Sunteți pe pagina 1din 364

pe prima pagin doar motto, nu i titlu:

Poate c acetia sunt ultimii civa ani n care


mai putem continua s rspndim liberi cuvntul.

Printele Serafim Rose

1
2001 NIKODEMOS ORTHODOX PUBLICATION SOCIETY
P.O. Box 383, Richfield Springs, NY 13439
(Folosirea prezentei versiuni romneti pentru
traducere ntr-o alt limb este interzis.)

Holy Trinity Monastery, Jordanville, NY 13361


Pentru aceast ediie, Editura Bunavestire, 2003

2
NE VORBETE PRINTELE
SERAFIM ROSE
*
SCRISORI MISIONARE

3
4
Predoslovie la ediia romneasc

Ceea ce m-a surprins cel mai mult la printele


Serafim a fost faptul c n faa mea se afla un om care se
jertfea pe deplin pentru Dumnezeu, pentru Adevr. Nu era
vreun profesor universitar ce primea un salariu confortabil
pentru a fi un rspnditor al cunoaterii, nici nu era vreun
conductor religios ce tnjea s i fie aezate la picioare
putere, influen sau mcar un vas cu fructe, precum
fceau maetrii spirituali care aveau, pe atunci, discipoli
prin zon. El nu tria n religie pentru avantajele pe care
le-ar fi putut obine de acolo; nu cuta un sprijin, nici s se
bucure de o via spiritual. Era doar un clugr simplu ce
cuta Adevrul mai presus de toate, scria printele
Damaschin Christensen, autorul biografiei Cuviosului de
la Platina.
Considerm c volumul de fa va fi mai bine neles
de ctre cititori dac acetia vor afla cte ceva despre
marile frmntri spirituale prin care a trecut Eugene
(viitorul printe Serafim) Rose. Ne putem regsi n ele, n
msur mai mic sau mai mare, tot aa cum n
rspunsurile la care a ajuns printele Serafim i n cele
pe care le d n scrisori lui Alexie Young - putem regsi
rspunsuri la unele dintre ntrebrile pe care ni le punem.
n copilrie - scrie printele Damaschin despre
printele Serafim - era copilul proverbial, asculttor i
dornic de nvtur. Dup liceu, ns, a nceput s caute,
plin de pasiune, rspunsul la ntrebarea De ce? i,
neaflndu-l n societatea n care a fost crescut, a nceput s
se revolte. A refuzat s accepte rspunsurile acceptate de
5
ceilali. Aceasta se petrecea la nceputurile timpurii ale
culturii moderne, n anii 1950. Printele Serafim a devenit
student al unuia dintre primii pionieri ai acestei culturi -
Alan Watts (despre care a realizat mai trziu c este un
maestru al imposturii) i, apoi, un budist boem, n San
Francisco. A nvat chineza veche pentru a studia Tao Te
Ching i alte texte orientale n original, ndjduind c
astfel va ptrunde n inima nelepciunii lor. Pn la
aceast dat, respinsese pe de-a-ntregul cretinismul
protestant al copilriei sale, pe care l privea ca fiind
lumesc, slab i fals; a ridiculizat conceptul protestant
despre Dumnezeu, zicnd c l aeaz pe Dumnezeu ntr-
o cutie. L-a citit pe Nietzsche pn ce cuvintele
profetului au nceput a-i rsuna n suflet cu o putere
electrizant, infernal.
n tot acest timp, el cuta Adevrul cu mintea sa, dar
Adevrul l evita. A czut ntr-o stare de dezndejde,
descris n anii de mai apoi ca un iad viu. A simit c nu se
potrivete n lumea modern, nici chiar n familia sa, care
nu l-a neles. Era ca i cnd s-ar fi nscut fr de loc, n
afara timpului. i plcea s hoinreasc sub cerul nstelat,
dar simea c nu e nimic acolo care s l cuprind nici un
Dumnezeu, nimic. Neantul budist l-a lsat gol, precum
pise i ntemeietorul micrii beat, Jack Kerouac; i,
precum Kerouac, printele Serafim s-a apucat de butur.
A nceput s bea vin cu voracitate, iar apoi cdea epuizat
la podea, strignd ctre Dumnezeu s l lase n pace.
Odat, pe cnd era beat, a nlat pumnul ctre ceruri, din
vrful unui munte, blestemndu-L pe Dumnezeu i
provocndu-L s l osndeasc iadului. n dezndejdea sa,
i se prea c merit s fie osndit pe vecie de mnia lui
Dumnezeu, numai s fi putut ti, n mod empiric, c
Dumnezeu exist i s nu rmn ntr-o stare de
nepsare. Dac Dumnezeu l-ar condamna la iad, atunci cel
6
puin ar simi, pentru o clip plin de fericire atingerea lui
Dumnezeu i ar ti cu siguran c El putea fi ajuns. (...) n
cutarea sa prin diferitele tradiii religioase strvechi,
printele Serafim s-a dus odat s viziteze o biseric
Ortodoxa Rus. Mai trziu, a scris despre aceast
experien:
Vreme de ani am fost satisfcut n studiile mele de
faptul c eram deasupra tuturor tradiiilor, dar cumva i
credincios lor... Cnd am vizitat o biserica ortodox, a fost
doar ca s vad o alta tradiie. ns, cnd am intrat pentru
prima dat ntr-o biseric ortodox (una ruseasc, n San
Francisco), ceva mi s-a ntmplat, ceva ce nu mai trisem
ntr-un templu budist sau n alt templu oriental; ceva mi
rostea n inim c sunt acas, c ntreaga mea cutare
luase sfrit. Nu am tiut cu adevrat ce nsemn aceasta,
cci slujba mi-a fost destul de inaccesibil, fiind ntr-o
limb strin. Am nceput s particip la slujbele ortodoxe
mai des, nvnd treptat limba si obiceiurile... Prin
expunerea mea la Ortodoxie i la ortodoci, am nceput s
contientizez o idee nou: Adevrul nu era doar o idee
abstract, cutat i cunoscut de ctre minte, ci era ceva
personal chiar o Persoan cutat i iubit de ctre
inim. i astfel L-am ntlnit pe Hristos.
La ce msur duhovniceasc a ajuns printele Serafim
mergnd pe calea predanisit de mrturisitorii Tradiiei
Ortodoxe putem nelege citind cteva fragmente din
jurnalul su:
Noi, cei ce ne numim cretini, nu trebuie s ateptm
nimic altceva dect s fim rstignii. Cci a fi cretin
nseamn a te rstigni, n aceste vremuri i n oricare alte
vremuri, de cnd Hristos a venit ntia dat. Viaa Sa este
model - i avertisment - pentru noi toi. Trebuie s fim
rstignii individual, mistic, cci rstignirea deplin este
singura cale ctre nviere. Dac vom nvia cu Hristos,
7
trebuie mai nti s ne smerim mpreun cu El - chiar pn
la umilina cea din urm, cea de a fi devorai i scuipai
afar de lumea care nu ne nelege. (...) i trebuie s fim
rstignii la vedere, n ochii lumii, cci mpria lui
Hristos nu este din aceast lume, i lumea nu o poate
primi, i nu o poate primi nici mcar un singur
reprezentant al ei, nici pentru o singur clip. Lumea
aceasta l poate primi doar pe Antihrist, acum sau n
oricare alt vreme. (...) Nu-i de mirare, atunci, c este
dificil s fii cretin - nu este dificil, este imposibil. Nimeni
nu poate accepta cu bun-tiin un mod de via care, cu
ct este trit mai autentic, cu att mai mult duce spre auto-
distrugere. i din aceast cauz ne rzvrtim mereu,
ncercm s ne uurm viaa, ncercm s fim cretini pe
jumtate, ncercm s dobndim ce-i mai bun din ambele
lumi. Pn la urm trebuie s alegem - fericirea noastr st
ntr-una dintre cele dou lumi, nu n amndou. (...)
Dumnezeu ne d trie s urmm calea rstignirii; nu exist
alt cale de a fi cretin.
Cuvntul Mntuitorului, care ne-a nvat c nu exist
dragoste mai mare dect aceea de a ne pune viaa pentru
cel pe care l iubim, ne arat c de fapt aceast nelegere
jertfelnic a credinei cretine ne ofer cea mai bun
dovad a sfineniei pe care a dobndit-o printele Serafim.
Suntem cretini n msura n care l iubim pe Dumnezeu,
i l iubim n msura n care ne purtm crucea i ne lsm
rstignii de lumea care L-a rstignit i pe Hristos.
Printele Damaschin mrturisete ce anume l-a
impresionat la ntlnirea cu printele Serafim1: am tiut

1
Datorit impactului pe care l-a avut asupra sa ntlnirea cu printele
Serafim, n tinereea sa printele Damaschin a prsit practica Zen i a
trecut la Ortodoxie.
8
dincolo de orice umbr de ndoial c ar i muri pentru
acel Adevr, cci puteam simi c deja murea pentru El2.
Prima parte a acestui volum - Ne vorbete printele
Serafim Rose3, ne ofer o prezentare general a
personalitii autorului i a valorii scrierilor sale. Esena
acestui volum o constituie corespondena adresat de ctre
printele Serafim printelui Alexie Young, un romano-
catolic convertit la Ortodoxie.
Nu este o noutate faptul c tiprirea corespondenei
unor anumii starei sau sfini a fost primit cu mult
deschidere de ctre cititori. n astfel de scrisori cititorii au
gsit sfaturi de care aveau nevoie ei nii. n fond,
problemele, frmntrile i durerile oamenilor au anumite
elemente comune. Citind despre sfaturile date de un sfnt
ucenicului su, regsim sfaturile pe care le cutam.
Cu ct asemenea scrisori au fost scrise n vremuri mai
apropiate de ale noastre, cu att ne este mai uor s facem
paralele ntre ceea ce citim i vremurile noastre.
Scrisorile pe care le vei citi v vor surprinde prin
prospeimea, prin delicateea i prin cldura lor. Dar mai
mult dect orice ele impresioneaz prin cugetul ortodox pe
care l eman.
Scrisorile din acest volum ar fi putut fi tiprite sub
titlul Scrisori ctre tine4. Pentru c ie i scrie printele
Serafim, cititorule. Printele Alexie? Poate c nu te
intereseaz cine este. Dar tu trieti n aceeai lume n care
2
Toate citatele de mai sus au fost preluate din articolul printelui
Damaschin Christensen Ultima rzvrtire adevrat, traducere (n
manuscris) de Radu Hagiu.
3
n America a fost tiprit separat, de ctre aceeai editur.
4
Tot aa cum ar fi putut fi tiprite sub titlul Manual pentru lupta
duhovniceasc. Cei care au citit pn acum ediia american a crii au
considerat c aceasta este o lucrare fundamental, de mare folos
pentru fiecare dintre cei care vor s mearg pe calea mntuirii i s
reziste ispitelor din ce n ce mai mari ale lumii nconjurtoare.
9
triete i el. O lume care respinge valorile cretine pentru
a primi idolii patimilor i apostaziei.
ie i scrie printele Serafim, frate cititorule. Dac
eti sincer cu tine, vei recunoate ct de greu i este s
supravieuieti n aceast lume fr s pactizezi cu duhul
ei. Aceast carte, fr s fie o colecie de sfaturi
duhovniceti, conine o sumedenie de elemente de mare
valoare pentru toi cei care vor s in aprins candela
ortodox.
i pentru c tot i-a scris, ar trebui s tii c nici acum
nu nceteaz s vrea mntuirea ta. nainte de a muri,
Sfntul Ambrozie de la Optina le-a spus surorilor de la
Mnstirea amordino care se frmntau la gndul
morii stareului - urmtoarele cuvinte: Dac i aici mi-
am btut capul cu voi, pesemne c acolo nu voi mai scpa
de voi...
Dac n timpul vieii sale pmnteti printele Serafim
s-a luptat att de mult pentru a-i nva pe oameni s
mearg pe calea cea mprteasc i s resping att
modernismul ct i falsul tradiionalism mbibat cu
frnicie i egoism, ndrznim s credem c i dup
adormirea sa se roag nencetat pentru ca fiii Bisericii s
mearg pe drumul cel drept.
i dac e foarte firesc ca la citirea unui numr att de
mare de scrisori pe care i le-a scris s simi nevoia de a-i
rspunde, s nu ezii s o faci. Pentru asta nu e nevoie nici
de hrtie, nici de stilou (i nici de calculator i
imprimant).
E nevoie de cteva clipe trite altfel. Puin altfel. De
cteva clipe n care s se vad c prin ntlnirea cu
printele Serafim ceva n inima ta s-a micat. Nu cred c
dac printele Serafim ar fi trit i-ar fi prut bine ca
scrierile sau scrisorile sale s fie citite de ctre oameni
prea iubitori de sine ca s i schimbe vieile.
10
Amoreala duhovniceasc, pe care printele Serafim a
artat-o cu degetul n piaa lumii nu i are locul n viaa
duhovniceasc. Citete, frate cititorule, i triete puin
altfel.
Ceea ce nva printele Serafim nu e nici propria sa
filosofie, i nici mcar filosofia pe care a nvat-o de la
dasclul su fctor de minuni, Sfntul ierarh Ioan
Maximovici. Este nvtura pe care i el, i dasclul su,
au aflat-o n Biserica Ortodox, care este cu adevrat
singurul Trup al lui Hristos.
Dac stilul printelui Serafim nu este exact ca al
Sfinilor Prini, acest lucru se datoreaz faptului c a trit
n vremuri diferite fa de cele n care au trit acetia.
Totui, dac Sfinii Prini ar fi trit astzi, poate c
scrierile lor ar fi semnat cu cele ale printelui Serafim. i
cine tie cum am mai fi putut s l deosebim pe printele
Serafim ntre ceilali...

11
NE VORBETE
PRINTELE SERAFIM ROSE

S vieuieti potrivit unei concepii ortodoxe

Ortodoxia nseamn via. Dac nu trim Ortodoxia,


pur i simplu nu suntem ortodoci, indiferent de credinele
formale pe care le susinem.
Dar viaa n lumea noastr contemporan a devenit
foarte artificial, foarte nesigur i confuz. i este
inevitabil s nu fim afectai de acest lucru. Cum este
posibil pentru noi, cretinii ortodoci, s ducem o via
duhovniceasc autentic n aceste vremuri cumplite? Cum
putem dezvolta astzi o viziune ortodox asupra ntregii
viei care s ne ajute s supravieuim cu credina intact?
Nu este nici o exagerare s afirmm c, din
perspectiva unei viei considerate normale acum 50 de ani,
viaa de astzi a devenit anormal. Valorile fundamentale
i concepiile asupra comportamentului au fost rsturnate.
Generaiile stricate de astzi, care nu au cunoscut dect
traiul uor, nu au alt lege dect satisfacerea fericirii
personale n momentul prezent. Prinii se supun
capriciilor fiilor, care, ajuni la vrsta maturitii, nu fac
dect s schimbe jucriile i jocurile copilriei cu distracii
pentru aduli. Viaa devine pentru ei o goan permanent
dup amuzament, att de lipsit de sens, nct un vizitator
din secolul XIX, din orice ar, care s-ar uita la programele
noastre de televiziune, la parcurile de distracii, la reclame,
la filme, la muzic de altfel, la toate formele culturii

12
noastre curente ar crede c a nimerit ntr-o ar de
imbecili care au pierdut orice contact cu realitatea
normal.
Aceast cultur consumerist, care a fost creat de
o generaie egolatr, nu poate susine dezvoltarea unei
viei umane normale, cu att mai puin s inspire o cutare
veritabil a adevrului. Cnd aceast generaie egolatr
(me generation) se ntoarce ctre religie lucru care se
petrece foarte frecvent n ultimele cteva decenii o face
de regul ctre o form de religie consumerist, centrat
pe sine, plin de fanteziile unui program de televiziune. n
civa ani, aceast ar a fost inundat de o varietate
ocant de culte care spal creierul i stric mintea, de
guru divinizai, de swami i de ali autoproclamai
oameni sfini. i acetia nu sunt singurii care se ntrec
ntre ei pentru supunerea total a sufletelor. Lumea
secularizat de astzi ntreine o stare constant de ispitire
care exercit de asemenea presiuni asupra sufletului. Ne
confruntm permanent cu aceast situaie fie n muzica
de fundal pe care o ascultm pretutindeni n magazine, fie
n reclamele i afiele publice i chiar n casele noastre,
unde televizorul devine adesea conductorul secret al
gospodriei, dictnd valorile moderne, opiniile i gesturile.
n diferitele ei forme, aceast cultur transmite
acelai mesaj: triete pentru prezent, distreaz-te,
relaxeaz-te. n spatele acestui mesaj se afl altul, de o
subtilitate sinistr, care se exprim deschis astzi numai n
rile oficial comuniste, care n aceast privin sunt cu un
pas nainte fa de rile libere: uit-L pe Dumnezeu i
viaa de dincolo pentru prezent. Aceast filosofie a dat
natere sclaviei din lagrele de concentrare din Uniunea
Sovietic, cunoscut sub numele de Gulag. Pe msur ce
tot mai muli oameni au fost subjugai de mentalitatea de
tip Disneyland american, Dumnezeul cel adevrat a fost
13
mpins n afara societii i n mod incontient am fost
adui mai aproape de propriul nostru Gulag.
Dar se poate ntreba cineva: ce are de-a face acest
lucru cu noi, care ncercm s ducem, dup putine, o via
cretin-ortodox sincer? Acest lucru ne afecteaz n multe
privine, dac suntem suficient de smerii s vedem c
mediul nostru, prin faptul c este anormal, ne perturb
indiscutabil viaa. ntrebarea care se pune este: ce putem
face?
Exist dou atitudini greite fa de viaa din jurul
nostru pe care le adopt muli ortodoci din zilele noastre.
Cea mai rspndit este adaptarea la spiritul veacului.
Lipsindu-le un exemplu puternic n prinii lor, mulii
tineri ortodoci nu sunt nici mcar contieni c trebuie s
lupte mpotriva acestei ispite universale a acestei epoci
narcisiste. Ei se amestec bucuros cu lumea anticretin
din jurul lor. Iar aceasta nseamn moartea sufletului. n
calitate de cretini trebuie s fim diferii de lume i s-i
nvm pe copiii notri s observe aceast diferen.
Altfel, nu ne putem numi cretini, i chiar cretini
ortodoci.
Cealalt atitudine eronat aflat la extrema opus
este ceea ce s-ar putea numi falsa spiritualitate sau super-
spiritualitate, manifestat de cei care au rvn, dar nu
potrivit cunoaterii (Rom. 10, 2). Pe msur ce textele
ortodoxe despre viaa duhovniceasc au devenit accesibile,
crete numrul oamenilor care vorbesc despre isihasm,
despre rugciunea lui Iisus, despre stri duhovniceti
exaltate etc. Este minunat s fii inspirat i s-i mplineti
nalta chemare, dar fr o contiin foarte realist i foarte
smerit a faptului c suntem foarte departe de aceste
nlimi duhovniceti, interesul nostru se va dezvolta ntr-
un nou joc care nu este dect o alt expresie a universului
nostru marcat de consumerism i centrat pe noi nine.
14
i nu consider c exagerez importana evitrii
acestor dou extreme a deertciunii lumeti i a super-
spiritualitii. Asta nu nseamn c nu trebuie s avem o
contiin realist a solicitrilor legitime pe care lumea le
exercit asupra noastr sau c nu ar trebui s respectm i
s lum aminte la nvtura marilor prini isihati, s
lucrm noi nine rugciunea lui Iisus potrivit
circumstanelor i puterilor noastre. Problema este c
trebuie s nelegem profund ce vremuri trim, ct de puin
cunoatem credina noastr ortodox i ct de mult trebuie
s ne smerim tocmai pentru a supravieui astzi ca i
cretini ortodoci.

Ce putem face?

Ce putem face pentru a evita extremele mai sus


menionate i pentru a duce o via cu adevrat rodnic n
aceste vremuri primejdioase? Pentru c perioadele
copilriei i tinereii sunt critice pentru formarea
sufletului, rspunsul la aceast ntrebare se va adresa n
primul rnd prinilor. Acetia trebuie s fie contieni de
faptul c duhul lumii rareori ajut i de cele mai multe ori
mpiedic creterea copiilor ntr-un duh ortodox autentic.
Chiar i ceea ce nva un copil astzi n coal este rareori
ptruns de atitudini i filosofii eronate. De aceea prinii
au o mare responsabilitate, pe de o parte de a fi ateni la
ceea ce este expus copilul lor programele TV, orele de
educaie sexual la coal, filme, muzic , iar pe de alt
parte, s-i educe copilul ntr-o nelegere cretin
adecvat situaiilor concrete. Un copil cruia i se formeaz
gustul pentru muzica clasic bun, pentru literatur, istorie
i art, chiar i pentru tiin, este cel puin parial vaccinat
mpotriva culturii consumeriste i a ispitelor acesteia.

15
Dar nu numai copiii, ci noi toi ducem o lupt pe
via i pe moarte cu lumea anticretin, care ntr-adevr
este mult prea prezent n vieile noastre astzi. Cineva
care s-a convertit la Ortodoxie direct de la cultura rock are
un drum greu de urmat nainte de a deveni un adevrat
cretin ortodox. Pe de alt parte, o persoan familiarizat
cu cele mai bune produse ale culturii seculare care n
Occident prezint aproape ntotdeauna conotaii religioase
i cretine bine definite are o ans mult mai mare de a
duce o via ortodox normal i rodnic. Nu trebuie s ne
izolm artificial de realitatea lumii de azi; ci mai degrab
trebuie s nvm s folosim cele mai bune lucruri pe care
lumea poate s ni le ofere, pentru c orice lucru bun din
lume dac suntem suficient de nelepi ca s-l vedem
l arat pe Dumnezeu i trebuie s-l folosim. Prea muli
oameni fac greeala de a limita Ortodoxia la slujbele
Bisericii, la canonul de rugciuni i la lectura ocazional a
crilor duhovniceti. Adevrata Ortodoxie presupune ns
un angajament care implic toate aspectele vieii noastre.
Fie eti ortodox permanent i n fiecare zi, n orice situaie
a vieii fie nu eti cu adevrat ortodox. De aceea trebuie
s ne formm o concepie de via ortodox i s o
asumm existenial.

Cum putem dezvolta i susine aceast concepie de


via ortodox n viaa noastr zilnic?

Prima cale prin care putem dezvolta i susine


aceast concepie ortodox despre lume este de a fi n
contact permanent cu sursele hranei cretine, cu tot ce ne
d Biserica pentru luminarea i mntuirea noastr: slujbele
Bisericii i Sfintele Taine, Sfnta Scriptur i scrierile
Sfinilor Prini. i dac toate acestea ne aduc foloase,
trebuie s avem o atitudine corect fa de ele. S nu le
16
folosim pentru a dobndi o cunoatere intelectual sau
pentru a ndeplini o obligaie religioas. Aceste lucruri
trebuie s ating direct vieile noastre i s le schimbe.
Educaia noastr ortodox trebuie s ne dea un sim pentru
ceea ce este autentic cretin; trebuie s ptrund n inimile
noastre i s poat atinge i alte inimi.
Trebuie s avem o atitudine normal, s fim cu
picioarele pe pmnt, s nu alunecm n stri de exaltare i
nici s nu fim cu capul n nori. De asemenea, atitudinea
noastr nu trebuie s fie centrat pe noi nine, ci s se
extind cu dragoste i nelegere cretin asupra celor care
l caut cu adevrat pe Dumnezeu altfel, suntem mori
care i ngroap morii, sarea care i-a pierdut gustul.
Trebuie s evitm atitudinile lumeti. O anumit rigiditate
s-a strecurat n viaa ortodox de astzi. Prea adesea, n
locul iubirii i iertrii ntlneti nencredere, criticism i
judecat; brfa se face ecoul unor cuvinte precum
fanatic, eretic, spion. Fr a fi excesiv de naivi, n
calitate de cretini trebuie s fim iubitori i deschii. i ar
trebui s nu ne grbim s judecm, dac avem puin
smerenie, uitndu-ne la noi nine. n sfrit, atitudinea
noastr cretin trebuie s fie una nevinovat. S ne
strduim s evitm alunecarea ntr-o latur lumeasc,
exterioar Bisericii; mai degrab trebuie s ne concentrm
asupra unicului necesar: Hristos i mntuirea sufletelor
noastre.
Pentru orice cretin ortodox care este contient de
ceea ce se petrece n jurul lui astzi, este evident c lumea
se ndreapt ctre sfritul ei. Sunt rzboaie i zvonuri de
rzboaie, dezastre naturale de mari proporii, se nmulesc
falii hristoi, centralizarea crescnd a informaiei
pregtete instaurarea guvernului unic mondial. Vremurile
sunt mai avansate dect credem; Apocalipsa este acum.

17
Att timp ct mai este linite s ieim din acest paradis al
nebunilor i s ncepem s-L chemm pe Hristos.
Apartenena exterioar la Biserica Ortodox nu este
suficient. n acest sens, cuvintele Printelui Gheorghe
Calciu, un preot ortodox nchis dincolo de Cortina de Fier,
sunt edificatoare: S construim biserici cu credina
noastr, biserici pe care nici o putere uman s nu le poat
drma, o biseric a crei temelie s fie Hristos. Acest
lucru este posibil dac avem curajul s fim altfel dect
lumea din jurul nostru, dac ne formm i hrnim o
concepie ortodox despre lume, strbtut de o atitudine
vie, normal, iubind i iertnd, nu centrai pe noi nine, ci
pstrndu-ne nevinovia i candoarea. Apoi, n ciuda
pctoeniei i insuficienei noastre, credina noastr va
supravieui ocurilor la care va fi supus i va fi o surs de
inspiraie i de mntuire pentru cei care l caut nc pe
Hristos chiar n toiul naufragiului umanitii care a nceput
deja n zilele noastre.5

5
Traducerea acestei prelegeri: Tatiana Petrache [n. ed.].
18
Despre viitorul lumii

Comunismul nu are rspunsul ultim, fiindc este


ceva foarte negativ. De fapt, dac v uitai la ceea ce se
ntmpl n Rusia n ultimii zece sau douzeci de ani,
putei vedea c exist o revolt total, cel puin n ceea ce
privete mentalitatea oamenilor. Dei dictatura a rmas la
fel de dur ca ntotdeauna, mai ales n ultimii doi ani,
bgnd iari mai muli oameni n nchisori, oamenii se
ridic din ce n ce mai mult, nu printr-o revolt armat, ci
n minile lor, i devin independeni. Ceea ce nseamn c,
mai devreme sau mai trziu, ntregul sistem se va prbui.
Deci comunismul nu are rspunsul; nu va putea cuceri
ntreaga lume pentru a aduce fericirea de care pretinde c
este capabil. Dar n acelai timp el pregtete terenul
pentru ceva foarte important ce trebuie s se ntmple
nainte s poat veni sfritul lumii: faptul c trebuie s
existe o guvernare mondial unic, din care cretinismul
s fie cumva dat afar. Iar n aceast privin comunismul
a fcut treab bun.
Dar pentru a furniza oamenilor un temei spiritual
pentru un guvern mondial unic, trebuie s existe ceva mai
nalt: iar n ideile Naiunilor Unite, de exemplu, putem
vedea ceva ce seamn cu un rspuns spiritual. ONU se
proclam n favoarea ntemeierii unei guvernri mondiale
unice, ce nu va fi o tiranie, nefiind bazat pe nici o idee
particular precum comunismul, ci pe ceva foarte vag, fr
temeiuri cretine. De fapt, n urm cu vreo douzeci de
ani, au amenajat o capel de meditaie n sediul ONU, i a
avut loc o mare disput asupra obiectului de nchinare din
ea.. Nu poi pune o cruce, cci vei fi ndat stigmatizat
19
drept cretin, nu poi pune nici ceva musulman sau hindus,
fiindc din nou i se pune o etichet; trebuie ceva aflat
deasupra religiilor. n final s-au oprit la un bloc de piatr
neagr. Oamenii au un simmnt de veneraie n faa ei,
ca n faa unui idol: un foarte vag tip de interes religios.
Evident, fiecare are un anume interes religios: acesta nu se
poate ascunde, iar comunismul va cdea din acest motiv.
Dar tocmai pe un astfel de lucru vag dorete diavolul s
pun gheara. Poi fi nelat n oricare credin particular,
dar cel puin pui suflet n ea i Dumnezeu poate ierta orice
fel de greeli. Dar dac nu ai nici o credin anume i te
lai n seama unor idei att de vagi, atunci demonii
ptrund i ncep s lucreze.6

6
Din Cartea Facerii, crearea lumii i omul nceputurilor, traducere de
Constantin Fgean, Editura Sophia, 2001, p. 377 [n. ed.].
20
Rspuns la o ntrebare despre
ndrumarea duhovniceasc

Iubite frate n Hristos,

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos! i


mulumesc pentru scrisoare. Apreciez seriozitatea celor
scrise i de aceea i voi rspunde cu aceeai seriozitate.
nainte de toate vreau s-i spun c, dup tiina
noastr, astzi nu mai sunt starei cum s-ar spune,
adevrai btrni purttori de Dumnezeu (n duhul
btrnilor de la Optina), care s te ndrume nu prin
nelepciunea proprie sau prin modul n care ei i nelege
pe Sfinii Prini, ci prin luminarea Sfntului Duh. Acest
tip de luminare nu se d unor vremuri ca ale noastre i,
s fim sinceri, noi, n neputina, stricciunea noastr i
pcatele noastre, nici nu o meritm.
Vremurilor noastre li se d un fel mai smerit de via
duhovniceasc, pe care Episcopul Ignatie Briancianinov,
n excelenta lui carte Arena7 numete via prin sfat
adic via conform poruncilor lui Dumnezeu aa cum le
aflm n Sfintele Scripturi i la Sfinii Prini, alturi de
ajutorul celor mai btrni i mai experimentai. Un stare
poate da porunci; dar un ndrumtor d sfat, pe care
trebuie s-l probezi prin experien.
Nu cunoatem pe cineva anume care ar putea fi n
stare s-i dea sfat n limba englez. Dac ntr-adevr acest
lucru i este de mare trebuin, Dumnezeu i-l va trimite
7
Tradus n romnete sub titlul Ofrand monahilor contemporani,
Fundaia Dosoftei, ,Bucureti 2002. [n. tr.].
21
cnd va crede El de cuviin, dup credina i nevoia ta,
fr a-l cuta cu tot dinadinsul.
Dar fiindc tot mi-ai scris, pornind de la ceea ce ai
scris voi ncerca s-i spun un cuvnt sau dou din sfaturi
mai generale, provenite din experiena micii noastre
comuniti monahale i lectura Sfinilor Prini.
a) n primul rnd deprinde-te s fii mpcat cu
situaia duhovniceasc n care te afli, folosindu-i toate
resursele. Dac starea ta duhovniceasc este arid, nu lsa
ca acest lucru s te descurajeze, ci lucreaz din toate
puterile la ceea ce crezi c poi s faci pentru viaa ta
duhovniceasc. Este foarte important ca nc de la nceput
s primeti Tainele Bisericii i s mergi regulat la slujbele
ei. Pe lng aceasta, trebuie s te rogi n mod regulat,
dimineaa i seara, mpreun cu familia, i s citeti cri
duhovniceti toate dup puterea i posibilitile oferite
de condiiile n care trieti.
b) Printre scrierile duhovniceti, s citeti n mod
special dintre cele adresate celor ce locuiesc n lume, sau
care ofer ABC-ul vieii duhovniceti precum Viaa mea
n Hristos de Sfntul Ioan din Kronstadt, Rzboiul
Nevzut de Sfntul Nicodim, Vieile Sfinilor n general,
Arena de Episcopul Ignatie Briancianinov (aceast carte,
dei este adresat novicilor [candidailor la clugrie - n.
tr.], atta timp ct ofer n general ABC-ul vieii
duhovniceti aplicabil vremurilor moderne, este potrivit
i pentru mireni).
c) Pentru a te ajuta n sporirea vieii duhovniceti, i
a-i reaminti de adevrurile duhovniceti, ar fi bine s ii
un jurnal (te poi folosi de agendele cartonate care se
vnd la papetrie) care s includ fragmente din scrieri
duhovniceti care crezi c ar avea vreo valoare pentru tine
sau care se pot aplica i la starea ta, de asemenea i scurte

22
comentarii personale fcute n urma lecturii i refleciei,
incluznd i scurte comentarii asupra lipsurilor tale pe care
trebuie s i le corectezi. Sfntul Ioan din Kronstadt gsea
foarte util aceast practic, aa cum se poate vedea n
[jurnalul lui] Viaa mea n Hristos.
d) Nu-i critica i nu-i judeca pe ceilali oameni
privete-l pe fiecare ca pe un nger, ndreptete-le
greelile i slbiciunile lor i osndete-te numai pe tine ca
pe cel mai ru pctos. Acesta este primul pas n orice fel
de via duhovniceasc.
i spun toate acestea, ndjduind c-i vor fi de
vreun ajutor. A fi foarte bucuros s ncerc s-i rspund la
orice ntrebare pe care ai pune-o, n special despre
nvtura Sfinilor Prini, dintre care cea mai mare parte
ne este accesibil n ediii n limba rus.

Cerndu-i rugciunile,
Cu dragoste n Hristos,
Serafim, monahul

(Din Ortodoxia trit, Ian./Feb., 1984)

***

Cretinii vremurilor din urm sunt efectiv adormii


duhovnicete i au nevoie disperat s fie trezii de o
trmbi a Duhului precum cea a Sfntului Simeon [Noul
Teolog]. Nu cei care sunt ortodoci prin natere i
obiceiuri vor moteni mpria Cerurilor; acetia trebuie
trezii la mplinirea contient a poruncilor lui Hristos i la
primirea contient a Duhului Celui Sfnt al lui
Dumnezeu, aa cum cu prisosin a nvat Sfntul
Simeon.

23
Pentru Sfntul Simeon, ca i pentru toi cretinii
ortodoci adevrai, teologia este via; adevratele
cuvinte ale lui Dumnezeu, care vorbesc inimii cretine,
o ridic pe aceasta din lenevie i ignoran, insuflnd-o s
lupte pentru mpria cea venic, care poate fi pregustat
nc de aici, n viaa harului pe care Dumnezeu l trimite
peste credincioii Si prin Duhul Su Cel Sfnt care
sfinete.

(Prefa la Pcatul lui Adam i mntuirea noastr:


apte Omilii ale Sfntului Simeon Noul Teolog;
Fria Sfntul Herman de Alaska, Platina, CA, 1979)

Nu trebuie s ne amgim: viaa locuitorilor


deertului Tebaidei Nordului este mult prea departe de noi
cei din aceste vremuri de vid spiritual fr precedent n
istorie. n orice epoc, viaa monahal este limitat de un
tip de via trit de cei din lume. ntr-o vreme cnd viaa
ortodox din Rusia era deosebit de grea i foarte sobr,
monahismul putea nflori n voie; dar n vremea noastr,
cnd viaa obinuit a devenit anormal de confortabil,
cnd pn i viziunea celor mai importante personaliti
spirituale i intelectuale este cutremurtor de frivol, la ce
altceva ne putem atepta dac nu la o spiritualitate
confortabil i cldicic, fa de care voci ndrznee din
interiorul Rusiei Sovietice fac i acum reprouri Apusului
liber?

Peste tot astzi, boala necredinei a ptruns adnc n


minile i mai ales inimile celor mai muli oameni.
Ortodoxia noastr, chiar i acum, cnd la exterior este nc
corect, este cea mai srac, cea mai slab Cretintate

24
care a fost vreodat Dar vocea Tebaidei Nordului
continu s ne cheme nu cum s-ar putea nelege n
prip, pentru a merge n pustie, ci mcar s inem vie n
inimile noastre mireasma deertului: s i avem n minte i
n inim pe aceti ngeri n trup, brbai i femei, i s-i
privim ca pe cei mai adevrai prieteni, vorbind cu ei prin
rugciune; s stm ntotdeauna departe de legturile i
patimile acestei viei, chiar atunci cnd ele se concentreaz
asupra unei instituii anume sau unui lider al vreunei
organizaii bisericeti; nainte de toate, trebuie s fii
locuitor al Ierusalimului Ceresc, Cetatea din nlime ctre
care se ndreapt toate ostenelile cretinului i abia n al
doilea rnd s te consideri un membru al acestei lumi
pieritoare.

(Epilog la Tebaida Nordului, St. Herman


de Alaska Brotherhood, Platina, CA, 1975)

Vremea sfritului nu o tie nimeni, chiar dac pare


aproape, nu o tim; orict de aproape ar fi, el rmne totui
viitor. n prezent avem aceeai strveche lupt mpotriva
puterilor nevzute, mpotriva lumii i mpotriva propriilor
patimi, de rezultatul creia depinde soarta noastr venic.
S ne luptm ct mai e nc ziu, folosind timpul i armele
date de Atotmilostivul nostru Dumnezeu!

ntr-adevr, astzi avem mai mult nevoie dect avea


Cuviosul Paisie de o ntoarcere la izvoarele Ortodoxiei
autentice! Situaia noastr e disperat! i, totui, mila lui
Dumnezeu nu ne prsete, i chiar i astzi putem spune
c exist o micare spre Ortodoxia autentic care respinge
contient indiferena, modernismul sau chiar apostazia

25
care sunt predicate de teologi i ierarhi ortodoci de faim
mondial, micare care flmnzete dup ceva mai mult
dect Ortodoxia ndtinat, lipsit de putere n faa
asalturilor unei lumi rafinate, pricepute n distrugerea
sufletelor. E adevrat, desigur, c lumea saturat de Sfnta
Ortodoxie care l-a dat pe Cuviosul Paisie nu mai exist, i
e de asemenea adevrat c glasul btrnilor de-
Dumnezeu-purttori pe care i-a ntlnit sau i-a format pe
calea sa Paisie, chiar i ntr-o epoc de declin spiritual, e
pur i simplu de neauzit n zilele noastre care sunt cu
siguran zilele cretinilor de pe urm. i, totui, nu se
poate ca flacra zelului cu adevrat ortodox s moar
naintea celei de-a Doua Veniri a lui Hristos i nici, dac
aceast flacr exist, Hristos Dumnezeul nostru s nu
arate chiar i acum rvnitorilor Si cum s duc o via
ortodox adevrat i inspirat. n realitate, mesajul
Cuviosului Paisie se adreseaz tocmai i direct nou,
cretinilor de pe urm: n sulul su despre rugciunea
minii el spune c Sfinii Prini au scris crile lor prin
purtarea de grij deosebit a lui Dumnezeu ca n vremurile
de pe urm aceast lucrare dumnezeiasc s nu cad n
uitare.

Muli tineri din ziua de astzi sunt n cutarea unui


guru, fiind gata de a deveni sclavii oricrui astfel de
candidat ce s-ar ivi; dar vai de aceia care se folosesc de
climatul acestor vremi pentru a se proclama pe ei nsui
btrni purttori-de-Dumnezeu din vechea tradiie
astfel acetia se amgesc pe ei nii i i amgesc i pe
alii.

Mai presus de orice, vremurile noastre cheam la


osteneli smerite i tcute, cu dragoste i admiraie fa de

26
ceilali nevoitori pe calea vieii duhovniceti ortodoxe i o
hotrre ferm ce nu se descurajeaz din pricina
atmosferei nefavorabile. Noi, cretinii vremurilor de pe
urm, suntem n permanen chemai s lucrm asupra
noastr nine, s fim supui prinilor i autoritilor
duhovniceti, s ducem o via cuviincioas cu cel puin
un minimum de disciplin duhovniceasc i cu o lectur
regulat a literaturii duhovniceti ortodoxe pe care
Cuviosul Paisie a transmis-o i nou, celor de astzi, s
veghem asupra pcatelor i cderilor noastre fr a-i
judeca pe alii. Dac vom face aa, chiar n aceste vremuri
teribile, putem avea ndejde cu mila lui Dumnezeu de
mntuire a sufletelor noastre.

(Introducere la Viaa Cuviosului Paisie Velicikovski de


Schimonahul Mitrofan;
St. Herman de Alaska Brotherhood, Platina, CA, 1976)

Ct despre fatalismul celor care cred c omul trebuie


s fie sclav al spiritului vremii, acest lucru este
dezminit de experiena oricrui cretin vrednic de acest
nume, deoarece viaa cretin nu reprezint nimic dac nu
este o lupt mpotriva duhului fiecrei epoci de dragul
veniciei.

Libertatea i-a fost dat omului pentru a alege ntre


adevratul Dumnezeu i el nsui, ntre calea adevrat a
ndumnezeirii, prin care sufletul se rstignete i se
smerete n aceast via pentru a nvia i a fi slvit n
Dumnezeu i venicie, i falsa cale a auto-ndumnezeirii
care promite slvire n aceast via, dar care sfrete n
ntuneric. Acestea sunt, n ultim instan, singurele dou

27
ci deschise libertii omului; iar pe ele s-au ntemeiat i
cele dou mprii, mpria lui Dumnezeu i mpria
Omului, care n aceast via, nu pot fi distinse dect de
ochiul credinei, dar care n viaa viitoare vor fi separate n
Iad i Rai. E limpede cruia dintre ele i aparine civilizaia
modern Vechea porunc S nu [facei rele], spune
Zarathustra [lui Nietzsche], a devenit demodat; noua
porunc este Eu voi [face].

n viaa cretin, omul cel vechi, cu permanentul su


Eu voi, trebuie nlocuit cu omul nou, nscut din Hristos
i centrat pe El i voia Sa.

Compromisul cretin n cugetare, n cuvnt i negrij


a deschis ntr-adevr calea ctre triumful forelor
absurdului, ale Satanei, ale Antihristului. Epoca actual a
absurdului este dreapta rsplat a cretinilor care au
renunat s mai fie cretini.

Este inutil, de fapt e chiar absurd s vorbeti de o


societate n reform, de schimbarea cursului istoriei, de
intrarea ntr-o epoc dincolo de absurditate, dac nu l
avem pe Hristos n inimile noastre; iar dac chiar l avem
pe Hristos n inimi, nimic nu mai conteaz.

(Sub-umanitatea: Filosofia Absurdului n


The Orthodox Word, Platina, Sept./Oct 1982)

Privind la Ortodoxie, la starea ei actual i la


perspectivele perioadei care ne ateapt, putem vedea dou
aspecte opuse. n primul rnd, este spiritul lumesc care e
foarte prezent n Bisericile ortodoxe de astzi i care duce

28
la o slbire a Ortodoxiei, la o pierdere a diferenei dintre
Ortodoxie i heterodoxie. Acest duh lumesc a dat natere
Micrii Ecumenice, micare care ne poate conduce spre o
unire cu Roma i cu confesiunile din Apus, fapt care poate
avea loc chiar n anii 1980. n sine, acesta nu va fi chiar un
eveniment spectaculos: mare parte dintre ortodoci au
devenit att de incontieni fa de credina lor, att de
indifereni fa de ea, nct nu vor ezita s primeasc
mprtania ntr-o biseric catolic sau anglican. Acest
duh lumesc este ceea ce plutete n aer, devenind astzi
foarte firesc: este echivalentul religios al atmosferei ateist-
agnostice care predomin n lume.

Care ar trebuie s fie rspunsul nostru la aceast


lumeasc Micare Ecumenic? Din fericire, episcopii
notri din Biserica Ortodox Rus din afara Rusiei ne-au
lsat o politic neleapt de urmat: noi nu participm la
Micarea ecumenic, iar Mitropolitul nostru [Filaret] i-a
avertizat, n caz c vor continua, i pe ali cretini
ortodoci de rezultatele dezastruoase ale demersului lor
ecumenic; dar, n acelai timp, episcopii notri au refuzat
s ntrerup orice contact i comuniune cu Bisericile
ortodoxe implicate n Micarea Ecumenic, recunoscnd
c nc mai exist o tendin care nu i-a atins scopul
(Unirea cu Roma) i c (cel puin n cazul Patriarhatului de
Moscova i a altor Biserici din spatele Cortinei de fier)
exist o strategie politic a autoritilor seculare prin care
se fac presiuni8 asupra Bisericii. Iar din pricina acestei
strategii, Biserica noastr sufer atacuri att din partea
stng (din partea ecumenitilor care ne acuz de
rigiditate, numindu-ne retrograzi i alte asemenea) ct
8
Nici Romnia nu scpat de aceste presiuni din partea autoritilor
politice sau de alt natur. Exemplele sunt de prisos [n. tr.].
29
i din partea dreapt (de la unele grupuri din Grecia care
pretind ca noi s rupem comuniunea cu toate Bisericile
ortodoxe, pe care le declar lipsite de har).

ntr-adevr, dac privim la starea Bisericii Ortodoxe


din Grecia, putem vedea c Micarea Ecumenic a dat
natere unei reacii care adesea a devenit exagerat i
cteodat aproape la fel de negativ ca i boala pe care
caut s o vindece. Cele mai moderate dintre grupurile pe
Stil Vechi din Grecia au o poziie similar cu cea a
Bisericii noastre Ruse din Diaspora; dar printre cei pe Stil
Vechi au avut loc schisme dup schisme asupra chestiunii
stricteii. Acum civa ani unul dintre aceste grupuri a
ntrerupt comuniunea cu Biserica noastr din Diaspora din
cauz c episcopii notri au refuzat s declare c toate
celelalte Biserici Ortodoxe sunt fr har; iar acum, acest
grup declar c numai el singur posed harul, doar pentru
faptul c sunt ortodoci. Recent, acest grup a atras la ei un
numr de convertii din Biserica noastr din Diaspora; de
aici trebuie s contientizm faptul c aceast atitudine
constituie un pericol pentru unii dintre convertiii notri
americani sau europeni: cu minile noastre raionaliste,
prevztoare, este foarte uor s considerm c suntem
rvnitori i strici, cnd de fapt noi doar ne complcem n
pasiunea noastr pentru ndreptirea de sine.

Un episcop pe Stil Vechi din Grecia ne-a scris ct de


mult vtmare a fost adus Bisericii Ortodoxe din Grecia
de ctre ceea ce el numete boala corectitudinii, atunci
cnd oamenii citeaz canoanele, Prinii sau tipicul pentru
a dovedi c sunt coreci, i c toi ceilali sunt n eroare.
Corectitudinea poate deveni realmente o boal atunci
cnd este administrat fr dragoste, fr toleran i fr

30
contiina propriilor defecte de percepie. O asemenea
corectitudine nu poate produce dect schisme continue,
iar n cele din urm nu va face dect s ajute Micarea
Ecumenic prin slbirea mrturiei Ortodoxiei sntoase.

Ceea ce e izbitor printre ortodocii de azi fapt care


ne va urmri i n anii 1980 este duhul lumesc prin care
Ortodoxia i pierde savoarea, duh care se manifest n
Micarea ecumenic, mpreun cu reacia mpotriva ei,
care adesea este exagerat, numai din pricin c acelai
duh lumesc este prezent n ea.

Cu siguran c n deceniul urmtor numrul de


convertii ortodoci din America i Europa va crete
semnificativ, iar noi trebuie s ne strduim ca mrturia
noastr misionar fa de ei s nu contribuie la naterea
unor specialiti reci, calculai, coreci n litera legii, ci a
unor cretini simpli, calzi i iubitori atta ct va permite
semeul temperament apusean.

Printele Dimitrie [Dudko] a fost ntrebat odat dac


religia este mai avantajat ntr-o lume liber dect n
Rusia, iar el a rspuns: E adevrat, ei au libertate i multe
biserici, dar spiritualitatea lor este una a confortului. Noi
cei din Rusia avem o cale diferit, o cale a suferinei care
poate produce roade adevrate.

Atunci cnd privim la fragila noastr Ortodoxie din


lumea liber, trebuie s ne amintim de aceast afirmaie:
suntem mulumii c avem biserici i cntri frumoase;
oare nu ne ludm c inem posturile i srbtorile din
calendar, c avem icoane frumoase i cntare comun, c
dm milostenii sracilor i, probabil, zeciuial Bisericii?

31
Nu ne veselim de nvturi patristice nalte i conferine
teologice fr a avea n inim simplitatea lui Hristos?
Dac da, atunci spiritualitatea confortului e aceea n care
trim; drept care nu vom da nici un rod duhovnicesc
asemntor cu rodul celor lipsii de acest confort, care
sufer adnc i se lupt pentru Hristos. n acest sens,
trebuie s lum putere din suferina Bisericii din Rusia i
s acordm locul care se cuvine elementelor exterioare ale
cultului Bisericii.

Poate c cea mai mare datorie a noastr este aceea de


a ne lumina pe noi nine i pe ceilali. Trebuie s ne
adncim n credin nu prin studierea canoanelor
Sinoadelor Ecumenice i a tipicului (dei i au i ele locul
lor), ci prin cunoaterea modului cum lucreaz Dumnezeu
n viaa noastr; prin citirea Vieilor de Drepi din Vechiul
i Noul Testament (citim prea puin Vechiul Testament
care e foarte instructiv), a Vieilor de Sfini, a scrierilor
Sfinilor Prini despre viaa practic i duhovniceasc,
despre suferinele cretinilor de astzi i din vremurile de
pe urm. n toat aceast cunoatere, ochii notri trebuie s
fie aintii spre cer, ctre scopul dup care tnjim, nu ctre
problemele i dezastrele de jos de pe pmnt.

nvtura i viaa noastr cretin trebuie s fie de


aa natur nct s ne permit cunoaterea adevratului
Hristos i recunoaterea falsului Hristos (Antihristul) n
momentul cnd acesta va veni. Nu cunoaterea teoretic
sau corectitudinea ne vor oferi aceast nelepciune.
Vladimir Soloviov, n parabola lui despre Antihrist, a avut
o viziune extraordinar atunci cnd nota faptul c
Antihristul va construi pentru ortodoci un muzeu cu toate
antichitile bizantine posibile, numai pentru a fi acceptat.

32
Deci, tot astfel, simpla corectitudine din Ortodoxie fr
o inim cretin iubitoare nu va putea rezista Antihristului;
dac l vom recunoate, opunndu-i-ne ferm, o vom face
mai ales cu inima i mai puin cu mintea. Trebuie s ne
dezvoltm n interiorul nostru simminte i instincte
cretine drepte i s lsm deoparte fascinaia
elementelor confortabile ale modului de via ortodox,
altfel vom fi aa cum a observat un distins analist al
convertiilor din ziua de astzi ortodoci, dar nu cretini.

(Cretini ortodoci nfruntnd anii 80


- o prelegere inut pe 9 august 1979
la Pelerinajul de Var Sfntul Herman, Platina, CA)

Importana Bisericii din Catacombe nu st n


corectitudinea ei; st n pstrarea adevratului duh al
Ortodoxiei, duhul libertii n Hristos. Serghianismul nu
doar a greit pur i simplu n aceea c a preferat politica
bisericeasc, ci a fcut ceva mult mai ru: a avut loc o
trdare a lui Hristos ntemeiat pe un acord cu duhul
acestei lumi. Este o consecin inevitabil atunci cnd
politica bisericeasc este cluzit de ctre logica
lumeasc i nu de ctre cugetul lui Hristos.

(Introducere la Sfinii din Catacombele


Rusiei de I.M. Andreyev, Platina, 1982)

Cretinul ortodox de astzi arde s deschid Cartea


despre minuni a Sfntului Grigorie i s gseasc acolo
exact lucrul dup care sufletul lui tnjete n aceast lume
modern, mecanicist i fr suflet; el va afla c nsi
33
calea cretin de mntuire pe care o cunoate din slujbele
ortodoxe, Vieile Sfinilor i scrierile patristice, lipsete
att de mult astzi chiar i de la unii dintre cei mai buni
cretini moderni, nct cineva s-ar putea ntreba dac nu
cumva este nebun de-a binelea sau, literalmente, vreun
vestigiu al istoriei, dac el continu s cread i s simt
aa cum Biserica a simit i a crezut dintotdeauna. Nu e
greu s recunoti adevrul teoretic al cretinismului
ortodox; dar cum poate cineva s-l triasc cnd se afl
ntr-un aa de mare dezacord cu vremurile? Dar dac l
citete pe Sfntul Grigorie i afl c tot acest adevr
ortodox este foarte normal, c odinioar toate societile s-
au ntemeiat pe el, c este o dovad de necredin i de
cretinism modernizat foarte anormale i desprite de
cretinismul ortodox, c aceasta este motenirea i dreptul
din natere a Vestului nsui, care s-a pustiit cu mult timp
n urm, atunci cnd s-a desprit una i singura Biseric a
lui Hristos, pierznd astfel cheia ctre taina care ncurc
aa de mult crturarul modern - taina adevratului
cretinism, de care trebuie s ne apropiem cu inim
ncreztoare i fierbinte, iar nu cu distana rece a
necredinei moderne, care nu i este proprie omului, fiind o
anomalie a istoriei.

(Introducere la Vita Patrum


de Sfntul Grigorie de Tours, Platina, 1988)

34
CALEA MPRTEASC
Mary Mansur

Dup cum zic Prinii, extremele de ambele pri


sunt la fel de vtmtoare. (Trebuie) s mergem pe calea
mprteasc, evitnd extremele de ambele pri.
Sfntul Ioan Cassian - Convorbiri 11

Scrierile teologice ale printelui Serafim au n centrul lor


nvtura patristic despre calea mprteasc. El a observat
faptul c cei convertii din rndul americanilor erau nclinai s
caute o formul de via spiritual, care prea adesea i ducea
la o corectitudine fariseic. Pe de alt parte, cei nscui
ortodoci, devin foarte uor cldicei i ecumeniti. Urmtorul
fragment este un extras din articolul printelui Serafim - Calea
mprteasc (The Orthodox Word, Sept./Oct. 1976), scris
tocmai pentru a combate aceste dou tendine.

Cretinii ortodoci triesc astzi ntr-una din marile


perioade decisive din istoria Bisericii lui Hristos.
Dumanul mntuirii omului, diavolul, atac pe toate
fronturile i se strduiete din toate puterile s-i abat pe
credincioi de la calea mntuirii artat de Biseric,
ncercnd chiar, n ciuda profeiei Mntuitorului (Mat. 16,
18), s cucereasc nsi Biserica, s converteasc nsi
Trupul lui Hristos ntr-o organizaie ecumenic care s
se pregteasc pentru venirea alesului su, Antihristul,
marele conductor mondial al zilelor de pe urm.
Ceea ce tim e c aceast ncercare a lui Satan va
eua; Biserica va fi Mireasa lui Hristos pn la sfritul
35
lumii, ntmpinndu-L pe Hristos, Mirele su, la a Doua
Sa Venire, curat, nentinat de vreo unire adulter cu
apostazia acestor vremi. Dar marea problem a vremurilor
noastre, a tuturor cretinilor ortodoci, este una de
importan capital: Biserica va rmne, dar ci dintre noi
vor rmne n ea i cum, cum vom reui s nu ne lsm
vtmai de violentele ncercri ale diavolului de a ne
deprta din ea?
Vremurile noastre se aseamn foarte mult cu cele
din secolul XV, din vremea Sfntului Marcu al Efesului,
cnd Biserica tindea s se dizolve ntr-o unire necuvenit
cu latinii. Ba mai ru, vremurile noastre sunt chiar mai rele
i mai periculoase dect acele vremuri; din pricin c
atunci Unirea a fost un act impus din afar prin for, n
vreme ce acum poporul ortodox este de mult vreme
pregtit pentru participarea la fuziunea tuturor bisericilor
i religiilor, prin trepte precum laxitatea, indiferena,
lumescul i ngduina fa de groaznica nelare conform
creia nimic nu se separ cu adevrat de toi cei care se
numesc pe ei nii cretini. Biserica Ortodox a
supravieuit falsei uniri de la Florena i chiar a cunoscut
dup aceea o perioad de sporire luntric i de
prosperitate material; dar dup noua i falsa unire, care
acum a primit un impuls ce sporete nencetat, va mai
exista vreo Ortodoxie, n afara catacombelor i pustiei?
()
Astzi, mai mult ca n orice moment din cei cincizeci
de ani de lupt de pstrare a tradiiei Ortodoxe ntr-o epoc
a apostaziei, vocea adevratei i implacabilei Ortodoxii
poate fi auzit pe tot ntinsul pmntului, avnd efecte
importante asupra viitorului curs al Bisericilor Ortodoxe.
() De aceea, este de o importan decisiv ca aceast
voce s fie una a adevrului, adic a Ortodoxiei patristice.

36
Din nefericire, se ntmpl cteodat, n special n clocotul
controverselor, ca poziiile autentic ortodoxe s fie privite
ca exagerate sau s fie greit nelese, crendu-se astfel n
unele mini o ntreag impresie neltoare conform creia
scopul adevratei Ortodoxii de astzi este un fel de
extremism, un fel de reacie de dreapta fa de Bisericile
Ortodoxe oficiale. O asemene viziune politic a luptei
pentru adevrata Ortodoxie de astzi este cu totul eronat.
Dimpotriv, aceast lupt a luat o form ce se regsete la
cei mai importani reprezentani contemporani fie din
Rusia, Grecia sau din Diaspor a unei ntoarceri ctre
calea patristic a dreptei socoteli, un mijloc ntre extreme,
ceea ce Sfinii Prini numesc calea mprteasc.
nvtura despre aceast cale mprteasc este
expus, de exemplu, n a zecea dintre nvturile de suflet
folositoare ale Avvei Dorotei, unde citeaz cu deosebire
din Cartea Deuteronomului: S nu v abatei nici la
dreapta, nici la stnga, ci mergei pe calea mprteasc
(Deut. 5, 32; 17, 13 i Num. 20, 17). Iar Sfntul Vasile
zice: Drept cu inima este cel ce nu-i are gndul aplecat
nici la prisosin, nici la lips, ci e ndreptat spre locul de
mijloc al virtuii.9 Dar poate c aceast nvtur este
expus cel mai clar de marele Printe Ortodox din secolul
V, Sfntul Ioan Cassian, care a avut de ndeplinit o sarcin
nu foarte diferit de cea a Ortodoxiei de astzi: s prezinte
lumii occidentale autentica nvtur a Prinilor
Rsriteni, anume unor oameni imaturi din punct de
vedere spiritual i care nu neleseser adncimea i
subtilitatea nvturii duhovniceti rsritene i care, din
aceast pricin, erau nclinai s tind ctre extreme, fie
ctre cea a laxismului sau fie ctre cea a super-stricteii, pe
9
Avva Dorotei, nvturi de suflet folositoare, n Filocalia, vol. X,
E.I.B.M.B.O.R., 1980, cap. 10. 3, p. 577.
37
care ncercau s o aplice n via. Sfntul Ioan Cassian
stabilete nvtura ortodox despre calea mprteasc n
Convorbirea lui despre dreapt-socoteal o Convorbire
foarte ludat de Sfntul Ioan Scrarul pentru frumoasa i
sublima ei filosofie:
Suntem datori deci s dobndim cu toat puterea i
cu toat srguina noastr darul deosebirii, care ne va
putea pzi nevtmai de ntinderea peste msur spre
amndou prile. Cci despre amndou zic Prinii c
sunt la fel de vtmtoare: att ntinderea fr msur a
postului, ct i sturarea pntecelui; att privegherea peste
msur, ct i sturarea de somn; i la fel toate trecerile
peste msur. [Dreapta socoteal] l nva pe om s
mearg pe calea mprteasc, evitnd extremele de
alturea: de la dreapta nu-l las s fie amgit de nfrnarea
peste msur, iar de la stnga s nu fie atras de negrij i
lene.10
Iar ispita de-a dreapta este chiar mai vtmtoare
dect cea de-a stnga: nfrnarea peste msur este mult
mai vtmtoare dect sturarea, de aceea, cu ajutorul
pocinei, prin prima ne putem ndrepta ctre o nelegere
dreapt, iar prin cea din urm nu putem (adic, din pricina
faptului c mndria care umbrete virtutea st n calea
pocinei smerite care este mntuitoare).
Aplicnd aceast nvtur n contextul actual,
putem spune: calea mprteasc a adevratei Ortodoxii de
astzi este o mediere ntre extremele ecumenismului i ale
reformismului, pe de-o parte, i a rvnei fr cunotin
(Rom. 10, 2), pe de alt parte. Pe de-o parte, adevrata
Ortodoxie nu merge n pas cu vremurile, pe de alt parte
nici face din strictee, corectitudine sau canonicitate
(bune n sine) o scuz pentru vreo fariseic mulumire de
10
Filocalia, vol. I, Editura Humanitas, Bucureti, 1999, p. 151 [n. tr.].
38
sine, pentru exclusivism i nencredere. Aceast autentic
moderaie ortodox nu trebuie confundat cu lncezeala i
indiferena, sau cu vreun fel de compromis ntre extreme
politice. Duhul reformei este aa de popular astzi nct
oricine se formeaz dup duhul acestor vremuri va privi la
adevrata moderaie ortodox ca la un tip de fanatism, dar
dac cineva ar privi mai atent problema avnd n vedere
standardul patristic, va gsi calea mprteasc departe de
orice fel extremism.
Biserica Rus din afara Rusiei a fost situat, prin
pronia lui Dumnezeu, ntr-o poziie foarte favorabil, de
unde poate pstra mai departe calea mprteasc n
mijlocul confuziei n care se afl o mare parte din
Ortodoxia secolului XX. Trind n exil i srcie, ntr-o
lume care nu a neles suferina poporului ei, ea i-a
ndreptat atenia ctre pstrarea neschimbat a Credinei
care unete poporul i, n consecin, se simte deodat
strin de ntreaga mentalitate ecumenist, bazat pe
indiferena religioas i mulumirea de sine, bogia
material i un mondialism rece. Pe de alt parte, ea s-a
inut departe de a cdea ntr-un extremism de dreapta
(cum ar fi o declaraie conform creia Tainele svrite n
Patriarhia Moscovei nu sunt valide), avnd o contiin vie
a faptului c Biserica serghianist din Rusia nu este liber;
nu se poate intra n comuniune cu un asemenea trup,
dominat de atei, dar oricum cel mai bine ar fi s lsm
unei Biserici Ruse a viitorului sarcina de a da nite
definiii exacte a statutului ei.
Contiina din ce n ce mai mare din ultimi ani a
unitii de baz a cauzei Adevratei Ortodoxii din toat
lumea, a celor din Biserica din Catacombe din Rusia, a
celor pe Stil Vechi din Grecia sau din Biserica Rus din
afara Rusiei i-a fcut pe unii s gndeasc n termenii unui

39
front comun de Biserici mrturisitoare, care s se opun
micrii ecumenice care a pus stpnire pe Ortodoxia
oficial. Cu toate acestea, n condiiile actuale, se pare
c acest fapt nu va trece neobservat; n orice caz, avea de-a
face cu o perspectiv politic a situaiei care vede sensul
misiunii adevratei Ortodoxii ntr-un mod prea exterior.
Toate implicaiile protestului autentic-ortodox mpotriva
Ortodoxiei ecumeniste, mpotriva paralizatei, cldicelei
Ortodoxii a apostaziei, trebuie scoase mai mult n
eviden, i mai presus de toate n Rusia. Nu se poate ca
mrturia att de multor mucenici i mrturisitori i atlei ai
adevratei Ortodoxii din secolul XX s fie fcut deart.
Dumnezeu s-i pstreze rvnitorii Lui pe calea
mprteasc a adevratei Ortodoxii, credincioi Lui i
Sfintei Sale Biserici pn la sfritul veacurilor.

E mai trziu dect crezi!

Cu ct eti mai contient de duhul acestor vremuri,


cu att eti mai capabil s faci fa problemei vieuirii ca i
cretin ortodox n astfel de vremuri.
Cu aceste cuvinte i-a nceput printele Serafim
prelegerea Cretinii ortodoci fa n fa cu anii 80
inut la Pelerinajul de var Sfntul Herman din anul 1979.
Aceeai tem de baz a dezvoltrii contiinei autenticei
Ortodoxii i a pstrrii acesteia n aceste vremuri de pe
urm poate fi gsit n multe scrieri ale printelui
Serafim, n mod special n prelegerile din ultimii 5 ani. El
nsui un convertit american, printele Serafim era
contient nu numai de greutile dobndirii unui mod de
via ortodox, ci, cu mult mai mult, de dezvoltarea unei
adevrate nelegeri a Ortodoxiei ntr-o ar creia i
lipsesc rdcinile Ortodoxiei tradiionale. Nu era o

40
chestiune de cultur, ci de esen a Cretinismului i a
singurului lucru trebuincios.
n momentul convertirii sale, printele Serafim
tocmai ncepuse ceea ce promitea a fi o strlucit carier
academic. tia mai multe limbi, era din fire un filosof i
ncepuse lucrul la o carte major despre propria lui
filosofie de via. Setea lui de a cunoate adevrul l
dusese dincolo de Protestantismul copilriei sale, trecnd
printr-o scurt dar serioas confruntare cu Zen-budismul,
pn la filosofii europeni i Dostoievski. n Dostoievski a
descoperit att un filosof profund ct i un om religios cu
o trire adnc, a crui credin era Ortodoxia. Aceast
cutare i satisfcea nu numai cele mai nalte aspiraii ale
minii sale, dar i cele mai mistuitoare dorine ale inimii.
Cu toat erudiia sa, nu a pierdut niciodat din vedere c
Ortodoxia este n primul i n primul rnd o lucrare a
inimii.
Nu a trecut mult vreme pn ce printele Serafim s-
a druit pe sine cu toat inima pentru a dobndi aceast
comoar nou-descoperit i, la fel ca omul din parabola
evanghelic, a renunat la tot ce avea pentru acest
mrgritar de mare pre. Avnd o nclinaie ctre
comuniunea cu alii, talanii printelui Serafim au fost
folosii pentru a-i face s-i dea seama de aceast comoar
prin intermediul cuvntului tiprit.
Anii care au urmat au cunoscut o cretere
semnificativ a numrului de americani convertii. Dar,
aa cum observ printele Serafim, duhul acestor vremi
era att de nefavorabil formrii unui suflet ortodox, nct
muli dintre aceti convertii au czut fie ntr-o extrem,
fie n alta, pierznd cu desvrire din vedere sensul
adevratei Ortodoxii. Printele Serafim s-a preocupat
ndeosebi de problema modului de comunicare a simirii

41
autenticei Ortodoxii ctre americanii contemporani cu el,
respectiv ctre cei nscui ortodoci care se zbat n marea
vieii. Cum - ntreba el - s deosebim i s intrm n
contact cu adevrata Ortodoxie a Sfinilor Prini i s
evitm prerile eronate despre religie i Ortodoxie care
plutesc acum n aer? Primul pas, zicea el, const n
contientizare s fii contient de propria-i credin, s fii
contient de duhul acestei lumi.
Un numr important din articolele i prelegerile
printelui Serafim au ca scop precis s-l fac pe om s
contientizeze aceste lucruri. Ele ofer o valoroas cheie
de nelegere a Ortodoxiei i a mijloacelor de dobndire a
ceea ce este cu adevrat mrgritarul de mult pre.
Am redat mai jos nite fragmente din scrierile i
prelegerile printelui Serafim care trateaz aceast tem
foarte important a Ortodoxiei i a lumii contemporane. S
cugetm cu atenie asupra cuvintelor sale, sdindu-le
adnc n inimile noastre i ndjduind c odat ce le vom
pune n lucrare, vom putea da rod din eforturile sale, spre
mntuirea sufletelor noastre.

nfruntnd anii 80

Dup ce a zugrvit o imagine cam sumbr a situaiei


n care se afl omenirea astzi, printele Serafim a dat o
neleapt prognoz a ceea ce ne-ar putea atepta n anii
80, cum ne va afecta duhovnicete i ce trebuie s facem
n consecin. El a pus accentul pe trei micri:
rspndirea comunismului n lumea liber, rspndirea
ideilor religioase din Orient, [dez]amgirea spiritual i
renaterea religioas din Rusia. Rspndirea
comunismului, spunea el, trebuie s o nelegem dintr-un
punct de vedere spiritual. Apoi a pus ntrebarea: Cum s

42
ne pregtim pentru a rezista greutilor ce ne ateapt?
n primul rnd, trebuie s nelegem c libertatea pe
care o avem n America este un dar preios pe care aproape
jumtate din populaia lumii l-a pierdut i puini sunt cei
care l au n msura n care l avem noi; suntem
responsabili naintea lui Dumnezeu pentru folosirea cu
chibzuin a acestei liberti.
n al doilea rnd, trebuie s ne dm seama de
realitatea comunismului (sau, mai degrab, ateismului) -
aceast plag a vremurilor noastre, i s avem n vedere
posibilitatea c i noi am fi putut foarte bine s trim sub
el sau sub altceva asemntor. Pregtirea noastr
duhovniceasc pentru aceasta va adnci n acelai timp
contiina noastr spiritual i viaa duhovniceasc.
n al treilea rnd, trebuie fim nite oameni informai.
Trebuie s avem cunotin de credina noastr ortodox.
Trebuie s citim n permanen cri duhovniceti Sfnta
Scriptur, Vieile Sfinilor, Sfinii Prini dar s nu o
facem pentru o cunoatere abstract, ci pentru a ne ajuta n
viaa noastr cretineasc de zi cu zi. Dac va veni un
regim ateu, e posibil s fim cu totul lipsii de cri i s nu
avem mult vreme legturi cu preoimea ortodox atunci
va trebui s trim prin ceea ce am dobndit n libertate: nu
doar ceea ce am citit sau ni s-a spus, ci ceea ce impropriat
i am trit din nvtura cretin. Ni se va cere apoi s
spunem altora un cuvnt dar nu trebuie s fie doar ceva
pe care l-am memorat, ci un cuvnt viu care face parte din
noi. () Existena comunismului () trebuie s ne fac
cu att mai contieni de motivul pentru care credem ceea
ce credem. De ce credem n Dumnezeu? De ce-L acceptm
pe Hristos ca Dumnezeu i Mntuitor? De ce facem parte
din Biseric i primim Sfintele Taine? Aceste ntrebri
devin foarte stringente sub comunism, iar dac credina i

43
angajarea noastr n Ortodoxie nu sunt foarte adnci, ele
vor slbi sub persecuie
Printele Serafim privea pozitiv renaterea religioas
din Rusia:
Recuperarea credinei din Rusia este probabil faptul
cel mai dttor de via din lumea ortodox de astzi, ceea
ce ne face cu att mai mult s preuim credina noastr i
s sporeasc harul pe care ni l-a dat Dumnezeu pentru a
gri n libertate adevrul Ortodoxiei.
i a mai spus:
Luminarea cretin trebuie s nfloreasc ntr-o
contient filosofie ortodox a vieii. Aceasta nseamn s
tim n ceea ce credem i ce nseamn acest lucru pentru
viaa noastr. Tradiia noastr cretin-ortodox deine
rspunsuri la toate aceste ntrebri legitime i cutri ale
minii umane

Religia viitorului

Fiind ptruns de o nelegere exact a Ortodoxiei


patristice, printele Serafim era foarte contient de
nenumratele forme de nelare spiritual i de falsificri
cretine pregtite s-i ademeneasc pe aceia care nu sunt
bine nrdcinai n adevrata Credin. Atracia lui ctre
Budism din tineree i-a permis mai departe s fac nite
observaii foarte pertinente legate de climatul spiritual al
vremurilor noastre. Toate acestea au format baza crii sale
- Ortodoxia i religia viitorului [Orthodoxy and the
Religion of the Future] din care redm aici cteva
fragmente:
Pentru starea spiritual a umanitii contemporane
este profund semnificativ faptul c experienele
harismatice i de meditaie prind din ce n ce mai

44
mult teren printre cretini. Aceti aa-zii cretini sunt
indubitabil sub influene religioase extrem orientale. Dar
aceasta ca rezultat a ceva cu mult mai fundamental:
pierderea gustului i tririi adevratului Cretinism. ()
Existena centrat pe sine, care nu urmrete altceva
dect auto-satisfacia, este att de generalizat n viaa
cretinilor zilelor noastre, nct acetia practic nu mai au
acces la nelegerea unei spiritualiti autentice. Iar cnd
astfel de oameni ntreprind totui aciuni n vederea unei
viei spirituale, o fac ca pe o alt form de auto-
satisfacie. Aceasta se vede clar dintr-un ideal religios n
ntregime fals, urmrit att de micarea harismatic, ct
i de diferitele forme de meditaie cretin: toate promit
(i ofer rapid) experiene i simiri de mulumire i
pace.
Dar acesta nu este ctui de puin idealul cretin, a
crui definiie esenial este tocmai rzboiul nencetat
mpotriva diavolului i a patimilor. Mulumirea i
pacea propovduite de micrile spirituale
contemporane sunt n modul cel mai evident produsul
nelciunii diavoleti, al mulumirii de sine, ceea ce
nseamn moarte pentru o via duhovniceasc orientat
spre Dumnezeu. Toate formele de meditaie cretin,
majoritatea de provenien pgn oriental, opereaz
exclusiv la nivelul psihic i nu au absolut nimic n comun
cu spiritualitatea cretin. Aceasta din urm const n lupta
pn la snge mpotriva patimilor, pentru dobndirea
venicei mprii cereti, care nu se va putea instaura
desvrit dect la sfritul chipului actual al lumii. Iar
adevratul lupttor cretin nu-i slbete vigilena i nu-i
afl linitea nici mcar atunci cnd gust cu anticipare din
binecuvntrile venice, care i-ar putea fi druite nc din
aceast via, pe cnd religiile orientale, crora

45
mpria Cerurilor nu le-a fost descoperit, lupt pentru a
obine simple stri psihice, care ncep i sfresc n viaa
de aici.
n epoca noastr de apostazie care precede venirea
lui Antihrist, Satana a fost dezlegat pentru o vreme (Apoc.
20, 7) pentru a lucra minuni mincinoase, care nu i-au fost
ngduite n timpul miilor de ani de har n Biserica lui
Hristos (Apoc. 20, 3) i pentru a ctiga pentru sine, n
recolta drceasc, acele suflete care n-au primit iubirea
adevrului (II Tes. 2, 10). Putem spune c venirea lui
Antihrist este cu adevrat aproape, prin chiar faptul c
aceast recolt satanic strnge acum nu att din
rndurile popoarelor pgne, ct din rndurile cretinilor
care au pierdut dulceaa Cretinismului. ine chiar de
natura Antihristului s prezinte mpria diavolului ca i
cum ar fi a lui Hristos. Micarea harismatic
contemporan i meditaia cretin, ca i noua
contiin religioas, cu care formeaz corp comun, sunt
nainte-mergtoare ale religiei viitorului, religia umanitii
de pe urm, religia lui Antihrist. Iar scopul lor spiritual
de cpetenie este s fac accesibile tuturor cretinilor
iniieri satanice, care pn acum erau restrnse doar n
lumea pgn. ()
Dar cum a ajuns umanitatea i firete Cretintatea
la o asemenea stare disperat? Desigur, nu din cauza
nchinrii pe fa la satana, care este ntotdeauna limitat
la un numr de oameni. Este vorba mai curnd de ceva
mult mai subtil, dar cu att mai nspimnttor pentru
cretinul ortodox contient: este pierderea harului lui
Dumnezeu ca o consecin imediat care e urmarea
pierderii gustului Cretinismului. (...)
Deci, cu att mai mult cretinul ortodox trebuie s
umble n faa lui Dumnezeu cu fric i cutremur, din grija

46
de a nu pierde harul Su, care nu este nicidecum druit
tuturor, ci numai celor care in dreapta credin, care duc o
via de lupt duhovniceasc cu pcatul i care pzesc cu
trie comoara harului dumnezeiesc care i duce ctre cer.
Cu att mai mult trebuie s lupte astfel cretinii din lumea
de azi, care sunt nconjurai din toate prile de un
cretinism fals, care are propriul su arsenal de experiene
ale harului i Duhului Sfnt, putnd cita pe de rost
din Sfnta Scriptur i din Sfinii Prini pentru a-i
argumenta propriile rtciri! Cu siguran c trim
vremurile de pe urm, cnd nelciunea este cu att mai
subtil nct va ncerca, de este cu putin, s-i amgeasc
i pe cei alei (Mt. 24, 24).
mpotriva acestei experiene religioase de mare
for, adevraii cretini ortodoci trebuie s se trezeasc,
narmndu-se din timp, i s devin contieni de ceea ce
nseamn Ortodoxia cretin i n ce chip scopurile sale
sunt diferite de cele ale tuturor celorlalte religii, fie ele
cretine sau necretine.
Cretini ortodoci! Pstrai cu sfinenie harul pe care-
l avei! Nu ngduii ca el s devin o chestiune de
obinuin. Nu-l msurai dup msura omeneasc i nu v
ateptai ca el s par logic sau pe nelesul celor a cror
nelegere nu depete nivelul uman sau al celor care
cred c l pot obine altfel dect arat dintotdeauna
Predania Sfintei Biserici a lui Hristos. Fie ca toi cretinii
ortodoci s se ntreasc pentru btlia care i ateapt,
neuitnd niciodat c n Hristos victoria este deja a
noastr.11

11
Textul a fost preluat, cu mici modificri, din traducerea Mihaelei
Grosu - Ortodoxia i religia viitorului, FEP-Tipografia Central
Cartea Moldovei, Chiinu, 1995, pp. 231-237.
47
Din problemele ecumenismului12

Groapa aceasta n care cad cei mai superficiali dintre


cei interesai de teologia sau spiritualitatea ortodox se
gsete n special n adunrile ecumenice i n tot soiul
de conferine, refugii i alte asemenea. ntlniri ca
acestea sunt specifice Friei englezeti a Sfinilor Alban i
Serghie, aa cum reiese din periodicul lor, Sobornost. Spre
pild, putem citi textul unui discurs al unui presupus cleric
despre Prinii Deertului: Prinii Deertului pot juca un
rol extrem de important pentru noi. Ei pot fi pentru noi toi
un loc minunat pentru o ntlnire ecumenic13. Cum se
poate ca vorbitorul s fie att de naiv nct s nu tie c
Printele pe care el dorete s-l studieze va fi, ca i ceilali
Prini, ngrozit s afle c cuvintele lui sunt folosite pentru
a nva arta rugciunii pentru heterodoci? La asemenea
ntlniri ecumenice una dintre regulile de politee despre
care heterodocii nu au cunotin este c prima condiie
pentru studierea Prinilor este aceea de a avea aceeai
credin ca i Prinii Ortodoxiei. Fr aceast condiie
prealabil, toat nvtura despre rugciune i dogme
rmne doar o amgire, un mijloc pentru o alt scufundare
a asculttorului heterodox n propriile-i erori. Acest lucru
nu este corect fa de asculttor; nu este nici o dovad de
seriozitate din partea vorbitorului; este exact modul cum
nu trebuie s ncepem studiul sau s-i nvm pe alii
despre Sfinii Prini.

12
Cum nu trebuie citii Sfinii Prini
13
Arhimandritul Demetrius Trakatelis, Sfntul Nil despre Rugciune,
Sobornost, 1966, Iarn/Primvar, p. 84.
48
n acelai periodic mai putem citi despre un
pelerinaj n Marea Britanie unde un grup de protestani
au participat la slujbele diferitelor secte iar apoi la o
Liturghie ortodox, n care Printele a inut un cuvnt
foarte clar i edificator despre tema Euharistiei
(Sobornost, Var, 1969, p. 680). Fr ndoial c, n
cuvntul su, Printele i-a citat i pe Sfinii Prini dar
nici n acest fel nu a reuit s-i fac pe asculttori s
neleag ceva, ci doar i-a aruncat ntr-o i mai mare
confuzie dndu-le de neles c Ortodoxia este doar una
dintre sectele pe care ei le vizitau i c nvtura ortodox
despre Euharistie i poate face s neleag mai bine
slujbele lor anglicane sau luterane. ntr-o relatare despre
un refugiu ecumenist din acelai numr (p. 684), gsim
o urmare a predicii despre teologia ortodox inut n
condiii asemntoare. Dup ce au participat la o Liturghie
Ortodox, refugiaii au luat parte la un serviciu
Comunitar Baptist, care a fost ca o respiraie de aer
proaspt. Deosebit de nviortoare a fost mica predic pe
tema bucuriei nvierii. Cei dintre noi care cunosc Biserica
Ortodox au descoperit faptul c i n cadrul unui serviciu
Baptist a fost exprimat acelai adevr. Acei ortodoci
care ncurajeaz un astfel de diletantism indiferent au uitat
fr ndoial avertismentul scripturistic: Nu aruncai
mrgritarele voastre naintea porcilor (cf. Mt. 7,6) .

n ultima vreme, aceeai Frie i-a dezvoltat


diletantismul, adoptnd ultima mod cultural, anume
aceea de a include lecturi despre Sufism i despre alte
tradiii religioase necretine, care probabil c mbogesc
spiritualitatea asculttorilor ntr-o msur mai mare
dect a fcut-o pn acum pentru ei Ortodoxia.

49
Aceeai atitudine corupt poate fi vzut la un nivel
i mai complex n declaraiile de acord care se public
din cnd n cnd n urma consultrilor dintre teologi, fie
ntre Ortodoci i Romano-catolici, Ortodoci i Anglicani,
sau alte combinaii. Aceste declaraii de acord pe teme
precum Euharistia sau natura Bisericii sunt, din nou,
un exerciiu de politee ecumenic care nici mcar nu
fac vreo aluzie la ideea de heterodoxie (numai dac nu
cumva teologii ortodoci prezeni nu tiu ce vrea s
spun acest cuvnt) nct, indiferent de definiia dat unor
asemenea realiti la care se ajunge prin acord,
heterodocii vor rmne aceeai cretini fr experiena
vieii n Biserica lui Hristos, fiind lipsii deci de realitatea
din ea. Asemenea teologi nu se dau napoi nici de la a
cuta vreun acord chiar asupra spiritualitii nsi, dac
exist cumva vreuna, dar imposibilitatea unui asemenea
acord se arat foarte evident Cei ce pot crede, cum
declar Mesajul oficial al Simpozionului ortodocilor i
cistercienilor (Oxford, 1973), c monahii romano-
catolici, ortodoci i anglicani simt o unitate adnc ntre
ei, ca membrii ai unor comuniti monastice cu diferite
tradiii bisericeti, n mod sigur se gndesc conform cu
striccioasa nelepciune a acestei lumi i a modelor sale
ecumenice, i nu n acord cu tradiia monahal-
duhovniceasc care insist pe curia credinei. Scopul
lumesc i tonul unor asemenea dialoguri este prezentat
foarte clar ntr-un raport al aceluiai Simpozion, care
indic faptul c acest dialog are de gnd s se lrgeasc,
pentru a include astfel i monahismul necretin, fapt care
va permite monahismului nostru de toate zilele s se
identifice, ntr-un fel, realmente cu monahismul budist i

50
hinduist14. Orict de sofisticai s-ar putea considera
participanii la Simpozion, diletantismul lor este cu
siguran superior celui afiat de laicii protestani care se
nfioar n egal msur att de serviciul comunitii
baptiste, ct i de Liturghia ortodox.

i iari, ntr-un periodic ortodox, gsim o relatare


despre un Institut Ecumenic pentru Spiritualitate
(Catolico-Protestanto-Ortodox) expus la St. Vladimirs
Seminary din New York, unde a avut loc o conferin
inut de iluminatul profesor ortodox Nicolae Arseniev,
teolog cu vederi largi, asupra spiritualitii cretine din
Rsrit i din Apus. Un preot ortodox a notat cteva
impresii: Una dintre cele mai izbitoare aseriuni a fost
aceea conform creia exist deja o unitate cretin n
sfinii tuturor tradiiilor cretine. Ar fi interesant s
ncercm s determinm implicaiile acestui lucru pentru o
tratare a diviziunilor doctrinale i instituionale care, n
mod clar, continu s existe15. Devierile doctrinale ale
ecumenitilor ortodoci sunt destul de grave, dar, cnd
se trece la spiritualitate, se pare c nu mai se ine cont de
nici o limit, manifestndu-se o indiferen fa de orice se
spune sau se crede un semn care arat ct de deprtat i
vag a devenit tradiia i experiena adevratei
spiritualiti ortodoxe pentru teologii ortodoci de astzi.
S-ar putea face foarte bine un studiu serios de
spiritualitate comparat, dar acesta nu va duce niciodat
la o declaraie de acord. S dm doar un singur
exemplu: primul exemplu de spiritualitate Apusean,
14
Diakonia, 1974, nr. 4, pp. 380, 392.
15
Pr. Thomas Hopko, n St. Vladimirs Theological Quarterly,
1969, nr. 4, pp. 225, 231.
51
citat de Dr. Arseniev i de aproape toi ceilali, este
Francisc din Assisi care, conform spiritualitii ortodoxe,
este un exemplu clasic de monah care a czut n rtcire
duhovniceasc i n nelare, fiind venerat ca sfnt numai
pentru motivul c Apusul czuse deja n apostazie
pierznd criteriile ortodoxe ale vieii duhovniceti. n
studiul nostru despre tradiia duhovniceasc ortodox16 va
fi necesar s explicm prin (intermediul contrastului) unde
au rtcit Francisc i sfinii din Apus de mai trziu;
deocamdat, este suficient s artm c atitudinea de pe
care se produc asemenea institute ecumenice i
declaraii de acord este de fapt aceeai cu cea a
diletantismului frivol, pe care l-am examinat mai sus, la un
nivel mai popular.

Cea dinti cauz pentru aceast atitudine spiritual


patologic nu este probabil att de mult aceeai cu
atitudinea intelectualist a relativismului teologic
rspndit n cercurile ecumenice, ct este una mai grav,
ceva ce cuprinde ntreaga personalitate i modul de via a
celor mai muli cretini de azi. Se mai poate vedea o
licrire a acestei atitudini n comentariul unui student
ortodox de la Institutul Ecumenic, sponsorizat de
Consiliul Mondial al Bisericilor [C.M.B], Elveia. Vorbind
despre valoarea conflictului personal cu mulimea de
perspective pe care nu le-am experimentat niciodat, el
noteaz c cele mai interesante discuii (ce aveau ca tem
Evanghelismul) nu au avut loc n timpul sesiunii
plenare, ci mai degrab atunci cnd stteau n faa
16
Dei printele Serafim i-ar fi dorit ca acest text s fie o parte a
unei cri despre studiul Sfinilor Prini, al unei Patrologii, nu a mai
apucat s finalizeze acest proiect. De aceea n text, acolo unde se
referea la Patrologia sa, am folosit termenul studiu i nu carte.
52
emineului la un pahar de vin17. Aceste remarci
necugetate scot n eviden mai mult dect delsarea
vieii contemporane; indic o ntreag atitudine modern
fa de Biseric, de teologia i practica sa. Dar aceasta ne
aduce n fa a doua curs fundamental pe care trebuie s
o evitm n studiul Sfinilor Prini.

17
St. Vladimirs Theological Quarterly, 1969, nr. 3, p. 164.
53
UN MRE CONDEI
A FOST OPRIT

Atunci cnd tria, ieromonahul Serafim Rose nu a


fost cunoscut n mod personal dect de cteva sute de
persoane cei care l-au cunoscut n San Francisco nainte
de mutarea Friei Sfntul Herman pe ndeprtatul i
mpduritul vrf de munte al schitului, cei care au fcut
lungul i uneori dificilul pelerinaj la Mnstire precum i
alii care au slujit pe teritoriul nostru misionar. Totui, mai
multe mii de oameni l-au cunoscut prin crile i articolele
sale un torent care, n ultimii si nousprezece ani, se
revrsa att n limba englez ct i n limba rus.
Aceste scrieri pot fi mprite n dou categorii
majore: traduceri i comentarii teologice. Dar nainte s le
discutm, este necesar s nelegem cte ceva din duhul
care le-a inspirat.
Dei printele Serafim i-a pus mintea, sufletul i
inima n tot ce a scris, ntr-o o prelegere inut la
Pelerinajul de iarn Sfntul Herman de la Mnstirea
Sfnta Treime din New York n 1979 (publicat sub titlul
Ortodoxia n USA n The OrthodoxWord, nr. 91, 1980)
am gsit exprimat grija lui de cpetenie din toate crile
sale: Cum mai putem rmne ortodoci, dezvoltndu-ne
Ortodoxia mpotriva duhului acestei lumi care ne atac din
toate prile? El se temea c Ortodoxia din America,
dac e lsat n voia ei, s-ar transforma pur i simplu ntr-
un protestantism de rit rsritean cu alte cuvinte ar
pstra cte ceva din aspectele exterioare ale Ortodoxiei,
54
dar luntric nu ar fi foarte diferit de lumescul
protestantism.
Cum putem contracara influena lumescului n
ncercarea noastr de a-I urma lui Hristos? Ducnd o
lupt duhovniceasc interioar mpotriva lumescului. ()
[Ortodoxia] este n primul rnd a inimii, nu numai a
minii, ceva viu i cald, nu abstract i rece. () O
persoan care ia n serios Ortodoxia, care ncepe cu
adevrat s lucreze cu inima la nelegerea ei, ncercnd s
afle un nou de mod via, dobndete cel puin o parte din
calitatea a ceea ce am putea numi mireasma adevratului
cretinism. () Acest tip de Ortodoxie nu poate fi
dobndit peste noapte; e nevoie de suferin, experien,
cercare. Dar nainte de toate, necesit hotrre.
El nsui a recunoscut acest tip de hotrre n
vieile sfinilor; el credea c dragostea pentru sfinii lui
Hristos e unul din criteriile adevratei Ortodoxii i, din
aceast pricin, a nceput s traduc numeroase astfel de
viei de la care cititorii vorbitori de limba englez s se
inspire la fel ca i el. n acest sens, printre eforturile sale e
de remarcat Tebaida Nordului - o colecie impresionant
de viei de sfini ai nordului Rusiei. A tradus de asemenea
i Vita Patrum de Sfntul Grigorie de Tours, fcnd
accesibil pentru prima dat n limba englez puin
cunoscutele viei de sfini din Galia secolelor V i VI.
Multe dintre acestea au aprut deja n The Orthodox Word
i, cu ajutorul lui Dumnezeu, ntreaga colecie va fi curnd
gata de publicare n volum.
Un alt grup de sfini, care pentru noi sunt poate cele
mai puternice exemple de astzi ale cretinismului autentic
nscut din ptimire, este acela al Noilor Martiri ai Rusiei.
Opus magnum-ul mnstirii (650 de pagini) - Sfinii Rui
ai catacombelor - se compune n mare parte din materiale

55
traduse i editate de printele Serafim, care ntotdeauna s-a
inspirat n mare msur din arztoarea Ortodoxie a
persecutatei Biserici din spatele Cortinei de Fier. n
momentul morii printelui Serafim tocmai se finalizase
tiprirea acestei cri, putnd fi n scurt timp disponibil.
n preocuparea sa pentru Ortodoxia autentic,
printele Serafim a accentuat importana de a fi n acord
cu Sfinii Prini. Acum civa ani, mnstirea a publicat o
foarte important carte, Sfntul Paisie Velicikovski o
cheie ctre o legtur cu Sfinii Prinii. Nefcnd chiar
pur hagiografie, cartea descrie setea duhovniceasc
pentru o cluzire practic care, spunea adesea printele
Serafim, trebuie s constituie pentru noi i o motivare
pentru citirea Sfinilor Prini. Din aceast pricin, el era
foarte doritor s fac disponibile scrierile unor Sfini
Prini mai moderni. Cu cteva zile nainte de a merge la
spital, terminase ultima seciune a primei pri a crii
Episcopului Teofan - Calea spre mntuire18, care va fi i ea
disponibil ntr-un format de buzunar. O alt serie la care
lucrase printele Serafim se numete Legturile noastre
vii cu Sfinii Prini relatri ale unor scriitori i
personaliti ortodocse contemporane care pot fi numii
eroi duhovniceti ai zilelor noastre.
De asemenea, printele Serafim a tradus i a scris
articole despre Prinii Bisericii primului mileniu, n
special despre Sfntul Simeon Noul Teolog (publicat de
Frie sub titlul Pcatul lui Adam), Fericitul Augustin i
alii. Totui, cea mai important contribuie a sa, din
demersul su de a face disponibile n limba englez texte
teologice ortodoxe, este traducerea crii printelui Mihail
Pomazanski - Teologia Dogmatic Ortodox. Printele
18
Carte tradus i n limba romn de Arhim. Paulin Lecca, Editura
Regia Autonom, Monitorul Oficial, Bucureti, 1999.
56
Serafim o privea ca pe o capodoper; este n ntregime
neacademic, oferind o indispensabil explicaie a
Credinei Ortodoxe. Prin pronia divin, printele Serafim a
reuit s fac pe perioada verii corecturile finale,
rmnnd doar s fie publicat.
Era contient i de nevoia unor comentarii ortodoxe
la Scriptur. Comentariile Arhiepiscopului Averchie la
Apocalips, traduse tot de el, sunt publicate acum n serial
n The Orthodox Word. Ndjduim c va putea fi publicat
i seria de prelegeri despre Crile lui Daniel i Geneza,
inute la Pelerinajele de var Sfntul Herman. Prelegerile
despre Cartea Genezei constituie rezultatul unor cercetri
pregtitoare pentru o carte despre viziunea ortodox
asupra creaiei. i aceasta, cu voia lui Dumnezeu, va fi
tiprit n viitorul apropiat.
Alte dou cri semnate de printele Serafim au o
importan special pentru vremurile noastre: Ortodoxia i
religia viitorului i Sufletul dup moarte19. Prima este o
colecie impresionant de eseuri care analizeaz ntregul
fenomen modern al anti-Cretinismului proliferarea
religiilor orientale i a duhului vremii, care i-au pregtit
terenul pentru o acceptare pe scar larg. Aceast carte
este o srbtoare att pentru intelect ct i pentru suflet,
provocnd i stimulnd gndirea, nfricotoare uneori i
n permanen apocaliptic, inspirat n acest sens dintr-un
pasaj scripturistic: Copii, este ceasul de pe urm (I Ioan 2,
18).
Sufletul dup moarte a fost scris la cererea mai
multor oameni din Biseric - preoi, ierarhi i alii, care
doreau s vad o prezentare concis a nvturii
tradiionale a Bisericii legat de ceea ce se ntmpl dup
moarte. n aceast lucrare, printele Serafim a inclus i o
19
Ambele traduse i n romnete.
57
fascinant interpretare ortodox a concepiilor moderne
despre perioada de dup moarte, ieirea din trup,
respectiv diferitele experiene oculte i paranormale.
Scris ntr-o manier sobru-academic, aceast carte a
rspuns la ntrebrile mai multor oameni, chiar i din
rndul heterodocilor interesai de o nvtur autentic-
cretin despre acest subiect. (...)
n acest deceniu, al optulea din cel de-al doilea
mileniu dup Hristos, Ortodoxia a pierdut o puternic
voce. Dar aceast pierdere nu este definitiv, deoarece,
atta timp ct scrierile sale vor continua s fie publicate,
printele Serafim poate atinge i acum sufletele multora

Printele Alexie Young

58
SCRISORI MISIONARE

Corespondena de 12 ani dintre


ieromonahul Serafim Rose i printele Alexie Young

Prezentare

Cu publicarea acestui volum de scrisori adresate


ntre 1970 i 1982 de ctre regretatul ieromonah Serafim
(Rose) printelui Alexie Young, cititorului i se d ocazia
de a intra puin n atmosfera relaiilor dintre un printe
duhovnicesc i un fiu al su i, de asemenea, poate
cunoate, prin intermediul materialului epistolar, cum a
decurs o mpreun-lucrare dintre doi oameni implicai
activ ntr-o lucrare misionar a Bisericii Ortodoxe pe
trm american.
Dac aceste scrisori nu ar fi dect o reamintire a unor
timpuri trecute, un memento al unei relaii care, indiferent
de semnificaia ei pentru cei pomenii n ele, nu ar avea
relevan dect pentru acetia, i nu pentru toi ceilali care
i-au cunoscut fie pe unul fie pe cellalt, atunci nu ar avea
nici un sens ca aceste scrisori s fie publicate. De fapt,
aceste scrisori ne ajut s discernem i s aplicm o serie
de principii ale modului de via cretin-ortodox. Ele ne
arat, de asemenea, c misiunea ortodox nu este rodul
unei teoretizri abstracte, ci al unei lupte duhovniceti,
prin urmare, al unei nvturi puse n practic. Scrise de-a
lungul unui deceniu i ceva i acoperind o mare varietate
59
de subiecte, aceste scrisori ofer o adevrat relatare a
unei atente i nelepte lucrri de ndrumare a unui de
curnd-convertit la Ortodoxie, de la primele micri cu
pai de copil n viaa n Hristos, pn la sporirea n
credin i maturitate duhovniceasc spre o mai mare
statornicie a sufletului i o dorin de mpreun-
mprtire cu ceilali de comorile Credinei.
Aceste scrisori nu nceteaz s aib o relevan chiar
i astzi, prnd a fi scrise n zilele noastre. Dei printele
Serafim abordeaz teme i evenimente care au avut loc n
viaa Bisericii de acum mai bine douzeci ani, el face acest
lucru ntr-un mod de natur s i ofere cititorului o
perspectiv clar i matur o cale cu adevrat cretin de
a aprecia oamenii i evenimentele dintr-un punct de vedere
obiectiv al istoriei i al principiilor duhovniceti, i nu din
acela al unor cercuri bisericeti ce adesea doar plvrgesc
cu pasiune. Valoarea nepreuit a acestor scrisori le face s
nu-i piard astzi din caracterul lor instructiv din vremea
scrierii lor.
Nscut n 1934 i crescut ntr-o familie protestant,
Eugene Rose, viitorul printe Serafim, a fost nc din
tineree druit cu caliti intelectuale deosebite, n vremea
aceea fiind nclinat ctre filosofie. n momentul cnd a
ajuns la Colegiu, tnrul Eugene Rose deja respinsese
Cretinismul pe care, ntr-un fel sau altul, l cunoscuse
nc din copilrie, ndreptndu-se ctre tiin i filosofie.
n vremea studeniei, ca muli ali tineri, a continuat s
caute sensul vieii o cutare plin de pasiune i chiar de
chinuri sufleteti. Dorina lui fierbinte de a ti pentru ce
ne-am nscut l-a dus spre multe ci dintre care cele mai
multe s-au sfrit n dezamgiri dureroase: raionalism
tiinific, tradiii chinezeti, Budismul Zen, nihilism,
ateism, estetism, hedonism.

60
Dup ce a absolvit Colegiul, s-a nscris la secia de
limbi orientale din California University-Berkley,
absolvind-o n 1961.
La nceputul anilor 60 a nceput s frecventeze
slujbele Bisericii Ortodoxe Ruse din afara Rusiei. Nu dup
mult timp a nceput s neleag c se afl pe calea gsirii
limanului duhovnicesc pe care l cuta cu disperare de
atta vreme. Gsirea lui Hristos i convertirea la Ortodoxie
a fost fcut din toat fiina, desvrit. Sinceritatea
pocinei sale a fost marcat n primul rnd de puterea
hotrrii de a-i supune ntreaga fiin voinei lui
Dumnezeu i cugetului Bisericii.
Astfel s-a pus nceput unei extraordinare
demonstraii de putere a lucrrii harului dumnezeiesc n
viaa uman. Mndria intelectual i intolerana, mnia i
nerbdarea, complicaiile psihologice i sentimentale, care
mergeau adesea mn n mn cu darurile pe care le avea
tnrul Eugene Rose, au fost de cele mai multe ori
nfrnate, domolite i vindecate. Maica Domnului, la care
avea o mare evlavie, l-a ajutat s-i ntreasc duhul de
pocin pe care-l dobndise, ncurajndu-l n lupta sa.
La puin timp dup convertire, el i se ruga fierbinte
s-l ajute s-I slujeasc lui Dumnezeu. Nimeni, uitndu-se
la mulimea faptelor sale lsate n urm dup moartea sa,
nu se poate ndoi de faptul c Maica Domnului i-a ascultat
rugciunea.
Ca unul ce nc era nou-convertit, Eugene s-a nscris
la cursurile de teologie pe care Sfntul Ioan Maximovici le
inea n San Francisco. Ca cite la Catedral, evlavia sa a
sporit n cadrul ciclului dumnezeietilor slujbe crora li s-a
druit din tot sufletul, din toat inima i din tot cugetul,
avnd marea cinste s se afle adesea n prezena Sfntului
Ioan pe care l-a avut i ca pild de urmat, pn ce sfntul

61
arhiereu a trecut la Domnul n 1966. n acel an, Eugene
vindea cri i icoane ortodoxe ntr-un mic magazin de
lng Catedral. Alturi de Gleb Podmoenski (ulterior -
dup tunderea n monahism - cunoscut sub numele de
printele Herman), au fost primii membrii ai friei Sfntul
Herman. Ei au nceput prin a edita o revist misionar de
limb englez, The Orthodox Word [Cuvntul Ortodox],
prin care au tiprit viei de sfini, texte patristice i articole
sau comentarii asupra unor teme duhovniceti
contemporane. Dorina lor de a se muta din San Francisco
cu scopul de a tri o via linitit, pustniceasc, de
rugciune i munc, s-a mplinit chiar o dat cu prima
scrisoare publicat n acest volum.
Odat stabilii n ndeprtatele pduri din Nordul
Californiei, aproape de micul ctun Platina, printele
Serafim a dus o via de rugciune struitoare, care l
hrnea n munca sa de autor i traductor o munc
desfurat n mijlocul celorlali care lucrau alturi de el.
Trind fr electricitate, ap curent sau telefon, chiar cele
mai simple sarcini cereau mult timp i efort, dar, cu toate
acestea, asprimea unei astfel de viei i ddea realitii
imediate a vieii de zi cu zi un caracter urgent.20
Dei fraii se mutaser din ora n cutarea linitii i
a singurtii, cu trecerea timpului, s-au trezit sub ochii
credincioilor ntr-o msur pe care nici nu o anticipaser,
nici nu o doriser. Dup ce printele Herman i printele
Serafim au fost hirotonii preoi, ei au devenit mai
cunoscui ca niciodat. Oamenii veneau din ce n ce mai
mult la ei, le rpeau tot mai mult timp, iar printele

20
Adic printele Serafim se folosea aproape numai de ceea ce venea
din mna lui Dumnezeu, trind mai mult din darurile Lui, fapt care
conferea vieii sale i mediului n care tria un caracter genuin,
autentic, necontrafcut.
62
Serafim mai era implicat i n viaa bisericeasc precum i
n diferite activiti din afara mult-doritei sale pustii a
linitei. De atunci i pn la moartea sa n 1982, munca de
scriere i de traducere i-a continuat-o n mijlocul
responsabilitilor din ce n ce mai mari din interiorul
mnstirii, n misionarismul de pe trm american, care
izvorau din jurul ei i sub presiunile din ce n ce mai mari
venite din partea unor grupri nesntoase din interiorul
vieii Bisericii americane.
Sub nici o form nu se poate spune c printele
Serafim a fost un renegat care se credea deasupra oricror
legturi, aciuni sau obligaii ale vieii bisericeti. De la
convertire i pn la moartea sa, a fost un susintor
credincios al Bisericii Ruse din Diaspora. Nu s-a putut
observa la el vreo urm de fanatism, din contr,
ntotdeauna se arta deschis tuturor cretinilor ortodoci
care veneau la el cu bun-credin i cu inima deschis;
fanatismul unora i se prea lamentabil i plictisitor. Calea
sa se lega foarte strns de aceea a primilor si dascli ntr-
ale Credinei, printre care se aflau: Sfntul Ioan
Maximovici, Schimonahia i Starea Ariadna (de la
Mnstirea Maicii Domnului a Vladimirului din San
Francisco) i alii. Ca i Sfntul Ioan, printele Serafim era
un ortodox adevrat i un credincios universal cu suflet
sobornicesc, iubind tot ce gsea bun n fiecare Biseric
naional, fr s-i fabrice un amestec pe gustul su.
Supus autoritii bisericeti reprezentate de
arhipstorii i dasclii si ntru Credin (incluznd pe
unul dintre apropiaii si cei mai importani, rposatul
Arhiepiscop Antonie de San Francisco), printele Serafim
s-a opus ntotdeauna oricrei intenii de a crea n viaa
Bisericii vreo partid de vreun fel sau vreun duh
schismatic. Era foarte contient de mulimea pericolelor ce

63
puteau veni de oriunde - fie din stnga, fie din dreapta
nevoitorului cretin, n acest veac de slbire i
dezorientare duhovniceasc ndemnnd n permanen
pe ceilali s in n toate lucrurile calea de mijloc sau cea
mprteasc i s ncerce ntotdeauna s in linia
trasat de ndrumtorii mai btrni i mai nelepi, punnd
accent pe rbdare, echilibru, sobrietate, trie, smerenie i
ascultarea de sfatul unor oameni de ncredere.
n vremea primilor ani de via ortodox, printele
Serafim a avut deosebitul prilej s vad ce nseamn a te
supune cu totul lui Hristos. n Ioan Maximovici vedea o
persoan despre care efectiv se poate spune c nu mai era
el cel care tria, ci Hristos era Cel Ce tria n el. n Starea
Ariadna, Arhiepiscopul Averchie (din Mnstirea Sfnta
Treime), Protoprezbiterul Mihail Pomazansky i n alii, el
a vzut brbai i femei care s-au ptruns cu adevrat de o
vie tradiie duhovniceasc care le ptrundea fiina, precum
i tot ceea ce lucrau. El i-a dat seama foarte clar c cel ce
dorete s mearg pe calea lui Hristos nu poate s o fac
avnd vreun duh de revolt care implic, desigur,
impunerea propriei voine, a opiniei personale, crtirea,
condamnarea celorlali ori alt patim de care sufletul se
leag mai mult dect de Hristos. Unitatea lui de msur n
asemenea cazuri era una simpl: orice tendin sau aciune
care putea da natere vreunui duh de crteal, de
nvrtoare a inimii sau de ndreptire de sine care slbea
pocina i ocara de sine, este de la bun nceput greit,
indiferent ct de dreapt sau raional ar prea n ochii
altora.
Cu siguran c n timpul ultimilor ani ai vieii
printelui Serafim, ispitele de-a dreapta se nmuliser n
viaa bisericeasc mai mult ca oricnd, astfel c el
ncepuse s vorbeasc despre boala corectitudinii, care

64
ataca o mulime de oameni i care i transforma n
specialiti n teologie, eclesiologie, drept canonic i alte
discipline zise fundamentale.
Cu mult naintea altora, printele Serafim semnalase
o problem foarte dificil i foarte periculoas, pe care el a
numit-o marele conflict al vremilor noastre - Ortodoxia
minii versus Ortodoxia inimii. El nu negase niciodat
existena unor probleme serioase n viaa bisericeasc, dar
simea, cu o ngrijorare crescnd, c ceva nu mergea n
mulimea rspunsurilor la aceast problem, aa cum
vedem i n Scrisorile sale.
n acelai timp, rvna fr cunotin nu era
singura curs care amenina Ortodoxia n America. n
vremea aceea, Cretinismul Ortodox era, ca i acum, o
prezen discret n viaa american, nconjurat la rndul
ei de alte credine i filosofii adesea indiferente sau chiar
vdit ostile Ortodoxiei tradiionale. Emigranii ortodoci
care au venit n America n prima jumtate a secolului XX
erau n cea mai mare parte rani sraci din Rusia, Europa
de Est i Grecia, nerbdtori s-i gseasc ct mai repede
un nou adpost. Civa dintre ei erau capabili s le explice
credina lor prietenilor americani; dar i mai puini erau
aceia care realizau faptul c dorina lor de a se potrivi
culturii americane i expunea unor pericole foarte grave.
Tradiia ortodox era [pentru cei ce veneau n America - n.
tr.] din ce n ce mai puin neleas.
n timpul vieii printelui Serafim, aceast pierdere a
miresmei Ortodoxiei a afectat inevitabil i ntr-o msur
destul de mare viaa bisericeasc, iar el pe bun dreptate a
avertizat asupra periculoaselor relativizri a nepreuitei
moteniri a Credinei ortodoxe. n arhitectura bisericeasc,
bncile, orga i dulamele coritilor au nlocuit tradiionala
atmosfer a cultului ortodox, nlocuind-o cu moda

65
amestecurilor hibride protestante i catolice. n studiile de
seminar, hiper-criticismul la mod i inovaiile liturgice au
nlocuit demodatele metode ale nvmntului ortodox
tradiional, atta timp ct profesorii i studenii au fost
prini n modele deja depite din teologia heterodox.
Vemintele clerului, obinuite n Lumea Veche, au fost
nlocuite i ele, fiind considerate nepotrivite pentru scena
american, de aceea n locul lor au aprut gulerele romane
ale preoilor fr barb. Printre muli dintre ierarhi i
clerici, n general, a existat un vdit duh anti-monahal. Iar
lista poate continua. Aceste ispite de-a stnga venite din
duhul acestei lumi i al prinului acesteia s-au proliferat
alturi de cele de-a dreapta adic cele ale falsei evlavii i
ale corectitudinii.
mpreun, toi aceti factori au dat natere unei viei
bisericeti de cele mai multe ori nestatornice care se
expunea cu uurin la influena nefast i modele
spiritualitii heterodoxe, ale sociologiei i psihologiei,
nefiind n general nclinat s-i afle remediile n ethosul
monastic, ascetic i patristic care de secole a ancorat viaa
ortodox n Lumea Veche.
De aceea, n aceste scrisori, ca i n celelalte cri ale
sale, printele Serafim nu avertiza numai asupra rvnei
fr cunotin. El vorbete, adesea pe un ton destul de
aspru, mpotriva falsului liberalism, la fel de periculos n
lupta pentru mntuire.
Nu putem nega faptul c n anii ce au trecut de la
moartea printelui Serafim s-au vzut unele tendine
polarizante, fragmentare i schismatice care se nruteau
tot mai mult att n America ct i peste graniele ei. Citind
aceste scrisori nu putem s nu simim avertismentul su i
s fim sensibilizai de el.
n tot cuprinsul scrisorilor, printele Serafim

66
accentueaz mai multe teme pe care el le credea a fi
eseniale pentru oricine dorete s nvee s triasc n
Hristos, indispensabile unui nceput n Hristos, care se
vrea s fie roditor. De asemenea, acestea sunt i
indicatoare indispensabile pe calea cea mprteasc, a
echilibrului dintre diferitele extreme spirituale, personale
sau istorice.
El vorbea adesea de nevoia de mai mult inim i
mai puin minte. Viaa n Hristos nu este un demers
intelectual, ci un proces profund, de multe ori dureros, de
pocin i nnoire. Printele Serafim nsui era un bun
exemplu de intelectual dificil care gsise n Ortodoxie
cheia deschiderii unei inimi arztoare i adesea chinuite,
cheia unirii puterilor minii i ale inimii ntr-o lucrare
duhovniceasc plin de roade, nti asupra lui nsui i
apoi asupra celorlali.
Cretinismul ortodox trebuie s fie un mod de via.
El nu este o religie de duminic diminea, pe care o
putem pune ntr-un col n timp ce ieim pe porile bisericii
la sfritul slujbelor. Ea trebuie s cuprind ntreaga
noastr concepie de via asupra propriei persoane, asupra
frailor notri i a lumii n general, ntr-un cuvnt, s
afecteze radical viaa de zi cu zi.
Viaa n Hristos poate fi adesea una dificil, dar nu
complicat. O smerit autocritic21, o atenie la propriile
pcate fr a judeca pe fratele nostru, participarea la
dumnezeietile slujbe, rugciunea regulat, deasa
mrturisire i primirea Sfintei mprtanii, citirea
Sfintelor Scripturi i a crilor duhovniceti aceste mici
osteneli, practicate frecvent, toate parte integrant a vieii
tradiionale ortodoxe, vor aduce treptat schimbri
profunde n minte i inim.
21
Sau, n perspectiva Prinilor Filocalici: osndirea de sine [n. tr.].
67
Nu exist scurtturi. Nu exist ndumnezeire pe
moment - scrie el. Trebuie s avem hotrre.
Viaa n Hristos este un proces de schimbare i
sporire n acelai timp, hrnit de harul dumnezeiesc i
ntemeiat pe pocin. Trebuie s ajungem la msura lui
Hristos devenind fii responsabili ai Bisericii, nu numai
primind n dar, ci i fiind capabili i doritori s druim.
Printele Serafim nelegea foarte bine problemele
omului contemporan. Dar vedea foarte clar c rspunsurile
la problemele respective se gsesc la Dumnezeu i c nici
o piedic nu-i att de mare pentru a afla mila i harul
Tatlui nostru Cel iubitor din Ceruri.
Rugciunea, nevoinele i experiena duhovniceasc
l-au nzestrat pe printele Serafim cu o credin puternic
n Pronia lui Dumnezeu; el niciodat nu s-a lsat atras prea
mult de lucrurile trectoare. El reamintea n permanen
tuturor c viaa e grabnic trectoare, c nimic din cele
lumeti nu dinuie dup moarte i c ntotdeauna trebuie
s cugetm la scopul principal al vieii dobndirea
mpriei Cerurilor fr s ne abatem nici la stnga, nici
la dreapta. Viaa sa pmnteasc a fost scurt numai 48
de ani dar de ndat ce i-a oferit inima sa lui Dumnezeu,
el a trit numai i numai pentru El, lucrnd neobosit ca
ceilali s poat gsi acelai Adevr pe Care el a ajuns s-L
iubeasc.
Ndejdea i rugciunea printelui Serafim pentru toi
cei ce vor citi aceast carte poate fi exprimat n cuvintele
pe care el le-a scris cndva unei mici i aproape
necunoscute misiuni din Nordul Californiei, unde o mn
de oameni se adunau zilnic ntr-o capel improvizat n
casa cuiva, loc n care se svreau slujbele dumnezeieti:
Fie ca bucuria Mntuitorului nostru cel nviat s se
reverse peste voi n aceste luminate i strlucitoare zile ale

68
Patelui, iar harul pe care l-ai primit ca pe un dar de la El,
s-l pstrai pentru totdeauna! S nu v biruiasc nici o
ispit, nici ntunericul s nu v umbreasc calea i nici
ispita s nu vin asupra voastr fr ca voi s v ntoarcei
faa ctre Atotmilostivul Hristos, Care a clcat moartea i a
biruit puterea diavolului. Rmnei n harul lui Hristos i
El v va cluzi pe toi la mntuire. Amintii-v de
sfritul vieii voastre, de Ziua nenserat a mpriei lui
Hristos, i vei cunoate pentru ce trii i pentru ce v
ostenii. Hristos a nviat!
Schimonahia Teadelfia,
Sfnta Mnstire Apostolul Pavel

69
CUM A NCEPUT TOTUL
Printele Alexie Young

CALEA PE CARE EU I FAMILIA MEA am


urmat-o intrnd n Biserica Ortodox a coincis cu o
perioad de timp cnd printele Serafim i printele
Herman ncepuser cu multe eforturi s-i mplineasc
visul o mnstire n genul schiturilor ruseti din secolul
XIX. n momentul n care aceast coresponden a
nceput, prinii deja aveau cteva luni de retragere n
rugciune pe vrfurile munilor mpdurii de lng
Redding, California.
Pe prinii Herman i Serafim i-am ntlnit prima
dat n 1966, cnd ineau un magazin cu cri i icoane n
apropierea Catedralei Doamnei Noastre Bucuria Celor
Necjii din San Francisco (o biseric a Diasporei
ruseti). Cu toate c nu erau tuni n monahism, ei
primiser binecuvntare de la Arhiepiscopul Ioan
Maximovici (canonizat n 1994) pentru a forma o frie
laic sub patronajul Cuviosului Herman de Alaska, un
simplu monah rus care a trit n insula Spruce cu 150 de
ani n urm; Sfntul Herman a fost canonizat n vara
anului 1970. n acest timp, prinii publicau The Orthodox
Word ntr-o cmru din spatele magazinului. Era evident
pentru orice vizitator care trecea pe acolo (eu eram unul
dintre ei) c acest magazin devenise deja un centru liber,
deschis att brbailor ct i femeilor care erau de acelai
cuget, att convertii ct i rui, nsufleii de o atitudine
70
mult mai serioas fa de o Ortodoxie neleas ca mod de
via.
Mi-amintesc de prima dat cnd am intrat n
magazin. Cri i icoane aezate pe rafturi umpleau
tejghelele acoperite cu sticl. Am mirosit imediat o
combinaie curioas, dar plcut, de mirosuri: cerneala
tiparniei, supa de varz i urmele de fum de tmie. n
spatele tejghelei sttea un tnr nalt, subirel, mergnd pe
treizeci de ani, bine ras, mbrcat n haine lumeti, palid,
puin murdar, cu ochi adnci i profunzi. De ndat ce a
aflat c sunt romano-catolic a nceput la modul cel mai
direct i serios s-mi vorbeasc despre Ortodoxie. Mi-
amintesc cu deosebire cum mi vorbea, plin de o simire a
cuvintelor sale, dar i cu severitate, de adevrata atitudine
pe care trebuie s o avem fa de Maica Domnului, i
despre cum Biserica Romano-catolic a stricat adevrata
ei imagine, atribuindu-i Fecioarei mai mult dect trebuie.
Am fost puin surprins, dar nu ofensat totui, fiindc
sinceritatea omului era evident. Niciodat nu auzisem c
Maica Domnului e vzut diferit de ortodoci i de
catolici. i nici nu am auzit pe cineva vreodat vorbind cu
o asemenea autoritate despre erorile Bisericii Romei. Nu
eram fericit n Romano-catolicism i cutam cu tot
dinadinsul o expresie mai adevrat a Cretinismului,
dar nimeni, niciodat, n-a vorbit cu mine aa de serios
despre ceea ce nu e n regul cu Biserica Romano-catolic.
Acest om era Eugene (ieromonahul Serafim de mai
trziu) Rose. n timp ce vorbea cu mine, se auzeau
zgomote i cuvinte nbuite din camera din spate,
separat de magazin printr-o perdea improvizat. Deodat,
se art un cap din spatele perdelei un om cu ochelari i
cu o barb subire i nmnuncheat, care i spunea lui
Eugene ceva n limba rus.

71
Acesta era Gleb (ieromonahul Herman de mai trziu)
Podmoenski.
n camera de dincolo am reuit s disting o pres, iar
ntr-un col o icoan cu o candel arznd deasupra ei.
ntlnisem atunci doi oameni care aveau s exercite
cea mai mare influen asupra vieii mele, fiecare n modul
su personal.
Cnd am prsit magazinul, m-am gndit: am dat
peste ceva, nu alta! Acest mic magazin i aceti doi
oameni, rupi din alt lume - de mod veche, viguroi i
autentici neinteresai n mod deosebit de lumea de lng
ei Voiam s tiu mai multe despre lumea lor, dar cu
excepia ctorva lecturi ocazionale, a unor reviste i cri
ortodoxe, nu m-am apropiat cu seriozitate de Ortodoxie
dect abia peste patru ani.

n Marea Smbt din anul 1970, i-am ntlnit din


nou pe Gleb i Eugene. Dup multe frmntri, eu i soia
mea ne-am hotrt s ne convertim la Ortodoxie. n
dimineaa urmtoare am participat la Sfnta Liturghie de
la Catedral, iar la sfrit, ne-am dus s-l ntlnim pe
Arhiepiscopul Antonie de San Francisco. Cnd i-am spus
c vrem s devenim ortodoci a chemat doi oameni pentru
a vorbi cu noi, Eugene i Gleb!
Un subdiacon care ni i-a prezentat, ne-a optit la
ureche cu asprime, spunndu-ne s nu vorbim cu ei prea
mult, pentru c postesc nc din Marea Vineri i c exist
un obicei monahal conform cruia nu trebuie s ntrerupi
acel post pn la mprtania din Marea Smbt, astfel
c erau pe deasupra flmnzi i nsetai.
Prinii ne-au dus pe o banc n aripa dreapt a
bisericii, aproape de partea altarului unde era i icoana
Sfntului Nicolae. n ciuda faptului c maniera de a vorbi
a printelui Serafim nu mai era att de sever ca atunci
cnd l-am ntlnit prima dat, el nc i pstra o vigoare
72
nelipsit de o anume discreie. Cei doi oameni au nceput
s ne pun o ploaie de ntrebri: Aa, de ce vrei s
devenii ortodoci? tii ce nseamn asta? Care e
diferena dintre Ortodoxie i Romano-catolicism? De ce
vrei s v alturai Bisericii Ruse din Diaspora i nu altei
Biserici? Nu tii c noi suntem o Biseric mic i
prigonit a exilului? Toi ne ursc i rd de noi. De ce
vrei s v alturai unei Biserici ca aceasta? Oare tii voi
cu adevrat ce se ntmpl n timpul Sfintei Liturghii? i
aa mai departe. Aproape c ne descurajam. Ne gndeam
c, ntr-un fel sau altul, vom fi ntmpinai cu braele
deschise, ca i cnd Biserica ne-ar fi ateptat de secole; n
schimb, ne-am trezit la interogatoriu! A fi ortodox,
ncepeam eu s neleg, nu era un lucru uor. n aceast
Biseric trebuia neaprat s nelegi cu adevrat i s crezi
unele lucruri. Nu puteai s crezi aa o sum de nvturi
care i se propuneau. Aceasta era spiritualitate adevrat.
Am fost impresionat, dar mi-a fost i un pic team,
simind c sunt provocat.
Cred c trecusem testul, deoarece prinii ne-au spus
c-i vor comunica Arhiepiscopului situaia noastr i vor
obine binecuvntarea sa pentru ca noi s fim primii n
Biseric.
Cred c nu e de puin folos s precizez cititorului
faptul c eu i soia mea, Susan, aveam amndoi n acea
vreme douzeci i nou de ani i eram cstorii de cinci
ani. Eu am fost crescut n Romano-catolicism, iar Susan
era membr a bisericii Episcopale, iar n anii de facultate
s-a convertit la Catolicism. Pn atunci, dduse natere
unui singur copil, Ian, care mplinise patru ani. Eu eram
profesor ntr-o coal primar, avnd n spate studii de
jurnalistic.
n acea Smbt Mare, acum treizeci de ani, prinii
mi-au sugerat s corespondm cu ei, la schitul lor din
muni, pentru a ne pregti s intrm n Sfnta Ortodoxie.
Voiau n special s le punem ntrebri despre Credin.

73
Printele Serafim ne-a ndemnat s citim cartea Rzboiul
nevzut care, spunea el, ne va ajuta s venim cumva cu
picioarele pe pmnt. Ne-a mai ndemnat n special s nu
ne minunm prea mult de bogia i frumuseile
exterioare ale Credinei orict de frumoase i de
importante ar fi ele ci s purcedem imediat la lucrarea
de sporire duhovniceasc, care nseamn lupt, disciplin
i suferin care vine dintr-o lucrare sincer pe care o
realizm cu noi nine.

Corespondena a nceput. Urma s dureze


doisprezece ani frumoi, pn la moartea prematur a
printelui Serafim n 1982. Scrisorile, scrise la modul
foarte sincer, au o prospeime remarcabil, pentru faptul c
nefiind scrise pentru publicare, reprezint rspunsuri
relativ spontane i directe la ntrebrile mele sau, dup
caz, rspunsuri la unele provocri contemporane din
Biseric. Astfel c aceste scrisori nu se nscriu n categoria
scrierilor bine lucrate ale printelui Serafim. Cu toate
acestea, ele constituie o contribuie important la
nelegerea cretinismului ortodox, a Ortodoxiei ca mod de
via, i pot fi citite pur i simplu ca un comentariu la
anumite evenimente din scena istoriei Bisericii Ortodoxe
contemporane.
n ciuda avertismentelor printelui Serafim legate de
chestiunea apropierii excesive de elemente exterioare, cele
mai multe din ntrebrile noastre au avut de-a face ntr-o
msur oarecare cu lucrurile exterioare. Oricum, am vrut
s tragem un real folos sufletesc, i s artm c aparinem
i noi de o Biseric. Din fericire, printele Serafim a
neles c acesta era un pas de copil n Credin, astfel c a
fost foarte rbdtor cu nesfritele noastre nelmuriri
legate de practicile elementare. Prima lui scrisoare a sosit
chiar cu o sptmn i ceva nainte ca noi s fim primii
74
n Biserica Ortodox, la Catedrala din San Francisco.
Aceast scrisoare e un exemplu al dorinei sale de a ne
ajuta s nelegem duhul din spatele literei i al legii. L-am
ntrebat n special despre Taina Mrturisirii, despre post,
despre controlul naterilor. Cum nu se putea mai bine,
legat de ultima tem, printele Serafim ne-a dat cel mai
strict i cel mai nalt standard de urmat. Dar n conversaia
care a urmat, el ne-a mai ndemnat s consultm un preot
cstorit pentru a afla dac exist i unele pogorminte.
Ne-a explicat c, fiind monah, el nu tia aproape nimic
despre viaa de familie sau despre relaiile dintre brbat
i femeie n general i, oricum, nici nu prea a avut
ocazia.
L-am ntrebat de asemenea despre modul cum
neleg eu atitudinea Bisericii din Diaspora care, ziceam
eu, este uneori nenelegtoare cu alte Biserici Ortodoxe (o
problem care nelipsit de importan pentru un nou-
convertit, ridicat adesea ntr-o societate atoate-tolerant
unde se consider nepoliticos s critici credina religioas
a celui de alt religie, indiferent de persoana sa sau de ct
este de bizar sau neobinuit aceasta). Ndjduiesc c
neleptele rspunsuri ale printelui Serafim vor rezista n
timp; este o atitudine echilibrat i bine gndit a unei
probleme care din 1970 a devenit din ce n ce mai
dramatic, este vorba de acele dioceze care s-au nscris
n cursa modernismului, inovaiilor i reformei.
n aceasta, ca i n multe alte scrisori de-ale lui,
printele Serafim nu ddea niciodat ordine, nu insista
niciodat pe supunerea oarb i, cu deosebire, nu mi-a
sugerat niciodat c a fi cumva naiv sau stupid (cu toate
c adesea am fost). El mi arta pur i simplu nvtura
Bisericii, creznd c aceasta, n sine, este destul
convingtoare. Mai scrisese c, n tineree, fusese cucerit

75
de Arhiepiscopul Ioan Maximovici, nu pentru c a vzut n
el un specialist infailibil - pentru c Biserica nu cunoate
aa ceva - ci pentru c am vzut n acest sfnt arhipstor
un model de Ortodoxie, un teolog adevrat, a crui
teologie venea dintr-o via sfnt i dintr-o nrdcinare
desvrit n tradiia Ortodox. Cnd vorbea, cuvintele
lui erau demne de ncredere22. Chiar fr s-mi dau
seama, printele Serafim mi-a devenit i mie un astfel de
model.

Nota editorului: Numele unor persoane particulare


au fost redate cu iniiale, din respect pentru intimitatea lor.

22
Cultul Maicii Domnului n Ortodoxie [The Orthodox Veneration of
the Mother of God], de Arhiepiscopul Ioan Maximovici, St. Herman
of Alaska Brotherhood, Platina, CA 1978, p. 9.
76
SCRISORI
[1970]

5/18 Mai 197023

Te rog s m ieri pentru ntrzierea cu care i scriu


am avut foarte mult de lucru! Acum legat de ntrebrile
tale: fiul tu va fi primit prin Mirungere, iar apoi poate
primi (i este chiar de dorit, ct de des posibil) Sfnta
mprtanie fr a se mrturisi, pn la apte ani dup
care trebuie s se mrturiseasc de fiecare dat o practic
foarte obinuit la o vrst ca aceasta i care, dac se va
ntipri foarte bine nc de acum, i va deveni mai trziu ca
un principiu de nezdruncinat. nc de la apte ani copilul
trebuie s in i posturile bisericeti, n mod special cel
dinainte de mprtanie - e recomandabil s ncepi s-l
pregteti nc din fraged copilrie pentru aceasta, etc.
Poi judeca tu nsui la ct te poi atepta de la fiul tu.
n general, obiceiul mrturisirii n Ortodoxie este
diferit, cred eu, de practica catolic prin faptul c este mai
puin legalist i formal. Avem n comun aceleai apte
pcate capitale, dar spre deosebire de acestea, se pune un
accent sporit pe starea de pctoenie continu chiar n
lucruri mrunte, fie n cuvnt, fapt, sau gnd. Trebuie de
23
Aproape ntotdeauna, printele Serafim i data scrisorile folosind n
primul rnd calendarul iulian, urmat de data calendarului nou sau
gregorian, iar n partea de sus a primei pagini a fiecrei scrisori desena
o cruce simpl.
77
asemenea s contientizm aceste lucruri i s le
mrturisim astfel nct s nu se atrofieze sau s se
nmuleasc. Nu e nevoie s intrm n detalii sau
circumstane nesemnificative etc., doar dac nu ai vreo
nelmurire n privina aceasta; vei vedea c preoii din
bisericile de mir sunt obinuii cu spovedanii destul de
generale, important e s mrturiseti mai ales pcatele mai
mari, s te pocieti pentru toate pcatele i greelile
naintea lui Dumnezeu, fie ele mari sau mici, i s nu lai
nimic s-i ngreuieze sufletul.
Este foarte important s nu rmi cu vreo dumnie
fa de cineva i se cuvine s existe pn la mprtanie,
o iertare reciproc ntre tine (mai ales din partea ta) i cei
de-aproape ai ti (de obicei n familie). (Obinuita replic
este urmtoarea: Dumnezeu va ierta; iart-m i tu).
n privina primei mrturisiri, cred c va fi suficient
s mrturiseti pe scurt sau n linii mari pcatele mai mari
din trecut.
Despre controlul naterilor, Biserica Ortodox
sigur nu este aa de liberal ca cea Catolic, astfel c
orice fel de interferen n procesele naturale de
reproducere, adic n zmislirea copiilor, este condamnat
ca fiind pcat grav. Pilula anticoncepional intr i ea n
aceeai categorie. nelepciunea omului e una, iar legea lui
Dumnezeu e alta. Ct despre nfrnarea (de la mpreunare)
n zilele de post, aceasta face parte din acelai ascetism
sau lepdare de sine care deosebete postul de mncarea
de dulce. Dragostea ntru cstorie spre naterea de prunci
nu este privit ca ceva mai ru dect oule sau carnea, ci
viaa pmnteasc a omului este o pregtire pentru cea
venic - fie ea o via n cstorie, fie prin renunarea la
aceasta unde vom avea parte de srbtoare venic, fr
mncare pmnteasc, iar o parte a nevoinei pe calea spre

78
mprie presupune supunerea crnii de ctre duh. Sfntul
Pavel vorbete despre soul i soia care se lipsesc unul de
altul (I Cor. 7, 5), iar acest fapt este tlcuit ca referindu-se
cu deosebire la pregtirea pentru Sfnta mprtanie dar
i la alte perioade de post.
Ndjduiesc c toate acestea nu te vor descuraja.
Cred c vei nelege c nu vin dintr-o ncercare oarecare de
a impune sarcini imposibile asupra oamenilor ci mai
degrab dintr-o mare evlavie pentru cele dumnezeieti i
din necesitatea curiei indispensabil nelegerii acestor
lucruri.
Ct despre atitudinea intolerant a Sinodului
nostru fa de alte Biserici Ortodoxe vreau s spun
urmtoarele: cu muli ani n urm, o fat de confesiune
catolic care a fost primit n Biserica noastr mi-a spus c
una dintre primele ei nedumeriri a fost cea referitoare la
presupusul mare contrast dintre nfricotoarele afirmaii
la adresa ereticilor, apostailor, etc. i abordarea
nelegtoare i iubitoare pe care a ntlnit-o adesea n
convorbirile cu preoii sau credincioii notri. Eu nu vd
aici nici un conflict. Pentru a pzi adevrul trebuie s
vorbim la modul cel direct despre cei ce se deprteaz de
el pentru a pzi astfel turma i, dac e posibil, a-i cluzi
pe cei rtcii. Dar Biserica i deschide comorile pentru
fiecare suflet cu condiia ca el s asculte de adevr i s
primeasc nvturile ei iar aceste comori nu pot veni
dect de la Sfntul Duh i nu din reinterpretarea unora
sau altora. Referitor la acele Biserici Ortodoxe care se
deprteaz de adevr, trebuie s fim foarte bine nelei,
problema st mai mult n atitudinea pstorilor respectivi
care, cunoscnd Ortodoxia, se deprteaz n mod contient
de ea (de nvtura ei) trgnd i turma dup ei. Dar, n
toate legturile pe care le am cu susintorii fermi ai

79
Ortodoxiei din Biserica noastr, pot spune cu mna pe
inim c nu am ntlnit nici unul dintre ei care s nu
manifeste o iubire cretineasc pentru cei rtcii; dac
Patriarhul Athenagora s-ar fi pocit de rtcirea sa i s-ar fi
ntors la Ortodoxie, cred c ar fi fost primii care l-ar fi
mbriat24. Cred c impresia contrar vine n special din
partea criticii acelora a cror idee despre Biseric este
foarte vag i care acuz rvnitorii notri de lips de
iubire, pe cnd ei, de fapt, se mpotrivesc cu toat
dreptatea apostaziei25. Din pcate situaia Bisericii
Ortodoxe nu pare s se mbunteasc, iar poziia
Mitropoliei26, care pare-se c s-a rupt de Biserica
Sovietic, e n continuare ferm. Nu putem dect s-i
comptimim pe cei n suferin din Biserica Ortodox din
Rusia, dar faptul c conductorii acestei Biserici ncearc,

24
Athenagora - patriarhul grec-ortodox al Constantinopolului din
vremea aceea era primul iniiator al micrii ecumenice; el a cutat
unitatea cu Biserica Romano-catolic fr s rezolve problema
serioaselor diferene doctrinare.
25
Eugen i Gleb au publicat mai multe articole prin care artau cum
Patriarhul (Athenagora) o apucase pe ci greite, ncercnd s-l aduc
la adevrata Ortodoxie [Not of This World, The Life and Teachings of
FR. SERAPHIM ROSE, by Monk Damascene Christensen, Second
Edition, FR. SERAPHIM ROSE FOUNDATION, 1993, p. 374 - n.
tr.].
26
Mitropolia este o schism american ivit n Biserica Ortodox
Rus din Diaspora care a nceput s se manifeste ncepnd cu anul
1946, reuind s dobndeasc recunoaterea oficial i statutul de
Biseric autocefal, desprindu-se n acest fel de Patriarhia Moscovei
n 1974 an n care printele Serafim scria aceast scrisoare. Dup
ndelungi negocieri cu reprezentanii Patriarhului din Moscova, o
marionet a Guvernului Sovietic, Mitropolia s-a autointitulat Biserica
Ortodox a Americii (The Orthodox Church of America), cunoscut
astzi sub numele de O.C.A.. Aceast autocefalie a strnit controverse
nu numai n Biserica Ortodox din Diaspora, ci i n toat lumea
Ortodox.
80
dac nu s distrug, cel puin s discrediteze Biserica
Ortodox, pentru interesele i triumful Comunismului, nu
se poate s ne lase indifereni. Dar, chiar i aici, noi nu
ncercm s emitem judeci asupra lor, ci doar s le
respingem minciunile i s ncercm s-i ajutm pe cei din
URSS, pe care ei i persecut i i arunc dup gratii.
Sper c nu v-am pricinuit o tulburare prea mare n
meditaiile27 voastre.
Bineneles c nu e nimic ru n a citi Scriptura i a
cugeta asupra ei. Ar fi i mai bine dac ai citi i un
comentariu asupra versetelor Scripturii ca cele ale
Sfntului Ioan Gur de Aur, care se gsesc traduse complet
n limba englez.
M rog cu tot dinadinsul ca s izbndeti n lupta
mpotriva ispitei Uniate28. Am auzit de un numr att de
mare de catolici care au cunoscut acolo un eec spiritual
27
ntr-o discuie la magazin l-am ntrebat pe printele Serafim despre
meditaie, la care eu i soia mea, nc sub influena trecutului nostru
romano-catolic, luam parte n cadrul ciclului de rugciuni de
diminea. Noi nu ne dduserm seama de faptul c viziunea Ortodox
asupra meditaiei este diferit fa de cea a Bisericii Apusene. n
convorbirea pe care am avut-o, printele Serafim ne explicase c
utilizarea imaginaiei n sistemul spiritual vest-european de meditaie
(i anume, n timpul rostirii Rozariului, a recitrii drumului Crucii, or
n cadrul exerciiilor spirituale ale lui Ignaiu de Loyola etc.) nu era
compatibil cu spiritualitatea Ortodox, fiind interzis din pricina
faptului c imaginaia, care a aprut dup cderea lui Adam i a Evei,
este una dintre cele mai nesemnificative funcii ale sufletului,
respectiv terenul de joac preferat al diavolului prin care acesta neal
(sau duce n eroare) chiar pe oamenii bine-intenionai.
28
n cele cteva sptmni ce au precedat momentul intrrii noastre n
Biseric, eu i soia mea am fost puin ispitii s intrm n Ritul de
Rsrit al Bisericii Catolice Bizantine cunoscute i sub numele de
Uniaie care nu este altceva dect una dintre multele pri sau
departamente ale Bisericii Romano-catolice. Cu ajutorul printelui
Serafim am reuit s trecem i peste aceast ispit.
81
nct, chiar dac n-a fi ortodox, te-a sftui s stai departe
de ea. Tragedia acestor catolici e sinonim cu
contientizarea faptului c ei, n fond i la urma urmei,
joac un fel de teatru, n sensul c au de-a face cu unele
elemente ortodoxe fr a fi ortodoci i, n acelai timp, i
pierd i identitatea de catolici, ajungnd s simt c nu
sunt nici catolici nici ortodoci, ci un amestec straniu
sfrind prin a deveni ortodoci ntorcndu-se la
Catolicismul Vestic sau chiar mai ru.
Sper ca acestea s-i rspund pentru o vreme la
ntrebrile tale, i nu te teme a ntreba i altele. A nva
(despre) credina ortodox este o sarcin de-o via, iar
atunci cnd eti primit n Biseric poi spune c abia ai
atins marginea. Dar cred c pn acum ai agonisit cele
eseniale, cu acestea putnd deja naviga pe curentul de har
al Bisericii.

mpreun cu soia i fiul meu am fost primii n


Biseric de Ziua Eroilor29 n 1970. n luna septembrie a
aceluiai an am fcut primul meu pelerinaj la schit, aflat
cam la trei ore de locuina noastr din nordul ndeprtat al
Californiei. n privina drumului, printele Serafim mi
dduse indicaii foarte precise, deoarece ultimele
patruzeci i ceva de mile erau drumuri de ar prost
marcate. Ultimele dou mile le-am fcut - pn la locul
numit de prini Muntele Sfntul Herman - pe un drum
accidentat, mocirlos, inutilizabil iarna i foarte periculos
dup ploi abundente, aa cum am aflat mai trziu.
Pe la jumtatea drumului ctre munte am luat-o
greit, mpotmolindu-ne n noroi. Nu tiu dac mersesem
prea sus sau eram n urm, aa c m-am ntors n micul
sat Platina de la poalele muntelui. Vnztorul de la
bcnie mi-a dat unele ndrumri, dup care m-am ntors

29
30 Mai - n. tr..
82
pe jos spre pdurea de pe munte. Era abrupt, locul nu
ddea semne c ar fi locuit, drept care m hotrsem s
renun cnd, deodat, la stnga, cu greu se puteau vedea
cteva barci, dac le pot numi aa. Apoi, cotind puin,
am vzut o enorm cruce cu trei brae. Gsisem n sfrit
schitul.
Una dintre barci se dovedea a fi o capel cu un
acoperi neterminat care nc mai era deschis ctre cer, o
cas veche i deteriorat i o cas mai mic. Prinii m-au
primit cu cea mai mare cldur ntr-o camer ncptoare
care funciona ca arhondaric, camer de zi i capel de
ocazie. Au adus ap rece i cteva felii de pepene, mi-au
oferit un scaun, dup care au nceput imediat s vorbeasc
despre vieile sfinilor sau btrnii din pustie aa cum
obinuiau s fac cu toi pelerinii. Nu aveau loc
convorbiri pe teme seculare, excepie fcnd cazul cnd
exista ceva ce avea de-a face cu obiceiul vieuirii n
singurtate ntr-o slbticie mpdurit. Totul prea destul
de bine chibzuit i foarte inspirat. Chiar i pentru un
nceptor ca mine, atmosfera nelumeasc a schitului era
palpabil.
Pe la sfritul toamnei a fost terminat acoperiul
capelei de la schit, iar apoi, civa ani mai trziu, i s-a
adugat o mic tind. Din cte am aflat, n deceniul ce a
urmat casa a fost remodelat i mbuntit de cel puin
trei ori. Csua adpostea i o mic tipografie,
mbuntit i ea de mai multe ori n anii urmtori. Dup
moartea printelui Serafim n 1982, alte patru sau cinci
dependine au fost de asemenea construite de ctre frie,
avnd a adposti chilii monahale aflate puin mai departe
de complexul principal de cldiri. Cu vremea, toate aceste
dependine au fost pictate i decorate destul de drgu
ntr-un fel de stil rural rusesc. O serie de camere i cldiri
au primit nume speciale: avem Camera arului (cea mai
frumoas i mai oficial dintre camere, folosit n special
pentru primirea episcopilor), Arhondaricul Roz (numit aa

83
pentru faptul c cineva i aplicase vopsea roz), Sala
Gregorian (construit de un vizitator oarecare numit
Gregory i folosit pentru prelegeri) i aa mai departe.
Pe toat suprafaa aezmntului monahal se gseau
plante i flori de toate felurile unele n diferite
recipiente, altele n ghivece de flori iar printele
Serafim obinuia s planteze n fiecare an o mic dar
productiv grdin de legume, de care se bucura i se
mndrea foarte mult. Acestea nu erau nite realizri
oarecare: n primii ani, lipsa unei fntni necesita ca apa
s fie crat la fiecare plant. Pe de alt parte, printele
Serafim a trebuit s mprejmuiasc cu gard grdina de
legume din cauza cprioarelor care veneau la ea ca la
vasul cu salat!
n prima mea vizit, dup cteva ore de convorbiri,
printele Serafim ne-a asigurat c va merge cu mine s
vad ce se poate face cu maina blocat n noroi, dac o
putem scoate cumva de acolo. Pe cale, cnta laude i
tropare la diferii sfini, ale cror ecouri se strecurau uor
prin pdure amestecndu-se cu sunetele psrilor. Odat
ajuni la main, a trebuit s mpingem, ca s-o urnim din
loc, i asta nu fr unele exclamaii de neputin, dar
maina nu se mica din loc. n cele din urm am mers n
ora s cutm un camion care s-o tracteze. n timp ce
ateptam n spatele mainii, printele Serafim observ ct
de suprat, ct de nerbdtor eram ca s se isprveasc
odat cu maina asta. Deodat, artnd ctre splendoarea
munilor i a pdurilor din jurul nostru, spuse: Vezi toat
aceast frumusee? i acei muni de acolo au fost aici de
att de mult vreme, i se pare c vor fi aici pentru
totdeauna, nu-i aa? Dar nu este adevrat. Chiar acei
muni vor trece ntr-o zi. Era clar ce voia s spun: de ce
s te enervezi de la o problem trectoare, de la o main
mpotmolit, care pn la urm va fi urnit, cnd chiar
aceti muni impuntori se vor duce ntr-o zi? A fost
primul din numeroasele momente cnd linitea inimii

84
printelui Serafim se revrsa i ctre mine. M-am simit
deodat mpciuit, odihnit, toat agitaia dispruse, aa
cum urma s se ntmple de multe ori n prezena lui de-a
lungul anilor ce au urmat.

85
[1971]

16 Martie 1971

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos. Vom fi


foarte bucuroi s te vedem mpreun cu familia la schitul
nostru ori de cte ori putei veni. Pe vizitatorii de parte
femeiasc ncercm s-i descurajm pentru o vreme
deoarece nu suntem pregtii pentru ei. Dar acele cteva
femei care vor reui s treac peste orice piedic i s
ajung aici sunt binevenite pentru o scurt vizit. De fapt,
unele doamne din oraul din apropiere deja au venit pe aici
cu maina, aa c nu avem nici un motiv s le refuzm
femeilor de confesiune ortodox acelai privilegiu, cel
puin din cnd n cnd!
Alexie, i urez toate cele bune cu ocazia primei
voastre aniversri a intrrii n Biseric. Fie ca Dumnezeu
i Sfntul vostru patron s v cluzeasc n toat viaa, pe
strmta, ngusta cale a Ortodoxiei!

15/28 Mai 1971

Bucurai-v ntru Domnul! mi face plcere s aud


din nou de voi. Ne vom bucura dac v vom putea vedea
Miercuri, 9 Iunie, ori n alt zi din sptmna aceea, atunci
cnd v va conveni cel mai bine.
n Biserica Ortodox nu este interzis s te rogi la

86
Sfini necanonizai30. De fapt, canonizarea ofer doar un
statut oficial la ceea ce deja exist neoficial: oamenii se
roag unui sfnt nainte ca Biserica, n cele din urm, s-i
stabileasc un cult general, moment n care i se stabilete o
slujb, o icoan etc. Tot astfel, n mod particular, putem
cere s se roage pentru noi oricrui cretin plecat dintre
noi, aa cum obinuim s cerem rugciunea cretinilor
ortodoci n via pentru c toi sunt vii n Hristos; cu
att mai mult cineva a crui via sfnt sau mucenicie au
fost bine-primite de Hristos Domnul nostru, astfel c el
poate auzi rugciunile noastre, mijlocind pentru noi. De
aceea, dac eti inspirat s faci aa, roag-te cu toat
ncrederea Ieromartirului Serafim. De fapt, nu e nimic ru
n a decupa fotografia lui i a o pune ntre icoanele tale
dar nu ntr-un loc central, ci undeva deoparte, pe la
marginea coliorului tu de rugciune, cum s-ar spune. Au
fost muli oameni care au fcut astfel cu imagini
reprezentnd pe Sfntul Ioan de Kronstadt i Sfntul
Herman cu mult nainte ca ei s fie canonizai.
Ct despre Biserica din Catacombe i cultul
membrilor Familiei Imperiale31 nu tiu cu ct
seriozitate trebuie s privesc acest fapt, avnd n vedere c
sovieticii sunt foarte cunoscui pentru abilitatea cu care
descoper peste tot comploturi monarhiste, respectiv
practici religioase dintre cele mai bizare, care se
ntemeiaz pe o gndire rtcit. Dac totui aceast
declaraie se bazeaz pe fapte, chestiunea devine
30
Eu ntrebasem dac e bine s m rog noului mucenic rus -
Arhiepiscopul Serafim din Uglich, care n acea vreme nu era nc
canonizat; portretul su fusese tiprit pe coperta revistei The Orthodox
Word, Nov./Dec. 1971.
31
l ntrebasem de asemenea cte ceva n legtur cu ceea ce citisem
despre cultul Familiei Imperiale Ruse, familie care a fost martirizat
o idee destul de nou i surprinztoare pentru mine.
87
interesant dac ar fi s o alturm urmtoarei afirmaii:
ipoteza numelor arilor care la nceput ne-a pus pe
gnduri. Se poate ca Biserica din Catacombe s fi
canonizat (oficial sau neoficial) ca martiri Familia
Imperial i astfel s fie venerai ca sfini i s li se preia
numele la botezuri i n monahism. Dar aceasta e numai o
speculaie. Fr ndoial c arul i familia sa trebuie
vzui ca martiri ai Credinei Ortodoxe, fapt care nu are
nici o legtur cu chestiunea monarhiei; din nefericire,
exist oameni din afar care i numesc monarhiti pe cei
care i venereaz pe aceti martiri, ceea nu poate strni
dect confuzie. ntreaga chestiune a monarhismului
sinodal a strnit deja destul confuzie. Exist un numr de
fire care trebuie descurcate pentru a obine o imagine clar
m-a bucura s o discut cu tine odat; fiind amndoi
americani, probabil c nu vom suferi tot felul de reacii
emoionale care ar putea cumva s-i tulbure pe rui!
Pe scurt, este foarte adevrat c muli emigrani rui,
n special cei evlavioi i cei din rndul clerului, vor pleda
pentru vechea ordine din Rusia i cu siguran c o vor
prefera oricrei alte ordini din zilele noastre (pentru
Rusia); dar n America, aceiai oameni vor trebui s fie
considerai ca democrai, deoarece particip la alegerile
noastre i nu au de gnd s-l reabiliteze (aici) pe George
III!32 Dar s numeti Sinodul nsui monarhist este lipsit
de orice logic, cel puin irelevant, pentru c nu afecteaz
n nici un fel (din cte mi-a putea imagina) credinciosul
simplu. Nu e nici un pcat s speri ca n Rusia s se
instaureze o democraie, cu toate c, personal, cred c
destinul istoric al naiunii ruse este strns legat de cel al

32
George III (1738-1820) - rege al Marii Britanii i al Irlandei
(1760-1820), nepotul lui George II [n. tr.].
88
arilor i tot ce a urmat [de la ultimul ar - n. tr.] i va mai
urma, va fi doar o idee impus cu fora, spre marea pagub
a poporului rus. Cred c cei care vorbesc despre
monarhismul Sinodului exprim de fapt propriul dezgust
fa de poziia n general tradiionalist a Sinodului care
nainte de toate este o poziie bisericeasc. Aa cum am
spus, dac v intereseaz toate acestea, le putem discuta
cndva, dar nu cred c este o chestiune att de important!
Ateptm cu nerbdare s v vedem. Acum dou zile
districtul nostru a nceput obinuita reparare anual a
mocirlosului nostru drum ieri i astzi a plouat i drumul
este deja o mocirl total, spre paguba pescarilor care deja
au nceput s soseasc pentru week-end (la pru)! De
ndat ce ploaia se va opri, se va usca repede, dar toat
lucrarea va trebui cndva refcut.

n vara anului 1971, ncepusem s scriu cte ceva


despre noua mea via de cretin-ortodox. Am scris un
scurt articol i l-am trimis printelui Serafim pentru a-i
exprima o prere - n scrisoarea care urmeaz, printele
i-a exprimat cteva comentarii asupra articolului.
Arhiepiscopul Ioan, pe care printele Serafim l
menioneaz n urmtoarea scrisoare, este acelai cu
Arhiepiscopul Ioan Maximovici din San Francisco, care a
murit n 1966, fiind nmormntat n Catedrala din acelai
ora. Arhiepiscopul sau Vldica Ioan, aa cum prefer
ruii s-l numeasc (vldica este termenul rusesc ce
denot afeciune, dragoste, nsemnnd micul stpn), a
dus o via foarte ascetic i sfnt. Prinii l-au cunoscut,
numrndu-se printre slujitorii lui. n ultimele decenii,
cultul su s-a rspndit n toat lumea ortodox, chiar i
dincolo de limitele jurisdicionale. Trupul su a fost gsit
neputrezit dup douzeci i opt de ani de la moartea sa,
iar n 1994 a fost canonizat de ctre Biserica Rus din
Diaspora.
89
16/29 August 1971

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos. Dup ce n


cele din urm m-am hotrt s nu mai preget a-i scrie, mi-
am zis s-o fac nentrziat chiar astzi am constatat
totodat c srbtoarea de astzi este nchinat acelei
icoane la care tu ai o mare evlavie33. Aa c, de aceast
srbtoare, i doresc toate cele bune; conform ruilor,
icoana aceasta poart numele de Al Treilea Mntuitor
adic a treia srbtoare a Mntuitorului din aceast var34.
Iart-m, te rog, pentru ndelunga-mi tcere dar, pe
lng munca la tipografie (care include un Orthodox Word
rusesc, dedicat vieii Arhiepiscopului Ioan, pe care am i
terminat-o n ziua anterioar celei de-a cincea aniversri a
trecerii sale din aceast via), am cam avut de lucru cu
vizitatorii care pentru noi nu erau puini. apte oameni
ntr-o sptmn sunt o companie destul de mare pentru
standardele noastre din slbticie!
Am citit cu mare interes articolul pe care l-ai trimis;
de fapt l-am citit de cteva ori, tocmai l-am terminat de
citit ultima oar. N-am gsit nimic n neregul n el, m-am
gndit doar la o eventual schimbare n text, pe care am i
notat-o. Punctul tu de vedere are importana lui, e
confirmat att de Sfnta Scriptur, de Prinii din vechime
33
Cnd eram elev la liceu n Europa mi-am cumprat prima mea
icoan, o simpl reproducere pe hrtie a Chipului Nefcut de Mn.
n vremea aceea nu tiam nimic despre Ortodoxie, iar despre
iconografie nici att, dar am fost atras n mod deosebit de aceast
icoan a lui Hristos, cu totul special pentru mine, drept care i-am
vorbit despre ea i Printelui Serafim.
34
Celelalte dou srbtori sunt Scoaterea Sfintei Cruci pe 1/14 August
i Schimbarea la Fa pe 6/19 August.
90
ct i de cei mai noi, ba mai mult, este scris cu simire i
nu ca un exerciiu academic de rutin. Nu este inutil i nici
o dovad de pedanterie s scrii un asemenea articol,
pentru c te ajut s-i clarifici i s-i dezvoli propriile
idei i simminte, comparndu-le cu izvoarele att cu
Scriptura ct i cu aceia care au trit credina pe care noi o
propovduim i ncercm s o trim. mi vine n gnd
chiar un loc unde s-ar cuveni s fie publicat: ntr-un ziar
numit Orthodox America [America Ortodox], care, pe
lng tirile pe teme ortodoxe, cuvinte de folos, i
obinuitul punct de vedere asupra problemelor
contemporane, s aib i o seciune n care cei convertii la
Ortodoxie ca i toi ceilali copii ai Americii ortodoxe
rspndii peste tot mprtesc cte ceva din prerile,
ideile, speranele lor, etc. Din nefericire, un asemenea ziar
nu exist! Poate ntr-o zi va exista. Cu toate acestea, chiar
i fr un ziar, nu e ru ca cei convertii s comunice ntre
ei.
Am scris acum civa ani cteva scurte articole cam
pe aceeai linie la insistenele Arhiepiscopului Ioan, care
voia cel puin o pagin sau dou de material n limba
englez n buletinul diocezei din San Francisco (a crui
apariie a ncetat)35. Nu tiu dac le-o fi citit cineva, dar
uitndu-m acum napoi la ele le gsesc, n ciuda
simirii ce le-o port, cumva abstracte, un rod al
gndirii care nu avea n spate destul experien, fie n
literatura sau n viaa ortodox. Totui, ele au avut o
funcie important n modul meu de nelegere i de
exprimare a diferitelor probleme din Ortodoxie i chiar n
dezvoltarea mea ortodox, iar Vldica Ioan are i el

35
Aceste prime articole ale printelui Serafim au fost culese i
publicate dup moartea sa sub titlul Trmul ceresc (Platina, CA
1984).
91
contribuia lui.
De aceea, dac te simi nclinat s scrii articole
asemntoare, f-o cu tot dinadinsul. Ai pomenit de un
lucru important: marele folos al citrii din operele
Prinilor. Aici a mai aduga: marele folos al citrii unor
ntmplri din viaa lor, atunci cnd e cazul. Dar, cu
deosebire n zilele noastre, isteii teologi au capacitatea
de a-i cita pe Prini i s-i rstlmceasc spre sminteala
credincioilor. ns ceea ce au fcut Prinii este adesea
aa de limpede i neechivoc nct nu se poate rstlmci.
Spre exemplu: se vorbete mult n zilele noastre despre
nelegerea celor apte Sinoade Ecumenice, ct de
obligatorii sunt, dac sunt valabile pentru toi cretinii
ortodocii i dac sunt ultima autoritate n Biseric, etc. -
i apoi ncepi s-i aminteti c ortodocii au avut i un al
Optulea Sinod Ecumenic deoarece toi reprezentanii
Patriarhatelor au semnat convenia Sinodului de la
Florena.
Cu toate acestea, din pricina unui singur episcop,
Sfntul Marcu al Efesului, care s-a mpotrivit ntregului
Sinod innd mai mult la adevr dect la niscaiva interese
bisericeti, respingnd hotrrea (unirea cu Roma) din
cauz c era n contradicie cu tradiia ortodox, ntreaga
Biseric Ortodox a respins-o. Chiar i astzi, susintorii
uniaiei (unirii cu Roma), vor fi avnd multe i subtile
argumente, dar noi ne vom mpotrivi nu numai cu
argumente i citate din Prini, ci chiar cu exemplul
Sfntului Marcu al Efesului.
Dac a avea vreo sugestie pentru viitoarele tale
articole, ar fi aceea s ai totdeauna n minte Vieile
Sfinilor. De fapt, chiar n articolul acesta sunt cel puin
dou puncte care ar suna i mai sugestiv dac ar fi ntrite
prin referine la vieile autorilor citai (un sfnt i un

92
duhovnic al zilelor noastre). Cnd ai scris despre
dragoste ai citat pe Sfntul Ioan de Kronstadt dar este
nu numai un mare Sfnt ortodox al acestui secol, ci el este
chiar ntruparea dragostei de care vorbete, i cu greu
putem gsi un exemplu asemntor n viaa altor sfini
pentru a ilustra desvrita sa dragoste ce se rstignete pe
sine n slujba altora, binecuvntat de Dumnezeu prin
mulimea de minuni care nu pot fi comparate dect cu cele
ale Sfntului Nicolae.
i iari, cnd l citezi pe I. M. Andreiev n legtur
cu Cretinismul ca un nou principiu de via, capabil s
mbrieze totul, acest fapt devine cu att mai percutant
cnd tii c aceast afirmaie vine din teribila experien a
realitii sovietice care s-a nscut n pucrii i catacombe,
avnd contiina c toate au venit asupra lui prin for,
nct astzi nu mai poi [pur i simplu] s fii un cretin cu
inima mprit36, ci unul cu toat inima sau deloc;
Cretinismul fie este totul pentru cineva, or pur i simplu
nu va rezista testului realitii sovietice.
De altfel, pe aceeai linie de gndire este i
interesanta crticic37 pe care i-am trimis-o, o mrturie
ortodox contemporan n faa aceleiai inflexibile realiti
sovietice. Poi pstra cartea deoarece ni s-au trimis mai
multe.
Acum c am nceput n acest ritm, pot s dau alte
exemple. Din rnduial dumnezeiasc, Sfntul Paisie cel
Mare nu a reuit s-i recunoasc propriul ucenic dup ce
s-a ntors dintr-o scurt cltorie n Alexandria. Pentru c
s-a ntmplat ca ucenicul s ntlneasc pe cale un eretic
36
Cldicel [n. tr.].
37
Noii martiri ai Rusiei, de Pr. Mihail Polsky, adugit i republicat
de Monastery Press, Wildwood, Alberta, Canada, 2000 [cartea a fost
tradus i n romnete, n dou volume, de ctre Schitul romnesc
Prodromu, 2002, sub titlul Noii martiri ai pmntului rus - n. tr.].
93
cu care s-a pus de acord n privina faptului c, probabil,
unele dogme ortodoxe nu sunt chiar aa de adevrate n
cele din urm, i astfel harul l-a prsit, iar lipsa aceasta a
fost imediat observat de btrnul su; deci iat ct de real
se manifesta harul i de ct de mult grij e nevoie pentru
a-l pstra.
E destul pentru acum. Transmite-le lui Ian i Susanei
salutrile mele. Spune-i lui Ian c avem doi pui de
cprioar cu pete. Sperm s te vedem din nou nainte de
venirea iernii. Se spune c iarna va veni devreme anul
acesta i va fi aspr. Nu-i de mirare c vara aceasta, cu
excepia unei scurte perioade, a fost neobinuit de rece, iar
astzi este tot aa. Am avut i trei furtuni cu trsnete.

Printele Serafim avea toate calitile unei pregtiri


academice i o bogat experien n lumea editorial unde
a scris i publicat printre cercurile bisericeti, alturi de o
intens experien duhovniceasc nu doar spiritualitate
abstract, ci una concret, practic. Pe de alt parte, eu nu
aveam nici una din aceste calificri. Dar totui aveam o
diplom n jurnalism, iar acum eram cretin ortodox;
aveam o foame crescnd de tot mai mult cunoatere i
experien, avnd pe deasupra i ceva talent pentru scris.
Eram astfel un teren disponibil pentru acest grdinar cu
totul special, printele Serafim un grdinar n cutarea
unui petic de pmnt pentru semnat i cultivat. i astfel,
din acest moment al corespondenei noastre el i-a
nceput munca de grdinar punnd semine dup cum
eram pregtit s le primesc, altoind i curind ori de cte
ori era necesar.
n aceast scrisoare, printele Serafim scria de
asemenea i despre visul su privitor la un nou i original
tip de publicaie de limb englez - Orthodox America. A
trebuit s treac muli ani de atunci pentru ca acel vis s
se mplineasc. nc nu eram nici pregtit nici n stare s
94
ajut n vreun fel la crearea unei asemenea publicaii. ntre
timp, printele Serafim m-a stimulat s ncep a m gndi
la ceva mult mai simplu i mai smerit, un fel de buletin
informativ mai extins prin care puteam mprti altora
propriile mele experiene i puncte de vedere ctre ali
convertii i, n acelai timp, s-mi dezvolt talentul
scriitoricesc sau editorial pentru a m pregti pentru ceva
mai consistent n viitor.
Vedeam clar entuziasmul printelui Serafim - ceva ce
arareori putea fi vzut la el - dorina lui ca eu s continui
s scriu. Dorina lui fierbinte ca eu s folosesc anumite
ntmplri din vieile sfinilor pentru a ilustra unele
puncte mai abstracte era foarte important pentru mine.
De fapt, aceasta era introducerea mea n ideea c
spiritualitatea ortodox nu este deloc abstract sau
teoretic, ci ntotdeauna are o aplicaie practic la viaa de
zi cu zi.
Ca n multe alte scrisori ale sale, printele Serafim
sfrea cu un comentariu legat de vreme. Acesta este nc
un exemplu al aspectului concret versus abstract din viaa
lui, i nu doar un obicei convenional i reconfortant
pentru scris. Printele Serafim nu se deda la asemenea
obiceiuri i convenii i nu obinuia aproape niciodat s
spun vrute i nevrute sau s se amestece n discuii
inutile. Pentru el, vremea era o parte din mediul n care
Dumnezeu l-a rnduit. Aa c se pricepea bine la ea, i
admira capriciile, multiplele sale manifestri, asprimea
ei, adeseori scria i vorbea despre ea, n special n
primii ani; indiferent ce form lua, el se bucura de ea.
Pe msur ce anii treceau i numrul de vizitatori i
pelerini cretea, printele Serafim trebuia s-i impun
restricii pentru rugciune, lectur i scris, ajungnd s-i
doreasc venirea unor ierni aspre care efectiv l-ar izola de
lumea din afar sptmni ntregi. Din nefericire, aceasta
nu se ntmpla prea des, fiind nevoit, ocazional, s se
pun la discreia cuiva care se ntmpla s treac pe acolo.

95
Cu timpul, deprinse obiceiul s se retrag tot mai mult n
chilia sa, departe de complexul principal. Sttea n chilie
zile ntregi, cobornd doar pentru slujbe i la mese,
putnd n acest fel s finalizeze proiecte de traducere sau
scrieri. Dar ctre sfritul vieii, dup ce sntatea i se
ubrezise puin, mi spunea de repetate ori, pe msur ce
se apropia o nou iarn: Nu cred s mai pot ndura aceste
ierni. Devine din ce n ce mai greu.

8/21 Octombrie 1971

Iart-m te rog pentru cererea mea fr rost, dar dac


vii smbt, ai putea s ne aduci cte ceva. Mergnd spre
Redding sptmna asta am uitat s lum geamurile pentru
a repara ua de la arhondaric; recent am spart dou
geamuri n cldire aa c, dac poi, adu dou geamuri de
mrimea 19x24 inci38. Magazinul de unde poi lua
geamurile e chiar pe drumul principal care trece prin
Redding. Dac cumva e nchis, las totul n seama noastr,
vom merge n ora ntr-o sptmn sau dou. Toat
cheltuiala intr n socotelile de ntreinere ale cldirii,
drept care i vom napoia toi banii.
A plouat puin n ultimele zile, dar astzi e cald i
frumos, iar drumul este destul de uscat. Ndjduim c
aceast vreme va dura pn smbt.
Dac pota nu va aduce scrisoare pn vineri, nu te
ngrijora, ne vom vedea noi pn atunci. Roag-te pentru
noi.

Pentru noi, cei din vremea aceea, cea mai apropiat


parohie a Bisericii Ruse din Diaspora era fie Sacramento,
fie San Francisco ambele cam la 350 de mile deprtare,
38
1 inch = 2,54 cm [n. tr.]
96
sau la vreo apte ore de mers cu maina. Dei schitul era
la trei ore deprtare, nici unul din prini nu fusese
hirotonit preot, astfel c pentru Dumnezeiasca Liturghie
mergeam n San Francisco o dat pe lun. La fiecare
vizit de acest fel, obinuiam s ne adunm cu noii notri
prieteni din comunitatea Ortodox de acolo att dintre
convertii ct i rui i s ne punem la curent cu ultimele
evenimente din viaa parohial.
ntr-o astfel de vizit n San Francisco, eu i soia
mea ne-am artat interesai de eventuala nfiinare a unei
publicaii bisericeti. Deja stabilisem cu printele Serafim
detaliile legate de format i de coninutul general, iar
acum ncercam s-i gsim un nume potrivit. Auzind
despre acest proiect, cineva din San Francisco ne-a spus
c n curnd urma s aib loc n Montreal o conferin
misionar oficial ce avea ca scop i elaborarea unui nou
periodic de limb englez i, deci, aveam de ateptat
hotrrile i perspectivele oferite de acea conferin
nainte de a ne lansa n vreo iniiativ, or poate c trebuia
deja s o abandonm de pe-acum. Aceasta a fost prima
dat dintr-o serie de ocazii cnd diferii indivizi au
ncercat adesea, firete, cu sinceritate s ne
descurajeze or s ne trag napoi de la ncercarea de a ne
duce la mplinire visele i idealurile pe care prinii
Serafim i Herman le nutreau cu noi. Pe de alt parte
simeam c n jurul nostru se seamn confuzia, de care,
n parte, eram i noi responsabili; despre ea va vorbi
printele Serafim n urmtoarea scrisoare.
Acest incident l-a fcut pe printele Serafim s-i dea
seama de faptul c fenomenul convertirii i avea
propriile probleme i nevoi, destul de diferite de acelea
ale generaiei emigrrii. El observ c dac aceti noi
convertii ar trebui s supravieuiasc n Biseric, va
trebui s li se fac un oarecare loc, deschis cilor de
comunicare cu diferitele autoriti bisericeti, iar el i
printele Herman erau chiar foarte potrivii pentru aceast

97
treab. Pentru cei mai muli dintre cei ce veneau la
Ortodoxie pe Coasta de Vest n anii 1970, prinii Herman
i Serafim se dovedeau a fi un adevrat pod ntre noi i
Biseric.

16/29 Noiembrie 1971

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos. Multe


mulumiri pentru scrisoarea ta. Aceasta va fi doar o scurt
not pentru a uura unele griji de-ale tale. Pe lng
obinuitele probleme, nu cu mult vreme n urm m-am
rnit la un deget (din fericire la mna stng) la linotip,
cnd lucram cu acul, iar apoi s-a infectat etc. 39 Acum
ncepe s se vindece dar toat infecia i perioada de
vindecare m-au costat mai multe sptmni. Iat ce
nseamn s nvei s te ncrezi mai mult n Dumnezeu
dect n propriile planuri.
Sper ca n curnd s-i scriu cte ceva despre
Glastonbury etc.40
39
Att printele Serafim ct i printele Herman au suferit de-a lungul
anilor tot felul de rni lucrnd la mica lor tipografie. Pe munte viaa
era n general foarte grea. Nu numai c trebuiau s se lupte cu o
tiparni antic (pe care o puneau n funciune cu ajutorul unui
generator cu gaz din alt parte neavnd de unde s obin energie
electric), chiar i maina trebuiau s i-o repare singuri i alte
treburi pe care, efectiv, numai ei trebuiau s le fac, precum tiatul
lemnelor pentru foc, construirea cldirilor, aducerea apei (pn ce, n
1977, s-a spat n cele din urm o fntn). Ca o consecin, cu toate
rnile de la mini, care i aveau locul lor n viaa trit aproape de
pmnt, ei i-au dezvoltat nite mini adevrate de rani-agricultori.
40
M gndisem la o serie de articole despre Ortodoxia din Vest nainte
de Schism n special n Britania timpurie aceasta fiind o zon
neexplorat de alte publicaii n acea vreme.
98
Noi nelegem foarte bine tulburarea din sufletul tu,
venit cu ocazia conferinei despre misiunea cretin etc.
Dar s tii c nu e normal s ai o astfel de tulburare; pentru
c atunci cnd ncepi ceva cu scopul de a-i plcea lui
Dumnezeu, diavolul nu va ntrzia s te ispiteasc i s te
dezorienteze prin toate mijloacele, chiar prin cele mai
neruinate. Chiar noi am auzit recent despre noul periodic
de limb englez din Montreal, i am neles c A. era
implicat n afacere; prea s fie vorba de o publicaie
sinodal oficial i, prin urmare, nu trebuie s te temi c
cineva, contient sau incontient, ar vrea s-i
zdrniceasc planurile. De aceast publicaie se va ocupa
o nou Comisie Misionar sinodal, dar nu tim dac ea
se va ntruni n Ianuarie. Este un proiect oficial, i nu prea
cred c va putea reui s descurajeze mica lucrare
misionar neoficial prin care Ortodoxia este cu
adevrat propovduit.
De aceea, noi te sftuim s mergi drept nainte cu
planurile tale, fcnd tot ce este omenete posibil i lsnd
rezultatul n seama lui Dumnezeu. Este de ateptat s
ntmpini dificulti pe cale, pentru c diavolul nu doarme
niciodat; dar dac cumva vei da de nite piedici care ar
putea s-i lase fr rod toate eforturile tale, zdrnicindu-
le cu totul, nu dezndjdui, ci mergi drept nainte
bizuindu-te att pe propria-i tiin ct i pe sfatul altora.
Chiar nainte s ne-o ceri tu, noi deja ne hotrsem s-i
scriem Vldici Antonie pentru a ridica ntr-un fel bariera
dintre convertii i episcopi. Una peste alta, am vrea nti
s vedem macheta primului numr, s putem s ne bazm
pe ceva concret atunci cnd i scriem. Te vom anuna
cumva n ziua cnd i vom trimite scrisoarea, ca s fii sigur
c n-am uitat! Nu putem ti cum va reaciona, atta timp
ct () Comisia Misionar l-ar putea face s ovie n

99
privina binecuvntrii oarecum ndrznee pe care o va da
n propria-i diocez. Aa c pregtete-te! F-i treaba i
apoi narmeaz-te cu rugciune. nainte s-l vizitezi pe
Arhiepiscop, du-te nentrziat la Vldica Ioan i implor-i
ajutorul, chiar la mormntul su, i ntreab-l dac ceea ce
vrei s ntreprinzi este bine-plcut lui Dumnezeu, ca s te
binecuvnteze.41 Dac Vldica Ioan va binecuvnta, se va
mplini, indiferent de dificultile care pot aprea!
Presupun c tii ce vreau s spun atunci cnd afirm c
comisia noastr misionar are doar un singur membru
Vldica Ioan.
Ct despre titlul (noii noastre publicaii) -
Nikodemos, mi se pare un nume potrivit, care nu sun mai
puin oficial, deoarece nu conine n titlu, Ortodoxia,
iar implicaiile sunt dintre cele mai potrivite (sete de
cunoatere, ignoran desvrit n faa puternicei
presiuni venite din partea noii revelaii, probabil c pn i
vizitele nocturne de tain sugereaz un timp al
catacombelor, al exilului etc.). Te avertizez de pe acum, c
dac vei folosi titlul de Nikodemos, vei primi cel puin o
scrisoare furioas care-i va cere s foloseti transcrierea
standard, Nicodemos, acuzndu-te de ncercare de
grecizare a limbii engleze. Se nelege c e o chestiune de
gust i te-a sftui s fii contient de ceea ce faci, astfel
nct s poi rspunde mai trziu pentru ortografia aleas!
Vom ncerca s-i trimitem sptmna asta lista
adreselor potale.42
Roag-te pentru noi i, mai presus de toate, sprijin-
41
Printele Serafim se referea la evlaviosul obicei de a te ruga la
mormntul Sfntului Ioan, n cripta Catedralei din San Francisco,
chiar dac n vremea aceea el nu era canonizat, fapt pe care l-a svrit
mai trziu Biserica prin Arhiepiscopul Antonie.
42
Prinii se oferiser s ne ajute s punem nceput periodicului nostru
prin oferirea listei cu adrese [a celor ce vor primi revista - n. tr.].
100
te pe Arhiepiscopul Ioan.

P.S. nc nu ne-am acoperit de zpad doar ploaie


ct cuprinde.

n cele din urm ne-am decis s-i punem titlul


Nikodemos, sub care s punem, cu litere mici, un fel de
motto: dac un om nu se va nate din nou. Am pus la
cale o machet de prob pentru primul numr, cu o
copert cam neinspirat ce ilustreaz nite turle n stilul
bulbilor de ceap ruseti. Totui, periodicul nu a ajuns s
fie tiprit aa. Printele Serafim tia c noi doream n mod
deosebit s-i atingem cumva pe Romano-catolicii
conservatori, dintre care cea mai mare parte erau cuprini
de o dezndejde din pricina nnoirilor din Biserica lor;
n timp, am ncercat n mod deschis s intrm n sufletul
catolicilor. Aa cum reiese din reacia printelui Serafim
la machet, nc mai aveam mult de nvat!

30 Noiembrie/13 Decembrie 1971

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos. Am citit cu


interes primul numr din Nikodemos i avem cteva
comentarii.
Articolul final nu este semnat, chiar dac ncepe cu
Eu. S-ar putea crede c ntreaga publicaie este rodul
eforturilor unui singur om dar acest fapt nu pare s
reias din pagina de titlu. Unui articol scris pe un ton
personal s-ar cuveni s-i pui nite iniiale sau un
pseudonim.
Acum ajungem la punctul cel mai important.
ncepnd cu pagina 2 pn la 9 totul e n regul, totul e la
locul lui; dar pagina 1, care trebuie s dea tonul ntregului

101
demers, are o slbiciune, i asta din mai multe motive:
(a) Introducerea trebuie s conin o lovitur, ceva
percutant, care s se fac vizibil chiar din primul rnd. Dar
n loc de aceasta tu ne spui c: Biserica e bine, e n
via. Prea prozaic! Bine, e surprinztor, e uimitor,
Biserica este nu numai n via, dar nflorete pe seama
sngelui martirilor, pe viaa ascetic etc. Aceast lovitur
poate fi dat doar prin reformularea primei propoziii,
poate cu un citat evanghelic, ca de pild cuvntul
Mntuitorului: Nu te teme, turm mic, pentru c Tatl
vostru a binevoit s v dea mpria (Luca 12, 32). n
ciuda aspectului su teribil, Biserica nici nu a murit, nici
nu s-a predat satanei, i cei ce vor ti s o gseasc (aici
fcndu-se o aluzie: unde este Biserica?) vor moteni
slvita i nesfrita mprie a Cerurilor! Gndete-te la
situaia Romano-catolicilor de astzi: spune-le c Biserica
e n via i bine i nu vor citi mai departe pentru c
pentru ei, porile iadului par s aib ntietate asupra
Bisericii. Sigur c prima ta propoziie este corect n sine,
dar nu i se d importana cuvenit. Pune ceva acolo, astfel
nct s-l determine pe catolicul dezndjduit (de pild) s
citeasc mai departe.
(b) Cine este Fericitul Ioan Maximovici i de ce faci
pomenire de el? Crezi c lumea i cunoate deja toat
povestea? Nu, nu o cunosc. Din nou, ceva mai percutant!
Un Sfnt ancorat cu totul n tradiia ortodox, prin
preocuprile i pilda sa de via, a inspirat un avnt
misionar ctre Vest, iar acum cinci ani el a pit chiar pe
acest pmnt californian!
(c) Cui aparine aceast publicaie? Nu trebuie s-i
dai numele, dar aa un cuvnt, o aluzie, poate limpezi
lucrurile - mcar titulatura mirean (or, familie laic,
indiferent), ar ajuta ntr-un fel la mprtierea suspiciunilor

102
c tu a-i fi cineva oficial i lucrezi pentru diocez.
Apropo, cred c ar fi nelept s se scrie la nceput (dac i
Vldica i d binecuvntare): Aprut cu binecuvntarea
Arhiepiscopului Americii de Vest i San Francisco, etc.
Dac Vldica i vede numele acolo s-ar putea ca aceasta
s-l fac s se simt destul de responsabil pentru tot ce se
spune acolo. Vldica Ioan nu era aa de strict n chestiunea
aceasta. Poate c Vldica Antonie i va comunica dac
dorete sau nu ca numele s apar.
n fine, legat de copert: nu cumva turlele
accentueaz prea mult aspectul exterior al Ortodoxiei (fie
el rusesc sau de alt origine), n contrast cu mesajul mult
mai spiritual pe care vrei s-l exprimi? Ce fel de litere vrei
s foloseti n alctuirea titlului? Printele Herman i-ar
putea face un desen dar va trebui s vedem dac gsete
timp i inspiraie. Noi apreciem afirmaiile tale discrete,
care dau publicaiei un ton potrivit de sobrietate, dar totui
pagina s-ar putea mbogi n cteva locuri dac i-ai mai
aduga puin for. Dar acum nu ncerca s te forezi a
spune ceva doar pentru c i-am zis noi ci, dup ce citeti
comentariile noastre, uit-te din nou n pagin i vezi cum
arat. Aa cum este, nu arat ru noi vrem doar mai mul
for n afirmaii!
O dat cu scrisoarea ta trimitem i mesajul nostru
ctre Vldica Antonie, prin care vrem s-l convingem c
publicaia ta e una modest, cu scopul nlesnirii de
contacte ntre cei convertii. Fie ca acest bun modest
nceput s dea roade! Dar dac Vldica Antonie nu-i d
binecuvntarea? Ei, acum ateapt! Roag-te mult, i cere-
i Vldici Ioan s binecuvnteze.
Roag-te pentru noi. Aici suntem sub zpad, n
slbticia nordului. Superb!

103
P:S: Nu am uitat de lista cu adrese 43 d-ne cteva
zile!

Unul din aspectele cele mai izbitore ale modului prin


care printele Serafim i ndruma pe cei care-l cutau era,
nainte de toate, renunarea la orice metod prin care ar
putea manipula (fie pe mine sau pe altcineva). Spre
deosebire de alii, el nu fcea pe guru-ul i nu ddea
ordine (avea fii duhovniceti, nu discipoli). i ceream
prerea i el mi-o ddea sincer dar ntotdeauna lsa pe
seama mea hotrrea final. Aceasta nsemna c eu
puteam oricnd face greeli, dar el tia c voi nva din
urmrile acelor greeli. De asemenea, ori de cte ori
simea nevoia s critice cte ceva, fcea acest lucru
echilibrnd lucrurile cu ceva pozitiv, astfel nct nimeni
s nu se simt cumva jignit ori descurajat n lucrarea sa.
Acesta este un indiciu de sntate duhovniceasc opus
comportamentului egocentric al unora care i nchipuie
ntotdeauna c ei tiu mai bine.
Aceast scrisoare ne-a mai artat dou lucruri:
primul, printele Serafim simea c era esenial ca noua
noastr publicaie s-i dezvolte o direcie proprie,
propria personalitate dac vrei. Asupra acestui lucru el a
insistat n mod deosebit. Nu voia s vad o copie servil a
propriei publicaii sau a alteia, nici un efort inutil, fr un
scop special. Al doilea, ca i de la bun nceput, voia s m
conving s nu-mi ndrept prea mult atenia ctre
elementele exterioare ale Credinei, ncurajndu-m s m
concentrez spre interior, spre cele duhovniceti.
L-am ntlnit ntre timp pe Arhiepiscopul Antonie
care s-a artat entuziasmat de proiectul nostru, drept care
ne-a dat cu toat bunvoina binecuvntarea sa, adugnd
faptul c s-ar bucura chiar s-i vad numele tiprit alturi
de numele editorilor i ale colaboratorilor. Pe prinii
Serafim i Herman i-a numit ndrumtorii mei. Astfel,
43
Lista posibililor abonai [n. tr.].
104
n primul numr am ncorporat sugestiile printelui
Serafim, l-am tiprit i am nceput s-l trimitem.

105
[1972]

2/15 Ianuarie 1972

Felicitri pentru un bun nceput! Nu te ngriji de


micile detalii impresia general nu poate fi dect una
bun. Voi scrie mine cteva comentarii. Acum lucrm la
Calendar44, care deja a ntrziat cu o zi.
Am inclus i restul primei jumti din lista cu adrese
potale din U.S. Poi s-mi pstrezi zece sau douzeci de
exemplare?
Roag-te pentru noi!

11/24 Ianuarie 1972

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos. Iat i


cealalt jumtate a listei cu adrese iart-m, te rog, din
nou pentru ntrziere, dar a plouat o sptmn ntreag iar
astzi este prima zi dup puin zpad i un ger bun care
ne-a lsat camionul n drum.
Ai nceput bine cu Nikodemos. Primul articol
reuete binior s comunice foarte clar nite idei, iar
44
Ei au fost primii prini din Biserica Diasporei care au publicat un
calendar al Bisericii Ortodoxe n limba englez pentru fiecare an. Cea
mai mare parte din lucru a fost fcut cu ajutorul printelui Laurence
Campbell, o persoan foarte apropiat prinilor, care locuia de ctva
timp la schit, urmnd ca apoi s se mute la Mnstirea Sfnta Treime
din Jordanville, New York.
106
identitatea ta e bine aleas. Dar acum, cnd deja ai
nceput, i se va cere mult! Fie ca Dumnezeu s te ajute i
s te inspire.
Avem un tnr vizitator, un nou-convertit din L.A.,
cruia i-am dat s citeasc Nikodemos cerndu-i apoi
prerea. Primul lucru: e o uurare att de mare s vezi pe
cineva c face efectiv ceva i nu doar vorbete. Ndjduia
s vad n viitor mai mult coresponden i probleme etc.
Ct despre Glastonbury45, nu avem cine tie ce comentarii
de fcut, dar cred c ar fi cel mai nelept s ataci subiecte
ce au vreo legtur cu acele scrieri ortodoxe serioase i
necontroversate din Vestul de dinainte de Schism, scrise
de autori ortodoci. Dovezile arheologice sau alte dovezi
de acest tip pot asigura un suport secundar fr a ocupa
primul rnd. Dintr-o lectur fugitiv a articolului
Glastonbury din Enciclopedia Catolic [The Catholic
Encyclopedia] pur i simplu nu tim ce s recomandm.
Articolul l menioneaz pe Iosif din Arimatea n
izvoarele ruseti de care dispunem n-am putut gsi nimic
despre el dect c e n calendar (31 iulie) i c s-a svrit
n pace. Este foarte probabil s fi fost n Anglia, dar
pentru asta avem nevoie de dovezi solide, texte pe care s
ne bizuim pentru a reui s convingem. Tu ce ai gsit?
Iart-mi graba tocmai am terminat lucru la
Calendar i suntem cam grbii.

Dup ce ieise primul numr din Nikodemos i


reaciile au nceput s apar, nici ntrebrile nu au
ntrziat s soseasc. Oare s tiprim i articole oferite de
membrii altor dioceze ortodoxe, i dac da, n ce condiii?
i care trebuie s fie atitudinea noastr practic fa alte
dioceze? Rspunsul printelui Serafim la aceste ntrebri
a artat faptul c el cugetase foarte mult la aceste
45
Plnuiam o serie de numere despre Ortodoxia Britanic.
107
probleme. De fapt, ncepuse s se gndeasc foarte adnc
la ce caracter ar putea sau ar trebui s ia o misiune
ortodox n America. El simea foarte tare c acest
caracter trebuie dezvoltat n armonie cu toi ceilali
episcopi i cu restul clerului n general i nu ceva pe care
el i printele Herman s-l impun cu fora asupra cuiva.
Niciodat nu simea c tie mai bine dect alii cum ar
trebui s arate acest caracter, cu toate c avea i el
propriile lui idei i preri asupra acestuia.

24 Ianuarie/6 Februarie 1972

Ne-am bucurat auzind de primele reacii la


Nikodemos. Legat de articolele ne-sinodale, n principiu
zicem c, pe lng coninutul articolului propriu-zis,
trebuie luat n considerare posibilitatea apariiei unor
nenelegeri sau chiar a unor scandaluri (depinznd i de
cine e implicat). Noi credem nc n Ortodoxia celor mai
multe dintre principalele dioceze din America, dar totui le
privim ca aflndu-se n diferite trepte de cdere de la
Ortodoxie, i c diferiii preoi sau laici din fiecare diocez
ncearc, mai mult sau mai puin insistent (sau chiar
deloc), s rmn ortodoci. Ca s putem rmne n
contact cu cei din afar care ncearc s-i pstreze acelai
duh, i de team ca nu cumva poziia noastr s se
transforme ntr-una de partid, noi am ncercat s nu
form prea mult asupra Sinodului. Fiecare caz trebuie
cntrit separat.46
[Cartea] Mnstirea Optina va aprea n rusete,
am promis puin n prip c o mare parte din material va
aprea, ncepnd cu acest an, i n Orthodox Word. Este un
46
ntr-o discuie particular mi-a spus c aceasta era i prerea
Sfntului Ioan (Maximovici) referitoare la alte dioceze.
108
subiect mare i important, pe care am ezitat de multe ori
s-l abordm, deoarece necesit o prezentare foarte atent
ntr-un mod ct mai sobru, astfel nct s putem evita
cderile duhovniceti. Cartea va aprea ntr-o lun sau
dou i va cuprinde viaa celui mai cunoscut dintre Starei
Ambrozie scris de John Dunlop de la Sinod; din
nefericire nu e lipsit de unele scderi, una dintre ele fiind
luarea n discuie a Stareului Zosima (din Fraii
Karamazov) - existent numai n imaginaia lui Dostoievski
i care e nu e altceva dect un fals stare care duce poporul
n rtcire. Vezi ct de complicate pot ajunge lucrurile?
Suntem fericii c ne-am putut folosi din plin de tradiia
duhovniceasc a autorului47 Mnstirii Optina, bucurndu-
ne de preioasele lui materiale folosite la alctuirea crii
i, ceea ce e mai important, satisfacia de avea
binecuvntarea sa pentru continuarea lucrului de
asemenea i sfatul permanent al vduvei sale48, care de fapt
a i scris jumtate din carte. Cu toate acestea, tremurm la
gndul nceperii unei asemenea lucrri despre care credem
c va avea o deosebit valoare pentru Ortodoxia
American. Roag-te pentru noi, ca Dumnezeu s ne
lumineze i s ne cluzeasc neputincioasele noastre
cugete i inimi pentru a svri aceast lucrare.
Ateptm cu nerbdare articolele pentru urmtorul
numr din Nikodemos. Salut-i pe Susan i Ian.

Cderile duhovniceti pomenite de printele


Serafim mai devreme sunt experiate de mai toi cei de
47
Profesorul Ivan M. Konevici ( 1965), pe care prinii l
cunoscuser personal destul de bine i pe care l-au admirat i
respectat.
48
Elena Konevici ( 1989) a fost un mare crturar. A contribuit n
decursul anilor cu numeroase articole pentru Orthodox Word i pentru
alte publicaii.
109
curnd convertii la Ortodoxie: ei obinuiesc s sar de la
ABC-ul nvturii i spiritualitii ortodoxe cel pe care
l gsim n textele clasice, ca de pild Rzboiul Nevzut i
Pelerinul Rus - la ceea ce el numea nivelul academic al
Filocaliei i al altor scrieri mistice sau foarte profunde.
Pentru nceptori, spunea printele Serafim, pericolul
mndriei i al nelrii este foarte mare. Ortodoxia nefiind
un simplu exerciiu intelectual, el simea c cei de curnd
venii la credin trebuie s nceap cu ceea ce el numea
laptele copilului nainte de trece la un vin tare.
Printele Serafim era deranjat i de faptul c
multe din scrierile mai mistice, deja pe cale de a fi
traduse, erau citite de cei din afara Credinei. Acest lucru
era foarte periculos, spunea el, pentru faptul c ei citeau
fr a fi iluminai de har. Chiar i textele cele mai
elementare precum Pelerinul, spunea el, trebuie citite de
ctre cretinii ortodoci sub supravegherea unui printe
duhovnic, pentru evitarea ispitei asemnrii noastre cu
pelerinul i c am avea Rugciunea lui Iisus.
Pn acum i-am trimis printelui Serafim articolele
pentru numrul doi din Nikodemos, care urma s includ
i un articol despre Nebunul pentru Hristos - Teofil din
Rusia, scris de soia mea. Din rspunsul su reieea faptul
c noi nc pierdeam rostul unor lucruri, cum obinuia
el s spun.

10/23 Februarie 1972

Iart-mi te rog ntrzierea trimiterii comentariilor la


Nikodemus nr. 2 dar cred c nelegi! Printele Herman a
insistat de asemenea s citesc nti viaa Fericitului Teofil
pe care, pn acum, nu am citit-o pe toat.
Am citit cu grij articolele i amndoi ne-am gndit
exact la acelai lucru: primul articol e bun, scrisorile [ctre

110
editor] sunt pline de via i interesante, iar celelalte
articole sunt mai slabe. Cred c slbiciunea vine n
principal de la un singur lucru: lipsa unor imagini concrete
sau exemple pentru a reine atenia sau a produce o
impresie puternic. n absena acestora, pericolul st n
faptul c articolul devine oarecum abstract, lsndu-l pe
cititor puin n aer, fr s-i fie pus n fa o chestiune
definitiv sau, dac este vreuna, i este prezentat att de
vag nct nu-l lovete.
Articolul tu, Sfinenia Sfntului Nectarie, este
destul de bun; corectitudinea vine din nsi lectura
vieii Sfntului Nectarie. Totui, un exemplu sau dou ar
ntri-o. De pild, la sfrit spui c iradierea Sfntului
Nectarie continu s-i lumineze pe cretinii secolului
XX. Ai vreo dovad n sensul acesta? Da sutele de
minuni (el este replica greceasc a Sfntului Ioan de
Kronstadt) i faptul c o mulime de micri misionare i l-
au luat ca i patron: printele Nichita din Seattle; misiunea
ortodox elveian din Geneva (printele Vasile Sakkos);
parohia greceasc din Toronto, nfiinat de un tnr preot
(printele Peter Carras), care a prsit Arhidioceza
greceasc acum doi ani s-a dezvoltat spectaculos i
cuprinde n ea peste o mie de familii: misiunea ortodox
francez din Paris; parohia greceasc pe stil vechi din
Montreal.
Scrisorile [ctre editor] vor fi bineneles partea cea
mai interesant din Nikodemos, mai ales atunci cnd atac
unele chestiuni elementare, care-i deranjeaz pe convertiii
notri. Susan, s tii c ceea ce afirmi tu n prezentarea
vieii Fericitului Teofil49 este cu siguran ceea ce muli

49
Ieroschimonahul Teofil nevoitor i vztor cu duhul al Lavrei
Pecerska din Kiev, monografie de Vladimir Znosko, Jordanville,
1970. O important monografie despre Fericitul Teofil s-a publicat i
111
cititori ai publicaiei Nikodemos vor simi pe msur ce
vor citi, dar tu trebuie s-i transpui dincolo de experiena
lor american, ntr-o experien ortodox mai universal.
Citatul cu care ncepi este bine ales, dar trebuie s mergi
pe linia lui. Fericitul Teofil nu era cineva cu niscai
obiceiuri ciudate sau cu o cultur aparte; ceea ce-l distinge
nu e faptul c impresiona oamenii, ori c sttea departe de
mulime, ori c avea un stil de via anormal (e chiar aa
de necesar expresia stil de via? a devenit aa de
uzual n cercurile academice?) mai degrab toate
acestea sunt rezultatul faptului c el l avea pe Dumnezeu
ca i Tat al su i tria deplin viaa harului n Duhul
Sfnt i de aceea logica uman nu-l poate nelege cu nici
un chip. n relaiile cu oamenii, nu ddea nici o atenie
obinuitei politei specifice societii deoarece se
comporta aa cum l cluzea Dumnezeu pentru folosul i
mntuirea acelor oameni. n cele mai multe cazuri se poate
vedea c folosul pe care-l trgeau oamenii din
neobinuitele lui aciuni era real. Iar aceasta, cred eu, este
ceea ce se numete o Ortodoxie universal, nu numai o
caracteristic cultural sau local. Iar pricina pentru care
nu am vzut-o nc n America este aceea c acolo avem
de-a face cu un exemplu de nalt trire ortodox, pe cnd
America care abia a nceput s cunoasc Ortodoxia, cu
un monahism n fa i cu o mulime de texte de temelie
pentru trirea ortodox nc netraduse nu este nc
coapt pentru ea. Chiar i aa, al nostru Vldic Ioan, avea
unele din aceste caracteristici, astfel c pmntul american
nu a fost vduvit n ntregime de sfnta nebunie. (O s-i
povestesc odat despre ciudeniile sale la care am fost
martor i care pur i simplu i exasperau pe preoii si
dar chiar dac nu le nelegeam, am gsit ceva mai adnc

n romnete [n. tr.].


112
n ele care m nva s nu fiu mulumit numai cu
mplinirea prilor exterioare ale slujbelor, etc.) De fapt,
pentru a-l nelege pe Teofil, cred c ar trebui s-l
comparm cu Profetul Moise cineva destul de nebun
n aparen (era gngav), a crui via se ntemeia pe
faptul c L-a vzut pe Dumnezeu, iar Dumnezeu a vorbit
cu el i, sfidnd toat logica uman, El i-a cluzit pe
izraelii ntr-o cltorie pe care nici o logic uman nu o
putea nelege, nsoit pe deasupra i de o mulime de
minuni. n ambele cazuri, logica dumnezeiasc iese
biruitoare.
Aici afirmi ceva interesant: astzi, s posteti, s ii
calendarul50, etc. cu alte cuvinte, s fii un cretin ortodox
n sensul deplin al cuvntului deja ne face cumva
nebuni n ochii lumii, din pricin c lumea a progresat
att de mult n propria ei nelepciune nct Cretintatea
Ortodox face not discordant. Totui, nebunia lui Teofil
aparine unei spaiu deosebit; noi suntem nebuni pentru c
ncercm s urmm un standard dumnezeiesc, dar el (era
nebun) pentru c l urma chiar, i nu numai exterior ci i
interior. Roag-te fericitului Teofil s te povuiasc.
Mai bine m opresc, altfel nu voi isprvi niciodat.
Alexie, afl c printele Nichita (din Seattle) a pomenit
Nikodemos cu laude [n buletinul su parohial], iar muli
oameni l au deja n vedere. i iat c deja ai o mare
responsabilitate n a da mrturie de acolo de unde te afli
- despre Sfnta Ortodoxie ajutnd la creterea acestor
muguri ai Ortodoxiei americane. Fie ca Dumnezeu s-i fie
un ajutor continuu! Cere ajutorul Fericitului Teofil. El ne
ajut tot timpul; f trei metanii!
Roag-te pentru noi. i doresc s treci cu ct mai
mult folos prin Marele Post i fie ca toi s fim socotii
50
Calendarul Iulian.
113
vrednici s ntmpinm luminata nviere a lui Hristos!

Cu blndee, dar cu fermitate, printele Serafim ne-a


cluzit ctre o alt direcie, astfel c nu mai puteam s
vedem lucrurile dect ntr-o nou lumin, dar i lucruri
noi. Acest lucru se fcea vdit n comentariile lui asupra
Fericitului Teofil i a nebuniei sale pentru Hristos, pe care
o vedea ca pe ceva oarecum diferit de orice altceva ne-am
fi nchipuit, sau dincolo de ceea ce nelegem de obicei cu
uurin noi, cei ce ne-am trezit cu un background
occidental de clas mijlocie. Dar acum, uitndu-m napoi
la acei ani, observ c o parte din comentariile sale la
adresa Fericitului Teofil se potriveau de fapt printelui
Serafim nsui. Nu era un nebun pentru Hristos n sensul
strict al cuvntului, dar nici el nu era scutit de ironiile
unor cretini-ortodoci mai lumeti, mai sofisticai, care
obinuiau s-l ia n batjocur i s rd de el pe la spate.
Cu adevrat i el l avea pe Dumnezeu ca i Tat al su
i tria att ct era cu putin viaa harului n Duhul
Sfnt, la fel ca i Fericitul Teofil. Pe msur ce treceau
anii, acest fapt devenea tot mai evident.
Dar el n-a ncetat niciodat a rmne acelai practic
printe Serafim, att de ataat pmntului, nct i
exprima ngrijorarea pn i de cheltuielile noastre
potale, noi fiind cei care suportam toate costurile pentru
Nikodemos.

3/16 Martie 1972

Ca s nu uit, chestiunea taxelor potale ncepe s


ne ngrijoreze din cauz c, realmente, poate deveni o
114
povar, mai ales dac continui s adaugi la list tot mai
multe nume. Nu merit trimiterea cu clasa a III-a deoarece
se percep taxe anuale foarte mari. Totui, nou ni se pare
c la clasa a II-a sunt alte preuri care ar fi pe potriva
posibilitilor noastre.
Ateptm noul numr [din Nikodemos]. Dac vei iei
cu revista n jurul datei de 15 [ale lunii], te vei alinia la o
tradiie sntoas: Vldica Ioan, atunci cnd edita n San
Francisco buletinul diocezei sale, inea foarte mult ca
acesta s ias pe nti ale lunii respective dup Vechiul
Calendar adic pe 14. Tot materialul era adunat pn pe
nti ale lunii, dup noul calendar.
Ateptm cu nerbdare s vii ct mai curnd. Zpada
a disprut de mult, iar drumul este uscat, cu toate c este
puin accidentat pe alocuri, iar clduroasa primvar este
deja printre noi. Vom fi aici n fiecare week-end. n
Duminica Floriilor se poate s avem chiar aici Liturghie,
dar nc nu tim sigur.51 Ndjduiesc ca ntr-o sptmn i
ceva s termin de fcut un nou teanc de matrie (schimbri
de adres i noi abonai peste o sut de nume) i apoi s-
i trimit copia de ndat ce va fi corectat.
Iart-mi aceste notie n grab i roag-te pentru noi.

11/24 Martie 1972

Bucur-te n Domnul nostru Iisus Hristos! Ne-am


bucurat foarte mult de primirea noului Nikodemos [nr. 2] i
51
Prinii citeau i cntau zilnic toate slujbele din ciclul obinuit, dar
fiindc nici unul dintre ei nu era nc hirotonit, nu puteau svri
Dumnezeiasca Liturghie. Cnd se ntmpla s vin vreun preot s
slujeasc, de obicei anuna acele suflete ortodoxe mai izolate de prin
prile Californiei c se pot altura i ele slujbelor fr s mai fie
nevoie s conduc cteva ore pn n San Francisco.
115
de scrisoarea ta. Noul numr e bun i pare c are mai
mult carne ca primul dar cred c-i dai seama c
cititorii ateapt ca fiecare nou numr s fie mai bun ca cel
anterior! Numai ntr-un loc cred c ar fi trebuit s fie mai
mult carne, din cauz c sunt nite lucruri despre Pelerin
(noi scrisesem o recenzie la Pelerinul Rus) care nu sunt n
general cunoscute n englez de pild, c prima parte a
fost tiprit n Rusia cu recomandarea Stareului Ambrozie
de la Optina, iar partea a doua (din cte mi-amintesc) a
fost gsit n chilia lui dup moartea sa. De aceea, pecetea
patristic a lucrrii e destul de evident, deoarece Optina
este centrul patristic a Sfintei Rusii, continund tradiia
Stareului Paisie [Velicikovski] i a scrierilor ascetice
majore ale Prinilor, care au fost tiprite n secolul XIX
tot la Optina. De asemenea, toate ediiile ruseti ale
Pelerinului conin o parte important care nu a fost
tradus: cele Trei Ci care cuprinde selecii din scrierile
Prinilor asupra rugciunii lui Iisus, pentru a se asigura c
cititorul nelege cartea n adevrata tradiie patristic. Dar
poate c ntr-o zi se vor gsi materiale pentru un alt
articol!
Ne vom bucura s te vedem n Duminica Floriilor.
De obicei nu ajungem niciodat s tim sigur, pn n
ultimul moment, dac vine printele Spiridon 52, aa c
trebuie doar s ateptm i vom vedea.
Dac nu vom avea Liturghie, vom avea totui
Utrenie dimineaa, aa c oricum va fi o slujb lung.
Astzi plou, dar dac nu va continua prea mult, drumul
nu va avea de suferit. Dac vremea va deveni imposibil
52
Arhimandritul Spiridon a fost printele duhovnic al schitului pn la
moartea sa, n 1984. Sntatea i era ubred, dar reuea cu mari
eforturi s vin la schit de cteva ori pe an pentru a sluji
Dumnezeiasca Liturghie. Era foarte apropiat de Sfntul Ioan i avea o
fire foarte simpl i dulce copilreasc.
116
vom ncerca s te anunm din timp. Printele Spiridon nu
tie prea mult englez, dar pentru mrturisire poi cel
puin s citeti spovedania general a Sfntului Dimitrie al
Rostovului.53 Putem citi rugciunile de dinainte de
mprtanie n limba englez ntre slujbe. Nu, nu ne
deranjeaz casetofonul54, atta timp ct nu-l foloseti
pentru a ne da n direct! Dac vrei, poi aduce cte ceva
poate o bucat de pine de cas sau nite pete pentru
srbtoare!
Urmeaz s apar a treia seciune [din Orthodox
Word]: Dialog cu religiile necretine55, n ciuda faptului
c concluziile se prelungesc foarte mult fiind nevoie de un
nou numr care va aprea n curnd. Concluzia e att de
nfricotoare nct ne ntrebm dac cititorii o vor putea
suporta. Dar e timpul ca astfel de lucruri s fie spuse.
Necazurile tale cu Nikodemos nr. 2 sunt nimic n
comparaie cu ce te mai ateapt. Orict de modest ai
crede tu c este Nikodemos, cu el ai pit mai departe n
lupta din arena duhovniceasc, iar vrjmaul nu va ovi

53
Spovedania Sfntului Dimitrie al Rostovului o niruire sumar de
diferite pcate este binecunoscut clerului rusesc. Dac un convertit
folosete aceast mrturisire cu un preot care nu tie englez, preotul
i va face o idee aproximativ despre ceea ce se mrturisete.
54
ntrebasem dac pot aduce un casetofon la Schit. n izolarea noastr
ne-a fost de real folos, pentru c astfel puteam asculta casete cu slujbe
nregistrate.
55
Acest articol a fost prezentat n serial n Orthodox Word i inclus n
cele din urm n cartea printelui Serafim - Ortodoxia i religia
viitorului [trad. rom. de Mihaela Grosu, Chiinu, 1995]. A venit
timpul ca astfel de lucruri s fie spuse era o afirmaie recurent n
conversaiile sale. Pe msur ce treceau anii, el vorbea tot mai deschis.
n mod deosebit se lua de faptul c foarte multe publicaii bisericeti,
n loc s se ocupe de problemele sau poverile ce apas sufletele
multora, se concentrau pe anti-teme, precum activitile parohiale
locale sau nostalgii istorice.
117
s accepte provocarea. Va ataca acolo unde te atepi cel
mai puin. Probabil c dup ceva vreme vei ncepe s
primeti unele scrisori ocante oameni spunndu-i c
greeti sut n sut, cu ceva sau cu altceva, c aperi cauza
Ortodoxiei etc. Dar nu te aprinde, nu-i lsa duhul s
mearg prea departe sau s coboare! Roag-te i ncearc
cu seriozitate s afli ce i cum. Cu rugciunile Vldici
Ioan nu vei fi biruit. i prin harul lui Dumnezeu i vei
aduce contribuia personal la zidirea unei autentice
Ortodoxii americane n tradiia pe care Vldica Ioan i alii
ne-au transmis-o.
Roag-te pentru noi. Te ateptm n Duminica
Floriilor.

Afirmaia printelui Serafim conform creia nu


trebuie s-i lai duhul s mearg prea departe sau s
coboare era un sfat deosebit de nelept, perfect racordat
la spiritualitatea ortodox n general. Era o lupt pe care o
ducea i el, aa cum ne arat nc de la nceput
urmtoarea scrisoare.
De ndat ce pregtisem materialul pentru numrul 3,
ncepusem s m ntreb dac nu ar trebui s extind puin,
insernd nite recenzii la vreun film sau o carte, ca un
ghid pentru cititorii notri. Printele Serafim a primit i el
aceast idee.

18 Aprilie/1 Mai 1972

Adevrat a nviat! Iart-m din nou pentru


ntrzierea cu care i napoiez manuscrisele [pentru

118
Nikodemos nr. 3], dar ntre prima i a doua lectur a lor,
am trecut prin att de multe aventuri i ncercri nct nu
am mai gsit timp! Cteodat, aceste ncercri ni se adun
pe cap chiar cnd ncercm s finalizm un numr, astfel
c ne facem o idee destul de bun despre originea lor!
(Acest lucru se adeverea n chestiunea Calendarului, dar i
n cea a canonizrii de anul trecut [a Sfntului Herman de
Alaska]). Sptmna trecut, dup ce camionul nostru a
luat foc (!), eram gata s m scufund ntr-un ntuneric
groaznic; dar am reuit totui s scoatem numrul (am
mpins camionul pe strad, apoi am continuat drumul fr
motor ca unul care e obinuit cu ciudatele noastre sosiri,
dirigintele potei nu ne-a pus nici o ntrebare, la the Lone
Ranger!) i se pare c stricciunile nu sunt n definitiv aa
de mari. i iat cum Dumnezeu ne nva cu credincioie
rbdarea i ncrederea n El i nu n puterile noastre care
de fapt nu pot face nimic!
Tot materialul pe care l-ai trimis arat bine, avem de
fcut doar un comentariu sau dou.
n rspunsul la scrisoarea lui H. ctre editor [despre
modurile de fi un mrturisitor ortodox] nu credem c el
face referire la faptul c modurile de mrturisire nu sunt
realizate pentru a dovedi unora ceva, ci mai degrab la
faptul c a mrturisi nseamn s fii ortodox pn n
mduva oaselor, artnd aceasta i altora. Poate c ar fi
bine s adaugi sau s revizuieti vreo propoziie pentru a
arta limpede acest lucru, pentru a evita astfel impresia
unora cum c cretinii ortodoci ies n public pentru a-i
etala credina, ca i protestanii.
Legat de acest lucru, sptmna trecut am dat peste
un pasaj interesant din viaa martirilor lituanieni din
secolul XIV - Antonie, Ioan i Eustaie (14 aprilie):
Aflndu-se n slujba prinului lituanian Olgerd, Antonie i

119
Ioan au ncercat s-i ascund c sunt cretini, dar nu au
reuit, deoarece comportamentul i obiceiurile cretine i-
au deosebit net de pgni. n final au fost ntemniai i
ucii pentru refuzul de a mnca carne ntr-o zi de post.
Sigur c C.D. are binecuvntarea noastr pentru a
scrie o recenzie la [filmul] Nicholas i Alexandra. Mi-e
team c odat l-am descurajat cumva prin lipsa noastr de
interes dar noi suntem monahi i se presupune c nu
trebuie s mergem la asemenea spectacole, n vreme ce
pentru cititorii votri filmele fac parte din via i
bineneles c e bine ca ei s fie informai atunci cnd
acolo sunt prezentate unele denaturri de vreun fel.
Vldica Nectarie56 ne-a vizitat la ntoarcerea din
Seattle era destul de slbit, dar nc putea face o
cltorie att de epuizant. ntotdeauna a fost pentru noi o
pild de curaj i o min de sfaturi. Sper ca acest rspuns
cam ntrziat s nu amne apariia lui Nikodemos. Iart-ne
i roag-te pentru noi. Salutrile noastre lui Ian i Susan.

5/18 Iunie 1972

56
Episcopul Nectarie (Konevici; el i profesorul I.M. Kotzevitch erau
frai) era un prieten i un susintor apropiat al schitului. n ultima
decad a vieii sale a avut probleme cu inima, fapt care i-a slbit mult
puterile. Catedrala sa era n Seattle, dar cea mai mare parte a anului i-
o petrecea n San Francisco. Ori de cte ori cltorea la Seattle (pentru
marile praznice) de obicei venea cu maina, astfel c se putea opri i
pe la schit, fie la dus ori la ntors. Adesea se oprea i prin Etna, pentru
a ne vizita. La nceputul anilor 70 nc mai arta ca un om cu o
prezen fizic impuntoare nalt i solid, cu barb, pr alb i lung
dar foarte tcut i blnd. Vorbea puin engleza; de obicei ne traducea
oferul. Vorbea adesea despre amintirile sale din copilrie de la
Optina. Vldica Nectarie a mai trit cteva luni dup moartea
printelui Serafim.
120
Voi ncepe chiar cu comentariile noastre la materialul
pentru Nikodemos nr. 4.
Editorialul [care trata despre a doua artare a lui
Hristos]: pn acum trebuie s fi primit numrul nostru
harismaric, unde n partea a asea spunem cte ceva
despre semnele sfritului lumii, accentund marea
dezamgire care va fi atunci. Cercetnd alte profeii
penticostale, a putea spune c aceast nelare va fi mai
teribil dect ne-am putea imagina i vor fi minuni
care i vor determina pe cei mai muli cretini s cread
c Antihristul chiar se va cobor din cer, alturi de Semnul
Crucii pe scurt, aceast imitaie va fi aproape perfect.
De aceea, ntreaga chestiune e una care ne cheam s fim
extrem de prevztori.
Dincolo de aceasta, atunci cnd te referi la tema
privegherii, se pare c pierzi din vedere un lucru
important. n miezul capitolului apocaliptic de la Matei
(24, 32; dar i Mc. 13, 28), Mntuitorul, zicnd parabola
smochinului, spune: Tot aa i voi, cnd le vei vedea pe
toate acestea, s tii c El este aproape Cu alte cuvinte,
trebuie s fim prevztori cu semnele vremilor ca s nu
fim nelai. Dar nu trebuie s nelegem la modul simplist
c mpratul Slavei poate veni n orice moment numai
cei care nu au deosebit semnele vremilor vor fi luai prin
surprindere; dar cretinii care privegheaz vor ti dinainte
c este aproape, recunoscnd semnele i dndu-i seama
de amgirea lui Antihrist, cu a crui venire momentul
sfritului va mai ntrzia civa ani nu vom cunoate
data precis a acelui moment dect atunci cnd va veni,
dar apropierea lui devine din ce n mai evident aa cum
ne uitm cum cad frunzele smochinului.
ntreaga misiune a revistei Nikodemos devine
evident. Ne bucurm s vedem smna adevratei

121
Ortodoxii prinznd rdcin, dnd muguri i exprimnd o
dimensiune a vieii ortodoxe care nu prea s-a vzut n
America: ortodoxia laic, care nu este lumeasc, caut
rdcini mai adnci i simte c nu se poate potrivi lumii;
nu se poate mulumi ca oricine altcineva care susine un
punct de vedere ortodox pentru orice, ci caut rspunsuri
la Prini, neocupndu-se cu chestiuni academice sau
teologice, ci cu un mod de via. Avem de-a face aici cu o
viziune ortodox neadugat pur i simplu la modul
via american, iertat ulterior i fcut accesibil
heterodocilor, potrivindu-se ca o a patra Credin
major ci ceva ce mai degrab intete la transformarea
vieii, care transform poporul ortodox ntr-un scandal
pentru lume, care se dezvolt pe propriile principii destul
de diferite de lumea din jur, dar care este n sine foarte
normal i sntoas. Articolele i citatele tale din Prini
se concentreaz foarte mult pe acest lucru. Dac poi
continua pe aceeai linie, i-ai justificat existena ei.
nc nu am auzit nimic de la printele Nichita n
legtur cu propunerea ce i-a fcut-o57 i nu prea
nelegem ce avea de gnd. Sigur, cteodat dm de unele
condiii speciale care fac ca un asemenea amalgam s fie
logic i s rodeasc, dar n lipsa unor astfel de condiii
credem c e mai bine s continui s lucrezi independent.
Ai un punct de vedere i o abordare personale care se
hrnesc mai bine n mod autonom.
Sezonul nostru de var ncepe n curnd, iar acum
dou zile puiul nostru de cprioar a dat natere la doi
pui gemeni, se pare chiar n faa bisericii! Cnd i-am vzut
prima dat aveau doisprezece ore, dar deja alergau (i se
mpiedicau) prin jur. Spre surprinderea noastr, am
57
Printele Nichita Palassis se oferise s tipreasc Nikodemos pentru
noi n Seattle.
122
observat c Baby nu are nici o odihn sau ceva
asemntor, ci doar i mut din loc n loc, lsndu-i s
doarm acolo unde nimeresc apoi gsindu-i i ea vreun
loc prin apropiere. Aceasta este a treia zi i nc nu s-au
deprtat de zona mnstirii ceea ce dovedete c suntem
de ncredere. Cteodat, uitndu-ne prin jur, gsim pe
vreunul dintre pui ghemuindu-se sub copacul Sfntului
Gherasim, avnd o icoan deasupra. O privelite deosebit
de mictoare.
Rogu-te, f rugciune pentru noi.

Pn acum trecuser deja doi ani de stat sub


oblduirea Prinilor n special cu printele Serafim.
Prinii lucrau ca o echip, fiecare caracter echilibrndu-l
i completndu-l pe cellalt. Printele Herman era cel al
crui entuziasm ne inspira i ne strnea la aciune;
printele Serafim era cel care ne arta, pas cu pas, cum s
punem n funciune ideile pe care printele Herman ni le
ddea.
Prin desele mele vizite la schit i prin intermediul
unor lecturi i studii fcute sub cluzirea lor, fusesem
ptruns de o anumit viziune ortodox, una pe care
adesea am ridicat-o la un standard tot mai nalt i pe care
acum o puteam cel puin recunoate, i deci puteam
deosebi ntre ea i contrafacerea ei. Chiar mai mult dect
att, am fost condus ctre bogatul ru al spiritualitii
ortodoxe ruseti i ncurajat s beau de acolo. ntreaga
lume a btrnilor de la Optina i a renaterii patristice din
secolul XIX mi se deschidea n fa. Zilele copilriei
mele ntr-ale credinei se apropiau acum de sfrit, acum
urma s-mi fac un drum prin necazurile pe care printele
Serafim le prevzuse c vor veni negreit.
Aa cum arat i scrisoare anterioar, printele
Nichita m anunase c tipografia parohiei sale va tipri i
distribui Nikodemos n schimbul oferirii unor cenzuri

123
editoriale asupra coninutului. Din pricin c prinii erau
deja cenzorii mei, acest lucru nu mi se prea nici drept,
nici necesar. Consultndu-m n aceast privin cu
prieteni din San Francisco, auzisem cte ceva despre
printele duhovnic al printelui Nichita, stare al
mnstirii Schimbarea la Fa din Boston (pomenit
adeseori ca mnstirea Boston), arhimandritul
Pantelimon, care se bucura de mult atenie n cercurile
convertiilor. Printele Pantelimon i mnstirea sa
veniser din Arhidioceza greceasc i se ndreptau ctre
Biserica Rus din Diaspora din motive de contiin i
mpotrivire la modernism i inovaionism. Dar celelalte
lucruri pe care le-am auzit despre el nu au putut dect s
m ngrijoreze. Cel mai tulburtor era un zvon conform
cruia episcopii notri urmeaz s-i ncredineze pentru
supraveghere printelui Pantelimon i adepilor si
greco-americani pe toi convertiii. Dac acest lucru este
adevrat, nu am vrut s am de-a face deloc cu el, deoarece
eu am proprii mei ghizi duhovniceti i nici nu am fost
interesat n ceea ce se numete expresia greceasc a
Ortodoxiei promovat de printele Pantelimon i adepii
si, care afiau o atitudine general pe care o simeam ca
diferit de tradiia ruseasc pe care am ajuns s-o cunosc i
s-o iubesc. Auzisem de asemenea c grupul printelui
Pantelimon l-a canonizat n particular pe Vldica Ioan.
ntr-o vizit la schit, am discutat cu prinii despre
consternarea mea, scriindu-i apoi o scrisoare printelui
Serafim. n cele ce urmeaz avem rspunsul lui.

18/31 Octombrie 1972

Am primit ieri scrisoarea ta i ne-am grbit s-i


rspundem. Asear, la Parabolele privegherii de la Luca,
124
am citit din Iacov 1, 1-12, unde se pare c gsim rspunsul
cel mai bun la toate ntrebrile tale: Toat bucuria s v-o
punei n seam, frailor, cnd dai de felurite ispite, tiind
c ncercarea credinei voastre nate rbdarea; dar
rbdarea s-i aib lucrare desvrit, pentru ca voi s
fii desvrii i ntregi, ntru nimic tirbii. i dac
cineva dintre voi e lipsit de nelepciune, s-o cear de la
Dumnezeu Cel ce tuturor le d cu simplitate i fr
nfruntare, i i se va da. S cear nc cu credin, ntru
nimic ndoindu-se, pentru c cel ce se ndoiete e
asemenea valului mrii, micat de vnt i aruncat ncoace
i ncolo
Judecnd dup scrisoarea ta, se pare c aceast
consternare n care te afli acum nu merge spre ru, ci e n
firea durerilor naterii, e ceva pentru care te-ai tot
pregtit de o vreme ncoace. Este bine c i-ai exprimat
sincer consternarea cel puin acum te-ai linitit cumva:
ai aflat pentru ce eti tulburat (ceea ce e o realizare)!
Vom ncerca s-i rspundem la fiecare punct,
lundu-le pe rnd; printre ele sunt mai multe chestiuni de
care nu trebuie s te alarmezi, asupra crora i-ai format
unele preri greite, altele, n schimb, sunt de domeniul
opiniei, i pur i simplu nu necesit un rspuns
(necesitatea discernmntului, mpotrivirea la ispita
judecrii, dar n acelai timp pstrndu-i bunul sim i
raiunea), pe altele nu le putem comenta deloc pentru c
nu cunoatem problematica. Apoi vom purcede la
observaii generale sugerate de scrisoarea ta. Dac am
afirmat cumva c printele Pantelimon reprezint un grup
izolat n Biserica din Diaspora, cu siguran c nu am
vrut s spunem chiar acest lucru. Dup cte mi amintesc,
ai ntrebat: oare toi convertiii sunt predai grecilor? i
eu am ncercat s-i rspund: nu, printele Pantelimon i

125
cei ce se identific cu el nu reprezint tot tabloul
problemei convertiilor sau al celor ce nu vorbesc rusete
n Biserica Diasporei, ci numai o parte din el; nu trebuie ca
cineva s fie neaprat de acord cu toate punctele sale
pentru a fi integrat. Pe de alt parte, legat de influena
printelui P. n Biserica Diasporei, nu putem nega faptul c
aceasta e una relativ mare. Totui, se pot desprinde dou
aspecte din aceast influen, din care tu ai menionat
doar una; m voi referi la ea mai jos.
Printele P. e foarte sever cu monahii si: tot ceea ce
ei scriu o fac numai cu binecuvntarea lui. Dar ar fi cel
mai necugetat lucru s crezi c orice vine din acea
mnstire sau din jurul ei reflect opiniile sale. tim c
monahiile sale nu se afl sub o supraveghere aa de strict
i nici nu credem c s-ar afla muli laici. Se-ntmpl ca
printele P. s fie acum n pas cu moda, astfel c atrage
nu numai oameni de bun credin, ci ncorporeaz i
elemente marginale dubioase. Aa c, pzea, i nu crede
tot ce auzi!
Nu, grecii58 nu l-au canonizat pe Vldica Ioan.
Canonizarea este treaba episcopilor, care dau pecetea
ultim i oficial pentru o venerare local a unui om sfnt.
Ceea ce a fcut mnstirea [Boston] a fost s scrie (sau
probabil s traduc dintr-o lucrare a vreunei mnstiri pe
stil vechi care obinuia s-l numeasc Sfnt pe Vldica
Ioan) o Vecernie pentru Vldica Ioan (noi avem o copie i
arat destul de bine), o practic foarte normal obinuit
de rui att pentru Sfntul Ioan de Kronstadt ct i pentru
Fericita Xenia, cu muli ani nainte de canonizarea lor.
Aceste slujbe ale Sfinilor necanonizai sunt svrite n
particular (de ctre o persoan particular sau o mnstire)
58
Acesta era un termen generic pentru printele Pantelimon i
mulimea de adepi ai si din Biserica Rus din Diaspora.
126
pn ce episcopii permit ca ntreaga Biseric s le
svreasc public. Rugciunile oricrui sfnt trecut din
aceast via trebuie oricum fcute n particular, iar n
unele cazuri, sfinenia unui sfnt este aa de evident nct
i se adreseaz rugciuni mai mult sau mai puin public, cu
mult nainte ca acesta s fie canonizat. n cazul Vldici
Ioan, episcopii care au slujit la nmormntarea lui, deja
ceruser deschis rugciunile lui insernd n mod deliberat
n anumite pri din slujba nmormntrii sau din panihid
sintagma, cu ale lui sfinte rugciuni. Dac printele
Nichita [din Seattle] are ntr-adevr o icoan cu Vldica
Ioan, nu face ru c o folosete pentru sine i nu n public,
i aici nu trebuie ca nimeni s se simt ctui de puin
ofensat, pentru c aceasta e o practic normal i de
asemenea pentru faptul c dumanii Vldici Ioan vor
pricinui niscai probleme din aceast cauz. Cu toate
acestea, o mulime de rui vor fi fericii s o vad, fr s
viseze mcar a o face public, adic oficial. Un episcop
rus pe care-l cunoatem s-a umplut de bucurie auzind c
exist o slujb greceasc nchinat Vldici Ioan, drept
care a cerut s fie tradus imediat n slavon! Nu cred c
grecii n general sunt mai preocupai dect alii de
chestiunea cinstirii deschise a unui sfnt necanonizat; mai
degrab din pricina mai multor rvnitori att dintre greci
ct i dintre rui care fac acest lucru; i deci din pricina lor
au hotrt episcopii ca n cele din urm s-l canonizeze. n
cazul Vldici Ioan, att ruii ct i grecii (slav lui
Dumnezeu!) au fost gsii vinovai n aceast chestiune,
fapt foarte normal n istoria Bisericii. (O clugri
rusoaic foarte aezat ne-a implorat s scriem noi o slujb
pentru Vldica Ioan imediat dup moartea lui!) Cu toate
acestea, este limpede c o astfel de cinstire nu trebuie
forat, ci trebuie lsat s creasc i s se manifeste

127
firesc pn ce n cele din urm se coace ntru ziua cea
mare a canonizrii. Nu am simit c cineva l-ar fora pe
Vldica Ioan. Dac Vldica e ntr-adevr la mod acum,
nu va dura mult, credem mai degrab c cei care-l cinstesc
cu adevrat pe Vldica Ioan trebuie s se pregteasc cu
seriozitate s ptimeasc pentru aceasta n viitor.
Din cte cunoatem, Vldica Ioan nu i-a exprimat
niciodat vreun dubiu n privina poziiei sau
legitimitii Bisericii din Diaspora.59 Ceea ce voia s
exprime de fapt era interesul su pentru existena continu
a Bisericii ca entitate unitar.
Acum s trecem la unele observaii generale: ca s
ncep direct, o bun parte din ceea ce i-a pricinuit
tulburare sunt zvonul, plvrgeala i povetile de tot
felul. Ruine s-i fie! Nu trebuie s te lai copleit de
toate aceste zvonuri care circul nestingherite. E totul
numai fum dar fr nici o substan. i-am putea spune
poveti fantastice care ni s-au ncredinat n forma unor
certitudini. Dac ai de gnd s te necjeti, s fie de la
ceva ce te privete sau de la ceva ce auzi la prima mn.
Iar celelalte lucruri ignor-le, cel puin 99%, sau uit-le
complet, altfel nu vei avea niciodat pace n cuget. Nu
exist nimic n scrisoare, din cte mi amintesc din
conversaia noastr, pentru care tu sau noi s nu putem
face ceva adic nimic de acolo nu are de-a face cu noi.
Este adevrat, unele lucruri care nu ne privesc n mod
direct trebuie s ne frmnte puin, ca s nu ne mirm apoi
59
Auzisem un zvon conform cruia Sfntul Ioan ar fi negat
legitimitatea Bisericii din Diaspora. Ispita de a asculta zvonuri sau
palavre i a le transmite mai departe era pentru mine o problem
serioas. Pentru a m feri de cderea n nisipurile mictoare ale
zvonurilor, printele Serafim m-a descurajat chiar de la a nva rusa.
n acest fel - mi spunea - nu vei fi n stare s nelegi plvrgeala,
cu att mai mult s o pasezi i altora.
128
de ce sunt folosite pentru a ne scandaliza (incluznd
exagerri i jumti de adevr de care am putea fi
nelai). Dar aceast cunoatere nu ne folosete dect
pentru a fi prevztori i cumptai, nu pentru a le
rspndi, scriind episcopilor despre ele60, umplndu-le cu
plngeri sau altceva de acest fel. Dac am face acest lucru,
am fi catalogai ca scandalagii care-i bag nasul peste tot.
Dac crezi cumva c ncercm doar s ndreptim
ceea ce face printele Pantelimon sau grecii, te neli.
Noi (prin mila lui Dumnezeu), nu cunoatem toate
zvonurile care circul nestingherite, dar stm n
permanen cu ochii deschii. Astzi, printele P. i are
influena sa. Aceasta nseamn dou lucruri:
(a) n mod superficial, el este la mod, ceea ce
presupune parazii, zvonuri, adepi fanatici, dumani, etc.
Orice lucru pe care-l face poate fi subiect de aprobare
slbatic sau respingere oarb ori numai o simpl
exagerare. La acest nivel noi nu tim prea mult, dar multe
din punctele ridicate de tine nu i se potrivesc, sau
exagereaz ceea ce a fcut.
(b) Mai mult, din punct de vedere ideologic i
spiritual, printele P. se nscrie pe linia celei mai sntoase
Ortodoxii, att n teorie ct i n practic, iar atunci cnd
i-a nceput construcia mnstirii a fost ceva despre care
nu mai auzise nimeni n America.
Ceea ce s-a ntmplat pozitiv n Ortodoxia american
n ultimii doisprezece sau treisprezece ani, n mod sigur nu
e numai contribuia lui, el a avut o influen considerabil
asupra ei i s-a micat n aceeai direcie cu dreapta
60
Printele Serafim se referea aici la faptul c unii prieteni comuni
scriseser cu puin vreme n urm o scrisoare deschis tuturor
episcopilor notri, prin care i exprimau unele griji n privina
printelui Pantelimon i a presupuselor sale intenii fa de Sinodul
nostru.
129
tradiie a Ortodoxiei. Comparat cu mari lumintori ai unei
pseudo-ortodoxii, el este o minune i o binecuvntare care
a fcut mult bine. El a fost unul din primii susintori ai
demersului nostru, nedndu-ne altceva dect ncurajri. n
cteva puncte el i-a exprimat dezacordul fa de noi, dar
nu am simit niciodat nici cea mai mic presiune legat
de ceea ce trebuie tiprit sau nu. Mnstirea lui este astzi
unul din puinele locuri care se ocup cu traducerea (sau
care accentueaz importana traducerilor) izvoarelor
ortodoxe de baz precum Vieile Sfinilor i slujbele
bisericeti (contrastnd puin cu respectabilele locuri
care rspndesc astzi nelepciunea ortodox, precum
urmtoarea despre Vieile Sfinilor: de ndat ce vei fi
citit una, le-ai citit pe toate, fr s mai menionm i mai
spectaculosul modernism care se instaleaz astzi n toat
lumea ortodox61). Chiar dac cineva ar avea opinii foarte
diferite de cele ale printelui P. (ereziile sau ceva
asemntor ieind din calcul) trebuie n primul rnd s
recunoasc contribuia lui fundamental fa de
propovduirea adevratei Ortodoxii, n special Ortodoxiei
americane. Nu e nevoie s fii un adept orb al su pentru a
aprecia acest lucru! Dac ar fi vreun indiciu clar c el ar
nva ori ar susine erori, cu siguran c i-am spune
direct, i credem c ne va i asculta62.
n general, contrastul greci versus rui ne pare
destul de artificial i nu se face dect din pricina unor
certuri i tensiuni inutile. Evident c grecii care folosesc
rus ca un termen de dezaprobare se gndesc la un
anumit soi de atitudine a ruilor care este ntr-adevr
61
Printre acestea se numr introducerea bncilor i a orgilor,
scurtarea slujbelor, renunarea la practica mrturisirii, eliminarea sau
relativizarea nevoinei duhovniceti a postului.
62
Dup cum vom vedea mai departe, sperana printelui Serafim se va
dovedi deart [n. tr.].
130
regretabil; evident c cealalt parte are i ea n minte
unele nsuiri neplcute ale unor greci. Dar aceasta
dovedete faptul c suntem toi oameni, iar adevrul nu e
de gsit n nici o partid de acest fel. Ar fi mult mai bine
i mai nelept s avem cele mai bune gnduri att pentru
greci ct i pentru rui, ca unii care vrem s ne gsim
ntr-o armonie mai nalt a Ortodoxiei, care e dincolo de
orice naionalitate. Vldica Ioan se gndea ntotdeauna n
acest fel la greci i din acest motiv a adoptat multe
obiceiuri greceti care acum sunt practicate de rui prin
obiceiuri greceti m refer la acele practici care sunt mai
aproape de tradiia autentic a Ortodoxiei, i cu siguran
le-a adoptat nu pentru c sunt pur i simplu greceti!
Dac, cu toate acestea, exist ntr-adevr o partid
greceasc n Biserica din Diaspora s fie pe pace i ne
lase pe noi, restul, s ne vedem cu fric i cutremur de
mntuirea noastr i de smeritele noastre munci, fr a
intra n lupt pn ce nu apare o pricin real pentru a
lupta pentru sau mpotriv. Pn acum nu am primit
destule indicii care s ne conving c printele P. pledeaz
pentru ceva mpotriva cruia s luptm63.
E adevrat c scrisoarea printelui Efrem64 ctre tine
a fost dezamgitoare pentru noi din mai multe motive, n
special pentru faptul c nu se referea la nici un lucru din
cele care te frmntau i, de fapt, nici nu prea c
recunoate c exist o ntreag filosofie religioas
anticretin care se centreaz n jurul ideii de evoluie
specific secolului XIX, al crei propovduitor la mod

63
Indiciile vor veni! [n. tr.].
64
Printele Efrem era un clugr sub ascultarea printelui Pantelimon
care criticase cu toat asprimea articolul meu din Nikodemos despre
evoluie.
131
astzi este Teilhard de Chardin65.
Sigur, nici unul dintre noi nu e perfect i deci nu
poate ti totul, suntem cu toii atrai de ispita ghicirii a
ceea ce este n mintea cuiva, noi fiind cei ce tim mai
bine ce s-i rspundem. N-ar avea nici un rost s rspunzi
la o asemenea scrisoare i, pn ce unele din posibilele
idei problematice exprimate aici nu vor fi mai bine
dezvoltate i prezentate, nu vedem de ce i-am mai acorda
atenie.
n privina canoanelor66: avem de-a face cu o
sminteal ntlnit adesea la cei convertii, o dat pentru c
suntem toi stpnii de fariseism, a doua din cauza
canoanelor care, ca unele ce formeaz legea Bisericii, nu
pot fi nelese i aplicate dect n interiorul tradiiei
bisericeti i n Duhul acesteia care o i cluzete. O mare
parte a tradiiei bisericeti este necodificat, fiind
coninut n Vieile Sfinilor, n scrierile patristice (crora
nu li s-a ntocmit nici un index general, mulumit lui
Dumnezeu altfel nici un convertit n-ar mai
supravieui!)67 i n tradiia oral a Bisericii. Canoanele
sunt partea cea mai vizibil a tradiiei bisericeti, de aceea,
atunci cnd le cerceteaz, unii convertii au parte de un
naufragiu ncercnd s le aplice, fr s-i dea seama de
ntreaga tradiie din care ele constituie doar o parte.

65
Propovduit la rndul lui de unele cercuri academice [aa-zis
teologice] din Romnia, care spun c se situeaz (n anumite puncte
[]) pe linia patristic a Sfntului Maxim Mrturisitorul [n. tr.].
66
Ascultnd palavrele celor loiali grecilor din Biserica Diasporei,
descoperisem i canoanele Sinoadelor bisericeti, asupra crora am
manifestat un interes deosebit, spunndu-mi-se n acest sens c
canoanele erau mult mai importante dect alte aspecte ale
Cretinismului Ortodox.
67
Oare la ce s-ar putea referi aici printele Serafim? Oare la acei
teologi care pun Tradiia i sfinii ei la index? [n. tr.].
132
Canoanele au fost fcute pentru oameni, i nu
oamenii pentru canoane. Unele canoane nu pot ori nu ar
trebui, n anumite vremi sau circumstane, s fie aplicate
cu strictee; de aici i iconomia Bisericii. De asemenea,
ca o regul, aplicarea canoanelor (i iconomia lor) este
treaba episcopilor, i ei se ocup de ele att ct este
posibil, prin consultare reciproc. n acest caz, cu att mai
mult noi ceilali trebuie s ne abinem a ne ncrede n
judecata noastr atunci cnd ne referim la ei. Sigur, unii
care au de-a face cu noi n mod direct, trebuie cunoscui i,
dac se poate, s fim povuii de ei sau s ne consultm
cu alii mai nelepi n Credin, pentru a fi pregtii
pentru aprarea de pild, a canoanelor legate de
rugciunea mpreun cu ereticii, a cror nclcare nu
nseamn altceva dect nsi trdarea ideii de Biseric a
lui Hristos.68 Alte canoane, precum cele legate de vrsta la
care este permis hirotonirea diaconilor i preoilor, nu
implic o asemenea trdare i deci nu e treaba noastr, iar
dac ar fi s le cerem episcopilor s ne dea (nou!)
socoteal, pentru ei ar nsemna acelai lucru cu a ncepe s
se amestece n treburile casnice sau de serviciu ale
enoriailor obinuii. Cu toate acestea, n general,
canoanele sunt accentuate cu deosebire n polemici, iar
dac noi vrem ntr-adevr s rmnem n Biseric n aceste
vremuri dificile, n primul rnd trebuie s o facem n
virtutea faptului c suntem credincioi Duhului Bisericii i
nu canoanelor69.
68
Rugciunea mpreun cu ereticii este o practic destul de rspndit
i pentru o parte a clerului romn, iar unii credincioi simpli
consider c este un lucru firesc doar e acelai Dumnezeu (!).
Exemplele sunt de prisos [n. tr.].
69
Aici, printele Serafim se dovedea a fi nainte-vztor. Ulterior, n
1986, printele Pantelimon i adepii lui ncepeau s se nstrineze
puin de duhul Bisericii, ndreptndu-se ctre un adevrat sectarism,
133
Ct despre chestiuni mai subtile precum ascultarea i
autoritatea n Biseric, exist legi asemntoare pe care
fiecare trebuie s tie cum s le aplice n interiorul tradiiei
i a Duhului Bisericii.
Cu lucrurile acestea nu putem negocia aa cum
ncerci tu s faci n scrisoarea ta la pagina ase (Lepdm
oare regulile doar pentru faptul c lucrurile nu pot fi
mplinite i, prin urmare, nu putem merge spre mai bine?
etc.); nu putem dect s le experiem suferind pn la capt
(dac e nevoie), cu credin n Dumnezeu i cu cercetarea
celor sporii n credin. Este pur i simplu un fapt de via
duhovniceasc i bisericeasc, pentru dragostea lui
Hristos: canoanele trebuie uneori nclcate formal, iar o
autoritate duhovniceasc trebuie i ea uneori ignorat;
avem exemple n vieile sfinilor. Dac vreuna din aceste
legi este absolutizat, Ortodoxia devine Fariseism. Dar
nu are nici un rost s scriem un tratat pe aceast tem, iar a
pomeni de vreun punct dintr-un articol, s-ar pricinui numai
nenelegeri.
Apropo, sunt mai multe tipuri distincte de
ascultare i autoritate n Biseric i confundarea lor
poate aduce mult vtmare duhovniceasc. Btrn -
ucenic, printe duhovnic - ucenic, preot - turm, episcop -
preot, episcop - credincioi, btrni tineri, etc. toate
aceste relaii implic diferite feluri de trepte de ascultare i
autoritate, nu pot fi codificate, ci se pot nva numai
prin experien.
Legat de cruciala problem a Bisericii, neleas fie
ca organizaie sau ca organism, la care duceau
punctele anterioare, nu putem dect s te trimitem la

printr-o obsesiv atenie acordat canoanelor - literei legii - mai


mult dect duhului ei.
134
eseurile scrise cu snge despre Biserica din Catacombe din
Orthodox Word numrul pe mai/iunie70; respectiv
[trimitem n. tr.] la chestiunea aceasta a
serghianismului71, din vremea cnd torionarii de la GPU
ajungeau s le dovedeasc unor episcopi ortodoci c
Mitropolitul Serghie [din Patriarhia Moscovei] nu a
nclcat nici o dogm i nici un canon. Probabil c nu a
fcut-o, dar oare noi trebuie s ne lum dup canoanele
lui pn n iad, ori trebuie s-L urmm pe Hristos pe calea
cea strmt pn n rai, mpreun cu eventualii Si
mucenici necanonici72ai ultimelor vremuri?
Motivul principal pentru care i-am ridicat
chestiunea prii realiste a episcopilor73 este acela c tu
70
Documente ale Bisericii din Catacombe: Rusia i Biserica zilelor
noastre, n Orthodox Word, Mai/Iunie 1972.
71
De la Mitropolitul (ulterior pseudo-patriarhul) Serghie Stragorodski,
care n 1972 a publicat o declaraie de susinere a guvernului sovietic
prin care ncercase s asigure structurii exterioare a Bisericii Ruse de
sub stpnirea sovietic o existen nentrerupt. (n acea vreme o
mare parte din Biserica Rusiei se afla fie n lagrele de concentrare,
fie n clandestinitate. Astzi, termenul serghianism este folosit
pentru a numi orice politic sau ideologie din Ortodoxie prin
intermediul creia structurii unei Biserici locale i se asigur mai mult
ncredere i susinere dect trupului organic al lui Hristos.
72
Printele Serafim vorbea aici despre Biserica Rus din Diaspora,
considerat necanonic de anumite dioceze pentru c refuza s
recunoasc autoritatea Patriarhiei de Moscova, care era dominat i
controlat de comunism. De asemenea, Biserica Diasporei refuzase s
intre n comuniune cu acele dioceze ne-ruseti care au rmas n
comuniune cu Moscova.
73
ncepusem o nou serie de articole n Nikodemos, avnd ca subiect
general episcopii n Biserica Ortodox. n general, tonul meu era
idealist i pe alocuri nerealist, chiar ignorant. Printele Serafim era
nelinitit de faptul c susinusem un punct de vedere catolic asupra
episcopilor (i anume c ei nu pot grei) i c dac nu am grij, a
putea fi n mod inutil prsit sau dezamgit de latura mai omeneasc
a unor membri ai ierarhiei bisericeti.
135
nsui te faci responsabil nu numai pentru oferirea de
teorii cititorilor ti, dar ntr-o oarecare msur i pentru
c tu i cluzeti la modul practic. Principiile rmn
aceleai; dar firea este aceea care ataeaz acestora
anumite preconcepii pur idealiste despre persoane, iar
acest lucru nu poate duce dect la eec. Dincolo de toate
acesta e adevrul despre episcopi, conductorii Bisericii.
n zilele noastre, zilele decderii generale din Biseric, nu
trebuie ca nimeni s se atepte la prea mult de la ei. n
vreme ce le dm cinstea cuvenit, respectul i supunerea,
trebuie s fim realiti i s recunoatem c (cu excepia
unor cazuri rare) ei nu se afl ntr-o postur de slujire ca
ndrumtori personali, cu att mai puin a convertiilor. O
remarcabil excepie de la aceast regul general,
Vldica Ioan, despre care credem c oricine i-ar fi putut
pune ncrederea n el cu desvrire hotrse ferm ca s
nu accepte ucenici, ci mai degrab s inspire i s
ncurajeze lucrul independent n interiorul Bisericii, cu
condiia ca toi s urmreasc progresul i consultarea
reciproc n interiorul tradiiei ortodoxe. De nenumrate
ori noi nine am fost la el pentru a-i cere binecuvntarea
pentru diferite lucruri de pild, pentru cumprarea unei
noi piese pentru tipografie iar rspunsul su era
ntotdeauna acelai: Nu m pricep la tipografie. Judec
singur ceea ce ai nevoie, cumpr-o dac poi i Dumnezeu
i va binecuvnta lucrarea. Dac ceea ce faci este plcut
lui Dumnezeu, va da roade, dac nu, Dumnezeu i va
pune astfel de piedici n cale nct s nu mai poi
continua.
Dac i-am sugerat cumva c starea general a
ierarhiei sinodale nu este una bun atunci cred c am
comis o eroare. Per total, episcopii notri sunt mai buni ca
oricare alii de care am cunotin, i probabil nu mai

136
diferii dect episcopii din ultimii 2000 de ani prin care
Sfntul Duh a cluzit Biserica. Din fericire, cei mai muli
dintre credincioi vd puin sau nu vd nimic n partea
uman, politic, realist, a conducerii Bisericii. Prin
faptul c i-ai luat asupra ta Nikodemos, ai devenit n
oarecare msur un dascl n Biseric aceasta se
numete c ai vrut-o cu tot dinadinsul. Cu deosebire
atunci cnd ai de-a face cu probleme bisericeti despre
care nu tii chiar totul, de dragul adevrului trebuie s fii
bine informat astfel nct s nu rneti pe nimeni cu o
jumtate de adevr.
n general, episcopii notri nu sunt cunoscui ca fiind
administratori slabi, din contr (de obicei, cu ct e mai
sfnt un episcop, cu att e mai slab ca administrator!). La
drept vorbind, marea lor ispit e aceea de a-i lua prea n
serios partea organizatoric a Bisericii, astfel c uneori
ajung s sting Duhul unora din mdularele
organismului Bisericii. Cei dintre noi care pot, trebuie pur
i simplu s in n via acest duh aa cum ai scris foarte
clar: a-i ntoarce ncrederea n organizaie i
ntorcndu-te la organism. n acest fel, nu numai c
putem rmne n slujba Bisericii, dar devenim chiar cel
mai bun sprijin al episcopilor, deoarece noi lucrm
mpreun cu ei n adevrata slujire a organismului
Bisericii, Trupul lui Hristos. Dac n felul acesta suferim
din cauza nenelegerilor dintre noi sau a calomniilor (i
toi suntem vinovai pentru acestea, nu numai episcopii!),
Biserica ne ofer mijloacele duhovniceti pentru a trece
peste sau a uita de ele.
Ne ntristm foarte mult vzndu-te cum te mnii pe
printele E.74, care, dup cte cunoatem, este chiar o
74
l ntrebasem pe printele Serafim de un preot rus despre care se
zvonea c afiase o atitudine foarte critic la adresa Vldici Ioan n
137
persoan linitit, asculttoare i neleapt, de aceea nu
avem nici un motiv pentru a-i purta pic. Dac el s-a plasat
cumva pe o poziie greit, aceasta s-a ntmplat cu
siguran datorit unor motive ntemeiate, puteau fi
vtmtoare din cauza caracterului lor politic, cu alte
cuvinte, se ndreptau ctre partea organizatoric
Bisericii n detrimentul organismului. Ca s fim cinstii, n
timpul vieii sale, Vldica Ioan a fost neles de prea puini
episcopi, i aceasta pentru c el era n primul i n primul
rnd un organism viu n Biseric i nu lsa cu nici un chip
ca organizarea s aib ntietate. Acesta este de fapt i
testamentul su ctre noi toi, dar tu nu-i face griji dac
acum nu nelegi acest lucru. Nu putem nelege mare
lucru, ci numai prin experiere i prin suferin pn la
capt, pe msur ce cretem n Biseric i n tradiia ei.
Dumnezeu i va trimite pricini pentru a nelege cu inima.
Nu te ncrede prea mult n inima ta; gndirea trebuie
filtrat prin suferin, altfel nu va trece proba acestor
vremuri vitrege. Nu cred c cei raionaliti vor fi cu
Hristos i Biserica Sa n zilele ce vor veni peste noi; vor
exista prea multe raiuni mpotriva lor 75, iar cei ce se vor
ncrede n cugetele lor se vor lepda de Biseric. Nu-i este
strin aceast ispit, dar primul an al lui Nikodemos
dovedete i el c ai prins gustul unei dimensiuni mai
profunde, a treia dimensiune de gndire n Biseric. Poi
obine mult prin cri (s nu te lai influenat de nimeni
i s renuni la ele!), din ce n ce mai multe cri de bun

vremea cnd acesta tria, desconsiderndu-i de asemenea pe muli


dintre episcopii notri i cutnd cu tot dinadinsul s-i controleze i
s-i manipuleze din umbr. Aceasta era poziiei printelui Serafim.
75
Printele Serafim vrea s spun despre cugetarea raionalist a
acestora c va fi att de raional (fie ea i n limitele dogmatice sau
canonice ale Bisericii) nct Duhul Cel Sfnt al comuniunii cu Hristos
nu va mai ncpea n acele suflete.
138
calitate sunt acum pe cale s apar (fr ndoial c anii pe
care-i trim acum reprezint Epoca de Aur a cuvntului
tiprit n Ortodoxia american). Dar a treia i deplina
dimensiune se va apropia de tine numai pe msur ce o
experiezi continund s pstrezi legtura cu i s iei sfat de
la cei nrdcinai mai mult n tradiia Bisericii. Dac
printele Pantelimon, printele Nichita ori altcineva nu vor
fi pe potriva sufletului tu (cum zic ruii), nimeni nu te
va fora s le primeti sfatul. Dar nu cdea totui n ispita
de a te ncrede numai n tine nsui sau n convertiii cu
cuget asemntor. Noi, americanii, trebuie s ne aflm n
viitorul anticipabil ntr-o oarecare msur de dependen
practic att fa de greci ct i de rui, de preferat n
ambele izvoare i ntr-o ct mai bun msur. Aceasta este
calea care a existat din vechime n Biseric i astfel
tradiia va putea fi sdit ntr-un nou pmnt. Depinde de
noi ca s mergem (sau nu) i s lucrm la arin!
Iart-m dac am scris prea mult ori prea puin ori
am neles ceva greit. D-ne de tire dac i de ce eti
tulburat, i fie ca prin rugciunile Fericitului Vldic Ioan
tulburarea ta s devin limpede i roditoare. Roag-te
pentru noi.
Ca o concluzie final i practic: mergi drept nainte
pe aceeai cale pe care ai pornit, avnd mintea i inima
deschise i ncreztoare n rugciunile Vldici Ioan.
Ateptm cu nerbdare articolele tale despre modernism,
care ar putea ndeplini cu succes o funcie pe care
odinioar am dorit (i chiar am nceput) s o ndeplinim,
dar din varii pricini am ajuns s ne mpotmolim serios.
Avem nevoie disperat de ele. Fie ca rugciunile Vldici
s te lumineze!

De doi ani de zile unul dintre copiii nailor notri

139
trgea s moar de o boal foarte rar. n cele din urm
fetia a murit acas. Am luat parte la nmormntarea ei la
o mnstioar din San Francisco metoc al mnstirii
ruseti nchinat Maicii Domnului din Vladimir unde ea
i familia ei obinuiau s participe la Dumnezeiasca
Liturghie. Dup aceasta, a fost dus la schitul Sfntul
Herman pentru nmormntare.
Cam tot n acea vreme, o laic convertit scrisese
episcopilor o scrisoare avnd ca tem evoluionismul. Ca
membr a Societii Antropologice din Londra, avea
cunotin direct de activitile murdare ale unor oameni
de tiin preocupai de evoluie. Auzise de curnd c
grecii din Biserica Rus din Diaspora erau pe cale de a
publica un studiu ce favoriza evoluionismul. Acest lucru
nu a fcut dect s o alarmeze, n ciuda faptului c
ulterior se dovedise c nu s-a publicat nici un studiu de
acest fel.

6/19 Noiembrie 1972

Mulumit lui Dumnezeu, am ngropat luni


diminea rmiele pmnteti ale lui M. de srbtoarea
Maicii Domnului - Bucuria Celor Necjii. De ndat ce se
stabilise totul n privina locului unde urma s fie
ngropat, toat ntristarea prea s fie nghiit de bucurie,
nct tot acel timp prea rupt din perioada pascal. Copiii
radiau de bucurie! Ct de neptrunse sunt cile lui
Dumnezeu ctre noi i ct este de milostiv!
Am fost bucuroi s primim scrisoarea i s aflm c
n mare parte tulburrile tale au trecut. n aceeai scrisoare
am primit i o copie a scrisorii lui E. ctre episcopi i, spre
marea noastr surprindere, era scris n rus! Cunoscnd-o
pe E. din scrisoare, totul a devenit limpede n privina
necazului ei, punctele ei de vedere legate de evoluie
140
preau bine ntemeiate. Cu toate acestea, din nefericire, ea
i ndreapt un ntreg arsenal ctre ceva care este (cel
puin pn acum) foarte mic i ntructva neclar. Cu
siguran, cele trei surse din care citeaz nu reprezint o
ncercare conjugat de a propovdui o erezie.
Cred c este o greeal regretabil s ncerci s-i
alarmezi pe episcopi avnd la mn nite dovezi att de
slabe ca acestea cel puin ar trebui ca cineva s citeasc
n primul rnd controversatul articol astfel nct s aib n
minte ceva bine definit pentru a putea continua. Aa cum
este, episcopii vor lepda scrisoarea, considernd-o
neserioas (doar dac nu cumva articolul se va dovedi
totui unul ocant), iar dac cumva mai trziu chestiunea
evoluionismului se va ridica din nou, nu vor mai fi tentai
s ia n serios ceva din ce-ar mai putea spune E. Va fi trist,
deoarece ea pare c se informeaz destul de bine asupra
subiectului i ar putea da o mrturie important, pe care
sper din toat inima c va continua s o mprteasc cu
noi n viitor. De fapt, o parte din informaiile ei dat fiind
i experienele sale cu unii oameni responsabili pentru
fabricarea unor lucruri de acest fel, ca dovezi ale
evoluiei ar fi fost cu greu obinute din alt parte. Dar,
ntre timp, se creeaz atitudini ostile i toat lumea ncepe
s cread c ceilali oameni sunt pe punctul de a-i ataca
iar climatul de ncredere reciproc i deschidere, att de
favorabil pentru rodirea Bisericii, se dizolv ntr-o
atmosfer de nencredere i suspiciune.
Prinii (de la Mnstirea Schimbarea la Fa) din
Boston sunt i ei oameni i cel mai probabil e c reacia lor
n viitor la orice ar putea E. s scrie va fi negativ i se vor
da peste cap pentru a gsi argumente mpotriva ei. Totui,
sunt ci mai simple i mai eficiente pentru a rezolva
lucrurile n Biseric, pentru a obine simpatia oamenilor de

141
bun credin, dintre care una din primele etape ar fi
consultarea reciproc [sfatul] i nencrederea prea mare n
sine. Dac ntr-adevr cineva ncearc s nvee nvturi
greite, e bine ca primul nostru pas s fie mustrarea
freasc de care vorbete Sfntul Pavel, i numai dac
acest lucru nu va fi de nici un folos, s aducem problema
naintea Bisericii.
ntre timp, bineneles c problema evoluiei a fost
adus n prim-planul discuiilor i mai devreme sau mai
trziu se va tipri cte ceva. S ne rugm ca s nu fie ceva
pripit i plin de ndrtnicie ori mai degrab nclinat spre
strnirea unor controverse dect spre isprvirea lor.
Deocamdat haidem s stm linitii i s privim ce se
ntmpl!

Cu toate acestea, fiind eu mai ndrzne din fire, nu


am reuit s stau linitit i s privesc. Lund pricin din
controversa asupra evoluiei i inspirat de multe discuii
avute cu alii despre acest subiect, am lansat o serie de
articole despre Freud, Darwin etc. cei pe care-i
consideram a fi prinii modernismului din lumea
secular. Aceast ntreprindere a ajuns s reprezinte
pentru mine deschiderea unui nou univers al ideilor
vzut ntr-o viziune ortodox. Aceste articole noi au
strnit i interesul printelui Serafim. Dar cel mai
important lucru legat de dificultile i controversele pe
cale s-mi copleeasc capul era modul foarte direct prin
care printele Serafim ncerca n permanen s-mi rein
atenia nu pe niscai controverse ci pe principii. El credea
c temele n sine nu erau aa de importante pe ct era
modul cum trebuie privite asemenea probleme cu alte
cuvinte, c trebuie s privim controversele cu detaare, de
pe o poziie detaat de aceast lume, nu cu patim i
ndreptire de sine.

142
30 Noiembrie/13 Decembrie 1972

Iart-ne ntrzierea i mzgleala de fa dar aa


cum ai observat fr ndoial, a venit iarna, de cteva zile
suntem paralizai, iar drumurile n afar ni s-au redus
considerabil.
Avem cteva comentarii la articolul despre Freud
[pentru Nikodemos ], vom ncerca s i le trimitem n acest
week-end. Cu voia lui Dumnezeu, Calendarul va fi gata
ntr-o sptmn. Ce lucrare! Roag-te pentru noi.

13/26 Decembrie 1972

Iart-ne te rog pentru noua ntrziere. Am vrut s


zbovim i s cugetm mai mult la ultimele dou articole,
dar au existat att de multe probleme i eecuri nct pur i
simplu nu am avut nici un moment liber. Mulumit lui
Dumnezeu, Calendarul este terminat cel mai mare
proiect i cea mai mare ncercare de pn acum!
Din fericire, iarna noastr ne-a prsit la mijlocul lui
decembrie, iar de Ziua Sfntului Herman (25 decembrie,
pe stil nou) zpada se topise, iar soarele primverii deja i
arta razele sale. Superb!
Legat de articolul despre Freud: intenia general i
modul de exprimare par s fie gata pentru nceperea unui
rzboi cu el, dar cineva se poate ntreba dac nu cumva
dumanul nu este slobozit prea uor, fiind vorba de cineva
care ar putea fi ispitit s cread c vreo coal sau alta de
psihologie sau de psihiatrie adopt doar o perspectiv
parial. Scrii, de pild, c: Dac se ntmpl ca o
concluzie s fie adevrat, aceasta se ntmpl datorit

143
hazardului Dar de aici se poate trage concluzia c n
psihologie exist unele adevruri, drept pentru care se
poate acorda o oarecare ncredere psihologilor sau altor
specialiti. Firete c exist unele adevruri, chiar i
gnditorii moderni nu pot scpa de bunul sim i de firea
uman dar poate c trebuie scos mai mult n eviden
faptul c adevrurile ntmpltoare ale unor sisteme de
psihologie au prea puin valoare, deoarece fac parte dintr-
un sistem mai complex, ntemeiat pe premise false, din
cauz c e racordat la ntreaga perspectiv anti-cretin
asupra omului.
n plus, m ntreb dac se accentueaz ndeajuns
faptul c diferitele curente ale modernismului nu numai
c nu sunt n stare s reziste vreunei analize, dar, n
inteniile lor fundamentale, nu sunt deloc tiinifice cu
alte cuvinte, predispoziia anticretin domin deja n mare
msur descoperirile de tot felul. (Oare acest lucru va fi
mai evident atunci cnd darwinismul se va instaura
oficial? spun asta deoarece e clar c evoluia constituie
rspunsul cel mai la ndemn pentru cei ce caut cu
disperare s explice natura lucrurilor fr Dumnezeu.)
Din nou, nu cumva Marx - alturi de Freud i
Darwin face parte dintr-un trio care formeaz
adevratele rdcini ale rzboiului mpotriva adevrului
revelat? Influena lui a fost canalizat ctre Rsrit, iar
Vestul a fost realmente lsat n primul rnd n voia lui
Darwin i Freud; dar n peisajul general cu siguran c el
ocup un loc al su. Mai e de remarcat faptul c freudieni
precum Erich Fromm ar trebui s fac un efort deosebit
pentru a-l reabilita n Vest pe Marx ca umanist.
Am mai fi avut i alte lucruri de spus, fr legtur
cu materialul pe care l-ai trimis, dar camionul care va duce
scrisoarea pleac n cinci minute, aa c va trebui s revin

144
mai trziu. Iart-mi graba! Transmite-le lui Ian i Susan
salutrile noastre. Am avut o zi foarte bun de Praznicul
Sfntului Herman. Roag-te pentru noi!

145
[1973]

31 Ianuarie/13Februarie 1973

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos. Iart-ne te


rog obinuita i lunga tcere, dar efectiv n ultima vreme
am fost copleii de evenimente. Tocmai m-am ntors din
Seattle unde, la cererea printelui Nichita, am stat trei zile
pentru a purta o discuie serioas cu printele Pantelimon
asupra cruia voi reveni mai jos.
Noul Nikodemos a sosit i arat bine; articolul despre
Freud ar trebui s strneasc o reacie interesant.
Articolul Evoluia pentru numrul urmtor ni se
pare bun i el, destul de cuprinztor i la obiect i cred c
nu exist ceva la care printele Pantelimon i alii s ridice
obiecii (i voi spune mai jos ce am adunat de la ei).
Totui articolul ar putea fi mbuntit prin lrgirea mai
multor puncte:
Menionezi orice form de evoluie, i precizezi:
evoluie fizic atee sau evoluie spiritual. Cu toate
acestea, articolul tu este efectiv ndreptat aproape n
ntregime mpotriva evoluiei fizice ateiste i a
absurditilor sale, iar unii oameni ar putea gsi prilej i s
spun c nu te-ai apropiat mai mult de formele mai
rafinate ale evoluiei spirituale sau teiste. Desigur, ntr-
un articol aa de scurt, temele nu pot fi dezvoltate prea
mult, nu le poi adnci ndeajuns, dar poate c o propoziie
sau dou adugate la el va arta de ce nu pot fi luate n
serios i de ce nu sunt ceva mai rafinate (adic att de
146
neclare i confuze!). Astfel, evoluia teist, aa cum i
neleg eu raiunile, este invenia unor oameni care, de
team ca evoluia fizic s nu fie de fapt una tiinific,
l ignor pe Dumnezeu n diferite etape ale procesului
evolutiv, pentru a nu fi dai de-o parte, pentru a conforma
teologia cu cele mai noi descoperiri. Dar acest fel de
inteligen artificial este numai pe gustul celor mai vagi
i mai confuze mini: nu mulumete nici tiina, nici
teologia, ci doar amestec cele dou domenii.76
Din nou, evoluia spiritual aplic concluziile
evoluiei fizice atee la trmurile spirituale i ajunge la
rezultate ngrozitoare, inacceptabile din punct de vedere
tiinific i teologic; o amestectur i o confuzie ce nu se
poate ascunde dect dup un jargon fantastic la Teilhard
de Chardin. Ambele tipuri de evoluie depind n ntregime
de acceptarea evoluiei fizice, iar dac aceasta se
dovedete a fi greit conceput, ele vor cdea; pe deasupra
se i contrazic pe sine, deoarece toat intenia i ntregul
scop al teoriei evoluiei fizice este s gseasc o explicaie
a lumii, dar fr Dumnezeu; altfel spus, evoluia fizic este
atee prin natura ei i devine ridicol atunci cnd teologii
alearg dup cea mai nou teorie tiinific pentru a nu
rmne n urm timpului. Mai mult, dumnezeul
evoluiei teiste sau spirituale nu este Dumnezeul
Cretinismului Ortodox!
M tem c irosesc prea multe cuvinte pe aceast
tem, dar tu ar trebui s-i spui cititorului ceva mai mult
legat de celelalte feluri de evoluie, anume de ce nu pot fi
acceptabile. Desigur c punctul central e acela dup care
evoluia nu este de loc tiinific, ci mai degrab un soi
de teologie science-fiction, produs al unei credine (o
76
S-a dovedit c aceasta era chiar poziia adoptat de printele
Pantelimon i de alii care i s-au alturat prin scrierile lor.
147
credin atee, dar totui credin). C acest fapt este nc
aa de larg acceptat ne dovedete clar ct de jos a czut
astzi nu numai teologia, ci i simpla, sntoasa percepere
a realitii. (nc mi-l mai amintesc pe profesorul meu de
zoologie din anul nti dezvoltnd la infinit marile idei
despre om: pentru el, cea mai mare idee pe care a
inventat-o omul vreodat a fost ideea de evoluie, cu
mult mai mare, credea el, dect ideea de Dumnezeu.)
Termini apoi cu o referin la Evanghelia nebuniei
care ar putea, n mod necugetat, s-i fac pe unii cititori
s cread c, n definitiv, tu admii faptul c, ntr-un fel,
evoluia nu e chiar lipsit de noim i c trebuie s ai o
gndire superioar, mai spiritual pentru a-i da seama c
nu are noim. Nu. La orice nivel, de la bunul sim n sus,
evoluia e lipsit de orice noim. Iat n ce nebunie
evident i iremediabil cad cei ce vor s cugete fr
Dumnezeu!
Dei scurt, articolul este excelent, folosind cu
nelepciune citate din Darwin i alii. Probabil c vei
strni numeroase discuii n acest sens. Poate c ntr-o zi
vei reui s concepi un articol mai detaliat asupra
evoluiei, cu numeroase citate adunate att din tabra
evoluionist (artnd credina lor naiv i gndirea lor
contradictorie) ct i din cea a criticii sntoase, pentru a
oferi o surs de referin pentru cei care vor s se
gndeasc serios la subiect. n general, oamenilor le este
att de team s-i provoace pe oamenii de tiin pe teren
propriu, nct se tem s intre n acest subiect; puin
gndire limpede, aa cum arat micul tu articol, poate
dispersa mult din aceast fric i cea care copleete
problema.
Apropo, n articolul despre Marx ar fi bine s aduci
nite exemple din sistematica cruzime sovietic, pentru a

148
arta partea practic a marxismului: ceea ce reprezint
omul nou a lui Marx, imediat dup ce toate
superstiiile cretine i religioase au fost abolite. Ai
cumva citate din Marx referitoare la ideea lui despre
violen i rolul ei n formarea omului nou? Ori ceva
din afirmaia lui Lenin conform creia ntreaga lume ar
trebuie s devin o unic fabric fr scpare, unde toi
dizidenii vor fi zdrobii ca nite viermi? Ai de gnd s
pomeneti ceva i despre hiliasm, de care e ptruns de fapt
marxismul? Marxismul e altceva dect ceea ce afirmi n
primele dou seciuni. n el putem vedea clar semnificaia
ideilor moderne, lupii de care vorbeti, ceea ce produc
ele atunci cnd sunt aplicate sistematic.

Am fost trei zile n Seattle unde am purtat discuii


utile i deschise cu prinii Pantelimon, Efrem i Nichita.
Am plecat foarte linitit, deoarece am constatat c ne
aflm cu toii pe aceeai cale a marii btlii a vremurilor
noastre, c duhul i preocuprile noastre sunt
esenialmente aceleai i c ocazionalele diferene dintre
noi, n atitudini sau abordri a unor probleme, nu ating
deloc acordul spiritual77. Printele P. este o personalitate
foarte puternic: are abordri foarte serioase chiar i n
cazul unor lucruri ce par de o importan secundar (de
pild, giulgiul din Torino78) care, se nelege, ar putea

77
ncrederea printelui Serafim n acest acord spiritual nu va
corespunde realitii (vezi mai departe) [n. tr.].
78
Giulgiul din Torino este o relicv despre care se crede c este pnza
cu care a fost nvelit Iisus Hristos la moartea Sa. Este cunoscut nc
din secolul XIV i pstrat n catedrala din Torino din 1578. nfieaz
o imagine (ce se distinge mai clar atunci cnd este folosit un negativ
fotografic) ce reprezint faa i spatele unui trup uman rnit care par s
corespund stigmatelor lui Iisus. Controversa asupra autenticitii vine
din folosirea independent (n 1988) a testelor cu radio-carbon de
149
pricinui nenelegeri i conflicte. Dar ar fi o crim dac
cineva dintre noi ar permite ca asemenea diferene
secundare s distrug nelegerea noastr n punctele
eseniale, n special marile armate ale pseudo i anti-
Ortodoxiei care ne nconjoar, dar i obositoarea inerie i
ignoran care exist chiar n interiorul Bisericii din
Diaspora. Printele P. era acelai ca i cel de acum mai
muli ani, i credem c ne-ar putea sugera ceva pe care l-
am fi putut gndi sau tipri altfel de cum o facem acum.
Atunci cnd el sau printele Nichita i fac sugestii, sunt
sigur c nu simt nici cel mai mic ndemn de a te presa n
vreun fel, ci doar ofer nite sfaturi sincere i cu bun
intenie, pe care trebuie s le iei ca atare i nu ca o pe
ncercare de a te presa sau a-i porunci.
Printele P. a pomenit cte ceva despre chestiunea
evoluiei (nu i-am spus nimic despre viitorul tu articol
despre acest subiect), ceea ce mi-a fost ndeajuns pentru a
afla, cred, atitudinea i temerile lui personale.79
ngrijorarea lui asupra fundamentalismului pare
s-i aib originea n temerea c, n lupta mpotriva
evoluionismului, ortodocii s-ar putea cobor la acelai

ctre trei centre de cercetare la care au fost supuse prticele din pnza
respectiv. Rezultatele au indicat faptul c giulgiul a fost fcut cu mult
timp dup Hristos (aceste teste au fost contestate de unii oameni de
tiin). Chestiunea modului cum a fost imprimat imaginea trupului
pe giulgiu rmne deschis [n. tr. - dup The Wordsworth Dictionary
of Beliefs and Religions, Wordsworth Editions Ltd. 1995, p. 539].
79
Printelui Pantelimon i era team c dac noi, ortodocii, am fi
devenit critici n oarecare fel la adresa teoriei evoluiei, alii ar fi
crezut c avem o mentalitate fundamentalist-protestant i, din acest
motiv, nu ne-ar mai fi luat n serios nici n cazul altor subiecte. Auzind
c m gndeam la un articol pe acest subiect, printele Pantelimon i-a
cerut unuia dintre monahii si, printele Efrem, s-mi scrie o scrisoare
prin care s-mi explice c viziunea ortodox asupra creaiei, aa cum o
gsim n Genez, nu contrazice teoriile evoluioniste.
150
nivel al presupuselor argumente tiinifice pro-
evoluioniste i, astfel, de aici ar putea urma polemici
nesfrite asupra dovezilor oferite de fosile, asupra
nelesului exact al celor ase zile etc. Desigur c el are
dreptate cnd spune c punctul de vedere ortodox asupra
subiectului nu trebuie s se situeze la nivel tiinific, ci
teologic; dar am neles i c el nu este deplin contient de
netemeinicia dovezilor tiinifice care favorizeaz
evoluionismul, fapt care-l face s se team foarte mult,
devenind circumspect asupra ntregului subiect. Da,
trebuie s ne meninem punctul de vedere la un nivel
superior sau teologic; dar putem de asemenea dinamita
acele dovezi tiinifice care nu au nici un sens, fiind
efectiv doar rezultatul unor prejudeci oarbe i al unor
teologhisiri sub acoperirea tiinei80.
Printele Nichita a anunat ntr-o publicaie recent
c va tipri o scrisoare despre evoluie, ce va cuprinde o
parte din scrisoarea printelui Efrem ctre tine! Mi se pare
un lucru nechibzuit, iar printele P., auzind de aceast
intenie, i-a pus capt imediat. n general, am observat c
printele Pantelimon este destul de dispus s se intereseze
de subiecte asupra crora nu e bine informat, gata s-i
schimbe oricnd prerile.
Cred c pn acum ai devenit iar tat! Fie ca
Dumnezeu s binecuvnteze primele zile ale copilului i
s-l (o) ajute n toate zilele vieii lui!

Cel de-al doilea copil al nostru, Felicity, s-a nscut pe


8 februarie.
n legtur cu printele Pantelimon i chestiunea
evoluiei, am observat c ntregul ton [al discuiilor - n.
tr.] care venea de la printele Pantelimon i adepii lui
80
Asemenea teologhisiri pline de prejudeci se ntlnesc i n
spaiul teologic (ortodox) romnesc. Vezi mai departe [n. tr.].
151
avea mai puin de-a face cu evoluia, ct cu ceea ce eu am
numit atitudinea unui om influent, izvornd dintr-o
dorin sau nevoie de a-i controla i manipula pe ceilali.
Ct despre reaciile printelui Serafim de dup cltoria
sa: printele Serafim nu era un om naiv, dar el efectiv, i
adesea eroic, practica virtuile evanghelice voind
ntotdeauna s gndeasc bine despre alii n toat vremea
i n toate circumstanele. n cele din urm, el i-a revizuit
ce-i drept, nu foarte repede sau uor - considerabil
prerile sale despre printele Pantelimon i ceilali.

13/26 Februarie 1973

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos. Doar o


mic not fiindc ai zis c s-ar putea s tipreti separat
articolul lui E. despre Giulgiul din Torino, am reuit n
sfrit s-l citesc ieri, aa repejor, dar destul pentru a-mi da
seama c nu trebuie tiprit aa cum este, pentru mai multe
motive:
(a) Motivul cel mai convingtor: este evident c a
fost scris pentru Romano-catolici81 i conine un numr de
fenomene i expresii latine. n forma aceasta de acum ar
strni mnie printre muli ortodoci, fcndu-i s cread c
orice posibilitate ca Giulgiul s fie ortodox este exclus!
(b) n al doilea rnd, cred c se pune un accent prea
mare pe dovezile tiinifice [ale nvierii] n favoarea
Giulgiului. Cum poate tiina stabili un adevr aa de non-
tiinific?! E adevrat, cu ajutorul unor dovezi secundare
81
De fapt, acest eseu despre Giulgiu nu a fost scris pentru romano-
catolici, dar totui coninea referine latine mpotriva crora obiecta
printele Serafim fiind un bun exemplu al faptului c nu am reuit s
m lepd de bagajul exterior romano-catolic, aa cum l numea
printele Serafim, i s dobndesc un mod ortodox mai desvrit de
privire a lucrurilor.
152
se poate ntri cumva faptul nvierii lui Hristos dar cu
condiia s avem i alte temeiuri dect cele tiinifice
pentru a accepta Giulgiul. Cunoaterea tiinific este
prin natura ei o form a cunoaterii umane pe care te poi
bizui cel mai puin, un veritabil subiect de revizuire i
decepie, fr a mai meniona posibilitatea real a unor
falsificri demonice.
(c) n articol se acord o atenie foarte sczut pentru
ceea ce este crucial din punct de vedere ortodox,
identificnd efectiv Giulgiul cu un odor sfnt ortodox.
Este deosebit de important ca punctul de vedere ortodox
asupra Giulgiului s fie unul clar i definitiv; abia dup
aceea putem afirma c devine impresionant confirmarea
tiinific. Dar a ntemeia ntreaga argumentaie pe
dovezile tiinifice mi se pare foarte riscant.
Am spus toate acestea nu pentru a tia aripile cuiva!
ci doar am vrut s accentuez faptul c pentru a inteniona
s faci Giulgiul convingtor pentru muli ortodoci, mai
mult dect o face dovada tiinific, trebuie s ai n vedere
tot contextul ortodox. Trebuie gsit, de exemplu, un
rspuns satisfctor pentru cei ce cred c nu poate fi
autentic deoarece nu exist vreo srbtoare ortodox sau
vreo slujb consacrat acestuia. Toate acestea necesit
chibzuin i cercetare, iar o prezentare prematur a
problemei nu va face dect s afecteze ncercarea de a-l
face acceptat.
Roag-te pentru noi suntem nc pe ultima sut de
metri cu Orthodox Word; Oficiul Potal ne-a dat termen
pn la 1 iulie ().

Din pcate, nainte s apuc s transmit toate aceste


informaii autorului/oarei articolului, ea deja l tiprise i
l trimise tuturor celor din lista noastr de abonai! Am
fost foarte mhnit s aflu acest lucru, deoarece obieciile
153
printelui Serafim erau potrivite i bine gndite i ar fi
putut fi ncorporate n articol fr nici o problem. Cu
toate acestea, acum eram deja amestecai n publicarea a
ceva ce nu putea face dect s aduc mai mult vtmare
cauzei Giulgiului dect mbuntire. M suprasem att
pe autor ct i pe mine, dar nu am stat degeaba i i-am
spus i printelui Serafim.

25 Februarie /10 Martie 1973

Doamne Sfinte, cred c te simi groaznic! Deci aa,


Cel Ru te-a mpresurat. Pentru o aa ncercare, acum nu
mai folosete la nimic s descoperim toate cauzele care au
pricinuit-o, att demonice ct i umane; ceea ce e esenial
e s supravieuieti i s fii n stare s mergi mai departe,
trecnd n siguran prin toat depresia i tristeea i
ncrezndu-te n Dumnezeu, Care ne poate trece de orice
necaz.
Ce s mai zic de articolul despre Giulgiu? Din
fericire, n ultimele cteva zile, am avut un vizitator, un
tnr convertit, care a venit de la Mitropolie acum mai
muli ani i e foarte sensibil la misiunea de astzi a
adevratei Ortodoxii (apropo, i place foarte mult
Nikodemos). I-am pus la ncercare concepiile sale:
Prima - Giulgiul nsui, despre care a citit una sau
dou cri, l accept ca autentic.
A doua - legat de ce crede el despre respingerea
fi Giulgiului de ctre printele Pantelimon: cu toate c-
l respect foarte mult pe printele P., bnuiete c aceast
atitudine ar putea reflecta mai mult dect orice altceva
puternicul su sentiment anti-latin. El ar vrea s vad ce
argumente are mpotriva lui.
A treia - ce crede el despre manuscrisul lui E., pe
154
care l-a citit aici pentru prima dat: spunea c articolul i
maniera sa de abordare i-a fcut o impresie destul de
plcut, dei ar prefera s vad totul prin documente. n
general, spunea c ar saluta totui publicarea lui de ctre
un editor ortodox, n forma unor preliminarii sau a unui
studiu experimental. Cnd i s-a spus c deja se tiprise, se
ntreba dac n-ar fi posibil s se retipreasc cel puin
pagina 12, lsnd de-o parte referinele romano-catolice.
Ei bine, iat opinia unui om, i ti-am redat-o i ie
deoarece este opinia tipic a unui cititor contiincios al lui
Nikodemos. Ideile lui sunt relativ aproape de ale noastre.
Voi aduga doar cteva remarci.
De ce referinele romano-catolice sunt aa de
criticabile? Zic aceasta nu att din pricina faptului c unii
oameni se vor plictisi la acest capitol (e o chestiune
secundar), ct pentru aceea c aceste referine contribuie
la poluarea atmosferei ortodoxe de care e nconjurat
cititorul, fcndu-l s se jeneze i chiar s se ndoiasc din
cauza lor ori fcndu-l chiar s accepte unele tradiii pur
romano-catolice ca i cum ar fi autentice ceea ce e foarte
grav, i aa bietul nostru popor ortodox este deja destul de
latinizat.
n concluzie: orice ai alege s faci, problema
Giulgiului i a acceptrii lui printre cretinii ortodoci
rmne, desigur, una deschis. Indiferent de ce ai putea s
scrii, nu cred c-l va convinge cu nimic pe printele
Pantelimon (dei este de presupus c o investigaie
complet a slujbelor bisericeti i a istoriei lor l-ar putea
convinge n chestiuni ca acestea el i-a mai schimbat i
altdat prerile). Articolul lui E. are unele puncte bune,
altele mai puin bune; folosete-l aa cum te ndeamn
contiina. Nu f nimic n privina lui atta timp ct
contiina i-e tulburat sau ai dubii care te chinuie ntr-un

155
fel sau altul las nti ca lucrurile s se liniteasc astfel
nct s poi gndi i aciona cu limpezime. Desigur c
oricine poate aciona greit chiar avnd un cuget
limpede! Dar chiar i aa, nu e o greeal fatal atta timp
ct inima i mintea rmn deschise i au n vedere n
primul rnd lucrurile eseniale. Nu-i f nici o grij, vei fi
binevenit la smeritul nostru schit indiferent de atitudinea ta
fa de Giulgiu sau de argumentele tale n favoarea lui.
Suntem cu toii oameni supui greelilor, iar aici avem de-
a face cu chestiuni supuse interpretrii personale. nclinm
a fi de acord cu tine n privina autenticitii lui, dar dac
cumva nu ne vom potrivi, nu te vom excomunica de la noi,
ci doar vom aduna cele mai puternice dovezi pe care i le
vom prezenta la momentul potrivit.
Mine este Duminica Iertrii i nceputul nevoinelor
Postului. Eu i printele Herman ne plecm n faa ta i a
Suzanei i te rugm s ne ieri dac v-am greit n vreun
fel cu ceva, n cuvnt, n fapt sau n gnd. S ne ierte
Dumnezeu i s ne miluiasc pe toi!

Fr s-l cunosc prea bine n acea vreme, printele


Serafim a devenit att de intrigat de problema Giulgiului
nct a nceput s citeasc unele cri legate de acest
subiect. La nceputul anilor 80, dup ce finalizase deja
mai multe proiecte editoriale, s-a rentors la problema
Giulgiului scriind un articol de sintez destul de bogat
asupra subiectului sau, mai degrab, un ir de articole
pentru viitoarele numere ale revistei The Orthodox Word.
Am vzut aceast sintez, era remarcabil. Din nefericire
a murit nainte de a o dezvolta mai mult.

20 Martie/2 Aprilie 1973

156
Ne-am bucurat mult la auzirea vetii Botezului lui
Felicity. Dumnezeu s v in totdeauna n starea de
trezvie i mulumire pentru Darurile Sale! Cu toate
acestea, ct de puin suntem contieni de uriaele Sale
binefaceri fa de noi! Ateptm cu nerbdare s te vedem
n aceast smbt, de Bunavestire. Duhovnicul nostru,
arhimandritul Spiridon, s-ar putea s vin aici pentru a
svri Dumnezeiasca Liturghie, cu toate c cel mai
adesea, la asemenea srbtori, trebuie s slujeasc n Palo
Alto, aa c nu contm prea mult pe venirea lui.
Suntem de asemenea nerbdtori s-o vedem pe E. i
pe copiii ei. Ce zi frumoas pentru cretinii ortodoci
pentru a fi mpreun! (Este i ziua cnd Vldica Ioan m-a
hirotonit cite pe mine, iar pe printele Spiridon,
arhimandrit).

31 Martie/13 Aprilie 1973

Am inclus materialul pentru lunile mai i iunie


pentru Nikodemos. Chiar nu avem nici un comentariu.
Totul arat bine proaspt i de folos. Privind fugitiv la
articolul despre evoluie, n forma lui tiprit, neleg ce
vrei s spui prin oboseala de a scrie asemenea articole
controversate. Cteodat am avut simminte
asemntoare. Cu toate acestea, este nevoie de unele
articole ca acestea, iar articolul despre evoluie are cu
siguran un rol important mai ales pentru c puini
oameni se aventureaz s scrie ceva direct despre
asemenea subiecte. Poate c articolul sufer pe alocuri de
o concizie prea mare (fapt care reclam nevoia unui articol
mai lung pentru viitor), dar, cu toate acestea, aceste lucruri

157
trebuie spuse!82
n weekend-ul trecut (Bunavestire) o stare de bucurie
ne-a cuprins pe toi. Fie ca Dumnezeu s fac s rsar
roade duhovniceti din aceste vlstare ortodoxe (poporul),
fiecruia dup cum i arat Dumnezeu!

Reaciile adepilor printelui Pantelimon la broura


noastr despre Giulgiu i la articolele noastre despre
evoluie continu s apar i acum. Reaciile nu erau de
apreciere. Reuisem ntr-un fel s punem degetul pe ran.
Aceast reacie nestpnit i revela printelui Serafim
ceva despre grecii notri. Era primul indiciu c ceva
nu era n regul, aa cum ar fi spus el.

Miercurea Luminat, 1973

Hristos a nviat! Suntem ncredinai c tu i familia


ta ai petrecut un Pate binecuvntat. Aici am ntmpinat o
zi linitit i cu pace dup ce mai nainte am fost n lume
pentru a primi Sfnta mprtanie; acolo am fost foarte
impresionai de profunda legtur duhovniceasc care ne
82
Mai trziu, printele Serafim a propus scrierea unei cri ntregi
despre aceste subiect. Sinteza am fcut-o mpreun, am mprit-o i
am nceput s scriem nite preliminarii, fiecare n seciuni separate. El
se ocupa de contribuia patristic, eu de cea tiinific. Din nefericire
el a murit nainte de finalizarea crii. Unele dintre materialele i
notele printelui Serafim legate de acest subiect au fost n cele din
urm culese i publicate de St. Herman of Alaska Press sub titlul -
Genesis, Creation and Early Man, Platina 1999, [ed. rom. Ieromonah
Serafim Rose Cartea Facerii, Crearea Lumii i Omul nceputurilor,
traducere Constantin Fgean Editura Sophia, Bucureti, 2001].
Asupra acestui subiect, ca i n cazul Giulgiului i a altor subiecte care
i-au atras atenia, printele Serafim s-a aplecat cu minuiozitate i
spirit academic, citind tot ce-i cdea n mn, orict de controversat
ar fi fost tema.
158
unea pe noi, aa-ziii locuitori ai pustiei, cu simpli
credincioi rui, cu cei convertii care sunt sinceri i
rvnitori i cu ntregul i adevratul popor ortodox de
astzi.
Am primit de la printele Nichita copiile celor dou
scrisori pe care i le-a trimis i care pentru noi au fost
foarte dezamgitoare; n mod sigur pe-a doua a scris-o
dup ce a primit detaliata noastr pledoarie n favoarea ta.
Aa cum bine tii, noi i-am privit ntotdeauna pe prinii
Nichita i Pantelimon i opiniile lor cu toat admiraia.
Dar credem c trebuie s-i privim pe toi cretinii
ortodoci sinceri i rvnitori cu aceeai admiraie fr a ne
altura vreunei tabere sau partide. Iar ceea ce e foarte clar,
aa cum l vedem noi, e faptul c, spre deosebire de
tiprirea unui text nelipsit de referine latine, tu nu ai fcut
nimic vrednic de o aa ocar, al crei efect, indiferent de
intenie, nu poate dect s-i pricinuiasc o mare
descurajare.
Las-i pe aceia care doresc s primeasc orice prere
a printelui Pantelimon, este dreptul lor n care noi nu
vrem s ne amestecm. Dar a accepta aceste preri (att
chestiunea evoluiei ct i cea a Giulgiului ridic desigur
multe ntrebri, n care caz prerea deine un loc destul de
mare unde s se manifeste, respectiv perspectiva asupra
lor, etc.) i a btea pe cineva la cap cu ele doar pentru c
nu e de acord ni se pare un lucru nepotrivit.

Legat de evoluie: ei o privesc ca pe ceva


neimportant, i e evident c nu se frmnt prea mult
asupra ei. Indiferent de vederile lor asupra evoluiei
neleas ca ipotez tiinific, acestea sunt fr ndoial
nite opinii vagi, ei necreznd c ar exista vreo legtur
ntre aceasta i ceva teologic. Pe de alt parte, tu crezi c

159
ntreaga chestiune a evoluiei este destul de adnc - avnd
importana ei, fapt ce poate avea implicaii periculoase
pentru curia credinei, chiar dac acum nimeni din
Biserica Ortodox nu ncearc n mod deschis s rstoarne
vreo dogm anume pe baza evoluiei. Credem c ai
dreptate, iar ntreaga chestiune este una n mare parte
filosofic (cu implicaii teologice). Dar chiar presupunnd
c ai accentuat peste msur importana evoluiei chiar i
atunci noi vom rmne pur i simplu ocai de usturtoarea
replic a printelui Nichita (al crui discurs implic n
permanen o ameninare cu demascarea ta scris pentru
niscai pcate viitoare!) care pare lipsit de orice msur,
indiferent de vreo posibil scpare a articolului tu.

Legat de Giulgiu: din nou ne aflm n faa unei


chestiuni deschise diferitelor accente, evaluri etc.
Printele Nichita a pus cteva ntrebri crora trebuie s li
se rspund de-a dreptul printr-o apologie extins a
Giulgiului (cu toate acestea, nc sunt unele ntrebri
ridicate de bunul sim i logic i nu de revelaie), dar
totui nu se poate spune c a afiat o atitudine negativ
asupra Giulgiului. Sunt ntr-adevr multe alte probleme ce
vin din cealalt tabr, crora nu tiu dac le pot da vreun
rspuns. Aa cum tii, suntem adesea nclinai s ne
bizuim mai mult pe dovada tiinific; cu toate acestea,
dovada tiinific n cazul Giulgiului este att de puternic
nct nu poate fi evitat, drept care nu e recomandat s
respingem pur i simplu Giulgiul fr a avea o dovad mai
bun mpotriva lui dect cea a printelui Nichita (care, ca
i toate dovezile negative, este destul de neconcludent)
fr mcar a examina acea dovad tiinific. Conform
unei abordri ca aceasta, ar trebui ca toi s ncetm cu
totul s mai gndim i s urmm tot ceea ce spune eful

160
singura problem fiind aceea c, indiferent de cine este
acest ef, este i el om, cu patimi i prejudeci foarte
asemntoare cu acelea pe care i noi, ceilali, le avem!
Dar d-mi voie acum s trec direct la subiect. Este
evident c violena cu care a reacionat printele Nichita
arat faptul c ceva mai adnc dect evoluia sau Giulgiul
e implicat aici, i credem c tim despre ce e vorba:
autoritatea. Evident, pentru printele Nichita, printele
Pantelimon este autoritatea i, de aici, observm c el
ateapt ca toi ceilali s fie de acord cu el. Anul trecut ai
fost foarte ngrijorat n privina aceasta, iar noi ncercasem
s-i spulberm temerile ntemeindu-ne pe propria
experien, deoarece aa cum spuneam atunci, printele
Pantelimon nu a ncercat niciodat s ne influeneze
opiniile n vreun fel oarecare pe care l-am fi putut observa.
Bineneles, este de asemenea adevrat c atunci cnd
Fria noastr se ntemeiase, iar Orthodox Word se tiprea,
el nc nu se alturase Bisericii Ortodoxe Ruse din
Diaspora, drept pentru care ne putem considera superiorii
lui. De asemenea, printele Herman l cunotea cu muli
ani nainte de aceasta, nc de cnd era tnr i necercat
(ca s nu spunem mai mult) n chestiuni legate de dioceze,
etc.
Din pcate, e trist s vezi cum reiese foarte clar
pricina pentru care printele Nichita a vrut s fac cu ceva
vreme n urm o fuziune ntre revista lui, Mrturia
cretin-ortodox [The Orthodox Christian Witness] i
Nikodemos. n acea vreme, dup cte mi amintesc, i
ddusem din nou acelai sfat: s-i pstrezi independena,
iar acum nu putem dect s i-l repetm. Dac atunci ai fi
cedat acelei ispite, mi-e team c pn acum i-ai fi pierdut
curajul i ai fi renunat desvrit. Modul cum printele
Nichita privete contribuia Nikodemos-ului la

161
misionarismul ortodox prin cuvntul tiprit este unul cum
nu se poate mai greit, i spunem aceasta cu mare mhnire
fiindc noi i iubim din tot sufletul pe prinii Nichita i
Pantelimon i le admirm lucrarea lor pentru Ortodoxie,
care, de altfel, ni se pare destul de chibzuit n ciuda
faptului c nici unul dintre noi nu e perfect. Nu avem
nevoie de o autoritate infailibil pentru a se pronuna n
chestiunea Giulgiului sau a evoluiei, ci de mai mult
dragoste i nelegere reciproc; e prea mult minte aici i
prea puin inim. Dac ntr-adevr Dumnezeu ne-a
nvrednicit s distingem adevrul dintr-o chestiune sau
alta, mult mai clar dect ceilali credincioi ortodoci, nu e
nevoie s luptm sau s ameninm cnd e vorba de
probleme de acest gen, ci numai s grim adevrul ntru
iubire. Vom asculta cu toat bucuria i cu mintea deschis
orice dovezi autentice mpotriva Giulgiului, dar n-are nici
un rost s stm aa degeaba i s ne lsm btui la cap cu
opiniile (poate i sentimentele) unora asupra lui.
Anti-latinismul grecilor este de-a dreptul depit.
i nchipuie c n afar de ei toi sunt sub influen
latin, pentru ei, de cteva secole ncoace aproape toat
teologia i spiritualitatea ruseasc i greceasc a intrat n
stare de putrefacie toate acestea ntrec orice msur.
Bineneles c pe ici pe colo se pot detecta nite influene
latine, dar dac Ortodoxia s-a pstrat pn acum, n
general, aproape intact, nu se poate spune c
Protestantismul triumf. Printele Pantelimon nu vorbete
cu autoritatea teologic pe care unii nc o mai au n
Biseric, i nu poate fi considerat sub nici o form un
standard universal.
Sigur, printele Nichita are dreptate n unele puncte,
dar la ce bun s ncerce s construiasc un caz mpotriva
ta ca unui latin nevindecat! Toi avem scprile noastre, fie

162
teologice sau de alt tip (la fel i prinii din Boston!); de
aceea, de ce nu ncercm mai degrab s inspirm i s
cluzim pe calea cea dreapt prin mijloace pozitive i
prin exemple? Din pcate, simpatia lui pentru tine a fost
spulberat de dezamgirea sa conform creia tu nu te
supui autoritii printelui Pantelimon. Aceasta pare a fi
toat povestea.
Toat aceast izbucnire nu ne face dect s ne
ntristm, dar avem totui satisfacia c ea a aprut acum i
nu mai trziu. Probabil c printele Nichita nu va mai
ncerca s te ajute, mai ales acum cnd i-ai declarat
independena prin scrierea unor articole asupra unor
subiecte tabu (de fapt nu este chiar Indexul o
nscocire latin?!), dar tu nu trebuie s-l ii minte dect ca
pe un hazard profesional al unui editor al Bisericii din
Diaspora. Nu trebuie sub nici o form s pornim vreo
lupt mpotriva lui sau a prinilor din Boston, nici s
formm vreo partid mpotriva lor. Haide s ne vedem
fiecare de treburile noastre personale, iar la vreme de
ndoial s ne bizuim pe sfatul altora i s ne ncredem n
harul lui Dumnezeu i n rugciunile bine-plcuilor Lui
pentru ajutorul nostru. Ct de bine tia Vldica Ioan cum
s inspire i s cluzeasc fr a tulbura duhul cuiva sau
fr a-i impune cuiva prerea personal (i, cu toate
acestea, el era mai teolog dect oricare dintre prinii din
Boston). S ne rugm pentru toi i s ne urmm calea pe
care am ales-o.
Vom fi curioi s aflm ce rspuns vei primi n urma
articolelor despre evoluie i Giulgiu. I-am comunicat
printelui Nichita (nainte de articolul despre Giulgiu)
faptul c, pentru noi, cauza unei micri misionare
ortodoxe libere ne este att de drag nct nu ne temem de
greelile pe care le-ai putea face. n forma aceea,

163
articolul despre Giulgiu, cu toate latinismele lui, a fost o
greeal, dar m ndoiesc serios c, n cele din urm, va
vtma n vreun fel pricina aprrii giulgiului, a crui
acceptare sau respingere n Ortodoxie trebuie pn la urm
s fie hotrt n mod liber i de o manier obiectiv.
Faptul c latinii l venereaz sau nu - indiferent de evlavia
cu care l-au nconjurat nu ne afecteaz n vreun fel sau
altul.

Duminica Sfntului Toma, 1973

Adevrat a nviat!

Acum c s-a aezat i praful puin, totul arat ca i


cum printele Nichita a fost acela care s-a purtat ca un
convertit nebun, n vreme ce tu, n constrngerea n care
ai fost aruncat ai fost destul de echilibrat. Poate c toi am
vorbit prea mult despre convertii cursele crora le cad
prad fiind chiar aceleai cu cele n care poate cdea, i
chiar cade, orice credincios!
Ieri am primit o scrisoare de la printele Nichita.
Nu scrie despre evoluie, Giulgiu sau Nikodemos, pur i
simplu pentru c, la aceste capitole, diferenele dintre noi
sunt att de mari nct el ncearc s ne ating folosind alte
argumente, ceea ce arat c de cte ori ncercm s ne
apropiem de el, pare s dea napoi. ntr-adevr, aa cum i-
ai scris, ntre noi exist serioase nenelegeri. Nou ni se
pare c aici se ntmpl lucruri grave, dar mi-e team c,
cel puin acum, nu se poate face sau zice prea multe despre
aceasta. Pentru linitea ta sufleteasc, noi te sftuim s te
ngrijeti de cum s ajungi la el i, mai mult dect att,
pentru viitor e bine s-i acorzi ct mai puin atenie. (Prin

164
aceasta nu vreau s ncurajez vreo atitudine de indiferen
sau de rceal fa de el, ci doar i spunem c e bine s
stai ct mai detaat posibil de o situaie unde acum nu
poate exista nici o ndejde de dialog!) Dac grecii au ntr-
adevr de gnd s preia o ideologie i s-i aroge dreptul
de a ne porunci de pe acea poziie, ei vor cdea pur i
simplu n cea mai mare capcan n care pot cdea nite
convertii i, de aici, pericolul i pate i pe toi ceilali.
Dac lucrurile vor merge astfel, mai devreme sau mai
trziu nebunia lor va fi dat la iveal; dar, momentan, las-
i pe toi ceilali s stea de-o parte i s se implice n
aciunile lor ct mai puin posibil sau chiar deloc. n noul
numr din Mrturia, printele Nichita scrie despre
convertii; ar fi un lucru tragic dac el i prinii din
Boston nu ar aplica acele cuvinte n primul rnd la ei
nii. Aceasta este ceea trebuie s facem noi toi atunci
cnd intenionm s nvm pe alii (lucrare pe care cu
siguran c unii dintre noi suntem chemai s o facem, dar
numai n cea mai desvrit smerenie).
Acum despre teologi: o parte din prinii din
Boston au urmat cursurile seminarului Arhidiocezei
greceti din Brookline [Holy Cross], care, recunosc ei, nu
predau teologie ortodox. Teologia ortodox pe care o
profeseaz au dobndit-o din diferite lecturi i mi-e team
c nu de puine ori dau dovad de lips de profesionalism.
Printele Mihail Pomazansky precum i alii din
Jordanville (Mnstirea i Seminarul Sfnta Treime) sunt
teologi autentici, avnd la baz o coal i o tradiie
sntoas. Prinii din Boston s-au auto-construit, iar noi
am vzut deja destule exemple (n special atunci cnd
ncearc s intre pe trm rusesc, loc n care se pierd cu
totul) ale modului cum abordeaz unele puncte, pur i
simplu pe baza unor impresii de moment sau toane,

165
aceasta numai din pricin c le lipsete cu desvrire un
background teologic. De asemenea, ei nu se ncred n
btrnii rui (i ne ndoim c s-ar bizui cumva pe sfatul
unor btrni greci), din cauz c s-au aflat sub influen
latin. Acestea sunt semne extrem de ngrijortoare. Dei
nu suntem teologi, noi urmm coala din Jordanville,
aflat n cea mai bun tradiie ortodox (care astzi este pe
nedrept i foarte defimat), cutnd adesea sfat la
printele Pomazansky i la alii, ale cror judeci le
credem i le respectm, cunoscnd astfel c ne situm ntr-
o bun tradiie ortodox fr a mai simi nevoia s ne
ncredem n socotinele noastre defectuoase ce tind uneori
s aib pretenia rezolvrii tuturor problemelor. Printele
Pomazansky se pricepe cu deosebire la influena latin:
acolo unde aceasta exist, el o explic cu toat seriozitatea
artnd de ce nu este ortodox, dar la el nu se observ acea
revrsare emoional care, din pcate, umbrete
interpretrile prinilor din Boston n aceast chestiune.
Nu vd de ce ne-am teme i am tremura n faa
ameninrilor printelui Nichita. Haide s ateptm i s
vedem dac el sau prinii din Boston vor veni cu ceva
despre evoluie sau Giulgiu, i dac da, haide s cercetm
obiectiv i s vedem dac are vreo valoare. Indiferent de
ce ar mai putea afirma mai trziu vreunul dintre noi legat
de aceste subiecte, aceasta trebuie s se fac cu calm, fr
a da impresia c vrem s ne angajm ntr-o controvers
zgomotoas. Trebuie evitate orice articole ce fac prea
multe referine la surse, sau ruperea unor propoziii din
contextul lor original, sau orice intenii de tratare
exhaustiv a problemelor pe care evoluia le-ar putea
ridica pentru credin i pe care oamenii le privesc cu
team. n cazul implicaiilor teologice, e bine s cerem
sfatul printelui Pomazansky sau poate altora, pentru ca

166
prezentrile pe care le facem s fie ct mai precis posibile.
Un alt lucru important e maniera de abordare, care trebuie
s fie una pe limba cititorilor. (Aceasta este probabil i
explicaia reaciilor violente venite din partea printelui N.
pur i simplu el nu era pregtit pentru o abordare aa de
direct.) Ce ne scriu cititorii despre evoluie? O vd ntr-
adevr ca pe o problem, sau poate c nu constituie o
problem, care e prerea lor i cum reacioneaz ei la
articol?
Ca i n trecut, i-am acceptat i continum s-i
acceptm pe greci ca pe nite mpreun-lupttori pe calea
adevratei propovduiri ortodoxe. Lupttor e cel care nu
se ncrede n prerea sa, care nu le tie pe toate mai bine,
care nu se consider pe sine ca autoritate ultim, care nu
formeaz partide ncercnd s defimeze pe oricine
altcineva. Dar dac nu sunt lupttori, ci numai
specialiti, toate eforturile lor pozitive vor ajunge mai
devreme sau mai trziu n ruin [subl. trad.]. Biserica
noastr din Diaspora a trecut prin multe experiene de
acest gen, a avut mult rbdare i a supravieuit n ciuda
celor care au apucat-o pe un alt drum.
Ai trecut prin ceva ncercri n primul tu an, avnd
la activ i cteva luni de eforturi misionare. S tii c
Dumnezeu i trimite toate acestea pentru a te ncerca i
ntri, dar i pentru ca altdat s tii s-i ajui pe alii care
se gsesc n aceeai situaie. Credem c n acest moment
nu simi c te afli aa de mult n mijlocul furtunii. S
sperm c grecii o vor lsa mai moale o vreme cu
presiunile.
Legat de tot ce s-a ntmplat pn acum, am vrea s
ne apucm mai mult de traducerea unor texte de baz.
Acum avem un casetofon i, pentru c ni s-a alturat i H.,
l-am pus s dactilografieze nite texte pe care le-am citit

167
pentru nregistrare, traducnd oral din limba rus astfel
nct s economisesc timpul pe care de obicei trebuie s-l
cheltuiesc cu transcrierea i dactilografierea. Exist un text
foarte bun al printelui Mihail Pomazansky despre dogm
n Ortodoxie83, are dou sute de pagini, o foarte bun
introducere i un background pentru nelegerea acestui
important aspect. Presupunnd c nu a fost nc tradus
(lucru pe care l vom afla n scurt timp), a vrea s ncep
s-l traduc oral. Ai putea oare ca tu i Susan s ne ajutai la
transcrierea lui?
Am obinut de asemenea o caset ce cuprinde
Acatistul Maicii Domnului cntat n Catedrala din San
Francisco cu Vldica Ioan slujind.84 Cuvintele lui abia se
neleg, dar familiara, dulcea voce, este acolo! Eti
binevenit s-i faci o copie cnd mai treci pe aici.

Prinii Herman i Serafim aveau o ntreag i bine-


gndit teologie despre cum s trieti ct mai simplu,
fr confort sau lux. Odat l-am btut la cap pe printele
Serafim cu un casetofon cu baterie. Se uit nti la mine,
apoi la casetofon i spuse: Bine, Dumnezeu ni l-a trimis,
aa c ne vom folosi de el pn se stric.
Metoda de traducere a printelui Serafim era aceea de
a citi cu voce tare frailor la mese, reuind astfel s
economiseasc mult timp. Traducea Teologia Dogmatic
a printelui Mihail Pomazansky (i alte cri) avnd n
fa un casetofon. Att de fluent era limba lui rus nct
putea s traduc simultan. Casetele ne erau apoi trimise
83
Teologia dogmatic ortodox (Orthodox Dogmatic Theology n
rusete) de Protoprezbiterul Mihail Pomazansky, Holy Trinity
Monastery, Jordanville, NY, 1963.
84
Mai trziu, printele Serafim mi-a spus c atunci cnd el i printele
Herman au ascultat pentru prima dat aceast caset au izbucnit n
plns pentru c nu ne ateptasem s mai auzim acea voce tocmai aici,
n aceast parte a cerului.
168
pentru transcriere. Mai erau i alii care ne ajutau n
aceast lucrare i, n final, ntreaga lucrare urma s fie
tiprit, cu toate c, din pcate, acestea au vzut lumina
tiparului abia dup moartea sa.
ntorcndu-ne n Etna, prin harul lui Dumnezeu i
rugciunile prinilor, am reuit s formm o mic
comunitate alturi de o femeie laic convertit i familia
ei. Citeam mpreun Ceasul al Noulea n fiecare dup-
amiaz ntr-o mic cldire de pe proprietatea noastr, pe
care am transformat-o ntr-o capel particular fr altar
sau iconostas, ci avnd doar un col cu icoane i cteva
candele pentru priveghere. Avnd un caracter neoficial,
nu prea s impresioneze foarte mult, dar nou ne era
foarte drag.

1/14 Mai 1973

Hristos a nviat!

Ne-am bucurat mult s auzim de progresele ce le-ai


fcut cu rugciunea comun. Dumnezeu s v ntreasc i
s v rsplteasc cu daruri duhovniceti aceast
important nevoin.
ntr-o scrisoare de acum o lun, printele Teodorit 85
ne-a comunicat faptul c printele Pantelimon svrea
lucruri necanonice (nu a spus ce anume). Printele
Teodorit s-a implicat n problema grecilor pe Stil Vechi; el
a spus c: poate scriu un articol pe aceast tem. Ei bine,
se pare c a fcut-o. Iar apoi, sptmna trecut am primit
pe calea aerului o brour de 32 de pagini n limba greac
de la Alexander Kalomiros n ciuda faptului c nu
cunoatem deloc aceast limb, am reuit totui s
85
Un clugr grec pe Stil Vechi de la Sfntul Munte.
169
discernem pe pagina nti numele printelui Pantelimon.
Nu prea nelegem despre ce e vorba, dar fr ndoial c
cea mai mare parte are de-a face cu mprirea Greciei n
dou dioceze de credincioi pe Stil Vechi. Printele
Teodorit susine partea mai numeroas pentru faptul c
este canonic. Printele P. susine cealalt parte din
cauza caracterului ei rigorist. Din ceea ce am aflat n
ultima vreme, Biserica noastr este n comuniune cu
ambele pri, dar nu tim ceea ce i ine de fapt desprii.
E foarte probabil ca, pentru tot ceea ce scrie, printele
Teodorit s aib temeiuri solide, dar va trebui s vedem
nti traducerea ca s vedem dac ntr-adevr este o
disput local sau e ceva mai mult dect att. E foarte
probabil ca la mijloc s fie implicate nite sentimente
greceti.

Cam tot n aceast vreme ncepusem s redactez un


rspuns la o scrisoare a printelui Efrem (din Mnstirea
Schimbarea la Fa) prin care acesta critica o serie de
articole de-ale mele asupra modernismului, numit Lupi
la u. n timp ce-mi desfuram cercetarea pentru a-i da
un rspuns, mi-am dat seama c unele chestiuni precum
evoluionismul sau Freud fceau parte dintr-un sistem
global numit umanism filosofic. Aa c m hotrsem s
includ n seria mea i aceste subiecte.
Acest lucru nu era deloc pe placul printelui
Pantelimon. Totui, printele Serafim, dei suprat c
Mnstirea Boston fcea atta agitaie, m-a ncurajat
foarte mult, ndemnndu-m din toat inima s continui
aceste articole, nedndu-se napoi de la a fi i critic fa
de ceea ce scriam, ori de cte ori era necesar.

26 Mai/8 Iunie 1973

170
Doar o noti. Am primit [articolul despre]
Umanism i am de gnd s fac nite comentarii mai
lungi cu scopul de a-i da articolului mai mult energie. Voi
lucra duminic la el iar luni l voi trimite.
Eti binevenit s vii i s te cazezi n viitorul nostru
arhondaric. Ai tot ce-i trebuie? E bine s mai tii: acum
avem de-a face cu un urs, care vine n fiecare noapte n
preajma buctriei unde noi mai gtim i pui (poate c
vrea i puii!). Nu e foarte mare, dar e foarte real. E slbatic
i nu e obinuit cu oamenii, dar presupun c nu e
periculos.

29 Mai/11 Iunie 1973

Att eu ct i printele Herman am citit articolul


despre umanism, avnd amndoi aceeai impresie: luat n
sine, fiecare punct este bine gndit, dar articolul este prea
lung, ncearc s cuprind prea multe citate i frnturi de
gnd ce par s-i rup unitatea; luat n ntregime,
elementele lui nu se mbin destul de coerent: la sfritul
su, cititorul nu se alege dect cu o mulime de preri fr
un deznodmnt al lor mintea cititorului va rmne mai
degrab ncurcat n firele filosofiei umaniste, iar spre
final, acestea nu sunt suficient descurcate de o concluzie
plin de convingere, clar i lucid.
Avnd n vedere toate acestea, am citit din nou
articolul, ncepnd s m gndesc cum s adaug nite
clarificri: am rearanjat mai multe paragrafe, am adugat
nite sugestii pentru a da puin for nceputului, i apoi
mi-a venit n gnd s-i sugerez a scurta o mare parte din
ntreaga seciune central, unde tratezi diferitele elemente
ale umanismului, scond n eviden mai mult seria de

171
trsturi principale. Dar nici aceasta nu a fost destul, aa
c m-am ntors napoi i am citit primele dou articole ale
seriei, despre Freud i evoluie, iar de acolo m-am dus
direct spre Umanism. Din toate acestea am tras
concluzia c aceast seciune este destul de diferit de
primele dou seciuni: primele seciuni tratau despre
anumite chestiuni, fiind ncheiate cu concluzii hotrte i
clare, care nu las n urm nici o ndoial, dar noul articol
se ocup cu un fenomen foarte complex, care se ramific
n diverse direcii repetnd unele idei din seciunile
anterioare. E limpede c aceasta e realmente o introducere
la umanism n general, ambele seciuni constituind
adevrate capitole ntr-un studiu despre umanism neles
ca filosofie, care scoate n eviden ntregul atac al
lupilor din zilele noastre. De aceea, Umanismul nu
trebuie s fie pur i simplu seciunea nr. 3, ci mai degrab
un fel de sintez, sau s ofere o perspectiv integratoare a
tuturor seciunilor de dinainte.
Pentru aceasta, i recomandm din tot sufletul ca,
deocamdat, s lai deoparte ntregul articol despre
Umanism, oferind n schimb o alt seciune pe o tem
dat, ca de pild filosofia educaiei, pe care ai promis-o
pentru numrul viitor. Iar apoi, cnd vei fi terminat toate
articolele respective pe care vrei s le pui, pune n
continuare Umanismul, ca un sumar i o privire general
a ntregului, numai s nu fie aa de lung ca aici. Noi am
avut ntotdeauna o regul nescris pentru The Orthodox
Word, i anume c subiectele controversate sau de disput
s nu ocupe mai mult de 50% dintr-un numr, pentru a
pstra astfel un anumit echilibru, care e att de necesar, i
s ne mpiedice, chiar la modul incontient, de a ne
nfierbnta prea mult de ceva prin a crui analizare ne-am
putea mptimi.

172
O alt chestiune: am auzit un comentariu sau dou la
primele dou seciuni, ceva de genul: Ceea ce el afirm
despre aceste lucruri este destul de adevrat, dar oare ne
d el un rspuns la acestea? Desigur, o parte din
rspunsul pe care l-ai dat pn acum este urmtorul:
luai seama i inei-v copiii departe de aceste idei. Cu
toate acestea, acest rspuns este total insuficient, iar dac
asta e tot ce poi oferi tu pe post de rspuns, unii oameni
vor sfri prin a spune c tu strigi doar Lupul, lupul!,
drept pentru care nu vor lua cu suficient seriozitate
spusele tale. De aceea, cred c concluzia ce se impune
pentru toat aceast serie trebuie s fie convingtoare i
foarte clar, concluzie pe care cred c o i ai n minte:
trebuie, cu toat hotrrea, ca, fie la sfritul ultimei
seciuni, sau ca o seciune final, s dai un rspuns: anume
c ortodocii, nconjurai i deja notnd n marea
filosofiei i practicilor umanist-seculare, trebuie s fac
orice le st n putin s-i creeze, chiar n acea mare,
propriile insule, desprite de lume, insule orientate practic
i mental spre Dumnezeu, iar apoi s le ari cteva
moduri de lucru: lectura, slujbele, etc.
Iat cum se prezint ideile noastre. S ne comunici
prerile tale despre ele. Vom putea vorbi despre acestea i
despre altele cnd vei veni, cu voia lui Dumnezeu, de
Pogorrea Duhului Sfnt. Roag-te pentru noi.

Legat de discuia noastr de dinainte despre episcopi


[referitoare la seria: Ce este un Episcop?], ne ntrebm
dac nu cumva ultima propoziie de la ultima pagin din
numrul pe mai/iunie nu pune prea mult accent pe un
punct pe care deja l analizase, i destul de bine. Deja
suntem n epoca episcopilor lumeti, despre care a

173
profeit Sfntul Serafim, i deja vedem n multe locuri (n
Rusia cu deosebire) o oarecare nesupunere ascuns sau
chiar fi fa de unii episcopi, nesupunere care a devenit
deja o necesitate spiritual, dei nu se justific aproape
niciodat pe vreun temei dogmatic sau canonic. Acest
lucru schimb cu totul regula pe care ai citat-o [despre
supunerea fa de episcopi], dar vai, exist oameni care
sunt nerbdtori s culeag avantajele acestor reguli, nu
pentru binele Bisericii sau al episcopilor, ci numai n
scopuri personale. Oricum, totul depinde de interpretarea
acestor reguli: fie n linii mari, cu inima, fie cu rceal, de
aproape, sau calculat. Haide s nu dm muniie anumitor
farisei! Am spus destul?

22 Iunie/5 Iulie 1973

Iart-ne ntrzierea pentru napoierea materialelor


pentru noul Nikodemos, dar au sosit chiar la mijlocul celor
mai aglomerate zile din an cnd ne grbeam s ajungem
la Pot nainte de termenul final pentru Orthodox Word
(pe care abia am reuit s-l redactm); n plus, am avut
oaspei! Dup aceasta, luni, jumtate din fria noastr s-a
dus la mormntul Vldici Ioan de ziua comemorrii sale,
drum foarte obositor dar plin de roade.
Eu i printele Herman am citit materialele pentru
numrul pe iulie/august [din Nikodemos] i le-am gsit
bune, avem doar cteva comentarii asupra unor puncte mai
puin nsemnate:
Lupi la u: bun i la obiect, cu un accent pe
aspectul practic care poate c-l va face general acceptabil.
Numai cteva critici:
[Scrii c:] O mulime de Prini au deplns anii

174
pierdui cu dobndirea unei educaii. Poi da un exemplu
de Printe care realmente a deplns aceti ani? E
adevrat c s-au ndreptat ctre ceva mai folositor sau au
simit deertciunea acestei educaii, dar au deplns e o
expresie prea tare, n special pentru c, n general, ei au
adunat tot ce era pozitiv n acea educaie i s-au folosit de
ea, cunoscnd de asemenea ceea ce gndeau nelepii
acelei epoci etc.
Termenul erezie trebuie mai degrab referit numai
la acele concepii heterodoxe majore (erezia lui Nestorie,
Arie, etc.) i nu aplicat diferitor pri mai mici desprinse
din acestea, pentru a-i pstra n acest fel sensul su
deplin86. E adevrat, buntatea fiinial a omului este
desigur o idee eretic, dar poate c ar fi mai bine s
foloseti o expresie mai puin energic pentru a o descrie
(ca de pild: care contrazice doctrina ortodox), mai ales
c e o discuie doar n treact, cum s-ar spune.
Legat de tot ce-am discutat cu ocazia ultimei tale
vizite, sunt ncredinat c te-ai linitit. Mai presus de orice,
s ne amintim cu toii c aceti ani sunt pentru noi nite
ani de aur, tocmai buni pentru a produce ct mai mult
pentru seceriul Domnului! Cu voia lui Dumnezeu, voi
ncepe lucru la casetele cu Teologia Dogmatic. Cnd am
vorbit luni n San Francisco cu Vldica Antonie, el mi-a
mai sugerat c ar fi bine s traduc comentariile la
Evanghelii i Epistole ale Arhiepiscopului Averchie dou
volume destul de concise care se ocup i cu principalele
probleme care se ridic astzi (n special cele legate de
interpretrile protestant i catolic). Dar acesta este
86
La sugestia printelui Serafim acest lucru a devenit regul editorial
pentru Nikodemos i, mai trziu, pentru Orthodox America, adic
folosirea termenilor erezie i eretici cu iconomie dar i cu
exactitate, astfel nct s nu punem pe gnduri sau s speriem chiar pe
oamenii la care vrem s ajungem.
175
numai un proiect de viitor!87

17/30 Iulie 1973

Am primit scrisoarea ta cu schema rspunsului ctre


printele Efrem, citind-o pe aceasta din urm cu un
puternic sentiment de uurare. Ne pare c este foarte fresh,
la obiect, fr nici un fel de ranchiun sau dorin de a
riposta. Prin comparaie, scrisorile printelui Efrem par
pline de o prere bun despre sine, debordnd de
crturrie, de argumente i interpretri forate i
irelevante, respectiv de indisponibilitatea de a se desprinde
de un piedestal al intelectualului autodidact, pentru a vorbi
despre lucruri aa cum sunt. Fie ca Dumnezeu s lumineze
aceste vase pentru a nelege lucrurile n modul n care au
fost scrise, fr a mai ncerca din nou s le desfacem n
buci de dragul unor dispute dearte pentru dovedirea
propriei drepti.
Avem de fcut doar cteva comentarii asupra unor
mruniuri: arhimandritul Pantelimon din Jordanville [l-
am pomenit n scrisoarea mea ctre printele Efrem] e un
om simplu, nu prea se aventureaz s scrie ceva de la el, ci
se folosete mai mult de tot felul surse. E foarte probabil

87
n cele din urm, printele Serafim a reuit s traduc remarcabilele
comentarii ale Arhiepiscopului Averchie la ultima carte a Noului
Testament, aceasta fiind publicat dup moartea printelui Serafim sub
titlul Apocalipsa Sfntului Ioan: un comentariu ortodox [cartea a
cunoscut i o traducere romneasc: Apocalipsa n nvtura Sfinilor
Prini, Editura Icos, Bucureti, 2000]. Comentariile Arhiepiscopului
Averchie la Evanghelii au fost traduse de Holy Trinity Monastery i i
ateapt publicarea; al doilea volum al su, asupra Epistolelor, a fost
publicat parial, n serial, n Orthodox America, i ndjduim ca ntr-o
bun zi s fie i el publicat integral.
176
ca teologii intelectuali s-l priveasc ca pe un naiv fr
sperane, dar, cu toate acestea, el a reuit s pun cap la
cap surse importante. Mi-amintesc ndeosebi de acel
diacon Lev P[uhalo] care odat a scris ceva prin care voia
s-i exprime profundul s dispre pentru Venicele taine
de dincolo de mormnt [Eternal Misteries Beyond the
Grave], dar i printele Nichita pare s fie mpotriva lor;
cu excepia ctorva surse mai neinspirate (din publicaiile
spiritiste ruseti din secolul XIX!), noi nu am gsit ceva
suspect n acestea. Pare din nou c e vorba de o problem
a diferitelor materiale adresate diferiilor oameni, iar
Venicele taine conine cu siguran un mesaj potrivit
pentru cei care i acord atenie.
Nu vrem s-i descurajm smerenia88, dar cred c ar
fi mai bine s nu fii aa de apologetic, altfel printele E. se
va bucura de ansa de a dovedi c pledezi vinovat pentru
rspndirea ereziilor, chiar dac neintenionat. Poate c ar
fi mai bine s spui: Dar Printe, oare trebuie ca asemenea
expresii s fie nelese ntr-o manier eretic? Vrem s le
folosim ntr-o manier ortodox.
Bineneles, acest punct e unul n care ispita agrii
de amnunte va fi mare, dovedind astfel c teologia
ruseasc e plin de influene catolice etc. dar va fi
interesant de vzut cum vor reui s nlture ndoielile
legate de Sfntul Nectarie89. S sperm c aceasta nu va
mai inspira nc o scrisoare inutil!

Cu toate c pn acum am reuit s facem mai multe


88
i scrisesem printelui Efrem despre Giulgiul din Torino i despre
evoluie: Dac greeam sau eram prost informai era o greeal
cinstit.
89
Sfntul Nectarie din Pentapolis ( 1920), un episcop grec foarte
admirat de printele Pantelimon i de ali greci din aceast ar care au
scris mpotriva evoluiei.
177
pelerinaje la schit, abia la nceputul acestui nou an au
fcut i prinii prima lor vizit n casa i capela noastr
din Etna. ntre timp, aici ni s-au alturat nc dou familii
convertite, iar micua capel a fost reamenajat i pictat
(curnd va trebui s fie extins). Prinii au cntat cu noi
Acatistul Domnului nostru Iisus Hristos, nvndu-ne
frumoasa melodie ruseasc a Acatistului. Au cntat cu o
asemenea rvn i zdrobire nct, chiar dac ne aflam n
mprejurri destul de modeste, nu ne-am fi dat seama
dac eram n cer sau pe pmnt, ca i n relatarea
trimiilor marelui cneaz Vladimir de acum o mie de ani,
atunci cnd participaser pentru prima dat la slujbele
ortodoxe. Vznd ct de micai eram, prinii ne-au
atenionat s nu ne lsm simurile copleite prea mult de
frumuseea slujbei, explicndu-ne faptul c simurile, ca
i imaginaia, sunt o funcie a naturii umane czute i,
pentru aceasta, trebuie folosite cu mare atenie.
Printele Serafim i cu mine ne hotrsem s scriem
un articol despre Teilhard de Chardin, evoluionistul i
omul de tiin iezuit care scrisese despre teologie dintr-
un punct de vedere eretic, bazat pe propriile sale idei
legate de evoluie90. Dar ideea a fost lsat de-o parte,
deoarece ulterior a devenit foarte clar c era nevoie de o
ntreag carte despre evoluie dintr-un punct de vedere
ortodox, un subiect foarte discutat n urmtoarele cteva
scrisori.
n mod surprinztor, pentru noi toi, din acel moment
printele Serafim mai avea de trit numai opt ani. Privind
retrospectiv, deosebim foarte clar un lucru: toate
mijloacele lui de comunicare i modul cum el le folosea,

90
Teilhard de Chardin a strnit simpatii i printre unii teologi romni,
care au descoperit n scrierile lui elemente de teologie patristic(!).
Ce-ar fi s cutm astfel de elemente (pentru c, s o recunoatem,
exist) i n scrierile (neo)protestante sau n cele ale ereticilor din
primul mileniu sau de mai trziu? Cum vom vedea mai departe,
printele Serafim l va combate cu obiectivitate [n. tr.].
178
primiser un caracter urgent, ce cretea tot mai mult pe
msura trecerii anilor, ca i cum ar fi tiut c timpul vieii
lui pe pmnt se limitase, parc totul se desfura sub
presiunea acestui lucru. Aceast urgen a fost
ntotdeauna temperat de credina printelui Serafim n
pronia lui Dumnezeu, dar, n acelai timp, el experia i
momente de mare descurajare.

179
[1974]

17/30 Ianuarie 1974

Ne-am ntors cu bine [din Etna] i, de ndat ce


generatorul va iei din reparaii, vom ncepe lucrul la noul
Orthodox Word. Pare c e aa de mult de adugat la lista
materialelor absolut urgente pentru tipar nct s-ar prea
c nu vom reui niciodat, dar ne strduim din toate
puterile.
Am inclus o caset cu [comentariul Arhiepiscopului
Averchie la] Apocalipsa. La punctul 17, dup sfritul
textului Apocalipsei, i-am nregistrat nite tropare i
condace [din Duminica Vameului i a Fariseului], n caz
c nu i-ai dat seama c ele trebuie cntate de acum i pn
n Duminica a Cincea din Post. Ele se cnt la Utrenie, dar
sunt aa de potrivite sau reprezentative pentru sptmnile
pregtitoare pentru Post, nct noi obinuim s le cntm
la prima Liturghie de la Catedral, n vremea mprtirii
preotului. Le poi cnta la sfritul Ceasurilor.91Ele dau un
ton bun nceputului perioadei Postului, iar ruii, cnd le
ascult din nou dup trecerea unui an, ncep s suspine i
s plng.
Multe mulumiri pentru ospitalitatea de duminic.
Ne-a ntors la ritmul obinuit gsirea doar a ctorva
picturi de combustibil n rezervor, i facerea unui ocol pe
dup Red Bluff pentru ca s aflu c podul peste Bowman
91
Tipicul nostru consta n citirea n capel a Ceasurilor i a celorlalte
slujbe caracteristice stranei, n fiecare duminic diminea.
180
Road a fost rupt complet. Pe drumul ctre munte, maina
s-a oprit acolo de trei ori, pe msur ce se termina benzina,
reuind cu greu s o aduc acas!
Dumnezeu s v ntreasc comunitatea n zilele i
lunile pe care le avei n fa. Deoarece Dumnezeu tie
totul mai bine dect noi, tot ce trebuie s facem e s ne
ncredem n El! Roag-te pentru noi.

Prinii ne trimiteau din cnd n cnd vizitatori, de


obicei cretini ortodoci evlavioi care aveau nclinaii
sau apreciere fa de calea monahal i se adpau din
izvoarele ruseti la fel ca i ei. K., o femeie singur de pe
Coasta de Est, era una dintre acetia.

1/14 Februarie 1974

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos de


srbtoarea ntmpinrii Domnului! S ne ieri lenea
pentru c nu le-am felicitat pe Susan i pe Felicity de ziua
numelor lor. Hristos Dumnezeul nostru s le dea muli ani
de spor duhovnicesc.
K. ne scrie c, n drum spre voi, va trece i pe la noi
duminic. V doresc o ntlnire plin de folos
duhovnicesc. Mai presus de toate, fie ca toi s sporim n
nelegere duhovniceasc i nu n nelegere raional
de care m tem c este o plag a noastr, a bieilor
convertii. Sfinii Prini s biruie prin lumina lor
ntunericul nostru i s ne nvee cum s cugetm drept!
Am strns o mare cantitate de note din Sfinii Prini,
ce conin mai multe idei cheie i care lovesc n ideea de
evoluie. Este evident c articolul, dac Dumnezeu ne va
da puterea s-l terminm, va fi o bomb pentru cretinii
ortodoci de azi! Cnd mi voi termina notele, le voi
181
concretiza ntr-un posibil eseu, iar apoi vom vedea cum se
potrivete cu ceea ce faci tu. S-ar putea s inserez i ideile
lui Kireievski92 ca o contribuie la o coerent filosofie
patristic a vieii, i mai putem gsi materiale preioase i
n eseul Episcopului Ignatie Briancianinov despre spiritul
vremii.
Recitind scrisorile printelui Efrem ctre tine [legate
de evoluie], rmn extrem de surprins de contrastul dintre
frumoasele citate patristice (le-am verificat pe cele din
Sfntul Isaac Sirul i corespund exact cu cele din textul
nostru rusesc) i completa lor irelevan pentru tema n
cauz! ntreaga noastr crticic [despre evoluie] poate
constitui i o bun ocazie de a explica nelesul orientrii
noastre patristice ortodoxe care nu este pur i simplu o
grmad de citate patristice. (Apropo, la recitirea
Hexaimeronului, aflu c Sfntul Vasile pomenete de cele
24 de ore ale zilei! Dar pentru noi, chestiunea nu are o
importan aa de mare.) Tot articolul nostru trebuie
prezentat att de chibzuit, nct intelighenia ortodox s-l
gseasc cu adevrat convingtor. Pentru aceasta trebuie
s ne rugm lui Dumnezeu.
ntreaga problem a devenit att de ceoas, nct
singura rezolvare a ei n acest moment nu poate veni dect
de la un studiu complet asemntor cu cel pe care l-ai
nceput. Roag-te pentru noi.

2/15 Februarie 1974

92
Ivan Kireievski a fost un laic din Rusia secolului XIX care fusese
educat n Vest, dar a devenit un cretin ortodox contiincios atunci
cnd s-a nsurat cu fiica duhovniceasc a unuia dintre marii btrni
rui.
182
Doar o noti. n legtur cu capitolul tu despre
Primul Om foarte bun! i-l vom trimite repede napoi
cu cteva comentarii. Acesta constituie cea mai mare parte
din materialul tiinific de baz pe care l vei folosi pentru
a-i susine concluziile la partea tiinific a
evoluionismului.
ntreaga noastr carte despre evoluie pare s se
mbine foarte bine i n mod sigur e mai bine aa dect
ar fi fost dac am fi folosit un plan preconceput. S fim
cinstii, nu ne-a trecut prin gnd niciodat c vom dezvlui
vreunul din aceste elemente de teologie la care lucrm
acum.
Ateptm cu nerbdare s ne vizitezi pe 1 Martie.
Rogu-te, roag-te pentru noi.

8/21 Februarie 1974

Te ateptm cu nerbdare la noi n aceast duminic.


Totui, fi pregtit. La noi a nins, n aceast diminea
zpada era de ase sau opt inci [n jur de 15-20 de cm - n.
tr.] i nc mai ningea cnd am plecat din Redding.
Probabil c va trebui s mergi pe jos jumtate de drum.
Am observat c printele Eusebius Stephanou93, n
noul numr din Logos, se folosete iar de Sfntul Simeon
Noul Teolog pentru a apra Penticostalismul! Este foarte
important s-i prezentm pe Sfinii Prini n adevrul lor
i s le dm oamenilor adevratul context pentru a-i

93
Printele Eusebius, un preot ortodox grec i editor al unei reviste
(Logos), s-a alturat Micrii Harismatice cutnd s o aduc cu totul
n Ortodoxie, folosind citate din Sfinii Prini care, chipurile, preau
s-i confirme vederile.
183
nelege.

19 Februarie/4 Martie 1974

Ndjduim ca aceast scrisoare s te gseasc bine i


nevoindu-te n post. Am inclus cele dou comentarii ale
tale. Capitolul cu Teilhard probabil c va trebui revizuit de
mai multe ori nainte s loveasc n mod decisiv; acesta va
deveni mai limpede pe msur ce se va scrie seciunea
despre Evoluionismul Cretin.
Am inclus de asemenea i ceva informaii despre
admiratorii rui ai lui Teilhard, pe care le-am redactat ntr-
o form destul de final pentru mozaicul ntregului articol.
Dac exist vreo ntrebare legat de materialul pe care i-l
trimitem sau dac nu pare s se potriveasc, spune te rog
pe dat, deoarece este important ca ntregul articol s fie
convingtor nu numai pentru monahi (sau laici, indiferent
de prejudeci i perspective), ci i pentru un segment mai
larg de ortodoci care mai gndesc. Am inclus i cteva
citate din Teilhard, adunate recent, pentru a le folosi cum
vei crede de cuviin.
Am mai avut parte de ceva zpad, iar geroasa iarn
continu. Noul Orthodox Word trebuie s ias n cteva
zile. Roag-te pentru noi.

Dr. Kalomiros i trimisese deja printelui Serafim


pn acum o a doua scrisoare, scriind de data aceasta
despre tema evoluiei. Deoarece Kalomiros era doctor,
printele Serafim spera ca el s nu afieze doar un punct
de vedere tiinific, ci s fie capabil s-i duc pn la
capt slabele argumente i dovezi evoluioniste. Dar nu
era cazul.
De fapt, Kalomiros a ncercat s potriveasc izvoarele
184
patristice cu teoria evoluionist ntr-un mod care dovedea
ct de puin cunotea att tiina ct i teologia patristic
o mare dezamgire94.

2/15 Martie 1974

Ndjduiesc c scrisoarea mea te gsete lucrnd cu


spor dup trei sptmni de post. Dup nevoina postului,
bucurie mare ne va atepta n Sptmna Patilor. (Atunci
slujbele vor fi mai scurte. Ct de chibzuit e Biserica n
cele privitoare la natura noastr czut!)
Aproape c mi-am terminat rspunsul ctre dr.
Kalomiros, i cred c Dumnezeu m-a ajutat s pun
mpreun ntregul material patristic (sau aproape tot) pe
care l-am tot adunat, i s-l prezint ntr-o form unitar i
mult mai eficace dect dac a fi continuat cu modesta i
obiectiva prezentare pe care o plnuisem anterior. Odat,
unul dintre btrnii egipteni, i-a spus (cu asprime)
Sfntului Ioan Cassian: M bucur c ai pus aceast
problem att de prostete, deoarece acum pot cu uurin
face cunoscut adevrata nvtur. Kalomiros i-a
exprimat prostescul su evoluionism aa de bine nct
rspunsul meu ctre el aproape c nu are nevoie s fie prea
convingtor. Cu toate c i cunosc pe Prini numai n
parte, totui nvturile lor legate de evoluie sunt aa de
clare nct, de ndat ce sunt puse cap la cap, rmi uimit
de puterea pe care evoluia a avut-o chiar asupra celor mai
educate mini ortodoxe. Iat puterea acestei lumi i ideile
ei la mod. Cnd mi voi termina de btut scrisoarea, i
94
O asemenea ncercare continu i n teologia romneasc prin
recenta reeditare a profundelor scrieri semnate de dr. Kalomiros,
mbuntite de editori cu studii solide, prin care se arat
temeinicia i valoarea eseurilor acestui doctor [n. tr.].
185
voi trimite i ie o copie, dar i o copie a scrisorii lui
Kalomiros; este aproape de dou ori mai mare dect
scrisoarea lui ctre noi.
Ei bine, acum c am terminat i cu asta, nu prea
neleg ce are de-a face aceast scrisoare cu cartea pe care
o avem n proiect carte care este absolut necesar s ias!
Cartea ar putea avea priz mai mare dac am redacta-o
ntr-o form epistolar, revizuit ntr-un oarecare fel,
mprit n capitole i cu toate materialele tale tiinifice
i filosofice plasate n locuri potrivite. Oricum, vezi ce
poi s extragi din scrisori, iar noi ne vom ocupa i de
rspunsurile lui Kalomiros. Scrisoarea e menit s-l
zguduie din temelii.
Desigur c muli vor fi suprai c problema
evoluiei e ridicat din nou, nefiind inut sub tcere, dar
aici suntem de acord cu Kalomiros care spune c nu
trebuie lsat de-o parte i c adevrata nvtur
patristic trebuie mrturisit. E ceva foarte nesntos n
faptul de a cere tcere ntr-o problem care rmne aa de
confuz n cele mai multe mini ortodoxe.
Se poate ca aceast carte despre evoluie s
constituie elementul cel mai controversat care va fi
izbucnit vreodat pe scena lumii ortodoxe de mai muli ani
ncoace (dar poate c nu; nu sunt un profet). Pentru
aceasta, dar i de dragul unei eficaciti maxime, ar trebui
s apar ca o surpriz i un oc n mijlocul strii de auto-
satisfacie specific unei pri din Ortodoxia noastr; te
rog, nc nu pomeni nimnui nimic despre scrisoarea sau
cartea mea, nainte s tim mai bine cum vom continua.

Acum despre atacul printelui Teodorit asupra

186
printelui Pantelimon:95 toat aceast ceart dintre
credincioii pe Stil Vechi e una foarte penibil. Pe lng
faptul c implic i personaliti, care nu fac dect s
tulbure i mai mult lucrurile, adevratele probleme n
cauz sunt unele foarte subtile i delicate care necesit
mult precauie, rbdare i dragoste i nu tirade canonice
i teologice. Ni se pare c se poate spune mult din partea
ambelor pri [din micarea greceasc a celor pe Stil
Vechi] deoarece fiecare dintre ele a comis greeli.
Sper ca astzi s termin ultima i cea mai important
seciune din scrisoarea ctre Kalomiros, care se refer la
natura omului despre care Kalomiros a afirmat ceva
destul de suspect, ce miroase a augustinism, ntemeindu-se
pe o foarte proast interpretare a cuvintelor Sfntului
Serafim din Sarov!

Aceast scrisoare a fost scris ntr-o vreme n care


situaia celor pe Stil Vechi nu se complicase aa de mult
ca acum. Astzi, cuvintele pline de mnie ce vin din
ambele pri ale conflictului l-ar fi tulburat mult pe
printele Serafim.
nc din 1974 el ncepuse s murmure despre inutila
disput venit din toate taberele, dar el o fcea n
particular, nevrnd s agite apele, deoarece, n cele din
urm, Biserica Ortodox Rus avea multe n comun cu
micarea grecilor pe Stil Vechi.

14/27 Martie 1974


95
Printele Teodorit, un monah de la Sfntul Munte, scrisese o
scrisoare critic la adresa Mnstirii Schimbarea la Fa din Boston.
187
i trimitem din inim urrile noastre de bine de ziua
onomastic. Hristos Dumnezeul nostru s-i dea muli ani
de eforturi pline de roade i mntuirea sufletului! Mergi
mai departe pe calea pe care i-a dat-o Dumnezeu i
sdete seminele Ortodoxiei oriunde poi.
Scrisoarea lui Kalomiros nc este n lucru 20 de
pagini btute i aproape 15 pe rol (fr spaiu ntre
rnduri). Sper s o termin pn smbt, cel trziu pn
luni.

Sfintele Pati, 1974

Hristos a nviat! Iubii n Hristos - Alexie, Susan,


Ian, Felicity, [urmeaz apoi alte nume din micua noastr
comunitate de credincioi] i toi cretinii ortodoci din
Etna, i cei ale cror inimi urmeaz s se deschid ctre
adevrata Credin n Hristos:
Fie ca bucuria Mntuitorului nostru cel nviat s se
reverse peste voi n aceste luminate i strlucitoare zile ale
Patelui, iar harul pe care l-ai primit ca pe un dar de la El,
s-l pstrai pentru totdeauna! S nu v biruiasc nici o
ispit, nici ntunericul s nu v umbreasc calea i nici
ispita s nu vin asupra voastr fr ca voi s v ntoarcei
faa ctre Atotmilostivul Hristos, Care a clcat moartea i a
biruit puterea diavolului. Rmnei n harul lui Hristos i
El v va cluzi pe toi la mntuire. Amintii-v de
sfritul vieii voastre, de Ziua nenserat a mpriei lui
Hristos, i vei cunoate pentru ce trii i pentru ce v
ostenii.
Hristos a nviat!

188
n scrisoarea urmtoare, printre altele, printele
Serafim face nite comentarii pe marginea articolului
printelui Nichita din Orthodox Christian Witness despre
eutanasie, precum i asupra unui articol dintr-o alt
publicaie, despre icoane care plng i crora din
precauie li se fac exorcisme ceva ce, dup prerea
adepilor printelui Pantelimon, trebuia neaprat fcut.
n acest fel, n vreme ce viaa bisericeasc i urma
cursul ei i felurite probleme mai mici sau mai mari i
fceau apariia, printele Serafim nva care trebuie s fie
atitudinea potrivit a Bisericii fa de problemele dificile
i controversate. A fcut acest lucru destul de firesc, fr
artificii sau atitudini autoritare.

24 Aprilie/7 Mai 1974

Ne vom bucura s te vedem n smbta aceasta.


Dup o ultim zpad acum zece zile, vremea e acum
vratic. De la sfritul lui octombrie ncoace, primele
noastre zile au fost cu temperaturi de peste 70 F, iar
prognoza de azi e de 80 F. Pare de necrezut, dar grdina
noastr e n cretere, ieri am cules trei ridichi! Mazrea i
cartofii cresc i ele binior. Grdina aceasta e un fel de
experiment, pentru a vedea n primul rnd ct ap ne va
trebui pentru a satisface o anume poriune de grdin; dar
dac va merge, sperm s avem o grdin n toat regula,
cu un rezervor pentru a folosi cea mai mare parte din ap.

Legat de comentariile printelui Nichita [la


eutanasie] se pare c, n oarecare fel, ei se afl pe o
lungime de und diferit de a noastr. Principiul lor
cluzitor pare s fie: Cnd te afli n dubiu, lovete n

189
mentalitatea Romano-catolic, fie c are sau nu de-a
face cu problema respectiv. Am observat imediat i
ubrezenia distinciei dintre eutanasia activ i pasiv,
fr s se gndeasc la problemele de ordin practic pe care
tu le-ai pus pe bun dreptate, ci pur i simplu pentru c
acestea aduc n prim-plan chiar ideea creia articolul i se
mpotrivete fi: c ar exista un soi de eutanasie bun,
c ideea aceasta de pgnism modern, post-cretin este
cumva justificat. Cugetarea noastr ortodox trebuie s
fie mult mai exact dect aceasta!
[Articolul printelui Nichita despre icoane care
plng] coninea afirmaia autoritar (citez din memorie):
n Ortodoxie, icoanele care plng sunt cele care sunt
primele exorcizate. Nici o frm de dovad nu poate
fi dat pentru aceast afirmaie ndrznea, de altfel, n
numerele trecute din Orthodox Word am tiprit relatri
despre aisprezece icoane din istoria Bisericii Ruse
dintre care nici una nu a fost exorcizat. Primul lucru care
se face e acela de a face rugciune [moleben] naintea
icoanei i a chema oamenii la pocin. Din nou, e nevoie
ca cugetarea noastr ortodox s fie mai exact, i nu doar
aa cum pare unora sau altora.
[Monahul athonit] Printele Teodorit ne-a trimis un
apel ctre monahii de la Mnstirea Esfigumenu din
Muntele Athos, care va intra n numrul viitor. Am primit
i traducerea englez a scrisorii lui ctre printele
Pantelimon. Argumentele lui par foarte inteligente, dar
tonul lui sarcastic nu face dect s sporeasc nenelegerile
care exist. Ambele pri citeaz canoane i canoane, cnd
de fapt au nevoie de dragoste i nelegere i cred c acea
afirmaie nu poate s fi venit dect de pe buzele unui
ecumenist, fapt care ne arat ct de dificil de parcurs a
devenit adevrata cale a Ortodoxiei n zilele noastre. Dar

190
hai mai bine s ne rugm i s facem ce putem aici, la
nivelul nostru local, i s ndjduim c vom ti ce s
facem i s spunem dac vom fi vreodat implicai noi
nine n asemenea dispute. Te ateptm cu nerbdare n
aceast duminic.

O alt publicaie bisericeasc a tiprit revelatoarea


via a Episcopului Kallistos, unul din liderii micrii
grecilor pe stil vechi. L-am ntrebat pe printele Serafim
ce crede despre ideea unei retipriri a vieii n Nikodemos.
Rspunsul lui se adreseaz tuturor acelora care ar fi
ispitii s scrie n culori vii i pline de adulaie despre
figuri bisericeti pe cnd acestea sunt nc n via .

31 Mai/13 Iunie 1974

M-am uitat repede prin textul modificat din [articolul


nostru] Evoluionismul cretin i cred c ai dreptate.
Arat bine, dar mai trebuie finisat seciunea de tranziie.
De la nceput pn la sfrit, studiul trebuie s aib o
continuitate logic i o construcie ct mai rezistent
posibil. Viaa episcopului Kallistos e ntr-adevr
mictoare, dar atenie! E bine ca, cel puin n viitorul
apropiat, s nu se pomeneasc nimic despre ea. n ciuda
faptului c a slujit la noi n ar alturi de episcopii notri,
totui, relaiile dintre dioceza lui pe Stil Vechi i Sinodul
nostru sunt relativ tulburi, iar printele Teodorit i dr.
Kalomiros mrturisesc c organul oficial al Bisericii sale a
fcut afirmaii calomniatoare la adresa Sinodului nostru.
Episcopii notri sunt foarte prudeni i ezitani cu privire la
ntreaga chestiune, drept care cel mai bun lucru ar fi ca s
nu se dea publicitii ceva ce mai trziu ar putea fi o surs
de scandal, [i care] fr ndoial ar putea fi interpretat de
191
unii greci din alt diocez (adic toi grecii de pe Stil
Vechi cu care avem contacte) cum c organele Sinodale
sunt prtinitoare n disputa din interiorul Bisericii
greceti. n plus, [n aceast via tiprit], episcopul
Kallistos e tratat ca un sfnt fiind nc n via! Este
extrem de periculos i nu se nscrie deloc n tradiia
ortodox.
Tocmai am citit Arhipelagul Gulag96 al lui Soljenin
i ncerc s scriu o recenzie la el - una dintre cele mai
importante cri din istorie! Din pcate, dimensiunea
religioas lipsete cu desvrire97 i, de aceea, cei mai
muli cititori nu-i vor nelege semnificaia. E foarte
probabil ca nsui Soljenin s nu o neleag. El a lsat
scris o descriere clasic a realitii sovietice.

7/20 Iunie 1974

i zi aa, ai primit vizita printelui Pantelimon! Am


primit i noi o vizit frumoas. Nu am atins nici o
chestiune controversat, i oricum erau att de muli
oameni aici nct nu am fi avut ocazia unei discuii de
acest gen, chiar dac unul dintre noi ar fi dorit acest lucru.
Printele H. i alese i el ziua aceea pentru singura lui
vizit din acest an (aducndu-i cu el pentru prima dat

96
Tradus i n romnete la editura Univers, 1997 [n. tr.].
97
Aproape cu desvrire. Soljenin face, ce-i drept, doar referiri
sumare i statistice sau relateaz ntmplri alese de nu se tie unde,
neacordnd o atenie special situaiei bisericeti (vezi n ed. rom., de
ex. cap. 8 din vol. I, cap. 2 din vol. II etc. [n. tr.]). De altfel, despre ct
de cretin e Soljenin n Arhipelagul Gulag, printele Serafim a fcut
afirmaii admirabile n prelegerea cu tema Descoperirea lui Dumnezeu
n inima omului (din volumul Mai aproape de Dumnezeu, pp. 5-50,
Editura Bunavestire, 2003, traducere de Tatiana Petrache) [n. tr.].
192
soia i copiii)! Una peste alta, a plouat toat ziua (peste un
inch, dou sute de galoane98 de ap pentru grdina noastr)
i nu s-a oprit dect atunci cnd a plecat toat lumea!
Trebuie s fie ceva tainic n toate acestea, dar noi
suntem prea opaci pentru a vedea.
Cu voia lui Dumnezeu, K. va veni smbt la tine.
Aezmntul tu nu pare s fie vizitat prea mult de la o
vreme. Vom fi curioi s aflm ce-i va spune printele
Pantelimon despre evoluie. Ne-a spus c a nceput s-i
scrie o scrisoare de 20 de pagini, pe care nu a reuit s o
termine. Roag-te pentru noi.
Printele Pantelimon zice c diaconul Lev Puhalo
este paranoic; el refuz s vorbeasc cu printele P.
spunnd c acesta este n nelare. Cerule!

Vizita printelui Pantelimon la noi a fost n general


plcut. n mod ciudat, tema evoluiei i a Giulgiului nu
au fost abordate de loc. A cerut iertare dac cumva ne-a
ofensat n vreun fel, iar apoi a continuat prin a ne spune
c e foarte periculos pentru noi s trim tocmai aici
singuri, izolai de toi. Noi avem nevoie, zicea el, s trim
ntr-o parohie obinuit, preferabil aproape de el sau de
altcineva care s ne cluzeasc. Prea c nu ia n serios
cluzirea duhovniceasc pe care o primeam de la prinii
din Platina.
ncepeau s vin mai muli brbai, adesea dintre cei
mai tineri, care vizitau schitul la diferite perioade de timp.
Uneori veneau adolesceni care nu o duceau bine acas
dintr-un motiv sau altul, iar prinii lor i trimiseser la
prini pentru a dobndi ceva disciplin monahal. Cam
n aceast vreme, unul dintre aceti tineri se hotrse s
plece i s ne viziteze pentru o perioad mai lung. Nu
spusese nimic despre motivele plecrii sale, nici ceva
critic la adresa prinilor, dar prea s fie ntr-o stare
98
1 galon = 4,55 l [n. tr.].
193
foarte depresiv, stare la care se refer printele Serafim
n urmtoarea scrisoare.

18/21 Iunie 1974

Doar o noti dintr-un gnd care ne-a venit cu putere


att mie ct i printelui Herman atunci cnd ne-am dat
seama c Y. este nc probabil cu tine. Nu vreau s te
nfricoez n mod nejustificat, dar gndete-te c,
actualmente, el se afl ntr-o stare duhovniceasc deosebit
de rea i periculoas. La exterior pare c e plin de
nelepciune i are mult experien n cunoaterea
modului cum alii gndesc i simt despre Ortodoxie, dar n
interior este foarte tulburat i nestatornic, i de fiecare dat
cnd nva sau cluzete pe altcineva el face ceva
periculos att pentru el ct i pentru ceilali. Cunoaterea
exterioar a Ortodoxiei, fr o pace interioar, o
convingere i un loc stabil n via, poate face mult
vtmare, chiar dac e nsoit de cele mai bune intenii.
De aceea, te sftuim i-i cerem ceva din tot sufletul:
nu te implica n nimic alturi de el.
Te asigurm c nu avem nimic personal cu Y.;
personal l iubim foarte mult i i dorim doar mntuirea.
Dar aici avem de-a face cu pericole duhovniceti de care
tu nici nu-i dai seama, de aceea i-am i scris toate
acestea. Scriptura ne spune: Vai celui singur. Y. nu are
acum pe nimeni pe care s se bazeze sau s se ncread,
dect pe sine, i aceasta i d toate drepturile unui
convertit nebun (poate n duhul printelui Lev Puhalo).
Rogu-te, roag-te pentru el, pentru a putea s-i foloseasc
talanii lui Dumnezeu pentru a-I sluji numai Lui i nu
propriilor sale idei bune, care vin dintr-o natur uman

194
czut.
Vom ncerca s aranjm vizita Vldici Nectarie la
tine cu icoana din Kursk. Sper s vin la noi n dimineaa
zilei de 3 iulie (pe Stil Nou), n ziua de dup comemorarea
morii Arhiepiscopului Ioan, aa c, dac totul se va aranja
bine, e foarte probabil s vin la tine n dup-amiaza acelei
zile. Dar nu mai tiu nimic despre restul programului su,
aa c nu-i pot promite nimic.
Roag-te pentru noi. Dumnezeu este cu noi i toate
ispitele vin numai s ne ntreasc!

Marea icoan din Kursk a Maicii lui Dumnezeu este


patroana Sinodului episcopilor Bisericii Ruse din
Diaspora. Avnd mai mult de apte sute de ani, icoana
este fctoare de minuni i este asociat multor
evenimente din istoria Rusiei, fiind ntlnit i n vieile
sfinilor. Icoana este dus n multe locuri i aproape
constant, vizitnd parohii i case din toat lumea, aduce
mngiere i alinare tuturor acelora care o cinstesc.
S-a ntmplat ca Episcopul Nectarie s nu se simt
bine; s-a odihnit la schit, n care vreme printele Serafim
a adus Icoana Kursk a Maicii lui Dumnezeu la noi n Etna
unde a binecuvntat cu ea pe toi i pe toate. A fost prima
dintre numeroasele vizite anuale ale Maicii lui Dumnezeu
n micua i rvnitoarea noastr comunitate.

9/22 Iunie 1974

Bucur-te ntru Domnul! Ne bucurm s auzim c


vizita printelui Pantelimon a fost panic, dar nu te teme
de izolare. i putem da sute de motive ca s o preuieti!
Cred c e ceva aici pe care printele Pantelimon nu-l
simte. (ntmpltor, Soljenin a scris o controversat
Scrisoare ctre liderii sovietici, un document
195
reacionar de toat frumuseea despre captul
progresului, falimentul Apusului, nevoia ntoarcerii la
pmnt, etc. Cred c n acest document se afl i ceva
pentru noi americanii. Poate ncercm mai trziu s
spunem ceva i despre acest lucru).
Presupunem faptul c dincolo de mprejurri vizita
printelui P. poate avea de-a face i cu recunoaterea
faptului c, n definitiv, sunt cteva locuri unde se
desfoar un oarecare fel de activitate ortodox, i ntre
aceste locuri legturile bune trebuie meninute. Chiar i o
mic mldi ca Nikodemos este ceva viu care se crete!

14/27 Iunie 1974

Am avut o mulime de pelerini nousprezece


oaspei pentru prnzul din joia trecut, dar totul a mers ca
pe roate. Pe lng toi ceilali, erau i doi foti absolveni
de seminar i un diacon de la Sinod din NYC (mpreun
cu fiul su de aisprezece ani). Ct de multe i diverse
situaii i probleme! Ct ndejde au aceia care nu se
ncred prea mult n ei nii i nu sunt excesiv de critici cu
alii! i ct de puin ndejde au aceia a cror orientare
este tocmai opusul! Dumnezeu s ne cluzeasc i s Se
milostiveasc de noi toi! Roag-te pentru noi.

21 Noiembrie/4 Decembrie 1974

ncetnd ploaia, avnd i o zi de odihn, am reuit n


final s scriem nite scrisori i s le trimitem. Noi suntem
relativ bine, suntem doar puin rcii, iar de acum pn la
venirea iernii avem de ndeplinit unele ndatoriri. Din

196
fericire, iarna abia se apropie, iar semne c ar ninge n-am
vzut. Calendarul a ntrziat (dar nu aa de mult ca anul
trecut!); cu voia lui Dumnezeu, va fi terminat pn la
sfritul sptmnii. Aa cum vei vedea, ne pregtim de o
nou serie de articole de fapt, e vorba de o carte n serial
o patrologie a Sfinilor Prini care au scris despre viaa
duhovniceasc99. Simim c timpul nu mai are rbdare i
trebuie s oferim ct mai multe materiale fundamentale.
Bineneles c, pentru noi, cei cu inima slab, se
ridic o problem: pentru cine sunt toate acestea? Nu ne
facem prea multe griji, ci doar ne strduim s putem
continua semnarea seminelor. Evident, cei care ascult
exist, iar n viitor vor fi alii, mai ales dac vom reui s
scoatem acum crile. Ultimul Nikodemos este excelent,
cred c ntr-adevr reueti s te menii pe o linie normal.
Poate c va trece ceva timp pentru ca unii s-i dea seama
de importana materialelor pe care le oferi, dar cred c n
curnd vei ncepe s primeti i unele reacii. n general,
trebuie s fii pregtit s mergi nainte cu toat struina,
fr s asculi vreo voce descurajant sau plin de
nelepciune lumeasc.

3/16 Decembrie 1974

Am inclus materialul despre Kireievski100. Acest


material auxiliar e legat de noile principii pentru
filosofie pe care Kireievski le-a gsit la Sfini Prini el
99
E vorba de The Holy Fathers of Orthodox Spirituality, din care
printele Serafim a apucat s scrie doar cteva seciuni. Versiunea
romneasc a fost inclus n volumul Mai aproape de Dumnezeu.
100
Printele Serafim m ndemnase s scriu despre el, dar fiindc era
prea puin material n limba englez, s-a apucat s traduc el nsui
pentru mine unele texte.
197
nu doar a redat nite texte oarecare din Sfinii Prini, ci a
receptat nvturile lor n mod creator, aplicndu-le n
viaa de astzi. Aceasta e acea filosofie a integralitii pe
care Kontzevich o gsete ca fiind cea mai important
parte din gndirea lui Kireievski, dar care pn astzi a
fost puin apreciat.
Vei observa c articolul pe care l-am scris pentru
Calendar este pe o tem care se apropie de articolele tale
despre Kireievski lundu-l ca exemplu doar pe
Episcopul Ignatie [Briancianinov], vom accentua
contribuia monahal la renaterea patristic, iar tu, s zic
aa, vei cerceta partea mirenilor. Toi erau n aceeai
tradiie i lucrau pentru acelai scop. Toi acetia sunt
binefctorii notri duhovniceti din Rusia secolului XIX.

12/25 Decembrie 1974

Prznuirea Sfntului Herman a trecut cu pace i


bucurie. Am luat tradiionala mas a Sfntului Herman, cu
plcint cu mazre (pe care Mitropolitul Gabriel avea
obiceiul s o prepare), un somon mic (pentru Alaska) i
colacii Sfntului Herman [pe care Sfntul i fcea pentru
orfani]. Mai trziu, la ceaiul din Camera arului, am
ascultat cuvinte despre sfinii din America, Noii Martiri,
Fericita Xenia (unul dintre pelerini a primit ajutor de la
ea), i despre Mucenicii familiei ariste.
Ne gndeam c, n ciuda acestor vremuri teribile,
este totui posibil s faci ceva, i exist cel puin civa
oameni care nseteaz de adevr. Astfel c suntem cu att
mai mult decii s dm ceea ce putem n preiosul timp de
libertate care ne-a mai rmas.
Att Vldica Antonie ct i Vldica Nectarie ne-au

198
vizitat i au slujit Liturghia de ziua Sfintei Varvara!
Vldica Antonie tie c cultul nostru pentru Vldica Ioan
nu este bine-primit peste tot, de aceea am fost foarte
fericii c a srutat cu evlavie icoana Vldici Ioan
(binecuvntnd ntr-un fel cultul nostru local), iar apoi, n
predica sa, ne-a ndemnat s urmm, n singurtatea
noastr, ntreita lucrare a Sfntului Ioan Damaschin [a
crui prznuire era n aceeai zi] ca scriitor de imne
bisericeti, teolog i aprtor al Credinei. S ne dea
Dumnezeu puterea s le facem pe toate cel puin dup
putina noastr.

14/27 Decembrie 1974

Au trecut dou zile, iar acum, dup srbtoare, dup


ce mulimile de oameni s-au risipit, stau singur n
slbticie. [Toi fraii din schit se risipiser i ei care
ncotro cu diferite ascultri]. Asear trziu, s-a pornit
prima zpad din aceast iarn, iar astzi dup-amiaz
zpada msura zece inci [n jur de 25 cm] i, dac o ine
tot aa, tinde s ajung la optsprezece inci pn la lsarea
nopii. Frumos i plin de inspiraie, iar noi i suntem
recunosctori nencetat lui Dumnezeu pentru c ne-a dat o
asemenea pustie. Fie ca toate s-i dea rodul lor!
Privind la viitor (care se anun nfricotor),
rmnem ntr-un fel linitii i ncreztori. Dumnezeu nu-
i va prsi turma cea mic i pe deasupra noi nc mai
avem multe lucruri de fcut pe care nu le putem lsa balt.
Tu eti pe aceeai lungime de und cu mine, care nseamn
i aceea c, cu voia lui Dumnezeu, lucrrile tale i ale
noastre se vor ntri reciproc i-i vor ajuta pe cei care abia
ncep s se potriveasc Sfinilor Prini. Eforturile

199
noastre pentru editarea Sfntului Paisie101 i cele ale tale
pentru Kireievski pot aduce multe roade dac se vor
deschide mcar cteva inimi pentru primirea acestui
mesaj. Suntem foarte nerbdtori s ncepem lucru la seria
de patrologie i, dup Sfntul Paisie (mai avem cinci
pri), ne gndim la noua noastr serie: vieile ucenicilor
Sfntului Paisie, iar apoi despre Btrnii de la Optina. Ne
rugm lui Dumnezeu s ne dea putere, curaj i
nelepciune!
Astzi am avut ocazia s citesc biografia Stareului
Macarie102 ntr-o veche ediie ruseasc plin de inspiraie.
Biografia d multe detalii fascinante, incluznd o list de
portrete de pe zidul chiliei Btrnului: episcopi i ascei
contemporani (cei mai muli din tradiia paisian) i doi
laici dintre care unul este Kireievski.
De diminea pn acum, nivelul zpezii a atins
unsprezece inci.
Deoarece Vldica Antonie ne-a cerut s traducem i
s compunem imnuri bisericeti, a trebuit s recunosc n
faa Vldici Nectarie, n timp ce Vldica Antonie sttea n
Camera arului scriind o scrisoare ctre ziarul rusesc, c
noi deja compuseserm o Vecernie pentru Sfntul Grigorie
Sinaitul, care nu are nici o slujb n slavonete!

101
Sfntul Paisie Velicikovski - marele sprijinitor din secolul XVIII al
spiritualitii patristice monahale. Prinii au tradus i publicat n serial
Viaa Sfntului Paisie scris de ctre Schimonahul Mitrofan, n The
Orthodox Word, nainte ca aceasta s fie tiprit n volum n 1978.
102
Btrnul Macarie (1788-1860) de la Optina, marele dascl al lui
Kireievski.
200
[1975]

4/17 Ianuarie 1975

O scurt not cu precizri despre noua caset a


printelui Pomazansky tocmai ne-a scris, spunndu-ne
c e fericit s aud c am nceput lucrul la traducerea crii
sale [Teologia Dogmatic Ortodox] i ar vrea foarte mult
s triasc s o vad terminat. Ne rugm s fie aa i fie
ca Dumnezeu s ne deschid calea pentru a o publica. Sunt
deja la pagina 45 a traducerii, din dou sute i ceva, cte
sunt cu totul.103
Am inclus i o scrisoare de la Kalomiros. i
scrisesem ceva scurt ca rspuns la o recent ntrebare de-a
sa, spunndu-i c episcopii notri nclin acum pe calea
compromisului. La ultimul Sobor nu au pomenit nimic
despre Zeloii [greci], sau despre cei care sufer la
Muntele Athos, iar pe de alt parte, par c sunt prietenii
tuturor. Scrisoarea episcopilor ctre Mitropolie [OCA] a
fost foarte slab i, aa cum ne-au spus Arhiepiscopul
Averchie i Episcopul Nectarie, nu ar fi trebuit s fie
trimis fr o chemare de ntoarcere la adevr i o
ndeprtare de cile acestei lumi. Trist e c Sinodul nostru
are justificare pentru existen separat numai dac este
zelot i d exemplu celorlalte dioceze czute sau pe cale
103
Traducerea a fost publicat de Fria Sfntul Herman din Alaska la
un an dup moartea printelui Serafim, n 1983. Autorul a apucat s
triasc i s vad cartea terminat: a murit n noiembrie 1988, cu
cteva zile nainte de cea de-a o sut aniversare a sa.
201
de a cdea, dar nu vedem nici un sens n aceast ovial,
care tergiverseaz lucrurile la infinit. Dar Hristos
Dumnezeul nostru este cu noi, i Vldica Ioan ne-a mpins
spre calea cea dreapt (ne-a spus s continum s-l
acuzm pe [Patriarhul] Athenagora, chiar dac oamenilor
nu le place), iar toate ncercrile ne-au venit numai pentru
a ne ntri pentru vremurile grele ce ne ateapt.
Dumnezeu este cu noi!
i dorim ie i comunitii tale o Teofanie 104 cu
bucurie. Adun toate binecuvntrile acestui an i le
pstreaz pentru lupta ce ne ateapt. Nu te descuraja dac
comunitatea ta [din Etna] se va cltina vreodat: aceasta
e o parte din probele prin care toi trecem. Ieri ne-a venit
un tnr vizitator care va sta prin zon vreo cteva
sptmni. A trecut prin yoga, a fcut minuni, apoi i-a
gsit sensul ntr-o stare dincolo de toate sectele, n
cretinismul biblic (interpretat literal). A reieit c
Sabatul este cea mai important dintre porunci i a cerut
s-i art n Scriptur locul care contrazice opinia lui.
Privirea din ochii lui spune c se afl n nelare i c nu
va iei din ea. Aceti oameni se opun micrii harismatice,
dar din punct de vedere spiritual se nrudesc cu ea. Se pare
c doar civa dintre ei sunt n stare s vad adevrul
Ortodoxiei.

7/20 Ianuarie 1975

Salutri de srbtoarea Botezului Domnului! Multe


mulumiri pentru scrisoarea i casetele tale i mai ales
pentru transcrierea Teologiei Dogmatice. Printele Mihail
evit capcana academic, fiindc el nelege ntreaga
104
Botezul Domnului.
202
teologie ortodox att de bine nct o poate prezenta
simplu i chiar dintr-un punct de vedere drept (este numit
de ctre inamicii lui ideologia Jordanville, dar de fapt
este Ortodoxie pur, fr pretenii academice, apropiat de
omul simplu).
Chiar noi nine am avut un numr de experiene
triste, n special cu oameni n care aveam mare ncredere
sau sperane. Y. este unul dintre ei. El ar fi putut ajunge un
lucrtor rodnic i plin de rvn n via lui Hristos, dar
acum Dar are aceeai viziune egoist a realitii,
centrat pe sine, pe auto-satisfacere; cunoate att de
multe despre Ortodoxie, are attea simminte corecte
despre contextul ortodox de azi, dar a renunat la orice
angajament, probabil c nu va mai da nici o road. Ne
temem c va aduce vtmare, chiar dac nu intenioneaz
acest lucru, doar pentru a fi corect, dar fr a fi capabil
s-i ncline inima ctre ceva sau cineva. Are vreo logic?
Cu un om ca acesta trebuie s ai grij s nu-i dezvlui
secretele inimii, nici speranele, nici temerile de viitor
pentru vreo comunitate ortodox etc.
Ateptm cu nerbdare noul capitol despre
Kireievski, despre care acum credem c e un autor mult
mai important dect credeam nainte. Kireievski spera c
poate da un rspuns impasului n care se afla Apusul.
Astzi, renaterea filosofiei din Rusia ncepe s pun i s
rspund la aceeai ntrebare. Noi vom scrie n
urmtoarele numere cte ceva din vederile lui Soljenin i
ale noilor filosofi rui. Din nefericire, ei sunt n mare
msur pe dinafar, neinspirndu-se din Sfinii Prini,
ci din nelepi moderni precum Berdiaev.105 Dar n Rusia

105
Nikolai Berdiaev (1874-1948), filosof religios ortodox rus. Ali
filosofi religioi, ca Nicolae Berdiaev (care, din pcate, a devenit mai
203
se ntmpl ceva plin de semnificaii. Iar interiorul
ortodoxiei ruseti nu e diferit de acela al ortodoxiei
americane; nu este doar o religie de Duminic, ci ncearc
s triasc dup Sfinii Prini. Unele dintre aceste
probleme vor reiei din ultima sau ultimele dou seciuni
despre Kireievski, dup capitolul despre Sfinii Prini.
Cteodat cdem n dezndejdi provocate de
probleme materiale att de mari (acum problema cu care
ne confruntm e aceea a topirii plumbului n recipientul
linotip), dar, o zicem iari, se ntmpl pentru smerirea
noastr i cred c e mult mai bine s nvei rbdarea i
smerenia dect s obii totul dup voia ta i apoi s
descoperi (aa cum vor fi descoperind intelectualii
ortodoci) c n interior eti gol. Dumnezeu s ne dea
puterea s ne ncredem n El, ca Unul care ne cluzete
vieile mai bine dect am putea noi.

Duminica Sfntului Toma, 1975

Vai, vai, agitaie i pizm din toate prile! Singura


soluie e s nu le dai atenie, s uii totul i s-i vezi de
treab.
Suntem de mult obinuii cu rceala din anumite
cercuri [din partea printelui Pantelimon i a adepilor lui],
dar totui ne-am pstrat prietenoi fa de toi. Am adunat
ramuri de dafin pentru Duminica Floriilor pentru dou
mnstiri i dou parohii greceti, de unde am primit calde
mulumiri. n alt ordine de idei, ne deranjeaz c
cunoscut n Occident), doreau ca Ortodoxia s fie asemenea propriilor
lor tipare de nelegere i gndire, jucndu-se cu ea i modificnd-o,
spre a o face oarecum vrednic de mndria minii lor i de
nelegerea lor nalt (din volumul printelui Pavel Florenski,
Sarea pmntului, Editura Bunavestire, 2003 [n. tr.]).
204
printele Nichita nu menioneaz n buletinul su Omiliile
Sfntului Macarie106. Este sau nu este pentru Sfinii
Prini? Atunci cum s-ar putea scuza pentru reclama pe
care o face ediiilor protestante fr s menioneze o
excelent ediie ortodox? Dac nu o menioneaz, este
numai pentru aceea c patimile proprii cntresc mai greu
dect contiina sarcinii comune care ne st nainte. Dar
cred c lucrul acesta e unul din efectele sindromului
convertitul nebun!
Oricum, s facem noi ceea ce putem ct mai este
timp. Curnd mi voi termina partea mea la cartea despre
evoluie! Va fi interesant de vzut reacia provocat de
noua carte, venit din diferite locuri. Tcere din nou?
Patimi mrunte peste tot! Singura noastr speran e s fim
simpli i ncreztori, continund s mergem nainte.
Am primit mai multe cereri [de la diferii tineri] care
vor s-i petreac vara cu noi, aa c e probabil c vom
mai avea un frate sau doi pentru cteva luni. Toi sunt
teribil de nestatornici iar pricina acestei stri nu ne este
strin.

5/18 Iulie 1975

Acum dou zile, dup Utrenie, cine crezi c a sunat


la poart: J.K., ud fleac din cauz c i-a petrecut
noaptea pe drum venind din Redding! (Un pdurar a luat-o
clare n cea de-a doua jumtate a drumului.) St de-atunci
n arhondaric i va pleca mine voia doar s petreac
puin timp n slbticie i s discute puin. Dumnezeu s-i

106
Tiprit n 1974 de Eastern Orthodox Books, editur condus de un
fiu duhovnicesc al printelui Serafim, viitorul printe Vladimir
Anderson.
205
ndrepteze calea. S-a ntmplat c ultimul muncitor al
nostru de var din Jordanville, care st aici pentru o lun,
este unul i acelai cu acel tnr care a cerut-o n cstorie
acum cteva luni, creznd c are o vedenie! Pare s fie
destul de nclinat ctre monahism. Curios, tocmai suntem
pe cale de a scoate noul Orthodox Word, care se
concentreaz pe femei i monahism.

Pn n acest moment, dou femei se hotrser s se


mute n Etna i s se alture eforturilor noastre de a
construi o comunitate ortodox. Iniial am fost foarte
fericii, deoarece gndul lor era s triasc mpreun cu
noi i s vad dac ar putea face ceva monahal. Totui,
dei ne ncredinasem c erau foarte hotrte, temerea
noastr era aceea c nu va merge.

22 Iulie 1975

Despre J.K. [una din femeile singure care ni s-a


alturat n Etna]: continu s o avertizezi mpotriva
sindromului ndumnezeirii pe moment. Ea trebuie s tie
c:
(a) Hotrrea (ea crede c deja a dobndit-o,
dar:)
(b) Hotrrea nu are nici o putere dac nu exist
nici o sporire contient n credin.
(c) Fr un rzboi nevzut i permanent cu ea
nsi, nu exist sporire.
(d) Cugetul trebuie ntotdeauna ndreptat ctre
scopul vieii.
(e) Toate acestea pot pregti pe cineva pentru o
activitate plin de rvn.

206
Roag-te pentru noi. Am rmas n urm cu toate, dar
Dumnezeu este cu noi!

17/30 Iulie 1975

Am inclus articolul tu despre Kireievski. Excelent!


Exact ceea ce aveam nevoie. L-am citit noaptea trecut la
Academia Teologic Noul Valaam (numele colii de
var de la schit) aa ca o concluzie potrivit pentru seria
mea de lungi convorbiri (aptesprezece ore de casete)
despre gndirea Apusean, de la Francisc din Assisi pn
la Teilhard. Apropo, Teilhard pentru care am citit
articolul nostru din Evoluionismul cretin a fost
respins i numit de toi, inamicul principal din gndirea
Apusean. Cea mai gustat discuie a fost cea despre
conservatorismul secolului XIX, ai crui eroi au fost arul
Nicolae I, Dostoievski i Constantine Pobedonostsev.107
Studenii par s se fi folosit foarte mult, iar unii sunt acum
inspirai pozitiv. M-am bucurat c, n felul acesta, am
reuit s-mi rnduiesc toate gndurile. Printele Herman a
vorbit foarte mult i revelator despre literatur, iar n
urmtoarele dou zile i va expune prelegerile de sintez.
Ne bucurm s auzim de progresele de la capel.
Numai s nu cumva s-i numeti adpostul tu improvizat
biseric, sau s ncepi s faci cine tie ce planuri. Suntei
doar un grupule de cretini ortodoci de la marginea
societii, nu o parohie, adic nu suntei nregistrai
oficial ntr-o diocez. n acest moment, L.M. [ a doua
femeie care venise la Etna] are nevoie s fie lsat puin n
pace i s creasc ncet i firesc pe noul pmnt.
107
Om de stat rus i conductor al Sfntului Sinod sub arii
Alexandru al III-lea i Nicolae al II-lea.
207
Dumnezeu tie ce v rezerv viitorul, dar s-l lsm s
vin cu pace i ct mai firesc posibil. Aceast stare linitit
i de ignorare ar putea fi de folos i pentru J.K. dac va
avea rbdarea i rvna s-i construiasc treptat casa
sufletului, fr s dea vreo pricin fatalelor sale nclinaii
de a merge n pustie [pentru a imita pe pustnicii
ortodoci de odinioar] chiar acum.
Camionul nostru albastru nu e nc gata pentru a
naviga pe mare, aa c cel mai probabil nu o s te mai
vizitm de Sfntul Ilie la fel i cu capela: nu trebuie s
crezi c deja s-a ntmplat ceva grozav doar pentru c ai
adugat cteva scnduri la ea.

Schimbarea la Fa, 1975

Noaptea trecut am avut o priveghere frumoas


am nceput-o pe vrful muntelui i am sfrit-o n biseric.
L.M. pare s fie gata a se integra cu toat seriozitatea n
noua ei via [din Etna], dar J.K. cade din nou n aceleai
curse ale convertitului nebun. Nu o lsa s te scoat din
pepeni; cred c acum te nva noiunile elementare
pentru a deprinde modul cum s nu supravieuieti! Acum
nu prea e mare lucru de fcut pentru a o ajuta. Va trebui s
fie n primul rnd capabil s se ncread n cineva, pe
lng propriul sine, i acest lucru nu vine repede.
Vizita printelui Nichita a fost cu pace, dar am simit
n permanen o anumit limitare. Erau unele teme despre
care nu se putea vorbi i, n general, am simit lipsa
unitii n cuget.

208
15/28 August 1975

Salutri n Domnul nostru Iisus Hristos i toate


urrile de bine de srbtoarea Preasfintei Nsctoare de
Dumnezeu. Ndjduim c petreci aceste zile cu pace i n
harul Mntuitorului nostru.
Am primit scrisori de la tine, de la L.M. i de la J.K.,
din care scrisori (mai ales cea de la J.K.) mi-am fcut o
imagine destul de clar. Nu mai ntrevd nici o speran,
J.K. nu poate tri alturi de L.M., nici acum nici mai
trziu; noi o sftuim din tot sufletul s nu mai triasc
singur nici n rulot, nici n barac, ci s se ntoarc la
New York, unde spune c are pe cineva n acelai cuget
cu ea.
Ca s fiu deschis, scrisoarea de la J.K. o arat ca pe
una care sufer de boala cn[convertitului nebun - n.
tr.] n forma cea mai avansat, care de obicei e fatal e
chiar foarte probabil s-i piard i Ortodoxia. Nu este n
ea [n boal - n. tr.] dect rceal, critic i ndreptire de
sine. A dormi n singurtate nu nseamn altceva dect a
lua otrav spiritual. Poate c nu o s cad ntr-o nelare
spectaculoas, dar mndria va lua n ea forme
inimaginabile, de necontrolat. Am mai avut de-a face cu
acest tip de cn, i ne-am dat seama c nu exist nici un
remediu pentru el. Nu poate fi vindecat dect prin
ascultare necondiionat, exact ceea ce nu poate oferi.
Apropo, ea nu se afl n vreo ascultare fa de noi, noi nu
am fcut dect s-i dm unele sfaturi de ordin general, cu
excepia cazului cnd i-am spus c va fi un lucru bun s se
duc n Etna i s-o ajute pe L.M., iar acum o sftuim s se
duc napoi n New York. Sperm s nu-i petreac iarna
la voi nu v va face dect necazuri, ie i lui L.M. i s

209
nu te gndeti c vei putea s o ajui n vreun fel; te va
acuza c o forezi. Firete, trebuie tratat cu blndee,
dar las-o n apele ei. Mai presus de orice, nu-i ncredina
nimic, nici despre speranele sau planurile tale, nici despre
problemele bisericii; mai trziu le va rspndi. Las acest
episod s rmn ca o lecie de nvtur. Firea noastr
czut e foarte puternic; cei ce se ncred n ei nii vor
cdea. n aceast situaie, voina pozitiv e inutil.
L.M. scrie despre construirea unei mese-altar pentru
adpost. Fereasc Dumnezeu! Cu o mas pentru altar,
adpostul-capel devine o biseric, i vei avea tot felul
de probleme. Las aceste probleme s atepte pn ce vei
fi pregtit pentru ele. Nu am avut o mas-altar pn n ziua
primei diminei cu Liturghie n biseric. Fie s faci i tu la
fel.
Iarna aceasta se anun plin de ncercri pentru tine,
dar fii tare i cumptat; Dumnezeu nu va ngdui ceva
peste puterile tale. Ct de strmt e calea mntuirii i ct
de prevztori trebuie s mergem.
Roag-te pentru noi. Comunitatea anglican face o
vizit n acest week-end i avem nevoie de rugciunile
Vldici Ioan pentru a ne ajuta s le deschidem larg porile
Ortodoxiei. O s-i facem o vizit cam peste dou
sptmni. E mult de lucru la Tebaida Nordului [Northern
Thebaid]108, cu toate c, mulumit lui Dumnezeu, noua
pres automat merge binior. Atta vreme ct Dumnezeu
ngduie s trim, haide s aducem roade!

24 August/6 Septembrie 1975

108
Inspirat de I. M. Konevici, cartea cuprinde o colecie de viei ale
Sfinilor Cuvioi din nordul Rusiei; Platina, 1975.
210
Te-ai descurcat destul de bine cu J.K. n general,
pentru tine i pentru toi cei de acolo: cu ct de gndeti
mai puin n mod abstract la viaa duhovniceasc i cu ct
te osteneti mai mult n treburile zilnice, rugndu-te dup
putin (adic fr privegheri de fiecare noapte, aa cum
dorea odat J.K.), cu att mai bine i va fi. ndreapt-te
ctre Ortodoxia rvnitoare i apoi nevoiete-te zi de zi i
Dumnezeu te va nelepi. M bucur dac scrisoarea mea a
zdruncinat-o puin pe J.K., dar e nevoie de dreapt
socoteal, fr s ateptm mari evenimente spirituale.
Dac i va gsi un loc al ei i va tri o via linitit n
aceast iarn, dar nu prin sine, aceasta este deja o
realizare. Dac mai trziu va voi s aib parte de aceeai
via ca i L.M., va trebui s contientizeze singur acest
lucru.
Despre cltoria noastr la Etna: a mai aprut ceva,
i nu am terminat de tiprit nici Tebaida Nordului, aa c o
vom mai amna vreo dou sptmni. ntre timp,
mecanicul nostru va ncerca vechiul nostru camion verde
pentru care am gsit un motor ieftin.
Duminica trecut l-am vizitat pe N.P. Ne-a lsat o
impresie foarte bun cam n duhul nostru ortodox nord-
californian, rupt de toi i lucrnd cu cutremur la
mntuirea lui. Soia lui i cei doi copii sunt tot ortodoci.
Au fost botezai n Arhidioceza greceasc din San Jose,
dar cnd a vzut pentru prima dat Catedrala noastr din
San Francisco i slujbele ei, a simit c a sa cas era n
Ortodoxia ruseasc. El va locui la o ferm la
cincisprezece mile sud de tine, unde va lucra tot ce se
poate, iar soia lui va lucra ca servitoare.
Acum despre printele Pantelimon din Boston vai,

211
vai, vai, necazul de care ne temeam pare s fie aproape. 109
Vldica Averchie ne-a scris o scrisoare plin de disperare
despre acest tnr Arhimandrit neobrzat i ultimele lui
isprvi. nainte s mai spunem ceva, ateptm veti de la
Vldica Lavru. Dar pregtete-te pentru ocuri. Printele P.
pare s-i ntreasc influena asupra tinerilor ortodoci
doar prin simpla sa prezen harismatic de care puini mai
sunt n stare s scape.

10/23 Septembrie 1975

Doar o not. Ne bucurm s auzim c L.M. nu s-a


tulburat prea mult la auzirea vetilor despre printele
Pantelimon. N-am auzit nimic nou, dar am primit de la
Vldica Antonie o copie a scrisorii sale ctre printele P.
plin de cuvinte de blndee, implorndu-l s se ntoarc la
umilin i smerenie, pe care le artase atunci cnd l-a
cunoscut cu ani n urm n Detroit pe Vldica Antonie,
spunndu-i s nu mai vin deloc la dioceza sa pn nu va
cere iertare de la Vldica Averchie. [Unul din novici] este
puin deranjat de toate acestea, ceea ce-l face s se ntrebe:
n cine s credem? la care rspuns nu poate s ajung
dect printr-o cufundare din ce n ce mai adnc n viaa i
duhul ortodox.
Plnuim o introducere pentru noul Calendar care, ca
ntotdeauna, ne pune o ntrebare: ce relevan mai au
comorile Ortodoxiei pentru aceast lume nfricotoare de
astzi? Iar rspunsul este ntotdeauna acelai: pentru noi,
aceasta [Ortodoxia - n. tr.] este Corabia Mntuirii, i prin

109
Izbucnise o polemic aprins ntre Arhiepiscopul Averchie al
Bisericii din Diaspora i printele Pantelimon, care se hotrse s-i
dea unele lecii acestui episcop btrn i nelept din Lumea Veche.
212
fiecare lupt pe care o duce cineva pentru a o pstra, el i
ajut i pe alii.
Se pare c mine va fi gata camionul nostru verde,
dar vom crede numai cnd vom vedea. ntre timp,
generatorul nostru s-a stricat, iar zilele acestea ncepem n
sfrit s facem pregtirile pentru iarn.
Ce-a mai fcut J.K.? A transcris ceva? Att de multe
sunt de fcut!

ntre timp, aflasem c la nord de noi, n Oregon,


exista o comunitate destul de mare de Credincioi Vechi
[Old Believers]. Interesndu-ne de ei, am ntlnit un om
care, mpreun cu familia sa, manifesta unele simpatii
fa de ei, devenind ntr-un fel un susintor al lor,
fcndu-le reclam prin comunitatea de non-rui de prin
mprejurimi. Acum, acest om, P.Q., voia s-i aduc toat
familia la Ortodoxie, drept pentru care i-am cerut lui P.Q.
s aduc cteva cunotine de-ale sale dintre Credincioii
Vechi pentru a ne face o vizit.

19 Septembrie/2 Octombrie 1972

J.K. ne scrie c printele Nichita zice Ruii bat n


retragere? Noi n-am auzit nimic, dar nsi ideea c
grecii se lupt cu ruii sun a nelare de convertii-
nebuni. Dar Biserica noastr a trecut i prin ncercri mai
mari. Aceast nou ncercare (nu doar provocarea
imediat) a fost una amar, dar Dumnezeu o ngduie
pentru un scop bun, fr ndoial, ca s ne fac mai
cumptai. n adevrata via cretin nu exist un
substitut pentru a te smeri. Dumnezeu s ne ntreasc pe
toi, ca s nu slbim din aceast pricin, ci s continum s
aducem rod dup cum suntem n stare!

213
Fie ca Dumnezeu s-l cluzeasc pe P.Q. i familia
sa la Ortodoxie. Spune-i tot ce poi, dar nu fi prea idealist,
indiferent despre ce i vorbeti. Aceti Credincioi Vechi
sunt fascinani, dar sunt departe de duhul Ortodoxiei, sunt
ceva n genul Mateiilor.110

21 Septembrie/4 Octombrie 1975

ntreaga harababur [printele Pantelimon i adepii


si vs. conducerea ruseasc a Bisericii din Diaspora]
despre care se presupune c s-a limpezit este, bineneles,
90% o dezordine a printelui Pantelimon i, departe de a fi
limpezit, prevestete pentru viitor numai necazuri. Nu va
trebui dect s ateptm i s vedem, avnd n vedere c
printele P. nu este o autoritate n Biserica noastr i c
urmtoarea lui micare dramatic trebuie privit cu o
suspiciune extrem. Din spatele lui vine un foarte puternic
miros de politic i cred c ntr-o zi va face o greeal
politic care i va fi fatal. S fim pregtii i cumptai.

Despre vizita la tine a Credincioilor Vechi [din


Oregon]. Nu se poate avea un dialog cu ei. Sunt sectari, iar
duhul lor, nu doar aspectul exterior, i desparte de
Ortodoxie. Dac Dumnezeu i-ar putea cumva atrage pe
unul sau pe altul la Ortodoxie, ar fi foarte bine, dar nu
trebuie s le satisfacem orgoliul sectar. Sfntul Paisie
Velicikovski a fost mpotriva primirii credincioilor vechi,
chiar dac acetia nu cereau nimic dect facerea Crucii cu
dou degete nu din pricina acestui act de mai mic

110
Membrii unei grupri greceti pe Stil Vechi, att de extreme n
aspectele ei eclesiologice nct se consider singurii ortodoci
adevrai care au mai rmas pe faa pmntului.
214
importan, ci pentru c acest fapt dovedea c nc mai
aveau o mentalitate sectar. Bineneles, de atunci Biserica
Rus le-a permis Credincioilor Vechi s-i fac semnul
Crucii cu dou degete i s-i pstreze crile de slujb.
Pentru ca un Credincios Vechi s devin ortodox, trebuie
ca acesta s-i dea seama c elementele exterioare pe care
ei le pstreaz nu constituie esena Ortodoxiei.
Ct despre vizit, las s fie doar o vizit. Vorbete
doar despre ce te intereseaz pe tine i pe ei, dar nu te
aprinde spunnd c regulile sunt o nerozie care nu duce la
nimic. Dac vor s se certe pentru ceva, gsete un
rspuns, cum spune Apostolul Petru, dup puterea ta.
Credinciosul Vechi Pimen Sofronov (iconarul care a
pictat frescele de la mormntul Fericitului Arhiepiscop
Ioan), datorit insistenelor printelui Dimitrie
Alexandrov, a primit Sfnta mprtanie ntr-una din
111

bisericile noastre de la Locurile Sfinte cu cteva luni


nainte de a muri. Dar bineneles c el nu era deloc un
Credincios Vechi riguros, aa cum sunt sectarii propriu-
zii.

Mai muli Credincioi Vechi din Oregon ne-au fcut o


vizit chiar n acest week-end, participnd la Slujbele
Citirilor din micua noastr capel. Am fost mai puin
interesai de stricteea i aspectele lor exterioare, ct am
fost de scopul vieii lor, cine i ce erau ei de fapt. Civa
ani mai trziu, un tnr Credincios Vechi din Erie,
Pennsylvania, Pimen Simon, conducea o parohie de
Credincioi Vechi din Biserica Rus din Diaspora, iar
episcopii notri le-au ngduit s-i pstreze Vechile
Rnduieli. Ulterior a fost hirotonit. Prin eforturile
printelui Pimen, acest grup a dobndit nu doar un duh

111
Mai trziu, el a devenit Episcopul Daniel al Bisericii Ruse din
Diaspora.
215
drept, dar de atunci s-au constituit ca model de evlavie
pentru muli alii din Biseric.
ntre timp, au aprut zvonuri, i zvonuri ale
zvonurilor, emanaii ale mnstirii printelui Pantelimon.
Multe din acestea s-au concretizat n scrisori deschise, din
care una am primit-o cu puin timp n urm, sau n
articole ale printelui Nichita n publicaia sa parohial. n
vremea aceea, inta lor continu era Arhiepiscopul
Averchie de Jordanville ( 1976), precum i politica
Sinodului nostru fa de diverse grupuri de greci pe Stil
Vechi i episcopi. Atitudinea lor o gseam descurajant i
trist; eu ncepusem s sufr de ceea ce printele Serafim
numea boala laitii o ispit de a lsa totul balt.
Atta timp ct critica i plvrgeala emanat din
mnstirea printelui Pantelimon se nscriu pe un nivel
personal mai nensemnat, printele Serafim continua s
spere ntr-un deznodmnt, chiar dac era suprat din
cauza insultelor adresate Arhiepiscopului Averchie. Dar
atunci cnd au nceput s atace un Sfnt Printe
Fericitul Augustin devenise, n final, prea de tot. Simea
c este de asemenea i un atac la adresa Bisericii, drept
care trebuie semnalat ca atare.

2/15 Octombrie 1975

Starea ta ne este familiar. De o vreme ncoace am


tot trecut prin atacuri ale aceleiai boli! Din fericire,
cnd dau de primul semn al acesteia, de obicei printele
Herman apuc s se fereasc la timp, i invers, i reuim
s ieim din adncurile disperrii i s ne continum
lucrul.
Cred c pricina bolii este foarte simpl: la fel ca i
noi, ntotdeauna caui i crezi n partea cea bun a
oamenilor, indiferent de ce-ar putea face; iar apoi, cnd ei
216
i dau seama c faptele lor nu sunt primite pozitiv, ci mai
degrab seamn peste tot nencrederea, i ceea ce e mai
grav este c te acuz c semeni nencrederea e suficient
pentru a te arunca n dezndejde.
Leacul este simplu i conine exact acelai lucru de
care i vorbeam acum civa ani, cnd ai fost atacat ultima
dat de grecii notri: nu-i bga n seam, indiferent de ceea
ce spun sau fac. Nu le rspunde, nu te ndrepti nici tu
nici altcineva naintea lor; mai mult: nu crede un cuvnt
din gura lor i nu f nimic din ceea ce ar putea s-i cear.
Ne simim groaznic de trdai de grecii notri. n toi
aceti ani am crezut c sunt un suflet i un cuget cu noi, c
dau orice pentru cauza misiunii pe pmnt american. Dar
crede-m, cred c n tot acest timp, tot ce-au construit a
fost pentru propria slav, profitnd cu cruzime de
ncrederea episcopilor, preoilor i mirenilor rui simpli,
pentru ca n final s ias n fa i s se considere singurii
specialiti cu autoritate n Ortodoxie.
n continuare, ne-am dori din tot sufletul s greim
spunnd acestea, dar s-i lsm s dovedeasc prin fapte i
cuvinte - nu prin plictisitoare ndreptiri de sine.
De ani de zile le-am tot iertat greelile i excesele,
iar pe prinii Pantelimon i Nichita i-am aprat de
nenumrate ori chiar de tine, dup cum i aminteti. Dar
acum, pentru a ne pstra judecata sntoas, continund cu
spor misiunea ortodox, trebuie s spunem adevrul pe
leau: Acetia sunt biei de liceu ce se joac de-a
Ortodoxia!
Ultimul numr din Mrturia cretin-ortodox al
printelui Nichita despre Fericitul Augustin este o
grosolnie. El numete teologi neexperimentai i
latino-cugettori pe urmtorii:
(a) Zeloii greci care spun, bineneles, c

217
Fericitul Augustin este un Sfnt, dac i Sfntul Nicodim a
crezut aa.
(b) Arhiepiscopul Ioan, cruia i s-a compus o
slujb i este cinstit cu mare evlavie.
(c) Sfntul Nicodim Aghioritul, care l-a aezat n
calendar.
(d) Tradiia teologic rus i greac a secolelor
XIX i XX, care a primit prerea Sfntului Nicodim.
(e) Sinodul V ecumenic, care i-a conferit lui
Augustin aceeai autoritate teologic de acelai nivel cu
Sfinii Vasile, Grigorie i Ioan Gur de Aur.
(f) Toi Sfinii Prini contemporani cu Augustin,
dintre care nici unul (dup cte tim) nu l-a numit eretic
sau i-a tgduit vreun loc lng marii nvtori ai
Bisericii, chiar dac s-au opus nvturii sale greite
despre har.
Tradiia soborniceasc a Bisericii Ortodoxe l
accept pe Fericitul Augustin ca Sfnt Printe, n ciuda
punctelor slabe ale nvturii lui la fel ca i pe Sfntul
Grigorie al Nyssei n Rsrit. Autoproclamarea Printelui
Nichita ca autoritate este copilreasc i categoric
neortodox.
Acesta este unul dintre nenumratele exemple care
scot n eviden faptul c grecii notri sunt, n cele din
urm, incapabili de a discuta despre teologie nu pentru
c nu sunt destul de detepi sau pentru c sunt necitii, ci
pentru c vor s arate cu nflcrare c ei au ntotdeauna
dreptate. Acesta nu este duhul teologiei ortodoxe.

i acum despre L.M.: dac ea l apr pe printele


Pantelimon, aceasta e din pricin c nu i-a tiat nc toate
legturile [emoionale] cu el. Dac e aa, o ateapt numai
necazuri. Ei bine, necazurile par s fi venit, i L.M. nu va

218
avea nici o pace pn ce nu efectueaz o ruptur complet,
iar dac nu, s se alture sectei printelui Pantelimon.
Secta lui: din cauza atitudinii lor, grecii notri nu vor
mai colabora mult timp cu noi, i nici cu Mateiii nu cred
c o vor mai duce mult, dect dac n spatele cortinei e
vorba de bani, sau e implicat vreo politic. Tocmai am
primit o lung scrisoare de la Vldica Lavru. 112 (Apropo,
vorbete despre semnarea de tulburri pctoase i
nencredere n Biseric. Cum poi califica ceea ce au
fcut grecii cu Vldica Lavru? Dac ntrebi pe oricine care
se afl sub influena printelui P. despre Vldica Lavru:
A, Vldica Lavru, nu, nu putem avea ncredere n el, etc.
Vldica Lavru ne-a scris o lung scrisoare despre situaia
calendarului vechi grecesc; ceea ce spune el corespunde n
mare msur cu ceea ce ne-a scris dr. Kalomiros. Se pare
c decizia Sinodului nostru ca noi s nu mai fim n
comuniune, cel puin pentru o vreme, cu Episcopul Petros
(pn ce nu-i ncheie socotelile cu Sinodul su pe Stil
Vechi din Grecia) e un mod de a-l liniti pe printele P. i
de a-l mpiedica de a mai oscila ntre dioceze. Dar dac
Sinodul l-ar trata deopotriv i pe printele Pantelimon,
cerndu-i s rup legturile cu Mateiii, pn ce acetia se
vor realipi grupului Auxentie, fr a face ceva n Grecia
fr cunotina i binecuvntarea propriului su episcop
ce crezi c va face sau va zice printele P.?
Sfritul aventurii greceti pare aproape! Suntem
mhnii doar pentru dezbinrile pe care le pricinuiesc slava
deart a grecilor. Biata noastr misiune american! Ce va
mai rde OCA i Arhidioceza greceasc!
E adevrat c ne-am ajutat reciproc, am suferit
mpreun cu ei, dar ngmfarea lor a ntrecut orice limit.
112
Arhiepiscopul Lavru este acum stareul Mnstirii Sfnta Treime i
rector al Seminarului Sfnta Treime.
219
Haide s ne ntoarcem la normal, ca toi ceilali din
Biseric, i atunci relaia noastr cu ei va fi din nou
normal.
Pentru aceasta: noi, cei ce am rmas, trebuie s
continum pe aceeai cale a dreptei socoteli, fr vise
mree de a ajunge cineva, cutnd s ne mntuim
sufletele i ncercnd s mprtim i altora bogiile
Ortodoxiei.
Nici s nu te gndeti s abandonezi Nikodemos.
Este mai de pre dect i nchipui nu pentru c ai fi un
mare teolog sau vreun specialist de vreun fel (s ne
fereasc Dumnezeu de vreunul ca acesta!), ci pentru c
eti suficient de simplu i firesc pentru a crede c
Ortodoxia este realmente Adevrul care aduce inspiraie i
prospeime n via i nu ceva supus unor meschine
interese politice.
i-am inclus n sfrit i noul Orthodox Word. De un
an ne strduim s-l punem pe Vldica Averchie pe aceast
copert. Las-i s cread ce vor; acesta e un adevrat
arhipstor i teolog ortodox strin de orice ipocrizie
politic, ca unul care a suferit el nsui enorm din pricina
acestei politici din Biseric. Coperta ni se pare foarte
odihnitoare.113 Credem c n faa acestui drept noi ne-am
fcut datoria care se cuvenea!
Un citat din Vechiul Pateric [egiptean] folosit de
Arhiepiscopul Teofan al Poltavei pentru a-i mbrbta pe
bieii nevoitori ai vremurilor de pe urm:
Fraii prini ai Schitului au proorocit pentru
neamul cel de pe urm. Ce am lucrat noi? - ziceau ei. i
rspunznd unul din ei, mare cu viaa i cu numele, avva
Ishirion, a zis: noi poruncile lui Dumnezeu le-am fcut. i
113
Un portret remarcabil al Arhiepiscopului Averchie, Orthodox Word,
mai/iunie, 1975.
220
rspunznd, fraii au zis: dar cei de dup noi, oare ce vor
face? i a zis: or s vin la jumtatea lucrului nostru. i au
zis fraii: dar cei de dup dnii? A zis avva Ishirion: nu au
nicidecum lucru cei ai neamului i rndului aceluia, ci va
s le vin lor ispita. i cei ce se vor afla lmurii n vremea
aceea, mai mari i dect noi i dect prinii notri se vor
afla.114
Ali Prini au spus: ispitele gndurilor, ale celor ce
vor tri n vremurile de pe urm vor fi echivalente
ncercrilor fizice ale martirilor. Dar pentru a birui aceste
ispite trebuie s trim ntr-o lume diferit.
Ai un carnet pentru a lua notie din Sfinii Prini
atunci cnd citeti? Ai ntotdeauna asupra ta o carte a
Sfinilor Prini din care s citeti i la care s te ndrepi
n momente de depresie? ncepe acum e un lucru capital.

Citim convorbirile printelui Dimitrie Dudko115


inute anul trecut n parohia sa (nainte s fie arestat) la
Moscova. Foarte pilduitor! Activeaz n cadrul
Patriarhatului Moscovei, iar filosofia lui e uneori inexact,
dar cu ct ndrzneal se mpotrivete ipocriziei,
ateismului, politicii bisericeti! Oamenii crora le vorbete
se situeaz la un nivel rudimentar, iat un gnd care ne
revine adesea n minte de la el: Giulgiul din Torino este
pentru ei! Este exact rspunsul tiinific la o ntreag
generaie de oameni ameii de ateismul tiinific. Printele
Pantelimon se frmnt att de mult pentru a-i forma o
opinie proprie asupra Giulgiului (pentru care oricum nu
114
Preluare dup traducerea romneasc a Patericului Egiptean, Alba
Iulia, 1994, Avva Isihirion.
115
Publicate sub form de carte sub titlul Ndejdea Noastr (SVS,
Crestwood NY, 1979), aceste convorbiri au fost recomandate cu
cldur de printele Serafim. Printele Dimitrie a fost ulterior arestat,
judecat i trimis n exil intern de sovietici.
221
ofer nici o dovad), nct este, desigur, complet insensibil
la nevoile unor astfel de credincioi.

4/17 Octombrie 1975

Bucurai-v n Domnul, i iari zic bucurai-v.


Suntei nvai s fii smerii, nu s v ncredei n propria
cugetare striccioas!
Cazul grecilor notri constituie un exemplu clasic de
nelare (prelest), pricinuit de slav deart i de prerea
de sine. Sfritul va fi catastrofal, i muli vor cdea n
prpastie fiindc s-au ncrezut n printele Pantelimon mai
mult dect n Dumnezeu.
Acum doi ani printele P. mi-a spus n Seattle
urmtoarele: de dragul Bisericii, totul este permis
minciuna, furtul, orice; scopul scuz mijloacele. n acea
vreme, nu mi-am dat seama de implicaiile acestei
afirmaii, deoarece mi nchipuiam c, n anumite situaii,
pentru a evita un ru mai mare, este necesar s faci un
pcat mai mic, precum minciuna. Dar acest lucru trebuie
fcut ntotdeauna numai dac exist o necesitate absolut,
fcnd acest lucru cu osndire de sine i pocin naintea
lui Dumnezeu pentru faptul c ai fost nevoit s faci ceva
necuvenit. Dar n cazul printelui P. acest principiu iezuit
devine un principiu de baz n viaa bisericeasc, pe care
cei mai vicleni din punct de vedere politic l pot practica
fr nici o grij. Are un mod greit de a privi Biserica, fapt
ce explic pricina pentru care i-a construit mnstirea n
mijlocul unui ora (pentru a-i folosi la maximum din
sfinenia sa pe oamenii nsetai de spiritualitate), fiind
repede interesat de problemele politice ale Bisericii de
pretutindeni.

222
Of, ce plas ncurcat am esut cnd am nvat s
nelm pentru prima dat! Dm numai peste politic de
cea mai proast calitate. Exist o lege spiritual: un
sentiment de ngreuiere i de disperare n-ar trebui s vin
de la nite conductori spirituali ai Bisericii; acest lucru nu
e efectul harului. Dac ntr-adevr acest sentiment provine
de la ei, ei se afl n mare necaz; ceva e n neregul cu ei.
Totui, este mai uor pentru cei care trebuie s sufere din
aceast pricin, pentru c efectiv i lmurete
duhovnicete.
Totul va trece, ca un comar teribil. S nu uii c nu
aceasta e realitatea. ncearc s evii orice gnd care te
ndeamn s dai dreptate sau s nvinoveti pe cineva.
Roag-te pentru printele P., care are probleme
duhovniceti, dar rupe orice legtur cu el. Din acea
direcie vin numai lucrri demonice, boli i politic
meschin. Aici, n adncul nostru, noi suntem mpcai cu
noi nine, fiindc tim c Biserica e mai puternic dect
cei care au fost nelai s cread c ei sunt Biserica,
tocmai ei fiind cei ce cad ntotdeauna, fcndu-i pe cei ce
rmn n Biseric s fie astfel mai cumptai.

8 /21 Octombrie 1975

L.M. ne-a trimis nite scrisori din [mnstirea


printelui Pantelimon din] Boston. Au un ton total
neduhovnicesc i, pe lng aceasta, rspndesc zvonuri
deghizate n virtui. Episcopii de care am fost mai
apropiai nu ne-au turnat niciodat strina, papistaa idee
conform creia ei i un cerc restrns de iniiai sunt o
elit care pot discuta liber chestiuni bisericeti, iar maselor
li se interzice acest lucru. Cnd a fost vorba de evenimente

223
importante din Biseric, ei au fost ntotdeauna liberi s-i
exprime opiniile, fr s ne flateze n vreun fel spunnd c
noi am face parte dintr-o elit care tie despre ce e
vorba. Dar, spre deosebire de acest aspect, noteaz
urmtoarea contradicie izbitoare: se presupune c numai
episcopii i elita, nu credincioii, trebuie s tie ce face
printele P. dar scrisoarea ctre Nina spune c pricina
comportrii printelui P. este s demonstreze
credincioilor n Sinod i printre cei de Stil Vechi din
Grecia o oarecare logic (citez din memorie). Da, s
demonstreze credincioilor. Singurul motiv pentru care
aceasta este acoperit de o filosofie elitist este din pricina
faptului c demonstraia nu a ieit conform planului - a
avut efecte laterale. Printele P. i adepii lui o tiu mai
bine. Este sindromul mortal al convertitului. Este evident
c vor s rmn n Biserica noastr, pentru c din punct
de vedere politic este mult mai avantajos s fii strin i
s ai libertate maxim, pe care clerul nostru rusesc nu o
are. Motivul exact pentru care credem c nu vor rmne cu
noi prea mult este c ei nu-i dau seama bine de ntreaga
atmosfer bisericeasc; adic, ei cred c tiu ce cred
ruii, numai c acetia nu vor s le spun. Destul despre
acest subiect plictisitor.

Despre ncercrile tale: cele mai multe fac parte din


ritmul firesc al vieii, iar Dumnezeu ngduie ca o mare
parte din ele s se adune pentru c vede c eti n stare s
le nduri. Amoreala de care eti cuprins, care vine mai
ales din expunerea n atmosfera politic dintr-un loc sfnt
cruia i este strin, va trece i ea. Trebuie s nvei s
suferi i s nduri, dar nu privi lucrurile ca i cum ar fi
nesfrite i triste. Aici greeti. Dumnezeu trimite i
multe mngieri, pe care le vei cunoate din nou. Trebuie

224
s nvei s gseti bucurie n mijlocul dozelor crescnde
de tristee; astfel i vei putea mntui sufletul i-i vei ajuta
i pe alii.
nc sunt multe de fcut att pentru tine ct i pentru
noi, haide s nu renunm. Nu-i lua la revedere de la
munca editorial. Muncete fr ntrerupere la ea. Este att
de mult material inspirator pentru tiprit dup ce-l vei fi
absorbit n suflet, strduindu-te apoi s-l mesteci pentru
noii notri convertii. Chiar i noi suntem nerbdtori s
finalizm n aceast iarn cteva din proiectele noastre mai
mari.

22 Octombrie/4 Noiembrie 1975

La muli ani de ziua numelui Vldici Averchie!


Tocmai l-am ntrebat pe printele Mihail Pomazansky:
Exist vreun ghid teologic autentic ortodox? Rspunsul
lui: Arhiepiscopul Averchie!
Legat de Credincioii Vechi [de vizita lor]:
observaiile tale par echilibrate, oferindu-ne o imagine a
lor la care ne ateptam. Bineneles c nu e nici un ru s
continui relaia personal cu ei. Dac vor s devin
ortodoci, aceasta va veni la timpul potrivit.
Avem vaga impresie c L.M. e suprat pe noi din
cauza printelui Pantelimon. Chiar crede c ne aflm ntr-o
vrajb personal? Cea mai bun asigurare mpotriva
vreunei tulburri pe care i-ar putea-o pricinui este
contiina ferm c printele P. i adepii lui nu sunt o
autoritate pentru tine: tu ai de ndeplinit propria lucrare cu
care el nu are nici o legtur. Cuget la aceast idee cu
calm i fermitate. Nu cred c nelege ce vreau s spun
atunci cnd afirm despre ea c mai bine ar termina cu el

225
nu m refer desigur la relaiile personale, ci la
dependena emoional.
Apropo, ne-a rspuns Vldica Averchie,
mulumindu-ne pentru sprijinul moral acordat n aceast
perioad foarte dificil pentru el.
V. i familia lui ne-a vizitat n acest week-end. O
vizit plin de veselie. Se pare c sfera noastr de
influen este aceea a celor simpli i a copiilor; nu
potrivim teologia cu casele mari116. Slav lui Dumnezeu!
Vizita lui J.K. a fost i ea nduiotoare dac i-ar
aborda i ea ideile cu mai mult seriozitate!

23 Noiembrie/6 Decembrie 1975

Iart-ne c i scriem aa trziu. Am fost copleii de


lucrul la finalizarea Tebaidei Nordului i la terminarea
Calendarului, nu ne-a mai rmas mult timp pentru altceva.
Slav lui Dumnezeu, am terminat de tiprit Tebaida, i am
dus-o la timp n San Francisco pentru legare, reuind s
trec i pe la mama nainte s plece n San Diego. La sfrit
am adugat multe materiale greu accesibile chiar n limba
rus, iar Epilogul are nite idei cheie despre care sunt sigur
c unii oameni nu le vor primi cu plcere dar faptele
sunt foarte clare117. Acum lucrul la Calendar merge binior
116
Aici printele Serafim afirm c teologia pe care o propune nu se
las contaminat de duhul rece al teologiei academice [n. tr.].
117
Epilogul la Tebaida Nordului, o seciune remarcabil i plin de
ptrundere, afirm cteva lucruri tioase despre care printele tia c
nu vor fi bine primite de unii. Considernd c Biserica Ruseasc i
n special monahismul rusesc pstrase, chiar i la acel nivel foarte
sczut din secolul al XVIII-lea, o vigoare i un nivel de spiritualitate
mai nalt dect cel din Grecia sau din alte ri ortodoxe, printele
Serafim s-a ntors apoi n vremea noastr, spunnd c aceast vreme
este caracterizat de un vid spiritual nemaintlnit, unde viaa
obinuit a devenit anormal de confortabil i chiar perspectivele
226
i chiar linotipul nostru a nceput s mearg binior din
nou, aa c i mulumim lui Dumnezeu. Articolul despre
Kireievski [pe care-l scrisesem pentru Nikodemos] este
foarte bun, reuind s comunice ideile cu claritate, dar
totui puini cred c l vor nelege. Totui acest lucru nu
trebuie s te descurajeze; acum vor nelege mesajul
puini, iar alii l vor nelege mai trziu. Trebuie tiprit sub
form de brour.118 Sunt sigur c d-na Konevici se va
umple de bucurie. Aceast renviere a lui Kireievski a
fost visul ei i al soului ei.

3/16 Decembrie 1975

Am fost att de ocupai cu tipritul (cu Calendarul


ne-am ntins aproape o sptmn) nct nu ne-am gndit
foarte mult la lumea din afar, dar nemulumirile care ne
mpresoar ne fac s ne gndim la marea problem.
Coperta noastr cu Vldica Averchie pare s ne fi aezat
definitiv ntr-o anumit categorie care poate este i cea
mai bun. Simim c peste noi se odihnete o greutate de
neneles, ca i cum am duce greul unei lupte ale crei linii
de front nu sunt clare.
unora dintre conductorii religioi i intelectuali sunt teribil de
frivole. Cu toate acestea, noi trebuie s inem vie n inimile noastre
mireasma pustiei: s i avem n minte i n inim pe aceti ngeri n
trup, brbai i femei, i s-i inem ca pe cei mai adevrai prieteni ai
notri, rmnnd ntotdeauna departe de patimi i de aplecarea ctre
lucrurile acestei lumi, chiar cnd acestea se instaleaz ntr-o instituie
sau ntr-un conductor al vreunei organizaii bisericeti; s fii n
primul rnd un locuitor al Ierusalimului Ceresc i numai n al doilea
rnd un membru al acestei lumi pieritoare de jos.
118
A fost ulterior extins i tiprit ca brour sub titlul Un om este
credina sa [A man Is His Faith] (St. George Orthodox Information
Service, London, 1980).
227
Poate c izolarea n care ne aflm ne d puterea s
ducem aceast greutate, aa c nu putem dect s-I
mulumim lui Dumnezeu. n jurul printelui Pantelimon s-
a creat un nor care i mpiedic pn i pe oamenii mai
cumptai s gndeasc limpede; noi am primit mai multe
semnale care ne spun c generaia mai veche sper ca noi
s lum cuvntul i s ndreptm lucrurile la momentul
potrivit. Dumnezeu s ne dea putere. Vldica Ioan a
binecuvntat i i-a dat nume revistei noastre Orthodox
Word, aa c mergem nainte avnd ncredere n el. n
general suntem n pace i avem treab pn peste cap.
Am avut puin zpad, iar ultimul petic de zpad
se va topi astzi; drumul nostru a fost accesibil cam tot
timpul. Cu voia lui Dumnezeu, te ateptm s vii la
srbtoarea noastr [Sfntul Herman din Alaska, 25
decembrie, Stil Nou]. Roag-te pentru noi.

20 Decembrie/2 Ianuarie 1975

Mulumit lui Dumnezeu, boala mea e aproape


vindecat. Mai rmne o uoar slbiciune i puin
rgueal, poate din cauz c am umblat prea mult n
ultimele zile prin aer rece. Amintete-i [legat de editare]:
tu nu eti un om de afaceri care alimenteaz o pia deja
existent; eti mai degrab un pionier care se aventureaz
pe un pmnt nou i neexplorat de cititorii notri. De aceea
nu te poi atepta ca muli, sau majoritatea dintre ei, s
neleag deplin ceea ce primesc.
Cnd am nceput Orthodox Word-ul (cu doisprezece
abonai!) ne-am dat seama c pentru a supravieui
financiar trebuia s ne crem propria pia. Acest lucru l-
am realizat, iar majoritatea abonailor ne pltesc pentru ca

228
noi s le dm ceea ce credem c trebuie s aib! Tu
participi alturi de noi n acest spirit pionieresc i de fapt
cei mai muli dintre cititorii ti s-au abonat i la Orthodox
Word, astfel c ei sunt deschii ctre ceea ce le oferi, chiar
dac acum nu-i dau seama pe deplin de acest lucru.
Roag-te pentru noi. Stau n chilia mea pregtind
material pentru urmtorul Orthodox Word. E att de mult
de spus. Tocmai ne-a scris d-na Konevici: i-a plcut foarte
mult Prologul119 i scrie: Dac nu ai fi sttut n
slbticie, nu te-ai fi gndit niciodat s scrii un asemenea
articol!

[Nedatat, scris probabil de


Srbtoarea Naterii Domnului, 1975:]

Salutri de srbtoare! Suntem plini de sperane i de


planuri pentru Noul An. N-a mai rmas dect puin timp.
S rscumprm timpul!

119
Un articol despre Sfinii din Galia din The Orthodox Word,
Sept./Oct. 1975. A fost folosit mai trziu ca material introductiv pentru
cartea Vieile Prinilor [Vita Patrum: The Life of the Fathers] de
Sfntul Grigorie de Tours (Platina, 1988).
229
[1976]

3/16 Ianuarie 1976

Terminnd mare parte din munca de anul trecut i


avnd n fa perspective mree, ne simim teribili de
inspirai de noul an, dar vom reui ceea ce ne-am propus
numai dac Dumnezeu va continua s ne ofere aceleai
condiii. Ne ajut i vremea de primvar! S-ar putea ca,
cu voia lui Dumnezeu, noul Orthodox Word s apar pn
la sfritul sptmnii urmtoare. Rmne s mai finism
puin prezentarea Vldici Andrei120 (a doua din seria
noastr - pilde vii. Roag-te s fim n stare s spunem
despre el ceea ce e de folos i de inspiraie pentru alii.
Lupta Credincioilor Vechi121 pentru supravieuirea
tradiiilor lor (fa de care nu poi dect s ai o oarecare
simpatie) nu este aceeai lupt pe care noi, ortodocii, o
ducem pentru a ine n via duhul Ortodoxiei. Peste tot
vedem cum duhul este stins, iar dac duhul va pieri,
pstrarea vechilor obiceiuri nu va fi de nici un folos!

18/31 Ianuarie 1976


120
Arhiepiscopul Andrei ( 1979) din mnstirea Novo-Diveevo din
statul New York.
121
Familia mea fcuse o vizit Credincioilor Vechi din Oregon.
230
Starea lui O. i P. [doi convertii cunoscui mie i
printelui Serafim] e o stare de prelest [nelare] numit de
Sfinii Prini nchipuire sau prere de sine, atunci
cnd se mpletete o plas de idei lipsit de vreo legtur
real cu realitatea, motiv pentru care, cnd se manifest,
par foarte aiurea. n acest caz, o persoan se comport
conform cu patimilor sale, creznd c este logic, adic n
acord sistemul de idei pe care i l-a mpletit. De obicei
diavolul se folosete de o idee mai nensemnat pentru a
ne prinde n curs, tiind c ne poate prinde apoi n ceva
de care ne-am legat afectiv; i acea prindere este
suficient pentru a ne determina s esem toat plasa
pianjenului, care ne va prinde cu totul aruncndu-ne n
nelare. Cel mai probabil e c scrisorile lui O. din ultima
vreme au venit dup lungi frmntri i conversaii cu el
nsui. Scrisorile nu exprim vreo realitate anume, ci trepte
diferite ale conversaiilor cu sine nsui, cel din plasa
pianjenului. Am vzut aici nenumrate exemple [cu unii
candidai la viaa monahal], care arat cu prisosin
dificilul fenomen al convertirii. Rspunsul pare s fie
numai unul: viaa duhovniceasc contient conform cu
nvtura patristic. Numai acolo poate fi gsit adevratul
mod de gndire, care risipete toate opiniile noastre. I-
am cerut Vldici Averchie s scrie un articol pe aceast
tem.

28 Ianuarie/10 Februarie 1976

Am uitat s te ntrebm cum se descurc L.M. n


comunitatea ta. Are cumva vreun dor pentru viaa din
marile orae? Mi-a spus c ea i J.K. nu se prea neleg, ea

231
creznd c e vorba de pizm. Dar poate c e din pricin c
J. nu poate suporta genul lui L. deschis, avnd
ntotdeauna dreptatea de partea ei, nc reflectnd ceva din
atmosfera rsfat a perspectivei bostoniene?
Deja am vorbit cu L., ne-am i scris despre aceast
abordare rsfat a Ortodoxiei plin de palavre, care
tie ce se-ntmpl, care are rspunsul exact la orice
problem, conform cu ceea ce spun specialitii. ncep s
cred c aceasta e problema ei principal, care nu l privete
n mod direct pe printele Pantelimon.
Un exemplu: ea este ngrozit de faptul c T. a fost
primit n Biseric [venind din romano-catolicism] fr
Botez sau Mirungere. E greit, zice ea. Dar noi nu
vedem nimic greit; e de datoria preotului i a episcopului
s decid, i deci nu e treaba noastr (cu att mai puin a
ei). Rnduiala prin care ea fost primit a fost de mult
aprobat prin iconomie, i poate c n acest caz a fost cea
mai bun soluie, deoarece T. ar fi putut ezita i mai mult
n faa Botezului. Pogormntul Bisericii a fost nelept.
Dar L. ar vrea ca cineva s-i citeasc Vldici Antonie
hotrrea Soborului pe aceast tem. Dragul meu, el a
fost aici, compunnd hotrrea care permite explicit
episcopilor s se foloseasc de iconomie ori de cte ori
doresc! Nu ne place deloc aceast atitudine, pentru c
introduce n atmosfera Bisericii tulburri complet inutile.
Iar dac are de gnd s-i spun lui T. c ea nu este cu
adevrat o membr a Bisericii Ortodoxe, ar putea pricinui
rni de nespus n sufletul ei.
Un alt exemplu: L. era foarte bucuroas c Q. a fost
botezat [dup ce fusese de mai muli ani membr a
Bisericii Ruse din Diaspora]: n sfrit, a procedat drept!
Dar pe noi nu ne mulumete deloc aceast atitudine,
pentru c vedem din partea ei un semn al unei imaturiti

232
spirituale de proporii i un fanatism ngust din partea
celor ce l ncuviineaz. Sfntul Vasile cel Mare refuzase
s boteze un om care se ndoia de validitatea botezului
su, i aceasta deoarece el primise deja mprtanie de
mai muli ani i era prea trziu s te ndoieti atunci de
calitatea lui de membru al Bisericii lui Hristos!
n cazul convertiilor notri este evident c cei ce
insist sau sunt convini s primeasc Botezul dup ce au
fost membri ai Bisericii ncearc, dintr-un sentiment de
nesiguran, s primeasc ceva pe care taina nu l d:
siguran psihologic, o compensaie pentru vechile
eecuri din vremea cnd era deja ortodox, un abonament
pe via la clubul celor care au dreptate, o
corectitudine duhovniceasc automat. Dar acest act
pune sub semnul ntrebrii Biserica i slujitorii ei.
Dac preotul sau episcopul care ar primi asemenea
oameni ar grei (att de mult nct s fie necesar apoi ca
ntreaga rnduial a primirii s fie svrit din nou!), s-ar
crea un soi de Biseric n Biseric, un clieu care, spre
deosebire de cei mai muli episcopi i preoi, are
ntotdeauna dreptate. i desigur c aceasta este cea mai
mare problem de astzi i chiar a vremurilor ce vor
urma [subl. trad.]. Este foarte greu s te lupi cu ea, pentru
c i se ofer rspunsuri simple i clare la toate
ntrebrile, iar instabilii notri convertii gsesc c acesta
este rspunsul la toate nevoile lor. 122
122
Trebuie notat c acum, dup 23 de ani de cnd printele Serafim a
scris acestea, situaia din Bisericile heterodoxe i din diocezele
ortodoxe mai moderniste s-a nrutit ntr-un grad pe care printele
Serafim nu l-ar fi putut anticipa i care sigur l-ar fi ngrozit. n
general, Biserica Rus din Diaspora consider necesar i de cuviin
s recomande mai puin folosirea iconomiei insistnd mai mult
asupra acriviei pastorale, pentru a evita s se ajung la deznodminte
nefericite. n orice caz, aceasta nu are de-a face cu comportamentul
233
Cteodat am vrea s credem c toat problema
printelui Pantelimon din Biserica noastr este doar o
chestiune de accente diferite care, n final, nu vor fi teribil
de importante. Dar cu ct analizm mai mult, cu att
ajungem s credem c treaba e mult mai serioas dect
att, c de fapt se formeaz un sectarism ortodox pe
cheltuiala (i spre paguba) poporului nostru simplu. Pentru
aceasta, cei ce sunt contieni de acest lucru, trebuie s fie
rvnitori conform cunotinei. n trecut, Biserica a
supravieuit unor ispite mai mari, dar ne temem pentru
convertiii notri, ca nu cumva n simplitatea lor s fie
atrai n vreo sect i/sau n afara Bisericii.
Dumnezeu este cu noi! Trebuie s sporim n credin.

14/27 Februarie 1976

Roag-te pentru R. Scrie c e pe cale s renune la


Ortodoxie i e obosit pentru c nu a gsit ceea ce cuta
de aisprezece ani. E trist, o poveste tipic despre
convertire (una dintre cele mai obinuite): goliciune n
interior, i mai vrea s obin ceva de la Ortodoxie fr s
lucreze asupra lui nsui, adic n sensul de a-i jertfi ceva
lui Dumnezeu. Acum i scriu s citeasc Confesiunile
Fericitului Augustin, o bun carte pentru convertii, cu
toate c, dup cum se tie, Fericitul Augustin avea destul
energie interioar pentru a ncepe ceva! E foarte interesant
ceea ce scrie n Cartea a VI-a, anume cum el mpreun cu
zece prieteni voiau s ntemeieze o comunitate, dar i-au
pus problema soiilor, cum se vor ncadra, apoi planul a
czut.

sectar i deosebit de legalist al celor care neag existena harului n


Bisericile i diocezele de pe Stil Nou.
234
Sfntul Grigorie de Tours este teribil de
impresionant! Am gsit o via a lui din secolul X,
alctuit n special din scrierile lui, este una din cele
mai mictoare viei pe care le-am citit vreodat.

Deoarece locuiam att de departe de prima parohie


(350 de mile deprtare)123 nu cunoteam nc toate
formele pe care le putea lua evlavia ortodox, n special
cele legate de Postul Mare. Auzisem, sau citisem despre
Rnduiala Iertrii cu care ncepe Postul Mare, dar nu o
vzusem pn atunci, i nici nu nelesesem exact sensul
ei, aa c l-am ntrebat pe printele Serafim.

21 Februarie/5 Martie 1976

Cererea iertrii din aceast duminic [Duminica


Iertrii] are loc dup Vecernie. De obicei, nainte de a cere
iertare, se cnt Canonul Patilor, pentru ca cei de fa s
guste puin din bucuria pascal nainte de nceperea
Postului (iniial se practica numai de ctre pustnici, care
posteau aa de aspru nct abia mai supravieuiau pn la
Pati, dar constituia i o mngiere pentru noi pctoii).
Este bine s cear iertare unul altuia n mod personal,
printr-o plecciune pn la pmnt i un srut ntreit
(pentru cei de acelai sex) sfrind cu a doua plecciune
pn la pmnt. n mnstiri aceast rnduial se face
conform rangului, ntr-o ordine desvrit, dar ntr-un loc
precum Catedrala din San Francisco e o dezordine
minunat, toi fiind aliniai se pleac naintea episcopului
i a clerului, iar restul oamenilor din catedral se pleac
cum pot.
Am primit n sfrit scrisoarea doctorului Kalomiros
123
Aproximativ 57 de km [n. tr.].
235
despre evoluie, pe care am citit-o cu diverse simminte.
Sunt aici destul de multe lucruri pozitive, pe care le-am
putea folosi n studiile noastre despre evoluie. El a
corectat cteva greeli i inexactiti din citatele i
interpretrile mele patristice i, pentru prima dat,
concepia lui original despre evoluie ncepe s se
limpezeasc. Totui, ceea ce este dezamgitor, este s vezi
cum i-a construit un sistem solid pentru uzul propriu.
Suntem de acord cu o mare parte din citatele lui patristice
(dei nu toate), dar el le-a pus mpreun, asociindu-le cu
filosofia modern a evoluiei, creznd c aceasta este
incontestabil un fapt tiinific refuznd chiar s discute
cu mine despre partea tiinific, pn ce i voi putea oferi
un titlu de expert n tiin. Cred c-i vom trimite un citat
dintr-o tez de doctorat n Biologie n care se arat c
teoria recapitulrii fetusului uman (despre care
Kalomiros crede c e un fapt dincolo de orice critic, nu
mai este luat n serios de oamenii de tiin. Este evident
c nu este obinuit cu critica recent sau cu autocritica din
tiina evoluionist; la acest aspect, probabil c Grecia
este n urm cu multe decenii naintea Vestului. Dar per
total, critica lui nu e chiar aa de inutil.
I-am ntlnit pe Vldica Antonie i pe Vldica
Nectarie; sunt nite martiri pentru turmele lor. Mulumit
lui Dumnezeu, trim n afara lumii i a obinuitei viei
bisericeti! La urmtoarea ta vizit vei vedea ce
mbuntiri frumoase a adus Vldica Antonie pentru
Biserica noastr!
Am avut prima zpad nsemnat a anotimpului, iar
camionul nostru este mpotmolit pe la jumtatea drumului
spre munte, cu aproape o ton de hrtie i alte materiale n
el.
Dumnezeu este cu noi! Ne cerem iertare nainte de

236
nceputul Postului pentru pcatele mpotriva ta fcute cu
gndul, cuvntul i fapta. Dumnezeu s ne ierte pe toi i
s ne miluiasc. Fie ca acest Post s fie unul plin de roade.

Printele Serafim se hotrse s tipreasc o serie de


articole, majoritatea fiind traduceri de-ale sale, bazate pe
Vita Patrum a Sfntului Grigorie de Tours.

A Doua Smbt a Postului Mare, 1976

M-am cufundat adnc n Ortodoxia din Galia


secolului VI. Ce mireasm minunat are! Ne rugm ca
Dumnezeu s ne ajute s tiprim aceast carte ca o datorie
ctre Vldica Ioan [care i-a iubit att de mult pe sfinii din
Vestul pre-schismatic]. Introducerea mea, care a nceput
cu dou pagini, are acum treizeci spre patruzeci de
pagini!124
S. [unul din novici] va pleca spre Jordanville
[Mnstirea Sfnta Treime] Bietul om nu are nici cea
mai mic idee despre ce nseamn s lucrezi pe cont
propriu!

17/30 Martie 1976

La muli ani de Ziua Onomastic! Hristos s te


pzeasc totdeauna n harul Su.
Ideea unei biblioteci a noastre ne-a bucurat i pe
125
noi cel puin tim c exist undeva! De fapt ne-am
124
n forma ei final, atunci cnd cartea a fost publicat, aceast
Introducere a ajuns la aproape o sut de pagini.
125
i propusesem s vin la schit i s cataloghez imensa dar ntructva
dezordonata lor bibliotec.
237
gndit mult la ea n ultima vreme, dar am fost ocupai cu
un proiect ce nu suferea amnare nite mbuntiri la
tipografia noastr.
Este evident [din rspunsul referitor la tiprirea
crilor i a revistei lor, Orthodox Word] c exist un
interes real fa de Ortodoxie. Ceea ce e dezamgitor e
faptul c exist prea puin ascultare, i aici m refer la
povestea numeroaselor eecuri ale convertiilor. Nu am
mai auzit de R.; cel mai probabil e c va ncerca s-i
gseasc rspunsurile n Boston, etc., de ce? Pentru c
dorete n primul rnd un fel de siguran care nu-l va
clinti sau schimba, sau care l va face s-i asume cine tie
ce responsabilitate.126
Nu vd multe sperane nici pentru ceilali cursani de
vara trecut ai academiei noastre. Toi au stat alturi de
noi, dar este evident c C. e pe cale de a deveni un floater
ortodox127, iar printele S. pune n circulaie sindromul
convertitului decepionat care nu-i poate gsi pacea
nicieri. Ne rugm s supravieuiasc, dar background-ul
i atmosfera lumeasc comploteaz puternic mpotriva lor.
B. continu s viseze, dar cel puin st ntr-un singur loc,
Jordanville, de unde tocmai am primit ceva de la el, de
care ne-am bucurat foarte mult: un ncrctor de baterii
pentru bateriile casetofonului nostru.
Cu voia lui Dumnezeu, vom umple mai multe
numere din Orthodox Word cu materiale despre Ortodoxia
126
De fapt, nu mult timp dup aceea R. a apostaziat, devenind budist.
127
Cuvntul floater este un americanism care desemneaz un alegtor
al crui vot poate fi cumprat, un muncitor sezonier sau ceva care
plutete, care e dus de toate valurile; e lesne de neles la ce se refer
sintagma orthodox floater. Mai departe, printele Serafim folosete
substantivul floating nelegndu-l ca ispit n care pot cdea cei
instabili, cei dui de diferite valuri, curente, parohii, viziuni, preri
sau de propriile patimi nscute sau influenate de acestea [n. tr.].
238
din Galia; bineneles c pot exista cazuiti care cred c
aceti sfini nu se regsesc n calendar, sau c umbra
Fericitului Augustin nvluie mai multe figuri importante
ale acestui timp.
Legat de primul punct, am foarte uurai de replica
Vldici Nectarie. El a pus doar o sigur ntrebare: Au
fost ei atunci [nainte de marea Schism] recunoscui ca
sfini de Biserica Romano-catolic? Dac da, atunci firete
c sunt ortodoci probabil cu cteva excepii care
trebuie cercetate separat.
Legat de al doilea punct, noi ne-am temut puin de
reacia din Boston, pur i simplu pentru paraziii pe care
i-ar putea pricinui. Din acest motiv, am primit acum dou
zile cu o mare uurare ultima reeditare fcut de printele
Nichita a articolului semnat de printele George Grabbe
despre educaia ortodox a copiilor, unde Prosper din
Aquitania este citat favorabil. Singurul susintor fanatic
al doctrinei despre har a Fericitului Augustin din Galia
secolului V! El este singura figur a timpului su pe care
noi am ezita s-l numim Sfnt fr o cercetare prealabil
(pe care o vom i face curnd), dar chiar i atunci am vrea
s credem doar c el accentueaz prea mult unele aspecte
i nu ofer o nvtur fals. Apropo, micul articol al
printelui Mihail Azkoul despre Fericitul Augustin din
ultimul numr din Via Cea Adevrat [The True Vine]
este destul de slab, construit numai din citate de la surs.
Nu tie nici mcar unde s caute pentru a afla care este
adevrata perspectiv ortodox despre el.
Dar dincolo de aceti parazii, atmosfera secolelor VI
i VII din Galia este ntritoare i plin de inspiraie pur
ortodox, mergnd chiar pn la detaliile iconografice,
vestimentare etc. Sfntul Grigorie de Tours este un izvor
att de bogat, nct nu mai este nevoie s reconfigurezi

239
duhul ortodox al acelei vremi; noi l recunoatem i ca pe
un Printe al Rsritului, iar crile lui sunt realmente de
aceeai valoare ca i Dialogurile Sfntului Grigorie cel
Mare, Lavsaiconul, Limonariul, etc. Dac Dumnezeu ne-ar
mai fi dat nc doi ani cu o ocazie de aur ca acum, am fi
putut folosi Galia ca pe un cap de pod pentru a
administra o doz puternic att Angliei ct i Irlandei
ortodoxe! Sau poate ai putea face tu acest lucru!
Cltoria ta [n Anglia i Scoia] din aceast var s
fie nceputul unei contientizri ortodoxe a Angliei din
trecut, nu numai pentru tine, dar i pentru alii. Pentru
rugciunile Vldici Ioan, fie ca acest drum s aduc
roade.
Mi-ar plcea teribil s stau aici i s traduc operele
complete ale Sfntului Grigorie de Tours (existente toate
ntr-o francez foarte literal care mi va ajuta latina mea
defectuoas) precum i alte multe texte de temelie ale
acelui timp pe care le avem n rusete. Din cnd n cnd,
ne mai ngduim s i vism nu numai la o bibliotec
complet, ci i la doi sau trei frai care s fie de un cuget
cu noi, care ar putea s dubleze sau s tripleze munca de
traducere i tiprire; dar realitatea obiectiv ne spune c
noi atingem o eficien maxim tocmai prin suferina
pn la capt pe care o ndurm. Am impresia c noi
pre-digerm hrana unui anumit numr de cuttori, i
dac am mestecat-o prea mult, vor ncepe s li se fac ru!
N-am revenit la scrisoarea lui Kalomiros i, nainte
de var, nu cred c vom mai ncerca vreun rspuns. n
ciuda tonului ei neplcut, scrisoarea are folosul ei, cci
arat ce fel de reacie ar fi strnit n anumite cercuri cartea
noastr despre evoluie, dac n-ar fi fost mai nti
testat/ncercat prin acest schimb de scrisori. Aceasta ne
ajut s evitm unilateralitatea. Am impresia c dr.

240
Kalomiros e puin raionalist; el nu scrie ca din interiorul
unei tradiii, ci ca unul care se strduiete s se introduc
n tradiie. Nentrerupta noastr tradiie ruseasc, n ciuda
presupuselor sau adevratelor ei western-isme, are o trie
i o vioiciune pe care redescoperitorii tradiiei nu o au.
S ne ajute Dumnezeu s exprimm aceste lucruri ntr-un
mod acceptabil i uor de asimilat pentru oameni de astzi.

Luni, n Sptmna a V-a


din Postul Mare

Simmintele tale n privina slujbelor Pascale sunt


ndreptite.128 Cel puin aa simim i noi! n condiiile
date, dac aceast dorin s-a nfiripat de prima dat n
inima voastr i dac ai reuit s v mprtii cu o
sptmn sau dou nainte de Pati este foarte firesc
duhovnicete s ntmpini Patele n linite, acas. Dar nu
te atepta ca muli s neleag acest lucru! Cei mai muli
oameni gndesc dup opinia public bisericeasc, care
nu ntotdeauna nelege astfel de lucruri.

2/15 Aprilie 1976

Roag-te cu trie! Mari dup-amiaz Arhiepiscopul


Averchie a trecut la Domnul cu pace, lsndu-ne singuri.
Printele Herman s-a dus la nmormntare [n Jordanville]

128
i spusesem printelui Serafim c, doar pentru aceast dat, ne
gndeam s svrim n Etna slujba pascal prin citiri, dect s batem
obinuitul drum de 7 ore pn n San Francisco.
241
cu Vldica Antonie i Nectarie. Firete, pentru noi e o
lovitur. Noi nc mai speram s-l avem ca sprijin pentru
civa ani, dar Dumnezeu a vrut altfel. Simim ct de greu
este s sprijini dreptatea Bisericii care apas asupra
noastr. Tocmai am fost informai c Mnstirea
Schimbarea la Fa a pregtit o epistol pentru noi, prin
care i exprim cu lux de amnunte dezacordul fa de
Prolog [viitoarea carte despre Sfinii din Galia], i
tremurm numai cnd ne gndim la ce btlie ne st n
fa. Noi tim un lucru: nelepciunea omeneasc nu ne va
ajuta! Ne ncredem n rugciunile Vldici Ioan i
Vldici Averchie din cer. Printele Vladimir din
Jordanville (cu care a vorbit ieri printele Herman) spune
c atmosfera e nfiortoare. Ce ne ateapt oare?
Dar Dumnezeu este cu noi!
Roag-te pentru Arhiepiscopul Averchie, vineri n
special nmormntarea va avea loc n acea dup-amiaz.

Vinerea celei de-a asea


Sptmni din Post, 1976

O dat cu moartea Vldici Averchie, plecarea lui S.


i vizita celor trei tineri convertii de sptmna asta,
suspin i m gndesc: este oare posibil s ajungi la o
nelegere autentic a Ortodoxiei acum cnd te simi
nconjurat de muli care tiu mai bine sau de alii care
nu tiu i care sunt slabi ca nite spaghete? Sau poate,
aa cum bine a sugerat odat tnrul T.: dac toi ceilali
gndesc n mod diferit, oare noi suntem aceia care greim?
Dar atunci m duc cu gndul la Vldica Averchie, la
printele Pomazansky i la toi ceilali din generaia mai
veche din care aproape toi s-au prpdit, i vreau s plng

242
pentru tinerii tiu-toate care au greit inta. Dar
nelegerea vine numai printr-o suferin real, i ct de
muli pot acest lucru?

Printele Serafim vorbea adesea despre valoarea


suferinei n viaa duhovniceasc. Dar fiindc societatea
noastr a produs idei foarte nesntoase despre suferin,
se cuvin cteva cuvinte lmuritoare. Printele Serafim
nva c suferina este un mijloc duhovnicesc, nu un scop
n sine. Nu avem de-a face aici cu o idee cretin
periculoas sau sentimental de sorginte vest-european
conform creia trebuie s te victimizezi, suferind din
noblee de dragul unui Dumnezeu mnios, ca ispire
pentru propriile pcate (sau ale altora). Ci mai degrab, el
credea c atunci cnd suferina vine, vine ca o consecin
a propriei noastre imaturiti sau a greelilor noastre, i
dobndete valoare numai dac nvm ceva din aceast
suferin129.
Acceptarea durerilor i a greutilor care rezult din
firea noastr uman czut, sau acelea trimise din afar
prin prigoniri i nenelegeri, nu e aceeai cu mila faa de
sine, ci trebuie s nmoaie inimile noastre mpietrite de
pcat i s purifice firea noastr spiritual, fcndu-ne s
ne simim din ce n ce mai mult dependeni de Dumnezeu.
Trebuie s acceptm aceste suferine fr a ne plnge,
altfel nu vor avea nici o valoare duhovniceasc. Adesea
printele Serafim vorbea de nevoia de a suferi pn la
capt o anumit problem sau greutate. Prin aceasta
nelegea c omul trebuie s rabde, din nou, fr a se
plnge, rbdarea fiind unul din cele mai bune instrumente
pentru sporirea duhovniceasc.
Pentru c aveam de gnd s facem unul din
obinuitele noastre drumuri la Catedrala din San
Francisco, printele Serafim ne-a trimis urmtoarea
rugminte:
129
Adic dac o nelegem ca pe o pedagogie divin [n. tr.].
243
4/17 Aprilie 1976:
Smbta lui Lazr

Roag-te pentru noi, mai ales cnd te afli la


mormntul Arhiepiscopului Ioan, atunci cnd mai ai
ocazia s treci pe acolo. Numrul nostru pe martie/aprilie
i-l vom dedica, drept care avem nevoie de putere i
nelepciune pentru a spune un cuvnt important despre
el. Cnd vei fi acolo, cere-i binecuvntarea pentru noi.
Ateptm ca printele Herman s se ntoarc pn
luni [de la nmormntarea Arhiepiscopului Averchie din
Jordaville, NY]. O mare povar a czut peste noi odat cu
plecarea Arhiepiscopului Averchie. Ce exemplu de
rodnicie ne-a dat el, pn n ultima clip! De aceea, nici
noi nu trebuie s cdem n dezndejde, ci s continum s
propovduim cuvntul.

Joia Patimilor, 1976

Printele Herman s-a ntors cu bine seara trecut. La


urmtoarea noastr ntlnire i va comunica impresiile
cltoriei sale. Imaginea Bisericii n general e destul de
sumbr: generaia rus mai veche e pe moarte, iar printele
Pantelimon i canalizeaz acum ntreaga carier
bisericeasc ctre o preluare a autoritii, indiferent de
formele pe care le-ar putea lua aceasta. Seniorul printe
Pantelimon [din Jordanville] d din cap i zice: Ce fel de
ieromonahi sunt tia de astzi cred c e sfritul lumii!
El [printele Pantelimon din Boston] are o mare influen
asupra seminaritilor i a clugrilor mai tineri din

244
Jordanville, ca unul care este un expert n teologie i
care submineaz cu succes autoritatea generaiei ruse mai
vechi. n legtura cu acest lucru, dac Dumnezeu ne
ntrete, ne vom spune cuvntul nostru.
De acum ncolo, roag-te zilnic pentru Episcopul
Lavru [succesorul Arhiepiscopului Averchie], ca
Dumnezeu s-i dea puterea s duc cea mai grea cruce.
Dei este un om foarte sincer, are muli dumani feroce!
Noi i-am promis susinere deplin.

Marea Vineri, 1976

Suntem n miezul nopii Marii Vineri, ceasul arat


ora 2 a.m., iar noi, dup obiceiul monahal, ne vom trezi
pentru Utrenia Marii Smbete cred c Prohodul l vom
face n zori, cnd ncepe s se crape de ziu. Ct de
emoionante sunt aceste slujbe o comoar care acum
pare s dispar de pe faa pmntului.
Rmnem toi trei aici, ntr-o pace adnc, puin
dup ce am primit Sfnta mprtanie, i ne simim mai
tari i mai capabili s facem fa viitorului. Acum este
evident c ni se va cere mai mult, drept pentru care va
trebui s devenim mai vizibili. Avem mare nevoie de ct
mai multe rugciuni din partea ta.
Printele Herman a adus cu el cteva casete de la
nmormntarea Vldici Averchie i de la Liturghia
Darurilor mai nainte Sfinite de dinaintea ei. Acestea vor
fi darurile noastre pascale ctre comunitatea voastr; vei fi
astfel n contact cu un adevrat eveniment duhovnicesc
din Biserica noastr. Abia pot s le ascult; a vrea numai
s plng; era un om drept, noi am fost ocai s aflm c
puini au fost aceia care-l preuiau. Va trebui acum ca noi
s-i facem cunoscut nvtura, dndu-ne seama c, dac

245
am sta nepstori, ea s-ar putea pierde.
Ne simim pe marginea dezastrului dar cred c
aceasta este starea pe care trebuie s o simim130.

4/17 Mai 1976

Am inclus o carte despre contextul n care se gsea


Ortodoxia n Marea Britanie. Folosete-o i returneaz-o
cnd o termini.
Roag-te pentru V., catehumenul nostru. A sosit
acum cteva zile i deja a plecat, dar poate se ntoarce. M
ndoiesc c-l vom putea ajuta sau vedea mcar cumva, ne
e o team teribil pentru viitorul Americii. Ce se ntmpl
atunci cnd un super-guru [la fel ca i Antihristul] vine s
exploateze aceste suflete neajutorate?

De Sfnta Treime, 1976

Ndjduim c aceast scrisoare te gsete cu bine i


cu gnduri bune nainte de lungul tu pelerinaj.131
Evenimentele i descoperirile pe care le-am avut n
ultimele cteva luni ne-au pus serios pe gnduri, n special
cele legate de viitor. Citind noua scrisoare din Boston [de
la Mnstirea Schimbarea la Fa] ctre Mitropolitul
Antonie Bloom [exarh n Londra al Patriarhie Moscovei]
130
A fi n pragul disperrii este o stare care n literatura ascetic este
privit ca fiind o treapt spre dobndirea smereniei i aflarea lui
Dumnezeu; paradoxal, aceeai stare poate duce i la abandon
duhovnicesc sau, simplu, la dezndejde [n. tr.].
131
Urma s fac (mpreun cu familia mea) un pelerinaj la Locurile
Sfinte din perioada pre-schismatic a Angliei ortodoxe.
246
care este, desigur i ca de obicei, de cele mai multe ori
corect, dar pe un ton nepotrivit se desprinde un
singur gnd: aceasta este o repetiie pentru o scrisoare
similar ctre episcopii notri! Se cred aa de tari acum i
att de plini de sine nct, evident, este doar o chestiune de
timp pn se vor plictisi de atta incorectitudine i
inconsecven din partea episcopilor notri care nu vor
s rup n mod oficial comuniunea cu toate Bisericile
Ortodoxe. Suntem siguri c deja s-au nfuriat pe noi din
cauz c am descoperit lumii, prin noul nostru Orthodox
Word, c nu am rupt legtura cu ei. Fanatismul plutete n
aer; a devenit chiar o mod n aripa american a Bisericii
noastre, iar poziia mai echilibrat a episcopilor notri va
prea acum, pentru cei care gndesc logic, una de
netolerat. Toate acestea par c ne ridic ntrebri: Pe ce
poziie stm acum? Unde am putea merge de aici?
Nu putem urma calea Ortodoxiei din Boston o
Ortodoxie reformat, care se ntmpl s fie de cele mai
multe ori corect, dar care de fapt se situeaz n afara
tradiiei ortodoxe, o creaie a logicii umane. E o ispit
teribil pentru vremurile noastre i cred c marea
majoritate a convertiilor vor cdea probabil n ea. Ne e
team ca nu cumva toate articolele noastre despre fanatism
din ultimii ani s fi contribuit la crearea unui monstru.
Pentru viitor va trebui s accentum simirea Ortodoxiei,
fr de care fanatismul este gol i chiar vtmtor.
Probabil c pe viitor, aripa dreapt a Ortodoxiei 132
va fi mprit n multe dioceze mai mici, cele mai multe
luptndu-se i anatemizndu-se reciproc. Dac mcar
Biserica noastr Rus din Diaspora ar putea fi unitar,
situndu-se pe o cale sntoas, fr s ncline spre stnga
132
Aici, printele Serafim se referea nu numai la printele Pantelimon
i la adepii lui, ci i la unii dintre grecii pe Stil Vechi.
247
ca o reacie mpotriva aripii fanatice ne va fi destul!
Trebuie s meninem viu contactul cu clerul rusesc din
generaia mai veche, chiar dac unii dintre ei ne par prea
liberali, cci altfel ne vom rtci n jungla fanaticilor ce se
dezvolt n jurul nostru.
E de la sine neles c nvtorii notri trebuie s
rmn titanii acelei generaii mai vechi: Vldicii Ioan,
Averchie i toi ceilali de valoarea lor. Vldica Nectarie e
cel mai scump om din acea generaie care ne mai rmne.
Dumnezeu s-l in n via ani ndelungai!
Cel ce voiete s rmn n adevrata tradiie a
Ortodoxiei va trebui s fie ferm hotrt i rvnitor, fr a
nclina spre fanatism, fr s cread c ar putea s-i nvee
pe episcopii notri ce s fac. Mai presus de toate, trebuie
s ne nevoim s pstrm adevrata mireasm a Ortodoxiei,
fiind mcar puin afar din lumea aceasta, detaai de
toate grijile i politica acestei lumi sau chiar de cea
bisericeasc, hrnindu-ne din mncarea nelumeasc pe
care Biserica ne-o d cu prisosin. Bine scrie Btrnul
Macarie ntr-o scrisoare: Fanatismul limiteaz modul de
gndire al omului, dar adevrata credin d libertate.
Aceast libertate se descoper prin fermitatea omului n
toate momentele de fericire sau de tristee. Acea libertate
este un semn al Ortodoxiei; iat i motivul pentru care
iosefiii133 s-au desprit de Serghie n 1927: nu pentru o
eclesiologie greit sau pentru vreo nclcare a canoanelor,
ci pentru c el a lipsit Biserica de cel mai preios dar al ei:
libertatea ei interioar.
Dar, pentru a simi aceasta, trebuie s avem
mireasma Ortodoxiei. S nu o pierdem!

133
Iosefiii au fost adepii Mitropolitului Iosif al Petrogradului care n
1920 a refuzat s accepte compromisurile i trdrile Mitropolitului
Serghie, supus guvernului Sovietic.
248
Roag-te pentru noi n sptmnile ce vor urma, n
special n ziua morii Vldici Ioan (n mormnt, n timpul
Liturghiei, ntre 6 i 8 a.m.). Simim c stau naintea
noastr i a Bisericii vremuri cruciale, drept care vrem s-i
cerem acum Vldici Ioan, din ce n ce mai des, s ne
arate ce s facem, cum s procedm. Fie ca prin
rugciunile lui s rmnem statornici pe calea cea dreapt
n mijlocul ispitelor ce ne stau nainte.

14/27 Iulie 1976

Ateptm cu nerbdare relatarea pelerinajului tu


[din Anglia], pelerinaj care s-ar putea transforma ntr-o
surs de inspiraie pentru Ortodoxia American. ntr-
adevr, este simplu s iei de bune cele mai mari comori
care i stau la ndemn. Vedem aceasta la greci i la rui,
care posed astfel de comori patristice la care noi, cei de
pe trm american, nu putem dect visa, iar n privina
convertiilor englezi, nu putem dect s sperm ntr-o
cretere tot mai mare a evlaviei fa de proprii lor sfini
ortodoci.
Ct despre numrul dedicat Mitropolitului Filaret134,
puinele reacii pe care le-am avut pn acum au fost n
mare parte favorabile. Dup cum am auzit de la doi preoi
greco-americani, prinii Pantelimon i Nichita pstreaz o
tcere ostentativ. Scrisorile lor au fost foarte sincere, fr
prtinire, dar e evident c sunt extrem de naivi atunci cnd
134
The Orthodox Word, Ian./Feb. 1976, coninea un articol despre
Mitropolitul Filaret i Apelul su ctre ntistttorii Sfintelor Biserici
ale lui Dumnezeu i Preasfiniile lor, Ierarhii ortodoci, avertiznd
asupra pericolelor ecumenismului. ntr-un numr ulterior (Sept./Oct.
1976), prinii au dezvoltat vederile lui referitoare la aripa stng i
cea dreapt a Ortodoxiei, accentund importana cii mprteti.
249
vorbesc de ceea ce crede sinodul, i pur i simplu nu-i pot
nchipui c pot exista ispite i din partea dreapt. Am
ncercat s-i pregtim puin pentru ocul care i ateapt.
Din toate acestea se desprinde necesitatea de a
formula o poziie sntoas, echilibrat, care va accentua
adevrata Ortodoxie, care se opune cu hotrre
ecumenismului i modernismului, fr a ntrece msura
ncercnd s definim lucruri precum prezena sau absena
harului sau rebotezarea celor care sunt deja ortodoci. Va
fi o sarcin foarte dificil, mai ales datorit prezenei
printre noi a unui fanatic care din punct de vedere politic
este teribil; dar, cu ajutorul lui Dumnezeu i pentru
rugciunile sfinilor notri patroni, vom ncerca tot ce ne
st n putin pentru a face puinul nostru.
Nu prea avem ndejde c episcopii notri ne vor da
vreo soluie mai simpl pentru a o folosi. Noi personal nu
avem nici o problem: din pricina crescndei apostazii, noi
nu avem comuniune cu dioceze non-Sinodale, fr a avea
vreo dumnie, fr a demonstra prea multe lucruri i fr
a-i judeca pe cei ce ngduie o asemenea comuniune.
Acest lucru ne permite libertatea s ne ocupm i s ne
inspirm din chestiuni necontroversate, fr de care viaa
bisericeasc devine insuportabil de sufocant. Cu ct sunt
mai muli cei ce ofer hran duhovniceasc i inspiraie,
cu att mai bine pentru toi.

21 Iulie/3 August 1976

Iat aici o copie a scrisorii noastre ctre printele


Nichita. Am fost foarte uurai dup ce i-am scris, punnd
capt tensionatei tceri care ne-a copleit pn acum. Dar
ndjduiesc c aceast scrisoare i va dovedi apostazia

250
noastr final. Celor doi preoi greci care au protestat
[mpotriva articolului despre Mitropolitul Filaret] le-am
scris cu o pruden mai mare, ncercnd s batem n
retragere. Nu au mai existat i alte proteste, dar ni s-a spus
c s-a strnit consternare ceea ce nu dovedete dect
premisele eronate ale extremei lor poziii. Atunci cnd vor
voi s exprime punctul de vedere al Sinodului, va trebui s
se ntoarc cu faa spre episcopii notri altfel totul va fi
un dezastru.

29 Iulie/11 August 1976

Nu am auzit nimic de la printele Nichita i, ca s fiu


sincer, nu credem c va avea nici cea mai mic
disponibilitate s ncerce s vad lucrurile ntr-o alt
lumin. El are o foarte puternic siguran de grup, iar
dac vom ncerca s-i schimbm poziia, acest fapt l va
oca foarte tare, i aceasta din pricina grupului n care se
afl i nu din cauza acelora de a cror Ortodoxie se
ndoiete de ctva timp. Presupun c acest articol 135 i-a dat
exact ocazia de care avea nevoie pentru a ti sigur c noi
nu suntem demni de ncredere. Pn acum nu am primit
nici o scrisoare deschis.
Ei bine, deja a devenit foarte limpede c nu mai
suntem la mod n acel cerc, iar strdaniile noastre, cel
puin pentru o vreme, vor fi susinute mai puin ca n
trecut. Este un lucru trist, deoarece n aceti ultimi zece ani
i ceva a fost destul de evident c n America s-a
manifestat o dorin i un interes deosebit pentru adevrata
Ortodoxie, iar a folosi acest fapt doar c pe o linie de
partid nu va face dect s aduc vtmare adevratei
135
Despre Mitropolitul Filaret, din Orthodox Word, Ian./Feb. 1976
(vezi mai sus).
251
misiuni ortodoxe.
Am mai primit nite dialoguri ale printelui Dimitrie
Dudko, i putem spune c deine destul for pentru a
rspndi cele de trebuin nu numai n Uniunea Sovietic
ci i aici. Vorbete mpotriva transformrii n papi a
episcopilor i duhovnicilor notri, sau mpotriva celor ce
gndesc mai mult pentru ei, nelsnd nimic altora. El este
una din vocile cele mai sntoase i mai proaspete din
Ortodoxia de astzi (n ciuda unor greeli teoretice), dnd
mari sperane pentru viitorul Ortodoxiei din Rusia. Avnd
acestea n cuget, trebuie s fim mai deschii n privina
Patriarhiei moscovite. ntreaga problem a ecumenismului
i a apostaziei nu poate fi abordat pur i simplu la nivel
oficial dogmatico-canonic, ci trebuie vzut n primul
rnd din perspectiv duhovniceasc. Printele Dimitrie
este i el ferm mpotriva nchistrii noastre spirituale n
canoane, mpotriva abordrii lor strict formale, care nu
face dect s sufoce viaa bisericeasc, ngduindu-le
protestanilor s ias n fa cu o abordare mai vie. Este
evident c abordarea printelui Pantelimon nu are nimic de
spus Rusiei de astzi.
Pentru prima dat Vldica Antonie a stat cu noi peste
noapte, fcndu-ne cea mai plcut vizit de pn acum.
Am vorbit pe larg cu el despre chestiunea rebotezrii
(celor care vin din alte dioceze ortodoxe) etc., ajungnd
mpreun la un acord desvrit. Am tradus pentru el toate
pasajele controversate din articolul nostru despre
Mitropolitul Filaret, dup care i-a fcut cruce
mulumindu-ne pentru osteneala scrierii lui. Este evident
c rvna neconform cunotinei devine o problem care
i strnete oarecari griji, att lui ct i multora dintre
episcopii notri, i mi-e team c rezolvarea ei, dac exist
vreuna, nu va fi uoar. Atta timp ct printele

252
Pantelimon are propria lui diocez psihologic n
interiorul Bisericii, va fi ntotdeauna o surs de
nenelegeri i conflicte. Cred c virtutea de care avem
nevoie este o anumit smerenie adnc a minii, care i
ngduie omului s accepte celelalte perspective de privire
a lucrurilor sau celelalte expresii la fel de ortodoxe ca i
cele proprii. Cred c dac ei ar putea face acest lucru,
tensiunea care ne apas ar disprea pe dat. Pn la urm,
poate c nu e aa ru c s-au suprat, pentru c aceasta le
va da o ans mai bun s vad lucrurile aa cum le vd
alii i s-i regndeasc puin perspectiva asupra
lucrurilor. Dar vom vedea.
Vznd c vara este pe sfrite, ne ostenim mai mult
sau mai puin pentru a nu rmne n urm. Indiferent ce ne
ateapt, s nu uitm niciodat c Dumnezeu este cu noi!
cam tot aa i sfinii. Crete interesul fa de adevrata
Ortodoxie i poate c Ortodoxia noastr american va
supravieui chiar sindromului Boston dependence
[dependena de Boston], care pare s fie, mai presus de
toate, un semn al imaturitii. Roag-te pentru episcopii
notri!

7/20 Octombrie 1976

Tocmai la timp pentru o noti. Sptmnile din


urm au fost foarte ocupate nelsnd timp deloc pentru
lucruri suplimentare precum corespondena, dar lemnele
pentru iarn au fost n final strnse, chiar dac lucrul la
Calendar nu a fost nceput.

23 Octombrie/5 Noiembrie 1976

253
n general, America (cel puin ntr-o mic parte) se
trezete la Ortodoxie. Mai mult ca oricnd este esenial s
avem duh drept i materialele necesare. mi pare ru s
aud c L. e ntr-un dezacord profund cu poziia noastr
ecumenic. Dar fiindc este poziia episcopilor notri,
cred c unora li se nfieaz ca un dezastru. S ne
pzeasc Dumnezeu!
n ultima vreme am primit semne bune, care indic
faptul c a patra generaie a ruilor din Diaspora a
manifestat un interes duhovnicesc acum n limba
englez. Misiunea noastr se ndreapt ctre ei i ctre acei
convertii care vor fi credincioi.
Noaptea trecut am avut un vis. L-am vzut pe
Vldica Averchie (de ziua numelui!) tmind pe un cmp
superb plin de iarb, aflat cumva pe un loc mai nalt. Prin
preajm era un diacon pregtit s-i slujeasc n
permanen, dar nu tia ce cuvinte trebuia s rosteasc,
drept pentru care am ndrznit s cnt ceva, o cntare mai
deosebit: S nvieze Dumnezeu i s se risipeasc
vrmaii lui. Aliluia! Nu eram sigur dac urmam Tipicul,
deoarece mi se prea c era alt slujb. Printele Herman
sugereaz c e vorba de o slujb a nvierii din Rusia
respectiv de o aniversare a eliberrii Rusiei de polonezi!
Oricum, a fost o mngiere!
A nceput din nou s plou. n ultimele zece zile am
avut patru inci la barometru. i puin zpad.
Noi suntem bine i luptm. Roag-te pentru noi.

1/14 Noiembrie 1976

Ndjduiesc c scrisoarea mea te gsete cu bine i

254
cu dispoziie bun. Ne luptm ca de obicei, i dup
neateptatele dar obinuitele probleme de tipar, am mai
naintat puin cu munca la Calendar. Cu voia lui
Dumnezeu, anul viitor l vom termina prin imprimare
offset!
Suntem aproape de sfritul unui an pe care l-am
nceput cu team. Ne simim mai btrni, dar mai
nelepi. Problemele bisericeti par s se rezolve de la
sine mai repede dect ne-am fi ateptat. Atitudinea
printelui Pantelimon nu va prevala n Biseric. Rmne
de vzut cum va avea de gnd s accepte aceast situaie.
Aceasta ne va da o libertate mai mare pentru a face
fa problemelor vremii. Ceea ce ne dorim mai mult e ca
n Biserica noastr s nu existe tabere sau chiar o
schism n toat regula. i s dea Dumnezeu ca diferitele
semne de imaturitate venite din aripa convertit s fie doar
nite dureri ale creterii. Cred c a venit vremea s ne
lrgim sfera de activitate.
Viitorul nu ne nelinitete, iar de printele
Pantelimon nu ne facem griji (ne-a trimis de curnd nite
rnduri mpciuitoare, scrise de mna sa o raritate).
Sperm c nu a fost mpins spre o poziie extrem de ctre
opinia public din jurul lui. Noi chiar ne-am resemnat,
recunoscndu-ne incapacitatea fizic de a tipri mulimea
de materiale pe care le-am dori, i suntem fataliti n
privina iernii plin de zpad care tot ncearc s vin.
Slav lui Dumnezeu pentru toate!

16/29 Noiembrie 1976

Am avut aa de muli vizitatori n ultima


sptmn nct nc suntem ameii. Dar partea cea mai

255
luminoas a sptmnii a fost C.B. i prietenul ei. Am
acceptat mai mult sau mai puin diagnosticul pus de L.,
conform cruia ea era efectiv aproape pierdut n tabra
protestanilor, aa c am fost luai complet pe nepregtite
pentru adevr. E extraordinar! E plin de via, e
nemulumit de corectitudine, vrea s se druiasc n
ntregime lui Dumnezeu dar nu e n stare s se
potriveasc obinuitelor situaii ortodoxe de astzi. S-a
ncurcat cu un grup protestant, pe de-o parte din pricina
confuziei de tineree i, pe de alt parte din pricina
nemulumirii fa de Ortodoxia cldicic pe care a vzut-o.
A vizitat Seattle [printele Nichita i parohia lui] (unde i s-
a spus c va gsi o adevrat i plin de via comunitate
ortodox), gsindu-l pe printele Nichita la fel de
nesatisfcut de litera legii. Are mult de nvat despre
ceea ce se ntmpl n exterior, dar inima ei e profund
ortodox. Acum e doar o chestiune de gsire a unui loc n
care s dea rod. Ea i prietenul ei ncepeau s se tulbure
din ce n ce mai mult din cauza amestecului cu
protestanii.
S-a putea s-i fac o vizit nainte s plece n
urmtoarele cteva sptmni i trebuie s faci toate
eforturile pentru a-i ncuraja s fac aa [vizita] dac tot
iau legtura cu tine. Pentru noi, ei par s fie o alt dovad
c se ridic o nou generaie de ortodoci. E limpede c
C. a depit fascinaia pe care o avea fa de activitile
protestante, fiind contient c n Ortodoxie exist ceva
mai adnc, numai s poat ajunge acolo. Roag-te pentru
ei.

Evenimentele se desfurau rapid i neateptat.


Printele Herman a fost hirotonit preot, iar printele
Serafim diacon. Dei printele Herman a fost hirotonit la
schit, de srbtoarea Sfntului Herman din Alaska (12/25
256
decembrie 1976), pentru hirotonirea ntru diacon,
printele Serafim a fost nevoie s mearg la Catedrala din
San Francisco. mi amintesc cum mi spunea ct de mult
se sfia i ct de nelalocul lui se simea, nconjurat de toat
pompa i ceremoniile de la Catedral. n timpul celor
cinci ore de mers pn la schit ne-am pomenit cu
nesigurul nostru camion mergnd n zig-zag; l-a oprit un
poliist i l-a supus pe printe unui test al cumptrii!
Acest fapt, observ gnditor printele Serafim, era ntr-un
fel foarte potrivit: nsemna c diavolul ncerca s fie
chit.
n sensul cel mai deplin, aceste hirotonii au nsemnat
pentru prini i schit sfritul unui timp de aur.
Sfritul unor ase ani de linite i pace relativ i de calm
exterior izvort din adncimea pdurii. De acum nainte
vor fi din ce n ce mai muli vizitatori i pelerini, mai
muli candidai la clugrie i mult mai multe probleme.
Ele au marcat i nceputul unor remarcabile noi activiti:
crearea unor misiuni pe tot ntinsul diocezei, din ce n ce
mai multe activitii scriitoriceti i editoriale, prelegeri,
seminarii i aa mai departe.
De la bun nceput printele Serafim a fost puin
nelinitit. El i printele Herman nu au cutat niciodat i
nici nu au dorit s ocupe vreun loc n cler. (Arhiepiscopul
Averchie le ceruse de mai multe ori acest lucru, dar a fost
refuzat.)
Lipsa acut de preoi le-a insuflat prinilor o
oarecare team ca nu cumva s fie nevoii s fac o
munc obinuit de parohie care ar fi nsemnat sfritul
vieii de la schit i a tuturor viselor i speranelor lor. Pe
de alt parte, acum c erau hirotonii, cum puteau s in
pentru ei acest dar? i-au dat seama c i-au luat
responsabilitatea de a face un fel de lucrare misionar
activ. Acest gnd se lega de ceea ce printele Serafim
sesizase mai nainte, i anume c Dumnezeu i chema s
fie mai vizibili. Oricum ar fi, viaa de schit, aa cum o

257
triser ei, se schimbase acum; lumea venise n
pustie, aa cum nu o dat mi spusese printele Serafim,
i orict de binecuvntai sau de roditori au fost anii ce au
urmat, nimic nu va mai fi din nou n acelai fel.

258
[1977]

Teofania, 1977

Noi suntem bine i luptm, copleii de harul


dumnezeiesc pe care l simim foarte tare cum ne
pregtete pentru vremurile grele care vor veni peste noi.
Cu toii trebuie s sporim tot mai mult n rugciune.
i dac ncercrile anului 1976 au fost trite pn
la capt, supravieuind cu toii, nu ne putem gndi dect la
cum s facem din anul ce vine un an cu multe realizri
editoriale. Roag-te pentru noi.
Am fcut jeep-ul s mearg, ne poate duce prin
toate zpezile, fie la deal sau la vale, dei zpada se
topete din ce n ce mai mult.

28 Ianuarie/10 Februarie 1977

mi pare ru c m lungesc att de mult la scris. Ni


se pare c aceste ultime sptmni i luni au fost mai
ocupate ca niciodat.
Orthodox Word pe iulie/august [1976] este aproape
terminat! Ne simim ca i cum am trage printr-o mlatin o
povar imens, dar avem ndejde c noile numere se vor
succeda mai repede de acum ncolo.
Trnosirea Catedralei din San Francisco pare s fi
fost destul de triumftoare. S-a ntmplat c nu ne-a mai
mers camionul, iar noi ne-am mbolnvit, aa c am rmas
259
n pustietatea noastr i cred c am fost singurii din afara
oraului San Francisco care am svrit Liturghia!
Episcopul Nicandru din Brazilia ne-a fcut o
surprinztoare vizit naintea plecrii sale spre cas,
impresionndu-ne n mod plcut simplu i smerit, i cu
totul fr prefctorii sau politic.
Viaa noastr a revenit mai mult sau mai puin la
normal i desigur c acum avem parte i de deosebita
mngiere a Dumnezeietii Liturghii, care cu adevrat este
cerul pe pmnt, ce te face s uii de toate celelalte.
i-ar plcea s ncepem o serie de articole despre
Teofan Zvortul i mesajul su pentru zilele noastre?

4/17 Februarie 1977

Ne apropiem de Post pregtii ntr-o oarecare msur


pentru luptele ce ne atept i mai ales pentru efortul de
rspndire al cuvntului Ortodoxiei ctre mulimea
dispus s-l asculte. Am trit pn la capt o ntreag
aventur cu printele Pantelimon i influena lui asupra
Bisericii noastre i credem c am descoperit rspunsurile
la problemele pe care el le-a ridicat. Dup ce de curnd am
ascultat relatarea unui vizitator despre modul cum e privit
printele Pantelimon n Biserica noastr (de ctre rui i
din ce n ce mai muli convertii), un gnd ne-a spus c n
final va trebui s-l aprm, de dragul unor fapte bune care
l reprezint, care sunt n pericol de a fi ignorate din cauza
politicii lui. Desigur c rmne de vzut dac ne va lsa
s-l aprm, sau dac se va mulumi chiar cu rmnerea n
Biserica noastr ca unul care nu o s ne mai stabileasc
tonul nici mcar n englez. Dar noi nu ne tulburm din
cauza acestor lucruri, ci suntem doar nerbdtori s

260
publicm n anul ce vine tot ce avem n plan.

A Doua Smbt a Postului, 1977

Cercetrile noastre n cazul Fericitului Augustin


[atacat n repetate rnduri de adepii printelui Pantelimon
prin mijloace scrise] continu i acum. Dintre izvoarele
ortodoxe nu gsim nici unul care s-l exclud din rndul
Prinilor sau Sfinilor! M ateptam ca mcar ucenicul
Sfntului Ioan Cassian, Sfntul Faust din Rhegium, s
foloseasc cuvinte aspre mpotriva lui, dar chiar dac nu e
de acord cu el, l numete totui beatissimus pontifex
Augustinus!136

A Cincea Smbt din Post, 1977

Zpada se topete (sptmna aceasta s-a mai


ngroat cu cinci inci [aprox. 15 cm], dup ce mai nainte
erau 8 inci i ceva) i drumul este acum n stare bun. Vom
face Liturghie n Smbta lui Lazr n jurul orei 8 a.m.
Am tiprit n final noul Orthodox Word, cu excepia
coperii. Va mai trebui ca pn la sfritul sptmnii s-l
pregtim pentru pot. Dar vai, unii vor gsi n el lucruri
controversate. ns eu unul nu simt nici o nelinite, sunt
mpcat cu tot ceea ce am scris.

Chiar atunci, Episcopul Nectarie se hotrse s-l


hirotoneasc preot i alesese duminica potrivit cnd
putea veni la schit. Alturi de muli alii, am venit i eu
pentru aceast zi mare.

136
Augustin - cel mai fericit episcop!
261
6/19 Aprilie 1977

Vldica Nectarie nu ne-a spus la ce or va veni


duminic, dar ne-a spus s facem Utrenia de diminea ca
s poat ajunge la momentul oportun. Probabil c ora 8
a.m. va fi potrivit.
O nou cultur de novici-candidai a nceput s se
intereseze de slujb, drept care am nceput cu toate forele
procesiunea preliminar curenia locului. Prin harul lui
Dumnezeu am fost scutii de necazuri i chiar de un
adevrat scandal cnd doi asemenea candidai nu au reuit
s apar n staia Redding Greyhound. n cteva zile am
primit o scrisoare semi-incoerent i violent despre faptul
de neiertat c i-am neglijat, prin care i-am fcut s atepte
nou zile ntr-un Hotel din Redding (oare nu s-au gndit i
ei s ne trimit o scrisoare sau o telegram?), cernd acum
s-i despgubim pentru cheltuielile de cltorie i hotel!
Nu ne putem nchipui cnd au venit i n ce ora.
E clar c toate acestea s-au ntmplat pentru a ne
aduce puin cumptare i pentru a ne aminti s ne
concentrm eforturile ctre cei cu oarecare disponibilitate
pentru a se nevoi spre mntuirea lor. n asemenea condiii
nu ne mai putem gndi prea mult la viitor, ci mai mult
asupra supravieuirii duhovniceti de pe-o zi pe alta!
Exist astzi i tineri mai serioi, dar ei sunt o minoritate
nensemnat.
n ciuda oricrui fapt, rmnem pesimiti
optimiti.
Roag-te pentru noi, i n special pentru mine,
duminic.

262
n acea duminic, ziua hirotonirii printelui Serafim
ntru preoie, Episcopul Nectarie m-a tuns i pe mine ca
cite. Pentru mine a fost o bucurie duhovniceasc
neateptat s fiu astfel legat de printele Serafim n
aceeai Liturghie. Chiar nainte de nceperea slujbelor din
ziua respectiv (era o frumoas lumin care acoperea
zpada de pe vrful muntelui i din jurul schitului, ca un
simbol al puritii i al harului lui Dumnezeu) l-am
ntrebat pe printele Serafim cum simea hirotonia, iar el
a rspuns ncet: Plin de pace.

27 Aprilie/18 Mai 1977

Iart-m c-i rspund aa trziu. ncerc s continui


tradiia slujirii Liturghiei timp de patruzeci de zile dup
hirotonie i nu e uor! Oare Vldica Ioan cum svrit-o
zilnic pentru o via ntreag?!
V.W. ne-a napoiat manuscrisul cu evoluia,
adugndu-i nite comentarii. A fost foarte critic (pentru
care s-a i scuzat, temndu-se ca nu cumva s par prea
aspru), dar cred c n esen are dreptate cnd spune c
abordarea noastr este nc destul de stngace i prea
dezvoltat, fapt care-i va face pe unii s renune de la
nceput s o citeasc. Spre surprinderea mea, dei el este
pro-evoluie, rmne deschis ctre o paradigm diferit,
numai dac i se d un sens tiinific, fiind foarte interesat
de Societatea pentru Cercetri Creaioniste. Spunea c una
dintre slbiciunile articolului nostru era aceea c nu cita
din surse tiinifice anti-evoluioniste.
Toate acestea implic mult mai mult munc nainte
de a iei ceva demn de a fi publicat, dar ntr-un fel sunt
uurat s vd c acum anti-evoluionismul tiinific circul
nestingherit i ne putem folosi i noi, chiar dac ntr-o
263
msur mai mic, concentrndu-ne mai mult pe texte
patristice, care se potrivesc aproape n totalitate cu
modelul creaionist. Ar fi bine dac am gsi o or n
aceast duminic pentru a discuta aceste lucruri cred c
nu a avea timp s stau acum singur i s cuget la acest
subiect!
Vorbind recent cu P.Q., am simit o ciudat i
profund goliciune nluntrul lui. i bate capul cu
probleme de precizie n canoane, dar n adncul lui nu-i
pas de ele. De ct de mult inim are nevoie Ortodoxia
american i de ct de puin minte! Dar nu pot da vreo
alt rezolvare dect rugciune struitoare i o educaie
elementar dup izvoarele ortodoxe.

Deoarece pe proprietatea noastr aveam doar o mic


capel unde ineam slujbele citirilor, am nceput s
primim critici chiar i de la unii convertii pentru c
nu parcurgeam mai des apte sute de mile dus-ntors pn
la o parohie. Unii au crezut chiar c deveneam
Credincioi Vechi.

Miercurea Luminat, 1977

Suntem ncredinai c ai avut un Pate fericit. Al


nostru a fost foarte frumos, dar foarte aglomerat. La
Liturghia Pascal s-au mprtit cincisprezece persoane!
Despre [criticile mpotriva ta i a slujbelor citirilor]
fac parte din viaa obinuit a naturii noastre czute,
ptimae. Poate exista i o parte pozitiv, dac i
amintete ct de uor se ridic ispitele, fcndu-te mai
prevztor i cumptat fr s te ngrijeti de ce fac alii!
Dar n legtur cu pericolul de a fi n afara comunitii
ortodoxe e pur nchipuire!
264
5/18 Iulie 1977

Avem ap! Sonda a intrat mai adnc dect plnuisem


(160 de picioare137), dar pare o surs bun. Pompagiul va
instala pompele pn miercuri, punnd i un bazin
ntreaga lucrare va costa aproape exact suma pe care
enoriaii din San Francisco au colectat-o. E evident un dar
de la Vldica Ioan! Lucrtorii notri de var muncesc din
greu, iar n aceast var avem mai multe proiecte mari pe
rol.

10/23 Iulie 1997

Apropo, slujba Sfntului Grigorie al Nyssei este cu


siguran plin de laude exagerate la adresa lui - cnd un
Printe are un duh ortodox, greelile lui sunt trecute n
ntregime cu vederea138.
1977, n ciuda altor obligaii care ni s-au impus pn
acum, cred c va fi marele nostru an editorial, mai ales n
limba englez.
Noi suntem bine sntoi, digernd toate
experienele avute n ultimele sptmni i luni. Doar o
concluzie: NDRZNETE, ACIONEAZ,
TIPRETE!
137
1 picior = 30,5 cm [n. tr.]
138
Se referea la nvtura greit a Sfntului Grigorie despre
mntuirea universal - apocatastaza. Printele Serafim fcea o discret
comparaie cu Fericitul Augustin, care la rndul lui nvase greit
despre unele subiecte i care primea acum insulte repetate din partea
cercului printelui Pantelimon.
265
tiai c la scurt timp dup hirotonirea noastr am
primit o cerere de informaii despre intrarea n Biserica
Ortodox de la cineva din Forest Glen (o mic localitate la
patruzeci de mile vest de noi)!? Ce urmare!

3/16 Septembrie 1977

Am inclus articolele pentru noul Nikodemos. Toate


foarte bune. Dar ia aminte dac chiar vrei s-l aperi pe
Augustin (i o faci destul de potrivit i echilibrat) s-ar
putea s pari ridicol. Dac e aa, articolul nostru va veni ca
un fel de rspuns pentru ei. Dac eti gata de vreun posibil
atac, atunci continu.
Roag-te pentru noi. Lucrtorii notri de var au
plecat, iar pn la nceperea iernii e mult treab de fcut.

30 Octombrie/12 Noiembrie 1977

i zi aa, ai auzit de la printele Lev Puhalo! 139 Nu-l


lsa s te tulbure. De acum ncolo vor veni tot mai multe
atacuri din direcia aceasta, dar noi stm pe o tradiie a
Prinilor veche de veacuri, putnd da un rspuns
mpotriva acestei rvne fr rost.
Recitesc articolul meu [despre starea monahismului
ortodox din America]. Nu pot dect s cred c este necesar
ca aceste lucruri s fie spuse acum, i dac acesta va fi s
139
Un adept i un apologet al printelui Pantelimon. El a lansat un
atac violent la adresa unei meniuni pe care o fcusem n Nikodemos
despre Arhiepiscopul Teofan al Poltavei, prin care mi-a interzis s-l
mai pomenesc vreodat. Lev Puhalo a fost caterisit de ctre Sinod n
1981, dup care a prsit Biserica Diasporei
266
fie paiul care va aprinde i mai mult controversa [cu
Bostonul], fcnd-o cunoscut lumii, atunci fie ce-o fi.
Ne ateptm acum la o ncercare conjugat de a
demonstra c noi, mpreun cu cei care gndesc ca noi,
suntem sub influen apusean sau chiar protestant,
c preferm evlavia i Evanghelia i nu viaa monahal,
etc. Roag-te struitor pentru noi. Trebuie ca la toate
acestea s dm un rspuns echilibrat, rbdtor, dar care
trebuie fcut public, astfel nct momentul final n care
grecii vor ceda (ei acum exclud orice scpare printr-un
artificiu) nu va veni ca o mare surpriz, iar explicaia va fi
clar.

1/14 Noiembrie 1977

Am inclus prima caset cu Episcopul Teofan


Zvortul140. Include o scurt via a Arhiepiscopului
Averchie, iar apoi nceputul articolului su despre
Episcopul Teofan ca profet al poporului rus. Ultima parte
o poi adapta pentru un public n general ortodox i folosi
ca pe o introducere la nvtura specific a Episcopului
Teofan despre viaa duhovniceasc, care va urma pe
celelalte casete.
Dumnezeu s binecuvnteze aceast osteneal.
Vldica Averchie l consider pe Episcopul Teofan ca pe o
piatr de ncercare a Ortodoxiei zilelor noastre cu toate
c nici pe ceilali nu-i leapd! vrnd s arate doar ct
este de important.

140
Materialul pe care printele Serafim l traducea pentru mine din
rus.
267
3/16 Noiembrie 1977

Scrisoarea de la printele Lev este asemntoare


ultimei lui scrisori ctre noi, dei e mult mai detaliat. Nu
voi rspunde la ea. Omul este foarte bolnav i indiferent
de ceea ce i spui va rspunde ntr-un mod bolnvicios.
Dar ceea ce e mai important nu el e cel ce a
construit toate acele idei! ntr-o oarecare msur (chiar
dac ntr-un mod puin nebunesc) el reflect prerea de
grup [a adepilor printelui Pantelimon]. Dac a fi
primit scrisoarea, a fi fost tentat s trimit o copie
printelui Nichita (care-l susine cu trie), ntrebndu-l
urmtoarele: Crezi c e normal? Mie mi se pare c el e pe
cale de-a nnebuni de tot! Ai putea oare s-l convingi s nu
mai trimit scrisori de felul acesta? Probabil c dac
oameni ca printele Nichita ar fi vzut n ce mod se
rspndesc ideile grupului prin cineva ca printele L. s-
ar fi oprit i s-ar fi gndit puin. Dar vai, mi-e team c
printele Nichita n-o s-i dea seama c scrisoarea are
ceva nefiresc.
Desigur c acolo sunt i nite jumti de adevr.
Este de asemenea foarte adevrat c unii episcopi
(respectiv printele George Grabbe [Episcopul Grigorie de
mai trziu]) vor spune c Episcopul Teofan al Poltavei era
nebun, dar ei nu au nici un fel de temei solid pentru a-i
susine afirmaiile el nu era la mod i de aceea a
prsit societatea bisericeasc ntr-un mod ciudat, pe care
muli nu-l vor nelege niciodat.141

141
Ascet sever, om al rugciunii i specialist n patrologie,
Arhiepiscopul Teofan (1879-1940) a fost printele duhovnic al
Familiei Regale din Rusia. Acest fapt, ca i opoziia sa ferm fa de
268
Rspunsul la toate acestea se gsete n toat
activitile noastre misionar-editoriale. Am primit mai
multe rspunsuri noi la articolul nostru despre monahism,
mai exact de la clugri care fac parte din cele trei
categorii [ale monahismului american] pe care le-am
enumerat.142 Toi gsesc c articolul reflect realitatea,
prnd c au neles unde vrem s batem. Poate c doar
civa l vor gsi iritant pentru ncercarea de dinamitare a
mitului Boston, dar poate c va fi de vreun folos de ndat
ce va disprea ocul.
ntre timp, noul Orthodox Word se apropie de sfrit,
iar bomba Metropolitan Chiril va exploda n curnd 143,
dar cred c aici noi oferim o soluie de natur s-i in pe
muli departe de a cdea iremediabil n teribila anarhie
jurisdicional care va veni.

16/29 Noiembrie 1977

A nins pe noi o sptmn ntreag (19 inci), cea mai


mare zpad pe care am avut-o vreodat), dar acum s-a
mai muiat, rmnnd doar puin pe alocuri. Ne-am apucat
n sfrit s pregtim Calendarul pentru anul viitor.
Despre cele dou femei laice care locuiesc prin
toate formele de modernism, l-au fcut s fie neagreat n cercurile
liberale; n 1920 a fost mutat n Crimeea. Prsind Rusia n 1920, a
ocupat o poziie activ n Sinoadele Bisericii Ortodoxe ruse din
Diaspora, dar, mhnit de tulburrile din Biseric, s-a retras treptat din
lume, petrecndu-i anii ce i-au mai rmas n retragere, trind n nite
peteri din Frana, unde a i murit.
142
Monahismul ortodox de astzi n The Orthodox Word, Mai/Iunie
1977.
143
Este o analiz superb a scrisorilor primului episcop al Bisericii din
Catacombe de sub jugul Sovietic, tiprit ulterior n Sfinii rui ai
Bisericii din Catacombe, Platina, 1982.
269
preajm [Mary Mansur i prietena ei]: pentru ele, timpul
acesta a fost unul foarte potrivit pentru a se lepda de
dominaia spiritual i psihologic a Protestantismului
evanghelic i a trece n duhul Ortodoxiei, avnd ocazia de
a primi des Snta mprtanie. Vldica Antonie chiar le-a
dat binecuvntarea s mai stea ntre protestani144, numai
dac ar putea face acest lucru pe rspunderea lor, dar
aceasta e o recunoatere a faptului c noi, ortodocii, nu
tim s ne folosim de o astfel de rvn! Pn acum nu
vedem cum ar putea urma un pas mai departe, dar cred c
va veni firesc, n curnd. Acum ele i pun deoparte pentru
o vreme vigoarea duhovniceasc. Roag-te ca Dumnezeu
s le arate o cale spre o activitate ortodox plin de roade
de care avem aa de mare nevoie n Biseric.
Pe lng acetia, am mai fost vizitai de aproape
cincisprezece ini protestani [din primul lor grup],
incluznd mai muli dintre btrni. Nu tiu ce poate
nsemna acest lucru. Unii dintre ei au multe din ideile
cretine sntoase, iar noi am dori din tot sufletul s le
putem oferi Cretinismul integral, Ortodoxia - dar pn
acum nu am reuit dect s semnm semine.
Duminic, C. s-a spovedit i s-a mprtit pentru
prima dat dup zece ani i ceva. n cteva zile se va
ntoarce n lume, dar n ianuarie s-ar putea s se ntoarc la
noi. Roag-te pentru el. Este foarte naiv, i de aceea s-ar

144
Nu este spus foarte exact. n toamna anului 1973, dup ce vizitase
o comunitate cretin la nord de San Francisco, Mary l ntrebase pe
Arhiepiscopul Antonie dac era bine s se ntoarc i s triasc acolo
pentru o vreme. Era n ajunul prznuirii Sfntului Ioan de Kronstadt;
Arhiepiscopul a sftuit-o s se roage pentru acest lucru la Priveghere
i la Liturghia din ziua urmtoare. i dac nc vrei s pleci, poi
pleca. i a plecat. n comunitate s-a mprietenit cu o tnr care
ulterior a devenit ortodox. Au fost mpreun s viziteze Platina
zbovind puin i acolo.
270
putea uor sminti. Rceala ne ia pe fiecare la rnd, dar
acum numai D. este ntr-o stare mai rea.

21 Noiembrie/4 Decembrie 1977

Un rspuns scurt145: deja grecii [din Boston] l-au pus


sub semnul ntrebrii pe Constantin XII al nostru, iar noi
l-am consultat pe Arhiepiscopul Averchie asupra
problemei. S-au fcut cercetri care au dat la iveal faptul
el se gsete n cele mai bune izvoare ruseti; Vldica
Averchie a spus c n nici un caz nu trebuie renunat la
acest nume. Dac Sinodul de la Constantinopol din 1451,
care a respins Uniatismul, are vreo valoare istoric, cu
siguran c nu poate fi considerat uniat; romano-catolicii
neag [c a fost uniat Constantin], iar aici izvoarele nu ne
spun mare lucru. De fapt, acest Sinod este pomenit ntr-
una din Vieile Sfinilor pe care le-am primit din Boston cu
ani n urm (cred e vorba de viaa Sfntului Nifon).
E interesant c Photius Kontoglou146 a pictat o icoan
a lui cu aureol, pe care printele Pantelimon o respinge,
zicnd c e fcut pentru uniai ceea ce mi se pare un
pic ciudat [deoarece uniaii nu-l revendic pe Constantin].
Nu vedem nici un motiv de nencredere n izvoarele
ruseti care, chiar dac ar fi avut aceast problem n fa,
s-ar fi situat pe o poziie anti-latin.
Cred c ntr-o zi sau dou voi fi terminat i a doua
caset despre Sfntul Teofan Zvortul. Aceasta va umple
145
O nou scrisoare de la printele Lev Puhalo atac pomenirea
mpratului bizantin - Sfntul Constantin XII, n Caledarul Sfntului
Herman, acuzndu-i i pe prinii Herman i Serafim de amestec n
viaa bisericeasc din Alaska.
146
Cel mai mare iconograf al Greciei moderne i un teolog strlucit (
1965).
271
dou seciuni: una despre analiza Ortodoxiei ruseti din
zilele lui pierderea miresmei, pregtirea pentru revoluie;
i alta despre ceea ce gsete el ca fiind cauza: triumful
duhului acestei lumi n societate. El d o definiie clasic a
duhului lumii, care ar merita o seciune ntreag numai
pentru ea. Toate acestea sunt o bun introducere la viaa
din zilele noastre, care s-a pregtit pentru furtuna profeit
de el. Iar apoi, urmtoarele tale seciuni ar trebui s vin
cu un rspuns: ce este viaa duhovniceasc i cum o putem
dobndi. De o mare valoare pentru zilele noastre!
Cred c mesajul printelui Lev ctre noi este un
avertisment pentru a fi cumptai! ntr-adevr, este destul
de dezechilibrat, avnd un teribil sentiment de nesiguran
care revendic biruine ieftine asupra celorlali pentru a
se justifica pe sine. Cred c el este tipul din care sunt
fcui impostorii clasici.
Nu ne putem nchipui cum se refer la Alaska ca la o
proprietate personal. Implicarea Bisericii noastre n
Alaska nu pare s fi dat roade deloc, iar noi trebuie s ne
resemnm, lsnd-o pe seama Mitropoliei [astzi OCA]
departe de a nfiina cumva acolo o a treia (!) diocez!
Rceala e trecut, iar acum lucrm de zor la
Calendar lung de opt pagini. Vremea s-a rcit i pe viitor
ateptm mult zpad, dar acum drumul nostru e bun i
uscat.

7/20 Decembrie 1977

272
Doar o not despre vreme.147 Drumul este acoperit cu
aproape opt inci [n jur de 20 de cm] de zpad. Dac ai
lanuri, vei putea ajunge pn la jumtatea drumului. Dar
se pare c pn disear zpada se va ngroa. Nu tiu dac
vom mai iei pn duminic.
Printele Herman s-a dus n Alameda s slujeasc la
hramul Vldici Nectarie148, la dou zile dup aceea eu am
fost la ziua lui onomastic. n ambele zile am avut
priveghere de toat noaptea, cu Liturghie dup miezul
nopii. Vldica a reuit s slujeasc cu noi Liturghia, dar
ntreaga priveghere i era peste puteri.149
Ne-am bucura s te vedem duminic, dar va trebui s
lupi pentru a veni! Vldica Antonie dorete s vin, dar
cred c zpada l va mpiedica.

147
Speram s venim la ei de hramul schitului, pe 25 decembrie, Ziua
Sfntului Herman.
148
Hramul Icoanei Kursk a Maicii lui Dumnezeu (27 noiembrie/10
decembrie), cruia i este consacrat capela Episcopului Nectarie n
Alemada.
149
n acea vreme, sntatea Episcopului Nectarie se nruia din zi n zi.
273
[1978]

8/21 Februarie 1978

Ne-am revenit dup week-end i am isprvit cu


camionul. Dup cteva aventuri, am lsat libere cele patru
cauciucuri i am mpins camionul n josul drumului, loc n
care omul de la fiare vechi ne-a dat cincizeci de dolari pe
el i pn la sfritul celor opt zile de dinaintea
nmatriculrii va trebui s fie recondiionat!

Sfntul Alexie, Omul lui Dumnezeu, 1978

Felicitri din nou de ziua onomastic; am cntat La


muli ani pentru tine.
Roag-te pentru noi. Diavolul, mai ales acum cnd
vremurile sunt rele i chiar fraii ti ntru credin par
cumva fr inim, vrea s ne ispiteasc a gndi: la ce
bun?. Tocmai am primit o scrisoare de la printele Y. prin
care ne explic n detaliu prelest-ul [nelarea] n care ne
aflm, nelare ce se vede n principal prin aceea c l
pstrm n Calendar pe Fericitul Augustin, prsind religia
pentru un fanatism de dreapta. Dumnezeule mare, ce-o
mai urma dup?

Primisem un telefon din Medford, Oregon situat la


aproape nouzeci de mile nord de locuina mea din Etna,
California de la un grup de rui, greci i srbi care
274
voiesc s formeze o parohie ortodox (n acea vreme nu
exista nici una care s aparin de vreo jurisdicie la sud
de Eugene, Oregon). Am trimis prinilor acest mesaj,
care au aranjat o ntlnire cu familiile organizatoare din
Medford.

Joia din Sptmna Patimilor, 1978

ntlnirea [cu oamenii din Medford] a mers bine i


cred c n curnd vom avea acolo o parohie (cu tine ca
preot! s-au bucurat nespus de perspective, deoarece noi,
firete, eram puin prea monahali pentru ei). Aceasta pare
s fie chemarea lui Dumnezeu ctre tine dar s nu te
nfricoezi de ea. Firete c va fi o smerit misiune
parohial i nimic mai mult.
Dumnezeu s te ajute s-i termini cu bine Postul. n
tot ce se ntmpl, este clar c Dumnezeu i arat mila i
providena Sa ctre smeritele noastre eforturi misionare.

1/14 Iunie 1978

Arhiepiscopul Ilarion ne-a fcut o frumoas vizit.150


Este foarte echilibrat, fiind n duhul nostru rusesc un
viitor Vldica Lavru. Esenialmente vedem lucrurile la fel,
doar c, mi se pare mie, nu privete n profunzime la
problema noastr greceasc i se concentreaz mai mult
ctre organizarea Bisericii. Pe viitor nu cred c va fi un
foarte bun punct de sprijin. Sper s-l poi ntlni cndva i
s vorbeti cu el.

150
n prezent Arhiepiscopul Australiei.
275
30 Iunie/13 Iulie 1978

Am petrecut o Cincizecime frumos, iar pe la


sfritul zilei, am avut de furc cu un arpe cu clopoei n
mijlocul terenului mnstirii (felul diavolului de a
protesta!).
Despre descurajarea n care te aflai sper c a trecut.
Dac nu, ncearc te rog s-i dai seama de faptul c toat
aceast lucrare cretin are loc la nivel local chiar acum
i aici, ntre mine i Dumnezeu i cei din jurul meu. Dac
e posibil mai mult la nivel bisericesc general e ceva ce
se adaug la lucrul de baz. Avnd n vedere vremurile de
acum, eu nsumi sunt surprins de cte lucruri putem face.
S te inspiri de la cei ca Sfntul Nectarie i Vldica Ioan al
nostru, care adesea au fost prigonii la nivel bisericesc
general, dar care nu au ncetat s fie rodnici.

22 Septembrie/5 Octombrie 1978

Toat lumea s-a ntors n siguran, totodat am o


presimire bun despre misiunea Medford,151 iar grijile
mele legate de ea au disprut. Desigur c nu trebuie s te
ncrezi n presimiri, dar cred c trebuie s dm ce putem,
fiind linitii i ncreztori c Dumnezeu va aduce roade
din ea.
Auzim din ce n ce mai multe despre duhul
ngustimii din Muntele Athos i cred c n zilele
Sfntului Paisie era la fel probabil un motiv pentru care
a plecat! Dumnezeu s ne ajute pe toi s mprtim tot
mai mult din adncimea i respiraia adevratei Ortodoxii.
151
Printele Serafim slujise Liturghia n parohia misionar Medford.
276
Nedatat

L-am vzut mari pe F.152 i i-am spus c nimeni nu


i-a rcit dragostea fa de el, dar c ateptm cu toii s se
schimbe ntr-un final, urmnd chemarea pe care i-a fcut-o
Dumnezeu. El a ncuviinat tot ce i-am spus, incluznd
necesitatea renunrii la obiceiul ndreptirii de sine i al
abinerii de la alcool, cel puin de dragul celor ce au suferit
cu i pentru el. Spunea c nu a mai but nimic de cnd
printele Herman l-a prins cu butura.
Impresia mea general e urmtoarea: obiceiul lui de
a se ndrepti i rsfa pe sine este att de complicat
nct, omenete, cazul lui e aproape fr sperane. Dar
exist Dumnezeu. Ar trebui s continum s ne ocupm
cumva de el, ajutndu-l - i s struim cu toat puterea la
ndreptarea lui, lucrnd n permanen cu el.
Se cuvine apoi ca restul s vin de la el. Ai fcut ce-
ai putut. Nu te chinui mai mult cu el. Cred c ntreaga
sarcin i-a fost dat de Dumnezeu pentru a-i da seama de
ct de adnc este imprimat pcatul n om i ct de
ncpnat e voina i rezistena omului fa de
ndreptrile vieii, chiar i n cazul convertiilor sinceri.
Noi, cei ce voim s ajutm, trebuie s face ct putem de
mult apoi nsi persoana n cauz trebuie s lucreze. E
important ca tu s-i gseti linitea contiinei c ai fcut
tot ce i-a stat n puteri, iar restul este lucrarea lui
Dumnezeu i voina liber a lui F.

152
F. era un convertit din Estul ndeprtat, luptnd cu un background
de alcoolic i homosexual, care venise la noi n California ntr-un efort
de a se ndrepta, dar, cu toate acestea, continua s aib probleme
uriae.
277
6/19 Octombrie 1978

Un cuvnt despre F. care ar trebui s se fi ntors


napoi n Etna nainte de aceast scrisoare.
Vizita lui la noi a fost linitit i lipsit de
evenimente nedorite. Nu am cerut multe de la el doar s-
i controleze cuvintele, lucru care l-a i reuit cu succes.
Am insistat s-i ia o slujb i un apartament al lui, i
s nu se introduc n viaa ta de familie sau s ajung un
parazit, i s fie foarte chibzuit, gndindu-se de dou ori
nainte de a face ceva excentric sau mpotriva dorinelor
tale.
Prea s neleag toate acestea, de aceea s-a artat
imediat de acord dar cred c n practic va fi o alt
poveste. Nu trebuie s-l tratezi cu o indulgen excesiv, ci
s-l menii la regulile de baz i s-i spui rspicat c dac
nu poate face prea multe lucruri nu trebuie s se dea de-o
parte i s stea degeaba pentru binele su i al vostru.
Binele pe care-l face nu ar avea nici un rost dac tu vei
continua s-i nduri excentricitile de care nu se leapd.
Am avut mai multe convorbiri cu el. Din punct de
vedere intelectual prea s neleag tot ce-i spuneam, dar,
dup mai multe ntmplri avute cu el aici, trag concluzia
c el e tipul care spune Da, da, iar apoi continu s fac
tot voia sa. Singurul rspuns la acest caz este s ceri de la
el o relatare riguroas despre acele lucruri pentru care este
responsabil. I-am accentuat faptul c astfel de lucruri sunt
foarte importante pentru el mai importante ca o
rugciune, o regul, etc. Are boala ndreptirii de sine, i
cel mai bun lucru pe care i l-ai putea face este s-i insufli
un sim al realitii vieii de zi cu zi pentru oamenii

278
normali.
I-am dat un sfat relativ duhovnicesc. Teoretic pare
s-l accepte i, indiferent ce-ar putea spune, l va accepta,
dar amndoi simim n el absena unei ncrederi
duhovniceti deosebite, i pn ce aceasta va exista,
cluzirea noastr nu-i va mai oferi multe. Este instinctiv
centrat pe sine i nu cred c nelege prea multe din afara
lui.
Dumnezeu s te ajute n orice vei face pentru el, dar
fii deschis i direct cu el, fr ocoliuri, i nu te ngrijora la
orice suferin care nu-l ajut deloc, dar care v-ar putea
aduce vtmare ie i soiei tale.
Dar nu am terminat tot ce aveam de spus despre
vizita printelui D.153 - un om prietenos, dar duhul pe care
btrnul su i l-a insuflat l poate duce cu uurin la
rtcire.

n acel timp, Mary Mansur mpreun cu dou


prietene, ambele convertite la Ortodoxie dintr-un grup
evanghelic protestant, se stabiliser ntr-un stuc numit
Wildwood, la aproape opt mile vest de schit, pe o
proprietate oferit de prini. Au petrecut vara sub cerul
liber (n lunile de var nu ploua foarte des), gteau la foc
de tabr folosind ap de la un izvor din apropiere, n care
vreme construiau prima barac.
Ocazional, prinii veneau s slujeasc Sfnta
Liturghie n aer liber, ntr-un crng de brazi pregtit
pentru acel scop, pn ce, civa ani mai trziu, a fost
construit o capel. Pstrnd o rnduial liturgic uor
scurtat, tinerele femei duceau o via linitit, semi-
monahal, cu toate c nici una dintre ele nu primise
tunderea n monahism.

153
Un clugr fugit de la Mnstirea printelui Pantelimon din
Boston.
279
[1979]

18/31 Ianuarie 1979

Multe mulumiri pentru frumosul dar de ziua mea de


natere. Pe Kan Hsi l-am admirat dintotdeauna, era un
mare crturar; era un ortodox vertical.154
Am avut puin zpad n ultimele cteva zile (patru
sau cinci inci), dar Wildwood (unde am fost duminic
pentru a sfini apa de Boboteaz) este un paradis de iarn
peste un picior155 de zpad. Toi am schiat puin pe
schiurile lui S.!
Avem pregtite pentru tipar mai multe cri roag-
te s fim n stare s oferim ct se poate de mult! Dup
Liturghie, n Redding, vom avea periodic un curs de studii
biblice, n plus vom i tipri ceva pe aceast linie.156

154
i trimisesem printelui Serafim (care nainte de trecerea la
Ortodoxie se specializase n cultura i civilizaia chinez) o nou carte
despre un mprat chinez. O parte dintre notele i traducerile printelui
Serafim din chinez au aprut n Hristos, Venicul Tao [Christ, the
Eternal Tao] de Ieromonahul Damaschin [Platina, 1999] (termenul
ortodoxie este folosit aici de printele Serafim cu sensul de nvtur
conform tradiiei n care te-ai nscut n cazul de fa, cea chinez
n. tr.).
155
Un picior = 30,48 cm [n. tr.].
156
n casa Valentinei Harvey din Redding (la o or de mers cu maina
din Platina), prinii ntemeiaser o mic misiune parohial, nchinat
icoanei Maicii lui Dumnezeu Ajuttoarea pctoilor.
280
23 Ianuarie/5 Februarie 1979

Slav lui Dumnezeu, seara trecut am ajuns acas n


siguran [din Medford]. Am vorbit cu enoriaii,
spunndu-le c noi suntem pentru tradiia veche a
Ortodoxiei. Cineva tindea s cread c oamenii ar putea fi
fcui s posteasc prin practicarea treptat a postului, iar
eu am gsit prilej s dau ca exemplu edificator ocazia
oferit de aceast prim duminic din Martie [n care a
fost Duminica Lsatului de Sec de Brnz], cnd se poate
mnca orice n afar de carne ce ocazie ideal pentru o
iniiere treptat n post! Acela a zis c oamenii vor ncerca
i acest mod.
Am fost linitit toat ziua, simindu-m foarte bine.
I-am introdus puin n adevrata Ortodoxie, fr a face
presiuni sau a afia vreo figur acr. Dar va trebui s
ncepem s vorbim puin mai tare. Venind napoi, m simt
mai inspirat ca niciodat de faptul c sunt oameni (n
special din alte pri) care sunt nsetai de Ortodoxie. Ni s-
a dat Medford pentru a fi cumptai i a ne smeri vznd
adevrata natur a cmpului nostru misionar.
Bucurai-v n Domnul, i iari zic, bucurai-v!
Puin cte puin, pas cu pas; nc putem face multe.

Se punea la cale o nou controvers. Printele


Serafim ncepuse lucrul la o nou serie de articole legate
de nvtura ortodox despre sufletul dup moarte n
special despre vechea concepie tradiional a vmilor,
prin care sufletul trebuie s treac dup moartea sa.
Aceasta era o nvtur pe care printele Pantelimon i
adepii lui au combtut-o cu strnicie de mai muli ani,
cerndu-i printelui Lev Puhalo s-i scrie i el propria
serie de articole despre aceast tem, corectnd
nvtura tradiional.

281
Smbta de dinaintea Postului Mare, 1979

Printele Pomazansky a scris o replic la atacul lui


Lev mpotriva vmilor. Este scris la un nivel att de nalt i
de cuprinztor nct m ndoiesc c-l va convinge pe
printele Lev. Tot acest incident (care probabil c nu s-a
ncheiat nc) pare s dovedeasc ct de neputincioas
devine tradiia ortodox n aceste vremuri din urm cei
bine-nrdcinai n ea dispar cu repeziciune i, din aceast
pricin, obrzniciile teologice pot crea o ntreag furtun
pentru nimic. Rspunsul: mai mult smerenie i o mai
intens prezentare a textelor patristice. Seria ta de
brouri157 este ntotdeauna actual i de mare folos (ultima
e extraordinar). Dumnezeu s te ajute s publici i mai
multe i s le ai disponibile n permanen pe cele
anterioare.
nc mai avem puin zpad, iar astzi ne-am trezit
cu lapovi un nceput potrivit pentru linitea postului de
care, vai, ntotdeauna m apropii cu crteli, dar care, ntr-
un final, intr pe fgaul lui normal. Iart-mi te rog
pcatele mele fcute mpotriva ta, cu gndul, cuvntul i
fapta, transmind i celorlali de acolo aceeai dorin.
Dumnezeu s ne ierte pe toi i s ne miluiasc i s ne
ajute s petrecem un Post de folos!

157
nvturile Sfinilor Prini despre trup, nvturile Sfinilor
Prini despre patimi i nvturile Sfinilor Prini despre boal,
Nikodemos Publication Society.
282
16/29 Martie 1979

i trimitem felicitrile noastre din toat inima de


ziua ta de natere i-i dorim ani ndelungai de lucrri
pline de roade n via lui Hristos!
A primit i printele Herman o invitaie pentru a
vorbi la Conferin!158 Atmosfera de petrecere de acolo
va fi destul de presant, dar este un semn bun faptul c
invit oameni din afara bisericuei. Accept invitaia cu
toat hotrrea cel puin putem oferi ceva mai puin
abstract fa de cum sunt de obicei discuiile de acolo.
Sptmna trecut am avut dou botezuri, un nceput
bun pentru un nou an misionar! Studiul Bibliei a ieit bine.
Am terminat primul capitol din Iacov.
n duminica aceasta voi pleca la Woodburn.159
Grdina noastr se ridic pe zi ce trece, dar nimic nu
s-a copt nc pn acum au fost doar cteva zile de var.
Am inclus dou mici daruri de ziua ta de natere o
reproducere a icoanei Ajuttoarea pctoilor, tiprit n
China, i o fotografie a catedralei din Shanghai consacrat
icoanei160. Portretele Vldici Ioan vor veni separat.
Roag-te pentru noi. Cmpurile misionare sunt nc
deschise i trebuie s lucrm ct mai este timp!

23 Martie/5 Aprilie 1979


158
Primise o invitaie s vorbeasc n anul 1980 la Conferina Sfntul
Nectarie sponsorizat de parohia printelui Nichita din Seattle.
159
n Woodburn, Oregon aproape de Portland mai exista o alt
parohie misionar, nchinat icoanei din Kursk a Maicii lui
Dumnezeu.
160
Aceasta fusese Catedrala Sfntului Ioan.
283
n week-end-ul trecut am fcut o frumoas cltorie
misionar n Woodburn. Au fost prezeni aproape treizeci
de ini, i aproape toi au primit Sfnta mprtanie.
Ndjduiesc ca restul postului s-i fie unul roditor.

Parohia din Medford a redactat o cerere formal ctre


Episcopul Nectarie pentru a m hirotoni preot, totul fiind
apoi aranjat pentru prima sptmn de dup Pati, la
schit. Vremea era foarte rea - aer rece cu ploaie tot timpul.
Vineri am fost hirotonit ierodiacon i diacon, iar smbt
preot, slujind duminic prima mea Liturghie. n ciuda
vremii nefavorabile (care transformase drumul ctre schit
ntr-o vale noroioas), au fost prezeni o mulime de
oameni din diferite misiuni.
Duminic dup-amiaz, printele Herman a plecat
ntr-un pelerinaj la Muntele Athos, iar printele Serafim s-
a ntors cu mine n Etna, unde am slujit mpreun n mica
noastr capel mai multe Liturghii. Cinstea pe are am
avut-o, aceea de a sluji la masa Domnului, a fost
copleitoare, fiind o mare mngiere. Dar, aa cum se
ntmplase i cu prinii, hirotonia mea a nsemnat
sfritul unui timp de aur de lucru tihnit i de relativ
anonimat.

Nedatat dar la puin vreme


dup hirotonia mea, 1979.

Hristos n mijlocul nostru! Doar o not de la


printele Herman: a vizitat cu bine Jordanville, iar acum
este n Europa.
[Cineva i trimisese printelui Serafim o prelegere
despre sufletul dup moarte semnat de printele Lev
Puhalo]. Este extrem de grosolan, revelnd o stare
284
avansat de prere de sine i dispre fa de alii. El
recunoate deschis c ne-a provocat n mod deliberat s
venim cu nvtura noastr, astfel nct s o poat face
public alturi de nvtura Arhiepiscopului Ioan din
Jordanville etc. pe aceast tem. Articolul lui pare s fie o
varz total de idei nedigerate, luate de aiurea, a cror
tem este: Vedei ct de detept sunt i ct de puin tii
voi. Are de gnd chiar s expun i icoana vmilor161
i s arate ct de greit am interpretat-o sau c este
demodat i apusean.
Mine vom vizita Wildwood-ul pe la mijlocul
Rusaliilor. n rest, noi suntem bine.

8/21 Mai 1979

Ndjduiesc c vei putea ine un cuvnt la


pelerinajul nostru de var. Despre ce ai vrea s vorbeti?
Eu voi vorbi despre Cretinii ortodoci fa n fa cu anii
80, iar printele Herman va vorbi despre Arhimandritul
Gherasim (a zecea comemorare de la moartea sa) i poate
i despre Sfntul Inochentie din Alaska. E posibil ca i
Vldica Antonie s in un cuvnt. Noi suntem bine, vom
face mine Liturghie de Sfntul Nicolae la Wildwood.
Printele Herman a sosit teafr din Muntele Athos. A
trimis o carte potal din Karyes. Slav lui Dumnezeu! Are
permis pe patru zile, dar poate c-l va putea prelungi.

27 Iunie/10 Iulie 1979


161
De pe coperta revistei The Orthodox Word, Nov./Dec. 1978.
285
Ne bucurm s auzim c parohia Medford merge
nainte cu bine. La vremea aleas de El, Dumnezeu va gsi
o cale i pentru construirea unei biserici i tot ce o mai fi
nevoie. Dac ne gndim n ce stare era Medford-ul acum
cteva luni este uimitor ct de bine s-au desfurat
lucrurile.
M. se afl aici pentru cteva zile. Ceea ce ne spune
ea despre duhul de acolo nu e promitor deloc. Epoca
influenei Boston a trecut, dar pare s existe o atmosfer
de accept i nu crti i nu tulburai linitea, ca s te
fac s te ntrebi dac nu cumva atitudinea teritoriului
nostru misionar nord-californian, este cumva o floare rar.
Pentru mine, tot ce cuprinde Ortodoxia este nc este att
de proaspt i are o nevoie att de mare de a fi vestit, nct
sunt deplin ncredinat c m voi veteji chiar n
Jordanville. Lipsete oare undeva vreun ingredient magic?
Sau cumva e din cauz c prea muli ortodoci i bag
nasul peste tot? Oricum, slav lui Dumnezeu pentru
duhul pe care Arhiepiscopul Ioan l-a lsat aici!
Fiindc tot veni vorba, slujbele de la mormntul su
[la pomenirea morii sale, 2 iulie] au ieit bine. Chiar am
inut o predic (cu un rezumat n englez) despre Vldica
Ioan. Dar de ndat ce m-am ntors, am fost drmat de o
rceal i abia astzi mi-am recuperat ct de ct vocea i
puin putere!
Cum merge pregtirea pentru cursul i cuvntul
pregtite pentru pelerinaj? Cred c ntreaga idee din
spatele pelerinajului i a cursurilor ar putea fi una foarte
rodnic, dar vom vedem cum le va binecuvnta
Dumnezeu. Vremurile sunt prea rele pentru nu te apuca de
lucrri creatoare!
Roag-te pentru noi! Duhul este osrduitor, dar

286
trupul este neputincios!

6/19 Iulie 1979

Se ntmpl ceva fantastic cu printele Lev Puhalo.


Citindu-i scrisoarea,162 ncep s m ntreb: suntem cumva
cu toii nebuni, s-a ntors oare lumea pe dos? Ce l-o fi
fcut s atace o nvtur care ntotdeauna a fost
acceptat de Biseric? Mai mult, cu toate citatele lui
patristice va semna o i mai mare confuzie printre
credincioi. Poate c acesta este modul prin care
renaterea patristic (n forma ei la mod) i va vedea
cndva sfritul ntr-un reductio ad absurdum
suprarealist. Eram aproape sigur c se va estompa, dar se
pare c acest lucru ntrzie s aib loc. i, Doamne, cu
ct slav deart se nconjoar! Nu tiu deloc ce gndesc
oamenii despre articolele sale, cu excepia d-nei P., care a
scris despre tulburarea ce a cuprins-o vzndu-l cum atac
articolele noastre, dar e clar c atmosfera ortodox de
astzi e suficient de nesigur pentru a-i permite s
continue, pn ce, ntr-o bun zi, va sucomba de la sine.
Dar, tu ai dreptate nu trebuie s ai deloc de-a face cu el
i nu-l lsa s-i tipreasc nici un articol; tot ce face este
pentru vreun scop politic personal, prevestitor numai de
lucruri rele.
A plecat M. (din Jordanville), dup ce a stat patru
zile cu noi, i impresia mea final a fost puin pesimist.
Gndete i simte totul att de corect, incluznd i o
apreciere potrivit a maladiei corectitudinii specific
convertiilor, nct mi-e team c a czut ntr-un fel de
162
Printele Lev tocmai le scrisese o nou scrisoare asupra nvturii
despre vmi.
287
maladie a super-corectitudinii! Exist astzi n cugetele
multora un duh care pune piedici aproape tuturor celor
care se angajeaz pe calea nevoinelor duhovniceti. Fie ca
Dumnezeu s-l pzeasc i s-l nvee simplitatea.
Mulumit lui Dumnezeu, n timpul ct am fost rcit,
am reuit s termin toate seciunile pentru Sufletul dup
moarte, spernd s putem ncepe i tiprirea lui nainte de
sfritul verii. M gndesc s-i adaug un appendix -
Rspuns ctre un critic, rspunznd astfel obieciilor
printelui Lev cu toat blndeea i obiectivitatea, fr a-i
pomeni numele. Ce crezi despre asta? Nu tiu, s-ar putea
s nu fie o provocare necesar, problemele putnd fi
rezolvate n text fr a strni astfel o controvers. Ai mai
auzit de vreo reacie a cuiva la articolele sale?
Am primit o scrisoare nervoas de la K. [din Londra]
prin care arat c-l va ataca pe printele A. n mod public.
Am auzit de asemenea c prinii de la mnstirea X au
trimis un protest scris mpotriva printelui Pantelimon.
Dumnezeule! Ce se-ntmpl cu oamenii? Ct de uor se
cade n ispita slujirii lui Dumnezeu prin tot felul de
faciuni, gelozii i ncercri de rzbunare! I-am scris lui K.
avertizndu-l s se gndeasc mai mult la viaa
duhovniceasc i s prseasc politica bisericeasc.

12/25 Iulie 1979

288
Hristos n mijlocul nostru!

Tocmai am primit Scara din Boston.163 (Ei zic c i s-


au trimis i ie cteva). Din punct de vedere tipografic
arat excelent, dar o introducere att de pompoas,
parfumat iar bietul Vladimir164 este aruncat la vechituri:
lucrarea a fost epuizat! Nu e cinstit!
Astzi am primit i o scrisoare de la printele R. din
Boston, ca rspuns la cererea noastr dac ar putea
traduce pentru noi nite texte greceti. Nu pot, sunt prea
ocupai dar se ofer s revizuiasc traducerile noastre
din rus, pentru a evita greelile pe care le-a descoperit
n traducerea noastr din limba rus a Sfntului Simeon,
pentru a nu rmne astfel cu o traducere oribil de felul
celei din Sfntul Grigorie Palama publicat de Jordanville.
Chiar el l-a tradus pe Sfntul Isaac Sirul nu doar din
greac veche, ci i din zece manuscrise vechi care
dovedesc c textul grecesc tiprit este cu greeli, respectiv
din textul siriac nsui (a nvat ceva siriac). Scrisoarea e
toat numai slav deart i prere de sine care,
ntmpltor, m-a ndemnat s-i scriu o mic omilie de
avertizare i un cuvnt despre autoritatea duhovniceasc a
unei persoane ca Episcopul Teofan Zvortul, chiar dac
nu era la fel de aproape de textul original. Poate c
printele Herman nu m va binecuvnta s-o trimit!
Acest ton e de insuportabil! Trebuie s lucrm din
greu pentru a-l combate micarea misionar nu are nici o
nevoie de aa ceva. Pelerinajul i cursul nostru va fi o
163
Scara Raiului, de Sfntul Ioan Scrarul, Mnstirea Schimbarea la
Fa, Brookline, MA, 1979.
164
(n prezent preotul) Vladimir Anderson, proprietarul Editurii
Eastern Orthodox Books care a publicat Scara Raiului (Willitis, CA
1975).
289
ocazie de a semna n cugetele celorlali o atitudine mai
practic, mai aproape de nevoile lor, mai aproape de
firescul existenei. S dea Dumnezeu s prind rdcini!
(De fapt sunt foarte ncreztor pentru acest lucru. Cred c
valul Boston este deja trecut, viitorul nemaifiind de
partea lor, dect poate un clieu limitat, dect o influen
bisericeasc pe scar larg, dar noi trebuie s umplem
golul ct de bine putem!)
Biserica ptimitoare din Rusia ar putea constitui un
material potrivit pentru acest nou ton; la fel i Biserica
din Uganda, de ale crei suferine abia am nceput s
auzim. Am primit un mictor apel dintr-o parohie de
acolo, pentru a-i ajuta la reconstruire dup minunata
rsturnare a conductorului antihrist; l vom tipri n
numrul urmtor. Zelul de acolo e un bun exemplu pentru
adormirea noastr de aici. E. i familia lui din Arizona (i-a
fcut cumva o vizit?) sunt un exemplu gritor venit din
partea unor oameni la care trebuie s ajungem pentru a
oferi o energie cretin, ca o compensaie pentru
copilreasca lor fascinaie pentru pomp. Cum o vom
face?
Apropo, Vldica Vitalie tocmai a tiprit o traducere
din Boston din Mitropolitul Antonie Dogma mntuirii
[Dogma of Redemption] aceasta fiind dogma acuzat
de erezie de ctre cei mai muli dintre episcopii notri i
care, n cel mai bun caz, este susceptibil de cele mai
multe interpretri i plin de exprimri nejustificate.
Jordanville-ul nu va vinde cartea i e foarte probabil ca
Vldica Nectarie s interzic mediatizarea ei n dioceza sa,
aa c e posibil s nu aib o circulaie larg. Sincer s fiu,
cred c mentalitatea celor care vor s o rspndeasc este
iremediabil depit. Chiar indiferent de controversa pe
care a creat-o, nu are de spus nimic deosebit.

290
Susan e binevenit s fac o vizit duminic. Poate
c G. ar putea s se ntoarc cu ea i s stea o sptmn,
ntorcndu-se n autobuz cu Ian.
Cum se prezint cursul i discursul tu? Cred c sunt
frumoase i vii! Ale mele vin cu greu, dezvoltndu-se pe zi
ce trece.

7/20 August 1979

Mulumesc pentru noua scrisoare a printelui Y. i


pentru rspunsul tu: rspunsul e foarte detaliat i la
obiect; avem nevoie de mai multe asemenea rspunsuri
clare pentru a cura cteva din minile amgitoare de
astzi. Complimentele printelui Y. transmise Vldici
Lavru la sfritul scrisorii sale este un exemplu tipic de
asemenea nelare. Voiete s sfreasc pe un ton pozitiv,
duhovnicesc, dar numai prin formule i socoteli, nu n
mod sincer. Acesta este tonul din Boston, care din
nefericire este foarte rspndit acum o ortodoxie a
socotelilor, nu a inimii.
Prinii de la mnstirea X ne-au trimis o copie a
scrisorii lor, din care trag concluzia c nu este un atac
personal [mpotriva printelui Pantelimon] cum m
ateptam s vd i totui este un exerciiu inutil de
ndreptire de sine i de acuzaii neclare ale inamicului.
Pn acum este foarte clar faptul c printele Pantelimon a
sdit n cugete un duh funest i otrvitor; dar un lucru i
mai trist e acela s vezi c rspunsul pe care el l propune
pentru cei rnii de el este adesea doar o reacie negativ,
care efectiv nu merge mai departe de atac. Aceasta trebuie
s nsemne c pantelimonismul (adic: o ortodoxie a
socotelii) este o boal a crei germeni i avem cu toii, iar

291
rspunsul nu trebuie s fie un atac mpotriva unui purttor
de microbi, ci mpotriva germenului nsui, un rspuns
care, s sperm, va gri i inimilor acelora care sunt cel
mai afectai de el. Putem da noi un asemenea rspuns? Am
face bine s ncercm!
Pelerinajul i cursurile s-au sfrit, lsndu-ne pe toi
destul de vlguii dar cred c a fost un succes. S-au
prezentat i asimilat multe fapte (chiar eu nsumi am
nvat o mulime de lucruri!), dar, mai cu seam,
atitudinea pe care vrem s o obinem nu pare s vin: o
Ortodoxie mai mult a inimii dect a capului. Diavolul s-a
rzbunat puin pe noi printele Herman a lipsit trei zile
[de la curs] avnd un abces la un dinte care, dei a fost
tratat, nu va fi scos pn miercuri. Dar toi cei care au stat
o sptmn ntreag de cursuri (n jur de cincisprezece cu
totul) le-au luat foarte n serios, nvnd multe lucruri din
ele. Au fost i nite discuii aprinse ntre prelegerile pe
chestiuni misionare, iar eu am ncercat s picur nite
dreapt socoteal printr-un cuvnt despre minte vs.
inim, despre greelile excesului de zel i altele
asemenea. Cred c fiecare a plecat cu cel puin un nceput
de contiin a faptului c elementele exterioare nu
reprezint realitatea. Absolvirea s-a sfrit cu un concert:
sonata Scarlatti, cntat de B.
ntre timp, am avut i o sptmn turistic: un preot
catolic i trei enoriai din Redding, astzi, i trei anglicani
din Noua Zeeland, sptmna trecut! Astzi ne-a vizitat
i printele L.J. (din Winnipeg) cu familia Anderson. Era
foarte ncntat de lucrrile noastre misionare (cu zece ani
n urm ne ndemnase s le binevestim i hippioilor!);
are o inim foarte bun. De ce nu avem i noi, americanii,
o asemenea pornire? Haidei s ncercm!

292
6/19 Octombrie 1979

Plou de mai multe zile, i am impresia c va fi o


iarn mult mai rece dect n anii trecui, iar grmada
noastr de lemne e nc mic.
Luni m duc s iau un nou frate din Florida.
Corespondeaz cu noi de cteva luni, i n ciuda scrisorilor
mele care au ncercat s-l sperie puin, nc a rmas
hotrt s vin, aa c i-am spus s vin i s ncerce o
lun.

18/31 Octombrie 1979

Printele Herman mi spune c eti puin tulburat de


noul articol [al printelui Lev Puhalo care scrie mpotriva
vmilor]. Eu nsumi sunt indignat!
(a) Se propovduiete ca ortodox o eroare grav,
iar cei care urmeaz tradiia ortodox sunt, potenial,
catalogai ca eretici. Este o nelare cusut cu a alb,
deoarece printele Lev are la ndemn tot vocabularul
renaterii patristice ncercnd s-i prosteasc pe toi
ceilali, sau cel puin s-i catalogheze ca retrograzi sub
influen apusean. Cu civa convertii poate chiar
muli nelarea va prinde.
(b) ntreaga noastr tradiie a teologiei i credinei
ortodoxe este respins ca apusean, scolastic etc.
Dincolo de erorile implicate, aceast atitudine dovedete
un dispre fr margini fa de piloni ca Fericitul
Arhiepiscop Ioan, printele Mihail Pomazansky, Episcopul
Ignatie, Episcopul Teofan Zvortul este ignorat
ntreaga noastr tradiie rus.

293
(c) Cel puin n parte, articolele lui constituie un atac
direct la propria noastr lucrare, iar eu, unul, m simt
profund jignit. Acesta nu este modul prin care cineva se
poate angaja ntr-o dezbatere cu fraii si cretini
ortodoci!
Destul cu toate acestea! N-ar avea nici un rost s
combai articolele printelui Lev, care sunt o combinaie
de denaturare, jumti de adevr, citate rupte din context
i slogane la mod. Dar e timpul pentru un puternic
protest. Am n plan o scrisoare puternic prin care s-i
spun c toate lucrurile de acest fel trebuie s nceteze, c el
nsui, prin faptul c iniiaz asemenea articole, desparte
cu bun tiin Biserica n dou tabere care se exclud
reciproc. Nu spun c nc nu voi participa la Conferina
lui, dar voi face o aluzie. Nu o vom face dac vom afla c
printele Lev are vreo legtur cu ea. Dac vrei, scrie-i i
tu fr nici o rezerv. F-i cunoscut c suntem foarte
suprai. Totul arat de parc situaia se ndreapt ctre un
fel de confruntare, i cred c a venit timpul s ncetm de a
mai pstra tcerea fa de ntreaga situaie.
n interior sunt destul de linitit i puin fericit c
totul ncepe s se descopere, ncepnd din locurile mai
sensibile. Dar muli convertii s-ar putea tulbura.
Mi s-a cerut s vorbesc n Jordanville pentru
Pelerinajul Tinerilor din decembrie ntlnire care va fi
complet diferit de Conferina din Seattle. Cred c mesajul
realist, practic, pe deplin tradiional (aa cum e cel pe care
noi ncercm s-l oferim n Pelerinajele noastre) ncepe s
comunice nite idei clare, gsindu-i propriile forme, fapt
care mi d sperane n faa formelor amgitoare ale
renaterii patristice din jurul nostru.

Printele Serafim fusese invitat s vorbeasc la


Pelerinajul anual de la Mnstirea Sfnta Treime din
294
Jordanville de srbtoarea Sfntului Herman de pe 25
decembrie. A fost singura sa cltorie major din afara
teritoriului misionar. A preferat s mearg cu trenul i nu
cu avionul, deoarece simea c trenul, mergnd mai ncet,
era un mijloc de transport mai civilizat. L-am ntrebat
odat, n vremea cnd fcea cercetri asupra sfinilor din
Galia, dac ar vrea s cltoreasc la locurile sfinte din
Europa pre-schismatic. A rspuns simplu: Nu. De ce
nu? Pentru c Dumnezeu mi-a dat tot ce am nevoie
pentru mntuirea mea chiar aici, pe acest mic munte.
Orice altceva ar fi numai distracie.
A acceptat invitaia s vorbeasc la Jordanville
singura lui vizit acolo nu din curiozitate, ci pentru c,
prin vizitarea altor parohii de pe traseu, avea unica ocazie
de a vedea la faa locului care era viaa parohiilor noastre
din afara micului teritoriu al diocezei San Francisco.

3/16 Decembrie 1979

Sunt n gara Oakland ateptnd trenul pentru


Chicago doar un cuvinel, acum nainte de plecare!
n primul rnd, roag-te pentru ca s aib succes
cltoria mea i cuvntul meu s dea rod. Am conceput
nite idei, dar nu cunosc foarte bine pmntul
[parohiilor de pe Coasta de Est] i poate c nici nu sunt
pregtite pentru el. Dac mi amintesc bine, cuvintele
printelui Herman [de la Pelerinajul Tinerilor] au czut n
bun parte pe un teren nepregtit pentru ele. Poate c
pmntul e mai bun acum, dar sunt i multe neghine.
Oricum, te rog mult, roag-te. Sunt ncredinat c
Dumnezeu va da tot ce va fi nevoie.
n al doilea rnd te rog, nu f nici o afirmaie
definitiv Printelui Nichita despre intenia mea de a nu
merge n Seattle, pn ce m-ntorc din Jordanville. Cred
295
c va fi un numr mare de oameni de orientare ruseasc n
Seattle, i ar fi o ruine ca toat tribuna s fie rezervat
pentru petrecerea corectitudinii, din moment ce noi am
putea fi auzii acolo. Poate c acum, dup ce m ntorc, voi
fi capabil s spun ceva mai clar despre atmosfera
bisericeasc. Voi avea nite discuii i n Cleveland, n
parohia printelui Teodor,165 i la una sau dou parohii din
New Jersey. Naul meu vrea s l ajut s nceap lucrul la
o misiune n limb englez pe teritoriu american n
parohia sa (New Brunswick). Voi putea afla mai mult
despre duhul parohiilor noastre.
Nu te ngrijora: mcar de-ar fi un moment tensionat,
de lupt, dar poate c nu va fi i, de aceea, nu cred c va
fi nevoie ca vreunul dintre noi s se duc la Seattle. Vom
putea vedea mai bine ceva mai trziu.
Printele Roman166 din Boston vrea s m conving
s merg i s slujesc cu printele Pantelimon, dar deja i-am
spus c acum este un moment foarte nepotrivit. Pentru a
exista o pace plin de sens, trebuie mai nti s aib loc
nite schimbri.
Mngie-l te rog pe printele Herman de ziua
Sfntului Herman i apoi roag-te pentru mine. M voi
gndi la voi toi.

14/27 Decembrie 1979

Slav lui Dumnezeu, am fcut o cltorie minunat,


ntlnind muli oameni. Preoii tineri (n pelerinaj erau

165
Catedrala Sfntului Serghie.
166
(Luchianov) de la Biserica Botezul Domnului. Din anumite motive,
el i-a schimbat prerea despre printele Pantelimon i Mnstirea
Schimbarea la Fa, devenind unul dintre cei mai deschii critici ai lor.
296
aproape doisprezece) au o stare de spirit foarte bun.
Jordanville-ul i are problemele lui, dar chiar aceste
dificulti par s pricinuiasc un duh de umilin n multe
suflete.
Cuvntul meu a strnit multe discuii, mai ales legat
de boala corectitudinii. Exist o disponibilitate pentru a
discuta despre ea i cred c oamenii de aici au neles-o
cum se cuvine. Mai muli mi-au spus c cuvintele mele le-
au mers direct la inim, c trebuie s se adnceasc mai
mult n Credin fr s se mpiedice de elementele
exterioare.
Doar o mic parte sunt nelinitii de tonul i
coninutul Mrturiei printelui Nichita, dar cei mai muli
nu sunt contieni c exist un conflict n ascensiune ntre
cele dou aripi ale Bisericii. Trebuie ntr-un fel s ne
folosim de acest prilej pentru a ine departe de extremism
un numr ct mai mare de oameni. Trebuie s luptm
mpotriva extremitilor fr s par c ducem cu adevrat
o lupt, prin oferirea unei nvturi mai profunde i mai
nalte dect simpla ortodoxie corect, dnd astfel tonul
i pentru alii. Sfntul Tihon din Zadonsk are un cuvnt pe
care l-am folosit n discursul meu din Jordanville:
Ortodoxia noastr trebuie s fie una a inimii, nu numai a
minii.
Se pare c o bun parte din oamenii notri se vor
duce i la Seattle. Cumva trebuie s mergem i noi, de
dragul lor, pentru a vorbi oamenilor din inim, dndu-le o
hran de sntoas care s le mearg la inim, fr s
strneasc controverse (doar dac nu ne vom lovi cumva
de fanatici care vor vrea s ne provoace). Trebuie s-l
privim pe printele Puhalo ca pe un om bolnav, n primul
rnd la modul personal, fr s problematizm prea mult
n privina lui. nvtura proferat de el [vechea erezie a

297
somnului sufletului dup moarte], dei destul de eronat,
nu reprezint cel mai important lucru n discuie; ceea ce
trebuie demascat mai degrab e maladia corectitudinii i
a autoritii.
Tinerii notri preoi i monahi par s fie toi n duhul
nostru. Numai civa americani i greci mai apropiai de
Boston au boala corectitudinii. Mine o s-l vizitez pe
printele D. i voi vedea dac voi gsi ceva acolo.
Presupun c el nu are dect puin din virus, dar
apropierea lui de rui i respectul su pentru oameni ca
Vldica Averchie l va salva de extremism.
Am fost ocupat tot timpul, avnd discuii aproape n
fiecare zi. ntr-o zi am mprit tribuna cu scriitorul
sovietic Soloukhin, a crui urmtoare carte se va numi
Mnstirea Optina. Atmosfera n Rusia e n continu
schimbare dar i aceasta e o chestiune complex. Disear
voi avea o discuie n Liberty Corner [New Jersey] cu nite
ex-enoriai ai printelui J. (e sigur c diavolul a distrus
aceast parohie!); asear am vorbit cu copiii de aici, mine
sear voi vorbi cu cei din parohia printelui D. din
Pennsylvania, iar smbt i duminic voi sluji cu
printele Valery Lukianov n Lakewood, New Jersey, unde
voi vorbi n rusete. Nu prea tiu nc ce voi spune.
Am vzut foarte puin zpad pe unde am fost [n
Jordanville era puin, dar s-a topit n timpul ct am stat
acolo), dar am auzit pe aici c la schit sunt dou picioare
[n jur de 60 de cm.] Ndjduiesc s m ntorc cu bine. A
fost o cltorie frumoas, dar nicieri nu-i mai bine ca
acas! Jordanville-ul e minunat, dar acolo mi pierd
vigoarea. Este mare nevoie de multe eforturi
independente. n Biseric e mult delsare, iar o rezolvare
facil nu vd nicieri.

298
Am fcut o vizit frumoas i la prinii din Ohio 167,
i una cu printele Teodor n Cleveland. Probleme peste
tot, dar oamenii se lupt.

167
Mnstire greceasc pe Stil Vechi cu hramul Sfntului Grigorie
Palama. n 1983 a fost mutat n Etna, California.
299
[1980]

Prima Duminic a Postului Mare, 1980

Slav lui Dumnezeu, am trecut cu bine prima


sptmn a Postului, cu toate c diavolul pare sa atace
mai puternic ca niciodat. Noaptea trecut, la Priveghere,
n biseric ceva a luat foc. Dac fratele G. nu ar fi observat
la timp, focul ar fi distrus toat biserica. Cu doar cteva
minute nainte de nceperea focului, chiar n acel loc, se
dduse o lupt puternic (i, cred eu, folositoare). Pentru
mine era foarte clar c focul fusese pricinuit de pizma
diavolului de care eu, n tain, m-am bucurat, vznd c
atacase proprietatea noastr dintr-o frustrare pentru
pierderea przii umane. n aceeai zi, o pies important
din pres noastr se stricase, dar cred c o voi repara
folosind o pies din cealalt pres. Dar ct de bine ne
apr Dumnezeu n mijlocul unor astfel de mici ncercri!

9/22 Martie 1980

Astzi este prznuirea celor Patruzeci de Mucenici


(de fapt mine) i, n sfrit, vremea seamn puin a
primvar. Dar joi diminea, n timp ce ne ndreptam spre
Redding, a nceput un viscol n toat regula! Din fericire
au fost doar cteva rafale. Pentru prima dat svrisem
Liturghia Darurilor Mai nainte Sfinite n Redding i, cu
toate c erau prezeni doar civa oameni, am simit cumva
300
c aceast mic misiune face progrese. Vom face Marea
Vineri i Patele n Redding. Ideea iniial fusese doar s
sprijinim misiunea local, chiar dac semnele indicau c
numai civa vor veni; dar poate c, n final, va fi ceva
mulime! n ciuda faptului c toate eforturile noastre din
zona misionar a Nordului Californiei Oregon, par mici,
nou ne e drag fiecare rod. Dumnezeu este cu noi!
n general trebuie s evitm disputele cu grecii
notri. Zic aceasta mai ales datorit [celor dou noi
articole semnate de printele Lev Puhalo din propria
revist], unde printele Lev i rspndete nvtura
despre viaa de dup moarte la fel de sigur pe el i de
eronat ca ntotdeauna. Personal, atitudinea lui m pune pe
jar, dau mi dau seama c cel mai ru lucru posibil ar fi s
ncerc s-i dau o replic. Continu s se lungeasc cu tot
felul de citate care nu dovedesc de fapt nimic, doar dac
nu eti deja nclinat spre direcia prerilor lui. i indiferent
ce replic i s-ar da, el se ascunde ntotdeauna dup deget
spunnd c de fapt voia s spun altceva sau c noi
gndim cam ngust, etc. Ce s mai zicem de somnul
sufletului; va rspunde c noi nu am neles profunzimea
doctrinei sale etc. Pregtim un raport ctre Vldica
Nectarie, cu o pagin sau dou de citate, fr s punem un
accent prea mare pe doctrina fals a printelui Lev (din
care oricum nu se prea nelege mare lucru din pricina
confuziilor pe care le face) ct pe faptul c el tulbur
cugetele oamenilor inducndu-i n eroare, prin re-
interpretarea nvturii Bisericii despre viaa de dup
moarte. Ceea ce face el n realitate este s elimine frica de
moarte de la oameni, tulburnd tradiionala evlavie
ortodox i ntreaga noastr legtur cu cei plecai dintre
noi. Credem c Vldica Nectarie trebuie s fac ceva
pentru aceast situaie, dar el este ntotdeauna aa de timid

301
nct nu tim la ce s ne ateptm. Eu chiar voi scrie un
scurt Rspuns ctre un critic ca un ultim Appendix din
cartea noastr168, rspunznd mai mult atitudinii dect
nvturii sale. Trebuie s ncercm s fim ct putem de
prietenoi cu ct mai muli din aripa greceasc, ncercnd
s-i absorbim n curentul de gndire al Bisericii noastre.
Bineneles, pe cei care vor fi nenelegtori, nu-i putem
ajuta mai mult. Acum vreau s-i scriu printelui Nichita o
scurt scrisoare prin care vreau s-l ntreb deschis dac el,
printele L. i alii au cumva de gnd s arunce cu pietre n
noi dac vom merge n Seattle la conferin, i dac ne
privete ca pe nite frai cretini ortodoci; ncercm
astfel s insistm asupra faptului c tot mai muli dintre
noi suntem scrbii de manevrele sale grosolane. S ne
ajute Dumnezeu s facem ceea ce e mai bine pentru turma
ortodox.
Urmtorul nostru numr l va avea ca oaspete pe
printele Dimitrie Dudko169 - aa cum obinuiesc aproape
toate publicaiile ortodoxe n ultimul timp (cu excepia
printelui Nichita). Am o presimire c acest lucru va fi
urmtoarea pricin pentru o nou ieire violent a
grecilor. Dar, de fapt, e bine c aceste lucruri vin mcar
acum Dumnezeu s ne apere pe toi!

6/19 Martie 1980

Cteva rnduri despre Woodburn i despre planurile


mele pentru Sptmna Patimilor. Printele Herman s-a

168
Seria de articole despre sufletul dup moarte care apruser n The
Orthodox Word s-a publicat acum n volum (versiunea romneasc:
Sufletul dup moarte, Editura Anastasia, Bucureti, 1996 n. tr.].
169
Preotul din Patriarhia Moscovei, menionat mai nainte.
302
ntors dintr-o cltorie misionar plin de succes. Au veni
toi ruii locului [din zona Woodburn] i aproape toi au
primit Sfnta mprtanie.
L. este acum aici i se pregtete s-i fac o vizit.
S-i dea Dumnezeu s afle i s pstreze adevrata
credin ortodox; sunt acum aa de multe ci greite!
Revizuiesc Teologia Dogmatic a printelui Mihail,
am ajuns la pagina 69, i cu fiecare pagin mi dau seama
de importana acestei cri pentru noi, cei de astzi. 170
Roag-te s ias pn n toamn culegtorul nostru e
gata s nceap lucrul la primele o sut de pagini imediat
dup Pati!
S.171 a fost judecat pentru c a atacat pe cineva n
stare de ebrietate, iar judectorul vrea mai degrab s-l
trimit aici pentru trei luni dect s mearg la nchisoare!
Roag-te pentru el i pentru noi. Cred c va fi greu pentru
toat lumea (dei poate c nu aa de ru dac ar veni i
tatl su), dar noi suntem gata s-l ajutm pe biat (n
nchisoare se va strica de tot).

Smbta Luminat, 1980

Hristos a nviat! Am avut o sptmn cu adevrat


luminat i ndjduiesc c i tu ai avut la fel. Mari l-am
botezat pe vechiul nostru catehumen J., care s-a ntors aici
de Pati dup mai muli ani de pribegie prin lume. Inima
lui a fost ntotdeauna cu noi, el socotete c ar trebui s
mearg n Boston [la mnstirea printelui Pantelimon]
din pricina proteciei pe care i-ar oferi-o (e ntr-o stare
foarte fragil, iar viaa noastr i-ar fi acum greu de
170
O versiune romneasc este n pregtire la Editura Sophia [n. tr.].
171
Fiul unui prieten al vieuitorilor schitului din Los Angeles.
303
suportat). I-am spus pe scurt problemele noastre cu
Boston, iar el se va duce acolo ca un fel de ambasador
pentru noi adic, cineva care ne are la inim i care nu se
ia dup plvrgeala local. Nu tiu ce s spun, poate c
va ajuta puin la mbuntirea situaiei generale.
Am inclus o copie a scrisorii noastre ctre printele
Nichita. Dac dup aceasta nu va face un efort real de a fi
mai nelegtor cu noi, nu cred c ar mai avea vreun rost s
mergem n Seattle, drept pentru care i vom informa pe toi
preoii de limb englez din ce motiv nu vom veni. Vom
mai frmnta curnd lucrurile i cu Vldica Nectarie pe
drumul de ntoarcere din Seattle.
Am terminat jumtate din Rspuns ctre un critic
(printelui Lev), ncercnd s nu m pun prea mult la
mintea lui. S dea Dumnezeu ca mcar o parte din oameni
s se trezeasc.
n ce babilonie poate s se afle viaa Bisericii! Dar
cu rbdare i fermitate putem iei nevtmai.

3/16 Aprilie 1980

Iat o copie a articolului Rspuns ctre un critic,


puin cam dur. Ce crezi despre el a rmas ceva important
care n-a fost spus? E ceva de care s se poat lega
pentru a se ridica mpotriva noastr? E ceva lipsit de
dragoste fa de el? Ar putea fi scurtat? Mi-e team c e
prea lung, drept care voi cuta mai multe ci de a-l scurta.
Sper s fie gata pentru cules pn marea viitoare, ca s
putem ncepe tiprirea lui.
Vin din ce n ce mai multe materiale de la printele
Dimitrie Dudko adic chestiuni pe care le-a scris nainte
de a fi nchis, i totul atinge exact problemele care ne

304
intereseaz pe noi cei de azi! Am o presimire c ceea ce
susine el va fi cea mai mare dintre smintelile corectei
noastre ortodoxii; iar acesta este un simptom al marelui
conflict al vremurilor noastre: Ortodoxia minii vs.
Ortodoxia inimii.

13/26 Aprilie 1980

Un alt tnr rus ni s-a alturat ca muncitor, iar noi l-


am pus la construcii, care este i specialitatea lui. Pn
acum fraii notri de la schit sunt oameni destul de simpli,
ceea ce constituie o uurare dup ce, n trecut, ne-am
chinuit cu unii mai complicai.
Am primit n cele din urm un rspuns de la
printele Nichita: Printele Herman va fi ntotdeauna
binevenit. Credem c att el ct i printele Lev pot aduce
o contribuie preioas la Conferin. Nu mi-a rspuns la
prima scrisoare din cauza coninutului suprcios: Ai
artat prin comparaie c limba i stilul printelui Lev sunt
smerite i pline de evlavie. Nici un cuvnt apologetic
legat de tonul cuvintelor printelui Lev pe care el le-a
tiprit i nici un semn c ar fi ceva greit n ele.
Am ncercat din toate puterile s comunicm cu el,
dar el nici nu vrea s asculte. Are propriile lui idei
preconcepute, iar noi nu ne potrivim lor. Eu m voi duce
n Seattle numai dac este de neaprat trebuin. Cred c
mentalitatea acestui grup este dus pe pustii, e foarte
strin de Biserica noastr i cu ct stm mai departe de ei,
cu att este mai bine. Vom lucra pentru cei asculttori care
i evit pe scandalagii. Vom hotr exact ce vom face cu
conferina dup ce vom vorbi cu Vldica Nectarie. n acest
moment cred c nu trebuie s mergem. Dar vom vedea ce

305
spune Vldica.
Cuvntul tu Despre a fi nscut din nou pentru
Pelerinajul nostru de var sun bine titlul exact ar trebui
atenuat puin pentru a evita interpretri greite, dar ideea e
una foarte actual. Cu ct avem mai multe asemenea
discursuri, cu att va fi mai bine.

19 Iulie/1 August 1980

Tocmai am auzit c cineva a telefonat printelui


Dimitrie Dudko i preotesei [matushka] lui din Moscova.
La primul apel a rspuns un om care a spus c: Printelui
Dimitrie i s-a interzis s aib contacte externe. A rspuns
i preoteasa care nu a putut spune dect: O, ce au fcut
din el! S ne pzeasc Dumnezeu n aceste vremuri
nfricotoare. Lucrul de care avem nevoie este mai mult
dragoste i compasiune i o trie ntemeiat pe acestea.

Sfrit de August, 1980

Ne recuperm dup pelerinaj cel mai reuit care a


fost vreodat. La mica noastr ceremonie de smbt au
fost douzeci i trei de absolveni, iar n timpul sptmnii
de cursuri nouzeci i trei de oameni au semnat n cartea
de oaspei. Sigur a fost o unitate sufleteasc ntre
participani i au fost semnate multe semine. Nu ne
putem ntreba dect care vor fi roadele i dac asemenea
sptmni ar putea fi fcute mai folositoare.
Cu voia lui Dumnezeu, n aceast duminic printele

306
Herman va sluji n Willits prima Liturghie.172 Roag-te
pentru ei.

18 Noiembrie/1 Decembrie 1980

Smbt am avut dou botezuri, iar diavolul s-a


rzbunat n felul su dou maini scoase din funciune.
i mulumesc pentru c ai scris acea frumoas
scrisoare ctre Episcopul Grigorie. Sunt sigur c i va
atinge scopul. Cred c toi episcopii notri i nchipuie c
toi convertiii vor merge mpreun n tabra Seattle-
Boston, iar acest lucru i va face i mai ezitani n a face
afirmaii de valoare, astfel c orice i-ar putea convinge s
fac altfel este binevenit. A vrea s-i scriu i Episcopului
Grigorie, referindu-m mai mult la discursul lui Kalomiros
la Conferina din iulie de la Seattle i despre ideologia
strin care i face loc n Biseric. Cu ct i inem la
curent mai mult pe episcopii notri despre toate acestea, cu
att mai bine.

Printre alte progrese, anul 1980 a fost martorul


naterii Americii Ortodoxe. Rmsesem mult n urm cu
tiprirea Nikodemos-ului i simeam c nu mai pot
continua de unul singur, aa cum fcusem deja de apte
ani. Printele Herman a fost cel care mi-a sugerat aceast
idee cnd, ntr-o smbt din iunie, dup svrirea unui
botez n cadrul misiunii Ajuttoarea-pctoilor din
Redding, printele Serafim s-a ntlnit acolo, ntr-o
capel, cu mine i cu Mary Mansur. Ai auzit vreodat de
Orthodox America?, o ntrebase el pe Mary. Prinii
concepuser de mult timp un ziar ntr-un format popular
care, spre deosebire de The Orthodox Word, s fie o

172
O nou misiune nchinat Sfntului Ioan Milostivul (n locuina lui
Vladimir Anderson).
307
publicaie concentrat mai mult pe teme misionare. Ca
editor, m voi ocupa de editoriale i de alte articole, i n
general voi supraveghea ziarul, n vreme ce Mary, creia i
s-a dat funcia de co-editor, urma s fie responsabil de
materialele legate de Biserica persecutat, de traduceri i
de forma final a ziarului. Printele Serafim a fcut atunci
o rugciune, iar Orthodox America a fost oficial lansat.
n Wildwood nu exista electricitate, aa c pentru
primele cteva numere Mary a alergat de colo-colo cu un
rucsac n spate i o main de scris electric, editnd mai
multe numere n locuinele diverilor prieteni pn ce, n
toamna aceea, prinii au nchiriat o rulot n Platina,
pentru a servi ca redacie pentru Orthodox America.
Spaima care ne-a mai temperat entuziasmul de la
nceputul acestei aventuri a disprut treptat, datorit
suportului constant i ncurajrii ambilor prini. La
rndul lor, erau ncntai de popularitatea ziarului. Printre
primii abonai a fost mama neortodox a printelui
Serafim ceea ce l-a fcut foarte fericit.
Dei de ani de zile printele Serafim obinuia s-mi
scrie mai mult dect o dat pe lun cteodat chiar mai
mult de o dat pe sptmn povara responsabilitilor
l-a mpiedicat s mai scrie aa de des. n primul rnd, la
schit era primul responsabil cu supravegherea i instruirea
noilor frai. Aceasta era o sarcin extrem de obositoare
din cauz c muli dintre tinerii care veneau s ncerce
viaa [de acolo] erau de obicei produse nelinitite i
dezrdcinate ale societii noastre, adesea cu tulburri
emoionale. n al doilea rnd, printele Serafim era
editorul revistei The Orthodox Word, ceea ce implica nu
numai datorii generale legate de supravegherea articolelor
de publicat, dar faptul c scria i traducea cele mai multe
din materialele pentru publicare. n plus, ntotdeauna
fcea cercetri i schie pentru posibile cri, articole sau
prelegeri. n sfrit, era angajat la rndul su n diferitele
parohii misionare mai mici de pe teritoriul nostru

308
misionar, ceea ce nsemna ore de cltorie dus-ntors,
indiferent de clim, cu cel puin o zi ntreag rezervat
fiecrei misiuni.
A spune c era supra-mpovrat ar fi un adevr spus
pe jumtate. Cu toate acestea, cu excepia unui suspin
rareori observat, nu se plngea niciodat. Mi-amintesc
cum spunea odat, n timp ce mergea s in un cuvnt
undeva: tii ceva, asta nu e chiar pentru mine. Fiind la
baz o persoan sfioas i contemplativ, se temea de
aglomerri, de zgomot i de agitaie. Totui nu se
sustrgea niciodat [de la asemenea activiti].

309
[1981]

21 Decembrie/3 Ianuarie 1981

Ca de obicei, facem eforturi ncolo i-ncoace


ncercnd s ne reorganizm pentru lucrri mai productive
n noul an. Att Orthodox America ct i The Orthodox
Word sunt citite cu mare interes i atenie, constituind
pentru muli o surs de inspiraie. Trebuie doar s le facem
mai eficiente.

14/27 Martie 1981

D-na Konevici i-a zis printelui Herman c se teme


de un mare dezastru care ar amenina Biserica noastr, iar
eu cred c are legtur cu aceast mentalitate a super-
corectitudinii care a atins i ceva rui (dar nu n forma de
nesuportat n care e prezent la grecii notri). Cred c se
nrudete cumva cu papismul dorina de a defini
lucrurile astfel nct omul s se simt n siguran
printre ele, chiar dac a pierdut duhul lor. Cartea printelui
Pomazansky [Teologia dogmatic ortodox] e foarte bun
la acest aspect; cu ct citesc mai mult mrturiile, cu att
mai mult vd ct de important i de actual este.

310
6/19 Septembrie 1981

Slav lui Dumnezeu, noi suntem bine, tocmai am


aniversat dou onomastici (ieri fratele G. i astzi fratele
D.). Ambii sunt bine sntoi, cu toate c mai ales D. are
succesele i eecurile lui. Cei doi elevi seminariti ai notri
au nceput bine studiile lor pre-teologice; n cele din
urm, G. i d seama de valoarea unor nvturi profane
ca pregtire pentru teologie (acum citete Platon), iar R.,
dup ce a citit dou piese de Pukin, a descoperit c
ingredientul care lipsea n educaia lui de pn acum este
exact literatura lumeasc! Sindromul trecerii brute la
teologie pare s fie pricina multor probleme, att
individuale ct i n Biseric ca ntreg173.
Este evident c acum episcopii i dau seama de
pericolul schismei venit din partea clerului grecesc care
tie mai bine i e sigur c schisma se ntinde cu
repeziciune. Cel mai urt capitol din experiena noastr cu
ei se apropie pe zi ce trece, dar nu-l putem lsa s ne
distrag de la misiunea ce ne st nainte.
Calendarul pe 1982 este gata realizat n timp
record!
n sfrit, la noi sezonul rece a nceput i toi fraii
(acum n numr de nou) sunt la treab.

173
Este ceea ce se ntmpl i n seminariile i facultile noastre
teologice: copii dezrdcinai, produse ale unei societi fr
identitate, bine-scldai n excrescenele culturii parazitare, sunt
ndreptai dintr-un motiv sau altul ctre colile teologice. Oare nu
mai are nimeni ochi de vzut i urechi de auzit, sau ne astupm
urechile cu dopurile silei i indiferenei? Ce vin au aceti copii? [n.
tr.].
311
11/24 Noiembrie 1981

M-am ntors cu bine din cltoria misionar din


Willits, dup ce mi-am petrecut ase ore conducnd spre
cas prin ceaa muntoas!
I-am ntrebat pe fraii R. i G. despre ce cred ei c ar
fi bine s vorbeti n Jordanville.174 R. a avut o idee
genial: Sensul Noilor Martiri Rui pentru americanii de
astzi. Nu te ngriji de nimic doar roag-te lui
Dumnezeu i Fericitului Vldic Ioan i Sfntului Herman,
d tot ce poi. Sunt sigur c oamenii de acolo vor fi
receptivi la tot ceea ce ai de spus, mai ales dac se leag
de nelesul practic al Ortodoxiei pentru oamenii care
triesc n America de astzi.
Printele Pantelimon i-a scris printelui Herman o
scrisoare personal pentru a-i corecta greelile
(ntorcndu-se cu opt ani n urm) i pentru a-i preciza c
au de gnd s scoat nite epistole prin care s-i exprime
punctele lor de vedere despre Biserica din Rusia. Deci ne
ateptm la noi neplceri. Dar calea noastr e limpede: s
sdim n cugete adevrata Ortodoxie a inimii, n timp ce ei
i fac ce probleme vor.
Aici suntem ocupai ncercnd s scoatem n aceast
iarn mai multe publicaii.

22 Noiembrie/5 Decembrie 1981

Am inclus o copie a declaraiei de desprire de


Biserica noastr semnat de printele R.S. Iat cum ncep
s apar tristele roade ale super-corectitudinii. Te ntrebi
174
Fusesem invitat s in un discurs tinerilor din pelerinaj, continund
linia avut de prinii Serafim i Herman n anii anteriori.
312
oare ct timp va mai continua printele Pantelimon s
inspire asemenea acte fr s fac el nsui acest pas?
Oricum ar fi, este ceva trist, dar aceasta poate face
mai clar datoria noastr: trebuie s propovduim cu o i
mai mare putere Ortodoxia adevrat, apostoliceasc i s
ne strduim s meninem pe poziie pe ct mai muli preoi
dintre cei convertii. Orthodox America i-a fcut apariia
la momentul potrivit, iar acum ar trebui s constituie tot
mai mult o voce bisericeasc unificatoare pentru o
Ortodoxie rvnitoare.
E adevrat c noi suntem deja vinovai de multe
pcate prin care printele R. critic aspru Biserica
noastr cel mai ru (presupun) fiind acela c i
mprtim pe cei de pe Stil Nou. Eu cunosc modul prin
care fiecare preot e liber s fac ceea ce crede el c e mai
bine n aceast chestiune, dar n ceea ce ne privete, ceea
ce simt e c trebuie s ne deschidem tuturor ortodocilor
care nu sunt ajutai de proprii preoi i episcopi. Am fost
vizitai recent de un preot antiohian (din Los Angeles), i
chiar faptul prieteniei noastre este o surs de putere care i
ajut s se lupte mai bine. Care va fi sfritul,
jurisdicional vorbind, nu tiu. Dar trebuie s avem o
imagine a Bisericii Ruse din Diaspora ferit de partida
fanatic, partid care n zadar s-a strduit pn acum s
preia puterea i al crei eec devine evident pe zi ce
trece.
Dumnezeu s ne ajute n zilele negre care ne
ateapt! Cu rugciunile Vldici Ioan noi vom putea
supravieui i chiar spori. Iar pe tine Dumnezeu s te ajute
n cuvntul tu din Jordanville. Fiecare ocazie ca aceea
este important, iar cuvintele tale vor trece mai departe,
dincolo de zidurile mnstirii de acolo. Trebuie s punem
umrul la alctuirea unei viziuni tradiionale asupra lumii.

313
n general, noi ducem o via binecuvntat, cu pace
i cu atenie sporit printre frai, dei nu fr ispite.
ncearc s faci cunotin n Jordanville cu Ieromonahul
Luca175. Mi-a scris recent o scrisoare despre eforturile sale
de la cursul de Istoria Lumii prin care ncearc s ofere
seminaritilor elementul lips din educaia lor (adic
dimensiunea cultural, viziunea asupra lumii), astfel nct
s nu treac aa de repede de la jazz la isihasm, sau s fac
altceva de acest gen.

Pe msur ce printele Serafim intra n ultimul an al


vieii lui, sntatea lui era tot mai fragil, dar el i
continua obinuita-i via. Deoarece nu mai avea mult
pn la mplinirea vrstei de cincizeci de ani [n. 1934 - n.
tr.], prea de neconceput ca el s nu mai triasc mai
muli ani. nc continua cu obinuitele-i avertismente i
ndemnuri - E mai trziu dect crezi Trebuie s lucrm
ct mai e timp dar n scrisorile lui nu am gsit nici
un indiciu (ultima fiind scris cu cteva zile nainte de
moarte) c el ar fi presimit c sfritul este aproape.
n aceste ultime luni era interesat mai mult ca
niciodat de Ortodoxia practic Ortodoxia inimii, nu a
minii concentrndu-se cu un devotament uimitor
asupra personalitilor individuale i a sufletelor acelora
care veneau la el. Capacitatea lui de a nelege i a
prescrie exact ceea ce avea nevoie psihologia
duhovniceasc i sentimental a fiecrui individ ofer un
model important pentru preoii i prinii duhovniceti de
astzi.

175
n prezent - Arhimandrit i decan al Seminarului Sfnta Treime.
314
[1982]

5/18 Ianuarie 1982

Ndjduiesc c ai petrecut o perioad de nnoire n


toate aceste srbtori. La noi vremea se anun foarte
bun, iar astzi ncepe iar s ning, dup ce zpada de
dinainte aproape c s-a topit de tot. (Am fcut mai multe
grmezi de zpad pentru a ne face loc pentru nc cteva
zile, mai ales c fntna nu mai merge!)
A venit L. [din Etna] mustrat de contiin pentru c
a czut din nou n patimi (mai ales cu marijuana), iar aici
s-a cutremurat puin dup citirea a dou texte: Viaa
Sfinilor Varlaam i Ioasaf i capitolul despre vmi din
Tainele Venice. Dup ce a citit despre vmile care aveau
de-a face cu pcatul desfrnrii i a auzit un comentariu
despre el, a venit la mine gata pregtit de a deveni monah
(ei, dar nu-i chiar aa). Reaciile lui din vremea ederii de
aici au fost extreme. Acum dou zile se pregtea s se
ntoarc i s nceap din nou viaa ca un sfnt; astzi este
nerbdtor, vrea cu orice pre s ias afar (probabil
nceputul unei reacii ndreptat spre direcia opus).
Astzi vreau s vorbesc cu el dup Liturghie i s-l
avertizez c se va ntoarce iari la marijuana dac nu va
nva despre ce nseamn s fii echilibrat. Vom ncerca
s-l mai inem aici nc cteva zile pentru a lucra cu el,
spernd ca astfel s-l putem trimite napoi ntr-o stare de
calm.
n general, ederea aici i-a fost de folos. A venit
315
pregtit pentru a se adnci mai mult n Ortodoxie i deja a
nceput(numai s o poat ntrupa n propria via).
Suntem plini de sperane pentru noul an, n ciuda
norilor ntunecai de pretutindeni. Poate c acetia sunt
ultimii civa ani n care mai putem continua s rspndim
liberi cuvntul.

22 Ianuarie/4 Februarie 1982

Am avut i avem n continuare seminarii care merg


foarte bine, fapt care ne face s sperm ntr-o extindere a
lor dar nu la un nivel oficial; nu ne-ar duce dect spre o
fundtur. R. [un seminarist] e la nivelul la care are nevoie
de mai mult cunoatere prin inim dect prin minte.
Are o inim foarte bun i mi pun mari sperane n el,
numai s-i depeasc problemele actuale (spre a se
potrivi unei viei mature, contient ortodoxe). Are
probleme grave cu citirea, drept care ne-am hotrt ntr-un
final s ncepem un curs de citire cu voce tare (el citind n
faa mea) a crii Crim i pedeaps, lucru care face
minuni din el. (mpreun cu G., i-au citit unul altuia cu
voce tare). Problema trezirii la Ortodoxie pare s se
rezolve prin lucruri mici ca acestea. Roag-te pentru el i
pentru noi toi. n unele aspecte, G. se maturizeaz destul
de bine, dar facerea voii proprii va continua s-i fac
probleme.
Am reuit s-mi fac loc prin zpad pentru a face
turmei din Redding vizita de Boboteaz; nu i-am gsit ntr-
o stare aa de rea.

Joi, A Doua Sptmn a Postului, 1982

316
Printele Herman mi-a vorbit despre noile tale
ncercri n parohia Medford. Doar un cuvnt a aduga la
ceea ce i-a spus: s ai n vedere mai puin aspectul acesta
pmntesc, modest al vieii pastorale, fr s te consumi
excesiv pentru el. Las-i n pace pe cei ce nu voiesc o
via ortodox rvnitoare, las-i, dac chiar vor, s o apuce
pe alt drum. Concentreaz-i atenia i energia pentru a-i
ajuta i inspira pe cei ce sunt capabili s prind aceast
scnteie i s devin arztori. Toat experiena ta din
Medford este un bun exemplu al acestor dou categorii de
credincioi ortodoci ai vremurilor noastre. Nu te
descuraja.
Noi nine avem mari greuti aici doar pentru faptul
c ncercm s facem mai mult ca niciodat. Cu fiecare
ncercare, Dumnezeu trimite un ajutor suplimentar i dei
acum nu vedem nici o cale prin care s ne rezolvm
obligaiile financiare, suntem siguri c rspunsul [calea] e
aproape.
Ai ceva timp pentru a scrie despre evoluie? Timpul
e mai potrivit ca niciodat pentru aceasta.
Dumnezeu s-i dea fericita cunun de la sfritul
Postului. Roag-te pentru toi de aici.

Scrisoarea de mai sus sintetizeaz foarte bine ideile


printelui Serafim despre lucrarea pastoral dintr-o
parohie. El simea c idealismul i entuziasmul multor
preoi tineri se stingea din cauza aspectului lumesc din
viaa parohiei: adunare de fonduri, nesfrite ntlniri,
activiti sociale, griji organizatorice, mireni certndu-se
ntre ei, etc. El credea c preoii, atunci cnd ncearc s
mplineasc obinuitele responsabiliti, trebuie s-i
concentreze eforturile pentru acei puini din fiecare
parohie care ntr-adevr doresc ceva mai adnc.

317
Nedatat; Postul Mare, 1982

Ziua ta de natere a venit repede anul acesta! Cu voia


lui Dumnezeu voi veni i eu. Oricum, aici avem ceva
necazuri (ca de obicei) cu diferitele noastre vehicule, drept
care rmne de vzut dac voi gsi o cale s vin acolo!
Am inclus ultimele scrisori din Boston sper c nu
te vor deprima. Sunt sigur c rspunsul meu e prea simplu
pentru ei i-l vor lepda, dar eu cred c altfel nu putem
vorbi.

G., menionat n scrisorile anterioare, venise pe la


prini aproximativ acum cinci ani, cnd avea unsprezece
sau doisprezece ani; el i abandonase mama (pe tatl su
nu l-a cunoscut niciodat). l crescuser prinii, iar
printele Serafim, cu deosebire, pe lng plinirea
colarizrii, a fost pentru el ca un tat. G. mplinise acum
17 ani i devenise destul de greu de controlat. Pe lng
problemele tipic adolescentine, G. ncepea s dea semne
de tulburri emoionale grave. n vara anului 1981,
printele Serafim l trimisese la noi (el i fiul nostru erau
aproape de aceeai vrst), voind s-l expun unei viei de
familie ceva mai normale, adic s-l introduc n ceea ce
printele Serafim numea o lume acceptabil.

nlarea, 1982

D-mi voie s te felicit pentru naterea noii tale fiice


[Faith Elisabeth]. Dumnezeu s-i druiasc ani

318
ndelungai!
Am fcut o curenie post-pascal n toat regula,
chiar dac am neglijat lucrul la tipografie. Att n sufletele
frailor notri de la schit ct i n cele ale pelerinilor am
observat foarte multe suferine crescnde probleme
foarte dificile care vin din ncercarea de adncire peste
limita normal n viaa spiritual.
Am avut n special o serie de convorbiri cu G. despre
viitorul lui. n modul su imatur, a neles ce-am vrut s-i
spun: e plictisit de noi, iar cel mai bun mod de a se
gndi la o viitoare preoie a fost s se mute n San
Francisco, s-i ia un serviciu, s participe zilnic la
slujbele de la Catedral i s atepte ca un episcop s-l
hirotoneasc! Absurditatea planului su de via mi-a
oferit ocazia s-i art problemele sale de maturizare i s-i
pun n suflet i puin fric. I-am spus c dac vrea s
devin preot trebuie s se duc la seminar dac nu la noi,
atunci n Jordanville. n cele din urm a cedat, hotrndu-
se s treac aici cu noi prin trei ani de cursuri seminariale,
nainte de a se descurca pe cont propriu. Trag ndejde c
n tot acest timp l vom putea ajuta s-i depeasc mcar
cteva din problemele lui mai grave i, mai ales, tendina
de a evita sentimentele normale prin retragerea n propria
lume. (Crede c avem prea muli oameni opt cu toii!
iar n lume va fi mai uor s evite enervrile prin simpla
ntoarcere n propria camer! El nu-i d seama c un
viitor pstor va avea cu att mai mult de-a face cu o via
de tulburri i nervi.)
Desigur c nu se poate spune c nu a fcut progrese
semnificative de cnd a venit prima dat la noi, dar mai
sunt multe de fcut. Cteodat nc m mai ntreb (cu toate
c mai puin dect o fceam acum un an sau doi) dac
cumva s-ar lepda de Biseric i s-ar pierde n lume, oare

319
ar mai fi expus la aceleai ispite ale acesteia? Interesul su
pentru Biseric s-a mai consolidat i se adncete tot mai
mult, dar cred c pericolul este mai mare acum cnd e pe
cale de a merge pe urmele unor exemple negative din
Biseric [seminariti-problem, floater-i176, diveri
parazii) pierzndu-i potenele sale pentru a sluji cu
adevrat Biserica. Pn acum am reuit ct de ct s-l aduc
la o stare acceptabil i, dac va pune mintea la treab
studiind trei ani, putem avea ndejde.
Ce ne aduce vara, care sunt perspectivele? Etna ar fi
locul ideal pentru el pentru nc o var, nu de alta, dar
aceast experien l va face s guste puin din viaa de
parohie ntr-un cadru protejat. Am putea oare s i-l
trimitem dup ziua Fericitului Ioan (2 iulie)?
Roag-te i pentru R. n ultimele luni a trecut prin
multe experiene ale cunoaterii de sine, dar nc e
nehotrt i confuz n legtur cu viitorul su, ntrebndu-
se ct de important este schimbarea atitudinii sale de
copil rsfat.
Vara pare s fi venit, dei astzi e mai rece dect a
fost pn acum. Punii notri stau n pdure pe trei ou, iar
acum dou zile am avut un urs n trapez a spart o
fereastr ncercnd s scape!
A vorbit cumva printele Herman cu tine dup ce l-a
vizitat pe printele Pantelimon n Seattle? Dac nu, iat
esenialul: acela este att de egocentric, repetnd aceleai
lucruri pe care le spunea i acum zece ani nct e clar c
viitorul nu ine cu el. Trebuie s continum cu lucrarea
noastr misionar i s nu le dm nici un fel de atenie.
Poate c odat se vor stura s mai reacioneze mpotriva
noastr.

176
Vezi nota 123 [n. tr.].
320
4/17 Iunie 1982

Ndjduiesc c n vara aceasta vei avea convorbiri


serioase cu G., firete, el va privi totul cu scepticism,
deoarece noi suntem foarte strici, iar el se afl pe treapta
rebelului (n termeni moderai, dar totui evident).
Chiar acum cteva zile s-a hotrt s plece n aceast
toamn n Jordanville. Mi-am dat seama imediat c decizia
nu e deloc chibzuit, ci e doar un mod de a se ine departe
de noi, cu care se plictisete, nefiind nsufleit de vreo
dorin de a se alege cu vreun folos din Jordanville, ci pur
i simplu voind s vad cum stau lucrurile acolo.
Firete, m bucur c a luat n serios avertismentul
meu pentru a-i fac o educaie la seminar dac vrea s fie
preot; dar vznd atitudinea lui uuratic fa de toat
chestiunea, l-am mutruluit bine de tot spunndu-i c n-a
putea s-i dau binecuvntare s mearg n Jordanville n
starea aceasta uuratic i imatur (toi tinerii americani pe
care i-am trimis acolo n anii din urm s-au comportat
dezastruos n primul an, dei au fost chiar mai maturi
dect G.). El a replicat printr-o insisten rzvrtit,
spunnd c se va duce chiar i fr binecuvntarea noastr,
chiar dac s-ar limita doar la audierea cursurilor i la
hoinritul pe acolo, n cazul n care nu ar fi admis.
ntr-un fel a fost bine c s-a manifestat n felul
acesta, fiindc de obicei el i ascunde sentimentele mai
adnci, iar eu am fost chiar bucuros s-l vd cum devine
om care-i impune propriile opinii, nedndu-se btut aa
uor. n ziua urmtoare (dup o noapte nedormit pentru
mine) ne-am mpcat; i-am spus c-i respect libertatea, c

321
indiferent ce s-ar ntmpla (fie c s-ar slbtici sau ar
deveni un pierde-var dou alternative care i stteau n
fa), trebuie ca ntotdeauna s priveasc acest loc ca pe o
cas a sa, fapt care l-a fcut s plng (un lucru rar la el).
Dar i-am sugerat c, indiferent de ce-ar decide s fac, s
fie cu un sens, s fac parte dintr-un plan pentru tot
viitorul su i nu un capriciu de moment, provenit din
gndurile sale jordanvilliene.
n acest moment, efortul meu principal este s-l fac
s vad anumite lucruri aa cum sunt ele n realitate, nu
prin prisma tririlor sale i nu aa cum le coloreaz el. De
exemplu: sptmna trecut ne vorbea foarte elocvent
despre ct de uor este s supravieuieti ca ortodox n ziua
de astzi nconjurat de toate ispitele: trebuie s ai curajul
s iei o doz de smerenie de la printele Herman, s te
ncrezi n printele tu duhovnic, s stai aproape de el i
astfel vei supravieui. I-am amintit c atunci cnd i-am
interzis s plece n Jordanville fiindc este prea tnr, el s-
a revoltat, refuznd s se supun. i dduse seama chiar
de faptul c mi artase lips de ncredere, nlturnd astfel
chiar acel lucru cu care nu de mult se luda c l va salva!
A zmbit a recunoatere, dar nc fr vreo consecin
real! Pe lng acestea, tie foarte bine c motivele pentru
care voia s plece n Jordanville sunt lumeti, c de fapt se
afla n pericolul pierderii atitudinii bisericeti din
adolescena sa, devenind de-a dreptul lumesc; dar toate
acestea se vd prin filtrul patimilor sale de tineree.
n final, m gndesc c toate acestea sunt o etap
necesar a creterii sale i o ispit inevitabil. Ndejdea
mea e c va pune i ceva sens n ceea ce face i c nu va
aciona numai conform patimilor lui. Ar fi foarte bine dac
i-ai da un impuls n aceast direcie i poate c va cntri
mai mult dect ne nchipuim acum.

322
Fie ca Dumnezeu s-l in pe acest biat departe de
ispitele acestor vremuri! M ntreb cteodat, aproape cu
disperare, dac mai exist cineva care se poate salva din
ghearele vremurilor noastre libere i facile.

10/23 Iunie 1982

G. se gndete tot mai mult la viitor. De fapt, toat


criza i-a pricinuit numai bine, fie c va sta aici sau nu. nc
crede c nu este aa de mult de nvat; sufer de maladia
prerii c tie cnd de fapt nu e aa nu-i d seama c
ceea ce strlucete poate fi i superficial, ci crede c asta e
tot ce se poate spune despre un subiect. A renunat la ideea
de a se nscrie la Jordanville (fapt care arat ct de
serioas era acea idee), dar nc nu e convins c noi am fi
alternativa. E clar c se afl sub presiunea ispitei
floating177.
N.M. a fost aici i pare s fi supravieuit primului su
an n [seminarul] Jordanville; din imaginea pe care mi-o
prezint, realitatea de acolo nu pare bun. Conform lui,
duhul care li se insufl cu premeditare seminaritilor e
acela conform cruia ei trebuie s fie preoi lumeti s
se simt n largul lor printre turmele lor lumeti; ideea
unui preot duhovnicesc sau a unei activiti misionare le
este strin. Acel duh l va acapara i pe N.M. dac va
continua mult timp s mearg la seminar, dar n acest
moment nu tiu dac s-ar putea face ceva n acest sens. Nu
e sigur dac s se ntoarc. Noi nu recomandm nimnui
s mearg acolo, dect poate unor biei rui maturi.

Tinerii de la schit primeau de la printele Serafim nu

177
Idem nota anterioar [n. tr.].
323
numai o educaie religioas, ci pentru o nelegere mai
adecvat a acesteia, educaia seminarial implica i
studiul marilor cri din literatura universal, printre care
un rol important l aveau piesele lui Shakespeare. i
fiindc n Ashland - Oregon (aproape de Medford) se
inea un festival Shakespeare, el i ducea din cnd n cnd
pe biei, cum i numea el, s vad cte o pies. nainte
de aceasta, toi trebuiau s-l citeasc i s-l studieze pe
Shakespeare mpreun cu printele Serafim, dup care
urmau discuii aprinse despre pies.
Printele Serafim mi ceruse s-l duc i pe G. s vad
n aceast var piesa Doctor Faustus, ceea ce am i fcut,
formnd un grupule printre care se numrau fiul meu i
un alt biat. Piesa a fost foarte bine interpretat, reuind
s ofere nvturi deosebit de serioase, dac nu chiar
nite serioase lecii spirituale pe care bieii nu le-au
trecut cu vederea.

22 Iunie/5 Iulie 1982

Am fost la Festivalul Shakespeare pentru bilete. M


gndesc s-i duc pe biei ntr-o mic excursie, trecnd joi
dup-amiaz prin Etna i plecnd apoi ctre Ashland vineri
dimineaa. Smbt dimineaa vom face Utrenia pentru
Mucenicii Familiei ariste178, iar n Redding vom sosi
dup-amiaz, tocmai la timp pentru Priveghere i pentru
Liturghia de duminic. Vom aduce saci de dormit.
De ziua Vldici Ioan am fost prin San Francisco,
cltoria i-a avut folosul ei (am inut din nou predica n
limba englez, fr a avea parte de reacii adverse!) apoi,
mpreun cu printele Spiridon, am fcut o frumoas vizit
la Palo Alto. La vrsta lui, el a devenit un fel de profet:

178
Pentru aceasta, n drum spre cas s-au oprit pe o pajite de munte.
324
ne-a binecuvntat pe fiecare folosind nite cuvinte
spontane care loveau tocmai n problemele noastre, dnd
totodat i rspuns la ele!

Pe la sfritul lui iulie, cele dou surori ale mele,


Justina i Ana (ambele convertite la Ortodoxie), au venit
din Arizona pentru o vizit. Nu mai fuseser niciodat la
schit, aa c a trebuit s mergem cu maina. Printele
Herman era undeva ntr-o cltorie misionar, iar
printele Serafim era sus la chilia sa, dar a cobort s ne
vad. Am stat afar ntr-un mic lumini din pdure, pe
vreme bun folosit adesea ca loc pentru prelegeri sau
pentru but ceaiul. Nu-l vzusem niciodat pe printele
Serafim aa de senin i plin de pace. Tot ce avea de spus
surorilor mele ca rspuns la ntrebrile lor duhovniceti
era simplu, la obiect i de ajutor; dar, ceea ce era mai
important, ele s-au molipsit de linitea lui, pe care au
purtat-o mai multe zile. Dei urma s-l vd pe printele
Serafim la anualul pelerinaj de var din august dar i n
spital nainte de moartea sa, de aceast dat a fost ultima
ntlnire de real folos pe care am avut-o cu el.

11/24 Iulie 1982

Am primit cu bucurie scrisoarea lui G., care acum e


mult mai matur dect acum un an. Dumnezeu s-i dea o
var rodnic! Avndu-i aici o vreme pe Q.R. i S.T. (ambii
de 18 ani), nu poi s nu fii lovit de imaturitatea tinerilor
notri i cu att mai mult s nu te miri cum de poate cineva
supravieui n zilele noastre ca i cretin ortodox. Dar
Dumnezeu este cu noi!
Am avut muli oaspei n ultimele dou sptmni i
totul arat ca i cum vara cea aglomerat a nceput n
sfrit. Ieri am fcut un nou catehumen din Santa Cruz.
325
22 Iulie/4 August 1982

M-am bucurat mult auzind de reuitele botezuri [din


misiunea Etna]. S dea Dumnezeu noilor botezai ani
muli de lupte rodnice, iar nou puterea de a continua s
hrnim mica noastr turm!
Am fost foarte impresionat de a primi n dar de la G.
ngheata pentru toi de ziua de natere nu a ajuns chiar
duminic, dar ieri ne-am bucurat cu toii de el.
Roag-te pentru noi i pentru ca Pelerinajul ce va s
vin s ias bine. Nu am nici o idee de cum o s fie.
Discursul meu e cam apocaliptic, i nu tiu ct de pregtit
e lumea pentru el.

4/17 August 1982

Acum, dup pelerinaj, avem parte de un moment


linitit i este timp i pentru o scrisoare sau dou. ntregul
Pelerinaj a decurs bine. Nu au fost la fel de muli oameni
ca anul trecut (aproape 50 au stat pn mari, iar 30 pn
la sfritul sptmnii), dar au fost mult mai omogeni i
mai receptivi la discuii. Am vorbit foarte mult despre
formarea sufletului prin literatur etc., i aproape toat
lumea a reacionat pozitiv. Viziunea ortodox pe care o
propovduim ncepe s ptrund n sufletele oamenilor.
Icoana Maicii Domnului din Kursk [prezent n
prima parte a Pelerinajului] a fcut o impresie
extraordinar asupra pelerinilor, printre ei numrndu-se
greci i sirieni care nu sunt obinuii cu acest tip de
evlavie.
B.A. [un convertit de pe Coasta de Est] e nc aici,

326
dar chiar nu putem face nimic pentru el. Nu se poate
abine s nu critice, s nu judece i s nu cread c tie
mai bine. L-am ntrebat dac s-a folosit de pe urma
pelerinajului, iar el, nainte s spun puin, a ezitat. Unui
frate de-al nostru i-a fcut un scandal ntreg spunndu-i la
o discuie despre muzic, literatur etc. c acestea sunt
demonice. Cu alte cuvinte, nu se afl deloc pe aceeai
lungime de und cu noi. Afirm c ar vrea ca eu s-i spun
exact ce s fac, dar este evident c nu are ncredere s
accepte nimic din ce i-a putea spune, fcnd abstracie de
detaliile tehnice. A hotrt s-i rezolve problema gsirii
unei ocupaii prin nscrierea n Forele Aeriene ca i cadru
de rezerv. ntre timp l-am pus s citeasc Gulag-ul lui
Soljenin, spunndu-i ca dup aceea s citeasc Oliver
Twist i Crim i pedeaps (pe ultima a nceput-o recent i
nu a putut s o termine prea plictisitoare). Ar vrea s-i
oferim un curs de teologie nalt, dar i-am spus c nu e
pregtit pentru aa ceva dect atunci cnd i se va nmuia
inima; probabil c la aceasta ar putea contribui Gulag -ul
i Dickens (dar m ndoiesc foarte tare!). n ochii lui vd
frica i nesigurana i mi pare ru pentru el, vd puine
sperane, i primul gnd care mi vine e acela s pzesc
turma noastr de el. Vai, fr ndoial, va pleca de aici cu
tot felul de poveti scandaloase pe care le va spune n
stnga i n dreapta. M-a ntrebat dac m-am gndit
vreodat la el ca la un candidat la preoie, iar eu i-am spus
c aceasta depinde de el dac nu poate tri n armonie cu
oamenii din jurul lui, este evident c nu poate fi candidat
pentru nimic din Biseric. mi vine realmente s cred c
are o mentalitate bostonian rece, corect, cu slabe
sperane de a se trezi din ea.
Ndjduiesc ca G. s se foloseasc din plin de
vacana lui cu tine. Sunt destul de ngrijorat pentru el i

327
pentru viitorul lui nu att pentru planurile lui personale
ct pentru faptul c este ceva n inima lui care nu s-a rupt,
c e plin de ncredere n sine i nu se deschide celorlali.
B.A. a czut prad acestor patimi i ar fi tragic dac i G.
ar cdea n aa ceva. Este adevrat c s-a schimbat mult n
ultimii doi ani, iar n anul din urm efectiv a plns de mai
multe ori (n jur de dou lacrimi de fiecare dat) pentru
altceva dect pentru mndria lui rnit dar nc mai sunt
multe prin care trebuie s treac. Voi fi foarte interesat n
orice observaii pe care le vei face asupra lui.
Aici totul arat de parc ar veni o toamn timpurie.

Nedatat, dar cu o zi sau dou mai trziu.

Hristos n mijlocul nostru! Doar o not: am citit


recent despre o controvers asupra uciderii din mil a
unui bebelu cu malformaii acest subiect e tratat i n
Orthodox America.
Roag-te pentru noi. Uneori bieii notri centrai pe
sine m aduc n pragul disperrii mai e vreo ndejde
pentru viitor?

Acestea sunt toate scrisorile.


Iar ultimele lui cuvinte ctre mine au fost:

Mai e vreo ndejde pentru viitor?

328
Nota editorului

Dup parcurgerea acestor scrisori, mare parte dintre


cititori s-au lmurit n privina liniei pe care a propus-o
printele Serafim. Totui, pentru cei care aceast carte face
parte dintre primele lecturi duhovniceti, sublinierea
ctorva idei poate fi oportun.
Privitor la calea de mijloc: este foarte greu s
mergem pe aceast cale, dar este singura cale mntuitoare.
ntre tradiionalismul lipsit de dragoste (care ne face
asemntori fariseilor din legea cea veche) i modernismul
a crui dragoste ecumenist este o pervertire a iubirii
evanghelice, linia mprteasc este greu de deosebit.
Modernitii neag linia pe care merg tradiionalitii 179, iar

179
Printele Filothei Zervakos scria: Nu voi lsa neobservat,
nemustrat i necriticat nici zelul unor clerici pstrtori ai vechiului
calendar care se comport cu fanatism, exagereaz, se ndeprteaz i
cad n rtcire. Lipsii de lumina nelegerii i deosebirii, acetia au
aezat vechiul calendar n rndul dogmelor, creznd c Tainele celor
ce merg dup noul calendar nu sunt valabile, propovduind i nvnd
pe cretini s-i boteze din nou fiii care au fost botezai de preoii
noului calendar sau mai bine s-i lase nebotezai.
Un ieromonah din Ierusalim, foarte fanatic, a ndrznit s le
scrie rudelor sale din Atena c dac nu au acolo preot pstrtor al
vechiului calendar care s le boteze copiii, s-i scrie lui, iar acesta va
svri Sfnta Tain a Botezului n Ierusalim, unde Biserica merge
dup vechiul calendar i harul Sfntului Duh se va cobor peste copiii
din Atena, n chip nevzut, atunci cnd el va svri Botezul la
Ierusalim (...).
Alii i-au convins pe muli cretini s nu intre n sfintele
biserici, s nu se nchine la sfintele icoane deoarece, o dat cu
329
tradiionalitii neag linia pe care merg modernitii.
Diferena mare este c tradiionalitii sunt n Biseric,
excesele unora dintre ei nefiind reprezentative pentru linia
pe care merg marea majoritate. Iar modernitii, prin
deformarea dogmelor Sfintei Biserici, prin nclcarea
Hotrrilor Sfintelor Sinoade Ecumenice, se plaseaz de
bun-voie n afara Bisericii din care au fcut i fac parte
Sfinii Prini. Cu toate acestea, poate fi mult mai greu
pentru un tradiionalist extremist s ajung la calea
mprteasc; n timp ce, prin citirea scrierilor patristice,
modernitii i pot da seama c se afl n nelare, prin
citirea acelorai scrieri extremitii care se consider
tradiionaliti ajung la concluzia c se afl pe drumul cel
bun. Totui, calea mprteasc e singura cale
binecuvntat de Dumnezeu. Iar celelalte sunt ci pe care,
dei nelepciunea omeneasc ncearc s i gseasc
puncte de sprijin n nvtura Bisericii, se ajunge la
rtcire.
schimbarea calendarului, s-au murdrit i arhiereii i preoii i
bisericile i icoanele i Tainele. Alii i-au nvat pe cretini ca atunci
cnd trec pe lng biserici s nu-i fac nici mcar semnul Sfintei
Cruci i multe altele pe care nu le mai spun, ca s nu-i ntristez pe
nevoitorii cu pricepere i putere de deosebire. Am socotit ns c e
necesar s scriu acestea spre nvtura i povuirea nevoitorilor
pentru credin, ca s vad cu toii c prin fanatism, prin rvn
necugetat, prin mnie, invidie, mndrie, prin lipsa dragostei cretine,
lupta noastr se va dovedi zadarnic, nefolositoare i vtmtoare i
pentru noi i pentru aceia pe care-i nvm. (versiune romneasc:
Mrturisirea credinei ortodoxe, Editura Bunavestire, Galai, 2003,
pp. 55-56).
E uor pentru cretinii de stil nou s vad cum printele
Filothei mustr extremismul unora dintre clericii de pe stil vechi. Mai
greu este ns s i dea seama n ce msur ei nii sunt extremiti n
atitudinea lor fa de cei de alte confesiuni sau de alte credine sau, i
mai grav, chiar fa de cretinii ortodoci care pstreaz vechiul
calendar.
330
Exist unii cretini care se plng de faptul c
greutile vieii i mpiedic s duc o via curat, c nu
au toate condiiile materiale pentru a putea duce o via
bineplcut lui Dumnezeu. Ei ateapt s ajung la un
anumit standard material pentru a avea timp s se ocupe de
cele duhovniceti. Lipsurile prezente i apas... Dar am
vzut c nici printele Serafim nu ducea o via
confortabil: uneori avea i el greuti financiare, avea i
el probleme ba cu maina, ba cu una, ba cu alta. Dar n
toate atepta ajutorul lui Dumnezeu. Scrisorile din aceast
carte ne ajut s nelegem c oamenii cu via sfnt nu
triesc ntr-un iglu, nu triesc separai de frmntrile i
problemele obinuite. Sfinenia nu nseamn evitarea
problemelor fireti, ci nseamn rbdarea acestor
probleme. Aa cum sfinii nu au cerut de la Dumnezeu s
fie tmduii de boli, ci au cerut puterea de a rbda boala.
Din sfaturile adresate editorului Alexie Young aflm
cu ct minuiozitate trebuie pregtit orice lucrare
misionar. Exist o atitudine sectar la anumii editori care
consider c important este doar s tipreasc volume de
valoare, fr s i pun problema impactului comercial al
crilor. Se gndesc c astfel de calcule sunt meschine, i
spun: Cine e interesat de o carte, o cumpr, indiferent de
titlu, de copert, de prezentare. Important este ca lucrarea
s apar. Printele Serafim, dndu-i lui Alexie Young
sfaturi privitoare la realizarea i mbuntirea unei reviste,
se adreseaz prin aceste sfaturi nu numai unui editor i nici
mcar editorilor n general. Se adreseaz tuturor cretinilor
care vor s fac apostolat, tuturor celor care se gndesc s
le vorbeasc despre Hristos nu numai cunotinelor,
rudelor i prietenilor lor, ci i tuturor celor care sunt
flmnzi dup Adevr.

331
Moartea printelui Serafim, care i-a surprins pe
ucenicii si, ar trebui s ne surprind i pe noi. Cine s-ar fi
gndit c Dumnezeu l va chema la El pe acest neobosit
apostol al secolului XX, cnd misiunea pe care o fcea era
n plin apogeu? Moartea printelui trebuie s ne ajute s
nelegem c Dumnezeu are alte planuri dect avem noi.
Sunt muli care cred c vor tri ani muli pentru c au de
crescut copii, de crescut numrul caselor sau numrul
firmelor. E clar c cei care sunt obsedai de sporirea averii
lumeti duc o via n care nu in cont de voia lui
Dumnezeu. Totui, dorina prinilor de a-i crete copiii
este fireasc. Nu este fireasc ns sigurana unora c vor
ajunge la btrnee i c i vor vedea nepoii jucndu-se
prin preajm. Nimeni nu tie cnd va muri. Viaa noastr
pmnteasc se poate sfri chiar atunci cnd ni se pare c
este cel mai puin probabil s prsim aceast lume.
Printele Serafim Rose a trecut la Domnul. i totui,
America nu a rmas pustie. Este adevrat c, pe msur ce
anii trec, pe msur ce apostazia se ntinde din ce n ce
mai mult, nevoia de mrturisitori precum printele Serafim
este din ce n ce mai mare.
Dar printele ne-a lsat scrierile sale. Ele sunt
Testamentul su. Printele ne-a lsat comoara. E rndul
nostru s mergem la ea. Printele nu a scris nici pentru a
arta unicitatea Ortodoxiei, i nici pentru a arta
superioritatea filosofiei ortodoxe fa de nscocirile
orientale. A scris pentru a-i nva pe oameni s l
cunoasc pe Dumnezeu, pentru a-i nva s mearg pe
calea mntuirii.
Fie ca Bunul Dumnezeu s lumineze minile tuturor
celor care vor citi crile printelui Serafim Rose, astfel
nct, devenindu-i ucenici de tain, s mrturiseasc cu
jertfelnicie Ortodoxia. Pentru c Ortodoxia nu este nici

332
nvtura vreunui filosof, nici a unui apostol i nici a
vreunui printe fctor de minuni. Ortodoxia este
cunoaterea lui Hristos, a Celui ce este Calea, Adevrul i
Viaa.
Hristos n mijlocul nostru!

333
EPILOG
N AJUNUL Praznicului Schimbrii la Fa din luna
august a anului 1982 s-a fcut, dup cum era obiceiul, o
priveghere pe vrful muntelui, deasupra schitului unde cu
ani n urm a fost nlat o cruce imens. Pentru printele
Serafim, Privegherea i Liturghia au fost ultimele din viaa
lui, la fel i predica pe care a inut-o la Praznic. Privind la
cerul de sear, dramatic i senin, artnd ctre stelele lui
Dumnezeu (singurul lui hobby era astronomia pentru
amatori), printele Serafim spuse: Fie ca aceast
srbtoare i frumuseea cerului de sear s ne aminteasc
c suntem doar pelerini pe acest pmnt, cltorind ctre
mpria cereasc.
El era deja iremediabil bolnav, dei nu spunea
aproape nimic nimnui. Mcinat de febr, sttea retras n
mica lui chilie, adncit n pdure acolo unde, de mai
muli ani, se ruga, traducea, scria i dormea puin (pe o
scndur de lemn). Moartea i funeraliile lui sunt descrise
n amnunt ntr-alt loc din aceast carte, dar sentimentul
pierderii simit de toi cei prezeni la nmormntarea sa nu
poate fi exagerat.
Acum eram orfani, i nimic numai va mai fi la fel
vreodat. Dar n a patruzecea zi, am avut parte de o
deosebit i neateptat mngiere. Episcopul Nectarie
venise la mormnt pentru panihid. Dup aceasta, mica
procesiune a monahilor i mirenilor credincioi a cobort
n jos pe calea spre biseric. n tind, Vldica Nectarie se
ntoarse ctre mormntul printelui Serafim, i fcu cruce
i ncepu s cnte axionul pentru un Ieromonah canonizat.
Aa c, n cele din urm, nu era sfritul, ci doar
334
nceputul

335
VIAA MERGE NAINTE...
Printele Alexie Young

Focul Ceresc, care a fost adus pe pmnt de


Dumnezeu-omul foc am venit s aduc pe
pmnt(Lc. 12, 49) a fost aprins n inimile
oamenilor, trezind n ei o nou via, nviindu-le
sufletele apsate de poftele trupeti[astfel c ei] au
nceput s simt nevoia i puterea de a se ridica din
lucrurile acestei lumi, ndreptndu-se spre nlime.
(Sfntul Ioan Gur de Aur, Omilia 68 la Matei)

Printele Serafim a fost un monah autentic, care a


mplinit porunca Apostolului Pavel care spunea s umblai
cu vrednicie, dup chemarea cu care ai fost chemai, cu
toat smerenia i blndeea, cu ndelung-rbdare
precum i chemai ai fost la o singur ndejde [Efes. 4, 1-
4]. El a luat n serios preceptele evanghelice i,
ncadrndu-se n adevrata tradiie monahal, a lsat
deoparte grijile i interesele lumeti pn la msura la
care nu se mai putea potrivi cu lumea din jurul su.
Este improbabil ca printele Serafim s fi putut
vreodat sluji pentru mult vreme ntr-o parohie obinuit
fr s se descurajeze de cei pentru care Cretinismul
Ortodox este ceva care trebuie luat drept bun indiferent de
forma n care se prezint. Dar aceasta nu nseamn c nu
exist mireni care nu iau n serios Evanghelia. Este
adevrat c printele Serafim iubea munca misionar
336
tocmai pentru c era atras de cei ce erau cu adevrat
interesai de Ortodoxie. Lucrul cu asemenea oameni l
dinamiza foarte mult, pentru aceasta era n stare s mearg
oriunde i s fac orice pentru a-i sprijini. Cu toate
acestea, este nevoie s cercetm viaa dasclului su,
Sfntul Ioan Maximovici din Shanghai i San Francisco,
pentru a vedea ct de greu i este cuiva care caut s
triasc att de curat dup Evanghelie i s supravieuiasc
vieii dezordonate dintr-o parohie. Viaa Sfntului Ioan a
fost att de plin de virtui apostolice i evanghelice nct
pur i simplu putea tri n lume fr s nu fie din ea,
n vreme ce oameni nensemnai i printele Serafim n
mod sigur se considera unul dintre acetia trebuiau s
caute alt soluie.
Cu binecuvntarea, ncurajarea i strlucitul exemplu
al Sfntului Ioan, precum i cu sprijinul duhovnicesc al
Arhiepiscopului Antonie din San Francisco, alturi de
Episcopul Nectarie din Seattle, prinii Herman i Serafim
au reuit s ntemeieze un schit srac prin srac vreau
s spun srcie adevrat unde viaa monahal putea fi
trit n toat simplitatea ei evanghelic, nrudit cu cea a
Prinilor Pustiei din vechime i cu cea a minunatei tradiii
a schitului Optina, pe care l-au iubit att de mult. Cu
siguran c ceea ce simea printele Serafim era faptul c
nu putea fi ceva mai bine dect rmnerea pe aceast linie.
n copilrie, Episcopul Nectarie a fost asemnat de-a
dreptul cu ultimul btrn [Sfntul Nectarie] de la Optina,
i faptul c el i-a ncurajat pe prini s-i urmeze visul
nsemna mai mult dect ne-am putea nchipui.
Dei printele Serafim avea o bogat via luntric,
nu era cineva care s se descopere pe sine i, fiindc era
deosebit de modest, din scrisorile lui nu putem obine
dect licriri ale acesteia. ntreaga poveste a vieii sale

337
duhovniceti ateapt cercetri i studii mai ample. Totui,
putem deosebi n viziunea sa urmtoarele principii de
baz:
Primul - el credea i nva c nevoina
duhovniceasc cu propriul sine calea de mntuire este
o nevoin grea: mpria Cerurilor se silete, i silitorii
o rpesc pe ea (Mt. 11, 12). ntr-o societate care la orice
problem cere soluii rapide, concrete, uoare i
superficiale chiar i la problemele spirituale el susinea
(aa cum au fcut-o toi Sfinii Prini) c lupta
duhovniceasc nu este nici rapid i nici uoar, ci
necesit o via de hotrre i luare-aminte zilnic.
Deoarece elul vieii duhovniceti este plintatea n
Hristos, este obligatoriu s ne mpotrivim tulburrilor i
ispitelor. El simea c aceast sarcin este destul de grea
pentru un monah care triete o via ntru-un schit
pustiu, i cu att mai mult pentru mireanul de rnd care se
lupt s-i gseasc drumul n lume. De aceea:
Al doilea - toi cretinii ortodoci serioi i
cumptai (una din expresiile lui preferate) fie clugri,
preoi cstorii din parohii sau mireni trebuie s
dobndeasc ceea ce el numea o mentalitate de
catacomb pentru a lucra duhovnicete asupra lor nii.
El se referea att la catacombele Cretinismului primar ct
i la cele ale Jugului Sovietic din aceste secol dar el nu
se referea literalmente la catacombele propriu-zise, nici nu
propovduia ruperea de structura vzut a Bisericii de
episcopii ei; i, n mod deosebit, nu se referea la a-i
urma propriile interese i nclinaii indiferent de ce-ar
spune alii. Mai degrab, el voia s spun c nu trebuie s
confundm bogia, frumuseea exterioar a credinei
(necesar i ea bineneles) cu componenta ei interioar,
hristocentric, pe viaa duhului. Inima nfrnt i smerit

338
Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. 50, 17) aceasta era, cum s-
ar spune, laitmotivul preferat al printelui Serafim, i de
cte ori vedea tineri copleii de aspectele exterioare
viei de sfini, diferite istorii, cldiri impuntoare etc. -
devenind vrjii sau mptimii de acestea sau de vreo
figur bisericeasc el ncerca s ndrepte aceste suflete
ctre lucrul de care este nevoie - lupta luntric pentru
pocin i plintate n Domnul nostru Iisus Hristos
amintindu-le de ntregul sens al vieii spirituale. S citm
din scumpul su - Fericitul Augustin:
Exist un fel de vedere fericit, care ne-a fost
pstrat strlucita frumusee a acelei fericiri pe care
Dumnezeu a pstrat-o pentru cei ce se tem de El Pentru
aceasta sunt ncercate inimile noastre prin toate greutile
i ispitele vieii acesteia. Nu te mira c eti nvat n
mijlocul ostenelilor: eti nvat pentru un destin minunat
(La Psalmul 36).
Printele Serafim a neles c adevrata lucrare
duhovniceasc nu este numai o lupt anevoioas, ci
aproape una n care adesea i pierzi ndejdea.180 Cunotea
aceasta din propria experien, suferind adesea de
dezndejde. Dei puini cunoteau aceasta n acea vreme,
el era adesea ispitit s renune pur i simplu. El credea
c fr harul lui Dumnezeu i mijlocirea sfinilor, pentru
cei mai muli oameni este chiar imposibil s se hotrasc
pentru o via duhovniceasc i cu att mai puin s
sporeasc pe acea cale. Dac cineva ia n serios viaa
duhovniceasc - mi spunea odat printele Serafim - fr
180
Este o stare des ntlnit n literatura ascetic: disperarea provocat
fie de nemplinirea doririi unor lucruri lumeti, fie de faptul c ni se
pare c Dumnezeu nu ne ascult; e o prob trimis de Dumnezeu
pentru ca s ne contientizm neputina i s ne dm seama c numai
El ne poate ajuta; pe scurt, disperarea lumeasc se poate transforma n
disperare duhovniceasc, n tnjire dup Dumnezeu [n. tr.].
339
ajutorul lui Dumnezeu, perspectivele se arat sumbre; dar
mpreun cu Dumnezeu toate sunt posibile. n
Introducerea sa la viaa Sfntului Paisie Velicikovski, el
noteaz:
Ne aflm ntr-o situaie fr ndejde! i, cu toate
acestea, mila lui Dumnezeu nu ne prsete, i chiar se
poate spune c astzi exist un curent al unei Ortodoxii
autentice care n mod contient nseteaz pentru ceva
mai mult dect Ortodoxia obinuit, neputincioas n
faa violentelor atacuri venite din partea unei lumi
profilat pe distrugerea sufletelor Nu se poate spune c
flacra adevratei rvne ortodoxe se va stinge nainte de A
Doua Venire a lui Hristos; nici c, dac aceast flacr
exist, Hristos Dumnezeul nostru nu va arta, chiar acum,
rvnitorilor Si, cum s duc o via ortodox adevrat i
inspirat Oare auzii, o, ortodoci ai acestor vremi din
urm? De aceea greesc cei ce nva c, deoarece sfritul
lumii bate la u, noi trebuie s stm linitii, s nu facem
eforturi mari, s pstrm pur i simplu nvtura pe care
am motenit-o i s-o dm napoi, ca talantul ngropat de
nevrednicul slujitor (Mat. 25, 24-30), Domnului nostru la
venirea Sa!181
Iat motivul exact pentru care spunea el adesea
(citnd din Scriptur): Dumnezeu este cu noi! Aceast
declaraie era, accentua el, o asigurare pentru noi a unui
sfrit cretinesc al cltoriei acestei viei, o cltorie care
devenise pentru el, pe msura trecerii anilor, tot mai
struitoare i epuizant din punct de vedere fizic,
duhovnicesc i sentimental, sfrind printr-o boal
nendurtoare (omenete vorbind) care nu poate fi descris

181
Sfntul Paisie Velicikovski, biografie scris de Schimonahul
Mitrofan, tradus din rus i publicat de ctre St. Herman of Alaska
Brotherhood, Platina, CA, 1976.
340
dect ca un adevrat martiriu, ultim curire i lmurire a
deja foarte ncercatului dar blndului su suflet. Iat deci
care a fost pilda i motenirea sa pentru noi una foarte
nalt, nobil, dar nu de neatins: trebuie s fim cinstii i s
ne recunoatem lenea i slbiciunea, dar i seriozitatea cu
care trebuie s ne facem asculttori fa de Domnul;
trebuie s ne nevoim cu toate puterile s colaborm cu
harul lui Dumnezeu; trebuie s ne lsm inimile nmuiate
de suferinele vieii; i nu trebuie niciodat s pretindem
sau s ne prefacem c avem o via duhovniceasc, pentru
c aceasta este singura care conteaz, singurul lucru care
nu se duce cu trupul n mormnt.
Dup moartea printelui Serafim n 1982, n Fria
Sfntul Herman au avut loc mari schimbri. Eforturile
printelui Herman i ale printelui Serafim pe terenul
misiunii cretine au strnit pizma celui ru, care acum
cuta s distrug o parte ct mai mare din ceea ce ei, prin
harul lui Dumnezeu, au agonisit de-a lungul anilor. Unii
dintre noi au nceput s-i dea seama de faptul c, asemeni
lui Lot din Vechiul Testament, printele Serafim era omul
cel drept din ciudatul nostru ora, cel care ne pzea n
moduri pe care nu le-am neles dect dup moartea lui. La
nmormntarea printelui Serafim, Arhiepiscopul Antonie
i-a spus printelui Herman urmtoarele: Pn acum, voi
doi mpreun ai tras la plug; acum va trebui s tragi
singur. Din nefericire, acest lucru era prea dificil pentru
printele Herman, drept care nu mai era n stare s
continue lucrarea ntr-un mod echilibrat i viguros. Ca o
consecin, el, fria monahal, i comunitatea de surori de
la Schitul Sfnta Xenia au nceput s se risipeasc treptat
care ncotro, prsindu-i solidele practici ale Bisericii
Ruse din Diaspora. Dei vreme de civa ani au aparinut
de o diocez necanonic, de o vreme ncoace fria

341
monahal a nceput s-i dea seama de anumite greeli din
trecut, reglementndu-i situaia prin primirea de ctre
Biserica Ortodox Srb.
Mult ndrgita publicaie a printelui Serafim, The
Orthodox Word, i continu existena i astzi. Dup
moartea lui, pentru civa ani, revista i-a schimbat tonul
i filosofia, dar acum s-a ntors la acelai fel de coninut
sobru i cumptat pe care-l avea sub pana editorial a
printelui Serafim.
n februarie 1983, Episcopul Nectarie a trecut la
Domnul n timp ce se pregtea pentru Dumnezeiasca
Liturghie. Printele Serafim l privise ca pe unul dintre
ultimii mari duhovnici din Biserica noastr, una dintre
ultimele legturi vii cu Sfnta Rusie.
n 1986, dup multe conflicte i polemici, printele
Pantelimon, mnstirea de clugri i cea de maici i muli
dintre adepii lui (aproape o duzin de preoi mpreun cu
parohiile lor) au intrat n schism fa de Biserica din
Diaspora, exact cum prevzuse printele Serafim c vor
face n final.
La sfritul lui septembrie 2000, Arhiepiscopul
Antonie de San Francisco i America de Vest a prsit
aceast via la vrsta de nouzeci i doi de ani, plin de
nelepciune i de respect bine-meritat, dup ce mai mult
de un sfert de secol a condus cu credincioie i
nelepciune dioceza n care i printele Serafim s-a ostenit
cu atta rodnicie ntr-o via relativ scurt.
Orthodox America continu s fie editat n cadrul
Bisericii Ruse din Diaspora.

342
MRTURISITOR AL
ORTODOXIEI

Cu puin nainte de zorii zilei de 2 septembrie 1982,


cnd printele Serafim era pe moarte, am avut un vis.
Eram alturi de un preot pe care nu-l cunoteam, care m
mustra pentru pcatele mele. mi spuse s nu m simt
niciodat jignit de cineva. Am intrat mpreun ntr-o sal
mare, somptuoas. La captul ei sttea un om pe o
platform ridicat; cnta. Abia puteam s-l vd, deoarece
era la o distan destul de mare. Cu o voce foarte
frumoas, cnta Axionul: Mrete suflete al meu pe
Domnul i am zis: Nu aud bine. Preotul m
ndemna s m apropii mai mult, s fac mai muli pai
nainte. Apoi am nceput s aud cntarea foarte bine.
Cntreul era un tenor cu o voce ca a printelui Serafim, a
crui voce o auzisem cu ani n urm la Catedrala din San
Francisco. Era prin anii 60. Stnd la stran, a cntat
singur ntreaga Utrenie de la nceput pn la sfrit.
Niciodat n viaa mea nu am auzit o cntare mai plin de
rugciune. Sufletul meu era ridicat ctre nlimi Acum,
n visul meu, am auzit aceeai cntare incomparabil. Era
aceeai voce, dar suna ca una a unui nger, un cetean al
Raiului. Era o cntare nepmnteasc, cereasc.
Trezindu-m, am neles c nu mai exista nici o
ndejde pentru nsntoirea printelui Serafim.
Deoarece am o mare preuire pentru cel de curnd
rposat, i apreciez foarte mult realizrile sale naintea lui
Dumnezeu, a vrea s scriu cteva cuvinte despre o
343
nsuire a lui care mie mi este foarte drag i care este
foarte aproape de inima mea. Este vorba de credincioia
lui fa de autentica Ortodoxie. Nu s-a abtut deloc de la
nvtura Bisericii; nu a susinut niciodat vreo prere
personal. Rposatul meu so, Ivan M. Konevici, era la
fel. i, dup ce a luat mai multe titluri universitare, ctre
sfritul vieii a reuit s termine Academia Teologic. Nu
i-a trecut niciodat prin gnd s pctuiasc mpotriva
nvturilor Bisericii.
nvtura Bisericii nu este un produs al minilor sau
al deliberrilor marilor Prini ai Bisericii. Duhul Sfnt a
fost Acela care i-a inspirat. Din acest motiv Ortodoxia este
de nezdruncinat. Orice pcat mpotriva Sfntului Duh este
un pcat de neiertat (Mat. 12, 31-32). n aceste vremuri
apstoare i tulburi, credincioia fa de Ortodoxie este o
mare virtute. Printele Serafim a fost un fierbinte
lumintor. n scrierile lui, el ne-a lsat lumina sa. Slav lui
Dumnezeu pentru toate.

Elena Konevici

344
CU SFINII ODIHNETE,
HRISTOASE,
SUFLETUL ROBULUI TU...

Vremea fusese frumoas toat vara. La fel a fost i n


ajunul Schimbrii la Fa, cnd fraii de la Mnstirea
Sfntul Herman de Alaska au fcut tradiionalul urcu
ctre vrful muntelui lor, spre un loc numit Schitul
Schimbarea la Fa, cntnd pe drum slujba Privegherii.
Pe msur ce urcau muntele, cerul deja se ntunecase, iar
stelele deveneau tot mai vizibile; prin vocile lor rsunau
stihiri care se pierdeau n slbticie, iar lumnrile lor
ardeau formnd un lan de lumin. Cnd au ajuns la
imensa cruce ce marca locul proprietii mnstireti, s-au
oprit, iar apoi, dup ce lumnrile s-au stins, printele
Serafim a inut o predic. Era una din srbtorile lui
preferate. Asemenea Sfntului Tihon din Zadonsk, i
plcea foarte mult s priveasc noaptea ctre cer. Uitndu-
se spre cerul presrat cu stele, ntotdeauna era inspirat de
acea tain a dumnezeirii ctre care sunt chemai pctoii,
minunea Schimbrii la Fa. Acesta este mesajul pe care l-
a transmis n acea noapte: Casa noastr este n ceruri. S
nu uitai niciodat pentru ce ai fost creai. Cine oare i-ar
fi putut nchipui c n dimineaa urmtoare el va sluji
pentru ultima dat Liturghia pe acest pmnt.
Curnd dup aceea, printele Serafim s-a mbolnvit.
Avea o sntate fragil, iar a fi bolnav, pentru el, nu era un
lucru neobinuit. Nu era niciodat uor s spui ct era de
bolnav, deoarece nu se plngea niciodat. La numai cteva
345
zile, cnd durerea a devenit mai puternic, a fost de acord
s fie dus la spital. Toat lumea a fost ocat atunci cnd,
dup dou operaii serioase n care doctorii au trebuit s
nlture un grav blocaj din intestin cauzat de un esut
putrezit, printelui Serafim i s-a dat doar 2% anse de
recuperare. Pe cei apropiai ai lui, evenimentul i-a surprins
ca o mare catastrof. Groaznicul comar al zilelor care au
urmat suportarea ocului, a lipsei de ajutor, a confuziei,
anxietii, singurtii, disperrii e greu de descris.
Gndurile ni se ndreptau ctre praznicul Adormirii Maicii
Domnului care se apropia cu repeziciune. Oare Maica
Domnului avea s-l ia pe credinciosul su slujitor?
n ajunul srbtorii, la Capela Ajuttoarea
Pctoilor din Redding s-a adunat o mulime de oameni
pentru a svri o Liturghie de miez de noapte, iar apoi s
se roage fierbinte pentru refacerea iubitului lor - printele
Serafim. Printele Alexie Young, care a slujit Liturghia, i-a
pregtit printelui Serafim Sfintele Daruri. Toat lumea
credea c va fi un ultim rmas bun. Toi tiau c,
svrindu-i alergarea ca un atlet ncununat, printele
Serafim era pregtit s spun, mpreun cu Sfntul Pavel:
C pentru mine viaa este Hristos i moartea un ctig
(Filip. 1, 21). Dar atta timp ct este via este i speran.
Noi, pctoii, nu suntem pregtii s-l vedem prsindu-
ne i ducndu-se n cealalt lume. De aceea ne-am rugat
pentru o minune.
Dup ce a condus toat noaptea, Arhiepiscopul
Antonie a ajuns la spital, unde mpreun cu printele
Herman au citit rugciunile de desprire a sufletului de
trup. Era aproape ora 2 a.m. Cei din jurul patului unde era
culcat Printele nu voiau s plece. Iar apoi s-a ntmplat
ceva fr precedent. Poate c uile s-au deschis prin
milostivirea Maicii lui Dumnezeu. Oamenii au nceput s

346
se adune n camera printelui Serafim nu erau doi-trei, ci
cel puin douzeci de oameni care i nconjurau patul din
secia de terapie intensiv, iar pentru urmtoarele cteva
ore i-au cntat Printelui Serafim, pentru a asculta pentru
ultima dat, frumoasa stihir a Adormirii: De la margini
adunndu-v aicea Apoi s-a cntat ntregul Canon
Pascal. Muli cntau printre lacrimi. Printele Serafim
respira printr-o masc respiratorie i nu putea vorbi. Dar
era contient i cnd a auzit cntndu-se unul din imnele
sale preferate - Iosif cel cu bun chip, a nceput s
plng. Era greu s priveti suferina lui, dar era i mai
greu s te rupi de patul lui. ntr-un final, infirmierele i-au
rugat pe toi s plece. Nimeni nu tia c acesta era numai
nceputul unei privegheri care urma s dureze nc cinci
zile i cinci nopi.
Printre noi era i un catehumen, un tnr care l
rugase pe printele Serafim s-l boteze de praznicul
Adormirii. Cunoscnd puterea duhovniceasc din harul
acestei Taine, printele Herman s-a hotrt s-l boteze el,
ndjduind c prin acest act bine-plcut lui Dumnezeu se
va ntri i printele Serafim. Alturi de patru persoane,
printele Herman a plecat la mnstire, dup ce i
promisese printelui Serafim c va svri pentru el n
acea zi Dumnezeiasca Liturghie. Prul din spatele
mnstirii strlucea sub razele soarelui. n timp ce nou-
luminatul Ioan Damaschin era mbrcat n haina alb a
dreptii, o raz de bucurie a rspndit vlul de durere care
apsa greu pe inima tuturor. Epuizai de privegherea de
toat noaptea de la spital, de lungul drum pn la
mnstire i de lunga slujb, oboseala ncerca s-i biruie
pe toi. Dar nelinitea a biruit somnul. Mai era printele
Serafim n via? n dup amiaza aceea, la mnstire s-au
fcut rugciuni intense, pline de lacrimi, naintea icoanei

347
Maicii lui Dumnezeu Grabnic-asculttoarea. Pentru
nsntoirea printelui Serafim, naintea acestei icoane se
rugau chiar i prinii de la Sfntul Munte. nainte de a
pleca n Redding, un telefon dat la spital ntotdeauna dat
cu o inim nfrnt i-a uurat pe toi vestindu-le c starea
printelui Serafim se mbuntise puin.
n seara aceea, la spital, se adunaser un numr i
mai mare de oameni. Ndejdea era tot mai mare, n ciuda
faptului c printelui Serafim i se dduser doar 10%
anse de vindecare.
nc de la primele ore ale dimineii, infirmierele din
schimbul de noapte au fost amabile i ne-au permis s
facem vizite mai lungi. Cei care aveau ocazia s petreac
mai multe ore, rugndu-se sau citind din Evanghelie la
cptiul printelui Serafim, nu vor uita niciodat intensa,
nfiortoarea experien pe care au avut-o acolo. Era un
timp de cugetare la moartea care se apropia cu repeziciune
sau la sensul suferinei pentru Hristos. Cu totul neajutorat,
legat de pat pentru a evita posibile atacuri de apoplexie,
fire al dispozitivelor de monitorizare se ncruciau pe
piept, cu braele strpunse de tuburi, respirnd printr-un
aparat respirator, printele Serafim avea figura unui
rstignit. Efectiv eram martorii unui martiriu. Vorbea att
de des despre suferin i folosul ei pentru sufletul
cretinesc. Avea o mare compasiune i admiraie pentru
suferinele ortodocilor din spatele Cortinei de Fier. Poate
c Dumnezeu ngduia s sufere, s ptimeasc mpreun
ei. mi venise n gnd un pasaj scripturistic: Pentru c cea
curnd trectoare uurare a necazului nostru, cu
covrire ntru covrire, venic greutate a slavei
lucreaz nou (II Cor. 4, 17).
Liturghia de duminic din Redding a fost urmat n
acea dup-amiaz de slujba Sfntului Maslu. Fiecare

348
simea de parc pcatul ei sau al lui era cel puin parial
responsabil pentru boala printelui Serafim. De aceea,
toat lumea a luat parte la slujba Maslului, fiind uni spre
vindecarea sufletului i a trupului, pocindu-se i rugndu-
se cu cldur n timpul slujbei: Auzi-ne, Doamne! Dup
aceea, printele Herman s-a dus la spital pentru a-l unge
pe printele Serafim.
Pentru toi cei apropiai ai printelui Serafim era o
experien foarte profund i epuizant - afectiv, fizic i
spiritual. Telefonul din camera de ateptare a STI [Secia
de terapie intensiv] a nceput s sune continuu din toat
ara, de la oameni care se rugau pentru el i care ntrebau
despre printele Serafim. Aici, dar i peste hotare,
rugciuni arztoare se ndreptau ctre tronul lui
Dumnezeu, implorndu-L s-l crue pe printele Serafim,
nu de dragul lui, fiindc el se pregtise de mult timp
pentru acest ceas, ci pentru aceia dintre noi care aveam
nevoie de cluzirea lui pentru mntuirea sufletelor. Un
om de o rar statur duhovniceasc, o candel a adevratei
nelepciuni ntr-o epoc a confuziei i ntunericului
spiritual Oare chiar aa de repede ne va lipsi Dumnezeu
de o astfel de lumin strlucitoare? Cmpiile albe de rod,
n care printele Serafim muncise att de mult Cine l-ar
putea nlocui? Predicile lui simple dar strpungnd inima
cine le va vesti? Mulimea de articole pline de nvtur i
inspiraie, crile pe care le scrisese cluzind sufletele pe
calea mprteasc cine va fi n stare s-i preia
condeiul? Ct de mult nevoie aveam de el! Dar trebuie s
avem n minte un lucru esenial: cile Domnului nu sunt ca
i cile noastre, drept care trebuie s ne pregtim a-I
ncuviina voia.
Orele treceau cu greutate. Fiecare apel telefonic,
fiecare vizit a doctorilor i asistentelor ne fcea s sperm

349
spre mai bine i s nu ne temem de ce-i mai ru. Camera
de ateptare devenise o camer de rugciune, un acatist era
urmat de un canon i tot aa. Evanghelia era citit cu
rndul, toate cele patru cri, i tot aa. Era un timp de
rugciune foarte intens i prelungit pe care doar civa
dintre noi l-au experimentat vreodat.
Mari dimineaa starea printelui Serafim devenise
foarte critic. Se ddeau telefoane pentru sporirea
rugciunii. Stareul Hrisostom i ieromonahul Auxentie au
sosit n acea dup-amiaz din Mnstirea Sfntul Grigorie
Palama din Ohio. Curnd dup aceea, a sosit i Episcopul
Nectarie de Seattle pentru a veghea la cptiul fiului su
duhovnicesc pe care l hirotonise cu cinci ani n urm. n
acea noapte, la capela spitalului (o camer de la acelai
etaj cu secia de terapie intensiv) s-a svrit o Liturghie
de miez de noapte. Avea un tavan aproape de capetele
noastre i nu avea ferestre, dnd impresia unei catacombe.
Aceast impresie era sporit de intensitatea situaiei i de
rugciunile struitoare care se uneau n acelai duh i scop.
La fel ca n acea sptmn, cnd primea zilnic Sfnta
mprtanie, prea din ce n ce mai senin, mai linitit.
Tot n acea sear, la secia de terapie intensiv, a fost
adus un tnr pe moarte. Mama lui plngea n mod
necontrolat. n dimineaa urmtoare, printele Herman s-a
apropiat de ea pentru a o mngia cumva, ntrebnd-o dac
ar vrea s-i boteze copilul. Primind un rspuns afirmativ,
printele Herman a purces imediat la botezarea copilului
ei, Christopher. Nu a fost prea trziu. n acea dup amiaz,
Domnul a hotrt s-i ia sufletul, curat i strlucitor, abia
ieit din apele Botezului. Toi au simit c acest fapt era
deja rodul suferinelor printelui Serafim.
Miercuri dup amiaz a fost adus din San Francisco
icoana fctoare de minuni a Maicii lui Dumnezeu -

350
Bucuria neateptat. A fost adus imediat nuntru, la
printele Serafim. Toi cei prezeni s-au rugat toat ziua
naintea ei, simind c Maica lui Dumnezeu cu adevrat
veghea ndeaproape lng printele Serafim i c
suferinele lui nu erau n zadar.
Dar privegherea nu a mai durat mult. A doua zi
diminea, n jurul orelor 10: 30, doctorii au anunat c nu
mai rmseser multe sperane i c nu mai puteau face
nimic. Dup cteva minute, priveghiul pentru cel ce era pe
moarte se sfrise pentru printele Serafim ncepuse o
nou via. Aa a binevoit Dumnezeu. Printele Serafim a
trecut din moarte la via, de pe pmnt la cer, unde cetele
drepilor strlucesc ca stelele n slava Schimbrii la Fa.

Mary Mansur

351
CUVNTUL ARHIEPISCOPULUI
ANTONIE DE SAN FRANCISCO

n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh.

TOCMAI ACUM AM cntat refrenul Al Tu sunt,


mntuiete-m. Tot aa scrie i Apostolul Pavel n
Epistola sa ctre Romani: C de viem, Domnului viem; i
de murim, Domnului murim. Deci sau de viem, sau de
murim, ai Domnului suntem (Rom. 14, 8). Cu alte cuvinte,
noi suntem ai Domnului oricum am fi. Desigur c aceste
cuvinte se refer la tot omul; mi amintesc acum de
Fericitul Mitropolit Antonie (Hrapoviki) care-i scria
printelui meu duhovnic, Schiarhimandritul Ambrozie,
dup tunderea primului: Trebuie s ai n cuget permanent
aceste cuvinte i s le aplici n special pentru tine, ca unul
care ai primit tunderea n monahism.
Din aceast pricin, cu mare emoie mi amintesc de
acea zi rece de toamn, cnd biserica nu avea nici
acoperi, iar n loc de cupol avea cerul deschis; aici au
fost tuni n monahism Prinii Serafim i Herman. nc
dinainte de aceasta, n San Francisco, am simit c
printele Serafim era un om al lui Dumnezeu. Am simit
aceasta atunci cnd cnta la stran ca un smerit cite i
cntre bisericesc sau cnd l-a ajutat pe printele Mitrofan
(Manuilov) s fac o colect pentru Sfintele Locuri. Dar
aici [n Platina] a nceput un mod de via cu totul
deosebit. i ce via! Acum toi cei care l-au iubit pe
printele Serafim i nu numai cei care s-au adunat aici,
352
ci i cei care nu au putut veni i vor aminti de viaa lui.
Nu am de gnd s v spun ceva despre aceast via,
printele Herman o poate face; dar i zidurile bisericii, ale
tipografiei i ale chiliei sale monahale au de spus foarte
multe.
Ceea ce vreau s-i spun dragului meu printe
Herman este ceea ce alt frate, acum o mie de ani, i-a spus
fratelui su. Aceti doi frai erau Sfinii ntocmai cu
Apostolii - Chiril i Metodie. Cnd Chiril era pe moarte, i-
a spus fratelui su mai mare Metodie: Frate, am tras
acest jug mpreun, ca doi boi. tiu c iubeti Olimpul tu
[nu Olimpul din Grecia, ci cel din Asia Mic]. Cu toate
acestea - continu el - nu prsi pentru el aceast sarcin.
Dac au tras cu greu doi boi, ce putere mai are oare cel
care va rmne s trag singur?.
Prin rugciunile Sfinilor Chiril i Metodie, prin
rugciunile Sfntului Printelui nostru Herman de Alaska
i prin rugciunile bunului nostru frate, printele nostru,
ieromonahul Serafim, Dumnezeu, Care ne-a adunat aici pe
toi la mormntul lui, s le dea tuturor dorina de a-l ajuta
pe printele Herman, care a rmas singur, s pun umrul
la ridicarea acestei greuti. S ne lum rmas bun de la
printele Serafim, cu toat dragostea de care sunt n stare
micile noastre inimi.

Tradus dup Pravoslavnaya Rus, Nr. 16, Jordanville, NY,


2001, unde a fost tiprit dup o transcriere dup o caset
nregistrat de ieromonahul Roman (Krassovsky).

353
PENTRU C SUFLETUL LUI I-A
BINEPLCUT DOMNULUI182

Printele Alexie Young

ntr-una din ultimele predici pe care le-a inut,


ieromonahul Serafim a spus simplu i cu voce sczut
ceea ce spusese i nainte de nenumrate ori: Fii buni
unii cu alii. Zmbii i fii veseli. Purtai-v sarcinile unii
altora de dragul lui Hristos.
Moartea printelui Serafim din 20 august/2
septembrie a nlturat din mijlocul acestei mici dar
lupttoare misiuni a Sfntului Herman din Alaska un
slujitor credincios care, dei capabil de a pricepe adncile
taine ale teologiei, nu s-a abtut niciodat de la calea
simplitii evanghelice, ntrupnd ntru sine starea
dreptului care izvorte nelepciune (n.lui Sol. 4, 11). Ce
a fost printele Serafim pentru noi?
Cititorii tiu c a fost un editor prolific: pe lng
editoriale i articole semnate, el a dat numeroase traduceri
(pentru care nu a primit nici o plat) i articole nesemnate.
Mai mult dect att, el era contiina permanent a
grupului nostru, ncurajndu-ne i ndemnndu-ne s
continum pn ce reuim, dar i mustrndu-ne cu
182
Dei o parte dintre informaiile coninute n acest articol sunt tratate
n diferite locuri din carte, cititorii vor gsi aici o prospeime i o
spontaneitate greu de gsit n ziua de astzi (dup dou decenii).
Cititorii vor gsi aici fragmente din prelegerile i scrierile printelui
Serafim care nuaneaz i mai mult portretul zugrvit de scrisori.
354
blndee atunci cnd (i asta era una din expresiile lui
preferate) greeam inta. i care era inta? S aducem
adevratul cretinism ortodox n sufletele a ct mai muli
americani dispui s-l primeasc. Nimic mai mult - o
sarcin aparent simpl; i nimic mai puin - o lucrare de
proporii uriae. Cu toate c de obicei eram ncpnai i
naivi, el continua s cread n noi. Mai mult dect att, el
credea n importana i valoarea acestei lucrri, punndu-i
n ea mari sperane. Scriu acum aceste cuvinte, cu lacrimi
n ochi, deoarece printele Serafim era colegul i
colaboratorul meu, dar i contiina mea. Nu m-am aezat
niciodat la maina de scris fr a-i simi prezena peste
umr; tiam c nu m voi putea ncrede niciodat n mine
nsumi. n acest moment, inima mi se frnge i numai
Hristos o poate mngia.
Poate c muli nu tiu c printele Serafim era i co-
editor al eruditei publicaii teologice The Orthodox Word
i co-fondator al Friei Sfntul Herman de Alaska, ca i
autorul multor cri. Despre aceste aspecte la fel de
importante din viaa lui este nevoie de alii pentru a le
pomeni. n ceea ce m privete, a vrea s descopr
cititorilor notri cte puin din ceea ce a fost printele
Serafim, preotul i pstorul.
Duhul acestui ieromonah poate fi aflat n predicile
lui, ntotdeauna scurte, la obiect, menite s mite inimile
noastre, s ne smereasc pn la pmnt (cum i plcea
lui s spun) i s ne arate ce vrea Hristos de la noi. mi
amintesc de momentul primei sale vizite la Misiunea
noastr din Etna unde a slujit Dumnezeiasca Liturghie.
Pentru un motiv care mi scap, Liturghia s-a inut la
miezul nopii. n vreme ce se ntorcea dinspre Sfnta Mas
pentru a citi Evanghelia, avnd ntr-o mn o lumnare
care lumina att Sfnta Scriptur ct i palida lui fa, eu
355
mi-am zis: aa era n catacombe i aa este i n
catacombele Bisericii Ruse prigonite de astzi! n aceste
predici am vzut o inim att de cald i iubitoare cum nu
cred c vei ntlni undeva n aceast lume rece, respectiv
o minte nentinat i ptrunztoare care nu i-a tras seva
din aceast lume ntunecat, ci din har. Nevoii-v un pic
mai mult, ne ndemna el. Purtai-v crucile fr s
crtii. S nu v nchipuii c suntei cineva deosebit, nu v
ndreptii slbiciunile i pcatele, ci uitai-v la cum
artai cu adevrat; i, mai ales, iubii-v unul pe altul.
Cuvintele lui Hristos. Cu adevrat, printele Serafim ni-L
arta pe Hristos att n pild ct i n cuvnt.
n conversaie era proverbialul om al cuvintelor
puine. Nu era niciodat nclinat s plvrgeasc fr
rost, rareori i exprima vreo preferin pentru ceva i i
displcea frnicia de orice fel, vorbind adesea despre
mentalitatea Disneyland a Americii, care fcea
imposibil pentru oameni cutarea i aflarea adevrului.
Era ngrijorat de faptul c cei mai muli dintre oameni sunt
incontieni: ignorm att de profund marile adevruri
ale Credinei noastre nct nu suntem n stare nici s
mprtim Ortodoxia cu alii. Fii treji, contieni,
informai! ndemna el. Nu lsai pe alii s digere i s
neleag Ortodoxia pentru voi; i nu inei Ortodoxia
pentru voi niv ca i cum ar fi o comoar privat.
mprtii-o i altora.
n viaa bisericeasc propunea o viziune aparte (care
este i poziia majoritar a Bisericii Ortodoxe Ruse din
Diaspora); el o numea calea mprteasc a dreptei
socoteli n toate lucrurile. Totui, aceast viziune nu era
tocmai popular. Unii, a cror concepie despre Ortodoxie
fusese redus la o poziie ecumenist, l credeau un fanatic
periculos; alii, c sufer de rvn fr cunotin,
356
acuzndu-l c a trdat Ortodoxia. Pe toate le-a ptimit,
fiind calomniat fie personal, fie prin scrisori, fie prin
pres.
nc alii, care nu-i puteau nelege nici scrierile nici
predicile, l judecau dup aparene: vzndu-i hainele
lungi prfuite i barba nclcit, l dispreuiau. Nu se
potrivea imaginii lor despre un preot sau un monah. Pe la
spate, nu o dat a fost numit monah jegos. Dar realitatea
e aceea c el a fost un monah adevrat, un nger n trup,
mort fa de lumea aceasta dar viu pentru cea viitoare, mai
interesat de curirea sufletului su dect de mpodobirea
trupului. Exemplul lui a fost un repro pentru noi toi.
Se nelege c atunci cnd tria nu l-am apreciat pe
deplin. Noi l-am luat drept bun, aa cum o facem cu toi
cei pe care i iubim. Ne gndeam c n ciuda sntii sale
fragile el ntotdeauna era acolo. Tocmai trecuse de
patruzeci i opt de ani nc tnr cu att de mult
munc neterminat; viaa lui de cretin ortodox a durat cu
puin peste douzeci de ani. Iar dup aceea, dup o scurt
dar extrem de chinuitoare boal, s-a dus, i fiind pedepsit
cu puin, mare rsplat va primi, cci Dumnezeu l-a pus
la ncercare i l-a gsit vrednic de El (n. lui Sol. 3, 5).
n Practikos183 gsim acest pasaj: Moartea tatlui
su i-a fost vestit unui monah anume. El se ntoarse ctre
solul care i adusese vestea i rspunse: Nu mai huli.
Tatl meu e nemuritor! n acest fel am primit i eu
vestea morii printelui Serafim. El nu este mort; acum
este viu cu adevrat, n Hristos! A plecat n cealalt lume
pentru a fi mpreun cu iubitul su Arhiepiscopul Ioan,
Sfntul Paisie, Sfinii din Galia i din Tebaida Nordului,
ale cror viei le-a tradus i tiprit.
Ce om a fost acesta! Frai i surori dragi cititori
183
Tratatul lui Evagrie [n. tr.].
357
nu vom mai vedea curnd unul ca acesta! Sunt plin de
mulumire fa de Dumnezeu pentru c mi-a dat s cunosc
un om ca acesta, chiar pentru puin timp. i cred din toat
inima i cugetul meu c acum el a auzit vocea
binecuvntat a Stpnului zicnd aceste scumpe vorbe:
Bine, slug bun i credincioas, peste puine ai fost
credincioas, peste multe te voi pune; intr ntru bucuria
Domnului tu! (Mat. 25, 21)

358
FOTOGRAFII

1. Cu Episcopul Nectarie n ziua tunderii lor, 27


octombrie 1970.
2. Printele Serafim, printele Herman, printele
Laurence i tnrul G. alturi de vizitatori de var, 1975.
3. Porile schitului, avnd inscripia: Bine este
cuvntat cel ce vine ntru numele Domnului.
4. Prin poart se poate vedea tipografia; la
dreapta se afl arhondaricul i buctria, sprijinit de o
magazie de lemne; la stnga se poate vedea acoperiul
bisericii.
5. Biserica - vedere dinspre sud-est.
6. Intrare n biseric cu clopote. Mai la stnga,
cupola principal este aezat pe pmnt, ateptnd s fie
ridicat.
7. n aripa de Rsrit, printele Herman taie
numere din Orthodox Word cu maina de tiat hrtie.
8. Tipografia i aripa de Rsrit, cu generatorul
i opronul la dreapta.
9. Mergnd ctre tipografie.
10. Unul dintre ucenici lucrnd la presele
alimentate de generator.
11. Printele Serafim, ajutat de tnrul G., sap
pentru a extinde grdina.
12. Privind ctre schitul Schimbarea la Fa pe
versantul sudic al dealului Sfntul Herman, locul cel mai
nalt al proprietii schitului.
13. Cu vizitatori, 1977.
14. Alexie Young, Episcopul Nectarie i printele
Serafim Rose n Etna, 1975.
15. Paraclisul Sfinilor Adrian i Natalia, iarna..
16. Episcopul Nectarie i printele Serafim cu

359
icoana din Kursk n capela Sfinii Adrian i Natalia, Etna,
1980.
17. Cu printele Herman, Episcopul Nectarie i G.
n dimineaa hirotonirii sale, 24 aprilie 1977.
18. Ierodiaconul Serafim.
19. 19, 20. Proaspt hirotonitul ieromonah Serafim
cu Episcopul Nectarie, Alexie Young, hirotonit i el de
curnd, i (mai jos) printele Herman, 24 aprilie 1977.
21. Printele Serafim n ziua hirotonirii ntru
preoie, 24 Aprilie, 1977.
22.
23, 24. mpreun cu un vizitator din Anglia;
fotografii fcute prin geamul uii de la trapez, primvara
anului 1979.
25. n trapez. De la stnga la dreapta: printele
Herman, Episcopul Nectarie, printele Serafim, un
vizitator. Fresc neterminat, lucrare a printelui
Herman, nfind pe Sfntul Paisie Velicikovski, Sfntul
Herman din Alaska i Stareul Nazarie de la Valaam.
26. Conducndu-l pe Episcopul Nectarie ctre
maina sa de lng mprejmuirea schitului, primvara
anului 1979.
27.
28. Printele Serafim nvnd un catehumen.
29, 30. Dobndind deprinderea de constructor.
31. Cei trei constructori au nlat o scar n faa
csuei lor din pdure. Sfrit de var, 1978.
32. Csua, iarna.
33. n interior, de srbtoarea Sfintei Xenia - 6
Februarie 1979.
34. Binecuvntarea de Boboteaz. Pdure slbatic.
35. Katia, de trei ani, tocmai botezat, ine strns o
ppu n braele bunicii sale; primvara, 1970.

360
36. Ali convertii.
37. Printele Alexie poart un relicvariu, iar
printele Serafim l urmeaz cu Evanghelia ntr-o
procesiune de ziua prznuirii Sfntului Herman, 27 Iulie/9
August, punctul culminant al pelerinajului de var, 1978.
38. Procesiunea se oprete n faa bisericii, iar
printele Serafim citete Evanghelia, n vreme ce
Episcopul Nectarie privete atent.
39. n capela Sfntului Ioan Milostivul, Willits,
California.
40. Alturi de citeul Vladimir Anderson (n prezent
preot) i familia, toi fini de botez ai printelui Serafim.
41. Printele Alexie, familia sa, i membrii ai
comunitii din Platina alturndu-se celor din Redding
pentru o slujb ce inaugura misiunea Mngierea
Pctoilor.
42. Printele Serafim urmndu-l pe printele Alexie
n timp ce acesta poart icoana Kursk ntr-o procesiune
condus de fiul su Ian; Etna, 1980.
Lunea din Sptmna Luminat, Aprilie 1981;
Printele Serafim svrete o Liturghie n aer liber, pe un
loc consacrat ntmpinrii Domnului unde, dup aproape
doi ani, a fost nmormntat.
43. Printele Serafim svrete Proscomidia.
44. Unul dintre frai slujete ca analog pentru citirea
Evangheliei.
45. Lunea din Sptmna Luminat, aprilie 1981.
46, 47. Sus, la stnga i jos: Sptmna Luminat,
1981; o Liturghie n aer liber la Schitul Sfntul Ilie; un
lumini pe panta de sud a proprietii schitului.
48. Sus dreapta: Continund procesiunea dup
Liturghie, purtnd altarul mobil i proscomidiarul.
49. Sptmna Luminat, aprilie 1981, dup o

361
Liturghie n aer liber n Lindesfarne, pe panta de vest a
proprietii schitului.
50. Arhiepiscopul Antonie i acord printelui
Serafim crucea de aur - 18 ianuarie 1981.
51. n faa uilor mprteti; icoanele mprteti i
cele din spatele iconostasului sunt lucrarea lui Pimen
Sofronev, fiind aduse de la Catedrala Maicii lui Dumnezeu
Bucuria celor necjii din San Francisco.
52. Svrind slujba Botezului.
53. Printele Serafim citete rugciunile la primirea
catehumenilor (trei fetie) pentru un Botez svrit lng
Spokane, Washington; vara, 1981.
54, 55. Un butoi de petrol folosit pe post de
baptiseriu.
56. Surorile botezate la Platina acum doi ani de
printele Serafim au primit acum Mirungerea.
57. Contemplnd o superb privelite din parcul
rocilor vulcanice din centrul statului Oregon, la
ntoarcerea dintr-o cltorie la Spokane, vara, 1981.
58. Botezul lui Peter Nichols n capela Sfinilor
Adrian i Natalia din Etna, 27 iunie 1982.
59. Cu printele Herman lng fntn, iunie, 1982.
60, 61. Unde i este moarte, biruina ta? Unde i
este, moarte, boldul tu?
62. Sufletele drepilor sunt n mna lui Dumnezeu i
chinul nu se va atinge de ele (n. lui Sol. 3, 1).
63, 64. Printele Serafim ntr-un sicriu simplu de
lemn, construit de unul din finii si, n vreme ce oamenii
citesc cu rndul Psaltirea.
65. Sus, dreapta: Stnd la cptiul sicriului
Printelui Serafim, Arhiepiscopul Antonie i tunde pe doi
dintre frai la treapta de rasofori.
66, 67. La cptiul sicriului, printele Herman i

362
protopopul Roman Lukianov conduc procesiunea din
biseric pn la locul de ngropare.
68. Pentru c pmnt eti i n pmnt vei merge,
unde toi pmntenii mergem...
69. Arhiepiscopul Antonie i Episcopul Nectarie; n
spatele lor, stareul Hrisostom al Etnei.
70. Amrciunea despririi.
71. Mormntul printelui Serafim slujete ca altar
pentru svrirea Dumnezeietii Liturghii. Sptmna
Luminat, 1983.
72. O candel de veghe arde la cptiul
baldachinului de lemn construit pe mormntul printelui
Serafim.
73. Cobornd pe drumul murdar de la schit nsoit
de Svir, unul din cei mai devotai locuitori patrupezi de la
schit.

La sfrit, o alt poz, nu mai tiu pagina: n


strana stng, o icoan a Noilor Martiri ai Rusiei,
nconjurat de fotografii ale unor martiri.

Printele Alexie citind rugciuni lng sicriul


printelui Serafim.

363
CUPRINS:

Cuvntul editorului la ediia romneasc........


Ne vorbete Printele Serafim Rose ...................
Calea mprteasc ...............................................
Un mre condei a fost oprit..................................

Scrisori misionare
Cum a nceput totul.............................................
[1970] ..................................................................
[1971] ..................................................................
[1972] ..................................................................
[1973] ..................................................................
[1974] ..................................................................
[1975] ..................................................................
[1976] ..................................................................
[1977] ..................................................................
[1978] ..................................................................
[1979] ..................................................................
[1980] ..................................................................
[1981] ..................................................................
[1982] ..................................................................

Epilog..........................................................................
Viaa merge nainte.......................................................
Mrturisitor al ortodoxiei................................................
Cu sfinii odihnete..........................................................
Cuvntul Arhiepiscopului Antonie de San Francisco......
Pentru c sufletul lui i-a bineplcut Domnului.............

364