Sunteți pe pagina 1din 171

Ilie Cleopa

M
M

n
n
c
c
a
a
-
-
v
v
-
-
a
a
r
r
R
R
a
a
i
i
u
u
l
l
!
!




C CC C
C CC C


n nn n
n nn n
d dd d
d dd d
v vv v
v vv v
o oo o
o oo o
r rr r
r rr r
l ll l
l ll l
i ii i
i ii i
p pp p
p pp p
s ss s
s ss s
i ii i
i ii i
p pp p
p pp p


s ss s
s ss s
t tt t
t tt t
o oo o
o oo o
r rr r
r rr r
i ii i
i ii i
i ii i
i ii i
, ,, ,
, ,, ,
s ss s
s ss s
e ee e
e ee e
v vv v
v vv v
o oo o
o oo o
r rr r
r rr r
a aa a
a aa a
d dd d
d dd d
u uu u
u uu u
n nn n
n nn n
a aa a
a aa a
l ll l
l ll l
u uu u
u uu u
p pp p
p pp p
i ii i
i ii i
i ii i
i ii i
" "" "
" "" "

( (( (
( (( (
S SS S
S SS S
f ff f
f ff f
. .. .
. .. .
I II I
I II I
o oo o
o oo o
a aa a
a aa a
n nn n
n nn n
G GG G
G GG G
u uu u
u uu u
r rr r
r rr r


d dd d
d dd d
e ee e
e ee e
A AA A
A AA A
u uu u
u uu u
r rr r
r rr r
) )) )
) )) )

Ilie Cleopa

M
M

n
n
c
c
a
a
-
-
v
v
-
-
a
a
r
r
R
R
a
a
i
i
u
u
l
l
!
!



Mulumim tuturor celor care ne-au ajutat la alctuirea
acestui omagiu n memoria marelui printe duhovnicesc i
apostol al romnilor Cleopa Ilie, rugndu-l s le
binecuvinteze viaa att lor, ct i celor care vor citi cu
evlavie aceast carte.


n memoria Printelui Cleopa












Carte tiprit cu binecuvntarea .P.S. DANIEL
Mitropolitul Moldovei i Bucovinei

EDITURA MNSTIREA SIHSTRIA

E
E
E
u
u
u


n
n
n
-
-
-
a
a
a
m
m
m


f
f
f
o
o
o
s
s
s
t
t
t


b
b
b
o
o
o
i
i
i
e
e
e
r
r
r


l
l
l
a
a
a


v
v
v
i
i
i
a
a
a

a
a
a


m
m
m
e
e
e
a
a
a
,
,
,


e
e
e
u
u
u


a
a
a
m
m
m


f
f
f
o
o
o
s
s
s
t
t
t


c
c
c
i
i
i
o
o
o
b
b
b
a
a
a
n
n
n
,
,
,


a
a
a
m
m
m


t
t
t
r
r
r

i
i
i
t
t
t


l
l
l
a
a
a


o
o
o
i
i
i


a
a
a
t
t
t

i
i
i
a
a
a


a
a
a
n
n
n
i
i
i
.
.
.

i
i
i


e
e
e
u
u
u
,
,
,


d
d
d
a
a
a
c
c
c



n
n
n
u
u
u


s
s
s
u
u
u
n
n
n
t
t
t


u
u
u
n
n
n


o
o
o
m
m
m


c
c
c

r
r
r
t
t
t
u
u
u
r
r
r
a
a
a
r
r
r
,
,
,


a
a
a
m
m
m


s
s
s
p
p
p
u
u
u
s
s
s


c
c
c

t
t
t


m
m
m
i
i
i
-
-
-
a
a
a


a
a
a
j
j
j
u
u
u
t
t
t
a
a
a
t
t
t


D
D
D
u
u
u
m
m
m
n
n
n
e
e
e
z
z
z
e
e
e
u
u
u

i
i
i


a
a
a
m
m
m


c
c
c
i
i
i
t
t
t
i
i
i
t
t
t


m
m
m
e
e
e
r
r
r
g
g
g

n
n
n
d
d
d


c
c
c
u
u
u


o
o
o
i
i
i
l
l
l
e
e
e


p
p
p
e
e
e


m
m
m
u
u
u
n
n
n
t
t
t
e
e
e
,
,
,


c
c
c



e
e
e
u
u
u


a
a
a
m
m
m


f
f
f
o
o
o
s
s
s
t
t
t


c
c
c
i
i
i
o
o
o
b
b
b
a
a
a
n
n
n


a
a
a
i
i
i
c
c
c
i
i
i


l
l
l
a
a
a


o
o
o
i
i
i
l
l
l
e
e
e


m
m
m

n
n
n

s
s
s
t
t
t
i
i
i
r
r
r
i
i
i
i
i
i
,
,
,


p
p
p

n
n
n



c
c
c
e
e
e


m
m
m
-
-
-
a
a
a
u
u
u


p
p
p
u
u
u
s
s
s


s
s
s
t
t
t
a
a
a
r
r
r
e
e
e

.
.
.




S
S
S



n
n
n
u
u
u


a
a
a

t
t
t
e
e
e
p
p
p
t
t
t
a
a
a

i
i
i


l
l
l
u
u
u
c
c
c
r
r
r
u
u
u
r
r
r
i
i
i


m
m
m
a
a
a
r
r
r
i
i
i


d
d
d
e
e
e


l
l
l
a
a
a


m
m
m
i
i
i
n
n
n
e
e
e
.
.
.


A
A
A
m
m
m


p
p
p

z
z
z
i
i
i
t
t
t


o
o
o
i
i
i
l
l
l
e
e
e


m
m
m

n
n
n

s
s
s
t
t
t
i
i
i
r
r
r
i
i
i
i
i
i


p
p
p

n
n
n



m
m
m
a
a
a
i
i
i


d
d
d
e
e
e
u
u
u
n
n
n

z
z
z
i
i
i


p
p
p
e
e
e


u
u
u
n
n
n


m
m
m
u
u
u
n
n
n
t
t
t
e
e
e


a
a
a
c
c
c
o
o
o
l
l
l
o
o
o

i
i
i


n
n
n
-
-
-
o
o
o


s
s
s



v
v
v



l
l
l
o
o
o
v
v
v
e
e
e
s
s
s
c
c
c

n
n
n


g
g
g

n
n
n
d
d
d
i
i
i
r
r
r
e
e
e


c
c
c
u
u
u


n
n
n
i
i
i
m
m
m
i
i
i
c
c
c


d
d
d
i
i
i
n
n
n


c
c
c
e
e
e
l
l
l
e
e
e


c
c
c
e
e
e


a
a
a

t
t
t
e
e
e
p
p
p
t
t
t
a
a
a

i
i
i


d
d
d
e
e
e


l
l
l
a
a
a


m
m
m
i
i
i
n
n
n
e
e
e
.
.
.


P
P
P
e
e
e
n
n
n
t
t
t
r
r
r
u
u
u


c
c
c



e
e
e
u
u
u


a
a
a
m
m
m

n
n
n
v
v
v

a
a
a
t
t
t


s
s
s



p
p
p
a
a
a
s
s
s
c
c
c


o
o
o
i
i
i
l
l
l
e
e
e
,
,
,


e
e
e
u
u
u


s
s
s
u
u
u
n
n
n
t
t
t


c
c
c
a
a
a
l
l
l
i
i
i
f
f
f
i
i
i
c
c
c
a
a
a
t
t
t


s
s
s



f
f
f
a
a
a
c
c
c


b
b
b
r
r
r

n
n
n
z
z
z

,
,
,


t
t
t
o
o
o
a
a
a
t
t
t
e
e
e


a
a
a
l
l
l
e
e
e


c
c
c
i
i
i
o
o
o
b
b
b
a
a
a
n
n
n
u
u
u
l
l
l
u
u
u
i
i
i
"
"
"




(
(
(
P
P
P

r
r
r
i
i
i
n
n
n
t
t
t
e
e
e
l
l
l
e
e
e


C
C
C
l
l
l
e
e
e
o
o
o
p
p
p
a
a
a
)
)
)
.
.
.





3
Cuprins

Cteva cuvinte 5
n loc de introducere 6
Anii de nceput 22
Intrarea n mnstire 22
Alegerea ca lociitor de stare 27
n timpul rzboiului 35
Anii de streie 40
Stare la Sihstria 40
Biserica ia foc 41
Prima priveghere de toat noaptea 43
Privegherea Acopermntului Maicii
Domnului" la Sihstria

45
Doi ani de secet 46
Minunea Maicii Domnului 47
Stare la Slatina 49
Printele Chiril postitorul 51
O ispit de dreapta 51
Printele Serapion i milostenia 59
Ava Caliopie i smerenia 61
Ce s fac? 66
Viaa de pustie 69
Amintiri din muni 69
Pe urmele Printelui Cleopa 89
n mijlocul oamenilor 105
Pustnic n obte 105
nvturile bunului Printe Cleopa 107
Duhivnicul veacului XX 111
Fata se va face bine! 115
Nu te uita napoi! 115
Candela ardea att de frumos! 116
Mergi pe calea ascultrii! 119
n preajama Printelui Cleopa 121

4
Gata, am terminat cu voi! 124
Am ajuns sntoas acas 126
Cuvntul iart-m m arde! 127
ntreab-l pe duhovnic! 130
Cutai-L pe Dumnezeu! 132
Prima i ultima binecuvntare 134
De-acum n-o s ne mai vedem! 135
Vestirea morii 137
Era un mare om duhovnicesc i tritor 139
De dincolo de mormnt 152
Printe, te rog ajut-m! 152
N-am timp de preoii ti! 153
Trebuia o operaie 157
Pmntul de pe mormntul Printelui aduce
vindecare

158
Printele Cleopa se roag pentru noi 159
Uleiul de la candela Printelui vindec 160
Doamne, ce-am trit s vd! 161
Mormntul aductor de sntate 163
Cartea care schimb viaa 165
Printe, trimite-mi i mie o main! 167
Fotografia care nu a ars 170
Viaa Printelui Cleopa tiprit n alte limbi
Alte cri ale Printelui tiprite n strintate










5
CTEVA CUVINTE
la aceast carte

Dei au trecut mai bine de ase ani de la adormirea
Printelui Cleopa, memoria Sfiniei sale a rmas vie nu
numai n rndul vieuitorilor mnstirii, ci i a
credincioilor. i astzi continu s vin la chilia i
mormntul Prea Cuvioiei sale, pentru a le vizita i a se
ruga n aceste locuri sfinte", cretini ortodoci din ar i
de peste hotare, din Grecia, Serbia, Frana, Ungaria etc.

n volumul de fa am adunat cteva din mrturiile scrise
sau vorbite de cei care l-au cunoscut pe cnd era mpreun
cu noi, sau a celor care au ajuns s-1 cunoasc dup
mutarea sa la Domnul.

Toate aceste mrturii ne fac s
credem c Printele Cleopa, care
dorea tuturor s fie mncai de
rai", a aflat mil la Bunul
Dumnezeu, i de acolo, din rai, ne
poate ajuta pe noi, cei pctoi, cu
rugciunile sale, spre a birui
ispitele acestui veac i a ne ntlni
acolo sus, n ceruri, pentru a-l
auzi din nou spunndu-ne
Mnca-v-ar Raiul!.

Editorul


6
N LOC DE INTRODUCERE

S-a scris i se va tot scrie despre Printele Cleopa ct timp
neamul romnesc va dinui pe acest pmnt. Pentru c
Printele Cleopa reprezint sufletul nemuritor al neamului
nostru, att de urgisit i, paradoxal, att de druit de
Dumnezeu.

Dac m-ar ntreba cineva, aa cum se obinuiete, i m-am
ntrebat eu nsmi, care este personalitatea care m-a
impresionat i mi-a marcat n mod irevocabil existena, a
rspunde fr cea mai mic ezitare: Printele Cleopa.

Printele este cunoscut de muli dintre noi, cei vrstnici,
numele su a depit graniele, dar tinerii n-au avut
fericirea s-i cunoasc viaa i opera, i pentru ei, n mod
deosebit, doresc s fac o evocare a celui care a fost
Arhimandritul Cleopa Ilie, duhovnic al Sfintei Mnstiri
Sihstria, aa cum l-am cunoscut eu: personalitate de
excepie, desvrit ntru toate", a crui via poate fi
luat ca model de puritate sufleteasc i ale crui prea
nelepte cuvinte ne pot cluzi n via.

Scriind aceste rnduri, am plecat de la considerentul c
ntr-o lume la rscruce, meschin, pus pe cptuial,
axat pe partea material, mcar un pic de spiritualitate
este necesar.

Sper s nu agasez, reamintind din cuvintele lui Andre
Malraux, c secolul XXI va exista n msura n care va fi

7
religios sau nu, n msura n care vom ti s ne ntoarcem
ctre noi nine, ctre ceea ce se numete spirit.

Dar, mai nti, de acolo din cer, l rog pe Printele s-mi
ierte ndrzneala de a scrie despre Sfinia sa, s-mi dea
binecuvntarea pentru a-mi ndeplini dificila, dar i
minunata misiune pe care mi-am asumat-o.

Era pe la nceputul anilor '90, cnd Dumnezeu a considerat
c trebuie s apar o schimbare total n viaa noastr, s
ne ntoarcem faa spre El.

Avnd acum acces la o mulime de informaii, altdat
interzise, cnd am putut s intru ntr-o biseric sau
mnstire fr team i restricii, cnd am realizat c viaa
nu mi-a oferit nici o satisfacie major, am nceput s-mi
pun ntrebri i s-mi caut propria identitate.

Niciodat nu este prea trziu pentru a pune nceput bun",
spunea adesea Printele Cleopa.

Am citit numeroase cri de spiritualitate, am mers n
pelerinaje la mnstiri din aproape toat ara i nu numai.
n strintate am ajuns n locuri de o mare frumusee i
ncrctur spiritual, am vizitat Israelul cu locurile sale
sfinte, Grecia cu celebrele mnstiri de la Meteora, dar i
alte i alte locuri druite de Dumnezeu pe acest pmnt.

Dar trebuie s mrturisesc cu mna pe inim c sufletul
meu vibreaz ns mai mult la mnstirile i locurile sfinte

8
din ara mea, i mai ales la cele ale Moldovei, pe care le
numesc Sfinte Locuri Romneti.

La unul din aceste locuri sacre am s m opresc, unde mie
i altor mireni pelerini ni s-a fcut o urare minunat, pe
care n-am s-o pot uita niciodat: Mnca-v-ar raiul!".

Cei pe care ngerii le-au purtat paii spre casa din deal"
de la Mnstirea Sihstria i-au dat seama, desigur, care
este autorul acestor memorabile cuvinte.

Revd cu ochii minii i ai sufletului chipuri i locuri dragi
de acum mai bine de un deceniu i care mi-au lsat
amintiri de neters.

nc nainte de 1990 obinuiam ca n luna octombrie s
mergem s ne rugm i s ne reculegem la moatele
Sfintei Parascheva, cu care ocazie eu revedeam i Iaul,
oraul studeniei mele.

Dar n acel an, cnd ncepuse s adie un vnticel de
libertate, a vrut Bunul Dumnezeu s ajungem i pe la
mnstirile din inutul Neamului, i, mai ales, la Sfnta
Mnstire Sihstria.

Drumul spre aceste sfinte locuri este pe msur, un fel de
via sacra"; s fii pelerin pe aceast cale nseamn s oferi
sufletului un regal, o srbtoare de zile mari.

Dintr-un modest autocar admiram munii maiestuoi cu

9
arbori multiseculari ce ne mbiau la reverie. Priveam n
tcere peisajul de vis al unei toamne binecuvntate,
spectacolul coloristic fascinant al frunzelor de la nuanele
cele mai subtile de galben-auriu la flcrile de rou-
rubiniu, pe care nici cel mai dibaci penel al vreunui pictor
celebru din lumea aceasta n-ar reui s-1 redea. Cci
cine-L poate egala pe Creator? (ndrznesc s fac aceste
afirmaii n ciuda ideilor de frumos ale unui vestit poet
francez).

Lsam n urma noastr, pe dreapta, alte minuni: pdurea
de argint" i codrii de aram" att de ndrgite de genialul
Eminescu. i cum este ceva drum pn la Sihstria, cu
ochii admiram, ne ncrcm sufletele mirate de atta
frumusee i armonie, dar simeam nevoia s schimbm
impresii cu cei de lng noi, cu care vibram la unison.

Auzeam printre frnturi de fraze, un nume tot mai des
repetat: Printele Cleopa... sau, pur i simplu, Printele.
Am devenit mai atent. Auzisem eu ceva, cndva, poate
citisem, dar erau doar nite amintiri vagi, probabil din
vremea studeniei, pentru c pe atunci eram o turist
mptimit, dar turist numai.
Se vorbea despre Printele Cleopa cu o pioenie, dragoste
i admiraie care m-au pus pe gnduri ce nu-mi ddeau
pace; a fi dorit mult s-l vd, s-l aud, s-l cunosc pe om,
cum se spune.

Ca i cum mi-ar fi ghicit gndul, o pelerin cu ochi
zmbitori i voce amabil, din apropierea mea,

10
simindu-mi nelinitea i curiozitatea, m-a sftuit s fac tot
posibilul s ajung la chilia Printelui Cleopa, s stau prin
preajm, c Printele, chiar dac este bolnav, cum se aude,
nu se ndur s lase oamenii n ateptare, i, cine tie...

Deja se simea un aer mai rcoros, de o parte i de alta
drumul era acum strjuit de brazi falnici, i iat-ne la
porile mari, din lemn, ale mnstirii.

Dei ghidul ne-a rugat s stm pe lng autocar, ct timp
se va ocupa el de cazare, eu, de obicei un om disciplinat i
conformist, de data aceasta am luat-o aa, de una singur,
am tot urcat o potec i nu m-am oprit dect n faa unei
csue cu cerdac, care avea icoane pe pereii din afar.

M-am aezat pe scrile din faa casei s-mi trag sufletul.
Lng mine apru un motan uria, ca din poveti, frumos
trcat i am ncercat, precaut, s m mprietenesc cu el.
N-a fost cazul s insist, n-a fcut deloc mofturi cum fac de
obicei pisicile i s-a lsat mngiat.

Ca din pmnt s-a ivit i un cine, cu o blan lung, alb,
mtsoas cum nu mai vzusem, la fel de frumos i
prietenos, gata s-mi in i el companie, alturi de
motanul cu care se gsea, am observat, n relaii absolut
cordiale.

Stteam aa, eu i cei doi tovari ai mei, i ne bucuram de
soarele blnd de toamn linitit, ntr-un peisaj
fermector, simfonie de sunet i culori.

11
Nite psrele ddeau un concert de zile mari, care nu
impieta cu nimic linitea pdurii, dimpotriv.

ntre timp au mai sosit cteva persoane, iar o voce ne-a
asigurat n oapt c ne aflm chiar n faa chiliei
Printelui Cleopa.

N-am mai apucat s ntreb ceva, cci o u s-a deschis i
un clugr tnr, subirel, ne a spus cu o voce grav i
ngrijorata c i pare ru, dar Printele nu se simte prea
bine, aa c...
Am ascultat cu respect vorbele clugrului, dar n-am
plecat; ceva m reinea. . .

Mi-am luat locul pe scri, m bucuram de frumuseea din
jur, binefctoare, iar aerul..., simeam c aerul era altfel
dect n alte locuri. Sigur, erau brazii din apropiere, dar nu
era numai att. Atunci nu mi-am dat seama, dar acum tiu:
era harul de sfinenie, harul Creatorului, care ocrotea
csua din deal", unde vieuia un sfnt.

Nu mai aveam noiunea timpului, prea c st pe loc,
cnd, deodat, acelai clugr, de fapt un ucenic al
Printelui, cu o voce precipitat, dar la fel de ngrijorat,
ne-a spus c Printele o s vin, dar s nu-1 inem de
vorb prea mult, c medicii i-au interzis, etc...

Numai c Printele, cum am observat mai trziu, nu
respecta ntocmai sfaturile medicilor i chiar dac rugase
pe ucenic s nu-l deranjeze nici chiar mpratul Japoniei,

12
iat c pentru noi, nite simpli pelerini din ara sa, nu l-a
lsat inima...

i nici n-a terminat vorba ucenicul, c a i aprut n pragul
uii un btrn nc falnic, cu un chip blnd, luminos,
harismatic, ncadrat de plete i barb albe, care ni s-a
adresat cu o voce afectuoas i puin cntat: Mnca-v-ar
raiul!".

Nu mai auzisem o aa mbinare de cuvinte; oricine, orice
ne putea mnca, dar raiul" suna prea frumos!

Printele Cleopa, cci Sfinia sa era, ne-a invitat n chilie,
ne-a ntrebat de unde venim, s-a bucurat, apoi a luat un
teanc de cri i ne-a druit la flecare cte una.

Totul se ntmpla uimitor de repede, ne-a binecuvntat i
ne-a spus s ne rugm nencetat. Ucenicul ne-a tcut semn
s ne retragem, i aa era prea mult, ne-a dat el de neles...

Nu tiam ce s fac. Nu-mi reveneam, mi se prea c
triesc un vis prea frumos. M inundase o mare bucurie, o
pace a sufletului pe care n-o mai avusesem poate dect n
copilrie. M miram ct rbdare am avut s atept acolo,
pe scri, uitnd pur i simplu de mine nsmi.

Mi-am amintit mai trziu cuvintele Printelui, care repeta
cu nesfrit rbdare: rbdare, rbdare, rbdare... pn la
sfrit, rbdare". Nu-mi ieea din minte imaginea
Printelui, simeam c semna cu cineva i nu-mi

13
aminteam... Cobornd scrile potecii m ntrebam ce mi-a
plcut att de mult la Printele, pentru c pur i simplu m
fascinase, rmsesem fr grai.

i mi-am dat seama: emana Printele atta lumin,
buntate, bunvoin, modestie i mai ales dragoste, c nu
puteai dect s rmi vrjit i s-l iubeti la rndu-i, fr
limite. Semna cu imaginea Bunului Dumnezeu din
povestirile copilriei mele, cnd umbla" pe pmnt,
nsoit de Sfntul Petru.

Plutea totui n aer ceva care depea puterea mea de
nelegere, iar chipul Printelui att de luminos i plin de
buntate mi struia n minte. A fost de ajuns aceast
scurt vedere ca s-mi doresc s ajung ct mai des la
Sihstria, s-l mai vd, s-i fiu n preajm, dar mai ales
s-l aud.

i Bunul Dumnezeu mi-a ascultat ruga, s-a ntmplat de
mai multe ori. Cum ajungeam la Sihstria, alergam ntr-un
suflet spre csua din deal".

Niciodat vreo prelegere a unui universitar (i unii au fost
de excepie) n-a avut un asemenea impact asupra mea.

Cuvintele Printelui aveau o for evocatoare
extraordinar: gsise cuvntul ce exprim adevrul,
cuvntul mergea drept la int, avea o siguran n
exprimare rar ntlnit. Verva, tonul, schimbarea
registrului evocrii, sublinierea unor cuvinte, tot ce spunea

14
Printele era memorabil, de o intensitate maxim. Nimic
n plus, nimic n minus, cuvntul prea dltuit n marmur.
Apoi, memoria fenomenal, citatele din Sfinii Prini, din
Sfintele Scripturi, din Vieile Sfinilor. Era un adevrat
izvor de nelepciune, de sfinenie i har. Avea de la
Dumnezeu darul cunoaterii i al nelepciunii. Erau
cuvintele unui predicator, dar i ale unui orator de excepie
i, de ce nu?, ale unui mare artist al cuvntului. (S-ar putea
scrie lucrri de licen, doctorate etc, cu o asemenea
tem).

Dar Printele era i un actor nnscut, n acelai timp
regizor i scenarist, fr a fi ns teatral.

i ne druia Printele tuturor nelepciune din prea plinul
minii i al sufletului su.

Dar mai era ceva, poate cel mai important: predicile
Printelui erau att de inteligent gndite, nct erau
accesibile tuturor asculttorilor, indiferent de gradul lor de
cultur. Era neles i de omul simplu, dar era gustat i de
cei mai rafinai intelectuali. (Aa cum se ntmpl cu
opera unor mari creatori de geniu, de talia unui Brncui,
Eminescu, Enescu etc).

Era pe nelesul tuturor, pentru c Printele iubea pe toi la
fel, cunotea valoarea inestimabil a sufletului omenesc.
Nu conta c erai ministru sau om de rnd, pe fiecare l
trata cu toat dragostea i consideraia. Putea fi un
interlocutor egal cu cei mai valoroi oameni de cultur,

15
dei Printele era un autodidact, dar cu att mai mult de
apreciat. i spunea Printele lucruri att de profunde,
ntr-un limbaj att de simplu, cu inflexiunile dulci i
inconfundabile ale graiului moldovenesc!

Fac aici o precizare. Nu-mi place cnd o persoan public
vorbete cu accent dialectal, dar la Printele simeai c aa
trebuie, nu se putea altfel.

Sigur, Printele depea ceea ce se cheam un talent chiar
ieit din comun - avea har de la Duhul Sfnt. Numai c
acest har n-a venit aa din senin, pe un teren sterp. Exista
o baz solid: educaia religioas din familie, multa
lectur a crilor sfinte i nu numai, mult ascultare, mult
dragoste pentru tot ce fcea, mult dorin de a cunoate i
a se instrui, mult responsabilitate i rigurozitate pentru tot
lucrul bine fcut, dar mai ales, mult dragoste de oameni.

A putea spune, fr s greesc, c Printele era un erudit,
o adevrat enciclopedie n sensul bun al cuvntului, cci
Printele avea un cap bine fcut i nu unul bine umplut.

Era tot timpul animat de dorina de a ti, de a cunoate.
Spunea Printele: Cine te oprete s nu tii?". tia pe de
rost crile sfinte, dar avea cunotine din cele mai variate
domenii.

Mai spunea Printele: Nimic nu este mai uor dect a
nva pe alii i nimic nu este mai greu dect a face ceea
ce nvei pe alii". i ncepea s niruie o mulime de

16
pcate pe care i le atribuia siei. N-am mai vzut la
nimeni atta sinceritate i modestie!

In anii n care veneam la Sihstria, Printele era bolnav,
dar, ntotdeauna cnd aprea, se arta plin de blndee,
buntate, uneori fcea glume ca un btrn htru i se
punea pe sine nsui la dispoziia celor care aveau nevoie
de un sfat, de o vorb ziditoare. Cu ct l vedeam i-l
ascultam mai des, cu att i gseam mai multe caliti, era
cu totul deosebit, incomparabil, unic.

A fost singura fiin aproape de perfeciune pe care am
ntlnit-o (perfect este numai Creatorul). l comparam
uneori cu marii notri voievozi: Un btrn att de simplu,
dup vorb, dup port"... i dac voievozii au construit
biserici din piatr i lemn, Printele a zidit biserici n
sufletele oamenilor.

l asemnm cu Sfntul Serafim de Sarov, care i
ntmpina oaspeii venii din cine tie ce ctun ndeprtat
al Rusiei cu minunatele cuvinte: bucuria mea", comoara
mea", dar i mnca-v-ar raiul" al Printelui Cleopa n-are
egal.

Se bucura mult cnd oamenii l cutau s-i asculte
cuvintele nelepte. Dar cel mai mult se bucura Printele
cnd vedea copii i cnd acetia mai tiau i rugciuni. I se
lumina i mai mult faa, i rdeau ochii, ntinerea pur i
simplu, radia de bucurie i fericire. Se bucura Printele ca
un copil, cci avea suflet curat de copil.

17
Oamenii l iubeau mult i i aduceau daruri. Ce se mai
minuna Printele cnd a primit n dar o pereche de ghete!
Uite, zicea, sunt chiar msura mea". Sunt sigur c mai
trziu Printele druia la rndul su darurile primite unor
oameni nevoiai. i cred c se bucura mai mult cnd
vedea c oamenii sunt capabili de generozitate, de
milostenie cretin, de dragoste pentru aproapele i, de ce
nu?, mai cred c se bucura Printele c este iubit. Pentru
c i sfinilor le place s fie iubii; nu-i aa?

Am luat parte la multe ntlniri cu Printele Cleopa, dar
mrturisesc cu toat sinceritatea c n-am avut curajul s-i
pun o ntrebare, i aveam o mulime, cci abia pusesem
nceput bun; m cuprindea o sfial, o emoie i chiar
mi-era team s nu-l supr cumva cu vreo ntrebare
nepotrivit. M simeam ca o gz mic, mult prea mic,
la poalele Ceahlului.

Se mai supra Printele, destul de rar, e adevrat, i atunci
ridica tonul, vorbea cam rstit, de m miram de unde mai
are atta for... i trecea ns repede i spunea cu vocea
blnd, obinuit, Da, mam, da", Da, dragul mamei, s
fim ateni cu sufletele noastre". (Cel mai mult se supra
P-rintele cnd era ispitit n legtur cu sfinenia sa - i
apoi, nu-i plceau laudele de nici un fel).

nvam din rspunsurile pe care Printele le ddea
celorlali i ntrebrile nu se mai terminau. Pentru mine era
destul c m aflam n preajm. Simpla sa prezen m
fcea fericit, pentru c Printele avea putere prin lucrarea

18
harului Duhului Sfnt s schimbe inimile oamenilor.

l iubeam nespus de mult pe Printele, cu acea dragoste
dezinteresat despre care vorbete Sfntul Apostol Pavel
i care este inegalabil, cci fr ea nimic nu suntem.

Mi-am dorit mult s fac eu, personal, o fotografie
Printelui Cleopa, dac tot nu aveam curajul s-i vorbesc.
Printelui nu-i plcea s fie fotografiat, filmat - le socotea
deertciuni. Printele nu voia, dar aparatele erau prezente
mai mereu i nu avea ce face. Aa c, profitam i eu, i la
aglomeraie reueam cu chiu cu vai s-l prind n obiectiv.
Dar ca un fcut, acas descopeream cu necaz c numai
pozele cu Printele nu ieeau. Ideea cu fotografia devenise
pentru mine o obsesie (a face fotografii e un hobby al
meu).

n vara lui '97 mi-am zis eu: nu se poate, trebuie s am o
poz a Printelui fcut de mna mea. i cum au nceput
blitzurile - era pe sear -, mi-am pregtit i eu aparatul,
mi-am luat inima n dini i m-am dus la Printele s-i cer
binecuvntarea s-l pot fotografia. Era pentru prima oar
cnd m adresam direct Printelui, care, vzndu-m i
cam agitat, mi-a spus c nu vrea s-l pozez i mi s-a
adresat rar i apsat: Mi, uite ce-i! Eu m rog la
Dumnezeu s nu ias poza asta cu Mo Putregai" (aa se
autopersifla). i acas descopeream din nou cu trist
mirare c filmul cu Printele era voalat.

N-aveam cum s m supr pe Printele; m gndeam:

19
unde am greit, de ce n-am meritat?! Cred c mi-a intuit
mndria; sigur m-a fi ludat c, iat, pozele astea cu
Printele eu le-am fcut. i mai tiam eu de ce.
Cumprasem crile scrise de Sfinia sa i doar le
frunzrisem; n schimb mi pierdeam vremea cu cine tie
ce maculatur. Dar n seara cu pricina Printele mi-a
druit o bucurie, una dintre cele mai mari din viaa mea.
Deoarece o parte din grupul nostru, n majoritate femei, nu
aveam cazare, unde credei c-am petrecut noaptea? n
autocar? Sub cerul liber? Nici vorb! Am rmas peste
noapte n locul cel mai binecuvntat din ara asta, n
camera plin de icoane i Duh Sfnt [unde Printele
Cleopa vorbea la oameni n perioada friguroas - n.n.]

Am dormit jos, pe nite pturi, privegheate de icoane cu
licriri de lumin de la candelele care ardeau fr oprire.
M gndesc acum i-mi fac un mea culpa". De ce n-am
stat s priveghem n acea noapte unic, s nu fi pus
pleoap peste pleoap, s ne fi rugat la una din icoanele
din jur?! E adevrat c eram obosite de la Iai, de multele
ore de ateptare n picioare, fr somn, i totui...

In viaa mea s-a ntmplat s dorm n camere
ultraelegante, cu puf - la propriu i la figurat -, dar nicieri
nu m-am simit mai ocrotit i mai linitit ca n camera
modest, plin de icoane i cri sfinte a Printelui Cleopa!
i nu sunt deloc o exaltat. Mai ales acum, cnd realizez
c am dormit n chilia unui sfnt, iar Printele sfinea i
pmntul pe unde pea.


20
i poate c Bunul Dumnezeu m-a ajutat ca multe din
dorinele mele de cltorie s se mplineasc, mai ales cea
la Mormntul Domnului din Ierusalim.

Printele ne povestise despre pelerinajele sale la Locurile
Sfinte, scrisese i n crile sale, mi-a dat curaj s ncerc i
am reuit, mai mult chiar dect am visat.

Am nvat de la Printele Cleopa, din cele cteva ntlniri
i din crile sale, ce nu am nvat din miile de cri citite
i de la miile de persoane ntlnite n viaa mea.

Am nvat de la cel mai mare specialist n suflete despre
valoarea inestimabil a sufletului fiecruia dintre noi, c
trupul trebuie s fie templu sfnt pentru acest suflet i s-1
respectm. Am nvat s spun iart-m" i s-mi iubesc
mai mult semenii, am nvat ce este smerenia i s fiu mai
generoas. Dar ce n-am nvat?!

L-am iubit enorm pe Printele Cleopa i tiu de ce l-am
iubit i-i iubesc i astzi memoria i m rog la el ca la un
sfnt. Pentru c Printele ne-a iubit pe noi semenii la fel
de mult, i chiar mai mult se druia pe sine nsui nou,
oamenilor. Mulumesc lui Dumnezeu c mi-a ngduit s
m aflu n preajma Printelui, c m-a fcut s neleg
adevratul sens al vieii. Ferice de cei care au luat lecii de
via de la Printele Cleopa, marele profesor al
Academiei Duhovniceti" din casa din deal" a Sihstriei
Neamului!


21
*

Am mers la Mnstirea Sihstria i dup ce Printele
Cleopa a plecat n rai, acolo
unde i este locul; m-am rugat
i recules la mormntul su.
Am mers i la chilia sa, unde,
dintr-un tablou uria, m-a
ntmpinat chipul su
minunat, n mn innd
crucea cu care m-a
binecuvntat de attea ori. i
simeam duhul prezent peste
tot i ateptam s vin parc
de undeva i s spun cu
dragostea de care numai
Sfinia sa era capabil:
Mnca-v-ar raiul!".

Prof. A. ., Focani











22
ANII DE NCEPUT

Mitropolitul Antonie Plmdeal
(1
:

Intrarea n mnstire
(2


Stareul meu de la Mnstirea Slatina, Cleopa, ne povestea
adesea, n plimbrile pe care le fcea cu noi pe munte,
cum a fost el primit n mnstire de ctre stareul Ioanichie
de la Mnstirea Sihstria.
Tnr adolescent, abia trecut de vrsta majoratului, s-a
prezentat la Sihstria, dar, n loc de stare, a fost primit de
econom, un clugr aspru, cu un pr bogat, rou, ca de leu
tnr i viguros, care i-a spus doar att:
- Ai venit s rmi la noi?
- Da, Prea Cuvioase, i-a rspuns Printele Cleopa, pe
atunci Constantin.
- Bine, s m duc s-1 ntreb pe stare. Stai aici.

(1
ntre anii 1950-1954 Mitropolitul Antonie a fost vieuitor al
Mnstirii Slatina, avndu-l ca stare pe Printele Cleopa. n anul
1954 a fost arestat i nchis la Jilava n baza unei condamnri mai
vechi pentru activitate anticomunist. Abia n anul 1968 i-a putut
relua activitatea bisericeasc. A obinut doctoratul la Oxford i la
Bucureti. n 1970 a fost hirotonit episcop, iar din anul 1982 este
ales Mitropolit al Ardealului. A rmas foarte apropiat de Printele
Cleopa pe care l evoc i n cartea sa Tradiie i libertate n
spiritualitatea romneasc", din care am extras, cu binecuvntarea
nalt Prea Sfiniei Sale, paginile referitoare la viaa Printelui
Cleopa.
(2
Mitropolitul Antonie, Tradiie i libertate...", p. 36-39.

23
- Spune-i Prea Cuviosului c mai am doi frai aici,
clugri, l-a mai informat Cleopa.
Dup ce l-a ntrebat cum l cheam, economul a plecat.
S-a ntors repede cu un b n mn. Lng poart era un
trunchi de copac uscat, uitat acolo de mult vreme.
Economul l-a luat de bra, l-a dus lng trunchiul de
copac, i-a dat bul i i-a zis doar att:
- Bate trunchiul sta! Bate-l!
i a nceput s-l bat, innd nc pe umr traista n care
i purta averea: cteva cri i ceva schimburi de corp.
Economul i-a ntors spatele i a plecat la treburile lui.

Treceau pe lng el clugri, frai, vizitatori. Nimeni nu-l
vedea. A sunat clopotul de mas, apoi de cin, dar de
dnsul nu i-a mai amintit nimeni. Seara trziu a venit
economul, l-a luat de bra i l-a dus la arhondaric, la casa
oaspeilor, ntr-o camer cu pat de scndur, fr saltea,
acoperit doar cu un ol de cnep i avnd la unul din
capete o pern de paie. L-a introdus n camer fr cuvnt,
a nchis ua dup el i a plecat. N-a apucat s adoarm
bine, c a auzit toaca i apoi ndat clopotele. S-a deschis
ua i din prag economul i-a fcut semn s-l urmeze. Era
ora 11 i ncepea Miezonoptica i Utrenia. L-a dus n
biseric i l-a aezat ntr-un col, n pronaos, lng tind.

Era noapte, n biseric lumina era pe vremea aceea dat
numai de cteva lumnri, aa c nimeni nu l-a remarcat.
Pe la ora 1 dup miezul nopii slujba s-a terminat i, dup
ce toi clugrii au prsit biserica, economul rmas la
urm i-a fcut semn din nou s-1 urmeze i, tot fr

24
cuvnt, l-a dus din nou n camera de la arhondaric.
Dimineaa, foarte diminea, n cntec de psrele i ntr-o
lumin de zi de genez, ngemnat cu ntunericul ce se
ddea nvins ncetul cu ncetul dar ireversibil, l-a dus din
nou la poart, i-a dat din nou bul n mn i i-a zis ca i
n ajun:
-Bate-l!

L-a btut toat ziua, pn seara, nemncat, ignorat de toat
lumea. Toi i vedeau de treab, intrnd i ieind, grbii
la ascultri. Noaptea s-a repetat istoria nopii dinti. Tot
aa s-a repetat i ziua a treia pn la apusul soarelui. Cnd
ziua i-a stins felinarul, coborndu-l dincolo de Piciorul
Crucii, muntele dinspre apus care ncepea chiar din
grdina mnstirii, economul a venit tot att de taciturn,
dar cu o veselie uor observabil n ochii lui mari i curai
ca de pasre slbatic:
- Vino, te cheam Btrnul. Las bul aici! Btrnul" era
stareul Ioanichie cruia i se zicea aa de pe cnd avea
doar patruzeci de ani. ntors de la Muntele Athos, gsise
mnstirea pustiit de un incendiu i ncepuse singur i
restaurarea vieii monahale i a zidurilor. Aa ajunsese s
primeasc n timp pn la o sut de frai care acum erau n
cea mai mare parte clugri, toi ucenicii lui. El s fi avut
la vremea aceea n jur de aizeci de ani.

Btrnul l atepta n odia sa de la streie, o camer
modest, cu lai de lemn, acoperit cu un covora, cu o
mas, dou scaune i cu un analog pe care i inea
epitrahilul i Molitfelnicul.

25
- Stai n genunchi. Te voi spovedi. S-mi spui tot ce ai
fcut i ce ai de gnd. Da' copacul de la poart ce-a zis?
- N-a zis nimic. Prea Cuvioase.
- Aa s fii i tu. Da n-a zis c-l doare capul? N-a zis c-i e
foame?
- N-a zis nimic. Prea Cuvioase.
- Bine. Aa s fii i tu.

A urmat apoi o scurt spovedanie i citirea dezlegrii.

*

Ajuns la acest moment, Printele Cleopa povestea: De
povestea cu bul n-am tiut dinainte, c btrnul nu-i
repeta ispitirile, dar tiam de mult, mi spusese cineva,
c momentul de dup spovedanie e momentul cheie. Dac
Btrnul i cerea actele, nsemna c ai trecut proba, dac
nu, a doua zi economul i arta drumul pe care ai venit.
- D-mi actele, a poruncit Btrnul blnd. Zici c eti frate
cu alde Ilie? Nu-i bine s fii de la nceput mpreun. De
mine diminea te duci la oi, la stn pe Piciorul Crucii,
s-l ajui pe Antonie Olaru. El e baciul. S-l asculi. i
smbt seara s vii la spovedanie. Acum du-te!

Afar atepta economul.
- Ei, i-a cerut actele? tiau toi de acte!
- Mi le-a cerut.
- Bine, atunci s mergem s mncm.

Am mers la trapez, povestea Printele Cleopa, am mncat

26
mpreun, pentru c economul postise i el ntru ateptarea
lmuririi cu privire la vocaia mea i, conducndu-m
acum la o alt chilie, n rnd cu fraii, la desprire m-a
ntrebat:
- i ce-a mai zis Btrnul?
- A zis c mine s plec la Piciorul Crucii, la stn.
- Aa a zis? s-a mirat economul, dar apoi i-a luat seama i
a adugat: Dac aa a zis, aa s faci".

i din seara aceea, n afar de o alt sear peste apte ani,
cnd a fost trimis la slujb de noapte i botezat Cleopa, pe
tnrul Constantin-Cleopa nu l-au mai vzut dect cei care
mai treceau din cnd n cnd pe la stn i se nimerea ca
oile s nu fie prin pdure. Prin mnstire nu l-a mai vzut
nimeni ani i ani, aproape cincisprezece. A fost uitat
acolo, la oi!


27
Alegerea ca lociitor de stare

Uneori smerenia e att de bine observat, nct virtuile
excepionale rmn total necunoscute n obte. De aceea e
foarte greu s tii, ntlnind pe cineva prin curtea unei
mnstiri, dac ai ntlnit un clugr obinuit sau un sfnt.
n Mnstirea Sihstria, la o alegere de stare, s-a petrecut
un fapt puin obinuit cu care am putea ilustra excelent
cele spuse mai sus despre smerenie:

Ava Ioanichie de la Sihstria, biruit de btrnee i de
grijile mnstirii - tocmai arseser o parte din acareturi -, a
strns obtea ntr-o bun diminea de var i a grit celor
optzeci de prini i frai, tot atia ci anii si:

- Vremea este s las locul altuia, prinilor i frailor.
Blagoslovii i m iertai pe mine pctosul, c m trag la
odihn. Alegei alt stare. De azi nainte trec n rndul
asculttorilor, s-mi plng pcatele pe care le-am agonisit
ct timp a rnduit Cel de sus s v fiu povuitor. C tii
Prea Cuvioiile voastre, nu-i treab uoar s pori grija
attor suflete. Mai greeti, mai te mnii, ca omul,
mhneti fraii, superi pe Dumnezeu. Dar vremea de
greeal trebuie rscumprat cu vreme de pocin i eu
sunt slab, i cine tie zilele omului! Ca mine m cheam
Dumnezeu i m gsete nepregtit.

Au zis prinii:
- Las, Printe, c ne rugm noi pentru Prea Cuvioia ta.
Milostiv este Dumnezeu. Rmi mai departe. Cine i-ar

28
putea lua locul? Sfinia ta ne-ai primit pe toi din lume i
ne-ai nvat calea mntuirii i dulceaa cugetrii la
Dumnezeu. Ai mil de sufletele noastre pn la sfrit.

Erau printre dnii multe capete albe, dar toi se simeau
copii pe lng el. i ziceau ntre ei Btrnul", uitndu-i
numrul anilor lor, care nu erau cu mult mai puini.

Toate strduinele prinilor de a-l ndupleca s le rmn
stare au rmas zadarnice. Nu i nu! De altfel, i tiau:
gndea bine nainte de a vorbi, i cnd vorbea, cuvntul
era sfnt.
- i pe cine s-alegem n loc, printe? ntreb Natanail cu
dreapt nedumerire.
- Pe Cleopa, rspunse Btrnul, simplu, privindu-i cu
oarecare nfruntare.
- Care Cleopa? srir mai muli, de parc le-ar fi pus
jratec sub tlpi.

Ciudat privelite cnd sfinii i pierd capul!
Cteva brbi pornir s tremure mrunt, iar printele
Natanail ncepu s-i mnnce vrfurile mustii, trgnd
firele unul cte unul cu limba i, aezndu-le ntre buzele
strnse, fcea cran, cran... Avea pr aspru printele
Natanail i dinii din fa ntregi.

- Cleopa de la Piciorul Crucii, explic Btrnul.
- Prostul de la oi?

Civa schiar zmbete complice, nelepte i

29
ngduitoare. In spate, printele Chesarie, un btrn
vnjos, cu barba roie nspicat i lung, i traduse
zmbetul de-a dreptul n cuvinte grele:
- S-a stricat Btrnul! Anii, ce vrei! Cu adevrat i-a venit
vremea s se liniteasc la chilie!

Lui Cleopa i se zicea ntr-adevr Prostul de la oi". Venise
n mnstire cu cincisprezece ani nainte, bietan cu
armata fcut, i Btrnul l ncercase ca pe nimeni altul.
Acum, frate Constantine, eti frate de mnstire. De
mine te duci sus n munte, la Piciorul Crucii, la stna
mnstirii, i rmi acolo pn voi trimite eu vorb s vii
n obte, aici, cu clugrii".
Trecuser de atunci cincisprezece ani. i iat c abia acum
trimitea Btrnul vorb s vin n obte.

Au ncercat prinii s-l nduplece pe Btrn s renune.
Nu i-au spus c gndul de a-l alege pe Cleopa e un gnd
nstrunic, dar au gsit destule argumente cumini.
Cleopa nu tie carte; Cleopa nu tie s vorbeasc cu
lumea; Cleopa nu se va descurca cu reparaiile; Cleopa
n-are experien duhovniceasc pentru c a stat numai la
stn...
- Meritm un stare ca Cleopa; o s fie sfritul mnstirii!
- Eu zic s fie Cleopa, strui Btrnul n hotrrea sa. Dar
Prea Cuvioiile voastre putei alege altul. Eu mi-am spus
numai o prere, fiindc m-ai ntrebat. Acum nu mai sunt
stare, nu mai poruncesc. tiu c v gndii la Ioil,
ucenicul meu, dar nu va fi Ioil acum, Ioil va fi dup ce va
pleca Cleopa.

30
Asta suna a profeie, dar nimeni nu se ridic la nlimea
momentului. Lucrurile erau prea limpezi. Btrnul i
pierduse cumpna minii.
Printele Visarion, cruia i ncolise un gnd, propuse
obtii s se retrag s chibzuiasc ce e de fcut.
- Prinilor, le zise el cnd rmaser singuri, nu e bine s-l
mhnim pe Btrn. A fost tatl nostru o via ntreag.
S-l lsm s moar linitit. S-l alegem pe Cleopa, cum
vrea el, i om avea noi grij de mnstire. Doar avem un
consiliu. Cleopa s fie aa, de form.

S-au ntors i i-au spus Btrnului c l-au ales pe Cleopa.
Btrnul le-a mulumit, zmbind iret i satisfcut.

A doua zi dup Liturghie, mbrcai de srbtoare, cu
camilfci, cu mantii, sprijinindu-se pe bastoane de fag,
pornir toi s-i aduc stareul de la Piciorul Crucii.
Urcau tcui, rumegnd ngrijorai ntmplarea, ca pe o
mare ncercare prin care are de trecut mnstirea.

Printele Cleopa i vzu cel dinti.
- Printe Antonie, strig el, vine obtea la deal.
- Fac rugciuni pentru ploaie, gndi Antonie cnd i vzu
urcnd, i se repezi s rnduiasc lucrurile n stn.

Obtea s-a apropiat tcut, solemn, ca la o nmormntare.
l priveau ciudat pe Cleopa, care sttea n faa lor, n
costumul lui de fiu risipitor, zdrenuit i murdar.
Printele Visarion a ieit nainte, s-a gndit puin, apoi a
fcut o nchinciune pn la pmnt, apoi s-a rzgndit i

31
a fcut o metanie pe iarb n faa Printelui Cleopa, care
privea nedumerit.

- Printe Cleopa, spuse Visarion ridicndu-se. Btrnul s-a
retras din streie i obtea te-a ales pe Sfinia ta stare.
Am venit s te lum n vale.

i atunci toi, ca la o comand, se lsar pe iarb, fcnd
metanie ca la stare dup obicei, dar Cleopa a czut odat
cu ei n genunchi i a spus:
- Nu m ridic de la pmnt pn nu v schimbai
hotrrea. Eu nu sunt vrednic de stare.

Printele Visarion a luat din nou cuvntul i a vorbit cam
aspru i cam de-a dreptul:
- tim. tim noi totul, Printe. Dar e ascultare de la
Btrnul. El te vrea. Noi ne-am hotrt s ascultm, ca s
nu-l mhnim. Cine tie cte zile mai are, i e pcat s-l
suprm tocmai acum. Primete, de ascultare. De
mnstire o s avem noi grij. Las asta. S-i facem o
bucurie Btrnului!

A doua zi. Printele Cleopa a scris o carte potal
printelui Paisie de la Schitul Cozancea i i-a cerut sfat ce
s fac n aceast grea ncercare. Iar el a postit trei zile i
s-a rugat n tain lui Dum-nezeu s se fac voia Sa.

Dup zece zile a primit de la pustnicul Paisie o carte
potal cu urmtorul cuprins: Dragul tatei, de la mine
pctosul s fii ca i cum n-ai da i ca i cum n-ai lua! Nu

32
te bucura cnd te-or pune stare i nu te supra cnd te-or
scoate din streie! F ascultare de Btrnul stare i de
soborul prinilor i las-te ntru toate n voia lui
Dumnezeu!".

Auzind c e vorba de porunc, Printele Cleopa se ridic
drept i zise cu seriozitate:
- Dac e din ascultare fa de Btrnul, primesc. Dar s nu
m lsai, prinilor, fr ajutor.

Antonie, uimit i surprins, spuse vorb neghioab, aa ca
pentru sine, dar o gri destul de tare:
- i nu e nici mcar diacon!

L-au cobort n mnstire, l-au ndrumat s se spele, i-au
adus schimburi, dulam i ras nou de la magazie, i-au
dat bocanci cu care nici nu putea umbla ca lumea, i apoi
l-au dus n biseric pentru ceremonia de instalare. Aa era
datina.

A venit i Btrnul la biseric. Secretarul a citit fr
entuziasm hotrrea de alegere, iar Btrnul i-a dat crja
streeasc fr nici un cuvnt, cci nu inuse cuvntri
niciodat. Apoi toi se micar, dnd s se retrag, cnd
noul ales ridic mna, cernd ascultare.
- Stareul nostru tie s vorbeasc! zise unul n rs.

ntr-adevr le dovedi c tie s vorbeasc. Dou ceasuri le
vorbi din Sfinii Prini, le art cum nelege s-i
povuiasc pe calea mntuirii, analiz pcatele groase"

33
i pe cele subiri" ale minii i ale imaginaiei. Le ddu
sfaturi, cit din memorie pagini dup pagini, ca dup carte,
din Sfntul Isaac irul, din Efrem irul, din Ioan
Damaschin, din Scrarul, din Maxim
Mrturisitorul, din manuscrisele
paisiene, le spuse cum nelege s
reconstruiasc acareturile arse i cum
va duce mai departe rnduiala
Btrnului, i toi neleser c se
afl n faa
adevratului urma al Btrnului.
La sfrit se rnduir toi i-i srutar
mna, cel dinti Btrnul, iar prin
faa Btrnului trecur umilii, cu
respect i veneraie.

Taina era simpl. Dintre toi, singur Btrnul tia c n cei
cincisprezece ani ct fusese la oi, Printelui Cleopa nu-i
lipsiser din traist crile, mprumutate n tain, fie de la
Neamu, fie de la Secu, mnstirile vecine de care se
apropia anume cu turmele prin pdure, mnstiri cu
biblioteci mari, din care n cincisprezece ani i fcuse o
adevrat cultur teologic. Mai trziu a putut sta alturi
de mari teologi i crturari, care l-au iubit i ascultat...

Spusese Btrnul odat: Fii cu dragoste i respect fa de
tot omul, c nu tii niciodat cine v st n fa". Dar toi
i-au amintit cuvntul i l-au crezut abia acum.

Printele Cleopa a refcut mnstirea, a ntemeiat obti

34
vestite i n alte pri, iar n locul lui la Sihstria a venit
Ioil, aa cum profeise Btrnul, care ntre timp se mutase
la Domnul. n anii din urm, Printele Cleopa s-a retras
din nou la metanie la Sihstria, ntr-o chilie simpl,
asculttor la rndul su fa de un stare tnr, ucenic de-al
lui, aa cum fusese i el ucenic al lui Ioanichie.
Rnduielile lumii se schimb ca anotimpurile, iar
nelepciunea rentinerete cu fiecare generaie.

Printele Cleopa va spune cu ncredinare c e doar un
clugr obinuit, c mai postitor dect dnsul este Chiril,
mai nvat este Petroniu, mai smerit este Paisie, mai
folositor pentru obte este Caliopie, mai lepdat de avere
este Valerian, mai iubitor de singurtate este Calinic.

Printele Cleopa a fost civa ani stare la Mnstirea
Slatina, apoi s-a retras la metanie, la Sihstria.














35
Printele Macarie Tnase
(1
:

n timpul rzboiului

Era n anul 1943, 1 aprilie. Venisem la Schitul Sihstria cu
gndul s rmn acolo. Am mers mai nti la printele
stare, Ioanichie Moroi, la care m-am mrturisit i cruia
i-am spus despre dorina mea. Bine, a zis printele, te
primim, dar provizoriu, s vedem dac calci a clugr". i
m-a trimis la Printele Cleopa ca s-i dau actele mele,
pentru c el se ocupa cu cancelaria. Pe Printele Cleopa l-
am gsit n faa grajdului, mbrcat cu rasa i cu un miel
brumriu n brae. Atunci mi-am zis n mintea mea: Iat
pstorul cel bun care a aflat oaia cea pierdut". M-am
apropiat de Sfinia sa i i-am srutat mna, spunndu-i:
Printe, numrai-m i pe mine cu oile cele cuvnttoare
ale Sfiniei voastre". Printele a lsat mielul din brae, s-a
uitat la mine i a zis: Dar ai vreun act, frate? C suntem
n plin rzboi i aa mi se cere". I-am dat actele,
spunndu-i c printele stare m-a trimis la Sfinia sa.
Apoi m-a rnduit s locuiesc n camer cu un nepot al
Sfiniei sale.
Printele Cleopa m-a cucerit de la prima ntlnire: prin
buntatea sa, prin smerenia sa, prin cuvntul su. n
fiecare sear ne adunam toi fraii la chiliua Sfiniei sale,

(1
Printele Macarie Tnase a fost ucenic al Printelui Cleopa att
n Mnstirea Sihstria, ct i n Mnstirea Slatina. n prezent este
vieuitor la Schitul romnesc Prodromu - Sfntul Munte Athos.
Sfinia sa a avut bunvoina s ne trimit aceste rnduri care ni-1
prezint pe Printele Cleopa n anii '40.

36
unde ascultam cu nesa cuvinte de la Sfinii Prini,
ntmplri din viaa mnstireasc, sau i puneam diferite
ntrebri, la care ne rspundea
cu argumente din Sfnta
Scriptur sau din Sfinii
Prini. Cnd l ntrebam unde
a nvat toate aceste lucruri,
ne rspundea: La
universitile de la Fagii Rari,
de la Chita Mare, sau de pe
Tciune, cu oile".

Cnd am venit eu la
mnstire, era distrus aproape
tot de incendiul din 1941.
Rmseser doar streia i
grajdul neatinse de foc. Prinii, mpreun cu Printele
Cleopa, fceau eforturi mari pentru refacerea schitului.
Toat vara i toat toamna lui 1943 am crat materiale:
grinzi de brad din pdure, nisip i balast de la Ozana,
cherestea i ciment de la Mnstirea Neam. Conducerea
Mnstirii Neamului ne-a dat totul pe gratis, pn i patru
crue cu boi, ba cteodat ne ddea i camionul cu care
duceam cheresteaua i o depozitam la Secu, pentru c nu
se putea ajunge cu camionul pn la Sihstria. In vara lui
1943 s-a lucrat mult, nct, pe la sfritul toamnei, corpul
de nord era ridicat i acoperit cu indril.

mi amintesc c prin septembrie, n acelai an, Printele
Cleopa sttea de vorb cu eful de post din Vntori,

37
Craischi, despre mersul rzboiului din rsrit. eful
spunea: Printe, mergem spre biruin", iar Printele
Cleopa i rspundea: Eu am citit prin cri, mai ales la
Agatanghel, i am aflat c ruii vor bate pe nemi". Cu
neputin, Printe, i rspundea eful, frontul e la Cotul
Donului. Cine se mai ndoiete de biruin?". Dar cine mai
credea c n mai puin de ase luni ruii vor fi la grania
Romniei?

n primvara lui 1944, prin martie, a venit ordin de la
marele stat major, ca toi cetenii de pe linia fortificat:
Mnstirea Neam - Vntori - Trgu Neam - Grai -
Blebea s prseasc locuinele i s se refugieze unde vor
putea. Atunci au venit multe familii la Sihstria, cu tot ce
au putut lua n grab n crue, ba i de la Rdeni
veniser vreo dou familii.

Atunci Printele Cleopa i-a primit pe toi cu toat
dragostea. Unii au ocupat toat cldirea dinspre nord, aa
cum era, fr ui i geamuri, iar n vara aceea fiecare i-a
lipit camera unde sttea. Afar de poarta principal, n
partea dreapt, era o cldire fcut n prip - i pe aceea au
ocupat-o refugiaii. Restul care n-a mai ncput n schit
i-au fcut corturi prin Poiana Cireului.

Mncarea se fcea la ceaune mari, afar, iar sala de mese
era la grajd, ntr-o ncpere unde mai nainte se ineau
cruele, butoaiele i alte lucruri.

Ruii naintau mereu; n aprilie erau la Oglinzi, iar ai

38
notri ocupaser linia fortificat despre care am amintit
mai sus - aici ruii au fost inui pn n august. Au mai
ncercat ei n noaptea de nviere s rup frontul; atunci s-a
dat o lupt nverunat la aa-zisa Borta dracului". Acolo
ruii au fost mcelrii i respini, dar i dintre ai notri au
czut muli.

In aceste condiii, la 15 kilometri de front, noi stteam n
Sihstria ca ntr-o oaz. Printele Cleopa umbla peste tot
i mbrbta pe fiecare. Ne spunea s avem rbdare i
ncredere n purtarea de grij a lui Dumnezeu i a Maicii
Domnului, c toate suferinele vor trece.

Printele Cleopa a fost un om harismatic, cu o memorie
fenomenal, aa mi spunea un colonel de la Piatra Neam.
Eu a zice c a fost un trimis al lui Dumnezeu pentru acele
vremuri grele.

Vara a trecut repede cu toate peripeiile ei, pn cnd, ntr-
o sear din august a nceput o lupt crncen. Urla
pdurea de zgomotul tunurilor i a mitralierelor. Atunci
Printele Cleopa a trimis un om clare ca s vad ce se
ntmplase. Dup o or, omul a venit repede i a spus c
ruii au rupt frontul, iar romnii se retrag. Printele Cleopa
ne-a adunat i ne-a spus c cine vrea i poate s-i ia un
bagaj n spate i s plecm ct mai repede, pentru ca s nu
ne prind ruii. Era ora 22 i o noapte ntunecat c nu
vedeai la un metru nainte. Ne-am strns n faa bisericii
cam vreo 25 de persoane, ntre care erau i mireni. Am
cntat Aprtoare Doamn", am luat lumnri aprinse n

39
mini i am plecat spre Sihla. Aici am dormit pn
dimineaa, apoi am plecat mai departe.
Cnd am ajuns la Crcoani, oseaua care merge spre
Piatra Neam era plin de otile romne care se retrgeau
din calea ruilor. Erau obosii i dezndjduii, mergeau
toi cu capul plecat. Atunci am neles eu vorbele unui
general: Vai de cei nvini". Nu era posibil s mergem
mpreun cu ostaii, aa c am luat-o spre Mnstirea
Horaia. Cnd am ajuns acolo ne-am odihnit i am vzut
c steagurile albe, care cereau pace, erau agate sus, la
poarta mnstirii. Dup vreo or a aprut o patrul de rui,
un colonel cu aghiotantul su care vorbea romnete i ali
civa soldai. Au fost invitai la streie i servii cu ceai
i prjituri. Au mers la biseric, unde prinii au cntat o
slav.
S-au uitat peste tot cu minile la spate, n-au fcut nici o
cruce, au mulumit pentru primirea prietenoas i au
plecat.
A doua zi am plecat spre Sihstria prin pdure, pentru c
oselele erau pline de rui. Cnd am ajuns la Sihstria era
ntuneric, iar prinii fceau priveghere n biseric.

Biserica refcut dup incendiu aa cum arta in anii '60

40
ANII DE STREIE

Printele Macarie Tnase:

Stare la Sihstria

n vara lui 1944 printele Ioanichie a czut la pat. Era aa
de bolnav, nct trebuia ca altul s-l ntoarc. Printele Ioil
a stat permanent lng dnsul, pn ce dup o lung i
grea suferin i-a dat obtescul sfrit.
nmormntarea printelui Ioanichie a fost att de simpl,
nct abia mi-o amintesc. Toi eram buimcii de
evenimentele care se petreceau i ne ntrebam oare ce ne
mai ateapt.

Dup ce ne-am mai revenit, am plecat vreo apte frai cu
Printele Cleopa la Grai, la recoltatul grului. Era deja
secerat i adunat n jurul unui bordei n care ne
adposteam (casa care era nainte a fost ars de soldai).
Toat ziua auzeam bubuituri.

ntr-o zi pe la amiaz, Printele Cleopa m ia la o parte,
mi d tampilele schitului i mi spune: Du-te la
printele Ioil, d-i tampilele i spune-i din partea mea s
fie el stare, c eu m duc cu oile de unde am venit"
(1
.

(1
Pn la moartea Printelui Ioanichie, Printele Cleopa a fost
lociitor de stare, iar odat cu mutarea la cele venice a Printelui
Ioanichie, el a vrut s ncredineze streia Printelui Ioil, singurul
preot din Sihstria n acea vreme.

41
Eu am plecat n grab i am ajuns devreme la Sihstria.
Printele Ioil tocmai ieea de la Vecernie. I-am srutat
mna - era singurul preot din Sihstria n perioada aceea -
i-am dat tampilele i i-am spus cuvintele Printelui
Cleopa. A fost mult tulburare n schit cnd s-a rspndit
vestea, unii chiar au plecat (printele Calinic, printele
Casian Frunz i Antonie Olaru).
ntre timp sosete i Printele Cleopa, care era deja
informat despre situaia din schit. A ncercat s liniteasc
spiritele i a spus: Prinilor, eu m gndeam s m ntorc
la oi, c nu sunt vrednic de stare; dar dac sfiniile voastre
socotii altfel, apoi fie voia lui Dumnezeu". i aa a fost
ales n unanimitate Printele Cleopa stare. In iarna
aceluiai an a fost hirotonit i recunoscut de Mnstirea
Neamului i de Mitropolie.

In acest timp se continu lucrrile la corpul de nord i se
aprovizioneaz schitul cu alimente. Dar ncep i ispitele.

Biserica ia foc

n iarna lui 1944-1945 a luat foc biserica n interior. A luat
foc geamul de lng sob, pe unde trecea fumul n co (aa
se construia n vechime: cnd zidul ajungea pn la
geamuri se punea pe el grinzi de stejar care se legau ntre
ele prin cuie, apoi se continua zidul pn aproape de
strein, i iar se punea un rnd de grinzi). Am luat
geamul care ardea, am stins focul i am astupat gaura cu
mortar. Dup vreo dou zile am vzut c iese fum printr-o
crptur a peretelui, lng catapeteasm.

42
Am fcut o gaur n perete: grinda care trecea pe acolo era
prefcut n crbuni. Am astupat repede gaura i ateptam
cu emoii s vedem unde va mai izbucni focul.

n timpul acela Printele Cleopa slujea ca preot 40 de zile,
dup hirotonie. N-a ntrerupt slujba, ci a continuat, dei n
iarna aceea nu s-a mai fcut foc n sob. Noi, fraii,
stteam cu rndul n pod, cu glei de ap ca, n cazul n
care focul ajunge la acoperi, s-l stingem repede. Nu a
fost cazul, cci focul s-a stins de la sine.

Nu s-a terminat bine un necaz, c altul ne atepta. Cnd
trupele romne s-au retras, au abandonat mai tot
armamentul i muniiile pe unde au trecut, aa c mai tot
omul avea o arm sau un pistol automat. Atunci s-au
format mai multe bande de hoi; prima era banda lui Balt
(mai veche), care era acum narmat pn-n dini i ddea
lovituri ziua i noaptea. Mai erau i altele formate din
igani i nenorocii care ne-au dat mult de lucru.

Prin martie, acelai an, vreo ase ini narmai s-au dus la
stna de iarn, i-au legat fedele pe ciobani i au furat vreo
150 de oi. I-am cutat mult prin pdure, dar nu am
descoperit nici pn astzi pe hoi. Printele Cleopa zicea:
Domnul a dat, Domnul a luat, fie numele Domnului
binecuvntat!".

Prin luna mai au nceput arestrile [din partea noilor
autoriti comuniste]. Primul a fost printele Ilarion
Antochi, care, mai nainte cu vreo dou sptmni fiind n

43
Trgu Neam, s-a suit ntr-o cru i a nceput s le
vorbeasc oamenilor ce erau mprejurul lui (era o zi de
trg) despre comuniti i despre bolevici, care au aprut
ca ciupercile dup ploaie. Printele a fugit n pdure, la un
bordei, creznd c va scpa, dar de acolo l-au arestat. Al
doilea printe pe care l-au arestat a fost printele Dosoftei
Morariu, pe motiv c a mprtiat la oameni cri cu
coninut religios, dar care conineau fraze n care erau
ponegrii comunitii din URSS i din Romnia.

Printele Cleopa, dup arestarea celor doi, credea c el va
fi al treilea, aa c ntr-o noapte a disprut n pdure, la un
bordei fcut din vreme, unde a stat toat vara. Pe la
sfritul lui august i-a fcut apariia, venind pe sub
clopotni cu printele Ioil. Avea un teanc de ziare
subsuoar. Cnd a fost ntrebat de prini unde a fost, a
rspuns c la Bucureti.

Aceasta a fost prima pustnicie a Printelui Cleopa.

Prima Priveghere de toat noaptea

Tot n anul 1944, de Sfntul Dimitrie, veniser cteva
familii de la Rdeni cu cruele i aduseser i ceva
alimente pentru mnstire. Era n seara de 26 spre 27
octombrie. Pe la ora 21, noi toi, clugrii, fraii i
credincioii, eram n biseric, la litie. La un moment dat
auzim un zgomot i ua de la biseric trntit de perete.
Am vzut intrnd n biseric un ofier cu caschet pe cap,
narmat cu un pistol automat. Ne-a fcut semn s se fac

44
linite i a nceput s ne vorbeasc. Era Miti Balt,
vestitul bandit. Fiind urmrit de jandarmi a venit s
plteasc o slujb ca s scape de la moarte. S-a apropiat de
icoana Maicii Domnului, a fcut o metanie cu un genunchi
la pmnt, cu altul n sus, a trntit pistolul pe duumea, a
srutat icoana, a scos cteva monede din buzunar pe care
le-a aruncat n cutia milei, zicnd c a pltit ca s aud
ceva frumos. Dup acestea a plecat la streie cu prinii
Cleopa i Ioil, ca s fie cinstii. Dup ieirea lor, noi am
continuat privegherea, iar dac cineva voia s ias afar nu
avea voie, pentru c doi oameni de-ai lui Balt aveau
ordin s pzeasc, ca s nu ias nimeni. Dup ce am
terminat slujba, am vrut s plecm la chilii, dar n-a fost
chip. Balt a venit, a mai fcut o metanie, a lsat bani i
ne-a pus s facem rugciuni pentru el. ntre timp, bandiii
au scotocit toate chiliile, iar n camera unde erau cazai
mirenii au gsit o damigeana cu uic, pe care au but-o.
Dup ce s-au mbtat, eful lor a vrut s ne mpute pe toi,
dar unii dintre ei s-au mpotrivit, astfel c am scpat cu
via. Spre diminea au plecat spre Sihla, certndu-se
ntre dnii.


Mi biei, s dea
Dumnezeu s trii
ct am trit eu, dar s
nu trecei prin ce am
trecut eu!



45
Privegherea Acopermntului Maicii Domnului"
la Sihstria

n iarna din anii 1945-1946, tlharii ne-au vizitat de multe
ori i au luat ce au gsit mai bun. Pe la nceputul Postului
Mare din 1946, Printele Cleopa ne-a adunat pe toi n
biseric i ne-a spus:
Prinilor i frailor, pn acum ne-am strduit bine
pentru cele materiale, dar vedei c nu prea avem parte de
ele. De aceea eu zic c ajunge! De acum s ne strngem n
biseric, s ne apucm serios de clugrie i s ne lsm n
grija Maicii Domnului. De acum nainte nimeni s nu
lipseasc de la Utrenie. Cine nu vine la Utrenie, nu
mnnc n ziua aceea. S postim miercurea i vinerea
pn la apusul soarelui, cu mncare fr ulei, s se
citeasc Psaltirea de obte n biseric".

Tot ce a vorbit Printele Cleopa, s-a i pus n practic.

n acelai an, de hramul Naterii Maicii Domnului, a venit
Prea Sfinitul Episcop Valerie Moglan, care era vicar la
Iai. A slujit, iar a doua zi sttea de vorb cu Printele
Cleopa pe cerdac.
Printele Cleopa i zicea: Prea Sfinite Stpne, nu tim
ce s mai facem, focul ne arde, tlharii ne prad i srcia
face ravagii". Prea Sfinitul i-a rspuns: Ascult, mi
pustnice, ce-i spune moul: s punei voi Privegherea
Acopermntului Maicii Domnului o dat pe sptmn,
cnd v convine vou, i o s vedei c toate vor intra n
normal".

46
Prea Sfinitul Valerie Moglan era un om voinic, cu o barb
alb pn la bru, foarte popular i simpatic. Noi i ziceam
Patriarhul Avraam. A fost misionar n America, iar acum
era vicar la Iai. Mitropolit era pe atunci Irineu
Mihlcescu.

Privegherea Acopermntului s-a cntat de atunci mari
seara spre miercuri, iar miercuri dimineaa se citea
Acatistul Acopermntului, aa cum se face i astzi. Ce a
spus Prea Sfinitul s-a mplinit: focul nu ne-a mai ars i
nici tlharii nu au mai venit.

Doi ani de secet

Dup rzboi, ntre 1946-1947, n Moldova a fost o secet
teribil. Iarna nu mai ningea, era cald ca prin octombrie,
iar vara nu ploua deloc. Foamea fcea ravagii, mai ales cu
cei sraci. Atunci s-a vzut buntatea i credina Printelui
Cleopa. Veneau mai ales iganii de la Pipirig i cereau. Eu
eram chelar. Printele le ddea la toi cte un bon pe care
scria: 1 kg fin porumb, 1 kg fasole, 3 kg cartofi, i i
trimetea la mine, iar eu executam exact dup cum scria pe
bon.
Uneori se termina fina de porumb i m duceam la
Printele Cleopa i-i spuneam c nu mai este fin de
porumb, iar el m mustra: Mi necredinciosule, s tii de
la mine c nu ne las Maica Domnului". i aa era, pentru
c ntotdeauna veneau oameni care aduceau un sac, doi de
fain. Nu am ntlnit n toat viaa mea un om mai
desprins de cele pmnteti ca Printele Cleopa. Ddea

47
totul, nu inea la nimic, indiferent ct de bun sau de inimos
ar fi fost vreun lucru. ns cnd se clca vreo rnduial
duhovniceasc trebuia s fugi din calea lui, pentru c ipa
de se auzea de pe Tciune. Aa au fost cei doi ani de
secet, ns niciodat nu ne-am am culcat seara flmnzi.

Minunea Maicii Domnului

n cei doi ani de secet s-au fcut procesiuni cu icoane, se
fceau Privegheri pe la mnstiri. i la Sihstria s-au
fcut.

ntr-o zi, prin 1947, intrar la Printele Cleopa vre-o patru
oameni mbrcai n costume naionale de la Mitocul
Blan, care i-au cerut s le dea icoana Maicii Domnului
din biseric s o duc n sat, c altfel o s murim cu toii
de foame". La nceput Printele nu voia, dar, vznd c
insist, le-a dat-o. i le-a dat i doi preoi: printele
Natanail Iliescu i printele Sofronie Ungureanu din Secu,
care acum sttea la noi. Dup ce s-au nchinat cu toii, au
luat icoana i au dus-o pe cmpul ars de soare. Acolo s-au
oprit, prinii au nceput s citeasc rugciunile pentru
ploaie, iar oamenii s-au aruncat cu faa la pmnt,
udndu-1 cu lacrimi. Nici nu au terminat bine rugciunile,
c s-a ntunecat cerul de nori i se auzeau de peste tot
tunete. A plouat pn dimineaa. Vestea c icoana de la
Sihstria a adus ploaia s-a rspndit repede i au venit
oameni i din Crcoani, au dus sfnta icoan la dnii i a
plouat i la ei. i aa din sat n sat a mers sfnta icoan
pn aproape de Roman.

48
De atunci a nceput s plou peste tot, nct anul urmtor,
1948, a fost mbelugat cu de toate.



* * *


49
Mitropolitul Antonie Plmdeal:

Stare la Slatina

Stareul Cleopa de la Slatina i inea chilia permanent
deschis i exemplul su era urmat de toi ceilali. Nu se
ncuiau chiliile nici noaptea, nici la plecrile n cltorie,
niciodat.
Printele Cleopa avea n chilie un pat de scnduri pe care
doar un singur obiect inea loc de saltea, de cearceaf, de
plapum i de pern: un cojoc mios cu care venise de la
oi, cnd fusese ales Stare la Sihstria. Mai avea o mas de
scndur de brad, un scaun i o icoan neagr, cu Maica
Domnului, probabil ajuns la noi de prin Etiopia. Att.
Acolo dormea, medita, primea musafirii pe care i aeza
pe patul su, primea credincioii la spovedanie sau pentru
convorbiri.

*
n biseric, n afar de slujbele obinuite, la unele
mnstiri, cum e Sihstria, se citete tot timpul Psaltirea.
Cnd unii lucreaz sau dorm, rugciunea nu nceteaz.
Cititorii de psalmi se schimb din dou n dou ore.

Slujba de noapte e socotit cea mai ascetic. Odat un
frate l-a ntrebat pe Printele Cleopa, stareul Slatinei:
- Printe, adormim n timpul slujbei de noapte n biseric
(de la 11.30 - 1.30), n-ar fi mai bine s dormim n chiliile
noastre, de vreme ce tot nu ne rugm n vremea aceea?


50
- A fi obosit i a te lupta cu somnul - a rspuns Printele
Cleopa - pentru monah, este tot rugciune, i mai mult
dect rugciune este jertf. Eu te sftuiesc s vii la
biseric. Dormi acolo dac ti este cu neputin s reziti i
apoi trezete-te i roag-te s-i ierte Dumnezeu
slbiciunea. Dumnezeu va ine seam de eforturile i de
buna ta intenie.
n spiritualitatea ortodox
rugciunile liturgice au un loc
aparte, foarte important. E
rugciune n comun, n biseric,
pentru toi oamenii. Datoria
noastr este s ne rugm pentru
cei care nu au timp s se roage,
pentru cei care nu au credin,
pentru cei care nu au ndejde.
Dac ne-am ruga numai pentru
noi nine, nu ne-am ndeplini
misiunea i vom fi pedepsii
pentru egoismul nostru".

Acesta este primul sfat pe care l ddea stareul Cleopa
noilor intrai n viaa monahal. El nsui, cnd slujea
Sfnta Liturghie, rostea o rugciune motenit de la
btrnul su stare Ioanichie, care nu se afl n tipicul
bisericesc: S ne rugm i pentru sracii pentru care
nimeni nu se roag", iar la parastase zicea: Pomenete,
Doamne, i pe cei sraci adormii n Domnul i care nu au
pe nimeni care s-i pomeneasc".


51
Printele Chiril postitorul

La nceputul Marelui Post de dinainte de Pati, n
Mnstirea Slatina din Moldova se postea, post negru,
toat sptmna cea dinti. Stareul ddea porunc s se
nchid buctria pentru ca s se nlture ispita oricui de a
pregti ceva la buctrie. Printele Chiril voia ntotdeauna
s-i prelungeasc postul pn la sfritul celei de-a doua
sptmni. Toat sptmna a doua stareul l tachina i-l
prezenta ca pe un ru exemplu pentru toat obtea: Ia
uitai-v. Chiril se crede sfnt, mai sfnt dect voi toi, dar
el postete fr binecuvntare (fr permisiune)".

Comunitatea se mprea atunci n dou: unii erau pentru
Chiril, alii erau mpotriva lui. Dar cnd slbea de tot, toi
prinii i fraii, n unanimitate, l judecau astfel: E slab
pentru c n-a fcut ascultare. Iat fructele neascultrii!".
Dar Chiril tcea i persevera n postul su. Aceasta pentru
c el singur, Chiril, i duhovnicul su, tiau c postul su
era cu binecuvntare. Stareul tia de asemenea, dar pentru
c el cunotea foarte bine viaa interioar a printelui
Chiril, l prezenta ca pe un neasculttor, pentru a-l ajuta s
pstreze roadele spirituale ale postului su. n plus,
stareul nu voia s ncurajeze la excese pe nici unul dintre
numeroii frai care ar fi vrut s imite gestul printelui
Chiril.

O ispit de dreapta

Chipurile de la Slatina erau brbteti, cu frumusei aspre,

52
chipuri de rani dinspre Baia, de sus de la Suceava i
Botoani i din prile Neamului. Postul i privegherea
alungise feele, brzdndu-le cu linii verticale, adnci, iar
un fel de privire necontenit spre dincolo, cum te-ai uita n
soare, sau departe n zare, fcuse ca ochii celor mai muli
s se micoreze i s se adune n triunghiuri negre la
rdcina nasului, peste care sprncenele bogate preau
streine prea mari, dar n acelai timp ddeau chipurilor un
plus de brbie i gravitate.

Ioil era printre dnii ca un fluture mbrcat n culorile
florilor de primvar. Mai ales prul lui ca grul copt, te
fcea s crezi c afar era soare i cnd nu era. Dar nici el,
nici ceilali nu preau a observa diferena dintre ei. Nimeni
nu sttea s dea vreo importan chipurilor. Regula era s
nu apropii foarfecele de prul capului sau de barb, i Ava
Ioil se supusese regulei exact ca toi ceilali.

Dar dac chipul din afar al lui Ava Ioil nu atrgea atenia
clugrilor - poate i pentru c refuzau diferena dintre
frumos i urt, nfirile fiind darul lui Dumnezeu
oricum ar fi fost - despre chipul su cel dinluntru,
prerile erau mprite: Ava Ioil era un nger. Un nger
senin i serios, cci Ava Ioil nu rdea niciodat. Nu, nu era
o gravitate compus, ca s intre n tonul mnstirii. Era
una adevrat, cci la adnc, n Ava Ioil mocnea un foc
mare: voia s se fac sfnt. Repede. De aceea rvna lui nu
cunotea margini i chipul lui nu se slobozea zmbetului.
Blnd cu graiul, vorbind cu o moldoveneasc moale i
lipicioas, sritor la fapta bun i fr mpotrivire la

53
ascultare, cu nedeosebit tragere de inim la treburile
gospodriei ca i la biseric, a atras repede atenia
btrnilor
(*
. ntr-o zi, mai repede dect o fceau pentru
alii, l-au recomandat Printelui Cleopa, stareul, pentru
preoie.
- E prea tnr, prinilor, i rvna lui e prea mare, spuse
Printele Cleopa. Ar mai trebui ncercat. Nu tii ce zice
un printe din Pateric? Cnd vezi un tnr c se urc prea
repede la cer, trage-l repede de picioare napoi la pmnt,
c-l pate ispita". n tineree road rvnei nalte, le spuse
Printele Cleopa mai departe, e mai degrab mndria
dect sfinenia, pentru c mintea tnr e mnat mai mult
de mndrie dect de mntuire. tii ce spune Ava Antonie
cel Mare: Dac ntinzi arcul prea tare, se rupe". Mie mi
se pare c al lui Ioil o s se rup. Stai de vorb cu el i
simi ct e de ncordat tot, ct de mult ar vrea s ajung
repede sus. Cam ispitete pe Dumnezeu i m tem s nu-l
ia dracii n primire. i nu prea ntreab. Face nevoin
aspr fr ascultare. tiu eu. Nu doarme, nu mnnc, se
roag mult.
- Doar de asta am venit la mnstire, zise Ava Gherontie
rznd cam de sus. Sfinia ta nu faci la fel?

Prerea lui Ava Gherontie era c Ava Cleopa cam
complic lucrurile i face cam mult loc diavolului n viaa
clugrilor.

- Dac am pune mereu teama de draci naintea purtrii de

(*
Btrni n neles de prini duhovniceti sporii [n.n.]

54
grij a lui Dumnezeu, ar trebui s trim fr ndejde, zise
el.
- Eu tiu de la printele meu, Ioanichie, spuse Ava Cleopa
netulburat, c n mnstire trebuie sa ai mai mare grij de
cel rvnitor dect de cel pctos. Celui pctos i spui s
se ndrepte i te nelege, te crede, c se tie pctos. Dar
cel rvnitor i cur greu rvna de mndrie. Mai ales
dac face totul dup rnduial, nu te pricepe cnd i spui
c ar putea cdea, tocmai cnd se crede mai ndreptat,
dac, de pild, se crede mai bun dect ceilali.
i cnd eti tnr e greu s nu te ispiteasc gndul acesta.
De aceea btrnii au rnduit ca viaa duhovniceasc s se
desfoare sub supravegherea celor ncercai.
- Las, Prea Cuvioase, zise i Ava Emilian, n-o fi nici asta
o lege c toi cei cu rvn trebuie s i cad!

Nu era o lege, firete, pentru c lupta duhovniceasc nu se
desfoar dup legi fixe. Dar Ava Cleopa avea experiena
multor ntmplri i ar fi tiut s previn vreo ntmplare
nefericit. Dar Consiliul btrnilor hotr s-l recomande
totui pe Ava Ioil pentru preoie.
- L-o mai ajuta i harul Domnului s nu cad, zise Ava
Arsenie.

Acum erau toi convini c o nenorocire e posibil; dar
hotrr n acord cu Ava Arsenie c harul preoiei e un
motiv n plus de aprare. Numai Ava Cleopa nu prea
convins, dar urmnd sfatul Consiliului, i scrise
Mitropolitului i, n cteva sptmni, l i chem pe Ioil
la Iai ca s-l hirotoneasc.

55
Cnd s-a ntors i a nceput s slujeasc, era un alt om.
Harul i dublase i seriozitatea i evlavia. Prea un
arhanghel cu aripi de foc, de nu-l deosebeai de cei pictai
pe uile diaconeti ale bisericii lui Lpuneanu de la
Slatina.



O parte din soborul Mnstirii Slatina - 6 aug. 1950.
n medalion Ierod. Antonie Plmdeal





56
Potrivit cu o rnduial mai veche, pe care o aplica tuturor
noilor hirotonii, Printele Cleopa l-a trimis s fac
patruzeci de Liturghii la Schitul Raru, schitul de retragere
al Mnstirii Slatina, sus pe muntele Raru, deasupra
Cmpulungului Moldovenesc. Schitul acesta are poate una
din cele mai minunate aezri de mnstiri din Romnia.
Zidit pe versantul Bistriei, zis versantul romnesc, unde
fusese mutat de Ava Sisoe cnd austriecii ocupaser
Bucovina, cci la nceput fusese pe versantul cellalt,
schitul are n fa irul de muni de peste Bistria, ncepnd
cu Barnarul i terminnd cu Ceahlul.
n dreapta, ca o spinare de urs uria, se srut cu cerul
Giumalul, iar n spate vrful Rarului cu Pietrele
Doamnei, cu Piatra Zimbrului i Popii Rarului, se las
spre muntele Todirescu, cobornd pn jos la Sltioara.
De pe Raru se vd i munii Adam i Eva de deasupra
Pojortei, unde pe vremea aceea mai era nc un schit viu,
cu civa clugri.
Ca s ajungi de la Slatina la Raru trebuie s mergi o zi
ntreag pe jos, 40 de km, s treci prin Gineti, pe
deasupra Negrilesei, prin Stulpicani i apoi de la Sltioara
s urci drept n sus pe Todirescu, unde poi avea bucuria
s ntlneti uri, aa c e bine s nu fii niciodat singur,
cnd e s ai bucuria asta! De pe Todirescu cobori drept n
schit pe sub Piatra Zimbrului ntr-o jumtate de ceas.

La schit erau pe atunci vreo zece pustnici btrni i un
singur preot, Ava Casian egumenul, aa c preotul trimis
de la Slatina l mai scutea de slujbe, mai ales de acelea
obositoare de la miezul nopii. Dar Ava Casian tot venea

57
la biseric, numai c nu se mai obosea slujind.

Dup vreo dou sptmni de la trimiterea lui Ava Ioil la
Raru, Ava Cleopa se trezi cu unul din pustnicii de la
Raru, cu toiag i traist, pogort s aduc o veste ciudat.
- M-a trimis egumenul Casian s-i dau de tire c Ava
Ioil, pe care l-ai trimis s slujeasc, spune c noaptea la
Utrenie, n altar, lumnrile de pe prestol se aprind
singure. El le stinge i ele se aprind din nou!
- Ai vzut i sfinia ta asta?
- Nu, eu n-am vzut, dar spune el i aa o fi. Egumenul
cere sfat ce s fac. De aceea m-a trimis.
- Dar Ioil ce face? ntreb Ava Cleopa.
- Se roag, abia mai gust ceva, a slbit, i s-au dus ochii n
fundul capului de post. O ine ntr-una c se face minune
n altar.
- Du-te napoi la schit, prea cuvioase, i spune-i lui Casian
s-l trimit pe Ioil aici. S vie tot acum, porunci Ava
Cleopa.

A doua zi spre sear veni. Avea chipul transfigurat i
prea furat de un vis.
- Printe Ioil, mine ai s pleci de ascultare la vie la
Cotnari, i spuse Ava Cleopa, fr s-l ntrebe nimic de
lumnri.

Mnstirea avea ase hectare de vie la Cotnari i o lucra
cu clugri, iar n sezonul de munci grabnice, folosea i
mireni pltii.


58
- S lucrez mpreun cu mirenii? ntreb nedumerit Ava
Ioil.
- Aa cum spun, cu clugrii, cu mirenii...
- Dar tii..., ddu Ava Ioil s povesteasc ntmplarea cu
lumnrile ca s se ndrepteasc s cear psuire.
- Las asta, l opri Ava Cleopa, pricepndu-i gndul. Du-te
la Cotnari.

Dup ce plec Ava Ioil, Printele Cleopa i spuse lui Ava
Chiril, care era de fa:
- A dat ispita peste dnsul mai repede dect era de
ateptat. Era prea grbit. El a grbit-o. L-au luat dracii n
primire. Nluciri, ce crezi sfinia ta? Crezi c st
Dumnezeu s-i aprind lumnrile lui Ioil? L-au scos
dracii din mini. Cine tie ce se ntmpla dac-l mai lsam
la Raru. Unuia ca el, dup nite vedenii, dracii i-au
poruncit s-i omoare duhovnicul i a facut-o, creznd c e
porunca lui Dumnezeu. Acum e greu de tiut ce se va
ntmpla cu el. l trimit la vie ca s uite, s se ia cu munca,
fraii i cu mirenii. Alt metod nu-i. Dac i-am explica nu
ne-ar crede, nu ne-ar nelege. Ceea ce a vzut el e mai
important dect ce ar auzi de la noi. Dac ceea ce s-a
ntmplat a fost de la Dumnezeu, atunci se va liniti i se
va ntoarce napoi la toamn i nu va mai povesti nimnui
ntmplarea.
Dac n-a fost de la Dumnezeu, se va rzvrti i nu mai tiu
ce va iei din rzvrtire. Datoria noastr e s cercm
duhurile. Prinii toi ne ndeamn s nu primim vedeniile.
Nu tii ce spune un Av de la Pateric? Chiar Hristos de i
s-ar arta, nu-L crede i zi c eti pctos i nu eti vrednic

59
s i se arate".

Ajuns la vie, duhul lui Ioil se ddu repede pe fa.
- Ce stare e sta? Mie mi-aprind ngerii lumnrile i el
m trimite s lucrez cu mirenii. Nu m mai ntorc la
mnstire. Nu mai este nici un respect pentru sfinenie!
i, drept urmare, se prefcu din nou din Ioil ntr-un
oarecare Ion, lepdndu-se i de nume i de pletele blonde
i de barba roie i plec n lume.

- Nu-i nimic, zise Printele Cleopa cnd auzi. Un Ion care
se va ci ntr-o zi, e mai de pre dect un Ioil care se
mndrete.

Printele Serapion i milostenia

n Mnstirea Slatina venise cam la btrnee s se
clugreasc un fost funcionar de banc din Bucureti. I
s-a dat numele de Serapion i era foarte rvnitor. A trecut
de 90 de ani, trind n bun rnduial i modestie. Adusese
cu el o lad de lucruri personale, fine, scumpe, cmi,
lucruri de corp, flanele. Cnd a intrat n mnstire le-a
oferit Stareului Cleopa. Acesta le-a refuzat: N-am ce
face cu ele, i nici la frai nu le-a da. Sunt lucruri
boiereti, cu care ei nu sunt deprini. i, vorba Patericului,
sunt prea subiri. Pstreaz-le!".

Dup vreun an, printele Serapion a venit n vremea
slujbei la biseric, foarte tulburat, alergnd n altar direct
la Printele Cleopa:

60
- Mi-au golit lada!
- Cine?
- Probabil iganii. Sunt muli prin curte.
- Nu-i nvinui, printe, dac nu tii exact. Linitete-te.
Stai la slujb i dup aceea vedem noi. Descoperim houl.

Pentru Serapion asta echivala cu o profeie. S-a linitit, iar
dup slujb a mers la Printele Cleopa mpreun cu nc
vreo doi clugri, insistnd s-i dea voie s fac cercetri.
Linitit, Printele Cleopa i-a amintit:
- Nu ai venit Prea Cuvioia ta acum un an s mi le dai
mic?
- Am venit. Dar acum nu le-am dat. Mi le-au furat.
- E tot una. Dac le luam, nu erau ale mele?
- Erau.
- i aveam eu dreptul s fac ce vreau cu ele?
- Aveai.
- i atunci de ce te tulburi? Ai pierdut ce n-ai avut. Adic
nimic. Eti tot att de bogat i de srac ca i nainte,
precum ai vrut i cum se cade monahului. i cmuele i
izmnuele acelea prea scurte, ca la ora, erau i cam
subiri, cam de mtase. Nu prea erau clugreti.
- Nu erau. De aceea am vrut s le dau.
- i atunci de ce te tulburi acum? Du-te la chilie. Lada
i-au lsat-o. Pune n ea nite cri sau lemne de foc pentru
iarn.

i printele Serapion a plecat cu o frumoas lecie despre
srcie i despre fgduin. Dup plecarea lui. Printele
Cleopa le-a spus celorlali:

61
- Erau ale mele. El le inea nchise de un an de zile, fr
folos. Le-am dat azi diminea iganilor c erau goi,
sracii. Le-am spus s-l pomeneasc pe unul Serapion, c
el e donatorul. Pe urm a aflat i Serapion i ntreaga
mnstire. Nu s-a suprat nimeni.

Ava Caliopie i smerenia

Era obte mare la Mnstirea Slatina, n jurul Printelui
Cleopa, stareul cel vestit. Erau aproape 100 de prini i
frai. Printele Caliopie era econom. Cnd toi erau la
rugciune, el trebuia s chibzuiasc ce s le dea de
mncare, ci s rnduiasc la cartofi, ci s trimit la
vie... La 100 de oameni era gospodrie mare.
Era tnr pe atunci Ava Caliopie i cu rvn
duhovniceasc. Un suflet de copil ntr-un trup uria.
Spunea c a venit la mnstire ca s ispeasc pentru
strbunicul lui din Humuletii Neamului, Ion Creang,
care fusese rspopit c mpucase o cioar de pe crucea
bisericii.
- Ca s vedei, frailor, spunea el, cu aer convins, ce
valoare poate s aib o cioar. Fptura lui Dumnezeu i ea,
ce credei! A tiut Mitropolitul ce face! Ce mai, am de
fcut pocin grea!

Strnepotul avea chiar n nfiare ceva din aerul
strbunicului, dar mai ales avea moldoveneasca lui moale,
lat, colorat i cu tlc. Zicea adesea, de cnd i fusese
ncredinat grija gospodriei:
- Mi, frate, tii c-i bine la mnstire? Am fugit de acas

62
ca s triesc la pustie, i era s pesc i o numrtoare de
coaste de la tata, care a venit dup mine cu un Sfnt
Neculai" din lemn de corn, fiindc se temea, sracul, s
nu-i piar odorul de foame la clugrie, i cnd colo am
chicat n bogie! Tii, ce mai propritar m-am fcut!

Altdat lua n rspr votul ascultrii, i atunci se cobora
puin n treapt; i zicea numai vechil boieresc,
administrator. Zicea:
- mi place ascultarea asta. M cheam stareul i mi
spune: Caliopie, ascultarea ta e s porunceti. Toi 100
sunt n mna ta".
- Bine, Prea Cuvioase, zic. mi convine!... S nu-i vie s
mai mori de norocul care te-a gsit! i uite-aa, sunt un
vechil model!

Umbla cu Patericul n mn i suspina. l arta i ntreba:
- tii despre ce scrie n cartea asta? Scrie despre unii care
se cheam clugri. Mai scrie despre linite, despre pustie,
despre tcere, despre rugciune. N-am vzut aa ceva!
Apoi, ca pentru sine: Eu trebuie s m duc la pustie!".

A zis vorba asta, dar nimeni nu l-a luat n seam. i iat,
ntr-o diminea, n toiul verii, cnd grdinile i ogoarele
ip dup oameni, economul nu s-a mai prezentat s
mpart ascultrile zilei. L-au cutat n chilie. Goal. Pe
mas, un bilet: Am plecat". L-au ateptat o zi, dou, i
apoi au neles cu toii c s-a petrecut ceva cu printele
Caliopie. Se va fi ntors la Humuleti! S-o fi dus la
Sihstria! S-o fi dus la Raru, n locuri mai retrase, ca s

63
scape de economat!". L-au ntrebat pe stare.
- Nu tiu nimic, a zis Printele Cleopa, a plecat fr
ascultare, fr blagoslovenie.
Au trimis soli n locurile numite, ca s-l caute, dar s-au
ntors cum au plecat. Au pus econom pe printele Chiril,
iar pe printele Caliopie l-au pus la rugciuni, ca s-l
apere Dumnezeu de primejdii pe unde o fi. Aa a poruncit
stareul.

A trecut o lun, dou, aproape trei, i spre toamn, cnd
nimeni nu-l mai atepta, a aprut. Era slab, negru, cu ochii
adncii i cu desagii goi.
- Am fost la pustie, a zis. Am terminat posmagii i m-am
ntors.
- i acum ce vrei, s-i mai dm posmagi i s te ntorci,
sau s le punem la icoane i s ne nchinm la sfinia ta,
noi pctoii? l-a ntrebat Printele Cleopa, de fa cu
btrnii care, chemai, s-au adunat s-l judece, dup cum e
rnduiala, pentru neascultare.
Zicnd aa, Printele Cleopa i-a fcut cruce la dnsul i a
ngenunchiat, cernd blagoslovenie. Ceilali ddur s fac
la fel, cu brbile rsfirate de zmbete.
- Lsai, Prea Cuvioilor, sunt un pctos, spuse printele
Caliopie cu glasul stins, tocit de post i rguit de rceal.

Toat vara sttuse sub cerul liber, la rpa lui Coroi, mai
sus de Petera Sfintei Teodora, n munii Neamului. Se
rugase, meditase. Dar fr ascultare, ceea ce transform
totul n pcat.


64







Troie la Rpa lui Coroi











- Ce zicei, prinilor? ntreb Printele Cleopa.
- Ce s zicem, se grbi Ava Chiril, eu zic s se ntoarc la
economat. Asta-i! Mai bun i mai mare pedeaps dect
asta, alta nu-i.
- Vrei s scapi sfinia ta. Las. Doar de asta s-a dus omul
la linite. Te-om pune pe sfinia ta din nou, dac vei merge
pe aceeai cale!
- S-l trimitem napoi, zise un altul mai aspru. Dac nu i-a
plcut aici, de ce s se ntoarc?
- Eu zic s-l trecem n rndul frailor, propuse Ava Cleopa,
s-l dezbrcm de haina clugreasc i s-o ia de la

65
nceput. i s mai vedem. S treac la buctrie i, la
sfritul meselor, s ias la u i s cear iertare de la
toat lumea, zicnd: Iertai-m pe mine, neasculttorul".
Dac se nvoiete, s rmn!
- M nvoiesc, zise repede printele Caliopie. Blagoslovii
i m iertai pe mine, neasculttorul!

Trei luni a fcut aceast pocin, dup care i s-au dat
napoi hainele i cinul, i a fost trecut cu ascultarea la
biseric.

Am aflat mai trziu, din gura Printelui Cleopa, stareul,
c printele Caliopie plecase la pustie cu blagoslovenia sa.

- tii, printe, cnd i-am fcut atunci nchinciune, la
judecat, m-am umilit ntr-adevr de rbdarea i de
smerenia lui. Eu singur tiam c bietul om nu era
neasculttor, dar pe ceilali i-am lsat s cread c-l iau n
rs.
Dac spuneam c a avut blagoslovenia mea, toat
osteneala lui ar fi fost zadarnic. Poate s-ar fi mndrit,
ceilali l-ar fi socotit sfnt i i-ar fi stricat toat aezarea
sufleteasc. Uneori virtuile fac unora mai mult ru dect
pcatele! Iar faptul c a mai rbdat nc luni de pedeaps
nedreapt n mnstire, l-a ajutat s cugete i mai adnc, i
s nu cread c dac totul a fost fcut n tain, tiut numai
de noi doi, el e cine tie ce mare sfnt.




66
Ce s fac?

Fiind prin anii '50 profesor la coala Monahal din
Mnstirea Slatina, n nordul Moldovei, am pus ntr-o zi
celor mai mult de 40 de elevi, ieromonahi, monahi i frai,
o ntrebare la care n-am cerut rspuns imediat, rugndu-i
s mediteze i s formuleze rspunsuri pentru lecia
urmtoare, evitnd pe ct posibil s se consulte ntre ei.
Foarte simpl, ntrebarea presupunea totui o opiune
personal. Iat-o: Dac ar nvia un mort zicndu-v: am
nviat numai pentru a v rspunde n modul cel mai exact
la o singur ntrebare, pentru c eu vin de acolo de unde
toate sunt cunoscute cu toat sigurana, care ar fi
ntrebarea pe care i-ai pune-o?"

Le-am recomandat s nu lase s le scape o astfel de
posibilitate, i s nu pun dect acea ntrebare la care
numai un astfel de om, ntors de dincolo, ar fi putut
rspunde cu competen.
Nici unul dintre elevi nu a ateptat lecia urmtoare. Cei
care au crezut c rspunsul e uor, l-au formulat imediat,
dar unii dintre ei s-au rzgndit ndat, hotrndu-se s
mai reflecteze.
Alii au nceput prin a se agita, a se consulta i, prsind
coala, au plecat s ntrebe pe btrni, pentru a gsi un
rspuns serios. Astfel, cei aproape 100 de monahi ai
mnstirii s-au trezit fr voie confruntai toi cu
ntrebarea.
S-au prezentat cu o mulime de ntrebri care au
descoperit, chiar i printre cei mai simpli, nsuiri de

67
exegei, de dogmatiti i chiar de istorici. Unul dintre ei ar
fi vrut s tie ce a neles Iisus prin fraza: Dac Eu vreau
ca acesta, adic Ioan Evanghelistul, s rmn pn cnd
M voi ntoarce Eu, ce-i pas?". Aceasta era problema
vieii lui. Voia s afle astfel dac nemurirea pe pmnt era
posibil i chiar dac nu cumva, aa cum i s-a promis,
Apostolul Ioan mai triete nc? Poate i pentru a-l gsi i
pentru a-i mai pune i Lui cteva ntrebri.

Un altul voia s afle ce a fcut Iisus ntre 12 i 30 ani: n
ceea ce privete restul, tiu totul din Sfnta Scriptur i
mi este de ajuns", a explicat el.

Mai muli prini n vrst au declarat c ei ar ntreba,
precum se fcea n timpul Prinilor din vechime, s li se
spun un cuvnt de folos sufletesc".

Am vrut s aud i prerea Printelui Stare Cleopa, clugr
cu mare experien duhovniceasc i om nelept:
- Eu l-a ntreba pe cel nviat doar att: Ce s fac?".
- Dar, l-am ntrebat la rndul meu pe Printele stare, nu
tii ce trebuie s facei? Nu gsii rspuns la aceast
ntrebare n Scriptur i la Sfinii Prini?
- Cum s nu tiu? a rspuns el. tiu chiar i pentru alii,
poate chiar mai bine pentru alii dect pentru mine! A
dori totui s primesc un rspuns ca pentru mine, cam aa:
Cleopa, drumul mntuirii tale este pe aici sau pe dincolo.
Dar dup ce a mai reflectat. Printele Cleopa a renunat:
Cred c nu l-a ntreba nimic. tiu ce am de fcut i n-a
vrea s-l supr pe Dumnezeu. Sfnta Scriptur rspunde la

68
toate ntrebrile. nviatul cuvioiei tale n-ar putea
rspunde mai bine dect a rspuns Iisus cnd a fost
ntrebat de ctre tnrul bogat. Poate c l-a ntreba cum e
dincolo, dar oare ar putea el aduga ceva la ceea ce a spus
despre aceasta Sfntul Apostol Pavel? La urma urmei, n
viaa duhovniceasc nu exist de aici pn acolo". A fi
totui fericit s-l vd i s-l ascult! S spun ce va voi el,
pentru c orice ar spune ar fi extraordinar i important.
Dac ar trebui totui, cu orice pre, obligatoriu, s-i pun o
ntrebare, a rmne la aceeai: Ce s fac?

Cu prilejul acesta am cerut prerea i frailor teologi din
mnstire. Prima lor reacie a fost caracteristic: Ct din
ceea ce tim i din ceea ce credem noi este cu adevrat
esenial?".
Aceeai ntrebare pus unui grup de intelectuali de
formaii diferite, a descoperit preocupri care n general
puteau fi cuprinse n ntrebarea: Exist Dumnezeu sau nu
exist?". Dar cnd le-am cerut prerea asupra ntrebrii
pus de Printele Cleopa, au convenit toi c ntr-adevr
era singura ntrebare justificat. Le cuprindea pe toate
celelalte i, mai ales, plasa pe om i pe Dumnezeu, situaia
lui prezent i eternitatea lui, ntr-un raport personal i
decisiv.







69
VIAA DE PUSTIE

Amintiri din muni
(1


n ziua de Sfnta Parascheva, la 14 octombrie, mi-am luat
un b n mn, era jumtate de frunz de codru czut i
jumtate mai era pe codru, i dup ce mi-am fcut pravila,
acolo la colib, am gndit: hai s m duc i eu pe munii
tia. i am mers. Dup ce am fcut pravila toat, am pus
de am fcut oleac de ceai cu oleac de pine, cu ce
aveam eu acolo, i am pornit prin pdure s mai cunosc
locurile acelea. i ajung ntr-un loc, era o bahn
(2
, tii cum
e n pdure, cu iarb. Erau brusturi, iarb, dar tii ct?
Toamna iarba se usuc, dar cea din bahne rmne verde.
i stau pe un butuc, obosit, mersesem de la colib poate
un kilometru, doi, la deal. i acolo, n mijlocul bhnii
aceleia, vd un mnunchel de flori albastre.


(1
nregistrare din anii '70 a unei convorbiri cu Printele Cleopa
despre perioada de pustnicie din munii Stnioarei.
(2
Mlatin, smrc.
Eu, stnd pe butucul acela, mi-am adus aminte cum e
slujba la Sfnta Parascheva la Iai, c acum slujete
Mitropolitul, stareii, cum era i altdat cnd am fost i eu
la Sfnta. M uitam mai ncolo, erau acolo numai cocoei
de pdure, de cei cu creasta roie, negri, care fac cheac,
cheac, cheac... i sparg lemnul i scot cariile din copac;
grozavi sunt aceia... Aceia sunt un fel de ciocnitori negre,
dar sunt mai puternice ca acestea. Numai cu de aceia m

70
ntlneam pe acolo. Erau muli copaci drmai, nu era
lucrare, nu vedeai semn de topor sau de beschie
(1
.

- Sunt mari cocoeii?

- Cocoeii de pdure nu sunt cocoei de mesteacn sau
porumbari, ci sunt mai mari dect ciocnitoarele astea
verzi care vin pe aici, gheonoaiele, i cu creasta roie ca la
coco. i numai aa ip i bat n cioate de scot cariile. i
m uitam la acelea cum ipau pe acolo, le auzeam, m
uitam singur. i m-am dus n mijlocul bhnii i am luat
floricele de-acelea albastre n mn. i ele, cum era
toamna, a czut un fel de rou pe ele dimineaa, i nu se
mai luase rou. Erau cu lcrmioare de rou pe ele i erau
cu sepalele celea n lturi ca viorelele, i stigmatul acela
galben n mijloc, parc lcrimau... M uitam la ele: aa de
frumoase i aa de gingae, c era o splendoare s te uii la
ele. i m-am gndit eu: Doamne, cum v-a mpodobit pe
voi Dumnezeu!" i uite, acum czuse bruma de cteva ori
i pe ele, acolo n pdure, fiindc a mai fost frunz pe
codru, nu le-a ajuns. i n mijlocul tufelor acelora de
iarb, de ovar lat, ele erau acolo. Am vzut acelea i
m-am uitat la ele i pe urm m-a prins un plns: Mi, ia
uite ct frumusee numai la florile astea! i ct le-a
mpodobit Dumnezeu, c pe ele n-a btut bruma, cum
poart Dumnezeu de grij!".
Stnd eu acolo, mi-a zis gndul s m duc pn la un
munte care era cu poieni - Muncelul Stnioarei. S m

(1
Ferstru mare, joagr.

71
duc pn la el, c acolo era o cruce nalt de cinci metri i
pe crucea aceea scria: ciobanul Gheorghe Lupescu. Era
pus de un cioban. Pe acolo au fost mari imauri, mari
stne. i aveam obicei s m duc la crucea aceea s fac
Acatistul Sfintei Cruci vinerea. C de la mine de la colib
unde stteam pn acolo fceam cale de vreo dou ceasuri
sau mai bine, pn ieeam la crucea aceea. Am stat eu
acolo. Era aa o privelite frumoas acolo! Vedeai urma
celor dou rzboaie mondiale. Din 1916 erau traneele aa
fcute de amplasament de tunuri, c se vedea toat valea
Bistriei, iar de la rzboiul de acum
(1
erau tranee noi. A
fost lupt acolo n jurul crucii. i am zis: Ia uit cum a
fost urgie, pentru pcatele astea de rzboaie, pe lume!".

i am stat acolo. De o parte era pdure drept n jos i de o
parte vedeai pn la fruntea brazilor, pn n Climani, n
partea cealalt. i am stat acolo i cnd m-am cobort de
vale, venind prin poian, am dat peste un corn de cerb, dar
numai unul. Mi, zic, dar frumos e!" C ei cteodat,
cnd mbtrnesc, nu-i leapd amndoi, l leapd numai
pe unul. i am luat acela unul n spate i-l duc. M
gndeam: Dar de ce s-l duc la colib - c aveam colib
atunci - ce-mi trebuiete mie? Dar poate a veni vreun
credincios care e pe aici - un cioban careva - i-l voi da lui
s-l duc". Pe urm am zis: Dar e greu!". Trebuia s m
duc mult cu el n spate. M duc n marginea pdurii i-l
lepd jos. Stai aici! Te-a gsi cineva". i am plecat n
vale.

(1
Al doilea rzboi mondial.

72
Cnd am ajuns din nou la colib, cndelua ardea la
Sfinte
(1
. Am scociort oleac la gura sobei, era spuz, am
gsit nc foc nuntru, aveam lemne aduse din timp. Eu
m-am pregtit, c venea iarna, aveam o cru, dou de
lemne. Erau nite ulmi uscai, cnd i luai aa, se smulgeau
cu tot cu rdcin. i am tot crat s am, c mai vine
viscol, i mi-am adus lemne mai multe. i fiind obosit eu
dac nu m-am odihnit n ziua aceea - du-te la deal, vino la
vale, tot aa - ntr-un trziu mi-am copt dou cartoafe,
mi-am zis rugciunile spre somn, am fcut cruce pe
rdcina bradului, c era cetina aternut i m-am culcat
cu faa la foc. Am fost prea obosit i am avut o nlucire
mare.

Cnd m-am culcat, m-am culcat ca ntotdeauna linitit, m
gndeam la singurtatea mea. M trezesc aa olecu i m
uit la foc. Aveam nite nclad
(2
tare de fag i l-am trntit
pe foc, c acela inea foc i mai puternic i inea mult, c
acelea mai putrede ndat ard. Cnd m-am gndit s pun
pe foc, numai ce aud un huiet: huu-huuu... huu-huu... huu-
huu... Mi, ce-i asta?". Zic: Ce? A nceput rzboiul?
Avioane... Ce s fie pe aici prin pustia asta?". Un vuiet
mare i pe ce trecea tot mai tare vuia. M scol cam
ngrijorat, iau metaniile n mn, m uit la foc, mai pun pe
foc. Ce-i, domnule? Se vede c-a nceput rzboi!". Mi se
prea c sunt avioane pe sus. Dar vuietul acela venea
dintr-o prpastie din stnga mea, de unde aduceam eu ap.

(1
La Sfintele Taine.
(2
Butean.

73
i cnd vd c din prpastia aceea iese o main de alam
cum n-am mai vzut de cnd sunt - o main drceasc! O
main de alam care nu era mai nalt dect atta... i
ncepe a veni la mine. Dar avea mii de roi. Ai vzut cum
e la batoza de gru? Se nvrt aa... Mii de roi cu curele i
vedeam pe-o namil deasupra ei. i venea ncetior. De la
prpastia aceea erau 100 de metri pn la coliba mea. i
venea ncetior ctre colib. Era cam ora 11 i ceva,
noaptea.

Eu mi-am adus aminte ce spune Sfntul Nichifor.
Patriarhul Constantinopolului: Unde ai Sfintele Taine, ai
pe Hristos viu". E Trupul i Sngele Lui! C zicea cnd a
fost n faa sinodului din palatul Trulan: Nu mai facem n
palatul Trulan, s facem n biserica Sfnta Sofia, c unde e
de fa Trupul i Sngele Domnului, acolo e Hristos viu de
fa!". i s-a fcut sinodul n Sfnta Sofia. Eu am pe
Hristos aici!".

Cnd am vzut c se apropie acela..., a venit ncet i huia
de se cutremura pmntul cnd venea maina aceea. i
m-am uitat eu, mi, cine-i?", c am vzut o namil
deasupra. Era un rabin cu o plrie mare, cu o vulpe de
aceea, cum ai vzut rabinii jidoveti; poart un fel de
vulpe... Avea nite ochi att de mari n cap, jumtate
negri, jumtate albi. i cnd a venit aproape de foc, a
ntrebat cu glas de tunet: Ce caui aici?". i zic Sfinii
Prini - ai auzit la Sfntul Grigorie Sinaitul - s nu-i
rspunzi i nici s nu iei aminte la el. i eu nu i-am zis cu
gura, dar parc am zis cu mintea: Am venit aici s m

74
nchin lui Hristos" - c a ntrebat ce faci aici?, i, cnd a
ntrebat, s-a cutremurat locul. i cnd am vzut c ajunge,
c mai era un pas pn la foc, avea s m calce, s m
sfarme cu maina aceea, eu am prins n brae bradul acela
n care era cutia cu Sfintele Taine i ineam strns de ei i
ziceam Doamne Iisuse.... i cnd am prins bradul, a zis:
Ai de lucru cu mine!". Eu ziceam Doamne Iisuse... i
el era n stnga mea, dincolo de foc, i am nceput a
plnge i m rugam. i a nceput a da napoi, napoi,
napoi, cum a venit, ncet, aa a dat napoi cu roatele. i
cnd a ajuns n marginea prpastiei s-a dat cu tot cu
main peste cap. i cnd s-a dat a fcut un trsnet. Eu
m-am aezat n genunchi de huietul acela i m-am rugat
pn a doua zi la ora 1, de fric. N-am mai putut s dorm.
i mi-au iuit urechile vreo dou-trei zile. S-a dat n
prpastia aceea i n-am mai vzut nimic.



75
Era n seara de Sfnta Parascheva, 14 spre 15 octombrie.
Da, mi-aduc aminte. Stranic! i pe urm, cnd m-am
sculat de jos, genunchii mi erau epeni. Plngeam, aa de
tare m dureau, ca s m ridic n picioare. i m-am
rezemat de brad i de-abia m-am sculat n picioare. Mi-am
luat metaniile, m-am dus mai la vale pe o cioat de ulm,
acolo puneam mncare la psrele, c veneau acolo fel de
fel de psrele, i am stat acolo i m-am minunat! Mi,
auzi: Ai de lucru cu mine!".
- i ai mai avut de lucru?
- Am mai avut nluciri, venea noaptea n chip de soldat,
m visam cu ofieri, i am gsit n Filocalie, la Sfntul
Diadoh, c diavolii au obicei s vin n chip de soldai; dar
n somn, iar aa n-am mai avut.
- Dar aievea n-ai mai avut?
- Nu. Atunci a fost cea mai mare nlucire. Ce s spun? A
mai venit ursul, a boscorodit n jurul focului - era zpad
mare, n-a venit la mine. i eu luam un topor i aveam o
beschie i cnd ddeam cu muchia toporului n beschie,
fcea nite srituri, fugea o bucat, credea c-i arm, i se
punea n coad i iar se uita la mine. Erau uri muli, dar
nu se apropiau, credeau c sunt oi, vedeau c este foc i
ziceau c e o stn de vite, ceva.

*

- Odat m-am rtcit foarte greu. M-am rtcit n ziua de
Sfinii Voievozi, ntr-o duminic. Mi-a spus mou
Maxim, care mi-a fcut bordeiul. Dumnezeu s-l
odihneasc, c-a murit: Printe, nu te deprta de pe aici, c

76
tare-s ncurcate locurile. Un om a mers s caute o vac a
lui i cutnd vaca a rtcit i a murit. L-au gsit numai
oase".

i atunci nu mi-am luat cu mine nici lantern, nici
chibrituri, nici toporul, numai ceasul l aveam cu mine.
Mi-am luat un b cu corn de cerb pe care mi l-a dat un
pdurar i care-mi plcea mie. i am ieit s m duc tot
acolo la muncelul acela unde era crucea. Tare-mi era drag
acolo! Era frumos, poieni...

i am ieit ntr-un loc, la obcina Urzicriei i spune, unde
a fost trl de cu toamna. Acum erau nsturei de ceia care
ies la trl, albi, muli. Cnd otvesc trlele toamna, ei ies
pn trziu. Era verde, frumos i nsturei din aceia muli.
Eu, dac am apucat a iei acolo - mai fusesem o dat, de
dou ori, dar aa-i omul - nu mi-am pus semn, dar totui
cnd am ieit din pdure n poian am lsat acolo un vrf
de brad uscat, un vrf mare. Mi, zic, la vrful sta
trebuie s vin napoi. Dac ajung acolo unde a fost trl,
mi dau drumul drept de vale, spre coliba mea". Eram tot
n colib. i m-am dus. Am ajuns acolo i am stat pn ce
a asfinit soarele. M uitam numai n zare, muni... Am
nceput s zic Psalmul 50, rugciunea Mntuitorului i am
cobort.

Cnd am ajuns eu acolo de unde s intru n pdure s m
cobor unde era coliba mea, cutam vrful cel de brad care
l-am pus eu. Dar dac eu ntr-un loc am avut un mesteacn
aa rezemat i o clad de brad aa i am trecut printr-un

77
loc, am gsit o preluc cu trei paltini uriai, mari. Mi,
zic, acetia sunt n numele Sfintei Treimi. N-am mai vzut
paltini aa de mari". i era unul aici, unul aici i unul
acolo, dar unul era cu vrful rupt. Mi, dar frumoi, czuse
frunza din ei. Mi, zic, aici s fi avut eu coliba!". i era
aa de frumos, n numele Sfintei Treimi, paltinii acetia
uriai. Nu era nici urm de topor, nici urm de lucrare, nici
parchete, nimic. Merg i merg i merg i merg, decusear
era oleac de lun, era luna aa cam de un sfert, pe urm a
asfinit i luna. N-aveam chibrit, n-aveam nimic. Mi,
zic, ce-am pit? Flmnd, obosit, oi mai da i de uri". i
cobor, i cobor, eram pic de ap, m sui iar la deal. Pe
urm omul cnd e rtcit merge repede, ca s se poat
orienta unde este.

Cobor la vale i dau de o stnc uria mare, toat afumat
cu fum de trotil. Era o vrrie a statului ht la vale i vd
urme de crue multe cum bgau trotil ntr-nsa cu fitilul,
sfrmau i tot duceau varul. De acolo pn la vrrie erau
vreo 10-15 kilometri. Eu trecusem pe la vrria aceea, dar
am trecut cu un om care cunotea locurile. tiam ct de
departe era vrria, dar cel puin la mare nevoie m ineam
de urmele acelea i m duceam pn acolo. Era vrrie
mare, avea cas, erau oameni, era a statului, ziceam i eu
c sunt un clugr rtcit pe acolo.

Dar mi-am adus aminte c atunci cnd am venit de la
vrria aceea eu am mers pe un pru lung la deal. i
prul acela m duce pn aproape de colib. Dar unde era
prul? Dar, zic, unde e stnca, c eu n-am vzut-o cnd

78
am venit n locurile acelea". i o iau napoi de la stnca
aceea.
Mi, zic, dar de unde am venit, s ies n poian napoi?
i m uit n stnga, i m uit n dreapta, i mai merg. i
merg i ies n poian napoi. Era noaptea trziu. Pic de
ap, c puteai s storci cmaa de pe mine. Prul n cap
ud, tot necjit. i ies n poiana aceea. i cnd m-am vzut
eu n poian, zic: Mulumescu-i ie, Doamne, c acum,
dac sunt n poian, m orientez eu mai bine". O iau mai
la stnga i cobor vreo 2-300 metri sau poate jumtate de
kilometru i dau de cei trei fagi. Cnd i-am vzut, bucuria
mea, am fcut trei metanii: Ndejdea mea este Tatl,
scparea mea este Fiul, acopermntul meu este Duhul
Sfnt. Sfnta Treime m-a scos aici". Fiindc erau aproape
aceia, tiam unde erau.

M-am mai odihnit oleac, c nu mai puteam cu inima - de
aceea sunt bolnav, c multe oboseli am avut. Nou ani de
zile am petrecut n necazuri din astea. De trei ori m-am
rtcit n via pe munte: o dat n Munii Humorului, o
dat acolo i o dat m-am rtcit noaptea pe la Fundu
Moldovei.
i stau acolo, m hodinesc bine c eram sigur c de acum
tiu ncotro e coliba mea. A trecut pe lng mine ceva,
c-au fost porci, c-au fost cerbi - nu tiu, c era noaptea, se
cutremura pmntul - a trecut drept pe lng mine un crd.
Nu se vedea, se ntunecase tare i era i pdurea i codrul,
era desime mare. Preluca era mic i ei au trecut mai la
vale de mine. M cobor la stnga i dau de un mesteacn
rezemat aa n pru... Zic: Gata, de acum tiu unde

79
este".

i ajung numai la vreo 100 de metri de colib, numai ce
vd: cndelua ardea cum am lsat-o aprins. i cnd
m-am vzut n faa colibei, am scociort focul, am vzut
c am foc, aveam i chibritele acolo, mi s-a prut c sunt
pe cealalt lume cnd m-am vzut eu napoi la cuibul meu.
i apoi m-am nvat minte pe urm s nu m mai duc fr
a avea la mine chibrituri, fr topor i fr s fac semne.
M-am mai deprtat eu, am trecut prin multe locuri, dar cu
mare socoteal. Atunci n-aveam nici chibrituri, nici
nimica, i eram i cam strin pe acolo, singur. Mi-aduc
aminte, toate au trecut, cu mila Domnului.

- i dac rmneai n pdure, ce se ntmpla?

- Dar ce aveam s fac? M rezemam de un copac i
stteam pn diminea. Dac a fi avut chibrituri, fceam
foc. Cnd ai focul, parc ai o mie de tovari n pdure.
Cu focul nu mi-e fric, oriunde a fi. N-am trit la oi atia
ani? Cnd triam aici iarna n pdure: foc! De o parte te
ardea gerul, de o parte focul, pocneau fagii ca pistoalele n
jurul meu. nclat bine, trnteam nite ncladuri pe foc.
Eu eram nvat la treburi din astea, s dorm prin pdure,
nu prin palate. Eu nu am fost boier la viaa mea, eu sunt
cioban. Dar acolo a fost ru c n-am avut la mine
chibrituri. Pe urm mi-am pus prin buzunare la pantaloni
n nite basmale vreo trei cutii cu chibrituri; le-am purtat
ani de zile. Le ineam ca rezerv: Mi, unde-oi fi, s am
chibriturile la mine, c eu pe urm am toat mngierea".

80
Focul te-nclzete, lumineaz. Cel mai bun tovar n
pdure e focul.

Ct am stat eu pe acolo numai o singur dat era s m
vad cineva, i atunci m-a acoperit Maica Domnului. Am
ieit ntr-o poian i voiam s merg ntr-un loc unde erau
nite fagi cu un fel de ln, un fel de mtrea pe ei.
Mergeam i ziceam psalmi, rugciuni, ca s fiu cu
rugciunea n minte. i era ntre mine i fagii aceia o
perdea de brazi, aa ca de un hectar, dou, verzi mruni,
nu din cei mari. Din partea mea n dreapta era o pdure de
fag cu brad i cu o prpastie mare, iar ncoace erau poieni.
i eu mergeam fr grij. Mi-aduc aminte c ziceam
Vecernia. Eram la Psalmul 103.
Aveam la mine numai tcua i cu Acatistierul, altceva nu
aveam. Numai ce aud mai jos de mine uierat, strigte. n
josul perdelei - un cioban cu oile. Vd c ies i cteva oi
din dosul perdelei. Veneau din vale i se duceau la deal. El
nu m vedea pe mine, dar oile ncepuser a iei.

- Dac v simeau cinii?

- S vezi minunea Maicii Domnului, cum m-a acoperit
Maica Domnului pe mine. Cnd am vzut, eu am
ncremenit. Eu mai aveam pn la perdelua aceea vreo
sut de metri i el era dincolo de perdea. i eu unde s m
dau? Pdurea din dreapta era la vreo dou sute de metri.
Numai vd un cine mare alb i acela cnd iese dintre oi,
n-a ieit cu faa la mine, c dac m vedea cinele, aveau
s latre la mine cinii. Acela era cu spatele, mergea i el

81
ncolo cu oile. Atunci am nceput a merge cu spatele
napoi i cnd am ajuns aici lng prpastie, du-te, am
cobort devale. Cinele parc a simit oleac, c s-au auzit
fonind frunzele, c era toamn, dar eu mi-am ctat de
treab, m-am cobort pe acolo i am ieit ntr-o obcin
napoi i m-am dus. Dar bine c n-am dat ochii cu el, m-a
pzit Maica Domnului. Dac m vedea ciobanul pe acolo,
te vedea clugr, te vedea cu haina, apoi zicea: Mi, ce-i
cu aista?". Cum eram eu aa mbrcat, era discuie, c
omul spune: M-am ntlnit uite aa, cutare...". i am zis:
Ia uite, mi, mila Domnului!". i m-am ntors napoi i
eram atent, c mi ziceam: Eu sunt om strin, nu cunosc
munii tia, nu cunosc locurile, trebuie s fiu atent".

Mila Domnului c am avut linite. Slav Preabunului
Dumnezeu!

Era n Postul Crciunului, brazii ncrcai de zpad, brazi
uriai pn jos cu zpad, parc erau nite monegi cu
brbi albe. Ieeam din bordei i erau miliarde de stelue pe
zpad, tii cum sticlesc ele pe zpad. Era un ger i mie
mi ardea cndelua, aveam icoanele. Aveam iconia
Sfntului Vlasie, aceea dup doi ani i trei luni am gsit-o
acolo, o uitasem. i cnd ieeam noaptea afar, dup ce
terminam pravila, n-auzeai dect cum bodognea cte un
urs, sau auzeai boncnind vreun cerb, sau auzeai urlnd o
hait de lupi, c era protecie de vntoare i nu aveau
voie s vneze pe acolo. i m uitam la miliardele acelea
de stelue i nu puteam s vd cerul, numai aa m uitam
drept printre brazi i vedeam cte o stea. i ziceam:

82
Doamne, i-am cerut linite, dar mi-ai dat mai mult dect
i-am cerut!". Eram drept singur. Ce bine s mai fi fost cu
unul, era foarte bine. Drept singur. Intram n bordei, ori
mai plngeam, ori m rugam, ori m odihneam, ori mai
luam o nsemnare ceva de pe o crulie ca s treac
vremea. Nopile astea mari din Postul Crciunului. Dar
atta linite am avut. Nu puteam dormi mult, pentru
linitea cea mult. Nici nu poi mnca la linite.
- Nici n-aveati ce mnca.
- Nici n-aveam ce mnca, dar chiar ct aveam, nu puteam.
Dac mi-aducea bietul cretin un rucsac de cartoafe, eu le
numram s am una pe zi, la mare nevoie. C att mi
aducea: cartoafe, nite pine uscat, un kil de zahr i
untdelemn pentru candel la Sfinte. i apoi le numram, n
caz de ceva, s am una pe zi, c eu nu mor cu una. C eu
dac nu fceam nimic altceva, numai m rugam... Am
apucat lsatul secului de Postul Crciunului cu dou
cartoafe i cu o bucic de brnz de vac, numai att.
Am copt cartoafele, am zis rugciunea, le-am blagoslovit
i am mulumit lui Dumnezeu c am fcut lsatul secului
de Postul Crciunului.

Multe bucurii am avut eu acolo i mult linite. Am stat
din toamna lui '52 pn n vara lui '53. n colib eram n
pericol, se vedea focul i era i coliba afar. Cnd m-am
vzut eu n bordei, m-am crezut c eram cel mai mare
mprat din lume!!!

S-i spun ce nviere minunat am petrecut acolo n
pdure:

83
Cretinul acela care mi-a fcut bordeiul, Dumnezeu s-l
ierte, el a zis c are s vin din smbta Patilor la mine.
Pe urm n-a putut veni, c el nu venise la mine de la
jumtatea Postului Mare. Eu am avut ceva cartoafe, oleac
de pine uscat i acolo mncai o dat n zi seara i aceea
ce aveai, puin de tot, ca s-i duci zilele de pe azi pe
mine.






n amintirea fostului
bordei








Nici nu-i trebuia mult, c mai mult petreceai n rugciune.
Aveai nite bucurii... Noi trim aici ca la restaurant, cea
mai stranic via e aici fa de cum am trit acolo! Vai
de mine! Dar dac le nlocuieti pe acestea - mngierile
acestea, mncrurile acestea, libertatea aceasta, traiul
acesta n case vruite - cu cele duhovniceti, ai mari
bucurii. Eu parc sunt n spital acum cum stau, e palat,

84
cnd mi-aduc aminte prin ce bordeie, prin ce brloage am
trit eu n viaa mea.

i el nu a putut veni i eu atta l-am rugat: Mou' Maxim,
mata dac ai s vii - c numai el venea pe la mine, era i
mai aproape, totui aveam pn la dnsul vreo 18
kilometri, ct ar fi de aici la Trgu Neam - te rog, mou'
Maxim, dac ai s vii, s-mi aduci Sfnta Anafur de la
nviere". El zice: Printe, i-aduc, vai de mine, i-aduc
pasc sfinit, cozonac, tiu c nu mnnci carne, dar
i-aduc altceva, o brnz de vaci, cutare". i a pregtit
omul tot ce trebuie s plece spre mine i s-a dus la nviere.
i a zis: Eu cum ies de la nviere, m duc". Dar alt
ispit, cnd a ieit de la nviere, i-au venit nite neamuri.
Ei, cumtre, ce mai faci?".
Au venit nepoii, cutare, cu pasc, cu ou, cum e la Pati.
Toat ziua de Pati. Mi-a povestit dup aia cretinul:
Nu-mi mai trebuia nici mncare, ei ciocneau ou roii,
dar eu cnd tiam c dumneata eti singur i eti aa de
necjit i n-ai pe nimeni aici! Baba numai fcea fee-fee.
i ce-mi vine n gnd, zic: Cumtre, eu m-am gndit s
m duc la mnstire, c se face a doua nviere la ora 2.
Dac mtua vrea s vin i ea, bine, dac nu, eu tot m
duc. Atunci mergi sntos. Uite, am pregtit ceva i
m duc mai repede".

i a plecat de acas cam pe la ora 10, i de acolo erau
atia kilometri, la nceput se pzea pe drum, mergea aa
ferit. Nu mncasem tocmai de Joia mare, vinerea i
smbta Patilor nimic. Mie mi rmsese oleac de

85
pesmet, un picu de zahr, att aveam, un kilogram de
fain de gru i un pic de sare. Asta era ultima mea hran,
c el nu venise la mine de vreo lun de zile. El a venit
sracul foarte greu, dei tia pdurile, dar dac a pornit
trziu...
Eu, ca omul, m gndeam, o fi pit ceva, i-l pomeneam
la rugciuni, poate l-o fi ntlnit cineva, l-a ntors napoi.
Aveam anafura veche, dar nu luasem nimic, era n ziua de
Pati seara, se ntuneca. Mi-am fcut pravila mereu i tot l
pomeneam. M gndeam ca omul: O fi pornit amndoi,
s-o fi certat cu feciorul, o fi lsat s vin noaptea". M
gndeam i eu ca omul singur, i pe urm iar ziceam:
Las, cum a vrea Dumnezeu!". i tocmai cnd se nsera
aa, numai ce aud poc. A trosnit un vreasc. Mi, trece
un urs sau un cerb". i m dau n dos s vd ce o fi: cerb,
urs, porci? (Odat a trecut o turm de porci, erau dou
scroafe cu vreo 24 de purcei. Purceii erau mici, ftai de
cteva zile i nu puteau s mearg. i ele luau ciomege n
gur i i mnau cu ele. Una mergea nainte i una i btea
din urm cu ciomagul. Am zis: Ia uite, mi, ce
minunie!").

i cnd m uit eu bine, nu erau fiare, era Maxim, el a
clcat pe un vreasc. i cnd m-a vzut, de departe a
nceput a-i cere iertare: Sru' mna, domnu Printe. V
rog s m iertai, c uite cum a fost, a fost o ispit...".
Frate, vai de mine, n-ai nici o grij! Dar ai mers bine?".
Bine am mers, nu m-am ntlnit cu nimeni! Am venit tare
frumos".
Dar ce ispit a fost acas?". Mi-au venit nite neamuri,

86
am pornit trziu". Nu-i nimic". Eu cnd am intrat n
bordei, am zis Lumineaz-te, lumineaz-te, noule
Ierusalime... i el a nceput a plnge. La mine ardea
cndelua, aveam miros de tmie n bordei. i am stat, c
el era pic de ap, venise cu greutate, c el a adus ct a
putut bietul om la Pati. Am avut eu pe urm..., c uneori
aveam prea mult, mie ce-mi trebuia?
Altdat trebuia s posteti. C nu-i ca aici, s fii asigurat,
acolo-i cum vrea Domnul, odat ai, odat n-ai. i cnd a
nceput a scoate din traistele acelea: cozonac, pasc, ou
de ra, ou de gsc roii, anafur, ap sfinit, vreo zece
cutii de chibrituri, ce a putut s aduc un om n spate, un
ervet de ters, zahr.

i am zis: Eu nviere mai frumoas ca aceea n viaa mea
n-am mai fcut". Eu de smbt seara pn duminic seara
nu dormisem. Nu puteam dormi. M gndeam cum se duc
oamenii la nviere, cum fac nvierea, i mi-am luat un
epitrahil
(1
i un felon
(2
vechi. Aveam o slujb a nvierii i
am cntat toat rnduiala nvierii la miezul nopii: Ziua
nvierii..." cntam tare. Canoanele nvierii, toate-toate
le-am cntat. Am nceput pe la 11.30 seara i am cntat
mai pn dimineaa. i la urm am zis Hristos a nviat!"
de trei ori i au rsunat codrii: Huuuu. N-a mai zis nimeni:
Adevrat c-a nviat!". Nu era nimeni. i atunci am zis eu:
Mi, mi-a fcut Dumnezeu parte de linitea asta, s fiu o
dat singur n creierii munilor s fac aici nvierea".

(1
epitrahil = patrafir
(2
felon = elerin scurt pe care preotul o mbrac (pe cap) peste
celelalte veminte, cnd oficiaz slujba

87
i a doua zi a fost suprarea aceea, i pe urm iar bucurie,
cnd a venit i mi-a adus de toate. i a stat cretinul cu
mine trei zile i trei nopi, n-a vrut s mai coboare jos.
Fceam pravila mpreun, citeam ceasurile Patilor care
sunt n Sptmna Luminat. i apoi luam la noi cozonac,
ou i mergeam s-mi arate prile acelea. i aa a
petrecut cu mine zilele Patilor. Cnd a plecat mi-a zis:
Printe, nu m ndur s m despart de dumitale. mi pare
aa de ru c m duc de aici, parc mi-a murit cineva.
Parc a sta totdeauna cu dumneata aici, dar dac aa-i
viaa, c suntem ncurcai cu grijile astea ale lumii, c tare
mi pare ru c m duc de aici. Ce frumusee!".

Eu, cnd era pravila, stteam la pravil, fceam rnduiala,
pe urm i povesteam de prin cri, i spuneam. Puine
cri aveam la mine atunci. Am avut Paza celor cinci
Simiri, am avut Rzboiul nevzut, nelipsit a fost cu mine
Bogorodicina (Canoanele) Maicii Domnului, un Pateric -
cel cu slov veche, de la Bucureti - Acatistierul i un
Molitfelnic. Astea-s toate crile care le aveam cu mine,
ncolo nu aveam, c nu le puteam duce.

i au trecut ca visurile i m gndesc aa: Doamne, mai
f-mi parte s mai fiu strin pe pmnt, s mai fiu iar
singur, dar s-mi dai mngierile care le-am avut atunci".
Eu stau aici de dragostea prinilor, parc nu m ndur s
plec, dar eu am avut mare linite singur, mare linite am
avut. Dar tii ce s faci? S te rogi mereu. De aceea zice
Sfntul Ioan Scrarul: Tria mpratului este n multa
otire i tria celui din linite este multa rugciune". Dac

88
nu fceai rugciunea, te nconjurau gndurile triste,
mhnire, dezndejde, fric, gnduri de mpuinare de
credin; toate te nconjurau - o tristee, aa o mhnire
nespus. i cum ncepeai s te rogi cu toat inima un ceas,
dou, trei, gata! se risipeau i aveai nite bucurii parc erai
n Sfnta Sfintelor. Nu n Altar, ci n Sfnta Sfintelor!
Aveai nite mngieri...

Am nceput odat Patericul din nou, c e scris pe el c
l-am nceput din nou. i am zis aa: S nu citesc mai
mult de o fil pe zi!". tii, ca s am mai mult timp de citit
dintr-nsul. Ziceam: Cum s trec eu peste cuvintele
acestea aa de repede, peste aa de mare nvtur?".
Citeam o fil la Ava Antonie i pe urm mi fceam
pravila. i pe urm mai stteam o zi i iar mai citeam. i
apoi aveam un creiona i un caiet, tot luam notie de colo,
de colo. Am umplut multe caiete cu nsemnri aa, ca s
treac ziua, ca omul singur. Cnd deschideam Patericul,
nu parc citeam, ci parc vorbeam cu dnii; parc
vedeam pe Ava Antonie, pe Ava Macarie, pe Ava cutare...
M gndeam: Uite unde s-au scris cuvintele acestea, n
pustie". Tare frumos era!









89
Pe urmele Printelui Cleopa

Dup aproape ase ani de la plecarea Printelui Cleopa
dintre noi, ntr-o zi de var, ne-am hotrt s mergem prin
locurile pe unde Printele i-a purtat paii n pribegie, s
ne ntlnim cu unii oameni care l-au ajutat, s vedem
codrii unde-i avea bordeiul, unde asculta susurul apei,
cntul frunzelor n btaia vntului, unde, din cnd n cnd,
l mai vizitau ursul, vulpea, dar i diavolul.

Dei nu au fost toate dup cum ne-am fi dorit noi, dar
pn la urm am biruit, avnd ajutorul Printelui, care nu
o dat ne-a scos n cale oameni care ne-au ajutat, care
ne-au nsoit pentru a putea vedea i locul su de pustnicie
de la Troci. Tuturor le mulumim i pe aceast cale.

Avnd cu noi un aparat de fotografiat i un casetofon, n
paginile ce urmeaz vom prezenta discuii i fotografii cu
cei pe care i-am ntlnit, oameni simpli, de la ar, dar
plini de dragoste pentru Dumnezeu i Printele Cleopa.

*

- Toadere, tiu, de peste 15 ani, c de cte ori te vedea
Printele Cleopa te primea cu bucurie i spunea la toi c
viteazul Toadere" aduce oamenii pe jos tocmai de la
Praie pn la Neam cu ocazia nlrii Domnului". tiu
c ai cunoscut ajutorul lui Dumnezeu prin rugciunile i
sfaturile Printelui. Povestete-ne ceva despre acestea.


90
- Vreau s v spun doar dou cazuri cnd am vzut, pentru
a nu tiu cta oar, darul pe care-l avea de la Dumnezeu
Printele Cleopa:
Intr-un an, tata coborse din munte, iar primarul, cu vicele
i cu activistul de partid i-au spus c nu mai are voie s
mai fac stn la primvar, pentru c copiii lui au stricat
ogoarele la oameni.
Primvara, tata m-a trimis la Printele Cleopa, pentru c l
cunotea, s duc un pomelnic. Am stat de vorb cu
Printele, am dat 50 de lei pentru un pomelnic de 40 de
zile. Printele Cleopa mi-a spus: Todiric, du-te acas,
pentru c peste trei sptmni ei l vor chema pe tat-tu
s pun hrtie acolo".
Dup dou sptmni i jumtate, tata s-a ntlnit cu
primarul, care i-a zis tatei: Cumetre, da' nu mai aduci
hrtia pentru stn?", cci primarul era cumtru cu tata. i
i-a zis primarul c i depune el hrtia.
Peste trei sptmni s-au fcut alegeri de stn i tata a
ctigat.

*

Intr-un an ni s-a furat o oaie. M-am dus la Printele
Cleopa, i la el erau venii muli starei atunci. Am pltit la
apte mnstiri cte 50 de lei. Iar Printele Cleopa mi-a zis
ca eu i nevasta s nu punem mna pe nici un capt de a
de la cineva.
M-a ntrebat dac bnuiesc pe cineva i i-am spus c da,
iar Printele mi-a zis s nu bnuiesc, pentru c nu tiu cine
este. i aa a fost. Am bnuit pe unul i era altul. Dup trei

91
ani de zile a venit fptaul la mine i mi-a mrturisit c el
a furat oaia. i nu a putut s spun nimic pn la ora 12
noaptea. Pn atunci n-a putut s spun nimic, dei
sttusem mult timp de vorb amndoi.



- Mi, cine-i face ru, si faci bine. S nu ii minte rul, s
nu-l dumneti, aa mi spunea Printele Cleopa.

92
Cnd s-a cstorit, el venise la mine s-l cunun, dar n-am
putut, iar acum m gndeam c vrea s-i botez copilul, i
cnd colo, el mi-a spus de oaie.
Era o oaie grozav. i la 12.05 noaptea i-am dat, cu
lumnare, oaia de poman, dei el a vrut s-mi cumpere
alt oaie.
L-am ntrebat: Ce ai pierdut n aceti trei ani?". i mi-a
spus c i-au pierit trei cai, dou vaci, o scroaf cu purcei i
din 15 oi a rmas cu cinci. i cu crua l prindea de
fiecare dat, dac voia s fac vreun ban.

* * *

- Doamne ajut, mo Straton!
- Sru-mna, prinilor! Ai venit iar la moneagul?
- Am venit s ne povestii ce v mai amintii despre
Printele Cleopa, pe cnd era aici la dumneavoastr acas
i n pdure.
- Poftii n cas, s stm de vorb.
El mi era duhovnic i acum nu mai tiam nimic de el de
doi ani. Tot ntrebam pe un preot de la Mnstirea Slatina
care tia unde e Printele, dar Printele mi zicea: Las
acum, las".
Odat vine la mine printele Chiril i-mi zice: Hai acum
s te ntlneti cu Printele". Era sear, pe 2 februarie, de
ntmpinarea Domnului, i am mers la unul Nicolae
Moroanu din Stulpicani. A mai stat acolo pn n
primvar, cnd a trimis iar lup mine i a venit la noi
acas. ase ani am dus cu dnsul. A fost fugit, a fost
urmrit, l-a cutat, s-a ascuns la mine, la alii, iar pe urm

93
l-am dus n pdure la un bordei, la Troci.
Seara mai veneau unii oameni de mare ncredere la noi
acas i vorbeam cu Printele, da' cineva sttea afar s
vad dac nu vine vreun strin, c era urmrit.
l culcam pe un pat ntr-o camer. Cnd l sculam
dimineaa era jos pe pmnt. Nu dormea pe pat, se ostenea
mereu.
ntr-o zi Printele mi-a zis: Mi, Straton, mi! Nu-mi
gseti tu un loc s mai aud o pasre zburnd, un izvor
curgnd, s aud vntul prin fagi vjind?". Eu tiam la
Troci o pdure secular unde nu intrase cu toporul n ea.
M-am dus acolo i am gsit un loc. Am venit i i-am spus,
iar noaptea am plecat din nou cu Printele. I-a plcut cum
era. Acolo i-am fcut bordeiul, tot era n pmnt, nu se
vedea nimic afar.
mpreun cu un frate al meu, Ilarion, am luat topor,
ferstru, hrle i ne-am dus. Pe cnd tiam noi lemne i
le-am aezat s facem bordeiul, l-am auzit pe Printele
spunnd: Ei, las-le aa! Cum, nu le pune bine? Las' c-i
bun aa!". Atunci am cunoscut c diavolul i-a spus c nu
le punem bine, da' eu nu auzeam dect pe Printele!




La locul
bordeiului




94
Aici avea doi prieteni mari: ursul i cucoana vulpe! Ursul
venea s primeasc cartofi, c seara mai frigea cte unul la
foc, iar cucoana vulpe i-a luat ceaunul i fugea cu el.
ntr-o noapte aude un huiet mare. Mi, oare ce-i?
Armat? Rzboi?", i-a zis Printele. Zicea c a ieit o
main de alam cu multe roi i pe ea o satan cu o
plrie aplecat i cu ochii roai i a strigat la Printele:
Ce caui aici, moneagule?" i Printele s-a inut de
copacul unde avea Sfintele Taine i a zis: Maica
Domnului, nu m lsa!" Cnd a zis asta, s-a dus maina
peste cap, toat s-a rupt. Pn dimineaa a huit maina i
trei zile i-au iuit urechile.
Odat am avut o ispit. Ii duceam pesmei. Eram cu tata i
ne-a ntlnit un miliian, care a ntrebat: Moule, ce ai
aici?". Pesmei", i-a rspuns tata. Pe cine alimentezi
dumneata cu pesmei?", a zis din nou miliianul. Merg la
mnstire la o maic i-i duc ei". Aa am scpat.
L-a cutat odat miliia la mine acas, dar nu l-a gsit.
Maica Domnului era cu Printele i avea s-l gseasc
miliia?
Multe a tras bietul Printe!
Avea mare fric de Dumnezeu! C frica de Dumnezeu l
nelepete pe om, l face s-L cunoasc pe Dumnezeu;
frica de Dumnezeu toate le face. Fr Dumnezeu, fr
frica de El, nimic nu putem face.
Printele Cleopa a fost foarte recunosctor fa de noi.
Cnd mergeam la el la Sihstria, s fi fost ministru, s fi
fost oricine la el, numai ce-l auzeam: Gata, a venit
Negrileasa!".
- De ce gata, a venit Negrileasa!"?

95
- Tot Printele spunea: Mi, tia sunt nite oameni care
m-au ajutat n viaa mea, cnd eram pribeag, i Dumnezeu
s le ajute. Am o datorie moral fa de oamenii tia".
- Mo Straton, ai simit ajutor de la Dumne-zeu pentru c
l-ai ajutat pe Printele Cleopa?
- Da' cum! n toate primejdiile! L-am ajutat pe Printele i
a fost i pentru mine ajutor! M-au ajutat rugciunile lui,
m-a ajutat cererea lui. i am cunoscut dup vorba lui c
Dumnezeu m-a ajutat.



Casa lui Straton unde a stat Printele Cleopa ascuns

- Putei s ne spunei vreun sfat pe care vi l-a dat Printele
Cleopa?

96
- Unul am s v spun. Este un obicei n Bucovina cnd
moare cineva s-i cnte din trmbi. i zicea Printele:
Cu trmbia te culc, cu trmbia te va scula la Judecat
(ai vzut c Dumnezeu i-a trimis i Printelui la
nmormntare doi oameni din Bucovina s-i cnte din
trmbi!). Moartea cnd vine nu alege. Ia din margin, ca
lupul. i a ntlnit un biet mic, i l-a luat. Mai ncolo a
gsit o vduv, a luat-o i pe ea. Apoi a ntlnit doi
nsurai, i i-a luat. Pe urm a ajuns la un btrn i l-a luat
i pe acesta, i a terminat".
- Acum suntei btrn, de 86 de ani. Avei ndejde s v
ntlnii acolo cu Printele Cleopa?
- Numai s ajung eu acolo, c am eu ndejde! S pot
ajunge acolo. Da-i greu s ajung acolo!

* * *

- Suntei Ioan, fratele mai mic al lui Straton. Ce ne putei
spune despre Printele Cleopa din vremea cnd a stat la
familia dumneavoastr i n aceast zon?
- Eu eram atunci un copil. Veneau pe la noi noaptea
femeile cu furca, cum era obiceiul, i atunci vorbeau cu
Printele. Povestea de rnduielile Bisericii, de cum trebuie
s trieti n via. Atta duhovnicie, atta nvtur! Ce
nu auzeai de la el?
- Dumneavoastr l-ai ajutat cu ceva pe Printele?
- Pe mine m trimitea la mnstire i mai aduceam cte
ceva de acolo ntr-un rucsac, cci un copil nu-i prea bgat
n seam. La Slatina erau nite slujbe extraordinare, cu
preoi muli. Am fost odat i am stat dou zile, de

97
srbtori. Au slujit 4 diaconi i 16 preoi. Aa prinsesem o
dragoste c ntr-o or i ceva eram acolo; aa mergeam de
parc m ducea ceva. Aici am vzut c era totui
rugciunea Printelui Cleopa. Eram mai uor, parc
zburam, aa mergeam.
Pe la Gineti era miliie i m vedea c trec mai des pe
acolo. Odat un miliian m-a ntrebat: Ce-i cu tine, mi?
De unde vii? Unde te duci?".
M duc acas de la mnstire, am rspuns eu.
Ce ai acolo?". Mi-au dat nite mere i ceva de mncare.
Mama-i necjit, tata-i slab...", aa mi-a venit n minte s
spun i m-a lsat n pace.
- V mai amintii vreun sfat pe care vi l-a dat n acea
perioad Printele?
- Da, parc l aud c-mi zicea: Mi Ionel, mi! Ai grij n
via ce faci, mi! Fii cu mintea treaz!".
- Ce alt sfat v mai aducei aminte c v-a dat Printele
Cleopa?
- Aa cum e obiceiul, odat, cnd eram mai mare i
nelegeam mai bine viaa duhovniceasc, l-am ntrebat i
eu: Printe, ce s fac s m mntuiesc?", iar Printele
mi-a zis: Pentru mntuire sunt necesare trei lucruri.
Primul: rbdare; al doilea: rbdare; al treilea: rbdare.
Frate Ioane, da-i mai trebuie ceva: milostenie. Nu trebuie
s dai vaca! Nu i-a cerut Dumnezeu vaca, niciodat!
Fereasc Dumnezeu! Nici vielul. Da' sticla de lapte
trebuie s-o dai! i nc un lucru, frate Ioane: rugciunea.
Pasul i Dumnezeu! Fr rbdare, fr milostenie i fr
rugciune nu se poate mntui omul! Fr rbdare te
sfdeti cu omul, nu ajui, nu te rogi; fr rbdare nu faci

98
milostenie".
- Ai simit ajutorul rugciunilor Printelui pentru
dumneavoastr i familie?
- Oricnd! M-am rugat la Dumnezeu cnd am vrut s m
cstoresc: Doamne, s nu-mi dai o femeie desfrnat" i
uitai-o aici! Dup cstorie m-am rugat: D-mi,
Doamne, prima dat un biat", i biat mi-a dat. Apoi am
zis: D-mi, Doamne, o fat", i mi-a dat. Orice m-am
rugat, mi-a dat, dei sunt pctos.
Eu voiam s dau un examen de asimilare pentru cntre
bisericesc i am mers la Printele la Sihstria i l-am
rugat, c poate cunoate pe cineva pe la Mnstirea
Neam, s m ajute, dar Printele mi-a spus: Du-te
singur, c dac-i de la Dumnezeu o s reueti", i am
reuit.
- Ce vi s-a prut deosebit la Printele Cleopa?
- O sfinenie deosebit, un dar deosebit; c le avea aproape
pe toate; un suflet atrgtor. Dac intrai la el, cnd ieeai
trebuia s te gndeti: Doamne, da' ce-i cu mine?".

* * *

De multe ori cnd ne povestea despre perioada pribegiei
sale, Printele Cleopa ne spunea c a avut oameni de
ncredere pe care puteai s-i omori i nu i-ar fi spus un
cuvnt despre el. De acest lucru ne-am convins la
Negrileasa, dup aproape ase ani de la moartea Printelui.
Dei cretina aceasta ne cunotea de cnd tria Printele,
totui, nu a vrut s ne spun dect cele pe care le
consemnm mai jos:

99
- Am auzit c Printele Cleopa a stat ascuns un timp i la
dumneavoastr acas. Ce putei s ne povestii despre
dnsul?
- Am mers, am venit, am vorbit cu el, a fost la noi i am
mers la el la mnstire. Au fost treburi multe i nu le
putem spune toate... Vai, bun a fost Printele!...
- Pe noi ne cunoatei de la mnstire, iar acum Printele
s-a dus la Domnul; au trecut atia ani, poate ne spunei
ceva mai mult.
- Au fost multe treburi. Da..., na! Cine le tie! Cine nu le
tie, nu le tie. Aa-i treaba!
- i chiar nu vrei s ne spunei?
- Da io nu mai tiu altceva. Atta tiu!

* * *

- Mo Vasile, cum l-ai cunoscut pe Printele Cleopa?
- El sttea ascuns la Straton i nu tiam, dei eram cumnat
cu Straton. Odat am venit prin grdin i Printele sttea
de vorb cu Straton i Parasca n gang. Ei nu m-au vzut.
M-am dat napoi i am tuit. Cnd am venit iar, am vzut
numai haina cum a intrat n cas. Dup ce am stat de
vorb cu ei le-am spus: M, eu v-am vzut cum stteai
de vorb cu Printele n gang, dar m-am dat napoi s nu
m vedei". Ei i-au spus Printelui i el a zis: S vin
omul acela pe aici". M-am dus i am stat de vorb cu
dnsul. Pe urm m-a trimis pe la mnstire. Scria cte un
bilet i m trimitea. Am fost de vreo dou-trei ori. Eram
omul lui de ncredere.
- Ce v spunea Printele Cleopa?

100
- El mi spunea de cnd s-o fcut lumea; mi spunea tt!
Da' el nu spunea din carte. El spunea aa cum vorbim noi.
El inea minte tt! Ce spunea el se cam ntmpla. C el tia
tt. Tt tia. Nu tiu de unde. El a fost un om mare!
- Ai avut vreun necaz n care v-a ajutat, n care s-a
ntmplat cum a spus Printele?
- Am avut. Da' el mi spunea: Las c ai s vezi singur ce
se ntmpl cu el". Gndeam c acela mi-ar fi fcut, da nu
eram bazat. Printele mi spunea: Taci, c ai s tii". i
era dup cum spunea el, aa era.
- Ai fost i la Mnstirea Sihstria s-l vedei i s vorbii
cu el?
- Am fost. Cnd mergeam, el era afar i vorbea la
oameni. i cnd intram pe u, striga:
Eeei, mo Vasile! Vino mai aproape!". inea cuvntri
mari. Da' ca el nu ine nici unul acum. Era btrn, da' cnd
vorbea l auzeai din drum, aa avea un glas!
- Mo Vasile, ai ntlnit atta lume, ce impresie v-a fcut
Printele Cleopa?
- De cnd l-am cunoscut, om ca dnsul n-o fost. El o fost
un fel de om sfnt, nu de aista. Aa mai sunt clugri, dar
el o fost un om curat tare i te-ai neles cu dnsul, oricum
ar fi fost. Eu i spuneam: Printe, vreau s pltesc un
praznic la mnstire. Ct cost?. Api el mi spunea
jumtate. Numai att?". Pentru dumneata e prea mult.
Mai am eu jumtate. Te-i ntlni cu el acolo sus". Nu este
nici un om ca acela, nu este. Au mai fost, da' om ca acela,
nu! Om curat o fost. Nici unul n-am auzit io - doar am fost
pe la mnstiri i am stat de vorb i cu alii - ca dnsul s
ie minte de cnd s-o fcut lumea tt. O fost un om tare

101
detept i curat. Ca acela om nu este. Sunt tia amu care
sunt la mnstire acolo, da' aa ca dnsul s vorbeasc nu
este nici unul. Dac era n curte i vorbea la atta lume,
tai oamenii nelegeau ce spunea el. C erau de la ar sau
profesori, tai nelegeau. Bun om i curat om! Mi-o prut
ru dup dnsul.
- V-ai spovedit vreodat la Printele Cleopa?
- Da. Dup cum o fost el, dac voia s te spovedeasc, el
i spunea exact tt, de cnd ai fost mic i spunea el
nainte. El tt tia!
- Ci ani avei, mo Vasile?
- Am 95 de ani, intrat pe 96.
- S nu stricai din sut!
- Eeei, pi i mai mult amu pn la sut, dect a fost de la
capt pn amu...!

* * *

La cei 100 fr trei" ani ai si, cum i place s spun
cnd este ntrebai ci ani are, pentru c vrea s triasc
100, Mihai tefnoaie ne povestete cu mult patos despre
cel care, atunci cnd i punea mna pe cap la Spovedanie, i
se prea c este un sfnt din cer:

Prin tata l-am cunoscut eu pe Printele. Tata avea o vac
bun de lapte, ddea 20 litri de lapte pe zi, i atunci dup
rzboi nu avea vite mnstirea, era srac. Tata o zis aa:
Am o vac bun de lapte i o aduc aici la mnstire. Eu
sunt numai cu baba i mai mult postesc i nu-mi trebuie
atta lapte. O aduc aici". Trei ani o dus vaca la Mnstirea

102
Slatina. Vara o ducea la mnstire, iar iarna o aducea
acas.
Mie Printele Cleopa mi
zicea: Eti ca biatul meu",
dei era mai mic dect mine
cu patru ani. mi povestea
viaa lui de cnd era mic. Era
tare credincios, i cnd te
duceai la dnsul zicea:
Maica Domnului s te
binecuvinteze, Maica
Domnului s te
binecuvinteze!" El era ca
sfnt! Credin mare a avut
n Dumnezeu i Maica
Domnului!
Comunitii voiau s fac din
mnstiri muzeu, s rmn
un singur clugr ca paznic.
Printele Cleopa pleca capul
i zicea: Dumnezeu e
deasupra. Dumnezeu o s
fac dup tirea Lui, nu dup cum vor ei". Da' nu le
spunea lor verbal, c-l arestau pe loc.
Printele Cleopa mi-o povestit toat pania lui cu Antonie
Plmdeal. Era profesor la Bucureti i nici o mnstire
nu-l primea de frica comunitilor. Printele Cleopa l-o
primit la Slatina. Printele Cleopa l-o trimis la Iai cu
corespondena de la Slatina i miliienii l-au prins. Apoi au
venit la Printele Cleopa s-l ridice din cauz c l-o primit

103
pe printele Antonie Plmdeal. Atunci Printele Cleopa
o fugit n muni. Oameni credincioi i de ncredere i
duceau pesmei uscai, lumnri... Era unul Petre Axinte,
ucenic adevrat, mai mult dect un clugr, care mergea la
el lun de lun.

Avea o colib unde este schitul acum, la Pahomia, iar
miliienii l urmreau cu cinii. Atta putere dumnezeiasc
era cu dnsul nct cinii treceau pe lng el i nu-l
depistau. Mai mergeam i eu la el cu Petre Axinte. Foarte
greu a trit, dar Dumnezeu l-o ntrit. Petre Axinte o avut
cea mai mare grij de el. Povestea de Printele Cleopa c
odat a slbit grozav i nu mai putea s ajung la bordei; o
czut jos, ca leinat. Atunci o scos o bucic din Sfnta
mprtanie i o luat-o n gur i imediat i-o revenit i
s-o putut ntoarce la bordei. Lucru minunat! Dumnezeu o
inut cu dnsul n toate direciile unde s-o dus. Dumnezeu
o inut cu dnsul.
Nici urs, nici lup, nici alt animal slbatic nu l-o atacat ct
o stat prin pduri. Uneori mnca cu ursul cte o barabul
pe zi. Vara mnca mai mult burei i urzici, iar iarna
pesmei.
El avea o credin nestrmutat i zicea: Oriunde m voi
duce, Dumnezeu e cu mine". N-o fost alt preot cu credin
mare n Dumnezeu ca el. Nu se ndeprta un pas fr a
cere ajutorul lui Dumnezeu: Doamne, ajut-m! Doamne,
ajut-m!".
M-am mrturisit de vreo patru ori la Printele Cleopa.
Cnd punea mna pe capul meu, ca i cum ar fi pus un
sfnt din cer, aa era mna lui pe capul meu. Cnd l

104
ntrebam de canon, mi zicea: Ce canon s-i dau eu ie?
Mereu s spui Psalmul 50, de 50 de ori pe zi, i Acatistul
Mntuitorului". Am aproape 100 de ani i nu pot sta mult
n picioare, da' stau pe marginea patului i zic mereu
Psalmul 50 i 142 t Acatistul Mntuitorului, c le tiu pe
de rost.
Fcea slujbe foarte frumoase i ddea mncare la toat
lumea. i-mi prea att de bun mncarea aceea de la
mnstire, ca i cum ar fi fost de la Dumnezeu venit, aa
era de gustoas! Mncare fcut din danii de la oameni.
Era foarte, foarte cumsecade. Stranic printe o fost.
Pentru noi n-o fost alt printe mai bun ca dnsul. Eu am
cunoscut mai muli starei, dar nu ca el. Da' spun aa,
Printele Cleopa - Dumnezeu s-l ie unde este i cum este
- o fost ca un fel de sfnt pentru Mnstirea Slatina. N-o
fost altul ca el s fac cele pentru Dumnezeu. Nu vorbea
vorbe dect numai n privina cretintii i a lui
Dumnezeu.
Cu dnsul dac stteai de vorb spunea c Dumnezeu este
deasupra i oriunde i oricum ai fi, te vede. i am crezut n
vorbele lui. Iat c ajung 100 de ani i triesc, i ct tiu
zic rugciuni aa, zi i noapte, lui Dumnezeu.









105
N MIJLOCUL OAMENILOR

Pustnic n obte
(1


Dup revenirea n mnstire, Printele Cleopa i-a pstrat,
ntr-o anumit msur, rnduiala din pustie. Iat ce scrie
despre aceasta un fost ucenic al Printelui:

La noi, scrie undeva Printele Cleopa, fost stare la
Slatina, n Moldova, ca i n alte pri ale rii noastre, unii
dintre monahi se strduiesc cu mijloacele lor s fac sfnta
rugciune nencetat, a inimii, dar nu cu eluri nalte ca
predecesorii notri, marii ascei i isihati, care prin ea
ajungeau la extaz i la minuni. Pentru monahii notri,
rugciunea este ndeplinirea pravilei care le-a fost dat ca
sfat din partea Bisericii, cnd li s-au dat metaniile, cu
ocazia tunderii n monahism, cnd li s-a spus c sunt
obligai s se roage n tot timpul i n tot locul, i s repete
fr ncetare rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul
lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!. Cel
care rostete aceast rugciune, mpiedic duhul i inima
sa s cad sub influena ncercrilor, tentaiilor din
domeniul gndirii".
Mrturia Printelui Cleopa este preioas prin ceea ce
spune, dar de asemenea i prin ceea ce sugereaz. El spune
c rugciunea este nvat ca o pravil, ca o regul, deci
ca o datorie. Fiind datorie", nimeni nu se poate prevala
de rugciune, i a construi pe ea teorii, i a crede c e

(1
Mitropolitul Antonie Plmdeal, op. cit., p. 279-280.

106
cineva pentru c e rugtor. Printele Cleopa reamintete c
rugciunea este n primul rnd un ajutor pentru paza minii
i a trupului, pstrndu-le ntr-o stare curat.

Dup generaia printelui Ioanichie, ultima care a preluat
n Moldova tafeta are n frunte pe Printele Cleopa,
nconjurat n ultimii 40 de ani de duhovnici mari ca
prinii Paisie, Gherasim, Ioil, Emilian, Daniil, Petroniu,
Chiril i muli alii, dintre care cei mai muli trecui la
Domnul.

Printele Cleopa nsui este prin structur un contemplativ
i, n ceea ce-l privete pe el nsui, ar putea tri retras n
deplin singurtate toat viaa, dar prescrie altora viaa de
obte n ascultare, cu practicarea ascezei i a poruncilor,
care este, dup prerea sa, calea cea mai sigur spre
mntuire, fr curse i fr hiuri.
n Sihstria el e eremit n obte, cum e i printele Paisie
n Sihla. Nu face din msura lui msura celorlali i se
mparte ntre sine, obte i credincioi.

Deschiderea spre lume o consider absolut necesar,
pentru a fi de folos. Canonul lui personal, sarcina pe care
i-a luat-o este aceasta: s fie ct mai de folos i ct mai
multora". Vorbete fr rgaz, scrie, lupt pentru dreapta
credin, ndrum, mparte curaj, mngieri i sperane i
ncearc s impun o linie moral n viaa de toate zilele a
celor ce vin s-l cerceteze, folosind toate mijloacele, dar
mai ales spovedania cu dezlegarea de pcate i
mprtania celor vrednici.

107
Promoveaz o spiritualitate bine ncadrat n epoc, n
mentalitile i ndatoririle prezente, realist i practic.
mbin aciunea cu rugciunea fr s le confrunte, ci
dimpotriv, cutndu-le convergene i facndu-le
complementare. n obte ncurajeaz un stare activ, bun
gospodar, ndeamn la ascultare i munc, avnd grij s
le echilibreze pe toate cu pstrarea rnduielilor de
rugciune n comun, pe care pune accentul principal.
Pravila de chilie o trateaz cu fiecare n parte la
spovedanie.
E un model de nelegere a preluii tradiiei, a pstrrii ei
n puritatea de la nceput, dar i a contemporanizrii ei
spre a o face apt s se adreseze i cretinului
contemporan.

Episcopul Atanasie (Jevti) - Serbia:

nvturile bunului Printe Cleopa
(1


n luna septembrie 1976 am fost n Romnia, n aceast
ar vecin ortodox a poporului romn, frate cu noi dup
credin. Am fost acolo pentru a participa la o consftuire
despre educaia cretin. Cu blagoslovenia Patriarhului
romn Iustinian i a Mitropolitului Moldovei Iustin,

(1
Extrase din mrturia Episcopului Atanasie al Heregovinei, care,
mpreun cu Mitropolitul Amfilohie al Muntenegrului, amndoi
ucenici ai Arhim. Iustin Popovici, l-au vizitat pe Printele Cleopa
n anul 1976, fiind atunci ei nc ieromonahi. Aceste amintiri au
fost publicate n volumul Veliki je Bog", Belgrad, 2000.

108
aceast ntlnire a avut loc n seminarul de lng
Mnstirea Neam din Moldova, regiunea nord-estic a
Romniei [...].

Printele Amfilohie [Radi] i cu mine, mpreun cu nc
civa frai, ortodoci din Grecia i din alte ri, eram
interesai, pe lng aceast consftuire, de clugrii din
schiturile mnstirii Neam i n special de vestitul stare
moldovean - isihast, Printele Cleopa, din solitara
mnstire a Sihstriei.

Despre Printele Cleopa, pustnicul, am auzit ceva i
nainte de sosirea noastr n Romnia. Ne-a povestit
despre el nc din Atena cruntul i neleptul printe
romn Dumitru (Stniloae) i tnrul nostru prieten
atenian Panayotis (Nellas) [...].

La Printele Cleopa din Mnstirea Sihstria am ajuns de
la Neam, prin bunvoina mai nti a Printelui Nicolae
Bordaiu i dup aceea a vldici Nestor (vicarul
Craiovei), care ne-a dat maina i oferul su. Trebuia s
mergem pe jos, dar vremea i mprejurrile i-au fcut
partea lor, aa nct am mers cu maina. Cu noi a venit i
doamna Tomoko, japonez ortodox, vduva rposatului
Pavel Evdokimov de la Paris [...].

naintea csuei Printelui ateptau vreo zece cretini i
cretine evlavioase, probabil pentru spovedanie i cuvinte
duhovniceti. Dar Printele, auzind de sosirea noastr,
ne-a primit ndat n chilie i ne-a aezat pe patul i

109
scaunele dinuntru. Nou nu ne venea s edem. Am fi
vrut s rmnem pentru totdeauna sub binecuvntarea
sfintelor sale mini, cci pacea lui i harul din el i-au
cobort razele lor i asupra sufletului meu pctos, care
altfel arareori i vede pctoenia sa, aa cum i-a vzut-o
atunci.

Deoarece doamna Evdokimov se grbea s se ntoarc,
btrnul, n timp ce ea a ngenuncheat, a blagoslovit-o,
punndu-i amndou minile pe capul ei, i a lsat-o s
plece. De noi Printele s-a bucurat ca un copil, n special
pentru c suntem prini srbi", i pentru c suntem n
legtur duhovniceasc cu printele Iustin Popovici,
despre care el auzise i citise ca despre un mare duhovnic
i teolog ortodox". Ne-a condus apoi mpreun cu
printele Petroniu i cu printele Nicolae s ieim afar
din chilie, pe pajitile i colinele carpatine. (Printele
Nicolae, care tot timpul ne-a fost traductor, ne-a spus c
odat, mai nainte, pe cnd venise cu elevii seminarului,
Printele Cleopa i primise astfel: i-a scos pe toi afar pe
deal, i acolo i-a nvat i i-a binecuvntat).

Aezndu-ne pe pajitea dinaintea livezii - iar Printele
ngenunchind naintea noastr pe amndoi genunchii - eu
pctosul am ndrznit s l ntreb primul: Cum s trim
ntr-o lume de asfalt, precum cea n care suntem noi, i s
ne luptm cu patimile noastre i cu ispitele lumii?".
Fericitul Printe Cleopa ne-a vorbit atunci de Dumnezeu
inspirata nvtur a sa despre cele opt feluri de ispitire a
omului i de lupta cu ele. Sfinii Prini spun - aa a

110
nceput Printele Cleopa s ne prezinte n rezumat
experiena sa duhovniceasc motenit de la Sfinii Prini
i trit personal, ceea ce ddea trie fiecrui cuvnt al su
- c, pe drumul mntuirii, omul este ispitit de diavol din
opt pri: din spate, din fa, din stnga, din dreapta, de
sus, de jos, dinuntru, dinafar" [...].
(1

Terminnd descrierea celor opt feluri de ispitire a omului,
Printele Cleopa le-a repetat pe scurt, iar apoi a adugat i
modul i mijloacele de lupt mpotriva acestor ispitiri.

mpotriva tuturor acestor ispitiri: din spate, din fa, din
stnga, din dreapta, de sus, de jos, dinuntru, dinafar,
trebuie s te lupi cu trezvie, adic cu atenie, cu grij i
veghe a duhului i a trupului, curaj i priveghere a
duhului, nfrnare i chibzuin, paz asupra gndurilor i
faptelor; iar pe de alt parte: prin chemarea continu n
rugciune a numelui Domnului Iisus Hristos, adic
rugciunea nencetat. (La aceasta Printele Petroniu a
adugat n grecete: atenie i rugciune). Cu alte cuvinte,
adug Printele, Sfinii Prini ne spun c lupta mpotriva
tuturor ispitelor i patimilor const n aceasta: a-i pzi
mintea ta i ntregul suflet i trup de ispite, acesta este
lucrul i nevoina noastr, de partea noastr omeneasc;
iar de cealalt, de partea dumnezeiasc: trebuie nencetat
s chemm n rugciune ajutorul atotputernicului Domn
Iisus Hristos, i aceasta este acea nencetat i principal

(1
Aici Episcopul Atanasie red ntregul cuvnt al Printelui
Cleopa despre ispitirea din cele opt pri. Vezi Ne vorbete
Printele Cleopa", vol. 6, p. 30.

111
rugciune isihast, numit rugciunea lui Iisus: Doamne
Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe
mine, pctosul!".

Noaptea ncepuse s se lase peste munii i vile carpatine
i moldave, ns din cuvintele de ncheiere ale Printelui
n sufletul meu se iveau zorile, c Domnul va cerceta i
sufletul meu cel iubitor de pcat i mult-mptimitul meu
trup pentru trezvia i rugciunile sfanului Printe Cleopa
i ale duhovnicului meu din ar [Arhim. Iustin Popovici -
n.n.].

Duhovnicul veacului XX

Pe Printele Cleopa l-am cunoscut mai nti din cri. Din
Convorbiri duhovniceti", de printele Ioanichie Blan,
din crile Sfiniei sale: Cluz n credina ortodox",
Valoarea sufletului", Despre vise i vedenii"; din
Pelerinul romn" de Gheorghe Bbu, i din Tradiie i
libertate", de I.P.S. Antonie Plmdeal.
Cuvintele, sfaturile, experiena i vorbele sale mi-au fost
de mare folos. n 1990 Printele Cleopa era considerat
duhovnicul Romniei, i, dup cum spunea I.P.S.
Bartolomeu Anania, nu era ntrebare referitoare la
credin, la care s nu poat s rspund".

Cu toat evlavia i dragostea ce i-o purtam, nu am reuit
s ajung s-1 vd dect pe 30 noiembrie 1994. Eram deja
frate n Mnstirea Nicula. In acea sear cnd am ajuns la
Sihstria, la poarta mnstirii m-a ntmpinat un printe de

112
o buntate ngereasc. Am ntrebat de Printele Cleopa i
am fost ndrumat sus, acolo unde Printele vorbea
credincioilor ntr-o sal special amenajat. Cnd m-am
apropiat de Printele am simit c are o putere
duhovniceasc deosebit. M gndeam c n jurul Sfiniei
sale nu se pot petrece pcate, nu te poi apropia cu gnduri
viclene, pentru c Sfinia sa vede tot. n faa lui te simi
descoperit.
Am stat i eu ntr-un col i am rmas impresionat de
ndelunga rbdare ce o avea Printele cu fiecare credincios
n parte. M-a binecuvntat i pe mine, apoi m-a trimis s-l
caut pe ucenicul su de chilie, printele I., cu care m-am
mprietenit repede, i cu care am stat de vorb toat
noaptea.

A doua oar l-am vzut n iulie 1996, n chilia Sfiniei
sale. Avea o coast rupt, dar parc suferea n trup strin.
Avea o fa att de luminat, cum n-am mai vzut, i o
lumin n jurul capului care iradia. Ne-a vorbit despre
dragoste, despre dragostea dumnezeiasc - Printele stare,
cu care eram venit la Sihstria, ntrebase cu totul altceva,
dar, gndindu-m mai bine, am vzut c Printele Cleopa
ne d rspuns la problemele noastre.

Adevrata mea ntlnire cu Printele Cleopa a fost cnd
l-am vzut a treia oar, n februarie 1997. Era ntr-o mari
seara. Urma s fiu tuns n monahism i am venit la
Printele pentru rugciune. M-a primit n chilie. Dup ce
toi fraii i prinii au plecat la priveghere, m-a rugat s-l
ajut s ias pe cerdac. Atunci am stat de vorb cu Printele

113
Cleopa mai bine de trei ore. Mi-a vorbit despre rugciunea
minii i a inimii i atunci le-am neles altfel dect din
cri, Mi-a povestit viaa Sfiniei sale, suferinele ndurate
n anii uceniciei, prigoana decretului, despre printele
Ioanichie Moroi, cum a ajuns stare i greutile pe care le-
a ntmpinat pn cnd a reuit s ridice Schitul Sihstria
la rang de mnstire
(1
. Unele lucruri le cunoteam din
cri, altele le auzeam pentru prima oar. Mi-a risipit
atunci o nedumerire a mea din suflet, ceea ce mi-a
confirmat nc o dat c era vztor cu duhul. Avnd
atlca cunotine teologice, scripturistice i patristice, m
gndeam eu, cu pcat, c s-ar fi considerat vrednic de a fi
stare.

Printele, fr s-l fi ntrebat, mi-a povestit episodul: cum
tundea o oaie, cum au venit prinii din consiliu. Printele
Cleopa le-a rspuns c lui i-au putrezit picioarele n
opinci, prin muni, i s nu mai fac glume cu el. Chiar
credea c fac o glum proast. Mi-a fost ruine de
gndurile mele i de smerenia Printelui. Am rmas
ptruns de sfinenia Printelui Cleopa, care a avut o via
sfnt de la natere i pn la mormnt.

Nu am mai reuit s vin la Printele dect la
nmormntare, i atunci tot printr-o minune am ajuns. M
gndeam trist c Printele Cleopa nu poate s moar, nu
poate s ne prseasc. Cnd i-am srutat mna, am vzut

(1
Nu dup mult timp, chiar semnatarul acestor rnduri a devenit
stare, cuvintele Printelui Cleopa pregtindu-1 pentru aceasta.

114
c zmbea. Acum nu mai vorbea, dar cu zmbetul lui
zicea: V-am vorbit destul, numai s le mplinii!".

n ziua nmormntrii, Dumnezeu a potolit gerul, a fost un
soare frumos, ntreaga natur se bucura. Parc era ziua de
Pati.

Printele Cleopa a fost duhovnicul veacului XX, a fost
printele Ortodoxiei romneti.

Am trit la nmormntare i crucea i nvierea, durerea
crucii i bucuria nvierii, n jurul sicriului. Erau toi fiii si
duhovniceti: opt ierarhi, i sute, chiar mii de clugri i
clugrie (niciodat nu vor mai fi atia la un loc) i mii
de credincioi; muli dintre ei cu preoii lor.

Cinstit este naintea Domnului moartea cuvioilor Lui.

Printele Cleopa ne sporete credina, dragostea i mai
ales ndejdea. El este pentru noi ceea ce este Sfntul
Serafim de Sarov pentru rui sau Sfntul Grigorie Palama
pentru greci.

Ierom. A., Cluj







115
Fata se va face bine!

Un fiu duhovnicesc al Printelui Cleopa ne-a povestit:

ntr-o zi a venit la mine o credincioas, Elena, pe care o
cunoteam i mi-a povestit o minune care s-a petrecut n
urm cu aproape 11 ani cu o nepoat de-a ei: Lavinia -
cci aa o cheam pe nepoat - avea ase ani i era
bolnav pe moarte: tremura toat i nepenea i prinii ei
nu tiau ce are. n disperare m-au trimis pe mine cu fata la
Mnstirea Sihstria la Printele Cleopa pentru sfat i
ajutor. Printele mi-a spus: S se mrturiseasc prinii
fetei, s in post i fata se va face bine.
Pe fat doar a binecuvntat-o pe cap. i, ntr-adevr, fata
s-a fcut sntoas i de atunci nu s-a mai mbolnvit.
Vreau s v spun c prinii fetei nu ineau posturile, dar
de atunci postesc, se roag, merg la biseric".

* * *

Nu te uita napoi!

Un printe, cu ani buni de mnstire, acum ieromonah,
ne-a povestit c pe cnd era frate nceptor la Mnstirea
Sihstria, la cteva sptmni dup venirea sa la
mnstire, s-a hotrt s plece napoi acas; cci diavolul,
vznd rvna cea bun a noului frate i nceputul lui cel
bun, voia s-l ndeprteze de locul mntuirii sale. Voia s
plece de ndat, ns un tnr monah, pe care acest frate l
ajuta n ascultarea sa, i-a dat seama de ispita noului

116
nceptor i a insistat s nu plece aa, ci s mearg s se
spovedeasc.

La spovedanie i-a mrturisit Printelui Cleopa c vrea s
plece din mnstire. Printele nu l-a silit s rmn, ns
i-a spus cuvintele Mntuitorului: Nimeni care pune mna
pe plug i se uit ndrt nu se va ndrepta n mpria lui
Dumnezeu" i i-a adus aminte i de femeia lui Lot, care,
pe cnd ieeau cu grab mare din Sodoma i Gomora, pe
care Dumnezeu le dduse pieirii, s-a uitat napoi i s-a
prefcut n stlp de sare, ce se vede pn astzi.

Apoi, la sfritul spovedaniei, Printele Cleopa i-a fcut
dezlegarea, n timpul creia, dup cum ne-a mrturisit
printele, a simit o cldur puternic n cretetul capului.
Iar dup dezlegare au disprut complet toate gndurile
care l ndemnau s plece din mnstire, nemairevenindu-i
niciodat. Iat puterea spovedaniei! Iat puterea dezlegrii
i rugciunii fcute de un om sfnt!

Candela ardea att de frumos!

ntr-o zi, pe 1 iunie 1988, la ora 4 fr 10 minute dup
amiaz, aud btnd la ua din fa. Eu tocmai m rugam la
Maica Domnului, m nchinam i plngeam c o s mor
nemrturisit.
La u era Printele Cleopa cu printele V. Nu-mi venea
s cred c se petrecea n ochii mei aceast minune.
Deschid ua, iar Printele Cleopa spune: Unde m-ai adus
tu, V.? Asta-i strada mea?".

117
Atunci eu i-am spus: Eu tiu strada Sfiniei tale: strada
Bureilor, nr. 6". S-a uitat la mine i a spus: Sora G. vine
la noi de mai bine de 20 de ani. Azi de 1 iunie am venit i
noi la ei. i-am adus pe Maica Domnului!", i mi-a dat doi
pumni cu medalioane mici cu Maica Domnului.

Dup Printele au mai intrat cinci persoane ce erau atunci
pe strad. Am ncuiat ua ca s pot vorbi cu Printele.
L-am invitat n camera fetelor. Marina era venit de la
farmacie. Printele i spunea farmacista mea". ntre timp
am pus masa. Era nainte de Postul Sfinilor Apostoli i
aveam bor cu cartofi i cu smntn i doi peti. Printele
mi-a zis c sunt Marta, c m ocup de multe i c doar
Marina sttea la rugciune. Dar mie mi era ruine c n
acea camer nu ardea candela. Ziua ardeam o candel, iar
noaptea dou. Era stins de la 4 dimineaa, pentru c mai
fceam i economie de ulei. Printele Cleopa a nceput
rugciunea i dintr-o dat, printele V. a strigat la Marina:
Ai aprins tu candela?". Marina a rspuns c nu. Noi
ne-am uitat spre candel i aceasta ardea. Atunci Printele
Cleopa a zis: V., nu-i tace gura?". Ne-am uitat unul la
altul i n-am mai spus nimic. Candela ardea att de
frumos!
La 5.15 s-au ridicat, au fcut rugciunea i au plecat. L-am
condus pe Printele la u i i-am spus c aici au ars apte
case n care locuiesc nou familii. Printele mi-a zis:
Pn la ziua Crucii toi se mut n case". i aa a fost
cum mi-a zis Printele.

*

118
n martie 1980, Printele Cleopa mi-a zis c o s merg la
Mormntul Mntuitorului. In octombrie, nainte de a muri,
am fost la Printele i i-am spus c au trecut 25 de ani i n-
am ajuns nc la Ierusalim. Printele mi-a zis c nu au
trecut nici 20 de ani. Cnd am ajuns acas i am socotit,
am aflat c pe 22 martie 2000 se mplineau 20 de ani.
La aceeai dat, la ora opt dimineaa am plecat spre
Ierusalim, ntr-o excursie organizat de Mitropolie.
Printele Cleopa era la Domnul, nu am avut cui s-i mai
povestesc.



La Ierusalim pe Via-Dolorosa

119
Scriu aceste rnduri cu mare durere i cu lacrimi. Am
nvat multe de la Sfinia sa. Simeam c ne ocrotea tot
timpul prin rugciunile sale.

G. P., Tg. Neam

La insistenele unui ucenic de-al Printelui, doamna G. a
ncercat sa scrie cele de mai sus despre minunea care s-a
petrecut la dnsa acas cu Printele Cleopa i despre
altele, dar nu a putut s scrie nimic pn cnd a avut un vis
n care i spunea Printelui:
- Printe Cleopa, tii c ucenicul Sfiniei voastre mi cere
s scriu cum a fost minunea de la noi de acas. Ce s fac?
- Ei, da' multe mai vor ei! Da' de-acum tot atta este. D-i,
mi. d-i".

Mergi pe calea ascultrii!

Un printe ieromonah, acum stare, ne-a povestit despre
Printele Cleopa:

Pe cnd eram mirean i mergeam la Printele Cleopa, de
multe ori Sfinia sa m ntreba: Mi, unde eti clugr?.
Mai apoi, cnd abia intrasem la Schitul Sihla i eram doar
frate de mnstire, deseori cnd m vedea m ntmpina
cu cuvintele: Uite preotul de la Sihla!.

Dup civa ani de ascultare (ntre timp fusesem clugrit)
n schit mai era nevoie de nc un preot i am fost propus
eu. Eu spuneam c am venit la mnstire s m fac

120
clugr, nu preot, i aa a vrea s rmn. Printele meu
duhovnic, egumenul schitului, insista s primesc hirotonia.
Nu tiam ce s fac. Fiind n aceast ndoial, odat am
mers n cimitirul Sihstriei i am ntlnit acolo un clugr
btrn, pe care l-am ntrebat despre aceasta i care mi-a
spus: La Sfinii Prini, cel care nu voia s fie preot i
tia un deget. Eu am rmas cam nehotrt i m
gndeam: i ce s fac, s-mi tai i eu un deget?. Cum
printele duhovnic totui insista s primesc a fi hirotonit,
am mers la Printele Cleopa, rugndu-m la Dumnezeu i
zicnd: Ce-mi va spune Printele Cleopa, aceea voi
face!.

Cnd am ajuns la chilia sa, Printele Cleopa m atepta n
u i mi-a zis: Mnca-te-ar raiul, mi C.!. Printe
Cleopa, blagoslovii! i-am zis eu. tia vor s m fac
preot, ce s fac?. Pe cine ai duhovnic?, m-a ntrebat
Printele. Pe printele P., am rspuns eu. Printele
Cleopa s-a gndit oleac, apoi mi-a zis: Mergi pe calea
ascultrii i te mntuieti!.

*

Odat a spus unui grup de seminariti: S avei grij, c
la parohie preotul este ca i cum ar fi ntr-o colib de sticl
pe vrful unui deal. Aa se petrece viaa lui de familie.
Totul se vede, totul se aude, toi ochii credincioilor sunt
asupra lui. El trebuie s fie totdeauna un model, mereu
trebuie s aib mare grij ce face, chiar i n viaa lui de
familie.

121
mi mai aduc aminte c spunea unui grup de credincioi:
Dac este un om beat care seamn ppuoi, ppuoiul
tot drept crete. Aa este i cu binecuvntarea preotului;
preotul poate fi i but, spre exemplu, dac tu te duci i-i
srui mna cu credin, primeti binecuvntare - te umpli
de har.

*

Altdat zicea: Binecuvntarea preotului este la fel
precum apa pentru floare, care i d dup firea fiecreia: la
cea acr i d acreal, la aloe, spre exemplu, i d
amreal, fiecreia dup firea sa. Aa este i cu
binecuvntarea preotului".

n preajma Printelui Cleopa

De multe ori Printele Cleopa, doctorul cel sufletesc, a
fost nevoit s apeleze la doctorii cei trupeti; aceasta
petrecndu-se dup rnduiala lui Dumnezeu, ca s se
mplineasc cuvntul care zice: Frate pe frate ajutorndu-
se, sunt ca o cetate ntrit". Unul din doctorii care l-a
ajutat i, la rndul lui, a fost ajutat, a avut bunvoina s ne
trimit rndurile de mai jos:

Aveam mari probleme de sntate. Trebuia s m duc la
Bucureti pentru control. Aceasta se ntmpla ntr-o zi de
luni. M gndeam c voi pleca duminic, luni o s m
vad medicul i dup prnz n aceeai zi voi pleca ctre
cas. Dar nu a fost s fie aa. Medicul mi-a spus c voi

122
intra n operaie a doua zi, s m pregtesc. Emoionat,
am dat telefon acas, la cabinet, i le-am spus s
reprogrameze pacienii de la cabinetul meu.
ntre cei programai la cabinet erau minunatul printe
Dosoftei Morariu, Printele Cleopa i nc cinci monahi.
Cnd au vzut ntristarea personalului cabinetului,
Printele Cleopa a spus c Dumnezeu pe cine iubete l i
ceart. Le-a spus s fie linitite c m voi ntoarce
sntoas. Aa a i fost. De atunci n-am mai suferit nici o
intervenie pn n ziua de astzi. Sunt convins c
rugciunile Printelui Cleopa i ale celorlali m-au
vindecat.

*

M aflam la Mnstirea Sihstria. ntr-un moment de
rgaz am hotrt s m duc pe munte s m rog. Am
nceput s urc n spatele chiliei Printelui Cleopa. Am
ajuns sus ntr-un loc de unde se vedea totul n jur. Acolo
era o scobitur n pmnt unde se spunea c mai poposea
din cnd n cnd o pustnic care se nevoia cu mama sa -
mama murise atunci - la Rpa lui Coroi. Dup cam un
sfert de or m-a cuprins o nelinite i am zis s m uit s
vd dac m vede cineva de mai sus. M-am ridicat i m-
am uitat mprejur. Privind n vale, am vzut n dreapta jos,
sub un fag btrn, pe Printele Cleopa, cu faa spre rsrit,
ntr-o poziie de rugciune, cu faa luminat, ca ntr-un
extaz. M-am ruinat de mine c nu voiam s m vad
Printele Cleopa pe munte. n timp ce reflectam la aceasta,
pre de doar cteva secunde, uitndu-m din nou ctre

123
locul unde se afla Printele, numai ce l vd pe Printele
culcat pe o parte, sprijinindu-i capul cu mna, ntr-o
poziie ciobneasc autentic, ca n picturile lui
Grigorescu. Nu-mi pot da seama nici azi ct de rapid a
fost micarea Printelui care, doar ct am lsat privirea n
jos i am ridicat-o iar, i-a schimbat poziia de ai fi zis c
se odihnete aa de nu tiu ct timp i se gndete la cele
trectoare.
In momentul acela am avut un sentiment de durere c i-am
ntrerupt rugciunea, dar i de mare bucurie... Cred c
Printele se gndea: Ce pcat am fcut eu de m-a vzut
femeia asta?. Seara l-am ntrebat la chilie despre aceasta,
dar m-a lsat s neleg c aceste lucruri trebuie s rmn
aa. Ca s ias din ncurctur l-a chemat pe pleuv,
adic pe printele Varsanufie, ucenicul su.
Ct de minunat tia Printele Cleopa s-i ascund
nevoina!

*

Mergeam la nceput de an la Sfnta Mnstire Sihstria.
Dup Sfnta Liturghie luam masa, apoi mergeam pe la
chiliile prinilor dragi mie. Obiceiul era s ne citeasc
cteva rugciuni la nceput de an. Acolo, Printele, dei
era foarte obosit, niciodat nu ne-ar fi refuzat sau amnat
pe mai trziu, cu timp sau fr timp ne primea. Iar cnd se
ruga, pomenea atia sfini c ne dureau pe noi genunchii
stnd la rugciune.
Totdeauna plecam cu dou-trei cri ale Sfiniei sale pe
care de fiecare dat mi scria o mic dedicaie. l aprecia

124
pe soul meu, cnd l vedea, se citea acest lucru pe faa sa;
ce simea este greu de spus. Uneori i spuneam c soul
meu vine la biseric, dar st puin i apoi iese afar, iar eu
a fi vrut s stea la Sfnta Liturghie mcar acum, la
nceput de an, i am zis c n-o s mai vin nici eu. Dar
Printele spunea c dac este dorina lui s vin, s nu-mi
scape acest prilej de a veni la Sfnta Mnstire. Niciodat
nu a avut un cuvnt de repro la cele ce i spuneam despre
soul meu. Aceasta chiar m deranja.
Linitea Printelui Cleopa o neleg abia azi din minunea
pe care Dumnezeu a facut-o cu el. Acum merge la Sfnta
Liturghie i chiar m-a ntrecut; nu pierde nici una, ba chiar
se duce la prima or i, cnd l ntreab printele de ce
vine aa de diminea, el spune c mcar aici s-l ntreac
pe printele.
Are Dumnezeu judecile Lui pe care minunatul Printe
Cleopa le cunotea".

A.H., Piatra Neam

Gata, am terminat cu voi!

n vara anului 1987 am mers la Mnstirea Sihstria un
grup de tineri, biei i fete. Am ascultat cu toii predica
Printelui Cleopa, iar dup terminarea predicii am
observat c unii dintre credincioi mai rmneau s-i
spun problemele personale. Atunci ne-am hotrt s
rmnem i noi ca s cerem un cuvnt de folos.
Printele Cleopa ne-a privit cu mult dragoste, i cu un
zmbet plin de bucurie mi zice mie, celui mai mare din

125
grup: Tu, la mnstire de clugri", i m-a artat cu
degetul, apoi artnd cu degetul pe rnd: tu la mnstire
de maici", tu la mnstire de clugri". i aa ne-a numit
pe toi care eram n grup.

Printele Cleopa a nceput s rd, i rdeam i noi de
acea glum duhovniceasc. Apoi Printele a spus: Gata,
am terminat cu voi".

Pn atunci nu m-am gndit niciodat c am chemare
pentru mnstire, dar acea glum duhovniceasc s-a
mplinit exact aa cum a spus Printele Cleopa. Eu am
plecat primul la mnstire, chiar n acelai an. i ceilali
au plecat toi, n ordinea n care i-a artat Printele. De
multe ori Printele Cleopa i ascundea darul nainte-
vederii sub o glum duhovniceasc, cu un zmbet plin de
bucurie. Pe moment nu-i ddeai seama, dar cnd se
mplineau toate aa cum le spunea, rmneai uimit de
puterea harului i a smereniei Sfiniei sale, cci tia bine
s-i acopere harismele i s nclzeasc i s mngie
inimile oamenilor.

mi povestea fratele meu, care era monah la Sihstria, c
ntr-o zi a venit tata la el,- ca s-l vad. Pe cnd se
plimbau mpreun mai sus de mnstire, s-au ntlnit cu
Printele Cleopa, care, cnd i-a vzut, a zmbit i i-a
strigat de departe fratelui meu: Ai grij s nu fugi i tu la
Sfntul Munte!".
Pn atunci fratele meu nu se gndise niciodat s vin la
Sfntul Munte, cu toate c eu m aflam deja aici. Dup o

126
lun de la aceast ntlnire, i-a venit gndul s mearg la
Sfntul Munte, gnd care s-a transformat n dorin. In
scurt timp s-au rezolvat toate: acte, viz, bani. A venit la
Sfntul Munte, unde se afl i acum mpreun cu mine.
i-a adus aminte de cuvintele Printelui Cleopa ca de o
profeie.

* * *



Cu barca pe Marea Egee, cltorind spre Sf. Munte

Am ajuns sntoas acas

mi amintesc c n urm cu civa ani, printele Petric
Lehaci, de la parohia Naterea Maicii Domnului" din
Iai, a fcut o excursie pe la sfintele mnstiri din

127
Moldova, i astfel am ajuns i la Mnstirea Sihstria.
Dei bolnav, Printele Cleopa predica la oamenii care
veniser s-l asculte. Eu m simeam foarte ru; fcusem
un preinfarct i l-am rugat pe Printele Cleopa s m
binecuvinteze. Numai ct i-a pus Printele minile pe
capul meu, i am simit o rutate care a ieit din mine i nu
am mai avut nici o durere n piept. Am ajuns sntoas la
autocar i acas.

E. A., Iai

Cuvntul iart-m" m arde!

Eram n anul doi de facultate cnd eu i o coleg de-a mea
am hotrt s mergem pentru cteva zile la Sihstria. Ne
doream foarte mult s ajungem la Printele Cleopa s-i
cerem sfaturi. Cu ajutorul lui Dumnezeu am reuit s
intrm la Printele n chilie. Ne-a ntrebat cum ne cheam,
iar noi l-am ntrebat despre ce ar trebui s facem cu viaa
noastr. Am ntrebat dac e mai bine s ne cstorim sau
s-i slujim lui Dumnezeu aa n lume. Printele Cleopa ne-
a rspuns:
- Voi amndou s mergei la mnstire. Pe tine o s te
cheme maica Dionisia, iar pe tine maica Taisia.

Am ieit de acolo ntristat, pentru c eu nu m simeam n
stare s plec la mnstire. In mintea mea am spus c
Printele spune aa la toat lumea: tu stare", tu preot",
tu maic"... i nu prea am dat importan cuvintelor lui.


128
Dar am fost iari la mnstire, cu aceeai coleg i ne-a
spus acelai lucru. Iar am zis n gndul meu c Printele
zice aa la toat lumea i nu am luat n seam vorbele lui.

A treia oar. Dumnezeu mi-a artat c nu a fost doar o
ntmplare. Am fost cu o alt coleg de-a mea pentru
binecuvntare la Printele Cleopa. Dup ce ne-a
binecuvntat pe amndou, mi-a spus pe un ton blnd, fr
s-l ntreb nimic: Tu s te faci stare!", iar colegei mele
nu i-a spus nimic.

Dup terminarea facultii, n 1999, colega mea, creia
Printele i proorocise, a intrat n mnstire. Eu nc nu m
simt pregtit pentru aceast cruce, dar sper c, avnd
ajutorul lui Dumnezeu, voi face alegerea corect.

*

O alt ntmplare cu Printele Cleopa la care am fost
martor s-a petrecut n Postul Crciunului din anul 1996.
Eram cu un grup de studeni din Iai i am rmas pentru o
zi la mnstire. Ne-am bucurat mult cnd l-am vzut pe
Printele Cleopa c vorbea oamenilor din cerdac. Ne-am
apropiat de Printele, am luat binecuvntare i l-am rugat
s scrie ceva pe crile pe care le cumprasem. Dar
Printele, din smerenie, nu a vrut s le semneze. Am
insistat. Printele a spus:
- Tu ce carte ai? Colega mea a rspuns c are Ne vorbete
Printele Cleopa".
- Ce-i mai trebuie autograf? Citete ce e acolo!

129
- Dar v rog, Printe, s-mi dai mie! l-am rugat eu.
- Dar tu ce carte ai?
- Psaltirea.
- Atunci citete ce e acolo! tii care e nceputul
nelepciunii? Frica lui Dumnezeu! Aa spune n Psaltire,
c nceputul nelepciunii este frica lui Dumnezeu.
nc am insistat la Printele pentru autograf. Nu sesizasem
c lng noi era un biat ce asistase la discuia noastr, i
nici nu tiam c este demonizat. Deodat l-am vzut c se
repede la Printele Cleopa, urlnd i strignd: D, mi,
Michael Jackson, autograf! D, mi, Michael Jackson,
autograf! N-auzi? Smerenia m omoar; m omoar
smerenia". i urlnd i izbindu-se n Printele Cleopa i
spunea s dea autograf. Cnd am vzut cu ct furie se
repede, am crezut c l d jos pe Printele. Dar Printele a
rmas ca un stlp de neclintit, dei n perioada aceea era
tare slbit i abia se mai mica, pentru c fusese din nou
operat. i cu blndee n glas i-a spus biatului demonizat,
care ntre timp se chircise lng braul Printelui: Las,
frate, c o s te uureze Hristos!".

Dup ce am vzut scena aceasta, m-am ngrozit, gndindu-
m la pcatul pe care l fcusem, iar colega mea a zis c
merge la Printele Cleopa ca s-i cear iertare. Cnd a
auzit biatul, a ncercat s o opreasc, spunndu-i c nu
are pentru ce s-i cear iertare. Dei era nehotrt,
colega mea s-a aruncat n genunchi la Printele, rugndu-l
s o ierte. Atunci diavolul a nceput s strige: Cuvntul
iart-m m arde, m arde, m arde; nu mai spune aa
c m arde".

130
Atunci mi-am dat i eu seama c am greit i am
ngenuncheat n faa Printelui ca s m ierte. Printele ne-
a binecuvntat i ne-a iertat pe amndou.
Toat lumea a rmas uimit de felul n care Printele
Cleopa a tiut s se smereasc.

T. M., Vaslui

ntreab-l pe duhovnic!

ntr-o zi la Printele Cleopa a venit un grup de pelerini din
Serbia. Dup ce Printele le-a vorbit, pelerinii au nceput
s pun anumite ntrebri. O femeie i-a pus o ntrebare n
legtur cu rugciunea inimii, iar Printele a ndrumat-o
spre duhovnic. Pelerina a revenit cu cteva ntrebri
specificnd c vrea s tie ce s fac n cazul n care nu
exist un duhovnic la care s se adreseze. Totui, de
fiecare dat rspunsul Printelui a fost doar att:
ndrumarea spre duhovnic. Unii din cei de fa tiau c de
fapt femeia l cunoate pe marele duhovnic srb - printele
Tadei
(1
, care avea darul rugciunii inimii.

Altdat, tot cu ocazia vizitei unui grup de pelerini din
Serbia, la sfrit, nainte de binecuvntarea de plecare, o
parte din pelerini au pus diferite ntrebri. O femeie l-a
ntrebat ceva n legtur cu familia ei care se afla ntr-o
situaie foarte special. Era cstorit, avea doi copii...

(1
Printele Tadei este unul din marii duhovnici srbi ai secolului
XX. O carte despre el n limba romn va apare n curnd.

131
Printele a rspuns i translatorul a tradus o parte din ceea
ce spunea Printele, dar o fraz n-a neles-o i a rmas
netradus. Deoarece era mult lume, n-a putut s cear
Printelui s repete rspunsul. L-a ntrebat n schimb pe un
printe din mnstire care asista la discuie dac a neles
ce a vrut s spun Printele Cleopa n acea fraz. Nici
acesta nu nelesese rspunsul Printelui.



Printele Tadei n vizit la Printele Cleopa n anul 1996

Dup ce au plecat de la Sihstria, translatorul s-a apropiat
de acea femeie cerndu-i iertare pentru c nu a putut s-i
traduc fraza respectiv. Spre mirarea lui, pelerina i-a zis
s nu-i fac griji de- oarece exact ce i-a spus Printele
Cleopa i-a spus i printele Tadei, marele duhovnic srb
care avea multe daruri duhovniceti i la care femeia
apelase cu aceeai problem nainte de venirea n
Romnia.

132
Trebuie menionat c rspunsul era n legtur cu o
situaie specific, concret i aparte n viaa de familie a
persoanei n cauz i nu era un rspuns de ordin general.

Cutai-L pe Dumnezeu!

Alina i Mihai, tineri cstorii din Iai, i doreau foarte
mult s aib un copil. Alina avea probleme de sntate i
medicii nu-i garantau mplinirea acestei dorine. S-au
hotrt s mearg n pelerinaj la mnstirile din nordul
Moldovei, i au ajuns i la Sihstria n august 1995. Aici
au avut marea bucurie de a se ntlni cu Printele Cleopa.
ntrebai fiind pe cine caut, ei au rspuns c pe Sfinia sa,
pe Printele Cleopa. Atunci Printele a rspuns c trebuie
s-l caute pe Dumnezeu, pentru c el este un nimic, un
putregai.

Cei doi povestesc: S-a aezat pe iarb, ne-a binecuvntat
i a stat de vorb cu noi, spunndu-ne c: Prin rugciune
cu lacrimi fierbini i cu credin n Dumnezeu totul este
posibil. Ce este cu neputin la noi, este cu putin la
Dumnezeu.

In final ne-a druit o carte, Micul Ceaslov, i pe copert a
scris binecuvntarea, dup care s-a semnat i a pus o dat
[12 IX 996, dei firesc ar fi fost s scrie data cnd a
semnat, adic august 1995 - n.n.]. Marea bucurie i darul
de la Dumnezeu a fost c exact la acea dat pe care a
scris-o Printele Cleopa pe copert ni s-a nscut un
bieel, Alexandru, perfect sntos, cu ochi albatri, care

133
acum are apte ani.




Mila Prea Sfintei
Treimi i
rugciunile Prea
Sfintei Maicii
Domnului s fie
cu voi Alina
Mihai

Arhimandrit
Cleopa Ilie
12 IX 996











Mulumim lui Dumnezeu i Printelui Cleopa, care s-a
rugat pentru noi".



134
Prima i ultima binecuvntare

Eram doar un copil cnd mi doream s ajung la Sihstria
i s primesc binecuvntarea Printelui Cleopa, dar nu
aveam nici o posibilitate. Cnd am venit la mnstire am
nceput s m rog la Dumnezeu s-l in n via pe
Printele Cleopa ca s-l pot vedea i eu i s-mi dea o
binecuvntare.
ntr-o noapte, dup Utrenie, am citit puin ntr-una din
crile Printelui Cleopa, i, dup ce am nchis cartea, i-am
vzut fotografia de pe copert. Atunci l-am rugat s m
ajute s-l vd i s m binecuvinteze.
In aceeai noapte am visat c eram la Sfnta Liturghie.
Erau mai muli preoi care slujeau i arhiereul, iar eu
stteam ntr-un sicriu, n faa iconostasului. Deodat,
Printele Cleopa a ieit din Sfntul Altar, mbrcat ca pe
coperta crii din care tocmai citisem. L-am cunoscut dup
mbrcminte i am zis n gndul meu c nu merit
binecuvntarea lui, dar m-am rugat la Dumnezeu s m
ajute. Printele Cleopa s-a ndreptat spre mine, mi-a ntins
mna i m-a ridicat din sicriu, zicndu-mi s nu mai fiu
suprat pentru c l voi vedea n curnd.

A doua zi dup Sfnta Liturghie am plecat cu maica
stare dup cumprturi, i, fr s avem n plan, am mers
i la Sihstria cu cineva care mergea acolo. Pe drum m
gndeam c, dac Printele e obosit sau i face pravila,
n-am s-l pot vedea. Dar nu a fost aa cum am gndit eu,
pentru c Printele ne atepta pe prispa chiliei stnd pe
scaun; privea spre noi cum urcam scrile. i, cu mila lui

135
Dumnezeu, l-am vzut i am primit binecuvntarea sa
pentru prima i ultima dat. Apoi a plecat la Domnul i
cred c ne binecuvinteaz de acolo.

De-acum n-o s ne mai vedem!

Doamna Z. din Bucureti, o ucenic fidel a Printelui
Cleopa, ne-a povestit urmtoarele:

Prima dat cnd m-am aflat n preajma Printelui Cleopa
am cerut blagoslovenie, spunndu-i c am o greutate pe
cretetul capului. Printele mi-a fcut o rugciune, innd
minile i Sfnta Cruce pe capul meu. Am mai zbovit
oleac la chilia Printelui, iar cnd am plecat de acolo
mi-am dat seama c mi dispruse acea greutate.

Altdat am plecat de la chilia Printelui cu o oarecare
ndoial n suflet asupra celor ce auzisem de la Printele.
Cum am ajuns acas, m-a cuprins o durere groaznic de
gt, nu mai puteam respira, stteam numai rezemat de
pat. La un moment dat zic: Printe Cleopa, roag-te
pentru mine, pctoasa!.
Deodat de la icoana Maicii Domnului a trecut prin faa
mea, prin dreptul inimii, o sgeat ca fulgerul de
luminoas, i ntr-o fraciune de secund m-am simit aa
de bine i m-a cuprins o bucurie n suflet i imediat am i
adormit. Cnd m-am trezit, era ziu i nu m mai durea
nimic.



136
Odat Printele Cleopa era mai tare bolnav, iar ucenicul
de chilie nu ne primea i am plecat foarte ntristat, auzind
c este aa de tare bolnav. Dar nu am fcut nici ase pai i
ucenicul m strig c m cheam Printele. ndat am
simit c o bucurie de nedescris cuprinde sufletul meu.

Ultima dat cnd l-am vzut n via a fost n data de 27
octombrie 1998. Eram mpreun cu fiica mea. Cum ne-am
ndreptat spre chilie, a i aprut Printele n u. Era foarte
vesel i ne-a invitat s lum loc pe scaune. Eu am zis: Eu
s stau pe scaun n faa Sfiniei voastre?. i m-am aezat
n genunchi i i-am srutat bocancii cu care era nclat.
Dup ce am stat de vorb cu Printele, la plecare ne-a zis:
De-acum n-o s ne mai vedem!. Eu am zis: Dar o s
mai venim, cuvioase!. Iar el a rspuns: Da, dar n-o s ne
mai vedem. De-acum o s ne mai vedem la rai!. Ne-a
binecuvntat i am plecat. i ntr-adevr, cu nespus
durere n suflet am aflat n data de 2 decembrie acelai an,
c Printele Cleopa a trecut la cele venice.

Am plecat cu primul tren spre Mnstirea Sihstria; iar n
ziua nmormntrii am avut o pace de nenchipuit n
sufletul meu. i acum, cnd m duc la chilia Sfiniei sale
i la mormnt, simt o pace n suflet i tot ce i cer mi se
ndeplinete".






137
Vestirea morii

M-am ntrebat ntotdeauna: s nu ne fi vestit Dumnezeu
plecarea dintre noi a unui om de statura duhovniceasc a
Printelui Cleopa?

Se pare c, i n acest caz, semnele vremurilor, dei au
existat, s-au putut deslui abia dup trecerea Printelui la
cele venice. Printele Arsenic Muscalu era n decembrie
1998 mare eclesiarh al Catedralei Patriarhale din
Bucureti. Iat ce i amintete sfinia sa:

ntr-o dup amiaz, spre sear, spovedeam n biseric
(Catedrala Patriarhal). Cred c era n jurul orei 19, cnd,
dintr-o dat, clopotul cel mare a nceput s bat. Am
rmas nedumerit. De ce s-ar trage clopotul acum? Nu era
nici un eveniment
(1
. Dac ar fi fost ceva eu trebuia s tiu.
In cteva clipe am fost n Sfntul Altar. Odat cu mine a
ajuns i fratele Nicolae (actualmente Ierom. Nicolae
Toderi - Episcopia Romn din Ungaria), pe atunci
paraclisier. n Sfntul Altar nu era nimeni. i eu i fratele
Nicolae am ncercat s oprim clopotul de la tablou, ns
acesta nu reaciona n nici un fel. (Clopotele de la
Patriarhie sunt acionate electric, iar tabloul de comand
se afl n Sfntul Altar). Vznd c nu l poate opri, fratele
Nicolae a fugit la clopotni. Clopotnia st ncuiat, iar
cheia se afl la electrician care trece pe acolo numai
dimineaa".

(1
Clopotul cel marc se trage doar la intrarea i ieirea din
Catedral a Patriarhului i la Axion.

138
Printele Nicolae Toderi completeaz: M-am uitat dup
tefan (cellalt paraclisier) sau nea Sebastian
(electricianul) care aveau cheia de la clopotni, dar nu
erau pe-acolo i atunci am fugit la clopotni i am spart
lactul de la ua de acces. Mi-era team c Printele
Patriarh m va certa auzind c am tras clopotul cel mare
intenionat. Am urcat la clopote. Nu era nimeni. Clopotul
cel mare btea cu putere. Am scos toate siguranele.
Numai aa l-am oprit. A doua zi a venit vestea c Printele
Cleopa a plecat la Domnul".

Clopotul a btut ceva", adaug printele Arsenie. Dou-
trei minute, poate mai mult. Toi prinii crora le-am
povestit ntmplarea aceasta au avut acelai gnd: e semn
c cineva mare va pleca la Domnul. Dup ce am primit
vestea despre moartea Printelui Cleopa, cu toii am fcut
imediat legtura. Eu ns mi amintesc c au trecut cteva
zile ntre cele dou evenimente. Clopotul a btut, cred,
vineri sau smbt seara.



Cu trmbia te culc, cu trmbia te va scula

139
Sunt sigur c explicaii tehnice se pot gsi, de exemplu un
scurt circuit, pentru c nimeni n-ar fi putut s trag singur
aa un clopot. Supranaturalul nu const ns n asta.
ntrebarea pe care ne-o punem noi este: de ce s-a ntmplat
tocmai atunci? Sau, dac a fost un accident, de ce nu s-a
repetat i n alte di. Duhovnicul meu, de altfel foarte
reinut n afirmaii, l-a cunoscut bine pe Printele Cleopa
i spune despre el c este sfnt. Cred i eu n sfinenia lui.
Pentru neamul nostru romnesc Printele Cleopa a fost un
om cu totul i cu totul aparte i unic

S. A. V., Bucureti

Printele Arsenie Papacioc
(1
:

Era un mare om duhovnicesc i tritor

ntr-adevr, m-am bucurat i folosit mult cnd l-am
cunoscut pe Printele Cleopa, ntr-o iarn foarte
nprasnic, n februarie, i cnd m-a primit n Sihstria,
atunci cnd eu eram prigonit. Eram deja mbrcat ca frate,
nu eram nceptor, aveam aproape doi ani de mnstire. i
ntr-o discuie cu civa prini mai intimi - printele
Paisie, Ianuarie, Casian i Macarie - care erau tritorii

(1
La cteva sptmni dup plecarea dintre noi a Printelui
Cleopa, au fost nregistrate pe band magnetic cuvintele de mai
jos ale Prea Cuviosului Printe Arhimandrit Arsenie Papacioc,
mpreun-ptimitor cu Printele Cleopa, pentru un timp, n anii de
pribegie.

140
recunoscui ai Mnstirii Sihstria, Printele Cleopa a
gsit de cuviin s m trimit n pdure la pustie.

Eram destul de strin, la distan mare de mnstire, i
locurile mi erau necunoscute: pdure cu muni, cu
prpstii. Apoi a nins i a viscolit 13 zile nentrerupt, nct
s-a astupat orice crare. i m-au cercetat dup o bucat de
vreme dac mai triesc, c nu-i nchipuia nimeni ca eu s
mai triesc. Sigur c m-au gsit. Eram vesel, triam i
m-am folosit enorm.
ns cnd am plecat, toi mi-au dat binecuvntare. I-am
apreciat foarte mult. Nu spun c m-am bucurat mult c
Printele Cleopa era n opinci. Printele Paisie mi-a dat 18
buci de zahr. i m-am ntrebat: De ce m-au trimis n
pustie?". Mai nti de toate, pentru c ei cunoteau efectele
adnci i nlimile pustiei.

Aici, n pustie, trebuie s tii s stai de vorb cu copacii.
S te foloseti de acea adnc tcere a lor i de acea
micare maiestuoas, cnd bat vnturile, ca s-i dai seama
ce importan mare are statornicia n lumea slujirii lui
Dumnezeu. Ei aveau rdcini adnci i deci trebuia s le
asculi marea lor cuvntare din adnca lor tcere.

Apoi m-au scos din pustie i am venit la mnstire. Am
apreciat deci grija de mntuire, c Printele Cleopa nu a
pus problema de comoditate, ci de jertf, fr de care nu
exist mntuire. Pentru c numai jertfa i crucea au
mputernicit pe Iisus s judece dup rstignire. M-am
apropiat nespus de mult sufletete de el i m-am bucurat

141
foarte mult c pot s spun c m-au promovat nite oameni
n frunte cu Printele Cleopa.

La un moment dat, n Joia Mare, stnd eu n mnstire, s-a
fcut un lucru pe care nu-l mai vzusem - splarea
picioarelor ucenicilor. Printele Cleopa, care era stare,
m-a pus i pe mine n rndul celor crora trebuia s li se
spele picioarele. M-am folosit enorm. A poruncit s nu-mi
mai zic fratele Anghel, aa cum m chema, ci s-mi zic
printele Anghel, c nvam i eu pe acolo lumea.

Ceea ce de fapt m-a fcut s m bucur i s m folosesc,
era c Printele Cleopa sesiza lucrurile de finee ale vieii
clugrului. Nu neglija lucrurile acestea i ntr-o form
personal ncuraja elementele nzestrate de Dumnezeu.
Marele Cleopa nu era lipsit de haruri deosebite. El cnd
predica i tcea, personalitatea lui era simit de toat
micarea care se fcea n mnstiri.

Am fost la un moment dat ntr-o situaie, n pdure. S-a
ntmplat s fim ntr-o pdure foarte tnr i ne-a apucat
o ploaie torenial nemiloas. Eram la o distan de 30-40
metri unul de altul i ne puteam vedea prin rrimea
tufiului aceluia i el mi-a fcut semn insistent cu mna s
vin la el, unde el socotea c a gsit un loc cu un tufi mai
des unde ne puteam adposti, c nu gseai loc s nu te
ude. Eram fcui leoarc.
Eu am ezitat s m duc, c i eu gsisem, ziceam, i totui
am plecat c m-a chemat insistent, i n urma mea la 20-30
metri a trsnit locul unde fusesem eu. i am zis: Ia uite ce

142
nseamn s asculi". A fost inspirat de Dumnezeu s m
cheme insistent pe motivul c el a gsit un loc mai bun,
dar de fapt harul lui Dumnezeu lucra ca s nu m
trsneasc. i a trsnit locul unde am fost eu.
Nu v mai spun c am avut intenia amndoi s ne
refugiem la un stejar extrem de mare, avnd o coroan
foarte mare, la 20-30 de metri de tufi, aa ntr-un loc mai
liber, ca s ne adpostim de ploaie. Dar nainte de a ajunge
acolo a trsnit i stejarul acela.
Atunci am vzut amndoi c suntem ferii de Dumnezeu i
ne-am lsat realmente s ne plou ct a vrut, dar s ne
lsm n voia lui Dumnezeu. Deci din aceast splare
venit de sus i acceptat cu toat dragostea de noi, ne-am
mbriat i am socotit c vizibil Dumnezeu ne pzete i
ne ajut, dar nu se poate fr jertf.



Puin mai jos de rdcina unui brad i avea bordeiul


143
Altdat cnd am fost cu Printele Cleopa, am dormit la
rdcina unui brad gros i Printele la alt brad tot aa de
mare, la o distan de 2-3 metri unul de altul. i un arpe a
ieit de unde dormeam eu i s-a ndreptat ctre Printele
Cleopa. i i-am spus: Printe, e un arpe! Vine!". Zice:
Las-l s se nclzeasc i el!".

Eram druii sincer. Nu fceam demonstraie, nici nu ne
sttea bine, dect voiam s subliniem drumul adevrat al
mntuirii, care de fapt nu este dect pentru fiecare din noi
pe cruce, nelegnd c crucea este cel mai ludat lucru al
pmntului, lucru care a mputernicit pe Mntuitorul s
judece.

Dup o bucat de timp, bradul acela mare la care am stat
culcat, a fost lovit de trsnete, de a rmas doar un trunchi.
Mi-a dat de gndit, dar n-am vrut s m iau dup bnuieli,
preconcepii i abstraciuni. Am privit lucrurile cu toat
seriozitatea n momentul pe care-l triam, nelegnd c,
dac trieti momentul, cel mai mare lucru este s ai o
stpnire de sine, ca s nu mergi pe un drum primejdios.

Aadar, alturi de Printele Cleopa prin mnstiri, prin
pduri, am apreciat nespus de mult contiinciozitatea lui
ca slujitor i, bineneles, prezena lui duhovniceasc
continu. nclina foarte mult spre nevoin. Eu mai mult
spre o stare de prezen, de trezvie. Pe chestia asta am
avut discuii foarte multe i i explicam eu de ce e aa mai
bine, dnd exemplu fraii lui.


144
Printele Gherasim dormea ntr-un cociug pe paie de
ovz i cu o cruce ca la cimitir la cap i cra pmnt cu
roaba, zicnd c moaie calul (adic trupul). Deci era foarte
nevoitor.

Fratele Vasile, care a venit odat cu Printele Cleopa la
mnstire, era cel mai mare dintre frai. El era cu
ascultarea la oi i doinea. Zicea Maicii Domnului
Stpna". El cunotea Psaltirea pe de rost, dar nu se arta
a fi un nevoitor asemenea lui Gherasim. i chiar cnd a
fost invitat n pdure, n pustie, el a zis aa, ca o figur de
stil: A merge i eu n pustie, dac mi dai voie s iau i
putina de brnz cu mine".
Deci vizibil omul acesta era trezvitor i astfel a fost pentru
mine un argument ca s-mi apr punctul de vedere, dndu-
i exemplu chiar pe fraii lui, care au fost nite sfini. Pe
fratele Vasile l-a luat Maica Domnului dup ce dracii l-au
btut cu trei zile nainte, n curtea mnstirii, n ipete, de
s-a adunat toat mnstirea acolo.

i i-am zis aa Printelui Cleopa: Nu a fost fratele Vasile
mai ceresc dect nevoitorul Gherasim?". Mi-a zis: Da!
Aa a spus i printele Paisie". i n urma acestor lucruri a
apucat Printele Cleopa s-mi vorbeasc mie despre
trezvie, de am rmas nespus de folosit. Importana
trezviei. Da! El a avut o mare dorin ct am stat prin
pustie. Aproape foarte des mi amintea rugmintea ca,
dac moare, s-l duc la Sihstria. Eu nu prea vedeam c o
s murim, dar n tot cazul l-am asigurat c tr, cum-
necum, l voi duce. i acum, cnd Dumnezeu a rnduit

145
s-l ia la El, deoarece consider c s-a deschis pmntul s
nghit trupul lui, dar s-a deschis i cerul s primeasc
sufletul lui, am zis n sinea mea, eu, care trisem intens
acele momente mpreun cu el: Ei, Printe Cleopa, ai
murit la locul tu, att de preuit, i pe care l-ai considerat
cer adevrat pe pmnt.

Sihstria a rmas cetatea de necomparat cu alte ceti
mnstireti din ara noastr. Numele acesta de mare
nlare al acestui sfnt lca nu pot s spun c l-a dat
altcineva dect Printele Cleopa. A avut avantajul c a
avut un stare ca printele Ioanichie Moroi, cruia eu i-am
cunoscut familia din Zrneti.

Apoi, la un moment dat al vieii noastre din Sihstria,
mitropolitul Sebastian a rnduit ca s plece 30 de clugri
din Sihstria s ocupe Mnstirea Slatina din judeul Baia
din vremea aceea (azi Suceava), o mare ctitorie a lui
Alexandru Lpuneanu, unde era i el nmormntat. Iar pe
mine m-au luat din Mnstirea Sihstria la Institutul Biblic
de la Bucureti, unde desenam i sculptam. Printele
Cleopa a insistat s vin i eu la Slatina, dar eu contam la
Institutul Biblic. S-a ntmplat ns ca lucrurile de
miniatur i desene care le fceam acolo s-mi oboseasc
ochii, i la un control mi s-a interzis s-i mai folosesc la
miniaturi. Am primit un concediu de dou luni, m-am dus
la Slatina i nu m-am mai ntors de acolo, cu
binecuvntarea patriarhului; i am nceput viaa de la
Mnstirea Slatina.


146
Apoi pe mine m-au numit spiritualul unui Seminar la
Neam, singurul Seminar din ar, i acela era monahal. Pe
urm am fost hirotonit n preot de ctre acelai mitropolit,
Sebastian, i am fost numit egumenul Mnstirii Slatina,
deci adjunctul Printelui Cleopa, care era stare. Nu mai
spun c fcuse o obte de 120 de clugri, cu coal
monahal, nct Mnstirea Slatina sub Printele Cleopa a
fost renumit ca o academie.

S-au ntmplat foarte multe lucruri. Mnstirea avea mari
posibiliti, i mitropolitul, vznd viaa noastr de acolo
sub Printele Cleopa, a hotrt s ne dea apte mnstiri
sub control. i ne-au dat toate mnstirile astea: Sihstria,
Slatina, Rca, Cmrzani, Raru i alte mnstiri cu
centrul la Slatina, sub numele: Obtea Sfntului Teodor
Studitul".

Acum v nchipuii c monahismul, cel puin acolo n
Moldova, lua o form neobinuit cu un centru peste apte
mnstiri. Bineneles, am fcut transformri prin
mnstiri i nu era vorba de calitile administrative i
economice care se cere s le aib un conductor. Nu
acestea erau motivul pentru care lucrurile mergeau sub un
Cleopa, ci pentru c era un mare om duhovnicesc i tritor
acest conductor care era Printele Cleopa! i sigur c
lucrurile au avansat, au rmas, s-au fcut ucenici.

Apoi, la un moment dat, cnd m aflam cu Printele
Cleopa n pustie i el ncepuse s fie cunoscut, s-a pus
problema n Sinod de ctre cineva, c sunt nite prini

147
care ncearc s aib o via duhovniceasc i stau prin
blrii. Patriarhul Justinian s-a ambiionat cnd a vzut c
era un mare adevr i a trimis la noi doi prini s ne
aduc la Bucureti. Eram separat de Printele Cleopa
atunci. Ne ntlneam din cnd n cnd prin pdure. La
mine a trimis pe printele Petroniu, care este stare acum
la Prodromu i care mi-a fost na de clugrie. La
Printele Cleopa a trimis pe printele Daniil (Sandu
Tudor), marele scriitor care a scris Acatistul Rugului
Aprins al Maicii Domnului", marele nvat, cruia i
ddusem noi s conduc Schitul Raru. i ne-am dus la
Bucureti.

Patriarhul ne-a pus la dispoziie palatul, dar ne-a fcut o
propunere: s ne trimit n ar n aa fel nct s ajungem
cel puin de dou ori pe an n fiecare mnstire. Eu, cu
capul plecat, smerit, i-am spus: nalt Prea Sfinite Patriarh
- c aa se vorbea atunci - nu sunt de prere s mergem n
mnstiri. Mnstirile au duhovnicii lor, cu numele lor, cu
trirea lor, cu preteniile motivate ale lor, i venim noi.
Cine suntem noi? Cu ce drept ne considerm mai buni
dect aceia, pentru c sta ar fi motivul s mergem?
Lsai-ne s stm n mnstirea noastr (care era Slatina),
ne facem ucenici i sunt liberi s vin care vor, dac cred
c pot fi folosii". Ai o idee bun!", mi-a rspuns i ne-a
lsat s mergem la Mnstirea Slatina.

Sigur c aici, n Mnstirea Slatina, noi ne-am vzut de
lucru, de treab. Pe urm, nu mai spun c a fost marea
arestare, aa de pomin, c au venit dup noi 89 de ofieri,

148
trei camioane i dou maini mici.
Eu am fost arestat. Cnd m-au arestat. Printele Cleopa a
disprut. Dup ani i ani, am fost eliberat i Printelui i s-a
spus, pe acolo pe unde era, prin pduri departe prin
Bucovina, c eu am fost eliberat, i a zis: Nu cred pn
nu-l vd!".
i atunci, mpreun cu doi prini, doi ieromonahi, am
plecat spre locul unde era prin pduri i cu greu am ajuns
acolo. Eu eram foarte slbit. M mbolnvisem de stomac.
Am dat de el, ne-am mbriat cu adevrat, aa simit, i
am but cte un pahar de vin, spunndu-mi el c o s m
fac sntos, repetnd din marile lui nelegeri i
cunotine cuvntul Sfntului Ioan Gur de Aur,
comentariul la scrisoarea Sfntului Apostol Pavel ctre
Timotei, partea cu privire la importana unui pahar de vin.
i aa l-am scos i pe el i am venit la mnstire mpreun
cu dnsul.


149
Cu Printele Cleopa puteai s stai foarte mult. El avea o
dorin pe care eu nu puteam s-o accept, s disprem n
pduri pentru toat viaa. Pentru c el considera, i aa era,
c dac un pustnic are duhovnic, nu mai are nevoie de
nimic. i noi eram duhovnici unul altuia; deci aveam de
fapt ce ne trebuie. Problema hranei nu se punea, pentru c
nu ne interesa.

Dnsul a rmas n lumea lui, din ce n ce mai recunoscut i
din ce n ce mai inspirat pentru lucrurile de mare
frumusee duhovniceasc, c nu era nimic s-l ntrebi i s
nu-i rspund, ori ceva nelmurit n mintea i n inima
Printelui Cleopa.

V spun c am avut o mare bucurie i o linite sufleteasc,
c asta este foarte important n istoria i n nevoinele
vieii unui clugr, bucuria c aceti prini m-au
promovat. i am zis c ei sunt oamenii lui Dumnezeu i
deci Dumnezeu mi d ca o ascultare i preoia.

Eu l-am preuit toat viaa, ca pe un mare trimis al lui
Dumnezeu pe faa pmntului romnesc n monahismul
nostru cretin. Aceste ntmplri m-au micat foarte mult
spre jertfire, spre curaj, spre eroism, fr de care nu se
poate s te numeti erou al lui Hristos.

Ne-am vzut din cnd n cnd i, la o ultim vizit pe care
am facut-o la Sihstria de aici, de la Techirghiol, n 1996,
c sunt la capul stlalt al rii, m-a rugat Printele Cleopa
insistent s m duc i la moartea lui, pentru o ultim

150
binecuvntare; i-am spus: Dar dac v-a invita eu la
moartea mea?. N-a primit lucrul acesta.

ntr-adevr, eu nu m-am putut duce, c sunt singur aici. i
acum la moarte, v nchipuii ct eram de ndreptit ca eu
s nu lipsesc, mai ales c au fost mii i mii de oameni.

Eu sunt sigur c, dac nu m nelegei, Printele Cleopa
m va nelege. Ca s fi mplinit aa o rnduial care ntr-
adevr este sigur binecuvntat de Dumnezeu s mergi la
moartea unuia i a altuia, ns, dac treburile tale preoeti,
duhovniceti, mnstireti, ar suferi pentru c te-ai dus s
mplineti o form de tradiie numai, prezent fiind n inima
ta sufletul aceluia care a plecat, sigur c nu e bine s faci
dect ceea ce slujete adevrului.

l pomenesc pe Printele Cleopa toat viaa mea. Nu-l
pomenesc pentru c e un obicei sau o tradiie - marele
Cleopa!" - ci l pomenesc ca pe un mare slujitor al lui
Dumnezeu timp de peste 70 de ani, care a vorbit cu toat
puterea tot ce a trebuit s aud lumea pentru sfnta noastr
mntuire, adic pentru viaa venic, acea bucuroas
ntlnire alturi de Bunul nostru Dumnezeu.

i nu m-a ntristat. El privea moartea ca o necesitate i, n
sfrit, privea moartea ca un lupttor, care nva lumea s
tie s moar. Aa cum am spus unui general care m-a
invitat s rmn n armat, cnd eram militar, i m-a
ntrebat ce a face eu cu ofierimea de sub comand dac
m-a face general i mi-ar da comanda. I-am rspuns: i-a

151
nva s tie s moar".

Printele Cleopa era un erou, a vorbit la lume ca i pentru
el. Deci cnd vorbeti aa, este lucru verificat de propria ta
contiin, pe care el - e greu de spus tot despre el - el o
avea aceast contiin.



Vineri, 4 dec. 1998, printele Ilarion Argatu, mngindu-l pe
fa pe Printele Cleopa, i spunea:
- Pi, bine. Printe, n-am stabilit amndoi c eu plec nti?
Acum spune-mi: De ce te-ai grbit?!!.






152
DE DINCOLO DE MORMNT

Dei au trecut peste ase ani de cnd Printele Cleopa s-a
mutat la cele venice, el continu s fie alturi de cei care
i cer aceasta cu credin. Mrturie sunt minunile pe care
le face Dumnezeu, n multe feluri, prin cel care peste 70
de ani i-a slujit ca un adevrat apostol.
In rndurile ce urmeaz v prezentm o parte dintre
acestea, care vin s confirme c cel care a dorit oamenilor
raiul a fost mncat de rai".

Printe, te rog, ajut-m!

In ziua nmormntrii am ajuns trziu, cci autocarul
nostru oprise la 1 km de mnstire. Mi-am gsit cu greu
un loc aproape de aghiasmatar. Slujba era pe la mijloc. Eu
doream s-l mai vd o dat pe Printele Cleopa (de fapt,
pentru ultima oar), i am strigat: Printe, te rog, ajut-
m!" Soarele ieise pe cer i topea zpada care era pe
acoperi, ce a czut ca o ploaie deodat peste noi, cei ce
eram adunai n curtea mnstirii, nernind pe nimeni.
Atunci s-a fcut o nvlmeal i eu am ajuns la circa doi
metri de sicriu. Astfel am putut s-l vd i s-l rog s nu
m uite cnd va ajunge n rai, aa cum a dorit ntotdeauna.

E. A., Iai





153
N-am timp de preoii ti!

La nceputul acestei scrisori vreau s mrturisesc pentru a
nu tiu cta oar cel mai profund adevr pe care-l poate
spune un cretin ortodox romn: Printele Cleopa este cel
mai mare sfnt al Romniei pe care trebuie s-l iubim i
s-l preuim cum se cuvine.

Acum voi descrie o parte important, cea mai important
din viaa mea: ntlnirea cu Printele Cleopa! Poate v
gndii c l-am cunoscut personal pe Printele, c i-am
ascultat de multe ori predicile, c m-am mrturisit
Cuvioiei sale; dar spre nefericirea mea, nu este aa. ns
eu sunt dovada clar c Printele Cleopa este, chiar dac a
murit, la fel de viu i lucrtor ntre noi ca i nainte, dup
cuvintele Mntuitorului: Cel ce crede n Mine, chiar de
va muri, va fi viu.

Eu n aceast via am primit de la Dumnezeu o cruce pe
care ncetul cu ncetul (cu ajutorul Lui) n loc s o ursc,
am nvat s o iubesc. La vrsta de zece ani, tatl meu,
plecnd la cer, a lsat n urm o vduv de numai 29 de
ani cu opt copilai lng ea. Anii au trecut cu multe lipsuri
i probleme. Venind vremea cnd puiorii i luau zborul
din cuib, mi-am luat i eu zborul, cstorindu-m. Ca orice
tnr, am crezut c de acum nainte va fi totul cu mult mai
bine, dar i acum urma s iau n spate o cruce cu mult mai
multe flori mpodobit.

Dup doi ani de la csnicie a venit pe lume o minune de

154
feti pe care am numit-o Sabina. Cnd Sabina a mplinit
doi aniori s-a mbolnvit foarte grav, iar dup civa ani
i soul meu. Dup un timp, amndoi fiind n crucioare cu
rotile, eu a trebuit s port de grij de cas, de ei i s am i
un serviciu s ne putem descurca. Avnd attea probleme,
am nceput s ne apropiem mai mult de Dumnezeu pentru
c El ne era singurul nostru sprijin, ns apropierea noastr
nu era cum ar fi trebuit. Aveam foarte multe lipsuri, nu
prea tiam ce nseamn scumpa noastr Ortodoxie. Dar
cum Dumnezeu nu-l prsete pe om, fetia mea Sabina a
nceput s-L descopere. Auzise cte ceva despre Printele
Cleopa i ncerca s-l descopere mai mult.

Intr-o zi, n anul 1998, m-a chemat urgent s vd la
televizor nmormntarea marelui Printe Cleopa, la care
eu i-am rspuns: Acum am de lucru n buctrie, n-am
timp de preoii ti".

Dup trei ani, n 2001, n viaa mea se ntmplaser multe
lucruri. Soul meu, care a zcut zece ani tr pe burt i n
crucior, a murit, iar eu luptam s-o cresc pe scumpa mea
feti care i ea este bolnav. M-am recstorit cu un
brbat care n-a mai fost cstorit.

Intr-o zi fetia mea m-a trimis s-i cumpr cri ortodoxe
din centrul oraului, unde avem o catedral mare care la
subsol are magazin bisericesc. I-am cumprat ceea ce avea
nevoie, dar ntr-un col am vzut o carte cu coperta verde
i un printe btrn pe copert. Am privit-o timp de cteva
minute i am simit o adnc dragoste duhovniceasc,

155
mngiere, bucurie, linite i n special sentimentul c nu
m mai pot despri de carte, dar uitndu-m n portofel
am descoperit cu suprare c nu pot s mi-o cumpr,
deoarece nu mai aveam bani la mine; atunci am plecat.

In drum spre cas aveam o mare nelinite n suflet. Pentru
ce n-am cumprat-o? Cum am putut s-o las acolo? Trebuie
neaprat s-o am! Dup o or m-am rentors la biseric,
rugnd-o din inim pe vnztoare s mi-o dea pe datorie.
Dnsa mi-a dat-o cu plcere. Eu, innd-o n mini,
simeam o mare emoie, ca i cum a fi inut cea mai mare
comoar de pe pmnt. Am deschis-o i am nceput s-o
citesc (eram n autobuz). Cnd am ajuns acas, jumtate
era citit, pn seara o terminasem.

Fetiei mele nu-i venea s cread c am citit o carte ntr-o
singur zi, cci dup multe rugmini, dac acceptam s-i
citesc o carte, dura o lun sau dou. Terminnd cartea
Printelui plngeam n hohote i am venit la Sabina
cerndu-i cu disperare toate crile ce le avea cu Printele,
ca i cum a fi fost cel mai nfometat om care a gsit cea
mai dulce hran. Ea mi-a dat tot ce avea, eu le-am
terminat pe toate n cteva zile, dar nu m sturasem,
voiam tot mai mult!!!

Atunci am primit de la Sfnta Mnstire Sihstria toate
crile existente cu Printele Cleopa Ilie. Eu, care nainte
nu citeam nimic, acum sorbeam crile i nu m mai
sturam. Era ca i cum cineva mi-a deschis creierul, ochii,
mintea, ca i cum abia acum ncepeam s triesc. Acum a

156
nceput viaa pentru mine, pn acum triam ca un mort,
numai cu trupul, dar sufletul meu era mort. mi ddeam
seama c viaa fr Dumnezeu este nimic, credina
ortodox este cea adevrat de pe acest pmnt.

i am nceput s fac ceea ce zicea Printele Cleopa: s
postesc, s m rog, s am o via curat. Eu, care mai
nainte, cnd m trezeam dimineaa, n primul rnd mi
beam cafeaua, acum prioritatea erau nchinciunile,
slvirea lui Dumnezeu, Psaltirea i cte un acatist al
Maicii Domnului, al Mntuitorului i citirea crilor
sfinilor. Seara, n locul filmelor la televizor, erau i sunt
rugciunile de sear i paraclisele; nici o mas fr
rugciune, nici o clip fr Doamne Iisuse Hristoase" etc.

Aceast schimbare a facut-o cu mine Printele Cleopa.
Acum, c eram o alt persoan, voiam ca toi oamenii s
se schimbe n bine i s-l cunoasc pe Dumnezeu i pe
Printele Cleopa. Numai el era n gndul meu i n sufletul
meu. Am nceput s le vorbesc tuturor despre Printele.
Cu oricine discutam, subiectul principal era Printele
Cleopa.

Cnd vorbeam despre Cuvioia sa simeam i simt c-mi
trece un fior de dragoste sufleteasc, mi curg lacrimi i mi
se furnic tot trupul i sufletul, numai la gndul spre
Printele. I-am convins pe toi cei apte frai ai mei s-i
cumpere crile, i toate cunotinele i prietenii mei i
le-au cumprat. Acum la ntlnirile din familie subiectul
principal este Printele Cleopa.

157
De asemenea i actualul meu so are o via
duhovniceasc mpreun cu mine, dup puterea noastr.
L-am rugat pe Printele Cleopa s ne trimit un duhovnic
i ne-a trimis cel mai minunat duhovnic, care ne este un
tat adevrat.

ntr-un timp i-am cerut Printelui Cleopa s ne arate
cumva dac accept dragostea i preuirea noastr i ntr-o
noapte fetia mea Sabina l-a visat pe Printele Cleopa
radiind de lumin, mbrcat n haine preoeti ca acelea de
nviere i i-a spus (ceea ce am ateptat cu atta dor):
Slujii-mi mie!". Spunndu-i aceasta duhovnicului, el
ne-a sftuit s-i facem parastas, i de atunci nu exist
rugciune, parastas i clip n care s nu-l pomenim pe
scumpul nostru Printe Cleopa. ntr-un cuvnt, nu exist
necaz, suprare, nevoie, bucurie, mulumire i discuie n
care s nu-l pomenesc cu multe, multe lacrimi pe Printele
sufletului meu i m rog n fiecare zi s rmn lng
mine n toat viaa mea pmnteasc i n mpria
cerului. Amin.

Trebuia o operaie...

Anul trecut, 2002, n ziua de 6 august, am fost cu copiii
mei i cu mama mea, aici, n aceast sfnt chilie. Un
copil a observat c este ulei de miruit. Atunci ne-am
miruit toi, iar mie, ca prin minune, mi-a dat prin cap
s-mi dau i la mini. La mna stng aveam un os ieit
afar, ct un ou mic. Fusesem la medic, i acesta mi-a
recomandat s-mi cumpr o alifie cu care s m ung ct

158
mai des, pentru a nu se face mai mare, c alt scpare nu
am. Eu czusem pe mna stng i mi-a srit osul din loc.
Trebuia o operaie la mn, dar nu mai aveam posibiliti.
Aa c s-a ntmplat minunea aici, la chilia sfntului
Printe Cleopa.

Dup ce m-am nchinat i m-am miruit, am plecat spre
cas. Dup o zi sau dou, m-am uitat la mn i nu mai
aveam nimic. Nu-mi venea s cred! Am apsat cu degetele
osul, am verificat cu atenie i dup alte zile. Pn n ziua
de astzi nu mai am nimic. Aa am cunoscut eu puterea
rugciunii sfntului Printe Cleopa.

L. L., Suceava

Pmntul de pe mormntul Printelui aduce vindecare

Nu sunt priceput n ale scrisului, dar nu pot ine n ascuns
o minune care mi s-a ntmplat n anul 2002, luna august,
20.
De Adormirea Maicii Domnului m aflam la Sihstria, de
unde am ndrznit s iau pmnt de pe mormntul
Printelui Cleopa.
Avnd pe tata la Bucureti foarte, foarte bolnav, am primit
un telefon urgent s m ntorc acas. Printele stare i
printele meu duhovnic m-au mbrbtat i mi-au dat
binecuvntare s plec la Bucureti. Am ajuns acas i
m-am speriat de starea n care se afla tatl meu; era
aproape incontient. Dar Bunul Dumnezeu, Maica
Domnului i Printele Cleopa la care m rugasem, nu

159
m-au lsat nemngiat. Am pus pmntul luat de la
mormntul Printelui pe picioarele i pe corpul tatlui
meu. n dou-trei zile i-a revenit, ba chiar a nceput s
mearg
(1
. De fa a fost i sora mea, Constana, cu care am
fost la mnstire. i ea a vzut cum s-a petrecut totul.

Printele Cleopa mi-a auzit rugciunea i m-a miluit, la fel
ca atunci cnd era n via, cnd se ruga pentru toat
familia mea.

Slav lui Dumnezeu pentru toate!

Floarea, Bucureti, 19 mai 2004

Printele Cleopa se roag lui Dumnezeu pentru noi

Scriu aceste rnduri i mulumesc Bunului Dumnezeu,
Maicii Domnului i Printelui Cleopa Ilie pentru c, pe
data de 13 octombrie 2003, am ajuns la mormntul
Printelui Cleopa. L-am rugat s m ajute s ajung la
Sfinia sa la mormnt, i am crezut c m voi vindeca de
boala ce o aveam. Sufeream de osteoporoz, i v spun c
durerile de oase sunt cumplite, dar Printele Cleopa m-a
vindecat i am ajuns acas fr dureri.

R. M., Bile Olneti



(1
Tatl ei avea atunci 84 de ani i a mai trit nc 8 luni.

160
Uleiul de la candela Printelui vindec

Dumnezeu ne-a binecuvntat, i n ultimii opt ani am fost
de mai multe ori la Sihstria. L-am cunoscut pe Printele
Cleopa i am primit de multe ori binecuvntarea lui. n
2003, la nceputul Postului Mare am fost iari i l-am
rugat pe printele nostru duhovnic s ne dea ulei din
candela Printelui Cleopa ca s ne fie spre tmduire,
ntruct mai citisem despre minuni ce s-au petrecut prin
ungerea cu ulei de la mormntul Printelui Cleopa.

n urma analizelor medicale, s-a dovedit c sufeream de
spondiloz cervical, afeciuni reumatice, renale, cardiace,
dar am avut i o afeciune intern, bnuit a fi la ficat.
Aveam dureri persistente n partea dreapt, care dup
prima ungere cu ulei de la candela Printelui Cleopa au
ncetat imediat, iar de atunci nu am mai simit nici o
durere n zona respectiv. De cte ori am dureri din cauza
spondilozei, sau de orice alt natur, m rog la Printele
Cleopa i m ung cu ulei, iar durerea nceteaz aproape
instantaneu.

Dumnezeu s-1 aib pe Printele Cleopa ntre sfinii Si!

Z.M., Gherla






161
Doamne, ce-am trit s vd!

Ct timp a trit, Printele Cleopa a inut foarte mult la
respectarea rnduielilor monahale. El continu s vegheze
asupra noastr, a clugrilor, i dup moarte. Iat ce ne
istorisesc n acest sens ucenicele unei maici de la
Mnstirea Vratic:

Maica Cristiana Trabuc s-a nscut la 22 iunie 1917 n
oraul Iai, din prini binecredincioi, Parascheva i
Gheorghe. La o vrst fraged rmne orfan de ambii
prini i este crescut de o rud mai apropiat a familiei.

Dei nscut n ora, iubete mult viaa de linite i de
rugciune, astfel c n 1938 intr n monahism la Schitul
Alma, care era al Mnstirii Vratic. A avut ascultarea de
secretar, iar n 1940 este clugrit. Dup desfiinarea
Schitului Alma, intr n Mnstirea Vratic, unde i
petrece viaa la slujbele de la biseric, ascultrile de la
mnstire, atelierul de croitorie, unde a lucrat exemplar,
formndu-i ucenice care i-au urmat att meseria, ct i
felul de a fi.

La 75 de ani, primete cu bucurie ascultarea ncredinat
de nalt Prea Sfinitul Daniel de a merge la Mitropolia din
Iai, pentru a organiza atelierul de croitorie, unde a activat
civa ani.

Peste tot a avut o comportare blnd, smerit i tcut,
fiind n permanen pild de trire duhovniceasc i de

162
ascultare pentru ntreaga obte a mnstirii.

Spre sfrit, timp de ase luni de zile, maica Cristiana a
stat la pat, fiind bolnav de cancer la stomac. O rud a
venit la noi i a adus pentru maica un coco. Noi ne-am
gndit c maicii i-ar prinde bine o sup i i-am fcut.
Maica citea mult din crile Printelui Cleopa, i, ntr-o
diminea, cnd m-am dus lng patul ei ca s iau
binecuvntare, am ntrebat-o cum se mai simte. Atunci
maica ne-a chemat pe toate trei lng patul ei, ca s ne
povesteasc visul nfricotor ce l-a avut. Era tare trist
i a nceput s povesteasc:

Asear a venit Printele Cleopa la noi i a cerut gzduire
pentru o noapte. Eu am zis s-i pregtii camera care era
dat proaspt cu var i s-i punei aternut curat. Printele
era tnr, frumos, mbrcat n reverend. Deodat s-a fcut
c Printele era n ograda din spatele casei, acolo unde
friile voastre ai tiat cocoul i alte gini altdat.
Printele Cleopa fcea cruce, btea din palme i zicea:
Doamne, ce-am trit s vd! Doamne, ce-am trit s
vd!. Numai aa spunea. Eu, de ruine, am nceput s
strng n or penele de prin ograd, dar cum le strngeam,
mai multe se fceau.

Apoi am luat mortciunile i m-am apropiat de un gard s
le arunc peste el. Printele a ridicat mna i a zis: Nu, c
acolo este ntunericul!. i apoi: Avei grij de mntuirea
voastr. De azi nainte s nu-mi mai dai carne, aruncai
tot ce mai avei sau dai de poman i s nu credei c m

163
fac sntoas sau m ntresc cu asta.
Doar vedei ce a zis Printele Cleopa: Avei grij de
mntuirea voastr. Deci nu mi-a zis numai mie".

Dup mult suferin la pat, maica Cristiana i-a mai venit
n fire pentru puin timp. Cnd o alt maic a ntrebat-o
dac a avut vreo descoperire, ea a nceput s povesteasc
tot ce a vzut i pe unde a fost. Maica A. a ntrebat-o dac
l-a vzut pe Printele Cleopa, pe printele Ambrozie sau
pe printele Onufrie. Atunci s-a luminat la fa i a spus c
sunt n mult, mult strlucire. Apoi a ntrebat-o dac
Printele Cleopa i-a zis ceva. A rspuns c da: S avem
smerenia sufletului, s lum aminte la sufletele noastre i
s urmm calea spre mntuire".

Maica Cristiana a murit n 28 iulie 2002, ora 19.30.

Mormntul aductor de sntate

Un tnr din judeul Botoani ne-a trimis urmtoarea
scrisoare:

Nu a fi ndrznit s v scriu aceast scrisoare, dar s-a
ntmplat un lucru pe care l-am trit eu nsumi i nu a
vrea s-l in sub tcere. Dei nu am vrut s vorbesc
nimnui despre aceasta, ceva m mpinge s rup tcerea.

Am 26 de ani i cteva luni, iar n urm cu puin timp am
aflat cu durere c sufr de o boal de inim cu rdcin
mai veche. M-a durut cnd am aflat, cu att mai mult cu

164
ct a vrea s urmez viaa monahal i mi-am dat seama c
toate s-au terminat. Au fost zile grele: durere, oboseal,
dezndejde; tiam c nimeni nu m va nelege.
Nu demult am dorit s cer un sfat de la un printe din zona
Neamului. Am ajuns foarte greu, m simeam repede
obosit, la drum cu greu fceam fa, m simeam tare ru.

La ntoarcere m-am oprit
la mormntul Printelui
Cleopa. Citisem cteva
ntmplri care s-au
petrecut acolo i cum
unora le-a schimbat
viaa.
Aa c am mers la
mormnt i m-am rugat
s fie voia Domnului cu
mine, i cu credin n
suflet m-am ntors spre
cas. Pe drum spre cas, pentru prima dat m-am simit
schimbat, plin de putere, ntrit duhovnicete. tiu c
Dumnezeu, pentru rugciunile Maicii Domnului i ale
Printelui Cleopa, m-a ajutat i cred c a fcut o minune
cu mine. dei nu tiu ct de refcut sau vindecat sunt, voi
vedea n timp, ns sunt plin de putere i ntrit
duhovnicete.

Am vrut s pstrez, pentru smerenie, tcerea, ns pentru
slava lui Dumnezeu i a sfinilor Si (Printele Cleopa) am
scris. Eu cred c Printele Cleopa a fost primit, pentru

165
credina sa, n ceata sfinilor, pentru a ne ntri pe noi n
vremurile grele de astzi i a ne arta precum rostim la
Sfnta Liturghie Sus s avem inimile. Printele Cleopa
este fr ndoial un sfnt, un sfnt de la Dumnezeu
pentru oameni. Am spus de la Dumnezeu, pentru c
iubindu-l i ludndu-l pe el trebuie s urcm i s-L
ludm pe Dumnezeu, Cel care l-a mpodobit pe el.
Eu cred c i acum Printele Cleopa i ntinde minile
sale s ne adune sub crucea sa de la mormnt, s ne
mngie, s ne tmduiasc suferinele, s ne nghesuie
ntr-un sac i s ne duc n rai.

Cartea care schimb viaa

Dup patru ani de la adormirea Printelui Cleopa am trit
o minune pe care doresc s o povestesc i altora spre slava
lui Dumnezeu.

Eu eram un fel de intermediar ntre sora mea i o vecin,
care i trimiteau multe cri religioase, dar cu toate
acestea eu nu citeam nici una, motivnd c n-am timp
pentru acest lucru, dar Dumnezeu i-a fcut mil i de
mine.

Astfel, ntr-o zi de Duminic mi-a dat gnd bun s deschid
i eu o carte care se numea Viaa i nevoinele
duhovniceti ale Printelui Cleopa". Am deschis-o acolo
unde erau sfaturi de la Sfinii Prini urmate de sfaturi ale
Printelui Cleopa.


166
Ce s-a ntmplat atunci n sufletul meu e foarte greu de
exprimat n cuvinte. n acel ceas au nceput tnguirile i
mare jale n inima mea c nu am cunoscut acea comoar
ct timp a fost n via. M-am rugat ca mcar s ajung i
eu o dat n viaa mea la mormntul lui. i ce lucru
minunat! In acea sptmn m-a luat un printe cu maina
la Mnstirea Sihstria, la mormntul i chilia Printelui
Cleopa. Nici acum nu pot povesti ce am simit, dar tiu c
am plns pentru anii cei muli pe care i-am pierdut n
zadar.

in s menionez c nainte de a citi acea carte m supra
foarte tare inima. Noaptea btea ru de tot, nu tiu ct ar
mai fi rezistat, dar acum sunt aproape doi ani de cnd nu
am mai avut nimic, s-a vindecat.

nainte era dezndejdea care ucide, i m ucidea dac nu
deschideam acea carte; acum am toat ndejdea c
Dumnezeu e cu noi i chiar dac ne d rele", acestea sunt
bune pentru mntuire. Atunci, citind dou ore din carte, mi
s-au deschis ochii duhovniceti cu care mi-am vzut toat
ticloia n care am trit i ruina sufletului. Am nceput s
m rog mereu: Doamne, d-mi s triesc i eu aa cum
scrie aici; d-mi i mie duhovnic bun; ajut-m s pot
posti, s merg i eu la biseric nu numai cu trupul, ci i cu
sufletul". i cu rugciunile Printelui Cleopa multe dorine
mi le-a mplinit Dumnezeu. Atunci am lsat toate
podoabele femeieti i cu toat hotrrea am mers la
spovedanie i multe sfaturi de-ale Printelui le-am pus n
sufletul meu, ca pe o comoar. Acestea mi-au schimbat

167
viaa, inima, mintea i toate obiceiurile. M-au scpat de
ntunericul n care triam. Acum m rog Printelui Cleopa
s nu m lase s cad i s ndrepte multe suflete prin
citirea crilor sale.

Dumnezeu s-l odihneasc cu drepii i s fie precum
spunea mereu: S ne vedem la rai!".

E. P., Piatra Neam

Printe, trimite-mi i mie o maina!

Un fiu duhovnicesc al Printelui Cleopa ne-a povestit:

M-am ntlnit zilele trecute cu o credincioas din Vrancea,
doamna Z., pe care o cunoteam de muli ani. Venea
deseori cu credin i mare evlavie la Printele Cleopa, pe
cnd era n via, iar acum credina i evlavia i-au sporit,
pentru c simte ajutorul permanent al Printelui Cleopa.
Ea mi-a spus: S tii c Printele face mereu minuni cu
noi. Uite, eu, cu dou zile n urm, eram tot aici la
Sihstria, i aveam mare nevoie s ajung la Agapia, dar
n-aveam cum. Nici main, nici pe cineva cu care s merg,
nimic. Am mers atunci la morrnnt la Printele Cleopa,
s-l rog pe Sfinia sa s m ajute s ajung acolo. i chiar
pe cnd eram acolo n genunchi i m rugam, am auzit n
spatele meu dou persoane care vorbeau c trebuie s
mearg la Agapia. Eu m-am ntors ctre ei i printre
lacrimi i-am ntrebat: Nu m luai i pe mine?. Ba cum
nu? V lum!, au rspuns cei doi imediat. Ei, nu-i asta o

168
minune?", m-a ntrebat zmbind bucuroas doamna Z.

Eu m-am bucurat auzind c Printele Cleopa a ajutat-o.
Dar ntmplarea (sau poate nu numai) fcea ca i eu s
trebuiasc s plec la Iai a doua zi, i nici eu nu aveam cu
ce s merg. Se putea lua un microbuz din Tg. Neam, dar
era glgie, radio, muzic modern tot drumul, i m
temeam s nu m vatm sufletete. Nu-l deranjasem pe
Printele Cleopa cu lucruri de acest fel pn atunci. l
rugasem s mijloceasc la Bunul Dumnezeu pentru
iertarea pcatelor mele, s-mi druiasc rbdare, smerenie,
nelepciune i ce este de folos sufletului meu. Dar fiind n
nevoie i vznd c nu s-a suprat pe doamna Z. pentru
cererea ei smerit, ci o ascultase aa de grabnic, m-am
hotrt s ncerc i eu. i mergnd la mormntul
Printelui, pe lng celelalte rugciuni, am adugat,
zicnd: Printe, trimite-mi i mie o main, te rog! Dar
fr casetofon, radio sau altceva, ci una linitit".

Iar a doua zi, dei parc nu-mi venea a crede, am trit
incredibila minune. M-am ntlnit ntmpltor" cu o
familie de credincioi romni care lucrau n Italia, care mi
erau apropiai i care veniser n acea zi pentru o or la
Mnstirea Sihstria, pentru a se nchina la mormntul
Printelui Cleopa. Dup ce ne-am salutat i am stat puin
de vorb, i-am ntrebat unde merg. Mi-au spus c la Bacu
- un drum opus fa de cel spre Iai - dar auzind c plec la
Iai, soul s-a oferit s m duc n Tg. Neam, de unde
drumurile noastre se despreau. Dar soia lui a zis: Hai
s mergem i noi pn la Cuvioasa Parascheva s ne

169
nchinm! i-l ducem i pe printele. Hai s mergem, c
de mult vreau s merg la Iai la Cuvioasa!". Bine,
mergem la Iai", a rspuns dup o clip de gndire soul.
Printe, pregtii-v, i cnd suntei gata, mergem!". i
iat-m perplex, nevenindu-mi s cred c ceea ce se
ntmpl este adevrat. O biat rugciune a unui om
pctos, auzit i mplinit att de grabnic de ctre un
mare cuvios. Am mers direct la mormntul Printelui
Cleopa, pentru a-i mulumi din suflet pentru grabnicul
ajutor pe care mi-l dduse cu atta drnicie.

Pe drumul spre Iai am aflat o ntmplare mi- nunat din
viaa celor doi, n care simiser ajutorul Printelui
Cleopa.
n toamna anului 2000, Laura C., o credincioas din
Romnia, aflat n Italia cu soul ei pentru a lucra acolo, a
trecut printr-un mare zbucium sufletesc. Peste cteva luni
urma s nasc al doilea copil, iar primul copil era n
Romnia, la nite rude. Se frmnta zi i noapte: Oare ce
s fac? S aduc biatul aici n Italia? Sau s-l las acas n
Romnia? Cum e mai bine oare? Nu tiu ce s fac!".

i aflndu-se ea n aceast cumpn, ntr-o noapte l-a
vzut limpede n vis pe Printele Cleopa, care i-a spus:
Familia trebuie s rmn unit!". Cu aceasta, tot
zbuciumul ei sufletesc a luat sfrit. S-a linitit i a zis:
Mulumesc, Printe Cleopa, c m-ai ajutat i mi-ai artat
ce trebuie s fac".
Mai trebuie adugat c femeia nu se rugase n acea
perioad n mod special la Printele Cleopa, pe care nici

170
mcar nu-l ntlnise cnd Sfinia sa era n via. Avea ns
evlavie la Prea Cuvioia sa; fusese la chilia i la
mormntul Printelui, l vzuse n fotografii i avea i o
caset (video) pe care era nregistrat Printele Cleopa.

Aa c Printele Cleopa, cu ochii cei ptrunztori cu care
sfinii ne privesc, ptrunznd n sufletele noastre, vznd
de acolo din cer zbuciumul femeii, s-a milostivit de dnsa
i i-a artat ce cale trebuie s urmeze.

Fotografia care nu a ars

n seara zilei de smbt 17 aprilie 2004 (Sptmna
Luminat), pe la ora 21.00, dup slujb, un incendiu
devastator a cuprins Mnstirea Suzana din judeul
Prahova. Au ars atunci pn n temelii dou case i cteva
magazii. Atunci a ars din temelii i chilia sorei G., care ne
povestete: Eu nu eram acas i, pentru c pompierii au
nceput s intervin la chiliile mai apropiate de biseric,
nimeni nu a spart ua s ncerce s sting focul i la mine.
Totul a ars: patul, masa, dulapul, duumeaua i acoperiul
de indril. Cpriorii, fcui din brazi ntregi, i-am gsit
czui nuntru dimpreun cu tavanul pe care abia l
reparasem", adaug sora G. fr vreun semn de tristee
pentru paguba suferit. Era jarul pn la genunchi!". [...],

Iat ce ne mai povestete sora G.:
Pe Printele Cleopa nu l-am cunoscut personal niciodat,
dar am avut mare evlavie la Sfinia sa, ascultnd casete i
citindu-i crile. Spunea Printele Cleopa c, precum

171
lcusta, aa sare spre mntuire clugrul. Oamenii merg
normal, dar clugrul sare ca lcusta. Cred c i aceste
cuvinte ale Printelui m-au ncurajat s mbriez viaa
monahal.

nainte de Sfintele Pati, cnd am fcut curat, am aezat
fotografia Printelui Cleopa pe peretele de lng pat,
zicnd c dup canonizare am s-l aez pe peretele de la
rsrit. Este vorba de o fotografie color, pe carton
celofanat, format A3.

Dup incendiu, cnd am venit acas, m-am ntlnit cu
maica I., creia i arsese i ei casa i i-am zis: Las,
maic, dac aa a vrut Dumnezeu!. i apoi am ntrebat:
Mie mi-a mai rmas ceva?. La care maica V. a zis:
Nimic; ai rmas numai cu Printele Cleopa!. Pe
moment n-am neles ce a vrut s-mi spun. Abia dup
aceea am aflat c fotografia Printelui Cleopa rmsese pe
perete neatins de foc. Au remarcat i pompierii acest
lucru. Nu pot s-mi explic cum n-a ars. Era pur i simplu
un carton pe perete, deasupra patului. Nici mcar nu era n
ram. Pe pat era o saltea de ln i plapuma, tot din ln,
care au ars cu tot cu pat. V dai seama ce vlvtaie a fost
acolo? La fel nu a ars nici icoana Adormirii Maicii
Domnului. Era tot tiprit pe hrtie, ns nrmat. Am
gsit-o printre tciuni, neatins de foc, dei geamul era
spart i topit la muchii de vpaia n care a stat".

S. A. K., Bucureti