Sunteți pe pagina 1din 207

MULUMIRI

Pe toat durata scrierii acestei cri, am fost sprijinit de o echip minunat, care
mi-a oferit sfaturi i sprijinul afectiv de care am avut nevoie pentru a continua. Multe,
multe mulumiri agentei, prietenei i luminii mele cluzitoare, Meg Ruley, lui Jane
Berkey, Don Cleary i oamenilor magnifici de la Agenia Jane Rotrosen. Le datorez de
asemenea mulumiri extraordinarei Linda Marrow, editorul meu, Ginei Centrello,
pentru entuziasmul ei neabtut, lui Louis Mendez, pentru c nu m-a lsat s m
scufund, lui Gilly Hailparn i Marie Coolman, pentru c m-au sprijinit pe parcursul
zilelor triste i ntunecate de dup 11 septembrie i m-au ajutat s-mi gsesc drumul
spre cas. Mulumesc, de asemenea, lui Peter Mars, pentru informaiile pe care mi le-a
oferit despre Poliia din Boston i Selinei Walker, susintoarea mea nflcrat aflat
de cealalt parte a oceanului.
n cele din urm, cele mai profunde mulumiri soului meu, Jacob, care tie ct de
dificil e viaa cu o scriitoare i totui e mereu alturi de mine.

PROLOG
Azi am vzut un om murind.
A fost cu totul neateptat i m mir i acum c aceast dram s-a desfurat chiar
la picioarele mele. Att de multe lucruri din via considerate palpitante nu pot fi
anticipate, nct trebuie s nvm s savurm spectacolele pe msur ce apar, s
apreciem emoiile tari att de rare ce ntrerup curgerea altfel monoton a timpului. i
zilele mele trec att de ncet aici, n aceast lume ascuns dup ziduri, unde oamenii
nu sunt dect numere, deosebii unul de altul nu dup numele noastre sau dup
talentele druite de Dumnezeu, ci dup tipul de nelegiuire pe care am nfptuit-o. Ne
mbrcm la fel, mncm aceeai mncare, citim aceleai cri jerpelite din acelai
crucior de nchisoare. Fiecare zi e asemenea oricrei alteia. i apoi, dintr-odat, un
incident surprinztor ne reamintete c viaa se poate schimba ntr-o clipit.
Aa s-a ntmplat azi, a doua zi din august, o zi teribil de fierbinte i de nsorit,
exact aa cum mi place mie. n timp ce alii asud i se plimb de colo-colo ca nite
vite letargice, eu stau n mijlocul curii, cu faa ndreptat spre soare, ca o oprl ce
absoarbe cldura. Am ochii nchii, aa c nu vd cum cuitul este nfipt, nici nu vd
brbatul cum face un pas mpleticit napoi i cade. Dar aud murmurul vocilor agitate
i-mi deschid ochii.
ntr-un col al curii, un brbat zace sngernd. Toi cei din jur se ndeprteaz de
el, nsuindu-i masca obinuit de indiferen a omului care n-a vzut nimic i nu
tie nimic.
Numai eu m apropii de omul prbuit la pmnt.
Pentru o clip rmn n picioare, uitndu-m n jos la el. Are ochii deschii i
contieni; cu siguran pentru el nu par s fiu mai mult dect un contur negru,

decupat pe cerul strlucitor. E tnr, cu prul alb-blond, cu barba aproape ca un puf.


i deschide gura i pe buze i apar bule rozalii de spum. Pe piept i se ntinde o pat
roie.
ngenunchez lng el i-i sfii cmaa ca s-i vd rana aflat la stnga sternului.
Lama cuitului a trecut curat printre coaste i sigur i-a strpuns plmnul, probabil
ciupind puin i din pericard. E o ran mortal, i o tie i el. ncearc s-mi
vorbeasc, i se mic buzele, dei nu se aude nici un sunet, i ochii se chinuie s se
focalizeze. Vrea s m aplec mai aproape de el, probabil ca s ascult vreo mrturisire
fcut n pragul morii, dar nu m intereseaz ctui de puin ce are de zis.
M concentrez n schimb asupra rnii. Asupra sngelui.
Sunt foarte obinuit cu sngele. i cunosc toate elementele componente. Am
mnuit nenumrate eprubete cu snge, i-am admirat multele nuane diferite de rou.
L-am nvrtit n centrifug pn s-a transformat n coloane bicolore de celule comasate
i ser de culoarea paiului. i tiu sclipirea i textura mtsoas. L-am vzut
scurgndu-se n priae satinate din pielea proaspt incizat.
Sngele i se scurge din piept ca apa vie dintr-un izvor sacru i-mi lipesc palma de
ran, scldndu-mi pielea n cldura aceasta lichid, iar sngele mi acoper mna cu
o mnu stacojie. El crede c vreau s-l ajut i o scnteiere scurt de recunotin i
ilumineaz privirea. E foarte puin probabil ca tnrului acestuia s i se fi artat
mult bunvoin n scurta lui via; ce ironie ca tocmai pe mine s m confunde cu
chipul ndurrii.
n spatele meu se aude tropit de cizme i voci aspre ce latr comenzi:
La o parte! Toat lumea, tragei-v la o parte!
Cineva m apuc de cma i m trage n picioare. Sunt mbrncit n spate,
departe de brbatul muribund. Aerul e ncrcat de praf, strigte i njurturi i
suntem mnai ntr-un col al curii. Instrumentul morii, iul, zace abandonat pe
pmnt. Gardienii pretind rspunsuri, dar nimeni n-a vzut nimic, nimeni nu tie
nimic.
Nimeni nu vede i nu tie niciodat nimic.
n haosul din curtea nchisorii, stau puin la o parte de ceilali deinui, care m-au
evitat ntotdeauna. mi ridic mna ud nc de sngele mortului i inhalez aroma
metalic i rafinat. Chiar i numai dup miros mi-a fi dat seama c e snge tnr,
scurs din carne tnr.
Ceilali deinui se holbeaz la mine i se trag i mai departe. tiu c sunt diferit de
ei; au simit-o ntotdeauna. Ct de brutali sunt aceti oameni, i totui sunt temtori
fa de mine, pentru c neleg cine i ce sunt eu. Le cercetez feele, cutndu-mi
printre ei fratele de snge. Un altul asemenea mie. Nu-l vd ns, nu aici, nici chiar
aici, n casa aceasta plin de oameni monstruoi.
Dar tiu c exist. tiu c nu sunt singurul de felul meu de pe acest pmnt.
Undeva, acolo, mai este unul. i m ateapt.

UNU

Mutele roiau deja. Patru ore pe asfaltul ncins din sudul Bostonului, care copsese
carnea pulverizat, elibernd n aer echivalentul unui gong de chemare la mas, i
vzduhul era ncrcat de zumzetul mutelor. Dei rmiele din tors erau acum
acoperite cu o folie, tot mai rmsese suficient de mult esut descoperit pentru ospul
necrofagelor. Bucele de materie cenuie i alte pri neidentificabile erau dispersate
pe o raz de nou metri de-a lungul strzii. Un fragment de craniu aterizase ntr-un
ghiveci cu flori de la etajul doi i buci moi de esut se lipiser de cteva maini din
parcare.
Doamna detectiv Jane Rizzoli avusese ntotdeauna un stomac puternic, dar chiar i
ea trebui s stea o clip, cu ochii strns nchii i pumnii ncletai, furioas pe ea
nsi pentru acest moment de slbiciune. Nu te pierde cu firea. Nu te pierde cu firea.
Era singurul detectiv femeie din Departamentul de omucideri al Poliiei din Boston i
tia c lumina nemiloas a reflectoarelor era ndreptat ncontinuu asupra ei. Orice
greeal, orice reuit, va fi observat de toi. Partenerul ei, Barry Frost, i vomase
micul dejun n mod umilitor de public, i acum sttea n vehiculul cu aer condiionat,
inndu-i capul plecat ntre genunchi, ateptnd s i se liniteasc stomacul.
Ea ns nu-i putea permite s cad prad greei. Era ofierul de poliie cel mai
vizibil de la locul crimei i de cealalt parte a panglicii poliiei stteau mai muli
privitori, analizndu-i fiecare micare, fiecare detaliu al nfirii. tia c arta mai
tnr dect cei treizeci i patru de ani ai ei i era mereu preocupat s menin un
aer de autoritate. Compensa lipsa nlimii cu privirea ei direct i umerii inui drept.
nvase arta de a domina scena unei crime prin determinarea ei.
ns aria i slbea hotrrea. Venise n costumul ei obinuit, sacou i pantaloni,
i prul pieptnat ordonat. Acum ns fusese nevoit s-i dea jos sacoul; cmaa i
era ifonat i umiditatea i crlionase prul negru ntr-o nclceal dezordonat de
bucle. Se simea asaltat din toate direciile de mirosuri, mute i de lumina orbitoare
a soarelui. Erau prea multe lucruri asupra crora trebuia s se concentreze. i toi
ochii aceia erau ndreptai spre ea.
Nite voci ridicate i atraser atenia. Un brbat n cma i cravat ncerca s-l
conving pe un poliist s-l lase s treac.
N-auzi c trebuie s-ajung la o ntlnire de afaceri? Am ntrziat deja o or. Da vai pus voi nenorocita de panglic de poliie n jurul mainii mele i acuma-mi spui c
nu pot s intru n ea? E maina mea, ce naiba!
E scena unei crime, domnule.
E un accident!
nc nu s-a stabilit acest lucru.
Da ce, v ia o zi ntreag s v dai seama de-atta lucru? De ce nu neascultai? Toat lumea din cartier a auzit ce s-a ntmplat!
Rizzoli se apropie de omul cu faa lucind de sudoare. Era unsprezece i jumtate,
i soarele, aproape de zenit, strlucea asupra lor ca un ochi orbitor.
i ce ai auzit, exact, domnule? ntreb ea.
Brbatul pufni.
Acelai lucru ca toat lumea.
Un zgomot puternic.

Da. Pe la apte i treizeci. Chiar atunci ieeam de sub du. M-am uitat afar pe
geam i l-am vzut ntins pe trotuar. Se vede clar c e un col nenorocit aici. oferii mai
cretini zboar pe-aici ca nite lilieci scpai din iad. Sigur l-a lovit un camion.
Ai vzut un camion?
Nu.
Ai auzit un camion?
Nu.
Nici vreo main n-ai vzut?
Main, camion, ridic el din umeri. Oricum, tot accident cu fug de la locul
faptei a fost.
Era aceeai poveste repetat de vreo zece ori de vecinii omului. La un moment dat,
ntre apte i cincisprezece i apte i treizeci de minute dimineaa, auziser un zgomot
puternic n strad. Nimeni nu vzuse de fapt ce se ntmplase. Pur i simplu auziser
glgia i gsiser cadavrul brbatului. Rizzoli considerase deja i respinsese
posibilitatea s fi fost un sinuciga care se aruncase de pe acoperi. njur nu erau
dect cldiri cu dou etaje, nici una suficient de nalt s explice o distrugere att de
ngrozitoare a trupului sritorului. Nici nu vedea dovada vreunei explozii care s fi
cauzat o dezintegrare anatomic att de mare.
Hei, pot s-mi iau maina acum? ntreb brbatul. E Fordul la verde.
Acela cu stropi de creier pe portbagaj?
Mda.
Tu ce crezi? se rsti ea.
i ntoarse apoi spatele i se duse la medicul legist care sttea ghemuit n mijlocul
strzii, studiind asfaltul.
Oamenii de pe strada asta sunt nite nemernici, zise Rizzoli. Nimeni nu d nici o
ceap degerat pe victim. i nimeni nu tie cine e.
Doctorul Ashford Tierney nu-i ridic privirea spre ea, ci continu s se uite foarte
atent la strad. Pe sub firele rare de pr crunt, pielea capului i sclipea de
transpiraie. Doctorul Tierney prea mai btrn i mai obosit dect l vzuse ea
vreodat. Cnd ncerc s se ridice, i ntinse o mn spre ea ntr-o rugminte tcut
s-l ajute. Rizzoli l prinse de mn i simi, transmise prin mn, scriturile oaselor
obosite i a ncheieturilor artritice. Era un gentleman sudist de mod veche, nscut n
Georgia, i nu apreciase niciodat francheea de Boston cu care vorbea Rizzoli, aa
cum nici ea nu apreciase niciodat formalismul lui. Singurul lucru pe care-l aveau n
comun erau rmiele omeneti ce treceau pe masa de autopsie a doctorului Tierney.
Dar, n timp ce-l ajuta s se ridice n picioare, Rizzoli se simi brusc ntristat de ct de
firav era, amintindu-i de bunicul ei, a crui nepoat favorit fusese, poate pentru c
se recunotea pe el nsui n mndria i tenacitatea ei. Rizzoli i aminti cum l ajuta s
se ridice din fotoliu, cum mna lui amorit de la atacul cerebral sttea ca o ghear pe
braul ei. Chiar i oamenii puternici i aprigi ca Aldo Rizzoli erau n cele din urm
redui de timp la oase i ncheieturi firave. Vedea acum efectul timpului asupra
doctorului Tierney, care se cltin pe picioare din cauza caniculei, scondu-i batista
i tergndu-i sudoarea de pe frunte.
Ce caz ocant mi-e dat s am la sfritul carierei, zise el. Deci, ia spune-mi, vii

la petrecerea mea de pensionare?


ce petrecere? zise Rizzoli.
Aceea cu care plnuii s-mi facei o surpriz.
Rizzoli oft.
Da, vin, recunoscu ea.
Ha. Am tiut eu c pot scoate un rspuns direct de la dumneata. O s fie
sptmna viitoare?
Peste dou sptmni. i nu eu i-am zis, bine?
M bucur c mi-ai zis, spuse el, uitndu-se la asfalt. Nu-mi prea plac surprizele.
Deci ce-avem aici, doctore? Accident cu fug de la locul faptei?
Acesta pare a fi punctul de impact.
Rizzoli se uit la pata mare de snge. Apoi se uit la cadavrul acoperit cu o folie, ce
se gsea la mai bine de trei metri i jumtate deprtare, pe trotuar.
Vrei s zici c a lovit prima dat pmntul aici, i apoi a srit pn acolo?
ntreb ea.
Aa se pare.
nseamn c-a fost ditamai camionul dac a reuit s-l zdrobeasc n halul sta.
N-a fost un camion, rspunse Tierney enigmatic.
Se duse apoi ceva mai ncolo de-a lungul strzii, cu ochii fixai n jos. Rizzoli se lu
dup el, fluturndu-i mna spre roiul de mute. Tierney se opri la aproximativ zece
metri distan i art o mas inform cenuie pe bordur.
nc o bucat de materie cenuie, observ el.
Nu un camion a fcut asta? zise Rizzoli.
Nu. i nici o main.
i ce zici de urmele de anvelope de pe cmaa victimei? Tierney se ndrept de
spate, studiind cu privirea strada, trotuarul i cldirile.
Observi ceva foarte interesant la locul sta, detectiv Rizzoli?
n afar de faptul c e un mort acolo fr creier n cap?
Uit-te la punctul de impact, zise Tierney, artndu-i locul din strad unde se
ghemuise mai nainte. Vezi forma de dispersie a fragmentelor corporale?
Da. S-a mprtiat n toate direciile. Punctul de impact e n centru.
Corect.
E o strad aglomerat, zise Rizzoli. Vehiculele vin de dup colul acela prea
repede. n plus, victima are urme de anvelope pe cma.
Hai s mergem s ne mai uitm o dat la urmele alea. Cnd se apropiau din
nou de cadavru, veni lng ei i Barry Frost, care ieise n sfrit din main, artnd
palid i puin jenat.
Miculi, Doamne, gemu el.
Te simi bine? l ntreb ea.
Crezi c am luat un virus la stomac sau ceva de genul sta?
Ceva de genul sta.
ntotdeauna i plcuse de Frost, i apreciase felul de a fi vesel i faptul c nu se
plngea de nimic niciodat, i ura acum s-i vad mndria clcat n picioare att de
mult. l btu uor cu mna pe umr i-i oferi un zmbet matern. Frost prea s inspire

un tratament matern, chiar i de la Rizzoli, care n general era n mod clar lipsit de
instincte materne.
Data viitoare i pun cu tine o pung de hrtie pentru vomat, se oferi ea.
tii, zise el, mergnd ncet dup ea. Chiar cred c-am luat un virus
Ajunser la torsul cadavrului. Tierney se ghemui lng el cu un geamt,
ncheieturile protestndu-i zgomotos la acest efort suplimentar, i ridic folia de unic
folosin. Frost se albi la fa i se trase napoi cu un pas. Rizzoli i stpni impulsul
de a face acelai lucru.
Corpul fusese rupt n dou pri, separate la nivelul ombilicului. Partea de sus,
purtnd o cma de bumbac de culoare bej, era ntins de la est la vest. Partea de
jos, purtnd blugi, era ntins de la nord la sud. Cele dou jumti erau conectate
numai de cteva fii de piele i muchi. Organele interne se revrsaser afar i
zceau ntr-o mas nsngerat. Partea din spate a craniului era complet zdrobit, i
creierul zburase afar.
Tnr brbat, bine hrnit, pare s fie de origini hispanice sau mediteraneene,
ntre douzeci i treizeci de ani, zise Tierney. Vd fracturi evidente la vertebrele
toracice, coaste, clavicule i craniu.
Un camion nu putea face asta? ntreb Rizzoli.
Desigur, e posibil ca un camion s fi putut cauza rni att de masive, zise el,
uitndu-se fix la Rizzoli cu ochii de un albastru palid. Dar nimeni n-a auzit i n-a
vzut un asemenea vehicul. Nu-i aa?
Din nefericire, nu, recunoscu ea.
Frost reui n sfrit s adauge un comentariu.
tii, nu cred c alea de pe cmaa lui sunt urme de roi. Rizzoli se concentra
asupra urmelor negre de pe partea din fa a cmii victimei. Cu o mn nmnuat,
atinse una din pete i-i privi apoi degetul. Mnua de latex avea o pat neagr
mnjit pe vrful degetului. Rizzoli se uit fix la ea pentru o clip, analiznd aceast
nou informaie.
Ai dreptate, zise ea. Nu e urm de cauciuc. E unsoare.
Se ndrept de spate i se uit la toat strada. Nu se vedea nici o urm nsngerat
de roi, nici un fragment spart de main. Nici o bucic de sticl sau de plastic care
s-ar fi spart la impactul cu trupul brbatului.
Pentru o clip nu vorbi nimeni. Se uitar numai unul la altul, n timp ce singura
explicaie posibil le veni brusc n minte. Ca i cum ar fi vrut s le confirme teoria,
deasupra se auzi vuietul ndeprtat al unui avion cu reacie. Rizzoli se uit n sus cu
ochii mijii, i vzu trecnd un Boeing 747, cobornd n aer, pregtindu-se pentru
aterizare pe Aeroportul Internaional Logan, aflat la opt kilometri la nord-est.
Oh, Doamne sfinte! exclam Frost, umbrindu-i ochii cu mna din cauza
soarelui. Ce fel de a muri! Spune-mi, te rog, c mcar era deja mort cnd a czut.
Este foarte probabil, zise Tierney. M gndesc c i-a alunecat afar corpul n
momentul cnd au cobort trenul de aterizare. Asta bineneles dac presupunem c a
fost un avion ce venea ncoace.
Pi, da, interveni Rizzoli. Ci pasageri clandestini ncearc s ias afar din
ar? Se uit la tenul msliniu al mortului. Deci a venit cu un avion, s zicem din

America de Sud
Ar fi trebuit s zboare la o altitudine de cel puin nou mii de metri, zise Tierney.
Spaiul din cal unde se afl roile nu e presurizat. Un pasager clandestin ar trebui s
nfrunte o decompresiune foarte rapid. Degerturi. Chiar i n miezul verii,
temperaturile la altitudinile acelea sunt mult sub zero grade. Dup cteva ore n
condiiile astea, ar avea hipotermie i i-ar pierde cunotina de la lipsa de oxigen. Sau
ar fi deja zdrobit cnd s-ar retrage roile nuntru dup decolare. O cltorie suficient
de lung n cal l-ar termina probabil.
Sunetul pagerului lui Rizzoli ntrerupse prelegerea. i cu siguran s-ar fi
transformat ntr-o prelegere; doctorul Tierney tocmai ncepuse s-i intre n form.
Rizzoli se uit la numrul de pe ecran, dar nu-l recunoscu. Avea un prefix de Newton.
i scoase mobilul i-l form.
Detectiv Korsak, rspunse un brbat.
Aici e Rizzoli. M-ai sunat pe pager?
Vorbii de pe mobil? Da.
Putei ajunge la un telefon fix?
Nu n momentul acesta. Nu tia cine era detectivul Korsak, i voia s scurteze
conversaia. De ce nu-mi spunei mai bine despre ce e vorba?
O pauz. Auzi nite voci n fundal i apoi fsitul unui walkie-talkie de poliie.
Sunt la scena unei crime, aici n Newton, zise el. Cred c-ar trebui s venii pn
aici s vedei.
Cerei asistena Poliiei Boston? V pot ndruma spre altcineva din departament.
Am ncercat s iau legtura cu detectivul Moore, dar mi-au zis c e n concediu.
De aceea v-am sunat pe dumneavoastr, zise el i fcu din nou o pauz. E n legtur
cu cazul condus de dumneavoastr i de Moore vara trecut, adug apoi, cu
intensitate semnificativ. tii de care vorbesc.
Rizzoli tcu. tia exact la ce caz se referea. Era nc bntuit de amintirile acelei
investigaii, i acum mai avea comaruri despre ea.
Continuai, zise ea ncet.
Vrei adresa? ntreb el. Rizzoli i scoase carnetul.
Un moment mai trziu nchise i-i ntoarse atenia iar ctre doctorul Tierney.
Am mai vzut asemenea distrugeri la parautitii crora nu li s-a deschis
parauta, zise el. De la nlimea aceea, un corp n cdere poate ajunge la o vitez
fatal. Adic aproximativ aizeci de metri pe secund. Atta e de-ajuns pentru a
provoca dezintegrarea pe care o vedem aici.
E un pre al naibii de mare pentru a intra n ara asta, spuse Frost.
Pe deasupra mai trecu un avion, cu umbra alunecnd ca aceea a unui uliu.
Rizzoli i ridic privirea spre cer. i imagin un corp cznd, rostogolindu-se de la
trei sute de metri nlime. Se gndi la aerul rece uiernd pe lng el. i apoi aerul
mai cald, pe msur ce pmntul se apropie cu rapiditate, ntr-un vrtej.
Se uit apoi la rmiele acoperite cu folie ale unui brbat care ndrznise s
viseze la o lume nou, la un viitor mai bun.
Bine ai venit n America.

Poliistul din Newton postat n faa casei era evident nceptor, i n-o recunoscu pe
Rizzoli. O opri la perimetrul nsemnat cu panglica de poliie i i se adres pe un ton
rstit, n concordan cu uniforma lui proaspt obinut. Pe ecusonul cu numele lui
scria: RIDGE.
Aceasta e scena unei crime, doamn.
Sunt detectiv Rizzoli, Poliia Boston. Am venit s-l vd pe detectivul Korsak.
Legitimaia, v rog.
Rizzoli nu se ateptase la aceast cerere i trebui s-i cotrobie n poet s i-o
gseasc. n oraul Boston, aproape orice poliist n uniform tia exact cine era. ns
ieise puin din teritoriul ei, n suburbia aceasta nstrit, i uite c era nevoit s-i
caute enervat legitimaia. I-o inu chiar n faa ochilor.
Tnrul arunc o singur privire i roi.
mi pare foarte ru, doamn. Vedei, a fost o afurisit de reporter mai nainte,
care m-a convins s-o las s treac acum cteva minute. N-aveam de gnd s m mai
las pclit o dat.
Korsak e nuntru?
Da, doamn.
Rizzoli se uit la mulimea de vehicule parcate n strad, printre care i o dubit
alb pe care scria: PROPRIETATEA STATULUI MASSACHUSETTS, MEDICIN LEGAL.
Cte victime sunt? ntreb ea.
Una. Se pregtesc s-l scoat afar acum.
Poliistul ridic panglica pentru a o lsa s treac n curte. Psrile ciripeau n
copaci i mirosea a iarb dulce. Nu mai eti n sudul Bostonului, se gndi ea. Peisajul
era imaculat, cu garduri vii tunse ordonat i o peluz strlucitoare de gazon.
Se opri o clip pe aleea de crmizi i se uit la linia acoperiului ce avea accente
de stil Tudor. Stpnul imitaiei de conac englezesc, se gndi ea. Aceasta nu era o
cas sau un cartier n care i putea permite s locuiasc un poliist cinstit.
Frumoas cocioab, nu? zise poliistul Ridge.
Ce meserie avea tipul sta?
Am auzit c era un fel de chirurg.
Chirurg. Pentru ea, acest cuvnt avea un neles special, i auzindu-l se simi
ptruns de ace ngheate, ce o fcur s se nfioare de rceal chiar i n ziua aceea
att de cald. Se uit la ua din fa i vzu clana mnjit cu pudr de prelevare a
amprentelor. Trase adnc aer n piept, i puse pe mini mnuile de latex i peste
pantofi papuceii de hrtie.
nuntru vzu podele de stejar lustruite i o scar ce se ridica la nlimi de
catedral. Un vitraliu lsa s intre lumina, sclipind n romburi de culoare.
Auzi fsit de papucei de hrtie, i un brbat mare ct un urs apru n hol. Dei
era mbrcat ca un om de afaceri, cu cravat cu un nod elegant, efectul era distrus de
cele dou continente de sudoare ce-i ptau subsuorile. Avea mnecile suflecate, lsnd
s se vad brae vnjoase acoperite cu pr negru.
Rizzoli? o ntreb el.
n persoan.
Veni spre ea cu braul ntins, dar i aminti c avea mnuile pe mn i-i ls

mna s-i cad la o parte.


Vince Korsak. Scuze c n-am putut s spun mai multe la telefon, dar toat
lumea are scaner n ziua de azi. Am avut deja mai nainte o reporteri care s-a furiat
nuntru. Ce nemernic!
Am auzit.
Uite, probabil te ntrebi de ce naiba te-am chemat pn aici. Dar i-am urmrit
munca de anul trecut. tii, crimele Chirurgului. M-am gndit c-o s vrei s vezi asta.
Rizzoli simi c i se uscase gura.
Ce e?
Victima e n living. Doctor Richard Yeager, de treizeci i ase de ani. Chirurg
ortoped. Asta e casa lui.
Rizzoli se uit la vitralii.
Voi, bieii din Newton, avei parte de toate crimele din lumea bun.
Hei, Poliia Boston poate s i le ia ea pe toate. Nu trebuia s se ntmple o
chestie de asta aici. Mai ales nu o porcrie din asta dement.
Korsak o conduse prin hol n living. Primul lucru pe care-l observ Rizzoli fu
lumina strlucitoare a soarelui ce inunda camera prin peretele de un etaj acoperit n
ntregime de ferestre de sus pn jos. n ciuda numrului mare de poliiti i tehnicieni
criminaliti care lucrau nuntru, camera ddea senzaia de spaiu i minimalism,
doar perei albi i podele lucioase de lemn.
i snge. Dei fusese deja n attea locuri unde avusese loc o crim, prima imagine
a sngelui o oca ntotdeauna. O urm lung ca o coad de comet de snge arterial
stropise peretele i se scursese apoi n jos n mai multe priae subiri. Sursa acelui
snge, doctorul Richard Yeager, sttea cu spatele rezemat de perete, cu ncheieturile
minilor legate la spate. Nu purta dect un ort, avea picioarele ntinse n fa, cu
gleznele legate cu band adeziv. Capul i se prbuise n fa, ascunznd rana care
provocase hemoragia fatal, dar Rizzoli nu avea nevoie s vad tietura ca s tie c
era adnc, ajungnd pn la carotid i trahee. Era deja mult prea familiarizat cu
rezultatul unei asemenea rni i putea s-i citeasc ultimele momente din modelul de
snge: artera stropind, plmnii umplui de snge, victima aspirnd aer prin traheea
secionat. Se necase n propriul snge. Sngele traheal pulverizat la expirare i se
uscase pe pieptul gol. Dup umerii largi i musculatur, fusese n form fizic bun
cu siguran capabil s se lupte cu un atacator. Cu toate astea, murise cu capul
plecat, ntr-o postur de supunere.
Doi asisteni de la morg i aduseser deja targa i stteau lng cadavru,
ncercnd s hotrasc metoda cea mai bun de a muta corpul nepenit n rigiditatea
cadaveric.
Cnd l-a vzut medicul legist la zece dimineaa, era instalat deja lividitatea,
zise Korsak. i era complet rigid. A estimat momentul morii ntre miezul nopii i ora
trei.
Cine l-a gsit?
Asistenta lui de la cabinet. Cnd n-a aprut la clinic azi-diminea i nu a
rspuns la telefon, a venit aici cu maina s verifice. L-a gsit pe la nou. Nu e nici
urm de nevast-sa.

Rizzoli se uit la Korsak.


Nevast-sa?
Gail Yeager, de treizeci i unu de ani. A disprut. Rizzoli fu cuprins din nou de
fiorul de ghea pe care l simise stnd n faa uii de la intrare a familiei Yeager.
O rpire?
Nu tiu dect c-a disprut.
Rizzoli se uit fix la Richard Yeager, al crui corp musculos nu se dovedise un
adversar pe msur al Morii.
Spune-mi despre oamenii tia. Despre csnicia lor.
Erau fericii. Aa zice toat lumea.
Aa se zice ntotdeauna.
n cazul sta, se pare c era adevrat. Nu sunt cstorii dect de doi ani. Au
cumprat casa asta anul trecut. Ea e asistent n blocul operator la spitalul lui, aa c
au acelai cerc de prieteni, acelai orar de munc.
nseamn c stteau o grmad de timp mpreun.
Da, tiu. Eu, unul, a nnebuni dac-ar trebui s stau toat ziua cu nevast-mea.
Dar ei preau s se neleag destul de bine. Luna trecut i-a luat liber dou
sptmni ntregi ca s stea acas cu ea dup ce a murit mama ei. Ct crezi c o fi
ctignd un chirurg ortoped n dou sptmni, ei? Cincisprezece, douzeci de mii de
dolari? Asta e o consolare foarte scump, nu crezi?
Probabil a fost necesar.
Korsak ridic din umeri.
Totui.
Aadar, n-ai gsit nici un motiv pentru care ea s-l fi prsit.
Cu att mai puin s-l termine.
Rizzoli arunc o privire la peretele de geamuri. Orice vedere spre casele vecine era
complet acoperit de copaci i tufiuri.
Ai zis c ora morii a fost estimat ntre miezul nopii i trei.
Da.
Vecinii n-au auzit nimic?
Cei din stnga sunt la Paris. Oh-la-la! Vecinii din dreapta au dormit bine-mersi
toat noaptea.
Intrarea e forat?
Fereastra de la buctrie. A scos plasa i a tiat n geam cu un tietor de sticl.
Pe rsadurile de flori sunt urme de pantofi de mrimea patruzeci i patru. Aceleai
urme au adus snge i n camera asta.
i scoase o batist i i terse fruntea umed. Korsak era unul dintre nenorocoii
pentru care nici un deodorant nu era suficient de puternic. Nu ncepuser s
vorbeasc dect de cteva minute i petele de transpiraie de pe cma se liser
vizibil.
Bine, hai s-l tragem de lng perete, zise unul din asistenii de la morg.
Rstoarn-l ctre folie.
Ai grij la cap! Alunec!
Oh, Doamne!

Rizzoli i Korsak privir n linite cum doctorul Yeager fu ntins lateral pe o folie de
unic folosin. Rigiditatea cadaveric nepenise corpul ntr-un unghi de nouzeci de
grade, i asistenii discutar cum s-l aranjeze pe targa, avnd n vedere postura sa
grotesc.
Un ciob alb de pe podea i atrase brusc atenia lui Rizzoli. Se afla n locul unde mai
nainte era cadavrul. Se ghemui lng el i lu n mn ceea ce prea s fie un mic
ciob de porelan.
Ceaca de ceai spart, zise Korsak.
Poftim?
Era o ceac de ceai cu o farfurioar lng victim. Prea s-i fi czut din poal
sau aa ceva. Am pus-o deja n pungi pentru amprente. i vzu expresia nedumerit i
ridic din umeri. Nu m ntreba pe mine.
Artefact simbolic?
Da. Servirea ritual a ceaiului pentru tipul mort. Rizzoli se uit lung la ciobul
mic de porelan din palma acoperit cu mnu i se gndi ce nsemna. n stomac i se
form un nod. O senzaie ngrozitoare de familiaritate. Gtul tiat. Legat cu band
adeziv. Intrarea nocturn printr-o fereastr. Victima sau victimele surprinse din somn.
i o femeie disprut.
Unde e dormitorul? ntreb ea.
Nu voia de fapt s-l vad. i era fric s-l vad.
Aa. Asta e ceea ce-am vrut de fapt s vezi.
Pe coridorul care ducea la dormitor erau fotografii alb-negru nrmate. Nu pozele
zmbitoare de familie ce apar n majoritatea caselor, ci imagini clare i puternic
reliefate de nuduri feminine, cu feele umbrite sau ntoarse dinspre aparat, torsuri
anonime. O femeie mbrind un copac, pielea neted lipit de scoara aspr. O
femeie aezat, aplecat nainte, cu prul lung revrsndu-i-se ntr-o cascad ntre
coapsele goale. O femeie ntins spre cer, cu trupul sclipind de transpiraia exerciiului
fizic viguros. Rizzoli se opri s studieze o fotografie ce fusese strmbat puin.
Acestea sunt toate aceeai femeie, zise ea.
E ea.
Doamna Yeager?
Se pare c erau cam perveri, nu?
Rizzoli se uit la trupul n form excelent al lui Gail Yeager.
Nu cred c e pervers deloc. Sunt nite fotografii minunate.
Mda, m rog. Pe aici e dormitorul, i art o u.
Rizzoli se opri n prag. nuntru era un pat mare, cu nvelitorile aruncate la o
parte, ca i cum ocupanii ar fi fost trezii brusc din somn. Pe covorul sidefiu, firele de
nailon fuseser turtite n dou brazde ducnd de la pat la u.
Amndoi au fost tri din pat, zise Rizzoli ncet.
Korsak ncuviin.
Criminalul i-a surprins n pat. A reuit cumva s-i imobilizeze. Le-a legat
minile i picioarele. I-a trt pe covor pn n hol, unde ncepe podeaua de lemn.
Era extrem de surprins de aciunile criminalului. i-l imagin stnd n locul unde
era ea acum, uitndu-se la cuplul ce dormea. Prin fereastra nalt fr perdele de

deasupra patului ar fi venit destul lumin s-i dea seama care era brbatul i care
femeia. Prima dat s-a dus la doctorul Yeager. Asta ar fi cel mai logic, s controleze
brbatul. S lase femeia pe mai trziu. Pn aici i putea imagina uor. Apropierea,
atacul iniial, ns nu nelegea ceea ce urma.
De ce i-a mutat? ntreb ea. De ce nu l-a omort pe doctorul Yeager chiar aici?
Ce sens a avut s-i scoat afar din dormitor?
Nu tiu, zise el i-i art nuntru. Totul e fotografiat. Poi intra.
Rizzoli intr ovitoare n camer, evitnd urmele de trre de pe covor i se duse
la pat. Nu vzu nici o pictur de snge pe aternuturi. Pe o pern era un fir lung i
blond partea de pat a doamnei Yeager, se gndi ea. Se ntoarse spre dulap, unde o
fotografie nrmat a cuplului confirma faptul c Gail Yeager era ntr-adevr blond.
Era frumoas, cu ochii de un albastru-deschis i civa pistrui pe pielea puternic
bronzat. Doctorul Yeager o inea cu braul pe dup umeri i ddea impresia de
siguran de sine a unui brbat care tie c e impuntor fizic. Nu un brbat care va
ajunge ntr-o zi mort, n lenjeria intim, cu minile i picioarele legate.
E pe scaun, zise Korsak.
Ce e?
Uit-te pe scaun.
Rizzoli se ntoarse ctre colul camerei i vzu un scaun cu sptarul n form de
scar. Pe ezut era mpturit o cma de noapte. Cnd se apropie, vzu picturi
sclipitoare de rou care ptaser satinul crem.
Dintr-odat simi cum i se ridic prul pe ceaf i pentru cteva secunde uit s
respire.
Se aplec i ridic un col al cmii. i partea dinuntru era stropit.
Nu tim al cui e sngele, zise Korsak. S-ar putea s fie al doctorului Yeager; ar
putea fi al soiei lui.
Era stropit nainte s-o mptureasc.
Dar nu mai e nici o alt pictur de snge n camer. Ceea ce nseamn c s-a
stropit n alt camer. i a adus-o n dormitor dup aceea. A mpturit-o frumos i
ordonat. A pus-o pe scaunul acela, ca pe un cadou de desprire. Korsak fcu o pauz.
i aduce aminte de cineva?
Rizzoli nghii.
tii c da.
Criminalul copiaz semntura biatului vostru.
Nu. E diferit. E cu totul diferit. Chirurgul n-a atacat niciodat cupluri.
Hainele de noapte mpturite. Banda adeziv. Victimele surprinse n pat.
Warren Hoyt i alegea femei singure. Victime pe care s poat s le nving
rapid.
Dar uit-te la toate asemnrile! Ascult la mine, e un imitator. Un descreierat
care-a citit despre Chirurg.
Rizzoli continu s se uite la cmaa de noapte, amintindu-i alte dormitoare, alte
locuri ale morii. Se ntmplase ntr-o var cu o cldur insuportabil, aa ca aceasta,
cnd femeile dormeau cu ferestrele deschise, i un brbat numit Warren Hoyt li se
strecurase n case. i adusese cu el fantezii ntunecate i bisturie, instrumente cu

care-i nfptuise ritualurile sngeroase asupra victimelor treze i contiente de fiecare


tietur a lamei. Se uit la cmaa de noapte i n minte i apru limpede chipul
perfect obinuit al lui Hoyt o fa care o bntuia nc n comaruri.
Dar asta nu e opera lui. Warren Hoyt e nchis n siguran ntr-un loc de unde nu
poate scpa. tiu asta, pentru c eu nsmi l-am bgat acolo pe nemernic.
n Boston Globe au tiprit fiecare detaliu suculent, zise Korsak. Biatul vostru a
ajuns chiar i n New York Times. i criminalul sta l imit acum.
Nu, criminalul vostru face lucruri pe care Hoyt nu le-a fcut niciodat. A trt
perechea afar din dormitor, n alt camer. l reazem pe brbat n poziie eznd,
apoi i taie gtul. Seamn mai mult cu o execuie. Ori parte a unui ritual. i, apoi,
mai e i femeia. Omoar soul, dar ce face cu soia?
Se opri, amintindu-i ciobul de porelan de pe podea. Ceaca spart. nsemntatea
acesteia i apru dintr-odat n minte ca un viscol ngheat.
Fr un cuvnt, iei din dormitor i se ntoarse n living. Se uit la peretele unde
fusese rezemat cadavrul doctorului Yeager. Se uit la podea i ncepu s mearg ntrun cerc din ce n ce mai larg, studiind stropii de snge de pe lemn.
Rizzoli? zise Korsak.
Se ntoarse spre ferestre i se uit cu ochii mijii la lumina soarelui.
E prea puternic lumina aici. i e prea mult sticl. Nu putem s-o acoperim pe
toat. Va trebui s ne ntoarcem disear.
Te gndeti s folosim Luma-lite?
O s avem nevoie de ultraviolete ca s vedem.
Ce vrei s caui?
Se ntoarse iar spre perete.
Doctorul Yeager sttea acolo cnd a murit. Subiectul nostru necunoscut l-a
trt din dormitor. L-a rezemat de peretele acela i l-a fcut s stea cu faa spre
centrul camerei.
Da.
De ce l-a aezat acolo? De ce s se chinuie att de mult cnd victima era nc n
via? Trebuie s fie un motiv.
Ce motiv?
A fost pus acolo ca s priveasc ceva. S fie martor la ceea ce se ntmpla n
aceast camer.
n cele din urm pe faa lui Korsak se vzu c nelesese i era oripilat. Se holb la
peretele unde sttuse doctorul Yeager, un public de o persoan la o pies de teatru de
groaz.
Oh, Doamne sfinte, zise el. Doamna Yeager.

DOI
Rizzoli i cumpr o pizza de la restaurantul din col i pe fundul cutiei de legume
din frigider gsi dup multe cotrobieli o cpn de salat din timpuri imemoriale.
Desfcu frunzele maronii pn ajunse la centrul doar vag comestibil. Era o salat

palid i neapetisant, pe care o mnc din datorie, i nu din plcere. Nu avea timp de
plcere; nu mnca dect pentru a avea combustibil pentru noaptea ce avea s vin, o
noapte pe care nu o atepta deloc cu nerbdare.
Dup cteva nghiituri, i mpinse farfuria la o parte i se uit la petele de
ketchup de un rou intens din farfurie. Te drm comarurile, se gndi ea. Te crezi
imun, destul de puternic, destul de detaat ca s poi tri cu ele. i tii cum s-i
joci rolul, tii cum s te prefaci c nu exist. Dar feele acelea i rmn n minte. Ochii
morilor.
Oare i Gail Yeager se numra printre ei?
Se uit n jos la minile ei, la cele dou cicatrice de pe fiecare palm, ca nite rni
de rstignire vindecate. Oricnd se fcea mai rece i umed, o dureau minile, o
amintire palpabil a ceea ce-i fcuse Warren Hoyt cu un an n urm, n ziua cnd i
tiase carnea cu lamele sale. Ziua cnd se gndise c va fi ultima ei zi pe pmnt.
Vechile rni o dureau i acum, dar nu putea da vina pe vreme. Nu, era din cauza a
ceea ce vzuse azi n Newton. Cmaa mpturit. Urma de snge de pe perete. Intrase
ntr-o camer unde aerul nsui era ncrcat nc de teroare i simise ecourile
prezenei lui Warren Hoyt.
Imposibil, bineneles. Hoyt era n nchisoare, exact unde trebuia s fie. i totui
Rizzoli sttea nfrigurat de amintirea acelei case din Newton, pentru c oroarea pe
care o simise i se pruse att de familiar.
Se simi tentat s-l sune pe Thomas Moore, cel cu care lucrase la cazul Hoyt. El
tia detaliile la fel de bine ca ea i nelegea ct de tenace era spaima pe care Warren
Hoyt o esuse ca o pnz de pianjen n jurul lor. Dar de cnd Moore se cstorise,
viaa lui i a lui Rizzoli o luase pe ci diferite. Noua lui fericire era exact lucrul ce-i
fcea acum s fie strini. Oamenii fericii nu au nevoie de nimeni; ei respir un aer
diferit i se supun unei legi diferite a gravitaiei. Dei Moore probabil nu era contient
c apruse o schimbare ntre ei, Rizzoli o simea, i i era dor de el, dei se simea
ruinat c-i invidia fericirea. i era ruine de asemenea pentru gelozia pe care o
simea fa de femeia care i cucerise inima lui Moore. Cu cteva zile nainte primise o
vedere din Londra, unde Moore i Catherine i petreceau vacana. Nu era dect un
salut scurt mzglit pe spatele unei vederi, suvenir de la Muzeul Scotland Yard, doar
cteva cuvinte prin care, s-i spun c se simeau bine i c totul era perfect n lumea
lor. Gndindu-se acum la vederea aceea, cu optimismul su vesel, Rizzoli i ddu
seama c nu putea s-l tulbure cu acest caz; nu putea s aduc din nou umbra lui
Warren Hoyt n vieile lor.
Rmase pe loc, ascultnd sunetele traficului de pe strzi, ce nu preau dect s
sublinieze nemicarea complet din apartamentul ei. Se uit njur, la livingul sumar
mobilat, la pereii goi pe care nu atrnase nc nici un tablou. Singura pies de decor,
dac se putea numi aa, era o hart a oraului, pus pe perete deasupra mesei din
sufragerie. Cu un an nainte, harta fusese presrat cu ace cu gmlii colorate ce
marcau crimele Chirurgului. Fusese att de nsetat de dorina de a fi recunoscut, de
a-i obliga colegii s admit c era ntr-adevr egala lor, nct trise i respirase numai
aceast vntoare. Chiar i acas, mncase uitndu-se la privelitea sinistr a urmelor
criminalului.

Acele Chirurgului nu mai erau acum pe hart, dar harta n sine rmsese,
ateptnd un set proaspt de ace care s marcheze micrile unui alt uciga. Se
ntreb ce anume spunea asta despre ea, ce interpretare trist se putea face despre
firea ei, dac dup doi ani n care locuise n acest apartament, singurul ornament
atrnat pe pereii ei era aceast hart a Bostonului. Ritmul meu interior, se gndi ea.
Universul meu.
Luminile erau stinse n casa Yeager cnd Rizzoli ajunse la ora nou seara. Ea
sosise prima, i din moment ce nu avea acces nuntru, rmase n main cu
geamurile deschise pentru a lsa s intre aerul proaspt al serii ct timp i atepta pe
ceilali. Casa era la captul unui drum foarte linitit i amndou casele vecinilor erau
ntunecate. Acest lucru le va fi de folos n seara asta, pentru c nu va fi prea mult
lumin ambiental care s le mpiedice cercetarea. Dar n momentul acesta, stnd
singur i contemplnd aceast cas a ororilor, tnjea s vad lumin strlucitoare i
ali oameni. Ferestrele casei Yeager se holbau la ea ca ochii sticloi ai unui cadavru.
Umbrele din jurul ei aveau mii de forme, nici una binevoitoare. Rizzoli i scoase arma,
i trase piedica i o aez n poal. De-abia atunci se simi mai calm.
n oglinzile retrovizoare aprur brusc faruri de main. Se rsuci i fu uurat s
vad dubita Seciei de criminalistic oprind n spatele ei. i puse arma napoi n
geant.
Un tnr cu umerii masivi iei din dubit i se apropie de maina ei. Cnd se
aplec s se uite prin geamul mainii, i vzu sclipirea cercelului de aur.
Bun, Rizzoli, zise el.
Salut, Mick. Mersi c-ai venit.
Ce cartier frumos.
Ateapt numai s vezi casa.
Zrir o nou pereche de faruri de main apropiindu-se pe strad. Ajunsese i
Korsak.
A venit toat gaca, spuse ea. Hai s mergem la lucru. Korsak i Mick nu se
cunoteau. Rizzoli i prezent unul altuia la luminile interioare ale dubitei i-l vzu pe
Korsak holbndu-se la cercelul tehnicianului criminalist i-i observ ezitarea nainte
s-i strng mna. Aproape vedea raionamentul din capul lui Korsak. Cercel.
Halterofil. Precis e homosexual.
Mick ncepu s-i descarce echipamentul.
Am adus noul Mini Crimescope 400, zise el. De patru sute de wai. De trei ori
mai puternic dect vechea GE de numai trei sute cincizeci de wai. Cea mai intens
surs de lumin cu care am lucrat vreodat. Chestia asta e mai strlucitoare i dect
un Xenon de cinci sute de wai. Arunc o privire spre Korsak. Te superi s duci tu
camera?
nainte s apuce Korsak s rspund, Mick i mpinse n mini o cutie de
aluminiu, apoi se ntoarse napoi la dubi s mai ia i alte echipamente. Korsak
rmase nemicat pentru o clip, innd cutia cu camera n mini, cu o expresie
incredul pe chip. Apoi porni cu pai mari spre cas.
Cnd Rizzoli i Mick ajunser la ua de la intrare, ducnd diferite cutii n care

aveau Crimescope, cabluri de curent i ochelari de protecie, Korsak aprinsese deja


luminile n cas i ua era ntredeschis. Cei doi i puser n picioare papuceii de
hrtie i intrar.
Cum fcuse i Rizzoli la amiaz, Mick se opri n holul de la intrare, uitndu-se
uluit la scrile extraordinar de nalte.
n vrf sunt vitralii, zise Rizzoli. Ar trebui s-o vezi la lumina soarelui.
Un Korsak iritat i strig din living.
Ne apucm de treab aici, sau ce facem?
Mick i arunc lui Rizzoli o privire ce spunea clar ce dobitoc, i ea ridic din
umeri. Se ndreptar amndoi spre living.
Asta-i camera, zise Korsak.
Purta o alt cma dect cea pe care o avusese nainte, dar i aceasta era deja
ptat de transpiraie. Sttea cu brbia mpins nainte i cu picioarele ndeprtate,
precum cpitanul Bligh stnd furios pe punte.
Ne axm aici, pe zona asta de podea.
Sngele nu-i pierduse nimic din impactul emoional. Ct timp Mick i aranja
echipamentul, bgnd n priz cablul de curent, pregtind camera i tripodul, privirea
lui Rizzoli fu atras de perete. Orict de mult ar fi frecat, mrturia aceea tcut a
violenei nu va putea fi niciodat ndeprtat. Urmele biochimice vor rmne
ntotdeauna ntr-o amprent fantomatic.
Dar nu snge cutau ei acum seara. Cutau ceva mult mai greu de vzut, i de
aceea aveau nevoie de o surs alternativ de lumin care s fie suficient de intens ca
s dezvluie ceea ce acum era invizibil cu ochiul liber.
Rizzoli tia c lumina era pur i simplu energie electromagnetic micndu-se n
unde. Lumina vizibil, pe care ochiul omenesc o poate detecta, are lungimi de und
ntre 400 i 700 de nanometri. Lungimile mai scurte de und, n gama ultraviolet, nu
sunt vizibile. Dar cnd ultravioletele lumineaz diferite substane naturale i artificiale,
uneori stimuleaz electroni n aceste substane, elibernd lumin vizibil ntr-un
proces numit fluorescent. Razele ultraviolete pot revela fluide corporale, fragmente de
os, pr i fibre. De aceea ceruse Mini Crimescope-ul. La lumina lui de raze ultraviolete,
o ntreag gam de probe ar putea deveni vizibile.
Aproape suntem gata aici, zise Mick. Acum trebuie s facem camera asta ct de
ntunecat posibil. Vrei s stingi luminile de pe hol pentru nceput? l ntreb pe
detectivul Korsak.
Stai puin. Dar ochelari? ntreb Korsak. Razele alea ultraviolete n-o s-mi ard
ochii?
La lungimile de und pe care le folosesc, nu sunt chiar aa de periculoase.
A vrea totui o pereche.
Sunt n cutia aceea. Sunt ochelari pentru toi.
M duc s sting eu luminile de pe hol, zise Rizzoli. Iei din camer i stinse
luminile. Cnd se ntoarse, Korsak i Mick stteau ct mai departe posibil unul de
cellalt, de parc se temeau s nu se molipseasc de vreo boal.
Deci pe ce zon ne concentrm? ntreb Mick.
Hai s ncepem de la captul acela, unde a fost gsit victima, zise Rizzoli. Ne

vom mica nainte de acolo. Toat camera.


Mick se uit n jur.
Ai un covor bej aici. Probabil o s emit fluorescent. i canapeaua aia alb o s
se lumineze sub ultraviolete. Vreau numai s v avertizez, o s fie dificil s zrii ceva
pe fundalul sta.
Arunc o privire spre Korsak, care purta deja ochelarii de protecie i acum arta
ca un ratat amrt de vrst mijlocie care ncearc s par la mod cu ochelari de
soare mecheri.
Stinge lumina, ceru Mick. Hai s vedem ct de ntuneric putem s facem aici.
Korsak aps pe ntreruptor i camera se cufund n bezn. Prin ferestrele mari
fr perdele se vedea sclipirea vag a stelelor, dar nu era lun, i copacii dei din curte
blocau luminile caselor din vecini.
Nu-i prea ru, zise Mick. Pot lucra aici. E mai bine dect n unele locuri unde a
trebuit s m trsc n jur sub o ptur. tii, se lucreaz la nite sisteme de imagine
care s poat fi folosite la lumina zilei. ntr-o zi n-o s mai trebuiasc s orbecim prin
ntuneric.
Nu se poate s trecem direct la treab odat? se rsti Korsak.
M-am gndit c poate v intereseaz s aflai ceva despre tehnologia asta.
Altdat, OK?
M rog, fcu Mick, imperturbabil.
Rizzoli i puse la ochi ochelarii cnd se porni lumina albastr a Crimescope-ului.
Lucirea stranie a formelor fluorescente crea parc stafii n camera ntunecat, covorul
i canapeaua strlucind aa cum prezisese Mick. Lumina albastr se mut spre
peretele opus, unde fusese corpul doctorului Yeager, i pe perete sclipir pete
strlucitoare.
Destul de drgu, ei? zise Mick.
Ce anume? ntreb Korsak.
Fire de pr ce au aderat de snge.
Aha. Foarte drgu.
Lumineaz podeaua, ceru Rizzoli. Acolo trebuie s fie.
Mick ntoarse lentilele de ultraviolete n jos i la picioarele lor sclipi un nou univers
de fibre i fire de pr. Probe pe care aspirarea iniial fcut de Secia de criminalistic
nu le descoperise.
Cu ct sursa de lumin e mai intens, cu att e mai intens fluorescena, zise
Mick, scannd podeaua. De aceea e aa de grozav aparatul sta. La patru sute de wai,
lumina e suficient de intens nct s prind totul. FBI-ul a cumprat aptezeci i una
din frumuseile astea. E aa de compact, c poi s-o aduci cu tine pe avion ca bagaj
de mn.
Da ce, eti nebun dup tehnologie? ntreb Korsak.
mi plac aparatele ingenioase. Am fcut ingineria la facultate.
Serios?
De ce pari aa de surprins?
Nu m-am gndit c tipilor de genul tu le plac chestiile astea.
Tipii de genul meu?

Adic, tii, cercelul i toate alea. tii tu.


Rizzoli oft.
Deschide gura, trntete una.
Ce? zise Korsak. Nu-i fac critic, sau mai tiu eu. Atta c am observat c nu
muli dintre ei se ocup de inginerie. Le plac mai mult teatrul i artele, i chestiile
astea. Adic, asta e bine. Artitii sunt necesari.
Am fost la Universitatea Massachusetts, zise Mick, refuznd s se arate jignit, i
continu s scaneze podeaua. Inginerie electric.
Hei, electricienii fac bani frumoi.
A, nu e chiar aceeai meserie.
Se micau ntr-un cerc din ce n ce mai larg, iar razele ultraviolete continuau s
lumineze ocazionale fragmente de pr, fibre i alte particule neidentificabile. Dintrodat ajunser la un spaiu surprinztor de luminos.
Covorul, spuse Mick. Nu tiu ce fibre sunt astea, dar sunt ca naiba de
fluorescente. N-o s putem vedea prea multe pe fundalul sta.
Scaneaz-l totui, zise Rizzoli.
E n drum msua de cafea. Nu vrei s-o mutai? Rizzoli se aplec spre ceea ce ei
i se prea doar o umbr geometric pe fundalul fluorescent de alb.
Korsak, prinde de captul cellalt, ceru ea.
Dup ce mutar msua de cafea, covorul se vedea ca un oval strlucitor ce lucea
alb-albstriu.
Cum o s vedem ceva pe fundalul sta? ntreb Korsak. Parc am ncerca s
vedem o sticl plutind pe ap.
Sticla nu plutete.
Oh, da. Eti inginer. Deci de la ce vine Mick sta? De la Mickey?
Hai s vedem canapeaua acum, interveni Rizzoli.
Mick redirecion aparatul. i materialul canapelei strlucea sub razele
ultraviolete, dar era o fluorescent mai slab, ca zpada n lumina lunii. Scana ncet
structura canapelei, apoi pernele de pe ea, dar nu zri nici o pat suspect, n afara
ctorva fire izolate de pr lung i particule de praf.
Ce oameni ordonai au fost, zise Mick. Nu sunt pete, nici mcar praf nu e prea
mult. Pun pariu c i canapeaua asta e nou-nou.
Korsak scoase un mrit indistinct.
Precis e frumos aa. Eu nu mi-am mai cumprat o canapea de cnd m-am
nsurat.
OK, mai e o poriune de podea aici. Hai se ne apropiem pe aici.
Rizzoli l simi pe Korsak ciocnindu-se de ea i-i simi mirosul sttut de sudoare.
Respira foarte zgomotos, ca i cum ar fi avut probleme cu sinusurile, i ntunericul
prea s-i amplifice fornitul. Dezgustat, fcu un pas mai ncolo i se izbi cu fluierul
piciorului n msua de cafea.
La naiba.
Hei, vezi pe unde mergi, zise Korsak.
Rizzoli i nghii o replic; atmosfera din camer era deja suficient de tensionat.
Se aplec s-i frece piciorul. ntunericul i schimbarea brusc de poziie o fcur s

ameeasc i se simi dezorientat. Trebui s se ghemuiasc la pmnt ca s nu-i


piard echilibrul. Cteva secunde rmase ghemuit n ntuneric, spernd s nu se
rstoarne Korsak peste ea, pentru c era suficient de masiv s-o striveasc. i auzea
ns pe cei doi brbai micndu-se la mai mult de un metru de ea.
S-a ncurcat cablul, zise Mick.
Lumina Crimescope-ului se mut brusc n direcia lui Rizzoli cnd Mick se rsuci
ca s elibereze cablul de alimentare.
Raza trecu peste covor n locul unde sttea ea ghemuit. Rizzoli se uit fix n faa
ei. Pe fundalul fluorescent al fibrelor covorului vedea o pat neregulat, mai mic dect
o moned de zece ceni.
Mick, zise ea.
Poi s ridici captul acela al msuei de cafea? Cred c s-a nfurat cablul n
jurul piciorului.
Mick.
Ce e?
Adu aparatul aici. Focalizeaz pe covor. Exact aici unde sunt eu.
Mick veni lng ea. Se apropie i Korsak; i auzea respiraia gfit apropiindu-se.
intete ctre mna mea, zise ea. Am degetul chiar lng pat.
Lumina albstrie sclda brusc covorul i mna ei se vedea ca un contur negru pe
fundalul fluorescent.
Aici, zise ea. Ce e asta? Mick se ghemui lng ea.
Un fel de pat. Ar trebui s-i fac o poz.
Dar e un punct ntunecat, zise Korsak. Am crezut c trebuie s cutm ceva
fluorescent.
Cnd fundalul e extrem de fluorescent, cum sunt fibrele din covorul sta,
fluidele corporale pot fi efectiv ntunecate, pentru c nu au o fluorescent att de
mare. Pata asta poate fi orice. Va trebui confirmat de laborator.
i ce, ai de gnd s tai o bucat din covorul sta frumos, numai pentru c am
gsit o pat veche de cafea sau mai tiu eu ce?
Mick tcu o clip.
Mai e o mecherie pe care am putea-o ncerca.
Ce anume?
O s schimb lungimea de und la aparat. O s-o micorez pn la ultraviolete de
und scurt.
i astea ce-o s fac?
E super dac se ntmpl.
Mick ajusta setarea aparatului, apoi focaliz lumina pe zona de covor ce coninea
pata ntunecat.
Privii, zise el, i opri curentul n Crimescope.
n camer se fcu bezn. Totul cu excepia unui singur punct strlucitor de la
picioarele lor.
Ce naiba e aia? ntreb Korsak.
Rizzoli avu senzaia c halucineaz. Se holb la imaginea fantomatic, ce prea s
ard cu flcri verzi. Lucirea spectral se topi vznd cu ochii i cteva secunde mai

trziu erau n ntuneric deplin.


Fosforescen, zise Mick. E fluorescent ntrziat. Apare cnd razele
ultraviolete stimuleaz electronii din anumite substane. Electronilor le trebuie nc
puin timp n plus ca s se ntoarc la starea energetic de baz. i n timp ce fac asta,
emit fotoni. Asta vedem acum. Avem aici o pat cu fosforescen verde puternic dup
o expunere la raze ultraviolete de und scurt. Ceea ce e foarte sugestiv.
Se ridic n picioare i aprinse luminile n camer.
n lumina brusc i puternic, covorul la care se uitaser cu atta fascinaie prea
complet obinuit. Dar nu se mai putea uita la el fr o senzaie de repulsie, cci acum
tia ce se ntmplase aici; dovada chinului prin care trecuse Gail Yeager era nc
agat n aceste fibre bej.
E materie seminal, zise ea.
Este extrem de posibil, fu de acord Mick.
Fix tripodul aparatului de fotografiat i ata un filtru Kodak Wratten pentru o
fotografie n ultraviolete.
Dup ce-i fac o fotografie, o s tiem seciunea asta de covor. Laboratorul va
trebui s confirme cu acid fosfataza i microscopic.
Dar Rizzoli nu avea nevoie de nici o confirmare. Se ntoarse spre peretele stropit cu
snge. i amintea poziia corpului doctorului Yeager, i-i aminti i ceaca aceea ce-i
czuse din poal i se sprsese pe podeaua de lemn. Pata de verde fosforescent de pe
covor i confirmase temerile. nelegea acum ce se ntmplase, la fel de limpede ca i
cum scena s-ar fi desfurat n faa ochilor ei.
I-ai trt din pat n camera asta, cu podeaua de lemn. Ai legat ncheieturile
minilor i gleznele doctorului i i-ai pus o band i peste gur ca s nu strige i s te
deranjeze. L-ai aezat aici, rezemat de perete, transformndu-l ntr-un public mut de o
singur persoan. Richard Yeager era nc n via i perfect contient de ceea ce aveai
de gnd s faci. Dar nu se putea lupta. Nu putea s-i protejeze soia. i ca s fii
alertat de micrile lui, de zbaterea lui, i-ai pus o ceac de ceai cu farfurioar n
poal, ca sistem de avertizare. Dac reuea s se ridice n picioare, ceaca urma s
cad cu zgomot pe podeaua tare. Lsndu-te prad pasiunii tale, nu mai puteai s-l
supraveghezi pe doctorul Yeager i nu voiai s fii luat prin surprindere.
Dar voiai s-l faci s priveasc.
Rizzoli se uit fix la punctul ce lucise ntr-un verde sclipitor mai nainte. Dac n-ar
fi mutat msua de cafea, dac n-ar fi cutat exact urme minuscule, nu l-ar fi
descoperit.
Ai posedat-o chiar aici, pe covorul sta. Ai fcut n aa fel nct soul ei s vad
totul i s nu poat face nimic s-o salveze; nu putea face nimic s se salveze pe el
nsui. i cnd ai terminat, cnd i-ai luat prada, o mic pictur de sperm a rmas
pe fibrele astea, uscndu-se ntr-o pojghi invizibil.
Oare uciderea soului era parte din plcere? Se oprise oare criminalul, cu mna
ncletat pe cuit, ca s savureze momentul? Sau fusese doar concluzia practic a
evenimentelor ce o precedaser? Simise oare ceva cnd l apucase pe Richard Yeager
de pr i i pusese lama cuitului la gt?
Lumina din camer se stinse. Aparatul lui Mick scoase clic dup clic, capturnd pe

film pata ntunecat, nconjurat de lucirea fluorescent a covorului.


i cnd i-ai terminat treaba, i doctorul Yeager st cu capul plecat i sngele i se
scurge pe peretele din spatele lui, ndeplineti un ritual mprumutat din arsenalul unui
alt criminal, mptureti cmaa de noapte ptat de snge a doamnei Yeager i o pui
ntr-un loc vizibil n dormitor, exact aa cum fcea i Warren Hoyt.
Dar nc n-ai terminat. Acesta n-a fost dect primul act. Urmeaz i alte plceri,
plceri ngrozitoare.
i pentru el, o iei pe femeie cu tine.
Mick aprinse iar luminile n camer i lumina att de intens i strpunse ochii ca
nite pumnale. Sttea ncremenit i nfiorat, tremurnd de o groaz pe care nu o mai
simise de luni de zile. i era umilit de faptul c aceti doi brbai o vedeau cu
siguran pe chipul ei alb i pe minile tremurnde. Dintr-odat simi c nu poate
respira.
Iei afar din camer i apoi din cas. Se opri n curtea din fa, trgnd aer adnc
n piept. Auzise pai urmnd-o afar, dar nu se ntoarse s vad cine era. Numai cnd
l auzi vorbind tiu c era Korsak.
Te simi bine, Rizzoli?
Sunt bine.
Nu artai prea bine mai nainte.
M-am simit un pic ameit.
i-ai adus aminte de cazul Hoyt, nu? Cnd ai vzut toate astea, sigur c te-a
zdruncinat.
De unde tii tu?
O pauz. Apoi, cu un pufnit:
Da, ai dreptate. De unde naiba s tiu eu?
Se ntoarse i porni napoi spre cas. Rizzoli se rsuci i strig dup el.
Korsak?
Ce?
Se uitar fix unul la cellalt pentru un moment. Aerul nopii nu era neplcut, i
mirosul ierbii era dulce i rcoros. Dar teroarea era vscoas i dezgusttoare n
stomacul ei.
tiu ce simte ea, zise ea ncet. tiu prin ce trece.
Doamna Yeager?
Trebuie s-o gseti. Trebuie s scoi tot arsenalul.
Fotografia ei e la toate tirile. Urmrim fiecare indiciu telefonic, oricine zice c-a
vzut-o. Korsak cltin din cap i oft. Dar tii, n momentul sta, trebuie s spun c
m ntreb dac mai e n via.
E n via. tiu c a lsat-o n via.
Cum poi fii att de sigur?
Rizzoli i nfur braele n jurul ei ca s nu mai tremure i se uit la cas.
Asta ar fi fcut i Warren Hoyt.

TREI

Dintre toate ndatoririle ei ca detectiv n Departamentul de omucideri din Boston,


Rizzoli ura cel mai mult vizitele la cldirea de crmid cu aspect att de obinuit din
Albany Street. Dei bnuia c nu se scrbea mai mult dect brbaii din secie, ea n
mod deosebit nu-i putea permite s lase s i se vad vreo urm de vulnerabilitate.
Brbaii sunt mult prea buni la detectarea slbiciunilor i n mod inevitabil ar inti
exact aceste puncte mai sensibile cu bancurile i farsele lor. nvase s afieze mereu
un aspect stoic, privind fr s clipeasc orice orori i se prezentau pe masa de
autopsie. Nimeni nu bnuia ct de mult voin i trebuia ca s poat intra att de
dezinvolt n cldirea aceea. tia c brbaii credeau despre ea c era Jane Rizzoli cea
nenfricat, ceaua cu boae de oel. Dar stnd n main n parcarea din spatele
cabinetului medicului legist, nu se simea nici nenfricat, nici oelit.
Noaptea trecut nu dormise bine. Pentru prima dat dup sptmni ntregi,
Warren Hoyt i se furiase din nou n vise, i se trezise scldat n sudori reci, cu dureri
n minile cu rnile vechi.
Se uit la cicatricele din palme i dintr-odat i dori s porneasc maina i s se
ndeprteze, orice, numai s evite chinul ce o atepta n acea cldire. Nu trebuia s fie
aici; asta era, la urma urmei, o crim n Newton nu era responsabilitatea ei. Dar
Jane Rizzoli nu fusese niciodat o la, i era prea mndr s dea napoi acum.
Iei din main, trnti ua cu o izbitur nprasnic i intr n cldire.
Ajunsese ultima n sala de autopsie i ceilali trei oameni din ncpere nclinar
uor din cap ctre ea n semn de salut. Korsak era nfurat ntr-un halat chirurgical
extrem de mare i pe cap avea o tichie bufant de hrtie. Semna cu o gospodin obez
avnd pe cap o plas de pr.
Ce am pierdut? ntreb ea.
i puse i ea un halat ca s-i protejeze hainele de eventuali stropi.
Nu prea mult. Tocmai vorbeam de banda adeziv.
Doctoria Maura Isles fcea autopsia. Departamentul de omucideri o poreclise
Regina Morii cu un an nainte, cnd intrase n Departamentul de Medicin Legal a
statului Massachusetts. Doctor Tierney nsui o momise la Boston de la postul ei
cldu de la Facultatea de Medicin a Universitii San Francisco. Presa local nu
pierduse mult timp i ncepuse s o numeasc i ea Regina Morii. La prima ei
prezentare n faa tribunalului din Boston, ca s depun mrturie n numele
Departamentul de Medicin Legal, venise mbrcat n negru gotic. Camerele de
filmat i urmriser silueta regal n timp ce urca scrile tribunalului, o femeie ocant
de palid cu buzele date cu ruj rou, pr negru ca pana corbului lung pn la umeri i
breton, i atitudinea de impenetrabilitate rece. n boxa martorilor, nimic nu i deranja
calmul. Avocatul aprrii flirta, o lingui i n cele din urm, din disperare, ncepu
efectiv s-o agreseze verbal. Doctor Isles i rspunsese la ntrebri cu logic infailibil,
meninndu-i ncontinuu zmbetul de Mona Lisa. Presa o adora. Avocaii aprrii
erau terorizai de ea. Iar poliitii erau nfiorai i fascinai de aceast femeie care
alesese s-i petreac zilele n comuniune cu morii.
Doctorul Isles prezida autopsia cu detaarea ei obinuit. Asistentul ei, Yoshima,
era la fel de calm i de prozaic n timp ce aranja instrumentele i ajusta luminile.

Amndoi priveau corpul lui Richard Yeager cu privirea rece a unor oameni de tiin.
Rigiditatea cadaveric dispruse de cnd Rizzoli vzuse cadavrul ultima dat, i
doctorul Yeager zcea acum moale pe mas. Banda adeziv fusese tiat, ortul scos
de pe el i majoritatea sngelui curat de pe piele. Sttea cu braele moi pe lng
corp, amndou minile umflate i vinete, ca nite mnui de culoarea vntilor, de
la combinaia dintre legturile strnse i Aviditatea morii. Dar ceea ce atrgea atenia
tuturor celor prezeni era tietura de pe gt.
Lovitura de graie, zise Isles i msur cu o rigl dimensiunile rnii. Paisprezece
centimetri.
Ce ciudat, nu pare chiar aa de adnc, afirm Korsak.
Pentru c tietura a fost fcut de-a lungul liniilor Langer. Tensiunea pielii trage
marginile laolalt, aa c rana nu se deschide aproape deloc. E mai adnc dect pare.
Spatul? ntreb Yoshima.
Mersi, zise Isles i introduse cu grij plcua rotunjit de lemn n ran,
murmurnd ca pentru sine: Spune aaa
Ce naiba? fcu Korsak.
Msor adncimea rnii. Aproape cinci centimetri. Isles lu apoi o lup i se uit
cu atenie la tietura roie din carne. Artera carotid stng i jugulara stng au fost
amndou secionate. i traheea a fost incizat. Nivelul penetrrii traheale, imediat
sub cartilajul tiroid, mi sugereaz c prima dat gtul a fost ntins, i tietura a fost
fcut dup aceea. i ridic privirea spre cei doi detectivi. Subiectul vostru
necunoscut a tras n spate capul victimei i apoi a fcut o incizie foarte hotrt.
O execuie, zise Korsak.
Rizzoli i aminti cum vzuser la lumina Crimescope-ului lucirea firelor de pr ce
aderaser de peretele stropit cu snge. Prul doctorului Yeager, smuls din scalp n
momentul cnd lama i-a tiat carnea.
Ce fel de lam? ntreb ea.
Isles nu rspunse imediat la ntrebare. Se ntoarse n schimb spre Yoshima.
Band scotch.
Am pus deja cteva buci aici.
Eu o s aproximez marginile. Tu pune banda. Korsak scoase un hohot de rs
uimit cnd i ddu seama ce aveau de gnd s fac.
l lipii la loc?
Isles i arunc o privire de amuzament sec.
Ai prefera Super Glue?
i asta o s-i in capul, sau ce?
Ei, asta-i bun, detective. O band scotch nu i-ar ine nici ie capul. Se uit
prin lup i ddu din cap. Aa e bine, Yoshima. Acum pot s vd.
Ce s vezi? ntreb Korsak.
Minunile benzii scotch. Detectiv Rizzoli, m-ai ntrebat ce fel de lam a folosit.
Te rog, spune-mi c nu un bisturiu.
Nu, nu un bisturiu. Hai s vezi singur.
Rizzoli se apropie de lup i se uit la ran. Marginile incizate fuseser lipite de
banda transparent i acum vedea o aproximare mai clar a formei armei pe seciune

transversal. De-a lungul unei margini a inciziei erau nite striaii paralele.
O lam zimat, zise ea.
La prima vedere, aa pare.
Rizzoli se uit n sus i ntlni privirea vag provocatoare a lui Isles.
Dar nu e?
Marginea tiat n sine nu e crestat, pentru c cealalt margine a inciziei e
absolut neted. i observi cum aceste zgrieturi paralele apar numai de-a lungul unei
treimi din incizie? Nu pe ntreaga lungime. Zgrieturile astea au fost fcute n
momentul cnd lama a fost scoas afar. Criminalul i-a nceput tietura sub falca
stng i a tiat nspre mijlocul gtului, sfrind incizia la marginea opus a inelului
traheal. Zgrieturile apar cnd i-a terminat tietura i a rsucit uor lama ca s o
scoat afar.
Deci ce a cauzat zgrieturile?
Nu marginea de tiat. Arma aceasta are zimi pe marginea opus i ei au fcut
zgrieturile paralele n momentul cnd a scos arma afar. Acest fenomen e tipic la
cuitele tip Rambo sau de supravieuire, zise ea, uitndu-se la Rizzoli. Ceva folosit de
un vntor.
Un vntor. Rizzoli se uit la muchii solizi ai lui Richard Yeager i se gndi: sta
nu e un brbat care s se complac umil n rolul de prad.
OK, stai s vd dac-am neles, zise Korsak. Victima asta, doctor Halterofilu, l
vede pe criminal c scoate ditamai cuitul lui Rambo. i el st cuminte pe loc i-l las
s-i taie gtul?
Avea minile i picioarele legate, spuse Isles.
Ce-are a face? i s fi fost legat fedele ca Tutankhamon, orice brbat cu sngen vine s-ar zbate ca un diavol.
Are dreptate, fu de acord Rizzoli. Chiar dac ai minile i picioarele legate, tot
poi lovi cu picioarele. Poi lovi i cu capul la urma urmei. Dar el a stat pur i simplu
acolo, rezemat de perete.
Doctoria Isles se ndrept de spate. Pentru o clip nu zise nimic, rmase
nemicat ntr-o atitudine regal, ca i cum halatul chirurgical de pe ea era o rob
sacerdotal. Se uit la Yoshima.
D-mi un prosop ud. ndreapt lumina ncoace. Hai s-l tergem bine i s
trecem peste tot corpul. Centimetru cu centimetru.
i ce cutm? ntreb Korsak.
V spun cnd vd.
Cteva momente mai trziu, cnd Isles ridic braul drept, zri urmele ntr-o parte
a pieptului. Sub lup se vedeau dou umflturi mici i roii. Isles trecu peste piele cu
degetul nmnuat.
Pustule, zise ea. E un Lewis Triple Response.
Un ce fel de Lewis? ntreb Rizzoli.
Lewis Triple Response. E un efect-semntur lsat pe piele. Prima dat se vd
eriteme puncte roii i apoi o inflamaie provocat de dilatarea arteriolar cutanat.
i n cele din urm, n al treilea stadiu, apar pustule din cauza permeabilitii
vasculare crescute.

Mie mi se pare c e o urm de pistol cu electroocuri, zise Rizzoli.


Isles ncuviin.
Exact. Acesta e reacia clasic a pielii la un oc electric de la un aparat de acest
fel. Cu siguran l-a fcut incapabil s se apere. Zap! i i-a pierdut tot controlul
neuromuscular. i asta cu siguran pentru suficient timp s-i lege minile i
picioarele.
Ct timp dureaz urmele astea de obicei?
Pe un subiect viu, n mod normal dispar n aproximativ dou ore.
i pe un subiect mort?
Moartea oprete procesul epidermic. De aceea se mai vede nc. Dei foarte slab.
Deci a murit n mai puin de dou ore dup ce a primit acest oc?
Corect.
Dar un pistol cu electroocuri nu te pune la pmnt dect pentru cteva
minute, zise Korsak. Cinci, maximum zece. Ca s-l in aa, trebuia s-l mai ocheze o
dat.
i de aceea vom continua s cutm i alte urme, zise Isles. Mut lumina mai
jos pe trup. Raza ilumina nemiloas organele genitale ale lui Richard Yeager. Pn n
momentul acela Rizzoli evitase s se uite la acea regiune a anatomiei lui. ntotdeauna i
se pruse o intruziune crud s se holbeze la organele sexuale ale unui cadavru, o
umilin i o degradare n plus pentru corpul victimei. Acum lumina era focalizat pe
penisul moale i pe scrot i violarea lui Richard Yeager prea complet.
Mai sunt i alte urme, zise Isles, tergnd o pat de snge ca s le arate pielea.
Aici, pe parte de jos a abdomenului.
i pe coaps, rosti ncet Rizzoli. Isles i ridic privirea.
Unde?
Rizzoli art urmele evidente aflate la stnga scrotului victimei. Deci acestea au
fost ultimele momente ngrozitoare de via ale lui Richard Yeager, se gndi ea. Perfect
treaz i contient, dar nu se putea mica. Nu se putea apra. Muchii puternici, orele
de exerciii fizice nu nsemnaser nimic n cele din urm, pentru c trupul nu-l
asculta. Minile i picioarele i atrnau inutile, scurtcircuitate de furtuna electric ce-i
strfulgerase prin sistemul nervos. Fusese trt din dormitorul lui, neajutorat ca o vit
paralizat dus la abator. Rezemat de perete, martor a ceea ce urmase.
Dar efectul pistolului paralizant e scurt. n curnd muchii tresar; degetele i se
ncleteaz n pumni. Privete chinul prin care trece soia sa i furia turbat i inund
trupul de adrenalin. De data asta, muchii l ascult cnd se mic. ncearc s se
ridice, dar zngnitul cetii ce-i cade din poal l trdeaz.
Nu e necesar dect un nou electrooc i se prbuete disperat, ca Sisif
prvlindu-se de pe deal.
Rizzoli se uit la chipul lui Richard Yeager, la pleoapele ntredeschise, i se gndi la
ultimele imagini pe care le nregistrase creierul su. Propriile picioare, ntinse inutile n
faa lui. Soia sa zcnd nfrnt pe covorul bej. i un cuit, n minile vntorului,
apropiindu-se s-l omoare.
*

n living e glgie, brbaii se mic asemenea unor fiare nchise n cuc, ceea ce
i sunt. Televizorul url i scrile metalice ce duc la primul etaj de celule zdrngne cu
fiecare pas. Nu suntem niciodat scpai din ochi de gardieni. Camerele de
supraveghere sunt peste tot, la duuri, chiar i n zona toaletelor. De la geamurile
staiei gardienilor, paznicii notri se uit n jos la noi cum stm aici n pu ntr-o
nvlmeal. Pot s ne vad fiecare micare. Centrul Corecional Souza-Baranowski
este o unitate de nivelul ase, cel mai nou din sistemul de Instituii Corecionale
Massachusetts, i este o minune a tehnicii. ncuietorile sunt fr chei, operate de
calculatoarele aflate n turnul de paz. Comenzile ne sunt transmise de voci
impersonale prin interfoane. Ua fiecrei celule poate fi deschis i nchis prin acces
la distan, fr prezena vreunei fiine omeneti. Sunt zile n care m ntreb dac
gardienii notri sunt oameni din carne i oase sau dac siluetele pe care le vedem n
spatele sticlei sunt doar roboi antropomorfi, trunchiuri ce se rsucesc i capete ce se
nclin uor. Dar fie c sunt oameni, fie c sunt maini, sunt privit; ns asta nu m
deranjeaz, din moment ce nu pot s-mi vad n minte; nu pot s intre n peisajul
ntunecat al fanteziilor mele. Locul acela mi aparine numai mie.
Stau n living, uitndu-m la televizor la tirile de la ora ase i m plimb exact
prin acest peisaj. Crainica de la tiri, care zmbete pe ecran, cltorete mpreun cu
mine. mi imaginez prul ei negru ca o pat ntunecat pe pern. Vd transpiraia
sclipind pe pielea ei. i n lumea mea, nu zmbete; oh, nu, are ochii mari, cu pupilele
dilatate ca nite puuri fr fund, cu buzele trase ntr-un rictus de groaz. Asta-mi
imaginez uitndu-m la crainica drgu cu sacoul ei verde ca de jad. i vd zmbetul,
i aud vocea frumos modulat, i m ntreb cum ar suna urletele ei.
Apoi apare o nou imagine la televizor, i toate gndurile despre crainic mi
dispar. Un reporter st n faa casei din Newton a doctorului Richard Yeager. Cu o voce
sobr, reporterul spune cum, la dou zile de la uciderea doctorului i rpirea soiei
sale, nc nu s-a fcut nici o arestare. Deja cunosc bine cazul doctorului Yeager i al
soiei lui. Acum m aplec nainte, uitndu-m atent la ecran, ateptnd o imagine cu
ea.
n sfrit o vd.
Camera s-a rsucit ctre cas i o prinde ntr-un prim-plan n momentul n care
iese pe u. Un brbat masiv iese imediat n urma ei. Rmn n curtea din fa cteva
clipe s vorbeasc, fr s-i dea seama c n acel moment cameramanul a focalizat
camera pe ei. Brbatul pare grosolan i porcin, cu flcile atrnnde i prul extrem de
rar pieptnat peste craniul lucios. Lng el, ea pare mic i imaterial. A trecut mult
vreme de cnd am vzut-o ultima dat i pare mult schimbat. Oh, prul i e i acum o
coam nesupus de bucle negre i iar poart unul dintre costumele ei bleumarin, cu
sacoul atrnndu-i prea larg pe umeri, croiala neartnd deloc bine pe silueta ei
micu. Dar are faa diferit. Mai demult era ptroas i ncreztoare n sine, nu
deosebit de frumoas, dar totui impresionant, datorit inteligenei sclipitoare din
ochi. Acum ns pare epuizat i tulburat. A slbit. i vd umbre noi pe chip, n
umerii obrajilor.
Dintr-odat observ camera de televiziune i se uit fix, drept la mine, cu ochii

prnd s m vad, aa cum o vd i eu, de parc ar sta n faa mea n carne i oase.
Avem un trecut mpreun, eu i ea, o experien mprtit, att de intim, c
suntem legai pentru totdeauna ca nite amani.
M ridic de pe canapea i m duc lng televizor. mi pun mna pe ecran. Nu
ascult cuvintele reporterului; nu sunt concentrat dect asupra feei ei. Mica mea Janie.
i acum te mai supr minile? i mai freci nc palmele, aa cum ai fcut n sala de
judecat, ca i cum ai ncerca s-i scoi o achie prins n carne? i tu te gndeti la
cicatrice aa ca mine, ca la nite dovezi de dragoste? Mici amintiri ale consideraiei
nalte pe care o simt pentru tine?
Du-te dracului din faa televizorului! Nu vd nimic! strig cineva.
Nu m mic. Stau n picioare n faa ecranului, atingndu-i faa, amintindu-mi
cum s-au uitat n sus la mine cu supunere ochii ei negri ca de crbune. Amintindu-mi
netezimea pielii ei. Piele perfect, nempodobit nici mcar de o urm vag de machiaj.
Hei, dobitocule, mic odat!
Dintr-odat a disprut de pe ecran. Crainica n costumul verde jad vorbete iar.
Acum doar un minut, m mulumisem cu manechinul acesta bine ngrijit n fanteziile
mele. Acum ns m ocheaz ct de insipid e, doar un chip drgu obinuit, doar un
gt zvelt. N-a trebuit dect o privire fugar asupra lui Jane Rizzoli ca s-mi amintesc
ce nseamn o prad merituoas.
M ntorc pe canapea i ncepe o reclam la automobilele Lexus. Dar nu m mai
uit la televizor. mi amintesc n schimb cum a fost s m plimb liber. S merg pe
strzile oraului, inhalnd parfumurile femeilor care treceau pe lng mine. Nu
compoziiile chimice florale ce se vnd n sticlue, ci parfumul adevrat al transpiraiei
unei femei sau al prului ei nclzit de soare. n zilele de var, m alturam altor
pietoni care ateptau s se schimbe n verde culoarea semaforului. n aglomeraia unui
col de strad plin de oameni, cine ar observa c brbatul de lng tine s-a aplecat mai
aproape s-i miroas prul? Cine ar observa c brbatul de lng tine se uit fix la
gtul tu, marcnd n minte punctele de puls, acolo unde tie c pielea i miroase cel
mai dulce?
Dar nici una nu observa. Semaforul se fcea verde. Mulimea ncepea s se mite.
i femeia se ducea, fr s tie, fr s bnuiasc mcar c vntorul i-a luat urma.
*
Faptul c i-a mpturit cmaa de noapte nu nseamn n sine c avem de-a face
cu un imitator, zise doctorul Lawrence Zucker. Aceasta e doar o demonstraie de
putere. Ucigaul i arat controlul asupra victimelor. Asupra scenei crimei.
n felul n care o fcea Warren Hoyt, spuse Rizzoli.
i ali criminali au fcut asta. Nu e o chestie unic, numai a Chirurgului.
Doctorul Zucker o privea cu o sclipire ciudat, aproape slbatic, n ochi. Era
psiholog criminolog la Universitatea Northeastern i era chemat frecvent pentru
consultan la Departamentul de Poliie Boston. Lucrase cu echipa de la Omucideri n
timpul anchetei asupra Chirurgului cu un an n urm, i profilul psihologic pe care-l
fcuse despre ucigaul necunoscut la vremea aceea se dovedise ciudat de corect.

Uneori, Rizzoli se ntreba ct de normal era Zucker nsui. Numai un om familiarizat


intim cu teritoriul rului se putea infiltra att de adnc n mintea unuia ca Warren
Hoyt. Nu se simise niciodat n largul ei n prezena acestui om, a crui voce ireat i
optit i ale crui priviri intense i fixe o fceau mereu s se simt invadat i
vulnerabil. Dar era unul dintre puinii oameni care-l nelegeau cu adevrat pe Hoyt;
probabil va nelege i un imitator al lui.
Nu e doar cmaa mpturit, zise Rizzoli. Mai sunt i alte asemnri. S-a folosit
banda adeziv pentru a lega victima.
Din nou, nu e o chestie unic. Nu te-ai uitat niciodat la serialul acela de la
televizor, MacGyver? Ne-a artat o mie i una feluri de a folosi banda adeziv.
Intrare nocturn printr-o fereastr. Victimele surprinse n pat
Cnd sunt cel mai vulnerabile. E un moment logic de atac.
i o singur tietur de-a latul gtului. Zucker ridic din umeri.
E o metod tcut i eficient de a ucide.
Dar dac le aduni pe toate laolalt cmaa mpturit; banda adeziv; metoda
de intrare; lovitura de graie
Ceea ce obii este un subiect necunoscut care alege nite strategii destul de
obinuite. Chiar i ceaca din poala victimei e o variaiune la ceea ce s-a mai fcut i
nainte, de ctre violatorii n serie. Muli au aezat o farfurie sau alte vase pe so. Dac
acesta se mic, porelanul cade i-l avertizeaz pe violator. Acestea sunt strategii
obinuite pentru c funcioneaz.
Frustrat, Rizzoli scoase fotografiile de la scena crimei din Newton i le aez pe
biroul lui.
ncercm s gsim o femeie disprut, doctore Zucker. Pn acum n-avem nici o
pist. Nici nu vreau s m gndesc prin ce trece ea acum asta dac e nc n via.
Aa c uit-te bine la astea. Spune-mi despre criminalul sta. Spune-mi cum s-l
gsim. Cum s-o gsim pe ea.
Doctorul Zucker i puse ochelarii pe ochi i ridic prima fotografie. Nu zise nimic,
se uit numai la ea un moment, apoi se ntinse dup urmtoarea fotografie din ir.
Singurele sunete erau scrind fotoliului de piele i murmurul su ocazional de
interes. Prin fereastra biroului su, Rizzoli vedea campusul Universitii Northeastern,
aproape gol n aceast zi de var. Foarte puini studeni erau ntini pe iarb, cu
rucsacuri i cri risipite n jurul lor. Simea c-i invidiaz pe aceti studeni, le invidia
zilele lipsite de griji i inocena. Credina oarb n viitor. i nopile nentrerupte de vise
ntunecate.
Zici c-ai gsit materie seminal, spuse doctorul Zucker. i ntoarse cu reticen
privirea de la privelitea studenilor care stteau la soare.
Da. Pe covorul acela oval din fotografie. Laboratorul a confirmat c e un tip
diferit de snge de cel al soului. Au introdus ADN-ul n baza de date CODIS.
Drept s spun, m ndoiesc c suspectul nostru e aa de neglijent, nct s fie
identificat dintr-o baz de date naional. Nu, pun pariu c ADN-ul lui nu e n CODIS.
i pariez c n-a lsat nici amprente, mai zise el, ridicndu-i privirea de la fotografie.
N-a aprut nimic n AFIS. Din pcate, familia Yeager a avut cel puin cincizeci de
vizitatori n cas dup nmormntarea mamei doamnei Yeager. Ceea ce nseamn c

avem de-a face cu o mulime de amprente neidentificate.


Zucker se uit la fotografia doctorului Yeager, prbuit lng peretele stropit de
snge.
Crima asta a avut loc n Newton.
Da.
Nu e o anchet la care e normal s iei parte dumneata. De ce eti implicat?
i ridic din nou privirea, cu ochii fixai ntr-ai ei cu o intensitate tulburtoare.
M-a rugat detectivul Korsak
Care este nominal la conducerea anchetei. Corect?
Corect. ns
Nu sunt destule crime n Boston care s te in ocupat, doamn detectiv? De
ce simi nevoia s te ocupi de asta anume?
Rizzoli se holb la el, simindu-se ca i cum doctorul i s-ar fi furiat cumva n
creier, i acum cotrobia pe acolo, cutnd punctul cel mai sensibil ca s-o chinuie.
i-am spus, repet ea. E posibil ca femeia s fie nc n via.
i vrei s-o salvezi.
i dumneata nu vrei asta? se rsti ea napoi.
Sunt curios, zise Zucker, nederanjat de furia ei. Ai discutat cu cineva despre
cazul Hoyt? Vreau s spun, despre impactul pe care l-a avut asupra dumitale,
personal?
Nu sunt sigur c tiu la ce te referi.
Ai primit vreo consiliere?
M ntrebi dac am fost la psihiatru?
Sunt sigur c a fost o experien ngrozitoare, ce i s-a ntmplat atunci. Warren
Hoyt i-a fcut lucruri ce l-ar bntui pe orice poliist. i-a lsat cicatrice, emoionale i
fizice. Majoritatea oamenilor ar suferi de traume ndelungate. Amintiri neateptate,
comaruri. Depresie.
Amintirile nu sunt o plcere. Dar m descurc.
sta a fost ntotdeauna felul dumitale, nu? S rmi tare n faa a orice. S nu
te plngi niciodat.
i eu m plng de diverse chestii exact la toat lumea.
Dar niciodat de ceva ce ar putea s te fac s pari slab. Sau vulnerabil.
Nu suport smiorciii. Refuz s fiu eu nsmi o smiorcit.
Nu vorbesc despre smiorcial. Vorbesc despre a fi destul de cinstit cu tine
nsui i s recunoti c ai probleme.
Ce probleme?
Spune-mi dumneata, doamn detectiv.
Nu, spune-mi dumneata. Din moment ce pari s crezi c sunt dat peste cap.
N-am spus aa.
Dar ai gndit aa.
Dumneata eti cea care a folosit expresia dat peste cap. Aa te simi?
Ascult, am venit aici pentru asta, zise ea, artnd fotografiile de la locul crimei
din casa Yeager. De ce discutm acum despre mine?
Pentru c atunci cnd te uii la aceste fotografii, nu-l vezi dect pe Warren Hoyt.

Aa c m ntrebam de ce.
Cazul acela s-a nchis. Am trecut peste asta.
Sigur? Chiar ai trecut?
ntrebarea pus cu o voce foarte joas o fcu s tac. Era suprat pe el pentru
ntrebrile lui. Era suprat cel mai mult pe faptul c recunoscuse un adevr pe care
ea nu putea s-l recunoasc. Warren Hoyt lsase ntr-adevr cicatrice. Nu trebuia
dect s se uite la minile ei ca s-i aduc aminte de rnile pe care i le fcuse. Dar
cele mai grave rni nu erau cele fizice. Ceea ce pierduse vara trecut, n acea pivni
ntunecat, era senzaia ei de invincibilitate. ncrederea n sine. Warren Hoyt o nvase
ct de vulnerabil era de fapt.
Nu am venit aici s vorbesc despre Warren Hoyt, zise ea.
i totui el e motivul pentru care eti aici.
Nu. Sunt aici pentru c vd paralele ntre aceti doi ucigai. i nu sunt singura
care le vede. Detectivul Korsak vede i el acest lucru. Aa c hai s nu ne abatem de la
subiect, bine?
Doctorul Zucker o privi cu un zmbet blnd.
Bine.
Deci ce poi s-mi spui despre acest criminal? ntreb ea, lovind fotografiile cu
vrful degetului. Ce poi s-mi spui despre el?
Zucker se concentra asupra imaginii doctorului Yeager.
Suspectul dumitale e, evident, organizat. Dar deja tiai asta. A venit la locul
faptei complet pregtit. Tietorul de sticl, pistolul paralizant, banda adeziv. A reuit
s imobilizeze cuplul att de rapid, nct te face s te gndeti Nu cumva mai era i
un al doilea suspect? ntreb el uitndu-se la ea. Un partener?
Nu exist dect un singur set de urme de picior.
nseamn c biatul vostru e foarte eficient. i meticulos.
Dar i-a lsat sperma pe covor. Ne-a nmnat cheia identitii lui. Asta este o
greeal al naibii de mare.
Da, aa e. i cu siguran o tie foarte bine.
i atunci de ce a violat-o chiar acolo, n cas? De ce n-a fcut-o mai trziu, ntrun loc mai sigur? Dac e aa de organizat nct s reueasc s intre n cas i s-l
controleze pe so
Poate sta era, de fapt, scopul.
Poftim?
Gndete-te numai. Doctorul Yeager st acolo, legat i neajutorat. Forat s
priveasc n timp ce un alt brbat i ia n posesie proprietatea lui.
Proprietatea, repet ea.
n mintea criminalului, asta este, de fapt, femeia. Proprietatea altui brbat.
Majoritatea prdtorilor sexuali nu risc s atace un cuplu. Aleg o femeie singur, o
int uoar. Un brbat de fa poate face totul s fie mult mai periculos pentru el. i
totui, subiectul acesta a tiut cu siguran c va fi i soul de fa. i a venit pregtit
pentru el. Poate fi asta parte din plcerea lui, din motivaia lui? Faptul c are un
public?
Un public de o persoan. Rizzoli se uit la fotografia lui Richard Yeager, rezemat de

perete. Da, aceasta fusese i impresia ei imediat ce intrase n camer.


Privirea lui Zucker se mut la fereastr. Trecu un moment. Cnd vorbi din nou,
avea vocea sczut i somnoroas, de parc vorbea ntr-o stare de visare.
Nu e vorba dect de putere. i control. Despre dominarea unei alte persoane. Nu
numai femeia, ci i brbatul. Poate prezena brbatului e, de fapt, ceea ce-l excit mai
tare, parte vital a fanteziei sale. Criminalul nostru cunoate riscurile, i totui nu se
poate abine s nu acioneze pe baza impulsurilor sale. Fanteziile lui l controleaz, i
el, la rndul lui, controleaz victimele. E atotputernic. Dominatorul. Dumanul lui st
imobilizat i neajutorat, i subiectul nostru face ceea ce au fcut ntotdeauna armatele
victorioase. i-a capturat trofeul. Violeaz femeia. Plcerea i e mrit de nfrngerea
complet a doctorului Yeager. Atacul sta e mai mult dect simpl agresiune sexual; e
o demonstraie de putere masculin. Victoria unui brbat asupra altui brbat.
Cuceritorul care-i ia prada.
Afar, studenii de pe peluz i adunau lucrurile i-i scuturau iarba de pe haine.
Soarele de dup-amiaz sclda totul ntr-un auriu ceos. i ce i atepta astzi pe
aceti studeni? se ntreb Rizzoli. Poate o sear de huzur i conversaie, pizza i bere.
i un somn sntos, fr comaruri. Somnul inocenilor.
Ceea ce eu n-o s mai am niciodat.
i sun telefonul mobil.
Scuz-m, zise ea, i deschise telefonul.
O suna Erin Volchko, de la laboratorul unde se examinau prul, fibrele i celelalte
probe prelevate la locul crimei.
Am examinat fiile de band adeziv luate de pe corpul doctorului Yeager,
ncepu Erin. I-am trimis deja prin fax un raport detectivului Korsak. Dar tiu c voiai
s tii i tu.
Ce-ai gsit?
Cteva fire scurte de pr castaniu au fost prinse n adeziv. Pr de pe picioare i
mini, smulse cnd s-a ndeprtat banda adeziv de pe el.
Fibre?
i fibre. Dar aici apare o chestie ntr-adevr interesant. Pe fia luat de pe
gleznele victimei, era un fir de pr castaniu-nchis, lung de douzeci i unu de
centimetri.
Soia lui e blond.
tiu. De aceea e att de interesant firul acesta. Subiectul, se gndi Rizzoli. E de
la criminal.
Sunt i celule epiteliale? ntreb ea.
Da.
Deci putem verifica ADN-ul din firul acela, s-l comparm cu materia
seminal
Nu se va potrivi cu materia seminal.
De unde tii?
Pentru c e imposibil ca firul acesta s fie al criminalului, zise Erin i fcu o
pauz. Dect dac e un zombi.

PATRU
Pentru detectivii Departamentului de omucideri al Poliiei din Boston, o vizit la
laboratorul de criminalistic nsemna o plimbare scurt printr-un coridor scldat de
soare n aripa de sud din Schroeder Piaza. Rizzoli strbtuse acest coridor de
nenumrate ori, cu privirea rtcindu-i deseori la ferestrele ce ddeau n cartierul
Roxbury, att de plin de probleme, unde magazinele erau baricadate noaptea cu bare
metalice i lacte i fiecare main parcat era echipat cu un dispozitiv de blocare a
volanului. Astzi ns, era stpnit complet de cutarea rspunsurilor la ntrebrile ei
i nu arunc nici mcar o privire n jur, ndreptndu-se n schimb glon ctre Camera
S269, laboratorul de pr, fibre i alte probe.
n aceast ncpere fr ferestre, plin pn la refuz cu microscoape i un
cromatograf Gammatech cu prism de gaz, criminalista Erin Volchko era stpna
absolut. Neavnd acces la lumina soarelui i la priveliti naturale, i concentra n
schimb privirea pe lumea de sub obiectivul microscopului, i avea ochii mijii n
ncruntarea perpetu a celor care se uit prea mult printr-un aparat optic. Cnd
Rizzoli intr n camer, Erin se rsuci pe scaun s o ntmpine.
Tocmai l-am pus la microscop pentru tine. Hai s vezi. Rizzoli se aez pe scaun
i se uit prin ocular. Vzu un fir de pr ntins orizontal pe cmpul obiectivului.
Acesta e firul acela lung i castaniu pe care l-am luat de pe banda adeziv de pe
gleznele doctorului Yeager, zise Erin. E singurul asemenea fir prins n adeziv. Celelalte
erau fire scurte de pr de pe minile i picioarele victimei, plus un fir de pe capul
victimei, n banda de pe gur. Dar firul sta lung e orfan. i e foarte misterios. Nu se
potrivete nici cu prul de pe capul victimei i nici cu firele de pr de pe peria soiei.
Rizzoli mic lama microscopului, studiind ntreaga lungime a firului.
i este sigur de om?
Da, e de om.
i atunci de ce nu poate fi al criminalului?
Uit-te la el. Spune-mi ce vezi.
Rizzoli se gndi puin, amintindu-i tot ceea ce nvase despre examinarea firelor
de pr. tia c Erin avea cu siguran un motiv s-o fac s treac att de sistematic
prin acest proces; i auzea clar entuziasmul din voce.
Firul acesta e curbat, gradul de curbare de aproximativ 0,1 sau 0,2. i ai zis c
lungimea firului e de aproximativ douzeci i unu de centimetri.
E ntre limitele obinuite la o femeie, zise Erin. Destul de lung ns pentru un
brbat.
Lungimea e ceea ce te deranjeaz?
Nu. Lungimea nu spune sexul subiectului.
i atunci pe ce trebuie s m concentrez?
Captul proxim. Rdcina. Observi ceva ciudat?
Captul cu rdcina pare puin zdrenuit. Aproape ca o perie.
Exact sta e cuvntul pe care l-a folosi i eu. Se numete rdcin n form de
perie. E o colecie de fibrile corticale. Examinnd rdcina, putem estima stadiul de

cretere n care se afla firul de pr. Vrei s ncerci s ghiceti?


Rizzoli se uit din nou asupra rdcinii bulboase, cu teaca subire ca de mtase.
Este ceva transparent agat de rdcin.
O celul epitelial, zise Erin.
Asta nseamn c era n cretere activ.
Da. Rdcina n sine e uor mrit, aa c firul acesta era n stare trzie de
anagenez. Tocmai i termina faza de cretere activ. i celula aceea epitelial ne-ar
putea da ADN-ul.
Rizzoli i nl capul i se uit la Erin.
Nu neleg ce-are asta a face cu un zombi. Erin rse uor.
Nu am vrut s-o iei de bun ntru totul.
Ce-ai vrut s spui, atunci?
Mai uit-te o dat la firul de pr. Urmrete-l n cealalt direcie de rdcin.
Rizzoli se uit nc o dat n microscop i focaliz imaginea pe un segment mai
ntunecat al firului de pr.
Culoarea nu e uniform, zise ea.
Continu.
Vd o band neagr pe fir, la mic distan de rdcin. Ce este?
Se numesc benzi distale de rdcin, zise Erin. Acolo intr duetele glandei
sebacee n folicul. Secreiile glandei sebacee includ enzime ce efectiv dezintegreaz
celulele cafenii, ntr-un fel de proces digestiv. Asta cauzeaz umflarea i apariia
benzilor negre lng rdcina firelor. Asta am vrut s vezi. Banda distal. Asta elimin
orice posibilitate ca acest fir de pr s provin de la criminalul vostru. Poate c i-a
picat de pe haine. Dar nu de pe cap.
De ce nu?
Bandarea distal i captul rdcin n form de perie sunt amndou
schimbri post-mortem.
Rizzoli i ridic brusc capul. Se holb la Erin.
Post-mortem?
Exact. Firul acesta provine de la un scalp n stare de descompunere.
Schimbrile din fir sunt clasice, i sunt extrem de specifice pentru procesul de
descompunere. Aa c, n afar de cazul n care criminalul tu s-a ridicat din
mormnt, firul sta nu putea s provin de pe capul lui.
Rizzoli avu nevoie de un moment ca s-i regseasc vocea.
i de ct timp trebuia s fie mort? Pentru ca prul s prezinte aceste schimbri?
Din nefericire, apariia benzii nu ne ajut n stabilirea intervalului post-mortem.
Putea fi smuls din scalpul mortului oricnd, de la opt ore la mai multe sptmni de la
moarte. Chiar i prul din cadavre mblsmate cu mai muli ani n urm tot aa ar
arta.
Dar dac smulgi prul cuiva n timp ce e nc n via? Apoi lai firele de pr aa
pentru o vreme? Ar aprea schimbrile astea?
Nu. Aceste schimbri de descompunere nu apar dect dac firele rmn pe
scalpul victimei moarte. Trebuie s fie smulse mai trziu, dup moarte. Erin ntlni
privirea uluit a lui Rizzoli. Subiectul tu necunoscut a avut contact cu un cadavru. A

luat firul de pr pe haine, apoi l-a trecut pe banda adeziv, n timp ce lega gleznele
doctorului Yeager.
Mai are o victim, rosti Rizzoli ncet.
Asta e o posibilitate. A vrea s-i propun nc una.
Erin se duse la alt mas i se ntoarse cu o mic tav pe care era o seciune de
band adeziv aezat cu partea adeziv n sus.
Bucata asta a fost luat de pe ncheieturile minilor doctorului Yeager. Vreau s
i-o art sub raze ultraviolete. Stinge lumina de acolo, te rog.
Rizzoli se duse la ntreruptorul de pe perete. n ntunericul brusc, micul aparat de
ultraviolete emitea un albastru-verde straniu. Era o surs de lumin mult mai slab
dect aparatul Crimescope pe care-l folosise Mick la reedina familiei Yeager, dar cnd
raza sa acoperi banda adeziv, dezvlui totui nite detalii surprinztoare. Banda
adeziv lsat n locul unde se desfurase o crim poate fi o adevrat comoar
ascuns pentru detectivi. Fibre, fire de pr, amprente digitale, chiar i ADN-ul
criminalului poate rmne n celule epidermice lipite de band. Sub razele ultraviolete,
Rizzoli vedea acum particule de praf i cteva fire scurte de pr. i, de-a lungul unei
margini a benzii, ceea ce prea a fi un tiv subire de fibre.
Vezi cum fibrele astea de la capt sunt continue? zise Erin. Se continu pe
ntreaga lungime a benzii adezive de pe ncheieturile i gleznele lui. Aproape c
seamn cu un artefact al fabricantului.
i nu sunt?
Nu, nu sunt. Dac aezi o rol de band adeziv pe o parte, urme din suprafa,
ori de ce fel este ea, ader de marginile lipicioase. Acestea sunt fibre din acea
suprafa. Oriunde mergem, lum cu noi urme ale mediului nostru nconjurtor. i
mai trziu lsm aceste urme n alte locuri. Aa a fcut i subiectul vostru.
Erin aprinse lumina i Rizzoli clipi din cauza intensitii neateptate.
Ce fel de fibre sunt astea?
O s-i art, zise Erin, ndeprtnd lamela cu firul de pr i nlocuind-o cu alta.
Uit-te la asta. O s-i explic eu ce vezi.
Rizzoli se uit prin microscop i vzu o fibr de culoare ntunecat, rsucit n
form de C.
Aceasta e de la marginea benzii adezive, spuse Erin. Am folosit aer fierbinte
presurizat ca s desfac diferitele straturi de band. Aceste fibre bleumarin apar pe
ntreaga lungime. Acum hai s-i art o seciune transversal, zise Erin, lund un
dosar din care scoase o fotografie. Aa arat sub un microscop cu scanare electronic.
Vezi cum fibra are o form delta? Ca un mic triunghi? Este fabricat aa ca s reduc
aderarea murdriei. Forma asta delta este caracteristic la fibrele de covor.
Deci este un material fcut de om?
Exact.
i birefringena?
Rizzoli tia c trecnd printr-o fibr sintetic, lumina iese deseori polarizat n
dou planuri diferite, ca i cum ar trece printr-un cristal. Refracia dubl se numete
birefringena. Fiecare tip de fibr are un index caracteristic, ce poate fi msurat cu un
microscop polarizant.

Aceast fibr albastr are un index de birefringena de 0,063, zise Erin.


i asta e caracteristic la vreo substan anume?
Nailon ase, ase. Folosit de obicei la covoare, pentru c e rezistent la pete, la
uzur, i e tare. La fibra aceasta anume, forma seciunii transversale a fibrei i
spectrograma prin infrarou se potrivesc cu un produs Dupont numit Antron, folosit n
fabricarea covoarelor.
i e bleumarin? ntreb Rizzoli. Majoritatea oamenilor nu ar alege culoarea asta
n cas. Sun mai degrab a covor de main.
Erin ncuviin.
De fapt, culoarea asta, numrul 802 albastru, este oferit de mult vreme ca
opiunea standard pentru mainile americane de lux. Cadillac i Lincoln, de exemplu.
Rizzoli nelese imediat unde voia s ajung.
Cadillac fabric i dricuri.
i Lincoln, zmbi Erin.
Amndou se gndeau la acelai lucru: Ucigaul e o persoan care lucreaz cu
cadavre.
Rizzoli se gndi la toi oamenii care ar putea intra n contact cu morii. Poliitii i
medicii legiti chemai la locul unei mori. Doctorul patolog i asistenii si.
mblsmtorul i directorul casei funerare. Restauratorul, cel care spal capul
mortului i-l machiaz, ca s fie prezentabil n faa celor dragi pentru ultima dat.
Morii trec pe la un ir ntreg de persoane cu diverse sarcini n domeniu, i urmele
trecerii lor pot rmne agate de oricare persoan care pune mna pe cadavru.
Se uit la Erin.
Femeia disprut. Gail Yeager
Ce-i cu ea?
Mama ei a murit luna trecut
Joey Valentine i fcea pe mori s revin la via.
Rizzoli i Korsak stteau n camera de pregtiri puternic luminat a Casei
Funerare i Capelei Whitney, privindu-l pe Joey scotocind prin setul de machiaj
Graftobian. nuntru avea borcnae cu fonduri de ten, rujuri i pudre. Semna cu
orice set de machiaj de teatru, dar aceste creme i rujuri aveau scopul s refac
aspectul de via al pielii cenuii a cadavrelor. Vocea catifelat a lui Elvis Presley cnta
Love Me Tender dintr-un casetofon, n timp ce Joey aplica cear de modelat pe minile
cadavrului, acoperind diferitele guri i incizii lsate de numeroasele catetere
intravenoase i injecii arteriale.
Asta era muzica favorit a doamnei Ober, zise el n timp ce lucra.
Ocazional, i arunca privirea la cele trei fotografii prinse pe evaletul aezat lng
masa de lucru. Rizzoli presupuse c erau imagini ale doamnei Ober, dei femeia n
via care aprea n acele fotografii nu semna aproape deloc cu cadavrul cenuiu la
care lucra acum Joey.
Fiul ei a zis c era moart dup Elvis, afirm Joey. S-a dus de trei ori la
Graceland. Mi-a adus caseta ca s cnte n timp ce-i fac machiajul. ntotdeauna ncerc
s le pun muzica favorit, tii. M ajut s-i neleg mai bine. nvei multe despre

cineva din muzica pe care o ascult.


i cum trebuie s arate un fan al lui Elvis? ntreb Korsak.
Oh, tii. Ruj mai intens. Pr mai voluminos. Deloc n stilul cuiva care ascult, s
zicem, ostakovici.
Deci ce muzic asculta doamna Hallowell?
Nu-mi amintesc.
Ai lucrat la ea acum numai o lun.
Da, dar nu-mi amintesc ntotdeauna amnuntele.
Joey terminase aplicarea cerii pe mini. Acum se duse la captul mesei, unde
ddea uor din cap n ritm cu You Aint Nothing but a Hound Dog. mbrcat n blugi
negri i Doc Martens, prea un tnr artist la mod contemplnd o pnz goal. Dar
pnza lui era piele rece i metoda de lucru era peria de machiaj i borcanul de ruj.
Puin Bronze Blush Light, cred, zise el i lu borcanul cu rujul corect. Da, sta
se potrivete la o fan Elvis.
Cu o spatul de amestecat ncepu s combine culorile pe o palet de oel
inoxidabil. Apoi ntinse pasta pe obrajii cadavrului, netezind-o pn la nivelul prului,
unde se ntrezreau rdcinile argintii de sub vopseaua neagr.
Poate i aminteti c ai vorbit cu fiica doamnei Hallowell, zise Rizzoli.
Scoase o fotografie a lui Gail Yeager i i-o art lui Joey.
Ar trebui s-l ntrebai pe domnul Whitney. El se ocup de aproape toate
aranjamentele de aici. Eu nu sunt dect asistent
Dar dumneata i doamna Yeager ai discutat cu siguran cum s fie machiajul
mamei sale pentru nmormntare. Din moment ce dumneata eti cel care a fcut
pregtirile.
Privirea lui Joey zbovi nc o vreme asupra fotografiei lui Gail Yeager.
mi amintesc c era o doamn foarte drgu, zise el ncet.
Era? ntreb Rizzoli uitndu-se ntrebtor la el.
Ei, da, i eu ascult tirile. Doar nu credei cu adevrat c doamna Yeager mai
triete, nu?
Joey se ntoarse i se ncrunt la Korsak, care se nvrtea prin ncpere, uitnduse prin dulapuri.
domnule detectiv? Cutai ceva anume?
Nu. M ntrebam numai ce fel de lucruri sunt ntr-o cas funerar. Se ntinse s
ia ceva dintr-un dulap. Hei, sta e un fier de coafat?
Da. Vopsim prul i facem permanente. Manichiur. Tot ce trebuie ca s ne
facem clienii s arate ct de bine se poate.
Am auzit c eti foarte bun la asta.
Toi au fost satisfcui de munca mea.
Korsak rse.
i-au zis ei, ha?
Vreau s zic familiile lor. Familiile lor sunt satisfcute. Korsak puse la loc fierul
de ondulat.
Lucrezi pentru domnul Whitney de apte ani?
Cam aa ceva.

Presupun c imediat dup liceu.


La nceput am splat dricurile. Am fcut curenie n camera mortuar. Am
rspuns la telefon pe timpul nopii. Dup aceea domnul Whitney m-a luat s-l ajut la
mblsmri. Acum c a mai mbtrnit, eu fac aproape totul pe aici.
Deci probabil ai o licen de mblsmtor, nu?
O pauz.
, nu. N-am apucat nc s-mi fac actele. l ajut numai pe domnul Whitney.
De ce nu-i faci acte? Mi se pare c ar fi un avantaj.
Sunt mulumit cu meseria mea aa cum este.
Joey i ndrept din nou atenia asupra feei doamnei Ober, care acum cptase o
sclipire roz. Lu o periu pentru sprncene i ncepu s aplice o pudr maronie pe
sprncenele ei crunte, micndu-i minile cu delicatee aproape tandr. La o vrst
cnd majoritatea tinerilor sunt nerbdtori s dea piept cu viaa, Joey Valentine
alesese n schimb s-i petreac zilele cu morii. Luase cadavre din spitale i aziluri de
btrni i i le adusese n aceast camer curat i luminoas. Le spla, le usca, le
vopsea prul, le punea pudre i creme ca s le dea iluzia vieii. n timp ce punea
culoare pe obrajii doamnei Ober, murmur:
Frumos. Ei, aa da. O s ari absolut superb
Aadar, Joey, zise Korsak. Lucrezi aici de apte ani, da?
N-am zis asta chiar mai nainte?
i nu te-ai obosit nc s-i faci rost de calificri profesionale?
De ce m tot ntrebai asta?
Nu cumva pentru c tiai c n-o s poi obine licena? Joey nghe, cu mna
ntins s aplice rujul. Nu zise nimic.
Domnul Whitney tie c ai cazier? ntreb Korsak. Joey i ridic n sfrit
privirea.
Nu i-ai spus, nu?
Poate ar trebui. Dac m gndesc cum ai speriat-o de moarte pe fata aia, sraca
de ea.
N-aveam dect optsprezece ani. A fost o greeal
O greeal? Ce vrea s-nsemne asta? Ai pndit la fereastra greit? Ai spionat
fata greit?
Am fost colegi de liceu! Nu e ca i cum n-a fi cunoscut-o!
Deci nu le spionezi pe fereastr dect pe fetele pe care le cunoti? Ce altceva ai
fcut i n-ai fost prins niciodat?
V-am spus deja, a fost o greeal!
Te-ai furiat vreodat n casa cuiva? Ai intrat n dormitorul lor? Poate ai
terpelit ceva micu, un sutien sau nite chiloei?
Dumnezeule!
Joey se uit fix la rujul pe care-l scpase pe podea. Prea pe punctul de a leina.
tii, cei care se uit pe gaura cheii sau pe geam ajung de multe ori s fac i alte
lucruri, rosti Korsak, neabtut. Lucruri rele.
Joey se duse la casetofon i-l opri. n tcerea ce urm, rmase cu spatele ctre ei,
uitndu-se afar pe geam la cimitirul aflat de cealalt parte a strzii.

Vrei s-mi nenorocii viaa, zise el.


Nu, Joey. ncercm doar s avem o discuie cinstit.
Domnul Whitney nu tie.
i nici nu trebuie s tie.
Cu condiia ca?
Unde ai fost duminic noaptea?
Acas.
Singur?
Joey oft.
Uite, tiu despre ce e vorba. tiu ce ncercai s facei. Dar v-am spus, aproape
c n-o cunoteam pe doamna Yeager. N-am fcut dect s am grij de mama ei. i am
fcut treab bun, de altfel. Toat lumea mi-a zis, dup aceea. Ct de vie prea.
Te superi dac aruncm o privire n maina ta?
De ce?
Numai de verificare.
Da, m supr. Dar oricum o s-o facei, nu-i aa?
Numai cu permisiunea ta, zise Korsak i fcu o pauz. tii, cooperarea merge n
amndou direciile.
Joey continu s se uite afar pe geam.
E o nmormntare azi, rosti el ncet. Vedei cte limuzine sunt? nc de cnd
eram copil mi plceau procesiunile funerare. Sunt aa de frumoase! Aa de pline de
demnitate! E singurul lucru pe care oamenii nc l fac bine. Singurul lucru pe care nu
l-au stricat. Nu ca nunile, unde fac lucruri idioate ca de exemplu s sar din avion.
Sau s-i spun jurmintele la televiziunea naional. La nmormntri, nc artm
respect pentru ceea ce se cade
Joey, maina.
n cele din urm, Joey se ntoarse i se duse la sertarul unui dulap. Scoase
dinuntru un set de chei i i le nmna lui Korsak.
E Honda maro.
Rizzoli i Korsak stteau n parcare, uitndu-se la carpeta gri din portbagajul
mainii lui Joey Valentine.
La naiba! zise Korsak trntind capota. nc n-am terminat cu individul sta.
N-ai nici o dovad mpotriva lui.
I-ai vzut pantofii? Mie mi s-a prut c are mrimea patruzeci i patru. i dricul
avea carpet bleumarin.
La fel ca mii de alte maini. Asta nu-l face omul tu.
Ei, cu siguran nu e btrnul Whitney.
eful lui Joey, Leon Whitney, avea aizeci i ase de ani.
Ascult, avem deja ADN-ul criminalului, spuse Korsak. Acum n-avem nevoie
dect de-a lui Joey.
Crezi c-o s scuipe pur i simplu ntr-o ceac pentru tine?
Dac vrea s-i pstreze slujba. Cred c-ar sta n genunchi i m-ar implora ca un
cine.

Rizzoli se uit peste drumul tremurnd de la ari ctre cimitir, unde procesiunea
funerar se apropia n ritm solemn ctre ieire. Odat ce morii sunt ngropai, viaa
merge mai departe, se gndi ea. Orice tragedie ar fi fost, viaa trebuie ntotdeauna s
mearg mai departe. i tot aa i eu.
Nu-mi mai pot permite s-mi pierd timpul cu asta, zise ea.
Poftim?
Am i eu o grmad de cazuri. i nu cred c aceast crim are ceva de-a face cu
Warren Hoyt.
Nu aa gndeai acum trei zile.
Ei bine, m-am nelat.
Se duse de cealalt parte a parcrii la maina ei, deschise ua i cobor ferestrele.
Din interiorul ca un cuptor nvlir spre ea valuri de cldur.
Te-am enervat eu? ntreb el.
Nu.
Atunci de ce te debarasezi de cazul sta?
Rizzoli se aez la volan. Scaunul era fierbinte ca o plit, chiar i prin pantaloni.
De un an de zile ncerc s depesc cazul Chirurgului, spuse ea. Trebuie s
renun odat la asta. Trebuie s ncetez s-l vd n orice caz pe care-l ntlnesc.
tii, uneori instinctul de la nceput e cea mai bun unealt pe care o ai.
Uneori ns asta e tot ce e. O senzaie, nu un fapt. Nu e nimic sacru n instinctul
de poliist. i ce naiba e instinctul? De cte ori o intuiie pe care o ai se dovedete
complet greit? Mult prea des, la naiba!
Porni motorul mainii.
Deci nu te-ai enervat pe mine?
Rizzoli trnti ua mainii.
Nu.
Eti sigur?
Se uit la el prin geamul deschis. Sttea cu ochii mijii n lumina soarelui, privindo cu ochii ngustai ca nite despicturi pe sub sprncenele stufoase. Braele i erau
acoperite de pr negru, des ca o blni, i postura sa, cu oldurile mpinse nainte i
umerii lsai n jos, o fceau s se gndeasc la o goril cocrjat. Nu, nu era enervat
pe el. Dar nu putea s se uite la el fr s simt un fior de dezgust.
Pur i simplu nu mai pot s-mi pierd timpul cu cazul sta, afirm ea. tii i tu
cum e.
napoi la biroul ei, Rizzoli i concentra atenia asupra hrogriei acumulate. n
vrful teancului era dosarul Omului din Avion, a crui identitate rmsese nc
necunoscut i al crui trup zdrobit zcea nc la Departamentul de Medicin Legal,
necerut de nimeni. Neglijase mult prea mult timp aceast victim. Dar chiar i n timp
ce deschidea dosarul i revedea fotografiile de autopsie, se gndea tot la cei doi Yeager
i la brbatul cu fire de pr de pe un cadavru pe haine. Se uit pe orarul aterizrilor i
decolrilor din Aeroportul Logan, dar chipul lui Gail Yeager i rmsese n prim-planul
minii, zmbind din fotografia de pe msua de toalet. i aminti galeria de fotografii
cu femei, ce fusese lipit de perete cu un an nainte n sala de conferine n timpul

anchetei Chirurgului. i acele femei zmbeau n fotografii, cu feele prinse ntr-un


moment cnd erau nc din carne i snge cald, cnd viaa le sclipea n ochi. Nu putea
s se gndeasc la Gail Yeager fr s-i aduc aminte de femeile moarte de dinaintea
ei.
Se ntreb dac Gail se numra deja n rndul lor.
Pagerul de la bru ncepu s-i vibreze i bzitul o fcu s tresar ca un oc
electric. Un avertisment n avans la o descoperire ce-i va zgudui ziua. Ridic
receptorul.
Un moment mai trziu, ieea grbit din cldire.

CINCI
Cinele era un labrador galben, agitat de prezena poliitilor din apropiere pn
devenise aproape isteric. opia i ltra la captul lesei legate de un copac.
Proprietarul cinelui, un brbat vnjos de vrst mijlocie, mbrcat n pantaloni scuri
de jogging, sttea n apropiere pe un bolovan mare, inndu-i capul plecat n mini,
ignornd chelliturile imploratoare ale cinelui ce ncerca s-i atrag atenia.
Numele proprietarului este Paul Vandersloot. Locuiete pe River Street, la un
kilometru i jumtate de aici, zise poliistul Gregory Doud.
Deja asigurase locul mpotriva persoanelor neautorizate i agase de copaci un
semicerc de panglic a poliiei. Erau la marginea terenului de golf municipal, uitnduse spre pdurea Rezervaiei Stony Brook, ce se nvecina cu terenul de golf. Situat la
marginea de sud a oraului Boston, aceast rezervaie era nconjurat de o mare de
suburbii. Dar n Stony Brook, 200 de hectare formau un peisaj slbatic de coline i vi
mpdurite, aflorimente stncoase i mlatini mrginite de papur. Iarna, schiorii
explorau cei douzeci de kilometri de prtii ale parcului; vara, cei care fceau jogging
i gseau un refugiu n aceste pduri linitite.
Asta fcuse i domnul Vandersloot, pn cnd fusese condus de cinele lui la ceea
ce zcea ntre copaci.
Zice c vine aici n fiecare dup-mas s alerge cu cinele, zise Doud. De obicei,
merge prima dat pe East Boundary Road, prin pdure, apoi face un ocol napoi de-a
lungul marginii interioare a terenului de golf. E un traseu de aproximativ ase
kilometri i jumtate. Zice c ine cinele n les pe toat durata. Dar azi cinele a
fugit de lng el. Veneau n sus cnd cinele a luat-o la goan spre vest, n pdure, i
n-a mai vrut s vin napoi. Vandersloot s-a dus dup el. Practic s-a mpiedicat de
cadavru, zise Doud, aruncnd o privire spre omul care sttea n continuare ghemuit pe
bolovan. A sunat la 911.
A sunat de pe mobil?
Nu, doamn. A mers la o cabin telefonic la Thompson Center. Eu am ajuns
aici pe la ora 14.20. Am avut grij s nu ating nimic. Am intrat numai n pdure ca s
confirm c e un cadavru. Dup vreo cincizeci de metri, am simit mirosul. Apoi, dup
nc cincizeci de metri, l-am vzut. M-am ntors imediat i am securizat locul. Am
nchis amndou capetele traseului Boundary Road.

i ceilali, cnd au sosit aici?


Detectivii Sleeper i Crowe au sosit cam pe la ora 15.00. Medicul legist a venit la
15.30. Nu mi-am dat seama c vei veni i dumneavoastr, adug el dup o scurt
pauz.
Doamna doctor Isles m-a chemat. M gndesc c toate mainile sunt parcate pe
terenul de golf deocamdat?
Aa a ordonat domnul detectiv Sleeper. A zis c nu vrea s fie nici un vehicul
vizibil din parcarea Enneking. S nu fim n ochii publicului.
A aprut cineva de la pres?
Nu, doamn. Am avut grij s nu trimit nici un mesaj prin radio. Am folosit n
schimb telefonul fix de jos de pe drum.
Bine. Poate avem noroc i n-o s apar deloc.
Oho! exclam Doud. Nu cumva sta e primul acal ce vine acum?
O main albastr marca Marquis veni peste iarba terenului de golf i opri lng
dubita biroului de medicin legal. O siluet masiv familiar iei cu greutate din
main i-i netezi prul rar peste scalp.
Nu e reporter, zise Rizzoli. Pe tipul sta-l ateptam. Korsak se apropie cu pai
grei de ei.
Chiar crezi c e ea? ntreb el.
Doamna doctor Isles crede c e foarte posibil. i dac e aa, atunci crima ta s-a
mutat n interiorul oraului Boston, zise ea, uitndu-se apoi la Doud. Din ce direcie
s ne apropiem, ca s nu contaminm nimic?
Putei merge dinspre est. Sleeper i Crowe au filmat deja locul. Urmele de
picioare i de trre vin toate din cealalt direcie, ncepnd din parcarea Enneking.
Urmai-v nasul.
Rizzoli i Korsak se strecurar pe sub panglica poliiei i se ndreptar spre
pdure. Aceast seciune cu copaci tineri era la fel de deas ca orice adnc de codru.
Se aplecar s treac pe sub crengi ascuite ce-i zgriar pe fa i mrcinii de pe jos
li se agar de pantaloni. Ajunser pe traseul de jogging East Boundary i vzur o
panglic a poliiei fluturnd dintr-un copac.
Brbatul alerga pe aleea asta cnd i-a fugit cinele de lng el, zise ea. Se pare
c Sleeper ne-a lsat o urm de panglici.
Traversar crarea de jogging i ptrunser din nou n pdure.
Oh, Doamne. Cred c simt deja mirosul, spuse Korsak. Chiar nainte de a vedea
cadavrul, auzir zumzetul de ru augur al mutelor. Crenguele uscate le plesneau sub
pantofi, scond un sunet la fel de ocant ca focul de arm. Printre copacii din fa, i
vzur pe Sleeper i pe Crowe, cu feele contorsionate de dezgust i fluturnd din
mini s alunge insectele. Doctoria Isles era ghemuit lng ei, cu prul negru
sclipind cu strluciri de diamant n lumina soarelui. Cnd se apropiar, vzur ce
fcea Isles. Korsak scoase un geamt oripilat.
Oh, la naiba. Chiar n-aveam chef s vd asta.
Potasiu vitros, zise Isles, i cuvintele rsunar aproape seductoare cu vocea ei
joas. O s ne dea nc o estimare pentru intervalul post-mortem.
Momentul morii urma s fie dificil de hotrt, se gndi Rizzoli, uitndu-se la

corpul gol. Isles l rostogolise pe o folie, i zcea cu faa n sus i ochii ieind n afar
din esuturile dilatate de cldur din interiorul craniului. Gtul i era nconjurat de o
salb de vnti n form de disc. Prul blond i lung era ca o legtur eapn de
paie. Abdomenul era umflat i pntecul avea nuane verzui. Vasele de snge fuseser
ptate de descompunerea bacterian a sngelui i venele erau ocant de vizibile, ca
nite priae negre curgnd pe sub piele. Dar toate aceste orori pleau n comparaie
cu procedura pe care o fcea Isles acum. Membranele din jurul ochiului omenesc sunt
cea mai sensibil suprafa a corpului; o singur gean sau cel mai mrunt grunte de
nisip prins sub pleoap poate cauza o neplcere imens. Aa c att Rizzoli, ct i
Korsak se strmbar vznd-o pe Isles strpungnd ochiul cadavrului cu un ac de
grosimea douzeci. Dup aceea absorbi fluidul vitros ntr-o sering de zece centimetri
cubi.
Pare limpede i bine, zise Isles, prnd mulumit. Puse seringa ntr-un rcitor
plin cu ghea, apoi se ridic n picioare i studie zona cu o privire regal.
Temperatura ficatului e cu doar dou grade mai sczut dect temperatura
ambiental, zise ea. i nu prezint nici o urm de insecte sau animale. Nu e aici de
mult vreme.
E doar o un loc de debarasare a cadavrului? ntreb Sleeper.
Lividitatea indic faptul c a murit cu faa n sus. Vedei cum e mai ntunecat
nspre spate, unde s-a adunat sngele? Dar a fost gsit cu faa n jos.
A fost mutat aici.
Acum mai puin de douzeci i patru de ore.
Pare moart de mult mai mult de-atta, afirm Crowe.
Da. E flacid, i prezint o umflare semnificativ. Pielea deja alunec de pe ea.
I-a curs snge din nas? ntreb Korsak.
Snge descompus. A nceput deja epuraia. Fluidele sunt forate afar din corp
de ctre acumularea intern de gaze.
Momentul morii? ntreb Rizzoli.
Isles fcu o pauz, cu privirea fixat pentru o clip pe rmiele umflate grotesc
ale femeii despre care toi credeau c fusese Gail Yeager. Mutele bziau, umplnd
tcerea cu zumzetul lor lacom. In afara prului blond, cadavrul nu semna deloc cu
femeia din fotografii, o femeie care cu siguran ntorsese capetele brbailor cu un
singur zmbet. Era o reamintire tulburtoare a faptului c att oamenii frumoi, ct i
cei uri sunt adui de bacterii i insecte pe acelai plan similar i sinistru al crnii
putrede.
Nu m pot pronuna nc, zise Isles. nc nu.
Mai mult de o zi? insist Rizzoli.
Da.
Rpirea a avut loc duminic noaptea. E posibil s fi fost moart de atunci?
Patru zile? Depinde de temperatura ambiental. Absena urmelor de insecte m
face s cred c a fost inut n interior pn de curnd. Protejat de mediu. O camer
cu aer condiionat ar ncetini descompunerea.
Rizzoli i Korsak schimbar priviri, amndoi ntrebndu-se acelai lucru. De ce
ateptase criminalul att de mult timp s se descotoroseasc de un cadavru n

descompunere?
Auzir iuitul unui walkie-talkie, al detectivului Sleeper, i apoi vocea lui Doud:
Tocmai a sosit detectivul Frost. i a sosit i maina criminalitilor. Suntei
pregtii pentru ei?
Ateapt puin, zise Sleeper.
Deja prea epuizat, drmat de ari. Era cel mai btrn detectiv din secie, nu
mai avea dect cinci ani pn la pensionare, i nu mai simea deloc nevoia s-i fac o
reputaie. Se uit la Rizzoli.
Noi am ajuns la coada acestui caz. Ai lucrat cu poliia din Newton la el?
Rizzoli ncuviin.
De luni.
Deci tu o s coordonezi cazul?
Exact, zise Rizzoli.
Hei, protest Crowe. Noi am ajuns primii la faa locului.
Rpirea a avut loc n Newton, interveni Korsak.
Dar cadavrul e acum n Boston, replic Crowe.
Of, Doamne, zise Sleeper. De ce naiba ne certm pentru el?
E al meu, afirm Rizzoli. Eu conduc cazul.
Se uit fix la Crowe, provocndu-l s o nfrunte. Ateptndu-se ca rivalitatea lor
obinuit s explodeze iar, ca totdeauna. Vzu cum colul gurii i se ridic n nceputul
unui rnjet rutcios.
n clipa aceea Sleeper zise n walkie-talkie:
Detectiv Rizzoli e acum la conducerea anchetei. Eti gata s-i lai pe criminaliti
s vin? o ntreb el.
Rizzoli se uit n sus spre cer. Era deja ora 17.00 i soarele coborse dup copaci.
Hai s-i lsm s vin ct timp mai pot s vad ceva.
Un loc al crimei n aer liber, n lumina sczut a amurgului, nu era exact scenariul
ei favorit. n zonele mpdurite, animalele slbatice aveau ntotdeauna tendina s
coboare s mprtie rmiele i s mute sau s strice probele lsate. Ploile spal
sngele i materia seminal, iar vntul mprtie fibrele. De asemenea, nu exist ui pe
care s le ncui ca s mpiedici accesul persoanelor neautorizate i perimetrele erau
uor nclcate de curioi. Aa c simea c e urgent ca oamenii de la Criminalistic s
nceap cercetarea locului. i aduseser cu ei detectoare de metal, ochi ptrunztori i
pungi pentru probe, ateptnd s fie umplute cu comori groteti.
Pe cnd ieise din pdure i se gsea din nou pe terenul de golf, Rizzoli era
transpirat, murdar i obosit s tot alunge narii. Se opri s-i scuture o crengu
din pr i s-i culeag scaieii de pe pantaloni. Cnd se ndrept n sfrit de spate,
vzu un brbat cu pr de culoarea nisipului n costum i cravat, care sttea lng
maina de medicin legal, cu un telefon mobil la ureche.
Se duse la Doud, care era nc nsrcinat cu protejarea perimetrului.
Cine e tipul n costum? ntreb ea.
Doud arunc o privire nspre brbatul respectiv.
Acela? Zice c e de la FBI.
Poftim?

Mi-a artat legitimaia i a ncercat s m conving s-l las s treac. I-am spus
c trebuie s am aprobarea dumneavoastr mai nti. N-a prut prea fericit s aud
asta.
Ce face aici FBI-ul?
Habar n-am.
Rizzoli se uit fix la agentul FBI pentru o clip, deranjat de sosirea lui. Ca ef al
anchetei, voia ca delimitarea autoritii s nu fie ctui de puin neclar, iar acest
brbat, cu postura lui militar i costumul de om de afaceri, arta deja ca i cum el
era eful. Rizzoli se duse la el, dar agentul nu pru s-i observe prezena pn nu
ajunse exact n faa lui.
Scuz-m, zise ea. S neleg c eti de la FBI? Brbatul i nchise telefonul cu
un pocnet i se rsuci s o priveasc. Avea trsturi puternice i clar conturate, i o
privire rece i impenetrabil.
Sunt detectiv Jane Rizzoli, eu conduc acest caz, confirm ea. Pot s-i vd
legitimaia?
Agentul i vr mna n hain i-i scoase legitimaia. In timp ce o studia, Rizzoli l
simi privind-o din cap pn-n picioare, evalund-o. Era furioas pe estimarea lui
tcut, pe felul n care o punea n gard, ca i cum el era cel la conducere.
Agent Gabriel Dean, zise ea, dndu-i napoi legitimaia.
Da, doamn.
Pot s tiu i eu ce face FBI-ul aici?
Nu tiam c suntem adversari.
Am spus eu c suntem?
mi dai senzaia clar c n-ar trebui s fiu aici.
FBI-ul nu apare de obicei la crimele noastre. Sunt pur i simplu curioas ce
anume te-a adus la asta.
Am primit o informare de la Poliia Newton despre crima Yeager.
Era un rspuns incomplet; lsase deoparte mult prea mult informaie, fornd-o
pe ea s cear lmuriri. Reinerea informaiilor era o form de putere, i Rizzoli
nelegea foarte bine jocul pe care-l fcea el.
Presupun c primii o ton de informri de rutin, afirm ea.
Da, aa e.
Despre fiecare crim, nu-i aa?
Suntem anunai, da.
i e ceva anume la asta ce o face mai special?
Brbatul o privi cu expresia lui impenetrabil.
M gndesc c victima ar fi de prerea asta.
Furia ei ieea la iveal ca o achie vrt sub piele.
Cadavrul sta a fost gsit de-abia de cteva ore, zise ea. Informrile astea sunt
acum instantanee?
i vzu fluturnd pe buze nceputul unui zmbet.
Nu suntem cu totul pe dinafar, doamn detectiv. i v-am fi recunosctori dac
ne-ai ine la curent cu desfurarea anchetei. Rapoartele de autopsie. Probele
prelevate. Copii ale declaraiilor martorilor

Astea-s o mulime de hrtii.


Sunt contient de asta.
i le vrei pe toate?
Da.
Exist i un motiv?
N-ar trebui s fim interesai de o crim i o rpire? Am vrea s urmrim cazul
sta.
Pe ct de impuntor era, Rizzoli nu ezit s-l provoace, i fcu un pas ctre el.
i cnd avei de gnd s dai porunci?
Rmne cazul dumitale. Eu nu sunt aici dect s asist.
Chiar i dac eu nu vd nici o nevoie pentru asta? Privirea lui se mut la doi
oameni care ieeau din pdure i ncrcau acum targa cu rmiele moartei n dubita
de medicin legal.
Chiar conteaz cine rezolv cazul? ntreb el cu glas sczut. Atta timp ct este
prins criminalul?
Privir amndoi dubia ndeprtndu-se, ca s duc la sala de autopsie pentru alte
umiline cadavrul deja profanat. Rspunsul lui Gabriel Dean i reaminti cu claritate
nemiloas ct de puin importante erau, de fapt, chestiunile de jurisdicie.
Lui Gail Yeager nu-i psa cine i asuma meritul capturrii ucigaului ei. Tot ceea
ce cerea era s se fac dreptate, oricine ar fi fcut-o. Rizzoli nu-i datora dect dreptate.
Dar mai trecuse i nainte prin frustrarea de a-i vedea rezultatele propriilor
eforturi chinuitoare asumate de ctre colegii ei. Deja de mai multe ori vzuse brbai
venind i pretinznd cu arogan dreptul de comand asupra cazurilor pe care ea
nsi le cldise cu trud din nimic. i nu va permite s se ntmple asta din nou
acum.
Sunt recunosctoare FBI-ului pentru oferta de ajutor, zise ea. Dar pe moment,
cred c am situaia sub control. O s v anun dac am nevoie de voi.
i cu aceste cuvinte se ntoarse cu spatele i se ndeprt.
Nu sunt sigur c nelegi situaia, spuse el. Facem acum parte din aceeai
echip.
Nu-mi amintesc s fi cerut ajutorul FBI-ului.
A fost aranjat prin comandantul unitii dumitale: domnul locotenent
Marquette. Vrei s-i confirme chiar el? ntreb el, ntinzndu-i celularul lui.
i eu am telefon, mulumesc.
Atunci, te ndemn s-l suni. Ca s nu pierdem vremea cu certuri teritoriale.
Rizzoli era uluit de ct de uor intrase n echip. i de ct de bine l evaluase de
la nceput. Acesta era un brbat care nu va sta linitit deoparte.
i scoase propriul telefon i ncepu s formeze numerele. Dar nainte s rspund
Marquette, l auzi pe Doud strignd-o.
Domnul detectiv Sleeper v caut, zise el, i-i ddu un walkie-talkie.
Rizzoli aps butonul de emisie.
Rizzoli.
Printr-un bzit de static, l auzi pe Sleeper:
Cred c-ar trebui s vii napoi aici.

Ce-ai gsit?
ar fi mai bine s vii s vezi cu ochii ti. Suntem cam la cincizeci de metri la
nord de unde a fost gsit cellalt.
Cellalt?
i ddu aparatul de recepie napoi lui Doud i o lu la fug nspre pdure. Era att
de grbit, nct nu observ imediat c Gabriel Dean o urmrea. Abia cnd auzi
plesnetul unei crengue uscate se rsuci i-l vzu exact n spatele ei, cu faa mohort
i implacabil. Nu mai avea rbdare s se certe cu el, aa c-l ignor i se npusti
nainte.
Observ brbaii care stteau ntr-un cerc trist sub copaci, ca nite ndoliai tcui,
cu capetele plecate. Sleeper se ntoarse i-i ntlni privirea.
Tocmai terminaser prima verificare cu detectoarele de metal, zise el.
Tehnicianul se ndrepta deja napoi spre terenul de golf cnd a sunat alarma.
Rizzoli se apropie de cercul de oameni i se ghemui la pmnt s inspecteze ceea
ce gsiser.
Craniul fusese separat de corp i sttea izolat de restul rmielor aflate aproape
n stadiul de schelet. O coroan de aur sclipea ca un dinte de pirat din irul de dini
ptai de pmnt. Nu vzu nici o mbrcminte, nici o urm de material, numai oase
pe care atrnau buci de carne n descompunere ca pielea tbcit. Pe frunze erau
grmjoare de pr lung castaniu nclit, sugernd c era cadavrul unei femei.
Se ridic n picioare, scrutnd cu privirea terenul din jur. Pe fa i se aezar
nari ce ncepur s-i bea sngele, dar Rizzoli nu le bga n seam nepturile. Nu
se concentra dect pe straturile de frunze moarte i crengue i pe ierburile dese. Un
adpost ascuns n pdure pe care-l privea acum cu oroare.
Cte femei zac n pdurea asta?
Aici i arunc victimele.
Se ntoarse i se uit la Gabriel Dean, care tocmai vorbise. Acesta sttea ghemuit
la civa pai distan, scormonind printre frunze cu minile n mnui. Nici mcar
nu-l vzuse punndu-i mnuile. Acum se ridic i el n picioare i-i ntlni privirea.
Criminalul vostru a folosit locul sta i nainte, afirm Dean. i probabil o s-l
mai foloseasc.
Dac nu-l speriem.
i asta e provocarea. S inem totul secret. Dac nu-l alarmai, exist ansa s
vin napoi. Nu numai ca s mai arunce un cadavru, ci i n vizit. S retriasc fiorul.
Eti de la Biroul de psihologie comportamental. Nu-i aa? Se ntoarse fr s-i
rspund la ntrebare, ca s se uite la mulimea de poliiti care se gseau n pdure.
Dac noi reuim s inem asta secret de pres, am putea reui. Dar trebuie s
ncepem de pe-acum.
Noi. Cu aceast simpl exprimare la persoana nti, intrase ntr-un parteneriat cu
ea, pe care ea nu-l cutase deloc i la care nu consimise. i totui, iat-l emind
edicte. Ceea ce fcea asta i mai enervant era faptul c toi le ascultau discuia i
nelegeau c autoritatea ei era pus sub semnul ntrebrii.
Numai Korsak, cu francheea lui obinuit, ndrzni s intervin n dialog.
Scuz-m, detectiv Rizzoli, zise el. Cine este domnul sta?

FBI, rspunse ea, cu privirea fixat nc pe Dean.


i-mi explic i mie cineva cnd s-a transformat sta ntr-un caz federal?
Nu s-a transformat, zise ea. Iar agentul Dean este pe punctul de a pleca de aici.
Vrea cineva s-i arate drumul?
Rizzoli i Dean i continuar duelul vizual pentru nc un moment. Dup aceea,
Dean nclin uor din cap ctre ea, ntr-o recunoatere tcut a faptului c se admitea
nvins n runda aceasta.
Pot s merg i singur, spuse el.
Se ntoarse i plec napoi spre terenul de golf.
Care-i treaba cu FBI? ntreb Korsak. ntotdeauna ei cred c sunt regii
universului. Ce vor de aici?
Rizzoli se uit lung la pdurea unde dispruse Gabriel Dean, o siluet cenuie
pierzndu-se n nserare.
Asta a vrea s tiu i eu.
Locotenentul Marquette sosi o jumtate de or mai trziu.
Prezena superiorilor era de obicei ultimul lucru pe care i-l dorea Rizzoli. Nu-i
plcea deloc s aib un ofier superior uitndu-i-se peste umr n timp ce lucra. Dar
Marquette nu interveni, rmase pur i simplu n tcere ntre copaci, evalund situaia.
Domnule locotenent, spuse ea.
Marquette rspunse cu un gest scurt din cap.
Rizzoli.
Care-i treaba cu FBI-ul? Au trimis un agent aici, care-a pretins acces complet.
Marquette ncuviin.
Cererea a venit prin OPC1.
Deci fusese aprobat din vrful ierarhiei Biroul Comisarului Poliiei.
Rizzoli privi echipa de criminaliti care-i mpacheta echipamentele i se ndrepta
spre main. Dei erau n perimetrul oraului Boston, acest col ntunecat al
Rezervaiei Stony Brook ddea senzaia de izolare a unui codru adnc. Vntul sufla
frunzele n aer i rscolea mirosul de putreziciune. Printre copaci vzu lumina
lanternei lui Barry Frost micndu-se prin ntuneric n timp ce dezlega panglica din
jurul copacilor, ndeprtnd orice urm a activitii poliiei. n seara asta va ncepe
urmrirea, n sperana c ucigaul va dori s vin napoi n acest parc singuratic, n
acest plc tcut de copaci, ca s simt nc o dat mirosul de putreziciune.
Deci n-am nici un cuvnt de spus? ntreb ea. Trebuie s cooperez cu agentul
Dean.
L-am asigurat pe comisar c vom coopera.
Dar ce interes are FBI-ul n cazul acesta?
L-ai ntrebat pe Dean?
E ca i cum ai vorbi cu un copac. Nu primeti nimic napoi. Nu sunt deloc
ncntat de asta. Noi trebuie s-i dm lui totul, dar el nu trebuie s ne zic nou
nimic.
1

Office of the Police Commissioner

Poate nu l-ai abordat cum trebuie.


Se simi strpuns de furie ca de o sgeat otrvit. nelegea sensul nerostit al
acelei fraze: Eti foarte urcioas, Rizzoli. ntotdeauna i enervezi pe toi brbaii.
Nu l-ai ntlnit niciodat pe agentul Dean? ntreb ea.
Nu.
Rizzoli rse ct mai sarcastic.
Ce norocos ai fost!
Ascult, o s vd ce pot afla. ncearc mcar s lucrezi cu el, bine?
A zis cineva c n-am ncercat?
Aa mi-au zis la telefon. Am auzit c l-ai fugrit afar de-aici. Asta nu se
cheam ntru totul o relaie de cooperare.
Mi-a pus la ndoial autoritatea. Trebuie s stabilesc ceva de la bun nceput,
aici. Eu conduc cazul? Sau nu?
O pauz.
Tu.
Sper c i agentul Dean primete acest mesaj.
O s am grij s-l primeasc, zise Marquette ntorcndu-se s se uite la pdure.
Deci acum avem dou seturi de rmie. Amndou femei?
Avnd n vedere mrimea scheletului i prul lung, i a doua pare s fie tot
femeie. Aproape c n-a mai rmas deloc esut moale. Cadavrul prezint urme lsate
post-mortem de animale necrofage, dar nici o cauz evident a morii.
Suntem siguri c nu mai sunt i altele aici?
Cinii de cutare a cadavrelor n-au mai gsit nici unul. Marquette oft.
Slav Domnului.
Pagerul lui Rizzoli vibra. Arunc o privire spre el i recunoscu numrul de pe
ecran. Departamentul de Medicin Legal.
E exact ca vara trecut, murmur Marquette, rmas nemicat ntre copaci.
Chirurgul a nceput s omoare cam tot n perioada asta.
E din cauza cldurii, zise Rizzoli scondu-i mobilul. Scoate montrii la
suprafa.

ASE
mi in libertatea n palm.
Are forma unui pentagon mrunt alb cu MSD 97 tanat pe o parte. Decadron,
patru miligrame. Ce form drgla pentru o pastil, nu un disc plictisitor sau o
capsul n form de torpil ca attea alte medicamente. Designul acesta a avut nevoie
de un efort de imaginaie, de o scnteiere de capriciu. Parc-i vd pe tipii de marketing
de la Merck Pharmaceuticals, stnd la o mas de conferin, ntrebndu-se unul pe
altul: Cum s facem tableta asta instantaneu de recunoscut? i rezultatul este
aceast pastil cu cinci laturi, ce arat ca o mic bijuterie n palma mea. Am pstrat-o
ascuns ntr-o mic ruptur a saltelei, ateptnd momentul potrivit s-i folosesc
magia. Ateptnd un semn.

Stau ghemuit pe patul din celul, cu o carte rezemat pe genunchi. Camera de


supraveghere nu vede dect un prizonier dedat studiului, care citete Opere complete
de William Shakespeare. Nu poate vedea prin coperta crii. Nu poate vedea ce in n
mn.
Jos n camera de zi, o reclam face glgie la televizor i o minge de ping-pong
pcnete nainte i napoi pe mas. O sear obinuit de relaxare n Blocul de Celule
C. ntr-o or interfonul va anuna ora de stingere i oamenii vor urca scrile cu pantofii
bocnind pe treptele metalice. Fiecare va intra n cuca lui, obolani asculttori
supunndu-se voinei stpnilor lor de la megafoane. n cabina de gard, comanda va
fi scris n calculator i toate uile celulelor se vor nchide simultan, ncuind obolanii
pe perioada nopii.
M ndoi i mai tare de spate, apropiindu-mi faa de pagin, ca i cum scrisul ar fi
prea mrunt. M uit fix, concentrndu-m amarnic pe A dousprezecea noapte, Actul
3, Scena trei: O strad. Antonio i Sebastian se apropie
Nu e nimic de vzut aici, prieteni. Numai un brbat n patul lui, citind. Un brbat
care tuete dintr-odat i-i duce din reflex mna la gur. Camera nu poate vedea
mica tablet din palma mea. Nu vede nici micarea limbii mele sau pastila ce se lipete
de ea ca o ciocolat amar n momentul n care o trag n gur. nghit pastila uscat,
nu am nevoie de ap. E suficient de mic s o pot nghii uor.
Chiar nainte s mi se dizolve n stomac, mi imaginez c-i simt puterea
nvolburndu-mi-se n snge. Decadron este un nume de marc pentru dexametazon,
un steroid adrenocortical cu efecte profunde asupra fiecrui organ din corpul omenesc.
Glucocorticoizii, aa cum e i Decadronul, afecteaz totul, de la zahrul din snge i
retenia de fluide pn la sinteza ADN-ului. Fr ei, corpul intr n colaps. Ei ne ajut
s ne meninem presiunea arterial i s prevenim ocul rnirilor i a infeciilor. Ne
afecteaz creterea oaselor i fertilitatea, dezvoltarea muchilor i imunitatea.
Ne schimb compoziia sngelui.
Cnd n cele din urm uile cutii se nchid i se sting luminile, stau ntins n pat,
simindu-mi sngele pulsnd n mine. Imaginndu-mi celulele rostogolindu-se prin
vene i artere.
Am vzut celule sangvine de nenumrate ori la microscop. tiu forma i funcia
fiecreia, i cu o singur privire prin ocular pot s-mi dau seama dac o pat de snge
e normal. Pot scana un cmp i estima imediat procentajul diferitelor leucocite
globulele albe din snge care ne apr de infecii. Testul se numete diferenial al
globulelor albe, i l-am fcut de nenumrate ori ca laborant.
M gndesc la propriile leucocite circulndu-mi n vene. n exact acest moment,
numrul meu diferenial de globule albe se schimb. Pastila de Decadron pe care am
nghiit-o acum dou ore mi s-a dizolvat deja n stomac i hormonul mi se nvrte prin
sistem, nfptuindu-i vraja. O mostr de snge luat din vena mea va arta ocant de
anormal: o otire copleitoare de globule albe cu nuclee multilobate i modele
granulare. Acestea sunt leucocitele neutrofile, care roiesc automat n aciune cnd
sunt ameninate de o infecie uria.
Cnd auzi sunet de copite sunt nvai studenii de la medicin , trebuie s te
gndeti la cai, nu la zebre. Doctorul care-mi va vedea analiza sngelui se va gndi cu

siguran la cai. Va ajunge la o concluzie perfect logic. Nici nu-i va trece prin minte
c, de data asta, cea care galopeaz este ntr-adevr o zebr.
*
Rizzoli se mbrc n vestiarul slii de autopsie, punndu-i halatul, acoperitoarele
de pantofi, mnuile i casca de hrtie pentru pr. Nu avusese timp s fac du de
cnd cutreierase prin Rezervaia Stony Brook i n aceast camer foarte rece
transpiraia de pe ea i se rcise ca promoroaca pe piele. Nu mncase nimic la cin i se
simea ameit de foame. Pentru prima dat n cariera ei, se gndi s-i pun puin
Vicks sub nas ca s blocheze mirosurile autopsiei, dar rezist tentaiei. Nu fcuse
niciodat uz de el pn acum, pentru c se gndise c era un semn de slbiciune. Un
poliist de la Departamentul de omucideri ar trebui s fie n stare s fac fa fiecrui
aspect al meseriei, orict de neplcut, i n timp ce colegii ei aveau voie s se retrag n
spatele scutului de mentol, ea ndurase cu ncpnare mirosurile nemascate ale slii
de autopsie.
Respir o dat adnc, inhalnd o ultim gur de aer relativ curat, i trecu printre
uile batante n cealalt ncpere.
Se ateptase s-i gseasc pe Korsak i pe doctoria Isles ateptnd-o; nu se
ateptase ns s-l gseasc i pe Gabriel Dean n camer. Sttea n picioare de
cealalt parte a mesei, cu un halat chirurgical acoperindu-i cmaa i cravata. Pe faa
lui Korsak i n inuta pleotit a umerilor si se citea cu uurin epuizarea; n
schimb, agentul Dean nu prea nici obosit, nici drmat de ntmplrile zilei. Numai
obrajii i brbia nerase de diminea i umbreau oarecum aspectul spilcuit i frumos.
Se uit la ea cu privirea mndr a unui om care tie foarte bine c are dreptul s fie
unde se afl.
Sub luminile strlucitoare ale mesei de examinare, corpul arta ntr-o stare cu
mult mai degradat dect cea n care l vzuse cu doar cteva ore n urm. Fluidele de
excreie continuaser s se scurg din nas i din gur, lsnd dre nsngerate pe fa.
Abdomenul era att de umflat, nct prea s fie n stadiu avansat de graviditate.
Bici umplute cu fluid se umflau pe sub piele, ridicnd-o de la nivelul dermei n foie
ca de hrtie. Pielea se decojea n ntregime de pe zone mari pe trunchi i se adunase ca
un pergament ifonat sub sni.
Rizzoli observ c vrfurile degetelor i fuseser date cu tu.
Ai luat deja amprentele.
Exact nainte s ajungi aici, zise doctoria Isles. Atenia i era concentrat
asupra tvii cu instrumente pe care o adusese Yoshima lng mas. Morii o interesau
pe Isles mai mult dect viii i, ca de obicei, nu prea s bage deloc de seam tensiunea
emoional ce vibra n ncpere.
Dar minile? nainte s le dai cu tu?
Am finalizat examenul extern, zise agentul Dean. Pielea a fost lipit cu band
adeziv pentru prelevarea fibrelor i s-au prelevat de asemenea unghiile tiate.
i cnd ai ajuns dumneata aici, agent Dean?
Era aici i cnd am ajuns eu, zise Korsak. Presupun c unii dintre noi suntem

situai mai sus pe lanul trofic.


Dac prin acest comentariu Korsak intenionase s o enerveze i mai tare, atunci
reuise. Unghiile unei victime pot avea sub ele bucele de piele zgriate de pe atacator.
Fire de pr sau fibre pot rmne ncletate n pumnul strns. Examinarea minilor
victimei era un pas crucial n autopsie, i ea o ratase.
Dean ns fusese aici.
Avem deja o identificare clar, zise Isles. Radiografia dentar a lui Gail Yeager e
pe ecranul luminos.
Rizzoli se duse la ecran i studie irul de mici filme agate acolo. Dinii sclipeau
ca un ir de pietre de mormnt fantomatice pe fundalul negru al filmului.
Dentistul doamnei Yeager i-a pus o coroan anul trecut. Se poate vedea aici.
Coroana de aur este numrul douzeci n seria periapical. De asemenea, avea plombe
de amalgam de argint la numerele trei, paisprezece i douzeci i nou.
Se potrivete? Isles ncuviin.
Nu am nici o ndoial c acestea sunt rmiele lui Gail Yeager.
Rizzoli se rsuci iar ctre cadavrul de pe mas, i privirea i se opri asupra cercului
de vnti din jurul gtului.
I-ai fcut o radiografie la gt?
Da. Are fracturi bilaterale tiroidiene, n concordan cu strangularea manual.
Isles se ntoarse spre Yoshima, a crui eficien tcut i fantomatic te fcea
uneori s uii chiar c e n ncpere.
S-o aezm n poziie pentru prelevarea de probe vaginale.
Ceea ce urm dup aceea i se pru lui Rizzoli drept cea mai grav profanare ce se
putea ntmpla corpului muritor al unei femei. Era mai ru dect despicarea burii i
rezecia inimii i a plmnilor. Yoshima manevr picioarele flacide ntr-o poziie ca de
broasc, desfcnd larg coapsele pentru examinarea pelvian.
Scuz-m, domnule detectiv? i se adres Yoshima lui Korsak, care sttea cel mai
aproape de coapsa stng a lui Gail Yeager. Ridici te rog piciorul acela n poziie?
Korsak se holb la el oripilat.
Eu?
Nu trebuie dect s-i ii genunchiul ndoit aa, ca s facem prelevrile.
Korsak puse mna cu reticen pe coapsa cadavrului, apoi sri brusc un pas
napoi cnd un strat de piele i se decoji n mna cu mnu.
Oh, Dumnezeule! Oh! Isuse Hristoase!
Pielea o s alunece, orice faci. Nu trebuie dect s-i ii piciorul desfcut aa,
OK?
Korsak sufl adnc i se apropie iar. Prin duhoarea din ncpere, Rizzoli simi o
adiere de mentol Vicks. Korsak, cel puin, nu fusese prea mndru s nu-i dea cu el pe
buza superioar. Cu o grimas, apuc de picior i-l roti lateral, expunnd astfel
organele genitale ale lui Gail Yeager.
Ei na, asta chiar c-o s fac sexul foarte atrgtor de-acum nainte, murmur el.
Doctoria Isles dirija lumina de examinare pe perineu. Desfcu blnd labiile
umflate i ls s se vad orificiul vaginal. Rizzoli, pe ct de stoic era, tot nu suport
s vad aceast invazie grotesc i i ntoarse capul.

ntlni privirea lui Gabriel Dean.


Pn n momentul acela, acesta observase procedura cu detaare i n linite. Dar
n clipa aceea Rizzoli i vzu furie n ochi. Era aceeai furie turbat pe care o simea
acum i ea mpotriva brbatului care-i provocase aceast ultim degradare lui Gail
Yeager. Uitndu-se unul la altul, n egal msur de revoltai, uit momentan de
rivalitatea dintre ei.
Doctor Isles inser un beior cu vat n vagin, l trecu apoi peste o lamel de
microscop i aez lamela pe o tav. Dup aceea lu i o prob rectal, ce urma de
asemenea s fie analizat pentru prezen de materie seminal. Dup ce termin
prelevarea probelor i picioarele lui Gail Yeager erau din nou ntinse drept pe mas,
Rizzoli simi c partea cea mai rea se terminase. Chiar i cnd Isles ncepu incizia n
form de Y, tind n diagonal de la umrul drept pn la partea de jos a sternului,
Rizzoli tot se gndi c nimic nu putea depi umilina a ceea ce se ntmplase deja cu
victima.
Isles era tocmai pe punctul de a ncepe o incizie similar de la umrul stng, cnd
Dean o ntreb:
i ce facei cu proba vaginal?
Lamelele vor fi trimise la laboratorul de criminalistic, zise doctor Isles.
Nu facei o prob ud?
Laboratorul poate identifica la fel de bine materia seminal i pe o lamel
uscat.
Dar aceasta e singura ans de a examina specimenul proaspt.
Doctoria Isles se opri pe loc, cu vrful bisturiului deasupra pielii i se uit la Dean
cu o privire nedumerit. Apoi se ntoarse spre Yoshima.
Pune cteva picturi de soluie salin pe lamel i pune-o la microscop. O s
arunc o privire pe ea ntr-o secund.
Urm incizia abdominal i bisturiul despic pntecul umflat. Duhoarea organelor
n descompunere fu mai mult dect putu suporta Rizzoli. Se ndeprt cu pai
mpleticii i rmase pe punctul de a vomita deasupra chiuvetei, regretnd c ncercase
s-i dovedeasc tria att de prostete. Se ntreb dac agentul Dean o privea i dac
avea un sentiment de superioritate. Nu vzuse lucirea cremei mentolate Vick nici pe
buza lui. Rmase cu spatele la mas i ascult, nu privi, cum se continua autopsia n
spatele ei. Auzi aerul sunnd constant prin sistemul de ventilaie, apa glgind i
clinchetul instrumentelor metalice.
Apoi l auzi pe Yoshima exclamnd, cu o voce surprins:
Doctor Isles?
Da?
Am pus lamela la microscop i
E materie seminal?
Chiar c trebuie s venii s vedei singur.
Cu senzaia de grea slbind, Rizzoli se ntoarse ca s-o vad pe Isles dndu-i jos
mnuile i aezndu-se la microscop. Yoshima rmase n apropiere ct timp se uit
ea.
Le vedei? ntreb el.

Da, murmur ea, rezemndu-se de sptarul scaunului, prnd uluit. Se


ntoarse spre Rizzoli. Cadavrul a fost gsit la orele paisprezece?
Aproximativ, da.
i acum e douzeci i unu
Ei bine, este sperm sau nu? interveni Korsak.
Da, este sperm, zise Isles. i e mobil.
Korsak se ncrunt.
Ce nseamn asta? C se mic?
Da. Se mic.
ncperea fu cufundat n tcere. Semnificaia acestei descoperiri i ocase pe toi.
Ct timp rmne materia seminal mobil? ntreb Rizzoli.
Depinde de mediu.
Ct timp?
Dup ejaculare, poate rmne mobil o zi sau dou. Cel puin jumtate din
spermatozoizii de la microscopul acela se mic. Aceasta e ejaculaie proaspt.
Probabil nu mai veche de o zi.
i de ct timp a murit victima? ntreb Dean.
Pe baza nivelurilor de potasiu vitros, pe care l-am extras acum aproximativ cinci
ore, e moart de cel puin aizeci de ore.
Se ls din nou tcerea. Rizzoli vzu aceeai concluzie aprnd pe chipurile
tuturor. Se uit la Gail Yeager, care zcea acum cu trunchiul despicat i deschis, i
organele interne scoase la lumin. Minile i zburar la gur i Rizzoli se rsuci ctre
chiuvet. Pentru prima dat n cariera ei de poliist, Jane Rizzoli vom.
El tia, zise Korsak. Nemernicul la tia.
Stteau mpreun n parcarea din spatele cldirii de medicin legal, iar vrful
igrii lui Korsak sclipea portocaliu. Dup aerul rece din sala de autopsie, era aproape
plcut s fie scldat n aburul nopii de var, s scape de luminile necrutoare ale
slii de examinare i s se retrag la adpostul mantiei de ntuneric. Se simea umilit
din cauza slbiciunii ei, umilit mai ales pentru c agentul Dean fusese de fa s o
vad. Cel puin fusese suficient de bine-crescut s nu comenteze nimic i o privise fr
mil sau batjocur, ci doar cu indiferen.
Dean e cel care a cerut testul acela pe sperm, zise Korsak. Cum i-o fi zicnd
Proba ud.
Da, proba ud sau mai tiu eu cum. Isles nici mcar n-avea de gnd s se uite
la ea proaspt. Voia s-o lase s se usuce prima dat. i atunci vine tipul sta de la
FBI i-i zice doctoriei noastre ce s fac. Ca i cum ar ti exact ce s caute, exact ce-o
s gseasc. De unde a tiut? i de ce naiba e implicat FBI-ul n cazul sta, de fapt?
Tu ai fcut verificarea familiei Yeager. Ai gsit ceva acolo care s atrag atenia
FBI-ului?
Nimic.
Erau implicai n ceva ce n-ar fi trebuit?
Faci s sune ca i cum ei personal ar fi fost de vin c-au fost omori.
El era doctor. Nu cumva avem de-a face cu trafic de droguri? Sau era martor

federal?
Era curat. i nevast-sa era curat.
Lovitura aceea de graie semna cu o execuie. Poate era simbolic. O tietur
pe tot gtul, ca s-l fac s tac.
Doamne, Rizzoli. Dar chiar c-ai fcut o schimbare de o sut optzeci de grade.
Prima dat am crezut c e un criminal sexual care omoar pentru senzaii tari. Acum
vii i spui c e o conspiraie.
ncerc s neleg de ce e implicat Dean. Cei de la FBI n-au dat niciodat o ceap
degerat pe ce facem noi. Ei nu se bag n treburile noastre, noi nu ne bgm ntr-ale
lor, toat lumea e mulumit. Nu le-am cerut ajutorul nici cu Chirurgul. Ne-am
descurcat noi singuri, am avut propriul analist comportamental. Echipa lor de
psihologi e prea ocupat s se dea bine cu Hollywoodul ca s se uite mcar la noi.
Atunci, ce e diferit la cazul sta? Ce face familia Yeager s fie aa de special?
N-am gsit nimic despre ei, zise Korsak. Nici o datorie sau alte chestii suspecte
financiar. Nici un caz judiciar n desfurare. Nimeni n-a zis nimic ru despre nici unul
din ei.
i atunci de ce sunt interesai cei de la FBI? Korsak se gndi pentru cteva
clipe.
Poate cei doi Yeager aveau prieteni sus-pui. Cineva care acum strig s se fac
dreptate.
Nu ne-ar spune Dean asta?
FBI-ul nu-i spune niciodat nimic, zise Korsak. Rizzoli se uit la cldire. Era
aproape miezul nopii i nc nu o vzuser pe Maura Isles plecnd. Cnd Rizzoli ieise
din sala de autopsii, Isles i dicta raportul i abia se obosise s fac un semn de
noapte bun cu mna. Regina Morilor nu ddea prea mare atenie viilor.
i parc eu sunt aa de diferit! Cnd stau treaz noaptea n pat, nu vd dect
feele celor ucii.
Cazul sta e mai mare dect cei doi Yeager, zise Korsak. Acum avem i al doilea
cadavru.
Cred c asta l dezvinovete pe Joey Valentine, spuse Rizzoli. Acum se explic
prul acela de cadavru de pe criminalul nostru era de pe o victim de dinainte.
N-am terminat nc de discutat cu Joey. Mai trebuie s-l iau la bani mruni o
dat.
Ai gsit ceva mpotriva lui?
Caut, mai caut nc.
O s-i trebuiasc mai mult dect o condamnare veche pentru spionare sexual.
Dar Joey sta e tare ciudat. Trebuie s fii ciudat s-i plac s pui ruj pe femei
moarte.
Ciudenia nu e de-ajuns. Se uit din nou la cldire, gndindu-se la Maura
Isles. ntr-un fel, toi suntem ciudai.
Da, dar suntem normal de ciudai. Joey ns n-are nici un pic de normalitate n
ciudenia lui.
Rizzoli izbucni n rs. Conversaia asta alunecase n domeniul absurdului, i era
prea obosit s mai ncerce s-o neleag.

Ce naiba am zis? ntreb Korsak.


Rizzoli se ntoarse la maina ei.
Sunt deja ameit de oboseal. Trebuie s m duc acas s m culc.
O s fii aici cnd vine doctorul de oase?
O s fiu.
A doua zi dup-amiaza, un antropolog juridic o va asista pe Isles la examinarea
scheletului celei de-a doua femei. Dei nu era ncntat de o a doua vizit att de
rapid n acea cas a ororilor, era o datorie pe care Rizzoli nu avea cum s-o evite.
Ajunse la main i descuie ua.
Hei, Rizzoli? strig Korsak.
Da?
Ai mncat ceva de cin? Vrei s mergem la un hamburger sau aa ceva?
Era tipul de invitaie pe care poliitii i-o fceau deseori unul altuia. Un
hamburger, o bere, cteva ore s se deconecteze dup o zi stresant. Nimic neobinuit
sau necuviincios, i totui o fcu s se simt stnjenit pentru c simea singurtatea
i disperarea ce se ascundeau n spatele ei. i nu voia s fie prins n pnza lipicioas
de nevoi personale ale acestui om.
Poate alt dat, rspunse ea.
Da, OK, zise el. Alt dat.
Cu un gest rapid de salut, Korsak se rsuci pe loc i se duse la maina lui.
Cnd ajunse acas, Rizzoli gsi un mesaj de la fratele ei Frankie pe mesageria
telefonic. i ascult vocea rsuntoare n timp ce-i rsfoia corespondena i putea si vad silueta trufa n faa ochilor, cu chipul poruncitor.
Hei, Janie? Eti acas? O pauz lung. Oh, la naiba. Ascult, am uitat de ziua
mamei de mine. Ce zici s mprim cadoul de la tine pe din dou. Pune i numele
meu pe el. O s-i trimit eu un cec. Tu spune-mi numai ct s-i trimit, bine? Salut.
Oh, i hei, ce mai faci?
Rizzoli i trnti scrisorile pe mas i murmur:
Da, Frankie, sigur. Exact aa cum mi-ai pltit i pentru cellalt cadou.
Era oricum prea trziu. Cadoul fusese deja trimis o cutie cu prosoape de baie de
culoarea piersicii, cu monogram, iniialele Angelei. Anul sta, Janie i asum tot
meritul. Ct de mult importan o fi avnd i asta, m rog. Frankie era omul celor o
mie de scuze, i toate valornd aur curat dup prerea mamei lui. Era sergent de
instrucie la Camp Pendleton, i Angela era ngrijorat din cauza lui, obsedat de
sigurana lui, ca i cum ar fi avut de nfruntat foc inamic n fiecare zi n acea cazarm
periculoas din California. Chiar se ntrebase cu voce tare dac Frankie avea de ajuns
de mncare. Da, sigur, mam. Marina SUA o s-i lase bebeluul de o sut de
kilograme s moar de foame. De fapt, cea care nu mncase nimic de la amiaz era
Jane. i accesul att de stnjenitor de vom din sala de autopsie i golise stomacul de
orice o mai fi fost nuntru, aa c acum se simea absolut lihnit.
Cotrobi n dulapuri i gsi comoara femeii lenee: conserve de pete Starkist
Tuna, pe care le manc direct din conserv cu o mn de biscuii srai. i era nc
foame, aa c mai cut n dulap i gsi nite piersici felii, pe care le nfulec pe loc,

lingnd siropul de pe furculi, uitndu-se la harta Bostonului agat de perete.


Rezervaia Stony Brook era o pat mare de verde nconjurat de suburbii West
Roxbury i Clarendon Hills la nord, Dedham i Readville la sud. n orice zi de var,
rezervaia atrgea un numr mare de familii i de oameni venii la jogging sau
picnicuri. Cine ar observa un brbat singur ntr-o main, n parcarea Enneking? Cine
s-ar obosi s se uite la el dac oprea ntr-o zon de serviciu i se uita lung nspre
pdure? Un parc suburban e irezistibil pentru toi cei sturai de beton i asfalt,
concasoare i claxoane asurzitoare. mpreun cu cei care veneau aici n cutarea unui
refugiu n rcoarea pdurii i a ierbii era ns i o persoan care avea un scop cu totul
diferit. Un prdtor care cuta un loc unde s-i arunce prada.
Rizzoli analiz parcul prin ochii lui: copacii dei, covorul de frunze moarte. O lume
unde insectele i animalele pdurii vor colabora bucuroase s-l scape de cadavru.
Ls furculia s-i cad din mn, i zngnitul metalic fu ocant de zgomotos.
Lu din bibliotec un pachet de ace cu gmlii colorate, nfipse un ac rou pe
strada unde trise Gail Yeager n Newton i nc unul rou n Stony Brook, unde fusese
gsit corpul lui Gail Yeager. Mai adug un ac n Stony Brook albastru ca s
reprezinte rmiele femeii necunoscute. Apoi se aez iar pe scaun i analiz
geografia lumii criminalului.
n timpul crimelor Chirurgului nvase s studieze harta oraului n felul n care
un prdtor i studiaz terenul de vntoare. La urma urmei, i ea era un vntor, i
ca s-i prind prada trebuia s neleag universul n care tria, strzile pe care
mergea, zonele pe unde colinda. tia c prdtorii umani cel mai adesea vnau n zone
familiare. Ca toat lumea, i ei aveau zone n care se simeau n siguran, rutina lor
zilnic. Aa c, uitndu-se la acele de pe hart, tia c vedea mai mult dect doar
locurile unde se desfurase crima i unde aruncase cadavrele; vedea, de asemenea,
sfera lui de activitate.
Oraul Newton era nstrit i elitist, o suburbie de oameni de carier. Rezervaia
Stony Brook se gsea la cinci kilometri la sud-est de el, ntr-o zon nici pe departe att
de ic ca Newton. Oare criminalul era rezident ntr-una din aceste zone i-i pndea
prada ce-i ieise n cale n timp ce mergea de acas la serviciu? Ar trebui atunci s fie
cineva care se potrivea perfect n peisaj, care nu trezea bnuieli artnd ca o persoan
venit din afar. Dac tria n Newton, atunci trebuia s fie un brbat cu o profesie
bine pltit i cu educaie superioar, cu toate gusturile acestei clase sociale.
i, de asemenea, cu victime din aceast clas.
Reeaua strzilor bostoniene i se mpienjeni n faa ochilor obosii, dar nu se ddu
btut i nu se duse la culcare; rmase ntr-o stare de ameeal, dincolo de epuizare,
cu sute de amnunte nvrtindu-i-se n cap. Se gndi la materia seminal proaspt
din cadavrul n descompunere. Se gndi la rmiele scheletizate ce nu aveau nc
nume. La fibre de carpet bleumarin. Un uciga care lsa n urm pr de la victimele
anterioare. Un pistol cu electroocuri, un cuit de vntoare i haine de noapte
mpturite.
i Gabriel Dean. Ce rol avea FBI-ul n toate astea?
i ls capul n mini, simind c-i va exploda de attea informaii. Ea voise
conducerea cazului, o pretinsese de fapt, i acum povara anchetei o zdrobea. Era prea

obosit s gndeasc i prea agitat s doarm. Se ntreb dac aa te simi n timpul


unei cderi nervoase i apoi alung gndul acesta fr mil. Jane Rizzoli nu i-ar
permite niciodat s fie aa de penibil, nct s sufere o cdere nervoas. n cursul
carierei ei fugrise un suspect pe un acoperi, sprsese ui i se confruntase cu
propria moarte ntr-o pivni ntunecat.
Omorse un om.
Dar pn n acest moment, nu se simise niciodat att de aproape de prbuire.
*
Infirmiera nchisorii mi leag garoul n jurul braului drept fr blndee,
plesnete latexul ca pe o band de cauciuc. Mi-a prins pielea i-mi trage firele de pr
de pe bra, dar nu-i pas; pentru ea, nu sunt dect un bolnav prefcut care-a trezit-o
din somn i i-a ntrerupt tura de obicei plictisitoare n clinica nchisorii. E de vrst
mijlocie, sau cel puin aa arat, cu ochii umflai i sprncenele pensate prea mult, i
respiraia i miroase a somn i a igri. Dar e femeie, i m uit lung la gtul ei, moale i
ridat, cnd mi se apleac peste bra ca s localizeze o ven bun. M gndesc la ceea
ce se ascunde sub pielea ei alb ca de hrtie creponat. Artera carotid, pulsnd cu
snge sclipitor i, lng ea, vena jugular, umflat cu rul su mai ntunecat de snge
venos. Anatomia gtului unei femei mi este foarte familiar i l studiez i pe al ei, pe
orict de neatrgtor este.
Vena din antebra mi s-a umflat i asistenta scoate un sunet de satisfacie.
Deschide o compres cu alcool i-mi terge cu ea pielea. E un gest neglijent i neatent,
nu ceea ce te-ai atepta de la o persoan cu pregtire medical profesional, gest fcut
din obinuin i nimic mai mult.
O s simi o neptur, m anun ea.
Simt neptura acului fr s tresar. A nimerit vena foarte curat i sngele se
scurge ntr-un tub Vacutainer cu un capac rou. Am lucrat cu sngele a nenumrai
ali oameni, dar niciodat cu al meu, aa c m uit la el cu interes, observnd c e
intens i ntunecat, de culoarea viinelor coapte.
Tubul e aproape plin. l scoate de pe acul din Vacutainer i fixeaz nc un tub.
Tubul acesta are capac violet, pentru o analiz complet de snge. Cnd i acesta e
plin, mi scoate acul din ven, desface garoul i-mi mpunge o bucat de vat n locul
nepturii.
ine-o acolo, mi poruncete.
Zngnesc neajutorat din ctua de la mna stng, prins de marginea metalic a
patului medical.
Nu pot, zic cu o voce nfrnt.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu, ofteaz ea.
Nu e compasiune, ci doar iritare. Exist unii oameni care-i dispreuiesc pe cei
slabi, i evident aceast asistent face parte dintre ei. Dac i s-ar da putere absolut i
un subiect vulnerabil, s-ar transforma cu uurin n tipul de montri care i-au
torturat pe evrei n lagrele de concentrare. Cruzimea e chiar acolo, imediat sub
suprafa, mascat de uniforma alb i ecusonul cu iniialele R.N.

Arunc o privire ctre gardian.


ine-o tu, zice ea.
Acesta ezit, apoi i pune degetele pe vat, apsndu-mi-o pe piele. Neplcerea sa
de a m atinge nu e din cauz c s-ar teme de violen din partea mea; m-am purtat
ntotdeauna foarte bine i politicos, un prizonier model, i nici un gardian nu se teme
de mine. Nu, sngele meu e cel ce-l sperie. Vede roul trecnd prin vat i-i
imagineaz tot felul de orori microbiene npustindu-se spre degetele lui. Cnd
infirmiera desface un pansament cu leucoplast i-mi lipete vata pe bra, gardianul
pare uurat. Se duce imediat la chiuvet i-i spal minile cu ap i spun. mi vine
s rd de groaza lui din cauza unui lucru att de elementar ca sngele. Stau n schimb
nemicat pe pat, cu genunchii ridicai i ochii nchii, scond ocazional un geamt
nefericit.
Infirmiera iese din ncpere cu tuburile pline cu sngele meu i gardianul, cu
minile bine splate, se aaz pe scaun s atepte.
Ateapt.
Mi se pare c trec ore ntregi n aceast camer rece i steril. Nu auzim nimic de
la infirmier; parc ne-a abandonat sau uitat. Gardianul se foiete n scaun,
ntrebndu-se ce-i ia att de mult timp.
Eu tiu deja.
Deja aparatul i-a ncheiat analiza sngelui i infirmiera ine rezultatele n mn.
Numerele o alarmeaz. Orice ngrijorare c sunt un prizonier care se preface numai c
e bolnav a disprut; vede negru pe alb dovada c o infecie periculoas mi devasteaz
corpul. C plngerea mea c simt dureri abdominale este cu siguran autentic. Dei
mi-a examinat burta, mi-a simit muchii tresrind i m-a auzit gemnd la atingerea
ei, nu mi-a crezut cu adevrat simptomele. E infirmier de nchisoare de prea mult
vreme, i experiena a fcut-o sceptic n ceea ce privete plngerile deinuilor. n ochii
ei toi suntem manipulatori i escroci, i fiecare simptom pe care-l acuzm nu e dect o
ncercare de a pune mna pe nite droguri.
Dar un test de laborator e obiectiv. Sngele intr n main i o hrtie cu numere
iese afar. Nu poate ignora numrul alarmant de leucocite. Aa c este cu siguran la
telefon, consultndu-se cu ofierul medical:
Am un prizonier aici cu dureri abdominale grave. Prezint sunete intestinale,
ns n zona inferioar a pntecului simte dureri. Ceea ce m ngrijoreaz cu adevrat
e numrul de leucocite
Se deschide ua, i aud scrind pantofilor infirmierei pe linoleum. Cnd mi se
adreseaz, nu detectez deloc tonul batjocoritor cu care mi-a vorbit mai nainte. Acum e
politicoas, chiar respectuoas. tie c are de-a face cu un om grav bolnav i c dac
mi se ntmpl ceva ea va fi fcut rspunztoare. Dintr-odat nu mai sunt un motiv
de dispre, ci o bomb cu ceas ce ar putea s-i distrug cariera. i deja a amnat prea
mult.
O s te transferm la spital, mi zice, i se uit la gardian. Trebuie s fie mutat
imediat.
Shattuck? ntreab el, referindu-se la Spitalul Lemuel Shattuck, Unitatea
Corecional din Boston.

Nu, e prea departe. Nu poate atepta aa de mult. Am aranjat s fie transferat la


Spitalul Fitchburg.
n voce i se aude graba i gardianul mi arunc acum i el o privire ngrijorat.
Dar ce are? ntreab el.
S-ar putea s aib apendicele perforat. Am pregtit deja actele, i am sunat la
Urgene la Fitchburg. O s trebuiasc s fie dus cu ambulana.
Oh, la naiba. Atunci trebuie s merg i eu cu el. Ct timp o s dureze?
Probabil o s fie internat. Cred c trebuie operat. Gardianul se uit la ceas. Se
gndete la ora cnd i se termin schimbul i dac va aprea cineva la timp s-l
nlocuiasc la spital. Nu se gndete deloc la mine, ci la detaliile propriului program,
ale vieii personale. Eu nu sunt dect o complicaie.
Infirmiera ndoaie un teanc de hrtii i le pune ntr-un plic. i d plicul
gardianului.
Asta e pentru Camera de Urgene de la Fitchburg. Ai grij s ajung la doctor.
Trebuie s mearg neaprat cu ambulana?
Da.
Securitatea va fi problematic.
Infirmiera mi arunc o privire. Mna mi-e n continuare legat cu o ctu de pat.
Stau perfect nemicat, cu genunchii ndoii poziia clasic a unui pacient ce sufer de
o peritonit agonizant.
Eu nu mi-a face prea multe griji pentru securitate. sta e prea bolnav ca s-i
fac vreo problem.

APTE
Necrofilia, sau iubirea pentru mori, zice doctorul Lawrence Zucker. A fost

dintotdeauna unul dintre secretele cele mai ntunecate ale umanitii. Cuvntul vine
din greac, dar exist dovezi despre aceast practic nc din vremea faraonilor. O
femeie frumoas sau de rang nalt care murea n vremea aceea era ntotdeauna inut
departe de mblsmtori cel puin trei zile dup deces. Asta pentru a se asigura c
brbaii nsrcinai s-o pregteasc pentru nmormntare nu-i profanau cadavrul.
Abuzul sexual al morilor a fost semnalat de-a lungul ntregii istorii. Chiar i regele
Irod se zice c ar fi fcut sex cu soia lui timp de apte ani dup moartea ei.
Rizzoli se uit n jur n sala de conferine i fu frapat de familiaritatea stranie a
scenei: o adunare de detectivi obosii, dosare i fotografii ale crimei rspndite pe
mas. Vocea optit a psihologului Lawrence Zucker, ademenindu-i n mintea
comresc a unui prdtor. i rceala cel mai mult i amintea rceala din camer,
cum i se infiltrase n oase i-i amorise minile. Multe fee erau aceleai: detectivul
Jerry Sleeper, Darren Crowe i partenerul ei, Barry Frost. Poliitii cu care lucrase i n
ancheta Chirurgului cu un an nainte.
O alt var, un alt monstru.
Dar de data asta era o persoan lips din echip. Detectivul Thomas Moore nu era
ntre ei, i i era dor de el, de prezena i sigurana lui de sine, de stabilitatea lui. Dei

se certaser n timpul anchetei Chirurgului, i reparaser ntre timp prietenia, i


acum i simea absena ca pe un gol.
n locul lui Moore, stnd exact pe scaunul n care sttea de obicei Moore, era un
brbat n care nu avea ncredere: Gabriel Dean. Oricine ar fi intrat n ncpere ar fi
observat imediat c Dean era un intrus n aceast adunare de poliiti. De la costumul
lui bine croit, pn la postura militreasc, se deosebea clar de ceilali, i toi erau
perfect contieni de aceast diferen. Nimeni nu vorbea cu Dean; el era observatorul
tcut, omul de la FBI, al crui rol rmnea un mister pentru toi.
Sexul cu un cadavru e o activitate la care majoritatea dintre noi nici nu vrem s
ne gndim, continu doctorul Zucker. Dar este menionat n mod repetat n literatur,
istorie i ntr-un numr de cazuri penale. Nou la sut dintre victimele ucigailor n
serie sunt violate sexual dup moarte. Jeffrey Dahmer, Henry Lee Lucas i Ted Bundy,
toi au recunoscut c au fcut acest lucru. Aa c prezena materiei seminale
proaspete n aceast victim nu este chiar aa de surprinztoare, zise el, lsndu-i
privirea pe fotografia de autopsie a lui Gail Yeager.
Mai demult se spunea c numai nebunii fac aa ceva, interveni Darren Crowe.
Aa mi-a zis un analist psiholog de la FBI. Tipul la de demeni care merg pe strad
vorbind cu vocile din capul lor.
Da, se credea la nceput c e semnul unui criminal foarte grav dezechilibrat, zise
Zucker. O persoan care plutete ntr-o cea de psihoz profund. E adevrat c un
mare numr dintre aceti criminali sunt psihopai care intr n categoria ucigailor
dezorganizai nebuni i lipsii de inteligen. Au att de puin control asupra propriile
impulsuri nct las tot felul de probe n urma lor. Fire de pr, materie seminal,
amprente. Sunt cel mai uor de prins, pentru c nu tiu, sau nu le pas, de medicina
legal.
i atunci individul sta?
Subiectul acesta nu e psihopat. E o creatur cu totul diferit. Zucker deschise
dosarul de fotografii de la domiciliul familiei Yeager i le aranja pe mas. Apoi se uit la
Rizzoli.
Doamn detectiv, dumneata ai fost la locul crimei.
Rizzoli ncuviin.
Subiectul acesta a fost metodic. A venit cu o trus pregtit pentru crim. A fost
ordonat i eficient. N-a lsat aproape nici o urm sau prob.
A lsat materie seminal, i atrase atenia Crowe.
Dar nu ntr-un loc unde era probabil c o s cutm. Ar fi fost foarte uor s n-o
gsim. De fapt, aproape c n-am gsit-o.
i impresia general? ntreb Zucker.
E organizat. Inteligent. Exact ca i Chirurgul, adug ea, dup o scurt pauz.
Privirea lui Zucker o fix pe a ei. Zucker o fcuse ntotdeauna s se simt
inconfortabil, i se simi invadat de privirea lui meditativ. Dar aproape sigur toi se
gndeau la Warren Hoyt. Nu era posibil ca ea s fie singura care simea c aceasta nu
era dect o repetiie a unui vechi comar.
Sunt de acord cu dumneata, zise Zucker. Acesta e un uciga organizat. Urmeaz
ceea ce unii analiti comportamentali numesc o tem de obiect cognitiv.

Comportamentul lui nu are scopul doar de a dobndi o satisfacie imediat, aciunile


lui au un el anume, i acest el este de a controla complet trupul unei femei n cazul
acesta victima Gail Yeager. Subiectul acesta vrea s-o posede, s se foloseasc de ea,
chiar i dup moartea ei. Violnd-o n faa soului ei, i stabilete dreptul de posesie.
Devine dominatorul, asupra amndurora. Mi se pare interesant c nu a fost nici
mutilat, nici dezmembrat, zise el, lund o fotografie n mn. Cu excepia
schimbrilor naturale ale primelor stadii de descompunere, cadavrul pare a fi ntr-o
stare destul de bun.
Se uit la Rizzoli pentru o confirmare.
Nu avea nici o ran deschis, afirm ea. Cauza morii a fost strangularea.
Care este cea mai intim metod de a ucide pe cineva.
Intim?
Gndii-v ce nseamn de fapt s sugrumi pe cineva manual. Ct de personal
este. Contactul direct. Piele lipit de piele. Minile tale pe carnea ei. Apsndu-i gtul
n timp ce simi cum se scurge viaa din ea.
Rizzoli se holb la el dezgustat.
Dumnezeule!
Aa gndete el. Aa simte el. Acesta e universul n care triete, i trebuie s
descoperim cum e acest univers. Zucker art fotografia cu Gail Yeager. E obsedat de
dorina de a-i poseda trupul, de a-i fi proprietar, fie c e moart, fie c triete. Acesta
e un brbat care dezvolt un ataament personal fa de un cadavru, i continu s-l
mngie. S-l abuzeze sexual.
Atunci de ce s-a debarasat de el? ntreb Sleeper. De ce nu l-a inut apte ani?
Aa cum a fcut regele Irod cu nevast-sa?
Motive practice? oferi Zucker. Poate c triete ntr-un bloc de apartamente,
unde mirosul unui cadavru n putrefacie ar atrage atenia vecinilor. Trei zile este limita
duratei n care ai vrea s pstrezi un cadavru.
Crowe rse.
Zi mai bine trei secunde.
Deci spui c are un ataament aproape de amant pentru corpul acesta? ntreb
Rizzoli.
Zucker ncuviin.
nseamn c i-a fost foarte greu s o arunce acolo. n Stony Brook.
Da, cu siguran i-a fost greu. Ca i cum ai fi abandonat de iubita ta.
Rizzoli se gndi la locul acela din pdure. Copacii, lumina trecnd printre crengi.
Att de departe de aria i de zgomotul oraului.
Nu e numai un loc unde s se debaraseze de ele, zise ea. Poate e un loc sacru.
Toi se uitar la ea.
Cum ai zis? se mir Crowe.
Doamna detectiv Rizzoli a exprimat exact prerea la care voiam s ajung, zise
Zucker. Locul acela, n rezervaie, nu e numai un loc unde s arunce cadavrele folosite.
Trebuie s v ntrebai, de ce nu le-a ngropat? De ce le-a lsat expuse unei posibile
descoperiri?
Rizzoli rspunse ncet:

Pentru c le viziteaz. Zucker ncuviin.


Acestea sunt iubitele lui. Haremul lui. Se ntoarce acolo de multe ori, s se uite
la ele, s le ating. Poate chiar s le mbrieze. De aceea avea pe el fire de pr de pe
cadavre. Cnd mnuiete cadavrele, ia fire de pr de pe ele pe haine. Zucker se uit la
Rizzoli. Firul acela post-mortem se potrivete cu al doilea cadavru?
Rizzoli ncuviin.
Eu i detectivul Korsak am pornit de la presupunerea c acest subiect a cules
firul pe haine la locul su de munc. Acum c tim de unde provine prul, mai are
sens s verificm pista casei de pompe funebre?
Da, zise Zucker. i s v spun de ce. Necrofilii sunt atrai de cadavre. Ei simt o
excitare sexual de la mnuirea cadavrelor. Cnd le mblsmeaz, cnd le mbrac.
Cnd le machiaz. S-ar putea s ncerce s obin acces la aceast plcere alegndu-i
meserii n domeniul morilor. Un asistent de mblsmtor, de exemplu, sau un
cosmetician de la pompele funebre. inei minte c rmiele neidentificate s-ar putea
nici s nu aparin mcar unei victime de crim. Unul dintre cei mai cunoscui
necrofili a fost un psihopat numit Ed Gein, care a nceput prdnd cimitire. Profana
morminte de femei i ducea cadavrele la el acas. De-abia mai trziu a nceput s
ucid ca s obin cadavre.
Oh, mam! murmur Frost. Este din ce n ce mai bine.
E un aspect al gamei largi al comportamentului uman. Necrofilii ni se par nou
bolnavi i perveri. Dar au existat dintotdeauna printre noi, aceast subdiviziune de
oameni condui de obsesii bizare. Apetituri stranii. Da, unii dintre ei sunt psihopai.
Dar civa sunt perfect normali n toate privinele.
Warren Hoyt era i el perfect normal.
Cel care vorbi primul fu Gabriel Dean. Pn n clipa aceea, nu spusese nimic pe
parcursul ntregii ntlniri i Rizzoli fu surprins s-i aud glasul baritonal profund.
Ai zis c subiectul s-ar putea rentoarce n pdure s-i viziteze haremul.
Da, zise Zucker. De aceea urmrirea din Stony Brook ar trebui s continue pe o
perioad nedeterminat.
i ce se ntmpl cnd descoper c i-a disprut haremul?
Zucker fcu o pauz.
Nu va fi ncntat.
Rizzoli simi un fior rece pe spinare auzind aceste cuvinte. Sunt iubitele lui. Cum
ar reaciona orice brbat dac i se fur iubita?
Va fi nnebunit, afirm Zucker. Turbat de furie c cineva i-a rpit proprietatea.
i nerbdtor s nlocuiasc ceea ce a pierdut. O s-l fac s vneze din nou. Zucker
se uit la Rizzoli. Trebuie neaprat s pstrai secretul fa de pres ct de mult
posibil. Urmrirea asta s-ar putea s fie cea mai bun ans s-l prindem. Pentru c
sigur se va ntoarce n pdure, dar numai dac e convins c e n siguran. Numai
dac el crede c haremul e nc acolo, ateptndu-l.
Se deschise ua slii de conferine. Toi se ntoarser s-l vad pe locotenentul
Marquette care sttea n u.
Detectiv Rizzoli? zise el. Trebuie s vorbim.
Chiar acum?

Dac nu te superi. S mergem n biroul meu.


Avnd n vedere expresiile celorlali din ncpere, tuturor le venise aceeai idee:
Rizzoli era chemat s i se fac moral. i nu avea nici cea mai mic idee de ce. Se
ridic roind de pe scaun i iei dup el.
Marquette o conduse pe coridor n tcere pn la Departamentul de omucideri.
Intrar n biroul lui i locotenentul nchise ua. Prin peretele de sticl, Rizzoli i vzu pe
ceilali detectivi holbndu-se la ea de la birourile lor. Marquette se duse i nchise cu
violen obloanele.
Stai jos, Rizzoli.
Sunt bine aa. Vreau s tiu ce se ntmpl.
Te rog, zise el mai ncet, aproape cu blndee. Stai jos. Aceast solicitudine nou
aprut o tulbur. Ea i Marquette nu deveniser niciodat apropiai. Departamentul
de omucideri era nc un club al brbailor i Rizzoli tia foarte bine c era considerat
i acum invadatoarea ticloas. Se aez pe un scaun i simi c-i bubuia sngele n
vine.
Marquette mai pstr tcerea pentru un moment, ncercnd parc s-i gseasc
nite cuvinte potrivite.
Am vrut s-i spun asta nainte s aud i ceilali. Pentru c m gndesc c
pentru tine va fi cel mai greu. Sunt sigur c e doar o situaie temporar i c se va
rezolva totul n cteva zile, dac nu chiar n cteva ore.
Ce situaie?
Azi-diminea, pe la cinci dimineaa, Warren Hoyt a evadat.
Acum nelegea de ce insistase s se aeze; se ateptase s se prbueasc.
Dar Rizzoli nu se prbui. Rmase perfect nemicat, cu toate sentimentele
blocate, cu fiecare nerv amorit. Cnd vorbi, avea vocea att de straniu de calm, c
aproape nu i-o recunoscu.
Cum s-a ntmplat? ntreb ea.
n timpul unui transfer medical. A fost internat noaptea trecut la Spitalul
Fitchburg pentru o apendictomie de urgen. Nu tim exact ce anume s-a ntmplat.
Dar n blocul operator Nu a rmas nici un martor n via, zise Marquette dup o
pauz.
Ci au murit? ntreb ea.
Vocea i rsuna la fel de plat ca nainte. La fel de strin.
Trei. Asistenta i anestezista care-l pregteau pentru operaie. Plus gardianul
care l-a nsoit la spital.
Souza-Baranowsky e o nchisoare de nivelul ase.
Da.
i i-au permis s mearg la un spital civil?
Dac ar fi fost o internare de rutin, ar fi fost transportat la nchisoarea
medical Shattuck. Dar ntr-o urgen medical, politica MCI 2 este de a duce
prizonierii la spitalul cel mai apropiat. i cel mai apropiat era cel din Fitchburg.
Cine a decis c era o urgen?
2

Massachusetts Correctional Institution Institutul Corecional din Massachusetts

Infirmiera nchisorii. L-a examinat pe Hoyt i s-a consultat cu doctorul MCI.


Amndoi au fost de acord c are nevoie de ngrijire imediat.
Pe ce baz?
Vocea ncepea s i se nspreasc acum, i se strecurase n ea prima not de
sentiment.
Avea simptome. Dureri abdominale
Are pregtire medical. tia exact ce s le zic.
A avut i teste de laborator anormale.
Ce teste?
Ceva cu numrul prea mare de globule albe.
Au neles cu cine au de-a face? Au avut mcar cea mai vag idee?
Nu poi s falsifici un test de snge.
El poate. A lucrat ntr-un spital. tie cum s manipuleze testele de laborator.
Rizzoli
Pentru numele lui Dumnezeu, a fost laborant care se ocupa de snge, ce mama
dracului!
Vocea i rsun att de strident, c i ea fu surprins. Se uit fix la el, ocat de
izbucnirea ei. i copleit de sentimentele care acum n sfrit se nvolburau n ea.
Furie. Neputin.
i fric. Toate lunile astea, o suprimase, pentru c tia c e iraional s-i fie fric
de Warren Hoyt. Era nchis ntr-un loc de unde nu putea ajunge la ea, de unde nu
putea s-o rneasc. Comarurile nu erau dect nite ecouri struitoare ale unei terori
vechi i sperase c n cele din urm vor slbi. Dar acum frica era perfect logic i o
cuprinsese n gheare.
Sri brusc n picioare i se ntoarse s plece.
Detectiv Rizzoli!
Se opri n u.
Unde mergi?
Cred c tii unde trebuie s merg.
Poliia local din Fitchburg i poliia statal au situaia sub control.
Serios? Pentru ei, nu e dect un simplu evadat. O s se atepte s fac aceleai
greeli ca toi ceilali. Dar n-o s fac nici o greeal. O s se strecoare prin plasa lor.
Nu le acorzi suficient ncredere.
Ei nu-l consider pe Hoyt demn de suficient atenie. Nu neleg cu cine au de-a
face, zise ea.
Dar eu tiu. Eu neleg perfect.
Afar, n parcare, lumina de un alb incandescent tremura strvezie sub soarele
strlucitor i vntul ce sufla dinspre strad era dens i sulfuros. Pe cnd intr n
sfrit n main, cmaa i era deja ud de transpiraie. Lui Hoyt i-ar plcea canicula
asta, se gndi ea. Era vremea lui favorit, aa cum unei oprle cel mai mult i place
s stea pe nisipul dogoritor al deertului. i ca orice reptil, i el tia s se strecoare
erpuit din calea pericolului.
N-o s-l gseasc.
n timp ce conducea spre Fitchburg, se gndi la Chirurg, liber din nou prin lume.

i-l imagin plimbndu-se pe strzile oraului, prdtorul ajuns din nou la prad. Se
ntreb dac mai avea tria s-l nfrunte iari. Dac nu cumva, acum c-l nvinsese o
dat, i epuizase toat raia de curaj pe via. Nu se considera o la; niciodat nu
dduse napoi n faa unei provocri i ntotdeauna se avntase cu capul nainte n
miezul aciunii. Dar gndul s-l nfrunte pe Warren Hoyt o fcea aproape s tremure.
M-am luptat o dat cu el, i aproape am murit. Nu tiu dac mai pot s-o fac o
dat. Dac pot s forez monstrul napoi n cuca lui.
Perimetrul nu era pzit de nimeni. Rizzoli se opri pe coridorul spitalului, uitnduse njur s vad vreun poliist n uniform, dar nu vzu dect nite asistente, dou
mbrindu-se consolator, celelalte ngrmdite laolalt i vorbind cu voce sczut,
cu feele pmntii de oc.
Se strecur pe sub panglica galben de poliie ce atrna pleotit i, fr s o
ntrebe nimeni ce cuta acolo, trecu prin uile duble care se deschiser automat cu un
fonet, ca s-o lase s intre n zona de primire a blocului operator. Vzu petele i paii
dei ca de la coala de dans conturai n snge pe jos. Un tehnician criminalist i
mpacheta deja trusa. Era un loc al crimei vechi deja, de unde se recoltaser toate
probele i peste care se umblase mult, gata s fie eliberat pentru curenie.
Dar orict de vechi era, orict de contaminat era, Rizzoli putea nc s vad ce se
ntmplase n aceast ncpere, cci era scris n snge pe perei. Vzu curbele uscate
de stropi arteriali ieii din arterele pulsnde ale victimei. Trasau un val sinuos pe
perete i ptaser o tabl mare pe care era scris orarul chirurgical al zilei, listnd
numrul slii de operaie, numele pacienilor, numele chirurgilor i procedurile de
operaie. Fusese nscris ntreg orarul pentru o zi. Se ntreb ce se ntmplase cu
pacienii ale cror operaii fuseser anulate brusc pentru c blocul operator era acum
o scen a crimei. Se ntreb ce consecine avea o colecistectomie amnat ce-o fi fiind
i aceea. Orarul att de ncrcat explica de ce locul fusese procesat att de rapid.
Prima dat trebuie servite nevoile celor n via. Nu puteai pur i simplu nchide pe o
perioad nedefinit cel mai aglomerat bloc operator din oraul Fitchburg.
Urmele curbe de snge stropit se continuau peste panoul cu orarul, apoi peste col
i pn pe cellalt perete. Aici vrfurile erau mai mici, pentru c presiunea sistolic
sczuse i pulsaiile ncepeau s coboare nspre podea, alunecnd n jos. Se sfreau
ntr-o bltoac lng biroul de recepie.
Telefonul. Cel care a murit aici ncerca s ajung la telefon.
Dincolo de zona de primire, un coridor lat mrginit de chiuvete trecea pe lng
slile de operaii. Auzi voci de brbai i fsitul unui radio portabil i urm sunetul
pn la o u deschis. Trecu pe lng un ir de chiuvete, de lng care tehnicianul
criminalist de-abia i arunc o privire. Nimeni n-o ntreb ce fcea acolo, nici cnd
intr n sala de operaii numrul 4 i se opri, oripilat de urmele masacrului. Dei nu
mai era nici o victim n ncpere, sngele lor era pretutindeni, stropind pereii,
dulapurile, mesele i era purtat pe podea de paii celor care veniser aici dup
plecarea criminalului.
Doamn? Doamn?
Doi brbai mbrcai n civil stteau lng dulapul cu instrumentarul,

ncruntndu-se la ea. Cel mai nalt din ei se apropie de ea, cu papucii de hrtie peste
pantofi, lipindu-se la fiecare pas de podeaua plin de snge. Avea aproximativ treizeci
i cinci de ani i aerul de superioritate arogant pe care-l au toi brbaii masivi i
musculoi. Compensaie masculin pentru prul ce i se rrea vizibil, se gndi ea.
nainte ca acesta s-i pun ntrebarea evident, i scoase legitimaia.
Jane Rizzoli, Omucideri. Poliia Boston.
Ce caut Boston aici?
Scuze. Nu tiu cum v numii, rspunse ea.
Sergent Canady. Secia de capturare a evadailor.
Un poliist al Poliiei Statale Massachusetts. i ntinse mna s i-o strng pe a
lui, cnd observ c purta mnui de latex. n orice caz, tot nu prea dispus s-i ofere
acest gest de politee.
V putem ajuta cu ceva? ntreb Canady.
Poate v pot ajuta eu pe voi.
Canady nu pru deloc entuziasmat de ofert.
Cum?
Rizzoli se uit la drele multiple de snge stropite pe perete.
Brbatul care a fcut asta Warren Hoyt
Ce-i cu el?
l cunosc foarte bine.
Acum li se alturase i brbatul mai scund. Acesta avea chipul palid i urechile ca
Dumbo, ns, dei era i el evident poliist, nu prea s aib instinctul teritorial al lui
Canady.
Hei, te cunosc. Rizzoli. Tu l-ai prins.
Am lucrat cu echipa.
Nu, tu eti cea care l-a ncolit n Lithia.
Spre deosebire de Canady, el nu purta mnui i ddu mna cu ea.
Detectiv Arlen. Poliia Fitchburg. Ai venit pn aici numai pentru asta?
Imediat ce-am aflat. nelegei cu cine avei de-a face, nu? ntreb ea, uitndu-se
la perei.
Situaia e sub control, interveni Canady.
i tii povestea?
tim ce-a fcut aici.
Dar l tii pe el?
I-am primit dosarul de la Souza-Baranowski.
i gardienii de acolo n-au nici cea mai vag idee cu cine au de-a face. Altfel nu
s-ar fi ntmplat aa ceva.
ntotdeauna i-am adus napoi, zise Canady. Toi fac aceleai greeli.
Nu i sta.
N-are dect ase ore avans.
ase ore? zise ea, cltinnd din cap. Deja l-ai pierdut.
Canady se enerv.
Rscolim toat zona. Am stabilit baraje pe strad i verificri pentru toate
mainile. Am anunat presa, i fotografia i-a aprut la toate posturile locale de

televiziune. Cum am zis, situaia e sub control.


Rizzoli nu rspunse, ntorcndu-i atenia asupra uvoaielor de snge.
Cine a murit aici? ntreb ea ncet.
Anestezista i asistenta de la sala de operaie, i rspunse Arlen. Anestezista
zcea aici, la captul mesei. Asistenta a fost gsit acolo, lng u.
N-au ipat? Nu l-au alertat pe gardian?
Nu prea ar fi putut scoate un sunet. Le-a spintecat laringele la amndou.
Rizzoli se duse la capul mesei i se uit la bara metalic pe care erau agate
punga de soluie pentru o perfuzie intravenoas, tubul de plastic i cateterul ce
atrnau pn la bltoaca de ap de pe jos. Sub mas era o sering de sticl spart.
I-au pus o perfuzie, zise ea.
I-au pus-o n camera de urgen, confirm Arlen. L-au mutat direct aici, dup
ce chirurgul l-a examinat jos. I-au diagnosticat un apendice perforat.
De ce n-a urcat i chirurgul cu el? Unde era?
Consulta alt pacient n camera de urgen. A urcat cam la zece, cincisprezece
minute dup ce s-au ntmplat toate aici. A intrat pe ua aceea dubl, a vzut
gardianul mort n zona de recepie i a alergat direct la telefon. Practic tot personalul
de la urgene s-a repezit aici, dar nu mai puteau face nimic pentru victime.
Rizzoli se uit la podea i vzu urmele i petele mnjite lsate de prea muli
pantofi, prea mult haos pentru a putea fi interpretat.
De ce nu era gardianul aici, pzind prizonierul? ntreb ea.
Sala de operaii trebuie s fie o zon steril. Nu e voie cu haine de strad.
Probabil i s-a spus s atepte n afara uii.
Dar nu e politica MCI ca prizonierii s fie nctuai ncontinuu cnd nu sunt n
interiorul nchisorii?
Ba da.
Chiar i n sala de operaii, chiar i sub anestezie, Hoyt ar fi trebuit s aib un
picior sau o mn legat de mas cu o ctu.
Aa ar fi trebuit.
Ai gsit ctuele?
Arlen i Canady i aruncar o privire unul altuia.
Ctuele erau pe jos, sub mas, zise Canady.
Deci a fost nctuat.
La un moment dat, da
De ce oare i-au dat drumul?
Probabil un motiv medical? suger Arlen. Ca s-i pun o alt perfuzie? S-i
schimbe poziia?
Rizzoli cltin din cap.
Ar avea nevoie de gardian nuntru ca s-i descuie ctuele. Gardianul nu ar
iei afar, lsnd prizonierul fr ctue.
nseamn c a fost neglijent, zise Canady. Toat lumea de la Urgene avea
impresia c Hoyt era extrem de bolnav, cu dureri prea mari ca s fie n stare s se
lupte cu cineva. Evident, nu s-au ateptat
Dumnezeule, opti ea. Nu i-a pierdut ndemnarea.

Se uit la cruciorul de anestezie i vzu un sertar deschis. La lumina puternic


din sal, dinuntru sclipeau mai multe fiole de tiopental. Un anestezic. Aveau de gnd
s-l adoarm, realiz ea. Sttea ntins pe mas, cu perfuzia n bra. Gemnd, cu faa
contorsionat de durere. Iar ei n-aveau nici o idee ce se va ntmpla; toi erau ocupai
fcndu-i meseria. Asistenta se gndea ce instrumente s pregteasc, de care dintre
ele va avea nevoie doctorul. Anestezista calcula dozele de medicamente, urmrind pe
monitor pulsul pacientului. Poate c i-a vzut acceleraia inimii i a presupus c e din
cauza durerii. Nu i-a dat seama c de fapt se ncorda pentru atac. Pentru crim.
i apoi ce s-a ntmplat apoi?
Se uit la instrumentarul de lng mas. Era gol.
A folosit un bisturiu? ntreb ea.
N-am gsit arma.
E instrumentul lui favorit. ntotdeauna folosete un bisturiu
Un gnd brusc fcu s i se ridice prul de pe ceaf. Se uit la Arlen.
Nu cumva e nc n cldire?
Nu e n cldire, interveni Canady.
S-a prefcut i nainte c e doctor. tie cum s se amestece printre cadrele
medicale. Ai verificat spitalul?
Nu a fost necesar.
i atunci de unde tii c nu e aici?
Pentru c avem dovada c a ieit din cldire. E pe caseta video.
Rizzoli i simi pulsul accelerndu-i-se.
L-ai prins pe camera de securitate? Canady ncuviin.
Presupun c-o s vrei s-o vezi personal.

OPT
E ciudat ce face, zise Arlen. Ne-am uitat la caseta asta de mai multe ori, i tot nam neles.
Coborser n sala de conferine a spitalului. ntr-un col era un dulap cu un
televizor i un video. Arlen l ls pe Canady s porneasc toate aparatele i s
foloseasc telecomanda. Controlul telecomenzii e rolul masculului alfa din hait, i
Canady avea nevoie s fie acest mascul. Arlen era suficient de sigur pe sine s nu-i
pese.
Canady puse caseta n aparat i zise:
OK. S vedem dac Poliia Boston poate s ne lmureasc.
Era echivalentul verbal al aruncrii mnuii. Porni nregistrarea.
Pe ecran apru o u nchis la captul unui coridor.
Asta e camera fixat pe tavan n holul de la parter, zise Arlen. Ua pe care-o vezi
duce direct afar, la parcarea personalului, n estul cldirii. E una dintre cele patru
ieiri. n josul imaginii e momentul nregistrrii.
5.10, citi ea.
n registrul de la Urgene, prizonierul a fost mutat la etaj la blocul operator n

jurul orei 4.45, aa c asta e cu douzeci i cinci de minute mai trziu. Uit-te acum.
Se ntmpl pe la 5.11.
Pe ecran, secundele se scurgeau una dup alta. La 5:11:13, o siluet apru brusc
pe ecran, naintnd cu pas calm, fr grab, apropiindu-se de ieire. Era cu spatele la
camer, i-i vzur prul castaniu tuns scurt peste gulerul halatului alb de laborator.
Purta pantaloni de chirurg i acoperitori de hrtie pentru pantofi. Ajunsese deja lng
u i mpingea bara de ieire cnd dintr-odat se opri.
Uit-te acum, zise Arlen.
Brbatul se ntoarse ncet. Privirea i se ridic spre camer.
Rizzoli se aplec nainte, cu gtul uscat, cu ochii lipii de chipul lui Warren Hoyt. I
se uita direct n ochi i avu senzaia c i el se uita direct la ea. Hoyt se apropie de
camer i Rizzoli observ c inea ceva sub braul stng. O legtur cu ceva. Brbatul
se apropie pn ajunse direct sub camer.
Acuma ncepe partea bizar, zise Arlen.
Uitndu-se n continuare la camer, Hoyt i ridic mna dreapt, cu palma
nainte, ca i cum ar fi fost pe punctul de a depune jurmntul n tribunal c va spune
adevrul. Cu mna stng, i art palma deschis. i zmbi.
Ce naiba vrea s nsemne asta? zise Canady.
Rizzoli nu rspunse. l privi n tcere pe Hoyt ntorcndu-se, mergnd spre ieire i
disprnd afar.
Mai pune-o o dat, ceru ea ncet.
Ai idee ce vrea s reprezinte chestia cu mna?
Mai pune o dat caseta.
Canady se ncrunt i ntoarse nregistrarea cu cteva secunde napoi, apoi o ls
s mearg din nou.
nc o dat, Hoyt se duse la u. Se rsuci. Veni napoi la camer, cu privirea
fixat pe cei care priveau acum nregistrarea.
Rizzoli sttea cu fiecare muchi din corp ncordat, cu inima bubuindu-i n piept,
ateptnd gestul urmtor. Cel pe care ea l nelesese deja.
Hoyt i ridic palma.
Apas pe pauz, zise ea. Chiar aici!
Canady aps pe pauz.
Pe ecran, Hoyt sttea cu un zmbet pe chip, cu degetul arttor de la mna stng
artndu-i palma deschis a minii drepte. Imaginea o paraliz.
Arlen rupse tcerea n cele din urm.
Ce nseamn? tii?
Rizzoli nghii n gol.
Da.
Ei bine, ce e? se rsti Canady.
Rizzoli i desfcu palmele pe care le inuse ncletate n pumni pe genunchi. Pe
amndou palmele avea cicatricele lsate de atacul lui Hoyt cu un an n urm, noduri
groase ce se vindecaser peste cele dou guri tiate de bisturiul lui.
Arlen i Canady se holbar la cicatrice.
Hoyt i-a fcut asta? zise Arlen.

Rizzoli ncuviin.
Asta e ceea ce nseamn. De aceea i-a ridicat mna. Se uit la ecranul pe care
Hoyt zmbea nc, inndu-i palma deschis ctre camer. E o mic glum, doar ntre
noi doi. Felul lui de salut. Chirurgul vorbete cu mine.
nseamn c l-ai enervat, nu glum, spuse Canady, gesticulnd cu telecomanda
ctre ecran. Uit-te, numai. Parc i-ar zice: Du-te naibii!
Sau Ne mai vedem noi, zise Arlen ncet.
Cuvintele lui o nghear. Da, tiu c-o s ne mai vedem. Dar nu tiu cnd i
unde.
Canady porni din nou nregistrarea i privir continuarea, l vzur pe Hoyt
coborndu-i mna i ntorcndu-se din nou ctre u. n timp ce ieea afar, Rizzoli
se concentra asupra legturii de sub bra.
Mai oprete-o o dat, zise ea. Canady aps din nou pe pauz.
Rizzoli se aplec i atinse ecranul.
Ce are sub bra? Seamn cu un prosop fcut sul.
Asta i e, zise Canady.
De ce ar duce aa ceva cu el?
Nu prosopul. E ceea ce duce n prosop.
Rizzoli se ncrunt, gndindu-se la ceea ce tocmai vzuse n blocul operator. i
aminti tava goal de lng mas.
Se uit la Arlen.
Instrumente, zise ea. A luat instrumente chirurgicale.
Arlen ncuviin.
Lipsete un set de laparotomie din sal.
Laparotomie? Ce e asta?
E termen medical pentru despicarea abdomenului, zise Canady.
Pe ecran, Hoyt ieise deja afar i acum nu mai vedeau dect holul gol i o u
nchis. Canady stinse televizorul i se ntoarse ctre ea.
Se pare c biatul tu e nerbdtor s se ntoarc la lucru.
Sunetul mobilului ei o fcu s tresar. Simea c-i bubuie inima n timp ce-i
cuta telefonul. Cei doi brbai o priveau, aa c se ridic i se duse la fereastr
nainte s rspund. Era Gabriel Dean.
tii c antropologul de medicin legal se ntlnete cu noi la ora trei? ntreb
el.
Rizzoli se uit la ceas.
O s ajung la timp.
De-abia.
Unde eti?
Bine, o s fiu acolo, n regul?
nchise. Se uit afar pe geam i trase adnc aer n piept. Nu pot s fac fa, se
gndi ea. Montrii m trag n toate direciile
Rizzoli? zise Canady.
Se ntoarse spre el.
mi pare ru. Trebuie s m ntorc n ora. Sunai-m n secunda cnd auzii

ceva de Hoyt.
Canady ncuviin i zmbi.
Nu credem c-o s ia prea mult timp.
Ultima persoan cu care avea chef s vorbeasc era Dean, dar cnd intr n
parcarea de la Departamentul de Medicin Legal, l vzu ieind din maina lui. Intr
rapid ntr-un loc de parcare i opri motorul, gndindu-se c dac ateapt doar cteva
minute, acesta va intra primul nuntru, i n felul acesta va evita orice conversaie
inutil cu el. Din nefericire ns, i el o observase pe ea, i rmase ateptnd n
parcare, un obstacol de neevitat. Acum nu mai avea de ales i trebuia s-l nfrunte.
Iei din main n aria dogoritoare i se apropie de el, cu viteza unei persoane
care n-are timp de pierdut.
Nu te-ai mai ntors la edin azi-diminea, zise el.
Marquette m-a chemat n biroul lui.
Mi-a spus.
Rizzoli se opri n loc i se uit la el.
Ce i-a spus?
C unul dintre fotii ti criminali a evadat.
Exact.
i c te-a tulburat.
Marquette i-a zis asta?
Nu. Dar din moment ce n-ai mai venit napoi la edin, am presupus c eti
suprat.
Au aprut alte lucruri care necesitau atenie.
Porni cu pai hotri spre cldire.
Dumneata eti la conducerea acestui caz, doamn detectiv, strig el n urma ei.
Rizzoli se opri i se ntoarse s se uite la el.
i de ce simi nevoia s-mi reaminteti?
Dean se apropie ncet de ea, pn cnd ajunse suficient de aproape s fie
intimidant. Probabil asta i inteniona. Stteau acum fa n fa, i dei nu s-ar fi dat
niciodat napoi din faa lui, Rizzoli simi fr s vrea c roete sub privirea lui. Nu
doar superioritatea lui fizic o fcea s se simt ameninat; mai degrab faptul c-i
dduse dintr-odat seama c era un brbat dezirabil o reacie cu totul pervers,
avnd n vedere ct de furioas era. ncerc s-i suprime atracia, dar deja i
nfipsese ghearele adnc n ea i nu mai putea s se descotoroseasc de ea.
Cazul acesta va avea nevoie de ntreaga noastr atenie, zise el. Ascult, neleg
c eti suprat din cauza evadrii lui Warren Hoyt. Asta ar fi de-ajuns s zdruncine
orice poliist. Destul ct s te fac s-i pierzi echilibrul
Nu m cunoti aproape deloc. Nu ncerca s joci rolul de psihiatru cu mine.
M ntreb doar dac te simi suficient de concentrat s conduci aceast
anchet. Sau dac vor interveni aceste alte probleme.
Rizzoli reui s-i pstreze cumptul. S-l ntrebe, foarte calm:
Domnule agent Dean, tii ci oameni a omort Hoyt n aceast diminea? Trei.
Un brbat i dou femei. Le-a tiat gturile i apoi a plecat, pur i simplu. Aa cum

reuete s-o fac totdeauna. i ridic mna i Dean se holb la cicatricele ei. Acestea
sunt nite suvenire pe care mi le-a lsat anul trecut, chiar nainte de a fi pe punctul de
a-mi tia gtul. i ls minile n jos i rse. Aa c, da, ai perfect dreptate. Am nite
probleme cu el.
Ai, de asemenea, o treab de fcut. Aici.
i o fac.
Hoyt i distrage atenia. l lai s-i stea n cale.
Singura problem care-mi st n cale eti tu. Nici mcar nu tiu ce faci aici.
Cooperare ntre agenii. Nu asta e descrierea oficial?
Eu sunt singura care coopereaz. Tu ce-mi dai n schimb?
Ce anume ai vrea s-i dau?
Ai putea ncepe spunndu-mi de ce e implicat FBI-ul. Nu s-a bgat niciodat n
cazurile mele nainte. De ce e familia Yeager aa de diferit? Ce tii despre ei i eu nu
tiu?
tiu exact la fel de multe despre ei ca tine, rspunse el.
S fie acesta adevrul? Nu-i ddea seama. Nu-l putea citi deloc pe acest om. i
acum atracia sexual venea s-i mreasc deruta i mai mult, ncurcnd i mai mult
mesajele dintre ei.
Dean se uit la ceas.
E trecut de trei. Ne ateapt.
Cu aceste cuvinte porni spre intrare, dar Rizzoli nu-l urm imediat. Pentru o clip
rmase singur n parcare, zguduit de reacia pe care o avusese fa de Dean. n cele
din urm trase adnc aer n piept i se duse ctre morg, adunndu-i puterile pentru
o nou vizit la mori.
Cel puin aceasta nu o mai fcu s-i vin ru. Duhoarea copleitoare de putrefacie
care o fcuse s vomite n timpul autopsiei lui Gail Yeager era n mare msur absent
la acest al doilea cadavru. Cu toate acestea, Korsak i luase precauiile obinuite i se
mnjise din nou cu Vicks pe sub nri. Numai cteva buci de esut de legtur,
asemntor cu pielea tbcit, mai erau ataate de oase, iar mirosul, dei neplcut, cel
puin nu o mai for pe Rizzoli s se repead la chiuvet. Era hotrt s evite o
repetare a scenei att de stnjenitoare de seara trecut, mai ales cu Gabriel Dean
stnd chiar n faa ei, n aa fel nct s-i vad orice tresrire i grimas. i pstr o
atitudine stoic ct timp doctoria Isles i antropologul criminalist, doctorul Carlos
Pepe, desigilar cutia i scoaser cu grij rmiele scheletizate, aezndu-le pe masa
de morg acoperit cu un cearaf.
n vrst de aizeci de ani i grbovit ca un gnom, doctorul Pepe era agitat i
entuziasmat ca un copil; scotea coninutul cutiei, privind fiecare bucat ca i cum ar fi
fost de aur. n timp ce Rizzoli nu vedea dect o colecie amestecat de oase murdare,
imposibil de deosebit unul de altul, ca nite rmurele din acelai copac, doctorul Pepe
vedea clavicule, radius i cubitus, pe care le identifica imediat i le aeza n poziie
anatomic. Coaste dezarticulate i osul pieptului czur cu zgomot pe masa de oel
inoxidabil. Vertebrele, dintre care dou fuseser fuzionate chirurgical, formau un colier
butucnos n centrul mesei pn la inelul gol al pelvisului, avnd forma unei coroane

regale macabre. Oasele braelor formau membre subiri ce se terminau n grmjoare


ce preau a fi nite pietricele murdare, dar n realitate erau oscioarele minuscule care
ofer minii omeneti o versatilitate att de miraculoas. Dovada unei vechi rni era
imediat evident: tije chirurgicale de oel n osul coapsei stngi. Doctorul Pepe plas n
capul mesei craniul i falca dezarticulat. Din crusta de mizerie sclipeau nite dini de
aur. Acum toate oasele erau aranjate.
Dar cutia nu era nc goal.
O rsturn cu faa n jos, vrsnd restul coninutului pe o tav acoperit cu
pnz. Din cutie se revrs o ploaie de pmnt, frunze i ghemotoace de pr castaniu
nclcit. ndrept lumina de examinare asupra tvii i cu o penset ncepu s culeag
prin pmnt. n cteva secunde, gsi ceea ce cuta: un grunte negru, n forma unui
bob mare de orez.
Pup, zise el. Deseori confundat cu fecale de obolan.
Aa a fi zis i eu, spuse Korsak. Rhei de obolan.
Sunt multe aici. Trebuie pur i simplu s tii ce caui, zise doctorul Pepe, mai
culegnd cteva boabe negre i aezndu-le mpreun ntr-o mic grmjoar. Specia
Calliphoridae.
Poftim? ntreb Korsak.
Mute de carne, rspunse Gabriel Dean.
Doctorul Pepe ncuviin.
Acesta e nveliul n care se dezvolt larvele de mute de carne. Sunt ca nite
coconi. Este exoscheletul larvelor de stadiul trei. Ies din ele ca mute adulte, zise el i
le privi prin lup. Acestea sunt toate eclozate.
Ce nseamn asta? Eclozate? ntreb Rizzoli.
nseamn c sunt goale. Mutele au ieit deja din ele.
Care e perioada de dezvoltare pentru Calliphoridae n regiunea asta? ntreb
Dean.
n aceast perioad a anului, aproximativ treizeci i cinci de zile. Dar observai
cum difer n culoare i condiie aceste dou pupe? Toate sunt din aceeai specie, dar
nveliul acesta a fost expus la intemperii mai mult vreme.
Dou generaii diferite, zise Isles.
Aa m gndesc i eu. Sunt curios s aud ce va zice entomologul.
Dac fiecare generaie are nevoie de treizeci i cinci de zile ca s se maturizeze,
nseamn c au fost aptezeci de zile de intemperii? ntreb Rizzoli. De atta vreme st
acolo victima asta?
Doctorul Pepe se uit la oasele de pe mas.
Ceea ce vd aici nu contrazice un interval post-mortem de dou luni de var.
Nu putei spune un moment mai clar?
Nu de la nite rmie scheletizate. Este posibil s fi zcut n pdurea aceea de
dou luni. Sau de ase luni.
Rizzoli l vzu pe Korsak fcnd o grimas, ctui de puin impresionat de expertul
lor de oase.
Dar doctorul Pepe de-abia i ddea drumul. i mut atenia asupra mesei.
Un singur individ, femeie, zise el, scrutnd irul de oase. Destul de scund nu

mai nalt de un metru cincizeci i cinci. Fracturile vindecate sunt evidente. Avem o
fractur veche femural prin cominuie, tratat cu urub chirurgical.
Seamn cu o tij Steinman, interveni Isles, artnd coloana lombar. i a avut
o fuziune chirurgical la L-2 i L-3.
Rniri multiple? ntreb Rizzoli.
Aceast victim a suferit o traum major. Doctorul Pepe i continu
inventarul:
Dou coaste stngi lipsesc, i tot aa
Rscoli prin colecia de oase mrunte ale minii.
trei carpiene i majoritatea falangelor de la mna stng. Cred c un animal a
furat din ea ct de-o gustare.
Un sandvici de mn, zise Korsak.
Nimeni nu rse.
Toate oasele lungi sunt prezente. i toate vertebrele Fcu o pauz,
ncruntndu-se la oasele gtului. Lipsete hioidul.
Nu l-am putut gsi, zise Isles.
Ai cernut?
Da. Am mers chiar eu acolo s-l caut.
E posibil s fi fost luat de animale, zise doctorul Pepe. Vedei nepturile
acestea n form de V? zise el, ridicnd o scapul unul dintre oasele n form de
arip de la umeri. Sunt fcute de dini canini i carnasieri. Capul a fost gsit separat
de corp? ntreb el ridicndu-i privirea.
Era la civa pai de trunchi, rspunse Rizzoli.
Asta e tipic pentru cini, ncuviin Pepe. Pentru ei, capul e ca o minge mare. O
jucrie. l rostogolesc prin jur, dar nu pot s-i nfig dinii cu adevrat ntr-un cap,
aa cum pot cu un gt sau o mn ori un picior.
Stai puin, zise Korsak. Vorbim de Fifi i Nero acum?
Toate canidele, slbatice sau domestice, se comport n mod asemntor. Chiar
i lupilor i coioilor le place s se joace cu mingea, exact ca Fifi i Nero. Din moment
ce acest cadavru a fost ntr-un parc suburban, nconjurat de locuine, aproape sigur
aceste pduri erau frecventate de cini domestici. Ca toate canidele, instinctul lor e s
fie necrofagi. Vor roade orice suprafa n jurul creia i pot deschide flcile. Marginile
sacrumului, procesele spinale. Coastele i crestele iliace. i bineneles, vor sfia orice
esut moale rmas.
Korsak pru oripilat.
Soia mea are un terier mic de Highland. Asta e ultima dat cnd l mai las pe
afurisitul la s m ling pe mine pe fa.
Pepe lu craniul i-i arunc lui Isles o privire ironic-jucu.
Deci hai s jucm ntreab-l pe mgru, doctor Isles. Care e prerea dumitale?
ntreab-l pe mgru? fcu Korsak.
E o expresie de la Facultatea de Medicin, zise Isles. ntreab-l pe mgru
nseamn s-i testezi cuiva cunotinele. S-l pui n ncurctur.
Ceea ce sunt convins c fceai i dumneata cu studenii dumitale de patologie la
U.C., zise Pepe.

Fr mil, recunoscu Isles. Gemeau de fiecare dat cnd m uitam nspre ei.
tiau c urma o ntrebare grea.
i acuma eu o s te ntreb pe dumneata, rosti el, cu veselie. Spune-ne despre
aceast victim.
Isles se concentra asupra rmielor.
Incisivii, forma palatului i lungimea craniului confirm rasa caucazian.
Craniul este destul de mic, cu creste supra-orbitale minimale. Apoi mai e i pelvisul.
Forma unghiului suprapubian. E o femeie caucazian.
i ce vrst are?
Are o fuziune epifizar incomplet pe creasta iliac. Nu prezint schimbri
artritice pe coloan. Tnr adult.
Sunt de acord, zise doctorul Pepe, i ridic mandibula. Trei coroane de aur,
observ el. i a avut lucrri masive de restaurare cu amalgam. I-ai fcut radiografii?
Yoshima i le-a fcut azi-diminea. Sunt pe ecran, la lumin, zise Isles.
Pepe se duse s se uite la ele. Le art filmul mandibulei.
A avut dou obturaii, afirm el. Par a fi plombe de gutaperc. i uite aici. Vezi
cum rdcinile de la apte pn la zece i de la douzeci i doi pn la douzeci i
apte sunt scurte i tocite? A avut o micare ortodontic.
N-am observat asta, zise Isles.
Pepe zmbi.
M bucur c mai am ceva s te nv, doctor Isles. ncepeai s m faci s m
simt inutil.
Deci e o persoan suficient de bogat s-i permit lucrri dentare, interveni
agentul Dean.
Lucrri dentare destul de scumpe, adug Pepe.
Rizzoli se gndi la Gail Yeager i la dinii ei perfect drepi.
Mult dup ce inima nceteaz s le mai bat, mult dup ce carnea li se
descompune, starea danturii i deosebete cel mai clar pe bogai de sraci. Cei care se
chinuie s adune bani de chirie i neglijeaz molarul ce-i doare sau aspectul
neatrgtor al danturii. Caracteristicile acestei victime ncepeau deja s sune straniu
de familiare.
O tnr femeie. Alb. nstrit.
Pepe puse mandibula la loc i-i mut atenia ctre tors. Studie pentru o clip
cutia toracic nfundat i sternul. Ridic o coast dezarticulat, o arcui ctre stern i
studie unghiul fcut de cele dou oase.
Pectus excavatum, zise el.
Pentru prima dat, Isles pru suprat.
N-am observat asta.
Ce zici de tibii?
Isles se duse imediat la picioarele mesei i ridic unul din oasele lungi. Se uit
ndelung la el, ncruntndu-se din ce n ce mai tare. Lu apoi osul de acelai fel de la
cellalt picior i le aez unul lng altul.
Genu varum bilateral, rosti ea, prnd acum foarte tulburat. Poate la
cincisprezece grade. Nu-mi dau seama cum de n-am observat.

Te concentrai pe fractur. Tija aceea chirurgical i lua ochii. i asta nu e o


condiie ntlnit prea des n zilele de azi. E nevoie de un btrnel ca mine ca s-o
recunoasc.
Asta nu e o scuz. Ar fi trebuit s observ imediat, zise ea, rmnnd tcut
pentru o clip, cu privirea ncruntat alternnd ntre oasele picioarelor i piept. Dar
asta n-are nici o logic. Nu se potrivete deloc cu lucrrile dentare. Parc avem de-a
face cu dou persoane diferite.
Dac nu v deranjeaz, nu ne explicai i nou despre ce vorbii? interveni
Korsak. Ce n-are nici o logic?
Persoana aceasta avea o boal numit genu varum, zise doctorul Pepe.
Cunoscut n mod obinuit sub numele de picioare ncovoiate. Fluierele picioarelor i
erau curbate cu aproximativ cincisprezece grade. Asta e o curbatur a tibiei de dou
ori mai mare dect cea normal.
i de ce facei amndoi aa mare caz de chestia asta? Muli oameni au picioarele
ncovoiate.
Nu e vorba doar de picioarele ncovoiate, zise Isles. E vorba i de piept. Uitai-v
la unghiul dintre coaste i stern. Are pectus excavatum, sau piept n form de plnie. O
cretere anormal a oaselor i a cartilajelor ce face ca sternul osul pieptului s fie
prbuit n interior. Dac e grav, poate cauza greuti respiratorii i probleme cardiace.
n cazul acesta, a fost o form uoar i probabil nu i-a provocat nici un simptom.
Boala a fost n primul rnd de ordin estetic.
i asta din cauza unei formri anormale a oaselor? zise Rizzoli.
Da. Un defect n metabolismul oaselor.
Despre ce boal e vorba?
Isles ezit i se uit la doctorul Pepe.
Are o statur foarte scund.
Ce estimare Trotter-Gleiser are?
Isles lu o rulet i msur femurul i tibia.
Presupun c aproximativ 152 de centimetri. Plus sau minus trei.
Deci avem pectus excavatum. Genu varus bilateral. nlime mic. E foarte
sugestiv, ddu el din cap.
Isles se uit la Rizzoli.
A avut rahitism n copilrie.
Pentru Rizzoli rahitismul era un cuvnt aproape ciudat, i aduse n minte
viziunea unor copii n picioarele goale printre cocioabe drpnate, ipete de sugari i
mizeria srciei lucii. O epoc diferit, colorat n sepia. Rahitism nu era cuvntul ce
i se potrivea unei femei cu trei coroane de aur i dini ndreptai ortodontic.
i Gabriel Dean observase aceast contradicie.
Eu credeam c rahitismul e cauzat de malnutriie, zise el.
Aa i e, rspunse Isles. Lips de vitamina D. Majoritatea copiilor primesc o
cantitate adecvat din lapte sau de la lumina soarelui. Dar dac sufer de malnutriie,
sau sunt inui mereu n cas, vor prezenta o deficien de vitamina D. i asta
afecteaz metabolismul calciului i al dezvoltrii oaselor. De fapt, n-am vzut niciodat
un astfel de caz pn acum, zise ea dup o pauz.

Hai cu mine la o deshumare ntr-o zi, o invit doctorul Pepe. O s-i art o
mulime de cazuri din secolul trecut. Scandinavia, nordul Rusiei
Dar n ziua de azi? n Statele Unite? ntreb Dean.
Pepe cltin din cap.
E destul de rar. Considernd deformrile osoase i statura mic, a zice c
aceast persoan a trind n condiii de mare srcie. Cel puin pn la adolescen.
Asta nu se potrivete cu lucrrile dentare.
Nu. De aceea a zis doamna doctor c parc am avea de-a face cu dou persoane
diferite.
Copilul i adultul, se gndi Rizzoli. i aminti de propria copilrie din Revere,
cnd toat familia se nghesuise ntr-o cas mic luat cu chirie, un spaiu att de
mic, c trebuia s se trasc s ajung n locul ei secret de sub verand ca s fie puin
singur. i aminti scurta perioad cnd tatl ei fusese concediat, oaptele speriate
venind din dormitorul prinilor, masa de cin din conserve de porumb i pireu din
fulgi de cartofi. Perioada att de grea nu durase mult; n mai puin de un an, tatl ei
i gsise o nou slujb i avuseser din nou carne pe mas. Dar o ntlnire cu srcia
orict de scurt ar fi ea las ntotdeauna urme, dac nu pe corp, atunci n minte, i
cei trei frai Rizzoli i aleseser toi profesii cu venituri sigure, chiar dac nu
spectaculoase Jane n poliie, Frankie n marin i Mikey n Serviciul Potal SUA, toi
trei ncercnd s scape de nesigurana din copilrie.
De la zdrene la bogii, zise ea, uitndu-se la scheletul de pe mas. Se mai
ntmpl.
Parc-ar fi dintr-un roman de Dickens, spuse Dean.
Oh, da, zise Korsak. Putiul la, Tiny Tim.
Tiny Tim era rahitic, da, afirm Isles.
i apoi a trit fericit pn la adnci btrnei, pentru c btrnul Scrooge
probabil i-a lsat o ton de bani, confirm Korsak.
Dar tu n-ai trit fericit pn la adnci btrnei, gndi Rizzoli uitndu-se la
rmiele moartei. Acum nu mai era doar o colecie de oase, ci o femeie a crei via
ncepea deja s ia form n mintea lui Rizzoli. Vzu o copil cu picioarele strmbe i
pieptul adncit, mpiedicat s creasc de mediul att de aspru al srciei. Vzu copila
trecnd n adolescen, purtnd cmi cu nasturi nepotrivii, cu materialul uzat pn
la transparen zdrenuit. Chiar i acum, era oare ceva deosebit, special, n legtur
cu aceast fat? O privire hotrt n ochi, o postur nlat a brbiei, care anuna c
era sortit unei viei mai bune dect cea n care se nscuse?
Pentru c femeia care devenise tria ntr-o lume diferit, unde banii i cumpr
dini drepi i coroane de aur. Norocul, munca sau poate atenia brbatului potrivit o
ridicaser la o condiie mult mai confortabil. Dar srcia din copilrie i rmsese
spat n oase, n arcuirea picioarelor i n gaura din piept.
Existau de asemenea urme ale durerii, un eveniment catastrofic care-i zdrobise
piciorul stng i ira spinrii, lsnd-o cu dou vertebre fuzionate i o tij de oel
nfipt permanent n osul coapsei.
Avnd n vedere lucrrile dentare de proporie i statutul socio-economic
probabil, aceasta e o femeie a crei absen trebuia s fie observat, zise Isles. A murit

de cel puin dou luni. Sunt anse mari s fie n baza de date NCIC.
Da, ea i nc o sut de mii de alte femei, zise Korsak. Centrul Naional de
Informaii Criminalistice de la FBI pstra un dosar cu persoanele disprute, ce putea fi
comparat cu rmiele pmnteti neidentificate, pentru a produce o list cu
posibilele potriviri.
N-avem nimic local? ntreb Pepe. Nici un caz deschis de dispariie care s-ar
putea s se potriveasc?
Rizzoli cltin din cap.
Nu n statul Massachusetts.
Dei era att de epuizat n noaptea aceea, nu putea adormi. Se scul din pat ca
s verifice nc o dat ncuietoarea de la u i de la geamul ce ddea spre scara de
incendiu. Apoi, o or mai trziu, auzi un zgomot i i-l imagin pe Warren Hoyt venind
pe coridor cu bisturiul n mn ctre dormitorul ei. i lu pistolul de pe noptier i se
ghemui n ntuneric. Nclit de transpiraie, atept cu pistolul ndreptat spre u, ca
umbra s se materializeze n prag.
Nu vzu nimic, nu auzi nimic, n afar de bubuitul propriei inimi i pulsaiile
muzicii dintr-o main ce trecea afar pe strad.
n cele din urm se duse ncet n hol i aprinse luminile. Nu era nici un intrus.
Se duse iar n living, i aprinse i aici lumina. Cu o privire rapid vzu din nou c
lanul era pus la u i c nchiztoarea geamului dinspre scara de incendiu era fixat
bine. Rmase uitndu-se lung la camera ce arta exact aa cum o lsase i se gndi:
mi pierd minile.
Se prbui pe canapea, i puse pistolul jos i-i ls capul n mini, vrnd s-i
stoarc din creier toate gndurile despre Warren Hoyt. Dar era ntotdeauna acolo, ca o
tumoare ce nu poate fi extirpat, metastazndu-i fiecare moment din via. n pat nu
se gndise la Gail Yeager sau la femeia fr nume ale crei oase tocmai le examinase.
Nu se gndise nici la brbatul din avion, al crui dosar rmsese pe biroul ei la
serviciu, uitndu-se cu repro tcut la ea pentru felul cum l neglijase. Attea nume i
rapoarte concurau pentru atenia ei, dar cnd se culca seara i se uita la formele
aprute n ntuneric, numai faa lui Warren Hoyt i venea n minte.
Sun telefonul. Tresri brusc, cu inima bubuindu-i nebunete n piept. Trebui s
respire adnc de cteva ori ca s se calmeze suficient s poat ridica receptorul.
Rizzoli? zise Thomas Moore.
Nu era o voce pe care se atepta s o aud i fu surprins de ct de dor i fusese de
el. De-abia cu un an n urm, lucrase mpreun cu Moore ca parteneri n ancheta
Chirurgului. Dei relaia dintre ei nu ajunsese niciodat mai mult dect pur i simplu
colegial, avuseser ncredere unul n altul cu propria via, i ntr-un anumit fel
acesta este un nivel de intimitate aproape la fel de profund ca cel dintr-o cstorie.
Auzindu-i acum vocea, i aminti ct i era de dor de el. i ct de mult o rnise
cstoria lui cu Catherine.
Hei, Moore, rspunse ea. Ct e ora la tine?
Tonul obinuit al vocii ei nu dezvluise nici unul dintre sentimentele ei.
E aproape cinci. Scuz-m c te sun la ora asta. N-am vrut s aud i

Catherine.
E n regul. nc sunt treaz.
i acum ai probleme cu somnul, rosti el dup o pauz.
Nu era o ntrebare, ci o afirmaie. tia c erau amndoi bntuii de aceeai stafie.
Te-a sunat Marquette? ntreb ea.
Da. Speram c deja
Nimic nc. Au trecut aproape douzeci i patru de ore i nc n-a fost vzut nici
mcar o dat, fir-ar s fie.
Deci i s-a rcit urma.
N-au avut nici o urm de la nceput. A omort trei oameni n blocul operator, s-a
transformat n omul invizibil i a ieit afar din spital. Poliia statal i cea local din
Fitchburg au mturat toat zona, au pus blocaje. I-a aprut chipul la toate tirile de
sear. Nimic.
E un singur loc unde o s fie atras. O persoan
Blocul tu e deja pus sub urmrire. Dac Hoyt se apropie de el, l-am prins.
Se ls o tcere lung.
Nu pot s-o aduc acas, zise apoi Moore, ncet. O in aici, unde tiu c e n
siguran.
Rizzoli i auzi teama din voce, nu pentru el nsui, ci pentru soia lui, i se ntreb
cu o urm de invidie: Oare cum e s fii iubit att de mult?
Catherine tie c a evadat? ntreb ea.
Da. A trebuit s-i spun.
i cum a reacionat?
Mai bine ca mine. Mai degrab ncearc s m calmeze ea pe mine.
Deja a trecut prin ce-a fost mai ru, Moore. L-a nvins de dou ori. A dovedit c
e mai puternic dect el.
Crede ea c e mai puternic. i cnd crezi asta lucrurile devin periculoase.
Ei, mcar te are pe tine.
i eu nu m am dect pe mine. Aa cum a fost ntotdeauna i cum va fi probabil
mereu.
Cu siguran i auzise nota de oboseal din voce, cci i rspunse:
i pentru tine e un comar, sunt sigur.
Eu sunt bine.
nseamn c faci fa mai bine ca mine.
Rizzoli rse, cu un sunet ascuit i brusc ce nu era fanfaronad.
Parc am timp s-mi fac griji din cauza lui Hoyt. Sunt ef de anchet la un caz
nou. Am gsit un depozit de cadavre n Rezervaia Stony Brook.
Cte victime?
Dou femei, plus un brbat pe care l-a omort n timpul rpirii. i sta e ru,
Moore. tii c e ru cnd Zucker i d o porecl. Pe sta l numim Dominatorul.
De ce Dominatorul?
Asta e plcerea lui favorit, se pare. Puterea asupra altora. Controlul absolut
asupra soului. Montrii i ritualurile lor demente.
Parc ar fi o repetiie a verii trecute.

Numai c de data asta nu mai eti aici s ai grij de mine. Acum ai alte prioriti.
i, ai gsit ceva? ntreb el.
Prea puin. Avem mai multe jurisdicii implicate, juctori multipli. Poliia din
Newton i ascult aici afurisitul de FBI s-a bgat i el.
Poftim?
Da. Un agent pe nume Gabriel Dean. Zice c e consultant, dar se bag peste tot.
i s-a mai ntmplat vreodat aa ceva?
Niciodat. Ceva nu e bine, Rizzoli, adug el dup o pauz.
tiu.
Marquette ce zice?
El s-a culcat pe-o ureche i face pe mortul, pentru c ne-a ordonat comisarul s
cooperm.
i Dean ce zice?
Tipul face pe secretosul, tii? Stilul dac-i spun ceva, trebuie s te omor dup
aceea.
Fcu o pauz, amintindu-i privirea lui Dean, cu ochii ptrunztori ca nite
cioburi de sticl albastr. Da, i-l putea imagina foarte uor apsnd pe trgaci fr s
clipeasc mcar.
Oricum, confirm ea, Warren Hoyt nu mai e grija mea numrul unu.
Dar e a mea, zise Moore.
Dac apare ceva nou, te anun imediat.
nchise telefonul i n tcerea ce urm, toat bravada pe care o simise vorbind cu
Moore se topi instantaneu. Era din nou singur cu temerile ei, stnd ntr-un
apartament cu uile barate, ferestrele nchise i un pistol ca singur tovar.
Poate c eti cel mai bun prieten pe care-l am, se gndi ea. i lu arma i o duse
napoi cu ea n dormitor.

NOU
Agentul Dean a fost s m vad azi-diminea, zise locotenentul Marquette. Are
ndoieli n legtur cu tine.
Sentimentul este reciproc, rspunse Rizzoli.
Nu-i pune la ndoial competena. Crede c eti un poliist bun.
i atunci?
Se ntreb dac eti detectivul potrivit pentru conducerea acestui caz.
Pentru o clip, Rizzoli nu rspunse nimic, rmase calm, uitndu-se la Marquette.
Cnd o chemase n biroul lui n acea diminea, bnuise deja despre ce va fi vorba.
Intrase nuntru hotrt s-i pstreze controlul absolut asupra emoiilor, s nu-i
ofere nici o secund ceea ce atepta s vad de fapt: un semn c era deja la limit, c
trebuia nlocuit.
Cnd vorbi, vocea i era linitit i rezonabil:
Ce anume l ngrijoreaz?
C ai atenia distras. C ai probleme nerezolvate n legtur cu Warren Hoyt.

C nu i-ai revenit pe deplin dup ancheta n cazul Chirurgului.


Ce vrea s nsemne nu mi-am revenit? ntreb ea.
tia ns deja exact la ce se referise.
Doamne, Rizzoli, ezit Marquette. Nu-mi e uor s-i spun asta. tii i tu.
A prefera s-mi spui pur i simplu.
Crede c eti instabil, bine?
i dumneata ce crezi, domnule locotenent?
Cred c ai destule pe cap. Cred c evadarea lui Hoyt i-a dat o lovitur.
Crezi c sunt instabil?
i doctorul Zucker i-a exprimat ngrijorarea. N-ai fost la nici o consiliere
toamna trecut.
Nu mi s-a ordonat niciodat.
Numai aa merge cu tine? Trebuie s i se ordone?
N-am simit c e necesar.
Zucker crede c nc n-ai trecut peste Chirurg. Zice c-l vezi pe Warren Hoyt
dup fiecare col. Cum poi coordona ancheta asta, dac o trieti nc pe cealalt?
Cred c mi-ar plcea s aud i prerea dumitale, domnule locotenent.
Dumneata crezi c sunt instabil?
Marquette oft.
Nu tiu. Dar cnd vine la mine agentul Dean i-mi spune c e ngrijorat, sunt
nevoit s iau seama.
Nu cred c agentul Dean este ntru totul o surs demn de ncredere.
Marquette se ncrunt i se aplec spre ea.
Asta e o acuzaie grav.
Nu e mai grav dect acuzaia pe care a fcut-o el n legtur cu mine.
Ai cu ce s-i susii afirmaia?
Am sunat la birourile FBI Boston azi-diminea.
i?
Nu tiu nimic de agentul Gabriel Dean.
Marquette se ls pe sptarul scaunului i o privi pentru un moment, fr s zic
nimic.
A venit aici direct de la Washington, confirm ea. Biroul din Boston n-are nici o
legtur cu el. Nu aa se presupune c funcioneaz chestia asta. Dac le cerem un
profil psihologic, ntotdeauna trece prin coordonatorul diviziei locale. Ordinul sta ns
n-a trecut prin divizia local. A venit direct de la Washington. De ce se bag FBI-ul n
ancheta mea n primul rnd? i ce-are face Washingtonul cu asta?
Marquette rmase n continuare tcut. Rizzoli insist, din ce n ce mai frustrat,
ncepnd s-i piard controlul.
Mi-ai zis c ordinul de a coopera a venit de la biroul comisarului?
Da.
Cine l-a contactat pe comisar de la FBI? Cu care parte a FBI-ului avem de-a face
aici?
Marquette cltin din cap.
N-a fost FBI.

Poftim?
Cererea n-a venit de la FBI. Am discutat sptmna trecut cu biroul
comisarului, n ziua cnd a aprut Dean. Le-am pus i eu exact ntrebarea asta.
i?
Le-am promis c o s pstrez confidenialitatea. i pretind acelai lucru de la
tine. Nu continu dect dup ce Rizzoli nclin din cap n semn de ncuviinare.
Cererea a venit de la birourile senatorului Conway.
Rizzoli se uit la el ncremenit de uimire.
Ce-are a face senatorul nostru cu toate astea?
Nu tiu.
Comisarul nu i-a zis?
Cred c nici ei nu tiu. Dar nu pot s ignore o cerere venit direct de la Conway.
i oricum nu cere marea cu sarea. Pur i simplu cooperarea ntre agenii. Oricum
facem asta ntotdeauna.
Rizzoli se aplec nainte i zise cu voce sczut:
Ceva nu e bine, aici. i o tii foarte bine. Dean nu a fost cinstit cu noi.
Nu te-am chemat aici ca s vorbim despre Dean. Vorbim despre tine.
Dar te bazezi pe cuvntul lui. FBI-ul dicteaz acum ordine ctre Poliia Boston?
Marquette pru complet luat prin surprindere. Se ndrept brusc i o privi fix.
Rizzoli atinsese exact nervul potrivit. FBI-ul contra Noastr. Eti cu adevrat eful
aici?
OK, zise el. Am vorbit. M-ai ascultat. Asta e suficient pentru mine.
i pentru mine. Se ridic n picioare.
Dar o s te urmresc, Rizzoli.
Nu aa faci totdeauna? ncuviin ea.
Am gsit nite fibre foarte interesante, zise Erin Volchko. Au fost prelevate cu
band adeziv de pe pielea lui Gail Yeager.
Tot din covorul bleumarin? ntreb Rizzoli.
Nu. S-i spun drept, nu sunt sigur ce sunt astea.
Erin nu recunotea deseori c era nedumerit de ceva. Aa c asta era suficient s
trezeasc interesul lui Rizzoli fa de lamela de la microscop. Se uit prin obiectiv i
vzu un singur fir ntunecat.
Ne uitm la o fibr sintetic, a crei culoare a caracteriza-o verde murdar. n
baza indicelor de refracie, acesta este vechiul nostru prieten nailonul Dupont, tip
ase, ase.
Exact ca fibrele de covor bleumarin.
Da. Nailon ase, ase este o fibr foarte folosit pentru c e rezistent i tare. Se
gsete ntr-o mulime de materiale.
i zici c asta a fost luat de pe pielea lui Gail Yeager?
Aceste fibre au fost gsite prinse pe coapsele ei, pe sni i pe un umr.
Rizzoli se ncrunt.
Un cearaf? Ceva n care i-a nfurat corpul?
Da, dar nu un cearaf. Nailonul nu e potrivit pentru asta, pentru c nu

absoarbe umezeala aproape deloc. n plus, aceste fire sunt fcute din filamente extrem
de fine de treizeci de denieri, zece filamente ntr-un fir. i firul e mai subire dect un
fir de pr de om. Din tipul sta de fibr se face un produs finit foarte dens. Probabil
rezistent la ap.
Un cort? O prelat?
Posibil. E tipul de material ce se folosete la nfurarea unui cadavru.
Rizzoli avu o viziune bizar: prelate mpachetate agate n Wal-Mart, cu utilizrile
sugerate de fabricant pe etichet: PERFECT PENTRU EXCURSII CU CORTUL,
REZISTENT LA AP I LA NFURAREA CADAVRELOR.
Dac e doar o prelat, atunci avem de-a face cu un material destul de obinuit,
zise Rizzoli.
Ei, asta-i acum. Te-a chema pn aici ca s te uii la o fibr perfect obinuit?
Nu e?
De fapt, e foarte interesant.
Ce e aa de interesant la o prelat de nailon?
Erin lu un dosar de pe masa laboratorului i scoase un grafic generat pe
calculator, pe care o linie trasa o siluet de vrfuri ascuite.
Am fcut o analiz ATR3 pe fibrele astea. Uite ce-a ieit.
ATR?
Reflexie Total Atenuat. Folosete microspectroscopul cu infrarou ca s
examineze fibrele. Radiaiile infraroii sunt proiectate asupra fibrei i citim apoi
spectrul de lumin ce se reflect. Graficul acesta arat caracteristicile infraroii ale
fibrei n sine. Pur i simplu confirm c e nailon ase, ase, aa cum i-am spus deja.
Nici o surpriz.
nc nu, replic Erin, cu un zmbet mecheresc, lund nc un grafic din dosar
i aezndu-l lng primul. Aici vedem trasarea infraroie pe exact aceeai fibr.
Observi ceva?
Rizzoli se uit cnd la una cnd la cealalt.
Sunt diferite.
Da, sunt diferite.
Dar dac sunt de la aceeai fibr, graficele ar trebui s fie identice.
La al doilea grafic, am schimbat planul imaginii. Acest ATR e reflexia de la
suprafaa fibrei. Nu a centrului.
Deci suprafaa i centrul sunt diferite.
Exact.
Dou fibre diferite rsucite mpreun?
Nu. E o singur fibr. Dar materialul a suferit un tratament la suprafa. Asta
se vede pe al doilea ATR chimicale de suprafa. Am trecut-o prin cromatograf, i
pare s fie pe baz de silicon. Dup ce fibrele au fost esute i vopsite, pe materialul
finisat s-a aplicat o baie de silicon.
De ce?
Nu sunt sigur. Ca s-l fac rezistent la ap? La rupere? Cu siguran e un
3

Attenuated Total Reflection

procedeu scump. Presupun c materialul acesta are un scop foarte precis. Atta c nu
tiu care.
Rizzoli se rezem de sptarul scaunului.
Deci dac gsim materialul sta, l gsim i pe criminal, zise ea.
Da. Spre deosebire de covorul albastru obinuit, materialul sta e unic.
Prosoapele cu monogram erau aezate pe msua de cafea ca s fie vzute de toi
invitaii, cu literele AR, de la Angela Rizzoli, mpletite n crlioni baroci. Jane alesese
culoarea piersicii, favorita mamei ei, i pltise o tax n plus pentru mpachetarea
luxoas de zi de natere, cu panglici de culoarea caisei i un buchet de flori de mtase.
Fuseser livrate n mod special prin Federal Express, pentru c mama ei asocia
camioanele lor cu rou, alb i albastr cu pachete surpriz i evenimente fericite.
i ziua de natere a Angelei Rizzoli, la mplinirea a cincizeci i nou de ani trebuia
considerat un eveniment fericit. Se fcea foarte mare tevatur n legtur cu zilele de
natere n familia Rizzoli. n fiecare decembrie, cnd Angela cumpra un calendar
pentru anul nou, primul lucra pe care-l fcea era s rsfoiasc printre pagini pentru a
marca diferitele zile de natere ale familiei. A uita ziua special a unei persoane iubite
era o infraciune foarte grav. A uita ns ziua de natere a mamei tale era un pcat de
neiertat, i Jane avea mare grij s nu lase niciodat ziua aceasta nesrbtorit. Ea
era cea care cumprase ngheata, agase ornamentele i trimisese invitaiile la
duzina de vecini adunai acum n sufrageria casei Rizzoli. Ea era cea care acum tia
tortul i mprea farfuriile de carton oaspeilor. i fcuse datoria ca de obicei, dar
anul acesta petrecerea era un eec. i asta numai din cauza lui Frankie.
S-a ntmplat ceva, zise Angela.
Sttea pe canapea ntre soul i fiul ei mai mic, Michael, i se uita fr nici o
bucurie la cadourile aranjate pe msua de cafea suficiente bile de ulei de baie i
pudr de talc s-o fac s miroas frumos nc un deceniu.
Poate e bolnav. Poate a avut un accident i nimeni nu m-a sunat nc.
Mam, Frankie e bine, zise Jane.
Da, interveni Michael. Poate l-au trimis la cum li se zice? Cnd se joac de-a
rzboiul?
Manevre, rspunse Jane.
Da, ceva manevre. Sau poate chiar n strintate. ntr-un loc n care n-are voie
s spun nimnui, de unde nu poate ajunge la un telefon.
E sergent de instrucie, Mike. Nu e Rambo.
Chiar i Rambo i trimite o felicitare mamei lui de ziua ei, se rsti Frank senior.
n tcerea brusc, toi oaspeii i ferir privirile i luar simultan cte o
mbuctur de tort. Urmtoarele cteva secunde le petrecur mestecnd ntr-o
concentrare nverunat.
Gracie Kaminsky, vecina de vizavi a familiei, sparse tcerea cu mare curaj:
Tortul sta e aa de bun, Angela! Cine l-a fcut?
Eu singur, zise Angela. Imagineaz-i, s trebuiasc s-mi fac singur tort. Dar
aa se ntmpl n familia asta.
Jane se nroi ca i cum ar fi primit o palm. Totul era din vina lui Frankie. Pe el

era de fapt Angela furioas, dar ca de obicei, pe Jane se rsfrngeau cele mai urte
cuvinte.
M-am oferit s aduc eu tort, mam, rosti ea ncet, cu voce rezonabil.
Angela ridic din umeri.
De la o patiserie.
N-am avut timp s fac eu unul.
Acesta era adevrul, dar, oh, Doamne, era exact lucrul greit de spus. i ddu
seama de asta n momentele n care cuvintele i ieir afar pe gur. l vzu pe fratele
ei Mike fcndu-se mic pe canapea. Tatl su se nroi la fa i se ntri vizibil.
N-ai avut timp, zise Angela.
Jane scoase un mic hohot disperat de rs.
i oricum, torturile mele sunt totdeauna un dezastru.
N-ai avut timp, repet Angela.
Mam, vrei nite ngheat? Ce zici de
Din moment ce eti att de ocupat, presupun c-ar trebui s m pun n
genunchi i s-i mulumesc c ai reuit s vii la ziua mamei tale.
Fiica ei nu zise nimic, rmase pur i simplu acolo cu faa roie ca focul, luptnduse s-i in lacrimile sub control. Musafirii se ntoarser cu frenezie la devorarea
tortului, nici unul dintre ei nendrznind s ntlneasc privirea cuiva.
Sun telefonul. Toat lumea nghe.
n cele din urm, Frank senior rspunse.
Maic-ta e chiar aici, zise el. i ddu mobilul Angelei.
Doamne, Frankie, ce i-a luat aa de mult? Cu un oftat de uurare, Jane ncepu
s adune farfuriile de carton folosite i furculiele de plastic.
Ce cadou? zise mama ei. Nu l-am primit.
Jane fcu o grimas. Oh, nu, Frankie. Nu ncerca s-mi pui asta mie n crc.
n secunda urmtoare ns, toat furia se topise ca prin magie din vocea mamei
sale.
Oh, Frankie, neleg, scumpule. Sigur c da. Marina asta, eti obligat s lucrezi
att de mult!
Cltinnd din cap, Jane se ndrept spre buctrie, cnd fu strigat de mama ei.
Vrea s-i zic ceva.
Mie?
Aa a spus. Jane lu telefonul.
Salut, Frankie, zise ea.
Ce mama dracului, Janie? se rsti fratele ei.
Poftim?
tii despre ce vorbesc.
Iei imediat din camer, ducnd cu ea telefonul n buctrie i lsnd ua s se
nchid n urma ei.
Te-am rugat s-mi faci o singur nenorocit de favoare, zise el.
Vorbeti despre cadou?
Sun s-i zic la muli ani i ncepe s ipe la mine.
Puteai s te atepi la asta.

Pun pariu c te gndeti c e superdistractiv, nu? S o faci s se enerveze pe


mine.
Tu singur i-ai fcut-o. i se pare c ai tiut s te scoi imediat.
i de asta i-e de fapt ciud, nu?
Nu m intereseaz ce faci tu, Frankie. Chestia asta e ntre tine i mama.
Da, dar tu eti totdeauna acolo, pe furi pe la spatele meu. Orice numai s m
faci s cad eu de ru. Nici mcar n-ai putut s-mi pui naibii i numele meu pe cadoul
tu nenorocit.
Cadoul meu era deja trimis.
i presupun c era prea dificil s te duci s iei ceva i pentru mine?
Da, era. Nu-i treaba mea s te terg pe tine la fund. Eu lucrez optsprezece ore pe
zi.
Oh, da. Aa zici totdeauna. Srcua de mine, cum m spetesc toat cu lucrul,
nici n-apuc s dorm mai mult de cincisprezece minute pe noapte.
i-n plus de asta, nici nu mi-ai pltit pentru cellalt cadou.
Ba i-am pltit.
Ba nu.
i m nfurie i acum cnd o aud pe mama zicnd Veioza aceea drgla de la
Frankie.
Deci toat chestia asta e pentru bani, atunci? zise el.
i sun brusc pagerul, vibrndu-i la centur. Se uit la numr.
Nu dau o ceap degerat pe banii ti. E pur i simplul felul cum mereu faci
chestii din astea i nimeni nu-i zice nimic. Nici mcar nu ncerci, i cumva tot tu eti
cel care primete toate laudele.
Iar ncepi cu circul sta, Srcua de mine, ce persecutat sunt?
S tii c nchid, Frankie.
D-mi-o pe mama!
Prima dat trebuie s rspund la un apel. Sun tu din nou ntr-un minut.
Ce naiba! Nu mai pltesc pentru nc o convorbire interurban
i nchise telefonul. Atept o clip s se calmeze, apoi form numrul de pe
ecranul pagerului. Rspunse Darren Crowe.
N-avea nici un chef s discute cu nc un brbat dezagreabil i-i rspunse rstit.
Rizzoli. Mi-ai dat apel.
Mam, Rizzoli, ia un calmant, ce ai?
Vrei s-mi spui ce se ntmpl?
Da, am primit un 1054. Beacon Hill. Am ajuns aici cu Sleeper acum aproape o
jumtate de or.
Auzi un hohot de rs din sufrageria mamei ei i arunc o privire ctre ua nchis.
Se gndi la scena ce sigur va urma dac pleca n timpul petrecerii de ziua Angelei.
O s vrei s vezi i tu asta, continu Crowe.
De ce?
O s-i fie clar odat ce ajungi aici.

ZECE
Stnd pe treapta de sus din faa uii de la intrare, Rizzoli simi mirosul de moarte
prin ua deschis i se opri, nedorind s fac acest prim pas n interiorul casei. S
vad ceea ce tia deja c o ateapt nuntru. Ar fi preferat s amne momentul nc o
clip sau dou, s se pregteasc pentru acest chin, dar Darren Crowe, care
deschisese ua ca s-o lase s intre, se uita acum la ea, i nu avu de ales. i puse
mnuile i acoperitorile de hrtie pentru pantofi i intr pentru a face ceea ce trebuia
fcut.
Frost a sosit deja? ntreb ea n timp ce-i punea mnuile.
A ajuns acum aproximativ douzeci de minute. E nuntru.
A fi ajuns i eu mai repede, dar a trebuit s vin din Revere.
Ce s-a ntmplat n Revere?
Ziua de natere a mamei mele.
Crowe izbucni n rs.
Da tiu c preai s te distrezi de minune cnd te-am sunat.
Nu m ntreba.
i acoperi i al doilea pantof i se ndrept de spate, cu expresia serioas. Brbaii
de felul lui Crowe nu respectau dect puterea, aa c Rizzoli nu le permitea s vad
dect putere. n momentul cnd pir nuntru, tia c se uita fix la ea, urmrind s
vad orice reacie va avea la ceea ce o atepta.
Testnd, mereu testnd, ateptnd momentul cnd va face o greeal. tiind c
mai devreme sau mai trziu, se va ntmpla.
Crowe nchise ua de la intrare i Rizzoli avu brusc o senzaie de claustrofobie, de
sufocare. Duhoarea de moarte era mult mai puternic aici i plmnii i se umplur cu
otrava sa. Nu ls ns nici una dintre aceste emoii s i se citeasc pe fa, studie
holul, tavanul nalt, de aproape patru metri, pendula mare i veche care nu btea.
ntotdeauna considerase zona Beacon Hill din Boston ca locul de vis, cartierul unde sar muta dac ar ctiga vreodat la loterie sau, chiar i mai extravagant, dac s-ar
mrita cu Domnul Perfect. i aceasta ar fi putut fi exact casa ei de vis. Deja era
tulburat de asemnarea cu locul crimei din casa Yeager. O cas frumoas ntr-un
cartier frumos. Mirosul mcelului plutea n aer.
Sistemul de securitate era oprit, zise Crowe.
Deconectat?
Nu. Victimele nu l-au pornit. Probabil n-au tiut cum funcioneaz, din moment
ce asta nu e casa lor.
A cui cas e?
Crowe i deschise carnetul i citi.
Proprietarul e Christopher Harm, de aizeci i doi de ani. Agent de burs
pensionat. Face parte din consiliul de administraie al Orchestrei Simfonice Boston. i
petrece vara n Frana. Le-a oferit celor doi Ghent casa pe durata turneului lor n
Boston.
Ce turneu?

Amndoi sunt muzicieni. Au venit cu avionul sptmna trecut din Chicago.


Karenna Ghent e pianist. Soul ei Alexander era violoncelist. Ast-sear trebuia s
aib ultimul spectacol la Symphony Hall.
Rizzoli observ c se referise la brbat la timpul trecut, ns nu i la femeie.
Se apropiar de vocile ce se auzeau dinuntru i acoperitorile de hrtie de pe
pantofi le foneau pe podelele de lemn de pe coridor. Cnd intr n living, Rizzoli nu
vzu la nceput cadavrul, pentru c Sleeper i Frost i blocau vederea, stnd cu spatele
la ea. Ceea ce vzu era povestea de groaz deja familiar scris pe perei: curbe
multiple de stropi de snge arterial. Probabil trsese aer adnc n piept, pentru c att
Frost ct i Sleeper se rsucir simultan s se uite la ea. Se traser apoi la o parte, i o
vzu pe doctoria Isles, ghemuit lng victim.
Alexander Ghent sttea rezemat de perete ca o marionet trist, avnd capul lsat
pe spate, lsnd s se vad rana deschis ce fusese gtul su. Ce tnr e! fu prima ei
reacie uitndu-se la chipul tulburtor de calm, la ochii albatri. E aa de tnr.
O funcionar de la Symphony Hall pe nume Evelyn Petrakas a venit s-i ia
pe la ase pentru spectacolul de sear, zise Crowe. N-au rspuns la u. Femeia a
vzut c ua nu era ncuiat, aa c a intrat s vad ce fac.
Brbatul poart pantaloni de pijama, zise Rizzoli.
E n rigiditate cadaveric, spuse Isles ridicndu-se n picioare. i prezint o
rcire semnificativ. Voi putea fi mai precis cnd voi avea rezultatele analizei
potasiului vitros. n momentul de fa pot estima momentul morii ntre aisprezece i
douzeci de ore n urm. Ceea ce nseamn Aproximativ ntre orele unu i cinci
noaptea, zise uitndu-se la ceas.
Patul e nefcut, afirm Sleeper. Cei doi au fost vzui ultima dat n via
asear. Au plecat de la Symphony Hall pe la unsprezece noaptea i doamna Petrakas ia adus aici cu maina ei.
Victimele dormeau, se gndi Rizzoli, uitndu-se la pantalonii de pijama ai lui
Alexander Ghent. Dormeau fr s tie c cineva era n cas cu ei. Apropiindu-se de
dormitorul lor.
Este o u deschis la buctrie, ce d ntr-o curte mic n spatele casei, zise
Sleeper. Am gsit mai multe urme de picioare n straturile cu flori, dar nu sunt toate
de aceeai mrime. Cteva dintre ele sunt poate ale grdinarului. Sau chiar ale
victimelor.
Rizzoli se uit la banda adeziv cu care erau legate gleznele lui Alex Ghent.
i doamna Ghent? ntreb ea, tiind deja rspunsul.
A disprut, zise Sleeper.
Rizzoli i mut privirea ntr-un cerc mai mare njurai corpului, dar nu vzu nici o
ceac spart, nici un ciob de porelan. Ceva nu e bine, se gndi ea.
Doamna detectiv Rizzoli?
Se ntoarse i vzu un tehnician criminalist stnd n hol.
Poliistul de la intrare zice c e un tip afar care pretinde c v cunoate. Face
un circ de toat frumuseea ca s-l lase s intre. Vrei s vedei ce-i cu el?
tiu cine e, spuse ea. M duc s-l aduc nuntru. Korsak fuma o igar i
mergea nainte i-napoi pe trotuar, att de furios c era umilit i redus la statutul de

trector civil, nct fumul prea s-i ias i pe urechi. O vzu i-i arunc imediat
chitocul, strivindu-l apoi cu pantoful ca i cum ar fi fost un gndac dezgusttor.
M scoi afar acum, sau ce? zise el.
Hei, mi pare ru. Poliistul n-a fost informat.
Naiba s-l ia de nceptor. N-are nici un pic de respect.
N-a tiut, OK? A fost vina mea. Rizzoli ridic panglica galben i Korsak se
strecur pe sub ea. Hai s vezi asta.
La ua de intrare, atept pn i puse acoperitorile de pantofi i mnuile de
latex. Cnd ncerc s stea n echilibra ntr-un picior, se cltin. Rizzoli l prinse s nu
cad i fu ocat s-i simt miros de alcool n respiraie. l sunase din main, i l
gsise acas ntr-o sear cnd nu era de serviciu. Acum regreta c-l anunase. Era
deja nervos i argos, dar nu putea s-i refuze intrarea fr s provoace o scen
zgomotoas i foarte public. Nu putea dect s spere c era suficient de treaz s nu-i
fac de ruine pe amndoi.
OK, zise el gfit. Arat-mi.
n living se uit fr comentariu la cadavrul lui Alexander Ghent, prbuit ntr-o
bltoac de snge. Korsak avea cmaa scoas din pantaloni i respira cu fornitul
adenoidal obinuit. Rizzoli i vzu pe Crowe i pe Sleeper aruncndu-le o privire i-l
vzu pe Crowe fcnd o grimas; dintr-odat se simi furioas pe Korsak pentru c
apruse n halul sta. l chemase pentru c fusese primul detectiv la locul crimei
Yeager i voise s afle ce impresie i fcea i cazul acesta. i n schimb avea de-a face
cu un poliist beat a crui simpl prezen ncepea s-o umileasc.
S-ar putea s fie omul nostru, zise Korsak.
Crowe pufni.
Nu mai spune, serios, Sherlock?
Korsak i ntoarse ochii injectai spre Crowe.
Tu eti unul dintre bieii ia genii, nu? tie-tot.
Nu e nevoie de un geniu s vad ce avem aici.
Ce crezi c avem?
O repetiie. Intrare forat noaptea. Cei doi surprini n pat. Soia rpit, soul
primete lovitura de graie. Totul e aici.
i atunci, unde e ceaca de ceai?
Dei era but, Korsak reuise s observe exact detaliul ce o deranjase i pe Rizzoli.
Nu e nici o ceac, zise Crowe.
Korsak se uit la victima ce nu avea nimic n poal.
A aezat victima n poziie. L-a rezemat de perete s se uite la spectacol, exact
ca data trecut. Dar a uitat sistemul de alarm. Ceaca de ceai. Dac o viola pe soie,
cum l supraveghea pe so?
Ghent e un tip slbu. Nu era prea amenintor. i-n plus de asta, era legat
fedele. Cum s se ridice s-i apere soia?
E diferit; asta-i tot ce-am spus.
Crowe ridic din umeri i se ntoarse cu spatele.
Ei i? i-a schimbat scenariul.
Frumuelul sta le tie pe toate, nu-i aa?

Se ls tcerea. Chiar i doctor Isles, care deseori avea pregtit un comentariu


ironic, se uit doar, fr s spun nici un cuvnt, ns cu o expresie vag amuzat.
Crowe se ntoarse i i fix privirea ca nite raze laser pe Korsak. Dar cuvintele i
fur adresate lui Rizzoli.
Doamn detectiv, exist vreun motiv pentru omul acesta s deranjeze scena
crimei?
Rizzoli l apuc pe Korsak de bra. Era jilav i moale i mirosea a transpiraie
rnced.
N-am vzut nc dormitorul. Haide.
Da, rse Crowe. Nu vrem s ratezi dormitorul. Korsak se smuci de lng ea i
fcu un pas spre Crowe.
Am lucrat la criminalul sta mult naintea ta, cretinule.
Hai, Korsak, zise Rizzoli.
urmrind fiecare nenorocit de pist. Pe mine trebuia s m fi chemat aici
primul, pentru c eu l tiu acum. l pot mirosi.
Oh. Asta mirosea? fcu Crowe.
Hai odat, zise Rizzoli, pe punctul de a-i pierde cumptul, i era fric de furia
turbat ce ar fi explodat din ea dac ar fi lsat-o. Furie att mpotriva lui Korsak, ct i
a lui Crowe, pentru rivalitatea lor stupid.
Barry Frost interveni cu abilitate i elegan s potoleasc tensiunea. Instinctul lui
Rizzoli era de obicei s se repead n orice altercaie cu amndou picioarele nainte,
dar al lui Frost era s fac pe mpciuitorul. Era blestemul copilului de la mijloc, i
spusese el odat, cel care tie c altfel faa lui va ncasa pumnii de la toi cei implicai.
Nici mcar nu ncerc s-l calmeze pe Korsak, adresndu-se n schimb lui Rizzoli:
Trebuie s vezi ce-am gsit n dormitor. Asta leag cele dou cazuri.
Iei din living i intr n alt hol, cu mers obinuit i hotrt ce spunea: Dac vrei
s mergi unde e miezul aciunii, hai dup mine.
Dup un moment, Korsak l urm.
n dormitor, Frost, Korsak i Rizzoli se uitar la cearafurile mototolite i la
aternuturile aruncate la o parte. Pe covor erau dou dre identice.
Au fost tri din pat, zise Frost. Ca i cei doi Yeager. Dar Alexander Ghent era
mai scund i mult mai puin musculos dect doctorul Yeager, i suspectului i va fi
venit mult mai uor s-l mute n hol i s-l rezeme de perete. De asemenea, mai uor
s-l prind de pr i s-i dezveleasc gtul.
E pe msua de toalet, zise Frost.
Era o pijama de mtase albastr de mrimea 34, mpturit frumos i stropit cu
snge. Stilul de haine de noapte pe care o tnr le poart s atrag un iubit sau s
excite un so. Cu siguran Karenna Ghent nu-i imaginase niciodat scena violent n
care aceast pijama va servi att de recuzit, ct i de costumaie. Lng ea erau dou
bilete de avion Delta Airline. Rizzoli se uit la ele i vzu itinerarul, aranjat prin agenia
familiei Ghent.
Trebuiau s zboare mine, zise ea. Urmtoarea oprire era la Memphis.
Ce pcat, zise Korsak. N-au mai apucat s vad Graceland.

Rizzoli i Korsak stteau n maina lui cu ferestrele deschise i detectivul fuma o


igar. Trgea fumul adnc n piept, unde acesta i ndeplinea magia otrvitoare n
plmnii lui, i apoi scotea un oftat satisfcut. Prea mai calm, mai concentrat dect
atunci cnd sosise, cu trei ore n urm. Explozia de nicotin prea s-i fi ascuit
mintea. Sau probabil alcoolul i se epuizase n sfrit din snge.
Te ndoieti c sta e tipul nostru? o ntreb el.
Nu.
Crimescope-ul n-a gsit nici un pic de materie seminal.
Poate a fost mai ordonat de data asta.
Sau poate n-a violat-o, zise Korsak. i de aceea nici n-a avut nevoie de ceac.
Enervat pe fumul lui, Rizzoli se ntoarse cu faa spre fereastra deschis i flutur
din mn s limpezeasc aerul.
Crima nu urmeaz un scenariu fix, afirm ea. Fiecare victim reacioneaz
diferit. E o pies cu dou personaje, Korsak. Criminalul i victima. Oricare din ei poate
influena rezultatul. Doctorul Yeager a fost un brbat mult mai masiv dect Alex
Ghent. Poate c suspectul nostru nu s-a simit aa de sigur pe el c-l va putea
controla pe Yeager, aa c a folosit ceaca de ceai ca pe un semnal de alarm. Iar cu
Ghent n-a mai simit nevoia s fac asta.
Nu tiu, zise Korsak scuturndu-i scrumul igrii pe geam afar. E o chestie
aa de bizar, faza cu ceaca de ceai. E o parte din semntura lui. Nu e ceva ce ar lsa
pe dinafar.
n rest totul a fost identic, i atrase ea atenia. Cuplu nstrit. Brbatul legat i
poziionat. Femeia disprut.
Tcur amndoi fiind copleii de acelai gnd deprimant: Femeia. Ce i-a fcut
Karennei Ghent?
Rizzoli tia deja rspunsul. Dei chipul Karennei va aprea n curnd pe ecranele
televizoarelor din tot oraul nsoit de un apel la ajutorul publicului, dei Poliia Boston
se va chinui s urmreasc fiecare indiciu primit la telefon de la oricine va pretinde c
o vzuse pe femeia cu prul negru, Rizzoli tia care va fi rezultatul. l putea simi, ca
pe o piatr rece n stomac. Karenna Ghent era moart.
Corpul lui Gail Yeager a fost lsat n parc la dou zile dup dispariia ei, zise
Korsak. i acum a trecut ct? Aproximativ douzeci de ore de la atacul asupra
acestui cuplu.
Rezervaia Stony Brook, spuse Rizzoli. Acolo o s-o duc. O s aranjez s se
ntreasc supravegherea. l vezi cumva pe Joey Valentine implicat n chestia asta?
ntreb ea, aruncndu-i o privire.
Verific nc. Mi-a dat n sfrit o prob de snge. Trebuie s primesc rezultatele
de ADN.
Asta nu prea sun a om vinovat. l mai urmreti i acum?
L-am urmrit. Pn a depus plngere c-l hruiesc.
i? l hruiai?
Korsak rse, pufnind un val de fum.
Orice brbat adult care se excit pudrnd femei moarte o s chellie ca o feti,

orice i-a face.


i exact cum chellie fetiele? replic ea iritat. Cam aa ca bieii?
Oh, Doamne. Nu m lua cu feminismele astea tmpite. Fiic-mea m bate la cap
cu astea totdeauna. i apoi i cheltuie toi banii i vine s se smiorcie la ovinul de
taic-su s-i dau bani. Hei, zise el ndreptndu-se brusc. Uite cine a aprut.
Un Lincoln negru parcase ntr-un spaiu de cealalt parte a strzii. Rizzoli l vzu
pe Gabriel Dean ieind din main, cu silueta atletic i elegant smuls parc din
paginile revistei GQ. Se opri s se uite la faada de crmid roie a locuinei. Apoi se
apropie de poliistul care pzea perimetrul i-i art insigna.
Poliistul l ls s treac de panglic.
Ia uite la asta, zise Korsak. Ei, vezi, asta chiar c m calc pe nervi. Exact
poliistul la m-a fcut s stau afar pn ai venit tu. Ca i cum a fi fost un derbedeu
de pe strad. Dar Dean, el nu trebuie dect s-i fluture insigna magic i s zic
nenorocit de agent federal i zici c e de aur. Pe el de ce naiba l-a lsat s treac?
Poate pentru c s-a obosit s-i bage cmaa n pantaloni.
Da, exact, parc un costum fain m-ar schimba pe mine. E din cauza atitudinii
lui. Uit-te la el. Zici c e regele lumii, naiba s-l ia.
Rizzoli l privi pe Dean stnd graios n echilibru ntr-un picior ca s-i pun
acoperitorile de pantofi. i vr minile lungi n mnui, ca un chirurg pregtindu-se
de operaie. Da, ntr-adevr, era din cauza atitudinii lui. Korsak era ca un pugilist
nervos care se atepta ca lumea s-l ia la uturi. Aa c natural c asta se i ntmpla.
Cine l-a chemat aici? zise Korsak.
Nu eu.
i totui a aprut, ca din ntmplare.
ntotdeauna face aa. Cineva l ine la curent cu tot ce se ntmpl. i nu cineva
din echipa mea. Cineva de mai sus.
Rizzoli se uit din nou la ua din fa. Dean intrase deja nuntru i Rizzoli i-l
imagin stnd n living, studiind petele de snge. Citindu-le aa cum ai citi un raport
de teren, stropii sclipitori detaai de umanitatea provenienei lor.
tii, m-am gndit la asta, zise Korsak. Dean n-a aprut n peisaj pn aproape
trei zile dup ce a fost atacat familia Yeager. Prima dat l-am vzut la Rezervaia
Stony Brook, cnd a fost gsit corpul doamnei Yeager. Nu-i aa?
Aa e.
De ce i-a trebuit aa de mult timp? Zilele trecute, ne jucam cu ideea c a fost o
execuie. C cei doi Yeager au intrat n cine tie ce ncurctur. Dac erau deja pe
radarul FBI-ului anchetai de exemplu, sau poate doar urmrii s-ar crede c FBIul ar interveni n ancheta noastr n secunda cnd doctorul Yeager a fost omort. Dar
au ateptat trei zile ca s se implice. Ce i-a atras pn la urm? Ce i-a fcut s fie aa
de interesai?
Rizzoli se uit la el.
Ai completat un raport VICAP?
Da. Mi-a trebuit o afurisit de or s-l termin. O sut optzeci i nou de
ntrebri. Chestii bizare ca de exemplu: A fost mucat vreo parte din corp? Ce obiecte
au fost introduse n care orificii? Acum trebuie s fac un raport suplimentar pentru

doamna Yeager.
Ai cerut o evaluare de profil psihologic cnd ai trimis formularul?
Nu. N-am vzut ce sens are s vin un tip de la FBI s-mi fac un profil pe care
oricum l tiu dinainte. Mi-am fcut pur i simplu datoria civic i am trimis
formularul VICAP.
VICAP, sau Programul de Arestare al Criminalilor Violeni, era baza de date FBI
asupra crimelor violente. ntocmirea acestei baze de date necesita cooperarea ofierilor
de poliie deseori epuizai i hruii care, confruntai cu un chestionar att de lung,
deseori nici nu se mai oboseau cu el.
Cnd ai trimis raportul? ntreb ea.
Imediat dup autopsia doctorului Yeager.
i atunci a aprut Dean. A doua zi.
Crezi c asta e? zise Korsak. Asta l-a adus?
Poate raportul tu a pornit o alarm.
Dar ce anume le-a atras atenia?
Nu tiu, zise ea, uitndu-se la ua pe care dispruse Dean. i e foarte clar c el
n-are de gnd s ne spun.

UNSPREZECE
Jane Rizzoli nu era o fat interesat n muzica simfonic, ntregul ei contact cu
muzica era colecia de CD-uri de muzic uoar i cei doi ani n care cntase la
trompet n general, una din cele doar dou fete care aleseser acest instrument.
Fusese atras de trompet pentru c producea cel mai zgomotos i mai neobrzat
sunet dintre toate, nu ca uierturile clarinetului sau ciripiturile fluierelor la care
cntau celelalte fete. Nu, Rizzoli voia s fie auzit, aa c sttea lng bieii din
seciunea trompetelor. Adora s aud explozia de sunet a notelor trompetei.
Din nefericire, multe dintre aceste note erau greite. Dup ce tatl ei o exilase n
curtea din spate pentru repetiii i apoi cinii vecinilor ncepur s urle nefericii de
fiecare dat cnd repeta, se hotr i ea n cele din urm s renune cu totul la acest
instrument. Chiar i ea recunotea c simplul entuziasm i plmnii puternici nu sunt
suficieni pentru a compensa o lips descurajatoare de talent.
De atunci, muzica nu nsemnase nimic mai mult pentru ea dect sunetul slab din
lifturi i notele bas tuntoare ale mainilor din trafic. Nu intrase n Symphony Hall de
la colul dintre Huntington i Mass Avenue dect de dou ori n via, de amndou
dile ca elev de liceu n excursii colare ca s aud repetiiile Orchestrei Simfonice. n
1990 se adugase aripa Cohen, o parte din Symphony Hall n care Rizzoli nu mai
fusese niciodat. Cnd intr mpreun cu Frost n aripa nou, fu surprins de ct de
modern arta nu semna deloc cu cldirea ntunecoas i prginit pe care i-o
amintea.
i artar insignele gardianului n vrst de la intrare, care-i ndrept spinarea
ndoit cnd vzu c cei doi vizitatori erau de la Omucideri.
n legtur cu soii Ghent? ntreb el.

Da, domnule, zise Rizzoli.


ngrozitor. Absolut ngrozitor. I-am vzut sptmna trecut, imediat dup ce au
ajuns n ora. Au trecut pe aici s vad sala. Prea un cuplu de tineri att de drgui,
spuse el cltinnd din cap.
Erai de serviciu n noaptea cnd au dat spectacolul?
Nu, doamn. Eu lucrez numai n timpul zilei. Trebuie s plec la cinci ca s-mi
iau soia de la sanatoriu. Are nevoie de ngrijire constant, tii? Uit s opreasc gazul
la cuptor Se opri brusc, nroindu-se la fa. Dar m gndesc c voi n-ai venit aici la
plvrgeal. Ai venit s vorbii cu Evelyn?
Da. ncotro e biroul ei?
Nu e aici. Am vzut-o intrnd n sala de concerte acum cteva minute.
Are loc o repetiie, sau ceva?
Nu, doamn. E sezonul linitit. Orchestra e plecat n Tanglewood pe durata
verii. Perioada asta a anului, nu avem dect spectacole oaspete.
Deci putem intra pur i simplu n sal?
Doamn, avei insigne de poliie. Dup cte tiu eu, putei intra oriunde.
Nu o vzur imediat pe Evelyn Petrakas. Cnd intr n auditoriul ntunecos, Rizzoli
nu vzu la nceput dect o mare de locuri goale, cobornd nspre scena iluminat de
reflectoare. Atrai de lumin, ncepur s coboare pe coridor, podeaua de lemn
scrindu-le sub pai ca scndurile unei corbii vechi. Ajunseser deja la scen cnd
o voce le strig de departe.
V pot ajuta cu ceva?
Mijindu-i ochii din cauza strlucirii reflectoarelor, Rizzoli se ntoarse spre
rndurile din spate ale slii.
Doamna Petrakas?
Da?
Sunt detectiv Rizzoli. Acesta e detectiv Frost. Putem discuta pentru un moment?
Sunt aici. n ultimul rnd.
Urcar culoarul ntre scaune i ajunser la ea. Evelyn nu se ridic de pe scaun,
rmnnd ghemuit unde era, prnd s se ascund de lumin. i nclin mohort
capul ctre cei doi detectivi cnd acetia se aezar pe dou scaune lng ea.
Am vorbit deja cu un poliist. Asear, zise Evelyn.
Detectivul Sleeper?
Da. Cred c aa l chema. Un brbat mai n vrst, destul de simpatic. tiu c
trebuia s atept s mai vorbesc i cu ali detectivi, dar a trebuit s plec. Pur i simplu
n-am mai putut sta n casa aceea
Se uit la scen, ca hipnotizat de un spectacol pe care numai ea l putea vedea.
Chiar i n ntunecimea din sal, Rizzoli vzu c avea un chip plcut, de probabil
patruzeci de ani, cu fire crunte premature n prul negru.
Am avut responsabiliti aici, zise Evelyn. Toi banii de pe bilete trebuiau
restituii. i a nceput s apar i presa. A trebuit s m ntorc s m ocup de asta,
spuse cu un rset obosit. Mereu sting incendii. Asta-i sarcina mea.
Ce sarcini avei aici exact, doamn Petrakas? ntreb Frost.
Titlul meu oficial? zise ea ridicnd din umeri. Coordonator de program pentru

artiti oaspei. Ceea ce nseamn c ncerc s-i menin fericii i sntoi ct timp
sunt n Boston. E uluitor ct de neajutorai sunt unii dintre ei. i petrec toat viaa n
sli de repetiii i studiouri. Lumea real este un mister pentru ei. Aa c le recomand
unde s se cazeze. Aranjez s fie ateptai la aeroport. Couri de fructe n camer.
Orice alte faciliti n plus au nevoie. i in de mn.
Cnd v-ai ntlnit prima dat cu soii Ghent? ntreb Rizzoli.
A doua zi dup ce au sosit n ora. Am mers s-i iau de acas. Nu puteau s ia
un taxi pentru c violoncelul lui Alex nu ar fi ncput bine ntr-o main mic. Dar eu
am o dubit cu bancheta din spate rabatabil.
I-ai condus prin ora ct timp au stat aici?
Numai de la cas la Symphony Hall i napoi. Rizzoli i arunc o privire n
carnet.
Casa de pe Beacon Hill aparine unui membru din consiliul de administraie al
Simfoniei. Un anume Christopher Harm. Deseori invit muzicieni s stea acolo?
Pe perioada verii, cnd e n Europa. E mult mai frumos dect la hotel. Domnul
Harm are ncredere n muzicienii de muzic clasic. tie c acetia o s aib grij de
cas.
S-a plns vreodat vreun oaspete n casa domnului Harm de probleme ct a stat
acolo?
Probleme?
Intrui. Sprgtori. Ceva care s-i neliniteasc. Evelyn cltin din cap.
E Beacon Hill, doamn detectiv. Nu se poate pretinde un cartier mai bun. tiu
c lui Alex i Karennei le-a plcut foarte mult acolo.
Cnd i-ai vzut ultima dat?
Evelyn nghii.
Asear, rspunse apoi, ncet. Cnd l-am gsit pe Alex
M-am referit la ultima dat cnd i-ai vzut n via, doamn Petrakas.
Oh, zise Evelyn cu un rset jenat. Bineneles c la asta v-ai referit. mi cer
scuze; nu mai gndesc bine. E aa de greu s m concentrez. Nici nu tiu de ce m-am
mai obosit s vin la serviciu azi, continu, cltinnd din cap. Mi s-a prut pur i
simplu c trebuie s fac asta.
Ultima dat cnd i-ai vzut? o ndemn Rizzoli. De data asta Evelyn rspunse
mai sigur pe ea:
Cu o noapte nainte. Dup spectacol, i-am dus cu maina napoi la Beacon Hill.
Era aproximativ ora unsprezece.
Pur i simplu i-ai lsat acolo? Sau ai intrat cu ei nuntru?
I-am lsat exact n faa casei.
I-ai vzut intrnd efectiv n cas?
Da.
Deci nu v-au invitat nuntru?
Cred c erau destul de obosii. i se simeau cam deprimai.
De ce?
Dup toate ateptrile pe care i le fcuser c vin la Boston, n-a fost un public
chiar att de numeros pe ct se ateptaser. i sta se presupune c e oraul muzicii.

Dac nu am putut atrage mai muli oameni aici, atunci ce sperane puteau avea
pentru Detroit sau Memphis? Evelyn se uit nefericit spre scen. Noi suntem
dinozaurii. Aa a zis Karenna, n main. Cine mai apreciaz muzica clasic n ziua de
azi? Majoritatea tinerilor prefer s se uite mai degrab la videoclipuri muzicale.
Oameni care se fie cu inele de metal vrte n fa. Nu mai e vorba dect de sex,
sclipici i costume cretine. i de ce trebuie cntreul acela-cum Dumnezeu l cheam?
s-i scoat limba din gur? Ce are asta a face cu muzica?
Absolut nimic, ncuviin Frost, aprobnd imediat subiectul. tii, doamn
Petrakas, eu i soia mea am avut chiar aceast conversaie zilele trecute. Alice pur i
simplu ador muzica clasic. n fiecare an cumprm abonamente de sezon la
simfonie.
Evelyn i oferi un zmbet trist.
Atunci m tem c i dumneavoastr suntei dinozauri. Cnd se ridicar s
plece, Rizzoli observ un program tiprit pe hrtie lucioas pe scaunul din faa ei. Se
ntinse s-l ia.
i familia Ghent e trecut aici? ntreb ea.
ntoarcei la pagina cinci, zise Evelyn. Acolo. Aceea e fotografia lor de publicitate.
Era o fotografie cu doi oameni ndrgostii.
Karenna, subire i elegant ntr-o rochie neagr de sear, se uita n sus n ochii
zmbitori ai soului ei. Avea chipul luminos i prul negru ca de spaniol. Alexander se
uita n jos la ea cu un zmbet bieesc, cu o uvi de pr blond czndu-i n ochi.
Erau frumoi, nu-i aa? zise Evelyn ncet. Ce ciudat e. N-am apucat s stau pur
i simplu s vorbesc cu ei cu adevrat. Dar le-am cunoscut muzica. Le-am ascultat
nregistrrile. I-am privit n spectacol, pe scen. i poi da seama de multe ascultndule muzica. i ceea ce-mi amintesc cel mai bine e cu ct tandree cntau. Cred c sta
e cuvntul ce-i descrie cel mai bine. Erau oameni att de tandri.
Rizzoli se uit la scen i i-i imagin pe Alexander i pe Karenna n noaptea
ultimului lor spectacol. Prul ei negru i lucios sub luminile scenei, violoncelul lui
sclipitor. i muzica lor, ca vocile a doi ndrgostii cntndu-i unul altuia.
n noaptea spectacolului, zise Frost. Ai zis c a fost un public dezamgitor de
mic.
Da.
Cam ct de mic?
Cred c am vndut n jur de patru sute cincizeci de bilete.
Patru sute cincizeci de perechi de ochi, se gndi Rizzoli, toi concentrai asupra
scenei, unde un cuplu de ndrgostii era ncununat de lumin. Ce sentimente
inspiraser publicului cei doi Ghent? Plcerea muzicii interpretat bine? Bucuria de a
privi doi tineri ndrgostii? Sau apruser i alte sentimente, mai ntunecate, n inima
cuiva care sttea chiar n aceast sal? Foame. Invidie. Amrciunea de a dori
proprietatea altuia.
Se uit din nou la fotografia soilor Ghent.
Oare frumuseea ei i-a atras atenia? Sau faptul c erau ndrgostii?
Bu cafeaua neagr i se uit fix la morii adunai pe biroul ei. Richard i Gail

Yeager. Doamna rahitic. Alexander Ghent. Brbatul din avion care, dei nu mai era
considerat victim a unei crime, era nc o povar n mintea ei. Morii erau
ntotdeauna aa pentru ea. Un ir nesfrit de cadavre, fiecare pretinzndu-i atenia,
fiecare cu propria poveste de groaz, dac Rizzoli ar spa doar suficient de adnc s
dezveleasc oasele povetii lor. Spa de att de mult timp, nct toi morii pe care-i
tia ncepeau s se amestece laolalt ca scheletele nclcite dintr-un mormnt comun.
Cnd primi un mesaj de la laborator pentru rezultatele de ADN, fu uurat pentru
aceast evadare, chiar i momentan, din faa teancului acuzator de dosare. Se ridic
de la birou i se ndrept spre coridorul ce ducea n aripa de sud a cldirii.
Laboratorul de ADN era n S253 i criminalistul care o sunase era Walter De Groot,
un olandez blond cu o fa palid ca a omului de pe lun. De obicei se strmba cnd o
vedea, pentru c vizitele ei aveau aproape ntotdeauna scopul de a-l ndemna sau
sci, orice numai s obin mai repede un profil ADN. Astzi ns, i oferi un zmbet
larg.
Am developat o autorad, zise el. Am agat-o acolo.
O autorad, sau autoradiogram, era un film de raze X ce captura structura
fragmentelor de ADN. De Groot lu filmul de pe srma unde sttea la uscat i l prinse
cu o clam n faa reflectorului. De sus pn jos aprur iruri paralele de pete negre.
Aici se vede profilul NVRT, zise el. Asta e prescurtarea de la numere variabile de
repetri n tandem. Am extras ADN-ul din diferitele surse pe care mi le-ai oferit i am
izolat fragmentele cu locurile respective pe care le comparm. Acestea nu sunt cu
adevrat gene, ci seciuni de fire de ADN ce se repet fr scop clar. Astea formeaz
marcatori buni de identificare.
Deci ce sunt aceste dungi diferite? La ce corespund?
Primele dou iruri, ncepnd de la stnga, sunt controalele. Numrul unu e o
scar ADN standard, ca s ne ajute s estimm poziiile relative ale diferitelor mostre.
irul al doilea e o linie standard de celule, folosite i ele pentru control. Liniile trei,
patru i cinci sunt linii de evideniere, luate de la origini cunoscute.
Ce origini?
irul trei este suspectul Joey Valentine. irul patru e doctorul Yeager. irul cinci
e doamna Yeager.
Privirea lui Rizzoli zbovi asupra irului cinci. ncerc s cuprind n minte
conceptul c aceasta fcea parte din schia prin care se crease Gail Yeager. C o fiin
omeneasc unic, de la nuana precis de blond a prului pn la sunetul rsului ei,
putea fi distilat n acest lan de dungi negre. Nu vzu nici o urm de umanitate n
aceast autorad, nimic din femeia care-i iubise soul i-i jelise mama. Asta e tot ce
suntem? Un irag de chimicale? Unde se ascunde sufletul n aceast spiral dubl?
Privirea i se mut la ultimele dou iruri.
i ultimele? ntreb ea.
Acestea sunt cele neidentificate. irul ase e din pata seminal de pe covorul din
casa Yeager. irul apte e materia seminal proaspt prelevat din vaginul lui Gail
Yeager.
Astea dou din urm par s se potriveasc.
Corect. Amndou probele neidentificate de ADN provin de la acelai brbat. i,

dup cum observi, nu de la doctorul Yeager sau domnul Valentine. Prin asta, domnul
Valentine e eliminat n mod efectiv ca sursa materiei seminale.
Rizzoli se uit lung la cele dou iruri neidentificate. Amprenta genetic a unui
monstru.
sta v e criminalul, zise De Groot.
Ai sunat la CODIS? E vreo ans s-i convingem s se mite puin mai repede
cu verificarea de date?
CODIS era banca naional de date ADN. Avea nregistrarea profilelor genetice a
mii de infractori condamnai, i de asemenea profilele neidentificate gsite la locul
crimelor din ntreaga ar.
De fapt, sta e motivul pentru care te-am sunat. Le-am trimis ADN-ul din pata
de pe covor sptmna trecut.
Rizzoli oft.
Ceea ce nseamn c o s primim un rezultat ntr-un an sau aa ceva.
Nu. Tocmai m-a sunat agentul Dean. ADN-ul subiectului nostru nu e n CODIS.
Rizzoli se uit surprins la el.
Agentul Dean i-a dat vestea asta?
Probabil a mers cu biciul la ei sau ceva n genul sta. De cnd sunt eu aici, nc
n-am primit rezultatele unei verificri CODIS att de repede.
Ai confirmat rezultatul direct cu CODIS?
De Groot se ncrunt.
Pi, nu. Am presupus c agentul Dean tie
Te rog, sun-i. Vreau s-mi confirme.
Exist vreo bnuial c Dean nu e de ncredere?
Hai mai bine s fim siguri, OK? zise ea uitndu-se din nou la autorad. Dac e
adevrat c amicul nostru nu e n CODIS
Atunci avei pe cap un juctor nou. Sau cineva care a reuit s rmn invizibil
fa de sistem.
Rizzoli se uit frustrat la irul de dungi negre. i avem ADN-ul, se gndi ea. i
avem profilul genetic. i tot nu-i tim numele.
Rizzoli puse un CD n aparat i se scufund n canapea, tergndu-i cu prosopul
prul ud. Acordurile bogate ale unui solo de violoncel se scurser din difuzoare ca
ciocolata topit. Dei nu era fan a muzicii clasice, i cumprase un CD cu o
nregistrare mai veche a lui Alex Ghent de la magazinul de suvenire de la Symphony
Hall. Dac voia s se familiarizeze cu fiecare aspect al morii lui, atunci ar trebui s
tie ceva i despre viaa lui. i mare parte din viaa lui era muzica.
Arcuul lui Ghent alunec peste strunele violoncelului, iar melodia Suitei nr. 1 n G
major a lui Bach urca i cobora asemenea valurilor oceanului. Fusese nregistrat cnd
nu avea dect optsprezece ani. Stnd n studio, cu degetele acoperite de carne cald,
apsase coardele, strnsese arcuul. Aceleai degete erau acum albe i reci n
frigiderul de la morg, cu muzica amuit. Rizzoli asistase la autopsia lui n acea
diminea i-i observase degetele lungi i fine, i le imaginase zburnd n sus i-n jos
pe gtul violoncelului. Prea un miracol c minile omeneti se puteau uni cu simplu

lemn i coarde pentru a produce sunete att de bogate.


Lu carcasa CD-ului i-i studie fotografia, fcut cnd era nc doar un biat.
Sttea cu privirea n jos, cu braul stng drapat peste instrument, mbrindu-i
curbele, aa cum ntr-o zi o va mbria pe soia lui Karenna. Rizzoli cutase un CD
cu amndoi, ns toate nregistrrile lor comune se vnduser la magazinul de
suvenire. Numai al lui Alexander mai era n stoc. Violoncelul singuratic, chemndu-i
perechea. i unde era acum perechea sa? Vie i n chinuri, nfruntnd groaza ultim a
morii? Sau dincolo de durere i deja n primele stadii de descompunere?
Sun telefonul. Opri CD-playerul i ridic receptorul.
Eti acas, zise Korsak.
Am venit s fac un du.
Te-am sunat acum cteva minute. N-ai rspuns.
nseamn c n-am auzit telefonul. Ce s-a ntmplat?
Asta vreau s tiu i eu.
Dac apare ceva, pe tine te sun primul.
Mda. Aa cum m-ai sunat mcar o dat azi? A trebuit s aud de ADN-ul lui Joey
Valentine de la tipul de la laborator.
N-am apucat s-i spun. M-am nvrtit toat ziua n toate direciile.
ine minte c eu sunt cel care te-a chemat prima dat n cazul sta.
N-am uitat.
tii, zise Korsak. Deja au trecut cincizeci de ore de cnd a luat-o.
i Karenna Ghent era probabil moart de dou zile, se gndi ea. Dar moartea nu
era o piedic pentru ucigaul ei. Nu fcea dect s-i mreasc apetitul. Se va uita la
cadavrul ei i nu va vedea dect un obiect al dorinei. Cineva pe care s o controleze.
Ea nu-i mai opunea nici o rezisten. Era carne rece, pasiv, supunndu-se oricrei
njosiri. Era amanta perfect.
CD-ul se auzea n continuare ncet, violoncelul lui Alexander esndu-i farmecul
dezolat. Rizzoli tia unde ducea aceast conversaie, tia ce voia Korsak. i nu tia cum
s-l refuze. Se ridic de pe canapea i opri CD-ul. Chiar i n tcerea de acum
acordurile violoncelului preau s zboveasc.
Dac se poart ca data trecut, o s-o arunce n noaptea asta, zise Korsak.
O s fim pregtii.
Deci, fac i eu parte din echip, sau nu?
Avem deja echipajele de urmrire.
Pe mine nu m avei. Nu v stric un om n plus.
Deja am alocat poziiile. Ascult, te sun imediat ce
La naiba cu sunatul! Fir-ar s fie! N-o s stau lng telefon ca o afurisit de
fat btrn care nu danseaz cu nimeni la bal. l tiu pe tipul sta dinaintea ta,
dinaintea oricui. Tu cum te-ai simi, dac cineva s-ar bga n jocul tu? S te lase
afar chiar la momentul cnd l aresteaz? Ia gndete-te la asta!
tia. i nelegea furia ce-l cuprinsese. O nelegea mai bine ca oricine, cci i se
ntmplase i ei. i ea fusese dat la o parte i privise plin de amrciune de pe
margine cum alii se duceau s-i asume meritul pentru victoria ei.
Se uit la ceas.

Eu plec chiar acum. Dac vrei s vii cu mine, va trebui s ne ntlnim acolo.
Care e poziia ta?
Zona de parcare vizavi de Smith Playground. Ne ntlnim lng terenul de golf.
O s fiu acolo.

DOISPREZECE
La ora dou noaptea, n Rezervaia Stony Brook aerul era mlos i dens ca o sup.
Rizzoli i Korsak stteau n maina ei parcat, foarte aproape de un tufri des. Din
poziia lor puteau observa toate mainile ce intrau n Stony Brook dinspre est. Alte
vehicule de supraveghere erau staionate de-a lungul aleii Enneking, drumul principal
ce trecea erpuind prin rezervaie. Orice vehicul ce oprea ntr-una dintre parcrile
murdare din parc putea fi nconjurat rapid din toate direciile de vehicule convergente.
Era o capcan ca o gur de sac, din care nu putea s scape nici o main.
Rizzoli transpirase n vesta de pe ea. Deschise geamul mainii i inspir mirosul
frunzelor n descompunere i al solului umed. Mirosuri de pdure.
Hei, vezi c lai s intre nari, se plnse Korsak.
Am nevoie de aer curat. Miroase a igri aici.
N-am aprins dect una. Eu nu simt nici un miros.
Fumtorii nu simt niciodat mirosul.
Korsak se uit la ea.
Doamne, toat noaptea te-ai roit la mine. Dac ai o problem cu mine, cred c
ar trebui s vorbim despre asta.
Rizzoli se uit afar pe geam la strada ce era n continuare ntunecat i pustie.
Nu e din cauza ta, zise ea.
Cine atunci?
Cnd nu-i rspunse, Korsak scoase brusc un sunet de nelegere.
Oh, iari Dean. Ce-a mai fcut acum?
Acum cteva zile, i-a fcut o plngere lui Marquette n legtur cu mine.
Ce i-a spus?
C nu sunt persoana potrivit pentru treaba asta. C poate am nevoie de
consiliere pentru probleme nerezolvate.
Vorbea despre Chirurg?
Tu ce crezi?
Ce mgar!
i azi, aflu c primete instantaneu rezultate de la CODIS. Nu s-a ntmplat
niciodat aa ceva. i Dean sta nu trebuie dect s plesneasc din degete i toi sar
s-i ndeplineasc porunca. Pur i simplu vreau s tiu ce caut aici.
Ei vezi, asta-i chestia cu federalii. tii cum se spune c informaia e putere? Ei
bine, ei ascund informaiile pentru c este un joc de mascul puternic pentru ei. Eu i
cu tine, noi nu suntem dect pioni pentru Mria Sa domnul James afurisitul de Bond.
Cred c-l confunzi cu CIA.
CIA, FBI, zise el ridicnd din umeri. Ageniile astea cu nume alfabetice nu se

preocup dect de secrete.


Se auzi un scrit n radio.
Postul trei. Avem un vechiul, sedan model nou, n direcia sud pe Enneking
Parkway.
Rizzoli se ncorda, ateptnd raportul celei de-a doua echipe.
Postul doi, auzir ei vocea lui Frost, din urmtoarea echip. l vedem. Se duce n
continuare spre sud. Nu pare s ncetineasc.
Cteva secunde mai trziu, auzir raportul echipei trei.
Post cinci. Tocmai a trecut de intersecia de pe Bald Knob Road. Iese afar din
parc.
Nu e amicul nostru. Chiar i la ora aceasta trzie din noapte, se circula mult pe
Enneking Parkway. Deja pierduser irul vehiculelor pe care le urmriser trecnd
prin rezervaie. Prea multe alarme false ntrerupnd intervale lungi de plictiseal i
epuizaser adrenalina, i acum aluneca rapid ntr-o toropeal provocat de lips de
somn.
Se rezem de sptarul scaunului cu un oftat dezamgit. Prin parbriz se vedea
ntunecimea pdurii, iluminat doar de scnteierea ocazional a unui licurici.
Hai odat, nemernic nenorocit, murmur ea. Hai la mama
Vrei nite cafea? ntreb Korsak.
Mersi.
i turn o ceac din termosul lui i i-o ddu. Cafeaua era neagr, amar i
absolut dezgusttoare, dar o bu i aa.
Am fcut-o supertare n seara asta, zise el. Am pus dou linguri de Folgers, nu
numai una. E aa de tare, c-i crete pr pe piept.
Da, exact ce am nevoie acum.
M gndeam c, dac beau destul, poate o parte din prul la mi va migra
napoi pe cap.
Rizzoli se uit nspre pdure, unde ntunericul ascundea frunze putrede i animale
la pnd. Animale cu dini. i aminti de rmiele roase ale Doamnei Rahitice i se
gndi la ratoni mestecnd coaste i cini rostogolind capete ca pe nite mingi, i
viziunile imaginate printre copaci nu semnau ctui de puin cu Bambi.
Nici mcar nu mai pot vorbi de Hoyt, zise ea. Nu pot s-l menionez fr ca
oamenii s se uite la mine cu mil. Ieri, am ncercat s subliniez paralele ntre Chirurg
i biatul cel nou i l-am vzut pe Dean cum se gndea: i acum e tot cu Chirurgul n
minte. Se gndete c sunt obsedat. Poate c sunt, oft ea. Poate aa o s fiu
ntotdeauna. O s merg la orice crim i n-o s vd dect semntura lui. Fiecare
infractor nu va avea dect faa lui.
Se uitar amndoi la radioul ce transmitea un mesaj de la dispecerat.
Am primit o cerere pentru o verificare de perimetru la cimitirul Fairview. Este
vreun echipaj n zon?
Nu rspunse nimeni. Dispeceratul repet cererea.
Am primit un apel s verificm cimitirul Fairview. Posibil intrare neautorizat.
Echipajul doisprezece, mai suntei n zon?
Aici echipajul doisprezece. Noi suntem la 1040 pe River Street. E un cod unu.

Nu putem rspunde.
Recepionat. Echipaj cincisprezece? Ce 1010 avei?
Echipaj cincisprezece. West Roxbury. nc suntem la Missile, ase. Oamenii
tia nu vor s se calmeze. Estimm nc cel puin o jumtate de or, o or, pn
putem s mergem la Fairview.
Alte echipaje? zise dispecera, cercetnd undele radio s gseasc o main de
patrul disponibil.
ntr-o sear cald de smbt, o verificare de rutin la un cimitir nu era un apel de
mare prioritate. Morilor nu le mai pas de perechile de ndrgostii sau de vandalii
adolesceni. Cei vii necesit atenia principal a unui poliist.
Tcerea radio fu ntrerupt de un membru al echipei de urmrire a lui Rizzoli.
Aici e echipajul cinci. Suntem pe Enneking Parkway. Cimitirul Fairview e
aproape de noi
Rizzoli nfac microfonul i aps cu for pe butonul de transmisie.
Echipaj cinci, aici echipaj unu, interveni ea. Nu v abandonai poziia. Ai
neles?
Avem cinci vehicule n urmrirea asta
Cimitirul nu e prioritatea noastr.
Echipaj unu, zise dispecera. Toate echipajele sunt angajate n momentul acesta.
Nu e posibil s eliberezi unul?
Nu. Vreau ca toat echipa s-i menin poziia. Ai auzit, echipaj cinci?
104. Meninem poziia. Dispecer, nu putem rspunde la verificarea
perimetrului.
Rizzoli scoase un oftat. S-ar putea s apar plngeri din cauza asta dimineaa, dar
nu avea de gnd s trimit nici mcar un vehicul din echipa de supraveghere, i mai
ales nu pentru un apel att de nensemnat.
Nu suntem copleii de activitate aici, zise Korsak.
Cnd o s se ntmple, o s fie rapid. Nu am de gnd s las ceva s strice
chestia asta.
i aduci aminte ce vorbeam mai nainte? Despre faptul c eti obsedat?
Nu ncepe acum i tu.
Nu, n-am de gnd, nu te speria. Nu e nevoie s sari pe mine. Deschise ua cu
violen.
Unde te duci?
S m uurez. Trebuie s-i cer permisiunea?
Am ntrebat numai.
Cafeaua asta trece direct afar prin mine.
Nu-i de mirare. Cafeaua ta ar arde o gaur i prin fier forjat. Korsak iei din
main i se duse ntre copaci, cu mna deja la liul pantalonilor. Nu se obosi s se
duc n spatele unui copac, ci rmase pur i simplu acolo, urinnd n tufiuri. Rizzoli
nu avea chef s vad aa ceva, aa c i ntoarse privirea. n fiecare clas era un copil
care fcea lucruri scrboase, i Korsak era exact aa biatul care-i vra fr jen
degetul n nas, care rgia cu entuziasm i-i purta prnzul pe reverul cmii. Biatul
cu minile jilave i durdulii pe care evitai s le atingi cu orice pre, pentru c erai sigur

c-o s iei ceva de la el. i era n acelai timp sil i mil de el. Se uit la cafeaua pe care
i-o turnase i arunc ce mai rmsese din ea afar pe geam.
Din radio izbucni o nou explozie de cuvinte, fcnd-o s tresar.
Un vehicul din direcia est vine pe Dedham Parkway. Pare s fie un taxi galben.
Rizzoli rspunse:
Un taxi la trei dimineaa?
Asta se vede.
Unde merge?
Tocmai a luat curba spre nord pe Enneking.
Echipaj doi? zise Rizzoli, apelnd urmtorul echipaj de pe rut.
Echipaj doi, rspunse Frost. Da, l vedem. Tocmai a trecut pe lng noi Urm
un moment de linite, i apoi cu ncordare brusc: ncetinete
Ce face?
Pune frn. E pe punctul de a trage pe dreapta
Locaia? se rsti Rizzoli.
Zona de parcare cu pmnt. Tocmai a intrat n parcare!
El e.
Korsak, a nceput! uier ea pe geam.
i puse comunicatorul personal i i aranja receptorul la ureche, cu fiecare nerv
din corp vibrndu-i de ncordare. Korsak i nchise fermoarul i se repezi napoi la
main.
Ce-i? Ce e?
Un vehicul a oprit pe Enneking echipaj doi, ce face?
St pur i simplu acolo. Are farurile stinse.
Rizzoli se aplec n fa, apsndu-i concentrat receptorul la ureche. Secundele
trecur una dup alta, fr nici o transmisie, toi ateptnd micarea urmtoare a
suspectului.
Verific zona. Se asigur c nu e riscant s nceap.
Tu hotrti, Rizzoli, zise Frost. Facem o micare?
Rizzoli ezit, cntrindu-i opiunile. i era fric s nu dezvluie capcana prea
repede.
Stai puin, relu Frost. i-a aprins din nou farurile. Oh, la naiba, d napoi. S-a
rzgndit.
V-a vzut? Frost, v-a vzut?
Nu tiu! A dat n mararier pe Enneking. Se ndreapt spre nord
L-am speriat!
n acea fraciune de secund, singura decizie posibil i apru limpede ca lumina
zilei. Strig n microfon:
Toate echipajele, pornii! Acum! Acum! Prinde-i-l acum!
Porni maina, bgnd n vitez cu violen. Roile se rsucir lsnd o urm
adnc n pmntul moale i covorul de frunze, iar crengile biciuir parbrizul. Auzi
transmisiunile rapide ca nite rafale ale echipei i vuietul ndeprtat al mai multor
sirene.
Echipaj trei. Am blocat Enneking nord

Echipaj doi. Suntem n urmrire


Vehiculul se apropie! Frneaz
ncercuii-l! ncercuii-l!
Nu-l confruntai fr ntriri! ordon Rizzoli. Ateptai ntriri!
Am neles. Vehiculul s-a oprit. Ne meninem poziia.
Pe cnd ajunse Rizzoli i-i opri maina cu scrnet de roi, Enneking Parkway era
un nod de maini de patrul i lumini albastre pulsnde. Pentru o clip, Rizzoli fu
orbit cnd iei din main. Fluxul de adrenalin i fcuse pe toi s se manifeste ca i
cuprini de febr, se auzea n vocile lor, tensiunea vibrnd a brbailor aflai pe
punctul de a comite acte de violen.
Frost deschise cu for ua mainii suspectului i cel puin ase arme fur intite
la capul oferului. Taximetristul clipea dezorientat, cu luminile albastre pulsndu-i pe
fa.
Coboar din vehicul, ordon Frost.
Ce Ce-am fcut?
Coboar din vehicul!
n aceast-sear necat n adrenalin, chiar i Barry Frost se transformase ntr-o
persoan nfricotoare.
Taximetristul cobor ncet, inndu-i minile ridicate sus. n clipa cnd atinse
pmntul cu amndou picioarele, fu rsucit i mbrncit cu faa n jos pe capota
mainii.
Ce-am fcut? strig el, n timp ce Frost l percheziiona.
Cum te numeti? ntreb Rizzoli.
Nu tiu despre ce e vorba aici
Numele!
Wilensky, zise el hohotind. Vernon Wilensky
Se verific, zise Frost, citind actul de identitate al taximetristului. Vernon
Wilensky, brbat alb, nscut n 1955.
Se potrivete i cu permisul mainii, zise Korsak, care se aplecase n taxi s
verifice legitimaia prins cu o clam de vizor.
Rizzoli i ridic privirea, ngustndu-i ochii n faa farurilor mainii ce se apropia.
Chiar i la trei noaptea era nc trafic pe alee i avnd n vedere c drumul era acum
blocat de mainile poliiei, n curnd vor avea iruri de maini n ambele direcii.
Se concentra din nou asupra taximetristului. nfcndu-l de cma, l ntoarse
spre ea i-i vr lumina lanternei n ochi.
Vzu un brbat de vrst mijlocie, cu pr blond rar i vlvoi, cu pielea pmntie n
raza aspr a lanternei. Nu aceasta era faa pe care i-o imaginase la suspectul lor.
Privise n ochi rul de mai multe ori dect voia s-i aminteasc i pstra n memorie
toate chipurile ce aparineau montrilor ntlnii n cariera sa. Brbatul acesta speriat
nu fcea parte din acea galerie.
Ce facei aici, domnule Wilensky? ntreb ea.
Am venit s am venit s iau un client.
Ce client?
Un individ, a sunat dup taxi. A zis c a rmas fr benzin pe Enneking

Parkway.
Unde e?
Nu tiu! Am oprit unde mi-a zis c o s atepte, i nu era acolo. V rog, e o
greeal. Sunai la centralista de la noi! O s vedei c aa a fost!
Rizzoli i zise lui Frost:
Deschide portbagajul!
Se duse s vad i ea ce era n portbagaj, cu senzaia de ru crescndu-i n
stomac. inu de capota portbagajului cu o mn i cu cealalt lumin interiorul cu
lanterna Maglite. Aproape cinci secunde ntregi se uit n portbagajul gol, iar senzaia
de ru ajunsese la stadiul de grea propriu-zis. i puse mnui. i simi faa
nroindu-se inflamat i pieptul apsat de disperare, trase de carpeta cenuie ce
cptuea portbagajul. Vzu o anvelop de rezerv, un cric i cteva unelte, ncepu s
trag cu for de carpet, dezlipind-o i mai tare, focalizndu-i furia pe dezvelirea
fiecrui centimetru de portbagaj, expunnd luminii lanternei fiecare colior ascuns.
Era ca o femeie nebun, scormonind disperat dup firimiturile propriei mntuiri.
Cnd nu mai avu ce smulge i portbagajul era expus pn la carcasa goal de metal,
Rizzoli rmase uitndu-se n gol, refuznd s accepte evidena. Dovada de netgduit
c greise.
O nscenare. A fost doar o nscenare, menit s ne distrag atenia. Dar de la ce?
Rspunsul i veni cu vitez ameitoare. Din toate radiourile erupse acelai apel.
1054, 1054, cimitirul Fairview. Toate unitile, 1054, cimitirul Fairview.
Frost i ntlni privirea, amndoi dndu-i seama n secunda aceea de aceeai idee
ngrozitoare. 1054. Omucidere.
Stai lng taxi! i ordon lui Frost.
O lu apoi la goan nspre maina ei. n nvlmeala de vehicule, al ei era cel mai
uor de extras, cel mai rapid de ntors. Se repezi s urce la volan i n timp ce nvrtea
cheia de contact, i njura n gnd propria prostie.
Hei! Hei! strig Korsak.
Acesta alerga pe lng main, btnd cu pumnul n geam.
Rizzoli frn doar pentru cteva clipe, destul ct s-l lase s urce n main i s
trnteasc ua. Apoi aps pedala de acceleraie pn la podea, fcndu-l s se
izbeasc cu spatele de scaun.
Ce naiba, voiai s m lai acolo? url el.
Pune-i centura.
N-am venit numai s m in aiurea dup voi.
Pune-i centura!
Korsak i trase centura peste umr i o nchise. Chiar i cu vocile nvlmite i
stridente de la radio, Rizzoli i auzea respiraia greoaie, umed, cu horcieli pline de
mucoziti.
Echipaj unu, rspundem la 1054, zise ea ctre dispecerat.
Ce 1010 avei?
Enneking Parkway, tocmai am trecut de intersecia cu Turtle Pond. Estimez c
ajungem n mai puin de un minut.
O s fii primii la faa locului.

Situaia?
Nu sunt alte informaii. Pregtii-v pentru 1058.
narmat i probabil periculos.
Piciorul lui Rizzoli era ca de plumb pe pedal. Strada ctre cimitirul Fairview
apru att de rapid, c aproape trecu pe lng ea. Lu curba cu roile scrnind,
chinuindu-se s menin volanul sub control.
Au! i scp lui Korsak cnd aproape se ciocnir de un ir de stlpi de marcaj
din beton.
Poarta de fier forjat era deschis larg i Rizzoli intr fr ezitare. Cimitirul nu era
luminat, i dincolo de farurile mainii se vedeau peluze ntinse i pietre de mormnt
rsrite ca nite dini albi.
Un vehicul de la o patrul privat de securitate era parcat la nouzeci de metri de
poarta cimitirului. Ua oferului era deschis i lumina de interior era aprins. Rizzoli
frn i n momentul cnd cobora din main deja i apucase pistolul n mn,
reflexul fiindu-i att de automat, c nici nu-l mai observ. Era asaltat de mult prea
multe alte detalii: mirosul ierbii proaspt tunse i de pmnt jilav. Bubuitul inimii ei n
piept.
i frica. Mtur ntunericul cu privirea i mna ngheat a fricii i cuprinse inima,
fiindc tia c dac taxiul fusese o nscenare, atunci, i aceasta putea fi tot aa: un joc
sngeros din care nici mcar nu-i dduse seama c fcea parte.
nghe pe loc, concentrndu-i privirea pe o umbr de la baza obeliscului
memorial. i ndrept lanterna Maglite ntr-acolo i vzu trupul prbuit la pmnt al
gardianului de securitate.
Se apropie de el i simi miros de snge. Nu exista nici un alt miros ca acesta, i
creierul i rsuna de sirene primitive de alarm. ngenunche pe iarba ud de snge,
cald nc de la el. Korsak era chiar lng ea, intindu-i i el lanterna, i Rizzoli i auzi
respiraia gfit i sunetele porcine pe care le fcea de fiecare dat cnd depunea un
efort fizic.
Gardianul zcea cu faa n jos. Rizzoli l rsuci pe spate.
Doamne sfinte! ip Korsak, trgndu-se napoi att de violent c-i ndrept
lanterna necontrolat spre cer.
i raza lanternei lui, Rizzoli tremur n timp ce se uita la gtul aproape complet
despicat, cu cioturi de cartilagii sclipind albe din carnea hcuit. Om dobort, ntradevr. Dobort, scos din joc, de-abia ataat de propriul cap.
ntunericul nopii fu ntrerupt de luminile albastre ale girofarelor, ca ntr-un
caleidoscop suprarealist ce se apropia de ei. Rizzoli se ridic n picioare i pantalonii i
erau lipicioi de snge, iar materialul i aderase de genunchi. i ngust ochii
mpotriva strlucirii farurilor mainilor de poliie ce se apropiau i se ntoarse cu
spatele ctre ele, uitndu-se la ntinderea neagr a cimitirului. n clipa aceea, cnd
farurile ce se apropiau tiar un arc luminos prin ntuneric, o imagine i nghe pe
retine: o siluet ce se mica printre pietrele de mormnt. Fu o sclipire de o fraciune de
secund, i n urmtorul puls de lumin, silueta se pierduse n marea de blocuri de
marmur i granit.
Korsak, zise ea. Cineva se mic la ora dou.

Nu vd nimic.
Rizzoli se uit cu atenie. i-l vzu din nou, micndu-se n jos pe pant, ctre
copaci. n secunda urmtoare o pornise deja la goan dup el, trecnd ca la slalom
prin cursa cu pietre de mormnt, cu picioarele tropind peste morii adormii. l auzi
pe Korsak undeva aproape n urma ei, horcind ca un acordeon, dar detectivul nu
putea ine pasul cu ea. n cteva secunde era singur, cu picioarele alergnd
alimentate de adrenalin ca un combustibil de rachet. Aproape ajunsese la copaci,
foarte aproape de locul unde zrise ultima dat silueta ntunecat, dar acum nu mai
vzu nici o micare, nici o strfulgerare de ntuneric pe fundalul ntunericului.
ncetini, se opri, mturnd cu privirea nainte i napoi, cutnd chiar i cea mai mic
micare printre umbre.
Dei acum sttea pe loc, pulsul i era n continuare accelerat, antrenat de fric. De
sigurana absolut c el era n apropiere, o siguran ce fcea s i se ridice prul pe
ceaf. El se uita la ea. i totui nu voia s-i aprind lanterna, s-i transmit poziia
ca un far.
Trosnetul unei crengue o fcu s se nvrt spre dreapta. Copacii se nlau
neguroi n faa ei, o cortin neagr impenetrabil. Prin vuietul propriului snge din
urechi i vjitul aerului ce-i nvlea n plmni, auzi un fonet de frunze i alte
crengue trosnind.
Se apropie de mine.
Se ghemui la pmnt, cu pistolul aintit i nervii ncordai la maximum.
Paii se oprir brusc.
Rizzoli aprinse lanterna i o ndrept direct nainte. i l vzu, mbrcat n negru,
n picioare ntre copaci. Prins n raza lanternei, brbatul se rsuci ntr-o parte,
ridicndu-i un bra s-i umbreasc ochii.
Nu mica! strig ea. Poliia!
Brbatul ncremeni pe loc, cu faa ntoars ntr-o parte, cu mna ndreptat spre
fa. Apoi vorbi, cu voce sczut:
O s-mi dau jos ochelarii cu infraroii acum.
Nu, nemernicule! O s stai nemicat exact acolo unde eti.
i apoi ce facem, doamn detectiv Rizzoli? O s ne artm insignele unul altuia?
O s ne percheziionm reciproc?
Rizzoli se holb la el, recunoscndu-i dintr-odat vocea, ncet, cu grij, Gabriel
Dean i scoase ochelarii de vedere nocturn i se ntoarse s se uite la ea. Cu lumina
lanternei n ochi, el nu o vedea, ns ea l vedea foarte bine, i era calm i sigur pe el.
Rizzoli i cercet corpul de sus pn jos cu raza lanternei, i vzu c era mbrcat n
negru i avea o arm ntr-un toc la old. n mn inea ochelarii de noapte pe care
tocmai i-i scosese. Imediat i venir n minte cuvintele lui Korsak: Mria Sa domnul
James afurisitul de Bond.
Dean fcu un pas ctre ea. Rizzoli i ridic instantaneu pistolul.
Stai exact unde eti.
Calm, Rizzoli. Nu e nici un motiv s m mputi.
Chiar nu e?
Pur i simplu m apropii. Ca s putem vorbi. Putem vorbi foarte bine de la

distana asta.
Dean se uit spre luminile mainilor de poliie.
Cine crezi c a sunat s anune crima? Rizzoli inu n continuare pistolul intit
spre el, fr ezitare.
Folosete-i creierul, Rizzoli. Presupun c ai unul bun. Mai fcu un pas spre ea.
Stai dracului acolo i nu mica.
OK. i ridic minile sus i repet cu voce sczut. OK.
Ce faci aici?
Acelai lucru ca tine. Aici este miezul aciunii.
De unde ai tiut? Dac tu ai anunat acel 1054, de unde ai tiut c aici se
ntmpl aciunea?
N-am tiut.
Pur i simplu ai trecut pe aici din ntmplare i l-ai gsit?
Am auzit dispeceratul cernd o verificare la cimitirul Fairview. O posibil
nclcare de proprietate.
i?
i m-am ntrebat dac nu cumva e suspectul nostru.
Te-ai ntrebat?
Da.
Sunt sigur c ai avut un motiv bun.
Instinctul.
Nu-mi vinde gogoi, Dean. Apari mbrcat n costumaie pentru operaiuni
speciale de noapte i eu ar trebui s cred c pur i simplu te plimbai gur casc i-ai
trecut pe-aici s verifici o nclcare de proprietate?
Am instincte bune.
Ar trebui s fii medium pentru a fi aa de bun.
Ne pierdem vremea aici, doamn detectiv. Ori m arestezi, ori lucrezi cu mine.
nclin mai degrab spre prima variant.
Dean o privi cu o expresie netulburat. Erau mult prea multe lucruri pe care nu i
le spunea, prea multe secrete pe care nu le va afla de la el. Cel puin nu aici, nu n
seara asta. n cele din urm Rizzoli i cobor arma, dar nu o puse n toc. Gabriel Dean
nu inspira nivelul acesta de ncredere.
Din moment ce ai ajuns primul la faa locului, ce ai vzut?
L-am gsit pe gardian deja prbuit la pmnt. Am folosit radioul mainii lui s
sun dispeceratul. Sngele era cald nc. M-am gndit c exist ansa ca individul
nostru s fie nc n apropiere. Aa c m-am dus s verific.
Rizzoli pufni nencreztoare.
ntre copaci?
N-am vzut nici un alt vehicul n cimitir. tii ce ne nconjoar, doamn detectiv?
Rizzoli ezit.
La est e Dedham. Hyde Park la nord i sud.
Exact. Cartiere rezideniale n toate prile, cu o mulime de locuri unde s-i
lase maina. De acolo e cale scurt pn la cimitirul sta.
De ce ar veni suspectul aici?

Ce tim despre el? Amicul nostru e obsedat de mori. Tnjete s-i miroas, s-i
ating. ine acas cadavrele pn cnd e imposibil s le mai mascheze duhoarea, ca s
le in ascunse. Abia atunci renun la rmie. Brbatul sta probabil se excit i
numai plimbndu-se printr-un cimitir. Aa c era aici, n ntuneric, delectndu-se ntro mic aventur erotic.
Asta e greos.
Trebuie s te uii n mintea lui, n universul lui. Noi gndim c e greos, dar
pentru el, locul sta e o bucat de paradis. Locul unde morii sunt culcai la odihn.
Exact tipul de loc unde ar veni Dominatorul. Se plimb pe aici i probabil i
imagineaz un ntreg harem de femei adormite chiar sub picioarele lui. i dintr-odat e
deranjat, surprins de venirea unei patrule de securitate. Un gardian care probabil nu
se atepta s aib de-a face cu ceva mai periculos dect nite adolesceni venii la o
mic aventur nocturn.
i gardianul las un brbat singuratic s vin pur i simplu la el i s-i taie
gtul?
Dean rmase tcut. Pentru asta nu avea nici o explicaie. Nici Rizzoli n-avea.
Cnd ajunser napoi sus pe pant, ntunericul pulsa de luminile albastre ale
girofarelor i echipa ei nconjura deja scena crimei cu panglic galben legat de nite
rui. Rizzoli se uit la vnzoleala sinistr i brusc se simi mult prea obosit ca s
poat s-i fac fa. Rareori i pusese la ndoial propriile raionamente, propriile
instincte. Dar n noaptea aceasta, confruntat cu dovada eecului ei, se ntreb dac
Gabriel Dean nu avusese cumva dreptate poate c ntr-adevr n-avea ce cuta la
conducerea anchetei. Poate c trauma pricinuit de Warren Hoyt o vtmase n aa
msur, nct nu mai putea funciona eficient ca poliist. n seara aceasta fcuse o
alegere greit, refuzase s elibereze mcar una dintre unitile din echip ca s vin
s fac verificarea terenului la cimitir. Nu eram dect la un kilometru i jumtate
distan. Stteam n maini, ateptnd n zadar, n timp ce omul sta murea.
irul de nfrngeri o mpovrau att de amarnic, c simi c i se ncovoaie spinarea
ca i cum ar fi purtat nite bolovani reali n spate. Se ntoarse la main i-i deschise
telefonul mobil; rspunse Frost.
Centralista de la taxiuri a confirmat povestea taxime-tristului, i zise el. Au
primit un apel la ora 2.16. Un brbat care a pretins c i s-a terminat benzina pe
Enneking Parkway. Centralista l-a trimis pe domnul Wilensky. ncercm acum s
gsim numrul de la care a sunat.
Biatul sta nu e prost. Apelul n-o s duc nicieri. Un telefon public. Sau un
mobil furat. Fir-ar s fie!
Lovi cu palma tabloul de bord.
Deci ce facem cu taximetristul? E curat.
D-i drumul.
Eti sigur?
N-a fost dect un joc, Frost. Suspectul a tiut c o s-l ateptm. Se joac cu
noi. Ne demonstreaz c el deine controlul. C e mai detept ca noi.
i tocmai a dovedit-o.
nchise telefonul i rmase pe loc pentru un moment, adunndu-i puterile pentru

a iei din main i a nfrunta ceea ce urma. nc o anchet de crim. Toate ntrebrile
ce cu siguran vor urma n legtur cu deciziile luate n aceast noapte. Se gndi la
pasiunea cu care i agase toate speranele de credina c suspectul va adera la
modelul dinainte. i n schimb acesta se folosise de model ca s-i bat joc de ea. Ca
s produc acest fiasco total.
Civa poliiti care stteau lng panglica galben din jurul scenei crimei se
ntoarser i se uitar n direcia ei un semnal c, aa obosit cum era, nu mai
putea s se ascund prea mult timp n main. i aminti de termosul de cafea al lui
Korsak; orict de oribil era, nu i-ar strica puin cafeina. Se rsuci s ia termosul de
pe bancheta din spate i dintr-odat se opri.
Se uit la personalul de poliie ce sttea ntre maini. l vzu pe Gabriel Dean, zvelt
i lunecos ca o pisic neagr, nconjurnd perimetrul scenei crimei. Vzu poliitii
cercetnd solul, luminile lanternelor mturnd terenul n toate direciile. Dar nu-l vzu
pe Korsak.
Iei din main i se apropie de poliistul Doud, care fcuse i el parte din echipa
de urmrire.
L-ai vzut cumva pe detectivul Korsak? l ntreb ea.
Nu, doamn.
N-a fost aici cnd ai sosit? Nu atepta lng cadavru?
Nu l-am vzut aici deloc.
Rizzoli se uit lung nspre copaci, unde l ntlnise pe Gabriel Dean. Korsak alerga
imediat n urma mea. Dar nu m-a ajuns din urm. i nici n-a venit napoi aici
ncepu s se apropie de copaci, refcnd traseul pe care-l strbtuse n fug prin
cimitir. n timpul acelei goane, fusese att de concentrat asupra urmririi, c nu-i
acordase aproape deloc atenie lui Korsak, care venea cu greu n urma ei. i amintea
de propria ei fric, de bubuitul inimii, de briza nopii ce-i uiera pe fa. i amintea
respiraia lui gfit n urma ei, chinuindu-se s in pasul cu ea. Apoi ns rmsese
mult n urm i Rizzoli nu-l mai bgase n seam.
Mergea mai repede acum, mturnd cu lanterna la dreapta i la stnga. Pe aici
oare fugise? Nu, nu, trecuse printre alte pietre de mormnt. Recunoscu un obelisc
nlndu-se undeva la stnga.
Corectndu-i traiectoria, se ndrept spre obelisc i aproape se mpiedic de
picioarele lui Korsak.
Acesta zcea prbuit lng o piatr de mormnt, iar umbra corpului su masiv
fuziona cu granitul. Imediat se ls n genunchi, strignd dup ajutor, i-l rostogoli pe
spate. Dintr-o singur privire la chipul umflat i pmntiu i ddu seama c avea un
stop cardiac.
i pipi gtul, dorindu-i att de disperat s simt un puls la carotid, c aproape
confund pulsul bubuitor din propriile degete cu al lui. Dar Korsak nu avea puls deloc.
l izbi cu pumnul n piept. Dar chiar i aceast lovitur violent nu-i trezi inima la
via.
i trase capul spre spate i trase de falca lsat moale ca s-i deschid cile
respiratorii. Att de multe lucruri n legtur cu Korsak o dezgustaser nainte.
Mirosul transpiraiei i al igrilor sale, respiraia uiertoare i strngerea de mn

umed. ns nici unul dintre aceste lucruri nu prea s aib vreo importan acum,
cnd i puse gura pe a lui i-i sufl aer n plmni. i simi pieptul umflndu-se, apoi
auzi un uierat zgomotos cnd plmnii i expulzar aerul din nou. i puse minile pe
pieptul lui i ncepu o resuscitare cardio-pulmonar, fcnd efortul pe care inima lui
refuza s-l fac. Continu s pompeze pn sosir i ceilali poliiti s o ajute, i
braele ncepuser s-i tremure i sudoarea i trecuse pn n vest. n tot acest timp,
se biciuia singur mintal. Cum de uitase de el, i nu observase c zcea aici? De ce
nu-i bgase de seam absena? Muchii i ardeau i o dureau genunchii, dar nu se
opri. i datora mcar att i nu putea s-l abandoneze nc o dat.
n apropiere url sirena unei ambulane. Presa nc ritmic cnd sosi personalul
ambulanei. Numai cnd cineva o prinse de bra i o trase cu fermitate la o parte
renun s mai apese. Se trase napoi cu picioarele tremurnd sub ea, n timp ce
personalul paramedical prelua misiunea de salvare, punndu-i o perfuzie
intravenoas, agnd punga de soluie salin. i mpinser capul spre spate i-i vrr
pe gt o spatul de laringoscop.
Nu-i vd coardele vocale!
Doamne, ce gt mare are.
Ajut-m s-l repoziionez.
Bine. Mai ncearc o dat!
Infirmierul vr din nou laringoscopul, chinuindu-se s in greutatea flcii lui
Korsak. Cu gtul lui masiv i limba umflat, Korsak semna cu un bivol proaspt
mcelrit.
Tubul a intrat!
i desfcur brutal i restul cmii, dezvluind un covora des de pr, i-i puser
paletele defibrilatorului. Pe monitorul EKG-ului apru o linie zimat.
E n tahicardie ventricular!
Paletele se descrcar i prin pieptul lui Korsak trecu un impuls de curent electric.
Corpul greoi se ncorda i se arcui deasupra ierbii i apoi czu la loc ntr-un morman
flasc. Razele multiple ale lanternelor poliitilor dezvluir cu cruzime fiecare detaliu,
de la pntecul palid i umflat pn la pieptul aproape feminin, att de jenant pentru
muli brbai obezi.
OK! Are un ritm. Tahicardie sinusoidal
Tensiunea arterial?
i puser banda peste braul crnos.
Nouzeci sistolic. S-l mutm!
Chiar i dup ce-l transferar pe Korsak i ambulana i farurile disprur n
noapte, Rizzoli tot nu se mic. Se uit dup ambulan amorit de epuizare,
imaginndu-i ce va urma pentru el. Luminile aspre din camera de urgen. Alte ace,
alte tuburi. Se gndi c ar trebui probabil s o sune pe soia lui, dar nu tia cum o
cheam. De fapt, nu tia aproape nimic despre viaa lui personal, i i se pru
insuportabil de trist c tia mai multe despre cei doi Yeager mori dect despre
brbatul viu care lucrase mpreun cu ea. Partenerul ei fa de care greise.
Se uit la iarba pe care zcuse. Se vedea nc urma greutii lui. i-l imagin
alergnd dup ea, dar respirnd prea greu ca s poat ine pasul. Cu siguran ns se

forase i aa, din vanitate i mndrie masculin. Oare se apucase de piept nainte de
a se prbui? Oare o strigase n ajutor?
Oricum nu l-a fi auzit. Eram prea ocupat urmrind umbre. ncercnd s-mi
salvez propria mndrie.
Doamna detectiv Rizzoli? zise poliistul Doud.
Se apropiase att de ncet, nct nici nu observase c era lng ea.
Da?
M tem c am mai gsit unul.
Poftim?
nc un cadavru.
Copleit, Rizzoli l urm fr un cuvnt pe Doud, care lumina cu lanterna drumul
peste iarba umed n ntuneric. Cteva lumini n fa le artau destinaia. Pe cnd
detecta n sfrit prima adiere a mirosului de putreziciune, erau deja la cteva sute de
metri de locul unde se gsise gardianul.
Cine l-a gsit? ntreb ea.
Domnul agent Dean.
De ce cuta aa de departe?
Presupun c fcea o cercetare general. Dean se ntoarse spre ea cnd se
apropie.
Cred c am gsit-o pe Karenna Ghent.
Femeia zcea pe un mormnt, cu prul negru rsfirat n jurul ei, i cteva
grmjoare de frunze aranjate printre uviele negre ntr-o decorare batjocoritoare a
crnii torturate. Era moart de destul vreme ca s i se umfle burta, iar fluidele de
excreie i se scurgeau din nri. Dar impactul acestor detalii plea n faa ororii mai
mari a ceea ce-i fcuse n partea de jos a abdomenului. Rizzoli se holb la rana
deschis. O tietur transversal.
Avu senzaia c i se casc pmntul sub picioare i se ddu civa pai napoi,
cutnd orbete cu minile ceva de care s se in i negsind dect aer.
Dean o prinse s nu cad, strngnd-o cu fermitate de cot.
Nu e o coinciden, zise el.
Rizzoli rmase tcut, cu privirea aintit asupra rnii nfiortoare, i aminti rni
asemntoare pe alte femei. i aminti o var mai canicular chiar dect aceasta.
A urmrit tirile, zise Dean. tie c tu eti la conducerea anchetei. tie cum s
ntoarc situaia, pentru a face ca jocul de-a oarecele i pisica s funcioneze n
ambele direcii. Asta a devenit deja pentru el. Un joc.
Dei i auzea cuvintele, nu nelegea ce voia s-i spun.
Ce joc?
N-ai vzut numele?
i ainti propria lantern pe cuvintele gravate n granitul pietrei de mormnt.
So i tat iubit
Anthony Rizzoli
19011962

E o neptur ironic, zise Dean. intit direct spre tine.

TREISPREZECE
Femeia de lng patul lui Korsak avea prul castaniu pleotit ce prea s nu fi fost
splat sau pieptnat de mai multe zile. Nu-l atingea deloc, se uita numai la pat cu
ochii goi i minile nemicate n poal, fr via, ca un manechin de plastic. Rizzoli
sttea n faa intrrii salonului din Secia de terapie intensiv, ntrebndu-se dac s
intre sau nu. n cele din urm femeia i nl capul i-i ntlni privirea prin geam, iar
Rizzoli nu mai putea s plece pur i simplu.
Intr n ncpere.
Doamna Korsak? zise ea.
Da?
Sunt detectiv Rizzoli. Jane. V rog, spunei-mi Jane.
Expresia femeii rmase la fel de goal; evident nu recunoscuse numele.
M tem c nu v tiu prenumele, zise Rizzoli.
Diane. Femeia tcu pentru un moment, apoi se ncrunt, mi pare ru. Cine
suntei?
Jane Rizzoli. Sunt de la Poliia Boston. Am lucrat cu soul dumneavoastr la un
caz. Probabil v-a vorbit despre asta.
Diane ridic din umeri ntr-un gest vag i se uit din nou la soul ei. Pe fa nu i se
citea nici durere, nici fric. Numai pasivitatea amorit a epuizrii.
Pentru o clip, Rizzoli rmase pur i simplu n veghe tcut n faa patului. Ce
multe tuburi, se gndi ea. Ce multe aparate. i n centru era Korsak, redus la stadiul
de carne insensibil. Doctorii confirmaser un atac de cord, i dei acum avea un ritm
cardiac stabil, rmnea n starea aceasta de incontien. Gura i atrna larg deschis,
cu un tub endotraheal ieind din ea ca un arpe de plastic. Un rezervor agat de
marginea patului colecta scurgerea lent de urin. Dei cearaful i ascundea organele
genitale, pieptul i abdomenul i erau dezgolite, i un picior pros i ieea de sub
cearaf, cu unghiile de la picioare galbene i netiate. Chiar i n timp ce asimila aceste
detalii, Rizzoli simi c i e ruine c-i invada intimitatea, c-l vedea n aceast stare
att de vulnerabil. ns nu putea s-i ntoarc privirea. Se simea obligat s se uite,
cu privirea atras de toate amnuntele intime, exact lucrurile pe care Korsak nu ar fi
vrut s o lase s le vad, dac ar fi fost treaz.
Ar trebui s fie brbierit, zise Diane.
Era o preocupare att de trivial, ns era singura remarc spontan pe care o
fcuse Diane. Nu se micase ctui de puin, sttea perfect nemicat, cu minile moi
n poal, cu expresia placid sculptat parc n piatr.
Rizzoli ncerc s gseasc ceva de spus, ceva ce credea c ar trebui s-i aduc
alinare, i se hotr asupra unui clieu.
E un lupttor. N-o s se dea btut cu una cu dou. Cuvintele ei czur ca nite
pietre ntr-un pu fr fund.
Nici o nvolburare, nici un efect. Trecur mai multe clipe ndelungate de tcere i

apoi ochii albatri i goi ai Dianei se fixar asupra ei.


M tem c am uitat cum te cheam.
Jane Rizzoli. Am lucrat cu soul dumitale la un caz mpreun.
Oh. Tu eti aceea.
Rizzoli ncremeni, copleit brusc de vinovie. Da, eu sunt aceea. Aceea care l-a
abandonat. Care l-a lsat s zac singur n ntuneric pentru c eu eram prea obsedat
s-mi salvez propria nenorocit de noapte.
Mulumesc, zise Diane. Rizzoli se ncrunt.
Pentru ce?
Pentru ceea ce ai fcut. Ca s-l ajui.
Rizzoli se uit n ochii vagi i albatri ai femeii i observ pentru prima dat ct de
strns contractate i erau pupilele. Ochi de anesteziat, se gndi ea. Diane Korsak era
ntr-o cea de narcotice.
Rizzoli se uit din nou la Korsak. i aminti de seara cnd l chemase la scena
morii familiei Ghent i acesta sosise n stare de ebrietate. i aminti de asemenea
seara cnd fuseser mpreun n parcarea din faa Departamentului de Medicin
Legal i Korsak nu prea s vrea s mearg acas. Oare avea de-a face cu asta n
fiecare sear? Aceast femeie cu ochii goi i vocea de robot?
Nu mi-ai spus niciodat. i eu nu m-am obosit s te ntreb.
Se apropie de pat i-l prinse de mn. i aminti cum o dezgustase mna lui
umed. ns nu i azi; astzi s-ar fi bucurat dac i-ar fi simit strngerea. ns mna
dintr-a ei rmase moale.
Mai era o or doar pn la amiaz cnd n sfrit ajunse n apartamentul ei.
Rsuci cele dou yale, aps butonul de blocare i puse lanul. Mai demult s-ar fi
gndit c toate aceste ncuietori erau un semn de paranoia; mai demult, ar fi fost
satisfcut cu o singur ncuietoare simpl i o arm n sertarul noptierei. ns cu un
an n urm Warren Hoyt i schimbase viaa i de atunci avea la u aceste accesorii
sclipitoare de alam. Se uit lung la bogatul sortiment de ncuietori, ocat brusc de
ct de mult devenise exact ca orice alt victim a unei violene, disperat s se
baricadeze n cas i s in restul lumii la distan.
Chirurgul i fcuse asta.
i acum criminalul acesta nou, Dominatorul, i adugase i el vocea la corul de
montri ce ltrau la u. Gabriel Dean nelesese pe loc c alegerea mormntului pe
care fusese depozitat cadavrul Karennei Ghent nu fusese un accident. Dei ocupantul
mormntului, Anthony Rizzoli, nu era rud cu ea, faptul c aveau acelai nume se
dorea n mod clar a fi un mesaj pentru ea.
Dominatorul mi cunoate numele.
Nu-i lu mna de la tocul armei pn nu verific o dat ntregul apartament. Nu
era foarte mare i-i lu mai puin de un minut s arunce o privire n buctrie i
sufragerie, apoi s traverseze micul hol spre dormitor, unde deschise dulapul i se uit
sub pat. Abia atunci i desfcu tocul pistolului i-l puse n sertarul noptierei. Se
dezbrc i intr n baie. ncuie ua un alt reflex automat, i complet inutil, dar era
singura modalitate de a-i aduna curajul s intre sub du i s trag perdeaua. Cteva

momente mai trziu, cu prul nc plin de balsam, fu cuprins de senzaia c nu e


singur. Smuci perdeaua la o parte i se uit la baia goal, cu inima bubuind i apa
scurgndu-i-se pe umeri i pe podea.
nchise robinetul. Se rezem de peretele acoperit cu faian trgnd adnc aer n
piept, ateptnd s i se calmeze btile inimii. Prin vuietul propriului puls auzea
zumzetul ventilatorului. Huruitul evilor de ap din cldire. Sunete banale pe care nu
le sesizase niciodat pn acum, cnd propria lor banalitate le transforma ntr-o
binecuvntare, fcndu-le perfecte pentru a se concentra mental.
Pe cnd n sfrit inima i btu iar n ritm normal, apa i se rcise pe piele. Iei de
sub du, se terse cu prosopul, apoi ngenunche s tearg i podeaua plin de ap.
Orict de btioas se pretindea la serviciu, cu imaginea ei de poliist dur, acum era
redus la o fiin necontrolat ce tremura de spaim. Vzu n oglind ct de mult o
transformase frica. Femeia care o privea din reflexie slbise ngrozitor, silueta nc de
la nceput subire se topea ncet devenind scheletic. Faa ei pe vremuri ptroas i
puternic prea acum slab ca de fantom, cu ochii mari i ntunecai n orbitele
vineii.
Fugi de la oglind i se refugie n dormitor. Cu prul nc umed, se prbui n pat
i rmase ntins cu ochii deschii, tiind c ar trebui s doarm mcar cteva ore.
Dar printre deschizturile obloanelor de la ferestre se strecura strlucitoare lumina
zilei i auzea sunetele circulaiei pe strzile de jos. Era amiaz, i Rizzoli era treaz de
aproape treizeci de ore ncontinuu, i nu mncase nimic de aproape dousprezece ore.
ns nu putea s se foreze nici s mnnce, nici s adoarm. ntmplrile zilei i
zumziau nc prin sistemul nervos, tot ceea ce se ntmplase n acea diminea
nvrtindu-se nebunete ntr-un cerc vicios. Vedea gtul tiat al gardianului, capul
rsucit ntr-un unghi imposibil fa de trunchi. O vedea pe Karenna Ghent, cu prul
presrat cu frunze.
i l vedea pe Korsak, cu trupul mpnat de tuburi i fire.
Cele trei imagini i se roteau n cap asemenea unor lumini stroboscopice, i nu
reuea s le pun capt. Nu putea amui nici zumzetul constant. Oare aa te simi
cnd nnebuneti?
Cu cteva sptmni n urm, doctorul Zucker o ndemnase s mearg la un
consilier psiholog, i ea refuzase cu furie. Acum se ntreb dac nu cumva doctorul
detectase ceva n cuvintele ei, n privirea ei, de care nici chiar ea nu fusese contient.
Primele trosnete ale frmirii sntii ei mintale, despicturile din ce n ce mai
adnci i mai late, din momentul cnd Chirurgul i zdrobise viaa.
Sunetul telefonului o trezi. Avea senzaia c de-abia nchisese ochii, i primul
sentiment ce-i veni n timp ce orbecia dup receptorul telefonului era furia c nu i se
permitea nici mcar un moment de odihn. Rspunse rstit:
Rizzoli.
doamn detectiv, sunt Yoshima de la biroul de medicin legal. Doamna
doctor Isles v atepta s venii la autopsia Ghent.
Vin acum.
Pi, a nceput deja i
Ct e ora?

Aproape patru. Am ncercat s v sunm pe pager, dar n-ai rspuns.


Rizzoli se ridic att de brusc, c se nvrti camera cu ea. Scutur din cap s se
dezmeticeasc i se uit la ceasul de lng pat: 15.52. Dormise n timp ce sunase
alarma detepttorului i soneria pagerului.
mi pare ru, zise ea. O s ajung ct de repede pot.
Stai o clip. Doamna doctor vrea s v spun ceva. Auzi clinchetul
instrumentelor pe tava de metal, i apoi vocea doctoriei Isles.
Rizzoli, vii i tu, nu?
O s-mi ia o jumtate de or s ajung acolo.
Atunci o s te atept.
Nu vreau s te in pe loc.
Vine i doctorul Tierney. Trebuie s vedei amndoi chestia asta.
Asta era extrem de ciudat. Cu toi patologii care lucrau acolo, de ce voia Isles s-l
cheme chiar pe doctorul Tierney, care tocmai se pensionase?
E vreo problem? ntreb Rizzoli.
Rana din abdomenul victimei, zise doctoria Isles. Nu e doar o simpl tietur. E
o incizie chirurgical.
*
Cnd ajunse Rizzoli, doctorul Tierney era deja n sala de autopsie, mbrcat n
halat. Ca i doctoria Isles, n mod normal nu folosea un respirator, i astzi singura
protecie facial era o masc de plastic, prin care Rizzoli i vedea expresia sumbr. Toi
cei din ncpere preau la fel de sumbri, i o privir pe Rizzoli ntr-o linite
tulburtoare cnd intr n ncpere. Deja nu mai era surprins s-l vad i pe agentul
Dean, i-i rspunse privirii cu o nclinare uoar din cap, ntrebndu-se dac reuise
i el s prind cteva ore de somn. Pentru prima dat i citi oboseal n ochi. Chiar i
Gabriel Dean era erodat ncet de povara acestei anchete.
Ce-am ratat? ntreb ea.
nc nu se simea pregtit s nfrunte cadavrul, aa c i meninu privirea
aintit asupra doctoriei.
Am terminat examinarea extern. Criminalitii au prelevat deja fibre, au luat
mostre de unghii i au periat firele de pr.
S-a fcut i o prelevare vaginal?
Isles ncuviin.
Am gsit materie seminal mobil.
Rizzoli trase adnc aer n piept i se concentra n sfrit asupra corpului Karennei
Ghent. Mirosul oribil aproape copleea mentolul Vicks pe care i-l dduse sub nri
pentru prima oar. Nu mai avea ncredere n propriul stomac. Attea lucruri
funcionaser greit n aceste ultime sptmni, c-i pierduse ncrederea n exact
punctele ei forte ce o susinuser n alte anchete. Cnd intrase n aceast sal, nu se
temuse de autopsia n sine, ci de propria reacie la ea. Nu putea prezice, nici controla
felul n care va reaciona; i asta, mai mult dect orice altceva, o speria de moarte.
Mncase o mn de biscuii acas ca s nu nfrunte acest chin pe stomacul gol, i

fu uurat s nu simt fiorii de grea n ciuda mirosului, n ciuda strii groteti n


care se aflau rmiele femeii. Reui s-i pstreze sngele rece privind abdomenul
verzui. Nu fcuser nc incizia n form de Y. Rana cscat era singurul lucru la care
nu se putea fora s se uite. Se concentra n schimb asupra gtului, asupra vntilor
discoidale, vizibile chiar i pe fundalul decolorrii post-mortem, situate sub cele dou
flci. Urmele lsate de degetele criminalului, apsnd n carne.
Strangulare manual, zise Isles. Ca la Gail Yeager. Cea mai intim modalitate
de a ucide pe cineva, cum zisese doctorul Zucker. Piele lipit de piele. Minile tale pe
carnea ei. Apsndu-i gtul n timp ce simi cum se scurge viaa din ea.
i radiografia?
O fractur a cornului tiroidian stng.
Nu gtul ne intereseaz acum, interveni doctorul Tierney. Ci rana. i sugerez si iei o pereche de mnui, doamn detectiv. Va trebui s examinezi rana asta personal.
Rizzoli se duse la dulapul unde erau depozitate mnuile, i puse perechea mic
foarte ncet, folosindu-se de amnare pentru a se mbrbta singur. n cele din urm
se ntoarse spre mas.
Doctoria Isles focalizase deja lumina de deasupra pe partea inferioar a
abdomenului. Marginile rnii erau cscate ca nite buze nnegrite.
Stratul de piele a fost despicat cu o singur tietur curat, zise Isles. Fcut cu
o lam nezimat. Odat trecut prin piele, au urmat mai multe incizii mai adnci.
Prima dat esutul conjunctiv superficial, apoi muchiul i n cele din urm peritoneul
pelvian.
Rizzoli se uit la rana cscat, gndindu-se la mna ce inuse lama, o mn att
de calm, c trasase incizia dintr-o singur micare sigur pe sine.
Victima era n via cnd s-a fcut incizia asta? ntreb ea cu glas sczut.
Nu. N-a folosit nici o sutur, i n-a avut loc nici o sngerare. Asta e o excizie
post-mortem, fcut dup ce inima pacientei a ncetat s bat, dup ce orice circulaie
intern a ncetat. Felul n care a fost ndeplinit procedura succesiunea metodic a
inciziilor indic faptul c avea experien chirurgical. A mai fcut acest lucru i
nainte.
Haide, doamn detectiv, zise doctorul Tierney. Examineaz rana.
Rizzoli ezit, cu minile reci ca de ghea n mnuile de latex. i vr ncet mna
n incizie, afundnd-o adnc n pelvisul Karennei Ghent. tia exact ce va gsi, i totui
fu zdruncinat de descoperire. Se uit la doctorul Tierney i-i vzu confirmarea n
ochi.
Uterul a fost ndeprtat, zise el. Rizzoli i trase mna afar din pelvis.
El e, rosti ea ncet. Warren Hoyt a fcut asta.
i totui, restul e n totalitate concordant cu Dominatorul, zise Gabriel Dean.
Rpirea, strangularea. Violul post-mortem
Dar nu i asta, spuse ea, holbndu-se la ran. Asta e fantezia lui Hoyt. Asta-l
excit pe el. Tierea, scoaterea organului ce le definete ca femei i le d o putere pe
care el n-o va avea niciodat. tiu cum lucreaz, zise ea, privindu-l pe Dean drept n
ochi. Am mai vzut acest lucru.
Amndoi am mai vzut asta, i spuse doctorul Tierney lui Dean. Eu am fcut

autopsiile anul trecut, pe victimele lui Hoyt. Asta e tehnica lui.


Dean scutur din cap nencreztor.
Doi ucigai diferii? S-i combine tehnicile?
Dominatorul i Chirurgul, rosti Rizzoli. S-au gsit unul pe cellalt.

PAISPREZECE
Sttea n maina ei, cu jetul de aer de la aparatul de aer condiionat btndu-i
cald pe fa, cu sudoarea mbrobonindu-i-se pe frunte. Nici mcar cldura nopii nu
putea alunga frigul ce o cuprinsese n sala de autopsie. Probabil am luat un virus sau
aa ceva, se gndi ea, masndu-i tmplele. Nici nu ar fi de mirare; lucrase cu toate
rezervele de energie de mai multe zile, i acum era deja copleit. O durea capul i nu
voia dect s se trasc n pat i s doarm o sptmn ntreag.
Se duse direct acas. Intr n apartament i ndeplini din nou ritualul ce devenise
o parte att de important a meninerii sntii ei mintale. Rsucirea ncuietorilor,
alunecarea lanului n lcaul su, pe toate le ndeplini cu grij deliberat, i numai
dup ce i complet toat lista de securitate, dup ce blocase fiecare ncuietoare i
dup ce se uitase n fiecare dulap, i arunc n sfrit pantofii din picioare, i ddu
jos pantalonii i cmaa. Rmas doar n lenjeria intim, se prbui pe pat i rmase
acolo masndu-i tmplele, ntrebndu-se dac mai avea aspirin n dulpiorul de
medicamente, ns simindu-se mult prea epuizat s se ridice s verifice.
Sun interfonul apartamentului. Sri imediat de pe pat, cu pulsul galopnd,
fiecare nerv din corp electrizat de alarm. Nu atepta nici un vizitator, i nici nu voia
vreunul.
Auzi interfonul din nou, soneria rsunnd ca un mirghel peste terminaiile ei
nervoase.
Se ridic n picioare i se duse n living, unde aps pe butonul interfonului.
Da?
Sunt Gabriel Dean. Pot veni sus?
Dintre toi oamenii, acesta era exact ultima voce pe care se ateptase s o aud. Fu
aa de uluit, c pentru o clip nu rspunse nimic.
Doamn detectiv? zise el.
Despre ce e vorba, agent Dean?
Despre autopsie. Sunt nite chestiuni despre care trebuie s vorbim.
Rizzoli aps pe butonul ce descuia ua de la intrare i aproape imediat i dori s
nu o fi fcut. Nu avea ncredere n Dean, i totui era pe punctul de a-l lsa s intre n
sanctuarul sigur al apartamentului ei. Cu o apsare neglijent de buton, luase deja o
decizie, i acum nu mai putea s se rzgndeasc.
Abia avu timp s-i ia pe ea un halat de baie de bumbac i Dean btu la u. Prin
lentila ca un solz de pete al vizorului uii, trsturile lui aspre preau distorsionate.
Amenintoare. Pe cnd termin de deschis diferitele ncuietori, imaginea aceea grotesc
de distorsionat i se solidificase deja n minte. Realitatea era mult mai puin
amenintoare. Brbatul care sttea n pragul uii ei avea ochii obosii i o fa pe care

se putea citi chinul de a fi martor la prea multe orori cu prea puin somn.
ns prima lui ntrebare fu despre ea.
Te simi bine?
Rizzoli nelese aluzia direct a ntrebrii: c nu era bine. C avea nevoie de ajutor
profesionist, c era o poliist instabil aflat pe punctul de a se sfrma n cioburi
ascuite.
M simt perfect, zise ea.
Ai plecat att de repede dup autopsie. nainte s apucm s vorbim.
Despre ce?
Warren Hoyt.
Ce vrei s tii despre el?
Totul.
M tem c asta ne-ar lua toat noaptea. i eu sunt obosit, i trase halatul mai
strns pe ea, simindu-se dintr-odat jenat. Fusese ntotdeauna important pentru ea
s apar mbrcat profesional, i de obicei i lua un sacou nainte s mearg la scena
unei crime. Acum ns sttea n faa lui Dean neavnd pe ea dect capotul i lenjeria
intim, i nu-i plcea deloc aceast senzaie de vulnerabilitate.
Puse mna pe u, ntr-un gest cu un mesaj de neconfundat: Aceast conversaie
s-a terminat.
Dean ns nu se mic din prag.
Ascult, recunosc c am fcut o greeal. Ar fi trebuit s te ascult nc de la
nceput. Tu ai fost cea care a vzut lucrul sta prima. Eu n-am recunoscut paralele cu
Hoyt.
Pentru c nu l-ai cunoscut niciodat.
Aa c spune-mi despre el. Trebuie s lucrm mpreun, Jane.
Rizzoli scoase un hohot de rs aspru ca sticla spart.
Acum eti interesat de munca n echip? Ce chestie nou i diferit!
Resemnat la gndul c nu avea de gnd s plece, Rizzoli se ntoarse i intr n
living. Dean o urm, nchiznd ua n urma lui.
Vorbete-mi despre Hoyt.
Poi s-i citeti dosarul.
I l-am citit deja.
Atunci ai deja tot ce ai nevoie.
Nu totul.
Se ntoarse s se uite la el.
Ce ar mai fi de aflat?
Vreau s tiu ce tii tu.
Fcu un pas ctre ea, i Rizzoli simi un fior de alarm pentru c era n asemenea
dezavantaj, stnd aa n faa lui n picioarele goale, prea epuizat s reziste atacului.
Simea c era un atac, toate aceste pretenii pe care le avea i felul cum privirea lui
prea s ptrund prin puinele hainele pe care le avea pe ea.
Exist un fel de legtur emoional ntre voi doi, zise el. Un ataament.
Nu-i spune un nenorocit de ataament.
Tu cum i-ai spune?

El a fost criminalul. Eu am fost cea care l-a prins. Asta e tot.


Nu chiar totul, din cte am auzit eu. Fie c recunoti sau nu, exist o legtur
ntre voi doi. A intrat n mod intenionat napoi n viaa ta. Mormntul acela unde a
lsat cadavrul Karennei Ghent nu a fost ales la ntmplare.
Rizzoli nu spuse nimic. Nu putea s nu fie de acord cu acest lucru.
E un vntor, exact aa ca tine, zise Dean. Amndoi vnai oameni. Asta, de
exemplu, e o legtur ntre voi. Un punct comun.
Nu avem nici un punct comun.
Dar v nelegei unul pe cellalt. Indiferent de sentimentele tale, eti legat de
el. I-ai vzut influena asupra Dominatorului naintea oricui. Ai fost mult naintea
noastr.
i tu ai crezut c am nevoie de un psihiatru.
Da. n momentul acela aa am crezut.
Deci acum nu mai sunt nebun. Sunt genial.
Ai o privire interioar n mintea lui. Poi s ne ajui s ghicim ce-o s fac n
continuare. Ce vrea?
De unde s tiu eu?
Ai aruncat o privire mai intim asupra lui dect oricare alt poliist.
Intim? Aa-i spui tu? Nemernicul la aproape m-a omort.
i nu exist nimic mai intim dect crima. Nu-i aa?
Rizzoli l ur n clipa aceea, pentru c pronunase un adevr din faa cruia voia s
se fereasc speriat. Dean exprimase exact ceea ce nu voia ea s recunoasc, nici
mcar fa de sine nsi: c ea i Warren Hoyt erau legai pentru totdeauna unul de
altul. C frica i ura sunt sentimente mai puternice dect ar putea vreodat s fie
dragostea.
Se prbui pe canapea. Mai demult, s-ar fi certat cu el. Mai demult, i-ar fi rspuns
cu nverunare, nfruntndu-l pentru fiecare cuvnt. Dar n seara aceasta era obosit,
aa de obosit, i nu avea puterea s resping ntrebrile lui Dean. Acesta avea s
continue s insiste i s o scie pn va obine rspunsuri i Rizzoli se gndi c mai
bine s-ar supune inevitabilului de la nceput. S termine odat cu asta ca s-l fac s
plece.
Se ndrept de spate i i ddu seama c se uita fix la minile ei, la cicatricele
gemene din palme. Acestea erau doar cele mai evidente suvenire lsate de Hoyt;
celelalte cicatrice nu erau la fel de vizibile fracturile vindecate ale coastelor i oaselor
feei, care se puteau ns vedea pe o radiografie. Cele mai puin vizibile erau liniile de
fractur ce-i despicau viaa, asemenea crpturilor n pmnt lsate de un cutremur,
n ultimele cteva sptmni simise cum aceste crpturi se lrgesc, ca i cum
pmntul amenina s-i fug de sub picioare i s o scufunde.
Nu mi-am dat seama c era nc acolo, opti ea. C sttea chiar n spatele meu
n pivnia aceea. n casa aceea
Dean se aez pe fotoliul din faa ei.
Tu eti cea care l-ai gsit. Singura poliist care a tiut unde s caute.
Da.
De ce?

Rizzoli ridic din umeri i rse.


Noroc chior.
Nu, trebuie s fie mai mult de-att.
Nu-mi acorda mai mult credit dect merit.
Nu cred c i-am acordat destul credit, Jane.
Rizzoli i ridic privirea i-l vzu uitndu-se la ea att de direct, c vru s se
ascund. Dar nu avea unde s se refugieze, nici o aprare pe care s-o poat ridica
mpotriva unei priviri att de ptrunztoare. Oare ct de mult vede? se ntreb ea.
Oare tie ct de dezgolit m face s m simt?
Spune-mi ce s-a ntmplat n pivnia aceea, zise el.
tii ce s-a ntmplat. E scris n declaraia mea.
Oamenii nu spun totul n declaraii.
Nu mai e nimic de spus.
N-ai de gnd nici mcar s ncerci? Furia trecu prin ea ca o rafal de rapnel.
Nu vreau s m gndesc la asta.
i totui nu te poi abine s nu te ntorci mereu acolo. Nu-i aa?
Se uit la el, ntrebndu-se ce fel de joc juca i cum de se lsase absorbit n el aa
de uor. Mai cunoscuse i ali brbai charismatici, care puteau atrage privirea unei
femei att de rapid c i se nvrtea capul de ameeal. Rizzoli avea suficient bun-sim
s se in la distan de asemenea brbai, s-i vad aa cum erau: cei binecuvntai
din punct de vedere genetic ntre simplii muritori. Nu-i plceau n general aceti
brbai, i nici lor nu le plcea de ea. Dar n seara asta deinea ceva ce Gabriel Dean
avea nevoie, i acesta i concentra ntreaga for de atracie asupra ei. i funciona.
Nici un brbat nu o fcuse vreodat s se simt att de derutat i de atras de el n
acelai timp.
Te-a prins n capcan n pivni, zise Dean.
Am intrat chiar n capcana lui. N-am tiut.
De ce n-ai tiut?
Era o ntrebare surprinztoare i o fcu s stea s se gndeasc, i aminti acea
dup-amiaz, stnd n faa uii deschise a pivniei, nfricoat s coboare acele scri
ntunecate, i aminti cldura sufocant din cas i cum transpiraia i se impregnase
n sutien i n cma. i aminti cum frica i aprinsese fiecare nerv din corp. Da,
tiuse c ceva nu e bine. tiuse ce o atepta la captul acelor trepte.
Ce n-a fost bine? ntreb el.
Victima, opti ea.
Catherine Cordell?
Era n pivni. Legat de un pat din pivni
Momeala.
Rizzoli i nchise ochii i aproape simi mirosul sngelui lui Cordell, al pmntului
jilav. Al propriei transpiraii, acre de fric.
Am mucat momeala.
tia c aa o s faci.
Ar fi trebuit s-mi dau seama
Dar erai concentrat pe victim. Pe Cordell.

Am vrut s-o salvez.


i asta a fost greeala ta.
i deschise ochii i se uit furioas la el.
Greeala?
Nu te-ai asigurat mai nti c zona e sigur. Te-ai lsat vulnerabil la atac. Ai
comis cea mai elementar greeal. Surprinztor, din partea cuiva att de capabil.
Tu n-ai fost acolo. Nu tii situaia cu care am fost confruntat.
i-am citit declaraia.
Cordell zcea acolo. Sngera
Aa c ai reacionat cum ar reaciona orice fiin uman. Ai ncercat s-o ajui.
Da.
i ai intrat i tu n capcan. Ai uitat s gndeti ca un poliist.
Expresia ei revoltat nu pru s-l deranjeze ctui de puin. Pur i simplu se uit
la ea, cu expresia imobil, cu faa att de calm i sigur pe ea, c nu fcea dect s-i
mreasc ei chinul.
Nu uit niciodat s gndesc ca un poliist, replic ea.
n pivnia aceea, ai uitat. Ai lsat victima s-i distrag atenia.
Principala mea grij este ntotdeauna victima.
Chiar i cnd asta v pune n pericol pe amndou? i se pare logic?
Logic. Da, sta era Gabriel Dean. nc nu ntlnise pe nimeni ca omul sta, care se
putea gndi att la vii ct i la mori cu o egal lips de emoie.
N-am putut s-o las s moar, zise ea. Acesta a fost primul i singurul meu
gnd.
O cunoteai? Pe Cordell?
Da.
Erai prietene?
Nu.
Rspunsul ei fu att de rapid, c Dean i ridic o sprncean ntr-o ntrebare
mut. Rizzoli trase adnc aer n piept i apoi adug:
Fcea parte din ancheta Chirurgului. Asta-i tot.
Nu-i plcea de ea?
Rizzoli fcu o pauz, luat prin surprindere de intuiia att de ptrunztoare a lui
Dean.
Nu am devenit prietene, zise ea. Hai s-o lsm aa. Eram geloas pe ea. Pe
frumuseea ei. Pe efectul pe care-l avea asupra lui Thomas Moore.
ns Cordell era o victim, zise Dean.
Nu eram sigur ce era. Nu de la nceput. Dar ctre sfrit, a devenit limpede c
era inta Chirurgului.
Cu siguran te-ai simit vinovat. C te-ai ndoit de ea.
Rizzoli nu spuse nimic.
De aceea a trebuit neaprat s-o salvezi? Rizzoli nepeni, insultat de ntrebarea
lui.
Era n pericol. Nu am avut nevoie de alt motiv n plus.
i-ai asumat riscuri imprudente.

Nu cred c risc i prudent se pot folosi n aceeai propoziie.


Chirurgul a pus capcana. Tu ai mucat momeala.
Ei, da. M rog. A fost o greeal
Pe care a tiut c-o vei face.
Cum e posibil s fi tiut acest lucru?
tie multe despre tine. E vorba din nou de legtura aceea. Conexiunea aceea
dintre voi doi.
Rizzoli sri n picioare.
Asta-i o tmpenie, zise ea, i iei din living.
Dean o nsoi n buctrie, urmrind-o fr mil cu teoriile lui, teorii pe care ea nu
voia s le aud. Gndul la orice legtur emoional ntre ea i Hoyt era mult prea
dezgusttor de contemplat, i nu suporta s-l mai asculte. Dar uite c venise dup ea,
nghesuind-o n buctria i aa claustrofobic, fornd-o s asculte tot ce avea de
spus.
Exact aa cum tu ai un canal direct ctre mintea lui Warren Hoyt, tot aa are i
el unul ctre mintea ta, afirm Dean.
Nu m cunotea pe vremea aceea.
i poi s fii sigur de asta? Evident c a urmrit mersul anchetei. Trebuia s
tie c faci parte din echip.
i asta e tot ce putea ti despre mine.
Cred c nelege mai mult dect crezi. Se hrnete cu temerile femeilor. Totul
apare n profilul lui psihologic. E atras de femeile rnite. De cele deteriorate emoional.
Este excitat de chiar i cea mai mic adiere de durere de femeie i e extrem de sensibil
la prezena ei. O poate detecta folosind indiciile cele mai subtile. Tonul vocii unei femei.
Postura capului sau faptul c refuz contactul vizual. Toate semnele vizuale minuscule
pe care majoritatea dintre noi nu le observ. Dar el le prinde pe toate. El tie care
femei sunt vtmate, i pe acelea le vrea.
Eu nu sunt o victim.
Eti acum. El te-a fcut victim.
Se apropie mai tare de ea, att de aproape, c aproape se atingeau. Rizzoli simi
brusc impulsul nebunesc s i se lase n brae i s se lipeasc de el. S vad cum ar
reaciona. Dar mndria i bunul sim o fcur s rmn perfect nemicat.
Se for s rd.
Cine e victima aici, agent Dean? Nu eu. Nu uita, eu sunt cea care l-a pus dup
gratii.
Da, rosti el ncet. Tu l-ai pus pe Chirurg dup gratii. Dar nu nainte s-i
provoace vtmri grave.
Rizzoli se uit fix la el, tcut. Vtmat. Acesta era exact cuvntul care s descrie
ceea ce-i fcuse. O femeie cu cicatrice pe mini i o fortrea de lacte la u. O
femeie care nu va mai simi niciodat respiraia fierbinte a lunii august fr s-i
aminteasc aria acelei zile de var i mirosul propriului snge.
Fr un cuvnt, se ntoarse i iei din buctrie, napoi n living. Acolo se aez pe
canapea i rmase nemicat ntr-o tcere ameit. Dean nu o urm imediat, i pentru
cteva clipe fu minunat de singur. i dorea s-l vad disprnd pur i simplu, s

plece din apartamentul ei i s-i ofere izolarea dup care tnjete orice animal
suferind. ns nu era aa de norocoas, l auzi ieind din buctrie i, cnd i ridic
privirea, l vzu innd dou pahare. i ntinse i ei unul.
Ce-i asta? ntreb ea.
Tequila. Am gsit-o n dulapul din buctrie. Rizzoli lu paharul ncruntnduse.
Am uitat de ea. E veche de tot.
Ei, cel puin nu era deschis.
Asta pentru c nu-i plcea gustul de tequila. Sticla era doar nc unul dintre
cadourile alcoolice aduse de fratele ei Frankie din cltoriile lui, ca lichiorul Kahlua
din Hawaii sau sake-ul din Japonia. Era felul lui Frankie de a se luda ce om de lume
era el, datorit Marinei SUA. Acum era un moment la fel de bun ca oricare altul de a
gusta suvenirul adus din nsoritul Mexic. Lu o sorbitur i clipi din cauza arsurii
lacrimilor. Tequila i trecu n stomac nclzind-o, i Rizzoli se gndi dintr-odat la un
detaliu din trecutul lui Warren Hoyt. Primele lui victime fuseser incapacitate cu
drogul Rohypnol, pus pe ascuns n buturile lor. Ct de uor e s ne prinzi cu garda
lsat, se gndi ea. Cnd o femeie are atenia distras sau n-are nici un motiv s nu
aib ncredere n brbatul care-i d un pahar cu butur, se transform pur i simplu
ntr-un miel dus la abator. Chiar i ea acceptase paharul de tequila fr ezitare. Chiar
i ea i permisese unui brbat pe care nu-l cunotea bine s intre n apartamentul ei.
Se uit din nou la Dean. Acesta sttea pe fotoliul din faa ei, i aveau privirile la
acelai nivel. Butura nghiit pe stomacul gol se fcea deja simit, i-i simi
picioarele i braele ca de plumb. Anestezia alcoolului. Era detaat i calm, ntr-un
mod periculos.
Dean se aplec spre ea i Rizzoli nu se trase napoi cu instinctul de aprare
obinuit. Dean i invada spaiul personal, aa cum nu ndrzneau s-o fac prea muli
brbai, i ea l lsa. I se predase necondiionat.
Nu mai avem de-a face cu un singur uciga, zise el. Avem de-a face cu un
parteneriat. i unul din aceti doi parteneri este un om pe care tu-l cunoti mai bine
ca oricine. Fie c vrei s recunoti, fie c nu, ai o legtur special cu Warren Hoyt.
Ceea ce te face s ai o legtur i cu Dominatorul.
Rizzoli respir adnc i apoi spuse cu voce sczut:
Aa lucreaz Warren cel mai bine. Dup asta tnjete. Un partener. Un mentor.
A avut unul n Savannah.
Da. Un doctor pe nume Andrew Capra. Dup ce Capra a fost omort, Warren a
rmas de unul singur. Atunci a venit la Boston. Dar n-a ncetat niciodat s caute un
nou partener. Cineva care s-i mprteasc dorinele. Fanteziile.
M tem c l-a gsit.
Se uitar unul la cellalt, amndoi nelegnd consecinele sinistre ale acestei noi
stri de fapt.
Acum sunt de dou ori mai eficieni, zise el. Lupii funcioneaz mai bine n hait
dect de unii singuri.
Vntoare de hait. Dean ncuviin.
Le e mai uor. Pnda. ncolirea. inerea victimelor sub control

Rizzoli se ndrept brusc.


Ceaca de ceai, rosti ea.
Ce-i cu ea?
N-a fost nici o ceac la locul crimei Ghent. Acum tim de ce.
Pentru c Warren Hoyt era acolo s-l ajute. Rizzoli ncuviin.
Dominatorul n-a mai avut nevoie de nici un sistem de alarm. Avea un partener
care-l putea alerta dac se mica soul. Un partener care a stat deoparte i a privit
totul. i lui Warren i va fi plcut la nebunie. Asta-l excit. E parte din fantezia lui. S
priveasc o femeie molestat.
Iar Dominatorul tnjete dup un public. Rizzoli ddu din cap c da.
De aceea a ales cupluri. Ca s fie cineva s-l priveasc. S-l vad bucurndu-se
de puterea suprem asupra trupului unei femei.
Chinul pe care-l descrisese era o violare att de intim, c de-abia suporta s-l
priveasc pe Dean n ochi. Dar i meninu privirea. Molestarea sexual a femeilor era o
infraciune ce trezea curiozitatea lasciv a mult prea multor brbai. Ca singura femeie
aflat n ncpere la multe edine de anchet, i privise colegii discutnd detaliile
unor asemenea violuri i le auzise zumzetul electric de interes din voci, chiar i cnd se
chinuiau s pstreze aparena unui profesionalism sobru. Zboveau asupra raportului
de patologie cu rnile sexuale, se uitau prea mult timp la fotografiile de la scenele
crimei cu femei cu picioarele desfcute. Reaciile lor o fceau pe Rizzoli s se simt
violat i ea, i de-a lungul anilor i dezvoltase o sensibilitate extrem la chiar i cel
mai vag licr de interes nepotrivit din ochii unui poliist, atunci cnd subiectul era
violul. Acum, uitndu-se n ochii lui Dean, cut acea scnteiere deranjant, dar nu o
vzu deloc. Nu vzuse nimic altceva dect hotrre sumbr n ochii lui i cnd se
uitase la cadavrele violate ale lui Gail Yeager i Karenna Ghent. Dean nu era excitat de
aceste atrociti; era profund oripilat.
Ai zis c Hoyt i dorete un mentor, zise el.
Da. Cineva care s-i arate drumul. Care s-l nvee.
Ce s-l nvee? Deja tie cum s ucid.
Rizzoli mai sorbi o dat din tequila. Cnd se uit iar la el, vzu c se aplecase chiar
mai aproape de ea, ca i cum i-ar fi fost fric s nu piard nici cea mai optit
declaraie din partea ei.
Variaiuni pe aceeai tem, zise ea. Femei i durere. n cte feluri poi pngri
un trup? n cte alte feluri poi tortura pe cineva? Warren a avut un model pe care l-a
urmat de mai muli ani. Poate e pregtit s-i extind orizonturile.
Sau subiectul acesta nou e gata s i le extind pe-ale lui.
Rizzoli se uit la el.
Dominatorul?
Poate am neles noi invers. Poate c subiectul necunoscut e cel care-i caut un
mentor. i l-a ales pe Warren Hoyt pe post de profesor.
Rizzoli rmase ncremenit, ngheat pn n mduva oaselor de acest gnd.
Cuvntul profesor sugera control. Autoritate. Oare acesta s fie rolul n care i-l
asumase Hoyt dup mai multe luni petrecute ntre zidurile nchisorii? Faptul c fusese
nchis i hrnise fanteziile, i lefuise impulsurile i elurile ca o piatr de ascuit?

Fusese suficient de impresionant nainte de a fi arestat; nici nu voia s se gndeasc la


o variant a lui Warren Hoyt chiar i mai puternic.
Dean se rezem de sptarul fotoliului, privind cu ochii lui albatri paharul de
tequila. Nu buse dect extrem de puin, i acum i puse paharul pe msua de cafea.
ntotdeauna i se pruse a fi un om care nu lsa s-i slbeasc disciplina nici o
secund, care nvase s-i menin sub control toate impulsurile. Dar oboseala i
spunea cuvntul i avea umerii lsai i ochii injectai. i frec faa cu palmele.
Cum reuesc doi montri s se uneasc ntr-un ora de mrimea Bostonului?
ntreb el. Cum s-au gsit unul pe altul?
i aa de rapid? adug ea. Familia Ghent a fost atacat la doar dou zile dup
evadarea lui Warren.
Den i ridic privirea ctre ea.
Se cunoteau deja.
Sau tiau unul de altul.
Evident c Dominatorul tia despre Warren Hoyt. Ar fi fost imposibil s citeti un
ziar din Boston toamna trecut i s nu afli despre atrocitile pe care le comisese.
Chiar dac nu se ntlniser, Hoyt aflase i el despre cellalt criminal, dac nu altfel,
atunci din reportajele de tiri. Cu siguran aflase despre uciderea familiei Yeager, cu
siguran tiuse c era n ora un monstru foarte asemntor cu el. Se va fi ntrebat
cine e acest alt prdtor, acest frate de snge. Comunicare prin crim, mesajul
transmis prin Boston Globe i emisiunile de tiri de la televizor.
i pe mine m-a vzut la televizor. Hoyt tia c am fost la scena crimei Yeager. i
acum ncearc s ne renvigoreze relaia.
Atingerea lui Dean o fcu s tresar. Dean o privea ncruntat, aplecndu-se chiar
mai aproape dect nainte, i i se pru c nici un brbat nu o privise vreodat aa de
insistent.
Nici un brbat n afar de Chirurg.
Nu Dominatorul se joac aa cu mine, zise ea. E Hoyt. Eecul urmririi din parc
a avut scopul de a m dobor. E singurul mod n care se poate apropia de o femeie,
dobornd-o prima dat la pmnt. Demoraliznd-o, sfiindu-i bucele i fragmente
din via. De aceea a ales victime de viol pentru a le omor. Femei care au fost deja
simbolic distruse. nainte s atace, are nevoie s ne fac s fim slabe. Speriate.
Tu eti ultima femeie pe care a caracteriza-o vreodat ca slab.
Rizzoli se mbujora auzindu-i lauda, pentru c tia c nu o merita.
ncerc pur i simplu s-i explic cum acioneaz, spuse ea. Cum i pndete
prada. Cum o face s-i piard puterile nainte de a interveni personal. Aa a fcut i
cu Catherine Cordell. nainte de atacul final, a jucat mai multe jocuri mintale cu ea, ca
s-o nspimnte de moarte. I-a trimis mesaje ca s-o fac s tie c putea s intre i s
ias din viaa ei fr ca ea s tie mcar c e acolo. Ca o stafie, care trece prin perei.
Cordell nu tia cnd o s apar din nou, sau din ce direcie va veni atacul. Dar tia c
va veni. Aa te doboar. Fcndu-te s tii c ntr-o zi, cnd te atepi cel mai puin, o
s vin la tine.
n ciuda naturii nfiortoare a cuvintelor ei, i pstrase o voce calm pe durata
ntregului monolog. Nefiresc de calm. i n tot acest timp, Dean o privise cu

intensitate tcut, ca i cum ar fi cutat s vad o licrire de emoie adevrat, o


slbiciune adevrat. ns Rizzoli nu-l ls s vad nimic.
i acum are un partener, zise ea. O persoan de la care s nvee. Pe care s
poat s-l nvee la rndul lui. O echip de vntoare.
Crezi c o s stea mpreun?
Warren aa va vrea. El vrea un partener. Au ucis mpreun o dat deja. Asta e o
legtur puternic, pecetluit n snge.
Mai lu o sorbitur din pahar, golindu-l. Oare-i va amori creierul mpotriva
comarurilor? Sau se gsea acum ntr-o stare dincolo de consolarea anesteziei?
Ai cerut protecie? ntrebarea lui o fcu s tresar.
Protecie?
O main de poliie, cel puin. Ca s-i urmreasc apartamentul.
Sunt poliist.
Dean i nclin capul ntr-o parte, ateptnd parc restul rspunsului.
Dac a fi brbat, mi-ai pune ntrebarea asta? zise ea.
Nu eti brbat.
i asta nseamn automat c am nevoie de protecie?
De ce pari aa de ofensat?
De ce faptul c sunt femeie m face incapabil s-mi apr propria cas?
Dean oft.
ntotdeauna trebuie s-i depeti pe brbai, doamn detectiv?
A trebuit s m lupt din greu s fiu tratat ca toi ceilali, spuse ea. Nu o s cer
favoruri speciale pentru c sunt femeie.
Tocmai pentru c eti femeie te afli n poziia asta. Fanteziile sexuale ale
Chirurgului sunt legate de femei. i atacurile Dominatorului nu sunt centrate pe soi,
ci pe soii. El violeaz soiile. Nu poi s-mi spui c faptul c eti femeie e irelevant n
situaia aceasta.
Rizzoli tresri la auzul cuvntului viol. Pn n clipa aceasta, discuia atacurilor
sexuale fusese despre alte femei. Faptul c ea era o victim potenial aduse totul n
relief mult mai clar, la un nivel mult mai intim, ntr-un fel pe care nu se simea deloc
confortabil discutndu-l cu un brbat. Chiar mai mult dect subiectul violului, Dean
nsui o fcea s nu se simt bine. Felul n care o studia, ca i cum ar fi fost
deintoarea unui secret pe care el dorea s-l descopere.
Nu e vorba de faptul c eti poliist sau dac eti sau nu capabil s te aperi
singur, zise el. Este vorba de faptul c eti o femeie. O femeie despre care Warren Hoyt
a fantazat probabil de luni ntregi.
Nu n legtur cu mine. Cordell e cea pe care o vrea.
Cordell nu e disponibil. Nu o poate atinge. Dar tu eti chiar aici. Tu eti la
ndemn, exact femeia care l-a nfrnt. Femeia pe care a intuit-o pe podea n pivnia
aceea. i-a pus o lam de cuit la gt. Deja i mirosea sngele.
Termin, Dean.
ntr-un fel, deja te consider a lui. Te-a luat n stpnire. i eti la cmp deschis
n fiecare zi, lucrnd chiar la crimele pe care le las el n urm. Fiecare cadavru e un
mesaj special pentru tine. O avanpremier a ceea ce a plnuit pentru tine.

i-am zis, termin!


i crezi c n-ai nevoie de protecie? Crezi c un pistol i o atitudine sunt
suficiente s-i asigure supravieuirea? Atunci nseamn c nu ii seama de propria
intuiie. tii ce-o s fac n continuare. tii dup ce tnjete, ce-l atrage. i ceea ce-l
atrage eti tu. Ceea ce plnuiete s-i fac.
Taci naibii odat!
Izbucnirea ei i lu prin surprindere pe amndoi. Rizzoli se holb la el, necjit ci pierduse stpnirea de sine i ruinat de lacrimile care-i apruser pe neprevzute
n ochi. Naiba s-l ia, naiba s-l ia, n-o s plng. Nu lsase niciodat un brbat s-o
vad prbuindu-se i nu-i va permite lui Dean s fie primul.
Trase aer adnc n piept i spuse ncet:
Vreau s pleci acum.
Nu-i cer dect s-i asculi propriile instincte. S accepi aceeai protecie pe
care i-ai oferi-o oricrei alte femei.
Rizzoli se ridic n picioare i se duse la u.
Noapte bun, agent Dean.
Pentru o clip, acesta nu se mic din loc, i Rizzoli se ntreb ce va trebui s fac
s-l scoat pe brbatul acesta din casa ei. n cele din urm, Dean se ridic s plece,
dar cnd ajunse la u se opri i se uit la ea.
Nu eti invincibil, Jane, zise el. i nimeni nu se ateapt s fii.
Mult dup ce Dean ieise, Rizzoli rmase n continuare cu spatele lipit de ua
ncuiat, cu ochii nchii, ncercnd s calmeze tumultul pe care vizita lui i-l lsase n
minte. tia c nu era invincibil. Realizase asta cu un an n urm, cnd se uitase n
ochii Chirurgului i ateptase tietura bisturiului. Nu avea nevoie s i se reaminteasc
acest lucru, i era extrem de suprat pe felul brutal n care Dean i rechemase n
minte acea lecie.
Se duse napoi la canapea i ridic receptorul telefonului de pe msu. Era puin
nainte de rsritul soarelui n Londra, dar nu mai putea amna acest telefon.
Moore rspunse la al doilea sunet, cu vocea rguit, dar treaz, n ciuda orei att
de matinale.
Eu sunt, zise Rizzoli. mi pare ru c te-am trezit.
Stai s merg n cealalt camer.
Rizzoli atept. Auzi prin telefon scrind patului i apoi sunetul unei ui nchise.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Chirurgul vneaz din nou.
A aprut o victim?
Am vzut autopsia acum cteva ore. E semntura lui.
N-a pierdut nici un minut.
E chiar mai ru de att, Moore.
Cum se poate s fie mai ru?
Are un nou partener.
Urm o pauz lung. n cele din urm, Moore ntreb cu glas sczut:
Cine e?
Credem c e acelai suspect care a omort cuplul acela n Newton. El i Hoyt s-

au gsit cumva unul pe cellalt. Acum vneaz mpreun.


Att de repede? Cum e posibil s ia legtura att de rapid?
Se tiau dinainte. Cu siguran se tiau dinainte.
Dar unde s-au ntlnit? Cnd?
Asta trebuie s aflm. S-ar putea s fie cheia identitii Dominatorului.
Dintr-odat se gndi la sala de operaii din care evadase Hoyt. Ctuele. Nu
gardianul le desfcuse. Altcineva intrase n blocul operator ca s-l elibereze pe Hoyt,
cineva deghizat probabil ntr-un halat de infirmier sau de doctor luat de undeva.
Ar trebui s fiu acolo, zise Moore. Ar trebui s lucrez cu tine
Nu, n-ar trebui. Tu trebuie s fii exact acolo unde eti, cu Catherine. Nu cred c
Hoyt o poate gsi. Dar o s ncerce. N-o s renune niciodat; tii asta foarte bine. i
acum sunt doi, i n-avem nici cea mai mic idee cum arat partenerul lui. Dac apare
n Londra, n-o s-l recunoti dac-l vezi. Trebuie s fii pregtit.
Ca i cum ar putea fi cineva pregtit pentru un atac al Chirurgului, se gndi ea,
n timp ce nchidea telefonul. Cu un an n urm, Catherine Cordell crezuse c era
pregtit. i transformase casa ntr-o fortrea i trise ca sub asediu. i totui, Hoyt
se strecurase printre msurile ei de aprare; o atacase cnd nu se ateptase, ntr-un
loc pe care ea l crezuse sigur.
Exact aa cum i eu cred c apartamentul meu e sigur.
Se ridic i se duse la geam. Uitndu-se n strad, se ntreb dac exact n
momentul aceasta cineva se uita la ea, vznd-o n cadrul ferestrei. Nu era greu de
gsit. Tot ce trebuia Chirurgul s fac era s ia o carte de telefon i s se uite la
RIZZOLI J.
Pe strad sub ea, un vehicul ncetini i trase pe dreapta peste bordur. O main
de poliie. Rizzoli se uit la ea o clip, dar aceasta nu se mic, i farurile se stinser,
indicnd faptul s se pregtea s stea. Nu ceruse o main de supraveghere i
protecie, dar tia cine o fcuse.
Gabriel Dean.
*
Istoria rsun de ecourile ipetelor femeilor. Paginile manualelor nu dau prea mare
atenie detaliilor scabroase pe care tnjim s le aflm. Ne ofer n schimb dri de
seam aride despre strategie militar i atacuri de flanc, despre iretenia generalilor i
masele de soldai. Vedem ilustraii cu brbai n armur, cu sbii lucioase i trupuri
musculoase rsucindu-se n chinurile luptei. Vedem tablouri cu generali clare pe cai
de ras nobil, privind cmpurile unde otenii stau ca lanurile de gru ateptnd
secera. Vedem hri cu sgei trasnd marurile armatelor cuceritoare i citim
versurile baladelor de rzboi, cntate n numele regelui i al patriei. Triumfurile
brbailor sunt scrise ntotdeauna cu litere mari, n sngele soldailor.
Nimeni nu vorbete despre femei. Dar toi tim c i ele erau acolo, carne moale i
piele neted, parfumul lor se rsfir din paginile istoriei. Toi tim, dei nu vorbim
despre asta, c slbticia rzboiului nu se limiteaz la cmpul de btlie. Cnd ultimul
soldat duman s-a prbuit, cnd una din otiri e victorioas, atenia soldailor se

ndreapt asupra femeilor cotropite.


Aa a fost ntotdeauna, dei aceast realitate brutal este doar rareori menionat
n crile de istorie. Citim n schimb despre rzboaie sclipitoare ca alama lustruit, cu
glorie pentru toi. Despre grecii care se luptau sub privirea atent a zeilor, despre
cderea Troiei, despre care poetul Vergiliu ne spune c a fost un rzboi dus de eroi:
Ahile i Hector, Aiax i Odiseu, nume pstrate acum cu sfinenie pentru eternitate. Ne
spune despre clinchetul metalic al sbiilor, uieratul sgeilor i pmntul scldat n
snge.
Las deoparte prile cele mai bune.
Dramaturgul Euripide e cel care ne povestete ce s-a ntmplat cu femeile Troiei,
dar chiar i el e precaut. Nu zbovete asupra amnuntelor atoare. Ne spune cum
Cassandra cea ngrozit a fost trt din templul Atenei de ctre conductorul grecilor,
dar ne las s ne imaginm singuri ce s-a ntmplat dup aceea. Sfierea robelor ei,
dezgolirea pielii. Micrile lui ntre coapsele ei virgine. Urletele ei de durere i
disperare.
Pe ntreaga ntindere a Troiei, se auzeau cu siguran ipete asemntoare din
gturile altor femei, n timp ce grecii victorioi i luau ceea ce li se cuvenea,
marcndu-i victoria n carnea femeilor cucerite. Oare mai erau brbai troieni n via
care s priveasc acest lucru? Anticii nu vorbesc nimic despre asta. Dar ce metod mai
bun de a-i trmbia victoria dect abuzarea trupurilor iubitelor dumanului tu? Ce
dovad mai limpede c l-ai nfrnt, c l-ai umilit, dect s-l forezi s te priveasc
satisfcndu-i poftele n mod repetat?
neleg asta foarte bine: triumful are nevoie de un public.
M gndesc la femeile troiene n timp ce maina noastr nainteaz pe
Commonwealth Avenue, n ritm cu scurgerea constant a traficului. E o strad
aglomerat i chiar i la ora 21.00 mainile nainteaz ncet, lsndu-mi timp s
studiez cldirea pe ndelete.
Ferestrele sunt ntunecate; nici Catherine Cordell, nici noul ei so nu sunt acas.
Asta-i tot ce-mi permit, acea singur privire, i apoi cldirea mi dispare din
cmpul vizual. tiu c strada e supravegheat, i totui nu pot rezista s nu arunc o
privire asupra fortreei ei, la fel de impenetrabil ca zidurile unui castel. Un castel gol
acum, care nu mai prezint nici un interes pentru cei care ar vrea s-l atace.
M uit la oferul meu, a crui fa e ascuns de umbre. Nu-i vd dect silueta i
sclipirea ochilor, ca dou scnteieri flmnde n ntunericul nopii.
Am vzut pe Discovery Channel emisiuni despre lei pe timp de noapte, cnd un foc
verde le arde n ochi. mi amintesc acum de leii aceia, cum mprteau acelai el
flmnd, ateptnd momentul de atac. Vd aceeai foame n ochii nsoitorului meu.
Aceeai foame pe care i el o vede cu siguran ntr-ai mei. Cobor fereastra i trag
adnc n piept aromele calde ale oraului. Leul ce adulmec aerul savanei. Cutnd
mirosul przii.

CINCISPREZECE

Se duser mpreun n maina lui Dean, ndreptndu-se spre vest, ctre oraul
Shirley, la 72 de kilometri de Boston. Dean nu vorbi aproape deloc pe drum, dar
tcerea dintre ei nu prea dect s accentueze ct de contient era de mirosul lui, de
calmul i de sigurana lui de sine. De-abia i arunc o privire, de team s nu-i poat
citi n ochi tulburarea pe care i-o pricinuise.
Se uit n schimb n jos i vzu carpeta albastr-nchis de la picioare. Se ntreb
dac era nailon, ase, ase, albastru numrul 802, ntrebndu-se cte maini aveau
covorae asemntoare. Era o culoare att de comun; prea s vad covorae albastre
oriunde se uita n zilele astea, i i imagin nenumrai pantofi crnd fibre de nailon
numrul 802 pe toate strzile Bostonului.
Aerul condiionat era prea rece; nchise clapa de reglare a aerului de lng
genunchii ei i se uit la cmpurile ntinse de iarb nalt, dorindu-i s simt aria
din afara acestei bule de aer prea rece. Ceaa de diminea plutea ca un vl peste
cmpurile verzi i copacii stteau nemicai, nici mcar o adiere de vnt nu le flutura
frunzele. Rizzoli nu intra dect foarte rar n zona rural a statului Massachusetts. Era
o fat de ora, nscut i crescut n Boston, i nu simea nici o afinitate pentru zona
de ar cu spaiile deschise i gzele pictoare. Nici astzi nu simi nici o atracie fa
de ea.
Nu dormise deloc bine noaptea trecut. Se trezise speriat de mai multe ori, i se
culcase la loc cu inima bubuind, ascultnd pai sau uieratul respiraiei intruilor. La
cinci dimineaa se ridic din pat simindu-se ca drogat i neodihnit. De-abia dup
dou ceti de cafea se simi suficient de treaz s sune la spital i s se intereseze de
starea lui Korsak.
Era nc la Terapie intensiv. i acum avea aparatul respirator.
Cobor puin un geam i prin micua crptur intr aerul cald, mirosind a iarb
i a pmnt. Se gndi c din pcate era foarte posibil ca bietul Korsak s nu mai poat
niciodat s se bucure de aceste mirosuri sau s simt adierea vntului pe fa.
ncerc s-i aminteasc dac ultimele cuvinte pe care le schimbaser fuseser bune,
prieteneti, dar nu-i putea aminti.
La Ieirea 36 de pe autostrad, Dean urm indicatoarele pn la MCI-Shirley. La
dreapta lor, se nla Souza-Baranowski, nchisoarea de nivelul ase de securitate unde
fusese nchis Warren Hoyt. Dean parc n zona vizitatorilor i se ntoarse s se uite la
ea.
Dac la orice moment simi nevoia s iei, pur i simplu pleac, zise el.
De ce te atepi s vreau s plec?
Pentru c tiu ce i-a fcut. Oricine n situaia ta ar avea probleme lucrnd la
cazul sta.
Rizzoli i citi n ochi o ngrijorare autentic, i nu voia s-o vad nu fcea dect s
sublinieze fragilitatea curajului ei.
Hai s terminm odat, de acord? zise ea i deschise ua mainii.
Mndria o for s mearg spre cldire cu hotrre mohort. O fcu s treac
prin verificarea de securitate de la intrare, unde ea i Dean i prezentar legitimaiile
i-i pre-dar armele. n timp ce ateptau o escort, Rizzoli citi Codul de mbrcminte,
afiat n zona vizitatorilor:

Urmtoarele sunt interzise vizitatorilor: picioarele goale; costume de baie sau pantaloni
scuri; orice mbrcminte ce reprezint apartenena la o band; orice mbrcminte
asemntoare celei purtate de deinui sau de personalul n uniform; strat dublu de haine;
mbrcminte cu ireturi; mbrcminte transparent; mbrcminte excesiv de larg, lejer,
groas sau masiv

Lista era nesfrit, interzicnd orice, de la panglici de pr pn la sutiene cu


benzi metalice.
Un ofier apru n sfrit, un brbat masiv mbrcat n uniforma albastr-deschis
a MCI.
Detectiv Rizzoli i agentul Dean? Eu sunt ofierul Curtis. Urmai-m.
Curtis i conduse prin prima u ncuiat i apoi n cuca vizitatorilor cu o
atitudine prietenoas, chiar jovial. Rizzoli se ntreb dac ar fi tot aa de amabil dac
nu erau amndoi poliiti, parte a aceleiai frii. Le spuse s-i scoat centurile,
pantofii, jachetele, ceasurile i cheile i s le pun pe mas pentru a le examina.
Rizzoli i scoase ceasul Timex i-l aez lng ceasul sclipitor Omega al lui Dean. Apoi
ncepu s-i dezbrace sacoul, n acelai timp cu Dean. Procedura avea un aer
inconfortabil de intim. n timp ce-i desfcea centura, i o trgea de la pantaloni, l
simi pe Curtis uitndu-se fix la ea, n felul n care se uit un brbat la o femeie care
se dezbrac. i descl pantofii cu toc jos, i aez lng pantofii lui Dean, i nfrunt
cu rceal privirea lui Curtis. Abia acum l fcu s-i ntoarc privirea n alt parte.
Dup aceea i goli buzunarele i-l urm pe Dean prin detectorul de metale.
Hei, avei noroc, zise Curtis dup ce trecuser de detector. Ai ratat chiar la
musta percheziia corporal a zilei.
Poftim?
n fiecare zi, comandantul de schimb fixeaz un numr la ntmplare pentru un
vizitator care s fie percheziionat corporal. Tocmai l-ai ratat. Urmtoarea persoan
care intr o s-l nimereasc.
S fiu pipit mi-ar fi fost punctul culminant al zilei, zise Rizzoli, ironic.
Putei s vi le luai pe toate napoi pe voi. i voi doi putei s v pstrai i
ceasurile.
O spui ca pe un privilegiu.
Numai avocaii i poliitii pot s-i pstreze ceasurile dincolo de punctul sta.
Toi ceilali trebuie s-i lase aici toate bijuteriile. Acum trebuie s v tampilez
ncheietura stng i apoi putei intra la celule.
Avem programat o ntlnire cu directorul Oxton la ora nou, zise Dean.
Are o ntrziere n program. M-a rugat s v duc prima dat la celula
prizonierului. Apoi o s v duc la biroul lui Oxton.
Centrul Corecional Souza-Baranowski era cea mai nou instituie MCI, cu un
sistem de securitate fr chei ultimul rcnet, operat de patruzeci i dou de
calculatoare cu interfa grafic, le explic ofierul Curtis. Le art numeroase camere
de supraveghere.
nregistreaz n direct douzeci i patru de ore pe zi. Majoritatea vizitatorilor nici

mcar nu vd un gardian n carne i oase. Aud numai prin interfon ce s fac.


n timp ce treceau printr-o u de oel, apoi de-a lungul unui coridor lung, i
printr-un alt ir de pori cu gratii, Rizzoli era intens contient c fiecare micare pe
care o fcea era monitorizat. Cu doar cteva clicuri pe tastatura unui calculator,
gardienii puteau ncuia fiecare pasaj, fiecare celul, fr s ias mcar din camera lor
de control.
La intrarea n Blocul de Celule C, o voce la interfon i instrui s-i ridice
legitimaiile n faa geamului pentru a fi inspectate. i rostir din nou numele i Curtis
spuse:
Doi vizitatori venii s inspecteze celula prizonierului Hoyt.
Poarta de oel glis la o parte i intrar n sala de zi a Blocului de Celule C, zona
comun a prizonierilor. Era vopsit ntr-o culoare deprimant, un verde de spital.
Rizzoli vzu un televizor fixat pe perete, canapele i scaune, i o mas de ping-pong
unde doi brbai loveau o minge cu paletele. Toat mobila era fixat n cuie de podele.
Vreo zece brbai mbrcai n uniforma de denim albastru a prizonierilor se ntoarser
simultan i se holbar.
Se holbar n principal spre Rizzoli, singura femeie din camer.
Cei doi brbai care jucau ping-pong i ntrerupser brusc jocul. Pentru o clip,
singurele sunete erau de la televizorul pornit pe CNN. Rizzoli le ntoarse privirea,
refuznd s fie intimidat de prizonieri, dei putea ghici foarte uor la ce se gndea
fiecare dintre ei. Ce-i imaginau. Nu observ c Dean se apropiase de ea, dect n
momentul cnd i simi braul atingndu-i-l pe-al ei, i i ddu seama c sttea exact
lng ea.
Vizitatori, putei merge la celula C-8, zise o voce la interfon.
Pe aici, l ndemn Curtis. Un nivel mai sus.
Urcar scrile metalice, care zdrngnir sub pantofii lor. De la galeria de sus, ce
ducea pe lng celulele individuale, puteau privi n jos ctre living. Curtis i conduse
de-a lungul pasarelei pn ajunser la numrul 8.
Asta e. Celula prizonierului Hoyt.
Rizzoli se opri n prag i se uit n cuc. Nu vzu nimic care s deosebeasc
aceast celul de oricare alta nici o fotografie, nici un obiect personal care s-i spun
c Warren Hoyt locuise n acest spaiu , i totui i simea prul de pe ceaf
ridicndu-i-se. Dei nu mai era aici, prezena lui se imprimase chiar i n aer. Dac era
posibil pentru rutatea pur s zboveasc, atunci cu siguran acest loc era acum
contaminat.
Putei intra nuntru, dac vrei, le spuse Curtis. Rizzoli intr n celul. Vzu
trei perei goi, o platform pentru dormit i o saltea, o chiuvet, o toalet. Un cub gol.
Aa l-ar fi preferat Warren. Era un om ordonat, precis, care lucrase n lumea steril a
unui laborator medical, o lume unde singurele pete de culoare erau tuburile cu snge
pe care le mnuia zi de zi. El nu avea nevoie s se nconjoare cu imagini obscene; cele
pe care le purta n minte erau suficient de oribile.
Celula asta nu a fost realocat? ntreb Dean.
nc nu, domnule.
i nici un alt prizonier nu a fost aici de cnd a plecat Hoyt?

Exact.
Rizzoli se duse la saltea i-i ridic un col. Dean apuc de cellalt col i mpreun
o ridicar i se uitar sub ea. Nu gsir nimic. ntoarser salteaua complet pe cealalt
parte, i verificar pnza s vad dac nu are rupturi n ea, orice ascunztoare unde
s-i fi vrt marfa de contraband. Nu gsir dect o mic ruptur pe o parte, de abia
doi centimetri lungime. Rizzoli i vr un deget nuntru, dar nu gsi nimic.
Se ntoarse i mtur cu privirea ntreaga celul, vznd acelai decor pe care-l
privise i Hoyt. i-l imagin ntins pe aceast saltea, cu ochii ndreptai spre tavanul
gol, esnd n minte fantezii ce ar oripila orice fiin omeneasc normal. Dar Hoyt era
excitat de ele. Zcuse aici transpirat, aat de urlete de femei rsunndu-i n ecouri n
cap.
Unde-i sunt obiectele personale? l ntreb pe ofierul Curtis. Corespondena?
n biroul directorului. V duc acolo imediat.
Imediat dup ce m-ai sunat azi-diminea, am ordonat ca obiectele personale
ale prizonierului s fie aduse aici ca s le inspectai, zise directorul Oxton, artndu-le
cu un gest o cutie mare de carton de pe birou. Noi ne-am uitat deja prin ele. N-am
gsit absolut nici un obiect de contraband.
Sublinie acest din urm amnunt de parc l absolvea de orice responsabilitate
pentru tot ce se ntmplase greit. Impresia lui Rizzoli despre Oxton era de om care nu
tolera infraciunile, fiind nemilos n pedepsirea nclcrii regulilor i regulamentelor.
Era clar c scotea la iveal orice contraband, izola toi scandalagii, pretindea ca
stingerea s se fac la secunda exact n fiecare sear. O singur privire prin biroul lui
cu mai multe fotografii cu un Oxton tnr, n uniform militar, i spuse c acesta era
domeniul unei persoane care avea nevoia s controleze orice situaie. ns n ciuda
tuturor eforturilor sale, un prizonier evadase, i Oxton era acum n defensiv. i
ntmpin cu o strngere eapn de mn i de-abia o umbr vag de zmbet n ochii
albatri i reci.
Deschise cutia i scoase o pung mare sigilat, pe care i-o nmna lui Rizzoli.
Articolele de toalet ale prizonierului, zise el. Sunt obiectele obinuite de
ngrijire personal.
Rizzoli vzu o periu de dini, un pieptene, un burete, spun. Loiune de corp pe
baz de vaselin. Aez rapid punga pe mas, dezgustat de gndul c Hoyt folosise
zilnic aceste obiecte pentru igiena personal. ntre dinii pieptenului erau nc fire de
pr castaniu-deschis.
Oxton continu s scoat obiecte din cutie. Lenjerie intim. Un teanc de reviste
National Geographic i mai multe numere din Boston Globe. Dou batoane de ciocolat
Snickers, un bloc de hrtie legal galben, plicuri albe i trei pixuri de plastic. Oxton
mai scoase din cutie o pung sigilat, aceasta coninnd un teanc de scrisori.
i corespondena lui, spuse el. Am verificat fiecare hrtie din coresponden.
Poliia statal are numele i adresele tuturor persoanelor cu care a corespondat.
Bineneles, continu el, nmnnd legtura lui Dean, aceasta e doar corespondena pe
care a pstrat-o. Probabil a existat nc o parte pe care a aruncat-o.
Dean deschise punga i scoase afar coninutul. Erau aproximativ dousprezece

scrisori, fiecare nc n plicul ei.


MCI cenzureaz corespondena prizonierilor? ntreb Dean. O verificai nainte
s le-o dai?
Avem autoritatea de a face acest lucru. Depinde de tipul de scrisoare.
Tipul?
Dac e clasificat drept privilegiat, gardienii au permisiunea doar s arunce o
privire nuntru s vad dac nu conine obiecte de contraband. Dar nu pot s-o
citeasc. Scrisorile sunt private, ntre expeditor i prizonier.
Deci n-avei idee ce i s-a scris.
Dac e coresponden privilegiat.
Care e diferena ntre coresponden privilegiat i neprivilegiat? ntreb
Rizzoli.
Oxton reaciona la ntreruperea ei cu o sclipire de iritare n ochi.
Corespondena neprivilegiat este de la prieteni i familie sau publicul larg. De
exemplu, un numr din deinuii notri au prieteni prin coresponden din afar, care
cred c fac o oper de caritate.
Corespondnd cu ucigai? Sunt nebuni?
Multe sunt doar femei naive i singure. Susceptibile s fie manipulate de un
escroc profesionist. Acest tip de scrisori nu sunt privilegiate i gardienii au autoritatea
de a le citi i cenzura. Dar n-avem ntotdeauna timp s le citim pe toate. Avem un
volum mare de coresponden aici. n cazul prizonierului Hoyt, am avut de inspectat
un numr foarte mare de scrisori.
De la cine? Nu tiam c are o familie prea mare, zise Dean.
I s-a fcut foarte mare publicitate anul trecut. A prins interesul publicului. Toi
au vrut s-i scrie.
Rizzoli fu oripilat.
Vrei s spunei c a primit scrisori de la fani?
Da.
Doamne sfinte! Oamenii sunt nebuni.
Publicului i se pare palpitant s corespondeze cu un uciga. S fie cumva n
legtur direct cu faima. Manon, Dahmer, Gacy, toi au primit scrisori de la fani.
Prizonierii notri primesc cereri n cstorie. Sunt femei care le trimit bani sau
fotografii de-ale lor n bikini. Brbai care le scriu ca s-i ntrebe ce senzaie ai cnd
omori pe cineva. Lumea e plin de scrntii la cap, scuzai-mi expresia, care se excit
dac tiu personal un uciga adevrat.
Dar unul dintre ei fcuse mai mult dect pur i simplu s-i scrie lui Hoyt. Unul
intrase cu adevrat n clubul exclusivist al lui Hoyt. Rizzoli se uit ncremenit la
teancul de scrisori, nfuriat de aceast dovad tangibil a faimei Chirurgului. Uciga
pe post de star rock. Se gndi la cicatricele pe care le tiase n minile ei i fiecare
scrisoare de la fani era ca o nou tietur a bisturiului.
i corespondena privilegiat? se interes Dean. Ai spus c nu e citit sau
cenzurat. Ce calific o scrisoare ca privilegiat?
E corespondena confidenial ce vine de la anumite oficialiti de stat sau
federale. Un ofier de tribunal, de exemplu, sau procurorul general. Scrisori de la

preedinte, de la guvernator sau de la diverse instituii de poliie.


Hoyt a primit asemenea coresponden?
Poate. Nu inem evidena tuturor scrisorilor ce vin pe adresa nchisorii.
De unde tii dac o scrisoare e cu adevrat privilegiat? ntreb Rizzoli.
Oxton se uit iritat la ea.
Tocmai v-am spus. Dac e de la o oficialitate federal sau de stat
Nu. Vreau s zic, cum tii dac nu e hrtie cu antet falsificat sau furat? i eu
a putea s scriu nite planuri de evadare ctre unul dintre prizonierii de aici i s le
trimit ntr-un plic de la biroul senatorului Conway, de exemplu.
Nu alesese exemplul la ntmplare. l privi pe Dean i vzu c-i ridicase brusc
capul auzind numele lui Conway. Oxton ezit. Nu e imposibil. Dar exist pedepse
Deci s-a mai ntmplat aa ceva.
Oxton ncuviin suprat.
Au fost cteva cazuri. Informaii ilegale trimise sub masca chestiunilor oficiale.
ncercm s fim aleri la aa ceva, dar, ocazional, se strecoar cteva.
i corespondena care iese de aici? Scrisorile trimise de Hoyt? Pe acestea le
verificai?
Nu.
Pe nici una?
N-avem nici un motiv. Nu a fost niciodat considerat un deinut problem. A fost
ntotdeauna cooperant. Foarte linitit i politicos.
Un prizonier model. Chiar aa, zise Rizzoli. Oxton o fix cu o privire ncruntat
i ngheat.
Avem prizonieri aici care i-ar smulge braele cu minile goale i ar rde apoi,
doamn detectiv. Brbai care ar rupe gtul unui gardian pur i simplu pentru c nu ia plcut mncarea de la prnz. Un prizonier ca Hoyt nu era prea sus pe lista noastr
de ngrijorri.
Dean redirecion calm conversaia asupra subiectului.
Deci nu tim cui i-ar fi putut scrie?
ntrebarea att de practic pru s potoleasc iritarea crescnd a directorului.
Oxton i ntoarse spatele lui Rizzoli i i se adres lui Dean, ca de la brbat la brbat.
Nu, nu tim, zise el. Prizonierul Hoyt i-ar fi putut scrie oricui.
n sala de conferine de lng biroul lui Oxton, Rizzoli i Dean i puser mnui
de latex i rsfirar pe mas scrisorile adresate lui Warren Hoyt. Vzu o mare
diversitate de plicuri, cteva n culori pastel i florale, unul imprimat cu Isus salveaz.
Cel mai absurd era un plic decorat cu imagini cu pisoi jucui. Da, exact imaginea
potrivit pentru Chirurg. Ct de amuzat fusese probabil s primeasc aa ceva!
Deschise plicul cu pisoii i gsi o fotografie nuntru, o femeie zmbitoare, cu ochi
plini de speran. nuntru era i o scrisoare, cu scris de colri, cu punctele de la iuri n form de cerculee vesele.
Ctre: Domnul Warren Hoyt, prizonier
Institutul Corecional din Massachusetts

Drag domnule Hoyt,


V-am vzut astzi la televizor, cnd v escortau la tribunal. Cred c tiu s judec excelent
caracterul oamenilor i cnd m-am uitat la faa dumneavoastr la televizor, am vzut att de
mult tristee i durere. Oh, att de mult durere! Exist o buntate n dumneavoastr; tiu c
exist. Nu avei nevoie dect de cineva care s v ajute s-o gsii

Rizzoli i ddu seama brusc c i ncletase minile pe scrisoare de furie. Voia s


o prind pe idioata care scrisese aceste cuvinte i s-o scuture bine. Voia s-o oblige s
se uite la fotografiile de autopsie ale victimelor lui Hoyt, s citeasc raportul medicului
legist despre agonia pe care o suferiser nainte ca moartea milostiv s le pun capt
suferinelor. Se for s citeasc restul scrisorii, un apel siropos la umanitatea lui Hoyt
i la buntatea ce exist n noi toi.
Lu urmtorul plic. Plicul acesta nu avea nici un pisoi, era un plic alb i simplu
coninnd o scrisoare scris pe hrtie liniat. i aceasta era de la o femeie, care
indusese i o fotografie a ei, un instantaneu supraexpus cu o blond oxigenat.
Drag domnule Hoit,
Pot s-i cer un autograf? am coleie cu multe semnturi de la oameni ca tine. Am i una
dela Jeffry Dahmer. Dac vrei smi scri ar fii super. Pretena ta Gloria.

Rizzoli se holb la cuvintele pe care nu putea s cread c o persoan normal ar fi


putut s le scrie. Ar fii super. Pretena ta.
Doamne sfinte! exclam ea. Oamenii tia sunt icnii.
Asta e atracia faimei, zise Dean. Viaa lor e foarte plictisitoare. Se simt lipsii de
valoare, fr nume. Aa c ncearc s se apropie de cineva care are un nume. Vor ca
magia s se lipeasc i de ei.
Magia? Aa i spui tu?
Rizzoli se uit la el fix.
tii ce vreau s spun.
Nu, nu pricep nimic. Nu neleg de ce vor aceste femei s le scrie unor montri.
Caut o aventur romantic? Momente fierbini cu un individ care se pregtete s le
spintece burta? Asta se presupune c le aduce fiori palpitani n vieile lor jalnice?
i mpinse scaunul n spate i se duse la peretele cu ferestre n form de fant.
Acolo se opri cu braele ncruciate strns, uitndu-se fix la fia ngust de lumin, la
dunga albastr de cer. Orice privelite, chiar i aceasta att de srccioas, era
preferabil corespondenei de la fani a lui Warren Hoyt. Cu siguran lui Hoyt i
plcuse atenia ce i se acorda. Probabil considera fiecare nou scrisoare ca pe o dovad
proaspt c avea n continuare putere asupra femeilor, c pn i aici, nchis, tot
putea s le suceasc minile, s le manipuleze. S le transforme n proprietatea lui
personal.
Privi o pasre trecnd fulgertor peste cldirile unde oamenii erau cei n colivii,
unde gratiile ineau nchii montri, nu psri.

E o pierdere de vreme, rosti ea cu amrciune. Nu e prost. Sigur a distrus orice


l-ar lega de Dominator. Evident c-i va proteja noul partener. Sigur nu ne-a lsat
nimic folositor ca s-l urmrim.
Poate c nu folositor, zise Dean din spatele ei, rsfoind hrtii. Dar cu siguran
edificator.
Da, chiar aa. Vreau neaprat s citesc ce i-au scris nebunele astea. M face smi vin ru.
Nu cumva chiar sta e i scopul?
Rizzoli se rsuci i se uit la el. O dung de lumin provenit de la fereastra
ngust ca o fant i traversa faa, iluminndu-i un ochi albastru. Trsturile lui i se
pruser ntotdeauna remarcabile, dar nc niciodat chiar ca n momentul acesta,
cnd se uita la el direct, fa n fa, peste mas.
Ce vrei s spui?
Te supr s-i citeti corespondena de la fani.
M enerveaz. Nu e evident?
i pentru el e evident, afirm Dean artndu-i cu un gest teancul de scrisori.
tia c o s te supere.
Crezi c au scopul doar s m zpceasc pe mine de cap? Toate scrisorile
astea?
Se joac cu mintea ta, Jane. Le-a lsat aici pentru tine. Colecia asta simpatic
de scrisori de la admiratoarele lui cele mai nfocate. tia c n cele din urm te vei afla
exact aici, unde eti acum, citind ceea ce i-au scris. Poate a vrut s-i arate c are
admiratoare. C dei tu l dispreuieti, exist femei care nu o fac, care sunt atrase de
el n schimb. E ca un iubit alungat, care ncearc s te fac geloas. ncearc s te
dezechilibreze.
Nu-i bate joc de mine.
i funcioneaz, nu vezi? Uit-te la tine. Eti aa de ncordat din cauza lui, c
nici nu poi sta locului. tie cum s te manipuleze, cum s se joace cu mintea ta.
i acorzi prea mare ncredere.
Chiar crezi?
Rizzoli i art scrisorile.
Astea se presupune c sunt pentru mine? Ce, sunt centrul universului lui
acum?
Nu e el centrul universului tu? ntreb Dean ncet. Rizzoli se uit ncremenit
la el, incapabil s scoat o replic, pentru c ceea ce spusese o lovise n secunda
aceea ca fiind un adevr incontestabil. Warren Hoyt era centrul universului ei. Domnea
ca un lord al ntunericului n comarurile ei i-i domina de asemenea orele de trezie,
ntotdeauna pe punctul de a iei dintre umbre, napoi n gndurile ei. n pivnia aceea
o marcase ca fiind a lui, n felul n care orice victim e marcat de atacatorul ei, i
acum nu mai putea s-i tearg marca de posesiune. Era spat n minile ei, ars n
sufletul ei.
Se ntoarse la mas i se aez pe scaun. Se mbrbta mintal s termine ceea ce
ncepuse.
Urmtorul plic avea adresa expeditorului btut la main: Dr. J.P. ODonnell,

1634, Brattle Street, Cambridge, MA 02138. Lng Universitatea Harvard, pe Brattle


Street, erau casele frumoase ale elitei cu educaie bun, locul unde profesori
universitari i ziariti pensionai fceau jogging pe aceleai trotuare i se salutau peste
ntinderea peluzelor bine ngrijite. Nu era tipul de cartier unde te atepi s gseti
acolitul unui monstru.
Rizzoli despturi scrisoarea dinuntru. Era datat cu ase sptmni n urm.
Drag Warren,
Mulumesc pentru ultima scrisoare i pentru c ai semnat cele dou formulare. Detaliile pe
care mi le-ai oferit m ajut foarte mult s neleg dificultile prin care ai trecut. Am att de
multe alte ntrebri s-i pun i m bucur c eti n continuare de acord s te ntlneti cu
mine, aa cum am plnuit. Dac nu ai obiecii, a vrea s filmm interviul. tii, bineneles, c
ajutorul tu e absolut esenial pentru proiectul meu.
Cu sinceritate,
Dr. ODonnell.

Cine naiba e J.P. ODonnell? ntreb Rizzoli.


Dean se uit surprins la ea.
Joyce ODonnell?
Pe plic scrie numai doctor J.P. ODonnell. Cambridge, Massachusetts. I-a luat
interviuri lui Hoyt.
Dean se ncrunt la plic.
N-am tiut c s-a mutat n Boston.
O tii?
E doctor neuropsihiatru. S spunem c ne-am ntlnit n condiii ostile, de
cealalt parte a unei sli de tribunal. Avocaii aprrii o ador.
Nu-mi spune. Martor expert. Depune mrturie de partea criminalilor.
Dean ncuviin.
Nu conteaz ce-a fcut clientul tu, ci oameni a omort, ODonnell e fericit s
depun mrturie n aprarea lui.
M ntreb de ce-i scrie lui Hoyt.
Citi nc o dat scrisoarea. Fusese scris cu extrem de mult respect, ludndu-l
pentru cooperare. Deja nu-i plcea de doctor ODonnell.
Urmtorul plic din teanc era de asemenea de la ODonnell, dar nu coninea o
scrisoare. Scoase n schimb trei fotografii instantanee fcute evident de un amator.
Dou fuseser fcute afar n lumina zilei; a treia era n interiorul unei cldiri. Pentru
o clip se uit pur i simplu la ele, simind c i se ridic prul de pe ceaf, vznd cu
ochii ceea ce creierul refuza s accepte. Se trase brusc napoi, scpnd fotografiile din
mn ca pe nite crbuni ncini.
Jane? Ce e?
Asta sunt eu, opti ea.
Poftim?
ODonnell m-a urmrit pe mine. A fcut fotografii cu mine. I le-a trimis lui.
Dean se ridic de pe scaunul lui i nconjur masa ca s vin s se uite peste

umrul ei.
Nu te vd aici
Uite. Uite.
i art fotografia unei Honda verde-nchis parcat n strad.
Ea mea.
Nu i se vede numrul.
mi recunosc propria main!
Dean rsuci polaroidul. Pe verso cineva desenase o fa zmbitoare absurd i
scrisese cu carioca albastr: Maina mea. Frica i btea toba n piept.
Uit-te la urmtoarea, zise ea.
Dean ridic a doua fotografie. i aceasta fusese fcut la lumina zilei i arta
faada unei cldiri. Nu era nevoie s-i spun ce cldire era; noaptea trecut fusese
chiar el acolo. Dean ntoarse fotografia i vzu cuvintele: Casa mea. Sub cuvinte era
nc o fa zmbitoare.
Dean ridic a treia fotografie, ce fusese fcut ntr-un restaurant.
La prima privire, prea s fie doar o imagine slab alctuit cu clienii aezai la
mese i o chelneri cu imaginea micat, care traversa ncperea cu un ibric de cafea.
Lui Rizzoli i trebuiser cteva secunde s observe silueta aezat n centrul stnga
imaginii, o femeie cu prul negru i faa vzut doar din profil, cu trsturile umbrite
de strlucirea prea puternic a soarelui prin ferestre. Atept s o recunoasc i Dean.
tii cnd a fost fcut? ntreb el ncet.
Starfish Cafe.
Cnd?
Nu tiu
Mergi des acolo?
Duminica. La micul dejun. E singura zi din sptmn cnd
i pieri vocea. Se uit fix la fotografia propriului profil, cu umerii relaxai, cu faa
ndreptat n jos, uitndu-se la un ziar deschis. Era cu siguran ziarul de duminic.
Duminica era ziua cnd se rsfa cu micul dejun la Starfish. O diminea cu pine
prjit franuzeasc i unc, i benzile desenate.
i un urmritor. Nici nu-i trecuse prin minte c o privea cineva. C-i fcea
fotografii. C le trimitea exact brbatului care-i bntuia comarurile.
Dean rsuci polaroidul.
Pe dos era desenat nc o fa zmbitoare. i sub ea, nconjurat de o inim, era
un singur cuvnt.
Eu.

AISPREZECE
Maina mea. Casa mea. Eu.
Rizzoli cltori pe tot drumul pn la Boston cu stomacul ncletat de furie. Dei
Dean sttea chiar lng ea, nu se uit la el; era prea concentrat pe furia ei, pe
senzaia de flcri ce o consumau.

Furia i se intensific n momentul cnd Dean opri la adresa lui ODonnell de pe


Brattle Street. Rizzoli se uit fix la casa mare n stil colonial, cu indrilele vopsite ntrun alb imaculat, accentuat de obloanele gri ca ardezia. Un gard de fier forjat, o peluz
ngrijit i o alee cu dale de granit. Chiar i la standardele nalte ale Brattle Street,
aceasta era o cas frumoas la care un salariat bugetar nu putea nici mcar s viseze.
i totui bugetarii ca mine i nfrunt pe toi Warren Hoyt de pe lumea asta i suferi
consecinele acestor btlii, se gndi ea. Ea era cea care-i ncuia uile i ferestrele
noaptea, care tresrea din somn la ecoul unor pai fantom apropiindu-se de patul ei.
Ea se lupta cu montrii i suporta consecinele, n timp ce aici, n aceast cas
grandioas, tria o femeie care le oferea exact acelorai montri o ureche
comptimitoare, care mergea n tribunale i-i apra pe cei de neaprat. Era o cas
cldit pe oasele victimelor.
Femeia blond care le deschise ua era la fel de meticulos de aranjat ca i casa ei,
cu prul sclipind ca o casc, cu o cma Brooks Brothers i pantaloni clcai cu
dung. Avea aproximativ patruzeci de ani, iar faa i era fin ca alabastrul. i ca
alabastrul adevrat, nici faa ei nu avea nici o cldur. n ochi nu i se citea dect un
intelect rece.
Doamna doctor ODonnell? Sunt detectiv Rizzoli. i acesta e agentul Gabriel
Dean.
Ochii femeii se fixar asupra lui Dean.
L-am mai ntlnit pe agentul Dean.
i evident fiecare lsase o impresie puternic asupra celuilalt i nu una
favorabil, se gndi Rizzoli.
n mod limpede deranjat de vizita lor, ODonnell i conduse mecanic i fr zmbet
n holul mare i n camera de primire formal. Canapeaua era de mtase alb pe un
cadru de lemn de trandafir, i podelele de lemn de tec erau puse n valoare de covoare
orientale n nuane bogate de rou. Rizzoli nu se pricepea prea bine la art, dar chiar
i ea i ddea seama c tablourile atrnate pe perei erau originale i probabil foarte
valoroase. Mai multe oase de victime, se gndi ea. Se aez mpreun cu Dean pe
canapea, fa n fa cu ODonnell. Nu li se oferi cafea sau ceai, sau mcar ap, un
indiciu foarte puin subtil c gazda voia ca aceasta s fie o conversaie ct mai scurt.
ODonnell trecu direct la subiect i i se adres lui Rizzoli:
Ai zis c ai venit n legtur cu Warren Hoyt.
Ai corespondat cu el.
Da. E vreo problem cu asta?
Care a fost natura corespondenei dintre voi?
Din moment ce tii despre ea, presupun c ai citit-o.
Care a fost natura corespondenei dintre voi? repet Rizzoli pe un ton inflexibil.
ODonnell se uit fix la ea pentru o clip, estimnd n tcere opoziia. Deja
nelesese c Rizzoli era opoziia, i reaciona ca atare, nepenindu-i postura ca o
armur.
Prima dat ar trebui s-i pun o ntrebare, doamn detectiv, contr ODonnell.
De ce se intereseaz poliia de corespondena mea cu domnul Hoyt?
tii c a evadat?

Da. Am vzut la tiri, bineneles. i apoi, am fost contactat de poliia statal


ca s m ntrebe dac a ncercat s ia legtura cu mine. I-au ntrebat asta pe toi cei
care au corespondat cu Warren.
Warren. i spuneau pe numele mic.
Rizzoli deschise plicul mare pe care-l adusese cu ea i scoase cele trei polaroide,
fiecare nchis ntr-o pung sigilat de plastic. I le nmna lui ODonnell.
I-ai trimis aceste fotografii domnului Hoyt? ODonnell de-abia le arunc o privire
trectoare.
Nu. De ce?
Nici nu te-ai uitat la ele.
Nu e nevoie. Nu i-am trimis nici o fotografie niciodat domnului Hoyt.
Acestea au fost gsite n celula lui. ntr-un plic cu adresa dumitale.
Atunci probabil a folosit plicul de la mine ca s le in n el.
i ddu napoi lui Rizzoli fotografiile.
Dumneata ce i-ai trimis, exact?
Scrisori. Formulare pe care s le semneze i s mi le trimit napoi.
Formulare pentru ce?
Foile matricole colare. Dosarul lui medical pediatric. Orice informaie ce m-ar
putea ajuta s-i evaluez istoria.
De cte ori i-ai scris?
Cred c de patru sau cinci ori.
i i-a rspuns?
Da. Am scrisorile lui la dosar. Pot s v dau copii.
A ncercat s intre n legtur cu dumneata de cnd a evadat?
Nu crezi c le-a fi spus autoritilor dac ar fi fcut asta?
Nu tiu, doamn doctor. Nu tiu natura relaiei dumitale cu domnul Hoyt.
A fost o coresponden. Nu o relaie.
i totui i-ai scris. De patru sau cinci ori.
L-am i vizitat. Interviul e pe caset video, dac vrei s vi-l dau.
De ce ai vorbit cu el?
Are o poveste de spus. Avem lecii de nvat de la el.
Ca de exemplu cum s mcelrim femei?
Cuvintele i scpar pe gur lui Rizzoli nainte s se gndeasc, o sgeat de
amrciune ce nu strpunse armura celeilalte femei.
ODonnell rspunse, netulburat:
Ca poliist, nu vezi dect rezultatul final. Brutalitatea, violena. Crime
ngrozitoare care sunt consecina natural a ceea ce au trit aceti brbai.
i dumneata ce vezi?
Ce a fost nainte, viaa lor.
i acum o s-mi spui c tot ce-au fcut a fost din cauza copilriei lor nefericite.
tii ceva despre copilria lui Warren?
Rizzoli simi c-i crete tensiunea. Nu voia ctui de puin s discute despre
rdcinile obsesiei lui Hoyt.
Victimelor lui nu le pas deloc de copilria lui. i nici mie.

Dar tii ceva despre ea?


Mi s-a spus c a fost perfect normal. tiu c a avut o copilrie mai bun dect
muli alii care nu ciopresc femei.
Normal.
ODonnell prea s gseasc acest cuvnt amuzant. Se uit la Dean pentru prima
oar de cnd se aezaser toi.
Domnule agent Dean, zise ea. De ce nu ne oferi definiia dumitale a cuvntului
normal?
Cei doi schimbar o privire ncrcat de ecourile dumnoase ale unui rzboi vechi
ce nu se ncheiase n totalitate. Dar orice sentimente ar fi avut Dean, nu i se putur
citi n voce.
Doamna detectiv Rizzoli pune ntrebrile, rosti el calm. i sugerez s-i rspunzi,
doamn doctor.
Rizzoli era surprins c Dean nu furase conducerea conversaiei de la ea. I se
prea un brbat obinuit s preia controlul, ns n cazul acesta i-l cedase ei i alesese
n schimb rolul de observator.
Iar ea permisese mniei ei s devieze conversaia de la subiect. Era momentul s
reia comanda i pentru asta avea nevoie s-i controleze furia. S fie calm i
metodic.
Cnd ai nceput s v scriei unul altuia? ntreb ea.
Acum aproximativ trei luni, rspunse ODonnell, la fel de concis.
i de ce te-ai hotrt s-i scrii?
Stai o clip, zise ODonnell, cu un hohot surprins de rs. Ai neles greit. Nu eu
am iniiat corespondena.
Vrei s spui c Hoyt a nceput-o?
Da. El mi-a scris primul. A zis c a auzit de munca mea n domeniul neurologiei
violenei. tia c am fost martor al aprrii la alte procese.
A vrut s te angajeze?
Nu. tia c n-are nici o ans s i se schimbe sentina. Nu aa de trziu. Dar sa gndit c a fi interesat de cazul lui. i am fost.
De ce?
M ntrebi de ce am fost interesat?
De ce ai vrea s-i pierzi vremea scriindu-i unui om ca Hoyt?
El e exact tipul de persoan despre care vreau s tiu mai multe.
A fost vzut de cel puin ase psihiatri. Nu are nici o boal. E perfect normal, n
afar de faptul c i place s omoare femei. i place s le lege i s le despice burile. Se
excit cnd se joac de-a chirurgul. Atta doar c o face n timp ce femeile sunt
complet treze. Ca s tie exact ce le face.
i totui l numeti normal.
Nu e nebun. tia ce face i i-a plcut.
Deci crezi c pur i simplu s-a nscut ru.
sta e exact cuvntul pe care l-a folosi, fu de acord Rizzoli.
ODonnell se uit la ea pentru un moment cu o privire ce prea s o ptrund
pn n adncul sufletului. Oare ct de mult vedea? Faptul c avea instruire de

psihiatru i permitea oare s vad prin masca public a oamenilor, pn la carnea


traumatizat dedesubt?
ODonnell se ridic brusc n picioare.
Haidei pn n biroul meu, zise ea. Vreau s v art ceva. Rizzoli i Dean o
urmar printr-un hol acoperit pe toat lungimea lui cu un covor de culoarea vinului
rou, ce nbuea sunetul pailor. ncperea n care i conduse era ntr-un contrast
ocant fa de camera de primire att de bogat decorat. Biroul lui ODonnell era
devotat strict afacerilor: perei albi, rafturi de cri ncrcate cu titluri de referin i
dulapuri standard de metal pentru dosare. Intrarea n aceast camer te fora imediat
s te dedici lucrului, se gndi Rizzoli. i prea s aib exact acest efect asupra lui
ODonnell. Se ndrept cu hotrre sumbr spre birou, lu un plic de radiografii i-l
duse la ecranul alb montat pe perete. Ag filmul n clame i aps pe ntreruptor.
Ecranul se ilumina, punnd n eviden imaginea unui craniu omenesc.
Vedere frontal, zise ODonnell. Un brbat alb de douzeci i opt de ani,
muncitor n construcii. Era un cetean care respecta legile, descris ca sensibil i bun
so. Tat iubitor pentru fiica lui de ase ani. A fost rnit pe antier cnd o grind l-a
izbit n cap. Agentul Dean o vede deja, zise ea, uitndu-se la cei doi vizitatori.
Dumneata o vezi, doamn detectiv?
Rizzoli se apropie de ecranul luminos. Nu studia radiografii prea des, i nu se
putea concentra dect asupra imaginii de ansamblu: calota cranian, cele dou orificii
ale orbitelor oculare, grduleul de dini.
S pun i vederea lateral, zise ODonnell i mai puse o radiografie pe ecran.
Acum o vezi?
Al doilea film arta craniul din profil. Rizzoli vedea acum o reea fin de linii de
fractur radiind din fruntea craniului nspre partea din spate. Le art cu degetul.
ODonnell ncuviin.
Era incontient cnd l-au adus la Urgene. O tomografie a artat hemoragie, cu
hematoame subdurale mari o adunare de snge apsnd lobii frontali ai creierului.
Sngele a fost drenat chirurgical i pacientul i-a revenit. Sau cel puin a prut s-i
revin. A mers acas i n cele din urm s-a ntors la lucru. Dar nu a mai fost acelai
om. i-a pierdut cumptul de nenumrate ori la lucru i a fost concediat. A nceput si molesteze sexual fiica. Apoi, dup o ceart cu soia sa, a btut-o cu atta
brutalitate, c nu i s-a mai putut recunoate cadavrul. A nceput s-o loveasc i nu s-a
mai putut opri. Chiar i dup ce i-a zdrobit aproape toi dinii. Chiar i cnd i
redusese faa la carne vie i fragmente de os.
Vrei s-mi spui c asta e de vin pentru toate astea? zise Rizzoli, artnd
craniul fracturat.
Da.
Vezi-i de treab!
Uit-te la film, doamn detectiv. Vezi unde e localizat fractura? Gndete-te
care parte a creierului e situat chiar sub ea.
Se ntoarse i se uit la Dean. Acesta i ntlni privirea fr nici o expresie.
Lobii frontali, rosti el.
Buzele lui ODonnell tremurar ntr-un zmbet vag. Era limpede c-i fcea plcere

ocazia de a-l provoca pe vechiul ei rival.


i care e rostul acestei radiografii? ntreb Rizzoli.
Am fost chemat de avocatul aprrii acestui om pentru a face o evaluare
neuropsihiatric. Am folosit ceea ce se numete Testul Wisconsin de Sortare a Crilor
i un Test de Categorisire din Bateria Halstead-Reitan. Am comandat de asemenea o
scanare MRI imagine de rezonan magnetic a creierului. Toate au artat aceeai
concluzie: brbatul acesta a suferit daune grave la ambii lobi frontali.
Dar ai spus c i-a revenit complet dup accident.
A prut s-i revin.
Are leziuni pe creier sau nu?
Chiar i cu leziuni extinse la lobii frontali, poi umbla, vorbi i ndeplini diferite
sarcini cotidiene. Ai putea avea o conversaie cu o persoan cu lobotomie frontal i e
posibil s nu observi nimic greit. Dar cu siguran are daune. Fcu un gest ctre
radiografie. Omul acesta are ceea ce se cheam sindrom frontal de dezinhibiie. Lobii
frontali ne afecteaz judecata i anticiparea. Abilitatea de a controla impulsuri
nepotrivite. Dac sufer leziuni, devii dezinhibat social. Dai dovad de comportament
nepotrivit, fr nici o senzaie de vin sau de durere emoional. i pierzi capacitatea
de a-i controla impulsurile violente. i toi le avem, aceste momente de furie turbat,
cnd vrem s ne rzbunm. S-i izbeti maina n cineva care i-a tiat drumul n
trafic. Sunt sigur c tii aceast senzaie, doamn detectiv. Cnd eti att de furios c
vrei s rneti pe cineva.
Rizzoli nu spuse nimic, redus la tcere de adevrul cuvintelor lui ODonnell.
Societatea consider actele violente ca manifestri ale rului sau ale imoralitii.
Ni se spune c avem controlul absolut asupra propriului comportament, c fiecare
dintre noi are liberul arbitru de a alege s nu rneasc alt fiin omeneasc. Dar nu
numai moralitatea ne cluzete. i biologia are acest rol. Lobii notri frontali ne ajut
s ne integrm gndurile i aciunile. Ne ajut s cntrim consecinele acestor
aciuni. Fr acest control, toi ne-am lsa prad fiecrui impuls slbatic. Asta s-a
ntmplat cu acest om. i-a pierdut capacitatea de a-i controla comportamentul. A
avut sentimente sexuale fa de fiica lui, aa c a violat-o. Soia lui l-a nfuriat, aa c
a omort-o din btaie. Din cnd n cnd, toi avem gnduri tulburtoare sau
nepotrivite, orict de trectoare ar fi ele. Vedem o persoan necunoscut, dar
atrgtoare, i prin minte ne trec gnduri la sex. Asta-i tot doar un gnd trector. Dar
dac ne-am lsa prad impulsului? Acest impuls sexual ar putea duce la viol. Sau mai
ru.
i asta a fost aprarea lui? Creierul meu m-a pus?
n ochii lui ODonnell se vzu o sclipire de iritare.
Sindromul de dezinhibiie frontal e un diagnostic acceptat ntre neurologi.
Mda, dar funcioneaz n instan?
O pauz rece.
Sistemul nostru legal funcioneaz i acum cu definiia nebuniei din secolul
nousprezece. E de mirare atunci c instanele ignor i neurologia? Omul acesta e
acum n celula condamnailor la moarte din Oklahoma.
ODonnell smulse suprat cele dou filme din faa ecranului i le vr napoi n

plic.
i ce-are asta a face cu Warren Hoyt?
ODonnell se duse la birou i lu un alt plic din care scoase alt pereche de filme,
pe care le ag la lumin. i acestea erau radiografii craniale, o vedere frontal i una
lateral, dar mai mici. Un craniu de copil.
Biatul acesta a czut n timp ce se cra pe un gard, zise ODonnell. A czut
cu faa n jos, lovindu-se la cap de trotuar. Uitai aici, pe vederea frontal. Se vede o
crptur micu, ce urc de la nivelul sprncenei stngi. O fractur.
O vd, zise Rizzoli.
Uit-te la numele pacientului.
Rizzoli se concentra asupra ptrelului de la marginea filmului, ce coninea datele
de identificare. Ceea ce vzu o fcu s rmn complet nemicat.
Avea zece ani la data accidentului, afirm ODonnell. Un biat normal i activ
care cretea ntr-o suburbie bogat din Houston. Cel puin, aa reiese din dosarul lui
medical pediatric i din rapoartele de la coala lui elementar. Un copil sntos, cu
inteligen peste medie. Se juca bine cu ceilali.
Pn a crescut i a nceput s-i omoare.
Da, dar de ce a nceput Warren s omoare? Aceast leziune poate fi un factor,
zise ea, artnd radiografiile.
Hei, i eu am czut de pe spalier cnd aveam apte ani. M-am lovit tare la cap
de o bar. Dar nu am nceput s hcuiesc oameni.
Vnezi ns oameni. Exact aa ca el. De fapt, eti un vntor profesionist.
Rizzoli simi o explozie de furie nroindu-i faa.
Cum poi s m compari cu el?
Nu te compar cu el, doamn detectiv. Gndete-te ns cum te simi chiar acum.
Probabil ai vrea s-mi tragi o palm, nu-i aa? i atunci ce te oprete? Ce te ine n
fru? Moralitatea? Bunele maniere? Sau pur i simplu logica rece, care te informeaz
c ar aprea consecine? Certitudinea c vei fi arestat? Toate aceste consideraii
mpreun te mpiedic s m ataci. i acest proces mintal se desfoar n lobii
frontali. Datorit acestor neuroni intaci ai dumitale, eti capabil s-i controlezi
impulsurile distrugtoare. n majoritatea timpului, adug cu subneles, dup o mic
pauz.
Aceste ultime cuvinte, intite ca o suli, i nimerir exact inta. Era un punct
sensibil de vulnerabilitate. Cu un an nainte, n timpul anchetei Chirurgului, Rizzoli
fcuse o greeal ngrozitoare, care o va face de ruine pentru totdeauna. n toiul unei
urmriri, mpucase mortal un om nenarmat. Se uit fix la ODonnell i vzu n ochii
ei o clipire de satisfacie.
Dean ntrerupse tcerea:
Ne-ai spus c Hoyt a fost cel care te-a contactat. Ce spera s obin din asta?
Atenie? Compasiune?
De ce nu nelegere uman? replic ODonnell.
Asta e tot ce a pretins de la dumneata?
Warren se zbate s afle rspunsuri. Nu tie ce anume l mpinge la crim. tie c
e diferit. i vrea s tie de ce.

i-a zis el asta efectiv?


ODonnell se duse la birou i lu un dosar.
Am aici scrisorile lui. i caseta video cu nregistrarea interviului.
Ai fost la Souza-Baranowski?
Da.
La sugestia cui? ODonnell ezit.
Amndoi ne-am gndit c ar fi util.
Dar cine a venit efectiv cu ideea unei ntlniri n persoan?
Rizzoli rspunse la ntrebare n locul lui ODonnell.
El a fost. Nu-i aa? Hoyt a cerut o ntlnire.
Se poate s fi fost sugestia lui. Dar amndoi am vrut s facem asta.
N-ai nici mcar cea mai vag idee de ce te-a rugat de fapt s mergi acolo, nu-i
aa? zise Rizzoli.
Trebuia s ne ntlnim. Nu pot evalua un pacient fr s-l vd fa n fa.
i n timp ce stteai acolo, fa n fa, la ce crezi c se gndea el?
Expresia lui ODonnell era dispreuitoare.
i dumneata tii?
Oh, da. Eu tiu exact ce-i trecea prin minte Chirurgului, afirm Rizzoli, care-i
regsise vocea, pe un ton rece i neabtut. Te-a rugat s mergi acolo pentru c a vrut
s te msoare personal. Asta face el cu femeile. Ne zmbete, ne vorbete frumos. E n
raportul lui de la coal, nu? Un tnr politicos, aa l-au descris profesorii. Pun
pariu c a fost politicos i cnd ai mers s te ntlneti cu el, nu-i aa?
Da, a fost
Un simplu individ obinuit, cooperant.
Doamn detectiv, nu sunt aa de naiv nct s cred c e un om normal. Dar a
fost cooperant. i era tulburat de aciunile lui. Vroia s neleag motivele
comportamentului su.
i dumneata i-ai spus c e din cauz c s-a lovit la cap n copilrie.
I-am spus c lovitura la cap a fost un factor component.
Precis a fost foarte fericit s aud asta. S aib o scuz pentru ceea ce-a fcut.
I-am oferit doar prerea mea sincer.
tii ce altceva l-a fcut fericit?
Ce?
S fie n aceeai camer cu dumneata. Ai stat n aceeai camer, nu-i aa?
Ne-am ntlnit n sala de convorbiri. Era dotat cu supraveghere video
permanent.
Dar nu era nici o barier ntre voi. Nici un geam de protecie. Nici un plexiglas.
Nu mi-a adus nici o ameninare.
A putut s se apropie de dumneata. S-i studieze prul, s-i miroas pielea. i
place n mod deosebit mirosul unei femei. l face s se excite. Dar ceea ce-l atrage cu
adevrat e mirosul fricii. Cinii pot mirosi frica, tiai asta? Cnd ne speriem, eliberm
anumii hormoni pe care animalele i pot detecta. i Warren Hoyt i poate mirosi. E
asemenea oricrei creaturi care vneaz. Simte mirosul fricii, al vulnerabilitii. Asta i
hrnete fanteziile. i pot s-mi imaginez ce fantezii avea n timp ce sttea n camera

aceea cu dumneata. Eu am vzut unde duc aceste fantezii ale lui.


ODonnell ncerc s rd, dar nu reui ntru totul.
Dac ncerci s m sperii
Vd c ai un gt lung, doamn doctor ODonnell. Presupun c s-ar putea numi
un gt de lebd. Cu siguran Hoyt a observat asta. Nu l-ai prins nici mcar o dat
holbndu-se la gtul dumitale?
Oh, te rog.
Nu i s-a prut c-i fug ochii n jos, din cnd n cnd? Poate te-ai gndit c se
uita la snii dumitale, aa cum se uit ali brbai. Dar nu i Warren. Lui nu pare s-i
pese chiar aa de mult de sni. El e atras de gturi. Consider gturile femeilor ca pe
un desert. Partea n care de-abia ateapt s taie. Dup ce a terminat cu alt parte a
anatomiei ei.
Roie la fa, ODonnell se ntoarse spre Dean.
Partenera dumitale a depit msura.
Nu, zise Dean ncet. Cred c doamna detectiv a definit situaia exact.
Asta e pur i simplu intimidare.
Rizzoli rse.
Ai fost ntr-o camer cu Warren Hoyt. i nu te-ai simit intimidat atunci?
ODonnell o fix cu o privire rece.
A fost un interviu clinic.
Aa ai crezut dumneata. Dar el l-a considerat altceva. Rizzoli se apropie de ea,
ntr-un gest de agresiune tcut pe care ODonnell l sesiz foarte limpede. Dei
ODonnell era mai nalt i mai impozant att n statur, ct i n statut, nu putea
concura cu ferocitatea neabtut a lui Rizzoli, i se nroi chiar mai tare la fa n timp
ce cuvintele lui Rizzoli se prvleau asupra ei ca nite lovituri de pumn.
A fost politicos, ai spus. Cooperant. Pi, bineneles. Avea exact ceea ce dorea: o
femeie n aceeai camer cu el. O femeie care sttea suficient de aproape s-l excite. O
ascundea ns; e priceput la asta. Se pricepe s menin o conversaie perfect
normal, chiar i cnd se gndete cum s-i taie gtul.
Ai ntrecut orice limit, zise ODonnell.
Crezi c nu ncerc dect s te sperii?
Nu e evident?
Atunci ascult ceva ce chiar ar trebui s te sperie de moarte. Warren Hoyt te-a
adulmecat bine. L-ai excitat. i acum e liber, i vneaz din nou. i tii ceva? El nu
uit niciodat aroma unei femei.
ODonnell se holb la ea, n sfrit cu o sclipire de fric n ochi. Rizzoli nu se putu
abine s nu simt puin satisfacie vznd acea fric. Voia ca ODonnell s simt
mcar o secund ceea ce suferise ea de un an de zile.
Obinuiete-te cu senzaia de fric, continu Rizzoli. Pentru c ai motive.
Am mai lucrat cu oameni ca el, replic ODonnell. tiu cnd e cazul s-mi fie
fric.
Hoyt e diferit de toi ceilali pe care i-ai ntlnit.
ODonnell scoase un hohot de rs. i recptase bravada, ntrit de mndrie.
Toi sunt diferii. Toi sunt unici. i nu m ntorc niciodat cu spatele la nici

unul dintre ei.

APTESPREZECE
Drag doamn doctor ODonnell,
M-ai rugat s-i povestesc despre amintirile mele cele mai vechi din copilrie. Am auzit c
puini oameni rein amintiri din viaa lor de dinainte de vrsta de trei ani, pentru c, nc
imatur, creierul nu a cptat abilitatea de a procesa limbajul, i avem nevoie de limbaj pentru a
interpreta imaginile i sunetele pe care le trim n copilrieOricare ar fi aceast explicaie
pentru amnezia copilriei, nu mi se aplic i mie, pentru c eu mi amintesc foarte bine
anumite detalii din copilrie. Pot s-mi reamintesc imagini anume care dateaz, cred eu, de
cnd aveam aproximativ unsprezece luni. Fr ndoial o s le desconsideri ca fiind amintiri
fabricate, alctuite din poveti pe care cu siguran le-am auzit de la prinii mei. Te asigur ns
c aceste amintiri sunt ntru totul reale i, dac prinii mei ar fi n via, i-ar spune c ceea
ce-mi amintesc este corect i nu putea fi bazat pe poveti pe care s le fi auzit doar. Din chiar
natura acestor imagini se vede c nu sunt ntmplri despre care e probabil s-mi vorbeasc
familia.
mi amintesc ptuul de copil, cu stinghiile de lemn vopsite n alb, balustrada marcat de
urmele dinilor mei. Un pled albastru cu nu tiu ce fel de creaturi micue imprimate pe el.
Psri sau albine, sau poate ursulei. i deasupra ptuului, un dispozitiv zburtor care acum
tiu c era un carusel pentru copii, dar care la momentul acela mi s-a prut magic. Sclipitor,
mereu n micare. Stele, luni i planete, dup cum mi-a spus mai trziu tatl meu, exact tipul
de obiect pe care s-l agate deasupra ptuului fiului su. El era inginer aerospaial, i credea
c poi transforma orice copil ntr-un geniu, dac-i stimulezi creierul n cretere, fie cu aceste
carusele, fie cu imagini colorate sau casete audio cu vocea tatlui copilului recitnd tabla
nmulirii.
ntotdeauna am fost bun la matematic. Dar m ndoiesc c aceste amintiri i trezesc prea
mare interes. Nu, dumneata caui nite teme mai ntunecate, nu amintirile mele despre
ptuuri albe i jucrii frumoase. Dumneata vrei s tii de ce sunt aa cum sunt.
Aa c presupun c ar trebui s-i povestesc despre Mairead Donohue.
I-am aflat numele muli ani mai trziu, cnd i-am spus unei mtui despre aceste prime
amintiri ale mele, i ea a zis: Oh, Doamne. Chiar i-o aminteti pe Mairead? Da, ntr-adevr,
mi amintesc de ea. Cnd mi vin n minte imagini despre primii mei ani, nu vd chipul mamei
mele, ci pe cel al lui Mairead, care se uit la mine peste balustrada ptuului. Piele alb,
stricat doar de un singur neg agat ca o musc neagr pe obrazul ei. Ochi albatri ce sunt n
acelai timp frumoi i reci. i zmbetul ei chiar i un copil aa de mic ct eram eu atunci,
putea vedea un lucru la care adulii erau orbi: zmbetul acela ascundea ur. Ura casa n care
lucra.
Ura mirosul urt al scutecelor. Ura ipetele mele flmnde care-i ntrerupeau somnul. Ura
situaia ce o fcuse s ajung n acel ora canicular din Texas, att de diferit de Irlanda ei
natal.
Dar cel mai mult, m ura pe mine.
tiu acest lucru, pentru c l demonstra n zeci de feluri subtile i tcute. Nu lsa nici o
dovad a abuzurilor ei; oh, nu, era mult prea deteapt pentru aa ceva. Ura ei se manifesta n
schimb sub forma unor oapte furioase, ca un uierat de arpe, deasupra ptuului meu. Nu
puteam nelege cuvintele, dar auzeam veninul din ele, i vedeam furia din ochii ei ngustai.

Nu-mi neglija nevoile fizice; scutecul mi-era ntotdeauna proaspt i sticla de lapte ntotdeauna
nclzit. Dar ntotdeauna m pic n secret, mi ciupea pielea, picura alcool usturtor direct
pe uretr. Evident c ipam, dar nu erau niciodat cicatrice sau vnti. Eram pur i simplu un
copil cu colici, le spunea ea prinilor mei, nscut cu o personalitate mai nevricoas. i biata
de Mairead, care lucra aa de mult! Ea era aceea care trebuia s se descurce cu putiul urltor,
n timp ce mama se ocupa de viaa ei social. Mama mea, care mirosea a parfum i a blnuri de
nurc.
Deci asta e ceea ce-mi amintesc. Exploziile surprinztoare de durere. Sunetul propriilor
ipete. i deasupra mea, pielea alb a gtului lui Mairead, care se apleac la ptuul meu ca s
m ciupeasc sau s-mi irite pielea sensibil.
Nu tiu dac e posibil pentru un copil aa de mic pe ct eram eu s urasc. Cred c mult
mai probabil eram pur i simplu nedumerit de aceste pedepse. Fr capacitatea de judecat, nu
putem face dect o legtur ntre cauz i efect. i sunt sigur c am neles, chiar i atunci, c
sursa chinului meu era o femeie cu ochi reci i gt alb ca laptele.

Rizzoli sttea la biroul ei i se uita la scrisul meticulos al lui Warren Hoyt,


amndou marginile trasate ordonat cu o linie, cuvintele mici i dese mrluind n
linii drepte pe pagin. Dei scrisese scrisoarea n cerneal, nu avea corecturi sau
cuvinte barate. Avea deja fiecare fraz organizat nainte de pune stiloul pe hrtie.
Rizzoli i-l imagin aplecat asupra paginii, cu degetele lungi n jurul stiloului, cu pielea
minii alunecnd pe hrtie, i brusc simi nevoia disperat de a se spla pe mini.
Se spl pe mini n toaleta femeilor cu ap i spun, ncercnd s elimine orice
urm a lui, dar chiar i dup ce-i frecase minile i le uscase se simea contaminat,
ca i cum cuvintele lui i ptrunseser prin piele ca o otrav. i mai erau i alte
scrisori de citit, i mai mult otrav de absorbit.
O btaie la ua toaletei o fcu s ncremeneasc.
Jane? Eti acolo? Era Dean.
Da, rspunse ea tare.
Am pregtit caseta video n sala de conferine.
Vin imediat.
Se uit n oglind i nu fu deloc mulumit de ceea ce vzu. Avea ochii obosii i se
vedea c-i pierduse ncrederea n sine. Nu-i lsa s te vad aa, se gndi ea.
Se spl pe fa cu ap rece de la robinet i apoi se terse cu un ervet de hrtie.
Apoi se ndrept de spate i trase adnc aer n piept. Acum e mai bine, se gndi ea,
uitndu-se la reflexia ei din oglind. Nu-i lsa s te vad transpirat.
Se duse n camera de conferine i i fcu lui Dean un semn scurt din cap. OK.
Gata?
Televizorul era deja pornit, i la aparatul video sclipea deja luminia de
funcionare. Dean lu plicul pe care li-1 dduse ODonnell i scoase caseta video.
E datat apte august.
De-abia cu trei sptmni n urm, se gndi ea, tulburat de ct de proaspete vor
fi aceste imagini i cuvinte.
Se aez la mas, cu pixul i carnetul de note pregtite.
D-i drumul.
Dean vr caseta i aps butonul de pornire.

Prima imagine pe care o vzur era ODonnell, coafat cu grij, stnd n faa unui
zid alb de crmizi i prnd ciudat de elegant ntr-un costum albastru tricotat.
Azi e apte august. Sunt la nchisoarea Souza-Baranowski din Shirley,
Massachusetts. Subiectul este Warren D. Hoyt.
Ecranul se nnegri pentru o clip, apoi apru o nou imagine, un chip att de
oribil pentru Rizzoli, c se ls fr s vrea n spate cu scaunul. Pentru oricine
altcineva, Hoyt prea s aib un chip obinuit, chiar uor de uitat. Avea prul
castaniu-deschis i faa palid de deinut. Cmaa albastr de nchisoare atrna pe el,
cu un numr prea mare pentru trupul lui slab. Cei care-l cunoscuser n viaa de zi cu
zi l descriseser ca amabil i politicos, i aceasta era imaginea pe care o avea pe
caset. Un tnr drgu i inofensiv.
i mut privirea de la camera de filmat i se uit la ceva din afara imaginii. Auzir
scritul unui scaun pe podea i apoi vocea lui ODonnell:
Stai confortabil, Warren?
Da.
Putem ncepe, atunci?
Oricnd, doamn doctor, zmbi el. Eu nu m duc nicieri.
Foarte bine, se auzi ODonnell dregndu-i glasul, apoi un scrit de scaun. n
scrisorile tale, mi-ai spus deja destul de multe lucruri despre familia i copilria ta.
Am ncercat s fiu ct mai complet. Cred c e important s nelegi fiecare
aspect a ceea ce sunt.
Da, i sunt recunosctoare. Nu am deseori ocazia s iau un interviu unei
persoane att de volubile. i cu siguran nu una att de analitic n legtur cu
propriul comportament.
Hoyt ridic din umeri.
Ei, tii ce se spune despre viaa neanalizat. C nu merit trit.
Uneori ns putem duce autoanaliza prea departe. E un mecanism de aprare.
Intelectualismul ca metod de distanare de emoiile cele mai puternice.
Hoyt fcu o pauz. Continu apoi, pe un ton vag batjocoritor:
Vrei s vorbesc despre sentimentele mele.
Da.
Vreun sentiment anume?
Vreau s tiu ce-i face pe oameni s omoare. Ce-i atrage spre violen. Vreau s
tiu ce-i trece prin cap. Ce simi cnd ucizi o alt fiin omeneasc.
Hoyt rmase tcut pentru o clip, cntrind ntrebarea.
Nu e uor de descris.
ncearc.
De dragul tiinei?
n voce i se ntorsese batjocura.
Da. De dragul tiinei. Ce simi? O pauz lung.
Plcere.
Deci te simi bine?
Da.
Descrie-mi.

Chiar vrei s tii?


Este esena cercetrii mele, Warren. Vreau s tiu ce experien ai cnd omori.
Nu e o curiozitate morbid. Am nevoie s neleg dac ncerci vreun simptom care s
indice anormaliti neurologice. Dureri de cap, de exemplu. Gusturi sau mirosuri
ciudate.
Mirosul de snge este foarte plcut, zise el, i fcu o pauz. Oh. Cred c te-am
ocat.
Continu. Spune-mi despre snge.
Am lucrat cu sngele, tii.
Da, tiu. Ai fost laborant.
Oamenii cred c sngele e doar lichidul rou care ne circul prin vene. Ca uleiul
de motor. Dar e foarte complex i individual. Sngele fiecrei persoane e unic. Exact
aa cum fiecare omor e unic. Nu exist unul tipic pe care s-l descriu.
Dar toate i-au oferit plcere?
Unele mai mult ca altele.
Spune-mi despre unul care e remarcabil pentru tine. Unul pe care i-l aminteti
n mod deosebit. Este vreunul aa?
Hoyt ncuviin.
Este unul la care m gndesc mereu.
Mai mult ca la celelalte?
Da. Mi-a rmas n minte.
De ce?
Pentru c nu l-am terminat. Pentru c n-am apucat s-l savurez. E ca o
mncrime pe care nu poi s i-o scarpini.
Asta o face s sune trivial.
Aa i se pare? Dar cu timpul, chiar i o mncrime trivial ncepe s-i
consume atenia. E mereu acolo, gdilndu-i pielea. tii c una dintre formele de
tortur este gdilatul tlpilor. La nceput nu pare a fi mare lucru. Dar se continu zile
la rnd fr nici o alinare. i atunci devine cea mai crud form de tortur. Cred c
am menionat n scrisorile mele c tiu cte ceva despre istoria faptelor inumane fcute
de oameni fa de oameni. Arta de a provoca durerea.
Da. Mi-ai scris despre interesul tu n acest subiect.
De-a lungul secolelor, torionarii au tiut ntotdeauna c disconfortul cel mai
subtil, cu vremea, devine absolut intolerabil.
i aceast mncrime despre care ai pomenit a devenit intolerabil?
Nu m las s dorm. Gndurile la ceea ce ar fi putut s fie. Plcerea ce mi-a fost
refuzat. Toat viaa am fost meticulos s termin ceea ce-am nceput. Aa c m
deranjeaz. M gndesc la asta tot timpul. Imaginile mi ruleaz mereu n cap.
Descrie-le. Ce vezi, ce simi.
O vd pe ea. E diferit, nu e deloc ca celelalte.
Cum aa?
M urte.
i celelalte nu te urau?
Celelalte erau goale i speriate. nfrnte. Dar asta se lupt nc mpotriva mea.

O simt cnd o ating. Are pielea electric de furie, dei tie c am nvins-o.
Se aplec n fa, ca i cum ar fi avut de gnd s-i destinuie cele mai intime
gnduri. Nu se mai uita la ODonnell, ci la camer, ca i cum s-ar fi putut uita prin
obiectiv i s o vad direct pe Rizzoli.
i simt mnia, zise el. i absorb furia, prin simpla atingere a pielii ei. E ca o
cldur incandescent. Lichid i periculoas. Energie pur. Nu m-am simit niciodat
att de puternic. Vreau s m simt aa din nou.
Te excit?
Da. M gndesc la gtul ei. Foarte zvelt. Are un gt frumos i alb.
La ce altceva te gndeti?
M gndesc s-i dau jos hainele de pe ea. Ct de tari i sunt snii. i pntecul.
Un pntec frumos i ferm
Deci fanteziile tale despre doctoria Cordell sunt sexuale?
Hoyt se ntrerupse. Clipi, ca trezit dintr-o trans.
Doctoria Cordell?
Despre ea vorbim, nu? Victima pe care n-ai apucat s-o omori, Catherine
Cordell?
Oh. M gndesc i la ea. Dar nu despre ea vorbesc.
Despre cine vorbeti?
Cealalt, zise el, uitndu-se la camer cu o privire att de intens, c Rizzoli i
simi fierbineala. Poliista.
Vrei s spui cea care te-a gsit? Asta e femeia despre care ai fantezii?
Da. O cheam Jane Rizzoli.

OPTSPREZECE
Dean se ridic n picioare i opri aparatul video. Ecranul se albi. Ultimele cuvinte
ale lui Warren Hoyt pluteau ca un ecou perpetuu n tcerea ncperii. n fanteziile lui,
o despuiase de haine i de demnitate, o redusese la pri corporale goale. Gt, sni i
pntec. Se ntreb dac aa o vedea acum Dean, dac viziunile erotice pe care le
evocase Hoyt erau acum ntiprite i n mintea lui Dean.
Dean se ntoarse s se uite la ea. Nu i se pruse niciodat uor s-i citeasc
expresia feei, dar n clipa aceea furia din ochii lui era de neconfundat.
nelegi, nu-i aa? zise el. Voia s vezi caseta asta. i-a lsat o crare de
firimituri de pine s o urmreti. Plicul cu adresa lui ODonnell a dus la ODonnell
nsi. La scrisorile lui, la caseta asta. A tiut c o s vezi n cele din urm totul.
Rizzoli se uita fix la ecranul gol al televizorului.
Vorbete cu mine.
Exact. Se folosete de ODonnell ca intermediar. Cnd Hoyt vorbete cu ea, n
interviul acesta, vorbete de fapt cu tine. i spune ie fanteziile lui. Le folosete ca s te
sperie, s te umileasc. Ascult ce zice.
Dean derula caseta.
nc o dat pe ecran apru chipul lui Hoyt.

Nu m las s dorm. Gndurile la ceea ce ar fi putut s fie. Plcerea ce mi-a fost


refuzat. Toat viaa am fost meticulos s termin ceea ce-am nceput. Aa c m
deranjeaz. M gndesc la asta tot timpul
Dean aps pe butonul marcat STOP i se uit la ea.
Cum te face asta s te simi? tiind c se gndete mereu la tine?
tii perfect de bine cum m simt, ce naiba!
i el tie. De aceea a vrut s-l auzi. Dean derula rapid nainte, apoi aps PLAY.
Ochii lui Hoyt erau fixai straniu asupra unui public pe care el nu-l putea vedea.
M gndesc s-i dau jos hainele de pe ea. Ct de tari i sunt snii. i pntecul.
Un pntec frumos i ferm
Agentul Dean aps din nou pe STOP. Privirea lui o fcu s roeasc.
Nu-mi spune, zise ea. Vrei s tii cum m face s m simt.
Expus?
Da.
Vulnerabil.
Da.
Violat.
Rizzoli nghii i-i ntoarse privirea.
Da, rosti apoi, ncet.
Exact lucrurile pe care vrea el s le simi. Mi-ai spus c e atras de femeile
vtmate. De femeile care-au fost violate. i exact aa te face s te simi acum. Cu
nite simple cuvinte pe o caset video. Exact ca o victim.
i ainti imediat privirea asupra lui.
Nu, zise ea. Nu o victim. Vrei s tii ce simt de fapt acum?
Ce?
Sunt gata s-l rup pe nenorocitul la n buci.
Era un rspuns aruncat din pur bravad, ca i cum ar fi azvrlit cu pumnii n
aer. Dean fu luat prin surprindere i se ncrunt la ea pentru o clip. Oare vedea ct
de dificil i era s pstreze aparena de curaj? Auzise oare nota fals din glasul ei?
Continu grbit, nelsndu-i timp s vad dincolo de faada de curaj:
Vrei s spui c tia, chiar i atunci, c voi ajunge s vd asta? C de fapt caseta
asta e menit pentru mine?
ie nu aa i s-a prut?
Mie mi s-a prut ca orice fantezie de psihopat.
Nu orice psihopat. i nu orice victim. Vorbete despre tine, Jane. Despre ce
vrea s-i fac ie.
Toi nervii i vibrar n alert. Dean transforma totul ntr-o chestie personal,
aintind sgeata direct spre ea. Oare i fcea plcere s o vad tulburat? Avea vreun
scop n afar de a-i mri ei spaimele?
La momentul nregistrrii casetei, i plnuise deja evadarea, afirm Dean.
Amintete-i c el a contactat-o pe ODonnell. tia c o s accepte s discute cu el.
ODonnell nu putea rezista ofertei. A fost ca un microfon, nregistrnd tot ce zicea el,
tot ce voia s le spun oamenilor. ie, n special. Apoi a pus n micare o succesiune
logic de evenimente, care a dus direct la acest moment, n care ai vzut caseta

aceasta.
Chiar crezi c exist oameni att de geniali?
Nu e Warren Hoyt aa? ntreb el.
Era nc o sgeat lansat pentru a-i penetra scuturile de aprare. Pentru a pune
limpede n lumin evidena.
A petrecut un an n spatele gratiilor. A avut un an ntreg la dispoziie s-i
hrneasc fanteziile, zise Dean. i toate erau despre tine.
Nu, pe Catherine Cordell o vrea de fapt. ntotdeauna pe Cordell a
Nu aa i-a zis lui ODonnell.
nseamn c minea.
De ce?
Ca s m fac s m pierd cu firea. Ca s m tulbure
Atunci eti de acord cu mine. Caseta asta era menit s-i cad ie n mini. E
un mesaj adresat ie.
Rizzoli se uit la ecranul gol al televizorului. Nluca feei lui Hoyt prea s se uite
nc i acum la ea. Tot ce fcuse avusese scopul s-i zguduie ei lumea, s-i distrug
pacea sufleteasc. Asta-i fcuse i lui Cordell nainte s ncerce s-o omoare. Voia ca
victimele lui s fie ngrozite, zdrobite de epuizare, i nu-i culegea prada dect dup ce
aceasta era pe deplin cotropit de fric. Rizzoli nu mai avea nici o tgad, nici o
aprare mpotriva evidenei.
Dean se aez la mas i se uit la ea.
Cred c ar trebui s te retragi din aceast anchet, i spuse el ncet.
Rizzoli se holb ocat la el.
S m retrag?
A devenit o chestie personal.
ntre mine i un criminal, ntotdeauna e o chestie personal.
Nu n halul acesta. El vrea s faci parte din caz, ca s poat s-i fac jocurile.
S se insinueze n fiecare aspect al vieii tale. Ca detectivul de la conducerea anchetei,
eti vizibil i accesibil. ntru totul implicat n vntoare. i acum ncepe s aranjeze
scenele crimelor pentru tine. S comunice cu tine.
Un motiv n plus s rmn n anchet.
Nu. Un motiv s te ndeprtezi. S asiguri o anumit distan ntre tine i Hoyt.
N-am fugit niciodat de nimic, agent Dean, replic ea.
Dup o pauz, Dean i rspunse sec:
Nu. Nu-mi imaginez c fugi vreodat.
Rizzoli se aplec nspre el, ntr-o atitudine de confruntare.
Ce problem ai cu mine, de fapt? i-a cunat pe mine nc de la nceput. M-ai
vorbit pe la spate ctre Marquette. i-ai exprimat ndoieli fa de mine
Nu i-am pus niciodat la ndoial competena.
Atunci, ce problem ai cu mine?
Dean rspunse furiei ei cu o voce calm i rezonabil:
Gndete-te cu cine avem de-a face. Un om pe care l-ai prins o dat. Un om care
te nvinovete pe tine pentru capturarea sa. Care i acum se gndete ce-ar vrea s-i
fac. i tu i-ai petrecut acelai an ncercnd s uii ce i-a fcut. De-abia ateapt s

nceap actul doi, Jane. Acum pune fundaiile, atrgndu-te exact unde te vrea. Nu e
un loc sigur pentru tine.
i chiar numai sigurana mea te ngrijoreaz aa?
Vrei s sugerezi c am alte scopuri? ntreb el.
N-am de unde tii. Nu mi-am fcut o prere clar despre tine.
Dean se ridic i se duse la aparatul video. Scoase caseta i o vr la loc n plic.
Evident trgea de timp, ateptnd s-i vin n minte un rspuns credibil.
Se aez la loc pe scaun i se uit la ea.
Adevrul este c nici eu nu mi-am fcut o prere despre tine nc, zise el.
Rizzoli izbucni n rs.
Despre mine? Ceea ce vezi e ceea ce sunt.
Tot ce m lai s vd e poliista. Dar Jane Rizzoli, femeia?
Sunt aceeai persoan.
tii foarte bine c nu e adevrat. Pur i simplu nu vrei s lai pe nimeni s vad
ceva dincolo de insigna de poliie.
i ce-ar trebui s-i las s vad? C am lips cromozomul acela preios Y?
Insigna de poliist e singurul lucru pe care vreau s-l vad.
Dean se aplec n fa, apropiindu-i chipul att de aproape de al ei, nct i invada
spaiul personal.
Acum vorbim despre vulnerabilitatea ta ca int. Vorbim de un criminal care tie
deja cum s te loveasc n punctele slabe. Un om care a reuit s se apropie de tine
periculos de tare. i tu nici mcar nu i-ai dat seama c era acolo.
Data viitoare o s tiu.
Eti sigur?
Se uitar fix unul la cellalt, cu feele apropiate ca doi amani. Fiorul de dorin
sexual ce o strbtu fu att de brusc i neateptat, c Rizzoli l simi ca un amestec
confuz de durere i plcere. Se trase brusc napoi, cu faa roie i, dei i ntlni acum
privirea de la o distan mai sigur, tot se simea expus. Nu se pricepea prea bine si ascund sentimentele i ntotdeauna se simise buimcitor de stnjenit cnd era
vorba de flirturi sau de dansul de nesinceriti ce aveau loc de obicei ntre brbai i
femei. Se chinui s-i pstreze expresia chipului imobil, dar i ddu seama c nu
putea s se uite la el fr s se simt transparent sub privirea lui.
Sper c nelegi c va mai exista i o a doua oar, zise el. Acum nu mai e doar
Hoyt. Sunt doi acum. Dac asta nu te sperie ca naiba, s tii c ar trebui.
Rizzoli se uit la plicul n care era caseta pe care Hoyt voise s-o vad ea. Jocul deabia ncepuse, Hoyt deinea avantajul, i da, era ntr-adevr speriat.
i adun hrtiile n tcere.
Jane?
Am auzit tot ce-ai zis.
i nu are nici un efect asupra ta. Nu-i aa?
Se uit la el.
tii ceva? E posibil s m loveasc un autobuz cnd traversez strada. Sau a
putea s am un infarct i s pic moart cu capul pe birou. Dar nu m gndesc la
lucrurile astea. Nu pot s le las s-mi ocupe viaa. Aproape c le-am lsat, tii?

Comarurile aproape m-au drmat. Dar acum am un nou avnt. Sau poate pur i
simplu am amorit i nu mai simt nimic. Aa c singurul lucru pe care pot s-l fac e s
fac fiecare pas cnd i vine vremea i s merg nainte. Numai aa voi putea trece prin
asta, mergnd nainte. Asta e tot ce poate face oricine.
i sun pagerul i se simi aproape uurat. Avea acum un motiv s ntrerup
contactul vizual cu el, s se uite n schimb la ecranul digital. l simi privind-o n timp
ce se ducea la telefonul din camer i suna.
Laboratorul. Volchko, rspunse o voce.
Rizzoli. M-ai apelat.
E vorba de fibrele acelea verzi de nailon. Cele prelevate de pe pielea lui Gail
Yeager. Am gsit fibre identice pe pielea Karennei Ghent.
Deci folosete acelai material ca s-i nfoare toate victimele. Nu e o surpriz.
Oh, am eu o mic surpriz pentru tine.
Ce anume?
tiu ce fel de material a folosit.
Erin art ctre microscop.
Am pregtit deja lamelele pentru voi. Uitai-v.
Rizzoli i Dean stteau fa n fa, fiecare uitndu-se n obiectivul dublu al
microscopului didactic. Prin lentile vedeau aceeai imagine: dou fire, aezate unul
lng cellalt pentru comparaie.
Fibra de la stnga a fost prelevat de la Gail Yeager. Cea de la dreapta de la
Karenna Ghent, zise Erin. Ce prere avei?
Par identice, rspunse Rizzoli.
Aa i sunt. Amndou sunt nailon Dupont tipul ase, ase, verde murdar.
Filamentele sunt de treizeci de denieri, extrem de subiri. Erin scoase dintr-un dosar
dou grafice, pe care le puse pe mas. i acestea sunt spectrogramele ATR. Numrul
unu e de la Yeager, numrul doi de la Ghent. Eti familiarizat cu tehnicile de Reflexie
Atenuat Total, agent Dean? l ntreb, aruncndu-i o privire.
E n modul infrarou, nu?
O folosim ca s deosebim ntre tratamentele de suprafa de pe fibra n sine. Ca
s detectm chimicalele ce au fost aplicate pe material dup esere.
i ai gsit ceva?
Da, o soluie de silicon. Sptmna trecut, mpreun cu doamna detectiv
Rizzoli, am trecut n revist posibilele motive pentru un asemenea tratament de
suprafa. Ceea ce tiam era c aceste fibre sunt rezistente la cldur i lumin. i c
firele sunt aa de fine nct, dac sunt esute laolalt, devin etane la ap.
Ne-am gndit c e un material de cort sau o prelat, zise Rizzoli.
i ce adaug siliconul? ntreb Dean.
Proprieti antistatice, zise Erin. O rezisten mrit la rupere i la ap. n plus,
se pare c reduce i porozitatea acestui material aproape la zero. Cu alte cuvinte, nici
chiar aerul nu poate trece prin el. Erin se uit la Rizzoli. Poi s ghiceti ce poate fi?
Ai zis c tii deja rspunsul.
Ei da, am avut puin ajutor. De la Laboratorul Poliiei Statale Connecticut. Erin

plas un al treilea grafic pe mas. Mi-au transmis-o prin fax astzi. E o spectrogram
ATR a fibrelor de la un caz de crim din zona rural Connecticut. Fibrele astea au fost
prelevate de pe mnuile i jerseul de ln al suspectului. Comparai-le cu fibrele de la
Karenna Ghent.
Privirea lui Rizzoli zbur ntre grafice.
Spectrogramele se potrivesc. Fibrele sunt identice.
Exact. Numai culorile sunt diferite. Fibrele de la cele dou cazuri ale noastre
sunt verde-nchis. Fibrele de la cazul din Connecticut erau n dou culori diferite.
Unele erau portocaliu neon; altele verde strlucitor.
Glumeti.
Pare destul de iptor, nu? Dar n afar de culoare, fibrele din Connecticut se
potrivesc cu ale noastre. Nailon Dupont tipul ase, ase. Filamente de treizeci de
denieri, tratament cu soluie de silicon.
Spune-ne despre cazul din Connecticut, zise Dean.
Un accident de parautism. Parauta victimei nu s-a deschis corect. Fibrele
astea portocalii i verde strlucitor au aprut pe hainele suspectului i abia atunci s-a
transformat cazul n anchet de crim.
Rizzoli se uita la spectrogramele ATR.
E o paraut.
Exact. Suspectul crimei din Connecticut a umblat la parauta victimei cu o
noapte nainte. Spectrogram asta e caracteristic pentru materialul parautei. E
rezistent la rupere i la ap. E uor de mpachetat i depozitat pn ai nevoie de ea.
Asta a folosit suspectul vostru ca s-i nfoare victimele.
Rizzoli se uit la ea.
O paraut, zise ea. E giulgiul perfect.

NOUSPREZECE
Peste tot erau hrtii, dosare lsate deschise pe masa de conferine, fotografii de la
scena crimei aranjate ca nite igle lucioase. Pixurile scriau pe carnetele galbene.
Dei se aflau n era calculatoarelor i erau i cteva laptopuri pornite, cu ecranele n
funciune cnd informaiile se revars n ritm alert i copleitor, poliitii se ndreapt
nc spre confortul hrtiei. Rizzoli i lsase propriul laptop pe biroul ei, prefernd s-i
ia notie n scrisul ei hotrt i ntunecat. Hrtia era o nvlmeal de cuvinte i
sgei, cu multe amnunte mai importante ncercuite. Dar era o ordine n aceast
nvlmeal i siguran n permanena cernelii. ntoarse la o pagin nou, ncercnd
s-i concentreze atenia asupra vocii optite a doctorului Zucker. ncercnd s nu fie
distras de prezena lui Gabriel Dean, care sttea chiar lng ea, lundu-i i el notie,
dar cu un scris mult mai ordonat. Privirea i alunec la mna lui, cu vene groase i
proeminente, la maneta cmii zrindu-se alb i imaculat de sub mneca jachetei
cenuii. Dean intrase n ncpere dup ea i alesese s se aeze lng ea. Oare
nsemna asta ceva? Nu, Rizzoli. Nu nseamn dect c era un scaun gol lng tine.
Era o pierdere de timp, o diversiune, s se gseasc prins n asemenea gnduri. Se

simea mprtiat, cu atenia fracturat n direcii diferite chiar i notiele


ncepuser s-i rtceasc ntr-o linie oblic pe pagin. Mai erau nc patru brbai n
camer, dar numai Dean i atrgea atenia. i tia deja mirosul distinctiv i-l putea
deosebi, rcoros i curat, din simfonia olfactiv de diferite ape de colonie din ncpere.
Rizzoli, care nu se ddea niciodat cu parfum, era nconjurat de brbai ce purtau.
Se uit la ceea ce tocmai scrisese:
Mutualism: simbioz cu avantaj reciproc pentru amndou sau toate organismele
implicate.

Acesta era cuvntul ce definea pactul lui Warren Hoyt cu noul su partener.
Chirurgul i Dominatorul, lucrnd n echip. Vnnd i prdnd mpreun cadavre.
Warren Hoyt a lucrat totdeauna cel mai bine cu un partener, afirm doctorul
Zucker. Aa i place lui s vneze. Aa cum a vnat cu Andrew Capra, pn la moartea
lui Capra. De fapt, lui Hoyt i e necesar participarea nc unui brbat la ritualul su.
Dar anul trecut a vnat de unul singur, zise Barry Frost. Atunci n-a avut nici un
partener.
ntr-un fel, a avut, replic Zucker. Gndii-v la victimele pe care le-a ales, aici
n Boston. Toate erau femei care fuseser molestate sexual nu de ctre Hoyt, ci de ali
brbai. E atras de femei rnite, femei marcate de viol. n ochii lui, asta le face
murdare, contaminate. i deci, accesibile. n adncul sufletului, lui Hoyt i e fric de
femeile normale, i frica l face impotent. Nu se poate simi puternic dect dac le
consider inferioare. Simbolic distruse. Cnd vna cu Andrew Capra, Capra era cel
care viola femeile. Abia dup aceea i folosea Hoyt bisturiul. Abia atunci putea simi
satisfacia deplin din ritualul ce urma.
Zucker i mtur cu privirea pe toi cei din ncpere i vzu multe capete
ncuviinnd. Acestea erau amnunte pe care poliitii de aici le tiau deja. Cu excepia
lui Dean, toi lucraser la ancheta Chirurgului; toi erau familiarizai cu stilul specific
al lui Warren Hoyt.
Zucker deschise un dosar de pe mas.
Acum ajungem la cel de-al doilea uciga. Dominatorul. Ritualul lui e aproape o
imagine n oglind a lui Warren Hoyt. Lui nu-i e fric de femei. Nu-i e fric nici de
brbai. De fapt, el alege s atace femei care triesc mpreun cu parteneri brbai. Nu
e o problem prezena inoportun a soului sau a iubitului. Nu, Dominatorul pare s
vrea brbatul acolo, i merge la faa locului pregtit s aib de-a face cu el. Un
paralizant electric i band adeziv ca s imobilizeze soul. Poziionarea victimei
masculine n aa fel nct s fie obligat s priveasc ceea ce se ntmpl. Dominatorul
nu omoar brbatul imediat, ceea ce ar fi o micare practic. i satisface plcerea
avnd un public. Faptul c un alt brbat e acolo s-l vad lundu-i n stpnire
trofeul.
i Hoyt i satisface plcerea de a privi, zise Rizzoli.
Zucker ncuviin.
Exact. Unuia din ucigai i place s se dea n spectacol. Celuilalt i place s
priveasc. Un exemplu perfect de mutualism. Aceti doi brbai sunt parteneri

naturali. Dorinele lor sunt complementare. mpreun, sunt mai eficieni. Pot s
controleze prada mai bine. Pot s-i combine talentele. Chiar i cnd Hoyt era n
nchisoare, Dominatorul copia tehnicile lui Hoyt. Deja mprumuta elemente din
semntura Chirurgului.
Acesta era un lucru pe care Rizzoli l recunoscuse naintea oricui, dar nimeni din
camer nu spuse cu voce tare acest amnunt. Poate c uitaser, dar ea nu uitase.
tim c Hoyt a primit un numr de scrisori de la publicul larg. Chiar i n
nchisoare, a reuit s recruteze un admirator. L-a cultivat, poate chiar l-a instruit.
Un ucenic, rosti ncet Rizzoli.
Zucker se uit la ea.
Ce cuvnt interesant. Ucenic. Cineva care dobndete o ndemnare sau o art
sub tutelajul unui maestru. n cazul acesta, e arta vntorii.
Dar care din ei e ucenicul? ntreb Dean. i care e maestrul?
ntrebarea lui Dean o tulbur pe Rizzoli. De un an de zile, Warren Hoyt
reprezentase cel mai nfiortor ru pe care i-l putea imagina. Acum ns Dean aducea
pe tapet o posibilitate pe care nu voia s-o ia n consideraie: aceea c de fapt Chirurgul
nu era dect un acolit al cuiva chiar mai monstruos ca el.
Oricare e relaia dintre ei, sunt mult mai eficieni n echip dect individual, zise
Zucker. i ca echip, e posibil ca modelul atacurilor lor s se schimbe.
Cum aa? ntreb Sleeper.
Pn acum, Dominatorul a ales cupluri. Reazem brbatul de perete pe post de
public, care s priveasc violul. i dorete nc un brbat acolo, care s-l vad
lundu-i trofeul n stpnire.
Dar acum are un partener, spuse Rizzoli. Un brbat care va privi. Un brbat
care vrea s priveasc.
Zucker ncuviin.
E foarte posibil ca Hoyt s ocupe rolul fundamental n fantezia Dominatorului.
Privitorul. Publicul.
Ceea ce nseamn c data viitoare e posibil s nu mai aleag un cuplu, interveni
ea. Ar putea alege
Se opri, nedorind s-i continue gndul.
Dar Zucker atepta s-i aud rspunsul, un rspuns la care el ajunsese deja.
Rmase cu capul nclinat, privind-o cu intensitate stranie prin ochii lui palizi. Dean fu
cel care rspunse:
Vor alege o femeie care triete singur, zise el.
Zucker ncuviin.
Uor de supus, uor de controlat. Fr nici un so care s le creeze eventuale
probleme, pot s-i concentreze ntreaga atenie asupra femeii.
Maina mea. Casa mea. Eu.
Rizzoli intr n parcarea spitalului Pilgrim i opri motorul mainii. Pentru o clip
rmase nuntru, cu uile ncuiate, verificnd cu privirea garajul. Ca poliist, se
considerase ntotdeauna o lupttoare, un vntor. Nu se gndise niciodat la ea nsi
ca prad. Dar acum se trezi comportndu-se ca o prad, sperioas ca un iepure ce se

pregtete s prseasc sigurana vizuinii sale. Ea, care fusese ntotdeauna


nenfricat, era acum redus la priviri speriate pe geamul mainii. Ea, care doborse
ui ncuiate cu lovituri de picior, care se alturase ntotdeauna primului val de poliiti
care nvleau n casa unui suspect. Se zri pentru o clip n oglinda retrovizoare i
vzu chipul palid i ochii bntuii ai unei femei pe care abia o recunoscu. Nu o
cuceritoare, ci o victim. O femeie pe care o dispreuia.
Deschise ua cu o smucitur i iei afar din main. Rmase n picioare, dreapt
de spate, cu greutatea linititoare a armei din tocul strns lipit de old. Las-i pe
nemernici s vin; era pregtit s-i nfrunte.
Urc singur n liftul garajului, cu umerii drepi, cu mndria mai puternic dect
frica. Cnd iei din lift, mai vzu i ali oameni, i arma nu i se pru acum necesar, ci
chiar excesiv. i trase n jos de jacheta costumului ca s ascund tocul pistolului
cnd intr n spital, i intr n lift, mpreun cu trei studeni mediciniti cu fee tinere
i stetoscoape iindu-se din buzunare. Acetia discutar ceva ntre ei n limbaj medical,
flindu-se cu vocabularul lor nou-nou, nelund n seam femeia cu aer obosit de
lng ei. Da, aceea cu arma ascuns la old.
n secia de Terapie intensiv trecu fr s se opreasc pe lng masa funcionarei
de la intrare i se ndrept direct spre salonul 5. Acolo se opri, uitndu-se ncruntat
prin peretele despritor de sticl.
n patul lui Korsak era ntins o femeie.
Scuzai-m. Doamn? o ntreb o asistent. Vizitatorii trebuie s treac pe la
recepie.
Rizzoli se ntoarse spre ea.
Unde l-ai dus?
Pe cine?
Pe Vince Korsak. Trebuia s fie n patul acela.
mi pare ru; eu am intrat n tur la trei
Trebuia s fiu sunat dac i s-a ntmplat ceva!
Agitaia ei atrsese deja atenia nc unei asistente care interveni rapid, vorbind pe
tonul linititor al unei persoane obinuite s vorbeasc deseori cu rude suprate.
Domnului Korsak i-a fost scos tubul azi-diminea, doamn.
Ce nseamn asta?
Tubul din gt cel care-l ajuta s respire i l-am scos afar. Acum e mai bine,
aa c l-am transferat la Secia de tratament intermediar, mai jos pe coridor, acolo. Am
sunat-o pe soia domnului Korsak, tii, adug apoi pe un ton defensiv.
Rizzoli se gndi la Diane Korsak, la ochii ei goi, i se ntreb dac bgase mcar de
seam telefonul, sau dac informaia aflat czuse pur i simplu ca o moned
aruncat ntr-un pu ntunecat.
Cnd ajunse la salonul lui Korsak, era mai calm i i recptase stpnirea de
sine. i vr n linite capul pe dup u.
Korsak era treaz i se uita fix la tavan. Burta i se vedea umflat de sub cearafuri.
Braele i zceau perfect nemicate de o parte i de alta a corpului, ca i cum i-ar fi fost
fric s se mite, ca nu cumva s deranjeze nclcitura de fire i tuburi.
Salut, zise ea ncet. Korsak se uit la ea.

Salut, rspunse el cu glas rguit.


Ai chef de un vizitator?
Ca rspuns, Korsak btu uor patul lng el, ntr-o invitaie s vin s se aeze. S
stea.
Rizzoli i trase un scaun lng pat i se aez. Privirea lui Korsak se nl din
nou, nu ctre tavan, cum crezuse ea la nceput, ci ctre monitorul cardiac fixat n
colul ncperii. Un EKG clipea pe ecran.
Aia-i inima mea, rosti el.
Tubul l lsase rguit, i nu reui s scoat dect o oapt.
Pare s ticie cum trebuie, zise ca.
Da.
Urm o tcere, timp n care privirea lui rmase fixat pe monitor.
Rizzoli vzu pe noptier buchetul de flori pe care-l trimisese chiar ea n acea
diminea. Era singura vaz din camer. Oare nimeni altcineva nu se gndise s aduc
flori? Nici mcar soia lui?
Am ntlnit-o ieri pe Diane, afirm ea.
Rizzoli se uit la el, apoi i feri rapid privirea, dar nu nainte s nu observe ct de
suprat era de veste.
Vd c nu i-a spus.
Korsak ridic din umeri.
Azi n-a venit.
Oh. Poate o s treac mai trziu.
Numai Dumnezeu tie.
Rspunsul lui o lu prin surprindere. Probabil se surprinsese i pe el, cci se
nroi brusc la fa.
N-ar fi trebuit s spun asta, zise el.
Poi s-mi spui orice vrei.
Korsak se uit iar la monitor i oft.
Bine, atunci. Ursc treaba asta.
Ce treab?
Totul. Un tip ca mine trece prin via fcnd ceea ce i se spune s fac. Aduce
acas banii. i d fiicei lui orice vrea. Nu ia niciodat mit, nici mcar o dat. i apoi,
dintr-odat am cincizeci i patru de ani i bum, inima mea se ntoarce mpotriva mea.
i uite c zac ntins pe spate, gndindu-m: De ce naiba m-am chinuit? Am urmat
regulile, i am ajuns s am o fiic ratat care-l cheam i acum pe tticul cnd are
nevoie de bani. i o soie complet dus cu capul din cauza oricrei porcrii ce se poate
cumpra din farmacie. Nu pot s m ntrec eu cu Prinul Valium. Eu nu sunt dect
individul care-i ofer un acoperi deasupra capului i pltete toate nenorocitele alea
de reete.
Scoase un hohot de rs resemnat i amrt.
De ce eti nc nsurat cu ea?
i ce alternativ am?
S fii burlac.
S fiu singur, vrei s spui.

Rosti cuvntul singur ca i cum ar fi fost cea mai rea opiune. Unii oameni fac
alegeri spernd la ce e mai bine; Korsak fcuse o alegere pur i simplu pentru a evita
opiunea cea mai rea. Acum se uita la liniile trasate de monitorul cardiac, simbolul
sltre de lumin verde al propriei mortaliti. Alegeri bune sau proaste l aduseser
la acest moment, n aceast camer de spital, unde frica se nsoea cu regretul.
i eu unde voi fi la vrsta lui? se ntreb ea. ntins pe un pat de spital, regretnd
alegerile pe care le-am fcut, tnjind la calea pe care nu am urmat-o? Se gndi la
apartamentul ei tcut cu pereii goi, la patul singuratic. Cum era viaa ei mai bun
dect a lui Korsak?
mi fac mereu griji c o s se opreasc, zise el. tii, c-o s apar pur i simplu o
linie dreapt. Asta m-ar speria ca naiba.
Nu te mai uita la el.
Dac nu m mai uit, cine naiba o s-l supravegheze?
Asistentele l vd de la staia lor. Au monitoare i acolo, s tii.
Dar oare chiar se uit la ele? Sau i pierd vremea pe acolo, brfind despre
cumprturi i iubii i mai tiu eu ce tmpenii? Vreau s spun, aia e inima mea acolo,
fir-ar s fie!
Au i sisteme de alarm. Orice nu merge exact cum trebuie, maina lor ncepe
s iuie.
Korsak se uit la ea.
Serios?
Ce, n-ai ncredere n mine?
Nu tiu.
Se uitar unul la cellalt pentru o clip, i Rizzoli fu cuprins de ruine. Nu avea
nici un drept s se atepte s aib ncredere n ea, nu dup ceea ce se ntmplase n
cimitir. Imaginea aceea o bntuia nc, Korsak, prbuit la pmnt, zcnd singur i
abandonat n ntuneric. i ea att de obsedat, att de oarb la orice n afar de
vntoarea ei. Nu putea s-l priveasc n ochi, i i ls capul n jos, uitndu-se n
schimb la braul lui gros, ntretiat de leucoplast i tuburi intravenoase.
mi pare ru, zise ea. Doamne, mi pare aa de ru!
De ce?
Pentru c nu am avut grij de tine.
Ce tot vorbeti acolo?
Nu-i aminteti?
Korsak cltin din cap.
Rizzoli se opri, dndu-i brusc seama c brbatul ntr-adevr nu-i amintea. C
putea pur i simplu s nu-i zic nimic i el nu va ti niciodat cum l lsase balt.
Tcerea ar fi o bun cale de ieire, dar tia c n-ar putea tri cu aceast povar.
Ce-i aminteti despre noaptea din cimitir? l ntreb ea. Ultimul lucru?
Ultimul lucru? Fugeam. M rog, amndoi fugeam, nu? l urmream pe suspect.
i altceva?
mi amintesc c eram groaznic de enervat.
De ce?
Korsak pufni.

Pentru c nu puteam ine pasul cu o amrt de fat.


i apoi?
Korsak ridic din umeri.
Asta-i tot. sta e ultimul lucru pe care mi-l amintesc. Pn cnd asistentele de
aici au nceput s-mi vre nenorocitul la de tub n sus pe se ntrerupse. M-am trezit
atunci. i te asigur c le-am zis i lor asta.
Urm o nou tcere. Korsak i ncletase flcile i privea fix i ncpnat
monitorul EKG. n cele din urm, vorbi ncet, cu dezgust:
Vd c am stricat urmrirea.
Asta o lu prin surprindere.
Korsak
Uit-te la asta, zise el, artndu-i burta proeminent. Parc am nghiit o
nenorocit de minge de baschet. Aa arat.
Sau parc a fi gravid n luna a cincisprezecea. Nici mcar nu pot ctiga o
ntrecere cu o fat. Mai demult eram rapid, tii. Eram solid i puternic ca un cal de
curse. Nu ca acum. Ar fi trebuit s m vezi atunci, Rizzoli. Nici nu m-ai recunoate.
Pun pariu c nu m crezi. Pentru c m vezi cum sunt acum. Un nenorocit mizerabil i
distrus. Care fumeaz prea mult, mnnc prea mult.
Bea prea mult, complet ea n gnd.
un grsan urt i unsuros.
i trase o palm furioas peste burt.
Korsak, ascult la mine. Eu sunt cea care a greit, nu tu. Korsak se uit la ea,
evident nedumerit.
n cimitir. Amndoi alergam. Urmrind ceea ce credeam c e suspectul. Tu erai
imediat n urma mea. Te auzeam respirnd, ncercnd s ii pasul.
De parc trebuie s pui sare pe ran.
i apoi nu mai erai acolo. Pur i simplu nu mai erai. Dar eu am continuat s
alerg, i n-a fost dect o pierdere de vreme. Nu era suspectul. Era agentul Dean, care
cerceta perimetrul. Suspectul plecase de mult. Am fugit dup nimic, Korsak. Numai
nite umbre. Asta-i tot.
Korsak atept n tcere restul povetii. Rizzoli se for s continue:
Atunci ar fi trebuit s m duc s te caut. Ar fi trebuit s-mi dau seama c nu
erai pe-acolo. Dar era aa o nvlmeal. i pur i simplu nu m-am gndit. Nu am
stat s m ntreb unde erai Oft. Nu tiu ct de mult timp mi-a luat pn mi-am
adus aminte. Poate n-au fost dect cteva minute. Dar cred mi-e team c au fost
mai multe. i-n tot timpul sta, ta zceai acolo, n spatele unei pietre de mormnt. Mia trebuit att de mult pn am nceput s te caut. Pn mi-am amintit.
Urm o nou tcere. Rizzoli se ntreb dac auzise mcar ce-i spusese, cci Korsak
ncepuse s se joace cu perfuzia, rearanjnd tubul ncolcit. Parc nu voia s se uite la
ea i ncerca s se concentreze n schimb asupra altui lucru.
Korsak?
Da.
N-ai nimic s-mi spui?
Ba da. Nu te mai gndi la asta. Asta am de spus.

Simt c-am fost aa o ticloas.


De ce? Pentru c i-ai fcut meseria?
Pentru c ar fi trebuit s fiu atent i s am grij de partenerul meu.
Vrei s zici c sunt partenerul tu?
n noaptea aceea erai.
Korsak izbucni n rs.
n noaptea aceea am fost o nenorocit de povar. O ghiulea de dou tone ce te
trgea n spate. Tu te-ai necjit aa de tare c n-ai avut grij de mine. Eu am stat aici
enervndu-m c am lsat balt misiunea. Vreau s zic, efectiv. Buf! la pmnt. i am
stat s m gndesc la toate minciunile tmpite pe care mi le tot spun singur. Vezi
burta asta? se plesni din nou peste ea. Trebuia s dispar. Da, da, i am i crezut asta.
C-ntr-una dintre zilele astea o s m apuc de regim i o s m scap de toat osnza.
i-n loc de asta, mi-am cumprat pantaloni din ce n ce mai mari. i-mi spuneam c
fabricanii de haine nu mai fac mrimile aa cum trebuie, i c asta-i tot. n civa ani,
poate o s ajung s port pantaloni de clovn. Ca Bozo. i o ton de Ex-Lax i alte pastile
n-o s m ajute s trec de examenul medical.
Chiar ai fcut asta? Ai luat pastile ca s-i treci examenul medical?
Nu-i spun nici da, nici nu. i spun numai c toat chestia asta cu inima mea
deja trebuia de mult s se ntmple. i nu pot s m prefac c n-am tiut c-o s se
ntmple. Dar acum, c s-a ntmplat, m enerveaz ca naiba.
Scoase un pufnet enervat. Se uit din nou la monitor, unde btile inimii se
nteiser pe ecran.
i acum, uite, mi-am tulburat inima.
Rmaser amndoi nemicai pentru cteva clipe, privind monitorul, ateptnd s
i se potoleasc puin inima. Rizzoli nu dduse niciodat mare atenie btilor inimii
din propriul piept. i acum, privind modelul trasat de inima lui Korsak, deveni
contient i de pulsul ei. ntotdeauna i luase inima de bun, i nu-i fcuse nici o
grij n privina ei, i se ntreb cum ar fi s se agate de fiecare btaie, speriat c
urmtoarea s-ar putea s nu mai vin. C zvcnirea vieii din pieptul ei ar putea brusc
s se opreasc.
Se uit la Korsak, care zcea cu privirea lipit de monitor, i se gndi: Nu e numai
nervos, e ngrozit.
Korsak se ridic brusc n ezut, cu mna zburndu-i la piept, cu ochii lrgii de
panic.
Cheam asistenta! Cheam asistenta!
Ce? Ce e?
N-auzi alarma? E inima mea
Korsak, nu e dect pagerul meu.
Poftim?
Rizzoli i scoase pagerul de la bru i-i opri sunetul. l ndrept spre el, s-i vad
ecranul digital cu numrul de telefon.
Vezi? Nu e inima ta.
Korsak se prbui la loc pe perne.
Doamne sfinte! Scoate chestia aia de aici. Puteam s fac un infarct.

Pot s folosesc telefonul?


Korsak sttea cu mna apsat n continuare pe piept, cu ntreg corpul moale de
uurare.
Da, da. Nu m intereseaz.
Rizzoli ridic receptorul i form. Ii rspunse o voce rguit i familiar.
Departamentul de Medicin Legal, doctor Isles.
Rizzoli.
Sunt aici cu detectivul Frost i m uit la un set de radiografii dentare pe
calculator. Am verificat lista pe care ne-a trimis-o NCIC cu femeile disprute n
regiunea New England. Fiierul acesta mi-a fost trimis prin e-mail de Poliia Statal
Mine.
Ce caz?
E o crim cu rpire din doi iunie anul acesta. Victima crimei a fost Kenneth
Waite, n vrst de treizeci i ase de ani. Persoana rpit a fost soia lui, Marla Jean,
n vrst de treizeci i patru de ani. M uit acum la radiografiile Marlei Jean.
Am gsit-o pe Doamna Rahitic?
Se potrivete, rspunse Isles. Fata ta are acum un nume: Marla Jean Waite. Ne
trimit dosarul prin fax chiar acum.
Stai puin. Ai zis c rpirea i crima au avut loc n Maine?
ntr-un ora numit Blue Hill. Frost a zis c-a fost pe-acolo. E la aproximativ cinci
ore cu maina.
Suspectul nostru are un teritoriu de vntoare mai mare dect ne-am gndit.
Uite, Frost vrea s-i zic ceva.
Auzi imediat vocea vesel a lui Frost.
Hei, ai mncat vreodat rulad de homar?
Poftim?
Putem s gsim rulad de homar pe drum. Este restaurantul sta grozav pe
Lincolnville Beach. Dac pornim de-aici pe la opt mine-diminea, ajungem acolo
chiar la timp pentru prnz. Cu maina ta sau cu a mea?
Putem s-o lum pe-a mea, zise ea, i nu se putu stpni s nu adauge: Dean o
s vrea probabil s vin cu noi.
Urm o pauz.
OK, rosti Frost n cele din urm, fr entuziasm. Dac zici tu.
O s-l sun.
Cnd punea receptorul la loc n furc, simi privirea lui Korsak asupra ei.
Deci domnul FBI face parte din echip acum, zise el. Rizzoli l ignor i form
numrul de mobil al lui Dean.
Cnd s-a ntmplat asta?
E pur i simplu o resurs.
Nu aa l-ai considerat nainte.
Am avut ocazia s lucrm mpreun de atunci.
Nu-mi spune. Ai vzut o nou latur a lui.
i fcu semn cu mna lui Korsak s tac n timp ce suna. Dar Dean nu rspunse.
Auzi n schimb un mesaj nregistrat:

Abonatul nu este disponibil n acest moment.


nchise telefonul i se uit la Korsak.
E vreo problem?
Tu eti cea care pare s aib o problem. Ai o pist nou, i de-abia atepi s-l
suni pe noul tu amic de la FBI. Ce se ntmpl?
Nu se ntmpl nimic.
Mie nu aa mi se pare.
Sngele i nvli n obraji. Nu era sincer cu el, i amndoi o tiau. Chiar i numai
formnd numrul lui Dean, i simise pulsul accelernd, i tia exact ce nsemna
acest lucru. Se simea ca o drogat care tnjete dup o nou doz, incapabil s se
abin s sune la hotelul lui. i ntoarse spatele ctre privirea urcioas a lui Korsak,
i se uit spre fereastr ct timp sun telefonul.
Colonnade.
Facei-mi v rog legtura cu un client al dumneavoastr. Se numete Gabriel
Dean.
Un minut, v rog.
n timp ce atepta, i cut n minte cuvintele potrivite pe care s i le spun, tonul
potrivit al vocii. Msurat. Eficient. O poliist. Eti o poliist.
La telefon reveni recepionera hotelului.
mi pare ru, dar domnul Dean nu mai st aici.
Rizzoli se ncrunt, ncletndu-i mai strns mna pe receptor.
A lsat un numr unde s poat fi gsit?
Nu vd trecut nici unul aici.
Rizzoli se uit afar pe fereastr, cu ochii dintr-odat orbii de soarele ce apunea.
Cnd a plecat? ntreb ea.
Acum o or.

DOUZECI
Rizzoli nchise dosarul ce coninea paginile trimise prin fax de la Poliia Statal
Mine i se concentra asupra copacilor pe care i vedea afar pe geam, la cte o cas
alb de ferm ce se zrea din cnd n cnd printre copaci. Cititul n main o fcea
ntotdeauna s nu se simt bine, i detaliile dispariiei Marlei Jean Waite nu fceau
dect s-i accentueze disconfortul. Prnzul servit la restaurantul de pe drum
nrutea i mai mult situaia. Frost fusese foarte dornic s ncerce rulada de homar
de la unul dintre restaurantele vagon de la marginea drumului i, dei la momentul
respectiv i lui Rizzoli i plcuse masa, acum i simea stomacul ntors pe dos de la
maionez. Se uita fix nainte la drum, ateptnd s-i treac greaa. O ajuta mult faptul
c Frost era un ofer calm i hotrt care nu fcea micri neateptate i avea piciorul
stabil pe acceleraie, ntotdeauna i preuise predictabilitatea, dar acum mai mult ca
niciodat, pentru c ea nsi se simea att de tulburat.
Cnd se simi mai bine, ncepu s observe frumuseea naturii din jur. nc nu
intrase niciodat att de adnc n Maine. Cel mai la nord fusese cnd avea zece ani, i

familia ei se dusese cu maina ntr-o var pe plaja Old Orchard. i amintea podeul de
scnduri i iarmarocul, vata de zahr albastr i porumbul fiert. i-i amintea cum
intrase n mare i ct de rece era apa, cum o ptrunsese imediat cu rceala ei de
ghea pn la oase. Continuase ns s nainteze, exact pentru c mama ei o
avertizase s nu o fac.
E prea rece pentru tine, Janie, strigase Angela. Hai i stai aici, pe nisipul cald,
unde e bine.
i interveniser i fraii ei imediat:
Da, nu te duce, Janie; o s-i nghee picioarele tale urte de gin!
Aa c bineneles c se dusese, traversnd cu nverunare nisipul pn la marea
ce se zbtea nspumat, i intrase n apa ce i tiase respiraia cu rceala ei. Dar nu
ocul apei reci i-l amintea dup atia ani; ci mai degrab privirea arztoare a frailor
ei, care se uitau la ea de pe plaj, strigndu-i n zeflemea provocri s mearg chiar
mai adnc n rceala aceea ce-i tia respiraia. Aa c mersese nainte ca la mar, i
apa i se ridicase la coapse, la bru, la umeri, i ea se mica fr ovire, fr mcar o
pauz s se obinuiasc. Se forase nainte pentru c nu de durere se temea cel mai
tare, ci de umilin.
Acum plaja Old Orchard era la sute de kilometri n urma lor i privelitea pe care o
vedea din main nu semna deloc cu imaginea statului Maine pe care o reinuse din
copilrie. Att de departe pe coast, nu mai erau podee de scnduri i blciuri. Vedea
n schimb copaci i cmpuri verzi, din cnd n cnd cte un sat, fiecare ancorat n
jurul unei turle albe de biseric.
Vin pe aici cu Alice n fiecare iulie, zise Frost.
Eu n-am fost niciodat pe aici.
Niciodat?
Se uit la ea cu o privire surprins ce i se pru enervant, n privirea aceea se
putea citi clar: Dar pe unde ai fost?
N-am avut nici un motiv, zise ea.
Familia lui Alice are o caban n pdure n Little Deer Isle. Stm acolo.
Ce ciudat! Nu mi-am imaginat niciodat c Alice e tipul de femeie s-i plac n
natura slbatic.
Oh, i spun ei caban. E, de fapt, o cas obinuit. Cu bi adevrate i ap
fierbinte. Alice ar nnebuni dac ar fi obligat s mearg la toalet n pdure, rse
Frost.
Numai animalele ar trebui s fie obligate s mearg la toalet n pdure.
Mie-mi place pdurea. Eu a tri acolo, dac-a putea.
i ai rata toate chestiile palpitante dintr-un ora mare?
Frost cltin din cap.
S-i spun de ce nu mi-ar fi dor. De chestiile urte. Chestiile alea ce te fac s te
ntrebi ce naiba au oamenii?
Crezi c aici e mai bine?
Frost rmase tcut, cu privirea fixat pe osea, cu o tapiserie continu de copaci
trecnd n vitez pe lng ferestre.
Nu, zise el ntr-un trziu. Din moment ce sta-i i motivul pentru care am venit

aici.
Rizzoli se uit la copaci i se gndi: i suspectul a venit pe aici. Dominatorul, n
cutarea przii. Poate a trecut exact pe oseaua asta, poate s-a uitat exact la copacii
acetia sau s-a oprit s mnnce la restaurantul acela de la marginea autostrzii. Nu
toi prdtorii se gsesc n orae. Unii rtcesc pe drumurile de ar sau prin orele,
prin teritoriul vecinilor de ncredere i al uilor nencuiate. Oare fusese aici n vacan
sau pur i simplu a dat de o ans peste care n-a putut trece? i prdtorii merg n
vacan. Se duc la plimbare cu maina prin ar i savureaz briza mrii, ca oricine
altcineva. Sunt ntru totul oameni.
Afar, printre copaci, ncepu s ntrevad marea i promontoriile de granit, un
peisaj slbatic pe care l-ar fi apreciat mai mult dac n-ar fi tiut c i suspectul fusese
pe aici.
Frost ncetini i se aplec n fa peste volan, studiind oseaua n fa.
Am trecut de drum?
Ce drum?
Trebuia s o lum la dreapta pe Cranberry Ridge Road.
Eu nu l-am vzut.
Mergem de prea mult timp. Trebuia s apar deja.
Deja am ntrziat.
tiu; tiu.
Ar trebui s-l sunm pe Gorman. S-i spunem c ntrii de la ora s-au rtcit
n pdure. i deschise mobilul i se ncrunt cnd vzu ce slab semnal avea. Crezi c
o s-l pot suna aa de departe de ora?
Stai un pic, zise Frost. Cred c tocmai ne-a surs norocul. La marginea
drumului, la distan de ei, era oprit o main cu numr oficial de Maine. Frost trase
pe dreapta lng ea, i Rizzoli i cobor geamul ca s-i vorbeasc oferului. Dar nainte
s apuce s se prezinte mcar, oferul le strig:
Voi suntei de la Poliia Boston?
Cum ai ghicit? ntreb ea.
Numr de Massachusetts. M-am gndit c-o s v rtcii. Eu sunt detectivul
Gorman.
Rizzoli i Frost. Tocmai eram pe punctul s te sunm s ne spui pe unde s-o
lum.
Nu merg mobilele aici la poalele dealului. E zon moart. Haidei dup mine sus
pe munte.
Fr Gorman care s le arate drumul, ar fi trecut cu siguran pe lng Cranberry
Ridge. Nu era dect o ulicioar neasfaltat ce trecea printre copaci, avnd un singur
indicator pe un par: FIRE ROAD 24. Maina trecu hurducndu-se peste fgaele
drumului, prin tunelul dens de copaci ce ascundea orice privelite n timp ce urcau
dealul, n serpentine. Dintr-odat pdurea se termin ntr-o explozie de lumin, i
vzur grdini n teras i o pajite verde ce se ntindea pn la casa imens din vrful
dealului. Privelitea l surprinse att de tare pe Frost, c ncetini brusc i amndoi se
uitar uluii.
N-ai fi ghicit niciodat, zise el. Vezi amrtul la de drum de ar i te gndeti

c duce la o colib sau o rulot. Nimic de genul sta.


Poate chiar sta e scopul drumului aa de amrt.
Ca s in gunoaiele la distan?
Da. Atta c n-a funcionat, nu?
Pe cnd oprir n spatele mainii lui Gorman, acesta sttea deja pe alee, ateptnd
s dea mna cu ei. La fel ca Frost, i el era mbrcat n costum, dar nu-i sttea bine pe
el, ca i cum ar fi slbit foarte mult de cnd l cumprase. i pe fa i se citea umbra
unei vechi boli, cci avea pielea czut i pmntie.
i ntinse lui Rizzoli un dosar i o caset video.
nregistrarea scenei crimei, zise el. Am aranjat s se fac nite copii i dup
restul dosarelor pentru voi. Cteva sunt n maina mea putei s le luai cnd plecai.
Doamna doctor Isles o s v trimit raportul final asupra cadavrului gsit,
spuse Rizzoli.
Cauza morii? Rizzoli cltin din cap.
Scheletizat. Nu se poate determina. Gorman oft i se uit la cas.
Pi, cel puin, bine c tim unde e acum Marla Jean. M nnebunea c nu
tiam. Nu prea sunt multe de vzut nuntru, art el cu un gest ctre cas. Au
curat-o. Dar ai vrut s-o vedei.
Cine locuiete aici acum? ntreb Frost.
Nimeni. De la crim ncoace.
E o cas teribil de frumoas, s stea aa, goal.
E blocat n probatoriu. Chiar i dac-ar putea-o pune pe pia, ar fi greu de
vndut.
Urcar treptele pn la o verand unde se adunaser frunze suflate de vnt i
unde ghivece de mucate ofilite atrnau de pe grinzi. Nimeni nu prea s fi mturat
sau udat florile de sptmni ntregi, i deja se lsase un aer de abandon pe toat
casa, ca o pnz de pianjen.
N-am mai fost aici din iulie, zise Gorman, scond un inel de chei i cutnd-o
pe cea potrivit. Nu m-am ntors la lucru dect sptmna trecut, i ncerc nc s-mi
intru n mn. Ascultai la mine, hepatita i plete una n cap de s-o ii minte. i eu
n-am avut dect varianta uoar, tipul A. Cel puin n-o s m omoare S v dau un
sfat, continu el, uitndu-se la cei doi vizitatori. Nu mncai stridii n Mexic.
n cele din urm gsi cheia corect i descuie ua. Cnd intrar, Rizzoli simi
miros de vopsea proaspt i cear de podele, mirosurile unei case frecate la snge i
dezinfectat. i apoi abandonat, se gndi ea, uitndu-se la formele fantomatice ale
mobilelor acoperite cu cearafuri n living. Podelele de stejar alb sclipeau ca sticla
lefuit. Lumina soarelui ptrundea prin ferestrele nalte, din podea pn n tavan.
Aici, n vrful muntelui, erau cocoai deasupra strnsorii claustrofobice a copacilor, i
privelitile se ntindeau pn jos, la Blue Hill Bay. Un avion zgria o dung alb pe
cerul albastru i dedesubt o barc brzda suprafaa apei golfului. Rizzoli rmase
pentru un moment n faa ferestrei, studiind peisajul pe care l admirase cu siguran
i Marla Jean Waite.
Vorbete-ne despre oamenii tia, zise ea.
Ai citit dosarul pe care vi l-am trimis prin fax?

Da. Dar nu am senzaia c tiu cine erau. Ce era important pentru ei.
Oare putem ti asta vreodat?
Rizzoli se rsuci s se uite la el i fu ocat de nuana glbuie a ochilor lui. Lumina
soarelui de dup-amiaz prea s-i scoat n relief culoarea bolnvicioas.
S ncepem cu Kenneth. Toi sunt banii lui, nu?
Gorman ncuviin.
Era un dobitoc.
Asta n-am citi n raport.
Nu poi s scrii n rapoarte unele lucruri. Dar asta e prerea general n ora n
ceea ce-l privete. tii, avem aici muli rentieri ca i Kenny. Blue Hill e acum locul la
mod pentru refugiaii bogtani din Boston. Majoritatea se neleg bine cu lumea. Dar
din cnd n cnd mai dai peste un Kenny Waite, care i d mereu peste nas cu tii tu
cine sunt eu? Mda, toi tiau cine era. Era un om cu bani.
De unde i-au venit?
Bunici. Industria transporturilor, cred. Ce e sigur e c nu i-a ctigat Kenny
singur. Dar i plcea s-i cheltuiasc. Avea o Hinckley frumoas n port. i se plimba
mereu n vitez de aici la Boston ntr-un Ferrari rou. Pn i-a pierdut permisul i iau luat maina sub sechestru. Prea multe amenzi pentru conducere n stare de
ebrietate. Cam asta e tot ce se poate spune despre Kenneth Waite al IlI-lea, zise el cu
un oftat. O grmad de bani, prea puin minte.
Ce irosire, spuse Frost.
Ai copii?
Frost cltin din cap.
nc nu.
Dac vrei s creti nite copii fr nici un rost pe lume, tot ce trebuie s faci e s
le lai bani, zise Gorman.
i Marla Jean? ntreb Rizzoli.
i amintea rmiele Doamnei Rahitice ntinse pe masa de autopsie. Tibiile
ncovoiate i osul pieptului deformat dovada scheletic a unei copilrii srace.
Ea n-a fost bogat de la nceput, nu-i aa? zise ea.
Gorman cltin din cap.
A crescut ntr-un ora de mineri, din West Virginia. A venit aici s-i gseasc o
slujb de var pe post de chelneri. Aa l-a ntlnit pe Kenny. Cred c s-a nsurat cu
ea pentru c era singura care i-a suportat toate tmpeniile. Dar nu prea s fie o
csnicie fericit. Mai ales dup accident.
Accident?
Acum civa ani. Kenny conducea, beat turt ca de obicei. A dat cu maina ntrun copac. El n-a avut nici o zgrietur aa avea el noroc, nu? Dar Marla Jean a stat
n spital trei luni.
nseamn c atunci i-a rupt femurul.
Poftim?
Avea un urub chirurgical n femur. i dou vertebre fuzionate.
Gorman ddu din cap.
Am auzit i eu c chiopta. Pcat de ea, c era o femeie frumoas.

i pe femeile urte nu le deranjeaz s chiopteze, se gndi Rizzoli, dar se


stpni i nu spuse nimic. Se duse la un perete cu rafturi ncastrate i studie o
fotografie a celor doi n costume de baie. Stteau pe o plaj, cu apa turcoaz ajungndule pn la glezne. Femeia era ginga, aproape ca un copil, cu prul brun czndu-i pe
umeri. i acum e pr de cadavru, nu se putu stpni s nu gndeasc Rizzoli.
Brbatul era blond, cu talia ncepnd deja s i se ngroae, i muchii s i se
transforme n grsime. Ceea ce ar fi putut fi un chip atractiv era stricat de o expresie
vag de dispre.
Cstoria lor era nefericit? ntreb Rizzoli.
Aa mi-a spus menajera. Dup accident Marla Jean n-a mai vrut s
cltoreasc aa de mult. Kenny n-o mai putea convinge s mearg dect cel mai
departe pn la Boston. Dar Kenny era obinuit s mearg la St. Bart n fiecare
ianuarie, aa c pur i simplu o lsa aici.
Singur?
Gorman ncuviin.
Simpatic biat, nu? Avea o menajer care se ocupa de cas pentru ea. Fcea
curat. O ducea la cumprturi, pentru c Marlei Jean nu-i plcea s conduc. E un
loc destul de singuratic aici, dar menajera spunea c Marla Jean prea efectiv mai
fericit cnd Kenny era plecat. Trebuie s recunosc, zise Gorman dup o pauz. Dup
ce l-am gsit pe Kenny, mi-a trecut prin minte posibilitatea c
C Marla Jean a fcut-o, confirm Rizzoli.
Asta e ntotdeauna prima ipotez, zise el, scondu-i o batist i tergndu-se
pe fa. Nu vi se pare c e canicul aici?
E cald.
Nu suport prea bine cldura zilele astea. nc tot corpul mi-e dat peste cap. Aa
peti dac mnnci stridii n Mexic.
Trecur prin living, pe lng formele spectrale ale mobilei acoperite cu cearafuri,
pe lng un emineu masiv de piatr cu o legtur de buteni aranjai ordonat lng
vatr. Combustibil de foc pentru nopile rcoroase de Maine. Gorman i conduse ntr-o
zon a camerei unde podeaua era neacoperit i peretele era de un alb curat, fr nici
un ornament. Rizzoli se uit lung la stratul proaspt de zugrveal i simi c i se
ridic prul pe ceaf i fiori pe ira spinrii. Se uit la podea i vzu c stejarul era
mai palid aici, rachetat i dat din nou cu lac. Dar sngele nu se terge aa de uor, i
dac ar ntuneca ncperea i ar stropi cu luminol, podeaua ar striga nc i acum
urma de snge de pe ea, urmele chimice fiind mbibate prea adnc n crpturi i n
fibra lemnului ca s poat fi vreodat complet terse.
Aici a fost rezemat Kenny, zise Gorman, artnd peretele vruit din nou. Cu
picioarele n faa lui, cu braele la spate, ncheieturile minilor i gleznele legate cu
band adeziv. O singur tietur la gt, cu un cuit de tip Rambo.
N-avea nici o alt ran? ntreb Rizzoli.
Numai la gt. Ca o execuie.
Urme de pistol cu electroocuri? Gorman tcu o secund.
tii, era aici de vreo dou zile deja cnd l-a gsit menajera. Dou zile calde. Deja

nu-i mai arta prea bine pielea. Ca s nu mai spun c nici nu mirosea prea bine. Ar fi
fost foarte uor s ratm o urm de pistol cu electroocuri.
Ai examinat podeaua la o surs alternativ de lumin?
Peste tot era snge aici. Nu tiu ce am fi vzut la Lumalite. Dar totul e pe caseta
video cu scena crimei. Se uit prin camer i vzu televizorul cu aparatul video lng
el. Hai s ne uitm la ea. Ar trebui s gsii rspunsurile la mai toate ntrebrile.
Rizzoli se duse la televizor, l porni i puse caseta n lcaul potrivit. Pe ecran
apru zgomotos canalul de Home Shopping Network, cu un colier de zirconiu de numai
$ 99,95, cu faetele sclipind la gtul de lebd al unui model.
Chestiile astea m omoar, zise Rizzoli, manevrnd cele dou telecomenzi
diferite. Niciodat n-am nvat cum s le programez.
i arunc o privire la Frost.
Hei, nu te uita la mine.
Gorman oft i lu telecomanda. Modelul mpodobit cu zirconiu dispru brusc,
nlocuit de imaginea aleii din faa casei familiei Waite. Vntul uiera n microfon,
distorsionnd vocea cameramanului care-i spuse numele, detectiv Pardee, ora, data i
locul. Era ora 17.00, n 2 iunie, ntr-o zi vntoas cu copacii legnndu-se. Pardee
rsuci camera spre cas i ncepu s urce treptele, imaginea tremurnd pe ecran.
Rizzoli vzu mucatele n floare din ghivece, aceleai mucate care acum muriser din
cauza nengrijirii. Se auzi o voce care-l strig pe Pardee, i ecranul se albi pentru
cteva secunde.
Ua de la intrare a fost gsit descuiat, zise Gorman. Menajera a zis c nu era
neobinuit. Oamenii de pe aici i las deseori uile descuiate. A presupus c e cineva
acas, din moment ce Marla Jean nu merge niciodat nicieri. A btut la nceput, dar
n-a rspuns nimeni.
Pe ecran apru brusc o nou imagine, camera aintit prin ua deschis, direct n
living. Asta vzuse menajera cnd deschisese ua. i n acelai moment o cotropiser
duhoarea i oroarea.
A fcut probabil un singur pas nuntru, confirm Gorman. L-a vzut pe Kenny
rezemat de perete. i tot sngele. Nu-i mai amintete s fi vzut mai nimic altceva. Nu
voia dect s ias naibii de aici. A srit n main i a apsat acceleraia aa de tare c
a lsat urme adnci n pietriul de pe alee.
Cameramanul intr n ncpere, mturnd imaginea peste mobil, oprindu-se apoi
pe punctul principal de atracie: Kenneth Waite III, mbrcat doar n pantaloni scuri,
cu capul lsat pe piept. Primele stadii de descompunere i umflaser trsturile.
Abdomenul plin de gaze i se balonase i faa era att de umflat, c nu mai semna a
om. Dar nu asupra feei i concentra ea atenia, ci asupra obiectului de o delicatee
nepotrivit, aezat n poala lui.
N-am tiut ce s credem despre asta, zise Gorman. Mi s-a prut un fel de
artefact simbolic. Aa l-am clasificat. Un fel de a ridiculiza victima. Uit-te la mine,
legat fedele, cu ceaca asta prosteasc de ceai n poal. Ceva ce i-ar face o soie
soului ei, ca s arate ct de mult l dispreuiete, zise el i oft. Dar pe atunci m
gndeam c Marla Jean era criminala.
Camera se ntoarse de la cadavru i se ndrept spre hol. Urmrind paii

criminalului, ctre dormitorul unde dormiser Kenny i Marla Jean. Imaginea se mica
precum privelitea prin hubloul unei nave legnate de hula mrii. Camera se opri la
fiecare prag de u ca s ofere o privire nuntru. Prima dat o baie, apoi o camer de
oaspei. Continu s mearg pe hol i pulsul lui Rizzoli se acceler. Fr s-i dea
seama, se apropiase de televizor, ca i cum nu Pardee, ci ea mergea pe coridorul acela
lung.
Pe ecran apru dintr-odat imaginea dormitorului principal. Ferestre cu draperii
verzi de damasc. O msu de toalet i un garderob, amndou vopsite n alb, i ua
bii. Un pat cu aternuturile trase, aproape complet dezgolit.
Au fost surprini n timp ce dormeau, zise Gorman. Stomacul lui Kenny era
aproape gol de mncare. La momentul morii, nu mncase de cel puin opt ore.
Rizzoli se apropie i mai tare de televizor, cercetnd rapid cu privirea ecranul.
Pardee se ntoarse napoi n hol.
D napoi, i ceru lui Gorman.
De ce?
D numai puin napoi. La momentul cnd vedem dormitorul prima dat.
Gorman i ddu telecomanda.
E a ta.
Rizzoli aps un buton i nregistrarea se derula cu un vaiet. Pardee era din nou n
hol, apropiindu-se de dormitor.
Imaginea se duse prima dat la dreapta, trecnd ncet peste msua de toalet,
garderob, ua bii, apoi se focaliz pe pat. Frost sttea acum lng ea, cutnd acelai
lucru. Rizzoli aps pe butonul marcat PAUZ.
Nu e aici.
Ce nu e? zise Gorman.
Pijamaua mpturit. N-ai gsit nici una? l ntreb, ntorcndu-se spre el.
Nu tiam c trebuia s caut aa ceva.
E parte a semnatarii Dominatorului. mpturete hainele de noapte ale femeii.
Le aaz la vedere n dormitor ca simbol al controlului su.
Dac e el, aici n-a fcut asta.
Tot restul se potrivete. Banda adeziv, ceaca din poal. Poziia brbatului.
Tot ce-am gsit se vede aici.
Eti sigur c n-a fost micat nimic nainte s se filmeze caseta asta?
Nu era o ntrebare cu tact, i Gorman nepeni.
Ei, da, presupun c e posibil ca primul poliist la faa locului s fi intrat aici i
s se fi hotrt s mute lucrurile care pe unde, numai aa, ca s ne fac ancheta mai
interesant.
Frost, mereu diplomat, interveni s netezeasc penele pe care Rizzoli, ca de multe
alte ori, le zburlise cu nepsare.
Nu putem spune c individul sta are o list de sarcini. Se pare c de data asta
i-a schimbat puin procedura.
Dac e acelai individ, zise Gorman.
Rizzoli se rsuci iar spre televizor i se mai uit o dat la peretele de care murise
rezemat Kenny i unde se umflase ncet la cldur. Se gndi la familiile Yeager i

Ghent, la banda adeziv i la victimele adormite, la estura de detalii cu att de multe


fire ce lega aceste cazuri att de strns unul de altul.
Dar aici, n casa asta, Dominatorul a srit peste un pas. Nu a mai mpturit
pijamaua. Pentru c nu era nc n echip cu Hoyt.
i aminti dup-amiaza petrecut n casa Yeager, cum ncremenise uitndu-se la
cmaa de noapte a lui Gail Yeager, i i aminti senzaia nfiortoare de familiaritate.
Numai de la cei doi Yeager i-au nceput Chirurgul i Dominatorul aliana. Aceea
a fost ziua cnd m-au atras i pe mine n joc, cu o cma de noapte mpturit. Chiar
i din nchisoare, Warren Hoyt a reuit s-mi trimit cartea lui de vizit.
Se uit la Gorman, care se aezase pe un fotoliu acoperit cu un cearaf i-i
tergea din nou transpiraia de pe fa. ntlnirea aceasta l sleise deja de puteri i se
ofilea vznd cu ochii.
N-ai identificat nici un suspect? ntreb ea.
Nici unul de care s putem aga mcar un scai. i asta dup patru, cinci sute
de interviuri.
i cei doi Waite, din cte tii, nu i cunoteau nici pe cei doi Yeager, nici pe
Ghent?
Numele astea n-au aprut niciodat n anchet. tii ce, o s primii copii dup
toate actele noastre ntr-o zi, dou. Putei s verificai atunci tot ce avem. Ar trebui s
verificai i la FBI, adug el, mpturindu-i batista i vrnd-o la loc n buzunarul de
la hain. S vedei dac n-au i ei ceva de adugat.
Rizzoli ncremeni.
La FBI?
Am trimis un raport VICAP chiar la nceput. A aprut un agent de la Biroul lor
de psihologie comportamental. A stat cteva sptmni pe aici, monitoriznd ancheta,
apoi s-a dus napoi la Washington. N-am auzit nimic de la el de atunci.
Rizzoli i Frost se uitar unul la altul. n ochii lui se reflecta exact uimirea pe care
o simea i ea.
Gorman se ridic ncet din fotoliu i i scoase cheile, un indiciu c ar vrea s
ncheie ntrevederea. De-abia cnd se ndreptau spre u, i gsi Rizzoli n sfrit
glasul s pun ntrebarea evident. Dei nu voia deloc s aud rspunsul.
Agentul FBI care a venit aici? zise ea. i aminteti cum l chema?
Gorman se opri n pragul uii, cu hainele prea mari atrnnd pe corpul su
usciv.
Da. l chema Gabriel Dean.

DOUZECI I UNU
Rizzoli conduse fr oprire toat dup-amiaza i mult dup ce se ntunecase, cu
privirea aintit pe autostrada ntunecat, cu mintea asupra lui Gabriel Dean. Frost
aipise lng ea, i acum era singur cu gndurile i cu furia ei. Ce altceva ascunsese
Dean de ea, se ntreb. Ce alte informaii inuse numai pentru el, n timp ce se uita la
ea orbecind dup rspunsuri? Chiar de la nceput, acesta fusese cu civa pai

naintea ei. Primul care l gsise pe gardianul mort n cimitir. Primul care observase
cadavrul Karennei Ghent pe piatra de mormnt. Primul care sugerase analizarea
imediat a materiei seminale gsite la autopsia lui Gail Yeager. El tiuse deja, naintea
tuturor, c vor descoperi sperm mobil. Pentru c l ntlnise deja pe Dominator.
Dar ceea ce Dean nu anticipase era faptul c Dominatorul i va lua un partener.
Atunci a aprut Dean la apartamentul meu. Prima dat cnd s-a interesat de mine.
Pentru c aveam ceva ce-i trebuia lui, ceva ce avea nevoie. Eu am fost ghidul lui n
mintea lui Warren Hoyt.
Lng ea, Frost forni n somn. Rizzoli i arunc o privire i-i vzu gura cscat,
imaginea inocenei nepzite. De cnd l cunotea, niciodat nu vzuse vreo latur
ntunecat la Barry Frost. Dar neltoria lui Dean o zguduise att de profund, nct
acum, uitndu-se la Frost, se ntreb cu ce anume o nelase i el. Ce cruzimi
ascundea i el de ochii lumii?
Se fcuse aproape nou cnd intr n sfrit n apartamentul ei. Ca ntotdeauna,
se opri s se asigure de ncuietorile de la u, dar de data asta era cuprins de furie,
nu de fric, n timp ce punea lanul i rsucea ncuietorile. O nchise i pe ultima cu
violen i se duse direct n dormitor, fr s se mai opreasc pentru ritualurile ei
obinuite de verificare a closetelor i a fiecrei camere. Trdarea lui Dean i alungase
temporar din minte orice gnd la Warren Hoyt. i desfcu tocul pistolului, puse arma
n sertarul noptierei i trnti sertarul nchis. Se ntoarse apoi i se privi n oglinda
garderobului, dezgustat de ceea ce vzu. Prul nclcit ca al Meduzei. Privirea rnit.
Chipul unei femei care lsase atracia fa de un brbat s o orbeasc n faa evidenei.
Sunetul telefonului o fcu s tresar. Se uit la ecranul telefonului, unde era
identitatea celui care suna: WASHINGTON D.C.
Telefonul sun de dou, trei ori, n timp ce Rizzoli ncerca s stvileasc vrtejul de
sentimente. Cnd n sfrit rspunse, vocea i era rece i seac:
Rizzoli.
Am neles c ai ncercat s dai de mine, zise Dean. Rizzoli i nchise ochii.
Eti n Washington, spuse ea.
Dei ncercase s-i ascund ostilitatea din voce, cuvintele rsunar ca o acuzaie.
Am fost chemat napoi asear. mi pare ru c n-am apucat s vorbim nainte de
a pleca.
i ce mi-ai fi spus? Adevrul, pentru variaie?
Trebuie s nelegi, acesta e un caz foarte sensibil.
i de aceea nu mi-ai spus nimic despre Marla Jean Waite?
Nu a fost imediat vital pentru partea ta de anchet.
Cine naiba te crezi s hotrti aa ceva? Oh, stai puin! Am uitat. Tu eti
nenorocitul de FBI!
Jane, rosti el ncet. Vreau s vii n Washington. Rizzoli tcu, surprins de
schimbarea brusc a subiectului.
De ce?
Pentru c nu putem vorbi despre asta la telefon.
Te atepi s sar ntr-un avion fr s tiu de ce?
Nu i-a cere aa ceva dac n-a ti c e necesar. Am aranjat deja cu

locotenentul Marquette, prin comisar. Te va suna cineva s-i spun aranjamentele.


Stai. Nu neleg
O s nelegi. Cnd ajungi aici. Se ntrerupse legtura.
Aez ncet receptorul n furc. Rmase apoi uitndu-se la telefon, nevenindu-i s
cread ceea ce auzise. Cnd sun din nou, ridic imediat.
Doamna detectiv Jane Rizzoli? se auzi o voce de femeie.
Eu sunt.
V sun n legtur cu aranjamentele pentru cltoria la Washington de mine.
Am reuit s v rezerv un loc pe US Airways, zborul 652.1, cu decolarea din Boston la
ora 12.00 i aterizarea la Washington la 12.36. Este convenabil?
O secund. Rizzoli i lu pixul i carnetul i-i not informaiile de zbor. Da, e
bine.
Rentoarcerea la Boston va fi joi, cu zborul US Airways 6406, care decoleaz din
Washington la 9.30, i aterizeaz la Boston la 10.53.
Rmn acolo peste noapte?
Aa a cerut domnul agent Dean. V-am fcut rezervare la hotelul Watergate,
bineneles, dac nu preferai un alt hotel.
Nu. La Watergate e bine.
Vei fi luat de o limuzin de acas mine la zece, i v va duce la aeroport. i la
sosirea din D.C. vei fi ateptat de o limuzin. mi spunei v rog numrul
dumneavoastr de fax?
Cteva momente mai trziu, Rizzoli primi un fax. Se aez pe pat i se uit la
itinerarul tiprit ordonat, buimcit de viteza cu care se derulau evenimentele. n
momentul acela, mai mult ca orice, i dorea s discute cu Thomas Moore, s-i cear
un sfat. Se ntinse spre telefon, apoi l puse ncet la loc. Prudena lui Dean o speriase
pe de-a-ntregul, i nu avea ncredere n sigurana propriei linii telefonice.
Dintr-odat i veni n minte gndul c nu-i ndeplinise ritualul de fiecare sear de
a-i verifica apartamentul. Acum se simea obsedat s-i confirme faptul c fortreaa
ei era sigur. Lu pistolul din sertarul noptierei. Apoi, aa cum fcuse n fiecare sear
de un an de zile, se duse din camer n camer, cutnd montri.
Drag doamn doctor ODonnell,
n ultima scrisoare m-ai ntrebat care a fost momentul cnd mi-am dat seama c sunt
diferit de toi ceilali. Ca s fiu cinstit, nu sunt sigur c sunt diferit. Cred c pur i simplu sunt
mai cinstit, mai contient. n contact mai profund cu aceleai impulsuri primitive care ne
optesc tuturor. Sunt sigur c i dumneata auzi aceste oapte, acele imagini interzise care i
trec uneori prin minte ca fulgerele, iluminnd pentru o singur clip peisajul sngeros al
subcontientului celui mai ntunecat. Sau te plimbi prin pdure i vezi o pasre cu penaj
sclipitor i neobinuit, i primul impuls, nainte ca cizma cu toc nalt a moralitii superioare s
l zdrobeasc, este s o vnezi. S o omori.
Este un instinct predeterminat n ADN-ul nostru. Toi suntem vntori, clii n focul erelor
sngeroase ale naturii. n asta, nu sunt cu nimic diferit de dumneata sau de oricine altcineva,
i mi se pare extrem de amuzant ct de muli psihologi i psihiatri au trecut ca la parad prin
viaa mea n aceste ultime dousprezece luni, ncercnd s m neleag, scotocind prin

copilria mea, ca i cum undeva n trecutul meu ar fi existat un moment, un incident care s
m fi transformat n creatura care sunt acum. M tem c i-am dezamgit pe toi, pentru c nu
a existat un asemenea moment definitoriu. Mai degrab le-am ntors ntrebrile ctre ei. I-am
ntrebat n schimb de ce cred c ei sunt diferii ntr-un fel de mine? Cu siguran i ei au avut
viziuni de care le e ruine, imagini care i-au oripilat, imagini pe care nu le pot nega?
i privesc amuzat cum neag acest lucru. M mint, aa cum se mint i pe ei nii, dar le
vd incertitudinea din ochi. mi place s-i mping pn la limit, s-i forez s se uite n
adncul prpastiei, n puul ntunecat al fanteziilor lor.
Singura diferen dintre mine i ei este c eu nu sunt nici ruinat, nici oripilat de ale mele.
Dar eu sunt cel clasificat bolnav. Eu sunt cel care trebuie analizat. Aa c le spun tot ceea
ce vor n secret s aud, toate lucrurile care tiu c-i vor fascina. Pe parcursul vizitei lor de o
or, le satisfac curiozitatea, pentru c acesta e motivul real pentru care vin s m vad. Nimeni
altcineva nu-i va duce n asemenea teritorii interzise. Chiar n timp ce-mi alctuiesc profilul
psihologic, le fac i eu lor la rndul meu un profil, cntrindu-le apetitul pentru snge. n timp
ce le vorbesc, le privesc feele ca s vd semnele ce le indic excitarea. Pupilele dilatate.
Aplecarea n fa a gtului. Obrajii mbujorai, respiraia oprit.
Le povestesc despre vizita mea din San Gimignano, un ora cocoat pe colinele curgtoare
ale Toscanei. Plimbndu-m printre magazinele de suvenire i cafenelele n aer liber, am ntlnit
un muzeu dedicat n ntregime subiectului torturii. Exact stilul meu, dup cum tii. E
ntunecos nuntru, lumina slab voind s reproduc atmosfera carcerei medievale. ntunericul
ascunde de asemenea expresiile turitilor, scutindu-i de ruinea de a dezvlui cu ct dorin
se uit de fapt la exponate.
Un exponat n particular atrage atenia tuturor: un instrument veneian, datnd din
secolul al aptesprezecelea, ce avea scopul de a pedepsi femeile condamnate pentru relaii
sexuale cu Satana. Fcut din fier i avnd forma unei pere, este vrt n vaginul acuzatei
nenorocite. Cu fiecare rsucire de urub, para se extinde, pn cnd cavitatea se sfie cu
rezultate fatale. Para vaginal este numai unul ntr-un ir de instrumente antice ce aveau
scopul de a mutila snii i genitalele n numele sfintei biserici, care nu putea suporta puterea
sexual a femeilor. Descriu aceste instrumente complet prozaic doctorilor mei, care majoritatea
nu au vizitat niciodat un asemenea muzeu i fr ndoial ar fi jenai s recunoasc orice
dorin de a vedea unul. Dar n timp ce le spun despre cletii cu patru gheare pentru
smulgerea snilor i centurile de castitate mutilatoare, le privesc ochii. Cutnd sub repulsia i
oroarea de la suprafa, s vd curentul subteran de excitare. De dorin. i da, toi vor s
aud detaliile.

Cnd avionul ateriza, Rizzoli nchise dosarul cu scrisoarea lui Warren Hoyt i se
uit afar pe fereastr. Vzu cerul cenuiu, greu de ploaie, i transpiraia sclipind pe
feele muncitorilor de pe pista de aterizare. nsemna c afar era ca o saun, dar deabia atepta cldura, pentru c vorbele lui Hoyt o ngheaser profund.
n limuzina ce o ducea la hotel, se uit prin geamurile fumurii la oraul pe care
nu-l vizitase dect de dou ori pn atunci, ultima dat pentru o conferin ntre
diferitele agenii la sediul FBI din Hoover Building. n timpul acelei vizite, ajunsese
noaptea, i i amintea ct de impresionat fusese de privelitea punctelor de atracie
turistic, inundate de lumina reflectoarelor. i amintea o sptmn care trecuse din
petrecere n petrecere i cum ncercase s in pasul cu brbaii la fiecare bere i banc
de prost gust. Cum alcoolul, hormonii i oraul strin se combinaser pentru a rezulta
ntr-o noapte de sex disperat cu un coleg la conferin, un poliist din Providence

bineneles, cstorit. Asta nsemna Washington pentru ea: oraul regretelor i al


cearafurilor ptate. Oraul care o nvase c nu era imun la tentaiile unui clieu de
proast calitate. C, dei se putea crede egala oricrui brbat, cnd venea vorba de
dimineaa de dup aceea, ea era cea care se simea vulnerabil.
Ateptnd la rnd la recepia hotelului Watergate, se uit la blonda stilat din faa
ei. Pr perfect, pantofi roii cu tocuri nalte pn la cer. O femeie care prea ntr-adevr
s se potriveasc hotelului Watergate. Rizzoli era dureros de contient de pantofii ei
albatri-nchis sclciai i butucnoi. Pantofi de poliist, cu care s mergi pe jos, i
nc mult. Nu avea ns nevoie de nici o justificare, se gndi ea. Asta sunt eu; asta
sunt ceea ce sunt. Fata din Revere care vneaz montri. Vntorii nu poart pantofi
cu toc.
Pot s v ajut, doamn? o ntreb un recepioner.
Rizzoli i puse poeta pe masa nalt de recepie.
Ar trebui s fie o rezervare, Rizzoli.
Da, avem numele chiar aici. Avei i un mesaj de la un domn Dean. ntlnirea
este programat la ora trei i jumtate.
ntlnirea?
Recepionerul i ridic privirea de pe ecranul calculatorului.
N-ai tiut nimic despre asta?
Presupun c am aflat acum. A dat i o adres?
Nu, doamn. Dar v va atepta o main la ora trei. Se pare c s-a aranjat deja
totul pentru dumneavoastr, zise el cu un zmbet, nmnndu-i cheia.
Norii negri mnjeau cerul, i electricitatea furtunii ce se apropia i ridic prul pe
brae. Rizzoli era n faa hotelului, transpirnd n aerul ncrcat de ploaie, ateptnd s
vin limuzina. Dar lng ea opri un Volvo albastru-nchis.
Se uit pe geamul pasagerului i-l vzu pe Gabriel Dean la volan.
Auzi ua deblocndu-se i se aez pe scaunul de lng el. Nu se ateptase s-l
vad aa de repede, i se simi nepregtit, nciudat c prea att de calm i de
controlat, cnd ea era nc dezorientat de cltoria de diminea.
Bine ai venit n Washington, Jane, zise el. Cum ai cltorit?
Destul de bine. A putea s m obinuiesc cu mersul n limuzine.
i camera?
Mult mai bun dect cu ce sunt obinuit eu.
O umbr de zmbet i flutur pe buzele lui Dean i i ntoarse atenia asupra
condusului.
Deci nu e totul o tortur pentru tine.
Am spus eu c e?
Nu pari deosebit de ncntat s fii aici.
A fi mult mai ncntat dac a ti de ce sunt aici.
O s fie clar cnd ajungem.
Rizzoli se uit la numele strzilor i realiz c se ndreptau spre nord-vest, n
direcia opus sediului FBI.
Nu mergem la Hoover Building?

Nu. n Georgetown. Vrea s te ntlneasc acas la el.


Cine?
Domnul senator Conway, rspunse Dean, aruncndu-i o privire. Nu eti
narmat, nu?
Pistolul mi-e nc n valiz.
Bine. Domnul senator nu permite prezena armelor n casa lui.
Probleme de securitate?
Pace mintal. A fost n Vietnam. Nu are nevoie s mai vad i alte arme.
Pe parbriz ncepur s picure primii stropi de ploaie. Rizzoli oft.
A vrea s pot spune i eu asta.
Biroul senatorului Conway era mobilat n lemn ntunecat i piele o camer de
brbat, cu o colecie masculin de artefacte, se gndi Rizzoli, observnd irul de sbii
japoneze agate pe perete. Proprietarul crunt al acestei colecii o ntmpin cu o
strngere cald de mn i o voce linitit, dar ochii cenuii erau direci ca nite raze
laser, i l simi cntrind-o deschis din priviri. i ndur cercetarea, doar pentru c
nelegea c nu se va ntmpla nimic dac nu era satisfcut de ceea ce vedea. i ceea
ce vzu era o femeie care l nfrunt la fel de direct. O femeie creia nu-i psa prea
mult de subtilitile politicii, dar creia i psa enorm de mult de adevr.
Te rog, ia loc, doamn detectiv, o ndemn el. tiu c tocmai ai sosit de la
Boston. Probabil ai nevoie de timp s te obinuieti.
O secretar aduse o tav cu cafea i ceti de porelan. Rizzoli i inu nerbdarea n
fru ct timp se servi cafeaua, mpreun cu zahrul i laptele aferente. n cele din
urm secretara sc retrase, nchiznd ua n spatele ei.
Conway i aez ceaca neatins pe mas. Nu o dorise, de fapt, i acum, c
ceremonia se terminase, i concentra toat atenia asupra ei.
M bucur c-ai venit.
Nu prea cred c am avut prea mult de ales.
Francheea ei l fcu s zmbeasc. Dei Conway respecta toate politeurile sociale,
ca strngerile de mn i ospitalitatea, Rizzoli bnuia c, la fel ca majoritatea celor
nativi din New England, i el preuia discuiile directe, la fel ca ea.
S trecem atunci direct la subiect?
Rizzoli i aez i ea ceaca pe mas.
Asta a prefera.
Dean se ridic n picioare i se duse la birou. Aduse o map groas la canapeaua
i fotoliile unde stteau i scoase o fotografie, pe care o aez n faa ei pe msua de
cafea.
25 iunie 1999, zise el.
Rizzoli se uit lung la imaginea unui brbat brbos care sttea prbuit ntr-o
parte, pe fundalul unui zid vruit alb stropit cu snge. Era mbrcat n pantaloni negri
i o cma alb rupt. Avea picioarele goale. n poal avea o ceac de porelan cu
farfurioar.
Era nc zguduit, chinuindu-se s proceseze imaginea, cnd Dean aez nc o
fotografie lng ea.

15 iulie 1999, zise el.


i acum victima era un brbat, de data aceasta proaspt brbierit. i el murise
rezemat de un perete stropit de snge.
Dean aez pe mas fotografia unui al treilea brbat. Dar acesta era umflat, cu
burta tensionat de gazele n expansiune ale descompunerii.
12 septembrie, rosti el. Acelai an.
Rizzoli privea ncremenit aceast galerie de mori, aranjat att de ordonat pe
masa de lemn de cire. O mrturie a ororii situat nepotrivit n mijlocul rnduielii
civilizate a cetilor de cafea i a lingurielor. Dean i Conway ateptar n linite, i ea
ridic fiecare fotografie pe rnd, forndu-se s asimileze toate detaliile ce fceau
fiecare caz unic. Dar toate erau variaiuni pe aceeai tem, pe care o vzuse
interpretat n casele Yeager i Ghent. Martorul tcut. nfrnt, forat s priveasc
spectacolul insuportabil.
i femeile? ntreb ea. Trebuie s fi fost i femei acolo.
Dean ncuviin.
Una dintre ele a fost identificat clar. Soia din cazul numrul trei. A fost gsit
parial ngropat n pdure la aproximativ o sptmn dup ce a fost fcut fotografia
asta.
Cauza morii?
Strangulare.
Atac sexual post-mortem?
S-a gsit materie seminal proaspt n cadavrul ei. Rizzoli trase aer adnc n
piept.
i celelalte dou femei? ntreb ea ncet.
Din cauza strii avansate de descompunere, nu li s-a putut confirma
identitatea.
Dar ai avut cadavre?
Da.
De ce nu le-ai putut identifica?
Pentru c am avut de-a face cu mai mult de dou cadavre. Mult, mult mai
multe.
Rizzoli i ridic privirea i se trezi uitndu-se direct n ochii lui Dean. Oare se
uitase la ea tot acest timp, ateptndu-i reacia uluit? Ca rspuns la ntrebarea ei
nerostit, Dean i mai ddu trei dosare.
Deschise primul dosar i gsi raportul de autopsie al unuia dintre brbaii victim.
Automat ntoarse la ultima pagin i citi concluziile.
Cauza decesului: hemoragie masiv din cauza unei rni prin tiere, o secionare complet a
arterei carotide stngi i a venei jugulare stngi.

Dominatorul, se gndi ea. El l-a ucis.


Ls paginile s se ntoarc singure la loc. Dintr-odat se trezi holbndu-se la
prima pagin a raportului. La un detaliu pe care nu-l observase din graba de a citi
concluziile.

Era n al doilea paragraf:, Autopsie efectuat n 16 iulie 1999, ora 22.15, n


unitatea mobil situat n Gjakove, Kosovo.
Lu urmtoarele dou rapoarte de autopsie i se uit imediat la locul autopsiilor.
Peje, Kosovo.
Djakovica, Kosovo.
Autopsiile au fost efectuate pe teren, zise Dean. Uneori n condiii primitive. n
corturi i la lumina lanternelor. Fr ap curent. i erau att de multe cadavre de
verificat, c am fost pur i simplu copleii.
Acestea au fost anchete de crime de rzboi, spuse ea.
Dean ncuviin.
Am fost n prima echip FBI care a ajuns acolo n iunie 1999. Ne-am dus acolo
la cererea Tribunalului Internaional pentru fosta Iugoslavie. ICTY pe scurt. Am fost
trimii aizeci i cinci de ageni n acea prim misiune. Am primit sarcina de a localiza
i pstra dovezile despre una dintre cele mai mari crime de rzboi din istorie. Am
prelevat probe balistice de la locurile masacrelor. Am exhumat i efectuat autopsii la
peste o sut de victime albaneze, i probabil au existat mai multe sute pe care nu leam gsit. i tot timpul ct am fost acolo, crimele au continuat.
Omoruri din rzbunare, rosti Conway. Complet previzibile, avnd n vedere
contextul acelui rzboi. Sau al oricrui rzboi, de fapt. Att eu, ct i agentul Dean am
fost n marin. Eu am fost n Vietnam, i agentul Dean n Rzboiul din Golf. Am vzut
lucruri despre care nu ne putem fora s vorbim, lucruri care ne fac s ne punem
ntrebri de ce ne considerm noi, oamenii, superiori animalelor. n timpul rzboiului,
srbii i-au omort pe albanezi, i dup rzboi, KLA-ul albanez a omort civili srbi.
Amndou prile au enorm de mult snge vrsat pe mini.
Asta am crezut la nceput c sunt i aceste crime, zise Dean, artnd fotografiile
de la scenele crimelor de pe msua de cafea. Omoruri din rzbunare de dup rzboi.
Nu era misiunea noastr s ne ocupm de crimele n curs de desfurare. Noi am fost
trimii acolo doar la cererea Tribunalului, pentru procesarea dovezilor crimelor de
rzboi. Nu acestea.
i totui le-ai procesat, afirm Rizzoli, uitndu-se la antetul FBI de pe raportul
de autopsie. De ce?
Pentru c le-am recunoscut drept ceea ce erau, rspunse Dean. Aceste crime nu
erau bazate pe etnie. Doi dintre brbai erau albanezi; unul era srb. Dar toi aveau
ceva n comun. Erau nsurai cu soii tinere. Soii atractive, care au fost rpite de
acas. La al treilea atac, am recunoscut deja semntura ucigaului. tiam deja cu ce
aveam de-a face. Dar aceste cazuri au czut sub jurisdicia sistemului judiciar local,
nu al ICTY, care ne adusese pe noi acolo.
i ce s-a fcut atunci? ntreb ea.
ntr-un cuvnt? Nimic. Nu s-a fcut nici o arestare, pentru c nu s-a identificat
niciodat nici un suspect.
Bineneles c a avut loc o anchet, interveni Conway. Dar gndete-te la
situaia de acolo, doamn detectiv. Mii de mori n rzboi ngropai n peste 150 de
gropi comune. Trupele strine de meninere a pcii se chinuiau din greu s fac
ordine. Grupe narmate de bandii rtceau prin satele bombardate, cutnd orice

pretext pentru a ucide. i chiar populaia civil avea multe conturi vechi de reglat. Era
ca n Vestul slbatic acolo, cu lupte cu arme de foc izbucnind din cauza drogurilor, a
nenelegerilor de familie sau a rzbunrilor personale. i aproape ntotdeauna, aceste
crime erau puse pe seama tensiunilor etnice. Cum s deosebeti o crim de alta? Erau
aa de multe.
Pentru un uciga n serie, era raiul pe pmnt, zise Dean.

DOUZECI I DOI
Rizzoli se uit la Dean. Nu fusese surprins s aud c fusese n armat. i
dduse deja seama de asta din inuta lui, din aerul lui de comandant. Evident tia
totul despre zonele de rzboi i era familiar cu scenariul pe care-l puneau ntotdeauna
n scen soldaii cotropitori. Umilirea dumanului. Luarea n stpnire.
Subiectul nostru a fost n Kosovo, zise ea.
E tipul de loc unde ar prospera, afirm Conway. Unde moartea violent este o
parte a vieii de zi cu zi. Un uciga poate merge ntr-un asemenea loc, comite atrociti,
i apoi s plece de acolo fr s observe cineva vreo diferen. Nu se poate ti cte
crime sunt considerate simple acte de rzboi.
Deci se poate s avem de-a face cu un imigrant recent, zise Rizzoli. Un refugiat
din Kosovo.
Asta e una dintre posibiliti, fu de acord Dean.
O posibilitate despre care tu ai tiut de la nceput.
Da.
Rspunsul veni fr cea mai mic ovial.
Mi-ai ascuns informaii vitale. Ai stat comod i ne-ai privit pe noi, protii de
poliiti, nvrtindu-ne n cerc.
V-am permis s ajungei la propriile concluzii.
Da, dar fr s avem toate informaiile pertinente pentru caz. Asta ar fi putut
schimba situaia, zise ea, artnd spre fotografii.
Dean i Conway se uitar unul la cellalt.
M tem c mai sunt i alte lucruri pe care nu i le-am spus, spuse Conway.
Alte lucruri?
Dean scoase din dosar nc o fotografie de la scena crimei. Dei Rizzoli se
considerase pregtit s se confrunte cu aceast a patra imagine, impactul fotografiei o
izbi cu o for visceral. Vzu un brbat tnr i blond cu o musta subire. Era mai
degrab fibros dect musculos, pieptul i era o cutie osoas de coaste i umerii subiri
i ieeau n afar albi i cioturoi. Se vedea foarte clar expresia omului nainte de a
muri, muchii feei ngheai ntr-o grimas de oroare.
Victima aceasta a fost gsit anul trecut n 29 octombrie, zise Dean. Trupul
soiei nu a fost gsit niciodat.
Rizzoli nghii i-i ntoarse privirea de la faa victimei.
Tot n Kosovo?
Nu. Fayetteville, Carolina de Nord. Uluit, i ridic privirea spre el. i meninu

apoi privirea n timp ce-i simea faa arznd de furie.


De ci alii nu mi-ai spus? Cte afurisite de cazuri sunt de fapt?
Numai despre astea tim noi.
Vrei s spui c poate mai sunt i altele?
Se poate. Dar nu avem acces la acea informaie. Rizzoli se uit la el
nencreztoare.
FBI-ul nu are acces?
Agentul Dean vrea s spun c e posibil s existe cazuri n afara jurisdiciei
noastre, interveni Conway. ri ce nu au baze de date disponibile despre crime.
Amintete-i c e vorba despre zone de rzboi. Teritorii de haos politic. Exact locurile
care-l atrag probabil pe subiectul nostru. Locuri unde se simte probabil ca acas.
Un uciga care se mic liber peste oceane. Care are un teritoriu de vntoare ce
nu ine seama de granie. Se gndi la tot ce aflase despre Dominator. La viteza cu
care-i imobilizase victimele. Dorina lui de a avea contact cu morii. Faptul c folosea
un cuit tip Rambo. i fibrele de paraut verde murdar. Simi privirea celor doi
brbai n timp ce analiza ceea ce tocmai i zisese Conway. O testau, s vad dac se va
ridica la nlimea ateptrilor lor.
Se uit la ultima fotografie de pe msua de cafea.
Ai zis c atacul sta a fost n Fayetteviile.
Da, zise Dean.
Este o baz militar n zona aceea. Nu-i aa?
Fort Bragg. Aproximativ cincisprezece kilometri de Fayetteville.
Ci soldai sunt staionai acolo?
njur de patruzeci i unu de mii n serviciul activ. Acolo e Corpul Aviatic 18,
Divizia Aviatic 82 i Comandamentul Operaiunilor Speciale ale Armatei.
Faptul c Dean i rspunsese fr ezitare i spunea c i el considerase aceast
informaie relevant. Informaie pe care o tia pe de rost.
De aceea nu mi-ai spus nimic, nu? Avem de-a face cu un om cu pregtire
militar. O persoan pltit s ucid.
Nici noi n-am fost informai, la fel ca tine, zise Dean. Se aplec n fa,
apropiindu-se att de tare de ea, c nu se mai putea concentra dect asupra lui.
Conway i orice altceva din camer pieri din cmpul ei vizual.
Cnd am primit raportul VICAP, completat de Poliia Fayetteville, am crezut c
sunt n Kosovo din nou. Ucigaul aproape ar fi putut s-i semneze numele, att de
distinctiv era scena crimei. Poziia victimei brbat. Tipul de cuit folosit n lovitura de
graie. Ceaca sau paharul plasate n poala victimei. Rpirea soiei. Am luat imediat
un avion ctre Fayetteville i am stat dou sptmni cu autoritile locale, ajutndu-i
n anchet. N-a fost identificat nici un suspect.
De ce n-ai putut s-mi spui asta pn acum? ntreb ea.
Din cauza a ceea ce e posibil s fie subiectul acesta.
Nu-mi pas dac e general de patru stele. Aveam dreptul s tiu despre cazul
din Fayetteville.
Dac ar fi fost esenial pentru identificarea unui suspect din Boston, i-a fi
spus.

Ai zis c sunt patruzeci i unu de mii de soldai n serviciul activ la Fort Bragg.
Da.
Ci dintre acetia au fost n Kosovo? Presupun c ai pus deja aceast ntrebare.
Dean ncuviin.
Am cerut o list de la Pentagon cu toi soldaii care au fost prezeni la locurile i
la datele crimelor. Dominatorul nu e pe lista aceea. Foarte puini dintre acei soldai
locuiesc acum n New England i nici unul dintre ei nu putea fi omul nostru.
i vrei s am ncredere c-mi spui adevrul?
Da.
Rizzoli rse.
Asta cere o extrem de mare dovad de ncredere.
Amndoi dm dovad de o extrem de mare ncredere, Jane. Eu pun pariu c pot
avea ncredere n tine.
S ai ncredere n mine n legatar cu ce? Pn acum, nu mi-ai spus nimic care
s justifice attea secrete.
n tcerea ce urm, Dean i arunc o privire lui Conway, care nclin aproape
imperceptibil din cap. Prin aceast comunicare fr cuvinte, cei doi se puser de acord
s-i ofere o pies vital din puzzle.
Ai auzit vreodat de scufundarea oilor, doamn detectiv? zise Conway.
S neleg c n-are nimic de-a face cu oile adevrate?
Conway zmbi.
Nu, nimic. E o expresie familiar n armat. Se refer la obiceiul celor de la CIA
de a mprumuta ocazional soldai de operaiuni speciale pentru anumite misiuni. S-a
ntmplat n Nicaragua i Afganistan, cnd grupul de operaiuni speciale ale CIA i
anume SOG a avut nevoie de nite oameni n plus. n Nicaragua oile scufundate au
fost ageni SEAL care au pus mine n porturi. n Afganistan, oile scufundate au fost
Berete Verzi, pentru a-i instrui pe mujahedini. Ct timp lucreaz pentru CIA, soldaii
acetia devin, efectiv, ofieri de caz CIA. Ies din registrele de personal ale Pentagonului.
Armata nu mai are nici o consemnare a activitilor lor.
Rizzoli se uit la Dean.
i atunci lista pe care i-a dat-o Pentagonul Numele soldailor din Fayetteville
care au fost n Kosovo
Lista a fost incomplet, zise el.
Ct de incomplet? Cte nume nu apreau?
Nu tiu.
Ai ntrebat la CIA?
n momentul acela m-am lovit de ui nchise.
Nu au vrut s-i dea nume?
Nu sunt obligai, rspunse Conway. Dac subiectul vostru a fost implicat n
operaiuni secrete n strintate, nu se va recunoate oficial niciodat.
Nici dac biatul lor omoar oameni nevinovai acas?
Mai ales dac omoar oameni nevinovai acas, replic Dean. Ar fi un dezastru
n relaiile cu publicul. Ce s-ar ntmpla dac s-ar hotr s depun mrturie? Ce
informaii secrete ar putea dezvlui presei? Crezi c Agenia vrea s tim c biatul lor

intr n casele oamenilor i cioprete ceteni care respect legea? C violeaz


cadavrele femeilor? Ar fi imposibil s nu apar pe prima pagin a ziarelor.
i atunci ce i-a zis totui Agenia?
C n-au nici o informaie relevant pentru crima din Fayetteville.
Sun a fraz standard de debarasare de nepoftii.
A fost mult mai mult de att, zise Conway. A doua zi dup ce agentul Dean a
cerut informaiile de la CIA, a fost retras din ancheta Fayetteville i i s-a ordonat s se
ntoarc la Washington. Ordinul a venit din biroul directorului adjunct al FBI.
Rizzoli se holb ncremenit, nevenindu-i s cread ct de adnc ngropat n
secrete era identitatea Dominatorului.
Agentul Dean a venit atunci la mine, zise Conway.
Pentru c ai fost n Comitetul Serviciilor Armate?
Pentru c ne cunoatem de ani de zile. Noi cei din marin tim s ne gsim unii
pe alii. i s avem ncredere n camarazii notri. M-a rugat s m interesez de asta n
locul lui. Dar m tem c nici eu n-am putut afla mare lucru.
Nici chiar un senator n-a putut?
Conway i zmbi ironic.
Un senator de la democrai, dintr-un stat liberal, trebuie s menionez. Mi-am
servit eu ara ca soldat, dar anumite elemente din Departamentul Aprrii nu m vor
accepta niciodat. i nu vor avea ncredere n mine.
Privirea ei cobor la fotografiile de pe msua de cafea. La galeria de brbai mori,
alei s fie omori nu din cauze politice, etnice sau religioase, ci pentru c erau
cstorii cu femei frumoase.
Ai fi putut s-mi spui asta de sptmni ntregi, zise ea.
Anchetele de poliie las s scape informaii ca o sit, zise Dean.
Nu i a mea.
Orice anchet de poliie. Dac informaia asta ajungea la urechile tuturor celor
din echipa ta, ar fi ajuns n cele din urm la pres. i asta i va pune munca n atenia
celor care nu trebuie s afle despre ea. Oameni care vor ncerca s te mpiedice s-l
arestezi.
Chiar crezi c-l protejeaz? Dup ceea ce a fcut?
Nu. Cred c i ei vor s-l nchid exact la fel de mult ca noi. Dar ei vor s fac
asta n linite, n afara ochilor publicului. Evident i-au pierdut urma. Nu mai e sub
controlul lor, i omoar civili. A devenit o bomb ambulant cu ceas, i nu-i pot
permite s ignore problema.
i dac-l prind ei naintea noastr?
N-o s aflm niciodat. Crimele pur i simplu vor nceta. i ne vom ntreba
ntotdeauna ce s-a ntmplat.
sta nu mi se pare un final satisfctor, zise ea.
Nu, tu vrei dreptate. O arestare, un proces, o condamnare. Toat procedura
obinuit.
Vorbeti de parc a cere luna de pe cer.
n cazul sta, poate c asta i ceri.
De aceea m-ai adus aici? Ca s-mi spui c n-o s-l prind niciodat?

Dean se ntoarse spre ea cu o privire de intensitate brusc.


i noi vrem exact acelai lucru ca tine, Jane. Toat procedura. L-am urmrit pe
omul sta din Kosovo. Crezi c m-a mulumi cu mai puin?
Conway interveni i el, ncet:
nelegi acum, doamn detectiv, de ce te-am adus aici? Nevoia de a pstra
secretul?
Mie mi se pare c deja sunt prea multe secrete.
Dar pentru moment, e singura cale de a asigura n cele din urm o dezvluire
complet a adevrului. Ceea ce vrem cu toii, presupun.
Rizzoli se uit fix pentru o clip n ochii senatorului Conway.
Dumneata mi-ai pltit drumul, nu-i aa? Biletele de avion, limuzinele, hotelul
scump. Astea nu-s pe banii FBI.
Conway ncuviin. Un zmbet ironic.
Lucrurile care conteaz cu adevrat e mai bine s le ii neoficiale, zise el.

DOUZECI I TREI
Cerul se despicase i ploaia se prvlea pe acoperiul mainii lui Dean ca mii de
ciocane. tergtoarele de parbriz fluturau ncoace i ncolo peste imaginea apoas a
traficului ncetinit i a strzilor inundate.
E bine c nu trebuie s zbori acum seara napoi, zise el. Probabil e o nebunie la
aeroport.
Pe vremea asta, prefer s-mi in picioarele pe pmnt, mersi.
Dean i arunc o privire amuzat.
i eu care te credeam nenfricat.
Ce i-a dat impresia asta?
Tu. i te strduieti mult s-o dai. i ii ntotdeauna garda ridicat.
Iar ncerci s mi te strecori n cap. ntotdeauna faci chestia asta.
E doar o chestiune de obicei. Asta fceam n Rzboiul din Golf. Operaiuni
psihologice.
Ei bine, eu nu sunt dumanul, OK?
Nu m-am gndit niciodat c-ai fi, Jane.
Se uit la el i nu se putu stpni s nu-i admire, ca ntotdeauna, liniile clare i
drepte ale profilului.
Dar n-ai avut ncredere n mine.
Nu te cunoteam pe atunci.
Deci te-ai rzgndit?
De ce crezi c te-am rugat s vii la Washington?
Oh, nu tiu, zise ea i rse cu nesbuin. Pentru c i-a fost dor de mine i deabia ai ateptat s m vezi?
Tcerea lui o fcu s roeasc. Brusc se simi tmpit i disperat, exact
trsturile pe care le dispreuia la alte femei. Se uit afar pe fereastr, evitndu-i
privirea, avnd n urechi ecoul propriei voci, al cuvintelor ei prosteti.

naintea lor pe strad, mainile ncepeau n sfrit s se mite, stropind ap din


bltoacele adnci.
De fapt, chiar am vrut s te vd, zise el.
Da?
Rostise cuvntul cu nepsare. Deja se fcuse de rs; era hotrt s nu-i repete
greeala.
Am vrut s-mi cer scuze. Pentru c i-am spus lui Marquette c nu faci fa la
slujb. Am greit.
Cnd te-ai hotrt c-ai greit?
N-a existat un moment anume. Pur i simplu te-am privit lucrnd, zi dup zi.
Am vzut ct de concentrat eti. Ct de perseverent n a face totul exact aa cum
trebuie. i apoi am aflat prin ce-ai trecut vara trecut, adug el ncet. Nu tiusem
nimic despre asta.
Vai de mine! i reuete s-i fac slujba chiar i aa.
Crezi c mi-e mil de tine, zise el.
Nu e foarte flatant s auzi: Uite ct a reuit s fac, dac te gndeti prin ce-a
trecut. Aa c d-mi o medalie la Jocurile Olimpice Speciale. Pentru poliitii
handicapai emoional.
Dean scoase un oftat de exasperare.
ntotdeauna caui motive ascunse n spatele oricrui compliment, al fiecrui
cuvnt de laud? Uneori, oamenii spun exact ceea ce gndesc, Jane.
Poi nelege de ce sunt puin sceptic n legtur cu orice mi-ai spune tu.
Crezi c i acum am planuri secrete.
Nu mai tiu ce s cred.
Dar trebuie s fie ceva, nu? Pentru c tu cu siguran nu merii un compliment
autentic din partea mea.
M-am prins, gata.
Poate c te-ai prins ce vreau s zic. Dar nu m crezi cu adevrat, zise el,
frnnd la lumina roie i uitndu-se la ea. De unde vine tot scepticismul sta? Chiar
a fost aa de greu s fii tu, s fii Jane Rizzoli?
i rspunse cu un rs obosit.
Las-o balt, Dean.
Asta e tot din cauz c eti femeie poliist?
Probabil poi s completezi i singur spaiile goale.
Colegii ti par s te respecte.
Exist i unele excepii notabile.
ntotdeauna exist.
Semaforul se fcu verde i Dean i ntoarse iar privirea spre strad.
Asta e munca de poliie, zise ea. Tot testosteronul acela.
i atunci de ce ai ales-o?
Pentru c am picat la economie domestic.
Amndoi izbucnir n rs la replica asta. Era prima dat cnd rdeau mpreun cu
sinceritate.
Adevrul e c-am vrut s fiu poliist de cnd aveam doisprezece ani, zise ea.

De ce?
Toat lumea i respect pe poliiti. Sau cel puin aa i se pare unui copil. Voiam
insigna i pistolul. Lucrurile care-i vor face pe oameni s ia aminte la mine. Nu voiam
s sfresc n vreun birou unde pur i simplu s dispar. Unde m-a transforma n
femeia invizibil. Ar fi ca i cum a fi ngropat de vie, dac-a deveni o persoan pe
care n-o ascult nimeni. Pe care nimeni n-o observ. Acum, anonimitatea ncepe s
par o idee grozav, zise ea, rezemndu-i capul de cotul sprijinit de u. Cel puin
atunci Chirurgul nu mi-ar ti numele.
Parc-i pare ru c-ai ales munca n poliie.
Rizzoli se gndi la nopile lungi petrecute n picioare, alimentate doar de cafeina i
adrenalin. Oroarea confruntrii celor mai groaznice lucruri pe care oamenii i le
fceau unii altora. i se gndi la Brbatul din Avion, al crui dosar era i acum pe
biroul ei, simbolul perpetuu al inutilitii. Att a lui, ct i a ei. Ne vism visele, se
gndi ea, i uneori suntem purtai de ele n locuri la care nu ne-am gndit niciodat. O
pivni de ferm cu miros de snge n aer. Sau o cdere liber prin cerul albastru, cu
minile i picioarele luptndu-se mpotriva atraciei gravitaionale. Dar sunt visele
noastre, i ne ducem oriunde ne conduc ele.
Nu, nu-mi pare ru, rspunse ea n cele din urm. Asta fac eu. De asta mi pas
mie. Asta m face s m enervez. Trebuie s recunosc, mare parte a slujbei e doar
mnie. Nu pot pur i simplu s stau deoparte i s m uit la cadavrul unei victime fr
s m nfurii. i atunci devin aprtoarea lor cnd moartea lor m marcheaz. Poate
c atunci cnd nu m voi mai nfuria voi ti c e vremea s demisionez.
Nu toat lumea are focul tu luntric, zise el, privind-o fix. Cred c eti cea mai
intens persoan pe care o cunosc.
Asta nu e un lucru chiar aa de bun.
Nu. Intensitatea e un lucru bun.
i dac nseamn c eti mereu pe punctul de a exploda?
Aa eti?
Uneori aa m simt, spuse ea, uitndu-se la ploaia ce biciuia parbrizul. Ar
trebui s ncerc s fiu mai mult ca tine.
Dean nu rspunse, i Rizzoli se ntreb dac-l jignise prin ultima ei fraz. Prin
sugestia c era rece i lipsit de pasiune, ns aa l percepuse ntotdeauna: brbatul n
costam cenuiu. De mai multe sptmni o nedumerea, i acum, din frustrare, voia
s-l provoace, s-l fac s-i arate mcar un sentiment, orict de neplcut, numai ca
s dovedeasc faptul c poate face asta. Tentaia era de nenvins.
Dar exact aceste tentaii le fac pe femei s se fac de rs.
Cnd n cele din urm Dean opri maina n faa hotelului Watergate, era pregtit
cu un la revedere scurt i rspicat.
Mulumesc pentru drum, zise ea. i pentru revelaii. Se ntoarse i deschise
ua, lsnd s intre fonind aerul cald i umed. Ne revedem la Boston.
Jane?
Da?
Gata cu planurile secrete ntre noi, OK? Ceea ce spun este ceea ce gndesc.
Dac insiti.

Nu m crezi nici acum, nu?


Chiar conteaz?
Da, zise el ncet. Conteaz enorm de mult pentru mine.
Simi c i se accelereaz btile inimii. i ntoarse iar privirea spre el. inuser
multe secrete unul fa de cellalt att de mult timp c nici unul nu tia cum s
citeasc adevrul n ochii celuilalt. Era un moment n care orice putea fi spus, orice se
putea ntmpla. Nici unul nu ndrznea s fac prima micare. Prima greeal.
O umbr trecu prin faa uii deschise a maini.
Bine ai venit la Watergate, doamn! Avei nevoie de ajutor la bagaje?
Rizzoli se uit surprins n sus, i-l vzu pe portarul hotelului zmbindu-i. Acesta
vzuse ua deschis i presupusese c voia s ias din main.
Sunt cazat deja, mulumesc, zise ea, i se uit napoi la Dean.
Dar momentul trecuse. Portarul sttea n continuare acolo, ateptnd-o s ias din
main. Aa c asta i fcu.
O privire aruncat prin geamul mainii, o fluturare de mn; acesta fii singurul
rmas-bun dintre ei. Rizzoli se ntoarse i intr n hotel, oprindu-se doar ct s-i vad
maina ieind din curtea hotelului i disprnd n ploaie.
n lift, se rezem de perete, cu ochii nchii, i se mustr n gnd pentru fiecare
sentiment dezgolit pe care probabil i-l dezvluise, pentru fiecare prostie pe care o
zisese n main. Cnd ajunse n sfrit n camer, nu mai voia dect s plece de la
hotel i s se rentoarc n Boston. Sigur trebuia s fie un avion pe care s-l ia chiar n
seara asta. Sau trenul. ntotdeauna i plcuse s mearg cu trenul.
Intr ntr-o stare de agitaie, grbindu-se s evadeze, s lase n urm Washingtonul
i toate momentele jenante de aici, aa c ncepu s-i fac la loc bagajul. Nu adusese
multe lucruri cu ea, aa c nu-i lu mult timp s-i scoat cmaa i pantalonii de
schimb din dulap, unde i pusese pe umera, s-i pun n geamantan peste pistol i
centura cu tocul de pistol, s-i arunce periua de dini i peria de pr n trusa de
toalet. Le puse pe toate nuntru, nchise fermoarul geamantanului i-l trase pe roi
spre u cnd auzi pe cineva btnd.
Pe hol era Dean, cu costumul su cenuiu stropit de ploaie, cu prul ud i
sclipind.
Nu cred c ne-am terminat conversaia, zise el.
Mai aveai ceva s-mi spui?
Da, de fapt da.
Fcu un pas nuntru i nchise ua n urma lui. Se ncrunt la geamantanul ei
deja nchis i gata de drum.
Doamne, se gndi ea. Cineva trebuie s fie curajos aici. Cineva trebuie s apuce
taurul de coarne.
nainte s fie timp pentru orice alt cuvnt, l trase spre ea. n acelai moment i
simi braele n jurul taliei ei. Cnd li se ntlnir buzele, nu mai exist nici o umbr
de ndoial pentru nici unul c mbriarea era reciproc, c dac era o greeal,
atunci erau amndoi vinovai n egal msur. Nu tia aproape nimic despre el, nu tia
dect c-l dorea i c va nfrunta consecinele mai trziu.
El avea faa umed de la ploaie i dup ce-i dezbrc hainele, i rmase mirosul

pe ln ud pe piele, un miros pe care Rizzoli l trase adnc n piept, explorndu-i


corpul cu gura, n timp ce el rivaliza n stpnirea corpului ei. ns ea nu avea rbdare
s fac dragoste cu blndee; l voia cu frenezie i nesbuin. l simi stpnindu-se,
ncercnd s ncetineasc, s-i menin controlul. i se lupt cu el, folosindu-i
propriul corp ca s-l ntrte. i n aceast prim ntlnire dintre ei, ea fu cea
nvingtoare. El fu cel care se ls cucerit i se pred.
Aipir n timp ce lumina dup-amiezii dispru ncet din ferestre. Cnd se trezi,
numai lucirea palid a amurgului l lumina pe brbatul de lng ea. Un brbat care
chiar i acum rmnea o enigm pentru ea. Se folosise de trupul lui, aa cum i el se
folosise de al ei i, dei tia c ar trebui s simt o oarecare msur de vin pentru
plcerea luat, nu simea de fapt dect o satisfacie istovit. i o senzaie de uimire.
Deja aveai geamantanul fcut, zise el.
Aveam de gnd s plec n seara asta i s merg acas.
De ce?
N-am vzut nici un rost n a mai sta aici. Pn ai aprut tu, rosti ea,
ntinzndu-i mna s-i ating faa, s-i mngie brbia epoas.
Aproape c era s nu vin. M-am nvrtit cu maina n jur de cteva ori.
Adunndu-mi curajul.
Rizzoli rse.
Vorbeti de parc i-ar fi fric de mine.
Vrei s-i spun adevrul? Eti o femeie foarte intimidant.
Chiar aa par?
nverunat. Ptima. M uluieti, cu tot focul pe care-l generezi. i mngie
coapsa, i atingerea degetelor lui trimise un nou fior prin trupul ei. Mi-ai zis n main
c-ai vrea s fii mai mult ca mine. Adevrul e c eu a vrea s fiu mai mult ca tine,
Jane. A vrea s am intensitatea ta.
Rizzoli i puse mna pe pieptul lui.
Vorbeti de parc n-ai avea i tu o inim btnd aici.
Nu aa ai gndit?
Rizzoli tcu. Brbatul in costumul cenuiu.
Aa ai gndit, nu-i aa? repet el.
N-am tiut ce s cred despre tine, recunoscu ea. ntotdeauna preai att de
detaat. Parc nu ntru totul uman.
Amorit.
Spusese cuvntul aa de ncet, nct se ntreb dac ntr-adevr voise s-l
rosteasc. Poate era un gnd optit numai pentru el.
Toi reacionm n mod diferit, zise el. La lucrurile cu care ne confruntm. Ai
spus c pe tine te nfurie.
De cele mai multe ori, da.
Aa c te arunci n lupt. Dai nval cu toate motoarele pornite. Felul cum te
repezi la via. Cu tot cu proasta dispoziie, adug el, cu un rset uor.
Cum poi tu s nu te nfurii?
Nu-mi dau voie. Aa fac eu fa. Fac un pas napoi, trag aer adnc n piept.

Rezolv fiecare caz ca pe un puzzle. De aceea sunt aa de intrigat de tine, spuse


uitndu-se la ea. Tu investeti att de mult zbatere, att de mult emoie n tot ceea
ce faci. Mi se pare cumva periculos.
De ce?
E deosebit de ceea ce sunt eu. De ceea ce ncerc s fiu.
i-e fric s nu te molipseti.
E ca i cum te-ai apropia prea tare de foc. Suntem atrai de el, chiar dac tim
c ne putem arde.
i lipi buzele de ale lui.
Puin pericol, opti ea, poate fi foarte excitant.
Seara alunec ncet n noapte. Intrar mpreun la du i-i splar sudoarea unul
de pe altul, stnd apoi zmbind n faa oglinzii, mbrcai n halatele de baie identice
ale hotelului. Comandar s li se serveasc o cin n camer i bur vin n pat, cu
televizorul pornit pe Comedy Channel. n seara aceasta, nu se vor uita pe CNN, la tiri
rele care s le strice buna dispoziie, n seara asta, voia s fie la un milion de kilometri
de Warren Hoyt.
Dar nici chiar distana i confortul mbririi unui brbat nu puteau s-l alunge
pe Hoyt din visele ei. Se trezi brusc n noapte, nclit de sudoarea fricii, nu a
pasiunii. Pe fundalul bubuitului inimii ei, auzi sunetul telefonului ei mobil. i trebuir
cteva secunde s se desfac din mbriarea lui Dean i s se ntind peste el pn la
noptiera de pe partea lui de pat, unde-i lsase mobilul.
Rizzoli.
Cred c te-am trezit din somn, i zise vocea lui Frost. Rizzoli se uit la ecranul
radioului, unde se vedea ora n cifre luminoase.
Ora cinci? Da, e o presupunere bun.
Eti bine?
Da. De ce?
Uite, tiu c vii napoi azi. Dar m-am gndit c ar trebui s tii nainte s ajungi
aici.
Ce?
Frost nu-i rspunse imediat. Rizzoli auzi prin telefon cum cineva l ntreba dac s
preleveze probe, i i ddu seama c era la locul unei infraciuni.
Dean se mic lng ea, alertat de ncordarea ei brusc. Se ridic i el n ezut i
aprinse lumina.
Ce e?
Frost reveni la telefon.
Alo, Rizzoli?
Unde eti? l ntreb ea.
Am fost chemai la un 1064. Aici sunt acum
De ce rspunzi tu la apeluri de spargeri?
Pentru c e apartamentul tu.
Rizzoli nepeni complet, cu telefonul lipit de ureche, ascultndu-i zvcnetul
propriului puls.
Din moment ce nu erai n ora, am sistat temporar supravegherea blocului tu,

zise Frost. Vecina ta de la apartamentul 203 ne-a sunat. Domnioara,


Spiegel, zise ea ncet. Ginger.
Da. Pare s fie o fat cu adevrat istea. Zice c e barmani la McGinty. Venea
acas de la serviciu i a observat sticl sub scara de incendiu. S-a uitat n sus i a
vzut c fereastra ta era spart. A sunat imediat la 911. Primul poliist sosit la faa
locului i-a dat seama c e casa ta. M-a chemat pe mine.
Dean o atinse pe bra ntr-o ntrebare mut. l ignor. i drese glasul i reui s
ntrebe, cu calm neltor:
A luat ceva?
Folosea deja singularul. Fr s-i spun numele, amndoi tiau cine fcuse asta.
Asta va trebui s ne spui tu cnd ajungi aici, zise Frost.
Eti acolo acum?
Sunt n camera ta de zi.
Rizzoli i nchise ochii, aproape simind c-i vine ru de furie la gndul strinilor
care-i invadau casa. Care-i deschideau dulapurile, i atingeau hainele. Zboveau
asupra lucrurilor ei celor mai intime.
Mie mi se pare c nu prea e nimic deranjat, zise Frost. Televizorul i CD-playerul
sunt nc aici. Pe masa din buctrie mai este un borcan mare de mruni. Mai este
ceva ce ar fi putut fura?
Pacea mea sufleteasc. Echilibrul mintal.
Rizzoli?
Nu-mi vine nimic n minte.
O scurt tcere.
O s ne uitm la toate mpreun, centimetru cu centimetru, spuse el cu
blndee. Cnd ajungi acas, o s facem asta mpreun. Proprietarul a acoperit deja
geamul cu scnduri ca s nu intre ploaia nuntru. Dac vrei s stai la noi pentru o
vreme, tiu c Alice n-o s se supere. Avem o camer de rezerv pe care oricum n-o
folosim niciodat
Sunt bine, zise ea.
Nu e nici o problem
Sunt bine.
Vocea i era plin de furie i de mndrie. Cea mai mare parte mndrie.
Frost o cunotea suficient de bine nct schimbe subiectul i s nu se simt jignit.
Sun-m imediat ce ajungi, rosti el calm.
n timp ce nchidea telefonul l vzu pe Dean cum se uita la ea. Dintr-odat simi
c nu mai suport s fie privit n timp ce era goal i speriat. Att de evident
vulnerabil. Cobor din pat, intr n baie i ncuie ua.
Un moment mai trziu l auzi btnd la u.
Jane?
Mai vreau s fac du o dat.
Nu m lsa pe dinafar, i ceru el, btnd din nou. Iei de acolo i vorbete cu
mine.
Cnd termin.
Porni duul. Intr sub ap, nu pentru c trebuia s se spele, ci pentru c apa ce

curgea fcea imposibil conversaia. Era o perdea glgioas de intimitate n spatele


creia s se ascund. Sttea cu capul plecat sub du, cu minile rezemate de faiana
de pe perete, luptndu-se cu frica din ea. i-o imagin alunecnd de pe pielea ei ca
murdria i scurgndu-se glgind n jos prin scurgerea duului. Strat dup strat, ca o
decojire. Cnd n cele din urm opri apa, se simea calm. Curat. Se usc i zri
imaginea fugar a feei ei n oglinda aburit; nu mai era palid, ci mbujorat de la
cldura apei. Era din nou gata s joace rolul public de Jane Rizzoli.
Iei din baie. Dean sttea pe fotoliul de lng fereastr. Nu-i spuse nimic, o privi
doar mbrcndu-se, alegndu-i hainele de pe podea, nconjurnd patul, pe care
aternuturile ifonate erau mrturie mut a pasiunii lor. Un singur telefon i pusese
ns capt, i acum Rizzoli se mica prin camer cu hotrre fragil, ncheindu-i
nasturii cmii, trgndu-i fermoarul pantalonilor. Afar era nc ntuneric, dar
pentru ea, noaptea se terminase.
Ai de gnd s-mi spui i mie? o ntreb el.
Hoyt a fost n apartamentul meu.
Se tie c era el?
Se rsuci ctre el.
Cine altcineva putea fi?
Cuvintele rsunaser mai stridente dect avusese ea de gnd. nroindu-se la fa,
i lu pantofii de sub pat.
Trebuie s merg acas.
E cinci dimineaa. Avionul nu pleac dect la 9.30.
Chiar te atepi s m pun s dorm? Dup asta?
O s ajungi la Boston epuizat.
Nu sunt obosit.
Pentru c eti agitat de adrenalin, i vr brutal picioarele n pantofi.
Termin, Dean.
Ce s termin?
Nu mai ncerca s ai grij de mine.
Urm un moment de tcere.
mi pare ru, zise el apoi, cu o not de sarcasm. Mereu uit c eti perfect
capabil s ai grij de tine.
Rizzoli nepeni cu spatele ntors ctre el, regretndu-i deja cuvintele. Dorindu-i
pentru prima dat ca Dean s aib grij de ea. S-i pun braele n jurul ei i s-o
conving s se rentoarc n pat. S adoarm mbriai pn va veni momentul s
plece.
Dar cnd se ntoarse s se uite la el, vzu c deja se ridicase din fotoliu i ncepuse
s se mbrace.

DOUZECI I PATRU
Adormi n avion. n timp ce ncepu aterizarea la Boston se trezi simindu-se
ameit i ngrozitor de nsetat. Vremea urt o urmase din Washington i

turbulenele fcur avionul s coboare printre nori ca ntr-o prbuire, fcnd


msuele ataate de scaune s zngne, i nervii pasagerilor s se ncordeze. Pe
fereastr vzu vrful aripii disprnd sub o cortin de nori fumurii, dar era prea
obosit s simt chiar i cel mai mic fior de spaim n legtur cu zborul. i Dean i
rmsese nc n minte, distrgndu-i atenia de la lucrurile asupra crora trebuia de
fapt s se concentreze. i ainti privirea n miezul cetii i-i aminti atingerea minilor
lui, cldura respiraiei lui pe piele.
i-i aminti ultimele cuvinte pe care le schimbaser la aeroport, un rmas-bun
rece i grbit sub rpiala ploii. Nu desprirea unor amani, ci a unor asociai de
afaceri, grbii s se rentoarc la propriile probleme de via. Se nvinovea pe ea
nsi pentru noua distan dintre ei i-l nvinovea pe el pentru c o lsase s se
ndeprteze. nc o dat, Washingtonul devenise oraul regretelor i al cearafurilor
ptate.
Avionul ateriza ntr-o ploaie torenial. Vzu personalul alergnd pe pist n
mantalele cauciucate de ploaie, stropind la fiecare pas, i deja ura gndul la ceea ce
urma. Drumul pn acas, la un apartament n care nu se va mai simi niciodat
sigur, pentru c el fusese acolo.
Trgndu-i geamantanul pe rotile, iei afar din aeroport i fu izbit de rafale de
ploaie aduse de vnt din mai multe direcii deodat. Un ir lung de oameni deprimai
de vreme stteau ateptnd taxiuri. Se uit la irul de limuzine parcate de cealalt
parte a strzii i fu uurat s vad numele RIZZOLI la geamul uneia dintre ele.
Btu la geamul oferului i acesta cobor geamul. Era alt ofer, nu btrnul negru
care o adusese la aeroport cu o zi nainte.
Da, doamn?
Eu sunt Jane Rizzoli.
Mergem pe Claremont Street, nu?
Da, exact.
oferul cobor din main i deschise ua din spate pentru ea.
Bine ai venit. Stai s v pun geamantanul n portbagaj.
Mulumesc.
Intr n main i scoase un oftat obosit cnd se rezem de pielea scump. Afar
rsunau asurzitor claxoane i roi derapnd prin ploaia torenial, dar lumea din
interiorul acestei limuzine era binecuvntat de linitit. i nchise ochii n timp ce
ieeau lin din Aeroportul Logan i se ndreptau spre Boston Expressway.
i sun mobilul. Scuturndu-se de epuizare printr-un efort de voin, se ridic de
pe speteaza banchetei i scotoci ameit n poet, scpnd pixuri i monede pe
podeaua mainii n timp ce-i cuta mobilul. n cele din urm reui s rspund la al
patrulea apel.
Rizzoli.
Aici e Margaret, de la biroul domnului senator Conway. Eu am fcut
aranjamentele pentru cltoria la Washington. Voiam s verific dac avei cu ce merge
acas de la aeroport.
Da. Sunt n limuzin chiar acum.
Oh, zise ea i tcu o clip. Ei, m bucur c s-a aranjat atunci.

Ce anume?
M-au sunat de la firma de limuzine s confirme c ai renunat s v ia de la
aeroport.
Nu, oferul m atepta. Mulumesc.
nchise telefonul i se aplec s ia de pe jos tot ceea ce-i czuse din poet. Un pix
se rostogolise sub scaunul oferului. Cnd se ntinse dup el, cu degetele atingnd
podeaua, observ brusc culoarea carpetei. Albastru-nchis.
Se ridic ncet.
Tocmai intraser n Tunelul Callahan, ce trecea pe sub rul Charles. Traficul
ncetinise i naintau parc tr prin tubul nesfrit de beton, cu interiorul luminat
ntr-un glbui bolnvicios.
Nailon ase, ase Dupont Antron, bleumarin. Carpeta standard din Cadillac i
Lincoln.
Rmase perfect nemicat, cu privirea aintit pe peretele tunelului. Se gndi la
Gail Yeager i la procesiunile funerare, la irul de limuzine ndreptndu-se lent spre
porile cimitirului.
Se gndi la Alexander i la Karenna Ghent, care ajunseser la Aeroportul Logan cu
doar o sptmn nainte de a muri.
i se gndi la Kenneth Waite i la amenzile pentru condusul n stare de ebrietate.
Un om care nu avea voie s conduc, i care totui i ducea soia la Boston.
Aa i gsea?
Un cuplu intr n maina lui. Chipul frumos al femeii este reflectat n oglinda
retrovizoare. O vede rezemndu-se de bancheta moale de piele, fr s se gndeasc
mcar pentru o clip c e privit. C un brbat al crui chip de-abia l bgase de
seam hotra chiar n clipa aceea c ea era aleasa.
Luminile glbui ale tunelului alunecar una dup alta n timp ce Rizzoli i cldi
teoria, crmid dup crmid. Era o main att de confortabil, motorul att de
silenios, bancheta de piele moale ca pielea de om. Un brbat fr nume la volan. Totul
era fcut n aa fel nct pasagerul s se simt protejat i n siguran. Pasagerul nu
tie nimic despre brbatul de la volan. Dar oferul tie numele pasagerului. Numrul
avionului. Strada unde locuiete.
Traficul se oprise acum pentru cteva clipe. nainte, se vedea deschiderea
tunelului, un mic portal de lumin cenuie. Rmase cu faa ntoars spre geam,
nendrznind s se uite la ofer. Nu voia ca el s vad c-i era fric. Minile ncepur
s transpire i cut n poet, pn i apuc mobilul. Nu-l scoase afar, ci rmase cu
mna n jurul lui, gndindu-se ce s fac, sau dac s fac ceva. Pn acum oferul
nu fcuse nimic care s-o alarmeze, nimic care s-o determine s cread c nu era ceea
ce pretindea c e.
i scoase ncet telefonul din poet. l deschise. n tunelul ntunecos, se chinui s
vad cifrele ca s poat forma numrul. Poart-te firesc, i spuse n gnd. Ca i cum
pur i simplu vrei s vezi care e situaia cu Frost, nu un urlet strident de ajutor. Dar ce
putea spune: Cred c am probleme, dar nu sunt sigur? Gsi numele lui Frost n
memoria telefonului i-l apel. Auzi sunetul i apoi un Alo slab, urmat de vjit
static.

Tunelul. Sunt n nenorocitul de tunel. ntrerupse apelul. Se uit nainte s vad


ct mai aveau pn ieeau din tunel. n clipa aceea, privirea i se mut involuntar pe
oglinda retrovizoare a oferului. Fcu greeala s-i ntlneasc privirea, observnd
faptul c se uita la ea. n acel moment amndoi tiur, amndoi neleser.
Iei afar. Iei afar din main!
Se repezi la mnerul uii, dar deja toate uile erau blocate. Rizzoli se chinui ntr-o
grab panicat s trag de butonul de deschidere.
i sta era exact momentul de care el avea nevoie ca s se aplece peste scaun, s
inteasc pistolul paralizant i s trag.
ocul electric o lovi n umr. Cincizeci de mii de voli pulsar n trunchiul ei,
trecnd ca un fulger prin sistemul ei nervos. I se fcu negru n faa ochilor. Se prbui
pe banchet cu minile neputincioase i toi muchii i se contractar ntr-o furtun de
convulsii, tot corpul i scp de sub control, tremurnd nfrnt.
Un sunet ca de tob, rpind undeva deasupra o trezi din ntuneric. O cea de
lumin cenuie i ilumina ncet retinele. Simea gust de snge n gur, cald i metalic,
i limba i pulsa unde o mucase. Ceaa se topi ncet i vzu lumina zilei. Ieiser din
tunel i se ndreptau ncotro? i acum avea privirea mpienjenit, dar reui s
zreasc prin fereastr formele unor cldiri nalte pe fundalul unui cer gri. ncerc si mite braul, dar era greoi i amorit, toi muchii i erau epuizai dup convulsii. i
privelitea cldirilor i a copacilor alunecnd prin faa geamului era att de ameitoare
nct trebui s-i nchid ochii. i concentra tot efortul n a-i fora minile s-i
asculte comenzile. i simi muchii tresrind i degetele i se strnser ntr-un pumn.
Mai strns. Mai puternic.
Deschide ua. Deblocheaz ua.
i deschise ochii, luptndu-se cu ameeala, cu stomacul ntors pe dos n timp ce
lumea vjia pe lng geam. i for braul s se ndrepte, fiecare centimetru o mic
victorie. i ntindea acum mna ctre u, ctre butonul de deblocare, l aps i auzi
clicul zgomotos cnd se deschise.
Brusc simi o apsare pe coaps. Ii vzu faa uitndu-se la ea peste sptarul
scaunului i nfignd pistolul electric pe piciorul ei. O nou explozie de energie i pulsa
n corp.
Minile i picioarele i intrar n convulsii. ntunericul se prbui peste ea ca o
ptur neagr.
O pictur de ap rece i czu pe obraz. Auzi scrnetul benzii adezive luate de pe
rol. Se trezi n momentul cnd i lega ncheieturile minilor la spate, nfurnd
banda de mai multe ori nainte s o taie de pe rol. Apoi i scoase pantofii, lsndu-i s
cad cu zgomot pe podea. i ddu jos osetele pentru ca banda s i se lipeasc direct
de piele. n timp ce fcea asta, vederea ei se limpezi ncet i-i vzu vrful capului
aplecat, cu atenia concentrat s-i lege ei gleznele. n spatele lui, prin ua deschis a
mainii, se vedea o ntindere verde. Mocirl i copaci. Nici o cldire. Mlatinile? Oprise
oare la mlatinile Back Bay?
nc un scrnet de band desprins de pe rol i apoi mirosul adezivului cnd i-o

lipi pe gur.
Brbatul se uita n jos la ea i acum reui i ea s vad detalii pe care nu se
obosise s le remarce cnd l vzuse prima dat prin geamul mainii. Detalii care
fuseser irelevante la momentul acela. Ochi negri, un chip cu trsturi ascuite,
expresia atent de fiar slbatic. i anticipaie pentru ceea ce urma. Un chip pe care
nimeni nu l-ar observa de pe bancheta din spate a unei maini. Otirea de oameni fr
chip a celor n uniforme, se gndi ea. Oamenii care ne cur camerele de hotel, ne
car bagajele i ne conduc limuzinele. Care se mic ntr-o lume paralel, rareori
observai pn n momentul cnd e nevoie de ei.
Pn cnd ptrund ca nite intrui n lumea noastr.
Brbatul i lu mobilul de pe podea unde czuse. l arunc afar din main i l
izbi cu tocul pantofului, zdrobind telefonul ntr-o grmjoar de plastic i srme
amestecate, pe care le mpinse apoi cu o lovitur de picior ntre tufiuri. Nici un apel
de 911 nu va mai putea conduce poliia la ea.
Acum se purta cu eficien complet. Profesionistul experimentat, fcnd ceea ce
tia cel mai bine s fac. Se aplec n main, o tr nspre u, apoi o ridic n brae
fr nici cel mai slab geamt de efort. Un soldat din trupele speciale care poate
mrlui kilometri ntregi cu un rucsac de patruzeci i cinci de kilograme n spate nu
avea cum s considere dificil transferul unei femei de cincizeci i dou de kilograme.
Ploaia o stropi pe fa n timp ce era crat n spatele mainii. ntrezri nite copaci
argintii de la cea i mai multe tufiuri. Dar nici o alt main, dei le putea auzi de
dup copaci, fsitul constant al traficului, asemenea sunetului oceanului cnd ii o
scoic la ureche. Suficient de aproape s-i provoace un urlet nbuit de disperare n
gt.
Portbagajul era deja deschis, parauta verde ntins deja, gata s-i primeasc pe
ea corpul. Brbatul o aez nuntru, se ntoarse la main s-i ia pantofii, i-i arunc
i pe ei nuntru cu ea. Apoi nchise capota i-l auzi nvrtind cheia n broasc. Chiar
dac ar reui s-i elibereze minile, n-ar putea s scape din sicriul acesta ntunecat.
Auzi apoi ua trntit, i imediat dup aceea, maina se puse din nou n micare.
ndreptndu-se spre ntlnirea cu un om care o atepta.
Se gndi la Warren Hoyt. Se gndi la zmbetul lui amabil, la degetele lui lungi n
mnuile de latex. Se gndi la ceea ce va avea n minile acelea cu mnui, i fu
copleit de teroare. Respiraia i se acceler, simi c se sufoc, i nu putea trage aer
n piept suficient de adnc, suficient de rapid, ca s nu se nbue. Se zbtu panicat,
zvrcolindu-se ca un animal nnebunit, disperat s triasc. Se lovi cu faa de
geamantan, i lovitura o paraliza pentru o clip. Zcu epuizat, cu obrazul pulsnd.
Maina ncetini i se opri.
Rizzoli nepeni din tot corpul, cu inima zbtndu-i-se n piept, ateptnd. Auzi o
voce de brbat.
Cltorie plcut n continuare.
Maina mergea din nou, lund vitez.
O staie de taxare. Erau la bariera de la marginea oraului.
Se gndi la toate orelele de la vest de Boston, la toate cmpurile goale i crrile
prin pdure, la toate locurile unde nimeni altcineva nu s-ar gndi s se opreasc.

Locuri unde un cadavru n-ar fi gsit niciodat. i aminti cadavrul lui Gail Yeager,
umflat i strbtut de vene negre, la oasele mprtiate ale Marlei Jean Waite, zcnd
n tcerea pdurii. Aa se ntmpl cu orice e fcut din carne.
i nchise ochii, concentrndu-se pe huruitul drumului sub roi. Mergeau cu
foarte mare vitez. Erau deja mult n afara limitelor oraului Boston. i oare Frost ce
gndea n timp ce atepta s-l sune? Ct de mult timp i va trebui pn va realiza c
nu e n ordine ceva?
Nu are nici o importan. Nu va ti unde s caute. Nimeni nu va ti.
Braul stng i amorea, cum sttea cu toat greutatea pe el, i furnicturile erau
acum insuportabile. Se rsuci pe burt, cu faa lipit de materialul mtsos al
parautei. Acelai material care nfurase i cadavrele lui Gail Yeager i al Karennei
Ghent. i imagin c simea miros de moarte n faldurile sale. Miasma putreziciunii.
Copleit de repulsie, ncerc s se ridice n genunchi i se lovi cu capul de capot. O
durere muctoare la ceaf. Dei geamantanul ei era mic, nu-i lsa mare loc n care s
se poat mica, i claustrofobia o fcea s intre din nou n panic.
Control. Fir-ar s fie, Rizzoli. Controleaz-te!
Dar nu-i putea alunga din minte imaginile cu Chirurgul, i aminti faa lui
deasupra ei, cnd zcuse imobilizat pe podeaua pivniei. i aminti cum atepta
tietura bisturiului, tiind c nu putea s scape. C cea mai bun soart la care putea
spera era o moarte rapid.
i c alternativa era infinit mai rea.
Se for s respire lent i adnc. O pictur cald i alunec pe obraz i o ustura
capul unde se lovise. Se tiase i acum sngera ntr-o scurgere nentrerupt, ce picura
pe paraut. Probe, se gndi ea. Trecerea mea marcat n snge.
Sngerez. n ce m-am lovit la cap?
i ridic braele la spate, trecnd cu degetele peste capota portbagajului, cutnd
obiectul care-i strpunsese pielea capului. Simi o form de plastic, o ntindere neted
de metal. Apoi, dintr-odat, captul ascuit al unei urubelnie o nep la deget.
Se opri s-i odihneasc muchii obosii ai braelor, s clipeasc pentru a-i scoate
sngele din ochi. Ascult huruitul constant al roilor pe asfaltul strzii.
i acum mergeau cu vitez, i Bostonul era mult n urma lor.
*
E aa de frumos aici n pdure. Sunt n mijlocul unui cerc de copaci, ale cror
vrfuri ating cerul ca turlele unei catedrale. Toat dimineaa a plouat, dar acum o raz
de soare trece printre nori i se revars pe pmnt, unde am btut cu ciocanul patru
pironi de fier, de care am legat patru lungimi de coard. n afara picturilor de ap de
pe frunze, totul e cufundat n linite.
Aud fsit de aripi i cnd mi ridic privirea, vd trei ciori cocoate pe nite crengi
deasupra mea. M privesc cu o ciudat nerbdare, de parc ar anticipa ceea ce va
urma. Ele tiu deja ce e acest loc, i acum ateapt, scuturndu-i aripile negre, atrase
aici de promisiunea unui le proaspt.
Soarele nclzete pmntul i din frunzele ude se ridic aburi. Mi-am agat

rucsacul pe o creang ca s stea uscat, i atrn acolo ca un fruct greu, mpovrat de


instrumentele din el. Nu am nevoie s fac inventarul coninutului; l-am alctuit cu
grij, mngind oelul rece al instrumentelor cnd le-am aranjat n rucsac. Anul de
detenie nu mi-a tocit familiaritatea cu ele, i cnd mi nfor degetele n jurul unui
bisturiu, am senzaia confortabil de a strnge mna unui prieten vechi.
i acum m voi ntlni cu un alt prieten vechi.
M duc la drum s-l atept.
Norii s-au rrit, nu mai sunt dect nite fuioare subiri, i dup-amiaza se
ntrevede cald. Drumul nu reprezint dect dou fgae n pmnt i din ele se nal
cteva buruieni, vrfurile lor fragile nefiind deranjate de trecerea recent a nici unei
maini. Aud croncnit i cnd mi ridic privirea vd cele trei ciori care m-au urmat i
ateapt spectacolul.
Tuturor le place s priveasc.
n spatele copacilor se ntrevede o coloan subire de praf. Se apropie o main.
Atept, cu inima btndu-mi mai repede, cu minile transpirnd de anticipaie. n cele
din urm vd maina, un mastodont negru i lucios ce nainteaz ncet pe drumul de
ar, n ritm lent, plin de demnitate. Aducndu-mi prietenul la mine.
Cred c va fi o vizit lung. Ridic privirea i soarele e sus pe cer, oferindu-ne nc
multe ore de lumin. Multe ore de distracie de var.
M duc n mijlocul drumului i limuzina se oprete n faa mea. oferul iese afar.
Nu avem nevoie s schimbm vreo vorb; pur i simplu ne uitm unul la altul i ne
zmbim. Zmbetul a doi frai, unii nu prin legturi de familie, ci prin dorine
mprtite, care tnjesc la lucruri asemntoare. Cuvintele scrise pe hrtie ne-au
alturat. Ne-am ntreesut fanteziile n scrisori lungi, furind aceast alian, cuvintele
scurgndu-se din penia stiloului ca firele mtsoase ale unei pnze de pianjen, care
ne leag unul de cellalt. Care ne-au adus n aceast pdure unde suntem privii cu
ochi flmnzi de ciori.
Ne ducem mpreun la spatele mainii. E excitat la gndul c o va viola. i vd
umfltura din pantaloni i aud zngnitul metalic al cheilor de la main din mna lui.
Are pupilele dilatate i buza de sus i sclipete de transpiraie. Stm mpreun n faa
portbagajului, amndoi flmnzi s vedem prima imagine a invitatei noastre. Prima
adiere delicioas a terorii ei.
Vr cheia n ncuietoare i o rsucete. Ridic apoi capota.
E ghemuit pe o parte, clipind n sus spre noi, cu ochii orbii de lumina brusc.
Sunt aa de concentrat asupra ei, nct nu neleg imediat semnificaia sutienului alb,
ce atrn din colul geamantanului ei mic. Abia cnd partenerul meu se apleac s-o ia
pe sus din portbagaj, neleg ce nseamn.
Nu! strig eu.
Dar ea i-a ndreptat deja amndou minile n fa. Deja apas pe trgaci.
Capul lui explodeaz ntr-o cea de snge.
E un balet ciudat de graios, felul cum i se arcuiete corpul n timp ce cade pe
spate. Felul cum braele ei se ntorc spre mine cu precizie neabtut. Nu am timp
dect s m rsucesc ntr-o parte, i al doilea glon nete deja din pistol.
Nu-l simt strpungndu-mi ceafa.

Baletul ciudat continu, dar de data asta propriul meu corp e cel ce interpreteaz
dansul, cu braele fluturnd n aer n timp ce m prbuesc ntr-o cdere de lebd.
Ajung la pmnt pe o parte, dar nu simt nici o durere la impact, atta doar c aud
sunetul trupului meu izbindu-se de pmnt. Zac ateptnd durerea sau pulsaiile, dar
nu simt nimic. Nimic n afar de o senzaie de surpriz.
O aud chinuindu-se s ias din main. A zcut nghesuit acolo mai mult de o
or, i are nevoie de cteva minute pn s-i fac picioarele s-o asculte.
Se apropie de mine. M mpinge cu piciorul de umr, rostogolindu-m pe spate.
Sunt perfect contient i m uit la ea ntr-o stare de nelegere deplin a ceea ce se va
ntmpla. i ndreapt pistolul spre faa mea, cu minile tremurnd, cu respiraia
ntretiat i rapid. Pe obrazul stng are o pat de snge uscat, ce seamn cu
vopselele de rzboi. Fiecare muchi din corpul ei e pregtit pentru a ucide. Fiecare
instinct i strig s apese pe trgaci. M uit la ea fr fric, urmrind lupta ce se
desfoar n privirea ei. ntrebndu-m ce form de nfrngere va alege. ine n mini
arma propriei ei distrugeri; eu nu sunt dect un catalizator.
Omoar-m i consecinele te vor distruge. Las-m s triesc, i-i voi bntui
comarurile pentru totdeauna.
Scoate un hohot nbuit de plns. i coboar ncet arma.
Nu, optete ea. i apoi mai tare, sfidtoare. Nu. Apoi se ndreapt de spate i
trage aer adnc n piept. i se duce napoi la main.

DOUZECI I CINCI
Rizzoli era n mijlocul poienii, uitndu-se la cele patru piroane de fier vrte n
pmnt. Dou pentru brae, dou pentru picioare. n apropiere fuseser gsite nite
corzi mpletite, gata nnodate, ateptnd s fie strnse n jurul ncheieturilor i
gleznelor. Evit s zboveasc asupra scopului evident al acelor piroane. Se mic n
schimb n perimetru cu atitudinea profesionist a unui poliist la scena unei crime.
Faptul c minile i picioarele ei ar fi fost cele legate de piroane i c propria ei carne
ar fi fost sfiat de instrumentele coninute n rucsacul lui Hoyt era un detaliu pe
care l inea la distan de gndurile ei. Simea asupra ei privirile colegilor ei, auzea
felul cum vocile le amueau de ndat ce se apropia. Bandajul de pe tietura cusut de
pe cap o eticheta ca rnit ambulant, i toi se purtau cu ea ca i cum ar fi fost din
sticl, uor de spart. Nu putea permite aa ceva, nu acum, cnd avea nevoie, mai mult
ca niciodat, s cread c nu era o victim. C avea controlul absolut al emoiilor ei.
Astfel c proces perimetrul, aa cum ar fi fcut-o la orice alt scen de crim.
Locul fusese deja fotografiat i verificat de poliia statal cu o sear nainte i scena era
eliberat n mod oficial, dar n dimineaa asta Rizzoli i echipa ei se simiser obligai
s o examineze i ei. Se duse n pdure cu Frost, msurnd fr ncetare distanele
dintre drum i mica poian unde poliia statal descoperise rucsacul lui Hoyt. n ciuda
semnificaiei personale a acestui cerc de copaci, Rizzoli examina poiana cu detaare. n
carnet i notase un inventar al obiectelor gsite n rucsac: bisturiuri i clame,
retractoare i mnui. Studiase fotografiile urmelor de picioare lsate de Hoyt,

conservate acum n ghips, i se uitase la pungile de probe cu corzi nnodate, fr s


stea s se gndeasc ale cui ncheieturi trebuiau s lege acele corzi. Arunc o privire n
sus ca s verifice dac se schimba vremea, fr s recunoasc fa de sine nsi c
privelitea asta cu vrfuri de copaci i cer ar fi fost ultima pe care ar fi vzut-o
vreodat. Jane Rizzoli, victima, nu era astzi aici. Dei colegii ei se uitau la ea,
ateptnd s-o ntrezreasc, nu aveau s o vad. Nimeni n-o va vedea.
i nchise carnetul i-i ridic privirea tocmai la timp s-l vad pe Gabriel Dean
venind nspre ea printre copaci. Dei i simi inima tresrind la vederea lui, l salut
doar cu o nclinare uoar a capului, cu o privire ce spunea: s pstrm totul
profesional.
Dean o nelese, i se purtar amndoi ca nite profesioniti, ateni s nu trdeze
nici cea mai mic aluzie la intimitatea mprtit cu doar dou zile nainte.
oferul a fost angajat acum ase luni prin VIP Limousines, zise ea. Familiile
Yeager, Ghent, Waite pe toi i-a dus cu maina. i avea acces la lista cu toate
cltoriile VIP programate. Evident mi-a vzut numele pe list. Mi-a anulat
programarea ca s poat lua el locul oferului care-ar fi trebuit s fie acolo.
i VIP i-au verificat recomandrile de serviciu?
Avea recomandri de acum civa ani, dar excelente. i nu apare nici o
meniune de serviciu militar n curriculumul lui, spuse ea, dup o pauz.
Asta pentru c John Stark nu era numele lui adevrat. Rizzoli se ncrunt.
Furt de identitate?
Dean i art copacii cu un gest. Ieir mpreun din poian i ncepur s se
plimbe printre copaci, unde puteau discuta n privat.
Adevratul John Stark a murit n septembrie 1999 n Kosovo, zise Dean.
Lucrtor n forele de ajutorare ONU, a murit ntr-o explozie, cnd jeepul lui a atins o
min de teren. E ngropat n Corpus Christi, Texas.
Deci nici mcar nu-i tim numele adevrat. Dean cltin din cap.
Se vor trimite amprente digitale, radiografii dentare i mostre de esut la
Pentagon i la CIA.
Dar n-o s primim nici un rspuns de la ei. Nu-i aa?
Dac Dominatorul a fost de-al lor, atunci nu. Pe ct i intereseaz pe ei, le-ai
rezolvat deja problema. Nu mai e nevoie s se spun sau s se fac nimic.
Poate c le-am rezolvat lor problema, rosti ea cu amrciune. Dar a mea este
nc n via.
Hoyt? El nu-i va mai crea niciodat nici un necaz.
Doamne, a fi putut s mai trag o dat
Probabil e tetraplegic, Jane. Nu-mi pot imagina o pedeaps mai crunt.
Ieir din pdure pe drumul de ar. Limuzina fusese tractat de acolo cu o sear
nainte, dar rmseser nc dovezi a ceea ce se ntmplase. Rizzoli se uit la sngele
uscat de pe pmnt, unde murise brbatul cunoscut sub numele de John Stark.
Civa metri mai ncolo era o pat mai mic, unde se prbuise Hoyt, cu minile i
picioarele fr simuri, cu ira spinrii zdrobit.
A fi putut s-l termin cu totul, dar l-am lsat s triasc. i nici acum nu tiu
dac am fcut alegerea corect.

Cum te simi, Jane?


i auzi nota de intimitate n voce, o recunoatere nerostit a faptului c erau mai
mult dect simpli colegi. Se uit la el i brusc se simi stnjenit c avea faa rnit i
un bandaj imens pe cap. Nu aa voise s fie vzut de el, dar acum c sttea n faa
lui, nu avea nici un rost s-i ascund vntile, nu avea ce face dect s stea dreapt
i s-i ntlneasc privirea.
Sunt bine. Am cteva custuri pe cap, civa muchi dureroi. i art
monstruos de urt, zise ea, artndu-i faa nvineit cu un gest vag i rznd. Dar ar
trebui s-l vezi pe cellalt.
Nu cred c e bine c eti aici, zise el.
Ce vrei s spui?
E prea curnd.
Eu sunt singura persoan care chiar ar trebui s fie aici.
Niciodat nu-i acorzi un moment de respiro, nu-i aa?
De ce-ar trebui s-o fac?
Pentru c nu eti main. O s te prind din urm. Nu poi analiza locul sta
prefcndu-te c e pur i simplu o scen obinuit de crim.
Dar exact aa l tratez.
Chiar i dup ceea ce aproape s-a ntmplat?
Ceea ce aproape s-a ntmplat?
Rizzoli se uit la petele de snge de pe pmnt, i pentru o clip pmntul pru s
se clatine, ca i cum ar fi fost un cutremur, zngnind pereii construii cu atta grij
pe post de scuturi, ameninnd chiar fundaia pe care sttea.
Dean o lu de mn, o atingere ferm care-i aduse lacrimi n ochi. O atingere care
spunea: mcar de data asta ai voie s fii o fiin omeneasc. S fii slab.
mi pare ru pentru Washington, i spuse ea ncet.
i vzu privirea rnit i-i ddu seama c-i nelesese greit cuvintele.
Deci ai vrea s nu se fi ntmplat niciodat ntre noi, zise el.
Nu. Nu, nu la asta m-am referit
Atunci pentru ce-i pare ru?
mi pare ru c am plecat fr s-i spun ce a nsemnat noaptea aceea pentru
mine, oft ea. mi pare ru c nu mi-am luat cu adevrat rmas-bun de la tine. i-mi
pare ru c Fcu o pauz. C nu te-am lsat s ai grij de mine, mcar de data
aceea. Pentru c adevrul e c ntr-adevr a fi avut nevoie de asta. Nu sunt aa de
puternic pe ct mi-ar plcea s cred c sunt.
Dean i zmbi. i strnse mna.
Nimeni nu e, Jane.
Hei, Rizzoli?
Era Barry Frost, strignd-o de la marginea pdurii. Rizzoli clipi ca s-i alunge
lacrimile i se rsuci ctre el.
Da?
Tocmai am primit un apel dublu 1054. La alimentara Quik-Stop, din Jamaica
Plain. Un vnztor i un client mori. Perimetrul a fost deja asigurat.
Doamne sfinte! Aa devreme diminea.

Noi urmm la asta. Poi veni acum?


Rizzoli trase aer adnc n piept i se ntoarse iar ctre Dean. Acesta i dduse
drumul la mn i, dei simea lipsa atingerii lui, deja se simea mai puternic,
tremurturile i ncetaser i pmntul era din nou solid sub picioarele ei. Dar nu era
gata s pun capt acestui moment. Ultimul lor rmas-bun n Washington fusese
grbit; nu dorea s se ntmple din nou acelai lucru. Nu va permite ca viaa ei s se
transforme n viaa lui Korsak, o cronic trist de regrete.
Frost? zise ea, cu privirea aintit n continuare asupra lui Dean.
Da?
Nu m duc.
Poftim?
Las alt echip s preia cazul. Eu nu m simt n stare chiar acum.
Nu primi nici un rspuns. i arunc o privire lui Frost i-i vzu chipul uluit.
Vrei s spui i iei zi liber? ntreb Frost.
Da. E prima mea zi liber pe motiv de boal. Ai o problem cu asta?
Frost cltin din cap i rse.
Era i timpul, fir-ar s fie, asta-i tot ce pot spune.
l vzu pe Frost ndeprtndu-se. l auzi rznd n continuare prin pdure. Atept
pn cnd Frost dispruse printre copaci nainte s se ntoarc s se uite la Dean.
Acesta i deschise braele, i ea pi ntre ele.

DOUZECI I ASE
La fiecare dou ore, vin s-mi verifice pielea de escare. E un trio rotativ de fee:
Armina n schimbul de zi, Bella seara i, n schimbul de noapte, Corazon cea timid i
tcut. Fetele mele ABC, cum le zic eu. La o privire neatent, par imposibil de deosebit
una de alta, toate cu chipurile netede i cafenii i vocile muzicale. Un cor ciripitor de
filipineze n uniforme albe. Dar eu pot vedea diferenele dintre ele. Le vd n felul n
care se apropie de patul meu, n diferitele feluri n care m apuc i m ntorc pe o
parte sau pe cealalt ca s m reaeze pe nvelitoarea de piele de oaie. Zi i noapte
trebuie fcut acest lucru, pentru c nu m pot ntoarce singur i greutatea corpului
meu apsnd pe saltea mi-ar roade pielea. Capilarele se comprim i se ntrerupe
curgerea nutritiv a sngelui, flmnzind esuturile, fcndu-le palide, fragile i uor
de zgriat. O singur iritaie poate s se infecteze imediat i s creasc, precum un
obolan care roade carnea.
Datorit fetelor ABC, nu am nici o iritaie sau cel puin aa-mi spun ele. Nu pot
verifica pentru c nu pot s-mi vd spatele sau fesele, i nici nu simt nici o senzaie
mai jos de umeri. Sunt complet dependent de Armina, Bella i Corazon, ca s m
menin sntos i, asemenea unui prunc n fa, am atenia ncordat mereu asupra
celor care au grij de mine. Le studiez feele, le inhalez aromele, le memorez vocile. tiu
c nasul Arminei nu e perfect drept, c respiraia Bellei miroase deseori a usturoi i c
n vocea lui Corazon se aude o mic urm de blbial.
tiu i c le e fric de mine.

Bineneles c tiu i ele de ce sunt aici. Toi cei din spital, care lucreaz pe secia
care se ocup de probleme ale coloanei vertebrale, tiu cine sunt i, dei m trateaz
cu aceeai politee pe care o ofer i celorlali pacieni, observ c nu m privesc cu
adevrat niciodat n ochi, c ezit nainte s-mi ating pielea, ca i cum ar vrea s
testeze fierbineala unui fier de clcat ncins. Le zresc uneori pe infirmiere pe hol,
aruncndu-mi priviri furie n timp ce optesc ntre ele. Plvrgesc mereu cu ceilali
pacieni, i ntreab despre prieteni i familie, dar mie nu mi se pun niciodat
asemenea ntrebri. Oh, m ntreab cum m simt i dac am dormit bine, dar la asta
se rezum orice conversaie.
i totui, tiu c sunt curioase. Toat lumea e curioas, toat lumea vrea s
arunce o privire asupra Chirurgului, dar le e team s se apropie prea tare, de parc
a putea brusc s sar din pat i s-i atac. Aa c-mi arunc priviri rapide din hol, i
nu intr nuntru dect dac le oblig datoria. Fetele ABC au grij de pielea mea, de
vezica mea, de intestine, i apoi o zbughesc afar, lsnd monstrul singur n vizuin,
nlnuit de pat de propriul su corp distrus.
Nu e de mirare c atept cu atta nerbdare vizitele doctoriei ODonnell.
Vine s m vad o dat pe sptmn. Aduce cu ea un casetofon i carnetul de
notie, i o poet plin de pixuri albastre cu care s scrie. i-i aduce i curiozitatea,
purtnd-o fr team i fr ruine, ca pe o cap roie. Curiozitatea ei e pur
profesional, sau cel puin aa crede ea. i mut scaunul mai aproape de patul meu i
aranjeaz microfonul pe msua ataat de pat, ca s prind fiecare cuvnt. Apoi se
apleac spre mine, cu gtul arcuit ca i cum mi l-ar oferi. E un gt minunat. E blond
natural, i foarte palid, iar venele i se zresc n linii albastre delicate sub ntinderea
alb de piele. Se uit la mine fr fric i-mi pune ntrebri.
i-e dor de John Stark?
tii bine c da. Am pierdut un frate.
Un frate? Dar nici mcar nu-i tii numele adevrat.
i poliia m ntreab asta mereu. Nu pot s-i ajut, pentru c nu mi-a spus
niciodat.
i totui, ai corespondat cu el atta timp din nchisoare.
Numele nu au importan pentru noi.
V cunoteai suficient de bine s ucidei mpreun.
Doar o dat, pe Beacon Hill. E ca i cum ai face dragoste, cred. Prima dat,
cnd nc nvei cum s ai ncredere n cellalt.
Deci a ucide mpreun a fost felul vostru de a v cunoate?
Ce fel mai bun exist?
i ridic o sprncean ctre mine, de parc nu e sigur c vorbesc serios. Dar
sunt foarte serios.
Te referi la el ca la fratele tu, zice ea. Ce nelegi prin asta?
Aveam o legtur, noi doi. O legtur sacr. E aa de greu s gsesc oameni
care s m neleag perfect.
mi imaginez.
Sunt alert la cea mai mic urm de sarcasm, dar nu-l aud n vocea ei i nici nu-l
vd n ochii ei.

tiu c trebuie s fie i alii ca noi pe undeva, zic eu. Totul e s-i gseti. S te
conectezi cu ei. Toi vrem s fim cu cei de felul nostru.
Vorbeti de parc ai fi o specie separat.
Homo sapiens reptilis, glumesc eu.
Poftim?
Am citit c exist o parte a creierului care dateaz nc din vremea originilor
noastre de reptil. Care ne controleaz funciile cele mai primitive. Lupta sau fuga.
mperecherea. Agresiunea.
Oh. Te referi la paleocortex.
Da. Creierul pe care l-am avut nainte s devenim fiine umane civilizate. Nu are
nici o emoie, nici o contiin. Nici o moral. E ceea ce vezi cnd te uii n ochii unei
cobre. Aceeai parte a creierului care rspunde direct la stimulii olfactivi. De aceea
reptilele au un sim att de dezvoltat al mirosului.
Aa e. Din punct de vedere neurologic, sistemul nostru olfactiv este strns legat
de paleocortex.
tiai c am avut ntotdeauna un sim al mirosului extraordinar?
Pentru un moment se uit pur i simplu la mine. Nici acum nu tie dac vorbesc
serios sau dac inventez teoria asta pentru ea pentru c e doctor neuropsihiatru i
tiu c o va aprecia.
Urmtoarea ei ntrebare mi arat c s-a hotrt s m ia n serios.
i John Stark avea un sim extraordinar al mirosului?
Nu tiu, i spun eu cu privirea fix. i acum c a murit, nu vom mai ti
niciodat.
M studiaz ca o pisic pe punctul de a sri la atac.
Pari nervos, Warren.
Nu am motiv s fiu?
Privirea mi coboar asupra corpului meu inutil, zcnd inert pe nvelitoarea de
piele de oaie. Nici mcar nu m mai gndesc la el ca la corpul meu. De ce a face-o?
Nu-l pot simi. Nu e dect o grmad de carne strin.
Eti furios pe poliist, zice ea.
O afirmaie att de evident nici mcar nu merit un rspuns, aa c nu-i dau nici
unul.
Dar doctoria ODonnell s-a antrenat s inteasc sentimentele, s dea la o parte
esutul cicatrizat i s expun la lumin rana vie i sngernd aflat dedesubt. A
simit mirosul emoiilor n putrefacie i acum vrea s le prind n clete, s rzuiasc
i s sape.
Te mai gndeti nc la doamna detectiv Rizzoli? m ntreab ea.
n fiecare zi.
Ce fel de gnduri?
Chiar vrei s tii?
ncerc s te neleg, Warren. Ceea ce gndeti, ceea ce simi. Ce te face s ucizi.
Deci sunt n continuare micul tu obolan de laborator. Nu sunt prietenul tu.
O pauz.
Ba da, a putea fi prietena ta

ns nu de asta vii aici.


Ca s fiu sincer, vin aici pentru ceea ce poi s m nvei. Ceea ce ne poi
nva pe toi despre ceea ce-i face pe oameni s ucid. Deci, spune-mi, zice ea ncet,
aplecndu-se mai aproape de mine. Toate gndurile tale, orict de tulburtoare ar fi
ele.
Urmeaz o tcere lung. i spun apoi, ncet:
Am nite fantezii
Ce fantezii?
Despre Jane Rizzoli. Despre ceea ce-a vrea s-i fac.
Spune-mi.
Nu sunt nite fantezii drgue. Sunt sigur c o s i se par dezgusttoare.
i totui, a vrea s le aud.
Ochii ei au o sclipire ciudat, ca i cum ar fi aprini pe dinuntru. Muchii feei i
s-au ncordat de anticipaie. i ine respiraia.
M uit la ea fix i m gndesc: oh, da, chiar ar vrea s le aud. Ca oricine
altcineva, vrea s aud fiecare detaliu ntunecat. Pretinde c interesul ei e doar
profesional, c tot ceea ce-i spun e doar pentru documentare. Dar i vd sclipirea de
nerbdare i de dorin n ochi. i simt aroma feromonilor de excitare.
Vd reptila, zbtndu-se n cuc.
Vrea s tie ce tiu eu. Vrea s peasc n lumea mea. E n sfrit gata pentru
cltorie. E timpul s-o invit nuntru.