Sunteți pe pagina 1din 8

Odinioar un lux, azi o necesitate Istoria spunului

UINE produse sunt la fel de rspndite ca spunul. El face parte din


viaa noastr din copilrie pn la vrsta senectuii. Din obiect de lux, cum era
socotit odinioar, spunul a devenit obiect de strict necesitate.

ntr-adevr, potrivit unui chimist din secolul al XIX-lea, bunstarea


material i nivelul de civilizaie ale unui popor
erau stabilite n funcie de
cantitatea de spun
folosit.

prezent, spunul e
considerat un produs
indispensabil igienei i meninerii
sntii. Dar cum a ajuns el s fac parte din viaa
noastr?
Din vremuri strvechi
Puine dovezi atest folosirea spunului naintea
erei noastre. Este ns adevrat c, potrivit versiunii
Snta Scriptur din 1913, n Ieremia 2:22
se spune: Cc i cu nitru de te ve spla, i spun mult
ve lua. Dar nu avem motive s tragem concluzia c aici se face
referire la produsul cunoscut n prezent drept spun, indiferent de
forma lui: calup, pudr sau altceva. De fapt, o traducere mai nou a

cuvintelor profetului sun astfel: Chiar dac te-ai spla cu leie. . ., leia fiind o substan alcalin
utilizat la splat, total diferit de spunul din zilele noastre.
Grecii i, mai trziu, romanii au folosit uleiuri parfumate pentru a-i cura corpul. S-ar

putea ca ei s fi nvat meteugul producerii spunului de la celi. n lucrarea sa Historia

Naturalis, Pliniu cel Btrn, scriitor roman din secolul nti, a folosit cuvntul galic saipo, din
care se spune c deriv cuvntul spun.

Din secolele care au urmat avem puine


mrturii ale folosiri spunului.
Totui, n evul mediu,
Italia, Spania i
Frana

erau

cunoscute

drept

centre de producere a
spunului. n pofida ncercrilor de fabricare a spunului n
cantiti mari, se pare c acesta era foarte puin folosit n
Europa. De fapt, ceva mai trziu, prin 1672, un
german i-a trimis n dar unei doamne din nalta societate pe
care o admira un frumos pachet cu spun italienesc.
Acesta gsise de cuviin s ofere i ample instruciuni
de folosire a misteriosului produs!
Naterea spunului
Una dintre primele reete detaliate pentru producerea spunului
apare ntr-o carte de secrete profesionale pentru meteugari, lucrare ce

dateaz din secolul al XII-lea. De-a lungul anilor, procedeul chimic de obinere a spunului n
principiu nu s-a schimbat. n urma fierberii uleiurilor i grsimilor de origine animal i vegetal
mpreun cu o soluie alcalin caustic se obine un spun nerafinat. Aceast reacie se numete
saponificare.
Firete, calitatea spunului depindea de materia prim folosit. La nceput, spunul se
fcea din cenu de lemn i grsimi animale. Din aceste ingrediente, primi colonizatori ai
Americii obineau un spun moale, gelatinos, nchis la
culoare, pe care-l ntrebuinau zilnic.
ntruct,

la

acea

vreme, seul de la
vite

oi

era

componenta principal
folosit la producerea att a
spunului, ct i a lumnrilor, lumnrarii fceau i vindeau
ambele produse. Adugnd sare la sfritul fierberii,
obineau un spun solid i uor de transportat. Pentru
a-i da un miros plcut, ei puneau n spun parfum de
levnic, de Gaultheria procumbens sau de chimen.

n sudul Europei, spunurile se fceau n


general din ulei de msline. ns productorii de spun din
zonele mai reci continuau s foloseasc seul. Unii ntrebuinau
chiar i untur de pete. Dei se puteau spla rufe cu el, acest
spun nu era ideal pentru mbiat! Totui, grsimile i uleiurile sunt doar

cteva dintre ingredientele folosite la fabricarea spunului.


De la meteug la industrie
Veacuri la rnd, substanele alcaline necesare fabricrii spunului s-au obinut din cenua
anumitor plante, inclusiv a plantelor marine. n Spania, se ardea sricica, proces n urma cruia
rezulta o cenu alcalin numit baril a. Din combinarea ei cu ulei de msline local rezulta un
spun alb, de calitate superioar, numit spun de Castilia.
Secolul al XVIII-lea a
cunoscut o cretere a cererii
internaionale

de

potas, folosit la
fabricarea spunului,
a sticlei i a prafului de
puc. n jurul anului 1790,
Nicolas Leblanc, chirurg i chimist francez, a elaborat o
metod de obinere a unor substane alcaline din sare.
Mai trziu, chimitii au reuit s obin sod caustic
dintr-o soluie foarte concentrat de ap cu sare. Astfel
de progrese au facilitat industrializarea procesului de
fabricare a spunului.
Spunul capt popularitate
Sfritul secolului al XIX-lea a fost marcat de reforme
majore, perioad n care s-au depus eforturi pentru educarea omului n
privina meninerii sntii i a igienei. Totui, spunul folosit la acea vreme

continua s fie un produs respingtor, nchis la culoare i presrat cu bucele de substane alcaline
nedizolvate care iritau pielea. nc se fcea manual, fiind pur i simplu fiert n cazane. Publicul l
cumpra ca pe un produs de provenien necunoscut, ce trebuia feliat de bcan i vndut la
gramaj.
Dei fceau mult spum, unele spunuri erau foarte grase lsnd degetele unsuroase,
iar n timp grsimea din ele se rncezea. Productorii, din ce n ce mai ateni la cererea
publicului, au nceput s foloseasc aditivi precum uleiul
de citronel ca s acopere mirosul
dezgusttor

cu

un

parfum plcut ce
aducea a lmie.
Dar urmau a
fi aduse i alte mbuntiri.
Fiind de o calitate superioar, spunurile din uleiuri
vegetale au nceput s capete popularitate. Revoluia
transporturilor le-a nlesnit productorilor de spun
accesul la o gam bogat de lucruri fine. Vestul Africii
era patria palmierilor de ulei. Din fructele lor crnoase
se extrgea o substan untoas, deschis la culoare,
care a devenit componenta principal a spunurilor i
cosmeticelor. Din insulele Pacificului se aducea copra, miezul
uscat al nucii de cocos, din care se extrage i n prezent uleiul de
cocos. Datorit acestor ingrediente exotice, faima spunului ncepea s

creasc.
Folosindu-se de dorina fireasc a omului de a fi curat, productorii se strduiau s-i
conving clienii c spunul este indispensabil igienei. Nu dup mult timp, cei ce se ocupau cu
publicitatea fceau reclam unor produse asociind rezultatele obinute cu mierea, razele soarelui i
zpada. Ali prelucrau renumite opere de art n ncercarea de a da reclamelor concepute de
ei i implicit spunului o not de rafinament. Pe la nceputul secolului al XX-lea,
spunul ptrunsese deja pe piaa mondial. De
asemenea, el a pus bazele industriei
publicitii. n 1894,
reclame la spun
apreau chiar i pe
dosul

timbrelor

potale

din

Noua

Zeeland. Spunul i fcuse o bun reputaie.


Fabricarea spunului n zilele noastre
La nceput, producerea industrial a spunului
consta n fierberea laolalt a ingredientelor n cazane
imense. Un operator iscusit controla procesul folosind
mistria. Cum i ddea el seama dac erau necesare
unele schimbri n ce privete metoda sau ingredientele
folosite? Dup modul n care se scurgea spunul de pe mistria
ncins.
n prezent, fabricarea spunului urmeaz n general trei etape.

Prima este saponificarea, care reprezint reaciile dintre diferite uleiuri sau grsimi i alcali . n urma
acestor reacii se obin spun pur i glicerol ntr-un amestec ce conine 30% ap. Dei se
recurge chiar i n prezent la fierberea n cazan, majoritatea productorilor de spun din zilele
noastre folosesc sisteme computerizate de saponificare. Cea de-a doua etap este uscarea.
Aceasta const n folosirea temperaturii ridicate, a vidului i a uscrii prin pulverizare pentru a
transforma spunul pur n granule ce conin circa 12% ap. Cea de-a treia etap i ultima
se numete finisare. Granulele sunt amestecate cu parfum, colorani i
alte aditive, obinndu-se astfel un
spun

fin

mirositor.

plcut

Apoi,

calupurilor de spun li
se

specifica

form cu ajutorul unei


prese. n zilele noastre, consumatorii
prefer spunurile cu arom de fructe i cu extracte
vegetale. Astfel, folosirea spunului devine o experien
nviortoare, ce te face s te simi n mijlocul naturii!
Dei s-au fcut progrese remarcabile n
nelegerea reaciilor chimice necesare obinerii
produselor de curat, iar metodele de fabricare s-au
schimbat radical, spunul tradiional nu i-a pierdut popularitatea.
Nimeni nu poate nega c, n ce privete meninerea igienei i
ocrotirea sntii, spunul este o necesitate. n aceast epoc marcat
de necurie moral, curenia fizic este acum mai uor de atins ca oricnd.

Totui, curenia fizic este i mai preioas cnd reflect puritatea omului luntric.