Sunteți pe pagina 1din 248

ANUARUL SOCIET II TURITILOR DIN ROMNIA VOL. VIII. - 1910 DEPOZITUL LA SEDIUL S.T.R.

FUNDA IUNEA CAROL l BUCURETI COMITETUL S.T.R. Preedinte, A.S.R. PRINCIPELE FERDINAND Motenitorul Tronului Romniei. Vice-Preedin i: Vintil Brtianu, Gh. Flailen Secretar-General: Dr. I. Costinescu. Casier: B. Golescu. Membrii: Bal G., Bal M., Berindey I. maior, Mehedin i S., Munteanu Murgoci G., Stnculeanu I., Rdulescu Dr. C. Secretar: Popovici Hatzeg Cuprins
Excursiune prin Rusia I. Preliminri II. Dela Bucureti la Odessa III. Odessa IV. Dela Odessa la Sevastopol V. Sevastopol VI. Dela Sevastopol la Yalta VII. Yalta VIII. Dela Yalta la Tiflis IX. Tiflis X. Etmiadzin XI. Dela Tiflis la Wladikawka XII. Dela Wladikawkas la Moscova XIII. Moscova XIV. St.-Petersburg XV. Dela St. Petersburg acas Excursiunea n Macedonia Desfurarea Excursiunei 5 5 10 12 17 18 22 27 32 35 41 47 60 63 81 100 106 110

Belgrad Salonicul Salonic-Monastir Perlepe-Kruevo Salonic Constantinopol cu trenul Salonic Constantinopol cu vaporul Ascensiunea muntelui Cotile La muntele Omu La Valea-Alb n Mun ii Bucegi i n Mun ii Strungei. Caraiman, Cotilele, Omul, Strunga, Cetatea Znoaga i Lespezi, Scropoasa, Dichiu la Sinaia Dare de seam asupra func ionrii S.T.R. n anul 1910 Citit n Adunarea General dela 25 Martie 1911 Statute

113 126 130 137 143 145 148 183 192 207 233 244

EXCURSIUNE PRIN RUSIA I. Preliminri De mult doream s vd sfnta Rusie, ara pravoslavnic. Odat m i hotrsem ca din Berlin, unde m aflam ntr'o var, s m reped la St. Petersburg i la Moscova, pentru a avea o mic idea mcar despre aceste mari centre de cultur moscovit, cum mul i dela noi, cnd vor s cunoasc Fran a, merg deadreptul la Paris i de acolo se ntorc deadreptul n ar, fiind convini c acum cunosc Fran a. Dar atunci inten iile mele cele bune fur paralizate prin holera ce isbucnise la Petersburg. Nu c m tem de aceasta epidemie, doar i anul acesta era holer n Rusia, bntuind mai ales pr ile de Sud, Odessa, Rostow, etc., fr ca aceasta s m mpiedece ca s m duc i s ncep cltoria tocmai prin regiunile contaminate. Atunci ns, din cauza epidemiei, se nfiin ase la hotarul german o carantin de 10 zile, i s pierd zece zile de geaba numai pentru a vedea acele dou orae, era prea mult. Ar fi costat, vorba aia, a a mai mult dect fa a. Amnasem deci executarea planurilor mele pentru un moment mai oportun. A face un tur mai ntins prin vastul imperiu rusesc, fie chiar numai prin partea lui europeneasc, prezint mai multe dificult i dect a cltori n orice alt ar din vechiul nostru continent. n celelalte ri, ori unde te duci, po i s rsba i cu limba francez, cu nem ete sau cu englezete. Toat Europa e cutreerat mereu n lung i n larg de turiti apar innd mai ales celor dou din urm na ionalit i. Lumea s'a deprins cu ei, i acei cari prin meseria lor vin
5

mai des n contact cu dnii, au prins, de bine de ru, cte ceva din limbile lor. Astfel n Italia, n Svi era, n rile scandinave, la Constantinopol i chiar la Pireu1, ori unde, gseti oameni din popor, hamali, birjari, portari, conductori etc., cu cari te po i n elege n unul din aceste idiome. i nu numai n oraele mari, dar i n regiuni mai
Cu o alt ocazie am semnalat mania ce au unii la noi, de a pune mereu, s'ar potrivi ori nu s'ar potrivi, y n loc de i, de cteori un cuvnt strin con ine aceasta nenorocit vocal. Scopul este de a face vaz de o grozav erudi ie, artnd doctul scriitor sermanei prostimi c tie etimologia i provenien a greceasc a cuvntului - chiar dac cuvntul vine dintr'o alt limb. Scopul este de a se pune n eviden , de a epata, to show off cum zice aa de bine Englezul. Dar de multeori prin aceasta se d pe fa tocmai ignoran a, i nc ignoran a preten ioas a scriitorului. Aa, un mare ziar umoristic din capitala, de cnd cu afacerea vaporului mpratul Traian, scriea cu o perseveren demn de ceva mai bun, mereu Pyreu n loc de Pireu. Locul se numete pe grecete [..], nici un y. Forma iune Pyreu al acestui ziar aminteste cuvntul francez puree, apropiere care mai bine se evita, i care nici nu se putea ivi, dac autorul, scriind romnete, i amintea c n limba romna cum nu exist consoane duble, aa nu exista nici y, nct, dac scrii i, ca n italienete, este totdeauna n regul, chiar dac cumva cuvntul ar proveni din grecete, scriindu-se acolo cu y, i.... nu risci s te faci de rs. Este adevrat, c numele geografice se scriu, de regul, dup ortografia rei lor. N'o s puie nimenea Bordo n loc de Bordeaux. Dar i aci sunt unele nume proprii cu cari ne-am familiarizat mai mult, i crora le-am dat o form mai romneasc, aplicndu-le atunci de bun seam i ortografia noastr. Aa n'o s scrie nimenea Wiena n loc de Viena, sau Kolonia n loc de Colonia, ori Athena n loc de Atena. Din aceast categorie este i portul Pireului, care, dei grecesc, n'are loc pentru igrec. Am mai citit iar prin jurnale de ale mari, i prin afie de cursele de la hypodromul sau chiar dela hyppodromul dela Bneasa, cu toate c cuvntul ipodrom n'are a face cu [..] de desubt, ci cu [..] cal. Dar dac nite ziare importante greesc aa, la ce s ne mai ateptm: dela Dei minorum gentium, i dela profanum vulgus.
6
1

lturalnice. n Rusia ns niet. Acolo nu vin turitii din Apus. i chiar de ar veni, mojicul rus e prea greoi ca s nve e aa cu una cu dou cteceva din limbile strinilor. N'ai deci cu cine, nici cum s te n elegi. Chiar n clasele mai nalte cunotin ele linguistice par n genere a fi destul de modeste. n celelalte ri, dac nu dai de nimeni care s te priceap, tot po i s'o sco i la capt, i fr ca s cunoti limba locului. Mai toate limbile europene se scriu cu literile latine. Astfel citeti uor, imediat. i dup ce ai citit, cuvntul ncepe s- i arate un oarecare sens, i evoc ceva similar n propria ta limb. Ghiceti, i de multe ori chiar pricepi. Aa se ntmpl n special cu limbile latine. Dar altfel st lucrul n Rusia. Caracterele i literile ruseti sunt cu totul diferite de ale noastre. Greu, foarte greu descifrezi cte un cuvnt. i dup ce cu chiu cu vai l-ai descifrat, aceasta nu- i ajut la nimic, fiindc nu- i evoc nici un cuvnt, nici un sunet similar din propria ta limb. Chiar dac reueti a ceti, nu pricepi nimic. O alt mprejurare agravant, care contribuete a ngreuia, i deci a mpedeca cltoriile de plcere n Rusia, mpingnd grosul turitilor interna ionali n spre alte direc iuni, este ponosul cu papoartele. Nu ajunge ca s i-l vizezi la o Lega ie sau la un Consulat rusesc. Nu ajunge ca s-l ar i la fel de fel de autorit i nainte de a putea pune piciorul pe pmntul moscovit. Eu unul, de pild, am fost cercetat n aceast privin la agen ia vapoarelor ruseti la Gala i i de cpitanul vaporului. Nu ajunge att. Dup ce ai intrat n sfrit n mpr ia arilor i ai tras la otel, ndat i-l cere dela otelier pentru a-1 depune la poli ie, unde rmne ca un
7

fel de zlog pn ce pleci de acolo, cnd atunci numai i-l d napoi, cu vizarea administra iei locale. i aceasta se repet n fiecare loc unde te opreti. Iar dac pleci fr paport, te trimite napoi ca s-l iei, sau, dac paportul n'are viza unei autorit i din ultima localitate, iari te napoieaz, ca s o ob ii. Ce plictiseal! i ce sim ire neplcut de nesiguran s te plimbi ntr'o ar cu desvrire strin, fr ca s ai cu tine documentul principal de legitimare. Par'c cu asemenea msuri vexatorii Ruii o s mpedece elementele rele s ptrunz n ara lor. Doar tocmai criminalii au papoartele cele mai n regul i observ mai minu ios toate prescrip iile poli iei. Aceast continu supraveghiare a poli iei i i aminteste c, oriunde te afli n sfnta Rusie, eti aproape de Siberia, ntr'o bun diminea , oricnd, par'c te po i trezi pe drum, - fr voia ta, - spre aceste inuturi ospitaliere1. ara noastr e mic. Nu se poate pune cu giganticul nostru vecin. S zicem c n asemenea mprejurare o s se reclame
1

Un singur fapt drept ilustra ie. Eram la Tiflis. Mergeam mai mul i la spre bazarul argintarilor, ntovri i fiind n plimbarea noastr de comisionarul-tlmaciu i de un rus, sus pus, o Excelen a, care era prieten personal cu unul din noi. Intr'un moment dat, un domn dela noi se deslipi de grupul nostru, dndu-se ni el la o parte, cu Kodakul n mna, ca sa fotografieze un edificiu. Deodat survine un poli ist i pune mna pe el. Domnul nepricepnd ce-i spune poli istul i acesta nen elegnd ce-i spune domnul, zelosul agent al siguran ei publice nici una nici dou vrea s-l duc la post. Alergnd noi, comisionarul explic lucrurile. Dar bravul poli ist nu se sinchisea de loc de aceste explica ii, ci tot inea de umr pe victima sa, i tot voia sa o duc la post. A trebuit interven ia energic i autoritar a Excelen ei noastre ruseti, pentru ca arestatul n fine s fie lsat liber. Dar dac bietul nenorocit era singur, de capul lui! Cte n'ar fi p it! E drept c atunci oraul Tiflis era declarat n stare de rsboiu. Dar prin aceasta de sigur c nu a devenit delictuoas dorin a inofensiv de a face un clieu pe uli .
8

pe calea diplomatic. Pn a se face cercetri - dac reclama ia nu se pune simplu la dosar - i pn te ajung cercetrile, trece vreme lung i ai nghi it multe. Rusia e mare i arul e departe, zice dictonul rusesc. Toate aceste considera iuni la un loc m fcuser smi dau seam c nu e bine a face excursiunea n Rusia singur, i s amn lucrurile pn ce s'ar ivi o ocazie favorabil. Aceast ocazie se prezentase acum. Fcusem, pe vremuri, prin Spania, cunotin a unui domn, un german din Lipsca, care era atunci, i este i azi, preedintele unei asocia iuni private, unui club care n fiecare an aranjeaz i face mai multe cltorii n toate pr ile Europei i chiar mai departe. Anul acesta programa pentru var cuprindea o excursiune prin Rusia, cu vizitarea Crimeei, Caucazului, Armeniei, Moscovei i St. Petersburgului. Expedi ia era s nceap la Odessa, n ziua de 3/16 Iulie. Iat ocazia aa de mult ateptat. S mergi ntr'o companie mai mare, totdeauna nso it de cineva care cunoate locurile i care tie nem ete i rusete; s faci un itinerar dinainte studiat, elaborat, combinat i pregtit; s cltoreti cu concursul asigurat dinainte al administra iei locurilor pe cari ai s le vizitezi, i avnd i concursul acordat din-nainte al reprezentan ilor diplomatici i consulari germani - lista exact a cltorilor ce compuneau societatea noastr, fiind comunicat, nainte de plecare, guvernului imperial din St. Petersburg, ambasadei germane de acolo i guvernatorului din Tiflis -, toate aceste condi iuni excep ionale i dau siguran a c ai s vezi tot ce e demn de a fi vzut i se poate vedea, i aceasta n condi iile cele mai bune. Cltorind n asemenea
9

mprejurri, i deschizi ochii, urechile i mintea n plin, fr nici o restric ie tulburtoare, i astfel primeti impresiile mai vii i mai adevrate. M hotrii dar s cer amicului permisiunea de a merge i eu cu dnii, i fui acceptat. Nu e vorba. A fi dorit sa vd nc, pe lng acele dou capitale ale Rusiei, Kievul, oraul sfnt, i Varovia cea elegant. Dar n schimb era s vd Caucazul, Armenia, muntele Ararat i mnstirea Etmiadzin, unde patriarhul armenesc i are reedin a. Era deci compensa ie cu belug. II. Dela Bucureti la Odessa Cltoria ncepnd la Odessa, trebuia s fiu acolo n ziua hotrt. Decisei s m duc la locul de ntrunire prin Gala i, i de acolo cu vaporul. Aveam astfel ocazia s revd prietenii de pe malul Dunrii i pe nsui btrnul Ister. Vapoarele plecnd din Gala i la Odessa n fiecare Luni, Mercuri, Vineri i Smbta, eram silit s plec din Gala i cu vaporul de Mercuri 30 Iulie st. v., cci nu era prudent s plec cu cel din urm, Vineri, putndu-se, cu msurile contra holerei, ntmpla multe incidente cari s ntrzie sosirea la Odessa pn dup plecarea clubului din acea localitate. Era i de dorit s am vreo dou zile pentru oraul Odessa. Aa dar, gra ie amabilit ii efilor i a colegilor, n diminea a zilei de Duminec, 28 Iulie st. v., am plecat din gara de Nord. La Gala i am profitat de ocazie spre a vedea vaporul Carolus Primus, frumosul i elegantul iaht al Comisiunii Europene al Dunrii, precum i monitorul Lascr Catargi, un vas puternic i impuntor, cu care ne putem
10

mndri. n treact am auzit la biserica Sf. Neculai un cor ntr-adevr bun, cu un bun material vocal i bine condus, care ar putea s-i in rangul chiar lng corurile din biserica Kre ulescu sau Domni a Blaa din capital. Vaporul Rus trebuia s plece la 8l/2 diminea a. La 8 am fost la debarcader. Dar, dei vasul sosise de cu sear n port, nu era acostat nc la agen ia ruseasc. Era re inut la carantin pentru aplicarea msurilor prescrise de serviciul nostru sanitar. n sfrit, la 9l/2 trase la pontonul rusesc i la 11 plecarm din Gala i. Era un vas frumos i spa ios, cu saloane elegante i cabine bune; i masa a fost la nl imea general. Oprirm la Reni, unde mul i pasageri s'au dat jos spre a merge de acolo cu trenul la Odessa. Aci s'a fcut revizuirea papoartelor i a bagagielor, considerndu-se c n acest punct vaporul a intrat n apele ruseti. To i am trebuit s prsim vasul i s ne adunm ntr'o andrama de lemn construit pe pontonul debarcaderului. Acolo s'au adus i toate lucrurile, i acolo a urmat cercetarea vamal i inspectarea papoartelor. Procedrile respective purtau marca vdit a unei oarecare bunevoin e, i chiar de urbanitate. Am stat astfel dou ceasuri la Reni. Dar n schimb la Odessa am fost imediat dup acostare liberi s intrm n ora, fr nici o alt formalitate. Am mai fcut apoi halte la Ismail, Chilia i Vlcov, localit i pe cari cetitorii Anuarului S.T.R. le vor cunoate din descrierea expedi iei de canotagiu de la Gala i la Sulina prin bra ul rusesc al Dunrii. La 12 noaptea am intrat n mare. Am stat pe punte pn la orele unu i jumtate, apoi, cam cu regret, m'am dus de m'am culcat. A doua zi de diminea a la 6 ore am fost la Odessa, sau
11

Adiessa, dup cum pronun Ruii. III. Odessa N'am s descriu aci acest ora. Mul i de la noi au i fost acolo, mai ales din pr ile de dincolo de Milcov, i n special din Iai, pentru cari regiuni bile de mare i de nmol au fost pe vremuri, nainte de Constan a i Techirghiol, vilegiatura de predilec ie. Eu unul, cum am mai spus-o alt dat, n'am nici preten ia, nici voca iunea s scriu un guide pentru cei ce dup mine ar voi s cltoreasc prin Rusia. Voiesc numai s povestesc simplu i pe leau observa iile, impresiile i, eventual, p aniile mele personale. D'altmintrelea, cei doritori de informa iuni mai precise, n'au dect s consulte vr'un manual de geografie, vr'o enciclopedie sau pe Badeker. Privit din mare, cum soseti cu vapor, aspectul Odessei e foarte frumos. Oraul se afl pe o nl ime de vreo 50 metri deasupra nivelului apei. Costia care duce de la ora la port e acoperit de verdea , fiind utilizat pentru o grdin public. Astfel, venind din mare, vezi deasupra cldirilor portului o zon verde i deasupra ei, n zarea luminei, palaturile somptuoase cari se nir dealungul bulevardului Nicolae, marginea platoului pe care e aezat oraul. Comunica ia direct ntre port i ora se face n aceasta parte prin o scar larg, monumental, care n vreo 200 trepte i vreo 9 terase duce de la bulevard drept la cheiu. Mai este, lng scara, i un drum de fer en cremaillere, de dat, negreit, mai recent. Oraul e nou. Dateaz din timpul marei Ecaterina i a lui Potemkin. Fundatorii au fost ducele de Richelieu, pe atunci guvernator al locului, i amiralul de Ribas, ambii
12

Francezi. De aceea planul general e bine conceput i toate stradele sunt largi i drepte. Marea mprteas are un mre monument n centrul oraului. i colaboratorii ei au fost onora i n acest mod.

Am tras la Hotel d'Europe ce-mi fusese recomandat. Ziduri enorme, camere i coridoare foarte spa ioase; o profuziune de spa iu cu care nu suntem deprini la noi n Bucureti. Cur enie perfect, mas bun. Sobele mari din camere ' i arat c te gseti n mpr ia ernei. Obloanele ns de fcut foc sunt afar, n coridor, astfel c diferitele manipula iuni ale nclzitului nu supr pe cltor. Acela obiceiu l'am regsit n toate celelalte oteluri, afar de oraele mari, unde otelurile mai de seam sunt nzestrate cu nclzire central. Plecarea din Odessa fiind fixat pentru ziua de 3/16 Iulie, aveam la dispozi ie dou zile i mai bine. Am profitat
13

de acest timp spre a cutreera oraul n toate direc iile. Am i fcut bi de mare, de dou ori la Langeron i odat n apa extrasrat dela Kuyalnik Liman. Srtura acestui iaz e aa de tare nct aproape te poart apa, i numai cu greu te cufunzi. Apa fiind, naintea erei actuale, n comunica ie cu marea, n urm, cnd comunica ia s'a ntrerupt i limanul a rmas un lac izolat, apa ncetul cu ncetul s'a diminuat, iar sarea s'a concentrat. E acela fenomen ce se observ la noi la Techir-Ghiol. Ca i la noi fundul limanului, o mocirl neagr, servete pentru bi de nomol, tot aa de cutate n Rusia ca la noi acele de lng Constan a i Brila. Mai este, n cealalt direc ie, un alt iaz, Tadibeiski Liman, dar n'am fost acolo. Nu mai ajungea timpul. Printre edificiile oraului se disting teatrul, catedrala, palatul potal, cu o sal central uria, nalt de trei caturi, halele, cari aci se cheam bazar i cari ntr'un col poart la prete icoane i candele; apoi bursa. Aceasta din urm e construit ntr'un stil mauresc, cu o sal imens inut n acela stil, de o elegan bizar. A mai fost la Odessa i o expozi ie agricol i industrial. Par'c e un ce fcut cu tot dinadinsul, s nu pot cltori n strintate fr s dau de o expozi ie. Mi-am fcut datoria i m'am dus s'o vd. Nu se poate compara cu a noastr din 1906. Vehiculele publice cele mai uzitate n Odessa sunt nite trsurele, nite gabriolete mici, fr co, foarte joase, foarte nguste, nhmate cu cte un cal. Vizitiii poart un caftan de postav albastru, de dril alb n timp de var, i o plrie de psl tare, lat, joas, cu marginile ncovoiate, de par'c e un joben turtit. Drept biciu, nagaica, adic cnutul scurt rusesc. Cteodat cnutul n'are coad, ci este legat deadreptul de captul h urilor, cari atunci servesc drept coad. Exist asemenea droki i cu co,
14

dar atunci tariful e ni el mai ridicat. Birju e fr co am vzut numai la Odessa. n toate celelalte orae droki erau cu co. Mai exist un alt mijloc de locomo iune cu trac iune cavalin - motorul de ovz se chiam calul n limbajul automobilitilor - acest vehicul e lineica. E foarte rspndit n toat Rusia. Lineica este n principiu o scndura pus pe patru ro i, pasagerii aezndu-se pe scndur dos la dos. Seamn cu fly din Sco ia. Sunt unele lineici mai primitive, altele mai complicate, mai dichisite, dar sistemul e acela. La Odessa am vzut la unele dame nite plrii nc mai apelpisite, mai monumentale, mai arhitecturale, mai piramidale1 chiar dect acele ce ne este dat s admirm (?) pe stradele Bucuretilor. Am vzut i madame cu rochia mpiedecat, entravee. Toate ca toate. Pricep ca ranul s-i lege vitele la picioare ca s nu fug pe cmp. Dar c femeile s-i lege ele nsi picioarele de nu pot umbl ca lumea, ne cum s se urce ntr'o trsur, - precum de plrie nu pot intra n vagon sau tramvaiul; - c ele nsi s-i aplice tratamentul epelor i al vacilor, asta nu pricep. Moda e o tiran dup cum a zis un scriitor de spirit, care dicteaz chiar sexului frumos, fcndu-1 s se ur easc i s se fac
Venind vorba de plriile enorme ale damelor, mi vine n minte stratagema ingenioas a unui american. Deschidea un teatru i nu ndrznea s prescrie cucoanelor s vie fr plrie n stal. Ce a fcut ca s ob ie cu toate astea acest rezultat? A mpr it stalul n dou jumt i, una, acea din stnga, numai pentru gentlemen, domni, cealalt, dreapta, numai pentru ladies. Vezi d'aci tabloul. A doua sear nu se mai vedea urm de plrii nici n partea dreapta. Aceasta demonstra ie ad oculos a inconvenientului plriilor la teatru, avuse efectul dorit. Le tour etait joue.
15
1

ridicol. Mai departe, n cltoria mea, n'am mai dat de astfel de caricaturi. La Alupca, Livadia i Yalta, cari sunt, pentru a m servi de o romneasc de ziarism modern, plajele faionabile ale Imperiului, cucoanele i fetele i pun pe cap nite plrioare cari nici nu sunt plrii, ci un simplu rondel de materie moale, albe, confec ionate n Caucaz. Cu cte o floare, cte o fund ori panglicu , toat gteala e gata. Sau pun pe cap un simplu vl ori fichu; l noad la urechi i las capetele s fluture libere, ori le fixeaz pe bust sau talie. E modest i gra ios. Tot simplicitatea de bun gust e elegan a cea mai mare. Ceretoria este aci nfloritoare. La fiecare col de strad i se ntind mini. La intrarea bisericilor i nuntrul lor te asalteaz n masse compacte. Dac ' i iei masa pe o teras lng uli , nu po i mnca n linite. O nostimad de notat este c unii din nobila breasl a ceretorilor se aeaz frumuel pe un scaun pentru a-i exercita meseria. Al ii sun n clopo el spre a for a aten ia trectorilor. Pe vaporul care ne-a dus la Sevastopol, o femeie, nu prea btrn, i nici prea ru mbrcat, dar umblnd cu crja - n aparen - cerea printre pasageri, cltorind cu noi; sau, mai bine, cltorea spre a ceri, cum artitii cltoresc spre a da reprezenta ii, fac turneuri. Trebue s recunosc c ceretoria e mai bine organizat n Rusia dect la noi. Poate c exist i sindicate. Ori unde te duci, dai de ceva nou. Am bgat de seam aci un mod original de a pune stlpii telegrafici. Stlpul nu se nfige n pmnt, pentru ca s nu putrezeasc, ci n pmnt se bat cteva capete de ine vechi, de cale ferat, i ntre acestea, la o distan oarecare deasupra solului, se fixeaz stlpul de lemn. Lucrul e inteligent i practic. Am mai vzut astfel ine ntregi, stnd n pmnt,
16

i purtnd sus numai un capt de stlp de lemn cu srmele telegrafului. Acest sistem pare a fi dominant n Rusia pe toate liniile de drum de fer mai secundare. IV. Dela Odessa la Sevastopol n ziua de 3/16 Iulie, la amiazi, au sosit cu trenul ceilal i membri ai clubului, cari, cu toate vetile de holer, nu s'au temut de a face excursiunea proiectat. La orele cinci ne-am dus de ne-am instalat pe vapor. Purta numele mpratului Nicolae. Lume enorm de mult i mun i de bagaje. Vaporul era aa de ticsit, nct abia puteai s te miti i trebuia s pndeti ca un loc pe bnci s devin liber pentru ca s po i edea jos. Am i plecat cu o ntrziere de peste o or, i poate jumtatea pasagerilor de clasa ntiu nu mai aveau cabine, ci petreceau noaptea cari pe canapele, cari pe bnci, cari pe fotoliuri sau scaune. Mi-am adus aminte de trenurile noastre n sezonul vacan elor, i mai cu seam de trenurile spre capital n ultima zi a vacan elor colare. Aceeai mbulzeal extraordinar i aceeai periodicitate a afluen ei anormale, cci din tot sudul Rusiei lumea pleac n Crimeea spre a petrece i a face bi de mare - doar e Riviera ruseasc. Deci, cnd vine sezonul, publicul cltor deodat se nmul ete, debordeaz. Lucrul se tie, i, ca la noi, nu se iau msuri n consecin . Direc ia clubului se ngrijise la timp. Cteva din cabinele cele mai mari erau rezervate pentru noi, i aveam fiecare patul nostru. Vaporul era de altmintrelea mare i elegant. La clasa I pre ii salonului de mncare erau mbrca i cu marmur, o asemenea decorare pare deplasat, cci o corabie nu e un
17

edificiu de piatr. La nceput marea a fost cam agitat. Efectele legnrii vaporului asupra pasagerilor, mai ales din partea cea frumoas, fur dezastroase. Chiar pe scara care conducea la cabine, se vedeau urmele. Cabina unde era s dorm eu, fiind situat jos, lng ap, fereastra trebuia inut nchis toat noaptea din cauza valurilor. Aerul era gra ie i concursului bolnavilor din cabinele de prin prejur, infect, amintindu- i slile noastre de edin n timp de post. M'am culcat trziu i m'am sculat des de diminea . A doua zi, Duminic n 4/17 Iulie, pe la orele 6 a.m., am stopat pu in la Eupatoria. La 11 am luat un dejun excelent pe bord i la amiaz am ajuns la Sevastopol. V. Sevastopol Aci toate i vorbesc de rsboiul din 1854-56, i, n parte, de un eveniment mai recent, de rsvrtirea n marina ruseasc din Marea Neagr, n cap cu echipagiul cuirasatului Kneaz Potemkin. La marginea oraului se ridic dealul Malacov, de glorioas dar sngeroas memorie. Apoi mai departe vezi satul Inkerman i colinele dela Alma, faimoase prin mcel i groaz. Mai departe nc se zresc dealurile dela Balaclava, iari amintind un episod crunt din acel cumplit rsboiu. Ori n cotro priveti dai de monumente comemorative, de pietre mortuare, de morminte. Au czut aci de ambele pr i nu mai pu in de dou sute de mii de oameni. Cte morminte comune, unde rezultatul hecatombelor a fost ngropat, cu grmada, mor ii asvrli i n groapa colectiv, unii peste al ii, fr distinc ie de na ionalitate, fr nici un discernmnt, fr ca s se mai
18

tie cine zace n acel col de pmnt. Mormane de carne omeneasc, putrezind la o lalt. Aa, ntr'un loc n mprejurimile Malacovului, mpresurat de o mic bucat de zid i nseninat prin o simpl cruce, la mijloc, zac patru mii de mor i, Rui i Francezi, mpila i acolo buluc, amici i inamici unii cu al ii, to i la un loc, aa cum czuser, mpca i prin moarte. Pretutindinea cimitire. E o imens necropol. Dei nvini la urm n aceasta ncerare gigantica, Ruii au rezistat mult timp cu energie i vitejie, gra ie geniului generalului Totleben i curagiului neabtut mai ales al amiralului Nachimov i al amiralului Kornilov care, rnit mortal, a strigat cu ultima sa suflare apra i Sevastopolul. Rusia, n recunotin a sa ctre aceti eroi, le-a ridicat acolo, la Sevastopol, fiecruia cte un superb monument. Spre a pstra mai bine amintirea acestor timpuri de grea cumpn, s'au conservat i se conserv i azi neschimbate unele din fortifica ii, aa cum au fost atunci. Ca o amintire mai aproape de timpul actual i de un interes mai direct pentru noi, vezi cazarmele unde se ineau marinarii rsvrti i, tot intacte n starea lor de atunci - au fost scoase din serviciu - i se arat locul de unde s'a tras cu tunuri asupra lor. Dup ce vizitaserm tot ce este de vzut la Sevastopol, am fcut o excursiune la Bakti-Sarai Aceasta este fosta reedin a a Khanilor ttari. Este i acuma centrul popula iei ttare, cu trsturile ei caracteristice de mongoli, foarte numeroas nc n Crimea. E situat la vreo 30 kilometri de Sevastopol i este astzi sta ie de drum de fer pe linia St. Petersburg - Sevastopol. Prima sta ie este Inkerman, teatrul celebrei btlii. Lng sta ie o biseric
19

tiat n stnca dealului, i multe vizuini scobite n parelele de piatr a dealului, servind, pe vremuri, de locuin e clugrilor i altor fe e de oameni. Mai exist la Bakti-Sarai palatul Khanilor, pe care Ruii l conserv n starea sa de odinioar. Chiar mobilierul este original; amintete prin simplitatea sa mobilierul vechilor noastre cur i boereti, pn i n felul i stilul lui. De unul din ultimii Khani suverani dela Bakti-Sarai se leag istoria frumoasei sclave care n urm a devenit contesa Potocki, a crei frumuse e extraordinar a fost eternizata printr'un cunoscut portret. O mic fntn de marmur, unde apa curge n multe stropuri sub iri, e pus de legend n legtura cu frumoasa de inut i poart numele de lacrmile contesei Potocki. Se arat pe cimitirul Khanilor i mormntul aceluia care n zadar cuta s ctige iubirea ei. n palat se afl i o sal de justi ie, o ncpere destul de mic, cu o estrad unde edeau judectorii, i o loj cu grilagiu, de unde puteau asista sultanele i, cnd avea poft, nsui Khanul, fr s fie vzu i, nici observa i. Alturi de aceast sal e o ncpere nc mai mic, jumtate sub pmnt, unde, la caz, inculpa ii fur cerceta i. Atta era, n acele timpuri, palatul de justi ie din reedin a Khanilor. ncolo tot palatul e de un stil oriental cam primitiv, cu sli mici i joase, cu balcoane, fereti grilate, grdini i fntni. Oraul, i el foarte primitiv i murdar, are numai dou hanuri, situate n fa unul de altul. n unul din ele am luat masa la amiaz i seara. Ambele mese se compuneau din bucate ruseti, ca borul, i bucate ttreti, ca faimosul salic, - un fel de frigrui de berbec, cu ceap, - ca biftecul ttresc, tot de carne de berbec btut i sfiat, i
20

un fel de plcint-omlet, toate gtite cu grsime de provenien ovin. Eu unul m'am inut de bor, gustnd numai cu oarecare sfial de celelalte bunt i. De! Dac cineva e ttar, sau e flmnd tare, poate c se poate. Dup dejun am mers cu trsuri la Tufu-Kaleh, o vechie cetate, situat n apropiere, pe platoul unui deal de stnc. Aci era, n vechime, centrul Caraimilor, o sect a evreilor. Intr'un timp dat aceti caraimi erau aa de influen i, nct un Khan al ttarilor s'a convertit la religia lor, i mult vreme judaismul caraimic a fost acolo, n Crimeea ttar, religia de Stat, cetatea Tufu-Kaleh fiind centrul acestei religiuni. Ruii au gonit pe to i caraimii i astzi locul e pustiu, absolut lipsit de orice popula ie. Pretutindinea numai ruine. Ruine de turnuri i de fortifica ii; ruine de case; ruine de ziduri; un labirint1 de ruine. Eti ntr'un mare ora prefcut deodat n ruine. i n mijlocul acestui pustiu sinistru huzurete singur, singurel, ntr'o cas mai modern, singura cas ntreag n aceast ngrmdire de ruine, un rabin caraimic cu ai lui. Are permisia guvernului rusesc s stea acolo, s slujeasc n sinagog i s pstreze amintirea trecutului neamului su. Sunt dou sinagogi, din cari cea vechie ar avea, dup spusa rabinului, dou mii de ani de existen , cel pu in zidurile ei. Negreit c trebue s te narmezi cu mult bun voin cnd auzi asemenea afirmri. Crede, nu cerceta, spune dogma catolic. Mai este acolo, la o extremitate a oraului n ruin,
n limba greaca, din care vine acest cuvnt, el se scrie cu y i cu O, deci th. Dar fiindc nici y, nici th nu exist n limba noastr, scriu cu i i cu t simplu. E mai modest, mai corect, mai pu in preten ios i mai prudent. De aceea Primria Capitalei a avut mare dreptate cnd pe uli a respectiva a scris numele de Strada Labirint.
21
1

un mausoleu rotund, cu un singur sarcofag de piatr, avnd pe el frumoase spturi. Sub el se afl ngropat, precum ni s'a spus, o prin es care, din amor, s'a asvrlit de pe stnc. La ntoarcerea dela Tufu-Kaleh am vizitat mnstirea Uspenski, situat pe o coast de deal, nu departe de Bakti-Sarai. Mnstirea se compune din vre-o cinci biserici, dintre cari cele mai mari sunt tiate n stnc. Tot tiate n stnc sunt i chiliile clugrilor. n biserica principal, tiat i ea n stnc, se inea tocmai slujba. M'am dus s asist. Accesul era prin stnca, pe scri de piatr, ntr'un tunel ascendent. Cntarea clugrilor era foarte frumoas; vocile pure i clare. Rsunarea n grota bisericii, sub bolta de stnc, era strania. Afar, ntr'o andrama de lemn, lipit sub stnc, un clugr vindea cr i potale cu vederea mnstirii. VI. Dela Sevastopol la Yalta A doua zi, Mar i, n 6/19 Iulie, la 8 ore de diminea , am plecat din Sevastopol spre Yalta. Aceast parte a itinerarului se poate face sau pe mare, dealungul coastei, sau pe uscat, prin partea de sudvest a Crimeei. O parte din noi a preferit primul mod de cltorit, care te duce dealungul Rivierei ruseti. Cei mai mul i ns, printre cari i eu, s'au hotrt pentru drumul pe uscat. Considera iunea deciziv era c numai astfel vom trece prin faimoasa poart de la Baidar, de unde vom avea de odat panorama ntregei Riviere ntins sub noi n toat splendoarea ei. Eram trei automobile; eu n cel din urm. Distan a ntre ele se inea mare din cauza prafului abundent. Prima
22

halt era mnstirea St. Gheorghe. O biseric destul de mrea . Slujea tocmai un arhimandrit; i o evreic, care se convertise la ortodoxism, era s primeasc sfnta cuminectur. Alturi de biserica principal o mic bisericu tiat n stnc, despre care ni s'a afirmat c are 2000 de ani. Iari aceste dou milenii ca la sinagoga din Tufu-Kaleh. Se vede c cifra asta e stereotip prin aceste locuri; c e o jurispruden constant, format n sec iuni unite. Dar ceace distinge mnstirea de celelalte i ne fcuse s ne abatem din drumul nostru ca s-o vizitm, este vederea ce ai de acolo asupra mrei, la marginea creia ea se afl, vreo sut de metri deasupra nivelului apei. Marea, apoi, este acolo de o limpeziciune extraordinar, i din nl imea mnstirei, privirea ptrunde pn la fund, la o mare distan . Dejunul 'l luarm la Balaclava, ntr'un chioc lng ap, cci marea ptrunde aci ntr'un golf ngust, dar adnc. nainte de a m pune la mas, trsei, ca aperitiv, o bun bae n mare; era cam rece. i aci aceeai strvezime a apei ca la Sf. Gheorghe. De aicea oseaua, foarte bun altmintrelea, duce prin vi frumoase situate ntre coline mbrcate cu pdure, i se sue ncet pn la 498 metri nl ime. Pn acolo dealurile de ambele pr i se strng din ce n ce mai aproape pn ce, la punctul culminant, se ntlnesc chiar la osea. n acest punct, numit Baidar, dai de o poart monumental, n stilul Propileelor, sub care trece drumul. ndat ce ai trecut dincolo de poarta, nu mai vezi nimic din drumul sau din peisagiul de unde ai venit, poarta alipit de dealurile ce se ridica din ambele pr i ascunznd totul. n schimb se deschide o privelite ncnttoare pe costia verde ce se ntinde sub picioarele tale, cu vegeta ia sa aproape subtropical, cu albea a caselor, ivindu-se pretutindini prin
23

bogata verdea a, cu bisericile ale cror turnuri sclipesc la soare, cu oraele nirndu-se lng ap, i pe marea albastr n toat imensitatea sa. Panorama e covritoare. N'are pereche n lumea ntreag. Doar s combini n imagina ie privelitea lacului Leman cnd, viind dinspre nord, ei din tunel deasupra Lausanei, cu impresia ce- i face la Airolo subita nf iare a peisagiului italian dup ce ai eit din tunelul St. Gotthard. Schimbarea aceasta nemijlocit i desvrit a mprejurimii, a aerului, a tabloului ntreg, te uimete, te zpcete. E ca un coup de thetre. Dac te urci sus pe poart, ai aceiai panoram; dar mai vezi ndrt i regiunea prin care ai venit. Un negustor ntreprinztor, calculnd foarte bine c pentru a sorbi atta minun ii, ' i trebue un timp de reculegere, a instalat chiar acolo lng poart un pavilion unde vinde ceai, pe un pre cam n propor ie direct cu frumuse ea locului. Ne-am aezat cu to ii i cu ochii rtcind n toate pr ile asupra spectacolului sublim, am sorbit butura na ional ruseasc. Dela Baidar oseaua merge mereu erpuind, cnd scobornd, cnd iari urcnd deasupra coastei pn la Yalta i mai departe. Seamn, cu Corniche din Riviera italian i din Marsilia. Privelitea e dumnezeiasc. Verdea bogat, deas, n jos pn la mare, n sus pn la picioarele zidului de stnc, ce, deasupra dealurilor verzi, se urc drept sutimi de metri n spre cer, i aceasta pe o lungime de kilometri i kilometri pn dincolo de Yalta, ca masivul Bucegilor dela Sinaia la Azuga. Numai c mun ii notri sunt mult mai nal i, i c aci lipsete brdetul care d Carpa ilor neasemuitul lor colorit special. n schimb direc ia mun ilor Yalta dela apus la rsrit formeaz pentru toat coasta dela picioarele lor minunatul zid de aprare
24

contra vnturilor de nord, cruia acest ncnttor col de pmnt 'i datorete toat splendoarea sa. Aci mai este apoi i marea care, jos de tot, i ntinde vpaia sa azurie. Drumul merge deasupra sta iunilor balneare asupra plajelor, cari se in lan aci, ca pe litoralul canalului Mnecei. Cele mai mari i mai high-life sunt Alupca, Oreanda, Livadia i Yalta. Trecnd prin Livadia, care formeaz aproape un singur ora cu Yalta, vzurm de departe vila imperial, relativ mic i simpl, nconjurat jur mprejur de un parc imens.

La 8 ore seara am fost la Yalta, centrul elegan ei crimeane. Dar ct pe ce era s nu-l vedem de loc, s nici nu mai ajungem acolo. Lsnd oseaua cea mare, care, la o nl ime destul de considerabil, merge dealungul coastei pn la extremitatea mun ilor, i descinznd pe o alt osea spre litoral, n special spre Alupca, cte trei automobilele
25

mergeau mai aproape unul de altul, cci plouase aci de cu sear i nu mai era nici un praf. Eu eram n cel din urm. Drumul scobor n cotituri scurte i brusce. Din trsura noastr se vedea mereu trsura a doua naintea noastr. Deodat, la o ntorstur ascu it a oselei, maina noastr, care, ca i celelalte, mergea cu vitez mare, prsete oseaua, i n loc sa urmeze cotitura drumului, o apuc drept n jos, unde pe captul de osea sub noi venea maina a doua; trece ca o sgeat lng aceasta la o distan de nici mcar un metru, i o iea tot razna nainte, drept n jos pe panta repede, spre abis. Era inevitabil s fac tumba i s se rostogoleasc n prpastie. Dupce ns trecurm din fericire la spatele trsurei a doua, maina noastr sare peste an ul oselei i acolo deodat se oprete n cursa ei nebun. Ce era? ndat dup rdictura determinat prin an , terenul se cobora n pant aproape perpendicular vreo ease metri pn la o alt cotitur a oselei. Coul automobilului se isbise de ridictura an ului, lat numai de o jumtate metru, i astfel, coul apsnd pe pmnt, ro ile dinapoi, prinse n an , nu mai puteau func iona, sau cel pu in nu mai puteau comunica ac iunea lor coului imobilizat. Scparm ca prin minune. Dar nu numai noi, ci i cei din automobilul dinaintea noastr. Cci, fiind dat viteza i panta, dac ne ciocneam, ambele maini se fceau praf, i noi to i cu ele. Iar, dup ce trecuse primejdia catastrofei cu trsura a doua, dac nu era an ul cu umrul providen ial, automobilul nostru se rostogolea n vale, i atunci ce s'ar fi ntmplat, nu vreau s mai ntreb. Tot aa, dac, cu toat existen a umrului an ului, automobilul nostru, din goana sa nebuneasc ar fi pstrat nc destul avnt pentru ca, fa de imobilizarea subit, s fie fcut tumba peste acea mic ridictur! Noroc c, nainte de a
26

ajunge la an , traversasem oseaua n curmezi, deci n linie orizontal, reducnd astfel avntul vehiculului, se vede tocmai de ajuns. Oricum, scparm ca prin minune, adevrat ca prin urechia acului. Cauza accidentului, ni s'a explicat, ar fi fost c n momentul critic o eava de conduct a maineriei s'ar fi dislocat n aa mod, nct mpedec ac iunea frnei i a crmei, i imprimnd mainei viteza maximal. (Nu sunt automobilist, nu pot controla, relata refero). Iar oferul, fa de catastrofa ce prea inevitabil, i perduse capul. Totul s'a petrecut n cteva secunde. Dup ce trsura noastr se oprise, se oprir i automobilele de dinainte. Punndu-ne cu to ii, am reuit sa scoatem maina noastr din an i s'o urcm pe osea. Nu suferise stricciuni serioase i mainria rmsese altmintrelea intact. Cu toate astea noi, cei din automobilul cu chestia, ne-am scos bagajele din el punndu-le n celalt. Unii s'au nghesuit n celelalte trsuri - venise i cel dintiu la fa a locului, - pe cnd ceilal i au luat-o pe jos nainte; iar primul automobil ce sosi la Yalta s'a ntors imediat napoi pentru a-i lua. Astfel pe la orele opt seara am fost cu to ii la locul destina iei, conform programei. VII. Yalta La Grand Hotel de Russie, cel mai frumos otel din toat Crimeea, unde ni se pregtise gazda, o mas ntins i frumos aranjat ne atepta. Cu ce sensa iuni de gratitudine ctre cel de Sus i cu ce dispozi iuni am mncat i but, cnd dup attea emo iuni ne-am vzut to i la un loc sntoi i teferi, i poate nchipui oricine. Dup un somn zdravn, merserm a doua zi diminea a, n nite trsuri mpodobite cu verdea , la
27

pivni ele mpratului.

Ele sunt situate la vreo sut de metri deasupra mrei, pe coasta unui deal, i se ntind orizontal n stnc. Pentru cine se intereseaz de ale pivni elor, voiu spune c planul acelor dela Yalta const dintr'un tunel care, par'c nu se mai isprvete, i care e traversat rectangular de alte eapte la fel. Toate aceste galerii sunt pline de butoaie puse n rnduri de-a lungul pre ilor. Aci se strnge n fiecare an vinul de pe toate moiile mprteti. Este loc pentru 35,000 vedre de cte 16 sticle, i mai este o sec iune special pentru un milion i jumtate de sticle. S'au plantat n special pe moiile din Crimeea vi e de toate soiurile mai alese i mai renumite. Ni s'a dat s gustm din cele mai de seam, ca Tokai, Sherry, Porto, Madeira etc. Erau minunate, i, pe ct m pricep, aveau ntocmai gustul original. Numai un vin de Rhin nu avea buchetul special al vinurilor de acolo; era ns, n afar de aceasta, excelent i
28

semna cu vinul nostru dela Drgani. Inutil a spune c tot acest ora subteran este de-o cur enie scrupuloas, c este iluminat cu electricitate, i c ntreaga instala iile, aparate, unelte etc., este tot ce se poate mai rafinat i mai modern. Administra ia vinde din vinuri cu sticla, dup nite pre uri fixe, nu tocmai ridicate. O ntrebare indiscret: din acest ocean de vin ce se aduce acolo n fiecare an, ct o fi trecnd prin gtul arului? n urm am trecut la silvicultorul mprtesc. Curtea lui e situat mai sus, la deal. De acolo ai o privelite minunata asupra Yaltei, asupra mprejurimilor i asupra mrei. n genere trebue spus c oraul Yalta fiind aezat la extremitatea unei vi dintre nite dealuri ce se urc pn la masivul de stnc ce formeaz creasta muntelui, ori de unde, mai sus, vederea, unde nu e mpedecat prin pdure sau altele, mbr ieaz valea, oraul, litoralul n ntindere mai strmt sau mai larg, i marea. Apoi am trecut nc ni el mai sus la palatul mprtesc Massandra. E un Tusculum cldit de Alexandru III, pentru a putea scpa cteodat de oficialitatea vie ei din Livadia. Ins n'a apucat a se bucura de acest palat, care, construit n stil italian, e mai mult o vil. Nu e nc mobilat. Camerele sunt modeste, de un gust sobru, dar distins. Am inut s vedem aceast locuin imperial cu att mai mult, cu ct vila din Livadia se drm pentru a se ridica n locul ei un palat nou. Sus, pe munte, e o msu , sub un mare pom, n mijlocul pdurei. Msu a, arul Alexandru III i-o aranjase singur, pentru ca s mnnce acolo numai cu familia. n seara acea clubul nostru a fost poftit la SkatingRing, unde Krimski-Club + o societate analoag cu S.T.R.
29

- ne invitase. Mult lume elegant, mul i patinori pe rulete, lumin electric cu profuziune, o orchestr ruseasc. Intr'o parte se ntinsese o mas mare pentru noi i acei din Krimski-Club. Pe o mic scen, tablouri vivante, dan uri ruse etc., executate de persoane din societate. Era frumos. Intr'o alt zi fcurm o excursiune cu vaporul la Gurzun, o sta ie de bi de mare very select, situat n spre-rsrit. Parc frumos, hoteluri, case i vile tot aa. n parc o orchestr militar foarte bun. Pe terasa unui hotel din parc luarm o mas excelent. Am artat mai sus, c toat Crimeea de Sud se compune din dealuri cari dela mare se ntind pn la un zid de stnc ce se ridic deasupra lor i formeaz creasta mun ilor Yalta, pe o lungime de multe pote. Ei bine! Pe acest prete de stnc Ruii au reuit a face o osea care n serpentine strmte i ascu ite escaladeaz acest zid aproape vertical. Nevoia de a avea o comunica iune direct cu interiorul Crimeei. Am mers cu trsura pn la culme, la 1186 metri deasupra marei. Acolo se afl o cabinrestaurant i un observator meteorologic. Dejunul, comandat nainte, ne atepta, i, de i era gtit ntr'o buctrie simpl de tot, a fost foarte bun. Se compunea ntre altele, din i, supa na ionala a Ruilor, cu varz, verde uri i carne; un fel de bor, fr acreala acestuia. Dup dejun ne-am suit pe jos pe piscul cel mai nalt, Ai Petri, de 1233 m. Panorama de acolo sus e grandioas. Sub picioarele tale, la o adncime ce te ngrozete, se desfur pdurile i viile dealurilor, i ntregul litoral cu oraele, cldirile i grdinile sale. Iar marea o dominezi pn la o deprtare aa de neguroas, nct literalmente nu mai po i distinge unde se sfrete apa i ncepe vzduhul; linia orizontului nu mai exist.
30

Sus, n apropierea vrfului, am avut plcut surpriz de a gsi, n cteva exemplare, floarea Reginei, incomparabilul Edelweiss. Am mai fost pofti i ntr'o zi la ceai ntr'o vil particular. Gustarea era pregtit n grdin sub nite pomi mari. Burm cu to ii cte dou i trei pahare, ca nite adevra i Rui. Se zice de multe ori, i Ruii i-o spun cu o oarecare mndrie na ional, c sudul Crimeei este o a doua Riviera. Aerul ntradevr e dulce i desmerdtor, ca pe malurile golfului Liguric. Dar temperatura mijlocie tot e mai cald acolo dect pe coasta cimeric. De aceea i vegeta ia crimean, dei afecteaz o not mai de ri calde, tot nu se poate compar cu caracterul vegeta iei din Riviera italian. Aci, la Yalta i mprejurimi, vezi ntradevr magnolie nflorind sub cerul liber; vezi numeroase mimoze, lauri, chiparoase, tuya, ciprese, formnd chiar mici desiuri, vezi i portocale i lmi crescute i coapte pe loc, vezi chiar palmieri prin grdini. Dar sunt sporadici aceti palmieri, i mici; nu pot rivaliza cu splendoarea dela Bordighera, San Remo ori Nizza; nu vezi acolo pduri ntregi de migdali, castani, portocali, lmi, ca la Riviera italian; iar florile cari acolo, pe Mediteran, prin profusiunea lor parfumeaz ntreaga regiune, lipsesc aci aproape cu totul. Cu toate astea, rmi minunat fa de atmosfera i de peisagiul din sudul Tauridei; rmi plcut surprins de aceast tonalitate mai cald, mai austral, cnd i dai seama c eti n Rusia, n mpr ia ernei, i la aceeai nl ime geografic ca ara noastr, i anume ca Ploetii.

31

VIII. Dela Yalta laTiflis n seara de Vineri, 9/22 Iulie, am mers pe bordul vaporului arevici Gheorghe, care timp de trei nop i i trei zile pn la Batum, era s fie casa noastr. Vaporul era cu totul nou, spa ios i elegant. Saloanele aveau i aci pere ii mbrca i cu marmur, n sala de mncare chiar cu porfir. Cabinele de clasa ntia nu erau ns, cum sunt de obiceiu, pentru cte dou persoane, ci pentru cte 4 - 8 ini. Se pare c acest sistem de cazarm le convine Ruilor. La orele zece am plecat. Marea era linitit de tot i luna plin strlucea pe un cer fr nici un nor. Era de un farmec i de o poezie de negrit. M'am culcat foarte trziu. n drumul nostru spre Batum ne-am oprit la multe porturi; ntre altele la Feodosia, la Kertsch, la Noworossisk, Po i, Suchum-Kaleh, etc. La Feodosia exist un muzeu, con innd opere de ale lui Aiwasowski, care spre sfritul vie ii se stabilise acolo1. Vaporul nostru ns neoprindu-se acolo dect pu in timp, nu era chip s m duc s vd aceasta colec ie. Portul Noworossisk, o crea iune modern, cum e Constan a dela noi, se distinge prin diguri uriae, fcute de mna de om, prin silosurile i magaziile sale ncptoare, prin elevatoarele sale perfec ionate i prin sistematizarea lui excelent. Foarte mult lume pe vapor. Era i natural. Era sezonul bilor, i, n afar de aceasta, marea ofer cea mai
1

Aiwasowski este, precum se tie, cel mai mare pictor de marina al Rusiei, i poate al lumei ntregi. Regina noastr poseda un tablou al acestui artist. Reprezint un col de mare n furie. E o compozi ie simpl, dar puternic, emo ionant i de o execu ie maestr.
32

bun comunica iune ntre sudul Rusiei i sudul Caucazului, Transcaucazia. Buctria, ca pe toate vapoarele ruseti, bun, copioas, substan ial. Intr'o zi a aprut la dejun pe mas, pilaf cu prepeli e. Dei nu era nc sezonul, i dei am onoarea de a face parte din Cercul intim de vntori din Bucureti, totui, delictul fiind svrit afar din Romnia, am mncat i eu din el, i trebue s mrturisesc c prepeli ele erau excelente, iar pilaful prima nti. Cursul vaporului mergea mereu lng coast, cnd mai aproape, cnd mai departe. Malul se vedea mai tot timpul. Erau, n cea mai mare parte, dealuri pduroase. n fund se zreau cteodat mun ii stncoi acoperi i de zpad i ghe ari din irul central al Caucazului. Printre ei se nl au acele dou piscuri ale lui Elbrus, nzpedite pn n jos, de semnau n deprtare cu nite enorme cp ne de zahr, nl imea lor este de 5631 i 5219 metri. Excuzez du peu! Mai la oparte ns, i aprnd numai scurt timp, se ivea, nvpiat n cea a deprtrii, conul alb al lui Kasbek, de 5043 metri. i pe bord se simte c ne apropiam de regiunile caucaziene. Vaporul se umple tot mai mult cu tipuri din ce n ce mai amestecate: ttari, armeni, persani; apoi figuri strine, cu caftane lungi, cu pumnalul la bru, cu cartuele pe pept i cu nite cciuli de propor iuni fantastice, aa de abnorme, nct ntrec chiar podoaba celor mai cciula i dintre mocanii notri. Mai sunt, pe lng aceti cerkezi ori gruzini, i alte tipuri multe, de expresie slbatic, cu costume ciudate, neclasificabile pentru un neexperimentat ca mine. Toat lumea asta se ngrmdea, petrecea, cnta, juca pe partea pun ii destinat lor. Cntrile erau mai mult melancolice, jocul avea o oarecare asemnare cu hora
33

noastr. n ziua de Luni 12/25 Iulie, seara la orele 8 am ajuns la Batum, punctul extrem, spre rsrit, al Marei Negre. Oraul e fr mare importan ; murdar, clduros i n ros. n arii dela Batum sunt mai slbateci ca la noi, cci muctura lor provoac o miniatur groas care ine. Cu to ii am fcut aceast experien dureroas pe noi nii. Totul pare mai elementar, mai slbatic n aceste regiuni caucaziene, att n natura moart ct i n natura vie uitoare, dela om pn la n ar. Batum este punctul-terminus al unei mari pipeline ce merge dela Baku, centrul exploatrii petroliere de pe Marea Caspic, direct pn la Marea Neagr. De otelurile din Batum, cari nc se ntituleaz Grand Hotel, nu voiu zice nimic. Erau demne de oraul lor i am fost mul umi i c aveam de stat acolo numai o noapte. A doua zi diminea am plecat cu trenul spre Tiflis. Mergi o zi ntreag. E mare distan ntre ambele orae. Pare mic pe hart, dar suntem n Asia, ale crei hr i geografice sunt fcute pe o scar mai redus, dect acele ale rilor europene, i de aceea ne nelm asupra distan elor extraeuropene. Nu e vorba. i trenurile merg ncet n Rusia. 30-40 kilometri pe or, i aci, pe linia asta, nu exist tren accelerat; te opreti la fiecare sta ie. Dar tot e cale destul de lung pn la Tiflis: 327 verste = 349 kilometri1. Drumul e, n mare parte, frumos i romantic. Dealuri, mun i, vi, prpstii, ape, torente. Din vagon vezi, de a lungul liniei, o mul ime de ruine de casteluri, de cet i, ba de orae ntregi. Traseul liniei se ridic dela mare pn
1

Versta ruseasca = 1067 metri.


34

la o nl ime de 756 m., unde trece printr'un tunel lung de trei verste i jumtate, sau cam tot at i kilometri. Apoi se scoboar ncet pn la nivelul Tiflisului, care se afl la 454 m. deasupra mrei. La orele opt i jum. am ajuns n capitala Caucazului. IX. Tiflis Acest interesant ora nu prea este cunoscut pe la noi. Prea pu ini din ai notri vor fi fost acolo, i mul i poate c pn acum nici n'au auzit de el. Ai putea dar s dau aci cteva noti e n privin a lui. Dar nu sunt nici geograf, nici lexicograf, ci un simplu turist, membru al S.T.R. Aa dar nu m voiu apuca de lucruri pe cari nu le pricep. Voiu spune numai ce am vzut sau auzit eu nsu-mi.

Se cam tie c Tiflisul este punctul cel mai important din Rusia transcaucasian. E situat ntr'o lung vale adnc, n fundul unei strmtori format de dealuri stncoase,
35

destul de drepte, goale i arse. Aa fiind, topografia oraului e foarte accidentat i pitoreasc. Popula ia numr, dup Baedeker, 160.000 suflete. E o amestectur de o sumedenie de na ionalit i i triburi: Rui, Ttari, Turci, Kalmuci, Persani, Armeni, Evrei, Gruzini, Cerkezi, Georgieni. Bakiri, Osse i, Ireme i, Mingreli, Teten i, Kurzi, etc. Cei mai numeroi sunt Armenii, Persanii i Ttarii, cari ocup cte o parte a oraului, un fel de Ghetto. Toate aceste rase se mic pe uli ele Tiflisului i prezint aspecturi, tipuri i costume de o varietate extraordinar. Deasupra oraului, dominndu-1 din nl imea lor, i oferind priviri minunate asupra lui i a mprejurimilor, se ridic un deal, pe flancul cruia Ruii au creiat o vast grdin botanic i pe creasta cruia se afl ruinele vechei cet i. De acolo duce un drum comod n erpuituri cu pant dulce pn n ora. De pe acest drum ochiul mbr ieaz ntregul Tiflis, i n fund tabloul se ncheia prin majestosul ir al mun ilor, printre cari se ridic singuratec, cu o nespus, solemn majestate, piramida obtus a Kasbekului, n imaculata ei albea .

36

Intr'o alt parte a oraului se nal , aproape drept, un deal mai nalt nc, de 763 m., ridicndu-se cu vr'o trei sute de metri deasupra trgului, ca turnul Eiffel la Paris, Un drum de fer funicular duce pe vrful acestui deal. La mijlocul funicularului se afl mnstirea St. David, care David ns n'are a face cu regele biblic, ci este un sfnt rusesc. Sus, pe vrf, o mare platform, dominnd ntreaga panoram; apoi mai multe ceainerii-restaurante. Luarm ceaiul afar. Uu taraf de lutari ttari cnta. Aveau o vioar, uni tamburin, un fel de cobz, i un instrument care inea i de cobz i de vioar, Cntrile erau cam monotone. Unul din ei cnta i din gur.

Vederea de acolo sus e grandioas; mult mai larg, mai complect de ct de pe dealul gradinei botanice i a ruinelor cet ii. De aci priveti tot oraul a vol d'oiseau. Deosebeti cuartierele noi, cu case moderne, cu strzi largi i drepte, de pr ile vechi cari se disting prin o ntortochiere ct se poate de antiigienic, de uli i strmte,
37

de case pctoase, i de maidane infecte. Casele indigenilor sunt de preferin de piatr sau de lut, fr nveli nici pod. Deasupra odei sau odilor vine un plan orizontal, formnd de desubut plafonul camerilor, btut cu pmnt i pietri. Aci n timp de var toat familia petrece, i doarme n timpul nop ei. Privit de sus aspectul e curios i evoc locuin ele troglodite, tiate deadreptul n stncile mun ilor, mai ales cnd, ca la Tiflis, le vezi unele deasupra altora, ag ndu-se de coasta stncei, ele care nu se deosebesc, n ce privete culoarea, astfel c distingi numai negrul uilor deschise.

Modernizarea oraului, nceput mai ales de fostul guvernator principe Worontzov-Dakov, merge cam ncet. Sunt cldiri remarcabile n partea modern: palate ale guvernului, biserici, - ca masiva biseric a garnizoanei coale, oteluri etc., dar vechile cartiere pstreaz nc pn azi caracterul lor ultraoriental, dei trece tramvaiul electric
38

prin ele.

39

La sosirea noastr toat gara era plin de militari, i chiar pe strade se vedeau solda i. Se declarase starea de asediu fiindc se fcuser o serie lung de asasinate, ale cror victime erau mai totdeauna poli itii. n noaptea n care ne-am ntors dela Etmiadzin, un medic local a fost chiemat de un domn i o doamn, aa zicnd la un bolnav, i acolo i s'a tiat gtul. Chestiune de rzbunare. Noroc c fptuitorii astdat au fost prini. Ce slbtcie! Ce bine c o na iune civilizat, tare i hotrt, domineaz acolo ! Fala Tiflisienilor este n primul loc galeria de glorie i muzeul caucazian. n cea dinti se gsesc fel de fel de suveniruri, obiecte, tablouri, etc., relative la cucerirea Caucazului de ctre Rui. Am gsit acolo, ntr'o vitrin cu decora ii, i crucea noastr pentru trecerea Dunrii. n muzeu se afl aezate o mul ime de lucruri interesante relative la Caucazul de azi i de odinioar pan la epocile cele mai ndeprtate. Vezi acolo colec iuni de animale, de arme, de mineralogie, de cranii, de costume de gteli, de obiecte gsite n morminte, n peteri, pe fundul lacurilor; inscrip ii vechi pn la slovele cuneiforme, etc. de o enorm bog ie. Cnd am venit la Tiflis, murise tocmai primarul. Am vzut nmormntarea lui. Mult alai. Coroane cu grmad. Lume enorm. Trsuri pu ine. Corpul fu purtat pe umeri ntr'un sicriu deschis. Ca la noi nainte de vreme. Am stat dou zile n acest ora aa de interesant, una nainte de a merge la Etmiadzin i una la ntoarcere. A fi dorit s rmn mai mult, cu att mai mult cu ct Hotel de Londres era foarte bun. Dar programa itinerarului ne zorea mai departe.

40

X. Etmiadzin. Aceast mare mnstire are pentru Armeni aceeai importan ca Sf. Petru din Roma pentru catolici sau Mekka pentru musulmani, cci este centrul religiei lor. Ca s ajungi acolo, trebue s mergi, numai pn la sta ia respectiv a cei ferate, 16 ore, i dela sta ie mai ai cu trsura ca o or. Tot atta pentru ntoarcere. Iari vorba de distan e extraeuropene. Pe hart crezi c e aproape. n realitate ns sunt peste patru sute chilometri, i linia, ca s ajung acolo, trebue s treac peste platoul armenesc, la o nl ime de 1714 metri, pe cnd Tiflisul e situat la 465 metri deasupra mrei i mnstirea la 865 metri. De sigur c trenul nu poate merge cu mare iu eal. Prin cldura ce domina n sudul Caucazului, varind ntre 30-40 C la umbr, i prin praful suprcios care ptrundea pretutindeni, ca zpada la noi n timp de viscol, lucrul cerea o hotrre cam eroic. Dar cu to ii ne-am dus. Am plecat la miezul nop ei. Aveam vagonul nostru special. A doua zi temperatura s'a suit n vagon pn la 39 C dup termometrul1 unui domn din compania noastr. Vai de noi, ct am suferit. Drumul la nceput e frumos. Ne-am sculat la 4, odat cu soarele, ca s nu pierdem nimic. Dealuri pduroase, verdea , linii pitoreti, ruri i prae grbind zgomotoi la vale. ncetul cu ncetul, cum ne urcarm n spre platoul armenesc, verdea a dispare. Stnca goal i imense straturi de lav vechie, cu reflex sulfuric, i iau locul. Se presupune
1

Pentru acei cu predilec ie pentru ortografia etimologic vom spune c, dup etimologie ar trebui i aci la nceputul cuvntului th n loc de simplul t, daca, aa ceva ar exist n limba noastr.
41

c vrful cel mai 'nalt al acestei regiuni, muntele Alaghios, de 4098 metri, a fost odat un gigantic vulcan. De departe am vzut acest munte, i, linia fcnd pe acolo o mul ime de cotituri, l aveam mult timp naintea noastr, sub diferite aspecte. Era acoperit cu zpad: prin cldura ambiant o vedere binefctoare. Ari a devenise aa de dogoritoare, aa de plumburie, nct pe cmp lumea, mergnd clare, inea n mn cte o umbrel ntins. Era cuptor, nu glum. Multe ruine de ambele pr i ale liniei, ca pe drumul de la Batum la Tiflis. Printre ele acele ale oraului Ani, n vechime capitala regatului armenesc. Spre sfritul drumului, deasupra atmosferei acesteia greoaie nflcrate, nbuitoare, prfuite, se arat deodat, ca o vedenie dintr'o alt lume, domul alb al muntelui Ararat, la picioarele cruia e aezat Etmiadzinul. La orele 5 sosim n sfrit la sta ia Etmiadzin. Acolo ne ateptau trsurile ce trebuiau s ne conduc la mnstire. Ne atepta i pristavul n persoan, un brbat destul de tnr, amabil, i vorbind pu in nem ete. A mers cu noi la mnstire, lund cu el i mai mul i geandarmi. La 7 am fost la inta excursiunei noastre. Furm gzdui i to i domnii ntr'un imens dormitor i toate doamnele ntr'o alt cas. Sfin ia Sa Katholikos-ul Matei II Izmirlian nu era acolo, dar era ateptat pentru a doua zi diminea a. Ni se pregtise ceaiul pe o teras umbroas, n fa a lui Ararat, care e la o distan de vreo 50 kilometri, dar, din cauza purit ii atmosferei n care se scald vrful su nalt (de 5160 m.), pare mult mai aproape. E de o nespus majestuositate cum acest munte se ridic singuratic deadreptul dintr'un es, cu capul su masiv, strlucind pururea sub diadema sa de zpad i ghia . i vine n
42

minte faimoasa splendid isolation a Englezilor. Lng el mai este micul Ararat, un vrf mai ascu it, mai mic, cu pu in zpad pe el. Dispare naintea lui ca sluga naintea stpnului. Mai la o parte se vd iruri de mun i, destul de nal i, dei fr zpad, mun ii Erivanului. Dar par'c to i se dau n lturi, nchinndu-se cu umilin naintea mre iei suverane a marelui Ararat, naintea Lui, n mantia Sa regeasc de ermin. Dup apunerea soarelui, zpada de pe vrf lu nite culori trandafirii de o delicate i fine de nedescris, ntocmai ca Alpengluhen din Svi era. Mai trziu, dup ce lumina zilei dispruse cu totul, s'a ncins sus, pe firmament, o glorie de stele cum numai n regiunile de sud se poate vedea. Iar colo, din direc ia Lui, o lucire argintie persista a licri tainic prin rcoreala nop ii. i s ezi la adierea serei n mijlocul unei astfel de panorame! Zu! fcea atta trud. Fcea s vii aa de departe ca s vezi una ca asta. Lng mnstire se afl, ca la cele mai multe din mnstirile noastre, un mare sat, cu garnizon, cu trg regulat etc. mprejur sunt ntinse planta iuni, culturi i grdinarii. E un raiu verde n glbeneala ars a Armeniei de sus. Mnstirea are o mare ntindere. Biserica e prea frumoas, de dimensiuni importante. Lng ea un mare seminar cu un stat-major ntreg de profesori, eclesiastici i laici, din cari mul i au fcut studiile lor pe la universit ile germane. Mai mul i vorbeau nc bine nem ete, i ne fceau pe cicerone, pe interpret i pe gazd cu o amabilitate perfect. Am vizitat biserica i tezaurul bisericii. Acesta con ine o mul ime de obiecte de ale cultului fcute de aur i
43

argint i btute cu pietre scumpe; apoi vetminte cu mii i mii de mrgritari; decora iile predecesorilor actualului Katholikos, printre cari insigniile ordinului Sf. Andrei, cea mai nalt decora ie a Ruilor, toate n brilante; un patrahir brodat cu o iscusin deosebit i pe care Sfin ia Sa l mbrac numai odat pe an, la o anumit ceremonie etc. Biblioteca con ine o colec iune unic de manuscrise, mai ales a Bibliei, urcnd pn n secolul al zecelea, legat n filde, cu ilustra iuni i figuri artistice i bogate. n apropierea mnastirii i a satului se fac nite spturi sistematice, sub direc ia unui arhimandrit armenesc. Toat regiunea asta este de cel mai mare interes istoric. Aci s'au succedat attea rase, attea na iuni, attea popoare, attea mpr ii! Calci pe urma attor evolu iuni! Nu se poate ti pn la ce adncimi ndeprtate ale timpurilor ne-ar duce nite spturi tiin ifice, fcute n mod sistematic i cu fonduri ndestultoare. n cazul nostru mnstirea d banii necesari. Firete, nu poate cheltui sume prea mari pentru asemenea scopuri. Are de ntmpinat alte nevoi mai urgente. Pe locul acestor spturi, fcute n asttel de mprejurri precare, s'a descoperit cu toate astea i s'a scos la lumin, gra ie zelului i inteligen ei arhimandritului, pasionat pentru opera sa, o mare bazilic cretin cu mozaicuri, sculpturi i fresce, precum i un templu strvechiu al Parsilor cari adorau focul. Printre mozaicuri e o plac cu dou bra e ale unei cruci lucrat n pietricele albastre. Are forma i culoarea crucei lui Sf. Andrei. Cine tie de cnd dateaz. Arhimandritul ne spunea c are o deosebit valoare pentru istoria artei. S'au mai gsit i inscrip iuni, printre cari un edict al unui rege de pe acolo
44

care domnea pe la 800 naintea lui Christos. Armenii sunt ca Polonii. i ei formau odat o monarhie puternic. Dar n urm au pierdut independen a lor i teritoriul lor s'a mpr it ntre Rusia, Turcia i Persia. De atunci plng pierduta lor mrire. Sunt Poloniii Orientului. Singura mngiere ce le-a mai rmas, este c efia eclesiastic peste toat sunarea armeneasc de credin a cretin le-a fost respectat, ca Papei dela Roma pentru lumea catolic. De aceea, cum Vaticanul este centrul catolicismului, tot aa ntreaga mrire armeneasc, ct a mai rmas, se leag astzi de acest loca, de aceast mnstire la picioarele muntelui Ararat. Un detaliu ntradevr picant, care arunc o lumin destul de vie asupra unora din condi iile sub cari se fac aci spturile. Ni s'a nf iat ntr'o sticlu un scorpion negru ce tocmai fusese prins. E mai veninos dect scorpionul galben care, ni s'a spus, se gsete foarte des n Transcaucazia. Ghimpele periculos dela extremitatea coadei era ridicat amenin tor n sus. Urt gnganie. ! La ntoarcere dela locul spturilor am mai vizitat i biserica catolic, care se afl la un capt al satului Etmiadzin. E o mare i puternic zidire de piatr masiv, nconjurat de un zid gros ca de cetate. E nchinat Sfintei Ripsina, o sfnt pe care nu tiu dac o cunoate i calendarul nostru ortodox. Legenda o pune n legtur cu mpratul Diocle ian, de al crui amor ar fi fugit, ascunzndu-se aci. E ngropat n chiar biseric, ntr'o bolt subteran. Se arat sarcofagul1. Biserica, pretinde preotul catolic care ne conducea, ar data din secolul al eaptelea. Bine c nu are iari vechimea stereotip de dou mii de
1

Fanaticii etimologiei ar pune ph n loc de f


45

ani. Am asistat a doua zi la intrarea solemn n mnstire a Sfin iei Sale Katholikosul. Sosea cu doui arhimandri i i cu o excort de geandarmi. La poart-l atepta tot clerul i to i clugrii n mare inut. Cnd se ddu jos din trsur, mbrc o mantie alb - albul este i culoarea Papei, - i sub un baldachin inut deasupra lui i n sunetul clopotelor s'a dus n biseric, de unde, dup o scurt slujb, s'a retras n apartamentul su. Societatea noastr a fost primit de Sfin ia Sa n audien colectiv, naltul Prelat sttea n picioare, la biuroul su. Avea o figur de btrn inteligent i energic, cu ochi vii i ptrunztori1, mbrcat n negru, purta ca semn distinctiv numai o mic cruce de brilante n frunte pe vlul su clugresc. Ne fcu o mic alocu iune n limba armeneasc, pe care un profesor dela seminar ne-o tlmci n nem ete, traducnd apoi n armenete rspunsul preedintelui clubului nostru. Cnd ne fcu semn c audien a e terminat, am defilat cu to ii naintea Sfin iei Sale. Ne-a dat mna la to i, dar nu ne-a lsat s i-o srutm. A treia zi dup sosirea noastr am plecat dela Etmiadzin cu inima plin de impresiuni nl toare i de neuitat. La sta ie am regsit vagonul nostru special care se lsase acolo pe o linie de garagiu spre a ne atepta. A patra zi, Duminec n 18/31 Iulie, la 6 ore diminea a, am sosit din nou la Tiflis. Ne plngeam de cldura i de n arii de la Batum. Nu fusesem nc la Etmiadzin. Acolo ne atepta o cldur, tropical, o dogoreal, o zpueal care te moleete, te
1

De atunci a murit.
46

istovete, te d gata. Toat ziua ari a e covritoare. Numai diminea a i seara un vnt plcut mai rcorete atmosfera. E provocat de ghe arii Araratului i face viea a mai tolerabil. Dar n arii Etmiadzinului. Ce ai dracului sunt. Erau, se vede, bucuroi, afurisi ii, c, dup ce atta timp masa lor se compunea numai de carne armeneasc i ttar, - toujours perdrix - au dat odat de Europeni, un nou fel de mncare, c li s'a mai schimbat menu-ul. i s'au nfruptat d'a binele. Sfinte Pafnutie! Ce picturi i ce mpunsturi! Ptrundeau i prin mnuile de piele. To i eram umfla i la obraz i la mini. i mult mai inea umfltura. Nici un salmiac nu era de folos. Se vede c nu e pentru n arii asiatici. XI. Dela Tiflis la Wladikawka n sfrit sosi ceasul s facem un alt pas important din itinerarul nostru, s vedem un alt grand clou al turului proiectat, s trecem prin inima Caucazului, pe vestita osea dela Tiflis la Wladikawkas. Lungimea acestei oseli este exact de dou sute verste i jumtate, cam 214 kilometri. Distan a direct e negreit mult mai mic. Dar din cauza conforma iunii topografice i a nl imilor mari cari, dela 454 metri, nivelul Tiflisului, se urc pn la 2379 metri pentru a putea trece dincolo n valea Terekului pe care e situat Wladikawkasul la 705 metri, se impun de bun seam foarte multe i lungi ocoluri, cari lungesc oseaua pn la cifra indicat. Tot drumul e mpr it n pote, varind dela 14 la 21 verste. Ca la noi n vremea vechia. La acele sta ii se
47

schimb caii i se gsete ceai cu un bufet simplu. Mai este i cte o odaie cu cte dou canapele la dispozi ia drume ilor pentru noapte. La punctele principale, sta iile Mlety i Kasbek, s'au cldit edificii potale mai mari, unde poate sta noaptea un numr mai mare de cltori. La Mlety sunt chiar odi de pasageri, un hotel n toat forma, pe cnd la Kasbek exist numai un mare dormitor pentru sexul urt, cu cte un pat de cciul, dac nu sunt prea mul i drume i, pe cnd cucoanele se ngrmdesc ntr'o alt sal mai mic. ntreaga distan se poate parcurge ntr'o zi cu automobilul. Sunt omnibusuri-automobile cari fac aceast curs n mod regulat. Mai mul i dintre noi au i ales aceast solu iune, pe cnd majoritatea s'a hotrt pentru trsura cu cai. Eu unul, i cu mine mul i al ii, luaserm groaza automobilului, cel pu in la munte, de cnd cu accidentul nostru din Crimea, ntre Baidar i Yalta. Apoi cu automobilul treci prea iute i mintea nu mai poate bine primi, necum conserva i clasifica mul imea impresiunilor ce ne ateptau pe acest drum, pe care, probabil, nu-l mai voiu revedea toat viea a. Ori, dup mpr irea sta ielor de pot, o societate mai numeroas ca a noastr nu poate sta la noapte dect la Mlety sau la Kasbek. Dela Tiflis pn la Mlety sunt 108 verste. De acolo la sta ia Kasbek 47 i mai departe pan la Wladikawka 53l/2 verste. Prima noastr etap era deci musai la Mlety. Restul drumului po i s-l faci ntr'o singur zi sau n dou. C s-l faci ntr'una, trebue s pleci din Mlety foarte de diminea pentru ca s ajungi foarte trziu, ceace, dup osteneala primei zile, era cam greu. Ne-am hotrt dar, s facem trei zile. Urma a dovedit c bine am fcut. Plecarea fu fixat pentru Luni, 19 Iulie, la orele 5 diminea a. ns cafeaua i ceaiul, dei comandate anume
48

pentru aceast or matinal, nu erau gata aa de vreme. Am plecat cu o ntrziere de o or. Drumul pn la Mlety se suie pe un prim ir de mun i pentru a ajunge n valea rului Aragwa. Aragwa cea alb i zic localnicii, i ntradevr apa ei este de un alb lptos, ca multe ape provenind din ghe ari. Rul se i trage diru nl imile lui Kasbek. Dup socoteala celor din Tiflis, puteam s ajungem la Mlety seara ntre orele opt i nou. Ins vorba aia: socoteala de acas i socoteala din trg. Se luaser toate dispozi iile necesare pentru ca la toate sta iile de pot s ni se schimbe imediat caii. Se telegrafiase de mai multe ori, c n ziua cutare, cam pe la ora cutare, vom trece, i s ni se rezerve cte patru cai buni pentru trsurile noastre. Dup interven ia unor prieteni de acolo se dduse chiar ordin n acest sens din partea Ministerului. Dar vorba iganului: tiuria nu e praftica. Cnd cltoreti n ar strin i nc cu pota, trebue s te atep i la tot felul de incidente neprevzute. La mai multe sta ii n'am gsit ndat numrul necesar de cai. Sau c trecuse naintea noastr vr'un func ionar al guvernului, care are precdere fa de prostimea neoficial; sau venise o alt companie de cltori cari, afirmnd c ei sunt acei pentru cari se luaser toate aceste msuri, au luat caii rezerva i pentru noi i ne-au lsat cu buzele umflate. Pentru cine se pregtete i pentru cine se nemerete! Cnd se deslueau lucrurile, ni se mai gseau cai; dar cu perdere de timp, i nu din cei mai buni. Aa s'a fcut c n spre sear, la orele prevzute pentru intrarea noastr la Mlety, trecusem deabia de sta ia Ananur, de unde mai sunt dou pote mari pn acolo. Iar n drum, pn la sta ia urmtoare, se fcuse noapte, ceeace fcu pe vizitii s modereze nc mai mult
49

viteza, i aa nu tocmai exagerat, a cailor. Rezultatul a fost c ceasurile erau zece trecute fix cnd am ajuns la sta ia Passanaur ultima naintea Mletyului. Aci iar istoria cu caii. Nu erau cai, sau cel pu in aa ni se spunea. n afar ns de aceast chestie, care, la nevoe, se putea rezolvi n sensul necesar, dilema n care ne aflam era grea i din alt punct de vedere. Nu erau dect dou posibilit i: ori s rmnem noaptea acolo, cum vom putea, ori s plecm nainte. S rmnem? Dar, n afar c se deranjau toate dispozi iile programei, cu odile i masa etc., comandate telegrafic, aa ceva era materialmente imposibil pentru simplul motiv c nu era loc n sta ie pentru atta lume. Cele dou canapele i cteva scaune nu ajungeau. S mergem nainte? Afar era ntuneric bezn. Luna aproape de a se premeni, deci nici o ndejde din partea ei. Cerul nnourat amenin a a ploaie. S cltoreti n asemenea condi iuni n ar strin, noaptea, pe un drum unde posturile militare ' i arat c siguran a trebue men inut cu armele, nu e tocmai plcut. Dar n'aveam ncotro. Fa cu imposibilitatea pozitiv a primei solu iuni, a trebuit s ne hotrm pentru a doua. Rusul, ne ziceam, cltorete noaptea cu trsura. Nu-i pas. S facem i noi ca dnsul. La urma-urmelor vizitiul trebue s-i cunoasc drumul, sau, dac nu el, cel pu in caii. i dac potaul ne d cai, i expune adic averea, o s fie chip s ajungem cu bine la elul dorit. Ne-am hotrt dar i am plecat. Intunerecul, i aa destul de gros, se fcea din ce n ce mai tare, mai negru, mai impenetrabil. Ne-au apucat dou ploi zdravene, cu fulgere i tunete. Din aceast cauz oseaua, care la nceput se cunotea ca o dung de culoare mai deschis, nu se mai distingea de loc, disprnd n
50

negreala obteasc. Deschideam ochii, nu n patru, ci n ease i n opt; dar nu mai puteam zri chiar nimic. Pentru a pune vrf plcerii noastre, nite ploi toren iale ce czuser cu cteva zile nainte, stricaser oseaua n unele locuri. Sub asemenea circumstan e agravante am mers foarte ncet. Am mers aa, mai mult pe dibuite, timp aproape de patru ore, pn ce n-fine, la ceasurile dou i un sfert de diminea , trsurile au tras la scara oteluluipot dela Mlety. Uf! ce mul umire c ne vzurm ajuni la destina ie ! Lumea dela pot ne atepta cu masa gata. Unii din noi s'au i pus s ospteze. Eu unul ns care, sculat dela orele patru diminea a, petrecusem toat ziua pe capr, locul meu favorit, fcnd o zi de peste 22 de ore, m'am suit ndat n camera mea i m'am culcat. A doua zi era s facem, ca distan , nici mcar jumtatea drumului de pn aici. Dar era un drum foarte greu. n vederea acestei greut i porunca fu dat ca s plecm iari des de diminea . La orele eapte furm n trsur. Intre Mlety i sta ia Kasbek, inta noastr pentru aceast zi, se ridic un munte nalt, divizia apelor ntre nord i sud. Acest munte, un masiv de stnc, se sue aproape vertical n vzduh. Acolo unde e eaua lui accesibil, la punctul lui cel mai jos, unde 'l trece oseaua, nc msoar 2379 metri nl ime, cum s'a mai spus. Dela Mlety suiul efectiv e de vreo 1700 metri. O asemenea altitudine, n asemenea condi iuni trebuie s escaladeze oseaua, i pe dnsa caii cu trsura! Arta inginerilor a triumfat de toate aceste dificult i, ducnd drumul chiar pe coasta aproape dreapt a muntelui, n cotituri continue, superpuse, n cele mai multe pr i crend locul trebuincios cu dinamit, cu
51

zidrie i cu lucrri de piatr. E o capod'oper a tecnicei.

Mai de pe toate punctele oselei vezi n sus drumul ce te ateapt nc, i n jos, sub tine, calea parcurs. i cu ct naintezi, ai zice c cerul se apropie i valea se las mai n jos, pn ce devine o prpastie ntunecat, n fundul creia, departe, departe, spumeg Aragwa alb, groas ct un fir de argint. Panta oselei e foarte dulce. Totui trsurile ordinare nu o pot sui dect n pasul cailor. Am fcut dela Mlety patru ore i jumtate pn la prima sta ie: Gudaur. Acolo ncep a se vedea mun i mai nal i, de 3000 pn la 3500 metri, n parte acoperi i cu zpad. Dar peste ntreaga regiune se ntinser nite nori groi, negri, amenin tori, cari fierbeau n jurul capetelor mai ridicate ale mun ilor. Nu mult i, pe cnd eram la dejun n sala bufetului potei, ncepe a fulgera, a tun i a turna cu gleata. Era o ploaie rece, friguroas. Dup ce trecuse
52

vijelia, vrfurile i coastele de prin prejur erau albe, ca nzpedite, iar temperatura sczuse la 7 R. Ploaia dela noi fusese grindin mai n sus. Dela Gudaur nainte drumul se urc nc distan de cinci kilometri, pn ce ajunge la nl imea maximal. De acolo se scoboar n valea rului Terek care, isvornd tot dela Kasbek, curge spre nord, spre Wladikawkas, pe cnd rul Aragwa merge spre sud, i se arunc n Kura, care, trecnd prin Tiflis, se vars n Marea Caspic.

La 7l/2 ore seara, pe la aprinsul lumnrilor, am ajuns la sta ia Kasbek. n fa a ei, ntre dou dealuri negre, se nal , de o albea majestoas, vrful muntelui Kasbek. E un aspect mre i impozant, ca Jungfrau la Interlaken. A doua zi am plecat iari la 7 de diminea , i am ajuns fr accident la Wladikawkas. oseaua dela Tiflis la Wladikawkas, drumul georgian, sau gruzian, dup cum i se mai zice, e o capod'oper nu numai din punctul de vedere
53

al dificult ilor topografice ce erau de nvins la construc ia ei, dar i din cauza lucrrilor de conservare i de aprare prin care ea este men inut totdeauna n stare practicabil.

n vale rurile de lng ea s'au mblnzit, regulnduse cursul lor prin diguri lungi de piatr; repeziciunea lor e ndulcit prin lucrri idraulice i curentul s'a deviat n multe locuri, unde era prea amenin tor pentru siguran a drumului. Iar n sus s'au fcut o mul ime de lucrri pentru a asigura func ionarea oselei i prin timpul cel mai greu de iarn. S'au construit tuneluri i galerii pentru a o feri de lavine i pietre. S'au captat torente, s'au fcut aprri speciale contra zpezilor prea mari, etc. i cu toate astea, cteodat, cnd elementele se nfurieaz, nici acele lucrri savante i ingenioase ale omului nu mai rezista. Apele rup toate n calea lor, spal toate, ori acoper toate cu nisip, pietri i ml, ca o avalan de pmnt. Dar ndat dup o asemenea
54

catastrof, omul se pune la lucru pentru a restabili i ntri mai bine drumul su. Cci importan a strategic, administrativ i economic a acestei oseli este capital, i nu se poate admite sub nici un chip, s se ntrerup vr'o dat comunica ia. Cci, trecnd prin inima Caucazului, ea e legtura de viea ntre Rusia ciscaucazian i provinciile transcaucaziene. Alt arter de comunicare aa de direct ntre acele dou pr i ale imperiului, nu este. Exist nc o osea ntre Wladikawkas i Kutais, drumul dela Mamisson, sau al Ose ilor cum se mai zice, dar e situat prea la oparte, spre apus i se urc pn la 2825 metri. Iar drumul de fer ocolete Caucazul lng coasta mrei, pe la Noworosissk i Baku.

Frumuse ea peisagist a drumului grusian e extraordinar. Nu tocmai n prima parte dela Tiflis la Mlety, cu care se gsesc asemnri i la noi prin pr ile mai nalte ale Carpa ilor, ci dela Mlety nainte, i n special dela sta ia Kasbek pn la ultima sta ie nainte de Wladikawkas,
55

valea Terekului.

Dela Mlety pn la sta ia Kasbek eti ntr'o regiune alpin de caracterul cel mai pitoresc i mai plcut. Mun i nal i, cu zpad pe vrf i pe flancuri, dar nu prea aproape,
56

mai n deprtare. Drumul nsui merge prin costie i imauri de un verde vioiu, prin cari erpuesc murmurnd rule e i prae. Aerul e pur i chiar ni el rarefiat, dar nu ndestul ca s te incomodeze. Din contra. Respiri cu uurin i sim i plcere. Te-ai crede undeva n Elve ia. Acolo sus se gsete i roa alpin, rhododendrum alpinum, n pajite ntinse. De floarea Reginei ns n'am dat, dei nl imea este de dou ori mai mare de ct vrful Ai Petrii n Crimea.

57

Poate c se gsete i aci Edelweiss; e chiar probabil; dar n'am avut timp s caut. Dela sta ia Kasbek nainte ncepe frumuse ea caracteristic a Caucazului, caracterul de slbticie romantic. Aci, n cursul superior al Terekului, n valea Daria, te nconjoar din toate pr ile mun i nal i, stncoi, drep i, ascu i i, n parte nzpezi i, mun i mndri i inaccesibili. Iar piatra, de o spe mai pu in consistent, prelins, prelucrat, roas, frmntata, sfredelit mereu de intemperiile timpului, de nenumrate secole, arat nite forme i forma iuni extravagante, slbatice, deuchiate, fantastice: turnuri, turnule e, sge i, lncii, coloane, pilastre, de o varietate infinit. E o orgie de fpturi neverosimile, imposibile, contorsionate, schingiuite, cznite, demn de imagina ia unui Hoellen-Breughel. Unde rmn, fa de un asemenea pandemonium de piatr, Babele i Omul depe Bucegii notri. Aci, n Caucaz, totul este slbatic, violent, primordial; mun ii, stncile, apele, intemperiile, fenomenele atmosferice,, oamenii, animalele. Toate au un caracter de o impetuozitate i de o violen slbatic, brutal, rebel. Dar tocmai asta este farmecul locului. Mai departe drumul se las n vale, printre zidurile
58

drepte ale acestor stnci bizare cari se apropie aa de tare i strng oseaua aa de bine, ca abia mai vezi cte un mic col ior de cer; iar imediat lng osea, Terekul i rostogolete spumegnd i sgomotos valurile sale cenuii, aa de curat cenuii, de ai crede c s'a turnat o povar uriaa de cenu n ap. i pretutindeni, pe vrfurile pre ilor de stnc cte o ruin de turn ori de castel. Una din aceste din urm se zice c ar fi fost reedin a reginei legendare Tamara. Multe din aceste ruine sunt azi ocupate de indigeni cari i lipesc acolo de zidria castelului micile lor cocioabe, a cror material l scot tot din ruin.

Ceace e mai interesant, este c n acele regiuni i bisericile au fost, pe vremuri, fortificate. Aa exist nc la Ananur, sta ia potal deja pomenit ntre Tiflis i Mlety, o mic biseric pe un deal. Un zid gros i turnuri mari nconjur nu numai biserica, ci i un mic cimitir, cu un
59

mausoleu boltit. n acesta se afl sarcofagul unui sfnt sub un baldachin de piatr, la tavanul cruia se vd nite picturi religioase foarte bine conservate. Tradi ia spune c aceast, biseric dateaz din veacul al eaptelea (?) Apoi, prin pr ile ceva mai nclinate ale muntelui, vezi cte un sat georgian, gruzian ori circasian (aa le zice aicea), ac at de stnc i prnd, cu csu ele sale de piatr, fr acoperi, o bizarerie a stncei mai de grab dect o locuin fcut de mn de om pentru slluirea sa. Mai trziu, cu ct se apropie oseaua de Wladikawkas valea se deschide, se lrgete; dealurile se retrag mai la o parte, arat linii mai dulci, se acoper cu verdea . Terekul devine mai mare i peisagiul ncepe a semna ntru ctva - toutes proportions gardees - cu valea Bistri ei dela Hangu la Piatra-Neam . Numai Terekul nu se poate pune cu neasmuitul verde de smarald al Bistri ei noastre XII. Dela Wladikawkas la Moscova La Wladikawkas am stat pn a doua zi diminea a. De cu sear sosiser i automobilitii. Oraul e, ca toate oraele de provincie din Rusia, foarte ntins, cu uli i largi i pie e imense, cari i suggereaz ideia c terenul nu prea are valoare. Parcul municipal public e foarte frumos, bine aranjat i bine ngrijit. E situat lng Terek, care aci se prezint deja ca ru mare, dat tot cenuiu. Seara cnt muzica militar acolo i se adun lumea elegant. Pe acolo, ca din tot oraul, ca i din ferestrele otelului nostru, se vede irul mun ilor, dominat de Kasbek i de Adai Choch, un alt vrf, ceva mai mic (4632 m.), care i el poart pururea podoaba
60

de ermin. Dup o noapte petrecut de mul i dintre noi n lupt cu pduchii de lemn, am plecat a doua zi,, Joi, n 22 Iulie (4 August s. n.), diminea a la 10.48 spre Moscova. Se rezervase iari un vagon special pentru noi. La Velsan, unde scurta linie nfundat dela Wladikawkas ntlnete linia mare Baku-Rostow pe Don, vagonul nostru fia ataat la trenul accelerat cu care aveam coinciden a, i aa am plecat spre oraul holerei. Cnd se fcuse noapte i ne pregteam de culcare, iat c vine conductorul-ef i ne declar c pe linia asta se fur, pov uindu-ne s ne pzim lucrurile noastre. Bine n eles, ne-am conformat i nu s'a ntmplat nimic desagreabil. Dar prevenirea asta oficial nea fcut o impresie ciudat. A doua zi, diminea a pe la 8 ore, am ajuns la Rostov. Acolo ne atepta n gar consulul german spre a aplana dificult ile ce s'ar putea ridica din cauza epidemiei. Am i trecut nainte fr nici un incident. Ins sprijinul acesta oficial nu putu ob ine ca vagonul nostru s fie ataat la expresul coincident Rostow-Moscova, ci numai la trenul de persoane care pleca pu in dup accelerat. Aa am cltorit de aci la Moscova nc dou zile i dou nop i,
61

ceeace face trei zile i trei nop i n ir dela Wladikawkas la Moscova.. Distan a e de 1747 verste sau 1864 kilometri. S'o parcurgi dintr'o bucat, nu e lucru de nimic, i d o ideie despre distan ele n genere, din imperiul rusesc. Noroc c vagoanele ruseti sunt foarte comode, fiecare compartiment, pn i la clasa a treia, avnd cte patru paturi, ca vagoanele noastre speciale de clasa ntiu. Vagonul nostru ns era i de nite dimensiuni foarte mari, i aveam loc mai mult dect ne trebuia. Caracterul lui privat fu strict observat n tot timpul parcursului. Aveam n totdeauna i un conductor special pentru el. Neansa dela Rostow a avut i partea ei bun, c ne permitea a vedea mai bine i mai pe ndelete cmpia ruseasc. Seamn foarte mult cu a noastr. De n'ar fi formele caracteristice ale bisericilor ruseti, te-ai crede n ara noastr, cnd n deluroasa Moldov, cnd pe nemsuratul es al Brganului. Rusul nu prea voiajaz cu expres. El are timp. Nu e de loc grbit. Nu-l import s ajung mai de vreme sau mai trziu. Pentru dnsul o cltorie de cteva zile n continuu nu nseamn nimic. El suprim enormele distan e din ara sa, nu prin iu eala locomotivei, ci prin nesocotirea timpului de cltorie. Gndul c time is money nu intr n capul unui moscovit normal. Cci, pe lng confortul n vagoane, mai gsete bufeturi i restaurante bune la toate grile ceva mai importante. Apoi iea i el merinde cu dnsul, i se instaleaz n vagon ca acas la el. Face chiar propriul su ceai acolo, lund apa fierbinte dela bufetul grei, i aa nu-i pas ct timp el va fi pe drum. Am fcut i noi ca Ruii. Numai nu ne fceam ceai n vagon, nici nu luam merinde, de oarece dejunul i masa, comandate telegrafic, ne ateptau de-a gata la sta iile
62

potrivite. Dar erau n tren oameni speculatori cari fceau ceaiu i-l vindeau la ceilal i pasageri, cu paharul, ca la cafenea; respectiv la ceainrie. Profitam pe larg cu to ii de aceste ocaziuni. Pe lunga distan de la Wladikawkas la Moscova i natura se schimb n mod sim itor. La Wladikawkas i Rostow cldur mare, i pe cmp crduri de cmile. Mai n spre Moscova temperatura se rcorete. O ploaie mrunt, ptrunztoare, acopere ntregul peisagiu i atmosfera ambiant ncepe a avea un ce mai septentrional, mai nordic. Pe ici, pe colo se arat conifere amestecate cu mesteacni; n urm devin mai numeroi, pn ce spre sfrit predomineaz. ncep a se ivi casele de lemn, aa de rspndite n Rusia de sus. Mai ntiu numai csu e rneti, pe urm case boereti, i n fine chiar grile cu toate magazinele lor sunt de lemn, cel pu in pe la sta iile de mai pu in importan . Duminec, la 25 Iulie diminea a, am trecut prin Borki unde a avut loc atentatul contra trenului imperial n care cltorea Alexandru III. Nu s'a ridicat n acel loc nici un semn comemorativ. Dar la Moscova o superb capel de marmor neagr amintete miraculoasa scpare a arului i a familiei imperiale. XIII. Moscova n sfrit, dup ce petrecuserm atta timp n comodul nostru vagon i ne deprinseserm cu acest domiciliu rusesc, am ajuns Duminec,, n 25 Iulie (7 August st. n.) la Moscova1. Erau orele 10l/2. Am tras la otel
1

Pentru desluiri topografice, sociologice, statistice, etc., vezi Elysee


63

Alpenrose, unde ne i atepta un excelent dejun. Pe urm am mers la galeria Tretiakov. Ea se datorete fra ilor cu acela nume, foarte boga i, cari au colec ionat tablouri mai mult de pictori ruseti i le-au aezat ntr'un mare muzeu, cldit anume. Galeria d o bun orientare asupra picturei ruseti. Podoaba muzeului este o colec ie bogat de tablouri ale lui Veretagin, mai ales acele inspirate de rzboiul ruso-romno-turc. tiut este c n ele artistul arat, cu un realizm cam brutal, toat grozvia rzboiului. Aceste tablouri, cari au fost artate i n strintate, - eu unul le vzusem mai nainte la Berlin au ntemeiat faima marelui pictor rus i peste hotarele imperiului. De acolo m'am dus la biserica Mntuirei, Spasitelia. E construit spre a serba memoria scprii Rusiei de invazia francez dela 1812. Tot aceast scpare o comemoreaz, tot la Moscova, un mare arc de triumf naintea gradinei publice; iar la St. Petersburg, n fa a palatului de iarn, se ridic o mrea coloan pentru a glorifica acelai eveniment. i acum avem alian a franco-rus. Aa merge istoria. Biserica Mntuirii e inut n nite propor iuni gigantice, nl imea intern a cupolei centrale este de 71 metri, acea extern de 105
64

metri. Lungimea cldirii e de 78 metri, i aa mai departe.

65

Dar propor iunile sunt aa de bine armonizate nct, ca la St.-Petru din Roma, nici nu- i dai seam de mrimea lor, afar numai dac se prezint vr'un obiect de compara ie. Invliurile cupolelor sunt aurite. Aceast opera ie a reclamat 350 kilograme de aur. Tot materialul ntrebuin at la aceast biseric e de provenien ruseasc. Numai arhitec i i muncitori rui au lucrat la dnsa. E un monument curat na ional. A costat sume fabuloase. Unii vorbesc de 15 milioane de ruble, al ii de mai mult nc. A fost inaugurat de ctre Alexandru II n 1881, anul n care a fost omort, sau, dup cum se zice pe aicea, a murit.

66

nuntru o profuziune de marmur, de malahit, de lapis 'lazuli, de bronz, de argint; o mul ime de icoane, toate mbrcate n argint i aur i acoperite cu pietre scumpe. Baptisteriul, de argint solid, e o dona ie anonim.

67

Fiind Duminec, toate prvliile au fost nchise. Dar literalmente toate, pn i frizeriele i chiar tutungeriile. Repaus duminical. M credeam n Anglia. La Moscova am gsit o temperatur rcoroas, de 12 -15 C numai. Mai trziu, la St.-Petersburg era chiar rece, termometrul artnd dela 7-19 C. Ce diferen fa de cldurile dela Tiflis, dela Etmiazin! Ce vast e Rusia! Cuprinde regiunea arctic, regiunea temperat i regiunea subtropic. E un imperiu-colos. A doua zi de diminea am mers cu to ii la Kremlin, ntovri i de un comisionar care cunotea bine locurile i vorbea bine nem ete. n sfrit, iat-m deci n inima cea mai adnc, cea mai sfnt a Moscovitismului. Pe poarta Woskresenski, prin care am intrat n incinta Kremlinului, e aezat o icoana a Maicei Domnului, zis Zbirian. E adus prin evul mediu de un clugr dela Sfntul Munte Athos. Icoana fiind fctoare de minuni, e mereu pe drum, cltorete, fiind solicitat de lumea din imperiul ntreg pentru a-i arta puterea n fel de fel de nevoi. n timpul absen ei sale din Moscova, se expune aci adora iunei credincioilor o copie fidel. Prima vizit n Kremlin a fost la biserica mnstirii Tudov. Eari plin de bronz, de argint, de aur. Se fcea tocmai slujb. Preotul oficiant avea o voce extraordinar de puternic, sonor i pur. Ar putea s fac o strlucit carier de artist. Kremlul sau Kremlinul e un complex de palate, de biserici, de mnstiri i cazrmi, totul fiind nconjurat de un zid nalt i gros, cu cinci por i de intrare, fiecare intrare trecnd sub cte un turn mare. Una din acele por i e poarta sfnt, Spaskiborta. Sub ea nimeni nu trece fr a'i
68

descoperi capul. Pe aci intr i arul, cnd iea reedin n palatul su din Kreml. nainte dn vreme, pn ce Petru I cel Mare strmut reedin a sa la St. Petersburg, aci era locuin a arilor, i nu numai locuin a, ci i cetatea lor. Azi Kremlinul nu vede pe ari n zidurile sale dect cnd ei vin s viziteze vechia capital a Rusiei. Exist nc palatul de odinioar. A fost construit n evul mediu. A locuit n el i teribilul Ivan; apoi Mihai i Alexis, bunicul i tatl lui Petru I, i, la nceputul glorioasei sale domnii, nsui marele ar. Palatul acesta a fost conservat, cu toate mobilele i chiar cu scndurile nevopsite ale podelei, ntocmai aa cum era pe atunci. Camerile sunt mici i joase. Nici un lux. Numai sobele sunt monumentale. Sunt i rotunzi, de por elan, i artistic lucrate. Palatul nemai convenind genera iilor moderne, s'a construit lng el i n jurul lui un edificiu somptuos n care stau arii de azi n timpul ederii lor n Moscova. Apartamentele ocupate de ei pentru locuin a lor personal, nu se arat unor ochi de profani. Publicul e admis numai n slile de gal. Aa am trecut prin sala Sf. Gheorghe, unde numele fiecrui cavaler al acestui vestit ordin se afl spat, n litere de aur, pe marmura pre ilor. Dimensiunile acestei sli sunt de 61 m. lungime pe 19 m. lrgime i 17 m. nl ime. E imens; ar ncpea n ea aproape tot palatul cel vechiu. Apoi e sala Sf. Andrei, unde arul primete, dup ncoronare, deput iile de felicitare; sala Alexandru Nevski i nc altele multe. Toate sunt de o mrime imposant i ele un fast n-tr'adevr mprtesc. Mai departe vine sala Sf. Ecaterina, mai mic, unde arina adun pe purttoarele
69

acestei decora ii pentru femei. Mai sunt nc multe sli prin cari am trecut, clar imposibil s le ii minte pe toate.

70

Tot mai interesant, n special n sensul istoric, e vechiul palat, cu toat modestia lui. Acolo se i pstreaz nc, ntr'o cutie de aur, documentele relative la alegerea ca ar al Ruilor, a primului Romanov, Mihai, bunicul lui Petru I. Acolo e i scara roie, numit aa de popor, fiindc, acolo a curs atta snge, vrsat de teribilul Ivan, de Sofia, sora lui Petru, i de ctre nsui acesta n lupta sa cu orgolioasa-i sor i cu streli i. n toate locaurile unde a locuit timp mai ndelungat o dinastie domnitoare, pre ii, nf iarea locului, aerul ambiant, totul par'c evoc numai dect unul sau mai multe personagii mai principale cari au dat epocei lor o ntipritur mai adnc. Aa, la Berlin i la Potsdam toate i vorbesc de Frederic cel Mare i de Wilhelm I; la Paris, la Versailles sau Fontainebleau vezi pretutindinea pe Roi Soleil ori pe Napoleon; la Edinburgh dai de Maria Stuart, la Viena-Schonbrunn pe Maria-Theresia i Iosif II; la Madrid i la Escurial ntlneti umbrele lui Carol V i lui Philipp II; la Londra, dincolo de era Victorian, zreti chipurile lui Cromwell i a attor regi mor i de moarte violent. Aa, aci, n Kreml dela Moscova, se ridic naintea spiritului tu figurile lui Ivan Groaznicul, a lui Petru i n unele privin e, i a Caterinei II. Mereu ele ocup ocul cel mai proeminent n tot ce vezi n jurul tu; mereu la memoria lor se refer lucrurile ce atrag ochiul spectatorului. Astfel, n camerile tezaurului sunt aezate nite arnaamente de clrie, druite marei mprtesc, Semiramidei Nordului, de Sultanul turcesc de pe atunci. Sunt fenomenale prin bog ia lor delirant. Totul e de aur, sau cusut cu fir de aur, i acoperit cu mii i mii de diamante, briliante, smaralde, rubine i alte pietre scumpe.
71

O avere de om bogat. Tot astfel coroana ei mprteasca e de o strlucire orbitoare de pietre pre ioase. Coroana lui Ivan e ceva mai modest, i acea a lui Petru e - relativ chiar de tot modest.

72

Pe Petru l amintete mai caracteristic o perechie ce cisme, fcute de el nsui, dar nu purtate de el, precum i patul lui de campanie, fa a de care un pat de cazarm su de spital din timpurile noastre arat luxos. Pe Ivan l vezi mereu lng scara roie. Camerile mici i scrile nguste din vechiul palat, vederea acestor trepte de piatr, ce trec drept naintea feretilor camerilor unele se inea fiorosul autocrat, aspectul lugubru al acestei localit i, toate ' i spun c aci e adevratul decor pentru sinistra figur a acestui ar care, n mania sa, a ucis pe propriul su fiu, dar care, ca Louis XI al Franciei, sau ca Vlad epe dela noi, are i marile sale merite. Doar dnsul a aternut temelia pe care succesorii si au cldit Rusia de astzi. De acest Ivan mai vorbete nfundtura din pretele interior al bisericii Arhangelsk, de unele asista la sfnta slujb, i tot pe el 'l arat un turnule de pe zidul nconjurtor al Kremlinului, din care asista la executrile capitale ordonate de el. Spre sfritul vie ei sale s'a fcut clugr i a murit ca atare. Am vizitat i catedral Uspenski, unde to i arii, fr excep iune, se ncoroneaz. E simpl dealtmintrelea. Numai iari nite icoane de o bog ie de care nu po i s- i faci o ideie. Curioas mai este biserica Vasile Blajenoi, care este afar din incinta Kremlinului, dar aproape lng el. Are dousprezece turnuri, fiecare de form deosebit; sub fiecare o capel independent, cu iconostas i toate cele cerute de cult. Nu se mai tie cu siguran numele arhitectului. Dar legenda merge c dup ce isprvise aceast capod'oper de gust dubios, i s'ar fi rpit vederea pentru ca s nu mai poat face alt biseric la fel. Despre constructorul unei alte biserici - am uitat care, i nu
73

import - legenda mai spune, c, dup terminarea ei, arul legenda amintete iari pe Ivan - l'ar fi ntrebat dac ar putea face ceva i mai frumos, i nenorocitul, n orgoliul su de artist, rspunznd c da, arul ar fi poruncit s-l omoare, drept pedeaps c n'a atins culmea puterii sale de artist pentru lucrarea comandat de el. Lng vechiul palat i n legtur cu acesta, se afl i faimoasa Granowitaia Palata, o sal mare, boltit, cu un stlp de piatr la mijloc, care sprijinete bolta. Aci se ntinde, dup ncoronarea arului, masa pentru delega iile strine. Mai mul i din ai notri, cari au avut cinstea i norocul de a fi trimii s asiste la ncoronarea lui Alexandru III sau a lui Nicolae II, i vor reaminti cu o deosebit plcere de aceast sal istoric. Duumeaua toat este acoperit de un singur imens covor, con innd culorile tutulor regimentelor armatei ruseti. n trezor sunt mpodobi i pre ii cu vr'o dou sute i eapte-zeci i ceva talere de argint pentru pine i sare, lucrate artistic, ce guberniile i corpora iile au oferit arului actual la ncoronarea sa. Talerul dat de clubul nobilimei din Moscova e de aur masiv i cntrete vreo 12 kilograme. Tot n tezaur e aezat o colec ie de argintrie care e unic de tot prin enorma ei bog ie n ce privete cantitatea i calitatea. Afar, n curtea palatului, se vede montat printre tunurile luate dela Francezi la 1812, un tun enorm de bronz, cu o gur cam de 70 c. m. dar de o grosime parietal de numai vreo 20 c.m. E de fabrica ie ruseasc, din secolul al optsprezecelea. Jos, naintea lui, s'au aezat uriaele pietroaie ce tunul trebuia s le svrl. Nu a fost ncercat niciodat. Noroc, cci fr doar i poate plesnea la prima lovitur i omora pe neconsidera ii artileriti.
74

Tot n curtea Kremlinului, la picioarele clopotni ei Ivan Weliki s'a pus pe un postament masiv de zidrie vestitul clopot, aa zisul clopot al arilor, cel mai mare din toat lumea, sau cel pu in din toat Europa. Are aproape opt metri nl ime i cntrete bagatela de 201.924 kilograme. N'a fost sunat niciodat. Dup ce fusese terminat, a stat locului aproape doui ani, cnd la 1737 un mare incendiu a isbucnit, din a crui cldur a plesnit, desprinzndu-se din el o mare bucat. Bucata aceasta e aezat astzi lng clopot. Cntrete unsprezece tone, numai! Peste drum de clopot se ridic monumentul grandios al lui Alexandru II. Figura arului st sub un baldachin nalt, de piatr, purtat de stlpi elegan i, iar mprejurul acestui centru se ntinde pe trei laturi o lung i frumoas galerie de colonade. Monumentul amintete ntru ctva pe acel al lui Wilhelm I de pe pia a castelului regal din Berlin. n diferitele biserici ale Kremlinului vezi pere i ntregi de argint aurit la iconostase. Intr'una, catedrala Blagowestensk, e fixat de un perete o icoana, druit de un negustor frunta din localitate. Reprezint Sfnta Treime. E ct un perete de camer mrioar. Pentru mbrcarea ei s'au ntrebuin at easezeci chilograme de argint i zece chilograme ele aur. n alte icoane fe ele sfin ilor aproape dispar sub povara pietrelor scumpe, ca la aceea a Maicei Domnului din biserica Uspenski - unde au loc ncoronrile, - pe care legenda o atribue evanghelistului Luca. E ceva de nenchipuit, ce bog ii fabuloase sunt ngrmdite n aceste biserici. i nu numai n bisericoasa Moscova. Dar nc la St. Petersburg, la Kiew, la NijniNowgorod, i n toate celelalte orae, mnstiri i chiar sate
75

din sfnta Rusie! Ce avere enorm! Miliarde i rs-miliarde zac nchise inutil ntre pere ii bisericelor ruseti. Ce mn moart! n biserica Arhangelsk sunt ngropa i to i arii cari au domnit naintea lui Petru cel Mare. Intre alte morminte vezi i pe acel al lui Ivan. Fiorosul ar se odihnete lng fiul pe care l'a rpus. Intr'o alt biseric, Wosnesenski, sunt nmormntate arinele i prin esele. n ambele locauri toate pietrele mortuare sunt la fel. Un lucru curios am remarcat la cele mai multe din aceste biserici mai vechi: podeala nu e de piatra, ci de fer sau aram. Kremlinul constitue n sine un ora ntreg. Ca s-l cunoti de aproape, i trebue mult timp, i un studiu special ndelungat; chiar noi, nite turiti profani, cu inten ie de observa ie mai mult superficial, am fost de mai multe ori acolo, pentru ca s ne putem face o idee mai just despre el. Se conserv la Moscova cu sfin enie casa boerului Matvei Romanov, al crui fiu Mihail, dup stingerea casei Rurik, a fost ales ar al Rusiei. Mult vreme casa fusese, dei lsat intact, ncorporat n mnstirea nvecinat Snamenski, i utilizat pentru trebuin ele mnstireti; iar mobilierul, iari fr a-1 vtma, ngrmdit ntr'o ncpere a bisericii. Alexandru II a dispus separarea casei strbunului su i reaezarea mobilierului. Aa s'a fcut c vezi astzi aceast cas de boer vechiu rus n starea ei de odinioar, cu mobilele, obiectele de cas, bibeloturile, perdelele, tapetele ei, etc. exact cum era pe atunci. Un anachronism viu n mijlocul modernismului actual. Camerile mici, joase, ntunecoase; chiar camera copiilor
76

este o mic chichinea , ns boltit; iar leagnul din mijlocul ei de o masivitate greoaie, de trebuia o doic zdravn pentru a legna pruncul. Scrile ridicol de nguste, foarte drepte i cu trepte nalte, nite adevrate scri de cotine e de psri. Buctria mai mare, dar fr multe scule culinare. Se vede nc patul boierului, foarte mic i srccios. Dup alegerea fiului su ca ar, boierul Matvei Romanov a fost fcut patriarh, sub numele de Filaret, i pentru a sili pe oricine, pn la cel mai trufa, a se nchin naintea sa, dnsul a fcut ua cabinetului su de primire jos de tot, aa c nimeni nu putea trece prin ea fr a se pleca. Muzeul Rumiantzov e interesant ndeosebi pentru colec ia etnografic reprezentnd costumele, armele, uneltele, locuin ele, traiul etc., a tuturor triburilor ce tresc pe teritoriul sfintei Rusii i compun poporul rusesc. Mai con ine o bibliotec public de peste un milion de volume i o colec ie de tablouri ruseti, olandeze i italiene. Aceast galerie ns e de pu in valoare, cci arta ruseasc nu e reprezentat prin pictori de mna ntia, i din tablourile strine multe sunt imita ii ori copii, pe cari contele Rumiantzov, ntemeiatorul muzeului, le cumprase drept originale. Intr'o mic vitrin a muzeului sunt expuse mscile mortuare a mai multor celebrit i. Vezi acolo chipul lui Petru cel Mare, cu un cap masiv, i, lng el, adversarul su principal, Carol al XII al Suediei, cu un cap ridicol de mic, mai ales lng acel a lui Petru. Masca lui Napoleon I se afl lng aceea a lui Krilov, un mare fabulist rus, cu un cap extraordinar de voluminos, ambele chipuri formnd iari un mare contrast dimensional, poate inten ionat.
77

Moscova este oraul unde se concentreaz ntreg comer ul Rusiei, mai ales cel interior. De aceea atta bog ie. De aceea acele bazare imense ca Slavianski-Bazar sau Nowoie Riade, n care ar ncape de multeori Pasagiul nostru romn din Capital, ori Pasagiul Vilacros-Poli iei, ba ntreaga Lipscnie cu pia a Sf. Gheorghe i cu tot cartierul comercial. Acum nu prea era anima ie. Cauza era c toat lumea i toat marfa era dus la marele blciu dela Nijnii-Nowgorocl. Am vizitat o bcnie-monstr care pltete 50,000 ruble chirie pe an. Aceste prvlii enorme sunt o specialitate a Moscovei. Unde rmn fa cu astfel de antreprize, excelentul nostru Mercur, de la Teiani, Consum, Ciobanu, i celelalte bcnii cu cari se laud capitala noastr. Cum aci bcniile prezint nite propor iuni fantastice, tot astfel i farmaciile. Am fost n una din ele. Sli peste sli, laboratoare, dispensrii, etc., a perte de vue. Pivni ele au ntinderea unui ora. Pentru a da o idee mai bun despre piciorul pe care e pus acest stabiliment, voiu spune numai c farmacia are, cu drogheria alturat, n serviciul ei un personal de peste patru sute de amploia i i muncitori, i c efectueaz pe an n termen de mijloc peste 700.000 ordonan e medicale. Farmacitii notri s'ar mul umi cu numai cte un punct ori dou, trei la sut. Aci n Moscova adunndu-se tot comer ul i tot bnetul, aceste bog ii cer la rndul lor debueuri de munc i de petrecere spre a se scurge mai departe. Aceasta explic tendin a de a opera n condi iuni i pe baze aa de largi, aceasta explic i mul imea localurilor de plcere. Ca ora bogat, Moscova are negreit locuri alese de petrecere i grdini frumoase. Marea grdin public,
78

Petrovski-Parc, este bine ngrijit i legat cu ora printr'o splendid alea, mpodobit cu arcul de triumf pomenit mai sus. Sunt acolo, pe lng alte localuri, dou restaurante mari, elegante, renumite, scumpe. Unul se chiam Kawkas, i celalt Mauretania. De unde aci acest nume, habar n'am. Mare lux la amndou, grdini superbe i pavilioane pentru societ i mai mici i mese mai ntinse. Villa Regala ori Flora dela noi; dar mult mai elegante, mai cuprinztoare i mai rafinate. n ora grdina-restaurant high-life este Ermitage. Acolo se adun seara lumea elegant. Frumoase planta iuni i florrie, saloane mari, iluminate cu profuziune, consuma iuni foarte bune i variate, o orchestr a la Ciolac, o droaie de chelneri n costum na ional etc. Frumos, agreabil, select, dar cam scump; ca toate cele n Rusia, unde rubla nu prea are valoare, dei la noi trebuie s pltim cte doi lei 60 - 70 bani pentru una. Teatre, cafes-varietes, cafes-chantants etc. gseti cu duiumul. Sunt i o sumedenie de restaurante, de cafenele i ceainrii cari de cari mai elegante. Printre restaurante merit o men iune special acel din Slavianski-Bazar. O sal enorm n galeria cu acela nume. Acolo dejuneaz negustorimea, dup moda ruseasc, cu zakuski, adic cu mezeluri i vutc. Am ncercat i noi ntr'o zi acest sistem care, n propor iuni mai ndulcite, ne este familiar i nou, celor din Romnia. Intr'o diminea am asistat la o mare procesiune religioas. Icoana Maicei Domnului dela Smolensk, care, de cnd cu unirea principatelor de Smolensk i de Moscova, a fost aezat ntr'o biseric din Kreml, e plimbat n fiecare
79

an la aniversarul acestei uniri cu mare pomp prin uli ele oraului. Se scoseser toate prapurele, drapelele i felinarele din toate bisericile Kremlinului. Erau peste dou sute. Toate de argint, sau mcar de bronz aurit. Toate foarte grele. Erau purtate fiecare de cte trei oameni voinici, din care unul balan a prapurul n sus, iar ceilal i doui l men ineau n pozi ie vertical prin nite drugi ataa i de parul prapurului. Dei sus inut astfel, i dei de lemn gros i solid, parul se ncovoia sub sfnta povar ca o nuia de trestie. Purttorii se schimbau mereu, i sudoarea curgea iroaie de pe obrazul lor. Pe calea unde era s treac procesiunea, erau aternute iarb i flori. Toate clopotele, a tuturor bisericilor, sunau, i n vibra iunea lor solemn, acest puhoiu compact de credincioi se mica ncet nainte, cntnd i rugndu-se. Popi erau o mul ime aproape nesfrit, cu doui arhierei n cap. To i cntre ii corurilor bisericeti, n vetmintele lor de slujb, nso eau procesiunea, micndu-se cu pas caden at i psalmodind mereu. Lumea profan care mergea cu procesiune, i ea cntnd mereu, era enorm, o mare de capete. Tot aa lumea care atepta pe trotuare trecerea cortegiului. La urm venea nsi icoana purtat sus de ctre mai multe femei, cari i ele se schimbau mereu. Era o vedere impuntoare aceast mare imens de oameni, unit, nfr it prin comunitatea credin ei. Moscova, ca inima Rusiei pravoslavnice, posed un numr extraordinar de biserici: cam 360, plus vr'o 22 de mnstiri. Mai la fiecare pas dai de o biseric, sau mcar de o icoan, fixat n zid, cu candela i cu lumnri i cu lume care se nchin, fcnd, n timpul slujbei bisericeti, coad
80

pn n mijlocul stradei. Moscova e Roma ortodoxismului. Mai la fiecare biseric cupolele dela turnuri, sau mcar dela turnul principal, sunt aurite. Privite de mai departe, ca de pe nl imea dealurilor numite a vrbielor, acestea ofer un aspect minunat. Stai pe o ridictur a pmntului, de vreo 40-45 metri. La picioarele tale curge rul Moscova, destul de larg, care trece i la zidurile Kremlinului; iar dincolo se arat oraul n toat ntinderea sa. Atunci, printre verdea a vegeta iei, printre verdea a nveliurilor i printre albea a mai mult sau mai pu in colorat a caselor, vezi n toate direc iile sclipind la soare aurul de pe vr'o biseric, ca nite stele mari mprtiate peste ntregul ora. De aci, de pe aceast nl ime a dealurilor vrbielor (Worobiewy gory) Napoleon I a privit intrarea fatal a armatei sale n Moscova. Fiind attea lucruri interesante de vzut, iute, prea iute au trecut acele patru zile alocate n itinerar pentru Moscova. Mult as fi dat s mai pot sta nc n acest sanctuar al Moscovitismului; dar iari programa fii inexorabil. n seara zilei a patra a ederii noastre, Mercuri n 28 Iulie (10 August), am mers la gar i am plecat mai departe. XIV. St.-Petersburg A doua zi, la 8 diminea a, am sosit la St.Petersburg. Credeam c, odat ce prsisem Moscova, cltoria mea n'o s mai aib mult interes, i n'o s mai am multe de povestit. A fost o eroare profund. Am mai vzut o mul ime de lucruri, prea interesante ca s nu vorbesc de
81

ele. Cer dar ertare pentru continuarea carnetului meu de turist. Drumul dela Moscova la St.-Petersburg, cam de 620 chilometri, se face cu expresul de noapte n 13 ore. Pleci seara, n ambele direc ii, i a doua zi eti la destina ie. Un ceas dup plecare i un ceas nainte de sosire, trenul se oprete la cte o sta ie - le-am uitat numele - cte 15 minute pentru ceai. Am avut iari un vagon special pentru noi. Am luat gazda la Grand Hotel, n mica Morskaia, lng catedrala Sf. Isac, n apropierea Nevei i al prospectului Alexandru Newski. Pe cnd Moscova e incarna ia tipic a vechei Rusii, chintesen a Moscovitismului, St. Petersburg prezint un caracter mai modern, mai interna ional, mai europenesc. Ruii ns nu zic Petersburg, ci Peterburg, fr s, i aa i scriu. Capitala politic a imperiului rusesc e, precum se tie, crea iunea lui Petru cel Mare. A fost un tour de force de a funda n aceast regiune joas, btut de vnturi, mltinoas, nesntoas, un ora de o asemenea importan , i de a-i asigura propirea. Pentru a duce la bun sfrit realizarea planului su, Petru a desfurat tot geniul su, toat energia sa, mergnd de multe ori pn la arbitrarietate, pn chiar la brutalitate. Qui veut la fin, veut les moyens. El i-a construit acolo, cu minile sale proprii, o csu de lemn - prima cas a Petersburgului - i de acolo a dirijat ridicarea oraului. Csu a aceasta se conserv cu religiozitate. E nconjurat i acoperit azi de o construc ie solid spre a o feri de influen ele intemperiilor. Acolo se vede nc scaunul lui fcut de el, patul lui, un plan al oraului, conceput i desenat de el, o mul ime de obiecte
82

confec ionate de el pentru trebuin ele de toate zilele, precum i barca, construit tot de el, cu care pe lacul Lagoda, a scpat pe doi pescari din furia apelor. Cnd te gndeti c monarhul unei ri, deja destul de mari pe atunci, alege locul capitalei sale, se instaleaz singur n pustietate, i face singur tot ce-i trebuie pentru traiul su zilnic, i acolo urmrete statornic realizarea proiectului su, i cnd vezi n ce propor iuni s'a realizat visul lui, rmi uimit de prevederea ptrunztoare, de voin a extraordinar, de geniul covritor al acestui om. E o figur de o mre ie suprauman, un spirit a crui suflare nu numai c transfigureaz epoca sa, dar se simte i n timpurile sub-secuente, i pn n ziua de astzi. El e creatorul Rusiei actuale. Toat imensa ei putere dela el purcede. Colosul de azi, el l'a furit.

Marea mprteas Caterina II, n propria ei


83

ingeniositate pricepnd i aprecind mai bine geniul covritor al lui Petru, i-a ridicat n fa a catedralei Sf. Isac, cu vederea spre Neva, un monument mre . arul e reprezentat clare, n costumul de imperator roman, cu mna ntins spre fluviu i privirea pierdut n deprtare, stnd pe un enorm bloc de granit. Pe acest soclu sui generis se afl inscrip ia Petro primo Catherina secunda. Monumentul e demn de amndoi, de acel onorat i de acea care l'a slvit. Adevrat un mndru dualism. Azi Petersburgul are o popula ie de aproape dou milioane de locuitori. E un ora superb, cu cldiri somptuoase, cu monumente celebre, cu strzi largi i drepte, cu bulevarduri cari, ca d. p. prospectul Alexandru Newski, ntrec prin elegan a lor mrea chiar multe bulevarde din cele mai vestite ale Parisului sau ale Vienei. E o capital care 'i ine rangul fa de toate capitalele cele mai ludate din lume.

Ca ora rusesc St.-Peterburg are multe biserici, dei


84

nu attea ca Moscova.

Cnd vorbeti de bisericile din Petersburg, cea


85

d'ntiu care ' i vine n minte este catedrala Sfntului Isac din Dalma ia. O cldire majestoas, n stilul lui St.-Petru din Roma, cu patru fa ade, formate prin cte un portal precedat de cte dou rnduri de coloane monolite de granit, de 16 metri nl ime. Fiecare poart de intrare e de bronz masiv, lucrat artistic, cu chipuri de sfin i ct omul. Turnul care deasupra corpului bisericei suport cupola central, e nconjurat i el de coloane monolite de aceiai talie, cari nsr la acea nl ime, par mult mai mici. Cupola e aurit; se ridica sus n vzduh, i, ca un far uria, lucete departe peste ora i peste ar la desmierdarea soarelui. Stnd naintea bisericii, nu- i dai seama de marile ei propor iuni, cari nu i se par aa de extraordinare, fiind, ca la St.-Petru, aa de bine potrivite ntre ele. Iconostasul e acoperit cu icoane mari, lucrate n mozaic, cu o fine i o art cu totul deosebite. Nu- i vine a crede c sfin ii reprezenta i nu sunt picta i, i trebue s te dai de tot aproape ca s te convingi c e n realitate o lucrare de mozaic. i lucrarea e fcut, n ntregimea ei, n Rusia. Zece coloane mari de malahit verde i doua mai mici de lapis lazuli mai mpodobesc iconostasul acestui sfnt loca. Iar ntr'un col al bisericii st un sarcofag de argint,. o imita ie fidela al acelui ce st la Betleem pe locul de natere a Mntuitorului. Nu departe de Sf. Isac, pe prospectul Alexandru Newski, se nal o alt biseric demn de a fi vizitat. E catedrala de Kazan, Kazanski sobor. Imiteaz i ea stilul lui Sf. Petru din Roma, dei n nite dimensiuni mai modeste dect Sf. Isac. n schimb ns imitarea modelului merge pn a pune naintea bisericii, ca la Roma, un peristil de coloane n form de semicerc. Pe squarul nainte i ntre
86

aceasta colonad, se afl monumentele generalilor Kutusov i Barclay de Tolly, nvingtorii lui Napoleon la 1812. Cel d'ntiu, care este i cel mai celebru, este chiar nmormntat nluntrul catedralei, i mormntul lui e una din atrac iunile acesteia. In genere Kazanski catedrala e un fel de Panteon pentru comemorarea acestei epoci, aa de important pentru istoria Rusiei i pentru istoria universal. Aci se afl atrnate de un perete cheile fortre elor luate de Rui n cursul campaniei dela 1813 - 15, precum i bastonul de mareal al lui Davoust. n afar de aceste amintiri istorice, interiorul bisericii mai ofer interes din cauza enormei sale bog ii. Icoane, pline de pietre scumpe, cu profuziune, ntregul iconostas de argint pur. Balustrada care'l separ de public, iari de argint. Ins deasupra tuturor acestor trofee i bog ii lumeti credin a venereaz un cui, un simplu cui de fier, ce se afl sub un geam de sticl, ntr'o mic excava iune, la picioarele unui crucifix de perete, i care cui se zice c ar fi servit la rstignirea lui Isus Hristos, c ar fi strpuns corpul fiului lui Dumnezeu. O alt biseric de mare interes este catedrala Voskresenski, a nvierii. E ridicat n amintirea asasinrii lui Alexandru II, pe chiar locul unde s'a ntmplat groaznicul atentat. Teatrul acestei crime monstruoase a fost pe o strad laterala care merge de-alungul unui canal al Nevei. Spre a cpta terenul necesar pentru construirea bisericii, s'a acoperit, i n parte astupat canalul, cuprinzndu-se o parte din matca lui n fundamentele zidirii. Numai astfel s'a putut ridica acolo acest sfnt monument. E inut n stilul catedralei Vasile Blajenoi dela
87

Moscova, cu multe turnuri i turnule e, fiecare ntr'un stil deosebit.

88

nuntru s'a conservat i ngrdit locul atentatului ntocmai. Vezi pavagiul prost de pe atunci, al acestei stradele, i vezi locul unde a czut bomba mortala, care prin puterea exploziei a retezat i scobit pietrele unde a explodat. Se tie c n acel atentat s'au asvrlit dou bombe. Prima a czut sub cupeaua mpratului, sfrmnd-o, dar neatingnd n mod serios persoana suveranului. Alexandru a srit din trsur, i atunci a venit a doua bomb care a zdrobit pe nenorocitul monarh. Locul crimei este marcat n biseric printr'un baldachin de marmur neagr. Pe plafonul baldachinului se afl o cruce format de topaze ct oul de gin. Interiorul bisericei e foarte bogat. Ua iconostasului este de argint masiv, lucrata cu mult art. E un dar oferit de negustorimea din St.-Petersburg. Multe icoane scumpe. Printre ele una druit de actualul ar, Nicolae II, unde Maica Domnului poart o gloriol compus de briliante ct alunele. Tot drniciei pioase a acestui suveran se datoresc pre ii laterali ai iconostasului, confec iona i dintr'o marmur de culoare rou-nchis, unic n felul ei, i care marmur se gsete numai prin mun ii Urali, unde i acolo e rar. Mai se cuvine o men ionare special bisericii clin fortrea a Sf. Petre i St. Pavel. Aci sunt mormintele tuturor arilor i mari duci dela Petru I ncoace. Toate pietrele mortuare sunt de cea mai mare simplicitate, i la fel. Numai acele a lui Alexandru II i so iei sale fac excep ie, cea dintiu fiind de marmur verde, iar a arinei de marmur trandafirie. Decorarea intern a bisericii e simpl de tot. Numai c pe pere i sunt atrnate sute de coroane de argint dela nmormntarea lui Alexandru III.
89

Un lucru trebue notat: nu sunt nici bnci, nici scaune. n timpul ceremoniei funebre toat lumea, chiar nsui arul, st n picioare. Cavoul fiind plin, s'a construit o alt biseric, alturi de cea vechie, i pus n comunica ie cu ea printr'un larg coridor. n biserica noua se vor depune de acum nainte rmi ele pmnteti ale membrilor casei Romanov. Dela fortrea a Petru i Pavel un tun anun n fiecare zi momentul exact cnd sunt orele 12 ele amiaz. n afar de biserici, lucrurile mai de interes sunt muzeul trsurilor, i, mai presus de toate, palatul de iarn cu Ermitage. n muzeul trsurilor vezi vechiculele, trsuri ori snii, ce au servit la diferite ceremonii, mai cu seam la ncoronri. Sunt de un fast i de un lux uimitor. Unele carose poart monograme n briliante. Pe lng ele o mic sanie, simpl de tot, dar confec ionat n ntregimea ei de ctre Petru cel Mare, cu minile lui. Ce geniu universal! Apoi trsura, n parte sfrmat, n care se afla Alexandru II, n momentul atentatului fatal: o simpl cupea, fr nicio distinc ie, i, lng ea, o pctoas de sniu de pia , n care, dup atentat, nefericitul monarh fu dus, n starea muribund, la palatul de iarn. Ermitage este un mre palat, alipit de palatul de iarn, care con ine un ir de colec iuni de art, unice n felul lor, i de o valoare incalculabil. Galeria de tablouri are un renume mondial. E de o bog ie artistic imens. Toate coalele clasice sunt reprezentate prin multiple piese alese. Aa, printre pictorii italieni, sunt tablouri ale lui Rafael - Sf. Gheorghe, la Madonna Connestabile, etc., - ale lui Tizian, Paolo Veronese, Leonardo da Vinci, Correggio, Doici, etc. coala
90

spaniol e reprezentat prin Velasquez, Murillo, Ribera i al ii. Flamanzii se prezint prin cte o colec ie ntreag de tablouri ale lui Rubens i ale lui Rembrandt. Sunt aci i cteva tablouri de Paul Potter, ceeace e cam rar. Acest Paul Potter a fost un pictor olandez, care a trit numai 29 ani, dela 1625 - 1654. A fost un geniu cumplit, hors ligne, mai ales ca pictor de animale. n galeria dela Haga, n toat aceasta pletor de capod'opere, cel mai pre uit tablou e unul datorit lui Potter, reprezentnd nite vite i oi lng un gard. E lucrat cu atta mestrie, nct i vine s pipi pnza cu degetul pentru a te asigura c prul vitelor i lna oilor nu sunt veritabile, ci numai pictate. Tot aa aci, n, Ermitage e, ntre alte opere ale acestui artist, un tablou nf ind un simplu cine, fr ras, un dulu ordinar, stnd naintea csu ei sale. Ei bine! Aa de natural, de viu i de plastic e acest dulu, de ' i vine s-l chiemi ca s-l desmerzi. Tot aa de vivant este un crd ntreg de capre i de oi, i alte tablouri ale lui Potter, aezate acolo, cu subiecte de aceeai simplicitate. Dar Ermitage nu con ine numai o galerie de pictur cu care se pot pune n concuren numai galeriile cele mai vestite, ca cele din Floren a, din Vatican, din Louvre, sau din Dresda, i pentru al crei studiu, ceva, ceva mai amnun it, i trebue sptmni i luni. Nu! Mai are nc alte multe i nesfrite bog ii. n fruntea lor vom pomeni galeria de sculpturi cu capod'opere celebre ca cele trei Gra ii Amor i Psyche, Hebe, dansatoarea, toate de Canova; Diana de Houdon, statua lui Voltaire ele acela, i altele. Apoi este o sec iune egiptean, ce-i drept nu tocmai faimoas. Mai departe, n catul de jos, o sec iune de por elanuri, foarte mare, cu mai multe serviciuri de Sevres, unice n
91

felul lor, de oarece dup fabricarea lor modelul a fost distrus dup ordin superior. Sunt cadouri fcute de Napoleon I lui Alexandru I pe timpul cnd erau prieteni, dup cum ne explic conductorul. Mai este aezat acolo o mare colec iune de armure i de arme. Dintre ele cele mai de interes sunt paloul lui Petru cel Mare, o lam larg, solid, cu o teac ordinar de piele; apoi o sabie furit dintr'un meteorit, i o sabie druit unui ar de un ah al Persiei, i care e plin de briliante, att pe mnerul de aur ct i pe teaca de catifea. Valoarea ei este de cteva sute de mii de ruble. Tot n catul de jos mai este o sec ie de lucruri gsite la desgroprile din Pompei, cu vestita urn dela Cumae. Dar lucrul cel mai de pre , unic n felul lui, n acest etagiu de jos, este o colec ie imens de cuprinztoare i de bogat a lucrurilor gsite n spturile sistematice ce se fac n Chersonesul Tauridei, n apropierea oraului Kert. Nu voiu vorbi de mul imea de urne, vase, amfore, ustensile, mobile - printre cari un pat ntreg de bronz, - cci sunt prea profan pentru a aprecia valoarea lor. Voiu releva ns enorma cantitate de pietre scumpe, gravate cu o art desvrit, de inele, de verigi, i mai cu seam de gteli feminine, cele mai multe de aur pur. Acestea sunt de o fine de lucru, de o art, de un gust absolut, incomparabile. Fiecare din aceste mii i mii de obiecte este o capod'oper. Unde rmne, pe lng ele, iscusin a argintarilor i giuvaergiilor notri moderni! Chiar un Benvenuto Cellini ese micorat n compara ie cu o asemenea exubera iune artistic. i sunt sute i sute de vitrine umplute de sus pn jos cu asemenea comori. Ce extraordinar de nfloritoare trebue s fi fost colonia sau coloniile, ce existau atunci acolo, departe, n ara Sci ilor,
92

pe rmurile mrii cimerice. Palatul de iarn se afl pe cheiul Nevei i se ntinde pn n pia a Dworzowy, unde se ridic monumentul pomenit mai sus, pentru comemorarea anului 1812. Monumentul acesta consist ntr'o singur coloan, o singur piatr de granit, de 4 metri grosime i de 30 metri nl ime. E cel mai mare monolit cunoscut. Deasupra lui se afl un nger de bronz, innd o cruce. Palatul de iarn servete de reedin tuturor arilor, dela Petru I ncoace. E o cldire maiestoasa i impuntoare. Am enun at mai sus ideia c fiecare capital evoc cteva figuri marcante din trecut. Aci, la St.-Petersburg, spectrul noros al teribilului Ivan dispare, cci pe vremea lui acest ora nici nu exista. n locul lui vin, alturi de marele lor strbun Petru I, nobilele figuri ale arilor mai recen i, n prima linie umbra generosului i nenorocitului Alexandru II. n etajul de sus al palatului de iarn sunt apartamentele locuite de ari. Nu se arat strinilor dect acel ce a fost ocupat de mult regretatul Alexandru II i de augusta lui so ie. A fost lsat ntocmai cum a fost n momentul clin urma al vie ii lor. n odile arinei, care a decedat naintea lui Alexandru, se vede nc patul, pe care ea a expirat i, dup ordinul formal al mpratului vduvit, nu s'a mai micat de atunci nimic n apartamentul ei. Acela sentiment de pietate a intervenit la moartea aa de tragic a acestuia. Camerile lui Alexandru II sunt de o simplicitate extrem, chiar burghez. Oricare alt om mai cu dare de mn par'c ar cere mai mult confort, mai mult lux.
93

Singurul lucru mai de mprat este gradina de iarn, plin de palmieri nal i, de bambu i de alte plante exotice. Inchipuete- i pe afar un ger de crap pietrele, i s te plimbi ntr'o temperatur cald, sub o vegeta ie tropical, separat de frigul exterior numai printr'un geam, dou, de sticl ! Nu e lucru banal. Camera cea mai de interes n acest apartament este cabinetul de lucru al mpratului. n mijloc un mare biurou, acoperit de toate lucrurile i ustensilele de cari dnsul se servea zilnic: condeie, hrtie, presse-papier, briceag, etc. n centrul, drept naintea simplului fotoliu, o mic etager cu igri de tutun, fcute cu hrtie castanie. Intr'un col al odei un aparat telegrafic prin care Alexandru II era n comunica ie direct cu Wilhelm I al Prusiei, cu care era legat de o prietenie intim. Mai la o parte o canapea, arhisimpl, mbrcat cu piele, pe care monarchul a fost depus dup atentat, i pe care i-a dat ultima sa suflare. Se mai arat igara ce fuma n momentul atentatului; e la fel cu cele aflate pe biurou. Tot pe biurou se conserv i banii ce nefericitul ar avea asupra sa n momentul fatal: trei piese de argint de cte 20 copeici = 1 leu 60 bani la un loc. Cnd te gndeti: arul tuturor Ruilor, cel mai puternic i mai bogat potentat n lume, cu un leu i 60 bani n buzunar! Ce elocvent e aceast mic mprejurare, i n ce lumin o pune pe nobila victim! S'a mai comis, la 1866, un alt atentat contra vie ei lui Alexandru II. Un individ a tras asupra lui cu un pistol. Un tnr ran, de fel din Kostroma, care era tocmai pe acolo, din ntmplare observase micarea atentatorului, i lovindu-l peste bra , fcu s devieze projectilul, scpnd astfel viea a mpratului. ranul fericit fu ridicat la rangul de boier i primi n dar o moie de a mpratului. Ni s'a
94

artat, tot n cabinetul de lucru, arma cu care se comisese acest atentat. E un pistol cu capse, cu dou evi. Cnd am pomenit numele salvatorului, Osip Komisarov, care 'mi rmsese n minte, lacheul care ne nso ea, se lumin la fa . M lu de bra , m duse la o fereastra i-mi art acolo mai multe portrete de ale lui Komisarov, povestindumi pe rusete o mul ime de lucruri interesante, din care, din nefericire, n'am n eles nimic. Ni s'a mai pus sub ochi pana cu care Alexandru II a isclit celebrul su ukaz pentru desrobirea ranilor; o ordinar pan de gsc. Un suflet aa de generos, i dou atentate! Faptul vorbete de sine. Recunotin a popoarelor e rar. Tot n cabinetul de lucru se mai afl o mic cutie de lemn, cu geam de sticl, unde se pstreaz un mic bulgr de aur pur, i altul de platin pur, ambele formate din metale provenind din mun ii Ural. Saloanele de aparat ale palatului de iarn sunt, firete, de o splendoare i de o magnificen demn de arii Rusiei. n unele din ele to i pre ii sunt plini de talere de ncoronare de argint, cu nite emailuri de o fine i delicate extrem. Cinci talere sunt chiar de aur masiv, lucrate artistic i cizelate. n capela Palatului - e prea mare ca s-i zici paraclis, - unde se celebreaz toate ceremoniile religioase ale familiei imperiale, se pstreaz, pe lng o mul ime de icoane pline de pietre pre ioase, o cutie con innd nite moate scumpe, ca mna lui Sf. Ioan Boteztorul, mna Mariei Magdalene, o prticic din Sf. Cruce, i o mic iconi cu chipul Maicei Domnului, atribuit iari evanghelistului Luca. De Alexandru III vorbete n primul loc statua lui
95

equestr n fa a grei de Moscova. Dup sentimentul meu, lucrarea e prea masiv, prea greoaie ca s fie frumoas. Mai bine 'l pomenete pe acest ar un alt monumnnt pe care care el singur 'i l-a pus. Acest monument este muzeul Alexandru III, un palat superb, n care dnsul a ntrunit capod'opere ale pictorilor rui moderni, ca Veretaghin, Aiwasowski, ikin, Lebedev, Riepin, Siemiradzki i al ii. Sunt de remarcat, n-nainte de toate, tablourile lui Veretaghin cu subiecte din cltoriile sale n Japonia i n Egipt, nite pnze pline de lumin, de culoare, de viea i de verv. Sezonul de var, familia imperial 'l petrece, dac nu se duce n strintate ori la Livadia, n unele din vilegiaturile din mprejurimile capitalei, la arskoie-Selo, Gatina sau Peterhof. Reedin a de preferin e la Peterhof din cauz c aceast localitate e lng mare i posed un vast i prea frumos parc. Pentru public acest parc mai capt o atrac iune deosebit prin minunatele lucrri de ap ce s'au instalat acolo, n imitarea celebrelor ape dela Versailles. n anumite zile se d drumul apelor, i atunci o mul ime de lume vine s se bucure de rarul spectacol. Fiindc n ziua de 30 Iulie (12 August st. n.) tocmai erau s joace apele n onoarea aniversrii naterii micului arevici Alexis, ne-am dus i noi acolo. Pretutindenea, n mijlocul verde ei parcului, fntni, cascade, cataracte, isvoare, de tot felul i de nesfrite combina iuni. Mai ales dela terasa castelului vederea era impuntoare. Te uitai printre dou rnduri lungi de pomi mari pe o sumedenie de fntni din cele mai variate, lungind zidurile de verdea pn n fund, unde, lng cheiu, era ancorat iahtul imperial, mpodobit cu sute i sute de pavilioane i drapele - gala naval; iar dincolo de iaht se ntindea, n linitita sa
96

majestuositate, marea ne rmurit. Era o privelite unic n felul ei. Am vizitat i castelul. Foarte simplu, dar de un gust distins i de un confort, pe att de elegant, pe ct de comod. Te sim eai ndemn n asemenea ncperi. Negreit, am putut vedea numai castelul destinat pentru musafiri, nu apartamentul ce servete de locuin chiar familiei imperiale. Acesta este inaccesibil pentru public, ca i la palatul de iarn. Oraul St.-Petersburg e situat pe malul stng, sau sudic, al Nevei. Mai multe bra e mici ale fluviului 'l traverseaz, mai mult sau mai pu in paralel cu curentul principal. Canalul, lng care se ridic catedrala Woskresenski, n amintirea asasinrii lui Alexandru II, e un asemenea bra . Fluviul, cu apa sa limpede i rece, e larg, adnc, i plin de viea . Vapoare mari, cari deservesc porturile marei baltice, acosteaz aci la cheiu. Vaporae elegante i sprintene se reped n toate direc iile traficului local. Bastimente cu pnz, lepuri greoaie, ncrcate cu mrfuri, brci de toate felurile, iahturi elegante i uoare de plcere, toate acestea animeaz mereu luciul apei. E ntradevr un port de mare importan : debueul maritim principal al imperiului n spre apus. Mai multe poduri largi i mari leag oraul propriu zis cu partea de dincolo de fluviu, pe malul drept, nordic, al Nevei. Acolo mai sunt nc cteva cartiere, fcnd parte din capital; iar mai departe se ntinde un labirint de insule - ostroave - formate prin nenumrate bra e secundare ale Nevei. Toate aceste insule, acoperite cu pdure, formeaz un mare parc, mpestri at de o mul ime de vile - dace le zic Ruii - palate i case, cu grdini i florrii, cari de cari mai elegante. Printre altele, am vzut acolo i vila-palat a lui Stolypine,
97

primul ministru al Rusiei, situat pe o peluz verde descinznd pn la ap. osele excelente duc prin toate pr ile acestui Eden, pn la vestita Pointe (Strielna), punctul extrem n spre vest al acestui arhipel. De aci ochiul mbr ieaz golful finic pn la Kronstadt, care se arat n deprtare pe zarea apei. Artera principal a capitalei este Alexandru Newski Prospect, care merge dela gara de Moscova pn aproape de Neva. Aci se termin naintea gradinei Admiralit ei, de asupra creia se ridic sgeata elegant a turnului, care mpodobete cldirea acestui minister. n acea grdin, nu tocmai ntins, sunt statuele lui Przewalski, cunoscutul explorator rus, a lui Glinka, compozitorul na ional, i a lui Krilov, fabulistul, a cruia masc mortuar o vzusem la Moscova, n muzeul Rumiantzov. Lng Admiralitate se afl pe de-oparte squarul cu statuia lui Petru I i catedrala Sf. Isac, iar pe de alt parte, palatul de iarn. Mai toate palatele i edificiile publice sunt vopsite cu culoare roiatic; numai Admiralitatea este galben. Pentruce, nu tiu. Pe superbul bulevard Alexandru Newski se concentreaz toate. Aci este catedrala de Kazan. Aci Palatul Anitkov, palatul Marelui Duce Sergiu Alexandrovici i palatul Stroganov. Aci catedrala armeneasc Sft. Caterina; aci statuia mprtesei Caterina II; aci teatrul Alexandra; aci Gostinni Dvor, imensul bazar, un fel de Palais Royal din Paris. Aci sunt casele cele mai frumoase, magazinele, restaurantele i cafenelele-ceainrii cele mai luxoase. Aci se plimb lumea frumoas, high-life; aci vezi echipagiile cele mai elegante. E Calea Victoriei a Petersburgului. Automobile ns nu se prea vd. Rusia este o ar
98

renumit pentru rasele sale de cai. Rusul are iubirea, pasiunea de cai. Drumurile, afar de oraele mari, nu sunt faimoase, aa c automobilul numai cu anevoe s'ar putea ntrebuin a, i Rusul n'are pricepere pentru viteza mecanic. Pentru el cai frumoi fac mai mult dect o main lustruit. De aceea, n Rusia, pe terenul locomo iunii private, tot n frumuse ea cailor i elegan a trsurilor, iar nu n automobile, se manifesteaz ntrecerea boga ilor. Ins birjile noastre muscleti cu mndrii lor trotori negri i cu hamurile lor arttoare, pot sus ine compara ia cu cele mai elegante echipage, chiar din St. Petersburg. Cci, nf iarea birjarilor notri, cu caftanul de catifea or plu, i cu brul de mtase de culoare e superioar caftanului de postav al confra ilor lor din Rusia. Birjele noastre de pe pia a teatrului, aa ziii muscali, sunt cele mai frumoase vehicule din toat lumea. Aceasta este specialitatea necontestabil, i mi place a crede, necontestat, a Bucuretilor. Am umblat mult. Am vzut toate capitalele Europei. Dar niciri birje, ba nici trsuri private, ca ale muscalilor notri. Un lucru aci ns e ciudat n Rusia. Cu ct acolo echipajele sunt mai elegante, cu atta vizitii devin mai voluminoi. Raportul propor iunii e direct. Rusul simandicos se pare c nu se simte bine n trsura sa, dac automedonul nu-i umple toat capra cu majestuosul su ezut. Se vd uneori figuri monstruoase dindrtul cailor, adevrate baloane. i cu ct balonul e mai umflat, cu atta ntregul vehicol e mai ic. Fiind ns c natura acord numai arareori o tumefiare aa de pronun at a pr ii centrale, mai ales la sexul urt, arta vine n ajutorul i chiar n locul naturei. La mul i din aceti vizitii high-life se cunoate de departe c protuberanta nu e natural. S- i
99

umfli centrul persoanei tale, i nc centrul posterior! Ce gust fistichiu! E moda cucoanelor de odinioar cu cul de Paris i cu tournure, aplicat la brba i. XV. Dela St. Petersburg acas Dar toate se isprvesc odat. Dup ce programa noastr pentru capitala Rusiei era epuisat, a sunat ceasul plecrii i a trebuit, vrnd nevrnd, s ne smulgem din deliciile dela Capua. n ziua de Smbt, 31 Iulie, seara la 10 ore 15 minute, am prsit malurile Nevei. Nu ni se mai acorda un vagon special, dar eram to i mpreun n o serie de compartimente din acela vagon. Toate uile compartimentelor nspre coridor erau nzestrate nuntru cu lan uri de siguran , cari permiteau pasagerilor de a lsa ua crpat, i totodat fceau imposibil nu numai intrarea unui strin, fie cu inten iile cele mai bune, dar chiar strecurrea manei, i prin urmare sfeterisirea efectelor. Lucrul e practic, dar d de gndit. 'Mi amintea declara ia conductorului de pe linia dela Wladikawkas la Rostow pe Don. n vederea cltoriei n strintate, proiectat de ar i de familia sa, ntreaga linie a cii ferate dela St. Petersburg pn la grani a pruseasc, era pzit militrete. Cnd te gndeti la Borki, precau iunea aceasta, orict de enorm ar fi, nu i se mai pare inutil. Tot astfel dificultatea de a fi admis a vizita palatele imperiale nu mai pare exagerat fa cu explozia ntmplat mai de mult n sufrageria din palatul de iarn, i cu acea mai recent din vila lui Stolypine. A doua zi, Duminec, dup amiaz, pe la 4, am ajuns
100

la Wirballen, ultima sta ie ruseasca. Paapoartele ni se luaser cu o sta ie nainte, i la Wirballen, dup o edere de mai bine de o or, ele ni s'au dat napoi, n tren. Amploiatul poli ienesc respectiv mergea din vagon n vagon, innd ntr'o mare condic toate papoartele aranjate dup alfabet. n modul acesta restituirea lor se fcu foarte repede. Dup aceasta trenul se puse din nou n micare, i cinci minute mai trziu ajunserm la Eydtkuhnen, prima sta ie prusian. Acolo ne-am suit ntr'un alt tren spre a merge la Berlin. Vagoane directe ntre Rusia i restul Europei sunt imposibile, pentru c distan a inelor n Rusia este mai mare dect acea adoptat n toate celelalte State. Restul cltoriei dela Eydtkuhnen la Berlin, i dela Berlin la Bucureti, nu mai prezint interes, deci nu voiu spune nimic despre aceasta. Se tie c prin vara anului trecut isbucnise holera n Rusia, n special n regiunile de amiazi. Intensitatea epidemiei a fost tenden ios exagerat de mai multe ziare europene, n frunte cu Daily Mail, care publica rapoarte nspimnttoare despre grozviile ce s'ar petrece acolo din cauza flagelului. Nu m'am nfricoat de aceste reportage i am plecat. Am mai trecut prin holer, i mi-am zis c, dac treti cumptat, dac te fereti de ap nefiart i de fructe necoapte, nu eti n primejdie. Ori, Rusia fiind par excellence ara ceaiului, era i aa indicat s bei mereu ceai n loc de ap, i fructele sunt de multe ori chiar mai gustoase fcute compot dect crude. La compote, c'est la maniere la plus intelligente de manger des fruits. Am plecat linitit i bine mi-a fost. Am vzut astfel o ar frumoas, am fcut cunotin cu un popor interesant i am cules o mul ime de impresiuni noui. Merit Rusia ca turitii
101

s-i ndrepte paii ntr'acolo. Ct am fost n Rusia, nici n'am vzut semne exterioare ale epidemiei. Numai indirect, prin msurile luate contra ei, i ddeai seam c te afli ntr'o regiune periculoas. Aa n toate grile, n toate otelurile i pe toate vapoarele, se ddea numai ap fieart, acest mod de opera iune fiind relevat prin inscrip iuni i pancarte. n oraele mari se i mpr ea, din ini iativ particular, pe pie ele publice, ap fiart i ceai gratis. Dar atta totul, ncolo lucrurile aveau aspectul lor ordinar al vie ei obicinuite. Caracterul epidemiei nici n'a fost de o natur prea grav. n ntreaga Rusie n'au murit, dup nite statistici ruseti, de ct vro 83,000 oameni. Aceasta n'ar fi mare lucru fa cu popula ia total. N'ar veni niciun mort ntreg la o mie de ini. Dar chiar punnd la carantin vorba vine aa - aceste date, i admi nd c numrul victimelor a fost mai mare, totui trebue s convenim c, n genere, mortalitatea n'a luat propor iuni prea mari, i, n fapt, oraele contaminate nu-i alteraser fizionomia, i nici frecuentarea sau comerciul lor n'au suferit vreo micorare. n timpul ct am cutreerat ara Ruilor, n'am putut nv a mult din limba lor. Nici nu eram pus n pozi ie s caut s m descurc cu ajutorul ei. Aveam mereu un interpret cu noi, aa c n elegerea se fcea uor i fr ca s-mi dau osteneala s prind ceva din rusete. Dac inten ia mea ar fi fost s nv aceast limb, de sigur nu o lun, ci mai mul i ani mi-ar fi trebuit. Cci idiomul rusesc, ca toate limbele slave, este ca structur, ca expresiune, ca geniu etc., cu totul deosebit de limbele latine, germane, anglosaxone ori scandinave. Totui am prins cteceva n cursul peregrinrii mele. Aa, de pild, am vzut cu mirare c, precum noi am luat
102

multe cuvinte din alte limbi pentru lucruri i idei cari nainte nu existau la noi, ca ze ar, crei ar, chelner, tal, nit, ghevint etc., tot astfel brbierul, sau frizerul se chiam n Rusia Parikmaher. Pe prvliile cele mai simandicoase al celor mai preten ioi artiti capilari vezi ciudata asta de inscrip ie, un mixtum-compositum de fran uzete i de nem ete. Recep iunea acestui cuvnt arat c, nainte, Ruii lsau podoaba proas a capului lor s se desvolte n voia ntmplrii. Otelul, acest cuvnt interna ional, nu are curs oficial n Rusia. Acele de rangul ntiu, sau cari se pretind atari, sunt gostini e, iar celelalte tractiruri. Terminologia cilor ferate, care i ea este aproape identic n toate rile, a suferit i ea, pe ct mi-am putut da seam cteva modificri. Conductorul, care se numete pretutindenea aa, afar de Germania, unde a devenit Schaffner, i de Anglia, unde i zici guard, a rmas ntreg, numai accentul s'a deplasat pe u. Sta ia a devenit stan a, fr s aib ceva comun cu poezie, - iar gara a devenit vagsal. Nu m voiu ntinde mai departe cu aceste studii filologice, unde mi lipsete orice competin . Am vrut s dau numai nite observa iuni pasagere, cum le poate face orice cltor mai atent, chiar dac nu cunoate limba rii. Rusia e ara ceaiului, a epcilor i a iuftului. Ct pentru ceai, lucrul e cunoscut n deobte. Dar ceace ciitorii nu vor ti, este c baciul se chiam na ceai, adic pentru ceai. Pn ntr'atta ceaiul a intrat n obiceiurile i necesit ile ruseti. Pn ntr'atta a devenit butura na ional. n ce privete epcile, n'ai dect s iei pe strad ca
103

s te convingi de adevrul acestei afirmri. Ai s vezi c mai toat lumea poart apca tipic ruseasc. Talerul larg, rotund, moale; cozorocul scurt de piele; pe bandou, n frunte, deasupra cozorocului, cocarda ruseasc. To i colarii o poart. To i func ionarii o poart, to i militarii firete o poart, i cei mai mul i civili, cari nu sunt nici unul nici altul, tot o poart. Precum Romnia e ara Cciulelor, aa Rusia e ara epcilor, Tot astfel se poate zice c Rusia e ara iuftului. Mirosul acesta, tare i sntos, care mie, unul, nu'mi displace de loc, te lovete la primul pas ce faci dela frontier. Cizmele solda ilor cari pzesc grani a, a func ionarilor cu cari vii n contact la trecerea hotarului, cizmele marinarilor de pe vapor i al conductorilor dela drumul de fier, cizmele birjarului n a crui droki te sui, hamurile calului, cizmele militarilor pe strad, toate exal acest parfum. Po i s spui fr exagerare c acest miros e caracteristic pentru Rusia. Centrul cel mare pentru fabricarea i vnzarea pielei de iuft, renumit peste tot locul ca cea mai bun piele pentru ncl minte, este Moscova. Aicea, pe timpul iernei, toat popula ia rural de prin prejur, pn la mari distan e, se ndeletnicete numai cu prepararea acestui pre ios material. Sunt orae, cari au un miros special. n Vene ia predomineaz mirosul lagunelor, la Neapoli sim i sulful Vezuviului, Munchen miroase a mal i bere, Paris a bitum, Dresden a lignit, Berlin i Londra a crbuni; la Moscova atmosfera ambiant con ine mireasma iuftului. Precum oraul Graz, din cauza mul imii pensionarilor ce se stabilesc acolo, e poreclit Pensionopolis, i Chicago e centrul industriei de uncrii i
104

cmtrii, Porcopolis, astfel Moscova e Iuftopolis. A mai avea multe de povestit. Dar m tem c am abuzat i aa prea mult de rbdarea cititorilor. Quo usque tandem! ncheiu dar aceste rnduri i rog s se ierte cusururile.

105

EXCURSIUNEA N MACEDONIA 1 - 17 Aprilie 1911 Pe timpul vacan ei Patelui, dela 1 - 17 Aprilie, se alctuete o excursiune tiin ific i distractiv n Macedonia, sub conducerea d-lui Murgoci, directorul revistei romne de tiin e aplicate Revue du Petrele. *** Va trebui s cunoatem odat acas la ei pe acei Aromni harnici, cul i i morali, despre cari to i cercettorii scriu numai laude. Aceti fra i ndeprta i i au limba i datinele din aceeai origin i s'au plmdit n acela aluat etnografic ca i noi; e dar o datorie fr easc s vedem ct ochii notri rile pitoreti n cari tresc, i s ne dm seama de circumstan ele n care-i desfur viea a lor, foarte grea dar demn. n afar de asta Turcia este astzi o ara ce a pornit serios spre cultur i civiliza ie. Multe interese politice i mai ales economice ne leag de pmntul i alctuirea ei; trebue s venim n atingere prietenoas, intim, cu aceast putere din Peninsula Balcanic cci numai cunoscndu-ne ne vom stima i pre ui cum trebue; dintr'o cunoatere mai de aproape a poporului i rei de sub stpnirea Semilunei va ei nc multe nv minte i foloase practice pentru noi. Puternicii i pricepu ii ei conductori ne-au artat n timpul din urm n repetate rnduri prietenia i considera iunea lor; e momentul de a merge i noi s vedem cu ochii notri progresul ce l-au fcut i-l fac continuu, s vedem locurile unde cultura a stat n fiin mii de ani, s cutreerm pmntul cercetat din timpurile rele mai vechi de sute de noroade, s ne gsim fra ii cari n
106

nume, limb i obiceiuri au pstrat semnele cele mai mari mpr ii din anticitate. Natura ne va prezenta nenumrate fenomene i probleme n solul, clima, vegeta ia i manifestrile elementelor pe acest petec de pmnt, unul dintre cele mai interesante n Europa; iar poporul ce-l locuete contribue cu varia ia portului, a limbei i obiceiurile la mrirea interesului ce-l prezint viea a n acest col de lume mult turburat. Umblnd 15 zile prin Macedonia, avem ce vedea i vom gsi multe la care nu ne ateptam. Utilul i plcutul nu se vor despr i n decursul acestei excursiuni. Din partea noastr, numai voie bun!

107

Iat itinerarul acestei interesante excursiuni: Vineri 1 Aprilie. Bucureti; plecarea prin Gara de Nord la 5.55 P.M. Smbta 2 Aprilie. Vrciorova sos. 2.27 noaptea. Orova, plecarea cu vaporul la 6 dim. traversnd Cazanele i cliurile Dunrii ntre Orova i Bazia. Sosirea la Belgrad la 9.30 seara. Duminic 3 Aprilie. Vizitarea oraului Belgrad i plecarea dela Topcider la 3.05 p.m. Ni; sosirea n gar 9.57 seara; noaptea n Ni. Luni 4 Aprilie. Plecarea din Ni la 5.58 dim. Sosim n gar la Uskub 12.34. Dela 3-6 p.m. cu trsuri se viziteaz castelul Bardow e. Mar i 5 Aprilie. Plecarea din gara Uskub 12.49. Sosirea n Koprulu la 2.15 p.m. Trecerea pe la Ghevgheli la 5.30 p.m.; Sosirea n Salonic la 7-39 seara. Mercuri 6 Aprilie. Vizitarea Salonicului i mprejurimilor. Joi 7 Aprilie. Plecarea la 7.25 din Salonic spre Karaferia; sosirea la 9.56; vizitarea satului Doliani. Vineri 8 Aprilie. Plecarea din Karaferia la 7 dim. cu trsuri; vizitarea Vodenei; luarea trenului la 12.14 i sosirea la Monastir la 5.20 seara. Smbta 9 Aprilie. Plecarea din Monastir spre Perlepe; de la Perlepe la 3 n trsuri spre Kruova; (sosirea Ia 7 seara). Duminic 10 Aprilie. Kruova - Trestenic 2-5 p.m.; sau plecarea din Kruova la 1 cu trsuri i sosirea la Monastir la 8 seara. Luni 11 Aprilie. Din Monastir plecarea la 8 dim. cu trasuri pe osea. La Ohrida; trecem pe la Resna (plec. 2 p.m.) i sosirea la 8 seara; sau
108

2) din Kruova plecarea peste mun i la 5 dim. clri, i sosirea la Ohrida la 8 seara. Mar i 12. Plimbare cu brci pe lacul Ohrida i la Struga 8-2: p.m. Mercuri 13. Plecarea din Ohrida la 3 p. m. cu trsuri i sosire, la Resna. Plecarea la 8 din Resna; vizitarea orelelor aromneti Trnova i Magarova, iar seara la Monastir. Joi 14. Plecarea din gara Monastir, 8.15 dim. prin Vodena, Karaferia i la Salonic sosirea la 6 seara. Vineri 15. Plecarea din gara Salonic la 12 m. Smbt 16. Sosirea la Constantinopol la 1.28 p.m. Din Constantinopol plecarea cu vaporul la 3 p.m. i Duminic 17. Sosirea n Constan a la 5 dim., iar n Bucureti la 12.05. Pentru cei ce pot prelungi excursiunea se recomand urmtoarea variant: Cu vaporul des Messageriers Maritimes (curse facultative). Smbt 16 Aprilie, plecarea din Salonic; Luni 18 Aprilie, sosirea la Constantinopol. Plecarea din Constantinopol Mar i 19 Aprilie 3 p. m., sosirea la Constan a Mercuri 20 Aprilie dim. 5 h. etc. n acest caz se va prelungi ederea la Monastir cu o zi. S'au luat toate msurile ca excursiunea s se desfure foarte bine i s fie ct de plcut i uoar. Amatorii de locuri slbatice, de regiuni frumoase mediteraneane i de popoare cu mult pitoresc, dac au pierdut ocaziunea acestei excursiuni, unic n felul ei, s caute s o fac altdat, timpul cel mai priincios este luna lui Iunie.
109

Desfurarea Excursiunei1 (A se urmri pe hr ile i planurile alturate) Plecarea din Bucureti este socotit cu trenul accelerat de Vineri 1 Aprilie la 5.55 p.m., vagon special. Cina se servete n vagon restaurant (table dhote). Sosim la Vrciorova la 2.27 noaptea; nederanja i continum drumul pn la Orova 2.50, unde descindem i cu trsuri mergem deadreptul n port i lum locuri pe vapor (cabine angajate pentru cei cari doresc i pentru doamne). Rsritul soarelui pe la 5.00, ora Europei centrale, care va fi de regul n tot timpul excursiunii prin Serbia i Turcia. La 6 dim. vaporul pleac n susul Dunrii i dup o jumtate de or intr n Clisurile Dunrii i trece prin Cazanele dela Dubova i dela Plavievi a. n Clisuri Dunrea este lat numai de 200 m. apr. i ntr'un loc chiar numai de 113 m. n schimb este foarte adnc peste 50 m. Privelite splendid, fr pereche n Europa! Pe stnga (cum mergem) nainte de a intra n Clisur se vede n pretele de piatr Tabula Traiana, iar deasupra Dunrii la vre-o 2-3 m. se arat, n tot lungul Dunrii cnd i cnd, drumul lui Traian (lat 1.5 - 2 m) spat n stnca de calcar la 103. Cnd pretele era prea abrupt, drumul era fcut pe pod de lemn; gurile de sprijin a grinzilor se vd i acum. Pe dreapta oseaua lui Szecheny (1834-37) erpuete pe sub stnci n lungul Dunrii. n pre ii de calcar se deschid multe guri de Peteri dintre care petera lui
Descrierea aceasta este fcut pe canevasul lui Baedeker (Constantinopel und Kleinasien 1905), complectat ns dup multe izvoare (Vezi lista cr ilor la fine).
110
1

Veterani, (pe dreapta la deal de Dubowa sub Sucaru) are i o nsemntate istoric, cci aci generalul Veterani la 1692 a inut piept numai cu 400 solda i unui corp turcesc. n fa a satului Golubinie pe stnga, cu ruine romane, avem pe dreapta portul de ncrcarea crbunilor dela minele Ujbania. n acest parcurs se va servi cafeaua cu lapte. n sus pe stncile de pe malul bn ean se vd dup cot ruinele de la Tricule (trei turnuri romane ptrate). La 9.00 dup ce trecem anafoarele i cotul Dunrii de la Iu , ajungem la Milanova , orel srbesc cu 1.500 loc. n mare parte romni. De aci n sus dup cot la Greben lucrri mari tehnice pentru regularea Dunrii. n mijlocul Dunrii avem insule stncoase Tachtalia (por ile de fer cele mici), Izlaz, a Bivolilor, Doica i Kozla ce dau un farmec deosibit cursului Dunrii (unele au fost n parte distruse la canalizare 1893). Apoi trecem prin fa a minelor Kozla i Drencova (dreapt), i Dobra (stng), prin fa a orelului romnesc Brsasca, i a basinului larg dela Liebcova. Mai sus zrim pe malul srbesc ruinele Castrului roman dela Brni a. n aceast parte Dunrea trece peste un dmb, Stnca lung de 800 m, iar aproape de satul Golubaci se vad pe stnci ruinele castelului de paz al Prin ului Brancovici pe urmele unui castru roman; n fa pe malul bn ean ruinele castelului Laslovar. n pere i de calcar multe peteri; legenda popular spune c din una cu ap ese musca golubacic rea pentru vitele din Banat, Serbia i Oltenia. Tot aci n Dunre ese din pnza apei stnca Babacai i apoi eim la largul din fa a orelului Moldova (2.000 loc. romni), unde sosim la 12.40. De aci n sus numai Malul bn ean se prezint stncos pn la Bazia; pe malul srbesc la gura rului aurifer Peck e satul
111

Grditea (veche localitate roman). Intre Moldova i Bazia se servete dejunul (table d'hote). Bazia, port mic i sta iune terminal a cilor ferate ungureti; aci ntr'un hotel nc existent, la 1866 Mai 7 a petrecut M.S. Regele Carol cu oarecare grije, ultima noapte nainte de a intra n Romnia. Dela Bazia n sus Dunrea i are malurile tiate n cmpiile nisipoase ale Banatului i ale Serbiei. Trecem prin fa a orelului Palanka (pe dreapta ntre gura Nerei i Karasu), pe cnd n fa a se vd ruinele dela Ram n apropiere ruine romane. O insul lung, Ostrovu, se interpune n cursul Dunrii pn la Dubrovi a, n jos de gura Moravei. La gura Moravei a fost oraul roman Margum. n sus de gura Moravei este vechia cetate Semendria (pe malul srbesc), frumoasa cetate ale crei ziduri i cazrmi se vd nc azi, ntia capital a Serbiei medievale construit de Giurgie Brancovici 1429, drmat ns de turci. Vaporul oprete ntiu la sta iunea Rubin pe o insul (pe malul bn ean) (ora 5.45 - 6.15 p.m.). Apusul soarelui pe la 6, ora Europei centrale. Dup ce trecem prin fa a Gro chei (pe stnga) ajungem la 8.35, seara la Panciova, ora cu 30.000 loc. aezat la gura rului Teme. Cina se servete pe vapor ntre Semendria i Panciova la 9.30. Dela Pancioava n sus peste o or suntem la Belgrad, i debarcm dupce ne angajm pe un bra al Dunrii ntre insula mare Kriegsinsel i fortrea a Belgradului. Privelite frumoas dincolo de insul la NW, este oraul slavonesc Semlin. Descinderea la hotel Serbische Krone apr. 500 m. departe de debarcader. Se vorbete nem ete.
112

BELGRAD Beograd (srbete) cu peste 90.000 de locuitori situat ntr'o pozi iune pitoreasc pe o limb de pmnt format de Dunre (aci lat de 750 m.) i Sava (lat de 400 m.) la piciorul de sud-est al dealului cet ii, o stnc calcaroas uor nclinat ctre nord i abrupt de 47 m. ctre vest la mbuctura rului Sava.

113

Istoric. Belgradul ocup locul lagrului roman Sinidunum, punctul final al valului dunrean din Moesia i a drumurilor importante spre Bizan , Dacia i Panonia. n timpul evului-mediu localitatea a fost alternativ n posesiunea Avarilor (dela 582), a Serbilor cari dela secolul VII au populat teritoriul pustiu al Savei dnd cet ii numele de Castel-Alb Beli-Grad, latinete Alba Graeca pe turcete oraul rsboiului sfnt. Al Bulgarilor, al Ungurilor, Bizantinilor, dela veacul XIV iar al Serbilor; dup 1427 cedat Ungariei de ctre principii serbi. Cetatea a avut o importan mai ales n rzboaiele mpotriva Turcilor. A fost aprat cu succes de ctre Huniade la 1456 mpotriva lui Mahomed II, cucerit la 1521 de Suleiman II, coprins de Emanuel de Bavaria la 1789, de ctre Laudon, la 1806 de ctre Serbi; cu toate acestea Turcia o redobndi la 1813 dup ce se ncheiase pacea. La 1841 administra ia central a Serbiei fu strmutat la Belgrad. La 1842 i colile superioare; cetatea a rmas ns turceasc pn la 1867. Regatul Serbiei (48.003 kltn.p. cu 3 milioane loc.), o ar muntoas, dar roditoare, cu bogate pduri i clima ca n Europa central; corespunde cam provinciei romane Moesia superior. Vechii locuitori au fost respini de emigran i slavi, cu cari s'au unit n lupt mpotriva Bulgarilor, mai trziu mpotriva Bizantinilor i formnd pe la anul 1200 un regat serb, cari n veacul XIV sub arul tefan Duan cel puternic, se ntinse pentru scurta vreme peste Macedonia, Tesalia, Acarnania, Epirul i Albania; pr ile sale au fost ns apoi cucerite pn pe la jumtatea veacului XV, de ctre Turci. Despre ncercrile de a smulge Belgradul din minile Turcilor s'a pomenit mai sus.
114

La 1718-36 cea mai mare parte a teritoriului srbesc era n minile Austriei ce luase i Oltenia; a trebuit s le cedeze ns din nou. Rscoala din 1804-12, sprijinit de Rui, sub George Petrovici numit Carageorge, aduse Serbiei autonomia intern; alte rscoale i negocia iuni (1830) o autonomie mai larg sub o dinastie na ional (Milos Obrenovici) iar pacea dela Paris 1856, d, n locul protectoratului rusesc, garan ia puterilor semnatare. Belgradul a fost bombardat de garnizoana cet ii Belgrad care a adus lucrurile acolo c la 1862 i 1867 puterile au silit pe Turcia s retrag garnizoanele turceti din cet i; la 1876 srbii au purtat un rsboiu nenorocit, la 1877 unul mai norocos mpotriva Turcilor, care la 1878 au fost nevoi i s le recunoasc neatrnarea i s le cedeze Serbia meridional de azi (Tractatul de Berlin). La 1882, Serbia fu proclamat de regat; primul rege Milan Obrenovici abdic la 1889; fiul i urmaul su Alexandru fu ucis la 1903; de atunci domnete Petru I Caragheorghevici chemat la tron de ctre adunarea na ional. Fortrea a, care acoper dealul din N.V. oraului, coprinde n partea superioar un pu roman (rimski bunar) adnc, cu dou accese n elice, muzeul armatei deschis la 1904, nchisori i comandamentul, (n fa a lui tunuri i mortiere), n partea de jos, cazrmi, magazine i lng Dunre turnul Neboia (fr fric) precum i poarta mpratului Carol, construit sub prin ul Eugen la 1719. La sud de fortrea se afl parcul Kalemegdan, cu busturi de bronz al poe ilor i nv a ilor srbi: Ghiura Iacici, Voislav Ilici, ctre sear locul de preumblare al beligrdenilor; privelite mrea dela promenada Fikir115

Bair (Dealul gndirii). O scar mare duce devale la Sava. La est de fortrea , lng Dunre, vechiul ora turc sau Dortciol (4 col uri), odinioar partea principal a oraului, cu o moschee restaurat i ntre inut de Stat, Giamia Bariaktar, cldit de Soliman Magnificul (1520 1566), i urmele palatului Pirinciana al prin ului Eugen. n locul uli elor turceti sunt acum strzi largi i drepte. S'au pus bazele unui cuartier nou. La sud de fortrea lng Sava, este fosta mahala srbeasc Sava cu strzi povrnite, cari duc la oraul de sus. La sud-est de Kalemegdan strada Uzun-Mirkova duce la pia - la captul strzii, care se desface la dreapta, se afl catedrala ortodox zidit la 1845 cu patronul Arhanghelul Mihail, cu mormintele principilor Milos (+ 1860) i Mihail (+ 1868) Obrenovici. Lng pia (Kraliev Trg) Universitatea cu facult ile de drept, tehnic, tiin e naturale i filosofic, n cldire proprie, - dona ia Cap. Misa Anastasievici (mort aproape de Bucureti la moia sa Clejani; vechiu comerciant de sare ntre Romnia i Serbia) - care coprinde i Biblioteca na ional. Alturi Muzeul cu antichit i srbe, ntre altele un cap de bronz al lui Constantin cel Mare din Ni i capul lui Traian n bronz (ce a fost expus la Bucureti), i Prefectura. La partea de N.V. a pie ei este statua de bronz a naturalistului srb M.P. Pancici (1814 1888) de Iovanovici. La Sud-Vest e pia a teatrului cu Teatrul Na ional i cu statua ecuestr de bronz a principelui Mihail de Pazzi. La sudul pie ii teatrului ncepe strada regelui Milan. n strada regelui Milan e ministerul justi iei, ministerul
116

instruc iei i cultelor, apoi la stnga Noul Conac, reedin a regelui Petre. Lng conac e un parc frumos; la est e vechiul cimitir cu vechia biseric Sf. Marcu n care sunt ngropa i mai mul i membri din familia Obrenovici. Aci se construete palatul nou al Scuptinei; n apropiere sta iunea seismografic, una din cele mai moderne i sensibile, aezat pe stnc. Mai departe n strada Milan, marele hotel Rossia, Ministerele de interne, de externe i al comer ului, mai departe, la dreapta Cainul militar. Din strada Milan se desprinde la dreapta strada Prin ul Milos, n care se afl la dreapta, localul foarte simplu al adunrii na ionale, apoi palatul consiliului de stat, ministerul lucrrilor publice, ministerul de rsboiu, Academia militar, muzeul etnografic, i muzeul pmntului srbesc, i ministerul de finan e, (n parc la dreapta) Curtea de Compturi. A treia strad transversal la dreapta duce la gar. La 5 km. spre vest dela Belgrad se afl Topcider (cale ferat, electric i trsuri), cu o veche vil n care a locuit prin ul Milos Obrenovici, i un parc mare, (dou restaurante i muzic); 5 minute mai departe la sta iunea Topcider (calea ferat, spre Ni), parcul Koutniac unde a fost asasinat principele Mihail Obrenovici n 1868. La Ripanie, sta iune a liniei Ni, te urci pe Avala (privelite frumoas) - cu ruinele unei fortre e turceti din secolul XV, cunoscut sub numele de cetatea lui Porcia de Avala; n dou ceasuri cu trsuri pe oseaua bun a Kraguev ului i se suie pn sus cu trsuri. Program pentru Belgrad: 2 Aprilie. Smbt seara, dup aezarea n hotel La
117

Coroana Srbeasc, rendez-vous la Grand Hotel (n apropierea hotelului). 3 Aprilie. Toate bagajele gata fcute grmad la hotel. 7 dim. cafeaua la hotel; 8 dim. Kalemegdan i fortrea a; 9 Catedrala; 9 Universitatea i Muzeul de antichit i etc.; 11-1 Muzeul etnografic i al pmntului srbesc; Observatorul astronomic i st. seismografic.; Plecarea la Topcider. 1 1/2 Dejunul la Topcider. 3 Plecarea la gara din Topcidere. Serbia este strbtut prin mijlocul ei de Morava ce adun prin Niava apele din Balcanii vestici, iar prin Morava de apus apele din Rudnic i Coponicgora. n afar de aceast vale larg, tot terenul Serbiei este o nln uire i mpletitur complex de iruri de mun i. Rul Timoc adun o parte din apele Balcanilor vestici i Carpa ii srbeti, pentru a le duce la Dunre; el face n cursul inferior grani a de Bulgaria de unde nu primete nici un afluent, i n tot lungul lui se individualizeaz o depresiune larg, la nivel ridicat. Linia ferat a Serbiei plecnd dela Belgrad trece i urmrete Morava pn la grani spre Salonic, iar de la Ni urmeaz valea n sus a Niavei, trecnd n Bulgaria spre Sofia. O cale ferat e acum n construc ie pe valea Timocului, Ni - Prahova ce se va uni probabil cu cile romne (dup cum a mai fost vorba) i se va continua spre Adriatic. Aceast linie se leag peste Carpa i dela Zieciar la Paracin cu linia principal. Linia dela Belgrad la Uskub. - La 5 km. Topcider (vezi mai sus) - la 14 km. Resnik cu frumoase vile - la 21 km. Ripanie, (vezi mai sus) turnul vechiu se vede din tren. Apoi mai multe tuneluri i viaducte. Dincolo de Palanca,
118

(77 km.) n valea rului Iaseni a, calea ferat intr ntr'o cmpie foarte populat i bogat pe care o strbate Morava. - La 91 km. Velica Plana la gura rului Iaseni ei n Morava; mari abaterii (mai mari ca cele dela T.-Severin). La 107 km. Lapovo 110 km. satul mare Lapovo.

119

Prin strmtoarea dela Bagrdan (120 km.) spre Iagodina cu o moschee prsit frumoas, apoi peste Morava la (149 km.) Ciupriia, orel cu 6.000 loc. pe locul Horreum Margi al Romanilor cu urme de stlpi de pod roman. La 155 km. Paracin cu o sticlrie, abaterii noi i fabric de stofe; la 176 km. Stalaci cu ruinele unui turn al lui Tudor de Stalaci din evul mediu (se vede din tren) la confluen a ambelor bra e ale Moravei; valea Moravei sudice (binacika) este tiat foarte strns n masive gneisice. Calea ferat urmeaz cursul Moravei sudice, trece apoi pe malul stng. Dincolo de Giunis (195 km.) valea se lrgete. La 206 km Korman apoi (214 km.) Alexina orel cu 5.800 loc. pe malul cellalt al Moravei a fost pn la 1876 grani a ctre Turcia i a fost pustiit la 1876 de ctre armata turc. Dincolo de Greiaci (225 km.) trenul trece pe malul drept al Moravei i peste Niava la gara Ni. Ni, Nassus roman, punctul de ncruciare al drumurilor dela Marea Adriatic i Marea de Marmara la Dunre Aci a nvins mpratul Claudiu pe Go i (268); oraul a fost mrit i fortificat de ctre Constantin, care s-a nscut aci, de ctre Justinian i de ctre Bizantini. Din toate acestea au rmas numai urme foarte slabe. Pentru Turci a fost o sta iune foarte important pe drumul spre Dunre. Dup ce o luar dela Srbi la 1366, l'au pstrat, cu toat ocupa iunea trectoare a ungurilor (1443-44) i a Austriecilor (1689-90 i 1737) pn la asaltul Srbilor la 1877. Ni, a doua capital a Serbiei, cu 30.000 locuitori i cu garnizoana cea mai puternic n Serbia, este situat ntrun es triunghiular la sfritul viei Niava 15 km mai sus de gura rului. Are un liceu i mai multe coli.
120

Aromni nu lipsesc din Ni dar coal romneasc nu este de altfel n toat Serbia (dei sunt vreo 200.000 romni) nu-i nici o coal romneasc. Malul drept e ocupat de fortrea a i de oraul turcesc, pe malul drept se afl oraul mai mare srbesc. Aci e la mal Conacul turcesc nconjurat de grdini, altdat ocupat vremelnic de rege; alturi, pornind dela podul care duce la fortrea a, strada Bazarului; la sud pe partea cealalt a strzii principale, catedrala cea nou. Plecarea din Ni Luni dim. 5.58. [..] Cultur mare de cnep. (Mititei celebri la gara restaurantului). El e
121

adumbrit de o culme cu o ruin de Cet uie Curvingrad. La 76 km. Gep, ncepe defileul Moravei, cu mai multe tuneluri. Dup eirea din tunelul de lng Gep pe dreapta Moravei (la stnga noastr) Mominkamen (Piatra fetei) dup legend o fat pietrificat prin blestemul mamei sale; la 111 km. Grunia orel, ncnttoare sta iune balnear cu 12.000 loc. cu monumentul militarilor czu i n rsboiu. Ristova 123 km. local de vam i revizia paapoartelor cltorilor venind din Turcia 123 km. Zibefce (Jbeva ) prima sta ie turceasc, local de vam i revizia paapoartelor la intrarea n Turcia, ncep cile ferate turceti, care pentru re eaua de vest (Salonic) au introdus orariul Europei centrale. La Vest Cara-Dagul negru i pleuv ne nso ete de acum ncontinuu. Eind dela Jbevatz calea ferat trece prin arine aride, trece sta iile Buianov e, Bukarov e i n fine Preevo 470 m separarea apelor Moravei de Vardar, Tabanov e la 173 km. Cumanovo cu o biseric srbeasc; are i o coal romneasc; export de cereale. De aci trenul se coboar apoi n valea roditoare a Vardarului i peste ru la gara Agjarlar cu o cazarm turc la satul Biliaci, intr n cmpia Uskubului, gara (la 210 km.) la 12.34. Iuskiub (srbete Skoplie, arom. Scopia) se ntinde ntr'o pozi ie frumoas pe malurile Vardarului la poalele unui deal; pe dreapta Vardarului gara i oraul nou. Bazinul cu cmpii fertile (ntre 224 i 260 m) n care zace Iuskiubul e nconjurat de catene nalte de mun i: Karadag n N, ardag cu vrful Liubotin 2740 m nspre apus, Karagi a pianina (1850 m) n spre S. Din sus de Scopia la 3 km apele rului Lepena (cei adun isvoarele din clina de N a ardagului) se unesc cu
122

Vardarul ce-i adun isvoarele din clina Sudic. Pe Lepena n sus merge o cale ferat la Mitrovi a, traversnd cmpia Kossovei unde la 1389 Murat I i apoi Baiazid (dup omorrea lui Murat) a nvins pe arul Serbiei i alia ii si ntre care i Mircea cel Btrn; iar la 1448 Murat II btu pe Ion de Huniade (Sibinianin Ianco n cntecele populare srbeti). Scopia a fost n vechime Scupi i centrul provinciilor dardanice ale Romanilor; a apar inut cu regiunea sa dela sec. VII slavilor, apoi Bulgarilor, dela 1019 Bizantinilor, de la 1205 imperiului romno-bulgar i a fost n sec. XIV capitala marelui regat srb sub arul tefan Duan cel puternic i a czut apoi dup moartea lui Duan i fiul su Uro sub turci. Azi este capitala vilaetului turcesc Kossovo i are aproape 30.000 loc., dintre cari 1/3 Srbi, apoi Bulgari, Albanezi i Aromni (n parte greciza i) cari au o comunitate sub preedin ia d-lui Papa Teodosu i o coal romneasc. Consuli: austriac, francez, srb, rus, grec, italian, englez, bulgar (romn nu); episcopul ortodox-srb, bulgar etc., i au reedin ele lor aci. O garnizoan puternic i reedin a guvernatorului general comandantul corpului de armat. Industrie nscnd n pielrie, metalurgie i lnrie; nflorete ns cultura fructelor i a cerealelor. Gimnaziu srbesc, coala normal srbeasc, gimnaziu bulgar, liceu turcesc, coal de meserii turceasc, coal primar romneasc. Scopia are 32.000 loc. din care peste 2.000 aromni. n apropiere Markowa kruka (perii lui Marcu) cu ruini de cetate. Programul la Scopia: Luni 4 Aprilie. La 1 dejunul la Hotel Sloboda.
123

3.00 vizita la Guvernorul general, ceilal i n moschea Gazi Isabeg. 3.15 plecarea la Bardow e pn la 5. La napoere trecerea pe la apeductele romane. ntre 6 i 8 se vor face viziten ora. 5 Aprilie Mar i dim. zi de trg la Scopia. 6-7 h cafeaua la Hotel. Bagajele gata de plecare, toate la un loc. 8-11 promenad n ora, biserica srbeasc Sf. Spas i Kurum-Khan (nchisoare) i Burmaligiamia aproape de pod. Liceul srbesc, coala romn. Idadie, liceul i coala de meserii. Magazinul Papa Teodosu i al i romni. Fortrea a dela Scopia. Intre 9 i 10 trgul este n toiul su. La 11 dejunul la Hotel. Plecarea la 12 . Dela Iuskiub plecm Mar i la 12.49 cu trenul. oseaua merge pe partea stng a Vardarului, iar linia ferat apuc pe dreapta pe Vardar n jos, spre Salonic. Ea alungete marginea de Sud-vest a cmpiei Iuskiubului, adumbrit de dealurile ce se las din Karagi a i Goleni a peste care n deprtare se zresc piramidele lan ului Liubotin. n partea de sud a cmpiei, pe stnga Vardarului se ntinde pnza unui lac, Kaplan. care serv de bazin de regulare rului Pcinea i Vardar n timpul ploilor mari. Lng satul Kaplan sunt isvoare de ape minerale sulfuroase. Dela Zelenicovo la vale trenul intr ntr'un defileu foarte ngust dar frumos al Vardarului. Dup trei tunele ajungem la Koprulii (259 km.) la 3.15 h. Keopriuliu, slav. i arom. Velest vechiul Bylazius, este aezat pe ambele cline ale vei Vardarului cari i aci sunt destul de repezi aa c trenul trece pe strzile oraului, iar gara e afar din ora. oseaua care vine dela Scopia
124

peste dealurile din partea stng a Vardarului trece aci peste un pod pe partea dreapt i sue peste dealuri spre Perleap i Monastir pe Babuna. n Veles din aproape 18000 loc. vreo 2500 sunt aromni; au o coal romneasc. La vale pe Vardar avem sta iunea VenicianoGradsco (287 km.) n apropierea vechiului Stobi. Mai la vale (329 km.) sta iunea Demircapu (restaurant) de unde trenul se angajeaz pe vreo 4 km. iar ntr'un defileu stncos. Demirkapu, Poarta de fer a Macedoniei, strmtoarea numit n vechime a lui Axios, unde Vardarul i reduce patul la 50 m. Calea ferat merge apoi pe stnga, dar dup aceea trece iar pe dreapta ntr'o vale mai larg i ajunge la Ghievgbeli (374 km.). La apus pn n creasta mun ilor este Vlaho Meglenia, ai crei locuitori, vreo 25000, de un tip diferit de al aromnilor, vorbesc un dialect foarte apropiat de limba romn dunrean. Dup dl. P. Papahagi, ei sunt o colonie de Pacina i romni dela Dunre n sec. XII. Dup ce la S. de Ghievgheli trece Cingane Derbent, strmtoarea iganilor, Vardarul se ntinde ntr'un col nordic al Campaniei ce merge pn la malul mrii. n stnga dou lacuri mari, Argian i Amatovo cu scurgeri subterane n Vardar. nainte de a ajunge la sta ia Topcin (431 km.) peste Vardar la apus 18 km. lng satul Alakilise sunt ruinele vechei cet i Pela capitala Macedoniei, din timpul lui Filip i Alexandru. La Salonic ajungem Mar i la 7.39 seara la gar. Descindem probabil la Hotel Olimpios Palace. Rmnem i Mercuri toat ziua n Salonic, de unde plecm Joi diminea a. Programul amnun it pentru Salonic, se va comunica la timp.
125

SALONICUL Salonic (turcete Selanic, rom. Sruna), capitala Vilaietului reedin a unui mitropolit grec; are vreo 130.000 loc., din cari mai mult de jumtate evrei (numi i Sefardini sau Spanioli veni i prin sec. XV din Spania i i-au pstrat limba i portul; cei ce au trecut la islamism se numesc Donme), i o zecime greci. Oraul are un port mare i este dup Constantinopole oraul comercial cel mai important al Turciei. Pentru turiti oraul presint pu in interes. n oraul vechiu (viea curat oriental), care n parte nc nconjurat de ziduri i turnuri de pe vremea Bizantinilor, se afl un arc de templu roman cu sculpturi bogate i biserici grandioase mpodobite cu mosaicuri din evul mediu, cele mai multe transformate n moschee, care se pot ns vedea n schimbul unui baci de c iva piatri. De asemenea urmele distrugerilor din 1903 vor aminti nc ctva timp de contrastele na ionale n acest vilaet. Istoric. Salonicul este urmaul coloniei greceti (probabil ionice) Tertne de lng satul Sedes, 12 klm. la S.V., dela care i-a luat numele i golful. Regele Casandros al Macedoniei i-o alese ca reedin a i o transfer la locul unde se afl astzi, numind-o Tesaloniki, dup numele so ie sale, sora lui Alexandru cel Mare. ns abia sub Romani deveni adevrata capital a provinciei i prin pozi iunea sa avantagioas la mare i la drumul Via Egnatia, (continuarea drumului Via Appia dela Dyrrhachium la Bizan ) a devenit ca ora principal al Greciei europene. Cicerone a trit aci n exil. Sf. Paul fonda aci prima comunitate cretin pe teritoriul european, (vezi epistolele ctre Tesalonicieni).
126

Sub Bizantini Salonicul rmase mereu unul din primele orae ale imperiului. n veacul VII a avut de suportat mai multe asedii din partea Bulgarilor; n secolul X fu cucerit de Arabi, n sec. XII de ctre Normanzi; la nceputul secolului urmtor, dup coprinderea Constantinopolului de ctre Latini (1204), margraful Bonifaciu de Montferat fonda aci un imperiu, care czu ns n curnd n puterea despotului din Epir; la 1430 pe scurt timp n puterea Turcilor, la 1405 n a Bizantinilor, la 1423, Salonicul a fost coprins de ctre Turci, cari lsar cretinilor patru biserici.

Oraul vechiu e mrginit ctre mare de un cheu superb cu case noui, cu restaurante i cafenele, la marginea de vest este localul vmei i vechiul fort Top Hane, la captul de est Turnul alb (Beas Kule) probabil din
127

vremurile Vene ienilor. Alturea parcul i sala Uniune i progres. Paralel merge km. ctre nord strada Wardar, principal a oraului (considerat pn acum pe nedrept ca vechia Via Egnatia, care atinge numai oraul la marginea de N.V.) i nc l/2 km. mai departe, o a doua strad principal, strada Midhat-Paa n care se afl noul palat guvernamental. La sud de strada Wardar merge o strad numit str. Sabri-Paa i o strad transversal, str. Conacului duce napoi la cheu; la ncruciarea ei cu strada Wardar se afl Bazarul Ciari i vechiul Caravanserai. (Prvlii cu antichit i). n partea de rsrit a oraului bulevardul Hamidie duce de vale la cheu. Mai departe la S.E. se ntinde Quartier des Compagnes, cu o strad principal (tramvai electric) frumos plantat i numeroase vile n stil modern i confort occidental (mai toate consulatele pe aceast strad). n dreapta i n stnga strzi paralele sue la muntele Hortiaci (1200 m. vulcan stins) sau scoboar la mare. La captul strzei principale e Vila Allatini (de l'Armee) unde se gsete internat fostul Sultan Abdul Hamid. Mai departe drumul duce la Sta iunea balneara Sedes unde e i o ferm model otoman. n strada Wardar la 4 minute deprtare spre vest de bulev. Hamidie se afl resturile por ii dt triumf a lui Galerius zidit de Diocli ian (311). La N.E. ntr'o strad lateral este moschea Ortagi, fost biseric a Sf. Gheorghe, o cldire din veacul IV, al crei zid intern e mpr it n opt nie dreptunghiulare; n cupol sunt vechi i frumoase mozaicuri. A eaptea strad lateral duce la moscheia Aia Sofia, nu se poate vizita acum dect cu nvoirea special a
128

autorit ii), care a fost biseric cretin pn n veacul al XVII. Dispozi iunea ei original a fost scoas la iveal n urma incendiului din 1894. Are un portic i opt coloane i plan fundamental ca i Aia Sofia dela Constantinopole; se zice c e i cldit de acela arhitect (Anthemios). Mozaicurile din cupol i aspis sunt cele mai bine pstrate din ora. n strada transversal urmtoare, patru minute mai departe spre cheu, este biserica mitropolitan, reconstruit dup locul din 1894. Salonicul are 28 moschee, unele foste biserici. n aceeai strad, 100 de pai spre N.E. de strada Vardar, moscheea Eschi-Giuma fost Aia Paraskeva greceasc, o basilic (probabil cea dintiu, pe locul templului Venus) cu trei cafasuri de dimensiuni mari, fr mozaicuri. Dela Eschi-Giuma n sus spre strada Midbat-Paa, cu aceasta 200 pai spre N.V. moscheea Casimie, odinioar nchinata Sf. Dumitru i fost biseric principal a oraului, o basilic la nceput cu trei, azi cu cinci cafasuri din veacul al V. n partea veche a bisericii e mormntul Sf. Dumitru, pe locul unde a suferit martirajul. Mai departe spre vest n dosul conacului (palatul guvernamental) e moscheea Stly fondat la 1012, atunci biserica Sf. Ilie; nu prezint nici un interes. Ultima strad laterala merge dela captul de Vest al str. Midhat-Paa la moschea Souk-Su odinioar biserica Sf. Apostoli, o cldire n form de cruce greceasc, din secolul XI. Face s iei pe poarta Ieni-Kapu i s mergi o bucat dealungul zidului (gros de 3, nalt de 2 m) care este superb n acest loc spre cimitire (aci e i cel romnesc).
129

Citadela cu Iedi-Cule (7 turnuri) din vremea Vene ienilor, pe locul vechei Acropolis, e locuit acum de turci; partea ei superioar serv de nchisoare. Toate na iunile au coli primare, secundare i comerciale n Salonic; o facultate de drept otoman. Din 150 mii loc., aromni sunt ca la 15.000. Pe lng coli primare avem i o coal de comer romn. SALONIC-MONASTIR Plecarea din Salonic tot prin centrala gara n care am sosit Joi dim. la 7.25, ora european. Cafeaua n Hotel. Toate bagajele mari la un loc; bagajele mici se iau n mna. Calea ferat se ndreapt spre V, deacurmeziul Campaniei joase i mocirloase pe mari i costisitoare rambleuri i viaducte. Pentru a se abate gurile Vrdarului i Galicoului ce se revrsau pn n Salonic s'a cheltuit aproape 2.5 milioane lei, de ctre Societatea cilor ferate orientale i guvernul turcesc. Pe cmp se vd albind casele de ap, pu uri pentru alimentarea oraului; stratul de ap subteran este aa de puternic c alte pu uri proectate n N. i W. nu s'au mai fcut. Calea ferat trece mai ntiu (9 km.) peste capriciosul ru Galico (n vechime Echeidorus) peste care trece trenul pe un pod de 161 m; mai la N, se vede podul ciei ferate spre Scopia, lung de 205 m, care a suferit adesea de viiturile npraznice ale Galicoului n urma ploilor repezi. Pe malurile lui au poposit la 480 a.Ch. armata lui Xerxes dup o lupt norocoas n care i apele tocmai crescute au jucat un rol. Dup ce trecem Vardarul pe un pod de 350 m lung ne ndreptm spre Apus n Campania plin de sraturi i
130

mocirle i trecem mai multe bra e moarte ale Vrdarului, trecem apa Carsmac, (vechiul Ludias), scursura lacului Icnige; apoi spre S.E. n lungul Campaniei fertile, pe la N. i aproape de Bistri a (Ingecarasu, n vechime Haliacmon) singurul ru cu apa clar, ajungem la Karaferia (67 km. unde probabil ne vom opri). Bistri a vine din SV, pe o vale scobit ntre M. Ciapca (Vf. Flampuron - 1.878 m i mai la S. Olimpos 2.985 m) i ntre M. Vermion sau Agostos. Prin mun ii acetia tresc mul i aromni pstori. n Olimpos se vad znoage frumoase, urmele fotilor ghe ari, cei mai sudici cari au fost pe vrfurile mun ilor din Europa. Campania (50 m) e o bucat de ar parte ctigat n timpurile istorice din mare. n secolul V-lea a.Ch., marea se ntindea ca un golf pn la poalele mun ilor ce se vd n N. i apus. Prin aluviunile Vrdarului deoparte i ale Bistri ei de alta s'a potmolit mereu i n sec. II a.Ch. lacul Ludias era aproape complect separat de mare. n secolul al V-lea d.C. Beroia (Kara-feria) era unit deja printr'o osea pe la Aloros pe la S. de lac cu Tesaloniche. Acum lacul are numai vreo 6-7 km. lungime NV-SE i e adnc de 6 m.; creterea uscatului se continu mereu i e temere ca i golful Salonic s fie odat obturat. De jur mprejurul acestui golf, apoi lac, se ntindea mnoasa cmpie Bothia i aci s'au fondat cet i ca Pella capitala Macedoniei n splendoarea ei, Aigaia, Beroia, i altele cum se va vedea mai jos. Azi Campania se cultiv cu tabac, gru, orez, bumbac, opiu chiar etc., iar pe timpul de iarn se populeaz cu numeroase turme de oi ale Albanezilor i Frero ilor ce
131

scoboar pe la St. Dumitru dela mume. Karaferia (arom. Veria, slav. Ber, n vechime Beroia) se desfoar ntr'o pozi iune pitoreasc la poalele mun ilor Vermion (vrful Turla 1809 m.) brzda i de multe vi i acoperi i de pduri cele mai frumoase n Macedonia. Pdurea este format de tei, castani, aluni, platani mai sus fag i pini, iar mai sus molif i i brazi; n afar de animalele de pdure sunt aci nc acali, cerbi i cprioare; urii iganilor din toat Macedonia provin din aceste pduri. Lista pasrilor este foarte bogat, ntre cari i fazani. Vnatul se exporteaz n toat Turcia, iar muntenii (cei mai mul i aromni) poart de obiceiu opinci de piele de porc mistre . Probabil vom ntreprinde o escursiune la satul aromnesc Doliani, n sus pe valea Ana, cu care ocaziune vom admira aceast pdure frumoas i bogat a Macedoniei. Oraul e aezat pe terase (80-180 m) la poalele mun ilor, i din trg (terasa superioar) se vede toat Campania pn la mare; e strbtut de 3 ruri Ilige, Ana i Juftico, ce sar n multe cascade, se mprtie n an uri i vgauri, dnd mult caracter oraului, Istoric. Karaferia (Beroia) e amintita ntiu la 432 a.c.; Pyrrhos a avut-o n stpnire, Pompei la 49 a.c. a avut aci cuartierul principal naintea luptei cu Cesar. Ora cu oarecare autonomie, sub mpra ii (August) chiar capitala provinciei. Vizitat de Ostrogo i n 474 d.C. La 812 czu sub bulgari pn la 1001 cnd o cuceri Bazile II bulgaroctonul. n XII secol apar inu regatului Tesalonic. La 1347 czu n mna Srbilor sub Dusan cel puternic, dar numai pn la 1349, apoi iar la 1359 sub Srbi, i n fine la 1373-74 czu sub Turci.
132

Veria are 15000 loc. dintre cari 3000 aromni, Fiecare na ionalitate (turci, greci, aromni, slavi i evrei) i au mahalalele lor caracteristice. Dei popula ia este mic, totui oraul numr 78 biserici (din cari 19 au ars n 1862, iar 3 au fost transformate n moschei) plus 6 mnstiri. Biserica Exo Panaia a fost dat Aromnilor. n biserica Sf. Antoniu este mormntul S-tului Antoniu, fondatorul ordinului clugresc dela Mt. Atos, i care a trit ca pusnic n o peter din Vermion. La 54 Sf. Paul a venit aci i a convertit pe ovrei i greci, aa c s'a nfiin at de vreme i un episcopat. Oraul Beroia a fost renumit n vechime prin trandafirii si slbatici cu 60 foi i cu miros nentrecut. Pe timpul ocupa iunii srbeti sub Duan cel puternic (1 347-49) s'a nceput ziduri de 3 m. grosime i turnuri de 14 m. nl ime, de aprare, (rmase neisprvite) din carele mai vede i azi unul nconjurat cu ziduri (3 m. nalte). Dup Salonic, Veria este oraul n care se gsesc cele mai multe urme de antichit i. Demn de vzut (i cumprat) n trg sunt lucrturile de cas: ervete, batiste, prosoape, marame, ciorapi etc. n ora sunt i 2 fabrici de esut etc. n mun ii Vermion constitui i din isturi i roce eruptive se gsesc marmore frumoase, ce au fost exploatate i n anticitate, minereuri de crom i mangan (exploatabile mai ales n Valea Vistri a). Program. Sosirea pe la 10 dim. Incuartirarea, vizitarea oraului i masa pn la 2. La 2 plecarea pe valea Ana spre Doliani, unde se va vedea gospodrii de aromni pstori i agricultori. Seara
133

renturnarea n ora i Vineri la ora 6 dim. plecarea n trsuri spre Vodena. Bagajele se iau de fiecare cu sine. Dela Veria plecm Vineri diminea a cu trsuri pe o sosea nso ita de grdini i iruri de platani i plopi ce se ntind pn sub Vermion. Dup ce trecem mai multe sate srccioase (la Horopan este o peter cu pere ii picta i), ajungem la Niausta (330 m) aezat pe valea Arabi a n apropierea vechiului Paleohori, n mijlocul viilor i grdinilor n care se cresc multe albine. Vinul de Niausta renumit, oraul are 6000 locuitori dintre cari 700 aromni. Trecnd mai multe sate fr importan ajungem printr'o vale strimt i grea de suit la Vodena unde vom lu dejunul. Vodena (110 km.) oraul apelor renumit prin pitorescul su; locul de petrecere al regilor Macedoniei; aci a fost omort Philip II tatl lui Alexandru Macedon. Aezat pe rul Nisia la aruncarea lui n cascade foarte frumoase, pe o pant de 200 m. (310-116), cu puternice depozite de tuf calcaros. Are 15000 locuitori; Aromni pu ini, turci i greci marea majoritate, slavi vreo 2.000. n vechime Aigai i Edessa; aci a fost episcopatul de Edessa; acum are 12 biserici, 6 moschee i coal turceasc, greceasc, bulgreasc i srbeasc; lipsete numai cea romneasc pentru a fi tot corul macedonean complect (A. Struck), lacun complectat acum! n mun ii vecini multe avu ii (fer, cupru, crom, pietre de construc ii). n mprejurimi i mai ales n Meglenia bulgreasc cultur de ardei n primul rnd, porumb, orez, bumbac. Mare cultur de gndaci de mtase i nsemnate fabrici de mtsuri, covoare i ceramic.
134

Multe resturi arheologice (Templul zei ei Ma, Teatrul n care intra peste 20000 persoane la a crui intrare a fost omort Philip II, apeducte, sarcofage, biserica mitropolitan, etc.). Trenul pleac din gara Vodena la 12,14' se angajeaz prin curbe mari ntr'un defileu, vechiul curs al lacului Ostrovu, trece pe la cascadele Vladova (dela 119 km.) ese n cmpia din jurul acestui lac care odat a fost toat acoperit de apele lacului. Acum e iar n cretere. La N. albete de zpad vrful Caimaccialan 2517 m. n stnga se zrete satul de frero i Paticina cu coal i biseric romneasc; apoi 8 tuneluri i 3 viaducte i dea-lungul lacului Ostrovu. Nivelul lacului Ostrovu este la 528 m., adnc de 61 m. n apropierea coastei vestice, iar nivelul lui Petrsco este de 574 m. Dup ce trecem (km. 137; niv. 595 m.) orelul Ostrovu, (cu ruine n apropiere pe malul lacului, la stnga caiei ferate), trenul ocolete lacul pe la N., merge dealungul malului stncos al lacului pn la Pateli, unde s'a gsit 70 de morminte preistorice (tipul Hallstadt) din ep. de bronz i fer; de aci c.f. trece peste deal (595 m.) n depresiunea Sarighiol, ocupat odat de un mare lac n care a rmas lacul Ostrovo, Petarsco, (la N. de calea ferat) Rudnic i a er i, unde e orelul Ekisu, slav. Vrbeni. La SV de calea ferat, peste dealurile ce nconjoar lacul Rudnic, (oseaua merge pe lng lac) e orelul aromnesc Viahodisura aezat ntr'o strmtoare de mun i cu chei frumoase ntre stnci de calcar. Petrsco primete apele din a er i i Rudnic (Vrapnico), dar altfel e fr scurgere n afar. Pe marginea cmpiei Sarighiolului se vad terase; bazinul e de depozite ter iare pliocene i deluviale; nc n diluviu era un lac
135

mare. Petrsco i Ostrovo au scurgeri subterane spre Nissia. Dela Ekisu, slav. Vrbeni, trecem spre N., prin strmtoarea (i tunel) Kirliderbent; dela Bani a (769 m.) dup un cot spre apus, spre Florina (187 km.), ne ndreptm spre N.V. n esul dela Monastir Sta iune 218 km. Monastir (grec. Vitolia, arom. i slav. Bitule, n anticitate Herakleia) pe drumul Egnatia; ora bogat, cu 60000 locuitori, capitala vilaetului, ntr'o pozi iune frumoas, la picioarele (618 m.) unor mun i nal i Baba (Vf. Peristeri, 2532 m.) pe ambele maluri ale rului Dragor. Monastirul este centrul cultural al Macedoniei, mai ales de cnd s'a fcut calea ferat i s'a intrat n era nou. Numeroase coli greceti i turceti, cazrmi, bi, etc. Romnia a fondat de mult aci un liceu. Aci e reedin a guvernatorului vilaetului Monastir, i consuli a tuturor puterilor europene i rilor interesate n via a politic i economic a Turciei. Oraul este i un centru comercial i industrial i o pia a foarte important a Turciei. Cmpia Pelagoniei e ca multe din Cmpiele Turciei, (Uskub, Seres, etc.), vechi basenuri de scufundare ntre catene vechi de mun i, o depresiune umplut cu forma iuni ter iare i cuaternare. Ea este ns cea mai important depresiune tracic, lung (mpreun cu a Perlepei) de 80 km. larg de 15-25 km. Pe timpul cuaternarului ea a fost ocupat de un lac, i nici acum nu e uscat complect n rsritul oraului Bitule. E strbtut n lung dela N la Sud de rul Trna unit cu Blato la N de pragul Topilciani; din Sud primete pe Saculeva i apoi la S.E. de Monastir se
136

angajeaz ntr'o vale foarte prpstioas deacurmeziul, i apoi spre N n lungul irului de mun i Selecica pianin. Formarea acestei vi transversale a rnirechei este o interesant problem geologic. Din apus se strng n cmpia Pelagoniei nsemnate ruri: emni a, Dragor, pe cari le vom vedea n cltoriile noastre. (n Monastir vom sta mai mult timp aa c programul se va face conform cu timpul disponibil). PERLEPE-KRUEVO Dela Monastir plecm probabil Duminic pe la 10 spre Cruevo. oseaua ia n lung cmpia Pelagoniei pe partea de apus. Trece prin multe sate slave, (femeile au port curios, ncingndu-se cu un bru foarte lung i punnd paftale pe piept); trecem peste dealurile ce mparte cmpia n dou deacurmeziul i eim n cmpia Perlepului. Orelul Perlepe (pe aromnete Perleap, pe slavonete Prilip) este aezat la + 605 m. n partea de N.E. a cmpiei Pelagonia la poalele M. Zlatovrh (1427 m.) care trimete spre S. o creast pe al crui pisc sudic este ruina Marcovgrad. n rsrit se ridic lan ul de mun i Varila i Treska pianina ce separ cmpia Pelagoniei de Valea Vardarului. Are peste 10000 loc. majoritatea slavi, aromni peste 1000, cu o coal romneasc. Cldiri frumuele cu ornamente de marmur scoas din muntele Pletvar (din est) peste care trece calea la Gradsco (azi prsit). Aci se gsesc ciorapi aromneti foarte frumoi. n apropiere de Perleap spre N.V. este satul Faro cu multe resturi i ruine vechi, din timpul vene ianilor i mai de mult. Deasupra pe vrf de munte este ruinele cet ei lui
137

Marcu Cralea. (Marcove Cule sau grad), iar sus de tot sub Vf. Zlato M-tirea srbeasc Trescava , n pozi iune foarte frumoas. Dela Perleap drumul mare apuc spre apus deacurmeziul cmpiei (600-520 m.) locuit mai ales de slavi i arnu i. Dup ce trecem apa Blato i mergem ctva dealungul rului Staridol ncepem s suim coasta muntelui spre Cruova sucindu-ne n numeroase serpentine. n dreapta vei se vede resturile satului Trestenic acum n decdere. Mai sus e M-tirea Spas. nainte de intrare n Cruova dm de izvoarele Apa roie, apoi Apa de Mercuri i n fine mai sus Apa de Vineri de unde Cruovencele vin de iau ap (apelor li se d i propriet i terapeutice). Cruova, cel mai frumos ora al Macedoniei, chiar al Turciei, i s'a zis Vene ia de uscat. Aezat ntr'o cldare (la + 1178 m.) deschis spre rsrit, nconjurat de mun i pn NV din M. Bigla ntr'o pozi ie de munte foarte pitoreasc; la 1100 m. e satul Gope cu 4000 loc. aromni n 2 tabere; o frumoas coal romneasc. Pe valea ce se scoboar din Baba pianin se afl sus n munte (la 1700 m.) satul aromnesc Malovitea cu aproape 4000 loc. aromni n 2 tabere. n toate aceste orele sunt coli romneti. oseaua trece din cmpie aceasta la Cajani; ncepe s suie, i ajunge la picioarele muntelui Diavato, de 1.163 de metri deasupra nivelului mrei, prin 'care se unete puternicul masiv Suhagora sau Nerecica cu muntele Bigla. Ajungnd sus pe Diavato, dm de un han i de un post militar, aezat ntr'o ntritur de ziduri; aci ne urcm pe un pisc n apropiere de trectoare, de unde se deschide o minunat privelite peste Presba i spre o mul ime de creste
138

de mun i. La sud-est se vede o parte din masivul Petrina sau Calicit, care mpedic vederea minunatului lac al Ohridei, iar la sud se deschide mnoasa cmpie de deasupra lacului Presba i se zrete i acest lac. De pe Diavato drumul se scoboar pe cmpia dela nordul lacului Presba i se ndreapt mai ntiu, adec dup ce ajungem n aceast cmpie, spre sud-vest. Ajungnd la satul Coziac, drumul se bifurc: unul apuc la nord-vest spre comunele armneti Resna sau Reseani sau Areseani, spre Iancove (pe arm. Iancovesli) i spre Ohrida, despre care se va vorbi mai jos; iar altul apuc la sud-vest spre oraele i comunele Gheorgea, Pleaa, Moscopole, ipca, Castoria, etc., unele curat armneti, iar altele amestecate, dup ce mai ntiu trece prin masivul Petrina, care rmne la dreapta, i printre lacul Presba, care rmne la stnga, adec la rsrit. Lacul acesta numit de armni Presba sau Preasba, este foarte bogat n peti cuta i, iar laturea lui rsritean, mrginit de poalele apusene ale masivului Suhagora, sunt pline, de vnat, mai ales de cprioare i de api negri de munte. Lacul e la nivelul de 857 metri. Lacurile par a fi fr scurgere dar se scurg pe sub pmnt, cel mare n l. Ohrida, i deci n Drin, cel mic pe unde curgea odat chiar la suprafa prin doline cunoscute n apus n Devol. Adncimea e n partea sudic a Presbei mari de 54 m., iar n rsrit de 30 m.; n cel mic nu trece de 10 m. Noi apucm al doilea drum spre nord-vest i, dup ce trecem peste rul Ljumi-Mat, un afluent al lacului Preasba, trecem prin Resna cu 6.000 loc. (la 862 m.), locul de natere al lui Niazim bey, eroul revolu iei 1908 (unde vom lua dejunul). Aci avem o coal romneasc. Spre
139

Ohrida, suim peste o coam a masivului Petrina, la nl ime de 1.309 m. deasupra nivelului mrei. Pe aici e trectoarea numit Bucovei, prin care duce drumul spre Ohrida i spre marea Adriatic, la Durate. nc din trectoarea Diavato, se vede n zare trectoarea Bucovei; slbatic este cu prisosin dar i frumoas. Calea aceasta, care este rmas nc dela Romani, i ducea tot aa: din luncele Trnei, adec din vechia Pelagonie, unde astzi se afl Bitule i alte orae, peste Diavato, apoi peste eaua Bucovei i la Mare, se numea via Egnatia i era de mare nsemntate. Captul acestei ci era Dura iu, de unde pornea i un al doilea drum, ce conducea pn la Farsala i mai departe. La poalele muntelui Petrina, nainte de a sui spre Bucovei, se las la dreapta satele Crivenii i Crua, aici se gsete un han. De aici ncolo se vd tot mai mul i i mai mul i Albaneji, carii mnnd carele lor, duse de boi frumoi, le strig ca i stenii notri din Romnia: his- a sau his-cea. Dela Crua se ncepe suirea spre eaua Bucovei. Sus pe o parte a trectoarei se afl un cimitir turcesc, nu prea mare, i pe lng morminte se vd nfip i nite pari, pe ici pe colea, n vrful crora sunt atrnate de toart oale pline cu ap, pentru ca nsetoatele suflete ale mor ilor s-i astmpere setea. Dup ce drumul trece prin strimtoarea Bucovei, ncepe a scobor cu ncetul, d de o vale ngust, aezat la nordul lacului Ohrida i udat de Ariul-Strmb, las deoparte satul Openi a i, dup ce trece nc odat peste Ariul-Strmb i pe lng satul Cosei, se ndoae i apuc drept la sud spre Ohrida. n apropiere de satul Cosei aerul este impestat de un nesuferit miros de gazuri sulfuroase, emana iuni post-vulcanice dealungul unei crpturi n scoar a pmntului (se va vizita!).
140

Intrarea n Ohrida, splendid pe un deal, este printre nite vii de toat frumuse ea ce dau minuna ii struguri dulci i aroma i, unii ca chihlibarul, iar al ii de un ro violet. n ora se intr prin cartierul Vlah-Mahale zis i Mehmet-Bey. n timpul mpra ilor Romani, Ohrida era cunoscuta sub denumirea de Lycindus i apar inea provinciei Epirusnova. Era sta iune osteasca de mare nsemntate, de oarece era, ca i i acum, aazat cam la jumtate cci Egnatia, ce lega Peninsula Balcanic pe la Dura iu cu Adriatic, i prin mare cu Italia. n timpurile nc mai vechi, Ohrida era capitala tribului trac al Dessare ilor din Illyria. n veacul de mijloc purta numirile de Achris, de Achridus i de Achrida. Intre anii 890 i 1019 apar inea Romno-Bulgarilor, iar dela 1019 pn la 1204 mpra ilor bizantini, pe cnd se afla aici o mitropolie independent, cu nsemntatea unei patriarhii. Ctva timp ea fu stpnit de Ioni mpratul, iar dup moartea acestuia veni n partea Albaniei libere. n secolul al 15-lea Ohrida czu n mnile Turcilor, cari o stpnesc pn astzi. Ohrida deacuma, prin faptul c este aezat ca i n vechime ntr'un nod de drumuri, are aceeai importan strategic i comercial, dei lipsesc capitaluri nsemnate. Pozi ia acestui ora este surprinztor de frumoas. Sus pe colina de pe promontoriul ce nainteaz n lac, nconjurat de mun i stncoi i posomori i, oglindit n apele totdeauna limpezi i albastre ale lacului, el pare un jiuvaer lucrat cu gust i cu art, ce ar fi aezat pe o tipsie i oferit; iar masivul albanez despre apus parc i ntinde bra ele spre a-l primi. Locuitorii (10.000) sunt Slavi, Armni i Albaneji. Armnii cari sunt n numr de vreo mie de suflete, fac parte din trunchiul Moscopolean i nu e grecoman nici unul unu ei. Grecomanii de aici sunt Slavii. Albanejii sunt pu ini,
141

restul cretini i musulmani. Slavii se gsesc mai mult n partea de sus a oraului i au aproape 1000 case. Se afl n apropierea oraului multe ruine de cet i de origin roman. Cu vechia patriarhie de aici era n strnse rela iuni biserica Moldovei, n timpul lui Alexandru-cel-Bun, i se pare c i Mircea-cel-Btrn prefera rela iile cu patriarhia ohridean celor cu patriarhia din Constantinopol. n Biserica Sf. Clement, vechia reedin a a Patriarhului (pn la 1767) multe obiecte sfinte demne de vzut. Armnii au aici coli i biserici, nc cele d'ntiu dou biserici n care s'a nceput a se cnta de mult i citi pe armnete. (La Ohrida stm o zi ce o vom petrece dup un program anumit). Lacul Ohrida ca i Presba este un bazin de scufundare mrginit la E. de o linie de disloca ie prin care s'a ridicat lave eruptive i se exal acum gazele dela Cosei din mici cratere i crpturi. Nivelul lacului e la 690 m. Fundul lacului merge foarte repede dela rm, ca un castron fiind mult sub 200 m. Adncimea atinge 286 m. Lacul primete multe izvoare unele vauclusiane (la M-tirea Naum de ex. peste 100) i altele chiar sub pnza lacului, ce vin din Presba. Din acest lac ese Drinul la Struga (localitate frumoas fr pereche (Caco Struga nema druga, zice un proverb srbesc, probabil dinainte de a fi Cruova). Temperatura apei la fund e de 5.5, la suprafa n August 21.5; pstrvi mari i ipari renumi i populeaz suprafa a dup anotimpuri. Limpiditatea lacului Ohrida e colosal, se vede prin ea pn la adncimea de 16 m., pe cnd n Prespa numai 7 m. iar n Ostrov 6 m.

142

SALONIC - CONSTANTINOPOL CU TRENUL Calea ferat apuc prin valea Galicoului, peste pod (100 m.); la 61 km. Kilindir. Linia laterala spre Karasuli pe linia Niului; la 70 km. Doiran pe lacul cu acela nume; la Poroiu 97 km. de sus i de jos centre aromneti cu coli la 162 km. Seres capitala unui sangiac, cu 30.000 locuitori, n anticitate Sirrhae, n evul-mediu mare depozit de arme, apoi mult vreme ora industrial nfloritor i pia comercial principal n interiorul Macedoniei. i azi nc important ca comun mare la marginea unui es bine udat, n care se afl multe sate n mijlocul planta iunilor de duzi. Multe sate aromneti n cmpia Seresului precum i n cea dela (231 km.) Drama lng oseaua foarte bun la S.E. (care trece prin esul, plantat cu tutun, spre portul Kavala) pe lng locul, unde se afl Filipi, (lng colibele ctunului turcesc Filibegic). Depresiunea Seres-Drama a fost odat un lac continuu; prin aluvionare s'a separat Doiran de Butcovo i apoi acesta de Tachinos. Doiran are adncimea nc de 20 m., dar Tachinos i Butcovo deabia 2 m.; aluvionarea le-a transformat n bl i i turbrii. Acela lucru s'a ntmplat cu lacurile din N. Calcidichei. Pe calea ferat mai departe la 433 km. Bodaia, de unde se desface o ramura spre Feregik; 442 km. Dedeagaci; 471 km. Feregik, 558 km. Kuleli Burgas (Cetatea cu turnuri) i de aci spre Constantinopole pe linia principal. Dela Adrianopol i Kuleliburgas calea ferat trece Mari a, tae nite dealuri, urmeaz malul drept al rului Ergene (vechiul Ergines) i trece prin mai multe sta iuni fr nsemntate. Dela (881 km.) Muradli-Kopekli pe
143

prul Ciorlu (vechiul Argus) n sus, la (931 km.) Cercbeskioi i prin cotituri sue prin pduri de fagi pe platoul ce serv de separa ia apelor ntre M. Neagr i M. Marmara. Ptrunde linia de ntritur ridicat de mpratul Anastasius de Bizan (507-512) contra Bulgarilor, se ntindea pe 45 km. ntre cele dou mri; resturi de ziduri se vd, chiar din tren, la 5 km. de Sinecli (591 km.), pe dreapta, apoi dup 4 km. la Curfali unde sunt ziduri de 3.30-3.75 m. groase i 4-5 m. nalte cu turnuri rotunde, pe dinafar mbrcate cu piatr pe muche acoperite cu castele. Mai departe (la Ciatalgea 988 km.), calea ferat strbate noile fortifica ii ale Constantinopolui (1867-1879) ce se ntinde pe 30 km. dela lacul Derkos (M. Neagr) la lacul Buiuk Cecmege (M. Marmara), la 1022 km. Spata Kule pe capul nordic, iar la 15 km. spre sud Kucink-Cecmege pe capul sudic al acestui lac. Calea ferat urmeaz malul lacului. La 2 km. E. de sta ie (1093 km.) lng mal la ctunul Floria monumentul rusesc pentru cei czu i n rzboiul 1877-8 care const din o capel cu turnul aurit i o mnstire. La 1043 km. San Stefano locul pcei dela 1878. De acum se vede Constantinopolul, M. de Marmara cu Insula Principilor i Fanaraki, Kadikioi, Skutari pe rmul asiatic. La 1098 km. Makrikioi, locuit de mul i europeni, pe vechiul Hebdomon castelul mpra ilor bizantini. Prin fa a Iedi-kule trenul ptrunde prin o sprtur n zidurile vechi ale oraului n dreapta castelului cu 7 Turnuri, n Constantinopol, pe malul mrei ocupat de case mici de lemn, ruine de ziduri vechi, prin grdinile vechiului Serai, pe coline spre gura Cornului de aur, i n fine ajungem n sta iunea principal Sirkegi Iskelesi. Sosim n Constantinopol la (1 p.m.) Smbt 16
144

April. Vaporul pleac dela Galata dela cheiul nou de vis-avis la 3 p. m. Pentru cei grbi i tranversarea prin Gura Cornului de aur se poate face cu brci. SALONIC - CONSTANTINOPOL CU VAPORUL Vaporul prsind Salonicul (spre SV) are la stnga pen. Calcidic, iar drept n fa masivul Olimp (2985 m.) locaul zeilor vechilor Greci. Mai la S este Ossa, iar ntre ei valea Tempe. Dealungul rmului mrei ncnttoare sate i orele. La stnga pe peninsula Kassandra, orelul Kassandreia pe locul vechiului Potidaea i mai vechiului Olynth distrus de Filip. Peste vrful Paliuri se vede termina ia peninsulei Longos, i dup ctva timp masivul de marmur Athos ce ne rmne mereu n fa . Muntele Athos (Hagion Oros, Sfntul Munte) e pe o peninsul de ituri cristaline de 45 km. lung i 10 lat, cu splendide pduri de stejari, castani i platini. Sf. Munte se ridica pn la 1935 m i poart 20 mnstiri cu ntrituri medievale (contra atacurilor pira ilor, Sarazinilor i Arnu ilor), apoi 12 schituri i multe chilii (250), n total cu peste 7500 clugri ce se ocup n afar de cele sfinte i cu agricultura, grdinria i lucru manual. Istoric. Cunoscut din vechime; se vedea dela Troia; de pe el Eschilos (n Agamemnon) a aprins faclele prin care anun a Michenilor cderea Troii. La 491 a.C. s'a oprit aci flota lui Dariu sub Mardonius; Xerxes (483-491) a vrut s-i tae istmul (se vad urmele i azi). Arhitectul Democrates, fcu propunerea lui Alexandru Machedon s dea muntelui o form omeneasc, punnd ntr'o mna un ora, n alta un bazin n care s se adune apele Athosului
145

nainte de a se arunca n mare. C iva asce i au nceput de vreme s-l locuiasc, dar de prin sec. X ncep s se ridice mnstiri: Lavra, nceput de Sf. Atanasiu 963, Watopede etc. n XI sec. erau 8 n al XIV deja 16. Mnstirile (20) sunt pe clina de rsrit; mpra ii bizantini i slavi le-au mbog it cu moii, pn i prin ii i boerii notrii. Cu venirea Turcilor cad splendoarea lor, i pierd bog iile, bibliotecile etc. Dela rzboiul independen ei greceti li s'a luat armele. Ruii au rezidit M-tirea Rossikon pe clina de apus; Romnii au o chinovie Prodromul (288 cal.), Grecii 17 mnstiri (32.000 cl.), Srbii (l8), Bulgarii (340); Ruii (3600 cal.), Georgieni (35 cal.). Pe vrf e capela Schimbarea la fa a. Vizitarea Sf. Munte ia cel pu in o zi. Probabil ne vom opri 2-3 ore. Vaporul din dreptul Sf. Munte o apuc direct spre rsrit, trece pe lng Lemnos (la S) i Imbros (la N) cu multe ruine i se oprete la Dardanele. Stmtoarea Dardanele este o vale veche luat n stpnire de mare; merge aproape n linie dreapt, de 60 km. lung i 7 1/2 km. larg, adnc de 50-90 m. Din S. primete pe Granikos (azi Cianciai) la care Alexandru c. M. a ctigat renumita lupt la 334 a. Ch. La intrarea n str. Dardanele sau Helespont avem pe stnga pe un promontoriu stncos al peninsulei Galipoli Eidel-Babr, iar pe dreapta fortul Kumkale (fort pe nisip). La S. pe rmul mrei sunt mormintele lui Achileu i Patrodu (n adevr ns sunt mormintele coloniei ateniane Sigeion, azi Jenie, unde s'a refugiat i Hippias din Atena). Aci se vars n mare rul Skamandros (Menderes) iar pe deal n rsritul vei la 5 km. dela mare, ruinele desgropate (se vede din vapor) ale Troiei celebre unde prin desgropri
146

sistematice sau constat aezminte ncepind cu 3000 a.Ch. i pn la 300 d. Ch. [..] Izvoarele consultate pentru alctuirea ghidului acesta: Baedeker. Constantinopel und Kleinasien, 1905. Meyer's Reisebuch: Turkei, Rumnien, Serbien, und Bulgarien, 1908. L Neni escu. La Romnii din Turcia European, Bucureti, 1905. A. Struck. I. u. II. Makedonische Fahrten Sarayewo, 1908, 1910. Perlele Papahagi. Megleno-Rorqnii. Academia Romn Bucureti, 1902. I. Cvijici. Die Makedonische Seen (Bul. Soc. Geogr. Hongroise, 1902). Etc. etc. Aduc aci mul umirile mele clduroase Exc. S. D-lui M. Ristici, Ministrul Regatului Serbiei la Bucureti, pentru nforma iunile i sfaturile pre ioase ce mi-a dat la alctuirea acestui ghid i n genere pentru organizarea excursiunei ntregi. G. MURGOCI

147

Ascensiunea muntelui Cotile


Intr'una din zilele frumoase ale lunei August, pe un timp minunat de frumos, dar foarte rece, pe la orele 5 i jumtate a.m., plecarm din Sinaia cu trsura spre Buteni, doui turiti ncerca i. Bruma ce czuse n timpul nop ii senine, acoperea cu un strat destul de gros vegeta iunea luxuriant de prin pajitele ntinse ce mrginesc Nicolae Bogdan (1858-1922) - ambele maluri ale rului vezi i profil la final post Prahova, iar micile lcule e, formate pe ici i pe colea de revrsarea acestei grle sau din ploile toren iale ce cad adeseaori n localitate, strluceau la resfrngerea aurorei asupra lor. Dei bine echipa i, pot zice, chiar ca n timpul iernei, totui frigul era att de sim itor, nct ne nghe aser i minile i picioarele, poate c unde eram n trsur i nefcnd nici o micare, rceala se sim ea i mai mult. Un soare splendid ridicndu-se majestos pe un orizont senin, fr nici o umbr de nori, arat c n tot timpul zilei nu aveam a ne teme de vreo intemperie a naturei. n deprtare, de pe albia Prahovei, se nl au ca un fel de fum aburii reci din apa rului, care cu ct se ridicau mai mult, se pierdeau n atmosfer. Culmea Bucegilor, ce mrginete tot drumul n stnga noastr, se vede luminat n rou, ca i cum ar fi fost
148

incendiat n tot lungul su de razele cldicele, ce se trimeteau n toate direc iunile dela soare i care, cu ct se ridicau mai sus, cu att pierdeau mai mult din roea a lor i ncetul cu ncetul, i reluau lumina lor natural, iar cldura devenea din ce n ce mai sim itoare. O linite extraordinar domina toat valea i mai cu seam n timpul dimine ei, cnd ar trebui s se observe o mare activitate pe tot drumul dela Sinaia la Buteni, nu am ntlnit n drum dect cteva csu e i prea pu ini trectori mergnd dup treburile lor. Nu cred s fie o or mai propice i mai plcut de plimbare sau de cltorie, ca aceea de diminea , i cu ct ar fi mai nainte de rsritul soarelui, cu att e mai frumoas i mai agreabil. Un cer albastru senin, aer curat, o rcoare plcut, chiar un frigule , care te mic i- i pune n micare tot corpul, ne nvioreaz, ne mic i ne d puteri mai mari att la o munc mai nvierunat, ct i la un umblet mai anevoios. La orele 6 exact, eram n Buteni naintea frumoasei i drgu ei locuin e a prietenului Nicolae Butmloiu, cel mai vestit vntor i cunosctor al tuturor stncilor, col ilor i col iorilor de prin toate nl imile i vile nvecinate.

Casa este situat n strada Valea Cerbului, ntr'o pozi iune admirabil, avnd n fa -i ntreaga culme a Bucegilor. ndat i pornirm lund drumul cel mare i strbatut
149

chiar de care denumit Valea Cerbului i udat de apa cu acela nume. Aceast vale aci este destul de larg, mrginit, cum mergem pe stnga de mun ii: Cotile i Morarul, iar pe dreapta de plaiul Sasului, ce se las din muntele Dihanul. Urcuul este foarte uor, de abia se simte, ns n schimb trebue s trecem prul de mai multe ori i prin unele locuri lipsind pun ile, suntem nevoi i s trecem prin ap. Continund drumul nainte, valea se ntinde pn la muntele Cp na Porcului, trecnd pe dedesubtul muntelui Morar, cotind pu in spre stnga. Mergnd ns drept nainte, se d de o potec foarte bine ntre inut, care continuat, prezint un fel de alee foarte frumoas i uor de parcurs. n tot mersul pe aceast potec, se ntlnete la fiecare pas cte un izvora cu ap limpede i curat i ntre attea izvoare se d de un ipot, unde curge apa pe un jghiab cu totul rudimentar, ns rece ca ghia a. Astfel urcnd uurel, ajungem la muntele Dihanul pe coasta cruia este frontiera rei. Aci, la gol, Nicolae Butmloiu se gsete i o stn de mnzri, cum i poteca cea bun construit de grniceri. n partea dinspre Predeal, poteca ocolete pu in coasta Dihanului. Pe acest drum, d. Mack, administratorul moiilor regale, a captat un izvor cu o ap att de bun, cum rar se gsete prin mun i i aceasta este de un mare folos, cci mult lume de prin
150

Sinaia i Buteni vine prin aceste locuri plcute i uoare. Urmnd poteca mai departe, ajungem n baiul Sasului i la dreapta n vale se face o mic potecu de picior, pn la un izvora. i aci ca i dincolo, o mul ime de lume de prin vecintate vine n fiecare zi spre a petrece, fiind un loc mult mai deschis, ca la izvoraul Mack, dar cu apa mult mai inferioar. n dreptul acestei potecu e pe stnga, se face o alt pe teritoriul unguresc, care mai departe se numete drumul grnicerilor. Aceast potec e de preferat pentru acei ce voesc s mearg spre Predeal, fiindc mai scurtez din drum i nu urc aa greu ca pe aceea a grnicerilor. Dup un mers de trei sferturi de or, se intr ntr'o pdure frumoas, dar foarte noroioas, de anini, fagi i aluni, i peste pu in se ajunge la localitatea numit Rnoava. Distan a din Baiul Sasului pn aci e de o or i un sfert, fcut cu un pas regulat. Din Rnoava se poate merge la Predeal prin dou drumuri: sau pe valea Rnoavei, eind la sanatoriul din fa a bisericii, sau urmnd culmea pu in cam grea, innd mereu frontiera i tot urcnd i cobornd cnd mai greu, cnd mai uor; dup o distan ntre 1 i un sfert pn la o or i jumtate, se coboar de-a dreptul n Predeal, tocmai la barier. Tot drumul acesta, dup mine, este foarte frumos i foarte plcut. Frumos, fiindc n tot timpul avem ndrtul nostru i se distinge foarte bine culmea ntreag a Bucegilor, mpreun cu colosul i mre ul munte Bucoiul; Morarul cu diferi ii si col i i creste din ate; apoi Omul, Cotile, etc. Plcut, pentruc nu mai avem aa mari nl imi de urcat, nici vi aa grele de cobort. ns din tot drumul acesta, cel mai bun de vizitat i de vzut este culmea Dihanului care ncepe dela poalele
151

Cp nei Porcului, cam o jumtate de or i ine pn n valea Baiul Sasului. O panoram splendid se prezint privirilor noastre, cci pe lng culmea mun ilor Bucegi, se vede i o mare parte din Transilvania cu satele sale; iar n vale, de o parte i de alta, pduri seculare, cu ape toren iale al cror zgomot se aude din deprtri, pajite ntregi sml ate cu mii i milioane de flori frumoase, apoi vrejuri ntinse de afine, de fragi i smeur, acoper tot locul, nct par'c i-e mil s calci peste ele. Turme numeroase de oi strbat aceste culmi i locurile nvecinate. Pdurile acestei regiuni sunt culcuuri a numeroase turme de mistre i, i ca prob despre aceasta este c locurile goale sunt aa de rmate, nct par'c ar fi nite ogoare tcute de plug. Niciodat ns n multele mele excursiuni nu am ntlnit un mistre , de oarece, dup cum mi s'a spus, ei nu umbl dect noaptea. Partea nalti cu care se ncepe muntele Dihanul, se numete Cp na Porcului. Ea se numete astfel, cci vzut din deprtare, se aseamn ntocmai cu cp na porcului, de unde, poate, i-a venit chiar numele. Urcuul su este foarte anevoios, i tocmai n vrf se unete cu culmea Dihanului. Pe la mijlocul su este an ul frontierei, aa c jumtate este a Romniei iar jumtate a Ungariei. Vederea de aci din vrf este splendid, este minunat, ntocmai ca de pe culmea Dihanului avem aceeai vedere. ns to i c i merg aci, se mul umesc a o privi de jos, fr a-i da pu in osteneal de a se urca n vrful ei, cci pn acolo sus, trebue multe sudori, mult trud, de oarece panta este foarte nclinat i astfel urcuul foarte greoiu; n schimb ns ajungnd n vrf, nimeni nu regret osteneala fcut. La Cp na Porcului, Baiul Sasului i Rnoava,
152

acum c iva ani erau stabilite n nite csu e drgu e posturi de grniceri, nsrcina i cu paza frontierei; astzi ns nu mai exista dect pichetul din Cp na Porcului; celelalte dou au ars i nu se mai cunosc nici urmele lor. Oare nu era bine s fie pzite? Cci rmneau case de adpost pentru drume i la vremuri rele. i este de mirare, cum cel dintiu mai exist, dei ntr'o stare aproape ruinat, aa c nu te po i servi de el la nimic, dect la un mic adpost de ploaie sau de timpuri rele. Dela Cp na Porcului, de lng pichet, drumul se bifurc: o mic potecu , numit Poteca Take Ionescu, ocolete muntele Bucoiul, formnd brul lui n toat ntinderea sa, trece frontiera n Transilvania i se termin la cabana din Mleti, unde se unete cu drumul unguresc n sus spre Omul, iar n jos spre satul Rnov. Alt potec este aceea a grnicerilor notri, care trece pe sub muntele Morarul i urc spre valea Cerbului spre Omul. Se numete Poteca Take Ionescu, pentruc a fost fcut cu cheltuiala D-lui Take Ionescu, fost ministru, i asupra creia voiu reveni cu o alt ocaziune. Noi ns, avnd n fruntea noastr pe prietenul Butmloiu, nu urmm nici unul din drumurile pn aci descrise, ci numai o mic parte din Valea Cerbului, lum la stnga un drum cam greu i plicticos, plin de noroiu i fr nici o vedere. La orele 7 i un sfert, ajungem n frumoasa i ncnttoarea Poiana Cotilei, despre care am mai pomemt n alte descrieri. Aci, iarba peste tot era acoperit de un strat att de gros de brum, nct prea c ninsese n timpul nop ei, iar din pmnt aburi dei i alburii se nl au n sus, i ndat ce dau de razele cldicele ale soarelui, piereau ca prin farmec. Mun ii gigantici ce aveam s-i urcm, se artar n
153

toat splendoarea lor, iar noi, entuziasma i la gndul c peste cteva momente aveam s fim n vrful lor, tresltam de bucurie. Fcurm un mic popas, spre a ne mai odihni, a admira n deplin libertate i linite tabloul majestos ce ne prezint culmile Caraimanului, Cotilei i Morarului n acest loc i mai cu seam n timpul dimine ei. Amicul meu nedespr it de excursiune, i prepar aparatul fotografic i ia mai multe fotografii minunate. Rcoarea sau mai bine zis frigul era destul de bine pronun at, cci minele i picioarele ne nghe aser, mai cu seam c umblam prin bruma groas. Aceast poian a Cotilei este foarte mult vizitata n timpul verei de o mul ime de lume att din Buteni, ct i din Sinaia, i n adevr merit a fi vizitat, fiind aezat n una din pozi iunile cele mai pitoreti i n acela timp apropiat de Buteni i uor de ajuns pn aci, att clare ct i pe jos, o distan de o or i ceva. O livad cu o iarb abundent acoper toat ntinderea sa, iar de jur mprejur are numai pduri seculare de brazi, unde de c iva ani a nceput s lucreze cu mult energie toporul pentru diferitele trebuin e ale locuitorilor. n aceast livad, spre marginea ei, se afl instalat o stn a bunului nostru prieten Zrnescu, un romn neao din Transilvania. Pe coasta Cotilei din vile ce strbat acest munte, se rostogolesc n jos spre poian, bolovani colosali, desfcu i de ploi sau de zpezi, n timpul primverei, mai cu seam, i acoper pr i mari dintr'nsa. Apa lipsete cu desvrire aci, totui, dac urci pu in mica culme care mrginete aceast poian i cobori n poiana viei Cerbului, cotind pu in spre vale, dai de un izvora cu o ap minunat, care,
154

cu ct se coboar la vale, cu att mai mult se mrete. Lng aceast ap adesea ori ne-am odihnit i ne-am potolit setea, ba unii din noi luau i cte o bae rece la picioare.

Dintre toate poenile i poeni ele de prin mun i, nici una nu prezint nlesniri mai mari amatorilor de mici excursiuni ca aceasta i ca Dihanul, despre care s'a scris n destul mai sus. Mai nti, c este n apropiere de o or i un sfert de Buteni i se poate cu mult nlesnire urc i clare i pe jos, apoi este i frumos. *** Ca s urci din Buteni la Poiana Cotilei sunt trei drumuri. Unul pe care l'am urcat noi prin pdurea numit a lui Manuc Bey, pu in mai greoiu i nu tocmai plcut, al
155

doilea, mult mai agreabil, mai uor, dar ceva mai lung, se face naintnd ceva mai mult pe vale; se urmeaz cursul apei pn cnd se ajunge n Poiana Vei Cerbului i de aci n aceea a Cotilei, iar al treilea se ia din Buteni, strada Viei Cerbului, se trece n pdure printr'o potec, se las n stnga, aceea care conduce la Valea Alb, se apuc spre dreapta, se urc i se coboar dou dealuri i vi adnci i peste o or i ceva, se ajunge la poian. Prin acest din urm drum nu se poate merge dect pe jos, caii neputnd trece prin cele dou vi, fiind poteca astupat cu copaci trnti i i bolovani colosali. S'ar putea face aci, cu pu in bunvoin , un drum mai practicabil, cel pu in pentru numeroii excursioniti. Aceast potec este drumul nostru favorit, pentru c este mult mai scurt ca celelalte dou, apoi i mai plcut. Pozi iunea locului, unde este situat aceast poian, a Cotilei, merit a fi vizitat i cunoscut de toat lumea amatoare de excursiuni, cci este impozant, splendid ! Mun i nal i, forma i din mii de stnci cu col uri ascu ite, de diferite forme i dimensiuni, se nal majestos deasupra noastr. Sunt unele din aceste stnci i mai cu seam n Cotile de o nl ime colosal i de form conic, al cror vrf de abia l zreti n nvlmeala norilor. Vi profunde i strmte despart n toate direc iunile i sensurile aceste stnci, unele de altele. Pduri seculare acoper pn la o distan oarecare aceste nl imi, iar n apropierea vrfurilor celor mai nalte, se zresc arbuti i jnepeni par'c ar fi un fel de iarb, de coloare neagr. Adesea ori se mai vede i cte un brad nalt, crescut n stnca de piatr sau cte unul uscat din diferite mprejurri. Tolnit n aceast poian, i mai cu seam pe mica culme ce desparte poiana de valea Cerbului, nfundat n
156

iarba nalt ce crete n abonden aci i cu ochii a inti i spre nl imile pietroase ale acestor mun i, adeseaori am stat ore ntregi contemplnd i admirnd puterea nemrginit a celui Atotputernic, care cu atta mestrie le-a creiat i le-a dat o aa splendoare, o aa frumuse e, nct mintea omului se rtcete, gndindu-se cum s'au putut forma i cum li s'a putut da attea forme bizare, atta majestate. Cu mult greutate poate cineva s se despart de aceste locuri ncnttoare, cci nu se poate n destul stura admirndu-le. M mir cum nimeni, pn acum, nu a luat ini iativa de a construi aci vreo csu de adpost, vreun pavilion, unde s se nfiin eze un mic restaurant, prevzut cu cele necesare pentru nlesnirea numeroilor excursioniti i vizitatori, cari zilnic se ntlnesc pe aci i mai cu seam c aci este locul de popas, aa c s'ar putea realiza un bun ctig pentru nfiin torii unui asemenea mic bufet. La orele 7 i jumtate a.m., pornirm n sus, pe vlceaua numit Vlceaua Cotilei, care d n Valea Mlin. Suim pe partea stng, innd un h a (potec fcut de oi) i n zig-zag. Urcuul este destul de penibil pe o pant de 50-60, apoi crcile brazilor, n cele mai multe locuri, acoper i micul semn de drum ce avem, astfel c suntem nevoi i s trecem pe brnci pe sub aceste ramuri. Nu vedem nimic, nconjura i de pduri cu arbori nal i i stufoi ce ne fac ca de abia s zrim drumul greu -i anevoios. Cu ct naintm mai mult, cu att suiul devine i mai dificil i cnd n linie dreapt, cnd n zig-zag, ne silete a merge sau n picioare sau pe brnci, vrndu-ne i zvrcolindu-ne printre copaci i copcei, clcnd aci crci moarte, dincolo deprtnd cu minile din drum pe acelea ce ne mpiedica naintarea i cu mult truda la orele 8, dup
157

un chilometru de drum din Poiana Cotilei, puturm schimba i trece pe partea dreapt a vei, urcnd la urm de tot o pant cam de 70 m. nclina ie.

Aci avem o vedere admirabil, minunat!; n jos se arat Poiana Cotilei de unde plecaserm, iar n deprtare peste hotare n Transilvania mun ii: Piatra-Mare i Postvarul. n sus, stnci colosale, ale cror vrfuri de abia se zresc, aa c privite de jos, ni se par imposibil de atacat. Pe aceast parte a viei urcm n sus cam 150 m. Coasta devine din ce n ce mai grea i mai nclinat, cam vreo 60-80, i urcm n zig-zag tot pe stnga viei i la orele 8 i un sfert, dup ce am suit pe aceat pant nclinat, aproape, dac nu i mai bine 1 kilometru i jumtate din Poiana Cotilei, ajungem n vrful unei creste, iari cu o vedere splendid. Oprindu-ne pu in spre a ne mai odihni, mi place a arunca o privire n toate direc iunile i a-mi d mai bine
158

seama de tot ceeace m nconjoar. La picioarele noastre se arat renumita i prea pu in frecuentat valea Mlinului, iar dincolo se ridic col ii i coastele ascu ite ale Cotilei. Spre Nord vedem foarte bine i foarte distinct muntele Dihanul cu Cp na Porcului, frontiera i drumul pe sub Dihanul care duce la Predeal, i de care s'a amintit mai sus, iar spre sud i est se arat Azuga, Butenii, Poiana apului, etc., deasupra crora se ntind dela nord spre est culmile mun ilor: Urechia-Mare, Urechia-Mic, Zamora, Cumptul i mai mul i al ii, al cror nume mi scap din memorie. Aceast creast, pe care ne-am odihnit, formeaz ca un fel de hotar ntre muntele Cotile i valea Cerbului; distan a e cam de 1.700 m. De aci pornim la opt ore i 45 minute tot n sus, mai urcm pu in, apoi cu ct naintm dm de o pant teribil pe malul viei Mlin i ajungem la un horn, care trebuia cobort. Prin horn se n elege un fel de stnc nalt, cuprins ntre dou ziduri ascu ite de stnci strmte. Locul de trecere era destul de greu i chiar periculos, totui, noi, deprini cu asemenea treceri, nu aveam nici o team. Cu mult bgare de seam i pruden , sprijinindune n picioare acolo, unde vedeam cte o mic pietricic eit din stnc; iar cu minile ct se poate de ncet pe spate, ajungem teferi, alegndu-ne numai cu cteva zgrieturi pe mini, sub horn, i astfei furm scpa i de primul loc periculos. Dac s'ar uita cineva de sus n jos la acest horn, ar crede c este peste putin ca cineva s treac pe aici, ns ncet i cu aten iune, se poate face i aceasta, fr nici un pericol. Ca prob despre trecerea noastr prin acest loc
159

periculos, sunt fotografiile ce s'au luat. Nu-i poate cineva nchipui bucuria ce sim im cnd vedem n urma noastr locul greu, prin care am trecut i ct suntem de satisfcu i, c s'a fcut fr nici un accident. Stm aproape un sfert de or privind n toate pr ile i dndu-ne bine seama de localit ile prin cari am trecut. Acum suntem n fundul vei Mlin. Traversm foarte uor acest fund. plin cu bolovani colosali de piatr, trecem prin creasta din dreapta, acoperit cu o mul ime de jnepeni, pe cari i strbatem, fcndu-ne drum printre ei cu mult greutate, fiind foarte dei i foarte rmuroi, ba n unele locuri dei ca peria, nct nici nu po i trece. Aci ns, crescnd ceva mai mici ca n alte locuri, att cu minele ct i cu picioarele i dm la o parte, sau i clcm deadreptul i astfel trecem nainte. n aceste locuri periculoase, jnepenii adeseori sunt ajutoarele cele mai puternice, fiindc, apucnd bine n mini crcile lor, cari sunt foarte solide din cauza flexibilit ii lor, po i fr nici o fric escalada pantele cele mai repezi, cci orct ai ntinde, i orct le-ai suci, ele nu se rup, i astfel po i foarte bine s te ncredin ezi solidit ii lor, ns n acela timp sunt i dumani ai hainelor, cci rar po i ei din ei fr a lsa urme printre crcile lor. Nou ns, n tot drumul, aceti jnepeni ni-au fost de cel mai mare folos posibil, att la urcu, ct i la pogor. De pe aceast coast coborm tot prin jnepeni n ramura cea mai principal a viei Mlin, i la un urcu de vreo 50 m., dm de o binefctoare fntni cu ap rece limpede, cu care ne potolim pu in setea, ce ncepuse a ne cam frmnta; dar apa fiind prea pu in i noi cum eram de nseta i, o cam isprvirm. La o mic distan , ceva mai sus, se vede o cantitate
160

enorm de zpad nghe at, de o grosime aproape de un metru, grmdit n aceast vale din timpul ernei i nc netopit, care, cred, c rmne n tot cursul anului, valea fiind adnc i razele soarelui strluciau prea pu in aci, i apoi chiar ajungnd la zpad fiind reci, nu o pot topi cu totul. Acest fenomen se observ mai prin toate vile de pe aci, chiar i n Valea-Alb, unde zpada se ntinde pe o ntindere i mai mare. Alergm i urcm tocmai sus pe zpad spre a se lu fotografii din mprejurimi, ns nu puteam sta mult, cci pe de o parte temperatura rece din mprejurimi,, iar pe de alta adogat cu acea provenit din mun ii de zpad, producea un frig aa de intens, nct ne nghe ase picioarele ntocmai ca n timpul ernei i furm astfel nevoi i a cobor mai la vale spre a ne odihni pu in. Pe la orele 9 jum. pornim i de aci i peste 6-10 minute ajungem sus pe creast n aa numita Poiana Mlinului Privim pu in n toate pr ile i cobornd dm din nou de o scobitur, suim iari un mic urcu i peste pu in ajungem n Valea Poenei Mlinului care d treptat, dac mergem n jos, n valea Cerbului. Acum ncepem a urca mereu, cam vreo 150 m., i ajungem pe o ea-creast. Aceasta creast are o direc iune nord-estic, avnd i la dreapta i la stnga stnci gigantice cu nl imi extraordinare, ale cror vrfuri ncepuser a intra n lupt cu norii alburii, ce se ridicau de prin vile profunde i care cu ct se ridicau n sus, cu atta se pierdeau, pn cnd n cele din urm dispreau cu desvrire. Valea Malinului, fiind una din cele mai frumoase i mai grele din culmea Bucegilor i pe care am fcut-o n
161

anii trecu i de mai multe ori, dela nceputul i pn la sfritul ei, socotesc c ar fi bine s fac o mic descriere asupr-i, ca s poat fi mai bine cunoscut de amatori. Valea Mlinului ncepe din vrful cel mare al Cotilei din partea din spre muntele Omul. Povrniul la nceputul su se urmeaz pe un bru nu tocmai aa greu, acoperit cu o verdea a abundent n flori rare i cu un caracter cu totul alpin. Nu sunt botanist, ca s pot da aci i numele lor, dar mi s'au prut cu totul strine de acelea care le vz i prin alte locuri. n partea de sus, sub stncile cari mrginesc aceast vale de vrful Cotilei, se afl zpezi mai n tot timpul anului, iar pu in mai jos, adeseori, dup cum am vzut eu nsumi, caprele slbatice i fac jocul lor, ncurcndu-se alergnd, srind i pscnd iarba verde i fraged. Pe la nceputul lui Iulie, crduri de potrnichi de munte sboar greoi din loc n loc i se las din sbor la c iva pai naintea noastr, ns noi, nefiind vntori, pot n toat libertatea a-i urma drumul lor fr team de a le face cel mai mic ru, ba adeseori aruncam cu pietrele n ele, aa sunt de aproape. Panta, dup cum am spus mai sus, este dulce la nceput i din cnd n cnd bolovani de piatr pare c ar mai ngreuia mersul nostru, totui este plcut, este frumos! De te ui i napoi, vezi vrful impuntor al Cotilei, cu stncile drepte ce-l mrginesc; de priveti n jos, o vale profund, care pare c nu se poate descinde. La dreapta i la stnga, stnci drepte cu pere ii verticali mrginesc valea i printre ele, pe ici i colea, de abia se zrete cte un brniiar ngust, cu verdea , fcut nadins poate, pentru caprele slbatice. Mai jos, mai n deprtare, alte stnci, al i col i cu felurite forme i nl imi. La fiecare pas te opreti, i nu tii ncotro trebuie s te ui i i s admiri mai mult !
162

Suntem nchii de toate pr ile cu pre i stncoi drep i i prpstioi. Dac s'ar putea i aci mi-ai stabili pentru cteva zile cuartierul, ca s pot mai cu deamnuntul i n delete examina i cerceta fiecare stnc i fiecare col , avnd timp disponibil spre a-mi da bine seama de fiecare parte a acestei localit i. Att e de frumoas, att e de fermectoare aceast vale! Edelweissul, miosotisul, rododendrul (trandafirul de ghia sau alpin) cresc aci n toat libertatea lor i abund att de mult, nct adeseori, fr s vrei, eti nevoit s le calci, strivindu-le n picioare. Pe aici nu e nici h a de oi (turme de oi), cu att mai mult de om, nici chiar mgarul, ospitalierul mun ilor, nu le strbate, o slbtecie fr de margini. Numai de sus din nl ime se aud din cnd n cnd strigtele ciobanilor, care urmresc coborrea noastr, spunndu-ne c ru facem a merge prin nite locuri pe cari ei, deprini cu greut ile, nu au curajul de a o face. De aci se vede foarte bine casa noastr de adpost dela muntele Omul, se pare aa de aproape, nct ar fi s punem mna pe ea, ns distan a de aci pn acolo e destul de mare, dar aa se pare, fiind sus i o vale mare separndu-ne. Cu ct coborm mai mult, cu att slbticia crete, drumul devine din ce n ce mai greu, n loc s se mai amelioreze. Mergnd pe brne nu se prea bga bine de seam ce era n jos, de oarece eram cu totul a inti i la privirea magnificen ei naturei din aceste locuri. Dup un ceas i mai bine, drumul se ngreuiaz din ce n ce mai mult, pn cnd suntem nevoi i s lsm la o parte brul, nemai fiind practicabil, cci pere ii verticali de piatr devin imposibil de escaladat, astfel c trebuie s intrm ntr'o vgun strmt, acoperit cu bolovani enormi de piatr, pe care cu sfor ri mari suntem nevoi i a-i sri
163

spre a ne tr n jos pe ei. La nceputul acestei vgune strmte aveam de trecut un perete de stnci greu i periculos. Este un fel de col format numai i numai din piatr, o sritoare. nainte de a trece aceast sritoare, trebuie s se observe ce pietre conglomerate sunt eite afar din ea, pe care din ele s se puie piciorul, i de care s te ii cu minile pn s ajungi la baza ei. Acest loc este foarte anevoios, ns mergnd cu mult bgare de seam, se poate face, fr a se ntmpla nimic. Aci este rolul vestitului i renumitului Gheorghe al Sandei din Secri, singurul dintre oamenii afla i cu cai n Sinaia, n timpul sezonului pentru excursiuni, care cunoate aceast vale; bine n eles c prietenul Butmloiu, ca vntor este incomparabil. Cu acest Gheorghe po i trece orce loc, i orct de greu ar fi: cu el dispare orce team, orce fric de pericol, att e de vrednic i prevztor. Cu ochiul su ager vede la distan i indic precis pe unde locurile sunt abordabile i neabordabile. Pe lng aceasta, e vorbitor i glume natural, aa c po i merge cu el orunde fr a- i d seama de lungimea drumului. Tot aa buni ca i ei mai sunt Ioni cu cei mai buni cai de munte, Megelea, David Turcu, Stnicei, Du escu, etc. Odat trecu i prin acest col , intrm ntr'o vale i mai strmt, mrginit de amndou pr ile cu ziduri de piatr colosal ele nalte, iar fundul ei, ca i pn aci, este astupat cu blocuri enorm de mari, pe care le trecem numai n mini i pe spate. Nici vorb de drum, nici chip de orientare dup vreo urm sau indicii de urm. Aci numai ochiul aprig conduce pe turist sau pe vntor, aa c trebuie s aleag locurile pe care le vede mai uor de trecut. Chiar prietenul nostru Butmloiu, cel mai bun cunosctor al tuturor vilor i vlcelelor din ntreaga culme a Bucegilor, merge mai
164

ntiu nainte, spre a observa pe unde se poate trece mai cu nlesnire i apoi urmeaz drumul. Mergem astfel mai mult timp prin aceast strmtoare, i tot prin bolovani, care cu ct se coboar mai mult, cu att sunt mai mari i mai greu de escaladat, aa c mai tot pasagiul se face mai mult cu minile dect cu picioarele. Ajungem la un loc, unde trebue s coborm drept, fr nici un sprijin, o stnc de vre-o 23 metri. Cei mai sprinteni, mai tineri, pot s sar, sau s se sprijine i s ajung la baza ei, ns cei mai mul i alearg la ajutorul frnghiei, sau la spinarea lui Gheorghe al Sandei i iat cum: Gheorghe, apriga cluz, se coboar jos, se pune cu spatele n sus; cei, care se dau jos, se reazim n mini pe pere ii stncei i cu spatele, pn ajung la spinarea lui Gheorghe, care suport orice greut i i astfel i scap i chiar fr frnghie de orice nevoie. Acesta este al doilea i cel mai mare pericol de pe Valea Mlinului. De aci se continu drumul tot pe valea strmt i mrginit de ziduri colosal de nalte, ns seac i n timpul lunei August lipsit cu totul de ap; aa c de abia am gsit n tot lungul su, n nite bolovani de piatr, nchis o mic cantitate de ap, pe care o sorbirm cu mult aviditate. Aceea greutate, acela cobor; blocuri enorm de mari astup valea; astfel tot timpul trebue s ne ntindem picioarele, s ne ntrim n mini, ca s ne apsam n bolovani, iar partea dorsal s se obinuiasc a suporta tria i ascu iul pietrelor. Nu se afl nici iarb, nici vre-o poeni , nici chiar cel mai mic es, totul e blocuri i bolovani enorm de mari, pe care suntem for a i ari trece fr ncetare. Dup un mers oarecare, punndu-se naintea noastr un perete inaccesibil, schimbm valea principal a
165

Mlinului, cu o alta mai secundar urcnd mai ntiu o coast acoperit cu jnepeni, apoi a o cobor pe partea cealalt n valea secundar. Att urcuul, ct i coborul acestei vlcele este destul de dificil i greutatea ar fi i mai mare, dac nu ar fi crcile solide ale jnepenilor, de care ne servim att la urcu, ct i la cobor. Aceast vlcea este i mai strmt i mai slbatic; stncile sunt i mai drepte, iar bolovanii i mai mari. Totui aci se gsete un mic indiciu, c au mai fost i al i oameni, de oarece dm de un butean mare, pus de vntori, cu crcile uscate, care servesc ca un fel de scar spre a se cobor de pe stnca, de care e rezmat. Vlceaua aceasta, care dup cum am spus mai sus face parte tot din Mlin, este foarte grea, dar nu periculoas, avnd aceeai serie de bolovani, de aceeai cantitate i grosime. La un loc oarecare spre sfritul su, dm din nou de o stnc nalt de mai mul i metri, aa c suntem din nou for a i de a schimba i aceast vlcea i a urca o coast aproape de 65 gr. - 75 gr. nclina ie, format de un pmnt moale, pe care urcndu-o, pmntul se sap, scap de sub picioare, aa c cu greu se poate i aci urca, mai mult cu minile dect cu picioarele. Mi-aduc aminte, c acum c iva ani, d-l Al. Florescu n societate cu d-nii Paul Catargi, N. Bogdan, Rudi Catargi, etc., urcnd aceast coast, puseser de jos pn sus o frnghie i aa o parte dintre dnii s'a urcat pn n vrful coastei cu ajutorul frnghiei. Aceste locuri sunt prea pu in umblate, aproape nicidecum, i ca prob despre aceasta este c d-l N. Bogdan, uitnd odat n creasta aceasta mantaua sa de ploaie, a trimis pe Gheorghe al Sandei peste vreo 2 - 3
166

sptmni s o caute, i a gsit-o tocmai n locul unde o uitase. n aceast coam am gsit adeseaori culcuul caprelor slbatice. Ajuni aci, drumul devine foarte uor, cci se d n vlceaua Cotilei, despre care am vorbit la nceput i coborul fiind lesnicios, se ajunge numai dect n Poiana Cotilei. n general, cu toat truda, oboseala i nevoile ntmpinate, frumuse ea ei este indescriptibil i oricine i poate d seama ct este de impuntoare; cci dup noi, turiti, cu ct un urcu sau cobor e mai dificil, cu att e mai interesant, mai plcut. Cu toate acestea, chiar pozi iunea sa, stncile i col ii si, cu nl imi colosale i cu forme variate, blocurile enorme de piatr, cu care este acoperit, m fac s apreciez foarte mult aceast vale i n clasificat pentru frumuse e i slbticia ce prezint, s o socotesc a doua dup Valea-Alb, ns mult mai periculoas, mult mai anevoioas, ns ceva mai pu in frumoas ca Valea-Alb. Dar s dm Cesarului ce este al Cesarului i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu. Cei d'nti excursioniti cari au urcat aceast slbatic vale, au fost vestitele i primele excursioniste romne, D-na Rmniceanu i D-ra Fany Seculici, conduse de Gheorghe al Sandei. Nici una dintre dnsele nu cunotea aceast vale, nici chiar unde duce, ci numai dup nite indicii vagi, date de unii ciobani, aa c cu mult greutate au putut ajunge n vrful Cotilei. Dup aceasta au urmat d-nii N. Bogdan, fra ii Mihai i Petre Gold, Paul Catargi, Alex. Florescu, Rudi Catargi, fra ii Grmticescu, medicul veterinar Eusta iu Ionescu, Tita Eftimiu, Fany Bogdnescu, Dr. i
167

inginerul Urechia, fra ii Costinescu, Dinu Arion, Petric tefnescu, fra ii Turnescu Dan Rdulescu i sub-locot. Gogu Ionescu-Sinaia. Dupce am fcut o descriere asupra acestei faimoase vi fcut n al i ani, m rentorc, dup o lung digresiune, la mersul nostru ascendent. Cobornd eaua, lum pe stnga viei n susul ei pe o potecu sau mai bine zis, pe nite urme fcute de caprele slbatice, dup cum ne spune amicul nostru Butmloiu, i pentru acest cuvnt, se i numete Brul Caprelor. Uitndu-ne n jos, vedem c aceast vale d n aceea a Cerbului, mai jos de Piatra-Prlit. De aci se distinge foarte bine Culmea Morarului i Valea Cerbului. Stncile ce mrginesc acest bru sunt foarte nalte i drepte, iar partea pe care mergem este foarte nclinat i greu de urcat. Din norocire pentru noi i ceea-ce face a ne mai nlesni drumul, este iarba mare i groas, astfel c piciorul clcnd-o, gsete n ea un sprijin puternic. Urcm, urcm ntr'una, nct pare c acest urcu nu mai are sfrit n acest loc, pe unde numai caprele slbatice umbl i dup spusele lui Butmloiu, excursiunea aceasta ntreprins de noi doi, nu a mai fost fcut de altcineva, afar numai de vntori, pe care interesele i reclam de a veni prin aceste locuri, numite Brul Caprelor i chiar dintre acetia foarte rari, ca: Nicolae Butmloiu, Belgeanu, Oancea, Nicolae Jinga. Cu ct urcm mai mult, cu att frumuse ea locului i impune, te transport! Stncile, cari de jos se preau colosale, acum te afli n vrful lor, iar la spatele lor se arat altele mult mai mari, mult mai nalte, mult mai frumoase, aa c crezi c nu mai au sfrit, iar formele lor sunt cu totul bizare i cu vrfuri foarte ascu ite. Eu unul, admirator pasionat al naturii, m mir i m
168

gndesc, cum ai putea mai bine descrie farmecul acestei localit i, cuvintele mi lipsesc i nu m simt capabil a povesti ntr'un mod mai amnun it splendoarea col ilor gigantici, de cari suntem nconjura i din toate pr ile. Pare c nu suntem n lumea real, ci n acea a visurilor, a feeriei, att e de splendid, att e de ginga, att e de majestos! Am mers pe acest bru al Caprei, cam vreo 300-400 m., apoi am cobort pu in ntr'o vale, am eit n fundul acestei vlceli; apoi de aci am nceput lupta cea mai titanic, cea mai uria cu natura i cu crea iunile sale; nu mai pream oameni, ci nite pigmei, fa cu greutatea ce se prezint nainte-ne. Panta ce urcam era colosal, atingea n unele pr i pe neexagerate 80 gr. nclina iune, i noi eram sili i s suim mai mult n patru labe, ca pisicile, ac ndu-ne cu minile de iarba cea groas, sau de bolovanii de piatr i din cnd n cnd de cte un trunchiu de jnepeni. Dup un mers de aproape 600 m, ajungem la nite stnci, care tapiseaz malul drept al vii. Aci facem un popas de un sfert de or i cutm cu mult aviditate cteva pictwri de ap spre a ne potoli setea; ns cutcrea noastr rmne zadarnic: cci totul e sec i noi trebue s rbdm, cum am mai rbdat i alte da i. i aci, ca pretutindeni, vederea este variabil n sus, vrfuri, cari ating norii, n jos, vedem Predealul, PiatraMare, Postovarul, apoi drumul frontierii dela Dihanul la Predeal, iar jos, la captul vii, avem frumoasa vale a Cerbului. Valea, pe care o urcm acum, se numete Valea Seac, cci nu e prevzut cu nici un isvor de ap, ci numai cu bolovani de piatr, care n timpul primverii i n timpuri ploioase, picur printre pietre, o mic cantitate de
169

ap, care, ndat ce se ivete timpul arztor al verii, seac i nu se mai gsete nici o mic pictur de ap. Urcuul se face pe partea dreapt, unde ajunge apogeul su: prete colosal de nclinat i stnci drepte ne for eaz vrnd nevrnd a urc mai mult n genunchi i cu ajutorul minilor. Suim, suim mereu, cnd pe iarb, cnd pe stnci, cnd prin jnepeni, un drum cu totul penibil i foarte periculos: un picior alunecat, sau o piatr scpat de sub picior i nu tii ce s'ar fi ales de noi; poate c vulturii n sborul lor maiestos, cu ochiul lor aprig, ar fi descoperit cadavrele noastre. Mrturisesc c de 20-25 de ani, de cnd merg pe mun i, niciodat nu am fcut o mai grea i mai penibil excursiune ca aceasta; chiar acum m mir, cum am putut-o ntreprinde. Nimeni nu-i poate nchipui i nici nu-i poate d seama de panta grea i prpstioas, care ar trece peste 80 gr. aa c tot mersul nostru ascendent, nu se fcea dect cu minile ac ate de pietre i de iarb, dup ce mai nti ncercam soliditatea ierbei sau a pietrelor de care ne ac am; numai ncredin a i de tria lor, le escaladam. i lucru ciudat, cnd ne credeam scpa i cu totul de greutate, alte greut i i mai mari se desfurau naintea noastr, aa c nu se mai isprveau! Bastoanele de munte, ajutoarele indispensabile ale unui turist, aci nu mai aveau nici o valoare; din contr ne jenau, ne mpiedecau n escaladare; de oarece servindu-ne numai de mini i genunchi, ne venea foarte greu s mai inem i bastoanele n mini, ba adeseaori chiar ne mpiedicau n suiul nostru. Singurele ajutoare, absolut indispensabile i fr de care nu s'ar putea urca n locuri aa de grele, sunt intele btute pe toat talpa i pe tocurile ncl mintelor, cci, clcnd, ele se nfig n iarb sau n piatr, aa c ne mpiedic de a aluneca; sau
170

chiar, dac clcm greit, intele ne in pe loc. De aceea recomandm tuturor acelora care ar voi s ntreprinz o ascensiune mai grea, s se ngrijeasc s-i puie inte la ghete i la Sinaia vor merge la cel mai dibaci cismar pentru punerea intelor: Manole, din stradela Vntorilor (Furnica), care pentru c iva gologani, te face s vezi locuri grele, fr nici o fric de vreun accident. La orele 11 i jum. ajungem pe o creast mare i frumoas, acoperit de iarb groas, mare i de jnepeni mici. Apoi ne hotrm a lua frugalul nostru dejun; cci locul fiind foarte greu, ne-ar fi fost imposibil de a ne ncrca cu multe lucruri de ale mncrei; astfel c luasem numai att ct credeam c ne este trebuincios a ne potoli foamea; iar pentru sete, ne era cu totul peste putin a ne mai ngreuia i cu sticle. Locul ales fu din cele mai frumoase, deoarece vederea predomin pe toate cele de pn acum; cci fiind mult mai nalt, natural c i privirea se ntinde mai departe, astfel c ochiul are nainte-i un orizont aproape nemrginit. Valea Cerbului i muntele Omul, de aci ni se par aa de aproape, nct pare c am pune mna pe ele. La Vest, col ii cei mai superiori ai Cotilei, cu care se i termin, sunt foarte aproape de noi, cum i brul cel mare al su, pe care l-am trecut adeseaori. n celelalte pr i suntem nconjura i numai i numai de prpstii adnci, al cror fund ne este cu totul imposibil a-l zri, numai bolovanii de piatr, ce-i aruncm de pe aceast creast, prin cderea lor i zgomotul ce-l las n cdere, ne puteau d o ideie aproximativ de adncimea lor. Frumuse ea i tabloul ce se arat ochilor notri, este splendid, este grandios! Ce s vezi ? Mul ime de col i i
171

col iori, cu formele cele mai variate i bizare, spnzura i att deasupra, ct i dedesubtul nostru; prpstii ngrozitoare, cu o pant dreapt perpendicular, se deschid n toate pr ile la picioarele noastre; un pas greit i te-ai prvli, fr gre, n fundul lor. mprejur vezi lespezi de piatr netede i lustruite de cursul repede al apelor, iar printre ele iarb groas i gras, care n acest timp al anului ncepe a se nglbeni; un orizont imens, iar n deprtare se vd distinct mai toate satele de pe malul Prahovei. O tcere sepulcral domnete peste tot locul, turburat din cnd n cnd de ciripitul vreunei pasri rtcite pe aci, sau cloncnitul corbilor, or prin cderea pietrelor rostogolite de sriturile caprelor slbatice; n sus zreti n nl imea cerului zborul cercuit al pleuvilor, al cror ochiu vigilent caut prin aceste prpstii hoitul vreunei oi sau al vreunui berbec czut de pe o stnc n prpastie i mort. i aici, dac mi-ar fi posibil, a sta zile ntregi, umblnd, colindnd i cercetnd cu deamnuntul to i aceti col i i col iori, prin locurile pe unde as putea umbl, iar noaptea as petrece-o la dogoarea unui foc, pe care l-a ntre ine cu multele trunchiule e de jnepeni ce se gsesc pe aceast creast. Aici a voi s petrec o noapte ntreag, pe o lun frumoasa i lin, fr nici o umbr de nor, unde n linitea i limpezimea sufletului meu s pot contempla un cer senin nstelat, iar formele col ilor i col iorilor s mi se arate la lumina palid a lunci, ntocmai ca ntr'o feerie teatral. Aci a voi s vd ntr'o diminea revrsatul fermector al zorilor, un rsrit splendid de soare, cum i diferite faze de luminare a col ilor i col iorilor dela primele indicii de apari ia soarelui pn la nl area lui pe orizont. Singur apusul soarelui de aci nu s'ar putea vedea, fiind mpiedicat de pere ii nal i ce se afl n aceast parte.
172

Aci a mai dori s vd, cum nainte de rsritul soarelui, odat cu revrsatul zorilor, caprele slbatice i prsesc culcuurile lor, cci, dup cum am spus, aci este locul lor favorit. Am vzut deseori cum trupe de cte 5 - 6 i cteodat 20 - 30, suie i escaladez ntr'un mod minunat stncile cele mai periculoase, spre a-i cuta hrana lor, i cum nso ite de micii lor iezi stau a intite la cel mai mic zgomot, avnd un auz cu totul particular, aa c cel mai mic vuet l aud, l observ mai ntiu i apoi se pun la goan spre nlturarea primejdiei, lsnd n urma lor un fluerat, prin care dau de tire i la celelalte, ivirea pericolului, i n aceast fug a lor las s cad pietre la vale, czute de sub picioare. S le vezi, cum se pun de-a curmeziul i astfel sar din stnc n stnc cu o iu eal vertiginoas! Aci chiar mi-ar mai plcea s vad, bine n eles sub un cort, i un potop de ploaie, cu trsnete i fulgere, dup cum am vzut acum c iva ani pe Valea Alb. Cu ct plcere nu ai privi cursul toren ial ce l'ar face apele n cderea lor prin aceste prpstii i cu cu ct mul umire nu ai asculta zgomotul infernal produs de cderea toren ilor. Nu m'a teme nici de bubuitul tunetelor, care aci fiind n vecintatea norilor, are o uruitur ngrozitoare, nici de puterea trznetelor, apoi nu m'ar intimida nici chiar lumina orbitoare a fulgerilor. A mai dori, n fine, s vd i un viscol teribil, cum mi s'a ntmplat, sunt de atunci vreo 10 ani, pe frontiera ntre vama Strunga i muntele Omul, unde infernul cu toate elementele sale predomin totul. Toate acestea ar face cea mai mare satisfac iune i mul umire sufleteasc a mea. ns ar trebui s am un adapost: un bordeiu, un umbrar, lucruri ce nu se pot face aici, aa c dorin a mea nu s'ar putea ndeplini nici odat.
173

Dup ce terminarm dejunul, inurm un mic consiliu de trei, dac trebuia s continum nainte urcuul, care era aproape fcut, sau s ne ntoarcem ndrt prin alte vi noui, necunoscute de noi i tot aa de frumoase ca i acelea de pn acum. A urca mai sus, crezurm de prisos, cci numai dect ajungeam n brul cel mare al Cotilei, pe care l cunoatem foarte bine, fiind fcut de mai multe ori de noi i de aceea hotrrm c e mult mai bine i mult mai nimerit s ne rentoarcem prin Valea Verde, un drum nou i cu totul necunoscut de noi. Astfel la orele 12, luarm calea napoi. Coborm pu in prin nite jnepeni groi i foarte dei, de care ne ac m n tot timpul coborului, lum un bru i de aci trecem pe creasta ce mrginete la stnga Valea Seac i dincolo de ea, se afl Valea Verde, pe care avem de cobort. Aceast vale se numete aa, cci pe la nceputul su este acoperit cu o verdea abundent; aa c noi, care nu o cunoteam credeam c acum suntem scpa i de orice nevoi, avnd a face un scobor aa de frumos i plcut, dar n curnd a urmat decep iunea noastr. Ea este o mic vale, aezat n stnga viei Mlin, de care este despr it printr-o mic coast, cam la vre-o 2100 m. nl ime. De aci se vd n deprtare naintea noastr mun ii: Piatra Mare i Postovarul din Transilvania; Predealul i Azuga cu fabricele sale; to i mun ii din stnga Prahovei; iar n fund de tot muntele Tigile din apropierea apei Teleajenului. Partea cea mai nalt ns a acestei creste poate s aib i 2.200 m. nl ime. Distan a parcurs de noi din Poiana Cotilei pn aci este, cred, de vre-o 9 km.
174

La orele 1 p.m., dup un mic repaos, ncepurm coborul Viei Verde. La nceput printr'o vgun, apoi mergem tot n jos pe vale, dm de dreapta viei de o pant verde, lum brul acesta i cu ct coborm mai mult, cu atta greutatea i pericolele se nte iau, cci ncetnd iarba, nu ntlnim dect pietre, bolovani i panta era aa de nclinat, nct mai n tot parcursul viei nu ne mai servim de picioare, dect numai de form, minele erau factorul cel mai important al coborului; pe cnd spatele, pe care l trm pe lespezile de piatr, era crunt atacat de ascu iul lor. Din cele scrise se vede, c urcndu-ne, cea mai mare parte din drum am fcut n 4 labe ca pisicile; acum, coborndu-ne, facem tot pe 4 labe, ns pe spate i s'a constatat, c un cobor n modul acesta este mult mai practic ca n picioare, neavnd team de a aluneca sau a cdea. La o distan de 100 m. brul devine extrem de periculos i de greu. n dou locuri este aa de groaznic, n ct chiar curajul cel mai mare, ce l'ar putea avea omul ncercat, n fa a acestui pericol eminent, cred, c ar slbi. Ce s vezi! Un perete drept de piatr, de c iva metri de nl ime, iar jos o prpastie adnc poate de 6070 metri. Pe aici trebuia s trecem, neavnd ca sprijin pentru picior dect nite mici conglomerate de piatr, care, eite pu in afar din bloc, ne serveau a pune piciorul pe ele, iar minile cu unghiile sa le nfigi acolo unde ai vedea n perete o mic gurice sau o pietricic eit afar i s te ii bine de ele. Era ceva teribil, ngrozitor! i vedeai moartea cu ochii, cci o mic greal, o punere de picior ru peste aceste petricele i mormntul adnc de jos te-ar nghi i pe dat. Chiar acum, cnd scriu aceste rnduri, i m gndesc
175

la aceast trecere periculoas, m cuprind fiori i nu tiu nc, de ce atunci, n acele momente, nu aveam nici o team; din contr: cntam, spuneam glume i rdeam. Se vede c n fa a pericolului se uit orice fric i nfrun i orice nevoie. Scpa i de aci, ntrebm pe amicul Butmloiu dac mai avem de trecut prin nite asemenea locuri grele, i la ncredin area dat de dnsul, c suntem salva i de orice nevoi, plini de curaj, o luarm ceva mai repede spre valea tot aa de grea i nclinat, dar nu periculoas. Ajungem la Poiana Mlinului, pe unde am mai trecut i n urcare. De aci am luat-o la vale, apoi printr'un fel de cheie, foarte nclinat, 60-80 gr., scoborm mai mult pe spate pe bolovani colosali de mari i cu mult bgare de seam ne pomenim jos de tot n fundul vii Mlinului. Drumul se mai amelioreaz, i dei panta este tot nclinat, totui avem urme de potecu , pe care le urmm cu pas militresc. Aci din nou suntem nchii ntre stnci nalte, acoperite n parte cu jnepeni i brazi; bolovanii ns continua a acoperi ntreaga vale. A urma drumul n jos, pn acolo, unde se unete cu valea Cerbului, ne este imposibil, cci pu in mai jos, se afl o stnc pus n cale, i aa de nalt, nct este imposibil de a o descinde cu piciorul, ci poate numai cu frnghia. Suntem dar nevoi i a trece pe pant la dreapta i a o urca pu in cam greu, fiind i aceasta destul de nclinat; aa ca i aci avem nevoie mai mult de ajutorul minilor dect de al picioarelor; dar aci avem de ce ne ac a minile, fiindc se gsesc bolovani bine fixa i n pmnt; apoi crci i trunchiuri puternice de jnepeni, de care ne putem sprijini n toat siguran a.
176

Aproape 10 minute, ct a durat acest urcu, destul de dificil, am mers n patru labe, pn cnd am ajuns n vrful crestei, care desparte valea Mlin de valea Cotilei. n al i ani, cnd am fcut valea Mlin, am urcat aceast creast printr'alte pr i. Din creast la vale se arat o potecu , format de turmele de oi ce vin n pune pn aci. Povrniul este destul de pronun at, ns uor de cobort, cci avem dup ce ne orienta, dar nu mai prezint nici un interes, fiindc pdurea deas de brazi ne oprete orice vedere i de abia jos se mai zrete pu in Poiana Vii Cerbului. Dup un cobor pietros i acoperit cu pulbere i frunze vechi i uscate, peste un sfert de or ne vedem ajuni n Poiana Vii Cerbului, avnd drumul i excursiunea noastr aproape terminat. O sete ngrozitoare ne chinuia n mod ngrozitor, cnd, din norocire, aci n poian, ntlnim pe bunul i drgu ul nostru prieten Costic Duport, care i stabilise aci cartierul de noapte, spre a porni din zori de zi la vntoarea de capre slbatice. D-sa, cu mult buntate i amabilitate, ne pune la dispozi iune damigeana sa plin cu un vin excelent. Cu mult nesa iu se repede scriitorul acestor rnduri asupr-i i-i potolete focul setei cu cteva phrele de vin, care n acest loc i n acest timp era un nectar divin. Cu toate nevoile i pericolele ntmpinate, att la ducere, ct i la rentoarcere, i cu toate peripe iile prin care am trecut, noi, n inima i n sufletul nostru, am fost pe deplin mul umi i, cci am vzut nite locuri splendide, minunate, ncnttoare, pe cari nimeni naintea noastr, ca turiti, nu le-a vzut, afar numai de vntori i prea pu ini dintre ciobani; aa c noi, dup spusa prietenului
177

Butmloiu, am fost primii turiti cari am escaladat stncile, col ii i col iorii colosului Cotilei. Am spus att de multe despre frumuse ea Cotilei, n ct ar fi de prisos a mai adaog ceva, dect att, c rar mun i se pot gsi n ar cu aspecte i vederi aa de frumoase, fermectoare i variate pe ici i colo cu o vegeta iune bogat, format din tot felul de plante rari i strine. n drum am gsit Edelweiss (Floarea Reginei) de un diametru colosal de mare i aa de mult, nct adesea ori l clcam n picioare, ns sezonul fiind cam naintat, mai toate se vetejiser. Ajuni aci n Poiana Viei Cerbului, bucuria noastr fu i mai mare, cci scpaserm teferi i sntoi, fr nici un accident, numai cu oarecare mici sgrieturi pe mini i cu cteva ferestre pe la haine, fcute de ascu iurile bolovanilor i de crcile jnepenilor. Mul umim amicului Duport pentru buntatea sa i lundu-ne ziua bun dela dnsul, urndu-i succes n vntoare, (ceeace s'a i ntmplat, cci peste dou zile mia trimis o pulp de capr slbatec) o luarm n jos la vale pe cursul apei Viei Cerbului, urmnd al treilea drum artat la nceputul acestei descrieri. Pdurea de brazi seculari, numit a lui Manuc-Bey, este dat n exploatare pentru fabrica de hrtie din Buteni. Aci ntlnim mult lume ocupat: unii cu tierea copacilor, iar al ii cu ncrcarea lor n care, spre a fi transportate la Buteni. Cam pe la orele 5 iat-ne n fine rentori la Buteni, unde de-a dreptul alergarm pe terasa lui Oancea, mare comerciant de aici, care n anul trecut a deschis lng vechiul su local o bcnie cu totul modern, aprovizionat cu toate cele trebuincioase, avnd alturi o teras, unde se
178

servesc mncri i buturi excelente.

Aci burm vreo dou halbe de bere cu bunul i nepre uitul nostru conductor Nicolae Butmloiu, la care se asociaz i vestitul i simpaticul vntor Gelipeanu, care cerea s-i povestim drumul. Mul umim din toat inima i rmnem recunosctori lui Butmloiu, de oarece fr ajutorul su nu am fi putut vedea nite pozi iuni aa de splendide, i nite locuri pe care piciorul turistului nu le clcase nc. Alergm la gar spre a lu trenul accelerat, ce tocmai acum osea, i la orele 6 i un sfert p. m. eram rentori n Sinaia, plini de bucurie i cu o bucurie sufleteasc extraordinar.
NICOLAE BOGDAN. S-a nscut ia 27 martie 1855 la Alexandria, jude ul Teleorman. A fost profesor particular i apoi secretar la Camera Deputa ilor. Fire vesel i prietenoas, a cutreierat mun ii ncepnd de pe la 29 de ani, fiind mai
179

totdeauna nso it de cele mai bune cluze, ca i de tineri ori de vrstnici, de ambele sexe. Putea fi ntlnit prin vile, potecile i locurile umblate i cunoscute numai de vntorii de capre negre. Astfel, ntr-un articol de-al su, N. D. Popescu l men iona ca fiind dintre pu inii care la 1886 umblau pe Valea Cerbului. n registrul vizitatorilor Peterii Ialomi ei din vara 1898, Nicolae Bogdan figureaz alturi de Mihai Vera, student n medicin, Barbu Vera, student n arte i meserii, N. Mndrescu i tefan Bogdnescu. Pn n ajunul mor ii, ntmplate la 20 februarie 1922, a mers pe munte i, n ciuda vrstei, era sprinten i nu cunotea oboseala, btnd n majoritatea cazurilor pe cei mai tineri c dnsul, prin rezisten a, iu eala i veselia sa". Iat ce scria despre el un alt vechi turist, avocatul Gheorghe Mortzun. Era prin vara anului 1907... Atunci am pornit pentru prima dat pe Bucegi, sub conducerea lui Nicolae Bogdan... Pe tot drumul el i da bine e cu to i ciobanii pe care i ntlneam; era cunoscut pretutindeni i am aflat c-l porecleau Nluca mun ilor. Cum zrea un cioban pe un anc l striga pe nume: M, Ioane, tu eti m ? i ndat venea rspunsul: Noi sntem, domnule Bogdan. Nicolae Bogdan a fost un povestitor minunat i cu mult haz; toat seara, la caban, pn cnd truda i somnul ne-au dobort, a povestit din excursiile fcute prin toate vile i piscurile Bucegilor. El ne-a desvluit secretul prieteniei lui cu ciobanii, ce consta n a-i trata ca pe nite tovari, cu toat cuviin a, vorbindu-le prietenete ca de la egal la egal - nu cu ton poruncitor, cum am auzit pe mul i turiti vorbind - le asculta psurile i de multe ori le fcea cte o plngere pe care o lua cu el la Bucureti, ca s o rezolve...". Nicolae Bogdan a devenit membru n comitetul Societ ii Turitilor din Romnia nc din anul 1909, cnd a i nceput s scrie n anuarele S.T.R., sub titlul: Din carnetul unui turist, note din ascensiunile sale, pe care le gsim n volumele: VII-1909, VIII-1910, IX-1911 i XIII-1915, toate despre masivul Bucegi. Pentru importan a lor, dm scurte rezumate: la 8 iulie 1909 au plecat din Sinaia, pe
180

jos, Nicolae Bogdan, fra ii Mihai i Petre Gold, Tita Eftimiu i Fani Bogdnescu, sub conducerea cluzei Gheorghe al Sandei, pe ruta: Vrful cu Dor Blana Nucetul Scropoasa Lespezi Leaota - Culmea Strunga - Petera Ialomi ei - Valea Obriei Vrful Omul - Valea Cerbului - Buteni, excursie lung, repetat, oarecum, invers, pe ruta: Sinaia - Piatra Ars Caraiman - Vrful Omul - Strunga Padina - Cheile Ttarului i Znoaga Lespezi Orzea Brnduele Oboarele Dichiu - Sinaia, n 1910; 26 august 1909, Nicolae Bogdan, Ion Angelescu, Mihai Gold i Tita Eftimiu au plecat din Buteni pe vechiul drum al Caraimanului (amenajat pn la Poiana Trlelor cu serpentine i bnci pentru odihn) prin Poiana Kalinderu Poiana Trlelor - Stnca Berbecilor - Porti a Caraimanului, napoi la Stnca Berbecilor - Casa Caraiman i coborre pe Valea Jepilor; iulie 1910, Nicolae Bogdan cu nc doi turiti i tefan Cesianu au ntreprins o ascensiune: Sinaia - Piatra Ars Caraiman Babele - Vrful Omul - Valea Cerbului - Buteni; 24 august 1910, Nicolae Bogdan, Stamate, i Fani Bogdnescu, prin Piatra Ars, au urcat la casa Caraiman; n drum au ntlnit familia locotenentului Paraschivescu i pe d-ra Slvescu ; pe cnd era la cas, a venit acolo Petric tefnescu, prieten cu Bogdan, cu micul Barozzi i cu o englezoaic, condui de Gheorghe al Sandei; de aici, Nicolae Bogdan cu prietenii lui, Stamate i Bogdnescu, sub conducerea cluzei Gheorghe al Sandei, au mers pe Brul Caraimanului - o potecu de oi - pn n aua Caraimanului, i de aici, ctre nord-est, pe Brul de piatr al Caraimanului au intrat n Valea Alb, mai jos de obrie, pe care au cobort-o, i prin pdure s-au dus la Buteni; acest drum l-a mai repetat Nicolae Bogdan de dou ori n 1911: la 13 iulie 1911, Nicolae Bogdan nso it de Petre Gold, Emil Lezeanu, Otto Huch i tnrul Marcel Solacolu, sub conducerea cluzei Megelea i la nceputul lui august 1911, cu Taca, profesor universitar, i tnrul Costin Stoicescu; Nicolae Bogdan i cu un prieten, sub conducerea lui Nicolae Butmloi,
181

au efectuat o ascensiune, n 1910, pe traseul: Buteni - Plaiul Fnului - Poiana Cotilei - Vlcelul Poieni ii - Valea Mlinului Valea Verde - Valea Seac a Cotilei pn sub col ul Mlinului, cu ntoarcere prin Valea Verde; la 16 iulie 1911, pe o alt rut, de la Sinaia la Azuga, pe muntele Cumptul au suit Nicolae Bogdan, Petre Gold, Otto Huch, Alexandru Trtescu, Ionel Ionescu, student, i elevul Sandei N. Bogdan; la 16-17 august 1911 au ntreprins o ascensiune n Bucegi: Elena Antofie, Lili Rosnoveanu, Nicolae Bogdan, Marini, Fani Bogdnescu, Ionel Manolescu-artist, Alexandru Trtescu, Nicolof, Borneanu i micul Sandei N. Bogdan, de ia Sinaia la Piatra Ars Caraiman - Vrful Omul - Petera Ialomi ei - Sinaia. Nicolae Bogdan a descris i alte excursii; unele au avut c obiectiv Petera Ialomi ei i au fost efectuate fie prin Vrful cu Dor - Lptici, fie prin Cocora; altele s-au ndreptat ctre Vrful Omul, fie prin Piatra Ars - Caraiman, fie prin Valea Obriei. Coborrile au fost fcute prin Valea Jepilor, Valea Cerbului, Valea Bucoiului, Valea Ialomi ei - Moroeni sau prin Dichiu Pduchiosul - Sinaia. Nicolae Bogdan era nu numai un pasionat al frumuse ilor montane, ci i un mare iubitor al semenilor si, pe care i-a cluzit i i-a pov uit pe calea cunoaterii, a nfr irii cu mun ii notri, ale cror piscuri seme e i dumbrvi minunate i ndreapt de milenii chemarea ctre to i cei care, n elegnd natura, nva s-o ndrgeasc.

182

LA MUNTELE OMUL n ziua de 3 Iulie 1910 pe la orele 3 i jum. p.m., plecarm din Sinaia patru tovari spre muntele Omul, dintre cari trei turiti bine ncerca i i experimenta i, iar al patrulea, D. tefan Cesian, un nou adept la frumoasele noastre excursiuni, a dat probe de eminent excursionist, cci mai tot drumul l'a fcut pe jos, ca i noi. Timpul era destul de frumos i se pru a ne fi favorabil tot parcursul, adic pn n Omul. Pornirm destul de ncet, lund drumul uor i practicabil spre pavilionul Sf. Ana pn n apropierea sa. Lsarm la stnga noastr aceasta cale i continuarm pe aceea, ce conduce spre captarea apelor, sau cum se mai numete la cele eapte isvoare. S'a numit Captarea Apelor, cci de aci se alimenteaz oraul Sinaia cu apa rece i curat, strngndu-se din apte mici priae ce isvorsc din coastele mun ilor Furnica. Se vede ns c acest debit de ap nu era suficient pentru ndestularea trebuin elor locuitorilor, cci s'au mai captat i altele ce-i iau obria lor din muntele Vnturiul, aa c dup constatrile fcute, apa adus n Sinaia, e cea mai bun din toat ara. S'au fcut mai multe ncercri de a se alimenta i Capitala cu o ap tot aa de bun ca cea de aci, dar aceste lucrri, nu tim din ce cauz, au fost prsite. Astfel vedem nceputurile unor lucrri la Scropoasa, la Gura Viei Padina, aproape de Cheile Ttarului, (Valea Ialomi ei), ba chiar n Cheile muntelui Btrna de lng Petera Ialomi ei. n toate aceste localit i s'au fcut studii costisitoare, dar care acum sunt cu totul prsite. Dup un mic repaos, prsirm drumul mare, ce se continu la stnga spre Vrful cu Dor, spre acea parte care
183

se numete Sfritul lumei, i apucarm poteca, ce strbate brul Furnica, urcnd i cobornd mai multe coline i vi i dup un mers de o jumtate de or, ajunserm n Valea Peleului, hotarul dintre Furnica i Piatra Ars. Aceast potec este bine ntre inut de Eforia Spitalelor Civile i poate ar fi i mai bun, dac oile nu ar mai umbla pe aci, cci drm pmntul i car n potec bolovani i pietre, ce cad sub picioarele lor. Din Valea Peleului ncepem urcuul pe Muntele Piatra-Ars. i aci drumul continu a fi bun i fr stricciuni, oile fiind mai bine pzite i oprite de a calea poteca. Ascensiunea pe acest munte este cam anevoioas, dar avnd un drum bun i bine ntre inut, dup cum am artat, nu prezint aa mari greut i ca acum c iva ani, cnd fiind numai o potecu fcut de picior, cu mari greut i se putea urca pn n vrful su. Ajungem n aproprierea primului bordeiu, construit departe de potec, i pu in mai sus dm de stnca Varsanuhe, unde lum repaosul obinuit. Urcm mereu i dup o jumtate de or ajungem n vrful Pietrei Arse. Dup o mic odihn pornirm ceva mai repede spre Muntele Caraiman, lsnd n urma noastr mun ii Jepii Mari i Jepii Mici, unde vzurm pe vechiul i bunul nostru prieten Prunaru, ciobanul ef al trlei crlanilor (miei) din Jepii-Mici. n gura bordeiului eise s ne ntmpine femeia sa care venise aci n mun i s-l viziteze. Cu ct naintam mai mult, cu att i negura nainta spre noi i prevedeam c ceva neplcut ne atepta. Din coastele Caraimanului, i mai cu seama din spre muntele Omul, nori groi i negri veneau i se repezeau cu o furie teribil spre noi par'c voiau s ne nghit. Noi ns,
184

obinui i cu asemenea aventuri, nu ne nfricoam de fel, i cu totul hotr i nfruntam turbarea lor i naintam mereu spre a ajunge n curnd la inta noastr. Ajuni la stnca Baba-Mare, se face cu totul noapte, nu att din cauza orei, cci erau 8, ci din aceea a negurei groase. Aceast stnc nalt este situat n muntele Babele i are o vedere admirabil. Adeseaori cnd timpul a fost frumos, m'am oprit aci i ore ntregi am contemplat i am admirat privelitea mrea ce se desfur ochilor. Or n ce parte i-ar arunca cineva privirea, spectacolul este sublim; Valea Ialomi ei n jos se arat vederei pe o ntindere ce se pierde la orizont mrginit i de o parte i de alta de mun i nal i i stnci colosale, formnd n tot lungul su o mul ime de chei: a Urilor, a Peterei, Cheiu Mic i Mare a Ttarului, Znoaga, Orzei, numit de noi Elisa Brtianu. Turme numeroase de oi se vd pe nl imile i coastele verzi ale mun ilor cum i o mul ime de stni: cea din Btrna, din Doamnele i din Obria, iar mai n deprtare cea din Podina, din Lptici, din Blana i aceea din Ttaru, stne bogate cu sute i mii de mnzri (oi, capre cu lapte). Bacii acestor stne sunt ntr'o munc permanent, fiind ocupa i toat ziua cu fabrica iunea cacavalului i a diferitelor feluri de brnzeturi. Aceste stni apar in: cea din Obria lui Ni Vlad, un romn din Transilvania, iar baciul de aci este prietenul meu Gheorghe, care ordecteori m vede, m cinstete cu pu in urd proaspt. Cea din Btrna este a mai multora. Stna din Doamnele apar ine fra ilor Seceleanu din Slobozia (Ialomi a), vesti ii i bine cunoscu ii economi de vite i mari proprietari. Mare parte din Bucegi, ca Piatra185

Ars, Jepii-Mari i Mici, Doamnele i o mul ime de al i mun i sunt arenda i de d-lor pentru punatul oilor, cari ntrec pe ale tuturor celorlal i economi de vite, att ca ras, ct i ca ntre inere. Dar s m rentorc la stnca mea favorita BabaMare, unde m'am hotrt a veni altdat i a sta o zi ntreag; ns acum suntem nevoi i a lua un mar repede, noptndu-se, i apoi, spre marea noastr mhnire, ncepuse ploaia. Cu ct naintam mai mult, cu att ploaia cdea mai repede, iar vntul ncepea s sufle cu o furie groaznic, par'c voia s ne arunce n prpstii; dar noi, deprini cu asemenea ntmplri, luptam din toate puterile i nfrngeam puterea lui. Ploaia ne izbea puternic n fa i ntunericul devenea din ce n ce mai intens, aa c deabea puteam distinge potecu a dinaintea noastr. Cunoscnd foarte bine locurile, mergeam cu siguran , urcnd i scobornd diferitele vguni ce se gsesc dela Baba-Mare pn la muntele Obria, fr team de a perde drumul sau de a ne abate din el. Apoi aveam cu noi pe vestita cluz Gheorghe al Sandei. Nici ploaia, nici vntul, nici frigul care ne nghe ase i minile i picioarele, ca n timpul iernei, nu a putut s ne dea napoi, ci mereu, mereu naintm nfruntnd toate intemperiile naturii. Dei cu mult mai n apropiere aveam ca adpost casa i bordeiul din Caraiman, totui noi, zeloi aprtori ai programului fcut i n dorin a de a-1 ndeplini ntocmai, fr cea mai mic abatere, hotrm, dup o mic deliberare, a merge nainte cu orice pre . Aceasta pentru unii ar putea fi socotit ca o impruden , ns pentru nite adevra i turiti, meritul este de a ti i a putea lupta cu toate
186

restritele, ce se pot ntmpina n drum cci numai asttfel luptnd poate deveni cu timpul un bun turist, nefiindu-i team de nimic i nfruntnd totul. Ajungem la poalele muntelui Obria. Aci sunt dou ci de a merge spre Omul: una pe brul Obriei i alta aproape de vrful ei. A merge acum n toiul nop ii pe bru ar fi fost o impruden , cci drumul e greu, fr nici o potecu a, ci numai cu ochiul se poate conduce, i cum nu puteam vedea din cauza beznei groase, furm sili i a urca spre vrful Obriei. Aci vntul sufl cu o putere aa de mare, nct eram nevoi i n unele locuri a ne sprijini de stnci spre a nu fi arunca i n prpstiile din Valea Sugarilor, ce se afl n josul acestui munte, naintm greu de tot i cu mult bgare de seam. Ploaia i frigul deveneau din ce n ce mai intense, astfel c aproape nghe asem, dar n'aveam ce face, trebuia s mergem mereu nainte, fr ovire. Ajungnd aproape de vrful Obriei, pe un mic platou ce nconjoar o mic parte din acest munte, i care e drumul cailor, pare c suntem pui la un mic adpost, de oarece ultimele stnci ale Obriei, cari sunt ca un fel de zid, opresc ntru ctva furia vntului. Dup un mers destul de penibil prin bolovanii enormi, ce acoper acest drum i pe care nu-i puteam evit, fiindc nu vedeam din cauza ntunericului, ajungem la podiul ce termin renumita vale a Cerbului. De aci ncepem urcuul anevoios al muntelui Omul. De abia putem zri la picioarele noastre mica potecu , ba nc mergeai cu mult bgare de seam spre a nu ne abate din drum n alt parte i strni unii lng al ii ajunserm la poteca Grnicerilor, care conduce pn sus la casa de adpost. n apropierea casei, ne mai fiind proteja i de adpostul stncilor, furm din nou expui la violen a
187

teribil a vntului; prea c cu orice chip nu vrea s ne lase s ajungem la locul destinat, ci s ne arunce departe, iar noi luptam din toate puterile noastre ca s ne inem direc ia i s nu fim dui dup placul vntului. Din norocire pentru noi, locul deschis i neaprat de stnci fiind scurt, puturm nfrunta puterea lui i a ploaei, care aci avea i o mare for i la orele 10 i un sfert noaptea, ajungem n fine la casa de adpost din vrful Omului. La strigtele noastre de bucurie c am ajuns i am scpat de nevoi, ne ntmpina btrnul i simpaticul mo Ion, pzitorul casei, care ne primi cu mult plcere. Cel d'ntiu lucru, ce-l cerurm, fu de a ne face foc la sob, cci nghe asem de frig. Aceast casa este format din dou odi e i un cminar, n care se afl instalate cte o mic sob de fier. Ea serv ca adpost excursionitilor. Pzitorii si sunt obliga i de a avea n permanen o cantitate suficient de lemne, ap i dac s'ar putea i ceva de-ale buturii. Vntul suflnd cu furie, tot fumul ce eea din arderea lemnelor, nu putea ei afar pe horn, ci-l respingea ndrt, aa c toat odi a noastr fiind plin de fum, ne orbea de tot i pentru aceasta eram nevoi i din cnd n cnd a deschide fereastra spre a mai goni fumul afar. Puterea vntului era aa de mare, nct prea c are s drme casa pe noi, iar bietul moneag, pzitorul de aci, nu a ncetat pn la ziu de a ntre ine focul. Ploaia, nso it cte odat chiar cu fulgi de zpad, isbea n geamurile i obloanele ferestrelor. Dei eram n noaptea de 3 spre 4 Iulie, iarna ns aci era n toat puterea, iar noi nghesui i n odaie, ascultam vuetul vntului ngrozitor i sgomotul provocat de ploaia ce cdea pe cas. Mo Bogdan, ca mai btrn, edea la gura sobei i-i nclzea picioarele amor ite de frig, iar
188

noul nostru tovar, d. Cesianu, pregti frugalul prnz, care aci i pe un asemenea timp, ni se prea ca cel mai bogat i felurit. Din nenorocire c nu-l aveam cu ce ud, cci noi cu ndejdea c aci, ca i altdat, vom gsi de ale buturei, nu ne aprovizionarm cu aa ceva, dar bietul pzitor nu adusese lucruri de acest fel; aa c ne mul umirm i cu apa curat i rece din bota btrnului Ion. Nu-i poate cineva nchipui o noapte de iarn petrecut n vrful unui munte de 2511 metri altitudine! Cci dei, dup cum am spus mai sus, era 3 Iulie, iarna era n toat puterea ei, temperatura poate c ajunsese la 2 - 3 grade, dac nu i mai jos, cci pmntul nghe ase; vntul i vuetul ce-l producea era aa de intens, nct bga fiori chiar n cei mai curagioi; ploaia amestecat cu zpad izbea groaznic n ferestrele casei, iar ntunerecul era aa de mare, nct i dai cu degetul n ochi, dup cum spune Romnul, i n acest loc, unde vzduhul fierbea ca ntr-un infern, singura noastr cas era adpostit i iluminat de flacrile focului, bine alimentat, i de slaba lumin a lumnrilor aprinse n interiorul ei. Prea ca o barc prsit n mijlocul valurilor unui ocean nfuriat. Era ceva teribil, ngrozitor, dar frumos i demn de a admira natura i n furia grozveniilor sale. Dup o mic conversa ie, vzurm pe mo Bogdan ca se ridic dela sob, ia haina lung i mblnit a pzitorului casei i se trntete pe patul numai de scnduri, iar ca pern i pune la cap sacul cu mlai al omului; de aci, ca din infernul de afar, vroiea s treac n paradisul visurilor i cu drept cuvnt c to i meritam s ne aruncm n bra ele lui Morfeu, dup o lupt att de mare cu intemperiile naturei. Mo Ion, dup cum am spus mai sus, nu a dormit toat noaptea, ntre innd tot timpul focul sacru al camerei, spre a nu se stinge.
189

Credem c ar fi bine ca aci s se transporte cteva saltele de paie, dup cum se afl mai jos n valea Mleti (Transilvania) i n schimbul a unei mici taxe s se plteasc cheltuelile fcute i astfel to i vizitatorii s-i poat odihni mai comod membrele obosite. Sperm c rugciunea noastr va fi satisfcut de onor. Eforie a Spitalelor Civile i prin insisten ele bravului i energicului inginer silvic I. Sngeorgeanu, care cu o rvn admirabil i depune toate silin ele pentru ameliorarea tutulor localit ilor dependin e de Eforie, se va face ca n curnd att acest adpost, ct i cel din Caraiman, s fie prevzute cu un minimum de confort. Dupa ce ne odihnirm cteva ore, cnd mai bine, cnd mai ru, cam pe la 5 ore ne scularm i prima noastr grije fu de a privi afar; ns, spre marea noastr mhnire, negura era n toat vigoarea ei, ploaia ncetase, dar frigul nu. Din cauza negurei foarte groase, pentru prima oar am fost nevoi i a renun la a doua parte a programului nostru; cci dac am fi urmat-o, ar fi fost o impruden i nesocotin deoarece de abia ne puteam vedea unul pe altul, cu att mai mult mprejurrile i col urile ce voiam a le vizita. Dup o mic discu iune asupra mersului nostru de a doua zi vznd timpul mohort i cu totul nefavorabil, czurm cu to ii de acord a ne rentoarce acas prin Valea Cerbului i de aci la Buteni; acest drum fiind cel mai bun i mai lesnicios pentru Sinaia. La orele 7 diminea a ncepem coborul pe Valea Cerbului. Pentru astdat, lsarm obiceiul nostru de a ne cobor de-a dreptul, ne innd seam de potec. Acum urmm drumul grnicerilor cu toate zigzagurile sale, cci pe alturea iarba era ud de tot, apoi noroi i pe lng toate
190

acestea de abia pornisem la vale i ploaia rencepe cu aceea furie. Pe un asemenea timp, dup mine, cel mai bun sistem de a urma, este de a continua drumul, fr nici un repaos; cci oprindu-ne, fiind uda i de ploaie i poate asuda i, s'ar putea s ne mbolnvim. Noi, urmnd acest sfat bun, nu am fcut nici un popas i astfel pn la Poiana Cotilei, drum de trei ore, nu ne oprisem dect prea pu in la nite bordeie, unde se tundeau oile. Aci n Valea Cerbului ntlnim vechile noastre cunotin e de ciobani ai prietenului nostru Zernescu, proprietarul acestor oi, vestit i neao Transilvnean. La valea Cotilei fcurm repaosul obinuit de 10 minute, luarm drumul cel mare de care prin pdurea lui Manuc-Bei. Aci ploaia mai ncetase pu in, dar de sus, de prin copaci, crcile se scuturau i toat apa cdea tot pe noi; jos ns era un noroiu ngrozitor, tot piciorul intra n el. Valea mare fiind alunecoas, cu mult greutate ne puteam ine pe picioare. Rar mi s'a ntmplat s umblu pe un noroiu aa mare; nu gseam nici un mic locuor pe unde l puteam feri, aa c eram nevoi i s trecem de-a dreptul prin noroiu. La 11 ore a.m., ajungem la Buteni, i ne repezim cu to ii la restaurantul cel nou al lui Oancea. Aci am ales popasul nostru, cnd ne ntorceam din mun i, cci gsim lucruri curate i bune, apoi totul este n bun regul i foarte bine ntre inut, chiar de fiii btrnului Oancea, carei depun toate silin ele spre a satisface pe clien ii lor, fiind servi i chiar de ei. La orele 1 p.m., lum trenul spre Sinaia, i la 1 jumtate eram fiecare pe la casele noastre.
191

LA VALEA-ALB n ziua de 24 August, la orele 6 diminea a, pornim din Sinaia: N. Bogdan secretar la Adunarea Deputa ilor; Stemate, institutor n Capital i tefan Bogdnescu, ef de birou n ministerul finan elor. Timpul era ntunecat i nori groi ne amenin au, ba nc ceva i mai mult, la plecarea noastr ncepuse chiar s plou mrunt. Cu toate acestea, n ardoarea noastr de a porni i a face o plimbare pe mun i, fr un program stabilit, ne hotrm de a pleca, lund drumul spre stna regal. n drumul nostru ntlnirm pe D. i D-na locotenent Paraschivescu din geniu cu D-oara Slvescu (Teleorman), fcnd acela drum. Cu ct naintam mai mult, cu att ploaia se n esa i picturi mari i groase ne izbeau puternic, aa c timp de o or discutam i chibzuiam dac trebue s mergem nainte sau s ne ntoarcem. Primele creste ale mun ilor erau n negur, ns printre ele se zrea din cnd n cnd cte o mic lumin, cte o mica raz de scpare, dar speran a de timp frumos nu puteam avea. Vntul nici nu adia, fie din cauza pdurii dese, unde mai totdeauna vntul este mai neputincios, izbindu-se de crcile dese i puternice ale brazilor i fagilor, fie c n acest moment nu btea de fel. Aceasta ne fcea s stm la ndoial dac trebue s continum drumul, cci dac negura e groas i vntul nu bate, cu siguran urmeaz ploaia. Din contra, vntul btnd, mai ales munteanul, negura se mprtie i timpul frumos urmeaz neaprat. Relativ la cunoaterea timpului la munte, da i-mi voie, iubi i cititori, s mai adaog dou observa ii de curnd ctigate dela rani. Dac seara oile n loc s vie la trl o pornesc din nou spre punat, se anun un timp ru; apoi
192

diminea a, dac la srmele telegrafice stau sute de lstuni, nc proorocesc timp urt. Acestea nu le tiam i prin experien le-am gsit adevrate. Ajuni la stna regal i vznd c negura perzist, punem la vot continuarea sau rentoarcerea; doi au fost pentru continuare, iar unul pentru rentoarcere, aa ca trebuirm s urmm votul majorit ii i prin urmare ncepurm ascensiunea muntelui Piatra Ars. Deocamdat locurile prin cari urcam erau fr cea , ns vntul i frigul se simte destul de bine, aa ca n noi rentea ndejdea unui timp frumos. Ajunserm la stnca lui Varsanufie, locul nostru de repaos. Aci un tablou mre se prezint ochilor notri. n jos Sinaia, Poiana- apului i Butenii de abia se zreau printre strlucirile de negur, cci norii fiind mult mai jos ca nl imea la care ne gseam, lsau din cnd n cnd, despr indu-se, s ntrezrim aceste localit i i cteodat slabe raze de soare, ce puteau strbate cea a, luminau o mic parte din vale i i ddeau un aspect feeric; ba am vzut mnunchiul de raze solare, reflectndu-se numai asupra unei mici por iuni de pmnt, n apa Prahovei i n sus asupra, unei stnci, prezentndu-le sub o form minunat. Iu eala negurei purtate de vnt, este colosal. Alearg mai abitir ca zborul: cnd se ridic de prin vi, cnd se coboar de prin culmi, fcnd rnd pe rnd ca unele pr i de munte s fie ntunecate, iar altele luminate, fr pic de cea , ba chiar soarele lucind peste ele, unele vi sunt libere, iar la altele negura este strns i oprit de zidurile de mun i i de stncile nalte. Adeseori negura fiind slab, e alb i transparent, aa c se pot zri prin ea col ii stncilor nalte, iar printre ei vitele ce pasc prin mprejurimi; ciobanii supravegheaz de pe vrfuri i la distan e deprtate se aude ltratul ascu it al cinilor. Se
193

ntmpl cteodat, ca n jos s avem un fel de mare de nori, prin care, dup. cum am spus mai des, putem vedea din cnd n cnd vilele, palatul, biserica din Sinaia, iar n sus de noi nori foarte groi, printre cari nu putem zri nimic, n dreapta spre Jepi de asemenea iar pe muntele Furnica numai vile erau invizibile din cauza negurei, nchis ntre ele i vrfurile, iar brul n care ne aflam, era lipsit de negura, care se plimba numai jos i pe nl imile mun ilor. Cteodat ea este aa de deas i aa de ntunecoas, nct se pare c e noapte i chiar micele psrele de abia pot s simt apropierea oamenilor, altdat ns este slab i strvezie. Dac se urc din vi spre vrfuri i nu bate vntul, e semn c n curnd va ploua, dac ns vine de sus n jos i bate vntul, atunci timpul se va ndrepta. Un alt tablou frumos ni se prezint atunci, cnd jos fiind lumin iar vrful mun ilor acoperit cu cea , e de admirat lupta ce se d ntre nori i cretetele lor, de cari norii isbindu-se, se desfac n mai multe pr i i se sfarm, disprnd cu totul. Din contr, se vede adeseori cum dintr'un fum mic de cea venit din vale i urcndu-se n sus, cu ct nainteaz cu att se mresc i fiind ajuni n vrful muntelui devin adevrat nor, care unindu-se cu al ii, forma i tot n asemenea mod din alte vi, acoper n scurt timp tot orizontul. Din aceasta se poate vedea c n regiunile muntoase nici odat nu po i fi sigur de un timp frumos, cci deseori plecnd pe vreme admirabil, n scurt timp se noreaz dup cum am artat mai sus; i vice-versa plecnd pe un timp ploios, dup cum ni s'a ntmplat nou acum e de ajuns s bat vntur i to i norii grmdi i dispar ca prin minune, iar negura e gonit, alungat i n cteva minute nu
194

mai exist nici o urm din ea. Aa, cu oricine ai merge pe mun i, nu pot garanta de ploaie i negur, deoarece acestea vin pe neateptate, pe neinvitate i oricine ar cltori prin aceste regiuni muntoase trebue s fie preparat cu manta de ploae. Dup un mic repaos, naintm spre vrful PietreiArse, care acum era cu totul pustiu, de oarece crlanii (berbecii tineri) i prietenii notri, ciobanii din acest munte, coborser cu ei la cmp i muntele era cu totul prsit. Cea a devenea din ce n ce mai deas i izbea cu o violen mai groaznic fe ele noastre, iar frigul de care era nso it fcea s ne nghe e minile i picioarele i s ne ptrund, aa c furm nevoi i a face uz de mantale i de glugi spre a ne proteja contra frigului i a umezelei, cci cea a lsa pe noi un fel de bureal rece ca ghea a. Cteodat eram pui la adapost i urcnd asudam, astfel c eram nevoi i a scoate mantalele i numai dect eind din adpost, suflarea rece a vntului ne fcea a recurge din nou la mantale, aa c ntr'una le scoteam i le mbrcam, par'c am fi fost clovnul Mrculescu dela circul Sidoli, care se mbrca i se desbrca ntr'una. Ctei trei ns, buni turiti, dup un mers de 2 ore i un sfert ne aflm n vrful Pietrei-Arse, fr s sim im nici cea mai mic oboseal. Aci ns fiind vnt i un curent puternic, nu poposirm, ca de obiceiu, ci merserm nainte, cutnd un adpost orict de mic ca s ne odihnim pu in. Eram nconjurat de toate pr ile de negur, aa c nu puteam observa nimic, dect drumul dinaintea noastr, care ca prin minune era aprat. Nici vorb ca s mai privim frumuse ile culmilor de mun i, ce formeaz frontiera rei noastre, necum Znoaga i Lespezile, ba nu puteam vedea
195

nici vrfurile mun ilor din apropierea noastr. Totul era acoperit de nori. Urcm Jepii-Mari, apoi trecem n cei mici, la amicul Primam, ciobanul ef al turmei de aci; ns ua bordeiului era nchis i zream numai prin negur ceva ca nite bolovani de piatr, aeza i prin col ii Jepilor mici, - erau crlanii lui Primrii - cari pteau liniti i fr team de vreme rea i fr s simt frigul ce-l sim eam noi. La strigtele noastre ne ntmpinar cinii cu ltrturile lor, dar fie c s'au obinuit cu lumea, fie c urmeaz buntatea stpnului lor, fapt este c ei nu naintar pn la noi, ci se mul umir s ne latre la distan . Aici, iubi i cititori, permite i-mi o mic digresiune. Ciobanii au obiceiul de a se deprta n timpul zilei cu oile lor foarte mult de bordeiu i tocmai seara se ntorc la culcare, iar acas rmne cam pn la 10 ore, un cioban spre a le prepara mmliga i cele necesare pentru mncare i le-o duce acolo, unde se gsesc ei. La bordeiu las ca pzitori, cinii, ca s le pzeasc trhatul (bagajul lor) i aa de bine este pzit, nct nimeni nu ndrznete a se apropia de bordeiu. Ziua neivindu-se lupii, oile n'au trebuin de cini ci numai n timpul nop ii, cnd to i dulii se aeaz n jurul turmii, nu unul lng altul, ci deprta i, aa ca s poat nconjura turma; iar ciobanii imitndu-i, niciodat nu dorm n bordeiu ci lng oi ele lor, orice timp ar fi afar: ploaie sau ninsoare, aa c la cel mai mic zgomot, la cel mai mic freamt, ei sunt detepta i de cini, cari dau alarma i gonesc cu o furie teribila, cnd vrmaul lup ar avea curajul i ndrzneala s se apropie de oi. Aci n Jepii-Mici, pare c cerul se mai nseninase, de oarece din timp n timp ne izbeau i slabele raze ale
196

soarelui, ne mai desghe i ne mai nclzea corpul amor it de frig i cu ct naintm spre Caraiman, cea a devenea mai slab i mai alburie. La 10 i jumtate a.m., eram la casa de adpost din Caraiman, la prietenul Rocule i fiul su Dumitru, pzitorul acestei case. Imediat ne aezarm la gura sobei, unde plpia un foc bine ntre inut. Ne cinstirm unii pe al ii cu cte 1 - 2 uiculi e i dup un repaos de mai bine de o jumtate or, luarm dejunul nostru frugal pe care-l udarm destul de bine cu un vin bunicel, gsit n depozit la acest pzitor al casei. Afar negura se rrea din ce n ce mai mult, iar razele apreau mai strlucitoare i mult mai cldicele. Ctre sfritul dejunului sosesc aci i D. i D-na locot. Paraschivescu, rmai n urma noastr i ceva mai trziu D. Petric tefnescu, profesor particular, cu micul Barozzi i o domnioar englez avnd cu ei pe vestita cluz Gheorghe al Sandei. Profitarm de venirea acestuia i la moment hotrrm a ne cobor la Buteni prin renumita i feerica Valea Alb. Gentile a i amabilitatea bunului meu prieten Petric tefnescu ne nlesni dorin a noastr, punndu-ne la dispozi ie pe Gheorghe. Dup un rmas bun luat dela cei dela cas, ncepurm la 12 i 45 urcuul spre vrful Caraimanului, nu pe drumul obinuit, ci pe brul su. Un mic h a (drum fcut de picioarele oilor), care adesea ori se pierde n iarba mare i groas, sau prin pietrele mari ce-l acoper, conduce pe sub stncile gigantice verticale i imposibile de escaladat i cu care se termin coasta Caraimanului. Din dosul casei, pe un plaiu sml uit cu mii de mii
197

de flori i floricele, pe toate fe ele, se urc spre acest h a, care deabia se zrete de jos, unde ajungnd, pare c drumul ar fi foarte uor, ns cu ct naintm, cu atta se ngreuiaz, cci, dup cum s'a spus, adesea se pierde i atunci ochiul devine conductor. E bine, ca s se ie mereu pe sub stnci i s nu se lase la vale, de oarece pe aci d de stnci, peste care nu se poate trece. n drum pn n vrf, brul este ntretiat de mai multe vi i vlcele, cari n lunile de Maiu i Iunie sunt pline cu zpad, acum ns erau cu totul seci i fr nicio pictur de ap. A descrie frumuse ea brului, aa cum merit, mi-ar fi imposibil, de oarece este indescriptibil! E de ajuns numai s spun c deasupra capului nostru se nal stnci i col i colosali de mari, cu forme i pozi iuni variate, iar dedesuptul nostru prpstii aa de adnci, nct ochiului i este imposibil a strbate pn n fundul lor. Parcursul ntreg este format numai din plaiuri verzi, cari din distan n distan sunt mrginite cu col i ascu i i i separate prin vi adnci, unele acoperite cu iarb, iar altele pline cu bolovani de piatr. Jos n valea Jepilor se vede din cnd n cnd poteca, care conduce dela casa de adpost pn n Buteni, iar n partea opus, adic n dreapta viei Jepilor, se ridic masivul impozant al mun ilor Jepii-Mici cu mii i mii de stnci i col uri nalte pe vrful crora norii sunt n lupt continu ntre ei i cu pre ii stncilor, iar vulturul falnic predomin pe deasupra cu zborul, pe cnd ochiul lui aprig strbate fundul prpstiilor spre a zri pe acolo strvul vreunei oi surpate, czute de pe stnci. n deprtare naintea noastr se desfur privirilor satele: Buteni, Poiana- apului, Azuga i mai spre Est
198

Sinaia, cu vilele i casele sale, printre cari Prahova cu apele argintii, vzute de aci, mi se pare ca o band argintoas i erpuit ce din cnd n cnd strlucete la razele luminoase ale soarelui. Trenul n micare zrit din nl ime, ni se arat ca un arpe uria ce se svrcolete, cnd spre dreapta, cnd spre stnga, ncovoindu-i trupul cu o iu eal extraordinar, care cnd merge n linie dreapt mi se pare un mic tren de jucrii. Ajuni la baza stncei, care termin brul i de unde ncepe aa zisa eaua Caraimanului, de oarece are forma unei ele, luarm pu in repaos, voind n acela timp a mai privi pu in. Aci iari, n adevr, avem un tablou feeric. Vederea se ntinde pe un orizont aproape nemrginit, iar dela picioarele noastre florile se ntrec cu culorile lor variate. Edelweissul l culegi cu mult nlesnire i are un diametru destul de mare. Sftuesc pe oricine ar citi aceste rnduri, s fac tot posibilul a ajunge pn sub aceast stnc i cred c i-ar fi n destul de a se rentoarce acas cu totul mul umit de frumoasa privelite. Butenii, jos n vale, desfur privirilor noastre frumoasele i veselele sale vile cu diferitele instala iuni ale fabricii de hrtie Schiel, iar pe coasta muntelui Zamora, opus cu acela al Caraimanului, se ridic nalt i majestos mre ul i vastul palat al d-lui G. Gr. Cantacuzino, care predomin ntreg Butenii. Tot de aci, de sub piciorul acestei stnci, se poate vedea foarte bine toat culmea mun ilor din stnga Prahovei, aa c, cu drept cuvnt pot zice, c este un punct de contemplat, admirabil de bine plasat. Dupce privirm ndeajuns frumuse ea i decorul
199

acestei panorame naturale, urcm pu in spre eaua Caraimanului, unde se gsete n abonden floarea Reginei, dar mult mai mic i pipernicit. Aceast ea se termin n spre Est, adic spre Buteni, cu nite col i n stnci gigantice, care se nclin drept spre sat, iar spre Vest cu un urcu destul de bine pronun at spre vrful cel mai culminant al Caraimanului. Ne mai voind a urca aceast din urm parte, fiindc drumul e mai lung, apoi i urcuul cam greu, hotrrm a apuca pe unul din numeroasele brne ale versantului din Caraiman, care mrginesc Valea Alb. Valea Alb desparte muntele Caraiman de muntele Cotile. Vrful celui dintiu are o altitudine de 2406 m., iar al celui de al doilea 2407 m. (vezi: n mun ii Sinaiei, Rucrului i Branului, de Michai Gold, Bucureti, 1910). Ea ncepe din vrful lor i se termin la nceputul pdurei, situat deasupra Butenilor, i este mrginit pe partea stng de zidurile colosal de nalte, verticale i cu totul inaccesibile la nceputul ei, ale Cotilei, afar de un mic bru, care se poate face, ns cu mult greutate, dup cum ne-a spus celebrul i primul turist romn Dr. Urechi, drum pe care l vom ncerca i noi n curnd, dac timpul ne va permite. Pe partea dreapt se mrginete prin numeroasele vi i vlcele ale Caraimanului, cu col ii i stncile avnd formele cele mai variate i cu povrniul format din lespezi ntinse de piatr splcit de numeroasele ploi i troeni de zpad, ce cad peste ele. Panta aceasta e pu in mai dulce i mai accesibil, totui destul de grea, dar fr pericol. Mai n jos tot pe coasta aceasta, se gsesc o mul ime de mici copcei, numi i popular lilieci, pe cnd pe cealalta coast
200

nu se gsesc dect ziduri verticale de piatr. Vrfurile lor de abia se pot zri, iar pere ii lor, n unele locuri, sunt picurate de mici picturi de ap isvort nu tiu de unde. Lum dar un bru al Caraimanului, dup versantul de N. E., n loc de a ncepe coborul din vrful Vei Albe. Acest brule ocolete coama cea nalt a Caraimanului i intra mai dea dreptul n vale. i acest bru, ca i celalt, urmat pn acum de noi pn n ea, este admirabil de frumos, cu deosebire c este mult mai slbatec, de oarece vegeta ia este mai rar, plaiuri verzi nu mai sunt, ci un fel de povrni, format mai mult din lespezi foarte ntinse de piatr printre cari se afl mici brule e acoperite cu iarb i flori, n mare parte Edehveiss mare i frumos. n jos fundul vei nu se poate zri, de oarece n mijloc fiind o vgun mare cu marginile de pere i de piatr, este astupat vederei. Deasupra noastr, stnci sau mai bine zis blocuri colosale de piatr, par'c amenin s ne cotropeasc cu cderea lor. Urmnd acest bru, scpm de o parte de aceste vguni care se formeaz aproape dela nceputul viei i a crei descindere e pu in cam dificil, din cauza bolovanilor mictori cu care n mare parte este acoperit i cari adeseori mica i de picior, se rostogolesc cu o mare vitez la vale, amenin nd cu loviturile lor pe acei ce se vor afl nainte, cazuri cari adeseaori ni s'au ntmplat, ns fr consecin e regretabile. Coborm cu paii regula i spre vale, fr nici un drum sau indica ie de drum, avnd drept conductor prin aceste locuri numai ochiul, fiindc aceast vale este prea pu in fre-cuentat, ba chiar dup informa iunile luate, n vara anului acesta noi cei dinti am fost pe aci i poate tot
201

noi vom fi i cei din urm. Este de mirat, cum excursionitii notri nu au, dac nu dorin a, cel pu in curiozitatea de a vedea frumuse ea i splendoarea acestei vi. Vizitatorii si au fost i sunt aa de pu ini, nct as putea s-i numr. n adevr c e cam greu de cobort, dar nu prezint nici un pericol. n schimbul oboselei ns, ar avea o satisfac iune sufleteasca deplin, vznd minunile cu care natura n toat drnicia ei, a nzestrat-o. Mie, dac mi-ar fi cu putin , m'ai stabili mai multe zile pe acesce brule e i n societatea caprelor slbatice i vulturilor, singurele vie uitoare, locuitori ai acestei vi, a contempla n toat libertatea mre ul tablou i frumoasa panoram a vei! i n adevr c e frumos, e splendid, e magnific! Cuvintele mi lipsesc ca s pot arat n destul de lmurit, ceeace simte i ncearc sufletul i ntreaga mea fiin fiind n contemplarea i admira iunea viei! La fiecare pas ce facem, stm i admirm n toate pr ile: fiecare stnc, fiecare col , fiecare bru, chiar blocurile, pe cari le escaladm sunt observate i examinate de noi, de aceia pim ncet i cu mult bgare de seam, ns veseli i pe deplin mul umi i, ocolind din cnd n cnd obstacolele i bolovanii ce-i ntlnim n cale i peste care nu putem trece. Ajungem n vguna cea mare din mijlocul vei. A continua nc drumul pe brele Caraimanului este imposibil i cu att mai mult pe Cotile, aa c suntem nevoi i s ne vrm n vgun i pe ea s continum la vale. Ea este apropiat n tot lungul su cu blocuri colosale de piatr i de zpad nghe at pe cari trebue s le escaladm, timp de dou ore.
202

Acum suntem nchii de amndou pr ile de pere i nal i de piatr, aa c nu putem trece nici n dreapta nici n stnga, ci mereu n jos, srind din bolovan n bolovan, trndu-ne n jos pe ei pe spate, rezemndu-ne cnd n mini cnd n picioare, ns blocurile fiind foarte apropiate unele de altele, putem cu nlesnire sri dela unul la altul. Peste pu in dm de nite adevrate tunele de zpad. Mai n to i ani anii, de cte ori am cobort pe aci, zpada nghe at, groas de 1 - 2 metri, acoperea cea mai mare parte a acestei vguni, 1 - 2 km., aa ca povrniul de zpad era foarte nclinat i pu in cam periculos, totui se fcea mai uor, de oarece, fr s vrem, ne ducea zpada aproape n goan. Anul acesta, nu tiu cum, sau poate c nu a nins aa mult ca n al i ani, sau din cauza ploilor dese, mare parte din zpad s'a topit i numai n dou locuri a rmas aa, nct formeaz un fel de tunele sau poduri sau copci, dup cum le zice n limbagiul vulgar; iar de desubtul lor se gsesc blocuri enorme de zpad nghe at, desfcute sau czute din troienele ngrozitoare ce nvleau valea. Aceste tunele aveau marginile formate din pere i de ghia foarte groi, iar pe deasupra noastr nf iau ca un fel de pod de 1-2 m. lrgime; dei pe dedesuptul lor eram nevoi i s trecem escaladnd, dup cum am spus mai sus, bolovani colosali de zpad. mi pare ru c nu am avut cu noi un aparat fotografic spre a arat i altor amatori de excursiune tablourile acestea minunate, cari nu se pot zri dect n Alpi i n al i mun i, plini cu ghe ari. Mrturisesc c niciodat nu am vzut un tablou de felul acesta, adic tunele formate de zpezi, sub care trecem, nici blocuri aa mari de zpad, pe care eram nevoi i a le
203

escalada. n tot lungul vgunei, un pria cu o ap limpede ca cristalul i rece ca ghia , cade din bolovan n bolovan, formnd sub fiecare cte un mic bazina, din care se scurge n jos pn cnd d de un alt bloc de piatr, printre care erpuete spre a-i gsi un mic locor de scurgere, continund drumul su mai departe. Dac blocul este mai nalt, cu pere ii verticali, atunci apa formeaz mici cascade cu o uvi de ap. Un freamt dulce i sonor o nso ete, aa c pe lng vedere i auzul se mul umete cu micul i uurelul susur, produs de cderea apei. Acest pru merge pn la un loc oarecare al viei, apoi dispare cu totul, intrnd n pmnt, pe unde i urmeaz drumul su, pn cnd eind iari la lumin, devine mult mai mare i este mult mai sgomotos, ba acest sgomot este aa de tare, nct se aude dela o deprtare foarte mare. Cu ct nainteaz spre vale, cu att crete mai mult; trece printr'o parte a Butenilor, ca un adevrat pru, bine format i alimentat i se vars n Prahova, ceva mai sus de gar. E pcat c oamenii de aci arunc n el tot felul de murdrii i gunoaie! Aceast ap poart numele de Apa Valea-Alb, dup numele viei pe care o ud. Trecnd tunelele i blocurile de zpad, mai escaladm ctva timp bolovanii mari de piatr, trecem n partea Cotilei pe un povrni foarte pronun at, dm de o cantitate enorm de pietre, rupte i prbuite din stncile Cotilei i n fine ajungem pe piciorul vii, de unde trebue s schimbm direc ia spre stnc, cci a continua la vale este cu totul imposibil, drumul fiind inaccesibil.
204

Partea aceasta din urm din spre Cotile, este plin cu tot felul de pietre de diterite mrimi i forme rupte, se zice din munte, mai acum c iva ani, din cauza unei mari anvalae, provenit dintr'o mare cantitate de zpad czut n acel an. S ne oprim pu in aci, pe deoparte fiind locul nostru obicinuit de odihn, apoi s mai privim odat la zidul gigantic al Cotilei, n care se afl o crptur ntocmai n forma unei mari ferestre i numit pentru aceasta la fereastr i n fine s m ncerc a da o mic indica ie acelor cari mi vor ceti aceast descriere, i cari vor dori a vedea i a vizita Valea Alb. Vor lua din eaua Caraimanului brul cel mai bun i ceva mai larg, care l vor gsi mai n apropiere de vrful su; vor merge pe el spre Cotile, pn cnd vor da de un povrni, pe care pot cobor, vor merge pe el n jos, conducndu-se din ochi: cnd la dreapta, cnd la stnga, evitnd stncile ce ntlnesc cteodat n cale i aa vor nainta pn cnd vor ntlni o vale, pornit tot din ea n jos, vor ine stnga ei, pn cnd vor gsi nite mici brziori. Aci vor cuta cu bgare de seam s treac printre ei, apoi vor descinde deadreptul n jos, pn cnd vor ajunge la vgun. Aci ochiul este cea mai bun cluz, cci numai el poate arat bolovanii ce se pot escalada i aceia ce nu ngdue escaladarea, avnd ca int piciorul sau plaiul verde ce se gsete deasupra pdurii, unde trebue s ajungi i cu care se termin toate greut ile scoborului acestei frumoase vi. Ajungnd aci, i sftuesc s fac ca i noi, s se odihneasc pu in, trntindu-se pe iarba verde i privind n sus, n dreapta i n stnga.
205

Dup o mic odihn de un sfert de or. lum h aul oilor, fcut chiar anul acesta, urcm pu in pe coasta Cotilei i ajungem deasupra pdurii. Ne oprim i aci cteva momente, cci numai de aci i poate cineva da bine i exact seama de tot ceeace a cobort, i aa privind locurile prin care am trecut, pare ce ne-am ndoi dac am fcut sau nu acest drum greu, cci de aci s'ar prea a fi foarte periculos, valea vzndu-se n toat ntinderea sa, din vrf chiar, cu toate brnele i bolovanii escalada i de noi. Cu toate acestea, cu bgare de seam se poate face fr nici o team de pericol, cum am fcut adeseori. A ndemna pe toat lumea i mai cu seam pe vilegiatorii din Buteni, s-i iea pu in osteneal a urca cel pu in pn n acest loc i a cobor la plaiul mai sus artat ca s poat admira frumuse ea vei i cu att mai mult c urcuul nu este greu pe aicea. De aci ncepem coborul prin pdure cu pai repezi ne mai avnd nimic de observat i de admirat. La orele 4 jum. p.m., eram n Buteni n fa a grii cu cteva minute n urma pornirii trenului de persoane spre Sinaia i atunci, spre a ne mai potoli suprarea de aceast pierdere a trenului, alergm la restaurantul Ursul unde cu cteva halbe de bere foarte rece i foarte bun, o uitarm cu totul i spre a ne rzbuna asupra trenului, ce nu avusese amabilitatea de a ne mai atepta pu in, o luarm iari apostolete pe jos, aa c la 6 ore, odat cu sosirea acceleratului, eram i noi n Sinaia, foarte mul umi i i satisfcu i de frumoasa i splendida excursiune fcut n Valea Alb, hotrndu-ne s o mai facem odat.

206

N MUN II BUCEGI I N MUN II STRUNGEI Caraiman, Cotilele, Omul, Strunga, Cetatea Znoaga i Lespezi, Scropoasa, Dichiu la Sinaia. Pornirm din Sinaia 4 tovari, la ora 6 diminea a, pe un timp splendid. Am urmat drumul pe la Foior, Captri, Piatra Ars mic, pn n vrful Pietrelor Arse mari (2000 m. alt.) unde ajunserm la ora 8, distan dela Foior 9500 m. Drumul acesta l-am descris alt dat, aa c trec repede peste dnsul. Din vrful Pietrelor Arse mari am luat poteca la dreapta spre Jepi i Caraiman (distan 4000 m.). Despre aceast potec avem pu in de spus; peisagiul nu prea este interesant mergnd numai pe partea mun ilor, aa c tot drumul nu suntem nconjura i dect de o mul ime de mun i i de curioasele pduri de jnepeni. Pe alocuri vederea este foarte frumoas. De aci se vede n deprtare cnd cetatea Znoaga i cetatea Lespezi, cnd Leaota, iar n fa a noastr tot timpul se ridic falnicii mun i Caraimanul (2300 m. alt.) i Obria (2500 m. alt.). Timpul ncepe s se noreze i vntul s sufle cu furie. Traversm nceputul vei Bahei, urcm Jepii Mari, traversm apoi nceputurile vilor Urltoarea mic i mare, suim Jepii mici, trecnd i dela Claia mare a Jepilor i n fine pe la 9 i 3/4 diminea a suntem la poalele Caraimanului, n valea Jepilor numai la vreo 200 m. departe de casa Caraiman. Timpul s'a norat ru de tot; de o parte vedem nori negri de ploae spre Omul, iar de alt parte spre cetatea Znoaga, al ii cari par'c voesc s se uneasc deasupra noastr; totui hotrm s urmm drumul nostru spre Omul. Pentru a urca frumosul Caraiman, se ofer dou drumuri turitilor; primul este potecu a obicinuit care
207

trece pe lng bordeiul de pe Caraiman i ese deasupra Vei Albe. Acest drum poate fi urcat i de cai, aa c turitii cari vin pe drumul urmat azi de noi, clri, sue Caraimanul pe aci. Noi ns preferim un drum cu mult mai greu, pu in periculos, ns de o frumuse e grozav. Zic grozav pentru c pe lng splendoarea privelitei peste Valea Jepilor i a Prahovei este i mre ia muntelui cu stncile sale ascu ite i prpstiile sale fr fund. Drumul acesta este aa zisul bru al Caraimanului care ese tocmai n vrful elei mari a Caraimanului i de unde se vd Butenii, par'c s pui mna pe ei. Aci nu este nici un drum, nici potec i nu ne conducem dect dup ochi. Pe eaua Caraimanului se afl n abunden floarea Reginei, iar sus ultimele stnci ale acestei ele se pare c ar fi spnzurate deasupra Butenilor. Stncile acestea sunt de diferite forme i mrimi, iar coborul pe aci direct spre Buteni este aproape imposibil. Numai ntr'o singur parte, numit pe la Por ile, pare c s'ar putea descinde, ns cu mult greutate. Por ile e un fel de gaur ntr'o stnc. Urcm n vrful mare al Caraimanului, unde suntem la o altitudine de peste 2300 m. Aerul e rece ca iarna, vntul sufl i negura ncepe s ne nconjoare; pare c suntem n vis. La orele 11 fix eram n vrf, unde dei hotrsem s facem un popas mic, nu ne putem ine de cuvnt din cauza frigului. Pornim imediat urcnd creasta i alt vrf al Caraimanului, cobornd nceputul Viei Albe, foarte grea de parcurs, dar i dnsa admirabil, i ncepem urcuul pe creasta i vrfurile muntelui Cotilele, unul din cei mai frumoi mun i ai Bucegilor, frate cu Caraimanul, ns mai slbatic ca dnsul. Format parc dintr'un singur bloc de stnc el se ridic aproape la 2500 m. nl ime,
208

prezint vi extraordinar de periculoase, cum sunt Mlinul i valea Cotilei, precum i valea Alb pe care o formeaz mpreun cu Caraimanul. Privelitea de pe acest munte este admirabil: stnci i prpstii ngrozitoare, vedere n Romnia i Austro-Ungaria, iar deasupra acestor prpstii planeaz vulturii maiestoi. Dintr'un vrf al Cotilelor se vede i valea Prahovei i valea Ialomi ei fr a-i schimba cineva locul. Caraimanul i Cotilele sunt foarte interesan i i mai cu seam pentru oamenii de tiin (botaniti), cci aci se gsesc cele mai rare plante alpine i cu deosebire pe brul Caraimanului; i ce frumuse e! ce drglenie la aceste mici floricele cu culorile cele mai vii, cari de abia se ridic la vreo 2-3 centimetri dela pmnt. La ora 12 jum. ajunserm n vrful mare al Cotilelor; dup ce l-am explorat bine prin toate col urile i vrfurile sale, imediat o pornim spre Omul, de oarece timpul devine cu totul amenin tor. Negura, care se ridicase un moment, par'c nadins pentru noi ca s ne putem desfta privirile cu grandioasa privelite, devine acum din ce n ce mai dens, iar n deprtare se aude tunetul cum bubue, par'c s'ar sgudui mun ii din temelii i prin prejurul nostru fug potrnichiile de munte, semn de ploae sau de ninsoare. Coborm Cotilele, trecem pe lng valea Priboiului, ajungem de-asupra viei Sugarilor i n fa a noastr avem frumosul munte Obria, cu curioasa sa cingtoare stncoas. Urmm potecu a pe sub aceast cingtoare sau bru, lucru pe care turitii clri nu ar puteao face, ci ei sunt nevoi i s urce Obria pe deasupra brului pe unde este potec de cal. n valea Cerbului negura s'a lsat jos de tot i chiar noi suntem nconjura i de ea; e aa de groas, c ne gsim drumul cam greu, iar vntul sufl ngrozitor. n fine ajungem la Omul la 2 jum.
209

p.m. pe ninsoare i vnt mare. Despre acest drum n'am ce spune, fiind foarte bun, caii pot merge pn la pavilion la vrful Omul. in s art aci c Omul nu e munte, ci numai un vrf. Vrful Omul nalt de 2511m, este un vrf al muntelui Moraru. Aci se afl o csu cu 2 odi i cu 2 ngrijitori. Am gsit fcut focul i cald bine n nuntru, aa nct ne-am putut usca i nclzi. Afar par'c e iarn i ploaia a stat; vntul ns sufl din ce n ce mai tare. Aci am gsit un profesor din Lemberg, dela coala politechnic, amator botanist, care venise din Rnov pe valea Mleti pe jos. Numele su mi scap, e n etate de 70-75 ani i cunotea din renume pe to i botanitii notri. Pe la 8 ore p.m., dup ce am dejunat bine, dei nu ne nduram s eim dela cldur, cu toate c eram echipa i ca de iarn, cum ns se fcuse lumin bine, eim s pornim. Vederea n Transilvania este admirabil; se vd o mul ime de sate: Branul, Rnovul, Tohanul vechiu i nou, Zrnetii, etc., n fine ntreaga cmpie cu aceste sate presrate pe dnsa, pare a fi o grdin frumos aranjat. n deprtare, ctre NordVest, se nal maestos Piatra Craiului i Ppua, de care vom vorbi altdat. n spre Est i Nord-Est avem o mul ime de vi i mun i cari de cari mai admirabili i mai greu de parcurs; aa citm pe igneti cu valea igneti, valea Mleti, Bucoiu cu valea Bucoiu, valea Morarului cu Moraru i valea Cerbului. Iar n partea de Vest avem muntele Doamnele pe care vom continua drumul, valea Gaurei admirabil, muntele Gaura i Ciuvotea, ambii extraordinar de frumoi i nc o mul ime de al i mun i i vi. Aci ar trebui s se fac o sob bun de zid, de oarece cu soba de fier, care e acuma, nu se poate face nimic, cci cum bate vntul tot fumul l bag n cas, aa c bie ii
210

ngrijitori i turiti sunt nevoi i s se chinuiasc stnd cu ochii n fumrie. Pn la orele 4 p.m. timpul s'a fcut frumos de tot i chiar cald, astfel c noi o pornim pe drumul frontierei, att de bun c s'ar putea merge i cu bicicleta, spre Strunga. Drumul urmeaz ntiu muntele Doamnele, care are pe dreapta valea Gaurei n Transilvania, iar pe stnga valea Ialomi ei cu mecetul turcesc; nu tii ce s faci i unde s priveti, att sunt de ncnttoare toate pozi iunile de jur mprejur. Continum drumul, lsm valea Doamnelor la stnga i apoi trecem pe muntele Btrna, pe la captul su, care formeaz frontiera spre Austro-Ungaria. Aceast parte a Btrnei se mai numete i Poiana- apului i acum c iva ani erau posta i aci c iva grniceri pui pentru paz. Cea mai mare parte a acestui munte e acoperit de pduri de jnepeni i mai jos, n spre petera Ialomi ei, formeaz frumoasa vale Btrna. La captul su, spre ara noastr, se afl i stna din Btrna, care apar ine nv torului Enescu din satul Petera (Transilvania). Acest munte colosal e compus din 7 mari vrfuri i frontiera se urc pe toate, deci i noi. n fine, dup ce am trecut partea numit Padina Strungei cu col ii Strungei i Strungele Mari, ajungem pe la orele 8 seara la Strunga, unde este vama. Niciri nu pot fi pozi iuni mai admirabile i mai impuntoare ca aci i mai cu seam dac cineva ar avea norocirea de a merge pe un timp frumos, cum am avut noi. n tot cursul acestui drum urcm mun i foarte stncoi i prpstioi, iar ndeprtare se ridic majestos mun ii Piatra-Craiului iar la spatele lor Ppua i Iezerul (jud. Muscel). n partea rei noastre se vd ca ntr'o
211

oglind to i mun ii i vile Bucegilor. Panta acestor mun i spre Austro-Ungaria e foarte prpstioas i aproape imposibil de scobort, pe cnd n spre noi e dulce i se nclin prin mai multe nenumrate turme de oi. Muntele Doamnele e arendat de fra ii Sceleni, iar Btrna de dasclul Enescu. Mergnd drumul (frontiera) pn la Strunga, pare c te-ai crede n regiuni cereti, aa sunt de frumoase i ncnttoare. Ochiul nes ios nu se poate ndestul stura cu privelitea ce se desfoar naintea sa. Aci natura i-a depus toat arta sa, iar turistul cu greu se hotrte a prsi aceste ncnttoare locuri. Decteori nu am petrecut nop i frumoase i senine, la lumina i cldura unui foc alimentat n timpul nop ii de trunchiuri de jnepeni, smuli din desele pduri de aceti copaci de pe aci, iar lng noi turme de oi i luau repaosul nop ii cu to ii mpreun. Cinii dela trl pe lng ele se odihneau i niciodat unul lng altul, ci la distan e mprejurul trlei, ca la orce pericol ce s'ar ivi din partea vreunui lup sau urs, din orce parte ar veni el, ei s fie gata a-l ataca. n apropierea lor se afl i un bordeiu unde locuesc ciobanii, ns noaptea, pe orce timp ar fi, fie frumos su ploios, ei nu dorm nuntru ci alturi cu oile, nveli i cu sarica lor l oas i nu tocmai aa curat, iar n cap cu cciula lor uguiat i nu se tem ctui de pu in de timp, orct de riguros ar fi el. Ei nu tiu ce este frigul, ce este cldura. Nu cunosc tat, mam, fra i, surori, ci toat grija, toat dragostea i iubirea lor intim se concentreaz n scumpele i iubitele oi e. Dei pzitori a mii de oi, ei le cunosc pe fiecare n parte, le mngie, le dau nume i le ngrijesc ca pe nite copii scumpi ai lor. La prima ochire ei tiu dac sunt toate sau dac lipsesc; cci adeseori se surp din ele, adic cad de pe rpe
212

i se prpdesc. De dou ori pe sptmn le piseaz sare i n anumite locuri sunt aezate nite pietre plane numite de ei Lespezi. Pe aceste pietre le presar sarea pisat i la un strigt al lor particular, oile alearg nebune spre a linge sarea presrat. n dosul bordeiului sau al stnei se afl trla, loc unde dorm oile, i pe care o schimb de mai multe ori n timpul verei. Ve i ti c ele se ntorc seara la trl i pleac diminea a dup oile lor. Seara de obiceiu pe la orele 7, iar diminea a mai toate sunt lenee, pornesc pe la orele 8. Este un tablou din cele mai frumoase s vezi cum pornesc oile din trla lor. n fruntea lor merge ciobanul care le fluer, iar dup el batalul, adic cea mai btrn oaie, care are atrnat de gt un clopot ce n timpul nop ei, la orice micare ar face ele, sau poate speriate de sim irea unui apropiat pericol, clopotul dnd alarma, cinii s'ar detepta, cum i ciobanii, iar pericolul s'ar nltura. De mai multe ori am vzut ivirea a cte unui lup n apropierea trlei; alarma a fost dat la apari ia lui de clopotele oilor, iar la strigtele cu totul particulare ale ciobanilor i goana ce i se d de cini, lupul a fost alungat i pericolul evitat. Dup btaie, urmeaz n linie dreapt pe potecu a strmt, una dup alta, toate oi ele n rnd, mai aliniate ca solda ii n front. n urma lor se afl cte un mic ciobna, care cntnd din fluer, le ndeamn n mersul lor prin plaiurile nverzite i nflorite. Ele urc i coboara stncile, pscnd n tot timpul iarba fraged; iar din timp n timp alearg n galop, una dup alta, n regula, ca i cum ar fi gonite de cineva de pe urm. Ce greu, ba chiar imposibil ar fi cuiva ca s le urmeze n drumul lor, att este de periculos prin multe locuri. Fiindc am nceput cu oile, socotesc c ar fi bine s
213

intru n descrierea obiceiurilor lor i modul lor de instala ie. Ele se suie n mun i prin luna lui Maiu i se coboar la es pe la 20 August, ba poate i mai de timpuriu, cnd ciobanii au tirea c la cmp iarba e mai bun, i pn pe la 10 Septembre. Oile nu stau toate la un loc, ci sunt despr ite dup sex i etate. Mnzrile sau oile cari dau lapte stau noaptea la stn. De obiceiu, prin Bucegi stnele sunt nite case nvelite cu indril, aezate sau prin vi, pe lng priae i pduri, sau pe plaiul unui munte. Stna e format din dou odi: una unde se fierbe laptele i se fabric brnzeturile, iar alta unde se pstreaz aceste brnzeturi i trhatul ciobanilor. Prin trhat se n elege tot bagajul i uneltele trebuincioase ciobanilor. Tot n corpul acestei case este i un fel de intrare acoperit, al crei dos se afl ngrdit cu nuele i n gardul format de ele se afl 34 guri aa de mari fcute, nct s poat intra o oaie prin ele. n dosul stnei se afl un loc ngrdit de jur mprejur, unde n toiul verei se introduc mnzrile de trei ori pe zi: la 6 ore diminea a, la 12 la amiaz i la 7 seara. Cte unul sau doui ciobnai for eaz oile nchise aci de toate pr ile, ca s treac de cealalt parte a stnei i negsind alt loc, ele sunt nevoite a-i face un drum prin gurile din gard. Al i ciobani, aeza i la intrarea acestor guri, prind de cte un picior pe fiecare oaie i mulg, n gle i de lemn, laptele gros i plcut, care aci n munte e mult mai bun ca cel de vac sau de bivoli a dela es. Locul unde ele stau nchise nainte de a fi mulse, se numete strung. Dupa ce se termin mulsul, laptele e numai dect fiert, ca s nu se strice; i d chiag, l stoarce bine, apoi l pune la dospit 2-3 zile spre a face din el brnz. Din zerul rmas se face
214

dulcea urd. Cel mai mare dintre ciobanii stnei, cu autoritate asupra lor i care specialmente se ocup cu fabricarea brnzeturiior, se numete baciu. Mai to i ciobanii din Bucegi sunt romni din Transilvania i foarte rar dela noi. Ca s cunoti - fr a ntreba de ara lor - de unde sunt, n'ai dect s cercetezi dac tiu sau nu carte. To i cari tiu s citeasc sunt din Transilvania, pe cnd, din nenorocire, to i cari nu tiu sunt dela noi. Dac nu te cunosc, ai putea rbda mult de foame, cci ei sunt opri i de a procura ceva din produsele lor la strini. Pentru noi, ns, care-i cunoatem i ne cunosc, au o deosebit considera iune i ne pun cu mult amabilitate totul la dispozi ie. I-am auzit adeseori recitndu-ne cu mult inim o mul ime de poezii d'ale lui Alexandri, Bolintineanu, etc. i povestindu-ne fapte de-ale haiducilor notri. Ei sunt vioi, detep i, rumeni la fa , plini de sntate i iu i n micrile lor, ns avari i foarte pu in prietenoi, afar numai de cazul cnd vor fi bine rsplti i pentru serviciile aduse. Cei mai ndatoritori i gata dispui la orice servicii ai cere dela ei sunt: ciobanii din Doamnele (Seceleanu), cei din Col ii Btrnei (Pucaiu) i baciul Gheorghe dela Stna din Obrie. E o oarecare distan dela stn la vrf, unde e mai rcoare i unde se afl trla crlanilor. Prin crlani, la munte se n elege mieii cari sunt nscu i n primvar; ei umbl prin locurile cele mai periculoase, fiind uori i copita lor se nfige aa de tare n piatr pe unde calc, nct foarte rar se pot surpa. Ei urc i coboara n rnd unul dup altul, sau n grupe, stncile cele mai dificile i n tot timpul sunt pzi i de 2 - 5 ciobani. La cmp ns numele de crlani se d la caii de 2-3 ani.
215

La o alt distan , i cu totul separat de cea de sus, se afl trla mioarelor. Prin mioare se n elege vitele de un an. Ele nu pot clca n drumul crlanilor sau crlanii n drumul lor. Aa sunt de bine pzite. n alt parte sunt sterpele, adic oile care n anul prezent nu au avut miei. n fine n alte pr i sunt berbecii cei btrni. Toate aceste oi, dup cum am spus mai sus, sunt bine pzite de ciobani i toate, afar de mnzri, pornesc din trl de diminea i nu se rentorc n trl dect n amurgul serii. n mijlocul trlii, unde se odihnesc noaptea, se afl nfipt n pmnt un lemn spintecat n dou i n care spintectur se pune cte un bolovan mare de sare spre a linge oile. Acest lemn se numete clete pentru sare. Cteodat, cnd oile pornesc mpreun cu cinii i ciobanii, pe furi vin i caprele slbatice spre a gusta din aceast sare. *** Colosul munte Btrna este format din 7 vrfuri mari, cu col i (aa numesc oamenii pe aci stncile) i seninri (locuri foarte grele pe stnci de urcat i cobort), numeroase. Trecem prin locul numit Padina Strungei cu col ii Strungei i Strungele-mari i tocmai pe la orele 8 seara ajungem la Strunga, unde se afl i vama cu acela nume (jud. Dmbovi a). Dela vrful Omul i pn aci se afl un drum lucrat de grnicerii care urmeaz frontiera, cteodat chiar pe culmea cea mai nalt a mun ilor, iar mai adeseori pe coasta lor; ceeace face s se piard mult din farmecul acestor localit i. Noi ns nu am urmat niciodat acest drum, ci conform obiceiului luat, inem regulat creasta cea mai de sus a lor urcnd i cobornd to i col ii i col iorii de care sunt prevzute aceste creste i nu lsm nimic, care s
216

nu fie cercetat cu deamnuntul. i ar fi i pcat ca s- i scape ceva din vedere de pe aci, cci cum am mai spus, niceri nu po i avea o privelite mai frumoas i mai impuntoare ca aceea de pe frontier. De aci ai naintea ochilor muntele Piatra Craiului, la spatele cruia se vede predominnd: Ppua cu vrful Ppuei-mari i Iezerul, iar n vale satele din Transilvania: Zrneti, Afundate, Moieciul de Sus, Moieciul de Jos, o parte din Bran, Tohanul-Nou i Vechiu i alte sate al cror nume mi scap din memorie. Tot de aci se distinge foarte bine oseaua care merge din Braov, Bran spre vama Pajerea-Giuvala i care conduce spre Rucr i Cmpulung. Mun ii de pe ntregul acestei pr i din frontier sunt foarte stncoi i prpstioi, iar distan a dela Omul pn la Strunga e de 12 km. i timpul de 2 ore jum. - 3 ore. Soarele, care n timpul cnd noi ne apropiem de Strunga apunea, se oglindea ntocmai ca ntr'un lac, aa c ne fcea impresia de a vedea jos n fundul viei, unde noaptea se ivise, un glob electric imens. La Strunga se afl o cas construit anul trecut de ministerul de finan e, care, pentru locul unde se gsete, este mare, frumoas i bine construit. Aceast cas, dup cte ni s'a spus, s'a zidit pentru a se instala vama i postul de grniceri, pui pentru paza frontierii, cum i pentru acei cari ar voi s petreac o noapte aci. Vama func ioneaz, pasagerii repauzeaz din cnd n cnd, dar grnicerii sunt tot jos la Peter. Dup cte am aflat, casa nu ar fi dat nc n primire. Vameul, cum i grnicerii stau aci, din Martie pn n Noembrie, iar n timpul ernei se coboar la Petroi a (Dmbovi a), cci aceast vam este numai o sucursal a aceleia. Traiul lor este cam greu, fiind departe de centre locuite, astfel c numai cu greu se pot
217

aprovisiona cu cele necesare; n schimb aerul curat al mun ilor i ntrete i le d sntate mai mult ca ori unde. Dela Strunga drumul se continu n jos n nite pozi iuni minunate spre Bran, avnd n tot drumul n dreapta i deasupra capului mun ii prpstioi, de cari am pomenit mai sus. La distan a de o or dm de vama ungureasc Gu an, a crei descriere o vom da altdat. n drumul acesta spre Bran, acum c iva ani, se afl pu in spre stnga, o stnc plin cu tot felul de fosile, ns acum nu se mai gsesc dect urme, cci toate s'au scos i s'au luat. Mai departe i n linie dreapt cu poteca parcurs pn acum, calea continu urmnd frontiera spre vama Giuvala. Din Strunga, noaptea fiind naintat pornirm pe un drum foarte bine ntre inut n jos spre Petera Ialomi ei, o distan de 4 km., unde sosim n 25 minute. n dreapta acestui drum cum coborm, se afl aa numita stn din Padina, unde se odihnesc o mul ime de vaci de aduntur strnse de pe la locuitorii din satele romneti de prin Transilvania, iar pu in mai n sus spre stnga este o alt stn a d-lui Pucariu, un romn de dincolo foarte cum se cade i bun patriot. Ajungnd la Peter preferim a lua repausul de noapte n casa cea nou din pdure, aezat n partea stng a Ialomi ei ntr'o livad sml at cu mii i mii de flori i floricele. Stari ul Ieronim, un tnr preot, superior al acestui schit, nu tie cum sa ne primeasc mai bine. Tot ce are mai bun pune la dispozi iunea noastr: sarica sa, fnul su, ni le ofer ca aternut; ne improvizeaz paturi i tot ceeace poate spre a petrece o noapte plcut. Vrednicia acestui preot i cuvioia sa impune tutulor acelor cari l
218

cunosc; mbrca i simplu, aproape ca ciobanii, toat ziua muncesc i se ndeletnicesc cu tot felul de lucruri. Unul dintre dnii, Ioil, un btrn de 60-65 ani, e dogar, lucreaz tot felul de putini, putinele, hrdaie i hrdiae pentru ciobanii de pe la stni. Lor le place singurtatea, sgomotul i supr i le turbur linitea vie ii, mai cu seam n timpul verii, cnd mul ime de vizitatori, care trec pe aici, mai mult sau mai pu in sgomotoi i nelinitesc. Traiul lor e simplu i vegetarian. Ei se hrnesc cu brnz, fasole, varz, cartofi i altele; de pine foarte pu in fac uz, hrana lor principal este mmliga. Ei sunt nchii aci din Noembrie pn n Maiu i foarte rar se ntmpl ca stari ul Ieronim s vie la Sinaia n timpul iernii pe nite mici sniu e pe care le leag de picioare, cci nme i mari astup toate vile i le face imposibil scoborrea. Toat avu ia lor mobil, const n cteva gini, un cal btrn alb i 3-4 berbeci, drui i de ciobani. Pe aceti berbeci, clugrii i ntre in tot timpul anului pn la Sf. Petru. n aceast zi, fiind hramul schitului, ei taie berbecii, i gtesc cu varz acr sau pilaf i fac praznic la to i ciobanii din mun i sau oamenii veni i de pe la Moroeni i Petroi a. n fiecare sear, la orele 12, n mijlocul unei tceri sepulcrale, auzi n vale sunetul lugubru al clopotului, care chiam pe cei 5-6 fra i clugri la serviciul religios de noapte, care dureaz pn aproape spre ziu. n totdeauna m'am sculat din pat i am asistat la acest serviciu mpreun cu ei, ba chiar am citit o parte din rugciuni. E un tablou impozant s vezi pe aceti oameni mpovra i de etate i de suferin i, apleca i pe strni, ascultnd rugciunile ce se fac; iar dac vreunul din ei este mpiedecat de a asista n biseric, atunci l vezi n chilia sa aplecat pe cartea de rugciuni, citind i ndeplinindu-i
219

contiincios datoria sa. nc din timpul verei ei se aprovizioneaz fiecare n parte cu lemne, cci venind iarna, le-ar fi cu greu ca s le caute prin nme ii colosali de zpad, care adeseori ajung pn la strainele caselor. Prin Septembrie ei caut a se aproviziona i cu de ale mncrii pentru timpul iernei, cci n timpul iernei, le-ar fi cu totul imposibil de a transporta din vale cele necesare pentru traiul lor; de aceea mai n fiecare zi vezi calul blan venind la Sinaia, Moroeni sau Petroi a i rentorcndu-se mpovrat cu proviziuni. Venitul lor este minim, ns prin buntatea i milostenia vizitatorilor din timpul verei, pot scpa de mizerie i pot petrece o iarn mediocr. Mici subven ii de pe la diferite autorit i li se acord din timp n timp, dar acestea sunt aa de mici, nct deabia pot prentmpina cele absolut indispensabile. Dup cum am spus n rndul trecut, repet i acum, dac se pot ntre ine i ndura toate suferin ele i nevoile, aceasta se datorete activit ii lor neobosite, cci mrturisesc c ori de cteori am fost pe aci i aceasta de sute de ori, nu i-am vzut odat odihnindu-se, ci mereu muncind o munc brut: cosind, lucrnd la case, spnd, crnd lemne i ngrijind de micile lor grdini, care cu toat munca depus, nu produc aproape nimic, fiind n piatr. Am vzut fire de ceap, usturoiu, pu ini cartofi i salat. Ciobanii de pe la stni le druesc la plecare cte pu in brnz i nu to i, ci numai o parte din ei, care sunt mai evlavioi sau crora le fac servicii. Stari ul Ieronim, pentru energia, activitatea i felul su religios i de abnegare, merit toat stima i iubirea noastr. Timpul a devenit foarte plcut, ns un frig sim itor indic ziua viitoare i mai frumoas. Mai n totdeauna n regiunile muntoase nop ile friguroase asigur pe
220

excursioniti de un timp frumos Pictura mutelor i nvrtirea fumului la un foc fcut afar, arat apropierea unui timp urt. De asemenea vntul ce sufl dinspre mun i prevestete o zi frumoas, pe cnd bltre ul o zi ploioas. Aci la Peter petrecem noaptea tolni i pe fn proaspt cosit chiar n acee zi de clugri i oferit cu mult gra iositate, n loc de saltele. Dup un drum cam de vreo 40 km. fcut pe jos, era natural ca s gsim acest aternut ca cel mai confortabil i astfel s putem gusta un repaos pn la orele 5 dim. Calea aceasta se poate face cu mult nlesnire, chiar clri pe cai de munte, de aceia ce doresc a o face. Lum o mic gustare i pornim cu to ii n josul Ialomi ei pe valea numit a Ialomi ei. Aceast vale este o adevrat minune dumnezeiasc. Apa rului curge cu o iu eal vertiginoas i din distan n distan ntlnind bolovani de piatr, se svrcolete printre ei i n cderea sa d un sgomot asurzitor, care se aude la distan e mari. n aceast vale i n apropierea schitului se gsete instalat fabrica de brnzeturi. n drumul nostru n jos trecem mai ntiu prin cheile Ttarului. Prin vorba cheie (n fran uzete gorges) se n elege curgerea unei ape prin dou rnduri de mun i nal i i stncoi. Cheile Ttarului sunt formate de dou ziduri de mun i forma i din stnci enorme. Lungimea lor e dela 100 i mai bine de metri, nl imea dela 10-200 m. iar l imea sau deprtarea ntre aceste dou ziduri este de 5-20 m. Aceste chei sunt dou rnduri mai mici i mai mari. Apa Ialomi ei curge aci prin nite blocuri colosale de piatr, formnd la fiecare pas cascade, unele mai nalte i altele mai mici, cum i bazinuri adnci i din cauza acestei cderi, sgomotul ce-l face este ngrozitor. Drumul prin
221

aceste chei este foarte greu, chiar cu piciorul, cu att mai mult pentru cai. Cu piciorul fiind fcut, trebue ca trectorul s fie cu bgare de seam, cci n unele locuri apa se trece srind de pe un bolovan pe altul, sau pe cte un trunchiu de copac, trntit aci ca un fel de punte, ba adeseaori n lipsa acestora, eti nevoit a trece deadreptul prin ap neavnd alt mijloc. Totui sunt cluze curagioase i ndrsne e care trec chiar cu caii, cum este de ex. Gheorghe al Sandei, cel mai vestit i cel mai vrednic dintre to i, escaladnd cu caii si aceste locuri grele. Acest om mic de statur, dar de o vrednicie exemplar, merit a i se sacrifica n aceste descrieri cteva rnduri. El este de felul su din Secrii, un ctun al Comarnicului; are trei cai de care se servete n excursiuni. Este nzestrat cu o deteptciune original; bun vorbre i povestitor de tot felul de glume i vorbe de spirit, te face s nu observi obstacolele ce ai de ntmpinat, iar noaptea la foc prin povestirile sale plcute i hazlii, te face s ui i chiar repaosul de care ai nevoie. n locurile cele mai grele i cteodat periculoase, alturi cu el le po i trece fr team. Dac l'ar vedea cineva mpovrat peste msur cu desagii ncrca i cu previziuni i dnd ajutor la to i i toate prin vile cele mai grele, ca: Valea Alb, Mlin i Morarul, ar admira brb ia i vrednicia sa. Cu el po i merge oriunde i nfrunta ori ce nevoi, fr team de pericol. Este modest n preten iunile sale, sobru i gata a face ori ce ai cere dela el. L-am vzut adeseori urcnd cu caii si mun ii cei mai grei de urcat, cum otilele ce duce la Leaota i de-a dreptul Col ii ce conduc spre Strunga. El este foarte cunoscut de to i excursionitii, care l iubesc i-l caut. Trecem aa dar prin primele chei ale Ttarului, cari au o mrime potrivit, apoi prin cele din urm, cari sunt
222

mult mai mari, iar distan a ntre ele este cam de vre-o 1000 m. Lsm pe dreapta mun ii Deleanu i Luccil, iar pe stnga Cocora, Lptici, Nucet i Oboarele i naintnd n jos, ajungem pe la orele 9 a.m. la primele chei Znoaga, ceva mai mari dect cele din urm ale Ttarului i care se mai numete i Cheia frumoas. n drumul fcut am lsat n urma noastr mai multe herstrae, valea Ttarului cu muntele cu acela nume i cu o frumoas peter i chiar destul de mricica, cum i o cas ce actualmente se construete pe Ialomi a pentru locuin a func ionarilor funicularului D-lui Schiel, proprietarul fabricei de hrtie din Buteni; D-sa a ntreprins nc din primvara anului acesta construirea unui funicular care pleac dela fabrica de hrtie din Buteni, urc Jepii-Mari, pu in mai pe deasupra cascadei dintre Jepi numit Urltoarea, trece prin Blana, Nucet, coboar spre Znoaga i se termin n valea Brateului. Sute de lucrtori lucreaz la construirea acestui drum care se sper a fi terminat n toamn. Scopul su este de a exploata pdurile seculare de brazi i molif i din valea Ialomi ei i Brateului. nainte de a ajunge la cheile Znoaga, se ridic falnic naintea noastr muntele: Cetatea Znoaga sau Poiana Florilor, munte stncos, format n mare parte din piatr calcaroas, alb ca zpada. Se numete Cetate pentruc are exact forma unei cet i, nconjurat de jur mprejur cu o pocnit sml at cu mii i mii de floricele. Primele chei ale Znoagei, acum c iva ani, se puteau trece foarte uor clare i chiar pe jos, cnd apa era mai mic, dar acum este cu totul imposibil n amndou modurile, de oarece din partea de jos s'a construit un herstru mare de ctre D-nii Grigorescu din Petroi a i
223

Bunescu din Rucr i au astupat intrarea dinspre herstru a cheiei, astfel c apa ne mai putnd curge cu nlesnirea de mai nainte, cheia ntreag cu apa con inut ntr'nsa, a format un fel de lac de toat frumuse ea i care, dup cum se vede, pare a fi cam adnc, i noi, care alt dat treceam cu atta nlesnire dela o parte pn la cealalt a cheiei, acum ne mul umim s privim i s fotografiem de pe zgazul herstrului frumuse ea tabloului format de zidurile stncoase i de apa con inut ntre aceste ziduri. Nite mici luntre lsate aci de lucrtori, pare c ne-ar ndemna s facem o mic plutire pe acest lac, dar neprezintnd destul garan ie, renun m la aceast plcere hazardoas. Vizitm n trecere herstrul, vedem c lemnele sunt tiate n mod sistematic i apoi transportate de aci cu cru ele spre Moroeni i Petroi a, un drum destul de greu pentru srmanele dobitoace. Pu in mai departe i pela orele 10 a.m. ajungem la ultimele chiznoage. Aceste chei gigantice, lungi cam de vreo 300-400 m., sunt admirabil de frumoase, dar i foarte greu de parcurs pe lng ap, avnd n tot cursul su bolovani mari de piatr de escaladat i nici urm, nici pun i de trecut; n anii trecu i ns, noi am reuit de a merge i pe aci. Cheile acestea sunt formate pe dreapta de zidul Poenarii Florilor, iar pe stnga de acela al Dichiului, care pare a fi pu in mai nclinat ca cel dintiu. Spre a urma drumul i a ajunge la Scropoasa, situat mai jos de Ialomi a i dincolo de aceste chei, avem de ales urmtoarele dou drumuri: primul, cu totul impracticabil pentru cai i chiar pentru mgari, este pe sub brul PoeniiFlorilor, un drum cam greu, dar de o frumuse e admirabil prin privelitea ce ofer la fiecare moment asupra apei
224

Ialomi ei care curge n jos i asupra Dichiului din fa a noastr. Deocamdat ai crede c este peste putin de a cunoate pe unde cineva ar putea merge, nefiind nici o urm de drum. O piatr alb mare ns, aezat sus, sub bru, indic locul pe unde are s mearg, apoi din distan n distan se vd urme mici i greu de observat, fcute de lucrtori ce trec dintr'o parte ntr'alta a brului. Pot zice c i aci ochiul este indicatorul cel mai bun al drumului de luat, cci chiar lucrtorii dela herstru mai niciodat nu trec pe aci. Secundul, practicabil chiar pentru cai, este deasupra Poenei Florilor. Se face pe o cale, mai mult un fel ele an , spat de ploi i n tot timpul noroios i pentru aceasta numit chiar an urile, iar deoparte i dealta a an ului pdurea e plin cu tot felul de ciuperci otrvitoare, cu formele i culorile cele mai variate. Drumul acesta este cam greoi pentru cei ce umbl pe jos i nu prezint pn la sfritul su nici un interes, un ipot ns cu o ap rece ca ghia a ne mai potolete setea ce ne doboar i tempereaz cldura ce o sim iam la urcu. Pdurea aceasta nc de vreo 2 ani a nceput a fi tiat pentru herstraele de jos, cci pe ambele pr i ale drumului, vedem copacii colosali trnti i la pmnt de toporul tetorului aprig. n fine iat-ne sus, de unde ncepem a merge spre Poiana Florilor. Cetatea Znoaga sau Poiana Florilor se afl la dreapta viei Luccil. Ea are forma unui cerc. Partea sa din stnga este terminat prin stnci repezi i nalte, cam jumtatea cercului, avnd de jur mprejur un mic platou verde, care se vede din deprtri foarte mari. Cealalt jumtate a cercului este prevzut cu pietriuri i rupturi de bolovani de piatr; iar centrul este ocupat de o stnc mare
225

i nalt, care predomin pe toate celelalte. De aici ai o vedere minunat, ori ncotro i-ai ntoarce privirea rmi nmrmurit de frumuse ea tabloului ce se desfur naintea ochilor. Astfel avem naintea noastr masivul Leaotei n toat mre ia lui. Sutilele Jugureanu cu vile sale Mitrcea, etc.; apoi mai ndeprtate ntreag culme a Bucegilor. Dupce urcm toate vrfurile i stncile acestui munte, care de care mai frumoase i mai interesante,, ne ntoarcem pe povrniul accidentat al muntelui spre valea Bratu, lng fosta exploatare de crbuni. Aci se vd spturi din care se gsesc scoase mai multe buc i de crbuni, mi aduc aminte c acum c iva ani s'au fcut studii asupra terenului din aceste localit i spre a se extrage crbuni. Se vd i acum urmele acestor ncercri de exploatare, ns prsite. Motivele de a abondona aceste lucrri, nu le cunoatem, cci nu tim dac s'au gsit sau nu crbuni n cantit i mari. Asemenea lucrri s'au mai fcut i n apropierea Strungei, dar i acolo s'au abandonat. Aci se afl i o stn aezat lng mai multe priae ce ne potolesc setea mare, i unde adeseaori am luat dejunul, cnd am fcut acest drum spre Znoaga ntr'o zi. Timpul fiind foarte frumos, continum mai repede drumul nostru, urcnd spre muntele Cetatea Lespezi (1700 m. nl ime) i dup 30 minute de umblat sosim la stna lui Pan uroiu, situat pe acest munte. Aspectul acestei cet i este aproape ca acela al Znoagei, o stncrie goal, colosal de mult, pdurea din spre povrniul despre SE. este n mare parte ars. n mijlocul acestei cet i sunt dou stnci, una mai nalt i alta mai mic, cari nu se pot escalada. i aci ca i dincolo vederea este minunat, cu o singur deosebire c din partea din spre Sud, din vrful stncilor, se vede foarte bine vechia capital a rei,
226

Trgovite, i toate satele de prin prejurul su. Suim i coborm to i col ii i col iorii care nconjoar de jur mprejur aceast cetate i cu mult prere de ru suntem nevoi i a prsi i acest frumos munte, i cu pai repezi ncepem a cobor spre Scropoasa situat n valea Ialomi ei care se poate foarte bine distinge, dela aceste nl imi i dup un cobor nu tocmai aa de grav de 20 minute, iatne ajuni i n aceast localitate. La orele 12 ajungem la Scropoasa, unde ne aezarm la mas. nl imea acestei localit i este de 1200 m. iar distan a dela Peter pn aci pe drumul urmat de noi este cam de vreo 15 km. i se poate parcurge toat cu caii; afar de pasagiul prin cheile Ttarului, unde rari cluze pot trece cu caii i cea mai mare parte dintre ei, afar de Gheorghe al Sandei i Megelia, trebuie s ocoleasc mult pe deasupra pentru a le nconjura. Dela Scropoasa pn la Sinaia, drumul este iar bun pe cai i are cam vreo 20 km. Pe apa Scropoasa, un pru ce se vars n Ialomi a, se afl instalate 3 herstrae foarte sistematice, proprietate a fra ilor ingineri Ionescu i care lucreaz cu o activitate extraordinar. Lemnele sunt transportate n care, dei cam greu pentru vite, la Moroeni sau Petroi a. Aceti ingineri au aci instala iuni foarte confortabile, ceeace nu se vede niceri n mun ii notri. Ei au stabilit n mijlocul mun ilor o srm telefonic legat cu Petroi a sau Moroeni. Ei sunt de o amabilitate neauzit. Pe orice vizitator l primesc cu o deosebit bunvoin , punndu-i la dispozi ie orice ar avea nevoie. Intr'una din zilele verii anului trecut, noptnd n aceste locuri, am fost ntmpina i de fra ii Ionescu cu atta buntate i bunvoin , n ct am rmas uimi i, ne-au oferit tot ce am dorit; ba ceva i mai
227

mult, ne-au pus la dispozi ie paturile lor cu somiere, neauzit i nepomenit prin mun ii notri. naintea casei au un chioc construit artistic, unde adeseaori am luat dejunul. La ora 1 p.m. vizitarm toate herstraele n numr de trei, condui fiind cu mult amabilitate de ctre d. Ionescu care ne explica i ne d toate desluirile ce noi i ceream. De aci merserm pu in mai departe i ajunserm n fa a izvoarelor Scropoasei, cari au fost oarecum captate pe vremuri de Primria Capitalei, pentru a li se msura debitul ca s se tie dac va ajunge pentru alimentarea Capitalei cu ap de mun i. Cu aceasta au fost nsrcina i fra ii Ionescu, ns nu tim pentru ce acest studiu a fost prsit i lucrarea nceput abandonat. O brour a d-lui inginer-ef al primriei, Orscu, descoperitorul acestei surse, poate da doritorilor desluiri amnun ite asupra acestor izvoare cu o cantitate de ap abundent i de o calitate superioar. Fra ii Ionescu vznd c de aci, prin munc, se poate scoate ceva, au nceput a construi herstraele mai sus artate. Ne ntoarcem ndrt spre a vizita admirabila i gigantica cheie a Orzei. Lungimea zidurilor de stnci printre care curge Ialomi a i deoparte i dealta, este cam de vreo 500 metri, nl imea lor poate atinge i chiar trece, dac nu ne nelm, peste 200 m., iar distan a ntre ele variaz ntre 5-20 metri. n aceast colosal cheie, nimeni poate nu ar putea ptrunde, de oarece blocuri enorme de piatr sunt grmdite unele peste altele, iar Ialomi a, ntr'o cantitate de ap colosal, se svrcolete, cnd ntr'o parte, cnd ntr'alta, i cznd de pe nl imea lor, formeaz tot felul de cascade, dnd nite sgomote ngrozitoare. Acum ns, gra ie d-lor Ionescu, un pod de lemn fcut n lungul acestei chei, nlesnete oricui vizitarea sa.
228

Acest pod a fost tcut cu scopul de a transporta prin vagonete lemnele tiate de herstrae pn la Moroeni. Lucrarea e colosal i cost, dup prerea noastr, enorm, ns pn acum nu este nc terminat. Dac cineva s'ar cobor sub pod, rmne uimit de galeriile fcute de cursul repede al apei, s'ar prea ca un fel de feerie. n aceast cheie este frig i umezeal continu, iar soarele foarte rar poate ptrunde. De ctva timp mul i vilegiatori din Sinaia, urmnd exemplul nostru, care am fost primii excursioniti la aceste chei, gsesc o plcere nespus de a le vizita. Aceste chei pot zice c sunt unice n ar prin frumuse ea lor, comparabil numai cu aceea dela Prpstii de lng satul Zrneti (Transilvania), cu deosebire ns c pe cnd aceasta e seac, acelea url din deprtare de sgomotul fcut de Ialomi a. Anul trecut, d. I. Brtianu, fostul prim-ministru, s'a instalat pentru mai multe zile aci mpreun cu familia i singur d-sa, cu fra ii Ioneti, sunt n msur de a cunoate importan a acestei localit i. Dupce vizitarm cu deamnuntul tot ceeace ni se prezint vederii i ne interesa, isprvirm cu cercetrile, fr, bine n eles, s ne saturm de a le mai privi, cci cine s'ar stura privindu-le? Apoi pornirm spre Sinaia. inem a arta c to i mun ii urca i de noi pn la Omul, fac parte din culmea mun ilor Bucegi; iar cei parcuri azi, adic dela Omul pn la Scropoasa, formeaz culmea mun ilor Strungei. Acum, dela Scropoasa pentru a ajunge la Sinaia, intrm din nou n culmea Bucegilor. Eind din Scropoasa, urcuul muntelui Orzea este destul de tare i penibil pentru aceia cari merg pe jos, iar nu clare, i cu att mai greu pentru vitele cari urc la mal (aa
229

zic ranii pe aci la deal), cu carele ncrcate cu scnduri tete la herstrae, spre a fi transportate spre Moroeni sau Isvor (ctun al Sinaei). La o distan de o jumtate or i deasupra unei stni prsite, drumul se bifurc, la dreapta duce spre Moroeni, iar la stnga spre Sinaia; deci noi o lum la stnga. Panta pare a se mai ndulci, iar drumul devine mult mai practicabil i lesnicios. Se urmeaz aceasta cale bun i frumoas fcut ntre mun ii Dichiu i Pduchiosul (1900 m. nl ime), urcnd i scobornd alternativ mai mult timp i dup un mers de o or i jumtate dela Scropoasa se ajunge lng o cruce mare de lemn nfipt n pmnt, se cotete pu in la dreapta pe drumul cel mare, cci dac s'ar continua nainte drept pe potec, atunci s'ar' ndrepta spre schitul Ialomi ei i suind i cobornd timp iari de aproape dou ore, se ajunge deasupra unei pduri. Prsim acest drum, care duce spre oseaua Moroeni, ce se vede foarte bine pu in mai jos, apucm nainte pe o mic potecu care se zrete n pdure. Dela Scropoasa pn aci, pozi iunile sunt foarte frumoase, cu toate acestea nu sunt aa de slbatice i prpstioase ca n partea de sus a culmei. Mai ntotdeauna ntlnim pe acest drum care ncrcate cu scnduri, ce coboar la vale, iar n anul acesta altele urcnd la mal cu tot felul de ferrii grele, necesare la construirea funicularului Schiei, cci tot materialul acestui drum se transport din Sinaia pe aci. n por iunea de drum ce o parcurgem pe Dichiu, ne aflm n apropiere de regiunea dealurilor, cari se disting destul de bine spre sud. n tot timpul acestui drum nu se gsete n vecintatea sa dect un mic pria cu ap cam cald i o
230

fntn cu ap rece i foarte bun de but, dar cte odat turbure. Prin fntni se n elege un mic isvora nconjurat de toate pr ile cu pietre puse de ciobani spre a nu se risipi apa, ci pstrat ca ntr'un fel de cistern. Tot ceva mai sus de pdure se poate vedea localitatea Zgabura i pe coastele de jos ale muntelui Vnturiul, captarea apelor pentru alimentarea oraului Sinaia. Aci n Zgabura se afl fnea abundent, iar locul este plin de fragi i zmeur. Prin pdure drumul este destul de plicticos, de oarece cnd plou noroiul este mare, apoi bolovani de piatr pui n cale, face coborul neplcut. Peste 20 minute dm de oseaua Moroeni, pe care o lsm la o parte, lund o mic potecu spre a mai tia din drum i cam pe la orele 7 ajungem la Podul Isvor de pe sus zisa osea. De pe acest pod uitndu-ne n sus spre vrful Vnturiului, vedem curgnd cascada cea mare, format acolo n apa Valea Isvorul Porului, de o frumuse e incomparabil i despre care vom vorbi ntr'o alt descriere. Dela pod se ia spre vale oseaua Moroeni, spre strada Isvor, distan de 3 km., trecem prin aceast strada i la orele 8 seara iat-ne sosi i n Sinaia. Cum se vede din cele artate mai sus, aceast splendid excursiune, cam de vr'o 75 km. de lung, reclam dou zile de mers zdravn, parcurgndu-se n acest timp dou culmi de mun i, cei mai importan i din ar dup masivul Negoiului. Sftuim nc odat pe acei cari doresc a face acest drum pe jos, s aib ghetele prevzute cu inte de munte i un baston avnd jos un vrf ascu it, nu nalt, ci potrivit, de
231

oare ce le sunt de mare folos, uurndu-le colosal mersul. N. BOGDAN

232

DARE DE SEAM ASUPRA FUNC IONRII S. T. R. N ANUL 1910 citit n Adunarea General dela 25 Martie 1911 Domnilor membri, Conform statutelor, Comitetul D-Voastre are onoarea de a v face o dare de seam asupra mersului Societ ii pe anul 1910. Numrul membrilor societ ii a crescut n mod sim itor, fie prin nscrieri directe, fie prin societ ile afiliate societ ii noastre. Cu cea mai mare bucurie v anun m nscrierea n societatea noastr a A.S.R. Principele Carol, Alte a Sa este cel mai aprig aprtor al avia iunii n ara noastr i un mare iubitor al tuturor sporturilor. De trei ani Alte a Sa ia parte la organizrile concursului sporturilor de iarn, oferind n to i anii mai multe premii pentru aceste concursuri. Unul din cei mai abili conductori ai Bobsleighului, va deveni n curnd unul din cei mai tari skiori din ara noastr. Pn acum coalele secundare din ntreaga ar n'au rspuns la apelul nostru i la circulara D-lui Ministru al instruc iunii cu privire la marele folos al excursiunilor prin ar. Acuma de curnd s'au trimis din nou tuturor coalelor din ar explica iuni i ndemnri ca n fiecare ora s se formeze sec iuni colare cari, pentru o contribu iune anual minim, vor putea beneficia de nsemnate nlesniri aduse de S.T.R. Avem toat ncrederea c D-l Ministru al instruc iunii va da tot concursul su n sensul acesta.
233

n darea de seam a anului trecut am artat stricciunile fcute cabanelor noastre. Din nenorocire i n anul acesta s'au fcut stricciuni la aceleai cabane. Nu putem n destul vesteji asemenea obiceiuri nedemne i pline de laitate. Cabana de sub Piatra Craiului a fost chiar n anul acesta readus n stare bun de ctre activa noastr sec iune din Cmpulung. Poteca care duce la Cetatea lui epeVod n Arge sperm c e terminat i n stare bun, gra ie sumelor trimise de noi Prefecturii de Arge care i-a luat nsrcinarea de a o face. Excursiuni s'au fcut multe n anul acesta, dar n mare parte n grupuri restrnse, n special cele organizate de sec iuni. De altfel suntem cu totul partizani ai excursiunilor fcute de grupuri restrnse, n cari to i membrii aceleiai expedi iuni se cunosc bine ntre ei, tiu valoarea turistic a fiecruia, astfel ca reuita expedi iunii este aproape matematicete prevzut de nainte; acest lucru este att de adevrat, nct n expedi iunea n Macedonia, de care vorbim mai jos, una din preocuprile de cpetenie a fost judecarea valoarei turistice a celor nscrii, dndu-se comitetului dreptul de a alege din persoanele cari se vor nscrie un numr restrns, capabil de a resista n timp de 17 zile unei expedi iuni obositoare. n anul acesta s'a fcut o excursiune pitoreasc i tiin ific cu ntreaga societate la Salinele din Slnic (Prahova), condus de D-nul Prof. Dr. Popovici-Hatzeg i de D-nul Dr. Meru iu. Iat descrierea ei: Soc. T.R. a aranjat pe ziua de 14 Noembre 1910 o excursie la ocnele Slnicului din Prahova.
234

Dei era un timp de toamn naintat, au luat parte vreo 16 membri, ntre cari i cteva doamne. Excursia s'a fcut n condi iuni bune. Timpul nnourat la Bucureti ne-a fost totui prielnic. Cu trenul de diminea (7.55) am strbtut cmpia romn, ajungnd dup mai pu in de dou ceasuri n regiunea colinelor, cari ne apar mai ntiu n apropiere de intea. Coastele cu sonde resfirate prin rariti de pduri i livezi, ne ofer o privelite frumoas. La Plopeni ntlnim rafineria soc. Columbia, la Poiana nouile sonde din malul Vrbilului i din sus de Trajani, dup un ceas jumtate cltorie dela Ploeti, ne facem intrarea n Slnic. Primii fulgi ai iernei i-am ntlnit printre colinele dela intea; printre Poiana i Slnic ei formau un strat sub ire de zpad, iar spre N. spre Obria Teleajenului apreau mun ii nlbi i, Clbucetu, Bobu mare, Babeu, Bratocea i n spre W. spre Valea Prahovei, puternicul masiv al Bucegilor. Ajuni la Slnic am vizitat numai dect ocnele, mpreun cu stabilimentele lor. Coborrea n ocne se face cu ascensorul. La 110 m. adncime, am avut ocazie s admirm n interiorul su frumosul masiv de sare, a crui importan e n deobte cunoscut. Patru galerii nalte de 60 m. i lungi unele pn la 200 m. l strbat n lung i n lat. Alturi de acestea se gsesc ocnele vechi (din deal i din vale), astzi abandonate, cari au ajuns pe vremuri adncimea de 150 m. De remarcat sunt pre ii nal i cari dau galeriilor nf iarea unor temple, figurile i ncoverile, caracteristice masivelor de sare. n realitate sunt ncre iturile straturilor de sare, indicate prin intercala iunile strine din masiv, marne argiloase cenuii i dungi sub iri de praf eolian, din timpul
235

depunerii srei. Dup mas (care n condi iuni modeste ni s'a servit foarte bine) am vizitat celelalte iviri ale masivului de sare, precum i - pe urm - penitenciarul din localitate. n acest timp, pe lng explicrile date, am putut s ne facem o idee general despre felul cum se comport zcmntul de sare dela Slnic. ntr'adevr acesta - precum am avut ocazie s vedem - i trdeaz prezen a prin numeroase fenomene saline de suprafa , stnci de sare, plnii, isvoare, lacuri srate, precum i eflorescen e saline. n cea mai mare parte acoperit. Invliul l formeaz marnele argiloase cenuii, pe alocuri roiatice, cari caracterizeaz zona salifer subcarpatic (din Gali ia de W pn n Oltenia). Stncile de sare pe alocuri au eit totui la iveal, fie prin roaderea nveliului (svrite de ape), fie prin prbuire. Gsim astfel la Slnic stncile de sare dela Voinoaia, eite la iveal prin ac iunea apelor. Cel mai frumos ns care poate fi considerat ca un punct celebru - e dealul de sare dela Baia Baciului, desvlit pe urma prbuirii unei ocne vechi. Stncile de sare se ridic aici la o nl ime de 40-50 m. dela tunel, deasupra unei ocne vechi impuntoare scobit n form de clopot. Interesante sunt formele de eroziune imprimate pe piscurile de sare ca nite suli e; de asemeni stalactite i carunculi frumoi de sare. Aceste (Voinoaia i Baia Baciului) sunt n dreapta Slnicului. Mai ntlnim urme de ocne vechi n stnga Slnicului, la Baia verde, deasupra parcului comunal. Din aceste au rmas astzi cteva lacuri, ce serv la bi. Masivul de sare se ntinde n direc iunea NE - SW. Punctele extreme cunoscute, trec de 5 km. n adncime nu
236

e explorat suficient. Sondajele din urm au ptruns pn la 218 m., oprindu-se tot n sare. Sarea de Slnic este, n mod general, de calitatea cea mai bun. Exploatarea se face de ctre Regie. Se scoate anual aproximativ 100.000 tone (dup cum sunt cererile). Lucreaz aproximativ 500 oameni ( rani din localitate i dimprejur), cam 280 ciocnai, cari taie sarea, i restul mglai, cari o cara cu vagonetele. Salina are actualmente n ac iune un singur pu de extrac ie. Un al doilea ateapt s fie inaugurat. Instala iunile externe sunt conforme cu cerin ele. Aceste ne sunt - pe lng partea distractiv, ce ofer excursiunile - impresiile i cunotin ele noui, ce am putut ob ine din vizitarea Slnicului. Ele recompenseaz pe deplin pu inele osteneli i pot servi de ndemn i altora. n iarna aceasta, cu toate c zpada a czut n cantitate mic, am avut norocul s gsim la Sinaia o zpad de 40 cm. grosime, care a permis ca timp de aproape o lun s se poat practica sporturile de iarn. Societatea noastr a organizat pentru zilele de 23 i 24 Ianuarie un concurs de sporturi de iarn, dnd i un premiu pentru acest concurs. Premii au mai fost date pentru acest concurs de Alte a Sa Regal i Imperial Principele Wilhelm al Germaniei, Alte a Sa Regal Principele Carol, Principele Bibescu, Leon Leonida, D. Darvari, D. Bdulescu i Dr. Costinescu. Concursul a fost pus sub nalta Protec iune a Alte ei Sale Regale Principele Ferdinand, Augustul nostru Preedinte, care a luat chiar parte la aceste concursuri. Alte a Sa Regal Principesa Maria a nceput practicarea skiurilor, fcnd progrese uimitoare ntr'un timp foarte scurt. Dup concurs, Alte ele Lor Regale au binevoit a invita la un ceaiu persoanele cari au luat parte la concurs, mpr indu-se premiile chiar de gra ioasa noastr
237

Principes. Concursul a fost astfel organizat: 2 zile de srbtoare, 23 i 24 Ianuarie, sunt a lese. Se ob ine dela C.F.R. reducerea de pre la jumtate pentru toate aceste dou zile. Se formeaz un singur juriu al concursului, sub preeden ia A.S.R. Principele Ferdinand, compus din Principele Schoenburg, Colonel G. Vleanu, Prof. Murgoci, D. Darvari i Al. Bellu. Sunt delega i la cronometru D-nii Colonel Vleanu la plecare, D. Darvari, Murgoci i al Al. Bellu la sosire. Posturile plecare i sosire sunt legate cu o linie telefonic. Bobsleighuri i sniu e fac parcursul pe drumul care pleac dela bucla de lng cascada I-a, trece pe lng Foior, Pelior, de aci pe un drum artificial prin fa a corpului de gard, prin fa a castelului Pele, reiea din nou drumul i se ajunge n oseaua Ploieti-Predeal n dreptul localului Oppler. Skiurile se practicau pe poiana nclinat din fa a palatului, unde a fost aranjat o pist pentru srituri. Aceste srituri cu skiuri, pentru ntia dat practicate n ar, sunt foarte frumoase i au avut mult succes. [..]

238

239

240

241

242

243

STATUTE Art. 1. Sub nalta protec iune a A.S.R. Princepelui Romniei, se nfiin eaz Societatea Turitilor din Romnia. Art. 2 Scopul Societ ii este de a desvolta sportul excursiunilor, de a nlesni cunoaterea frumuse ilor rii romneti i de a nlesni astfel iubirea de patrie i neam. Art. 3. Acest scop Societatea i propune s-l ajung: a) Organiznd excursiuni n ar i n inuturile vecine; b) nlesnind excursiuni, prin nsemnarea de drumuri, ntre inere de poteci, cldirea de adposturi, organizare de cluze, publica ii de itinerarii i cluze, etc.; c) L ind n public sim ul pentru natur, att prin excursiunile pe cari Societatea le va organiza, ct i prin publica ii, conferin e, expozi ii de vederi, reprezentnd subiecte pitoreti, i prin alctuirea de colec ii: d) ntre innd rela ii cu societ ile similare din strintate. Art. 4. Societatea numr trei categorii de membri: Membri de onoare, donatori, activi. Ari. 5 Membrii de onoare se proclam de Adunarea general. Art. 6. Membrii donatori sunt aceia care vor fi fcut Societ ii o dona ie de cel pu in 200 lei, ce se pot plti n decursul unui an. Art. 7. Ca membru activ poate face parte orice persoan, care, fiind prezentat de ctre doi membri ai Societ ii, este admis de Comitet. Comitetul decide asupra admiterii prin majoritatea membrilor prezen i. La cererea unui membru, votul va fi secret. Ari. 7. Ad. Comitetul, cu majoritatea membrilor si, poate decide excluderea din Societate a unui membru care
244

ar lucra n contra intereselor ei, sau s'ar face pasibil de vreo clcare grav a Regulamentului, a legilor onoarei sau ale bunei cuviin e. A rt. 8. Fiecare membru pltete o cotiza ie anual de 12 lei, fiind de drept scuti i: membrii de onoare i membrii donatori. Orice nscriere trebue nso it de cotiza ia pe primul an. Ari. 9. n virtutea cr ii de legitimare, membrii Societ ii se bucur de urmtoarele avantagii: a) Pot lua parte la excursiunile, conferin ele i expozi iile organizate de societate; b) Primesc gratuit publica iile periodice ale Societ ii; c) Au dreptul la reducerile i nlesnirile ce se vor acorda Societ ii ca corpora iune; d) Profit de nlesnirile oferite de societ ile strine, cu cari Societatea va fi n rela iune; e) Se folosesc de instala iunile i colec iunile Societ ii. Art. 10. Sediul central al Societ ii este n Bucureti. Se vor putea nfiin a sec iuni n orice localitate. Art. 1. Conducerea i administrarea Societ ii este ncredin at, sub nalta protec iune a A.S.R. Princepelui Romniei, unui Comitet central compus din 15 membri, alei pe trei ani. Art. 2. Comitetul alege n snul su o delega iune compus din doi vice-preedin i, un casier i doi secretari, cari conduc i administreaz Societatea sub sanc iunea Comitetului. Art. 3. Comitetul se convoac de cte ori delega iunea va crede de cuviin ; membrii cari nu rspund la trei convocri consecutive, se consider ca demisiona i din Comitet.
245

Art. 4. Deciziunile Comitetului se iau cu majoritatea membrilor prezen i; n caz de paritate de voturi, preedintele de edin decide. Procesele verbale se isclesc de to i membrii prezen i. Art. 5. Comitetul va elabora regulamente speciale pentru nfiin area sec iunilor, pentru organizarea excursiunilor, alctuirea colec iunilor, etc. Art. 6. n fiecare an, ntre 15 i 31 Ianuarie se va ine n Bucureti o adunare general, n care se va prezenta de ctre Comitet darea de seam asupra mersului Societ ii i se vor discuta chestiunile trecute n ordinea de zi. Art. 7. Adunarea general alege, pe termen de trei ani, o comisiune de verificare a gestiunii financiare a Comitetului. Art. 8. Convocrile adunrilor generale se fac de delega ii Comitetului. Art. 9. n afar de adunarea general din Ianuarie, se pot convoca adunri generale extraordinare, sau de ctre Comitet, sau pe baza unei cereri isclit de cel pu in douzeci membri n afar de comitet. Art. 10. Deciziunile adunrilor generale se iau cu majoritatea membrilor prezen i. Art. 1. Ordinea de zi se fixeaz de Comitet; nu se pot pune n discu ie dect chestiunile cuprinse n convocare. Art. 2. Averea Societ ii va fi depus n numerar sau n efecte la Banca Na ional a Romniei. Art. 3. Fondurile se administreaz de ctre Casierul Societ ii, conofrm deciziunii Comitetului. Art. 4. Modificarea acestor statute precum i dizolvarea. Societ ii nu se poate face dect n adunare general, anume convocat ntr'unul din aceste scopuri, i cu majoritate de cel pu in dou treimi a membrilor prezen i.
246

n caz de dizolvare, averea i colec iunile Societ ii se vor trece unei Institu iuni a Statului. Art. 5. Aceste statute, votate n edin a din 24 Ianuarie 1903, au fost nvestite cu nalta aprobare a A.S.R. Principelui Romniei. REGULAMENTUL SEC IUNILOR 1. Conform art. 10 i 15 din Statute i n vederea unei propiri ct mai mare a turismului, Comitetul decide ca, n afara de Centrala din Bucureti, s se nfiin eze sec iuni n diferite regiuni ale rii. 2. Sec iunile vor avea ndatorirea ca prin facerea i ntre inerea drumurilor i potecilor i nsemnarea lor, prin construirea de adposturi, prin nfiin area cluzelor sau orice alte mbunt iri, s nlesneasc excursiunile n regiunile din raza lor, fcndu-le cunoscute prin publica iuni, conferin e, etc. 3. Sec iunile se vor constitui i organiza dup statute proprii, care s fie ns n concordan cu normele i scopurile prevzute n statutele S.T.R. Comitetul central i rezerv aprobarea statutelor i regulamentelor sec iunilor, cari se vor publica n Anuarul S.T.R. 4. Preedintele sau delegatul special al fiecrei sec iuni va face de drept parte din Comitetul central al S.T.R. El va servi drept intermediar ntre sec iune i central. 5. Sec iunile vor fixa cotiza iile potrivit intereselor lor, cu singura restric iune, ca pentru fiecare membru s se verse Casei Centrale o quot parte de 3 (trei) Lei din cotiza ia anual. 6. n schimbul cotiza iei de trei Lei, membrii sec iunilor
247

primesc carta de legitimare a S.T.R., n virtutea creia se bucur de toate drepturile i avantagiile acordate Societ ii, prevzute la art. 9 din statute. 7. Orice cldire, nsemnare de drum, etc., efectuate de sec iuni cu mijloacele lor proprii, se vor comunica Centralei i vor purta insignele S.T.R. mpreun cu indicarea sec iuni respective. 8. Pentru lucrrile mai importante i de un interes general, sec iunile vor putea fi eventual ajutate de Central. 9. Fiecare sec iune este inut a nainta pn la 31 Decembrie al fiecrui an o dare de scam ctre adunarea general; ea se va publica n Anuar. 10. n condi iunile acestui regulament vor putea fi primi i n S.T.R. fie individual, fie n bloc, membrii altor Societ i deja constituite, cari vor nainta cererea prin preedintele lor. [..]

248