Sunteți pe pagina 1din 168

Dragostea i raiunea sunt doi cltori care nu poposesc

niciodat mpreun n acelai han.


Cnd unul sosete, cellalt pleac.
Walter Scott
Lui Luis G. Berlanga, care mi-a povestit o asemenea ntmplare.

I
La periferia cochetului orel Chester, la jumtatea drumului
dintre parc i colin, se ridic o cldire impuntoare, cenuie i
prginit, nconjurat de ziduri i cu ferestrele zbrelite. Poarta
de la intrare este ntotdeauna nchis, asemenea unei pori de
cimitir pe timpul nopii. Este nchisoarea oraului i a comitatului
Cheshire. Aici, de foarte mult vreme, i face veacul un deinut
ilustru, un brbat care se ofilete pe zi ce trece, pentru c puterile
l prsesc aa cum se scurge viaa dintr-un pete care a fost scos
din ap.
Este vorba despre lordul Lewis Jeremy Dogson, senior de
Cheshire.
Iar aceasta este povestea lui
Era anul 1907

Ca n fiecare sear, dup cin, privea asfinitul prin fereastra


acoperit cu gratii de fier ruginit i se gndea c de cealalt parte
a mohortei lui celule viaa i vedea de drum, strin de
nefericirea lui, curgnd n ritmul palelor de vnt ale acelor locuri,
mult mai neastmprate dect cei patru mari cureni de aer,
stpnii cerului.
Vnturile inutului, cugeta el cu privirea pierdut asupra
frunzelor copacilor pe care i putea zri din nfrigurata sa temni,
aparin locului pe care l strbat; cele ale oraului Chester i ale
ntregului comitat Cheshire mngiau salcmii grdinilor i
zidurile nalte ale curii interioare a penitenciar apoi, la rndul lor,
se lsau dezmierdate de pnzele corbiilor ancorate la cotul
rului.
Uneori se jucau cu fustele femeilor; alteori rcoreau amiezile de
var sau risipeau ceaa care, la nceputul toamnei, sruta albia
linitit a prului.
Iar cnd cineva murea n penitenciar, vnturile locale se rugau
n tcere, mpreun cu capelanul i cu deinuii din galeria
persoanelor de vaz; apoi, n zilele ce urmau, redeveneau
nelinitite i pline de zel, ca i cum ar fi vrut s adune singure
frunzele rspndite n colurile gangurilor, n curile interioare i

n penumbra coridorului central.


Vnturile locale preau fermecate, fiindc purtau cu ele
murmurul pdurilor din apropiere, adevrat hran pentru suflet,
i suspinele frunzelor nglbenite.
Cnd se lsa seara, lua cina, mestecnd fr poft, lcrimnd
din cauza suferinei, chinuit de singurtate i de gndul c,
dincolo de gratii, viaa era trit fr ca nimeni s i simt lipsa.
Acest gnd l fcea s se zvrcoleasc i privea coroana
copacilor care se deslueau n zare, plin de dorin ca n fiecare
noapte, dorin care l tortura mai crncen ca lipsa libertii:
lordul Dogson tnjea cu toat fiina sa dup compania unei femei.
Acolo, la orizont, n conturul munilor i al celorlalte forme
decupate pe indigoul amurgului, putea ntrezri oricnd profilul
unui chip feminin, nite coapse strvezii sau silueta perfect a
unui trup dezgolit. Nu depindea dect de lunile anului, de
anotimpuri sau de durata zilelor, i, firete, de vnturile locale.
Nou ani de temni. Poate c va mai tri nc unsprezece ani,
pn cnd i va ispi ntreaga pedeaps. Poate. Sau poate c va
muri curnd, de singurtate, de melancolie, de fric sau lovit de
febr. Nu va mai auzi dangtul surd al clopotului nchisorii,
vestitor al doliului. Pentru fiecare moarte, cinci bti de clopot.

Sau zece dac este duminic, pentru a le aminti gunoierilor de


suflete putrezite c moartea a coincis cu srbtoarea Domnului.
n acele zile, era trist, indescriptibil de trist. Mai ru dect att,
aceast stare dura de prea mult timp: zile nesfrite de
singurtate, dorin i absen.
Dac ar fi continuat aa, ar fi putrezit ca o floare ofilit czut
n mocirl
Nu era drept. Fusese educat n acest mod, iar injustiia care l
aruncase n nchisoare i se prea revolttoare. Una peste alta,
vinovia nu i aparinea numai lui. Unchiul su, matematicianul,
marele Charles Lutwidge Dodgson, reputatul profesor cunoscut n
ntreaga lume sub numele de Lewis Carroll, l nvase s
iubeasc fetiele. S le iubeasc, s le dezmierde, s le srute
gtul

obrjorii

cu

gingie,

preaslvindu-le

perfeciunea

uvielor, delicateea rochielor i fineea bumbacului alb al


osetelor, n timp ce i lsa degetele s alunece tiptil pe interiorul
coapselor, pn cnd i fetielor le fcea plcere s rmn
aezate acolo, pe genunchii lui. Unchiul l nvase s fac aceste
lucruri i lui nu i se reproase niciodat nimic. Dimpotriv, se
bucura de o notorietate ieit din comun.
Dar el era mult prea necopt. ntr-o sear, din cauza lipsei de

experien sau a nerbdrii nemsurate, o feti izbucni n plns.


Se smiorci i l art cu degetul pe. Poate c pasiunea din
minile sale l mpiedicase s aprecieze delicateea mngierii i
sfrise prin a se transforma ntr-o furtun care zgriase pulpele
acelei ppui cu uvie blonde i cu pomei palizi. Micua se
vicri, fcndu-i public indispoziia; el fu arestat, condamnat
i ntemniat pentru nu mai puin de douzeci de ani de zile.
Din care trecuser deja nou.
Mai avea de petrecut nc unsprezece ani n acea celul din
aripa notabilitilor. Fr ndoial, era tratat ca un sire, dar
rmnea singur, melancolic i uitat de toi, tiind c afar viaa i
urma cursul fr s i se simt lipsa.
i, mai mult dect orice, avea nevoie de o femeie.
Unchiul su, marele vinovat pentru nenorocirea care l lovise,
scria povestiri. Fusese profesor la Oxford, era un matematician
iste i un pasionat fotograf amator. Murise n 1898, la puine zile
dup ce el intrase n pucrie, motiv pentru care nu putuse s
fac nimic pentru a-l proteja. i ls motenire numai uraganul
desfrului din vene i adresa unui amic, profesor la rndul lui,
scris pe o hrtiu, n caz c avea nevoie de ajutor. Pn acum,
vreme de nou ani, nu i amintise de existena lui sir William

James Harrod, cu toate c n fiecare noapte i fuseser mai bine


de trei mii dorise s aib un prieten cu care s poat discuta i,
mai mult ca orice (trebuie s clarificm cum se cuvine acest
aspect

esenial

pentru

nelegerea

evenimentelor

care

s-au

petrecut n continuare), jinduise nebunete dup compania unei


femei.
Aa c, descoperind hrtiu primit motenire, i aminti de
sir Harrod i hotr s i scrie. Fu o scrisoare sfietoare,
tulburtoare, dezinhibat i rugtoare. i pe un ton general de
complicitate att de lipsit de opreliti i redactat cu atta
volubilitate nct provoc de ndat efectul dorit.
Dup nenumraii ani care trecuser fr s se gndeasc la
nepotul matematicianului, Sir William J. Harrod nelese cu mare
greutate cine era lordul care i scria o scrisoare. Dar, de ndat ce
nelese despre cine era vorba, i aminti afeciunea pe care i-o
purta unchiului biatului, marele profesor Charles Lutwidge
Dodgson, i se puse fr s stea pe gnduri la dispoziia
nepotului.
Om de lume, liberal cu gusturi rafinate, sir Harrod nelese
perfect, dup ce citi bileelul n care acesta i mrturisea nevoile,
suferinele prin care trecea acel brbat. La gndul c i el ar putea

s se gseasc ntr-o asemenea situaie chinuitoare i trecu un fior


pe ira spinrii. Aa stnd lucrurile, nici nu termin bine de citit
scrisoarea c i i rspunse, dnd dovad de atta generozitate i
nelegere nct frmntatul deinut cpt numaidect ncredere
n el i i ddu fru liber gndurilor pline de miez.
n cteva rnduri i puine cuvinte ncrcate de zbucium, ce-i
drept , deinutul i arta c nu i este ngduit s primeasc
vizite, dar c are dreptul la alimente, cri sau alte obiecte
destinate divertismentului; din acest motiv l implora s purcead
la fabricarea unei ppui mecanice pe care s i -o trimit n dar,
un manechin n mrime natural cu aspectul unei tinere femei, o
adolescent cu pr lung i olduri generoase, dotat cu aceleai
curbe i scobituri cu care le nzestreaz Natura pe femelele speciei
noastre. Ar fi, i scrise el, o companie binevenit pentru ceasurile
interminabile

de

singurtate.

Bineneles,

toate

cheltuielile

necesare unei asemenea ntreprinderi urmau s fie acoperite de


el, orict de mare ar fi fost suma cu pricina. Important era s
poat s se bucure de tovria acestui manechin ct mai curnd
cu putin i, fr ndoial, ca asemnarea ppuii cu un
exemplar feminin al speciei umane s fie desvrit.
Sir William J. Harrod era un brbat matur, un profesor ieit la

pensie, cu o coam abundent de pr alb i cu chipul nc tnr,


cu trupul bine hrnit, cu pielea ntins i cu ochi mediteraneeni,
albatri i transpareni. Un englez sadea, att de englez nct ar fi
putut s in la distan zece companii de voluntari australieni n
orice rzboi absurd. Cu micri atente i cu o gesticulaie
rafinat, se mbrca n griul nchis al eleganei. Att de galant era
comportamentul su, nct i inea bastonul i mnuile n
aceeai mn fr cea mai mic dificultate. Pentru un astfel de
brbat, amator al deliciilor rafinate i bun cunosctor al naturii
umane i al inerentelor probleme lumeti, cererea se dovedi a fi
mai mult dect o simpl datorie cavalereasc sau un act de
solidaritate aristocratic: era o ocazie adecvat pentru a-i umple
ntr-un mod plcut timpul liber.
n plus, cutarea unui fabricant de ppui mecanice nu era
dificil n Londra nceputului de secol, deoarece erau utilizate att
ca manechine pentru prezentarea articolelor vestimentare, ct i
pentru alte mii de ntrebuinri din domeniul croitoriei. Aadar,
procesul de cutare i de selecie i se pru reconfortant lui sir
Harrod, ntruct i permitea s ia legtura cu diferii meteugari
i s afle detalii despre munca lor de creaie, care includea
modelarea fiecrei piese n parte, dar i modalitile prin care

bustul, cu toate neregularit- ile sale, putea fi sculptat din


carton, hrtie i lemn.
Privind lucrurile din aceast perspectiv, se puse numaidect
pe treab, -fr grija timpului sau a cheltuielilor, pe care, de
altminteri, le acoperea tnrul su prieten Dodgson, deinutul.
n fabrica maestrului Whiteman descoperi arta rigidizrii
cartonului pe matri, n cea a artistului Hamilton cunoscu
modalitile de fabricare a matrielor de lemn, iar n casa Fiilor i
Motenitorilor lui Murphy & Murphy Co. Afl meteugul cioplirii
chipurilor feminine.
De asemenea, descoperi c modelele cu preuri ridicate se
confecionau cu pr natural, cumprat de la femei nevoiae, i c
nu se depuneau mari eforturi pentru reproducerea cu exactitate a
prilor intime ale corpului feminin, deoarece manechinele nu
apreau niciodat despuiate, ci doar ascunse sub haine de ultim
mod, motiv pentru care bustului nu i se sculptau sni autentici
i nici pntecele nu cpta forme fidele realitii. Singurele
reproduse n funcie de moda acelor ani erau posteriorul i
oldurile; moda consta n dimensiuni generoase ale celor din
urm i n modelarea bombat, semea i consistent a feselor.
Sir Harrod nu se hotr s treac la ndeplinirea sarcinii

seniorului de Cheshire dect dup ce trecur cteva zile i dup


ce vizit nu mai puin de ase artiti, fapt ce i permise s
converseze pe larg cu acetia i s cunoasc pe ndelete caracterul
interlocutorilor si. Trebuia s comande un model special de
ppu i era nevoit s descrie cu precizie caracteristicile
obiectului dorit, astfel c se cuvenea s ctige ncrederea unuia
dintre artiti, deoarece misiunea pe care o avea, prin natura ei, se
ntrevedea a fi ieit din comun. Mai mult dect att, dorea s
asiste la diversele etape ale construciei obiectului i s i dea
consimmntul asupra trsturilor chipului sculptat i asupra
celorlalte aspecte orografice, pentru a-i satisface pe deplin amicul
pe care se hotrse s l mulumeasc pn la cele mai mici
detalii.
Alegerea fu dificil (soluiile nu se nfieaz niciodat din
senin atunci cnd este vorba de probleme delicate), dar, avnd n
vedere stilul de execuie al domnului Whiteman, artistul plastic,
sir ffarrod se decise asupra lui, pentru c acesta nu numai c nu
ridic obiecii legate de prezena clientului n decursul procesului
de fabricaie, ci fu imediat de acord c o ppu drgu era cea
mai ieftin i mai potrivit companie pentru cei care doreau s
rmn burlaci i s fac fa, ntr-un mod agreabil, friguroaselor

nopi britanice i zilelor acoperite de cea, att de frecvente n


acele vremuri.
n sfrit, un om de ncredere, i spuse cu nelepciune sir
Harrod. i, pn la urm, ateptrile nu i fur nelate.
Peripeiile acelor zile de cutare i amuzament fur descrise
ntr-o scrisoare adresat prietenului su i expediat din Londra,
pe 12 aprilie 1907.
Scrisoarea suna aa:
Dragul meu lord, n cele din urm, cred c pot s dau
satisfacie solicitrii domniei voastre. Dup mai multe zile de
btut magazinele i studiourile diverilor artiti, l-am ntlnit pe
domnul Whiteman, pe care l-ai simpatiza la fel de iute precum
am fcut-o eu.
Domnul Whiteman nu este numai un mare artist care fabric
acele ppui minunate la care s-a gndit i domnia voastr, ci este
i un filosof: modul lui de gndire l-ar fi ncntat pe unchiul
dumneavoastr i mi imaginez c va fi i pe placul domniei
voastre.
Ideea este c, fr s i povestesc cine este destinatarul
ciocolatei, a acceptat cu mare amabilitate s confecioneze
produsul, dndu-mi voie chiar i s asist la elaborarea lui pentru

a putea s mi dau cu prerea asupra caracteristicilor i


aspectului final al micilor detalii pe care domnia voastr i cu
mine le cutm. Bizuii-v pe mine, rogu-v, c voi duce la capt
cu cea mai mare exactitate dorina pe care v-ai manifestat-o n
scrisoare: totul va fi realizat aa cum a solicitat domnia voastr.
Singurul lucru pe care l sper este s v ghicesc gusturile,
ntruct, n virtutea situaiei noastre speciale, eu voi fi cel care va
hotr cum va arta i care vor fi, n cele din urm, caracteristicile
obiectului final. mi amintesc chipul lui Venus i cel al
Andromedei, ochii i buzele lor, i cred c de acolo putem ncepe
cutarea idealului spre care tindem. Se nelege c m refer la
Venus n oglind, pictat de Velsquez, i la Andromeda lui
Perseu, opera marelui Rubens. mi imaginez c avei bine pstrate
n memorie aceste picturi fa de care unchiul dumneavoastr
simea o atracie deosebit.
Pe de alt parte, v mrturisesc dezolarea mea, ntruct, n
pofida caracterului urgent al comenzii noastre, maestrul m-a
asigurat c produsul nu va fi pregtit pentru livrare dect peste
cel puin patruzeci de zile, numrate ncepnd cu prima zi a lunii
mai, cnd va finaliza celelalte comenzi pe care, cnd v scriu
aceste rnduri, le are n desfurare.

Preul mi s-a prut rezonabil, dar mai avem de ales podoaba


capilar i persoana care s ne serveasc drept model, motiv
pentru care nu putem ti nc suma final despre care vorbim. V
voi ine ia curent cu promptitudine.
Al dumneavoastr,
Sir William James Harrod.
Dup cteva zile, sir Harrod primi o scrisoare de rspuns din
partea seniorului de Cheshire, trimis din nchisoarea din
Chester, comitatul Cheshire, pe data de 22 aprilie 1907.
Dragul meu sir Harrod,
Am ncredere n dumneata aa cum ar fi avut i unchiul meu
(odihneasc-se n pace), care nu ar fi lsat o asemenea nsrcinare
dect pe minile dumitale, att de generoase i de cunosctoare.
Sunt convins c avei gusturi desvrite i c rafinamentul nu v
poate fi pus la ndoial, motiv pentru care nu vei ntmpina
dificulti legate de confecionarea final a ciocolatei, cum ai
numit-o, cu elegan, pentru a nu m pune n pericol.
Cu toate acestea, v informez c, din fericire, dat fiind rangul
meu, gardienii acestei nchisori nu mi deschid scrisorile, nici cele
pe care le scriu, nici cele pe care le primesc, astfel c, n
continuare, vei putea s v manifestai cu naturaleea pe care o

vei considera adecvat. n realitate, gardienii nu deschid


corespondena rezidenilor din aripa persoanelor de vaz din
simplul motiv c nu tiu s citeasc i, chiar i celor puini la
numr, unul sau doi, pe care i bnuiesc c ar ti, idiomul nostru
le-ar fi strin ntr-o msur att de nostim nct dou din trei
cuvinte li s-ar prea pe de-a-ntregul necunoscute.
Aadar, nu facei economie de cuvinte i oferi- i-mi cea mai
amnunit prezentare a procesului de confecionare a ppuii,
pentru c, imaginndu-mi-o, nelinitea mea se va domoli i voi
avea posibilitatea s savurez anticipat plcerile care m ateapt.
Transmitei-i ntreaga mea simpatie, dac vei considera necesar,
domnului Whiteman.
Mi-ar face deosebit plcere s meninem o relaie epistolar,
dac dorii i dumneavoastr.
Venic recunosctor,
Lordul Lewis Jeremy Dodgson,
Luna aprilie a acelui an fu neobinuit de uscat n comitatul
Cheshire i n ntreaga Anglie. Recolta ntrzie exagerat de mult,
fu insuficient i de o calitate sczut, iar preul alimentelor
crescu i, odat cu el, cel al tuturor produselor. Aa c cei din
nchisoare ncepur s duc lipsa bunurilor mai puin necesare,

iar primul lucru care sri n ochi fu zgrcenia cu care deinuii


fur aprovizionai cu cele trebuitoare scrisului, mai ales foi de
hrtie i cear roie.
Sir Dodgson, dat fiind via sa nobil, tiu s trag foloase de
pe urma situaiei i nscoci fr ntrziere o metod de
compromitere a unuia dintre gardieni, pe numele su (sau
porecl) Fat, care nu se ls rugat prea mult pentru a accepta plin
de entuziasm cteva lire n plus, n schimbul aprovizionrii
deinutului cu orice ar fi avut nevoie.
Raiile duble de ciocolat, ceaiul, tutunul pentru fumat i
pinea alb contribuir la primele venituri suplimentare ale
gardianului; dar pe msur ce numrul lirelor spori crescu i
buna lui dispoziie, astfel c rezidentul avu parte sptmnal de o
pereche de ciorapi curai i de cearceafuri fine o dat pe lun.
Situaia evolu n aa fel nct, sir Lewis Jeremy Dodgson, ajunse
s fie o binecuvntare pentru Fat; relaia lor deveni att de
benefic nct, n scurt vreme, gardianul se oferi s spele hainele
nobilului n propria sa cas, s i fac rost de spunuri aromatice
sau s treac cu vederea dac aristocratul se hotra s amne ora
de stingere a opaiului sau s trgneze momentul trezirii din
somn n dimineaa urmtoare.

Dup nou ani de nchisoare, s-ar fi putut spune c neplcerile


climaterice ale anului 1907 fur cu adevrat favorabile intereselor
seniorului de Cheshire, care, donnd o cantitate insignifiant din
venitul

su

anual,

ctig

un

vasal

loial

interiorul

penitenciarului, cldire care deveni din acea clip mult mai


confortabil i mai uor de locuit.
Fat era un om ntreprinztor, obinuit cu extravaganele celor
bogai i fin cunosctor al tuturor nevoilor omeneti. Ct ai bate
din palme, nv s citeasc n ochii deinutului clipele n care
acesta se lsa cuprins de melancolie. Nedorind ca principala lui
surs de venituri s se mbolnveasc, era permanent atent,
servindu-l cu orice i-ar fi putut fi de folos i ajutndu-l s evite
neplceri de prisos.
Paznicul dorea s se bucure n continuare de strlucirea de aur
a lordului Dodgson i ajunse la concluzia de bun-sim c un
brbat tnr i att de chipe nu avea cum s fie fericit cu
abstinena la care
20

l obliga izolarea sa. Astfel c, n acea primvar secetoas i de


mare singurtate a anului 1907, ncerc s ticluiasc un plan

prin care s rezolve i aceast problem, ntr-un mod n care s


nu i pun slujba n pericol.
Reflectnd ndelung, ajunse la convingerea c, n caz de
extrem urgen iar situaia seniorului era presant , diferena
pe care ilustrul su binefctor ar fi fcut-o ntre trupul unui
adolescent i cel al unei fecioare nu ar fi avut prea mare
importan, dac el ar fi fost capabil s fac alegerea potrivit, iar
lordul, n pedanteria lui, nu ar fi fost peste msur de pretenios.
Firete, gardianul nu avea habar de nsrcinarea pe care
deinutul o pusese pe umerii lui sir Flarrod, dar ceva trebuie s fi
intuit n privirea pierdut a prizonierului dac ajunsese la
concluzia neleapt de a dedica atta timp i atta grij rezolvrii
unor necesiti biologice.
i, firete, avea convingerea c nobilele sale aciuni urmau s
aib consecine din care, n cele din urm, cu toii ar fi putut avea
de ctigat. ncepnd cu el nsui.

ntre

timp,

decursul

acelor

zile

ale

ingeniozitii

ctigurilor financiare, lady Harrod, mult prea iubita soie a lui sir
James William Harrod, fu nevoit s fac o vizit la Liverpool
surorii sale Jane, care contactase n acea perioad o rceal

ngrozitoare din cauza obsesiei de a se mbia zilnic, ca i cum ar


fi fost permanent murdar. Cnd ajunse
21
ANTONIO GOMEZ RUFO
la conacul surorii sale, o gsi ntins n pat, cu o febr
puternic i ngrijit de un doctor i mai puternic, un brbat cu
tmple argintii i cu ochi de corsar, care nu pleca nicio clip de la
cptiul bolnavei.
La vederea panoramei generale i a anumitor elemente concrete
ale peisajului, lady Harrod se hotr s rmn alturi de Jane
pn la vindecarea ei complet i i comunic acest lucru lui sir
Harrod ntr-o telegram:
Rmn aici cel puin dou sptmni Stop Te voi ine la curent
cu evoluia bolii lui Jane Stop Nu te culca trziu nu bea ceai n
exces Stop Iubita ta Evelyn
Sir Harrod primi biletul soiei sale, iar vestea l ntrist profund.
Nespus de profund. Ca dovad, i rspunse urgent printr-o alt
telegram:
ngrozitor Stop Nu voi ti s triesc singur fr tine Stop Rmi
alturi de draga noastr Jane ct timp este nevoie Stop William
Apoi, n continuare, zdrobit de atta tristee, porunci s i se

pregteasc trsura i paltonul, trimise toi servitorii n concediu,


cu excepia tinerei Louise, niel cam surd i oarecum nceat la
minte, i se ndrept spre centrul Londrei, la First Naional Bank,
pentru a retrage o anumit sum de bani.
22
II
Gardianul Fat, nfumurat i viclean, tia cum s mblnzeasc
forele naturii; i adevrul este c un paznic de nchisoare
cunoate mai multe lucruri despre bolile pe care le rspndete
diavolul dect un medic.
Motiv pentru care i ddu prin cap s asocieze nevoile lordului
cu o punguli de piele n care se ngrmdesc monede de aur.
Fr s stea pe gnduri, porni pe uliele mahalalelor orelului
Chester n cutarea unui biat care s posede caracteristicile
corespunztoare: un corp nc neformat din punct de vedere al
musculaturii i pilozitii, un aer care, privit din spate, s poat
induce n eroare n privina sexului su i, pe scurt, un aspect
general atrgtor. Ca s nu mai pomenim lucrul cel mai
important: era musai ca tnrul s fie dezgheat i s nu simt
nicio jen n a-i pune la punct viitorul fr ngerine din partea
nvturilor pioase, principiilor moralei victoriene i ngustimii

bunelor obiceiuri britanice.


Paznicul Fat tia mult prea bine c, n majoritatea cazurilor,
tinerii englezi nu erau norocoi din fire, cum nu erau nici
adolescenii; spre deosebire de acetia ns aveau obiceiuri mai
liberale i erau mai deschii i mai predispui la pungii i la
afaceri cu profit imediat. Cel puin aa erau bieii din Chester,
capitala comitatului Cheshire, iar bunul Fat cunotea aceast
realitate pentru c i el fusese cndva un trengar fr chef de
munc.
23
ANTONIO GOMEZ RUFO
tia cum nu se poate mai bine c era vorba despre nite fiine
care, nainte s depeasc un metru i jumtate nlime, se
jucau pe uli, vorbeau cu voce tare, primeau orice provocare cu
mare drag i erau ateni la orice conjunctur le-ar fi permis s
evite muncile care i ateptau de ndat ce mplineau paisprezece
ani, munci care nsemnau, dac norocul le zmbea, lucrul
cmpului sau salahoria n cine tie ce fabric de brnzeturi. n
cele mai triste cazuri, urmau s se suie la bordul unei corbii
slinoase i urt mirositoare, fr s mai reueasc vreodat s
scape de slujba de marinar, mbarcai pe vecie pe transportoare

cu ncrcturi mai scrboase ca toaletele publice ale grilor,


navignd n jurul lumii nconjurai de grmezi de pete mpuit
sau de alte mrfuri i mai soioase. Bieii tiau ce le ofer viitorul
i, din acest motiv, dac li se ivea ocazia, se pretau la orice ar fi
fost necesar pentru a-l evita.
Aa stnd lucrurile, Fat nu se strdui din cale- afar pentru a
descoperi pe coclaurile oraului un tnr cu calitile dorite.
Singurul lucru care mai lipsea, de ndat ce zri materialul i i
alese obiectivul, era s l conving pe fericitul ctigtor de
avantajele slujbei ale crei secrete urma s le deprind, n caz c
i ddea consimmntul.
Alesul se numea Jack. Ochii lui erau nite fulgere albastre i,
de la deprtare, prea pe de-a-ntregul o feti. Poate c modul de
a vorbi l ddea de gol, fiindc nnoda un cuvnt grosolan cu altul
care suna i mai neplcut, un jurmnt cu o blasfemie i apoi cu
o njurtur sau un blestem din care cel mai puin vtmat ieea
fiul nelegitim al lui Belzebut. Tnrul lack tria n mahala i era
penultima odrasl dintr-o serie de apte frai al cror tat era
mereu pe mare, ajungnd acas de cel mult dou ori pe an, dac
nu cumva lucru mai mult dect probabil se nepenea n vreun
port de prin India, cherchelindu-se pentru a trece teafr peste

musoni i pentru a scpa de durerile de cap i de nostalgiile


strnite de Insulele Britanice, unele mai intense ca celelalte.
Biatul, fr doar i poate, era frumuel: avea ochi limpezi, de
un albastru strlucitor; prul i era lung i foarte blond, avnd
nevoie, firete, de o ngrijire cu care el nu i btea capul. Nasul
crn, brbia rotund, gura cu buze crnoase i gtul fin, de
lebd. Nu msura mai mult de un metru i jumtate, iar
greutatea lui nu trecea peste cincizeci de kilograme i, n mare,
avea un corp rotunjor, olduri imature, picioare lungi i fese
mndre, bine formate i cu pielea neted. Dac ar fi avut parte de
o baie sntoas i dac ar fi fost mbrcat cum se cuvine i
dac ar fi nvat s tac din gur i s i ascund carenele
educaionale ar fi putut s treac cu uurin drept ucenic de
valet ntr-o cas de vi nobil.
Fat l descoperi ntr-o diminea, ntr-o gloat de putani la fel
de energici i de obraznici ca i el, i consider c este oportun s
rmn la distan, observndu-l mai multe zile la rnd nainte de
a-i adresa vreun cuvnt.
Micuul Jack vorbea tare, fuma excesiv, alerga ca un drac
mpieliat

avea

privire

ndrznea

provocatoare.

Bineneles, l remarcase pe brbatul care l studia de la

deprtare, dar nu se mirase peste msur, pentru c n acea


epoc existau muli servitori din casele de vaz care mergeau n
cutarea unor candidai printre bieii din mahalale pentru a-i
aduce la conacul la care lucrau. De aceea prezena acelor
necunoscui n apropierea locurilor lor de distractie gropi de
gunoi, viroage sau milatini nici nu li se prea surprinztoare,
nici nu-i incomoda.
La nceput, Jack nu bnui c tocmai el este obiectul prezenei
repetate a lui Pat, deoarece printre amicii lui existau tineri mult
mai bine fcui i cu o vrst ceva mai mare; dar, pentru orice
eventualitate, juc puin teatru n onoarea vizitatorului, ieind
ntr-o zi din cas dichisit din cap pn-n picioare i plimbndu-se
prin faa lui Fat cu umerii ridicai, cu spatele drept i cu capul
eapn, ca un pun care i arat penele. Cu alt ocazie, nu pru
deloc ruinat s fac unele comentarii n gura mare, trecnd pe
lng cine avea urechi s-l aud, mrturisindu-i, n timp ce i
fcea cu ochiul unui prieten, vocaia de ngrijitor de grajduri. Fr
ndoial, biatul era iste. i se arta dispus s intre n vorb cu
strinii.
Gardianul Fat, nelegnd imediat c flcul prea promitor i
c nu ducea lips nici de talent, nici de isteime, se hotr s i

prezinte oferta. Dup patru zile de observare atent, consider c


a venit momentul potrivit pentru o discuie ntre patru ochi.
Vino aici, biete, i spuse, punndu-i o mn pe umr.
Poruncii-mi, i rspunse Jack, fr s stea pe gnduri.
Btrnul Fat surse discret i apoi, adoptnd o figur serioas,
autoritar, i fcu semn s-l urmeze. Merser o bun bucat de
drum fr s scoat niciun cuvnt, Fat nainte, Jack n urma lui,
la doi pai distan. n cele din urm intrar ntr-o crcium, se
aezar la o mas lng fereastr, iar Fat l chem pe crciumar.
Gardianul i oferi tnrului ceva de but. Jack ceru o bere i o
bu ncet, ca un adult, salutndu-i pe trgoveii pe care i
cunotea, care, spre surprinderea lui Fat, nu erau puini la
numr.

Pe

gardian

mulumir

popularitatea

biatului,

vioiciunea lui natural i acea privire ptrunztoare, ascuit. i,


mai ales, vesela dispoziie cu care se pregtea s asculte ceea ce,
fr ndoial, urma s i se ofere. La nceput pstr o tcere
respectuoas, dar, la a doua bere, Fat ncepu s i vorbeasc fr
ocoliuri.
Cum te numeti, biete?
Jack, la dispoziia dumneavoastr.
Bun. Numele meu este Fat Sheldon i lucrez n nchisoarea

comitatului.
Domnia-voastr este gardian?
Da.
Regret nespus se hlizi Jack. Propria lui glum l fcu s
surd i, ca s se ascund, i acoperi gura sorbind din halba de
bere. Dar ochii i rdeau ntr-un mod inconfundabil.
N-ai de ce s regrei, neobrzatule, i-o tie Fat, cu un ton
care voia s par serios i indispus. i nici nu trebuie s regrei
pentru c, uit-te bine la mine, sunt ansa ta pentru viitor, dac
accepi ce am de gnd s i ofer.
V ascult, spuse Jack, fr s mite din pleoape i fr s i
tearg sursul de pe buze.
Fat privi n fundul cnii, apoi l fix pe biat, trase aer n piept
i ncepu s vorbeasc trgnat.
Voi fi ct mai sumar i mai direct cu putin. Fii foarte atent.
n

nchisoarea

comitatului

este

ncarcerat

persoan

important, foarte important: lordul Lewis Jeremy Dodgson.


sta-i titlul nobiliar al domniei sale este un om de
Treaba i are grij de toi cei care se poart frumos cu el.
Munca mea de gardian const n a-l supraveghea i a fi atent la
nevoile domniei sale. E drept c mi ndeplinesc cu mai mult

plcere datoria de a-l ngriji dect cea de a-l pzi, pentru c


niciodat nu a dat semne de revolt fa de condamnarea pe care
o are de ndeplinit. Mai mult dect att, mi ofer nite bani foarte
frumoi pentru serviciile pe care i le aduc. Dac m gndesc la ct
ctig de pe urma domniei sale, a putea s jur c are o pung
fr fund i c mpreala aurului n dreapta i-n stnga este felul
domniei sale de a-i arta recunotina. Ceea ce vreau s i
propun este s m ajui s i golesc punga
Cu drag inim, surse larg biatul. Dac de asta-i vorba,
sunt un ucenic de isprav. Ce trebuie s fac?
S te ari disponibil pentru domnia sa, nimic altceva.
Biatul ddu pe gt o sorbitur de bere i l privi mirat, fr s
neleag nimic. Cum adic s se arate disponibil? Disponibil s
ce?
Stai oleac, stai oleac lack se terse la gur cu mneca. i
cunosc mult prea bine pe bogtanii tia ca s tiu c niciunul nu
mparte aur pentru o simpl reveren, pentru trei vorbe frumoase
sau pentru cine tie ce servicii nensemnate. Ce nelegi
dumneata, mai precis, cnd zici c ar trebui s m art
disponibil? Sau mai bine, ca s o lum de la-nceput, pentru ce a
fost nchis domnia sa?

Seniorul, cum s zic simte o atracie irezistibil fa de


unele domnioare.
Nu-neleg, sorbi Jack din halb. Dac nu-mi explici mai
clar
i plac tare mult fetele tinere, i cu ct sunt mai tinere, cu
att mai bine, ntrule! Fat ridic vocea, fr s i pese c unii
muterii ntorseser ochii ctre el. Da, da, cu ct sunt mai
fragede, cu att mai bine, nelegi acum? Problema este c
srmanul pctos a nesocotit voina uneia dintre ele
Violatorul, vrei s spui
Nu! Este vorba despre un bun cretin care a fcut o mic
greeal, atta tot, pe care i-o va ispi cu umilin dup
douzeci de ani de nchisoare.
Nu mi se par aa de muli.
Foarte bine, biete, neleg ce vrei s spui. Fat se terse la
gur cu batista i ddu de neles c ntrevederea s-a ncheiat. l
chem pe crciumar, ridicnd mna, pentru a plti buturile.
Apoi spuse: Bag de seam c principiile tale morale sunt mai
importante dect propriul tu interes.
Nici vorb, nici vorb! Pentru prima dat, tnrul lack se
nspimnt, gndindu-se c norocul o s i zboare printre degete.

Nici vorb de aa ceva Pe toi dracii, vd c nu prea i merge


mintea! Una este c-s de prere c toi bogtanii ar trebui s
putrezeasc n pucrie, dar cu totul alt treab-i s fiu mai prost
ca o gin Principiile mele, domnule, se pot modifica dup
nevoie, dac recompensa este pltit n aur.
Fat se simi oarecum confuz. Acel punga era un adevrat
diavol i cinismul lui i displcea profund. Dar se ntreb dac era
mai bine s se bazeze pe un biat ager la minte sau pe un tont i
ajunse la concluzia c marile afaceri au un final fericit numai
atunci cnd te bucuri de un partener inteligent, cci de la oamenii
ntngi nu te poi atepta dect la neplceri i influene nefaste.
Bine, atunci s vorbim deschis, continu Fat. Cred c sunt
n msur s i garantez c, dac te oferi s i satisfaci nevoile
seniorului de Cheshire, nu numai c, pentru moment, nu vei mai
avea grija banilor, ci i c, pentru viitor, pot s pun o vorb bun
pentru a lucra n casa domniei sale, cu o simbrie ndeajuns de
mare ca s nu mai ai necazuri financiare pentru tot restul zilelor
tale. Afacerea pe care i-o propun pentru o anumit perioad,
pn cnd voi reui s dau peste o femeie creia s i se permit s
ptrund n nchisoare ca iubit a lordului, const n nlocuirea i
substituirea unei domnioare, acceptnd jocurile cu care seniorul

va dori s se delecteze. Nu este o munc chinuitoare i nu-i nici


vreuna dintre muncile alea n care pui a brnz pentru tot restul
vieii. Este vorba despre
Cu un brbat?! l ntrerupse biatul, mai degrab contrariat
dect dezaprobator. Adic vrei s zici c ar trebui s m las
pipit, pupat i s mi se nfig n cuptor cine tie ce psroi o avea
brbatul sau ce dracului o fi poponarul sta al tu?!
Fii

respectuos,

neobrzatule!

Seniorul

nu-i

nicidecum

poponar! se trezi strignd Fat i, de ndat, temndu-se s nu fie


auzit de ceilali muterii ai crciumii, i drese vocea. Vei fi luat n
brae cu drag i vei fi rsfat din cale-afar, la asta m refer. i
multe

alte

jocuri,

firete,

toate

jucate

cu

mult

cldur

sufleteasc.
Jack czu pe gnduri. i ceru lui Fat o igar i crciumarului o
bere proaspt. ncepu s dea din cap i s mite buzele ntr-un
mod

care

prea

spun

este

prins

ntr-o

discuie

contradictorie cu sine nsui, fcnd socoteli pentru a-i da seama


dac accept sau nu oferta. Dup un timp, se ncrunt i se
scrpin la ceaf, ntrebnd:
Despre ct bnet ar fi vorba? Zi-mi o cifr, s calculez
Aa mai vii de-acas! rspunse Fat euforic. Intermediarul

este deja mulumit, acum nu mai trebuie dect s ne punem de


acord asupra preului. S bem pentru asta!
Eh! Nu te grbi, nu te grbi! l ntrerupse tnrul Jack,
pufnind. Nu vreau s crezi c m voi vinde ieftin
Dac m iei aa, ncep s am ndoieli. Trebuie s i ofer
ntotdeauna seniorului meu tot ce este mai bun
Bur n tcere, Fat mulumit de sine nsui i Jack burzuluit,
dar dispus s se sacrifice pentru un pre bun. Crciuma ncepuse
s se goleasc; se apropia ora mesei, iar clienii pornir la drum
spre casele lor. Fat privi fr grab n jur, observnd cenuiul
monoton al localului, n timp ce Jack nu izbutea s i dea seama
dac este pe punctul de a ncheia cea mai bun sau cea mai
proast afacere a vieii lui. Se gndi ns c timp s i ia tlpia
va exista ntotdeauna i c, dac lucrurile nu vor sta att de ru,
beneficiul ar putea fi cu adevrat remarcabil. Ar putea mcar s
ncerce nimeni nu avea nimic de pierdut i, n orice caz, era
preferabil s ajung servitor ntr-o cas nobil dect muncitor
ntr-o fabric de brnzeturi sau pe o corabie care transport
pete.
Aa stnd lucrurile, rmaser amndoi pentru o vreme fr s
spun niciun cuvnt. i cnd deschiser gura din nou, czur de

acord ca, pentru nceput, s atepte ca lordul s fie de acord cu


biatul i, apoi, s accepte s l primeasc n slujba sa cu o
simbrie convenabil. Dup aceea, tariful pentru fiecare vizit n
nchisoare urma s fie stabilit ntre cei doi, la bun nelegere
ntre deinut i oaspetele su.
Pentru serviciile oferite, Fat promise s nu pretind nici
comision, nici dijm, spunnd c recompensa cea mai plcut
este satisfacia de a ti c a slujit aa cum se cuvine cauza
seniorului de Cheshire.
i aa btur palma.
ntre timp, lady Harrod i petrecea zilele i nopile la cptiul
surorii sale Jane, alturi de doctorul Linz, care nu ced
rugminilor celor dou doamne de a merge acas pentru a se
odihni nici mcar dup ce i se promise c va fi anunat de urgen
de ndat ce ar fi aprut cea mai mic modificare a strii de
sntate a pacientei.
Erau sfaturi femeieti, sfaturi aproape materne, pentru un
brbat care, din punctul de vedere al celor dou doamne, i
irosea puterile n zadar; ns doctorul era ncpnat ca un catr
i foarte dornic s i respecte obligaiile de medic.
Aadar, doctorul Linz nu nceta o clip s o vegheze pe srmana

bolnav, fie zi, fie noapte. Lady Harrod sfri prin a o ntreba pe
sora ei dac nu cumva doctorul i cu ea aveau i un alt tip de
relaie, pe lng cea pur profesional, lane, roind uor, neg n
oapt.
Nu cumva
Cum te poi gndi la aa ceva, surioar?!
Pi eu nu a spune nu
Vai, ce vorbe Ce vorbe La vrsta noastr
Ce importan are vrsta? Deci, dac nu l vrei pentru tine
Lady Harrod i sora ei duser mna la gur i chicotir
trengrete.
Bine, fie, accept lane. Ca s nu te mai plngi c sora ta nu
ine la tine i dau voie s ai grij de el atta timp ct sunt
bolnav; i-l cedez pentru c nu vreau s i lipseasc nimic. Dar,
ntre timp, s nu faci nicio potlogrie, bine? Te cunosc prea bine,
surioar: dup ce te ntorci la Londra va rmne al meu i numai
al meu, de acord?
Ce neruinat eti, Jane, se mbujor lady Harrod. Spui
lucrurilor pe nume ntr-un mod att de superficial
S neleg c trgul nu-i este pe plac?
Dac aa stau lucrurile

Aadar?
De acord, de acord accept miss Harrod, ncntat.

III
Sir William James Harrod, strin de ceea ce se punea la cale n
ndeprtatele dormitoare din Liverpool ntre mult-iubita lui
nevast i cumnata lui suferind, asist la prima zi de lucru a
maestrului Whiteman n atelierul su din West River, n suburbiile
Londrei. Se dusese pentru a-i nmna zece lire ca plat iniial
pentru fabricarea ppuii care urma s fie realizat pentru
tnrul su amic ntemniat, iar artistul l rug s rmn pentru
a-i da cu prerea asupra unor schie trasate n crbune pe hrtie
cerat, care constituiau punctul de pornire pentru executarea
chipului i bustului manechinului.
Maestrul Whiteman avea un asistent, un biat pe nume Nick,
care era logodit cu tnra Elizabeth. Cei doi urmau s se
cstoreasc dou luni mai trziu, n prima duminic a lunii iulie.
Poate c din pur ntmplare, dintr-o fericit ntmplare, tnra
Elizabeth i fcu o vizit la atelier asistentului Nick chiar n
dimineaa n care Whiteman i prezenta lui sir Harrod schiele pe
care le ntocmise. Erau cteva mzglituri care, dei plcute

ochiului, nu i mulumeau pe deplin pe niciunul dintre cei doi.


Cutau un chip vesel, proaspt i atrgtor, un mijlocel delicat,
dar ferm, un bust generos, dar bine aezat iar desenele preau
s reprezinte nite figurine frumoase, ns lipsite de via. ntr-un
cuvnt, nensufleite.
Acesta fu momentul n care Elizabeth intr n atelier. Nick i
sri n ntmpinare, primind cu minile ei o caserol care, cu
siguran, coninea o tocan pe care aleasa inimii i-o pregtise
pentru prnz.
Sir Harrod i ndrept privirea asupra fetei i se vzu nevoit s
i in respiraia pentru a masca un spasm inadecvat pentru
sngele su albastru. Maestrul Whiteman, absorbit de hrtiile pe
care ncercase s imagineze chipul mult-dorit, remarc totui
micarea brusc a clientului su i ntoarse capul pentru a vedea
motivul unei asemenea cutremurri. Aha, i spuse, despre
dumneaei era vorba. i surse trengrete.
i place domnului ceea ce vede? l ntreb artistul.
Hm Pi Da, da Firete, firete rspunse sir Harrod,
blbindu-se.
Bnuiesc c domnia-voastr se gndete c de aa ceva am
avea nevoie pentru sarcina noastr. M nel cumva?

Ceva de genul sta, da nu te neli deloc.


Cred c avei toate motivele s gndii aa, rspunse
maestrul Whiteman, euforic. Cap sec ce sunt! O aveam n faa
ochilor i n-am vzut-o de nas! Problema este ns c mi-e
team c ne va costa destul de scump. Nu m-ndoiesc totui c
orice cheltuial va fi la ndemna excelenei-voastre.
Firete, firete
Artistul i irele se ntoarser nestingherii pentru a o studia cu
atenie pe tnra Elizabeth i o dezbrcar din priviri, fr pic de
ruine. Att de evident li se citea acest lucru pe fa, nct tnra
le simi ocheadele ca o lovitur de ghiulea i se mbujor.
Asistentul Nick, privind dezorientat ntreaga scen, se ndrept
nedumerit ctre patronul lui.
Pot s v ajut cu ceva, maestre? ntreb el, uor iritat.
Este

vorba

despre

viitoarea

ta

nevast,

Nick,

spuse

Whiteman, fr s i ia ochii de la fat. Sir Harrod i cu mine ne


gndeam c poate v-ar cdea bine cteva lire n plus pentru
cstorie. Logodnica ta n sfrit Vreau s spun c figura
alesei tale este exact ceea ce cutam pentru manechinul pe care
trebuie s l fabricm pentru sire.
Nu neleg, gngvi asistentul. V gndii cumva

De fapt, interveni sir Harrod, ne ntrebam dac domnioara


ar fi amabil s ne mprumute perfeciunea trsturilor dumneaei
i s ne fie model. Ar fi o onoare pentru mine i un ajutor de
nepreuit pentru domnul Whiteman. Nu-i aa, maestre? Te asigur,
tinere, c recompensa nu va fi nicicum dezagreabil pentru voi.
Nu tiu ce s spun tnrul i privi logodnica i rmase
cteva clipe pe gnduri. Tu ce zici, Eli?
Tnra deveni aproape stacojie i ls privirea n jos. Dar prin
mruntaie o strbtu un fior care nu iei la iveal dect n ochi,
expresivi i albatri, cnd reui s ridice capul din pmnt. Un
fior care nu i trecu neobservat lui sir Harrod.
Cum zici tu, rspunse ea, cobornd din nou privirea i
aplecnd capul ntr-o parte, cuminte. Vei fi brbatul meu i astfel
de treburi trebuie s fie hotrte de tine.
Pi habar n-am Nick se scrpin grosolan n vrful
capului. Nu tiu ce s zic
Maestrul Whiteman l apuc pe sir Harrod de bra i l conduse
n partea opus a atelierului.
Haidei cu mine, s i lsm s hotrasc singuri. Sunt ferm
convins c am gsit modelul perfect pentru proiectul nostru.
i ce model splendid, Whiteman! Ce model splendid! Ce n-a

da eu s
Domnia-voastr nu trebuie s se impacienteze. Dac suntei
att de entuziasmat, voi face eu nsumi cele necesare pentru a v
aranja o ntlnire cu ea. Bazai-v pe mine
Sir Harrod zmbi uor, ddu din cap aprobator i iei din atelier
cu mulumirea celui care este pe cale s ncheie o afacere
excepional.
Pn la urm, i spuse, nenorocirea nepotului doctorului urma
s aib beneficiile ei Ca orice nenorocire.
ntre timp, gardianul Fat trase sforile necesare pentru ca
biatul s l poat vizita ct de curnd pe seniorul Dodgson n
aripa persoanelor de vaz din penitenciarul din Cheshire.
Adevrul este c nu i fu deloc greu s pun la punct
formalitile birocratice pe care le impunea o asemenea vizit.
Scuza oficial era c lordul dorea s i angajeze un asistent
personal, slujb care nu presupunea nicio cheltuial din partea
nchisorii (n realitate, personalitile se bucurau de aceste
privilegii fr s fie nevoii s implore pe cineva pentru ele), dar
ceea ce era cu adevrat dificil era s l pregteasc pe pentru
surpriza pe care avea de gnd s i-o fac i s se arate dispus s
primeasc un zilier cruia nu i acordase nicio audien.

Dar iretul Fat era un om nelept, metodic, care avea soluii


pentru orice problem, aa c nu era dispus s scape o ocazie
care l-ar fi ridicat n ochii binefctorului su. Fr s se
strduiasc prea mult, gsi o formul de al crei succes fu
convins de ndat. Printre puinele lui lecturi colare, n cei doi
ani n care mersese la coal pentru a nva s citeasc, s scrie
i cele patru operaii aritmetice de baz, se numra o crticic
care i strnise interesul i care i rmsese n minte: era vorba
despre biografia regelui Filip al II-lea al Spaniei, n care erau
povestite peripeiile secretarului personal al regelui, don Antonio
Perez, care, czut n dizgraie i, prin urmare, ajuns n nchisoare,
avusese ca ntreinut un bieel care avea sarcina de a-i aduce
mncare n celul i pe care l poseda zilnic, nu neaprat pentru
c secretarul regal ar fi avut tendine romane, ci pentru c
apetitul sexual al tnrului era att de greu de satisfcut, nct
descoperise i aceast metod de a-i potoli foamea, lsndu-se
confundat cu animalul vnat. Fat i amintea faptele n detaliu,
exact aa cum erau povestite n cartea care i czuse n mn n
copilrie, aa c i trecu numaidect prin minte soluia ideal.
Excelen, astzi mi-am permis s v aduc aceast carte
care, fr ndoial, va fi pe gustul domniei-voastre, i spuse el ntr-

o zi lordului Dodgson. V place s citii?


Adu-o

vom

vedea,

rspunse

nobilul,

cu

moac

posomort i oarecum dezinteresat.


V recomand cu cldur capitolul dedicat secretarului
regelui spaniol, don Antonio Perez, excelen Ca i domniavoastr, a fost ntemniat
Ah, da?
Dou zile mai trziu, ntr-o conversaie degajat cu gardianul
su, recunoscu c lectura i se pruse interesant i remarc cu
jovialitate gselnia secretarului, pe care se jur c l nelege.
Adug un singur lucru, c ar trebui s vad comportamentul
biatului n chestiune pentru a pricepe pe de-a-ntregul atitudinea
lui don Antonio Perez, chiar dac n acele timpuri ndeprtate, ca
i n epoca lui Iulius Cezar, frumuseea era, fr discuie, un
atribut masculin.
Din ntmplare, cunosc un tnr despre care nimeni nu ar
spune c-i mascul dac nu s-ar numi lack i dac prinii lui nu
ar garanta pentru asta. Tnr att de frumuel nu cred c-am
vzut vreodat.
Nu te cred, Fat.
Ar trebui s l vedei i s judecai singur, ntinse momeala

gardianul.
Da, bineneles Cnd ies de-aici se plnse sir Dodgson. i
pn atunci prietenul dumitale va ajunge la vrsta la care o va
putea sluji pe Maiestatea Sa pe mrile Indiei
Ei bine nici chiar aa Fat se scrpin n cap i, pentru
cteva clipe, se prefcu absorbit de gnduri. Apoi, ca pentru sine,
murmur: Poate c totui Categoric, nu Ideea-i c, zic eu
Vorbete odat, netrebnicule, c m scoi din pepeni! strig
prizonierul, srind din pat.
M gndeam c, cine tie, a putea s pun la cale o vizit.
Dar ar trebui ca domnia-voastr s i acorde o audien, iar
guvernatorul
S fie att de simplu? Lordul Lewis J. Dodgson nghiise
momeala n ntregime. De emoie, ochii i se umpluser de lacrimi.
Haide, Fat, tiu c poi s o faci
Voi vedea, domnule
Pe toi dracii, o faci sau nu? strig furios prizonierul.
De acord, de acord, ddu afirmativ din cap Fat. Mine sau
poimine, n cel mai ru caz, vei primi o vizit. Dar v previn,
domnule: vei fi pclit de frumuseea lui
Vom vedea, vom vedea, ncheie discuia lordul Dodgson,

nerbdtor.

Sper

s-i

respeci

promisiunea

chiar

mine

diminea
i, fr s mai adauge niciun cuvnt, se ntinse n pat, visnd
la nenumratele posibiliti care i se deschideau n viitor.
Att de modest fu suma solicitat de Elizabeth pentru a poza
ca model pentru ppua mecanic, nct maestrul Whiteman i
sir William J. Harrod avur sentimente de comptimire n faa
privirilor timide ale cuplului de ndrgostii. Naivitatea lor i
provoc atta mil lui sir Harrod, nct dubl oferta, cu singura
condiie de a i se permite s asiste la modelare i la luarea
msurilor de care mai era nevoie. Tnra nu avu nicio obiecie, iar
asistentul Nick avu senzaia c este pe punctul de a face cea mai
bun afacere din via.
Nu e nicio problem, excelen, fu de acord tnrul. i,
ntorcndu-se ctre fat, i opti gale la ureche: Nu trebuie s i
fie team. Voi sta cu tine permanent ca s fiu sigur c nu te va
deranja nimic.
Nici vorb de aa ceva! se revolt ea, indignat. Nici nu m
gndesc! Cnd vei fi brbatul meu m vei vedea despuiat, dar nu
nainte! Iar dac ai de gnd s m vezi acum, pltete, aa cum
face domnia-sa!

Hohotele de rs ale maestrului Whiteman i ale lui sir Harrod


nu o intimidar pe tnra Elizabeth, dar n dimineaa urmtoare,
cnd l vzu pe Fat nsoit de acel adolescent strlucitor ca o stea
n plin noapte, lordului Dodgson nu i veni s-i cread ochilor
copleitorul noroc pe care soarta i-l scosese n cale.
l invit s se apropie, nerbdtor; asist cu un aer solemn,
lsndu-i gura ap, la prezentarea pe care Fat i-o fcu tnrului
i l invit n grab s intre n celula sa pentru a se aeza alturi
de el.
n timp ce gardianul se retrgea discret pentru a-i lsa singuri,
l auzi pe lord zicnd:
Ah, fiul meu. Nu i poi imagina ce chinuitoare este
singurtatea. Nici nu-i imaginezi! Ce chin, ce chin!
Domnule
neleptul Fat l ls pe lord n celul mpreun cu Jack i plec
s caute ceva de mncat i de but, pentru ca ederea ntre pereii
leproi ai acelui brlog slinos, absolut nepotrivit pentru un
asemenea nobil, s devin ct mai agreabil. Era cazul s i pun
mintea la contribuie, i spuse el, ca s lumineze cumva acea
peter i s o transforme ntr-un salon confortabil n care s se
poat oficia ritualuri nupiale.

Se gndi i se tot gndi, mergnd n cutarea unor merinde


ndestultoare, i, fr s i dea seama, se ntoarse cu ntrziere.
Cnd ajunse napoi, avu parte de un spectacol care l ului:
tnrul Jack atrna aproape leinat pe umrul lui sir Dodgson,
cu ochii ieii din orbite, imobili, i cu gura deschis, iar Fat nu
reui s i dea seama dac biatul era doar ngrozit sau pur i
simplu mort. ntre timp, lordul, cu ochii pierdui n zare, i vorbea
fr ncetare la ureche, spunndu-i lucruri pe care, din cnd n
cnd, le nsoea cu micri bizare ale minilor i picioarelor, ca i
cum ar fi fcut un soi neobinuit de gimnastic.
Iar prul tnrului era fcut mciuc.
Fat nu ndrzni s l ntrerup. Se ddu n spate i, ascuns
vederii lordului, ncerc s i dea seama dac biatul era deja
mort sau dac mai ddea nc unele semne de via. Nu putu s
tie cu siguran pn la orele ase ale serii, cnd biatul iei din
celul rostogolindu-se, fr s fie capabil s deschid gura pn
n clipa n care iei pe poarta penitenciarului, cnd simi aerul
curat lovindu-i faa. Apoi ddu pe gt o nghiitur generoas de
vin ieftin pe care i-l oferi gardianul.
Niciodat! Nu m mai ntorc niciodat! Niciodat, niciodat
Dar ce s-a ntmplat? se interes Fat, din ce n ce mai

nedumerit.
Niciodat!
Unde fugi, biete?
Jack, nebgndu-l n seam, o rupse la fug, nesocotind
rugminile i promisiunile financiare ale gardianului, renunnd
s mai cear plata cuvenit i nedorind altceva dect s se
ndeprteze de acea cldire ct mai repede cu putin.
n ziua urmtoare, aa cum czuser de acord, miss Elizabeth
i fcu apariia n atelier.
Erau orele nou fix ale dimineii.
Maestrul Whiteman i dduse o zi liber asistentului Nick
pentru a nu-i intimida logodnica prin prezena lui i pentru a
putea lucra n linite. Fr s stea pe gnduri, i fcu semn fetei
s i arate trupul aa cum fusese creat de natur, pentru a trece
la treab.
Dar, cum era uor de presupus, n acea prim zi de neuitat
petrecut mpreun cu tnra Elizabeth avur parte de orice n
afar de linite. Sir William James Harrod i maestrul Whiteman,
tremurnd din toate mdularele, o contemplar pe Elizabeth n
timp ce se dezbrca, ncetul cu ncetul, scondu-i n ordine
fiecare articol de mbrcminte n faa lor, fr s se arate n

vreun fel ruinat. O asemenea frumusee nu putea fi descris:


gtul era mldios, ca al unei lebede de un alb imaculat care
plutete pe apele linitite ale unui lac ntr-o zi senin, pieptul
abundent i ferm, ca un miracol imposibil, o sfidare a legilor
naturii, mijlocul rotunjit i subire, pntecul neted, imperceptibil
ptat de periori fini i rari care ddeau strlucire pielii i care
indicau intrarea n raiul plcerilor, fr s creeze perdeaua care ar
fi putut s mpiedice privirile ptrunztoare, fesele rotunde i
perfecte, ncoronate cu dou gropie delicate i adnci care parc
doreau s aduc zmbetul pe buze, picioarele fr cusur, cu
coapse mtsoase i bine proporionate, genunchi delicai, clcie
ferme i glezne semee, fcnd trecerea ctre nite piciorue de
copil cu degete scurte, dolofane i albe ca neaua, ca nite
mieluei culcai n iarb. Dac perfeciunii greu de descris a
trupului tinerei i adugm un chip frumos ca niciun altul, cu
ochi ca-n vis, cu pr ca al Mariei Magdalena, cu un surs firesc,
desenat anume pentru a oferi plcere i cu buze moi ca de
mtase, nu este de mirare c att sir Harrod, ct i maestrul
Whiteman se cutremurar, fr s clipeasc.
Elizabeth nu fu deranjat de privirile celor doi cavaleri i nu
ddu

niciun

semn

s-ar

simi

ruinat.

Se

dezbrc

parcimonios, redefinindu-se n dansul fiecrei haine pe care o


ddea jos i astfel, ca o adevrat Venus, rmase goal n faa lor,
satisfcut de ceea ce vedea reflectndu-se n ochii tulburai ai
celor doi spectatori.
E bine aa? ntreb ea.
Pfui artistul Whiteman nu tiu ce s rspund.
Sir Harrod cu att mai puin, dar, din cauza fierbinelii
necunoscute care i cuprinsese pntecele, se ntreb pentru prima
oar n via dac nu cumva are vreo problem cu prostata.
Departe de soul ei, lady Harrod reui fr mare dificultate s
intre n intimitatea doctorului Linz. Cei doi devenir prieteni att
de apropiai, nct, la finele primelor trei zile de schimburi
reciproce de priviri i de preri despre febra constant a bolnavei,
serveau deja ceaiul mpreun i, ntr-un delir al neruinrii,
ajunser s i ating uor minile cnd le ntinser dup
zaharni.
Aceast atingere pru accidental i, firete, srmana Jane nu
o sesiz, ns descoperi, n schimb, chipul mbujorat al surorii
sale i nelese c ceva se petrecuse ntre cei doi. Cnd Linz se
retrase pentru cteva clipe la toalet, nu putu s nu o ntrebe:
Ce s-a ntmplat ntre voi, micu adulterin?

Nimic, Dumnezeule sfinte! Cum poi s gndeti aa ceva?


Eti sigur?
Acea uoar atingere a fost o ntmplare, Jane. i jur.
Ce atingere?
Minile noastre cnd le-am ntins dup zaharni
i ce atepi, neroado, ca lucrurile s se petreac din
ntmplare?
Jane!
n acea noapte, Jane se prefcu adormit foarte devreme i
sfori exagerat pentru ca amanii s poat conversa ntre patru
ochi, fr martori. i astfel putu s asiste la punerea n scen a
unei piese de teatru n care medicul interpreta rolul unui pun
regal, iar dama pe cel al unei punie sfioase
IV
ntr-un sfrit, cerberul Fat l prinse din urm pe tnrul Jack
din fuga sa dezlnuit, la vreo dou sute de metri deprtare de
porile penitenciarului.
Biatul, dup ce se mpotrivi, se revolt, protest, se vicri, se
lament i, ulterior, dup ce ngurgit, n conformitate cu lista
prezentat n meniul crciumii, apte halbe de bere, dou porii
duble de crnciori, o pulp, dou pini proaspete i un sfert

dintr-o bucat de brnz uor uscat i slab afumat, povesti de-a


fir a pr conversaia avut cu nobilul deinut. Vorbele lordului i
ddeau n continuare frisoane, motiv pentru care fu nevoit s dea
pe gt nc dou pahare de vin, ca desert, ca s alunece brnza
mai bine.
Jur de mii de ori c nu se va mai ntoarce niciodat n celul,
vitndu-se ca un copil, necat n lacrimi, nenduplecat ca un
amiral la prova corbiei n timp ce nava se scufund. Dup cteva
minute de consolare, fiecare administrndu-le cum se pricepu mai
bine, Fat l liniti asigurndu-l c nu va mai trebui s treac
printr-o asemenea corvoad, dar l implor, pe toi dracii, s i
povesteasc ce se petrecuse n celul, ca s nu fac infarct.
Bine, atunci, ncepu biatul, nc abtut, suflndu-i nasul
i trgndu-i sufletul. Cum spui tu. Dar dac mi st inima-n loc,
a ta i numai a ta va fi vina.
ncepe odat, ce mai atepi?
Fie. Tnrul Jack i ndrept prul cu mna i trase aer n
piept. Pi nici nu intrasem bine, dup ce fcurm cunotin aa
cum se cuvine, cnd mi zise: Vai, fiul meu. Nici nu-i poi
imagina tortura singurtii mele. Nici nu-i poi imagina. Ce
tortur! Ei, n-o fi chiar aa de ru, domnule!, i-am rspuns eu.

Nu tiu de ce i-am spus asta, dar i-am spus-o. Normal, trebuia s


zic i eu ceva, blestemat s-mi fie soarta
Biatul i acoperi faa cu minile, de parc ar fi vrut s alunge
o imagine ngrozitoare sau ca i cum ar fi fost pe punctul de a
izbucni n plns. i reveni ns ntr-o clip i continu:
ntr-adevr, poate c ai dreptate, rspunse lordul, ridicnd
ochii n sus. i apoi, fr s mai rsufle, ncepu s mi
povesteasc lucruri despre care, vai, nu mi-a dori s-mi mai
amintesc vreodat Dar mi amintesc tot, cuvnt cu cuvnt. Mi-a
spus: Ai dreptate pentru c, de-a lungul istoriei, torturile, ceea ce
se cheam torturi adevrate, au fost multe la numr i din ce n
ce mai rafinate. tiai asta? Odinioar, persanii, fenicienii, grecii,
romanii, babilonienii i egiptenii foloseau cele mai sofisticate
metode de tortur mpotriva celor care erau condamnai i
oricrui duman, provocndu-le uneori moartea. S nu crezi c
astfel de lucruri se petreceau numai n Antichitate Dup aceea,
de-a

lungul

secolelor,

italienii,

nemii,

francezii,

austriecii,

spaniolii, ruii, turcii i englezii le-au practicat i ei, la rndul lor,


ca s nu mai pomenim de metodele aplicate de chinezi i de
japonezi, autentici sibarii ai torturii. Chiar aa stau lucrurile, fiul
meu, chiar aa i atunci de ce s m plng tocmai eu? nelegi?

Acelea erau adevratele suplicii. Ai perfect dreptate. Pi tii tu


oare n ce const lapidarea? S-i spun eu, este extrem de simpl
i uor de neles: se arunca cu pietre ntr-un condamnat pn
cnd i ddea duhul, apoi era aruncat n foc, ateptnd ca trupul
s i se mistuie n ntregime. Slav Domnului c era incinerat cnd
era deja mort, pentru c exist i supliciul focului, minuios
gndit, dup cum bine presupui: se ngrmdesc lemne lng
condamnat, sau chiar sub el, i se aprind, lsndu-l pe nenorocit
s ard de viu; sau, mai bine, o alt variant, mult mai
sofisticat, se topete plumb i i se vars n gur, pn cnd se
sufoc i moare n chinuri groaznice. Iat torturi adevrate, nu-i
aa? Cum este decapitarea, ca s nu spun mai multe Gtul
poate fi secerat cu sabia, cu securea sau cu ghilotina i chiar
nu ai auzit despre supliciul strangulrii? Of, ct de tnr i de
lipsit de experien eti Strangularea const n punerea unei
frnghii n jurul gtului condamnatului, trgnd de capete pn
cnd srmanul moare, lent, delicat, aproape ca un rsf O
treab uf. nspimnttoare! i ce prere ai despre smulgerea
crnii cu cletii? S-i explic: se smulge carnea deinutului cu
cleti nroii n foc, dup care se vars plumb sau sulf topit pe
nfiortoarele rni. Ce spectacol trebuie s fie s-l priveti pe

bietul om cum zbiar, cum url, zvrcolindu-se n dureri


insuportabile!.. Nu mai spun nimic despre ruperea n buci, care,
firete, dup cum i spune i numele, se srbtorete rupndu-l
pe deinut n buci din ce n ce mai mici Acum un picior, pe
urm un deget, iat i limba, smulge-i i penisul Sau tortura
necului, cnd condamnatul este aruncat n mare sau n ru cu o
greutate atrnat de picioare, fcndu-l s se sufoce lent, trindui agonia pe ndelete. Apoi exist alte torturi, ceva mai cunoscute,
cum ar fi crucificarea, foarte pe placul romanilor, care rupeau
membrele condamnailor, i intuiau de o cruce i i lsau s
moar acolo sau, dup cteva zile, le treceau o lance prin inim.
Dar ce pot s i spun: pentru mine, tortura care m-a emoionat
dintotdeauna este mutilarea. Chestiunea asta cu smulgerea
membrelor sau cu scoaterea ochilor unui deinut mi se pare o
minunie a sadismului, de ce s te mint O veritabil trufanda
pentru iubitorii de tortur. Iar lucrurile nu se sfresc aici,
nicidecum, pentru c nici supliciul ciopririi nu este ru deloc.?
i-l voi descrie, pentru c vd c eti peste msur de atent:
victima se aaz ntre dou scnduri i se taie cu ferstrul de
vie, aa, membru cu membru, n feliue, ca i cum ar fi o bucat
de slnin nesrat. i place, nu-i aa? Ochii ti mi zic c i

place, privirea ta fix mi d de neles ct de mult te ncnt


aceste lucruri. Dar nchide ochii, puiule! Clipete, cci vei fi uluit!
Ca s continuu, i voi aminti un supliciu care nu este nici el de ici
de colo: zdrobirea cu drugul. Aa-i c-i place? Se folosea foarte
mult n Evul Mediu. Nu? Nu ai auzit de aa ceva? Nu tii despre ce
e vorba? Vai, fiule Cum se poate ca un tnr att de frumuel
ca tine s nu cunoasc aceste lucruri? Pi s-i povestesc eu:
condamnatul era aezat pe o cruce n form de X, i se legau
minile i picioarele, apoi era lovit cu un drug de fier cu care i se
zdrobeau membrele, aa, ac, ac, dup care era lsat s zac
acolo pn cnd murea n chinuri oribile. Apoi vine la rnd
sfrtecarea, care const n legarea condamnatului de doi arbori
aplecai cu fora unul ctre cellalt. Arborii erau eliberai din
strnsoare i, ntr-o clip, trupul nefericitului era complet sfiat.
Sau ngroparea de viu, o moarte care poate surveni lent sau foarte
iute, dup cum i se permite s respiri sau nu Este mult mai
interesant s i se dea voie s respiri niel, firete, pentru c
agonia va dura mai mult. Ah, i tortura crmizii, care se
efectueaz legndu-l pe deinut de o brn cu o frnghie, dup
care este ridicat n aer, i se nctueaz minile la spate i i se
leag picioarele, apoi este forat s le in pe o crmid rece timp

de douzeci i patru de ore. Dup aceea, crmida ngheat este


nlocuit cu una nroit n foc, iar deinutul este obligat s calce
pe ea ore n ir, pn cnd i mrturisete pcatele. tii c
spaniolii erau extrem de ndrgostii de aceast tortur, dar i de
altele, cum ar fi tortura scripetelui, cea a vasului cu jeratic sau
cea a scndurilor, prin care condamnaii erau lsai s atrne,
erau incinerai sau li se distrugeau oasele? Nici nu vreau s i
mai povestesc despre knut, care era folosit de rui Dar respir,
fiule, m auzi? Aa Cum i spuneam, knut se fcea cu un bici
dintr-o piele foarte aspr care smulgea, la fiecare lovitur, buci
ntregi de carne. Asta era plcerea ruilor, evident, mai grosolani
din fire, spre deosebire de francezi, care au fost ntotdeauna un
neam mai civilizat, dragul meu. Trebuie s afli c n Frana se
practica o anumit form de tortur n fiecare tribunal al
regatului, iar n Paris, mai concret, nu erau permise dect tortura
fiarelor i cea a apei. Prima consta n prinderea labelor picioarelor
deinutului ntr-un soi de menghine pn cnd, din cauza
presiunii i prin introducerea unor fiare, i se zdrobeau oasele de
se-auzea trosc, trosc n schimb, tortura apei se aplica
nfigndu-i-se bietului deinut o plnie pe gtlej, forndu-l apoi
s nghit cantiti uriae din acest lichid, pn cnd i

recunotea vina sau se asfixia. Eh, aa am putea s continum la


nesfrit Exist attea suplicii! Acum mi amintesc, de pild, c,
n Turcia, n genunchii condamnailor erau btute cu ciocanul
nite cuie uriae. Nenorociii erau apoi scldai n ulei, nainte de
a fi aruncai n foc. Ce barbarie! Ardeau ca nite tore! Turcii
tia Fr ndoial c te ntrebi, n tcerea atent cu care vd c
mi sorbi cuvintele, ce tip de tortur era popular aici, n Anglia,
n caz c ar fi fost vreodat vorba de aa ceva Ba bine c nu,
copile, nici noi nu ne-am lsat mai prejos. Din cele mai vechi
timpuri pn n vremea domniei reginei Elizabeth am avut parte
nencetat de cele mai variate i mai demne de respect tipuri de
tortur, una mai ludabil ca cealalt, firete tii la ce m refer?
Pi uite atunci: cea mai rspndit era tortura n care deinutul
era prins cu spatele de o plac de stejar ridicat la trei picioare de
pmnt. I se legau ncheieturile cu frnghii, la fel i picioarele,
dup care, ncetul cu ncetul, era strns din ce n ce mai tare,
pn cnd i se dislocau oasele. O treab rafinat i delicat, i
dai seama prea bine Dar stai c tocmai mi-am amintit! Printre
cele mai cunoscute torturi nu exist niciuna comparabil cu
supliciul inventat de marele Falaris, tiranul din Agrigent, care a
trit n Persia cu ase secole naintea erei noastre!.. Ce minunie!

Ce dezm al imaginaiei! Vrei s i povestesc n cele mai mici


amnunte? Chipul tu extaziat mi spune c arzi de nerbdare
Privirea ta uluit, imobilitatea ochilor ti, att de ieii din orbite,
att de Da, fiule, da mi dau seama ct de fascinat eti. Pi s
nu te mai fierb: bunul nostru Falaris a poruncit s se
construiasc un bivol de bronz, gol pe dinuntru, n care i aeza
victima; dup ce bivolul era bine nroit pe foc, condamnatul
scotea nite zbierete asemntoare mugetului animalului cu
coarne care era reprezentat de acea figur i imaginezi? Ce
spectacol!
Tnrul Jack nu mai putu continua i izbucni n plns.
Gardianul Fat l privi ndurerat i i trecu un bra dup umeri,
comptimindu-l. Rmase tcut, respectndu-i zbuciumul, pn
cnd Jack, sughind, ncheie:
Cnd a ajuns aici, domnule Fat, nu am mai putut s rezist,
v jur, i, dup ce am scos un urlet tare asemntor cu cele pe
care trebuie s le fi scos victimele tiranului Falaris, am rupt-o la
fug din celul. M nelegei acum? M nelegei? Jack l privi
nspimntat pe Fat, care i ndrepta din cnd n cnd prul
fcut mciuc.
Perfect, biete. Te neleg perfect

Atunci toarn-mi nc o can cu vin, c altfel lein.


Fr s stea prea mult pe gnduri, Fat l strig pe crciumar.
Merii din plin vinul sta, i spuse el. n sfrit, uite, primete
aceast generoas pung cu monede i acum bea i odihnetete pentru c mine te ateapt o zi grea.
Nici vorb de aa ceva!
Haide, haide Fr vicreli Nu mai vreau s te aud! Oare
nu tii c brbaii nu plng niciodat?..

n acea noapte, la Liverpool, nimeni nu se ngriji de sntatea


srmanei Jane. ncredinai de somnul profund al pacientei,
doctorul Linz i lady Harrod se lsar n voia unor clipiri din gene
att de fluturatice i a unui festival att de uuratic al minilor i
al gesturilor, nct, fr ndoial, cei doi ar fi ocupat un loc
privilegiat n oricare dintre concursurile desfurate n timpul
Zilei Iubitorilor Circului, care se srbtorete n fiecare an n
comitatul Lancaster.
La miezul nopii prsiser deja ncperea pacientei, iar n zorii
zilei nc nu se ntorseser. Doctorul Linz, un brbat matur,
chipe i austriac, era un expert n anatomie, iar lady Harrod,
tulburat, jucu i cu mintea n vacan, deveni o specialist a

acestei discipline din clipa n care unele dintre articolele ei de


mbrcminte czur ca prin minune la pmnt, fr ajutorul
nimnui.
Cnd Jane consider c sosise ora micului dejun i trase de
dou ori de cordonul care fcea s sune un clopoel n buctrie,
n dormitor intrar gfind cei doi amani, pe jumtate mbrcai,
ruinai, dar cu chipurile luminate de soarele primvratic de
care se bucuraser ntreaga noapte. Jane nu trebui s pun nicio
ntrebare, iar ei nu fur obligai s dea nicio explicaie. Era
limpede; cei trei aduli nfometai aveau nevoie ct mai repede de
un mic dejun copios.
Poate c ar trebui s te odihneti oleac, i spune Jane
surorii ei, n timp ce sorbea un pahar de lapte fierbinte.
Oleac, poate, accept lady Harrod.
Pentru c veghea asta neostoit la capul meu, noapte dup
noapte, trebuie s fie tare istovitoare, nu-i aa, doctore?
Fr ndoial, fr ndoial, spuse acesta, netezindu-i
mustile cu voluptate.
i acelai lucru vi-l spun i dumneavoastr

Eu, hm nu cred c am nevoie.

Adevrul este c doctorul este att de rezistent surse lady


Elarrod, privindu-l.
tiu, tiu Jane scutur din cap, ca i cum sora sa abia iar fi venit n fire, uitnd cu cine st de vorb.

V
Eti cu adevrat splendid, i spuse sir Harrod tinerei
Elizabeth, n tcerea captivat a maestrului. Niciodat nu s-ar fi
gndit c domnul Whiteman, artist fiind, ar fi putut s fie ntr-un
asemenea hal impresionat n faa unei manifestri a frumuseii
feminine, chiar dac, fr doar i poate, se putea spune c n
cazul de fa frumuseea era excepional.
Da, da, splendid bolborosi n cele din urm maestrul
sculptor, dregndu-i glasul i nghiind n sec. Ehem, eu cred
n sfrit, c putem s ncepem s ncepem s lucrm. Nu
suntei de aceeai prere, sir Harrod?
Oh, da, da, firete, afirm lordul.
Firete, da, da repet artistul.
Tnra i privea surprins, aproape perplex, n timp ce domnii
din faa ei ngimau da, da, firete, firete i o luau de la nceput
cu aceeai poezie. Dar cum cei doi o priveau nlemnii, fr s

mite un deget pentru a ncepe s lucreze, indiferent ce ar fi


nsemnat treaba asta sau n ce ar fi constat ea, amnnd-o prin
da, da i foarte muli firete, fata sfri prin a-i ntreba:
Se simt bine domniile voastre?
Da, da, i rspunse Whiteman.
Firete, firete, confirm sir Harrod, nu foarte convins.
Pi prei att de nu tiu cum s spun impresionai
Sir William James Harrod, datorit vrstei sau poate dintr-un
spirit cavaleresc mai pronunat, nelese pe dat c se fac de rs
n faa tinerei i i veni n fire, sri n picioare, tui i, cu mare
aplomb, izbuti s rosteasc printre firioare de saliv rspndite
cu generozitate prin atelier:
Ehem, ehem Uitai cum stau lucrurile, domnioar: prima
i cea mai important activitate a unui artist care reproduce un
model const n observarea atent i amnunit a trsturilor
care n sfrit, aa cum l vedei, domnul Whiteman studiaz cu
rigurozitate proporiile dumneavoastr pentru lucrarea care i-a
fost nsrcinat, iar eu verific cu mare atenie dac nu cumva
exist vreun defect care ar trebui avut n vedere sau vreun aspect
concret care ar putea fi corectat, dei trebuie s mrturisesc,
vznd ceea ce vd, ct se poate de sincer

V rog s nu m speriai, domnule se rsf tnra


Elizabeth, privindu-l cu ochi de celu.
c superbul dumitale fizic nu are niciun cusur care ar
putea fi corijat, domnia mea! Firete! Oh, da! Absolut niciunul!
Sir Harrod fu att de impresionat, nct se repezi s fac
plecciuni i s i srute mna. Maestrul Whiteman i imit
clientul i sri s i srute cealalt mn, printre suspine, n plin
criz de tahicardie, cu fruntea acoperit de nenumrate broboane
de sudoare care ameninau s i provoace o febr capabil s l
pun la pat pentru mult, foarte mult vreme.
Dup ce trecur aceste prime clipe de euforie, n care tnra
rmase ct mai nemicat i mai zmbitoare cu putin, n ciuda
agitaiei generale, sir Harrod spuse:
Poate c ar fi cazul s v punei pe treab, domnule
Whiteman.
Oh, da, da, firete, firete artistul se ddu napoi civa
pai, tremurnd ca o floricic la venirea toamnei, i ncepu s
caute creioane i hrtie pentru a trage primele crochiuri.
Firete insist sir Harrod, srutndu-i din cnd n cnd
mna tinerei Elizabeth, fr s i dea drumul nc.
Cred c spuse dintr-odat fata, ntorcndu-se ctre sir

Harrod, cu privirea abtut i dndu-i la iveal partea interioar


a coapsei drepte. Problema-i c am impresia c am un pistrui aici,
privii, domnule Este att de urt
S vd, s vd Sir Harrod holb ochii i se aplec (sau, mai
bine

zis,

ncerc

in

echilibrul)

ca

priveasc

prefcu

ultragiat,

ndeaproape.
Un

pistrui!

Maestrul

Whiteman

se

apropiindu-se n grab. Un pistrui ai zis, micuo?


Cred c v putei ntoarce s v cutai creioanele, domnule
Whiteman, i-o tie scurt sir Harrod. Nu vreau s v ngrijorai i
nici s v suprai prea tare, dar eu nsumi, personal, m voi
ocupa de aceast problem
Oh, da, firete, firete, accept artistul, ntorcndu-se pe
taburetul su. M apuc s salive mi cer scuze, voiam s zic c
m apuc s desenez ntr-o clip.
Whiteman, emoionat ca un copil care a primit un cadou de
ziua lui, cu inima mai nflcrat ca un crnat uitat pe grtar
ntr-un club de dependeni de jocuri de noroc, se duse n grab s
adune laolalt cteva creioane i mai multe foi de hrtie,
aezndu-se pe taburetul su pentru a ncepe desenele cu cteva
linii pe care, cum era de ateptat, nu le consider potrivite pentru

Concursul de Primvar care urma s se desfoare, n duminica


ce urma s vin, n cortul numrul aptesprezece al Bienalei
Artistice din Soho.
n timp ce n atelierul de modelism din partea estic a Londrei
se

petreceau

aceste

fugare

nensemnate

ntmplri,

penitenciarul din oraul Chester din comitatul Cheshire lordul


Dodgson sttea ntins pe pat, cu privirea pierdut, visnd la acel
nger care aterizase n celula sa i care i luase deodat zborul,
cu un chip care spunea c parc s-ar fi mbolnvit subit, ca i
cum acest lucru ar fi fost posibil, iar ngerii nu ar fi fost pe de-antregul spirit i nicidecum materie. De fapt, att de absent se
pierduse n nchisoarea sentimentelor sale, nct nici mcar nu l
observ pe gardianul Fat oprindu-se n faa gratiilor celulei, cu
minile n olduri i cu o grimas sever, pus pe har ca o
guvernant care i-a prins pupilul cu urechile puin murdare.
Privea tavanul lepros al celulei sale, iar privelitea i se prea o
bolt cereasc acoperit de stele. i frec minile i surse, apoi,
dintr-odat, ncepu s fredoneze Marul Regal.
nduiotor, spuse Fat, profitnd de o pauz de respira din
cea de-a doua strof.
Ah! Tu eti, Fat? Bunul Fat, prietenul meu Fat? ntreb

repetnd lordul Dodgson, ntorcndu-se. Intr, intr dac doreti.


Gardianul deschise poarta i ptrunse n celul, fr s i
schimbe grimasa aspr de pe chip.

Cred c niciodat nu ar mai trebui s mi asum riscuri


pentru dumneavoastr, milord, spuse el, oprindu-se n faa
seniorului, lng pat. Sunt dezolat A putea s aflu ce a fcut
domnia voastr ca s nspimnte ntr-un asemenea hal o
psric att de fraged?
Nu te neleg, bunule temnicer, spuse lordul, ridicndu-se i
aezndu-se pe patul vechi, cu privirea unui ndrgostit luat la
trei pzete de iubita lui. Ce vrei s spui?
C biatul a fugit nucit i ngrozit, domnule! spuse Fat,
frecndu-i minile nervos. Pe toi dracii, la ce a folosit istorisirea
amnunit a attor decapitri i trageri n eap?
Eu
O fptur att de fragil, de plpnd, de ingenu i de
inocent s afle cum poate fi nfundat gtlejul unui nenorocit cu
plumb topit i cum pot fi confundai genunchii amrilor cu
pereii pe care se atrn tablouri n numele pctoilor care ard
n iad, v spun c nici dac i-ai fi povestit despre fundamentele

gndirii republicane n-ar fi rupt-o la fug att de nfricoat! Dac


mi permitei s v spun, domnia voastr este inegalabil n arta
de a oripila i de a bga groaza n om
i mulumesc, Fat, surse lordul Dodgson, satisfcut.
Nu este un compliment, domnule!
Ah, nu? Prizonierul l privi mirat pe gardian i se scrpin n
brbie. Trebuie s deduc, n cazul sta, c nu mi acorzi respectul
cuvenit, Fat?
Gardianul Fat se grbi s nege scuturnd din cap i cobor
privirea, ruinat. i imediat ridic din nou ochii i explic,
folosind cele mai prudente cuvinte:
Domnule Acel bieel a venit la domnia voastr dispus s
primeasc afeciune i singurul lucru de care a avut parte a fost o
prelegere de tehnici criminologice. Fat se apropie de lordul
Dodgson i i vorbi rspicat, ca s se fac bine neles. Am
discutat cu el i ideea de a mai participa la un al doilea curs nu l
ncnt n mod deosebit, dac nelegei ce vreau s spun.
Te neleg perfect, Fat. i acum spune-mi: am primit vreo
scrisoare de la sir Harrod? Ar trebui s fi sosit deja.
Nu ai primit nimic, milord.
neleg, rspunse lordul Dodgson, ntinzndu-se n pat. Dac

tot veni vorba, Fat, i-ar plcea s-i zic o poveste?


Nu tiu ce s spun, domnule.
mi dau seama c abia atepi, spuse lordul, apucnd o carte
ce se odihnea pe raft, lng capul patului. Vreau s i citesc o
povestioar scris de un marchiz, habar nu am dac e rud cu
mine sau nu, un franuz extrem de interesant, pe numele lui
Sade, care se cheam Pclete-m ntotdeauna n acelai fel. Zice
aa, ascult.
i fr s atepte ncepu s citeasc cele ce urmeaz
Eminena sa are o nvoial cu una dintre acele muieri a cror
ndeletnicire

este

aceea

de

oferi

desfrnailor

obiectele

trebuincioase pentru a-i hrni pasiunile; n fiecare diminea i se


aduce o copil de cel mult treisprezece sau paisprezece ani, de
care monseniorul nu se bucur altfel dect n acea manier
nepotrivit cu care italienii se desfat de obicei, datorit creia
vestala iese din minile eminenei sale la fel de fecioar precum
intrase, putnd fi vndut ca nou, pentru a doua oar, unui
libertin cu apucturi mai cuviincioase. ntr-o zi, matroana, pe
deplin nelegtoare fa de nravurile cardinalului i neavnd la
ndemn obiectul pe care se nelesese s i-l pun la dispoziie n
fiecare diminea, se gndi s mbrace n copil un drgla

bieel de cor din biserica celui mai mare dintre apostoli. i


aranjar prul, i puser o boneic, un jupon i toate celelalte
amgiri menite s l nele pe sfntul slujitor al Domnului. Nu
izbutir s i druiasc ceea ce i-ar fi asigurat cu adevrat o
asemnare desvrit cu sexul pe care-l imita, dar aceast
socoteal nu o neliniti peste msur pe codoa Niciodat nu a
pus mna acolo, i spuse ea uneia dintre fetele care o ajutau s
duc la bun sfrit matrapazlcul, sunt ncredinat c nu-i va
petrece minile dect pe-acolo unde acest bieel se-asemuiete
cu toate fetiele universului; n-avem de ce s ne temem
Cumtr se pclea, nesocotind faptul c un cardinal italian
are simurile din cale-afar de delicate i gusturile mult prea bine
exersate pentru a fi tras pe sfoar cu astfel de neltorii: victima
se ivete, marele sacerdot o jertfete, dar la al treilea asalt
Per Dio Santo, exclam omul lui Dumnezeu, sono ingannato,
questo bambino e ragazzo, mai no fu putana!
i verific Cu toate acestea, negsind nimic n aceast
panie care s l supere prea tare pe un locuitor al sfntului ora,
eminena sa i vzu mai departe de treab, zicndu-i n sinea
lui, poate, ceea ce i-a zis acel ran cruia i se serviser trufe
drept cartofi: pclete-m ntotdeauna n acelai fel. Dar dup ce

operaiunea fu dus la bun sfrit


Doamn, spuse el, nu v nvinovesc pentru greeal.
V rog s m iertai, Luminia Voastr.
Ei nu, nu, v spun c nu v nvinovesc pentru aceast
greeal, dar dac se ntmpl din nou, s nu care cumva s nu
mi dai de tire, pentru c ceea ce nici nu am bgat de seam
prima oar, voi vedea atunci.
nchise cartea, l privi pe Fat i surse maliios.
nelegi, bunul meu temnicer? i acum las-m singur, vreau
s m gndesc la lucrurile mele.
Gardianul Fat cltin din cap dezgustat, gndindu-se c nud
deloc sigur c stpnul n slujba cruia se afl este zdravn la
minte, apoi spuse cu asprime:
Noapte bun, domnule.
Noapte bun, Fat. i, firete: la ce or zici c va veni mine
acest biat? Impresia pe care mi-a lsat-o este excelent.
Gardianul Fat, fr s rspund, iei din celul respirnd
adnc i lsndu-l pe deinut ntins n pat, privind n tavan, cu
ochii pierdui, ca i cum ar fi dorit s viseze i singurul lucru pe
care l putea ntrezri n clarobscurul penumbrei din celul era
imaginea persoanei iubite


Chiar n acea diminea, lady Evelyn Harrod redact o scurt
scrisoare ctre soul ei.

Dragul meu William,


Acestea ar putea fi rndurile unei deinute, legat de patul de
suferin al bietei sale surori. Contemplu neputincioas nfiortor
de lenta ei convalescen, ntrerupt uneori de recidive ale bolii,
ceea ce m mpiedic s i garantez data exact la care m voi
ntoarce alturi de tine, lucim pe care mi-l doresc cu atta
ardoare.
Dar Dumnezeu este cel care decide aceste lucruri, iar nou,
srmani muritori, nu ne rmne dect s i acceptm hotrrile.
Din fericire, starea lui Jane se mbuntete, ns att de lent,
nct ceea ce la nceput credeam c se va termina n mai puin de
dou sptmni este posibil s se prelungeasc pentru o perioad
mai lung. Am ncredere c servitorii nu i dau niciun fel de bti
de cap i c nu suferi n mod exagerat din cauza absenei mele,
absen provocat de aceste nefericite mprejurri.
Cum i dai prea bine seama, m plictisesc nfiortor, dac
nelegi la ce m refer. Dac nu ar exista cele cteva partide de

cri pe care le joc cu Jane, pn cnd srmana ostenete, i dac


nu a deprinde anumite cunotine de anatomie n serile i n
nopile petrecute n compania manualelor i a altor instrumente
culturale, zilele mi s-ar prea nesfrite. La fel de nesfrite
precum mi se pare timpul care se scurge fr s te vd.
Ai grij de tine i bag de seam s nu te molipseti de vreo
rceal de primvar, tii deja ct de anevoios se vindec.
A ta iubit,
Evelyn.
Cnd primi misiva, sir Harrod rspunse de ndat printr-o
telegram.
Nici nu-i dai seama ct de dor mi este de tine Stop Dar
surioara ta este mult mai important Stop Nu suferi din cauza
mea e de ajuns ct m chinuiepe mine absena ta Stop William
i, n grab, porunci ca aceste rnduri s fie trimise la pot,
pregtindu-se apoi s i compun seniorului de Cheshire o
epistol cu un coninut mult mai suculent.
V
Londra, 13 mai 1907 Dragul meu lord Dodgson:
Chiar i unchiul dumneavoastr, sir Lewis Dodgson, celebru
sub pseudonimul Lewis Carroll, ar fi entuziasmat n faa apariiei

lui miss Elizabeth, extrem de tnrul model care ne mprumut


chipul i celelalte pri ale trupului pentru crearea unei ppui
mecanice care s v ajute, n dificila dumneavoastr situaie, la
depirea lungilor i friguroaselor nopi de temni pe care soarta
i Justiia au vrut s vi le hrzeasc.
Ar fi entuziasmat, poate chiar s-ar ndrgosti, insist, deoarece
niciodat nu am vzut o mai mare frumusee n ntreaga Londr,
nicio asemenea armonie a trsturilor n toat Anglia. Tnra Eli,
cci aa i spunem, este o fptur delicat prin calitatea pielii,
prin impresia de ingenuitate pe care o las i prin libertinismul
obiceiurilor ei, care ne uureaz sarcina, pare mai degrab
franuzoaic dect fiic a acestei ri. Dac maestrul Whiteman ar
izbuti s reproduc mcar a zecea parte din ceea ce mi-a fost dat
s contemplu, ederea domniei-voastre n penitenciarul din
Cheshire va fi n anii care vin aa de agreabil, nct, cu timpul,
v va fi greu s prsii o pensiune att de confortabil.
Munca de fabricare a manechinului a nceput astzi printr-o
intens inspecie ocular a terenului care trebuie explorat,
folosind tehnici de observare i de msurare, n adevratul sens al
acestor cuvinte.
Utiliznd instrumente de mare precizie i alte mainrii

potrivite pentru operaiunile de cntrire, msurare i caiibrare,


am obinut rezultate care, dup prerea specialitilor, pot fi
considerate optime. Suntem convini c, aplecndu-ne cu atenie
asupra muncii noastre i folosind temperatura adecvat pentru ca
materia prim s nu aib de suferit n decursul operaiei, recolta
va fi excepional.
Deocamdat este prea devreme ca s discutm despre un
termen exact, dragul meu lord, ns calculm cu aproximaie (mai
bine zis maestrul este cel care calculeaz) c vom fi capabili s ne
ndeplinim sarcina pe la Jumtatea lunii iunie. Totul depinde de
clim, care sperm s fie prielnic, de potriveala desvrit
dintre model i proiect i de opera final obinut, de a crei
perfeciune nu m ndoiesc. Dar tii i dumneavoastr cum merg
aceste lucruri. Uneori pornim cu att de mult bunvoin n
cutarea

perfeciunii,

nct

Necuratul

conspir

mpotriva

inteniilor noastre neptate. S ne ajute Domnul s nu se


ntmple aa de aceast dat.
Domnia-voastr nu trebuie s se ndoiasc de faptul c
materialele utilizate vor fi de cea mai bun calitate, aa cum este
i modelul care ne stimuleaz i ne d avnt n munca noastr.
Mrturisindu-v c ne dedicm nsrcinrii noastre cu toate

simurile i c muncim cu nermurit tragere de inim, am spus


totul.
De-a lungul zilelor de munc, domnul Whiteman i cu mine
clocotim de satisfacia lucrului bine fcut. Nu cred c exagerez
dac v asigur c, uneori, pe msur ce proiectul avanseaz,
hainele ncep s ne stnjeneasc, att de aai suntem.
Pe de alt parte, s nu cread domnia-voastr c munca nu
este chinuitoare. Att de mare fu zelul meu n aceast dupamiaz, nct n primele momente ale inspeciei oculare am
nceput s gfi. Tnra Elizabeth, ingenu i modest, ne obliga
s ne oprim pentru a ne arta imperfeciunile sale, despre care,
dup ce le-am vzut, ca s v linitesc, pot spune c sunt
nesemnificative i uor de trecut cu vederea. Totui, chiar dac
ncercm s ajungem la o echivalen perfect, aceste micue
neajunsuri nu vor fi reproduse n copie, eliminnd astfel criticile
discutabile. Aadar, un pistrui pe care fata l are pe partea intern
a coapsei nu va fi reprodus, aa cum vom trece cu vederea i
uoara protuberan de pe interiorul areolei snului ei stng.
Oricum, chiar dac era minuscul, m-am vzut obligat s o
detectez personal, atingnd-o cu vrful unuia dintre degete i,
ulterior, s m scuze domnia-voastr dac v par grosolan, cu

vrful limbii umezite, ca s mi dau seama cu adevrat dac


existena ei este scuzabil sau nu. S nu v facei griji: abia este
perceptibil i, chiar i aa, opera de art final va fi oricum
lefuit.
Tnra Elizabeth are nite buze groase, crnoase, umede i
proaspete. Am verificat acest ultim aspect cu ajutorul unor tehnici
de friciune pe care mi le-a artat unchiul domniei-voastre ntr-o
dup-amiaz n care, servind n linite ceaiul n biroul su de la
Universitatea din Oxford, dup ce am discutat pe ndelete despre
diferitele tipuri de srutri, a chemat o camerist care se afla n
slujba domniei sale pentru a-mi face o demonstraie i pentru a
m lsa, la rndul meu, s experimentez cele nvate. Descriu
buzele modelului cu atta precizie pentru c nu tiu dac
domnia-voastr dorete astfel de buze sau ar prefera orice alt
model, lucru care, firete, este perfect posibil. V transmit
rugmintea domnului Whiteman de a ne lmuri n ceea ce
privete aceast chestiune.
i, n cele din urm, n ateptarea unor veti noi, am fi
recunosctori

pentru

prerea

domniei-

voastre

legat

de

cheltuielile presupuse de angajarea modelului, care se ridic la


modesta sum de douzeci de lire.

Cu mult afeciune, prietenul domniei-voastre,


Sir William James Harrod.
Rspunsul, care nu se ls mult ateptat, fu urmtorul:
Chester, 22 mai 1907
Dragul meu sir Harrod,
V-am recitit scrisoarea de cteva ori i nu am izbutit s neleg
cu exactitate dac ncercai s m informai, pur i simplu, sau
dac dorii s aflai modalitatea prin care pot suferi un atac de
cord. Cu toat prietenia, v mrturisesc c a fi mai mult dect
recunosctor dac v-ai rezuma ia a m ntiina n legtur cu
evoluia proiectului i nimic mai mult, deoarece trebuie s
nelegei n ce situaie m aflu. Alimentaia precar de care am
parte mi poate deteriora, n cele din urm, sntatea.
Continuu

scrisoarea.

Dup

cteva

minute

de

meditaie

profund, din care m-am ntors mult mai obosit, dar i mai
relaxat, trebuie s v spun c nu trebuie s luai n seam vorbele
scrise adineauri. V rog s mi scriei cu mai mult frecven i s
nu v zgrcii la detalii, orict de nensemnate vi s-ar prea. Ar fi
indecent din partea mea dac v-a solicita o fotografie a splendidei
Elizabeth, pentru a cpta o idee despre modul n care va arta
produsul final? Nimic nu mi-ar putea face mai mult plcere.

n ceea ce privete cheltuielile, nu v facei niciun fel de griji i


continuai conform standardelor dumneavoastr, pe care mi le
asum i eu.
Iar referitor la buzele tinerei Elizabeth, nu pot s v spun dect
un singur lucru: nu mi se par rele deloc. Dumneavoastr le avei
la ndemn, aa c hotri n locul meu. i dac este obligatoriu
s repetai toate probele pentru a avea o confirmare definitiv,
depunei toate eforturile necesare pn cnd suntei sigur c
lucrurile stau aa cum se cuvine.
Iar acum sunt nevoit s nchei aceast scrisoare. S-a ivit o nou
problem extrem de urgent de care trebuie s m ocup i nu
doresc s amn trimiterea rndurilor de mai sus, motiv pentru
care pun punct aici. V rog din tot sufletul s mi rspundei ct
mai iute cu putin.
Sincer afeciune i nesfrit recunotin din partea Lordului
Lewis Jeremy Dodgson.
Sir William Harrod nu atept s primeasc rspunsul amicului
su pentru a lua iniiativele care i se prur oportune, printre
care i cea de a folosi cteva lire suplimentare, pltind-o pe tnra
Elizabeth pentru entuziasmul i buna ei dispoziie. Fata i
demonstr recunotina cu prisosin chiar n aceeai noapte,

acceptnd s urce dup cin ntr-o trsur care o lu din faa


casei i o conduse la conacul aristocratului pentru a mpri un
phrel de sherry. Conacul era situat la o oarecare distan de
atelierul artistului Whiteman, distan care i se pru o eternitate
lordului mcinat de nerbdare.
Cnd tnra intr n cas, trecuser deja cteva ore de cnd sir
Harrod se lamenta c nu poruncise s i se confecioneze nite
pantaloni

mai

ncptori.

Astfel

lordul

desconsider

proverbialul snge rece anglo-saxon, cumptatul laconism englez


i celebra indiferen britanic i i spuse, srutndu-i mna:
Dezbrac-te numaidect, copil, c am de gnd s i art
culorile paradisului.
Tnra Elizabeth i duse mna liber la gur, deschise ochii
mari i scp un Oh!, prin care, n acele momente, nu ncerca
s spun absolut nimic. Sir Harrod nici mcar nu sesiz
interjecia fetei i se-apuc s i desfac nasturii de la cma,
spre surpriza ei, care i observa albeaa pieptului dezvluindu-se
cu repeziciune.
Dar, domnule
Haide,

haide,

spuse

lordul

fr

manipularea textilelor. Nu mai rezist

se

opreasc

din

Oh!
Salonul conacului lui sir William James Harrod era slab
luminat de flcrile enormului emineu construit n fundul
ncperii. Alte lumini nu existau, martori nici att: slugile casei
primiser instruciuni s se culce devreme i s nchid urechile
la orice zgomote s-ar fi auzit din salon. i adevrul este c
cincizeci de lire bine plasate sunt extrem de capabile s produc o
epidemie de surzenie fr precedent n Commonwealth. Situaie,
pn la urm, mai mult dect favorabil pentru ca sir Harrod s
nu se expun riscului de a fi descoperit n lenjerie intim.
Oh! Oh! repet tnra Elizabeth, cnd se vzu complet
dezbrcat n mijlocul marelui salon, fr s tie ce s fac, uluit
i de echilibristica lordului, care srea ntr-un picior, strduinduse s se debaraseze de pantaloni.
Haide, haide, insist el, trgnd de un crac, ncercnd s nu
pice pe jos, ceea ce era gata-gata s se ntmple de cel puin ase
ori.
Oh! persever ea.
Fr alte haide, haide sau oh! oh! sir Harrod o ntinse pe
canapeaua de piele i o acoperi cu srutri pe ntreaga fa i pe
gt, lsnd urme abundente de saliv, ca i cum ar fi ncercat s

deseneze o hart hidrografic. Att de mari fur nsufleirea i


pasiunea lordului, nct, n scurt timp, se vzur ntini pe
covorul din faa emineului, schimbnd ghioni reciproci i
giugiuleli de me orte, ca doi adolesceni. Fata se obinuise s
repete oh! aa c o fcu nc o dat atunci cnd observ c sabia
intrase n teac, iar lordul, ca s nu mai o in cu ale lui haide,
haide, murmur ceva de genul:
i acum o s i dau
Ct? i scp fetei.
Orice doreti, comoara mea!
M gndeam la vreo zece lire
Sir Harrod se opri stupefiat. Cum era posibil ca o fiin att de
celest s se gndeasc la civa bnui nenorocii n acele
momente sublime, chiar n clipa n care erau pe cale s ating
extazul copulaiei orgasmice? Att de mare fu consternarea din
ochii lui, nct tnra, dndu-i seama, redres situaia n stilul ei
propriu.
V rog s m iertai, sire tiu c a fost din partea mea
Oh! mi pare att de ru
Eli
Da,

domnul

meu

Cinci

lire

sunt

mai

mult

dect

suficiente
Cu mare hrmlaie de bolboroseli i icnete, biatul intr n
celula lordului Dodgson, tras de ureche de bunul Fat, care i ddu
un brnci i un ultim ndemn n ezut, arznd-i un ut cu cizma
eapn de gardian.
Vzndu-l trntit pe jos, la picioarele nobilului, paznicul surse
satisfcut. Jack nu spuse niciun cuvnt, ridic privirea i, cnd
lordul i se i n faa ochilor, izbucni ntr-un plns sfietor. Prul i
se fcuse mciuc, ndreptat nspre toate cele patru puncte
cardinale.
V vine s credei, domnule? Pulamaua nu avea chef s
vin. Prefera s rmn cu amicii dumnealui i s joace jocul sta
nou cu mingea de-i zice football.
Cu toate lucrurile minunate pe care o s i le povestesc
astzi? l mngie pe cap lordul Dodgson. Puiule
Un nerecunosctor, domnule, insist Fat.
Pi de ce s nu vrei s afli cum i scalpau indienii
dumanii? se aplec asupra lui Jack.
Biatul scp un zbieret de groaz i ncepu din nou s se
vicreasc, scufundndu-se ntr-un ocean de lacrimi ndurerate.
n acea clip, Fat se apropie de biat, l plesni peste ceaf i i

spuse:
Dac nu te compori cum se cuvine, te in nchis aici o lun
ncheiat.
Aici? Chiar n celula asta? ntreb Jack, nspimntat.
Chiar aici.
Auzind aceasta, biatul, trgnd aer n piept, i reveni n fire i
i surse lordului de parc ar fi avut-o n faa ochilor pe iubitoarea
lui mam. nghii n sec, deschise gura ca i cum ar fi fost extrem
de curios s asculte ceea ce aristocratul avea de povestit i i
spuse, cu o privire interesat:
Indienii, aa spunea domnia-voastr? Indienii, pe bune?
Povestii-mi, povestii-mi
Pe timpul zilei, Evelyn juca bridge sau canast cu sora ei Jane,
ns pe timpul nopii cu totul altele erau jocurile pe care le nva
de la doctorul Linz, astfel c lady Harrod se transform ntr-o
juctoare expert i ntr-o incredibil contorsionist.
Poate c nu ar fi decent s reconstituim activitile desfurate
n timpul orelor de veghe din salonaul care servea drept
anticamer dormitorului bolnavei sau, n anumite ocazii, n
dormitorul pentru oaspei care o gzduia pe lady Harrod, dar, cu
riscul de a cdea n obscenitate, se poate spune c nu a mai

rmas niciun centimetru din corpul iubitei neexaminat medical i


niciun muchi al doctorului care s nu fie cntrit aa cum se
cuvine de ctre agilele i nerbdtoarele mini ale damei
londoneze.
O alt chestiune era simfonia de sunete guturale sau vocale
care era compus n fiecare noapte, din care pn i marele Listz
ar fi strns ndeajuns de mult material ca s compun o
necuviincioas mis n re minor. Ai-ai-ai-urile, ui-ui-ui-urile,
maimult-maimult-urile, nuteopri-nuteopri-urile i ce faci acum,
hoomanule? nu fur nimic n comparaie cu gfielile astmatice,
cu suspinele scandaloase i cu ipetele de plcere care ieeau din
gura lui Evelyn Harrod i, alteori, din cea a vraciului, care se
bucura de aceste seminarii cu un zel care, dac ar fi fost
demonstrat n perioada sa de studenie, l-ar fi adus n postura de
a fi cel puin director al Marelui Spital General din Londra.
Srmana Jane, bolnav coapt, dar din ce n ce mai predispus
la insomnie, se mulumea s fac lecii de pian pe melopeea ce seauzea prin perei, ncercnd s reproduc n obscuritatea discret
a cearceafurilor sale acea simfonie neobinuit, mai nti cu
buricele a dou degete, apoi cu toate laolalt, ba chiar, uneori,
ntr-o demonstraie spectaculoas de virtuozitate, cu ambele

mini.
Cu attea melodii i interpretri la pian, faptul c bolnava nu
i revenea nu era deloc de mirare, dar faptul c dimineaa nu
avea febr mai mic dect seara, cum ar fi fost normal, l lsa pe
doctorul Linz ntr-o stare de confuzie total. Asta pn cnd Jane
nsi i mrturisi la ureche adevrul, avertizndu-l c ateapt
nouti din partea lui cnd se va nzdrveni. i cnd spunea
nouti nu se referea la acele activiti superficiale pe care le
efectuase pn atunci. Medicul, mbujorat, i ddu perfect
dreptate i, ca s o mulumeasc, o anun c a izbutit s
deprind cteva tehnici noi care urmau s o surprind n mod
plcut. i aa rmaser lucrurile, fr niciun cuvnt n plus.
n aceeai diminea, lady Harrod spuse c durata absenei sale
de acas i se pare exagerat i remarc n trecere c era cazul s
nceap s se gndeasc la ntoarcerea la Londra.
Dar Jane i doctorul Linz se artar a fi att de mhnii la
auzul acestor vorbe, nct lady Harrod se hotr s i amne
decizia pentru cteva zile.

VII
Ca niciodat, pajitile din Chester nflorir n acea primvar a

lui 1907 ntr-o exuberan voluptuoas de flori slbatice n cele


mai variate culori. Soarele inunda cmpiile cu o afeciune
neobinuit, dezmierdnd plantele rnite de iarna cea aspr.
Cerul, de un albastru mai potrivit coastelor Mediteranei dect
zgrceniei britanice, trimitea cu gndul la o var lung i
sufocant i la o toamn ploioas, cu adevrat binefctoare
pentru

agricultur.

asemenea

circumstane

climatice,

fabricanii de brnz se pregteau s-i lase vacile, oile i caprele


s colinde punile pentru a se hrni cu ierburi, nainte ca ranii
s considere c a venit clipa potrivit pentru a cura terenurile i
a ncepe semnatul. Iar deinuilor din penitenciarul din Cheshire
i n special lordului Lewis Jeremy Dodgson aceast
primvar, dar al naturii, li se pru o perioad ideal pentru
amor.
Tnrul Jack era cea mai la ndemn referin ludic a
lordului, prada pe care nu era dispus s o scape din la pn la
sosirea cadoului din Londra care se fabrica sub oblduirea lui sir
Harrod. Din acest motiv nu sttu prea mult pe gnduri i cheltui
atta bnet ct fu necesar pentru ca Fat s nu i permit
biatului s dispar sau s se lase pe tnjeal n timpul vizitelor.
i, astfel, dorinele sale devenir realitate. n cteva zile,

pulamaua

era

mbrcat

aidoma

unui

valet

din

Palatul

Buckingham, cu jambiere roz, pantaloni bufani din postav negru,


camizol alb cu jabouri cu mneci scrobite i, firete, pantofiori de
lac. n acest fel prea un paj cu pr lung, strlucitor i ngrijit, cu
un chip ambiguu de feti, cu ochi albatri ca marea, ieii din
orbite (i care aruncau priviri ngrozite n fiecare diminea), i cu
buze rubinii i umede ca fructele prguite.
Peste toate, biatul mirosea delicat a ap de colonie care
rspndea arome de nufr de primvar, iar n jurul lui pluteau
sunete de coarde de lut.
Pentru a salva aparenele n faa membrilor familiei biatului,
Fat izbutise s l conving pe s l angajeze pe domeniul su ca
ucenic de biat de grajduri, petrecnd astfel nopile n conacul
lordului Dodgson i evitnd eventualele vizite ale tatlui sau
mamei tnrului, care, dat fiind condiia lor social, ar fi putut
pune multe ntrebri indiscrete. Adug la toate acestea o sold
de ucenic ndeajuns de mare ca s astmpere orice frmntri i
s nlture orice bnuial, deoarece, n acest fel, Jack nsui ar fi
preuit mai mult ndemnizaiile pe care le bga n buzunar cu
prilejul vizitelor n penitenciar.
Socoti c refleciile temnicerului sunt foarte nelepte i fcu

totul aa cum i se indic, nmnndu-i personal chiar i baciul


zilnic care trebuia oferit tnrului la lsarea serii, cnd Fat l
nsoea pn la poarta nchisorii. Singurul lucru despre care
lordul Dodgson nu avea habar era faptul c trengarul nu vedea
dect jumtate din recompens, ntruct cealalt jumtate se
strecura n buzunarele lui Fat, drept compensaie pentru serviciile
prestate.
ncetul cu ncetul, cu trecerea zilelor, tnrul Jack se obinui
cu felul de a fi al deinutului i ncepu s descopere un anumit
farmec n conversaiile cu acesta. Chiar dac subiectele preferate
ale lordului nu i trezeau o deosebit plcere, ca s zicem aa,
biatul participa la discuii cu ntrebri strnite de curiozitatea
lui aproape copilreasc. Astfel, ntr-o zi Jack se interes:
i cum fceau cu deinuii zidii de vii ca s nu moar mult
prea repede?
Vai, fiul meu se gudura lordul Dodgson, ncntat de
dorina de nvtur pe care o arta tnrul. n acest caz lsau o
mic deschiztur prin care intra aerul, pentru ca torturaii s
crape de foame i de sete dup cteva zile de calvar.
Ce minunie. Dar n-ar fi fost mai amuzant s i ngroape de
vii?

Nu s-au pstrat mrturii n acest sens lordul fcu o pauz


i priz pe nas o doz de tutun. Mrturii ale ngropailor de vii, se
nelege.
Biatul se distra att de bine cu aceste lecii ale maestrului
Dodgson nct sfri prin a nu mai fi deranjat de faptul c, n timp
ce vorbea, nobilul i mngia pulpele i spatele. E drept, ceea ce i
se prea mai greu de ndurat erau srutrile, iar dac pe cele
primite pe conturul gtului i pe fa le mai trecea cu vederea,
cnd se apropia de buze ncerca orice micare posibil pentru a le
evita, scornind aproape ntotdeauna o alt ntrebare care s l
zgndreasc pe lord i s i distrag atenia.
mi place la nebunie povestioara cu nefericiii care erau
ngropai de vii, cu capul la suprafa i care erau uni cu miere
ca s fie devorai de furnici. Dac domnia-voastr ar fi att de
amabil i mi-ar spune-o nc o dat
Firete, fiul meu Cu drag inim
n atelierul domnului Whiteman, lucrrile de construcie ale
ppuii prinseser vnt n pup.
Munca se desfura domol, sub privirea atent a lui sir Harrod
i, cum era i normal, n prezena zilnic a tinerei Elizabeth,
uneori nsoit de logodnicul ei Nick, alteori singur i despuiat,

ateptnd momentele n care cei doi domni aveau nevoie s


verifice sau s compare o anumit trstur anatomic. Sir
Harrod petrecea mult mai mult timp admirnd-o pe tnr dect
studiind opera lui Whiteman, solicitnd uneori permisiunea
acestuia de a folosi toaleta, sub pretextul unei urgene. Lordul
ieea din sal n compania modelului, care, chiar dac era
limpede c pleca spre serviciile sanitare scrnind din dini, se
ntorcea, dimpotriv, extrem de satisfcut, jucndu-se cu
monedele ctigate n timpul att de profitabilei ei absene.
Maestrul Whiteman ignora ceea ce se petrecea cu adevrat n
spatele pereilor toaletei, dei bnuia. i ajunse s presupun cu
atta aviditate deliciile care se puteau obine n intimitatea acelor
camere nct, ntr-o sear, ndrzni s cear o informaie pe care o
considera extrem de util pentru domolirea dorinelor sale.
Aa c se apropie de sir Harrod i i opti la ureche:
Ar fi o neobrzare de neiertat din partea mea s v cer s mi
dezvluii, dac nu exact, mcar cu aproximaie, contravaloarea
pe care domnioara o capt inndu-v companie n timpul
absenei din acest atelier, cnd rezolvai extrem de importantele
urgene ale domniei-voastre?
Nu, nu ar fi, rspunse sir Harrod, fr s clipeasc.

Bine, accept artistul.


Bine, ncheie lordul.
Maestrul Whiteman se ntoarse la dalt i la manechin, fr s
i piard nicio frm de demnitate. Pentru o bun bucat de
vreme continu s sculpteze fr s se arate tulburat ctui de
puin, fredonnd o melodie n surdin, ca i cum nu s-ar fi
ntmplat nimic. Dar un gnd contrariant l mcin n continuare,
deoarece nu trecur mai mult de cinci sau ase minute pn
cnd, lsndu-i cu un zgomot nfundat ciocanul pe masa de
dulgher, dalta lng ciocan i bucata de ghips pe banchet, i
terse minile cu o crp uria, i potrivi ochelarii i l privi pe
nobil cu nfumurare.
Foarte bine, domnule. A putea s aflu ct o pltii pe
aceast iitoare pentru a v bucura de farmecele ei n closetul
atelierului?
Oh, asta voiai s tii? ntreb lordul, ca i cum ar fi fost
trezit din somn.
Chiar asta, ntr-adevr, domnule.
ntrebare foarte ndrznea, pe toi dracii, se scrpin n
cretetul capului sir Harrod, gnditor. i, cu toate acestea, nu a
putea s afirm c este neobrzat din cale-afar

Absolut

deloc

neobrzat,

chiar

domnia-

voastr

recunoscut.
Da, da. ndrznea, poate
Indiscret pentru domnia-voastr, vrei s spunei?
Nu. Indiscret pentru ea. Pentru mine, ndrznea.
Nu neleg. Whiteman i potrivi cu un singur deget ochelarii
pe nas, fornind din nri.
Tu presupui c a cheltui cteva lire pentru unele necesiti,
drag Whiteman, suspin sir Harrod, i sta este un lucru urt
neleg. Dup cum v dai seama, nimic nu este mai departe
de inteniile mele dect a v jigni, sire. Dar, dup prerea mea, nu
este nevoie s ai o diplom de Oxford pentru a remarca mai nti
i pentru a trage ulterior concluzia
Ah, artitii atia! zmbi cu blndee sir Harrod, deschizndui braele i desennd cu minile un cerc uria n aer. ntotdeauna
sunt att de predispui s fabuleze!
Adic, spuse maestrul, ncepnd s se irite, trebuie s
neleg c nu exist nicio nelegere economic
Oh, nu, Whiteman, categoric nu. Poate generozitate Asta
da: oleac de generozitate
Pecuniar.

S-i zicem aa.


Cam ct de mare, Dumnezeule Sfinte? Maestrul duse crispat
pumnii strni la spate, ncercnd s i mpiedice s reflecteze pe
cont propriu i s nceap s se izbeasc de mandibula lordului.
A putea s aflu cifra exact a obolului?
Ai putea, firete, oft din nou sir Harrod i privi n sus, ca i
cum ar fi devenit dintr-odat interesat de casetele inexistente ale
tavanului i de evidentele pete de igrasie rspndite ici i colo. n
realitate da, ai putea s afli
Whiteman fu pe punctul de a izbucni n plns, dar i se pru o
atitudine de un prost gust desvrit. Aa c respir adnc de trei
sau de patru ori, se ntoarse cu spatele, apuc uneltele de pe
banca de lemn i i continu munca, lovind cu dalta i cu
ciocanul fr s mai pronune niciun cuvnt. Rmase aa mai
multe clipe pn cnd, cu arogana unui pictor florentin, arunc
din nou uneltele ct colo, se apropie de miss Elizabeth cu pai
mari, o apuc de bra i o tr la toalet. Sir Harrod surse
binevoitor, n timp ce o auzi pe tnr spunnd i repetnd
extrem de nervoas, de pe cealalt parte a peretelui despritor:
Cteva monede, v jur, domnule; doar cteva monede. Uneori
o mn de penny, alteori o lir. Dar niciodat o sum exagerat,

domnule.
Atunci eu i dau dou lire! mugi Whiteman, fr niciun fel
de pudoare.
Ah, nu, domnule, rspunse cu demnitate fata, ridicnd
brbia. n niciun caz! Eu sunt femeia unui singur brbat! Drept
cine m luai?
tii i eu care credeam c sunt femeia unui singur
brbat i spuse lady Harrod surorii ei, ntr-o confiden de
amiaz. Habar n-am ce se petrece cu mine
Doar n-ai de gnd s mi spui c te apas contiina? se
minun Jane, ntins n pat, apucndu-i cu tandree sora de
mn.
M apas, m apas admise lady Harrod. Dar i voi aduce
ofrand aceast povar lui Dumnezeu, Domnul nostru
Jane schi un mic surs. Lady Harrod, cu ochii n jos i cu
figura sobr, cu o atitudine sfioas, arunc iute dou ocheade
nspre surioara sa, ncercnd s

ANTONIO GOMEZ RUFO


observe efectul pe care l provoac aceste cuvinte asupra ei.
Cnd i ddu seama c Jane zmbete, izbucnir ntr-un hohot

de rs contagios, pn n clipa n care doctorul Linz se repezi


grbit n ncpere, speriat de gndul c acele chiuituri nu erau
strigte de veselie, ci semn al unei nenorociri.
Am hotrt izbuti s rosteasc Jane, cnd se potolir. n
sfrit, am hotrt c vom avea nevoie n continuare de serviciile
dumitale, doctore, pentru o perioad nedeterminat. Nu tiu dac
dumneata dispui de
Bineneles,

se

frec

doctorul

pe

frunte

cu

degetele,

nereuind s i dea seama dac este obiectul unei farse sau dac
bolnava avea cu adevrat vreo problem grav. Bineneles. Putei
s apelai la serviciile mele, orice ar nsemna acest lucru. Rmn
la dispoziia domniilor-voastre
Atunci s terminm cu plvrgeala, ncheie Jane. Surioara
mea mi-a mrturisit c sufer din cauza unei uoare indispoziii
n zona pntecelui. Poate c ar trebui s o consultai chiar acum
Jane! protest miss Harrod, prefcndu-se scandalizat. Nu
este o indispoziie att de suprtoare!..
S vedem. Niciodat nu trebuie s trecei cu vederea astfel de
probleme, lady Harrod, spuse doctorul, nescpnd din mn
ocazia. V deranjeaz dac mergem chiar acum n camera
dumneavoastr pentru o examinare amnunit?..

88
VIII
n cea de-a treia duminic din luna mai a anului 1907 se inu
n Chester Srbtoarea Anual a Porcului, un concurs animalier
cu o lung tradiie la care participau diveri competitori i
nenumrai spectatori. Evenimentul era un motiv de ncntare
pentru o bun parte a populaiei britanice n general i pentru
ntregul district Cheshire n special, ai crui locuitori erau mari
iubitori ai porcilor, rmtorilor, rtanilor sau gliganilor, oricum li
s-ar spune acestor animale.
Acea splendid srbtoare se repeta n fiecare an pe esplanada
din faa fermei frailor Storm, celebra Big Farm, despre care toi
vorbeau, pe bun dreptate, cu admiraie. Era, fr ndoial, una
dintre cele mai importante i mai invidiate petreceri din Regatul
Unit, iar capacitatea de convocare a frailor i demonstra puterea
i n acest an, atrgnd concureni din ntreaga insul.
Fraii Storm, pe nume lor Tony i George, erau ndrgostii de
porci pn peste cap i aveau turme cu scroafe att de frumoase,
nct, pentru cei ct de ct perspicace, ei nii sfriser prin a
avea fizionomii porcine destul de bttoare la ochi: capete
rotunde, nasuri crne, boturi ca nite rturi i urechi blegi, ca s

nu mai pomenim faptul c, mpreun, cntreau aproape ct


campionul Srbtorii Anuale precedente, care, dup cum spuneau
cei care asistaser la concurs, fusese un exemplar cu adevrat
excepional. Tony i George Storm erau, aadar, amfitrionii unui
festin care se srbtorea de att de mult vreme, nct sfritul de
sptmn al preaslvirii porcine era deja, cum umbla vorba, o
tradiie adnc nrdcinat n Chester, n comitatul Cheshire i n
ntreaga Anglie aici se nfiinau cei mai scrupuloi cresctori de
porci

din

ar,

mpreun

cu

cele

mai

frumoase

mai

impresionante exemplare ale lor.


Chiar dac e s facem o comparaie cu antecedentele greu de
surclasat ale srbtorilor din 1906 i 1905, festivalul din acel an
ncepu ntr-un mod spectaculos. Mii de vecini, venii din cele mai
ndeprtate coluri ale regatului, i populaia din Chester,
prezent practic n totalitate, se adunar la festin cu atta interes,
nct pe esplanada din faa Big Farm sau n mprejurimi nu ar
mai fi ncput niciun cetean i niciun porc n plus. Sute de
chiocuri serveau mncruri i buturi, reci i calde. Iar tarabele
de iarmaroc, cu cele mai variate jocuri, se aliniau pe toat
lungimea trgului, formnd un al doilea ora care nu rmnea viu
dect n timpul smbetei i al duminicii, pe timpul desfurrii

concursului porcin, n care se alegea Porcul Anului. Mai multe


formaii muzicale englezeti, o orchestr galez, zece trupe de
cimpoieri scoieni i zeci de jongleri, nghiitori de flcri,
arlatani, juctori de jocuri de noroc i amatori de pariuri se foiau
n mulime cu neateptat dezinvoltur, dac lum n considerare
miile de blocaje ale traficului. n sfrit, un vacarm care dur
ntreaga smbt i o bun parte din duminic.
De la bun nceput, toi cunosctorii pariar pe un exemplar ce
aparinea frailor Storm, pe nume Lucy, care cntrea mai mult de
jumtate de ton: o scroaf uria ca un piton i masiv ca un
hipopotam, ncepnd cu smbt seara ns, cnd un fermier
necunoscut venit de la o gospodrie din mprejurimile Londrei
travers incinta nsoit de porcul su negru, lucrurile ncepur s
sufere anumite variaii n ceea ce privete rmagurile puse,
crendu-se o atmosfer mai degrab tensionat. Adevrul este c
porcarul se plimba ano ca un duce, iar animalul ca un cal
arab. Astfel c pariurile asistenei ncepur s se mpart, iar
tensiunea urc pn la un nivel neatins n ediiile precedente, att
n rndul publicului, ct i n cel al Juriului.
Dar, mai mult dect orice, se instal stupoarea pe chipul frailor
Storm, amfitrionii, care se vzur copleii de o team de

nestvilit pe care nu o putur disimula. Un gest sibilin al lui Tony


Storm, care i trecu unghia degetului mare peste gt, fu semnalul
care anun drama.
Firete, fraii Tony i George tiau multe lucruri despre porci;
nu numai despre porci, ci i despre obiceiurile lor. De aceea,
exemplarul venit de curnd i impacient: niciodat nu vzuser o
scroaf att de atrgtoare, pleznind de sntate, att de
nnoroiat i de sobr. Era aa de spectaculoas nct cei doi frai
nu cutezar s dea niciun semn de optimism n faa animalelor
prezentate n timpul concursului. Comentar alturi de rudele lor,
cu voce joas i jenat, neplcerile provocate de participarea
noului porc, schimbar ocheade contrariate, plir niel i, la
lsarea serii, nu dorir nici s bea un phrel, nici s se bucure
de mbelugata cin la care obinuiau, n fiecare an, s ia parte
alturi de cei mai ilutri invitai.
Att de mari le fur temerile nct, la miezul nopii, bnuind c,
n mod categoric, nu numai cele o mie de lire ale premiului cel
mare urmau s le scape printre degete ci i, mai ales, gloria
nvingtorului, hotrr s i trimit un mesaj veneticului,
solicitndu-i s cear un pre pe splendidul su exemplar. Cum
era de ateptat, fermierul refuz s i pun n vnzare scroafa i,

ntorcnd spatele, puse capt discuiei cu fermitate.


i chiar n aceast atitudine const tragedia necunoscutului. n
zorii zilei de duminic, fr ca cineva s poat gsi o explicaie,
fermierul reapru complet mort. Trupul lui era ntins ntr-o poziie
bizar lng un copac, n locul n care i petrecuse noaptea, cu
un cuit de dimensiuni obinuite instalat convenabil la nivelul
celui de-al treilea spaiu intercostal, acolo unde instrumentele
ascuite, dac ating o profunzime confortabil, obinuiesc s
provoace neplceri consistente i, n anumite ocazii, cum se
ntmpl i de aceast dat, decesul receptorului.
Mai mult dect att, de parc situaia nu ar fi fost suficient de
stnjenitoare, frumosul lui porc dispruse.
Cum este uor de bnuit, alarma fu general. Toat lumea fcu
cele mai diverse supoziii legate de mobilul crimei i, observnd
agitaia provocat i groaza care se rspndi la gndul existenei
unui uciga printre spectatorii prezeni la Srbtoare, comisia de
fermieri veterani care constituiau Juriul din acel an lu n calcul
posibilitatea de a suspenda Concursul, dar, n cele din urm,
ajunse la concluzia c tradiiile nu trebuie ntrerupte pentru
incidente att de nesemnificative i, dup ce pred cazul n
minile poliiei, hotr s continue deliberrile regulamentare.

Firete, cu excepia faptului c cea de-a Cincea Meniune Special


fu lsat vacant pentru a fi oferit rposatului i pentru a aduce
un omagiu, n acest mod, fermierului i splendidului su porc,
disprut ca prin minune n timpul nopii.
Mai mult ca sigur, incidentul nu ar fi luat amploare dac nu ar
fi existat insignifiantul amnunt c fermierul decedat nu era
proprietarul de drept al porcului, ci un simplu angajat al unui
aristocrat, mai exact al lui sir William James Harrod, stpnul
fermei n care se nscuse, crescuse i se ngrase animalul.
Astfel c, n dimineaa acelei duminici, aflnd despre cele
ntmplate cu administratorul su i despre terpelirea porcului,
sir Harrod ncet s se mai gndeasc la iubita lui, Elizabeth, i
porunci n graba mare s i se pregteasc cea mai uoar birj,
deplasndu-se

mprejurimile

oraului

Chester

pentru

conduce personal investigaiile.


La amiaz, n timp ce se srbtorea acordarea Marelui Premiu,
ctigat pe bun dreptate de scroafa Lucy, cel mai voinic animal al
frailor Storm, sir Harrod ptrunse pe alee cu un chip transpirat,
cu un rictus serios, cu spatele ncordat i cu o privire nervoas.
Prezena lui reflecta indignare i mnie. De ce s ne ascundem
dup degete: acei pai hotri ai lui sir Harrod trezir o sincer

admiraie n rndurile celor care l vzur intrnd n incinta


trgului.
Englezul nu se opri niciun moment: ntreb unde se gsete
postul de poliie, se ndrept spre el, intr ca un taifun n
ncperile forelor de securitate i ceru cu o voce ridicat s i se
predea cadavrul fermierului su i s i se prezinte ultimele
informaii legate de locaia porcului furat. Hrmlaia produs fu
att de mare nct comisarul nsui iei s vad ce se petrece, iar
sir Harrod profit de ocazie pentru a-l ncoli cu ntrebri la care,
aa cum era logic, nici mcar poliistul nu tia s rspund.
Dar experiena, care este, dup cum se tie, mama tuturor
tiinelor, se impuse n acea situaie special, iar lordului i fu de
ajuns s arunce o privire nspre trupul nensufleit al angajatului
su pentru a descoperi cine l asasinase. Aa c se propi furios
n faa comisarului i, fr s l lase s i trag rsuflarea, i ceru
socoteal pn i veni de hac.
Unde mi-e scroafa? se interes lordul, clocotind de mnie.
nc nu tim, domnule ddu din umeri comisarul.
Cine mi-a ucis angajatul? continu sir Harrod.
Nu tiu, rspunse poliistul, reinut. Suntem n faza
cercetrilor, domnule.

Foarte frumos, accept aristocratul. Foarte frumos. Dar tii,


cel puin, cine a ctigat concursul, nu-i aa?
Firete, domnule. nvingtorii sunt fraii Storm, domnule.
Ah, zu? i cine organizeaz acest Concurs?
Fraii Storm, domnule se ncrunt poliistul.
Aha. i cui i-ar fi folosit dispariia porcului meu? ridic sir
Harrod degetul arttor, cu un gest care spunea foarte puine
lucruri despre binecunoscutele lui toane.
Nu tim, domnule rspunse comisarul, din ce n ce mai
ncordat. Era o ntrebare direct care avea un rspuns la mintea
cocoului. Se mrgini s bolboroseasc: Poate, zic poate, frailor
Storm
Prin urmare aa stau lucrurile, nu? Atunci totul este
suficient de limpede, dragul meu comisar, spuse sir Harrod, ntrun sfrit, aezndu-se pe un scaun i rsuflnd uurat. Asasinul
angajatului meu i houl scroafei sunt, firete, aceeai persoan.
Nu-i aa?
Da, da, poliistul nu avu ce s fac dect s se ncline n faa
evidenei. Acest lucru pare destul de limpede, domnule.
Ah, da? Limpede? i de unde tii dumneavoastr c-i un
lucru limpede?

Habar n-am Dar aa mi se pare logic


Aha!
Comisarul ovi. Nu tia cum s interpreteze cu exactitate acel
aha att de arogant. Ezit o bun bucat de vreme nainte de a
relua conversaia cu aristocratul, scufundat n gnduri care
oscilau ntre dovezile logice de vinovie a frailor Storm i modul
n care se putea debarasa de acel lord nfumurat, trecndu-i prin
cap chiar i posibilitatea de a-l aresta, n cazul n care ar fi putut
s descopere un oarecare cap de acuzare mpotriva lui. Care nu
exista. n cele din urm, i drese glasul i ntreb:
Pi nu aa este cel mai logic, domnule?
Dumneavoastr suntei poliist, nu eu, oft sir Harrod. n
acest caz la cine v gndii?
Pi eu a spune c cel mare dintre fraii Storm
Cel mare, domnule? l ntrerupse lordul, surprins de lipsa de
perspicacitate a omului legii.
Sau cel mic
Ah! Asta e cu totul altceva, comisare
Da, cel mic, concluzion acesta. ncep s bnuiesc c
Mai bine zis, dumneavoastr suntei convins c vinovatul
este cel mai mic dintre fraii Storm. L-ai arestat deja?

Nu, domnule comisarul i tampon fruntea cu o batist,


tergndu-se de sudoarea care i inundase ntreaga suprafa
frontal. Problema-i c nu tiu dac A avea nevoie de nite
dovezi, de ceva
Dovezi? sir Harrod se ridic n picioare i ncepu s se
plimbe prin ncpere, prnd deodat linitit. Din ntmplare,
iniialele lui sunt T.S.?
Da domnule bnuiesc dac l cheam Tony Storm
Atunci aresteaz-l, prietene, se aez din nou pe scaun sir
Harrod, satisfcut. Poi fi cu adevrat sigur: fr ndoial, el este
vinovatul. n cadavru este nfipt n continuare cuitul crimei, iar
iniialele lui sunt gravate pe mner, dup cum poi vedea i
dumneata.
Pi nu se poate aa ceva se scrpin poliistul n vrful
cretetului, fr niciun dram de bun cretere. n plus, toat
lumea tie c fratele lui, George, este cel care ia hotrrile n
aceast familie, domnule
Atunci este cu att mai limpede, afirm lordul. Aresteaz-l i
pe el, detective, pentru c a poruncit crima.
Eu domnule Nu tiu dac i care-i acuzaia?
Asasinat, fr doar i poate. Cred c exist motive mai mult

dect suficiente ca s i bagi la zdup pe amndoi pentru asasinat.


Dar, mai degrab, dac pot spune aa, eu i-a aresta pentru
tembelism.
neleg. Cred c voi face ceea ce spunei, domnule
Sir Harrod se ls cu spatele pe scaun i privi n tavan,
zmbind cu un aer euforic. Apoi oft.
mi imaginez chipul fericit al Maiestii Sale la auzul vetii c
dumneavoastr, un comisar att de vrednic, ai rezolvat cazul ct
ai zice pete, spuse el cinic. Poate chiar vei fi recompensat cu o
avansare Dac m ntrebai pe mine
Zu, chiar aa credei, domnule? Ochii poliistului se
luminar.
Sunt absolut convins de acest lucru.
n timpul nopii urmtoare, cei doi frai Storm fur arestai.
Cum era de ateptat, porcul cel negru fu gsit scurmnd tacticos
n cocina cea mare a fermei, n continuare, se descoperi faptul c
din cabinetul cu arme aflat n curtea n care se sacrificau
animalele lipsea cel de-a doisprezecelea cuit din dreapta. i, cum
era normal, toate cuitele purtau iniialele T.S. Pirogravate pe
mner.
n zori, Tony Storm i mrturisi crima, iar fratele su George

admise c el fusese capul rutilor. Sir Plarrod afl vestea


inculprii celor doi din gura aceluiai comisar, n camera sa de la
Middletown Hotel, n timp ce servea o omlet cu unc, o ceac
de ceai i cteva gogoi cu zahr, citind cu un interes studiat i
exagerat prima ediie a cotidianului Times.
La amiaz, nainte de a se ntoarce la Londra, unde l ateptau
probleme strngente de care trebuia s se ocupe, precum i micul
i dezagreabilul amnunt al nmormntrii angajatului su, sir
Harrod ceru permisiunea de a-l vizita pe lordul Dodgson n celula
acestuia din penitenciarul din Cheshire, ns, cum era de
presupus, solicitarea fu refuzat, deoarece, fr excepie, deinuii
nu aveau dreptul la vizite. Din acest motiv, redact n camera din
hotel o scrisoare care i fu nmnat amicului su n aceeai zi.
Stimate lord:
AMndu-m din ntmplare n oraul Chesteri fiindu-mi
refuzat solicitarea de a v vizita, v trimit aceste rnduri pentru
a v informa c afacerea noastr merge de minune i c exact
acum m ntorc la Londra pentru a nu afecta ctui de puin
sarcina de care m ocup, sper, spre maxima satisfacie a domnieivoastre.
Vinerea trecut, domnul Whiteman mi-a spus c n dou sau

trei sptmni vom fi capabili s v trimitem obiectul. Nu mi


doresc dect ca dedicaia absolut a artistului fa de o lucrare
att de umanitar i grija mea pentru realizarea desvrit a
operei s merite aprobarea domniei-voastre.
Tnra despre care v vorbesc, miss Elizabeth, este chemat
chiar n aceast noapte la reedina mea pentru a lmuri unele
detalii

minore,

lipsite

de

importan,

referitoare

la

fizicul

dumneaei; nite bagatele, dragul meu lord, nite fleacuri despre


care v voi povesti n urmtoarea mea epistol.
Sper ca sntatea s nu v joace feste i c, n msura
posibilitilor, v ngrijii cum se cuvine, pentru c, dac dorii s
v bucurai de rezultatul muncii noastre aa cum m delectez eu
n timpul procesului de producie, vei avea mare nevoie de ea.
Cu mult afeciune, al dumneavoastr
Sir William James Harrod

Seniorul de Cheshire, n mizerabila sa celul, primi scrisoarea


lordului n aceeai sear i ncepu s i imagineze scene att de
tulburtoare din timpul ntlnirii prietenului su cu miss
Elizabeth, nct abia reui s aipeasc. n dimineaa urmtoare,
nainte de micul dejun, redact un bilet urgent pe care l trimise

nobilului su amic.
Sir Harrod, iubitul meu prieten:
ncerc. Jur c ncerc, dar nu pot s mai rezist, n numele
Imperiului! Nu ar fi posibil s mi trimitei modelul nsui n locul
unei copii din carton i lemn, chiar dac mi l-ai trimite pentru o
scurt inspecie ocular? Cuvintele domniei-voastre m epuizeaz
i m fac s ard de dorina de a o cunoate pe fptura care i
pune trupul la dispoziie pentru o cauz att de nobil. V cer
oare prea mult? Pe toi dracii, att de mult v cer? Sfinte
Dumnezeule!
Cred c inima este pe cale s mi joace o fest cu adevrat
neplcut.
ncreztor i recunosctor, Lordul Lewis Jeremy Dodgson.
Rspunsul nu se ls ateptat, fiind trimis printr-o telegram
care spunea succint:
Rbdare Stop Mult rbdare Stop Sir Harrod
Nu ar fi fost elegant s i se povesteasc deinutului ce s-a
petrecut n acea noapte n conacul lordului fr un avertisment
prealabil n privina consecinelor posibile, att din cauza
ridicatului coninut pasional al activitilor desfurate, ct i din
cauza tulburrilor nervoase pe care aceste activiti le-ar fi putut

produce asupra fragilei snti a lordului Dodgson. De aceea,


spre binele lordului, numai spre binele acestuia, sir Harrod nu i
inform amnunit prietenul i muamaliz anumite detalii. S
amintim n treact c dac totul ncepu lng un emineu n care
lemnele ardeau molcom, finalul se desfur n penumbra
camerei interzise de la etajul al treilea, acolo unde familia Harrod
pstra din timpuri imemoriale o colecie de instrumente de
dominaie i tortur pe care strmoii lordului le smulseser din
minile regelui Henry al VIII-lea n btlia de la Lessingroad ca
prad de rzboi, n ciuda rugminilor aprinse ale monarhului de
a i se lua orice, absolut orice, mai puin aceste unelte.
Sir Harrod nu i povesti nimic lordului Dodgson, nu. i bine
fcu. Nu ar fi fost prudent din partea lui

Totul ncepu cu atingeri nendemnatice i priviri surprinse n


faa fiecrei noi descoperiri. Ea accept, n cele din urm, s se
ntind pe patul cel dur i s i scoat, una cte una, hainele
nlnuite pe trup, ncepnd cu pantofii, continund cu micua
vest, urmat de cma, de fust, de combinezon, de ciorapi i
toate celelalte
Dup ce femeia fu dezbrcat complet, erecia sfrcurilor i un

fior imperceptibil ddur de neles c aliana frigului cu


epuizarea fizic i afecta temperatura corporal. El nelese
imediat i, grijuliu, se apropie de emineu i scoase o bucat de
lemn, scurm cenua i adug dou trunchiuri de grosime
considerabil. Femeia i mulumi, fr s zmbeasc, i se supuse
atunci cnd brbatul, delicat, i mngie pulpele, cerndu-i s-i
desfac picioarele. Apoi extrase dintr-o valiz masiv uneltele
potrivite i ncepu pregtirile pentru ceea se prefigura a fi o
explorare seductoare.
Cu ndemnare i mult tact, apropie fiecare dintre labele
picioarelor femeii de braele patului i le leg cu o sfoar delicat,
ce prea de mtase. De ndat ce picioarele fur fixate de ancora
lor, meteugul fu repetat n privina minilor, intuite de
ncheieturi de braele exterioare ale capului patului cu bucele
din aceeai sfoar, pe ct de inflexibil, pe att de drgstoas.
Crucificnd-o n acest fel, brbatul observ un vag licr de spaim
n privirea ei sclipitoare i i leg ochii cu un bandaj fcut dintr-o
crp ndoit de mai multe ori, mpiedicnd ptrunderea luminii
i oglindirea oricrei strluciri.
i strnse prada cu strnicie, amuindu-i privirea ngrijorat,
pentru a nu-i strni nici murmure de aprobare, nici micri de

nesupunere care ar fi pus, de la bun nceput, procesul n pericol.


Flcrile din emineu se nteir ntr-att, nct ncperea ncepu
s se nclzeasc, fapt de care brbatul profit pentru a-i scoate
jacheta i vesta, i arunc cravata la o parte i, deja n cma,
i suflec mnecile pn la cot pentru a manevra instrumentele
cu mai mare dezinvoltur. Din aceeai valiz extrase un clondir de
cristal, acoperit convenabil cu un dop, i i agit coninutul lichid.
Apoi scoase dopul i eliber gura flaconului, vrs cteva picturi
din lichidul oleaginos n palm, puse clondirul pe masa din
apropiere i i frec ambele mini cu acel unguent, care, la
atingere, prea o crem nviortoare. De ndat ce palmele i fur
bine lubrifiate, brbatul ncepu s dezmierde domol ntregul trup
al femeii imobilizate, acoperindu-i pielea cu o mantie de ulei care,
contopindu-se cu sudoarea, reflecta miile de stelue cztoare ale
scnteierilor trunchiurilor de lemn i ale licririlor flcrilor care
se mistuiau alturi, n cmin.
Ea simi delicata mngiere a minilor ca pe un srut
interminabil i apsarea palmelor pe trup ca pe o invitaie la
pierderea controlului. Excitaia deveni de bronz acolo sus, la
piept, i ap jos, n zona sudic a pntecelui, unde i deschide
drum diavolul atunci cnd se afl n cutarea porilor iadului.

Cele o mie i una de atingeri, extrem de lente, i zbrliser pielea


i o transformaser n stnc i lav, iar ndeprtata team de
ceea ce urma cooper, sporindu-i excitaia pn la contorsionare.
oldurile femeii ncepur un dans arab, un balet al pntecelui n
care mijlocul se ndoi impacientat, micndu-se aidoma valurilor
care izbesc nisipurile unei plaje.
El, dup ce mnji dama cu scntei i nelese flcrile care i
ardeau sub piele, dori s ncheie un nou pact cu diavolul i apuc
de pe masa nvecinat un candelabru pe care se nla, strveche
i rigid, o lumnare turnat din lacrimi mari, de mult vreme
uitate. Scoase lumnarea din loca, o apuc de minusculul ei
capt, nmuie ceara, o nclzi i, dup ce stinse flacra, petrecu
terminaia dogoritoare prin preajma acelui sud al pntecelui,
transformat ca prin minune ntr-un splendid amfitrion, de ct de
multe vizite primise.
Odat cu trecerea lumnrii, excitaia deveni exagerat, pielea
se pietrific, dansul coapselor nu i mai gsi rival, iar cataractele
intrrii demoniace fur imposibil de inut n fru. Brbatul
observ cu uurin reaciile produse i surse mulumit. i,
pentru a ncheia prefaa plcerilor de care ncepea s se bucure
femeia, atinse fulgurant buricul damei cu un srut laconic, apoi,

fr s scoat vreun cuvnt, se ndeprt, iei din ncpere i


nchise ua dup el, lsnd-o singur, rpus de dorin.
Se aez linitit ntr-un fotoliu din camera alturat, fumnd
un trabuc i imaginndu-i gndurile damei, imobilizat i
devastat de uraganul poftelor care i mtura mruntaiele. O auzi
chemndu-l, mai nti optit, apoi cu voce tare, o auzi ntrebndul care sunt motivele neateptatei sale dispariii, apoi ngnnd o
simfonie de scncete deloc dureroase. Cnd se aternu din nou
tcerea i stinse trabucul, brbatul se ntoarse n ncpere.
Auzindu-l, ea suspin uurat, iar el murmur, apropiindu-se:
Linitete-te. Abia acum ncepe totul
Coapsele nu i mai tremurau, iar pntecele se potolise, dar
protuberanele snilor cutau zadarnic cerul. El ncepu s i
dezmierde iari corpul cu nespus lentoare i infinit rbdare,
oprindu-se pentru o bun bucat de vreme asupra prilor
interioare ale coapselor, expuse cu generozitate. Vaierul oldurilor
ce se frmntau se auzi ca o ameninare. Iar mnerul rece al unui
bici de piele i strbtu frontierele pieptului i ale mijlocului,
marcndu-i teritoriul.
Femeia scp dou gemete. Apoi nc unul.
i, n cele din urm, un strigt sufocat de durere cnd cozile

biciului, abia ntrtate, czur asupra pntecelui, ca nite


picturi de ploaie nviortoare care se lipeau de pielea femeii aa
cum se lipete muchiul de copac.
Cerul ncepea s i arate adevrata strlucire.
Cozile, apte la numr, ncepur s se despart i s se
ntlneasc cu pntecele i coapsele damei, din ce n ce mai
frecvent i din ce n ce mai ferm. Ceea ce ar fi putut s se
transforme ntr-o serie de fichiuiri dureroase deveni, n mod
inexplicabil, un cutremur de mngieri desfttoare. Nu avea nicio
importan faptul c trupul rspundea mbujornd pielea n
locurile n care biciul se desfura cu vehemen. Ea nu simea
dect o plcere din ce n ce mai mare, aa cum i crescu i pofta
ca acele lovituri aproape electrice s nu se mai opreasc
niciodat.
Sudul pntecelui era deja inundat. Nordul trupului era deja de
granit. Iar conturul gurii, care la nceput prea sobru, apoi relaxat
i, n cele din urm surztor, se transformase ntr-o strmbtur
greu de reprodus; dama i muca buzele, ncercnd s evite orice
schimonoseal, netezindu-le cu limba pentru a culege nectarul
care nu se forma dect n imaginaia ei.
Atunci cnd, fr s se mai poat mpotrivi, brbatul se ntinse

ct era de lung alturi de ea i ncepu s se agite, strigtul de


plcere se auzi n ntreaga cldire.
Dup ce se termin totul, doctorul Linz i terse transpiraia de
pe frunte i, n timp ce se mbrca, spuse cu severitate:
Nu, nu cred c este ceva grav, drag lady Harrod.
Suntei sigur, doctore?
Bineneles, afirm acesta, dezlegnd laurile care ineau
legate minile i picioarele femeii de braele patului. Suntei ca un
trandafir. i totui, mine
Da, doctore?., ochii lui lady Harrod prur s se topeasc n
miere i lacrimi. Spuneai c mine, totui
Spuneam c mine, totui, ca s fiu convins pe deplin, am
putea s repetm investigaia n primul rnd, mai mult dect
orice, pentru ca sora dumneavoastr s poat sta linitit,
firete
Pentru srmana Jane, da
Pentru ea. De aceea spuneam

IX
ntr-o mai mic sau mai mare msur, sir Harrod avea de gnd
s fac aceleai lucruri cu tnra Elizabeth n strfundurile

palatului su, n acea noapte de cea londonez, dac nu ar fi


trebuit, din mers, s i schimbe subit planurile i s fie nevoit s
opteze spre a-i prezenta cu lux de amnunte n ce consta, n mod
concret, desvrita i extrem de elaborata tehnic a datului chix:
o art menit pentru a fi artat acelor feticane sofisticate care,
acceptnd s se alture unui brbat tomnatic, ca s spunem aa,
aveau isteimea de a trage din asemenea conjuncturi nvturile
care le vor fi utile n via.
Chiar dac fu limpede c sir William James Harrod, care ncepu
s se fie pe lng trupul superbei Elizabeth, era cufundat ntro excitaie fr seamn i era dispus s practice absolut toate
activitile pe care unui brbat i este dat s le pun n slujba
unei femei tinere i bine dispuse, cum era cazul de fa, la captul
ctorva ncercuiri, dup dou ncercri sobre i dup mult
osteneal ludabil i nelipsit de ndemnare, lucru pe care
oricine l-ar fi recunoscut, lordul nu avu de ales dect s pun
stavil nvalei, cu capul ridicat seme, dar cu moralul prbuit la
nivelul gleznelor, ncercnd s salveze aparenele cu o prelegere
magistral, mai potrivit clasicului De Quincey dect unui
profesor emerit al Universitii din Oxford, cum era el; o prelegere
despre frustrri, neputine i eecuri cauzate de excesul de

pasiune, care, s spunem drept, nu pru s o conving pe deplin


pe Elizabeth, deoarece tnra l privea cu aceeai expresie cu care
ar fi contemplat deplasarea molcom a unui pianjen pe tavanul
unei camere ntr-o noapte de insomnie.
irele dori s fie convingtor i articul un discurs excelent
structurat din punct de vedere metodologic, din care nu lipsir
trimiterile la sofitii greci, la tradiiile normande, la capricioasele
procese biologice i la cele mai noi teorii ale unui tnr medic al
minii, pe nume Freud, despre care puini sau aproape nimeni nu
auzise vorbindu-se, dar care spunea ceea ce se potrivea perfect
acelui moment, explicnd c organele brbteti se supun uneori
poruncilor creierului i patimilor trupului, dar nu ntotdeauna, i
c din cauza acestei autonomii funcionale apreau situaii
asemntoare cu cea pe care tocmai o experimentase tnra Eli.
n timp ce lordul, cu privirea pierdut n tavan, i freca minile
rezervat, ca i cum i le-ar fi splat pe muete, discursul se
ncheie, mai mult sau mai puin, n urmtorul mod:
Adic, draga mea copil: ceea ce i-a fost dat s observi n
acest caz nu semnific dect o demonstraie evident a faptului
c, dei doresc din belug s m desft cu tine, ncercnd s i
satisfac nflcrarea juvenil, artndu-i ct de mult jinduiesc

dup frumuseea ta i plcerea pe care mi-o ofer farmecele tale


nenumrate, natura este uneori ncpnat ca o falez abrupt
care reteaz valurile mrii, iar ceea ce ar fi putut fi o duritate de
cremene saxon s-a preschimbat ntr-o moliciune de crncior
nemesc, sau chiar i mai ru dect att, nu tiu dac m fac bine
neles; oricum, de ce s ne ascundem dup degete, nici tu nu ai
dat dovad de mult vitalitate. n orice caz, eu deduc din tot ce sa ntmplat c nu trebuie s fim necjii, ci predispui s nvm
lecii de via pe care viaa ni le ofer nc din clipa n care a
nceput s fie via. E adevrat ce spun, draga mea?
Sau, concluzion tnra Elizabeth, profitnd de aceast
pauz a predicii, putem zice c anii nu trec de poman i trebuie
s recunoatem c excelena voastr nu mai este bun dect
pentru cte-o supic -un phrel de vinule nobil
n numele lui Dumnezeu, drag Eli, nu mai fi att de
prozaic scutur din cap sir Harrod. O asemenea treab i se
poate ntmpla oricui.
Dar logodnicului meu nu i s-a ntmplat niciodat, se
rzvrti Eli, cu nduf. Iar Nick, nvtura i gologanii n-a prea
zice c au mare legtur
n sfrit, oft sir Harrod. Pentru c nu te vd extrem de

dispus s tragi nvmintele necesare din lucrurile pe care i le


spun, s ncercm ceva mai vulgar. Purcede ex novo i
dezechipeaz-i camizolul
Ha?
Dezbrac-te din nou n curul gol, fetio!
Ah, bine.
Tnra se art iari aa cum era Eva n Grdina Raiului.
Dintr-odat, ns, chipul i se ntunec, l privi pe sir Harrod i i
spuse:
N-a vrea s interpretai greit ceea ce v spun, dar mi-ar
plcea s tiu de ce crede domnia- voastr c fac toate aceste
lucruri: din dragoste sau din interes?
ntrebarea, de ce s nu spunem adevrul, i lu pe sir Harrod
prin surprindere. O privi ndelung i se scrpin n cap, gnditor.
n cele din urm, fr s i schimbe tonul i fr s izbuteasc s
ascund balele care i se formaser n gur, rspunse blbinduse, nu foarte convins de veridicitatea spuselor sale:
Pi a spune c din dragoste. Din dragoste, da. Pentru c de
interes, adic din cale-afar de mult interes, nu s-ar spune c dai
dovad
Bunul Fat, care l ngrijea pe cu atta srguin, nlesnindu-i

compania tnrului Jack i punndu-i la dispoziie mic- dejunuri


din ce n ce mai copioase i mai suculente, aduse n fiecare
diminea din propria sa cas, constat, la captul a ctorva
sptmni, c i buzunarul lui ieea n ctig de pe urma
nobilelor aciuni ntreprinse. Prin jumtatea pe care o rechiziiona
n fiecare sear din stipendiul lui Jack i prin ndemnizaia sub
form de monede de aur pe care o primea din cnd n cnd de la
prizonierul Dodgson, ncepuse s acumuleze un mic capital care,
de ce s nu o spunem, dac ar fi continuat s creasc n ritmul
actual, i-ar fi permis ct de curnd s i prseasc mizerabila
slujb de temnicer i s schimbe uniforma de gardian cu hainele
de fermier, tolnindu-se pe prispa noii sale case n melancolicele
ceasuri ale nserrii pentru a contempla diferitele modaliti n
care ziua tie s se transforme n noapte.
Biatul se arta cu fiecare zi mai entuziasmat de istorisirile
povestite de lordul Dodgson, plsmuiri nspimnttoare foarte pe
placul vrstei i generaiei sale., neobosit, trecea de la o nou
modalitate de tortur la o legend cu ngropai de vii i mori
umbltori cu uurina orbului care nu mai are dect viziuni ale
trecutului, oprindu-se pentru a descrie condiiile groaznice de trai
ale Contelui de Monte Cristo n temnia sa, aa cum le prezentase

Dumas, precum i pentru a parcurge cu voce tare un pasaj din


Asasinatul privit ca una dintre artele frumoase, de Thomas de
Quincey, lucrare de mici dimensiuni care i czuse n mini n
urm cu cteva zile, prin amabilitatea bunului Fat.
i pentru c, pe de alt parte, lordul Dodgson nu se arta a fi
excesiv de desfrnat, fr s l pipie n mod exagerat i fr s
ncerce mcar s treac mai departe de cteva mngieri
sporadice, unele srutri fugare i cte o atingere regulat n
partea de jos a spatelui biatului, tnrul Jack nu i simea deloc
virilitatea diminuat. Dimpotriv, se nfoia n pene i i ddea
frecvent la iveal dresurile de o frumusee impecabil, purta o
cmu nou n fiecare sptmn, precum i pantaloni de
catifea pe talie, flindu-se de mama focului n faa amicilor si, pe
care, pe de alt parte, i frecventa din ce n ce mai rar, pentru c
prizonierul i minunatele sale povestiri i lsau extrem de puin
timp liber la dispoziie.
Aa stnd lucrurile, slujba sfri prin a fi cu adevrat pe placul
lui Jack, iar sarcina sa nu-i mai pru nicidecum ingrat. Nu mai
punem la socoteal cele trei mese zilnice i certitudinea faptului
c n fiecare noapte va dormi ntre cearceafuri curate i plpumi
clduroase.

Datorit

acestor

lucruri,

tnrul

era

foarte

recunosctor lui Fat, astfel c faptul c trebuia s mpart cu el,


fr nicio urm de ranchiun, baciul zilnic cu care era omenit
nu l deranja ctui de puin.
Dar viaa este o cutie cu surprize care nu are haz ntotdeauna.
Mai mult, n cele mai frumoase momente, cnd totul pare s
mearg pe un drum cu trandafiri i s pluteasc pe ape linitite,
trebuie s apar mereu ceva ntortocheat. Altfel spus, atunci cnd
viaa pare s fi intrat pe un fga linitit i drept, Lucifer are
tendina de a face vizite neanunate. Iar diavolul nu este niciodat
silenios n vremurile tihnite, se tie.
Chiar aa sttur lucrurile: n acele zile se petrecu un lucru pe
care nimeni nu ar fi putut s l prevad demisia subit a
guvernatorului comitatului Cheshire i numirea unuia nou, ceea
ce

aduse

dup

sine

destituirea

fulminant

directorului

penitenciarului din Chester, desemnarea unui nou director,


precum i incertitudinile pe care un asemenea tip de schimbri
obinuiete s le semene printre gardienii din subordinea acestuia
i, ntr-o mai mic msur, printre deinuii din jurisdicie.
Incertitudini care sporir dup ce noul director, numit Flowers,
efectu o prim vizit de inspecie n nchisoare i ceru s i se
prezinte

detaliile

legate

de

funcionarea

instituiei

crei

conducere i se oferise i de al crei bun mers trebuia s se ocupe.


Nici nu trebuie s mai amintim faptul c numele oamenilor par
s le condiioneze personalitatea. Sau cel puin aa se ntmpl n
cazul noului director, deoarece, n conformitate cu sensul exact al
numelui su, nu este de mirare c mersul lui extrem de delicat,
dulcea tonalitate a glasului, gingia comportamentului i un
anumit joc al minilor care nu trecu neobservat puser n
eviden faptul c, dac vreunul dintre rezideni ar fi putut s
aib dificulti n timpul mandatului su, cel care sttea cu sabia
deasupra capului, n mod paradoxal, nu era un deinut, ci un
vizitator care frecventa celula lordului Dodgson, pe nume Jack.
Spre nefericirea tnrului, inspecia coincise cu una dintre
ederile

sale

nchisoare,

amuzndu-se

de

minune

cu

groaznicele poveti ale seniorului de Cheshire. Astfel c, de ndat


ce directorul Flowers i ndrept privirea asupra lui, acesta se
mbujora, ncepu s se blbie i, emoionat pn peste poate, se
ndrept ctre Fat pentru a-l ntreba cine este acea fptur
angelic de lng lord care i ascult cuvintele cu atta luareaminte.
Temnicerul Fat nu ndrzni s mistifice adevrul i i relat cu
lux de amnunte povestea lordului Dodgson, descrise slujba

tnrului Jack i motivaia prezenei sale cotidiene n penitenciar.


Cnd Flowers auzi despre ce este vorba i, mai ales, cnd i
imagin cum stau lucrurile, i creion de ndat propria sa teorie
despre aceast situaie.
n aceeai sear l chem pe Fat n biroul su. i tot n aceeai
sear, gardianul Fat se vzu obligat s poarte o nou conversaie
cu tnrul Jack n crciuma din apropiere, n faa unui numr
considerabil de ridicat de halbe de bere, deoarece viaa l punea
din nou pe flcu n dilem, obligndu-l s ia o decizie extrem de
dificil.
Faptul c lady Harrod se plnse zi dup zi de dureri i tulburri
din ce n ce mai neverosimile pentru a se supune unor noi
investigaii ale doctorului Linz nu o surprinse deloc pe sora ei
Jane. Nici doctorul nu fu deloc nemulumit, petrecnd cele mai
frumoase zile ale vieii sale legnat n braele unei femei pe ct de
frumoas, pe att de nesioas, n ciuda vrstei, care, dup cum
se tie, conduce sau cel puin evolueaz nspre o aparent
senintate a spiritului.
Dar suferinele doamnei se prelungir pn cnd Jane izbuti s
se vindece de propriile ei neplceri, i chiar dac deja nu mai tia
ce s inventeze pentru a simula recidive, permindu-i astfel

surorii ei s i continue viaa de huzur, veni o zi n care nu mai


putu suporta s zac n pat i, dup un ultim consult exhaustiv,
doctorul nu mai avu ce s fac i i declar misiunea ncheiat,
pregtindu-se de desprire.
Nu mai exista niciun motiv, aadar, pentru ca lady Evelyn
Harrod s mai rmn o zi n plus ca musafir al surorii ei. i
cum, pe lng asta, Jane i spuse cu cea mai mare naturalee c
pretinde s i se napoieze ceea ce i aparine de drept i pe care nu
fcuse altceva dect s l pun la pstrare sau s l mprumute
pentru o scurt perioad, splendidul rafinament cu care erau
obinuite surorile le conduse la o conversaie clarificatoare, chiar
dac nu lipsit de o anumit tensiune.
Mi-e team, drag surioar, c sunt complet refcut, o
inform Jane.
Chiar aa, drag? Nici nu i dai seama ct m bucur s
aud asta, rspunse lady Harrod.
n orice caz, nu tiu cum s i mulumesc pentru c ai
petrecut atta timp alturi de mine.
Merii tot ce este mai bun, drag Jane.
O s regret nespus plecarea ta, spuse Jane, ducndu-i
batista la nas, prefcndu-se posomort i crend astfel o

imagine a durerii indescriptibile.


n orice caz, ca s fim complet sigure, dac doreti, pot
rmne cteva zile n plus arunc o vorb lady Harrod,
ateptnd s-i vad efectul.
Oh, nu! Nicidecum! Mulumesc mult, dar nu este nevoie,
draga mea, rspunse lane, cu un chip inflexibil i implacabil.
Din partea mea, tii foarte bine, insist Evelyn. Orice nevoie
ai
Nu, nu, i-o tie scurt surioara ei. Soului tu i este dor de
tine ca de ochii din cap, sunt convins. Poi pleca linitit, iubita
mea sor, pentru c aici, n compania doctorului, mi va fi foarte
bine, te asigur.
Nu tiu ce s spun, nu tiu
i jur.
Eti sigur?
Bineneles.
Dar m ndurereaz aa de mult s plec i s te las aa
i pe mine. Dar obligaiile tale
Chiar nu tiu ce s spun
C pleci.
Nu tiu, zu

Zi c pleci, pe toi dracii!


Bine, draga mea. Nu trebuie s te aprinzi aa. O ceac de
ceai?
Firete. i cnd zici c pleci?
Eu
Voi porunci s i se pregteasc bagajele. La ora apte avem
un tren care pleac spre Londra. Grbete-te
Da, da
Vei vedea. Vei vedea ce surpriz i vei face bunului nostru
William

X
Fr ndoial, fu extrem de chinuitor pentru Fat s fie nevoit s
i explice tnrului Jack c urmeaz s i schimbe slujba. Sau,
mai bine zis, patronul. Ct de trist se complic lucrurile n casa
omului amrt!
ntrziar n a deschide gura pentru cteva minute, ndurnd
tcerea n compania unor halbe de bere, apoi petrecur mai mult
de o or pclind-o cu un vin gros, crnai lungi i muli cartofi
prjii, pn cnd vestea fu pregtit pentru a fi digerat fr mari
probleme. La sfrit, prin parabole succinte i cuvinte puine la

numr, Fat l inform c noul director Flowers i interzisese s l


mai viziteze pe; mai mult, emisese un comunicat n care spunea
c vizitele lucrtorilor cu ziua, fr excepie, vor fi suspendate
chiar din acea zi, dar, dup multe rugmini, nespus de multe, l
convinsese pe director, spre binele lui Jack, pentru a nu rmne
fr slujb, s i gseasc un post de munc n cadrul
penitenciarului. Acesta-i adevrul adevrat, i spuse Fat. i, dup
cteva minute de tcere ncrcate de o splendid intensitate
dramatic, adug amnuntul c slujba obinut era cea de
asistent personal al directorului Flowers, cu un salariu cu
adevrat magnific i, fr doar i poate, nite condiii de munc
extrem de confortabile.
Pi bine atunci, accept tnrul Jack, fr s aib habar ce
l pate. Grozav!
Grozav? spuse bunul Fat, deschiznd larg ochii.
Da, grozav, repet biatul. Excelent treab!
Da, este o slujb bun, confirm Fat, vizibil posomort.
Dei acum, c stau s m gndesc niel, Fat, nu mi-ai zis
nc n ce const exact slujba asta de asistent personal.
Oh! O slujb divin, divin Fat se ntoarse i izgoni o
musc de proporii generoase.

Ct de divin? se interes tnrul Jack, ncepnd s i ias


din pepeni.
Divin.
Conversaia pru s se mpotmoleasc. De aceea, Jack ridic
din sprncene i i privi fix interlocutorul. S-ar fi putut spune c
informaiile legate de coninutul nelegerii contractuale cuprinse
n acel divin nu i satisfceau tnrului pe deplin curiozitatea.
Poate c o alt bere te va face oleac mai vorbre, Fat
Nu tiu ce s zic
Ai putea s ncerci, mcar, spuse Jack, strngndu-i
pumnii i punndu-i pe mas, cu un gest amenintor. Orice
observator neutru ar fi neles c momentul n care biatul l va
apuca pe gardian de reverul jachetei nu era deloc departe.
ncearc, altfel te plesnesc! vocifer Jack, ntr-un mod
absolut inadecvat, date fiind vrsta i condiia lui social. Ai de
gnd s mi explici sau nu?
Pi cum s-i zic? Este o activitate asemntoare celei pe
care ai desfurat-o pn acum pentru lordul Dodgson. Ce s mai
vorbim, nite fleacuri N-ai de ce s-i faci griji.
Dei tnr i neexperimentat, Jack nu era deloc idiot, absolut
deloc. nelese ntr-o clip despre ce este vorba, se nroi, i

frmnt pumnii i ncepu s respire adnc, de parc era pe cale


s sufere un atac de apoplexie. Fat observ i nu tiu ce s fac:
s-i cear crciumarului un pahar cu ap sau s o rup la fug.
Te simi bine, biete? gngvi el, n cele din urm.
Cred c, n condiiile astea, prefer fabrica de brnzeturi
rspunse tnrul, oftnd din greu.
Ai grij ce spui, copile l avertiz Fat, ncruntndu-se i
ameninndu-l cu degetul.
La fabric! La fabrica de brnzeturi! De mii de ori mai bine
printre brnzeturi!
Habar nu ai ce vorbeti, spuse Fat, scrpinndu-se n cretet
i sorbind o nghiitur sntoas de bere. F-mi pe plac, bine?
Pe plac? S i fac pe plac? Jack se aplec peste mas i i
arunc aceeai privire pe care o arunc un tnr atunci cnd afl
c cel mai bun prieten i ia logodnica de nevast. Tu chiar nu i
dai seama ce mi propui! Dac blestematul sta de Flowers este
Taci, nesocotitule! Ai cumva impresia c am de gnd s mi
pun pielea la btaie pentru tine? Fat privi n jur pentru a se
asigura c nimeni nu le ascult conversaia. Uite, biete: f-o
pentru mine. Nu vreau s i reamintesc ct ai avut de ctigat
pn acum de pe urma mea. Te avertizez foarte serios: dac nu

accepi, o s fiu dat afar, iar tu te vei ntoarce n mahala


Iar dac accept, o s sfresc prin a nu mai putea s pun
curul pe scaun! Ccat! Nici nu m gndesc!
Da, da Aa ai zis i de lordul Dodgson i uite acum
Urciorul nu merge de dou ori la ap, scutur Jack din cap.
Bunul Fat nelese c de aceast dat pulamaua nu va fi uor
de convins. Aa c se hotr s schimbe strategia, spernd s
obine rezultate mai bune. l privi cu ochi smerii i l implor:
Bine. Te neleg, cum s nu te neleg. Dar, uite, vreau s i
cer un singur lucru: accept slujba pentru cteva zile, de prob,
doar pentru cteva zile, i dac nu i place
Eti dement!
Cteva zile, lack! O sptmn numai! F-o pentru mine, mieti dator.
Cteva zile?
apte. Doar apte. O sptmn. O sptmn amrt
lack se scrpin n cap, gnditor. Apoi i goli halba de bere i,
dup cteva clipe, care lui Fat i se prur nesfrite, se terse la
gur cu antebraul i spuse:
Fie. O sptmn de prob. De acord. Dar te previn: dup
sptmna asta suntem chit.

De acord, de acord, respir Fat uurat. Nu vei regreta, lack,


i promit
Chiar n aceeai noapte, la aceeai or, sir Harrod i explica pe
larg

tinerei

Elizabeth,

stnd

tolnii

faa

emineului,

importana utilizrii anumitor noduri marinreti aplicate la


ncheieturile i gleznele damelor, un joc plin de ingenuitate care
precede sau care se desfoar simultan cu desftarea senzual.
Deodat, n faa porilor micului palat se auzir tropituri de
copite i scritul unei trsuri, iar btile n u i trezir pe
servitori. Lordul sri n picioare, gndindu-se de ndat la ce este
mai ru.
Adevrul este c mult iubita lui consoart se ntorcea acas pe
neanunate i, dat fiind momentul sosirii, situaia n care se gsea
aristocratul era, ca s spunem aa, uor inconfortabil.
nainte de a lua n calcul n mod serios varianta sinuciderii sau
cea a asasinatului, lordul se apropie de balconul marelui salon,
alergnd spre perdea pentru a arunca o privire i pentru a
nelege despre ce este vorba. Bnuielile i fur confirmate, aa c
se nfiin ntr-o clip lng Elizabeth, cu ochii ieii din orbite i
cu o agerime greu de bnuit, neadecvat unei personaliti cum
era lordul i mai potrivit, fr doar i poate, oricrui atlet n

vrst de douzeci de ani.


Nevast-mea! url el, ngrozit.
Oh! duse tnra minile la gur, cu ochii mari ca nite
farfurii. Ce emoionant! Ce ncntare! A putea a putea s fac
cunotin cu domnia sa? Ar fi o onoare deosebit pentru mine
Sir Harrod prefer s nu porneasc o dezbatere ampl, complet
improprie

pentru

situaia

care

se

gseau.

Astfel

c,

recuperndu-i ntr-o oarecare msur demnitatea de care ar fi


trebuit s dea dovad, o apuc pe tnr de umeri cu fermitate, o
privi printete i i spuse:
Nu, draga mea Eli. Sunt de prere c soiei mele nu i plac
activitile sociale desfurate dup orele nou ale serii. Aa c
mbrac-te n zece secunde i n alte zece secunde dispari din
casa mea. i, firete, regret s i comunic faptul c vei fi
constrns s practici pe nedrept dispreuita art a sriturii pe
fereastr.
Dar
Au trecut cinci secunde! rcni sir Harrod. nc cinpe i-i
crp capul!
Dar domnule! protest zadarnic tnra, culegndu-i
hainele cu repeziciunea unui evadat, transformndu-le ntr-un

maldr nclcit de textile. Nu tiu dac


Haide, haide! ip din nou lordul.
Da, da Plec acum
Elizabeth nu avu de ales i sri pe o fereastr lateral, exact n
momentul n care lady Harrod deschidea uile mari ale salonului.
Sir Harrod sur- dea transpirat, n picioare, n mijlocul slii, cu
braele larg deschise.
Evelyn, iubita mea! se grbi el s o srute pe frunte.
Termin, termin l mpinse ea la o parte. Nici mcar numi iei n ntmpinare i acum
Iart-m, iubito. Ca s nu rcesc Am un nceput de
guturai
i ce te-ai gndit tu, hai s deschid ferestrele spuse lady
Harrod, ducndu-se s le nchid. Te ramoleti pe zi ce trece mai
tare, William, zu aa
Ei bine, m apucase o fierbineal, se blbi lordul. n
sfrit, draga mea, ai servit cina?
Firete,

rspunse

lady

Harrod,

aezndu-se

faa

emineului i scondu-i plria, lsnd-o pe msua nvecinat.


Un sandvi cu brnz i gem de zmeure Oh! Ia te uit ce avem
aici, William: un corset! Lady Harrod l ridic de jos i l privi

ndelung, nedumerit, punndu-i ochelarii la ochi pentru a-l


studia cu atenie. Mine trebuie s port o discuie cu servitorii!
Aceast neglijen este de neiertat!
Da, hm Firete, firete Evident, mormi nervos lordul,
ducnd minile la spate i ncepnd s se plimbe frenetic prin
ncpere, cu pai grbii.
Ce faci, William? se interes ea, privindu-l cu asprime pe
deasupra ochelarilor.
Exerciii fizice. Fac exerciii fizice. Medicul mi-a recomandat
s merg mult pe jos.
S mergi pe jos?
Da, ct mai mult Din cauza guturaiului. Da, firete, din
cauza guturaiului
Aa i-a spus doctorul Meneill?
Chiar el, da. Aa m-a sftuit
Lady Harrod zmbi i se ridic n picioare n faa lordului,
blocndu-i trecerea.
tii ce zic eu, William? Nu mi place deloc acest doctor al tu,
Meneill. Chiar mine diminea o s iau legtura cu doctorul Linz,
deoarece avem nevoie de un nou medic de familie.
Linz? Doctorul Linz? Draga mea, eu l cunosc?

Este doctorul surioarei mele Jane. Un medic excepional! O


s vezi cu ochii ti!
Zu?
Este formidabil, spuse lady Ilarod surescitat, deschiznd
larg braele. Un medic fenomenal. Chiar mine voi lua legtura cu
el!
Lady Harrod iei din ncpere i se ndrept spre camerele ei.
nainte de a nchide ua salonului, se ntoarse ctre soul ei i i
spuse:
Ah. i acel corset, oricui ar aparine el, este oribil. Oribil! Nu
vreau s l mai vd n aceast cas.
i, fr s trnteasc ua, iei din ncpere cu mersul solemn al
unui husar.

XI
Sosirea la conducerea penitenciarului a directorului Flowers
avu un efect pervers asupra tnrului Jack, care din acea clip fu
condamnat s i petreac restul zilelor n compania acelui
funcionar, un ftlu cu mini lungi i picioare scurte. i,
dimpotriv, avu un efect din cale-afar de pozitiv pentru lordul
Dodgson, care se vzu afectat de amnistia general pe care o dict

noul guvernator al Comitatului i care fu pus imediat n vigoare


de eful Flowers, gelos pe faptul c, dinuntrul pereilor nchisorii,
ar fi putut s i foloseasc influena pentru a-i smulge cu fora
acel preios giuvaier cu trup de ngera i chip efeminat.
n orice caz, ordinul de amnistie fu general, aplicabil tuturor
deinuilor de vi nobil. Cu toate acestea, ca s respectm
adevrul, lordul Dodgson fu considerat un caz excepional, aa c,
din cauza naturii delictului su i prin nu se tie ce tertipuri care
aveau la baz aa-zisa alarm social, dar i pentru a da un
exemplu moralizator, amnistia sa personal se vzu limitat la
obligaia irevocabil a exilului. n sfrit, o alt subtilitate a
directorului Flowers, care dorea s l vad pe prizonier ct mai
departe posibil de captura sa.
Documentul

primit

la

eliberare,

aadar,

mpiedica

deocamdat pe lord s locuiasc n comitatul Cheshire i n


zonele limitrofe, recomandndu-i-se cu bunvoin strmutarea n
Londra, unde avea de petrecut o perioad de cel puin zece ani,
pn cnd extrem de gravul lui delict urma s fie uitat de ctre
majoritatea membrilor comunitii.
Nu trebuie s mai spunem c, n ciuda neplcerilor pe care
aceast pedeaps le-ar presupune pentru oricine, pentru lordul

Dodgson rul era minor, iar prejudiciile insignifiante. Aceast


hotrre i furniza o scuz pentru a cltori i pentru a schimba
aerul, mai ales c la Londra avea un prieten pe care dorea s l
viziteze din motive lesne de neles.
Fr s stea prea mult pe gnduri, iei din celul i, n loc s
mearg acas pentru a-i pregti cele necesare drumului, se
ndrept ctre cea mai apropiat crcium, mpreun cu fidelul
gardian Fat, i i spuse:
Te prsesc cu mare durere n suflet, btrne prieten. i i
mrturisesc c suferina pe care mi-o provoac abandonarea casei
i a tuturor proprietilor mele este cu att mai mare. Dar pentru
c, iat, se vede treaba c au putut s supravieuiasc i fr
mine timp de nou ani i pentru c tu ai fost un prieten loial, voi
redacta chiar acum un document prin care te voi numi
administrator

general

al

tuturor

caselor

mele,

dar

al

pmnturilor, fermelor i al celorlalte proprieti, animale i


servitori. Chiar acum voi da poruncile necesare. i ncredinez tot
ce am. Singurul lucru pe care i-l cer este ca n prima zi a fiecrei
luni s ai grij s mi parvin o cantitate de o mie de lire pentru
aspectele de baz ale ntreinerii mele i pentru celelalte mici
cheltuieli pe care voi dori s le fac.

Domnule eu Fat rmase stupefiat n faa generozitii


lordului. Nu tiu ce s spun
Nimic. Nu spune nimic. Eu sunt cel care trebuie s fie
recunosctor. i acum, n timp ce redactez documentul, cere alt
halb de bere.
ntr-o clipit, milord
Devotatul Fat l ls pe s redacteze cel mai important
document al vieii sale (al vieii lui Fat, firete) cu instrumentele
de scris pe care le gsi chiar n crcium i merse la tejghea s
cear de-ale gurii. Dar, cnd se ridic n picioare, dup cteva
clipe de reflecie, i ddu un iling unui flcu dispus la alergtur
i i porunci s l cheme de urgen la crcium pe notarul
Stevenson pentru a legaliza un mandat pe deplin satisfctor,
care, de la primul la ultimul rnd, l transforma ntr-un bogtan.
Att de mare era norocul care czuse pe capul lui, nct nu putea
s i cread ochilor.
Astfel, cteva minute mai trziu, toate documentele necesare
lur legalizate, belugul btu la poarta lui Fat, iar, dup ce
discut cu notarul Stevenson cteva probleme familiale care se
iviser n timpul acelor lungi nou ani de nchisoare, consider
protocolul ncheiat, ceru notarului zecii mii de lire n avans care

urmau s i fie restituite n scurt timp de ctre Fat, porunci s i se


pregteasc o trsur i i lu rmas bun, ndreptndu-se ctre
Londra.
nainte de a se sui n trsur, ca i cum ar fi avut un moment
de nostalgie fa de frumoasele timpuri de odinioar, se ntoarse
ctre Fat i l ntreb:
Ce s-a ntmplat cu tnrul Jack?
Nu v facei probleme n privina lui, e pe mini bune, spuse
noul mbogit, fcnd o reveren exagerat. Directorul Flowers
s-a angajat s fac din el un brbat de isprav.
Un

brbat?

ntreb

sarcastic

notarul,

care

asista

la

conversaie.
De isprav spui? De isprav pentru cine, mai exact? dori s
afle lordul Dodgson.
Pi se blbi Fat. Aceste lucruri se tie deja c O s i
fie bine, da, foarte bine, v garantez.
Mai bine dect la fabrica de brnzeturi, da, firete, firete
aprob dnd din cap notarul Stevenson, nu foarte convins.
Sau dect s fie un marinar mpuit, clar, mai bine aa,
accept lordul Dodgson.
Exact asta voiam s spun i eu, ntr-adevr rsufl uurat

bunul Fat.
Atunci, toate bune i frumoase, ncheie lordul, nedorind s
se mai gndeasc la biat. i, ridicnd privirea, i porunci
vizitiului s i dea bice.
Nimnui nu i mai ps c la una dintre ferestrele zbrelite ale
penitenciarului, mai precis la cea a biroului directorului Flowers,
la adpost de cele patru vnturi locale, se i printre barele de fier
o feioar ngrozit, cu ochii necai de lacrimi, pe punctul de a
izbucni n plns. Era chipul tnrului Jack, care crezuse cndva
c i-a ntlnit norocul i care nu gsi dect o slujb care i
provoc o iritaie cronic, din cauza creia nu mai putu niciodat
s stea n aua unui cal cu naturaleea cu care o fceau amicii
lui.
Strin de cele pe care le lsa n urma sa, n spaiu i n timp, se
ndeletnici n prima bucat a drumului, pn ce nnopt ntr-un
han de provincie, cu ntocmirea unei scrisori ctre sir Elarrod, n
care i comunica evenimentele de ultim or i l ruga s l ajute
s gseasc o locuin n Londra, demn de rangul su nobiliar.
Rspunsul lordului nu se ls ateptat, venind sub forma unei
telegrame.
Dragul meu lord casa mea este i a domniei voastre Stop V

atept la mine la cderea nopii Stop Att soia mea Evelyn ct i


eu nsumi suntem ncntai s v avem ca oaspete Stop Nu este
nevoie s cutai deocamdat o locuin demn de domnia voastr
Stop Avem suficient timp s gsim aa ceva Stop tii deja adresa
mea dar n caz c ai uitat-o sau dac v rtcii putei ntreba
orice locuitor din mprejurimile Londrei Stop Sir William Harrod
Astfel c ajunse la Londra n ziua urmtoare, cu un bagaj
ncrcat de iluzii i cu gura lsndu-i ap.
William! William!
Vocea Isteric a lui lady Harrod strbtu ncperile conacului
familiei, urmat de chipul ei descompus, deschiznd uile ca i
cum ar fi izbucnit un incendiu masiv, iar situaia ar fi devenit din
ce n ce mai grav. Asta pentru c la lsarea serii n faa
conacului se oprise o trsur, dar din ea nu coborse doctorul
Linz, pe care l atepta cu nfrigurare, ci un brbat cu aspect ofilit,
sever i trist, care susinea c venise pentru a nu mai pleca prea
curnd, invitat fiind de stpnii casei.
William!
Sir Harrod se afla ntr-unul dintre acele minunate momente n
care se ocupa de cocin, mprtiind coji de cartofi printre porci,
cu cizmele nglate i cu furca n mini, de parc ar fi fost un

ran oarecare. Auzi zbieretele stridente ale soiei sale izbucnind


prin ferestrele casei aa cum ies liliecii din peteri la cderea
ntunericului,

dar

nici

mcar

nu

tresri

continu

munceasc, meticulos ca un grdinar care cur de buruieni un


strat de flori.
William!
Dup cteva minute, cnd lady Harrod se nfiin n opron n
faa lordului, cu braele ncruciate i cu o figur buimcit, sir
Harrod i lu privirea de la turma de porci, o cercet din cap
pn-n picioare i o ntreb:
S-a ntmplat vreun eveniment neprevzut care impune
prezena mea, drag?
Lady Harrod se inflam i mai tare i respir mnioas. Apoi,
artndu-i latura mai puin plcut, i-o trnti:
Un cavaler dorete s te vad! Zice c a venit ca s rmn la
noi! A putea s tiu ce
Lordul Dodgson! strig euforic sir William, aruncnd furca n
cpia de paie i zbughind-o la fug spre cas. n sfrit! n sfrit
a venit lordul Dodgson!
i a putea s tiu cine William! Cu tine vorbesc! William!
Dar sir Harrod nu mai sttu s asculte cuvintele soiei sale.

Uitnd de cocina sa drag, iei cu pai tinereti din opron i


alerg s i mbrieze cu afeciune prietenul, fr s mai
observe c lady Harrod rmsese ntre porci, zbiernd iritat:
i doctorul Linz? A putea s tiu unde este doctorul Linz?
n atelierul maestrului Whiteman, dulcea Elizabeth i petrecea
amiaza ntr-o dispoziie posomort, n timp ce nserarea devora
lumina unei zile splendide, chiar dac tnra nu i remarcase
frumuseea. ntrebrile repetate ale logodnicului Nick legate de
starea ei fur inutile, la fel de zadarnice precum fur diferitele
investigaii pe care tnrul ncerc s le fac, nucit de tcerea
persistent a mohortei i demoralizatei lui iubite. Artistul, din
deprtare, observ atitudinea taciturn a fetei i zbuciumul
tnrului

care

ncerca

descopere

motivul

indispoziiei

frumoasei Eli i, chiar dac i imagina ce se petrecuse i era


convins de importana minor a evenimentului, prefer s nu se
bage pentru ca din vorbele lui s nu poat fi trase concluzii care
nici nu ar fi favorizat, nici nu ar fi convenit intereselor celui mai
important client al su. Biatul apuca din cnd n cnd mna
iubitei lui i o implora s i dezvluie motivele nefericirii sale. Ea,
trgndu i mna de fiecare dat, ntorcea capul i rmnea
tcut, ca i cum nu l-ar fi auzit sau ca i cum ar fi dorit s i

demonstreze c nu vrea s l aud. Dac Nick i arunca priviri de


cel cuminte, rugtoare, fata i rspundea cu gesturi tcute de
pisic nfumurat i capricioas.
Dar ce ai, dragostea mea? Nu vrei s i spui puiorului tu?
Of, exclama ea, ntorcnd capul. Ct eti de obositor!
Maestrul Whiteman sfri prin a-l comptimi pe tnr i se
apropie de cei doi, dnd un ocol att de fals prin atelier, nct era
limpede de la bun nceput care i este adevrata destinaie.
Nimeni nu o mai nelege, domnule, spuse Nick. i ct a
vrea s tiu ce i trece prin cporul sta de feti rsfat
Eu? Eu nu am absolut nimic, domnule Whiteman, v asigur,
protest Elizabeth. Dar omul sta este att de obositor uneori
Ai vreo indispoziie, poate? sta e motivul? vru s afle
maestrul.
Ei a, auzi, indispoziie! Iertai-mi tonul, maestre, se nfurie
biatul. Dar se poart de parc i-a fi fcut eu vreun ru, i
martor mi-este Domnul c, n ceea ce m privete
Adevrul este c Eli este foarte obosit, Nick, trebuie s o
nelegi, ncerc artistul s fie mpciuitor. Lucrm de foarte mult
vreme mpreun i este limpede c tnra ta logodnic este
ostenit. Sunt sigur c despre asta e vorba, nu-i aa, Elizabeth?

Chiar aa! sri fata n sus. Sunt al dracului de obosit! Nici


nu tii ct de obosit sunt, ai nimerit-o la fix S tot pozez, s
alerg, s sar pe ferestre
Poftim? se interes maestrul.
Pe unde sari? se ncrunt dintr-odat Nick.
Nu sunt convins c neleg pe deplin chestiunea asta cu
ferestrele i cu sriturile, Eli insist Whiteman.
Pi v-am spus deja! strig Elizabeth. i-acum m duc la
culcare! Dac nu am voie s o cunosc pe marea doamn, nu mai
vreau s vd pe nimeni! Aa c plec. i tu! se ntoarse ea ctre
logodnicul Nick. F-mi plcerea i las-m n pace! Nu te mai ine
dup mine ca o potaie de pripas!
Doamn mare? Potaie de pripas? M in dup tine? Dar
domnule Whiteman! Dumneavoastr nelegei ceva din tot ce
trncnete nefericita asta?
Nicio iot, fiule ridic artistul din umeri i ddu din cap.
Nici mcar o iot. Dar sunt sigur c totul are o explicaie foarte
simpl. Ne povesteti mine, nu-i aa, Eli?
N-am nimic de povestit! rspunse fata, burzuluindu-se.
Spunnd aceasta, iei n tromb din atelier, cu brbia ridicat,
provocnd un uragan care ridic n calea lui tot praful din

atelierul maestrului Whiteman.


Cum este firesc, pe nimeni nu nedumeri telegrama lapidar pe
care o primi lady Harrod din partea surioarei sale Jane n ziua
urmtoare.
Eti o cea Stop S ii minte asta Stop Jane
Pe de alt parte, aceste rnduri nu sunt greu de descifrat dac
lum n considerare faptul c n seara precedent doctorul Linz i
comunicase lui lady Jane oferta primit de la sora ei Evelyn, care
i dubla salariul pentru a accepta s i fie medic de familie,
invitndu I s se mute de urgen n conacul ei din Londra, unde
i rezervase o camer i i promitea toate cele necesare traiului
zilnic. Biata Jane, stupefiat, reacion redactnd o telegram,
lucru neobinuit pentru cei care i cunoteau caracterul, n loc s
fac rost de una dintre acele cutiue cu capsule albe care se
folosesc mpotriva roztoarelor i s se asigure c iubita ei
surioar le ngurgiteaz una dup cealalt, pn la pronunarea
decesului. Dar, datorit efectului perioadei de convalescen, care
o slbise, al nceputului de plictis pe care orice amant veteran l
strnete i al rmielor de afeciune care obinuiesc s
supravieuiasc n sufletele rudelor de primul sau al doilea grad
din familiile britanice, se mulumi de aceast dat cu redactarea

misivei i cu expedierea ei prin intermediul Serviciului Potal al


Maiestii Sale. Prefer s nu o duc cu propriile mini, deoarece,
n acest caz, dup ce s-ar fi asigurat c epistola a fost citit, i-ar
fi invitat surioara s o nghit fr s recurg la procesul
masticaiei, proces recomandat de ctre toi specialitii n diete i
de

ctre

ceilali

experi

diversele

aspecte

ale

digestiei

alimentare.
Doctorul Linz, de fapt, ajunse la Londra n acelai timp cu
lordul Dodgson, dar pentru a nu se prezenta n faa damei cu
minile goale, zbovi ntr-un magazin din ora, fcnd anumite
cumprturi care sporir coninutul servietei sale profesionale cu
nite corzi de mtase, o masc de piele neagr, trei bice de mrimi
i flexibiliti diferite i, ceea ce i ddu cea mai mare btaie de
cap, un corset de mtase care se ncheia cu noduri, obiect pe care
nu i fu deloc uor s l obin la acea or trzie din noapte.
Chiar i aa, nici nu apucase sir Harrod s i lase din brae
recent cunoscutul amic, lordul Lewis Jeremy Dodgson, senior de
Cheshire, cnd lady Harrod trecu n fug prin faa ochilor si i,
n loc s se opreasc pentru a-i saluta invitatul, aa cum
recomand regulile bunelor maniere, i schimb direcia alergrii
i continu s goneasc nspre o alt trsur care intrase chiar n

acel moment n grdin i din care, la fel de grbit, cobora pentru


a o mbria pe soia lordului un brbat nalt, cu aspect de
austriac.
Sir Harrod continu s l strng n brae pe lordul Dodgson,
fr s i dezlipeasc nicio clip ochii de acea privelite insolit.
i, surprins de atta efuziune sentimental, i ceru scuze
prietenului su i se apropie de locul n care soia sa se pipia de
mama focului cu acel vizitator necunoscut.
Ehem, ehem tui el, ct putu de discret.
Dar cldura sufleteasc mprtit de tainicii ndrgostii, din
cte putu observa el cu un nceput de iritare n pupile, nu suferi
nici cea mai mic scdere de temperatur n faa glasului su
rguit.
Ehem, ehem i drese el glasul ceva mai apsat, obinnd o
reacie identic din partea interlocutorilor. EHEM!
n acel moment, lady Harrod i veni n fire, fiind greu de crezut
c la vrsta ei ar fi putut s sufere de surzenie ntr-o asemenea
msur, i se ntoarse spre lord.
Dragul meu! lat, el este doctorul Linz! strig ea, vesel ca o
liceanc.
Sir Harrod se apropie civa pai pentru a-i strnge mna

doctorului, studiindu I din cap pn n picioare, de parc i ar fi


msurat din ochi corpolena i ar fi cntrii posibilitile de a l
surprinde cu o scatoalc peste mandibul, n cel mal pur slil
pugilistic. Dar se abinu.
ncn ncntat de cunotin, bolborosi el cu greutate.
Asemenea, strnse doctorul Linz mna care i se oferea.
Dumnealui este noul nostru medic de familie, surse lady
Harrod. O eminen. A avut grij de Jane pentru mai muli ani,
dndu-i satisfacie total. Venii, doctore, vreau s v art
camerele dumneavoastr.
Dup dumneavoastr, milady, accept zmbitor austriacul.
mi permitei, domnule? l ntreb el pe sir Harrod.
Bine, bine bodogni lordul. Fii binevenit n casa mea.
V mulumesc, replic medicul, plecnd dup lady Harrod.
Dintr-odat o opri i se ntoarse spre lord: Totui Tuea domnieivoastre nu mi place deloc. Absolut deloc. V rog s mi amintii s
v consult ceva mai ncolo Sau, dac mi dai voie acum spuse
el, apropiindu-se de lord.
Dup cin, doctore, spuse grbit lady Harrod, apucndu-l
de un bra. Cel mai bine dup cin. Dup ce mi acordai mie o
consultaie, firete Pentru c simt ceva aici n zona pieptului,

cum s v zic
Cu toate acestea, cina nu fu deosebit de cordial. Sir Harrod nu
i adres niciun cuvnt doctorului Linz, iar lady Harrod nu i
arunc nicio privire lordului Dodgson. Dar, deoarece mncarea de
mazre fu bine stropit cu unt, piureul de castane fu delicios, iar
carnea de porc se gsi din belug pe mas, seara trecu fr mari
incidente. Cele dou complicate conversaii din timpul cinei fur
att de nvluite n cuvinte cifrate i n fraze enigmatice, nct
apariia desertului, o budinc discutabil din care nimeni nu fu
doritor s guste, se transform ntr-un oftat de uurare al celor
patru comeseni, care putur s se ridice de la mas i s mearg
n camerele lor, cu aceeai scuz mormit a obositoarei zile prin
care fiecare dintre ei trecuse.
Sir Harrod dormi bine, gndindu-se la tnra Elizabeth. Lordul
Dodgson dormi i mai adnc, rcorindu-se cu amintirile trite
mpreun cu srmanul Jack. Ct despre ceea ce se petrecu ntre
lady Harrod i doctorul Linz, nu exist niciun fel de informaii,
chiar dac toat lumea czu de acord, la micul dejun din
dimineaa urmtoare, c pe timpul nopii s-au auzit miorlituri de
pisici i uierturi ale vntului care strniser o simfonie de
zgomote i de gemete pentru care nimeni nu fu n stare s

gseasc o explicaie convingtoare.


XII
La apte i jumtate dimineaa, cnd ncepea s se crape de
ziu, sir Harrod i lordul Dodgson se plimbau cu minile
ncruciate la spate prin grdina conacului, contemplnd rou
depus pe trandafiri i magnificul spectacol al porcilor rmnd i
grohind, luptndu-se pentru prima mas a zilei.
Brun numai orele apte i jumtate ale dimineii, dar cei doi
erau deja impecabil ferchezuii, discutnd despre floricele i pulpe
de porc cu priviri care denotau un viu interes, chiar dac, n
realitate, ncercau s i ascund ct mai bine posibil nerbdarea
nobilii ateptau ridicarea soarelui pe cer pentru a se ndrepta
ctre alelierul artistului Whiteman, unde urmau s o ntlneasc
pe tnra Elizabeth.
La apte i jumtate dimineaa era rcoare, dar inimile le
ardeau de nemsurat dorin.
Pe de alt parte, lady Harrod i doctorul Linz, purtnd pe
chipuri urmele evidente ale unei nopi extrem de proaste, sau
poate mult prea bune, luau micul dejun fr s scoat niciun
cuvnt, aproape fr s respire. Iar prin ferestre i puteau vedea
pe cei doi brbai plimbndu-se printre trandafiri, nereuind s

neleag ce anume ar putea s le strneasc atta interes la acele


ore nepotrivite.
Cele dou angajate ale serviciului de buctrie, gtite cu bonete
i cu ireproabile orulee albe pe deasupra fustelor negre,
strngeau resturile micului dejun, n timp ce efa servitorilor
ddea instruciunile zilnice celorlalte slugi ale casei, cu voce joas,
pentru a nu o deranja pe doamn i pe invitatul acesteia.
Ltratul ndeprtat al unor cini care ncercau s atrag atenia
stpnilor pentru a primi o binemeritat scrpintur pe spate se
reverber n cas ca un ecou al unei btlii navale nicicnd
comemorat.
n sfrit, cminul familiei Harrod se trezi la via n acea
diminea ntr-un mod neobinuit. i totul prea s spun c
finalul urma s fie, la rndul lui, cu adevrat deosebit
Departe de conac, la puin vreme dup aceea, n jurul orelor
opt ale dimineii, artistul Whiteman intr n atelierul su de
modelaj, urmat de tnrul Nick, care imita paii efului su
tcnd mlc, respirnd cu greutate, morocnos i neconsolat.
Avnd n vedere ceea ce se putea citi pe chipul biatului, maestrul
nelese c discuiile din noaptea precedent purtate cu logodnica
lui nu se ncheiasem cu niciun soi de pact demn de a fi comunicat

presei. Nu era nevoie s fii un observator extrem de atent pentru a


nelege c, n seara care tocmai trecuse, tnra Elizabeth nu
avea, ca s spunem aa, dispoziia pe care ar trebui s o aib
amfitrioana unei petreceri pentru copii. Logodnicul ei sesizase
acest lucru, fr doar i poate, dar chiar i aa comisese frecventa
greeal masculin de a ncerca s limpezeasc lucrurile n cel
mai prost moment posibil. De aceea, atunci cnd maestrul l
ntreb la ce or urma s vin Eli la atelier, tnrul Nick l privi ca
i cum ar fi avut n faa ochilor o insect burduhnoas i
strlucitoare, aidoma celor care traverseaz strada crnd dup
ele resturi de rahat, apoi spuse:
Mi-e team c miss Elizabeth nu mai consider necesar s
mi ofere niciun fel de informaii
Cum adic, putiule?
Pai Am avut o discuie nu tiu cum s spun Nervoas
i Situaia e groas
Groas?
Cum ai califica dumneavoastr, maestre, reacia regelui
spaniol atunci cnd Maiestatea Sa britanic i-a comunicat c
prefer s pstreze Gibraltarul?
Groas?..

Iat c m nelegel
De fapt, n noaptea precedent, nainte de a merge fiecare la
casa lui, Nick i Elizabeth czuser de acord s serveasc o
butur rcoritoare la crcium i s clarifice, pe ct posibil,
situaia n care se gseau. Intrar n local i luar loc la aceeai
mas, lucru normal, avnd n vedere faptul c era vorba despre o
conversaie, pentru c, n caz contrar, dialogul ar fi devenit nu
numai zgomotos, ci i, date fiind caracteristicile discuiei, mult
prea puin intim.
Ceaiul este o butur ciudat. Este compus din ap fierbinte
i cteva fire de iarb care se arunc n lichid pentru a-l murdri,
colorndu-l mai mult sau mai puin intens, n funcie de durata
de timp n care buruiana este lsat la nmuiat. Apoi se adaug o
pictur de lapte, pentru a nruti lucrurile, sau, dac se
dorete, cteva picturi de lmie, probabil pentru a ascunde
nedefinita arom a poircii.
Adevrul este c Nick nu ncercase niciodat s deguste un
ceai, dar, pentru c logodnica sa ceru unul, accept s i se aduc
i lui o can, pentru a ine pasul cu moda, nu de alta. Dar, dup
ce vzu ce le aduse crciumarul, dup ce studie cu maxim
atenie ceea ce i se prea a fi ap mpuit, care se murdrete din

ce n ce mai mult, ncepu s amestece cu linguria n lichid, aa


cum vedea c face Eli, gndindu-se c acea poiune nu se bea, ci
c este vorba, fr ndoial, de un simplu recipient n care se
nmoaie degetele nainte de a le parveni adevratul ceai solicitat.
Dar surpriza lui fu uria atunci cnd iubita lui l ntreb:
Lapte, zahr, lmie?
Eu?
Eu l servesc cu o pictur de lapte i adug un strop de
lapte a crui imagine nu fcu altceva dect s i ntoarc maele
pe dos.
Dar lucrurile nu luar sfrit aici. Ceremonia continu pn n
punctul culminant, cnd fata ddu pe gt o sorbitur din acea
poirc!
Nick nu mai putut s suporte i simi un icnet de vom. Cu un
geamt surd, inndu-i palma la gur, spuse:
Dac-mi dai voie
i o rupse la fug n afara crciumii, unde vomit cu
generozitate de mai multe ori. ntorcndu-se la mas, palid i
transpirat, o gsi pe Eli terminnd de but coninutul cetii sale i
privindu-l cu ochi mari, pregtit s nceap.
Trebuie s discutm, spuse ea. i i porunci s se aeze cu

un gest ferm, artndu-i taburetul.


Cum spui tu, accept Nick, lund loc i dnd la o parte
ceaca sa, pentru a nu mai simi din nou vertijul aromei pe care o
rspndea acea poirc.
Mi-e team ncepu ea. Mi-e team c relaia noastr, ca s
zic aa, nu are un viitor foarte strlucit, dragul meu. Mi se pare, i
iart-m c i-o spun ntr-un mod att de direct, c exist i o alt
lume i c tu nu aparii acestei lumi.
i tu aparii? dori el s afle, privind-o provocator.
nc nu ridic ea din sprncene, i muc buzele i scutur
din cap de dou ori. Dar am vizitat acea lume i am de gnd s
fac tot ce mi st n putin ca s rmn n ea. Este, cum s i
explic, o lume mai confortabil
Tnrul Nick nu nelese foarte bine unde voia s ajung
logodnica lui, dar, orict de mare era ameeala care pusese
stpnire pe el, mai avea un dram de judecat.
Mai confortabil? Te referi la bani, la doamnele mari, la
sriturile pe fereastr i la mofturile despre care ne-ai tot
trncnit adineauri? Pai dac aa stau lucrurile, s-ar zice c eti o
cea, nu?
Elizabeth sri de pe taburet, stupefiat de acel mod de a vorbi

al logodnicului ei, att de neobinuit. i scp un oh! plin de


elegan nainte de a-l ntreba:
Te referi la celele cele? La acele mici animale cu codie
lungi i stufoase care alearg n faa cailor n timpul partidelor de
vntoare?
M refer la trfe, trf! plesni Nick cu palma n mas, cu
ochii injectai.
Tnra Eli oft adnc i ddu ochii peste cap.
Vezi ce-i spuneam? Mi-e team c relaia noastr nu mai are
niciun viitor i asta nu pentru c tu eti un neic nimeni fr
slujb i fr posibilitatea de a-mi oferi nici jumtate din
beneficiile pe care le merit, ci pentru c eti un ignorant care
habar n-are nici mcar s dea chix, ca s nu mai vorbesc de toate
rafinamentele de care poi s dai dovad atunci cnd nvei s dai
chix cu adevrat
S dau chix? Ce dracului mai e i asta? se interes Nick,
complet demoralizat.
Exact asta spuneam. Iubirea noastr este imposibil. Adio.
i, ridicndu-se, Elizabeth iei din crcium, lsnd n urm
un zumzet de glasuri bolborosite i frmntate, asemenea
murmurului produs la lsarea ntunericului de ntlnirea celor

patru vnturi locale.


La Londra, primele zile de iunie, dei albastre i lipsite de nori,
nu provoac insolaii majore sau arsuri ale pielii nici vorb de
aa ceva. n general, ncepnd din anul 1618 nu se mai
nregistraser pe data de 2 iunie temperaturi de douzeci i opt de
grade la orele nou ale dimineii, iar pariurile ca temperatura s
ating aceast cifr n anul 1907 aveau o cot de ase la unu.
Oricum, cei care ar fi pariat cteva lire pe o asemenea
eventualitate ar fi pierdut, pentru c, de fapt, pe 2 iunie 1907, la
orele 9:00, temperatura nu atingea dect aisprezece grade, motiv
pentru care culoarea de pe chipul lordului Dodgson i excesul de
mbujorare din pomeii acestuia, atunci cnd ddu buzna n
atelierul lui Whiteman, nu aveau nicio justificare.
Astfel de fierbineli nu pot fi explicate dect de faptul c, atunci
cnd intr pe u mpreun cu sir Harrod, ddu nas n nas cu
tnrul asistent Nick, privelite care l tulbur nespus. i acesta
este adevrul. Cei doi gentlemani intrar n atelier veseli i
hotri, n cutarea frumuseii indescriptibile a tinerei Elizabeth
i, pe nepus mas, fr ntiinare prealabil, se pomenir n faa
ochilor cu logodnicul ei, un flciandru cu chip de copil, cu ochi
albatri i corp de colar care l subjug pe strin din prima clip.

Sir Harrod nu observ tulburarea lordului, spre deosebire de


tnr. Iar agitaia evident a nobilului fu combtut de o privire
att de ingenu, de fraged i de nelegtoare a plebeului, nct,
dac s-ar fi msurat Impactul produs, seismograful din Greenwlch
ar fi dat alarma n ntregul Regat Unit. Iar dou inimi care bat la
unison au, cum deja se cunoate, fora unui cutremur de pmnt
asemenea celor care obinuiesc s scuture insulele vulcanice
aflate la sud de linia Ecuatorului.
Artistul Whiteman iei s l salute pe sir Harrod. Acesta privea
zbuciumat n toate prile, ca un ogar de curse, cutnd-o din
ochi pe dam, pretinznd c dorete s o prezinte noului venit.
Dar drumul maestrului se ncheie brusc atunci cnd lordul
Dodgson rmase stan de piatr n faa lui Nick, iar sir Harrod,
descumpnit i iritat, i arunc mnuile i plria pe masa de
lucru. Cu toate acestea, pentru a nu prea ridicol, se ndrept
ctre maestrul Whiteman, ca i cum nu ar fi bgat de seam
cderea n trans a lordului.
S nu-mi spunei, maestre, c minunatul nostru model nu a
sosit nc, spuse el, uitndu-se de jur-mprejur.
Eu ehem confuz la rndul lui, Whiteman nu izbuti s
gseasc nicio scuz plauzibil. E pe cale s ajung, firete

Firete, repet lordul.


Oh, da, insist artistul.
Oh, da, ratific sir Harrod. i, bineneles, dai-mi voie s vi-l
prezint pe pe a putea s tiu unde ai disprut, lord
Dodgson?
Oh, sunt aici, reacion cnd i auzi numele. Aici, aici, n
spatele acestei splendide coloane.
Venii, domnule. Vreau s vi-l prezint pe maestrul Whiteman,
despre care v-am povestit attea lucruri.
ncntat de cunotin, domnule, i ntinse mna lordul,
apropiindu-se cu pai uori. Eram spuse lordul, frmntndu-i
minile i artnd din priviri ctre nicieri, din ce n ce mai
zbuciumat.
Plcerea este de partea mea, nclin Whiteman capul.
Presupun c lucrarea noastr v va satisface pe deplin. Sper i
doresc ca
Lucrarea? se ncrunt lordul Dodgson.
Ppua domniei-voastre, l lmuri artistul.
Ppua mea, evident, repet lordul. i dup cteva secunde
adug: Ce ppu?
Pi credeam c Whiteman l privi pe sir Harrod, nedumerit.

Credeam c domnia-sa
Dar firete, dragul meu Dodgson, interveni irele, mai puin
confuz, dar nu pe de-a-ntregul sigur pe el. Amicul nostru e pe cale
s finalizeze procesul de fabricare a ppuii pe care trebuia s o
trimitem n nchisoare excelenei voastre, dar acum, din fericire
Oh, da, da. Firete, firete Ppua i aduse aminte
lordul Dodgson.
Mai exact, ppua pentru care ne-a mprumutat trsturile
tnra Eli, pe care, ce surpriz, Whiteman, nu o vd aici n
aceast diminea!..
Elizabeth, da, repet Whiteman.
Exact, rspunse cu asprime irele.
Chiar ea insist maestrul.
Tnra pe care doream s i-o prezint lordului Dodgson
pentru a-i oferi dovada sincerei noastre aprecieri, nu-i aa, dragul
meu lord?
Fr ndoial, fr ndoial, se blbi seniorul de Cheshire,
complet dezinteresat, nescpndu-l din ochi pe Nlck, deja nrobit
de privirea insistent a lordului.
i amndoi eram siguri c tnra va fi aici! Nu i aa? persever
irele.

Nu ncape vorb, spuse maestrul, intimidat. Ceea ce se


ntmpl este c tnrul Nick
Nick? i scp lordului Dodgson, ntr-un oftat interminabil.
Oh, da, mi cer iertare domniilor-voastre, se scuz maestrul.
Vi-l prezint pe asistentul meu, Nick, logodnicul tinerei Elizabeth.
Aadar, v spuneam c Nick tocmai m-a informat c Eli sufer o
uoar indispoziie, care, probabil, este i motivul ntrzierii ei.
Nimic grav, presupun.
Aa deci, Nick? Lordul Dodgson se grbi s i strng mna
tnrului, fr s clipeasc i fr s l slbeasc din ochi, cu
pupilele tremurtoare. Tu cu ce te ocupi, Nicky?
Eu sunt sunt asistentul domnului Whiteman
Ah, evident, ntrul de mine surse prostete lordul. i
cum vine treaba asta cu logodna? Nu eti cam tnr ca s te dedai
unor contracte nupiale?
Eu, domnule Adevrul este c dup ce s-a ntmplat azinoapte
Cu toate lucrurile pe care le mai ai de nvat, fptur!.. l
ntrerupse lordul Dodgson, fr s l bage n seam. Eu, fr s i
dau prea multe detalii, a putea s-i fiu un bun ndrumtor n
privina anumitor aspecte. Nu i-ar face plcere s

Maestre! se ntoarse scit tnrul, fr s i ascund


indispoziia. Dorii s m duc la dulgherie? Cred c sunt gata
grinzile de
Da, da, du-te, aprob Whiteman.
Te nsoesc, spuse lordul Dodgson. Lumea dulgherilor este
att de fascinant!.. Ferstraie, ciocane, cuie, atta lemn Atta
rumegu!
Dei stai aa! se contrazise tnrul. Grinzile nu vor fi gata
dect pe sear Ernst mi-a zis foarte clar: Grinzile pe sear, Nick,
s nu uii! Pe sear!
Maestrul Whiteman i sir Harrod urmreau cu mare chin
conversaia dintre cei doi, cu o dificultate apropiat de confuzia
total. Niciunul dintre cei doi nu putea ghici la ce vor duce toate
aceste discuii, dar, pe de alt parte, niciunul nu tia cum s se
bage n vorb pentru a influena mersul evenimentelor. De aceea,
apariia tinerei Elizabeth fu o uurare pentru ei, dar mai ales
pentru Nick. Fata intr n ncpere i, fr s spun niciun
cuvnt, cu o moac acr, travers atelierul cu pai repezi i se
aez n faa caprei pe care se aeza n fiecare diminea.
Chiar n acele clipe, n conacul lui sir Harrod, lady Harrod i
doctorul Linz moiau pe o bncu la soare, contemplnd abseni

zborul razant al porumbeilor care vnau insecte naripate, insecte


care zburtcesc te miri unde gndindu-se la orice, mai puin la a
servi drept mic-dejun indolentei specii de animale acoperite cu
pene. Amanii ddeau dovad de o puturoenie ngrijortoare,
consecin a nopii albe pe care o petrecuser i a numrului
excesiv de exerciii fizice efectuate, care, de la o anumit vrst,
las sechele pentru o lung perioad de timp.
Cei doi priveau n gol, suspinau fr cuvinte i se mngiau din
cnd n cnd, schimbnd mna odat cu poziia. Dar att de
limpede era sfreala care pusese stpnire pe ei, nct orice
observator atent ar fi ajuns la concluzia c cei doi participaser n
zorii zilei la clasica regat Oxford-Cambridge, fiecare vslind n
propria sa lotc.
Cu toate acestea, Copernicus, Galileo i Bentham nsui ar
putea fi considerai veritabili ignorani n comparaie cu ranii
galezi, care afirm c soarele vindec orice beteug i este leacul
tuturor bolilor de care sufer fiina omeneasc. Deoarece, la
numai cteva minute distan, hrnii de soarele primvratic i
de briza cald a lunii iunie, Linz o privi pe Evelyn, lady Harrod i
rspunse printr-o uittur intens, medicul zmbi, femeia surse
la rndul ei i, ca prin miracol, amndoi gsir n ei puterea

necesar pentru a-i face cu ochiul.


Sper c nu te supr, draga mea, spuse doctorul, dac i
mrturisesc c nu sunt pe deplin satisfcut de examenul medical
la care te-am supus azi-noapte. Cred c o consultare mai
amnunit
Chiar aa crezi, doctore?
Evident.
Ce pot s spun, medicul are ntotdeauna dreptate. Aa se
spune, nu? oft ea. Crezi c acum este momentul
Oh, da. Fr ndoial
Este chiar att de necesar?
Da, draga mea.
Dac aa stau lucrurile
Chiar aa.
Lady Harrod ddu din cap a prere de ru i se ridic n
picioare.
Pi atunci
Cei doi, nviorai, se repezir n cas, nspimntnd porumbeii
care verificau aleea cu mare atenie, cutnd insecte mai puin
agile pe care s le urmreasc pentru a se ngra ca nite porci,
n acea via de huzur de care se bucur specia lor mitologizat de

legende i de religie.
Ciudate sunt crrile pe care o apuc soarta i traiectoriile pe
care zboar sgeile lui Cupidon atunci cnd sunt trase n serile
de iunie! n acea noapte, n conacul familiei Harrod, la cin
participau ase comeseni: cuplul amfitrion, doctorul Linz, lordul
Dodgson, Elizabeth i logodnicul tinerei, Nick, dei, dac analizm
jocurile privirilor celor ase, aceast ultim afirmaie ar putea fi
considerat exagerat.
Cert este c lordul Dodgson nu ncetase nicio clip pe parcursul
acelei zile s i caute privirea lui Nick i c, dup ce insistase la
amiaz s l nsoeasc pe drumul ctre dulgher, avusese loc ntre
ei o conversaie fr martori n care, mai mult sau mai puin,
ajunsese s i spun c are de gnd s nchirieze o cas n
Londra, ca domiciliu fix, c n acel conac va avea nevoie de un
secretar, c nsurtoarea i se prea o neghiobie, iar visul de a fi
artist modelator o stupizenie i mai mare. Mai mult dect att, i
oferea o slujb pltit cu o sold care urma s izgoneasc srcia
din viaa tnrului i, n plus, dac biatul urma s regrete noul
lui stil de via, dup o perioad de treizeci de zile va avea dreptul
s renune, primind o ndemnizaie de o mie de lire. Tnrul Nick
ceru o perioad de gndire, dar, dac lum n considerare

schimburile de priviri dintre cei doi din timpul cinei, hotrrea lui
fu pe de-a-ntregul satisfctoare pentru lordul Dodgson.
Pe de alt parte, sir Harrod profit de acea zi pentru a participa
la cteva ntrevederi private cu Elizabeth, i chiar dac nu exist
mrturii ale discuiilor purtate, este simplu de bnuit c lordul
ajunsese s i spun, mai mult sau mai puin, c lady Harrod
urma s fie n urmtorii ani ngrijit cu mare atenie de doctorul
Linz, n toate aspectele posibile, c avea nevoie de o secretar la
conac, c mritiul este o neghiobie, iar visul de a fi stpna unei
case pline de plozi o stupizenie i mai mare. Mai mult dect att,
i oferea o slujb pltit cu o sold care urma s izgoneasc
srcia din viaa tinerei i c, n cele din urm, dac accepta s
munceasc pentru el, i promitea s i fie alturi la bucurii i la
necazuri, sntoi sau bolnavi, pn cnd moartea i va despri.
i dac, dup o perioad de treizeci de zile, fata urma s regrete
noul ei stil de via, va avea dreptul s renune, primind o
ndemnizaie constnd ntr-o rent n valoare de o mie de lire
anuale. Elizabeth ceru o perioad de gndire, dar, dac lum n
considerare privirile pe care le schimbar n acea sear, hotrrea
luat de Elizabeth fu pe de-a-ntregul satisfctoare pentru sir
Elarrod.

Nici nu trebuie s amintim c lady Harrod nu avu nimic


mpotriv: junghiurile repetate al cror leac era cunoscut numai
de ctre doctorul Linz i ddeau mult prea mult de furc pentru a
fi preocupat de faptul c n conac fu angajat o secretar care,
ntr-un fel sau altul, era la dispoziia soului ei.
i, astfel, n acea lun iunie a anului 1907, la Londra, se semn
o nelegere pe care toat lumea o cunoate, de atunci, sub
numele de pactul lui Whiteman, despre care, pn n zilele
noastre, nimeni nu tiu la ce se refer sau de unde i trage
numele. Un pact ntre cavaleri care puse capt sentimentului
tragic al dezonoarei i dramatismului exagerat al geloziei i care
ddu natere unei armonii familiale n care singurul lucru
discordant, uneori, era temperatura la care se servea ceaiul.
Pentru c, de-a lungul timpului, aa cum era de ateptat,
rutina cotidianului epuiz pasiunile unora sau altora dintre
ndrgostii, n timp ce maestrul Whiteman, care se alesese n
mpreala fcut cu ppua pe care el nsui o fabricase pentru
seniorul de Cheshire, i gsi fericirea n braele unei fpturi
frumoase i docile pe care, n onoarea marelui scriitor Lewis
Carroll, avu inspiraia s o numeasc Alice, alturi de care tri,
pn n ziua morii, cele mai minunate clipe de fericire pe care i

le-ar fi putut imagina vreodat.