Sunteți pe pagina 1din 529

LICIA TROISI

LICIA TROISI

RZBOAIE LUMII PMNTENE


VOL 1

SECTA ASASINILOR
Traducere din limba italian
GEANINA TIVD

Editura RAO, 2012

SECTA ASASINILOR
CUPRINS
PROLOG
PARTEA NTI
1 HOAA
2 VIAA DE TOATE ZILELE
3 PRIMA ZI DE VAR *** TRECUTUL I
4 O SARCIN SPECIAL
5 CAPCANE
6 ULTIMA PIES
7 JUDECATA *** TRECUTUL II
8 MASACRU N PDURE
9 PECETEA
10 CRMPEIE DE RZBOI *** TRECUTUL III
11 TEMPLUL ZEULUI NEGRU
12 CALEA CARE DUCE LA NTUNERIC
PARTEA A DOUA
13 MAESTRUL *** TRECUTUL IV
14 N MRUNTAIELE CASEI
15 SUB PRIVIREA LUI THENAAR
16 DA, MAESTRE! *** TRECUTUL V
17 PROFETUL COPIL
18 O SARCIN PENTRU UN TRIUMFTOR
19 CLTORIE DE ANTRENAMENT *** TRECUTUL VI
20 BTRNUL PREOT
21 O MISIUNE SINUCIGA
22 CRIM N PDURE
23 SNGE
24 O ZI Din VIAA UNUI POSTULANT
25 ALEGEREA
3

LICIA TROISI
26 O MISIUNE IMPOSIBIL
27 PACTUL
28 PRIMA DAT
29 FRNTURI DE ADEVR
30 CHIPUL DIN GLOB
PARTEA A TREIA
31 SFRITUL
32 NCEPUTUL POVETII
33 FUGA N DEERT
34 CONSILIUL APELOR
EPILOG

SECTA ASASINILOR

Pentru Lucia
Breathe in deep, and cleanse away our sins
And well pray that theres no God
To punish us and make a fuss.
Muse, Fury

LICIA TROISI

PROLOG

urnul se prbui dintr-odat. Se sfrm n zeci de


mii de ndri de cristal negru. Cmpia fu nghiit i
toi rmaser orbii cteva clipe.
Apoi se aez praful i privirea alunec peste o privelite
greu de nchipuit. Fortreaa nu mai era. Fusese acolo timp
de cincizeci de ani, ntunecase existena Biruiilor nghesuii
acum ntre ruinele ei i luminase speranele Triumftorilor.
Acum nu mai ngrdea privirea, care se pierdea n zare.
Muli strigar de bucurie. Gnomii cei scrboi, oamenii
nedemni, sclavii Pmnturilor Libere i strigar ntr-un
singur glas bucuria.
Yeshol magul, asasinul plnse.
Apoi avu loc masacrul.
Oameni i gnomi, cavaleri i rebeli se aruncar cu avnt
ptima asupra supravieuitorilor, masacrndu-i fr mil.
Yeshol lu sabia unui soldat czut i se lupt, cu disperare.
Nu voia s supravieuiasc ntr-o lume n care Tiranul i
Thenaar nu mai erau.
Ultima frntur de soare pe cer era roie. Apusul l gsi
singur, n mijlocul unui morman de cadavre, strngnd nc
arma n mn.
Soarta hotrse altfel pentru el. Era nc n via.
i n sfrit se fcuse noapte. Noaptea lui.
Fugi, se ascunse zile la rnd, niciodat prea departe de
Fortrea. Vzu cum nvingtorii luau prizonieri, i vedea
cum se nstpneau cuteztori peste pmntul acela.

SECTA ASASINILOR
Numai cu puin timp n urm, doar cteva zile, Aster i
promisese c Zilele lui Thenaar erau aproape, c lumea va f
inundat de snge i c va urma un nou nceput.
i apoi va veni epoca Triumftorilor, ncheiase Aster cu
glasul lui ascuit.
Da, Maestre.
Acum ns singurul om n care crezuse vreodat Yeshol
murise. Cluzitorul lui, Maestrul lui, Alesul.
Jur s se rzbune, n timp ce nvingtorii treceau cu
carele pline de rmie ale Fortreei: fltrele i otrvurile din
laborator, manuscrisele preioase la care Aster inea mai mult
dect la viaa lui.
Bucurai-v ct putei, cci Dumnezeul meu este
implacabil.
Iei din ultima ascunztoare. Trebuia s fug, s se salveze
i s salveze astfel cultul lui Thenaar, s refac puterea
Triumftorilor i s ia totul de la capt. Trebuia s-i
gseasc fraii care se salvaser.
Dar nainte de asta mai avea nc ceva de fcut.
Pi cu picioarele goale pe cmpie. Buci de cristal negru
erau presrate prin iarb i tlpile ncepuser s i sngereze.
Ajunse n inima Fortreei. Dei nu mai rmsese nimic n
afara ctorva fragmente de zid, tia c era acolo cunotea pe
dinafar planul construciei.
Tronul era pe jos, sfrmat. ezutul era aproape complet
distrus, iar sptarul se ridica nc maiestuos de la pmnt.
Nici urm de Aster.
Mngie sptarul tronului. Minile-i trecur peste
decoraiuni i ddur peste o bucat de pnz murdar de
snge. O strnse ntre degete. Pn i pe ntuneric Yeshol o
7

LICIA TROISI
recunotea. Haina Lui. Haina pe care Aster o purtase n ziua
cderii.
Relicva pe care o cuta.

SECTA ASASINILOR
PARTEA NTI

LICIA TROISI

Aceasta fu Marea Btlie din Iarn prin care regatul


Tiranului a fost rsturnat. ntreaga desfurare de fore etalat
cu acea ocazie ar fi fost complet inutil dac nainte Nihal nu
ar fi avut grij s anihileze puterea magic al crei purttor
era Tiranul. Cci forele Tiranului erau copleitoare i create
prin Magia Interzis. n acest scop, Nihal recurse la o magie
uitat a Elfilor. n cele Opt Pmnturi ale Lumii Pmntene i
au slaul opt spirite primordiale adorate de Elfi, iar fiecare
dintre ele este depozitarul unei pietre cu puteri magice
deosebite. Unirea celor Opt Pietre, adunate n faimosul
medalion pe care Nihal l poart mereu cu ea din ziua victoriei,
permite anularea oricrei magii, care este transferat n
minile celui care invoc spiritele.
O putere extraordinar, aadar, pierdut ns n zilele
noastre. Cci Nihal, Ultima Jumtate-Elf din Lumea
Pmntean, a epuizat puterea medalionului care nu mai are
dect rolul de podoab.
Aa dispru ultimul simulacru al Magiei Elflor din Lumea
Pmntean.
Consilierul Leona,
Cderea Tiranului,
Cartea XI

10

SECTA ASASINILOR

1
HOAA

el csc, privind la cerul nstelat. Un norior


compact i dens se ncheg n aer din rsuflarea
lui. Era ntr-adevr foarte frig, pentru luna
octombrie. Brbatul se nfur mai bine n manta. Desigur,
blestematul rond de noapte n-a putut s-i cad dect lui. i
ca s fe totul perfect, ntr-o perioad de reduceri drastice
impuse de ef. Curat supliciu. nainte fuseser muli, acolo
n grdin, s pzeasc. i civa nuntru, cel puin zece
gardieni n total. Acum ns nu sunt dect trei. El n grdin,
Dan i Sarissa n faa camerei. A doua msur fusese s le
reduc n fecare lun cte puin din echipament.
Ca s nu fu constrns s v tai din sold, spunea
Consilierul Amanta.
Pe scurt, Mel se trezise c avea n dotare doar o sabie
scurt i o armur din piele uzat, i acea manta subire cu
care era mbrcat, care nu-i inea deloc de cald.
Mel pufni. Odinioar, pe cnd era mercenar, era mai bine.
Rzboiul avea vntul n pnze, regele Pmntului Soarelui,
Dohor, i ntinsese deja minile nestule peste Pmntul
Zilelor i al Nopii, iar rzboiul n Pmntul Focului mpotriva
gnomului Ido prea o simpl ncierare. Patru zdrenroi
mpotriva celei mai puternice armate din Lumea
Pmntean, ce anse aveau? Da, Ido fusese Generalul
Suprem, nainte s trdeze, i mai demult nc, un erou n
Marele Rzboi mpotriva Tiranului, dar vremurile acelea se
11

LICIA TROISI
stinseser. Acum era un btrn, i nimic mai mult: Dohor
era Generalul Suprem, nu numai rege.
Ei bine, fusese o lupt grea, foarte grea. i lung.
Blestemaii de gnomi ieeau de peste tot. naintau ntinznd
curse i punnd capcane i a te rzboi se transformase n a
te tr, a te ascunde i a-i acoperi spatele la fecare pas. Un
comar ce inuse doisprezece ani. i care se sfrise prost
pentru Mel. O curs, ca de obicei. i o durere sfietoare la
un picior.
Nu se mai putuse reface i fusese nevoit s nceteze.
Fusese o perioad urt. La urma urmei, el nu tia dect s
se lupte, ce ar f putut face altceva?
Gsise de munc la Amanta, ca santinel. La nceput i se
pruse o soluie onorabil.
Nu nelesese c-l ateptau zile mereu la fel, monotone,
plictiseala unei ocupaii ce se relua exact la fel noapte dup
noapte. n opt ani de cnd era n slujba lui Amanta nu se
ntmplase niciodat nimic. i totui, Amanta avea obsesia
siguranei. Casa lui, plin att cu obiecte de valoare, ct i cu
unele perfect inutile, era supravegheat mai ceva ca un
muzeu.
Mel trecu prin spatele casei. i trebuia o via ca s
nconjoare imensa vil inutil pe care Amanta i-o
construise. Acum era nglodat n datorii pentru ruinele care-i
aminteau de vremurile bune cnd era nc un nobil nstrit.
Apoi, ncet-ncet, scptase.
Brbatul se opri i mai scoase un cscat sonor. Atunci se
ntmpl. Rapid i fr zgomot. O lovitur n cap, precis.
Apoi ntuneric.

12

SECTA ASASINILOR
Umbra rmase stpn peste grdin. Privi n jur, apoi
alunec pn la o fereastr joas. Paii ei moi nici mcar nu
rscoleau frele de iarb.
Deschise fereastra i se strecur nuntru cu repeziciune.
Lu era obosit n acea sear. Stpna se plnsese toat
ziua, i acum i mai dduse i sarcina asta absurd care o
obliga s rmn treaz pn trziu n noapte. S
lustruiasc argintria veche Ce avea s fac oare cu ea, de
fapt?
Dac va veni cineva n vizit, prostovano!
i cine ar f putut veni? Stpnul czuse de-acum n
dizgraie, i doamnele nobile nu ntrziaser prea mult cu
hotrrea s nu le mai calce pragul casei. i aminteau cu
toii mult prea bine ce se ntmplase cu nobilii din Pmntul
Soarelui care ncercaser s se revolte fa de Dohor, urzind
un complot mpotriva lui cu aproape douzeci de ani n
urm. Dei era un rege legitim, ntruct se cstorise cu
regina Sulana, nu era prea iubit. Concentra prea mult
putere n minile lui, i ambiia lui prea nemrginit. Aa c
ncercaser s-l dea jos de pe tron, dar fr succes. Amanta
reuise s ias cu bine din aceast poveste, dar ca prin
urechile acului. Se plecase n faa voinei regelui, ajunsese
chiar s-i srute picioarele.
Lu ddu din cap. Gnduri inutile i zadarnice. Mai bine o
lsa balt.
Un fonet.
Uor.
Foarte fn.
Fata se ntoarse. Casa era mare, exagerat de mare i plin
de zgomote sinistre.
13

LICIA TROISI
Cine e acolo? ntreb cu team.
Umbra se opri fcndu-se nevzut n ntuneric.
Ieii! spuse Lu.
Nici un rspuns. Umbra respira ncet, calm.
Lu alerg la etaj, la Sarissa. O fcea deseori, dac era
nevoit s rmn singur n picioare seara, pentru c-i era
team de ntuneric i pentru c Sarissa i plcea. Era cu
puin mai nalt dect ea i avea un zmbet linititor.
Umbra o urm tcut.
Sarissa era acolo, pe jumtate aipit, sprijinindu-se
nepstor n lance. Sttea de paz la camera stpnei.
Sarissa
Biatul tresri.
Lu
Ea nu rspunse.
Of, la naiba, Lu i de data asta?
De data asta sunt sigur, fcu ea. Era cineva
Sarissa pufni exasperat.
O clip numai i gata insist Lu. Te rog
Sarissa accept reticent.
Dar s terminm repede.
Umbra atept ca spatele biatului s dispar dup colul
scrilor, apoi acion. Camera nu era nici mcar ncuiat. Se
strecur nuntru. n mijlocul camerei era un pat care abia
se zrea n lumina lunii pline, de unde se auzea un sforit
profund, ntrerupt din cnd n cnd de un fel de horcituri
nfundate i gemete. Poate Amanta i visa creditorii sau
poate o umbr ca ea, care venise s-i ia singurul lucru care-i
mai rmsese: preioasele lui vechituri. Umbra nu se mir.
14

SECTA ASASINILOR
Totul era aa cum prevzuse. Doamna dormea ntr-o camer
separat de cea a soului. Ua care o interesa era n faa ei.
Trecu n cealalt camer. Identic cu prima. Din pat, de
data asta, nu se auzea nici mcar o rsuflare. O adevrat
doamn, soia lui Amanta.
Se ndrept tcut spre locul pe care-l tia. Deschise
sertarul cu o lovitur sigur. Mici pacheele nfurate n
brocart i catifea. Nici nu trebui s le deschid, tia perfect ce
conineau. Le lu, le puse n sacul de merinde pe care l
purta n bandulier. O ultim privire ctre femeia din pat. Se
nfur n manta, deschise fereastra i dispru.
Makrat, capitala Pmntului Soarelui, era o cetate
tentacular, dar cu att mai mult prea astfel n timpul
nopii, cnd proflul i era trasat numai de luminile hanurilor
i ale palatelor. n centru, palatele domneti, coluroase i
impozante. La periferie ns, doar mici hanuri, case modeste
i barci.
Apariia se mica fcndu-se una cu zidurile caselor. Cu
gluga lsat pe fa, strbtu tcut i anonim strzile
pustii ale cetii.
Nici mcar acum, nici mcar acum cnd i terminase
treaba nu i rsunau paii pe pavaj.
Merse pn la marginile cetii, pn la un han lturalnic.
Casa ei n acele zile. Avea s mai doarm acolo n acea
noapte i apoi gata. Trebuia s se mute, s se mite din loc,
s-i tearg urmele. i tot aa mereu, hituit.
Urc ncet n camera ei, nu o atepta nimic altceva dect
un pat spartan i o lad de lemn nchis la culoare. De la
fereastr, luna revrsa o lumin metalic.
15

LICIA TROISI
Arunc geanta pe pat, apoi i scoase mantaua. O cascad
de pr castaniu foarte strlucitor, prins ntr-o coad, i
acoperi spatele pn la jumtate. n lumina slab a unei
lumnri aezate pe lad apru o fa tras i obosit, un
chip de copil.
O feti.
Nu avea mai mult de aptesprezece ani, o expresie
serioas, ochii negri, faa palid i mslinie.
Se numea Dubhe.
Fata ncepu s-i scoat armele. Pumnale, cuite de
aruncat, o sarbacan, tolba i sgeile. Teoretic un ho nu
avea nevoie de arme, dar ea nu se desprea niciodat de ele.
i scoase pieptarul i rmase numai cu cmaa i
pantalonii. Se arunc pe pat s priveasc petele de umezeal
de pe tavan, att de nfricotoare n lumina lunii.
Obosit. Nici ea n-ar f tiut s spun de ce. De munca de
noapte, de venica peregrinare, de singurtate. Somnul i
alung gndurile.
Vestea nu ntrzie s se rspndeasc i a doua zi tot
oraul Makrat tia. Amanta, btrnul Prim-Curtezan, vechi
consilier al Sulanei, fusese prdat n cas.
Nimic nou sub soare, bogailor li se ntmpla deseori n
ultima perioad, mai ales n mprejurimile oraului.
Cercetrile nu au dus la nici un rezultat, ca ntotdeauna,
i umbra rmase doar o umbr, ca de attea ori n ultimii doi
ani.

16

SECTA ASASINILOR

2
VIAA DE TOATE ZILELE

doua zi Dubhe prsi hanul devreme. Plti cu


bnuii care-i rmseser din munca anterioar.
Chiar era lefter, incursiunea n casa lui Amanta
fusese o binecuvntare. n general, rareori avea de-a face cu
oameni importani, se mulumea cu munci mai mrunte,
care ofereau garania c nu atrgea asupra ei privirile
tuturor. Acum ns i ajunsese cuitul la os.
Se pierdu pe strduele strmte ale Makratului. Oraul era
mereu n micare, mereu treaz. De altfel, era locul cel mai
haotic din ntreaga Lume Pmntean, plin de oameni i
nesat cu palate nobiliare care-i mpreau strzile cu
cocioabele celor sraci. n mahalale se aflau barcile celor
nvini n rzboi, refugiaii din cele Opt Pmnturi ale Lumii
Pmntene ce pierduser totul n anii n care Dohor luase
puterea. Erau acolo fine de toate rasele, i muli Fammini.
Ei constituiau adevratele victime: rmai fr pmnt,
hituii din toate prile, izolai de semenii lor, nevinovai i
incontieni asemenea copiilor. Odinioar situaia fusese alta:
n timpul domniei terorii Tiranului ei fuseser protagonitii.
Singurul motiv al existenei lor era acela de a f maini de
rzboi. Tiranul le dduse via prin magia lui, iar originea lor
era evident i dup aspect: dizgraioi, acoperii cu un puf
roiatic, cu brae disproporionat de lungi i coli ascuii ce
le ieeau din gur. n acele vremuri strniser o spaim
cumplit, i Nihal, Eroina acelei epoci ntunecate, dusese
17

LICIA TROISI
btlii n cmp deschis, sau cel puin aa cntau barzii pe la
colurile strzilor. Acum ns inspirau doar mil.
Pe vremea cnd Dubhe era nc ucenic, mergea deseori
cu Maestrul prin mahalale. El le iubea.
Este singurul loc cu adevrat plin de via rmas n
acest inut n putrefacie, spunea el n timpul lungilor
plimbri cu ucenica lui.
Dubhe continuase s mearg acolo i dup moartea
Maestrului. Cnd i era dor de el i simea c nu reuete s
mearg nainte, se pierdea prin fundturile acelea, cutndui glasul pe strduele strmte. i se linitea.
n primele ceasuri ale dimineii, oraul ncepea s se
nsufleeasc. Un chioc care se deschidea, irurile de femei
care luau ap de la fntn, copii care se jucau pe strad,
marea statuie a lui Nihal care se ridica n mijlocul pieei.
Dubhe gsi locul pe care l cuta. Era o dughean aproape
ascuns care se gsea la marginea cartierului de barci.
Vindea ierburi, cel puin aa scria pe tblia de la intrare, dar
ea se ducea acolo din alte motive.
Tori, negustorul, era un gnom. Era de origine din
Pmntul Focului, asemenea celor mai muli dintre gnomii
care populau n special acel inut i pe cel al Stncilor. Cu
pielea brun, prul negru ca noaptea, lung i mpletit n
multe codie. Se mica dintr-o parte n alta a magazinului
sltnd pe picioruele lui, afnd venic un zmbet pe chip.
Era sufcient un simplu cuvnt, un cuvnt pe care muli
din cercurile bune l cunoteau, ca expresia lui Tori s se
schimbe. Atunci i ducea muteriii n spatele prvliei. Acolo
era la el n templu.
18

SECTA ASASINILOR
Se luda cu una dintre cele mai bogate colecii de otrvuri
imaginabile. Era un mare expert i tia s-i ofere fecruia
soluia ideal. C era vorba despre mori lente i dureroase
sau mai degrab despre decese rapide, Tori avea ntotdeauna
sticlua potrivit. i asta nu era totul: orice obiect furat n
Makrat trecea prin minile lui.
Salutare! i mai pot f de folos cu ceva? o salut gnomul
cnd Dubhe intr.
Ca ntotdeauna, zmbi ea de sub glug.
Felicitri pentru ultima ta isprav cci tu ai fost, nu-i
aa?
Tori era singurul care tia cte ceva despre ea i despre
trecutul ei.
Da, eu am fost, i tie vorba Dubhe. Fr publicitate
fusese ntotdeauna deviza ei.
Tori o nsoi n spatele prvliei, i ea se simi ca la ea
acas.
Maestrul o iniiase n secretele ierburilor pe vremea cnd
trasul la int cu arcul lsa de dorit. Pe atunci se antrena
nc pentru a deveni asasin, i acea practic era mai
degrab cunoscut printre asasinii neiscusii: dac nu tiai
s loveti cu precizie n punctele vitale, suplineai nmuind
sgeile sau pumnalele n otrav, astfel nct chiar i o ran
uoar devenea mortal.
Otrava este pentru nceptori, i amintea mereu
Maestrul, dar pentru ea devenise o pasiune.
Petrecea ore ntregi aplecat deasupra crilor, mergea prin
pduri, pe pajiti, cuta ierburi i ncepuse repede s
pregteasc amestecuri originale, cu diferite grade de
nocivitate, de la somnifere blnde la otrvuri mortale. Acest
19

LICIA TROISI
lucru o atrgea cel mai mult: s studieze, s caute, s
neleag. i n cele din urm Dubhe nvase.
Apoi lucrurile se schimbaser, munca de asasin rmsese
amintirea usturtoare a unei epoci apuse, i Dubhe se
dedicase cu precdere somniferelor, care cu siguran i-ar f
putut f mai de folos n ndeletnicirea pe care i-o nscocise
ca s supravieuiasc.
Acum nu pierdu timpul. Desfcu pe tejghea rodul muncii
sale, atept ca Tori s-i spun prerea, aplecat deasupra
perlelor i safrelor pe care le analiza cu ochi de expert.
Calitate excelent, frumoas tietur numai c sunt
uor de recunoscut va f ceva de munc.
Dubhe tcu. Cunotea deja aceste lucruri. Arta crimei i
rmsese adnc ntiprit i-i desfura munca de hoa
asemenea celui mai bun asasin: cerceta mereu cu atenie
nainte de a da lovitura.
Face trei sute de carole.
Sub glug, Dubhe i ncrunt fruntea.
Mi se pare puin
Tori zmbi cu buntate.
tiu ct efort ai depus, dar ncearc s m nelegi i pe
mine trebuie s desfac, s topesc trei sute cincizeci.
Buni pentru alte trei, patru luni de peregrinri.
Dubhe oft ncet.
Bine.
Tori i zmbi.
Una ca tine nu duce lips de munc niciodat.
Fata lu ce i se dduse i plec fr s salute. Se pierdu
din nou pe strduele nguste din Makrat.
Spre amiaz prsi oraul. Se duse direct acas. Era doar
o grot. Adevrata ei cas, cea pe care o mprise cu
20

SECTA ASASINILOR
Maestrul pe rmul oceanului, n Pmntul Mrii, o
abandonase cnd murise el, n zilele de durere, i nu se mai
ntorsese niciodat acolo. Tot ceea ce gsise pentru a o
nlocui era gaura aia. Se afla n Pdurea de Nord, nu prea
departe de civilizaie, dar nici prea aproape de sate. O
jumtate de zi de mers pe jos era sufcient ca s ajung
acolo.
Cnd intr, deja pe la apusul soarelui, mirosul de mucegai
o nec. Trecuse ceva vreme de cnd plecase i aerul era
neccios.
Patul era un culcu improvizat din paie, vatra nimic
altceva dect o scobitur n peretele stncos al grotei. n
mijlocul singurei ncperi, era o mas grosolan i pe un
perete un dulap plin aproape n ntregime cu cri i sticlue
de otrav.
Dubhe i pregti o cin frugal cu puinele lucruri pe care
le gsise n ora. Afar se lsase noaptea, stelele plpiau
strlucitoare.
Cum termin de mncat, iei. i plcuse ntotdeauna cerul,
o fcea s se simt n siguran sus imensitatea lui. Era
linite, nu btea vntul i Dubhe auzi susurul prului. Se
duse la izvor i se dezbrc fr grab.
O senzaie de nghe o strbtu de ndat ce bg piciorul
n ap, dar continu i se bg pn la gt. Senzaia de
nghe inu puin, dintr-odat se transform ntr-o cldur
uoar i plcut incredibil. Bg capul sub ap i lungile-i
plete castanii ncepur s danseze n jurul chipului ei.
Numai atunci, complet scufundat n ap, reui s se
simt pentru o clip mpcat.

21

LICIA TROISI

3
PRIMA ZI DE VAR
***
TRECUTUL I

ra o zi cu soare. Dubhe se ridic din pat n mare


verv. De cum deschise ochii tiu c sosise vara. O f
fost din cauza luminii sau a mirosului aerului ce
ptrundea prin obloanele uzate.
Are opt ani. O feti vioaie cu pr castaniu lung, nu foarte
diferit de altele. Nu are frai, nici surori, prinii sunt rani.
Triesc n Pmntul Soarelui, nu departe de Pmntul cel
Mare. La sfritul rzboiului, acel teritoriu fusese mprit
ntre diversele Pmnturi i doar o regiune central rmsese
teritoriu de sine stttor. Prinii lui Dubhe se mutaser ntrun sat mic, proaspt nfinat, Selva. Cutau pacea i acolo li
se prea c o gsiser. Departe de toi, n mijlocul unei
pdurici, acolo nu ajunge dect un ecou al rzboiului de
cucerire al lui Dohor. De civa ani, nici mcar asta. Dohor
cucerise mare parte din Lumea Pmntean i se instalase
un fel de pace fragil.
Dubhe d buzna n buctrie descul, cu pletele nc
nclcite.
A ieit soarele, a ieit soarele!
Mama ei, Melna, cur n continuare zarzavat, aezat la
mas.
Aa se pare

22

SECTA ASASINILOR
Este o femeie grsu i cu faa rotund. Este tnr, nu
are mai mult de douzeci i cinci de ani, dar are minile
mbtrnite i bttorite ca ale unui lucrtor la cmp.
Dubhe se sprijin cu braele ncruciate de mas, cu
picioarele atrnnd.
Mi-ai spus c pot iei s m joc n pdure dac se face
frumos afar
Da, dar mai nti mi dai o mn de ajutor, apoi faci ce
vrei.
Dubhe se dezumfl brusc. Vorbise cu prietenii ei ieri. Se
neleseser c se vor vedea dac ieea soarele. i soarele
ieise.
Dar dac te ajut se duce toat dimineaa!
Femeia se ntoarce, pierzndu-i rbdarea.
Atunci nseamn c i vei petrece toat dimineaa cu
mine.
Dubhe pufnete zgomotos.
Dubhe trage gleata din pu i se spal cu ap rece ca
gheaa. i place s se spele cu ap rece.
i apoi se simte puternic ori de cte ori trage gleata
afar. Este mndr de puterea ei: dintre toate fetiele, este
singura care l nfrunt pe Gonar, cel mai mare din gaca lor.
Este un uria de doisprezece ani, eful incontestabil al gtii,
care i-a ctigat ntietatea cu pumnii. Pe Dubhe ns nu
reuete s o supun i o trateaz cu nencredere, avnd
grij s nu o zgndre prea tare. De cteva ori ea l-a ntrecut
la skandenberg i tie c asta l ustur serios. Exist un
acord tacit c Gonar este primul printre copii, dar Dubhe
este imediat dup el. i este foarte mndr.
23

LICIA TROISI
Ne-am putea duce s vnm oprle sau s tragem cu
pietre ntr-un terariu sau poate s ne jucm de-a lupta i
gata. Va f minunat! i spune savurnd deja bucuriile verii.
Pn una-alta i mai toarn cteva glei de ap rece n cap
i se nfoar de plcere. Este slab, prea slab. Dar cineva
din gac deja o privete nroindu-se, i ea este bucuroas.
n inima ei a intrat un bieel timid, Mathon. El nu
catadicsete nici mcar s o priveasc, dar ea se gndete
deseori la el. Sigur va f i el acolo dup-amiaz i cine tie,
poate c de ast dat, n tot timpul pe care l vor petrece
mpreun, i va face curaj s-i spun c i place de el.
ntreaga diminea este luminat de ateptarea dupamiezii. Dubhe i ajut mama, dar cu greu reuete s stea
locului curnd zarzavatul. Aezat pe scaun, i blbne
picioarele nervoas, aruncnd din cnd n cnd cte o privire
afar.
Uneori are impresia c vede vreun copil trecnd, dar tie
foarte bine c nu i se va permite s ias pentru nici un motiv
n lume, pn nu a terminat.
O durere slab la un deget i un Au! nbuit o trezesc pe
maic-sa.
Poi s fi atent, fr-ar s fe? Mereu i st capul n alt
parte!
i ncepe cu vechile poveti. C ar trebui s nvee cu
btrnul n loc s hoinreasc nencetat cu ceata aia de
slbatici pe care i i-a ales de prieteni.
Dubhe ascult n tcere. Nu are sens nici s o contrazic,
nici s i dea dreptate mamei, cnd pune placa asta. i apoi
nu e dect o mare prefctorie, Dubhe tie. I-a povestit tatl
ei.
24

SECTA ASASINILOR
Cnd era mic, mama ta era de o mie de ori mai rea
dect tine. Apoi tii ce se ntmpl? Vine un brbat, femeile
se ndrgostesc i nu mai alearg s vneze oareci pe cmp.
Gorni, tatl ei, i place. Mult. Mai mult dect maic-sa.
Taic-su e slab ca ea i glume.
i apoi el nu se supr cnd ea aduce acas vreun animal
ciudat omort n joac i nu strig din cauza erpilor care ei
i plac aa de mult. Dimpotriv, uneori i aduce chiar el cte o
prad. Dubhe are tot felul de borcane pline cu animale.
Broate, erpi, oprle, gndaci, tot attea trofee aduse de la
partidele ei de vntoare cu prietenii. Un mag aflat n trecere
prin sat i-a dat o licoare stranie pe care s o dilueze n ap.
Dac pui n ea animalele moarte, nu se descompun. Aceasta
este colecia ei preioas pe care o arat tuturor cu mndrie.
Maic-sa o urte, i de fecare dat cnd se ntoarce acas
cu cte un nou exemplar vrea s-l arunce. Mereu se termin
cu ipete i lacrimi, iar taic-su rde.
Taic-su iubete animalele i este curios.
Cnd intr el n buctrie, obosit i asudat, nainte de
prnz, i se pare c a venit salvarea.
Tata!
I se arunc de gt i mai-mai c nu cad.
De cte ori s-i zic s sari mai ncet? ip maic-sa, dar
taic-su nu-i face probleme.
Este foarte blond, aproape albinos, are ochii foarte negri,
aceiai ochi negri ca Dubhe. Are o frumusee de musta
mare care o zgrie de fecare dat cnd o pup, dar este o
neptur plcut.
i ce se ntmpl? Toat dimineaa la curat dovlecei?
Dubhe ncuviineaz din cap cu un aer posomort.
Pi a spune c azi dup-amiaz te-am putea lsa s
25

LICIA TROISI
Daaaaa, ip Dubhe.
Prnzul se petrece n grab, Dubhe se arunc asupra
mncrii cu mare vitez i lcomie.
Soarbe zgomotos supa, apoi atac oule i din trei
nghiituri le termin. Aproape c-i disloc maxilarul ca s
termine mrul n mai puin de cinci mucturi i o ia la fug.
M duc s m joc, ne vedem disear, strig i iese n
grab pe u.
n sfrit, este afar. Alearg.
tie unde-i gsete prietenii, nu se poate nela. La prnz
sunt mereu la ru, unde i-au stabilit baza.
Cum sosete, se i aude strigat.
Dubhe!
Este Pat, cealalt fat din grup. Este prietena ei cea mai
bun, creia i povestete toate secretele, apropo, singura
care tie despre Mathon. Este rocovan i pistruiat, la fel
de nebun ca ea.
Sunt cinci, ca ntotdeauna. Fiecare dintre ei mormie un
salut. Gonar st ntins ntr-o parte, cu un fr de iarb lung n
gur; apoi mai sunt cei doi gemeni, Sams i Renni, unul cu
capul aezat pe burta celuilalt. n sfrit, rezemat de
trunchiul unui copac, Mathon, care o salut cu un semn.
Bun Mathon, spune Dubhe cu un zmbet timid.
Pat rnjete uor, dar Dubhe o pune repede la locul ei cu o
privire urt.
De ce n-ai venit diminea? Te-am ateptat o grmad,
spune fetia.
Da ne-ai fcut s pierdem timp, spune Gonar dur.
A trebuit s o ajut pe mama Da, voi ce ai fcut?
26

SECTA ASASINILOR
Rspunde Mathon de data asta:
Ne-am jucat de-a rzboinicii.
Dubhe vede sbiile de lemn ntr-o parte.
i n dup-amiaza asta?
Pescuit, rspunde cu autoritate Gonar. Am pus undiele
n locul obinuit.
Locul obinuit este o grot n spatele rului, un loc n care
i ascund de obicei przile. n mare, sunt tot felul de lucruri
de mncat furate de pe cmpuri sau din cmrile caselor, dar
i obiecte ciudate gsite, chiar i o sabie lung ruginit,
probabil o relicv din Marele Rzboi.
Pi ce mai ateptm?
Se mpart n dou echipe, ca s se ntreac cine prinde mai
mult pete. Pat i Dubhe sunt mpreun, al treilea este
Mathon. Lui Dubhe nu-i vine s cread. Un vis care se
transform n realitate.
Ct e dup-amiaza de lung nu fac altceva dect s se
ocupe de sfori de undi, crlige, viermi. Pat reuete s se
nepe n deget cu un crlig, Dubhe se preface c-i este
cumplit de grea de viermi numai ca s fe ajutat de
Mathon.
Nu sunt chiar aa de uri, spune biatul lund unul
ntre degete i artndu-i-l lui Dubhe. Vietatea se zvrcolete
cutndu-i salvarea, dar Dubhe nu-l bag n seam. Se uit
la ochii verzi ai lui Mathon, care brusc i se par cel mai
frumos lucru pe care l-a vzut vreodat.
Dubhe este expert la pescuit, deseori a fost cu tatl ei,
dar se preface a f novice.

27

LICIA TROISI
Petele sta trage prea tare se plnge ea, i Mathon
trebuie s-i sar n ajutor, strngnd i el undia, aproape de
minile lui Dubhe.
Fetiei i se pare c viseaz: dac n prima zi de joac
lucrurile merg aa de bine, la sfritul verii poate va reui sl mbrieze pe Mathon i, cine tie, s devin logodnica lui.
Puin nainte de apusul soarelui, cei trei i numr prada.
Dou biete albioare Pat, trei albioare i un pstrv
Dubhe, un mic somn Mathon.
Nu se pot pune cu cellalt grup. Gonar strnge n mini
doi pstrvi frumoi, Renni i Sams au fecare cte un somn
i, pe deasupra, vreo zece albioare vrsate pe jos.
Pe de alt parte, cnd eful este cu noi spune Sams.
Gonar i spune lui Dubhe c e rndul ei s care undiele.
Ai pierdut i azi ai i ntrziat. Eti pedepsit.
Dubhe se ndreapt nemulumit ctre grot, ncrcat cu
toate undiele i borcnelul cu viermi. Le pune la locul lor
fr nici un chef i d s ias. Dar n acelai timp ceva i
atrage atenia. O strfulgerare cenuie pe pietrele albiei. Se
apropie s vad ce este. Apoi zmbete.
Este un erpior. Un erpior pe care nu-l are n colecie.
Mort. Dar conservat perfect. Corpul de un gri metalizat
frumos are nite striaii negricioase, una n jurul gtului.
Dubhe ntinde mna fr team i-l ridic cu delicatee. Este
mic, tie c erpii acetia pot f lungi de un bra i jumtate;
sta nu are mai mult de trei palme, dar este n orice caz o
prad splendid.
Ia uitai-v ce am gsit, privii! ip ntorcndu-se la
ceilali.

28

SECTA ASASINILOR
Prietenii se strng n jurul ei i privesc arpele curioi. Pat
ncearc un oarecare dezgust, nu-i plac lighioanele astea, dar
bieilor le strlucesc ochii.
Este un arpe de cas cu colier, mi-a vorbit tata despre
el. Ct l-am mai cutat
D-mi-l.
Cuvintele lui Gonar ajung la ea ca un du rece. Dubhe l
privete plin de nedumerire, fr s neleag.
D-mi-l, i spun.
i, m rog, de ce-ar trebui s i-l dau?
Pentru c am ctigat concursul de pescuit i mi se
cuvine un premiu.
Pat intervine.
Nu mi se pare c a fost vorba despre un premiu ne-am
luat la ntrecere i atta tot.
Asta s-o crezi tu, mrie biatul. D-mi-l.
Nici mcar nu-mi trece prin cap aa ceva, eu l-am gsit
i al meu rmne!
Dubhe ndeprteaz de Gonar mna n care ine arpele,
dar bieelul deja o domin. O apuc de bra, o strnge de
ncheietura minii.
M doare! url Dubhe i se desface din strnsoare. Este
al meu! ie nici mcar nu-i plac chestiile astea, eu am chiar
o colecie!
Nu m intereseaz. Eu sunt eful!
Nu!
Dac nu-mi dai arpele, o s-o ncasezi aa de tare c
mine n-o s poi scoate capul din cas.
ncearc, tii doar c nu-i merge cu mine.
Este ultima pictur. Gonar se arunc asupra lui Dubhe i
ncepe btaia. Bieelul ncearc s o loveasc cu pumnii, dar
29

LICIA TROISI
Dubhe se strnge la picioarele lui i l muc cu putere, l
zgrie. arpele cade n iarb. Dubhe i Gonar se rostogolesc
la pmnt i el o trage tare de pr pn i dau lacrimile. Dar
Dubhe nu cedeaz. Continu s mute, i acum plng
amndoi, de furie i de durere. n jurul lor, ceilali strig.
Cad pe malul rului, se bat n albie, printre pietrele care-i
rnesc. Gonar i vr capul lui Dubhe sub ap. Pe
neateptate, fetei i se face fric. Cnd afar, cnd n ap,
cnd afar, cnd n ap, simte c nu mai are aer, iar mna
lui Gonar o trage de pr, de prul ei frumos, mndria ei.
Cu o ultim ncercare disperat, reuete s se ntoarc i
acum Gonar ajunge sub ea. Dubhe este mnat de instinct.
Trage puin n sus capul bieelului i l lovete de pmnt.
Ajunge aceast lovitur. Imediat degetele lui Gonar se
desprind din prul ei. Trupul i se ncordeaz o clip, apoi
devine moale.
Dubhe se simte brusc liber i nu nelege. Se oprete,
deasupra bieelului.
O, pe toi zeii optete Pat.
Snge. Un fr de snge coloreaz apa rului.
Dubhe nlemnete.
Gonar ncearc s-l strige. Gonar mai tare, dar nu
primete nici un rspuns.
Renni o trage de-acolo i o arunc n iarb. Sams l ia pe
Gonar i-l scoate din ap, pe mal. l scutur, l strig tot mai
tare. Nici un rspuns. Cineva plnge, este Pat.
Dubhe l privete pe Gonar i ceea ce vede i se ntiprete
pentru totdeauna n minte. Nite ochi larg deschii. Nite
pupile fxe i mici. Ochi fr privire, care ns continu s o
observe. i s o acuze.
L-ai omort, strig Renni. L-ai omort!
30

SECTA ASASINILOR

31

LICIA TROISI

4
O SARCIN SPECIAL

ubhe rmase acas cteva zile. Nu era prudent i


tia sigur c la Makrat fuseser vzui unii dintre
Asasinii din Breasl. Era posibil ca secta s o mai
caute nc. Dar ea voia s se odihneasc puin.
n ultimii doi ani nu se oprise o clip. Fusese n Pmntul
Mrii, apoi n cel al Apei i n cel al Vntului. Cnd hotrse
s se ntoarc, n sfrit, n Pmntul Soarelui, o fcuse, dar
cu un nod n gt.
Nu era doar pmntul ei natal, ci i locul n care totul se
sfrise sau ncepuse, depinde din ce unghi privea lucrurile.
Se sturase s tot fug i cu ct continua s fac asta cu
att avea impresia c nu exista un loc sufcient de retras n
Lumea Pmntean unde s fug. Nu doar Breasla era
problema, altceva nu-i ddea pace. n cele dou zile
amintirile o luaser prin surprindere. Numai din cauza
pauzei de care avea totui nevoie. Cci atta timp ct avea de
munc, mintea i rmnea ocupat, odihna ns o
descompunea. Cnd nu avea nimic de fcut, singurtatea
devenea o prezen aproape tangibil. i amintirile dureroase
reveneau.
Exista un singur remediu. S-i pun corpul n micare.
Dimineaa era rcoroas i senin. Dubhe i puse hainele
ei cele mai uoare: o cma fr mneci i o pereche de
pantaloni. Cu picioarele goale, cci i plcea la nebunie s
simt iarba sub tlpi. i fr manta.
32

SECTA ASASINILOR
ncepu antrenamentul, acelai n care fusese iniiat la
vrsta de opt ani, cnd voia s ajung puternic i letal,
asemenea Maestrului, antrenamentul asasinilor.
Era deja transpirat cnd l auzi. i tiu imediat cine era.
Unul singur, dintre toi ci cunotea, era att de prost nct
s fac mereu gluma aceea absurd.
Se ntoarse i ct ai clipi arunc un pumnal. Arma se
nfpse n lemn n spatele unui biat.
S f avut vreo optsprezece ani, slab ca un r, plin de
couri. Acum se fcuse alb ca varul.
Dubhe zmbi.
Fii atent c odat i-odat chiar te omor, Jenna.
Te-ai prostit de-a binelea sau ce? Mai aveai puin i m
nimereai!
Dubhe scoase cu nepsare pumnalul din lemn.
nceteaz s mai faci glumele astea stupide.
Jenna era un fel de prieten, un cunoscut de demult pe
care-l regsise cnd se ntorsese n Pmntul Soarelui. Era
un ho mrunt, de cu totul alt nivel fa de ea.
Muncea n Makrat, i buzunrea pe trectori i aa i
ducea de pe azi pe mine viaa de orfan de rzboi. Se
cunoscuser n urm cu aproape cinci ani, cnd el ncercase
s fure cteva monede de la Maestru. Maestrul ameninase
c-l omoar, iar el ncepuse s se smiorcie, implornd mil.
Vzndu-i chipul iste, Maestrului i venise o idee.
mi datorezi viaa spusese i-l luase pe lng el ca pe un
fel de asistent.
De atunci Jenna se pusese pe munc i i fcuse rost
Maestrului de nite afaceri excelente, cutndu-i clieni i
33

LICIA TROISI
uneori chiar ncasnd plata, dar nu-i ncetase niciodat
activitatea de ho de buzunare.
Jenna avea o minte ascuit i o mn mai rapid dect
creierul. tia s se mite n Makrat i-i cunotea pe toi. n
felul lui, tia s fe loial.
Apoi se ntmplase. Maestrul murise, totul se sfrise i
Dubhe se trezise din nou singur i disperat. Atunci
ncepuse fuga ei; singurul mijloc de a se ntreine erau banii
pe care-i ctiga din furturi pe care reuea s le fac datorit
dexteritii pe care o avea. Fugise n grab aa de mare c
nici nu-i rmsese timp s-i ia rmas-bun de la el. Se
pierduser din vedere i se regsiser numai dup ce Dubhe
pusese din nou piciorul n Pmntul Soarelui, i de-atunci se
ntlneau des.
Acum se ndreptar spre cavern. Cum intrar, Jenna se
strmb.
Eu nu tiu cum dracu poi s trieti n gaura asta de
obolani care pute a mucegai. i mai zici c e cas? Nu exist
nici mcar un pat! Dac-ai veni la mine
Jenna i repeta deseori lucrul acesta. Voia ca ea s fe
aproape de el. Dubhe nu nelegea clar motivul.
Gata cu flecreala, i retez ea vorba, aezndu-se.
Spune-mi ce vrei.
Jenna lu loc pe singurul scaun rmas liber i i ntinse
picioarele pe mas.
Pi, pn una-alta, banii mei.
Jenna o ajutase puin n cercetrile pentru ultima munc
i cerea o mic plat pentru asta. Dubhe i ddu n grab
banii datorai.
34

SECTA ASASINILOR
Vreau s sper c nu ai btut atta drum numai pentru
bani.
Jenna fcu din cap c nu, apoi se sprijini cu coatele de
mas.
Este unu care tot ntreab n stnga i-n dreapta cine
este cel mai bun ho din zon pentru o munc delicat. O
chestie ntr-o cas, nu e de mine, cum bine tii, i mi-am
spus de ce s nu o ajut pe Dubhe? M-am informat puin
despre treaba asta i am descoperit lucruri interesante.
Dubhe se ncrunt.
Nu-mi place.
Jenna se art nencreztor.
Doar ai mai muncit pentru plat, nu?
Dubhe rmase tot nnegurat.
Problema e c tu ar trebui s tii mai bine dect alii c
nu-mi pot face publicitate.
Jenna tcu pentru un moment.
Este un om de ncredere al lui Dohor.
Toi sunt oamenii de ncredere ai lui Dohor. i amintesc
c mare parte a Lumii Pmntene i aparine.
Era adevrat. ncepuse ca simplu Cavaler al Dragonului,
se cstorise cu Sulana i devenise rege, apoi, ncet-ncet,
pornise s cucereasc ntreaga Lume Pmntean. ase
dintre cele Opt Pmnturi se aflau mai mult sau mai puin
sub controlul su direct, iar cu ultimele trei pmnturi
complet independente, Pmntul Mrii i Provinciile
Mlatinilor i ale Pdurilor, odinioar unite n Pmntul Apei,
era de-acum n rzboi deschis.
Jenna schi un zmbet plin de mulumire.
sta nu e un trepdu, sta nu lucreaz pentru soldaii
de rnd: sta a fost vzut deseori alturi de rege n persoan.
35

LICIA TROISI
Dubhe se art brusc interesat.
Este un fdel locotenent al su, face parte din cercul
restrns.
L-ai ntlnit?
Da. Am luat informaiile, am fcut n aa fel nct s afle
de mine. i aici urmeaz surpriza. Dup un prim contact,
tipul mi-a dat ntlnire ntr-unul dintre localurile alea de lux
din Makrat, cred c-l cunoti. Stindardul Violet.
Imposibil s nu-l cunoti. Un loc frecventat de generali i
numele importante din stat.
M-a condus ntr-o camer care era de cel puin patru ori
mai mare dect toat casa mea, i ghicete cine era acolo?
Jenna fcu o alt pauz.
Era Forra.
Dubhe nu se abinu s nu fac nite ochi ct cepele. Forra
era cumnatul lui Dohor, dar n primul rnd era braul lui
drept. Se cunoscuser cnd Dohor nc se mulumea doar s
viseze la puterea absolut i de atunci deveniser de
nedesprit. i ntriser legtura prin cstoria dintre
Dohor i sora lui Forra, iar pe cmpul de lupt erau
nedesprii. Dohor era fr ndoial creierul, omul politic,
nu numai un abil lupttor, ci i un strateg fn, un diplomat
pragmatic. Forra era mai degrab un rzboinic pur. Oriunde
venea vorba de moarte, el era prezent, nsoit de un palo
pentru dou mini.
Dup cum i poi nchipui, nu m simeam prea n
largul meu continu Jenna. Oricum, mi-a explicat termenii
afacerii. Forra, i implicit Dohor, chiar dac numele lui nu a
fost niciodat adus, are nevoie de o lucrare de fnee,
sustragerea unor documente sigilate inute ntr-un loc sigur
dintr-o vil anume. Evident, nu a vrut s spun mai mult.
36

SECTA ASASINILOR
Evident.
Este dispus s-i dea pn la cinci mii de carole.
Detaliile vrea s le discute cu tine personal, ns.
Era un pre exorbitant. Dubhe nu vzuse n viaa ei atia
bani i nici Maestrul, dac era pe-aa.
Fata rmase tcut, uitndu-se int la mas. Era o
lucrare de nivel nalt, cum nu-i mai czuse niciodat n
mn. Un salt calitativ.
Nu i-a mai zis chiar nimic altceva?
Nu, ns mi-a dat o dovad a generozitii sale.
Jenna scoase un scule din mneca cmii i i vrs
coninutul pe mas. Monedele, din aur curat, sclipir n
ntunericul grotei. Erau cel puin dou sute de carole.
Dubhe se pierdu cu frea. Fix monedele cu privirea i
rmase tcut.
Mi-a cerut s aranjez o ntlnire. n orice caz, a spus c
tia sunt ai ti.
n grot se ls o tcere apstoare.
O ntlnire cu Forra. Dubhe i amintea de el, l vzuse
cnd fusese cu Maestrul n Pmntul Vntului. i-l amintea
ca find un brbat uria, cu un rnjet foros de uciga
ntiprit pe chip. Lng el era un bieel palid, puin mai
mare dect ea. Privirile li se ntlniser numai pentru o clip.
mprteau aceeai team, teama de acel brbat.
Ei bine? Nu spui nimic? nu reui s se stpneasc
Jenna.
M gndesc.
i la ce anume? Este o ocazie unic n via, Dubhe!
Dar Dubhe nu era genul care trata ceva cu superfcialitate,
cu att mai puin o lucrare despre care nu avea nici o
37

LICIA TROISI
informaie. Dac ar f fost o curs? Dac n spatele acestei
chestii era Breasla?
Ce te cost s vorbeti cu el i gata? Dac nu-i convine,
spui nu, just?
Eti sigur c Breasla nu e amestecat?
Jenna ncepea s-i piard rbdarea.
Dohor, la naiba, i-am spus Dohor! Nici urm de
Breasl.
I-ai pomenit numele meu?
Chiar m iei drept idiot?
Dubhe tcu cteva clipe, apoi scoase un oftat.
Peste dou zile la Izvorul Negru, la miezul nopii. Aa si spui.
Izvorul Negru era un loc foarte izolat, n mijlocul Pdurii de
Nord. Numele i se trgea de la vna slab de ap de izvor ce
nea de-acolo, un lcule nconjurat de stnci de bazalt
negru. De aceea chiar i cnd strlucea soarele apa prea
mereu neagr ca smoala. Locul acela trezea spaima multora,
dar Dubhe mergea adesea acolo cnd avea nevoie s se
concentreze. Acolo gsea pace i for.
n acea noapte se duse puin mai devreme. Cerul era
acoperit de nori i vntul btea mai tare dect de obicei.
Rmase n ntuneric s asculte tnguirea copacilor i
clipocitul apei.
i plcea ntunericul. Jenna spusese odat c parc s-ar f
nscut n Pmntul Nopii, unde o vraj fcut de un mag pe
timpul Rzboiului de Dou Sute de Ani, cu peste o sut de
ani n urm, crease o noapte perpetu. ntr-adevr, cnd
muncise n acel inut cu Maestrul se simise neobinuit de
bine. Dar Pmntul Nopii avea i un aspect sinistru n ochii
38

SECTA ASASINILOR
ei, cci acolo i avea sediul Breasla. Breasla, secta
Asasinilor, de care Maestrul ncercase s fug toat viaa lui.
Breasla care o hituia i pe ea.
Cnd auzi zgomot de pai, deja ncepuse s devin
nerbdtoare. Trecuse ora de ntlnire de cteva minute
bune. Erau doi, un brbat care pea falnic, apsat i sigur
i unul care nainta ovielnic. l simea dup trosnetul
frunzelor uscate de pe pmnt.
ncerc s ghiceasc.
Generalul Forra i un trepdu care se afl acolo doar ca
msur de precauie.
i trase i mai jos gluga mantalei pe fa, i semei umerii
ca s par mai impozant i se strdui s-i ngroae vocea.
Dintre copaci se artar dou siluete. Din spatele uneia se
vedea conturul foarte clar al unui palo pentru dou mini,
n timp ce a doua i inea mna pe garda unei sbii mult mai
mici. Dubhe i ddu seama c ghicise.
Era emoionat. Se ridic prea n grab chiar.
Linitete-te, e o treab ca toate celelalte.
Ai ntrziat, spuse ea ca s-i dea importan.
Nu este uor s gseti locul sta, spuse cel de-al doilea
brbat.
ncepuse s plou i amndoi aveau gluga tras pe cap,
dar, n ciuda acestui lucru i a ntunericului, ochiul antrenat
al lui Dubhe deosebi sufcient de clar liniile feelor celor doi.
Forra era aa cum i-l amintea: trsturi puternice, nasul
mare i brbia puternic, semn al voinei, venicul rnjet de
nvingtor ntiprit pe chip. Doar c era mai btrn, deloc
mai mblnzit. Ceva din teama pe care o simea fa de el
cnd era mic i se strecur din nou prin mdulare.
39

LICIA TROISI
n comparaie cu el, cellalt era un brbat oarecare. Nu
foarte nalt, purta o plato i nodurile albe ale degetelor i se
sprijineau pe garda sbiei.
Dac ar f fost uor de gsit, nu v-a f cerut s ne
ntlnim aici.
Nici o problem, spuse Forra cu vocea calm.
Dubhe ncuviin din cap.
Poate ar f cazul s-i dai jos gluga, spuse soldatul.
Dubhe tcu pe moment. Un tremur o fulger pe ira
spinrii, dar ncerc s se controleze.
Prefer s nu-mi art faa, aa lucrez eu.
Brbatul ls impresia c se nfurie, dar Forra i puse o
mn pe umr.
Pare-se c suntem cu toii cam nervoi, nu? Dar nu
avem de ce.
Contactul meu mi-a spus cte ceva despre lucrare,
continu Dubhe, impasibil, dar, nainte de a da un rspuns,
a dori s cunosc detaliile.
Cellalt brbat lu cuvntul:
Este vorba despre o munc delicat i de aceea ne-am
gndit la tine. Persoana care trebuie furat este Thevorn.
Dubhe nghii. Nu era un oarecare, desigur. Fusese un
preacredincios tovar al lui Dohor, din Pmntul Soarelui i
el. Era un mag mediocru, dotat ns cu o minte foarte
ptrunztoare, care nelesese repede potenialul ascuns n
acel bieandru slbnog i cu ochii plini de ambiie. Se
alturase imediat lui Dohor i-l ajutase n ascensiunea lui.
Ruptura avusese loc acum zece ani, n timpul perioadei de
pace ce urmase victoriei asupra lui Ido. Atunci Thevorn
ncepuse s-i eas legturile de alian cu familiile nobile
40

SECTA ASASINILOR
din Pmntul Soarelui, n sperana c va pune mna pe o
parte din putere. Uniunea lui cu Dohor i era util.
n urm cu cinci ani, magul se retrsese din afaceri, ca s
spunem aa, imediat ce se descoperise complotul mpotriva
lui Dohor la care luase parte i Amanta.
Se mai zvonea c aliana ciudat dintre principalul
duman al lui Dohor din acea vreme, gnomul Gahar din
Pmntul Stncilor, i Ido fusese cumva pus la cale chiar de
Thevorn. ns de vreme ndelungat btrnul mag nu mai
dduse semne de via.
n castelul pe care i l-a construit i din care nu iese
niciodat pstreaz documente de o anumit importan pe
care mi-ar plcea s le am, explic Forra.
Nu e o problem, spuse Dubhe.
Documentele se afl ntr-o cmru alturat celei n
care doarme Thevorn, o camer secret n care nimeni nu
tie exact cum se intr.
Aadar trebuia s investigheze, lucru la care Dubhe se
pricepea foarte bine.
Nici asta nu este o problem.
Forra schi un zmbet sinistru:
ntr-adevr tim care sunt domeniile tale de
competen. Nu vrem mori, munca trebuie s fe discret,
fr urme. Thevorn trebuie s-i dea seama de furt ct mai
trziu posibil.
Dubhe aprob din cap. Nu avea nici o intenie s ucid.
Acest act i amintea vremuri pe care ncerca s le tearg din
minte. Ct despre discreie, acesta era semnul ei distinctiv.
Vei avea alte dou sute de carole dac eti de acord,
restul la sfrit, i numai dac totul va merge conform
planurilor noastre.
41

LICIA TROISI
Dubhe rmase tcut cteva clipe. Simea n mod clar ct
de mre era tot ceea ce se ntmpla. i cu un sentiment de
speran straniu, i spuse c poate cu toi banii ia ar f
gsit un mod s pun capt acestei peregrinri care o vlguia
deja. O speran de-o clip. inea n ea lucruri care nu
puteau f terse, greeli i dureri pe care nici cea mai
somptuoas prad nu le putea elimina. n orice caz, munca
asta merita sacrifciul.
De acord, spuse.
Este un da, deci, spuse Forra plin de dispre.
Sigur. Cnd o s-mi vd banii?
Mine la aceeai or, aici.
Dubhe era pe punctul de a disprea n desiul pdurii,
cnd glasul rsuntor al lui Forra o opri.
Ai grij s nu ne trdezi ncrederea pe care o punem n
talentele tale.
Dubhe se bloc. Nici mcar nu se ntoarse.
Dac-mi cunoatei cu adevrat renumele, nu mai
trebuie s v rspund.
i n urma ei rsun un rs abia schiat.

42

SECTA ASASINILOR

5
CAPCANE

ubhe se puse pe treab nc de a doua zi. Povestea


se anuna complex i difcil i presupunea o
pregtire scrupuloas.
Era partea ei preferat din toat munca. Furtul n sine
rmnea o simpl sarcin, interesant doar pentru acea
senzaie vag de excitaie pe care i-o oferea i pentru banii pe
care-i primea. Cercetrile erau altceva.
i apoi era o ocazie rar de a intra n contact cu lumea.
Maestrul o nvase cum s omoare un om, n ce puncte s
loveasc i n ce fel, i timp ndelungat fusese tot ceea ce
tiuse despre oameni, despre toat acea mulime de persoane
din afara micii familii pe care o formau ea i Maestrul. Nu
tia practic nimic despre felul n care triau oamenii normali.
A face cercetri devenise un mod de a-i face visuri despre
via, de a o vedea i de a o atinge uor, fe i numai pentru o
clip.
Ddu trcoale casei lui Thevorn la nceput, noaptea. De
obicei erau doi gardieni n exterior, unul era la intrare,
cellalt nconjura zidurile palatului. Dubhe ddu ocol
proprietii de nenumrate ori i cnd ncepu s se simt
sigur intr n grdina ntins. nv s recunoasc fecare
plant, fecare piatr din zid, deslui cadena pailor
gardienilor, obiceiurile lor. Pn i respiraia i se armoniz cu
a celor doi brbai.
De-afar reui s neleag multe lucruri despre interior i
fcu o schi a presupusei dispuneri a camerelor.
43

LICIA TROISI
Apoi Dubhe hotr c era timpul s intre n contact cu
cineva de prin partea locului, cineva dispus s vorbeasc fr
ocoliuri despre cas i obiceiurile ei. Descoperi o feti, fica
unei servitoare veterane acolo. I se pru persoana ideal, cu
faa ei curat i nevinovia vrstei.
O abord ntr-una dintre pieele mari din Makrat, cnd
ncerca s se hotrasc ce mere s cumpere. S nceap o
conversaie nu fu deloc greu, erau aproape de aceeai vrst.
Fata, Man, nu se ls prea mult rugat. Se ntlnir de
cteva ori tot n pia, se mirar de coincidena stranie i
devenir apropiate.
Dup cum prevzuse cu mare exactitate Dubhe, Man era
genul jovial i candid, foarte nclinat s se arate ncreztoare
n oricine.
Dubhe se ddu drept slujnic i pomeni numele unei
familii destul de cunoscute, a crei cas avusese ocazia s o
viziteze la nceputul carierei sale pentru un furt. Destul de
repede, de la tnguielile pe seama capriciilor stpnilor
trecur fr s-i dea mcar seama la discuia despre
obiceiurile familiilor n care slujeau.
Stpnul se simte mai degrab n siguran n cas, de
aceea nu iese niciodat. ns i ia mereu cte o precauie:
spre exemplu, are trei dormitoare i n fecare noapte alege
un altul n care s doarm.
Dubhe bnuise acest lucru. n fecare noapte se schimba
poziia ultimei lumini din cas care se stingea. Ceea ce
complica lucrurile. Trebuia s percheziioneze deci trei
camere diferite. Asta e.
Da, e cam obsedat de siguran, e-adevrat Nu prea
tiu eu de ce Poate din cauza btrneii, mama spune c
dup o anumit vrst i Man fcu un semn sugestiv
44

SECTA ASASINILOR
lovindu-i tmpla cu degetul. Aa c este mereu un soldat de
paz la ua camerei lui.
Dubhe zmbi, dar gndurile i zumziau n cap.
n acea perioad dormi foarte puin. Mereu se ntmpla
aa naintea unei lucrri. i petrecea nopile stnd la pnd,
iar zilele descosnd-o pe Man. Se ntorcea acas n zori i se
odihnea cteva ore. Deseori prefera s nu doarm deloc, ci
mai degrab s rmn meditnd. Atunci se ducea la Izvorul
Negru i asculta. Se concentra asupra sunetelor acelui loc
lugubru, pn cnd capul i se golea complet i se simea un
obiect nensufleit, o plant printre plante, pmnt ce se
amesteca cu pmntul.
Era un vechi exerciiu nvat de la Maestru la nceputul
antrenamentului ei pentru a-i gsi calmul naintea unei
munci.
Se ntmpl chiar ntr-una dintre acele seri. Dubhe
hotrse ca n acea noapte s nu se mai duc la vil. Deacum cunotea grdina pe dinafar, i obiceiurile stpnului
i erau destul de limpezi.
Se duse la Izvorul Negru dup cin; era ntuneric bezn.
Doar stelele strluceau opace deasupra capului ei.
Se aez n faa izvorului i bu puin ca s se trezeasc
de-a binelea i s fe lucid. Pmntul era moale, plin de
frunze uscate. Noiembrie btea la u.
Dubhe ncerc s nchid ochii, cutnd s se relaxeze,
dar era neobinuit de ncordat. Avea impresia c este cumva
ameninat, chiar dac nu auzise dect geamtul copacilor
scuturai de vnt i glgitul ncet al apei.
i spuse c probabil nu era nimic, dar niciodat nu o
nelase al aselea sim.
45

LICIA TROISI
Se concentr asupra zgomotelor. Avea un dar natural s
recunoasc sunetele ritmice. O abilitate rafnat de-a lungul
anilor de antrenament. Trosnetul lemnului lovit de rafalele de
vnt. Fonetul frunzelor care nu czuser nc de pe crengi.
Apa. Apa care se vars n micul lac pictur cu pictur.
Sunetul rotund i perfect al stropului ce cade n micul ochi
de ap, ecoul slab pe care l face n pereii negri ai rpei.
Apoi un zgomot distonant, neateptat i n acelai timp o
durere mic, asemenea unei nepturi, n antebra.
Trupul acion n locul ei. Mna se duse rapid la cuitele
de aruncat pe care le avea mereu asupra ei. Nici nu trebui s
se gndeasc. Lama strluci o clip, apoi auzi un geamt
nfundat i zgomotul slab al unei czturi.
Simi o lovitur n inim. Imaginile se nvlmir, minteai zbur la o noapte cu muli ani n urm, cu aceleai cuite
aruncate i care au nimerit n plin, apoi i mai n urm pn
la imaginea a doi ochi albi, larg deschii n faa ei, ochi pe
care nu mai reuea s-i uite, ochii lui Gonar care veneau n
fecare noapte s o caute i s o acuze.
Dubhe i reveni n simiri auzindu-i respiraia greoaie.
Tcerea umplea luminiul.
Mai nti se uit la bra. Un frior de snge se prelingea
dinspre partea de sus a antebraului. Nu-i fu greu s-i dea
seama de ce. Un ac foarte fn i se nfpsese n carne. Otrav.
Cu siguran.
Se deplas spre punctul din care se auzise geamtul.
Tremura, poate din cauza agitaiei simite n cele dou
secunde de ameeal sau cel puin asta i zicea.
Se apropie cu precauie. La pmnt era o form, nemicat
i palid n lumina lunii, cu cuitul mplntat n piept.
Poate c nu a murit.
46

SECTA ASASINILOR
Se apropie mai mult, privi mai bine. Era puin mai mare
dect un copil! Un bieandru. i nu mai respira.
Dubhe strnse pumnii, nchise ochii, alung imaginile pe
care cadavrul i le trezea.
La naiba!
i desprinse privirea de la faa lui, ncerc mai degrab s
analizeze cum era mbrcat. La old avea un pumnal. Negru,
mnerul i garda n form de arpe. ntr-o mn, o eav
lung. Fr ndoial ncercaser s se camufleze, dar pentru
Dubhe totul trda amprentele Breslei. Arma lui, pe care
numai Asasinii din Breasl o foloseau, vrsta lui fraged,
pn i modul n care o atacase.
Acea descoperire terse tot restul, pn i forul pe care
acea crim neprevzut i-l trezise.
Nu se mai uit la el i alerg la grot mai s-i ias sufletul.
tia c dac fusese cu adevrat otrvit nu era cazul s
alerge ca o smintit, dar toate antidoturile pe care le
cunotea erau acolo.
Cum intr n cas se arunc asupra rafturilor. Era
familiarizat cu toate sticluele, tia s le deosebeasc pur i
simplu dup culoare. Cunotea otrvurile folosite de Breasl;
aranj sticlele pe mas. Numai cnd fur toate aliniate n
ordine se opri.
i cercet trupul aa cum ar f putut-o face un mag sau
un preot. Se simea bine. Incredibil, dar se simea bine.
Respira greu, dar din cauza alergturii inima-i btea rapid,
dar cu putere i regulat. Vedea limpede, capul nu o durea i
nici nu i se nvrtea. Nu cunotea nici o otrav care, dup
cteva minute de la inoculare, s nu produc vreun efect.
Privi acul, pe care nc l strngea spasmodic n pumn. Era
47

LICIA TROISI
rou n vrf, foarte, foarte puin. Sngele ei rou aprins.
Nimic altceva.
Oricum lu diverse antidoturi, ntr-o doz foarte mic din
fecare. Aa o nvase Maestrul, dar nu mai avusese pn
atunci ocazia s aplice acea nvtur. Se rug s i
aminteasc bine dozele i s funcioneze.
Un timp fu atent la cum se simea, controlnd cu
nelinite btile inimii i respiraia, dar nu se ntmpl
nimic.
Un mister. Un adevrat mister.
Se duse s ngroape trupul biatului. O sarcin neplcut
de care ar f vrut s nu aib parte, dar trebuia.
l privi din nou. Ochii nchii ntr-o expresie aproape de
pace, chipul armonios, prul crlionat mprtiat pe frunte.
Oare cu ci ani era mai n vrst ca ea? Puini. Maestrul i
spusese: n Breasl se ncepe de timpuriu. Antrenamentul
din copilrie, apoi prima crim la zece ani.
Aproape ca mine, gndea.
Trebuia s f fost una dintre primele lui lucrri ceva mai
serioase i se sfrise aa de prost Murise cu ochii nchii,
i numai din acest motiv Dubhe reuea s l priveasc att de
mult timp.
Nu reuea s fxeze ochii stini ai cadavrelor. Pupilele din
care privirea era absent o ngrozeau de fecare dat, de
fecare dat blestemat revedea n acea privire disperarea din
ochii goi ai lui Gonar, prima victim din viaa ei.
Am ucis, am ucis din nou.
Toate zgomotele, vntul, frigul i pn i teama trezit de
acul acela misterios pleau nvluite de acel gnd contient,
glacial.
48

SECTA ASASINILOR
Am ucis din nou. Destinul meu.
ncerc s nu se mai gndeasc, i spuse c fusese n
legitim aprare. i izgoni gndurile cu micarea ritmic a
lopeii care spa groapa, se pierdu n oboseala care-i
cuprindea braele, pn cnd i ddu seama c nu mai avea
nici un sentiment, i se simea moart aproape ca el.
Apoi alerg la izvor, ca n acea prim noapte, cnd ucisese
mpreun cu Maestrul. Se dezbrc repede cu micri
spasmodice, se arunc cu avnt, ls s se scufunde, jos, n
ntunericul nvluitor al apei, cu pletele desfcute n jurul
feei.
Rmase timp ndelungat cufundat fr s respire,
spernd ca apa s o ptrund luntric, s o spele, s o
curee.
Jurase c nu va mai ucide, jurase la moartea Maestrului.
i acum i nclcase jurmntul.
Lucrul care se ntmplase era grav i Dubhe trebuia s
neleag.
Biatul chiar fcea parte din Breasl? i de ce l
trimiseser s o omoare?
Se duse la Makrat, la Jenna. Cnd i explic tot ce voia,
biatul pru nucit i nfricoat.
Vrei s fac cercetri despre Breasl?
Nu chiar s cercetezi n sens strict Trebuie doar s
auzi dac sunt zvonuri
Eu nici mcar nu tiu unde se afl Breasla Asasinilor,
darmite s-mi doresc s am de-a face fe chiar i cu unul
singur dintre cei care o frecventeaz!
Faima Breslei era cumplit. Ofcial, era doar o sect
extravagant, cum erau multe n acea epoc de rzboi i
49

LICIA TROISI
disperare, i existena ei era posibil numai datorit acestei
faade i a proteciei acordate de anumite personaje suspuse. n realitate, i aduna pe cei mai periculoi asasini din
Lumea Pmntean. i se spunea c n interiorul sectei se
celebrau stranii ritualuri sngeroase. Puini ns, tiau cu
adevrat ceva. Breasla i apra bine secretele.
Maestrul lui Dubhe fcuse parte din ea, dar nu vorbise
niciodat prea multe despre asta. Numai cnd totul se
ncheiase de-acum, avusese curajul de a-i povesti cum i de
ce prsise Breasla, i de-atunci fata ura acel nume. i
petrecuse ultimii doi ani ncercnd s scape. De aceea
trebuia s afle acum ce se ntmpla.
i cer s sondezi terenul printre cunoscuii ti. Nimic
mai mult. Ei nici mcar nu vor ti. Nu trebuie s tie.
Chipul lui Jenna continua s fe cuprins de team.
Doar i cer ajutorul, capitul n cele din urm Dubhe.
Acum nu m pot ocupa de treaba asta, dar este urgent s
aflu ceva.
Expresia lui Jenna se mai mblnzi puin.
Te voi plti pentru acest serviciu
Jenna tie aerul cu mna n semn c ajunge.
Bine, bine i cu munca cum merge?
tii c nu-i pot spune nimic.
Dar plata este bun cum spuneau?
Dubhe i spuse cifra.
Pi cu o sold aa princiar te-ai putea gndi chiar s te
retragi, nu?
Dubhe se minun c acelai gnd care-i trecuse i ei prin
minte pentru o clip la Izvorul Negru i venise i lui Jenna.
Pe cnd se ntorcea de la casa prietenului ei, ncerc s-i
imagineze viaa fr crim i furt, ca i cum tot ce i se
50

SECTA ASASINILOR
ntmplase pn atunci n-ar f existat vreodat. O via
normal, precum cea pe care o spiona n timpul lungilor ei
plimbri prin ora. S-i gseasc un brbat pe care s-l
iubeasc, s se trezeasc mereu n acelai pat, s nu se mai
mulumeasc doar supravieuind fr scop i find venic
hruit.
Resimi o senzaie ciudat de irealitate. i totui, imaginea
aceea avea o anumit for de atracie. ntr-un fel, Dubhe era
obosit.
Seara furtului sosi poate cam prea n grab. Dubhe era
gata, dar ngrijorarea continua s-i dea trcoale. Misterul
biatului din Breasl nc nu fusese desclcit. Jenna nu mai
dduse vreun semn de via, ceea ce nsemna c nu reuise
s descopere nimic.
Iei din cas n plin noapte i se ndrept spre vila lui
Thevorn. i apru sinistr i imens n lumina palid a unui
corn de lun.
Nu fu o problem s sar peste zidul incintei. Rmase
culcat n iarb pn cnd soldaii de paz fcur primul
rond. Erau doi care parcurgeau drumul n direcii opuse.
Dubhe le msur pasul, le nregistr ritmul.
Din nou se auzir pai, i Dubhe se lipi de zid inndu-i
rsuflarea. Soldatul trecu fr s bage de seam nimic.
Dubhe strbtu cu precauie zidul, pn cnd ajunse n
punctul care o interesa. Era o poriune deosebit de uor de
escaladat, pe jumtate ascuns de un chiparos nalt. Zece
metri mai sus se afla un co de fum, un excelent punct de
acces.
Atept al nu-tiu-ctelea rond al grzii, apoi ncepu s se
care n chiparos. Garda trecu nc o dat, de ast dat
51

LICIA TROISI
cscnd zgomotos. ndat ce l auzi ndeprtndu-se, Dubhe
sri; acoperiul era la mai puin de doi metri deprtare.
Totul mergea ca uns.
Se lipi de igle i alunec trndu-se pn la co. Se
ascunse nuntru. Acum nu mai putea s cad n mna
grzilor.
Venise rndul corzii. nfpse harponul ntr-un punct care i
se pru destul de solid, apoi ddu drumul corzii. Se ls n
jos.
Hornul era strmt i umerii i se frecau de crmizi.
Continu coborrea, ncet i atent, proptindu-se cu
picioarele n spaiul pe care l avea la dispoziie. n cele din
urm vzu licrirea unei lumini palide; ajunsese la baza
hornului. Arunc o privire nuntru. Dup cum prevzuse,
era ntr-o camer goal, unul dintre multele saloane din
palat.
Dubhe nici mcar nu avu nevoie s verifce planul, i
amintea perfect aezarea tuturor camerelor.
Iei din emineu i se ndrept spre ua din fund. Travers
un ir de ncperi, toate mari i amenajate la fel, pn cnd
ajunse n captul unui lung coridor de la etajul superior. n
acest moment venea partea cea mai grea a muncii ei.
Thevorn dormea n fecare sear ntr-un dormitor diferit,
dar erau supravegheate toate trei, dup cum i spusese Man,
slujnica. Trebuia s le verifce pe rnd i singura cale de
acces era cea din exterior, prin fereastra de la camera
alturat.
Vzu prima gard moind n faa primei ui. Rapid i
tcut, Dubhe se strecur n camera de-alturi. Aceasta avea
un balcon, deci treaba ei avea s fe mai simpl dect
prevzuse.
52

SECTA ASASINILOR
Nu-l gsi pe Thevorn nuntru. Camera era goal. Nu-i
nimic, ba chiar mai bine aa.
ncepu explorarea ncperii. Nu tia exact ce s caute, dar
era familiarizat cu casele, de care se tot ocupase n ultimii
doi ani. tia destule despre camere secrete i mecanisme de
deschidere nct se putea spune c mergea la sigur.
Cutarea ei nu ddu roade. Nici un perete nu prea a
ascunde ceva.
Prima ncercare euat. Asta este, noaptea e lung.
Fata se ntoarse de unde plecase, i-i continu explorarea.
Ora era naintat i nu era nici picior de slujitor pe-acolo,
chiar i grzile se mulumeau cu cte un rond fr tragere de
inim pe coridoarele principale.
Fu o treab uoar pentru Dubhe s i evite trecnd dintro camer n alta.
La a doua ncercare, avu i mai puin noroc. Camera dealturi era doar cu puin mai mare dect o cmar, cu o
ferestruic mic i ngust. Afar, nici un balcon. Asta era,
Dubhe descoperi o corni. Deschise fereastra i atept s
treac gardianul din grdin. Apoi alerg pe corni civa
pai pn la fereastra urmtoare. Nu fu greu s o deschid i
iat-o nuntru.
Patul era acoperit de cuverturi grele de catifea. Dubhe
ajunse la el i se uit s vad dac dormea cineva acolo. ntradevr, Thevorn era acolo, tulburat de un somn agitat. i
chiar avea de ce. n acea sear nu numai documentele, ci
chiar viaa i era n pericol. Ast-sear fusese trimis ea,
seara urmtoare probabil avea s fe rndul asasinului.
Un asasin, ceea ce n realitate sunt eu.
Scutur din cap, cum fcea mereu cnd ncerca s alunge
un gnd suprtor.
53

LICIA TROISI
ncepu aceeai explorare pe care o fcuse n cealalt
camer. De data asta ncerc s fe mai delicat n micri,
deoarece brbatul prea s aib somnul uor i agitat. Privi
n jur cu atenie, atinse ncet pereii. Nu-i lu mult s
gseasc zidul care suna a gol.
Iat-l.
ncepu s mngie peretele n cutarea oricrui semn,
pn cnd l gsi. O tapiserie cu marginea roas.
O ridic uor. Zmbi. Acolo era o ui nchis.
Se aplec la nivelul broatei i o examin cu atenie. Apoi
scoase obiectul de care avea nevoie. Era un peraclu bun
pentru multe feluri de broate, un cadou preios de la Jenna.
A sparge o ncuietoare era singurul lucru pe care Maestrul
nu o nvase. De altfel, rareori i-ar f putut f util unui
asasin. Jenna remediase lacuna.
Camera era o debara propriu-zis. Dubhe trebui s se
ghemuiasc pentru a reui s intre, cci tavanul era jos. La
prima vedere prea goal. Pentru orice eventualitate, nchise
ua dup ea, apoi ncepu s pipie pereii. Era ntuneric i se
putea ghida numai dup atingere. Dincolo de u, urechea ei
foarte fn auzea respiraia greoaie a lui Thevorn.
Degetele-i ddur peste o asperitate. Prea un fel de
simbol, pe care nu reui s-l disting clar numai din pipit.
Aps, i o crmid de-alturi iei din locaul ei cu cteva
degete. Dubhe o scoase cu delicatee i i furi mna n
deschiztura aprut. Fonetul unui pergament.
Am reuit, i spuse. Se simea n mod straniu ncurcat,
abia atepta s se termine totul.
Extrase cu delicatee foile, pregti geanta n care trebuia s
le aeze. i atunci se ntmpl.
54

SECTA ASASINILOR
Ca i cum ceva nluntrul ei se frnse. Pe neateptate,
simi o puternic durere n piept i respiraia i se bloc n
gt.
Mor, i spuse, i nu att frica o paraliz, ct uimirea.
Simi o durere n antebra, apoi nimic altceva, doar ntuneric.
Cnd i reveni era la pmnt, n bezna cea mai profund a
cmruei, amorit. Dincolo de u, se auzea n continuare
respiraia greoaie a lui Thevron. ncerc s se ridice, dar
capul i se nvrtea i i era greu s respire.
Se sprijini de perete, ncercnd cu disperare s-i recapete
suflarea. Inima i btea neregulat, aerul pe care l respira i se
prea insufcient ca s-i umple plmnii. Se simea ru. Un
ru pe care nu reuea s-l identifce. Acolo, singur, n casa
dumanului. n timp ce svrea o lucrare. O cuprinse
panica.
Proasto, gndete-te s iei, mai degrab!
Se ridic. Picioarele-i tremurau. Iei din cmru, se uit
n jur cu privirea nceoat. Avea nc de dus la capt o
misiune.
Ajunse la fereastr i se uit afar. Cornia i se pru pe
neateptate prea mic pentru a putea merge pe ea. Auzi un
zgomot de pai dincolo de u.
Nu acum
Iei, puse picioarele pe corni. Capul i se nvrtea i se
prinse de zid.
Nu acum!
Se sprijini cu palmele de zid i ncepu s alunece de-a
lungul peretelui ct de precaut putea. S ias ct mai repede
posibil i s ncerce s reduc pagubele.
Cine e acolo?
55

LICIA TROISI
Un glas ngrijorat se auzi de jos. Un gardian.
Dubhe privi nainte; camera nu era departe. Fcu un ultim
efort i alerg spre fereastr.
Oprete-te!
Nu avea timp. Dubhe continu, trecu de cealalt parte,
apoi sparse un geam cu mna.
ncepea s se simt mai bine, dar deja fcuse pocinogul.
Sri n camer, n timp ce afar mai multe glasuri se
strigau unul pe altul.
Este cineva!
Cine dracu o f?
E cineva! Am vzut o umbr ptrunznd n salonul
dinspre nord! Anunai pe cine este nuntru!
Dubhe njur i privi n jur. Era un alt emineu acolo.
Putea ncerca aceeai cale pe care o folosise ca s intre. Se
arunc spre deschiztur n timp ce ua de la camer se
deschidea larg.
Cine-i acolo?
Dubhe se ag cu degetele de crmizi, se propti pe
picioare i ncepu s urce.
E cineva?
Nimeni, mi se pare, dar mai bine s verifcm.
Fata ncerc s urce ct de repede putea, dar coul se
ngusta pe neateptate spre partea de sus, fcnd urcuul
mai difcil. Pereii se strngeau n jurul ei i din nou nu mai
putea respira.
Dincolo de co, glasuri, sunete de sbii scoase din teac i
pai agitai pe lemn.
Rezist, rezist!
Se mpinse afar cu putere, frecndu-se de crmizi i
zgriindu-i braele. Privi n jos. Era acolo un balcon la
56

SECTA ASASINILOR
numai
o
sritur
distan
i
dedesubt
grdina,
nesupravegheat. Dubhe sri jos i ateriz fr prea mari
difculti. Se ghemui, apoi alunec spre balustrad.
Acolo! E ceva pe balcon!
Nu avea nici un minut de pierdut; sri ntr-o clipit peste
balustrad i se arunc n gol. De data asta aterizarea nu fu
cu totul lipsit de consecine, i Dubhe se lovi ru la un
genunchi.
Se ridic cu un salt i fugi s se ascund n spatele unui
gard viu. Grdina era n continuare goal, dar nu pentru
mult timp. Alerg spre zid i l escalad n grab. Cu oarecare
greutate reui s ajung n strad, n ntunericul nopii.
chioptnd, se ndrept spre o strdu i dup ce strbtu
o bucat bun din ea se aez pe pmnt.
Respir cu calm. Atept. Frigul nopii o fcu s-i revin
n simiri. Deschise ochii i deasupra capului vzu o lun
alb i nemicat.
De data asta am scpat ca prin urechile acului.
Nu i se mai ntmplase niciodat ceva asemntor. Nici n
timpul muncii, nici n vreun alt moment din via. Avusese
ntotdeauna o sntate de fer. Ce dracu i se ntmplase?
Acum totul i se prea n ordine; inima i btea linitit n
piept, respiraia era lent i regulat, mintea lucid. Mai
rmase cteva clipe pe acea strdu, minunndu-se c este
nc n via, apoi ridic gluga mantalei i se pierdu printre
umbrele din Markat.

57

LICIA TROISI

6
ULTIMA PIES

eshol se afla n bibliotec. Ca de obicei. Acela era


refugiul lui, un loc despre care toi ceilali Asasini care
mpreau cu el Casa auziser vorbindu-se, dar n
care foarte puini intraser vreodat. Cci aceea era
biblioteca lui, construit de el volum cu volum, i el era
singurul demn s studieze acele cri. De altfel, i Aster
fusese mereu singur. Yeshol nu-i fcuse niciodat iluzii c
va putea f considerat prietenul lui i nici un confdent. De la
Aster dorise ntotdeauna s primeasc ordine.
Acum cnd devenise el ef, acum cnd n calitate de
Gardian Suprem rmsese singura cluz a celor care
mprtiser marele vis al lui Aster, dorea ca ai lui s-l
priveasc n acelai fel.
Pe masa lui ticsit cu leacuri se aflau o carte i un
pergament. Viaa lui se scursese toat printre cri. De mic,
le devorase n grab, n timp ce-i fcea ucenicia n vechile
practici ale crimei. Apoi Aster ncurajase aceast pasiune,
dndu-i unele dintre ale lui, chiar dac n acei ani fusese mai
degrab executor dect consilier.
O vreme ndeprtat, pe care n fecare sear, n ultimii
patruzeci de ani, Yeshol ncerca s o readuc la via prin
pana lui.
Dar nu numai aceast ndeletnicire i ocupa serile lui
Yeshol. Proiectul lui era cu mult mai ambiios. Una cte una,
cutase crile din biblioteca nesfrit a lui Aster. tia c
punctul culminant al planului su se afla acolo, cheia
58

SECTA ASASINILOR
tuturor lucrurilor se afla n acele volume. n ziua n care
Fortreaa se prbuise, crezuse c totul fusese pierdut.
ncepuse s strbat n lung i n lat Lumea Pmntean,
cutndu-le. Nu fusese uor. Uneori nu erau dect foi
disparate, adesea pe jumtate distruse i arse de foc. Rareori
ddea peste volume ntregi, bine conservate; stteau
ngropate printre mormane de alte cri n biblioteci anonime
de provincie, sau amestecate printre tot felul de vechituri pe
taraba vreunui vnztor ambulant. Uneori era vorba chiar
despre texte scrise de mna lui Aster.
i trebuiser ani de zile, dar acum o parte din vechea
bibliotec a Fortreei fusese reconstruit. O parte foarte
mic, evident, dar nu era puin totui n acele vremuri
dominate de necredincioi care-l numeau pe Aster Tiran i se
temeau de el mai ceva ca de moarte.
Noapte dup noapte, Yeshol rsfoia crile una cte una,
cutnd rspuns la semnele sale de ntrebare, la o idee a sa
vag i grandioas pe care o cultiva ntre starea de somn i
cea de veghe, ca pe cel mai preios vis al su. nainte fusese
vorba despre ceasuri furate muncii de asasin, cnd nu era
dect unul printre atia: cel care dusese cu sine Relicva i-i
adunase fraii mprtiai, dar nc nedemn de puterea cea
mai mare. Apoi, n anii de efe, crturria devenise
principala sa activitate.
i, n sfrit, gsise ceea ce cuta.
Fusese un moment mre pentru sine i pentru Breasl i
alergase n templu s se roage la Thenaar cu glas tare.
Mulumesc pentru c mi-ai ascultat rugciunile! tiu c
nu pentru mine care nu sunt dect un slujitor al tu ai fcut
posibile toate acestea, ci pentru slava ta, iar eu i voi aduce
59

LICIA TROISI
n dar lumea, pentru darul pe care mi l-ai fcut. Vremea ta
va veni.
Dar cadrul nc nu era clar. Lipseau piese, noi cri i mai
cu seam una, cheia de bolt a ntregului. Un material pe
care l cuta peste tot, prin orice fel de mijloace. i nc l mai
cuta.
n acea sear, la lumina plpitoare a lumnrii, lua notie
dintr-un tom de Magie Interzis, ceva att de vechi nct se
apropia destul de mult de epoca Elflor.
Aplecat asupra pergamentului, trasa cuvinte mici i
elegante cu scrisul su ordonat i mrunt. mbtrnise n toi
acei ani, dar nu chiar aa de mult, pn la urm. Cte un fr
grizonant prin pru-i cre, ochii lui albatri ddeau uneori
semne de miopie. Trupul ns era cel dintotdeauna,
mainria de ucis perfect pe care o desvrise prin ani de
antrenament. Un Triumftor rmne mereu n primul rnd
un asasin.
Cufundat n munc, nmuie nc o dat pana de gsc n
climar.
Vino, spuse fr s ridice capul de la munca sa.
Ordonana lui era acolo, la u, i cu siguran rmsese
uluit, cci o auzi trgnd de timp. Putea s-i imagineze un
pumn ridicat gata s ciocne n lemnul rmas nemicat n
aer.
O auzise de ceva timp. Urechea-i era la fel de fn ca
ntotdeauna. i auzise paii, fitul hainelor, intuise c
venea la el.
Biatul se nfi n u.
Excelena Voastr, n templu omul v ateapt.
i nchise cu delicatee ua.
60

SECTA ASASINILOR
Yeshol puse la o parte cartea, aez pana de gsc pe
pupitru. Terminase cu studiul pentru acea sear. Dar chiar
merita toat osteneala.
Odat ieit din camer, se avnt n hiul bibliotecii. Se
orienta cu uurin, el care asistase la construcia acelui loc
i care-l proiectase. Iei de-acolo, trecu n alt labirint, al
coridoarelor Casei, noua lor cas ateptnd s se poat
rentoarce n subteranele din Pmntul cel Mare, cnd avea
s vin momentul.
Strbtu culoare ntunecoase i umede i coridoare infnite
ce se intersectau formnd coluri ciudate. n sfrit, ajunse la
o scar ngust. O urc plin de hotrre i iei ntr-o peter
mare i neagr, abia luminat de un vas de bronz cu jratic
mocnit alturi de o statuie uria nvluit n ntuneric.
Lumina ei se mprtia pe o raz de civa metri i nu
ajungea s ating nici pereii acelei sli, nici tavanul ei
ameitor.
Nu departe de statuie, sttea un brbat nfurat ntr-o
manta.
Trsturile feei erau n umbr, dar era destul de nalt i
bine fcut. Rspndea n jur un amestec de prestan
impozant i agilitate.
M surprinde ntotdeauna puinul respect pe care mi-l
ari i insolena cu care o faci: nimeni n aceast lume nu ar
avea curajul s m lase s atept att de mult.
Glasul su era rsuntor i sigur i ntr-un anume fel
bogat, fascinant.
Yeshol zmbi.
tii prea bine, Majestate, c eu slujesc puteri cu mult
mai presus dect Domniile Voastre.
De aceea nu te dojenesc, veni rspunsul sec.
61

LICIA TROISI
Yeshol naint i schi un semn de plecciune. Omul ns
i duse amndoi pumnii ncruciai la piept. Yeshol rmase
uluit, i rspunse cu acelai salut.
Trebuie s-l iau ca pe un semn? ncepei s v simii
prta la viaa Casei?
Pur i simplu v respect uzanele i pe zeul vostru.
Dar nu credei n el
Cine este asemenea mie nu este fcut s cread ntr-un
zeu, ci s devin unul.
Acum e rndul Domniei Voastre s m uluiasc cu
insolena sa pentru mine aceasta este aproape un
sacrilegiu.
Thenaar m va ierta. De altfel, mi se pare c i aduc
nite servicii nu chiar lipsite de importan.
Lui Yeshol i plcea omul acela. Subtil i ambiguu ntocmai
ca el, puternic i ambiios. Nu ar mai f putut exista vreodat
o fgur att de mrea n istoria Breslei cum tiuse s fe
Aster, dar era de bun seam un aliat excelent. Yeshol nu
renunase niciodat complet la ideea de a-l transforma ntrun Triumftor, cel puin parial, fr a-i dezvlui complet
misterele. Cu toate acestea, aprecia aliana cu el. Rmnea
totui Dohor, omul cel mai puternic din Lumea Pmntean
i viitorul ei monarh unic.
Amndoi se mutar din umbr n lumin. Dohor avea
prul scurt, blond, aproape alb, iar ochii lui albatri erau
mereu ateni, n micare.
Ei bine? ntreb.
Biatul s-a dus ieri, rspunse Yeshol.
i?
A murit, dar tim c i-a ndeplinit misiunea.
Ochii lui Dohor se aprinser.
62

SECTA ASASINILOR
Perfect. Pur i simplu perfect.
Sper s nelegei c nu a fost o pierdere nensemnat
pentru noi. Nu ne place s risipim viei n misiuni care n
fond sunt secundare.
i-am promis o rsplat, i o vei avea.
Yeshol zmbi mulumit.
Mai degrab suntei siguri c Dubhe asta este la
nlime?
Credei c dac nu ar f fost m-a f trudit atta s o am
aici cu mine n Cas? Nu am vzut niciodat pe cineva att
de promitor. Este chiar mai bun dect muli asasini de-ai
notri deja formai i are un renume destul de bun ca hoa.
A primit antrenamentul Triumftorilor.
Mi-ajunge dac mi aduce blestematele alea de
documente. De altfel, vorbesc i despre voi, deci este n
interesul vostru ca totul s mearg ct mai bine.
Am ajuns acolo unde sunt pentru c tiu s-mi aleg
supuii.
Yeshol atept cteva momente.
Ct privete rsplata?
Dohor l privi pe furi.
Despre mine se pot spune multe lucruri, dar nu c numi pltesc datoriile.
Pre de o clip, Yeshol nepeni ntr-o poziie de aprare. n
Lumea Pmntean cu toii tiau cum i pltea Dohor
datoriile, iar soarta lui Ido era proba cea mai elocvent. Apoi
l vzu pe Dohor zmbind distrat.
ndeprt o cut a mantalei i scoase din ea o traist grea.
nuntru se afla o carte mare neagr, roas de vreme, cu o
pentagram complex de culoare rou sngeriu desenat pe
coperta din piele i paftale din aram.
63

LICIA TROISI
Yeshol o deschise cu delicatee. Foile de pergament trosnir
sinistru. Fiecare pagin era plin de simboluri i formule
trasate cu un scris aproape de copil, ici-colo ters de mari
pete de ap i cocleal. Ea era. Ar f recunoscut-o dintr-o mie.
i atinse uor paginile cu mna tremurnd, privi cu iubire
acel scris. i aminti de Aster aplecat peste acea carte,
concentrat s scrie, cu fruntea lui de copil ncruntat n
efortul de a se concentra. l revzu pe Aster ntorcndu-se
ctre el i zmbindu-i blnd, obosit.
Tu eti?
Nu ar trebui s muncii atta, Stpne!
Privirea lui Aster era trist i blnd.
O fac pentru Thenaar sau nu? Am refcut aceste
Formule Interzise. Ne vor ajuta s grbim venirea vremii lui.
Stpne
Ei bine?
Glasul lui Dohor l readuse la realitate.
Ea este, spuse dintr-o suflare.
Perfect. A spune c i de data asta am dus la bun
sfrit afacerea.
Brbatul se nfur din nou n manta.
Acum tii ce doresc de la tine, nu-i aa?
Ct mai curnd v voi arta rezultatele studiilor mele,
dar mai nti trebuie s analizez n profunzime ultima pies
ce lipsea din proiectul meu.
Dohor se apropie de Yeshol i se aplec la nivelul lui. Ochii
lui l fxar tioi i ptrunztori.
Te-am ajutat mult, tii asta, opti. Eu i cu tine suntem
legai n mod indisolubil, i acum i renovez i vizuina la care
ii att de mult.
64

SECTA ASASINILOR
Cred c v-am rspltit ntotdeauna cu cea mai mare
fdelitate, spuse Yeshol ncercnd s pstreze un ton hotrt.
La urma urmei, tot cu un necredincios sttea de vorb.
i nu uita, mi-ai promis un loc lng tine cnd vor sosi
vremurile.
Aa va f.
Yeshol cobor scrile n grab. Istoria era n curs de a se
schimba acolo, n acel moment.
Strbtu coridoarele pn la cea de-a doua scar i apoi
jos, n Bibliotec, pn la masa la care sttuse, i aps un
buton ascuns sub lemn, un buton despre care numai el tia
unde se afl exact.
Se auzi un zgomot uor al peretelui din spate i se ivi o u
cu rafturi ce gemeau de cri. Din nou cobor o scar mai si rup gtul pn ntr-o camer ntunecat, brlogul lui,
acolo unde esea i ddea via visului su. Se opri n prag,
strngnd n brae cartea ca pe o comoar.
Era o mic ncpere de form cilindric. Pereii erau abia
lefuii i erau acoperii de mucegai verzui i alb, pe care
ieeau n relief miriade de simboluri trasate cu snge. Nu era
nimic acolo nuntru, n afar de un pat de lemn grosolan
ntr-un col i un taburet mic i incomod.
Yeshol respira cu greutate, n dreptul uii, zmbind.
n faa lui se afla un glob lptos, de un albstriu ters i
patinat, care arunca o lumin funebr pe perei. Era
suspendat n aer deasupra unui piedestal. Deasupra
piedestalului, o cutie din sticl, n interiorul creia se afla
globul. nuntrul lui se nvolbura ceva, ceva ce aducea cu o
fgur neclar, dar a crei form era schimbtoare i greu de
defnit. Se nvrtea ncet, ca i cum ar f ncercat s se
coaguleze, s gseasc o form.
65

LICIA TROISI
Yeshol privi extaziat globul.
Iat-o! Spuse artnd globului cartea. Iat ce am cutat
ani i ani la rnd, iat! Mi-a adus-o Dohor, un necredincios
care ne ajut s-l nlm pe Thenaar. Iat n ce timpuri sunt
constrns s triesc! Dar cu asta totul se va schimba, m
nelegi? Uit eecul meu vechi care te-a adus n aceast
condiie oribil, uit-l, cci voi ti s-mi repar greeala.
Czu n genunchi i ridic uor cartea la cer, cu ochii fxai
asupra globului, n adoraie.
Ludat fe Thenaar pentru aceast mare zi! Ludat fe
Thenaar!
Rugciunea lui strbtu mut stnca deasupra sa,
strbtu coridoarele goale ale Casei i ajunse pn la
picioarele marii statui din templu.

66

SECTA ASASINILOR

7
JUDECATA
***
TRECUTUL II

ubhe este singur n pod. Cu picioarele strnse la


piept i cuprinse cu braele, cu brbia sprijinit pe
genunchi, cu ochii larg deschii i umflai de plns.
Nu mai tie de ct timp st nchis n brlog, acolo sus. Dar
este o noapte adnc, poate vedea asta, i pe cer strlucete o
lun magnifc.
Gonar este mort. Renni s-a dus s-i cheme pe cei mari i
au alergat la ru n numr mare, cel puin zece, printre care
i prinii lui Gonar. Mama lui a nceput s ipe i s plng,
nu se mai oprea. Dubhe nu reuea s fac altceva dect s
strige la rndul ei.
N-am vrut!
Dar nimeni nu o asculta. A sosit i preotul i l-au dus pe
Gonar acas. El a fost cel care l-a declarat mort.
Mort.
Mort.
Dubhe nu-i mai amintete clar ce s-a ntmplat dup
aceea. Mama ei plngea, tata o inea strns lng el. La
nceput i ea se lsase prad disperrii, dar apoi ncet-ncet
se oprise i peste toate se aternuse tcerea. Vedea oamenii
urlnd i smulgndu-i prul, dar n linite i i se prea c
totul se ntmpla la o deprtare infnit.
Acetia nu sunt oamenii din Selva. Aceasta nu este viaa
mea i aceasta nu sunt eu.
67

LICIA TROISI
Apoi i gndurile se mprtiaser unul cte unul i
rmsese doar imaginea cumplit a ochilor lui Gonar, dou
roi albe mplntate n mintea ei.
Acas, prinii ei ncepuser s discute, pe acel ton jos i
reinut pe care-l au cnd vorbesc despre lucruri importante.
Atunci Dubhe se dusese n pod, fr s tie de ce anume,
i se nchisese acolo. Lacrimile i iroiau pe obraji, dar nu se
simea trist. Pur i simplu, avea impresia c nici mcar nu
exist.
Mama ei urcase dup ea la ora cinei.
Vino jos cu noi, trebuie s mnnci.
Un glas plin de mhnire i blnd pe care aproape c nu-l
cunotea.
Nu rspunsese. Nu putea. i pierise glasul.
Poate vii mai trziu? i pun deoparte ceva bun?
Mai urcase o dat, de fecare dat vorbea cu glasul acela
blnd. Se apropiase de ea, o mbriase, plnsese pe umrul
ei. Nimic nu o micase pe Dubhe i pn i lacrimile i se
opriser.
Probabil trecuse o zi ntreag, cci i amintea soarele care
o mngia de la fereastr i un cer albastru cum nu mai
vzuse niciodat.
Rul azi va f splendid. Se pescuiete bine cu soarele sta.
Mathon i ceilali or f deja la ru, se joac deja. O s m duc
i eu, o s ne jucm mpreun, voi sta la poveti cu Pat, o si spun c-l iubesc foarte mult pe Mathon. i Gonar o s-mi ia
nc un arpe, i eu mi voi arta nemulumirea, dar nu-l voi
lovi, cci el este eful.
De ce nu-mi vorbeti? De ce nu-mi zici nimic?
Maic-sa ip, este i taic-su acolo.
68

SECTA ASASINILOR
O apuc i o zguduie, i o doare, dar ea nu se plnge.
Trupul sta nu este al meu. Eu sunt la ru, lng Gonar,
i el mi spune c l-am omort.
Taic-su o nfac, o ndeprteaz cu fora de Dubhe.
E normal s fe aa s-a ntmplat un lucru groaznic, e
normal.
Nu trece mult timp i casa se umple de alte glasuri, glasuri
strine care trec prin perei i ajung pn la ea. Stomacul i
chiorie, iar picioarele o dor cumplit, dar nu reuete s se
mite.
Povestea este grav, poate nu v dai seama.
Este glasul btrnului satului, Trarek.
Maic-sa nu face dect s plng.
Voi suntei cei care nu nelegei. Glasul puternic i
ndurerat al tatlui ei. Cum mcar v poate trece prin cap c
aa ceva a putut s se ntmple cu voia ei?
Sigur c nu spunem asta, Gorni.
Thom, tatl lui Renni.
Dar trebuie s i dai seama ct de mult sufer prinii
lui Gonar.
S-a ntmplat o nenorocire.
Nu ncercm s punem la ndoial asta.
Atunci nu neleg ce mai trebuie s discutm!
n orice caz, este un lucru serios. Dubhe a omort un
copil.
A fost un accident, la naiba, a fost un accident!
Linitete-te, suntem aici ca s vorbim.
Voi nu vrei s vorbim, voi vrei s o condamnai pe fica
mea, un copil! ip tatl ei. Din cte-i amintea, nu se mai
ntmplase vreodat aa ceva.
69

LICIA TROISI
Renni spune c a fcut-o intenionat i-a luat capul i
l-a lovit de stnc.
Voi suntei nebuni pur i simplu nebuni
Nu cred c vrei s negi c este anormal o asemenea
violen la o feti
Copiii se joac! Copiii se iau la btaie! Odat i-am spart
doi dini lovindu-te cu pumnii, i-aminteti? Dac te-a f
lovit cu putere ai f putut chiar s mori.
Nu poi lovi capul unui bieel de o stnc fr s vrei
s-l omori.
Au trecut cteva zile i casa s-a cufundat ntr-o linite
surd. Dubhe a nceput s mnnce, dar vorbete puin. De
altfel, nimeni din cas nu prea are chef de vorb. Dubhe i
petrece aproape tot timpul n pod. Acela este singurul loc n
care se simte bine. Cnd este jos, nu poate evita ochii umflai
de plns ai maic-sii, nici faa ntunecat i nervoas a lui
taic-su. La parter, evenimentele capt consisten i devin
reale. n pod, timpul nu exist, i Dubhe se poate duce
nainte i napoi dup cum i place, i poate terge acea zi
petrecut pe malul rului. i o face. n momente preioase i
scurte reuete s se gndeasc la altceva i n adncul
inimii mai reuete s-l iubeasc nc pe Mathon.
Peste puin timp totul va lua sfrit i m voi putea
ntoarce afar. M ateapt o var de neuitat.
ntr-o sear, taic-su intr n camera ei.
Dormi?
Dup acea dup-amiaz, Dubhe nu mai reuete s
doarm n linite. Noaptea cnd este n pat i se face fric i
70

SECTA ASASINILOR
dac reuete s adoarm, de cele mai multe ori are
comaruri nspimnttoare.
Nu, nu dorm.
Taic-su se aaz pe marginea patului. O privete.
Cum cum te simi?
Dubhe ridic din umeri. Nu tie.
Oamenii din sat ar dori s vorbeasc cu tine.
Dubhe nepenete. Adunrile cu btrnul sunt pentru
oamenii mari. Copiii nu pot merge niciodat la ele.
De ce?
tii pentru ce ce s-a ntmplat.
Dubhe simte cum i se pune un nod de lacrimi n gt.
Eu nu prea tiu ce s zic
Taic-su o mngie pe obraz.
tiu c este greu i urt, dar i jur c este ultimul lucru
urt care se ntmpl n aceast perioad.
Lacrimile i curg iroaie.
Nu vreau
Nici eu n-a vrea, dar satul a hotrt, nelegi? Nu m
pot mpotrivi satului Vor doar ca tu s povesteti. Le spui
ce s-a ntmplat i apoi uitm de asta, bine?
Dubhe se ridic din pat i l strnge puternic pe taic-su i
plnge, plnge ca n ziua aceea pe malul rului, cum nu a
mai fcut de-atunci.
Eu nu am vrut, nu am vrut! El a nceput s m bage cu
capul n ap i mi s-a fcut fric! Nu tiu cum s-a ntmplat,
doar c el la un moment dat nu se mai mica! i era snge
peste tot, i el avea ochii deschii, i m privea cu o fa rea,
i sngele era snge n ap, pe iarb
i taic-su o strnge.
71

LICIA TROISI
Vei spune numai asta, zice cu glasul tiat i ei vor
nelege, cci a fost o greeal cumplit, o poveste urt n
care tu nu ai nici o vin.
Se desprinde din mbriare, i mai mngie o dat faa.
De acord?
Dubhe ncuviin din cap.
Peste trei zile ne vom duce la ei. Dar pn atunci a vrea
s nu te gndeti. Promite-mi c vei ncerca.
Da.
i acum dormi.
Taic-su o pup ultima dat, i fetia i pune capul pe
pern cu un sentiment nou de linite. Pentru prima dat,
dup attea nopi, nu are comaruri.
Este o ncpere cenuie, mare i plin de fum. Mirosului
de fum i se adaug mirosul de om, emanat de mulimea de
persoane nghesuite n sala cu perei de lemn.
Au dat cu toii buzna acolo. De ani buni nu mai avuseser
loc crime n Selva, nici mcar cei mai btrni nu reuesc si aminteasc exact cnd avusese loc ultima dat o astfel de
adunare.
n primul rnd stau prinii lui Gonar. Evit privirea lui
Dubhe, cufundai n durerea lor. Seamn chiar prea mult cu
prinii ei, aezai de cealalt parte, i ei tot n primul rnd.
n spate, mulimea care nu avea nici o legtur cu
povestea, dar vrea s asiste, s vad, s ia parte. ntr-un sat
cu trei sute de suflete o crim este un eveniment colectiv.
Nu sunt copii acolo, Dubhe este singura mai mic de
cincisprezece ani.

72

SECTA ASASINILOR
O hrmlaie apstoare de glasuri umple ncperea i
ochii tuturor o privesc, degetele o arat n treact. Dubhe
sper doar s se termine repede.
M ateapt o var extraordinar, i repet ca pe un fel
de incantaie. Dup acea sear cumplit, va rsri soarele i
vor veni jocurile, e sufcient s se gndeasc la asta.
Intr btrnii. Sunt cinci i n mijlocul lor, Trarek,
cpetenia satului, care va decide mpreun cu confraii si.
Este btrn i toi copiii simt fa de el respect i team. Are
un aer sever, iar Dubhe nu-i amintete s-l f vzut vreodat
rznd.
Btrnii se aaz i imediat se las tcerea peste adunare.
Dubhe i frmnt minile ude.
Trarek citete o formul ritual oarecare, Dubhe nu tie
despre ce este vorba. Este prima judecat la care asist.
Ua se deschide i intr prietenii ei. Dubhe se mir, dar nu
are curajul s-i priveasc. i pleac ncet capul i n urechi i
rsun doar cuvintele lui Renni: L-ai omort! L-ai omort!
Trarek i cheam pe rnd. Mai nti Pat, apoi Mathon, apoi
Sams. i ntreab ce s-a ntmplat la ru.
Toi au vocile ncordate, privirile furie i sunt roii.
Mormie cte ceva i amintirile lor par confuze.
El i-a luat arpele, spune Pat sigur pe ea.
Deci crezi c Gonar a greit? C din acest motiv s-a
ntmplat ce s-a ntmplat?
Nu eu
Continu.
Dubhe nu ascult. Dubhe nu vrea s-i aminteasc.
Ne-am certat de o grmad de ori, de foarte multe ori
cteodat i eu, i Dubhe ne-am lovit, dar nu s-a ntmplat
73

LICIA TROISI
nimic niciodat nimic grav cel puin, cte o vntaie, o
zgrietur a fost o ntmplare nefericit!
Atunci Pat o privete, iar Dubhe crede c vede ngrijorare
i nelegere n acea privire. i-i este recunosctoare, profund
recunosctoare.
Mathon este mult mai neutru. Povestete totul n grab i
fr emoie. Nu ridic niciodat privirile, vorbete fr
ntreruperi, rspunde punctual la ntrebri.
Sams este confuz, uneori se contrazice. Dubhe crede c
are aceeai prere ca i ea, c se ntreab ce dracu face n
acea ncpere, s discute despre lucruri pe care nu le nelege
i care-i privesc doar pe cei mari.
Apoi vine Renni. Este sigur, hotrt i pare suprat.
Ea a nceput. Era o furie dezlnuit i lovea cu
picioarele, muca, nu se oprea. A trebuit s-i despart eu,
dac nu, ea ar f continuat.
Dar nu e adevrat ncearc s opteasc Dubhe.
Nu este rndul tu. Taci, spune cu rceal Trarek.
Renni continu imperturbabil.
I-a luat capul i l-a trntit pe prundi, cu rutate. Voia
s-i fac ru. i nu a plns nici mcar puin, pe cnd noi
eram cu toii speriai.
Tatl ei se agit pe scaun, ar vrea s vorbeasc.
Cnd Renni descrie scena, mama lui Gonar ncepe s
plng.
Mi l-a omort, mi l-a omort
Dubhe ncepe s se simt obosit, ar vrea s plece. Se
ntreab de ce Renni este pornit mpotriva ei, de ce este aa
suprat cnd vorbete.
Vei cpta ce merii, fi sigur de asta, i optete n
timp ce pleac.
74

SECTA ASASINILOR
Dubhe ncepe s plng ncet. i promisese tatlui ei c
avea s se descurce ca o feti mare, c avea s reziste, dar
nu reuete. Acea dup-amiaz i revine n minte cu toat
fora i i este fric.
Nu putem continua alt dat? Nu vedei c se simte
ru? ncearc s o apere tatl ei.
n nici un caz nu s-o simi mai ru dect biatul meu,
spune cu ur mama lui Gonar.
Trarek i readuce pe toi la ordine. Este iritat.
Astzi vom clarifca povestea, spre binele tuturor i al
ficei tale, Gorni. Lucrurile s-au lungit prea mult.
Apoi Trarek o privete. Este prima dat cnd o face de la
nceputul procesului. Dar ochii lui sunt severi i nu o vd cu
adevrat. Privirea lui trece prin ea pn ce ajunge la
mulimea din spate.
Este rndul tu, povestete!
Dubhe ncearc s-i tearg lacrimile, dar nu reuete.
Povestete ntreaga istorie printre sughiuri. Reamintete cum
s-au jucat n timpul dup-amiezii, cum fusese totul bine, ct
de mult se distraser. i apoi Gonar era mereu nesuferit i
cu toane fa de ea.
Cci eu sunt puternic i el tia acest lucru, din grup
sunt singura de care se temea oarecum.
Apoi vorbete despre arpe, despre frumosul arpe care
strlucea n iarb. Era un exemplar excelent pentru colecia
ei i ea i-l dorea foarte mult. Apoi cearta.
Nu tiu cum a fost posibil nu tiu, nu era prima dat
cnd m bteam cu cineva.
i s-a ntmplat de multe alte ori? ntreab Trarek.

75

LICIA TROISI
De cteva ori, rspunde Dubhe ezitnd. Doar c eu nam vrut nu tiu ce era cu mine el m-a tras de pr, m-a
bgat cu capul sub
Lacrimile sunt mai puternice i Dubhe nu reuete s
vorbeasc. Tatl ei o ia de dup umeri.
Gata, gata. E de-ajuns. Este sufcient? l ntreab apoi
pe un ton sfdtor pe Trarek.
Da, ajunge.
Btrnii se ridic, se retrag i n timpul acesta doi tineri o
despart pe Dubhe de tatl ei.
Ce dracu vrea s nsemne asta? ntreab el furios.
C fica ta trebuie s stea ntr-un loc sigur.
Dar este un copil, la naiba! Este posibil ca nimeni s nu
realizeze acest lucru att de simplu?
Dubhe ncearc s se agae de taic-su, dar minile ei sunt
slabe i cei doi tineri, mult mai puternici dect ea.
n timp ce o duc de-acolo, reuete s-l vad pe taic-su
inut de ali brbai, iar pe maic-sa n lacrimi, la pmnt.
Au bgat-o ntr-o camer nchis cu cheia, lipit de cea n
care organizaser acea ncercare de judecat. O lumnare
aprins ntr-un col arunc umbre diforme pe perei cu
lumina ei plpitoare. Dubhe se simte singur i nu ar vrea
dect s-l aib pe taic-su lng ea. Soarele, vara, prietenii,
totul i se pare pierdut i ndeprtat. ntr-un anume fel, tie c
se va termina cu jocurile, c poate se va termina chiar cu
Selva. nelege acest lucru n mod neclar, dar simte c aa
este. Ceea ce a fcut la ru a schimbat totul.
Vin dup ea trziu, n noapte. n sala cea mare se afl toi,
ca i cum nu ar f trecut nici mcar o clip de cnd au luat-o
76

SECTA ASASINILOR
de-acolo. Numai tatl ei lipsete, iar maic-sa plnge
nemngiat.
Btrnii sunt deja aliniai n picioare, imperturbabili ca
nite statui.
Trarek este cel care vorbete:
Nu a fost uor s lum o decizie referitoare la aceast
trist ntmplare. Comunitatea noastr nu cunoate crime n
trecutul ei. i att victima, ct i criminalul sunt copii. Am
cntrit cu profunzime tot ce s-a spus de ctre cei prezeni la
tragedie i am ncercat s deliberm respectnd spiritul
dreptii i al cumptrii. Crima este pedepsit cu moartea,
iar Dubhe cu siguran poart aceast vin, cu toii au fost
de acord asupra acestui punct. Altfel, este un copil i, dac
pe de o parte, nu poate f considerat pe deplin responsabil
de ceea ce a fcut, pe de alt parte, nimeni nu poate ucide
fr s plteasc un pre. Rul a fost svrit, linitea Selvei
a fost zguduit i viaa lui Gonar trebuie rscumprat
cumva. De aceea am hotrt ca Dubhe s fe izgonit din
Selva. Mine o ceat de oameni va avea grij s o duc
departe de satul nostru. Tatl ei ns responsabil de
comportamentul lui va f inut n celul att ct vom
considera necesar.
Se dezlnuie haosul. Mama lui Dubhe ncepe s urle, n
timp ce mama lui Gonar nu reuete s se stpneasc.
Trebuia s mori, trebuia s mori i tu ca ful meu!
Dubhe rmne de piatr la locul ei, n mijlocul confuziei
generale. Apoi maic-sa se arunc asupra ei strngnd-o la
piept i nelege. i plnge, strig.
Biatul de dinainte o nfac repede i ncearc s o
smulg din mbriarea maic-sii.
77

LICIA TROISI
Lsai-mi-o mcar n noaptea asta, numai noaptea asta!
Taic-su nu i-a luat rmas-bun, nici eu nu mi-am luat
rmas-bun!
Dar soldatul deja a nfcat-o.
Dubhe d din picioare, ip, lovete cu pumnii. La fel ca n
acea dup-amiaz, cu aceeai furie, i soldatul njur.
Stai linitit, la naiba!
Dubhe muc violent, simte gustul sngelui n gur, i
tnrul este nevoit s i dea drumul. Dar o apuc iute de pr
i o smucete cu putere. i ndoaie un bra la spate i
continu s o trag de pr. O duce aa, trnd-o, cu
picioarele lovindu-se de lemnul pardoselii.
Dubhe a ncercat s se revolte i a fcut atta trboi,
nct au ajuns s o nchid n celul. i acolo a continuat,
ipnd ct o ineau plmnii, pn cnd a ajuns s o usture
gura. Strig un singur lucru: c-l vrea pe taic-su. Crede c
este singurul care o poate salva.
Dar nu vine nimeni; Dubhe este singur, singur cu ea
nsi i cu pedeapsa ei.
O trezesc n zori. Afar, cerul este de un roz sfietor. Este
nc nucit. Tnrul din seara anterioar proft ca s o
lege la ochi.
Merge resemnat, tnrul o ine de mn. Simte o bucat
de pnz sub degete, este mna pe care i-a mucat-o cu o
sear n urm.
Tnrul o ia n brae i o urc n ceva ce trebuie s fe o
cru. Dubhe ncearc s-i cuprind umerii cu minile, dar
el se desprinde ntr-un mod grosolan.
Trebuie s fe doi, Dubhe aude o alt voce, a unui brbat
mai n vrst, poate un btrn. l recunoate. Este estorul.
78

SECTA ASASINILOR
Vinde pnz din ora n ora pn la Makrat i aproape c
nu prea st prin sat. Nu a vorbit niciodat cu el cu adevrat,
dar de la el ia mama pnza pentru hainele ei.
S mergem, altfel nu o s ajungem niciodat.
Crua pornete cu o smucitur, iar tnrul i leag
minile cu o funie.
Dubhe plnge n tcere. Ar f vrut s-i ia rmas-bun de la
tatl ei, s-l mbrieze, s-i cear iertare pentru c este o
uciga, cum a spus Trarek. i ar vrea s o strng n brae
i pe mama ei, s o strng cu putere i s-i cear iertare
pentru toi erpii i toate lighioanele pe care i le-a adus n
cas. Dar mai ales ar dori s afle de ce: de ce s-au ntmplat
toate astea?
Ceasurile trec. Crua cltorete n continuare, zi i
noapte, timp n care Dubhe este mereu legat la ochi. S-a
oprit din plns. Se simte nucit i din nou i se pare c nu
exist. Ea, cea adevrat, se afl foarte departe de acel loc,
undeva n Selva, lng tatl i mama ei.
n a treia zi de cltorie tnrul rbufnete pe neateptate.
Ce faci? Nu asta ne-au spus s facem! spune estorul.
ine-i gura este un copil.
Tnrul se apropie de ea, i simte rsuflarea n fa.
Suntem foarte departe de Selva, nelegi? Nu te poi
ntoarce, nici dac fugi. Acum eu i dezleg minile, dar tu
trebuie s-mi promii c o s fi cuminte.
Dubhe face din cap semn c da. Are oare alt variant?
Biatul i dezleag nodurile i fetia i atinge ncheieturile
minilor. O cuprinde o durere puternic. Nu-i dduse
seama, dar funia o rnise.
Stai linitit c altfel e mai ru.
79

LICIA TROISI
Biatul i vars ap peste rni. i pune nite pine n
mn.
Tu chiar vrei s dai de necaz? insist estorul.
ine-i gura i nu te uita! Ce fac eu este treaba mea!
Apoi Dubhe simte o lam rece atingndu-i palma.
Ce este asta? Nu vreau!
Ia-l i nu mai f nazuri, spune sec tnrul. Pdurea,
lumea Sunt locuri urte. Trebuie s nvei s te aperi. i
folosete-l dac cineva vrea s-i fac ru, ai neles?
Dubhe plnge nc. Totul este absurd, confuz.
Nu trebuie s plngi. Trebuie s fi puternic. i nu
ncerca s te ntorci la noi. Oamenii sunt ri, a fost un lucru
bun c ai plecat.
Apoi o mngie. O mngiere stngace i nepriceput pe
cap.
Du-m napoi acas l implor Dubhe.
Nu pot.
Du-m napoi la tata
Eti o feti puternic, eu tiu asta. O s reueti.
Se las din nou tcerea i acum Dubhe strnge n palm
garda unui pumnal.
Soarele este sus cnd sosesc. n sfrit, tnrul o dezleag
la ochi i Dubhe este orbit. Este cald, mai cald dect la
Selva, i se simte un miros ciudat n aer.
Tnrul o privete puin ncurcat.
Du-te.
Dubhe rmne pe loc, cu baierele genii trecute peste
piept, cu pumnalul n mn.
Trebuie s pleci. Voiau s te omoare. n schimb, i-au
salvat viaa! Fugi!
80

SECTA ASASINILOR
Dubhe se ntoarce; n faa ei, o pdure pe care nu o
cunoate.
Drept n faa ta este un sat, du-te acolo, spune biatul,
dar crua deja se urnete.
Dubhe se ntoarce ca o sgeat, ncearc s se in dup
ea, dar aceasta prinde vitez i orict ar alerga ea nu o va
mai putea ajunge din urm.
Este numai praf n jurul ei, iar Dubhe rmne singur n
acea pdure necunoscut. Rmne acolo, nemicat.
Nu se va mai ntoarce niciodat n Selva i nici la viaa ei,
acum nelege limpede acest lucru.

81

LICIA TROISI
8
MASACRU N PDURE

ubhe era nervoas. Se afla n spatele prvliei lui Tori.


Alergase la gnom de ndat ce putuse.
Dup ce-i terminase treaba, se retrsese n brlogul casei
ei i reuise s doarm. Cnd se trezise se simea bine, dar
acest lucru nu o linitise. De aceea ieise s caute pe cineva
care putea s o ajute s clarifce misterul celor ntmplate cu
o sear n urm i atacul din partea asasinului pltit. Nu
cunotea preoi, singura femeie mag de care tia tria prea
departe.
Gnomul era acum n laboratorul su i examina acul pe
care biatul din Breasl l folosise mpotriva lui Dubhe. Ea l
adusese cu ea: era singura dovad pe care o avea n mn.
Tori se ntoarse cu mersul lui sltre din totdeauna,
tergndu-se pe mini cu o crp cam murdar.
Ei bine?
Nimic, spuse el aezndu-se. Pe ac nu e nici urm de
vreo otrav. Doar snge, al tu, presupun.
S-ar f putut degrada n vreun fel, nu?
Tori ridic din cap.
Dac biatul era din Breasl, dup cum spui, nu poate
f vorba. Cunosc toate otrvurile Breslei i toate las mcar o
urm
Ar putea f una de un tip nou.
Tori ridic din umeri.
Dac vrem s mergem mai departe cu ipotezele, putem
s facem asta la nesfrit. Descrie-mi simptomele.
82

SECTA ASASINILOR
Dubhe se gndise o grmad la ele, rememorase acea
noapte ncontinuu, furtul i agresiunea, ambele adnc
nrdcinate n mintea ei, imposibil s le tearg, chiar dac
fecare din alt motiv. i petrecuse ultimii doi ani ncercnd s
se in departe de privirile Breslei i acum se prea c
dumanul tot i dduse de urm. La aceasta se aduga
contiina faptului c euase. Lsase munca fcut pe
jumtate, iar Forra ar f avut cu siguran ce s-i reproeze.
Visurile ei legate de cele cinci mii de carole i de o posibil
via diferit pleau. i apoi nu reuea s neleag ce se
ntmplase i asta i inspira team.
Descrise simptomele cu acuratee. Tori reflect cteva
momente.
ntr-adevr, pare a f o otrav oarecare, dar problema
este c acum tu te simi bine
Dubhe nu era convins.
Dac Breasla a trimis acel biat mpotriva mea, trebuie
s existe vreun motiv.
Din ce mi-ai spus, dintre toate armele doar pumnalul
conducea la Breasl i acela ar f putut f furat.
Sunt sigur c era de-al lor. Era ager, avea un
antrenament special antrenamentul meu, ncheie Dubhe
cu un fel de ezitare.
Tori cltina din cap.
Nu, nu ai probe veritabile. i apoi, gndete-te. Breasla
trimite mpotriva ta un novice, condamnndu-l la moarte
sigur, i s spunem c o face pentru a-i inocula o otrav.
Dar aceast otrav nu te omoar imediat. i pn aici ar
putea f chiar plauzibil, chiar dac nu neleg de ce te-ar
omor lent. Dar s presupunem c are legtur cu ritualurile
lor ciudate. Lucrul absurd este c te simi ru la trei zile
83

LICIA TROISI
dup atac i numai cteva minute. Apoi i revii i te simi
mai bine ca nainte. Nu i se pare un mod cel puin caraghios
de a elimina un duman? i apoi Breasla nu este pe urmele
tale din alte motive?
Dubhe privi n pmnt. Tori avea dreptate, dar n toat
povestea era ceva ce-i scpa.
i cum explici starea mea proast?
Oboseal. Greesc sau misiunea asta a venit imediat
dup ultima ta isprav? Oboseal, lips de somn, chestii din
astea. Sau vreo problem femeiasc. Mi se pare o explicaie
mult mai raional dect complotul.
Nu, nu e aa, nu se leag.
i asasinul pltit?
Un bieandru prost trimis de vreun nceptor. Vreun
tlhra care spera s te scoat din joc, poate. Care a uitat
s pun otrava pe ac.
Tori o fx pe Dubhe pentru un moment.
Ascult, dac vrei cu adevrat s-i scoi din cap chestia
asta, arat-mi rana.
Dubhe i suflec mneca. Acum, dac se gndea bine, nu
se mai uitase la ea din seara aceea.
Pielea ei prea i mai alb n lumina slab a lumnrii.
Tori i lu braul cu o anumit grosolnie i se uit cu
atenie.
Acolo unde acul ptrunsese n carne era un punctior de
snge nchegat. De jur mprejur, un fel de umbr nchis,
oarecum rotund, puin distanat de punctul rnii propriuzise. Era un fel de vntaie, cu poriuni mai deschise i
poriuni mai nchise. Lui Dubhe aproape i se pru c
ntrezrete un desen.
Tori ddu drumul braului dup puin timp.
84

SECTA ASASINILOR
Totul mai mult dect normal.
Nu gseti c acel semn negru este puin cam
neobinuit? Sincer nu mi se pare s-l f avut pn s f fost
nepat.
Este o vntaie, nimic mai mult.
Dubhe se strmb. Ura s rmn fr rspunsuri.
n orice caz, Tori i spusese tot ce tia.
Mii de mulumiri pentru ajutorul tu.
Pentru puin, zmbi gnomul, apoi se lovi cu o mn
peste frunte i fugi din nou n laborator. Se ntoarse cu o
sticlu cu o licoare verde. Nu sunt eu preot, desigur, dar
despre ierburi tiu mai multe dect ei. Dac e numai
oboseal, sta este un revigorant excelent. ncearc-l i vezi
dac te simi mai bine.
Dubhe lu sticla i mulumi, apoi plec.
Ar f trebuit s fe mai linitit, acum. Dar nu era. n timp
ce ncerca s se piard, ca ntotdeauna, n piaa din Makrat,
ceva dinluntrul ei se zbtea. i o nfricoa.
Oare ntr-adevr era doar obosit?
i mai rmnea nc o obligaie nesuferit nainte de a
pune complet capt acelei afaceri.
Dubhe se duse la Izvorul ntunecat, deja cu o stare de
spirit foarte proast. Mai i ploua n acea sear.
i, ca i cum nu era de-ajuns, Forra i trepduul lui se
lsar ateptai mult timp, la fel ca la prima lor ntlnire.
Dubhe i vzu aprnd prin perdeaua de ploaie, amndoi
nvelii n mantale mari.
Forra avea ntiprit pe fa acel zmbet insolent pe care
Dubhe l cunotea bine. Zmbetul arogant al nvingtorilor,
85

LICIA TROISI
zmbetul pe care-l afa mereu cnd pea clare peste
ruinele fumegnde ale oraului.
Acum zmbetul acela era rezervat pentru ea. Ea era
nvinsa.
ncerc s reacioneze cu furie.
Banii?
Mai nti documentele.
Dubhe ovi. Exista riscul ca dup ce ar f dat
documentele s nu mai vad nici un ban sau poate chiar mai
ru. Pentru orice eventualitate, puse mna pe pumnal,
scoase documentele i le ntinse trepduului. Era acelai
soldel temtor de data trecut.
i nmn o geant pe jumtate goal. i fu de-ajuns s
vad sculeul turtit n minile brbatului ca s neleag.
i ceilali? ngim.
Forra rse din toat inima.
tia sunt toi banii. Nu ai respectat nelegerea.
Mi-am fcut treaba, avei documentele pe care le
doreai.
Da, dar acum Thervon te caut prin tot oraul. Nu
cerusem discreie absolut?
Dac m caut este treaba mea. Pe mine m hituiesc.
Ca ntotdeauna.
Forra cltin din cap, cu zmbetul lui imperturbabil nc
ntiprit pe chip.
Thevorn nu este prost, tie bine cine a ctigat de pe
urma acestuia, desigur nu un ho oarecare. Sau nu?
Dubhe tcu. Era adevrat. Rmase n picioare cu sculeul
n mini. Pentru cteva secunde, ploaia i iroia pe obraz.
Fr bani. Totul fusese n zadar.
Apoi bg oricum punga sub manta.
86

SECTA ASASINILOR
Bravo, deteapt fat. Deci e adevrat c eti inteligent.
Dac asta-i tot, cred c pot s plec.
Ne-ai dezamgit, i nu puin, i spuse Forra.
Degetele lui Dubhe strnser garda pumnalului.
Mi se pare c m-ai pedepsit destul pentru asta.
Forra i permise s schieze un zmbet subire sarcastic.
Poate c da Sau poate c nu.
Dubhe i relu viaa din totdeauna. Din cele cinci mii de
carole promise i intrar n buzunar doar patru sute. Un pre
derizoriu dac lua n considerare n primul rnd tot ceea ce
riscase. Apoi acest semieec o durea. De aceea hotr s se
arunce din nou n munc. Erau multe gnduri pe care
trebuia s i le tearg i muncind era cel mai bun mod de a
face asta.
Identifc persoana. De data asta nu era vorba despre
vreun comision sau despre furtul unor bijuterii. Avea nevoie
de bani, cu care s plece din Pmntul Soarelui. Locul acela
ncepea s fe periculos pentru ea.
Trebui s o ia de la capt: s spioneze, s studieze victima,
s-i afle deprinderile. Deopotriv ns, gndul chinuitor al
bolii, al Breslei i al copilului asasin i bubuia n creier
ncontinuu. Nu reuea s nu se mai gndeasc.
Singura dat cnd l ntlni pe Jenna, ntr-o sear cu vnt,
acesta nu avea veti pentru ea.
ns se simea n continuare bine i atunci i spuse c
acel lein fusese un episod neplcut sau poate c substana
revigorant a lui Tori funciona n mod magnifc.
i lu o sptmn ca s planifce totul. Alese lumina zilei,
chiar dac umbrele nopii i se potriveau mai bine. Era vorba
despre o cltorie de plcere a unui boierna local care ducea
87

LICIA TROISI
cu el o parte din nsemnatele-i bogii, pentru cheltuielile
personale. Caravana urma s se pun n micare pentru a se
ndrepta spre Shilvan, i spusese unul dintre slujitorii din
cas, principala surs de informaii pentru o hoa ca ea.
Dubhe era sigur c brbatul n cauz, un negustor, avea
s aib o escort dup el. Lu n calcul trei persoane: vizitiul
mpreun cu ali doi pe lng, probabil clare. Studie punctul
din care s stea la pnd i i ntocmi strategia. Avea s fe
un jaf n toat regula, o munc poate puin cam prea la
vedere pentru gusturile ei, dar o doz mic de somnifer avea
s simplifce lucrurile. i pregti unul care s fe numai bun
pentru aceast situaie.
n dimineaa misiunii se trezi devreme. Se simea
proaspt i odihnit, i mai ales, perfect sntoas. Se
aez pe poziii i atept.
Inima-i btea linitit i regulat. Era extrem de concentrat
i aproape devenise una cu mediul nconjurtor. Pdurea,
zgomotele, mirosurile. Era o frumoas zi cu soare, foarte
rece, iar cerul era albastru, fr urm de nor. Crengile
copacilor abia se micau i o ploaie de frunze galbene se
aternea linitit pe drum.
Apoi se auzi zgomotul greoi de roi strivind frunzele.
Sunetul nfundat al copitelor pe pmntul gol aproape c
bubuia n copacul de care se sprijinea. Doi cai. Nu, ali doi.
ntocmai cum prevzuse. Nici un glas i tensiune n aer.
Team.
Auzi cum zgomotul se nteete, apoi clinchetul sbiilor
prinse la old.
I se pru c percepiile i se dilat la infnit, nct
surprindea cel mai mic sunet: ntinderea tendoanelor i a
muchilor, trosnetul oaselor, aerul suflat afar din plmni.
88

SECTA ASASINILOR
Acum o vzu: trsura care nainta, lent, cei patru cai, cei
trei brbai care avansau.
Sete.
Carne.
Snge.
Reflexele ei fur i mai rapide dect crezuse i, cu spaim,
se privi din exterior cum trage frul i lanseaz ntr-o secund
cele trei cuite.
Din stratul gros de frunze se ridic o frnghie groas de
care caii se mpiedicar prbuindu-se la pmnt. Caleaca
se opri brusc. n acelai timp cuitele lovir cu precizie
vizitiul i caii, ucigndu-i. Trei jeturi de snge nir din
rni stropind frunzele de pe pmnt.
Fu acea culoare sau poate mirosul de snge.
Snge.
Dubhe se arunc la pmnt i-i scoase pumnalele. Nu,
nu asta trebuia s fac, nu asta. i totui, nu reuea s se
opreasc, de parc trupul nu-i mai aparinea.
Cei doi brbai clare i revenir dup cztur i se
aruncar asupra ei.
Primul ncerc s o loveasc cu sabia, dar Dubhe se feri
ct de mult putu. l apuc de o glezn i l arunc la pmnt,
apoi i sri la gt. nfpse pumnalul pn la gard i senzaia
sngelui pe minile ei i strni o beie nebun, o stare de
beie de care se bucura i care n acelai timp o ngrozea.
Atunci scoase pumnalul i lovi nc o dat, i nc o dat i
nc o dat.
Brbatul urla sub minile ei, se zvrcolea, dar Dubhe
continua. Urlnd, hulind. Apoi, simi o durere n spate,
puternic, usturtoare.
89

LICIA TROISI
Dubhe se ntoarse ntr-o clipit, cu pumnalul n mn, dar
cel de-al doilea brbat se trase la o parte la timp.
Fata adulmec frica i privirea ei era nspimntat.
Primul brbat, sub ea, ncetase s se mai mite. Cellalt
soldat vru s atace din nou, dar ea fu iute i arunc
pumnalul. l lovi n mn, forndu-l s dea drumul sbiei.
n acel moment brbatul i pierdu orice control. ncerc
s fug, dar Dubhe i nfpse cellalt pumnal ntre omoplai.
El czu, dar nu se ddu btut, cut s se trasc.
Dubhe se arunc deasupra lui i se dezlnui din nou cu
pumnalul ca o furie. Lovi din nou i din nou, aa cum fcuse
cu primul. Totul se nvlmea n percepiile ei: sngele,
urletele. Era o nebunie care o mbta i la care asista ca o
spectatoare. i vedea trupul micndu-se, simea sngele
sub degete, iar ochii ei i fxau pe ai victimei, dar nu se putea
opri. Observa scena plin de oroare, n timp ce n ea exista
ceva care exulta cu slbticie. Continu s loveasc mult
timp, pn cnd se rupse lama. Rmase n mn doar cu
garda.
Atunci se ridic. Privirea i se nceoa, picioarele nu o mai
ineau, dar simea c mai era cineva, i simea mirosul, ca un
animal.
ncepu s alerge cu sufletul la gur, cu o vitez pe care nu
se credea n stare s o ating, urmnd un drum invizibil.
Apoi vzu nainte spatele slab al negustorului.
Fugea inndu-i hainele cu mna, cu picioarele osoase
descoperite i se mpiedica, se zgria, dar i continua fuga
disperat.
Lui Dubhe nu-i lu mult timp ca s-l ajung din urm. l
apuc de umeri, l rsuci i avu tot timpul s vad teroarea
90

SECTA ASASINILOR
ntiprit pe chipul lui. Fiara care era n ea l adulmec timp
ndelungat, apoi se npusti cu dinii la gtul lui, i l muc.
Brbatul scoase un rcnet cumplit. Czu la pmnt, mai
mult mort dect viu. Fr arme, Dubhe i strnse minile n
jurul gtului. Ochii ei i fxau pe ai victimei i gustau cu
plcere fecare clip de agonie. Numai cnd omul i ddu
ultima suflare n sfrit totul ncet.
Dubhe simi cum o las puterile, minile ddur drumul
przii, czu n genunchi. O asalt durerea din spate. Mirosul
i gustul de snge din gur i provocar grea i avu o
senzaie de vom. Mintea ncerca nnebunit s neleag, s
reconstruiasc, dar cnd ridic privirea i cuprinse
spectacolul din jur nu reui s formuleze nici un gnd. Un
masacru. Prea un cmp de btlie. Trupurile de pe pmnt
n poziie dezordonat, cu privirile pline de groaz. Dubhe
ncerc s-i acopere faa cu minile, dar le vzu roii, pline
de snge.
Atunci ncepu s urle. Url cum nu o mai fcuse niciodat
n viaa ei, ngrozit, ntoars pe dos.
Se simea ru, foarte ru. i atinse spatele i o paraliz o
senzaie vie de usturime. Se for s ating mai mult. O ran
lung i brzda spatele dintr-o parte n cealalt. Nu reuea
s-i aminteasc limpede cnd se alesese cu ea. Nu reuea s
se gndeasc la nimic n afar de trupurile acelea, i apoi
ochii aceia, obsesia ei, de care nu reuise s se elibereze n
toi acei ani.
Ajutor trebuie s caut ajutor
Abia se ridic n picioare, adun de pe jos mantaua care-i
czuse. Se acoperi cu ea de bine, de ru i mpleticindu-se
ncerc s porneasc la drum. Nu era n stare, puterile o
prseau.
91

LICIA TROISI
Ce s-a ntmplat cu mine?
Totul prea un vis sau mai exact un comar. Contururile
lucrurilor ncepur s se destrame, lumina se estompa ncet.
Totul devenea confuz i din copaci i se prea c ieeau fguri
stranii, groteti, demonice.
Gonar cu capul strivit, alb ca varul, i apoi prima ei
victim i biatul de-acum cteva zile care naintau spre ea
cu capul plecat i ncercau s o nface. Maestrul, aa cum
era n ziua n care murise, i el n acest cortegiu, cu ochii
albi, fr privire, care o acuzau, apoi ultimele trei victime,
mutilate oribil.
Dubhe ncerc s le ndeprteze cu minile, dar braele ei
se lovir de lemn. O cocioab. Se prbui lng perei.
Mor. i victimele mele vin dup mine s m duc n
infern.

92

SECTA ASASINILOR

9
PECETEA

ubhe se trezi simind cum soarele i nclzea faa.


Era ntins pe burt, ntr-un pat necunoscut. Nu-i
amintea de ce se afla acolo, ce se ntmplase.
ncerc s se ridice, dar o opri o durere puternic de spate.
n acea clip totul i reveni n minte. Fu asaltat de mirosul
de snge, de amintirile confuze i cumplite ale luminiului
plin cu trupuri schingiuite.
Dubhe! Totul e n regul, Dubhe?
Jenna. Venise n grab. Dubhe tremura.
Biatul i puse o mn pe frunte.
Febra a sczut puin
Dubhe se ntinse din nou.
ncepusem s m ngrijorez; de azi-diminea nu te
miti, nu i-ai revenit nici mcar cnd i-am cusut rana.
M-ai cusut?
Ai o tietur la spate, foarte mare, spune mulumesc c
nu este prea adnc.
Jenna continu s vorbeasc fr ntrerupere, agitat.
Dubhe tremura n continuare.
i-e frig? M duc s aduc o ptur; i se ridicase deja s
o ia.
Dubhe rspunse cu un nu slab.
Las-m singur, spuse pe un ton pe care Jenna l
cunotea mult prea bine.
Cum doreti voiam doar s te ajut spuse
retrgndu-se.
93

LICIA TROISI
nchide fereastra.
Avea nevoie de ntuneric. Aa era din copilrie, din ziua n
care l omorse pe Gonar. Ceilali copii, cnd se temeau,
cutau lumina. Ea, ntunericul cel mai adnc.
Cnd Jenna trase n sfrit obloanele i prsi ncperea,
Dubhe ncerc s ridice un bra i s-i pipie spatele. Nu
reui ns. Era foarte slbit. Nu fusese niciodat rnit
serios sau cel puin nu ca acum. ncerc s se concentreze
asupra rnii, ncerc s-i investigheze trupul ca s afle ct
de ru se simea. ncerc inclusiv s i focalizeze ct mai
clar mintea, s neleag cum a ajuns din lumini pn la
Jenna. Totul n van. Mintea i se mpotmolise n acele cteva
minute n care ceva ce era simultan ea nsi i ceva exterior
ei pusese stpnire pe minile ei i o fcuse s svreasc
acel masacru.
Prima lacrim i se prelinse pe obraz fr nici un sunet.
Uitase. n toi acei ani uitase cum era s plng. Apoi se trezi
c plnge n hohote, ca atunci cnd era mic n pat, iar
plnsul deveni violent i disperat.
Jenna, de cealalt parte a uii, asculta.
Doar pe sear Jenna ndrzni s intre. Deschise ncet ua
i Dubhe i vzu fgura conturndu-se n lumina vetrei.
Se poate?
Vino.
i terse lacrimile apsat, dar tia bine c Jenna i va da
seama c plnsese.
Biatul se apropie de ea, aez pe jos tava cu ceva
mncare. Un miros cald de cas umplu camera.
Jenna aprinse o lumnare.
Plec imediat, dar trebuie s-i vd rana.
94

SECTA ASASINILOR
Bine, f-o, spuse Dubhe potolit.
Jenna o privi cteva clipe n fa, dar nu spuse nimic.
Minile lui ridicar tiutoare pturile i hainele i i se
aezar pe spate.
Dubhe nchise ochii. Amintiri ndeprtate i dureroase
revenir ca s o chinuie.
Minile Maestrului afeciunea lui
i deopotriv amintirea antrenamentului ei, al crimei la
care spusese c renun pentru totdeauna i care nc o
chinuia.
Nu am de ales i nici cum s scap
Gndurile i fur ntrerupte de durere. Tifonul se lipise de
ran.
Jenna se opri.
Scuz-m, dar din pcate nu se poate altfel.
Ce am? ntreb Dubhe.
i-am spus. Ai o tietur mare care se ntinde de la
omoplatul drept pn la cel stng. Dac ar f fost puin mai
adnc, ai f fost moart acum. Tietura este superfcial, dar
erai plin de snge cnd ai ajuns aici.
Imaginea masacrului din lumini i reveni n minte cu
violen, dndu-i stomacul peste cap.
Ai pierdut destul de mult snge i asta m pune pe
gnduri mai mult dect rana n sine.
Ai i puteri de preot?
Dubhe voia s fe sarcastic, dar i iei foarte prost.
tiu foarte puin din meteugul preoilor. Va trebui s
chem pe unul dintre ei
Nu!
Jenna se bloc.
95

LICIA TROISI
Gndete-te: eu te-am cusut, dar sunt un mcelar i
rana se poate infecta
Nu vreau ca altcineva s fe la curent cu povestea asta.
Te vei duce la Tori.
La cine?
Dubhe i explic, i spuse ce anume s-i cear i ce s ia
de la el.
Descrie-i bine situaia, dar n nici un caz s nu-i
pomeneti numele meu.
Eu nu vd de ce
Pentru c i spun eu.
Jenna nu putu dect s se supun i plec.
Dubhe se aplec s vad ce era pe tav. O strachin plin
cu sup de orz, o bucat de pine i jumtate de mr
nglbenit. Probabil c asta era tot ce avea Jenna n cas.
tia c trebuia s mnnce dac voia s se repun pe
picioare ct mai repede.
Privi zeama aceea lung, maronie i sub privirile ei se
transform ntr-o strachin plin cu snge. i feri privirea
oripilat.
Asear te-am lsat n pace, dar n dimineaa asta
trebuie s mnnci.
Jenna avea dreptate, fr ndoial, dar lui Dubhe i se
prea c orice mncare avea gustul acid al sngelui. Acum
ns se simea mai bine. Fizic, i mai ales psihic.
i petrecuse noaptea trecnd din comar n comar,
zguduit de o febr uoar. Fusese o noapte infernal, dar i
fcuse bine.
Cu mare efort reui s se ntoarc i s se sprijine cu
spatele de pat. Lu strachina cu lapte din minile gazdei.
96

SECTA ASASINILOR
Stomacul i se strnse de ndat ce mirosul i ptrunse n
nri. Mai avea n gur gustul din momentul n care-l
mucase pe negustor.
nchise ochii, se for s nu inspire mirosul gras de lapte i
bu dintr-o singur nghiitur.
Aa, bravo, aa-mi placi. Nu prea neleg de ce ai mereu
stomacul dat peste cap spuse Jenna.
Ai fost la Tori?
Jenna ncuviin din cap i se ridic. Se duse n cealalt
camer i se ntoarse cu un flacon mare plin cu un lichid
uleios, verzui.
Mi-a dat sta i mi-a spus s-i ung rana cu el de trei
ori pe zi.
Ulei de msline i suc de violet. Cunotea mixtura; dac
ar f fost puin mai lucid cu o sear nainte, ar f putut s-i
explice ea nsi lui Jenna cum s o prepare.
i-a zis ct timp va dura?
Trei, patru zile pn cnd te vei putea ridica, apoi o
sptmn pn cnd se va nchide tietura. A spune c
peste zece zile voi putea s-i scot frele.
Dubhe i nbui un gest de mnie. Era prea mult. Cel
mai urgent lucru era s neleag ce i se ntmplase n
pdure. Ce se ntmplase n acele cteva minute de grozvie?
Cine era duhul care o posedase? i de ce?
Deja dup a treia zi Dubhe ncepu s se ridice. Jenna
ncerc s o abat de la aceast hotrre n toate modurile
cu putin, dar fata fu de neclintit. Era clar ca lumina zilei c
zidurile deveniser nencptoare pentru ea i c abia
atepta s plece de-acolo.
97

LICIA TROISI
Nu mi se pare c te-am tratat chiar aa de ru sau
da? ncerca s spun Jenna, dar Dubhe nu rspundea.
Nu asta era cauza. Nu putea s se ataeze de nimeni, din
cauza caracterului ei de asasin i pentru c era mereu pe
fug. Ceea ce se ntmplase n lumini spase o groap i
mai adnc ntre ea i orice alt persoan din lume.
ntr-o zi ns, Jenna se ntoarse acas ntr-o stare ciudat.
Contrar obiceiurilor, cnd intr nu se duse imediat la ea, ci
rmase s-i vad de treburile lui n cealalt ncpere. Cina
avu loc fr ca vreunul din ei s scoat un cuvnt.
Dubhe nu-i fcu griji. Deja hotrse c a doua zi avea s
plece, o astfel de atitudine nu fcea dect s uureze
lucrurile.
Se duser la culcare nvluii ntr-o tcere apstoare.
Dup cteva minute de stat n ntuneric, Dubhe l vzu pe
Jenna aprnd n u.
Am auzit o poveste, astzi. Toi vorbeau n ora.
Dubhe nu se mic.
Au gsit patru brbai mori n pdure.
Dubhe nu reui s vorbeasc. Strnse ptura n mini. Un
sentiment de oroare i strngea ca un clete gtul.
Unul dintre ei avea doar un cuit nfpt n gt, dar
ceilali trei
Dubhe tcu n continuare.
Erau aici, la civa pai de casa mea. Paii pe care i
poate face o persoan rnit.
Taci, taci, taci!
Dubhe url ridicndu-se din pat.
Tu ai fost? Ce i s-a ntmplat n ziua aceea? Cine te-a
rnit i de unde venea tot sngele la?
98

SECTA ASASINILOR
Dubhe sri n picioare, fr s-i mai pese de durerea de
spate, l apuc pe Jenna de gt i l imobiliz la perete.
Am spus s taci! uier.
Jenna mpietri de groaz, cu lama pumnalului apsndu-i
beregata, dar continu cu un fr de voce.
Vreau doar s neleg ce s-a ntmplat cu tine te-au
atacat?
l vzu cum se face rou i-i ddu drumu brusc. Jenna se
prbui la pmnt ncet.
Dubhe i trecu o mn peste ochi. Comarul nu se
sfrise. Nu avea s se sfreasc niciodat. Fuga ei nu
folosise la nimic, nu poi scpa de destin.
De ce nu ai ncredere n mine? De ce te temi?
Vieile noastre sunt infnit de diferite, att de diferite
nct nu-i poi nchipui. Nu poi nici mcar s-i imaginezi ce
duc eu nuntru Eu Dubhe cltin din cap. Nu pune
ntrebri!
De ce? Ai venit la ua mea sngernd, i eu nu te-am
ntrebat nimic, te-am ajutat, te-am gzduit i te-am salvat, la
naiba, te-am salvat! Dar ce s-a ntmplat acolo
Dubhe i lu mantaua, mpturit cu grij ntr-un col.
Ce faci?
i-o puse pe ea, i lu hainele i armele pline de snge
puse de-o parte.
Vrei s-mi spui ce faci?
Se ntoarse spre el.
Spune numai un cuvnt, oricui, despre ederea mea aici
i fi sigur c vei muri nainte s te poi ci pentru ce ai fcut.
Jenna nlemni.
De ce nu vrei s-mi spui ce se ntmpl? Eu vreau doar
s te ajut i tu nu ai neles niciodat lucrul sta!
99

LICIA TROISI
Glasul lui exprima o sinceritate i o durere nou, pe care
Dubhe nu le cunotea.
Aproape se simi micat i din acest motiv se ndrept ct
mai repede spre u.
Nimeni nu m poate ajuta. Uit ce s-a ntmplat n zilele
astea i nu m cuta.
Era din nou singur, n ntunericul umed al casei ei.
Ajuns acolo, complet epuizat dup plecarea din casa lui
Jenna, se simi pe neateptate n largul ei. Singurtatea era
condamnarea i salvarea ei.
i zcu n grota ei, n ntuneric, bntuit de amintirile
masacrului din pdure, dar n acelai timp cu un sentiment
de siguran dat de penumbra tcut.
Se gndi la Jenna. Orict ar costa-o, trebuia s recunoasc
faptul c se ataase de el. Era o mare problem, cci i ea, n
adncul inimii, simea c dorete s se poat baza pe el, ca
pe vremuri cu tatl ei sau cum se ntmplase mult timp cu
Maestrul
Maestre, dac tu ai f nc n via eu n-a f aa de
pierdut, aa de singur!
Nu mai avea pe nimeni. Erau doar ea i Fiara pe care o
descoperise adpostit n ea.
Dedic urmtoarele cteva zile odihnei i ngrijirii rnii, i
pregtise pomada i ncerca s i-o aplice pe spate, nu fr
difcultate. De obicei, folosea o bucat de crp mbibat n
ulei, pe care apoi o lipea strns, de jur mprejur, pe spate i
pe piept. n timp ce se oblojea astfel vzu pentru prima dat
semnul.
Era goal, n penumbr la lumina lumnrii. ntinse crpa
n faa ei i ddu s ia sticla. Privirea i czu pe o pat
100

SECTA ASASINILOR
nchis pe care i se pru c o zrise pe bra. Se uit mai
bine. Acolo unde o nepase acul ucigaului din Breasl era
un simbol destul de clar. Dou pentagrame suprapuse, una
neagr i una roie, i n interiorul lor, un cerc format din doi
erpi ncolcii, i ei n rou i negru. n centru, unde
ptrunsese acul, un punct de un rou aprins, ca i cum ar f
nit n continuare snge proaspt. Dubhe i trecu degetul
peste semn, dar nici punctul de snge, nici simbolul nu
disprur.
Firele o ineau, dar destul de repede i ddu seama c
poate rezista la o cltorie scurt. Dac nu era n stare s le
dea singur de capt evenimentelor din acele zile, atunci ar f
trebuit s-i pun ncrederea n altcineva. Jenna avea
dreptate: era nevoie de un preot.
Porni dimineaa devreme, nfurat n manta i cu un sac
de cltorie uor. nuntru, avea pomada, crpe curate i
cteva provizii.
Trebuia s treac puin peste grani i nici nu avea s
ias din pdure. Locul spre care se ndrepta se afla n
Pmntul Mrii, la dou zile de mers fa de cas.
De mult timp nu se mai dusese la ea. Prea multe amintiri
dulci i amare, amintiri dintr-un trecut pe care ncercase ct
mai mult posibil s-l ndeprteze.
Cnd Maestrul murise, aruncase tot ce i-ar f putut aminti
de el i practic tiase punile cu toi cei care-l cunoteau.
Inclusiv cu Magara. Un asasin trebuie s aib mereu pe
cineva de ncredere care s-l ngrijeasc, ntruct se poate
ntmpla s fe rnit n timpul muncii. Magara era undeva la
jumtatea drumului ntre femeia mag i preoteas, dar nici
101

LICIA TROISI
una dintre tagme nu o recunoteau ca find de-a lor. Cu
magii avea n comun anumite practici i atenia artat
duhurilor naturii; cu preoii, tiina ierburilor i a leacurilor
tmduitoare. Se spunea despre ea c era o eretic idealist,
care avea darul clarviziunii i care ducea o via de pustnic
n inutul ei natal. Maestrul mergea la ea ca s se
tmduiasc atunci cnd se simea ru, pentru otrvuri, i
ca s obin informaii despre vrjile a cror victim ar f
putut cdea.
Acum Dubhe spera s mai fe n via. Spera asta, cci era
singura care i-ar f putut veni n ajutor n acest moment.
Ajunse acolo la asfnit. Zilele erau tot mai scurte, iar
solstiiul de iarn nu era chiar aa departe. Cerul btea spre
rou, formnd o dung subire sub norii joi de la orizont.
Era frig, dar lui Dubhe clima i se prea mai blnd dect n
Pmntul Soarelui. Poate c era doar mirosul srat al mrii
care ptrundea de pe coaste pn n adncul inutului,
mbibnd stejarii i fagii din pdurile centrale. Era un miros
plin de suferin, miros de acas. Maestrul se nscuse i
locuise acolo mult timp. O vreme ndelungat el i Dubhe
rmseser s triasc n acel inut n care aveai mereu
impresia c auzi zgomotul valurilor care se sparg de stnci.
n faa ei se afla cortul obinuit, pe care i-l amintea att
de bine, chiar dac de doi ani nu mai dduse pe-acolo. Era o
bucat de piele mare ntins pe patru pari, aezat n
mijlocul unui cerc perfect din pietre de ru, rotunde i
lefuite.
Dubhe simi alturi de ea prezena Maestrului, mna lui
sigur pe umrul ei i glasul su profund i mereu calm care
102

SECTA ASASINILOR
spunea: Am ajuns, de fecare dat cnd soseau n acel
lumini.
Cnd intr n cort, rsun un instrument de alungat
duhurile. Ca ntotdeauna, un zgomot att de familiar i de
mistuitor.
Magara era acolo, imobil ca o statuie de piatr. Era
ncovoiat de povara anilor, iar umerii i erau curbai peste
genunchii ncruciai. Faa i era acoperit de plete lungi
albe. Avea tot felul de mee n care erau mpletii clopoei, dar
nici mcar unul nu se mica, de parc btrna nici n-ar f
respirat.
Dar era n via.
Magara era aezat pe un vechi covor decolorat; ntr-o
parte a cortului, un culcu din paie lng care se afla o lad
din abanos; de pari atrnau amulete de toate felurile
mpreun cu ierburi uscate i proaspete. Dintr-un vas de pe
foc se ridica un fum plin de arome.
tiam c vei veni. Glasul ei prea vechi de secole, i nu
era nici de brbat, nici de femeie.
Dubhe se mrgini s lase capul n jos, cum fcea
ntotdeauna Maestrul naintea ei.
Magara ridic puin capul, pletele-i se micar pe chip.
Pielea ei oache era ncrustat de cute adnci. Nu se
schimbase deloc de ultima dat cnd o vzuse Dubhe,
probabil c mereu fusese btrn i mereu avea s rmn
astfel. Aceiai ochi albatri vii, aceeai expresie blnd i
indescifrabil.
i fcu semn s se aeze i Dubhe ascult, aezndu-se pe
clcie.
Btrna lu un evantai de hrtie i ncepu s ndrepte
ctre ea fumul din vatr, optind cuvinte de neneles. Un fel
103

LICIA TROISI
de incantaie strveche pe care Dubhe o cunotea bine i
care de mic aproape o hipnotiza. Maestrul spunea c era un
fel de ritual de purifcare.
Btrna i puse n sfrit o mn pe cap i o inu timp
ndelungat acolo.
Eti rscolit i obosit. Simisem asta n visele mele.
Sarnek mi prevestise venirea ta.
Dubhe tresri. De ani buni nu mai auzea pe cineva
pronunnd numele Maestrului. tia c btrna visa morii,
dar Dubhe nu credea n nici un fel de lume de dincolo.
Maestrul murise, era oale i ulcele, i s-i aud numele astfel
invocat de Magara aproape o irita.
Cu siguran dac tu i-ai pierdut orice credin nu
nseamn c spiritele nceteaz s-mi vorbeasc, zmbi cu
blndee btrna, ca i cum ar f intuit totul. Apoi deveni
serioas: Spune-mi.
Dubhe se nchin pn cnd ajunse cu fruntea la pmnt.
Acela era ritualul urmat de Maestru cnd trebuia s i cear
ceva btrnei.
Am nevoie de puterile matale.
ncepu prin a-i cere s-i vindece spatele. Btrna se dedic
fr probleme acelei aciuni. O puse s se dezbrace i mai
nti i contempl ndelung trunchiul gol i ncordat. Tot
cntnd o invocaie i scoase frele unul cte unul, n timp ce
cortul se umplea de un fum nou, care mirosea a ment.
Magara ncheie totul printr-un descntec de vindecare.
Meteugul ei era aa, trecea de la magie la practicile
preoeti, dar nu nesocotea nici credinele populare strvechi.
Dar tu nu eti aici pentru asta. Altceva e la mijloc,
spuse dup ce termin.
Dubhe i puse pe ea cmaa i se ntoarse.
104

SECTA ASASINILOR
i povesti totul de-a fr a pr. i vorbi despre tnrul asasin,
despre acul lui misterios pe care Tori nu reuise s gseasc
nici urm de venin, i apoi i spuse despre prima stare
proast, n timpul furtului acas la Thevorn. n sfrit, cu
vocea tremurnd, relat masacrul din pdure.
i apoi mai e sta, care a aprut dup
i trase mneca n sus i-i ntinse Magarei braul.
Btrna l strnse cu delicatee ntre minile-i ncrligate
i-i trecu degetele peste simbol. Apoi lu un tciune aprins
din vatr i-l trecu ncet pe deasupra simbolului. Cldura era
destul de puternic i Dubhe i ncord muchii. Fumul, la
nceput alburiu, ncepu pe neateptate s capete o culoare
roie sngerie. Btrna i relu litaniile de neneles i
apropie tot mai mult tciunele de braul lui Dubhe. Fata
strnse din dini, dar cnd crbunii atinser simbolul,
cldura dispru i Dubhe nu mai simi nici o durere.
Deschise ochii i vzu cum crbunii se topesc ntr-un nor
de fum ntre degetele Magarei.
Tcerea se ls peste cort i Dubhe respir mai lent,
aproape imperceptibil. Btrna ddu drumul braului.
Este un blestem, ddu ea verdictul.
Nu m pricep deloc la magie. Ce nseamn? ntreb
Dubhe.
O persoan te-a blestemat invocnd o pecete peste tine.
Dubhe se ntinse n fa.
n ce const blestemul?
Dei tu ai ncetat s ucizi, dei dup moartea lui Sarnek
tu ai fcut legmnt s nu practici nimic din ceea ce el te-a
nvat, n tine nu s-a stins niciodat dorina de a ucide.
Dubhe se ncord:
Mie nu-mi place s ucid i nu am nevoie s o fac.
105

LICIA TROISI
Crima, sngele sunt ca nite droguri care mbat omul.
Dac vreodat le-ai simit gustul, nu vei mai putea renuna
la ele. n tine dinuie nc rceala asasinului care ai fost
pregtit s fi. Dorina de snge i de moarte au fost hrana
pentru o far de nenfrnat care triete n adncuri, o far
creia blestemul i d form i trup.
Pe Dubhe o trecur forii. O far. Astfel se descrisese i ea
cnd l mucase pe negustor.
De-acum nainte, Fiara va tri n tine, gata s ias la
suprafa la orice pas. Deocamdat nu are puterea de a te
domina, dar ateapt n ungherele spiritului tu ca s te
devoreze. Va iei la suprafa cnd te vei atepta mai puin,
de fecare dat mai puternic, i te va mpinge s ucizi, s
masacrezi. De fecare dat crima va f mai feroce, mai
cumplit i setea ta de snge tot mai de nepotolit. n cele din
urm, Fiara va pune stpnire total asupra ta.
Dubhe nchise ochii ncercnd s-i controleze frica oarb
care i nghea fecare centimetru de piele, de la picioare pn
la frunte.
O putei combate?
Magara ddu din cap.
O pecete poate f rupt numai de cel care a pus-o.
Tnrul. El trebuie s f fost.
i dac cine a fcut-o este mort?
Nu mai este nici o speran.
I se pru c lumea se destrm toat la picioarele ei.
Dar nu e cine crezi.
Dubhe se scutur.
Copilul a fost executantul, dar pecetea a pus-o un mag.
Pe el trebuie s-l caui.
Tnrul. Un mag mai btrn. Breasla. Ei.
106

SECTA ASASINILOR
Atunci va trebui s-l gsesc i s-l constrng s-mi
ridice pecetea.
Magara ncuviin din cap.
Dar nu va trebui s moar, altfel vei f pierdut.

107

LICIA TROISI
10
CRMPEIE DE RZBOI
***
TRECUTUL III

n primele zile Dubhe credea c se poate salva nc. Nu a


renunat la ideea de a se ntoarce la Selva i-i spune c
poate este posibil, c va reui, c este rezistent la
mersul pe jos. Nu s-a pierdut niciodat n mprejurimile
satului, nu se va pierde nici acum. Aa c rtcete, tocindui nclrile prin pdure. ncearc s se ia dup soare, cum
a nvat-o taic-su, dar nu tie unde se afl. Cltoriser
timp de trei zile. Nu a fcut niciodat o cltorie att de
lung. O f la zeci de kilometri deprtare de cas. ncearc s
nu se gndeasc i continu.
Din cnd n cnd plnge, l strig pe taic-su, ca i cum
glasul ei ar putea rzbate pn n Selva. El i spusese doar c
avea s o apere mereu, c nu avea s o lase niciodat
singur, c nu avea s i se ntmple nimic niciodat. Atunci
de ce glasul ei nu ar ajunge pn la urechile lui, de la
deprtarea aceea mare? Va ajunge pn la el i el va veni s o
ia, s o duc napoi acas.
Mnnc ce i-a dat tnrul i caut s fac economie.
Doarme cuibrit n copaci, dar puin i prost. Comarurile
obinuite o chinuie n continuare i apoi este prima dat
cnd doarme n pdure. n timpul nopii, totul se dilat peste
msur, copacii par nite turnuri inexpugnabile, iar
zgomotele uoare i optite din timpul zilei se transform n
vuiete nspimnttoare.
108

SECTA ASASINILOR
Timp de cinci zile, Dubhe nu face dect s rtceasc,
btnd ntreaga pdure palm cu palm, i n cele din urm
nu mai urmrete nici o int. Continu, lsndu-se purtat
de picioare. Sperana i slbete puin cte puin, vrea s
continue s cread c ntoarcerea va f posibil, c, dac va f
destul de tare i va rezista, va reui.
Apoi, ns, la un moment dat, descoper c nu mai are
nimic de mncare, iar oboseala i paralizeaz picioarele. Pe
neateptate, dorul de taic-su, dorina de a se ntoarce acas
fac loc unor ngrijorri mult mai concrete. Foamea o
asalteaz. ncet-ncet, totul dispare, i nu mai are timp nici
mcar s se lase prad disperrii, ci doar s caute hran.
Viaa se rezum la a se hrni, la a bea, a dormi i a merge n
continuare, fr ncetare.
Dubhe ncearc i cu petii. A nceput s urmeze un ru. A
fcut-o din instinct. De altfel este mai uor s mergi de-a
lungul albiei dect s-i faci drum printre copaci. Are deja
hainele rupte i nclrile sunt ferfeni de la atta mers.
Picioarele-i sunt pline de tieturi i zgrieturi. Dar foamea
ntrece orice, chiar i durerea tieturilor. Iar petii care se
zbenguie n apa rului i trezesc o nostalgie irezistibil.
i urmrete cu furie, nmuindu-se i udndu-se toat n
apa limpede a rului. Ei sunt rapizi, pe cnd ea e lent, prea
lent. Dar face fa prin ndemnare epuizrii care a pus
stpnire pe ea. Este un joc pe care-l juca deseori la Selva. i
bag minile n apa ca gheaa, simte cum petii i alunec
printre degete. Insist. ncearc, mai ncearc o dat i nc o
dat. i aa, spre sear, ine ntre mini prima ei prad.
Dubhe i amintete de focuri de srbtoare plcute cu pete
la grtar, cu gura plin de crnuri grase i suculente. Dar
acum i-ar lua prea mult timp s gseasc toate cele necesare
109

LICIA TROISI
pentru a aprinde focul i n orice caz este un lucru pe care la vzut la alii de multe ori, dar pe care ea nu l-a fcut
niciodat. Petele strlucitor o atrage, stomacul protesteaz
vehement. Atunci i nfge dinii n el, dei mai era nc viu.
Gustul este respingtor i Dubhe scuip muctura. Dar
stomacul ei nu ine cont de nici un argument raional, are
nevoie de carnea aia. Lacrimile-i curg ncet i se amestec pe
faa ei cu apa rului. nchide ochii i muc n continuare, i
stpnete greaa i muc n continuare, nghite
mbucturile una dup alta cu un efort cumplit, pn cnd
termin tot petele.
O nou zi, nc o zi. Dup un timp indefnit, Dubhe ajunge
pe neateptate la captul pdurii. Copacii s-au rrit treptat
n jurul ei, dar nu-i dduse seama. Totul este chiar prea
luminos, i pentru cteva clipe Dubhe nu reuete s vad
unde se afl. Apoi totul capt ncet-ncet form sub privirile
ei i naintea ei se ntinde o cmpie larg. Iarba este nalt i
de un verde viu i sntos. Pare a f una dintre pajitile din
apropierea Selvei i Dubhe poate chiar crede asta o clip.
Apoi, n deprtare, vede fumul cum se ridic de pe es. Fum
nseamn un sat. Fum nseamn ali oameni. i ali oameni
nseamn ajutor i hran.
Pornete din nou la drum, de data asta n plin btaie a
soarelui, fr s aib unde s se adposteasc i din nou fr
mncare. Dar Dubhe nainteaz i simte cum ia foc,
picioarele-i zvcnesc de durere i stomacul i cere ca
ntotdeauna partea.
Din cnd n cnd pmntul vibreaz ritmic i cerul este
brzdat de stoluri mici de puncte negre: cte dou, cel mult
cte trei, cel mai adesea singure, nite psri ciudate cu
110

SECTA ASASINILOR
form alungit se rotesc la nlimi ameitoare. Dubhe se
ntreab ce-o f i regret c nu are un arc ca s le poat
dobor i mnca. Mathon avea un arc extraordinar, aproape
ct el de nalt, un obiect preios motenit de la tatl lui. Era
prea mare i greu pentru ca un copil s poat trage cu el, dar
Mathon spunea mereu c ntr-o zi va nva.
La apus, misterul se dezleag. Dintr-odat, unul dintre
acele puncte se mrete i coboar spre pmnt descriind
nite spirale ample. Pare un arpe imens, se rsucete prin
aer cu micri sinuoase.
Dubhe deschide gura de uimire, contempl animalul
enorm. Este albastru ca marea. oldurile-i scnteiaz n
stropi de lumin, albastrul-deschis de pe burt se ntunec
pe spinarea presrat cu epi mai mari i mai mici. Aripile
sunt uriae i subiri, iar ultimele raze ale soarelui le
strpung i le coloreaz albastru stins. Pe spinarea
animalului un brbat acoperit n ntregime cu o armur
strlucitoare.
Dubhe rmne intuit pe loc, n timp ce n minte-i vin
legendele, povetile spuse n jurul focului, povestirile optite
n lungile seri de var.
Nscui chiar nainte de Marea Mavernie, cnd pmnturile
Apei, ale Mrii i ale Soarelui erau un tot. Formau coloana
vertebral a marelui regat, erau cavalerii cei mai puternici din
armat: Cavalerii Mrii. Clreau mari dragoni albatri i
vegheau pacea i ordinea n Mavernia. Au luptat n Marele
Rzboi i l-au ajutat pe Sennar n misiunea lui.
Animalul coboar pe pmnt la civa metri de ea i de
aproape pare i mai maiestuos. Rsuflarea lui vlurete
suprafaa ierbii. Apoi i fxeaz ochii galbeni n cei ai fetiei i
111

LICIA TROISI
Dubhe se simte goal n faa acelei priviri i nemrginit de
singur i de mic.
Cavalerul i scoate coiful, o privete:
Ce faci tu aici?
Este mai degrab n vrst, cu pielea deschis i prul
blond.
M nelegi? Cine eti?
Vorbete cu un accent pe care Dubhe nu l-a auzit
niciodat, dur i aspru, iar cuvintele lui par a f un fel de
porunci, seci i de netgduit.
Din ce sat vii?
Dubhe cltin din cap i i arunc o privire disperat.
Omul ofteaz. Descalec de pe dragon i se apropie de ea.
Dubhe face un pas napoi. Brusc i amintete de pumnal
i instinctiv duce mna la gard. Nu tie de ce face acest
lucru. Dar tie c este ceea ce trebuie s fac.
Cavalerul continu s mearg, dar mai ncet, iar Dubhe
simte cum i crete teama. Atunci trage pumnalul afar i
urlnd l scoate n fa. l mic fcnd gesturi ample, cu
ochii nchii, i continu s urle.
Nu face asta, nu-i fac nici un ru. Uite, rmn aici, dar
linitete-te.
Dubhe se oprete.
Cavalerul este cam la o distan de-un cot de ea, ghemuit
pe jos. Are o sabie mare la old care atinge pmntul, dar
este n teac. Dubhe a visat de multe ori s aib o sabie
numai a ei, toi cei din gaca ei doreau asta. Compar sabia
strlucitoare a cavalerului cu cea ruginit care se afla n
grot, lng rule, acolo unde ea i prietenii ei puneau la
cale jocurile.
Cavalerul i zmbete.
112

SECTA ASASINILOR
Pune jos pumnalul. Nu se poate vorbi cu armele n
mn, nu?
Dubhe se teme. Nu este sigur c vrea s aib ncredere,
dar zmbetul cavalerului pare sincer. Las arma jos.
Foarte bine, bravo. Nu vrei s-mi spui cum te cheam?
Ar vrea, dar nu poate. Nu reuete. Nu are glas.
Eti mut?
Poate c da.
Este periculos s stai aici n cmp deschis. Trupele lui
Dohor uneori trag o fug pn aici, i vor face lucruri
ngrozitoare dac te prind.
Lucruri ngrozitoare. Dubhe reuete s se gndeasc
numai la ce i s-a ntmplat pn n acea zi. i nimic nu i se
pare mai ngrozitor dect timpul petrecut n pdure.
Atunci facem aa. Tu faci semn din cap pentru da sau
nu, de acord?
Dubhe aprob din cap. Nu mai are limb, dar poate nc
s se fac neleas.
Eti dintr-un sat din apropiere?
Dac-ar ti. Unde este Selva? Dincolo de un orizont mult
prea ndeprtat sau poate c numai la doi pai de-acolo. Dar
nu tie. D din cap c nu tie.
Brbatul tace cteva clipe, se uit n pmnt.
Bine, se decide n cele din urm. Dac nu tim, nu-i
nimic. Dar se nsereaz i e mai bine ca tu s vii cu mine.
Brbatul se ridic, i ntinde o mn.
Dubhe o privete ezitnd. Dar are alt variant? Va avea n
sfrit de mncare, va f la loc sigur i poate c o vor duce i
acas.
Strnge mna brbatului, aspr i uscat, plin de
btturi.
113

LICIA TROISI
Cavalerul zmbete nc o dat i o duce spre dragon.
Dubhe se opune. Animalul acela este foarte frumos, dar
moare de fric din cauza lui, n ochi parc i mocnesc
crbuni aprini, ncearc s se desfac din strngerea lui.
Nu-i face nimic! Ascult numai de mine, este cuminte!
O ia n brae, nu fr o anumit greutate, i o apropie de
capul dragonului. Animalul se ntoarce i Dubhe se vede
oglindit n pupilele lui.
Cavalerul l mngie pe cap, iar dragonul nchide ochii
afnd un aer de mulumire i de jignire, deopotriv.
Dubhe nu se mai zbate.
Acum tu.
Cavalerul i ia mna i i-o aaz pe capul dragonului. Este
rece i umed, dar viu. Are pielea tare i solzii lui seamn cu
coaja copacilor. Fiara pufnete pe nri i scoate un mic nor
de fum.
Iat, vezi? Acum v-ai mprietenit.
Cavalerul o ia de-acolo i o pune pe spinarea dragonului.
Este o a mai degrab, mare i chiar comod. Apoi sare el i,
din instinct, Dubhe l strnge tare. Cnd se nal n zbor,
simte un gol cumplit n stomac i tot timpul tremur,
speriat de moarte. Nu deschide ochii nici mcar o dat.
Nu te teme, i spune cavalerul.
Nu te teme.
Tabra nu este departe, ajung nainte de lsarea
ntunericului. Acolo sunt multe corturi i o cbnu din
lemn. De jur mprejur, o palisad deas. Exist i o incint
mare, unde coboar la pmnt. Cavalerul o aaz cu
delicatee jos. Sunt oameni care i ateapt.
i asta cine mai e? zice un biat.
114

SECTA ASASINILOR
Am gsit-o n mijlocul cmpiei, rtcit.
Cine eti? o ntreab un altul.
Degeaba, nu vorbete. Cred c este mut. Copiii pe timp
de rzboi ajung s fe aa. Ducei-o la cantin i dai-i de
mncare, cred c este flmnd.
i ntr-adevr Dubhe este moart de foame.
i dau pine de secar i o sup de legume, iar ea se
arunc asupra mncrii cu lcomie. Devoreaz pinea cu
mucturi mari i bea supa direct din castron, fr lingur.
i amintete vag certurile mamei, ca i cum ar veni dintr-o
alt via.
De cte ori trebuie s-i spun c la mas trebuie s stai
frumos? Este cel mai important lucru pentru o domnioar!
Mai adu-i i altceva. Trebuie s f trecut multe zile de
cnd nu a mncat, spune cavalerul.
i aduc brnz i apoi din nou pine i sup la nesfrit,
dar Dubhe rade tot. Ceilali o privesc, zmbesc puin, dar
mai ales vorbesc despre ea.
O f o feti dintr-unul din satele atacate. Grania nu
este n fond att de departe.
Crezi? Ai vzut ct de murdar i de zdrenroas este?
i toate zgrieturile?
O f scpat din vreo razie. tii prea bine c soldaii lui
Dohor nu prea se poart cu mnui.
Dar nu vorbete chiar deloc?
Pe cellalt cmp unde am staionat erau grupurigrupuri de copii n starea asta. Se plimbau prin tabr ca
nite nluci, iar unii i lsau s moar de foame.
Pi ea nu mi se pare c e n pericol s sfreasc
astfel
Cine tie ce-o f vzut, srcua
115

LICIA TROISI
n cele din urm, Dubhe se oprete. Simte c explodeaz i
este bine. Nu credea c era aa de bine s mnnce pn i se
fcea ru dup ce postise att de mult timp.
Cavalerul o ia cu el. Nu mai are armura pe el i pare mai
puin impuntor. O strnge din nou de mn, o duce ntr-o
caban de lemn. nuntru e puin loc, dar e confortabil. Lui
Dubhe i se pare ireal c poate sta ntr-o cas. Mirosul de
lemn i umple nrile i i amintete de cmrua ei, de la etaj,
lng fnrie. i vine s plng.
Hai, hai, nu face asta, i spune cavalerul tergndu-i o
lacrim. Acum eti n siguran. Sunt eu aici s te apr.
Dar nu asta e cauza, ar vrea s-i spun Dubhe. Acela nu
era locul ei i nici mcar nu tie unde se afl casa ei. Este o
cas frumoas i el este un om bun, dar nu este tatl ei.
Cavalerul o aaz n pat. I-a pregtit un culcu din paie
lng patul lui de campanie.
Acum gndete-te doar la odihn, bine?
Dubhe se ntoarce. l aude pe brbat pregtindu-se, patul
scrind sub greutatea lui. Apoi lumnarea se stinge i, n
sfrit, totul se cufund n ntuneric.
Dubhe rmne n tabr zile nenumrate. Este un loc
ciudat, cum nu mai vzuse n viaa ei. Sunt numai brbai i
aproape toi narmai. Cavalerul se numete Rin, iar Dubhe l
gsete foarte de treab. De ceilali brbai se teme, el este
singurul care tie s o mngie. De altfel, i-a salvat viaa,
Dubhe nu poate uita acest lucru.
n tabr se pare c toi l iubesc i n mod automat o
privesc i pe ea cu afeciune. Cnd Rin este acolo, Dubhe
reuete s se apropie i de ceilali soldai. Cte unul mai
116

SECTA ASASINILOR
ncearc s o ntrebe cum se numete, dar limba ei nu
gsete calea s vorbeasc i Dubhe este mut n continuare.
Chiar ar dori s le spun totul, dar i este imposibil.
Cnd nu are de fcut altceva, Rin o ia cu el i o duce n
satele nvecinate. O arat multor femei i le ntreab dac o
cunosc. Dubhe observ cu atenie chipurile acelea, sper
mereu s gseasc pe cineva care s-i fe familiar, dar n faa
ei nu sunt dect fee strine.
Seara se ntorc n tabr fr nici un rezultat, dar Rin nu
pare niciodat trist. A lsat-o s-i ating sabia, a nvat-o
s-l hrneasc pe dragonul lui, care se numete Liwad.
Aproape c ar f frumos, dac Dubhe nu s-ar afla att de
sfietor de departe de cas.
ntr-o sear l aude pe Rin vorbind cu buctarul.
M gndeam s o in cu mine.
Rzboiul st s nceap
Mcar de-ar f aa dar regele nu are curaj, aa c
stm aici s privim, s ateptm. Eu i-am spionat i tiu ce
pun la cale
Tocmai din acest motiv va izbucni rzboiul. Ca i tine,
muli ncalc nelegerea i spioneaz dumanul. Mai
devreme sau mai trziu, Dohor va profta de acest lucru.
Cu att mai mult trebuie s o in cu mine.
Cred c o tabr militar nu este un loc potrivit pentru
o feti.
i pdurea este? Sau cmpia, marea?
Are nevoie de un tat i de o mam. Se simte ru, nu
vezi? Ar trebui s o dai cuiva din satele astea.
Satele ns sunt locul cel mai puin indicat. Soldaii lui
Dohor uneori trec grania, i-am vzut!
117

LICIA TROISI
tii bine c este aa doar aici, la grani, spre mare este
nc pace. Ai putea s-o trimii acolo.
Rin tace lipsit de convingere.
Rin, nu este fica ta.
tiu.
Nu poi s o nlocuieti cu ea.
Nici nu am de gnd s fac aa ceva.
I-ai dat hainele ei
Nu aveam altele. i, n orice caz, poate c este un semn
din partea zeilor. Boala le-a luat pe soia i pe fica mea, iar
ea nu mai are prini. Zeii ne-au fcut s ne ntlnim ca s
ne consolm unul pe altul. mi spui ce este greit n asta?
C aici e pe cale s vin sfritul lumii.
Voi f eu s o apr.
Buctarul pufnete, se ridic, vine la ea, n camera dealturi.
Dubhe a terminat de mncat.
Un semn de la zei. Oare zeii au vrut s se ntmple toate
astea? Ei au vrut ca ea s se prbueasc n acest comar?
Vara se apropie. Dubhe a neles c se afl n Pmntul
Mrii. Nu i amintete clar unde este, tie doar c Selva se
afl n Pmntul Soarelui. i spune c poate nu este chiar
aa de departe, dar Selva este un sat minuscul, sigur nimeni
din acele pri nu tie unde este.
i apoi ncepe s se bucure de pacea din tabr, uneori
chiar i vine s zmbeasc, atunci cnd este cu Rin. Nu este
ca i cum ar f acas, dar se simte mai puin singur. Seara
mai plnge nc i uneori se ntreab de ce nu vin s o caute,
de ce tatl ei nu vine s o ia napoi, dar de ceva vreme se
gndete mai puin la asta.
118

SECTA ASASINILOR
ntr-o zi ns feele ncep s devin ncordate i Rin are mai
puin timp pentru ea. Este agitaie n tabr, Dubhe o simte.
A devenit sensibil la lucrurile astea i ncepe s i se fac
team.
Apoi Rin dispare i mpreun cu el, muli ali brbai.
Dubhe rmne singur o sptmn ntreag. Cmpia,
dincolo de palisad, a fost ntotdeauna punctat de trombe
de fum, dar pe neateptate devin tot mai apropiate i mai
groase.
Satele din apropiere ard. Lucrurile nu merg deloc bine,
l aude pe un soldat spunnd.
Dubhe este nelinitit. Se ateapt la ceva cumplit dintr-un
moment n altul.
i n cele din urm se ntmpl. O trezesc n toiul nopii,
brusc. Dubhe se salt cu un urlet i se trezete cu faa mare
i plinu a buctarului n nas.
Scoal-te i mbrac-te, curaj!
Dubhe ar vrea s ntrebe, s tie, dar acum mai mult ca
niciodat din gtlejul ei nu iese nici un sunet.
Grbete-te!
Buctarul este nemaipomenit de nfricoat i-i transmite
toat nelinitea lui. Dubhe se mbrac n grab i ia
pumnalul fr s ezite.
Nu o s faci nimic cu la i strig pe un ton critic
buctarul.
Dubhe strnge i mai tare mnerul. Simte cum i se pune
n gt un nod de lacrimi.
Buctarul o prinde de umeri, o privete n ochi.
Trebuie s fugi, ct mai repede poi. Du-te n nord, este
teritoriul nostru i acolo sunt sate care nu au fost nc
atacate. Exist o pdurice nu prea deas, nu departe de-aici.
119

LICIA TROISI
Ascunde-te acolo i nu te ntoarce pn cnd nu voi veni s
te iau eu. Ai neles?
Dubhe ncepe s plng. Nu vrea s fug, nu vrea.
ndat ce iese din cort, aude zgomote frenetice de pai i
ncruciri de sbii.
Dubhe rmne nemicat n locul unde se afl.
Nu m lsa singur, nu m lsa singur
Te duci sau nu? url buctarul, cu trsturile feei
contractate de mnie i de team.
Dubhe tresare i o ia la fug.
Iese n cldura sufocant a nopii i ncearc s alerge, dar
deja primele urlete i rnesc urechile. Urlete de durere,
precum cele ale rniilor. Este un fel de ecou cumplit din
trecut. Dubhe tie c nu trebuie s se ntoarc, tie c n
spatele ei, la mic distan, se ntmpl ceva cumplit.
Soldaii lui Dohor fac lucruri cumplite. Dac se ntoarce, le
va vedea. Dar nu poate rezista.
Se oprete n spatele unui cort i se ntoarce. Doar o clip,
apoi se rsucete. Infernul este la civa pai de ea. n lumina
palid a lunii, brbaii se masacreaz. n aer face voltije un
dragon verde i pe cmp alearg brbai care url ca nite
slbatici, cuprini de flcri. Cine nu fuge se lupt cu lancea
i cu sabia, iar sngele curge pretutindeni. Muli brbai sunt
la pmnt, rnii. Brbaii din tabr, brbaii pe care i-a
cunoscut. i pretutindeni, ochii larg deschii ai lui Gonar.
Apoi Dubhe ridic privirea spre cer. Dragonul verde trecea
pe deasupra capului ei i are ceva n gur. O recunoate
mult prea bine. Este o arip a lui Liwad.
Dubhe ar vrea s poat striga ct o in plmnii, dar nu
este aer n jurul ei. Este ca o stan de piatr.
120

SECTA ASASINILOR
Pleac! url din nou un glas i Dubhe abia mai are timp
s-l vad pe buctar strpuns de o lance.
Printr-un fel de miracol vraja se rupe. Picioarele lui Dubhe
acioneaz n locul ei i o trsc departe.
Fuge fr int, merge n direcia indicat de buctar, n
timp ce mintea ei este departe, ntr-un loc pierdut, mpreun
cu tot ceea ce a posedat pn n acel moment. Nu mai exist
nimic, dect albul ochilor mori.
Dubhe ajunge ca prin miracol n codrul despre care i
vorbise buctarul. A alergat toat noaptea i cnd ajunge, se
oprete numai pentru c se prbuete la pmnt, sleit.
Picioarele o dor cumplit, braele nu o mai ajut. Nu se mai
poate ridica. Nu are putere. Lumea este nvluit ntr-o
lumin moart, primele lumini ale zorilor. Pentru Dubhe
noaptea nu are sfrit. Are ochii deschii spre pdurice, dar
nu o vede. Este nc n tabr, n jurul ei trupurile nu fac
altceva dect s cad. i atunci ip, ip, ip.
Dubhe rmne n codru. ntins la pmnt. n ateptare.
Trece timpul. Fr ca Dubhe s-i dea seama. Soarele i
parcurge traseul. Zori, miezul zilei, apus i din nou noapte.
Dubhe nu se ridic. Apoi din nou zorii de sticl, steaua
dimineii. i ceaa din mintea ei se mprtie.
Buctarul nu va veni. Rin nu va veni. Sunt mori cu toii.
Numai eu sunt vie.
Este din nou singur. Se simte frnt n dou.
Nu reuete s plng. Un calm teribil o nvluie. Nu simte
nici durere, nici bucurie, nici angoas. Din nou ca n pdure,
viaa pur i simplu.
121

LICIA TROISI
Setea o mpinge. Se ridic i bea. Din acelai ru care
nconjura marginile taberei, acelai pe care l-a urmat ctre
salvare.
Foame. Dubhe pornete spre nord, dup cum i spusese
buctarul.
Brusc, are impresia c nu a trecut nici mcar un minut de
la cltoria ei solitar prin pdure. Viaa din tabr, Rin i
dragonul lui, totul a disprut. Poate c nu a fost altceva dect
un vis.
Apropierea satului este prevestit de un rotocol de fum.
Este mic, aproape ct Selva. Cteva colibe din lemn cu
acoperiul de paie, ulie strmte ntre o cas i alta, o pia
mic i o cimea. Jumtate din case sunt arse. Este o linite
absolut. Pe jos sunt muli mori. Dubhe privete scena, dar
nu se tulbur. Ceva s-a ntmplat n noaptea anterioar, n
timpul masacrului din tabr, ceva i-a ters orice form de
mil.
Mi-e foame.
Se mic prin peisajul dezolant.
Intr n case, att n cele neatinse, ct i n cele arse.
Caut cmri care s fe nc pline, scotocete n lzi, se uit
pe rafturi i prin bufete.
n sfrit, intr ntr-o cas mai puin distrus dect
celelalte. De data asta, cadavrele sunt nuntru, dar Dubhe
nu se teme. Toate au faa lui Gonar, dar ei i este foame, iar
foamea este mai puternic dect spaima.
Se duce spre dulap. A vzut nite mere roii.
Raftul este sus, Dubhe se ridic pe vrfuri, ntinznd
braul ct de mult poate. Nu ajunge. Se strduiete din
122

SECTA ASASINILOR
rsputeri, dar tot e prea sus. Pe neateptate apare o mn i
ia mrul.
Dubhe se ntoarce speriat.
Pe sta l vrei? Omul care se propete naintea ei este
incredibil de slab i de nalt. Zmbete batjocoritor. Trebuie
s fe un soldat. Are o plato uoar care-i acoper pieptul
i cizme nalte de piele. De centura neagr i atrn o sabie
mare, vrt n teac. Exist ceva nelinititor n el i pe
chipul lui.
Atunci l vrei?
Dubhe ntinde mna, dar brbatul ridic mrul la o
nlime inaccesibil pentru ea.
Dubhe ncearc s se ntind, dar nu reuete. Brbatul o
mpinge spre dulap. i taie orice cale de scpare. Apoi se
apropie de ea, cu un zmbet tot mai adnc pe fa.
O feti aa de drgu i de mic nu ar trebui s stea
ntr-un loc ca sta, cu toi morii tia. Altfel trece unul ca
mine i o fur.
Brbatul se apropie i mai mult, dar se blocheaz pe
neateptate.
Dar ce naiba
ine ochii nchii, fetio, spune un glas calm i ferm,
diferit de cel al agresorului.
Lui Dubhe nici mcar nu-i trece prin minte s nu se
supun. De data asta ine ochii strni. I-ajunge cte a vzut.
Aude un fel de schellit nbuit, apoi o bufnitur uoar.
Te simi bine? ntreab glasul.
Dubhe deschide mai nti un singur ochi, cu grij, apoi i
pe cellalt. n faa ei, se afl un brbat cu totul nfurat ntro manta lung, maro, uzat. Pe cap are o glug care-i
acoper complet trsturile, iar n mn un pumnal subire.
123

LICIA TROISI
Brbatul care a atacat-o este la pmnt, cu faa spre
podea.
Este ciudat, dar acum Dubhe nu se teme, dei brbatul
din faa ei are ceva amenintor i este complet acoperit.
Te simi bine sau nu?
Dubhe nu reuete s rspund, face doar un semn slab
din cap c da. O mn iese de sub manta i i ia pumnalul de
la cingtoare, unde l inea Dubhe de obicei. Brbatul l ia,
lumina soarelui se reflect ntr-o licrire orbitoare pe lam.
Nu-l ai de joac. Data viitoare s-l foloseti.
Cu acelai gest iute de mai nainte, brbatul pune
pumnalul la locul lui.
n orice caz, pleac din locul sta, ctre nord. Dincolo
de pdure e pace, sunt multe sate n care vei putea gsi pe
cineva care s se ocupe de tine.
Apoi, cu aceeai hieratic elegan cu care sosise, se
ntoarce i dispare n perdeaua de fum.

124

SECTA ASASINILOR
11
TEMPLUL ZEULUI NEGRU

lec a doua zi. n zori i n grab, abia lundu-i rmasbun de la Magara.


ntoars acas, timp de cteva zile nu fcu altceva dect s
se ngrijeasc i s se odihneasc. ncerca n toate felurile s
evite vederea simbolului de pe bra; atta timp ct nu-l
vedea, aproape c reuea s nu se prea gndeasc la blestem,
dar cnd i se prea n sfrit c izbutise s scape din acel
comar, mneca se ridica i scotea la iveal adevrul.
Trebuia s-l gseasc pe magicianul care i aplicase
pecetea.
Cltoria nu avea s dureze mai mult de ase zile; o nimica
toat pentru picioarele antrenate ale lui Dubhe, dar totui
era n convalescen, i asta complica lucrurile.
Templul Breslei se afla n partea cea mai nordic din
Pmntul Nopii, ntr-un inut care n vremea Marelui Rzboi
era nc stpnit de Fortreaa Tiranului.
Dubhe nu mai fusese niciodat acolo. Cunotea acel loc
numai dup renume i din ce-i povestise Maestrul. Un
templu prfuit situat ntr-o zon uitat, dedicat unui zeu
despre care cei mai muli nu tiau nimic. Zeul Negru aa l
numeau oamenii, Thenaar pentru adepii Breslei despre
care unii spuneau c este un zeu de pe vremea elflor.
Templul era aproape ntotdeauna gol, cu excepia unui singur
preot care-i petrecea ntreaga via ntre acele ziduri, izolat
ntr-o camer ascuns.
125

LICIA TROISI
Preotul Ascuns era singura fgur a acelui cult misterios de
care oamenii erau interesai. Din cnd n cnd, cte un
disperat se ducea la templu pentru a-i adresa o rugminte lui
Thenaar prin mijlocirea Preotului. n general era vorba despre
persoane care ajunseser la ultimul liman, dispuse s fac
orice, numai s-i vad mplinit rugmintea, inclusiv s se
consacre acelui cult obscur. Periodic, Preotul alegea cte un
norocos din rndul Postulanilor, l ducea cu el n zonele mai
secrete ale templului. De acolo, nimeni nu se mai ntorcea,
dar existau oameni gata s jure c le fusese ascultat ruga
tocmai n virtutea sacrifciului de a f fost alei de ctre
Preotul Ascuns.
Dubhe nu tia care erau adevratele rituri ale cultului lui
Thenaar. Uneori, cnd era mic, ncercase s-l ntrebe pe
Maestru, dar el rspunsese ntotdeauna destul de vag. Cu
siguran avea legtur cu sngele i erau rituri legate de
crim, dar mai mult nu reuise s neleag. Maestrul era
mereu destul de tulburat cnd vorbea despre ele.
Riturile lui Thenaar i ale Breslei nu privesc oamenii i
nici pe asasinii ca mine. in de demoni malefci, lucruri pe
care nu este bine ca tu s le tii.
Numai o singur dat Maestrul se artase mai vorbre,
ntr-o noapte pe care Dubhe nu avea s o mai poat uita
vreodat. Atunci nelesese de ce Maestrul abandonase
Breasla i povestirea acelui unic episod i nghease sngele
n vene.
Dubhe cltori fr grab, oprindu-se deseori. Poate c ar
f trebuit s lupte, la sosire, aa c trebuia s fe odihnit,
pregtit, cu mintea ct mai limpede i mai goal. ncerca s
nu se gndeasc prea mult la ce o atepta. Fiara dormea
126

SECTA ASASINILOR
deocamdat, dar se putea trezi n orice moment, iar gndul la
ceea ce se ntmplase ultima dat i era cu totul insuportabil.
Adevrul despre misiunea ei ns iei la suprafa n ziua
ntunecoas n care se simi aproape de Pmntul Nopii.
Norii erau negri i plini de ploaie i din cnd n cnd un
tunet zguduia aerul. Crepusculul se instal chiar dinainte de
amiaz. Era un pmnt pentru iubitorii apusului; l puteai
vedea la orice or, era de-ajuns s te aezi acolo, la grani,
i s observi acel crepuscul venic. Dac ar f trebuit s
aleag locul unde s-i ia rmas-bun pentru totdeauna de la
Maestru, ar f fcut-o n acel loc, n ultimele raze roii ale
soarelui. ns aceasta se ntmplase n timpul verii, sub cerul
senin al Pmntului Soarelui.
Noaptea fu vestit de apariia puinelor stele care reueau
s-i scoat capul printre nori. Aa era n Pmntul Nopii.
Alternana zilei i a nopii era marcat numai de lun i de
stele: n timpul zilei ntunericul era perfect, ntrerupt doar de
culoarea lptoas nefreasc i uoar a cerului, un artifciu
derivat din vraja care invocase noaptea venic asupra acelui
regat.
Dubhe i continu cltoria.
Dup alte trei zile de mers, ajunse la sanctuar. Era ntr-o
zon pustie, nconjurat doar de vegetaia tipic,
ngrijortoare a Pmntului Nopii. ntr-un loc n care nu
exista niciodat lumin, plantele normale nu puteau avea
nici o speran s creasc. De aceea rarele plante care
supravieuiser vrjii erau ciudate. Lor le ajungea puina
luminozitate a cerului din timpul zilei i erau chiar mai
nfloritoare la lumina stelelor. Erau plante cu frunze mari,
crnoase i opulente, asemntoare celor de cactus, i aveau
culori ntunecate: predomina negrul, dar existau i copaci cu
127

LICIA TROISI
frunze de un maroniu-nchis, destul de asemntor culorii
sngelui nchegat, i flori de un albastru-nchis i intens.
Foarte adesea fructele acelor plante erau ca nite buboaie
ciudate, fosforescente, nsufleite de o lumin interioar
slab.
n mijlocul acelei vegetaii, se ridica o construcie nalt
din cristal negru, destul de simpl n structura ei. Baza nu
era format din nimic altceva dect dintr-un dreptunghi, nici
mcar prea extins; mai degrab construcia impresiona prin
nlimea extraordinar a celor trei turle ascuite, dou mai
joase pe lateral i una central, mai groas i mai ridicat.
Prea c reprezint o fug temerar spre cer. Ua era la fel de
nalt i strmt, un culoar ngust deschis n estura
zidului. n centru, faada era deschis de o rozet mare ce
strlucea ntr-o lumin roie vie. Zidurile erau complet
acoperite de arabescuri i simboluri alambicate i subtile,
care se ntretiau pn n vrful celor trei turle, ntr-o pnz
dens ce ascundea cine tie ce nelesuri.
n afar de lumina roie a rozetei, mai erau dou globuri
luminoase ce ieeau din gura statuilor celor doi montri
enormi, de o parte i de alta a intrrii. n spate, lumina
tears a fructelor acelui Pmnt.
Dubhe se opri i nu putu s nu se nfoare n faa acelei
construcii.
Dup aa de mult timp n care ncercase s-i scape,
ajunsese s mearg ea nsi pn acolo. O furie adnc i
brzd sentimentul de fric.
Nu i-a ajuns s-l distrugi pe Maestru acum i pe
mine
Dar teama ei nu cuprindea numai ura pe care o simea
fa de Breasl i tot ceea ce-i aparinea sau numai frica pe
128

SECTA ASASINILOR
care puinele povestiri ale Maestrului i-o inoculaser nc din
copilrie. Era vorba despre rul i ntunecimea emanate de
pietrele mari, ptrate ale zidului i care se revrsau n
exterior prin lumina roie a rozetei. Contemplnd-o, pe
Dubhe o cuprinse ameeala. Imaginile masacrului o copleir
i tiu nemilos de limpede c tot acel ru, toat oroarea care
aproape o scindase de ea nsi, nu putea s aib rdcini
dect aici, n acel loc posomort i ntunecat.
i fcu pn la urm curaj, nchise ochii n ntuneric i
reui s se controleze. Intr.
Interiorul nu era mai puin ntunecat dect exteriorul.
Templul era mprit n trei nave susinute de coloane
grosolan cioplite. Trunchiurile erau ptate cu snge nchegat,
sngele Postulanilor care i puneau minile pe marginile
tioase, sculptate cu dalta. Dubhe ridic ochii; se putea
distinge proflul celor trei turle, dar nu li se puteau vedea
vrfurile, aflate prea sus i prea departe de privirile
credincioilor.
n perei erau nie, fecare ocupat de cte o statuie
nfind un monstru; erau dragoni mari cu aer
nspimnttor, ciclopi, cu dou capete, orice creatur
josnic pe care mintea adepilor ar f fost n stare s i-o
nchipuie. n fund era un altar din marmur neagr,
lucioas, iar n spate, o enorm statuie neagr cu vinioare
roiatice. Era un brbat cu plete lungi, rvite de vnt, cu
un rnjet mndru i n acelai timp nspimnttor ntiprit
pe chip. ntr-o mn inea o sgeat, n cealalt, un pumnal
lung plin de snge. Sngele care se prelingea prea adevrat.
Era mbrcat ca un rzboinic i prea de o ferocitate de
nedescris n cuvinte, nsufleit de o rutate interioar ce nu
129

LICIA TROISI
avea nume. i altarul era murdar de snge, ca tot ce se afla
acolo n interior.
n nava central erau bnci grosolane din flde, toate
goale i acoperite de praf, mai puin una. Era ocupat de o
femeie ngenuncheat. Era ncovoiat cu minile mpreunate
i prea zdrobit de o suferin insuportabil. Avea picioarele
goale pline de rni, probabil dup un drum lung, i murmura
un fel de rugciune.
Ia viaa mea i salveaz-l pe el, ia viaa mea i salveaz-l
pe el
Glasul ei era disperat i modul n care repeta acea
incantaie i anula orice sens. Era rugciunea cuiva care nu
mai are nimic de pierdut, a cuiva care a vzut cum i se
smulge totul i este gata s moar.
Dubhe i desprinse privirea. Acel spectacol o fcea s se
simt ru, cuprins de angoas.
Asta vrei de la mine? Vrei s m umilesc, aa cum
Maestrul a refuzat s o fac?
Dubhe naint. Pentru majoritatea oamenilor locul acela
era doar un templu, dar Maestrul o nvase c n realitate
nu era altceva dect o poart. Sub el, la o adncime
considerabil sub pmnt, se ntindea Casa, locul n care
triau Asasinii, unde era celebrat cu adevrat cultul i unde
Breasla i organiza activitile.
Toi tiau de existena Casei, dar foarte puini tiau unde
se afla i cum se ajungea acolo.
Dubhe ncepu s analizeze niele cu atenie. Examin din
nou statuile creaturilor monstruoase, pn cnd ddu peste
cea a unui arpe de mare. Parcurse cu privirea suprafaa ei
neted i strlucitoare de cristal negru, analiz epii ascuii
de pe spate. l gsi pe cel nsemnat, un semn uor i
130

SECTA ASASINILOR
imperceptibil, un fel de cresttur pe care un ochi mai puin
antrenat nu ar f zrit-o.
l apuc hotrt, trase. Se mic foarte puin, apoi singur
reveni n poziia originar. O precauie n plus. Dac cineva lar f tras din greeal, nu i-ar f dat seama c a declanat
un mecanism.
Dubhe se pregti s atepte. Se nfur n manta i
rmase lng statuie. n tcere, glasul femeii rsuna
puternic, obsesiv, insuportabil. Nu fu nevoit s o rabde
ndelung, cci un brbat apru din spatele altarului. Avea o
tunic roie ca focul ce i cdea pn la picioare, pe margini
find brodate aceleai arabescuri ce decorau exteriorul
templului. La vederea lui, pe Dubhe o trecur forii.
Omul o privi cteva clipe, apoi i fcu semn s vin. Dubhe
pi ncet pe podeaua n negru i alb a templului pn la
altar. Mai putea s se ntoarc i s plece, dar, dac ar f
fcut-o, ce s-ar f ales de ea? Cunotea sfritul cumplit ce o
pndea.
Brbatul o atepta acolo, cu un zmbet nesuferit pe chip.
Yeshol, Gardianul Suprem al Breslei, cpetenia ei i ofciantul
cultului, cel care trgea sforile din vizuina lui de sub pmnt.
Dei avea cel puin aizeci de ani, se bucura de un trup
viguros ca al cuiva de treizeci de ani, muchii tari abia
ascuni de tunic. Era un brbat tipic din Pmntul Nopii:
pielea alb ca laptele, ochi albatri i ptrunztori, obinuii
cu ntunericul i deprini s surprind cel mai mic detaliu,
pr negru scurt i cre. Dac priveai cu atenie, nu-i scpa
cuta ironic pe care o fcea gura lui. Un farnic, obinuit s
nele i s eas intrigi, un asasin cu siguran, dar deprins
cu metodele politicii.
mi imaginam c vei veni, spuse cu un mic zmbet.
131

LICIA TROISI
Dubhe nu se ls supus de sentimentul de dominaie pe
care brbatul i-l inspira. Trebuia s fe calm i sigur pe ea.
Trebuie s-i vorbesc.
Urmeaz-m.
O conduse spre o scar ce se gsea doar puin n spatele
altarului, o scar alunecoas n form de melc cu treptele
destul de mici i de ubrede. Coborr ntr-un coridor ngust,
slab luminat de fclii, i merser unul n spatele celuilalt
civa metri. Ecoul pailor lor rsuna sub bolta rotund a
coridorului.
Dubhe tia ncotro se ndreptau, Maestrul i vorbise.
Camera n care Gardianul Suprem i petrecea mare parte
din timp, cabinetul lui, locul din care Venerabilul Btrn
organiza viaa Breslei i i condamna la moarte pe cei care o
meritau. Ceea ce se ntmpla avea un efect ciudat asupra ei.
Era ceva greit n faptul c se afla acolo, c urma cu calm
paii lui Yeshol, ceva bolnav, ncerc s-i aminteasc doar ce
avea n minte, i nimic mai mult.
Ajunser n sfrit la o u de abanos, n fundul
coridorului. Yeshol o deschise cu o cheie mic de argint i
intr primul.
Era o mic ncpere circular, neagr ca un pu, luminat
de dou vase cu jratic din bronz. Pereii erau acoperii de
rafturi ticsite cu cri, iar aerul venea printr-o fereastr de
sus. Aadar se aflau sub podeaua sanctuarului. n centrul
ncperii era o mas mare i n spate, o statuie a lui Thenaar,
ntru totul asemntoare cu cea din templu, dar ceva mai
redus ca dimensiuni. n camer plutea un vag miros de
snge i Dubhe se simi ciudat, ameit. nchise o clip ochii,
atept s aud ua nchizndu-se, apoi acion.
132

SECTA ASASINILOR
Scoase pumnalul fulgertor, ntoarse la spate braul lui
Yeshol i ct ai clipi i puse lama la gt.
Vreau s tiu cine este, opti la urechea brbatului.
Trecuse ceva timp de cnd nu-i punea n practic
nzestrrile de asasin, dar trupul ei i amintea mult prea
bine antrenamentul, i totul i venea natural.
Dac exist un brbat pe care l pot ucide, atunci sta
este.
Yeshol nu prea deloc surprins, nici nfricoat. Trupul lui
era ferm respiraia regulat. i permise s rd puin.
Deci astea-i sunt inteniile? i acum ce ai vrea s faci?
S-i ucizi pe toi cei de-aici?
Dubhe simi cum se sufoc de furie. Nu avea controlul
deplin asupra ei nsei, era contient de acest lucru, i
simbolul de pe bra pulsa.
Nu m intereseaz nimic din toate astea. Vreau doar s
tiu cine mi-a aruncat blestemul sta.
tii c eu nu-i voi spune, dac Sarnek i-a vorbit
vreodat despre mine, ar trebui s tii acest lucru.
S nu ndrzneti nici mcar s-i pomeneti numele!
Iat care este problema ta, Dubhe, aceast afeciune
nesbuit fa de un Biruit. Dar tu asta nu vrei s nelegi
Dubhe i aps lama pe beregat i simi cum un fricel de
snge i se prelinge pe bra.
Nu m subestima.
Nici mcar acum Yeshol nu prea ngrijorat.
Sngele nu m sperie i nici moartea. Sunt n elementul
meu. Nu-i voi spune cine a fost. i este inutil s-i amintesc
faptul c dac m omori nu numai c nu te vei elibera de
blestem, dar vei avea toat Breasla pe urmele tale. Aa c tea invita s mai reflectezi, s lai arma jos i s stai de vorb
133

LICIA TROISI
cu mine. Sunt multe de spus. i apoi ce vrei s faci? A fost
de-ajuns mirosul vag de snge i deja eti ntoars pe dos.
Era adevrat. Fcea eforturi s i pstreze controlul, Fiara
era pe punctul de a se trezi.
Cu furie, Dubhe i ddu drumul. Yeshol abia avu timp s
se prind de masa din faa lui.
Rmase cteva clipe aa, nemicat, apoi se ntoarse, iar
chipul lui i reluase obinuitul zmbet dispreuitor. i art
scaunul.
Eti bun, fr ndoial. Ani ntregi n care ai mucezit ca
hoa, uit-te la tine trupul tu, agilitatea ta
Dubhe strnse pumnii i plec privirea.
Aeaz-te, i spuse n cele din urm.
Dubhe se aez. Picioarele i tremurau uor.
De ce? ntreb.
Nu nelegi singur?
Oi f eu o Copil a Morii, dar voi avei cete de Asasini
aici, nu avei nevoie de mine.
Yeshol zmbi.
Vrei oare s-mi demonstrezi c admiraia pe care o am
pentru tine este complet lipsit de raiune? Dubhe, cei
consacrai nu se pot sustrage destinului lor, iar al tu este
pus sub semnul lui Thenaar.
Eu nu sunt o asasin.
Ba da, eti, te-ai nscut pentru asta.
Eu nu ucid! url.
Ai fcut-o, i chiar de curnd.
Dubhe simi cum ameeala pune stpnire pe ea.
Tu eti una dintre noi, i chiar dinainte de a te nate. Tu
ai primit antrenamentul nostru, tu tii, n adncul inimii
tale, c nu tii s faci altceva. Ceea ce faci acum ca s
134

SECTA ASASINILOR
supravieuieti, viaa nedemn de hoa pe care o duci este o
risip enorm de talent i te njosete, pentru c nu acesta
este drumul tu. Tu ne aparii, i n sinea ta tii asta.
Dubhe strnse pumnii. i aminti de brbatul negru a
crui siluet se desprindea pe fundalul apusului, brbatul
care venise s ntrebe de ea, brbatul care pusese capt
visului ei de a duce o via linitit cu Maestrul.
Furia crescu, cci cuvintele lui Yeshol corespundeau
cumplit de mult celor pe care ani ndelungai i le repetase ea
nsi i corespundeau dezgustului pe care l simea fa de
ea, sentimentului de oprimare ce o nsoea n toate zilele vieii
ei. Crezuse ntotdeauna n destin.
Eu nu urmez cultele voastre barbare, Thenaar sau orice
alt divinitate cretin, nici una nu exist pentru mine.
Yeshol nu se ls impresionat de sacrilegiu.
Thenaar este cel care te vrea.
Dubhe fcu un gest de mnie.
Sunt numai nite vorbe inutile i ridicole. Hai s trecem
la subiect mai bine. Ce vrei n schimb ca s-mi spui ceea ce
tii?
Vd c tot nu nelegi. Eu nu voi vorbi niciodat; nici
acum, nici n viitor.
Dubhe i mplnt pumnalul n lemnul mesei de scris.
Dac asta este intenia ta, atunci sunt o femeie moart
i o femeie deja moart nu se teme de nimic. Poate nu v voi
distruge, dar cu siguran muli dintre ai ti i n primul
rnd tu m vei nsoi.
Un asasin are snge-rece, Dubhe, iar tu astzi vorbeti
fr s gndeti. Faptul c eu nu i spun nimic nu nseamn
c nu vreau s te ajut.
Dubhe rmase perplex.
135

LICIA TROISI
Noi cunoatem un mod pentru a ine sub control
blestemul.
Mini. Mi s-a spus deja c nu exist.
Cine a fcut-o nu a neles nimic. Nu este o pecete, este
un blestem. Iar un blestem poate f destrmat i de altcineva
dect de cel care l-a impus.
i atunci?
Atunci noi i vom da leacul care te va salva, dar puin
cte puin. Va f nevoie de ani buni ca s te vindeci. n aceti
ani, tu ne vei sluji.
Dubhe ls s-i scape un zmbet sarcastic.
Iat aadar cauza adevrat
Vd c ncepi s gndeti.
La naiba
Eti iraional. Locul tu este aici: durerea ta zilnic,
rana venic deschis a morii lui Sarnek, simi toate astea
pentru c nu eti nc acas. n acest loc vei gsi pacea pe
care o caui, cci erai menit acestor ziduri, acestui ntuneric
nc dinainte de a te nate.
Dubhe l privi aspru.
Ai
gsit
ntr-adevr
o
metod
foarte
bun,
nenorocitule dar eu ursc locul sta i nainte de a m
pune n slujba ta prefer s mor.
Este alegerea ta. Dar gndete-te bine. Nu vorbim
despre moarte aa cum ai vzut-o tu mereu. Nu vorbim
despre un btrn care-i d sufletul n pace la sfritul
zilelor, n patul lui, poate chiar mpcat cu viaa lui mrunt.
Nu vorbim despre otrava care te ucide n cteva momente de
durere sau despre tiul care ptrunde n carne, toate
lucruri pe care tu le nelegi, pe care le cunoti. Vorbim
despre abis, despre un loc din care nu se poate iei, un loc
136

SECTA ASASINILOR
obscur pe care nimeni, te pot asigura, nimeni nu-l cunoate.
Pe zi ce trece, mintea-i va rtci tot mai mult i vei ncerca
s te regseti pe tine nsi, vei ncerca din rsputeri. Dar
Fiara care triete nluntrul tu nu cunoate odihn i este
venic nfometat. Te va devora bucat cu bucat. O vei vedea
acionnd prin trupul tu, o vei vedea aa cum ai vzut-o n
ziua n care ai svrit masacrul din pdure. Aa, de sute de
ori. i apoi, nu se va mai ntmpla numai cnd ucizi. Foamea
de carne i de snge va f obsesia ta. Se va npusti peste tine
cnd dormi, n timp ce mnnci, n orice moment al zilei.
Pn cnd vei ajunge doar un animal i vei tri ca un animal.
Pn cnd nebunia te va ucide. i s nu crezi c te poi
omor nainte ca totul s se mplineasc, cci Fiara nu te va
lsa. Nu va f rapid. i nu va f frumos.
Dubhe simi cum picturi de sudoare rece i curg pe ira
spinrii. Putea vedea tot ceea ce spusese Yeshol, putea s
simt.
O via ntreag asemenea zilelor cumplite pe care le trise
cu puin timp n urm.
Ridic o privire plin de ngrijorare spre brbatul rmas
nemicat la locul lui.
Cum mi poi face una ca asta cum ai putut pune la
cale Cuvintele i se necar n gt.
Pentru gloria lui Thenaar. Cnd vei f cu noi, i tu vei
nelege.
Dubhe privi n pmnt. i lipsea aerul n cmrua aia
sufocant i se simea deja pierdut.
i s-a pregtit o camer, chiar cum iei pe ua aia.
Prima zi vei simi durere, cci moartea care i are sla n
acest loc este hrana Bestiei, dar noi i vom da leacul i te vei
137

LICIA TROISI
simi imediat mai bine. ntre salvare i o moarte chinuitoare
st doar ua aia, Dubhe, doar att. Zi da sau nu.
Dubhe privi n continuare spre pmnt, rvit. Apoi se
ridic i se nfur n manta.
Nu pot s decid acum.
Cum vrei. tii unde m gseti, dar tii deopotriv ce te
ateapt dac spui nu.
Dubhe scoase pumnalul din mas, atept ca Yeshol s
deschid ua i s o conduc afar.
Gndete-te bine, Dubhe, gndete-te, i repet pentru
ultima dat, imediat ce ajunser n sanctuar.
Femeia era nc la locul ei, totul era ca mai nainte i totul
i se pru insuportabil.
Dubhe se ntoarse, strbtu n grab nava, tot mai n
grab, pn cnd iei n fug din templu.

138

SECTA ASASINILOR

12
CALEA CARE DUCE LA NTUNERIC

rimul instinct fu acela de a se duce departe, de a fugi


din nou n Pmntul Soarelui. Alerg, disperat, fr
s se opreasc o clip, pn ajunse la captul
puterilor, i nu se opri dect atunci cnd vzu zorii
trandafrii naintea ei, cnd vzu Pmntul Nopii disprnd.
Era vlguit, i rana o durea. i ddea perfect seama de
propria impruden, nelegea c astfel nu i-ar f fcut dect
ru, dar n acele zile mai mult dect raiunea predomina
teama, oarb i rece. De aceea trebuia s se ntoarc acas.
S se ntoarc acas i s uite totul.
Ajunse repede, n cinci zile strbtu n sens invers drumul
pe care l fcuse deja.
I se prea c este din nou feti, toate fricile de odinioar
reveneau i-i ddeau trcoale.
Ca i cum Maestrul n-ar f existat, ca i cum a cuta n
continuare Selva i pe prinii mei.
Se npusti n grot i i se pru c se simte mai bine de
ndat ce trase n piept mirosul de mucegai. Respir profund
i nchise ochii.
Din nou acas, singur, redobndi ncet controlul. Petrecu
cteva zile ngrijindu-se. Rana era roie i umflat, iritat.
Folosi pomada obinuit de la Tori. i, n timp ce trupul i se
refcea, muchii i se relaxau i pielea spatelui redevenea
rozalie i elastic, se gndea.
139

LICIA TROISI
Petrecu ceasuri lungi meditnd la Izvorul ntunecat. Venise
iarna. O sear lung cu furtun, parfumul aerului se
schimbase, consistena lui se schimbase i, chiar dac era
soare, razele lui nu aveau efect asupra vlului de frig care
coborse pe pmnt. Dar Dubhe nu se temea de frig, ba
chiar l cuta, i mergea noaptea la izvor, mbrcat cu
cmaa ei obinuit, nvelit doar cu mantaua.
Trebuia s se ntoarc la starea de comuniune cu lumea,
trebuia s simt pmntul gol sub palmele deschise ale
minii. Cnd orice alt senzaie era tears de acel contact,
tia c poate gndi cu adevrat lucid.
Doar Breasla avea antidotul. Nici mcar Magara nu putea
face ceva. Dubhe tia bine c magia Breslei era special.
Maestrul i vorbise despre asta. Era vorba despre formule
interzise, despre magie nociv, care avea drept punct central
rsturnarea legilor naturii, bazat find pe moarte. Acele
formule ns erau reinterpretate, revizuite n funcie de cultul
lui Thenaar. Dar mai ales n Pmntul Zilelor circula i
zvonul c Breasla ar f singura deintoare a magiei elflor,
cea mai obscur i malefc.
Cuvintele lui Yeshol i bubuiau n minte i n timpul nopii
nu putea s nu se gndeasc la masacrul din lumini. Avea
s fe aa pn la cea mai crunt dintre mori.
Nu numai c omorse din nou, dei ncercase mereu cu
toate forele s se in departe, dar fusese i un masacru, un
lucru n faa cruia mintea ei se cltina. Acesta era destinul
care o atepta n afara Breslei i ea nu ar f suportat un
sfrit ca sta. Alegerea prea prea uor de fcut.
Dar ce nsemna s accepte propunerea lui Yeshol?
nsemna s se vnd celui mai crunt duman al ei, un
140

SECTA ASASINILOR
duman cu care Maestrul se luptase pn la moarte. Pentru
ea.
Nu putea uita ce-i fcuser Maestrului. S se duc la ei
nsemna s-i trdeze memoria i nvturile. Nu o pregtise
ca s devin o main a morii aservit cultului lui Thenaar,
nu pentru asta o salvase i o inuse cu el. Nu pentru acel
scop ajunsese cum ajunsese. El a fost cel care i-a dat via,
mai mult dect tatl ei, care nu reuise s o apere, nici s o
regseasc dup ce a pierdut-o. Nu putea s-i fac una ca
asta. i apoi ea abandonase calea crimei, jurase asta cnd
Maestrul murise.
Nu, nu exista o alegere adevrat. O moarte oribil sau
calea obscur a Breslei de care ncercase s scape timp de
doi ani.
Dubhe se zbtea cuprins de ndoieli i o singur soluie
se profla la orizont. O moarte aleas, cutat. O moarte care
s fe demn, care s evite agonia cumplit pe care Yeshol i-o
indicase.
Respinsese ntotdeauna ideea sinuciderii. Trecuse prin
suferine nenumrate, dar niciodat, niciodat nu se gndise
s spun gata, s aleag scparea cea mai uoar. Dar acum
nu ar f fost vorba despre laitate. Nu ar f fost gestul de pe
urm al unui la. Era vorba s aleag o moarte n locul
alteia, cci era deja condamnat, dac refuza oferta lui
Yeshol.
Dubhe petrecu o noapte ntreag reflectnd. Era singura
cale de a spune nu. S termine, i asta imediat.
i totui nu putea. Nu crezuse niciodat c ar putea f
caracterizat drept o persoan care iubea viaa. Viaa era
simpl, brutal i i venea greu s i-o imagineze ca pe ceva
plcut, frumos. Acum ns cnd un singur gest o desprea
141

LICIA TROISI
de ncheierea povetii, simea c nu l poate face. Ceva n ea
dorea s mai triasc. Ca i cum ar f fost posibil un viitor
diferit de trecut, ca i cum timpul ce se ntindea naintea ei
ar putea s i readuc pe Maestrul sau anii petrecui n Selva.
O speran disperat, ca toate speranele. O dorin
iraional de a depi orice limit, de a merge pn la capt.
Nu, nu putea.
n acele nopi petrecute la izvor nelese c natura ei, c
suma experienelor ei i, mai mult chiar, destinul aleseser
pentru ea. Maestrul nu mai exista, trupul i se descompusese
deja n pmnt, iar ei nu-i mai rmnea altceva dect s
urmeze acel ceva dinluntrul ei care dorea cu tenacitate s
triasc. Dar nu era nici un fel de bucurie n acea alegere,
nici uurare.
Breasla nvinsese.
Goli casa ncet-ncet, i lu rmas-bun de la tot. De-acum
nainte casa ei va f n mruntaiele pmntului, cu Yeshol.
Cnd se apropia momentul plecrii, pe neateptate i fcu
apariia Jenna. l vzu vzut venind, cu chipul ntunecat i
nfurat ntr-o manta neobinuit, n pragul grotei, n timp
ce afar cdea o lapovi fn.
Te-am cutat mult.
Dubhe nu putu s nu recunoasc faptul c-i fcea plcere
s-l revad. Din acest motiv ncerc s fe dur.
Aveam impresia c am fost clar.
Jenna intr, se aez la mas. Rmase linitit, fr s fac
nici unul dintre acele mici gesturi de arogan pe care le avea
de obicei.
Pe unde ai umblat?
Dubhe tia c ntrebrile nu mai puteau f evitate.
Plec.
142

SECTA ASASINILOR
Jenna rmas perplex.
Este din cauza povetii din lumini, nu-i aa? S-a
ntmplat ceva acolo i tu erai prezent. Eu, cu-adevrat,
vreau doar s te ajut cci la naiba suntem parteneri de
afaceri, dar i partenerii pn la urm ajung s in unii la
alii, sau nu?
Ls ochii n jos.
Doar i tu ii puin la mine nu?
Dubhe tcu pentru o clip. Situaia ncepea s devin
complicat, mai mult dect ar f crezut.
Lucrurile despre care ai auzit vorbindu-se sunt
rezultatul unei boli. Sunt bolnav.
Atunci ai nevoie de un preot i de cineva care s te
ngrijeasc
Dubhe cltin din cap.
Exist un singur loc unde m pot ngriji i nu e bine s
tii care este. Voi merge acolo. Mi-au cerut un pre pentru
vindecare, ca ntotdeauna, i eu trebuie s-l pltesc. Dac
vreau s triesc, trebuie s o fac.
Ct timp vei f plecat? i ce s spun celor care te
caut?
Nu ne vom mai vedea niciodat, Jenna. Nu vom mai face
afaceri mpreun. ntoarce-te la munca ta.
Jenna rmase cteva clipe fr cuvinte, apoi, pe
neateptate, lovi att de violent cu pumnul n mas nct
Dubhe tresri.
Nu, nu! De atta timp muncim mpreun, te-am vzut
crescnd, am fost lng tine cnd lucrurile mergeau ru. Nu
poi pleca aa, fr s-mi explici motivul. M abandonezi!
Noi am avut ntotdeauna doar o relaie profesional nu
a fost nimic altceva.
143

LICIA TROISI
Nu-i adevrat, nu era numai asta!
Srise n picioare.
Dubhe simi c ceva i strngea stomacul. Era greu s-i
lase n urm toat viaa, iar Jenna fcea parte din ea. Dei
i promisese c nu se va mai ntmpla vreodat, se legase de
o persoan, se ataase.
Pentru mine nu este uor s las totul i s ncep o via
nou, dar trebuie, altfel voi muri.
Cu att mai mult ai nevoie de mine.
Dubhe zmbi trist:
Pleac, pleac i uit totul. i-am spus deja n seara aia:
nu poi nelege, cei ca mine sunt pierdui.
Jenna nclet pumnii pn cnd ncheieturile degetelor i
se albir.
Nu te voi lsa s pleci.
Fcu totul cu mare grab, graba celor neexperimentai, a
tinerilor. i puse minile pe umeri i, nendemnatic, i
aps buzele peste cele ale lui Dubhe. Fu ceva att de
neateptat nct ea nu avut timp s reacioneze. Simi buzele
acelea care tremurau peste ale ei i un fluviu de amintiri o
cuprinse. Figurile se suprapuser ntr-o imagine foarte
plcut i teribil care o tulbur. Se desprinse cu violen.
Rmaser unul n faa celuilalt, Jenna cu ochii n pmnt,
rou cum nu-l vzuse niciodat, Dubhe l privea nlemnit i
se fora s-i separe fgura de amintiri.
Eu nu te-am iubit niciodat, spuse numai att, cu o
rceal glacial.
Eu, da
Dubhe se apropie de el, i puse o mn pe umr. nelegea.
Mult prea bine.
144

SECTA ASASINILOR
Jenna rmase prostit, cu ochii strlucindu-i. Dubhe l
nsoi afar, i o vreme prin pdure. Merser unul lng
cellalt fr s-i vorbeasc. O cucuvea i lans iptul
lugubru n deprtare, n muni.
Este viaa mea care se sfrete, ca de-attea ori n
trecut.
Se opri.
Adio, Jenna!
El nici mcar nu gsi curajul s o priveasc.
Nu se poate termina aa
Ei bine, chiar se termin aici. ntoarce-te acas.
Dubhe l ls singur n pdure. Venise timpul. Aceea avea
s fe ultima noapte din vechea ei via.
Porni n zori, cu doar cteva lucruri. Lu cu ea armele,
pumnalul de care era foarte ataat.
Le privi cu o privire diferit.
Va trebui s le folosesc din nou.
Se nfor. Sperase ntotdeauna c momentul acela nu avea
s soseasc niciodat.
Lu cu ea i un schimb de haine i cteva provizii pentru
drum. Nici mcar nu goli grota. Nu-i ddea seama dac nu
ezitase pentru c era prea ataat de acel loc sau deoarece
credea cu adevrat c ntr-o zi putea s se ntoarc acolo. Pur
i simplu ntoarse spatele acelui loc pe care l iubise mult i
nu se mai uit n urm.
Cltoria dur ase zile, la fel ca prima dat. S-ar f putut
grbi s ajung mai devreme, dar nu avea nici un chef. Se
gndi c probabil avea s fe ultima ocazie de a se afla n aer
liber att de mult timp, cel puin n primele luni, i voia s se
145

LICIA TROISI
bucure de ea. Voia s duc cu ea mirosurile iernii, nainte ca
timpul s fe pierdut, iar trupul ei s ajung prizonier n nite
tuneluri spate n stnc.
i voia s tearg amintirea stnjenitoare i trist a lui
Jenna srutnd-o i ncercnd prin acel gest ridicol s o in
legat de el i de Pmntul Soarelui pe ea care nu era legat
de nimic.
Ajunse n templu la miezul nopii. ntunericul de pe
Pmntul Nopii era dens, frigul ptrunztor. Vntul se
strecura prin ua mare i strbtea navele sanctuarului
uiernd lugubru n jurul statuii lui Thenaar. De data asta
nu era nimeni printre bnci. Dubhe era singur. i totui tia
c Yeshol o atepta.
i sprijini mna de coloane i simi marginile tioase ale
cristalului negru cum i rneau carnea. O pictur de snge
se prelinse de-a lungul coloanei.
Durerea o readusese n fre i nelese pe deplin ce se
pregtea s fac.
Strnse palma rnit, o alt pictur czu pe pmnt.
Se duse la aceeai statuie, mic piesa pe care o cunotea,
atept.
Yeshol apru, nvluit n tunica lui roie. Zmbea plin de
un sentiment de mulumire pe care nu i-o putea ascunde.
Pn la urm nu a trebuit s te gndeti mult
Dubhe nu rspunse. Ar f dat orice numai s-i smulg
zmbetul la de pe fa, dar viaa ei era n minile acelui
nenorocit, fcuse o alegere, iar acea alegere nu includea
moartea lui Yeshol.
Yeshol trebuie s f neles ceva, cci corect tirul.
Nu m ndoisem niciodat de tine. Thenaar te-a ales, nu
ai f putut face altceva dect s vii.
146

SECTA ASASINILOR
Urmar acelai drum ca data trecut i, ca atunci,
ajunser n cabinetul lui. De ast dat, cum intr, brbatul
trase o sforicic aurit care se afla lng statuia lui Thenaar.
i fcu semn lui Dubhe s se aeze i i se altur.
nainte de orice, aici nu ai nevoie de armele tale. Pune-le
jos.
Dubhe ezit.
Mai vrei nc s m ucizi? Poate mi vei tia mie
beregata, dar oamenii mei te vor ucide i atunci la ce i-a
folosit?
Nu era acela motivul.
Sunt ataat de armele astea.
Nu-i folosesc.
Promite-mi c mi le vei napoia cnd se va termina.
Yeshol o privi aproape cu dezgust, dar consimi.
Le vei avea napoi dup iniiere.
Dubhe aez jos totul: arcul, cuitele de aruncat, sgeile.
Ultimul fu pumnalul. I se pru c svrete o blasfemie
depunnd pe podeaua aia blestemat arma Maestrului.
n starea n care te afli acum nu-i este permis s
participi la adunarea noastr, n Cas. Eti impur din cauza
vieii corupte i lipsite de credin pe care ai dus-o n afara
acestor ziduri i, n acelai timp, blestemul s-ar dezlnui
dac i-ai trece pragul fr s ii n fru Fiara care doarme n
adncul tu.
Dubhe l ntrerupse printr-un semn.
Pe fara aia tu mi-ai aezat-o n inim i, n orice caz,
vreau s clarifc lucrurile. Voi lucra pentru voi, voi face ce
vei vrea, dar nu vei avea niciodat credina mea. Eu nu cred
n nici un zeu, cu att mai puin n unul precum Thenaar.
Yeshol zmbi.
147

LICIA TROISI
Numai Thenaar decide. Oricum, vei tri cu noi i a tri
cu noi nseamn a aparine Breslei, nseamn a participa la
cult. Nu vei avea de ales.
Ua se deschise i nuntru pi o siluet cu gluga tras.
Purta o tunic neagr lung din pnz aspr. Se nclin n
faa lui Yeshol ducnd minile la piept, apoi i ddu jos
gluga. Era un brbat mai degrab tnr, cu prul foarte
scurt, de un blond splcit; ochii erau la fel de deschii i
lipsii de expresie, nasul ascuit, pielea foarte palid. O privi
ca i cum ar f fost transparent.
El este Gardianul Iniiailor, numele lui este Ghaan. Se
ocup de tinerii care vin la noi, de noii adepi. n general, este
vorba despre copii, dar n cazuri rare avem de-a face i cu
cte unul mai mare, cum eti tu. El te va iniia n cult. Din
acest moment i pn la ceremonia de iniiere nu vei vedea
pe nimeni altcineva dect pe Gardianul Iniiailor. Nu eti
demn ca un altul dintre noi s-i adreseze cuvntul.
Yeshol fcu un semn i Ghaan vorbi.
Ridic-te i urmeaz-m.
Dubhe ascult. Viaa ei aparinea de-acum acelor oameni.
nainte de a iei, Yeshol o chem din nou.
i-am vzut mna, zmbi. A nu tiu cta dovad c i
aparii lui Thenaar, Dubhe. Primul lucru pe care trebuie s-l
fac un iniiat este s-i ofere propriul snge, i tu ai fcut-o
deja.
Dubhe strnse pumnul cu putere.
Traversar numeroase coridoare strmte, spate n stnc,
toate ntunecate i urt mirositoare. ns mirosul de snge,
mai puternic n hruba lui Yeshol, dispruse aproape cu totul
i Dubhe respira mai n voie. Brbatul din faa ei nu vorbea,
148

SECTA ASASINILOR
se mulimea s mearg, iar Dubhe l urma. n curnd pierdu
irul ramifcaiilor i al cotloanelor prin care trecuser.
n sfrit ajunser la o u din lemn. Ghaan o deschise cu
o cheie lung, ruginit. Interiorul era un adevrat pu.
Duhnea a mucegai i era foarte strmt. Dubhe socoti c ar f
reuit cu greu s ncap nuntru ntins i oricum ar f
trebuit s ndoaie picioarele. Sus, foarte sus, se vedea o mic
ferestruic prin care intra puin aer.
Aceasta este celula de purifcare. Tonul vocii brbatului
era ascuit i vorbea fr s o priveasc n fa. Vei rmne
aici apte zile, apte zile n care vei posti ca s te purifci. Vei
avea dreptul la jumtate de caraf de ap pe zi. Voi veni n
fecare zi la tine s-i cer Tributul i s te instruiesc ntr-ale
cultului. Dup, vei putea avea acces n Cas i vei avea parte
de iniiere.
Eu nu cred n zeul vostru, opti Dubhe.
Pe neateptate, totul i se prea o nebunie. Se ntreb de ce
acceptase i-i aminti oroarea cu care Maestrul vorbea
despre acel loc.
Ghaan o ignor.
Dubhe intr. Ua se nchise violent n urma ei, scrnetul
cheii n broasc rico dintr-un perete n cellalt, pn n
vrf, pn la gaura mic de sus. Pru un zgomot asurzitor.
Dubhe cunotea capcanele i momelile ntunericului. n
momentele cele mai rele, ntunericul o nvluise i o
nconjurase, o sustrsese realitii i o consolase. Reversul
medaliei era tocmai acela. Solitudinea i obscuritatea
nlturau caracterul real al lucrurilor, nghieau tot ce se afla
n exterior, deformau contururile. ntunericul protejeaz, dar
nal.
149

LICIA TROISI
Aa se ntmpl n cele apte zile de delir.
Raiunea ncerca s reziste. Dar viziunile apreau. Trecutul
i prezentul se suprapuneau, uneori lui Dubhe i se prea c
este nc feti, acas, uneori era din nou n pdure,
alungat din Selva, alteori l vedea pe Maestru privind-o cu
un ochi sever. Gonar o persecuta i la fel celelalte victime din
acei ani plini de disperare, n care ncercase s nege fa de
ea nsi cruzimea propriului destin.
Setea o devora, foamea era un chin continuu, aerul era rar
i stricat. Dubhe ncerca din rsputeri s rmn conectat
la esena ei, la gndurile ei. Atta timp ct nu le va pierde,
Breasla ar f avut n continuare ceva ce nu-i aparinea, atta
timp ct mai exista contiina, ar mai f avut un sens s
triasc.
Ghaan venea n timpul nopii; Dubhe deducea acest lucru,
deoarece sus, n naltul nchisorii, rsrea mereu o stea cnd
sosea el, o stea luminoas i roie.
n prima sear, i ddu haine noi. Era o tunic
asemntoare cu a lui, neagr i din pnz aspr ce-i nepa
pielea. Apoi i tie prul. l ls s o fac. Apoi i spuse s-i
ntind mna care nu era rnit. Ea se supuse, iar omul i
crest palma cu cuitul.
Pentru Sabia care njunghie, opti i adun sngele ntrun mic vas de sticl.
n sfrit, i ddu o bucat de pnz curat cu care s
tearg sngele. Era umed, ca i cum ar f fost mbibat cu
ceva.
Tietura era mic, dar adnc i vederea sngelui o
tulbur pe Dubhe.
Fiara este nsetat.
150

SECTA ASASINILOR
ncepnd din a doua noapte, Ghaan ncepu s o i
instruiasc. Intra n celul aducnd cu el un alt vas de sticl
ciudat pe care o punea s-l miroas i Dubhe i revenea
pentru un timp, devenea mai prezent.
Apoi i aminti vag orele nocturne petrecute mpreun cu
brbatul, nucit de foame i de sete i aproape hipnotizat
de Ghaan, care prea s rosteasc o incantaie n timp ce
vorbea despre Thenaar.
El este Zeul suprem, cu mult mai puternic dect toi cei
pe care-i venereaz Lumea Pmntean
Thenaar este stpnul nopii. Rsare odat cu Rubira,
Steaua Sngelui. Aceea, o vezi? Deasupra capului tu. Are
punctul culminant la miezul nopii i atunci domin
tenebrele. Rubira este slujitoarea lui Thenaar, l preced i-l
vestete
Noi, ucenicii lui, suntem Triumftorii. Oamenii ne
numesc n mod vulgar Asasini, dar noi suntem Aleii,
Poporul Ales al lui Thenaar
La sfritul fecrei seri, Ghaan o rnea. n fecare sear, o
ran ntr-o zon diferit. Dup palme, veni rndul
antebraelor, apoi al picioarelor. n ultima sear, o crest pe
frunte.
apte semne, apte precum Fraii cei Mari care au
marcat istoria noastr de Triumftori, apte precum zilele
anului n care Rubira este ascuns de lun, apte precum
armele Victorioilor: pumnalul, sabia, arcul, lasoul,
sarbacana, cuitele i minile.
Rnile se nchiser repede, lsnd doar un uor semn alb.
Probabil c pe bucata de pnz era vreo alife vindectoare.
Cnd Dubhe i privi palma, i aminti c i Maestrul avea
cicatrici de felul acela.
151

LICIA TROISI
Amintete-i, Dubhe, sunt un simbol al Breslei. Cnd le
vezi, nseamn c ai de-a face cu un Asasin.
Sunt o Asasin, ceea ce ar f trebuit s fu mereu, i
spuse plin de nelinite.
n ziua a opta, ua se deschise i-i apru o fgur diferit
de cea slbnoag a lui Ghaan. Dubhe ridic ochii spre cer
cu greu. Steaua roie, Rubira, nc nu rsrise.
Perioada de purifcare a luat sfrit.
Glasul calm i mpcat al lui Yeshol.
n noaptea asta, la rsritul Stelei Sngelui, va avea loc
iniierea ta i din acel moment i vei aparine lui Thenaar.
O scoaser din celul la cderea ntunericului. Venir
dou femei, mbrcate i ele cu tunicile negre, lungi i cu
capul ras. Probabil ajutoarele Gardianului Iniiailor, i
spuse Dubhe. O conduser ntr-o ncpere nou, unde
mirosul de snge ncepu s devin mai ptrunztor. Era o
ncpere rotund i spaioas, luminat de mari vase din
bronz cu jratic ce rspndeau un fum aromatic ciudat i o
lumin lugubr care dansa pe pereii din stnc abia cioplii.
n afara femeilor care o nsoiser, mai erau i doi brbai.
Erau rai i ei, dar nu aveau tunic; purtau ns pantaloni
de in negri, largi, iar piepturile le erau goale i mpodobite cu
cicatrici albe care trasau nite desene ciudate, asemntoare
celor din templu. La picioarele lor se aflau nite lanuri
groase. Printre ei, aezat ntr-un jil, se afla Ghaan. Cele
dou femei o puser s ngenuncheze.
Ce mi se va ntmpla? ncerc s ntrebe Dubhe.
Vei afla cnd se va ntmpla.
Ghaan se ridic i prsi ncperea.
152

SECTA ASASINILOR
Brbaii rmaser nemicai la locul lor, n timp ce femeile
avur grij de ea. i ddur nc o caraf cu ap i un codru
de pine asupra cruia Dubhe se arunc lihnit. O termin
din cteva mucturi. Apoi i ntinser un phrel plin cu o
licoare violet i cu un miros foarte puternic. Mai nti o
puser s inspire adnc fumurile acelea, apoi s o bea.
Licoarea era puternic i o arse pe gt pn cnd i ddur
lacrimile. i spuser s se aeze, apoi o lsar linitit cteva
secunde.
Se simea sleit, chiar dac pinea i apa i redaser puin
vigoarea, dar i ameit ntr-un mod ciudat. Lumea se cltina
naintea ochilor ei n ritmul flcrilor din vasele cu foc.
Ce mi-ai dat s beau? murmur ea.
t, spuse o femeie. Iniiatul nu trebuie s vorbeasc.
Te va ajuta s supori.
i ddur din nou ap, apoi ieir pe u.
Numai atunci se micar brbaii. Dubhe i vzu lund
lanurile i apropiindu-se de ea. I le prinser la picioare i la
mini i aproape i veni s rd. Venise pn acolo din
proprie voin, perfect contient de alegerea fcut i acum
o puneau n lanuri ca pe o prizonier.
Nu am de gnd s fug ncerc s spun.
Nu este din cauza ta, ci a blestemului.
Dubhe nu nelese clar acele cuvinte.
O ridicar, o sprijinir aproape cu grij, o duser afar.
Urm din nou o succesiune de lungi cotloane, ntunecate
i umede. Pereii se vlureau cumplit ca i cum ar f fost un
coridor viu i preau c amenin s cad peste ea. Apoi
ncepu s perceap un fel de rsuflare lent. Ca i cum un
animal era ascuns acolo undeva i respira greu. Mirosea a
snge, tot mai puternic i mai ptrunztor, iar Dubhe ncepu
153

LICIA TROISI
s transpire. Prea c-i revenise puterea n picioare, paii i
erau mai siguri, dar inima ei btea mai puternic.
Ea este. M hituiete. M caut. Fiara!
Brbaii o strnser mai puternic de brae, n timp ce
zgomotul ndeprtat se transforma ncet-ncet ntr-o
psalmodiere sumbr, o litanie lugubr cum Dubhe nu mai
auzise nainte.
Curbe, coboruri apoi urcuuri i scri. Traseul se derula
din ce n ce mai labirintic i acum pereii fremtau de acel
cntec, tremurau sub cuvintele murmurate ale mulimii.
Mirosul de snge era tot mai puternic, greos.
Nu, nu ncerc s opteasc Dubhe, n timp ce
spasme scurte i strbteau braele i picioarele.
Murmurul se transform ntr-un tunet surd, mirosul
deveni insuportabil i ajunser n sfrit n sal.
Era o enorm grot natural, iar din tavan se desprindeau
stalactite ascuite. Lumina ce nea din vasele suspendate
ddea via pe perei unor umbre ce reprezentau creaturi
malefce. n centrul slii se aflau dou bazine mari, pline cu
snge. De-acolo venea mirosul. n ele i nmuia picioarele o
statuie enorm a lui Thenaar, ceva mai mare dect cea din
templu: cioplit complet n cristal negru. Atitudinea statuii
era asemntoare cu cea a copiei din templu: ca i aceea,
inea n mini un pumnal i o sgeat, dar, dac este cu
putin aa ceva, chipul i exprima i mai mult rutate.
ntre picioarele statuii, o alt fgur de cristal negru, mai
mic, ce abia ajungea la genunchii lui Thenaar. Privirile
confuze ale lui Dubhe nu reuir s disting n mod clar ce
reprezenta, dar prea un copil mbrcat cu o tunic, avnd
privirea ciudat de serioas i de trist.
154

SECTA ASASINILOR
La picioarele celor dou statui, de jur mprejurul bazinelor,
o mulime de brbai i de femei n negru. Triumftorii, dup
cum i numise Ghaan, Asasinii. Glasul lor psalmodia i l
invoca pe Thenaar. Pereii bubuiau de la acel strigt i se
zguduia pn i podeaua.
ndat ce Dubhe vzu sngele, url, avnd impresia c
Fiara i sfia carnea. Voia s bea, s se sature, s ucid. Se
zbtu, se zvrcoli, dar brbaii care o nsoeau o inur ferm
i o mpinser spre bazin.
Ca i n acea sear n lumini, Dubhe asista la tot
neputincioas. i vedea propriul trup posedat de Fiar i era
terorizat.
Va f ca atunci! Din nou voi sfia carnea acestor oameni!
i Fiara m va devora!
Cnd i muiar picioarele n snge, simi cum lein.
Yeshol era naintea ei, cu faa transfgurat de extazul
mistic, i vocea lui tuna deasupra tuturor celorlalte.
Cei doi brbai legar de inele lanurile care i apsau
ncheieturile minilor i gleznele, iar Dubhe rmase singur
n bazin, cu sngele vscos care-i acoperea picioarele.
La un semn al lui Yeshol se ls tcerea peste sal i
singurul lucru care se auzi fu urletul de durere al lui Dubhe.
Suna inuman pn i n urechile ei.
Este strigtul Fiarei! Eliberai-m!
Orict de mult urla, glasul lui Yeshol reuea s acopere
aceste urlete.
Puternicule Thenaar, prada care i-a scpat atta vreme
este acum aici, naintea ta, i cere s fe admis n rndul
alor ti. Pentru tine va prsi rndurile Biruiilor, i va
renega viaa de pcat i va urma calea Triumftorilor!
Yeshol scoase un vas de sticl plin cu un lichid rou.
155

LICIA TROISI
Este purifcat, i ofer suferina i sngele ei.
Adunarea rencepu s psalmodieze o rugciune stranie.
Yeshol vrs sngele n bazin i glasul corului se ridic
mai sus i mai puternic.
Snge pentru snge, carne pentru carne, primete jertfa
i ia cu tine creatura morii!
Dubhe czu n genunchi. nnebunea. Ceea ce ncercase s
evite era pe punctul de a se mplini. Nebunia. Durerea.
Moartea. Cea mai rea cu putin. O nelaser.
Adunarea tcu din nou i glasul lui Yeshol se ridic
limpede i puternic.
Fie ca sngele tu, puternicule Thenaar, s o purifce i
s o pecetluiasc pe noua noastr sor i pecetluiete-o cu
simbolul tu ntunecat.
Lu o farfurie mare de bronz, o bg n bazin i vrs
sngele pe capul lui Dubhe. Fata se prbui i mai tare.
Mor, n sfrit mor, i spuse n timp ce ghearele Fiarei o
sfiau. Vzu n cea cum chipul lui Yeshol se apleac
asupra ei foarte aproape, pn cnd i simi rsuflarea pe
buze. Glasul lui era un uierat malefc.
Amintete-i aceast durere, aceast suferin. Ea te
ateapt dac nu te supui. Dar, pentru c ai fost cuminte, te
ateapt o rsplat.
i apropie de buze o sticlu i o licoare rcoroas i se
prelinse pe gt. Ghearele care pn de curnd i se nfpseser
n piept parc se retrgeau, parc o cuprindea o pace
ciudat. Apoi totul se ntunec.

156

SECTA ASASINILOR
PARTEA A DOUA

157

LICIA TROISI

Istoria Tiranului rmne nc misterioas sub multe aspecte.


Izvoarele s-au pierdut i multe dintre persoanele care l-au
cunoscut au murit n timpul Marii Btlii din timpul Iernii, care
a pus capt domniei lui. Prin urmare, istoria pe care m
pregtesc s o reconstruiesc este fragmentat i neclar. Pn
i cei patruzeci de ani ai domniei lui rmn o perioad
obscur, asupra creia nu avem informaii precise.
Se tie sigur c s-a nscut n Pmntul Nopii i la fel de
sigur pare a fi faptul c a reuit s ptrund n Consiliul
Magilor, dup cum relateaz documentele din acei ani. Binecunoscut este, pe de alt parte, nfiarea lui, singura
trstur cunoscut i acceptat n mod unanim: avea chipul
unui copil de nu mai mult de doisprezece ani i fusese
preschimbat astfel ca urmare a unei pedepse netiute. Mai
tim c n patruzeci de ani, n mod fulgertor, a reuit s pun
mna pe aproape ntreaga Lume Pmntean i a fost oprit de
trupele Pmnturilor Libere conduse de Nihal cnd se
pregtea s cucereasc i Pmntul Mrii, i cel al Soarelui.
Dar puin se tie despre scopurile lui, despre organizarea pe
care inteniona s o impun pn la urm regatului su. Unii
spun c nu dorea altceva dect puterea n sine, alii susin
ns c voia numai distrugerea. Cineva sugereaz c o iubire
dezechilibrat din Lumea Pmntean l-a dus la nebunie. mi
este imposibil s discern n aceast avalan de tlmciri pe
cea apropiat de adevr; trebuie s m dau btut n faa
dovezilor c adevrul a murit odat cu el.

158

SECTA ASASINILOR
THERYA DIN PMNTUL SOARELUI
POVESTIRI DIN EPOCA NTUNECAT

159

LICIA TROISI

13
MAESTRUL
***
TRECUTUL IV

ubhe vzu cum fumul nghite ncet acea siluet.


Lipsete puin i va disprea cu totul, deja mantaua
lui maronie este ceva mai mult dect o pat de
culoare n albul murdar care nvluie satul. Salvatorul ei.
Dubhe o rupe la fug spre u. i l urmeaz fr s tie de
ce. De la distan, lsnd s-i cad din mn mrul rou
pentru care intrase n acea cas.
n afara satului fumul se mprtie, aerul are din nou
mireasma dintotdeauna, un parfum care acum i este
familiar, miros de ceva bun i curat. Mirosul acelui brbat.
i este fric, nu poate nega. De aceea nu se apropie prea
mult, rmne la o anumit distan de el. Dar brbatul pe
care a ales s-l urmeze nu este o persoan normal. Simte
asta.
Apusul coloreaz pmntul ntr-un galben acid. Nori joi
marcheaz linia dintre soare i cer. Brbatul se oprete, se
ntoarce. Dubhe se ascunde dup un copac.
tiu c eti acolo.
Dubhe tace, dar respir puternic. Nu-i mai simte prezena,
se teme c a plecat, c a lsat-o singur. Iese de dup copac.
Nimic. Iarb. Apoi o mn pe umr i fetia tresare, se
ntoarce repede i scoate pumnalul. Este el.
i-am spus s te duci spre nord, dac nu ai cas.
160

SECTA ASASINILOR
Dubhe ine pumnalul ntins naintea ei. Mintea i este
goal, un singur gnd copleitor i se nvrte prin cap.
Nu m lsa singur.
Nu te pot lua cu mine i, crede-m, este mai bine pentru
tine. Nu te mai ine dup mine sau te omor.
Nu m lsa singur.
Din nou omul se ntoarce i pleac. Dubhe privete
mantaua care se umfl uor n urma lui. Apoi se ia din nou
dup el.
Noaptea omul se adpostete n pdure. Nu aprinde focul.
De altfel este cald, iar pe cer strlucete luna. Dubhe o
privete cteva clipe. Este plin, rece i uria.
Brbatul mnnc puin carne uscat, dar nu-i d jos
gluga. Nu i-o d jos niciodat. Dubhe privete cu jind acea
carne i stomacul i chiorie. Mersese n sat dup mncare,
dar nu gsise. i acum i este foame. Ar vrea s mearg la
acel brbat i s-i cereasc ceva, dar i lipsete curajul. Aa
c rmne unde se afl i ateapt s adoarm.
Nici mcar n somn brbatul nu-i descoper chipul. Dar
Dubhe nu reuete s doarm. Foamea o chinuie.
M duc acolo i iau numai o bucic, mic, mic. Sunt
maestr n a m strecura pe nesimite. Nici mcar nu-i va da
seama.
Este sfiat de conflictul ntre recunotina fa de
salvatorul ei i foamea care o devoreaz. n cele din urm
foamea nvinge. Face ca pe vremea cnd se juca mpreun cu
prietenii ei din Selva, numai c de data asta jocul este extrem
de serios. Pe burt, se trte prin iarb. ncearc s fac ct
mai puin zgomot cu putin, fr s tie c totul este inutil
cu brbatul cu care are de-a face.
161

LICIA TROISI
Se duce la geant. Sunt dou: una este un fel de cutie din
lemn, brbatul o f purtat-o mereu pe umeri, sub manta, cci
Dubhe nu o observase. Cealalt este de fapt un sac din
pnz; Dubhe l deschide i n faa mirosurilor emanate simte
c lein. Este carne uscat, dar i nuci i o bucat mic de
brnz, pine uscat i o butelcu cu vin. Ar f tentat s ia
totul, dar se mulumete cu o bucat de brnz pe care o taie
cu pumnalul ei cum apuc.
n ntuneric, ochii brbatului sunt deschii i vegheaz.
Continu s-l urmreasc, atunci cnd se trezete, i aa
face ntreaga zi.
La prnz brbatul se oprete pe malul unui ru, i spal
faa n apa ngheat, dar nici mcar acum Dubhe nu
reuete s o vad. ncepe s devin curioas.
n timp ce el i mnnc pinea calm, pe neateptate
scoate brnza, taie o bucat i o arunc printre ramuri.
Este pentru tine.
Dubhe tresare. Nu a fcut zgomot. Nu se gndea c fusese
auzit.
Brbatul nu mai adaug altceva. Continu s mestece n
tcere, nici mcar nu ridic privirea. Dubhe se arunc
asupra brnzei i o devoreaz din cteva nghiituri.
Brbatul i arunc o bucat de carne, ca animalelor, i
Dubhe o bag imediat n gur.
Nu o privete. Continu ca i cum ea n-ar exista, apoi se
ridic i-i reia drumul.
Dubhe bea nsetat din ru, dar nu-l pierde din ochi.
Pe neateptate, tie c nu-l va mai putea abandona
niciodat.
162

SECTA ASASINILOR
l urmeaz timp de trei zile. St mereu mai degrab la
distan de el, dar niciodat att de mult nct s-l piard
din vedere. Doarme cu el, mnnc tot cu el.
La fecare mas, pare c o ignor, dar i arunc mereu cte
ceva de mncare, n cele din urm. Nu pare c o vrea prin
preajma lui, dar nici nu o respinge. Nu i schimb ritmul de
mers ca ea s nu mai in pasul, nu alearg printre copaci ca
s-i piard urmele.
Dubhe, n ce-o privete, nu se gndete la nimic. Nu are de
ce s gndeasc. Trebuie s-l urmeze pe brbatul acela,
pentru c este el i pentru c el a salvat-o.
La apusul celei de-a treia zi, sunt aproape de o tabr.
Pare foarte mare. Se vede doar palisada exterioar, din lemn,
dar este mult mai mare dect cea a taberei lui Rin.
Dubhe este obosit. Ct a stat cu Rin i-a recuperat
oarecum forele, dar acum este vlguit. Brbatul nu se
oprete niciodat, merge ncontinuu. Dubhe las privirea n
jos, n iarba deja pe jumtate ars de soare, i cnd o ridic
din nou nu mai este acolo. Brbatul a disprut. Privete n
jur, l caut. Imediat i vine s plng.
Nu este posibil.
Pe neateptate, o mn i aps buzele i simte rceala
unei lame care i atinge beregata. Totul se oprete n acea
clip.
Glasul brbatului i optete la ureche, rsuflarea lui cald
i atinge uor obrazul.
Aici se termin cltoria ta. tii cine sunt? tii? Sunt un
asasin i tu nu mai poi s m urmezi. Du-te i mori unde
crezi de cuviin. Dac te mai vd c te ii dup mine, te
omor, ai neles?
163

LICIA TROISI
Dubhe nu tie ce s zic. Dar inima i este linitit. Este el.
Nu l-a pierdut. i nu se teme de glasul lui rece, de mna care
nu tremur, care-i strnge gura sau de pumnalul lui. Este el
i ea nu mai este singur.
Pleac, i optete n cele din urm i dispare. Cu
adevrat.
ntr-o parte a taberei este o pdurice, nu prea departe.
Dubhe se duce acolo instinctiv. A neles c n locul la nu
trebuie s stai la vedere. I-a spus-o Rin. Brbatul nu s-a mai
ivit dup ce a ameninat-o, dar Dubhe nu este ngrijorat.
Este legat de el indisolubil. Nu-l va pierde niciodat. i
aparine.
Se aaz la liziera pdurii, printre copaci. i este foame, dar
tie c brbatul i-a lsat ceva. Are un buzunar care atrn
greu, trebuie s fe ceva acolo. Bag mna i scoate ceea ce
gsete. Un rest de brnz. Dubhe zmbete. Dup foarte
mult timp reuete s zmbeasc din nou.
Nu m-a abandonat i nu m va abandona niciodat.
Noaptea este adnc, luna aproape plin. i lipsete doar
un corn subire negru, nghiit de noapte. Dubhe o privete o
bucat de vreme i simte un fel de pace ndeprtat care o
nclzete.
Aude glasuri. oapte ce provin din desiul dumbravei. Se
apropie precaut, lundu-se dup zgomote.
Ai ntrziat. Trebuia s vii ieri.
Important este c sunt aici, nu?
Dubhe se aaz n spatele unui copac, iese puin n fa.
Da!
Este el cu mantaua lui. Alturi, un soldat, cu o sabie lung
la old.
164

SECTA ASASINILOR
Ei bine? Dovada?
Ai banii?
Soldatul scoate ceva.
S nu care cumva s crezi c i-i voi da pn nu am mai
nti dovezile.
Acum este rndul brbatului. Trage afar acea cutie din
lemn, o deschide. Un miros insuportabil se rspndete pe
cmp i Dubhe vede ceva ngrozitor. Capul unui brbat, cu
ochii pe jumtate nchii. Un asasin, spusese. Iat la ce se
referea. i duce o mn la gur, ngrozit.
i soldatul i duce mna la gur i-i nbu o senzaie
de vom.
Asta este dovada, acum este rndul tu, spune
brbatul.
Soldatul tace o clip, i mngie brbia prefcndu-se c
st pe gnduri.
Nu este el, conchide.
Nu face pe mecherul cu mine.
n glasul brbatului vibreaz o not amenintoare, dar
soldatul nu pare s o sesizeze.
Nu este el, sunt sigur de asta, iar tu nu-i vei primi
banii.
Brbatul rmne neclintit n locul lui.
Te joci cu focul.
Soldatul rnjete nervos.
Dubhe simte c ceva nu este n regul. Din ntmplare,
privete n dreapta, n spatele brbatului, i vede o
strfulgerare neateptat. O lam scnteind n btaia lunii.
Url.
Ct o in plmnii, i acum chiar o in. Gtlejul i se
desfund, limba i se dezleag. Nu poate vorbi, dar url.
165

LICIA TROISI
Brbatul este foarte rapid. Se ntoarce, se las jos. Lama
atinge doar o margine a glugii, care-i cade pe umeri.
Feti blestemat! ip soldatul, dar totul se petrece
foarte rapid.
Brbatul i scoate pumnalul, l nfge chiar n pieptul
agresorului care l-a atacat pe la spate. Cade fr s mai
apuce s scoat vreun sunet.
Brbatul se ntoarce, este nc strivit la pmnt, i duce
minile la piept. ntre timp soldatul i-a scos arma din teac,
ncearc un atac. Se aud dou fonete uoare n ntuneric i
soldatul se prbuete gemnd. ncearc s-i revin, caut
s o ajung cu disperare pe ea.
Dubhe l vede sosind cu ochii injectai de snge. Sabia
alunec naintea ei descriind un semicerc amplu. nchide
ochii. Durere n dreptul umrului. i deschide ochii.
Brbatul apas cu un picior umrul soldatului zdrobit la
pmnt.
Pentru prima dat brbatul rsufl greoi.
Ce i-o f trebuit s o omori?
Nu-i las rgaz s rspund. i mplnt tiul sbiei n
spate. Soldatul este mort.
Dubhe i ntoarce privirea.
ine ochii nchii, i spusese prima dat brbatul.
Cade n fund. Ceva cald i curge din umr. Ca s nu se uite
la soldatul mort, ridic ochii spre brbat.
Dup ce l-a urmrit atta timp, n sfrit i vede faa. Este
tnr, poate chiar mai tnr dect tatl ei. Are prul rocat i
i se revars n bucle cree n jurul feei, pn aproape de
umeri. Ochi albatri adnci i o fa sever, cu barba
dezordonat.
166

SECTA ASASINILOR
Dubhe nu reuete s-i desprind ochii de la el, n timp
ce simte cum viaa i se scurge ncet-ncet i o durere
puternic i sfietoare i cuprinde umrul.
Brbatul o privete. Fetia este sprijinit de copac. I-a
salvat viaa. Ea, mica parazit pe care a ajutat-o. Este rnit
la un umr i l privete cum privesc cinii. Dar i-a vzut
faa. i un uciga nu-i poate permite acest lux. Nici unul
dintre cei care i-au vzut chipul nu au supravieuit i aa
trebuie s fe i pentru ea, nu conteaz c este o feti.
Ia un cuit de aruncat, va f de-ajuns pentru gtul fraged al
unui copil. n timp ce se apropie, ea nu se teme, l aude. Este
aproape pe punctul s leine, dar nu se teme. l privete cu
nite ochi care spun totul. Ajut-m. Asta i cere. i
pregtete lovitura, apoi se oprete. Fetia a nchis ochii. A
leinat.
La naiba, de asta am prsit Breasla
Brbatul se apleac asupra ei, i ia pulsul. I-a cerut
ajutorul i o va ajuta.
Dubhe i revine n timp ce soarele i arde faa. Poate
soarele o trezete sau legnatul pe care-l simte n tot trupul.
Miros de sare, cel dintotdeauna, i brae puternice purtndo.
Tata
Apoi are o senzaie de vom. Persoana care o ine pe umeri
o pune jos imediat. Dubhe nu mai poate, este epuizat.
Cineva intr n raza ei vizual: este el, brbatul. O privete
cu un chip lipsit de expresie, dar numai vederea lui i
nclzete inima lui Dubhe.
Cum te simi?
167

LICIA TROISI
Dubhe ridic din umeri.
Brbatul i d s bea. Mai nti i cltete gura, apoi bea
pn nu mai poate. Simte o cldur foarte puternic i
gndurile i se mbulzesc n creier ca nnebunite. Singurul
lucru cert este c el este aici, deci nu trebuie s se team de
nimic.
Brbatul o ridic din nou pe umeri, apoi i reia mersul.
O camer pentru mine i fica mea.
Nu vreau s am probleme.
Nu o s ai.
Am fost ntotdeauna un loc respectabil, nu am primit
vagabonzi
Fetia este bolnav. D-mi o camer, am bani.
Un zgomot metalic pe tejghea.
Nu vreau muribunzi aici
Acum se aude scrnetul unei sbii care alunec rapid n
teac, apoi zgomotul fcut de sabia care se nfge n lemn.
D-mi camera i nu o s ai probleme.
Sus la la primul etaj.
Ua scrie. Dubhe reuete s zreasc o camer
drgu care are chiar i cteva flori ntr-o vaz, dar este
confuz, se simte ameit.
Brbatul o pune pe pat i prospeimea pnzei de in i a
cuverturilor o fac s zmbeasc. Miros de curat, miros de
cas.
Dubhe se las n voia acelei noi senzaii de stare de bine.
Un umr o doare de simte c moare i, dei i este cald, simte
fori reci. Prin pleoapele pe jumtate nchise vede cum
brbatul trebluiete.
168

SECTA ASASINILOR
Scotocete n geant, apoi scoate ceva de-acolo, bag n
gur i mestec iute.
Se apropie de ea i i apuc braul cu umrul rnit,
trgndu-l cu delicatee dintre cuverturi. Dubhe vede c este
bandajat cu o bucat grosolan de pnz roie, murdar de
snge. Cnd omul i desface bandajul, Dubhe ip. O doare
foarte ru.
Ssst, sst, nu dureaz mult, spune el abia ngimnd
cuvintele.
Sub bandaj se vede o tietur foarte urt. Este plin de
snge nchegat i proaspt, are marginile zdrenuite i este
adnc. Dubhe ncepe s plng.
O s mor i doare aa de ru
Brbatul scoate din gur o past verde ciudat i cu
gesturi sigure ncepe s o ntind peste tietur. La nceput
doare i Dubhe i nbu un alt ipt, apoi simte ceva
rcoros i plcut.
Rezist, optete brbatul. Eti o feti destul de
curajoas, nu? Nenorocitul la te-a rnit cu sabia, dar este o
tietur de nimic, vei vedea c trece.
Dubhe zmbete. Dac o spune el, sigur aa este.
Brbatul i face un alt bandaj strns care i smulge cteva
ipete mai slabe, apoi totul ia sfrit i Dubhe se simte
vlguit. Ochii i se nchid singuri, mintea este strbtut de
gnduri ciudate. Pe punctul de a adormi, mai ajunge pn la
ea o voce linititoare.
Odihnete-te.
Pentru cteva zile Dubhe i brbatul rmn la han. El nu
este aproape niciodat acolo, se ntoarce de regul noaptea
trziu, dar nu e o problem, cci Dubhe doarme aproape
169

LICIA TROISI
toat ziua. Cnd sosete brbatul, mai nti i schimb
bandajul. De fecare dat o doare mai puin dect ultima
dat. i tietura arat mai bine; este o ran urt, dar nu
mai sngereaz.
Nu-i vorbete mult, omul doar o ntreab cum se simte.
E mai bine astzi?
Glasul lui nu este niciodat afectuos sau mhnit. Este
mereu rece i msurat, cum i sunt toate gesturile. Merge
mereu peste tot cu capul acoperit i-i scoate gluga numai
seara, n faa ei.
Dubhe l privete cum se mic prin camer i-i amintete
de o pisic. Este rezervat ca acest animal i elegant, exact ca
n seara n care a czut victim capcanei. Nu a fcut nici o
micare n plus, ca i cum ar f executat un dans cunoscut
de mult timp. Este astfel n fecare gest.
Are multe arme cu el. Seara i-o petrece aproape n
ntregime lustruindu-le. Sunt cuitele i arcul pe care-l
poart mereu sub manta mpreun cu o tolb uoar cu
cteva sgei i apoi o serie de ace pe care le sufl printr-o
sarbacan.
Dintre toate armele brbatului, Dubhe admir cel mai
mult pumnalul. Are mnerul negru, lucrat cu un motiv n
spirale care amintete de un arpe, care pare s deschid
gura n dreptul grzii, albe i simple, cu lama dintr-un oel
lucitor. Inspir team numai privindu-l, i cnd brbatul l
ine n mn pare a f i mai letal. l folosete adesea seara, n
timp ce se antreneaz. n mijlocul camerei, face exerciii
stranii, strpunge aerul cu tiul. Zgomotul pailor lui agili
este uor pe lemnul podelei.
ntr-o sear, pumnalul este murdar de snge. Mirosul lui
metalic i ptrunztor umple camera, iar Dubhe simte c i se
170

SECTA ASASINILOR
face grea. Brbatul nelege i zmbete cu o urm de
tristee.
Cu timpul te obinuieti, tot omornd, dar tu nu tii ce
nseamn asta.
Pleac pe sear. Dubhe nelesese din ziua precedent c
aveau s plece n curnd, cnd brbatul o constrnsese
pentru prima dat s se ridice. Nu fusese uor. Capul i se
nvrtea teribil, nu reuea s se in pe picioare, dar el fusese
implacabil. O susinuse cnd era s cad, dar nu-i optise
nici un cuvnt de consolare, nici o ncurajare. Pur i simplu o
constrnsese s stea n picioare.
Brbatul i adun puinele lucruri, apoi i d un pachet.
Dubhe l deschide. O manta veche de un maroniu stins.
Eu nu trebuie s fu recunoscut i nu vreau nici ca
cineva s-i aminteasc faa ta. Atta timp ct vom f pe
drum, o vei ine pe tine i nu-i vei da jos gluga dect atunci
cnd vom f siguri c suntem singuri.
Dubhe face din cap semn c da i pentru prima dat
mbrac mantaua.
Cltoresc timp ndelungat, mai ales noaptea, i dorm ct
mai puin posibil n hanuri. Cea mai mare parte a nopilor o
petrec sub cerul liber, sub stele. De fapt, e miezul verii,
Dubhe o simte din mireasma dulce a aerului.
Uneori, n timp ce se uit la cer, se gndete la serile
petrecute cu tatl ei sau cu prietenii ei. i apar ca find
extrem de ndeprtate, iar legat de acele amintiri nu ncearc
nici un sentiment n mod deosebit. Totul este nvluit n
cea. Se ntreab cine era Mathon, cum de o f ajuns s-l
iubeasc. Din acel sentiment nu a mai rmas nimic.
171

LICIA TROISI
Cnd aceste gnduri i rsar n minte, se ntoarce ctre
brbat, l privete cum doarme linitit n somnul lui uor,
nfurat n manta. Dubhe simte c brbatul acela este tot
ceea ce are acum.
De la zi la zi, mirosul pmntului pe care-l strbat devine
tot mai ptrunztor pn cnd ntr-o zi umple aerul n
ntregime, vscos i aproape familiar.
Am ajuns, spune cu calm brbatul.
A fost o cltorie de zece zile, cu maruri forate, i Dubhe
este cam obosit. Dar este curioas s neleag unde se afl.
Pasul brbatului devine mai puin grbit.
Acas la el. Suntem la el acas, i spune Dubhe.
Privelitea este dezolant. Dei este var, cerul are o
culoare de plumb, este jilav i st s plou. O zpueal ca o
perdea nvluie totul, n jurul lor peisajul este format aproape
numai din dune btute de vnt. Ici-colo, smocuri de ierburi
nalte de un verde stins.
Apoi n faa ei se deschide o privelite neateptat, ceva
imens, nfricotor i splendid. O fie lung de nisip fn care
se pierde ntr-o ntindere de culoare galben-brun
nemrginit. Ap ct vezi cu ochii, pn la orizont i mai
departe, ap nvolburat de vnt, care se sparge de nisip n
valuri albe, mari, de spum. ntr-o parte, aproape la hotarul
dintre nisip i mare, se afl o csu prginit cu acoperiul
din paie i pereii din bolovani cubici. Omul se ndreapt spre
ea, dar nu i Dubhe.
Dubhe alearg pe plaj, vntul i biciuie faa i merge spre
ap. Se oprete la civa metri i o privete vrjit. Mirosul pe
care l-a simit tot drumul este acum foarte puternic. Este
mirosul acelei ntinderi mari de ap nemrginite, un lucru pe
172

SECTA ASASINILOR
care mintea ei nu reuete s-l asimileze. Nu a mai vzut
niciodat ceva asemntor, cu att mai puin ceva care s i
inspire o team att de mare. Valurile, nalte de doi metri,
sunt cel mai puternic lucru pe care l-a vzut vreodat.
Dubhe privete acel spectacol cu un amestec de team i
uimire.
Mna care se aaz pe umrul ei o surprinde. Ca
ntotdeauna, brbatul a venit prin spatele ei tcut, nici
mcar nu i-a dat seama c este acolo.
Ce este asta? murmur Dubhe.
Oceanul, casa mea, rspunde brbatul.
Seara, Dubhe se transform asemenea unui fluviu
dezlnuit, ajuns la cmpie. Pare c vrea s se refac dup
lungile zile de tcere. Brbatul a pregtit carne gustoas
fript i brnz proaspt, iar n faa cinei luate pe o mas
spartan Dubhe ncepe s povesteasc.
Brbatul o ntreab pur i simplu cum se numete, iar
Dubhe ncepe. i povestete totul, fr s se opreasc o clip,
despre viaa ei n Selva, de-acum att de ndeprtat, i apoi
gsete pn i curajul de a povesti despre Gonar, despre
felul n care l-a omort.
Nu reuete s ascund nimic. i apoi vine rndul zilelor
petrecute n pdure, i scurta pauz n tabr, noaptea
distrugerii ei, i n sfrit ziua n care s-au cunoscut.
Brbatul nici mcar nu pare s asculte, dar pentru Dubhe
nu conteaz, ceea ce conteaz este s vorbeasc.
Cnd tace n sfrit, este trziu. Pe mas, resturile cinei.
Brbatul fumeaz ncet o pip. Mirosul de tutun este nou
pentru Dubhe; n Selva nu cunotea pe nimeni care s
fumeze.
173

LICIA TROISI
Dup cteva secunde, brbatul zmbete amar.
Vorbeti mult, observ, i pare aproape deranjat. Apoi
devine serios. Fug dintr-un loc n care cresc cei ca tine i
ajung s fe ca mine.
Dubhe nu nelege.
Brbatul mai trage un fum, apoi reia:
Cine ucide ca tine n copilrie este predestinat,
predestinat crimei. Din momentul n care vars snge pentru
prima dat, drumul lui este nsemnat: nu va putea face
altceva dect s se dedice crimei. Este destinul su de
neocolit. Dar oamenii normali nu pot nelege lucrul sta;
pentru oamenii normali cei ca mine i ca tine sunt o
ameninare. De aceea te-au alungat. Pn i mama ta i tatl
tu te ursc, cci fora care este n tine, fora care te-a
mpins s-l ucizi pe prietenul tu i terorizeaz.
Dubhe l privete cu ochii larg deschii. Nu tie ce s
spun. Dei de data asta nelege perfect ce-i spune brbatul.
Un lucru cumplit. Un lucru la care se gndise deja i ea
singur. Deci este rea, de aceea au alungat-o. S-a nscut rea,
aa au vrut zeii, i nimic nu va putea schimba acest adevr
teribil.
i atunci?
l privete pe brbat, sper ca el s-i spun ceva care s-i
alunge temerile. Dar el continu s fumeze linitit.
Asta este ceea ce spun adoratorii lui Thenaar, adaug,
iar glasul su capt un ton de dispre. Tu poi s crezi sau
nu.
Tu crezi? ntreab ea ezitnd.
Eu nu cred n nimic.
Fumul se nfoar n rotocoale lente n jurul grinzilor
cocioabei.
174

SECTA ASASINILOR
Eu sunt un asasin. Un asasin triete din crim i din
singurtate. Te-am ajutat pentru c mi-ai salvat viaa i team rspltit. Dar eu nu pot s car dup mine o feti
prostu. i las timpul necesar pentru a te reface, apoi va
trebui s pleci. Fiecare i urmeaz calea. A mea este una
solitar. Tu trebuie s o caui pe a ta.
Brbatul i golete pipa. Apoi se ridic i se retrage n
camera lui stingnd lumnarea.

175

LICIA TROISI

14
N MRUNTAIELE CASEI

ubhe se trezi n penumbr. Era ntins pe un pat


mai degrab incomod, acoperit cu cearafuri de in
aspru i piei care emanau un miros respingtor.
O durea cumplit capul i se simea mai degrab confuz i
totui i amintea cu precizie ceea ce se ntmplase nainte de
a leina. Ritualul i durerea.
i de data asta am scpat cu via.
Fcu un efort apoi se roti. Se afla ntr-o sal mare spat
n stnc; exista puul obinuit pentru aerisire i erau tore
din bronz pe perei. Lumina era puin. Zri alte paturi, dar
nu avea nici fora, nici dorina de a vedea dac erau ocupate
sau nu. Trebuie s f fost un fel de infrmerie.
Bine te-ai trezit!
Glasul tnr i proaspt al unei femei o surprinse.
ntoarse capul i vzu o tnr aezat lng patul ei. Era cu
puin mai mare dect ea i era mbrcat ca toi Asasinii.
Purta o cma neagr cu mneci largi i un pieptar de piele.
Pantalonii, i ei negri, mai mult mulai i bgai n cizme
lungi, erau din piele de cprioar, n toat inuta ei existau
doar dou pete de culoare: centura argintie i nasturii de un
rou sngeriu ai pieptarului.
Fata era palid, cu prul blond i cre. Avea cteva urme
de pistrui n jurul nasului i mini lungi subiri.
Cine eti? ntreb Dubhe.
Gardiana care te va nva viaa Triumftorilor, Rekla,
dar pentru tine sunt pur i simplu Gardiana ta.
176

SECTA ASASINILOR
Un maestru, aadar.
Aa de tnr
Ce este locul sta?
Infrmeria. Ai fost adus aici dup iniiere.
Fata scoase dintr-un buzunar al pantalonilor o sticl i i-o
bg sub nas.
O vezi?
Dubhe nu numai c o vedea, dar o i recunotea. Era
ultima imagine pe care ochii ei o nregistraser nainte de a
aluneca n ntuneric: Yeshol i dduse s bea din acea sticl.
ntmplarea face ca eu s fu Gardiana Otrvurilor.
Gardiana Otrvurilor, o alt funcie mai degrab nalt,
prea nalt, pentru o fat ce prea s aib mai puin de
douzeci de ani.
Acesta este leacul mpotriva blestemului tu, aceast
licoare este linia subire ce te desparte de nebunie.
Zmbi aproape cu sinceritate. Imediat, Dubhe simi cum o
urte.
Aici nuntru doar eu i cunosc reeta i numai eu am
voie s o pstrez. i numai datorit acesteia Fiara nu te va
omor n viitor. i voi da o sticl pe sptmn, nu mai mult,
i mi-o vei putea cere numai i ntotdeauna mie ca s ai nc
una. Rmne la aprecierea mea, fr drept de apel, dac i-o
voi da sau nu.
Dubhe scrni din dini.
M amenini?
Zmbetul nu dispru de pe buzele Reklei.
Nicidecum. i art condiiile ederii tale aici, condiii ce
fac parte din acordul ncheiat cu Gardianul Suprem nainte
de a-i consacra viaa ntreag lui Thenaar. i i amintesc
177

LICIA TROISI
oricum c eti ucenic: nu-i este permis s m tratezi cu
aceast familiaritate.
Dubhe era prea obosit ca s o contrazic i de altfel
mintea-i era nceoat nc de ritul de iniiere. Frme de
amintiri se ridicau pe neateptate la suprafa.
Va f ntotdeauna aa? ntreb. De fecare dat cnd voi
lua poiunea m voi simi ru?
Te simi ru pentru c blestemul a fost stimulat, nu din
cauza poiunii mele. Nu te teme, vei f n stare s-i
ndeplineti ndatoririle de Triumftoare.
Rekla puse la locul lui flaconul, apoi o privi din nou pe
Dubhe.
Voi f umbra ta timp de multe zile. Tu nu tii nimic
despre cultul lui Thenaar, dect puinele lucruri pe care i lea spus Gardianul Iniiailor. Sunt mult mai multe lucruri pe
care trebuie s le tii i trebuie s-i antrenezi i trupul slbit
de viciile Biruiilor prin tehnicile Triumftorilor. Dar toate la
timpul lor.
Zmbi nc o dat. O fcea deseori.
Astzi este o zi pe care o poi dedica odihnei; ast-sear
te voi conduce n camera ta i i vei ncepe viaa de
Triumftoare.
Se ridic, apoi se aplec asupra ei.
Odihnete-te, i spuse, dar pe un ton ciudat, iar cnd
Dubhe o privi n ochi, surprinse o scnteiere malefc.
Rekla se ntoarse seara. Dubhe dormitase toat ziua; dac
trupul i era odihnit, nu ar f putut spune acelai lucru
despre mintea ei.
Somnul i fusese uor i agitat, tulburat de viziuni.
Rekla se apropie de pat tot zmbitoare.
178

SECTA ASASINILOR
Te simi pregtit?
Dubhe ncuviin din cap. Ar mai f vrut s stea acolo nc
puin, dar nu putea amna confruntarea cu decizia pe care o
luase. Cobor din pat.
Rekla i ntinse o boccea.
Aici sunt hainele tale.
Dubhe le lu. Erau ntru totul identice cu cele ale
Gardienei, cu excepia nasturilor pieptarului, care erau negri
i nu roii.
Yeshol
Femeia o fcu s tac imediat.
Cum ndrzneti, spuse, iar faa i deveni pe neateptate
sever. Nici unul dintre noi nu este demn s pronune
numele Gardianului Suprem, tu mai puin dect toi ceilali.
Este prima dat i voi f ngduitoare, dar, dac te mai prind
cu acest nume pe buze, te voi pedepsi. Pentru noi toi este
Excelena Sa.
Dubhe se strmb.
Excelena Sa mi spusese c voi putea primi napoi
pumnalul meu.
l vei avea cnd vei f n camera ta. Acum mbrac-te.
Trecur din nou prin tunele i coridoare strmte. Rekla o
lua cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, fr ezitare, iar Dubhe
ncerc s rein toate cotiturile. Era greu ns. Singurul
lucru pe care s-ar f putut baza ca s reueasc s se
orienteze era duhoarea sngelui. Ptrundea n toate
ungherele i era ba mai puternic, ba mai slab. Era o urm
efemer, dar Dubhe i inuse ntotdeauna antrenat i simul
olfactiv, aa cum o nvase Maestrul. Se mir c mirosul
acela reuea s-i trezeasc doar greaa, fr s strneasc
179

LICIA TROISI
Fiara. Desigur, se simea nelinitit, ca i cum ceva
dinluntrul ei era pe punctul de a exploda, dar era sigur c
se poate controla.
Aa c otrvurile tale i fac efectul, blestemato.
Rekla se opri n sfrit.
Aici locuiesc Triumftorii.
Dubhe se mir; crezuse c oamenii ia dormeau n vreun
dormitor, n schimb descoperea c erau chiar camere de o
persoan.
Rekla scoase o cheie veche ruginit i o vr n zvor. Ua
se deschise. Gardiana se opri n prag i i art cheia.
Asta este locuina ta i asta, cheia ta. Dar Gardianul
Celulelor are o cheie ce deschide toate uile, aa c poate
intra cnd dorete.
Femeia intr, iar Dubhe o urm. Camera era peste msur
de mic. Nu avea nici o fereastr n afar de gaura mic de
aerisire care ddea spre exterior i n fund, un ochi de geam
care se nchidea cnd ploua sau ningea. ntr-un col era o
ni mic, nuntru cu nelipsita statuet a lui Thenaar, din
cristal negru. Sprijinit de un perete era un pat din lemn vechi
i stricat. Pe el o mn de paie puse ca vai de ele, o pern i
cearafuri i cuverturi mpturite gata s fe folosite. La
picioarele patului era un scrin de mahon i pe el Dubhe vzu
strlucind pumnalul. Yeshol nu minise. Lng pumnal, o
caraf, o can grosolan de lut i o mare clepsidr de lemn
nchis la culoare.
Asta este camera ta. n scrin exist un schimb de haine.
Dubhe se duse la scrin, i puse pumnalul la centur.
Aici eti musafr, amintete-i. ntr-o zi vei pleca.
S mergem, hai.
Rekla iei din camer i Dubhe o urm.
180

SECTA ASASINILOR
ncepur din nou s strbat coridoare peste coridoare
ptrunse de mirosul sngelui. Dup cteva minute, ajunser
ntr-un salon mare.
Aici Triumftorii iau masa: se vine la prima or dup
ivirea zorilor, la amiaz i la prima or dup apusul soarelui.
Astea sunt cele trei mese care ni se cuvin, nici una mai mult,
nici una mai puin.
Era o sal dreptunghiular cu rnduri de bnci nchise la
culoare dispuse ordonat n jurul meselor de abanos. Pe
latura lung era un fel de pupitru susinut de statuia diform
a unui ciclop.
Trebuie s ne micm. Vom mnca n mai puin de o
or.
Rekla grbi pasul i Dubhe aproape risc s o piard n
timp ce o vedea traversnd cu pai iui i siguri coridoarele.
n aceast sear, dup cin, i voi da o hart a acestui
loc. Va trebui s nvei dispunerea camerelor n dou zile, s-a
neles?
Dubhe nu rspunse, se mulumi s o urmeze.
Sosir la o ramp cu trepte, coborr i ajunser ntr-o
mare sal circular complet goal. Pe perei se deschidea o
serie de ui negre ca smoala.
Acolo sunt slile pentru antrenament. Eu te voi nva
cultul, dar antrenamentul l vei face aici cu un alt Gardian.
Rekla ncepu rapid turul slilor. Unele conineau fguri din
crp, altele inte. Toate aveau pereii plini de arme de toate
tipurile: arcuri, sarbacane, pumnale de forme diferite, dar i
diverse tipuri de sbii, o arm cu care Dubhe era extrem de
puin familiarizat, deoarece Maestrul i spusese mereu c
era inutil pentru un uciga.
181

LICIA TROISI
Strbtur n sens invers i n mare grab drumul pe care
tocmai l parcurseser i, pe cnd se gseau pe scri, un
clopot sinistru btu de dou ori.
Este semnalul pentru cin. Bate de patru ori: la a patra
btaie, uile se nchid i nimeni nu mai poate intra.
Sala era deja plin i, dintr-o privire, Dubhe observ c
acolo nuntru trebuie s f fost cel puin dou sute de
persoane. Cei dou sute cei mai periculoi asasini din Lumea
Pmntean, dou sute de asasini care, pe neateptate,
deveniser tovarii ei. Erau brbai i femei i un grup mai
degrab substanial de copii la o mas ntr-o parte, mbrcai
n tunici negre i supravegheai de vreo zece femei mbrcate
n rou.
Urmeaz-m.
Rekla i Dubhe se aezar undeva n fund la o mas i
cnd Dubhe lu loc o pereche de priviri curioase se lsar
asupra ei. Le nfrunt cu siguran. Nu avea intenia s se
lase tratat drept atracia locului. ncetar imediat s o
priveasc insistent.
Nu ar trebui s m aez aici cu tine, opti Rekla.
Gardienii stau mpreun la acea mas, i art spre o zon
retras, unde erau aezai ali brbai i alte femei care aveau
n comun cu ea aceiai nasturi colorai ai pieptarului. Pe de
alt parte, eti nou i mi-ai fost ncredinat, Thenaar va
ierta aceast mic nclcare a regulii.
Un zumzit uor umplea sala, dar dispru imediat ce o
siluet roie apru la pupitru. Dubhe o recunoscu dintr-o
ochire. Era Yeshol.
n acelai timp, n fundul slii aprur o serie de persoane
mbrcate ca vai de ele i descule, cu ochii plini de cearcne
i chipurile scobite ale suferinzilor de foame i ale celor
182

SECTA ASASINILOR
supui la munc dur. n mini ineau nite oale foarte mari,
n timp ce alii aduceau farfurii i tacmuri din lut pe care
ncepur s le aeze n faa fecrui mesean.
nc o dat, Rekla se ntoarse spre ea i-i opti la ureche:
Sunt Postulanii, vin la templu s se roage pentru cei
dragi i ateapt sacrifciul; unii sunt fii lor, prieteni sau
rude, consacrai de ei pentru a obine ceea ce i-au cerut lui
Thenaar, alii sunt fii unor Biruii ucii de noi.
Sclavi, i spuse Dubhe. Ca ea. Singurul motiv pentru
care nu era printre ei fusese protecia Maestrului dinainte i
apoi crima pe care o svrise la opt ani, lucruri care fceau
din ea o aleas n ochii Breslei.
Un bieel trist cu faa supt i ntinse strachina, lingura i
cuitul. Dubhe i ntlni privirea pentru cteva secunde, dar
biatul se feri rapid.
Apoi veni rndul persoanelor cu oalele mari; vrsar
pentru fecare puin ciorb care mirosea a varz, punnd n
acelai timp un codru de pine cu nuci n dreptul fecruia.
Dubhe avu senzaia neplcut c cei care-i serveau erau
nluci. Se gndi la femeia pe care o vzuse vitndu-se prima
dat cnd intrase n sanctuar. Poate c era i ea acolo.
Cnd se termin mprirea, nimeni nu mai vorbi n sal.
Apoi se nlar cuvintele lui Yeshol, limpezi, cu glasul
rsuntor i animat de un fel de beie mistic abia reprimat,
exact ca n ziua iniierii.
i aducem mulumire lui Thenaar pentru aceast lung
zi de munc i mai mult pentru darul acestui ntuneric,
prielnic crimei i att de drag Fiilor Lui.
Auditoriul rspunse ntr-un singur glas.
Snge pentru snge, carne pentru carne, ludat fe
numele lui Thenaar!
183

LICIA TROISI
Dubhe simea cum i vuiesc urechile.
Yeshol i relu discursul.
Vremurile sunt prielnice: o nou adept ni s-a alturat,
o Triumftoare care timp de muli ani a fugit de propriul
destin, dar care n sfrit s-a ntors la Thenaar. n seara asta,
se afl n mijlocul nostru i prin viaa ei n sfrit umple
golul lsat n comunitatea noastr de plecarea lui Sarnek,
care a hotrt s se dedice cauzei Biruiilor.
Dubhe ridic privirea nflcrat spre Yeshol. Fu sigur c
brbatul o vzu, cci o fx cteva clipe, dar, ca ntotdeauna,
nu trd nici un fel de reacie.
Acum Sarnek este mort i ruinea este tears. Dubhe
vine la noi i compenseaz pierderea din trecut.
Aplauzele umplur sala. Dubhe inu privirea aintit n
farfurie. Alegerea pe care o fcuse o apsa tot mai mult, dar
amintirea Fiarei care i sfia pieptul cutnd s ias era mai
vie ca niciodat.
n sfrit, vremea se apropie. Timp ndelungat am zcut
departe de adevrata noastr Cas, exilai n acest loc. Dar
eu am jurat c nu voi muri pn nu voi vedea triumful lui
Thenaar, i aa va f. Amintii-v, vremea se apropie.
De ast dat din mijlocul auditoriului se ridic un strigt
de bucurie. Dubhe continu s priveasc supa. Nu o
interesau delirurile alea. ncerca doar s se ndeprteze ct
mai mult posibil de acea adunare.
i acum mncai n ateptarea zilei consacrate lui
Thenaar.
La unison dou sute i ceva de linguri ncepur s
loveasc n lutul strchinilor. Nu se auzea dect acel zgomot.
Dubhe inspect cteva clipe ciorba. Nu avea nici un chef s
mnnce. Mirosul de snge i umplea nrile i acolo.
184

SECTA ASASINILOR
Ce faci, nu mnnci? o apostrof Rekla.
Numai atunci Dubhe lu lingura i ncepu s soarb supa.
O fcu n sil, dar se for. Pentru a nu tiu cta oar i
spuse c trebuia s mearg pn la capt.
Cina lu sfrit n ceva mai puin de o or. Din nou fu
rndul sclavilor s ia farfuriile murdare. Aveau ochii goi i se
micau cu gesturi mecanice.
Nu ai de ce s i priveti pe Biruiii Postulani, nu merit
privirea ta, o avertiz Rekla.
Dubhe i desprinse privirea de a ei. Se simea n mod
ciudat atras de acele chipuri. n rzboi vzuse muli ca ei.
Faa victimelor este mereu aceeai, pretutindeni.
i aminti de ea cnd era mic.
Rekla era deja n micare i Dubhe fu nevoit s grbeasc
pasul ca s o ajung din urm.
Recunoti drumul?
Dou di sunt puine pentru a-mi aminti un traseu
att de complicat.
Pe chipul Reklei se ivi un zmbet batjocoritor.
Un Triumftor nu are nevoie de repetiii inutile. Un
Triumftor memoreaz un traseu dup ce l-a fcut o singur
dat. Nu va f uor cu tine, fetio
Nu m subestima: eu cel puin mi-am fcut un renume
n Lumea Pmntean ca hoa. Numele tu nu i-l
amintete nimeni.
Dubhe aproape c nu avu timp s termine fraza, c femeia
o izbi de perete ndoindu-i un bra la spate i punndu-i
cuitul la civa milimetri de jugular. Dubhe avu un impuls
de ciud, nbuit de durerea la bra.
Femeia asta are nite reflexe fulgertoare
185

LICIA TROISI
n penumbra coridorului, glasul plin de mnie al Reklei
rsun lng urechea ei.
Sunt Gardiana ta, s nu mai ndrzneti s mi te
adresezi pe tonul sta c-i tai gtul i i ofer sngele lui
Thenaar. Faptul c ai fost aleas de Yeshol nu-i d dreptul la
nimic.
i ddu drumul brusc, aruncnd-o la pmnt, i Dubhe se
trezi cu faa lipit de podeaua rece a coridorului.
Amintete-i, sunt Gardiana Otrvurilor, supravieuirea
ta st n minile mele. Fr sticlu, blestemul te va sfia. i
acum ridic-te.
Dubhe aps cu degetele striaiile podelei. Era plin de
furie, dar nu putea face nimic. Se ridic i o urm pe femeie
cu capul plecat.
Ajunser n scurt timp la camera ei. Rekla o deschise, apoi
i ddu cheile mpreun cu o hart.
Mine-diminea voi veni la tine s te trezesc. Pn
atunci vei ti pe de rost jumtate din ntinderea Casei.
Zmbi feroce i Dubhe i smulse harta din mini.
Nu-i face griji uier.
Nu-mi fac. Teama are o putere foarte mare i te asigur
c, dac nu vei asculta ordinele mele, vei gusta frica n toate
formele ei.
Se ntoarse i plec fr s atepte vreun rspuns.
Dubhe rmase singur n prag.
Intr i trnti ua n urm. Mirosul de nchis o nec. Nu
era nici o cale de ieire n locul la cuibrit n mruntaiele
pmntului, nici o fereastr prin care s poat privi cerul ca
s viseze la o libertate imposibil.
Nu vor avea sufletul meu, i repeta ncontinuu pentru ai face curaj. Dar acolo, n lumina tremurnd a singurei
186

SECTA ASASINILOR
lumnri ce-i era permis s o aib, nici mcar fraza aia nu
avea sens.
Sufletul mi l-am pierdut cu muli ani n urm.
Se trnti cu furie pe pat i despturi harta, plin de scrieri
i simboluri negre. Deasupra ei strlucea rece steaua
ntemnirii ei.

187

LICIA TROISI

15
SUB PRIVIREA LUI THENAAR

ubhe se trezi dintr-odat. Cineva btea cu violen


la ua ei. i lu ceva timp s se dezmeticeasc n
ntunericul dens al camerei. Ridic ochii, vzu puul
i-i aminti. Breasla. i aminti chiar i cine btea: Rekla care
venea pentru lecia de diminea.
Vin, bigui i cobor din pat.
i lu hainele i deschise ua. O lam strlucitoare
spintec ntunericul zgriindu-i pieptul. Dubhe fu iute i
scoase pumnalul.
Ai nnebunit sau ce? url.
Cealalt i puse arma la gt. O sabie.
Trebuie s fi punctual. i spusesem c te voi pedepsi
dac nu vei face ceea ce spun eu.
Dubhe rmase pentru cteva minute n gard, cu
pumnalul scos.
Bag-l la loc! uier Gardiana Otrvurilor.
Dubhe ascult.
Cealalt o privi cu dispre.
Trebuie s te speli. Urmeaz-m.
Strbtur obinuitul drum ntortocheat, dar de data asta
Dubhe tia ncotro mergeau. Studiul din timpul nopii i era
de folos i acum recunotea cotloanele, chiar dac nu mai
fusese acolo.
Se altur semea Reklei. Femeia rnji.
Nu ai fcut dect ce trebuia s faci.
188

SECTA ASASINILOR
O conduse la bi. Dubhe le vzuse desenate pe hart. Se
gseau lng slile de sport i erau alimentate de un izvor
subteran cu ap cald; n fond, n acel loc nu erau prea
departe de Pmntul Focului a crei caracteristic era
prezena unui numr mare de vulcani; evident, Thai, cel mai
mare vulcan din acel pmnt, i trimitea rsuflarea de foc
pn acolo, nclzind izvoarele.
Bile erau un mare salon circular, ca toate slile acelui loc
spat grosolan n stnc. O statuie mare din cristal negru a
lui Thenaar trona ntr-un col.
Din nou, la fel ca n Sala Mare unde avusese loc iniierea,
la picioarele ei se afla cealalt fgur, mai mic. De data asta,
Dubhe reui s o disting mai clar. ntr-adevr era un copil,
dar chipul lui avea o senintate amestecat cu tristee, ceea
ce-l fcea s semene cu un adult n miniatur. Chipul acela
era de o frumusee nelinititoare, prul cre era sculptat cu
atta miestrie nct prea moale i strlucitor. Dintr-o parte
i din cealalt a capului i ieea ceva ascuit pe care Dubhe
nu tiu s-l identifce. Avea o tunic cu un guler larg ce-i
cobora pn la picioare i braele larg deschise prnd s
mbrieze ntreaga sal.
Dubhe rmase perplex i se ntreb cine putea f acea
fgur.
Sala era ocupat aproape n ntregime de un bazin larg cu
ap cald din care ieeau aburi ce umpleau ncperea n
ntregime. Din nite guri de montri plasate de-a lungul
pereilor nea apa n mici cascade. Erau muli oameni, att
brbai, ct i femei.
De data asta te-am nsoit eu, dar de-acum ncolo,
nainte de a te prezenta n faa mea, vei veni aici s te speli.
189

LICIA TROISI
Ne vedem n sala de mese la prima btaie de clopot, spuse
Rekla ndeprtndu-se.
Dubhe privi bazinul forfotind de trupuri i i se pru c
sunt nite larve care se hrneau cu ntuneric. Erau palizi, cu
corpurile viguroase datorit antrenamentelor i preau toi la
fel.
Dubhe se dezbrc n grab, i aez hainele ntr-una
dintre niele special create n zid, apoi se arunc i rmase
timp ndelungat sub ap. Cldura o molei. i aminti brusc
dimineile n Pmntul Soarelui, cnd mergea la Izvorul
ntunecat ca s se spele. Acolo apa era ngheat i
revigorant i numai frigul era de ajuns s se simt curat.
not un timp, dei i era greu din cauza cldurii
neobinuite, apoi se vr sub jetul uneia dintre cascade.
Lng ea era un brbat. O privi, dar i ddu seama c nu o
fcea cu rutate. O privea aa cum ar privi un alt brbat i n
ochii lui nu era dect curiozitate fa de nou-venit. Dubhe
se simi totui stingherit. Strbtu n sens invers bazinul,
iei i se terse. Cnd i ncheie ultimul nasture al
pieptarului, clopotul btu pentru prima dat.
Chiar dac nu ar f studiat cu atenie harta, nu i-ar f fost
greu s regseasc drumul spre sala de mese. Toi mergeau
n acea direcie i-i fu de-ajuns s urmeze revrsarea de
oameni ca s ajung n sala cea mare.
De ast dat, pe mese se gsea deja ceea ce trebuia: un
codru de pine neagr i o strachin cu lapte.
Fiecare se aez la locul lui, apoi se ls tcerea obinuit.
Dubhe i imagin ce avea s se ntmple: religiozitatea se
hrnete din ritualuri. ntr-adevr Yeshol apru la pupitru.

190

SECTA ASASINILOR
S ne rugm lui Thenaar s ne dea o lung zi de munc,
la sfritul creia ne vom putea bucura de darul
ntunericului, prielnic crimei i att de drag Fiilor Lui
Repet invocaia din seara precedent i nc o dat
auditoriul rspunse n cor.
Snge pentru snge, carne pentru carne, ludat fe
numele lui Thenaar!
Yeshol pru satisfcut.
Mncai, mncai i prindei puteri.
Toi se npustir asupra mncrii din faa lor. Dubhe bu
repede laptele i nghii pinea din cteva mucturi.
Ei bine? spuse cnd termin.
Rekla nc mai avea jumtate din strachina de lapte.
Ei bine, nu pari o asasin. Nimeni nu te-a nvat s ai
rbdare?
Sunt o hoa, de fapt.
Rekla zmbi batjocoritor.
Eti o Copil a Morii, sta i-e destinul. Tcu, atept
un timp numai ca s o scie pe Dubhe. nva s discerni
care este momentul potrivit pentru ateptare i care pentru
aciune.
Dup ncheierea mesei de diminea, se duser la templu.
Era tcut i ntunecat, ca ntotdeauna. Rsuna de sunetul
vntului i al ploii: afar trebuie s f fost o furtun n toat
regula. Dubhe ncepu s asculte acele zgomote. Nu tria
dect de puin mai mult de o sptmn n mruntaiele
pmntului, dar deja ducea dorul tuturor lucrurilor de-afar.
Mai c-i trecu prin cap, doar o clip, s ias s se bucure de
ploaia i de vntul care biciuie faa, dar i alung imediat
din minte acel gnd. Rekla, n faa altarului, ngenunchease
deja.
191

LICIA TROISI
Aeaz-te n genunchi.
Eu nu cred n Thenaar.
Nu nelegea de ce fcea asta. Yeshol fusese clar: a tri n
Breasl nsemna a te supune cultului, iar a tri n Breasl
era singurul mod pentru a scpa de o moarte cumplit. i cu
toate astea nu dorea. Maestrul, ntr-un anume fel, i-o
interzicea.
Rekla se ntoarse ncet.
Fiecare act al tu de revolt inutil, fecare cuvnt n
plus nseamn suferin. Acum nu-i dai seama, pentru c ai
but din poiune, dar amintete-i de seara n care ai fost
iniiat, amintete-i de urletele tale inumane. Vei retri toate
astea, Dubhe, dac nu vei ngenunchea.
Dubhe strnse pumnii, dar ngenunche. Amintirea Fiarei o
rvea, o mpiedica s fe ferm n mpotrivirile ei.
Eu nu am nici un interes ca tu s stai aici cu noi.
Pentru mine tu eti i vei rmne o Biruit, cci te compori
ca atare. Dar Excelena Sa crede n tine, iar el este
ntruchiparea lui Thenaar pe pmnt, cel puin atta timp
ct Fiul Preaiubit nu va reveni. Dac nu-i tai gtul acum i
aici, este numai datorit credinei mele, s tii asta.
i dac eu nu te omor pe tine este numai datorit
poiunii, replic Dubhe.
Rekla zmbi pe furi.
O nv o rugciune.
Puternice Thenaar, zeu al fulgerului i al sbiei,
lumineaz drumul meu pentru a ajunge s svresc crima
i s-i pot oferi snge de Biruit.
Rekla i explic faptul c asta este rugciunea pe care o
spunea un Asasin naintea unei misiuni i o invit s o
repete.
192

SECTA ASASINILOR
Dubhe i trase rsuflarea. Ceva dinluntrul ei o mpiedica
s repete incantaia aia prosteasc. Se for i reui s o fac,
dar recit rugciunea pe un ton att de iritat i plin de ur,
nct Rekla se posomor pe loc. Spre deosebire de Yeshol,
femeia aceea era mai sensibil la sacrilegiu, dar, n ciuda
privirii ei de foc, nu fcu nimic.
Dubhe ncepea s neleag pn unde putea ntinde
coarda. Exista o singur persoan care o putea ucide, i
aceea era Yeshol, care uneltise ca s o aib n rndurile lui.
Cu Rekla putea s-i mai permit cte o mic satisfacie.
ndat ce terminar, se ridicar i se aezar ntr-o banc.
Rekla ncepu s o instruiasc. Dubhe tia deja multe lucruri;
pe unele i le amintea, deoarece Ghaan i vorbise despre ele
n zilele lungi ale purifcrii, pe altele le cunotea, deoarece
erau tot felul de zvonuri n lume, altele i fuseser dezvluite
de Maestru. Rekla ncepu de departe, vorbindu-i despre copii.
Thenaar este un zeu crud care ador moartea, dar mai mult
dect orice, este un zeu care alege: pe de-o parte aleii,
Triumftorii, pe de alt parte, Biruiii. Biruiii sunt oamenii
obinuii, cei care nu au ucis niciodat sau care au fcut-o n
rzboi, din voina altora, i sunt fine nedemne de Thenaar.
El i urte i vrea s-i striveasc, pentru c sunt rodul
creaiei nelegiuite a altor zei cu inima prea bun. Triumftorii
sunt ucigaii, Asasinii Breslei.
Noi nu suntem asemenea soldailor care omoar din
cauza urii altcuiva i nici ca un simplu asasin pltit care
omoar pentru bani i vinde nobila art a crimei pentru un
codru de pine, spuse Rekla cu ochii strlucindu-i. Noi
ucidem pentru gloria lui Thenaar, eliberm lumea de Biruii
pentru ca ntr-o zi s se mplineasc Vremea Lui: o lume n
193

LICIA TROISI
care s triasc numai creaturile adorate de el, noi,
Triumftorii, o lume mai bun.
Dubhe se abinu s nu se strmbe. Breasla, care ucidea
pentru o lume mai bun Dar Yeshol primea bani ca s-i
dezlnuie Triumftorii, Breasla gestiona sume imense de
bani!
Adevrul este c viaa nu valora nimic n acea lume i
Dubhe nelesese asta chiar de cnd fusese alungat deacas, iar tatl ei nu o salvase.
Rekla povestea n continuare: Triumftorii sunt nsemnai
de destin, sunt cei care ucid la vrst fraged. Copiii care se
nasc din femei care mor la natere sau cei ca ea, care n timp
ce se joac omoar un prieten, sau copiii care omoar cu
bun tiin, aa, fr nici un motiv.
Dubhe abia schi un semn de dezaprobare din cap. Nu se
ntmplase din cauza lui Thenaar. Simea lucrul sta. Gonar
nu murise pentru Thenaar. Se ntmplase pentru c aa
fusese scris, nimic altceva. Rmase ascultnd povestea n
tcere, dar fr a crede nimic. Avea s asculte, n zilele
urmtoare, dar n continuare nu avea s cread nimic, la fel
ca ntotdeauna.
Eu nu sunt ca ei i nu voi f niciodat.
Dup prnz, Dubhe avu o or liber.
Vom merge n sala de antrenament i nu ne putem
antrena bine cu stomacul plin.
Rekla i ddu un volum gros n piele neagr, cu paftale
grele ruginite.
Pn mine vreau ca tu s f citit cel puin jumtate,
spuse, apoi plec disprnd n ntunericul coridoarelor.
194

SECTA ASASINILOR
Dubhe nu avea nici un chef s hoinreasc prin Cas. Aa
c sfri prin a se nchide n camera ei, unde petrecu o or
plictisitoare, citind cteva pasaje din carte. Era un text secret
pentru iniiai care expunea organizarea social a Casei.
Dubhe nu i-ar f imaginat niciodat c Breasla putea avea o
organizare att de complex: se gndea c trebuia s fe vreo
diviziune a sarcinilor, dar nu avea idee cte caste i clase
erau necesare pentru a face s munceasc i s triasc o
sect ca aceea care numra cteva sute de persoane.
Descoperi c existau muli Gardieni de gradul Reklei:
exista un responsabil cu buctria, altul cu sacrifciile, unul
se ocupa de novici, unul de slile de antrenament, de
curenia templului. O sumedenie de sarcini.
i descoperi c Breasla avea ramifcaii i n afara Casei,
prin intermediul unor persoane care nu erau propriu-zis
iniiate, dar care, ntr-un anume fel, permiteau Breslei s-i
ntind tentaculele peste toat Lumea Pmntean. Erau
preoi, n cea mai mare parte, care celebrau cultul n secret,
i muli magi. Exista chiar i o list. Dubhe i cunotea pe
muli dintre ei, dar nu l-ar f bnuit pe nici unul. Muli erau
angajai drept consilieri pe lng rege i coni. tia c Breasla
era puternic, dar nu crezuse c ntr-att de puternic.
Ora din clepsidr se scursese. I se pru aproape o
eliberare i fu uurat la gndul c se putea duce n sfrit n
sala de antrenament.
Cnd intr n sala cea mare, aproape i fu greu s o
recunoasc. Camerele, goale i n semintuneric cu o sear
nainte, erau acum luminate aproape ca la lumina zilei de
mari trepiede din bronz care rspndeau un uor parfum de
fructe. Mirosul de transpiraie era oricum destul de puternic
195

LICIA TROISI
i se amesteca i cu duhoarea sngelui. Dubhe simi o
uoar ameeal, dar i reveni imediat.
O gsi pe Rekla ateptnd-o.
Slile erau pline. n cea mai mare parte erau copii i tineri,
att biei, ct i fete. Erau chiar i copii destul de mici. Toi
erau absorbii n tot felul de exerciii, fe de tonifere i
alungire a muchilor, fe de antrenare a echilibrului sau a
capacitilor de concentrare. Unii se antrenau cu armele, alii
luptau cu minile goale, ncercnd diverse modaliti de
prindere i nvnd n care zone corpul uman era mai
vulnerabil. Alii i fceau de lucru n jurul ppuilor de
crp. Nici unul dintre ei nu prea cu adevrat un copil.
Aveau chipuri concentrate din cauza efortului i erau complet
lipsii de vioiciunea copilriei pe care Dubhe o cunotea.
Erau aduli prizonieri n nite trupuri mrunte. Brusc, i
reveni n minte statuia de lng cea a lui Thenaar, copilul
ciudat cu faa de adult.
nsoit de Rekla, trecur prin cteva sli, toate pline de
copii i adolesceni.
Dac ar f fost dup mine, eu te-a f inut aici, cu
copilandrii de vrsta ta, dar Excelena Sa este convins c
eti de alt valoare.
Ajunser n sfrit n ncperile n care se antrenau adulii.
Cu toii aveau micri curgtoare i se antrenau singuri.
Dubhe socoti c nu era cu siguran Izvorul ntunecat, unde
era att de plcut s se antreneze, dar cel puin ar f putut
cuta concentrarea i s ajung din nou la ea nsi, s
redobndeasc puin solitudine.
Rekla ns se ndrept spre un brbat care sttea ntr-o
parte. Era sprijinit de perete i avea n mn un fel de bici
mic. Era nalt i jigrit, excesiv de slab. Era chel, iar easta
196

SECTA ASASINILOR
lui pleuv strlucea n lumina rspndit de trepiede. Faa
i era turtit, cu nasul coroiat, cu gura mare i subire i
brbia teit.
ndat ce Rekla se apropie de el, biatul abandon poziia
n care se gsea, poziie care avea ceva ofensator de seme, ii ls braele pe lng corp. Erau neobinuit de lungi. Nu le
privi pe cele dou femei n ochi, dar ls capul n jos,
msurndu-le cu privirea pe furi. Glasul lui era n perfect
armonie cu nfiarea: afectat i nalt, aproape strident.
Salut, Rekla. Noua achiziie presupun spuse el i-i
ntoarse privirea ctre Dubhe. Ochii lui erau foarte negri,
dou fntni de ntuneric, mobili i alunecoi.
Rekla se mrgini s dea din cap c da. Prea c-l trateaz
cu un aer de toleran i cu un dezgust abia mascat.
Excelena Sa dorete ca astzi s-i evaluezi capacitile
i s-i transmii raportul.
Cum dorete Excelena Sa, rspunse brbatul cu o
plecciune aproape de bufon. Nu prea un credincios fervent
ca Rekla. Altceva l mica, nu fanatismul, ca pe toi ceilali.
Gardiana Otrvurilor se ntoarse pe clcie i plec. Dubhe
rmase singur n faa brbatului. Acesta o fx ndelung. Ea
se ls privit cu repulsie i resimi puternic lipsa mantalei.
Nu mai era obinuit s mearg fr ea, cu chipul i trupul
descoperite.
Eu sunt Sherva, Gardianul Slii de Antrenament.
Numele tu?
Nu-l tii? ntreb Dubhe.
Brbatul af un zmbet strmb.
Vreau s-l aud de pe buzele tale.
Dubhe i fcu pe plac.
197

LICIA TROISI
Trupul unui uciga spune multe despre el, iar al tu
este bine antrenat prin tehnicile care necesit agilitate i
capacitatea de a lucra pe ascuns. Un lucru bun. ns nu ai
exerciiu n uciderea cu minile goale, iar sabia i este
aproape necunoscut. Tragi bine cu arcul, dar numai cu o
mn i preferi pumnalul. i sta este un lucru bun, cci
Triumftorii doresc sngele, iar pumnalul este arma
predilect a lui Thenaar.
Nu m-ai impresionat.
Nu aveam de gnd s o fac. De ct timp nu practici?
Comarul lua o nou consisten.
Nu am practicat niciodat. Doar am fost antrenat.
Sherva i mngie brbia, msurnd-o cu un ochi critic.
ntr-adevr tu eti o hoa, nu-i aa?
Dubhe ncuviin din cap, aproape uurat.
De ct timp a luat sfrit antrenamentul tu?
De doi ani.
i pn atunci l asistai pe Sarnek, nu-i aa? Dar nu
numai. De-a lungul acestor doi ani ai continuat s te
antrenezi prin tehnicile nvate de la el. Un criminal fr
snge, un asasin fr victime.
Dubhe nu tiu ce s spun. Dup rigiditatea Reklei,
conversaia cu brbatul acela era mult mai interesant. Era
ceva bolnvicios n el, ca n tot ceea ce se afl acolo nuntru,
dar i ceva captivant.
n orice caz, spuse, nu este de-ajuns s-i privesc trupul
ca s neleg cu adevrat ce tii s faci. Este nevoie de o
prob.
ncepu s se mite i Dubhe l urm. Paii lui nu fceau
nici un zgomot. Micrile lui aveau o fluiditate pe care Dubhe
nu o mai vzuse la nimeni, nici mcar la un animal. Parc
198

SECTA ASASINILOR
aerul se deschidea la trecerea lui i se nchidea n spatele lui,
imobil. Nici mcar simurile ascuite ale lui Dubhe nu erau n
stare s perceap vreun semn al trecerii lui pe-acolo.
S nu te mire, fcu Sherva fr s se ntoarc, aproape
citindu-i gndurile. Agilitatea mea este rezultatul a ani i ani
de antrenament i a devenit de-acum specialitatea mea.
Dubhe ncepea s simt o simpatie ciudat fa de acel
om.
Ajunser ntr-o camer mai ntunecat cu mult praf,
departe de vacarmul slii de antrenament. Era o ncpere
mai degrab mic, dar nu ducea lips de nimic: erau ppui
de crp, arme de toate tipurile. Sherva turn ulei ntr-o
lamp, apoi o aprinse cu un tciune.
n general, m ocup de copii, cum i vei f imaginat, dar
Yeshol vrea ca astzi s m dedic ie i tot aa pe viitor.
Dubhe se minun auzind modul simplu n care brbatul
pronunase numele Gardianului Suprem.
Trebuie s ne antrenm ntreaga via i apoi exist i
tehnici pe care nu le stpneti, aa c vom lucra cu acestea.
Din anumite puncte de vedere, Dubhe se simea ca i cum
ar f redevenit copil. S se antreneze, s nvee tehnici noi,
sta era un lucru care i plcuse mereu.
Nu ai omort ca asasin pltit? ntreb lund-o prin
surprindere.
Nu, spuse Dubhe sec. Mintea-i zbur la prima ei crim.
Sherva o privi pe furi zmbind. Zmbetul lui era mereu
alunecos i rutcios.
Sau poate c da. n orice caz, nu m intereseaz. Dac
ai fcut-o, ai fcut-o pentru bani, i nu se omoar pentru
bani, nu se omoar pentru nici un alt motiv dect crima n
sine.
199

LICIA TROISI
Rekla nu gndete aa. i nici Yeshol. Se ucide pentru
Thenaar, spun ei.
Discuia luase o ntorstur interesant i Dubhe dorea s
cerceteze.
Eu aspir la perfeciunea tehnicii. Poate c sta este
modul meu de a-l sluji pe Thenaar. i acum gata cu
trncneala, arat-mi ce tii s faci.
Ca i cum ar f redevenit copil. Trebui s-i demonstreze
valoarea ncercnd diferite arme, simulnd capcane,
demonstrndu-i agilitatea prin exerciii i acrobaii. Sherva
fu rezervat n comentarii i ct dur proba rmase tcut, dar
Dubhe crezu c i-a fcut o impresie bun att n proba cu
arcul, ct i n cea cu pumnalul. Prea satisfcut i de
agilitatea ei. Lucrurile ncepur s mearg prost cu sabia.
Dubhe tia c brbatul apreciase corect cnd i vorbise
despre abilitile ei numai privind-o. De altfel, conformaia
muchilor ei vorbea de la sine, o tiuse dintotdeauna.
Cnd veni rndul s-i arate capacitile n uciderea cu
minile goale, Sherva o surprinse.
De data asta fr ppui de crp, ncearc direct cu
mine.
Dubhe rmase nucit cteva clipe.
Pot s-i fac mult ru. Maestrul m-a nvat destule
lucruri.
F ce i-am spus i gata!
Dubhe oft i hotr s ia treaba n serios.
ncerc totul: ncerc s-i frng osul gtului, s-l
stranguleze cu minile i cu picioarele, ncerc pn i cu
pumnii. Fiina aceea era neobinuit de agil. Prea c-i
alunec printre degete ca un ipar. Cum ajungea s fe sigur
c l apucase sntos, el se i elibera. De parc avea luxat
200

SECTA ASASINILOR
fecare articulaie a trupului, cci reuea s-i descompun
braele i picioarele, s le ndoaie n unghiuri imposibile.
Dubhe nu reui s-l pun n difcultate nici mcar o dat i
nu reui s-i fac nici mcar o vntaie. La sfritul probei,
ea era epuizat, pe cnd Sherva respira n ritm normal.
Asta este magie. murmur Dubhe.
Sherva zmbi rutcios.
i asta, dar nu numai. sta este un medicament
interzis, este exerciiu, durere, i tu ai putea ajunge aa peste
ani. Vrei asta?
Dubhe nu tia. Nu intrase aici ca s progreseze, s devin
un asasin perfect. Prefera s nu se gndeasc nici mcar la
faptul c ar f trebuit s ucid, s o fac drept meserie. Era
acolo, nuntru, ca s supravieuiasc, i vnduse trupul ca
s nu cad prad Fiarei.
Tu eti maestrul, rspunse.
Sherva pru c reflecteaz cteva minute, apoi vorbi.
Confrm ce i-am spus mai devreme. Trebuie s nvei
sabia, iar agilitatea ta, dei excelent, mai poate f
mbuntit. Trebuie s nvei tehnicile de atac fr arme. i
evident ceea ce dorete Yeshol cel mai mult: trebuie s nvei
ritualul crimei Breslei!
Mai rmaser acolo o or. Sherva nu fcu altceva dect si dicteze exerciii dureroase pentru a-i fluidiza articulaiile. i
Maestrul o pusese s fac asta i Dubhe se ntreb dac nu
Sherva l nvase i pe el, pentru o clip fu tentat s afle.
Dar exerciiile Maestrului nu erau niciodat att de radicale
i de dureroase. Sherva o mpingea pn la limit, pn n
pragul ruperii i apoi o fcea s se retrag. ntr-un anume fel
ns fu plcut. Trupul aciona, muchii se ntindeau,
articulaiile trosneau. Prin efortul trupului, prin durerea lui,
201

LICIA TROISI
angoasa se destrma, sentimentul de oprimare se dizolva i
Dubhe era din nou liber. Cnd ncetar, dei fecare muchi
o durea de nnebunea, i se prea c redevenise puin mai
linitit.

202

SECTA ASASINILOR
16
DA, MAESTRE!
***
TRECUTUL V

asa brbatului este mic, asemenea tuturor caselor


pe care Dubhe le vzuse pn atunci. Doar dou
camere, aproape de linia unde ajungeau valurile pe
plaj. n prima camer este o sob i o mas, pe cea de-a
doua fetia doar a ntrezrit-o prin u. Este camera unde
doarme brbatul, iar pentru Dubhe este oarecum asemenea
camerei prinilor din Selva, un loc ciudat i misterios n care
nu poate intra.
Brbatul a pus nite paie pe jos, i-a dat aternuturi.
Dubhe nu se culc imediat. Rmne un timp aezat la
mas, pe ntuneric. Din camera de alturi nu se aude nici un
zgomot. E ca i cum el nu ar f, dar cuvintele lui rmaser
suspendate deasupra mesei, n jurul ei.
Cine omoar n copilrie este predestinat, predestinat
crimei.
Este var, dar e frig. Afar zgomotul este asurzitor. Vntul
face s scrie scndurile de pe acoperi de parc vrea s le
smulg, dar mai ales vuietul nencetat al mrii o nelinitete
pe Dubhe.
ncepe s tremure i ar vrea s plng. n astfel de
momente se ducea la taic-su i el, pe jumtate adormit,
gsea ntotdeauna un mod de a o consola. Orice i-ar f spus,
ajungea s se duc la culcare mai senin.
Se ridic n sfrit de pe scaun.
203

LICIA TROISI
M duc la el, l trezesc i el mi spune c totul este n
ordine. Doar o clip i apoi voi f linitit.
ns nu se duce la el. Ia n mod automat mantaua i i-o
pune pe ea, apoi pune mna pe u. i ia ceva ca s o
deschid, cci vntul afar este puternic. Dubhe reuete,
dar cu mare greutate.
Cum iese, o izbete nisipul, iar ochii o ustur. Pentru
cteva secunde de panic se simte complet oarb, n mijlocul
ntunericului i al nisipului care-i biciuie faa. Apoi se
obinuiete.
Totul este foarte ntunecat, dar deasupra ei mai este nc
luna, n scdere, nconjurat de un cortegiu de nori fugari.
Merge n btaia vntului, afundndu-i cu greu picioarele n
nisip, i se ndreapt spre oceanul care o nfricoeaz aa de
mult.
Simte c a fugit deja prea mult timp de ea nsi, de Gonar
mai ales. A obosit s o mai fac. Merge astfel spre marginea
plajei unde se sparg valurile i se oprete acolo unde se
oprise cu cteva ore mai devreme, la sosire. Valurile sunt
nalte i se sparg cu for pe nisip, apa i ntinde degetele
devornd poriuni largi de plaj i cnd se retrage seamn
cu mna unui brbat care se prbuete, a unui muribund
care se aga chiar i de pietricelele drumului, numai s
triasc. Este ap ntunecat, i Dubhe i spune c pare a f
snge. n faa ntinderii de cerneal, Dubhe se minuneaz de
strlucirea spumei. Pare nsufleit de ceva magic, cci
strlucete, chiar dac ntunericul este foarte dens. O
privete ca vrjit.
Marea url, este puternic, dar duce ceva aa de delicat
precum spuma
Se aaz pe plaj i nu-i mai este fric.
204

SECTA ASASINILOR
Brbatul se trezete, dar simte imediat c ceva este diferit.
Mucoasa
Anii de antrenament n adncul pmntului l-au fcut s
fe att de sensibil la lume, s-i ascut simurile n felul
acela. i este de-ajuns un mic detaliu i imediat poate nelege
ce nu merge. Un lucru care i-a salvat viaa de nenumrate
ori. Un lucru pe care ns nu-l iubete. Cci este un ecou al
Breslei, al anilor pe care ar dori s-i tearg din amintire.
Se ridic i gsete culcuul gol. Aproape sper c a
plecat. De altfel nu a fost prea drgu cu ea cu o sear
nainte. Pe de alt parte este adevrat c i-a spus numai
adevrul. n astfel de vremuri copiii nu-i pot permite s
triasc mult timp incontieni, i spune c la urma urmei ia fcut o favoare. Cu ct intra mai repede n contact cu
realitatea cu att era mai bine.
Dei vrea s se considere mulumit c nu a gsit-o n
culcu, caut aproape incontient urmele ei. Mantaua nu
este, pe pragul uii vede urme de nisip.
Ce dracu caut? S-a dat la o parte din drumul meu i este
cel mai bun lucru pe care-l putea face. O ncurctur mai
puin.
Iese. i spune c vrea s ia puin aer, dar n fond tie c
nu este aa.
Se ntinde n pragul uii i trage n piept aerul bogat n iod.
Este o zi frumoas, curat de vntul puternic din seara
precedent. Cerul este senin, soarele cald. Este toiul verii,
dar fr zpueal. Din acest motiv are o cas la malul mrii.
Privete n jur cu un aer distrat i o vede. Un punct pe
nisip.
205

LICIA TROISI
Se apropie ncet. Este nfurat n manta, gluga lsat i
acoper faa aproape n ntregime, i strnge picioarele ntre
mini. Cnd ajunge aproape, vede c e adormit. Se ntreab
ce caut acolo i de ce a petrecut noaptea sub cerul liber, mai
ales cu vntul la cumplit i la un pas de valurile nc
nvalnice, dei era soare. n realitate, tie. Fetia aia i
seamn mai mult dect crede el.
Este tentat s o trezeasc cu o lovitur, dar dintr-un motiv
ce-i scap prefer s se ghemuiasc la nivelul ei. Are fruntea
ncruntat i o expresie serioas i concentrat.
O scutur de umr cu o anumit nendemnare i ea se
trezete brusc. Nu are timp s-i revin c i strnge
pumnalul n mini.
O asasin nnscut observ brbatul.
Ochii, nfricoai la nceput, vd repede uurarea.
i-ai petrecut noaptea aici, afar?
Roete.
Voiam s vd oceanul i apoi am adormit
Omul se ridic.
Dac vrei, ncep s pregtesc micul dejun.
Se ntoarce i nu o ateapt. tie c nu e nevoie. Pe
neateptate l cuprinde o ciudat melancolie, n timp ce aude
zgomotul de pai dezordonai ai fetiei pe nisip. Ceva s-a
nscut n acea noapte, ceva ce nu-i va aduce nimic bun nici
lui, nici ei. De data asta este tentat s cread n destin.
Brbatul se ine de cuvnt. i spusese c-i va lsa timpul
necesar s se ntremeze, i aa este. Nu o grbete, o las s
stea n cas. Din cnd n cnd i verifc rana, de-acum
aproape cicatrizat, i-i pregtete de mncare. Parc ar f
206

SECTA ASASINILOR
nc la Selva, dac nu ar f tcerea asurzitoare ce domnete
ntre ei.
Brbatul nu vorbete niciodat. De cteva zile, este mai
ntunecat. Nu mai are chipul sigur din timpul cltoriei lor.
Pare c se oflete n starea de lenevire i petrece ceasuri
ndelungate zcnd n pat i fumnd pip. i neglijeaz chiar
i exerciiile i acest lucru o las pe Dubhe perplex. I se
pruse ntotdeauna c erau importante pentru el i apoi i
plcea s priveasc elegana micrilor lui. Exist ceva ce o
atrage n dansul unui pumnal. I-ar plcea s nvee i ea, i
spune.
Nu te antrenezi? l ntreab o dat, gsind n sfrit
curajul s vorbeasc din nou n preajma lui.
St aezat la mas, cu pipa n gur.
Ce treab ai tu cu asta?
Cnd cltoream, o fceai.
Atept.
Da. i ea ateapt, chiar dac nu tie bine ce. Nu pe tatl
ei, ca odinioar, ceva diferit pe care nu tie s-l defneasc.
i ce atepi?
De munc. i ntre timp m odihnesc i n ambele
cazuri nu e treaba ta.
Dubhe tace. Nu convieuiesc de mult timp, dar este pe cale
s nvee felul lui de a se comporta. Cnd devine aa
nesuferit, prefer s tac i s se retrag ntr-un col s-l
studieze.
ntr-o zi cineva bate la u. Dubhe tresare. Mai avea puin
i ncepea s cread c ei doi triau n singurtate la
marginea lumii, un loc despre care vorbea uneori cu prietenii
ei.
207

LICIA TROISI
Lumea Pmntean st pe un fel de mas i de jur
mprejurul celor Opt Pmnturi este grania, spunea Gonar.
Este o poveste tmpit pentru copii, susinea sus i tare
Pat aproape ntotdeauna. Mama mi-a spus c la vest este un
fluviu mare i la est deertul.
Gonar ddea din cap n semn c nu:
i spun aa, ca s nu te sperii. De jur mprejur de fapt nu
este nimic, doar margini de prpstii i acolo triesc pustnicii
i magii, aa, suspendai deasupra hului.
Dubhe nu tia s spun dac credea cu adevrat, dar locul
acela i se prea cu adevrat a f cel despre care vorbea Gonar.
Uneori sfrea prin a crede c restul lumii nici nu mai exista,
c n acel loc triau de-acum numai ea i brbatul al crui
nume nici mcar nu-l cunotea.
Brbatul i pune mantaua cum aude btaia n u, iar
Dubhe proft i merge s deschid. Brbatul o d la o parte
n mod grosolan.
Nu e treab pentru tine, i spune.
Deschide i n prag apare o fa care o nfricoeaz imediat
pe Dubhe. Este o fa strivit, cu un nas foarte mare i buze
groase, crpate din cauza cldurii. Are plete negre foarte
lungi i barba i mustile sunt foarte lungi. Fruntea nalt
este plin de riduri i ochii mici par a f de porc. Capul acela
oribil este nfpt ntr-un trup nu mai puin grotesc: este puin
mai nalt dect jumtate din statura brbatului care o
gzduiete, cu trunchiul destul de alungit, iar picioarele
ndesate i scurte. Dubhe se ascunde instinctiv n spatele
brbatului. Iar el o strnge i mai tare lng el.
Cine eti?
Eti asasinul?
208

SECTA ASASINILOR
Glasul oaspetelui este rguit i profund, tenebros. Dubhe
strnge mantaua brbatului ntre degete.
Intr.
Brbatul se ntoarce i o mpinge pe Dubhe afar, apoi
trage ua pe jumtate i se ntoarce spre ea.
Tu nu poi asculta.
Dar omul acela
Nu este un om, este un gnom.
Dubhe a auzit vorbindu-se despre ei. tie doar c stau n
Sud, ntre muni complet negri i vulcani. i mai ales tie
despre Ido, trdtorul, gnomul cumplit care a ncercat de mai
multe ori s-l omoare pe bunul lor rege. Acum i este i mai
fric.
Du-te la mare, spune brbatul, i nu te ntoarce dect
atunci cnd te chem eu.
Apoi se ntoarce i o las afar.
Dubhe este din nou singur, n faa uii. mpotriva voinei
ei i cu lacrimile iroindu-i, ascult; se ntoarce s se aeze
pe rmul mrii. Se simte exclus i se teme pentru brbat.
Seara brbatul este din nou preocupat. Dup cin, scoate
toate armele i ncepe s le lustruiasc. Dubhe rmne
aezat i-l privete. Mereu i-a plcut s vad cum
confecioneaz oamenii sgei. Mai ales pentru pene, iar
acum pe mas sunt multe, pe care brbatul le taie pe
msur cu un cuit ascuit.
Pot s iau una?
Brbatul o las s ia.
Cine era gnomul?
Cel pe care-l ateptam.
Adic?
209

LICIA TROISI
Munc, Dubhe. Gnomul triete la Randar, nu foarte
departe de aici, fica lui a fost ucis. Vrea s-l ucid pe
criminal.
Dubhe tace cteva clipe. Apoi se hotrte.
Tu asta faci ca s trieti? Ucizi?
Brbatul ncuviineaz din cap fr s nceteze s lucreze.
Cam ca un soldat
Un soldat ucide n rzboi. nconjurat de muli ali
brbai care ucid. nelegi diferena?
Dubhe ncuviineaz din cap.
Eu acionez pe la spatele oamenilor, n casele lor, n
paturile lor, cnd sunt siguri c nu li se poate ntmpla
nimic.
Pe Dubhe o trec forii.
Mi-au spus c este un lucru urt s omori. De asta mau alungat.
Aa este, ntr-adevr.
i atunci de ce o faci?
Brbatul zmbete sarcastic.
Este munca mea. Nu tiu s fac altceva. M-au nvat
asta de cnd eram mai mic dect tine. M-am nscut n
mijlocul asasinilor.
Dubhe se joac ncet cu o pan pe care o ine ntre degete.
Ct te pltete gnomul, de data asta?
Brbatul se oprete, o privete.
Pe tine ce te intereseaz?
Dubhe las privirea n jos i roete.
Aa
Brbatul i reia munca, pare aproape nervos.
Dou sute de nautili.
Este o moned pe care nu o cunoate.
210

SECTA ASASINILOR
Sunt muli?
Brbatul pufnete.
Echivalentul a trei sute de carole.
Dubhe se minuneaz.
Chiar muli
Continu s-i treac pana printre degete.
i cnd o s-l omori?
Brbatul lovete cu violen tiul de mas, nct Dubhe
tresare.
Termin cu ntrebrile! Munca mea nu trebuie s te
intereseze n nici un fel. Bag-i bine n cap asta, stai aici
numai pn cnd i revii complet. n ziua n care voi primi o
munc serioas i voi pleca, i tu vei pleca.
i smulge pana din mn i ncepe s o modeleze. Nici unul
nu mai zice nimic, dar Dubhe continu s-l priveasc pe
brbat pe furi.
ntr-o zi voi f ca el.
Brbatul pleac. Spune c va f plecat timp de dou sau
trei zile.
Vreau s vin cu tine.
M duc s muncesc, nu este o cltorie de plcere.
Am fost deja cu tine n timp ce munceai, chiar te-am
ajutat.
Tu rmi aici, punct.
Dubhe se mbufneaz. Nu vrea nicidecum s stea singur.
A fost mult prea mult singur i acum, cnd a gsit pe
cineva, nu vrea s-l lase s plece pentru nimic n lume.
Brbatul este ns de nenduplecat.
Zilele astea va f ziua mea de natere
Este adevrat. Prima zi de natere din viaa ei cea nou.
211

LICIA TROISI
i de ce ar trebui s m intereseze pe mine lucrul sta?
Brbatul pleac n timpul nopii i Dubhe rmne n
cocioaba lui. I-a lsat tot ce are nevoie. Mncare: pine i
brnz, dar i puin carne uscat i fructe, nimic care
trebuie gtit, cci nu are ncredere s o lase s foloseasc
soba. Este i pomada pentru ran, care deja a devenit un
semn rou pe umr.
Cu adevrat, nu-i lipsete nimic ca s triasc. Dar casa
este goal fr el. Fr brbatul care fumeaz pip, fr
armele lui, fr exerciiile lui seara, acea cas este moart,
abandonat.
Timp de trei zile l ateapt cu nfrigurare, ncordat, n
timp ce vechi temeri i fac din nou apariia. Noaptea are din
nou comaruri, iar chipul lui Gonar, ochii lui, se ncarneaz
din nou n chipurile multor mori pe care i-a vzut n ultima
vreme.
n timpul zilei, coboar la mare, o privete i de cteva ori
face baie. Apa o atrage extraordinar de mult i-i place s se
lase dus ncolo i-ncoace de valuri. Ar vrea ca el s fe acolo,
s o priveasc.
Dar la apus singurtatea devine apstoare. Din nou
tcerea este venica tovar a zilelor care se ntind lncede
i plictisitoare. Din nou totul este lipsit de sens i redus la
esen, ca n pdure.
Dubhe o tie nainte de a nelege. Contientizarea acestui
lucru este ca o strfulgerare. Casa ei este acel brbat,
drumul ei, drumul pe care acel brbat o va apuca. Ea i
aparine i nu-i va da niciodat voie s o alunge. S-a
vindecat, tie asta, iar cnd se va ntoarce, dac se va
ntoarce vreodat, probabil i va spune s plece. Ea nu o va
face. i dac o va alunga, l va urmri.
212

SECTA ASASINILOR
Dup atta timp, are din nou un loc unde s stea.
Se ntoarce n timpul nopii, deschide ua ncet, ns
Dubhe l aude imediat, aa cum imediat tie c nu poate f
dect el.
Se ridic din culcu i se aaz n faa uii.
El se oprete n prag. Nu este dect o siluet neagr ce se
distinge n lumina slab a lunii, dar pentru Dubhe este o
fgur inconfundabil.
E trziu, dormi.
S nu m mai lai niciodat singur.
A costat-o mult s o spun i este o fraz care ateapt un
rspuns. Care nu vine. Brbatul intr i trage ua dup el,
apoi se duce n camera lui, nchizndu-se dincolo de prag.
Dubhe oricum este mulumit. El s-a ntors i acum i ea tie
ce s fac.
Timp de cteva zile, lucrurile se desfoar ca de obicei.
Brbatul pare mai linitit dect nainte, dar este retras i
tcut ca ntotdeauna, ba chiar pare c o evit. Dubhe
ncearc s se fac util, chiar dac nu tie s fac multe.
Cnd era la Selva, mama ei se supra mereu pentru c nu o
ajuta la treburile casei.
Reface culcuul, mtur prin camer i ncearc s-l ajute
cnd pregtete masa. El ns pare c nu-i d seama de
eforturile ei i-i continu viaa dintotdeauna.
Uneori dispare i nu-i spune unde se duce, dar se ntoarce
n timpul zilei i aduce cu el ceva de mncare. De fecare dat
cnd l vede ieind, Dubhe se teme c ar putea s nu se mai
ntoarc.
213

LICIA TROISI
Drama izbucnete ntr-o sear. De altfel, este singurul
moment din zi n care este aproape imposibil s nu-i
vorbeasc. Brbatul are pipa n gur i ade gnditor ntr-o
parte a mesei. Dubhe tocmai ce a terminat de splat i de
aezat cu grij farfuriile pe care le-au folosit i acum st i ea
aezat, privind marea linitit.
Mi se pare c te simi mai bine
Dubhe nelege imediat ncotro bate cu acele cuvinte.
Nu tiu, uneori m mai doare.
Brbatul golete pipa. Nu pare suprat, ca n alte di, ci
mai degrab obosit.
Te-am inut aici cu mine ca s te vindeci i te-am ajutat,
n noaptea aceea i dup, pentru c mi-ai salvat viaa. tii,
nu-i aa?
Dubhe d din cap c da i simte c de data asta nu va
reui s nu plng.
Munca a mers bine, dar nu pot rmne aici pe loc nc
mult timp. Pmntul Stncilor este un loc destul de bun. Se
fac multe uneltiri, ncepe s se schimbe direcia vntului.
Dubhe nu nelege ce vrea s spun brbatul cu asta, nu
vrea s tie nimic despre rzboaie i alte lucruri prosteti ale
celor puternici. Dar nelege c-i spune c s-a terminat.
Pmntul Stncilor este un loc periculos acum. Nu poi
veni cu mine.
Dubhe urmrete cu un deget vinioarele lemnului mesei.
Se las o tcere apstoare, de plumb.
Mine mi voi lua lucrurile i ne vom despri.
Nu am unde s m duc.
Ai supravieuit singur n pdure. Vei gsi un loc unde
s te duci, vei vedea sau poate voi gsi eu un loc pentru tine.
Dar tu trebuie s m uii, ca i cum nu ne-am f cunoscut
214

SECTA ASASINILOR
niciodat. Nici un om viu, n afar de tine, nu mi-a vzut
faa. Tu eti singura i ar trebui s te omor din acest motiv.
ns nu pot Uit de mine i de ntlnirea noastr. Este mai
bine i pentru tine.
Nu este mai bine! Cum poi s spui c este mai bine? Mau alungat de-acas, am vzut rzboiul i am omort! Nu voi
avea niciodat un loc n care s m duc!
Dubhe s-a ridicat n picioare i strig cu lacrimi n ochi.
Brbatul nu-i nfrunt privirea, o ine n pmnt.
Un asasin nu poate avea relaii cu nimeni. Nu are
sentimente, nici prieteni, cel mult are aliai i ucenici, dar nu
eu. Tu eti prea mult pentru mine.
Pot s te ajut cum am fcut-o zilele astea. Nu ai vzut
ct de bine m pricep? Pot nva tot ceea ce-i folosete, s te
ajut n nenumrate feluri
Brbatul d din cap c nu.
Nu vreau pe nimeni cu mine, i cu att mai puin o
feti.
Eu nu mai sunt o feti.
Dubhe implor. Este momentul s arate ct de puternic
este determinarea ei, ct de profunde sunt ataamentul i
iubirea ei fa de acel om.
Cu mine nu este nimic altceva dect moarte, de ce nu
vrei s nelegi? Nu ai vzut din ce-mi ctig traiul? i va f
mereu aa, dac ai sta cu mine, ai ajunge s omori i tu, i
nu este drept.
Dar eu am omort deja, i tu ai spus c i prinii mei
m ursc. ntr-adevr, m-au abandonat, tatl meu nu a venit
s m caute. Tu eti tot ceea ce am i dac m vei prsi, eu
voi muri, tiu asta.
Brbatul se ridic. n continuare nu se uit la ea.
215

LICIA TROISI
De ce nu te uii la mine? De ce? Nu te voi deranja, jur!
Voi f cuminte i priceput, i nu vei avea de ce s te plngi
de mine!
Brbatul se ntoarce i se duce spre camera lui.
Mine ne vom despri, nu mai e nimic de adugat.
Brbatul nu reuete s doarm. A pregtit deja puinele
lucruri pe care le va lua cu el n timpul cltoriei i se simte
n continuare obosit, dornic s mai doarm. Dar somnul nu
vine. O aude pe mucoas dincolo i i blesteam simurile
ascuite. Suspin. ns nu este un plns de copil, nu este un
moft. Plnge cu furie, nbuindu-i suspinele, ca adulii.
Brbatul se rsucete plin de mnie n pat. Ar vrea s
reueasc s nu se mai gndeasc, dar nu poate. O aude, e
ca un cui care-i ptrunde n tmple, i simte teama ei, att
de prezent i de real, teama de a pierde totul, i mpreun
cu acel tot i pe ea nsi. nelege chiar mult prea bine c el
a fost cel care i-a redat glasul, el a salvat-o nu numai de acel
brbat i de la moarte, ci i de la nebunie. De aceea nu-l mai
poate prsi. i poate c el chiar ar putea tolera prezena ei,
da, poate c ar f chiar bucuros s o vad n jurul lui,
sprinar i fericit. O bucurie pe care nu i-o poate permite.
i apoi poate continua s ucid numai dac nimeni altcineva
nu-l vede, dac nu este nimeni cu care s mprteasc
greutatea sentimentelor de vinovie. A o avea acolo
nseamn s aib mereu n faa ochilor viaa pe care deseori
a distrus-o i, mai ru, anii petrecui n Breasl, i pe ea, pe
ea pe care a trebuit s o abandoneze i care acum este
moart.

216

SECTA ASASINILOR
Nu poate, nu poate i tot gndindu-se la asta se mai
rsucete o dat cu violen i scrnetul patului acoper
pentru o clip plnsul lui Dubhe.
Dubhe i-a pregtit micul dejun. Lapte cald i pine neagr.
Ca n fecare diminea. Dar cnd iese din camer, este deja
mbrcat s plece. Cu vechia manta ca de obicei, cu care l-a
vzut prima dat, coul din lemn i sacul de cltorie. Capul
i este din nou acoperit de glug.
Nu mnnc. Plec imediat.
Atunci nu mnnc nici eu.
Dubhe i ia mantaua de pe scaun, o mbrac trgndu-i
gluga pe cap.
Am vorbit deja despre asta.
Tu ai spus c un asasin nu are prieteni. Eu nu sunt
prietena ta i nu voi f niciodat, i tiu c nu pot f nici aliata
ta, aa mic cum sunt. Aa c voi f ucenica ta.
Brbatul d din cap c nu.
Nu vreau s nv nimic pe nimeni.
Eu ns vreau s nv. n ziua n care i-am vorbit
pentru prima dat mi-ai spus povestea copiilor care ucid. Eu
te-am ntrebat dac tu credeai n ea i mi-ai rspuns c nu
crezi n nimic. Eu ns cred n ea. i vreau s m nvei s
devin un asasin.
Brbatul se aaz, i descoper chipul i ea aproape se
sperie. Este palid. i sprijin fruntea de mas. Nu are nimic
din brbatul puternic i sigur pe care Dubhe a nvat s-l
cunoasc. Ridic ncet capul i-i fxeaz chipul cu nite ochi
umbrii de o profund tristee, iar fetia aproape c se ciete
pentru cele spuse.
217

LICIA TROISI
Nu te las aici pentru c nu te vreau, te las pentru a te
scuti de un drum cumplit. De ce nu reueti s nelegi?
Dubhe se apropie i pentru prima dat de cnd l
cunoate, l atinge. i pune o mn pe bra i l privete
serioas.
Tu mi-ai salvat viaa i i aparin. Fr tine nu pot
merge nicieri. Vreau s te urmez i s nv de la tine.
Pentru mine nu este nimic mai ru dect s stau singur.
Este mai rea singurtatea dect s ajung o asasin.
Vorbeti aa pentru c nu tii.
Dubhe i mpreuneaz minile pe mas, i pune capul
peste ele.
Te rog, Maestre, accept-m ca ucenic a ta.
Brbatul o privete ndelung, apoi i pune o mn pe cap.
Vocea lui este joas i rguit cnd vorbete i plin de
tristee.
Ia-i lucrurile, s mergem.
Dubhe ridic privirea i zmbete fericit. Pentru o clip
parc i-a revenit expresia bucuroas i inocent de odinioar.
Da, Maestre!

218

SECTA ASASINILOR

17
PROFETUL COPIL

ubhe nu reui s se obinuiasc lesne cu noua


via. Era ceva mai puternic dect ea; tot ce inea de
Breasl i repugna. Nu suporta mirosul de snge
care impregna Casa, nu-i tolera pe Triumftori, att de
asemntori unii cu ceilali, cu ochii stini care se aprindeau
doar n beia rugciunii, ura rugciunea, att de monoton i
de repetitiv nct te nucea. Era negarea a tot ceea ce
Maestrul o nvase vreodat i acum ncepea s neleag
motivul pentru care ncercase s o in cu atta ndrjire
departe de locul acela.
Se gndea la el, seara, n camera ei, n puinele ceasuri de
singurtate deplin ce-i erau acordate. i el trise n acel loc
i trebuise s suporte tot ceea ce suporta ea. ns el se
nscuse acolo i fcuse totul ca s fug de-acolo. Ea ns? Ca
s triasc se vnduse, i dduse trupul acelor oameni,
odat cu armele i abilitile ei. Aerul din Cas o sufoca i
atunci visa la o fug posibil, ncerc s neleg cum se face
poiunea i fug.
Dar Rekla era un obstacol mult mai greu de trecut dect
credea. Se ntmplase deja n prima sptmn, cnd Dubhe
nc fcea eforturi s se acomodeze cu acel loc umed i
ntunecos i se simea rtcit, nconjurat de priviri
curioase.
Totul ncepuse pe nesimite. Se trezise nvluit de o vag
senzaie de ru, dar nu-i dduse importan. ndat ce iei
din camera ei, o izbise o ameeal violent. Mirosul de snge i
219

LICIA TROISI
se pruse mai ptrunztor ca niciodat. Se sprijinise de
uorul uii i ameeala trecuse.
n templu, dimineaa, lucrurile parc merseser mai bine
i Dubhe ascultase delirurile Reklei cu acelai interes sczut
dintotdeauna. Femeia ns avea pe chip un zmbet abia
atenuat i din cnd n cnd o privea pe furi.
Seara lucrurile ncepur s mearg mai prost. Reuise s
se antreneze mpreun cu Sherva i mersese aprins de
dureri la baie, pentru a se revigora.
O apuc n ap. O senzaie neateptat de apsare n
piept. Se bloc, terorizat. Era o senzaie vag, ndeprtat,
dar Dubhe o cunotea mult prea bine. i readuse imediat n
minte imaginile nc foarte vii ale iniierii.
Noaptea trecu zbuciumat. Dei ferestruica era larg
deschis, Dubhe era persecutat de duhoarea sngelui. O
simea pretutindeni, i gdila nrile mai puternic ca
niciodat.
Se rsuci n pat, dar nu era nimic de fcut. ncet-ncet
teama punea stpnire pe ea.
Fiara se ntorcea. Blestemul nu se potolise, efectele
poiunii slbeau tot mai mult.
Se ridic din pat abia inndu-se pe picioare, ajunse la u
i deschiznd-o czu afar. Tcerea era absolut i
coridoarele rsunau doar de rsuflarea ei nbuit.
Rekla. Ea tia. Foarte probabil, era chiar vina ei. n mod
neclar Dubhe i aminti rsul ei abia mascat, ochii ei
cercettori.
Vrjitoare blestemat.
Mintea-i ovia, Fiara i optea cuvinte de moarte n
urechi, i brusc, Dubhe se simi pierdut n faa labirintului
de tunele i coridoare care alctuia Casa. Infrmeria. Unde
220

SECTA ASASINILOR
era? i camera Reklei? Nu avusese niciodat ocazia s
mearg acolo.
ncepu s strbat cu pai repezi coridoarele, cu Fiara pe
urmele ei. Avea parc impresia c o urmrea, cu pas rapid i
n acelai timp apsat.
Nu ca n acea sear, nu ca n acea sear
Simbolul de pe bra era mai vizibil ca niciodat i zvcnea
dureros.
Dubhe ncepu s mearg la ntmplare, dar nu reuea s
i aminteasc drumul, i atunci mergea din inerie,
alergnd, mpiedicndu-se. ntre timp, mirosul de snge
devenea mai puternic i mai ptrunztor, insuportabil, o
chemare de nestpnit creia i se prea imposibil s reziste.
Se arunc fr nici o reinere asupra primei ui pe care o
gsi, cu o ploaie de lovituri de pumn n lemn. Aproape c nu
reui s vad persoana care iei. Pur i simplu se prbui
peste ea, simind cum o las toate puterile.
Ajutor opti Dubhe cu un glas rguit ce nu prea a-i
aparine.
Nu auzi ce spuse acel brbat sau acea femeie, simi doar
cum este trt undeva, n timp ce o nsoea un murmur
optit.
O aezar pe ceva moale i din puinul pe care reui s-l
vad din mijlocul delirului nelese c se afla la infrmerie.
Imaginea Reklei i umplu brusc cmpul vizual.
Ce dracu mi-ai fcut, blestemato? ntreb cu un glas
nbuit i plin de durere.
Rekla o inea la o distan de o lungime de sabie i zmbea
linitit.
Chiar eti o proast. i ai mai avut ndrzneala s te
compari cu mine mi vine s rd. i nbui un rs
221

LICIA TROISI
sarcastic. Nu ai numrat zilele? Au trecut opt de la iniiere
i dac nu i-a f spus clar
Dubhe ncepu s i dea seama. Poiunea.
Rekla i-o flutur prin faa ochilor, albstruie i limpede, se
agita n sticlu, un miraj. Dubhe ntinse instinctiv minile,
dar Rekla o ridic mai sus dect ajungea ea.
D-mi-o.
Nu mi-ai artat respectul cuvenit mai mult de o dat i
continui s o faci i spusesem, nu? Pentru copiii obraznici
care nu-i mplinesc datoria exist o pedeaps
D-mi-o! repet urlnd Dubhe. M simt ru, la naiba, i
dac nu mi-o dai se va sfri totul cu un masacru, tii asta!
Rekla cltin din cap.
Chiar nu cred asta.
Dubhe se agit n culcu, czu pe jos cu durere,
zvrcolindu-se pe pardoseal. Rekla o bloc rapid cu un
singur picior. Avea o putere ieit din comun pentru cineva
de statura ei.
i chem pe uriaii prezeni i n seara iniierii i ei o
trr afar.
Dubhe urla, durerea i sfia pieptul tot mai violent i, pe
msur ce strbtea coridoarele Casei, tot mai departe de
punctul ei central, Asasini adormii ieeau n uile camerelor
lor. Dubhe privi toate acele chipuri cu ochi rugtori, dar nu
gsi nici un gest de mil de care s se agae n cderea ei,
doar o curiozitate rece.
Chiar i celula era aceeai, Dubhe o recunoscu. Tcerea
era perfect, iar rsuflarea ei o sprgea n mod violent.
O aruncar nuntru, o legar de podea cu lanuri i
nchiser ua. i ea rmase singur cu demonii ei.
222

SECTA ASASINILOR
La urma urmei, cu nelepciunea cea de pe urm Dubhe i
spuse c Rekla fusese aproape miloas. O ls o singur zi
s putrezeasc n lanuri, dar fu o zi de infern. Fiara se
cambra i timp de cteva clipe ce preau o venicie mai c
punea stpnire pe trupul ei. Chipuri de comar populau
ntunericul dens din camer i Dubhe aproape c implora ca
totul s se termine cumva, numai s fe eliberat din acea
tortur.
Apoi Rekla intr. Se propti n dreptul ei, care zcea pe jos.
i-a nvat lecia, da sau nu?
Dubhe o privi cu ur, epuizat.
Cum poi s-mi faci ceva aa de cumplit? opti cu un
glas rguit de attea urlete.
Rekla i ncrei buzele perfecte ntr-un zmbet.
Nu eu, ci Thenaar. Apoi deveni din nou serioas: Deacum nainte vei rspunde la invocaii n timpul meselor i te
vei ruga cu mine n templu n fecare diminea. Dar mai ales
nu vei ndrzni niciodat de-acum nainte s fi
nerespectuoas cu mine. Spune: Da, Gardiana mea i
aceast tortur se va sfri ntr-o secund.
Dubhe continu s o priveasc dispreuitor. Se simea
umilit, dar mai ales ngenuncheat de oboseal i teroare. O
mpinseser n colul unde era lipsit de aprare, unde se
simea goal i dezgolit de groaz.
nchise ochii i spuse: Da, Gardiana mea
ndat ce-i reveni, Dubhe ncerc s-i cear explicaii lui
Yeshol. Ceru audien prin intermediul lui Sherva, care pn
n acel moment era singurul cu care reuea s aib o relaie
cumva, n lungile ceasuri petrecute n tcere, la
antrenament.
223

LICIA TROISI
n mod ciudat, Yeshol nu se ls rugat, ci o primi chiar n
grab.
Gardianul Suprem era la masa lui, aplecat peste cri, cu o
pereche de ochelari cu rame de aur fn cizelate pe nas. Dubhe
fcu o plecciune ducnd minile la piept, salutul Asasinilor,
apoi l privi n ochi.
Yeshol ridic ncet privirea din volumul pe care-l analiza.
Ei bine?
nelegerea nu prevedea toate astea.
Toate astea ce?
Se prefcea. i o fcea tiind c se preface. i btea joc de
ea.
Gardiana Otrvurilor a refuzat s-mi dea poiunea i ma lsat nchis o zi ntreag n celul.
Yeshol ncuviin din cap.
tiu.
Eu v-am dat trupul meu i voi ai spus c m vei
vindeca n schimb. Nu am impresia c asta facei.
Yeshol cltin din cap.
Tu aparii Casei, Dubhe. n ntregime. Tu nu mai eti
persona care exista n afara acestui loc, mica hoa,
antrenat de un trdtor.
Dubhe tresri, dar tcu. Nu era n poziia de a se certa.
Dac nc mai crezi c eti afar i c mai poi urma
legile lumii, te neli. Tu ai ales calea Triumftorilor i acest
fapt comport o serie de lucruri, printre care supunerea fa
de Gardieni i respectarea cultului. n schimb, vei tri.
Aceasta se numete tortur, opti Dubhe.
Yesho fcu un gest furios cu mna.

224

SECTA ASASINILOR
Atunci pleac, cum a fcut Sarnek. Du-te, i acolo afar
nu vei rezista mai mult de cteva luni, la sfritul crora te
ateapt moartea pe care o cunoti.
De ce nu v mulumii pur i simplu cu serviciile mele?
Pentru c noi ucidem pentru Thenaar. i tu vei face tot
ceea ce-i spunem, fr s scoi un cuvnt, i dac nu, vei
petrece multe nopi n celul, doar tu i Fiara.
Dubhe tcu din nou, clocotind de mnie. Ca ntotdeauna,
o dat n plus, era sclav.
ntr-o diminea, la ceva timp dup, Rekla o convoc.
Gardiana Otrvurilor prea ciudat de tensionat, dar i
agitat. Pentru Dubhe era doar o zi plictisitoare ca toate
celelalte, n compania unei persoane pe care o dispreuia.
Astzi vei f primit la una dintre cele mai profunde i
importante taine ale credinei noastre. Puini sunt cei care
cunosc detaliile cultului nostru i cea mai mare parte a
oamenilor ignor cine este Thenaar i ce nseamn a-l sluji i
a-l adora, dar ceea ce sunt pe cale s-i spun este un adevr
pe care l ascundem cu mare grij, una dintre pietrele de
temelie ale crezului nostru.
Dubhe deveni atent. Nu c ar f interesat-o cumva s
ptrund tainele sectei, dar cu ct afla mai multe detalii, cu
att avea mai multe arme pentru a combate influena Breslei
asupra ei.
Rekla ncepu de departe, vorbind despre Rubira, Steaua
Sngelui. Dubhe nu avu difculti s o identifce cu steaua
care o nsoise n zilele purifcrii.
Steaua roie este eclipsat de apte ori pe an, apte
precum cele apte arme ale lui Thenaar. Sunt Nopile
Pierzaniei, amintirea celor apte zile n care zeii au pus
225

LICIA TROISI
temeliile lumii Biruiilor, pngrind lucrarea perfect a lui
Thenaar. La nceput el a creat Triumftorii, ai cror
descendeni suntem noi, i o lume populat numai de ei.
Ceilali zei, neisprviii ia pe care-i venereaz Biruiii, erau
invidioi pe lucrarea perfect i au ncercat s o strice prin
orice mod. Atunci l-au pus n lanuri pe Thenaar timp de
apte zile i au dat natere Biruiilor. Cnd Thenaar a reuit
s se elibereze, a nceput un lung rzboi mpotriva celorlali
zei, n perioada numit a Haosului, dar nu a reuit s se
impun, deoarece l copleeau numeric. El a fost din nou pus
n lanuri n mruntaiele pmntului, aici, la mii i mii de
metri sub antica noastr Cas, cea la care ne vom ntoarce n
cele din urm, n Pmntul cel Mare. Dar Thenaar a sdit n
inima Triumftorilor o smn de violen i le-a dat
misiunea de a-i pregti venirea, purifcnd lumea de roadele
impure aduse la via de ceilali zei. Ca semn al bunvoinei
sale, el avea s trimit n fecare generaie Copiii Morii, copii
ca tine, pentru ca neamul Triumftorilor s creasc sntos,
i a lsat-o n cer pe Rubira, pentru a le aminti Triumftorilor
sperana n care ei cred. Intrarea n umbr a Rubirei este un
moment de durere, de aceea petrecem noaptea n rugciune,
pentru a invoca renaterea lui Thenaar i totodat a Rubirei.
Renaterea Rubirei va permite alte cincizeci i dou de zile de
belug, n ateptarea urmtoarei retrageri n umbr.
Rekla o fx pe Dubhe cu intensitate, tcnd pentru o
clip. Apoi relu:
Ar f ns prea puin dac ntreaga motenire a lui
Thenaar ar f doar Rubira, dac fgduina lui s-ar mrgini la
o simpl stea. Nu, fgduina lui Thenaar este mult mai
nalt, mult mai mare. A trimis apte brbai, unul pentru
fecare dintre cele apte pmnturi ale Lumii Pmntene,
226

SECTA ASASINILOR
apte precum eclipsele Rubirei. Ei au traversat istoria ducnd
pe pmnt mesajul lui Thenaar.
Rekla tras rapid un portret al fecruia dintre ei.
i vei gsi n cartea pe care i-am dat-o i vreau s
studiezi bine vieile lor.
Dubhe ncuviin din cap cu puin convingere. De-a
dreptul dezamgitor dac sta era marele secret al Breslei
Dar cel mai important dintre ei este ultimul, cel de-al
optulea
Dubhe se scutur i deveni mai atent.
A venit ultimul, pentru a ncheia ciclul. Nu corespunde
nici unei eclipse a Rubirei, dar provine din pmntul unde a
nceput totul, Pmntul Nopii. i exist un motiv pentru
care lui nu i se asociaz nici o eclips: el nu vine s ascund,
el reprezint triumful lui Thenaar, al renaterii lui i a
Rubirei, care va strluci venic, fr umbriri, n lumea
Triumftorilor.
Dubhe se gndi la misterioasa statuie a copilului. Care
dintre cei opt mari brbai era reprezentat de acel copil? Sau
era altceva?
El este portdrapelul lui Thenaar, mesagerul preferat,
Trimisul. Numele lui este Aster.
Acel nume i se prea amenintor, dar Dubhe nu tia s
spun n ce sens.
Este copilul? ntreb cu un fr de voce.
Rekla ncuviin din cap.
i dac eti deteapt, poate c ai i neles deja despre
cine vorbim.
Dubhe era confuz.
Aster nu numai c a rspndit cuvntul lui Thenaar;
Aster, singurul dintre marile fguri ale cultului nostru, a
227

LICIA TROISI
ncercat cu adevrat s instaureze domnia Triumftorilor, i
nu cum facem noi, prin numeroase crime singulare, ci printrun mare holocaust eliberator. El a fost cluza noastr timp
de patruzeci de ani, el a fost ncarnarea cea mai direct a lui
Thenaar pe pmnt, ndelung am crezut c vremurile erau
aproape, c Thenaar i va ine fgduina.
Dubhe simi cum un for de ghea i ptrunde oasele.
Rekla zmbi cu ferocitate.
Nu nelegi, nu-i aa? Acest lucru demonstreaz clar ct
de departe eti tu de drumul Triumftorilor. Dar, n orice caz,
nu poi s nu simi puterea pe care o eman fgura lui, chiar
i numai cnd este evocat prin cuvinte, aa cum fac eu
acum. Simt c i-e team, simt c-i percepi ntreaga
grandoare.
Dubhe aproape c nu reuea s vorbeasc.
Cine e?
Tiranul.
Cuvntul czu n templu ca un bolovan. Nu era nimeni din
Lumea Pmntean care s nu se team de acel nume mai
mult dect de orice altceva. Trecuser patruzeci de ani de la
cderea lui, tot atia ct durase teroarea domniei lui.
Rzboiul care l detronase, Marele Rzboi, era amintit ca una
dintre perioadele cele mai ntunecate din istoria Lumii
Pmntene. Nihal i Sennar, care l nvinseser, intraser n
legend, statuile lor se gseau la col de strad i n piee.
Sau, mai bine, cel pe care oamenii inculi l defneau
drept Tiranul cu atta struin nct n cele din urm pn
i el i-a ngropat sub acel epitet adevratul su nume, un
nume pe care acum doar cei ca noi, Triumftorii, pot ndrzni
s-l pronune.
Nu poi vorbi serios
228

SECTA ASASINILOR
Ba da. Se numea Aster i era un copil, exact cum l-ai
vzut tu n statui. Un duman de-al lui nesbuit i-a pus
acest blestem, s rmn pentru totdeauna n trupul unui
copil. Un Copil al Morii. nelegi, Dubhe? nelegi? Ochii
Reklei strluceau ca niciodat, aprini de beia mistic. Ani
la rnd a luptat, ucis, masacrat, anexnd regatele unul dup
altul pentru a recrea pe pmnt mpria lui Thenaar. n
mruntaiele palatului su Breasla cretea i prospera. Yeshol
era braul lui drept.
Tiranul a fost cel mai ru lucru de care a avut parte
Lumea Pmntean ncerc s spun Dubhe.
Taci! Rekla url, cu trsturile feei contractate de furie.
Ce tii tu despre asta? Asta spune vulgul care nu nelege,
astea sunt povetile lansate de Nihal i de Sennar care l-au
ucis, blestemaii! Adevrul este altul.
Dubhe era intuit de banc, cu degetele albe noduroase
ncletate.
Nu toi tim ce a fcut i n ce a transformat Lumea
Pmntean
Rekla i trase o palm.
Cere-i iertare! Cere-i iertare lui Thenaar pentru acest
cumplit sacrilegiu! Aster a fost Sfntul acestor vremuri.
Dubhe se scutur i i reveni.
Din pcate Aster nu a reuit s duc la bun sfrit
planurile lui Thenaar. Yeshol era acolo cnd a czut, cnd
Nihal a nvins, cnd Fortreaa s-a sfrmat sub minile
noastre.
Rekla era micat. Fu nevoit s-i tearg o lacrim
aprut n colul ochiului.
Dar se va ntoarce, relu cu glas ferm. Trecerea lui pe
acest pmnt a fost doar preludiul a ceea ce va f. Se va
229

LICIA TROISI
ntoarce, mpreun cu ceilali, i Thenaar va f n fruntea lor.
Atunci totul va f ca la nceput.
Rekla se opri, recptndu-i suflul.
Dubhe era paralizat.
Acesta este marele secret al credinei noastre. Acum
trebuie s-l ascundem de proti. Dar vremurile se apropie,
puterea noastr, fora noastr devin din ce n ce mai mari.
Rekla reveni la locul ei, se aez i din nou redeveni femeia
rece i crud pe care Dubhe o cunotea.
Vreau ca tu s tii totul despre viaa lor i despre Aster.
Dup prnz, i voi da o carte scris chiar de mna Excelenei
Sale, Yeshol. Se apropie Noaptea Pierzaniei, una dintre
dispariiile Rubirei, i pn atunci vreau ca tu s f studiat.
Se ridic, ddu s plece, dar Dubhe rmase nemicat pe
loc. Atunci Rekla se apropie de ea, i aplec faa de copil
obraznic pn la urechea ei i-i vorbi murmurnd:
Acum eti de-a noastr, Dubhe, nu mai ai cum s scapi.
Cnd unul dintre noi cunoate acest adevr, nu mai poate
pleca.

230

SECTA ASASINILOR

18
O SARCIN PENTRU UN TRIUMFTOR

recur sptmnile i Dubhe ncerc s uite sau s


ignore cumva ceea ce-i spusese Rekla. Atta timp ct
nu gsise un mod de a se salva ieind de-acolo,
trebuia s se mpace cum putea cu situaia.
ncerca s-i spun c avea s fug, c avea s gseasc
modul de a se salva, poate chiar nainte de a f nevoit s
lucreze pentru oamenii tia. ntre timp, ncerca s nu se
supun credinei lor. Cnd rugciunile umpleau sala de
mese, se prefcea c le recit, dar se gndea la cu totul
altceva. Cnd Rekla ngenunchea n templu, Dubhe blestema
n minte zeul i turma aceea malefc.
ncepu s fac mici anchete. Se dedic explorrii Casei
scurtnd din timpul bii i al meselor. Era absolut esenial s
gseasc laboratorul Reklei; acela era primul pas. Sau s
ncerce s ptrund n camera ei.
Dar Rekla se inea de ea ca ria i chiar atunci cnd nu
erau mpreun Dubhe i putea simi privirea, ca i cum o
spiona ncontinuu. i probabil aa era; Rekla nu era proast,
cu siguran ncepuse s adulmece c Dubhe punea la cale
ceva.
ntre timp, ca s nu trezeasc alte suspiciuni, ea cuta
oricum s fe binevoitoare i srguincioas i ndeplinea
zeloas tot ce-i ordona Gardiana Otrvurilor. S asculte de
cea pe care o considera din toate punctele de vedere un
duman personal o costa mult.
Eu sunt diferit i voi f mereu astfel.
231

LICIA TROISI
Mult timp nu avu nici un fel de relaie cu ceilali Ucigai.
Anii de singurtate o fcuser s fe rezervat i, n orice caz,
nu o interesa nici unul dintre cei pe care se ntmpla s-i
ntlneasc pe coridoare. Erau colegi, nimic mai mult, i era
aproape nclinat din obinuin s-i considere adversari.
Singura persoan pe care o privea cu un anumit interes
era Sherva. Nu vorbeau mult n timpul antrenamentului,
ns Dubhe gsea c era diferit de toi ceilali. Rareori puteai
auzi din gura lui numele lui Thenaar.
Antrenamentul mergea mai degrab bine. Dubhe ncepea
s vad primele semne de ameliorare n micri. Simea c a
devenit mai agil i chiar mai silenioas, dei capacitile ei
nu erau nici mcar de departe comparabile cu ale lui Sherva.
nv tehnici de strangulare pe care nu le cunotea i-i
mbunti i scrima, capitol la care sttea aa de prost. De
altfel, teoria o distra i spera s nu fe nevoit s pun n
practic lucrurile nvate dect ct mai trziu posibil sau
poate chiar niciodat. tia c era o speran absurd, dar i
a spera era un mod de a nu ceda Breslei.
n acelai timp, se simea ncontinuu tensionat. Sarcina
ar f putut veni n orice moment i acea ateptare o epuiza.
De ce nu mi-au dat nc nici o misiune? l ntreb ntr-o
zi pe Sherva.
Pentru ei nu eti nc o Triumftoare i, atta timp ct
nu te vor simi ca pe una dintre ai lor nu-i vor da voie s
ucizi. Nu te-au luat numai deoarece ei cred c eti bun, teau luat deoarece cred cu adevrat c eti o Copil a Morii.
De ce vorbeti despre ei? ntreb Dubhe surprins. Tu
ocupi un grad nalt n cadrul Casei i totui vorbeti despre ei
ca i cum n-ai f i tu un Triumftor.
232

SECTA ASASINILOR
i-am spus c fecare l slujete pe Thenaar n felul lui.
Eu nu sunt n ntregime unul de-al lor. Cci modul meu de a
glorifca crima este sta, att de particular.
Nu cred c Yeshol ar f bucuros s te aud vorbind
astfel
Sheva zmbi.
i totui m ine aici. Serviciile mele sunt mult mai
preioase dect credina mea.
Dubhe i fcu un pic de curaj i insist.
De ce m aflu eu aici este mult prea clar. Nu neleg ns
de ce tu rmi aici
Sherva zmbi nc o dat.
Deoarece aici se afl apogeul crimei, iar eu aspir la
apogeu. i, dac pentru a ajunge acolo trebuie s ador un
zeu i un bieel mort de patruzeci de ani, o fac. Yeshol i-ar
spune c Thenaar lucreaz astfel prin mine, dei eu nu-mi
dau seama. Eu i spun c numai aici mi pot rafna
capacitile, deci rmn aici.
Schimb apoi subiectul, aproape cindu-se pentru acel
brusc acces de sinceritate.
n orice caz nu cred c va trebui s atepi nc mult
timp. n ultima vreme Rekla nu are nimic de care s se
plng i cred chiar c n curnd vei avea misiunea ta.
Nu nelesese. Nu nelesese c Dubhe nu era nicidecum
nerbdtoare. Conversaia ns fusese destul de util. Sherva
era ca ea, orb la tot fanatismul care impregna Casa, lucid i
calculat, o fin solitar ce-i vedea doar de propriile
interese, i de aceea prietenia lui s-ar f putut dovedi
folositoare n viitor.

233

LICIA TROISI
Din pcate, se ntmpl cum spusese Sherva i misiunea
nu se ls ateptat.
ntr-o sear, la cin, Yeshol adug un cuvnt n plus la
discursul lui obinuit.
Mine este Prima Noapte a Pierzaniei; vom celebra cultul
toat noaptea adunndu-ne n templu. Ne vom ruga n
special pentru misiunile viitoare, care vor f repartizate noilor
ucenici.
Dubhe nelese imediat c era vorba despre ea. i muc
buzele. De altfel de aceea se afla acolo, o tiuse dintotdeauna.
Dup cin, Rekla o reinu.
Mai trziu, Excelena Sa vrea s mergi la el.
Cnd Dubhe intr n cabinet, i ddu seama c Gardianul
Suprem nu era singur. Sprijinit de zid, ntr-o postur mai
degrab semea, se afla un brbat.
Fata l identifc imediat ca find din inutul ei; avea pielea
ca ambra, la fel ca a brbailor din regiunea ei, i prul negru
ca pana corbului, precum cei din neamul cel mai vechi din
Pmntul Soarelui. Cu o musta scurt, avea un aspect mai
degrab plcut. Nu o privea n ochi i cnd intr, rmase
neclintit la locul lui, cu un zmbet iritant pe chip.
Dubhe i analiz mbrcmintea: un Asasin fr rang,
asemenea ei.
Yeshol i zmbi aproape cu amabilitate, un zmbet n care
Dubhe nu avea ncredere.
mi imaginez c tii de ce te afli aici.
Ai hotrt s v folosii de capacitile mele de asasin.
ncerc s-i in tensiunea sub control i reui, cci
Yeshol zmbi mulumit.
ntr-adevr. Poimine noapte, sub auspiciile Rubirei
rennoite, vei primi misiunea de a ucide un brbat din aceste
234

SECTA ASASINILOR
pmnturi. Este vorba despre un sacerdot ru vzut de
Dohor, care s-a dat timp ndelungat drept spionul lui ca apoi
s-l trdeze. Ai o sptmn pentru a aduce aici capul acelui
brbat, ca eu s i-l pot arta clientului. Se numete Dunat,
triete la Narbet i slujete n templul lui Raxa.
Dubhe auzise vorbindu-se despre el. Raxa era un zeu
minor, protectorul negoului i al hoilor. Jenna inea un
medalion votiv mereu ascuns sub cma, i la furat de pe
strzile din Markat. Odat i druise i ei unul, i rmsese
s l bat praful pe undeva.
Un preot
Strnse pumnii. Nu-i plcea deloc.
Va f cum dorii, spuse.
Dubhe rmase de ghea n locul ei.
Yeshol l art pe brbat, care n sfrit ridic uor capul.
Ochi albatri. Ochi albatri inteni care o priveau plini de
ironie. Nici nu ai f spus c este unul din Breasl.
Toph te va sprijini n misiune. Este un Asasin foarte
pregtit i va putea s-i indice modul cel mai bun de a
aciona.
Brbatul i adres rapid salutul Asasinilor, dar Dubhe nu-i
rspunse.
Am fost deja antrenat pentru a ti cum s acionez.
Teoria este un lucru, iar practica altceva. Nu putem s
uitm apoi c, n fond, este prima ta crim.
Va f dup cum dorii, repet Dubhe reprimndu-i
furia.
Salut n grab, apoi o lu spre ieire. l auzi pe Toph
urmnd-o.
Ar trebui s faci mai puin zgomot cnd te miti, l
apostrof.
235

LICIA TROISI
El rspunse nbuindu-i rsul.
Nu-mi irosesc nzestrrile cu una ca tine. Dubhe i
vzu de drum, dar Toph o urm imperturbabil. Nu crezi c ar
trebui s ne punem de acord asupra a ce avem de fcut?
spuse apoi blocnd-o cnd deja se sturase s o alerge pe
coridoare.
Totul la momentul potrivit.
Care va f mine.
Atunci va f mine.
El ridic din umeri.
Cum vrei, i-i ls drumul liber.
Plec dnd din mn.
Toph veni s o deranjeze n timp ce se antrena. Era n
mijlocul unui atac cu Sherva, cnd vzu silueta brbatului n
dreptul uii. Nu fcea dect s o priveasc, dar cu o
insisten att de iritant, nct Dubhe i pierdu
concentrarea i fu dezarmat.
Du-te la el, Yeshol m-a anunat, i spuse Sherva.
Se instalar ntr-o camer goal a slii de antrenament, se
aezar pe jos i Toph nir pergamente pline cu hri i
notie despre programul i deprinderile lui Dunat i ale
templului. i fcuse bine temele, cci tia cu adevrat totul.
i furase pn i plcerea de a cerceta, care n povestea aia
oribil putea f singurul lucru ct de ct agreabil.
Vd c ai examinat totul n cele mai mici detalii.
Toph zmbi cu un aer prostesc de orgolios.
in mult s-l slujesc bine pe Thenaar.
i dup tine n ce-ar consta rolul meu n toat povestea?
Vrei s-mi lai o parte sau vrei ca scena s fe a ta?
236

SECTA ASASINILOR
Era ironic, dar nu prea mult, la urma urmei. Ar f fost o
uurare dac ar f fcut el totul.
Toph se sprijini pe brae.
Gardianul Suprem spune c tu trebuie s-l ucizi. Eu nu
voi face dect s te urmresc i s-i indic cum s o faci.
O ddac.
Un rol nu prea nobil pentru tine
Toph zmbi nc o dat. O fcea tot timpul.
Dac te-ai f comportat bine cu Rekla, acum nu te-ai
mpiedica de mine.
Ce tii tu despre asta?
Eu tiu totul. Tu nu ai ochi pentru Cas, dar Casa te
privete. Cu toii tim despre tine i te observm, te scrutm
ca s nelegem dac eti de-a noastr sau nu.
i sunt?
Toph ridic din umeri.
Vom vedea atunci cnd vei ucide. Pe mine nu m
intereseaz. M intereseaz doar Thenaar i s dovedesc c
sunt un mare asasin.
Toph i adun toate notiele i se ridic.
Vom pleca n zori, voi veni n camera ta. Bucur-te de
ceremonie n seara asta.
Aa sosi Noaptea Pierzaniei. Era primul adevrat rit de
mas la care Dubhe participa n cadrul Casei. Primi o manta
neagr i un pumnal. Rekla i explicase c n timpul Nopilor
Pierzaniei noii Ucigai i primeau arma. Dubhe i-o bg n
cizm, dar tia deja c n-avea s o foloseasc. Nu se putea
despri de pumnalul pe care i-l dduse Maestrul: nu exista
o alt arm pe care s doreasc s o foloseasc.
237

LICIA TROISI
Se reunir cu toii n templu cu puin nainte de miezul
nopii. Partea superioar a turlei din stnga fusese tras la o
parte i acum acolo se vedea Rubira. n scurt timp, templul
se umplu de lume, iar Yeshol, ridicat la altar, conducea
rugciunea. Aerul era saturat de tmie i pe Dubhe
ncepur s o usture ochii aproape imediat, iar capul i se
nvrtea. Litania pe care Triumftorii o recitau era lent i
hipnotic, iar n scurt timp se trezi c o repet mpreun cu
ceilali, unduindu-se uor i ridicnd palmele ctre cer.
Apoi Yeshol scoase un strigt nalt i cu toii mpreun i
ndreptar ochii spre deschiztura din acoperi. n urale,
Rubira dispru ncet din raza lor vizual, lsnd cerul negru.
Atunci ncepu partea central a ritului. Fiecare Asasin
mergea la altar cu pumnalul n mn i-i cresta braul
lsnd civa stropi de snge s se scurg ntr-un lighena
plin cu un lichid verzui i vscos. Apoi Yeshol avea grij s
amestece sngele prin cteva gesturi hieratice.
i veni rndul. Moleit, Dubhe se duse spre altar cu
pumnalul pe care i-l dduse Rekla. Ajunse n faa lui Yeshol,
ridic pumnalul i l ls n jos spre bra. Brusc mna i se
opri la civa centimetri de piele. I se prea c cineva o inea
pe loc. ncerc s-i fac puin curaj, n timp ce litania
continua n sfietoarea ei monotonie. Nu se putu face nimic.
Ceva o mpiedica s o fac, ceva pe care-i era imposibil s-l
nving i cu ct ncerca s coboare tiul, cu att mai mult o
stare vag i subtil de ru i se rspndea n stomac. Mna i
tremur i n cele din urm scp pumnalul.
Yeshol zmbea n faa privirii ei ntrebtoare. Se aplec s
ia pumnalul de jos. El i crest braul i fcu sngele s
neasc din ran ca s picure n lighena.
238

SECTA ASASINILOR
Blestemul nu-i d voie s te rneti, nici s te ucizi. Ea
vrea snge, dar nu pe-al tu, i spuse.
Apoi i ddu napoi pumnalul i o invit s se ntoarc la
locul ei.
Dubhe zmbi cu amrciune. Nu era cale de scpare.
Singura ei posibilitate era aceea de a gsi modul prin care s
produc poiunea.
Cnd Toph veni s bat la ua ei a doua zi diminea,
Dubhe era deja gata. Cu bocceaua pe umeri, mantaua tras
pe fa, era o siluet mai neagr dect noaptea. Nu dormise,
gndindu-se cu nelinite la ziua care urma, cnd toate
eforturile ei din acei doi ani aveau s se piard n van. n
puinele momente n care reuise s aipeasc, l visase pe
Maestru. Nu-i spunea nimic. Pur i simplu o privea i
privirea aceea plin de suferin valora mai mult dect o mie
de cuvinte.
nainte de a pleca, trebuie mplinit ritul, i spuse Toph n
timp ce urcau spre templu.
Absurda rugciune. Dubhe se supuse mpotriva voinei ei.
Templul era ca ntotdeauna gol, statuia lui Thenaar mai
impuntoare ca niciodat. Toph ngenunche la picioarele ei
cu srguin. Dubhe se rug cu el, dar gndurile i erau
concentrate asupra uii, ua mare de abanos din spatele ei.
De fecare dat cnd fusese acolo, n acea lun i mai bine, o
privise ca pe singura, fragila i inviolabila barier care o
separa de libertate.
i ntrerupse brusc ultimele cuvinte.
S mergem, spuse i se ridic dintr-un salt.

239

LICIA TROISI
Un adevrat Asasin, zmbi ironic Toph. Eti
nerbdtoare s ucizi Vom vedea dac-i vei ine
fgduinele.
Dubhe nici mcar nu auzi ce plvrgea. De-a lungul navei
goale a templului, paii ei rsunau i se izbeau cu gravitate
de perei.
Puse palmele pe u, mpinse, iei. Btea vntul. n
ntunericul nopii, o lovi o revrsare de mirosuri. Ghea,
miros de lemn, miros de frig. Muchi i frunze putrede sub
zpad. Mirosul ciudat i misterios al plantelor luminescente
care erau capabile s nfloreasc i iarna.
Via, n sfrit.
Toph o depi, cizmele de piele scrindu-i pe zpad.
Cunoti drumul? spuse el ntorcndu-se.
Dubhe nu rspunse. Porni la drum.

240

SECTA ASASINILOR
19
CLTORIE DE ANTRENAMENT
***
TRECUTUL VI

ituaia lui Dubhe devine imediat mai grea. Acum c


este n mod ofcial ucenica Maestrului, lucrurile sunt
cumva diferite, simte asta. Brbatul i-a schimbat
atitudinea fa de ea sau poate este pur i simplu suprat din
cauza alegerii ei, din cauza aroganei ei.
nainte, cnd cltoreau, el o atepta, i lsa timp s l
ajung din urm i, ntr-un fel, i potrivea pasul cu al ei.
Acum nu mai era aa. nainteaz sprinten i Dubhe cu greu
se ine dup el, aa nct uneori trebuie s alerge.
Seara este mereu obosit i cade epuizat lng foc. El
pare mereu proaspt i odihnit. Pregtete mncarea cu
micrile-i elegante i eseniale dintotdeauna.
Credeam c eti obinuit cu marurile lungi, i spune
ntr-o sear, vznd-o ghemuindu-se pe un bolovan.
Dubhe zmbete timid.
Da, am mers mult pe jos nainte de a te ntlni, dar
niciodat cu viteza asta.
Trebuie s-i ii mereu picioarele antrenate, este foarte
important pentru un asasin.
Dubhe ciulete urechile: prima lecie a antrenamentului ei.
Un asasin trebuie s nu fac zgomot i s fe rapid,
trebuie s tie s alerge repede, dar n acelai timp fr s fe
auzit.
Dubhe ncuviin din cap serioas.
241

LICIA TROISI
Nu vreau s te mai aud plngndu-te c am pasul prea
iute, clar? Trebuie s te ii dup mine i gata, fr mofturi.
Este doar o chestiune de antrenament.
Da, Maestre.
Discuiile lor se nvrt numai asupra acestui aspect i se
ncheie ntotdeauna n acel mod, cu un rsuntor Da,
Maestre al lui Dubhe. Fetia l repet adesea. i place sunetul
acelui cuvnt, Maestru, dar mai ales i place ideea de a-i
aparine.
De-a lungul ntregii cltorii, Maestrul nu o nva nimic
special. Nu fac dect s mearg n tcere ntreaga zi. Cnd se
opresc, la apus, Dubhe cade la pmnt epuizat i adoarme
ntr-o clipit, cu sacul cu haine sub cap. Dar, n acelai timp,
fecare zi este mai puin obositoare dect cea precedent i
picioarele ei se obinuiesc cu ritmul de mar.
n practic, Dubhe parcurge din nou tot drumul pe care l
btuse deja singur n primele zile departe de Selva. Trec
prin zone care sunt nc n rzboi i acest fapt i constrnge
s se mite mai ales n timpul nopii.
ntr-o sear, Dubhe i d seama c traversau regiunea
unde trebuia s se afle tabra lui Rin. i amintete perfect
locul acela i ultima noapte n care l-a vzut.
Aici aproape era o tabr, spune dintr-odat i apoi
continu, povestind despre Rin i oamenii lui, despre
perioada petrecut acolo i despre felul n care au murit.
Buctarul n-a mai venit niciodat. S-a ntmplat cnd
m-ai gsit tu.
Cam aa ceva mi i imaginam, rspunde el laconic.
Poate din cauz c se pierde printre amintiri sau pentru c
imaginile prezentului se amestec i cu cele din noaptea n
242

SECTA ASASINILOR
care au murit toi sau poate din cauza vntului care acoper
zgomotul deja att de slab al pailor Maestrului. Ce se
ntmpl este c brusc Dubhe se simte singur. Se oprete i
privete n jur. ntunericul este aproape complet, dac nu ar
f lumina palid a cerului de var. n jurul ei, doar frunzele
care fonesc violent i un crmpei de vzduh deasupra.
Maestrul nu mai este.
Maestre?
Totul este ca n acea noapte. Pe neateptate, totul i revine
n memorie viu i nfricotor. Cu puin nainte, la apus, a
revzut rotocoale de fum ridicndu-se sinistre de pe cmpie.
Tabere, soldai, asemenea brbailor care l-au ucis pe Rin,
asemenea brbatului de care Maestrul a salvat-o.
Maestre?
i brusc i se pare c aude pai printre copaci i zgomot de
copite, ca n acea noapte, scrnet de sbii i de armuri, iar
n deprtare strigte de moarte.
Maestre, unde eti, unde eti?
Alearg nnebunit printre copaci, rnindu-se printre
tufele i urzicile care-i biciuie braele, pn cnd o mn o
apuc grosolan, trgnd-o ntr-o parte.
De ce naiba urli?
naintea vocii i recunoate mirosul. Se arunc la pieptul
lui, l strnge, plnge.
Sunt soldai i eu te pierdusem!
Maestrul nu o mbrieaz. Nu o mngie pe cap, nu o
alin.
Nu sunt soldai n mprejurimi, i-a simi, se
mulumete el s spun, cnd Dubhe plnge deja cu suspine
i asta e tot.
i revine, i usuc lacrimile.
243

LICIA TROISI
Mi se pruse totul e ca n acea noapte
Faa Maestrului devine serioas.
Ai comis o impruden extrem de grav: nu poi s
ncepi s urli ntr-un loc ca sta, n toiul nopii.
Iart-m, dar ntunericul
Pn acum m-ai urmat fr probleme. Este nevoie de
concentrare. M-ai pierdut numai pentru c ai nceput s
urmreti nluciri lipsite de noim.
Dubhe las ochii n jos, ruinat.
Antrenamentul tu a nceput deja, nu uita asta.
Alegerea pe care ai fcut-o, aceea de a m urma, implic
multe lucruri: nu mai eti o feti i mai ales trecutul este
trecut, este n urma ta i nu trebuie s te ating. Exist
numai prezentul, iar prezentul tu sunt eu. Nu mai vreau s
te vd c plngi sau c te vaii inutil. ntr-o zi vei f un asasin,
iar asasinii nu-i permit asemenea slbiciuni.
Da, Maestre sun plin de mhnire de data asta. Dubhe
i alung din minte toate amintirile legate de acel loc,
imaginea lui Rin sau nfiarea maiestuoas a lui Liwad,
dragonul. Dar ca s-i nving teama, nu ncearc s-i
ntreasc inima, cum ar vrea Maestrul, ci se gndete la el.
Acea perioad a trecut, acum nu mai am de ce s m tem,
cnd l am pe el alturi.
Dubhe face progrese. i este mai uor s se mite pe
ntuneric. Lumea este populat de sunete i ea nva s le
asculte: fecare duce un mesaj. Noaptea nu mai este sumbr,
ci strbtut de crri alctuite din mirosuri i sunete care
se amestec.
Picioarele ei pot pi acum cu agilitate peste ierburile din
pdure i s fac puin zgomot. Nu se mai rnete n urzici,
244

SECTA ASASINILOR
nu mai rupe ramurile clcnd prea apsat. nainteaz
sprinten, sigur, cu spatele Maestrului mereu naintea ei, ca
o avertizare i o int de atins.
Maestrul nu vorbete niciodat mult. Tace aproape
ntotdeauna, chiar i la cin, i nu-i explic niciodat nimic.
Singur a neles cum s nu oboseasc prea mult n timpul
marurilor, tot ea a gsit modul prin care s se orienteze pe
timpul nopii.
n realitate nu crede c o intereseaz cu adevrat s
ajung un asasin pltit, dar s nvee i se pare a f singurul
mod de a nu muri, de a nu f singur, de a putea continua s
stea cu Maestrul.
Cnd m vei nva s folosesc armele? l ntreab ntr-o
zi.
Este unul dintre ultimele lor maruri pe timp de noapte,
cci de-acum s-au ndeprtat destul de zona de rzboi.
Maestrul i permite s schieze un fel de zmbet, primul
de cnd au plecat de-acas.
Prima virtute a unui asasin este rbdarea. Un asasin
este un vntor. Tu ai vnat vreodat?
O mulime de amintiri plcute o npdesc pe Dubhe.
Sigur! Am vnat licurici i psri cu pratia. tiu s
prind broate rioase cu minile goale.
Maestrul zmbete nc o dat.
Nu este mare lucru, dar e ceva. Cnd vnezi, trebuie s
tii s atepi momentul potrivit. Pentru antrenament este
acelai lucru. Eti n curs de pregtire. nvei s foloseti
prima i cea mai important arm a unui asasin.
Ochii lui Dubhe sclipesc.
Care?
245

LICIA TROISI
Corpul. i este numai nceputul. Va trebui s devii
perfect ca o arm, implacabil i gata s loveti prin
nvluire i cu hotrre.
Dubhe se gndete la pumnalul Maestrului, prins acolo la
cingtoare, lipit de stomac. Va f o arm n minile ei. Un
pumnal numai al ei.
Apoi pdurile se rresc, o cmpie imens ars de soare se
ntinde sub ochii lor. Un deert de pmnt i de nisip negru,
abia ondulat de coline mici ce vor f fost netezite de vreun
cataclism, i pustiu ct cuprinzi cu ochii.
Ce este locul sta? l ntreab Dubhe pe Maestru.
Este copleitor de dezolant, tcerea perfect este ntrerupt
doar de croncnitul vreunui corb n deprtare.
Este Pmntul cel Mare.
Dubhe i amintete. Acel nume i este bine-cunoscut. Este
un loc n care istoria i-a lsat amprenta, era invocat mereu
n povestirile pe care le auzea la cei mari, la Selva. Cu
aproape o sut de ani n urm gzduise oraul Enawar, o
cetate fabuloas i bogat, care se ntindea pe dou coline
ncnttoare, i acoperit de o mare verde de iarb i pduri.
Acolo i avea sediul guvernul Epocii de Aur, cnd rzboiul
era numai o amintire dureroas.
Enawar fusese ras, mpreun cu biblioteca ei imens, din
care exist nc fragmente disparate, conservate drept relicve
n alte biblioteci sau n palatele regilor i ale demnitarilor. Cu
cldirile ei gemene, albe i negre, una pentru Consiliul
Magilor, cealalt pentru Consiliul Regelui. Cu grdinile ei
maiestuoase, cu extraordinarele ei fntni arteziene.
Se spunea c aa ncepuser Anii Obscuri ai Tiranului,
prin distrugerea cetii Enawar.
246

SECTA ASASINILOR
Odat cu Anii Obscuri, Pmntul cel Mare devenise
patrimoniul integral al Tiranului, care i construise acolo
palatul lui imens, Fortreaa, un turn foarte nalt de cristal
negru. Era vizibil din cel puin un punct de pe toate
pmnturile, deoarece era mai nalt dect orice alt
construcie din Lumea Pmntean, o sfdare insolent la
adresa zeilor. Dintr-un turn porneau apoi opt brae foarte
lungi, fecare ntins ctre unul dintre Pmnturi, exact
asemenea degetelor Tiranului, ntinse ca s nface ntreaga
Lume Pmntean. Asemenea unui cancer, Fortreaa
sectuise orice surs de via din acel loc. Nu mai existau
pduri, nu mai exista iarb, nu mai rmseser nici colinele,
nivelate pentru a face loc construciei. Din Pmntul cel
Mare nu mai rmsese nimic altceva dect o cmpie larg
goal, despicat n mijlocul ei de imensa Fortrea.
Apoi avusese loc Marele Rzboi, iar Nihal i Sennar l
distruseser pe Tiran. Fortreaa se dezintegrase i devenise
o ruin pe es, trgnd dup ea patruzeci de ani de
dominaie despotic i teroare.
De atunci Pmntul cel Mare avusese parte de diverse
destine. Pentru o perioad, imediat dup Marele Rzboi, cnd
Nihal i Sennar nc nu abandonaser Lumea Pmntean,
existase ideea de a o lsa cum era, pustie i adpostind
ruinele Fortreei, astfel nct lumea s-i aminteasc tot ce
se ntmplase. Apoi existase ideea de a se construi o Nou
Enawar, dar i aceasta fusese abandonat. Atunci teritoriul
fusese mprit ntre diferitele Pmnturi i singura parte ce
avea s rmn liber era cea din mijloc, unde fuseser
reconstruite cele dou cldiri ale Consiliului Regilor i al
Magilor. Drmturile fuseser nlturate de-acolo i
247

LICIA TROISI
rmsese doar tronul, expus la intrarea n Palatul Consiliului
Regilor, lng cele dou uriae statui ale lui Nihal i Sennar.
n ceea ce privete teritoriile mprite diverselor
Pmnturi, n cea mai mare parte au rmas aride. Oricte
eforturi s-ar face, nu crete nimic pe ele. Par a f defnitiv
sterpe. Oamenii le numesc n continuare Pmntul cel Mare,
dei acum aparin altor teritorii. Natura lor este att de
diferit de a celorlalte pmnturi nct pretutindeni sunt
percepute ca nite locuri stranii, ce in de o alt epoc i de o
alt lume.
Maestrul se apleac, ia un pumn de rn n mini. Este
uscat, i se scurge printre degete ca nisipul. Apoi deschide
mna i-i arat lui Dubhe ce are n palm.
Vezi bucile astea negre ca nite fre de paie? Este ce a
mai rmas din Fortrea.
Dubhe le privete nfricoat i plin de admiraie. Ia i ea
un pumn de rn i o strecoar astfel nct n mn i
rmn doar fragmentele de cristal negru. Le pune ntr-o
traist ce-i atrn lng centur, sub manta.
Ce vrei s faci cu ele? Sunt doar nite cioburi fr
nsemntate. Arunc-le.
Maestrul pare chiar mnios.
Sunt cioburi istorice am auzit o groaz de poveti
despre Tiran s pot atinge ceva ce a atins el are asupra
mea un efect straniu.
Nu exist nimic de admirat la Tiran, nimic! Credea c
este nemuritor i se iluziona c poate dispune dup bunul
plac de tot ce exist n lume. Un biet nebun ca el nu merit
dect dispre. Arunc-le.
Dubhe rmne perplex i atunci Maestrul i ia cu fora
traista, pe care o golete cu violen.
248

SECTA ASASINILOR
Iart-m, Maestre, nu credeam c fac ceva ru
Maestrul nu rspunde, dar continu drumul cu un pas
susinut.
Zile n ir strbat cmpia pustie, iar cldura este aproape
insuportabil. Buzele lui Dubhe se crap din cauza vntului
i a soarelui, plesnesc i sngereaz. Cnd seara Dubhne i
arunc mantaua n faa focului, se ntreab cum a putut, n
prima zi, s doreasc s duc cu ea fragmentele de cristal
negru. Acum i intr pe sub haine, nepndu-i pielea i
iritnd-o.
i asta nu e nimic, n comparaie cu Marele Deert, din
est. Chiar eti o mucoas, o ia peste picior Maestrul.
Dubhe roete, dar nu poate face nimic.
Numai la apus pustietatea se aprinde. Pentru Dubhe
apusurile nu sunt o amintire frumoas. Toate i-l readuc n
minte pe Gonar. Dar n acea ntindere cenuie total pe care
o traverseaz apusul are un alt sens. Este singurul moment
plin de culoare al zilei, imprim ntinsului nite reflexe
neobinuite. Apoi, pe neateptate, cnd soarele pare cu
adevrat s f disprut dincolo de orizontul plat, apare
adesea o singur strfulgerare. O strfulgerare unic, foarte
scurt, de un verde aprins, sclipitor. De parc timp de o clip
Pmntul cel Mare ar nflori, ca i cum iarba ar acoperi
cmpia aspr, ca s se retrag o clip mai trziu, ca un
miraj.
Maestrul o vede n timp ce contempl micat cerul, deacum iremediabil cuprins de ntunericul nopii.
Ai vzut raza verde, nu-i aa?
Dubhe se scutur.
Nu a fost rodul imaginaiei mele, nu-i aa?
Maestrul clatin din cap.
249

LICIA TROISI
Nu. Se spune c o pot vedea copiii, deoarece nc nu
sunt contaminai de murdriile lumii. Se spune c este
purttoarea unui mesaj al Elflor, ultimul lor mesaj pentru
lume, artat de Soare celui care este pur, celui care nu i-a
murdrit minile cu snge.
Rde pe nfundate, ironic. Dubhe simte cum o cuprinde
tristeea.
i atunci de ce
i eu o vd, i taie vorba brusc Maestrul. Am vzut-o i
eu de multe ori, aici, n deert, i nu mi-a spus niciodat
nimic. i, indiferent ct de muli oameni au fost implicai n
masacre, raza verde este tot aici, m ateapt de fecare dat
cnd trec prin aceste inuturi. Un nelept mi-a spus odat c
se vede din cauza aerului limpede de aici. n alte pri, aerul
este apstor i acoper raza. Asta-i tot, nimic altceva.
n deert antrenamentul se schimb. De data asta
Maestrul o pune s fac nite exerciii ciudate.
Vreau ca tu s faci de paz.
Ce s pzesc? Suntem singuri
Nu comenta ordinele mele, f-o i gata. Rmi treaz
timp de dou ore, pn cnd te strig, i ascult sunetele,
toate! Vai de tine dac adormi!
Dar prima dat Dubhe adoarme i o trezete o palm.
Nu voiam, Maestre, iart-m
Concentrare, Dubhe, concentrare! Trebuie s nvei s ai
stpnire asupra ta, ca mintea s se impun asupra oboselii,
asupra foamei, asupra oricrui mesaj pe care i-l transmite
corpul tu, este clar?
Meditaie. Petrece ore ntregi, n timpul nopii, adesea n
ntunericul cel mai adnc, contemplnd nimicul, n absena
250

SECTA ASASINILOR
oricrui punct asupra cruia s se poat opri gndurile ei n
goana lor, fr nici un sprijin de care s se agae ca s nu
cad prad somnului.
Este aa pentru c nu priveti cu atenie. Nu exist
dou momente la fel, lumea curge ncontinuu, se mut, i
schimb forma, dar tu eti prea distrat ca s-i dai seama de
asta. Zgomotul vntului, asemenea unui cntec, cnd lent,
cnd violent. Un tunet n deprtare. Paii ca de metal ai
insectelor pe pmnt. Cioburile de cristal negru ce se
rostogolesc departe. nva s asculi.
Astfel, noapte dup noapte. S perceap cea mai mic
vibraie. S simt lumea mai mult dect s o vad i s
devin una cu ea.
Concentrarea se mbin cu rbdarea, cu capacitatea de
a atepta. nseamn a citi lumea ca pe o carte cu care eti n
dialog. A o simi n mduva oaselor i a-i interpreta
semnalele pn ajungi s gseti clipa, singurul moment n
care poi s loveti efcient. Iat esena crimei.
Dubhe ncearc, se strduiete, caut s devin mai bun.
Apoi, invariabil, cade adormit.
Am fost treaz mai mult dect de obicei, jur!
tiu, dar pn cnd nu i vei atinge obiectivul nu
trebuie s te simi mulumit. Eu nu voi f.
Maestrul nu doarme niciodat cu adevrat, Dubhe are
dovada. A dus acel exerciiu de care ea nu este capabil pe
culmi att de nalte, nct reuete s fe contient parial de
lume chiar i pe jumtate adormit. Chiar i cnd aipete
cteva minute, simurile lui sunt oricum vigilente, pregtite.
i ea trebuie s ajung astfel, simte asta. ncepe s simt
rostul antrenamentului din acele zile.
251

LICIA TROISI
Apoi i cmpia bate n retragere i pentru prima dat dup
zile bune de mers privirea i se mpiedic de un obstacol, n
timp ce se avnt s cerceteze orizontul. n deprtare se
profleaz limpede muni nali.
Aproape am ajuns. nc zece zile, i vom putea s ne
odihnim. Daress, Munii Nordului, i explic Maestrul.
Pmntul Stncilor.
Este plin de gnomi, acolo triesc aproape numai ei.
Dubhe i amintete de individul ncruntat i scund care
btuse la ua lor ceva timp n urm.
Cu toii sunt la fel? ntreb preocupat.
Ce e ru n asta?
Dubhe i las capul n jos. i e ruine s spun c o
nfricoeaz.
i n sfrit dau din nou peste pduri, pretutindeni. La
orizont, muni cu cume de zpad, albe i ascuite, la
picioarele lor un covor de catifea verde, pe care Dubhe
pete cu plcere.
i place s doarm la umbra copacilor, iar n pdure chiar
i exerciiile pe care i le d Maestrul i se par mai puin dure,
mai uor de ndeplinit.
O dat reuete s rmn treaz de-a lungul celor dou
ore pe care Maestrul i le prescrisese i cnd el se trezete
aproape c sare pe el.
Am reuit, am reuit! Vezi? Sunt treaz!
Maestrul nu face risip de complimente. Se mulumete s
dea din cap aprobator.
Apoi, ntr-o diminea, Dubhe l vede pregtind arcul.
Astzi se vneaz.
252

SECTA ASASINILOR
Lui Dubhe i sare inima din piept. Amintirile din Selva
redevin vii i prezente.
Urmeaz-m.
Hoinresc prin pdure, dar Maestrul gsete imediat motiv
de critic.
Faci prea mult zgomot i animalele o iau la fug.
Se aaz la pnd, ateapt, urmresc zgomote pe care
Dubhe nu reuete s le aud, observ detalii care lui Dubhe
i scap.
Tatl ei nu vna niciodat. Mama ei cumpra vnat sau
uneori l primea de la vreun prieten. Familia ei era format
din rani, iar Dubhe nu are experien de vntoare. De
aceea nu nelege.
Privete-m cu atenie, spune Maestrul i ea o face i l
imit, dar i scap sensul.
Ce urmrim mai exact? optete.
Urme, i taie el vorba i-i arat ceva pe pmnt.
Dubhe le recunoate. Erau i aproape de pdurile din
Selva. Urme de cerb. A i vzut unul, odat.
Nu e departe.
Se ghemuiesc alunecnd la pmnt.
l auzi?
Glasul Maestrului e ceva mai mult dect un suflu.
Nu
Concentreaz-te.
Dubhe nchide ochii, exact aa cum face seara cnd
trebuie s execute exerciiile. Atunci tcerea i vorbete, iar
fonetul ritmic al picioarelor animalului n desi i se pare
evident acum.
Da!
Maestrul i pune grosolan mna peste gur.
253

LICIA TROISI
Nu ipa, proasto!
Alunec n fa, apoi Maestrul se ridic. Arat ceva n
desi.
Un cerb. Pare a sta la pnd i privete n jur cu urechile
ciulite. Dubhe crede c este foarte frumos. Nu i amintea s
fe att de frumos i de perfect.
Maestrul este att de silenios, nct nici nu se face simit.
Cerbul, ntre timp, pare s se f linitit, cci ncepe din nou
s pasc plecndu-i gtul.
Dubhe se ntoarce i l vede pe Maestru pregtit. Expresia
absorbit, concentrat, arcul ntins i sgeata potrivit n
arc. Braele lui sunt nemicate, coarda ntins pn cnd se
contract muchii.
Maestre, dar vrei
Nu mai are timp s termine. Sgeata se desprinde din arc,
coarda geme uor. Zgomotul fcut de cerbul care cade este
violent n linitea pdurii. Dubhe simte cum se agit, l aude
vitndu-se i rmne nepenit n locul ei, ngrozit.
Eee? Mic-te, asta este cina.
Maestrul o ia nainte, se apleac, dar Dubhe nu l
urmeaz.
i-am spus s vii! rostete poruncitor, iar Dubhe
grbete pasul ca s-l ajung. Este aplecat peste cerb i a
scos cuitul.
Dac nu a murit nc, trebuie s-l termini cu cuitul.
Sprijini tiul pe gt i aplici o singur tietur, nelegi?
Maestrul mimeaz scena i Dubhe simte cum mii de fori
mici i strbat ira spinrii. ncuviineaz din cap.
F-o tu.
Cum?
Maestrul i ntinde pumnalul.
254

SECTA ASASINILOR
Omoar-l tu.
Cerbul se agit, d din picioare, dar din ce n ce mai slab.
Respir cu greu, sufer i este terorizat.
N-am mai folosit niciodat pumnalul
Dar ai omort, nu-i aa? i nu era vorba despre un
animal, ci despre un copil.
Dubhe tresare ca i cum ar f primit o palm.
Da, dar
Este acelai lucru. i apoi nu vezi c sufer? Oricum va
muri.
Eu
F-o!
Glasul Maestrului este un fel de muget i Dubhe tresare.
Lacrimile-i curg i totui pune mna pe pumnal. Se simte
cldura minii Maestrului pe gard.
nceteaz cu plnsul i f ceea ce trebuie. Ai spus c
vrei s devii ucenica mea, adevrat? Ei bine, un asasin
omoar. Ucizi sau mori, Dubhe! Cei asemenea nou au o
singur alegere. i tu vei ncepe cu acest animal.
Dubhe i trage nasul, ncearc s-i tearg lacrimile, dar
nu este nimic de fcut. Cerbul o privete cu ochii plini de
durere i de teroare i se agit, caut o fug zadarnic.
Pumnalul i tremur n mini.
Mic-te sau plec i-i jur c nu m mai vezi niciodat.
Dubhe plnge n hohote, dar se apropie de animal.
Lacrimile-i nceoeaz privirea, nct nu reuete s vad
bine capul cerbului. Simte doar c se agit spasmodic sub
apsarea degetelor ei. Sprijin tiul tremurnd. nchide
ochii.
Deschide-i ochii ia nenorocii i nfge lama!
Maestre, te rog
255

LICIA TROISI
Ascult!
Cu un urlet, Dubhe face ceea ce trebuie, cu ochii nchii, i
ndat ce simte sngele ptndu-i mna d drumul
pumnalului i fuge.
Maestrul o prinde, o strnge fr s spun nimic.
Dei Dubhe a fost constrns de el s fac un lucru
cumplit, nu-l urte, ci se lipete cu capul de pieptul lui, iar
cldura lui, respiraia lui calm o linitesc. Maestrul tace n
continuare, dar este acolo cu ea.
Dubhe nu a vrut s-l priveasc n timp ce pregtea carnea
cerbului. i este foame, dar rmne retras chiar i cnd, spre
sear, n aer se mprtie un miros plcut de carne.
Nu este altceva, ai face bine s mnnci, spune
Maestrul.
Dubhe privete cu oroare bucata de carne.
O spun pentru binele tu.
Este tcut Maestrul. Pare aproape ruinat.
Nu ar f trebuit s nchizi ochii.
Iart-m, Maestre, dar a fost urt mi-am amintit de
Gonar biatul de-atunci de la accident i atunci el
m privea i ochii lui
Maestrul ofteaz.
Nu eti fcut pentru munca asta. Drumul tu nu e
sta.
Dubhe sare dintr-odat.
De ce spui asta? Nu este adevrat! mi dau silina, am
nvat multe lucruri i mi plac foarte mult!
Maestrul o privete cu mhnire.
Nu este just ca un copil s nvee astfel de lucruri i
faptul c tu nu voiai s o faci, c tu nu voiai s omori cerbul
256

SECTA ASASINILOR
este normal. Nu este normal ca tu s stai cu mine, s m
urmezi.
Eu vreau s fu un asasin pltit! Eu vreau s fu ca tine!
Eu sunt cel care nu vrea ca tu s fi ca mine.
Maestrul privete jraticul i Dubhe reuete s-i simt
durerea, ceea ce o sperie i o impresioneaz.
Era pentru mncare, tiu. Am vzut cum se omorau
porcii, n satul meu, i nu era diferit. ntr-o zi a f fcut-o i
eu, am fost o proast.
Maestrul continu s priveasc focul, absent, dar Dubhe
tie c o ascult.
De-acum nainte i promit c voi f mai puternic i voi
face ceea ce-mi vei spune. Nu va trebui s te ruinezi
niciodat cu mine.
Maestrul zmbete.
Eu nu m ruinez deloc.
Dubhe mulumete. Se simte uurat. Cu mna nesigur,
ia bucata de carne pe care maestrul i-o oferise nainte. O
duce cu hotrre la gur i muc din ea o bucat zdravn.
Este bun, i totui i produce dezgust, dar se strduiete s
nghit i l privete pe Maestru. Nu tie cum s-i descifreze
privirea, care o cerceteaz pn n adncuri, care o descoase
pe toate prile.

257

LICIA TROISI

20
BTRNUL PREOT

otul era acoperit de zpad, iar frigul era ptrunztor,


le intra pe sub haine n cutarea celui mai mic petic
de piele pe care s-l atace cu ferocitate. Cmaa pe
care o purta abia ajungea ca s nu degere, iar dac nu ar f
avut mantaua, n-ar f reuit s mearg mai departe.
Ea i Toph merser toat ziua n tcere. Toph chiar ncerc
s lege o conversaie.
Nu suntem prea vorbrei, nu-i aa? ncerc pentru a
nu tiu cta oar brbatul n timpul prnzului.
Niciodat nu am vorbit prea mult n viaa mea, se ddu
btut Dubhe.
Ru. i d o nfiare sinistr care nu e un lucru
frumos pentru o feti, cu att mai puin pentru una drgu
ca tine.
S nu cumva s faci greeala s m subestimezi. Nu
sunt o feti.
Toph ridic minile.
La prnz mprir o bucat mic de brnz i o pine
rotund. Dubhe avea stomacul complet strns i mnc
foarte puin. Toph ud masa cu vin din belug. Din cte tia
Dubhe, excesul de alcool nu era bine vzut n Breasl i-i
atrase atenia asupra acestui lucru.
Toph ridic din umeri:
Prima crim am comis-o beat cri. Maestrul meu m-a
fcut cu ou i cu oet, aa c am nvat s beau moderat, iar
cnd l-am omort pot s te asigur c eram perfect treaz.
258

SECTA ASASINILOR
Rse denat i Dubhe i pironi privirea n pmnt,
ngreoat. Auzise vorbindu-se c Triumftorii i ucid
maetrii, cnd acetia sunt prea btrni i obosii, dar nici
Maestrul nici Rekla nu-i vorbiser niciodat despre asta n
mod explicit.
i tu? relu Toph imperturbabil. Tu ai intrat pentru c
ai omort n copilrie, nu? Eti o Copil a Morii
Povestete-mi.
Nu este ceva despre care vorbeti cu plcere.
Toph deveni neobinuit de serios.
Ce dracu spui acolo? Trebuie s fi mndr de asta, la
naiba! Asta te califc drept Triumftoare, dac n-ar f fost
pentru acel motiv, ai f rmas o Biruit ntreaga via,
supravieuind din furtiaguri.
Dubhe l privi n ochi ngheat.
l cunoti pe Amanta?
Cel care a czut n dizgraie? Vechiul protejat al lui
Dohor din Pmntul Soarelui?
Dubhe ddu din cap c da.
Eu i-am prdat casa i dup el i-a venit rndul lui
Thevorn, pe care sigur l cunoti. Iat cu ce fel de
furtiaguri m ocupam eu. Ridic din umeri cu nepsare.
i crima din copilrie? relu Toph.
A fost un accident. Un prieten de-al meu. Ne luptam i
el s-a lovit la cap.
Un puti, aadar.
Toph rse din nou.
i reluar imediat mersul, iar spre sear ajunser aproape
de un sat nu departe de Narbet, capitala Pmntului Nopii.
259

LICIA TROISI
Acolo gsir un han mizerabil aproape pustiu, cci vremea se
nrutise i se iscase o adevrat furtun.
Cinar discutnd n oapt despre misiunea ce-i atepta i
despre inta lor. Dubhe lua parte mpotriva voinei ei. Abia
atepta ca povestea aceea blestemat s ia sfrit. Toph, cu
aerul unui conspirator, se aplec spre ea ca s nu fe auzit de
hangiu i de ceilali muterii ai hanului.
Nerla, prostnacul de fu al preotului Berla, de cine crezi
c ascult?
Nerla era actualul regent al Pmntului Nopii. Adevratul
rege, Rewar, fusese executat n urm cu treizeci i ase de
ani, la sfritul rzboiului cu Dohor. Era un tnr fr vn
i nu era nici un mister c n spatele lui se afla Dohor. De
altfel, Dohor era n spatele aproape tuturor domnitorilor
actuali, cu excepia celor din Pmntul Mrii i al Apei, nc
liberi. Dohor fusese cu mult mai puin dramatic dect
Tiranul: dac primul adusese o mare nenorocire i cucerise
fr prea multe fasoane unul cte unul cele Opt Pmnturi,
Dohor luase aprarea pcii cu elegan.
Prima micare fusese aceea de a se cstori cu Sulana,
regina Pmntului Soarelui. Apoi Dohor proftase de ocazia
favorabil cnd Rewar invadase Pmntul Zilelor. n cinci ani
i bgase minile n cap lui Rewar. Pmntul Nopii fusese
primul protectorat al Pmntului Soarelui. Apoi venise
rndul Pmntului Zilelor, pe care Rewar plnuise s l
depopuleze de Fammini. Cel mai mare obstacol fusese
Pmntul Focului. Ido, vechiul su maestru, i regina rii
Focului, Aires, l acuzaser c-i persecut pe Fammini, o
acuzaie mai mult dect ntemeiat. Prin corupie i prietenii
diverse ns Dohor reuise s conving Consiliul c Aires i
Ido complotau mpotriva lui i a Lumii Pmntene. Regina
260

SECTA ASASINILOR
fusese detronat, regena ncredinat aceluiai rege
ndatoritor, n timp ce Ido fusese alungat din Ordin n mod
dezonorant i Dohor se trezise General Suprem. n acel
moment derularea povetii era dinainte cunoscut, n mod
dramatic. Vremurile erau grele i era nevoie de o cluz
puternic; cine putea f mai bun dect Dohor, eroul,
Generalul Suprem, care salvase Consiliul de planul malefc al
perfdului Ido? Dup cinci ani de rzboi, Pmntul Focului
czuse sub protectoratul comun al Pmntului Stncilor i al
Soarelui. Mai fuseser cinci ani de rezisten condus de Ido,
dar totul se ncheiase cu intrarea n joc a lui Forra. Se spune
c rzboiul se terminase ntr-o baie de snge lipsit de sens.
Ultimul act fusese rzboiul mpotriva Pmntului Stncilor,
ncheiat cu moartea lui Gahar, ani de zile aliatul fdel al lui
Dohor. Astfel, n patruzeci de ani, un Cavaler al Dragonului
ambiios i foarte tnr ajunsese s aib n palm aproape
ntreaga Lume Pmntean, dei meninea o libertate
aparent pe fecare pmnt, care avea administraie
independent i un domnitor propriu. Ultimele regiuni
deranjante erau inuturile Alianei Apelor, ce reuneau vechile
teritorii ale Pmntului Apei i al Mrii, nc libere n
ntregime.
tiu bine c aparin n realitate lui Dohor, rspunse
Dubhe.
i prin urmare nou, adug drept explicaie Toph.
Dubhe rmase perplex. Tot se auzea un zvon, dar toi
considerau c este numai un zvon. Desigur, Dohor nu era o
persoan demn de stim, dar chiar s se alieze cu Breasla
era un lucru pe care nici mcar Maestrul nu i-l spusese
vreodat, n lungile i plictisitoarele prelegeri pe care i le
261

LICIA TROISI
inea despre uneltirile care animaser cei patruzeci de ani de
lupte interne de dup Marele Rzboi.
Cum adic?
Noi i-am fcut nu puine favoruri Majestii Sale, iar el a
tiut s ne rsplteasc.
Dar pn la ce punct?
Toph cltin din cap.
Acestea sunt lucruri pe care numai Yeshol le cunoate
n ntregimea lor.
Plecar de la han foarte devreme. Vremea era urt, iar
furtuna din ziua precedent fusese nlocuit de o lapovi
ptrunztoare i umed care le mbiba mantalele.
Dubhe era complet absorbit de gndurile ei, probabil din
cauza acelei seri, i se temea. Nu ucisese niciodat cu sngerece. Fusese instruit, desigur, i amintea fecare cuvnt pe
care Maestrul i-l spusese n timpul antrenamentului, dar nu
pusese niciodat n practic nimic din toate astea. i-apoi
jurase pe ceea ce avea mai drag. Toate astea erau pe punctul
de a se topi ca zpada la soare, iar tristeea i angoasa o
dominau.
Spre miezul nopii, Toph o scoase din ale ei.
Iat-ne acas, Dubhe, marea Asteria.
Dubhe l privi pe furi. Nimeni nu mai folosea denumirea
aceea. Tiranul o impusese, dar dup cderea lui se revenise
la vechiul nume: Narbet. Aa l cunotea Dubhe.
Privi zidurile largi cu multe sprturi, npdite de plante
crtoare cu flori lptoase, nvelite acum de un strat
subire de zpad. An dup an, oraul decdea tot mai mult.
Gurile din ziduri erau tot mai numeroase, hiul
buruienilor care se crau tot mai sus pe lespezile ptrate
262

SECTA ASASINILOR
devenea tot mai des, dar mai ales soldaii de gard la pori
erau tot mai prost mbrcai i mai mizerabili.
Cine suntei? ntreb unul netezind lancea.
Doi soli din ara Soarelui, rspunse prompt Toph
desfcndu-i mantaua pentru a arta un pergament pe
care-l adusese cu sine n acest scop.
Da, da bine trecei
Oraul se aternu tcut n faa lor. ntotdeauna fusese aa,
Narbet. Un loc plin de ceretori pe marginile strzilor i sediul
celor mai neobinuite aranjamente, unde pieele erau goale i
triste, iar magazinele aproape fr marf. Mncare era
puin, att pentru c Pmntul Nopii dintotdeauna avea
nevoie de magie ca s creasc ceva n rna care nu vedea
niciodat soarele, ct i pentru c puinul pe care-l cultiva
era deturnat spre front sau nobilimea din Pmntul Soarelui,
ori servea drept hran nobilimii locale. Casele bogailor
rsreau ca ciupercile n deertul de cocioabe ce constituia
privelitea tipic a oraului. Erau case mari, nconjurate de
grdini foarte ntinse, pline de sculpturi i stucaturi
multicolore. Emanau bogie prin fecare crmid. Apogeul
acelei orgii ostentative era palatul maiestuos al lui Nerla,
regele. Era vechiul palat regal, dar refcut ca n vremurile
fastuoase ale istoriei lui. Nerla pusese s se construiasc o
arip nou i mai ales un turn foarte nalt, pe care l priveau
cu toii cu ochi ri, deoarece era prea asemntor cu
Fortreaa.
Dubhe observa toate cldirile acelea, tot luxul acela, cu
obinuita ei privire critic. Pentru ea era o insult la adresa
srciei acelui pmnt. Odat i atrsese atenia Maestrului,
revoltndu-se vehement mpotriva strii lucrurilor.
De ce oamenii nu se rzvrtesc?
263

LICIA TROISI
Lumea este mprit n cei puternici i n cei slabi. i n
orice caz noi i slujim pe cei bogai, suntem executorii celor
mai obscure pri ale sistemului, cu siguran nu le
combatem.
De la cldirile mari i frumoase Dubhe i ntoarse privirea
spre oraul sracilor. Erau construcii impuntoare, cu
siguran destul de frumoase odinioar, dar czuser la
cheremul timpului i al delsrii. Vechile palate senioriale i
ale puterii deveniser adposturi pentru sracii care veneau
de la ar s-i ncerce norocul la ora, aproape ntotdeauna
fr succes. Printre cldiri, cocioabe din lemn recent
construite, taverne mizerabile i infrmerii n care se
adposteau bolnavii de malnutriie.
Ea i Toph mncar ntr-un han nu cu mult mai bun dect
celelalte, iar dup prnz Dubhe ceru s rmn singur.
Ca s faci ce? ntreb Toph uimit.
Fiecare are metodele lui. Eu am nevoie s m concentrez
naintea unei munci.
Toph ridic din umeri.
Ne vedem aici la cin.
Dubhe cut un loc anume, un loc unde fusese cu
Maestrul. Era un alt han, de-acum complet prginit. Da,
acolo voia s se duc. Intr i hoinri prin diversele ncperi,
pn cnd ajunse n acea camer pe care o mprise n
urm cu civa ani cu Maestrul. Se aez pe jos i medit,
cum fcea mereu. Se gndi la cuvintele pe care Maestrul le
rostise.
i-am spus n urm cu ceva ani, cnd ne-am ntlnit. Nu
este pentru tine, Dubhe. Uit-te ce s-a ntmplat cu mine i
caut un drum diferit. Uit-m pe mine i ce te-am nvat i
264

SECTA ASASINILOR
triete n alt mod. i, dac nu vrei s o faci pentru tine, f-o
pentru mine i pentru sacrifciul meu.
nchise ochii i i revzu fgura de brbat mplinit, cu
umerii bine conturai i trupul antrenat.
Dubhe i duse minile la fa.
Ce fac?
Dar nu avea de ales. Probabil totul fusese decis cu ani n
urm, cnd pe malul unui ru strnsese ntre degete prul
lui Gonar i-i izbise capul de pietre. Drumul ei fusese trasat
atunci i nu era nimic de fcut.
Nu prea te vd n form observ Toph n timpul cinei
la han. Ai ochii roii.
Dubhe ls repede privirea n jos.
Este din cauza frigului. n orice caz, voi sta singur aici,
n camera mea, pn cnd ne vom ntlni n faa templului.
Nu te sftuiesc s iei antidotul puin naintea
momentului. Rekla mi-a spus c ar f mai bine s-l bei cu
mult nainte sau nu-i va face efectul.
O s mi-l dai imediat ce am terminat, spuse Dubhe
hotrt.
Cnd clopotul din hulitul turn al palatului btu pentru
ultima dat, Dubhe era gata. Trase adnc aer n piept,
ncerc s-i goleasc mintea, dar nu fu uor. Arunc o
ultim privire armelor. Pe neateptate, pumnalul nu mai era
o amintire de la Maestru, ci o arm pe care, n scurt timp,
avea s o foloseasc cu adevrat.
nfurat n manta, porni la drum pe strzile din Narbet.
Nu mai ningea i un vnt ngheat bntuia pe ulie. Merse
ncet, cu paii nfundndu-se n zpada compact, cu o
265

LICIA TROISI
determinare glacial n inim. Numai cnd templul apru la
orizont simi o zvcnire n inim.
Clerul din Pmntul Nopii era mai degrab bogat, dar
acela era un templu de categoria a treia, mic i aproape
prginit. Dubhe cltin din cap.
Toph o atepta pe o strdu ngust.
Foarte punctual. Excelent.
Era agitat, se vedea, dar tia s se controleze, ca un
adevrat profesionist.
Vei face tu totul, eu te urmresc i att.
Intrar deschiznd ua ncet. Cteva clipe vntul vui n
sal, apoi ua se nchise i se aternu tcerea.
Interiorul templului era ntru totul ntocmai cu exteriorul.
Nu mai mult dect o ncpere mare dreptunghiular cu
tavanul jos, cu vreo zece bnci pline de praf ici i colo i un
altar aproape spart, dar foarte lustruit. Evident, Dunat
celebra ritualurile chiar i n lipsa credincioilor.
Statuia lui Raxa n spatele altarului era foarte grosolan;
din lemn, reprezenta un brbat cu un toiag ntr-o mn i un
scule cu monede n cealalt. Din loc n loc, cteva urme de
vopsea decolorat.
Dubhe socoti c Dubat era cineva nensemnat. Nu cineva
care merita s moar.
Curaj! Nu spuneai c nu aveam timp? o cert cu o voce
foarte sczut Toph.
Dubhe se concentr, dar oricum era lent, greoaie. Nu
voia, nu voia s o fac i gata.
Era destul de ntuneric, dar pipind gsi ua pe care o
cuta. Era pe jumtate mucegit i umflat de umezeal.
Folosi cuitul ca s o deschid delicat i reui s nu fac nici
un zgomot. Intr circumspect, cu pumnalul n mn.
266

SECTA ASASINILOR
Se afla ntr-o ncpere mic, luminat numai de o
lumnare, o cmru cu o saltea de paie grosolan i un
mic altar ntr-o parte. Era o versiune n miniatur a statuii
lui Raxa, iar Dunat sttea ngenuncheat n faa ei. optea o
rugciune cu vocea greoaie, fr ntrerupere. Era mbrcat
numai cu o cma de noapte pe al crei alb ntinat cdeau
pletele rare, crunte ale acestui brbat btrn i nengrijit.
Fric, fric nebun. Dubhe o simea cu putere. Brbatul
acela tia ce avea s se ntmple peste puin, i imagina, i
cuta consolare n acea rugciune disperat pe care o
bolborosea aproape fr voce.
Nu pot, la naiba, nu pot!
Pumnalul i tremur n mini, czu.
Ce atepi? opti cu furie Toph.
Dunat probabil auzi ceva, cci se ntoarse dintr-odat cu
ochii plini de teroare i url un Nu tremurat nind n
picioare i cutnd s scape.
Dubhe simi cum Toph acioneaz din spatele ei i vzu
cuitul aruncat nfngndu-se n piciorul btrnului care
czu la pmnt plngnd.
Omoar-l! rcni Toph.
n deprtare, glasul Fiarei din inima ei rspunse cu acelai
rcnet i asta-i ddu for. Trupul acion singur,
rspunznd acelui vechi ecou pe care-l ngropase n inim i
pe care Fiara l readucea la lumin. Se duse n spatele lui
Dunat, i prinse capul i i-l rsuci cu o singur micare.
Brbatul tcu brusc, dar Dubhe nu reuea s-i dea drumu.
Ochii ei fxau altarul i statuia murdare de sngele scurs din
coapsa btrnului.
Am fcut-o. S-a sfrit.
Se simea ncremenit.
267

LICIA TROISI
Cnd n sfrit reui s-i dea drumul btrnului i s-i
ridice privirea, ceea ce vzu o nghe. n prag era o fat.
Nemicat, cu minile ridicate, alb la fa, cu gura cscat,
incapabil s articuleze vreun cuvnt. Era n cma de
noapte, poate o slujitoare din templu despre care Toph, n
cercetrile lui, nu aflase nimic. Cine tie. Era tnr ca ea i
o privea ca pe un monstru.
Nu
Toph ni ca fulgerul, fata fcu la fel. ncerc s treac
dincolo de u, ncerc s ipe. Toph o apuc de pletele lungi,
revrsate pe umeri, trase cu violen pn cnd fata czu la
pmnt i url.
Dubhe se mic, ncerc s se interpun ntre Toph i fat,
ca s mpiedice ca Dar Toph fu mai rapid. Scoase dintr-o
singur micare pumnalul i i-l nfpse n gt.
Noapte de infern nu ne iese nimic cum trebuie.
Ochi albi, deschii. Ochi fr privire. Ochi acuzatori.
Dubhe de data asta privi n gol. Viaa ei era acolo, pe fundal.
Cu mna l strnse pe Toph de gt, l izbi de zid.
De ce ai omort-o?
i ieise din fre, nnebunit de furie, nct nu-i ddea
seama ct de prosteasc era ntrebarea.
Retrage-i mna blestemat sau te omor!
Dubhe i ddu drumul. Nu mai avea suflu. Toph i trase
zgomotos o palm peste fa.
Mnia parc i se potoli, iar acum Dubhe se simea un
nveli gol.
Toph i regsi calmul i dup acel gest furios o privi cu
mai mult nelegere.
Este snge mai mult pentru Thenaar, este un lucru bine
fcut.
268

SECTA ASASINILOR
Dubhe simea c i se nvrte capul.
Pot s tiu ce te-a apucat? Ar trebui s fi bucuroas
i apoi ai mai avut ocazia s ucizi.
Ba chiar de prea multe ori. Dar niciodat aa, niciodat
aa!
Acum trebuie s ndeplinim riturile, mic-te, zise Toph.
Dubhe nchise ochii. Totul devenise pe neateptate viu,
insuportabil.
Toph se apropie de cadavrul fetei, apoi scoase o sticlu cu
un lichid verde.
Acum eu fac riturile cu ea, iar tu le vei repeta cu victima
ta.
Toph scoase pumnalul i strpunse cu hotrre pieptul
fetei.
n acest punct pui sngele n sticlu i o fcu cu
grij apoi repei rugciunea: Lui Thenaar, Printele
Triumftorilor, n ateptarea zilei lui. La sfrit, bei puin din
el.
Duse la buze sticlua, bu din ea, aproape cu aviditate.
Dubhe simi cum stomacul i se ntoarce pe dos, dar n acelai
timp, n mijlocul greei, ceva se agita exultnd, ceva ce se
recunotea n acel rit macabru.
Fiara.
Toph i ntinse sticlua.
Acum tu.
i zmbea, cu un zmbet de monstru.
Dubhe o lu. Se apropie de cadavrul btrnului. Scoase
pumnalul.
i amintea cuvintele Maestrului.
A spinteca morii, a le profana resturile este un act
bestial, contrar regulilor crimei. Criminalul lovete, iar cnd
269

LICIA TROISI
victima a murit s-a sfrit. A lovi cadavrul nseamn a da
fru liber furiei i sadismului din tine. Exact contrariul a
ceea ce face un asasin pltit.
Dar nu se putea sustrage. De departe Fiara ridica glasul.
De altfel, acum i eu sunt o far.
Dubhe repet ce fcuse Toph. Umplu sticlua cu sngele
preotului.
Bea o nghiitur i apoi umple-o din nou, spuse Toph.
Dubhe privi sticlua.
Este hrana Fiarei, tii c o vrei, cci Fiara eti tu.
Apropie buzele de sticlu, iar Fiara scoase un strigt.
Ezit.
Nu pot
Ezit nc o clip.
Apoi, brusc, fr s bea i trecu sticla lui Toph.
S mergem.
Nu atept nici mcar ca el s-i rspund. Se nfur n
manta i iei pe u. Alerg prin templu i se arunc afar,
unde vntul ngheat o izbi n fa. Ochii i mintea i erau
pline de imaginea acelei ncperi, btrnul nc aplecat
asupra altarului i tnra la pmnt, amndoi ntr-o balt de
snge. O fat doar puin mai mare dect ea, o feti lipsit de
vin. Nu vedea altceva, n timp ce vntul o asurzea, i
mergea. Abia auzea glasul care o striga, furios, apoi aproape
ngrijorat.

270

SECTA ASASINILOR

21
O MISIUNE SINUCIGA

a Consiliului Apelor era zvort i Lonerin o fxa


frmntndu-i minile. Nu era prima dat cnd
asista la o edin a Consiliului. De altfel, a f
ucenicul unui mag din Pmntul Mrii nsemna aproape
automat a f implicat n rezistena fa de Dohor. ns de data
asta era diferit, de data asta se simea tensiunea n aer.
Ia spune, nu stau cam de prea mult timp acolo
nuntru?
Theana, fata blond i plpnd care edea lng el, era la
fel de preocupat dac nu chiar mai mult dect el.
Situaia este totui dramatic.
Dar vom iei din ea, Lonerin? i dac e sfritul?
Lonerin fcu un gest de nervozitate. inea la Theana; dei
ea era mai avansat dect el n antrenament, adesea se
simea nesigur i el o linitea, dar acum nu reuea s-i
suporte anxietatea.
S stm aici i s ne facem griji nu are nici un sens, nu
putem face altceva dect s ateptm, spuse grosolan.
Theana tcu ngrijorat, iar tcerea se ls din nou n
anticamer. Erau muli, acolo, afar. Toi cei care nu
aparineau Consiliului, dar care, ntr-un mod sau n altul,
fceau parte din rezisten.
De altfel, aveau de ce s fe ngrijorai. Unul dintre cei mai
buni spioni, infltrat n medii apropiate Breslei, i gsise un
sfrit urt, dup ce trimisese Consiliului o dare de seam
dramatic plin de prevestiri sumbre.
271

LICIA TROISI
Coninutul nu fusese divulgat n ntregime, dar cu
siguran era vorba despre ceva foarte grav, despre o micare
fnal pe care Dohor avea intenia s o fac.
Lonerin i-l amintea bine pe spion. Era un tnr mag,
ucenic al maestrului su n trecut, i o vreme fuseser
apropiai. Aramon era numele lui. l ajutase deseori cu
anumite vrji care nu-i intrau n cap. Un biat plinu, cu faa
de copil mare, dar destul de ager la minte i mai ales foarte
versat n tiinele magiei.
A fost gsit omort ntr-o pdurice din apropiere, cu gtul
tiat.
Lonerin scrni din dini. Cu siguran fusese Breasla. Toi
tiau c Aramon fcea cercetri n acel sens. i aminti cum
cu cteva zile n urm maestrul Folwar i pusese ntrebri
despre Breasl.
Tu o cunoti mai bine dect noi toi.
Lonerin tresrise.
Era vorba despre mama mea, maestre
Dar poate c ea i-a spus ceva
Eram foarte mic.
i neleg durerea, Lonerin, dar cnd ai venit la mine ai
spus c ai dori s o faci s nfloreasc, s o transformi n
ceva util sta este momentul.
Lonerin i ddu seama c-i strnsese att de tare minile
nct i se albiser nodurile. i ddu seama cu furie c
amintirea mamei sale i producea nc prea mult mnie.
Privete!
Glasul Theanei i ntrerupse irul gndurilor i-l determin
s-i ndrepte privirea spre ua Slii Consiliului. Se
deschidea ncet.
272

SECTA ASASINILOR
Prin lumina ce se strecura din interior i vzu pe regi i pe
magi aezai n jurul marii mese de piatr i pe maestrul su,
cu un aer trist, aezat n cellalt capt al slii, aproape
ghemuit n jilul lui.
Ordonana care deschisese ua se adres ntregii sli.
Putei intra.
Cei prezeni ncercar s pstreze o anumit ordine, dar
nu reuir s nu se mbulzeasc nuntru.
Lonerin se duse la Folwar, maestrul su, i se aplec spre
el.
V vd obosit.
Era un btrn care lsa o impresie de fragilitate extrem.
Minile-i erau osoase, iar pielea att de fn nct se vedea
prin ea ncrengtura vaselor de snge; pe cretetul frav avea
cteva fre de pr crunte lungi, pn la umeri. Trupul lui
zcea abandonat ntr-un jil prevzut cu o pereche de roi de
lemn.
Cu mare efort se ntoarse ctre ucenicul lui, l privi cu
nite ochi albatri destul de adnci i-i zmbi cu blndee.
Sunt doar puin obosit, Lonerin, nimic mai mult. A fost
greu, spuse Folwar.
Biatul i puse o mn pe umr, iar btrnul i-o strnse.
Lonerin se simi calm pe neateptate. Acum avea s afle
adevrul.
n timp ce toi luau loc n marea sal circular, Lonerin
privi n jur. Gsi imediat persoana pe care o cuta, pe cel
care-i trezea ntreaga admiraie: Ido. Era aezat ntr-un col,
n obinuita inut de rzboi pe care o purta de-acum n
permanen, chiar i n afara cmpului de lupt: o cuiras
din piele veche i decolorat, cu sabia la old prins bine, o
manta simpl pe umeri, gluga pe jumtate lsat pe chip, dar
273

LICIA TROISI
nu destul nct s acopere albeaa spectral a cicatricii care-i
traversa o bun jumtate a prii stngi a feei. Lonerin l
privi ndelung. Era un erou al vremurilor trecute, un vechi
combatant incapabil s in pasul cu vremurile, cum se
defnea adesea el nsui, o fgur legendar ieit din
povestirile pe care i plcea s le aud. Dei avea peste o sut
de ani o vrst considerabil chiar i pentru un gnom, nu
prea deloc btrn. Dac nu ar f fost din cauza mulimii de
mici riduri care-i brzdau faa i a pletelor albe lungi, prea
nc n plin putere, cu un fzic viguros i sntos i o privire
ptrunztoare. Fusese maestrul lui Nihal, cu peste patruzeci
de ani n urm, i luase parte n prima linie la lupta
mpotriva Tiranului pentru care, ntr-o epoc i mai
ndeprtat, luptase, ca apoi s se alieze cu Pmnturile
Libere. Timp ndelungat fusese chiar i General Suprem,
dup Marele Rzboi, nainte ca Dohor s se lanseze n
cucerirea Lumii Pmntene.
Contemplarea lui Lonerin fu ntrerupt cnd Dafne,
actuala suveran a inutului Pdurilor i nepoata acelei
Astrea care-i dduse viaa n Marele Rzboi, se ridic s
vorbeasc. Lonerin se opri un moment asupra gndului c,
dac se putea nate ceva bun din acel al nu tiu ctelea
rzboi, aceasta era reunifcarea Pmntului Apei, acum
mprit ntre inutul Mlatinilor, al oamenilor i inutul
Pdurilor, al nimfelor.
Nimfa ridic o mn ca s se fac tcere.
Era palid i diafan ca i cum ar f fost fcut din ap
pur i fn ca aerul, i totui frumoas, de o frumusee
nepmntean i tulburtoare. Carnaia ei deschis devenea
transparent ca apa printre pletele ei lichide ce i se unduiau
n jurul feei.
274

SECTA ASASINILOR
Consiliul a deliberat, spuse cu un glas dulce ca o not
de flaut, relund cuvintele rituale: i va expune acum
deciziile comitetului director al Alianei Apelor. Fcu o scurt
pauz, apoi continu: dup cum tii deja, fratele nostru
Aramon este pierdut. nainte de a f fost vndut Breslei, ne-a
trimis un ultim raport despre descoperirile lui din inuturile
Pmntului Nopii. Cuvintele lui sunt destul de obscure,
nirate n grab. El las s se neleag c exist efectiv o
alian ntre Breasl i Dohor, lucru pe care-l bnuiam.
Un murmur plin de uluire i de ngrijorare strbtu sala.
Acest lucru este n sine destul de ngrijortor, dat find
puterea pe care Breasla o deine de-acum aproape asupra
unei mari pri din Lumea Pmntean. Dar devine i mai
ngrijortor ns cnd Aramon spune c a auzit vorbindu-se
despre un mare rit ce s-ar pregti n snul sectei, ceva de
mare amploare, pomenit de un Asasin de care el s-a apropiat.
Aramon, n ultimul raport, ne spune c Asasinul vorbea
despre sfritul vremurilor i venirea lui Thenaar
Aproape toi simir impulsuri de nelinite; Lonerin
observ c Ido nu se mica. Rmnea aezat la locul lui
fxnd-o pe Dafne cu singurul lui ochi.
tim despre cltoriile lui Dohor n Pmntul Nopii, dar
asta ar putea s nu nsemne nimic. n acelai timp, avem
veti despre micri neobinuite n Pmntul cel Mare i
cutri ale unor volume prin piee i biblioteci fcute de
oameni de ncredere ai lui Dohor. Se pregtete ceva i
dispariia neateptat a lui Aramon ne face s ne temem de
ce este mai ru.
O tcere de plumb se aternu peste auditoriu.
Avnd n vedere aceste semne ngrijortoare, Consiliul a
decis c este necesar s cerceteze i mai profund. La indicaia
275

LICIA TROISI
generalului Ido, viitoarele noastre cercetri se vor efectua
direct n snul Breslei.
De data asta Ido se mic i i fcu un semn lui Dafne care
se aez imediat. Fu rndul lui s se ridice. Glasul lui rguit
umplu sala.
Dat find c propunerea mi aparine, este mai bine s
v vorbesc eu despre ea. Adevrata noastr problem este
Breasla.
Dar nimeni dintre noi nu tie unde se afl, se auzi un
glas.
ns tim care este faada pe care o arat lumii: acel
templu pierdut din Pmntul Nopii, replic prompt Ido. De
acolo trebuie s plecm. S cercetm prin prile alea.
Am fcut-o deja i nu am ajuns nicieri, observ aceeai
persoan dinainte.
S spunem adevrul, n tot acest timp am subestimat
Breasla, continu Ido. Am stat i ne-am uitat cum i vede de
treburile ei, cum nflorete ca un cancer blestemat. Acum
ns este momentul s artm o mai mare atenie.
Atunci ce propui?
Un plan n dou faze: o anchet a bazei Breslei i a
modalitii de a intra n ea i infltrarea n interiorul ei.
Cu tot respectul pe care vi-l datorm, generale, fcu un
comandant din fundul slii, cred c este absolut imposibil s
ne infltrm n Breasl. Sunt o sect nchis, nu accept
oameni din exterior.
Exist Postulanii, interveni Lonerin.
Vorbise fr s se controleze i simi cum i sare inima din
loc cnd l vzu pe Ido fxndu-i singurul ochi asupra lui.
Adic? ntreb generalul.
276

SECTA ASASINILOR
Lonerin atept o clip, n timp ce simea cum mna
maestrului l strngea ferm.
Este ceva ce puini tiu. Mai bine dect oricine, noi, cei
din Pmntul Nopii, fa de vreun disperat. Cnd cineva are
ceva de cerut zeilor i a ncercat toate cile, se adreseaz
Zeului Negru, lui Thenaar, cum este cunoscut prin prile
mele. Numai c muli merg acolo, dar nu se mai ntorc
Tcerea deveni i mai dens.
i-atunci? Ce ne facem cu un alt spion mort? i-apoi de
unde tim dac Breasla i ia? ntreb acelai comandant care
l contrazisese pe Ido.
Generalul a spus c templul este faada Breslei, nu-i
aa? Ei bine, i eu cred asta, tiu.
Acesta este un lucru destul de interesant spuse Ido,
iar Lonerin se simi mgulit.
Deci ce ai propune cum te numeti? zise Ido.
Lonerin, ucenicul maestrului Folwar.
Bine, Lonerin, ce propui?
Un brbat care s se ofere Postulant n templul Zeului
Negru. Postulanii particip la riturile Breslei, aa se zvonete
n inutul meu. Ei vor primi brbatul i l vor conduce n
vizuin.
S presupunem c Postulanii sunt ntr-adevr luai de
Breasl, spuse Sthay, consilierul Pmntului Mrii. Cine ne
garanteaz c sunt dui n vizuina lor? i, chiar dac sunt
dui, cine ne garanteaz c nu sunt ucii imediat? Este
sinucidere curat!
tiu c nu este aa.
Lonerin simi cum un val de sudoare rece i acoper
fruntea.
i cum de tii, pe toi zeii?
277

LICIA TROISI
Pentru c pentru c am cunoscut un Postulant i iam vzut cadavrul dup dup ceva timp, la destul de
mult timp, de cnd intrase.
Brbatul tcu i la fel i auditoriul.
Nu le cunosc riturile i nici nu vreau s le cunosc. Dar
Postulanii rmn n via cel puin pentru o perioad. Toi
ns dispar n decurs de un an. Prin prile noastre
uneori gseam trupurile. ncerca s nu se gndeasc la
acel trup pe care l vzuse i a crui imagine l umplea nc
de o teroare oarb.
Ido lu din nou cuvntul.
Va f nc o sinucidere, dar suntem disperai. Dac este
o misiune voluntar, nu gsesc nimic ru n ea. n aceti ani
n care am btut mii de cmpuri de lupt am fcut lucruri i
mai urte. Din pcate trebuie s riscm.
Lonerin tcu. Nu voia s spun nimic greit n acel
moment. S scoat la suprafa propria durere motivul
pentru care parcursese calea magiei i iat ocazia.
Ido relu:
A merge eu, dar faa mea este prea cunoscut i Dohor
i-ar da un bra sau un picior ca s m fac buci cu
minile lui. Nu a f bun la nimic. Avem nevoie de cineva pe
care Breasla s nu-l cunoasc deloc, o fa nou pentru
Dohor i ai si. Un voluntar.
Nimeni nu sufl o vorb; Ido cuprinse sala cu privirea.
Nu este o decizie uoar, sunt contient, de aceea v
dau rgaz. Pn la sfritul sptmnii, oricine dorete s-i
asume povara acestei aciuni s vin la unul dintre membrii
Consiliului s-i comunice. edina se suspend.

278

SECTA ASASINILOR
i fu greu s bat la acea u. Lonerin l vzuse de multe
ori pe Ido n toate Consiliile la care asistase , dar nu
avusese niciodat curajul nici s se apropie de el, nici s-i
vorbeasc. Acum simea cum i tremur picioarele. Zbovi
cteva clipe, apoi ridic pumnul.
mi imaginez c m caui.
Lonerin tresri i se ntoarse brusc. Ido era n spatele lui.
Eu
Fceam o plimbare. Am fost prea mult timp sub
pmnt, n viaa mea, i palatul sta blestemat nu m las
s respir.
Trecu prin faa lui Lonerin i deschise ua.
Intr. M ateptam s vii tu.
Camera era mai degrab auster. Ido lu loc la o mas,
poftindu-l pe Lonerin s ia loc pe un scaun.
Eti aici pentru a te propune drept spion?
Lonerin aprob din cap.
Eu cunosc Breasla mai bine dect oricine altcineva.
Ido deveni atent i-i sprijini coatele de mas aplecndu-se
spre biat.
Intuisem asta. Explic-mi.
Am cunoscut un Postulant. tiu cum se procedeaz. i
cunosc templul. Bine. Am fost acolo de multe ori.
Cum aa?
Lonerin se simi stnjenit.
Din cauza acelui Postulant pe care-l cunoteam
Cci ea m ducea cu ea, pn cnd au luat-o.
Aadar Postulanii mor?
Da.
De unde tii?
Lonerin atept o clip nainte de a vorbi.
279

LICIA TROISI
Exist o groap comun nu departe de templu i
acolo trupurile dup o vreme depinde
Ido se sprijini n scaun.
De ce vrei s te duci tu?
Ca s fu util! Pn acum nu am fcut mult i
Cine era Postulantul pe care-l cunoteai? ntreb pe
neateptate Ido.
Lonerin tresri.
Mama, opti.
Ido se ridic i se apropie de foc.
Nu mi pari a f persoana cea mai potrivit pentru
aceast misiune.
Lonerin se ntoarse.
i de ce?
Pentru c mama ta a murit din cauza Breslei.
Nu are legtur cu asta!
A, nu? Nu mi se pare. Aici nu e nevoie nici de un martir,
nici de un rzbuntor.
Nu, eu nu
Ido l privi cu un zmbet.
Ascult Lonerin, eti tnr i plin de idei nebuneti
despre eroism, cele mai multe hrnite de povestea delicat cu
mama ta, dar chiar nu merit s mori astfel.
Lonerin ls capul n jos.
Da, sigur c are de-a face cu mama, n-ar putea f altfel,
dar n mod diferit dect v imaginai. Tentaia rzbunrii
exist clar n mine, dar ncerc s o combat i dintotdeauna,
de cnd s-a ntmplat acel lucru. i, ntr-adevr, am ales
calea magiei i m-am pus n slujba maestrului Folwar i a
acestui Consiliu. Acum ns cred c pot face mai mult, c pot
transforma ceea ce a fost un episod cumplit din istoria mea
280

SECTA ASASINILOR
n ceva util. Eu am vzut-o pe mama n acel templu, i-am
vzut pe brbaii care au luat-o de-acolo, am vzut cum se
face i o voi face din nou. i alii ar putea s o fac, dac i-a
instrui, dar de ce s nu m folosii direct pe mine? Cine poate
izbndi mai bine n aciunea asta dect cineva care a vzut
deja?
Ido zmbi din nou.
mi reaminteti de vremurile bune Vremurile de
odinioar persoane pe care le-am iubit
Lonerin nu ced.
Dai-mi ansa asta
Ido oft.
Mine vom merge naintea Consiliului. Nu cred c va
gsi multe de obiectat, dar tu caut s fi la fel de convingtor
cum ai fost cu mine. i fcu cu ochiul.
Iar Lonerin i convinse. Repet n faa Consiliului ce-i
spusese lui Ido, n timp ce maestrul lui l privea cu o expresie
indescifrabil.
Cnd se aez, Dafne l scrut un timp.
Folwar, tu ce prere ai? ntreb n cele din urm.
Glasul frav al btrnului rsun neobinuit de sigur.
Este deja un mag, iar capacitile lui magice sunt destul
de nsemnate. Pe de alt parte, de mult timp lucreaz pentru
Aliana Apelor asistndu-m i ndeplinind sarcini
secundare. A fost n contact cu Breasla i este un lucru
important i apoi este un tnr destul de hotrt. Nu am nici
o obiecie de adus alegerii lui, dect cea izvort din
afeciunea profund pe care o am fa de el.
Lonerin zmbi i maestrul fcu la fel, trist.
i tu, Ido?
281

LICIA TROISI
Ido i mngie puin barba cu mna.
Cred c este potrivit datorit familiarizrii lui cu Breasla
i a scopurilor ce-l mn, pe care le-am gsit foarte nalte.
Trebuie doar s sperm c va reui i c se va ntoarce viu
printre noi.
Bine, Lonerin, spuse Dafne ncet, acum iei i las-i
Consiliului timp s hotrasc.
Lonerin iei nchiznd ua dup el. Dincolo, mulimea
obinuit i n primul rnd Theana.
Este adevrat?
Era ngrijorat, cu minile ncruciate la piept, cu ochii
aproape n lacrimi.
Lonerin nu tiu ce s spun. Triser multe mpreun n
acei ani de ucenicie i de formare i ceva i lega, ceva ce
Theana cu siguran considera a f superior prieteniei. i
totui nu-i spusese nimic. O lu delicat de umeri i o duse
ntr-un loc mai ferit.
Da, opti.
Theana ncepu imediat s plng.
Cum ai putut i de ce nu mi-ai spus? De ce?
Lonerin simi c-l strnge ceva n stomac.
Eu
Dar te-ai gndit c ar f posibil s nu te ntorci? Te-ai
gndit vreodat? i toat ura pe care o simi fa de acel loc?
La asta ai reflectat?
Nu are legtur ura
i la mine, la mine te-ai gndit? Oh, Lonerin
Se sprijini ncet de pieptul lui i ncepu s plng n
hohote cum Lonerin nu o mai vzuse niciodat. ncet,
nbuindu-i gemetele n stofa tunicii lui. Era ca i cum
282

SECTA ASASINILOR
dintr-o fat nesigur se transformase pe neateptate n
femeie.
Durerea face asta, durerea mi-a fcut i mie asta, cu ani
n urm.
O mngie cu blndee pe cap, o srut uor pe pr, dar ea
nu prea s se liniteasc.
Eu nu vreau s mor, opti Lonerin. S nu crezi c vreau
s m jertfesc. Dac o fac, este pentru c eu cred n mine i
n capacitile mele.
Ua se ddu n lturi pe neateptate, iar acel scurt
moment de apropiere dintre cei doi tineri fu ntrerupt.
Lonerin fx sala prin cadrul uii i, ndat ce Dafne l
chem, intr.
Lonerin implor Theana.
El i srut minile.
M voi ntoarce, i se duse s-i urmeze destinul.
Plec din Laodamea, capitala Pmntului Apei, n ziua
urmtoare.
Voi atepta rapoartele tale magice. Te rog, s fe dese.
Dar mai ales, Lonerin, nu-i irosi viaa. Am aprobat ceea ce ai
fcut i cred c poi iei cu via, dar nu trebuie s te pierzi,
nelegi?
Lonerin l privise pe Folwar micat.
Nu o voi face, maestre, nu o voi face. Voi m-ai nvat
drumul.
n bagajul de pe umeri, ceva provizii pentru drum, un
schimb de haine. Toate lucrurile pe care avea s le
abandoneze n apropierea templului, ca s-i joace mai bine
rolul. ntr-un scule cusut sub haine, pietrele pentru
mesajele magice. i nc ceva. Un smoc de pr blond.
283

LICIA TROISI
Ia-l spusese Theana n lacrimi. i tiase tot prul ei
lung i blond. Am supus la vot.
Lonerin se simea aproape stnjenit. Nu era pregtit
pentru acea scen.
Eu
Ia-l i eu m voi simi ceva mai sigur de ntoarcerea ta.
l strnse cu furie n palm. Avea mult de pierdut dac
ddea gre. Un motiv n plus ca s nu se lase cuprins de
dorina de rzbunare.
M voi ntoarce, spuse hotrt.
M voi ntoarce i poate c se va ntmpla ceva cu noi.
Ea i se prinse de gt, i-i ud tunica cu lacrimi.
Lonerin o trase spre el.
Ea-i aps buzele ntr-un srut cast, dulce. Iar el plec,
tulburat i mgulit, cu inima zpcit.
Se gndea acum la acel episod, pe cnd strbtea clare
primele leghe din cltoria ctre templul Zeului Negru.
M voi ntoarce cu orice pre.

284

SECTA ASASINILOR

22
CRIM N PDURE
***
TRECUTUL VII

ubhe i Maestrul se stabilesc nu departe de Munii


Negri. Capitala Pmntului Stncilor, Repth, nu
este la mare deprtare.
Se afl n muni, vom ajunge repede, munca este acolo.
Maestrul trebuie s f fost deja prin acele pri, cci tie
exact cum s se mite i la sosire gsesc imediat un loc unde
s trag.
Noua lor cas este spat n piatr, asemenea caselor din
Repth, i probabil fusese abandonat de ceva vreme, cci
nuntru nu se afl dect ceva mobil plin de mucegai,
printre perei decolorai.
Dubhe privete totul cu atenie. Aceast nou locuin nu
are nimic de-a face cu casa din Selva i i d seama ct de
mult s-a ndeprtat de sat i de acea via.
M atept ca tu s ai grij de acest loc, spune Maestrul
rece. n fond, eti o femeie i aceste lucruri i revin ie.
Nu-i face griji, ai ncredere n mine, spune Dubhe, chiar
dac n inima ei se blestem pentru c nu a ascultat-o
niciodat pe mama ei cnd i spunea s fe mai interesat de
treburile casei. Dar va nva i i va da toat silina.
Prima perioad este grea i cere mult efort, iar Dubhe cu
greu reuete s fac fa noului ritm de via.
Cnd termin treburile gospodreti, se antreneaz chiar
pn trziu n noapte. Maestrul a nceput s ia lucrurile n
285

LICIA TROISI
serios, este inflexibil i sever i cu siguran nu se las
impresionat.
Nu este o joac, trebuie s te strduieti, spune
certnd-o.
Somnul este mereu puin, iar dimineaa trezirea este o
dram.
Dubhe ncearc s fe imediat activ splndu-se cu ap
rece, exact aa cum fcea cnd tria la Selva. Dar aici totul
este diferit, inclusiv clima. n Pmntul Stncilor vara este
scurt i, dup cteva ploi toreniale violente, frigul
ptrunztor prevestete sosirea toamnei. Evident, nu trece
mult timp i Dubhe se mbolnvete.
Maestrul o ngrijete cu devotament, dar fr s fac
excese. Se mulumete s fac tot ce este necesar pentru
vindecarea ei, nimic mai mult.
Nu ai fost niciodat la munte? i spune n timp ce
pregtete una dintre mpachetrile lui cu ierburi.
Dubhe d din cap c nu i umbra unui zmbet trece pe
faa Maestrului.
Aici nu este ca n satul tu, aici suntem sus i iarna
sosete mai devreme. Trebuie s nvei s te acoperi i s nu
rceti. n orice caz, te vei obinui.
De ndat ce Dubhe este n stare s se pun pe picioare,
Maestrul reia antrenamentul i, la scurt timp, decide s
mearg la Repth, centrul regiunii, locul cel mai bun, dup
el, pentru a gsi de munc.
De un an, Dohor i-a pierdut ncrederea n Gahar, regele
Pmntului Stncilor, i vrea s pun stpnire defnitiv pe
regatul lui. Prin urmare, capitala a devenit un loc al
uneltirilor i al afacerilor suspecte, unde asasinii au via
uoar.
286

SECTA ASASINILOR
Oraul nu este departe de casa lor, se ajunge n numai
jumtate de zi de mers pe jos, i se deschide ntr-o vale
strmt i abrupt dincolo de o trectoare prin munte. Cnd
sosete, Dubhe observ c aproape toate casele sunt vopsite
rou aprins, dar c n zidurile unora dintre ele exist nite
vinioare din cristal negru care numai aici, din ntreaga
Lume Pmntean, ptrund n stnc. ntr-adevr, nu
departe, exist o min care a prosperat n timpul Tiranului i
care nc mai este activ. n zilele cu vnt, de pe pmnt se
ridic o pulbere neagr care strbate strzile oraului i
ptrunde pe sub haine. Cnd se ntmpl astfel, oamenii se
nchid n cas, cci acest praf fn este nociv. Atmosfera devine
sumbr, aerul din mprejurimi devine negru i pulberea
ntunec apusul.
Lui Dubhe i ia ceva timp s se obinuiasc cu toi gnomii
pe care-i ntlnete. De fecare dat cnd i vede este
nfricoat i se strnge lng mantaua Maestrului. El o d la
o parte n mod grosolan.
Nu face pe fetia. Lupt cu fricile tale, mai bine.
n Repth exist i Ominizi, dar pe strad se ntlnesc mai
ales aceti omulei scunzi i sltrei, acoperii de peri i cu o
barb deas. Femeile gnomilor ns nu sunt aa de oribile.
Dubhe nu le-a vzut nc, dar se spune c au proporii
neobinuite, diferite de ale brbailor, i c nu sunt aa de
ponosite ca tovarii lor. Ba dimpotriv, se zvonete c unele
dintre ele sunt chiar foarte frumoase.
La prima vedere, Dubhe gsete Repth imens i ciudat.
Practic nu a vzut niciodat altceva dect pduri i sate, iar
acum oraul i se pare un fel de pdure nemrginit cu case
n loc de copaci. Acestea sunt aa de numeroase nct par
287

LICIA TROISI
suprapuse, iar strzile nu sunt dect nite treceri nguste,
erpuite.
Dubhe este atras i n acelai timp nfricoat. Percepe n
mod clar curentul comploturilor i al uneltirilor ce se
strecoar prin acele ulie i ajunge pn la palat. Repth este
un ora doar aparent linitit, iar faptul c Maestrul i-a
interzis s se duc la palat nseamn c are un motiv foarte
ntemeiat.
Acela este locul n care Breasla i face afacerile. Noi
trebuie s ne inem departe de palat i s ne mulumim cu
treburi mrunte.
ntr-o zi, Dubhe l ntreab motivul acestui mister att de
mare, i Maestrul i explic despre Breasl, nu fr o anume
reticen. Dubhe observ c vorbete cu un strop de team,
i acest fapt o impresioneaz. Istoria Breslei este un sistem
complex de uneltiri i de rituri care-i aprind imaginaia
bogat, mai ales cnd afl c Breasla triete sub pmnt.
Eu am fost antrenat acolo, ncheie Maestrul aproape n
treact.
Dubhe l privete o clip cu team.
i cum de-ai plecat de-acolo?
Nu te privete, i reteaz el imediat vorba. Cteva
secunde rmne tcut, apoi reia: Breasla este un lucru
despre care este mai bine s vorbeti puin i pe care, n orice
caz, nu mi-l amintesc cu plcere. Nu sunt oameni, sunt fare
cei dinuntru. Dac i-am vorbit despre ei, am fcut-o
deoarece trebuie s te fereti de ei. S trieti n afara Breslei
nu este deloc uor, cele mai bune munci sunt toate pentru ei.
Trebuie s nvei s gseti spaii n care s te strecori. De
aceea suntem puini, noi, asasinii independeni. Dar lucrul
cel mai important este s nu ne bgm n treburile lor, s nu
288

SECTA ASASINILOR
ne aezm n drumul lor. A te amesteca totui cu ei nseamn
a muri, i de moartea cea mai crunt.
Dup primele cltorii la Repth, ncepe munca propriuzis, iar pentru Dubhe lucrurile se schimb.
n timp ce te voi antrena, tu vei f asistenta mea, spune
ntr-o sear Maestrul, i Dubhe simte cum i se umfl inima
n piept.
M vei nsoi cnd voi negocia munca, mi vei pregti
armele i cnd vei f mai abil, m vei nsoi. Vei f umbra
mea.
Leciile despre arme ncep cum se instaleaz iarna. Pe
moment, sunt doar lecii mai mult teoretice i Dubhe le
gsete aproape plictisitoare. Din ce este alctuit un pumnal
i cum se repar, i aceleai lucruri despre arc, sgei,
sarbacan i lasouri. Numai otrvurile o intereseaz. Despre
multe plante pe care Maestrul le pomenete n leciile sale,
Dubhe nu doar tie cum arat, ci le cunoate i utilizarea.
Este fascinat de botanic i se distreaz distilnd
substane i amestecndu-le.
n orice caz, otrava este o arm a nceptorilor, dar
dac-i place aa de mult
Dubhe roete.
Este interesant
Atunci studiaz ct vrei, ru nu are cum s-i fac.
Dubhe este aa de pasionat, nct Maestrul i druiete o
carte luat de la Repth, iar fetia o devoreaz n fecare
sear, la lumina lumnrii.
Dup explicaiile despre arme, Maestrul ncepe s o nvee
despre ntreinerea lor i din acel moment Dubhe este cea
289

LICIA TROISI
care lustruiete mereu pumnalele, racordeaz arcul i
pregtete chiar sgeile.
Absoarbe totul ca un burete. nelege importana calmului,
a sngelui-rece i ncet dispare nodul dureros care-i strnge
mruntaiele. Poate c vremea vagabondrii fr scop, a fricii,
a abandonului a luat sfrit. Acum are o cas i n scurt timp
o munc. n miezul iernii pentru prima dat Maestrul i cere
s ucid cu adevrat.
Cnd o face, Dubhe tresare. i amintete ochii albi ai lui
Gonar i descoper c simte o fric nebun. Dar n fond este
i nelinitit. Vrea s-i demonstreze Maestrului c a nvat
fecare lecie i c nu a fost un capriciu s mearg cu el, ntrun anume sens, vrea s-i mulumeasc pentru acea dedicare
ciudat i tcut pe care el i-o rezerv.
Nu face faa aia, spune Maestrul, ca i cum i-ar f citit
gndul. Nu trebuie s ucizi pe nimeni. Doar mergi la
vntoare i vei nva c un om i un animal sunt foarte
asemntori cnd lupt pentru supravieuire.
Astfel, Dubhe ncepe s se familiarizeze cu sngele.
Suntem la jumtatea iernii, munii sunt acoperii de un strat
de zpad alb i aerul este ngheat. Sunt puine animale i
din acest motiv, sarcina dat de Maestru este i mai
complicat.
Primele di ies mpreun, aproape ntotdeauna la apus
sau noaptea, i adesea totul se rezum la a cuta urme sau
la a sta la pnd, ntini pe pmnt ceasuri nesfrite.
Maestre, sunt prea puine animale
Dac ar f uor, nici mcar nu i-a f cerut s o faci.
Este un antrenament, Dubhe, este normal s fe greu i
obositor.
290

SECTA ASASINILOR
Prima prad a lui Dubhe este un iepure. Fetia ncepuse s
se familiarizeze de puin timp cu arcul i nu intete bine,
dei Maestrul a pus-o s se antreneze ore lungi n spatele
casei cu o int. Arcul este tare i ea aproape c nu reuete
s-l ntind.
i va face bine la muchi, este comentariul Maestrului.
Ca loviturile ei s fe letale i s compenseze ochitul
defectuos, Dubhe a nvat s ung vrfurile sgeilor cu
otrav.
Este un lucru pe care te las s-l faci numai pentru c
eti la nceput, clar? Otrava este meteugul nceptorilor i
al lailor. Este o metod la care se recurge numai cnd toate
celelalte au euat sau nu pot f utilizate.
Dubhe are nevoie de ceva timp ca s se aeze n poziia de
tragere, se ncurc n sgei i trebuie s fac dou ncercri
pentru a fxa una. Iepurele a ciulit urechile, a neles.
Mic-te sau va fugi, optete Maestrul.
Dubhe face un efort, dar mna i tremur, ochete prost i
n cele din urm trage slab. Nu lovete iepurele n plin.
Nu-i face griji, este sufcient i o astfel de lovitur, i
spune Maestrul.
Se duce spre punctul n care se afla iepurele i Dubhe l
urmeaz. Animalul este acolo. Are doar o tietur ce-i
nroete blana labei stngi i totui se vede clar c sufer.
Pentru prima dat Dubhe are posibilitatea de a vedea
efectul otrvurilor ei i imaginea agoniei acelui animal i va
rmne ntiprit pentru totdeauna.
Maestrul trebuie s-i f dat seama de asta, de aceea i
zmbete amar.
Dac te-ai f antrenat mai mult s ocheti, nu ai f avut
nevoie de otrav i acest animal ar f murit imediat.
291

LICIA TROISI
Iepurele este doar prima dintr-o lung serie de przi.
Teama de la nceput se tempereaz lent i se transform n
plcerea de a sta la pnd i de a vna, oroarea fa de snge
slbete i se instaleaz obinuina.
Spre sfritul iernii, Maestrul o ia cu el la ntlnirile cu
clienii.
Eti asistenta mea pe deplin, clar? Deci vei veni cu
mine. Meseria de asasin nu const numai n a ucide, ci i n
a ti s caui o munc i s negociezi cu cineva o comand.
Astfel, aproape o dat pe sptmn Dubhe i mbrac
mantaua i merge la Repth mpreun cu Maestrul. Clienii
vin aproape ntotdeauna din ora i aproape ntotdeauna este
vorba despre persoane legate de Dohor i de lumea lui.
Prin faa ochilor ei trec persoane disperate sau ambiioase,
speriate sau pline de ur i Dubhe i d seama c muli ani
cunoscuse doar sigurana Selvei. Acum ns intr n contact
cu latura obscur a Lumii Pmntene, o lume care i se
dezvluie haotic, primejdioas i nesigur. Multe dintre
certitudinile pe care le avea o prsesc, binele i rul se
confund i totul pare s se nvrt vertiginos.
Singurul punct stabil este el, Maestrul.
Munca noastr nu are moral, Dubhe. Exist reguli,
desigur, dar nu exist binele i nici rul. Ci supravieuirea
pur, pumnalul i un om ce trebuie ucis. Ori asta, ori
mizeria, moartea noastr
Dubhe ascult, asimileaz.
Sigur, decis, aa trebuie s fi n faa clientului tu. S
nu-i descoperi niciodat faa, niciodat. Un uciga este un
om care nu exist, nimeni nu trebuie s-i vad chipul, nici
mcar persoanele pe care trebuie s le ucid. Cu clientul nu
trebuie s fi ovielnic i nu trebuie s accepi un pre mai
292

SECTA ASASINILOR
mic dect cel pe care l-ai stabilit. Preul rmne fx i nu se
negociaz. Figura ta trebuie s inspire team, nelegi?
Numai aa clientul are ncredere n tine.
Maestrul nu o nva numai o meserie, o nva s
triasc.
Uneori ns Dubhe nu se mai recunoate. I se pare c a
murit i c apoi a nviat, trind dou viei diferite. Singurul
fr subire care o leag de trecutul ei este Gonar, cel care a
omort fetia din ea i care a fcut s se nasc asasina.
Dar Dubhe i d seama c svrete adevrata trecere
prima dat cnd Maestrul o ia cu el pentru o munc.
I-o spune ntr-o sear, pe neateptate.
Mine m vei nsoi la munc. A venit momentul s fi
asistenta mea. Dubhe rmne cu lingura n aer. Inima parc
i s-a oprit n loc. Ei? Ce ai?
ncearc s se controleze.
Nimic, Maestre. Este foarte bine. Mine.
De fapt simte cum i explodeaz inima n piept. A sosit
momentul s vad cu adevrat cum se muncete, iar
Maestrul vrea ca ea s-i fe nici mai mult, nici mai puin
dect asistent. Este prins ntre team i mndrie.
Toat noaptea nu se gndete dect la asta i se ntreab
ce va trebui s fac, ce rol va avea.
n timpul zilei este ncordat i lustruiete sprinten
armele, ncordeaz arcul, pregtete chiar i otrvurile.
Parc nu mai vine ora prnzului i cnd n sfrit vine,
Dubhe are stomacul strns. Este emoionat.
Mnnc. Trebuie s mnnci mereu bine nainte de o
munc, i spune Maestrul observnd-o.
Dubhe ia lingura i nghite puin sup. Apoi prinde curaj.
293

LICIA TROISI
Ce vom face azi?
Maestrul zmbete sarcastic.
Ai aa mare chef s omori?
Nu adic
Dubhe roete puternic.
Vei veni doar cu mine i vei privi. Mi se pare c ai atins
un nivel bun, att cu exerciiile de agilitate, ct i cu
nvarea diverselor tehnici. Este momentul s ncepi s vezi
cum se lucreaz serios.
Dubhe aprob din cap. i d seama cu furie c este
aproape uurat, n fond ar f fost prea devreme, i spune
fr prea mare convingere.
Cum se va desfura totul?
Este o capcan. Este vorba despre o suit format din
cteva persoane care se deplaseaz spre sud. O bucat de
drum trece prin pdure i acolo vom aciona. Exist un
punct al drumului destul de ferit care se potrivete de
minune pentru noi. Ne vom ascunde n copaci i vom folosi
arcul. Tu vei sta doar i vei privi. Omul va trece dup-amiaz
devreme, deci se apropie momentul.
Dubhe simte deja adrenalina.
Ultimul act este acela de a controla din nou sgeile.
Dubhe le-a pregtit, dar Maestrul le controleaz. Le ntoarce
pe-o parte i pe alta cu minile, Dubhe ateapt rspunsul.
n sfrit, le pune una cte una n tolb.
Ai fcut treab bun, bravo!
Dubhe nu-i mai ncape n piele de mndrie i aproape
uit de team.
Cnd totul este pregtit i aranjat pe mas, Maestrul se
aaz jos i-i spune i lui Dubhe s fac acelai lucru.
294

SECTA ASASINILOR
Mai nti trebuie s ne concentrm. Trebuie s ne golim
mintea de orice: mil, team, orice gnd trebuie s dispar i
s rmn doar determinarea asasinului. Esenial este s ne
transformm ntr-o arm. S fm arcul i sgeata, s nu ne
gndim la altceva. Omul pe care trebuie s-l ucidem nu este
o persoan, ai neles? Nu este nimic. Trebuie s-l priveti ca
i cum ai privi un animal sau chiar mai puin de-att, o
bucat de lemn, o piatr. Nu te gndi la el, la rudele lui sau
la altceva. Este deja mort.
Dubhe ncearc. Cunoate acel exerciiu, l-a practicat deja
alteori. l vede pe Maestru aezat i ncearc s-l imite. Dar
mintea ei nu se golete, este prea mult emoie.
n sfrit, Maestrul deschide ochii, o privete. Este calm.
Chiar i zmbete.
Nu-i nimic dac nu reueti prima dat.
Devine serios.
Dar numai de data asta.
i ea d din cap c da.
Se pun la pnd ntr-un copac. Maestrul este lng ea,
tcut. Abia respir, se mic foarte puin.
Din tolb extrage trei sgei. Este o precauie, Dubhe tie
asta.
n realitate, are la dispoziie o singur lovitur. Dac ar
grei mult ns, ar mai avea nc posibilitatea s trag a doua
oar. Dou le nfge uor n lemnul de sub el, una o ia n
mn. ncearc mai nti elasticitatea arcului. L-a racordat
bine. Dubhe se simte mndr de munca ei.
Apoi ateapt. Acum i ea respir ncet, dar inima-i bate
nnebunit. Poate c pn i Maestrul o aude.
295

LICIA TROISI
Pe urm, spre surprinderea ei, el i ia mna i i-o pune pe
pieptul lui. Dubhe roete o clip.
Auzi? spune el ca i cum nu i-ar f dat seama de nimic.
Auzi inima mea?
Da, Maestre.
Este calm. Cnd ucizi nu trebuie s te lai trt de nici
o emoie. Este o munc. Punct.
Da, Maestre.
Dar Dubhe nu reuete s se concentreze cu adevrat. Mai
degrab este copleit de acel contact cu Maestrul ei, unul
dintre puinele, de cnd se cunosc, pentru c el este un om
mai degrab rezervat. Cnd el i d drumul la mn, Dubhe o
ndeprteaz de la pieptul lui aproape imediat, stnjenit. Se
gndete la btaia calm a acelei inimi i o compar cu cea
neregulat a ei, o inim pe care nu reuete s o in n fru.
Concentreaz-te, i optete Maestrul. Ascult pur i
simplu pdurea, zgomotele ei. Ascult.
Dubhe se concentreaz. Acum reuete. Inima i bate mai
ncet, sunetele din jur ajung la ea mai clar.
De aceea aude copitele cailor cnd sunt nc departe. Le
msoar paii, aude ecoul unor glasuri plvrgind distrate.
Se surprinde gndindu-se la ele. Oamenii ia nu-i
imagineaz nimic. Ultimele clipe din viaa unui om i el le
petrece sporovind. Un rs, poate ultimul.
Dubhe i ncreete fruntea i l privete pe Maestru.
Determinarea lui nu pare a f afectat de astfel de gnduri.
Mna lui este ferm, expresia lui concentrat. Introduce
sgeata n arc i ntinde coarda cu elegan.
Zgomotele sunt puternice, strpung linitea tomnatic a
pdurii.
Numai de-ar f durat mai mult
296

SECTA ASASINILOR
Domnul meu, v putei ntoarce cnd dorii.
Rzboiul merge prost, Balak, chiar nu cred c-mi voi
mai putea permite astfel de luxuri n viitor.
Mcar la nunta surorii voastre, da.
Proiecte. Proiecte destinate s nu se mplineasc
niciodat, gndete Dubhe.
Glasurile continu n fundal, dar sunetele plesc pentru
ea, i iuie urechile.
Brbatul apare printre ramuri, departe. Dubhe cu greu
reuete s-i disting faa. i iat c timpul se dilat la
infnit, iar percepia unei clipe se lrgete att de mult nct
cuprinde venicia. Brbatul se mic ncetinit cumva, iar
Dubhe are tot timpul ca s observe ce se ntmpl. Degetele
minii drepte a Maestrului se relaxeaz pe neateptate.
Vraja se rupe sub zbrnitul corzii care revine la poziia
iniial. Zgomotul sec al arcului se contopete cu rcnetul de
durere al brbatului, un horcit care are deja gustul morii.
Dubhe, uluit, vede cum brbatul i duce n zadar mna
la gt, sngele i nete brusc printre degete, rou aprins,
vscos. Se ghemuiete ntr-o parte, cade ncet, iar Dubhe nui poate dezlipi ochii de la scen. Urmrete curba fcut n
cdere, asist la scurta lui agonie.
La naiba! strig unul dintre soldaii din escort, apoi se
aude zgomotul strident al unei sbii scoase din teac.
O mn pe umr.
Trebuie s fugim, mic-te.
Maestrul. Se arunc jos din copac cu o singur sritur,
ntr-o clip i gsesc echilibrul i fug, alearg ca nite dihori
n pdure, fr s-i opreasc ceva i fr s-i aud cineva.
Afar din pdure, acoperii de mantale, merg linitii spre
cas. Nu au de ce s se mai team.
297

LICIA TROISI
S-a terminat. Maestrul e tcut i Dubhe este din nou
nucit. Simte c ar trebui s o ncerce o anumit senzaie,
dar nu nelege care anume. Reuete s-i aminteasc doar
glasul omului, vorbria superfcial dinaintea morii.
Seara, n pat, gndurile-i revin la aceast ntmplare. Se
gndete la complimentele Maestrului pentru arc i sgei, la
acel brbat, la Gonar, la toi morii pe care i-a vzut, la ct de
puin e nevoie ca s ucizi un om.
Se ntoarce n pat fr s poat dormi. nc o dat se simte
confuz, confruntat cu sentimente i dorine contrarii care o
sfie.
Dubhe i ascunde faa n pern i ncepe s plng n
hohote.

298

SECTA ASASINILOR

23
SNGE

rumul de ntoarcere fu o adevrat fug. Dubhe


merse ct de repede putu, lsndu-l n urm pe
Toph. Din cnd n cnd brbatul o striga iritat, dar
ea nu se oprea. O furie ntunecat i invada pieptul, alturi
de un sentiment surd de vin. I se ntmplase s se simt
vinovat de fecare dat cnd ucisese i totui acum era
diferit. Poate pentru c se revedea n acea fat pe care Toph o
ucisese cu atta uurin sau poate pentru c Fiara din ea se
bucurase de acel spectacol.
Vrei s nu mai mergi aa de repede? Oprete-te, la
naiba!
Glasul lui Toph i provoca grea, o grea pe care o simea
i fa de ea nsi, de lumea ntreag, de Breasla blestemat
care-i furase libertatea i demnitatea, care o mpingea de la o
zi la alta n abis.
Simi cum este nfcat cu violen.
i-am spus s nu alergi.
Trebui s se controleze ca s nu-i sar la gt.
Suntem urmrii, idiotule!
Toph o strnse i mai tare i o duru, dar Dubhe i muc
buzele ca s nu urle.
S nu mai ndrzneti vreodat s-mi spui aa i
ncetinete, c nu m pot ine dup tine.
Dubhe ncetini pasul, dar continu s-i in capul plecat.
Era mai contient dect niciodat de propria sclavie.
299

LICIA TROISI
De-acum ajunser din nou n apropierea Casei. Pe
parcursul ntregului drum Dubhe rmsese tcut. Mergea
ncet, cu pai grei, ntr-o tcere deplin. Marul lung o
epuizase. ncepuse din nou o ninsoare deas.
Nu voi spune nimic nimnui despre ce s-a ntmplat,
opti Toph.
Dubhe se ntoarse s-l priveasc, uluit.
Nici pentru mine prima crim nu a fost uoar i
chiar dac tu ai ucis deja, una este s omorm singuri, alta
este s o facem pentru un plan mai mare, pentru Thenaar.
Iar apoi Rekla nu i-ar da poiunea i te-am vzut la
iniiere n fne nu cred c e prea plcut.
Dubhe i fx cizmele care avansau prin zpad.
Nu, ntr-adevr.
Rekla este cumplit, tiu, relu Toph. Dar este un geniu,
nelegi? Face multe pentru Thenaar, pentru gloria lui.
Brbatul scoase sticlua cu sngele pe care-l adunaser n
seara crimei.
Uit-te aici.
Dubhe se uit n sil. Nu avea nici o dorin s-i
aminteasc. Privi pe furi, dar nelese imediat. Sngele era
nc lichid.
Vezi? Toph mic sticlua, iar sngele se cltin
nuntru. Este lichidul verde de dinainte, acelai pe care-l
folosim n Nopile Pierzaniei sau n bazin, la picioarele statuii
lui Thenaar. Este o poiune inventat de ea care face ca
sngele s nu se nchege. Datorit ei, sngele pe care l-am
adunat reuete s ajung n bazin. Este i o otrav
puternic, dac vrem. Te omoar prin exsanguinaie.
Dubhe i nchipui pentru o clip acea moarte teribil i se
strnse i mai tare n manta. Sufletul ei de botanist iei la
300

SECTA ASASINILOR
lumin i trecu repede n revist plantele despre care tia c
aveau proprieti anticoagulante.
i asta nu-i tot. Ci ani crezi c are Rekla?
Dubhe rmase cu gura cscat. Nu se gndise niciodat la
asta.
Cu civa ani mai mult dect mine probabil.
Toph zmbi.
Este mai btrn dect mine i, din cte-mi amintesc,
a fost mereu aa nici mcar nu tiu ci ani are, dar parc
este neschimbat.
Dubhe nu tiu ce s zic.
Nimeni nu tie cum face, dar sigur are legtur cu vreo
poiune de-a ei. tiu cte ceva, cci mi-a fost maestr, aa
cum e acum pentru tine. i cred c am vzut-o. Este o
poiune albstruie, pe care o ia din cnd n cnd. Are nite
efecte ciudate. Tu poate c nu i-ai dat seama, dar uneori
dispare pentru cteva ore sau mult mai rar timp de cteva
zile. Cred c i este ru. Odat, mi s-a ntmplat s o zresc
n acele perioade, era de nerecunoscut.
Dubhe nregistr imediat acea informaie, ce i-ar f putut
deveni util n planul ei de fug.
n ce sens de nerecunoscut?
Toph prea pe neateptate mai reticent.
Am vzut-o de departe dar era adus de spate, pielea
ei era ca i cum i-ar f recptat brusc anii. Da, cred c e
ceva de felul sta.
Unde ai vzut-o?
De ce vrei s tii?
Din curiozitate La urma urmei este maestra mea, nu?
Nu departe de sala cu bazinele, alerga spre un col.
301

LICIA TROISI
Deci acolo trebuia s caute. S aib poiunea era primul
pas spre fug.
Dubhe se opri, Toph fcu la fel.
Templul le apru brusc n fa, mare i ntunecat, iar
canaturile din bronz ale uilor strluceau vag n ntuneric.
Ajunseser.
Uile grele se deschiser i apoi se nchiser ncet n
spatele lui Dubhe i din nou simi mirosul nchis care pentru
ea devenise mirosul Breslei. Statuia o privea sever din
captul templului. Dar de data asta mai era cineva.
Era o persoan aezat pe una dintre bnci,
ngenuncheat ca ntotdeauna. Un Postulant. Dubhe i
aminti imediat de femeia pe care o vzuse prima dat cnd
pusese piciorul n acel loc, cnd nc mai credea c se putea
elibera de blestem pur i simplu ameninndu-l pe Yeshol.
n timp ce strbtea nava mpreun cu Toph, avu timp s-l
priveasc pe acel nou-venit. Avea umerii drepi, de tnr. O
uoar agitaie i scutura unul din picioare pe pardoseala
neagr a templului. Minile mpreunate erau roii de snge
nchegat. ndeplinise ritul.
Murmura ceva cu glas sczut i Dubhe nu reui s-l
asculte.
i vzu faa doar o clip, pe cnd ea i Toph se ndreptau
spre partea din spatele statuii.
Pr negru mtsos, un chip de biat care a crescut prea
repede i o atitudine ciudat, vertical a cuiva care nu i-a
pierdut cu totul sperana.
Cum trecu pe lng el, biatul ridic uor capul, iar
privirile li se ncruciar. Ochi verzi adnci i civa pistrui
302

SECTA ASASINILOR
stini pe obrajii roii de ran. O privire deloc disperat, ba
chiar vie i hotrt.
Ce-o face unul ca sta aici? se ntreb Dubhe.
Apoi biatul ls privirea n jos i se dedic din nou
rugciunii i de data asta cu glas mai tare i pe un ton destul
de fervent. Dubhe continu s-l priveasc pn cnd
ajunser la picioarele statuii lui Thenaar.
Toph o prinse de bra.
Ei bine? Ce tot te uii? Este un Biruit, nu este demn de
interesul tu. Mai bine roag-te.
Dubhe aprob din cap n mod confuz, ngenunche i se
gndi la altceva, n timp ce colegul ei repeta rugciunea
obinuit.
Apoi se ridicar.
Biatul era n continuare acolo, n aceeai poziie ca
nainte.
Viaa i relu cursul dintotdeauna, monoton. Toph se
inu de cuvnt i Rekla nu afl nimic. n ziua stabilit, n
timpul leciei obinuite la templu, femeia scoase din vest o
sticlu.
Poiunea ta.
Astfel Dubhe fu scutit de suferinele de care avusese
parte cnd nu se supusese n celelalte di.
Mai mult, i continu investigaiile. Acum avea un loc
unde s caute.

303

LICIA TROISI

ncepu prin a scrie tot ce tia despre structura Casei. Pn


n acel moment, procedase fr vreo metod, hoinrind ncolo
i ncoace n timpul nopii. Era momentul s nceteze i s-i
fructifce mai bine calitile.
Lu harta pe care Rekla i-o dduse n prima zi.
n colul Marii Sli, sala cu bazine, nu era indicat nimic.
Casa ncepea i se termina n acel plan unic i imens pe care304

SECTA ASASINILOR
l avea sub ochi. i totui, trebuia s fe ceva acolo, o u
secret, poate
Pe hart nu era indicat laboratorul Reklei, semn c planul
era parial.
Deci avea de fcut dou lucruri: s ncerce s neleag ce
anume se afla n colul Slii Mari spre care alerga Rekla i
s-i gseasc apoi camera. Probabil, dac nu chiar sigur, cele
dou lucruri aveau legtur ntre ele.
Dubhe ncepu de la Sala Mare. Prima oar se duse s se
plimbe pe-acolo, dup prnz.
Nu era mult lume. Cineva vrsa rodul muncii sale n
bazin, vreo dou persoane se cltinau n ritmul rugciunii,
pe marginea lateral a unuia dintre bazine. Dubhe se aez
ntr-un col.
Tavanul trebuia s fe nalt de cel puin vreo douzeci de
metri i era plin de stalactite. Podeaua era neted i lefuit,
dar spre marginile grotei se vedeau diverse stalagmite
contorsionate care se ridicau spre surorile lor ce atrnau din
tavan. De-a lungul pereilor, se aflau scaune grosolane pe
care Dubhe se aez.
Nimeni nu o privea, dar n orice caz era mai prudent s se
prefac c se roag, aa c ncepu s psalmodieze, cu ochii
pe jumtate nchii. Pe sub pleoape, continua s studieze
ncperea.
Sala era aproape n ntregime ocupat de bazine, dou, de
dimensiuni enorme. Erau ovale, iar statuia lui Thenaar
sttea cu cte un picior n fecare dintre ele. Era imens i
aproape atingea tavanul. Prin comparaie cu ea, statuia lui
Aster prea a unui pitic, chiar dac era de trei ori mai nalt
dect o persoan normal. Cele dou statui se sprijineau cu
spatele de perete, care aadar nu era vizibil.
305

LICIA TROISI
Care anume era colul slii la care se referea Toph?
Rekla fu cea care-i ntrerupse irul gndurilor.
Bine, mi face plcere s te gsesc n rugciune.
Dubhe tresri. Fr nici un motiv, se simi descoperit.
De ce faci faa asta?
Fata ncerc s-i revin n grab.
Eram foarte concentrat, iart-m.
Rekla aprob din cap cu gravitate.
Bravo. Vremurile se apropie i este bine ca tu s te rogi.
Se apropie de ce anume?
Vei afla la momentul potrivit. Acum vino cu mine.
Dubhe iei din sal, aruncnd n urm o ultim privire
iscoditoare.
Se ntoarse n timpul nopii cnd era tcere deplin.
Coridoarele erau aproape complet ntunecate i fecare pas al
ei prea c este o detuntur puternic. Avea impresia c toi
puteau s o aud.
Nu te ngrijora, nu faci nimic ru te duci s te rogi n
Sal, este un lucru pe care alii l consider demn de
laud
De data asta nu se mulumi s priveasc ncperea dintrun col. De data asta o strbtu n ntregime. Merse de-a
lungul pereilor, urm marginea bazinelor. O senzaie
insuportabil de vom o cuprinse la mirosul sngelui i
trebui s se sprijine de perete.
Vrei s pleci sau nu? Curaj!
Relu, merse din nou de-a lungul bazinelor, pn la capt,
n ciuda unei transpiraii reci care-i strbtu ira spinrii.
Nimic. Nu erau alte puncte de trecere, pereii erau perfect
netezi. Doar cele trei coridoare, nimic altceva. Poate c nu
306

SECTA ASASINILOR
exista un motiv adevrat pentru care Rekla alergase acolo
cnd efectul poiunii era pe sfrite. Poate c, fanatic cum
era, se dusese doar s se roage. Poate c laboratorul se afla
n alt parte.
Dubhe simi brusc un junghi. i duse mna la piept. I se
nvrti capul, apoi din nou un junghi, din nou nite gheare i
se nfpser n carnea pieptului. Inima-i sri o btaie.
O fcu fr s se gndeasc. Se ndeprt n mod automat
de bazin. Senzaia de apsare slbi. Dar nu i teroarea oarb.
Luase poiunea n urm cu doar trei zile, de ce Fiara era aa
de puternic? Poate Rekla i dduse mai puin, fr s-i
spun?
nchise ochii, ncerc s se calmeze.
Totul este bine.
i, ntr-adevr, gheara se retrase.
n acea sear se ntoarse ncet n camera ei, find la fel de
precaut ca la dus, dar cnd se culc i lu ceva timp ca s o
prind somnul. Fiara dormea, dar i se prea intolerabil de
aproape.
Nu dup mult timp de la acea noapte, Casa ncepu s se
anime din nou. Era mai mare agitaie pe coridoare, iar Rekla
prea aproape febril.
A venit momentul sacrifciului.
Numai acest cuvnt avu puterea s-i nghee simurile lui
Dubhe.
Ce nseamn? ntreb ezitnd.
Sngele din bazin este prea puin, cred c ai vzut n
ziua precedent cnd ai fost s te rogi.
Dubhe aprob abia perceptibil din cap.
307

LICIA TROISI
Este timpul s-i oferim snge proaspt lui Thenaar, un
Postulant este pe punctul de a f ales. De data asta Toph va
svri ritualul. O mare onoare. Este prima dat.
Minile lui Dubhe cptar un tremur uor. De data asta
nu avea s reziste. Era stul de orori i deja-i fusese difcil
s susin misiunea mpreun cu Toph.
Tremuri spuse cu dispre Rekla. Tu nu eti nc o
Triumftoare, eti foarte departe orict de mult m-a
strdui eu n aceast privin. Ar trebui s tremuri de
bucurie
Dubhe ls privirea n jos.
Peste trei seri este lun nou, iar noaptea va f complet
ntunecat. Atunci vei asista la sacrifciu i vei nelege.
Fur trei zile nesfrite. Dubhe se ruga s nu se termine
niciodat, pentru ca timpul s se dilate la infnit, dar orict
de mult ncerca s guste fecare moment, s prelungeasc
orele, timpul alerga din ce n ce mai repede.
Nu eti concentrat, i spunea Sherva, cu fruntea
ncruntat.
Scuz-m, optea Dubhe, dar mintea i era n alt parte.
Sherva era singurul cu care avea o anumit intimitate,
singurul n care simea c ar f putut avea ncredere.
Ce se va ntmpla n noaptea cu lun nou?
Brbatul zmbi cu amrciune.
Asta e? Din acest motiv eti distrat?
Dubhe i frnse minile.
Trebuie s nvei de la mine, dac toat povestea este
att de insuportabil pentru tine. Alung-o din minte, elimino. Casa asta, oamenii care triesc aici, pn i Thenaar s
devin doar mijloace pentru atingerea scopurilor tale.
308

SECTA ASASINILOR
Scopuri. Care scopuri? Avusese ea vreodat un scop? i
care era acela acum?
Dar dac i tu urti toate astea, de ce eti aici? ntreb
mhnit.
Pentru c eu am un obiectiv i nu exist nimic ce nu a
face ca s-l realizez. Vreau s-mi depesc limitele, s devin
mai bun. Am fost unde era rzboi i apoi am urmat cei mai
buni maetri, pn cnd am ajuns n stare s-i ucid. i cnd
am devenit att de puternic nct nimeni dintre cei de-afar
nu se putea compara cu mine, am intrat n Breasl find
Copil al Morii. Aici sunt cei mai buni, aici sunt cei cu care
trebuia s m confrunt. i nu m intereseaz ce atrociti
comit. Toate astea sunt n afara mea, nu au importan. i
tu, Dubhe, tu care tremuri la fecare pas, tu care urti acest
loc, de ce eti aici?
Dubhe privi n pmnt. Nu tia ce s spun. Ceea ce-i
spusese Sherva depea puterea ei de nelegere i dintrodat l transforma n cineva distant. Nu era un fanatic, nu,
dar poate ceva i mai ru.
Ei bine?
Ca s-mi salvez viaa, spuse instinctiv.
Atunci gndete-te numai la asta i elimin restul.
Numai s fi cu adevrat convins c vrei s trieti. Eti?
Dubhe l privi cu un aer pierdut.
Sigur
Sherva i zmbi.
Nu are sens s continum azi. Te poi ntoarce n
camera ta s reflectezi.
Ddu s ias.
Dar ce se va ntmpla n noaptea cu lun nou?
Glasul ei se pierdu n camera goal.
309

LICIA TROISI
Noaptea cu lun nou sosi chiar prea curnd.
Astzi petrecem o mare parte din zi n rugciune, toate
activitile sunt suspendate, chiar i leciile noastre, i spuse
Rekla n sala de mese.
Dubhe amesteca n castronul cu lapte fr s gseasc
pofta de a bea.
Va f n seara asta?
Exact.
Ziua se derul ncet i tot timpul Dubhe se simi de parc
ar f fost n trans.
Petrecur dimineaa n templu, rugndu-se. Tnrul care o
impresionase n seara ntoarcerii dispruse, cine tie dac
fusese acceptat n rndul Postulanilor sau respins. Bncile
erau pline de brbai mbrcai n negru, nfurai n manta.
Se micau cu toii la unison, cltinndu-i ncet capetele n
ritmul rugciunii. O mare de capete ca solzii unui singur
trup. Litania umplea aerul, dens, subjugtoare, deformnd
contururile lucrurilor. Dubhe se aez lng Rekla, ca de
obicei.
Roag-te, i porunci ea, i Dubhe se supuse pur i
simplu.
Toph nu era cu ceilali. Era aezat lng Yeshol, n faa
altarului.
Mulumete pentru sarcina nalt ce i-a revenit i se
roag pentru ca Thenaar s-i dea for, i opti Rekla.
Pe la jumtatea dup-amiezii, Gardiana Otrvurilor i
ntinse sticlua obinuit, de data asta mai plin ca de obicei.
Dubhe o privi mirat, lund-o n mini.
Vei avea nevoie. Fiara iubete riturile noastre.
Rekla zmbi malefc.
310

SECTA ASASINILOR
Dubhe strnse sticlua puternic ntre degete. O destup cu
minile tremurnde, o bu avid pn la ultima pictur.
Licoarea i se scurse pe gt, rece.
Hai, vino dup mine.
Fu din nou ca dimineaa. Ceasuri de rugciune
psalmodiat. Trupurile ngrmdite n templu erau identice,
Yeshol i Toph aveau o poziie identic, n faa altarului, ca i
cum nu s-ar f micat de-acolo.
Apoi, pe neateptate, masa se puse n micare.
Grbete-te, va f n Sala Mare, o grbi Rekla.
Dubhe urm puhoiul de oameni care parcurgeau ntr-o
singur direcie coridoarele jilave ale Casei.
Sala Mare se deschise n faa ochilor ei imens i
amenintoare. Era nvluit ntr-un miros ptrunztor de
tmie care i se urc imediat la cap i ncepu s transpire
din cauza cldurii emanate de trupurile ngrmdite acolo i
din cauza vaselor cu jar aezate n fecare col al slii ca s o
lumineze. Peste fecare vas cu jratic fusese pus o pnz
roie subire, astfel nct sala, persoanele ngrmdite acolo,
totul era scldat n culoarea sngelui.
Rekla o inea cu putere de un bra. O duse n primele
rnduri, unde ar f putut vedea mai bine.
n faa bazinelor, aezat ntr-un jil de flde, se afla Yeshol,
absorbit. Freamtul era asurzitor. Se auzeau glasuri exaltate,
bucuroase.
Apoi Yeshol se ridic i imediat se fcu tcere.
Dup lungi nopi de ateptare, a venit din nou
momentul sacrifciului. Au fost luni bune, acestea.
ntoarcerea unei surori care a rtcit timp ndelungat, multe
noi afaceri pentru Breasl, mult snge. Zi dup zi, se apropie
311

LICIA TROISI
momentul n care Mesagerul lui Thenaar se va ntoarce la
noi, artndu-ne drumul.
Fcu o pauz teatral i toi, pn i Dubhe, i inur
rsuflarea.
Sacrifciul din aceast sear va f un gest de mulumire
adus lui Thenaar pentru c nu ne-a abandonat n lungii ani
de exil i pentru c ne-a oferit n sfrit renaterea. l rugm
s ne acorde n continuare favorurile lui, s ne ajute s facem
ultimul pas care ne desparte de victoria fnal, pentru ca n
sfrit s strluceasc gloria lui.
n sfrit, tcu i se aez din nou.
Dintr-o parte pe care Dubhe nu reui s o identifce clar,
ieir cei doi energumeni care ofciaser i la iniierea ei.
Duceau cu ei un brbat, trndu-l de brae. Dubhe l
recunoscu. l vzuse n rndurile Postulanilor. Era mbrcat
cu o tunic imaculat i trupul lui era complet abandonat n
minile celor doi brbai. Picioarele-i se triau pe jos, capul
i se blngnea la fecare pas. Nu era ns complet
incontient. Gura i se mica ncet, ca pentru a bolborosi
ceva, i ochii i erau pe jumtate nchii.
n spatele brbatului, venea Toph, cu un lung pumnal
negru n mini.
Dubhe nelese. i ls capul n jos, dar Rekla o apuc de
brbie i i-l ridic.
Este un moment mare. Privete i roag-te.
Micul grup naint, pn cnd se opri n faa celor dou
bazine. Toph se opri, ngenunche n faa lui Yeshol.
Thenaar s te binecuvnteze, el care te-a ales pentru
aceast sarcin mrea, spuse Gardianul Suprem pe un ton
solemn, i s-i cluzeasc mna n timpul sacrifciului!
312

SECTA ASASINILOR
Toph se ridic din nou i se ntoarse cu spatele la mulime.
Yeshol se ddu la o parte i ncepu s conduc rugciunea.
De data asta fu diferit de rugciunea de diminea i de
dup-amiaz. Glasurile se ridicar, ca nite tunete, exaltarea
cuprinse mulimea, dintr-un capt n cellalt al adunrii.
Dou lanuri atrnau dintr-o mn a statuii lui Thenaar.
Cei doi brbai l trr pe Postulant pn acolo, cu
picioarele deja nmuiate n sngele din bazin, i-l prinser n
lanuri. Brbatul nu se mpotrivi. Blnd, ls ca cei doi
zdrahoni s-i fac tot ce doreau. Buzele lui continuau s se
mite nencetat, capul i era n continuare plecat, rpus de o
oboseal extrem. Nici mcar nu privi n jur, dar continu s
rmn absorbit n toropeala lui.
Dubhe se gndi din nou la tnrul pe care-l vzuse n
templu, la ochii lui ageri, la aerul lui sigur. i-l imagin n
locul acelui brbat i ntr-o strfulgerare se vzu pe ea legat
de statuie, i Fiara naintea ei, gata s o devoreze.
I se nvrtea capul, dar mna de oel a Reklei care-i
strngea braul o mpiedic s cad.
Las-m opti.
Gardiana o strnse pn o duru.
Privete, privete triumful lui Thenaar!
Rugciunea se ridic tot mai sus, deja devenise aproape un
strigt. Brbatul era singur la picioarele statuii. Toph ncepu
s mearg spre el cu pai leni, cu pumnalul n mini.
Expresia obinuit de insolen pe care o avea ntiprit pe
chip se transfgurase ntr-o bucurie nebun, ntr-o siguran
sor cu delirul.
Plas lovitura n piept. O lovitur de maestru, de adevrat
uciga. Brbatul nu scoase nici mcar un geamt. Ridic
doar capul, cu o expresie de uluire pe chip. Timp de o clip
313

LICIA TROISI
totul se opri. Sngele pe ti, pumnalul, glasurile. Cnd Toph
retrase pumnalul, mulimea explod odat cu sngele, care
ncepu s neasc, revrsndu-se n bazin.
Se declan delirul. n jurul ei toi strigau de bucurie, iar
Rekla i ddu drumul ca s se alture jubilrii. i Dubhe
putu simi n mod clar Fiara care se mica la unison cu
mulimea, iar ochii ei nu reueau s se desprind de acel
spectacol care i provoca repulsie i o atrgea. Era
confruntat cu setea de snge i oroarea fa de tot, mila fa
de un om ucis fr motiv.
Probabil c i nvinse teama de Fiar, cci, cu un ultim
impuls, Dubhe gsi puterea de a-i desprinde picioarele de pe
pardoseal, de a se ntoarce i de a o lua la fug ca o nebun.
Se mpiedic de trupurile celor prezeni care jubilau, i croi
drum cu furie i disperare, pn cnd ajunse la ieire. Alerg
i tot alerg pn cnd ajunse pe un coridor nfundat i se
izbi de a nu tiu cta statuie a lui Thenaar, una dintre
numeroasele rspndite prin Cas.
Rnjetul lui malefc i se adresa exclusiv ei. Era zmbetul
insolent al nvingtorului.
Dubhe czu n genunchi i plnse fr ncetare.

314

SECTA ASASINILOR
24
O ZI DIN VIAA UNUI POSTULANT

nd Lonerin se prezentase drept candidat lui Ido pentru


misiune, era sigur de ceea ce fcea.
Acum nu mai era att de convins. Erau momente n care i
se prea c dorina de rzbunare pe care reuise timp de
muli ani s o in sub control ieea la suprafa
dominatoare i arunca o umbr ntunecat asupra ntregii
sale misiuni. Alteori ns credea c nimic nu ar mai f putut f
ca nainte, cci trecuser muli ani, cci maestrul Folwar i
dduse o nvtur bun, cci acum exista Theana. n
sfrit, uneori, pe neateptate, l cuprindea gndul morii, o
realitate cu care niciodat nu tiuse s se confrunte.
Implacabil, i revenea n minte singura imagine pe care o
avea despre moarte, acel corp mutilat, aruncat ntr-o groap
mpreun cu celelalte. Avea s fe i pentru el aa? Poate asta
era ceea ce voia cu adevrat, ce-i dorise ntotdeauna n mod
incontient, de cnd mama lui luase decizia ce avea s-i
schimbe viaa?
Trecnd prin natura adormit a Pmntului Apelor, apoi la
vale, spre deertul din Pmntul cel Mare, i apoi mai
departe, n ntunericul venic al Pmntului Nopii, pas cu
pas drumul lui se transforma ntr-o cltorie napoi n timp.
Ca i cum redevenea copil, amintindu-i lucruri pe care le
credea uitate de mult.
Cnd ajunse n Pmntul Nopii totul deveni mai clar i
insuportabil. Era inutul lui, dar plecase de muli ani de315

LICIA TROISI
acolo. Puin dup moartea mamei, fusese trimis de nite
rude, rani, n Nord, n Pmntul Mrii. Avea opt ani i deatunci nu mai pusese piciorul n ara lui natal.
Apusul l izbi pe neateptate. Cltorea absorbit n
gndurile lui i cnd i ridicase ochii de la drum, vzuse
soarele cobornd pe cea din urm fie de cmpie.
Un brbat pe care nu l-a mai vzut niciodat, care cu
numai dou zile nainte s-a prezentat ca find unchiul lui,
acum l duce de-acolo cu crua lui. Lonerin nu a mai vzut
soarele niciodat n viaa lui sau, dac l-a vzut, era prea mic
ca s-i poat aminti. Cu ochii mpienjenii de lacrimi, vede
un disc de un rou orbitor abia naintnd pe fundalul unei
priveliti dezolante.
Nu te mai smiorci, chiar plngi dup blestematul sta
de pmnt ntunecat? O s vezi ce frumos este Pmntul
Mrii! Marea este cel mai frumos lucru din lume.
Cum s-i explice c nu e vorba despre dorul de acel loc, nici
despre ntunericul lui. Este mai degrab furie. Este durerea
produs de faptul c trebuie s prseasc acel loc n care
murise mama lui i fr s o fi rzbunat n vreun fel.
i ntre timp soarele se ridic implacabil i i rnete ochii,
nct vrea s-i nchid. Chiar i prin pleoape ptrunde acea
lumin invadatoare, i totul devine rou ca sngele, n timp ce
cldura i arde pielea feei.
Lonerin ncerc s nu se lase abtut de nostalgie, ci mai
degrab i fcu curaj, n timp ce ntunericul l nfur ca o
ptur veche. ntr-un fel era linititor, ca i cum s-ar f ntors
n sfrit acas. Dar o cas adevrat nu mai exista, Lonerin
316

SECTA ASASINILOR
tia bine, iar n locul ei era un nod de furie ce-i fcea ncet
loc la suprafaa contiinei.
i amintea bine drumul ctre templu.
Unde mergem?
n jurul lui, mrcini i roadele luminescente ale pmntului
su. l ine de mn o femeie, femeia cu care mama lui l-a
lsat cu zile bune n urm, fr prea multe explicaii.
La templul Zeului Negru.
Lonerin a auzit despre el de la tovarii lui de joac. Este un
nume care are darul de a-l speria numai auzindu-l.
i de ce?
Femeia ezit.
S-i artm mamei tale c sacrificiul ei nu mai este
necesar.
Lonerin nu nelege, dar nu pune alte ntrebri.
Dac nu e deja prea trziu, adaug femeia cu vocea-i
tremurnd.
n timp ce nainta, Lonerin se gndea la mama lui. Anii i
erodaser chipul, iar imaginile pe care le pstra despre ea
erau neclare. Era o femeie frumoas, brunet ca i el, dar nu
avea alte amintiri clare. i suferea din aceast cauz. i
fusese mereu dor de ea, din prima zi cnd, nc bolnav,
fusese dus acas la acea prieten. Simise ntotdeauna un gol
n viaa lui. Dar mersese nainte, devenise un mag bun, un
conspirator, de-a dreptul, o persoan cu idei mree despre
libertate i cu un curaj ieit din comun. Astfel l descria
Theana, astfel l vedeau muli. O imagine n care el nu reuea
s se recunoasc.
317

LICIA TROISI
Lonerin i-o imagina pe acea femeie al crei chip nu reuea
s i-l aminteasc strbtnd acelai drum, micat de o
determinare infnit mai mare dect a lui. O femeie singur, n
mijlocul acelui ntuneric, ndreptndu-se n mod contient
ctre moarte.
O bucat de vreme aproape c o urse. De ce plecase, de
ce voise s-i fac acel cadou nspimnttor i cumplit, viaa
lui n schimbul vieii ei? Nu ar f fcut mai bine s rmn,
poate chiar vzndu-l cum moare, dar fr s-l abandoneze?
Fusese o perioad scurt. Ura fa de Breasl era mult mai
mare i era mai puternic dect orice. i acum o simea
zvcnind.
n sfrit, imensul templu ncepea s se disting la orizont.
Era aezat ntr-un loc pustiu i neted, de aceea era uor s-l
zreti. Lonerin ar f jurat c acesta era un lucru intenionat.
Trebuia s se vad de departe i s par mereu imposibil de
atins. Postulantul trebuia s tnjeasc dup acel loc al morii
ca dup un izvor cu ap, trebuia s doreasc cu nflcrare
s ajung la el i s se chinuie ca s reueasc. Astfel, odat
ajuns, orice frm de rezisten, orice umbr de ndoial s
se tearg.
Unde este mama?
Femeia de lng el i ntinde gtul, privete n jur. Nu este
nimeni n templu, dect dou persoane care se leagn
ncovoiate pe bnci.
Unde este?
Dup acea cltorie lung, Lonerin dorete s o vad
imediat. i apoi acel loc este ntunecat, ngrozitor, iar statuia
din captul navei este rea.
318

SECTA ASASINILOR
Se apropie de bnci, femeia privete chipurile brbailor
ngenuncheai. Lonerin face la fel.
Sunt concentrai, iar chipurile lor i se par ngrozitor de
asemntoare. Cu ochii nchii, cu gura care mormie o
rugciune oarecare, monoton, pe care el nu o nelege, cu
minile mpreunate susinndu-i fruntea, stropite cu snge.
Exist ceva n ei care scap puterii lui de nelegere, care l
impresioneaz. Nu este numai sngele. Este mai degrab
atitudinea lor, chipurile lor lipsite de expresie. I se par nite
himere i i se face fric.
Femeia, pune o mn pe umrul unuia din ei.
Ai vzut o femeie brunet mai degrab slab, de prin
aceste pri? Are ochii verzi, are douzeci i cinci de ani,
poart o rochie albstruie.
Brbatul nu catadicsete s o priveasc i, dei femeia
continu s-l scuture, rmne impasibil la locul lui, s se
roage, ca i cum nu ar exista nimic n afar de rugciunea lui.
Femeia ncearc i cu cellalt, apoi ncepe s strige, dar,
orict de mult scandal ar face, nimeni nu o ascult.
n sfrit, sosesc brbaii n negru.
Aici nuntru oamenii se roag, femeie, hai, pleac.
Femeia repet ntrebarea pe care a pus-o deja celor dou
nluci.
i rd n fa.
Nu este nici o femeie ca asta aici.
Nu se poate, cci mi-a spus c va veni aici, am vzut-o
pornind pe drumul
Aici oamenii se roag. Pleac.
i alung n mod brutal i Lonerin continu s plng i i
strig mama. Poate este aproape, poate l aude.
319

LICIA TROISI
Spunei-i c fiul ei este sntos! Spunei-i c nu mai e
nevoie s se sacrifice aici!
Uile se nchid implacabile peste acele cuvinte.
Lonerin se opri nu departe de ua templului. Se aez jos.
nchise ochii i instinctiv duse minile la sculeul cu prul
Theanei. Se gndise mult la ea n acele zile. Nu i se mai
ntmplase nainte. nvaser mpreun, fuseser foarte
buni prieteni i Lonerin tiuse dintotdeauna c fata avea o
slbiciune pentru el. Nu crezuse niciodat c va simi i el
acelai lucru pentru ea. Pur i simplu s nvee, s devin un
mag bun, s lupte pentru Consiliul Apelor i se preau lucruri
infnit mai importante dect ea. Dar din momentul srutului
ceva se schimbase i pe neateptate, Theana i se pruse
singurul lucru concret, palpabil care-i rmsese.
Strnse sculeul, simi duritatea pietrelor pe care le va
folosi pentru vrji, dar mai ales textura moale a uvielor ei.
Era pregtit?
Da. Nu destul, dar cine putea f cu adevrat pregtit?
Era pregtit chiar i pentru moarte?
Imaginea trupului mutilat i invad mintea.
Da, la naiba, dac ar f fost nevoie, era gata i pentru asta.
i s supravieuiasc? Era pregtit s supravieuiasc i s
se ntoarc la Theana?
Se ridic i se opri n faa canaturilor. I se pru c aude
ecoul cuvintelor pe care prietena mamei lui le aruncase spre
acea u nchis. Acolo, n faa lui, gsi rspunsul pe care-l
cuta. Nu avea s profaneze vechiul sacrifciu al mamei lui.
Avea s fac tot ceea ce trebuia i avea s ias de-acolo viu i
nevtmat.
320

SECTA ASASINILOR
Deschise cu greu un canat, iar ntunericul din interior, mai
profund i mai dens dect noaptea de-afar, l nghii.
Totul era ca n amintirile lui. Bncile pline de praf, statuia
cu rnjetul ei malefc, insuportabil pe buze, suita format din
celelalte statui monstruoase din niele laterale.
Thenaar. Iat-l, cel care devorase viaa mamei lui i odat
cu a ei, viaa a mii de persoane.
naint cu hotrre de-a lungul navei. Inima-i bubuia n
piept.
Se apropie de o coloan i-i frec mna de ea. Suprafaa
zgrunuroas i tioas a cristalului negru l rni imediat.
Era att de ascuit, nct la nceput tieturile nici mcar
nu-l durur. Durerea veni puin dup, odat cu sngele.
Strui i-i trecu din nou mna rnit peste coloan,
strngnd din dini. Apoi i desprinse mna i o nclet.
Civa stropi de snge picurar pe podea.
Cu un calm neobinuit, se aez pe una din bnci, chiar
sub statuie, n continuare cu capul plecat.
i adun ideile. Acum venea partea cea mai grea. S
rmn acolo nuntru s se roage, timp ndelungat i fr
hran, pierzndu-se n acea rugciune psalmodiat. Trebuia
s se transforme ntr-o nluc, asemenea imaginilor pe care
le pstra n amintirile lui despre brbaii din templu, dar n
acelai timp s rmn prezent pentru sine, n ciuda
lipsurilor, contient de misiunea lui i de obiectivul lui.
ngenunche foarte ncet. Scndura pentru ngenuncheat de
sub banc era tare i, n foarte scurt timp, genunchii
ncepur s-l doar. Nu se gndi la asta, ci prefer s-i
mpreuneze minile nsngerate. Mirosul de snge i nep
nrile. i sprijini fruntea n mini i ncepu s-i
bolboroseasc dorina. Aventura ncepuse.
321

LICIA TROISI
Fu o ateptare destul de lung, mai lung dect i-ar f
imaginat. n prima zi, nu veni nimeni. Templul rsuna doar
de zgomotul vntului. n mintea lui amintirile rsreau
amestecate, fragmentate.
Cearafuri albe, att de albe nct i rneau ochii. O camer
care avea tendina ciudat i enervant de a se nvrti sub
ochii lui, fcnd s i se ntoarc stomacul pe dos. Un glas.
Hai, micuule, hai nu te ngrijora trece, trece
ntunericul, nc o dat glasul mamei lui, ngrijorat, agitat
i al unei alte femei.
Nu se poate, nu se poate!
S-a rspndit printre copii tii bine
Dar nu copilul meu!
O cas nou, mai mare i vecina cumsecade care-l privete
ngrijorat. Din nou ntunericul i din nou glasuri n delirul
febrei.
E o nebunie, acolo se moare, Gadara!
El e pe moarte, nelegi? i eu nu pot suporta!
Dar poate c un alt preot sau un mag
Nu se vindec, tii asta
Unii se vindec ai ncredere
ncrederea nu este suficient. mi voi da viaa, iar Zeul
Negru l va salva.
A doua zi trecu cineva prin templu, dimineaa. Lonerin i
recunoscu imediat pe Asasini. Inima-i sri din loc i sper ca
totul s f mers fr probleme, ca dup o ateptare att de
scurt s-l f ales deja. Dar cei doi i vzur de drumul lor.
322

SECTA ASASINILOR
Lonerin i privi pe furi. Erau un brbat i o fat destul de
tnr. El nu catadicsi s-i arunce nici mcar o privire, dar
ea era diferit. Se uit la el o clip i Lonerin fu uimit s vad
n acea privire mult mil.
Trebuia s fe cu vreo doi ani mai mic dect el, dar faa ei
de femeie tnr avea o expresie neobinuit de adult. Era
drgu, dei era slab i nu prea nalt, i era trist,
Lonerin nelese imediat.
Nu vzuse muli Asasini n viaa lui, erau irei i
cameleonici, loveau i apoi dispreau, dar din ceea ce auzise
vorbindu-se despre ei i fcuse o idee ct de ct despre cum
ar trebui s fe.
Dac brbatul corespundea acelei imagini mentale, ea nu.
ncepnd din a doua zi, noiunea timpului se tulbur.
Setea l ardea, foamea l sfia, genunchii i erau amorii i
plini de rni. Dormea puin, aezat pe banc, i se trezea des,
ca s renceap spectacolul. Simea cum dispare, ca i cum
ncepea s se risipeasc n aer.
Mama a rezistat i a rezistat pentru mine. i eu trebuie s
rezist.
n sfrit, brbatul veni. mbrcat n negru ca toi ceilali.
Se apropie de el destul de prudent i privindu-l cu dispre.
Ridic-te.
Porunca veni de undeva de foarte departe, dar Lonerin mai
avea nc acel strop de contiin de sine care-i permitea s
neleag ct de delicat era acel moment.
Se ghemui pe banc. Genunchii preau c nu voiau s se
decontracteze.
De ce te afli aici?
323

LICIA TROISI
Lonerin trebui s fac vreo dou ncercri ca s reueasc
s articuleze cuvinte cu sens i inteligibile.
Ca s-l implor pe Zeul Negru.
Se numete Thenaar, prostule.
Thenaar, repet Lonerin.
Sunt o grmad de zei, de ce ai venit aici?
Lui Lonerin i venea greu s-i adune ideile i de aceea avu
nevoie de ceva timp ca s rspund.
Pentru c Thenaar este cel mai puternic, numai el
poate s rspund la ruga mea.
Brbatul ddu din cap n semn c da.
i care ar f ruga?
Lonerin se concentr nc o dat. Minciuna aproape se
pierdu n suferina acelor zile.
Sora mea
Ce e cu sora ta?
Este bolnav foarte bolnav
Asta era minciuna pe care i-o pregtise.
De ce boal?
Lonerin trebui s se gndeasc. Asta nu-i amintea.
Febr roie.
O amintire i reveni cu putere.
Este n pat, ntins. Respir cu dificultate, dar este contient
i privete tavanul. Din cnd n cnd, o btrn apare de
undeva. Cnd dispare, ncepe s vorbeasc.
Este febr roie.
Nu se poate.
Mama lui.
O fi luat-o de la vreun copil. Este grav, pierde mult snge.
324

SECTA ASASINILOR
Foarte grav?
Este pe moarte.
n ritmul sta, n mai puin de o lun va muri.
O tcere nuc, a mamei lui.
Un caz disperat
Thenaar poate tiu asta l-am rugat l-am
implorat el
l podidir lacrimile. Plngea pentru trecut i pentru mama
lui. Cu siguran, ea rostise aceleai cuvinte.
Brbatul scoase o pnz neagr.
Atunci linitete-te, cci Thenaar i-a rspuns. Vei veni
n Cas i vei atepta rndul sacrifciului tu. Atunci
Thenaar i va da ce doreti.
Mulumesc mulumesc opti Lonerin n timp ce
brbatul l lega la ochi n mod grosolan.
Ca prin vis, simi cum este ridicat de subsuori. Nu se
putea ine pe picioare, iar brbatul trebui s-l ajute. l roti pe
loc de cteva ori, apoi l conduse undeva, dar Lonerin era
prea istovit ca s poat nelege n ce direcie se ndreptau.
La nceput l cluzir mirosurile i sunetele. Fum,
umezeal, miros de mncare care-i fcea s i se nvrt capul
i s-i ghiorie stomacul, i apoi zgomot de oale, mormieli i
glasuri distincte.
Iat un nou-venit. Ajutai-l s-i revin, ca de obicei.
l lsar legat la ochi nc puin, l conduser prin
coridoare ntunecate i umede. Cnd i ddur jos legtura,
nu reuea s deschid ochii. Cineva l susinea, dar nu
reuea s-i vad faa.
325

LICIA TROISI
Curaj, aproape am ajuns.
Ajunser n sfrit ntr-o camer mare cu multe culcuuri
pe jos. Nu erau dect o mn de paie acoperite de nite
zdrene drept nvelitoare. nsoitorul l direcion spre un
culcu gol i-l ls acolo.
Lonerin oft de plcere, apoi ridic ochii spre nsoitorul
lui. Era un btrn ca vai de el i cu faa brzdat de o lung
cicatrice, i zmbi trist. Apoi i puse n mn o pine rotund,
cald, mbietoare i o bucat mare de brnz. Lonerin se
arunc asupra lor cu lcomie. Le termin din cteva
nghiituri. Btrnul i ntinse o caraf cu ap pe care biatul
o sorbi repede.
Acum odihnete-te. Ai dreptul la dou zile n pat, apoi
va trebui s munceti.
Lonerin ncuviin din cap n semn de aprobare.
Zgomotul pailor btrnului care se ndeprta nu se
stinsese, iar el dormea deja.
Se ntmpl cum fusese informat. Se odihni dou zile n
camera comun, dormind i mncnd. Mesele erau mai
degrab frugale, dar sufciente ca s se nzdrveneasc.
ntotdeauna btrnul i aducea mncare. Nu schimbaser
mai mult de cteva cuvinte i cte un zmbet confuz i, n
general, Postulanii nu preau s vorbeasc prea mult ntre
ei. Ieeau din camera cea mare foarte devreme, se ntorceau
destul de trziu i mereu nsoii de acelai brbat care
venise s-l ia pe el din templu.
Erau i ali Asasini care-l ajutau. Erau cinci tineri, cu toii
mbrcai n negru, i preau s-i coordoneze pe Postulani.
Unul dintre ei venea adesea s vad ce fcea n camera mare,
326

SECTA ASASINILOR
cnd rmnea singur. Evident, Postulanii erau bine
controlai. Cu att mai bine, se ateptase la asta.
Cnd se gsi fa-n fa cu unul dintre Asasini pentru
prima dat ns nu fu uor. ncerc s-i ghiceasc vrsta, se
ntreb dac ar f putut f el ucigaul mamei lui sau dac
asistase la agonia ei.
Trebui s-i ncleteze pumnii, pn cnd unghiile-i
intrar n carne i numai cnd simi durerea reui s se
calmeze, s priveasc acele persoane fr dorina nebun de
a le ucide i a distruge misiunea.
Prima sear, n tcere, scoase pietrele. O fcu n toiul
nopii, n timp ce dormeau cu toii n marea sal. Unul dintre
cei cinci sttea de paz afar la u, dar moia. Recit
cuvintele cu glas foarte sczut, acoperind cu mna lumina
slab pe care pietrele magice ale vrjii le emanau n
momentul n care rostea formula.
Primul lui mesaj din misiune consta ntr-un singur cuvnt:
nuntru.
n seara zilei urmtoare, ultima de odihn, acelai btrn
veni la el cu o boccea.
Mine va trebui s-i arunci hainele i s le pui pe
astea.
Era un fel de uniform, asemntoare cu cea pe care o
mbrcau toi Postulanii. Era vorba despre o cma simpl
destul de uzat i despre o pereche de pantaloni largi care,
din ochi, clar nu erau msura lui.
Lonerin examin hainele cteva clipe. Cmaa avea dou
buzunare. Nu era un loc prea sigur ca s pun pietrele
magice n ele, dar nu avea alt modalitate.
327

LICIA TROISI
De mine va trebui s munceti i este bine ca pn
atunci tu s tii cte ceva, altfel Gardianul se va supra
imediat, relu btrnul cu un glas obosit. Lonerin deveni
numai ochi i urechi.
Pn cnd ne vine rndul, trebuie s-i slujim pe
Triumftori.
Cine sunt Triumftorii?
Cei care cred n Zeul Negru, Asasinii.
Lonerin bg la cap.
Gardianul i va spune ce s faci, dar destul de probabil
te va trece la buctrie. Nu vorbi niciodat, nu te plnge i
f-i doar treaba, bine?
Lonerin ncuviin din cap.
i cnd mi va veni rndul?
Btrnul ridic din umeri n mod fatalist.
Nu exist o regul. Unii mai devreme, alii mai trziu.
Eu eu atept de peste un an, ncheie el cu expresia cuiva
neconsolat.
Lonerin nghii. Aadar, se putea ntmpla n orice moment
i nu aveai cum s tii.
Nu vorbi niciodat n mod direct cu un Triumftor: dac
te ntreab ceva, rspunde-i, dar nu i te adresa niciodat,
nici mcar pe un ton reverenios. Nu suntem demni.
Lonerin ncuviin din nou din cap.
Asta este tot. i doresc doar s fi ales repede i s-i
vezi mplinit rugciunea. Zeul Negru este cumplit i nemilos,
dar i ndeplinete fgduinele.
Lonerin nu reui s-i nbue o strmbtur. El avea
nevoie de timp, probabil de mult timp.

328

SECTA ASASINILOR
A doua zi se ddu deteptarea n zori. Asasinii trecur
printre paturi urlnd i dnd la o parte nvelitorile.
Grbete-te, trntore! i spuse unul dintre ei.
Lonerin i ddu toat silina. Trebuia s fe perfect i n
nici un caz s nu ias n eviden. ncerc s fe ct mai iute
cu putin.
i alinie pe toi ntr-un rnd i doi Asasini ncepur s-i
percheziioneze, fecare de la un capt al rndului.
Lonerin se simi pierdut. Pietrele erau n buzunar, cu
simbolurile magice incrustate deasupra, le-ar f gsit imediat
i ar f fost sfritul. ncepur s-l treac sudori reci, n timp
ce ncerca s-i adune ideile cu ngrijorare i s gseasc o
cale de ieire. n timpul sta, unul din cei doi se apropia
periculos de repede. i veni n minte o singur soluie.
Se aplec n fa, ca i cum i-ar f controlat cataramele
nclrilor pe care i le dduser. Scoase repede pietrele i le
arunc departe, acoperindu-le pocnetul tuind.
Tu!
Inima-i sttu n loc o clip.
Tu!
Pai apsai pe pardoseal, i pe neateptate o lovitur
usturtoare n plin fa, cu mna deschis.
Niciodat, niciodat s nu rupi rndul!
Asasinul era n faa lui. Un tnr, nu cu mult mai mare
dect el. Simi c-l detest, simi c vrea s-i strng
minile n jurul gtului lui i s-l sufoce, s vad cum i se
schimb culoarea feei ar f fost o plcere extraordinar
pentru el.
Ai grij s nu m mai deranjezi de-acum nainte, ai
neles?
329

LICIA TROISI
Percheziia se relu i, cnd ajunser la el, Asasinul fu
deosebit de grosolan.
Tu la buctrie, i ine minte c sunt cu ochii pe tine.
Cnd ajunse acolo, urmnd grupul, Lonerin vzu c era
vorba despre o alt sal larg, spat n piatr, dar cu multe
deschizturi spre exterior, ca s ias fumul. Prin acele puuri
se zrea un petic de cer negru ca smoala, lipsit de stele.
i-i aminti. Sub acel cer se jucase, n ziua n care se
mbolnvise vzuse acel cer.
Cade la pmnt pe neateptate, fr suflu. Picioarele nu l
in. Cu o clip mai nainte alerga n iarb. Acum zace pe jos i
simte c se sufoc. Deasupra lui, cerul negru dintotdeauna,
fr nici o stea, fr lun. Un ntuneric infinit. Se ntreab
dac e pe moarte.
Lonerin? Lonerin ce ai?
Glasurile ngrijorate ale prietenilor, o senzaie de cald care l
cuprinde n ntregime. Pn cnd ntunericul cerului coboar
peste el i l nvluie.
Ai de gnd s te miti azi?
Lonerin se scutur brusc. O fat de lng el, foarte slab,
i dduse o uoar lovitur cu cotul.
i-au spus s mergi la bancuri, s tai fructele, mic-te,
i opti cu un glas terorizat.
Lonerin ni ca din puc. Asasinii gteau, dar muncile
cele mai de jos le fceau Postulanii. Erau exact aa cum i-i
amintea Lonerin: abseni. Slabi, cu ochii aproape fr privire,
executau gesturile propriei sclavii n mod mecanic, fr s
protesteze.
330

SECTA ASASINILOR
Pedepsele corporale, din cnd n cnd aplicate cte unuia
care nu era destul de sprinten, preau c trec peste trupurile
lor fr s produc durere. Lonerin nu putu s nu se
gndeasc la mama lui, ajuns n halul la. i-o amintea ca
pe o femeie plin de vitalitate, glasul ei aproape bubuia, l
mngia cu blndee, era sigur i ferm cnd l certa. i ea
sfrise lipsit de suflet n maghernia aia ntunecoas.
Ziua fu interminabil. Nu aveau o clip de odihn.
Pregtirea prnzului ocupa toat dimineaa, a cinei toat
dup-amiaza i dup ce se termina trebuiau s-i rup
spinarea curnd totul.
Erau sclavi, iar Asasinii i considerau inferiori animalelor.
Erau carne de tun, Lonerin o citea n privirea dispreuitoare
a Triumftorilor, erau snge pentru Thenaar.
Trziu dup ce se nnoptase deja, primir poria lor de
mncare i, cnd n sfrit li se permise s se duc la
culcare, nc o dat sub escort, Lonerin era epuizat. Nu mai
muncise att de mult niciodat n viaa lui.
Se ntreba dac se putea supravieui astfel, dac muli
dintre acei oameni nu erau condamnai s moar nainte de
sacrifciul lor i, n mod inutil, fr mcar s aib sperana
de a-i vedea realizate dorinele care-i mnaser pn acolo.
Dar el avea s reziste. n primele zile va f cuminte, va
munci i nu se va plimba nicieri, dar apoi va trebui s scape
de supravegherea Asasinilor, va trebui s cerceteze ca s
descopere ce mocnea n acel loc.
Camera mustea de cldura i de mirosul multor trupuri i
lui Lonerin aproape i se fcu grea, dar era distrus i
trebuia s se odihneasc. Puse capul pe pern, se nfur n
331

LICIA TROISI
pturi, dar, orict de extenuat era, nu reui s aipeasc
nainte de a se gndi c n sfrit cercul se nchidea.
Dup atia ani de cnd mama lui prsise acel loc sub
form de cadavru, el revenea acolo ca s dea un sens vieii
care-i fusese druit.

332

SECTA ASASINILOR

25
ALEGEREA
***
TRECUTUL VIII

nii au trecut repede pentru Dubhe. Dup prima


crim, a nceput s fe implicat tot mai mult n
munca Maestrului, i ncet-ncet a ajuns s fe
asistenta lui permanent. A nvat s foloseasc
nenumrate arme, s prepare otrvuri, uneori Maestrul a
trimis-o direct pe ea s negocieze cu clienii.
Dubhe a crescut n mare grab. Joaca a rmas repede n
urm, precum i prieteniile i gndurile din copilrie. Trupul
i s-a schimbat, sub influena antrenamentului a devenit
vnos i iute, zvelt, agil.
A vzut multe n aceti patru ani i a cltorit destul, mai
nti n Pmntul Stncilor, apoi n Pmntul Focului.
Maestrul se duce acolo unde l mn munca, schimbnd
casa aproape n fecare sptmn i schimbnd adesea i
clientul. Mai nti rebelii, apoi Forra i ai lui, fr rgaz,
vnzndu-se celui care oferea mai mult.
Nu ar trebui s fm de partea celor ce se revolt, a celor
sraci? a ntrebat odat Dubhe. M rog, eu cred c a lor este
o cauz just, iar Forra este crud.
Maestrul aproape s-a nfuriat.
Asta este meseria noastr. Plcerea, idealismul sunt
toate lucruri exterioare, care nu au nici o legtur cu crima
n sine.
333

LICIA TROISI
Dubhe nu a mai vorbit niciodat despre asta, dar n inima
ei a continuat mereu s se gndeasc la asta, n fecare ceas
al zilei din timpul ct au stat n acel inut aspru i sufocant,
cu puini copaci i o mulime de vulcani.
n Pmntul Focului copilria ei a luat sfrit defnitiv. A
vzut moarte i snge pretutindeni i acte de o cruzime de
nedescris, n comparaie cu care munca Maestrului nu i se
pare n fond aa de cumplit, chiar i atunci cnd este pus
n slujba celor puternici mpotriva celor slabi.
Spectacolele la care a asistat i amintesc de povestirile
btrnilor despre Anii Obscuri, despre Tiran i Fammini,
cnd acetia nc nu erau nite animale docile n exil, ci nite
asasini cruzi.
L-a vzut i pe Forra, de multe ori. Un zdrahon, care
inspir putere numai privindu-l, cu o fa mobil, care ntr-o
clip poate trece de la cel mai cumsecade zmbet la cel mai
crud rnjet.
L-a vzut n aciune. I-a vzut metodele, ferocitatea.
Se afl ntr-un sat de frontier, cufundat n dezolarea
Cmpurilor Moarte, nu departe de Pmntul Stncilor.
Dubhe i privete n fa pe localnici i se ntreab cum pot f
oare rebeli. Gnomi, n cea mai mare parte, femei i copii,
civa btrni i vreo doi brbai rnii. Cu chipurile trase i
palide ale suferinzilor de foame, cu ochii plini numai de o
resemnare strveche pe care Dubhe a vzut-o la victimele din
ntreaga Lume Pmntean.
ntr-o diminea cu soare strlucitor, ntinat numai de
fumul ce ieea din gurile vulcanilor, Forra i-a pus ntr-un ir
i le-a ordonat oamenilor lui s-i omoare. Pe toi, fr
deosebire de sex sau de vrst.
334

SECTA ASASINILOR
Dubhe privete pn la sfrit mpreun cu Maestrul.
Acolo, n acea zi, s-a nscut ura ei fa de Forra, o ur pe
care o va purta nluntrul ei pentru totdeauna.
Dar Forra nu este singur, Dubhe a auzit ce vorbea lumea.
Dohor a trimis pe cineva. Oamenii vorbesc despre el n
oapt, unii l comptimesc, alii l ursc cu ferocitate. Se
numete Learco, este ful lui Dohor. Dubhe a auzit c are
paisprezece ani. Este puin mai mare dect ea i acest fapt o
face curioas.
n acea zi, l vede. Lng Forra se afl un tnr cu faa de
copil i trupul slab de adolescent. Are prul foarte deschis,
de un blond aproape alb, i ochi verzi, foarte luminoi. Este
palid, cu trsturi slabe, ascuite, dar faa aproape perfect
oval. Poart o armur mai degrab simpl, are o frumoas
sabie la old i st n a pe un cal negru. Strnge spasmodic
hurile n mini i pare c afeaz o mare dezinvoltur.
Dubhe l privete ndelung. Sunt singurii copii care asist
la scen. Ceilali de vrsta lor sau mai mici sunt cu toii la
pmnt, mori sau plng ateptnd s fe executai. Sunt doi
recrui.
Nici mcar el nu-i ntoarce privirea. Observ totul
aproape impasibil, dar Dubhe reuete s vad ceva ferbnd
dincolo de ochii lui att de linitii.
Apoi totul se termin, aproape pe neateptate.
Asta i se ntmpl oricruia dintre voi care ncearc s
se opun suveranului nostru Dohor. Este clar lecia? Nu m
constrngei s v dau alte exemple.
Forra i ntoarce calul i pleac mpreun cu toi oamenii
lui, inclusiv cu Learco.
Tcerea care se las peste cmpie este asurzitoare i atunci
Dubhe crede c nelege cu adevrat ce nseamn moartea. A
335

LICIA TROISI
vzut-o de multe ori, provocat de Maestru attor brbai,
dar acolo pe cmp o vede pentru prima dat n tot tragismul
ei.
Dup Pmntul de Foc vine rndul unei treceri rapide prin
Pmntul Apei i, n sfrit, la doisprezece ani, Dubhe se
regsete n Pmntul Soarelui, patria ei.
Cnd Maestrul i spune ncotro vor merge, Dubhe are o
strngere de inim, iar emoiile i se vd pe fa, cci Maestrul
o privete ntrebtor.
Ei bine?
Nimic, se ia singur n rs, nimic doar c m ntorc
acas.
ntr-adevr, observ laconic Maestrul.
Pentru Dubhe el este centrul universului. Lumea ncepe i
se sfrete cu el: maestru, dar i tat, salvator. l ador. Nu
conteaz c este un asasin, c face o munc dispreuit de
oameni. De altfel, nu este i ea un asasin? Maestrul este
perfect, Maestrul este unic, Maestrul este orizontul ei. Ador
umerii largi ai acelui brbat, picioarele lui agile, perfeciunea
micrilor lui. Ador tcerile lui ncpnate, pn i
rceala cu care o trateaz adesea. i soarbe toate vorbele i de
aceea nu pune n discuie decizia lui, cu att mai puin i
cere un lucru care o apas mult: s treac prin Selva, acum
c totul este pierdut, numai ca s-i regseasc rdcinile.
Se stabilesc ntr-o cas de la periferia Makratului, acolo
unde sunt barcile sracilor. Este o simpl ncpere cu o
sob. Maestrul a pus pe jos paie pentru dou paturi i dorm
acolo, n faa focului. ntr-un col, lipit de perete, se afl o
msu cu dou scaune de rchit pe jumtate mucegite.
336

SECTA ASASINILOR
Din Pmntul Soarelui, Dubhe a vzut doar Selva i, cu
toate acestea, cum a pus piciorul n inutul ei natal a simit
c se afl acas. Nu tie de unde a neles, poate din
mirosuri, din culori, dar a simit c s-a ntors la origini i i sa pus un nod n gt din cauza unui sentiment ciudat de
nostalgie.
Ce se ntmpl? a ntrebat-o Maestrul.
Dubhe a gsit n acel glas puterea s nu plng.
Un pic de nostalgie un pic de nostalgie prosteasc.
Maestrul nu a vorbit, dar Dubhe a simit c nelege i a
zmbit.
E noapte, iar Dubhe este singur. Mahalalele Makratului,
dup o anumit or, capt o nfiare sumbr,
ngrijortoare. Vntul bntuie pe strzi i ridic praful, nu se
vede ipenie de om, doar vreun cine vagabond. Ei ns nu-i
este fric. De cnd Maestrul o trimite s contacteze clienii,
s-a obinuit.
Fetia ateapt. Brbatul pe care-l ateapt este un btrn,
aa i-a spus persoana care a abordat-o cu cteva zile nainte
pe cnd se plimba prin pia.
Un btrn chel i cu barba alb i-l va recunoate dup o
floare roie prins de mantaua neagr. A cerut o ntlnire n
timpul nopii i ntr-o zon a oraului pe care Dubhe o
cunoate puin. Este prima dat cnd se duce acolo i a
urmat cu scrupulozitate indicaiile date de Maestru.
Este nfurat n obinuita i deja uzata-i manta neagr.
ncepe s-i fe mic, iar Maestrul i-a promis c dac va munci
bine i va da bani pentru sarcina asta i aa-i va putea
cumpra o manta nou. Are faa acoperit, ascuns bine sub
337

LICIA TROISI
cutele glugii. Asemenea Maestrului, i ea a nceput s fac o
obsesie din secret.
Btrnul sosete n sfrit. Abia se trie, cu floarea la
vedere n piept.
Dubhe nu se apropie. Ateapt s o abordeze el.
Btrnul este chiar ramolit. Cnd ajunge la un pas de ea, o
msoar din cap pn-n picioare cu singurul ochi pe care-l
mai are.
Tu eti?
Glasul este cavernos, sinistru. Dubhe se surprinde
gndind c omul sta nu mai are mult de trit, c moartea
i-a pus deja pecetea pe el.
Da.
M ateptam la cineva mai mare
Nu v lsai nelat de statura mea mrunt.
Dubhe nu ine s-i dezvluie vrsta i mereu caut s
treac drept o fat mai mare. Sper s creasc repede, s
devin femeia care deja se simte de ceva vreme.
Stpnul te-a trimis s negociezi?
Exact. Spunei-mi despre ce este vorba.
O poveste banal; btrnul, deja ncercat de boal i
aproape de sfritul zilelor, vrea s-i satisfac dorina de a-l
ucide pe cel care, n tineree, i-a scos un ochi i i-a furat
femeia iubit. Dubhe l privete cu un amestec de mil i
dispre pe omuleul sta care n pragul morii nu caut
pacea, ci dorete n continuare rzbunarea.
Stpnul meu nu se mic n general pentru munci aa
de mici i de meschine.
Un rspuns tipic pentru o munc tipic.
Nu este deloc ceva meschin! Acest necaz mi-a mncat
toat viaa, copil blestemat!
338

SECTA ASASINILOR
Dubhe nu se las impresionat nici mcar de acea
izbucnire de furie.
Avei banii?
Ci vrei?
Pentru o treab ca asta este nevoie de apte sute de
carole.
A nceput cu un pre exagerat pentru o asemenea munc,
dar trebuie s porneasc mereu de aici ca s ctige
respectul clientului i s ajung la un pre bun.
Btrnul, cum era i fresc, d ochii peste cap.
Este un pre exorbitant
V-am spus, stpnul meu lucreaz la alt nivel i nu se
mic n general pentru certuri private cum e cazul vostru.
Trebuie s-i pltii serviciile. n plus, v garanteaz o execuie
excelent.
Este prea mult. Dou sute e deja prea mult.
Atunci cutai-v pe altcineva, i d s plece.
Btrnul o oprete, prinznd-o de un bra.
Ateapt! Dou sute cincizeci.
ncepe o trguial obositoare pe care Dubhe reuete n
cele din urm s o ncheie la preul dorit. Patru sute de
carole.
n orice caz, va trebui s vorbesc cu stpnul meu s
vd dac accept treaba, mai ales la acest pre.
i-atunci?
Atunci ne vom vedea peste dou seri aici, la aceeai or,
dac v convine.
Btrnul pare s se gndeasc o clip, apoi ncuviineaz
din cap.
De acord.
Dubhe pleac.
339

LICIA TROISI
Este mulumit de cum au mers lucrurile. A negociat bine
i ntr-adevr este o munc banal, dar banii sunt garantai.
Se gndete deja la mantaua ei i la piaa de unde ar putea
s i-o cumpere.
Este distrat, pe de o parte, se gndete la negocierea pe
care tocmai a dus-o la bun sfrit, pe de alt parte, o
frmnt alte gnduri inutile. Uit c se afl ntr-o zon a
oraului pe care nu o cunoate bine i se ndreapt ncotro o
duc picioarele, fr s se gndeasc.
Numai dup un timp i d seama c nu mai tie unde se
afl.
Se apropie ivirea zorilor, n vale, peste case, ncepe s se
ntrezreasc o lumin alb foarte tulbure.
Dubhe ncearc s se dumireasc unde este i se folosete
chiar de rsrit. ncearc s ajung dup ochi spre sud, locul
n care se gsete casa Maestrului. Strduele din Makrat
formeaz un labirint ncurcat i drumul devine imediat
ntortocheat. Dubhe hoinrete la ntmplare i chiar ncepe
s se ngrijoreze. Nu i s-a ntmplat niciodat s se piard.
Mersul se prelungete mult timp n locuri tot mai puin
cunoscute. ncet, lumina se revars peste ora, iar viaa se
reia. Primii negustori ncep s umple strzile, un dute-vino
lent nsoete trezirea.
Odat cu apariia soarelui, Dubhe ncepe s se simt
aproape linitit. O ustur gndul c trebuie s ntrebe pe
cineva care e drumul, dar a fost o proast c nu a urmat i la
ntoarcere indicaiile Maestrului, iar acas tot va trebui s se
ntoarc.
Apoi oraul pare s-i schimbe pe neateptate nfiarea
sub privirile ei i timpul pare s se scurg mai lent. O femeie
nainteaz spre ea, ducnd un co plin de stofe pe cap i alte
340

SECTA ASASINILOR
dou pline sub bra. Dubhe o recunoate imediat, chiar dac
este mai btrn, mai obosit i s-a ngrat. Nu poate s nu
o recunoasc.
Mama ei. n Makrat.
Picioarele i se opresc, Dubhe rmne nemicat n mijlocul
strzii pn cnd femeia, trecnd pe lng ea, o atinge cu
unul dintre couri.
Scuzai-m, i spune n grab mama, ntorcndu-se spre
ea.
Dubhe rmne de piatr i o privete.
V simii bine? o ntreab femeia cu un aer interogator.
Dubhe se trezete. Nu rspunde nimic, pur i simplu se
ntoarce i o ia la goan, disprnd n labirinturile oraului,
cum a nvat s fac n acei patru ani. Patru ani departe de
ea.
Cnd ajunge acas, este aproape prnzul. Este tulburat.
Mama ei. Ct de mult i-a dorit s o revad, ct i
amintete cu o strngere de inim toat perioada plin de
durere petrecut nainte de a-l cunoate pe Maestru, ct de
mult i dorise ca prinii ei s soseasc, n sfrit, s o ia, s
o salveze. i dac era mama ei, cu siguran trebuia s fe i
tatl ei! Dar de ce nu o recunoscuse? Din cauza mantalei?
Totui, erau aproape i era zi, nu avea faa cu totul umbrit.
Unde dracu ai fost? Maestrul o oprete n prag cu aceste
cuvinte. Tulburarea lui Dubhe trebuie s se f vzut limpede
din expresia ei. S-a ntmplat ceva? o ntreab el ngrijorat.
Dubhe d din cap c nu.
Doar c m-am pierdut
Maestrul se destinde.
Aveam impresia c i-am dat indicaii precise.
341

LICIA TROISI
Iart-m, Maestre, am uitat s le urmez la ntoarcere.
Dubhe ncearc s scape. Nu are chef de vorb, dar
Maestrul o oprete nc o dat.
Ei bine? Ce i-a spus?
Nelinitea, teama i bucuria se topesc n relatarea despre
seara ei i, n sfrit, totul revine la normal. Oraul, casa,
fecare lucru redevine ce era dintotdeauna. Dubhe rsufl
uurat.
Pe sear, nelinitea o cuprinde din nou, mpreun cu
amintirea vie a mamei. Maestrul respir uor la un pas de ea,
n sob crbunii ncini scot cele din urm rotocoale de fum,
iar Dubhe se gndete la acea ntlnire. n minte-i apare
amintirea despre mama ei cu imaginea pe fug de la pia,
constat ct de mult a mbtrnit, cte riduri noi are pe fa.
nluntrul ei simte o senzaie de nedescifrat. Dac s-ar f
ntmplat cu patru ani nainte, ar f fost numai bucurie.
Acum nu. Acum nu mai tie. Este nelinitit i confuz.
n zilele urmtoare, Dubhe revine adesea n acea zon a
oraului. Are o memorie bun i dup prima dat a nvat
bine drumul. Maestrului i spune c se duce la cumprturi
i apoi se nvrte ore n ir printre tarabe, cutnd acea
imagine. El nu i pune multe ntrebri, dar Dubhe tie c
ghicete adevrul, cci o privete ntr-un mod neobinuit. i
totui o las n pace.
Dubhe i regsete mama repede. Are o tarab cu stofe. Se
aaz mereu n acelai punct, apoi ncepe s-i strige tare
clienii. Afacerile par s-i mearg bine, mereu sunt oameni la
taraba ei.
Dubhe o spioneaz aa cum a fcut adesea cu victimele,
alturi de Maestru. Descoper unde locuiete, o urmrete.
342

SECTA ASASINILOR
Vrea s-i vad viaa i mai ales vrea s-i vad tatl. Simte n
mod clar c de el are nevoie. De aceea simte o lovitur cnd l
vede pe cellalt brbat.
Mama ei locuiete nu departe de taraba de care se ocup,
ntr-o csu neobinuit de dichisit pentru acel cartier. Se
afl deasupra unui magazin de stofe inut de un domn pe
care Dubhe nu l-a vzut niciodat, mai n vrst dect tatl
ei, un brbat gras, brunet, cu o fa binevoitoare.
i vede, pe el i pe mama ei, salutndu-se cu un srut pe
buze, cnd se ntlnesc la sfritul zilei. Mai este i un copil
mic, ceva mai mare dect un bebelu.
Dubhe privete i nu nelege. Este cu adevrat mama ei
acea femeie? Unde este tatl ei? Are impresia c vede
lucrurile printr-o oglind ce deformeaz, asemenea celor pe
care le-a vzut la vreun iarmaroc de ar, care, ca prin
magie, te fac s ari mai slab sau mai gras, dup cum vrei.
Totul seamn cu amintirile ei, dar n acelai timp se afl la o
distan infnit. Viaa linitit pe care o vede desfurnduse n acea cas i este cu totul strin, nu o nelege.
Zi dup zi, se duce s o spioneze pe mama ei, uneori sare
chiar peste leciile de diminea cu Maestrul. Continu s o
ncerce emoii opuse: invidie, ranchiun, dar i afeciune, un
amestec care o tulbur, o face s se simt strin de ea
nsi.
Seara, se tot rsucete n culcuul ei, gndindu-se la
misterul noii viei a mamei sale. Fr motiv, simte cum i curg
lacrimile i atunci clipete ca s le alunge. i ea s-a schimbat
n acei patru ani sau nu tia acest lucru? De ce Selva,
prinii ei, ar f trebuit s rmn aceiai? De altfel, n tot
acel timp nu au cutat-o, nu au venit s o salveze. Maestrul
a salvat-o, nu ei, el i-a dat un sens n via, a nvat-o o
343

LICIA TROISI
meserie. Dar oricum, i rmne un gol n stomac, acolo unde
persist imaculat amintirea tatlui ei. Unde se afl acum
tatl ei?
Se hotrte numai dup multe frmntri. A cntrit bine
toat povestea, continu s i se par o nerozie, dar simte
deopotriv nevoia de a ti.
Bate la u nvluit n manta, att de acoperit nct
atunci cnd biatul vine s-i deschid nu o recunoate.
Cine e? ntreab el deja gata s se apere.
Eu sunt, optete Dubhe.
Biatul se numete Jenna. Nu i-au vorbit niciodat prea
mult. De altfel, nici mcar nu s-a mplinit un an de cnd el
muncete pentru Maestru i oricum nu are niciodat de-a
face cu ea. Doar se cunosc din vedere, cci amndoi au
legtur cu Maestrul i se simpatizeaz reciproc, n puinele
di cnd se intersecteaz, cci sunt cam de aceeai vrst.
De ndat ce vorbete, Jenna o recunoate. Ofteaz.
M-ai fcut s-mi stea inima-n loc intr.
Casa este o cocioab drpnat n mare dezordine: haine,
apoi prada de la vreun furt, fructe i tot felul de merinde
mprtiate peste tot. Asta face Jenna cnd nu lucreaz
pentru Maestru: este un ho.
Dubhe se aaz pe un scaun lng un pat din lemn
grosolan, i frmnt minile, nu ndrznete s-l priveasc
pe Jenna n fa.
Te trimite Maestrul?
Dubhe face semn din cap c nu, iar Jenna zmbete
ironic.
Aha! O vizit de curtoazie aadar! Ateapt s caut ceva
cu care s te servesc
344

SECTA ASASINILOR
Ea l prinde de mnec nainte s se ridice i-i povestete
totul. Jenna ascult, concentrat.
Eti sigur c ea e?
Dubhe face semn din cap c da.
Pentru cteva momente se instaureaz tcerea.
Vrei s te ntorci la ea? ntreab Jenna ezitant, iar
Dubhe nelege.
nelege ce anume era acel sentiment ciudat i scitor
care o fcuse s fe att de nelinitit n ultimele zile. S se
ntoarc la ea sau s rmn cu Maestrul? Aceasta este
decizia pe care trebuie s o ia, ameninarea i promisiunea
acelei ntlniri fugare n mijlocul mulimii.
Nu e numai asta ci i faptul c tatl meu nu este cu
ea.
Jenna se sprijin de sptarul scaunului.
i ce-i cu asta? i mai ales ce legtur are cu mine?
Dubhe i explic. Vrea ca el s investigheze, s caute s
neleag ce s-a ntmplat de cnd ea a fost alungat din
Selva, i unde se afl tatl ei.
i de ce nu o faci tu?
Nu vreau s m vad
Este mama ta, nu vrei mcar s-i dai bun ziua?
Dubhe nu tie.
Nu acum mai nti vreau s tiu ce s-a ntmplat.
Jenna rmne pe gnduri.
Crezi c-mi poi face aceast favoare? ntreab ezitnd.
i ce-mi iese de-aici? Ai bani?
Dubhe clatin din cap i se gndete la mruniul pe care
i l-a promis Maestrul dac treaba cu btrnul va iei bine.
Nu poi s-mi faci o favoare i-att?
Jenna ofteaz.
345

LICIA TROISI
Bine, bine. Este greu s reziti ochilor dulci ai fetielor,
spune. Tu arat-mi-o pe maic-ta i o s vd ce pot face.
Dubhe continu s se uite n jos stnjenit, chiar dac
lucrurile au mers bine, n fond.
Eu voi sta afar i voi asculta
i asta pe deasupra.
Dubhe nu rspunde.
Treaba ta, ovie el.
Se pun de acord pentru a doua zi.
Dubhe a avut ceva timp ca s plnuiasc bine totul. I-a
povestit despre Selva, a ales o rud ndeprtat a unei femei
pe care o cunotea pe-atunci i care ar trebui s aib vrsta
lui Jenna, spernd ca ntre timp s nu i se f ntmplat ceva.
L-a instruit pe Jenna despre viaa n sat, o via pe care i-o
amintete cu o luciditate extraordinar.
O vei ntreba ce face, ce caut acolo, i vei vorbi despre
btrnele cumetre din sat.
Dar tot un strin rmn! Chiar crezi c mi va povesti
lucruri att de intime?
Sper
Se ntoarce acas seara trziu. A mncat cu Jenna i se
simte vinovat. Cu siguran Maestrul este ngrijorat i a
ateptat-o. Trebuie s se pregteasc probabil pentru o
dojan, cu att mai aspr cu ct este contient c o merit.
Deschide ncet ua, dar lumina o izbete imediat cu
putere. Focul este aprins, Maestrul este aezat la mas,
impasibil.
Cine este femeia aceea?
Dubhe se simte plmuit de acea ntrebare care vine att
de direct, ca un bumerang, i aproape c-i dau lacrimile.
346

SECTA ASASINILOR
Numai acum nelege c universul ei este ntr-un moment de
cumpn, ct de important este decizia pe care tot zbovete
s o ia de cteva zile. Mama ei i viaa de odinioar, Selva
poate sau Maestrul cruia i datoreaz totul.
Iart-m pentru ntrziere
tiu unde ai fost. Vreau s tiu de ce. Nu crezi c-mi
datorezi o explicaie?
Dubhe se descarc, cuvintele-i curg ca un ru n cmpie.
Maestrul o ascult fr s clipeasc, o las s povesteasc
totul, nu o dojenete nici mcar atunci cnd apar primele
lacrimi.
Ce crezi c obii astfel?
Glasul su nu este mnios, dimpotriv, este plin de
nelegere.
Vreau s aflu despre tata unde este ce s-a ntmplat
n tot timpul sta
Nu este, Dubhe. sta este un fapt real pe care cuvintele
mamei tale nu-l vor putea n nici un caz atenua. Nu i este
de-ajuns?
Dubhe nu tie nici ea clar ce vrea.
Maestre este viaa mea de odinioar iar tata tata
nu tiu cum s-i explic, era totul pentru mine. Dac este n
via, dac el m-a cutat
Vei pleca?
nc o ntrebare brutal, care aproape o rnete.
Cci asta este miza, i tu o tii. Trebuie s te ntrebi
dac ai pleca. i asta ine de ceva care nu are legtur cu
tatl tu, nelegi ce vreau s spun?
Este prima dat cnd i vorbete astfel. Nu ca un maestru
unui ucenic, nu ca un adult unui copil, ci de la egal la egal.
347

LICIA TROISI
Viaa normal te cheam, un ecou pe care m ndoiesc
c ai ncetat vreodat s-l simi.
Eu m simt bine cu tine! Eu m simt bine aa i nu miam dorit niciodat altceva.
tiu. Dar eti pregtit s mergi pn la capt? Nu
exist jumti de msur, Dubhe. Eu nu pot s te in aici cu
jumtate de norm, cu un picior la mama ta i cu un picior
la mine. i-am explicat mereu ce presupune viaa unui
asasin. Acum ai nceput s simi pe pielea ta, i trebuie s
alegi.
M alungi?
Maestrul face un gest de nerbdare cu mna.
i spun c, dac vei pleca, va f pentru totdeauna. Dac
mine vei hotr s rmi cu mama ta, nu e posibil s te
ntorci. Fr prere de ru. Nu te voi reine, nu voi ncerca s
te conving. Dar este adevrat i contrariul. Dac rmi, va f
pentru totdeauna i vreau ca tu s n-o mai vezi niciodat pe
femeia aceea. Va f un adio defnitiv, de aceea gndete-te
bine.
A doua zi, Dubhe se aaz la pnd n spatele tarabei nc
de cnd mama ei ncepe s o monteze. Simte un amestec
ciudat de plcere i durere observnd de la distan persoana
pe care o iubete. Dubhe o vede pe mama ei cum aaz cu
grij bucile de mtase i se gndete la momentele n care a
vzut-o curnd zarzavatul, la masa din buctrie. Se
gndete cum o certa, i amintete cum o mngia. Dar mai
ales se gndete la tatl ei. I-ar f de ajuns s tie c a
cutat-o, n acei ani, s tie c nu a trdat-o, c nu a lsat-o
singur i ar f mulumit, ar putea continua.
348

SECTA ASASINILOR
Apoi, cnd ziua e pe sfrite i mama ei ncepe s strng,
sosete i Jenna. Este bun, credibil, exact aa cum i-a spus
s fe.
Trece nepstor prin faa tarabei, se oprete la civa pai
cu un aer ovitor, apoi se ntoarce. Brbatul care triete
acum cu mama lui a sosit i el, o srut uor pe obraz.
Melna?
Femeia se ntoarce i, odat cu ea, i brbatul care-i st
alturi. Jenna continu s-i joace rolul la perfecie.
Dar sigur suntei Melna, cum s nu v recunosc! V
amintii de mine? Septa, nepotul lui Lotti! Am plecat din
Selva cnd eram attica.
Dubhe vede c mama ei se agit, privete n jur pierdut,
expresia feei i s-a schimbat brusc, de ndat ce a auzit acel
nume.
V nelai, spune sec brbatul. Nu este persoana pe
care o cutai.
Jenna nu este luat pe nepregtite.
Dar sigur c este ea, mi-o amintesc bine.
Mama ncepe s se blbie.
Eu Selva
Dubhe simte o strngere de inim. Prea att de senin,
att de fericit doar cu cteva clipe n urm, i acum
V-am spus c nu este ea, la naiba! Iar tu, Melna, du-te
spre cas.
Selva eu
Brbatul o cuprinde pe dup umeri cu iubire, i spune
ceva prudent la ureche.
E totul n ordine, s-a nelat, du-te acas c vin i eu
imediat.
349

LICIA TROISI
Mama ei o ia de-a dreptul la fug, observ Dubhe. Cu
cteva buci de stof sub bra, o ia la goan pe strduele
strmte i dispare imediat din raza ei vizual. Brbatul
rmne n picioare n faa lui Jenna, cu un aer amenintor.
Dar ea este i-ai spus Melna
Ia ascult, ce dracu vrei de la soia mea?
Dubhe simte o lovitur n inim la auzul acelor cuvinte.
Oare s-a nelat?
Voiam s salut o prieten dar dumneavoastr nu
prei a f Garni
Brbatul ofteaz i i trece o mn peste fa.
Vd c nu tii o grmad de lucruri.
Jenna se preface uimit i Dubhe se gndete ct de bun
este, cu adevrat un talent, aproape c ar vrea s nu fe att
de convingtor, cci simte c nu vrea s tie adevrul, simte
c ar f mai bine s fug departe, s se ntoarc la Maestru i
s nu afle restul. i totui, rmne nemicat la locul ei.
Ce anume
Cu patru ani n urm s-a ntmplat o tragedie fica
Melnei a ucis un copil.
Jenna nu tie asta. Doar Maestrul este la curent cu toat
povestea, Jenna tie doar o minciun jalnic.
Uimirea lui nu mai este jucat, iar pe Dubhe o chinuie un
sentiment dezolant de ruine.
Fetia a fost alungat din sat i de-atunci nu s-a mai
tiut nimic despre ea este moart, cu siguran. Au trimiso n Pmntul Mrii, aproape de grania cu Pmntul cel
Mare, iar acolo pe-atunci era un fel de rzboi nedeclarat
Dar vorbii despre Dubhe?
Exact. ns asta nu-i tot. Garni a fost nchis, dar nu a
vrut s accepte situaia, a evadat i a fugit s-i regseasc
350

SECTA ASASINILOR
fica, lsnd-o pe Melna n voia sorii. A disprut i el i doar
acum un an am aflat c a murit din cauza lipsurilor, nu
departe de-aici.
Inima lui Dubhe se oprete, lumea nghea n jurul ei.
Aude doar un bubuit nfundat n urechi, n timp ce glasul
brbatului acoper orice zgomot, puternic.
Ea a uitat totul, a ncercat s uite totul cu mine. Dac
tu-i vorbeti, dac o ntrebi de Selva e ca i cum i deschizi
o ran abia nchis, nelegi? Melna din Selva nu mai exist
i dac ai inut la ea, nu o mai cuta niciodat.
Dubhe i nchide cu putere ochii, dar de data asta nimic
nu-i poate opri lacrimile. Respiraia se pierde printre
hohotele nbuite, durerea explodeaz.
Fuge de pe acea strdu i nu-i pas c o vede lumea.
Abia mai are timp s aud ultimele replici, care se pierd
acoperite de zgomotul pailor ei pe caldarm.
Cum cum dorii spune Jenna.
Mulumesc, spune brbatul aproape emoionat. Mul
dar cine e?
Apoi nimic, doar apusul rou i cizmele ei care izbesc
caldarmul. Dar Dubhe tie deja c nu exist un loc n care
s fug.
Hoinrete din cartier n cartier, de la magherniele
drpnate ale periferiei pn la monumentele din centru i
se simte golit pe dinuntru, n timp ce plnge n hohote.
Cte o persoan se oprete chiar i o ntreab cum se simte.
Fetio, ce ai?
Ea nu rspunde. Nu exist cuvinte pentru a explica.
Se las noaptea, dar nu conteaz. Maestrul poate o
ateapt sau poate nu.
351

LICIA TROISI
Pe strzile pustii se aude ecoul pailor ei. Nu vrea s se
ntoarc acas, nu vrea s treac prin faa magazinului
mamei ei. Nu are o cas i sta este adevrul. Cnd cineva i
atinge umerii, se ntoarce ncet.
Dar ct dracu mai alergi aa?
Jenna o privete abia trgndu-i rsuflarea.
Se opresc ntr-o mic pia mai degrab trist, pustie. Se
aaz pe marginea bazinului unei fntni stricate, plin de
ap mocirloas, cu un miros putred.
De ce nu mi-ai spus povestea adevrat? o ntreab
Jenna.
Ea nu tie ce s rspund.
mi era ruine.
Cum s-a ntmplat?
Un accident. Ne jucam i
Nu-mi mai spune, ajunge. mi mi pare ru.
Dubhe nu rspunde. Pentru anumite lucruri cuvintele
sunt inutile.
Se ntoarce acas n zori. Maestrul este aezat la mas, iar
n faa lui sunt dou castroane cu lapte. Nu prea tie ce s-i
spun, dar o linitete vederea lui. n durerea ei se
ntrezrete o raz de mngiere.
Nu este loc pentru mine la ea, spune Dubhe dintr-o
suflare.
Privirea Maestrului este cald, nelegtoare.
Tata a murit cutndu-m, iar ea i-a refcut viaa. Tot
ceea ce aveam odinioar nu mai exist, eu
Nu trebuie s-mi explici nimic.
Se ridic i o mbrieaz. Este un gest att de
neobinuit, att de neateptat, nct o las pe Dubhe uluit,
352

SECTA ASASINILOR
nucit. Apoi l mbrieaz cu drag i ea i plnge cu
lacrimi de feti, ultimele lacrimi ale copilriei ei.
n ziua aceea nu se antreneaz. Pur i simplu petrec
timpul mpreun, merg prin magazinele bune din oraul
vechi. Maestrul i-a dat banii pe care i promisese i aleg
mpreun o manta nou.
Ai fcut treab bun acum dou seri, i spune, iar ea-i
zmbete cu ochii umflai de plns.
Cu mantaua cea nou pe ea i cu gluga tras peste fa,
Dubhe se ntoarce acas mpreun cu Maestrul, la apusul
soarelui. Se mai gndete la tatl ei i se va gndi mereu:
durerea aceea nu o va prsi niciodat, tie asta. Dar
Maestrul este acolo, lng ea. Dac sunt pierdui, sunt
pierdui n doi.
n cele din urm, nici tu nu ai avut de ales, i spune
dintr-odat, cum nu am avut nici eu.
Dubhe simte cum o neac emoiile.
Nu, te neli, Maestre. Am hotrt cu ceva timp n urm.
ncet, cu sfal, i apuc o mn, i-o strnge.
El nu se retrage, ci ine cu delicatee acea mn moale
ntr-a lui.

353

LICIA TROISI

26
O MISIUNE IMPOSIBIL

ubhe nu putu avea drept mngiere nici mcar


cteva zile de odihn. Casa era un loc zvcnind de
aciune, o mainrie mereu n micare, i nici ea,
care era o biat roti, nu se putea sustrage micrii
generale.
Dup o noapte de plns ndurerat, singur n celula ei,
dimineaa sosi nvalnic, iar Rekla btu la u.
Este timpul, spuse simplu.
Dubhe merse pe coridoare buimac, nimic nu prea s
aib o adevrat consisten, acolo, nuntru. Se intersecta
cu aceiai oameni care cu o zi mai devreme exultaser n faa
sacrifciului Postulantului i nu aveau fee diferite ca de
obicei, nu preau atini ntr-un mod deosebit. Ea ns nu
reuea s ndeprteze dinaintea ochilor imaginile din noaptea
anterioar i se simea murdar pn n ultima fbr a finei
doar pentru c asistase la o asemenea grozvie.
La baie, se arunc epuizat n ap, lsndu-se s
pluteasc asemenea unui cadavru. nc o dat sper c apa
o putea cura, spla. Dar oroarea era de neters.
n sala de mese, rmase timp ndelungat privindu-i
strachina, fr s aib puterea de a lua lingura n mn.
Ei? Nu mnnci? o ntreb Rekla.
Bu dou nghiituri de lapte, mnc o bucat de pine, ca
s-i fac pe plac. Din nou totul avea gustul sngelui.
n templu nu urmri nici un cuvnt din tot ce-i spunea
Rekla. Reuea doar s se gndeasc la faptul c Fiara era
354

SECTA ASASINILOR
mai aproape ca niciodat. O auzise rcnind n deprtare, cu
o sear nainte, i ceva din ea rspunsese acelui rcnet, nu
putea s o nege. i acest lucru o zdruncina. Starea ei nu se
ameliora deloc i nu pentru c n fecare sptmn trebuia
s ia n continuare poiunea, ci pentru c Breasla fcea tot ce
putea ca s apropie ct mai mult partea contient din ea de
Fiar. Stnd acolo, n cele din urm, ar f ajuns s se
obinuiasc. n cele din urm, n-ar mai f fost nici o diferen
ntre ea i Fiar.
l revzu pe biatul din templu. Slab, tras la fa, cu chipul
nsemnat al celui care sufer de foame. l privi n timp ce-i
punea n farfurie supa obinuit, i observ minile, i adres
o privire lung, plin de teroare i de mil, care cu siguran
nu-i scp nici lui. i rspunse, privind-o aproape cu uluial.
Mulumesc, ls Dubhe s-i scape, apoi i plec faa n
strachin.
l vedea deja mort i dintr-un anume motiv se simea
sfiat de felul acesta de presimire. Acea privire fugar din
templu o impresionase i stabilise un fel de legtur ntre ei
doi. Amndoi erau prizonieri.
Dubhe fcea ceea ce trebuia, se ruga cnd i-o spuneau, se
antrena la momentul potrivit, o asculta pe Rekla, dar
nluntrul ei era un gol, o senzaie pe care simea c nu o va
mai putea suporta prea mult timp.
Sherva i ddu seama.
Nu eti atent.
Dubhe nu replic, se mulumi a-l privi cu un aer pierdut.
Este din cauza ceremoniei?
Ar f dorit s-i mrturiseasc, dar tia de-acum c nici
mcar Sherva nu putea s o neleag. Nu era ca ceilali, cu
siguran, dar i el mprtea cu Breasla fanatismul.
355

LICIA TROISI
Schimba doar numele cultului. El nu-l adora pe Thenaar, ci
propria persoan, propriile abiliti.
Ai reflectat la ce i-am spus?
Aici nu m salvez, sta este adevrul dimpotriv, m
prbuesc tot mai mult, de la o zi la alta
Dac ai vrea cu adevrat s trieti, ai f dispus la
orice. Dar nc eti aici, i asta nseamn c ai acceptat deja.
Fraza aceea o ustur. Nu avea s accepte niciodat,
niciodat, nu voia s accepte.
Dup cteva zile, relu investigaiile i cu mai mult elan.
Era disperat i trebuia s ajung la o concluzie ct mai
repede posibil. Cci se consuma ncet.
ncerc s se ntoarc din nou n Sala Mare, dar numai s
o vad de la distan i produse o grea de nesuportat. Era
prea devreme.
Atunci se dedic recunoaterii pe teren a hrii Casei. Btu
camer cu camer, strbtu fecare coridor n cutarea unor
treceri secrete, ci a cror existen o ignorase sau pe care
nu le explorase niciodat.
Descoperi c nu existau camerele Gardienilor de rang
nalt. Nu reuea s le gseasc, n ciuda inspeciilor ei destul
de minuioase, n ciuda faptului c realizase un plan perfect
al Casei. Pur i simplu nu erau i, dac nu erau, evident
trebuia s existe un alt plan. Totul conducea spre blestemata
aia de sal, n care nici mcar nu reuea s intre.
Apoi, ntr-o zi, Rekla i ddu un ordin neateptat.
Excelena Sa dorete s te vad.
Dubhe se gndi imediat la inspeciile ei, la investigaiile ei.
Adesea Yeshol se luda c are ochi peste tot.

356

SECTA ASASINILOR
Aa c btu la ua lui cu mare team, n aceeai camer
de studiu n care o primise i cu cteva luni n urm, ntr-o
perioad de libertate care i se prea infnit de ndeprtat.
Yeshol se afla la locul lui obinuit, aplecat peste cri, i
scria. Dubhe rmase la u, eapn; Gardianul Suprem
continu s scrie, fr s bage n seam prezena ei. Numai
dup ceva vreme ls pana jos i o privi n ochi.
Ia loc, i spuse cu un zmbet ngheat.
Dubhe se execut.
i-e team? o ntreb zmbindu-i batjocoritor.
Dubhe nu mai avea nici mcar fora de a ncerca s
rspund.
Viaa mea st n minile voastre.
Yeshol zmbi mulumit.
Vd c n sfrit mi ari respectul ce mi se cuvine.
Dubhe tcu.
Cum te simi aici?
Dubhe schi un zmbet amar.
Supravieuiesc.
ntr-adevr dup cum i promisesem, nu?
Dubhe tcu din nou.
Inutil s faci pe supusa, Dubhe, eu i citesc n inim.
Nu sunt mulumit de tine i cu siguran nu prin atitudinea
asta silitoare o s m faci s-mi schimb prerea.
Am fcut tot ce ai vrut am ascultat, m-am plecat, am
omort pentru voi nu neleg de ce nu suntei mulumit
Pentru c nu aderi la cultul nostru. Rekla te privete cu
mult atenie, nu-i scap nici un gest, nici o singur
expresie, i nici mie, cu att mai mult.
V-am spus de la nceput c sunt aici ca s lucrez pentru
voi rugciunile le las celor care cred n zei.
357

LICIA TROISI
Iar eu i-am explicat clar c a sta n Breasl nseamn
a-l luda pe Thenaar. La nceput am fost destul de nelegtor
cu tine; de altfel, abia venisei dar eram sigur c vei
mbria credina noastr, deoarece ea este nrdcinat n
tine, nc din ziua n care l-ai omort pe copilul la, de cnd
erai n pntecele mamei. Deja de-atunci tu i aparineai lui
Thenaar.
De data asta Dubhe i ridic faa.
Am fcut tot ceea ce mi-ai cerut, de la nceput pn la
sfrit. Am petrecut ore n ir n templu, m-am rugat, am
urmat ritualurile, totul! Avei deja sngele meu, minile mele,
sufletul mi l-ai luat pentru a-mi da n schimb acest surogat
de via! Ce mai vrei?
Yeshol nu se ls impresionat. Rmase nemicat, cu o
expresie dur pe fa.
Tu nu vrei s cedezi n faa gloriei lui Thenaar, nu vrei
ca el s fac din tine o Triumftoare.
Dubhe se ghemui n scaun, dobort.
Poate ar trebui s-i spun Reklei s nu-i mai dea
poiunea un timp
Dubhe i lu capul n mini. Un comar din care era
imposibil s ias, iat care era realitatea, iar cutarea ei era
pur iluzie. Acolo, n faa acelui brbat cumplit i rece, nu
vedea nici o cale de ieire.
i alese, nc o dat.
Spunei-mi ce dorii, i o voi face.
O dovad a fdelitii tale perfecte, nimic mai mult. O
munc uoar pentru tine, tiu.
O munc? ntreb.
Exact.
Dubhe se simi i mai ru.
358

SECTA ASASINILOR
Trebuie s rupi legturile, Dubhe
Yeshol se ridic, ncepu s se plimbe cu pai mari prin
mica ncpere.
Vreau ca tu s-l omori pe bieaul la, pe Jenna.
Dubhe simi cum nghea.
Umbl peste tot i pune ntrebri despre tine i nu-mi
place, i apoi tiu c te ateapt s iei de-aici, este ultima ta
legtur cu lumea, dup moartea lui Sarnek. i amintete de
maestrul tu, de Trdtor, te abate de la adevratul tu
obiectiv
El nu tie nimic
El te caut i cine caut n felul acela, cine iubete n
felul acela nu se d btut pn nu gsete. De aceea l vreau
mort.
Dubhe cltin din cap spasmodic.
Dar nu exist nici un motiv
Motivul este c eu vreau aa, c Thenaar vrea aa i
cnd Thenaar o cere, un Triumftor nu d napoi. Tu o vei
face.
Nu pot nu pot mi cerei un lucru prea mare eu
Tu eti moart dac nu o faci. Nu tiu ce s m mai fac
cu un Asasin care nu vrea s adere la idealul nostru.
Ochii lui Dubhe devenir strlucitori i continu s clatine
din cap.
Nu are nici un sens
Dubhe, nu m constrnge s fu ru i tii c sunt n
stare
Dubhe sri n picioare.
Nu! strig. Asta este prea mult, depete orice limit!
Nu o voi face niciodat!
Yeshol nu se art mnios nici de data asta.
359

LICIA TROISI
Atunci vei muri i nu cum crezi
Brbaii nir pe u pe neateptate i o nfcar de
brae. Parc rsriser din neant, Yeshol probabil le spusese
s fe pregtii. Dubhe i cunotea, i amintea de ei cu
oroare.
Te rog, implor cu un fr de voce.
Drept rspuns, vzu un simplu gest cu mna fcut de
brbat. O conduser de-acolo ipnd.
Fur zile de infern. Din nou n celula aia ntunecoas, din
nou complet singur. Fiara o zgrie, o sfie, se art n
toat oroarea ei. Prea mai puternic dect nainte, iar
durerea era absolut, pur. O aezar aproape de Sala Mare,
unde mirosul de snge era mai puternic. Nu czu niciodat
n incontien, iar chinul i se pru infnit. Avea impresia c
este dispus s fac orice, numai s se termine. Tot restul,
oroarea fa de cererea ce-i fusese adresat, dezgustul fa de
sacrifciu, totul disprea n faa perspectivei suferinei ei.
n fecare zi, Rekla i fcea apariia n pragul celulei, cu
sticlua n mn.
E nevoie de puin, tii asta ajunge un da.
Dar acel da nu nea de pe buzele ei, nu voia s-l spun.
Jenna o ajutase, Jenna o aprase, Jenna o srutase i o
iubea. Dac mai era nc ceva uman n ea, era amintirea
acelui biat. Tocmai din acest motiv Yeshol dorea s-l renege
pentru totdeauna.
Rezist mai bine de o sptmn i zilele i prur ani. Dar
toi au un punct n care cedeaz, iar ea deja l depise pe-al
ei.

360

SECTA ASASINILOR
Murmur acel da cu lacrimi n ochi n a zecea zi, iar
poiunea, att de rcoroas pe gtlejul ei, i ajunse pn n
stomac i o arse ca o otrav.
Voi gsi o cale, numai s se termine odat, voi gsi o cale
i nu va muri i spunea, dar se ruina de ea nsi i de
slbiciunea ei.
Se prezent n camera lui Yeshol, din nou. Gardianul
Suprem era n picioare lng dulapul cu cri i zmbea
satisfcut.
Ai cedat pn la urm eu nving mereu, Dubhe, s-i
intre bine n cap, Thenaar nvinge ntotdeauna. Am suferit,
am fost pe punctul de a disprea, dar am supravieuit i ne
pregtim ntoarcerea, n glorie, nelegi? Iar tu faci parte din
acest imens proiect, din acest plan fr margini care d sens
lumii.
Dubhe i nclet pumnii, cu capul plecat.
Spunei-mi condiiile, opti.
Ai timp o lun. Apoi vreau s am capul lui i o sticl cu
sngele lui pentru zeu. Nu m intereseaz cum procedezi, f
cum crezi. Dac nu voi avea ce doresc, te voi arunca n cea
mai adnc celul a noastr i te voi lsa s mori sfiat de
Fiar. i nu vei f singur. Vor muri atia Biruii cte zile vei
rezista.
Yeshol rnji.
Iar acum du-te, du-te s te rogi.
Dubhe iei din camer. Nu vedea soluii. Nu existau.
Porni dimineaa. Trecu destul de rapid prin templu, fr s
se opreasc s priveasc marea statuie din spatele altarului.
O anunase pe Rekla cu o sear nainte i ea nu avusese nici
o obiecie.
361

LICIA TROISI
Spune-i i lui Sherva.
Voi avea eu grij.
Dubhe se ridicase, dduse s plece, dar Rekla o oprise.
Succes n misiunea ta, Dubhe, o s vezi, dup ce vei f
ndeplinit-o, te vei simi mult mai bine, spuse ea i zmbi.
De data asta lu un cal. Nu voia s piard timp pe drum i
oricum dorea s se ndeprteze de locul acela ct mai repede
posibil.
For ct putu, lans calul ntr-un galop frenetic. Nu mai
mult de trei zile, att calculase c trebuia s dureze cltoria.
Prea o fug, n schimb, era cea mai trist cltorie a ei.
n realitate, nc nu hotrse ce avea s fac, dar pentru
orice eventualitate luase cu ea i sticlua. O ascunsese ntrun buzunar secret, departe de priviri.
Soarele o surprinse pe la jumtatea dimineii. De luni
bune nu-l vzuse i i se pru cldu i blnd. n aer se
simea primvara. Din Cas nc nu realizase acest lucru.
Noaptea o nela i n privina anotimpurilor, iar mirosul
florilor, al ierbii proaspete nu reuea s ptrund pn n
camera ei. Parc locuia ntr-un mormnt. Numai miros de
nchis i de moarte, de stnc i de pmnt.
Pmntul Soarelui, inutul ei natal, o izbi cu verdele
strlucitor al pajitilor. Copacii erau nflorii, aerul avea o
mireasm plcut. Se simi copleit de emoie.
Amintirilor vechi, cu iubitul ei Maestru, li se adugau cele
recente, din cei doi ani i mai bine petrecui singur ca
hoa. Nu i se pruser niciodat frumoi, dar fuseser
liberi, iar acum libertatea devenise un lux pe care nu i-l mai
putea permite.
Makrat era, ca ntotdeauna, aglomerat, frumos i mizerabil
n acelai timp, dar n primul rnd mare, pulsnd de via.
362

SECTA ASASINILOR
Trecu prin piaa n care n urm cu aproape cinci ani i
revzuse mama. Ea nu mai era, o tia de mult.
Nu ar f crezut niciodat c vederea oraului Makrat i-ar
putea face aa mult ru. Ca i cum era n nchisoare i ar f
vzut lumea printre gratii. Era acas i n acelai timp la
kilometri deprtare. Era nc n lanuri, n camera ei din
Cas.
Hoinri, mngind pumnalul de sub manta. Ce avea s
fac atunci cnd l va vedea pe Jenna? Avea s asculte ntradevr de ordinul lui Yeshol? i dac n-o va face? Ali
nevinovai vor muri, i n cel mai cumplit mod. Dac ar f
vrut, ar f fost capabil s-l ucid pe Jenna fr ca acesta si dea seama, fr s sufere. Ar f fost aproape un gest de
mil.
Cltin din cap n semn c nu. n sfrit se hotr.
Doar m duc acolo. O inspecie i gata, nimic altceva.
tia unde s-l gseasc. Cunotea toate locurile n care
fura, pe unde umbla, tia totul despre el. Acum dup ce-l
pierduse nelegea c fusese singurul ei prieten adevrat.
ncercase mereu s-l in la distan, s-l alunge, dar nu
folosise la nimic.
l vzu de departe, slab ca ntotdeauna, cu o manta
maronie putred. Dintr-o singur privire i ddu seama ct
de mult se schimbase i nelese prin ce trecuse n lunile
acelea.
Cine iubete n acel mod spusese Yeshol i acum Dubhe
nelegea. Simi o strngere n piept.
Era mai palid ca de obicei i mai puin vioi. Nu muncea,
prea mai degrab c umbl fr rost.
Dubhe l urmri. Redescoperi o plcere veche pe care o
ncercase cnd i regsise mama. S priveasc o persoan
363

LICIA TROISI
iubit de la distan. l urmrea cu afeciune, l privea
vzndu-i de treburile zilnice, gesturile pe care le cunotea
aa de bine. l recunotea cu drag, cu emoie. i totui, sub
anumite aspecte, nu era cel dintotdeauna. Felul lui de a
hoinri ca un suflet damnat, faptul c umbla prin zone pe
care nu le frecventa, modul lui de a vorbi, aerul lui
melancolic. Tot ceea ce spusese Yeshol era adevrat. O cuta.
l urmri la masa de sear, intr cu el ntr-un han.
Jenna mnc o cin srccioas, de unul singur. Avea cu
el o foaie pe care o puse pe mas. Cnd hangiul veni s-i
aduc supa pe care o comandase, l opri.
Ai vzut-o pe fata asta?
Dubhe se strnse n manta, i bg mai adnc capul n
glug.
Ce trebuie s fac?
O noapte adnc se aternu peste ora, iar odinioar
noaptea ar f fost mpria lui Jenna. Seara era cel mai activ
i ddea loviturile, tot seara contacta clienii, i aranja
afacerile.
Acum nu mai era aa. Acum nu fcea dect s bat
strzile cu un pas obosit, fr vreo int.
Dubhe l urmri pas cu pas, n timp ce o lun ngheat i
metalic se ridica deasupra oraului, prin mulimea din ce n
ce mai rar, pe strduele ntortocheate.
Rmaser n sfrit doar ei doi. El, cu un pas greoi i
zgomotos, ea, micndu-se ca o pisic, umbra lui. Se pitea n
intrndurile zidului, l privea. Nu tia nici ea ce fcea.
Pleac sau faci ceea ce nu ai vrea. n orice caz, alege-i
destinul, o dat pentru totdeauna i spuse, dar nu
reuea.
364

SECTA ASASINILOR
Poate era distrat, pierdut n gndurile ei sau poate c
voia cu adevrat s fe descoperit. Alunec un moment, iar
Jenna o auzi.
Se ntoarse brusc i fu destul de iute ca s nu-i lase timp
s dispar, cum tia s fac.
Cine e? glasul lui era nesigur.
O fx aproape imediat cu privirea i nu-i trebui mult timp
s o recunoasc.
Dubhe!
Chipul i se lumin imediat i alerg spre ea.
Dubhe nu tiu ce s fac. Acion instinctiv, cum fcuse
mereu n timpul misiunilor ei.
Nu exist alt alegere.
Scoase pumnalul, l imobiliz cu braul liber de perete,
strngndu-l n acelai timp de gt.
El fu luat prin surprindere i o privi incredul.
Pumnalul era n mna ei, deasupra capului. Dubhe
identifcase deja punctul n care s loveasc, ar f fost
sufcient doar s lase braul n jos, i Jenna nu i-ar f dat
seama de nimic.
Dubhe
Prea o chemare, plin de mhnire, creia nu i putea
spune nu.
l vzu dezarmat n minile ei, ca i cum i vedea faa
pentru prima dat. Se desprinse ngrozit, pumnalul czu la
pmnt.
Nu pot s-o fac nu pot opti, apoi se ghemui la
pmnt, cu faa n mini, plngnd ca o feti.
Jenna rmase nucit naintea ei cteva clipe, apoi se
ghemui i el la pmnt i o mbri.
365

LICIA TROISI
Te-am cutat peste tot, nu am ncetat o clip de cnd
spuse el i roi, de ultima dat de cnd ne-am vzut.
Erau la el acas. Nu prea s se f schimbat mult, doar c
era mai drpnat. Erau aezai la mas, fecare cu un
castron cu lapte n fa.
Nu reueam s neleg c ai plecat cu adevrat, iar ideea
de a nu ti unde m chinuia.
Dubhe privi n castronul ei. Nu tia ce s spun. Simea
doar ruine pentru c putuse s cread, fe chiar i pentru o
clip, c-l poate ucide.
Jenna rmase tcut un timp.
Ce s-a ntmplat cu tine, Dubhe?
Ea i trase nasul. i simea nc ochii scprnd i o
usturau din cauza lacrimilor. De mult timp nu mai plnsese
aa de mult.
Nu ari deloc bine i apoi de ce m-ai atacat? S-a
ntmplat ceva?
De unde s nceap? i ce s-i spun fr s-l pun n
pericol? De altfel, i acum viaa-i era n pericol.
Sunt n Breasl acum.
Jenna rmase stan de piatr. Ea i ddu mantaua jos ii art hainele ei noi: pantalonii negri, cmaa tot neagr,
pieptarul.
Nu e posibil, ngn el.
Crede-m mai bine. Mi-au poruncit s te ucid.
Jenna era din ce n ce mai nencreztor.
i tu ai f fcut-o?
Ea rmase n tcere cteva clipe.
Niciodat, opti.
Jenna pru s-i recapete prezena de spirit.
366

SECTA ASASINILOR
Eu chiar nu pot s cred Sarnek detesta Breasla, nu?
Fugise de-acolo, la naiba! i aceti doi ani mereu fugar,
trind din te-miri-ce, nu i-ai petrecut tocmai ca s ncerci s
fugi de nebunii ia? i acum ce faci? Trdezi amintirea
Maestrului, uii totul i te duci s te compromii cu asasinii
ia blestemai?
Lacrimile ncepuser din nou s curg singure.
Nu plnge fcu el, cindu-se.
A vrea s-i explic dar e complicat i apoi nu
vreau s-i bagi tot felul de gnduri n cap Eu
Te constrng?
Ea ddu din cap n semn c da.
i aminteti c nainte s plec i-am spus c sunt
bolnav? Este o boal pe care mi-au transmis-o ei i de care
numai ei m pot vindeca. De aceea m-am alturat Breslei.
Dar dar sunt preoi pentru boli, chiar crezi c nici
unul dintre ei nu e n stare s
Dubhe cltin din cap, apoi i descoperi braul i-i art
pecetea.
Este un blestem. Am fost nelat, nelegi? M ateapt
o moarte cumplit dac nu rmn cu ei, o moarte pe care
eu
Are de-a face cu episodul din lumini?
Mereu fusese un tip iste.
Da.
Jenna tcu o clip.
Nu este posibil ca una ca tine s stea printre oamenii
ia blestemai, dup toate cte te-a nvat maestrul tu i
lucrurile n care ai crezut ntotdeauna. i apoi i se citete pe
chip te stingi.
Dubhe cltin din cap.
367

LICIA TROISI
Nu ar f trebuit s i-o spun
Dar ce spui acolo i de ce m rog?
Pentru c tu ai mania s m salvezi, dar de data asta
nu poi, nu ai putut niciodat, nelegi? Viaa mea este aa i
nu am de ce s m prind, nc nu am, doar cad din ce n ce
mai jos!
Rencepu s plng.
Vor s m ucid pentru c nu sunt mulumii de mine.
Nu sunt destul de crud, nu cred sufcient de mult n zeul lor
blestemat. De aceea vor s te ucid, dac nu o voi face, m vor
ucide ei pe mine, i cu mine pe muli alii.
Jenna se fcu vnt la fa, btu cu pumnul n mas cu
violen.
La naiba! ip.
mi pare ru spuse ea, mi pare ru
El o mbri din nou, cu avnt, i de data asta Dubhe nu
mai ncerc s se retrag, ci se lipi de el.
Dormi la el n acea noapte, aa cum fcuse cnd i salvase
viaa, dup episodul din pdure. Se trezi devreme, iar soarele
care-i inunda faa era o noutate foarte plcut, dup toate
lunile petrecute sub pmnt.
Jenna era deja n picioare i pregtea micul dejun.
n cele cteva minute de dup trezire, Dubhe dori s se
bucure de acea atmosfer domestic. Nu vorbi despre ziua
anterioar, i bu cu plcere ceaca de lapte cald, mnc
pinea uscat cu poft. Era colul ei de via normal i voia
s se bucure de el. El fu cel care ntrerupse atmosfera idilic.
Eu vreau s te salvez. Nu m intereseaz c tu nu m
crezi n stare, nu m intereseaz nici mcar dac tu nu vrei
368

SECTA ASASINILOR
s fi salvat. Tu tii ce anume n fne ce anume
reprezini pentru mine.
Dubhe zmbi trist.
Dac vrei s m salvezi, pleac i nu te mai arta.
El rmase perplex.
Ce
Ascunde-te, prsete Makratul i dispari departe.
Schimb-i numele, du-te unde nimeni nu te cunoate. Le voi
spune c te-am cutat i nu te-am gsit i poate mi vor mai
da timp.
Jenna fx castronul gol.
Nu ar folosi dac i-au spus c ori eu, ori tu nu cred
c s-ar lsa nelai de o stratagem att de prosteasc eu
sau tu, Dubhe, ei bine ei bine atunci mai bine eu.
Nu spune aa ceva nici mcar n glum, ai neles? Nici
mcar n glum.
De ce? Ai alte soluii detepte?
Cea pe care i-am spus-o.
Nu te va elibera de locul acela nelegiuit.
Fac investigaii.
Nu pot s te pierd din nou, nu pot s stau i s m uit
n timp ce tu te ntorci n infernul la.
i-am spus c fac investigaii i am ajuns ntr-un punct
bun. Voi gsi unde in leacul, l voi fura i voi fugi. i atunci
ne vom revedea.
Nu cred. E ca n ziua n care ai plecat. Vei disprea la
orizont i nu te voi mai vedea niciodat!
Ea l privi drept n ochi.
Tu eti singura mea legtur cu lumea de-afar,
nelegi? Unicul. De aceea nu m vei pierde niciodat cu
adevrat.
369

LICIA TROISI
Las-m s te ajut, te rog
F ce i-am spus. Nu-mi bat joc de tine, nu ncerc s m
eliberez de tine. Dac vei face ce i-am spus, mi vei f cu
adevrat de folos.
Jenna aproape c se blbia.
Pentru tine am ncetat chiar s fur nu fceam dect
s te caut tot timpul eu
Nu o mai face. De asta te-au gsit i mi-au dat aceast
sarcin. Dispari, te rog cnd voi f afar, voi gsi eu un mod
s dau de tine, jur!
Jenna o privi nencreztor. Nu credea, nu avea s cread
asta niciodat, i nici Dubhe nu credea cu adevrat c se va
ntmpla aa. Mersese mult prea departe, chiar dac ar f
reuit s fug, n-ar f putut niciodat s se ntoarc la el,
pentru c ar f fost amndoi mori.
Cum vrei, spuse el. Dar nu te voi ierta niciodat dac
nu vei veni.
Dubhe zmbi trist.
i luar rmas-bun seara.
Voi pleca n noaptea asta, spuse el. M voi duce
Nu-mi spune. Prefer s nu tiu. Cnd voi f afar, te voi
cuta, tii c m pricep s fac investigaii.
ntr-adevr. zmbi el.
Apoi deveni serios i o privi n ochi.
Din ziua n care te-am srutat pentru mine nu s-a
schimbat nimic. Nu se va schimba niciodat. Te iubesc.
Dubhe simi o strngere de inim. Ar f dorit s-l iubeasc,
dar nu reuea. Nu-i era cu putin. Iubise o singur dat n
viaa ei i nu avea s i se mai ntmple niciodat, tia asta.
370

SECTA ASASINILOR
i eu in la tine, minii, apoi i ddu un scurt srut pe
buze, nevinovat, rapid. Fugi, f-o pentru mine.
Aa o s fac, spuse el emoionat.
Apoi Dubhe se ntoarse, ca ntotdeauna, i dispru iute.

371

LICIA TROISI

27
PACTUL

entru Lonerin ncepu o perioad grea, epuizant. n


primele zile nu fcu dect s munceasc srguincios,
studiind locurile n care-i era permis s mearg,
observnd care erau punctele slabe la supravegherea
Asasinilor.
Spaii libere de micare erau foarte puine. Asasinii erau
tot timpul n spatele lor, iar munca era foarte grea. Singurul
moment n care supravegherea slbea era noaptea. Exista
mereu un gardian la ei, dar nu-i fcea treaba cu mult
srguin. Adesea moia, uneori se ndeprta. De altfel,
Asasinii nu i considerau aa de periculoi: erau oameni deja
lipsii de vn, mai nti vlguii de suferinele care-i
aduseser aici, apoi extenuai de o munc nencetat.
Probabil nu bnuiau c cineva s-ar putea infltra n acel mod.
Lonerin hotr s mizeze totul pe acea mic slbire a
vigilenei.
Primul lucru pe care-l fcu fu s caute pietrele. Avea
absolut nevoia de ele. Altfel cum ar f putut transmite
Consiliului descoperirile? Singura cale ar f fost s fug din
acel loc, o soluie ce i se prea prea complicat i nesigur
pentru a putea f pus n aplicare. Desigur, mai devreme sau
mai trziu ar f fugit, dar prefera s nu trebuiasc s lege
reuita propriei misiuni de acel fapt.
Cut printre trupurile adormite, ntreb chiar pe cineva
care se trezise. Nici urm de pietre.
372

SECTA ASASINILOR
n fecare zi, unul dintre noi face curenie, ntreab-l pe
el, i spuse brbatul.
Lonerin se arunc asupra persoanei indicate doar ca s
descopere c avea ordin s arunce totul, i aa fcuse cu
ceea ce i se pru a f nite pietre ciudate.
Lonerin simi cum i se usuc gtul. Era singur n
fortreaa dumanului, toate liniile de comunicare cu
exteriorul erau rupte, iar reuita misiunii lui era legat de
supravieuirea lui, un lucru de care nu era deloc sigur. Fu o
lovitur foarte grea. Acum nu avea opiune, trebuia s
reueasc n scurt timp i trebuia obligatoriu s ias viu deacolo. Se avnt n investigaii, care-i ocupau ceasurile de
noapte, cele mai sigure.
n orice caz, chiar s se mite n timpul nopii se putea
dovedi a f periculos. Postulanii aveau haine foarte uor de
recunoscut, iar dac ar f fost descoperit c se nvrte prin
Cas ar f nsemnat moarte sigur. Trebuia s gseasc
totui ceva cu care s se camufleze.
Norocul i surse ntr-o zi. Cu o sear nainte Asasinii erau
n mare agitaie, Casa prea cuprins de o ciudat frenezie.
Ce se ntmpl? l ntreb Lonerin pe un Postulant.
Unul dintre noi a fost ales, i va vedea realizat visul,
rspunse el.
Avea n ochi o scnteie de invidie care-l nghe pe Lonerin.
Dar mai ales simi cum o flacr de ur i aprinde stomacul.
Un sacrifciu. Ca mama lui. Ura fanatismul lor care avea
gustul morii, modul n care se bucurau, cci tia c sngele
altora le aducea aceast bucurie. Cnd brbatul plec, i
muc buza.

373

LICIA TROISI
n acea noapte se gndi c ar f bine s nu doarm prea
profund. Aproape sigur toi Asasinii luau parte la sacrifciu i
cu puin noroc i Gardienii.
Lonerin rmase treaz n patul lui, prefcndu-se c respir
profund, cu un ochi uitndu-se des spre intrarea n sal,
unde sttea paznicul.
Se ntmpl aa cum sperase. La miezul nopii, veni
cineva.
Pot veni?
Sigur c da, momentul este important i nu poi s-l
pierzi pzind gunoaiele astea.
Ce bine, credeam c trebuie s-mi petrec tot restul
nopii s prind mucegai aici.
Brbatul se ridic, i puse mantaua i-i urm tovarul.
Atunci era momentul potrivit. Toi Asasinii se aflau
probabil ntr-un singur loc, aproape sigur n templu. Avea
mare libertate de micare.
Cum iei din sal, Lonerin se simi gol. Cu cmaa lui din
pnz, cu faa tras, srea n ochi prin saloanele goale ca un
pete scos din ap.
naintea lui se desfur un labirint de coridoare. Era
foarte uor s se piard. Din fericire ieise pregtit. Luase cu
el un fr de fn. La ntoarcere, avea s-l foloseasc printr-o
simpl vraj ca s gseasc direcia n care trebuia s
mearg i avea s reueasc s revin n dormitor nainte de
a f descoperit.
Acea prim explorare aduse roade. Descoperi c aripa
dedicat Postulanilor era complet separat de ncperile
frecventate de Asasinii. Era un etaj ntreg care se ocupa de
ntreinerea Casei, cum o numeau ei.
374

SECTA ASASINILOR
Cunotea deja buctriile, dar spre exemplu spltoria i
era necunoscut. Ddu peste ea din ntmplare i asta i fu
de mare ajutor. Era plin de haine negre.
Lu o manta extrem de uzat, aezat pe un teanc de
haine vechi. Probabil c urma s fe aruncat i dispariia ei
nu ar f fost observat.
Iei apoi din spltorie i se ndrept cu hotrre spre sala
de mese. Era un drum pe care-l cunotea, cci i venise
rndul de mai multe ori s serveasc la mas.
Odat ajuns n sala de mese, o strbtu cu pas sprinten,
cu gluga bine tras i ajunse n cellalt capt, unde se afla
un coridor. n zilele anterioare l privise mereu cu nelinite,
ca pe un loc obscur de unde ar f ieit la suprafa secretele
pe care venise s le descopere.
Deja era trziu. Pierduse prea mult timp n spltorie i n
aripa Postulanilor i avea puin timp ca s arunce o prim
privire. Simea ns c trebuia s se duc. Ocazia era prea
atrgtoare.
Iei cu pruden pe coridor. Era luminat de lumina slab a
unei tore i prea destul de jilav. Un aer fetid, mbibat de
mirosul de snge, i intra n nri. De o parte i de alta a
coridoarelor, la intervale regulate, se vedeau ui de lemn bine
nchise. Cu siguran, camerele Asasinilor. Era un labirint,
cu multe coridoare secundare, dar Lonerin alese s continue
urmndu-l pe cel principal, cel mai mare. n fund, auzea un
zgomot ca un vuiet, confuz, ce prea c provine chiar din
stnc, fcnd-o s vibreze ca un organism viu.
Continu. Pe msur ce avansa, zgomotul devenea tot mai
distinct i ngrozitor. Erau glasuri care urlau la unison, care
strigau cuvinte pe care Lonerin nu reuea s le neleag.
375

LICIA TROISI
Simi o lovitur n inim. Era aproape de locul ceremoniei,
cu siguran.
Inima ncepu s-i bat nebunete, amintirea mamei lui i
invada ncet-ncet mintea, iar picioarele nu i se opreau.
Avea impresia c acel coridor se prelungea ntr-un mod
nefresc, c inta era foarte departe, poate imposibil de atins.
Era ceva mai mult dect un punct de lumin, rou ca o
pictur de snge, la captul drumului pe care-l strbtea.
Grbi pasul, timp n care urletul mulimii fcea s se
cutremure pereii, umplea sala i coridorul. n sfrit, ajunse,
iar culoarea roie a intei l coplei, l nghii. Se opri.
Se afla n pragul unei sli imense, o cavern imens
luminat de o lumin sngerie, plin de Asasini. Se agitau
frenetic, prad unui soi de beie mistic, i urlau spre un
punct anume al marii sli.
O statuie enorm de cristal negru. Thenaar. Zeul Negru.
nlnuit, un brbat, care abia se distingea de la acea
distan.
Sngera din piept, i se ncovoia ncet deasupra unui bazin
plin cu un lichid rou.
Gnduri cumplite se zvrcoleau n mintea lui Lonerin, n
timp ce stomacul i se strngea rvit de o grea slbatic
pe care aproape c nu reuea s o controleze.
Mama. A fcut asta pentru mine. Trupul ei avea o ran n
piept. Sngele mamei. La picioarele acelei statui.
Se ghemui, strig, cu capul ntre mini. Urletul lui se
pierdu n vacarmul mulimii.
Avea ochii ieii din orbite i era copleit de oroare. Ar f
vrut s fug, dar era intuit n faa acelui spectacol.
Un urlet mai puternic al mulimii, i Lonerin i reveni.
Pleac, pleac!
376

SECTA ASASINILOR
Fugi terorizat, fr s se gndeasc ncotro merge.
Coridoarele pe care le strbtea erau toate dramatic de
asemntoare, iar vuietul mulimii, mirosul de snge,
mirosul sngelui acelui brbat l urmau pretutindeni.
Strbtu cteva coridoare nfundate, se pierdu, simi c
moare.
Se sprijini de perete. Era zdruncinat, dar trebuia s-i
revin. Amintirile ns nu-i ddeau rgaz.
Nu tie cum a ajuns acolo. Pur i simplu a mers mpreun cu
prietenii lui, nimic altceva.
Exist un loc ngrozitor, care te nspimnt, nu departe
de templu, spusese unul, i se hotrse s mearg, pentru a
vedea ct de puternic poate fi, pentru a demonstra c nu se
teme de nimic.
Lonerin a luat-o naintea grupului tot timpul. Ceilali l
privesc mereu ca pe o fiin slab. A fost bolnav de febr roie,
mama lui a disprut. De atunci devenise o persoan care
trebuia tratat cu mnui. i el nu vrea asta.
Este naintea tuturor i nu tie cum a ajuns acolo. A mers.
tie doar c acum picioarele i s-au oprit, moi.
sta e? ntreab cineva cu glasul tremurnd.
Nimeni nu rspunde, cci toi tiu c la este. Acela este
locul ngrozitor.
Sunt multe oase care ies din pmnt i un miros de hoit care
te neac.
Nu-mi place, spune unul.
Lonerin simte c trebuie s mearg mai departe. Nu exist
alt cale. Continu s priveasc albeaa oaselor n ntunericul
nopii.
377

LICIA TROISI
Urc dealul i i nbu un strigt. Nu sunt numai oase.
Sunt mori adevrai. Sunt cadavre. i apoi acel cadavru.
Tunica din in grosolan neagr de snge i prul nclcit pe
pmnt, o ran lung, adnc, pe piept. Ochii nchii de parc
doarme, chipul sobru, alb. Ea.
ip, ip, ip.
Dup cteva zile, dup ce-i va fi revenit glasul, i vor explica,
n faa mormntului ei.
Cine are ceva de cerut Zeului Negru se duce la templu ii ofer viaa. Astfel obine ceea ce dorete. Aa a fcut mama
ta.
Lonerin cltin din cap, ncercnd s-i revin. Alung
imaginile cu mama lui n groapa comun, ncerc s-i
redobndeasc ncet controlul. Era acoperit de o transpiraie
de ghea, tremura ca frunza i inima i bubuia nnebunit n
piept. Simea c ar f putut ucide. Dac ar f ntlnit un
Asasin, l-ar f ucis cu minile lui, fr s se gndeasc la
misiune.
Trebuie s m ntorc.
Dar ura este o veche prieten n braele creia este foarte
plcut s ne abandonm, iar ura ncerca din nou s-i fac
loc, ieea la suprafa.
Lonerin o nbui cu raiunea. Trebuia s spun vraja sau
n-ar f reuit s se ntoarc n dormitorul cel mare.
Lu frul de pai n mini, dar de dou ori i czu i trebui
s-l culeag de jos. Tremurul minilor aproape l nfrico.
Pn reui s recite formula i se pru foarte greu. Nu i-o
amintea i limba i era blocat.

378

SECTA ASASINILOR
Nu vorbete. Lonerin nu vorbete de zile bune. Cnd a ipat,
glasul i-a zburat cu totul. Acum plutete deasupra gropii
comune sau poate deasupra micului mormnt care are o dal
din lemn uzat doar cu numele. E pierdut pe undeva, departe
de gtlejul lui.
De ce nu vorbeti, ei, Lom? De ce?
n cele din urm reui. O raz albstruie, foarte slab,
apru n aerul dens. Lonerin ncepu s alerge.
Cnd ajunse n sala de mese ncepu s respire cu mai mult
calm. Cnd reveni n zona destinat Postulanilor, simi n
sfrit c a ieit dintr-un comar.
Se sprijini de peretele din spatele lui. i apru o lacrim n
colul ochiului. O lacrim de durere i de furie, i de
neputin.
Cum se ntoarse, Dubhe se intersect imediat cu Rekla
creia ochii i strluceau.
Ei bine? Ai fcut treaba?
La Makrat nu era.
Rekla i schimb imediat expresia feei.
Pn n urm cu o sptmn era, oamenii notri l-au
vzut.
E clar c ntre timp a plecat.
Dubhe ddu s se ndeprteze, dar Rekla o apuc de bra
i o strnse ca ntr-un clete.
M doare
S nu ndrzneti s i bai joc de noi s nu
ndrzneti Credeam c ai neles ct de crud pot f i
totui insiti
Dubhe ncerc s-i pstreze calmul.
379

LICIA TROISI
Spun adevrul. M-am ntors pentru c nu era la
Makrat. Mi-am luat un fel de informator care va face
investigaii.
Dac nu este adevrat, tii ce te ateapt
Excelena Sa mi-a spus c am o lun ca s fac treaba.
De ce m ntrebi acum? Am nc mai bine de douzeci de
zile.
Rekla o privi ndelung, cu privirea amenintoare.
i repet: dac mini, peste douzeci de zile te vei ci.
i ddu drumul, iar Dubhe porni pe coridor cu un calm
ostentativ. n piept ns simea o adevrat furtun.
ntlnirea cu Jenna o fcuse s neleag c deja ajunsese la
capt. Nu mai putea rmne acolo nuntru, cu nici un pre.
i pierdea umanitatea puin cte puin.
Iniierea, sacrifciul, cererea de a-l omor pe Jenna erau
toate nite etape ale unui parcurs dureros care o ducea la
nebunie.
Lu o decizie.
Se ntoarse la lecia cu Sherva, fu docil i srguincioas
ntreaga dup-amiaz, dar Sherva nu era cineva cruia i se
puteau ascunde cu uurin anumite lucruri.
Te-ai comportat bine, nu neg, ba chiar mult mai bine
dect credeam, i spuse la sfrit. Nu-mi imaginam c ai
nvat att de mult s te poi menine concentrat i activ
chiar i cnd mintea i st n alt parte.
Dubhe tia c venise momentul. Nu mai putea da napoi.
Se aez n faa lui, dreapt, cu rsuflarea nc grea din
cauza exerciiului efectuat n acea dup-amiaz.
Ei bine?
Trebuie s m ajui.
380

SECTA ASASINILOR
Sherva rmase perplex.
Nici un joc nu merit preul pe care-l pltesc, nici unul,
i totui nu sunt nc pregtit s mor, s accept fr mnie
destinul pe care Yeshol mi l-a rezervat.
Poate m-ai neles greit, ncepu Sherva destul de
prudent. Atitudinea mea fa de cult cred c te-a indus n
eroare
Tu nu eti ca ceilali, tu te adori doar pe tine nsui.
Sherva pru impresionat.
Da, poate c da
Simi c trebuie s asculi doar de tine nsui. Atunci
poi nelege dac i spun c am nevoie s prsesc acest loc.
Sherva ddu din cap c nu.
Sunt n Breasl de foarte muli ani, datorez multe
acestui loc
i rmi aici pentru c nu crezi c ai atins nivelul carei va permite s-l ucizi pe Yeshol, l ntrerupse Dubhe.
Sherva tcu. Probabil nu credea c fata aia era destul de
abil nct s-i citeasc att de bine n inim.
S nu te mire. Sunt tnr, dar neleg, pentru c am
vzut multe.
Motivul pentru care sunt aici nu are nimic de-a face cu
fdelitatea mea fa de acest loc. Te avertizez, nu mai scoate
un singur cuvnt pe tema asta.
i de ce? Vrei s m denuni? Sunt disperat. Dect s
m sufoc ncet n mruntaiele stncii steia prefer s mor
imediat.
Sherva se ridic.
Lecia s-a ncheiat. Voi uita tot ce mi-ai spus, dar acum
pleac.
Dubhe rmase nemicat la locul ei.
381

LICIA TROISI
Pleac. Tu nu-mi cunoti cruzimea. Du-te, e mai bine
pentru tine.
Dubhe nu se ddu btut.
n Marea Sal exist un pasaj, tiu asta, dar nu am
reuit s-l gsesc. Spune-mi numai unde se afl.
Nu exist nici un pasaj, te neli.
Ba da, duce la camerele Gardienilor.
Sherva se ncrunt amenintor.
Vrei s m constrngi s te ucid?
Eti singurul n care am ncredere aici nuntru. Spunemi numai unde este pasajul.
Dac cineva iese, este sfritul, nelegi? Nimeni nu
poate prsi locul sta. Nu mai ncerca.
i-e fric s nu te ucid? De asta te temi?
Nu ncerca s te joci cu mine Tu vrei poiunea ca s
poi pleca.
Dubhe strnse pumnii, i muc buzele.
Tu nu crezi n Thenaar, tu nu crezi n riturile blestemate
din acest loc, tu vrei doar puterea pentru tine! Atunci ce te
cost s-mi spui, ce? Ce te intereseaz soarta acestui loc?
Sau poate crezi c ziua n care Yeshol va f la ndemna ta nu
va sosi niciodat?
Sherva rmase impasibil, de ghea.
Iei.
Nu funcionase. Nu mai era nimic de spus. Dubhe plec
ncet capul i se ndrept spre u.
Voi reui singur, i repeta, dar asta nsemna timp
pierdut, iar timpul era deja pe sfrite.
ntre picioarele statuii, n mijlocul bazinelor, este o
statuie, ca n templu.
382

SECTA ASASINILOR
Glasul lui Sherva fusese doar puin mai sonor dect o
oapt, dar tot o fcuse pe Dubhe s tresar.
Fata se ntoarse s-i arunce o privire plin de
recunotin, dar chipul Gardianului Slii de antrenament
rmnea la fel de dur.
Pleac, uier el.
Dubhe nu atept s-i mai spun a doua oar.
Acion imediat, chiar n acea noapte.
Cum fu sigur c toi cei din Cas dormeau, iei din
camera ei i se mic iute.
Avea impresia c picioarele ei fceau prea mult zgomot,
avea impresia c fecare pas producea un vacarm
insuportabil. Inima-i btea prea tare, ncheieturile-i
scriau. I se prea c totul n micrile ei producea
zgomote asurzitoare. tia c era o impresie a ei. Sherva o
nvase destul de multe.
Totul merge bine totul e bine
Se opri la marginea slii, cu inima zpcit. nuntru era
linite. Statuia lui Thenaar se nla din bazinul de snge.
Dubhe i desprinse privirile de la bazine. Erau o chemare
pentru Fiar care, din deprtare, deja btea din copite.
Intr cu precauie i privi ndelung statuia. Crezuse
ntotdeauna c cele dou bazine erau unite sau c oricum
marginile lor se atingeau sub picioarele lui Thenaar,
mpiedicnd trecerea. Privind cu mai mult atenie ns, i
ddu seama c exista un spaiu mic destul de greu de zrit.
Era strmt i sigur trebuia s te freci de statuie ca s
reueti s treci pe-acolo, dar exista.
i mulumi n gnd lui Sherva, apoi naint. Trebuia s
gseasc statuia despre care-i vorbise Sherva i apoi punctul
383

LICIA TROISI
de pe ea n care s apese ca s acioneze mecanismul uii.
Faptul c Sherva pomenise de templu ns o fcea s cread
c probabil punctul statuii asupra cruia s acioneze era
acelai.
Avans cu ochii fxai asupra picioarelor statuii,
concentrat, dar nu aa de mult nct s nu-i dea seama de
ce se petrecea n jur. Mai nti avu o vag senzaie de pericol,
apoi un fonet, puternic i stngaci. Era cineva.
Trupul ei reacion ca o main.
Lonerin se ntorsese deja la dou seri dup sacrifciu.
Dei se simea nc rscolit, cu siguran nu era cazul s
piard timp. Ar f putut s-l sacrifce n orice moment, deci
trebuia s se mite.
Ieise i n acea sear. Trebuia s ptrund n camerele
Asasinilor i n acest scop hotrse s-i deseneze o hart ct
mai detaliat cu putin a acelui loc i apoi s se ntoarc s
arunce o privire camerelor n timpul zilei, dac ar f gsit un
mod s o fac.
Acum se gsea n sala n care avusese loc sacrifciul, la
miezul nopii. Trecu rapid. Paii lui fiau pe pardoseal i
rsunau pn n tavan. Dar nu i fcea griji. De altfel, la ora
aia nu era nimeni.
Din acest motiv mpietri cnd o mn rece l apuc de gt.
Mna l izbi de zidul din spatele lui, apoi vzu sclipirea unui
pumnal.
Totul se petrecuse incredibil de repede, nct nici mcar nu
avu timp s i se fac fric. Teroarea se instal dup,
incontrolabil, i-i nmuie picioarele.
La civa centimetri de gtul lui se afla un pumnal i ceva
mai departe o fa pe care Lonerin o recunoscu imediat. Fata
384

SECTA ASASINILOR
din templu, cea pe care o zrise n timp ce atepta s fe
acceptat n Cas.
Tu? zise ea nencreztoare i slbi puin strnsoarea din
jurul gtului biatului. l recunoscuse.
n orice caz, Lonerin se simi pierdut. Era pe punctul de ai cere fetei s l termine rapid.
Dar n mod neateptat ea ls jos pumnalul.
Ce faci aici?
Lonerin nu reui s vorbeasc. Avea gura complet uscat
i simea furnicturi n picioare i n mini. Era uluit, nu
nelegea.
Fata atept cteva clipe rspunsul lui, apoi privi n jur
prevztoare.
Aici ne pot vedea, ncheie.
l desprinse de zid, l smuci n faa ei i-i strnse gtul cu
braul. Dar nu-i mpunse spatele cu pumnalul.
Mic-te.
Strbtur sala n grab. Fata avea un pas sprinten, dar
complet silenios, n timp ce paii lui se frecau zgomotos de
pardoseal.
Trebuie neaprat s faci tot vacarmul sta? mormi ea.
Eu. se blbi Lonerin regsindu-i glasul.
Repede, ncheie ea discuia.
Se ntoarser prin coridoare, apoi intrar ntr-o ramifcaie
secundar, pn la o u. Fata o deschise nu fr difcultate,
apoi l mpinse nuntru pe Lonerin, nchiznd ua n urma
ei.
Era o cmru ntunecoas i rece, cu un pat i o lad. Se
afla n camera unui Asasin. Lui Lonerin i lu ceva timp ca s
se concentreze asupra acelui extraordinar rezultat ce-i
czuse practic din cer.
385

LICIA TROISI
Fata se ghemui pe pardoseal lng el.
Vorbete ncet, altfel ne aud, opti. i s nu ncerci vreo
fgur.
Lonerin cltin din cap dup cteva clipe. Era nc nucit.
Acum o putea vedea mai bine de fat. Era mai tnr
dect el i era drgu. Trsturile erau fr ndoial cele ale
unei fetie care se pregtea s devin femeie, dar expresia era
cea a unui adult, marcat de un fel de suferin tcut care-i
inspir imediat un amestec de mil i de simpatie. Era mai
slab dect ultima dat cnd o vzuse i mai palid, dar
poate c pur i simplu prima dat nu se uitase bine la ea.
Eti un Postulant? glasul fermector i ntrerupse irul
gndurilor.
De ce m-ai adus aici? Oricum nu vei afla nimic!
Fata era contrariat. Bg pumnalul n teac.
Iat. Te simi mai linitit?
Lonerin nu tia ce s cread. Putea f o capcan. ns fata
nu chemase ntriri, ci l dusese n camera ei. Nu avea sens.
De ce m-ai adus aici? repet.
Ca s neleg.
Lonerin crezu c poate este o idee bun s atace.
i tu ce fceai acolo? Asasinii nu se plimb la ora asta
Lovise din plin. Fata roi uor.
Uite cum facem. Eu rspund la ntrebrile tale, tu la ale
mele. i convine?
Era cea mai absurd i periculoas conversaie pe care o
avusese vreodat.
De acord.
O spuse instinctiv, spernd s fe rspunsul bun.
Tu nu eti un Postulant obinuit, nu-i aa? Am neles
asta de cnd te-am vzut n templu.
386

SECTA ASASINILOR
Lonerin se simi mpuns.
i pe ce baz ai tras aceast concluzie?
Fata ddu din umeri.
Postulanii adevrai nu au nici un motiv s triasc n
afara dorinei care-i impulsioneaz. n ochii ti erau multe
alte lucruri.
Lonerin transpir. Era ascuit la minte. Cu ceilali
prefctoria funcionase.
Cum te numeti?
Lonerin. i tu?
Dubhe.
Rspunsul prompt l consol. Poate nu era o capcan.
Atunci? relu ea. Ce fceai acolo? i cine eti?
ncepe tu.
Dubhe af un fel de strmbtur mbufnat, dar ncepu.
Cutam o trecere spre locuinele Gardienilor. tiu c
este n sala aia.
Lonerin nu nelegea nimic.
Gardienii?
Asasinii de rang superior, cei cu pieptarul cu nasturi
colorai. i trecu imediat prin faa ochilor imaginea
Gardienilor care-i controlau pe Postulani.
De ce, ei dorm ntr-un loc separat?
Exact.
i de ce tot secretul sta? n fne, voi nu v putei mica
dup cum dorii?
Nu toi. Eu nu.
i de ce?
Dubhe zmbi.
Eu i-am spus despre mine. nainte de a continua,
spune-mi ceva despre tine.
387

LICIA TROISI
Lonerin ncepu din nou s transpire. i acum? Cte putea
s spun?
Vin de-afar i fac investigaii.
Tcerea care urm dur destul de puin.
Ce fel de investigaii?
Despre Breasl
Pentru cine?
Lonerin ezit. Risca s arunce totul n aer.
Nu pot s-i spun.
Bine Nu conteaz, cel puin deocamdat. Cutai ce
cutam i eu?
Iat aadar ce dorea, un schimb de informaii.
Nu am auzit niciodat despre trecerea de care zici tu.
Fata l privi ndelung cu privirea cercettoare.
Ascult, eu nu sunt aici ca s caut treceri secrete sau
lucruri de felul sta, eu
Simea cum adevrul i ieea pe neateptate din gur. Nu
nelegea bine din ce motiv, dar avea ncredere n fata aia i i
se prea un lucru nemaipomenit. Era o necunoscut care-l
descoperise n timp ce fcea ceva extrem de periculos i pe
deasupra era un duman. i totui avea ncredere.
Sunt un mag, capitul. ncerc s neleg ce pune la cale
Breasla. tiu c exist un plan n joc, ceva foarte vast. Adun
informaii.
Dubhe ddu din cap aprobator.
i vrei s-o faci ca Postulant?
Cunoti un alt mod?
Fata se sprijini cu spatele de peretele din spatele ei, privi n
sus.
Nu, n realitate, nu.
Ce o s faci acum?
388

SECTA ASASINILOR
Lonerin atept.
Eu nu sunt o Triumftoare. Te voi lsa s pleci i totul
se va termina aici. Nu m intereseaz ce se va ntmpla cu
locul sta, dac dispare, dac se scufund, cu att mai bine.
Era o resemnare ciudat n glasul ei, o durere amorit,
aceeai pe care Lonerin o ntrezrise n ochii ei de la prima
ntlnire. Nu, nu era o asasin, nu n sensul pe care-l avea
acel cuvnt acolo nuntru.
Brusc, fata tresri.
Mag ai spus?
Lonerin ddu din cap c da.
Ea l privi cteva clipe, apoi i trase sus o mnec a bluzei
i-i art ceva.
l recunoti?
Lonerin i lu braul i-l privi n lumina lunii. Puin
deasupra cotului era un mare simbol cu rou i negru.
Biatul l privi cu atenie, i trecu degetele peste el. Nu-i lu
mult timp s-l recunoasc. l trecur forii.
Este o pecete.
Mi-au spus c este un blestem.
Vocea i era spart.
Lonerin o privi n ochi cteva clipe. i era fric.
Este o diferen ntre blesteme i pecei. Blestemele nu
sunt vrji legate de viaa magului care le pronun, ci simple
descntece mrunte, acioneaz o singur dat i pot f
combtute de o vraj mai puternic. Peceile nu.
Cunosc diferena i oricum teoria nu m intereseaz. De
ce spui c este o pecete?
Cunosc tipul sta de Magie Interzis: nici un blestem nu
las simboluri pe trup. Doar peceile au aceast
caracteristic.
389

LICIA TROISI
Dubhe i retrase braul stngaci, l acoperi.
Dac doreti s te ajut, trebuie s-mi spui tot.
Ea continu s-i acopere braul fr s ridice capul. l lu
prin surprindere cnd ncepu s vorbeasc.
i spuse povestea ei. Povestea unei neltorii cumplite,
povestea unei agonii lungi, acolo, sub stnc, povestea unui
monstru nsetat de snge care ncet-ncet i devora sufletul.
Vreau s plec. Mor dac rmn aici. Aici se depete
orice limit, iar eu
tiu, opti Lonerin strngnd pumnii. tiu.
Vreau poiunea, spuse ea. De aceea eram acolo. Caut
camera Gardienei Otrvurilor ca s fur poiunea i s fug.
Tu-mi poi face rost de ea?
Lonerin nu o cunotea i totui i era mil de ea. O alt
victim a Breslei
Te nal.
Fata ridic brusc capul.
Pecetea nu se poate vindeca. Poiunea pe care i-o dau
ine sub control simptomele, dar pecetea continu s
acioneze i s evolueze. Nu o opresc.
Nu avea curajul s o priveasc n fa. O auzea cum
respir tot mai greoi.
Te neli
Nu sunt expert n pecei, dar nu se rup i mai ales
nu pot f vindecate cu o simpl poiune.
Dubhe, n faa lui, parc mpietrise. Cu braele lsate n
poal, l privea pierdut.
Te neli. repet.
Foarte rar au fost rupte, adug el cu compasiune. O
pecete, dac nu a fost pus de un mag prea puternic, se
poate rupe, chiar dac foarte greu. Aster a rupt una, spre
390

SECTA ASASINILOR
exemplu. Lui Dubhe parc i reveni sngele n obraji. Este un
lucru difcil ns de care se ocup doar marii magi i cere un
mare efort i nu funcioneaz ntotdeauna
Tu cunoti?
Lonerin se ntrerupse.
Ce anume?
Magi care s tie s fac aa ceva.
Nu tia. Folwar?
Poate
i voi da orice ca s-i ntlnesc, orice du-m la ei i
voi face orice pentru tine.
Era disperat.
Eu am o misiune i apoi s fug
Voi investiga pentru tine.
O spusese impulsiv, se vedea, dar prea foarte convins.
Nu lsa impresia c era o persoan care vorbea n zadar.
Vrei s-i spun ce se petrece ntre zidurile astea? O voi
face. Eu am o mai mare libertate de micare dect tine i
sigur tiu cum s investighez. n fond, este meseria mea. Voi
descoperi ceea ce vrei s tii, te voi duce afar i tu, n
schimb, m vei duce la cineva care tie s m vindece.
Lonerin se simi brusc n ncurctur. Privirea ei care
implora i acea ofert, acel troc ntre o via n schimbul unei
munci care era datoria lui i se prea aproape imoral. Nu era
sigur c o putea salva, dar cum s refuze?
Nu sunt sigur c te pot salva. se simi dator s spun.
Nu conteaz. mi e de-ajuns o speran ndeprtat i
simpla idee de a putea prsi acest loc.
Abisul angoasei, determinarea ei l sperie.
De acord, opti.
391

LICIA TROISI

28
PRIMA DAT
***
TRECUTUL IX

e cnd Dubhe a decis, se simte mai sigur.


Legturile cu trecutul au fost defnitiv tiate,
drumul ei este n sfrit trasat. Dup ntlnirea cu
mama ei i se pare c a neles c nu mai este posibil alt
alegere. Se surprinde creznd c poate cu adevrat totul este
stabilit de la nceput. Destinul. Iar al ei este acela de a ucide,
de a deveni un asasin i de a se dedica pe deplin Maestrului,
singura certitudine ntr-o lume haotic.
i aa pornete din nou n cltorie, noi case i noi
inuturi. Au pornit din nou la drum chiar n seara n care a
luat decizia.
A vrea s schimb aerul a spus ea timid.
Maestrul a privit-o.
Nu te simi sigur de decizia ta?
Dubhe s-a grbit s dea din cap c nu.
Nu, nu, nu este asta ci c e greu a nceput o via
nou pentru mine i atunci de ce s nu
La nceput, au hoinrit prin Pmntul Soarelui, un an
ntreg de cltorie prin trguri i sate. Nici mcar o dat nu
au ajuns n Selva. Poate nici nu mai exist, poate nu a existat
niciodat i triete doar n amintirile lui Dubhe. Viaa aceea
i se pare att de departe i ea nsi att de diferit fa de
cum era atunci, nct cu greu reuete s dea consisten
amintirilor ei.
392

SECTA ASASINILOR
Apoi s-au ntors acas, n Pmntul Mrii. Cnd Dubhe
revede oceanul, simte cum i crete inima. Alearg pe nisip
pn acolo unde se sparg valurile, ca prima dat, i la fel ca
prima dat marea este stpnit de furtun.
Nimic nu s-a schimbat, chiar i casa este tot acolo unde
era. Lumea Maestrului este asta, o lume care nu se schimb,
ci rmne identic cu ea nsi. Mai degrab ea se schimb,
ea este singurul lucru care se mic ntr-un orizont fx. O
descoper cnd se aaz din nou n pat.
i amintete de un pat mare, comod, iar acum se trezete
ntr-un culcu strmt, n care reuete s ncap doar
ndoindu-i puin genunchii.
A crescut, trupul i s-a schimbat. O vede, o simte i face
eforturi s-l recunoasc. oldurile sunt mai moi, picioarele
mai lungi, snii se umfl dintr-odat, fr s anune. Femeia
care se afl n ea face presiuni s ias, fina ei de femeie bate
la u o dat pe lun.
Uneori i place de ea. Se privete n apa din copaia n care
se spal i gsete c este drgu, cu faa ei de copil i
snii tari. Se ntreab roind dac ar putea vreodat s-i fe
pe plac Maestrului, dac feminitatea ei abia mbobocit l-ar
putea atrage. Dac vreodat ar trebui s se cstoreasc sau
s iubeasc pe cineva, acela n-ar putea f altcineva dect el.
Alung gndurile astea scuturnd cu putere din cap, iar
picturile din pletele ei stropesc suprafaa apei i pardoseala
din jur. Cci uneori nu ar vrea s fe femeie. Ar vrea s nu
aib sex, doar aa ar putea s-i slujeasc Maestrului cu
adevrat i deplin. Ar vrea s fe ca el, s se schimbe pn
cnd ar deveni imaginea lui. Criminal ca el, elegant ca el,
asta ar vrea, dar trupul ei nu-i d voie, este un zid care o
separ de persoana pe care o iubete cel mai mult.
393

LICIA TROISI
i, n timp ce natura i urmeaz cursul i anii o
modeleaz, continu i antrenamentul, dnd roade bune.
Deja Dubhe l nsoete mereu pe Maestru i-i d seama c
el are ncredere n ea. Ea pregtete mereu otrvurile i multe
negocieri sunt lsate pe seama ei. Numai muncile din
Pmntul Soarelui care nc mai cad uneori sunt complet n
seama lui Jenna i din cnd n cnd cltoresc pn acolo
pentru vreo nelegere fructuoas.
Dubhe simte, tie c se apropie momentul. n curnd i va
veni ei rndul s ucid. Uneori se gndete la asta, la cum va
f, la ce va simi. L-a vzut fcnd-o de multe ori, de att de
multe ori nct de-acum acest lucru i-a pierdut semnifcaia
pentru ea. Dar s o fac ea nsi este diferit, nelege. i apoi
mai este Gonar, care pentru ea este o amintire de neters, o
ran ce sngereaz mereu.
Reuete s asiste la o crim, dar nu poate privi mortul n
ochi. Nu reuete. Este sigur c dac ar privi n acele pupile
n ultima clip a vieii s-ar vedea pe ea i pe Gonar i o
condamnare fr apel.
Se gndete, se gndete mereu la asta.
Apoi momentul sosete, pe neateptate, att pentru ea, ct
i pentru Maestru.
Este vorba despre o munc asemenea multora. l va asista
pe Maestru, ca ntotdeauna, i negocierea cade n seama ei,
cum se ntmpl deja de mult timp.
i d ntlnire cu omul ntr-un ora vecin. Plou fr
oprire. Ceva vreme gluga mantalei ei a rezistat, dar acum este
ud i cnd intr n hanul pe care l-au ales ca s se
trguiasc mpreun cu acel brbat fori de frig i strbat ira
spinrii. Poate c sunt semnele prevestitoare ale unei boli,
394

SECTA ASASINILOR
poate este nelinitea obinuit care o ncearc de fecare dat
cnd se duce s trateze despre moartea cuiva.
Brbatul care st n faa ei este mai degrab scund i pare
speriat i el. Are un cap mic, chel i un corp gras de copil.
Vorbete repede, nelinitit i privete mereu n jur.
Nu fi att de circumspect, i spune Dubhe cu rceala
dintotdeauna. Dac v vei comporta astfel, vei atrage
privirile.
Nu-i nimic de fcut. Atenionarea ei l face s fe i mai
vigilent.
i relateaz o poveste cu rzbunri n care Dubhe se pierde
dup scurt timp. Este vorba despre certuri ntre mici baroni
locali, feudali cam proti care vor s-i ncheie socotelile unii
cu alii, spre grani, acolo unde rzboiul deja s-a nstpnit.
Brbatul este trimisul unui mic locotenent care vrea s se
rzbune pe un coleg de acelai grad cu el i s-a sturat s
atepte ca rzboiul s-l rzbune pentru el.
Brbatul pe care patronul tu trebuie s-l ucid pare s
aib apte viei ca pisicile i apoi e un la, mereu st n
spatele frontului, nu lupt niciodat n prima linie
Dubhe este ameit de flecreala aia agitat, de
meschinria acelor poveti despre ranchiune mrunte,
despre brbai de nimic care cred c pot deveni brbai
adevrai prin crim.
Pentru prostii de genul sta se omoar?
Spunei-mi ce trebuie s fac.
Brbatul i comunic detalii legate de timp i modaliti.
ase sute de carole.
Aceeai tactic i brbatul cade n capcan din prima.
Dubhe iese n sfrit din local cu un desen al victimei i o
nou munc pentru Maestru.
395

LICIA TROISI
Seara i povestete totul Maestrului. ntlnirea, negocierea,
munca.
Brbatul n cauz se afl la o distan de o zi de aici, a
prsit cmpul de lupt cu o permisie, aa mi-a spus omul
la.
Maestrul i scarpin brbia gnditor.
A spune c primul lucru pe care-l avem de fcut este
s mergem unde se afl el. Vei face cteva investigaii despre
deplasrile lui i poate c este bine s intri n contact cu
vreun slujitor de-al lui.
Trebuie s plecm mine. Permisia ine o sptmn,
timpul e scurt i e cazul s ne grbim.
Mi se pare o idee excelent.
Dubhe zmbete. De o vreme, Maestrul ine cont de
sugestiile ei i las aproape complet n seama ei investigaiile.
Se simte mndr de acea ncredere i este bucuroas s-i
poat f de folos, dup tot ceea ce el a fcut pentru ea.
n zilele urmtoare, Dubhe se avnt cu capul nainte n
munc.
Ea i Maestrul se stabilesc la un han, se prezint ca tat i
fic, dei hangiul i luase drept un fel de tnr cuplu sau aa
ceva. Maestrul aproape s-a suprat la aceast insinuare, ea a
roit aproape mgulit. De altfel, Maestrul nu este n fond cu
mult mai n vrst dect ea, sigur nu este destul de mare ca
s-i poat f tat.
i petrece zilele cercetnd, verifcnd casa victimei i
urmrindu-i deplasrile. i raporteaz cu scrupulozitate
Maestrului tot ce descoper. Numai spre fnal preia el situaia
i face ultimele drumuri.
396

SECTA ASASINILOR
ntr-o sear, i explic strategia.
i voi ntinde o capcan n pdure. M-am pus de acord
cu vizitiul victimei. Mi-o va aduce nu departe de aici, ntr-un
loc izolat. i dup ce voi termina l voi omor i pe vizitiu.
Dubhe rmne perplex, la aceast veste. l cunoate pe
brbatul acela, a vorbit cu el de cteva ori pe cnd fcea
cercetri.
De ce i pe vizitiu? n fne, nu te-a ajutat?
Dubhe i d seama imediat de stupiditatea acelei
ntrebri. Maestrul o privete ntr-adevr n ochi cteva
secunde, o privire de repro tcut pe care Dubhe o cunoate.
Ce i-am spus?
Dubhe plec privirea.
Da martorul.
Pornesc cnd seara este adnc i ntunecoas. Dubhe
privete n sus. Nici urm de lun. Nu e nevoie de mult
lumin pentru astfel de munci.
Se strnge n manta. Ca ntotdeauna cnd l nsoete pe
Maestru, o ncearc multe emoii diferite, contradictorii.
ncntare, fric, remucare. i de fecare dat se simte
cumva nucit.
Se aez la pnd ntre tufuri.
Amndoi se mic cu aceleai micri elegante i
silenioase. Fac foarte puin zgomot.
Ateptarea este ritmat de gesturile precise i calme ale
Maestrului. Dubhe i d sgeile, el scoate pumnalul apoi l
bag la loc n teac.
Trec minute, poate ore, Dubhe nu ar putea spune. Se isc
un vnt ce face ramurile s foneasc. Asta i ajut; cu ct
mai mult zgomot, cu att sunt mai mici ansele de a f auzii.
397

LICIA TROISI
n sfrit, aud tropitul cailor prin frunzele uscate. Pune
mna pe pumnal. O simpl precauie, o precauie cu care
deja se obinuise de cnd a nceput s-l asiste pe Maestru.
El este gata, cu mna pe pumnalul deja scos din teac.
Apoi se aude un zgomot mai puternic, caleaca prinde
vitez, i se aude un glas de departe, tulbure.
Dar ce
Caleaca trece prin faa lor pe neateptate. Dubhe vede
cum caii se ndreapt spre ei gfind, cu nrile dilatate. Este
ntuneric, dar ochii ei sunt antrenai, i-i vede bine.
Sunt prea aproape i instinctiv se ncordeaz. Chiar n
momentul n care i se pare c vin peste ei, caleaca se
ntoarce, frneaz.
Maestrul nete fr un cuvnt.
Dubhe l vede deschiznd ua caletii cu violen. Reuete
s-l zreasc pe brbatul care se afl nuntru, i observ
ochii, strlucirea lor slab n noapte.
Nu! ncearc el s strige, dar Maestrul este rapid, l
domin, iar Dubhe nu mai vede nimic.
Doar un zgomot de picioare care lovesc lemnul. O senzaie
de grea i strnge mruntaiele. A vzut atia oameni
murind, dar nu reuete s-i pstreze sngele rece. Se
enerveaz pe ea nsi i pe propria slbiciune.
Cnd Maestrul iese, pumnalul este rou, iroind de snge.
Vizitiul a rmas la locul lui n tot acest timp, uitndu-se n
gol.
Dubhe a nvat s adulmece teroarea i simte c brbatul
se teme, venele de la gt sunt umflate, maxilarul este
contractat.
Maestrul se duce spre el i brbatul tremur vizibil.
398

SECTA ASASINILOR
i-ai fcut treaba, i spune, i Dubhe tie c i-a spus-o
ca s-l liniteasc.
Totul se petrece ntr-o clip. Brbatul sare de pe capr i se
arunc spre pdure. Maestrul face o sritur, dar nu
reuete s-l prind.
Dubhe! strig.
Trupul ei rspunde primul, naintea capului. Dubhe
nete. Agil cum nu ar f crezut niciodat c poate f.
Pregtit. Nu este loc pentru team sau altceva. Totul se
petrece prea repede.
Minile ei fug spre cuite, degetele ei le nfac uor, apoi
aruncarea, precis. Brbatul este o pat neclar n faa ei.
Dubhe nici mcar nu tie ce face, nu are timp s se
gndeasc.
Apoi, un strigt nbuit i realitatea i recapt conturul.
L-am lovit, i spune, brusc nencreztoare. L-am omort.
Maestrul alearg spre brbat, strngnd pumnalul. Apoi se
oprete. Nu face nimic. Se ntoarce spre ea.
L-ai omort.
Acele cuvinte rsun ciudat n tcerea pdurii. Dubhe
rmne ngheat n locul ei.
L-am omort.
Nu reuete s se gndeasc la altceva. n mintea ei, aude
ultimul strigt al brbatului, uieratul cuitelor aruncate.
Se ridic mecanic, se duce spre punctul unde se afl
Maestrul.
L-am omort.
Vizitiul zace aplecat peste un covor de frunze. Sngele
strlucete pe pmnt. Faa lui este ascuns, dar e ca i cum
Dubhe ar putea-o vedea. Are ochii lui Gonar.
Primul tu omor, Dubhe. Acum eti un asasin.
399

LICIA TROISI
Dubhe rmne nemicat n locul ei, cu braele pe lng
coapse. Ar trebui s simt ceva, probabil, dar nu simte nimic.
Ridic ochii. Deasupra ei, lumina palid a mii de stele.
Cte
i desprinde ochii de la brbat. Simte cum i curg
lacrimile. Apoi n cmpul ei vizual intr Maestrul i totul se
oprete.
Ai fost la nlime.
Ajung acas puin dup miezul nopii. Totul s-a sfrit. Ca
i cum nu s-ar f ntmplat nimic.
i voi da jumtate din bani, i-ai ctigat pe merit, i
spune Maestrul.
Dubhe l ascult distrat. Nimic ns nu are importan.
Totul i apare ca i cum ar privi printr-un geam. Departe,
zadarnic.
i apoi rmne singur n camer, fr nici un vl ntre ea
i ceea ce s-a ntmplat.
S-a ntmplat pe neateptate i ntr-un mod diferit de cum
se atepta.
Maestrul a ludat-o. A fcut lucrul pentru care se
nscuse, l-a fcut instinctiv i l-a fcut chiar bine. i totui,
nu simte satisfacie, doar un sentiment de dezolare pe care
nu tie cum s-l numeasc. Destinul s-a mplinit, de-acum
nainte va f mereu aa. Va cuta munc, va ucide, va lua
banii i din nou de la nceput, ntr-o spiral care-i taie
respiraia.
Iese afar, dei bate un vnt puternic i n aer se simte
ploaia. Se trte spre fntn. Rafalele de vnt i biciuie faa
cu violen. Trage gleata i-i bag minile n ap. Este
ngheat. i-o arunc pe fa i apoi din nou pe mini, i
400

SECTA ASASINILOR
nc o dat i nc o dat, pn cnd nu mai simte nimic,
pn cnd i simte degetele strine i faa nepat de mii de
ace.
Gonar Gonar
Cnd simte dou mini strngndu-i umerii, le
ndeprteaz cu furie.
Maestrul este n picioare n faa ei. E ntuneric i totui
vede c este trist. Nu reuete s se apropie de el.
Eu nu voiam s-l omor pe Gonar optete i se simte
la un pas de nebunie.
Vino nuntru.
Nu voiam s-l ucid!
Maestrul o apuc de o mn cu putere, o trage spre el.
Vino nuntru, repet cu glasul sufocat.
i ea izbucnete n plns.
Maestrul o duce n cas, o pune n faa focului, o nvelete
n mantaua lui. Frigul ns este peste tot, o ptrunde i n
acea prim noapte de criminal nu exist vreo surs de
cldur care s o poat nclzi cu adevrat.
Maestrul o las s se descarce, s scoat afar furia,
durerea, sentimentul de vinovie.
n cele din urm, totul trece. Poate c strile acestea vor
reveni, ba chiar se va ntmpla cu siguran, dar la un
moment dat totul trece.
Aa este ntotdeauna, s tii asta.
Glasul Maestrului este din nou cel din noaptea anterioar.
Plin de durere, nelegtor, att de blnd i de cald.
Eu vin din Breasl. Nu am cunoscut altceva, de la
naterea mea ntre zidurile alea blestemate. De copil, nu mau educat dect pentru moarte, m-au nvat c este just s
omor, c o facem pentru gloria unui zeu blestemat al crui
401

LICIA TROISI
nume ar trebui ters de pe faa pmntului. Nu cunoteam
nimic pe lume, nimic altceva. La doisprezece ani mi-au cerut
s svresc prima mea crim. Unul dintre noi fcuse o
greeal n plus. Acolo aa merg lucrurile. Cine nu este bun
moare. i eu credeam c este un lucru drept, sfnt, eram
onorat c am fost ales.
Rde nbuit, un rs amar.
Nu a fost nevoie de mult. Era pe jumtate drogat de vreo
substan pe care o folosesc ei. A trebuit doar s-l lovesc cu
pumnalul n inim. tiam exact cum. La doisprezece ani
tiam cum se omoar un om, cum s-l fac s sufere i cum
s moar ntr-o clip.
Se oprete, ofteaz. Dubhe l ascult.
Nu mi s-a prut nimic nemaipomenit, cnd am fcut-o.
ns n zilele urmtoare eram tulburat de imaginea mortului,
de cum era cnd tria i de privirea lui n timp ce i-am nfpt
pumnalul. M urmrea. M simeam murdar, dar, orict de
mult m-a f splat, sngele rmnea mereu pe minile mele,
mereu.
Parc pentru o clip glasul i s-ar amesteca cu plnsul, dar
cnd reia este puternic ca nainte, hotrt.
Apoi mi-am revenit. ntotdeauna ne revenim. Dar prima
dat ai vrea s fi i tu mort.
Dubhe plnge din nou.
Credeam c vreau, Maestre, credeam c l-am lsat n
urm pe Gonar i tot restul, dar nu este aa nu va trece
niciodat chestia asta niciodat
Maestrul o strnge cu putere.
Acum nelegi de ce nu voiam s vii cu mine, nelegi?
Calea mea duce aici i eu nu voiam ca i tu s o apuci pe ea.
O strnge cu putere, Dubhe se abandoneaz la pieptul lui.
402

SECTA ASASINILOR
Jur-mi c nu o vei face niciodat, spune el dintr-odat.
Cuvinte pe care pn n seara dinainte Dubhe nu ar f
dorit s le aud niciodat. Cuvinte care pentru ea nseamn
abandon i singurtate. Acum vin ca o binecuvntare,
aproape implorate. Dar nc se teme.
Nu m prsi, Maestre, nu m prsi! Voi nva s
omor fr team, voi deveni nemiloas cum vrei tu s fu, voi
face tot ce vei vrea tu.
Dar eu nu vreau asta!
Glasul lui este puternic, dar aproape disperat.
Se desprinde din mbriare, i ia faa ntre mini, o
privete.
Eu nu vreau ca tu s mai ucizi, eu nu vreau ca tu s fi
ca mine.
Dubhe nu tie ce s cread. Ea-l dorete doar pe Maestru
n lumea asta i dac trebuie s ucid pentru el i s simt
oroarea aceea, chinul acela de fecare dat, o va face.
Uit-te la mine! Tu nu vrei s omori, i eu tiu asta!
Dac ai putea sta cu mine fr s o faci, ce ai alege?
Nu tie prea bine ce s rspund.
Eu vreau s stau cu tine Tu ai fost mereu cu mine,
vreau s stau cu tine pentru totdeauna
Dar tu vrei s ucizi? Vrei s continui aa, zi dup zi,
pn cnd te vei stinge ca mine?
O privete att de intens, nct Dubhe se simte goal n
faa ochilor lui.
Nu! Nu vreau! Nu mai vreau s o fac! spune printre
lacrimi, strngndu-l cu putere. Dar s nu m abandonezi!
Nu o voi face niciodat tu vei sta cu mine, dar, i
jur, nu vei mai f niciodat constrns s faci aa ceva!
Dubhe l mbrieaz cu putere, se lipete de el.
403

LICIA TROISI
Mulumesc Maestre, mulumesc
Maestrul o ndeprteaz cu delicatee de el i i apropie
buzele de fruntea ei, suav.
Dubhe, mpins de nu se tie ce impuls, ridic capul doar
ct trebuie i pentru o clip buzele li se ating. i dac pentru
el este un srut de frate, srutul dat de o fin pierdut unei
creaturi cu care mprtete acelai destin ntunecat,
pentru ea nu este la fel. Pentru ea este punctul de sosire al
unui drum lung, al unei adoraii care s-a maturizat n trupul
ei i dureaz o infnitate, o insul de pace i de dulcea n
oceanul unei nopi mult prea amare.
Dar este o clip doar: Maestrul se retrage aproape imediat.
i ndeprteaz buzele, se mulumete doar s o strng n
continuare la pieptul lui.
Dubhe i simte trupul relaxat, dei inima-i bate
nebunete. Dar nu mai este nici team, nici remucare. Este
ceva nou i mai dulce. Simte cum angoasa se ndeprteaz,
puin cte puin. Apoi o cuprinde somnul.

404

SECTA ASASINILOR
29
FRNTURI DE ADEVR

n acea sear, Dubhe l nsoi pe Lonerin n dormitorul


lui. Vede pentru prima dat locul n care triesc
Postulanii. Duhoarea attor trupuri claie peste grmad
o nec. i spuse c biatul acela slab trebuia s urasc
cu adevrat foarte mult Breasla ca s-i rite viaa i s se
umileasc pn-ntr-att numai s o distrug. l privi n timp
ce intra vigilent n sal i se gndi c erau cu adevrat
asemntori. l opri.
Voi veni eu s te caut. S nu iei de-aici.
Lonerin o privi descumpnit.
i de ce?
Pentru c eti un Postulant, nu tii cum s te miti i
dac umbli prin cas te-ar descoperi imediat. Anun-m
numai dac Sacrifciul ar f iminent, dar cred c nu se va
ntmpla n urmtoarele trei sau patru luni.
Lonerin ncuviin nu prea convins.
Cum vrei i cnd ne vom vedea?
Cel mai trziu peste o sptmn.
Se ntoarse i reveni la ea n camer ct de repede putu.
Din nou singur, stinse unica lumnare rmas aprins i
se arunc pe pat, mbrcat. ncerc s-i controleze
respiraia, dar era agitat mai mult dect ar f putut exprima
n cuvinte.
Nu crezuse niciodat cu adevrat c Breasla putea s o
vindece de blestem, era convins c vor ncerca s o menin
n starea n care se afla acum ct mai mult timp posibil, cci
405

LICIA TROISI
astfel era slab i antajabil. ns nu avusese niciodat
vreun dubiu asupra faptului c exista un leac i c acesta ar
f fost poiunea pe care Rekla i-o administra.
ns nu era aa. Singura soluie pe care o ntrezrise se
spulberase.
Sigur, era posibil ca Lonerin s f minit, dar nu avea nici
un motiv s o fac, pe cnd Breasla avea motive nesfrite
s-i ascund adevrul. Nu, Lonerin spusese adevrul. Ea tia
asta. Starea ei nu se mbuntise, dimpotriv, Fiara ridica
mai des capul, o simea de la o zi la alta tot mai puternic.
Gndul zdrniciei tuturor acelor luni o lovi n stomac ca un
pumn i iar i veni s plng. Durerea din acea perioad,
abrutizarea prin care trecuse, sacrifcarea acelui brbat
totul, n zadar, totul, rodul unei neltorii cumplite.
Dar acum tia. Nu mai avea nici o ndoial. Avea s
gseasc modalitatea
Avea s distrug acel loc, avea s-l ucid pe Yeshol i avea
s ngroape sub un maldr de drmturi cultul lui Thenaar
i al lui Aster.
n seara urmtoare, hotr c venise vremea s treac la
aciune. Primul lucru pe care-l avea de fcut era s gseasc
locuinele Gardienilor: dac Breasla punea la cale ceva i
Dubhe avea bnuieli destul de puternice , rspunsurile nu
se puteau afla dect acolo.
Aa c, n toiul nopii, mbrcat cu mantaua ei obinuit,
se duse din nou n Sala Mare. Capul i se nvrtea n
continuare i Fiara murmura aproape convingtoare din
adncuri, dar nu s-ar f lsat oprit de nimic.
Ca i n seara dinainte, se duse spre bazine. Regsi spaiul
strmt dintre cele dou statui. Acolo era ntuneric complet.
406

SECTA ASASINILOR
Dubhe se ghemui ca s intre prin acea fant i ca s-i
obinuiasc ochii cu ntunericul. La nceput fu doar
ntuneric, apoi ncepu s disting vag contururile unui obiect
care se afla naintea ei. Era vorba despre o statuie, exact cum
spusese Sherva, dar nu prea asemenea celei din templu. Pe
o parte era umbra vag a dou aripi, capul prea s aib un
fel de cioc, iar corpul era mai degrab alungit, probabil ca al
unui arpe.
Dubhe i trecu degetele peste suprafaa lucioas i neted
a statuii cercetnd-o cu mare atenie. Pipi orice denivelare,
aps orice mic scobitur, trase de orice vrf i orice
altceva, dar totul fu n zadar. Nu prea s existe ceva care s
poat activa vreun mecanism.
Ceasurile trecur fr rezultat, pn cnd i ddu seama
c era trziu. Un tropit uor prea s nsufleeasc sala. Se
piti, dar nu trecu nimeni. Realiz chiar la timp c zgomotul
nu provenea din sal, ci din spatele statuii, exact din locul n
care ar f trebuit s ajung. Zgomot de pai care urcau
scrile.
Fcu o sritur, iei din nia n care se afla i alerg ntrun alt punct umbrit.
Vzu clar statuia balaurului rotindu-se pe propriii pivoi i
deschizndu-se ntr-un mic spaiu luminat. De-acolo apru
cineva. Era un Gardian, cu nasturii de la pieptar verzi. Simi
cum i crete furia. Era la un pas de obiectiv, dar nu reuea
s ajung la el.
Se ntoarse n seara urmtoare i avu loc acelai joc ca n
seara precedent. Era sigur c nu neglijase nimic n
noaptea dinainte, dar control din nou totul de la capt. Nu
era chip. Statuia era solid n ntregime, de neclintit.
407

LICIA TROISI
Dubhe se ndeprt pe ct i sttea n putere, ncercnd
deopotriv s nu ias din ni. Se simea att de frustrat
nct nu se putea exprima n cuvinte. Ar f vrut s distrug
totul de furie. Printre altele, tot stnd aplecat, o dureau
genunchii i spatele i tot mirosul acela de snge, la patru
zile de la ultima administrare a poiunii, o fcea s simt c
avea s-i piard controlul.
Se folosi de ochi. Era o micare ce i se prea teribil de
stupid cu tot ntunericul la blestemat, dar o fcu totui.
Era disperat, nu era vreo cale pe care s n-o f ncercat.
Statuia o privea batjocoritor, cu ciocul deschis n ceea ce
artistul probabil voia s fe un ipt nfricotor, dar care ei i
se prea acum un rnjet derizoriu Gura! Nu privise n
gur.
O fcu. Ciocul era deschis, limba abia ieea n afar.
ncerc s o ating. Nu se mica. Poate c greise din nou
ncerc s apese mai n spate, cu furie, pn cnd atinse
gtlejul statuii i Clic.
Trebui s se trag n spate n fug, dat find c o poal a
mantalei risca s rmn prins n ua rotitoare.
n spatele statuii, o scar n spiral, exact cum bnuise.
Spaiul era strmt i slab luminat de dou tore.
Zmbi victorioas, dar numai pentru un moment. Cobor
treptele foarte ncet. Scara era destul de asemntoare cu cea
care din templu fcea legtura cu Casa, doar c mai jilav i
mai murdar. Singurul lucru pozitiv era c, pe msur ce
cobora, mirosul de snge se atenua.
Se trezi ntr-o sal oval, nu foarte mare. ntr-o parte se
afla obinuita statuie a lui Thenaar cu nelipsitul Aster.
ncperea era strmt i imediat Dubhe nu se simi n largul
408

SECTA ASASINILOR
ei. Putea f descoperit n orice moment i atunci ar f fost
sfritul, pentru totdeauna.
ncerc s nu se gndeasc. Acum trebuia s rmn
concentrat numai asupra misiunii ei, orice moment de
neatenie o putea costa viaa.
Privi n jur. Erau cinci coridoare care nu preau deloc
diferite de cele care se aflau la nivelul superior. Totul prea s
oglindeasc zona cu camerele Asasinilor, dar la o scar mai
redus.
Hotr c trebuia s le strbat pe toate.
Inima i sri din piept cnd i ddu seama c unul ducea
direct la camera lui Yeshol. Se opri mpietrit cnd citi pe u
GARDIANUL SUPREM. Aproape c nu mai respir.
Cu siguran, dincolo de pragul acelei ui se aflau toate
rspunsurile pe care Lonerin le dorea, dar s-l treac acum
era o nebunie. Probabil c era periculos i doar s
zboveasc acolo. Se ntoarse.
Strbtu rnd pe rnd celelalte coridoare i se opri la
captul celui de-al treilea.
GARDIANUL OTRVURILOR.
Iat-l. Locul pe care-l cutase att de mult, camera ce o
putea salva. Rekla era acolo, dormea acolo nuntru sau
poate c i n acel ceas al nopii sttea nchis n laborator.
Chiar aa, laboratorul. Nici urm de el. Probabil se afla ntr-o
alt arip sau poate c accesul se fcea din camera Reklei.
Trecu mai departe i, spre surprinderea ei, ajunse n faa
ultimului coridor. Ducea la bibliotec. Dubhe nici mcar nu
bnuia c ar f existat. Nimeni nu-i mai vorbise vreodat
despre ea. Se ntreb dac nu ar f fost i acela un loc
interesant de vizitat. Poate c acolo se ascundea misterul
ncrederii lui Yeshol n apropiata venire a lui Thenaar.
409

LICIA TROISI
Dubhe rmase n prag indecis cteva clipe. Ar f putut
ncerca s arunce o privire nuntru, dar ua era nchis i
ar f trebuit mai nti s o foreze, o operaie pentru care avea
nevoie de instrumente speciale pe care nu le avea acum la ea.
Apoi era noaptea trziu i trebuia s se ntoarc n camera ei.
Era pe punctul de a pleca, dar auzi un zgomot.
Iute se ascunse n spatele statuii lui Thenaar. Gfia. Puin
lipsise s nu fe descoperit.
Respir o dat ncet, apoi iei de dup statuie.
Atunci l vzu pe Yeshol prsind chiar biblioteca, avea
chipul tras, dar cumva radiind de bucurie i cu o carte sub
bra. Dubhe ncerc s neleag ce carte era, dar nu putu.
Reui doar s disting c era neagr, cu paftale mari de
aram n coluri. Pe copert era o pentagram roie
complex.
l vzu disprnd spre camera lui. Nu o vzuse i nu o
auzise! Prefer s nu mai zboveasc i se ntoarse pe
drumul pe care venise. Problema apru cnd se trezi n faa
peretelui de crmizi din captul scrii. i acum?
Simea c nu mai are aer. Zidul nu prezenta nici o
scrijelitur, crmizile erau toate perfect identice. Era prins
n capcan ca un oarece. i timpul se scurgea i nu avea s
treac mult pn cnd vreun Gardian se va trezi s ias.
i trecu minile peste zid, ciocni n fecare crmid
cutnd un sunet diferit, i lipi urechea de perete. Prea
totul n regul.
Disperarea sporea, dar Dubhe ncerca s o in sub
control. Se hotr asupra soluiei de for major. ncepu s
apese pe toate crmizile.

410

SECTA ASASINILOR
Inutil. Se ls s cad pe zidul din spatele ei. Nimic. Mii de
secrete de cercetat, dar nu ar f reuit la timp. Peste o or,
maximum dou, cineva va da peste ea.
Nu, la naiba, nu!
Dac nu era zidul, trebuia s fe altceva. Privi n jur
cuprins de agitaie. Nu existau nici protuberane, nici
adncituri n zid, nici butoane, nimic. Doar tora
Se opri.
Apuc suportul torei. Frigea, dar nu aa de tare nct s o
mpiedice s o ating. Strnse cu putere de ea, trase.
Zidul se roti n sfrit. Dubhe se arunc prin deschiztur.
Refcu n mare grab drumul pe care-l strbtuse i se
ntoarse n camera ei. Doar cnd se vzu n patul ei se simi
ct de ct n siguran. Se ntinse n ntuneric, cu ochii
deschii.
Avea ceva la care s reflecteze, ceva important
Aadar, n timpul nopii Yeshol nu dormea i sttea pn
noaptea trziu n bibliotec. De ce? i ce reprezenta cartea pe
care o avea sub bra?
Seara urmtoare Dubhe fu constrns s renune la
cercetri. Trebuia s vorbeasc negreit cu Lonerin.
Se duse la el n dormitor la miezul nopii, se apropie att
de ncet nct nimeni nu-i simi prezena, cu att mai puin
biatul, care continua s doarm butean.
Cum l atinse pe umr, acesta tresri brusc.
Stai linitit, opti ea.
Tu eti aveam un fel de comar i
Nu este timp pentru vise, i tie vorba Dubhe i-i povesti
despre incursiunea ei nocturn.
Lonerin ascult totul foarte atent.
411

LICIA TROISI
Urmtoarea micare? ntreb la sfrit.
S intru n camera lui Yeshol.
Lonerin fcu ochii mari.
i cum intenionezi s faci asta?
n timpul zilei el lucreaz aproape tot timpul n
cabinetul lui de la primul nivel, camera va f goal. n orice
caz, este sufcient s-i studiez micrile. Eu ns trebuie s
am un bun motiv s absentez de la leciile mele zilnice. Aici
intri tu n joc.
Lonerin deveni imediat atent.
Cunosc botanica destul de bine i tiu c plantele stau
la baza fltrelor voastre. Am nevoie ca tu s-mi spui cum s
pregtesc o poiune care s-mi schimbe nfiarea.
Nu-mi este prea clar planul tu
Tu-mi vei da reeta, eu voi iei s iau ingredientele. Pot
s o fac deoarece mi s-a ncredinat o misiune pe care trebuie
s o duc la bun sfrit pn la nceputul acestei luni. Voi iei,
voi lua ce trebuie, m voi ntoarce cu o nfiare diferit, nu
conteaz care, cci voi avea gluga bine tras pe cap.
Important este s fe foarte diferit de cea de-acum, s
spunem c voi avea trsturile unui brbat. Voi intra din nou
n Cas, m voi ntoarce acolo dedesubt i voi intra n camera
lui Yeshol.
Lonerin o privi cu un amestec de admiraie i de
ngrijorare.
Este foarte riscant
Eu sunt condamnat la moarte. A risca orice.
Glasul ei fusese de ghea, tios, plin de siguran.
Lonerin aprob din cap.
De acord. Ar f trebuit s-mi asum eu acest risc dar
Dubhe ridic o mn.
412

SECTA ASASINILOR
Spune-mi reeta poiunii.
Nu am cu ce s scriu
O voi ine minte. Am o memorie foarte bun, face parte
din antrenament.
Lonerin i spuse totul cu precizie, enumer ingredientele i
cantitile. Nu era uor de inut minte, dar Dubhe tia c era
n stare. Cnd el termin, ddu s se ridice. Biatul o opri.
Descrie cartea pe care Yeshol o ducea cu el.
Era un volum negru, mare i vechi, cu paftale de aram
pe jumtate mncate de rugin i o pentagram roie mare
deasupra.
Lonerin pru c reflecteaz ngrijorat.
O cunoti?
Nu tiu, dar din descrierea ta este o carte de Magie
Interzis. n general, sunt cri destul de vechi i se spune c
biblioteca Tiranului era plin cu ele.
Dubhe simi un for uor strbtndu-i spinarea.
Ct de veche i se prea?
Nu tiu foarte veche i, mai ales, n condiii foarte
proaste. Se ls tcerea. Dubhe tia c trebuia s plece, c
riscul de a f descoperit cretea cu fecare minut pe care-l
petrecea acolo nuntru. Era ns ceva ce trebuia s spun,
tia asta.
Breasla l ador pe Aster ca pe un profet.
Ochii lui Lonerin se fcur mari de team.
Cum?
n opinia lor, Aster a fost un trimis al lui Thenaar, cel
mai mare, i toat oroarea pe care a adus-o cu el nu a fost
altceva dect o ncercare de a mplini vremurile venirii lui
Thenaar. n Cas exist statuile lui peste tot.
Lonerin o strnse i mai tare pe Dubhe de bra. njur.
413

LICIA TROISI
Seara trecut nu i-am spus nu mi-a venit n minte
Nu conteaz nu conteaz
O privi cu mhnire.
Grbete-te. Am impresia c lucrurile stau mult mai ru
dect i-a imaginat Consiliul.
A doua zi, dis-de-diminea, o anun pe Rekla c era
plecat toat ziua.
Trebuie s-mi vd sursa. S-ar putea s nu m ntorc
nici noaptea.
Rekla ridic din umeri sarcastic.
i ia prea mult timp, i tii asta. E ceva la mijloc, dar
vreau s cred n inteligena ta. Mai sunt zece zile i, dac nu
vei reui, tii ce te ateapt.
Dubhe strnse pumnii, i nghii furia.
Nu te teme, tiu care este datoria mea.
Sper.
Iei din templu n grab, contient c timpul pe care-l
avea era aproape nul. O zi ca s desclceasc misterul. i
mai trebuia s pregteasc i fltrul.
I-ar f fost cu adevrat foarte util s-l aib pe Tori la
ndemn, dar nu avea desigur timp s se duc pn n
Pmntul Soarelui ca s i pregteasc el ceea ce-i trebuia.
Se mulumi cu un mic magazin de ierburi dintr-un sat vecin.
De altfel, avea nevoie de plante destul de obinuite.
Mai difcil fu s gseasc o piatr ciudat pe care Lonerin
i spusese s o foloseasc, un fel de artefact magic destul de
obinuit printre magi. O lu dintr-o prvlie unde se vindeau
elemente magice.
Este deja sfnit? ntreb cum i spusese Lonerin s
fac.
414

SECTA ASASINILOR
Negustorul mormi c da.
Se opri n sfrit ntr-un lumini nu departe de templu.
Aprinse un foc, pregti diversele ingrediente. Nu svrise
niciodat magii, nainte nu pregtise dect otrvuri. Ca s
amestece totul folosi sticlua pe care o ducea mereu cu ea i
care, n general, trebuia s conin sngele victimelor.
Poiunea avea o culoare verzuie tears i era neobinuit
de groas. Nu avea nici o idee despre cum avea s arate dac
ar reui, Lonerin nu-i spusese. Adug n sfrit piatra,
poiunea ferse cteva secunde, apoi cpt o culoare rozalie
i deveni brusc transparent.
O bu pe toat dintr-o nghiitur, fr s se gndeasc.
Nu simi nimic. Nici o furnictur, nici o senzaie de ru.
Doar gustul de iarb al zemii leia.
Nu a funcionat i acum?
Luase cu ea o bucic de oel bine lustruit, singurul soi
de oglind pe care-l avea n Cas. Cu team, se privi n el.
Zri un brbat mai curnd tnr, cu barba dezordonat,
cu prul rocat. Tresri. i totui Lonerin i-o spusese.
Ar f nevoie de o vraj pentru a lua o form anume. Aa,
doar cu ajutorul pietrei Aule, vei lua o nfiare pe care nu o
pot prevedea. Poate f a unei persoane pe care o cunoti sau a
cuiva din trecut nu tiu. Este o form de vraj chiar de
nceptor, un mag experimentat nu recurge niciodat la fltre
brute att de puin controlabile.
Mna i tremur, ascunse oglinda n poal.
Nu era exact ca Maestrul, dar i semna mult. l
recunoscuse ndat ce-i zrise fgura n bucata de oel i,
chiar dac multe detalii nu se potriveau, memoria ei le
corectase, i-i transmisese imaginea acelui brbat pe care-l
iubise att de mult, care fusese totul pentru ea.
415

LICIA TROISI
Cnd intr n templu, se simi ca o profanatoare, pentru c
o fcea cu nfiarea aceea att de asemntoare cu a
Maestrului.
n orice caz, era pentru un scop nobil.
Strbtu templul cu dezinvoltur, i strnse mantaua pe
trup i se cufund n cotloanele Casei.
Nu era mult animaie. Dimineaa era trzie i toi i
vedeau de treburile lor. Cine avea o misiune de ndeplinit
ieise, cine ns nu avea nici una se ruga sau, mai probabil,
se antrena n sala de antrenamente. Unii meditau n camera
lor. Era mai bine aa. Cu ct ntlnea mai puin lume, cu
att era constrns s dea mai puine explicaii.
Trecu prin faa cabinetului lui Yeshol de la primul nivel.
Tnra ordonan pe care Gardianul Suprem o inea dup el
n timp ce lucra era n faa uii, semn c btrnul se afla
nuntru. Dubhe exult n sufletul ei.
Sala Mare era aproape goal. Civa se rugau, nu se vedea
nici un Gardian. Dubhe se fcu nevzut n intervalul
ntunecat dintre bazine, deschise cu o lovitur sigur ua,
dispru pe scri.
Inima i btu mai tare de ndat ce puse piciorul la al
doilea nivel. Zbovi pe ultima treapt a scrii n spiral. Nu
se auzea nici un zgomot. Probabil nu era nimeni, dup cum
sperase.
Strbtu din civa pai sala afnd un aer fresc, o lu pe
coridorul care ducea la camera lui Yeshol.
Ua era n faa ei, nchis, inviolabil. Doar ea o desprea
de mister.
Dubhe se opri. Atept ca auzul ei s perceap i cel mai
mic zgomot. Nimic. Nici vibraii pe pardoseal, nici fonete,
416

SECTA ASASINILOR
nimic altceva. Acest nivel prea de-a dreptul pustiu. Venise
momentul.
ngenunche, scoase un peraclu mic aproape complet uzat.
Cadoul lui Jenna. Imaginea trupului su slab i extenuat
mergnd la ntmplare prin ora o asalt, dar o alung din
minte, n timp ce mna ei strecura cu precizie peraclul n
broasc.
O transpiraie de ghea i curgea de pe frunte. Mic
minile cu precauie, nvrti peraclul cu mare atenie. Tlac.
Primul cilindru funcionase.
Cu o mn i terse o pictur de sudoare care se oprise
pe sprnceana dreapt. nc nici un zgomot. Tlac. Al doilea.
Era la un pas de camer. Cel de-al treilea fu mai laborios,
dar n cele din urm ced i el. Tlac.
nuntru. Pe ntuneric, Dubhe scoase o lumnare pe care
o, adusese cu ea i o aprinse. Privi n jur. Camera nu era
diferit de cea a oricrui alt Asasin. Patul obinuit, cu
singurul lux al unei saltele de frunze uscate, o lad, o statuie
a lui Thenaar. Alturi se mai afla i o statuie a lui Aster i
ciudat era faptul c dimensiunile celor dou statui erau
identice. Evident, Yeshol avea o devoiune deosebit fa de
Tiran.
n afar de acest detaliu, doar dou aspecte deosebeau
acea camer de celelalte: rafturile mari, pline de cri i masa
de scris; dintr-un col.
Dubhe se apropie imediat de mas. Erau multe foi
disparate, o pan i un pergament. Scrisul era destul de mic
i pedant, foile erau acoperite de cuvinte scrise mrunt. Mai
era i cte un desen.
Dubhe ncerc s citeasc:
417

LICIA TROISI
Dou
tomuri
despre
creaturile
artifciale,
Biblioteca lui Aster, de la un vnztor de antichiti
din Pmntul Nopii.
Pagini disparate din Magia Obscur Elfic, tratat
scris de mna lui Aster, de la Arlor.
Pervertirea Sufletelor, n dou volume legate,
Biblioteca lui Aster, de la Arlor.
Donaii aadar. Cri primite de la cineva, aproape toate
provenind din biblioteca lui Aster i scrise de el i catalogate
acolo. Adesea fuseser druite n schimbul unor munci i, n
acest caz, era indicat i tipul de munc ntreprins i
victima.
Fata parcurse paginile. Existau opere al cror donator era
indicat cu un simplu El. Era vorba exclusiv despre opere
cedate n schimbul unei crime.
Dubhe citi:
Consilierul Faranta
Custodele Kaler
Regina Aires
Crime ilustre, cunoscute lui Dubhe, cumplite i al cror
solicitant nu putea f dect unul singur: Dohor. Nimeni
altcineva nu putea f misteriosul El. Cuvintele lui Toph erau
aadar adevrate, Dohor i vnduse sufletul Breslei.
Pe ultima pagin era o nsemnare cu o caligrafe ce prea
diferit. n realitate, nu era dect acelai scris dinainte, al lui
Yeshol cel mai probabil, dar cumva tremurat, confuz, ca al
cuiva care scrie cuprins de o mare emoie.
418

SECTA ASASINILOR
Posedarea Trupurilor i Nemurirea, scris de Aster
n manuscris, de la El, Thevorn.
Titlul nu promitea nimic bun. Altceva ns i atrase atenia
lui Dubhe. Thevorn! Ea scotocise n casa lui. Poate c acelea
erau faimoasele documente pe care trebuise s le fure? Dar
era vorba despre pergamente, nu despre o carte. Poate erau
pagini desprinse. Dar mai ales ce legtura avea cu Breasla?
Era ceva la mijloc?
Se concentr puternic. Furtul din casa lui Thevorn
coincidea cu prima ei stare de ru. Acela era elementul de
legtur? Dohor, Dohor avea de-a face cu blestemul ei?
Un abis de ipoteze se deschise naintea ei, n timp ce o
cuprindea o team neobinuit. Tresri. Nu avea timp s se
piard n acele speculaii. Nu acum. Trebuia s fac grabnic
cercetri despre ceea ce-i ceruse Lonerin.
ncepu s parcurg volumele de pe rafturi. Nu era dect o
succesiune infnit de notie pe care Yeshol le luase de-a
lungul anilor. Era ntreaga via a lui Aster, concentrat n
cinci tomuri consistente.
Dubhe rsfoi rapid paginile, citi cteva fragmente. Ieea la
suprafa n toat grandoarea ei terifant adoraia mistic pe
care Yeshol o nutrise i probabil o mai nutrea nc pentru
Aster. Felul aproape divin n care vorbea despre el,
entuziasmul cu care i exalta inteligena, mreia, suferina,
iubirea cu care povestea despre starea lui fzic.
Alte cri erau scrieri de Magie Interzis, formule ce
preau c se nvrt toate n jurul acelorai teme obsesive:
nemurirea i nvierea morilor. Cum s le obin, dac erau
cu adevrat posibile.
419

LICIA TROISI
Erau referine la tomuri din bibliotec i o alt tem
revenea deseori: posedarea trupurilor. Dubhe tia c Aster i
crease pe Fammini, psrile de foc, dragonii negri prin
magie, dar nu tia bine cum.
Poate c era vorba despre vreo form de posedare, cine
tie.
Dar rspunsul nu era acolo. Rspunsul se afla n tomurile
care zceau n bibliotec, aceeai bibliotec pe care Yeshol o
crease adunnd cu rbdare infnit toate volumele pe care
Aster le adunase n a sa, printr-o lucrare de reconstruire a
unui patrimoniu pierdut. Acolo zcea misterul nemuririi pe
care Yeshol prea s-l caute mpreun cu soluia la noile
enigme pe care acea camer le ridicase.
Dubhe se ridic de la mas. i apropie urechea de u.
Auzi doar o tcere religioas. Iei complet nfurat n
mantaua ei, apoi nchise ua n urma ei i o ferec la loc.
Nu mai rmnea dect s se duc acolo unde foarte
probabil se afla adevrul.

420

SECTA ASASINILOR

30
CHIPUL DIN GLOB

ubhe porni cu pai siguri pe drumul pe care-l tia.


Coridorul spre bibliotec se afla lng marea statuie
a lui Thenaar, n sala central de la nivelul al doilea.
Se duse acolo, l strbtu.
Se gsi n faa a dou mari pori de flde sculptate. Privi
distrat decoraiunile. Preau c relateaz o poveste i ndat
ce ntrezri printre fgurile numeroase pe cea a unui copil de
o frumusee nelinititoare nelese despre ce poveste era
vorba. Pe canaturile acelea era povestea vieii lui Aster,
reconstruit cu dragoste de vreun maestru artizan. Era
prezent i Yeshol n acea epopee, nfiat asemenea unui
slujitor umil i devotat, cel mai apropiat de Aster i de
suferina lui.
Canaturile erau nchise de o ncuietoare mare din bronz ce
prea foarte solid. Dubhe se puse din nou n genunchi, apoi
se scormoni prin buzunare. Scoase instrumentul de care
avea nevoie, mulumindu-i nc o dat lui Jenna i grijii lui.
Operaia fu mai laborioas dect nainte i trecu un sfert
de ceas plin de efort i sudoare. Sunetul limbii care aciona
pe tamburii ncuietorii i se prea un zgomot asurzitor ce
rsuna pn la nivelul superior.
n sfrit, se ddu btut i ultimul tambur, marcndu-i
capitularea prin obinuitul tlac. Dubhe se ridic, puse mna
pe decoraiuni i mpinse canatul. Ua se deschise fr
greutate i fr s scoat vreun zgomot, uns perfect cu ulei.
421

LICIA TROISI
nuntru era ntuneric bezn. Lumina de pe coridor reuea
s lumineze doar primii metri ai podelei formate din mari
lespezi de piatr. nchise ua n spatele ei, iar lumnarea
reui s acopere doar o mic parte din ncpere, care trebuia
s f fost destul de mare. n centru, se afla o mas mare,
foarte lustruit, din flde. Dubhe se apropie de perei. Erau
n ntregime strpuni de mici culoare scurte care duceau n
alte ncperi. ntre deschizturi, obinuitele statui
reprezentnd montri. Nu era nici urm de vreo carte acolo.
Trebuia s ptrund n camerele laterale, dar construcia
lsa impresia c este un veritabil labirint.
Dubhe scoase un oftat scurt. Nu avea multe opiuni.
O apuc pe primul culoar ce se deschidea de-a lungul
peretelui din dreapta. Se trezi ntr-o camer mic ce
adpostea un raft mare ticsit cu cri. Erau ns diferite de
cele vzute n camera lui Yeshol. Acelea erau toate negre i cu
un aspect ntunecat, iar acestea aveau culori variate, dar
erau toate vechi. Copertele erau din piele, din catifea, cte un
manuscris nu era altceva dect o foaie de pergament ndoit
de multe ori, dar toate erau decolorate de vreme, degradate,
pe jumtate distruse. Atunci Dubhe nelese c nu se afla
ntr-o simpl bibliotec, ci n simulacrul unui edifciu deacum pierdut, n cadavrul mumifcat al unei alte biblioteci
care existase nainte ca Nihal s distrug Fortreaa. Se
gndi la prima ei trecere prin Pmntul cel Mare, cu ani n
urm, mpreun cu Maestrul, la praful negru ce acoperea
acea cmpie, i se gndi din nou la Aster. Acele cri
proveneau de acolo, din Fortrea, din biblioteca secret a
lui Aster.

422

SECTA ASASINILOR
Casa cpta pe neateptate un alt aspect. I se pru un
mausoleu imens dedicat unui cult nesntos, un mormnt
pentru spiritul lui Aster.
Parcurse titlurile crilor. Istorie, aproape toate cri
inofensive de istorie. Pe unele le cunotea, deoarece Maestrul
i vorbise despre ele. Pe unele le citise chiar. Cri de
mitologie elfc. Dubhe nu i-ar f imaginat niciodat c Aster
putea avea interese att de inofensive.
Continu din camer n camer, ncercnd n acelai timp
s-i aminteasc ncotro se ndrepta. Avea vag impresia c
identifc planul general al construciei. Camerele puteau
avea dou, trei sau patru coridoare care duceau, fecare, ntro nou ncpere. Pornind de la numrul de ncperi pentru
fecare tipologie, dup scurt timp, Dubhe reconstrui harta
general a construciei, ncperile erau grupate n blocuri
ptrate mari, aproape complet izolate unele de celelalte.
Fiecare numra dou camere individuale ce ddeau n
salonul principal i fecare dintre cele dou, cu excepia
blocurilor situate mai n exterior, ducea simultan i la blocul
adiacent. Astfel fecare bloc comunica cu un altul doar n
dou moduri: salonul principal i o camer individual din
blocul anterior. Nu era o hart deosebit de nclcit, ba chiar
avea o logic de fer.
Sal dup sal, Dubhe se deplasa de la un subiect la altul.
Chimie i alchimie, limbi moarte, fzic, magie elfc. Cnd
ajunse n sala despre botanic, nu rezist s nu zboveasc
puin, observnd crile stivuite pn n tavan. Erau acolo
lucrri rare despre care auzise uneori vorbindu-se, iar
tentaia de a lua o carte i de a o rsfoi era cu adevrat mare.
Dar nu pentru asta se dusese pn acolo. Era mai bine s
lase ct mai puine urme cu putin i apoi s deschid doar
423

LICIA TROISI
cri care ar putea conduce-o la rezolvarea misterului.
Aadar rezist tentaiei, dar continu s parcurg rafturile
unul cte unul, aproape n adoraie.
Auzise vorbindu-se despre mari biblioteci; tia c la Makrat
se afla cea considerat a f cea mai mare din epoca lor, care
era cuprins n ntregime ntr-un turn uria i apoi auzise
legende despre cea din Enawar, vechiul ora ras de Aster. i
totui, cea n faa creia se afla nu i se prea mai prejos
dect nici una din cele dou. Se ndoia c alte biblioteci ar f
putut adposti att de multe cri vechi sau considerate
pierdute, tomuri rare i chiar manuscrise. Probabil Aster
jefuise biblioteca din Enawar i o dusese n mruntaiele
pmntului, acolo unde cunoaterea i putea aparine numai
lui, i nimnui altcuiva.
Erau i rafturi goale, unde de bun seam urmau s
ajung crile pe care Yeshol nu reuise s le gseasc. Erau
ca nite orbite fr ochi, ieeau n eviden printre celelalte
rafturi pline.
Din cnd n cnd, Dubhe ddea peste cte o ncpere plin
cu cri destul de diferite, negre precum cele din camera lui
Yeshol. Acolo se oprea mai mult timp, cercetnd titlurile unul
cte unul. Erau cri de Magie Interzis, scrise n diferite
epoci i de diferii autori. Erau acolo de la volume foarte
vechi, din care abia rmnea ceva mai mult de ct o pagin
decolorat, pn la cri mai degrab moderne.
Dubhe lu cteva n mn. Le recunoscu pe cele despre
care citise cu cteva ore nainte n catalog. Iat-le acolo. Se
aez pe jos. Cel puin pe unele ar trebui s le rsfoiasc
pentru a ncerca s neleag ce ascundea Yeshol. n
realitate, ncepea s intuiasc adevrul, dar i se prea
absurd, monstruos. Nici mcar nu tia dac un lucru ca
424

SECTA ASASINILOR
acela pe care-l avea n minte putea f efectiv realizat prin
magie. Sigur, Aster folosise spirite n timpul Marelui Rzboi,
Dubhe auzise n multe rnduri vorbindu-se despre asta, dar
tia la fel de bine c acelea erau pure nveliuri goale,
umplute de voina magului care le evoca i le constrngea s
lupte. Ea se gndea la ceva foarte diferit. tia c Aster era
puternic, c dezvoltarea pe care o dduse Magiei Interzise
fusese considerabil, o motenire extraordinar i cumplit
pe care, din fericire, nimeni nu o preluase, i care acum era
ngrmdit toat acolo, n biblioteca subteran. Poate el
fusese cel care gsise modul de a realiza ceea ce Dubhe
presupunea, poate el nsui i indicase slujitorului lui
preaiubit, Yeshol, modalitatea de a realiza ceea ce poate era
cel mai secret vis al su.
Dubhe citise, dup cum prevzuse, despre posedarea
trupurilor.
Sufletele sunt strns nrudite cu trupul. Exist
preoi care au susinut mereu contrariul, afrmnd
c sufletul este n diferite grade independent de
materie, ajungnd pn la a susine separarea
dintre carne i spirit. Sunt doar nvturi
neltoare pe care preoi mincinoi le folosesc
pentru a atrage poporul, nlnuindu-l prin puterea
superstiiei i a credulitii. Doar magia, studierea
minuioas i sistematic a esenei spiritului i a
materiei pot ajunge la adevr. Ei bine, nvcelul s
nu se ncread n falsele religii care vor s subjuge
mintea i s o mpiedice s ajung la adevr. Mai
degrab s se ncredineze fr reineri realitii
magiei.
425

LICIA TROISI
Spiritul unei vulpi nu va putea exista niciodat
altundeva dect n nveliul material pe care-l
numim vulpe. Materia este o matrice creia sufletul
i d via, dar la rndul ei matricea i ntiprete
pecetea asupra spiritului care rmne marcat
pentru totdeauna. Astfel spiritul este influenat de
materie i rmne legat de aceasta pn la moarte,
care separ ntr-un mod nefresc ceea ce Thenaar a
creat unit. Astfel spiritul unei vulpi nu poate
supravieui n trupul unui lup i invers, altfel s-ar
dispersa i distruge n cteva clipe.
Sufletul unei femei este diferit de al unui brbat,
iar sexul este materia care i ntiprete mai mult
dect orice altceva pecetea asupra realitilor
spirituale. Rehasta a ncercat s separe spiritul unei
femei de carnea ei, lucru pe care nvcelul l tie
deja, este posibil, i a vrut s-l insufle n trupul gol
al unui brbat mort, dar experimentul nu a ajuns la
bun sfrit, iar sufletul a nnebunit, prsind pentru
totdeauna lumea aceasta.
Exist diferite niveluri de intoleran ntre materie
i spirit. Un spirit feminin nu supravieuiete n
trupul unui brbat, dar spiritul unui copil poate
supravieui ntr-o anumit msur n trupul unui
btrn. Uniunile de acest tip sunt mereu
nerezistente; n scurt timp, spiritul i pierde dorina
de a tri i trupul se deterioreaz n grab, astfel
nct moartea survine dup cteva ceasuri.
426

SECTA ASASINILOR
Rasele, dimpotriv, nu se tolereaz ntre ele, iar
spiritul unui gnom nu va putea niciodat
supravieui nici mcar cteva clipe n trupul unui
om sau al unei nimfe. Spiritele Jumtate-Elflor
ns, ntruct iau parte att la esena Elflor, ct i a
oamenilor, i pot gsi sla i n trupuri de om, dar
supravieuirea lor este oricum nesigur i nu
dureaz mai mult de cteva zile.
Dubhe i simi braele strbtute de fori. Imaginea tot
mai vie a unui rit monstruos se contura n mintea ei n timp
ce citea despre magi care vorbeau despre spirite insuflate n
alte trupuri i lucruri abominabile de felul acesta.
Se duse n alte ncperi. Periodic se regsea n salonul
central, avnd astfel de fecare dat certitudinea c nu se
rtcise nc.
ncepea s piard noiunea timpului. Acel loc nu era doar
un labirint n spaiu, dar ntr-un anume fel tulbura i
ordinea freasc a scurgerii orelor i a minutelor. Mai
devreme sau mai trziu, Yeshol avea s ias din cabinetul lui
de la primul nivel i s coboare aici. Dubhe trebuia s se
grbeasc.
Hotr s se opreasc doar n camerele cu cri interzise.
Erau foarte multe care tratau subiecte disparate, cum se
putea imagina, dar ea alese s restrng i mai mult
domeniul de cercetare doar la acelea care vorbeau despre
nviere i rencarnare.
Citi mult, rsfoind cu elan acele volume vechi.
Cercetrile mele m-au determinat s cred c
moartea nu este deloc acel lucru defnitiv pe care-l
427

LICIA TROISI
cred oamenii obinuii, ba c, dimpotriv, este
posibil ntr-un anume fel s ne ancorm spiritul n
lumea noastr, mpiedicndu-l s treac porile
lumii de dincolo. Cu ceva timp n urm, am
descoperit o formul ce permite capturarea spiritului
unui mort legndu-l de un loc sau de un obiect
spiritele astfel evocate ascult de orice ordin,
deoarece sunt lipsite de voin. Nu este aadar vorba
despre o nviere propriu-zis, ci despre o evocare
prin care magul reuete s reproduc n lumea
noastr o imagine a spiritului defunct
Dubhe continu. Nu gsise cu adevrat ceea ce cuta.
Era absorbit n gndurile ei, cnd i ddu seama c de
ceva vreme nu revenise n sala central. ncerc s caute una
dintre camerele laterale din blocul n care se afla, astfel nct
s gseasc mai uor ieirea. O gsi, cu o anumit
difcultate. Ceva nu era n regul. Structura acelui bloc era
diferit.
Se mic prin alte camere, se ntoarse pe unde venise. Nu
era nimic de fcut. Simetria celorlalte camere era stricat.
Regsi n sfrit sala central. Memor drumul i se ntoarse.
Fr ndoial, n acea zon erau sli n plus.
Niciodat nu aprecie mai mult ca n acel moment
antrenamentul pe care Maestrul i-l dduse: reuea s-i
aminteasc fr probleme ncperile pe care le vizitase i din
acest motiv se ndrept foarte rapid spre cele noi. ntr-o sal
lateral, nelese c era aproape de int. Un arc rou-nchis
deschidea accesul spre ceea ce trebuia s fe o alt sal.
ASTER era scris pe arhitrav, cu caractere complexe.
Dubhe intr dintr-un salt. De data asta, rafturile erau pline
428

SECTA ASASINILOR
cu rulouri de pergament, ici-colo se gsea i cte un volum
legat. Erau toate opere scrise de mna lui Aster. Nu exista
nici o indicaie pe papirus, sigur Yeshol le cunotea pe de
rost. Dubhe ncerc s ia din ele la ntmplare, dar era ca i
cum cuta acul n carul cu fn. Tratau subiecte dintre cele
mai diverse, adesea fr s aib mcar legtur cu magia
obscur, ci cu alte ramuri ale tiinei: alchimie, geografe,
tradiii i cutume ale popoarelor din Lumea Pmntean;
prea c nu exista subiect de care Aster s nu f fost
interesat.
Anumite pergamente lipseau, iar gurile nu erau prfuite
asemenea structurii de susinere a rafturilor, ci lucioase, ca
i cum rulourile fuseser scoase de puin timp. Dubhe ns
nu le vzuse n cabinetul lui Yeshol, semn c trebuia s f
existat vreun alt loc unde Gardianul Suprem se ducea s
lucreze, n afar de camera lui, poate chiar prin acele pri.
Continu s se mite pn ce ajunse ntr-o ncpere
aproape goal, cu excepia unui piedestal de mahon n
mijlocul slii. Era un pupitru, dar pe el nu se afla nimic.
Cartea care trebuia s fe acolo lipsea. Dubhe se gndi
imediat la cartea neagr mare pe care o vzuse sub braul lui
Yeshol.
n fundul ncperii se afla o u mai degrab comun.
Dubhe se apropie. Era de lemn uzat i era nchis cu o
ncuietoare destul de simpl. Nu pierdu timpul; lucr cteva
secunde cu peraclul, iar ua se deschise docil n faa ei.
nuntru era nc ntuneric i spaiul mai degrab mic, iar
lumnarea reui s-l dezvluie fr probleme. nc o camer,
alte rafturi, dar multe cri erau aezate pe jos sau pe o mas
de scris mare, acoperit n ntregime de foi de pergament.
Erau un scaun, un sfenic i nimic altceva.
429

LICIA TROISI
Dubhe se arunc asupra foilor cu lcomie. Cu siguran
acea camer era al doilea cabinet al lui Yeshol, cel mai secret.
Foile erau acoperite cu aceeai caligrafe mrunt pe care o
vzuse n cellalt cabinet, dar de data aceasta notiele erau
mult mai nvlmite. Erau fraze ntrerupte, scurte adnotri,
sublinieri i semne de exclamare cam peste tot.
Spiritul poate f constrns s ocupe spaii nguste.
Este nevoie de ceva care s f aparinut trupului
persoanei. Pr. Unghii. Chiar fragmente mici. Rareori
esuturi.
Pierzania venic este pedeapsa. Pentru sine i
sufletul care slluiete n trupul ales.
Eec, eec! Thennar, f s nu fe totul pierdut!
O carte nvelit n catifea albastru-nchis prea un fel de
jurnal. Dubhe se cufund n lectur. Simea cum nghea.
4 septembrie
nc sunt n cutarea celui mai important
fragment. Totul pare a f la locul lui, dar ultimul
volum, cel care conine partea cea mai important a
ritului, cel ce va putea pune la un loc bucile pe
care le-am adunat pn acum cu atta efort nc nu
a fost gsit. Dohor i-a mprtiat oamenii prin toat
Lumea Pmntean, dar nc nu a obinut nimic.
Thenaar, de ce planul nostru trebuie s depind n
aa de mare msur de un necredincios?
430

SECTA ASASINILOR
18 septembrie
Nu mai reuesc s atept. Thenaar mi va ierta
nelinitea, tot ceea ce fac este doar pentru el. Am
hotrt s ncerc chiar dac nu cunosc ritul
complet. Nu este cu totul sigur, dar eu nu m tem
pentru sigurana mea. Ea poate f sacrifcat foarte
bine pentru acest mare Proiect. Numai datorit
acestei mari sperane am supravieuit n aceti lungi
ani de exil. Voi ncerca, am hotrt. Eu trebuie,
TREBUIE s tiu dac speranele mele sunt n van
sau dac exist un fundament n toate astea.
3 octombrie
Eec, EEC!! Acest slujitor inutil nu i-a atins
scopul, Thenaar, acest sclav umil te-a dezamgit.
Domnul Meu. M sfie gndul c totul e pierdut,
din cauza mea i a grabei mele! M rog nencetat s
mai fe speran.
15 octombrie
Continu s hoinreasc suspendat ntre aceast
lume i cealalt. l aud cum m implor s-i dau
form, s-l ajut s se ntoarc la noi ca s-i duc la
bun sfrit marea lucrare. Acum pot, n sfrit.
Dohor mi-a adus ultima bucat, Cartea Neagr. Este
extraordinar. Nu exist limit pentru geniul lui
Aster. Las totul la o parte ca s o citesc, nu mai ies
din cabinetul meu. n sfrit, mi este totul clar.
23 octombrie
431

LICIA TROISI
Am dat ordin s fe cutat Jumtate-Elful. Am
informaii c exist nc; dar nimeni nu tie unde se
afl. Ucigaii mei ns i vor da de urm, sunt sigur.
Fr el, fr trupul lui nu voi putea ncepe ritul.
Asta lipsea, un trup. Am euat, deoarece nu i-am
dat spiritului nimic n care s se ncarneze.
Dac m gndesc la angoasa din lunile trecute, la
puina mea credin, mi-e ruine de mine nsumi. Ar
f trebuit s tiu, Thenaar, c tu ai grij de toate
pentru ca fii ti s aib victoria de partea lor.
4 noiembrie
Cutarea continu din pcate fr rezultat.
Brbatul pe care l cutm nu este de gsit, nu pare
s f lsat vreo urm. Memoriile reginei Aires ns
vorbesc despre el. Nu ne vom opri pn cnd nu-l
vom f gsit.
n fecare sear cobor n camera subteran s-l
vd, s-i vd spiritul cum plutete, s m fericesc de
prezena lui din nou aici n mijlocul nostru, chiar
dac este o prezen precar, necorporal. n curnd
va f.
Dubhe se cutremur. Camera subteran. Acolo se afla
rspunsul defnitiv. Dar unde putea f? nchise jurnalul, l
puse la loc pe mas ncercnd s-l aeze exact n poziia n
care-l gsise, apoi ncepu s cerceteze ncperea.
Existena acelei camere subterane i era cunoscut
probabil doar lui Yeshol, era mai mult dect plauzibil s se
poat ajunge la ea din cabinetul lui. Nu existau ui, dar
vreun perete zidit, vreo trecere ascuns
432

SECTA ASASINILOR
Scotoci nervoas peste tot, dar cutarea nu fu lung.
Evident, Yeshol se simea n siguran n acel cabinet din
fundul bibliotecii, cci butonul pe care l cuta Dubhe se afla
chiar sub masa de scris, mic i rotund.
ndat ce l aps, peretele cu rafturi din spatele mesei de
scris alunec pe nite pivoi invizibili, dnd spre o scar
ngust i abrupt. Dubhe o cobor ncet inndu-i
rsuflarea. Camera era acolo, la captul scrii. Era doar o
mic peter umed i mucegit. Pereii erau decorai cu
pentagrame complicate i simboluri magice nroite de snge.
n centru se afla un piedestal, n faa cruia se aflau dou
lumnri aprinse. Era un altar. Pe piedestal se afla o caset
de sticl, iar nuntrul ei, un glob de un albastru ters ce se
rotea ca i cum era nsufleit de o micare intern nedefnit.
Dubhe rmase pe loc n tcerea perfect a acelui loc
impregnat de un misticism maladiv, de o adoraie ce friza
blasfemia. Acela era spiritul rechemat de cine tie unde? Acel
suflet care atepta trupul de Jumtate-Elf?
Dubhe se apropie tremurnd, privi n glob. La nceput i se
pru complet lipsit de form, nimic altceva dect o sfer
fluid i lptoas. Cnd ns ochii i se obinuir cu acea
lumin tears, ntrezri secretul acelui obiect. n centrul lui
se afla un chip care se mica ntr-un vrtej, un chip cu
contururi nedefnite, un chip ce prea c sufer. Era tulbure,
dar identifcabil. Era un copil de o frumusee nelinititoare,
cu ochi mari, bucle diafane ce-i ncadrau faa aproape perfect
oval i abia rotunjit, cu aspectul durduliu al copiilor, dou
urechi lungi i graioase ascuite. Era ntru totul similar
statuilor mprtiate peste tot prin Cas.
Aster.
433

LICIA TROISI
Dubhe i duse mna la fa, se trase. Copilul pru c o
privete cu ochi limpezi, iar privirea lui nu era mnioas, nu
exprima putere. Era doar trist, mai mult dect ar putea
exprima cuvintele. Dubhe se simi atras de ea ca ntr-o
gaur.
Un zgomot neateptat i ntrerupse irul gndurilor. O u
trntit n deprtare. Cineva intrase n bibliotec.
nspimntat, Dubhe o lu n fug sus pe scri, se
ntoarse n cabinet i trnti ua n spatele ei, nchiznd-o la
loc.
Era n capcan. Dac rmnea acolo era prins n
capcan.
Iei pe u, o nchise n grab cu furie i cu minile
tremurndu-i ncerc s fxeze ncuietoarea cum era.
Mulumi cerului c era un model att de simplu de forat.
Deja auzea ecoul glasurilor n deprtare.
Ai lsat din nou blestemata asta de u deschis? De
cte ori trebuie s-i spun c ceea ce se afl aici nuntru
este mai preios dect orice altceva? Nimic nu valoreaz mai
mult dect biblioteca asta n ntreaga lume, iar tu trebuie s
ai cea mai mare grij de ea, este clar?
Fr ndoial era vocea lui Yeshol.
Dubhe se fcu instinctiv una cu zidul, dar tia foarte bine
c nu ar f folosit la nimic.
Biblioteca este mare, se poate duce oriunde, stai linitit.
ntr-adevr, numai c acea ncpere adpostea piedestalul
i acea u; dac ntr-adevr era menit a gzdui cartea cea
mare neagr, Yeshol se va ndrepta direct ctre ea.
Iertai-m
Alte trei zile de pedeaps i data viitoare nu voi mai f
att de ngduitor, este clar?
434

SECTA ASASINILOR
Veneau ntr-adevr spre ea. Yeshol mpreun cu tnra lui
ordonan.
Dubhe se mut n camera de-alturi i se aez ntr-o
parte a raftului, pe linia uii. Se rug ca brbatul s nu
treac pe-acolo.
nainta cu pai mari.
Dohor a ntrebat de dumneavoastr.
Ne-am vzut de puin timp.
Spune s v amintesc c dorete s fe inut constant la
curent, i are impresia c dumneavoastr nu o facei.
Atunci m voi ntlni cu el. Necredincios blestemat
meritele lui nu pot f tgduite, dar insolena lui este ntradevr iritant.
Veneau ctre ea.
Dubhe trecu n camera de-alturi alergnd i ncercnd n
acelai timp s fe ct mai silenioas cu putin. Auzi paii
oprindu-se.
Excelena Voastr?
Urm o tcere interminabil.
Nimic mi s-a prut nimic, n orice caz.
Paii i reluar mersul. Dubhe se mut n alte dou
camere, dar de data asta mai ncet. Glasurile continuau s se
apropie de ea, dar mai estompate.
Nu vreau s fu deranjat ntreaga sear, este clar? Vreau
ca i tu s iei ct mai repede de-aici.
Dubhe se mut n continuare, pn cnd reui s ajung
n sala principal. Avea respiraia sacadat. Alerg spre u.
Era nc deschis. Un dar din partea destinului. O trase cu
delicatee i se arunc afar.
Cnd iei printre cele dou statui n sala cu bazine, se
simi aproape la adpost. La adpost de Yeshol, dar nu de
435

LICIA TROISI
ceea ce descoperise. Chipul din glob. Spiritul lui Aster, gata
s revin i s arunce din nou Lumea Pmntean n
teroare.
i duse imediat o mn la fa i sub buricele degetelor
simi o piele moale, cu trsturile ei. Efectul poiunii
ncetase. Trebuia s f trecut o groaz de timp, sala bazinelor
era aproape goal, coridoarele din jur cufundate n tcere.
Dubhe i trase gluga pe fa nct aproape c nu mai
reuea s vad, apoi o lu din nou la fug.
Se ntlni cu civa Asasini, dar era att de iute nct
nimeni nu o bg n seam. Ajunse la camera Postulanilor i
se opri dintr-odat. Paznicul era acolo, moind, dar nc
destul de atent ct s o aud venind, aezat la intrarea n
camer. Dubhe njur. Nu-i rmnea dect s atepte s
aipeasc sau s plece.
Rmase lipit de zid mult timp. Ochii i erau fxai pe acel
brbat, dar nu-i putea ine mintea n fru. Toate povestirile
cele mai ntunecate din copilria ei despre Tiran i Anii
Obscuri ieeau la suprafa vii i i umpleau capul cu mori
i mceluri. Desigur, ei nu triau n vremuri de pace. Vzuse
nu puine masacre n cei aptesprezece ani de via ci avea
i totui, simea c nu mai fusese ca atunci, cnd Aster era
nc suveranul incontestabil al aproape ntregii Lumi
Pmntene. Acele vremuri reprezentau infernul. Se gndi la
ct de aproape era de ea spiritul acelui monstru, revzu
momentul n care privirile li se ncruciaser. Nu era nimic
altceva dect un copil, dar ct oroare i inspirase inocena
lui, aparenta lui disperare.
Apoi, n sfrit, brbatul se ntinse, se ridic i plec deacolo cu un mers sltre.
436

SECTA ASASINILOR
Dubhe se strecur n camer. Se aplec imediat asupra lui
Lonerin, l zgudui ferm.
De data asta biatul nu se ls luat pe nepregtite. Cu
siguran nu era cufundat ntr-un somn prea adnc, cci
deschise imediat ochii i o privi lucid.
O ntreb imediat ce se ntmplase. Era ngrijorat.
Vor s-l readuc la via pe Aster, i spuse ea dintr-o
suflare.
Lonerin rmase fr cuvinte. O privi cteva clipe ca i cum
ncerca s neleag ce i spusese, apoi deveni eapn, ncerc
s-i pstreze controlul.
Cum?
Au invocat spiritul lui, l-am vzut ntr-o camer secret,
sub picioarele noastre. Acum caut un trup n care s-l
introduc.
Lonerin o privea hotrt. i lui i era fric, dar se
stpnea.
Trebuie s ducem vestea asta Consiliului.
Dubhe aprob din cap.
Vom pleca n noaptea asta. Imediat. Lonerin, cnd vor
gsi persoana aceea, Jumtate-Elf, se va sfri, nelegi?
Da, neleg chiar prea bine, dar cum ieim? Ai vreo
sugestie?
Cu mine.
Lonerin o privi ntrebtor.
Nu suntem departe de templu, aici, i dac mai
ateptm puin va f noapte adnc. Cu puin noroc, nu vom
ntlni pe nimeni n Cas. Vom iei pe ua principal.
Lonerin aprob imediat din cap. Dubhe se minun de
calmul i determinarea de care ddea dovad ntr-un
asemenea moment.
437

LICIA TROISI
Se ridic din culcu, i arunc pe el o manta neagr
identic cu a Triumftorilor, doar c mai veche i decolorat.
Astfel mbrcat putea trece aproape drept un Asasin.
S mergem, opti.
S ias din camer fu uor. Toi dormeau acolo butean,
nimeni nu se mic. Afar ns se simir imediat expui.
F ce fac eu, opti Dubhe.
Amndoi se lipiser practic de zid. Coridorul era slab
luminat. Nu se vedea nimeni. Alergar pn n captul lui. n
continuare nimeni.
Respirau amndoi gfind, dar Lonerin rmnea calm, cu
chipul concentrat.
Dubhe arunc o privire pe urmtorul coridor. Inima i
btea cu putere n piept. Era pe punctul de a prsi Breasla.
Era pe punctul de a se elibera. Nu se gndise la asta, luat
de val cum era.
Alergar n continuare. Ajunser pe coridorul central. n
fund, se afla scara ce ducea afar, n templu. Dubhe se
aplec, dar nmrmuri.
Ce este? opti Lonerin.
Rekla, opti ea.
Cine?
Un Gardian care m cunoate. Se ntoarse ctre
Lonerin: Trage-i gluga pe fa, mergi ferm i ine capul
plecat, clar?
i ea i ls gluga pe fa, ncerc s se cocoeze i se
nfur complet n manta. Trase ndelung aer n piept, apoi
se ntoarse, mergnd n direcia opus celei pe care ar f
trebuit s o urmeze.

438

SECTA ASASINILOR
Auzi pasul msurat al lui Lonerin n urma ei i apoi o
tcere dens, n care abia rsunau paii catifelai ai
dumancei sale.
Lonerin merge prea apsat, i spuse.
Auzi cum paii femeii devin mai rapizi.
Ce facei voi aici?
Dubhe se opri. Nu avea alt cale. Se ntoarse ncet.
Ne ntoarcem din templu, am fost s ne rugm.
Glasul lui Lonerin era sigur, hotrt.
Rekla ddu aprobator din cap.
neleg. O intenie cu totul ludabil. Numai din acest
motiv nu v pedepsesc pentru c suntei pe-afar la o or
att de trzie.
Lonerin plec iute capul, iar Dubhe se grbi s-l urmeze.
Rekla trecu printre ei i-i continu drumul.
Urmeaz-o, opti Dubhe.
Se duser n urma ei cu pai ncei, apoi o luar pe un
coridor i se oprir.
Lonerin se sprijini de perete. Dubhe l auzi oftnd.
Ai avut cu adevrat snge-rece, i spuse.
Probabil el zmbi, dar fata nu reui s-l vad n
ntunericul pe care gluga l arunca pe faa lui.
Ieir din coridor i n scurt timp se aflau n templu. l
traversar rapid.
Aproape reuir. Dubhe fu cea care deschise ua cu
hotrre. Un cer plin de stele i salut.
Nu se ntoarse. Nu zbovi. Trecu de u, auzi paii iui ai
lui Lonerin n spatele ei. Erau afar, pentru totdeauna.

439

LICIA TROISI
PARTEA A TREIA

440

SECTA ASASINILOR

Ido este adesea i n mod eronat considerat un element


secundar al acestei mari fresce. Muli l amintesc doar ca
maestru al lui Nihal, alii pur i simplu datorit confruntrii,
din timpul Marii Btlii de iarn, cu Cavalerul Dragonului
Negru, Deinofor. n realitate, el a fost una dintre figurile
principale ale luptei mpotriva Tiranului; poate c nu a fost
protagonistul unor aciuni spectaculoase precum cele ale lui
Nihal i Sennar, dar a reprezentat sufletul rezistenei, a
pregtit trupele care au luptat n fazele finale ale rzboiului,
numai lui i se datoreaz supravieuirea Pmnturilor Libere n
perioada ndelungat n care Nihal i Sennar au cutat cele
Opt Pietre prin toat Lumea Pmntean. Faptul c ntr-o
vreme fusese i el un locotenent al Tiranului i sporete
valoarea, ca individ care a tiut s-i neleag greeala i care
i-a petrecut viaa ncercnd s o repare.
ONI DIN ASSA,
CDEREA TIRANULUI,
FRAGMENT

441

LICIA TROISI

31
SFRITUL
***
TRECUTUL X

rima crim pare s f svrit un fel de vraj. Din acea


zi, timpul curge mai repede i astfel se deapn frul
unei existene fericite n felul ei.
Din acea sear nu a mai ucis, exact aa cum i promisese
Maestrului, dar totul s-a schimbat, ntr-un fel. Continu s-l
ajute, trateaz cu clienii, pregtete armele, dar are o
contiin mai dureroas a acestei realiti.
Dubhe a luat banii pe care i i-a dat Maestrul. i-a
cumprat o frumoas carte de botanic, a citit-o din scoar
n scoar cu plcere. Uneori simte un fel de repulsie ciudat
i subtil s o ia n mn. Imaginea brbatului pe care l-a
ucis i revine n minte cu putere, iar senzaia de grea i
blocheaz pentru o clip gtul.
n acele momente este de-ajuns s se gndeasc la
Maestru i totul trece. Dubhe se gndete ncontinuu la el
din acea sear. Mult timp nu a tiut s dea un nume acelei
senzaii care-i strnge ca un clete stomacul cnd se
gndete la Maestru. Acum tie ce este. A neles totul cnd la srutat, primul srut din viaa ei.
Dubhe a avut o educaie complet diferit dect cea primit
de alte fetie de vrsta ei, iar pe ea nu au interesat-o
niciodat ppuile, jocurile sau lucruri precum dragostea.
Dar i ea a citit cteva povestiri romantice, seara, fr s o
vad Maestrul, i a visat cu ochii deschii peste paginile lor.
442

SECTA ASASINILOR
Sentimentul pentru Mathon a murit odat cu vechea ei via,
dar deseori, nainte de a adormi, a visat s gseasc pe
cineva de care s se ndrgosteasc, poate un asasin ca ea.
Acum, pe neateptate, a neles c acel brbat este
Maestrul.
Uneori simte nevoia irezistibil de a-l mai sruta, din nou
i din nou, i de a-i spune totul, s-l ntrebe dac i el o
dorete, dac o iubete i el. Dar mereu se abine. Puin,
deoarece din acea zi el nu i-a mai permis nici un gest de
tandree fa de ea, puin, deoarece se teme. Atta timp ct
nu-i spune nimic, totul este suspendat i poate continua s-l
priveasc cu ochi plini de adoraie i s viseze c ntr-o zi va
deveni soia lui. Dac i-ar spune-o ns, el i-ar rspunde
ceva, poate negativ, i totul s-ar termina ntr-o clip. i ea nu
dorete asta. Vrea s continue astfel, s-l iubeasc fr s-i
cear nimic n schimb, pentru totdeauna.
Maestrul a nceput s-i dea bani pentru munca ei.
Dac doreti s devii autonom, trebuie s nvei s-i
administrezi banii.
Nu sunt chiar sigur c doresc s fu cu adevrat
autonom, Maestre
n realitate, nc se mai teme c o poate prsi, acum cnd
nu mai este propriu-zis ucenica lui.
Maestrul face un gest de nervozitate.
Prostii, mai devreme sau mai trziu i tu va trebui i vei
vrea s-i gseti drumul.
Acea perioad este n ntregime nceoat de iubirea
pentru Maestru. Nu mai exist loc pentru altceva n viaa ei.
Totul se nvrte n jurul acelui unic subiect, toate
sentimentele sunt nghiite de acea pasiune fr granie care
o face s se simt ca i cum ar f fost n permanen nuc,
443

LICIA TROISI
tergnd contururile i claritatea tuturor lucrurilor care o
nconjoar.
El este cel dintotdeauna, poate mai rece ca de obicei, chiar
dac Dubhe nu vrea s o recunoasc. Ochii lui sunt
alunecoi, iar privirea lui tot mai adesea trist. Seara, deseori
nu se mai antreneaz. Rmne mai degrab n faa ferestrei
i privete ntunericul absolut de afar. Pe timp de var i
petrece cea mai mare parte a nopii pe rmul mrii, pur i
simplu privind oceanul care ia cu asalt coasta i se retrage,
ntr-un ritm pe care nimeni nu-l poate ntrerupe. Pare un
brbat extrem de obosit.
Dubhe ar dori s ia asupra ei acea oboseal, acea tristee,
ar vrea ca iubirea ei s fe n stare s-l scoat din acea apatie
i s-i aduc n sfrit pacea, cci simte c are nevoie. Pur i
simplu nu este posibil. Rmne mereu ceva ntre ei, un ecran
care i separ, ceva pe care Dubhe nu tie cum s-l
numeasc, dar care o ndurereaz cumplit de mult.
Astfel se scurg zilele una dup alta, ca boabele unui irag
de mrgele. Pn n ziua n care cineva apare n pragul casei
lor.
Este o zi linitit, Dubhe se antreneaz pe nisip. Nu a
ncetat niciodat s o fac, chiar dac tie c nu va f
niciodat un asasin pltit. Doar c-i place s-i pun n
micare trupul i apoi trebuie s fe n form ca s-l poat
asista bine pe Maestru.
Este toamn, adie un vnt proaspt care-i biciuie faa, iar
acest lucru face ca antrenamentul s fe i mai plcut.
Mediteaz, aezat, cu picioarele ncruciate, cnd aude un
pas ritmic i foarte uor. Deschide ochii instinctiv,
concentraia s-a spulberat. Pe cerul de un cenuiu uniform
444

SECTA ASASINILOR
se desprinde o siluet ntunecat. Este un brbat slab,
mbrcat complet n negru. Are o cma cu mneci mai
degrab largi, un pieptar din piele cu nasturi de un albastru
viu, pantaloni mai degrab grosolani i cizme nalte. La
cingtoare, ca s se vad ct mai bine, un pumnal lung, i
acela negru.
Brbatul o privete pe Dubhe cu insisten, i zmbete, ei
nu-i place. Este ceva cumplit i amenintor n acel zmbet.
Brbatul nici nu se ndeprteaz, nici nu se apropie, o
privete i gata, continund s-i zmbeasc; apoi pleac aa
cum a venit.
Seara, Dubhe continu s se simt nelinitit din cauza
acelei ntlniri. Nu tie ce anume a nfricoat-o, dar are mare
ncredere n cel de-al aselea sim al ei. Ar dori s-i vorbeasc
despre asta Maestrului, dar nu ar ti ce s-i spun exact. De
aceea tace i sper ca brbatul s nu se ntoarc, sper ca
aceea s f fost o ntlnire ntmpltoare i fr importan.
n zilele urmtoare, Dubhe este nelinitit n continuare.
Cnd se antreneaz este puin concentrat, mereu tensionat
i gata s explodeze. Maestrul a observat.
Te nelinitete ceva?
Dubhe ridic privirea prefcndu-se uluit. n realitate,
chiar atepta acea ntrebare.
Nimic.
Spune mai bine c nu vrei s-mi vorbeti despre asta.
Nu exist nimic despre care s nu vorbesc cu tine, i tii
asta. sta este adevrul.
Cu siguran exist lucruri despre care nu mi-ai vorbi
niciodat.
445

LICIA TROISI
Dubhe roete. Se ntreab dac Maestrul chiar tie ce
anume i ascunde.
Toi oamenii au secrete, comenteaz el, iar ea ofteaz
uurat.
Spera ca totul s se termine astfel, dar a doua zi se simte
n continuare nelinitit, mai mult dect nainte. i spune c
nu are motive, c trebuie s stea calm.
Pe la mijlocul dimineii cineva bate la u.
Este o perioad de pauz n munc i, din fericire, att
Dubhe, ct i Maestrul sunt n cas. Ca ntotdeauna ns ea
deschide.
Imediat se ncordeaz. n faa ei este brbatul de data
trecut, cu acelai zmbet malefc ntiprit pe chip.
Bun, Dubhe. l caut pe Sarnek.
Dubhe nici mcar nu se ntreab cum de acel individ i tie
numele. Se concentreaz numai asupra celui de-al doilea.
Sarnek.
Zmbetul de pe chipul brbatului se lrgete.
Dup cte se pare, l-am gsit.
Dubhe i ntoarce capul i l vede n spatele ei pe Maestru.
Are faa ncordat de furie, strngnd pumnalul n mini.
Ce doreti? spune printre dini.
Brbatul continu s zmbeasc.
Vd c eti cam ncordat nu e nevoie de cuit. Dup
cum vezi, eu nu l-am scos.
Maestrul continu ns s-l agite.
D-te la o parte, Dubhe.
Fata nu ateapt s i se spun de dou ori. Brusc
atmosfera a devenit de ghea i se teme.
i repet s pui la locul lui pumnalul la. Nu m aflu aici
ca s-i fac ru.
446

SECTA ASASINILOR
M vei ierta dac nu te cred.
ntr-adevr, este legitim, dar eu i cu tine am petrecut
totui muli ani mpreun. Nu ai putea avea ncredere n
mine n numele vremurilor de odinioar?
Breasla este perfd.
Dac a f vrut s te ucid pe tine sau pe fat, a f fcuto deja, nu crezi? Eu ns am btut la ua ta, cu cuitul i
toate armele la locul lor. Nu i se pare a f o declaraie de
bune intenii?
Maestrul rmne ferm cteva clipe, msurndu-l pe
brbatul acela, strngnd nc n mini pumnalul i gata s-l
foloseasc. Numai dup un timp se destinde i las n jos
mna narmat.
Repet, ce doreti?
S-i vorbesc.
Nu am nimic s-i spun.
Eu ns, da i aduc iertarea.
Maestrul zmbete batjocoritor.
Cu siguran nu am nevoie.
Crezi? i totui, n toi aceti ani nu ai fcut nimic
altceva dect s fugi, semn c te temi de pedeaps.
Maestrul scrnete din dini.
Hai s scurtm povestea asta.
Brbatul zmbete aproape binevoitor.
Aceasta este i dorina mea.
Intr n cas. Dubhe l privete cu team. El i rspunde cu
o privire pe furi plin de subnelesuri ciudate pe care ea nu
reuete s le neleag.
Dubhe, du-te afar.
Fata se ntoarce brusc ctre Maestru.
De ce?
447

LICIA TROISI
Pentru c am treab! izbucnete el mnios. nceteaz s
mai ntrebi care este motivul ordinelor mele, e clar? Eu sunt
maestrul, tu ucenica proast. F ce-i spun i fr attea
mofturi.
Dubhe se simte umilit de acel acces de furie, dar nu
poate dect s plece.
Nu te ntoarce dect dup vreo dou ceasuri!
Ea ncuviineaz din cap, oprit n u, pe care apoi o
nchide n urma ei.
De apte ani Dubhe triete cu Maestrul. Au mprit totul,
n cei apte ani au dormit ntotdeauna mpreun, au mncat
mpreun, au mprit camere prin hanuri, peteri i case
prsite. Ea l iubete, este centrul universului ei. i totui,
n aceti apte ani, nu a tiut niciodat cum se numete.
Pentru ea a fost ntotdeauna numai Maestrul.
Acum, pe neateptate, i face apariia un brbat ciudat pe
care Maestrul l urte, cineva din Breasl, pare a nelege,
i-l strig pe nume. Numele lui este Sarnek. Dubhe se joac
cu un deget pe nisip i-i scrie obsesiv numele. Sarnek.
Sarnek. Un necunoscut i cunotea numele i ea nu. Ce
dorete de la ei? Cine este? De ce Maestrul a alungat-o ca s
vorbeasc cu el, i apoi cu atta asprime? Nu, nu Maestrul.
Sarnek.
Dubhe se ridic dintr-odat. Se simte mnioas, trdat i
speriat. Alearg spre mare.
Pe nisip, rmne ceva scris.
l iubesc pe Sarnek.
Gata cu politeurile i flecreala inutil.

448

SECTA ASASINILOR
Sarnek i brbatul beau o infuzie de plante aezai fa-n
fa. Brbatul pare destins, Sarnek este ncordat, preocupat,
cu mna lng garda pumnalului.
Ai rmas neschimbat, Sarnek. Se spune c anii i
experienele i schimb pe oameni, dar am impresia c nu
este valabil i pentru tine.
Spune-mi ce doreti i pleac.
i-am spus deja. Breasla vrea s te ierte.
Nu cred.
Nu suntem rzbuntori, ia-o astfel.
M-ai vnat n toi anii tia, crezi c nu mi-am dat
seama? A trebuit s ndur foamea ca s nu punei mna pe
mine. Doar munci mrunte, am rmas mereu la nivelul de
jos
Cnd ai plecat tiai c va f aa.
tiu bine c pentru voi rmn o ruine, o pat
nenorocit pe planul vostru imaculat. Greesc sau sunt nc
singurul care v-a scpat de sub nas?
Sarnek zmbete cu cruzime, cellalt pare s ncaseze
replica totui cu rceal.
Trecutul este trecut i nu ne intereseaz. Tu eti deja un
Biruit din toate punctele de vedere, iar Thenaar va ti cum s
te rsplteasc pentru c l-ai trdat. Locul pentru cei ca tine
se afl n cel mai ascuns ungher al Infernului.
Nu ncerca s m amenini cu nscocirile tale de
fanatic.
Brbatul trntete ceaca plin cu ceai pe mas i puin
lichid se vars pe lemn.
Dac tu continui astfel, nu voi mai pleca niciodat, iar
tu nu doreti asta, nu-i aa?
Hai, treci mai departe.
449

LICIA TROISI
Brbatul i redobndete stpnirea de sine.
Dup cum i spuneam, noi nu mai avem vreun interes
fa de tine. Pentru noi eti defnitiv pierdut. S nu nelegi
greit, dac te-am cutat n toi aceti ani nu era desigur ca
s te convingem s te ntorci, ci ca s te omorm.
Chiar m mguleti. i ce s-a schimbat ntre timp?
Fetia.
Sarnek i schimb brusc expresia feei. Zmbetul i se
stinge pe fa i reapare o expresie plin de cruzime.
N-o amesteca n povestea asta.
Brbatul se comport ca i cum nu ar f auzit.
Ea este o Copil a Morii, tii asta. Este legat
indisolubil de Thenaar. i, ca i cum nu ar f fost de-ajuns, tu
ai antrenat-o n felul nostru. i o ii aici s mucegiasc
are cincisprezece ani i nc nu a nceput munca de asasin
pltit.
Nu o amesteca! scoate un rcnet Sarnek. Ea nu este a
voastr, ea este a mea.
Brbatul rnjete.
Spuneam eu c tu nu te schimbi niciodat. Femeile te
duc mereu la pierzanie.
Sarnek este iute i-l ia de gt.
Taci!
Brbatul nu nceteaz s rnjeasc, dar ridic o mn n
semn de pace. Sarnek i d drumul.
Nu poi nega dovezile! Nici mcar un necredincios ca
tine nu poate s nu vad: Dubhe este a lui Thenaar. Nu
recunoti planul destinului? Modul n care s-a apropiat de
crim, ntlnirea cu tine
Pur i simpl ntmplare. Eu nici mcar nu voiam s o
iau cu mine.
450

SECTA ASASINILOR
Brbatul face un gest de iritare.
Chiar nu vrei s gndeti. De acord, tiu c ai
abandonat credina cu mult timp n urm i nu are nici un
sens pentru mine s ncerc s te reconvertesc. S trec mai
repede la propunere. Breasla te va ierta dac ne-o vei da pe
Dubhe.
Sarnek zmbete cu amrciune.
Nici mcar n vis.
Nu ai multe opiuni, Sarnek. Dac nu ne-o dai,
nseamn c eu voi veni aici, te voi ucide i o voi lua.
Sfritul povetii.
Dac reueti i te asigur c nu este uor, deloc.
Mereu am fost un asasin mai bun dect tine.
tii c atunci cnd Breasla planifc moartea cuiva nu
exist nici o speran. Dac nu ne-o predai pe Dubhe, o vom
lua noi, iar tu vei avea un sfrit cum nici nu-i imaginezi
Nu! Nu v voi ngdui niciodat s punei mna pe ea,
nici n-o voi lsa n chinul de care eu am avut parte.
Sarnek l privete cu ur, iar brbatul pare aproape
speriat.
Ai dou zile ca s reflectezi. Apoi vom veni.
Brbatul se ridic.
Gndete-te bine, Sarnek. Tu ai fost un Triumftor, tii
cte metode avem ca s ucidem o persoan.
Brbatul iese pe u fr s-i ia rmas-bun i l las pe
Sarnek singur, aezat la mas, frngndu-i minile cu furie.
La naiba la naiba!
Maestrul vine dup ea pe malul mrii alergnd. Dubhe
nelege imediat c s-a ntmplat ceva grav.
Pregtete bagajele, mine-diminea plecm.
451

LICIA TROISI
Ce s-a ntmplat? ntreab ea cu team.
Tu f ce i spun i gata. Vei primi explicaiile tale
blestemate la momentul potrivit.
Dubhe se supune, i pregtete lucrurile. Seara Maestrul
iese.
Dac cumva nu m mai ntorc, fugi. Nu-i mai folosi
niciodat numele, nici pe al meu, ai neles? Uit tot ce te-am
nvat i f-i o via nou. Dar n primul rnd folosete un
nume nou.
Dubhe se simte att de nspimntat!
De ce mi spui asta, ce s-a ntmplat?
Stai linitit, eu trebuie s fac o munc.
Ea i arunc braele dup gtul lui, l strnge cu putere.
Mi-e team, mi-e team! Nu te duce!
Plnge.
El o strnge n brae.
Nu trebuie s-i faci griji, va merge totul bine.
Tu eti tot ceea ce am, eti totul i acum mi spui dac
cumva nu m ntorc
Plnge n hohote, l privete n ochi ncercnd s-i
opreasc lacrimile.
Nu m abandona, te implor, nu m abandona, eu eu
te
El o ntrerupe punndu-i un deget pe buze.
Nu o spune. Nu o spune M voi ntoarce n zori.
Noaptea este cumplit. Dubhe o petrece n picioare. Nu
poate s aib linite, plnge, apoi ncearc s se ncurajeze,
se lipete de fereastr. Bagajul ei i al Maestrului sunt
pregtite pe mas. Are mantaua pe ea.
Maestre Maestre optete n noapte.
452

SECTA ASASINILOR
Ceasurile trec greu i parc sunt cleioase, stelele parc sau nfpt n poziiile lor pe cer. Zorii, cnd vin, parc rsar cu
o lentoare sfietoare, colornd vzduhul cu un alb lptos.
Odat cu lumina se instaleaz angoasa. Maestrul nu se vede.
Ce va face, dac el nu se va mai ntoarce? Ce va face dac e
mort? Nici mcar nu ndrznete s gndeasc acel cuvnt.
Ar muri i ea. Ce motiv ar avea s triasc?
n sfrit, n timp ce un roz pal a nceput deja s coloreze
cerul, Dubhe zrete o siluet, o siluet de neconfundat.
Se arunc afar din caban, l strig pe nume, acel nume
pe care pn cu o zi nainte nici mcar nu-l cunotea, i i se
arunc de gt plngnd. Cad amndoi pe nisip.
El o mngie tandru pe cap.
Totul este n ordine, totul este n ordine.
Cnd se ridic, Dubhe vede snge.
Ce s-a ntmplat?
El clatin din cap.
n cea mai mare parte nu este al meu.
Exist ns o ran, Dubhe o vede imediat, pe bra.
i asta?
Nimic grav.
Este o tietur, Maestrul este palid, transpirat.
i-o ngrijesc eu.
i-am spus c nu e nimic grav.
S-ar putea infecta. Cunosc nite ierburi te ngrijesc
eu.
Maestrul se d btut n faa acelor ochi strlucitori.
Dubhe pregtete o mixtur, l unge cu grij pe bra. Este o
tietur cu marginile neregulate i adnc; aproape c se
vede osul, iar sngele a curs din belug. Dubhe nu a ngrijit
453

LICIA TROISI
niciodat astfel de rni, dar este ncreztoare n propriile
cunotine de botanic i n ce a citit n cri. Dezinfecteaz
braul, coase cu ac i a i apoi ntinde deasupra bandajul
cu unguent. Nu a mai fcut aa ceva nainte, ns a citit mult
despre acest subiect. El nu se plnge. Se uit n jos, mai
degrab obosit. Nu-i spun nici un cuvnt, dar Dubhe tie c
nu este nevoie. S-a ntors la ea. Este sigur c brbatul
negru nu i va mai urmri, e mort. Doar n faa farfuriilor cu
lapte schimb cteva cuvinte.
Acel brbat din Breasl nu mai este o problem, dar tot
trebuie s plecm.
Dubhe l privete extaziat. Dup chinuitoarea spaim din
timpul nopii, nu poate crede c el este acolo.
Cum doreti, Maestre.
Am fcut ceva foarte grav prea grav
Va merge totul bine atta timp ct eti cu mine,
zmbete ea.
i el zmbete, dar cu tristee.
Vom pleca n timpul nopii.
Pleac la rsritul stelelor. i ntmpin un cer rece i
nemilos. Maestrul este slbit, Dubhe l vede, dar insist s
plece.
Am ucis pe cineva din Breasl. Nu-mi vor da pace.
Trebuie s punem o distan ct mai mare posibil ntre noi i
ei.
Dubhe i muc buza.
Dar ce voia?
Eu am prsit Breasla cu ani n urm, pentru ei sunt
un trdtor. Voia s m omoare i s te ia pe tine cu el.
Dubhe se uit n jos. Aadar pe ea o cutau. Ea i destinul
ei blestemat. tie, este o Copil a Morii i de aceea o vor.
454

SECTA ASASINILOR
Oare nu se vor termina niciodat nenorocirile pe care
naterea ei le adusese cu sine?
Drumul este lung i extenuant, nentrerupt. Se ndreapt
ctre Pmntul Soarelui, ntr-o cas nou, a spus Maestrul.
Brbatul este la captul puterilor, are fruntea cald i Dubhe
l implor s se opreasc.
Este n joc viaa noastr, feti prostu, nu vrei s
nelegi?
Maestrul este nervos, poate din cauza durerii, poate a
febrei.
Aa c Dubhe lungete pasul, se strduiete pn la
epuizare.
nelege c singurul lucru pe care poate s l fac este s
ajung ct mai repede posibil.
Dar ntre timp vede cum starea Maestrului se degradeaz,
rana se mrete i nu tie ce s fac. Este disperat.
Maestre, rana nu se vindec, s-a infectat, n felul sta
nu vei rezista! Trebuie s ne oprim!
Maestrul nu o ascult, merge tot nainte, cu febra tot mai
ridicat, cu pasul ovielnic.
nainteaz noapte dup noapte, peisajul se schimb,
Dubhe simte cu uurare c inta este aproape. Nu sunt chiar
aa de departe de Makrat.
Maestrul o cluzete, chiar dac se simte foarte ru. Merg
n pdure i ajung, n sfrit, ntr-o grot. nuntru nu este
dect un culcu.
Aici este, spune Maestrul, abia vorbind.
Asta nu este o cas! spune Dubhe. Nu poi sta aici.
Ba este foarte bun. Sunt obosit, nu face mofturi. Aici
aproape ar trebui s fe un ru, du-te i adu-mi nite ap.
455

LICIA TROISI
Dubhe alearg pn acolo, ia ap i i-o aduce. Tot restul
serii nu face dect s caute mncare i s pregteasc
bandaje cu leacuri.
Prea o ran nu prea grav, ns acum s-a infectat.
Maestre, de ce mi-ai fcut una ca asta, de ce? De ce ai
ajuns n starea asta?
El nu face dect s zmbeasc fr s rspund. Pare mai
linitit, o mngie deseori pe cap.
n anii tia nu tiu ce m-a f fcut fr tine.
Dubhe se ntoarce dintr-odat, cu ochii plini de lacrimi.
Eu fr tine nu exist, Maestre, m nelegi? Eu in la
tine, te iubesc!
El continu s zmbeasc.
Prostii, prostii optete.
Dup cin, cade ntr-un somn uor i revigorant. Dubhe l
vegheaz toat noaptea.
Zilele urmtoare, Dubhe se dedic n ntregime Maestrului.
Se duce pn n Makrat, care nu este departe, s ia mncare,
i pregtete un culcu curat, i ngrijete rana.
Cnd iei, acoper-te bine i asigur-te c nu te
urmrete nimeni, i cere el insistent de fecare dat, chiar
dac este cuprins de delir din cauza febrei.
Brbatul acela este mort, Maestre, nu ne mai poate
urmri nimeni.
Breasla are ochi i urechi pretutindeni.
Dubhe se dedic trup i suflet pregtirii leacurilor i dup
o sptmn, n sfrit, starea Maestrului d semne de
mbuntire. Este n culmea fericirii n ziua n care simte c
n sfrit febra scade. Este extenuat din cauza fricii i a
efortului, dar este fericit, i zmbete.
456

SECTA ASASINILOR
Eti cu adevrat o preoteas priceput, glumete el, iar
ea rde pentru prima dat de cnd brbatul n negru a
aprut n viaa lor.
n zilele urmtoare se produce o ameliorare treptat,
constant. Maestrul este foarte obosit, dar se reface. Probabil
arma cu care a fost rnit era otrvit uor, de aceea
vindecarea s-a produs att de lent i de greu.
Sunt zile de bucurie. Pentru Dubhe nseamn revenirea la
via. n curnd, totul va f ca nainte, chiar mai bine,
deoarece de cteva zile Maestrul este mult mai afectuos cu
ea. Nu tie ce anume s-a schimbat. Poate faptul de a f fost
att de apropiai ntr-un moment att de difcil sau poate
mrturisirea pe care i-a fcut-o. Cci Dubhe i amintete
bine, i-a spus c-l iubete. El a rspuns c era o prostie, dar
nu pare, din felul cum se comport. Pe neateptate, ncepe
s-i imagineze un viitor pentru ei doi mpreun, ncepe s
viseze.
Maestrul ns nu este aa de calm. ncontinuu scruteaz
vecintile, Dubhe l gsete adesea n picioare i bnuiete
c face investigaii prin mprejurimi.
Trebuie s stai n pat, altfel nu te vei vindeca.
M simt bine, nu face pe mama cu mine.
ntr-o zi, l gsete scriind i, cum o vede c vine, ascunde
n grab totul. Ea nu-l ntreab nimic.
Maestrul este permanent ngrijorat ca nu cumva cineva si f urmrit, s f aflat unde sunt. Este obsesia lui.
Eti sigur c nu a venit nimeni dup tine?
Sunt absolut sigur.
mprejurimile le pot supraveghea eu, dar pentru restul
Tu nu trebuie nici mcar s supraveghezi mprejurimile,
tu trebuie doar s te faci bine.
457

LICIA TROISI
Dubhe continu s-i aplice unguentul. l pregtete cu
minile ei n fecare sear.
ntr-o sear ca toate celelalte, i ntinde unguentul pe bra.
Rana este n mod ciudat deschis ntr-un punct.
Maestre, de ce nu te hotrti odat s stai cuminte
mcar puin timp? Rana s-a deschis, ce ai fcut? i spune ea
pe un ton de repro.
Se ateapt la o dojan, cci Maestrului nu-i place s fe
tratat n felul la. El ns nu se supr. Rspunde pur i
simplu c nu a fcut nimic, c mai mult s-a odihnit.
Dubhe i face treaba cu atenie, ntinde pomada din
plante ntr-un strat mai gros acolo unde rana s-a redeschis,
apoi bandajeaz totul. Ceva ncepe s nu mearg bine deja
din acel moment. Simte cum braul Maestrului se contract
n mod ciudat. Se oprete ca s vad dac a fost doar o
impresie. Ei bine, nu, braul este zguduit de tremurturi
uoare.
Maestre, ce se ntmpl?
El continu s zmbeasc, dar este neobinuit de palid.
Aaz-m jos.
Inima-i bubuie n piept i ncepe s bat dezlnuit.
Nu te simi bine? Ce ai?
El nu nceteaz s zmbeasc, chiar dac dinii ncep s-i
clnne.
Nu-i face griji, nc puin i totul se va sfri.
Dubhe simte o team ndeprtat, necunoscut, care o
umple de oroare.
Maestrul tremur din ce n ce mai puternic, aa c i este
greu s vorbeasc.
Nu mai am timp. Vei gsi o scrisoare pe perna ta.
Citete-o i f ceea ce-i spun.
458

SECTA ASASINILOR
Ce se ntmpl? Ce se ntmpl?
Dubhe ncepe s plng. Recunoate simptomele. Sunt
descrise n cartea ei de botanic, cea pe care a cumprat-o
cu banii de la prima crim.
Iart-m, glasul Maestrului este ntrerupt, fragmentat.
Trebuia s mor i nu am gsit alt mod.
Frunza de catifea. Una dintre otrvurile pe care le folosea
pentru crimele lui. Oroarea i blocheaz pn i lacrimile.
Totul este explicat n scrisoare. Cuvintele-i sunt
dezlnate, neclare.
Dubhe reuete doar s-l strige pe nume i s-l ntrebe de
ce, fr ncetare.
Maestrul sufer, i se citete pe chip.
Nu, nu, nu!
Dac eu m vor cuta mereu f s gseasc
corp
Dubhe l mbrieaz cu putere, strigndu-i ntreaga
disperare n faa acelui gest pe care nu-l nelege, pe care nu-l
poate accepta n nici un fel.
Trupul Maestrului tresare sub mbriarea ei. l simte
cum se rcete i se nepenete tot mai mult.
Maestrul nchide ochii, strnge buzele, reuete s-i mai
pun o dat mna pe pr, mngind-o cu stngcie. Ea l
strnge i mai tare.
Nu, nu, nu!
Apoi, dup cum a spus el, totul se termin n scurt timp.
Trupul i se destinde, respiraia nu-i mai este greoaie i se
stinge ntr-un ultim suflu uor.
Dubhe rmne acolo prins n mbriare, fr s aib
curajul s se mite, disperat de singur.
459

LICIA TROISI
32
NCEPUTUL POVETII
***
TRECUTUL XI
Drag Dubhe,
tiu prea bine c-i va f imposibil s nelegi ceea
ce am fcut. Te cunosc mai bine dect oricine
altcineva i tii bine c, din acest motiv, neleg cum
te simi, ct de intens este sentimentul de
dezorientare i ct durere i-a produs gestul meu.
Scriu tocmai ca s-i explic. Nu-i cer s m ieri i
nu m ciesc pentru ce am fcut. Era un act
necesar. i cer mai degrab s nchei acest capitol
din viaa ta, s iei amintirea mea i tot ce te-am
nvat i s le arunci, s le uii i s ncepi din nou
s trieti, aa cum fceai pe vremea cnd triai n
Selva.
Sunt obosit, Dubhe, nespus de obosit. Pentru
lume sunt tnr i anii mei nu sunt muli, dar eu
simt povara lor cum m apas ntr-un mod imposibil
de explicat n cuvinte. Simt c vrsta mea se
msoar n veacuri, m simt consumat. Am fcut tot
ceea ce puteam, dac a mai tri, n-a mai putea
aduga nimic istoriei vieii mele. Pur i simplu m-a
tr n continuare i te-a tr i pe tine cu mine.
Acesta este primul motiv pentru care am ales s
mor. Nu mai puteam ndura. Acesta este preul pe
care-l pltim noi, asasinii, Dubhe. Cei asemenea
460

SECTA ASASINILOR
nou, care nu au cunoscut altceva n viaa lor, care
i-au vzut pe alii alegnd pentru ei i bgndu-le pe
gt o existen pe care o detest, mor cte puin la
fecare crim comis. Eti foarte tnr, dar tiu c
ai descoperit i tu deja acest adevr. Crima ne
mpovreaz, i n cele din urm, greutatea devine
insuportabil.
Nu am fcut-o ns numai din oboseal. Am fcuto din cauza Breslei. n acea sear, l-am omort pe
un vechi coleg de-al meu din Cas. Ne cunoteam
din copilrie i poate c l uram, i el m ura pe
mine, dar am crescut mpreun. L-am omort,
deoarece voia s te ia cu el i tu nu meritai destinul
pe care l-am avut eu. Dar nu se poate s ucizi pe
cineva din Breasl fr s plteti. Ar f venit pe
urmele mele n numr mare, nu mi-ar mai f dat
pace, ne-ar f cutat peste tot. Eu nu mai reuesc s
suport btlia asta. Nu pot s ncep din nou s-mi
disput sufletul cu Breasla. Dar, dac eu dispar, dac
mor, vei f liber s fugi fr povara persoanei mele.
Te vor cuta, cu siguran, dar va f mai difcil. Cci
ei m cunosc foarte bine pe mine, dar nu pe tine.
Dac eu dispar, tu vei f liber.
Dubhe, ai reprezentat cel mai bun lucru care mi
s-a ntmplat n aceti ani. Cnd te-am gsit, eram
disperat. Nu trecuse nici mcar un an de cnd
prsisem Breasla. Fusese foarte greu s plec deacolo. Trisem cu ei att de mult timp, cunoscnd
doar crima i cultul lui Thenaar. Am fost nscut de
una dintre preotesele Breslei i nu mi-am cunoscut
niciodat prinii. Am fost crescut de ucigai cu
461

LICIA TROISI
unicul scop de a deveni o arm i ani ndelungai,
din copilrie pn la maturitate, am fcut tot ceea
ce-mi spuneau, considernd nvturile lor
adevrate, sacrosancte.
S ucid mi producea plcere, m fcea s m
simt puternic i nu-mi lipsea viaa unei persoane
normale. Pentru mine n Breasl existau toate
lucrurile de care aveam nevoie.
Vraja s-a rupt din cauza unei femei. Nu exist
iubire n Breasl, dar neamul Asasinilor trebuie s
se perpetueze.
i ea era o preoteas. O preoteas exist cu un
singur scop: s ofere copii lui Thenaar. Cnd atinge
vrsta infertilitii, este ucis. Pn atunci, o dat la
doi ani, trebuie s aduc pe lume un copil. Dac nu
reuete, este ucis.
Era o fat mai degrab obinuit, nu avea nimic
deosebit. Breasla era plin de femei mult mai
frumoase, mai nemiloase, mai pricepute. naintea
mea avusese doi copii care-i fuseser luai cnd s-au
nscut. Nu avea remucri, tia c acela-i era
destinul. A doua natere fusese foarte difcil,
preotul i spusese c ar f fost un miracol dac ar
mai f putut avea copii. Ea nu spusese nimnui
acest lucru.
Nu tiu de ce m-am ndrgostit de ea. Era
inocent, poate din acest motiv. Era nevinovat, ceva
ce nu avusesem niciodat i nici nu mai
cunoscusem. Ucisese de mic, nainte de a deveni
preoteas, dar, n ciuda acestui fapt, i pstrase un
fel de candoare care m fermeca. Am fcut dragoste
462

SECTA ASASINILOR
pentru prima dat i eu deja m topeam cnd o
vedeam trecnd prin Cas, cu mersul ei distrat i
absorbit n gndurile ei. i ea m iubea, cu
blndee i delicatee, ceea ce o fcea i mai
fermectoare pentru mine.
Nu rmase nsrcinat timp de o lun, apoi nc
una i nc una. Patru luni la rnd nu a rmas
nsrcinat, dei ne vedeam aproape n fecare sear.
La nceput nu ne interesa, ba chiar ne fcea plcere.
Cu ct sarcina ei ntrzia s vin cu att puteam
petrece mpreun mai mult timp. Apoi Gardianul
Suprem mi-a vorbit, mi-a spus c o preoteas care
nu d fi este inutil i c, dac nu avea s rmn
nsrcinat n urmtoarele dou luni, va trebui s o
ucid.
Ne-a cuprins ngrijorarea. Am fcut dragoste cu
disperare, de fecare dat temndu-ne c va f
ultima, dar ea nu a rmas nsrcinat nici n
urmtoarele dou luni. Mi-a mrturisit ce-i spusese
preotul cu un an mai devreme i, n lacrimi, i-a
spus c era pierdut, c totul era sfrit. tiam ce
m ateapt. Ar f trebuit s o omor eu, aa
pretindeau regulile acelui loc.
Am hotrt s fugim. n realitate, eu am decis
pentru amndoi. Ea era legat de acel loc printr-o
form prosteasc de recunotin. Era o Copil a
Morii, mama ei murise la natere, iar Breasla o
luase n scutece, cnd nu-i mai rmsese nimeni pe
lume.
Am convins-o, am studiat totul n cele mai mici
detalii. Era ciudat cum acea iubire mi-a transformat
463

LICIA TROISI
concepiile, aproape c nlturase toate convingerile
pe care le aveam despre Breasl i crim. Nu mai
voiam s fu un Triumftor, nu voiam s-i aduc
ofrande lui Thenaar. Voiam doar s triesc n pace
cu ea.
Am fugit pe timp de noapte. Nu este uor s fugi
din Breasl, deloc, dar noi tot am ncercat. Ea ns
nu se simea bine, nu tiu exact ce avea. Pe cnd
fugeam, a czut, iar ei au pus imediat mna pe ea.
Nu tiu ce m-a apucat. De fecare dat cnd m
gndesc, m simt ru, tot mai ru. Picioarele mele
au fost mai puternice dect inima mea. Am fugit. Nu
m-am oprit s o salvez. Picioarele mele blestemate
m-au dus departe de ea, s triesc o via
mizerabil.
Mai trziu am ncercat s o regsesc, am ncercat
s o salvez. Am gsit-o, cadavru printre cadavre, n
groapa comun n care Breasla i arunc victimele.
Am lsat-o s moar, nelegi? Pe singura femeie pe
care am iubit-o vreodat. Am lsat-o s moar de
fric, dintr-o dorin de libertate prosteasc de care
nu m-am putut bucura niciodat.
Trecuse un an de-atunci cnd te-am ntlnit. Nu
voiam pe nimeni cu mine, tii prea bine. ncepusem
deja s mor. Viaa alturi de tine mi-a dat puterea
de a supravieui pn astzi. Ai fost scopul meu n
via mult timp, ai fost sperana mea. nc o dat
ns am greit. ntreaga mea via este o eroare i
ntotdeauna cele care au pltit au fost persoanele pe
care le-am iubit. N-ar f trebuit niciodat s te iau cu
mine. Ar f trebuit s neleg acest lucru din felul n
464

SECTA ASASINILOR
care m-ai privit cnd te-am salvat prima oar i de
fecare dat cnd m-ai privit cu adoraie. Dar eu
aveam o nevoie infnit de tine, insuportabil. Aveam
nevoie de viaa ta ca s m trezesc la via, aveam
nevoie de adoraia ta ca s simt c nc sunt
important pentru cineva.
S te antrenez, s i pervertesc inocena a fost un
pcat de neiertat, un lucru pe care nu ar f trebuit
s-l fac niciodat. Te-am constrns s ucizi, i-am
ncredinat destinul meu legat de moarte, i l-am
ntiprit n carne, numai ca s nu m simt singur n
durerea mea, numai pentru a renvia o himer.
De fecare dat cnd m-am uitat la tine, mi-ai
readus-o n amintire pe ea. Cnd erai mic, erai fica
pe care eu i ea nu reuiserm s o avem, fetia care
poate ne-ar f permis s rmnem mpreun. Mai
trziu, n ochii ti am vzut ochii ei, n mintea mea i
semnai din ce n ce mai mult. i cnd vedeam c
m iubeai, cnd chiar mi-o spuneai, m gndeam
din nou la ea i gnduri cumplite mi tulburau
mintea. Cred c te iubesc. O iubesc pe ea prin tine.
i acesta este un alt motiv pentru care trebuie s
plec.
Eu sunt lanurile tale, Dubhe, eu sunt pierzania
ta. Dar tu trebuie s fi liber, aa cum erai nainte
de a m cunoate. i totui, tu mi spui c eu sunt
totul pentru tine, c fr mine eti pierdut. Uit
iubirea pe care o simi pentru mine, vor f ali
brbai pe care-i vei iubi mai mult i care vor ti s
te iubeasc pentru ceea ce eti tu, i nu pentru ceea
ce vd n tine.
465

LICIA TROISI
Acum eu mor i toate lucrurile i reiau ordinea
freasc. i redau libertatea, redevii o persoan
normal. Din acest motiv am dorit ca tu s o faci,
din acest motiv am pus frunza de catifea n
cataplasm. Voiam s mor de mna ta, voiam s fi
tu, cea pe care o iubesc att de mult. Amintete-i
pentru totdeauna aceast oroare. Nu vreau ca tu s
fi o asasin pltit. Acum vei crede c nu ai alt
cale de ales, c este singurul lucru pe care tii s-l
faci, dar nu este adevrat, nu e aa! Trebuie s-mi
juri, Dubhe, trebuie s-mi juri c nu o vei face
niciodat. Nu este o munc pentru tine. Destinul nu
exist, Dubhe, nu exist. Toate prostiile despre
Copiii Morii, despre Thenaar care-i alege victimele
i sfnii sunt nite idioenii. Fiecare i alege
drumul, fecare i poate schimba viaa. Cel puin tu
o poi face.
Dubhe, te rog, este ultima mea dorin. Dac vei f
asasin, vei sfri ca mine, devorat de oboseal,
moart pe dinuntru, iar ntr-o zi i tu vei cuta o
iarb care s-i aduc o moarte rapid i lipsit de
durere.
F n aa fel nct Breasla s-mi gseasc trupul.
Trebuie s tie c sunt mort. Tu ns fugi, schimb-i
viaa i folosete un alt nume. Pentru o vreme i va
prinde bine s te miti mult, ca s-i pierzi urmele,
dar dup un timp te vei putea stabili ntr-un loc, s
o iei de la nceput.
Eu am ncredere n tine. Plec mpcat, cci tiu c
vei reui. Dac vei vrea, dac te vei rupe de trecut,
vei reui.
466

SECTA ASASINILOR
Uit-m, Dubhe, uit-m i iart-m, dac poi.
Sarnek
Dubhe este n grot. Scrisoarea st deschis pe genunchii
ei. Mai nti a citit-o pe toat dintr-o suflare, mngind foile
pe care Maestrul le atinsese, urmrindu-i scrisul, tot ce-i mai
rmnea de la el. Apoi a recitit anumite fragmente, a citit
nc o dat i nc o dat.
I-au secat lacrimile de plns. Le-a vrsat pe toate pe trupul
Maestrului, strignd iar i iar de ce ctre el i ctre cer. De
sus nu a venit nici un rspuns, nici un sentiment de pace,
doar o singurtate copleitoare.
Nu nelege. De-acum tie pe de rost cuvintele acelea i
totui nu nelege. Acel gest disperat care a deposedat-o de
singurul lucru care-i mai rmnea i apare cu totul de
neneles. Disperarea, sentimentul de vinovie sunt stri pe
care le simte vag. Un singur lucru i este perfect clar. Nu a
fost sufcient s devin o ucenic model, nici s-l iubeasc
att de mult pn la adoraie. Nu a reuit s fe motivul
pentru care el s rmn. Maestrul a preferat s moar dect
s stea cu ea, nu a reuit s-l in agat de ea.
Se gndete din nou la viaa ei, la tatl care a murit, la
mama care a preferat s o uite, la Gonar, din care acum nu a
mai rmas probabil dect o mn de oase sub pmnt, la
Maestru. O dr de snge fr sfrit strbate ca un fr irul
anilor vieii ei. Numai nenorociri i durere pentru cine a
iubit-o, a modelat-o, a ajutat-o. i Rin a murit, i mpreun
cu el, toi ceilali din tabr.
Maestrul a spus c destinul nu exist. Dar ce nseamn
atunci toate astea, dac nu destin? Ce nseamn aceast
durere infnit, aceast neputin de a alunga moartea?
467

LICIA TROISI
F cum spune el.
Nucit de durere, stins i ea puin, face ceea ce a spus
Maestrul. l duce nu departe de Makrat, pe timpul nopii,
acoperit n manta i cu faa complet ascuns sub glug. l
las lng zidurile oraului. Cineva va trece, i se va face mil,
l va lua i-l va ngropa. Zvonul se va rspndi, vor afla cu
toii c a murit. Va afla i Breasla. Ea va disprea.
Nu tie ce va face cu viaa ei. Se ntoarce la grot i
rmne acolo mult timp, fr vreo dorin de a face ceva.
Totul a rmas exact cum era n seara n care a murit.
Cataplasma cu care l-a omort chiar ea este n continuare pe
fee. A mai rmas din ea doar o past negricioas i uscat
pe care vntul o mprtie ncet pe podeaua grotei. Apoi sunt
lucrurile lui. Sgei, cuite, arcul, pumnalul. ntreg universul
lui a rmas acolo. Totul este att de cumplit de viu, nct
Dubhe nu poate crede c Maestrul a plecat pentru
totdeauna, c nu-l va mai putea revedea.
Astfel zace timp ndelungat, iar clipele se contract,
prezentul i trecutul se suprapun. Totul a redevenit ca n
seara zilei n care l-a ucis pe Gonar.
Uneori ar dori mcar s fe n stare s-l urasc pe
Maestru. Simte c ar avea motive. La urma urmei, a prsit-o
i nu s-a mulumit doar cu asta, a mai i constrns-o
oarecum s-l ucid. i totui nu reuete. Iubirea pe care o
avea fa de el a rmas neatins n strfundul stomacului, n
inima ei, n mintea ei. i simte ur, ntr-adevr, dar Dubhe se
urte pe ea nsi mai degrab. Cu siguran ar f putut face
ceva, dar nu a fcut-o.
i cu toate acestea, dei este cuprins de o oboseal
extrem, fzic i moral, viaa continu s pulseze sub
stratul gros al durerii. Dubhe poate ar dori s nfrunte acel
468

SECTA ASASINILOR
instinct, ar vrea s se ntind acolo n grot, unde Maestrul
i-a dat ultima suflare, ca s atepte s moar i ea. Dar nu
poate. Acea btaie struitoare este mai puternic dect orice
altceva, este de neoprit.
Astfel, ntr-o zi ntinde mna spre un pachet murdar de pe
jos, pus ntr-un col i pe care nu-l mai deschisese nainte.
Cu minile tremurndu-i i capul nvrtindu-i-se l deschide,
ia brnza i, plngnd, o mnnc cu poft.
Viaa a fost mai puternic. Este greu de acceptat. Va trece
prin alte suferine, Dubhe o tie, poate aa cum a spus
Maestrul, va f un fel de moarte lent, dar ea nu e fcut
pentru scurtturi, pentru consolri facile. Ea va merge
nainte, pn la capt.
Dubhe mai rmne n grot cteva zile. Maestrul i-a spus
s se mite din loc, dar ea nu tie ce s fac. Triete, va tri,
dar n ce fel?
Maestrul i-a spus s prseasc aceast cale, i-a spus
amintete-i pentru totdeauna aceast oroare, iar acele
cuvinte se transform pe neateptate ntr-un ordin n capul
ei. i-l va aminti. De altfel, nu are cum s uite. i va fugi, va
deveni o vagaboand. Nu va mai pune mna pe pumnalul ei.
l arunc, i ia cu sine pumnalul Maestrului, jur pe sngele
lui c nu-l va mai folosi.
Dar ce poate face acum? Nu tie. Merge. Deocamdat nu
face altceva. Prsete casa pe care a mprit-o cu el,
strbate satele, merge spre sud. Nu mai vrea s se ntoarc n
Pmntul Soarelui, care i-a adus ntotdeauna atta suferin.
Cizmele i se acoper de praf, ncet-ncet, sacul cu merinde
se golete. Banii se termin, iar din sat n sat, foamea este tot
469

LICIA TROISI
mai puternic. Se uit la fructele de pe tarabe, se uit prin
ferestrele hanurilor. i este foame. Nu tie ce s fac.
Apoi, ntr-o zi, stomacul i ghiorie mai tare ca de obicei i
resimte acea voin de a tri mai puternic dect niciodat.
Aa c, pe timp de noapte, se strecoar n cmara unui han.
Sare peste ziduri, intr pe fereastr. Nu face nici un zgomot.
Trupul ei i amintete antrenamentul i aplic fecare
indicaie a Maestrului. Se duce n cmar i mnnc, se
arunc asupra mncrii cu aviditate i ia i pentru drum,
dup aceea. Deja se ivesc zorile cnd iese de-acolo.
ntr-un fel drumul i este marcat. Sat dup sat, apoi n
ora. Dubhe nelege. Nu tie s fac altceva. S ptrund pe
ascuns n case, n hanuri, n palate i s fure. Nu este un
lucru care s-i plac, dar nici nu poate spune c-i displace.
Pur i simplu, nu are ncotro. Va hoinri, va ncerca din toate
puterile s scape de destinul din Breasl i va fura. Maestrul
se nelase. Ca s triasc, trebuie s-i aminteasc
nvturile lui, trebuie s le aplice. Acesta este nceputul
povetii.

470

SECTA ASASINILOR
33
FUGA N DEERT

a cea mare se nchise n urma lor cu un zgomot


nfundat. Da, era afar. Afar!
Doar pentru o clip se sprijini de peretele din spatele ei.
Simi o atingere pe umr.
Te simi bine?
Lonerin era incredibil de calm, de lucid.
Dubhe ddu din cap n semn c da.
S mergem.
ncepur s fug prin stepa ce se ntindea naintea
templului. Trebuiau s se grbeasc ct de mult puteau i s
pun ct mai muli kilometri ntre ei i Cas nainte de ivirea
zorilor.
Dubhe era antrenat i reui s pstreze un ritm bun de
alergat timp de o or, Lonerin ns ncepu s dea repede
semne de oboseal. Respira din ce n ce mai greu, fcea
micri dezordonate. Dubhe ncetini.
Mergi, altfel nu vei rezista. Hai, ncetinete.
Lonerin ascult, dei nu voia. Era cu totul epuizat.
Nu nu voi rezista
La ce or se trezesc Postulanii?
Lonerin fcu din cap semn c nu tia.
Nu tiu exact nu este soare acolo dedesubt aa
c
Atunci cu ct timp nainte ca sala de mese s se umple
pentru micul dejun?
Cred cu vreo dou ore
471

LICIA TROISI
Dubhe privi cerul. Mai erau vreo cinci ore pn la trezire i
probabil ase sau apte pn la nceperea cutrii lor. Doar
apte ore ca s-i piard urmele. Nu puteau reui pe jos, mai
ales n starea n care era Lonerin.
Urmeaz-m.
Biatul nu atept s i se spun de dou ori.
Era clar c nu voia s fe o povar. Dubhe nelese acest
lucru. De altfel, pn atunci ea fusese cea care fcuse cea
mai mare parte din munc, att prin descoperirea planurilor
lui Yeshol, ct i pentru c-l scosese din Breasl.
Scuz-m, fcu dintr-odat Lonerin. Antrenamentul
magilor nu prevede probe de curs de fond.
n glas avea o not de amrciune.
Nu-i face griji. tii s clreti?
Lonerin ncuviin din cap, cu un aer ntrebtor.
Nu le lu mult s ajung la ferm. Dubhe trecuse prin faa
ei de cteva ori n ultima lun, cnd se dusese s-l caute pe
Jenna. Nu-i dduse niciodat vreo atenie deosebit. De fapt
nu era altceva dect o csu de ar prsit, la marginea
Pmntului Nopii. Dar cnd l vzuse pe Lonerin gfind de
la alergtur, i venise o idee.
Mergi ct mai uor poi, opti Dubhe, iar el ncuviin
din cap cu aceeai expresie perplex dinainte.
Se trr pe pmnt, micndu-se precaut. Afar dormea
un cine, ncolcit. Era greu s fac tot ceea ce voiau fr sl trezeasc.
Dubhe se ntoarse spre Lonerin.
Dac vrei, poi adormi pe cineva?
Da.
Dubhe art spre cine.
472

SECTA ASASINILOR
i pe el?
Da.
Lonerin vorbi cu o intonaie ciudat.
Dubhe l privi.
Ce atepi? F-o.
Nu sunt convins c este o idee bun ceea ce eti pe cale
s faci
Dubhe pufni. Dup ceea ce l vzuse c face, i formase o
idee puin diferit despre el.
Crezi c avem alt variant?
Nu dar oamenii tia triesc de pe urma cailor
Asta va nsemna c atunci cnd vom f n siguran i
teferi, dac vom f, i vei aduce napoi, de acord?
Dubhe i pierduse rbdarea, iar Lonerin nu mai ndrzni
s scoat o vorb. Ridic dou degete de la o mn, pronun
o litanie ciudat ntr-o limb pe care Dubhe nu o mai auzise.
S mergem, spuse apoi.
Dubhe privi cinele. Nu prea s se f schimbat nimic.
Eti sigur?
Poate c ie nu i se pare, dar sunt un magician bun.
Avea un ton ofensat n voce. Dojana dinainte trebuie s-l f
durut.
Dubhe cltin uor din cap. Lonerin deja plecase, ea l
urm la mic distan.
Acolo erau patru cai. Nu era chiar o ferm mic. Nu o
duceau chiar aa de ru, se pare. i venea s comenteze cu
glas tare, dar nu o fcu. Lonerin nu merita aa ceva. O
salvase de Rekla, dac nu ar f fost el, n-ar f pus niciodat
piciorul afar.

473

LICIA TROISI
Erau nite mroage, nu cai de curs, dar era sufcient
dac rezistau la o noapte de clrit. Oricum, Breasla nu tia
deloc n ce direcie o luaser.
Dubhe se apropie de acela dintre cei patru cai care i se
pru mai puin btrn. l mngie pe bot, iar animalul se
trezi ncet. Fata simi cum i urc din adncul stomacului o
nelinite ciudat, un fel de strnsoare ce ncerca s-i pun
stpnire pe viscere. Fu constrns s respire adnc.
Lonerin se ntoarse.
Eti sigur c totul este n regul?
Da, trebuie s fe din cauza alergatului.
El alesese bine; calul lui arta zdravn.
Nu avem timp s-i neum, trebuie s clrim fr a.
Lonerin strnse instinctiv coama mai tare. Probabil nu i se
mai ntmplase s clreasc fr a.
Bine.
nainte ns
Dubhe ncepu s inspecteze staulul. Aveau nevoie de nite
mncare, era absolut necesar. Era un fel de pod deasupra,
iar Dubhe se urc acolo. Acel loc i amintea de casa ei din
Selva. Gsi mere, cteva buci de carne uscat i brnz.
Dubhe, du-te i adu-mi nite mere din cmar.
Glasul mamei i rsun n urechi viu i prezent, ca i cum
era acolo, la un pas de ea. Cltin din cap, aa cum fcea de
fecare dat cnd voia s alunge un gnd suprtor, i fur
cam ct puteau avea nevoie la drum.
Cobor, puse totul n mantaua ei nfurat, apoi se
pregti de plecare.
Se urcar pe cai, iar Dubhe avu nevoie, n mod ciudat, de
un mare efort.
474

SECTA ASASINILOR
Am obosit prea mult, nu este normal, dar alung gndul
acela. Chiar dac ar f fost aa, graba i zorea, ca i pe
asasinii din Breasl, gata pentru orice numai s pun din
nou mna pe ei.
Ieir din staul alergnd i, cnd trecur pe lng cine,
acesta nu-i mic nici mcar un muchi.
Se lansar ntr-o curs lung, cu miresmele primverii n
vntul ce le biciuia faa.
Ct de repede putem, altfel nu vom reui, strig ea, iar
Lonerin se lipi de spinarea calului.
Picioarele-i strngeau convulsiv pntecele animalului, iar
minile i strngeau spasmodic coama.
Clrir n cea mai mare vitez toat noaptea, ducndu-i
caii la captul puterilor. Urmar un traseu ntortocheat la
nceput. Sigur, aa le-ar f luat mai mult timp, dar Breasla
tia s citeasc destul de bine urmele i din pcate ei le cam
lsaser. Mai bine s-i induc puin n eroare.
Zorii se ivir pe neateptate. Dubhe nu ar f sperat
niciodat c putea s prseasc Pmntul Nopii n cele
cteva ore pe care le aveau la dispoziie, aa c se simi chiar
optimist cnd vzu cerul deschizndu-se la culoare n
deprtare.
Erau aproape de grani, noaptea venic deja ncepea s
se retrag n faa primelor raze ale soarelui. naintea lor,
cmpia ntins din Pmntul cel Mare.
Unde trebuie s mergem?
Dubhe auzise vorbindu-se despre Consiliul Apelor, dar
locul n care se reunea era inut secret.
La Laodamea, eu lucrez pentru Consiliul Apelor. Cnd
vom ajunge acolo, i voi spune eu unde anume s mergem.
475

LICIA TROISI
Prin urmare, trebuiau s traverseze ntreg Pmntul cel
Mare, un deert.
Ap. Dubhe se blestem. Ar f trebuit s se gndeasc la
asta, dar era att de rvit n prima sear, att de
tulburat n timp ce se gndea la ntinderile pustii din
Pmntul cel Mare, i simi gura uscat i continu s
gfie, ca i cum ar f fost nc obosit de la alergat. i totui
nu avea cum s fe.
Trebuie s ne abatem de la drum i s mergem spre
Ludanio, spre fluviu.
Ajunser pe malurile fluviului la ivirea zorilor. n alte pri,
probabil deja rsrise soarele. Acolo unde se aflau ei,
aproape de grania dintre Pmntul cel Mare i Pmntul
Nopii, totul era suspendat ntr-un fel de crepuscul venic.
Se oprir, desclecar. Lonerin avu nevoie de ceva timp ca
s se poat ine din nou bine pe picioare. Zmbi stnjenit
spre Dubhe.
Ea-i rspunse tot cu un zmbet. Cobor, dar, spre marea ei
surpriz, nu se inu pe picioare i se trezi jos.
Lonerin i veni n ajutor.
Dubhe se ridic sprijinindu-se de coapsa calului care se
adpa. Se ntmpl cnd era din nou n picioare. O
strfulger o durere care-i tie rsuflarea, urechile i iuir,
iar n acel iuit se auzi un rcnet ndeprtat. i duse mna la
piept.
Dubhe, ce ai?
Lonerin o prinse de un bra i-i retrase imediat mna. A
fost rapid i i trase n sus mneca.
La naiba. opti Dubhe printre dini.
Braul ei era cald, iar simbolul zvcnea viu.
476

SECTA ASASINILOR
Cnd ai luat poiunea?
Dubhe ncerc s-i aminteasc. Un alt junghi i o
angoas puternic pe care ncerc s o nbue.
Cu exact cinci zile n urm.
Era prea devreme ca s se simt ru.
Lonerin, nu ar trebui s m simt aa nu poate f
blestemul
ntr-adevr, nu este numai asta.
Se puse s umple o plosc pe care i-o dduse Dubhe,
desprinzndu-i privirea de la ea.
Ce nseamn?
Biatul continua s umple plosca.
Vrei s-mi spui ce nseamn?
Lonerin se ntoarse spre ea.
Exist poiuni care creeaz un anumit grad de
dependen. Eu nu tiu exact ce tip de poiune i-au dat, dar
am n minte vreo dou pentru cazul tu i ambele produc
acest tip de probleme.
Dubhe simi c i se nvrte capul, n timp ce un acces de
mnie i nflcr brusc obrajii.
i asta ce nseamn?
C atunci cnd nu iei poiunea trupul tu nu este n
stare s lupte mpotriva blestemului. Te-ai obinuit cu
poiunea, fr ea, trupul tu nu poate s combat efectele
peceii, care de altfel n tot acest timp, dup cum i-am spus
deja, au continuat s se amplifce.
Dubhe strig spre cer, apoi czu n genunchi.
Blestemaii
Ridic apoi capul i l privi cu intensitate pe Lonerin.
Dar tu tii s pregteti poiunea, nu? Eti un mag i
din acest motiv am fcut nelegerea noastr.
477

LICIA TROISI
Chipul lui Lonerin nu transmitea nici o speran.
tiu s o fac, dar nu am ingredientele.
Dubhe se arunc brusc cu furie asupra lui, l prinse de
beregat cu o mn i-l trnti la pmnt. Se opri chiar la
timp. Fiara i fcuse auzit prezena. Alunec lng Lonerin,
se ntinse pe jos.
S-a terminat opti. O simt nu voi putea s m
controlez.
Lonerin se ridic, trgndu-i sufletul. Sigur l durea.
Vom ajunge repede. Avem caii, vom goni cu toat viteza
i vom ajunge nainte de a f prea trziu.
Dubhe cltin din cap.
Nu vom reui niciodat caii sunt obosii
Dac vei deveni un pericol te voi adormi, ca pe acel
cine, dar cu un somn mai profund, i te voi duce eu la
Laodamea.
Dubhe se ntoarse spre el, l privi cu tristee.
Nu am nevoie de consolri inutile. Spune-mi adevrul,
poate funciona?
Lonerin nu ls privirea n jos.
i jur!
Era sigur.
Tu i-ai ndeplinit partea ta din nelegere. Acum este
rndul meu.
Dubhe se ridic.
Fiara era nc acolo, amenintoare, dar era frumos s
aib dintr-odat pe cineva pe care s se bazeze.
ncet, privelitea se schimb sub ochii lor. Soarele se ivi n
toat splendoarea, n timp ce relieful devenea tot mai plat i
mai pustiu. Pmntul cel Mare. Trgnd puin de cai ar f
478

SECTA ASASINILOR
putut s-l parcurg n ntregime n patru sau cinci zile. n tot
acel timp ns ar f fost complet descoperii, dezgolii n faa
oricrui atac. A le prinde urma n acea ntindere pustie de
pietre i de pmnt btut era mult prea uor.
Lonerin ncerc s alunge acele gnduri. n misiunea lui
nu era loc pentru nehotrre. Trebuia s cread i s cread
pn la capt, altfel totul s-ar f prbuit. De altfel, nu i-ar f
imaginat niciodat c va reui s ias din Breasl viu i
nevtmat, i totui reuise.
O privi pe Dubhe. Fusese n ntregime meritul ei. Meritul ei
c descoperiser planurile lui Yeshol, o sarcin care n
realitate i revenea lui, meritul ei c reuiser s fug. O vzu
cu capul aplecat, concentrat. Studiase ndelung peceile i
alte forme de Magie Interzis i cunotea efectele anumitor
poiuni. Era n plin suferin, i aceasta nu era mic.
ncerca s-i menin controlul, dar acest lucru i cerea un
efort foarte mare. i ncleta convulsiv degetele n coama
calului.
Voi muri? l ntreb dintr-odat, n timp ce soarele
cobora ncet pe ntinderea pe care o traversau.
Nu, ce spui acolo?
Ea l privi. n fundul ochilor ei se ntrezrea oroarea care-i
slluia n viscere, monstrul care ncerca s pun stpnire
pe ea.
Ce se ntmpl dac nu iau poiunea, dac nu ajungem
la timp?
Te vei simi ru, nu neg dar vom ajunge.
Nu dorea s-i fac alte dezvluiri. Se simea deja vinovat
pentru seara n care se cunoscuser, cnd fr prea multe
introduceri i spusese c era sortit unei mori aproape
sigure, unei mori cumplite.
479

LICIA TROISI
i strnesc mila, dar eu nu am nevoie de mila ta. Am
nevoie doar ca tu s fi mereu sincer cu mine!
Lonerin tresri imperceptibil.
Privirea lui Dubhe deveni dur.
Nu am nevoie de mila nimnui. Am nevoie mai curnd
de cunotinele tale, de nenorocitul de fltru pe care tu tii
s-l faci, de unul dintre marii magi pe care-i cunoti care s
m elibereze pentru totdeauna de pecete!
Tcu, ncercnd s se calmeze.
Lonerin trase aer n piept.
Eti dependent de poiune, va trebui s o iei mereu, i
la intervale de timp din ce n ce mai scurte. sta este
adevrul! Dac nu o iei, violena ce decurge din pecete se
dezlnuie. i vei muri.
Dubhe nici mcar nu tremur.
i ct timp avem?
Cel mult o sptmn.
Dubhe ls s-i scape un zmbet amar.
i-am spus cum vom face. Pot ncetini efectele
adormindu-te, dar vei f ca i moart. n felul sta, ctigm
vreo dou zile, cel puin.
Dubhe l privi intens.
i dac cineva ne atac? Dac Breasla sosete n timp
ce eu dorm?
M voi descurca eu.
Dubhe izbucni ntr-un rs amar.
Nu tii chiar nimic despre ei
Lonerin deveni pe neateptate furios. Simea o atracie
ciudat fa de fata aceea mrunic, cu faa de copil crescut
prea n grab. Chiar dac pentru el era o necunoscut,
simea c ceva i unea.
480

SECTA ASASINILOR
Nu m subestima. i apoi am o datorie fa de tine pe
care intenionez s o onorez cu orice pre.
Noaptea cobor ngheat. Pmntul cel Mare era un loc
straniu, cu o clim foarte particular. Cronicile vechi
spuneau c era un loc de o frumusee strlucitoare, nainte
ca Aster s pun minile pe el, i c acolo exista o primvar
venic i blnd. Acum era doar un imens deert pietros,
rece n orice anotimp al anului.
Se oprir. Dubhe scoase tot ceea ce luase din staulul din
care furaser caii i drmui proviziile.
Aa ar trebui s ne ajung pentru tot drumul.
Glasul ei era uor rguit. Fiecare muchi al trupului ei
ncepea s se ncordeze spasmodic, Lonerin vedea acest
lucru.
Mncar n tcere. Biatul se simea apsat de soarta
tovarei lui de drum. Fusese ntotdeauna o persoan
capabil s simt n propriile mdulare durerea altcuiva; i
din cauza acestei sensibiliti exacerbate ajunsese mag.
Simea nevoia de a f util, de a face ceva. Neputina l rodea
pe dinuntru, iar acum era complet neputincios.
Se ntinser pe jos, iar Lonerin i ced lui Dubhe mantaua.
Nu face pe cavalerul, doar art ca o femeie, se lu n rs
Dubhe.
Te simi ru, este normal ca mcar tu s nu trebuiasc
s suferi de frig.
i-am spus c nu vreau mila ta.
Nu este mil, ci recunotin.
Dubhe roi uor i ntinse mna.
Toate astea le fac numai pentru mine
481

LICIA TROISI
Nimeni nu te obliga s m iei i pe mine cu tine.
Mulumesc. Voi gsi un mod s te rspltesc.
Noaptea fu linitit i tcut. Cerul deasupra capetelor lor
era de o frumusee nelinititoare. Numai n deert se puteau
vedea attea stele.
Lonerin se trezi gndindu-se la Aster care vzuse acea
privelite n fecare sear din turnul su. Se aflau n centrul
a ceea ce fusese imperiul lui, pe pmnt erau nc cioburi
din palatul lui, pe care vntul le mprtiase n tot Pmntul
cel Mare. Iar acum avea s revin, anulnd tot ceea ce
Sennar i Nihal fcuser pentru a-l nvinge. Cei patruzeci de
ani care trecuser de la moartea lui aveau s fe teri, ca i
cum n-ar f existat niciodat. Lonerin se ntreb de ce
trebuiau s triasc n vremuri att de ntunecate. De ce
suferina era mereu o ameninare asupra Lumii Pmntene?
Se gndi la moartea mamei sale, la ura cu care se lupta n
fecare zi, i se gndi la Fiara pe care Dubhe o avea
nluntrul ei, att de asemntoare demonului din el i
totui, att de diferit. i n hiul acela de gnduri confuze,
cine tie cum, iei la suprafa i imaginea Theanei. Pe buze
mai simea gustul srutului ei. Era singura speran de
fericire, de pace pe care o avusese vreodat n viaa lui. i
trecu minile peste sculeul din tunic i unde erau buclele
fetei. O licrire de senintate i se aprinse n inim.
Zilele trecur ncet i cumplit, i tot astfel se derul
cltoria lor. Zorii se ridicau peste o ntindere neregulat de
pietre, apusul se lsa peste aceeai privelite, drumul lor i
ducea printr-un es pustiu, iar fecare zi prea identic cu
cea dinainte. Caii erau vlguii i mai aveau puin i cedau,
dar i ei erau obosii. Singurul semn al trecerii timpului era
482

SECTA ASASINILOR
schimbarea care o cuprindea ncet pe Dubhe. Lonerin vedea
cum i se schimb expresia feei ceas dup ceas, cum pielea i
este acoperit de o sudoare uoar, cum sprncenele i se
ncrunt n efortul de a-i pstra controlul.
Dar ntre timp se gndea i la ce l atepta, la Consiliu, la
ce va spune despre ceea ce descoperise Dubhe. Dohor
reprezentase ntotdeauna un pericol iminent, o tiau cu toii.
Dar era totui un om cu care se mai putea nc discuta, ntrun fel sau altul. ns Aster nu. Aster era un comar nscut
din trecut. Aster era de neoprit. Ce puteau face mpotriva lui?
i dac Yeshol l evocase deja? Dac aceast cltorie a lor
fusese fr speran nc de la nceput?
Eti ngrijorat?
Dubhe vorbea puin. Prea s fac un efort mare, iar
Lonerin respecta suferina ei, ncercnd s i se adreseze ct
mai puin posibil. Din cnd n cnd ns se ntmpla s mai
i vorbeasc. Acea cltorie tcut i solitar i apropia ntrun fel.
Da.
i eu, spuse Dubhe schind un zmbet.
Scuz-m, neleg c tu te confruni cu alte probleme
Aster m sperie i pe mine, l ntrerupse ea. Tiranul o
nfricoeaz i pe una ca mine.
Iat un lucru asupra cruia Lonerin nu reflectase n acele
zile. Dubhe era o uciga, o asasin pltit. Era difcil de
crezut, vznd acel chip de feti cu trupul nmugurit de
femeie tnr.
Faci de mult timp munca asta?
Am nceput antrenamentul la opt ani. Dar n realitate,
nainte de a intra n Breasl, nu pusesem niciodat cu
483

LICIA TROISI
adevrat n practic tot ce fusesem nvat. Eram o hoa,
mai degrab.
La opt ani el ncepuse s se ocupe de magie. Imediat dup
moartea mamei sale. Nu gsise alt cale ca s
supravieuiasc. La nceput fusese ur pur i-i promisese
s se rzbune cumplit n viitor. Apoi urmase Folwar.
Cum de ai primit antrenamentul Asasinilor?
Se temu c fusese suprtor.
Am omort de mic. ntr-un accident, am omort un
tovar de joac. Breasla i consider pe cei ca mine Copiii
Morii.
ntr-un alt context, probabil c Lonerin ar f rmas
ngheat de o dezvluire de acest fel. Nu i acum ns. Acum
nici mcar aceast realitate nu-l uluia. I se pru
extraordinar uurina cu care, n ciuda suferinei evidente
pe care blestemul i-o provoca, Dubhe i povesti n mare
istoria iniierii ei. La sfrit se ntoarse ctre el cu un zmbet
forat i plin de durere.
E cu adevrat ciudat c-i vorbesc despre asta. Nu sunt
lucruri despre care-mi place s povestesc.
El zmbi.
mprim totui viaa i moartea, nu?
Ea i rspunse cu un zmbet proaspt, nbuit imediat de
un junghi care o fcu s se ndoaie.
Lonerin opri imediat calul.
E totul n ordine?
Dubhe respira mai greu dect de obicei, chipul i era
schimonosit ntr-o expresie ciudat.
Cineva

484

SECTA ASASINILOR
l simise pe neateptate, n timp ce-i povestea magului
lucruri pe care nu le spusese niciodat altcuiva. Aproape c
se simise linitit pre de cteva momente, apoi iat lovitura
violent a Fiarei, chemarea ei slbatic n urechi, asurzitoare.
Lonerin se grbi spre ea. Glasul lui ajunse la ea ca dintr-o
prpastie, ciudat, lipsit de consisten.
E totul n ordine?
Cineva
Nu reui s mai spun altceva. Era un duman, l
percepea cu o claritate desvrit i n acelai timp auzea
cntecul de moarte pe care l cunotea att de bine i care o
nspimnta att de ru. Fiara era treaz.
l mpinse pe Lonerin cu o mn, mai s-l dea jos de pe
cal. Glasul ei era slab ca un ecou n btaia vntului.
Pleac sau nu mai rspund de mine!
Nu-l privi ca s verifce dac nelesese. Simea cum se
destrma puterea ei de stpnire de sine, iar acum nu i
rmnea dect setea de snge.
ns i ddu seama n mod confuz c picioarele lui
atingeau pmntul i c n mersul lui izbea pietrele.
nelesese.
Dubhe se reculese nchiznd ochii. Poate c era nc
posibil s se controleze, s se regseasc. nchise ochii pe
jumtate i n vrtejurile de praf i apru o siluet neagr, cu
un pumnal n mini. Lumea ntreag dispru, rmase doar
brbatul narmat n faa ei. Trupul ei intr sub stpnirea
Fiarei i ncepu masacrul.
Lonerin se ndeprtase, dar nu cu mult. ndeajuns ct s
nu mai fe n calea mniei lui Dubhe. La nceput se ntrebase
ce anume i-o provocase, apoi vzuse o siluet neagr n faa
485

LICIA TROISI
lor, nu foarte departe. Trise puin n Breasl, dar destul ct
s recunoasc un Asasin.
Era un biat i zmbea insolent. Dubhe ns tremura pe
calul ei, gfia, iar muchii care de obicei preau att de
subiri i de elastici i se umflau sub piele.
V-am gsit. Unde credeai c v ducei? Ochii lui
Thenaar sunt peste tot.
Dubhe rmase pe cal, fr s se mite. Aa c Asasinul
fcu prima micare.
Se lans n direcia fetei, aproape nefresc de iute. Dubhe
se arunc de pe cal dintr-o singur sritur i czu direct
peste el. Era mai slab i mai scund, dar tot prea c-l
domin. Lonerin vzu clar cum tiul armei lui i atinge la
suprafa coapsa, i un uvoi de snge gros i negru nete
cu putere din ran.
Dubhe!
Czur amndoi la pmnt doar pentru o clip, apoi ea
sri ca i cum nu ar f fost lovit i scoase pumnalul.
Biatul zcea dedesubt, iar ea l inea la pmnt cu o
mn, blocndu-i orice micare. Era buimcit i ncerca slab
s se elibereze din strnsoare. Ea rcni, scoase un rcnet
care nu avea nimic omenesc i abtu pumnalul asupra lui cu
o violen neobinuit. l mplnt n pieptul biatului pn
la gard, apoi l scoase i-l bg din nou, o dat i nc o
dat. Sngele nea peste tot, iar biatul striga, zvrcolinduse. Strnsoarea lui Dubhe era de oel, iar Asasinul nu avea
nici o cale de scpare.
Lonerin mpietrise. Fu un masacru, festinul unui monstru.
Dubhe rdea denat. Chipul ei era strbtut de o bucurie
nebun, ce ddea pe dinafar.
486

SECTA ASASINILOR
El ar f vrut s o ia la goan, dar era incapabil de orice
gest. Cci Dubhe se afla acolo, undeva, ascuns n trupul
acela care nu-i mai aparinea, i nu o putea prsi.
Dubhe se desprinse de cadavrul biatului, apoi se opri s
adulmece aerul.
Lonerin nelese din zbor. Sngele lui rece nnscut i veni
n ajutor. i mpreun minile, nchise ochii i ncepu cu
formula. Era o lupt contra timpului.
Auzi paii grei ai lui Dubhe apropiindu-se, auzi rcnetul ei
de far nfometat. Continu s recite formula, cu glas foarte
tare, n timp ce simea cum energia magic i se scurgea din
corp, prin minile mpreunate.
Apoi se produse o explozie de durere, cum nu mai simise
niciodat. Ea. Pumnalul l lovise! Rsuflarea i se tie, dar
recit ultimul cuvnt al formulei, strigndu-l spre Dubhe.
Simi cum mna care-l atacase slbete strnsoarea
pumnalului nc nfpt n umrul lui. Cu greutate deschise
ochii. ntlni pentru o clip privirea lui Dubhe, care era din
nou normal i plin de o oroare de nedescris.
Salveaz-m, i opti cu un fr de glas, apoi czu la
picioarele lui adormit.
Lonerin rsufl uurat fr s vrea. Apoi i verifc rana:
printr-un miracol, pumnalul l lovise n partea de sus i chiar
dac pierdea snge, tietura nu prea nici adnc, nici grav.
Se repezi s cerceteze starea lui Dubhe. Era rnit la o
coaps, dar i acea ran prea mai degrab superfcial. Abia
micndu-se, o examin cu mai mare atenie. Nu-i fuseser
afectate organele, doar pielea era sfiat de o tietur mare.
Oricum, nu prea avea de ce s se bucure. Erau amndoi
aranjai destul de ru, iar Laodamea era la o distan de
dou zile de drum. Apoi numai nite proti ar f putut crede
487

LICIA TROISI
c acela era singurul Asasin care le luase urma. Probabil
fusese doar cel mai apropiat.
Iar caii, n nvlmeala luptei, fugiser amndoi.
Lonerin se simea pierdut i confuz. Imaginile cumplite ale
lui Dubhe transfgurat i umpleau mintea, durerea din umr
zvcnea cumplit. i pierduse i pietrele magice cu care s ia
legtura cu Consiliul Apelor.
Ridic ochii. Nu erau nori pe cer, soarele strlucea i, mai
ales, erau ulii. O pereche, sus pe cer. Cu siguran i atrsese
mirosul de snge.
Nu mai ncercase vraja cu uliii, dar nu-i rmnea nimic de
ales.
Chem unul printr-un singur cuvnt, autoritar. Deja
numai acea formul simpl l obosi puin. Era foarte slbit.
Uliul se aez naintea lui, asculttor, i-l privi n ochi
cteva secunde. Atepta.
Lonerin pronun alte dou cuvinte, simind c lein.
Simi c, dac mai continua astfel, nu i va mai rmne
energie s o ngrijeasc pe Dubhe.
O s m gndesc la asta mai ncolo.
Uliul rmase nemicat.
Breasla vrea s-l renvie pe Aster i s-l introduc ntr-un
trup de Jumtate-Elf. Va folosi o Magie Interzis. Suntem n
Pmntul cel Mare, eu i o aliat, nu departe de grania cu
Pmntul Apelor.
Lonerin ncheie formula, indicnd locul n care uliul ar
trebui s duc vestea. Pasrea porni iute cu o btaie de aripi.
i acum? Trebuiau s se mite.
Salveaz-m.
Dubhe spusese: Salveaz-m.
488

SECTA ASASINILOR
Nu-i sttea n putere s o elibereze din sclavie, dar s o
duc de-acolo nainte ca ea s moar din cauza hemoragiei
sau s se trezeasc Fiara, punnd complet stpnire pe
mintea ei, da, asta putea, trebuia s o fac.
Privi din nou rana fetei. Acum nu mai era n stare s fac
nici mcar un simplu descntec de vindecare.
i scoase mantaua i deir o fie lung de material. Lu
plosca pe care o avea n bandulier i folosi puin ap ca s
spele rana lui Dubhe, apoi ncepu s o bandajeze.
Se odihni puin dup acea operaiune i bu puin ap.
ncerc s-i lege rana de la umr, dar reui doar pe
jumtate. Oricum, important era s opreasc fe i parial
hemoragia.
Cnd se simi ct de ct mai n putere, hotr c venise
momentul s porneasc. ncerc s nu se uite la cadavrul de
jos, o puse pe Dubhe pe umeri i cu mare efort se ridic.
Mersul era extrem de anevoios, dar se for. Durerea de la
umr era cumplit, iar oboseala i nmuia picioarele. Cu toate
astea, continu s nainteze. Trebuia cel puin s ncerce,
pentru el i mai ales pentru Dubhe, care acum depindea cu
totul de el.
Se gndi la Theana i dac avea s-o mai revad vreodat.
Strbtu cmpia pustie pn spre sear, storcndu-i
forele pn la ultima pictur, trndu-se cnd nu mai
reuea s mearg.
Apusul fu splendid, iar cnd soarele prsi de tot
orizontul, o fcu printr-o minunat raz verde, strlucind
ntr-o nuan despre care Lonerin nici mcar nu tia c
exist.
Zmbi. Dubhe i vorbise ntr-o sear despre ea.
489

LICIA TROISI
Am fost aici cu Maestrul meu, cnd nc eram la
nceputurile carierei. ntr-o sear eram trist i am vzut cel
mai minunat spectacol din lume. Raza verde la apus. Ai
vzut-o vreodat?
Se opri s nnopteze. O aez pe Dubhe pe pmnt i o
acoperi cu ce mai rmsese din mantaua lui. i atinse rana.
Cum era de prevzut, feele erau mbibate de snge.
Hemoragia nu se oprise.
n acel moment, avu certitudinea c nu va mai vedea
zorile, a doua zi.

490

SECTA ASASINILOR
34
CONSILIUL APELOR

ineva l striga insistent. l zguduia poate, dar era greu


de spus. Ar f vrut s vorbeasc sau cel puin s
deschid ochii. I se prea o munc titanic.
Lonerin, la naiba
A murit?
Da, am murit.
i totui, auzea o btaie ndeprtat i un iuit n urechi.
Mic slab o mn.
Nu, din fericire nu.
n sfrit, Lonerin deschise ochii. Era o lumin puternic
pe care nu o suporta.
Hei, biea, te simi bine? A spune c nu, adevrat?
Ne-ai fcut s ne cam speriem. Oricum, acum plecm spre
Laodamea i imediat, nainte ca cineva s ne vad prin
prile astea.
Simi c este ridicat. Fcu un efort s vorbeasc.
Ce?
Du bhe
Fata? Este cu noi, nu te teme.
l aezar pe ceva, apoi i pierdu din nou cunotina.
Dubhe se trezi ntr-un pat destul de moale i ntr-o camer
foarte luminoas. O durea capul i nu avu nevoie de mult
timp ca s-i aminteasc. nchise ochii. Se ntmplase din
nou. Un alt masacru, alte trupuri schingiuite.
491

LICIA TROISI
ncerc s se ntoarc n pat, dar un junghi n coaps o
opri.
Nu-i face bine, stai nemicat.
Se ntoarse ctre voce.
Era o nimf. Vzuse foarte puine n viaa ei i mereu de
departe. Era de o frumusee absolut orbitoare. Pletele-i erau
de ap foarte limpede, iar pielea era incredibil de diafan i
de transparent. Prea o viziune.
Cine eti?
Vindectoarea Curii Regale a lui Dafne, Chloe.
Dubhe tresri la auzul acelui nume. Dafne era regina
inutului Apelor. Se aflau aadar la Laodamea? Amintirile ei
erau foarte tulburi i dup masacru nu-i mai amintea
nimic.
Sunt la Laodamea?
Nimfa ncuviin din cap n mod solemn. Totul era elegant
n micrile ei.
Ai ajuns aici acum dou zile sub efectul unei vrji
puternice. Dormeai profund. Te-am trezit i am avut grij de
nevoile tale.
Poiunea, poate?
Eu sunt
Nimfa ridic o mn.
Eu i magul Consiliului am putut s-i vedem pecetea i
am luat msuri.
O veste bun, n sfrit. Mic, dar oricum bun.
Eti rnit la coaps, din fericire nu e grav. Pn mine
te vei putea ridica, dar trebuie s te mai ngrijesc puin.
Nu-i amintea deloc de ran. De altfel, mereu se ntmpla
astfel cnd se transforma. Nu simea durere, ignora rnile,
chiar i pe cele grave.
492

SECTA ASASINILOR
i Lonerin? ntreb pe neateptate.
Era cu tine. Datorit lui a fost posibil s v dm de
urm. Cu ultimele puteri a fcut o vraj ca s ne dea de tire
despre situaie. V-am gsit nu departe de inut, pierdui la
marginea Pmntului cel Mare, amndoi rnii.
i acum? Cum se simte?
Ultima imagine pe care o pstra despre el era chipul lui
transformat de blestem n cel al unui duman.
Nu e bine. Are o ran la umr nu foarte grav, dar i-a
epuizat puterile ca s te aduc pe tine n siguran n timp ce
dormeai i s ne avertizeze n legtur cu localizarea voastr.
Rnit? Dubhe i amintea sigur c Asasinul nu avusese
timp s mai rneasc pe altcineva dect pe ea. Aadar cine l
lovise pe Lonerin? Avu o strfulgerare. Imaginea biatului
palid n faa ei, cu minile mpreunate, i tiul pumnalului
ei care-i sfia carnea n timp ce mintea ncerca cu disperare
s-i opreasc trupul.
l rnise pe salvatorul ei. n acest punct ajunsese
blestemul, att de incontrolabil devenise.
Vreau s-l vd.
Nu acum.
Atunci spune-mi cum se simte, dac va tri, dac va
muri, spune-mi!
Nu va muri, dar trebuie s-i revin.
Acest lucru nu o mngia deloc. Chipul ei exprima o
profund durere, iar nimfa sigur i ddu seama.
neleg c acum doreti s rmi singur cu gndurile
tale. Voi reveni disear pentru tratament.
Micndu-se ncet, nimfa deschise ua i o nchise cu
delicatee dup ea.
493

LICIA TROISI
Dubhe rmase singur. ntr-o clip, realiz ce iluzie
cumplit fusese s cread c sunt liberi. S fug din Breasl
nsemnase doar s se elibereze dintr-o nchisoare. Multe
altele ns o ateptau afar i era ca ntotdeauna sclava
propriului destin.
Lonerin se simea destul de ru. Nu i se mai ntmplase
s-i foloseasc puterile la maximum, iar acum i era foarte
greu s-i revin. l durea umrul, dar nu excesiv de tare.
Oboseala era suprtoare, o oboseal extrem care-l
mpiedica s se ridice i i ngreuna chiar i gesturile cele mai
simple.
Theana era lng pat, drgu i ginga cum i-o
amintea. i cnd se gndea c numai cu cteva zile n urm
nu era deloc sigur c o va mai revedea.
l inea de mn i l privea cu acea privire adresat
muribunzilor, lucru pe care Lonerin l gsea pe de o parte
amuzant, pe de alt parte stnjenitor. n ciuda atitudinii ei de
vindectoare ndurerat, fata cut s deschid o discuie
care-l vlguia.
Chiar i pas prea puin de mine i de via, dac ai
ajuns n halul sta
Era vorba despre misiune, i-am spus.
Sigur nu misiunea i cerea s-i riti viaa pentru o
necunoscut.
Acela era adevratul punct-cheie al discuiei. Theana se tot
nvrtea n jurul lui de cnd Lonerin rencepuse s vorbeasc
cu o oarecare fluen. Problema era Dubhe.
i ce ar f trebuit s fac? S o las acolo?
S nu riti att de mult, eventual.

494

SECTA ASASINILOR
Dac tim ceea ce tim, i-o datorm numai ei. Mi se
prea c cel mai mic lucru pe care l puteam face era s-i
salvez viaa.
Dar nu cu preul vieii tale.
Deja i pusese aceast ntrebare. De ce toat aceast grij
fa de fata aceea? Nu avea nici o dorin s-i dea un
rspuns, nici s-i rspund Theanei i geloziei sale absurde.
Nu aveam alt alegere dect s fug cu ea.
i s-i dai pn i mantia i s te privezi de ap pentru
ea?
Lonerin fcu un gest de enervare care l cost un junghi n
umr.
Nu sunt n stare s discut despre un lucru att de
inutil. Mai bine schimbi subiectul.
Theana pru ofensat i-i ls capul n jos. Lonerin se
ntreb dac nu fusese prea dur cu ea, dar se simea confuz.
Fusese lumina lui ct timp trise n Breasl i n timpul fugii.
i totui, acest lucru nu era de-ajuns, iar acum se ntreba ce
reprezenta pentru el acea fat. i zmbi siei. Probabil avea
s fe una dintre ultimele di cnd i mai permitea luxul de
a se mai gndi la astfel de lucruri n urmtoarele luni: lupta
se transformase, n sfrit, n rzboi.
Dubhe se prezent la capul patului lui stnjenit,
frmntndu-i minile. Nu avea curaj s-l priveasc n fa,
aa c i inea privirea aintit n pmnt.
Te simi mai bine?
M voi pune pe picioare n curnd. Tu?
Dubhe ridic din umeri, tot fr s-l priveasc.
Nu m-am simit cu adevrat ru niciodat.
495

LICIA TROISI
ntre ei se ls o tcere stnjenitoare. Lonerin prefer s
schimbe complet subiectul.
Peste trei zile se va ine Consiliul i vor discuta despre
descoperirile noastre. Vei veni?
Dubhe ridic, n sfrit, ochii i af o expresie uluit.
Eu?
Cine altcineva?
Ddu din cap n semn c nu, cu un gest care o fcu s
semene cu o feti.
Nu exist nici un motiv ca eu s particip. Eu sunt o
criminal, este deja destul de ciudat c m aflu aici
Ne-ai avertizat asupra unui mare pericol, crezi c pe
cineva de-aici l intereseaz care este meseria ta? Vreau ca tu
s vii, este just ca meritele tale s fe recunoscute.
Dubhe cltin din nou din cap i de data asta cu mai
mult hotrre.
Chiar refuzi s vezi realitatea? Eu nu am fcut nimic,
iar ceea ce am fcut nu este dect rezultatul unui calcul.
Vreau doar salvarea mea. Nu exist alt motiv pentru care am
fcut cercetri n Breasl i te-am urmat.
Motivele nu conteaz, ai fcut un lucru foarte
important. Lumea Pmntean i este recunosctoare.
Dar eu te-am rnit i
i ddu seama c abordase un subiect tabu, de aceea tcu
brusc.
Lonerin simi c se nflcreaz. Faptul c o vzuse n acea
stare nu fcuse altceva dect s sporeasc acea atracie pe
care o simea pentru ea, acea durere vie care-l fcea s-i
doreasc s o poat salva. Nu-i psa deloc c l rnise. Dac
era acum la pat asta se datora alegerilor pe care le fcuse
dup.
496

SECTA ASASINILOR
Nu erai tu. i oricum nu are importan.
Ei bine, te neli, pentru c sunt eu. Este partea cea mai
rea din mine care iese la suprafa.
Nu a crede nici dac a vedea.
Este natura blestemului.
Lonerin i tie brusc vorba:
nceteaz s i mai bai singur joc de tine i s mai
spui absurditi. Merii mult mai mult dect mine elogiul
Consiliului. i din acest motiv vei veni.
Dubhe tcu, dar era clar c nu era convins.
mi pare ru, mi pare nespus de ru pentru ce a trebuit
s vezi i pentru c am ncercat s te omor tu mi-ai salvat
viaa, mulumesc. Am o datorie fa de tine.
l privi intens i, de data asta, Lonerin trebui s-i plece
privirea. Era o fat ntr-un anume fel fr ascunziuri,
direct, iar s se uite la ea nsemna s coboare n adncuri
n care Lonerin tia c se poate pierde uor.
Suntem chit, atunci. n orice caz, nainte de Consiliu
vreau s te duc la maestrul meu.
Fata deveni brusc atent.
Este marele mag despre care i-am vorbit, sigur va ti s
te ajute. Deja i-am vorbit puin despre situaia ta.
Mulumesc nc o dat
Era frumoas cnd roea. Parc norii care-i nnegurau
mereu privirea se risipeau brusc.
E de datoria mea.
Te las s te odihneti, am vorbit prea mult.
Lonerin zmbi, dar ea nu-i rspunse. i fcu un semn
scurt de salut i prsi camera fr s mai adauge ceva.
Lonerin o urmri cu privirea pn cnd dispru din raza lui
vizual.
497

LICIA TROISI
Dubhe era oprit n faa unei ui, n subteranele palatului
regal din Laodamea. Acela era locul n care Consiliul Apelor
se ntrunea n acel an, n acel loc i avea cabinetul maestrul
lui Lonerin.
Dubhe nu tia bine ce s cread despre biatul sta. O
fcea n mod ciudat s nu se simt n largul ei. Fcuse
pentru ea lucruri pe care nimeni nu le mai fcuse i, n plus,
fr s o cunoasc. Se confrunta cu o recunotin
necondiionat i o nencredere ciudat, atipic unei
persoane prea obinuite s se descurce singur mpotriva
tuturor ca s se ncread n buna-credin a cuiva. I se prea
aa de extraordinar faptul c cineva i riscase viaa pentru
ea
Acum, n faa acelei ui, se simea cu rsuflarea tiat.
Dincolo de acea bucat de lemn se afla rspunsul defnitiv,
moartea sau viaa, i Dubhe se temea. Ce s-ar f ntmplat
dac ar f descoperit c nu era nimic de fcut, c blestemul
era venic? Nici mcar nu voia s se gndeasc. Indiferent ce
credea Lonerin, tot ceea ce fcuse ea o fcuse n sperana
acelui moment.
Btu cu putere. Glasul care-i rspunse era stins i obosit.
Deschise ua cu delicatee.
Sunt Dubhe, fata care a venit aici cu Lonerin.
Se bloc. ncperea n sine nu avea nimic diferit de un
cabinet al unui mag oarecare. Semna oarecum cu al lui
Yeshol, cu toate crile acelea pe rafturi, cu masa de scris
plin de volume, cu pergamentele mprtiate peste tot. Ce o
lsase ca de piatr era mai degrab magul care edea acolo.
Era un btrn impresionant de slab, la fel de fragil ca glasul
lui. Era aezat ntr-un jil cu mari roi din lemn i zcea
498

SECTA ASASINILOR
sprijinit de sptar ca i cum nu avea pic de for. i zmbi
blnd i ea rmase ncurcat n prag.
Pe mine m caui?
Dubhe se ntreb dac el era cu adevrat magul cel
puternic.
tia c aspectul fzic nu avea prea multe de-a face cu
magia, dar mai tia i c era nevoie de for pentru a
pronuna vrjile.
Suntei Folwar?
Sigur.
Dubhe se simi stnjenit. De cnd pusese piciorul n acel
palat, nu tia cum s se comporte, toi o tratau cu o grij
care aproape c o deranja.
Nu vrei s te aezi? Ia loc i nu mai sta acolo
nehotrt.
Btrnul zmbi din nou, iar Dubhe se aez pe un scaun
din lemn, cu spatele nefresc de drept. i acum?
Folwar o scoase din ncurctur.
Lonerin mi-a vorbit puin despre tine. Te afli aici din
cauza blestemului, nu-i aa?
Dubhe ncuviin din cap.
Elevul dumneavoastr mi-a spus c suntei un mag
foarte puternic i c putei s m ajutai.
Nu pierdu timpul. Cu micri agere i trase mneca, apoi
i art braul i simbolul.
Folwar i apropie scaunul, apoi observ simbolul.
Dubhe i inu respiraia. Poate Lonerin se nelase? Poate
nu era o pecete, ci un blestem?
Minutele n care Folwar i inu braul ntre degetele lui
fragile i se prur foarte lungi.
O pecete destul de complex
499

LICIA TROISI
Dubhe se relax fr vrea. Nu era o veste bun.
Breasla e de vin?
Da. Dar nu tiu cine anume.
Folwar continua s priveasc simbolul. Chipul lui nu mai
era cumsecade, ci concentrat, sever.
Nu a fost un mag de rnd, cel puin la prima vedere aa
se pare, dar mai avem nevoie de nite verifcri.
Se ndeprt de ea i cut ceva pe rafturi. Se mica
extraordinar de uor cu scaunul cu rotile. Apoi rafturile erau
toate pe msura lui. Lu diferite sticlue dintr-un dulap mare
aflat ntr-un col.
Analiza nu fu prea diferit de cea pe care i-o fcuse deja
Magara, doar c ceva mai complex. Folwar trecu peste sigiliu
un crbune ncins, apoi nite fum, pn i un fel de amestec
ciudat de substane. Dubhe simi o uoar senzaie de
disconfort. Ce ar f putut verifca btrnul acela dect ceea ce
cunotea deja?
Cnd termin, Folwar i cur braul. Puse la loc
sticluele, consult cteva manuale. n sfrit, ridic ochii din
cri. Prea foarte obosit.
Este o pecete, cum i-am spus, este destul de bine
conceput. Nu am gsit nici bree, nici puncte slabe.
Dubhe nchise ochii i ncerc s-i potoleasc tremuratul
braelor.
Magul a fost foarte abil i puternic. Pecetea este
rezistent. O pecete este fcut s dureze venic, cred c tii
acest lucru.
Dubhe i retrase braul i l acoperi brusc.
Numai poveti inutile. De ce nu-mi spunei adevrul? De
ce nu-mi spunei c nu este nimic de fcut?
500

SECTA ASASINILOR
Se ridicase n picioare i ipase. Orict ar f strigat ns era
ceva n ea care era mai puternic dect glasul ei.
Folwar nu-i pierdu cumptul.
Nu i-o spun, pentru c nu despre asta este vorba.
Dubhe rmase pe loc, cu un sentiment de neputin i de
mnie profund care-i cuprindea pieptul.
Aeaz-te i linitete-te.
Spunei-mi totul i s terminm o dat, zise ea fr s
se aeze.
Folwar zmbi cu blndee.
Tinerii sunt mereu radicali, nu-i aa? Tu la fel ca
Lonerin
Dubhe strnse pumnii. Nu era din acel motiv, nu din acel
motiv
Se cunosc cazuri de pecei rupte. Sunt excepii, posibile
n dou situaii diferite: greeli n impunerea peceii, putere
limitat a magului care a creat-o sau putere mare a magului
care o rupe. Eu nu sunt expert n aceste lucruri. Fr fals
modestie, excelez n practici de vindecare, dar cunoaterea
mea n magia interzis este mai degrab limitat. Din ce pot
vedea, nu exist greeli n pecetea ta, dar are ceva foarte
ciudat pe care nu reuesc s-l identifc. Cred c a fost impus
de un mag de putere medie, deci probabil exist vreo
posibilitate de a o rupe.
Dubhe i inu respiraia cteva clipe.
Voi suntei n stare?
l ntrebase cu un fr de voce. Nu ndrznea s spere.
Folwar zmbi trist.
mi pare ru, dar nu sunt sufcient de puternic. Lonerin
crede mult n mine, dar puterile mele nu le depesc pe ale
501

LICIA TROISI
unui mag obinuit din Consiliu. Nu a putea niciodat. A
muri n zadar ncercnd.
Dubhe se aez de ast dat.
i atunci cine
Btrnul cltin din cap.
Nu tiu. Un mare mag, lucru de care ducem lips n
vremurile noastre.
Dubhe oft. Nimic nc prin urmare. Trebuia s
convieuiasc n continuare cu Fiara.
Spre surprinderea ei, Folwar i puse o mn uscat pe
bra. Degetele erau vetede, dar calde.
Nu dispera. Cnd ncetezi s mai speri, mori, iar tu eti
aa de tnr i ai att de multe lucruri n viaa ta
Dubhe i retrase braul. Simea cum ncep s-i dea
lacrimile. Sperase ea vreodat, n viaa ei?
Se ridic.
V mulumesc foarte mult. Voi ncerca, voi gsi pe
cineva.
ncerc s zmbeasc, iar Folwar i rspunse la zmbet.
Ne vom vedea la Consiliu, aadar.
Dubhe ncuviin slab din cap.
Dubhe nu mai fusese ntr-un Consiliu, nici nu avea cea
mai mic dorin de a se duce. Toate persoanele acelea
importante pe care n general le vedea doar cnd ptrundea
n casele lor sau primea bani pentru vreo munc Fr
manta se simea goal. Nu mai era obinuit s-i arate
chipul. Cine tie ce le-o f spus Lonerin acelor oameni despre
ea. Probabil adevrul. De altfel, deja din faa uilor nchise
ale marii sli erau oameni care o priveau n mod ciudat. Erau
502

SECTA ASASINILOR
aproape toi tineri, dar Dubhe le evit privirile. Ura s fe n
apropierea oamenilor, ura acest lucru.
Lng ea, nc palid, se afla Lonerin. Cu siguran el va f
cel care o va prezenta, care va explica totul. Avea un aer
foarte sigur i pe msura situaiei. O dat n plus, Dubhe se
ntreb ce anume l fcea s fe att de hotrt, de unde
izvora aceast for cu care ndeplinea tot ce inea de munca
lui.
Dintre numeroasele priviri, una o afect mai mult dect
altele. Era o fat destul de drgu, slab i subire, cu prul
blond. O privea cu o anumit ranchiun. Dubhe i aminti c
o vzuse ieind din camera lui Lonerin n timpul
convalescenei acestuia. Nu-i ddu atenie. Nu avea timp
pentru pizmele prosteti ale unei iubite neglijate.
De ce stm aici i ateptm? l ntreb pe Lonerin lund
iniiativa.
Noi nu facem parte din Consiliu, suntem persoane
obinuite admise la edin. Acum Consiliul delibereaz
asupra altor subiecte, apoi ne vor chema.
Dubhe ridic din umeri. Doar aparen inutil. Cunotea
aparatul puterii din exterior, aa cum l vzuse n anii de
munc, i-i cunotea deopotriv caracterul vremelnic. i
vzuse de attea ori n intimitatea caselor lor, c deja n ochii
ei preau cu toii lipsii de aprare i meschini.
Uile se deschiser, iar Dubhe ntrezri o mas rotund
din piatr n mijlocul unei sli n hemiciclu. Erau diverse
persoane aezate la mas pe care ns nu le cunotea.
Toi ddur s intre, iar ea i urm. Publicul se aez pe
trepte, dar nu i ei. Lonerin o prinse de-o mn.
Noi trebuie s vorbim.
503

LICIA TROISI
Se aezar lng un podium, nu departe de mas, ntr-un
punct n care toat lumea i putea vedea.
Dubhe simea priviri ngheate i suspicioase. Acolo
nuntru tiau i se temeau de ea, dar de data asta acest
lucru nu-i producea nici un fel de satisfacie. O singur
persoan o privea pur i simplu, fr nici un subneles.
Era un gnom btrn, mai degrab ramolit, fr un ochi i
cu multe cicatrici. Un gnom viguros, mbrcat ca un
rzboinic. Dubhe l cunotea pentru c auzise vorbindu-se
despre el. Ido. Avu o senzaie confuz de ameeal. Se gsea
n faa unei legende vii, un om care-l cunoscuse pe Aster,
care chiar vorbise cu el!
O nimf se ridic i asupra auditoriului se ls tcerea.
Dubhe i alung gndurile i deveni atent. Nimfa semna
mult cu cea care o ngrijise, dar avea un aer mai maiestuos i
era mai frumoas. Pe cap purta o coroan alb. Dafne, fr
ndoial.
Cunoatem cu toii motivul pentru care suntem adunai
astzi, aici. Probabil c vetile proaste aduse de Lonerin v
sunt deja cunoscute multora dintre voi, dar nc nu
cunoatem detaliile. Din acest motiv, l-am invitat pe Lonerin
i pe tovara lui, cci amndoi se ntorc din Breasl i acolo
au fcut cercetri. Ne vor ilumina referitor la descoperirile
lor.
Privirile devenir mai ptrunztoare. Dubhe plec ochii.
Nimfa se aez, iar Lonerin i drese glasul. Cnd ncepu
s vorbeasc, o fcu pe un ton hotrt. Era emoionat, o
vedea din tremurul uor al minilor lui palide, dar tia s se
controleze.
Povesti n ordine, relatnd despre sosirea lui n Breasl,
primele lui cercetri. Apoi veni momentul s vorbeasc
504

SECTA ASASINILOR
despre Dubhe. Povesti cum o cunoscuse, vorbi i despre
nelegerea lor. Dubhe se fcu mic lng el, n timp ce
privirile deveneau mai ptrunztoare i mai reci.
Ea a fost cea care a investigat pentru mine, care a
ptruns acolo unde eu n-a f putut ajunge niciodat. Ea a
descoperit planurile lui Yeshol, de aceea i dau cuvntul.
Dubhe l privi pierdut. El i fcu un semn binevoitor. Ura
toat chestia asta. Nu era obinuit s vorbeasc n public,
iar acel loc, ostilitatea oamenilor care erau aezai acolo, totul
o fcea s nu se simt n elementul ei. Hotr c era mai bine
s termine ct mai repede.
Yeshol, Gardianul Suprem, eful Breslei, vrea s-l
renvie pe Tiran. Are nevoie de un trup n care s-i pun
spiritul, care a fost deja invocat i se zbate ntre via i
moarte ntr-o camer secret din Cas. Caut trupul unui
Jumtate-Elf. Cred c a folosit o anumit Magie Interzis,
probabil inventat de Tiranul nsui. A adunat un munte de
cri ntr-o bibliotec, toate provenind din fosta bibliotec a
lui Aster, iar multe i-au fost aduse de Dohor. Am avut
posibilitatea s consult un registru n care Yeshol a nsemnat
toate crile din bibliotec i modul n care le-a procurat. De
curnd, a primit de la Dohor un mare volum negru: cred c
este cel din care a extras magia folosit pentru a-l evoca pe
Tiran.
Continu cu glasul sacadat, avnd impresia distinct c
nu-i gsea cuvintele pentru a spune tot ceea ce descoperise.
Fu zgrcit n detalii, tia asta, i probabil chiar puin
convingtoare. Lichid subiectul cutrii ei ndelungate i
muncite prin bibliotec n puine cuvinte eseniale. Fcu
referire la legturile dintre Dohor i Yeshol, spuse c fusese
vzut n Breasl.
505

LICIA TROISI
Cam asta asta e tot.
Tcu, i o tcere mormntal se ls peste sal. Vorbise
puin, prea puin.
Lonerin o privi puin surprins, ea i evit privirea. Cu
siguran s-ar f putut descurca mai bine.
i probele?
Vorbise cineva care trebuia s fe un general.
Dubhe a vzut totul cu ochii ei, nu-i aa?
Dubhe aprob din cap.
Am vzut spiritul lui Aster.
Cum poi s spui c era el? Nu exist nici imagini, nici
descrieri.
Breasla este plin de statuile lui, Yeshol l-a cunoscut.
Generalul zmbi batjocoritor.
Bine, dar ce dovezi ne aduci?
Dubhe rmase perplex.
Nici una, am scpat de-acolo ca prin miracol, credeam
c tii acest lucru nu aveam timp s adunm dovezi.
Generalul i drese glasul, adresndu-i-se lui Lonerin.
D-mi voie s rezum situaia. Avem aceast dezvluire
extrem de izbitoare fcut de o persoan din interiorul
Breslei, un asasin aadar, legat de tine printr-un pact destul
de ciudat i afectat de un blestem. Nu exist dovezi pentru a
susine teza n afar de cuvntul fetei, aa e?
Scutul lui Lonerin pru s se deterioreze.
Exact, rspunse ncercnd s par sigur, dar glasul lui
suna nesigur.
i de ce ar trebui s o credem?
Dubhe zmbi. ntr-adevr, era o obiecie destul de
raional.
Lonerin rmase perplex, n timp ce audiena tcea.
506

SECTA ASASINILOR
Pentru c este adevrul explic moartea lui Aramon,
suspiciunile noastre
Acesta nu este un rspuns, Lonerin, obiect generalul.
D-mi voie s ofer o ipotez. Prietena noastr aici de fa este
grevat de un blestem, are nevoie de ajutor sau va muri.
ntlnete din ntmplare un mag care o poate ajuta. Magul
are nevoie de dezvluiri, de un anumit tip de dezvluiri; dac
ea l va ajuta s gseasc ceea ce caut, i el o va ajuta.
Atunci fata spune ceea ce magul dorete s aud, se las
scoas din Breasl, i povestete minciunile n faa
Consiliului Apelor i obine ceea ce dorete. Sau fata este
trimis chiar de Breasl, n fond, este una de-a lor. A fost
nvat ce s spun ca s ne nele. Ea i ia drept ajutor un
mag tnr i naiv cruia i povestete toate minciunile ei.
Cei prezeni tcur n continuare. Lonerin era n picioare
cu gura cscat.
Dar Breasla a blestemat-o pe Dubhe i
Asta i spune ie. Blestemul putea f impus n orice alt
situaie. Minciuna este bun numai pentru a ne abate
atenia, ca s ne determine s credem n ea, la fel ca povestea
pe care ne-o spune, care i permite lui Yeshol s ne pun pe o
pist fals, astfel nct s-i vad de treburile lui fr a f
deranjat.
Dubhe i privi pe membrii consiliului i pe cei din public,
unul cte unul. Nu o credeau, iar discursul generalului se
bucura de succes. i nelegea foarte bine. n fond, i trise
viaa ca s-i omoare pentru bani, de ce ar f trebuit s o
cread? Privirea ei se ncruci cu a lui Ido. Gnomul
continua s o priveasc exact ca nainte, curios fr s o
judece. Se simi strpuns de acea privire.
Mi se pare un plan totui cam complicat i.
507

LICIA TROISI
Este o asasin pltit, Lonerin, trezete-te! Minciuna
face parte din meseria ei, mai mult, aparine Breslei. Mie mi
se pare totul mult prea limpede.
Un murmur se ridic din sal.
Dar tu nu ai vzut nimic cu ochii ti?
Fest are dreptate, ce probe avem?
Nu avem alte informaii despre Breasl n afara de
astea
Dubhe zmbi n sinea ei.
Nu am nici o intenie s v conving.
Glasul ei, dei foarte slab n acel haos, avu puterea s-i
reduc pe toi la tcere. Era acea aur de moarte care iradia
apstoare n jurul ei, o tia, acea atmosfer amenintoare
pe care toi o puteau simi.
Mie nu-mi pas de soarta Lumii Pmntene, nu-mi pas
de Consiliu.
Alte priviri pline de ur.
M aflu aici deoarece mi-a cerut-o Lonerin, dar n ceea
ce m privete, misiunea mea s-a ncheiat. Am avut ceea ce
cutam i nu m privete dac vorbele mele sunt crezute sau
nu. Avei ns n vedere un lucru. Dac este aa cum spune
generalul vostru, de ce v vorbesc i despre Dohor? De ce ar
trebui s v sugerez o legtur de felul sta? Dac m-a trimis
Yeshol, de ce mi-ar f ordonat s v vorbesc despre Dohor,
cnd Regele a scos mereu n eviden lipsa lui de legturi cu
activitile Breslei?
Privirea lui Ido deveni mai ptrunztoare, iar Dubhe se
simi i mai prost.
De acord, poate c nu te-a trimis Yeshol, dar vorbele
tale pot f pure minciuni.
508

SECTA ASASINILOR
Odat ajuns aici, lecuit, nu a f avut nici un motiv s
vin s v vorbesc. Dup cum v-am spus, am obinut deja
ceea ce doream.
Ct timp ai trit n Breasl?
Vocea rguit a lui Ido o fcu s tresar. Se ntoarse ctre
el, l privi cu team.
ase luni.
Eti dispus s ne spui totul despre ei?
Erau dumanii ei, nu-i putea dori altceva. ncuviin
puternic din cap.
Eu cred c avem nevoie s tim mai multe despre ei.
Relatarea fetei a fost prea concentrat, trebuie s cercetm.
Cer s o putem interoga.
Dar, Ido, chiar vrei s ai ncredere
Ido ridic mna i-l reduse la tcere pe general.
Fata are dreptate, nu are nici un benefciu de pe urma a
ceea ce face. Ar f putut pleca nainte, fr s se prezinte n
faa Consiliului. i apoi va putea s ne dea informaii
verifcabile dac o supunem unui interogatoriu. S votm.
Avea un glas nenduplecat i era clar c acolo, nuntru,
era eful spiritual la care se raportau cu toii, dac nu
brbatul cel mai puternic.
Votar i hotrr n favoarea interogatoriului.
O inur mult timp, o ntrebar o mulime de lucruri.
Dubhe fu precis n rspunsurile ei, colabor cum putu mai
bine. Nu nelegea bine de ce o fcea. Blestemul i amenina
viitorul i o mpiedica s se gndeasc la un viitor mai
ndeprtat de cteva luni. Revenirea Tiranului o teroriza,
evident, dar era mult mai probabil c va muri nainte,
devorat de Fiar. Prin urmare, nu era vorba despre dorina
509

LICIA TROISI
de a salva Lumea Pmntean. Probabil era pur
recunotin fa de Lonerin care o ajutase, fa de oamenii
aceia care, n ciuda fricii i a nencrederii, o ngrijiser, i
dduser poiunea.
Interogatoriul o vlgui. O ntrebar multe lucruri despre
Breasl, despre structur, despre organizare, dar i despre
ceea ce vzuse n camera secret.
Folwar insist n mod deosebit asupra subiectului.
Cnd sfrir, cu siguran se fcuse noapte. Dubhe se
simea epuizat, golit. Ido o privea cu mulumire, dar se
vedea o umbr de ngrijorare n singurul lui ochi.
Convini? spuse pe un ton zeflemitor, privindu-l intens
pe generalul Fest, cel care o contestase pe Dubhe n timpul
edinei Consiliului.
Noiunile de magie pe care le-a citat sunt exacte i
avansate, imposibil s fe cunoscute de un simplu asasin,
spuse Folwar.
Dubhe se simi goal n faa acelui cuvnt, asasin, care n
duritatea lui concentra ntreaga ei esen.
i citarea textelor este corect, spuse a doua nimf din
adunare, Chloe n persoan.
Nu mi se pare c mai sunt ndoieli asupra fabilitii
informaiei, nu-i aa?
Ido arunc nc o privire zeflemitoare spre Fest.
Nu, recunoscu acesta morocnos.
Aadar? ntreb Ido. Concluzii?
Folwar lu cuvntul.
Pare o magie asemntoare invocrii spiritelor, dar nu o
cunosc.
Lu cuvntul cellalt mag, un om cu o burt destul de
mare i cu o expresie binevoitoare.
510

SECTA ASASINILOR
Nu este o magie citat n texte. Cartea neagr vzut de
Dubhe ns ar putea f un volum despre care vorbete adesea
tradiia popular. Aster a dat un mare impuls Magiei
Interzise, dup cum tim cu toii. De altfel, el a fost cel care a
invocat spectrele, o magie pe care o cunoatem acum tocmai
dintr-un fragment din acel text pierdut.
Aadar tii ce magie este.
Brbatul cltin din cap, iar brbia lui dubl tremur n
ritmul corpului.
mi este necunoscut. Dar poate c vreun mag mai
puternic tie mai multe despre ea.
Interveni Chloe.
n orice caz, chiar trebuie s ne facem griji despre acest
plan? Se pare c este nevoie de un Jumtate-Elf, dar tim cu
toii c nu mai exist.
Ido cpt o expresie ciudat. Dubhe vzu cum un nor i
ntunec chipul.
Nu este aa.
ntreaga audien se ntoarse ctre el.
Ar mai putea exista un Jumtate-Elf.
Explic-ne, spuse rece generalul.
Ido scoase un oftat scurt.
Nihal i Sennar, dup rzboi, prsiser Lumea
Pmntean, dup cum tii, i se duseser s triasc
dincolo de Saar. Pentru un timp, am avut veti de la ei,
Sennar mi le trimitea prin magie. Se ntrerupse. Au avut un
fu, tiu sigur. Apoi s-au ntmplat nite lucruri Era ezitant
n alegerea cuvintelor: nite certuri ultimele veti pe care
le-am primit vorbeau despre plecarea biatului spre Lumea
Pmntean ca urmare a nenelegerilor cu tatl.
511

LICIA TROISI
Dubhe asculta cu atenie. Nihal, Sennar erau personaje
istorice, statui n centrul pieelor. S aud vorbindu-se
despre ele ca despre persoane n carne i oase avea asupra ei
un efect ciudat.
Ct de vechi sunt vetile tale?
Vorbise regele inutului Mlatinilor, care pn atunci
pstrase tcerea.
Se prea c pentru Ido nu era deloc uor s vorbeasc.
De acum zece ani.
i de ce nu ne-ai vorbit niciodat despre ele, nu ne-ai
spus nimic despre contactele tale? Ajutorul lui Nihal i al lui
Sennar ne-ar f fost de mare folos n numeroase ocazii.
Fusese Kharepa, nepotul btrnului rege al Pmntului
Mrii, pe care Dubhe l recunoscu.
E moart.
n glasul lui Ido se simi un tremur.
Nihal a murit acum mai bine de douzeci de ani. De
atunci Sennar mi-a scris foarte puin. Dup un timp nu am
mai reuit s intru n legtur cu el.
Nihal i Sennar dispruser de aproape patruzeci de ani
din Lumea Pmntean i totui, prezena lor plutise peste
acel inut martirizat n vremuri ndelungate de suferin. Dar
chiar i semizeii trebuie s-i urmeze destinul, iar acum
Nihal era moart.
Dubhe vzu cum Lonerin strnge din pumni i las capul
n jos. l nelegea. Nici mcar ea nu rmsese insensibil la
farmecul acelei poveti vechi i eroice.
Fiul lui Nihal i al lui Sennar a venit s triasc aici. Nu
tiu unde, Sennar nu tia. Nu tiu dac este n via, nu tiu
cum arat, dar s-a ntors n Lumea Pmntean. Jumtate512

SECTA ASASINILOR
Elfi nu s-au stins. Pe el l caut, fr ndoial. Pe el sau pe
unul din neamul lui.
Tragedia cpta consisten.
Dar Sennar mai este n via, nu-i aa?
Ido ncuviin din cap.
Dubhe i nelegea durerea. Fusese maestrul lui Nihal
muli ani. Nimic nu poate rupe o legtur att de puternic.
Folwar fu cel care lu cuvntul, cu vocea slab, cu faa
marcat de sforare.
Sennar l-a cunoscut pe Tennar, a adunat informaii
despre el, nainte s plece. Poate c el tie.
Ido ddu din umeri.
Se poate.
Se ridic.
Bunul nostru Folwar mi pare a f epuizat i tnra
noastr musafr este vlguit. O privi pe Dubhe cu simpatie.
Am aflat multe lucruri i poate c este cazul s lsm ca
noaptea s ne fe sfetnic. Mine vom relua edina i vom
hotr ce e de fcut.
edina fu suspendat, fecare se ntoarse n camera lui. i
Dubhe avea una, nu prea departe de a lui Lonerin.
Parcurser drumul mpreun.
Ai fost foarte bun, spuse el. Mai ales n a-i apra
poziiile. Dac i-am convins este numai meritul tu.
Dubhe ridic din umeri.
Nu intenionam s conving pe nimeni.
Lonerin zmbi.
Dar Aster te nfricoeaz i pe tine, nu-i aa?
M nfricoeaz mult mai mult pecetea.
Zmbetul de pe buzele lui Lonerin se stinse.
Iart-m.
513

LICIA TROISI
Dubhe cltin din cap. Nu avea importan.
Se desprir n faa uii ei.
Pe mine!
Dubhe ncuviin tcut. Nu mai avea vreun motiv s stea
acolo, dar nu se simea cu totul n putere i oricum voia s
tie cum se va ncheia totul. La urma urmei, chestiunea o
privea i pe ea.
Mai mult dect orice altceva ns i se nvrtea prin cap un
gnd, care nu-i ddu pace n timp ce se dezbrca i o nsoi
pn cnd se bg n pat. Sennar tria Sennar era unul
dintre cei mai mari magi n via. Un mare mag. Tocmai cel
de care avea nevoie.

514

SECTA ASASINILOR
EPILOG
Sala, adunarea, totul era la fel ca n ziua precedent. De
parc nici nu trecuse o noapte. Folwar era poate mai puin
obosit, feele poate mai puin trase, Lonerin mai drept i mai
puin palid. Atmosfera ns rmnea ncordat. Dubhe o
simea pn n mduva oaselor.
Nu dormise mult. Toat noaptea se gndise la Sennar, la
cunotinele lui i la pecete. Era unica ei speran. Se
gndise ns i la Lumea Pmntean, la destinul ei i la
Aster. Nu reuea s uite chipul care plutea n glob, acolo, n
mruntaiele pmntului. Un chip lipsit de ur sau ferocitate,
att de diferit de cum i-l imaginase i totui att de cumplit.
Tcerea era dens i la fel ca n ziua precedent fu
ntrerupt de stpna casei, Dafne. Ido ns vorbi primul.
Cred c fecare dintre noi a avut o noapte pe cinste, nu-i
aa?
Privirea lui zeflemitoare i trecu n revist pe toi cei
prezeni.
Eu nu am nchis un ochi. i am reflectat mult. V spun
deocamdat propunerea mea.
Trase aer n piept.
Folwar a spus bine asear. Sennar trebuie s tie. S nu
uitm c pe vremea lui el i Nihal l-au nvins pe Tiran.
Propun s mergem la el i s-i cerem ajutorul.
Kharepa cltin din cap.
Nu avem vreme, nelegi? n tot acest timp, Breasla va
avansa cu planul ei

515

LICIA TROISI
Avei alte propuneri referitoare la cum s-l oprim pe
Yeshol? S atacm Breasla? i n ce fel? Dohor ne-ar opri
nainte s ajungem la Cas. i despre magie? Vreo propunere
despre cum s distrugem spiritul lui Aster?
Tcerea era att de profund nct prea palpabil.
Nu avem prea multe mijloace la ndemn.
Consiliul tcu.
n afar de unul. Fiul lui Nihal. Trebuie s-l cutm i
s-l ducem ntr-un loc sigur. Fr el, planul eueaz. Este
singurul mod de aprare.
Muli ncuviinar din cap. Dubhe l admir pe Ido. Era
capabil s insufle energie, s alunge ngrijorrile, s se
impun. ntrezrea n cuvintele i gesturile lui umbra
trecutului su glorios de lupttor neobosit, un trecut care nu
ncetase complet. Continua s lupte, aproape de unul singur,
pentru crezul su.
Alte propuneri?
Dubhe ridic ncet un bra. Nu tia de unde i venea
curajul de a o face. Acion din impuls, poate sub efectul
acelor cuvinte care aprinseser ceva necunoscut n vintrele ei
sau poate era disperarea pur, fora care o stimula
dintotdeauna.
Audiena o privi uluit, Ido i ddu cuvntul.
A vrea s propun ca eu s merg la Sennar.
Un murmur de descumpnire se ridic din mijlocul celor
prezeni.
i-am acordat deja foarte mult ncredere, dar nu crezi
c aa ceva e prea mult? Fest era cel ce vorbea. Este o
misiune foarte delicat, de care depinde supravieuirea
noastr, i m vei ierta dac nu-i acordm ie o asemenea
ncredere.
516

SECTA ASASINILOR
Dubhe ncuviin din cap.
Dar eu nu merg pentru Lumea Pmntean. Poate
Sennar m vindec. Aadar cred c am motivaia cea mai
puternic. i voi duce mesajul vostru.
i cine ne garanteaz c te vei ntoarce? spuse Venna,
regele inutului Mlatinilor.
Ido cltina din cap n semn c nu.
Nu poi merge singur, nelegi lucrul sta, nu-i aa?
Dac mori? Este nevoie de cel puin nc o persoan.
A putea merge eu.
Dubhe se ateptase la asta. Nu tia de ce, dar era sigur c
se va ntmpla aa. Lonerin trebuia s fe mereu n prima
linie, nelesese, trebuia s acioneze, s simt c face ceva.
Ido i ngdui s schieze un zmbet.
Aciunea este viciul tu, biete, nu?
Lonerin roi puternic. Sigur Ido l punea n mare
ncurctur.
Gnomul ridic minile.
Nu am nimic mpotriv, i-ai ndeplinit destul de bine
misiunea anterioar.
Apoi deveni imediat serios.
n privina fului lui Nihal i Sennar, m ofer eu.
De data asta uimirea Consiliului fu i mai mare.
Dar dumneavoastr suntei stlpul Consiliului!
Fr voi rezistena nu exist.
Avem nevoie de dumneavoastr aici.
Ido i reduse pe toi la tcere printr-un gest.
Eu sunt un rzboinic. De prea mult timp stau nchis
aici nuntru, nefcnd altceva dect s-mi amintesc zilele n
care luptam, prietenii i tovarii pe care i-am pierdut.
Tcu o clip.
517

LICIA TROISI
Am nite socoteli de ncheiat cu Dohor, o tii cu toii. i
nu renun!
Sala se nsuflei de uoteli, apoi cobor tcerea, iar Dafne
se ridic.
S votm aadar acest plan de aciune: Lonerin i fata
vor pleca n cutarea lui Sennar, iar Ido l va cuta pe ful lui
Nihal i Sennar. Fiecare s-i exprime prerea.
Majoritatea fu zdrobitoare. Hotrrea fu luat.
i iei din nou la revedere.
Theana deja plngea. De data asta Lonerin chiar nu tia ce
s-i spun. Avea dreptate. Dar el nu putea rmne s
priveasc, din numeroase motive. n misiunea anterioar
fusese inutil i acest fapt l scia. Se dusese pn n inima
Breslei ca s o distrug i ca s-i dovedeasc lui nsui c
depise ura i ranchiuna, c reuise s sublimeze totul n
dorina de a salva Lumea Pmntean. Euase n ambele
misiuni. i acum ce ar f trebuit s fac?
Continu s mpacheteze pentru cltorie. Ar f dorit s fe
n stare s-i explice, s-i povesteasc tot ce-i trecea prin
minte.
Eu trebuie s plec. Dac m cunoti, dac m iubeti,
tii asta.
Theana cltin din cap, buclele i tresltar n acelai timp.
Ba nu. Ai spus c te vei ntoarce la mine, dar e ca i
cum n-ai f fcut-o, dac acum pleci din nou. Credeam c
vom avea timp pentru noi.
ntr-adevr, i el crezuse la fel. Se opri, o privi.
S-au ntmplat multe lucruri
Theana ls lacrimile s-i curg.
Este din cauza ei?
518

SECTA ASASINILOR
A cui?
Dar tia bine la cine se refer.
tii.
Nu, deloc.
Theana se ridic.
Trebuie s decizi, s nelegi.
Nu f prostu, nu este nimic de neles, nimic i gata.
Theana ddu din cap dezaprobator.
Ba da. De ce eu nu reuesc deloc s te in aici cu mine,
s te opresc, iar pentru ea i-ai riscat viaa?
Lonerin cltin din cap.
Sunt numai nscocirile tale.
Theana zmbi trist.
ncearc s te ntorci, dar i dac o vei face, tiu c nu
va f pentru mine.
Dubhe edea ntr-un balcona care din palat oferea o
vedere bun asupra ndeprtatului Pmnt al Vntului. Abia
se zrea, spre orizont, cmpia nesfrit care marca grania
ntre cele dou pmnturi. i spunea c acea step nu mai
era ca odinioar. Marele Rzboi lsase urme de neters. Mai
puini copaci, iarba mai rar, un aspect mai trist.
Era aceeai privelite pe care o vzuser Sennar i Nihal,
poate cu aceeai stare de spirit cu care o privea acum ea, cu
tristeea i sentimentul de rtcire al celui care pleac.
Se ntreb dac la captul cltoriei va f liber, n sfrit.
nc nu ndrznea s se gndeasc la ce ar f urmat dup,
cnd blestemul va f fost rupt. Nu tia nici mcar dac ziua
aceea va veni. i totui, se ntreb dac ntr-adevr ruperea
peceii i-ar f adus ceea ce dorea. nainte s nceap totul,
cnd nc era o hoa obinuit, se ntrebase: pn cnd,
519

LICIA TROISI
fr s neleag bine motivul acelei ntrebri. Acum l
nelegea. Era obosit i nu era vorba numai despre pecete.
Era obosit s mai acioneze cum i dictau mprejurrile, s
se mite ca i cum cineva ar manipula-o, s mearg nainte,
impulsionat doar de dorina de a supravieui, de a se lsa
condus de via. i dac cumva pecetea se putea rupe,
sclavia ei nu avea sfrit.
Gnditoare, nu?
Dubhe tresri. Era Ido. Era mbrcat exact ca la adunare,
cu inuta militar. Cineva i spusese c nu renuna niciodat
la hainele acelea. ntre degete inea o lung pip din care
ieea fum.
Puin.
S pleci nseamn s mori puin, spune un proverb
destul de banal.
Dubhe aprob din cap. Era o situaie mai degrab
paradoxal. Mica hoa, asasina, care vorbea cu marele erou.
Sennar este un mare mag, sunt sigur c va putea s te
ajute.
ntr-adevr.
Sper.
Pentru celelalte lucruri, depinde numai de tine, dar
sunt sigur c tii asta.
Dubhe l privi uimit.
Ido trase un fum din pip.
Cineva nu triete aa de mult ca mine, trecnd prin
rzboaie i btlii, vzndu-i prietenii murind, fr s se
priceap puin la oameni, pn la urm.
Dubhe privi n deprtare.
Nu tiu dac avei dreptate. ntotdeauna exist totui un
drum pentru fecare dintre noi.
520

SECTA ASASINILOR
i drumul tu te conduce s lupi pentru Lumea
Pmntean?
Nu plec ca s lupt. Plec ca s-mi salvez pielea.
Aa crezi?
Ido trase din nou din pip.
Eu mi-am schimbat drumul de attea ori i am mers
mpotriva destinului, ntreaga via, chiar.
Dar unii nu au posibilitatea asta, gndi Dubhe. ns
aprecia oricum acele cuvinte.
Ido trase un ultim fum.
Este frig, iar btrnii ca mine trebuie s aib grij. Sper
s te revd, cnd se va termina totul. Pentru tine i pentru
Lumea Pmntean.
Dubhe ncuviin din cap. Ido ddu s plece.
Mulumesc, i spuse Dubhe fr s se ntoarc. Pentru
felul n care m-ai tratat n Consiliu. Nici nu m dispreuii,
nici nu v este mil de mine.
Nimic din tine nu merit nici una, nici alta.
Ridic o mn, o salut.
Dubhe rmase singur pe parapet. Briza dimineii i
flutura prin prul nc scurt dup ce i fusese tuns n snul
Breslei. Era n cumpn, pe marginea unei prpstii, i
totui, n acea clip se simea uoar, de parc ar f putut n
sfrit s zboare deasupra abisului.
Lumina albstruie tremura pe pereii mnjii cu snge.
Chipul din glob era nc lipsit de form, aproape suferind,
dar Yeshol reuea perfect s recunoasc n acea form
confuz fzionomia lui Aster, acel chip pe care l iubea att de
mult. Strngea cartea n mini. Dup fuga fetiei i a
Postulantului nu se mai desprea de ea.
521

LICIA TROISI
Turno a euat. Cadavrul lui zace masacrat n Pmntul
cel Mare.
Ea a fost.
Rnile nu las nici o ndoial.
Cnd primise vestea, pana pe care o avea n mn se
rupse.
Trebuie s moar. Trebuie s moar amndoi. Este
necesar. Thenaar o dorete. Punei pe urmele lor orici
Asasini dorii, pe cei mai puternici, dar vreau s moar n
chinuri atroce. Mcar pe unul din ei s-l aducei aici.
Ordinul ns nu-l linitise deloc. Crile fuseser micate
de la locul lor n cabinetul lui din bibliotec, cineva fcuse
cercetri. Ce tia Dubhe? i ce legtur avea cu Postulantul?
ntrebri care-i chinuiau nopile, care-l fceau s
nnebuneasc. Era la un pas de realizarea visurilor sale, nu
se putea sfri totul din cauza unei fetie care nu voia s-i
plece capul.
Din acest motiv coborse la Aster. Vederea lui i transmitea
cldur i ncredere.
Nu le voi ngdui s distrug totul, spuse strngnd din
dini, cu furie. Domnul meu, acum c ne-am regsit dup ani
att de ndelungai, nu voi ngdui nimnui s te readuc n
uitare. Chiar de-ar f s mor, te vei ntoarce i vei f rspltit
pentru suferina ta.
Yeshol i puse minile pe sticl, i sprijini fruntea de
glob.
Suntem pe urmele trupului i suntem aproape, Domnul
meu, foarte aproape. Nici necredincioasa, nici tovarul ei nu
vor putea face ceva cnd voi pune mna pe copil i pe tatl
lui. Vremurile sunt aproape.
522

SECTA ASASINILOR
Dou lacrimi calde i se scurser pe obraji, lacrimi de
oboseal i de suferin, dar i de bucurie.
Vremurile sunt aproape.

523

LICIA TROISI

524

SECTA ASASINILOR

525

LICIA TROISI

526

SECTA ASASINILOR

527

LICIA TROISI

528

SECTA ASASINILOR

529