cci i-ar fi ferfeneit penele lor aa de frumoase. i-i aa de greu s te apropii de dobitoacele astea bnuitoare... Despre gini acum nici vorb s mai dm de ele, au fugit de zgomotul mpucturilor. Hai ndrt la bordei, s mbucm ceva... Focul nu se mistuise sub spuz i se aprinse repede; Andrei atrn ceaunul de crcane, turn mlaiul, iar Mircea se puse s nvrteasc fcleul nou nou, mirosind a brad. Masa Luminiilor noastre e gal, strig Andrei, rsturnnd luciul pe fundul alb. Fiecare i tie un hartan din mmliga aurie. Bietul Mircea, suspin hazliu Jnepeanu; n ce hal a ajuns, s mnnce, n zori, mmlig cu ou roii, n loc de cafea cu lapte franuzeasc. Ia las, Andrei, n viaa mea n'am gsit mmliga mai gustoas ca acum... Vd cu mulumire, c ai stof de vntor....Ei, acum ce facem? Ne ntoarcem acas? Ba aia e vorb, se sbrli studentul; eu doresc s ne suim pe creasta Dihamului... Fie pe voia Parizianului, nu-i aa Neguoi? Cu chipul sta ne i nclzim la urcu. VI Cei trei tovari ncepur s urce un pripor repede, dealungul anului de grani, acoperit cu o zpad groas, n care se scufundau, uneori, pn la genuchi. Uite aa e totdeauna pe coasta asta ce o cunosc din copilrie, bombni Andrei. Astea-s paniile meseriei de vntor muntean, adog, filozofic, Neguoi. nainte, voinicilor, strig voios Mircea. Cteva tumbe pe covorul alb nveselir pe asaltatorii crestei Dihamului. Un sui mai potolit se prelungia dup coasta repede; numai cteva pete de zpad. Pmntul, pe alocurea pslit de muchi prin lsaturi, se fcea alunecos pe clinele netede-mbrcate cu iarb rocat prjit de uscciunea anului trecut. Dedesubt, erpuia brdiorul (licopod) ale cruia numeroase brae se iviau pe prile de pietri golae; civa molifi pitici, sucii de viscole, stteau de straje, lng smerite tufiuri de ienuperi. Am ajuns pe culme, zise Jnepeanu. Pim pe unul din cele dou gurguiuri ale crestei care se lmuresc bine din Valea Cerbului. Acum, Mircea, privete... La apus lanul Bucegilor fugia spre miazzi; cel d'intiu, Bucoiul transilvnesc se nfia cu cocoaele sale pleuve mrginite de prpstii nfiortoare; lng Bucoiul, Morarul nla la cer turnurile i bisericele sale, hornurile lui slbatice, iar n mijloc, spintectura vii Morarului. Apoi Cotila avnd, aternut la poale, Poiana Cotilei i cele dou Glme ale Munticelului; Caraimanul uria, ascunznd ceilali muni ai lanului cam cotit n urma lui; n sudul deprtat, munii pduroi de spre Comarnic. La rsrit, munii de pe malul stng al Prahovei, Cumptul, Zamura, Dutca, Cazacul, Sorica, Urechia, Clbucetul Azugii, Clbucetul Taurului, artnd scrijilturile i cutele lor svrcolite, spinrile lor goale, Clbuceturile" lor brduite i fgeloase; la spatele lor, nclecndu-se, irurile de muni ale vii Teleajenului i, n fund de tot, topii ntr'un zvon vineiu, munii Buzului. Dedesuptul Dihamului se lungia Valea Cerbului, ieind din matca puhoiului spintector al Cotilei i Morarului; apoi se cotia i curgea, mai astmprat, ntre Clbucetul Baiului i Munticelul, fugind spre 'Prahova n care se vrsa. Dealungul Prahovei se zria frnturi din panglica caii naionale i cteva cscioare din ctunul Poiana-apului. La nord, dup Clbucetul Taurului, la piciorul cruia se revrsa ctunul Predeal, se nfigea muntele Petricica purttor de linie de grani, apoi, dincolo de Valea Temeului, Postvarul ascunznd Braovul; deodat la stnga Postvarului, se aternea cmpia Transilvaniei, cu ogoarele sale

pestrie i satele curele i zmbitoare, marture ale puterii de munc i priceperii gospodreti a frailor de dincolo. Privirea, dup o astfel de rolocolire, se aeza iar deasupra Bucoiului. Ce privelite unic pe lume! opti Mircea. Privelitea e minunat, ntradevr, rosti Andrei, de pe acest Diham, care face parte din irul spinrei Carpatice i se afl n fundul unei vi nsemnate ca aceia a Cerbului, aa c spre rsrit i miazzi privirea coprinde Valea Prahovei; iar la apus i miaza-noapte, mai cu seam, poi s-i mngi vederea cu cmpia transilvan. i pentru o astfel de desftare a ochilor ct de puin am muncit din picioare! Da, urcuul pn la cretetul Dihamului nu e anevoios, nici lung i e rspltit prin privelitea acestei desfurri a Formei: la rsrit, stpnete curba, ale crei erpuituri sunt par'c blajine, mngioase; la apus, asprimea cretetelor zimate i a piscurilor trufae. La est blndee, la vest strnicie nendurat i natura aceasta, n complexitatea ei, rmne armonioas. De la nord, din frumosul es transilvanie se nal un cntec romnesc, care a fost tragic n trecut, dar astzi e rsuntor i duios, cntecul unui neam brbat pe care asuprirea mongol n'a putut sl sugrume... Vorbirea lui Andrei se curm; cei trei oameni steter o clip nemicai, adnc gnditori. i Mircea simea cum, cu acel cntec, se nla spre Romnia o speran, o speran mare... Ce facem acum? ntreb Neguoi, ntr'un trziu. S ne suim i pe cellalt tutui, zise Andrei. Ajuni pe movil, Jnepeanu art un stufi de ienuperi. Aici este, murmur Andrei. Da, mi-aduc aminte, adaog Neguoi, descoperindu-se i nchinndu-se. Tatl meu doarme sub aceti ienuperi plantai de mine. Nimeni nu tie, afar de noi, c sub aceti copaci se odihnesc rmiele trupului, care tinuia un. suflet ales. De cte ori s'a aezat dnsul pe bolovanul sta i s'a adncit ntr'o visare nemrginit evlavios respectat! Une ori, cu vorbire cald, mi lmuria frumuseile rsfirate sau ngrmdite n acest coprins romnesc i ochii ni se mbrumau, aa de-mi mergeau la inim cuvintele lui, ca o rugciune duioas i curat. Andrei era turburat adnc, dar dete din cap, cai cum ar fi vrut s alunge gndurile mhnicioase ce-i cotropiau sufletul i zise cu glas schimbat: Dar de ce s ne ntristm ntro zi ca asta, n care firea pare aa de vesel? Ia, mai bine, uit-te nc odat, Mircea, la munii acetia i vezi-i ct sunt de frumoi; sunt nzpezii, ns prea puin, s'au pudrat, ntocmai cum se pudrau nobilele franceze din secolul trecut; zpada nu s'a putut statornici dect n crpturi, unde srutul fierbinte al razelor soarelui o va topi curnd. Nici odat arhitectura titanic a acestor muni nu se nfieaz mai bine dect sub marmura asta alb. Gheburile, castelele, turnurile rsar din toate fundurile acoperite cu zpad. Toat cizelura Bucegilor, dltuit de ivoae i viscole, se arat, cu cele mai nensemnate amnunte. Grozavele sprturi i spintecturi, prpstiile ameitoare Jiu sunt singurele mrturii, c adnci i nenumrate sunt rnile acestor ziduri mree. Dup cderea pospaiului de zpad de ast noapte, se ivesc, ca nite vine i artere albe, numeroasele sbrcituri, crpturi, itoace, hornuri i chei, care scrijilesc coastele Bucegilor. Dar dac va ine soarele nc o or, numai, toat minunia asta va pieri... tii ce, zic eu? n loc s scoborm Dinamul deadreptul, n'ar fi mai nemerit s dm o rait dealungul Morarului i s trecem prin Poiana Cotilei ? i de acolo pe Munticelul, pn n Buteni? Ura! bine o adusei, nene Neguoiule; mai frumos drum nici c se poate. Care i-e gndul, Mircea? Eu tocmai asta doresc: s m sui, s m scobor i s-mi amintesc toat viaa ziua aceasta de primvar fericit. Dar pe unde o apucai? Nu urmm drumul pe coast ? Nu, cci ar trebui s o tulim pe eaua, care leag Dihamul cu vrful acela, numit puin poelic, Cpna Porcului i de acolo iar ar trebui s scoborm. 'apoi Cpna Porcului e acoperit cu un strat adnc de zpad. E mult mai nemerit s ocolim. Scoborr clinul Dihamului de spre Morarul Bucegilor i intrar ntr'o pdure deas de molifi. Andrei, ce s fie aceasta? ntreb mirat Mircea, dup o jumtate de ceas de mers. Nu mai era pdurea cu molifi cu port trufa i mre, ci o aduntur de monegi zdrenroi, cu plete lungi, atrnnd jalnic. Ce s fie? Lichenul parazit, Barba Ursului, care roade i omoar brazii. Sunt aa, pe alocurea, jalnice priveliti; hai mai de grab, s prsim cimitirul sta... Iat, se ivete fagul, nu mai suntem departe de torentul Cerbului. Treceau acum pe lng bolovani i steiuri de piatr nmuchiai i acoperii cu o vegetaie bogat, de bun scam, vara...

S vezi steiurile astea n toiul verei, explic Andrei lui Mircea, care se oprise, s priveasc, mai cu seam unul din ele. La nceput goale, s'au acoperit cu licheni; acetia au lsat loc muchilor; apoi florile au gsit pe ei hran i n urm seminile de arbori au putut ncoli n pmntul gras ce s'a adunat i s'au prefcut n brazi i sorbi frumoi... Am ajuns n Poienia Cerbului; dac acum am lua la dreapta am urm poteca de ciobani care, printre Cotila i Morar, ar duce la Omul; n'a sosit ns vremea pentru aa ceva, cci iarna n'a plecat nc de colo sus. Ia s trecem peste ivoi. Srir din bolovan n bolovan, urcar un clinior i sosir pe o movil ierbat; n fa se ntindea o poian larg i lung. Poiana Cotilei... Pajitea ncutat avea n mijlocul ei un desi de molifi; la stnga ncepeau coastele mpdurite ale Glmei mari, desprind-o de Valea Cerbului; la dreapta se nlau zidurile Cotilei care se sfriau cu Santinela, stei ce, ca o cetate de uriai, strejui spintectura-drum la Omul. La Nord, ciudeniile stncoase ale Morarului, legale de Diham printr'o curb elegant a pdurii. n poiana asta, cam lsat n jos, mrginit din toate prile cu pripoare pduroase i cu ziduri de piatr, i se pare c te afli n celalalt trm, vorba basmelor, trm fericit, planet necunoscut, zise Andrei. De n'a fi gsit cuibul meu gata cldit pe podiurile Dihamului, aci mi-a fi aezat coliba. E frumoas poiana... Mai mult dect frumoas! Nici un poet din lumea pmnteasc n'ar fi n stare s zugrveasc minunia aceasta; aci afli revelaia frumuseii curate, bune i primitoare. Cltorii piau pe covoare de brndue de primvar vineii, mpestriate cu rare brndue albe; ntocmai ca nite fetie curioase, ridicate n vrful picioarelor, ghioceii cei mai nali i aplecau cele trei ale lor petale fecioreti n cupa brnduelor vecine. De acum trecem pe Munticelu... Perdeaua ce pdurea desfur nu era sadea verde cu molifii rrii se amestecau fagii i paltinii, ale cror frunze, nc ascunse n muguri, preau gata, gata, a ei din nchisorile lor. Poteca ce se pierdea adesea, ori se agaa de piepturi foarte repezi, era anevoioas la umblet. Jur mprejur popor de arbori parc mergeau cu cei trei prieteni i le ncurcau calea. Nici un lumini. Zu aa, m'a rtci, de a fi singur, zise Mircea. Fr ndoial, adaug Jnepeanu. Mie, cutreertorul acestor pduri, mi se ntmpl uneori s orbcesc printre desiurile astea, cnd, luat de gndiri, nu calc poteca cea dreapt. Ascultai! Se oprir n tcere. Se auziau cnituri pripite. Ghionoaia neagr sfredelete trunchii copacilor, cutnd cari i viermui, hrana ei... Vezi, Mircea, bradul sta nalt? Ce e cu el? Uite, nite crestturi la deosebite nlimi pe trunchiul neted; asta este msurtoarea urilor. Ce ghicitoare o mai fi i asta? S-i explic: aci, sub bradul sta, se ntlnesc toi domnii Martini ai Bucegilor, de iau parte la concorsul anual; ca premii capt prietenia cucoanelor ursoaice, clasificate dup frumusee. Cea mai frumoas o dobndete boerul care atinge cu ghiarele sale cea mai nalt din aceste scobituri ale bradului; cel cu statura mal scund, ajungnd la cresttura de mai jos, ctig frumuseea No. 2 i aa mai departe. Ai fost martor vreodat la o astfel de petrecere? Mrturisesc c nu, cci de! nu i-ar prii nesocotitului, care ar sta n vecintatea urilor n astfel de momente; i povestesc i eu ce am aflat dela vntorii locului... Am ajuns pe podul cu paltini, strig Neguoi. S cotim niel la stnga, prietenilor, ndemn Andrei. Vreau s te duc, drag Mircea, pe clinul Munticelului drag mie; trecem mai nti rovina glmei. Fagii i paltinii se rriser i curnd se fcur nevzui; nu se mai deschideau sub picioarele drumeilor viroage mirosind a putregai, nici vlcele bolovnoase; nu aveau de ocolit vreun stei czut din nlimi. Numai molifi i brazi, unii purtnd povara unei viei de sute de ani, alii tineri crescnd n umbra strbunilor lor. Munticelul este gingia, zmbetul Cotilei. Adesea eu apuc una din aleele cobortoare de pe Munticelu n Valea Cerbului... Se fcea un ir de poenie, de slioare ncercuite cu molifi. Unde i unde, arborii se ddeau n lturi, fcnd loc unui salon cu verde podeal, n mijlocul cruia st nfipt temeinic un brad puternic.

Da, adug Andrei, adesea, n toiul verei, m aez sau m lungesc pe divanurile acestea de iarb i de muchiu pufos; m simt aci ptruns de ncrederea nermurit ce capt n Munticelu, cci mi se nfieaz ca un om darnic i mrinimos; iar poieniele sale tinuite parc-s faptele sale bune rmase netiute... Aci uit lumea, uit pmntul i omenirea, m uit chiar pe mine. Intr'o aromire neturburat, petrec clipe fericite; cnd, deteptat de iptul vreunui piigoi, m desmeticesc, mi-e sufletul plin de recunotin pentru nobila natur care m mprtete cu toate buntile sale i nu-mi cere, n schimb, dect s'o pricep puin i s m rog ei evlavios... Dar ce mulmire aleas pe mine, cnd rtcesc prin gangurile acestea strmte, prin bolile cu cetin, mpodobite, pe lturi, cu bogate ferigi, ganguri care nu au capt i nu duc niceri; sosit ntr'una din nenumratele lor rscruci, stau i m frmnt ntrebarea: pe care s apuc din tindele ce se desprind din rspntene? Nu am de ales, ci m ndrumez pe una din ele i rtcesc, m nvrtesc, adesea m ntorc, fr de tiin, la locul de pornire, i ntr'un trziu dau de un lumini, strbttor al pdurei; atunci mi vin n simiri i nsfrit caut s m ndrept spre cas... Uite tocmai un lumini... Ce se vede? Se vede Trestia i, puin spre dreapta, osptria lui Simion; iat un clin ce ne va mna spre mama Veluria; se cuvine s-i druim matroanei cocoii, cu cari va ti ea s fac un fel de bucate de toat buntatea... Ce drgu covor de brebenei! Vinei, albi-glbui i nsngerai; sta este plaiul-brebeneilor... Andrei Jnepeanu lui Mircea Trestianu Strada epcari Bucureti l Mai 1874 Zna cea tineric a fermecat, astzi de diminea, pdurile, livezile, tot coprinsul. Sub cea d'intiu raz a soarelui, o mantie s'a desfurat pe tot inutul nostru, de o coloare verde proaspt, mngioas ochilor. Frunzele fagilor, care ieri erau nc strnse n mugurii lor, acum s'au desfcut; sunt mototolite i pe lng verdele lor deschis pare i mai ncruntat verdele nchis al molifilor i brazilor. Iarba prlit s'a nviorat i e vrstat cu petele galbene ale bogatelor ciubotelea cucului, dulce mirositoare. De ce ai plecat, aa n prip, n lima Pastelor? De privelitea aceasta te poi minuna, ns s'o zugrveti nu-l chip. Dar am neles prea bine ndemnul inimei dumitale; erai zorit s-i mbriezi prinii i nu iam stingherit plecarea. n curnd, vei lua iar calea Parisului. Nu uita c ntr'un col al munilor notri se aciuete un prieten, care te iubete i se alint cu gndul c te vei ntoarce, s-i ntreti trupul i s-i nnobilezi sufletul, n snul unei naturi a crei farmec i primire bun ai tiut s le preueti. ANDREI

PARTEA A PATRA

VARA
Andrei Jnepeanu lui Mircea Trestianu 35 Rue Gay Lussac Paris Mai 1875 Scumpe Mircea, tii c a trecut un an dela scurta dumitale edere n Buteni, de Pati? Cai n ali ani ai vieii mele, nimic nsemnat nu s'a ntmplat pe aci, n anul acesta scurs. Muntele s'a mbrcat cu haine mpestriate, pe care toamna le-a schimbat pe o tog roiatic, i apoi iarna i-a pus cojocul alb. Farmecele anotimpurilor s'au niruit aceleai i totui mereu nnoite. Primvara s'a ntors i s'a ncins cu verdeaa-i uoar. Am luat singur, pe la jumtatea lui Mai, drumul urmat, cu o lun mai nainte, anul trecut, n tovria dumitale i a lui Neguoi. Poteca bltoacelor ma dus n eaua Baiului unde, pe coasta coprinelor, am cules de aceste flori, ale cror stele, din ase petale albe, nconjurnd o cup mpodobit cu o tiv roie, se apleac aa de drgu pe cotor. Cu mirosul mbttor ce las, am sorbit i mirezmele primverii. A doua zi de pe Glma-mare, strbatnd plaiul fanului am ajuns n Poiana Cotilei. Pe drum, am cules un manunchiu de nostimioare soldanele, ciucurai subire crestai. n poiana Cotilei, deteptarea gramineelor fgduia o bogie de colori aprinse care, n curnd, trebuia s se rzleeasc pn la Omul. Ochii albatri ai ginurei primvratice, presrat n iarba fraged, m priviau cu struin. Am ocolit Santinela i am aruncat o ochire ntre Cotila i Morar: zpad, nesfrit zpad... Iarna nu vrea s-i prseasc lcaul de colo sus. N'ar fi, zu, momentul s te sui la Omul. Am ncercat urcuul odat, n cele d'intiu zile ale lunei Mai, i ct pe ce s fiu ters dintre cei vii. Plecasem naintea zorilor; era o lun limpede, strlucitoare. Frig, numai ct nu era nghe. Zpada tare; cu vrzobii n picioare, cu puca la umr, mergeam fr grij. Eram singura grmjoar neagr pe albul neptat al ninsoarei. La ce plecasem? Iscodire de cutreertor al munilor, cercetare de vntor... Curnd am i dat de urmele unui dobitoc pe care nu doriam s-l ntlnesc: se cunotea, ct de colo pe zpad, peceile labelor i ghiarelor martineti i, pe lng ele, nite amintiri proaspete ale trecerei fiarei. Aveam la mine gloane; mi-am urmat drumul. Sosind la obria vii Cerbului m'am oprit s m odihnesc; patru ore de umblet alunector m obosiser... nclecai un bolovan i privii a nu mai tiu cta oar amfiteatrul, Coliseu uria cioplit de natur sub Omul, nfind mai multe podiuri-trepte, ncoronat cu rnduri de namile de stnci stnd n picioare, alipite i pe care le-am numit orge, dup formele lor de evi ale armoniosului instrument bisericesc. Pe la amiazi, am luat drumul la ntoarcere; razele soarelui frigeau, simiam zpada muindu-se sub picioare i nu mai piam cu mndrie de loc. De aa drum s te fereasc sfntul! Nu trecu mult i ncepui s m scufund n zpad, pn deasupra genunchilor; luam piciorul cu amndou minile, ca s-l scot din nmeii trdtori; de m'ai fi vzut n halul sta, ce haz ai fi fcut! Dar cnd straturile de zpad ngrmdite pe coastele celor doi muni care mrginesc torentul Cerbului se puser n micare la ndemnul soarelui topilor... Fui mai nti stropit, apoi m nep o alicrie alb, ntovrit cu achii de piatr desghiocate din cuiburile lor. Ca s m feresc puin de mpucturile celor dou clinuri, am cutat a merge n chiar matca puhoiului, nu mai eu tiu cu ct anevoin! M nghiiau cli de zpad apoas, din care m trgeam, acndu-m de brazi i bufniam pe stnci nu tocmai moi ca puful. Noroc c a fost cea d'inti zi de desghe i nu m'au isbit dect mici avalane. S fi fost cteva zile mai trziu, rmneam acolo pe veci. ntradevr, cldura, iind-o ntr'una, de abia ntrerupt de frigul nopilor, toate mormanele de zpad ngrmdite prin huri, hornuri i chei s'au desprins, s'au dezmorit i au plecat la vale. Nici o fiin omeneasc n'a fost fa la deslnuirea puterilor oarbe ale Naturei; ce va fi fost prin Bucegi, nu poate ncpea n nchipuirea strmtei noastre mini. ndat ce am vzut apele Cerbului fierbnd nomol i rostogolind rdcini i bolovani, am neles ce grozvenii se petreceau prin spintecturile munilor notri. Nu m'am ncumetat a m repezi pn n poiana Cotilei, dect n ziua cnd valea Cerbului se

mai liniti. Ocolii Santinela i m oprii nmrmurit: drumul la Omul era nmormntat ntr'un munte de zpad, care o tulise de pe Cotila i n repezeal nspimnttoare, se urcase pe Morarul din fa i nimicise pdurea. Acest munte de zpad nu se topi dect n parte n vara aceea i fii acoperit de ninsoarea iernii urmtoare... De atunci am fost mai cuminte, dei la rentoarcerea primverii, mi-e covrit firea de un dor pe care nu mi-1 pot nfrna, de dorul brnelor. Cum aa? Dorul cror brne? Ascult: De ndat ce primvara s'a artat, sim c m furnic prin picioare, nu mai pot sta locului. Trebue, trebue, cu orice pre, s m sui pe Bucegi. i mngi cu privirea, i pndesc: dau o rait pn n poiana Cotilei, m furiez n Valea Alb, m strecor n Valea Jepilor. Cercetez, chibzuesc, socotesc i m chinuete ntrebarea: cnd m voi putea urca ? Iar n ziua cnd, nsfrit, fac ncercarea dorit, n timp ce m sui, inima mi se bate svpios, i ai vrea s-mi strig mulmirea i parc a plnge i a rde; desftare, dumnezeiasc, farmec de nenchipuit a unui astfel de urcu, singur, fa n fa cu muntele... La fiece clip mi ncheg, n vorbe de mirare, descoperirile ce fac: uite mliniul sta tot n hoag este... O! o! Clioiul sta de branciog ct s'a ruinat de anul trecut... Dar tu, bolovane chel, de unde ai venit s m sileti la un astfel de ocol? Cte fee ale acestui inut au rmas struitoare, dar i ci btrni prieteni au pierit; irag de lucruri vzute nnoit, alocurea, prin noi ntrupri, magie de lumin, farmec de forme. Dar ceeace m ncnt mai mult este harul de a fi cel d'intai care culeg sursul florilor renviate: proaspete i curate, au nit din pmnt, i desfur petalele, par'c se ntind dup un somn lung, casc la soare; nimeni nu le-a privit naintea mea. M urc mereu, sosesc pe creast... Acolo sufletul mi se turbur adnc. Timp de mai mult de jumtatea anului, nici un picior omenesc n'a clcat pe aceste nlimi; nici o cugetare n'a plutit pe aci, afar de aceea care se scoboar din cer pe aceste plaiuri. Un imn, spre slvirea vieii, se nal de pe podiurile Bucegilor nc chiftind de umezeala iernii, i gndul meu cel dinti ine isonul acestui cntec armonios. Nemicat, coprind cu privirea plaiurile tremurate ale cror covor moale, verde, catifelat, lmurete drnicia pmntului. Dar mi amintesc c a venit vremea i a cutreerrii brnelor, a treptelor ciclopice ale Bucegilor, pe care numai munteanul le cunoate, iar cmpeanul habar n'are de ele. Bietul cmpean, netiutor al tainelor munilor, privind lanul Bucegilor, nu desluete dect un zid uria, pe faa cruia nu-i chip s te urci; dar munteanul rde pe nfundate, cci tie el mai bine... Potrivete-i bine ochirea pe Jepi, pe Caraiman, pe Cotila; vei vedea mai ntiu, sus, coama scrijilnd cerul cu zimi i uuiuri; dedesubt, perei ameitori, desprii prin hornuri i itoace; mai jos steiuri, stnd, care ntro rn, care aplecate, cu forme uneori elegante, cel mai adesea ntortochiate; ba n acest haos de pietrrie se zresc i cteva clinioare mai blnde, nerbate. Dar zici: prea sunt multe rupturi i sprturi n nlime, ori n lrgime, ca piciorul omului s poat ncerc urcuul. Vezi c ochiul dumitale n'a putut deosebi acele curbe subiri, ori acele panglici cari se ncolcesc pe dup grumazii Bucegilor, trepte la diferite nlimi, cu un cuvnt: Brnele. Acum i limpezesc ceiace am numit dorul brnelor, patima brnelor. Nu m mulumesc a ajunge pe plaiurile nalte, urmnd poteca, ce ciobanii au nsemnat din veacuri prin vi. Sunt muncit de dorina de a strbate din nou brnele, care m trag n vraja lor. M ndrept spre unul din ele, la fiecare sfrit de primvar, cu o bucurie nfricat, cci m gndesc c iarna va fi fcut cine tie ce ruti pe aceste trepte. ntradevr, n locul unde brul se lrgia, fcndu-se podi, destul de ntins, ca s pasc pe ele cteva oi, numai gsesc de ct o prispioar, deabia s-i alturi picioarele; dincoace, bruleul s'a schimbat n tind lat, cci zidul, ros de puhoae, parc s'a tras ndrt. Dar deodat brul e rupt; o surptur ce nu cunoteam. Ce s fac, s m ntorc ndrt? Ba de loc! M las n jos pn n fundul surpturei, m sui pe matca pietroas a unei itoace, ru de bolovani, i opintindu-m, m car pe un alt bru; adesea trebue s m strecor prin hornuri repezi de tot. Nu preget a lupta cu muntele i el se d nvins. Cte pericole nfrunt, cnd pe seninri, lespezi netede ca sticla, cnd pe splturi, pri unde trebue s calci pe adunturi de pietririe mictoare i unde n'are de ce s se prind piciorul; dar pasul meu nu ove i trec nainte fr grij. Lipit cu spinarea de zid, cu picioarele pe o strain ngust mrginiloare de prpastie ce nu o pot msura cu ochii, m uit dedesubt i sunt mndru c chemarea abisului nu m turbur i-mi vd de drum. Fie clare pe muchia ascuit a vreunei iri stncoase desprins de sus, ori n picioare pe vreun pridvor ierbos, sau nc cu pieptul la pmnt, capul aplecat deasupra unei sprturi, tot pe nlimi sunt, valea se ntinde umilit dedesubt, sunt stpnul spaiului, care se desfoar sub mine.

Sunt mai puternic ca cel mai seme mprat, cnd umblu pe brnele Bucegilor! Fiina mea ntreag se desfat, privind minunatele priveliti, cari se perindeaz n mersul meu. Totui muntele tie a-mi umili trufia, cci oare nu trebue s fiu umilit cnd, tulind ntr'o lstur, m pomenesc ntr'un amfiteatru nfundat, sfrit de lume, unde nu vd dect o cingtoare de perei nspimnttor de drepi, unde m simt pierdut, nimicit? Dar i ce bucurie cnd, printr'o spintectur neateptat, se face un lumini! ntre dou linii deprtate una de alta sus i apropiate jos, pervzuite de frunziul aburos al vreunei zade care, minune, s'a nfipt pe un pripor ameitor, se ivesc, mai ntiu, nnecate n negru, prpstioasele cldiri stncoase vecine, apoi, ntr'o cea strvezie vineie, grebeni i clbuceluri de muni deprtai, nclecndu-se i topindu-se pe albastrul cerului; atunci mintea m ndeamn la brbie, mi amintesc c la poalele acelor muni trele o omenire care lucreaz, ptimete i iubete, din care iau i eu parte; m reped pe o coast mai blajin i din nou m vd nconjurat de lumin, de spaiu, de cldur, de viaa care se las de pe bolta cereasc i se urc din rrunchii pmntului... Pricep c n cteva ore pot fi la piciorul Bucegilor; sosesc acas, ostenit la trup, nnobilat la suflet i a doua zi, dac n'am alt treab, ncep din nou, cutreerarea brnelor. *** Ce zorit rentoarcere a verii n anul acesta! n ziua urmtoare aceleia n care, furind o privire pe dup Santinela, ntre Cotila i Morar, n'am vzut dect un nesfrit pustiu alb, ploile au nceput i ntro aprie am fost o sptmn ncheiat; apoi soarele nfur munii cu raze fierbini. ntro zi de sfrit de Maiu mi-am fcut socotelile: de acu sa dus zpada... M'am i aflat ntre Cotila i Morar; ce desftare! m plimbam ca ntro grdin, clcam numai pe straturi de flori... Bucegii aruncaser ct colo cojocul cel gros i alb neptat i se mbrcaser cu un mintean cu faa deschis, cu flori mpodobite n culori gingae: cerastele albe, drguele pirole, ceata umilelor saxifrage, cerenelul, cu opt petale argintii, de-i mai zice i arginic, cioboica-ursului, cu ciucuraii trandafirii, ochii-psruicii (myosotis de munte) care au furat stropi din albastrul cerului.... Pe muchiul bolovanilor i stanelor stncoase s'a prins, nchipuind pete trandafirii, silenul fr cotor. Civa podbali de munte (arnica), cu bobocii nc nchii, prooroceau lepdarea minteanului i mbrcarea Bucegilor cu cmaa verii arztoare, esut din flori de colori aprinse, galbene i roii. La urcu, eram urmrit de aburii ce ieiau din vguni. Ajuns pe Omul, mi aintii privirea n Valea Cerbului. Izvornd, ca dintr'o cldare uria i satanic, aburii se nlau, mai ntiu strvezii, apoi din ce n ce mai dei, cenuii; snopi de raze ale soarelui strbteau norii, mprocndu-i cu alice i nepndu-i cu sulii de aur. Nu era dea bun, se pregti o furtun; m'am zorit la ntoarcere. Am gsit acas pe biatul crciumarului de pe Trestie; mi aducea scrisoarea dumitale, pe care factorul din Predeal o lsase n trecere. Aa dar pleci, ns dai o rait n Elveia i-mi fgdueli s soseti n Buteni. n a doua jumtaie a lunei Iunie; ai de gnd s-i pregteti licena aci, n mijlocul munilor notri. Hotrrea dumitale mi umple inima de veselie. tii ce, drag Mirceo? Las Elveia la pcatele ei i mai bine repede-te aci, unde vei gsi o Elveie tot att de frumoas i nentinat de civilizaie. Te atept de zor, cu pinea i cu sarea, dup dalinele noastre cretineti. Mintea-i ostenit de comentariile sterpelor articole de procedur se va remprospta, pe cnd vei privi munii acetia i vom fi doi cari vom iubi aceast salb nestemat a rii noastre. Cu nemrginit dragoste ANDREI II. Nene Andrei, ntreb Mircea pe cnd arunca petricele n Prahova, pe malul creia sta, dimpreun cu tovarul, cnd o s pociu lepda ucenicia meseriei de cutreertor al munilor? De cnd am sosit, la jumtatea lui Iunie, ne nvrtim, ne rsucim pe loc... Fug spre Predeal, sau mers alene pn la Sinaia, pe calea naional; sui pe povrniurile trgnale ale Zamurei; plimbare prin Valea Fetei, prin Valea Azugei... Toate astea nu-s fleacuri? Bucegii stau n faa mea i par'c zic: bietul Mircea, cum s ndrzneasc s ne turbure tainele, c-i aa de ageamiu! He! He! rspunde rznd Andrei, pstrvul nu s'a fcut el mare i gustos ntr'o zi. Dar cum gndeti c ai fi fost att de neghiob nct s te duc pe Bucegi, pe nersuflate, n cele d'intiu zile dup sosirea dumitale? tii ce s'ar fi ntmplat? i-ai fi secat puterile dintr'o dat i teai fi desgustat de aa plcere. Pe cnd acum, s'au oelit picioarele, eti sprinten i gata s te rsboieli, fr fric, cu piscurile cele mai nalte.

Vasazic? Chiar acum pornim la lupt cu Bucegii. Acum, la sfritul zilei? Chiar aa; vom petrece noaptea pe poalele Caraimanului i n zori urcuul. Cum, pe Caraiman ne suim? Drept pe faa lui, prin Valea Seac. Unde o fi valea asta? nlreb mirat Mircea, dup ce arunc o cuttur cercettoare asupra marelui preot al Bucegilor. Nu deosibeti pe Caraiman o dung care se ndreapt de sus n jos i dela stnga la dreapta? Ba da. Linia asta cu ncovoituri i tremurturi mrginete povrniurile repezi i pereii fioroi ai Vii Seci, care spintec muntele acesta. i de ce ncepem cu Valea Seac? Pentru ca s avem plcerea de a escalada" cum zice Francezul, faa Bucegilor; apoi, pentru a ne supune regulei mele teoretice. Nu rde, domnule, am i eu o teorie. Bucegii tinuesc dou feluri de frumusei: aceia a vilor, strungilor i cheilor lor i aceia a plaiurilor nalte. Cine vrea s se ptrund de farmecul acestui lan de muni trebue s-i strbat mai ntiu vile i apoi s se suie pe plaiurile de sus. Dac-i aa vorba, mai am pn s pesc la o nlime de 2500 metri. Te neli,fiindc vile astea nu sunt numeroase i apoi nu e trebuin s le cercetezi pe toate n ir, cci multe se aseamn ntre ele. Programa noastr de ,,ascensioniti este dar mai mrginit dect ai crede. Dar destul teorie, s trecem la practic. Iute acas s ne pregtim. Andrei vr ntr'un sac ce-i aez pe spinare ceva merinde, diferite unelte i dou haine groase i uurele. Stai niel, zise Mircea, s-mi iau echipamentul meu complect de alpinist, c nu de geaba l-am cumprat n Elveia, i mai ntiu de toate pioletul. Ba s-i cai de treab i s lai acas toate poverile astea, c doar nu mergem spre zpezile venice, nici nu vom aluneca pe gheari; ia, mai bine, bul sta cu vrf de fier, s vezi ce bine o s-i prind... Parc am neles c Valea Seac e fioroas? E adevrat, e cea mai anevoioas la urcu, dar vom ti s ne tragem de mini, pentru a ne cra pe stnci, iar aceste dou perechi de pisicari (potcoave) ne vor mpedica s alunecm pe pripoarele ierbate. i apoi cu ct eti mai uurel cu att te sui mai lesne. Ce rost are puca ce iei? M mpovreaz, zici? Aa o fi, dar ea este o veche tovare a umerilor mei i nu m despart niciodat de dnsa. E aprtoare bun de fiare slbatice i din cnd n cnd face cte-o isprav, care n'o fi pe placul vnatului, dar mi mgulete sufletul meu de vntor. Ce or s fie? ase. O, o! iute pe drum. ntr'o jumtate de ceas noaptea o s soseasc i trebuie s ne pregtim culcuul. Andrei i Mircea luar un pas vntoresc i se adncir n pdurea Munticelului. Scoborau povrniurile mnnd spre Valea Alb, peste care trebuiau s treac pn s dea de Valea Seac; la o rspntie auzir un glas brbtesc cntnd: Mai las' o r itul Bra i cu inimoiul. indrilare, of! Ci ei, Bade, din a cerg Vino, spre Breaza alearg indrilare, of! Arde-o focul de indril D'a nevast nu i-e mil. indrilare, of! n mijlocul unui limpezi al pdurei, sta nepat o colib (cerg) uguiat, din crengi de fag, acoperit cu cetin. Jur mprejur, se ngrmdiau doage nelucrale i indrili necioplite; mai departe steteau lungii buteni necojii i vrghii chertite cu barda. Am dat peste doui prieteni ai mei din Breaza, meteri indrilari, Din Gtej i Nic Ferstreru. Bun seara, bun seara, voinicilor, zise Andrei, intrnd n colib. Mulumim dumitale, domnule Andrei, rspunser cei doi muncitori. Erau doi flci frumoi, bine legai, mprietenii cu sntatea.

Unul cioplia, cu cuitoaea, indrilele nepenite pe br (scndur bgat n cresttura unui copac) cu ajutorul unui cioc de lemn; cellalt ddea fiilor de doage de donie ncovoetura trebuincioas. Lucrau cu srguin i zmbetul flutura pe buzele lor. Ce vnt ne-a mnat pe aci, ai vrea s tii? Uite, ne plimbm.... Merge lucrul, merge? Cu voia lui Dumnezeu, da-i dm zor, c ne-am apucat de lucru cam trziu n vara asta i avem de predat cteva mii de indril. Spor, spor la lucru, bei.... Mulumim dumneavoastr i umblai sntoi.... Cei doi prieteni se ndeprtar, iar unul din indrilari i urm cntecul: Mierla uer n fa, Tot ca tine-i de sfia F, nevast, f! Sturzul pe la dreata cnt, Cam ca tine se alint F, nevast, f! Iar indrila merge strun, Las' c-i bun, Las' c-i bun, F, nevast, f! De sigur, zise rznd Mircea, problemele nclcite ale vreunei filozofii transcendente nu mpuesc capul flcilor stora. itul (ferstrul) s scurteze bine butenii, fiile s ias cu rost din nfigerea toporaului i sub blaii maiului, cuitoaia s mute cu temei din indrile, ulucitul s fie fr gre, vnzarea s se fac pe pre bun, altceva nu doresc indrilarii; tresc cu sptmnile n cerg, vorb urt nu ese din gura lor i pdurea i ocrotete ca pe nite feciori harnici i de isprav.... Iact noaptea ne sosete; s ne oprim sub fagul sta btrn; facem un foc mare i ne aezm pe lng el. Traser i rostogolir trunchiuri, care stau trntii prin mprejurimi i le ngrmdir; fcur un rug, i deter foc cu un chibrit i flcrile nir. Uite, zise Andrei, i-am pregtit o saltea din cetin i am mprejmuit-o cu gard de ramuri. Nu e ru acuma s mbucm ceva i s ne punem pe somn, s fim n putere mine n zori... Nu sunt dect opt ceasuri. Pn la patru dimineaa ce mai e? Nu departe se auzi iptul jalnic, al huhurezului: hu! huhuhu! Huhurezul, haiducul munilor notri, un haiduc biat bun, dar la cntec cam nebun... Rugul se nroia din ce n ce. Sub srutul flcrilor, trunchiurile noduroase i sucite se fceau lighioane erpoase; sulii de foc tremurtoare strpungeau fagul ad-postitor. Ce pcat c coana luna n'o s ne fac cinstea s-i arate faa luminoas, bg deseam Andrei. Neagr e noaptea asta! Neagr, dar nu fioroas ca pe plaiurile nalte. Mi se ntmpl s mai noaptea pe sus i atunci adpostul mi-este pe dup un stei; tcerea, copleitoare ca o mantie grea, m nspimnt. Vai de somnul care m fur, cci ntr'o svrcolitur o duc pn la rsritul soarelui. Dar dac e lun? O! atuncea stau, sau umblu, privind. Lumina lunei e aa de puternic pe acele nlimi nct i-se pare c e ziu... Dar ce vrjitorie a Firei! Jocuri de lumin i de umbre, pnze largi albe ca laptele gurite cu pete nchise i trdtoare... Numai izvoarele cntree sclipesc. Sunt detept ori visez? n mijlocul mpriei basmelor btrne m aflu singur, pierdut, fermecat......... Acum Mirceo, destul vorb, s dormim. Focul se potolise; Andrei se scul i arunc un bra de vreascuri n rug. O cucuvae trecu prin apropiere i ip ascuit. Andrei adormi numai dect, pe cnd Mircea i petrecu noaptea tot apropiindu-se, ori deprtndu-se de foc, dup cum flacrile se domoliau sau se nteiau. Pe la cinci de diminea, dupce nghiir cteva pahare de ceai i-i nclzir trupurile, cam nepenite de umezeal, luar drumul la vale, pe un povrni care se sfri ntro vlcea strmt, plin de sfrmturi de bolovani. Suntem n Valea Seac, n care vara nu curge nici un uvoi. De acum ncepem urcuul. Mircea se inea dup prietenul su care se suia erpuit, cnd crndu-se pe stnci, cnd scoborndu-se n matca, n care uneori picura apa; adesea se fcea nevzut, pe dup vreun bolovan i deodat se arta pe un clin ierbat. Va s zic, nu e potec? ntreb Mircea.

Ori vrei s glumeti? Potec? Dar cine se rtcete n crptura asta de iad, afar doar de un vntor nverunat ca mine? Ani dearndul, picior omenesc nu calc pe aici; de cinci ani eu n'am mai dat prin Valea Seac. Uite un zid care ne st protivnic. Nu m ngrijesc eu de zidul sta care n'are mai mult de cinci metri nlime; e o sritoare nensemnat.... ine-te dup mine, f aceleai micri ca mine, aeaz picioarele unde le voi pune pe ale mele i, la trebuin, d-mi mna. De asupra sritoarei, marginele viroagei se ndeprtau, nfind dou pripoare ierboase, repezi. Fagul pierise, bradul domnia. Iar o sritoare.... Asta e anevoioas ca i celelalte nou ce o s ntlnim pn sus; dar avem noi leac pentru dnsa, o ocolim frumos, suindu-ne pe delturi. Ia s ne punem potcoavele; c piepturile astea mbrcate cu iarb sunt foarte alunecoase i odat te vezi rostogolindu-te pn n hoag. Sosir pe o muchie, de unde zrir dou chei nalte, sugrumnd, n strmtoarea lor o ntunecime nendemntoare cltorilor. Apucm prin cea din dreapta, lmuri Jnepeanu. Numai niic gimnastic i eim curnd din negriciuinea asta. La captul cheii se fcea un podi scrijilat de itoace care se rsfirau dintr'o lstur mpodobit cu mlini i sorbi. Mai departe se niruiau povrniuri repezi, unele sterpe, altele mbelugat acoperite cu o hain verde de graminee. Hei, de le-ai vedea n Iulie, n puterea lor, nalte, aplecndu-i cretetele firelor lor subiri, ca i perii anei blni bogate; vezi c nici o turm de oi nu le-a pscut vre-o dat, afar doar de.... Dar vorbirea lui Andrei se slei i apucnd pe Mircea de bra l opti: Ai auzit o uertur? Mi se pare.... O capr neagr a dat de veste tovarelor c trecem pe aci.... O grindin de pietre, rostogolindu-se pe clioaele vecine, se risipi la picioarele celor doi prieteni. n zadar Mircea i rotocolia privirea, cci nu vedea nici pui de capr neagr. N'ai ochiul vntorului, zise Andrei, artnd prispa ngust ce ncingea o stan de piatr, care era nepenit, cam ntr'o rn, deasupra lor. Uite, s'a pironit pe straina aceea i, cu capul ridicat, soarbe aer. Ne-a simit, adic, mai drept vorbind, ne-a auzit i a dat semnalul de alarm cioporului de frai i surori care de bun seam, s'au ascuns pe dup stnci... Nu ne vede i are, zu, mare noroc c nu e n btaia putei, altminteri i-ai fi trimes eu un rva de drum, bombni Andrei, cu necaz. Intr'o vlcea lturalnic, pe un podeag, lucia, printre mormane de bolovani, o lespede alb, lustruit de ape n mijlocul ei, parc spat de mn de om, un blid plin, pn n buze, cu o ap strvezie. Am ajuns la locul ce am poreclit: La blidior;" aci, popas, cci de trei ceasuri tot urcm. i-e sete? Ba bine c nu! Uite o bucat de zahr, care o s-i remprospteze puin puterile; ct despre ap, blidul de piatr ne druete apa lui cea limpede i, de-o sorbi toat, mai pitete alta pe dedesubt. Caprele negre cunosc de minune vasul sta. Mi-aduc aminte, acum cinci ani, o tulisem pe Valea Seac; m odihniam pe spinarea ce zreti mai sus i de acolo priviam n jos. Cnd, ce s vezi? Dou capre negre lng blid. Una, o cpruic subiratec, lipa, lipa, bea ap; cealalt, un puc, atepta cu rbdare i curtenitor, s-i vin rndul. Se rostogoli o piatr sub mine........ pierir ca prin farmec. Nu se poate, m nel Ce este? Floarea asta? Nu te neli de loc, este vioreaua, rspunse Andrei zmbind. Bine, dar s fie dou luni aproape de cnd viorelele de pe pajitele Butenilor s'au vetejit.... Adevrat, dar ce are a face! Asta ne dovedete tinereea btrnului munte, al crui cretet vrem s-l clcm. Va sa zic ntinerim la urcu? Chiar aa... Aerul acesta, care ne nvioreaz plmnii, ne ia de pe spinare povara ctorva ani de via! Dar s tii una i bun: deabia pe la amiazi vom ajunge sus i pn acolo s te ii la sritori. Las, c le biruim noi.... Dup don ore de urcu anevoios, o stranic sritoare i opri din mersul lor ndrzne. Andrei cerceta locurile, cam ncurcat. Ce adic, tocmai acum s ne ntoarcem? nainte!

Uor de zis.... n matc un stvilar stncos nalt de mai multe staturi de om, jilav, ceia ce nsemneaz c deasupra se afl un strat gros de zpad; s ne suim drept pe zidul sta, nici vorb.... Clinul din dreapta parc ne-ar ndemna s ne agm de el; zresc sus un podeag mititelu, care ne-ar fi de mare ajutor, ca s rsuflm. Mai sus, nu mai tiu.... Crarea ncepu; fu grea i nceat. Mircea se cumpnia din cnd n cnd, cu picioarele, pe umerii sau pe palmele lui Andrei, care era n urm; uneori, picioarele tnrului student tremurau, trebuia s se opreasc ca s mai rsufle. Andrei l mbrbta, cntnd un mar care i se prea lui c este ndemntor la munca aceea neobinuit. Dup o jumtate de ceas, care dup prerea lui Mircea ar fi putut coprinde irul mai multor dinastii egiptene, studentul izbuti s pun piciorul pe o straina eas, ierbat, pe care se aeza, sgrcit. Jnepeanu, la un stat de om dedesubt, lipit de perete, l privia zmbind. Cam nbdios urcu? i mrturisesc ca a fost o clip cnd mi se sleise puterile de tot; picioarele se fcuser bumbac i gndul mi-a fost la btrnii mei din Bucureti.... Neobinuit... La un alt sui n'o s te gndeti dect la plcerea de a-i umfla muchii.., Vai, dar ru mai stai acolo jos.... Nu e nimic, dumneata odihnete-te temeinic, c mai avem de furc.... De! la dreptul vorbind, de sigur c nam o nfiare poetic, rm agat de un zid nesfrit. Dar ce-mi pas? Mi ari o floare i ai vrea sa tii cum se numete? Este ancolia Carpailor, cinci clopoei cornui" (cldrua) cum i zice n Ardeal. Are un port ciudat, petalele sale albastre parc sunt cinci puncte de ntrebare.... Am cules-o aci lng mine. O s'o aflm mai sus prin locuri umbroase. Asta, cine tie ce i-a nzrit, de s'a cocoat pe un astfel de podeag; socotesc c adesea trebue s sufere de sete.... D'apoi nu e singur.... Firele celelalte sunt de iarb aspr i de poic care se nfig n cele mai mici crpturi ale stnelor. Ei, Mircea, s'o pornim iar spre cer. Vezi deasupra capului marginea unei pduri de jnepeni? Aridic-te pe vrful picioarelor, prinde o ramur, trage-te n mini i apoi tot aa nainte. Fig. Cldrua Nu-i fie fric, las-te cu toat greutatea trupului; jnepenii sunt foarte tari. Mircea, dnd ascultare poveilor cluzei sale, se fcu nevzut prin jnepeni, dup un sfert de ceas, simi pmntul cam esuindu-se; putea s umble. Dar ce canon! Ce vrmai copacii acetia, cari i prelungiau ramurile lor noduroase, uscate i sucite, pe pmnt... Lupta nverunat cu braele lor care, ca nite cozi de balauri, se ncolciau mprejurul picioarelor, ori nfcau pe ndrzneul despictor al desiului jnepenit i-l trntiau. Mnunchiurile de frunze acoase i sgriau, fr mil, obrazul. Doamne, gndi Mircea, parc s'au strns aci laolalt toi Neghinuii muntelui i s'au prefcut n jnepeni i m chinuesc, ca s m pedepseasc, fiindc am ndrznit s le turbur pacea.... nsfrit, diavolii se deter la o parte, Mircea se pomeni ntr'un limpezi nmuchiat, adevrat oaz odihnitoare. Flcul gfia, era o ap. Fcui cunotin cu drguii tia de jnepeni? ntreb, rznd, Jnepeanu, din urm. Ce mojici! Ba zu, c dumneata care le pori numele, de ai fi avut o fire tot att de hain, nu ai fi cptat prietenia mea. Nu te prea ndrji n contra lor i nu-i prea lua n nume de ru, ei ne-au dat mn de ajutor, de ne-am putut urca pe partea cea mai anevoioas a coastei acetia. Nici nu-i nchipui ce odor fr pre al Bucegilor este jnepenul. Copcelul acesta nltur moartea muntelui. E aspru, e grosolan, nare purtri cuviincioase, ns el ne d o dovad de ce poate o voin nestrmutat; el se aga de piatra goal, o nvlue i o ptrunde, cu o ndrtnicie i o cerbicie ce nu se poate nfrna i o statornicete; fr de jnepeni, coastele s'ar surpa, ruri de bolovani s'ar repezi n vi, punele n'ar putea dinui i plaiurile nalte n'ar fi dect deerturi jalnice. Iat i zpad!., Da, un pod de zpad, struind n vgun, nalt de cine tie ci metri.... Norocul nostru, cci pe dnsa vom trece pe malul din fa. Pod o fi, dar tare aplecat, bg de seama Mircea, dnd din cap cu ngrijire. Are ca muchie sritoarea, care ne-a oprit adineaori. O iau eu nainte, fac trepte n zpad, pe care i vei aeza picioarele; pune-i potcoavele, s vezi ce bine o s se nfig n stratul alb. Dup trecerea podului, strbtur iar desiuri de jnepeni; dup un timp, aceste desiuri i mnar ntr'o rarite, de unde nemerir ntr'o adncitur n fundul creia curgea lin un pria umbrit de mlini nfrii cu slcii pitice. Pe malul de dincolo un covor bogat de iarb xmbia la soare. Tblii de bujori-de-munte cu foile ca ale miri ului, lucioase, cu floricele crmizii, erau aternute ici i colo. Grumazul, pe al crui clin de spre Valea Seac l strbtuser prietenii, despria aceast poian, de

lumea ntreag; n fund, un zid drept se ridica, pn; la creasta Caraimanului.: Intr'un haos de stnci, o poian att de desftata! Un ungher tainic al Bucegilor... De sigur,c pe malurile priaului acesta se ntrunesc znele Bucegilor, sub ascultarea znei znelor.... Iar pe pajitea mbujorit se iau la joc, la lumina lunei, spiriduii Caraimanului. Ce pace domnete aci! Pace a poenii tinuite, tot att de curat ca i blndeea omului bun la suflet... i aa era o tcere i o adnc linite, nct Mircea i auzia gndul. Cu prere de ru,se smuci din ncremenirea n care sta, privind la poiana ncnttoare i urm, crmind la stnga, pe Andrei, la urcuul unei rpi sterpe i crpate. Ajuns pe tiul unei spinri, care se desprindea din coama Caraimanului, Trestianu se ntoarse s-i mai nveseleasc ochii cu icoana poienii tinuite. Locaul de ntlnire al znelor Bucegilor dormia fericit sub aria soarelui. Dincolo, obria Vii Seci era ncercuit de ziduri mcinate de vremuri, vrgate de crpturi ncovoiate i frnte; crmpee de itoace porniau din fundul Hoagelor i se ntruniau la un horn, care, sugrumat din ce n ce, suia coasta de spre Valea Alb. Un noura cnepiu, izvort nu se putea ti de unde, se strecurase ntr'o sprtur. Dragul meu, pn acum te-ai jucat de-a vaascunsele cu steiurile, teai trt pe pripoare lunecoase, te ai crat pe perei drepi, te ai rsboit cu jnepeni rutcioi, ai nfipt colii potcoavelor n pod de zpad; rndul brnelor a sosit... Prsind muchia pe care se opriser, naintar pe o panglic stncoas, care erpuia pe grebeni lsai de sus; uneori, la cotituri, nu puteau trece dect mbrind cte un stei pironit le bru. La stnga ponoarele se niruiau, la dreapta ziduri numai din seninri, ale cror albea sclipia pe alocurea. Mergeau ncet, cu pai socotii, suindu-se pe dmburi, scoborndu-se n cldri i vlcele, urmnd ncovoeturile crruei neumblat de picior de om. Odat Mircea se opri foarte nehotrt: trebuia s treac peste o crptur, care rupsese brul i al crui fund era necat ntro ntunecime nfricotoare. Piciorul eapn i fr ovire! l ndemn Andrei. Dup o jumtate de or piau pe o pieziea ierboas ptat cu cerculee de jnepeni. Ura! Ura! strig Jnepeanu. Ura! Dar n'am ajuns pe creast ? Suntem la dou sute de metri dedesubtul ei i nu ne putem ncumeta s ne suim drept n sus pe perete. Mai nimerit va fi s trecem, de pe faa Caraimanului car privete Valea Prahovei, pe clinul din spre Valea Jepiilor. Cum? La dreapta vd zidul, la stnga prpastia, n fa piscuri colai.... Trecem prin Portia. Care porti? O deschiztur n stnca aceia din fa care st deanclare, pe muchia despritoare a celor dou clinuri. Pn una alta ns, iat soarele la amiazi; apte ceasuri au trecut de cnd ne tot urcm. S te felicit pentru frumoasa dumitale purtare: ai fost asculttor, vesel, ai avut picioare vnjoase i plmni buni i nu suferi de ameeli. Ai o stof de alpinist de mna ntia. M'a mulumi s fiu bun carpatist. Eu te botez bucegist n numele Cotilei, a Caraimanului i a Jepilor. Dar a sosit timpul s ne redobndim puterile, aezndu-ne la mas. Aerul acesta curat va da gust mncrilor, iar ca desert vom avea privelitea minunat spre Valea Prahovei. Mircea nu atept pofteli, ca s ia din merindele tovarului, bu o duc de ap din plosca, ce, cu chibzuial o umpluse Jnepeanu la priaul din poiana tinuit i apoi se lungi pe dup un stufi de jnepeni, cu faa la cer. O lncezeal sntoas i nmuiase trupul i o mulumire sufleteasc nespus i amoria mintea: i se prea c corpul i se prennoete. c sufletul i se uureaz de pulberea de gnduri ce-l nnoura colo, jos, n cmpie. Adormi. Ct dormi? O minut, un veac? Se detept deodat, simind la ochi arsura razelor soarelui, nedomolite de aburii ce se trau n Valea Prahovei. Se apropie de Andrei, care, mai priceput, se culcase la umbra unui bolovan; ntins pe iarb, cu braele cruce, Jnepeanu dormia dus. Ce fire nobil! gndi studenlul i ct este de fericit n haina lui de ran! Fire aleas, om de neam.... Nu mai dormi? ntreb Andrei, deteptndu-se. Ba, m'a furat un somnule. Mai bun ca toate elixirele de via, aa-i? O! O! Domnul soare fuge la culcu, ia s nu uitm pe al nostru. La drum, la drum, spre Porti!

Un bru scurt i foarte ngust i duse la o cotitur, n faa unei sprturi n stnci; se aplecar, ca s poat trece. Prin acea deschiztur se desfura o alt privelite: Grebenii Jepilor ncoronai cu ziduri drepte. Cu bgare de seam, zise Andrei, c trecem ndat ntr'un loc urt, cum zic ciobanii, adic periculos; trebue s clcm pe o spltur pe care piciorul alunec i la stnga se deschide o gur nspimnttoare, genune fr fund. Pasul cel greu fiind fcut, se strecurar dealungul peretelui din dreapta, apoi, simindu-se mai la largul lui, Mircea se ntoarse s priveasc Portia; pe fumuriul stncei se aternea pata albicioas a sprturii. Ciudat form are Portia; nchipuete laba unui picior.... Tocmai.... Aa e piatra n Bucegi: viscolul i apa o frmnt, o scobesc, o lucreaz n toate felurile: ici o firid de pus cte un sfnt n ea, mai departe scorboroirea a rspuns dincolo i s'a fcut gang i poart.... Dar, ia uit-te la zada ceia care st nfipt pe marginea prpastiei. Intr'o lture, ea i rsleete ramurile aburos nfrunzite deasupra abisului, s vad ce grozvii se petrec n fundurile peste care tremur; dincoace, par'c zice trectorului: n'aibi team, sunt eu aci, care cu rdcinile mele adnc mplntate, in coasta ce calci; iari pild de voin! A lsat altora pacea i adpostul unei cute de deal i primejdia i-a fost mai drag; aci zada se mbat cu aer subire, cu lumina curat i primete, fr ocol, poruncile cerului.... Prietenii strbtur muchi i ei, itoace perdute n fundturi; prin strungi, se zugrviau clbuceturi de muni deprtai i talazuri de codri se repeziau la vale... Se auzir, n deprtare, nite ltrturi de cini. Cinii ciobneti... Vezi colo stnca aceia singuratec? Pe ea e cldit bordeiul berbecarilor... Ltrturile se auzeau din ce n ce mai tare; fr mult ntrziere cei doi cutreertori ai Bucegilor se aflar la poalele stncei, la coama creia se micau trei capete de cini nfuriai. Aa tiu cinii ciobanilor s zic bun ziua la trectori... Cinii se repezir ntru ntmpinarea turburtorilor ndrznei ai linitei lor; urlau, artndu-i coli. Ursei, Bercu, Grivei, tac-v gurile rele, lighioi afurisite ce suntei ip Jnepeanu cu mnie. Cinii dedeau nainte. Stai c am eu leac pentru voi! i Andrei ncepu s urle furios: era aa de cu haz urltura tovarului, nct Mircea pufni de rs, pe cnd cinii speriai tcur. Uite aa trebue n lumea asta: la zbierat, zbierat mai tare.... 'apoi dac ar avea ce pzi cel puin... Zreti o pereche de urechi ct toate zilele? Cum s nu; sunt ale lui Ciu, mgarul berbecarilor, fiin foarte nsemnat n gospodria dumnealor. Ciobanii zic c toat socoteala unei stne cade pe seama scutarului (baciului) i a mgarului i anume: scutarul la numrat i mgarul la tarhat (bagajele stnei). Dar ciobanii unde-s, c nu-i vd? Unde s fie, pzesc berbecii pe vre-un dmb al vii Jepilor... Ia s ne urmm drumul, c Ursei i cu haita lui o s m scoat din fire... Deodat se zri fundul vii Jepilor, care leag Caraimanul cu Jepii mici, o plnie cu perei spari i sfiai; la stnga, pe un zid de dou sute metri nlime se repezi, argint topit, un sul de ap. Vnturiul Caraimanului; acum e bogat, dar prin Iulie n'are pictur de ap, iar zgomotul lui din tunet se schimb n cntec, din cntec n plngere i n glgit i se stinge. Acum ne scoborm n valea Jepilor i ne ndreptm spre Buteni. Mircea, bucuros c scap de munca urcuului, urma pe Jnepeanu, cu pas vesel. Mergeau mai mult n vaerul apei, ori pe crrui ciobneti. Pe un tpan verde, deter de o turm de berbeci tineri, pzii de un ciobna care, rezemat pe un stei, cnta din caval. Dar ce, singur, Gheorghie? Singur, domnule Andrei, tovarul meu pzete mioarele pe plaiul Caraimanului. Da de unde o tulii? Dela Porti. Maic Precista, cum de v'ai crat prin locuri aa de urte? Cutam o comoar, Gheorghie... O comoar? O fi... opti ciobnaul, dnd din cap cu nencredere. Se ndeprtar. Biatul sta nu-i nchipue, tlmci Andrei, c comoara de care e vorba este sntate i voe bun! Mi se pare c'am i gsit-o?

Cel puin eu am aflat-o de mult. Ei, drag Mirceo, dac n loc de a-i deira zilele n trepdrile zadarnice ale Bucuretilor i-ai petrece viaa aci, te ncredinez c n'ai avea trebuin de doctor, nici pentru trup, nici pentru suflet... Andrei, ia vezi! Pe o itoac lturalnic, zpada ngrmdit nchipuise un pod; apele, picurnd pe dedesubt, scobiser o bolt n mormanul alb. Trecem pe deasupra fr fric, cci stratul e gros i tare. Ce izvora drgu curge dedesubt... Zpada asud... Tocmai mi-e sete... Mai bine mnnc niic zpad, este ca ngheata cea mai bun. Prietenii o tuliau mereu dealungul leaului apei; ncetul cu ncetul pdurea de molifi se ndesa i flora verii se ivia... Mergem s ntmpinm vara... Iat o urctoare, spuse Andrei, artnd o plant cu flori mari, singuratice, pe cotor, clopote vineii, ncolcite pe dup trunchiul unui sorbule. Clematit? Da, atragena alpin, curpenul de munte. Nu i se pare c nfieaz simbolul prieteniei noastre? III Astzi facem escursia cea mare, zise Andrei tovarului su, n timp ce se suiau pe coastele Furnicei; o s strbatem Bucegii n lungul lor, pe plaiurile nalte, de la Vrful-cu-dor la Omul i ne vom scobor prin valea Cerbului, pn la poalele Dihamului. Intr'o zi? Nu e cu neputin, dac te hotrti s umbli, fr de oprire, dou zeci de kilometri, suind i cobornd. Mersul ntruna nu-mi vine la socoteal; a vrea, din contr, s ne oprim, spre a privi i chiar s ne rtcim pe ici, pe colo... Dac este aa vorba, mprim cltoria n dou: s cutm a ajunge desear pe podul Cotilei i noaptea o s'o petrecem la stna de sub Babe. Bun i aprobat, sublinia Mircea. Cei doi prieteni, plecai din zori, dela hanul din Izvor, unde petrecuser noaptea, piau sub pdurea de brazi i molifi, care mbrac piciorul Furnicii. Era n 15 Iulie; bolta cerului, neptat albastr, prevestii o zi uimitor de frumoas. Dup o or de umblet n pdurea btrn, sosir pe pripoarele descoperite ale muntelui, iraguri de cline domoale, legate ntre ele prin piepturi mnnd pe tpane. Vezi de ce muntele sta a fost numit Furnica? Movilele care se ncalec la rnd, caturi, caturi, parcs nite mouroaie de furnici uriae. Se zria acum valea Prahovei i turlele mnstirei Sinaia sclipeau, aram topit la soare. Ei, drag Andrei, zise Mircea, dac munii acetia mrei, n loc de a se afl n Romnia, ar fi podoaba vreunei ri din apusul Europei, atunci s vezi ce izvoare de ctig, ce rostire gospodreasc a Naturei... Cum aa? ntreb Andrei, cu nelinite. Am petrecut cteva zile n Elveia; ia ghici: ce m'a minunat mai mult n ara aceea? De! tiu i eu... Munii cei frumoi? Ba nu, cci omenirea nu mi-a dat rgaz s m nchin la mreiile Naturii; m'am mirat mai mult de priceperea negustoreasc a locuitorilor, cari au pus munii lor n exploatare, n vederea turitilor" care se mbulzesc pe la ei. La toate le-au pus pecetie: cel mai nensemnat bolovan are un nume oficial, cea mai sarbd privelite i are tabla indicatoare; scriitorai pltii s'au strduit, n sudori s laude minunile vreunui clin rios, ori ale unui pria bun de adpat crduri de rae. Te mpiedici la fie ce pas de tarife... Natura vndut, felii felii... Vorba mea de odinioar: dac Bucegii ar fi n strintate, odat ai vedea nind din pmnt oteluri mari pe plaiurile nalte, la care te-ai duce pe drumuri bune, reclame chibzuite ar cnta faima lor i ascensiunile ar fi catalogate i preuite dup costul lor. i, adaug Mircea, cu gndul s necjeasc puin pe Jnepeanu, n'am fi nevoii noi doi s muncim din picioare i din piept, pn s ajungem la creast... Am plti dou bilele i un tren drgu ne-ar purta pn sus, n cteva minute, la Vrful-cu-dor. Nesocotitule, strig Andrei, astea-s vorbe nesbuite! Pentru numele lui Dumnezeu, aibi mil de

prietenul dumitale, respect, cum se cuvine, munii acetia i nu mai rosti astfel de cuvinte! Cum adic? Bucegii dnd reprezentaii, spre petrecerea ordiei de turiti? Piscurile numerotate, cascadele canalizate, stncile inventariate, pdurile curate, caprele negre nrcuite? Potolete-te, Andrei! Ce s m potolesc! Auzi, tblie pe care s fie scris: este oprit cutare i cutare lucru; garduri care si taie mersul; oameni pltii stnd pitii prin tufiuri, care s te pndeasc i s te in de scurt dela orice micare ct de nevinovat... Spaiul precupeit i aerul dat cu linguria... De civilizaie! Dar nu vroi s tiu de civilizaia dumitale. Pentru ce au att farmec munii acetia? Pentruc slbtecia lor nu e pngrit de mulime 1, nu e sugrumat de regulamente, nu e mnjit de negustorie. Bucegii acetia, cari azi nu primesc n snul lor dect pe cei cari i neleg i i iubesc, fi vor atunci silii s aud convorbirile iar de rost, clevetirile de mahala i scrboasa politic se va sui pe piscurile semee i se va plimba prin vile adnci... Vezi bine, dimpreun cu cutiile de sardele i hrtiile unsuroase, rspunse Mircea, rznd cu hohote. Bine, Andrei drag, n'ai bgat de seam c glumiam? Urt glum, Mirceo. Dar s lsm civilizaia la pcatele ei: iat c am ajuns la piciorul Vrfului-cudor. Am urmat poteca, pe care au clcat-o, tatl meu i cu Vaillant n 1839, acum 36 de ani. Crucea ciobanului o vezi, e statornic aci, ceva mai scufundat n pmnt i mai aplecat; colo o ngrmdeal de stnci i bolovani cu forme ciudate i, n mijlocul lor, o ciuperc de piatr este tocmai masa sub care Vaillant i tata s'au odihnit cam pe timpul sta i profesorul iubitor al neamului romnesc ascult povestirea legendei Vrfului-cu-dor... Cei doi prieteni se odihnir i ei sub masa ciobanului i apoi pornir pe Furnica, ndreptnduse spre Omul. Iarba scurt i rocat pe care piau, desprit n fii, prin vgae scobite de rutile iernii, semna ntocmai cu o blan de urs uria; bolovani n ruin i rsleiau, ici i colo, srmturile lor vroase. Andrei dedea desluiri asupra drumului ce strbteau: De ajungem la piciorul clinului stuia, prsim Furnica, de pe care putem s privim mereu Valea Prahovei n Sinaia... Asta este eaua Peleului... De acum nu mai putem vedea Prahova dect prin spintecturile cele mari despritoare, sau dac am umbla mereu dealungul crestei... Trecem pe Piatraars, i salutm, la repezeal, acel drgu broscoi... Andrei arat un bolovan care, sub dalta apelor i vnturilor, luase nfiarea unei broate stnd gata s sar. Tocmai un broscoi! Veche cunotin a mea; n cea dintiu zi cnd tata m'a adus pe aci acum mai bine de patruzeci de ani am zrit bolovanul acesta i l-am i poreclit; de atunci nu s'a micat din loc i tot gata s sar este... Dar s nu crezi c dobitocul sta puin ginga e singurul din Muzeumul Bucegilor"; uite, colo, la dreapta, spre creast, st odihnindu-se, un leu mndru; trupul lui e legat de plaiul pe care umblam, iar, capul cerceteaz prpstiile i numr ncovoeturile Prahovei. Pe Jepi i pe Caraiman se pot vedea tot felul de lighioi, crocodili uriai cari, nfipi n podiurile acestea, stau parc gata s se arunce, npraznici, n valea cea mare, ori o strjuesc neclintit, artndu-i colii nemiloi... Aceasta-i ncruntarea Bucegilor! Tocmai; iar una din frumuseile lor ademenitoare este accea a eilor ce nchipuiesc: Caraimanul, de pild; dac-i priveti pe lture, din Sinaia, vezi coama clinei de miazzi urcndu-se spre cer cu un avnt mre; deodat ea se oprete i creasta tioas ce desemneaz, urmeaz un povrni blnd, care mai jos se ncovoae, cai mijlocul unei ei, apoi curba se urc domol i, nsfrit, e frnt la creasta care ncunun Caraimanul de spre Valea Prahovei. Dar ce pari aa necjit? Uite, rspunse Mircea, pdurea de jnepeni nali ct omul care se prelungete, la nesfrit, n faa noastr... A! A! rse Jnepeanu, i-aduci aminle de jnepenii rutcioi din Valea Seac a Caraimanului, cu care te-ai rzboit; Linitete-le; iat o alee, prin ea vom trece uor, numai niic rbdare, cci pdurea aceasta de jnepeni de pe Jepii-mari e cam ntins. La captul aleei trecur peste o vlcea i pir pe Jepii-mici; ocolir la dreapta i se scoborr
1

NOTA AUTORULUI. S nu uite cititorul c vorbirea aceasta a lui Andrei a fost rostit n anul 1875. De atunci s'au schimbat lucrurile n Bucegi. Dragostea de munte s'a nfiripat i, ncet, ncet, dar sigur, a sporit. Instituia Turing-Clubului-Bomniei, sub imboldul vrednicului su preedinte, d-1 Mihai Haret, are o aciune binefctoare sufleteasc i practic sufleteasc, ndemnnd pe tineri i btrni la cercetarea frumuseilor Naturei, care n Carpai i mai sus n Bucegi este de o nespus mndree practic, fiindc a nfptuit o mulime de nlesniri pentru vizitatorii Bucegilor. Firete c dac nesocialul Andrei ar nvia i ar vedea c Bucegii au perdut o parte din tainele lor, s'ar revolta. Dar cine poate stvili progresele civilizaiei?

n amfiteatrul celor dou Urltori. O mulime de clioae, vrgate cu itoace, tuliau de sus, unele spre altele, ca degetele desprite ale unei mini deschise; ici i colo, pe cte un podeag mititelu, sta nfipt un molift stingher. Prietenii o luar, deacurmeziul, peste ire de spinri i uluce pietroase. Pe priporul de miazzi a unei vrtoape, dedesubtul nostru se afl sprtura, mai mare ca o firid, mai mic dect o peter, de unde tatl meu, ntmpltor, fu martor al ngroprei unei comori, dup cum povestete dnsul n memoriile ce ai cetit. Acea scorbur este. cuptorul'; pcat c n'avem timp s ne ducem, s-l cercetm, cci ai putea spune tatlui du-mitale c i-ai vzut cuptorul, cuptorul Rducului". Pilit n scorbur, prietenul meu petrecea zile i nopi, pndind caprele negre, care veniau s-i astmpere setea la izvoraul de mai jos. n cuptor i avea el o gospodrie: un ceaun, o bot, o cutiu de sare. Sosia ntr'un dup prnz, cu mlai i brnz; aeza frumos lucruoarele n cuptor, apoi pe pridvorul cuptorului statornicia nite crcane, pe care odihnea puca cu cremene i atepta cu ochii int la izvor. Atepta, atepta, cum numai un vntor de capre-negre tie s atepte. Eram i eu pe lng dnsul uneori; am fcut cteva isprvi vntoreli. Unde suntem? ntreb Mircea, cnd se aflar pe o titil" ierbat. Pe Claia-mare. Cum aa? Din Buteni s'ar prea c pe Claia-mare mi te poi sui? Vezi, asta este iretenia munilor; jocurile de lumin nscocesc scobituri care, fiind privite dintr'o alt parte, par sgrunuri i rdicaturi; cutare pisc ascunde podiuri plcute i lesnicioase la urcu; cutare cline, ce par c se nvoesc a fi suite cu cea mai mare uurin, tinuesc, n cute ascunse, pripoare i ziduri, peste care picior omenesc nu poate trece. Cei doi prieteni tolnii acum pe iarb, i potoliau pofta de mncare; o adiere cldicic le mngia trupurile. Urmarea programei? ntreb Mircea. Te simi obosit? Deloc. Vezi, ce vrjitor este aerul muntelui! Eu te-a ndemna s m urmezi ntr'o recunoatere ce doresc s fac pe brul care strnge coasta Jepilor mici chiar la mijloc, deasupra vii Jepilor, pe aminteri locurile acestea o s-i plac; intrm n lumea linitei i a tcerei adnci; n acest inut, nu rareori, rtcesc singur. Ar fi bine s pstrm i noi tcerea i s umblm cam tiptil, cci m frmnt un gnd, ce i-l voiu deslui mai pe urm. Mircea urm pe Andrei, fr zgomot; Jnepeanu cerceta cu privirea tot cuprinsul. naintau mereu, ca dou umbre; de odat, vntorul se opri i, strngnd cu putere braul lui Mircea, i opti la ureche: e colo, al meu e! Arat dedesupt o prisp acat pe un stei, pe care ptea, neturburat, o capr neagr. Andrei o lu la ochi, glonul plec, capra se dete peste cap, se rostogoli din muchi n muchi de stnci i se fcu nevzut. E rnit... i dac n'a fost dect rnit, bufniturile pe stnci i-au curmat viaa. tiam eu c inutul de miaz noapte a Jepilor-mici este foarte umblat de capre negre, dar n'a fi crezut s gsesc vreuna la ora asta! zise Andrei, ochii sticlindu-i de plcere. Tovria dumitale mi-a fost cu noroc! Acum e vorba s m duc n cercetarea caprei; dumneata, ca un biat cuminte, s stai aci, s m'atepi. Cum adic, vrei s-i primejduieti viaa prin hrtoapele i puhoaele astea de bolovani? Nu mi-e fric, cte d'astea am strbtut eu, de cnd vnez; este un bru care ncercuete Claia-mare i pe care noi vntorii l'am poreclit brul subire i am avut de ce s-l numim astfel. Sunt locuri unde e att de strmt, nct d'abia poi s-i aezi un picior; ntr'alte locuri trebue s tueci peste lespezi senine", mrginite de amndou laturile cu prpstii; la cotituri, zidul umflndu-se, trebue s te faci arpe mldios, ca s naintezi. De attea ori am umblat pe brul subire i n'o s scobor clinul sta, ca s-mi aflu vnatul? ine te rog puca i rania, m ntorc ndat. Ajutndu-se cu minile i picioarele, triindu-se, ori acndu-se de pinii cembra, din jur, Andrei, cnd i d drumul repede, cnd se prelingea pe coaste, ncet i socotit. Mircea se minuna de aceast mldioie, de aceast agerime a vntorului muntean, pe care nici o zvrcolitur a munilor nu-l opria. Era un ap frumos, deslui Andrei, la ntoarcere. Ce ai fcut cu el? Ce s fac? Nu-l puteam tr pn aci sus, cci cntria, pe neminite, 25 de kilograme. L'am spintecat, i-am scos mruntaele i apoi, legat de o frnghiu ce purtam la bru, l'am aninat de craca cea

mai nalt a unui pin. i l-ai lsat acolo? Fr nici o temere; o s m ntorc cu Neguoi, s lum apul, scoborndu-l n valea Jepilor. Se suir ndrt pe plaiurile nalte, dealungul crestei Jepilor-mici; n fa, de partea cealalt a vii Jepilor, se nla strnicia stncoas a Caraimanului, mpodobit cu curba elegant a eii sale. Dar astea ce-or mai fi? ntreb studentul. Aci este unul din locurile numite de ciobani: La Lespezi"; ei aeaz la locuri anumite, unde trebue ca oile s se odihneasc, cteva lespezi de acestea; pun pe ele de dou ori pe sptmn, bulgri de sare, pe care le ling oile cu mult plcere. Dar asta este i o curs ntins bietelor capre negre. De ce ? Fiindc se nnebunesc dup sare; aa nct, dei sunt foarte slbatice, se furieaz la amurg, sau n zori, pe la lespezi. Cine-mi st la pnd? Vntorul... i astfel lcomia duce la pierzanie pe antilopa Bucegilor, A! uite, Babele, haide s le vezi de aproape. Ce ciudate sunt stncile astea, parc-s cioplite de mn de om... Vntul este marele cioplitor al lor. Iac una care seamn cu o toc" de magistrat. i mai departe o cetue ruinat; dar forma lor caracteristic este acea a unor ciuperci. Vezi ce nfiare ciudat au acele patru ciuperci surori. i n toate prile ruinele unor cldiri ciclopice... Vai, dar ce vnt ! Pe culmea asta sufl venic un vnt aprig vntul lui Iuda", pe care babele cu opt cojoace n'au putut s-l birueasc. Nu-i chip de stat aci, n grab privete: colo n fund valea Ialomiei, dincolo lanul Carpailor fugind spre apus; munii Btrna, Doamnele, Znoaga, cu fermectorul su. Podul cu Florile"; la spatele lor Piatra Craiului'', cu scrijilturile sale nenumrate; la miaz noapte se desprinde acest lan, mre al Bucegilor, care la spatele nostru se ndrepteaz spre miazzi... Un ipt prelung, repetat de numeroase ecouri, sfie deodat tcerea plaiurilor. Ne-au zrit! Cine? Ciobanii dela stna de sub Babe i dela Obria-Ialomiei. La stna care e cuibrit n lstur acea vom petrece noaptea asta; o s fim bine primii de oamenii lui Ion Seceloiu i o s ne osptm cu urd i ca. Seceloiu? Da, feciorul lui Seceloiu, prietenul tatei, care s'a nfruptat i el din comoar, dup ce Muscalii i rpiser turma; tata a fost naul de botez al biatului, cruia i dete numele Ion. Ion Seceloiu e econom de vile: are mai multe mii de oi i a arendat toate punile Bucegilor. Dar s ne zorim, c ne apuc noaptea; ne ndreptm acum spre podul Cotilei. Plaiurile astea nu prea sunt podiuri, zise Andrei. Nu, ci ntinderi de iarb, cu prea puine pri ese i cu nenumrate cute i rscute, povrniuri nfind curbe trgnate, care par'c o clip se opresc n loc i se destind, esuindu-se, apoi iari se ridic i se nmuchiaz. Un ir de circuri unde iarba este crias, nebiruit, pe alocurea, dect de jnepeni; iar pe unde iarba nu poate crete, coaja muntelui e sfiat de bolovani i steiuri, nind ca nite oase. n undulaiile acestea nu se limpezete nici o ntocmire superioar, ci elegantele i fantaziile liniei curbe, ale crei erpuituri i ncovoeri se nmulesc fr sfrit. i nchipueti o pnz, pe care nite Titani ar fi desfurat-o pe spinarea Bucegilor; sub un vnt puternic, ea ar fi pstrat, sleite, umflturile i lsaturile ntiprite de vntul lui Iuda. i ce impresie i fac plaiurile acestea nalte? Cum s i-o descriu? Trebue s te sui ntr'o zi frumoas de Septembrie pe aceste nlimi, dup plecarea oilor, cnd nu mai afli aci nimic care s te turbure i cnd iarba prlit nu se mpestrieaz cu florile n colori aprinse ale lui Iunie. Vreun vultur plutete n rotocoale pe cer; aminteri nici o vietate. Mi s'a ntmplat n circurile acestea, unde nu vezi jur mprejur dect cline cu iarb scund, s ncerc simiri protrivnice unele altora: o nelinite fr rost, cci mi se pare c una din aceste adncturi, lipsit de via, unde m aflu, este mormntul meu, dar, n acela timp mi pricinuete i o potolire a btilor inimei, sub nrurirea linitei nvluitoare. Cea d'inti simire mi poruncete s m sui, grbit, pe vreun dmb, spre a ndeprta zarea care m sugrum; nu vd atunci dect talazuri de codri, clbuceluri i hore de muni; iar m scobor ntr'o ncovoetur a plaiurilor i mi aud gndul, gndul canonurilor de pe un alt trm necunoscut. Vra s zic? Vra s zic: mai bine s peti, dealungul prpstiilor, ca acum cnd ne aflm pe eaua Caraimanului, mai bine s te cari pe ziduri de stnci, s umbli pe brne, s nfruni toate cursele ce i le ntind Bucegii, mai bine, s lupi cu munii acetia fioroi, dect s mi pe plaiurile nalte, din care izvorte o vraj periculoas, nimicitoare a voinii.

Ce bogat comoar de simiri tinuesc Bucegii acetia i ct m simt de mndru c, mulumit dumitale, pe zi ce trece mi se lmurete nelesurile lor, zise Mircea; a vrea... Dar deodat tnrul se opri din vorbire. Ce ai, Mirceo, drag? Nu tiu, ameeal... Da, tiu eu ce este... Culc-te, ntinde-te pe jos... Aa, nchide ochii, stai linitit, nemicat... Trece? Da... Aa se ntmpl unora care calc pentru ntia oar la aa nlimi, au rul de munte. Te i scoli? Mi-a trecut. Du-te dar, de culege cu mna dumitale chiar pe stnca de colo, floarea aceea alb... Dar o cunosc: este edelweisul. Noi o numim aci floare de coli, floare de Bucegi, ba ciobanii o numesc mai simplu Floare, cci, dup cugetul lor, ea este Floare, precum Dumnezeu e Dumnezeu... Fig. Floarea Reginei Guleraul de frunze n form de stea, groase, lnoase, catifelate, i d asemnarea-i att de deosebit de alte flori i de aceea ea este steaua nemuritoare a Bucegilor...... Cei doi excursioniti ocoliau creasta Caraimanului dinspre Valea Alb; trecur pe Cotila. Ce arhitectur slbatec n valea asta, bg de seam Mircea; turle, clopotnii, cetui, castele... Dar, ia spune-mi, cum de nu s'a zidit de oameni, vreo cetate, pe unul din aceste piscuri? Vremurile rele au cioplit ele nsei n stncriile astea cele mai frumoase ceti... Ele sunt adposturi ale psrilor i rutatea omeneasc nu s'a cuibrit prin ele... Iat-ne nsfrit pe Podul Cotilei. - Vai, dar ce jalnic nfiare are podul sta! Pustiu de pietre i bolovani sfrmai.... - Parc ar fi cimitirul unei religii ncruntate i nendurtoare sau, i mai bine, icoana acelor suflete mpietrite, a cror sterpiciune nu poate nchipui frumosul i binele... Totui, podul Cotilei mi-e drag, cci, de a fost prin veacuri prada vijeliilor, niciodat ns Barbarii nu l'au spurcat, clcndu-1, i nici un cuget grosolan nu a plutit pe dnsul. 'apoi vezi ce minunat privelite de aci.... La rsrit, dincolo de munii Buzului i se pare c ghiceti pmntul rodnic al Moldovei; prin strunga Prahovei i nchipui malurile Dunrei, marele fluviu romnesc; la nord se ntinde cmpia transilvan mrginit de Tisa. Unde te duci, tot de pmnt romnesc dai i te simi mndru... Cei doi prieteni tcur i, nemicai, cu inima duios turburat, priviau la desfurarea Firei romneti... i deodal un glas se auzi, care zicea: Buni, sfini, minunai muni, o Carpai! Din piscurile voastre acoase, din crestele voastre ndantelate, din genunele voastre nfiortoare, din cheile voastre ntunecate, din poenile voastre tinuite, din toate cutele i rscutele voastre, din rrunchii votri i din plaiurile voastre de sus se nal un cuget curat, limpede, armonios: romnismul! Suntei romneti o Carpai! la nord i la sud, la rsrit i la apus.... Pe plaiurile voastre nnalte i n vile voastre adnci i primii pe ciobanii romni, acele fiine rtcitoare, care, de sute de veacuri, din Tisa pn-n Pind, au purtat facla Romnismului, a crei flacr se mpuina adesea, dar nu se stinse nici odat; n codrii dela poalele i din vile voastre ai adpostit vremelnic pe nefericiii scobortori ai legionarilor romani, fugind de cruzimele muscleti, de jafurile turceti, de mpilrile domnilor i boerilor. Carpai binefctori, numele vostru este simbol de milostivire, de blndee, de dragoste pentru poporul, cu snge nobil, care v'a ales. Cele din urm ale voastre pripoare, pasurile voastre, au fost, prin vremuri, pngrite de ordiile barbare, npustite dela rsrit, lacome de mceluri i grozvii. Voi ai auzit rgetele Baibuzucilor, uerturile nagicilor czceti, tropiturile mongolilor slbateci, neomenoi i nfumurai. i totui ai rmas curai i senini, o! Carpai i suntei mrei i puternici cai Romnismul, ce izvorte din trupul vostru, trece peste prpstiile voastre, strbate muscelele voastre i se rspndete n unde luminoase, n cmpie, pn la Tisa, pn la Dunre, pn la Nistru. Aquila plutitoare n vzduh, deasupra plaiurilor voastre nnalte, poate deosebi, cu ochii ei ptrunztori, micarea spornic a cosaului, culegnd iarba aromatic a muncelelor i podiurilor, iar n esul transilvanie i dunrean i pe dealurile moldoveneti ea zrete pasul socotit al secertorului neobosit. Cosaul acesta, secerlorul acesta, sunt fiii votri, nobili Carpai! Ei sunt Romnizmul care slruele n Dacia de secole, i secole nu-l vor clinti din ara lui. Sfritul Volumului I.

Lmurirea ctorva Cuvinte Autorul crede necesar a d aci explicaia ctorva cuvinte: Br = Unelt de indrilar. Cerg Bordei de ramuri i cetin, n care se adpostete i lucreaz indrilarul. Inimoi Unealt de indrilar. Intre-Prahovevechea numire a actualului sat Azuga, dup numele apei care-l ud. Jilip = Un fel de canal alctuit din buteni aezat n lungul clinului unei coaste i pe care alunec, pn n vale, buteni de fag i brad. Piolet Baston prevzut cu trncop pentru spargerea gheei i facerea de trepte n zpad, ntrebuinat de alpiniti. aitu Ferstru ntrebuinat la tiatul arborilor. irod = n crciumile-hanuri, zise i osptrii, ce fiinau, n secolul trecut, n Valea Prahovei, un col al salei celei mari era nchis cu zbrele i n acest irod crciumarul i inea tejgheaua i deosebite unelte. Schlittage Procedeu ntrebuinat n munii Vosgi la exploatarea pdurilor. Se tae copaci i se face un limpezi care scoboar la vale; pe acest drum se fixeaz traverse de lemn pe care schlitteurii trag i las s alunece ncrcturi de buteni pe un fel de sanie-trlie numit schlitte. Titila - Vrf de munte. Vrzobi - n franuzete raquettes. Cerc de lemn nzestrat n interior cu o plas de frnghie care se leaga de fiecare picior. Cu vrzobii poi umbla uor pe zpad, scufundndu-te puin. Zad sau Zad = (Melez, Larice) Conifer care i pierde frunzele iarna.

Prefaa Versiunii franceze,,Dans les Carpathes Roumaines" Au Lecteur Appel par mes fonctions sjourner une bonne par-lie de l'anne dans la valle de la Prahova, proximit de ses sources, j'ai eu le bonheur inapprciable de vivre au milieu de cette ramification des monts Carpathes qui se nomme,,Bucegi". Au pied des superbes Bucegi, je me suis livr, sans dfense, la montagne, dont la contemplation et l'tude m'ont procur des heures de flicit et mon amour pour cette terre bnie de Roumanie s'en est accru. Je crois faire oeuvre de bon Roumain, en publiant ce livre, pour lequel j'ai puis dans les notes que j'ai prises, au jour le jour, la montagne; sa destination est de faire connatre au moins un coin de mon beau pays que les Roumains mconnaissent tant et que les trangers ne connaissent gure. Mais' il y a plus : l'affabulation de ce livre est la preuve que le coeur de son auteur, comme celui de tout Roumain bien pensant, est partag entre l'amour pour son pays de naissance la Roumanie et l'inaltrable affection et reconnaissance qu'il garde son pays d'lection, la France. Quoi que fassent les mesquines combinaisons de la politique, les coeurs roumains battront toujours l'unisson des coeurs franais. Les Roumains ne devront jamais oublier la dette de gratitude qu'ils ont contracte envers la grande soeur latine qui gnreusement les secourut aux heures troubles o leur idal de libert tait trangl par des voisins puissants et accapareurs; les Roumains devront toujours se considrer comme les fils aimants de cette belle et bonne France qui, avec une hospitalit exquise, leur prodigua les bienfaits de l'instruction et o ils prirent le plus pur, le plus noble de leurs aspirations. Et, si j'ai ddi ce livre au matre crivain Andr Theuriet, c'est que j'ai appris dans ses oeuvres combien il est sain, combien il est doux d'aimer la Nature, cette Nature qu'il dcrit si merveilleusement; je me suis laiss dire par les arbres et les fleurs de nos montagnes que leur grand ami, l'illustre acadmicien, ne refuserait pas, l'hommage de ces pages d'un inconnu qui, l'Orient de, l'Europe, a essay gauchement, mais les fibres de son me toutes vibrantes, de dcrire un coin de son pays. Et je ne me lasserai pas de rpter que, Roumain, j'ai fait dans mon coeur deux places gales pour mes deux patries: la France et la Roumanie. 1906 NESTOR URECHIA

TABLA DE MATERII Prefa Lmurire Partea I: Toamna Partea II: Memoriile lui Genepin Partea III: Iarna - Primvara Partea IV: Vara Lmurirea ctorva cuvinte Prefaa versiuneI franceze Dans les Carpathes Roumaines Cteva aprecieri ale criticei franceze asupra crii Dans les Carpathes Roumaines
TIPOGRAFIA I. BRNITEANU, BUCURETI, CALEA VICTORIEI, No. 31 Preul Lei 50.

Scanare, OCR i corectura : Roioru Gabi rosiorug@yahoo.com Alte titluri disponibile la : grupul HARTI_CARTI la http://groups.yahoo.com/ Carte obinut prin amabilitatea dlui. Sergiu Babei.