Sunteți pe pagina 1din 93

REGULA JOCULUI

SALLY GOLDENBAUM
CAPITOLUL 1
Sam Lawrence se ridic de pe scaunul Queen Anne i silueta sa supl se ndrept
spre emineu.Flcrile sltree fceau bine picioarelor lui amorite din cauza
ateptrii prea ndelungate.Se gndea la teancul de lucrri neglijate,ngrmdite
pe biroul lui i la comanda familiei Winters.Munca putea fi dur pentru un timp.
S-ar fi putut s nu aib vreme pentru a termina lucrarea i uit chiar i de
articulaiile lui,limpezindu-i mintea.i mic uor capul i zmbi.
-Ei bine,spuse el,mutndu-i privirea insistent de la un membru al familiei la
altul.Avem nevoie s fim mpreun de cteva ori pentru a nelege aceste
anecdote i poveti ce dau via focului.i n afara ntregii familii i a tuturor

prietenilor,voi avea nevoie de unul dintre voi s lucreze aproape de mine pentru
a m asigura c sunt pe drumul cel bun.Chiar i atunci cnd,ntr-adevr,era
serios,ca i acum,vocea ptrunztoare a lui Sam strni un hohot de rs.
El zmbi ncurajator.
-Informaiile vor veni.Uneori i ia puin timp ca s afli ce doreti.
-S afli ce doreti?rsun vocea lui Katherine Winters,cu un ton puin ascendent.
-Dar nu v facei griji,doamn Winters,vor veni.ntotdeauna este aa.
i arunc o privire fugar btrnei doamne,un zmbet de satisfacie atrgtor,
apoi i bg minile n buzunarele pantalonilor si de catifea reiat i se
ntoarse ctre polia cminului din lemn de mahon sculptat.
Sigur va fi aa,se gndi el.
-Oricine prosper prin afacerile lui Gordon Winters are o via colorat...nu-i
aa? Sam i frec barba neras,care prea s fi aprut odat cu sosirea lui n
casa generoas i ncnttoare a familiei Winters,aproape cu o or n urm.
-Desigur,desigur.Brittany Ellsbeth va fi aici n curnd,spuse doamna Winters.Ea
i nl ncreztoare sprncenele subiri i se uit cu o privire insistent la
ceilali,asigurndu-se c are situaia sub control.
Sam observ c nimeni nu prea s doreasc s schimbe hotrrea celui mai
vrstnic membru al familiei Winters.
-Brittany ntotdeauna are de spus o mulime de povestiri,adug doamna
Winters ncntat.Vei vedea,domnule Lawrcnce.Imediat ce va ajunge aici...
-Dac ea nu va sosi acum,mam,va veni data viitoare.Sara Winters Hancock
zmbi ctre mama ei.tii cum este Brittany.Are tendina de a se implica n multe
probleme,dar uneori uit de ele.Doamna Winters sttea jos cu minile ei subiri
i fragile mpreunate pe genunchi n timp ce-i rspundea fiicei sale proaspt
cstorite cu acelai zmbet:
-Da....da,Sara,ntr-adevr,nu-i aa? Se uit spre Sam.Sunt toate animalele acelea,
nelegi...Poate i mai acorzi cteva minute.
-Bine.i schimb greutatea de pe un picior pe altul i privi n jos spre carnetul
de notie gol.Fcu cteva micri ncercnd s scape de oboseal.
Apoi zmbi spre Katherine Winters i spuse:
-Da,desigur,doamn Winters.Dac nu suntei prea obosit i vom mai acorda
puin timp.Poate ne vin mai multe idei n timp ce o ateptm.
-Da,sunt sigur c putem,l aprob doamna Winters i Sam putu observa ct de
ncntat era c-i putea atepta fiica,care ntrziase aproape o or.Sam de obicei
nu era prea darnic n acordarea timpului,cu excepia nopilor cnd avea
probleme,i nu rezista mult peste ora nou.Ca i acum.

i-a nbuit cu mna un cscat i i-a strns picioarele.Apoi s-a ntors la afaceri.
Sprncenele lui subiri erau ca o linie deasupra ochilor atunci cnd se uita la
Sara,la soul su Michael,care era solicitatul mire,niciodat ndeprtndu-se prea
mult de Sara.Minile lor se gsir una pe cealalt pe perna de pe canapea i Sam
i ddu seama c ei erau la fel de doritori ca i el s mearg acas.Probabil mai
mult dect el; decise asta arbornd un zmbet asimetric.
Aceti membri ai familiei Winters erau o pereche drgu.Nu tia exact la ce s
se atepte atunci cnd subiectul era Gordon Winters.Marea majoritate a
clienilor lui erau oameni ce se situau pe o treapt social mai joas.La naiba,
jumtate din comenzi erau favorabile prietenilor i niciodat nu i-ar fi nelat!
Dar de data aceasta putea fi important.A ncercat s nvee ceva despre familie
din paginile societii,dar dup o privire fugar a renunat la hrtii i idei.
Nedrept.Nimeni nu era aa de linitit ca un comentator.Acetia erau oameni
buni,dar nu linitii n cele din urm.Acum,dac mcar ar fi putut s le stimuleze
imaginaia...
-n regul,oameni buni,toat lumea este gata? a strigat Sam.
Gordon junior i-a trecut minile deasupra capului.
-Pune-ne mai multe ntrebri.Vom interveni noi cu ceva.A zmbit ncurajator.
Sam a schiat o mulumire i se uit n jos la hrtiile sale cu notie n
timp ce-i freciona uor ceafa.
-S ne ntoarcem la hobby-uri!i-a aruncat o privire asupra camerei i i-a
ptruns auditoriul cu privirea sa insistent ca i cum oboseala ar fi disprut i
spectacolul lui Sam s-ar fi terminat.
-Hobby-urile sunt o surs important de informaii.i pot spune multe despre o
persoan.Acum gndii-v cu toii,ce face domnul Winters n timpul su liber?
-Aipete.
-Muncete.
-Pescuiete.Sam se gndi cu disperare la ultima afirmaie i schi o exclamaie
ca s menin discuia aprins.
-Pescuiete.n regul,oameni buni,acum noi gtim.Povetile cu peti sunt
grozave i fiecare pescar are cteva asemenea poveti ciudate,care i ncreesc
prul i-i ridic sprncenele.i-a mpins cu mna firele de pr subiri,de pe
frunte i a zmbit cu anticipare.Sara i schimb poziia picioarelor cu mare
atenie i se uit la fratele ei.
-Gordie,eu cred c tu tii mai multe despre acest subiect dect mine.
Mie niciodat...ei bine,mie niciodat nu mi-a plcut prea mult pescuitul.Gordie
i-a mpreunat degetele sub brbie ntr-o concentrare profund.

-Sigur,sigur.Ei bine,s vedem.Cred c a plouat ntr-un an i s-a ntors mai


devreme.Se uit spre mama lui.Katherine Winters oft,sprncenele sale subiri
se mpreunar i-i evideniar pielea de pe frunte,care era nc frumoas.i-a
ridicat capul i a privit spre Sam.
-El...el pescuiete cu Brittany.Sperana renscu n Sam.
-Oh!Ar fi trebuit s tie.Sigur,el pescuia cu Brittany aa cum clrea cu Brittany
i explora vechile muzee maritime cu Brittany.i,din nefericire,asta era tot ceea
ce Sam Lawrence cunotea deocamdat despre odrasla lui Winters.Cum dracu'
bnuia el c va schia o idee n jurul vieii unui astfel de om dac nu pescuise
niciodat pe ploaie? Sam se uit prin camer pentru a douzecea oar n noaptea
aceea i-i sorbi butura dintr-o singur nghiitur.Trecndu-i o mn prin pr,
el i ndrept atenia spre emineu.
-Ei bine,oameni buni,unde naiba este Brittany?
Katherine Winters a reacionat att de brusc la cuvintele neateptate,nct vinul
ei de Xeres s-a vrsat peste marginea frumosului cristal Waterford i i-a ptat
rochia de mtase neagr.
-Oh,drag,a murmurat.Sam a zmbit drept scuz.
-mi pare ru,a fost o zi lung.
-Nu v facei griji din cauza asta,domnule Lawrence,a spus Sara.
Problema este c Brittany este ocupat cteodat,nelegei,i-i este ainut calea
de alte preocupri urgente.Dar ntotdeauna apare,mai devreme sau mai trziu...
O rafal de vnt i bufnitura uii uriae din holul din fa a oprit cuvintele
profetice ale Sarei.Brittany Ellsbeth Winters s-a npustit n camer cu obrajii
rozalii din cauza frigului i cu ochii ei verzi scnteind fermector.
-Bun tuturor! mi pare ru c am ntrziat.i-a lsat geanta la u,apoi s-a
aplecat i i-a mbriat mama clduros.
-Brittany,scumpo,ncepusem s m ngrijorez din cauza ta.Brittany a atins,n
treact,cu mna obrazul palid al mamei sale i a certat-o cu afeciune:
-Tu tii mai bine dect toi c nu trebuie s te ngrijorezi din cauza mea,mam!
tiu c mesajul tu spunea urgent,dar lucrurile niciodat nu au fost conform
planului zilei acesteia.A fost cea de-a optzeci i cincea aniversare a lui Jerry
Fitzgerald,poi s crezi? i este la fel de vioi ca tine i ca mine.A vrut s-i aduc o
parte din animale la Elms Senior Citizens Home,pentru petrecere,aa c...
Brittany s-a oprit brusc,deoarece i-a ridicat capul s le zmbeasc i celorlai
din familie.n schimb,expresia ei a murit deodat sub privirea insistent i
amuzat a unui strin nalt i subire,braul lui fiind pus la ntmplare pe polia
cminului.Zmbetul lui lene prea s nclzeasc aerul dintre ei.

-Oh,bun.mi pare ru,nu te-am vzut stnd acolo.


Un zmbet ncurcat i-a a atins colurile gurii.Cine era persoana asta? S-a uitat la
umbra brbii lui,ascunznd o brbie puternic i ptrat i a zmbit n sinea ei.El
arta att de...ei bine,puternic i simplu.i prul lui crlionat peste marginile
puloverului.Mama trebuie s-l considere hippie! i-a ntins mna i a fcut un
pas spre strin.
-Nu mi-am dat seama c avem un musafir.Eu sunt Brittany Winters.
-Fiica risipitoare,a murmurat Sam,apoi naint ndrzne s-i ia mna subire
ntr-a lui.Avusese dreptate doar ntr-o singur privin: viaa lui Gordon Winters
avea culoare n ea.Dar a greit al dracului despre cum i-a imaginat-o pe
Brittany pn n momentul acesta.
El tia din dosarul familiei c ea era prima nscut,douzeci spre douzeci i
unu,dac i amintea corect,dei prea mai tnr.i femeia luminnd camera din
jurul lui nu era o bijuterie de argint a societii,cum se atepta,i-a inhalat
parfumul pur i seductor i a simit durerea de la umeri ncepnd s dispar.
Nu,aceasta nu era o fat rsfat,nu cu zmbetul acela sfios,ca adierea cerurilor
albastre i a florilor slbatice.nghii greu.Era o persoan ginga,cu o
ncurctur de bucle subiri,rsucite,cu tente de auriu i rocat.Era ncnttoare.
-M bucur c te-am cunoscut,Brittany Winters.
-Te cunosc? zmbi ovitor Brittany.Lsndu-i capul pe spate,ea privi insistent
la chipul su aspru.Ce ntrebare prosteasc,se gndi ea.Aceast figur nu ar fi
putut-o uita aa de uor.
-Tu eti?...
-Sam Lawrence.
-Oh! Privirea ei insistent continu s-i exploreze figura care nu se potrivea cu
aceast cas decorat elegant.Ea vorbea ncet,cu o voce puin ncordat.
-Ei bine,bun,domnule Lawrence.Repede ea i lu mna din minile lui i
strnse pumnii.Asprimea degetelor lui rmsese cald i ca o furnictur pe
pielea ei.
-Brittany,interveni vocea Sarei,domnul Lawrence este aici pentru a ne ajuta n
legtur cu darul pentru pensionarea tatei.
-Darul pentru pensionare...a repetat Brittany,nc nelmurit de prezena lui Sam
acolo.Se uit n grab prin camer.Unde este tata?
Doamna Winters se nclin uor n scaunul ei,apoi zise:
-Este la Boston,drag,s rezolve o problem,n legtur cu fabrica.De aceea am
ales aceast sear pentru a ne ntlni cu domnul Lawrence.A venit cu o
propunere interesant pentru cadoul lui Gordon.

-Oh,neleg,spuse Britanny,dar nenelegnd n cele din urm.Cu ce fel de dar ar


fi putut Sam Lawrence s-i ajute? Ei,asta-i bine.Dumnezeu tie c tata merit un
dar frumos.Cnd se ntoarse spre Sam,ea i observ ochii att de cprui i de
clari,nct,preau c privesc nuntrul ei.Se cutremur.Lucrezi pentru tata?
-Oh,nu,drag,rspunse repede doamna Winters.Domnul Lawrence a aflat despre
calitatea lemnului fabricii noastre i execut cadoul.Ea zmbi cald,apoi i mic
fruntea alb i se uit la Sam.Domnule Lawrence,cred c dumneata poi explica
totul mai bine.Sam nclin afirmativ din cap spre doamna care era adevratul
motiv pentru care el n-a plecat mai devreme.Apoi i mut atenia spre singurul
lucru care-l determinase s rmn n cele din urm: domnioara Winters.
Brittany se ls ntr-un scaun de lng emineu i-i ur bun-venit celui ce urma
s ajute firma.Cnd se uit n sus,spre Sam,privirea ei se plimb de la cizmele
lui bine purtate spre faa lui.tia c nu l-a vzut vreodat n ntreaga via,dar
deocamdat o ncerca un sentiment ciudat de legtur,de asociere,care o agita
puin.Ce se ntmpla? i cine era el? Sam Lawrence arta ca i cum ar fi fost
mai potrivit pentru a escalada Munii Washington,nu pentru a executa un cadou
de pensionare.
-Te rog,continu domnule Lawrence,l ndemn ea.
-Bine,a aprobat Sam,apoi i bg din nou minile n buzunare i privi dansul
flcrilor din afara ochilor lui Brittany.Sau focul ncepea acolo?
-Ei bine,ncepu el s vorbeasc rar,privirea lui fiind aintit asupra chipului
ei,aa cum le-am spus i celorlali,nu va fi un cadou obinuit sau o privire de
ansamblu asupra unui anumit tip de cadou de pensionare.
-Bine,tata nu este un om obinuit,zmbi Brittany,dar,cu toate astea era pus n
ncurctur.Era un lucru serios,nu ceea ce ea se atepta de la un om cu trsturi
neregulate,cu umbra unei brbi i cu o licrire de ticloenie n ochii lui.
Sam simi aluzia de politee care se instal n vocea ei i continu s se alture
jocului linitit pe care-l jucau unii cu alii,reaciilor nevorbite,subtile.Privind-o
nc insistent,se ls uor n jos pe fotoliul cu brocart opus scaunului ei.Se
nclin cu uor,minile apropiate de genunchii ei,pe care aproape c-i atinsese n
treact.
-Ceea ce firma mea pregtete pentru tatl tu este ceva de-a gata,o poveste
personal,un joc despre viaa lui.Surprins,Brittany se ridic,i mic puin
capul i figura ei exprima o ntrebare.
-Un joc? Sam aprob.Se uit la el att de atent,nct i uit chiar gndurile.
-Un joc despre domnul Winters-folosind viaa lui-viaa voastr.
tii,ceva de genul Aceasta este viaa ta,sub forma unui joc.

Brittany Winters era tcut.Sam zmbi i i se putu observa o gropi n obraz.Ei


bine,acum aceasta ar fi putut fi schimbarea care i trebuia lui pentru a face
lucrurile s mearg.
-Ai neles sensul,Brittany?
El o privea cu atenie i avu intenia s se apropie mai mult i s-i alunece
degetele n prul mtsos care i contura faa i-i evidenia ncordarea aprut
brusc,care,acum,i sublinia gura.
-Un joc despre viaa tatlui meu? ntreb Brittany mirat.
-Nu-i o-idee bun,drag? Placa este aproape gata,iar domnul Lawrence este aici
pentru a aduna informaii.Este un cadou frumos,zmbi Katherine Winters.Acum
vrei s ne spui ce prere ai,Brittany?
Brittany i mut privirea de la mama ei la Sam.Se gndea serios,dar evita.
-Un joc,ai spus?
Vocea ei era joas acum,dar puin agresiv,observ Sam,iar strlucirea din ochii
ei dispruse.
-Da.Ce crezi despre aceast idee,Brittany?
Vocea lui era profund i totodat puin familiar.A stat pe loc pentru un
timp,apoi s-a ndreptat spre foc,dup care se ntoarse uor spre el.
-Este o idee nemaipomenit,domnule Lawrence,i nu am obiecii,dar nu sunt
prea sigur c este un dar prea potrivit pentru pensionarea tatlui meu.Lui i
plceau caii,pescuitul,crile,lucruri de genul acesta.Zmbi uor,apoi se uit la
mama sa.tia c Sam o urmrete.
-Deci,Brittany,nu-i place ideea?
-Una ca aceasta? Cuvintele au rsunat prea brusc.Nu,nu-i plcea n mod special.
i ea tia c era o reacie instinctiv.Nu avea intenia s jigneasc.Ceea ce
oamenii fac n viaa lor era o problem personal i n cele din urm ea i pstra
secretul vieii sale pe aceast cale.A face un joc din viaa cuiva nu i se prea
corect.Era o idee unic pe care o aproba,dar nepotrivit.
i,n afar de asta,tatl ei nici mcar nu juca poker.Ce-i trebuia lui un joc? Nu
era drept,i spuse ea.Acest Sam Lawrence era un strin cu ochi cprui,care
trecea prin viaa ei.Acest lucru era ceea ce o deranja.
-Nu,spuse ea prompt.Nu-mi place ideea.
Sam schi un zmbet.Aceast fiin ncnttoare avea ceva de duh.Acum nu era
numai munca.Se mica,la fel ca o ap curgtoare,atunci cnd Brittany era n
preajma lui,deoarece el nu voia s renune.Ochii lui oviau asupra chipului ei,n
timp ce el i mica gnditor maxilarul.
-neleg,dar dac mi acorzi puin timp,Brittany,i-a putea explica totul mai

bine.Brittany se for s zmbeasc i-i mic puin capul.Apoi oft adnc i-i
scutur umerii.i-a dat seama c problema era hotrt deja,poate dinatnte de
sosirea ei.
-Foarte bine.Pentru ce lupta ea? se ntreb ea.i de ce apropierea lui Sam o
deranja? De obicei lucrurile erau clare pentru ea; viaa ei,ceea ce i plcea; ceea
ce nu-i plcea.Dar n aceast sear intrase ca ntr-o cea deas i acest sentiment
chiar o deranja.
-Hei,Britt,cred c va fi nostim,spuse mama ei.la ceva de but.i-a scuturat capul.
-Nu mulumesc.Trebuie s plec acum.Se ndrept spre u,sub privirea lui Sam.
Las-m s ghicesc dac vrei s m ntrebi ceva.
-Nu sunt prea multe lucruri,Brittany drag.Se uit napoi la mama
sa.Vocea lui Katherine Winters avea un ton ciudat i o fcu pe Brittany s nu se
simt prea bine.
-Da,mam?
-Domnul Lawrence are nevoie de cineva care s lucreze aproape de el,pentru a
pune ordine n lucruri.Ar fi bine s-i dai o mn de ajutor,zmbi Katherine
Winters.Brittany ezit.Era acelai zmbet pe care l folosise mama ei cu ani n
urm,cnd o anunase pe neateptate c lucrurile erau aranjate pentru ca Brittany
s-i fac debutul n societate.Acesta a fost unul dintre momentele cele mai
plcute pentru Btittany,dar era puin suspicioas c trebuia s treac pe locul
secund.Oh,mcar s fi rmas s-l ajute pe domnul Fitzgerald.
-i cum tu ai asemenea nclinaii,a continuat mama ei,cu toii am fost de acord
c tu eti alegerea potrivit pentru a-l ajuta pe domnul Lawrence s-i creeze
minunatul su joc.Brittany i roti privirea i se uit la Gordie i la Sara.Ei i
zmbir.Apoi se ntoarse ctre omul care intra n viaa ei.
-Ce spui,Brittany?
Ea i muc att de ru buza de jos,nct tresri.Se ntoarse i privi ctre mama
ei,care nc mai zmbea.Se grbi s-i rspund.
-Mam,nu pot,am i eu slujba mea.Dar ea tia foarte bine c n-o ascult nimeni.
Le vorbea tuturor suprndu-i,chiar dac i prea ru pentru acest lucru.S se
cstoreasc i s aib copii aa cum fcuse Sara; aceasta era o ocupaie.Sau s
studieze pentru examenul final aa cum procedase Gordie.Sam era acum lng
ea,mna lui sprijinindu-se pe umrul ei.Ea simi un val de cldur.
-Hei,Brittany,eu te neleg.Dar chiar am nevoie de ajutorul tu.Sincer.i voi
ncerca s nu-i iau prea mult din timpul tu.Privirea lui era att de
ptrunztoare,nct Brittany nu se putea concentra asupra vorbelor lui.Cnd el
termin,n cele din urm de vorbit,vocea ei era calm i hotrt.

-Oh,nu prea m nelegi,domnule Lawrence.Eu nu am timp de pierdut.Zilele


mele sunt stabilite.Ea i mpreun minile la spate i simul un calm,pe care
nu-l avusese pn s intre n cas.Ar fi politicos s-i ia mna de pe umrul ei,ca
s poat gndi clar? i-a umezit buzele.
-i nu sunt chiar persoana potrivit s m ocup de un joc.De obicei joc tenis,dar
nu jocuri de conducere.Ea rse.
-Niciodat cnd eram la colegiu,nu jucam bridge.Rse zgomotos.
-Ah,deci sunt jocuri care ie nu-i plac,Brittany.Foarte bine.Degetele lui se
micar n cercuri uoare pe umerii ei.
-Nu trebuie s Ie joci.Tot ceea ce trebuie s faci este s uii totul i s m ajui s
aflu i s aleg informaiile.S fii aici atunci cnd am nevoie de tine.Pe Brittany o
durea capul din cauza ncercrii de a se concentra la cuvintele lui,n locul
pasiunii care dansa n trupul ei.De ce aceste cuvinte simple sunau ca o propoziie
dintr-o nelegere de afaceri? Unde urma s fie omul fin i inteligent pe care ea
avea s-l transforme peste civa ani? Era puin obosit.Ziua fusese lung...Ziua
de natere a celui mai vrstnic membru al familiei...Dorea s mearg acas,s
stea jos i s bea un pahar cu lapte cald.La naiba,de ce nu-i lua el minile de pe
umrul ei? i lu mna de pe ea,dar ochii lui zmbitori nc,erau fixai asupra ei.
Ea tremura.n cele din urm,i ghicise gndurile? Totul a fost doar o mecherie
ieftin.Sam o simi c tremur.Tremuratul avea nevoie de cldur...Brittany se
ntoarse spre u.
-Acum,chiar trebuie s plec.Se uit de jur mprejur prin camer.Sara i Michael
se priveau unul pe cellalt; i Gordie adormise fr s anune.Mama ei sttea
nemicat n scaunul regal,iar ochii ei erau pe jumtate nchii.n ceea ce-l
privete pe Sam Lawrence,Brittany preferase s nu-l priveasc.Se ndrept ctre
mama ei i o srut pe obraz.
-mi pare ru,mam,dar chiar trebuie s plec.Maina...Este rcoare i ei sunt
rspndii peste tot.Spike i Dunkin.Oh,i Harry...i puse un guler mare la gt,
i-l trase pn i acoperi faa.
-Harry? ntreb Sam.
-Un iepure,spuse ea repede,apoi se ndrept spre u.
-Brittany,drag.Vocea lui Katherine era att de calm,nct prea c vorbete n
somn.Brittany se opri n faa covorului oriental i se uit n sus.Se ntoarse uor
i se uit la ochii mamei sale.Putea auzi cuvintele nainte ca ele s fie spuse.
-Totul este pentru tatl tu i nseamn mult.Katherine i prinse mna lui
Brittany.tiam c pot conta pe tine.ntotdeauna pot,Brittany.Brittany nu voia s
cread,sau s se uite la Sam Lawrence,nici s spun la revedere.

Capul parc i se nvrtea,din motive pe care nu putea s le neleag; o mai


srut nc o dat pe mama ei i se pregtea s-i ridice sacoa.Sam se nclin
peste brocartul auriu de pe scaunul Queen Anne i privi ca un arpe curios.Se
dezmetici,tocmai cnd Brittany dispru pe u.Sam i ddu seama c nu era
obosit deloc.Se simea chiar n form.Simindu-i privirea insistent Sam se
aplec spre Katherine Winters.
-Ei bine,domnule Lawrence,eu cred c am fundamentat lucrurile.El zmbi cu
satisfacie.
-Cred c avei dreptate,doamn Winters.Femeia l ls s-o ajute s se ridice de
pe scaun.
-De asemenea,eu cred,tinere,c Brittany Elisbeth va fi de partea noastr i se va
implica mai mult dect a artat n seara asta.Sam i lua haina.
-Sper c avei dreptate.Dumneavoastr v cunoatei fiica mai bine dect mine.
Se ndrept spre u i se gndi la ceea ce spusese doamna Winters.Cnd s-a
ntors,Katherine Winters sttea n aceeai poziie,un zmbet de satisfacie
punndu-i amprenta pe faa ei.O femeie minunat Katherine Winters,se gndi
el,apoi spuse noapte bun i iei pe u pierzndu-se n noapte.
CAPITOLUL 2
Sam auzi ua trntindu-se n spatele lui.Poate dac ar fi avut timp s discute cu
Brittany,doar ei singuri,ar fi putut vedea o licrire n ochii ei verzi i ncnttori.
Se uit n jur dup vehiculul luminat acum de nite raze slabe,care licreau n
noapte.n cele din urm,tocmai cnd aleea ieea n strad,observ nite faruri n
partea dreapt.Fr s se gndeasc vreo clip,el sri la volanul mainii sale,VW
Rabbit,i ncepu o serioas urmrire.
n cteva clipe,Sam i ddu seama c urmrea un camion obinuit.Se chinui din
greu s vad oferul.Nu se putea...nu ntr-un camion...Dar,dup o oprire la
culoarea roie a semaforului,cu dou blocuri mai jos pe aceeai strad,Sam i
ddu seama c era ntr-adevr Brittany Winters.Zmbi de satisfacie i ddu din
cap.Era ca i cum ar fi privit o fotografie Polaroid.Cu fiecare minut care trecea,
Brittany se zrea mai clar,cu linii,umbre i nuane bine definite.Se adugau mai
multe,dar Sam nu-i ddea seama.Dac ea ar fi tiut c este urmrit...Culoarea
semaforului se schimb i camionul coti spre sud.Sam observ c ea conducea
prudent.Cu o mn pe volan,el se nclin puin peste geam i i netezi prul,
apropiindu-i gnditor sprncenele.
De ce rezista ea jocului lui? Sau acest lucru l ajuta pe el s-i fac ei probleme?
Cel mai bine ar fi fost s-i spun c el este sigur i inofensiv,c jocul ar fi putut

fi grozav,c i-ar plcea s lucreze alturi de el i-cine tie?-chiar ar fi putut s


devin prieteni.Tocmai cnd cele dou vehicule s-au oprit la culoarea roie a
semaforului,pe neateptate,Brittany deschise geamul,scoase capul afar i se uit
la maina lui mic.El ddu din cap n semn de recunoatere i o salut cu
mna,dar dintr-o dat i ddu seama c privirea ei era aintit asupra lui.Pentru
un timp,ea se uit la el.Apoi,cnd semaforul i schimb culoarea n galben,el
vzu urma unui zmbet,ea apsnd pe acceleraie i virnd n intersecie.
El a urmrit-o,piciorul lui apsnd cu putere pedala de acceleraie.Ddu din cap
i zmbi de satisfacie.La dracu',nu a mai verificat motorul de cincisprezece
ani.Ea coti dup primul col i intr pe o alee.El o urmri.
A gsi adresa lui Brittany Winters ar putea fi la fel de greu ca atunci cnd ai
gsit nisip n deert.De ce dracu' fcea el toate astea? Ar fi putut s-o sune
mine,s discute despre toate problemele ntr-un mod care s-o ncnte i care s
schimbe lucrurile.Ar fi putut...El se gndea la multe lucruri minunate,care i-ar fi
creat probleme.Cnd iei n oseaua principal,zri din nou camionul lui
Brittany.Culoarea roie apru dintr-o dat.
-La dracu',spuse Sam n timp ce trase maina pe o parte a oselei.Deschise
fereastra i scoase permisul de conducere pentru a i-l arta ofierului.
-Periculoas vitez,domnule! De ce,dac aici este destul trafic-el se uit n
lungul i-n latul oselei aglomerate-poate fi periculos.
Sam murmur un rspuns indescifrabil,apoi se uit la ofierul de poliie i la
camionul care coti i trecu ncet pe lng ei.Brittany fcu un semn cu mna i
continu s conduc.El se uit dup ea pn cnd camionul se pierdu n
noapte,apoi se ntoarse ctre ofierul de poliie i zmbi.Ofierul i zmbi mirat.
-Marea majoritate a oamenilor nu reacioneaz aa de drgu.Ei sunt plini de
scuze,c acest lucru n-o s se mai ntmple,sau c au soiile bolnave acas,sau
gravide,sau orice altceva vrei tu.Ofierul i zmbi lui Sam i-i napoie permisul.
-Nu,domnule ofier.Am condus cu vitez toat noaptea.Nu am nici o scuz.Este
vreun telefon prin apropiere?
-Dup col,la numrul 7.Acum s fii atent,ai auzit?
Ofierul se ndrept spre maina lui,i-l ls pe Sam singur,s hotrasc ce va
face n continuare.n lips de altceva,se gndea la Brittany.Se simea din nou ca
un puti care se joac la coal i privete curcubeul!.
Pe naiba dac nu se simea bine! Numrul de telefon al lui Brittany nu era n
cartea de telefon,dar nu-i lu prea mult timp s afle ceea ce voia; apoi iei din
nou n strad,cotind spre dreapta pe o alee rezidenial.Parc maina pe o strad
cu case vechi.Se duse la adresa de pe hrtie.

555 a Elery Lane.Adresa pe care o cuta era aceasta.Dar unde dracu'


era ea? Deodat zri o sgeat pe care scria 555 a.Sam urmri sgeata cu atenie
i curiozitate.Era o cas cu o structur masiv i cu scar interioar.Sam parc
maina i urc pe scri.Se opri n dreptul uii pe care scria B.E.Winters.Locul era
corect.Ua nu putea fi deschis de un brbat.Se hotr s-i ncerce norocul i
ciocni.n cele din urm Brittany sttea n u.
-Ce este? ntreb ea.Ce faci aici? Se nclin spre tocul uii,inndu-i piciorul
astfel nct s poat nchide ua.
-mi datorezi treizeci de dolari pentru amenda pe care am primit-o pentru exces
de vitez,doamn Winters.Ochii i strluceau.i aa pentru tine a fost o prostie
s deschizi ua fr s ntrebi mai nti cine este.
-Ai perfect dreptate n legtur cu deschisul,n ceea ce privete amenda...
-M-ai suprat.tiai c poliaii sunt acolo.
-Poate n-ar fi trebuit s conduci cu vitez prea mare.El fcu un pas nuntru,
nainte ca ea s-i permit s intre.Cinele ei i mirosi pantalonii,apoi se aez
ntre ei.
-Domnioar Winters,noi doi avem ceva de lmurit.Acum-el privi peste umrul
ei,apoi zmbi spre faa ei surprins-putem discuta,aici pe hol sau lng emineul
care se vede n cealalt camer? Cinele ddu din coada lui boas.Brittany se
rsti la el.
-Dunkin,fii cuminte.Se ntoarse spre Sam i fcu un pas spre el.Nu am despre ce
discuta cu tine.Inima ei ncepu a bate cu putere i aveai impresia c este
bolnav.Era i rece i cald n acelai timp.i puse mna n tocul uii,dar Sam
intrase deja n hol i de aici n camera cu emineul.Ea l urm.
-Domnule Lawrence,nu este tocmai momentul potrivit pentru a discuta afaceri.
-Nu am tiut c aceste case au eminee,spuse el.
i scoase jacheta i se aez pe una din pernele ce erau aezate n faa
emineului.Se uit n jur,prin camer,la plantele care preau a fi peste tot i la
mobila confortabil.
-Este drgu...Dunkin i linse mna i apoi se aez.
-i ai un cine foarte drgu,Brittany.Brittany era tcut.Tot ce tia era c Sam
Lawrence o intimida i o mpiedica s gndeasc limpede.
-Foarte bine,domnule Lawrence.Din moment ce eti aici,s terminm afacerile
repede.Sunt obosit.Dac este vorba despre cei treizeci i cinci de dolari dup
care ai venit,va trebui s m duci la tribunal.Sam i privea trupul ndreptndu-se
spre e-mineu.Cldura prea c o nconjoar,punndu-i n eviden formele
trupului i fcndu-i culoarea prului s fie rocat spre auriu.Respiraia ei i

atinse gtul.Prea att de tnr,o frumusee real care nu se potrivea cu locul n


care o vzuse: casa prinilor ei,camionul vechi.Poate i se potrivea aceast cas
confortabil i cu mobilier scump.
-Ei bine? Ce crezi despre tribunal? Sau vrei s cred c treizeci i cinci de dolari
este un pre ieftin pentru a urmri o femeie nevinovat?
Zmbi luminos i o gropi i apru pe obrazul drept.Face progrese,se gndi
Sam.
-Sunt de acord,Brittany.Scuze pentru urmrire.mi voi plti eu amenda...de data
aceasta.Dar,n cele din urm,tot mi datorezi o explicaie.
-Nu-mi place s fiu urmrit.
-O explicaie cu privire la reacia ta mai puin entuziasmat despre jocul pentru
tatl tu.i trecu minile prin pr i privi prin camer,apoi se ntoarse din nou
spre Brittany: Nu-mi place s fiu abandonat.
-Nu are importan ce gndesc eu,domnule Lawrence.
-Sam.
-Sam.Pentru c aa cum tii tu,jocul va ncepe.Se nclin i-i mngie urechea
lui Dunkin.
-Aa c,nelegi,continu ea,acesta nu este un motiv ca s m urmreti,ca s
urci scrile...Cnd se uit la ochii lui,acetia preau ai unui om care a fcut o
cltorie degeaba.
-Mi-ar plcea s beau un coniac,spuse el.Celul i atinse mna,parc s-l
ncurajeze s-l mai mngie.i mic puin capul surprins,dar merse n hol i
aduse o sticl de Courvoisier.ntotdeauna fusese nconjurat de muli brbai i
avusese un numr mare de prieteni,dar Sam Lawrence nu era ca nici unul dintre
ei,i nimeni,pn la el,nu avusese un asemenea efect asupra ei.
i David fusese n trecutul ei,dar nu mai conta deloc.Ea puse sticla i paharele
pe o tav i se ntoarse n sufragerie.Fii atent,Brittany,i zise ea,i intr din
nou n camera nclzit.Sam sttea lng emineu examinnd cu atenie duzina
de instantanee pus n rame mici i frumos decorate.
-Expoziia mea de pungai,spuse ea,rznd cu plcere.
-Drgu,foarte drgu.Toi cei din familia Winters arat foarte bine.Acesta
trebuie s fie tatl tu.El ridic o fotografie nrmat,n care erau Katherine i
Gordon Winters,unul n braele celuilalt.n fundal era o cas veche cu o
nfiare plcut.
-Ah,cred c este n Brussles.Ea puse tava jos pe o msu de cafea i se duse s
priveasc mai de aproape tabloul.
-Da,cred c acolo este.Au fost plecai n Belgia i n ara Galilor

n vara aceea i mi place n mod special aceast fotografie a lor.


Cnd o privi i a doua oar,expresia feei ei se schimb din una ce exprima
amintiri dulci,ntr-una surprins.
-Dar de unde tii tu? Este doar o prticic din cas i nu se vede dect ua.Este
posibil ca n Europa s existe sute de imagini care s arate similar.Sam zmbi.
-mi amintesc lucruri ca acestea.Amnuntele zbovesc n minte.De plcere i
profesional,am fcut o fotografie de studiu asupra uilor europene.
-Ui?
-Da.Am adugat un mic text i le-am pus mpreun ntr-o carte.Uile pot fi
fascinante i n Brussles exist aa ceva.Ea zmbi ncurajndu-l s continue.
-Ele i spun poveti,te bine-primesc sau te dau afar.Dar ele nu sunt nite
obiecte reci i tcute.Ele vorbesc cu tine n tonuri i voci vechi.Minile lui
puternice gesticulau umbre i imagini.
-Ce drgu.Niciodat nu m-am gndit la ui n felul acesta.i-a mpreunat
minile i-l privea cu atenie.
-Cnd le nelegi,poi s descoperi lucruri minunate.Este ceva de genul unei
introduceri despre oamenii ce locuiesc acolo.Dar noi nu ne facem timp i pentru
aa ceva.Pcat,ntr-adevr.
-Da...murmur Brittany,urmrind timbrul frumos al vocii lui,ce exprima o
mulime de lucruri.Renun la impulsul de a-l da afar.Doar pentru o clip.
-Ai fost vreodat n Europa,Brittany?
-Unde?
-Londra,Paris,n mod special.Lui Sam i pieri rsul cnd se uit la ochii ei n
care se putea citi tristeea.Pentru el fusese o bucurie i o plcere s cltoreasc
n asemenea locuri.Pentru Brittany,se pare c a fost cu totul diferit.
-Ei bine,spuse el politicos,poate pur i simplu te-ai dus cu o persoan
nepotrivit.Privirea ei rmase aintit asupra flcrilor portocalii ce se reflectau
n crmizi i care rspndeau umbre ce nconjurau ntreaga ncpere.
-Coniacul,zise ea.Este pe mas.
-Aa este.El se ndrept spre mas i puse coniacul n dou pahare,apoi se
ntoarse i se aez pe canapeaua comod,ndemnnd-o i pe ea s vin lng
el.Ea sttea linitit pe canapea i-l privea.
-Acum,Sam,despre jocul tatlui meu...
-Da.Despre acest joc.El puse o mn pe sptarul canapelei.Ajut-m s neleg
de ce o femeie att de ncnttoare ca tine nu vrea s m ajute cu un dar pentru
propriul su tat.Vocea nu-l ajuta.Ea i-a micat capul ncercnd s fie
convingtoare.

-Deja i-am spus de ce.Nu conteaz.Ceea ce conteaz acum este c familia mea
i-a oferit serviciile mele.Oh! tii foarte bine la ce m refer.
i-a ntors capul repede ca s-i ascund roeaa i mirosul de coniac.
-Efectiv nu am timp s m ocup de acest proiect...Chiar nu am.Sara are mai mult
timp.Sau fratele meu.Ochii ei strluceau i aveau urme uoare de auriu.El o privi
n timp ce ea lu o nghiitur de coniac i continu:
-Dar,de comun acord i cu ceilali,tu eti singura ce posed amintirile i
percepiile de care am eu nevoie.
-Dar,Sam...Degetele lui apropiar distana dintre ei.Ea se uita la
mna lui: Ce nseamn asta? Ea ncerca din greu s-i menin tonul vocii calm.
-Aceasta este mna mea atingndu-te ntr-o manier prieteneasc.Din ochii lui
se desprinse o anume cldur,ce ptrundea undeva n sufletul ei.i muc uor
buza.
-Vreau doar puin din timpul tu,ajutorul tu,spuse el.Nu vreau s-i fac
probleme.Ea i aplec puin capul.Fusese proast i ntr-adevr ea era persoana
cea mai potrivit s-l ajute.Ea tia lucrul acesta,el tia i de asemenea i familia
ei tia acest lucru.Apoi de ce-i fcuse attea griji? De ce ea nu putea fi mai
nelegtoare n aceast privin? i era oare team c Sam s-ar putea apropia
prea mult de viaa ei? C el ar putea terge praful de pe unele lucruri bine
ascunse n sufletul ei? Sau pur i simplu era doar Sam i,adevrul este c,n
puinul timp petrecut mpreun,el deja o fcuse s-l doreasc i nu avea nimic n
legtur cu jocurile,munca sau alte lucruri!Ea i ddu seama c el i acoperise
minile cu ale iui doar n momentul cnd vru s gesticuleze ceva.El nu se mic.
-Sam,eu...n cele din urm ea reui s-i elibereze minile,dar era prea trziu.
Trupul lui,ncet-ncet,se apropie de ea att de mult,nct rsuflarea i atingea
gtul.Apoi uor,el o srut,acoperindu-i buzele cu o apsare dulce,care parc i
oprise respiraia.Ei i era imposibil s se mite,iar minile lui i nconjuraser
mijlocul i o apropiau de el din ce n ce mai mult,degetele lui alunecnd pe
mate-rialul rochiei ei,pn aproape de sni.Parc i pierduse mintea,inima i
btea cu putere,iar buzele parc voiau s testeze dulceaa srutului lui.
Ar fi stat astfel pentru totdeauna,cuprins de aceast cldur minunat,cu
excepia faptului c nu putea respira deloc i Dunkin i pusese nasul lui umed n
poala ei.
-Oh...Ea se trase napoi i deschise ochii.Se concentr asupra lui Dunkin,i
ntoarse capul i apoi se uit la Sam.Cu o micare rapid,se ridic i-i ndrept
gtul.
-Ei bine,presupun c acesta este un nou mod de cooperare,domnule Lawrence.

Dar s nu fim proti n aceast privin.Ochii lui se uitau tot timpul la ea i pe


faa lui se putea observa un zmbet.
-Aceasta,drag Brittany,n-a fost o prostie,a fost minunat.i nu o nepolitee sau
altceva de acest gen.
-Dar ce a fost?
-Un srut minunat ntre dou persoane care se plac foarte mult.Brittany sttea
linitit.Nu fusese doar un srut minunat.Un srut minunat n-o fcea s se
simt att de confuz,cu o dorin de a-l mngia pe pr i de a continua ceea ce
ncepuser cu puin timp n urm.
-Eti o femeie atrgtoare,tu tii asta.i n asociaie cu focul i coniacul n
general,mi s-a prut o idee bun...
-Ei bine,eu nu cred la fel...S-a ridicat i a ncercat s se apropie de emineu.Se
simise att de bine n braele lui....El se ndrept spre ea i o atinse pe umeri.
-Brittany,mi pare ru.Dar nu-mi pare ru c te-am srutat.De fapt a fost un srut
minunat.Dar nu am vrut s te jignesc sau s te supr.Ea se gndea c Sam
Lawrence aluneca ncet-ncet n viaa ei.Putea simi asta la fel de bine cum i
simea btile inimii.Dar el nu era potrivit n viaa ei.Era convins de asta,la fel
de bine cum tia c i-ar dori s-l srute din nou.
-i trebuie anumite reguli,Sam.
-De ce? Ca s ne nvrtim n jurul patului? Aceasta n-ar trebui s fie prea dificil.
-Ca s punem capt acestui joc.Sunt cteva lucruri de baz pe care trebuie s
le tii.El i apropie sprncenele,zmbi de satisfacie i se aez din nou pe
canapea.Brittany se aez.
-Mai nti,fr veniri de acest gen...Nu vreau s m supr pe tine...
Se uita la el.El zmbea.Vorbesc serios,Sam.La prima parte din ceea ce spusese
ea,se gndise,dar restul nu mai avea sens.Sam aprob din cap solemn.Adevraii
juctori tiu c regulile sunt fcute pentru a fi nclcate.
-Urmtoarea regul.
-Eu chiar am o slujb i n-o voi abandona pentru acest joc.Pur i simplu,
nu.Ochii ei dovedeau acest lucru.Fusese atent la ceea ce a spus ea i apoi a
replicat.
-Sigur c nu.Nu m atept la aa ceva.Nu trebuie s-i abandonezi slujba ta
pentru a mea.
-Da.N-o voi face.Asta este sigur.
-Corect,a aprobat el din nou.i nu sunt probleme,Brittany,pentru c singurul
echipament de care am nevoie n partea de nceput a jocului meu este o
cptueal matlasat,galben,i culori.O s m in doar dup tine.

-S te ii dup mine?
-Sigur,putem vorbi n timp ce tu lucrezi.Cnd ncepe ziua ta de lucru?
-Oh,devreme.Foarte,foarte devreme.
S se in dup mine? Se uit la Dunkin parc pentru a o ajuta.Era aproape
adormit,capul su stnd comod pe piciorul sting al lui Sam.
-Mi-e team c mult prea devreme pentru un om de afaceri.
-Pune-m la ncercare.Ct de devreme?
-De obicei mi ncep ziua de munc,la ora apte.Concentrarea ei ncepu s scad
atunci cnd privirea ei se ainti asupra brbii lui,care evidenia puterea,
brbia.Era un brbat...foarte sexy.Trebuia s fac un efort mare pentru a se
putea abine s nu-l ating.
-Ora apte,este perfect,spuse el.A putea s m grbesc puin cu micul dejun i
s m ntlnesc cu tine la clinic.Se ridic i-i ridic uor umerii.
-Este perfect.Vezi,Brittany,n-a fost chiar aa de greu,nu-i aa?
-Vom lsa deoparte regulile.i vei mpri-viaa tatlui tu-cu mine.Te voi ajuta
i,trecnd peste toate,poate tu i cu mine vom deveni prieteni.Cine tie,poate
vom juca un joc despre o femeie frumoas numit Brittany.
-Eti un vistor,Sam Lawrence.Ea rse cu poft i simea nite emoii ciudate.
-Nu-i fora norocul.El i mic puin capul i o privi cu intensitate.
-Nu-mi forez norocul,Brittany.De obicei am.Dar astzi se pare c mi-am
schimbat direcia.El n-o atingea deloc,dar cuvintele lui o impresionau mai mult
dect o mbriare.Brittany se abinu s nu zmbeasc.
-Noapte bun,Sam.Presupun c o s te vd din nou mine diminea.Dar las-m
s te avertizez.Nu am prea mult timp s m concentrez.Trebuie s iei ceea ce
poi.i s-ar putea s nu fie prea mult.El rse.
-ntreaga via este un risc,Brittany.Nu fi ngrijorat n aceast privin.
i mbrc jacheta i se ndrept spre u.
-Sam? Cu o mn pe tocul uii,el se ntoarse i se uit n camer.
-Da,Brittany?
-Acele reguli...vorbesc serios.Nu sunt obinuit cu lucruri de acest gen,cu cineva
pe care s-l intereseze viaa ta.Nu este uor,s tii.Viaa nu este chiar un joc.El
se gndi c ea greete n aceast privin,ntr-un fel,viaa era un joc.Unul
dur.Dar el tia c nu este cazul i timpul s fac filozofie cu Brittany Winters.A
aprobat dnd din cap,i-a atins fruntea cu dou degete n semn de salut,ca i cum
ar fi spus noapte bun i a cobort.Cerul era albastru i plin de stele.A stat jos
pentru o clip,cu minile n buzunarele jachetei.Se gndi c este o noapte
superb pentru a privi prin telescopul su.

Privirea lui se ndrept spre Orion i apoi spre cele dou puncte minuscule de
lumin care licreau pe Hunter's Shoulders.Apoi observ luna ce lupta mpotriva
ntunericului,uor vizibil n noaptea de iarn,ca o lumin ce-i contura suprafaa
albastr.Sam i trase gulerul peste urechi i ezit o clip.
Uitndu-se pe fereastr,Brittany l putea vedea pe Sam stnd n ntuneric,n aerul
rece.i,pentru o clip,i se pru c aude muzic,o voce anacronic fredonnd
Blue Moon.Nu-i putea aminti versurile,aa c se apropie n linite de u i o
deschise cu o pocnitur.Dar cnd iei afar,era linite i Sam dispruse.Era doar
luna albastr care o privea de sus.
CAPITOLUL 3
Brittany i prinse prul ntr-o coad ignornd buclele care ieeau peste
clam.Dormise ntr-o pereche confortabil de blugi i o jachet
uoar,gndindu-se la clinica de animale O'Malley.Nu conta c nu s-a
odihnit prea mult noaptea trecut,c s-a frmntat din cauza razelor lunii ce-i
invadaser camera,deoarece acum totul era n ordine.Emoiile i erau controlate,
perspectiva ei promitoare i era gata de munc.Faptul c Sam cerceta familia
Winters,nc o plictisea.Viaa ei era particular.Dar era tatl ei,Sam era interesat
de acest lucru i ea putea observa acest lucru.
i n mod sigur nu era vina lui c hormonii ei reacionau.Era o atracie
fizic.Probabil.i n mod sigur se putea descurca.i,ca i acum s-ar fi plimbat
prin clinica ce fusese de aproape doi ani precum casa ei,rezultatul gndurilor ei
n-cepuse s se ntrevad.Ar trebui pur i simplu s-mi iau o zi liber i s merg
la el la birou,se gndi ea,cu siguran c ar fi fost mai bine i...
-Nemulumiri? Fr ca mcar s fi nceput ziua? Doctorul Frank O'Malley intr
n birou cu un dosar n mn,afind un zmbet plcut,la fel ca atunci cnd el i
Brittany se ntlniser pentru prima dat.
-Oh,doctore,mi pare ru.Vorbeam cu mine nsmi.
-Eu a spune c te certai de una singur.El i ls ochelarii subiri s-i alunece
pe nas,unde stteau foarte confortabil.
-Acesta nu este un mod de a ncepe dimineaa,draga mea.El ridic o ceac
aburind de cafea de pe o msu de lng u punndu-i o porie de fric n
ea,apoi dndu-i-o ei.
-Asta i va face bine.Este mult prea devreme pentru whisky i a face orice s
vd un zmbet pe aceast fa frumoas.Ea zmbi uor,lu o nghiitur de cafea
n timp ce se ndrepta spre fereastr.Se uit pe fereastr,apoi se ntoarse.
Doctorul Frank sttea linitit i o urmrea pe deasupra ramei ochelarilor.

-Deci,draga mea coleg,ce ai de fcut astzi i ce te necjete la o or att de


matinal? Se ntoarse spre birou.
-Sunt o mulime de fcut astzi,doctore Frank.Poate ar trebui s ncep cu
nceputul.Cteva dintre animalele Petpals au nevoie s li se fac baie.i am
ntocmit o list cu cele care au nevoie de atenia dumneavoastr.
-A putea s termin cu practica i mpreun cu tine s m ocup numai de aceste
animale,spuse el.Ea i zmbi uor.
-De ce nu? tii c acest lucru i poate da mult satisfacie.Era o idee minunat
pentru amndoi: ea putea s renune la slujba ei veche i s nceap ceva nou,n
care s fie implicat ntr-un contact direct cu oamenii,n fiecare zi,-avnd
satisfacia c-i poate ajuta.l privi pe doctorul Frank i observ c i acesta se
uita la ea.
-Ce ai n minte astzi,iubito? o ntreb el.
-Oh,asta i asta,glumi ea.
-Asta are vreo legtur cu mesajul urgent pe care mama ta i l-a lsat ieri
pentru a ajunge la o ntrunire de familie?
-O cunoti pe mama,spuse Brittany n timp ce rsfoia nite hrtii i nota ceva
fr a spune nimic.Se uit peste hrtiile necesare zilei respective i se gndi la
cinii care aveau nevoie de vaccinuri.n final,se auzi ua deschizndu-se i-l
vzu pe Sam Lawrence.
-Hmm,prea devreme pentru pacieni,spuse doctorul Frank.
-Oh,cred c am uitat s-i spun,ncepu Brittany.Sam purta aceiai pantaloni ca i
n ziua precedent,dar avea o alt jachet i o pip englezeasc.
-Bun,spuse Sam.El i zmbi lui Brittany,urmrind-o,de la roeaa care-i marca
foarte bine linia obrajilor,pn la linia blugilor ei.Era mai puin aranjat dect
ieri.i n cazul lui Brittany,fiecare bucic era mai ncnttoare dect alta.Se
ntoarse brusc spre domnul mbrcat n alb i-i ntinse mna.
-Sunt Sam Lawrence.i tu trebuie s fii veterinarul care o ajut pe Brittany.
Frank zmbi i-i scutur mna.
-ncntat s te cunosc.Eti un prieten de-al lui Brittany?
-Oh,nu,doctore,spuse repede Brittany.Sam este angajat de mama.
-Oh,un om de paz? Dumnezeu tie c n-ar fi o idee prea rea n cazul unei fiine
att de ncn-ttoare cum este Brittany.Niciodat n-o suprase pe Brittany-cu
toate c avea aproape treizeci de ani-c doctorul Frank nc mai continua s-o
considere o adolescent.Astzi ns o irita acest lucru.i puse geanta pe birou i
ncerc s controleze situaia.
-Nu un om de paz,doctore Frank.Domnul Lawrence este un...un...

Dumnezeule,cum se poate numi un om care face jocuri despre viaa cuiva?


-Un creator de jocuri,preciz Sam.
-Ei bine,este n ordine,spuse Frank.
-Sam face cte ceva pentru compania tatei.i mama vrea s-l ajut cu cteva
informaii.Asta-i tot.
-Bine,totul este n ordine,zise Frank.Poi s-i iei ziua ta liber,Brittany,i eu am
s-i sun pe pacieni s le reprogramezi vizita.
-Oh,nu,doctore,spuse Brittany.
-Nu,te rog,vorbi solemn Sam.Vezi cum este,doctore O'Malley?
-Frank.Sam zmbi.
-Ei bine,Frank,Brittany i cu mine avem o nelegere c ea m va ajuta atta timp
ct i poate vedea n continuare de munca ei,ceea ce,pn la urm,mi se pare
corect.Eu doar voi urmri i voi obine informaiile de care am nevoie.Brittany
i poate face munca ei i toat lumea va fi fericit.
-Bun nelegere,aprob doctorul Frank.Oamenii au nevoie de ea,cu toate c ea
nu arat acest lucru.i,n ceea ce face,Brittany este cea mai bun.
Brittany i art doctorului Frank lista cu ceea ce avea de fcut.
-Acestea sunt animalele care au nevoie s fie consultate.Restul le iau cu mine.
-Cu noi,spuse Sam.Ea l privi surznd.
-Eti sigur c eti apt pentru asta? neleg,dac preferi s te ntorci n biroul
tu.Ne-am putea ntlni mai trziu acolo.Sam sesiz sperana din cuvintele ei.
-Stnd fa n fa,am gsit esena jocului meu.Ateptam cu nerbdare ziua de
azi,spuse Sam.Doctorul Frank se aez din nou pe scaunul lui,le zmbi celor
doi,n timp ce Brittany i lu jacheta i se apropie de u.Sam era cu un pas sau
doi n urma ei.
-Este o zi grozav,tii tu.Un amestec de toamn cu iarn,un timp s...
Brittany se uit la el i zmbi uor n colul gurii.
-Doctore Frank,ce ncerci s spui? El zmbi i apoi se uit la Sam.
-Ia spune,joci ah,Sam?
-Sigur c da,doctore Frank,recunoscu dnd uor din cap.
-M-am gndit eu.Vom juca,tu i cu mine.i puse din nou ochelarii i rsfoi
hrtiile de pe birou.Brittany l privi pentru o clip,apoi i mic puin capul i
iei pe u mpreun cu Sam.Sam o ajut pe Brittany s ngrijeasc animalele,
apoi se aez pe scaunul din fa,n camionul ei,uitndu-se n urm n
eventualitatea pierderii vreunui animal.Toate,cu excepia lui Dunkin,erau inute
n cuti: iepuri,pui i cei divers colorai.
-Prindei-v centurile,prieteni,i atenion el.Se pare c suntem gata de lansare.

Cu o legnare,Brittany scoase camionul din parcare i intr pe magistral.Se


gndi c de obicei avea companie cnd efectua vizitele Petpals.Un numr mare
de voluntari veneau tot timpul.Aa c lua lucrurile aa cum erau: o ntlnire de
afaceri.
-Presupun c o s-mi pui o serie de ntrebri,murmur ea,fiind atent la trafic.Nu
prea m pricep s gsesc subiecte pentru o conversaie.Sam i examin profilul
cu atenie,cuvintele ei parc rmnnd ntre ei.Ea ncerca s menin un ton
optimist sau s zmbeasc i,cnd reui acest lucru,el observ gropiele ce se
formau n fiecare parte a gurii ei.Geva struia n interiorul lui i se lupta cu
ndemnul de a atinge acele gropie,s-i contureze buzele aa cum zmbeau ele.n
schimb el scoase din mapa lui o pung maron de hrtie i o puse n poala ei.
-Nu-i face griji n legtur cu discuiile sau ntrebrile,spuse el.Vor veni cnd va
fi cazul.Uite,asta este pentru tine.Ea se uit la pachet pentru o clip,dup care
napoi la trafic.
-Ce este?
-Un dar pentru c m lai s te solicit ntr-o zi ca asta.Cnd a oprit la culoarea
roie a semaforului,ea a deschis punga,i a scos o carte cu coperi groase.Pe
copert,era pictat o u n spatele unei grdini.Titlul,Intr,era frumos tiprit,n
partea de jos.
-Oh,Sam,aceasta este fotografia de care mi-ai pomenit.
-O mas de cafea,dar amuzant.
-Este frumoas! Deci,tu eti ntr-adevr autorul.
-Fac fotografii.Uile vorbesc pentru ele.Chiar nu este nevoie s scriu prea multe
despre ele.Degetele ei alunecau pe copert,admirnd perfeciunea fotografiei.
-Un fotograf,spuse ea.i un creator de jocuri.i m ntreb ce altceva mai eti?
-.E vorba de un vis,cred.M-am nscut ntr-un secol greit,aa obinuia s-mi
spun mama.
-Oh,prea devreme sau prea trziu?
-Ei bine,Madeline Lawrence,fie binecuvntat,se gndea c poate a fi fost mai
fericit n vremuri strvechi.
-Grecii antici,poate? Brittany i-l putea imagina ca pe un crturar grec.El rse.
-Ei bine,poate n Renatere,cu toate c am fost acuzat c triesc cu un pas n
viitor.Ddu din umeri ntr-un mod ncnttor.Brittany l aprob.Da,i imagina i
acest lucru.Sam Lawrence era un om al Renaterii.Sam i observ privirea.
-Un penny pentru gndurile tale.tiu.Eti pe cale de a adormi ascultnd
povestea vieii mele,asta e.i nu te pot condamna pentru asta.
-Nu,nu,Sam.Am sentimentul c viaa ta este foarte interesant.

Spune-mi,mama ta a trit aici,n Maine? Sam ddu din cap.


-A murit cu civa ani n urm,nu la mult timp dup tatl meu.i-au trit viaa
mpreun pe o distan de douzeci de mile,ducndu-se mpreun la
cumprturi,la biseric,la clubul WFW.i tata se mai ducea la oficiul potal,
unde lucra.Toat existena lor era delimitat de aceste locuri.Dup ce a murit
el,viaa mamei era pustie,i era foarte dor de el,mereu voia s-l nsoeasc.
Brittany ddu din cap n semn c-l nelege.Deseori se gndea c la fel se poate
ntmpla i cu prinii ei.
-Dar,ca s fiu sincer,mai multe a vrea s aud despre tine,Brittany.i puse o
mn pe umrul ei.
-n cele din urm acesta este motivul pentru care sunt aici.
-S auzi despre tatl meu,spuse ea.
-Corect.El se foi pe locul lui,amuzndu-se de lucrurile pe care le discuta de cnd
se afla alturi de Brittany.
-Gordon Winters,deci.Se poate vorbi mult despre el.Un om de afaceri.Omul
anului.Ascult,Brittany,am citit cte ceva despre tatl tu,am fcut o schi i
mi-ar plcea s trecem m preun peste ea.Este bine? Ea aprob.
-Bine.Acum spune-mi ce crezi tu.El i inea o mn lng umrul ei,n timp
ce,cu cealalt,gesticula.
-Cu excepia afacerilor,viaa lui Gordon Winters este foarte bine mprit.El
trece de la un proiect la altul,terminndu-le pe toate cu succes.Dup cum se
vede,este ca un artist.Ori organizeaz spectacole pentru Spitalul de copii,ori
colecioneaz maini vechi,face planuri pentru familie,ori altceva.A vrea s
formulm o idee despre acest lucru.Sunt pe drumul cel bun?
Ea aprob din nou,dar cu mult mai mult entuziasm.
-Ai dreptate,Sam.Chiar i cnd era tnr i plcea s fie n mijlocul
evenimentelor,s nfiineze cluburi ori s se ocupe de campaniile prietenilor
lui.Ea rse.
-i,de obicei,candidaii lui erau cei mai controversai.
n timp ce Brittany vorbea,Sam nota totul pe hrtie.Zmbea uor,n timp ce
asculta i scria.n afara faptului c era o prezen ncnttoare,Brittany l ajuta s
creeze o lucrare bun.Ea continu s vorbeasc,vocea ei avnd totodat o tent
de umor i de dragoste,atunci cnd vorbea de tatl ei.
-n planurile lui,intram i noi,deoarece i dorea s ajungem bine.Brittany
rse,iar ochii i strluceau.
-ntotdeauna tata spunea c dac lucreaz pe dou planuri,tot nu-i de ajuns.
Sam i scoase pipa din buzunar i-o aprinse.

-i un alt lucru la care n-a renunat niciodat a fost s-i vad fetele
mritate i aezate la casele lor.Ei bine,Sara deja a finalizat acest mic proiect.
-Tu nu eti genul.Sam se uit apoi la ochii ei frumoi.
-Oh,sunt.O s m mrit i eu cndva.Totul este s fie n momentul potrivit.
El rse.
-i ce nseamn pentru tine momentul potrivit? Ea ddu din umeri.
-Nu tiu.Presupun c eseniale sunt sentimentele i dragostea.Dar,n esen,m
voi mrita cu cineva puternic i independent.Se gndi i el n acelai timp.
Brittany merita aa ceva.n cuvintele ei era o nuan ciudat de convingere,un
sentiment de siguran.
-i?...
-Cu alte cuvinte,nu un vistor? Corect?
-Da,exact.Degetele lui i atingeau umrul.
-Ar fi trebuit s-mi spui chestia asta nainte s m ndrgostesc de farmecul tu.
Rsul lui rguit o nvlui i Brittany savur aceste sentimente minunate,care
umpleau vechiul ei camion.
-Oh,Sam.Sunt sigur c vei supravieui.El ncepu s fumeze i deveni serios,iar
ea ncepu s rd,pn cnd se uit n ochii lui.
-Sentimentele mele,asta numesc noroc.i eu nu am noroc.N-o s m cstoresc
niciodat.Ea i arunc o privire scurt.Chiar dac el ncepu s zmbeasc,ea
nelese semnificaia fiecrui cuvnt.
-Nu....ce nseamn asta?
-Nimic.Cstoria nseamn o legtur permanent,care duneaz funciilor
eseniale: respiraie,btile inimii.Parc m-ar strnge de gt.
-Ai ncercat?
-Nu.Cnd Socrate a spus cunoate-te pe tine,l-am ascultat.i tiu ce i se poate
ntmpla unei persoane ca mine atunci cnd se cstorete.Ambii parteneri pot
suferi.El zmbi uor.
-Dar niciodat nu vorbesc despre astfel de lucruri.Mna lui aps uor pielea
moale a umrului ei.
-napoi la munc...i suger ea.
-Da...munca.Ea se aez din nou pe scaun i conduse mai departe pe osea.Ei doi
deveniser att de apropiai...ea i acest brbat...Era ngrozit de faptul c ar
putea avea necazuri.Dar ceea ce o nspimnta cel mai mult era c o parte din ea
nu ar fi vrut s aib necazuri cu Sam Lawrence.i asta era att de ciudat,nct ea
uit s vireze spre Elms Senior Citizens Home.Numai ltratul lui Dunkin i o
zgrietur pe scaunul ei au salvat ocolirea.

-Mulumesc,Dunkin,spuse ea i opri camionul.


-S presupun c Dunkin ne-a condus la Elms? ntreb Sam.Am intrat att de
repde pe poart,nct n-am observat semnul.
-Da,aa este.Ea deschise ua i cobor.
-i aici,Sam,este locul meu favorit,unde vin cu plcere.Am voluntari care m
ajut,dar sunt puin egoist pstrnd programul acesta pentru mine.Este primul
loc unde am venit i cred c sunt ataat de el...Sam se uit prin jur.
-Este plcut i prietenos acest loc.
-Este minunat,spuse ea.Vin aici de dou ori pe sptmn i cteodat i mai
des,dac am timp.De obicei,sunt locuri pe care le vizitez mai rar,dar la Elms,a
veni n fiecare zi,dac a avea timp.Vino s vezi!Entuziasmul ei prea a fi
contagios.
-ncnttor,zise el.Luar nite cutii i,n compania lui Dunkin,coborr scrile
spre ua din fa.
-A,uite c a venit! Bun,Brittany.O femeie mai tnr dect Brittany,cu un trup
firav,dar drept,se ndrept ctre ei.
-Unde este Piggy a mea?
-Pentru o vreme,domnioar Henderson,Piggy va sta departe de dumneavoastr.
S-i gsim un loc s trndveasc i s-o instalm comod.Femeia o urm pe
Brittany ntr-o camer luminoas,cu scaune confortabile,plante i cu o jumtate
de duzin de scaune cu rotile.Sam o privea pe Brittany care se deplasa de la o
persoan la alta,dndu-le s in n mini cini sau pisici.Expresia din ochii ei
era cald i plin de afeciune,iar zmbetul ei arta simpatie pentru fiecare
persoan.Gesturile ei,observ el cu ochi de fotograf,erau nobile,dar pline de
siguran i convingere.Se apropie relaxat.i urmri privirea.Ea se gndi c este
destul de intimidat.
-Vino aici,Sam,spuse ea.Avem nevoie de puin ajutor pentru Harry i ceilali
iepuri.
-Iepuri?
-Desigur,tinere,rspunse un brbat ce sttea ntr-un col.Harry nu mnnc de la
altcineva.Adu-l aici.Sam fcu ceea ce i se spusese.
-Domnule,suntei cumva prietenul lui Brittany? El rse.
-Se poate spune i aa.Brittany era aplecat asupra unei cuti i se uit la el.
-Temporar,complet el.Avem puin treab mpreun.
-Ei bine,este un prilej minunat de a v cunoate unul pe cellalt.
-Dandy,Frances,adug o femeie artndu-i un biscuite unuia dintre cei.i eu
l-am ntlnit pe Harold n acelai fel.Lucrnd mpreun.

-tim,Bertha,spuse Frances.Ceea ce nu tim este ce face acest tnr aici.


Ea i zmbi dulce lui Sam n timp ce atepta ca el s aduc un scaun i s ia un
cel negru i o ceac de cafea de pe msua din apropierea lui.Sam era
surprins.Frances Sullivan avea optzeci i nou de ani i sttuse la Kitty Hawk.
Era la Elms de trei ani,deoarece s locuiasc singur nu era o alternativ pentru
vrsta ei.Era ntr-un fel mulumit de viaa ei i de munca pe care o fcea aici.
Cnd avu o clip liber,Brittany se uit la Sam i la Frances i putu observa
cldura i prietenia cu care se ntreineau.Ea se gndi c pentru Sam nu era chiar
o surpriz.Brittany se gndi c Sam o avea pe mama ei la degetul mic,Frank O'
Malley i dduse zi liber,iar Dunkin adormise pe piciorul lui.I se prea c este
alturi de ea de douzeci i patru de ore.l urmri n timp ce se ndrepta spre
scaunul lui Jerry Fitzgerald.Domnul Fitzgerald avea o inim de aur,chiar dac
nu arta mereu acest lucru.Sam se aez lng scaunul btrnului i-i ntinse
mna.
-Sam Lawrence,ncntat de cunotin.Ceilali s-au uitat mirai la ei.
-Nu ne-am mai ntlnit pn acum.Sam se uit n sus i privirea lui i ntlni
zmbetul lui Brittany i-i remarc ochii verzi.Apoi,se ntoarse spre btrn cu
afeciune.Din cele cteva cuvinte spuse de btrn,Sam i ddu seama c trise
bine cndva,iar muchii picioarelor lui artau c fcuse sport n tineree.Punnd
aceste dou informaii mpreun,Sam decise,c btrnul jucase rugby,unul dintre
sporturile lui favorite.
-Ia spune,ce prere ai despre echipa de rugby,Milwaukee? Btrnul i ridic
privirea.
-Minunat.Este un sport foarte bun.M inea n form cu ctva timp n urm.
Sttea de mult timp n acest scaun.
-Sunt Jerald Fitzgrald al lll-lea i sunt ncntat c te-am cunoscut.Brittany se uita
la cei doi puin surprins.Fusese o prostie s presupun c Sam nu s-ar fi
descurcat n asemenea situaii.
-O.K.,Sam,spuse ea cu o or mai trziu.Cei doi brbai discutau despre
obiceiurile britanice i despre pipe.
-Trebuie s ngrijim animalele.Sam i ncheie conversaia,cu promisiunea c o
va continua mai trziu,apoi se ridic i merse dup Brittany.Unul dintre braele
lui i nconjurar umerii.
-Ai vorbit pe un ton cam aspru,Brittany.Ea ddu din cap.
-Sigur c nu.Dar aici sunt atta lucruri de fcut,asta-i tot.El o trase prietenete de
coad,apoi se uit n ochii ei.
-Ceva te plictisete,te nelinitete.

Sigur c aa era,se gndi ea.i avea ntr-adevr sens.l plcea pe Sam Lawrence
foarte mult.Prietenii ei de aici l plceau i ei foarte mult.i era nelinitit
deoarece aceast obsesie nu-i cldea pace dei nui vedea rostul.
-Nu,Sam.Asta-i tot!
-Tu nu vrei s te apropii prea mult de mine.i eti surprins c mie mi place att
de mult aici,deoarece nu crezi c interesul meu se ntinde mai mult dect la a
ctiga la jocul de Monopoly.
-Eu...eu n-am tiut c ai ctigat la Monopoly,murmur ea.Faa lui se ntrist.
-N-am ctigat.Am pierdut i la propriile mele jocuri.Dar,de obicei,ctig la ceea
ce este important.El se apropie mai mult i,n timp ce vorbea,respiraia lui i
mica lui Brittany uviele de pr,ce-i alunecaser pe gt.
-Nu fi suprat,Brittany,de surprizele pe care le rezervm n noi.Surprizele fac
bine sufletului.
-Aceasta este contradictorie.Unor suflete poate,dar nu i acestuia.
Ea schi un zmbet uor i ncerc s-i urmreasc vorbele.
-Uite,aici,ia-o pe Hawohorne.Brittany puse o pisicu colorat n braele lui.
-i pe aceasta.Piggy se afla acum n braele lui.Delilah,cel mai mic iepure,era
ultimul care necesita un control.Dormea n braele lui Betta Mrie Haper,i de
asemenea Betta Mrie Happer dormea i ea.Sam se uita la femeia micu ce
dormea pe scaunul ei.
-Hmmm....
-Ridic-i braul i ia-l pe Delilah,spuse Brittany.Nici nu se gndete s se
trezeasc.El fcu ceea ce trebuia.Iepurele deschise un ochi,apoi adormi din nou
n braele lui.Camionul era pregtit.Sam puse i iepurele n camion i n curnd
se ndreptau spre clinic.Brittany era surprins de modul cum se comportase
Sam,chiar dac el nu schia acum nici un gest.Doar fuma.
-Crezi c asta deranjeaz animalele? ntreb el indicnd pipa.Ea se uit n
spate.Animalele erau tcute.
-Nu,nu cred.
-Pe tine te deranjeaz?
-Nu.
-Bine.El zmbi i-i sprijini mna pe sptarul scaunului.A fost o zi grozav,
Brittany.Ea se uit la el,dar nu spuse nimic.
-Mi-ar plcea s mai vin.
-De ce? ntreb ea,vocea ei trdndu-i mirarea.
-Ei bine,sunt multe motive,i nu cel din urm este c mi place s stau n acest
camion aglomerat,alturi de tine.

-i celelalte motive?
-mi place locul acela.Sunt nite oameni grozavi.i ntre timp tu mi spui nite
lucruri care-mi sunt folositoare jocului meu.
-Da?
-Sigur.i,de asemenea,am sentimentul c familia Winters este unit atunci cnd
este cu tine,ceea ce mi spune multe despre modul n care te-a crescut tatl
tu,cum era ca tat,chestii de genul acesta.
-i-ai fcut o opinie proprie,spuse ea rznd.i cum poi crede tot ceea ce-i
spun eu?
-Oh,tu tii totul foarte bine.Am ncredere pentru c tu verifici totul.Instinctele
mele mi spun c nu trebuie s mai verific i eu sau s m ndoiesc de tine.Tu
eti cheia acestui joc,Brittany.Ea parc maina n faa clinicii i opri motorul.
i ce responsabiliti trebuie s aib cheia unui joc? se ntreb ea.
-Ei bine,Sam,cred c te pot ajuta,atta timp ct lucrurile merg ca astzi.
El sttu nemicat cteva minute,n timp ce-i privea faa.Nu voia ca ea s
coboare,s se ndeprteze de el.Era neateptat de tcut.
-Deci...Brittany i rsuci degetele pe cheia de la main.
-Cred c-i n regul,dac mai vrei s vii la Elms.El o aprob i simi o ddur
plcut,gndindu-se c este minunat c poate petrece mpreun cu ea mai multe
zile i c poate participa la viaa ei.De fapt,dac se gndea,chiar prefera acest
lucru.
-Sam? Ea se uita insistent la el.Cred c totul va merge bine,dac tu mai vrei s
vii cu mine.Atenia lui se ndrept spre ea.
-Suntem o pereche potrivit,nu crezi?
-Ei bine,oamenii te-au plcut.Trebuie s admit lucrul acesta.
-i tu m placi,cel puin mai mult dect ieri.Nu fusese o ntrebare,dar ea aprob.
-Sigur,Sam.Cine nu te-ar plcea? Eti ncnttor.
-Deci,n-am fost o pacoste? Ea se uit la el,la zmbetul lui i schi o micare cu
capul.
-Sigur c nu.Mi-a plcut aceast zi.
-Ct de mult?
-Ct de mult? Dac acesta-i un alt joc,Sam,eu cred c-l puteam juca
mai bine cnd urmam gimnaziul.Mna lui zbovi pe umrul ei.
-Nu-i o glum,Brittany.Pur i simplu m ntrebam dac i-a plcut i ie tot att
de mult ct mi-a plcut mie.Inima ei ncepu s bat cu putere.
-Ei bine,Sam,pe o scal de la unu la zece...
Mna lui se ridic de pe umrul ei spre prul prins n coad mngindu-i pielea

de pe gt.
-Pe o scal de la unu la zece?...
-n mod sigur a fost o zi de nota apte plus.i,dac stau i m gndesc mai
bine,poate chiar de nota opt.El aprob uor.
-A spune opt pentru siguran.Degetele lui i mngiau pielea ntr-un mod
magic i ea i-ar fi dorit s nu mai vorbeasc i s alunece n acel sentiment
minunat de siguran.
-Oh,Sam,este minunat,murmur ea.Merii un opt plus.
-Hmm,eti uor de convins,Brittany Winters.n timp ce el continua s-i maseze
gtul,privirea lui studia cercettoare interiorul camionului.
-Aveam i eu un camion ca acesta cnd eram n liceu.
-Da?
-Era mult mai vechi i mai fusese condus de altcineva pn s ajung la mine.l
foloseam pentru livrrile de la bcnia domnului Wassink,ctre clienii lui.Ea
ddu din cap i zmbi uor.
-neleg.O prticic din ea o ndemn s deschid ua i s ias n aerul rece
pentru a-i reveni.Dar era doar o prticic.Cea mai mare parte din sufletul su
dorea s rmn cu Sam i s savureze acel sentiment de plcere.Se simea att
de bine! Urmrea zmbetul din ochii lui.
-Faptul c m aflu din nou ntr-un camion m face s m simt ca un adolescent.
Ea i stpni mirarea.
-i aminteti de vremea cnd obinuiai s te giugiuleti n main.
Ea rse,dar nu se mic.
-Da,uitasem tinereea.Vocea lui era puin rguit.
-Nu vreau s te sperii sau s te ncurc,Brittany,dar mi doresc mai mult ca orice
acum,n aceste minute,s te strng n braele mele i s te srut.tii ce vreau s
spun? Totul prea c se ntmpl cu ncetinitorul,apropierea lui,mna ce-i
cuprinse faa i apoi buzele lui acoperindu-le pe ale ei,cu putere i pasiune.O
ls puin s respire,apoi din nou buzele lui insistar,limba micndu-i-se pn
cnd i deschise gura,apoi contopindu-se unul cu ce-llalt.
Cnd s-a terminat totul,ea nc nu era pregtit s se despart de el.
-Dar ceva este diferit,Sam,spuse ea grav.
-Diferit?
-tiu ce vrei s spui.Dar ce crezi c nseamn asta? i ddu prul ntr-o parte,
apoi i inu mna pe braul lui.
-Cred c doctorul Frank ne-a influenat cu discuia lui despre amestecul dintre
toamn i iarn.

i ndrept privirea spre clinic i vzu dou dintre voluntarele care veneau s
ajute la cratul animalelor.Sam zmbi i el.
-Da,poate ai dreptate.Nu mi s-a ntmplat pn acum,dar cred c-mi place.
El o privi cu atenie.l plcea i ea.Mult mai mult dect voia ea s admit.
-Acum m-am familiarizat cu toate acestea,continu el.Cred c trebuie s
ateptm,s vedem ce se ntmpl.Se aplec peste ea i-i deschise ua.Sttu aa
pentru un timp,iar pieptul lui i atingea snii.De acord?
-Este tot ceea ce ne trebuie pentru a ne juca de-a adolescenii.
El rse i se retrase din nou pe locul lui.
-Poate tinerii tiu ceva ce noi nu tim.Sam cobor din camion.Poate tinerii tiu,se
gndi ea.Voluntarii erau gata s deschid portbagajul camionului.Respir puin,
apoi i lu rmas-bun de la Sam,care se ndrepta spre maina lui.n cele din
urm,totul era ca o vraj.i,orice ar fi fost,ea avea sentimentul c este prea greu
s spargi aceast vraj.Mult prea dificil.
CAPITOLUL 4
Chiar dac era o vraj,Brittany decisese,ntr-un mod firesc,cu cteva zile n
urm,c totul era n ordine.Nu avea nevoie de un tratament i nici nu voia unul.
Dac nimic nu este spart,ce s lipeti? Accept zilele petrecute mpreun cu
Sam,cu aceeai uurin cu care Sam era att de natural! Totul mergea perfect.
Inclusiv jocul lor.i acum,dup dou ore de mers mpreun cu Sam printr-o
fabric veche,nu tia prea multe despre acest joc,dar amndoi erau experi n
arta de a confeciona umbrele.
-Chiar vrei s tii cum sunt fcute aceste umbrele? ntreb ea.i ntoarse capul
pentru a se bucura de soarele trziu al amiezei,n timp ce ea i Sam cercetau
istoria acestei fabrici.Era o zi bun.i efectuaser ce a de-a doua vizit pentru
Petpals i chiar fcuser o excursie la aceast fabric veche,unde tatl ei lucrase
cu muli ani n urm.
-Acestea nu sunt doar umbrele,Brittany.Acestea sunt umbrele ca rezultat al
artei.Este fascinant,nu crezi? i tipii de la linia de asamblare sunt
nemaipomenii.
-Iar tu le-ai pus destule ntrebri,ca s le furi secretele i s ncepi propria ta
afacere.Nu cred c ei tiu attea cte tii tu,Sam.
-Ei bine,Brittany...i puse o mn pe dup gtul ei i spuse:
-Nu conteaz ce gndesc ei despre mine,pentru c tu ai fost ghidul meu.Ei cred
c tu eti un dar de la zei.
-Oh,Sam! Nu te opreti niciodat?

-Nu,rspunse el pe acelai ton cu un zmbet.


-i aceti oameni buni se gndesc la o nelegere cu Gordon Winters.
Ai reinut toate aceste aspecte? Ea aprob din cap,dar gndurile ei pluteau
undeva la mijlocul distanei dintre cuvintele lui i plcerea de a-i simi trupul
aproape.
-Ei bine,l-au iubit.mi place n mod special acea poveste pe care unul dintre
angajai mi-a spus-o.n ziua alegerilor,el a adus un mgar.Rdea n timp ce-i
amintea.i dup ce s-a terminat,el i-a dat toi banii unuia care pierduse absolut
totul la jocul de poker.
-M mir c nu faci i tu la fel cu Petpals.
-nc nu.
-Ah,tiu,trebuie s existe un motiv logic.tii,Brittany,atept cu nerbdare s-l
ntlnesc pe tatl tu.
-Voi doi v-ai nelege perfect.i tiu c-i va plcea jocul,nu conteaz ce am spus
eu despre poker.
-Eti o mecher.Cu tine i ia mai mult de o sptmn s afli ceva.
-Acum nu fora prea mult norocul,spuse ea,lsndu-i prul s-i alunece pe
umerii jachetei.Am spus doar c s-ar putea s-i plac jocul.Cu toate c poate n-a
jgcat niciodat poker.Se ndreptar sre Volkswagen-ul lui Sam,iar el i deschise
portiera,ca ea s poat urca.
-Punem un rmag,draga mea Brittany?
-Nu risc,Sam.Se urc n main i apoi se uit n ochii lui.
-mi pare ru.
-Niciodat? Ea zmbea,dar mintea ei era la trecut.Niciodat? Riscase o dat cu
mult timp n urm.
-Oh,eu cred c depinde,Sam.Nu pariez pe un nvingtor...poate.
-Atunci este un pariu.Se aplec asupra ei i o srut pe obraz,apoi porni motorul.
-De data aceasta tu eti n partea greit a problemei.Brittany ncerc s-i
alunge gndurile neplcute.Pn la urm,ei discutau despre jocuri.Nimic mai
mult,nimic mai puin i Sam avea dreptate.El,sigur,era un nvingtor.
Jocul...un joc,nimic altceva.
-i este foame? o ntreb el.El o urmrea,iar ochii lui parc citeau n interiorul
ei.Ea se ntoarse i aprob uor din cap.
-Da.
-Bine.i atinse genunchii.Degetele lui dansau pe genunchii ei.
-i mulumesc c ai venit cu mine,Brittany.Inima ei ncepu s bat la atingerea
lui i,drept rspuns,ea zmbi.

-Am nevoie ca tu s fii alturi de mine n aceste locuri.Degetele lui erau pe


genunchii ei.Am nevoie ca tu s ncni lumea i s-o faci s se gndeasc la
amintiri.i tu ai fcut asta,Brittany.Vocea lui deveni aspr.ntr-un cuvnt,ai fost
minunat!
-Oh,Sam,ce dram! Ai fost vreodat pe scen?
-ntotdeauna.Ea rse,el rse i hohotele lor strpungeau aerul.
-Acum,fr s glumesc,ce fel de piese te delecteaz?
-Hmmm,las-m s m gndesc.Cnd opri maina la un semafor,Sam se uit i
observ c ea nchisese ochii.Pleoapele i stteau att de nemicate,nct puteai
crede c a adormit.uviele de pr i cdeau pe gt.Avea un aer vulnerabil,dar
era minunat.De acum nainte,trebuia ca el s se lupte cu instinctele de baz i se
ntreba dac-i va fi uor.Se ndoia de acest lucru.O privi.Curbele pomeilor
obrajilor erau delicate i pistruii de pe nasul ei att de dulci,de plcui,nct el ar
fi dorit s-i srute unul cte unul.Zmbi uor i n mod involuntar se relax n
scaunul lui.O,Brittany,se gndi el.
Frumoasa Brittany.De ce oare i fcea lui una ca asta?
Dintr-o dat,brusc,aceleai emoii care-l tulburaser cteva zile i fceau simit
din nou prezena i-i cauzau o ncordare ciudat.Tot brusc era i atracia pe care
o simise pentru ea i care ardea nuntrul lui.i detecta prezena n cele mai
diferite locuri.O vedea pe Brittany pe suprafaa cristalin a rului de-a lungul
cruia alerga dimineaa devreme i era o frumusee cu pr armiu,i un zmbet
la fel de proaspt ca narcisele galbene.Nu avea dreptul i nici un motiv s-o
includ pe ea n mijlocul gndurilor lui.Exceptnd acestea,ea era Brittany
Ellsbeth Winters,cu ochi strlucitori i cu voce plcut.i simpla nclinare a
capului ei i prul ei luminos o fceau s rivalizeze cu o srbtoare de Ziua
Independenei.Sunetul slbatic de trmbi al unui claxon din spatele lui i
retrezi atenia lui Sam de a se uita la osea din nou,dar sentimentul de tristee
rmase.Brittany Winters era diferit i o legtur amical,prietenoas nu fcea
parte din vocabularul ei.Niciodat nu ar fi putut fi altfel.
El ddu drumul la radio.Sunetele uoare ale unei simfonii umplur maina i-i
alungar gndurile,pn cnd reui s se simt confortabil i uurat din nou.
Cteva mile mai departe,Brittany fu aceea care ntrerupse linitea.Stnd
nemicat,privea la casele pe lng care treceau,la magazinele mari,la trectorii
care se grbeau s ajung,de la staia de autobuz acas.
-Sam,unde suntem? Niciodat n-am vzut aceast parte din
Windemere.Se chinui s vad ceea ce scria pe un indicator,dar nu-i ddu seama
dect c este n partea de nord a oraului.Numai dup cteva minute ea schi

un zmbet.Casele care erau de-a lungul oselei,pentru el erau la fel de cunoscute


ca i palma lui.Deci,erau aceleai strzi,oamenii ferindu-se de frig i putii
mbrcai n blugi fcnd ture pe bicicletele lor.De ce a trebuit el s se ntoarc
aici? i scutur uor capul.
-Suntem n Shadyside,Brittany.Este un mic orel,care oficial este o parte din
Windemere.Cimitirul Memorial i Rul Albastru l separ de ora.
-Shadyside...sigur.Am auzit despre el i bnuiam c este pe aici pe undeva.Cred
c n-am avut niciodat ocazia s ajung aici.
-Nu,probabil c nu.Cotit dup un col i ajunser pe o strdu linitit.
-i oamenii de pe aici nu prea se aventureaz n restul oraului
Windemere.Cel puin prinii mei n-o fceau.Brittany se foi pe scaun surprins.
-Prinii ti? Deci aici este locul unde ai crescut tu? El aprob din cap.
-De fapt,nu sunt din Windemere.Sunt din Shadyside.El zmbi i-i puse un deget
pe obraz.
-O speculaie,spuse ea.
-Nu,adevrul.El se uit la casele pe lng care treceau.Aceasta era lumea
familiei mele.n Shadyside gseau tot ceea ce le trebuia.Magazine de bcnie,un
cinematograf i un teatru,dou biserici,i cldirea de crmid roie,VFW,unde
se ntlneau n fiecare vineri,jucau bingo n fiecare smbt,iar brbaii poker n
serile de miercuri.
-Sam,este un loc minunat.
-Primitor.
-Cum vrei tu.Dar totul este pitoresc.Sam coti dup un col i ea observ un grup
de case.Erau toate la fel i se gndi c sunt vechi de o sut de ani.Parcelele de
pmnt preau bine mprite,iar pe ele erau plantate o mulime de flori colorate.
-Sam,s ne oprim puin.El ddu din umeri.La naiba,ei erau acolo,se gndi el.
Pentru vreun anume motiv bizar,el ncepea s aib bnuieli.Poate c voia ca
Brittany s vad totul i apoi s ncerce s-l neleag.Deci,ea tia deja despre ce
este vorba.tia totul chiar de la nceput.i trecu o mn prin pr i rse.Era o zi
frumoas,iar Brittany era lng el; ce-i mai putea dori?
-Desigur,Brittany,de ce nu? Sunt cteva locuri unde poi mnca bine n
Shadyside.Mai ales unul unde se pregtesc cei mai buni hamburgeri din lume.O
s-i plac.A mers puin i a ajuns pe o strdu cu magazine mici.
-Centrul oraului Shadyside,anun el ceremonios n timp ce amndoi coborau
din main.Casa prinilor mei este una dintre acelea de pe strada principal.El
art spre o locuin i Brittany vzu o cas cu jaluzele albastre,care arta ca i
celelalte.Casa lui Sam.Un stejar mare i btrn acoperea una dintre ferestrele de

la etaj.Brittany i-l putea imagina pe Sam crndu-se pe crengile lui groase.


-Obinuiam s m strecor afar pe fereastr i s cobor jos pe crengile
copacului,spuse el,iar ea rse.
-tiam asta.El privi n jos i apoi la ea.
-Ah,tu tiai,nu-i aa? i ce altceva mai tii tu despre mine?
-Multe altele,zmbi ea.Sam putea s nchid ochii i s-i aminteasc fiecare
amnunt din copilria lui.Vocea lui Brittany l trezi din aceast visare.
-S-au schimbat multe de cnd locuiai tu aici? Ea sttea aproape de el,iar umrul
ei chiar l-a atins pe Sam,atunci cnd s-a micat.El o privi i-i lu mna.
-Schimbri? Nu,nici una.Vino,o s-i art totul.Strada era aproape pustie i ei se
plimbau de mn.Frunzele uscate foneau sub picioarele lor,iar aerul rece i
determin s mreasc paii.
-Unde sunt oamenii? ntreb Brittany.
-Este timpul cinei.Toat lumea este acas s mnnce.ntr-o or or s se mite cu
toii din nou.Este joi seara.
-Se joac poker la VFW.neleg,rse ea.El art o cldire nalt,pe acoperiul
creia flutura un steag,iar n faa ei se afla un gard imens.
-Acesta este clubul VFW,iar cldirea de alturi este oficiul potal,unde tatl meu
a lucrat treizeci i cinci de ani.i aici-el travers strada mpreun cu Brittanyeste magazinul care m impresioneaz...oh,se pare c pentru totdeauna.
Stteau n faa unei bcnii cu o firm deasupra,pe care era scris cu litere roii
Bcnia lui Wassink.Brittany se uit pe ferestrele murdare de praf la tejghelele
de lemn i ncerc s i-l imagineze pe brbatul de lng ea ca pe un puti ce-i
petrecea ore n ir n magazin.Nu putu.
-Sam,omul Renaterii,cred c am nevoie de timp pentru toate acestea.
El rse i o trase mai aproape de el,mna lui rmnnd pe umrul ei.
-Duceam alimentele cteodat i ncasam banii atunci cnd Gus Wassink le
convingea pe fete s-i cumpere ruj de buze i pe biei ziarele.
-Era ceva de caracter?
-Poi spune i aa,dar dac priveti lucrurile mai profund,nu era chiar ru.
n timp ce Sam vorbea,ea i privea chipul i-l asculta linitit.Ochii i
strluceau,dar nu artau prea multe din ceea ce voia ea s tie.Se simise bine el
aici? Se distrase i rsese aa cum o fcuse cu oamenii de la Elms? Le ncntase
pe fete pentru a flirta cu ele? Dar el o prinse din nou de mn.
-Biserica este imediat dup col i tot acolo se afl i un spital local unde se duc
toi oamenii este spitalul St Francis Xavier.i eu i fratele meu ne-am nscut
acolo.

-Fratele tu? El aprob din cap.


-Fratele meu mai mic,Joseph.Joe Lawrence.Este o persoan drgu i diferit
fa de mine.Pot spune c este o binecuvntare.i plcea aici,dar a plecat
deoarece i-a dorit s urmeze un colegiu pentru a deveni profesor,iar Shadyside
nu avea aa ceva.
-Se va ntoarce?
-Nu.S-a cstorit cu o profesoar dintr-un orel din Pennsylvania i triesc
acolo replica vieii din Shadyside.
-Ai crescut mpreun? Ea era atent la rspunsul lui,ncercnd s-i afle prerea,
i s vad modul n care au trit mpreun.Totul pentru ea era o surpriz,dar nu
tia de ce,dar Shadyside i Sam preau un meci neconfortabil.
-Nu chiar mpreun,rspunse el.Nu chiar.O lu din nou de mn i travers din
nou strada,ndreptndu-se spre o firm pe care scria Hamburgeri uriai.
-Joe e mai mic dect mine cu civa ani i era un fel de responsabilitate pentru
mine,lucru destul de dificil.Mama lucra la magazin,iar eu eram singurul din
preajma lui.Cnd munceam i eu,l luam pe Joe cu mine.
-Efectiv,cred c el depindea de tine.
-Da.De aceea am stat aici ct am stat.Sam se uit la Brittany.Ea l
asculta cu mult atenie,dar chiar auzea ceea ce spunea el? Se uit fix n ochii lui
i spuse:
-Trebuie s fi fost greu pentru un adolescent s fie responsabil pentru altcineva.
-Oh,am fcut ceea am fcut i niciodat nu mi-a prut ru pentru c l-am iubit
Joey.Dar dependena de el m-a inut aici i m-a nvat mai multe lucruri despre
propria mea via.Dumnezeu i-a fcut pe oameni diferii,dar nu conteaz ce s-a
ntmpat,niciodat nu m-am simit bine aici.Era ca o caustrofobie.ntotdeauna
ateptam s apar curcubeul dup ploaie,s m mut,s nv lucruri noi.
-n cele din urm ai plecat,spuse ea calm.El aprob dnd din cap.
-Asta nu nseamn c i-am abandonat pe oamenii de aici,Brittany.Ei erau
oameni buni.Dar nimeni nu dorea mai mult dect mine s cunoasc i alt
lume.i cnd am avut ocazia s plec,m-am simit minunat.Ca un spirit care
gsete ap i linite.Am mers la Penn State i lumea s-a deschis pentru mine.
Erau lucruri pe care niciodat nu le fcusem,muzic i art,piese de teatru.
Oameni diferii,psihologii diferite.Iar dup colegiu,am profitat de toate
oportunitile pe care mi le oferea viaa.Cred c i acum fac la fel.
-Cred c ai fcut un lucru bun,Sam.Ai ncercat mai multe lucruri.El i plimb
degetele n timp ce vorbea prin prul ei.
-Exist o via diferit pentru toate lucrurile,Brittany.

Zmbetul lui punea n eviden momentul magic n care se afla.Era pierdut ntrun vid de parc ar fi zburat.
-i un mod diferit de a vorbi despre lucrurile pe care le testezi.Se opri pe un
trotuar.Aici sunt faimoii hamburgeri.Ce spui Brittany? Nu te nnebunete
mirosul lor? Ea se uit spre geamurile localului,apoi la Sam.
-n acest moment ar fi binevenit un hamburger.S-l ncercm!
Amndoi intrar pe ua cu geam.
-Ce zi,spuse ea.mi simt mintea prea ncrcat.El i ls capul pe spate,fiind
atent la lumina ce licrea n ochii ei.
-ncrcat de ce?
-n cea mai mare parte de gnduri.i trebuie s m gndesc la toate acestea
pentru a putea s le neleg.Ar putea s dureze.Ea i mic uor capul,apoi se
uit n ochii lui Sam.Poate trebuie s diger nti nite hran.Sam era destul de
aproape de ea ca s poat simi mirosul toamnei,ce se impregnase n jacheta ei.
-Brittany,nu judeca prea aspru toate aceste lucruri.Brittany l aprob,dar tia la
fel de bine ca i Sam c trecutul unui om conteaz.Dar fa de trecut,prezentul
era mai important,ntotdeauna se contureaz mai clar,chiar i mai clar dect
viitorul.Farfuriile erau aezate ntre ei,iar ea sttea rezemat de scaun uitndu-se
la hamburger.
-Sam,rse ea,ncercnd s se concentreze puin asupra mncrii.
Cum poi s mnnci aa ceva? Privirea ei se ndrept spre farfurie i simi cum i
se ntoarce stomacul pe dos.
-Nu-i aa c-i bun? Ea lu o bucic i se uit la Sam.Avea o stare ciudat.Nu
se putea concentra.Lu o bucic de ceap.El o cur puin cu degetul de urma
de unt din colul gurii ei.Buzele ei erau uor catifelate i-l ndemnau s le
testeze,chiar acolo,n incinta localului de hamburgeri al lui Jake.Pieptul i era
ncordat i singurul lucru pe care-l vedea n acea camer erau ochii verzi ai lui
Brittany.Cldura din ncpere era suficient pentru a o nclzi toat iarna,i zise
Brittany.Ei i plcea atingerea lui.
-i mulumesc c m-ai adus aici,spuse ea.Rsul lui o nclzi i mai mult.
-Nu prea-mi dau seama cum s-a ntmplat,cum am sfrit prin a ajunge aici,dar a
fost o cltorie drgu.Cred c oricine poate veni s viziteze Shadyside,cel
puin o dat.Sam se uit la ceasul din spatele ei.Era aproape apte i jumtate.
Unde se vor duce de acolo? El i acea femeie ncnttoare? apte i jumtate.Joi
seara! El i ls capul pe spate.
-Oh,Brittany...
-Sam,spuse ea dintr-o dat.Ce este?

-Este vorba despre unchiul Felix Winters.Ea se uit prin magazinul gol.
-Unchiul Felix,Sam,ce tot spui?
-Am o ntlnire n seara asta cu unchiul tu Felix,s discut desprejoc.Nu-mi
dau seama ce s-a ntmplat,dar de obicei nu-mi uit ntlnirile.
-Sam,nu m sci n halul acesta.La ce or era ntlnirea?
-Opt i jumtate.La clubul lui.Ieir grbii,mintea ei ncercnd s controleze
sentimentele ciudate din sufletul ei.Furia unei dezamgiri i strpunse inima.
Voia ca ziua s nu se mai termine.Nu putea gndi raional,ea voia s se simt aa
cum o fcuse Sam s se simt,pentru c totul fusese minunat.Voia ca Sam s-o
iubeasc.
-M-ar crede dec i-a spune c am avut febr? se auzi vocea lui Sam.Ea ddu
uor din cap.
-Nu,Sam,nu unchiul Felix.Nimeni nu rateaz ntlnirile cu el.Se ndreptar spre
u.
-Nici chiar pentru o urgen? El era n spatele ei,iar rsuflarea lui i nclzea
gtul.
-Nu cred c ziua noastr mpreun s-a terminat,Brittany...Mi-ar face plcere smi petrec mai mult timp mpreun cu tine.Mna ei era pe clan,dar inima,
undeva nuntrul ei,i btea cu putere.Se ntoarse i schi un zmbet care spunea
prea multe.
-Sam,eu am ntrziat la o ntlnire cu unchiul Felix-aveam o nelegere cu eltrebuia s-i gsesc o buctreas.i bg mna n pr i-i ntoarse capul ca s-i
poat vedea faa.
-i?... Sam i urmrea cuvintele.Pe strad puteau fi vzute grupuri mici de
oameni ce se deplasau dintr-un loc n altul.Brittany se uit dup ei,apoi se
ntoarse spre Sam.
-Pocker,Sam.Nu este pentru noi.Vino,unchiul Felix ateapt.
CAPITOLUL 5
n dup-amiaza urmtoare,Brittany sttea n faa unui birou.i luase o zi liber
de la Petpals,lsndu-i pe voluntari s se ocupe de treburile de acolo i s
ngrijeasc animalele.Sam spusese c va lucra la jocul pentru tatl ei i o
invit s treac pe acolo.Era pentru prima dat cnd trecea pe la biroul lui
Sam,ciocni i nu-i rspunse nimeni.Verific adresa pe care o avea scris pe o
hrtiu.Numrul 103.Aa spusese el.Dar pe u nu era nimic scris care s
menioneze c este vorba despre jocuri creative sau c este biroul lui Sam.Din
spatele uii se putea auzi o muzic lent.Simfonic?...

Ciocni din nou i deschise ua uor.Intr i rmase surprins.ncperea era


plin cu cutii de carton,puse una peste alta.Unele erau nchise,iar coninutul
altora era aezat pe podeaua curat.Nimic altceva.Nu mobil.Nu plante.Nu
birou.Nici o alt persoan.Dar auzea sunetele minunate ale unei simfonii de
Brahms.Mic uor capul i-i bg minile n buzunarele sacoului ei.
Ciudat.Poate ar fi trebuit s-l anune mai nti.Ascult muzica pentru un minut,
se uit prin ncpere,apoi trecu n cea alturat.Aici totul prea puin mai
ncurajator.Erau cteva birouri frumos aliniate i o mas de desen aezat lng
fereastr.Se apropie de mas i ridic o hrtie de pe ea.
Jocul familiei Winters era scris pe ea,n mijlocul unui rnd.Pe un rnd era scris
numele oraului n care se nscuse tatl ei,pe altul biserica unde se cununase i
tot aa.Ea zmbi.Nu era chiar jocul la care se gndise ea cu dou sptmni n
urm.Tot ceea ce fcea Sam era o explorare a gndurilor,un studiu.Modul lui
Sam de a-i pune ntrebri era foarte subtil,ea credea c o face pentru c-i psa de
ea,ca de o fiin uman,nu ca de un client sau o surs de referine.
Rsufl adnc i se ndrept spre ultima u ce prea a fi a unei buctrii.O mas
rotund se afla lng fereastr,iar alturi o sob i un frigider.O fereastr era
deschis,iar Brittany simea aerul toamnei i agitaia de afar.Se apropie i privi
prin perdeaua subire.Dincolo de fereastr se putea vedea un col de curte
interioar.O mas veche era aezat sub un pom,iar frunzele unui arar cdeau pe
caldarmul de piatr galben.Sub pom,innd ntr-una din mini pipa,era Sam
Lawrence.Brittany ezit puin.n interiorul ei,simi un sentiment de familiaritate.
Aez perdeaua la loc i zmbi ctre Sam.El purta blugi i un pulover en coeur
peste cma i avea acel zmbet prezent n visele ei.Poziia n care sttea i
punea n eviden corpul puternic i bine proporional Parc emana o energie pe
care simeai nevoia s-o atingi.Tremura,dar continua s stea n acel loc i s-i
plimbe privirea pe trupul lui.Dup ce reui s-i recapete controlul,Brittany se
uit din nou pe fereastr i ncerc s priveasc din nou totul.Mai erau la mas
cu Sam nc trei oameni care-l ascultau i care rdeau la intervale scurte de
timp.Cu toii tineri,erau mbrcai obinuit.Singura prezen feminin era o
doamn cu prul de culoare nchis.Prul i era strns ntr-un coc franuzesc i
purta blugi i un sacou frumos.Era drgu,se gndi Brittany,n timp ce-i observa
zmbetul.Chiar i de la distan ,se putea observa c erau cu toii prieteni.
Zmbeau exact ca oamenii ce glumesc ntre ei i care se cunosc.Iei pe o u i
se ndrept ctre ei.Era mai bine aa dect s se cread c spiona.
-Brittany,o ntmpin zmbetul lui Sam.Minunat! Speram c o s vii! Vino s
cunoti echipa cu care o s lucrm.El era cu trei pai n urma ei i-i cuprinse

talia.Aceast amestectur de oameni pretind c tu eti o nscocire a preacreativei mele imaginaii.


-Dar,dup cum observ,eti chiar real,zise unul dintre brbai.Sam l prezent ca
fiind Gary Williams,artistul care crease acest tip de joc.Gary o privi cu
admiraie,n timp ce fcea cunotin cu ea.
-Sunt aa de fericit c o pot cunoate pe muza ncnttoare pentru care trudete
att de mult Sam.
-Oh,dimpotriv,Sam este celebru,spuse ea i se ntoarse s-i cunoasc pe Tim
Warner i pe Jill Ford,cei doi creatori care lucrau sub ndrumarea lui Sam.
Sam sttea lipit de ea,degetele lui plimbn-du-i-se pe talie.
-Sper c vremea va fi de partea noastr,spuse el.Dar acum chiar c avem
inspiraie.
-Va fi un joc aparte,Brittany,zise Jill.Cred c o s-i plac tatlui tu.
-Care erau limitele tatlui tu? adug cu respect Tim.Nu se temea s ncerce
nimic,nu-i aa?
Brittany ncerca s se concentreze la cuvintele designerului.Degetele lui Sam se
jucau pe talia ei,acum sub sacoul ei,acum i atingeau fesele.
-Da,murmur ea.i,dup cte vd,viaa lui este n mini bune,aici.n cele din
urm,acesta era adevrul.Dar,cnd se ntoarse s se uite la Sam,i puse
ntrebarea ce se ntmpla cu viaa ei.Zmbetul lui Sam prea un.
-Ei bine,Brittany,ce prere ai despre aceast echip? Sam i puse notiele ntrun dosar,apoi se uit la femeia care sttea pe un scaun vechi de lng fereastr.i
venea destul de greu s se uite tot timpul la ea.
Binecuvntat fie unchiul Felix! Cu o sear n urm,i povestise detaliat douzeci
de ani din viaa lui Gordon Winters i tot att din viaa lui.Sam l aprobase i-i
rspunsese la ntrebri,dar,n tot acest timp,el se gndise n mintea lui c face
dragoste cu Brittany.Vznd-o n aceast dup-amiaz,i reaminti totul; starea
aceea,senzaiile.
-mi plac,Sam,spuse ea.Ideile sunt att de multe i de rapide,nct m simt de
parc a fi n mijlocul unui joc de ping-pong.El i lu pipa i se apropie de
birou.
-Bine,m gndeam c vei fi de acord.Sunt nite tipi grozavi.
-Unde i-ai gsit? Ea i nclin capul ntr-o parte i urmrea micrile lente ale
fumului.
-I-am cutat prin jur.Jill tocmai a absolvit Harvard.Are o imaginaie fr sfrit.
Ea voia s plece la New York,s se descopere pe sine,dar am atras-o cu armul
meu.i se pricepe de minune la lucrurile de acest gen.

-i Tim?
-Tim era unul dintre putii care nu reuea pe nicieri,din cauza ideilor lui,greu
de priceput.Ideile acestui puti sunt incredibile.El d jocului noi direcii.
Sam i mica ochii ntr-un anume fel,parc n ritmul vorbelor sale.
-O s ias ceva grozav,Brittany Ellsbeth Winters.Ateapt i vei vedea.Acesta
nu-i dect nceputul.
-Nu m ndoiesc de asta,Sam.n cteva zile te-am putut cunoate mai bine i miam dat seama c tu poi realiza tot ceea ce-i propui.
-Ei bine,exagerezi puin,rse el.
-Ce planuri ai pentru jocul creativ? ntreb ea.
-Ei bine...El lu o poziie gnditoare.Ceea ce mi-ar plcea s fac este s fiu sigur
c va rezista.Am s-i susin pe puti.
-Aici greeti,Sam.Nu sunt chiar puti.El rse.
-Da,ai dreptate.Sunt puti ns dac m gndesc c eu eram la
colegiu cnd ei nc mai alergau i-i juleau genunchii.
-Ci ani ai?
-Treizeci i cinci,cred.Pentru mine vrsta nu a avut nici o importan n ceea ce
am fcut sau n-am fcut.Nu i-am acordat prea mult atenie.Oricum,mi place s
cred c Jill,Gary i Tim sunt destul de tari,nct s reziste i la greu.Apoi o s le
las lor totul.
-Prseti compania?
-Oh,niciodat nu termin lucrurile.Urmresc ocazia,i-mi bag nasul n ceea ce fac
ei.i las pe ei s se descurce.Pe mine doar m consult.Dar mi voi cuta
altceva de fcut.
-Aici n Windemere?
Sam ezit puin nainte s rspund.Era n Windemere de aproape unsprezece
luni i i se prea destul de mult.Dar nu putea vorbi prea clar atunci cnd era
vorba s se mute.l inea ceva alturi de Brittany.Pe lng psihic,era ceva ca o
putere,ca dinamita,ceva diferit,un sentiment de conexiune cu ea,sau de
nelegere-sau pur i simplu o nebunie.Dumnezeu tia c nainte,dac avea o
femeie frumoas lng el n main,nu conta.Nu,Brittany era diferit.Se uit n
ochii ei i ncerc s clarifice lucrurile.
-Nu,probabil c nu n Windemere,Brittany.
-Dar atunci unde? se auzi vocea ei calm.l cunotea doar de puin timp,dar
gndul c el ar putea pleca o ntrista i nu mai putea gndi raional.
El i mic umerii.
-Nu-mi place s fac planul nainte.

Atept pur i simplu derularea fireasc a lucrurilor.Cnd va veni timpul potrivit,


m voi muta.Sunt o mulime de lucruri pe care mi-ar plcea s le fac.Viaa asta
este prea scurt,Brittany.i mie mi place s pstrez tot ceea ce-i d sens.
-Dar s te mui att de des...
-Nu prea am probleme n acest sens,pentru c nicieri nu prea prind rdcini.
Aa-i i cu acest birou.Pentru mine este greu s m gndesc la ceva permanent.
Jill i cu Tim sunt tot timpul n spatele meu.Brittany i adun gndurile i-i
concentr privirea prin camer.
-Ar trebui s fii puin mai organizat,Sam.Chiar ar trebui.Doar cteva schimbri.
n mintea ei,ea deja i imagina camera schimbat,aranjat,iar colurile pline de
ghivece cu plante verzi.Era convins c trebuie s fac din acel birou un loc
accesibil.Un loc care s-i plac lui Sam.
-Nu ar dura prea mult,Sam.Te-a putea ajuta eu.Ea se ridic de pe scaun i se
duse n camera alturat.Apoi se ntoarse i enumer lucrurile care lipseau,dar
care,cu puin efort,se puteau aranja.
-Brittany,oprete-te.El se nvrti n jurul ei rznd.
-Dai prea mult importan lucrurilor stora.Mai bine ai cina cu mine.Sunt mort
de foame.Dar Brittany nu-l asculta.Toat energia ei era ndreptat spre cele trei
camere.ntr-una,ea descoperise nite rafturi i se gndise c acolo ar fi locul unor
cutii.
-Aici,Sam.Deschidem cutiile acestea i punem totul pe rafturi.Se uit la ceas.
-Ai un telefon? El i art camera alturat.
-Pe cutia de lng fereastr.Brittany zmbi satisfcut,apoi dispru.
Sam se aplec lng o cutie i se gnduri la Brittany.Nu-i era uor s-i ghiceasc
urmtoarea micare.Dar i plcea acest lucru,bineneles
printre altele.Dup cteva minute,Brittany se ntoarse.
-Sam,cnd vrei tu s te mui,va fi Crciunul.Ea se ls n jos lng el.Acestea
trebuie puse pe raftul de jos.El i simi cldura trupului i parfumul deosebit.
Pentru Sam,ea era singura decoraie de care avea nevoie acel birou.Dar ea n-ar fi
crezut acest lucru,iar el se gndi s-o conving s rmn pentru totdeauna n
aceast postur,aa c i lu cutiile din mn i zmbi:
-Da,efa.Corpul ei se mica tot timpul prin camer,se apleca i se ridica scond
coninutul cutiilor i punndu-l n minile lui.
-Sam,spuse ea repede,ochii ei fiind ndreptai asupra unei cutii
dintr-un hol,pe care i-o art cu vrful pantofului,cum i vezi tu viitorul? El o
privi puin mirat.
-Viitorul meu? El aprob din cap i se ntoarse n camer.

-l vezi ca pe un ir de mutri permanente dintr-un loc n altul,ca i cum ai


cltori n jurul lumii? Sau exist undeva o min de aur ce te va convinge s te
stabileti acolo? Sau?...
-Vai,dar acestea sunt o grmad de ntrebri,draga mea.
-Vorbesc serios,Sam.Ea se ntoarse i arunc ia gunoi cteva buci
de material.Sunt doar curioas.Exist un sfrit pentru toate acestea?
Sau pur i simplu sfritul nu este dect un alt nceput?
Sam ls jos din mn cutia pe care o cra i-i lu pipa din scrumier.
Toate ntrebrile ei erau juste.Dar nimeni nu-l ntrebase pn acum aa ceva,deci
nu tia ce s rspund.
-Sincer,nu tiu,Brittany.Vocea lui era sobr.Cred c nu m-am gndit la via din
acest punct de vedere,adic la un nceput i un sfrit.
-E pe capitole,nu? La fel ca ntr-o carte?
-Da,poate ceva mai mult,o carte cu povestiri scurte.
Ea schimb nite tablouri n timp ce se gndea la ceea ce spusese el.Nu-i sunase
prea bine.Fiecare carte cu povestiri scurte are caracteristicile ei.Apoi,Brittany ar
putea fi doar una dintre ele.El i scutur capul.
-Nu,Brittany.Trebuie s m gndesc mai mult la lucrurile de genul
sta.Brittany rse i-i nmn o cutie prin al crei coninut s se uite.
-Poate am fost puin exagerat,Sam.
-Nu,nu-i vorba despre asta.Brittany ar fi putut s-l ntrebe orice secret despre
care ea voia s tie.Dar el nu putea s continue discuia acum,din alte
motive.Mai ales c el nu prea avea rspunsuri la ntrebrile ei.
-O.K.,Sam.Trebuie s triezi toate astea.Ea i ddu un teanc de hrtii pe care s le
verifice,n timp ce-l privea.Vezi,Sam,i tu poi tria i arunca.
-Numai cu un dictator prin preajm.El i prinse mna i o trase spre el.Hmm,n
preajma ta totul este ca o licrire,Brittany.
-Este o pulbere,Sam.
-Este o pulbere de basm,pentru c se n-tmpl lucruri ciudate.
-i vine s strnui? ntreb ea.Ea i mic picioarele.
-Nu cred c-mi vine s strnut,spuse el.Dar,n orice caz,ceea ce simt este similar.
-Interesant.Ea i puse minile pe genunchi i-i ncrunt fruntea.
-Este din cauza prafului...i te face s te simi ca i cum ai strnuta...
Poate este vorba despre sughi?
-Sughiul nu este cauzat de pulberea de basm,Brittany.Toat lumea tie acest
lucru.
-Proasta de mine! spuse ea uor.Am auzit despre o doamn care a sculptat prin

praf.Asta vrei s faci i tu? El ddu din cap.


-Cred c erau scame ceea ce a folosit ea.Mna lui alunec peste hrtii i-i
mngie coapsa.
-Acelai lucru,spuse ea,n timp ce sunetele celei de-a V-a simfonii a lui
Beethoven umplur camera.Ea simea muzica undeva n adncul ei.
O minciun clasic...i ntoarse faa i zmbi spre el.
-A numi-o fars,murmur el n timp ce-i atinse obrazul.Brittany...
-tiu,zise ea ndreptndu-i mna spre inim,n cele din urm n-a fost un strnut
ceea ce ai simit tu.El se putea uita direct la faa ei.Ochii ei verzi strluceau,iar
prul i ncadra obrajii.Puse o mn pe dup gtul ei.
-Oh,Brittany,fr ndoial tu eti cea mai frumoas fiin pe care am cunoscut-o
vreodat.Respiraia parc i se oprise i pentru o clip se simi cu totul altfel,o
senzaie ciudat i strbtu corpul: neptura minunat a lacrimilor.
Zmbetul lui alung acest sentiment,pe care i-l va aminti mai trziu,dar
puternica Brittany avea s-l schimbe pe el ntr-un mod ciudat.
Cutndu-i privirea,Brittany urmrea jocul emoiilor lui.Ochii lui preau s-i fi
schimbat culoarea din ce n ce mai mult.Privirea lui o fcea s
se simt hipnotizat.
-Sam...Degetele lui se pierdur n prul ei mtsos,iar el gemu uor.Ea prea
real pentru el,prea trandr i totodat perfect.Dorina ardea n el i dintr-o
dat,el ncepu s se lupte pentru a se putea controla.
Doamne,o dorea att de mult,nct putea s simt asta n fiecare terminaie
nervoas i n cea mai mic poriune de pe pielea lui.Srutul lui era puternic,iar
limba se plimba adnc n gura ei.
Brittany nchise ochii i-i ls trupul s savureze acea plcere unic a srutului
lui.i dorea ca acesta s dureze mereu,s fie ca o bucurie fr sfrit.
Profunzimea respiraiei fcea ca snii ei s preseze asupra lui,iar ea simea cum
sfrcurile snilor se ntresc.
-Hmmm,murmur el.Ataci bine!
Degetele lui se plimbau prin prul ei,i atingeau obrajii,apoi coborau uor spre
sni.Ea simea plcerea ca pe o conexiune ntre dup-amiaza frumoas i nsorit
i sunetele clare ale simfoniei ce umpleau camera.Numai atingerea i mirosul lui
Sam erau reale.
-Hmmm!Brittany auzi zgomotul undeva n deprtare,undeva n spatele ei.Era un
zgomot discordant.
-Este cineva acas? Sam tresri i se uit spre u.Ea sttea nemicat,ncercnd
s risipeasc acel vis,trgnd n piept aerul curat.

-Este un uria verde i ameit,Sam,i opti rznd.


Ea se ntoarse puin,dar trupul ei era nc aproape de Sam.Din copac se puteau
vedea dou picioare mbrcate n blugi,iar printre crengi se putea deslui figura
unui tnr.
-Cioc,cioc.
-Clyde!
-Bun,domnioar Winters.Ce mai facei? Era vocea unui adolescent.
-Voi doi v-ai cunoscut? ntreb Sam,privind-o pe Brittany.
-Da.O cunosc pe domnioara Winters foarte bine.Dintotdeauna.
-Clyde,spuse Brittany.Clyde Johnson de la Serele Johnson,Sam.
Bun,Clyde.Ea cut mna lui Sam i puse mna ei peste a lui.Clyde se uit spre
podea.
-mi pare ru c am ntrziat,domnioar Winters.N-a pornit camionul.Se uit
spre Sam.Este vechi de douzeci i unu de ani.Un Ford.i vine s crezi c nc
mai funcioneaz?
Sam l urm pe Clyde la u i privi pe hol.De-a lungul peretelui erau doi ficui
mari i cteva ghivece cu plante nflorite.
-Ei bine,Clyde,spuse Sam,pare c ai venit chiar din pdure.
Brittany se uit la cei doi brbai,iar privirea ei prea s spun totul.
-Sunt foarte frumoase,Clyde.Chiar frumoase.S le aducem nuntru.
-Pdurea vine nuntru? ntreb Sam mirat.Brittany l privi zmbind.
-Da,Sam.n afara faptului c sunt necesare pentru respiraie,aceste plante vor fi
schimbrea potrivit pentru biroul tu.Crede-m.A ters frunzele unui ficus de
praf,apoi Brittany l-a crat pn lng fereastr.
-Bun pentru aer? repet Sam.Ceea ce avea el nevoie acum era ceva pentru a
stinge focul pe care Brittany l aprinsese n el.Plantele nu preau a fi rspunsul
potrivit.
-Dar,eu m-am vrut...
-Nu.Am sunat mai nti i am aranjat totul cu domnul Johnson,iar Clyde a fost
bucuros s le aduc aici.Nu spune nimic,Sam,pn nu le vezi.Aerul era rece.
-Dar...
-i voi ruga pe Jill sau pe Gary s aib grij de ele.Tu nu trebuie s-i faci griji.
-Cred c au costat o avere.Clyde ddu din cap.
-Noi avem o nelegere cu domnioara Winters,domnule; nu-i nici o problem.
Ea are grij la Elms de papagalul meu.Iar noi lum plantele napoi dac mor sau
v mutai dumneavoastr.Sam ncerc s-i atrag atenia lui Brittany i s-i
sugereze lui Clyde s plece,ca ei s poat termina decorarea n condiii bune.

Dar Clyde refuza acest lucru,atta ct Brittany avea nevoie de el pentru a o ajuta
la nfrumusearea biroului.
-Brittany,acestea mai pot atepta...spuse el prizndu-i mna.
-Aproape c am terminat,Sam.Atunci cnd ea era n braele lui,uita de tot.Tot
ceea ce-i dorea atunci era s-i simt trupul deasupra ei.Dar o legtur era
ultimul lucru pe care i-l dorea n via.Nu cu un brbat care ar fi putut vinde tot
i s termine.La naiba! l dorea...nu-l dorea...Decorarea a fost fr ndoial
un lucru uor.Ea ridic o plant de pe podea i merse prin camer.
-i acum? ntreb Sam cu o jumtate de or mai trziu,dup ce-l ajutase Clyde
s porneasc acel camion vechi.Brittany se uita prin jur.Ea gsise cteva scaune
confortabile,cteva veioze pe care Sam uitase c le avea.Toate acestea,
mpreun cu plantele,fceau acel birou de creaie s arate frumos.
-Nu-mi vine s cred,i opti Sam la ureche.Eti uimitoare,domnioar Winters.
Ea zmbi mulumit de aprecierile lui.
-Mulumesc,domnule.Sper ca i ceilali membri ai echipei s fie
mulumii.
-Vor crede c am renunat la acel sfrit.El se apropie de ea i-i puse un bra
pe dup gtul ei.O fcu s tremure.Inima ncepu s-i bat i ea putea simi din
nou cldura mbririlor lui.Nu mai avea nici n ea ncredere.Brittany i puse
minile n olduri i ncerc s-l priveasc pe Sam obiectiv.Dar minile lui lungi
i cuprinser braele,iar privirea obiectiv devenea dificil.Ea i prinse degetele
i ncerc s opreasc micrile lui senzuale.El o roti uor,pn cnd reui s-i
vad faa.
-Ai schimbat aici totul,Brittany.
-i mulumesc,Sam,se grbi ea s rspund,n timp ce se concentra asupra
btilor inimii.i acum,drept rsplat...
-Tu ai spus-o,Brittany.Vocea lui tremura,iar ea cu greu mai credea ceea ce
spunea chiar ea.
-Promite-mi c plantele vor fi udate...El se gndi c este vulnerabil aa cum
sttea acolo.Brittany i ntoarse faa ctre el.Aceast femeie puternic ce-i ajuta
pe btrni s-i triasc fericii sfritul...El i dorea s-o poat apra,s-o fac s
cread c totul este O.K.Aceast fericire era O.K.i dragostea.El putea s aib
grij de tot i s fac n aa fel,nct totul s fie bine,pentru c niciodat el n-ar fi
rnit-o.Nu conteaz ce s-ar ntmpla,n-ar putea s-i fac ru.Dar,dac-i atingea
minile,i putea simi un sentiment de team.El i ndeprt de pe frunte o uvi
de pr i zmbi.
-Sigur,Brittany.Voi avea grij de plante.Dar acum a dori s am grij de tine,

dac pot.Cinm? Ea ezit pentru o clip,neuitndu-se n ochii lui.tia c-l


dorete pe Sam Lawrence.i dorea s-l iubeasc i n acelai timp s-o iubeasc
i el.Voia s-i simt minile pe snii ei i srutrile lui s-i ating trupul.Voia
s-l vad gol,buzele ei s alunece pe pielea lui i s-i traseze muchii cu
degetul.Attea dorine! ntr-un trziu se uit n ochii lui.
-mi pare ru,Sam.Cinez cu familia.Este ziua de natere a Sarei.El prea
dezamgit,dar ea aproape c-l consol mbrindu-l.Aproape,dar nc n-o
fcuse.Nu era nc timpul ca totul s se termine...
-Deci,nu m lai s-i mulumesc?
-Nu-i nevoie s-mi mulumeti,Sam.Sam i urmri privirea.
-Ai fcut toate astea pentru mine? Ea se uit la el i zmbi uor.
-Eti chiar imposibil,Sam.Trase aer n piept i spuse pe un ton superior:
-Vezi? Pot nate tornade,chiar dac,uneori,mi se ia respiraia.El i atinse uor
obrazul.Pe ea o treceau tot felul de clduri.nchise uor ochii.Cnd i-a deschis
din nou,privirea lui prea cu totul schimbat.Era o privire grijulie,care nu arta
nici cea mai mic urm de pasiune.
-Mai bine,plec,Sam.Sam aprob din cap i o srut uor pe buze,nainte s-i ia
mna.
-Noapte bun i transmite-i Sarei elicitri din partea mea.Brittany se ndrept
spre u,apoi se opri i se uit napoi.
-Rmi aici? El scutur din cap.Era o grmad de treab de fcut,dar nu mai
putea n acea sear s se ocupe de nimic,nu atta timp ct parfumul ei persista
n aerul ncperii.
-Am s gsesc un loc unde s pot mnca.i cum cred c nu este nici unul pe
aici,cred c am s merg n ora s mnnc chili.Poate aa o s m nclzesc
puin.Ea rse i deschise uor ua.
-Singurul lucru pe care pot s-l fac este s-i sugerez s mergi la Hombres,
restaurantul de pe strada Henderson.Au chili ce-i fac urechile s scoat fum i
ochii s-i ard cteva zile.i garantez eu,Sam,c te vor nclzi.
Vocea lui avea un ton ciudat.
-mi garantezi tu? Un singur lucru garantez c m poate nclzi...
-Noapte bun,Sam.Vise plcute.Astfel ea plec,grbindu-se n noapte.
CAPITOLUL 6
-Dormi?
Brittany ddu din cap somnoroas i se pregtea s deschid ochii,dar ntrebarea
fusese prea brusc.Rsucindu-se,alunec din nou n visul ei minunat.

-Brittany? Ea ddu din nou din cap zmbind.Trziu,realiz c ddea din cap n
faa unui receptor de telefon ridicat cu o mn.
-Eti treaz? Vocea aspr venea din interiorul receptorului i-i destrm visul.
-Treaz? murmur ea,avnd nc ochii nchii de greutatea somnului.
Este o ntrebare prosteasc...dac...tu te gndeti...
-Hmmm,poate c ai dreptate.Vocea era a lui Sam i era ct se poate de clar.
-Sam,ct este ceasul? Ea deschise ochii i se repezi s priveasc pe fereastr.
-S vedem...
-Este undeva ntre mijlocul nopii i dimineaa.Sunt pe aproape?
-Ei bine,poi spune i aa.De fapt este foarte bine pentru cineva care este att de
adormit ca tine.
-Este o obinuin,Sam.M crezi sau nu,dar eu de obicei dorm la aceast or.
-Pcat!
-Tu,presupun c nu?
-Depinde...Dou lucruri m pot irie treaz.El inu receptorul aproape i-i simi
parfumul pn la cellalt capt al firului.
-Primul este cerul.Este un cer nemaipomenit n noaptea asta,Brittany.Aerul rece
i d parc un farmec aparte.
-Oh,Sam...m-ai trezit pentru a-mi face un raport despre starea vremii.El ignor
remarca ei.
-Totul este special n noaptea asta.Mi-a dori s fii aici cu mine,Brittany.
Ea zmbi.Deodat,i aprur n fa imagini de vis,n care ea sttea mpreun cu
Sam pe vrful unui munte.
-Sam,visez?
-Sper.Sper c ai un vis despre noi doi pierdui n galaxie,explornd Calea
Lactee,pentru c al doilea lucru care m ine treaz este gndul c sunt cu tine,
Brittany.
-Sam,spuse ea uor.Sam,tu ai but?
-Drag Brittany,am but doar o bere,numai una,ca s mearg chili pe care mi l-ai
recomandat n dup-amiaza aceasta.
-Ieri dup-amiaza,l corect ea.i Hombres are cel mai bun chili.
-Ah,acum tiu c eti treaz,dac poi face o distincie n timp i un top culinar.
-Sam?
-Da,Brittany.
-De ce m-ai sunat n toiul nopii?
-De ce te-am sunat? Ei bine...Ei bine,Brittany,las-m s enumr motivele...
-Sam,vorbesc serios.

-Brittany.Cred tot ce spui.Inima i btea puternic.


-Te-am sunat fr s m gndesc,Brittany.Tocmai m uitam la stele i,privind
fiecare astru,te vedeam pe tine.Cteodat acest lucru are o semnificaie,aa c team sunat s m asigur c eti bine.
-Ce...ce vrei s spui,Sam?
-M refer la tine,Brittany.mi place s fiu cu tine foarte mult i tu persiti nc n
gndurile mele.i dac poi s-mi faci aa ceva,am crezut c i eu pot s te sun.
-neleg...
-Deci,de asta.El se ntreba cum arat ea,puin somnoroas n minunatul pat pe
care el reuise s-l zreasc prin crptura de la ua dormitorului,atunci cnd o
condusese acas.Prul ei putea arta foarte sexy,iar ochii s aib aceeai
strlucire ca i luna.Probabil c purta o pijama groas care s-o apere de frig.
-Ei bine,Sam,spuse ea,iar el i putea auzi respiraia,cred c este destul de corect.
Spune-mi...despre cum vezi tu cerul.El i ls capul pe spate sprijinindu-se de
canapea.
-Este un cer minunat,Brittany.Brittany i ls capul pe pern i ncepu s se
gndeasc la cuvintele spuse de el,pn cnd acestea se transformar n imagini.
-Luminile din ora s-au stins,iar eu pot admira ntreaga strlucire a galaxiei.Ursa
Mic era att de aproape,nct m-am nlat puin i am atins-o.n noaptea
asta,peste tot sunt numai cmpii cu stele.Este foarte frumos s poi mpri
aceste lucruri cu cineva special.
-i Calea Lactee? ntreb ea visnd.Spune-mi despre Calea Lactee,Sam.
-Este aezat att de frumos pe cer,nct ai impresia c te poi plimba de la un
capt al ei la altul.Ea putea vedea foarte clar dou figuri alturate cltorind prin
cer ca pe un covor fermecat.
-M-a aventura s-o strbat,dac ai fi i tu cu mine,spuse el.i ce vom gsi la
cellalt capt al ei? ntreb el.Lui Sam i se prea c nimic nu este mai real.
-S-ar putea s-l gsim pe Oz,Sam?
-Oz,s-ar putea s fie doar nceputul,dragostea mea.Ar putea fi o lume
minunat,chiar paradisul i lumi fantastice.
-Mmmm.Sun drgu.Cel mai frumos vis pe care-l poate avea cineva.Ea se
nveli uor i cochet cu vorbele spuse de el.Prezena lui Sam lng ea,aproape
c devenea real.Ea simea c-l poate atinge cu minile.Pentru un timp pe firul
de telefon nu se mai auzea nimic.Era tcere.
-Sam?...Cuvintele ei sunar prea brusc...
-Hmmm?
-Ai adormit?

-S adorm? Dac aa a putea avea lng mine o femeie frumoas,poate c a


adormi.
-Mi se pare c eti aproape,Sam.Ea simea un sentiment ciudat de apropiere.
-Este ciudat,Brittany.Te simt alturi de mine,chiar i pot vedea prul rsfirat
peste pieptul meu.Este foarte frumos.
-Suntem puin nebuni,Sam.De vin sunt chili i tortul.
-Cred c mai bine ai dormi.
-Da,cred c este mai bine.Ea se ntoarse gndindu-se cum ar putea arta Calea
Lactee.
-Brittany?
-Da.
-Privete pe fereastr.Aceasta s-ar putea s fie una dintre nopile mele bune.
N-a auzit tonul de la telefon,dar tia c Sam nchisese.Nu-l mai simea aproape
de ea.Stelele dispruser i ntunericul domnea din nou.Stelele strlucitoare
prsiser cerul.
CAPITOLUL 7
-Sunt extenuat,Sam,spuse Brittany.M simt groaznic.Ce se ntmpl? Niciodat
o zi cu Pet-pals nu m-a obosit att de ru.Ea l privi pe Sam.Erau n barul lui
Ralph i Grill.Cldura emanat de focul ce ardea n emineu se reflecta n
buclele ei.Ochii lui Sam preau ntunecai.i mic uor un umr.
-Eu nu sunt obosit deloc.
-Tu eti de vin,Sam.Tu mi faci viaa confuz.
-Nu lsa un ceai dansant s te biruie.Ea nu-l putea ajuta cu nimic,dar zmbi,
amintindu-i c n acelai mod procedase i la Elms.Pn la urm toate erau idei
franuzeti.Brittany ajunsese la concluzia c la Elms era nevoie de o activitate
social mai intens,de altceva n afar de bingo.De aceea,ea i Sam ncepeau un
program de lectur n grup.Dar ntlnirea lor de astzi nu fusese altceva dect un
dans n camera de terapie fizic.Brittany zmbi atunci cnd i aminti modul n
care Sam se nvrtea mpreun cu Frances,apoi i scutur capul.
-Nu ceaiul dansant m biruie,Sam,i tu tii asta.Despre tine vorbeam.
El i prinse minile ntr-ale lui i-i mngie degetele lungi.Erau ca ale unei
pianiste,se gndi el.Frumoase mini.Erau o mulime de lucruri legate de ea,pe
care el de-abia ncepea s le descopere.
-Aceast relaie de munc nu este chiar ortodox.
-Ascult,Brittany,cine tie ci oameni muncesc?
-Dar jumtate din timp,aproape c nici nu vorbim despre munc n general.

Despre munca noastr,de pild.Astzi,de exemplu...


-Astzi,ncnttoare doamn,n timp ce savuram plcerea unui vals de Strauss,
am aflat c tatl tu a donat bani pentru construirea unui pavilion de var i a
unei piscine care s foloseasc aici la Elms,i c obinuia s mearg prin
coli,mpreun cu instructorii colari,i c,odat,la o coal primar,a cerut s se
adauge un paragraf n regulamentul colar care susinea c temele nu sunt un
lucru corect pentru puti.Brittany era mirat.
-tiam despre Elms,dar de paragraf...Un surs mirat i lrgi colurile buzelor.
-i am luat micul dejun mpreun cu Meredith O'Leary nainte ca tu probabil s
fi cobort din frumosul tu pat.Ea este doamna care l-a ajutat pe tatl tu n
campania cnd a candidat pentru democrai,deoarece el credea c lucrurile
trebuiau puin modificate.
-i a pierdut.
-Nu conteaz.Ar fi putut ctiga,dar alegtorii au fost mpotriva lui.El tia c va
pierde,dar a vrut s aib un punct marcat.Ea aprob dnd din cap.
-Nu tiu de ce tatei i-a plcut att de mult s rite...
-Asta l-a inut n via,Brittany.Sam i-a mngiat obrazul cu dosul palmei.
-Meredith are sute de poveti de spus.Poveti bune.tii,am ntlnit-o,dar pe de o
parte o s-mi par ru dup ea,o s-mi lipseasc cnd totul se va termina.Ea
aprob i-i nclin privirea spre mas,ca i cnd ar fi cutat un rspuns.Sam i
cuprinse faa cu minile.
-Brittany,nu spun c-ar fi uor,nu m folosesc de asta ca s maschez ce se
ntmpl n interiorul meu,dar tiu sigur un lucru-toate acestea nu fac parte din
categoria lucrurilor pe care le arunci-sunt importante sau nu.Nu,ea nu voia s-l
arunce.Poate c asta era problema...
-Ne-am putea lsa n voia sentimentelor cel puin acum? ntreb el.S vedem ce
se va ntmpla?
Privirea lui parc o electrocuta.Era att de insistent,nct lui Brittany
i pierise puterea de a-l privi.Se simea pierdut,ca i cum n-ar fi fost n
siguran.Era doar o chestiune de timp? O chestiune de timp nainte ca pasiunea
s se reverse asupra lor? O chestiune de timp nainte de final?
Ochii lui Sam parc i opteau c sunt ngrijorai din cauza ei.Dar ceea ce
nu-i spuneau era ct de adnci i sunt sentimentele.O iubea? i dac da,ce face
un brbat ca s poat iubi? Se fora s zmbeasc.Era sigur c nu va ti ce s
fac.De ce acest moment trebuia s fie diferit?
-Mi-ai dat multe motive de gndire,Sam.Cred c am nevoie de o ceac cu cafea.
-Nu de ampanie? Cred c este o ocazie deosebit.

Drept s-i spun,este prima dat cnd eu i cu tine discutm calm,aezai la o


mas.Se uit la ea.
-Cu motiv sau fr,trebuie s recunoatem aceast for pasional care ne unete.
-nainte nici mcar nu discutam,zise ea uor.Sam i mngie prul netiind ce s
fac,s rd sau s-o strng n brae,i s-o ia cu el.n schimb,el s-a aplecat i a
srutat-o dulce dup care s-a retras optind:
-Tu eti cu totul altceva,Brittany Ellsbeth.i nu este nimeni ca tine,nici mcar o
stea n Univers i acest lucru merit un toast.Ea zmbi i-i aplec puin capul
ntr-o parte.
-Cafea,va fi minunat,Sam.M va ine treaz ca s pot conduce camionul,s ajung
acas i s m bag n pat.i ddu prul pe spate.Sam chem o chelneri i o
rug s le aduc dou ceti cu cafea.
-Cred c o s bem amndoi cafea,spuse el.i vom dormi.Ea i mpreun minile
pe ceaca fierbinte i aprob uor din cap.
-Mai ales cum dormi.A putea deconecta i telefonul.Doar dac este cazul,tii tu.
-Corect,niciodat nu tii dac un numr format greit nu te va ine treaz toat
noaptea.Ea zmbi.
-Sau poate un numr corect.
-Uneori de vin sunt putii,spuse el sobru.Lu un creion i ncepu s schieze
ceva pe un erveel.
-Ce faci acolo? ntreb ea.
-Desenez.
-Oh!Ea se uit puin mai aproape.
-Este numele meu.
-Brittany Ellsbeth Winters.Eti foarte atent,cu toate c eti obosit.Se apropie
mai mult,dar i era greu s vad ce scria.Lumina era destul de slab.n cele din
urm,ea lu erveelul de pe mas i-l privi mai de aproape.
-Un joc? Ai schiat un joc,Sam.Cu numele meu pe el!
-Numai ncearc s-i imaginezi ce joc de cri poate iei.
-Sam,nu fi prost.Ea rdea.
-Mintea bieilor o ia razna: fetele merg acas i se bag n pat.
Ea se aplec peste mas i-l srut uor pe frunte.Sam mic din umeri.
-Bieii disperai uit repede.Domnioarele se ntorc i-i ajut.El se uit n jos.
-Eti sigur c nu vrei s continum jocul? Brittany i bg minile n
buzunarele jachetei i scutur din cap.Buzele i zmbeau,dar totui un nor i
ntuneca privirea.
-ntotdeauna pierd la jocuri,Sam.Noapte bun!

Amndoi simir briza rece,n timp ce se ndreptau spre camionul ei.Apoi el


merse acas,se fcu lejer,se bg n patul lui confortabil i se chinui s adoarm
repede.Dar cuvintele lui Brittany nc i persistau n minte,ca o cea.Urma iar o
noapte lung.
-Ei bine,Sam,spuse Katherine Winters la telefon,n-a spus de ce pleac n
weekend.A spus doar c se ntoarce mine dup-amiaz.
-neleg.Sam se foi n scaunul lui i privirea i se opri asupra ficusului de lng
fereastr.Tot ceea ce vzuse el n ochii lui Brittany cu o sear n urm era
sentimentul de fric.Ea nu pomenise c pleac n weekend.Un sentiment ciudat
l cuprinse.
-Este neaprat nevoie s dai de ea,Sam? l ntreb Katherine.
-Ei bine,terminasem nite materiale i voiam s le dau la tiprit,dar mai nti
voiam s le corectez mpreun cu ea.Aceste lucruri puteau s atepte,dar el nu
putea.n el ardea nevoia s-o vad.
-Pot s-o sun,doamn Winters?
-Este puin cam dificil.nelegi tu.Gordon folosea cabana pentru ieirile n
weekend,pentru relaxare,i niciodat nu s-a gndit s instaleze un telefon.
-Ct de departe este acest loc,doamn Winters?
-Oh,nu foarte departe,rspunse ea repede.Gordon nu conducea
dect puin.Cteva ore.Poi ajunge acolo i ai timp s te i ntorci,nainte s se
ntunece.Sam,cred c este o idee minunat.De altfel,Brittany se bizuie pe
prietenii ei.Dar nu i pe el,se gndi Sam.n mod sigur,Brittany dorea aceast
distan dintre ei,dar nu nelegea de ce.Nu i-a plcut ntlnirea cu o sear
nainte? Sau i era fric de el? Deocamdat situaia dintre ei era destul de greu de
neles.i el tia c Brittany l consider mult mai puternic dect era n
realitate.Simea asta din srutrile ei i din atingerile ei.
Dintr-o dat simi nevoia de a o vedea.
-Ar fi bine dac a putea s fac asta,spuse el,doar s-i duc i ei o copie.
-Da,drag.Este o idee foarte bun.Acum,uite ndrumrile.Brittany i scoase
cizmele grele i le puse la u.Noroiul l lsase parc undeva n urm.
-Este tot ceea ce aveam nevoie,Dunkin,zise ea necjit.Dunkin i mic uor
coada.Ea i vorbi din nou:
-Oh,tu eti de acord cu totul,nu-i aa? Dar asta este ceea ce ne trebuie.Amndoi
artm mai bine.Ea se plimb pn la lac i napoi,iar briza i aerul rece i se
preau magice,ca de fiecare dat,pentru c reueau s curee praful i s-i
mprospteze respiraia.Poate c ar fi fost bine s vin n permanen aici,se
gndi ea zmbind.Se putea gndi,se putea plimba i putea simi i psrile.

i puse haina n cuierul de stejar i merse pe holul lung,pn ajunse ntr-o


camer de zi.Era spaioas i bine luminat.Cu toate c restul familiei o numea
caban,casa,n cea mai mare parte construit din lemn,era de mrimea unui han
mai mare,cu dormitoare frumos decorate,cu un emineu enorm n sufragerie i o
buctrie unde gseai tot ceea ce aveai nevoie.Din cte i imaginase ea,acest loc
pentru ea era cel mai minunat de pe pmnt.Era cald,linitit i retras.
Ddu drumul la casetofon i sunetele unei melodii clasice umplur camerele.
nchise ochii,lsndu-se n voia amintirilor din copilria ei.Dormise puin cu o
noapte n urm.Dar faptul c era aici i putea auzi freamtul pinilor de afar i
linitea i-i relaxa corpul.Fcu focul i ncerc s adoarm.
Cu o or mai trziu,Sam ciocni.Ea nu auzi.El se ndeprt de u i ddu ocol
casei.Nu greise.Camionul era parcat sub nite pini.Brittany era pe aici,pe
undeva.Gndul c o va vedea i alung oboseala dup cteva ore de condus pe o
osea de pe dealurile din Mine.Zmbi i-i scoase pipa din buzunar.
Ce grozav era acest loc! Respir aerul curat i-i mic braele,rotindu-i
umerii.ncerc s-i imagineze interiorul cabanei n toat splendoarea lui,i
lucrurile care o fceau pe Brittany s se retrag aici atunci cnd sufletul ei voia
puin linite.El nu-i imagina un loc mai potrivit pentru ea.Se ndrept spre
scrile de la ua din fa.Ar fi trebuit s gseasc uor camera lui Brittany,se
gndi el.Acesta era unul dintre locurile acelea micue de pe pmnt.Pinii preau
s pro-tejeze casa atunci cnd vntul btea.Privi n jur,apoi ciocni n u din
nou.Nu rspundea nimeni.El rsuci clana,deschise ua i pi nuntru.
Ea era ntins pe o canapea.Singurele sunete care se auzeau n camer era
muzica n surdin i respiraia lui Brittany care dormea.Sam i scoase jacheta i
se aez la cellalt capt al canapelei,nelundu-i privirea de la ea.
Se pare c viseaz frumos,se gndi el cnd se uit la mimica feei ei.Tricoul i
punea n eviden formele corpului.Se putea vedea o piele fin.Era cu picioarele
ndoite i genunchii apropiai.Se mic puin i-l atinse uor cu unul dintre
picioare.Sam i lu pip.Simea c ar putea sta acolo o venicie.Faptul c
Brittany era acolo lng el nu putea fi nlocuit cu nimic altceva.
i dorea s-o ating,mcar pentru o.clip,ca s simt cldura radiat de corpul
ei,s-o mngie pe sni,ca s vad dac ntr-adevr pielea ei este att de
mtsoas,cum prea a fi.Uor,i prinse piciorul cu mna.
-Oh,Dunkin,pleac,murmur ea.El i lu mna.
-i este foame? zise ea i-i acoperi ochii cu mna.
-Hmm,vocifer el n timp ce-i pregtea pipa.
-M-am gndit eu,murmur Brittany,n timp ce-i lua mna de la ochi.

Urm un moment de linite.Ea se ridic.


-Sam!
-n carne i oase,rspunse el zmbind.n timp ce se retrgea ntr-un col al
canapelei,Brittany i acoperi pieptul.Se simea,ntr-un fel,goal.
-Tu,tu eti aici...El aprob dnd din cap.
-N-am vrut s te trezesc.
-Trebuia.
-De ce?
-Pentru c trebuia.Nu s m priveti n timp ce dormeam.Somnul este ceva
personal.Gndul i zbur la visul minunat pe care-l avusese.Un brbat sttea n
cellalt capt al canapelei.Era i Sam inclus n acest vis?
-Preai prea fericit ca s te trezesc.Fiecare dintre noi are dreptul s viseze.
Acum i ntotdeauna.
Vis? De ce spusese el acest cuvnt?
-Nu visam,doar dormeam.El zmbi i se uit spre ea.Era nghesuit ntr-un col
al canapelei,ca i cum ar fi fost o feti cu genunchii strni sub brbie,i avea un
fular colorat n jurul picioarelor.Avea obrajii mbujorai,iar prul i era
ciufulit.Era ntr-adevr frumoas.
-Brittany.Sam simea cum pulsul i se accelera.Se liniti i ncerc din nou.
-Brittany,vreau s verificm mpreun cteva lucruri pentru joc.
Ea aprob uor din cap.
-neleg.
-i mama ta mi-a sugerat s vin pn aici,pentru c nu aveai telefon.
-Mama mea?
-Ei bine,ea tia c-mi trebuie astzi aceste informaii i a spus c
este o distan mic de condus.Brittany se uit spre ceasul de pe emineu.Aproape c se ntuneca.
-Mama i-a dat coordonatele...Un prim zmbet se instal pe buzele ei.
-i tu te-ai rtcit.El ddu din cap.
-Puin.Mama ta are memorie vizual,ceea ce este bine.Dar nu prea tie
denumirile drumurilor.Mama ta cltorete prin senzaii i e o metod simpl de
tot,dac este lng tine.Ea niciodat nu se rtcete.
Rsul lui Brittany prea o muzic pentru urechile lui Sam.Ptrunsese n
intimitatea ei,nu mai conteaz cum.Nu prea era ncntat s-l vad,dar nici
suprat nu era.
-Aceast copie nu necesit prea mult munc,dar noi am vrut ca tu s-o vezi
nainte de a fi tiprit.

-mi pare ru c a trebuit s faci atta drum.N-am tiut c o s lucrez i n


weekend.
-Oh,nu am pierdut prea mult timp.i cred c drumul a fost grozav.
Este o autostrad minunat ce merge pn aici.Ea se uit prin camer,dar Sam
observ tristeea din ochii ei.
-mi place aici,spuse ea.Dar este totul propus pentru vnzare,aa c ncerc s m
bucur de toate ct mai pot.
-De vnzare? Ea se juca acum cu marginea fularului.
-Nimeni,n afar de mine,nu vrea s vin aici.Pentru mama i tata este o
cltorie prea lung,iar Sarei niciodat nu i-au plcut insectele.Gordie nu are
niciodat timp.Deci,cel mai uor lucru este s vinzi totul.
-mi pare ru.El i puse o mn pe genunchii ei.
-Este un refugiu perfect.
-Da...
-Sam,este foarte trziu.Trebuie s verificm materialul ca tu s poi ajunge la o
or normal n ora.El se ridic de pe canapea.Observ c era destul de frig n
camer,cu toate c razele soarelui ncercau s nclzeasc.
-Brittany,o s-i fie foarte frig la noapte.
-Oh,mi propusesem s aduc nite lemne,spuse ea,dar cred c am adormit.
El i cut jacheta.
-A putea bea o ceac cu cafea? Te voi ajuta la cratul lemnelor.i apoi ne vom
vedea de treaba noastr.Cnd s-a ntors,Brittany aprinsese lmpile i aezase pe
msua de stejar farfurii cu brnz.Mirosul de cafea se putea simi uor.
Cine ar fi crezut? n cele din urm,Sam nu se simea chiar aa de ru.l scrpin
pe Dunkin pe urechi,apoi puse nite lemne pe foc.Brittany apru dup un
col.Avea n mn cetile cu cafea.Se aez pe canapea.
-Sam,la radio s-a anunat o zpad neateptat,la noapte.Cred c trebuie s ne
grbim cu ceea ce vrei tu s-mi ari.Nu este bine s conduci pe aceste drumuri
dac ninge.Corect,se gndi el.Arat-i lui Brittany copiile,apoi,Lawrence,este
cazul s pleci.Acesta era planul.Aprinse lemnele i apoi se aez pe canapea
lng ea...
-Aici este copia pentru nceputul jocului de cri.Dac vrei,te rog s treci puin
peste el...El scoase un pix i cteva coli de hrtie i le puse pe mas,apoi se
aez din nou.i lu o ceac de cafea i o privi pe Brittany.Se abinea s n-o
ating.Brittany citea:
Gordon Winters,voluntar pentru PTA; Kathleen Hunter spuse:
-Da,n timp ce era n vrful roii Ferris.Mainria porni imediat.

S-au strns dou sute de dolari.Brittany Elisbeth sosi n mijlocul edinei,tatl


renun la tot.Vezi zece rnduri.Brittany iese la prima ntlnire.Tatl nsoete
cuplul.Marele unchi Jesse i ia lui Gordon un balon pentru a cltori peste New
Jersey.Brittany zmbi.Ls colile jos i se ntoarse zmbind spre Sam.
-Sam,este minunat.ntr-adevr minunat.Ai ncadrat aici multe momente.
-Datorit ie.
-Oh,nu,Sam.Datorit tuturor.Ai vorbit cu prieteni pe care tata nu i-a vzut de ani
de zile.Aceasta o s nsemne mult pentru el.
-Apoi,am scos adevrul de la tine,nu?
Ea aprob din cap,apoi i ndrept din nou privirea spre hrtii.Sam se apropie
mai mult,iar genunchiul lui i atinse oldul,atunci cnd Brittany se aplec
deasupra mesei.Pentru el era minunat.Se simea att de bine,aproape perfect.i
puse o mn pe spatele ei.Brittany ridic o alt hrtie de pe mas i ncerc s se
concentreze asupra ei,corectnd pe ici-pe colo cte o eroare.
Mna lui Sam naint pn cnd reui s descheie nasturele cmii ei i s-i
mngie corpul.
-Sam,rosti ea.ncerc s lucrez.
-Nimic nu iese bine,dac nu pui alturi i puin pasiune,Brittany,i opti el la
ureche.Brittany ncerc s se calmeze.Pusese toate hrtiile ntr-un dosar.
-Uite,Sam,am terminat.El se retrase i i aprinse pipa.
-Tu tii,am nvat foarte multe despre tine din toate acestea,Brittany Winters.
-Povestirea anului! glumi ea.
-Ai avut i tu partea ta.
-Nu,am.Pn la urm,nu-mi place chiar att de mult aventura.
-Cnd aveai patru ani,te-ai urcat ntr-un autobuz i ai mers pn la capt,pn n
Insula Rhode.i nu ai vrsat nici o lacrim.Cnd au venit prinii ti s te ia,erai
la secia de poliie i dansai ca Shirley Temple.
-Sam,de unde tii asta?
-Am invitat-o la ceai pe mtua Maggie Winters.Este o doamn minunat i are
o memorie excelent.Zmbea i se uita la Brittany.Se pare c tu eti nepoata ei
favorit i-i place s vorbeasc despre tine.Tie dou felii de brnz; una i-o
ddu lui Brittany.
-Mtua Maggie m place foarte mult.Brittany rse i-i mic puin capul.Aa
este mtua Maggie.Ce altceva i-a mai spus?
-A spus c ai fost n Europa.
-Deja i povestisem eu lucrul acesta,spuse Brittany,ezitnd puin.
-Da,aa este.Mtua Maggie a spus c ai fost aproape s dansezi cu viaa.

Vocea lui s-a schimbat cnd a privit-o mai atent.Dac ea voia s-i spun cuiva
ce are pe suflet,eu eram acolo s-o ascult.Zicea c atunci cnd te-ai ntors nu mai
aveai aceeai strlucire n privire i nu dansai deloc.Ochii ei sclipeau i i puse
minile sub brbie.Afar se putea auzi vntul.Sam sttea lng ea.
Ea i-a ales cu grij cuvintele ce avea s le spun.
-Da,atunci cnd am mers n Europa,eram o fat ce terminase colegiul.Dar acolo
m-am maturizat.i-a aplecat capul ntr-o parte i s-a uitat la el.Asta se ntmpl,
Sam.Oamenii cresc.Uneori mai lent,alteori,mai repede.
Ochii lui exprimau mai multe ntrebri.Ea n schimb zmbi i apoi continu:
-Mi-am fcut prostete de cap n Europa.Am ntlnit un om entuziast care era n
stare s apuce lumea de coad.Era ncnttor,iubitor,un om ale crui visuri nu se
terminau niciodat.Am mprit apartamentul lui i am trit viaa ca nite
vistori,dar ntr-o zi totul s-a terminat.Nu-l condamn.A avut grij de mine,n
felul lui,dar eu tot timpul am tiut asta.Mi-a lsat apartamentul lui,chiria pltit
n avans pe ase luni,i mi-a lsat chiar i Fiat-ul lui.Ne-am luat rmas-bun n
felul n care hotrserm: fericii,gndindu-ne la timpul minunat pe care l-am
petrecut mpreun.Erau amintirile noastre.Prima iubire din via.
Vocea i sczu n intensitate.Bu puin din cafea.Cnd ncepu s vorbeasc din
nou,vocea ei era mult mai distant.
-i a fost pentru tine la fel de uor cum a fost i pentru el? Ea i cltin capul:
-Nu,m-am supraestimat.Pn la urm n-a fost chiar uor.Dar din cauza lui,
chestiile de genul sta-relaiile-au avut urmri.Acest lucru n-a fost uor pentru
mine.Ar fi vrut s-o mbrieze i s alunge tristeea din ochii ei.Ar fi vrut s
alunge visele din trecutul ei,vise ce o rneau.Ar fi vrut s fac n aa fel ca totul
s fie mult mai bine.Dar tia c nu poate.Brittany trebuia s-i revin,s renune
la tristee,dar n felul ei.Privirea ei spunea c este mai mult dect att.
Ea se ntoarse i i zmbi lui Sam.Era un zmbet forat.
-M-ai pclit din nou.tii c nu-mi place s vorbesc despre mine.
-Poate ar trebui s vorbeti despre tine,dar mai des,spuse el.Uneori demonii sunt
uitai i alungai prin vorbe.
-Nu demoni,Sam.S nu mai spui nimic.Cu excepia...Oh,Doamne,Sam,privete!
i ls jos ceaca de cafea i-i ndrept privirea spre geam.ntunericul de afar
era strbtut de dansul fulgilor de nea.El zmbi calm.
-Prima zpad.Se spune c poart noroc.Brittany se ridic de pe canapea i se
ndrept spre fereastr.
-Trebuie s conduci pe aceast...Ce vrei s spui,prin noroc?
-Dac cineva se afl n compania unei femei frumoase,atunci cnd cade prima

zpad,acea persoan are un an plin de bucurii.El era chiar lng ea,innd mna
pe umrul ei i privind dansul fulgilor de nea.
-Am o presimire,Sam.Dar sper c ai noroc n drumul tu spre cas.
Dintr-o dat ea i ddu seama c nu voia ca el s plece.Dintr-o dat nu mai
dorea linitea n care putea medita.Dar ea tia c nu-i poate cere lui s rmn.
-Oh,Sam,mi pare ru.Dac nu vorbeam eu att de mult,tu ai fi fost
plecat.
-Nici o ans.O mngia pe urechi i privea n ntuneric.Ea se deschisese puin,
ca un boboc n floare.i el tia c poate fora acest boboc s devin floare.
Dar mereu exista un nceput...
-Brittany.O ntoarse uor spre el.Cred c este mai bine s plec.tiu c ai venit
aici s fii doar tu cu gndurile tale.Ea l privea.Nu spunea nimic.Sam zmbi,se
ndrept spre canapea i-i strnse dosarele.
-Apreciez ceea ce ai fcut.
-S-i fac puin cafea s iei cu tine? ntreb ea fcnd un pas spre el.
-Nu,spuse el.Este de-ajuns un srut la plecare.Se spune c aduce noroc.
Rznd,ea se apropie de el.l srut pe buze,apoi se ndeprt repede.
-S conduci atent,Sam.nuntrul ei o voce o fcea s se gndeasc la ce s-ar
putea ntmpla.Este ntuneric,ninge...Se uit pe fereastr.Oh,Sam.
-Da,Brittany? El avea o mn deja pe clan.
-Nu poi pleca,spuse ea repede.Sam i studia figura.Concentrare...dorin...
fric.i cerea s stea.
-Totul va fi bine.
-Dar eu a fi ngrijorat toat noaptea.i nu ai cum s m anuni dac ajungi
bine.Era lng el i inea o mn pe braul lui.
-Eti sigur?
-Sunt sigur.Sus sunt patru dormitoare libere.i pn la urm,n mod sigur,
suntem aduli.
-Da.i scoase jacheta i o ls pe sptarul scaunului.
-Nu numai aceasta,dar este vorba i despre onoare.i scoase portofelul i lu din
el o carte de vizit.
-Uite,poi s pui asta sub perna ta.Ea lu cartea i se uit atent la ea,apoi
izbucni n rs.
-Sam Lawrence,un vultur cerceta?
-Da,doamn.La ordinele dumneavoastr.El salut,apoi o lu de umeri i o nvrti
prin camer.
-Dar nainte de toate,doamn,mor de foame.Condu-m n buctrie i o s-i

pregtesc un meniu la care muli viseaz.


-Gtete un vultur?
-i un biat de altar,dar nu aveam cri de vizit pentru aa ceva.Ea se uit spre
el.
-Doamne...
-i sunt multe de fcut,dragostea mea.S lsm meniul i s ne cstorim.i s
ning,s ning,s ning.Brittany l urm n buctrie.Simea fericirea n fiecare
prticic a trupului ei.
CAPITOLUL 8
-Oh,Sam,murmur Brittany n timp ce se ndrepta spre frigider.Nu,nu spune
asta.Nu e nici un fel de hran.El i cu Dunkin erau n spatele ei,aproape de ea.
-Am luat nite legume cnd am venit i,dup ce am fost n pdure,am mers i la
magazin.Ea deschise ua i se uit la rafturile din frigider.
-Dar tu ai adormit.Ea aprob uor din cap.El se mic i se uit n frigider,peste
umrul ei,brbia atingndu-i umrul ei.Fcu un mic inventar.
-Hmmm.Bine,nu-i face griji,Brittany.
Nu degeaba mi se spune Sam improvizatorul.Se uit din nou n frigider.
-O.K.Bine.Da,este chiar plcut.Perfect!Ea l privea n timp ce el scotea cele
necesare din frigider i le punea pe mas.n timp ce el ncepuse s curee o
ceap,Brittany i spunea c acesta era singurul motiv pentru care era bine c
rmsese.i era plcut s ai un brbat n cas.Ceea ce o fcea s se simt bine
era faptul c-l avea pe Sam Lawrence n cas.
Sam termin de curat ceapa,cteva ciuperci,o jumtate de roie,ardei gras i
rase puin brnz.O putea simi pe Brittany relaxndu-se i acest lucru i fcea o
plcere enorm.Voia s-o fac s neleag c nu exist lucru pe pmnt care s-o
rneasc.Putea zri n ochii ei tristeea,amrciunea...orice.
-O.K.,Brittany.Avem aici superomleta lui Samson.
-Samson! Ea zmbi cu satisfacie.Sam sparse oule ntr-un castron.
-Sigur,Biblia ne nva lucruri bune.
-Da,asta-i bine de tiut.Cteodat lucrurile pot s-i scape din mn.Tot ce-mi
trebuie este o foarfec s tai...n timp ce amesteca omleta,privirea lui se ndrept
spre prul ei.Avea un pr frumos,era minunat s te joci cu el.El ncepu s pun i
celelalte ingrediente.
-Nu,acesta era Samson,dar eu sunt diferit.Ea se uit la el i zmbi.
-Tot ceea ce tiu am descoperit n locuri ascunse.Dar tu eti binevenit s le
vezi,de cte ori vrei,Brittany.Ea zmbi.

-Omleta miroase bine.Lu o sticl de vin i puse dou pahare pe mas.


-Drag Brittany,aceasta este o omlet magic i nu se poate caracterizeaz
printr-un simplu adjectiv.Te va face s uii de toate grijile tale.
Sam tie omleta n dou i puse o jumtate pe oalt farfurie.
-Am fcut cea mai bun omlet din partea de est a regiunii Rockies.
Tcu un moment.
-La naiba,poate i din vest.
-Ct modestie,domnule Lawrence!El rse la remarca ei.i puse farfuria pe o
tav.
-Voi ignora ceea ce ai spus.Acum,drag Brittany,putem s ne ntoarcem la
emineu i s savurm aceste delicatese? Peste cteva minute amndoi stteau
confortabil aezai n faa flcrilor jucue,cu spatele sprijinit de perne i cu
farfuriile alturi.Sam o privea cu atenie n timp ce ea gust puin din omlet.
-i cum i se pare?
-Ai avut perfect dreptate.Ea i terse o urm de ou.
-Cea mai bun din est i din vest.El zmbi.
-Acum sunt sigur c aa este.Sam i mngie uor palma.Ea l privea i dup un
timp i trase mna i cut paharul cu vin.Lu o nghiitur.
-tii,Sam,avem un cine la Petpals,care seamn puin cu tine.El rse cu poft.
-Gtete?
-Nu,cerete...atenie.i de obicei eu i arunc pantofi.
-Pantofi...osete...orice,spuse el.
-Eti imposibil.Ea i termin omleta,puse farfuria jos i i aez minile pe
genunchi.
-Imposibil sau nu,nc m bucur c ai rmas.El mai turn vin i mpinse paharul
n faa ei.
-Pentru cine a rmas...Privirile lor se ntlnir.
-Pentru cine a rmas...repet i ea ncet.Ea se uit la sticla aproape goal i i
puse o mn pe obraz.
-Sam,ncerci s m mbei? ntreb ea.El i scutur capul i privi spre lumina
flcrilor.
-Vultur cerceta,i aminteti?
-Fratele meu Gordie a fost vultur cerceta i la ceremonia de premiere,unul
dintre colegii lui a ncercat s m ameeasc.
-i a reuit? Ea rse.
-Nu.El turn n pahare restul de vin.
-Sun ca i cum tu ntotdeauna poi s ai grij de tine,Brittany.

-n cea mai mare parte a timpului,aa este.Privirea i se umbri,dar numai pentru


cteva clipe.
-Brittany? El se apropie de ea i-i cuprinse umerii cu braul.
-Ce se ntmpl?
-Nimic,sunt bine,poate puin distrat.Ea i ls capul pe spate i-l sprijini de
braul lui.Totul este bine.Sttu n aceast poziie mult timp.Sam se gndi c a
adormit.Se gndi c un nger a adormit n braele lui.i mngia uor prul.Iar ea
se simea bine.Cnd el i-a micat mna,prul ei i-a atins obrazul.Sam i-a simit
mirosul minunat.Era moale i minunat.Era delicat i senzual...Deci...Trupul lui
era puin tensionat.
-Brittany,trezete-te.O mic puin.
-Sam!Ea deschise repede ochii.
-Ce s-a ntmplat?
-Nimic.Cred c trebuie s ieim puin.Dac nu fcea acest lucru,el ar fi putut
s-i ard dovada de vultur cerceta.
-Afar? Era puin nebun,se gndi ea.De fapt ea nu adormise.ncerca s-i simt
doar mirosul lui Sam.
-Da,afar.El era deja n picioare.
-Norocul nu este realizabil,dac nu atingi zpada.Vino.Se ndreptar spre u.Ea
i puse jacheta i pantofii,i iei dup el.Poate c nu-i nelegea ea pe brbai.
-Ah! Sam i ridic faa i ls fulgii de zpad s-i ating obrajii.Minunat!
-i nuntru era minunat,spuse ea.
-Aerul este att de bun! El respir adnc,aerul rece umplndu-i plmnii.O
mbri pe Brittany.Brittany zmbi.
Zpada acoperise pinii i stlpii gardului.Grdina era acoperit cu o
mantie alb.Era frumos...
0 noapte frumoas n care ningea i un brbat minunat sttea aproape de ea.
Brittany simea aerul rece.Dintr-o dat mintea i se limpezi i senzaia de vis i
cea i dispru.Dar nu i sentimentul de fericire total pe care-l simea.Sam
sttea alturi de ea.El transformase o noapte n ceva minunat.Brittany refuz s
lase sufletul su rece s distrug o noapte minunat.
-n mijlocul iernii,fulgii de zpad zboar i totul este minunat,spuse ea privind
n deprtare spre pdurea ntunecat.
-Ct de sus zboar?
-Pn aici.Ea ridic o mn i o puse n vrful capului su,degetele ei atingnd
fulgii de zpad ce se aezaser pe prul lui.Brittany rdea i se chinuia s
prind fulgii de zpad.Aa fcea cnd era copil.

-i pui o dorin? El se uit la ea.


-Cred c norocul vine i singur acum.Nu-i neaprat nevoie s-i doreti ceva.Cu
vrful unui deget,el a atins un fulg de nea ce se aezase pe nasul ei.Apoi a
srutat-o.Ochii ei erau deschii,dar aveau o licrire aparte.Teama dispruse i
lsase n urm o cldur plcut.Pentru un minut a fost linite.
-Brittany,nceteaz s m mai priveti n felul acesta,spuse el rostind cuvintele
puin cu dificultate.Cnd i-a micat capul,fulgii de nea au czut de pe prul ei
asemenea pulberilor din basm.
-Nu pot,spuse ea simplu.
-Eu nu m pot concentra.
-Am cutat mult timp un motiv,Sam.Vocea ei tremura.Braul lui era n jurul
umrului ei,apsnd-o cu degetele.
-M nnebuneti...
-Srut-m,Sam.
-Da,opti el,srutndu-i dulce buzele.Ea i rspunse n acelai fel,buzele ei lipindu-se de ale lui.Au fcut o mic pauz pentru a respira aerul rece,apoi au reluat
din nou acel srut dulce.Brittany i cuprinse gtul lui Sam cu minile,lipindu-i
corpul de trupul lui.O singur noapte,dar o noapte minunat.
-Sam,putem s intrm? i nu-i face griji n legtur cu protecia mea.Am
crescut.Cuvintele erau rostite uor,dar Sam nu ls nici unul dintre ele s-i
scape.Se uit la ea.i desprinsese minile de pe gtul lui.i cuta mna lui Sam
ca i cum ar fi vrut -l conduc ea nuntru,n cas.Au intrat,i-au lsat
jachetele i s-au aezat din nou n faa focului.Era din nou cald.
-Aceast zpad o s ne aduc noroc,spuse el.Ea i lu paharul cu vin i-l ridic
n faa lui.Amndoi au but linitii.Dorina se putea citi n ochii lor.Brittany
simea ceva ciudat pentru acest brbat care avea atta grij de ea.Ea ls jos
paharul i-l privi pe Sam.Vzu lumina din ochii lui.
-Te vezi n ochii mei? ntreb el.Ea aprob dnd uor din cap.
-i cum ari?
-Ca un cer nstelat.Sam o mbri.
-Aa m faci tu s m simt,Brittany,dar puin pierdut n acest sentiment.
Ea zmbi i se uit la dansul flcrilor din emineu.Cldura flcrilor prea c se
mutase n ea,arzndu-i fiecare bucic a corpului.
-i eu sunt pierdut,Sam.Nu intenionez ca i tu s te simi aa.Totul n mine
este ca un incendiu n pdure,scpat de sub control.i atinse uor obrazul.Sam i
mngia braele,brbia lui atingndu-i lui Brittany obrazul.
-Ai observat vreodat ct de senzuale sunt flcrile,Brittany?

Ele danseaz i se unduiesc uor...n timp ce ea ncerca s-i controleze btile


inimii,se uit i observ,c flcrile semnau cu nite dansatori.i era un dans
minunat dansul pe care-l dansau.Culorile se schimbau asemeni senzaiilor pe
care le simea Brittany.Simea o cldur puternic,apoi starea aceea febril o
cucerea din nou,ca n cele din urm s simt o dorin puternic i
necontrolabil.Simea c inima lui este n jurul ei,undeva,aproape de ea.Se uit
din nou la trupul lui.Aceai und de sentimente o cuprinse din nou.Putea simi
cldura inimii lui presnd asupra spatelui ei,i putea simi btile puternice ale
inimii lui.Savura aceast cldur prin care fiecare por al pielii ei.Corpul i era
stpnit n ntregime de senzaii ciudate,dar puternice.Sam era n spatele
ei.Sesizase i el starea ei,dorina.Cu greu se mai putea controla.Mna lui alunec
pe trupul ei.Era cald i mtsos.
-Se face cald,murmur ea.El o srut pe gt.
-Uite,asta o s te ajute.i descheie nasturii cmii.Mna lui i masa uor pielea.
Sam se uita la curbele snilor ei.Erau minunai,asemenea unor trandafiri aezai
n palmele lui.Visase la aa ceva.S-o in n brae.
n realitate,Brittany era mult mai frumoas dect orice nluc din visele lui.
-Oh,Brittany,eti ncnttoare.La fel de graios ca dansul flcrilor,el se aez n
faa ei i o trase n jos pe podea.i scoase cmaa i sutienul.
-Focul te va nclzi,i opti el la ureche.
-mi placi foarte mult,murmur ea.Era acolo,jumtate goal,i nu simi nici un
fel de team,cnd el i atinse snii.Se simea fericit cu acest brbat.Sam o
privea insistent.El i scoase cmaa i o ls pe canapea.Privirea lui Brittany se
opri asupra pieptului lui.Era acelai Sam pe care-l vzuse ea n visele ei.Dar
acum era aici,n realitate.El i atingea curbele trupului.
-Oh,Sam,murmur ea; eti att de frumos.
-Noi suntem frumoi,Brittany.mpreun.
-Visez,Sam.M simt ca i cum a fi pe alt lume.
-Omleta este de vin,Brittany.Nu m ateptam s aib un asemenea efect.Rsul
lui parc i atingea inima lui Brittany.Eu...a putea...a putea repeta reeta.
-Poate mai i improvizezi.Degetele lui i mngiau snii i apoi tot corpul.
-Eti aa de frumoas,frumoasa mea Brittany...eti ncnttoare.Sam i atinse
ochii cu buzele.nti unul...apoi i pe cellalt,gustndu-le dulceaa.
-Oh,Sam,gemu ea.Minile lui Brittany l mngiau pe Sam.Dintr-o dat ea simi
buzele lui alunecnd uor n jos.tia c se afl n paradis i nu voia niciodat s
mai plece de acolo.Mna lui Sam i mngia tot trupul.Pentru o clip i atinse
blugii,apoi i desfcu fermoarul.

Sam o simea pe Brittany,tia exact cum se simte i prin ce trece.


Brittany simea cldura ce-i cuprinsese corpul.Suspin uor i ochii i se umplur
de lacrimi.El observ i se opri.
-Brittany? Brittany i ntoarse capul i o lacrim i alunec pe gt.
-Oh,Sam,te doresc aa de mult.
-Eti sigur,Brittany?
-Este unul dintre puinele lucruri din viaa mea de care sunt sigur.Sam zmbi n
timp ce minile lui ptrunseser n blugii ei.Uor,palrnele lui ajunser ntre
picioarele ei.
-Acolo...El i plimb privirea pe tot corpul ei.Nu mai putea vorbi.Era ntradevr frumoas.Aproape perfect.Respir adnc i o trase pe Brittany deasupra
lui.Plcerea de a o ti pe Brittany mpreun cu el devenise aproape o nevoie.De
data aceasta nu era egoist ca alte di.Brittany era mult prea important,prea
special,aproape o parte din el.Sam i trecu uor mna ntre pulpele ei.Locul era
mtsos i umed.i mic degetele senzual.
-Oh,Sam...Brittany nchise ochii.Atingerea ta este la fel de magic precum
omleta.
-Eti singura pe care o ating att de magic.Mna lui se ridic pe olduri,apoi
alunec din nou n jos.
-Oh,Sam,te iubesc! Braele ei erau n jurul gtului lui.Simea dragostea i acea
cldur ce-i explora interiorul.Va simi asta multe zile de acum ncolo.Nimeni
nu s-ar fi gndit la aa ceva.Sam o iubea i de acum nainte nimic nu mai era
secret.
-Te iubesc,Brittany,opti el.Trupul lui i atingea pielea.Buzele lui i pielea ei
parc se uniser ntr-un joc plcut.Sam i sruta fiecare prticic a trupului.
nainte s-i piard controlul,Sam se ndeprt puin de ea.
-Oh,Brittany Ellsbeth Winters,n mod sigur tii s srui bine.
-Sam,te doresc.Lumina flcrilor ddea ochilor ei o strlucire aparte.i pentru
prima oar de cnd o cunoscuse,lui Sam nu-i era team s-o priveasc fix n ochi.
Nu-i mai era team de magia ochilor ei.Brittany l cuprinse pe dup umeri,apoi
minile i-au alunecat spre pieptul lui.Voia cu disperare s-i ating fiecare
bucic a corpului i s-l pstreze n memorie.Abdomenul lui era puternic,l
voia mai aproape,mai aproape,pn cnd nu mai era nimic ntre ei ca s-i poat
despri,nimic care s-l separe de ea.Sam explora corpul lui Brittany cu minile.
Se mica n ritmul micrilor ei.O dorea mai mult dect orice altceva pe lume.
-Brittany,fii a mea.Vreau s te iubesc.Brittany i rspundea cu sruturi dulci,
care-l apropiau i mai mult de ea.N-o mai putea abandona.

Se micau n acelai ritm i simeau o plcere imens.Amndoi erau ntr-o lume


ce nu era dect a lor.Patul era asemenea unui nor.Brittany puse o mn pe
sptarul patului i zmbi.Sam o privea,observndu-i fiecare micare,fiecare
expresie ce se perinda pe faa ei.O gsea pe Brittany fascinant.Oare ea realiza
c este n pat? Adormise alturi de el n faa focului.Dup un timp,focul se
stinsese.Sam o luase n brae i o aezase n pat.Nu vzuse dormitoarele pn
atunci.Nu tia dac are acest drept,dar,oricum,nu mai conta.La captul holului se
afla o camer mare i aerisit.Totul prea c este n regul.El i Brittany se
simeau excelent acolo.La acea or era singurul lucru care mai conta.
Dimineaa urmtoare a fost cea mai minunat din viaa lui.Lumina zorilor i-a
gsit mpreun.
-O faci din nou,murmur o voce.
-Ce anume,dragostea mea? Se aplec s-o aud mai bine.Pleoapele lui Brittany
nu se micau.
-M priveti,Sam.M priveti n timp ce dorm.
-Oh!...O srut.i s tii c descopr lucruri minunate pe care nu le observasem
pn acum.
-Da? i mic uor ochii.
-Respiri uor i zmbeti mult.Ea tremur.
-Da?
-Da.Sam zmbi n timp ce minile lui continuau s-o mngie senzual.
-i ce altceva mai fac,Sam?
-Lucruri ca acesta...i lu o mn i o puse pe pieptul lui.O mic uor prin
rotaii circulare.Acum se trezise.Zmbi uor.
-Nu fac...Sam aprob.i cucerise din nou inima lui Brittany,tot prin acelai
zmbet cuceritor.
-Apoi eu fac asta.O dezveli i-i cuprinse snii.i asta.O srut cu pasiune.O
dorea.O iubea.
-Oh,Sam.Brittany l privea cu interes.Ai intrat n viaa mea atunci cnd nu
cutam aa ceva.i acum eti aici.Nici nu prea tiu ce s fac cu tine.
-Iubete-m,spuse el repede.i l-a iubit.
CAPITOLUL 9
Zpada acoperise toat valea.Cnd Brittany a deschis ochii,cteva ore mai
trziu,singurele zgomote ce se auzeau n camer erau provocate de vntul ce
fcea pinii s foneasc i de paii uori ce urcau pe scri.Sam i scoase capul
de dup un col.

-Bun dimineaa,frumoaso! El intr n camer avnd n mn o tav.Ceea ce era


pe tav rspundea cea mai delicioas arom pe care Brittany o mirosise
vreodat.
-Sam...Brittany se ls din nou n pat i mirosi uor perna.Sam plecase din visul
ei,pregtise dejunul i acum se ntorsese din nou n camer surznd.
Ea se asigur c nu este un vis tot ceea ce se ntmpl.
Nu,el era nc acolo.Era fiecare prticic din el.Nu purta nimic altceva dect
blugii.Se uit n ochii lui.El o studie cum se uit la el.
-Sam,tu eti,spuse ea n cele din urm,cuvintele pierzndu-se n aer.
-Ateptai,probabil,majordomul? Se ncrunt i lu o poziie sobr,scondu-i
pieptul nainte.Rsul ei puin adormit umplu camera.
-Nu,dar am crezut c este un vis minunat i cnd m voi trezi nu vor mai fi dect
dulcile amintri.Sam ls tava pe o msu i se aez lng ea.
-Pare a fi o amintire? Se aplec i o srut pe umr; ea i mic puin capul i i
simi snii atini.
-Sau asta?
Se aplec din nou,i srut ochii i apoi o srut prelung pe buze.Nu se mai
stura de ea,de mirosul pielii i de sentimentul pe care-l avea atunci cnd o
atingea.i amintea rsul ei senzual n timp ce fceau dragoste,modul n care ea
l atingea i-l iubea.
-Nu cred c vreun vis sau alt fantezie se pot compara cu noi,drag Brittany.
Ea i mic o mn,i atinse pieptul,apoi se uit n ochii lui.
-Nu,nu cred,Sam.El tcu o clip,gndindu-se la dorina de a o iubi din nou.
-Ce ai pe tav? ntreb ea.
-Micul dejun,dragostea mea.El zmbi i aez tava pe marginea patului.
-Sam,spuse ea ncet,n frigider nu era destul mncare,nici mcar o ceac de
cafea,cum ai umplut tava?
-Eti o femeie receptiv.Acesta este unul dintre multele lucruri care-mi plac la
tine.O srut n cretetul capului,apoi se aez lng ea.
-De unde?
nltur ervetul ce acoperea un co cu croasante proaspete ce miroseau
minunat.Erau umplute cu crem acrioar i cu cpuni.
-Oh,Sam...
-Am consumat creditul,dar nu pe tot,spuse el.Brutria Kendrick's a pregtit
croasantele.Domnul Jackson deschide primul magazinul,aa c am putut face i
alte cumprturi.Restul este simpl magie.Brittany lu o ceac de cafea.
-Ai fost n ora? El aprob din cap.

-Dar era prea devreme s-l sun pe Gary,aa c amndoi trebuie s ne ntoarcem
mai trziu s-i telefonm,aa cum am stabilit n Evergreen.
-Sam...Ea se uit la deliciosul mic dejun.tii c eti pur i simplu minunat?
Sam o privi.Simea nite sentimente noi,dar puternice.Erau mai clare dect orice
joc ar fi jucat.Dup ce au mncat i s-au mbrcat erau gata s gseasc un
telefon.
-n pdure este un han vechi,spuse Brittany.Este mai aproape dect oraul i va
fi o plimbare agreabil.Plecar mpreun spre pdure.Era linite i totul acoperit
de un praf fin de zpad.Aerul era rece,dar soarele strlucea.Brittany nu-i putea
controla zmbetul ce se ivi pe faa ei.Nu era nici o provocare.Deci despre aa
ceva spun cntecele,vorbesc filmele i scriu crile.Era mre!
-Este o zi minunat.Ce spui,domnule Lawrence? El o privi n ochi i o strnse
lng el.
-Dect s te uii la mine,mai bine te-ai uita pe unde mergi,altfel nu mai ieim n
pdure.
-Hmm.Brittany se uit la frunzele de pe jos,apoi la el i-i scutur capul.
-Nu,cred c este prea ud aici.Sam rse cu poft.
-Brittany Ellsbeth Winters,m uimeti!
-Ai gsit vreun demon n mine? ntreb ea.
-Un nger,o corect el uor.Un suflet senzual,care mai mult ca sigur
c vine direct din rai.i continuar drumul zmbind i respirnd aerul rece,dar
curat.Brittany realiz c se simte minunat alturi de el.Totul era mult mai perfect
dect oricare alta din prile jocului lui.
-Aceast pdure este o parte din propietatea ta? ntreb Sam.
-Da,pmntul a fost al bunicului meu.Include i hanul la care vom merge.Dar
tata a vndut aceast parte,cu muli ani n urm.Au continuat s mearg.Dup un
timp Brittany i simi oldul lui Sam apropiat de ea.i puse o mn pe pieptul lui
i-l strnse n brae,aproape de ea.Nici un cuvnt nu putea s exprime fericirea
ei.Observ c i Sam este fericit.O sruta pe pr i o inea aproape de el.
-i este frig? o ntreb el la un moment dat.
-Nu.Nici un moment nu-i fusese frig.Cldura dat de Sam i-ar fi ajuns o via
ntreag.
-Miroase puin,Sam.Miroase aceti copaci.Nu sunt minunai? E parfumul
copilriei i al adolescenei mele.Fiecare anotimp are farmecul lui.Deliciile
primverii i cderea frunzelor toamna.
-Dar nimic nu are mai mult farmec ca tine.O srut pe gt.Ai dreptate,
Brittany,este un loc minunat.

-Ateapt s vezi hanul.tiu c o s-i plac la nebunie.i plcea s mpart acele


lucruri cu Sam.Se uita n jur i se ntreba dac ar fi prut totul la fel n cazul n
care ar fi fost singur.Nu era un gnd prea bun pentru o zi ca aceea,aa c
renun repede la el.S-au ndreptat spre poteca ce ducea la han.
Era o alt lume? Visa? Era viitorul? Sam o mbri i o srut dulce.
-Este o lume de basm,murmur el.A vrea s existe pentru totdeauna aceast
lume.Ea zmbi i observ c ochii lui Sam erau plini de fericire,l-ar fi plcut ca
vorbele lui s se mplineasc.n deprtare se zrea hanul.Era ca ntr-o fotografie
perfect executat.
-tii,Brittany,am fost n foarte multe locuri.Tu m introduci ntr-o lume ce are o
frumusee aparte.O frumusee pe care cu greu i-o poi imagina.
-Poate c eti pregtit pentru genul acesta de frumusee.Ceva doar simplu i
natural.
-Sau poate totul este din cauza ta.
-Poate...Ea rse din nou,apoi zise:
-Bunicul meu spunea c hanul arat ca o taverni.Asta l face s fie mai popular
dect magazinul general.Sam zmbi.
-Vrei s-mi spun prerea? Au nevoie de ceva ca s-l nclzeasc?
tiu un aranjament perfect.Privirea lui se ndrept spre un alt loc.
-Ce este acolo?
-Acolo am nvat s patinez.El rse.
-Poate o s ncerci odat.Era ca o promisiune vag.Poate...odat.
-tii,Sam,spuse ea n timp ce fcea primii pai pe treptele hanului,
cteodat cred c iubesc acest loc pentru c aici totul este nereal.Este prea bine
realizat.
-Vrei s spui c ar fi ca o evadare? Ea ddu din cap.
-Cred c ai dreptate,spuse Sam.Uneori evadrile nu sunt chiar rele.
Atta timp ct ne ntoarcem la viaa real totul este O.K.Aa vd eu lucrurile.
Brittany se ntreba dac acest sfrit de spt-mn fusese o evadare.Apoi se vor
ntoarce la viaa real? Se gndea c,orice s-ar ntmpla,niciodat nu va mai
putea tri aa.Puin i psa de restul.Nu conta de ce.Brittany l ls singur pe
Sam,ca s-i caute cei doi prieteni care ngrijeau hanul,pe Ida i pe Jack
Plunkett.Sam i dicta prin telefon lui Gary ultimele corecturi pe care le fcuse
mpreun cu Brittany.Apoi se uit n jur.Fusese n Europa.Locuise n cele mai
mari i mai luxoase hoteluri,dar nimic nu era ca acest loc.Nu i se mai prea un
simplu joc.Nici mcar amuzant.Gndurile lui Sam au fost tulburate de o femeie
cu ochi albatri care a intrat n camer.

-Aici erai? Eu sunt Ida Plunkett,iar tu trebuie s fii Sam,cel care a adus
strlucirea n ochii lui Brittany.Sunt fericit c te-am putut cunoate.El ddu
mna cu ea i-i rspunse printr-un zmbet.N-am mai vzut-o pe Brittany n
ultimul timp,zise Ida.Niciodat nu a mai venit aici cu un prieten.Aa c ne face
plcere.Hai,vino!l lu pe Sam de bra i trecur printr-un hol lung.Ajunser n
buctrie unde i-au ntmpinat mai multe voci vesele.
-Bun,Sam,vino!Brittany era aezat la o mas rotund de stejar i inea pe
genunchi un copil cu prul buclat.
-Vino s-i cunoti pe nepoii lui Ida i Jack.Erau cinci puti.Sam lu un scaun i
se aez lng Brittany.
-O dinastie adorabil,spuse Sam zmbind.
-Locuiesc n Evergreen,dar cea mai mare parte a timpului o petrec aici.
Totul era minunat.Era o atmosfer ncrcat,dar plcut.Aproape perfect.Ida i
Brittany au ncercat s-i aminteasc puin de trecut.Dup o clip de tcere Ida
spuse calm:
-Ei,bine,drag,tatl tu a petrecut cteva clipe minunate mpreun cu noi.
ntotdeauna vei gsi aici o camer pregtit care te ateapt.Mai bine te-ai uita
puin pe descrierea pe care noi am fcut-o nainte s pleci tu.Poate i-o art
acum...
-Oh,oh.Va trebui s atepte.Cred c Missy are mai mult nevoie de mine.
Henry strmb din nas.
-Missy este singura ei preferat,spuse Pap.Ceilali puti rser n timp ce Ida
scotea nite hrtii dintr-un dosar.
-Nu te deranjeaz,nu,drag?
Sam o lu n brae i pe Missy.i strnse trupul ei mic n braele lui mari.
-ntoarce-te la mine,frumoaso! Zmbi spre copil.
-Sam,l cert uor Brittany.
-Hei tu uit-te acolo cu Ida.i nu mai proceda aa.Pentru copii eti un exemplu
ru.Vino,o s-i art eu ceea ce trebuie.Copiii au nceput s rd.Sam i
schimonosea figura i se uita n direcia putilor.Ida continu descrierea casei.
-Totul este n regul,Ida,spuse Brittany n timp ce se uita la copiii adunai lng
genunchii lui Sam.
-Nu-i face griji,zise Ida,Jack va avea grij de tot.Totul va fi ca i pn acum.
Brittany i ndrept atenia spre Jack.
-tiu c aa va fi.Mulumesc.Ida simea c ntr-adevr Brittany Ellsbeth era
ndrgostit.
-Ida,mai bine noi am pleca,spuse Brittany.

Mai aveam cteva lucruri de aranjat la caban i vrem s ajungem i n ora n


seara asta.Ida cut nite erveele.
-Nu plecai fr biscuii i nite miere.
-Oh,Ida,zmbi Brittany.Nu-i face probleme...
-Vorbete pentru tine,domnioar Winters.Sam o srut pe Missy pe frunte.Eu
unul voi conduce mai bine dac o s am alturi biscuiii fcui de Ida.
-i tu,poi s-i mpri cu el,spuse Ida zmbind.i luar la revedere.Se fcur
promisiuni c vor reveni.Brittany se uit la Sam.
-ncep s cred c ai o echip ntreg de copii i c nu vrei s spui.
-Vrei adevrul?
-Sam,vreau s aud adevrul.Sam o lu de gt i o strnse aproape de el.
-Sam!
-Gata,i spun...Am petrecut ceva timp mpreun cu nite prieteni francezi.Era
ntr-o primvar cnd trebuia s realizez un articol pentru o revist.
-Scrii?
-Eh,dragostea mea,m ntrerupi.Prietena mea Simone nscuse doi gemeni,
Anthony Samson Boullier i sora lui,Nicole.
-Samson?
-Este un puti bine fcut,iar Nicole era ncnttoare.Poate o s-i cunoti ntr-o zi.
Eu stteam tot timpul acas pentru c scriam.Treptat,m-am transformat pentru ei
n unchiul Nouvou.
-Sam...murmur ea.
-mi place felul n care-mi rosteti numele,domnioar Winters.Sam zmbi,apoi
continu:
-Am petrecut grozav,alturi de aceti copii.M-a durut atunci cnd a trebuit s
plec.
-Ei bine,spuse Brittany,am reinut ideea n caz c voi avea vreodat nevoie de o
bon.Au continuat s se plimbe.Soarele dup-a-miezei aproape c topise zpada.
-neleg de ce-i place aici att de mult,spuse Sam.mi pare ru c tatl tu vrea
s vnd.
-M gndesc s cumpr totul pentru mine,zise ea.
-De ce nu?
-Nu tiu.Este o cas prea mare.Cred c a deveni egoist i m-a simi ciudat.
Este o cas perfect,dar pentru o familie.Nu pare potrivit pentru mine.
-Este genul de loc unde poi ntlni spiritele i-i poi calma sufletul.Brittany se
uit la el.De ce spusese acele cuvinte? Ct de mult i de bine putea citi n
sufletul ei?

-Mama ta mi-a spus c dup excursia din Europa i-ai petrecut foarte mult timp
aici.
-Da,m-am mutat aici pentru un timp.Ea zmbi.S m ntlnesc cu spiritul meu i
s-mi linitesc sufletul.
-A fost destul de greu pentru tine s...renuni la relaia din Europa.De ce nu
putea spune Sam brbat sau iubit? De ce spunea relaie? l durea probabil
s se gndeasc la acest lucru,chiar dac aparinea trecutului.
-Nu,n-a fost aa.Pur i simplu simeam nevoia s m adun.
-Totui se pare c te-a afectat,Brittany.
-Nu,Sam.S-au oprit puin.Sam s-a uitat n ochii ei.Erau plini de tristee.
-El...te-a lsat nsrcinat?
-Niciodat n-a tiut c eram nsrcinat.N-am tiut nici eu pn s plece el.Nu
era n plan,nelegi tu.
-Ce dracu'...n ochii lui parc se dezlnuise o furtun.Brittany era nspimntat.
-Tu nu nelegi,Sam.El nu era tipul care s-l joace pe tata.Dorea s fie liber,s
cunoasc lumea.
-Este o prostie ceea ce spui,Brittany.Tipul tat Ce dracu' mai este i asta?
Ce-ai fcut cu copilul? ntreb el.
-L-am inut trei luni,apoi l-am avortat.Vocea ei tremura.Sam o mbri.
-Oh,dulcea mea Brittany,mi pare ru.Ochii lui Brittany se umplur de lacrimi.
-N-am spus asta nimnui,Sam.
-Ar fi trebuit,zise Sam.Este prea mult pentru o singur fiin.Ai fost singur tot
timpul?
-Da.Am stat acolo pn s-a terminat totul,apoi am venit aici ca s m regsesc.
Nu suportam s mi se spun ce este bine s fac i ce nu este.
-Prin ce lucruri groaznice ai trecut! Ochii lui Brittany erau triti.
-Da,a fost greu.Dar totui a fost i este pcatul meu.L-am fcut.tii,Sam,pn
acum m condamnam de una singur.
-Brittany,asta...
-tiu.Nu are sens.Dar cred c am greit.Undeva exist regretele.
-Dar nu a fost vina ta.O strnse n brae.Vei avea ali copii i vei fi cea mai
minunat mam din lume.Au continuat s se.plimbe.Erau mbriai.Brittany
continua s se gndeasc.Involuntar,mna ei ajunse pn la pieptul lui Sam.
-Ce se ntmpl? ntreb el.Ea i scutur capul.
-Rezultatele gndirii.mi imaginez ct este de greu cu doi gemeni.
-Nu-i prea plac gemenii,nu-i aa,Brittany?
-Nu.

-Dar uneori i pot aduce fericire.


-Sau tristee.Sam aprob.
-Sigur,viaa este un amestec uor de surprize.Viaa este poate exact ca asta.
Privete.Poteca se desprea n dou: una spre dreapta i cealalt spre stnga.
-Este ca n poeme.O parte cltorete i una se ntoarce acas.
-i este una pe care o alegi.
-Sigurana,calea sigur...El aprob uor din cap.
-i faci prea multe griji,Brittany.Privete viaa aa cum este.
-Am ncercat odat.Am stat linitit i nu mi-a fost team.n final,n-a mers.Cel
puin pentru mine.
-Prea mult tristee pentru azi,spuse el.Vom lmuri totul n timp.n legtur cu
poteca,ai dreptate.Dac n-o alegem pe cea mai scurt nu tiu ce ne vom face.
-Nu vreau s m mai ntorc,zise Brittany.
-Sunt de acord,admise Sam,degetele lui mngindu-i faa i apoi gtul.
-Sam...
-Nu cred c m-am simit vreodat att de bine.
-i eu m gndeam la acelai lucru.Te n-spimnt?
ntrebarea ei l-a mirat.l nspimnta puin,dar nu cum i imagina ea.Ceea ce-l
speria era acel sentiment incredibil de dragoste.Ceea ce-l speria mai mult era
ceea ce va urma.Gndul s stea departe de Brittany nu era o soluie.Ea devenise
o soluie pentru viaa lui.Gndul c s-ar putea cstori l speria.Ce s-i ofere el
lui Brittany? El nu-i putea oferi nimic,iar ea merita mult prea multe.
-am,ce se ntmpl?
Brittany l observ.Dintr-o dat prea trist.
-Nimic,dragostea mea.Vino aici! Acum este mai bine.
-Mai bine dect ce?
-Mai bine dect orice altceva.Brittany tia exact ce voia s spun Sam.Totul era
prea clar.
CAPITOLUL 10
-Pot s spun c ai pierdut zilele astea,Brittany,i asta m nemulumete enorm!
Frances Sullivan i netezi rochia de ln.
-i este bine pentru tine,tii.Brittany aez cuca cu iepuri ntr-o parte i-o privi
fix.
-Pierdut? se mir ea.Brittany Winters o femeie nvins? Zmbi i se ntoarse
spre femeia solid.
-Deci s pierd este bine pentru mine,doamn Sullivan?

Sptmna trecut a fost vesel.


-Da,sigur,este adevrat.S-au ntmplat lucruri minunate cu tine.Norman Cousins
recomand bolnavilor s rd.i tu ai rs prea mult,da.
-mi va vindeca boala? se amuz Brittany.
-Te va ajuta desigur,drag.Boala ta ncepuse s fie o suferin pentru noi toi.
Cu o grij deosebit lu iepurele,pe care-l chema Delilah,i se plimb prin
camer.Brittany zmbea.O urmrea prsind camera.
-nc o dat are dreptate.Brittany privi prin jur.Eustelle Cleaver,stnd la locul
ei,atepta ca Piggy s-i napoieze mingea pe care i-o rostogolise pe podea.
-Domnioar Cleaver,bun dimineaa! Observ c avei o nou cutie.
-Nu,nu cred c va ploua.Dar i dac va ploua,zmbetul tu va strluci pentru
noi,Brittany.Pentru tine este bine,tu tii.Brittany i nl o sprncean i spuse
vesel:
-Am auzit.De ce am sentimentul,domnioar Cleaver,c n jurul meu este o
conspiraie ce se ocup de sntatea mea?
Remarca o amuz pe domnioara Cleaver i rsul su se auzi zgomotos.
-Oh,tu.De sntatea mental trebuie s ai grij.Tu tii.Brittany i scutur capul
i apoi zmbi.
-Ei bine,este plcut s tiu c toi suntei preocupai de mine.
-Ce se ntmpl cu genunchiul tu? Domnioara Cleaver prea ngrijorat.
Brittany zmbi calm,apoi i nmn un biscuit ca s i-l dea lui Piggy.
-Genunchiul meu este bine,domnioar Cleaver.
-i unde este el? interveni domnul Aldrich.
-Piggy? ntreb Brittany.
-Nu,Sam.Sam,tii tu.
-Oh,el,zmbi ea.Avei nevoie de el pentru ceva anume?
-Am nevoie de nite cri pe care mi le-a promis i avem nevoie de mai multe
indicaii pentru grupul de cititori.i mi datoreaz un joc.
-Oh,neleg.Ei bine,o s-i spun.Lucreaz mult ca s termine ceva,dar sunt sigur
c o s v aduc toate acestea,dac v-a promis.
-Da,Sam este un om cu alte preocupri.Crezi c va veni pe aici cnd va termina
ceea ce are de fcut?
-Sunt sigur c se va ntoarce,domnule Aldrich.Mcar ca s joace acel joc cu
dumneavoastr.Iei repede din camer.Ajunse pe hol cutnd-o pe directoarea
programului.Se for s in lucrurile sub control.O zri.Se ndrept spre ea.
-Cum i se par toate astea,Sheila? ntreb Briitany innd n mn lista cu
programul sptmnii urmtoare.Sheila citi repede.

-Arat grozav,Brittany.F-mi o favoare...


-Da.
-tii despre programul de lecturat n grup,pe care l-a organizat Sam?
Brittany rse.
-Acela la care se danseaz?
Sheila zmbi ntr-un mod misterios.
-Corect.Acest lucru i face pe toi s se simt bine.Toat lumea face
performane.S-ar putea ca tu i Sam s organizai o excursie? Sam tie
despre acest lucru,dar sptmna trecut,cnd a fost aici,nu am stabilit data.
nainte ca Brittany s poat rspund,Sheila continu:
-Acum tiu c este ocupat s termine lucrarea despre tatl tu,dar de asemenea
tiu c i-ar plcea s fie i aici.i pentru oamenii notri ar nsemna foarte mult
dac voi doi ai putea veni mpreun aici.
-Sigur c eu pot veni,Sheila.Mi-ar plcea.Pentru Sam nu pot vorbi dar...
Vocea i tremura.Nu,acesta nu era adevrul.Putea vorbi cu uurin despre Sam.
Faptul c ei nu pot fi mpreun i fcea pe amndoi s-i doreasc i mai mult
acest lucru.
-De fapt,cred c pot vorbi i pentru Sam,spuse ea.n cele din urm el a creat
acest lucru.Ar trebui s vin aici.
-Da,trebuie s fie prezent.
-Ei bine,sunt sigur c va fi.Nu-i face griji,Sheila.Va fi prezent n primele
rnduri.
-Sirius i-a fcut cu ochiul,spuse Sam dup cteva zile,n timp ce se ndrepta
mpreun cu Brittany spre Elms.
-Decent.
-S ne nelegem,Sirius i cu mine! Se uit la Sam.
-Deja l-am numit pe Dunkin i Sirius,tii doar.
-Dar? Sam se uit n ochii ei.n ei se putea vedea strlucirea stelelor.
-Ei bine,Dunkin era orfan,tii.i l-am gsit mpreun...
-Las-m s ghicesc.A fost gsit pe scrile unui magazin.Brittany rse.
-Exact,Sam.Eu i el ne nelegem bine.l srut pe obraz.
-Ei bine,pn cnd vom vorbi serios...
-i pn cnd noi doi ne vom nelege,am o problem pe care vreau s-o discut cu
tine.Pentru o clip lui Brittany i pierise rsul.Apoi se uit din nou n ochii lui.
-neleg...Ei bine,domnule Lawrence,cu ce v pot ajuta?
-Cu orice! nelegi,exist o femeie dup care sunt nebun i n ultimele zile am
muncit ca un nebun ca s termin o lucrare pentru tatl ei.

-Da,da,continu.
-i,vezi,nu prea ne-am vzut n ultimele zile.Ai putea aranja un telefon?
-Poate.
-Ei bine,de fapt am un numr de telefon.l folosesc la ore speciale.
Sunt neclare i ele...
-Sigur.
-Dar sunetul nu este mare mecherie.
-mecherie?
-Da.Am nevoie de ajutor.
-Ajutor...Voia s-l srute.
-Da,da...Urm o pauz ntre ei.
-Se pare c aceast femeie m-a cucerit de tot.
-i?
-i sunt nebun dup ea.
-Oh,Sam.Ai o singur scpare.
-Simt o durere ciudat.Brittany l mbri.
-Sam,Sam.Vino aici,iubitul meu,i linitete-te.Cortina se ridic peste zece
minute i am promis c te aduc.Holurile sunt aglomerate.Sau ndreptat spre
Sheila.
-Cred c spectacolul trebuie s nceap,zise Sheila.Acolo sunt dou locuri.
Sam i Brittany i-au fcut loc prin mulimea de oameni care le zmbeau
clduros.
-Privete,Sam,uite-l pe Billy.Brittany art spre locul unde era Bertha Hussey.
Era ntre nepotul ei i noua lui prieten.Acum dou sptmni Bertha se
plnsese lui Sam c Billy nu-i poate gsi un loc de munc.La cteva zile,Sam
l-a chemat s aib grij de plantele din biroul lui.
-Face lucruri bune cu plantele mele,spuse Sam.Poi s juri c se nmulesc n
fiecare zi.Cred c o s-l rog s rmn. Brittany se mir.
-Ce,ce vrei s spui? Vocea ei era necat,dar Sam s-a fcut c nu aude.
-Luminile se sting.Mai bine ne-am aeza.Era ngrijorat.Ce voia s spun prin
faptul c-l ine pe Billy? Ce-ar putea s fie? n faa scaunelor era un podium.
-tii ceva despre chestia asta? l ntreb Brittany pe Sam.Sam zmbi.
-Asta nseamn da sau nu?
-Brittany Ellsbeth,nu m mai pot concentra dac tu nu taci.
-mi asum responsabilitatea,domnule Lawrence.Acum spune-mi,ce se va
ntmpla aici n aceast sear?
-Tu m-ai adus pe mine? i aminteti? i trase mna ntr-a lui.

-Am dat numai cteva sugestii,dar nu tiu exact ce va fi.Satisfcut?


Spectacolul ncepu.Vorbea Frances Sullivan.
-Bun seara,prieteni i rude,ncepu ea.Ochii ei aveau o strlucire aparte.
Zmbi spre Sam.
-Cred c Frances te place,i opti Brittany lui Sam.
-Cred c Frances tie ce lucruri nebuneti ai fcut ca s m aduci din nou aici.
-Sam!Frances continua s vorbeasc.
-Avem o surpriz minunat n seara asta.Dar civa dintre voi nu tiu prea multe
despre asta.Sam era linitit.De cnd venise la Elms avusese parte numai de
bucurii.Brittany i druise numai ore de fericire.Totul fusese minunat.
Aa era i acum.Astfel primul spectacol de varieti de la Elms se pregtea s
debuteze.Aveau i invitai surpriz.Cnd spectacolul s-a terminat Sam i
Brittany s-au ndreptat spre locuina ei.Drumul a fost fcut n tcere.
-Brittany,am putea vorbi,spuse Sam.
-Nu,Sam.Nu nc.Mintea lui Brittany reactualiz imagini i amintiri.
La un moment dat Sam o srut pe Brittany.
-Brittany,m nnebuneti.
-Iubete-m,spuse ea simplu.
-Oh,dulceaa mea.Am crezut c n-o s-mi ceri aa ceva niciodat.
-Vino,Sam.
-Te iubesc,Brittany.Te iubesc mult,mult de tot.Brittany ncepu s plng.Sam
srut o lacrim ce i se prelinse pe obraz.Cu ct trecea timpul,cu att Brittany
realiza ct de mult avea nevoie de Sam.
-Oh,Sam.Am atta nevoie de tine...
Cnd s-a fcut diminea,Brittany tia c nu mai era acolo.Dunkin i aduse un
bilet.
-Mulumesc,Dunkin.Ea citi repede:
Dragostea mea,chipul tu mi arat ct de bine visezi.Nu am vrut s te deranjez.
Te-am srutat i m-am dus s m ntlnesc cu tipograful.
Suntem pe ultima sut de metri.Jocul va lua sfrit.Totul este gata pentru
pensionarea tatlui tu.Mi-ai dat mai mult fericire dect meritam.
Cu dragoste,Sam.
CAPITOLUL 11
-ah mat! Doctorul Frank i ridic minile n aer,apoi lovi vesel cu palma
spatele lui Sam.Se uit la Sam peste marginea ochelarilor.
-Ce te frmnt,Sam? Tu tii ceva ce ea nu tie?

-Oh,este doar o nvlmeal de gnduri,doctore.Pentru un tip care, cteodat,


triete rezolvnd enigme,nu fac aa de bine acum.Doctorul Frank se rezem din
nou de scaun i-i prinse brbia cu minile.
-Sunt bun la celelalte probleme ale oamenilor.Spune-mi,Sam,poate te pot ajuta.
Sam scutur din cap.
-Mulumesc,Frank,dar nu sunt sigur c m poate ajuta cineva.Vezi...Se ntmpl
s fiu cu capul n nori,ndrgostit.Frank ncuviin.
-n regul,Sam,deci ce altceva este nou?
-Frank,este serios.O iubesc.Inspir adnc i nchise ochii.Dar eu nu sunt omul
potrivit pentru ea i nu sunt sigur ce trebuie s fac.
-Hmmm,asta este o problem,ntr-adevr,spuse Frank ncet.Brittany tie c nu
eti omul potrivit pentru ea? Sam ridic din umeri.
-Cred c am fost prea fericii unul cu cellalt pentru a ne gndi la fapte.
-Probabil c v putei preocupa de acele fapte mpreun.De ce nu v acordai
unul celuilalt mai mult timp?
Sam zmbi la doctorul Frank i se ridic din fotoliu auzind camionul lui Brittany
n parcare.
-Poate.M-am cam gndit singur la toate acele reguli.Dar acum,singura persoan
pe care am nevoie s o vd este Brittany.
-Sam.Nvli n birou ca un vnt de martie,punndu-i braele strns n jurul lui
Sam.Zmbi n semn de salut ctre doctorul Frank,care o lovi uor peste umr n
timp ce ieea din camer,apoi i ndrept toat atenia ctre omul pe care nc l
inea n brae.Credeam c m suni ieri.
-Ai factura lui Dunkin? i-a nclinat capul i a roit.
-Desigur.Am luat-o cu o zi n urm.
-Am avut nite probleme i a trebuit s iau n ultimul minut afiele tiprite
pentru joc.Toate sunt mpreun.Totul va fi pregtit pentru marea prezentare,
vineri noaptea.
-i tu vei fi acolo,Sam?
-Ei bine,se pare c mama ta crede c ar trebui s fiu.Nu va accepta faptul c sunt
un simplu angajat.Brittany zmbi pe jumtate.Sam mai dorea s spun ceva...
-Brittany,trebuie s mergem undeva i s vorbim.Chiar acum.
-Sunt programat...
-Las-o pe asistenta doctorului Frank s fac asta.Vocea lui era grav.Te rog,
Brittany.i cercet ochii.Aadar asta era tot,se gndi ea.Este timpul pentru o
discuie.
-Cred c ntr-adevr trebuie s vorbim,Sam.

Vocea ei era plictisit i fr nici un accent.Dar,drept s-i spun,nu sunt sigur


de ce.Comunicm foarte bine i fr cuvinte.El rse forat.
-Ai grij,mic doamn.tii ce mi provoac tonul acesta din vocea ta.ncepu s-o
ndrepte spre recepie i spre u,apoi strig peste umr:
-Va veni napoi,doctore.Cndva.
-Bine,bine,stai ct avei nevoie,spuse Frank din laborator,ncntat c,n sfrit,
cineva i urma sfatul.Brittany tremur cnd vntul de la intrare sufl rece spre
ea.
-Ei bine,Sam,ncotro?
-Nu tiu.Oriunde.A deschis ua de la main i a inut-o aa pn cnd ea s-a
urcat,apoi s-a grbit n cealalt parte.
-Brittany,eu...i-a strecurat o mn i a tras-o spre el,pn cnd era lipit n
braele sale,cu capul cuibrit pe pieptul lui,mirosul ei plcut umplndu-i nrile.
-O,Doamne,ct de mult te iubesc,murmur el n prul ei.
-i eu te iubesc,Sam; spuse ea ncet,dorindu-i ca acest lucru s fie tot ce conta,
dar tiind n inima ei c sta era doar nceputul conversaiei.Am umblat ca om
nebun,noaptea trecut,ncercnd s rezolv toat aceast treab afurisit.Nu are
nici un sens.i ls minile s alunece pe pieptul lui i se uit n ochii lui care
preau c privesc n sufletul ei,aa cum nici un alt om n-o mai fcuse vreodat.
i scutur capul ncet.
-tiu ceea ce am fcut,Sam.mi cumpram timp cu tine.
-Nu,Brittany.Degetele lui se jucau cu prul ei de la ceaf.
-Stt,Sam,las-m pe mine s spun ce am de spus pn la sfrit.Am tiut de la
bun nceput ce erai tu.Mi-ai spus,i aminteti? Zmbi trist.i tu tiai cu ce ai
de-a face,de semenea.Tu tii de ce mi-e fric,tii visurile mele.Tu tii c vreau
copii i o via normal.
-Bineneles,Brittany,amndoi tiam asta,dar n ciuda acestui lucru,ne-am
ndrgostit.Mi-ai dat o via.Nu-mi imaginam c acest lucru este posibil,este o
bucurie total nefamiliar,de care nu cred c sunt capabil s m satur.
-Atunci,nu m prsi,Sam,se rug ea ncet,nsoar-te cu mine.
El doar asculta i privea.tia c el dorea fiecare cuvnt pe care i-l spunea.El o
iubea cu putere i intensitate,care o satisfceau pn n adncul sufletului.i n
ciuda tuturor faptelor,a ceea ce tiau unul despre cellalt,de sptmni ntregi,ea
nutrea sperana secret c aceast dragoste va rezolva cumva diferenele dintre
ei.
-Am tiut ntotdeauna de ce sunt n stare,Brittany,pn la tine.Ai schimbat
totul.i trase brbia,pn cnd Brittany a trebuit s se uite n ochii lui.

-Nu am fost capabil s rezolv aceast enigm,nc,dar tiu un singur lucru: sunt
gata s renun la tine.A simit lacrimile care se strnseser sub genele ei i
ncerc s-i menin privirea ferm.
-Brittany,a vrea s te uii la mine.Ochii lui vorbeau de dragostea lui,dar tot ce
putea simi ea era durerea din cuvintele lui,n timp ce se strecurau ncet n
contiina ei.
-S m mut...ncepu ea.A srutat-o n cretetul capului i a continuat:
-tiu,tiu,nu este soluia ideal,dar pn cnd putem lmuri totul,te rog,
Brittany,avem nevoie de mai mult timp.Brittany nghii greu i-i muc buza de
jos,pentru a o opri din tremurat.
-Sam...
-tiu c nu este prudent i planificat i sigur,tiu c este un risc,dar te rog,
gndete-te la asta pn cnd putem lmuri totul.
-Nu pot,Sam,nu pot s fac asta.Vocea ei era aspr i fiecare cuvnt i nepa
inima.i putea el cere asta? tia...
-Brittany,scumpo,tiu prin ce ai trecut.Dar tu i eu suntem diferii.Diferii? se
gndea ea.Ct de diferit putea fi lucrul sta? Cum i-a putut drui inima unui om
cruia i era fric s fac un angajament? A simit pmntul ncepnd s tremure
sub ea i dragostea ei ofilindu-se i transformndu-se ntr-o mhnire dureroas.
-Brittany...Sam o inea de umeri i vorbea ncet,silind-o s-l asculte.Cteodat ai
nevoie s riti puin,dac vrei s ctigi la sfrit.Te rog,nu te ntoarce cu
spatele,ascult-m.Ea nghii greu i-i ls ncet capul n jos.
-Sam,nu pot.Nu pot schimba asta.Nu pot s fac asta.Fr un angajament,tot ceea
ce rmne este riscul...i nu-mi pot baza viaa pe asta.Nu pot.Ea tcu atunci cnd
lacrimile au nceput s-i curg necontrolate pe obraji.Sam ncerc s spun mai
multe,dar ea nu-l putea auzi,nu acum,cnd durerea o sufoca.Cut mnerul de la
u i se strecur afar din main.Doar n ultima secund se uit napoi.
Sam sttea abtut n main,inndu-i capul n jos,minile lui albe strngnd
volanul.Dar nu mai rmsese nici un cuvnt de spus,aa c Brittany s-a ntors i
a pornit ncet spre clinic.
Brittany puse jos receptorul telefonului i apoi se uit la el.
-Te rog,nu suna din nou,spuse ea ncet.Acel sunet o fcea s se gndeasc la
Sam i i-ar fi auzit vocea n mintea ei,iar inima i s-ar fi spart n mii de bucele.
-Aa c,mam,Sara i Gordie,nu sunai pentru discuii sau pentru planurile
pentru retragerea tatei.Viaa ei se destrmase,iar ea nu ddea nici doi bani pe
meniu i pe lista invitailor i pe faptul c nu tia cu ce s se mbrace: cu ceva de

ln sau cu o rochie de mtase mai groas?


Cu mare grij ridic stropitoarea cu gtul strmt i ud florile.ncruntndu-se,ea
rupse zgomotos o frunz galben de la o plant i o ndes n buzunarul blugilor,
apoi terse un strat de praf de pe o alt plant,lovind-o uor cu degetele umede,
frecnd frunza verde i oval,pn aceasta strluci.Dunkin o urma cu ochii
curioi.Gata,se gndi ea.Acum,va muta begoniile acelea mici la ferestrele din
partea de sud pe timpul iernii i cu asta va termina.Zmbi,mulumit pentru grija
pe care o acordase plantelor sale,apoi se ls ncet n balansoarul de stejar,de
lng emineu,i trase genunchii sub brbie i ncepu s plng cu suspine.Erau
sunete dureroase care veneau din cea mai adnc parte a corpului ei i ea i
scutur corpul de plns.
De ce a lsat s se ntmple acest lucru? Cum putea s treac prin via aa,cu
dragostea asta n sufletul ei? Dar tia c va trece.Se va debarasa ea de aceast
dragoste,cumva.Va avea grij,va lucra la Elms Home i-l va ajuta pe doctorul
Frank.Dar niciodat ea nu va mai iubi aa.
Dunkin sttea jos n faa ei i-i lingea afectuos lbua lui mic.Apoi,simindu-se
la fel de neajutorat ca i stpna lui,i lungi corpul i-i bg capul ntre labe.
Cut pe mas cutia,dar tiu nainte s ating cartonul c acesta era gol.i nl
capul.
-O.K.,Brittany Ellsbeth,asta e tot.Adun-te.Nu mai sunt urzeli,nu ai alt alegere
dect s nfruni lumea.S nfruni lumea...fr Sam...Lacrimile o npdir din
nou,dar de data aceasta,ea le-a putut controla,s-a ridicat din scaun i s-a
ndreptat spre dormitor pentru a se pregti de munc.
Aceste trei zile fr Sam au fost cea mai nfiortoare experien prin care a
trecut i tia un singur lucru,nu putea s se nruteasc.Acest gnd a fost
singurul care i-a dat putere i a forat-o s se pregteasc pentru afacerile
Windemere,evenimentul social al anului: gala de retragere a lui Gordon Winters.
Contient de lipsa de interes pentru petrecere a lui Brittany,
Katherine Winters a luat totul n minile ei i n ziua evenimentului i-a trimis o
livrare special,un nou model de la Saks.Brittany a desfcut cu atenie pachetul.
Mama ei avea un gust magnific.inu rochia de jerse moale i negru n faa ei i
se uit n oglind.Va fi foarte bine.Un singur lucru rmsese.i acesta era...Sam.
Patru zile i patru nopi,i acea durere distrugtoare n-o lsase.Nu era mai bine.
i n noaptea asta l va vedea.Dar,de dragul tatlui ei,amndoi vor zmbi i se
vor agrea i,pentru o sear,ea i va reine lacrimile i se va strecura de-a lungul
ringului de dans,lund cu ea mncare pe o frumoas farfurie chinezeasc,

ascunzndu-i necazul.Rochia avea msura perfect i cdea cu elegan peste


coapsele ei suple.Cu o urm de pudr de culoarea bronzului de-a lungul
pleoapelor i cu un ruj strlucitor pe buze,tia c este la fel de terminat ca i
noaptea ce trecuse.Dineul se inea n eleganta cas a clubului Windemere,Yacht
Club,i Brittany privi respectuos crdurile de limuzine mergnd de-a lungul
drumului luminat de felinare.Ea venise cu doctorul Frank i amndoi rser la
aceast scen.
-Cred c sunt angajai de la Bridgeport,glumi doctorul Frank,n timp ce lu
braul lui Brittany conducnd-o de-a lungul aleii,pn la uile mari de lemn.
-tii,doctore,ari foarte bine n smochingul tu.Cred c o s trebuiasc s m
lupt pentru afeciunea ta n noaptea aceasta.i strnse braul clduros.
-Ha! Nu i dac am cea mai frumoas femeie din lume la braul meu n seara
asta.Se uit n jos spre ea.
-i nu m nelege greit,Brittany.Te apreciez mai mult dect pe oricine
altcineva de pe acest trm verde al lui Dumnezeu,dar adevrul este c tu nu ar
fi trebuit s fii la braul unui btrn excentric n seara aceasta.Ar fi trebuit s
fii...
-Nu este nimic btrn la tine,doctore Frank,spuse ea ncet.i orice ai fi vrut s
spui,te rog,n-o mai spune.Se uit la ea,iar n final zise:
-n regul,scumpo.Tu tii ce cred,nu?
-Doctore Frank,tiu ce gndeti.i apreciez acest lucru,te iubesc pentru asta.
Dar...O,privete,uite acolo este mama.A artat spre un grup de cupluri elegant
mbrcate,fiind salutate chiar lng u de gazda oficial a serii.
-Trebuie s-o salut.Frank ncuviin,i lu pelerina i se ndrept spre garderob.
Katherine Winters era radioas ntr-o rochie de mtase de culoarea mahonului,
care i ncadra faa mic i-i punea n eviden ochii strlucitori ca dou bijuterii.
-Ari foarte bine,mam.
-Tatl tu este srbtoritul,Brittany.Uit-te la el.Este cel mai minunat.i,draga
mea,Sam a adus jocul pentru tatl tu s-l vad nainte.Inima lui Brittany s-a
oprit la menionarea numelui lui,dar mama sa prea s nu observe acest lucru.
-i este,fr ndoial,cel mai detept i mai frumos dar imaginabil.
Tatl tu va fi att de impresionat.Se uit cu dragoste la soul su.Cnd sosete
Sam,asigur-te c se simte ca acas,draga mea.Nu arta prea bine astzi,cnd
l-am vzut.Dar mi-a promis c va veni.Brittany nu putea dect s aprobe,n timp
ce mama ei plec s-i ntmpine pe noii oaspei.Se duse lng tatl su i-l
srut pe obrazul proaspt ras,descoperind copilros o mngiere n parfumul
familiar al after-shave-ului lui.

-Ce oaspete de onoare elegant eti,tatl meu chipe.Gordon Winters o mbri


clduros,apoi o ndeprt puin i o studie cu ochi iubitori.Sprncenele sale
cenuii se unir cu grij.
-Brittany,ce s-a ntmplat?
Trebuia s-i dea seama c se va ntmpla asta,se gndi.Tatl ei n-a ratat
niciodat nimic,nici o grij sau o licrire n ochii ei,sau un secret inut n sufletul
ei.
-Nimic,tat.Am muncit mult,asta este tot.i-a forat un zmbet.
Hai,las-m s m plimb cu tine prin camer i s m simt special.i l-a introdus
n mijlocul petrecerii.Cina a fost servit mai trziu.Au fost fcute toasturi i
paharele de cristal se ciocneau,n timp ce Brittany nc sttea,cu ochii fixai
asupra prinilor,iar emoiile i-au disprut ncetul cu ncetul.Nu l-a vzut pe Sam
toat seara.Probabil c n-a venit,deoarece chiar dac ea nu l-a vzut,era sigur c
i-ar fi simit prezena n camer.Deodat,a nceput prezentarea marelui cadou.
Brittany i-a simit inima ct un purice.l putea simi.Era n camer,pe undeva.
ncet,i ridic privirea,i fr s cerceteze camera,ochii i-au czut direct pe
omul pe care-l iubea.
Ea arta nemaipomenit,se gndi el,i vulnerabilitatea din ochii ei doar i punea
n eviden dragostea.Rochia,neagr,simpl pe care o purta,era dramatic i-i
sublinia fiecare curb frumoas,culoarea pal a pielii.Prul strlucitor i contura
faa n valuri minunate,care strluceau.Oh,cum ardea s-o strng,s-i simt
cldura pielii,s-o iubeasc...
Nu putea s se uite n alt parte,dac o dorea pe ea.Vraja s-a spart doar atunci
cnd preedintele consiliului i pronun numele i toate privirile s-au ntors
ctre Sam.I s-a acordat titlul de inventator al acestui joc i a fost invitat pe
podium.Brittany s-a uitat la tatl ei care inea n brae jocul vieii lui,legat cu
fii de piele.Designul frumos al lui Gary a fcut din acel joc de lemn o
capodoper,o analiz a vieii lui Gordon Winters pentru a fi admirat pe merit.
i n faa lui Gordon Winters erau tblie suflate cu aur care uniser bucuriile i
necazurile i glumele din viaa lui particular.Iar micile plcue aurite ale jocului
erau turnate n forme de cai i bee,trofee de pescuit.Privirea de pe faa tatlui ei
a fost mai nti una de nencredere,apoi de mulumire,ca,mai apoi,ncepnd s se
uite prin cri,privirea lui s exprime bucuria amintirilor aezate cu grij n faa
lui.A mbriat-o strns pe Katherine,i-a srutat copiii care stteau aezai n
faa meselor i a,inut un nemaipomenit discurs de mulumire.Toi erau mndri
de el.
-i acum,prieteni,anun el ridicndu-i braul,urmai-m n sala de bal pentru a

v bucura de lzile de ampanie pe care le-a comandat minunata mea soie,i toi
vom avea ansa s privim mai de aproape aceast capodoper pe care am
primit-o.Privirea lui se ridic peste grupurile de oameni pn la locul unde sttea
Sam.
-i eu nu mai pot atepta s-l ntlnesc personal pe acest creator care a dovedit
odat pentru totdeauna,c poate scoate o pung de mtase din urechea unui
purice!Mulimea pufni ntr-un hohot de rs i n cteva minute,scaunele erau
goale i grupuri de oameni fericii,rznd,s-au ndreptat spre sala mare i
luminat,de bal.Brittany rmsese n urm,discutnd distrat cu rudele ei i cu
salariaii de la consiliu,care veniser toi s se bucure mpreun cu eful lor iubit
n aceast noapte special.
-Sigur i vom duce lipsa,domnioar Winters,auzea iari i iari.
-Este cel mai bun om pentru care poi s lucrezi.Cel mai bun.
Tot ce putea face ea era s ncuviineze zmbind,ncercnd s-i in gndurile
concentrate asupra a ceea ce spuneau ei.Apoi,cu toate scuzele ei au intrat n sala
de bal i tot ce-a rmas de fcut era s-l urmeze.l vzu pe Sam imediat.Sttea
ntr-o parte mai ndeprtat a camerei mpreun cu tatl ei.I-a studiat cu atenie
pe cei mai importani brbai din viaa ei.Alctuiau un tablou izbitor,capul cu
prul maro-rocat al lui Sam lng cel al tatlui ei,puin ncrunit.n timp ce se
uita,l-a putut vedea pe Sam mai mult,cu capul lsat puin ntr-o parte i cel al
tatlui su nc drept.
-Brittany,mi acorzi acest dans? Era doctorul Frank i bucuroas alunec n
braele lui i se ndreptar spre ringul de dans,la un capt al camerei.
-Tatl tu i Sam se pare c se neleg foarte bine,spuse doctorul Frank cu
atenie.Ea aprob.
-Dar asta nu e o surpriz,nu-i aa?
-Nu,spuse ea ncet.Cred c nu.
-Este mulumit Sam de felul cum a ieit jocul?
-Nu tiu.Nu am avut nc ansa s vorbim.Dansul se termin i doctorul Frank i
Brittany i zmbir n timp ce aplaudau politicos.
-Urmtorul dans,Brittany,eti a mea.i pretind chiar acum,l auzi pe Sam.
El accept dou pahare de ampanie de la un chelner care trecea i-i nmn unul
ei.
-tiu c echipa mea va face o treab grozav i fr mine,spuse Sam.
E timpul s m mut la ceva nou.
-Este la fel ca tine,Gordon,spuse un om n vrst.i aminteti cnd erai de
aceeai vrst? ntotdeauna i schimbai prerea de la un proiect la altul.

Gordon Winters rse mpreun cu ceilali,apoi i vorbi lui Sam.


-Spune-mi despre cartea ta,Sam.
-Ei bine,este pentru o editur american,dar mi va lua ceva timp n Frana...
Brittany i simi sngele prsindu-i faa.Frana.Sam scria alt carte n Frana...
Gndurile ei au venit ca o izbucnire a sentimentelor fragmentate i confuze,pn
cnd a trebuit s se scuze i s-i fac drum pn la toaleta femeilor.Se aez pe
un scaun de plastic i-i aps minile cu putere pe tmple,ncercnd s-i
calmeze durerea ngrozitoare de cap.
Nu ar fi trebuit s se supere aa,i-a spus ea.Avea toate drepturile s se duc
unde i plcea.i nu i-a spus c probabil va schimba compania cu altele? Nimic
din toate astea n-ar fi trebuit s-o supere aa.Nu trebuia...i-a simit lacrimile
fcndu-i apariia i i strnse ochii pentru a opri plnsul.
-Aici erai,draga mea! Katherine Winters ls ua s se nchid n spatele ei.
-Fotograful vrea s facem o poz de familie i tu eti singura care lipsea.ncepu
s mearg,dar apoi se ntoarse ncet spre Brittany.
-Draga mea,eti bine? Brittany i umezi buzele i zmbi la mama ei.
-Sunt n regul.Cred c emoia serii ncepe s-i fac simit prezena.
Mama ei se aplec i o srut ncet pe frunte.
-Da,poate c da.Dar cnd Katherine i nl capul,n ochi ei erau mici urme de
ngrijorare.Strnse ncet mna lui Brittany i se uit la fiica ei.
-tii,Brittany,l-am urmrit pe tatl tu n noaptea asta cu atta mndrie i
dragoste.Dar n-a fost mereu aa.Oh,l-am iubit ntotdeauna,dar cineva ca tatl
tu,cineva cu attea talente i cu un spirit care nu se va potoli pentru nici un fel
de colivie...ei bine,i ia ceva timp ca s te obinuieti.Frec absent mna lui
Brittany,prnd c-i amintete i cele mai vechi gnduri.
-Da,dar a meritat,ntr-adevr...Vocea ei se stinse i,cnd reveni,era plin de o
energie i o prospeime care contrazicea aparenele ei de femeie fragil.
-Acum,vino,draga mea! Hai s alungm aceast emoie i s zmbim pentru
fotograf.Brittany i permise mamei ei s-i ating faa cu o batist ud,apoi o ruj
i zmbi la imaginea mamei i fiicei n oglinda mare.Mama ei arta diferit,
ntr-un fel...la fel de drgu ca de obicei,dar ceva se schimbase.Sau Brittany se
uita la ea altfel,vznd lucrurile pe care nu le observase nainte? i strecur
mna n jurul taliei mamei ei i privirile li se ntlnir n oglind.
-Sunt gata,mam.Mergem?
Cumva Brittany tiu,nc nainte s cerceteze camera,c Sam plecase.Nu era
noaptea lui i el nu dorise s ia nimic de lng tatl ei.i,dei inima ei se
ntristase adnc c el n-a rmas,era n regul,de asemenea.

n concluzie,ce altceva mai era de spus?


Somnul era o binefacere,o odihn.
Cnd s-a trezit de diminea,Brittany se simea odihnit,nc mai pstra n
memorie fragmentele din visele ei.O auzise pe mama ei vorbind,dar nu tia sigur
ce a spus.Era prea obosit.A but repede o ceac cu cafea.
-Este smbt dimineaa,Dunkin.Am o mulime de lucruri de fcut.Mai bine am
face o list,Dunkin,aa cum face Sam.Mai nti s ducem cadouri pentru tata.
Apoi trebuie s vorbesc cu Sheila,apoi...Vremea era rece.Camionul mergea greu
i se oprea la fiecare semafor.
-Este iarn,Dunkin.Ascult ce-i spun eu.Este iarn.Cinele ddu din coad i
sttu n continuare linitit pe locul lui.n cele din urm ajunser.
-Brittany,drag,spuse Katherine.Ea sttea pe prima treapt.Mi s-a prut c i-am
auzit motorul oprindu-se.Ce surpriz plcut!
-Este prea frig afar,mam,spuse Brittany n timp ce urca pe scri,i nu pot sta
prea mult.Am venit doar s aduc aceste daruri pentru petrecerea de disear.
-Oh,da,ce bine,drag.
-Mam,de ce a venit Sam de diminea?
-Sam? Da...a venit pentru micul dejun.
-Micul dejun? Brittany i bg minile n buzunare.
-Da,drag,a vrut s-l vad pe tatl tu.Nou ne place mult de el.
-Tata a plecat?
-Da,Brittany.A vndut cabana i trebuiau ntocmite i semnate nite acte.
Brittany ncepu s tremure.
-Cabana...n-am tiut,despre caban.La ea m refer.Ida spunea c sunt destui
amatori.
-Da,se pare c erau.
-Cred c mai bine plec,mam.Mai trebuie s m opresc n cteva locuri.O srut
pe mama ei i plec.
CAPITOLUL 12
Elms Home era tcut cnd Brittany a intrat pe ua din fa.A crezut c asta
putea fi salvarea ei,pacea ei.Asta o va ajuta s treac peste problemele ei.
Dar,nuntrul ei,tia c niciodat nu-i va trece complet,pentru c nu va nceta
-l iubeasc pe Sam,ct va tri.

-Sheila.I-a observat capul rou de dup col i a ncercat s zmbeasc.Ar fi adus


planurile pentru cltorii,ca s te uii peste ele.i noul orar pentru animalele
favorite.
-Hei,mulumesc,Brittany.Bunilor ti prieteni le-ar plcea s te salute.i-au simit
lipsa sptmna asta.
-Am avut de pregtit o festivitate de retragere...Sheila aprob repede.
-Oh,neleg,dar le-ar plcea s te salute,dac tu i Dunkin avei puin timp.Este
un grup jos,n amfiteatru.
-A devenit serios? Sheila rse.
-Cam aa ceva.Du-te acolo.Brittany a aprobat i l-a urmat pe Dunkin n hol.A
dat colul chiar la timp,pentru a auzi vocea Berthei Hussey rsunnd.
-Ei bine,a fi fcut cteva schimbri,asta este sigur.Brittany bg capul pe u.
-ntrerup ceva?
-Hah! a spus domnul Fitzgerald.Tu nu ne deranjezi,Brittany.Vino aici i
particip la mica noastr conversaie.Brittany a naintat n faa camerei,unde se
adunase un grup mic.
-Ce se ntmpl? ntreb ea.Pare o conversaie serioas.Zmbi i se aez pe un
scaun.
-Serioas i neserioas,spuse Frances.Vorbeam despre ce am fi fcut dac am fi
avut vieile aezate altfel.
-Un singur lucru tiu sigur,spuse domnul Aldrich,rostind greu.Nu mi-ar fi al
dracului de fric de lucruri.Frances se uit la el.
-ie,fric de lucruri,Irving? Nici nu m-a fi gndit la aa ceva.
-Vreau s spun,fric de lucrurile noi,Frances.Fric de a ncerca lucruri noi.Frica
este o nchisoare a dracului,tii? Eu spun c avei o singur via,aa c de ce s
n-o trii ct merit!
-Cteodat,m gndesc c mi-ar plcea s fiu mai serios.A risca mai mult,ar fi
mai...Bertha i scufund faa n batista ei de dantel.
-Dar,Frances,spuse Brittany,ai putea s aduci tristee n viaa ta,lundu-i acele
riscuri.Tu ai i avut o via fericit.Frances s-a mutat pe un scaun lng Brittany
i i-a pus mna pe a ei.
-Toate vieile au un pic din amndou,draga mea.Dar,cteodat,riscurile aduc
fericiri enorme,pe care nu le-ai schimba dac n-ai fi curajos.Jerry Fitzgerald lovi
uor podeaua cu bastonul su greu.
-Ei bine,ceteni,hai s tratm viaa ca pe un baton de ngheat.O vom ncerca,o
vom iubi i o vom mnca nainte s se topeasc! Lacrimile umplur ochii lui
Brittany.

-i tu,tnr doamn,spuse domnul Aldrich cu afeciune,ar trebui s rzi mai


mult i s plngi mai puin.
-Ai dreptate,spuse ea,ridicndu-se de pe scaun.V mulumesc tuturor,adug ea
i se grbi spre culoar,cu Dunkin pe urmele ei.Lacrimile nu s-au oprit tot drumul
spre cas.Brittany se minuna vag de asta.Nu sperase c erau attea emoii
rmase n ea.Se simi slbit,dar,nceptul cu ncetul,acest gol a fost nlocuit.
Sam Lawrence nsemna totul pentru ea.i,la naiba,dac avea nevoie de mai mult
rgaz,ea i-l va acorda,dar ea nu va sta fr el ntre timp.Nu putea tri fr el.S-a
gndit c un nou val de lacrimi curgea pe obrajii ei,dar zmbi.
-Oh,Sam,te iubesc! Voia s deschid fereastra i s strige n nlimi,s stea pe
vrful unui munte i s scrie lucrul acesta pe aripile vntului.Dar,cel mai mult
dorea s suspine la urechile lui Sam,iari,i iari,i iari.
i-a parcat camionul lng cas i a fugit pe scri,oprindu-se doar att ct s
mngie capul lui Dunkin i s-l asigure c totul va fi n regul.
-Totul trebuie s fie n regul,Dunkin.Trebuie.Dac vrea s se duc n Frana,
bine.l voi atepta pn cnd se va ntoarce acas.i voi arta,Dunkin,c totul va
fi n regul.Locul nostru este mpreun,nu-i aa? i asta merit orice risc pe care
trebuie s mi-l asum.i-a scos jacheta i a agat-o n cuier,apoi se uit dup
telefon.Cutnd n cartea de telefon,ea gsi numrul lui Sam i-l form repede,
apoi atept.Camera era aceeai,nu i inima ei care btea slbatic.i aps mna
pe ea i se rug.
-Te rog,Sam,te rog,fii acolo...Dup cteva minute,ea nchise.i aps buza de
jos,impacientat,apoi se gndi.Biroul,bineneles! Se ngropa singur n munc.
Form repede i oft de uurare cnd auzi apelul de la cellalt capt.
-Bun,Jill.Sunt Brittany.Pot s vorbesc cu Sam?
-Brittany,bun! mi pare ru,dar nu este aici.
-Nu este? Ei bine,l-ai vzut?
-n fug.S-a npustit n birou acum puin timp,purtndu-se cam ciudat.L-a
mbriat pe Garry,iar pe mine m-a srutat pe obraz.Apoi a dat cteva telefoane,
ne-a spus c suntem minunai i a plecat murmurnd ceva despre benzin,i
despre un nou nceput al vieii.Nu am neles prea mult,Brittany,dar niciodat nu
se tie cu Sam...
-Nu,presupun c nu...Vocea ei tremura cnd puse receptorul n furc.
-Oh,Sam,unde eti? Am nevoie de tine,iubitul meu.Cum pot s-mi asum un
risc,dac omul din cauza cruia risc dispare?
Pe la ora opt n seara aceea,Brittany era extenuat.Telefoanele ei pentru Sam
ajunseser la trei sau patru pe or i fiecare apel era fr rspuns.Se simea din

ce n ce mai dezamgit.Lu o farfurie cu crevei,pe care mama ei o trimisese


mpreun cu alte resturi de la petrecere,dar nuntrul ei,nu era loc pentru
nimic.Gndul la Sam o consumase el era tot ce-i trebuia.
Cteva ore mai trziu se ndrept spne pat i czu aproape instantaneu ntr-un
somn lungii fr vise.Dunkin se trezi primul,lingndu-i mna care czuse peste
marginea patului.Brittany deschise un ochi,apoi l nchise repede,pentru a nu fi
orbit de strlucirea soarelui care inundase camera.Era tot n blugi i cu un
pulover i se simea groaznic.Sam...nu-l gsise pe Sam.Dintr-o dat,trezit,s-a
dat jos din pat i sa ndreptat ctre du.Ei bine,l va gsi astzi.Nu conteaz unde
era,l va gsi i-i va spune ct de mult l iubete.
Apa fierbinte cdea pe corpul su gol,fcndu-i carnea s tremure i zmbi
printre picturile de ap.Azi era o zi nou.Ea nu se va gndi la ziua de ieri sau la
cea de mine.Se va gndi doar la ziua de azi.
Cnd Sam nu rspunsese la telefon nc,pe la prnz,Brittany l sun pe tatl
su.Locuise singur destul timp,pentru a-i implica prinii n problemele sale,
dar poate c tatl su avea o idee unde putea fi Sam.
Vocea lui Gordon Winters era nceat i gn-ditoare cnd reflect asupra
ntrebrii ei.
-Ei bine,Brittariy,n-ai vorbit cu el?
-Nu,tat,i trebuie.Este important.i mama a spus c s-a oprit pe la voi ieri.
Era o urm de zmbet n vocea tatlui ei,cnd a rspuns:
-Ei bine,da,a trecut pe aici.Noi...am avut nite afaceri de rezolvat.
Dar acum nu este aici.Bineneles c nu era acolo! s-a gndit ea.
-Nu tiu,tat,dar credeam c poate ai idee unde este,sau dac a plecat ntr-o
excursie.A pomenit despre ceva de genul sta? Nu rspunde nimeni la
apartamentul lui.
-Ei bine,Brittany,sunt sigur c Sam este pe undeva pe aproape.Nu te ngrijora.Tu
ncearc n continuare s suni la apartamentul lui.La revedere,draga mea.
Brittany se holb la telefon.Tatl ei prea n apele lui.i de obicei nu ntrerupea
conversaiile cu ea att de brusc.Ce se petrecea acolo? Dar ea nu-i fcea griji
pentru tatl su,nu acum.Pi n camera de zi i form numrul lui Sam,nc o
dat,apoi se opri.Cheia! Era nc aici? Alerg pn la sertarul din hol i iat,era
acolo,cheia de la apartament,cheia pe care el o lsase la ea.n cazul n care avea
nevoie de el,a spus.
S aib nevoie de el? Ea nu tiuse niciodat c animalul uman era capabil de
aceste nevoi.Inima ei s-a oprit,o durea capul i o scotea din mini aceast
situaie.

S-a uitat nti la cheie,apoi privi n jos spre Dunkin,cu o scnteiere n ochi.
-Dunkin,pregtete-te.Ne mutm! nainte s se gndeasc la asta de dou ori,i
lu o cma de noapte din dulap,o periu de dini,o cutie de mncare pentru
cini i alte cteva lucruri necesare,apoi i mbrc jacheta i examin nc o
dat casa.Ea va fi acolo s-l iubeasc,orice sar ntmpla..
nainte ca ea i Dunkin s ias pe ua din fa,Brittany observ vremea.Ningea i
o lumin blnd mprtia acea sclipire n lumina soarelui.Era minunat.i nl
capul,deschise gura i ntmpin fulgii de nea care aterizau pe obrajii i limba ei.
-Este un semn,Dunkin.Un semn norocos.Au cobort scrile ateni,
Dunkin alunecnd i derapnd pe ultimele dou trepte.
-Fii atent,biatule! i spuse Brittany,rznd.Trebuie s fim ntr-o form bun,
pentru Sam.Camionul atepta,iar Brittany,innd cheia strns n mn,simi c,n
sfrit,totul era aproape bine.Zpada cdea mai abundent,dar ea intr pe strada
principal,care avea s-o duc n partea de sud a oraului i la Sam.Zmbi n timp
ce manevra camionul printre mainile parcate,acoperite cu un strlucitor de
zpad.Iubea zpada,tcerea i frumuseea neatins.
Dar cel mai mult l iubea pe Sam.
Pentru un moment,ochii ei se ndreptar spre un cine mic,care sttea mai
departe de trotuar.Era zpcit de zpad,ncercnd s prind fulgii cu labele.
Brittany zmbi la vederea lui,n timp ce i-l amintea pe Dunkin cnd era
mic,cum ltra furios ctre zpad.
n timp ce se apropia,observ un bieel n jur de opt ani,ieind dintr-o cas de
pe partea opus a strzii,uitndu-se n jur i strignd cinele.Animalul i
ntoarse capul i alerg spre biat.Brittany aps frna cu putere i se nclin
spre volan,trgndu-l spre dreapta.Dar,suprafaa alunecoas a zpezii i fcu
frna nefolositoare i cum cinele o terse spre un loc sigur,camionul sri peste
bordur.Ultimul lucru pe care l-a auzit Brittany a fost scrnetul oribil al
metalului,cnd acesta s-a lovit de un trunchi gros de stejar.
CAPITOLUL 13
Vocea lui Sam.l gsise,n sfrit! Fusese...Unde fusese? Brittany i-a ridicat
ncet pleoapele,apoi le-a cobort,mna micndu-se instinctiv spre locul dureros
de la cap.Cnd degetele atinser umfltura,tresri.Ce se ntmpla?
Auzi din nou vocea profund i minunat a lui Sam.i acum i pronuna
numele.Brittany Winters.i-a ridicat capul i s-a uitat n jur,apoi a gemut.
Un accident.Cinele...zpada...i acel copac uria care s-a prbuit n faa ei.
i-a lsat brbia n jos i i-a privit corpul slbit.A privit spre glezn i a

observat un bandaj gros nfurat n jur.i pantoful ei era lng ea,pe cearceaf.
Dunkin!
-Sam!Perdelele albe s-au tras.Sam era acolo,aplecat peste ea,mbrind-o i
optindu-i numele.
-Tu tii chiar cum s sperii un tip.Dunkin.Oh,Sam,Dunkin era cu mine:
-Sss,scumpo.A srutat-o pe frunte.Este bine.A ieit din chestia asta mai bine
dect ai ieit tu.Este un paznic nemaipomenit,Brittany.Nu ar fi lsat nici un
medic s se ating de tine,pn nu i-au artat ID-urile.A respirat adnc,pleoapele
nchizndu-i-se pe jumtate.
-Sunt att de uurat c este n regul.
-i eu sunt att de fericit c tu eti n regul.Dac ai ti ct de ngrijorat am fost.
S-a uitat la el.Totul era att de nesigur,de nceoat.i dorea s poat gndi mai
limpede.
-Sam,cum ai tiut...cum ai tiut c sunt aici?
-Deoarece,scump doamn,singurul tu act de identitate-se pare c i-ai uitat
poeta acas-era o cheie de la apartamentul meu.Am etichetat-o cu adresa mea
cnd i-am dat-o.S-a aezat lng ea i i-a luat ambele mini ntr-ale sale.Vocea
lui era rguit i ncordarea rzvtea din cuvinte.
-Brittany,unde te duceai? Buzele ei s-au curbat ntr-un zmbet uor.
-Eu...voiam s m mut cu tine.Eu i Dunkin...noi eram gata s ne asumm acest
risc.i-a scuturat capul ncet.
-Nu,scuz-m,noi suntem gata s ne asumm acest risc.O lacrim rtcea pe
obrazul ei.Sam,te iubesc,i vreau s fiu cu tine.Ne vom descurca noi,ntr-un fel.
i-a strecurat minile sub capul ei i a apropiat-o de el pentru a o sruta.
-Oh,ne vom descurca,nu-i aa?
S-a gndit c-i era greu s vorbeasc,s-i spun c era n inima lui,ce plnuise n
cele dou nopi nedormite.Pentru moment,s-o in n braele sale era de-ajuns.
-Sam,nu gndesc prea clar.Credea c este,probabil,un vis.Un vis cu Sam,
iubind-o ca pe ochii din cap.Acei ochi frumoi...
-Sunt medicamentele,Brittany.i-au dat nite calmante pentru glezn i pentru
cele dou custuri de la picior.Sprncenele i s-au unit cu ngrijorare.Nu-i face
griji,nu este nimic serios.Deocamdat,eu cred c eti sexy.
-Sam...Fitul perdelelor apretate i intrarea unui domn mbrcat n alb au oprit
cuvintele ei somnolente.
-Ei bine,vd c eti treaz,domnioar Winters.Eu sunt doctorul Stanwick.Ea
zmbi uor.Ai venit cu un cucui destul de mare,dar nu este nimic ngrijortor,dar
nu este nici un semn c ar exista o contuzie,l-am spus domnului Lawrence la ce

trebuie s fie atent.Sam zmbi.


-M-au informat amnunit despre tine.Doctorul continu cu aceeai voce calm.
-Calmantul este cauza slbiciunii tale i ceea ce te face s dormi.Doza a fost
chiar puternic.Vei dormi bine cnd vei pleca de aici.i asta va fi reeta mea,
somnul!I-a zmbit lui Sam i i-a strns mna.Mi-a prut bine c te-am ntlnit.Ai
grij de ea i putei pleca oricnd dorii.S-a ndreptat ctre ieire,apoi s-a ntors
pe jumtate ctre ei.Oh,putei lua i cinele de la biroul asistentelor.Cred c
mnnc un castron cu cereale.A fost tot ce am gsit.
Brittany zmbi,apoi i ndrept toat atenia spre Sam,care o ridicase n brae,
innd-o strns la pieptul su.S-a simit slab i puternic,grea i imponderabil,
toate acestea la un loc.
-Oh,Sam,nu trebuia s fie aa,tii.Aveam totul plnuit...Vocea ei era abtut i se
strduia s-i in ochii deschii.
-Nu,nu trebuia s fie aa...Dar atta timp ct te am cu mine...Oh,Brittany,tu eti
viaa mea.Un zmbet uor i flutura pe buze cnd pleoapele i-au czut grele.
Zpada se oprise i transformase din nou totul ntr-o lume de basm.
Sam zmbi fericit n noaptea ntunecat.Brittany era ntoars spre el; era nvelit
cu o ptur clduroas,iar capul ei se odihnea pe umrul lui.Pe locul lui din
spate,Dunkin sforia confortabil,n ultimele dou ore,Brittany a deschis ochii de
cteva ori,murmurnd somnoroas,apoi aipea din nou fr s ntrebe unde era
sau de ce.Luminile din brazi sclipeau,cnd Sam trecu printre ei,iar aleea ngust
pn la caban era luminat de uriaa lun de pe cer.Lng el,Brittany se agita.
-Suntem aici,scumpo.A parcat maina lng intrare i a oprit motorul.Brittany a
deschis ochii i a privit afar,n noaptea ntunecat.Viziunea ei fusese corect,a
vzut zpad scldat n lumina lunii i cabana luminat.
-Sam...
-Hai,vino! A deschis ua de la main i a fost lng ea,nainte ca mintea ei
somnoroas s se limpezeasc.Dintr-o singur micare,i strecur minile sub
ea i o scoase uor din main.
-Cred c trebuie s-i spun ceva,a murmurat ea la pieptul lui.
-Ateapt.Dup ce Dunkin s-a dat jos,Sam a nchis ua cu genunchiul i s-a
ndreptat ncet ctre scri,ducnd-o pe Brittany n cas.
-Eti destul de treaz ca s tii c te-am trecut peste prag.
-Da,a suspinat ea rguit.Dar,Sam,este pragul altcuiva.Cabana a fost vndut.
Sam era tcut cnd mergea spre canapea i a lsat-o uor pe perne.Cutnd
nendemnatic n buzunar,scoase un plic i-l puse n poala ei.Brittany s-a uitat la
el un moment,apoi la Sam.Figura lui era conturat de lumina aurie a focului.

-Sam,ce se ntmpl aici?


-Ateapt,am amestecat totul din ntmplare.Cnd s-a aezat pe ptura de ln,a
observat o gleat cu ghea n spatele lui i un al nflorat.Camera era
primitoare i cald datorit focului mare,fcut cu grij,iar becurile luminau slab
colurile ntunecate.Apoi,inima ei a nceput s bat nebunete uitndu-se n ochii
cprui ai lui Sam.I-a srutat minile i s-a aezat lng ea,apropiindu-i capul de
al ei.
-Brittany,vrei s te mrii cu mine? Inima ei s-a oprit.
-Oh,Sam...Nu dorea ca lacrimile s apar,plnsese destul,pentru o via ntreag,
dar atunci cnd au venit,el a srutat-o i le-a ndeprtat de pe faa ei.
-Acesta este un da?
-Oh,Sam,te iubesc att de mult.tii asta,dar eti sigur? Sunt attea lucruri pe care
trebuie s ni le spunem.Sam a dat din cap n semn de ncuviinare,apropiindu-se
de obrazul ei.
-Dar nu pn cnd nu primesc un rspuns.Brittany i-a apropiat capul i gura de
ale ei,pulsul devenindu-i mai rapid.Cuvintele preau nesemnificative pe lng
sentimentul incredibil care o nvlui,dar se retrase ncet i murmur lng buzele
lui:
-Da,iubitul meu.Cnd vrei tu.Acum,mine,anul viitor...atta timp ct te am lng
mine.Braele lui au nconjurat-o,innd-o cu pasiune.
-Va fi bine,Brittany,i promit.Ea ncuviin uitndu-se la el cu o privire
insistent,la ochii lui cprui i nceoai,
-i asta? i ls mna s cad i simi marginea tare a plicului.
-Un cadou de nunt.A luat plicul din minile lui i s-a uitat la el.
-Ales cu mare grij i dragoste.Brittany i-a nclinat capul ntr-o parte.
-Cam sigur pe tine,nu-i aa?
-Acesta nu este un zbor de noapte pe care i l-am propus aici,Brittany Ellsbeth.
-Hmm.Deci,drumul la inima unei femei este...i-a fluturat genele ctre el.
Plicul,te rog.n ciuda glumei ei,minile i tremurau cnd a scos o bucat de
hrtie din plic.Ochii i s-au plimbat pe ea o dat,apoi nc o dat,apoi foaia a
alunecat din minile ei i a zburat uor pe podea.
-Voi petrece o noapte ntreag srutnd un chip udat de lacrimi? S-a aplecat
nainte i i-a frecat faa de obrazul ei.Pare o ruine,cnd sunt attea pri
minunate pe care s le srui.
-Tu...tu ai cumprat cabana...
-Prima mea adres stabil de cnd am mplinit nousprezece ani,zise el
mndru.Dup prerea mea,o putem folosi n weekend-uri i n vacane sau chiar

mai des,dac vrem.Este destul loc pentru primii patru copii i apoi putem
construi o camer confortabil pentru noi,dac va trebui.
-i-am spus vreodat c mama a fost geamn?
Brittany nu putu dect s-i scuture capul.Oh,Sam.
-Ei bine,va fi timp destul pentru asta.i,eventual,ne putem muta balansoarele
aici,cnd ne retragem.
-Sam,potolete-te.I-a acoperit buzele cu degetele.Trebuie s tiu...despre
gndurile tale,cum ai ajuns la asta? S-a aezat confortabil pe canapea,lng ea,i
a cuprins-o cu braele.
-A fost jocul,Brittany,jocul care m-a fcut n final s vd lucrurile clar.Acum
i ntotdeauna n via,ntlneti spiritele nrudite i cnd am intrat n jocul
sta,am realizat c al meu era nrudit cu al tatlui tu.Semnm att de mult n
ceea ce vrem de la via,n privina lucrurilor pe care le iubim,a nevoilor pe care
le avem.i pn la tine am catalogat mariajul ca pe o unire a tuturor acestor
lucruri.Dar tatl tu le avea pe toate,i mai mult.Am discutat mult,mult timp.El
i eu.
-Smbt diminea?
-Da,nainte s vin aici,s-o caut pe Ida i s ndrept lucrurile.Degetele lui se
micau uor prin prul ei; i l-a dat pe spate i i-a srutat vrful urechii.
-Dar am vorbit i la petrecere.Am tiut imediat cum te-am vzut n noaptea
aceea c,orice s-ar fi ntmplat,nu puteai iei din viaa mea.Tatl tu a fost un
consilier nelept.Voiam s fiu sigur c sunt bun pentru tine,cu toate c tiam c
viaa mea ar fi fost lipsit de valoare,fr tine.El m-a ajutat s vd o mulime de
lucruri clar.Cartea pe care am spus c o voi scrie,de exemplu.
-n Frana...Vocea ei era un suspin.El a ncuviinat.
-Este simplu.O excursie pentru luna de miere,s poi nelege realitatea.i-i vei
ntlni i pe finii mei.Cine tie? O srut pe pr.Poate c asta ne va da cteva
idei...i pe urm ne vom ntoarce i voi scrie cartea aici,cu inspiraia mea
propice,bineneles.Cuvintele lui erau suspine lng obrazul ei.i,indiferent ce se
va ntmpla dup aceea,ne vom descurca mpreun.
-tii ce cred eu? ntreb ea incapabil s mai aud altceva,fr s plng.Gura ei
o cut cu seducie pe a lui,iar degetele se jucau cu nasturii de la cmaa lui.Sam
putu ghici ntr-o secund.
-mi vrei corpul.I-a descheiat ultimul nasture de la cma i i-a strecurat
minile nuntru,pentru a-i simi pielea cald.
-i sufletul.
-Sunt ntr-o dispoziie foarte bun,iubita mea.

Mai este ceva? Mna lui alunec sub puloverul ei; Sam i privi ochii care
deveniser strlucitori,iar degetele lui i acoperir snul.
Lacrimile venir,rostogolindu-se pe obrajii ei,iar corpul ei l presa pe al lui cu o
dorin arztoare.
-Mi-ai dat totul,Sam,suspin ea.Dragostea ta,locul acesta...Buzele lui umede i
atinser faa i el simi urgena dragostei lui agitndu-se printre muchi.
-i este pentru totdeauna,Brittany,i promise el cu o voce rguit.
-Fr nici o ndoial.
-i este bine? I-a mucat buza ncet i a simit fiorul care-i strbtea tot corpul.
-Nici o alt idee?
-Oh,multe alte idei...Mna lui i mngie corpul cu dorin.
-i o a treia idee...Ea simi o fierbineal cnd degetele lui o mngiau ncet
-Dar i voi opri eu acele idei,Brittany a mea.i,cu dragoste,corpurile lor se
rostogolir pe canapea,ca i cum spectacolul ar fi nceput.
SFARSIT