Sunteți pe pagina 1din 72

3.

INTERACIA RADIAIEI NUCLEARE CU SUBSTANA DETECTORILOR

Realizrile din ultimele decenii n domeniul fizicii radiaiilor i tehnicii nucleare au permis
utilizarea tot mai larg i mai intens a radiaiilor ionizante n industrie, medicin, cercetare i alte
domenii de activitatea practic. n acelai timp, datorit aciunii nocive a acestor radiaii asupra
organismului uman s-a impus ca la folosirea lor s se asigure toate msurile de protecie nct riscul
de expunere al omului s fie minim posibil.
Prin noiunea de radiaie se nelege, n accepiunea actual, un fascicul de particule n
micare. Termenul de particul, folosit n sensul cel mai larg, cuprinde att particule cu mas de
repaus nul ct i particule cu mas de repaus diferit de zero. Prima categorie de particule cuprinde
radiaiile gama, radiaiile Rntgen sau X caracteristice, radiaiile X de frnare (Bremsstrahlung) i
radiaiile de anihilare i constitue radiaiile electromagnetice sau radiaiile fotonice. Cea de a doua
categorie poart numele de radiaii corpusculare i cuprinde radiaiile alfa, deuteronii, protonii,
neutronii, radiaiile beta, etc.
Dup modul n care radiaiile ionizante produc ionizarea mediului material prin care trec, ele
se pot grupa n : particule direct ionizate sau particule ncrcate (electroni, protoni, particule alfa,
nuclee de atomi n micare, etc.) care produc ionizare prin ciocnire i particule indirect ionizate sau
particule nencrcate care pot ioniza prin interaciunea direct cu nveliul electronic sau nucleul,
sau pot iniia o transformare nuclear.

Unele caracteristici ale radiaiei ionizante

Radiaiile alfa, fiind nuclee de heliu, au mas de repaus mare, ceea ce le permite s se
deplaseze rectiliniu. Din acelai motiv parcursul lor este mic. n funcie de energie, parcursul n aer
al radiaiilor alfa este cuprins ntre 2 i 10 cm.
Radiaiile alfa sunt emise cu energii mari. Pentru toate substanele alfa emitoare, energiile
cu care sunt emise radiaiile se situeaz n intervalul 2..9 MeV.
ntr-un cmp magnetic, radiaiile alfa emise de o substan radioactiv sunt deviate sub
forma unui fascicul ngust, ceea ce nseamn c ele sunt emisie cu aceei energie.
Radiaiile alfa avnd un parcurs mic, dei energia lor este mare, provoac o puternic
ionizarea specific (numrul de perechi de ioni produi pe unitatea de lungime a parcursului). n
medie, o particul cu o energie de 2 MeV produce n aer 60000 de perechi de ioni pe cm.
Radiaiile beta sunt compuse din particule cu sarcin electric negativ sau pozitiv, fiind
cunoscute n literatur sub numele de radiaii beta minus (negatroni), respectiv radiaii beta plus
(pozitroni). Aceste particule au o mas de repaus de peste 7300 ori mai mic dect a particulelor
alfa. Din cauza masei lor mici precum i a faptului c au sarcin electric ele sunt uor deviate n
cmpurile electrice create de electronii atomilor mediului strbtut, astfel nct traiectoriile lor nu
sunt rectilinii, ci n zig-zag.
ntr-un cmp magnetic particulele beta emise de o substan radioactiv sunt deviate sub
forma unui fascicul larg. Acest fapt arat c particulele beta emise au diverse energii. Distribuia
energiei particulelor beta emise de o substan radioactiv este o distribuie continu de la valori
foarte mici (aproape zero) pn la o valoare maxim, bine determinat, limita superioar a
spectrului continuu beta. Radiaiile emise cu energia corespunztoare limitei superioare
caracterizeaz individualitatea unei substane beta active.
Energia medie a unui spectru de radiaii beta, emis de o anumit substan radioactiv,
reprezint aproximativ 40 % din valoarea limitei superioare a spectrului. Energia maxim a
spectrului beta variaz foarte mult de la o substan la alta. Gama acestor energii maxime, la
substanele beta active cuprinde un domeniu larg (0,01 .. 15 MeV). Pentru cea mai mare dintre
substanele beta-active domeniul de energii este situat ntre cteva sute de keV i 2 Mev.
Din cauza spectrului energetic continuu, radiaiile beta au un parcurs care variaz n limite
foarte largi, parcursul lor n aer fiind de la civa milimetri pn la civa metri i chiar zeci de
metri.
Pentru radiaiile beta cu aceeai energie ca i a radiaiilor alfa, ionizarea specific este mult
mai mic. De exemplu, o radiaie beta care are energia egal cu a unei radiaii alfa capabil s
42
produc n aer 60000 de perechi de ioni pe cm, va creea n medie numai 60 de perechi de ioni pe
cm.
Radiaile gama i Rntgen sunt radiaii de natur electromagnetic. Aceste radiaii se
caracterizeaz printr-un parcurs foarte mare i o ionizare specific mic. n funcie de energia lor, n
aer pot strbate metri, zeci i chiar sute de metri.
Dei radiaiile gama i Rntgen nu au sarcin electric, datorit proceselor complexe de
interaciune cu mediul strbtut, traiectoriile lor nu sunt rectilinii.
Radiaiile gama nu se difereniaz prin natura lor de cele Rntgen, dar au, n general, o
energie mai mare i deci o lungime de und mai mic dect acestea din urm. n consecin, puterea
lor de ptrundere printr-un mediu material este mai mare. Genetic, ele se difereniaz, deoarece
radiaiile gama sunt generate de nucleu pe cnd radiaiile Rntgen sunt generate de nveliul
electronic al atomului sau prin interaciunea electronilor puternic accelerai cu nucleele atomilor din
materialul strbtut.
Domeniul energiilor cu care sunt emise radiaiile gama de ctre diverse substane radioactive
este cuprins ntre 0,2 i 7 MeV.
Valoarea numeric a energiei pentru anumite radiaii gama emise de o substan radioactiv,
este totdeauna aceeai.
Radiaiile gama cu aceeai energie ca i a radiaiilor alfa i beta, au o ionizare specific mult
inferioar acestora. Astfel radiaiile gama cu o energie egal cu a radiaiilor alfa (W = 2 MeV)
produc n aer doar o pereche de ioni pe cm n loc de 60000 perechi de ioni pe cm.
Neutronii sunt particule lipsite de sarcin electric, cu masa de repaus egal cu a protonilor
(nuclee de hidrogen), mai mic de patru ori dect a radiaiilor alfa i de apropape de 2000 de ori mai
mare dect a radiaiilor beta. Neavnd sarcin, au un parcurs mare. n aer, distana lor de zbor poate
atinge sute de metri. La trecerea printr-un mediu material, neutronii interacioneaz cu nucleele
atomilor acestuia i cu electronii lor, de aceea au parcurs n zig-zag i nu rectiliniu ca radiaiile alfa
sau gama dure. Spre deosebire de radiaiile fotonice neutronii au o ionizare specific mai mare,
datorit nucleelor de recul create la strbaterea materialului. Ei sunt ncetinii de materialele uoare
(parafin, grafit, ap, ap grea, beriliu metalic, oxid de beriliu, etc) i absorbii de bor i cadmiu.
Materialele grele ncetinesc mult mai puin neutronii, adic sunt mai transparente pentru acetia.
Energiile cu care sunt emii neutronii de ctre sursele curent utilizate variaz n
limite largi de la 0,1 MeV la 13 MeV. Dup energia lor, neutronii se grupeaz n :
- neutroni leni, cuprinznd :
- neutronii termici (0 < 0,44 eV), pentru neutronii care au o vitez relativ egal cu
viteza de agitaie termic atomilor de hidrogen la temperatura camerei (2000 m/s),
energia atingnd 0,025 eV;
- neutronii de rezonan (0,44 eV < W < 1000 eV);
- neutronii cu energii intermediare (1 keV < W < 500 keV)
- neutronii rapizi (0,5 MeV < W < 10 MeV).

Caracterizarea fasciculelor de radiaii

Radiaiile emise pe o direcie dat constitue un fascicul de radiaii. Acest fascicul se


caracterizeaz calitativ prin forma sa i energia radiaiilor. Cantitativ, ele este definit prin dou
mrimi fundamentale : numrul de particule sau fotoni N i energia coninut de aceste radiaii
W.
Forma fasciculului depinde de forma i dimensiunile sursei de radiaii, condiile geometrice
de lucru, distana de la surs la punctul considerat, etc. Dup forma lor, fasciculele pot fi : paralele,
conice, nguste (colimate), largi (necolimate) sau total necolimate. (Figura 3.1.a (a..g)).

43
Fig. 3.1.a. Atenuarea diferitelor fascicule de fotoni primari

1. Fascicule paralele :
a) fascicule paralele n aer;
b) fascicul paralel monocromatic (atenuare n geometrie bun);
c) atenuat ntr-un material de grosime mare
2. Fascicule conice :
d) fascicul conic n aer;
e) fascicul conic monocromatic (atenuare n geometrie bun);
f) fascicul conic monocromatic atenuat ntr-un mediu material de grosime mare;
g) fascicul conic necolimat (fascicul larg).

Un fascicul format din N particule cu energia singular W are energia total egal cu
produsul celor dou mrimi (Wt = NW).
Reprezentarea unui fascicul dup energia radiaiilor componente, adic dup compoziia sa
energetic, poart numele de spectru energetic al radiaiilor sau mai simplu spectrul radiaiilor.
Dup cum fasciculul este format din radiaii cu aceeai energie (radiaii alfa), din mai multe
fraciuni de radiaii avnd energii definite W1, W2 etc. (radiaii gama) sau radiaii cu energii
cuprinse ntre o valoare minim, apropiat de zero i o valoare maxim, Wmax (radiaii beta,
Rntgen sau neutroni) se spune c el are un spectru monoenergetic, spectru de linii, sau un spectru
continuu. Fasciculele cu radiaii de aceeai energie se numesc fascicule m nergetice, onoeiar cele cu
radiaii cu energii variate, fascicule polienergetice.
Un fascicul care traverseaz o suprafa plan sau o sfer cu o seciune diametral S,
perpendicular pe axa sa, ntr-un timp t, poate fi definit i printr-o serie de alte mrimi derivate,
utile n diversele proceduri de utilizare a radiaiilor ionizante. Printre mrimile caracteristice cele
mai uzuale sunt cele care vor fi tratate n capitolul urmtor.

Considernd c avem o surs care emite un flux de radiaii 0 particule / cm s i n
2

calea radiaiilor, se interpune o substan cu grosimea x, pe care o vom denumi ecran, ntre atomii
acesteia i radiaii se vor produce modificri, att n starea particulelor, ct i n cea a atomilor care
constituie ecranul respectiv. Astfel, se constat c nu toate radiaiile strbat ecranul,densitatea
fluxului de radiaii, la ieirea din ecran, , fiind mai mic dect 0 .

44
O parte din radiaii sunt absorbite, altele sunt deviate (mprtiate sub diferite unghiuri (de la
00 la 1800) i numai o parte sunt transmise mai departe (fluxul neciocnirilor). Fenomenul de
reducere a densitii fluxului radiaiilor incidente, la trecerea lor printr-un ecran, ca urmare a
proceselor de mprtiere i absorbie, poart numele de atenuare.
Deci, ca urmare a interaciunii dintre radiaia incident i substana traversat, s-au produs:
a. modificri n starea iniial a radiaiei incidente (radiaia pierde energia, este absorbit
sau este deviat din fascicul);
b. modificri n starea atomilor i moleculelor cu care interacioneaz radiaiile (n substan
apar efecte fizice: sarcini electrice libere, emisie de lumin, cldur, transformri
nucleare i efecte chimice: moleculele se descompun, etc.).
Dup modul n care radiaiile interacioneaz cu substana prin care trec i efectele produse
aici, ciocnirile sunt considerate elastice (are loc transfer de energie cinetic de la radiaie la
particulele mediului - electroni, nuclee, etc.) sau neelastice (particulele ciocnite sufer i variaii n
starea lor energetic intern, prin care se produc modificri n structura i poziia elementelor
componente - a atomilor n molecule, electronilor n nveliurile electronice ale atomilor sau a
nucleonilor n nucle, etc.).
Radiaiile ncrcate i cedeaz energia cinetic mediului, prin intermediul interaciunilor
cmpurilor electrice create de radiaii n micare i cele ale electronilor sau nucleelor atomilor
materialului strbtut. Radiaiile neutre, ns, i cedeaz energia de micare prin ciocniri directe
(elastice i neelastice) cu electronii sau nucleele atomilor. Datorit dimensiunilor mici ale
elementelor int i vitezelor mari ale radiaiilor proiectil, interaciunile au loc mult mai rar dect n
cazul radiaiilor ncrcate i deci radiaiile neutre pot ptrunde mult mai profund n material, adic
sunt radiaii penetrante.

Procesele de interaciune
Modul n care au loc procesele de interaciune a radiaiilor la trecerea lor prin substan,
dei efectele finale sunt aceleai (ionizarea sau excitarea atomilor mediului strbtut), variaz mult
i este n funcie de natura radiaiilor, de energia lor i de mediul strbtut.
Analiza interaciunii radiaiilor cu materia evideniaz c pierderile de energie i scoaterea
particulelor din fascicul au loc ca urmare a mprtierii sau absoriei radiaiilor de ctre substana
strbtut. Ambele fenomene (absorbia i mprtierea) depind foarte mult de natura i energia
radiaiilor. Pentru energii mari ale radiaiilor, probabilitatea de mprtiere este mic. Totodat,
mprtierea aproape c nu exist n cazul radiaiilor alfa. Ea este caracteristic radiaiilor beta,
gama i neutronilor i n special cnd ele au energii sczute.

Radiaiile corpusculare cu sarcin


Radiaiile alfa. La trecerea lor printr-o substan, radiaiile alfa pot suferi trei tipuri de
interaciuni: ciocnire, frnare n cmp electric i captur de ctre nucleu. Tipul de interaciune cu
probabilitatea cea mai mare este ciocnirea. n urma ciocnirii unei particule alfa n micare, cu un
atom, se poate produce o excitare a acestuia ca urmare a ridicrii unui electron pe un nivel superior
de energie. Aceast excitare are loc ca urmare a aciunii cmpului electric creat de particula alfa
respectiv asupra electronilor orbitali. La revenirea electronilor pe nivelele fundamentale, atomii
vor emite radiaii electromagnetice, unele n spectrul vizibil (cazul sulfurii de zinc).
Tot prin interaciunea cu pturile electronice ale atomilor, radiaiile alfa pot produce
smulgerea unor electroni din atomii respectivi. n acest fel rmne ncrcat pozitiv (avnd o energie
negativ ). Fenomenul poart numele de ionizare. De multe ori, electronii smuli se pot ataa unor
atomi neutri, crend astfel ioni negativi. Deci, n ansamblu, la un act de ionizare se produce o
pereche de ioni: un ion pozitiv i un ion negativ sau un ion pozitiv i un electron. Fenomenul de
ionizare este nsoit n medie de mai multe excitri.
Prin interaciuni succesive, suferite, ntr-un mediu material, radiaia alfa i pierde energia sa
i se ncetinete pn cnd energia ei scade sub o anumit limit, astfel nct s nu mai poat crea
ionizri. n acest stadiu, particulele alfa capteaz cte doi electroni de la atomii mediului strbtut i
se transform n atomi de heliu.

45
Un alt tip de interaciune a particulelor alfa, i anume interaciunea cu nucleul, este un
fenomen foarte rar ntlnit. n acest caz se produce o reacie nuclear.
Radiaiile beta ca toate particulele ncrcate, de altfel, excit i ionizeaz atomii substanelor
prin care trec.
Mecanismul interaciunilor este asemntor celui ntlnit n cazul radiaiilor alfa, cu
deosebire c pentru radiaiile beta minus, forele care acioneaz asupra electronilor din atomii
materialelor sunt de respingere. Pierderea de energie, ntr-o interaciune, este n general mic, ca i
n cazul radiaiilor alfa (o radiaie beta, cu energie de 1 MeV, sufer aproximativ 104 interaciuni
pn la ncetinirea complet). n cazul n care, prin procesul de interaciune, este smuls electronul
dintr-unul din straturile profunde ale atomului ciocnit (radiaiile beta, avnd mas mult mai mic i
vitez mare, pot ptrunde mai uor n nveliurile electronice ale atomului), el va fi nlocuit cu unul
din electronii de pe nivelurile superioare, care, la rndu-i, este succedat de un altul de pe un nivel
mai exterior, pn n momentul cnd i lipsete un electron din ultimul su nveli electronic. Prin
acest proces complex de tranziii electronice, atomul va emite un spectru de radiaii Roentgen de
diferite energii (diferite lungimi de und), caracteristic pentru atomii fiecrui element chimic,
precum i radiaii luminoase. Astfel, dac un electron este smuls de cea mai apropiat orbit de
nucleu (orbita K), atunci locul electronului smuls poate fi ocupat de electronii de pe oricare din
orbitele L,M,N, etc. n spectru vor apare o serie de linii corespunznd radiaiilor electromagnetice
de anumite lungimi de und, create ca urmare a smulgerii electronului din ptura K i nlocuirii lui
cu electroni de pe alte orbite. Apar radiaii fotonice caracteristice.
ntruct probabilitatea trecerii electronilor din ptura L n ptura K este mai mare dect a
electronilor din pturile mai ndeprtate, M,N, etc., intensitatea acestor radiaii, notate K, este mai
mare dect a celor corespunznd altor radiaii, notate K, K.
Diferena dintre energia corespunztoare pturii K i energia corespunztoare orbitelor mai
ndeprtate este cu att mai mare cu ct intervalul dintre ptura K i ptura din care provine
electronul nlocuit este mai mare. Astfel, radiaiile K au energia mai mare dect cele K, cele K
dect cele K
Cnd un electron este smuls de pe una din pturile L,M, etc. sau el nlocuiete pe cel smuls
de pe ptura K, locul su este de asemenea ocupat de electronii de pe nivelele superioare M,N, etc.
i deci odat cu emiterea radiaiilor din seria K (K, K, etc.) apar i cele din seriile L (L, L, etc.),
M (M, M, etc.).
Dac electronul smuls, aparine unuia dintre nivelele mai periferice ale atomului, locul su
este ocupat de un electron de pe un nivel superior imediat vecin, procesul se succede n acelai sens
i atomul emite radiaii din domeniul spectrului vizibil.
Ionizarea specific produs de particulele beta scade pe msur ce crete energia lor
cinetic, atingnd un minim la 1 MeV, dup care crete lent pentru energii mai mari. Unora dintre
electronii smuli din atomi de particulele beta, li se poate imprima o energie mai ridicat, nct
acetia, la rndul lor, pot provoca ionizri secundare.
Radiaiile beta minus, dup ce i-au cedat energia cinetic, sunt absorbite de atomii ionizai
ai mediului, neutralizndu-i sau de atomii neutri ai acestui mediu care se ionizeaz negativ.
Radiaiile beta plus, au o via mai scurt dect cele beta minus, i cnd ajung la o energie
redus interacioneaz cu un electron al mediului, dnd natere la dou cuante gama cu energia de
0,51 MeV fiecare (energiile corespunztoare masei de repaus a electronului i pozitronului).
Fenomenul poart numele de anihilarea pozitronului.
Probabilitatea de interaciune a radiaiilor beta cu nucleele atomilor mediului strbtut i n
special a radiaiilor beta i electronilor accelerai, care au energii ridicate, este mult mai mare dect
n cazul radiaiilor alfa. n acest caz, o parte din energia cinetic a radiaiilor se transform ntr-o
radiaie electromagnetic numit radiaie Roentgen de frnare. Acest fenomen, numit proces de
frnare a electronilor, st la baza producerii radiaiilor Roentgen folosite n medicin, cercetare sau
industrie.
Spectrul energetic al radiaiei de frnare este deci un spectru continuu, chiar n cazul n care
radiaia beta incident este monoenergetic. Energia maxim a limitei superioare a spectrului
radiaiei Roentgen de frnare este socotit egal cu energia maxim a radiaiei beta incident.

46
Radiaii fr sarcin
Radiaiile electromagnetice (fotonice) Roentgen i gama.
n procesul de propagare, radiaiile Roentgen i gama se comport ca unele
electromagnetice, iar n procesele de interaciune cu substana, aceste radiaii se comport ca un
corpuscul (foton). ntruct interaciunea radiaiilor Roentgen i gama cu materia se produce de o
manier identic, n continuare se va folosi termenul de radiaii gama, nelegnd prin aceasta c
aceleai interaciuni pot avea loc i cu radiaiile Roentgen. Din punct de vedere al radioproteciei,
principalele tipuri de interaciuni ale radiaiilor gama cu materia, sunt: efectul fotoelectric, efectul
Compton, formare de perechi.
Dac presupunem c toate particulele au aceeai energie i se mic toate n direcia cu
viteza v , relaia ntre densitatea de particule i flux este:
nv 3.1
Noiuni generale despre interacia radiaiei cu substana. Interesul nostru pentru problemele
interaciei cu substana se leag de detecia radiaiilor nucleare:energia absorbit n mediu, la
trecerea radiaiei, conduce la apariia diverselor schimbri, care pot fi utilizate pentru nregistrarea
nsi a radiaiei; n gaz, de exemplu, la trecerea particulelor ncrcate energia se formeaz n
procesul de ionizare, perechi de electroni liberi i ioni, care schimb rezistena electric a volumului
de gaz; anumite cristale sunt transparente la radiaia electromagnetic din domeniul vizibil i
ultraviolet aprut ca urmare a excitrilor provocate de particulele ncrcate.
Ce se ntmpl cnd radiaia traverseaz substana, este o ntrebare ce se pune n orice
experiment de fizic nuclear. Rspunsul cuprinde dou aspecte:
1. Ce se ntmpl cu particulele din fasciculul de radiaie care traverseaz substana; dac
sunt ncrcate, ce energie pierd pe unitatea de lungime, dac sunt deviate din fascicul ce
distan parcurg, cum sunt absorbite etc.
2. Ce se ntmpl cu nsi substana la trecerea radiaiei; de exemplu ionizarea, apariia
unor schimbri de structur, apariia unei radioactiviti secundare etc.
n general tabloul trecerii radiaiei prin substan este complicat, dar o serie de concluzii
necesare pentru practica lucrului cu radiaia se pot extrage uor, fcnd o serie de simplificri. La
trecerea radiaiei ionizante prin substan, depinznd de felul particulelor, putem avea interacii
electromagnetice sau (i) nucleare; interaciile pot fi elastice sau inelastice. n detecie ne vor
interesa numai acele interacii care n domeniul dat energetic duc la pierderea cea mai important de
energie pentru fasciculul de radiaie. Astfel, pentru particulele ncrcate, protoni, electroni, etc., se
neglijeaz rolul interaciilor tari (nucleare) de distan scurt; electronii din substan fiind numeroi
rolul cel mai important l joac interaciile electromagnetice care sunt de distan infinit.
Particulele ncrcate din radiaia nuclear au de obicei energia de ordinul l MeV sau mai mare, cu
mult mai mare dect energia de legtur a electronilor din atom. Aceasta permite s se introduc o
energie medie de ionizare i calculele s se fac n ipoteza c fiecare electron are energia de
legtur cu nucleul egal cu aceast energie de ionizare. La trecere neutronilor prin substan, rolul
cel mai important l au, de data aceasta, interaciile tari (nucleare), deoarece neutronul nu are sarcin
electric.
Simplificrile necesare pentru nelegerea efectelor, celor mai importante pentru detecie , la
trecerea radiaiei prin substan, sunt deci diferite, pentru diverse tipuri de radiaie. De aceea vom
mpri prezentarea trecerii radiaiei prin substan n mai multe pri:
1. pentru particule ncrcate grele: protoni, deuteroni, particule alfa, ioni;
2. pentru particule ncrcate uoare: electroni i pozitroni;
3. fotoni;
4. neutroni.
S considerm un fascicul de particule care bombardeaz o foaie de grosime x (int
subire) i suprafa S. Presupunem c foaia conine n0 centri de interacie n cm3 (nuclee/cm3,
electroni/cm3) i c fiecare centru interacioneaz independent cu o particul din fascicul, toi centrii
fiind expui la aceeai densitate de flux . Se definete seciunea eficace de interaciune ca o
mrime ce caracterizeaz frecvena de producere a interaciei, dar dependent de tipul particulelor i
modul lor de interacie:

47
N
(3.2)
S x n0
unde N este numrul de interacii pe secund.
Seciunea de interacie are dimensiunea unei lungimi la ptrat; se msoar obinuit n barni:
1 barn = 10-24 cm2
Dac substana supus iradierii este un compus, cu mai multe tipuri de centri de interacie,
putem defini un coeficient de atenuare a radiaiei (termen utilizat n cadrul radiaiei gama):
n0i i cm 1 (3.3)
i
unde suma se face pe toate tipurile de centri de interacie. Coeficientul de atenuare are semnificaia
probabilitii ca o particul s fie scoas din fascicul pe unitatea de lungime. Deci, n cazul n care
particulele de energie E0 cad pe o int de grosime finit x, atenuarea fasciculului se poate gsi
integrnd ecuaia care ne d scderea densitii de flux n dx:
d ( x, E0 ) ( E0 ) ( x, E0 )dx (3.4)
x, E0 0, E0 e x (3.5)
-x
e din relaia (3.5) are semnificaia probabilitii ca o particul s traverseze distana x fr a
interaciona, iar dx din (3.4) este probabilitatea ca o particul s interacioneze n dx; astfel putem
defini un parcurs mediu:

x
xe dx
1
0

(3.6)
x
e dx
0
Seciunea de interacie poate fi definit pentru diverse reacii de exemplu, pentru neutroni,
putem defini seciuni de mprtiere, de captur, de fisiune etc. Seciunea total se definete:
t in 0 f .... (3.7)
Corespunztor putem defini un parcurs mediu pentru fiecare tip de interacie i un parcurs
mediu total. n cazul capturii, particula de energie E0 dispare i interacia este n general
caracterizat de seciunea n cazul mprtierii, o particul de acelai fel cu cea incident pleac
dup ciocnire cu o energie E i sub un unghi fa de direcia iniial. O descriere complet a
mprtierii este dat n acest caz de seciunea diferenial:
d E0 , E ,
dE d
d
n cazul mprtierii elastice se definete seciunea diferenial unghiular E0 , ,
d
unde este unghiul sub care particula de energie E0 este difuzat.
Deoarece particulele ncrcate pierd energie n proporii relativ mici de-a lungul parcursului
prin ionizare (practic putem considera c ele pierd energia continuu), noiunile de coeficient de
atenuare i de parcurs mediu sunt nlocuite, aa cum vom vedea n paragraful urmtor, de noiunile
dE
de pierdere de energie cinetic pe unitatea de parcurs i de parcurs R.
dx
Tipuri de detectori.
Ionizarea provocat la interacia particulelor cu substana, este la originea altor efecte cum ar
fi emisia de lumin, schimbrile chimice, variaia rezistenei electrice specifice etc. care stau la baza
deteciei. Detecia este asigurat, n general, numai de interacia particulelor ncrcate cu substana:
radiaiile gama sunt detectate dac au aprut electroni cu energie cinetic mare ntr-unul din
procesele: Compton, efect fotoelectric sau formare de perechi; neutronii sunt detectai prin
particulele ncrcate sau fotonii produi n reaciile nucleare.

48
Dac toat energia particulelor iniiale (sau o fraciune cunoscut) se absoarbe n substana
detectorului, acesta poate servi n scopuri spectrometrice. Dac rspunsul detectorului este relativ
rapid se pot determina diverse caracteristici temporale ale radiaiei.
Cei mai utilizai detectori n fizica nuclear cu semnal electric sunt trecui n tabelul 3.1.
Sunt menionate: interacia care st la baza deteciei, tipul de detector, particulele care sunt
detectate i semnalul obinut.
n cazul particulelor nencrcate, n parantez se trec particulele secundare ncrcate ce
asigur detecia. Semnalul detectorului este fie sub form de pulsuri, adic un rspuns individual
pentru fiecare particul, fie un semnal proporional cu numrul de particule ce intr n detector n
unitatea de timp (curent) sau rspuns proporional cu numrul de particule ce au intrat n detector
ntr-un timp (semnal integral).
Tabelul 3.1.
Interacie Detectorul Particule detectate Semnalul
Camere de ionizare , p, d, , n(F,), X(e), puls, curent integral
Ionizarea gazului e)
Contorul proporional , X(e), n(p), e) puls
Contor G.M. , puls
Ionizarea solidului Detectori cu p, d, , ioni n(F,), X(e), puls curent
semiconductori e)
Fluorescen Detectori cu e), , ioni n(p) puls
scintilatori

Deseori vorbind de calitile unui detector vom meniona eficacitatea de detecie, rezoluia
energetic i timpul de rezoluie.
Eficacitatea. Numim eficacitate a detectorului (d) raportul dintre particulele care au dat
semnal nregistrabil la ieirea detectorului i numrul particulelor din cmpul de radiaie care au
intrat n zona sensibil a detectorului. Pentru particule ncrcate eficacitatea este de obicei unitatea.
Pentru fotonii gama i neutroni, care pot strbate mediul detectorului fr a interaciona cu
substana n zona sensibil, eficacitatea este mai mic dect unu.
Rezoluia energetic. Semnalul electric V1 obinut la ieirea detectorului este de obicei
proporional cu energia E1 lsat de particul n zona sensibil a detectorului.
Numim rezoluie energetic raportul dintre semilrgimea V la seminlimea distribuiei
semnalelor i amplitudinea V1 a semnalelor. Deoarece semnalul este proporional cu energia E1:
E V
E1 2.36 v 2.36 (3.8)
E1 V1 V1 E1
Timpul de rezoluie. Intervalul de timp dintre nceputul unui semnal electric produs la
ieirea detectorului i primul semnal ulterior care atinge amplitudinea minim pentru a fi nregistrat
se numete timp de rezoluie.
Trecerea particulelor ncrcate grele prin substan.
Se consider un fascicul de particule grele cu sarcin electric (p, d, t, , ioni ...). O particul
din fascicul are energia cinetic E, mai mare cu cteva ordine de mrime dect energia de legtur a
electronilor din atomii substanei, strbtut de fascicul. Tipurile de interacie pe care le poate suferi
particula sunt urmtoarele:
1. mprtiere coulombian pe electronii atomilor;
2. captur sau pierderea de electroni;
3. interacia electromagnetic cu nucleele (mprtiere elastic Rutherford);
4. interacie tare cu nucleele (reacii nucleare). Pentru E<100 MeV cea mai mare parte a
energiei se pierde la mprtierea coulombian pe electronii atomici.
Atomii substanei, fie sunt ionizai, fie sunt numai excitai. Particula ciocnete n drumul ei
foarte muli electroni, pierznd toat energia pn la oprire. Calculele se pot face i n aproximaia
clasic, deoarece lungimea de und de Broglie ataat particulei este mult mai mic dect
dimensiunile atomului. Astfel lungimea de und de Broglie a unui proton cu energia de 1 MeV este
49
de aproximativ 2,86 10-14 m. Putem considera c la ciocnirea particulei grele cu electronii din atom
parametrul de ciocnire ndeplinete condiia:
p >> (3.9)
unde p este impulsul particulei. De aceea n cele ce urmeaz vom vorbi adeseori de traiectoria
particulei prin substan. Protonii au masa cu trei ordine de mrime mai mare dect masa
electronilor; particulele grele ncrcate ele nsele sunt deci puin deviate la fiecare act de ciocnire i
chiar aceste devieri, din cauza ciocnirilor numeroase i haotice se compenseaz, astfel nct putem
considera traiectoria particulei ncrcate o linie dreapt.
Captura de electroni reduce sarcina efectiv, i prin urmare pierde energie prin ionizri i
excitri; captura este important pentru fragmente de fisiune i pentru ioni, la energii sub 1 MeV.
mprtierile Rutherford pe nuclee grele sunt rare n comparaie cu interaciile
electromagnetice cu electronii: n mare, proporia reaciilor nucleare fa de interaciile atomice
este:
raza nucleului 2 10 24 cm 2
16
10 8
raza atomului 2 10 cm 2

n cele ce urmeaz vom considera numai pierderea de energie prin ionizare i excitare.
Puterea de stopare. Mrimile ce caracterizeaz ionizarea i excitarea produs de particulele
ncrcate grele prin substan sunt:
dE
pierderea de energie pe unitatea de lungime (puterea de stopare);
dx
parcursul R.
dE
Mrimea a fost calculat clasic de ctre Bohr considernd numai pierderile de energie
dx
prin ionizare. Electronii sunt considerai liberi iar energia particulelor este presupus mult mai mare
dect energia de ionizare; ultima presupunere nu mai poate fi aplicat particulei spre sfritul
parcursului ei. Luarea n considerare a efectelor cuantice i relativiste l-au condus pe Bothe la
urmtoarea formul pentru puterea de stopare:
2mV 2 2

dE

e4Z 2
dx 4 02 mV 2
n Z ln
W
2
ln 1 (3.10)

unde: e 1.6 10 19 C
Ze = sarcina particulei
m = masa electronului
V= viteza particulei
N Av
n = numrul de atomi / m3 din substan ; n
A
Z = numrul atomic al substanei
W = energia medie de ionizare
v

c
0 8.8510 12 F/m
Energia medie de ionizare, W nu depinde practic de energia particulelor, masa i sarcina lor.
Faptul este remarcabil, pentru c face posibil utilizarea detectorilor cu ionizare n gaz sau solid, n
scopuri spectrometrice.
Pentru scopuri spectrometrice ns este esenial s se cunoasc mai ndeaproape legtura
dintre W i energia particulelor ionizate. n argon s-a gsit experimental c w nu depinde de energia
particulelor incidente n limita erorilor experimentale de 0,5%. Aceasta explic utilizarea argonului
pe scar larg la detectorii cu ionizare n gaz. n schimb, pentru aer energia medie de ionizare
variaz cu energia particulelor, variind ntre 4 MeV i 50 MeV. n general , valoarea lui W pentru
diverse gaze folosite n detectoare de particule este ntre 25 eV i 35 eV.
50
Pentru particule nerelativiste ultimii termeni din parantez n relaia (3.10) se neglijeaz.
Adesea pierderea de energie se ia pe unitatea de parcurs x i se exprim n MeVg-1cm2; este
densitatea substanei. n figura 3.1b. se d dependena puterii de stopare n aer pentru diferite
particule i diverse energii. Aceast mrime depinde de tipul de particule pentru energii mici
(particulele au aceeai sarcin); ea devine independent de tipul de particule pentru energii mari.

103

dE/dx (MeV g-1-cm2) 102


2

4
10

10-2 10-1 100 101 102 103

Fig.3.1.b. Dependena puterii de stopare n aer (condiii normale), pentru diverse particule i
diverse energii cinetice: 1 - particule; 2 - deuteroni; 3 - protoni; 4 - -mezoni; 5 - electroni (punctat
este reprezentat pierderea de energie prin radiaie).

Parcursul. Parcursul unei particule prin substan va depinde de energie i sarcina particulei
i de densitatea i de numrul Z al substanei. Parcursul masic se calculeaz din relaia:
0
dE
R (3.11)
dE
E
dx

dE
Dac se nlocuiete din relaia (3.10) se obine:
dx
M
R 2
f v (3.12)
z nZ
unde funcia f(v) este definit pentru o anumit substan dar nu depinde de tipul particulei, iar M
este masa particulei ionizate. Dac se neglijeaz dependena logaritmic de vitez se gsete
aproximativ:
f v v 4 (3.13)
Formula (3.11) nu este corect pentru energii mici ale particulelor. Cnd acestea sunt ncetinite
pn la o vitez suficient de mic ele pot captura un electron din substan, adeseori pentru scurt
timp. n felul acesta n medie sarcina Z a particulei scade, deci i numrul de ionizri provocate pe
unitatea de parcurs. n figura 3.2 se observ c la energii sub 0.5 MeV a particulelor ionizarea
specific dat n perechi de ioni/mm2 scade (curba Braag).

51
6600 perechi ioni
10

8
Densitatea de ionizare
6

4
energia eliberat
2

0 2.5 2.0 1.5 1.0 0.5 0


Fig.3.2. Densitatea de ionizare n lungul traiectoriei unei particule ce se deplaseaz n aer
(curba lui Braag).
Deci parcursul adevrat depinde de energia particulelor i caracteristicile substanei ntr-un
mod mai complicat dect n formulele (3.12) i (3.13). O precizie mai bun a valorii parcursului se
poate obine prin mprirea acestuia n dou: prima parte pn cnd devine posibil captarea
electronilor, a doua parte care nu depinde de energia iniial a particulelor i este egal cu o
constant, C, care difer totui pentru diverse particule ionizate; formula (3.12) devine:
M
R C (3.14)
z nZ v
2

Constanta C se determin de obicei pe cale experimental.


n figura 3.3 se d parcursul masic pentru protoni, n aluminiu, n funcie de energia acestora
pn la energii de 7 MeV.

50 100
45 95
40 90
35 85
PARCURS (mg/cm2)

30 80
25 75

20 70
15 65
10 60

8 55
Energie - MeV -
0 1 2 3 4 5 6 7 50
Fig.3.3. Curbe parcurs energie pentru protoni n aluminiu. Pentru a gsi parcursul altor
particule n Al se utilizeaz relaiile (3.14) i (3.15). Pentru a gsi parcursul n alte substane se
poate folosi relaia (3.16).
52
Detectorii cu semiconductori sunt realizai astzi aproape n exclusivitate din siliciu i
germaniu. n figura 3.4 se d parcursul pentru diverse particule n siliciu, n funcie de energia
acestora. Cnd se alege un detector de siliciu se ine seama de tipul i energia particulelor; din curba
(3.4) se alege grosimea stratului sensibil astfel nct particulele cele mai energetice s fi complet
stopate n el. Aceasta hotrte grosimea detectorului i tensiunea invers care trebuie aplicat.
103 ENERGIA PARTICULELOR
MeV

102

101
LEGENDA
ALPHA
3He
100
TRITON
DEUTERON
PROTON
10-1

Parcurs ( in Si)
100000
10-2
100 101 102 103 104

Fig.3.4. Curba parcurs energie, pentru particule ncrcate, n Si.

Parcursul altor particule dect protonii n aluminiu poate fi gsit din graficul din figura 3.4,
M
multiplicnd parcursul protonilor cu 2 , conform relaiei (3.14). Diferena n parcurs pentru ionii
Z
mai grei se datorete capturrii electronilor. Dac notm cu E energia cinetic obinem de exemplu:
E
pentru deuteroni: Rd E 2 R p
2
E
tritoni: Rt E 3 R p (3.15)
3
E mg
particule: R E R p 0.25 2
4 cm
Dac nu avem la ndemn date privind parcursul prin diverse materiale se poate utiliza
formula aproximativ:
Rx Ax
(3.16)
R x A
unde Rx este parcursul n materialul dat, x - densitatea acestuia, Ax - numrul de mas, R, A i se
refer la materialul standard (n cazul nostru aluminiu).

3.1.Detectori cu ionizare n gaz

53
Detectorul const dintr-o incint umplut cu gaz, n care se afl doi electrozi, pentru crearea
unui cmp electric. n figura 3.5 este prezentat o geometrie: a) plan i b) cilindric; ultima este
utilizat mai ales pentru contorii proporionali i contorii G.M.

RADIAIE IZOLATOR +

r
VOLUM r
SENSIBIL
r

INEL GARD
SEMNAL
RL
a) b)

Fig.3.5. Detectori cu ionizare n gaz: a) camer de ionizare cu plci plan paralele


b)contor proporional cilindric.
Particulele cu sarcin electric, care ptrund n regiunea sensibil dintre electrozi ionizeaz
gazul. Ionii i electronii, care s-au format n perechi, se deplaseaz n cmpul electric, iar n
circuitul camerei ia natere un curent.
n funcie de tensiunea aplicat pe electrozi detectorii cu gaz i schimb proprietile. n
figura 3.6 este reprezentat numrul de perechi de ioni, colectat n funcie de tensiunea aplicat pe un
detector cu gaz oarecare. Curba 1 este pentru particule care produc n medie, fiecare, N1 perechi de
ion-electron n gaz, iar curba 2 este pentru particule cu energie cinetic mai mare care produc N2
perechi de ioni. n regiunea I cmpul nu este suficient de intens i o parte din perechile ion-electron
se recombin nainte ca ele s fie separate i apoi colectate. n regiunea a II-a cmpul electric
asigur colectarea perechilor N1 (sau N2); este regimul camerei de ionizare. n regiunea a III-a
electronii capt n cmp energie cinetic suficient, astfel nct s produc ionizri secundare.

101
IONI
COLECTAI
108
I II III

106
IV V

10
N2

10
N1
TENSIUNE
0 200 400 600 800
Fig.3.6. Numrul de ioni colectai n funcie de tensiunea aplicat pe detectorul cu gaz.

54
Sarcina iniial, aprut la ionizarea primar, este multiplicat. n prima parte a regiunii a
III-a coeficientul de multiplicare rmne constant pentru un anume V i numrul total de ioni
colectai este proporional cu numrul de ioni primari (N1 sau N2).
Detectorul lucreaz n regim de contor proporional i coeficientul de multiplicare poate fi
4
de 10 , sau mai mare. n regiunea a IV-a multiplicarea este mai mare, la anod se produce o avalan
de ioni i dependena de ionizarea primar se pierde. Aceasta este regiunea G.M. Pentru tensiuni
mai mari, contorul intr n regim de descrcare continu i poate fi distrus (regiunea a V-a).
Funcionarea detectorilor cu ionizare n gaz se bazeaz pe msurarea sarcinii sau curentului
produs la trecerea particulelor ncrcate prin volumul sensibil. Cunoaterea legturii dintre energia
particulelor i numrul de ioni produi este foarte important n scopul utilizrii detectorilor cu gaz
n spectrometrie. Aa cum s-a subliniat, energia w necesar pentru crearea unei perechi ion-electron,
practic nu depinde de energia particulelor, masa sau sarcina acestora (relaia 3.10). Pentru
msurarea n cele mai bune condiii a energiei particulelor ncrcate, dup ionizarea produs de ele
n camer, este necesar ca toi electronii i ionii s ajung la electrozii camerei. Aceast colectare
total este mpiedicat de trei procese:
1. difuzia electronilor i ionilor determinat de agitaia termic a gazului;
2. recombinarea, adic procesul formrii de atomi neutri prin ciocnirea ionilor pozitivi i
negativi, sau a ionilor pozitivi cu electronii;
3. formarea ionilor negativi la ciocnirea unor atomi cu electronii.
Faptul c aceste procese sunt importante este sugerat i de graficul din figura 3.6. n
regiunea I cmpul electric nu asigur o mobilitate suficient ionilor, care s mpiedice difuzia i
recombinarea; n regiunea a II-a, cnd detectorul lucreaz n regim de camer de ionizare, cmpul
electric, este suficient ca efectele recombinrii i difuziei s fie neglijabile. Dimensiunea regiunii
platoului regiunii II depinde de gazul folosit, presiunea, temperatura, densitatea ionizrii; grania
inferioar depinde de intensitatea difuziei, recombinrii i formrii de ioni negativi iar grania
superioar depinde de lungimea drumului liber mijlociu al elctronilor i ct de sczut este
potenialul de ionizare pentru a avea loc ionizarea secundar.
S urmrim pe scurt problemele difuziei electronilor n gaz. S presupunem c ntr-o
anumit regiune a energiei se produce ionizarea.
Un ion de sarcin pozitiv e este supus n cmpul electric E unei fore eE . Dei avem o
micare ncoace i n colo a ionului putem vorbi totui de o micare de transport a acestuia n
cmpul electric. Notm cu timpul mediu dintre dou ciocniri. Adunat la viteza sa ntmpltoare
ionul capt i o vitez n direcia forei eE ; definim viteza medie de transport:
eE
v E (3.17)
M


se numete mobilitatea ionilor pozitivi. De obicei, pentru gaze se definete g p
M
unde p este presiunea gazului; viteza de transport pentru ioni devine:
E
v g (3.18)
p
De obicei v+ =1 cm/sec, pentru E = 1V/cm i p = 1 atmosfer. Astfel pentru
E
10 3V cm 1 , v 10 3 cm / sec. Pentru electroni putem scrie o relaie asemntoare:
p
E
v g (3.19)
p
dar -g nu mai este constant fa de E/p. Viteza de transport a electronilor este v 10 6 cm / sec ,
E
pentru 10 3Vcm 1atm1 .
p
mprtierea ionilor n restul gazului, n absena cmpului electric, ncetinit din cauza
ciocnirilor pe care ionii le sufer cu celelalte molecule este caracterizat de coeficientul de difuzie

55
D+. Astfel, cantitatea de ioni care se scurg n direcia x, n unitatea de timp, prin unitatea de
suprafa se leag de gradientul de densitate a ionilor, prin relaia:

dn 1
J x D cu D v (3.20)
dx 3
unde prin am notat drumul liber mijlociu ntre dou ciocniri i prin v am notat viteza medie a
moleculelor gazului. innd seama c:
M 1 3
v si Mv 2 kT (3.20,)
e 2 2
obinem pentru coeficientul de difuzie:
1 kT
D Mv 2 (3.21)
3 e
unde k este constanta lui Boltzmann iar T temperatura absolut. Relaia (3.21) nu este valabil
pentru coeficienii de difuzie ai electronilor dect dac definim o temperatur T care s depind
de cmpul electric:
1
D kT (3.22)
e
Coeficientul de difuzie pentru electroni are valori mult mai mari i poate varia puternic cu
valoarea cmpului electric. D+ nu variaz cu intensitatea cmpului electric. Aceasta se datorete
faptului c, prin ciocnirea ionilor cu moleculele gazului schimbul de energie este intens (masele
sunt egale) i n final energia ionilor se apropie de energia moleculelor. Pentru electroni pierderea
de energie la o ciocnire elastic este nesemnificativ i viteza de transport a lor, ca i drumul liber
mijlociu, vor depinde de valoarea cmpului electric. Viteza de transport a electronilor n funcie de
valoarea cmpului mprit la presiunea gazului, este dat, pentru diverse gaze, n tabelul 3.2
Observm c pentru valori relativ mici ale lui E/p cele mai mari viteze de transport sunt n
CO2, CH4.
Tabelul 3.2. Viteza de transport a electronilor
E V v 106 cm / sec

p cm mm col. Hg
H2 He N2 Ar CO2 CH4
0,125 - 0,3 - 0,31 - 1,2
0,25 0,65 0,4 0,51 - - 3,3
0,50 0,9 0,57 0,61 0,40 - 7,4
1,0 1,2 0,82 0,87 0,73 - 10,0
2,0 1,6 1,3 1,31 - 32 10,0
5,0 2,6 3,0 2,7 4,0 57 -
Faptul este important din punct de vedere practic: un adaos mic de CO2 n Ar poate crete
viteza de transport mai mult dect n Ar pur sau CO2. Explicaia este urmtoarea. Seciunea maxim
de interacie a electronilor cu atomii de Ar este la 13 eV, sub aceast valoare, aceasta scznd rapid.
n CO2 avem multe nivele energetice care pot fi excitate la energii mici, de ordinul eV. n felul
acesta crete drumul liber mijlociu n argon (drumul liber mijlociu este invers proporional cu
seciunea) i se mrete viteza de transport.
Curentul n camera de ionizare. S ne ocupm de influena difuziei i recombinrilor asupra
curentului n camera de ionizare, ntr-un regim de ionizare constant. S presupunem c avem o
camer plan de suprafa S, cu distana ntre plci d (fig.3.5) n care se produc constant
perechi ioni
. Curentul care ia natere n cmpul E se scrie n funcie de densitatea de curent a
cm sec
sarcinilor pozitive i negative:
I0 j j
(3.23)
unde j en v j en v

56
n+ i n- sunt respectiv densitile de ioni pozitivi i negativi. n relaia (3.23) se neglijeaz difuzia.
S determinm n+ i n-. n stratul dx (fig.3.7) dintre plcile condensatorului, se nasc n unitatea de
timp edx ioni, intr n n+(x)v+S ioni i pleac n+(x+dx)v+S ioni.
X
d

n+(x+dx)v+s
d

n+(x)v+s

0
dxS
Fig.3.7. Bilanul ionilor produi n camera de ionizare n stratul dx
Condiia de echilibru este pentru regimul de ionizare constant:
dx n x dx v n x v
dn (3.24)

dx v
+
Cu condiia n (0) = 0 o gsim integrnd (3.24):
1
n x x (3.25)
v
n-(x) satisface o ecuaie asemntoare cu (3.24) i condiia n-(d) = 0, astfel c:
d x
n x (3.26)
v
Introducnd expresiile densitilor de sarcin (3.24) i (3.26) n (3.23) obinem n absena
difuziei:
I 0 e S d (3.27)
S urmrim efectele difuziei i recombinrii, considernd c ele influeneaz puin
densitile de sarcin n+(x) i n-(x) date de (3.24) i (3.25). Adugnd ns la expresia curentului din
relaia (3.27) curentul de difuzie de sens contrar curentului de transport, datorat gradientului
densitii de ioni,din relaia (3.20) densitile de curent vor fi:
dn
j en v j e ex eD
dx v

j e d x eD (3.28)
v
iar curentul :
D D

I j j S eSd eS
v v
Notnd cu I = I0 - I; din relaiile (3.27) i (3.28) obinem pierderea relativ de curent datorit
difuziei:
I D D
(3.29)

I 0 dif v d v d
i conform relaiilor (3.21) i (3.22) rezult:

57
I

kT kT
1
(3.30)
I 0 dif U 0e
unde U0 este diferena de potenial dintre plci i kT i kT+ sunt respectiv energiile medii pentru
ioni i electroni.
S considerm n continuare pierderile de curent datorate recombinrii. Procesul de
recombinare al electronilor cu ionii pozitivi este mult mai puin probabil dect cel al ionilor pozitivi
i negativi (cam patru ordine de mrime). Electronii au o vitez medie mult mai mare dect ionii i
probabilitatea de recombinare scade cu creterea vitezei. De aceea vom trata mai nti problema
formrii ionilor negativi. La ciocnirea electronilor cu moleculele se pot forma ioni negativi stabili.
Ionii negativi se pot forma i la ciocnirea atomilor i moleculelor cu suprafeele metalice din
camer. Atomii cu stratul superior de electroni incomplet pot forma ioni a cror energie n stare
fundamental este mai mic dect a atomului nsui. Se pot forma astfel de ioni negativi de tipul O-
,O2-, NO2-, n halogen i cu vapori de ap etc. Formarea de ioni negativi este slab n BF3 i CO2.
Gazele nobile, N2, H2 i NH4 nu dau ioni negativi.Pentru a estima acest efect s
definim:h=seciunea de formare a ionului negativ/seciunea total de interacie a electronului.
Pentru oxigen h variaz ntre 10-4 i 10-5, depinznd de valoarea cmpului electric i presiunea
gazului. Dac electronul sufer K ciocniri probabilitatea de formare a unui ion negativ este P = 1-
(1-1,01ch)K unde ch este concentraia n procente a gazelor care pot da ioni negativi. Notm cu t
vt
timpul de via al electronului pn la captarea lui pentru a forma un ion negativ: K , unde

este drumul liber mijlociu. Astfel, timpul necesar pentru a avea o probabilitate dat, P 1, ca
electronul s fie capturat i s formeze un ion negativ este:
ln 1 p
t (3.31)
v
ln 1 1,01ch

Dac durata micrii electronului n camer este comparabil cu timpul t pentru captarea i
formarea ionilor negativi, atunci se formeaz ioni negativi i devine foarte probabil recombinarea.
Numrul de acte de recombinare care au loc n unitatea de timp i n unitatea de volum va fi
proporional cu numrul de sarcini de ambele semne din unitatea de volum:
dn
Qn n (3.32)
dt
Numim a coeficientul de recombinare. El are aproximativ valoarea 10-6cm3/sec. pentru
ioni pozitivi i negativi 10-10cm3/sec. pentru ioni pozitivi i electroni, depinznd de tipul i
presiunea gazului i cmpul electric. Socotim c la momentul t = 0 avem n unitatea de volum:
n 0 n 0 n0 (3.33)
i sarcinile se pierd numai din recombinare; obinem atunci din (3.31) i (3.33):
n0
n t n t (3.34)
1 a n0 t
Dac socotim timpul de colectare a sarcinilor 10-3sec i recombinarea nu trebuie s depeasc
5%, obinem din (3.34) a.n (0) = 50. Aceasta nseamn c pentru aproximativ 10-6cm3/sec
concentrarea maxim permis de ionii pozitivi i negativi este de maximum 5 107 ioni/cm3;
concentraia corespunztoare a ionilor pozitivi i electronilor este de 5 1011 electroni/cm3.
Cunoscnd tipul detectorului de ionizare, felul particulelor ce intr n detector, putem s calculm
fluxul maxim de particule ce poate fi detectat pentru a ndeplini condiia ca recombinarea s nu
depeasc un anumit procent. n continuare s vedem cu ct scade curentul n camer datorit
recombinrii. Presupunem c densitatea ionilor negativi este n-(x), unde n-(x) este densitatea
electronilor dat de (3.26) , iar <1. Studiem numai recombinarea ionilor pozitivi i negativi.
Variaia sarcinii care se recombin n unitatea de timp este atunci:
d d
dn
eS dx eS e n x n x dx. (3.34,)
0
dt 0

58
Dac folosim valoarea I0 din relaia (3.27) i expresiile (3.25) i (3.26) pentru n+(x) i n-(x):
d
eS a n x n x dx
I ad 2 ad 2 ad 2
0
(3.35)
I 0 recom eSd 6v v 6 E 2 6 U 2

Relaia (3.35) sugereaz c pierderile prin recombinare pot fi sczute prin micorarea
distanei dintre plci i creterea diferenei de potenial. Alegerea unui gaz cu coeficient de
recombinare a redus este de asemenea foarte important.
Amplificarea n gaz. Dac electronii provenii din ionizarea primar primesc n cmpul
electric, ntre dou ciocniri, o energie mai mare dect energia necesar pentru ionizarea gazului,
atunci se produc ionizri secundare. n hidrogen, la presiunea de 100 mm col.Hg, drumul liber
mijlociu = 10-3 cm. Ca electronul s primeasc o energie mai mare de 15 eV pe acest interval,
trebuie ca intensitatea cmpului s fie mai mare de 1,5 104 V/cm. Cmpul se poate realiza uor ntr-
un condensator cilindric, cu electrodul central fcut dintr-un fir subire, n preajma acestui fir.
S estimm probabilitatea de ionizare pe unitatea de lungime. Notm: t seciunea total de
w
interaciune a electronilor cu atomii: i = t seciunea de ionizare; wi energia de ionizare; l i
eE
lungimea minim a drumului pe care electronii trebuie s-l parcurg fr ciocniri; n numrul de
atomi/cm3. Probabilitatea ca electronul s parcurg drumul x i s ionizeze pe intervalul dx este:
i n exp n t dx (3.36)
Probabilitatea ca electronul s ionizeze, pentru x>l este:
w
P 1n exp xn t dx i exp ion t (3.37)
t eE
1
innd seama c drumul liber mijlociu gsim probabilitatea de ionizare pe unitatea de
n t
lungime:
P n w
n it i exp t ion (3.38)
t eE
Probabilitatea de ionizare de pe lungime depinde de cmpul electric i de tipul gazului. Cmpul ntr-
un condensator cu fir central depinde de distana r la axul firului central. Dependena (r) se poate
afla din relaia (3.28), cunoscnd E(r). S presupunem c la distana r avem N(r) electroni. Numrul
de electroni secundari aprui n intervalul dr este:
dN r N r dr
Astfel numrul total de electroni ce ating anodul de raz r1 este:
r0
N N 0 exp r dr (3.39)
ri
unde N0 este ionizarea iniial produs la distana r0 de axa central a contorului (fig.3.5.b). Definim
coeficientul de multiplicare:
N r0
M exp r dr (3.40)
N0 ri
Coeficientul de multiplicare depinde de distana r0. Dar, datorit faptului c, gradientul cmpului are
o cretere puternic n apropierea firului central, regiunea n care are loc ionizarea secundar, poate
fi limitat la un strat foarte subire n jurul acestui fir. ntr-un astfel de contor coeficientul de
multiplicare nu va depinde practic de locul n care s-a petrecut ionizarea i detectorul poate fi folosit
n scopuri spectrometrice.
Coeficienii mari de amplificare fac s apar n timpul ionizrii un numr mare de ioni, a
cror vitez de transport fiind mult mai mic dect a electronilor, nconjoar anodul, i astfel
59
intensitatea cmpului n jurul anodului scade. La proiectarea contorilor proporionali se estimeaz
limita permis pentru 2 = N, pentru care nu avem o influen asupra cmpului datorit sarcinii
spaiale, care s duc la modificarea lui M.
Procesul ionizrii secundare nu este singurul care determin multiplicarea electronilor ntr-
un detector cu gaz. O ionizare suplimentar se poate obine datorit fotonilor emii, de ctre atomii
i moleculele excitate. Fotonii pot scoate din gazul din camer i mai ales din pereii metalici,
electroni prin efect fotoelectric. S presupunem c valoarea coeficientului de multiplicare datorit
ionizrilor secundare este M. Fiecare electron primar produce M electroni secundari i las un
numr de molecule excitate. S notm cu probabilitatea ca s apar un fotoelectron secundar;
atunci coeficientul total de multiplicare se definete:
M
M t M 2 3 2 ... (3.41)
1
Pentru 1, t i avem o descrcare n gaz (regiunile IV i V din figura 4.6).
Rezoluia energetic a detectorilor cu gaz. Dispersia se determin pe baza numrului de
perechi ion-electron. Considerm c toate actele de ionizare sunt independente una de alta i se
supun distribuiei Poisson. Dac se cunoate energia medie w pentru formarea unei perechi obinem
din (3.8):
E N 2 ,36
2 ,36 (3.42)
E N E
w
unde E este energia particulei ionizate.
Totui presupunerea independenei actelor de ionizare conduce la o abatere standard
N de trei ori mai mare ca cea experimental (n cazul hidrogenului). Actele de ionizare nu
sunt singurul mod prin care particula pierde energie: ea poate i excita atomii i moleculele.
Dac energia pierdut prin ionizare ar fi bine definit, aceeai pentru fiecare act de ionizare,
i probabilitatea de excitare ar fi fost zero, atunci fluctuaia numrului de perechi de ioni ar fi fost
1. Dac probabilitatea de ionizare este mai mic n comparaie cu probabilitatea de excitare atunci
procesul de ionizare este socotit, ca mai sus, format din acte independente i 2 = N. Cazurile
acestea limit nu se realizeaz experimental i de ceea se introduce un coeficient F, numit factorul
lui Fano, care este raportul dintre dispersia experimental 2e i N, numrul de perechi. n felul
acesta rezoluia energetic ia forma:
E 2,36 F
(3.43)
E E
w
Aceasta este de fapt rezoluia minim; ea este lrgit, uneori destul de mult, de efectele de
aparatur. Determinarea experimental a rezoluiei energetice se face prin trasarea spectrului
semnalelor, la iradierea detectorului cu particule monoenergetice.
n cazul camerei de ionizare, factorul Fano are valoarea 0,7. Valoarea minim a rezoluiei
dat de relaia (3.8) poate fi atins numai dac toate particulele ncrcate se opresc n volumul
sensibil al camerei i lipsesc efecte de inducie.
n cazul contorului proporional rezoluia energetic depinde de fluctuaiile numrului de
ioni i de fluctuaiile factorului de multiplicare.
mprtierea amplitudinii semnalelor la ieirea detectorului este mrit i datorit unor
factori cum ar fi: sarcina spaial, formarea ionilor negativi, abateri ale cmpului electric de la
forma iniial. Dac nu lum n considerare aceste cauze, abaterea standard pentru factorul de
multiplicare este dat de relaia:
M 1 1
1 (3.44)
M N M
unde am considerat c iniial se produc N perechi de ioni i se colecteaz MN electroni de ctre firul
central. n felul acesta rezoluia energetic pentru contorul proporional nu poate fi mai mic dect:
60
E 2 1
2 ,36 (3.45)
E N MN
Ca ordine de mrime, pentru energia particulelor ncrcate de 1 MeV, rezoluia energetic este
de aproximativ 3%.

3.2.Detectori cu semiconductori. Detecia radiaiilor


Principiul de funcionare. n semiconductori atomii sunt fixai n nodurile reelei cristaline;
radiaia incident produce electroni i goluri i semnalul este obinut n procesul de colectare al
acestor purttori de sarcin, de plcile unui condensator. Dezvoltarea mare luat n ultimul timp de
aceti detectori se datorete faptului c siliciul i germaniul, foarte pur, se produc astzi n scopuri
comerciale, iar detectorii de acest tip au caliti deosebite. n primul rnd n volumul sensibil al
acestor detectori este coninut o mas mult mai mare de substan dect n detectorii cu gaz;
particulele ncrcate au un parcurs cu mai mult de trei ordine de mrime mai scurt dect n gaz, ceea
ce permite utilizarea unor detectori cu semiconductori de grosimi mici. n al doilea rnd detectorii
cu semiconductori au rezoluie temporal i energetic mult mai bun dect a camerelor de ionizare
i sunt folosii cu rezultate mai bune n scopuri spectometrice sau pentru determinarea de
caracteristici temporale ale radiaiei. Informaii suplimentare i o bibliografie extins despre aceti
detectori se pot gsi n lucrrile de specialitate.Calitile acestor detectori sunt determinate de
urmtoarele proprieti:
1. energia medie necesar pentru producerea unei perechi electron-gol are o valoare mic,
de circa 3 eV;
2. se poate elimina recombinarea i captarea purttorilor (electroni sau goluri);
3. viteza de transport a purttorilor este mare i apropiat ca valoare pentru electroni i
goluri;
4. se poate asigura o rezisten specific mare n condiii de puritate deosebit a materialului
semiconductor (impuriti mai puine de 1 atom la 109) i rcirea la temperatura de
evaporare a azotului lichid. Proprietile caracteristice ale germaniului i siliciului pur
sunt date n tabelul 3.3.
S-au realizat numai detectori din Ge foarte pur. nainte de utilizare detectorul este rcit la
780K. Conductibilitatea electric la aceast temperatur este determinat de concentraia
purttorilor, dat de impuriti. Pentru un detector bun, concentraia de impuriti trebuie s fie mai
mic de un atom la 1013 atomi de Ge. Este remarcabil, c, concentraia de o parte la 106 pri este
considerat de nalt puritate chimic i c pentru a produce puriti de ordinul 10-9-10-13 au trebuit
dezvoltate metode speciale de detectare a impuritilor.
Tabelul 3.3. Proprieti ale siliciului i germaniului pur
Proprietatea Siliciu Germaniu
Numr atomic 14 32
Mas atomic 28.09 72.59
Densitatea (3000K), (g/cm2) 2.39 5.33
Constanta dielectric (relativ) 12 16
Lrgimea zonei interzise (3000K), (eV) 1.12 0.67
Lrgimea zonei interzise (T0K), (eV) 1.205 - 2.8 10-4T 0.782 - 3.4 10-4T
Densitatea de purttori (3000K), (g/cm2) 1.5 1010 2 1013
Densitatea de purttori (T0K), (g/cm2) 6450 4350
2.8 1016 T 3/ 2 exp 9.7 1015 T 3 / 2 exp
T T
Mobilitatea electronilor (3000K), (cm2/V sec) 1350 3900
Mobilitatea golurilor u+(3000K), (cm2/V sec) 480 1900
Mobilitatea electronilor(T0K), (cm2/V sec) 2.1 109 T-2.5 4.9 107 T-1.66
Mobilitatea golurilor u+(T0K), (cm2/V sec) 2.3 109 T-2.7 1.05 109 T-2.33
Energia de formare a perechilor w (eV) 3.75 2.94
61
Detectorii fabricai sunt cu grosimi de ordinul mm i cu suprafee de sute de mm, fiind
utilizai la detecia radiaiilor x i moi.
S ne oprim pe scurt asupra proprietilor enumerate la punctele 1-4. Cu ct este mai mic
energia medie pentru producerea unui electron-gol, cu att semnalul este mai intens i funciile lui
sunt mai mici (vezi relaia 3.43). Energia de producere a unei perechi de purttori este cu un ordin
mai mic la semiconductori dect la gaze i cu dou ordine de mrime mai mic dect la scintilatori.
Datorit imperfeciunilor locale din cristalul semiconductor purttorii sufer fie recombinri,
fie sunt captai. Aceste captri pot fi de scurt durat, producnd o sarcin spaial, dar ele duc de
sigur la nrutirea calitilor semnalului.
Viteza de transport o considerm proporional cu cmpul electric:
v E pentru goluri
(3.46)
v E pentru electroni
unde + i - se numesc respectiv mobilitile golurilor i electronilor.
Mobilitile electronilor i golurilor sunt apropiate ca valoare (vezi tabelul 3.3.). Aceasta
spre deosebire de camera de ionizare, permite obinerea unui semnal de scurt durat, care s nu
depind de locul ionizrii n camer (vezi rezoluia temporal a detectorilor). Orice material
semiconductor pur (intrinsec) are totui o conductibilitate minim; la aplicarea unei diferene de
potenial (figura 3.8) apare un curent proporional cu electroconductibilitatea materialului; deoarece
purttorii care se nasc sunt supui fluctuaiilor statistice, acest curent va fluctua proporional cu
radicalul numrului de purttori.

v* R
v-
Traiectul
particulei
+ u -
ncrcate

Fig.3.8. Schema utilizrii unui detector cu cristal semiconductor.


Pentru a nelege apariia acestor purttori s ne oprim puin asupra unor noiuni legate de
fizica semiconductorilor. Atomii de siliciu ca i cei de germaniu sunt tetravaleni, adic legtura n
cristal se realizeaz prin punerea n comun a cte patru electroni de ctre fiecare atom. Prin
apropierea atomilor ntre ei se nasc fore de interacie care duc la despicarea nivelelor de energie:
pentru reeaua cristalin, n locul unor nivele energetice, apar zone (benzi) de energii posibile i
interzise pentru electroni. Pentru electronii de valen interacia este mai mare i lrgimea zonelor
permise i interzise poate s fie de ordinul electron-volilor. Putem spune c electronii din astfel de
zone aparin cristalului n ntregime. Electronii fiind particule cu spinul 1/2, se supun principiului de

ZONA
CONDUCTIBILITATE
ZONA
INTERZIS NIVEL DONOR

NIVEL ACCEPTOR
Semiconductor gol Tip n Tip p
pur
Fig.3.9. Scheme energetice ale semiconductorului pur, cu impuriti de tip p; ( = lrgimea
zonei interzise).

62
excluziune a lui Pauli i pot ocupa o zon n numr determinat. Ultimele dou zone n cristalul pur,
reprezentate n figura 3.8 sunt zona de conductibilitate i zona de valen, separate printr-o zon
interzis de lrgime
La temperatura T = 00 K zona de valen este complet ocupat, iar zona de conductibilitate
este complet liber. n condiiile aplicrii unui cmp electric curentul nu poate circula. La
temperaturi diferite de 00 K, unii electroni datorit agitaiei termice, prsesc zona de valen
(fig.3.8)
Numrul lor este dat de relaia:

n AT 3 / 2 exp (3.47)
kT
unde A este o constant depinznd de material i k este constanta lui Boltzmann. Electronii din
banda de conducie sunt liberi s se mite n cmpul electric, dnd natere unui curent electronic; n
banda de valen au rmas locuri libere i ceilali electroni din aceast zon, au posibilitatea s se
deplaseze n locurile rmase libere, sub aciunea cmpului electric; evident, cu ct vor fi mai multe
locuri libere cu att curentul acesta, pe care-l numim de goluri, este mai intens.
Astfel purtorii n cristalul semiconductor pur sunt electronii n zona de conductibilitate i
golurile n zona de valen. Curentul care apare determin i rezistena specific: densitatea de
curent:
i en en en E en E
unde prin n+ i n- am notat densitatea purttorilor n semiconductori.
E
Din legea lui Ohm i obinem:

1
(3.48)
en en

Pentru un cristal semiconductor pur avem numai conductibilitate intrinsec de goluri i


electroni, care sunt n numr egal:
ni n n
1 (3.49)
i

eni
n cazul trecerii unei particule de energie mare prin cristal, se produc, datorit ionizrii,
electroni, care la rndul lor pot ioniza i scoate electroni din diverse benzi energetice. Primul stadiu,
n care, n zona de conductibilitate apar electroni i n zona de valen goluri, este reprezentat n
figura 3.10. i dureaz circa 10-12 sec.

ZC

ZV

a) b)
Fig. 3.10. Diagrama energetic a procesului de formare a perechilor electron-gol n urma ionizrii
produse de o particul ncrcat.

63
Energia pierdut pentru crearea unei perechi electron-gol este comparabil cu lrgimea
zonei interzise (valorile exacte sunt n tabelul 3.3) i nu depind de energie i tipul particulelor
detectate, ceea ce este foarte important pentru spectrometria cu semiconductori. Pentru energii
M
comparabile cu E lim , unde M este masa particulei ionizate i m masa electronului,
m
probabilitatea de cretere a perechilor electron-gol scade foarte mult i procesele de baz vor fi
ciocnirile cu atomii reelei i difuzii Rutherford pentru ionii grei.
S estimm valoarea rezistenei specifice care poate fi permis n cazul unui detector cu
semiconductor intrinsec. Curentul are valoarea I=U/R unde R este rezistena cristalului i U
diferena de potenial. S notm cu t timpul de transport al purttorilor, cu e sarcina lor i cu w
U t
energia necesar pentru crearea unei perechi. n timpul t se colecteaz N perechi de
Re
purttori.
Socotind c acest numr se supune distribuiei Poisson avem pentru abaterea standard valoarea:
U t
N (3.50)
Re
Numrul de perechi de purttori creai de particula ionizat este Ec/w unde Ec este energia cinetic a
particulei. Cerem ca raportul semnal-zgomot s fie mai mic dect 10-3 adic:
N w U t 6
10 3 sau R 10 (3.51)
Ec Ec c
w
sau pentru rezistena specific:
2 2
S U t w 6 Sd w 6
10 10 (3.52)
d e
c E e E c
unde S este suprafaa detectorului i d distana dintre plci (fig.3.8). Pentru
E 1MeV , w eV , 10 3 cm 2 / V sec i Sd =1 cm3 obinem o rezisten specific
10 9 cm
asemenea cerin, chiar dac detectorii ar fi rcii este greu de realizat pentru Ge i Si
ntruct nu se ating uor puritile necesare. n cristale reale totdeauna se afl defecte i impuriti.
Datorit faptului c n astfel de locuri periodicitatea cmpului este nclcat, apar noi nivele
energetice n zona interzis. Astfel, dac ntr-un cristal de Si exist impuriti de fosfor, care este
pentavalent, unul dintre electroni nu particip la legtura covalent n cristal. Acest electron poate fi
considerat, ntr-o prim aproximaie, c se afl ntr-un cmp electric pozitiv, al unui atom
hidrogenoid, ntr-un mediu cu constanta dielectric a siliciului. energia de legtur ntr-un astfel de
model este de ordinul a 0,045 eV. Electronul unei impuriti pentavalente poate fi privit ca fiind pe
un nivel energetic la 0,045 eV sub banda de conductibilitate. La temperatura camerei, acest electron
trece cu uurin n banda de conductibilitate. n felul acesta, ntr-un semiconductor cu impuriti
pentavalente, obinuit numite impuriti donoare, conductibilitatea este asigurat de electroni;
semiconductorii se numesc de tip n (fig.3.9).
Dac n cristalul de siliciu exist de exemplu indiu, trivalent, una din legturile covalente ale
atomului este liber. Impuritile de indiu sunt numite acceptoare deoarece ele pot capta electroni
din banda de valen, pe nivelul care n acest caz este la 0,16 eV de aceast band. n banda de
valen rmn goluri. Semiconductorul coninnd impuriti trivalente este de tip p i curentul
predominant este de goluri (figura 3.9).
Un semiconductor cu impuriti de ambele tipuri va avea i conductibilitate de goluri i de
electroni.
O caracteristic important a semiconductorilor este rezistena specific, determinat de
puritatea cristalului i perfeciunea reelei cristaline. Obinuit s-a ajuns astzi ca rezistivitatea
siliciului s fie 2 103...2 104 cm la 3000K. Aa cum vom arta n paragraful urmtor mrirea
rezistivitii se poate realiza prin dou metode:
1. ntrebuind o jonciune n, p polarizat invers;
64
2. s se produc o compensare a impuritilor n semiconductor i semiconductorul s fie
inut la o temperatur sczut.
Germaniul se obine la temperatura obinuit cu rezistena specific de circa 50 cm..
Detectorii din germaniu se rcesc ntotdeauna la 770K, pentru a avea un curent de zgomot suficient
de mic.

Detectori cu jonciune n, p.
Una din metodele utilizate pentru creterea rezistivitii unui detector cu semiconductori
este utilizarea jonciunilor n, p polarizate invers. O astfel de jonciune se poate realiza n modul
urmtor: ntr-un cristal de siliciu cu slabe impuriti de tipul p, se injecteaz pe o fa impuriti de
tipul n (dopare). Se creaz un strat subire semiconductor de tip n+, cu grosimea de circa 0,1 m n
contact cu un semiconductor de tip p (+ nseamn impurificare puternic de circa 1 parte la 106 pri
= dopare). Din cauza concentraiei diferite a purttorilor, se petrece la contactul acestor zone o
difuzie a golurilor nspre regiunea n i o difuzie a electronilor nspre regiunea p. La contact apare un
salt intern de potenial care oprete continuarea acestei difuzii, introducnd un echilibru n trecerea
purttorilor de un anume fel , dintr-o parte n cealalt. n semiconductorul de tip n+ sunt ntotdeauna
goluri i n semiconductorul de tip p sunt electronii provenii din tranziiile peste zona interzis,
datorate agitaiei termice. n starea de echilibru exist un numr de goluri care difuzeaz din
regiunea n n regiunea p, dnd un curent de generare termic, ig i un curent de goluri dinspre p
nspre n, care este numit curent de recombinare. Acelai echilibru se realizeaz pentru curentul de
electroni. Chiar i n absena cmpului electric exterior datorit faptului c la jonciune exist un salt
intern de potenial, detectorul are o mic regiune sensibil. Regiunea sensibil a detectorului poate
fi mrit prin aplicarea unei tensiuni inverse (fig.3.8)

+ -

cristal de
Si, de tip p tip n R

v-
Particula
v+ incident
Regiune ionizant
sarcina liber de
purttor
x
cmpul
x

potenial
x
d 0.1m

Fig.3.11 Sarcina, cmpul i distribuia de potenial ntr-o diod polarizat invers.

Ca rezultat se creaz o regiune liber de purttori de grosime d. Sarcina n aceast regiune


este dat de ionii donori i acceptori din reea. Lipsa purttorilor n regiunea sensibil nseamn c
rezistivitatea acesteia este mult mai mare dect n alte regiuni ale semiconductorului, neaflate n
vecintatea jonciunii. n figura 3.11 se indic de asemenea distribuia de sarcin a ionilor donori i
acceptori, intensitatea cmpului i potenialul.
La trecerea particulei ionizate prin zona sensibil (liber de purttori) se produc perechi de
ion-gol care se deplaseaz n cmp, dnd natere unui puls de rezisten R. S evalum grosimea
zonei sensibile. Dac notm cu Na numrul ionilor acceptori, n unitatea de volum, din regiunea p
(figura 3.11), din legea lui Laplace:

65
d 2U Na
e (3.53)
dx 2

dU 0
integrnd cu condiiile U(0) = 0 i 0 obinem:
dx
eN a x 2
U x (3.53)
2
Pentru x = d, U x U M U 0 U M , unde prin U0 am notat saltul intern de potenial,
folosind (3.53) obinem:
2 U M U 0 2UM
d (3.54)
eN a eN a
Din (3.53) putem scoate valoarea maxim a cmpului electric:
dU eN a d U
E d 2 M (3.55)
dx x d d
Utiliznd valoarea d din (3.54) putem afla capacitatea detectorului:
S
C (3.56)
d
unde S este suprafaa detectorului. Neglijnd potenialul de contact U0 i lund constantele pentru
siliciu se gsete capacitatea diodei n pF:
1,05 S
C (3.56)
d
unde d se ia n cm i suprafaa n cm.
Un aranjament tipic de detector cu jonciune n+p este prezentat n figura 3.12. Msuri
speciale sunt luate pentru reducerea curenilor de suprafa. Containerul metalic este vidat sau
umplut cu azot.

Fig.3.12. Capsula coninnd un detector de tip n p.

Exist detectori de tipul n p, aa-zii cu strat barier. Siliciul de tip n, expus la aer oxideaz
la suprafa. Stratul de oxid acoperit cu aur are caracteristicile unei pturi de tip p+, aurul jucnd un
rol important n crearea acestei regiuni. Alte metale, de exemplu Al, acoperind un strat similar nu
produc jonciunea dorit. n felul acesta pierderea de energie a particulei n stratul p+, n afara zonei
active este minim, aceste tipuri de detectori fiind folosii cu succes n detectarea particulelor grele

66
ionizate (p, , d, ioni de fisiune, etc.). Cealalt parte este de aluminiu. Schema tipic a unui astfel de
detector este dat n figura 3.13.

Fig.3.13. Detector cu strat barier


Suprafeele strat barier cu aur sunt foarte sensibile, fiind necesare cteva precauii: nu se
atinge suprafaa de aur; vaporii pot difuza prin suprafaa de aur; n timpul funcionrii, detectorul
trebuie inut n ntuneric, deoarece este sensibil la fotonii de lumin; trebuie luate precauii speciale
mpotriva ocurilor mecanice i electrice.
Recent firma ORTEC a produs detectori cu strat barier, mai robuti, prin aplicarea unui
strat de aluminiu pe un semiconductor de tip p. La un astfel de contact se produce jonciunea dorit.
Fereastra de aluminiu poate fi atins, curat sau demontat.
Detectorii cu strat barier de Si pot fi utilizai la temperatura camerei. Similar pot fi produi
detectori cu strat barier din germaniu, dar ei pot fi utilizai numai la temperatura azotului lichid,
770K, din cauza rezistivitii mici la temperatura camerei.
n alegerea tipului detectorului, cu jonciunea n p, pentru fixarea tensiunii inverse ce trebuie
aplicat pentru crearea stratului sensibil, se utilizeaz curent nomograme speciale care leag
rezistivitatea, tensiunea invers, grosimea zonei sensibile (liber de purttori), capacitatea etc.
Detectorii cu strat barier (sau jonciunile n p) au eficacitatea de detecie de 100% pentru
particulele ionizate grele. Pentru msurarea energiei particulei este necesar ca parcursul s fie mai
mic, sau cel mult egal cu grosimea stratului sensibil. S-a ajuns s se obin straturi sensibile de 5
mm, dar domeniul tipic este de la 50 m la 2000 m. Se produc de asemenea i detectori ndeajuns
de subiri i n monturi speciale, pentru msurarea puterii de stopare (dE/dx).
Formula (3.54) arat c, prin mrirea stratului curat de purttori putem mri tensiunea
invers. Totui aceasta duce la mrirea curentului de injecie, specific contactelor metalice utilizate.
De aceea este preferabil s se reduc numrul de atomi ai impuritilor, deci numrul de ioni (Na)
acceptori din reea. Acest lucru se realizeaz prin driftarea atomilor de Li n germaniu sau siliciu de
tip p. n astfel de detectori stratul sensibil poate ajunge de ordinul centimetrilor i ei sunt utilizai cu
succes n detecia cuantelor i x.
Curenii de fug prin jonciuni. Deoarece conductibilitatea zonei sensibile este diferit de
zero, prin jonciune vom avea permanent un curent, care este nsumarea aa-ziilor cureni de fug.
Fluctuaiile acestor cureni determin valoarea minim, a semnalului care poate fi deosebit de
zgomot. Fluctuaiile sunt cu att mai mari cu ct curenii sunt mai inteni.
Una din componente este curentul de difuzie datorat purttorilor minoritari care sunt produi
n afara zonei de sarcin spaial:
golurile din regiunea n se ndeprteaz spre regiunea liber de purttori;
electronii din regiunea p, produi n afara zonei de sarcin spaial difuzeaz n cristal i
intr n zona de aciune a cmpului i pot trece prin jonciune n stratul n; s estimm
valoarea pentru difuzia electronilor, innd seama c ea este valabil i pentru difuzia
golurilor.
Electronii se nasc n regiunea p datorit agitaiei termice; presupunem c sunt captai n
cmp numai electronii care se nasc la o distan egal cu lungimea de difuzie Ln, de zona sensibil
67
(liber de purttori); purttorii se genereaz astfel n majoritate ntr-un volum SLn, unde S este
suprafata jonctiunii. n starea de echilibru i n absena cmpului electric volumul conine SLnn-p
electroni, unde n-p este densitatea electronilor n regiunea p. Electronii au o via medie r, astfel c
n unitatea de timp se pierde din volumul menionat sarcina e SLnn-p/r. Presupunem c
recombinarea lipsete din aceast regiune i toi electronii care au aprut au intrat n regiunea liber
de purttori i apoi au trecut prin jonciune n regiunea n a detectorului; atunci densitatea
curentului de difuzie este de ordinul:
eL n p
jd n (3.57)
r
Lungimea de difuzie se exprim cu ajutorul coeficientului de difuzie D i al timpului mediu

de via al purttorilor: Ln D r , unde D kTn p se leag de asemenea de rezistivitatea
e
materialului, dac inem seama c n p n p 2ni2 , unde ni este densitatea de sarcin a purttorilor n
semiconductorul intrinsec (pur):
1 n p
p (3.58)
en p eni2
nlocuind valoarea lui n-p din relaia (3.58) n (3.57) obinem n final:
e 2ni2 p Ln
jd (3.59)
r
r =100 sec ; nlocuind constantele din (3.59) cu valorile din tabelul 3.3. obinem urmtoarele
densiti de curent de difuzie, pentru Si i Ge, la 3000K:
A
j d 10 12 p pentru Si
cm
(3.60)
5 A
j d 1,5 10 p pentru Ge
cm
Curentul de difuzie pentru germaniu poate fi sczut prin rcirea detectorului i deci micorarea lui
ni.
O alt component este curentul de generare, provenit din colectarea perechilor electron-gol,
generate termic n regiunea de sarcin spaial. Toi purttorii practic, sunt colectai din zon, fr a
se recombina. Numrul purttorilor aprui n regiunea sensibil a detectorului este proporional cu
volumul zonei i cu probabilitatea detectorului de apariie a purttorilor, ca rezultat al tranziiei
termice a electronilor, din zona de valen, n zona de conductibilitate. Pentru a calcula numrul de
tranziii n unitatea de timp este necesar s se cunoasc caracterul i structura nivelelor de
impuriti, ntr-un semiconductor dat. S facem presupunerea c aceste nivele prin intermediul
crora are loc generarea de electroni sau recombinarea, sunt la mijlocul zonei interzise. Atunci se
poate arta c densitatea curentului de generare este:
dn e
jg i (3.61)
2 r
nlocuind valoarea d pentru grosimea zonei sensibile din relaia (3.54) i neglijnd valoarea saltului
intern de potenial, fa de tensiunea invers aplicat, obinem:
n 2U n
jg i e i 2U p (3.62)
2 r eN a 2 r
Acest curent de generare va crete deci cu rezistivitatea i tensiunea invers aplicat. Pentru
temperaturi de 3000K i r = 100 sec obinem valorile:

68
A
j d 1,3 10 9 U p pentru Si
cm
(3.63)-(3.64)
7 A
j d 3,6 10 U p pentru Ge
cm
Din compunerea lui (3.57) cu (3.62) pentru Si la T=3000K, observm c valoarea curentului
de generare este cu circa dou ordine de mrime (1 A/cm2) mai mare, fa de curentul de difuzie
( 10-2 A/cm2).
O alt component a curenilor de fug sunt cei de suprafa. Acetia depind de
caracteristicile suprafeelor laterale ale cristalului i felul n care s-a fcut prelucrarea i montarea
detectorului. Aceti cureni cresc cu tensiunea invers aplicat. Evaluarea lor este practic
imposibil. Totui cunoaterea i evaluarea cauzelor acestor cureni, pentru reducerea lor, este
foarte important pentru mbuntirea rezoluiei detectorului. Pentru micorarea acestor cureni se
folosesc inele de gard, ca n figura 3.14.
R

n +
-

Cristal
semiconductor p

Fig. 3.14. Folosirea inelului de gard la detectorii cu semiconductori.


Rezoluia energetic a detectorilor cu semiconductori. S considerm c particulele
ncrcate care ptrund ntr-un astfel de detector sunt monoenergetice i c pierd toat energia n
zona sensibil a detectorului. Coreciile privind pierderea de energie n fereastr i n stratul sensibil
sunt n general foarte mici i ele pot fi incluse la nevoie n calcul.
Cauzele care conduc la mrirea abaterii standard a amplitudinii semnalelor provenit din
fluctuaia numrului de purttori electron-gol formai sunt urmtoarele:
1. fluctuaia numrului de purttori colectai;
2. curenii termici;
3. curenii de scurgere n volum (fug).

1. Din formula (3.42) putem scoate rezoluia energetic, n uniti energetice,


datorat fluctuaiei numrului de purttori:
EF
E 2,36 (3.65)
w
unde w este energia pentru crearea unei perechi electron-gol i E este energia particulei ncrcate
electric. n semiconductor circa 30% din energia cedat de particulele ncrcate este cheltuit pentru
formarea purttorilor astfel nct factorul F are valoarea cuprins ntre 0,1 i 0,05. Pentru Si,
presupunnd w = 3,65 eV obinem pentru particulele de 1 MeV, nlocuind n (3.43), E = 1,41 keV.
Aceasta este limita maxim a rezoluiei care se poate atinge cu astfel de detectori. n realitate ea este
nrutit i de ali factori.
Colectarea purttorilor nu este n unele cazuri total, dei timpul de recombinare este mare
n comparaie cu timpul de colectare. S estimm aceste fluctuaii n cazul unei zone intrinseci de
grosime d, n care avem un cmp electric constant, U/d, (un astfel de cmp se realizeaz n detectori

69
de tip n-i-p ce vor fi tratai n cele ce urmeaz). Timpul de colectare maxim al golurilor este
d2 E
t . Raportul dintre numrul de recombinri i numrul N de purttori formai va fi:
u U w
t t
1 exp
r r
unde r >>t - timpul mediu de recombinare. Dac presupunem c numrul de recombinri se
+

supune distribuiei Poisson, atunci partea din rezoluia energetic dat de fluctuaia numrului de
recombinri:
t
r E t
Er 2,36 E 2,36 w (3.66)
E w r
x
t
Comparnd (3.65) cu (3.66) Er < E dac 10 2 , ceea ce se poate realiza n condiii
r
bune de pregtire a detectorilor cu compensare cu Li (n-i-p).
n condiiile detectorilor cu jonciune, care au zone sensibile de ordinul mm i cnd puterea
de ionizare a particulelor nu e prea mare fluctuaiile provocate de recombinarea propriu-zis se
neglijeaz.
Fluctuaii ale numrului de purttori colectai pot apare i datorit structurii neomogene a
cristalului: diverse regiuni ale acestuia sunt caracterizate de timpii r de recombinare diferii. Se
poate apoi ca purttorii s fie captai pentru scurt timp, de unele defecte din semiconductori i apoi
s fie eliberai pentru a lua parte la curent. Pentru constanta RC de ordinul a 10-7 sec. aceast captare
temporar nu este important.
2. n orice semiconductor exist purttori care se afl n echilibru termic cu
reeaua cristalin. Zgomotul termic apare astfel ca fluctuaie a semnalelor detectorilor n
intervalul de frecvene de la 0 la (zgomot alb). Se poate arta c rezoluia energetic
corespunztoare E T TC , unde T este temperatura absolut i C capacitatea
detectorului. Efectul zgomotului termic se poate micora rcind detectorul i dac este
posibil micornd capacitatea sa. Pentru temperatura camerei, la jonciunile n, p cu
siliciu, pentru o capacitate de circa 25 pF, zgomotul termic produce o rezoluie
energetic: ET 15,5keV valoare mult superioar celei obinute din relaia (3.65).
Pentru semiconductorii rcii i valori mici ale lui C, ET devine de ordinul lui E
(detectori de tip n-i-p rcii cu azot lichid).
3. Pentru a estima contribuia curenilor de fug prin jonciuni (studiate n
aliniatul anterior) vom reaminti c de fapt contribuia important o au curenii de
generare; ntotdeauna se ndeplinete condiia: jg >> jd, unde jd este densitatea de curent
de difuzie. Contribuia la rezoluia energetic a curentului de generare va fi:
S jg t
E g 2,36w (3.67)
e
Lund valoarea curentului de generare obinut din relaia (3.62) n relaia (3.67) vom avea n cazul
jonciunii n, p pentru care = 104 cm, U = 500 V, d = 0,1 cm, t+ = 5 10-8 sec, S = 1 cm2 o valoare:
Eg =6,6 keV pentru temperatura camerei.Aceast valoare poate fi redus de cteva ori n condiiile
unei rezistene specifice i a unei tensiuni de alimentare mai mici.
Evident rezoluia total a detectorului va fi dat de relaia: E t E 2 E r2 E T2 E g2 ...
Aceast rezoluie este n general micorat de zgomotul amplificatorului, nestabilitatea acestuia,
viteze mari de numrare etc. Pentru jonciunile n, p de Si care lucreaz la temperatura camerei
E t E T .Interacia electronilor cu substana. Interacia electronilor (pozitronilor) cu substana, se
deosebete de cea a ionilor grei. Electronul are sarcina e = 1,6 10-19 C, masa sa este de 1836 ori mai
70
mic dect a protonului. Deci la trecerea prin substan i poate schimba sensibil impulsul la
fiecare ciocnire; electronii pot fi mprtiai la unghiuri mari, chiar la 1800.
Principalele procese prin care electronul (pozitronul) interacioneaz cu substana sunt:
1. Difuzia coulombian pe electronii legai n atom, n urma crora atomii pot fi excitai i
ionizai.
2. Difuzia elastic (coulombian) pe nuclee n urma creia electronul este puternic deviat.
Acest proces este responsabil pentru mprtierea napoi a electronilor dintr-un fascicul
(backscattering).
3. Difuzia inelastic, coulombian pe nuclee, cu emisie de radiaie electromagnetic.
Procesul este cu att mai important cu ct numrul atomic al substanei este mai mare i
energia electronilor mai ridicat.
4. Anihilarea pozitronului i electronului; procesul se petrece de obicei dup ce pozitronul a
fost ncetinit n substan; const n emisia la 1800 a dou cuante de 0,511 MeV fiecare:
e e 2 (3.68)
Pierderea de energie pe unitatea de lungime. Pierderea de energie n substan, pentru
electron, se datorete n primul rnd ionizrii, al crui mecanism este asemntor cu al celorlalte
particule ncrcate grele. n cazul electronilor sunt foarte importante ns efectele cuantice i
relativiste: datorit faptului c, la mprtierea unui electron din fascicul pe un electron din
substan acetia nu pot fi deosebii dup interacie, apar efecte de schimb, pe de alt parte electronii
sunt particule relativiste chiar la energii de ordinul keV. n formula care d pierderea de energie pe
unitatea de lungime, cu luarea n considerare a efectelor amintite, rmne totui proporionalitatea:
dE e 4 nZ
(3.69)
dx ion mv 2
pe care am menionat-o i pentru radiaiile grele.
Semnificaia cuantelor este aceeai ca n formula (3.10). Deci, pentru una i aceeai vitez,
n cazul nerelativist, pierderile prin ionizare sunt aproximativ aceleai i pentru electroni ca i
pentru particulele grele; pierderile pentru una i aceeai energie sunt proporionale cu masa
particulelor, astfel pierderea de energie pentru un proton este de circa 2000 de ori mai mare dect
pentru un electron nerelativist cu aceeai energie. Constanta din expresia (3.69) este nmulit cu o
dependen logaritmic de energia particulelor, care pentru electroni are forma:
dE e 4 nZ mv 2 E 2

ln (3.70)
2 2 2
dx ion 4 0 mv w 1
2

unde E este energia cinetic a electronilor i este un termen specific mediilor dense i exprim
micorarea pierderii de energie datorit polarizrii mediului.
Pierderile prin ionizare la particulele ultra relativiste cresc relativ slab cu energia
particulelor. Figura 3.15 reproduce caracteristici ale pierderii de energie pentru electroni de diverse
energii n Pb.
Pierdere de -dE/dX MeV/cm2/g

Total (e)

Radaie (e)

Proton
15

Electron (e)
10

5
energie

ionizare
0 005 0 05 05 50 500
Energia cinetic E (MeV)
Fig.3.15. Compararea pierderii de energie a electronilor prin ionizare i radiaie cu pierderea de
energie a protonilor prin ionizare n Pb.
71
Electronii pierd energie i prin mprtiere coulombian inelastic (emisia radiaiei de
frnare x). Electrodinamica clasic gsete pentru energia emis pe secund de o particul cu
sarcin Ze, ce se mic accelerat n cmpul electromagnetic, cu acceleraie a 1 / m , unde m este
masa particulei, expresia:
2
w e2 Z 2 a
(3.71)
Energia emis este deci invers proporional cu ptratul masei particulei. Practic, aceasta
nseamn c pentru energii ale particulelor de ordinul MeV, pierderile prin radiaie n substan,
2
Mp
sunt importante pentru electroni, dar neglijabile pentru protoni (de circa 3106 mai mici).
m
Pierderile prin radiaie se datoresc ciocnirilor (interaciei electromagnetice) cu nucleele.
Cum fora coulombian care produce frnarea electronului este proporional cu sarcina Z a
nucleului, pierderile prin radiaie sunt proporionale cu Z2. Cnd este necesar producerea radiaiei
de frnare se folosesc materiale cu Z mare. De exemplu, la acceleratorii de electroni, se folosesc
pentru producerea de radiaii dure de frnare materiale cu Z mare; fotonii astfel aprui produc
reacii fotonucleare, de smulgere a neutronilor din nuclee.
Pe de alt parte, cnd vrem s ecranm sursele de electroni, cum ar fi izotopii radioactivi ,
folosim materiale uoare cu Z mic, aa nct pierderea de energie prin frnare s fie ct mai mic.
Pierderea de energie prin radiaie este cu att mai important cu ct energia electronilor este
mai mare (figura 3.15). Pentru energii mari cnd E tot E cin , pierderea de energie prin radiaie se
pune sub o form simpl:

dE E
(3.72)
dx rad tr

unde E este energia electronului i tr lungimea de radiaie. Aceast mrime poate fi definit ca
1
distana n care energia particulei se reduce prin radiaie cu un factor 0,368 ; ea depinde de tipul
e
substanei, fiind invers proporional cu Z2. Adeseori grosimea intelor folosite pentru producerea
radiaiilor de frnare este dat n lungimi de radiaie. Energia electronului pentru care pierderea de
energie prin radiaie egaleaz pierderea de energie prin frnare poart numele de energie cinetic. n
tabelul 3.4 se dau lungimile de radiaie i energia cinetic Ec, pentru diverse substane.

Tabelul 3.4 Lungimile de radiaie pentru diverse substane

Z tr (g/cm2) Ec (MeV)
H 1 58 340
He 2 85 320
C 6 42,5 103
N 7 38 87
Al 13 23,9 47
Fe 26 13,8 24
Cu 29 12,8 21,5
Pb 82 5,8 6,9

Relaia (3.69) arat c pierderea de energie prin radiaie este proporional cu EZ2, iar relaia
(3.72) sugereaz c pierderea de energie prin ionizare este proporional cu Z. Raportul lor este dat
de relaia:

72
dE

dx rad ZE
(3.73)
dE 700

dx ion

unde E se d n MeV. De exemplu n Al pierderea de energie prin radiaie pentru electronii de 1


MeV este aproape neglijabil. n schimb n Pb ea atinge valori de circa 12%.
Grosimea de oprire a electronilor n substan. Din cauza mprtierilor i fluctuaiilor mari
n lungimea parcursului, grosimea de substan care oprete electronii de o anumit energie se
determin experimental. Definim drept grosime de oprire sau parcurs maxim, pentru electronii de o
anumit energie, grosimea minim dintr-o anumit substan, care oprete toi electronii.
Parcursul maxim masic se exprim n (g/cm2). Pentru calcule rapide se folosesc relaii
empirice de tipul:

Rm = 0,542 E - 0,133 cnd E > 0,8 MeV


1,38
Rm = 0,407 E cnd 0,15 < E < 0,8 MeV (3.74)

unde R se exprim n g/cm2 i E n MeV. Figura 3.16 prezint dependena parcursului maxim n
aluminiu i siliciu de energia electronilor, sau energia maxim a radiaiilor .
Detecia electronilor cu energii de ordinul MeV se face la fel ca pentru particulele ncrcate
grele, pe baza procesului de ionizare a mediului detectorilor. n alegerea tipurilor de detectori
trebuie s inem seama c puterea de ionizare, pentru aceeai energie este mult mai mic n cazul
electronilor dect al particulelor grele ncrcate i parcursul este mai lung i foarte sinuos.
n detecia electronilor se utilizeaz detectorii cu gaze, n special contorii proporionali cu
gaz sub presiune i contorii G.M. De asemenea se utilizeaz detectori cu semiconductori cu strat
barier cu siliciu, dar evident grosimea stratului sensibil se realizeaz de ordinul mm, pentru
electroni cu energia sutelor de keV. Sunt folosii curent i detectori cu scintilatori.

Parcurs n siliciu (m)


1 10 102 103 104
Energia electronilor (MeV)

20
10 1 10 102 103 104
Parcurs n aluminiu (m)
Curba grosime de
1 oprire energie
(pentru electroni)
-1
10

10-2
10-1 1 10 102 103 104
2
Parcurs n aluminiu (mg/cm )
Fig.3.16.Curba empiric grosime de oprire-energie pentru electroni i particule
Interaciile radiaiilor cu substana.
Coeficientul linear de atenuare. Interacia fotonilor cu substana, dei este de natur
electromagnetic, se deosebete fundamental de interacia particulelor ncrcate; fotonii, neavnd
sarcin nu sufer aciunea forelor coulombiene de distan lung. n electrodinamica cuantic se
arat c interacia fotonilor cu electronii are loc ntr-un domeniu de ordinul lungimii de und a
radiaiei adic 10-13 m, care este cu trei ordine mai mic dect raza atomului. De aceea cuantele
trecnd prin substan interacioneaz rar cu electronii, comparativ cu o particul ncrcat, fiind
socotite radiaii penetrante.Interacia radiaiilor cu substana se rezum n principal, la urmtoarele
efecte:1.Efectul fotoelectric este interacia cuantelor cu electronii legai din atom. n urma acestui
73
proces, un electron capt energie cinetic egal cu energia cuantei , minus energia de legtur, iar
atomul rmas excitat se dezexcit printr-o emisie de radiaie X sau printr-un electron Auger.
2.Efectul Compton este mprtierea cuantelor pe electronii liberi: energia iniial se mparte
ntre fotonul difuzat i electronul de recul.
3.Producerea de perechi este transformarea cuantei ntr-o pereche particul-antiparticul
(electron-pozitron), n cmpul coulombian al altei particule. Energia cuantei se mparte n
energiile de repaus a electronului i pozitronului i energiile cinetice ale acestora i particulei de
recul. Aceasta poate fi un nucleu, sau mai rar un electron din substan. Primele trei procese
prezint o importan deosebit n detecia radiaiilor n toate cazurile apar electroni care pot
ioniza substana. Din energia electronilor detectai se poate extrage i spectrul radiaiilor.
4.Difuzia Rayleigh este mprtierea cuantelor pe electronii legai, fr ca atomul s rmn
excitat. Se produce un recul al atomului ca un ntreg i energia fotonului rmne foarte apropiat
de cea dinainte de ciocnire.
5.Efectul fotonuclear este smulgerea de ctre cuante a nucleonilor dintr-un nucleu atomic.
Energia cuantei trebuie s depeasc energia de legtur a nucleonului. Seciunea este foarte
mic dar procesul poate fi folosit n producerea de neutroni n reacii de tipul ( n) i ( f).
Deoarece fotonii pot exista numai cu viteza luminii nu se vorbete de ncetinirea cuantelor
n substan; ei pot fi absorbii n substan (efectul fotoelectric, efect fotonuclear, formare de
perechi) sau pot fi mprtiai la unghiuri mari, cu mrirea lungimii de und (efect Compton).
Tratarea teoretic a interaciei cu substana se poate face corect numai n electrodinamica cuantic.
Mai nainte am expus legea de atenuare a unui fascicul de particule ntr-un strat de substan
de grosime x:
I I 0e x (3.75)
unde I0 este numrul de fotoni care cad pe suprafaa absorbantului n unitatea de timp, iar i este
numrul de fotoni care rmn n fascicul dup traversarea stratului de substan de grosime x,
deoarece atenuarea fasciculului se datorete n principal celor trei procese Compton, efect
fotoelectric, i formare de perechi; coeficientul de atenuare se poate scrie:
c f p (3.76)
Coeficientul de absorie f n f , unde n este numrul de atomi din unitatea de volum,
f seciunea eficace de producere a fotoelectronilor; coeficientul c n Z c , unde nZ numrul
de electroni din unitatea de volum; p n p i n este numrul de nuclee din unitatea de volum.
Importana celor trei procese este diferit n atenuarea unui fascicul de radiaii depinznd
de energia radiaiei i de substan. n figura 3.17 este sugerat importana relativ a celor trei
procese. Curbele indic valorile lui Z i energia h a fotonului incident pentru care seciunile a dou
procese vecine sunt egale. Efectul fotoelectric este dominant pentru Z mari i energii joase, efectul
Compton pentru energii medii i Z mici, crearea de perechi pentru Z mari i energii mari.

120

100
efect producere
Z al absorbantului

80 fotoelectric de perechi
(dominant) (dominant)
60
efect
40 Compton C=p
(dominant)
20 C=f

0 01 0 05 0 1 0 5 1 5 10 50
Fig.3.17. Importana relativ a diverselor procese prin care radiaia interacioneaz cu substana.
74
Aceast dependen sugereaz c pentru detecia radiaiilor de energie medie i mare, trebuie
alese materiale cu Z mare i volum suficient. Se prefer detectorii cu semiconductori cu Ge (Z = 32)
i scintilatori cu cristal de NaI (Z = 53 pentru iod). n figura 3.18. se prezint coeficientul de
atenuare masic pentru Pb.

Fig.3.18.Coeficientul de atenuare masic al cuantelor n Pb.

Efectul fotoelectric. Pentru procesul de absorbie al unui foton de ctre un atom, cu emisia
unui electron, legile conservrii impulsului i energiei se scriu:
p f pe pr
(3.77)
E f Ee Er w

unde:
pf = h/c este impulsul fotonului;
Ef = h este energia fotonului;
Ea = energia cinetic a electronului;
pr i Er 0 sunt respectiv impulsul i energia nucleului de recul.
Simpla aplicare a legilor (3.77) duce la concluzia c fotonul nu poate fi absorbit de
electronul liber. Energia cinetic a electronului din (3.77):
Ec h w (3.78)
Calculul seciunii fotoefectului n electrodinamica cuantic arat c, pentru energii de
ordinul sutelor de keV, ale cuantelor , partea principal (80%) revine extragerii de electroni de pe
ptura K. Caracteristicile acestei seciuni sunt urmtoarele:
este proporional cu Z2, deci este important pentru nucleele grele; de aceea protecia
mpotriva radiaiilor se realizeaz prin substane cu Z mare, cum ar fi Pb;
pentru energii apropiate de energia de extracie w seciunea este proporional cu
(haceast cdere puternic cu energia a seciunii efectului fotoelectric se poate
remarca n figura 3.18; pentru energii h scderea cu energia devine mai puin rapid,

75
fiind proporional cu (h-1; n regiunile n care energia fotonilor este egal cu energiile
de legtur de pe pturile K, L, M... seciunea prezint salturi (fig.3.18.);
la energii joase electronul este emis cu probabilitate mare la 900; cu creterea energiei cel
mai probabil unghiul de emisie se apropie de 00.
Efectul fotoelectric este nsoit de procese secundare, deoarece, prin emisia unui electron,
atomul a rmas ntr-o stare excitat. Astfel se poate emite o radiaie I, care, de obicei este absorbit
n substan (detector). Este probabil ca ali electroni, de pe pturile vecine, s fie emii din atomul
excitat, energia de excitaie transformndu-se n energie cinetic a acestor electroni (electroni
Auger).
Efectul Compton. Dac energia fotonilor henergia de ionizare, seciunea de absorie
fotoelectric scade i procesul mai probabil devine mprtierea Compton pe electroni liberi (figura
3.18).
Legile de conservare ale impulsului i energiei pentru acest proces sunt:
2 E2 E '2 E E '
pe 2 2 2 2 cos
c c c (3.79)
pe2c 2 m 2c 4 mc 2 E E '
unde : pe este impulsul electronului de recul;
h
E este energia fotonului incident;
c
h '
E este energia fotonului mprtiat.
c
Din relaiile (3.79) scoatem energia fotonului mprtiat;
E
E ' (3.79)
E
1 2 1 cos
mc
i energia electronului de recul (electronul Compton):
E 1 cos E
Ee E E ' 2 (3.80)
E
1 2
1 cos mc
mc

foton
h, h/c mprtiat
electron
mc2=0.51 MeV Compton

Ep h, h/c

Fig. 3.19. mprtierea Compton

Cnd fotonul este difuzat la 1800, (cos = -1), electronul primete energie cinetic maxim:
E
Ec Emax (3.81)
mc 2
1
2 E
Pentru cazul cnd E mc 2 putem scrie (3.81) sub forma:
76
mc 2
E '
1 cos
mc 2
iar atunci cnd cos = -1: E ' 0,255MeV si E max E 0,255MeV (3.82)
2
n figura 3.20. se vede c efectul Compton devine preponderent pentru energii mari E
(sutede keV). Seciunea de mprtiere Compton nu depinde de Z. Pentru probleme de detecie este
foarte important s avem distribuia energetic a electronilor de recul Compton i distribuia
unghiular a fotonilor mprtiai. n figura 3.20. se d seciunea efectului Compton, n funcie de
energia electronilor. Curbele prezint vrfuri n jurul valorii maxime a electronilor de recul, dup
care revin brusc la zero. Aceast form este redat n spectrele obinute cu scintilatori de NaI sau
semiconductori Ge(Li), numai c apare mult rotunjit din cauza rezoluiei finite a sistemelor de
d e
detecie. Seciunea diferenial de mprtiere Compton pentru fotoni este dat de formula lui
d
Klein, Nishina i Tamm. Fotonii sunt mprtiai la unghiuri din ce n ce mai apropiate de zero, cu
ct energia crete.
Seciune diferenial 10cm/MeV

16 Ef=0.51 MeV

12

8
1.2 MeV
4 2.7 MeV

0 05 10 15 20 25
d e
Fig. 3.20. Seciunea n funcie de energia electronilor Compton.
d
Producerea perechilor electron-pozitron. n cmpul unui nucleu fotonul este absorbit i sunt
emii un electron i un pozitron:
e e (3.83)
Nucleul va primi un recul; energia cinetic a acestuia este neglijabil, astfel nct bilanul
energetic se va scrie:
h E e E e 2mc 2 (3.84)

Fotonul se poate transforma n perechea electron-pozitron numai dac energia sa depete


suma energiilor de repaus ale electronului i pozitronului:
h 2 mc 2 1,02 MeV (3.85)
Procesul transformrii n perechea electron-pozitron a unei cuante , n cmpul unui electron
este mai puin probabil.
n electrodinamica cuantic calculele pentru seciunea de producere a perechii electron-
pozitron se fac innd seama c absorbia fotonului i emisia perechii se petrece n vecintatea
nucleului, ntr-o regiune cu dimensiunea de ordinul lungimii de und Compton:
h
c 2,46F (3.86)
mc
Peste energia de prag a procesului 1,02 MeV seciunea de producere de perechi crete, astfel
nct pentru energii ale cuantelor de ordinul a civa MeV, aceasta devine mecanismul principal de
absorie a cuantelor (vezi figura 3.18.). Pentru energii mai mari de 103 mc2 seciunea de producere

77
de perechi devine constant. Pentru orice energie a radiaiilor , mai mare de energia de prag,
seciunea de producere de perechi este proporional cu Z2.
Detecia radiaiilor Detecia radiatiilor se bazeaz pe apariia electronilor cu energie
cinetic comparabil cu energia cuantelor n procesele: efect fotoelectric, mprtiere Compton i
formare de perechi. De exemplu o cuant poate scoate astfel un electron din fereastra unui contor
proporional sau din gazul cu care acesta este umplut. Electronul ionizeaz gazul din volumul
sensibil. Electronii i ionii se deplaseaz n cmp. Electronii apropiindu-se de firul central capt
energie suficient pentru a produce ionizri secundare, astfel c pe rezistena de sarcin a contorului
se colecteaz un puls de tensiune. n scopuri spectrometrice, detectorii cu gaz sunt folosii pentru
fotoni cu energia de cel mult 200 keV. Pentru energii mai mari, datorit scderii seciunii de
interacie a cuantelor cu substana se prefer detectori solizi, cum ar fi scintilatorii cu NaI(T) i
semiconductorii din Ge cu litiu driftat. Detectorii de NaI vor fi tratai ntr-un alt paragraf. Utilizarea
detectorilor cu semiconductori n detecia cuantelor o vom trata ns pe scurt n cele ce urmeaz.
Detectori cu semiconductori de tip n-i-p. La detectorii cu jonciune n-p se pot realiza straturi
sensibile, cel mult de ordinul mm, insuficiente pentru a obine o eficacitate rezonabil la detecia
radiaiilor . Din relaia (3.54) se vede c o posibilitate de mrire a grosimii stratului sensibil este s
se micoreze sau s se compenseze, sarcina spaial Na, din semiconductorul de tip p.
Compensarea se poate realiza prin difuzarea unor donori, n stratul p. Relativ uor se pot deplasa
n cmp electric, ntr-un semiconductor de tip p, de Si sau Ge, ionii de Li. Litiul se depune prin
evaporare pe suprafaa unui cristal de tip p; el difuzeaz la temperatura de circa 4000C i se obine o
jonciune n+p. Polariznd invers jonciunea astfel format, la temperatura de cteva minus 0C, ionii
pozitivi de litiu se deplaseaz n regiunea p, unde sunt compensate impuritile acceptoare.
Dup un timp de ordinul miilor de ore se obine o grosime compensat d, de ordinul
centimetrilor:
d 2 Li U t drift (3.87)
unde Li - este mobilitatea ionilor de Li;
U - tensiunea invers aplicat (sute de voli);
tdrift - timpul ct ionii de litiu se deplaseaz n cmp.
Litiul avnd o mobilitate mare, la temperatura de 3000K, tinde s precipite n stare neutr la
marginile cristalului de Ge, ceea ce duce la dispariia compensrii.
De aceea detectorii cu cristal de Ge(II), trebuie pstrai permanent la temperatura de 770K a
azotului lichid. Prin compensarea cu litiu s-au creat n semiconductor trei zone: o regiune donoare
n+; o regiune numit impropriu intrinsec, numai pentru a sublinia faptul c aici sarcinile libere
(electronii i golurile) constituie sarcina spaial i nu impuritile acceptoare care au fost
compensate; o regiune p. Dac se aplic o tensiune invers ca n figura3.21. n care se mai dau
distribiia sarcinilor, cmpul electric i potenialul,o particul ionizat aprut n aceast regiune (de
exemplu un fotoelectron) va ceda energie mediului prin excitare i ionizare, i n final vor apare
perechi electron-gol care se deplaseaz n cmpul electric. Amplitudinea pulsului de tensiune pe
rezistena R (figura 3.21) este invers proporional cu suma capacitii detectorului i capacitii de
ieire:
Q
V
Cd Ci
unde Q este sarcina colectat.
Raportul semnal-zgomot se micoreaz dac capacitatea detectorului crete. Detectorii n-i-p
pot fi privii ntr-o prim aproximare ca un izolator cu doi electrozi, astfel c n cazul unei geometrii
plane, putem utiliza expresiile:

S
Cd 1,1
d
nF , pentru Si

S
Cd 1,37
d
nF , pentru Ge
unde S este suprafaa detectorului n cm2 i d grosimea zonei intrinseci n cm.
78
O seciune printr-un detector Si(Li) este prezentat n figura 3.22a
+ -

n+ I p

Sarcina

Cmpul

Potenial

Fig. 3.21. Detector n+-i-p.

Fig. 3.22. a) Detector plan Si (Li), b)Detector Ge-Li coaxial


Detectorii Si (Li) sunt utilizai pentru detectarea razelor X ntre 1 keV i 40 keV;
limita minim este determinat de grosimea ferestrei de beriliu utilizat ca fereastr la incinta vidat
n care se afl detectorul. Dependena eficacitii de grosimea ferestrei de Be i grosimea
detectorului este dat n figura 3.23.

Fig. 3.23. Eficacitatea de detecie pentru un detector cu Si-Li.


79
Pentru detectarea radiaiilor mai energice se utilizeaz detectori cu Ge compensai cu Li
(Z=32 la Ge i Z=14 la Si). Foarte utilizate sunt geometriile cilindrice (figura 3.22 b.) La prepararea
detectorului prin suprafaa lateral a cristalului de Ge de tip p difuzeaz Li. Apoi prin aplicarea unei
tensiuni inverse se asigur deplasarea (deriva) ionilor de Li spre axul cilindrului. Detectorul este
montat ntr-un cristal cu azot lichid ntr-o simetrie cilindric.
3.3.Detectori cu scintilatori
Un detector cu scintilator const dintr-o substan fluorescent (scintilatorul) n contact optic
cu un fotomultiplicator (figura 3.24). La trecerea unei particule ionizate prin scintilator, o parte din
energia acesteia se convertete, dup un lan de procese, n energie luminoas. Scintilatorul este
astfel ales, nct s fie transparent la propria sa emisie de lumin. nregistrarea unui foton se
produce , de exemplu, n felul urmtor. Ca urmare a interaciei Compton n cristal, un electron
primete o parte fh din energia fotonului. Electronul pierde aceast energie n scintilator, ioniznd
i excitnd mediul. Se definete o eficacitate de conversie a scintilatorului Cef, ca fraciunea de
energie absorbit n scintilator i reemis de acesta sub form de fotoni de lumin (obinuit
maximul de emisie este n regiunea vizibilului). Distribuia temporar a emisiei de fotoni de lumin
depinde de modul i durata formrii strilor excitate (ntre 10-9 i 10-10 sec) i de timpul mediu de
via al acestor stri (ntre 10-9 i 10-5 sec, depinznd de scintilator). Deoarece timpul formrii
strilor excitate este n general mult mai scurt dect cel al dezexcitrii, emisia de fotoni va asculta
de o lege exponenial:
t
N N 0 exp (3.88)

unde N este numrul de fotoni emii n unitatea de timp i timpul mediu de dezexcitare. Pentru
muli scintilatori, intensitatea luminii emise poate fi exprimat ca o sum de exponeniale, cu diferii
timpi medii de dezexcitare.
S urmrim pe scurt procesele ce se ntmpl n a doua parte a detectorului i anume n
fotomultiplicator. Fotonii de lumin cznd pe fotocatodul fotomultiplicatorului scot electronii prin
efect fotoelectric (figura 3.24). Sub aciunea cmpului electric din tub electronii sunt ndreptai spre
dinode unde are loc o emisie secundar de electroni; multiplicarea este de ordinul 104-108 ori. n
felul acesta se nate un puls electric care este nregistrat de o electronic adecvat.

Fig. 3.24. Sistemul scintilator fotomultiplicator.


Nu toi fotonii care s-au format n scintilator ajung la fotocatod; unii sunt absorbii n
scintilator, ali n substana ce nconjoar scintilatorul, n unghiul de lumin (dac se utilizeaz) i n
nveliul de sticl al fotomultiplicatorului. Despre caracteristicile diverilor fotomultiplicatori se va
pune la dispoziie cartea tehnic. n continuare vom rezuma doar cteva din proprietile celor mai
utilizai scintilatori, cum ar fi iodurile alcaline i ZnS, cu adaosuri de impuriti active; cristale
organice din hidrocarburi aromate foarte pure; diveri compui organici dizolvai n soluii solide de
hidrocarburi aromate cu plastici; sticle activate cu cerium; gaze nobile.
Cristalele anorganice. Cele mai utilizate cristale sunt halogenurile alcaline, cu impuriti de
metale grele, cum ar fi cele de NaI activate cu Tl. Procesele fizice ce se petrec ntr-un astfel de
cristal nu sunt n ntregime clarificate astfel c o descriere cantitativ complet a lor nu exist; i
calitativ descrierea proceselor fizice difer de la un tip de cristal la altul. S ne rezumm la cristalele
80
ionice de tipul NaI (Tl). Datorit interaciei atomilor din reea apar o serie de benzi energetice, care
pot fi ocupate de electroni, separate de benzi interzise. n figura 3.25. se prezint zona de valen
ocupat complet de electroni, zona interzis, zona de excitare i zona de conductibilitate. n
interiorul zonei interzise se afl nivele discrete de energie, permise pentru electroni i care sunt
determinate de strile ionilor activi (n cazul nostru Tl) i alte impuriti. n halogenurile alcaline
lrgimea zonei interzise este de circa 7 eV.
La trecerea unei particule ncrcate prin cristal electronii primesc suficient energie pentru a
trece n zona de conductibilitate. n zona de valen rmn goluri. Aceasta este ionizarea.
Zona de
conductibilitate
Zona
excitonilor

Zona
interzis

Zona
de valen

Fig. 3.25. Zonele energetice ale unui cristal de halogenur alcalin cu impuriti activatoare
Un alt proces posibil este excitarea, cnd electronul primete o energie suficient pentru a
ajunge n zona de excitare, dar rmne legat de gol; perechea electron-gol se numete de exciton.
Electronii pot fi ridicai i pe nivele discrete din zona interzis dar acest proces este mult mai puin
probabil. Iat procesele de dezexcitare dup ionizare i excitare (apariia purttorilor de sarcin).
Electronii pot trece din zona de conductibilitate n zona de valen, dar recombinarea
electronilor i golurilor este un proces relativ lent, deci neefectiv. La anihilarea excitonilor spectrul
de emisie va coincide cu spectrul de absorbie i deci acesta nu este un proces eficient pentru
producerea fotonilor care s prseasc cristalul. Dar electronii, golurile i excitonii se deplaseaz
n cristal i pot ocupa nivele discrete din zona interzis, datorate centrilor de activare;ca urmare vom
avea tranziii radiative i neradiative. Dac timpul legat de tranziiile radiative de pe aceste nivele
este scurt, spunem c avem de-a face cu centrii de luminiscen. Dac timpul de via pe nivelele
discrete din zona interzis este lung, sunt mai probabile tranziiile neradiative i aceti centri sunt
numii de captare a purttorilor, nefolositori pentru procesul de luminiscen. Captarea purttorilor
de ctre centrile de luminiscen conduce la apariia fotonilor a cror energie este mult mai mic
dect lrgimea zonei interzise. Spectrul acestor fotoni este astfel n afara spectrului de absorbie.
De prezena nivelelor energetice ale ionilor activatori se leag astfel i mecanismul principal
al scintilaiei. Exist pentru reeaua cristalin a NaI o concentraie optim a activatorului. Cu
creterea concentraiei emisia de lumin crete, deoarece crete probabilitatea de captare a
purttorilor pe nivelele energetice din zona interzis; pentru concentraii din ce n ce mai mari ale
activatorului emisia de lumin ncepe s scad, datorit creterii probabilitii absorbiei fotonilor n
cristalul cu impuriti. Timpul mediu de scintilaie pentru concentraia optim de 3 10 3 a Tl este
de circa 0,22 sec. Dac fotonii fluorescenei apar la captarea purttorilor pe nivelele discrete din
zona interzis , atunci intensitatea radiaiei la un moment dat este proporional cu numrul de
purttori n zonele permise; caracterul emisiei este exponenial n timp i timpul mediu de scintilaie
este caracterizat de mobilitatea purttorilor i concentraia centrilor de fluorescen. Dac ns
purttorii sunt captai de aceti centri ca urmare a unor tranziii neradioactive iar fotonii sunt emii
ca urmare a unor recombinri cu purttorii din zonele permise (de exemplu un electron de pe un
nivel discret din zona interzis se combin cu un gol din zona de valen) atunci intensitatea emisiei
va fi proporional cu produsul concentraiilor de goluri i electroni.
dE
Emisia de lumin depinde i de puterea de ionizare a particulei i din aceast cauz nu
dx
totdeauna este proporional cu energia. Cu creterea puterii de ionizare emisia specific de lumin,
81
definit ca numrul de fotoni care se nasc n scintilator la pierderea unei uniti de energie de ctre
particula ionizant rmne constant, apoi ncepe s scad pentru puteri mari de ionizare. Faptul se
explic prin aceea c, la densiti mari de ionizare, nclzirea cristalului n regiunea respectiv
devine apreciabil; prin ridicarea temperaturii tranziiile neradiative devin mai probabile,
micorndu-se astfel probabilitatea de captare a purttorilor de ctre centrele de luminiscen.
Caracteristicile celor mai utilizate cristale anorganice, folosite ca scintilatori, sunt date n tabelul 3.5
Ca timp mediu de scintilaie este dat componenta cea mai rapid. Eficacitatea de conversie a
energiei particulei incidente, n energie luminoas este dat n uniti relative fa de NaI, a crui
valoare absolut este de 6%. n ultima coloan este dat raportul emisiei specifice de lumin pentru
radiaiile i , cu energia n jurul valorii de 5 MeV.
Cristalele de NaI (Tl) au o eficacitate de conversie a energiei ridicat i se pot obine cu
dimensiuni relativ mari (pn la ordinul zecilor de cm). Au o transparen mare pentru propria
radiaie. Ele se cresc n vid i sunt inute permanent nchise pentru c sunt foarte higroscopice. CsI
(Tl) nu este higroscopic; timpul mediu de scintilaie depinde ns de densitatea de ionizare, ceea ce
permite separarea radiaiilor cu putere diferit de ionizare, dup durata i amplitudinea semnalului.
Ambele tipuri de cristale sunt folosite pentru detecia radiaiilor , cci elementele componente au Z
mare. Iodura de litiu LiI (Eu) este utilizat n detecia neutronilor leni cu reacia :

Li6 n, H3 (3.89)

Tabelul 3.5. Scintilatori anorganici

Cristalul Densitatea Maximul spectrului (componenta rapid) Eficacitatea de


(g/cm3) de luminiscen (A) (sec) emisie
NaI (Tl) 3,67 4100 0,25 1(0,06) 0,5
CaI (Tl) 4,51 5600 0,7 0,3 0,5
KI (Tl) 3,13 4100 1,0 0,2 0,6
LiI (Eu) 4,06 4400 1,2 0,7 1,0
ZnS (Ag) 4,09 4500 0,1-10 1-2 1,0
CaF2 3,18 2500 0,2 0,15 1,0

Cristalele de CaF2 prezint interes la nregistrarea cuantelor nsoite de neutroni. Seciunea


de absorbie a Ca i F pentru neutroni este foarte mic, n comparaie cu seciunea de interacie a
cuantelor Pe de alt parte interacia elastic a neutronilor cu nucleele de Ca i F conduce la
reculuri de energie mic, cu putere de ionizare mare ale cror semnale pot fi discriminate de ctre o
electronic adecvat dup form i amplitudine. La CaF2, datorit faptului c maximul spectrului se
afl n ultraviolet (vezi tabelul 3.5) este nevoie de un convertor de radiaie.
Scintilatori organici. Hidrocarburile aromatice n form cristalin pur sau cu diveri
dizolvani (amestec lichid sau solid), sunt cei mai utilizai scintilatori organici. Emisia de fotoni este
un proces direct, legat de tranziiile electronilor n compuii moleculari. La halogenurile alcaline se
produceau mai nti purttorii de sarcin, electronii i golurile; acetia executau tranziii pe nivele
discrete, datorate existenei centrelor de luminiscen. Deci pentru scintilatorii organici este
caracteristic un timp mediu de scintilaie (tabelul 3.6) mai mic dect la scintilatorii anorganici, de
ordinul 10-8-10-9 sec; acest timp este de ordinul timpului mediu de via al moleculelor n stri
excitate. S urmrim procesele prin care aceti compui organici produc scintilaii. Particulele
ncrcate cedeaz energia lor mediului ntr-un interval de timp de ordinul 10-10-10-13 sec. Apar
molecule i radicali, ionizai i excitai. ntr-un interval de ordinul 10-11-10-12 sec. aceste molecule
se dezexcit emind fotoni. Aceti fotoni sunt absorbii de moleculele vecine, care la rndul lor vor
emite ali fotoni i aa mai departe. Energia se rspndete n scintilator i parial se transform n
energie de vibraie. Se formeaz astfel molecule i radicali n diverse stri joase de energie. Energia
de excitare trece de la o molecul la alta, se petrec recombinri etc. n acest proces complex de
dezexcitare apar i fotoni de lumin, al cror spectru de absorie nu coincide cu cel de emisie. Vom
simplifica raionamentul apelnd la modelul unei molecule biatomice.

82
n figura 3.26 se d dependena de distana dintre atomi a energiei poteniale n stare
fundamental (curba a A a) i stare excitat (curba b B b), pentru o molecul biatomic. Minimele
pentru energia potenial n cele dou stri se gsete la distane r diferite, astfel nct rA rB .
Liniile orizontale din preajma regiunilor A i B indic nivelele de vibraie. Pentru temperaturi mai
ridicate moleculele se pot gsi pe nivele de vibraie mai nalte. Emisia radiativ are loc atunci cnd
pe un nivel de vibraie al curbei b B b molecula trece pe un nivel de vibraie al curbei a A a. La
absorbia fotonilor trebuie s aib energia egal cu diferena ntre un nivel de vibraie din starea
fundamental i un nivel de vibraie din starea excitat. Astfel spectrul de absorbie va fi determinat
de structura regiunii cu sgeata ndreptat n sus (figura 3.26), iar spectrul de emisie de structura de
nivele a regiunii din dreapta; deci spectrele de absorbie i emisie nu coincid.

a b

Energia potenial

b
a

Distana
dintre atomi
Fig. 3.26. Dependena energiei poteniale a strii fundamentale i a unei stri excitate, a unei
molecule biatomice, de distana dintre atomi.
n afar de tranziiile radiative, dintr-o stare n alta pot avea loc i tranziii neradiative, cnd
energia de excitaie trece n energie de agitaie termic. Tranziiile neradiative sunt cu att mai
probabile cu ct temperatura scintilatorului este mai ridicat.
Astfel se explic de ce emisia de lumin este mai puin intens (cam de 10 ori) pentru
particulele , dect pentru electroni. Ionizarea puternic produs de particulele duce la nclzirea
local a scintilatorului i la creterea numrului de tranziii neradiative. La cristalele organice exist
o important component a scintilaiei. Raportul intensitilor ntre aceste componente depinde de
puterea de ionizare a particulei ncrcate. Aceasta i permite cu ajutorul unor scheme electronice
adecvate s se separe semnalele electronilor pe fondul unor semnale date de particulele ncrcate
grele. n tabelul 3.6 sunt date cteva din caracteristicile unor scintilatori organici.
Dintre cristalele organice, cea mai larg rspndire au primit-o stilbenul i antracenul.
Antracenul are o eficacitate de conversie relativ mare 4%, care poate crete prin scderea
temperaturii. Cristalul este ns foarte puin rezistent mecanic i la variaii brute de temperatur se
sparge. Dependena de energie a emisiei de lumin pentru electroni este linear. Linearitatea nu se
pstreaz pentru particulele grele (figura 3.27).
Emisiune de lumin

10
e
p
5

0 5 10 E(MeV)
Fig. 3.27. Dependena emisiei de lumin a unui cristal de antracen (uniti relative), de energia
electronilor (e), protonilor (p) i particulelor ().
83
Stilbenul are pentru componenta rapid un timp mediu de scintilaie de circa 6 10-9 sec. Se
utilizeaz n spectrometria neutronilor, semnalele luminoase fiind provocate de protonii de recul,
ciocnii de neutroni. Separarea pe fondul se face pe baza raportului componenta lent - rapid.
Tabelul 3.6. Scintilatori organici
Scintilatorul Densitatea Maximul Eficacitatea rapid lent
3
CRISTALE (g/cm ) spectrului (A) de conversie (nsec) (nsec)
Antracen (C14H10) 1,25 4450 1(4%) 30 400 0,1
Stilben (C14H12) 1,16 4100 0,4-0,7 6 400 0,1
Naftalin (C10H8) 1,15 3450 0,2 70 - 0,1
p-terfenil n xilen - 4000 0,5 2 - 0,1
2,5-difenil-oxazol n toluen - 3800 0,32 3 - 0,1
PLASTICI
tetrafenil-butadien n polistirol 1 4500 0,38 5 - 0,09
p-terfenil n polivinil-toluen 1 3800 0,48 3 - 0,1
Scintilatorii lichizi, dei au emisie de lumin mai mic dect cristalele organice, prezint o
serie de avantaje: pot fi utilizate volume mari cu costuri relativ mici; pentru detecia neutronilor, n
volum se poate amesteca substana ce conine nuclee care n reacii nucleare cu neutronii, s
produc particule ce vor provoca scintilaiile necesare; cu coninut de bor sau de cadmiu, aceti
scintilatori au o eficacitate foarte mare n detecia neutronilor; neutronii sunt ncetinii n scintilator,
pn la energia de agitaie termic, pentru care seciunile de captur a borului i cadmiului sunt
foarte mari.
Cei mai simpli scintilatori lichizi se realizeaz dintr-un solvent (toluen, xilen, benzen,etc.) i
un activator organic solubil n concentraie de 2,5 - 10 g/l (n-terfenil, 2,5-difeniloxazol, etc.) Solutul
trebuie s aib o fluorescen bun n vizibil, n afara domeniului spectral al solventului. Alegerea
solutului i solventului se face astfel nct primul nivel excitat al solventului s fie mai ridicat dect
primul nivel excitat al solutului. Astfel este posibil tranziia pe nivele excitate ale moleculelor
solutului, lund energia de la moleculele excitate de radiaia nuclear, ale solventului. Deoarece
spectrul de emisie al activatorului nu coincide cu spectrul de absorie al solventului, soluia este
transparent pentru lumina emis de solut. Evident concentraia activatorului se poate optimiza;
mrimea acestei concentraii conduce iniial la creterea emisiei de lumin, apoi creterea este
ncetinit i scade datorit creterii absorbiei de ctre moleculele activatorului. Spectrul
scintilatorilor lichizi are maximul de emisie ntre 4000 - 3500 A. Pentru a face ca domeniul spectral
de emisie s coincid mai bine cu domeniul de sensibilitate spectral al fotomultiplicatorilor se pot
introduce i ali solui, care au rolul de a absorbi radiaia primului solut i a emite ntr-un domeniu
spectral, mai apropiat de sensibilitatea fotomultiplicatorilor utilizai.
Se pot realiza i soluii solide pentru unii scintilatori organici n polistirol i poliviniltoluen.
Avantajele utilizrii lor sunt urmtoarele:
caracteristici optice deosebite;
posibilitatea de a-i folosi ntr-un interval mare de temperatur (-2000C - +700C);
se pot realiza combinaii pentru mrirea eficacitii soluiei solide fie pentru detecia
radiaiilor , fie a neutronilor;
pot fi folosii n vid spre deosebire de ali scintilatori;
timp mediu de scintilaie scurt, caracteristic scintilatorilor organici.
Scintilatori gazoi. Amestecurile de gaze nobile, sau gaze nobile cu azot i hidrogen, pot fi
folosite ca scintilatori. Timpul mediu de scintilaie este ntre 10-8 - 10-9 sec. Totui spectrul
scintilatorilor gazoi se afl n ultraviolet unde coeficientul de conversie al fotomultiplicatorilor este
mic. De aceea se utilizeaz foi din substane speciale care s deplaseze spectrul de fluorescen.
3.4.Interacia neutronilor cu substana detectorilor
Neutronul, n stare liber, este o particul cu masa apropiat de cea a protonului, mn =
1,0086054 uam, sarcina zero i spinul 1/2. Se dezintegreaz dup schema:
84
n p e (3.90)
cu un timp de njumtire de 11,7 min.
Neutronii liberi se obin ca rezultat al reaciilor nucleare. Energia de legtur a neutronilor
ce compun un nucleu este de ordinul ctorva MeV. Ei sunt emii n reacii nucleare n general cu
energii de acest ordin de mrime.
Domeniile de energie ale neutronilor, alese convenional n fizica reactoarelor nucleare sunt:
1. Neutroni leni 0 < En < 1 keV
2. Neutroni intermediari 1 keV < En < 0,5 MeV
3. Neutroni rapizi 0,5 keV < En < 20 MeV
La rndul lor neutronii din prima categorie se mpart n: neutronii reci a cror energie este
mai mic dect energia de agitaie termic; neutronii termici care au o distribuie de vitez
determinat de agitaia termic (de exemplu, energia cea mai probabil este 0,025 eV la 2930K);
neutronii cu energie mai mare de 0,5 eV se numesc epitermici sau de rezonan, din cauza faptului
c pentru nucleele medii i grele seciunea eficace pentru diverse reacii cu neutronii, prezint
numeroase rezonane; neutronii cu energia sub 0,5 eV sunt puternic absorbii de Cd.
Interacia particulelor ncrcate i cuantelor cu substana este de natur electromagnetic.
(n detecie interacia aa zis tare, determinat de forele nucleare a protonilor i nucleelor este
folosit numai n cazuri cu totul speciale). Neutronii, nefiind particule ncrcate, interacioneaz mai
tare cu nucleele. Tipurile de procese, n care intervin forele nucleare, i care pot fi folosite n
detecia neutronilor sunt urmtoarele:
1. mprtiere elastic (n,n);
2. mprtiere inelastic pe nuclee (n, n);
3. captur radiativ (n, );
4. reacii nucleare cu emisii de particule ncrcate (n, p), (n, ), etc.
5. reacii de fisiune (n, f).
Deoarece raza nucleului este de circa 4 ordine de mrime mai mic dect a atomului,
ciocnirea neutronilor cu nucleele ar trebui, aproximativ vorbind, s fie de circa 108 ori mai puin
probabil dect a particulelor ncrcate cu atomii. Se definete astfel un parcurs mediu al
neutronilor prin substan. Neutronii, sunt radiaii penetrante; de aceea detecia i protecia legate de
aceste particule ridic probleme speciale.
mprtierea elastic a neutronilor.
La mprtierea elastic a neutronului pe un nucleu acesta nu rmne n starea excitat iar
energia cinetic se distribuie ntre neutron i nucleul de recul. Interacia elastic predomin la
energii joase i pe nuclee de mas mic. Dup spectrul nucleelor de recul, la mprtierea elastic a
neutronilor se poate determina spectrul energetic al neutronilor. Energia cedat de neutron nucleului
de recul depinde de unghiul de mprtiere. Prin urmare chiar neutronii monoenergetici vor da un
spectru continuu al nucleelor de recul. Energia nucleului de recul, care zboar sub un anumit unghi
este ns bine definit de energia neutronului ciocnitor. S exprimm cantitativ aceste concluzii din
cinematica procesului. Notm cu E1 i E2 energia neutronului n sistemul laboratorului (SL), nainte
i respectiv dup ciocnire. Nucleul de numr de mas A se afl n repaus. Dup ciocnire energia de
recul a nucleului, difuzat sub unghiul , este EA; notm cu unghiul cu care este mprtiat
neutronul (figura 3.28). n cazul nerelativist legea conservrii impulsului i energiei se scrie:
p2 2 p1 2 p A 2 2 p1 p A cos
E E1 E A (3.91)-(3.92)
cu p12 2mE1; p22 2mE2 ; p A2 2mE A
unde m este masa neutronului i M masa nucleului de recul; nlocuind impulsurile cu energiile n
ecuaia (3.91) i (3.92) pe E2 obinem energia nucleului de recul:
E A E1 cos 2
mM 4A (3.93)-(3.94)
cu : 4
m M 2 1 A2

85
Pentru = 900 energia nucleelor de recul este zero, iar pentru = 0 energia este
maxim: E A max E1 .

100
P2
P1 SL

PA
2 (barn) 10

P2
' SCM
1

PA

0,1
0,01 0,1 100 102 E(MeV)
Fig.3.28. Seciunea mprtierii elastice pe nucleele de hidrogen n funcie de energia
neutronilor. Alturat curbei sunt desenate schemele procesului n sistemul laboratorului i n
sistemul centrului de mas

Pentru detecia neutronilor (spectrometrie eventual) relaiile (3.93) i (3.94) sugereaz c


trebuie folosite substane uoare; primete valoarea maxim 1 cnd A = 1 (difuzia neutronilor pe
nuclee de hidrogen). Deoarece i seciunea elastic a neutronilor pe hidrogen este o funcie neted
de energie (figura 3.28), el este cea mai utilizat substan n instalaii de spectrometrie a
neutronilor cu nuclee de recul. Un alt avantaj l reprezint faptul c pn la energii de circa 10 MeV
ale neutronilor seciunea diferenial de mprtiere pe hidrogen, n sistemul centrului de mas, este
izotrop (vezi relaia (3.99)). Hidrogenul este folosit n stare gazoas n camera de ionizare i
contori proporionali; n stare lichid n scintilatori; n diverse combinaii organice solide, sub form
de pelicule de polietilen pe detectori, scintilatori organici etc.
Din relaiile (3.91) i (3.92) se obine i energia neutronului mprtiat n funcie de energia
neutronului incident i unghiul de mprtiere al neutronului:
2
2
E2
mE1 cos M sin 2
m M 2

m
(3.95)-(3.96)
M
sin cos sin

m 1 cos 2
S evalum numrul nucleelor de recul, aprute n unitatea de timp, cu energia cuprins ntre
EA i EA+dEA:
d d
N E A dE A E1 n d A E1 n d' A (3.97)
d A d A
unde: este numrul de neutroni de energie E1 care cad n unitatea de timp pe unitatea de
suprafa pe o int care conine n nuclee;
d
este seciunea diferenial de mprtiere n SL; d A 2 sin d
d A
d
este seciunea diferenial de mprtiere n SCM; d' A 2 sin 'd '
d' A
Se noteaz tot ce este legat de sistemul centrului de mas cu prim. Deoarece ciocnirea este
elastic:

86
'
cos
sin (3.98)
2
unde este unghiul de mprtiere a neutronului n SCM (figura 3.29). Dac presupunem
mprtierea neutronilor izotrop n SCM (momentul cinetic orbital l = 0):
d
e (3.99)
d' 4
unde e este seciunea elastic total. Definim probabilitatea ca nucleul ciocnit s primeasc o
energie de recul cuprins ntre EA i EA+dEA:
N E A dE A
pE A dE A (3.100)
e n E1
nlocuind n (3.100) pe N(EA) din (3.97) obinem:
1 d
pE A dE A 2 sin 'd ' (3.101)
e d'
Din relaia (3.101), n care am nlocuit cos din (3.98), obinem:
' ' ' 1
dE A d E A sin 2 E1 sin cos d ' E1 sin ' d ' (3.102)
2 2 2 2
nlocuind (3.98) i (3.100) n (3.101) obinem:
1
pE A (3.103)
E1
Densitatea de probabilitate ca protonul s obin orice energie ntre 0 i EA este constant i
dat de relaia (3.103).
Detecia nucleelor de recul la mprtierea elastic a neutronilor. Pe baza faptului c energia nucleului de recul
este unic determinat de energia neutronului din relaia (3.93), spectrul neutronilor se poate determina din distribuia
protonilor, care zboar ntr-un interval unghiular bine definit fa de direcia iniial a neutronului, dup schema din
figura

Neutroni

Detectori

Fig. 3.29. nregistrarea nucleelor de recul n limitele unui unghi solid foarte mic (metoda
diferenial).
Aceasta este metoda diferenial a nucleelor de recul, nivelul extras dintr-o int subire este
detectat la o distan mare de int, n limitele unui unghi solid (se pot folosi de exemplu detectori
cu semiconductori, de tipul cu strat barier, ntr-o camer de reacie vidat). Dac pe inta din figura
4.29 ar cdea neutroni monoenergetici n detector se nregistreaz nucleele de recul cu energia
distribuit n jurul unei valori medii cu mprtierea definit de unghiul solid , rezoluia
detectorului i contribuia frnrii protonilor n int (radiator). Aceast mprtiere este evident
funcie de energia E1 a neutronilor incideni. Dac fascicolul nu este monoenergetic, din distribuia
energetic a nucleelor de recul, cu luarea n considerare a mprtierii menionate, se poate
reconstrui distribuia energetic a neutronilor incideni. Pentru a simplifica ns lucrurile vom
considera mprtierea nucleelor de recul, pentru neutronii monoenergetici egal cu zero: aceasta
nseamn 0 , int infinit de subire i rezoluie infinit a detectorului.
Atunci densitatea de distribuie pentru nucleele de recul p(EA) se exprim n funcie de
distribuia de energii p(E1) a neutronilor:
d
pE A C pE1 d' A (3.104)
d' A
unde: C este o constant de normare;

87
EA = E1 cos2
d
este seciunea diferenial elastic de mprtiere a neutronilor pe nuclee din int n
d' A
SCM; d' 2 sin ' d ' .
Presupunnd c mprtierea neutronilor este izotrop putem nlocui n (3.104) pe (3.99) i
(3.101) s obinem distribuia neutronilor:
pE1
C1
0 E1

P E1 cos 2 (3.105)

unde reamintim c E1 este seciunea de mprtiere elastic total. Din relaia (3.105) rezult c
msurarea fluxului de neutroni nu are o importan deosebit n trasarea spectrului. Din contr,
seciunea elastic total trebuie cunoscut cu eroare ct mai mic. Seciunea elastic total se
determin i ea, spre deosebire de seciunea diferenial, fr s fie nevoie de o msurare absolut a
fluxului de neutroni. De aceea eroarea cu care se determin e este mult mai mic dect eroarea cu
d
care se determin experimental . Adeseori, n practic, cnd radiatorul conine molecule de
d
hidrogen se folosete pentru seciunea elastic neutron-proton relaia empiric:
4,83
eborn 0,578 (3.106)
E Mev
valabil n intervalul E1 = 0,3...30 MeV cu o eroare mai mic de 3%. Instalaiile ce determin
spectrul diferenial a nucleelor de recul, nregistreaz de obicei nucleele, care zboar nainte ntr-un
unghi solid mic n jurul lui = 0. n acest caz energia nucleelor de recul este maxim i
nedeterminarea n energie a nucleelor de recul, definit de mprtierea n unghiuri este minim.
Astfel n figura 3.30 se prezint o camer de ionizare, cu pelicul subire din material bogat
n hidrogen. Nucleele smulse din aceast pelicul sunt colimate. Axa colimatorului coincide cu
direcia fasciculului de neutroni i n volumul sensibil al camerei vor ajunge protonii care zboar
sub un unghi 0 0 . Instalaia are evident eficacitate mic de detecie, fiindc pelicula radiatorului
este foarte subire.

Fig. 3.30. Camer de ionizare cu radiator solid i colimator pentru nucleele de recul.

Din aceast cauz s-au cutat metode pentru folosirea unor radiatori de grosime foarte mare.
Ca exemplu vom prezenta metoda celor doi scintilatori organici. n fascicolul de neutroni se afl
scintilatorul organic S1 i n afara fascicolului scintilatorul S2. Detectorii sunt n coinciden, (figura
3.31). Se detecteaz semnalele produse de protonii de recul, la mprtierea neutronului n S1 (sub
unghiul 1) cu semnalele coincidente produse de protonii de recul n S2. Se msoar amplitudinea
semnalului n primul scintilator (coincident cu semnalul din S2) i astfel putem obine spectrul
neutronilor primari din relaia (3.105).

88
Proton de
FM recul
Neutron
S1 difuzat
elastic
S2
FM

Fig. 3.31. Determinarea spectrului neutronilor n montajul de coinciden a doi detectori cu


scintilatori organici S1 i S2.

Am menionat c dac mprtierea elastic a neutronilor monoenergetici cu energia E1 este


izotrop n SCM (relaia (4.99) probabilitatea ca nucleul de recul s primeasc energia EA, nu
dE A
depinde de EA; nucleul poate primi o aceiai probabilitate orice energie n intervalul 0...
E1
E1. Spectrul ideal al nucleelor de recul, la iradierea unui detector cu neutroni de energie E1 este un
dreptunghi (figura 3.32); datorit rezoluiei finite a detectorului el apare totui aplatizat.

Viteza de
numrare
Distribuie
ideal

Diferenierea Distributie
distribuiei real

Energie
recul E (max)

Fig. 3.32. Spectrul amplitudinilor de semnal la iradierea cu neutroni monoenergetici a unui


detector integral cu hidrogen.

Pe aceast observaie se bazeaz aa zisele metode integrale n spectrometria neutronilor,


unde se obin semnale proporionale cu energia nucleelor de recul dar nu se determin direcia de
micare a acestor nuclee. Dac detectorul este iradiat cu neutroni al cror spectru energetic este
descris de o funcie oarecare p(E1), atunci un nucleu de recul de energie EA, poate fi legat de
E
mprtierea oricrui neutron, cu energie mai mare dect A .

Definim deci probabilitatea de apariie a nucleului de recul de energie EA prin integrala:



pE1 dE1
pE A dE A C dE A E1 E (3.107)
EA 1

unde am presupus mprtierea elastic izotropic n SCM.


Dup diferenierea distribuiei (3.107) a nucleelor de recul regsim spectrul neutronilor:

89
E1 dp
p E1 C E1 (3.108)
E1 dE A E A E1

Distribuia energetic a nucleelor de recul se msoar n mod obinuit cu ajutorul camerelor


de ionizare umplute cu hidrogen sau cu detectori cu cristale cu scintilatori organici. Detectorii cu
scintilator au eficacitatea mai bun, dar rezoluia mai slab dect camerele cu ionizare cu hidrogen.
Detectorii cu scintilaie sunt utilizai ntr-un domeniu larg de energii, de la cteva sute de keV la 20
MeV. Metoda integral nu se caracterizeaz printr-o rezoluie deosebit a msurtorilor. De aceea
ea se utilizeaz n trasarea spectrelor pentru surse de neutroni cu energie continu, cum ar fi (, Be),
canalele reactorului etc.
ntr-o oarecare msur, toate nucleele mprtie electric neutronii, dar pentru A > 2,
interacia elastic este folosit foarte rar pentru nregistrarea neutronilor. S-au fcut ncercri pentru
a folosi detectori cu 4He, pentru energii ale neutronilor mai mari de 1 MeV. n aceast regiune
seciunea de mprtiere elastic este de 7 barn. Detectorii cu He au o eficacitate bun la
nregistrarea neutronilor de energie mare, nsoii de un fond de neutroni de energie joas.
Particulele avnd putere de ionizare mare au un parcurs mic, ceea ce duce la micorarea efectelor
de scpare.
Seciunea elastic (n, n) pentru nucleele cu A > 2 poate prezenta rezonane. n modelul
nucleului compus care se formeaz n cazul ciocnirii elastice, avem A+1 nucleoni ntr-o stare
excitat; energia de excitaie este egal cu energia de legtur a ultimului neutron, plus energia
cinetic disponibil n SCM. Energia de legtur:
w M A m M A 1 (3.109)

unde masele se dau n uniti energetice.


Legtura dintre energia total (disponibil) n SCM E i energia E1 a neutronului n SL,
nainte de ciocnire va fi:
E ' E '1 E A ' (3.109)

n general vom folosi:

MA m
E1 E' (3.109)
MA

Energia de excitaie a nucleului compus este atunci:


MA
E w E ' M A m M A1 E1 (3.109)
MA m
Cnd energia de excitare este egal cu energia unui nivel excitat din nucleul compus,
seciunea elastic prezint un maxim, adic o rezonan. De exemplu n nucleul de 13C energia de
legtur w = 4,95 MeV. Astfel prima rezonan n mprtierea elastic pe carbon are loc pentru
energia neutronului n SL, E1 = 2,08 MeV unde se observ i primul pic n seciunea elastic.
La nucleele uoare de tipul carbonului nivelele energetice sunt relativ distanate i
mprtierea elastic rezonant are loc la energii de ordinul MeV. Densitatea de nivele crete cu
creterea lui A i a energiei. Pentru nucleele grele i energii mari distana dintre nivele poate fi att
de mic nct picurile n seciune s nu poat fi rezolvate spectrometric: mai multe rezonane, se
acoper din cauza efectului Doppler. Astfel pentru energii mari i A mare seciunea elastic nu
prezint picuri rezonante.
n ceea ce privete distribuia unghiular a neutronilor mprtiai elastic, avem urmtoarele
particulariti:
1. mprtierea pe un potenial este izotrop n SCM pentru neutronii leni; ea devine din ce
n ce mai anizotrop pe direcia nainte, la creterea energiei neutronilor, datorit
mprtierii.
90
2. mprtierea elastic cu formarea nucleului compus este izotrop n SCM, pentru neutroni
leni; la energii mai mari n special pentru nuclee grele, seciunea diferenial capt o
structur, fiind maxim pe direcia nainte.
mprtierea inelastic a neutronilor (n, n, ). n mprtierea inelastic nucleul int trece
ntr-o stare excitat i se dezexcit prin emisia uneia sau mai multor cuante . Emisia este n
general prompt; uneori nucleul excitat se nate n stri izomere, cu un timp mediu de via mai
ndelungat. Pentru nucleul 12C prima stare excitat este la 4,43 MeV. Neutronul poate fi mprtiat
inelastic numai dac energia sa depete energia de prag:
M m
En A 4 ,43 4 ,81 MeV (3.110)
MA
Cu creterea energiei neutronului i alte nivele pot fi excitate i se poate defini o seciune de
excitare pentru fiecare nivel n parte. Cunoaterea seciunilor inelare este foarte important n
reaciile cu neutronii rapizi, dat fiind c pierderea de energie la ciocnirile elastice ale neutronilor cu
nucleele elementelor grele este neglijabil. n detecie procesul se utilizeaz rar.
Captura radiativ. Aceast reacie este posibil pentru toi nuclizii, dar seciunile pot fi
apreciabile pentru nuclee grele, la energii mici ale neutronilor. Seciunea poate prezenta n regiunea
neutronilor epitermici numeroase rezonane, iar pentru neutronii termici are cunoscut
ct
comportarea: n , unde v este viteza neutronilor. Energia care poate fi emis la captura
v
radiativ este energia de legtur a neutronului final n nucleul compus, plus energia cinetic total
n SCM.
n loc s se reemit neutronul, nucleul compus revine n starea fundamental prin emisia
uneia sau mai multor cuante Intensitile relative, posibilitatea strilor izomere, depind de
proprietile acestor stri excitate (energie, spin, paritate). De exemplu pentru energia de 0,025 eV
seciunea de captur n 12C este mic, 3,4 + 0,2 mbarn i variaz dup legea 1/v. Datorit seciunii
mici de captur 12C foarte pur este utilizat ca element moderator n reactoarele cu uraniu natural.

3.5 Metoda activrii n detecia neutronilor

n majoritatea cazurilor elementele aprute n urma capturrii neutronilor sunt - i


radioactive, din cauza excesului de neutroni. Se spune c materialele care conin aceste elemente au
fost activate. Astfel dac se introduce o plcu de fier n flux de neutroni termici apar nuclee
radioactive n urma capturii neutronilor de ctre izotopul 58Fe. Se pot detecta dou grupuri de
radiaii cu energiile maxime de 0,27 MeV i respectiv 0,46 MeV i cuante cu energia de 1,29
MeV i 1,099 MeV.
Msurtorile privind intensitatea i energia radiaiilor i emise de ctre elementele
devenite radioactive conduc la aflarea unor caracteristici care privesc fie fluxurile de neutroni, fie
materialele iradiate. Metoda general poart numele de activare cu neutroni i este larg utilizat att
n problemele de detecie a neutronilor ct i n analiza diverselor materiale. Activarea cu neutroni a
unei foi ntr-o regiune oarecare a unui ansamblu critic, apoi extragerea i transportul ei la o
instalaie de detectare a radiaiilor i este o metod de baz n fizica neutronilor. Schema
utilizrii metodei este urmtoarea. O prob solid de dimensiuni mici, care poate avea diverse
forme, foi subiri, discuri, fire, sfere, etc. i conine izotopul ZA X este introdus n flux de neutroni
i inut un timp ta numit timp de activare. Presupunem c n prob are loc reacia de captur
Z X n , Z X i c nuclidul Z X este i radioactiv. Proba este transportat din zona activ
A A 1 A 1 -

pn la detector ntr-un timp tr (timpul de rcire). ntr-un timp t se detecteaz radiaiile (sau
emise de prob. n multe msurtori este necesar integrarea pe un ntreg domeniu de energie al
neutronilor i pe timpii de activare, rcire i detecie. Dar avantajul acestei detecii este preul de
cost redus al instalaiilor, dimensiunile mici ale foielor, insensibilitatea la fondul din zonele
active, lipsa unor conexiuni electrice (ceea ce poate fi o caracteristic pozitiv important n condiii
de mediu foarte grele, cum ar fi temperaturi ridicate, presiuni mari, umiditate etc.). Foie din diverse
substane pot fi introduse n locuri n care dimensiunile, condiiile de fond sau mediu nu permit
91
introducerea unor contori. Selectarea foielor pentru activare depinde de spectrul i densitatea
fluxului de neutroni, tipul i energia particulelor i pe care dorim s le nregistrm, timpul de
intrare i condiiile de mediu. Cele mai multe materiale sunt activate de neutroni termici sau de
rezonan, n captura radiativ. Alte reacii de activare de prag, de tipul (n, p), (n, ) sunt folosite
pentru detectarea neutronilor rapizi.
Pentru a fixa ideile s presupunem c o prob ce conine elementul ce se activeaz ZA X a
fost pus n fluxul (n/cm2 sec) de neutroni termici. Dac notm cu n0 numrul de nuclee din
unitatea de volum i cu seciunea de activare cu neutroni termici, atunci n volumul V al probei n
timpul dt, apar dN1 nuclee ZA1 X radioactive; din acestea n timpul dt se dezintegreaz dN2 nuclee:
m N Av
dN 1 n 0 v dt dt
A (3.111)
dN 2 N dt
unde: m - este masa probei (cantitatea de izotop ZA X )
NAv- numrul lui Avogadro
A - numrul de mas
- constanta de dezintegrare
N - numrul de nuclee radioactive din prob.
Variaia numrului de nuclee radioactive n timpul dt este:
m N Av
dN dt N dt (3.112)
A

Integrnd aceast ecuaie diferenial prin metoda variaiei constantelor, de la 0 pn la timpul ta de


activare, obinem:
m N Av
NA 1 exp ta (3.113)
A

Numrul de nuclee radioactive care rmn dup timpul t, msurat din momentul scoaterii
probei este:
N N A exp t (3.114)
iar activitatea probei la momentul t este:
dN
N A exp t (3.115)
dt
Numrul de nuclee care se dezintegreaz n intervalul (tr, tr+t) este:

t r t
m N Av
N dt 1 exp ta exp tr 1 exp t (3.116)
tr
A


Numrul de particule detectate N sau N va fi proporional cu N dat de relaia
(3.116). Factorul de proporionalitate va depinde numai de schema de dezintegrare a nuclidului
A 1
Z X i de geometria prob detector.
Din relaia (3.116) se vede c, pentru a folosi metoda, seciunea de activare i timpul de
0,698
njumtire T1/ 2 trebuie s fie suficient de mari, astfel nct dup timpul de rcire tr,

numrul de particule detectate n t s fie semnificativ statistic. Totui caracteristicile
izotopului radioactiv ( i T1/2) i timpii ta, tr, i t trebuie astfel alei nct s nu ridice probleme
speciale de protecie sau legate de rezoluia temporar a detectorilori . n practic se folosesc
timpi de njumtire de la ordinul minutelor pn la ordinul zilelor. O cerin pentru aceti detectori
este puritatea materialului iradiat. Activitatea impuritilor poate da interferene nedorite; uneori
acestea pot fi evitate prin alegerea timpilor de iradiere i rcire. Este preferat detectarea radiaiilor
92
pentru c acestea sunt monoenergetice, iar msurtorile nu sunt afectate de fenomene de
retromprtiere i absorbie specifice radiaiilor . Probele trebuie preparate n funcie de condiiile
de mediu i de flux. Astfel, dac temperatura este ridicat la locul activrii nu pot fi folosite
materiale cu temperatur de topire cobort. Dac seciunea de absorbie a materialului utilizat
pentru metoda activrii este mare se pot prepara aliaje nct componenta de baz s se activeze ct
mai puin i timpul ei de njumtire s fie ct mai mic. Dimensiunile probelor pot varia dup
sensibilitatea i rezoluia care ne este cerut. Diametrul tipic este de ordinul centimetrilor iar
grosimea de ordinul fraciunilor de mm. Tabelul 3.7 rezum caracteristicile cele mai importante ale
unor nuclizi la producerea foielor pentru activare, utilizate la detecia neutronilor termici i de
rezonan.
Tabelul 3.7. Elemente utilizate la detectorii de activare

Elementul i Abundena (0,025eV) Rezonane T1/2 Radiaiile principale.


reacia izotopic principale Energia.
(%) (barn) (eV) (MeV)
197
Au(n, Au
198 100 98,8 4,91 2,7 d

59
Co(n, 60 mCo 100 16,9 132 10,5 m IT 0,59 (99%)
59
Co(n, 60Co 20,2 2,26 a

63
Cu(n, 64Cu 69,1 4,4 580 12,8 h
65
Cu(n, 66Cu 30,1 1,8 5,1 m

164
Dy(n, 165Dy 28,18 2000 1,3 m IT 0,108
164
Dy(n, 165Dy 800 139,2 m

113
In(n, 114In 4,23 56 50 d IT 0,19 numeroase linii
113
In(n, 114In 2 72 s
115
In(n, 116mIn 95,77 160 1,46 54 m
115
In(n, 116In 42 14 s
55
Mn(n, 56Mn 100 13,2 337 2,58 h 0,845 (99%)

Detectorii Hilborn.
n acest paragraf ne oprim asupra unei adaptri a metodei activrii n tehnica msurrii i
anume a detectrii fr alimentare exterioar de tip Hilborn. Acetia pot msura fluxuri de neutroni
n condiii de temperatur nalt (pn la 7000K), flux intens de radiaii , fluxuri intense de neutroni
de 1013 n/cm2sec i mai mult. Au un rspuns linear ntr-un domeniu larg de variaie a fluxului de
neutroni, dimensiuni mici, robustee, iar rezultatele se pot interpreta uor. Principiul de funcionare
este urmtorul. n flux intens de neutroni se pune o camer cilindric cu dielectric ntre electrozi
(figura 3.33).

Fig. 3.33. Schema unui detector de tip Hilborn

93
Electrodul central, emiterul, este fcut dintr-un material care se activeaz mult mai puternic
dect colectorul. Ca rezultat al captrii neutronilor n electrozii detectorului apar elemente
radioactive Radiaiile smulg i ele electroni din substana detectorului. Ca rezultat electronii
zboar n toate direciile n incinta acestei camere, fiind colectai de electrozi. Se pot alege astfel
materialele, din care sunt fcui electrozii i dimensiunile lor nct sarcina negativ colectat de
electrodul exterior s depeasc de mai multe ori sarcina colectat de electrodul central. Dac
punem colectorul la mas i emiterul la un instrument de msurare a curenilor slabi, putem s
msurm dup curent activarea, deci fluxul de neutroni. Cablul de legtur ntre detector i aparatul
de msur trebuie astfel ales nct el s introduc un fond ct mai mic n procesul de msurare.
Tipul descris de detector se ntrebuineaz pentru msurtorile n regim constant; constanta de timp
RC este cel puin de ordinul secundelor. Pentru msurtori legate de procese care se petrec n
fraciuni de secund este necesar ca dup detector (sau amplificator) s se intercaleze n lanul de
msur un element compensator care s considere semnalul detectorului i derivata sa ca funcii de
timp; constanta de timp a instalaiei este n acest caz de fraciuni de secund. Astfel de scheme pot
fi utilizate pentru reglarea automat a ansamblurilor critice, cu neutroni rapizi.
S facem o estimare a curentului emiterului. Numrul de neutroni absorbii n timpul dt de
m N Av dt
ctre emiterul de mas M este , unde este fluxul de neutroni i celelalte mrimi
A
au semnificaia cunoscut din formula (3.116). n acelai timp se dezintegreaz N dt nuclee
radioactive i sarcina transportat este e N dt . Dac notm cu f fraciunea de electroni
colectai, curentul va fi I f e N . n variaia numrului de nuclee radioactive din formula
I dN 1 dI
(3.112) punem N i i obinem valoarea fluxului:
f e dt f e dt

1 dI A
I (3.117)
dt m f e N Av

Pentru etalonarea detectorului sunt necesare msurtori n fluxuri cunoscute de neutroni.


Totui o asemenea etalonare nu se face dac se urmrete numai variaia fluxului de neutroni.
Obinuit materialul standard pentru emitor este Rh. Reacia de captur utilizat este:
103
Rh n 104 Rh
, 2,4 MeV , 42 sec (3.118)
104
Pd

Seciunea de activare a 103Rh, cu abundena natural de 100% este de 150 barn, pentru
neutroni de 0,025 eV. Pentru un emitor cu diametrul de 0,5 mm sensibilitatea este aproximativ 10-21
neutron 1 dI
A/ 2 / cm de lungime (vezi relaia fluxului n care se face 0 ). Curenii de scurgere
cm sec dt
prin conexiuni limiteaz fluxul minim de neutroni care poate fi msurat cu acest tip de detectori, la
aproximativ 109 n/cm2sec.
Reacii ale neutronilor cu emisie de particule ncrcate. Emisia de particule ncrcate n
reaciile de tipul (n, p) i (n, ) este posibil la interacia neutronilor rapizi cu nucleele, n reacii
endoterme. Pentru aceste reacii seciunea crete rapid cu energia, ncepnd de la energii de prag i
tinde ctre un nivel constant, cnd penetrabilitatea barierei coulombiene atinge unitatea. Seciunea
poate apoi s scad din cauza unor reacii competitive.
Pentru cteva nuclee uoare, indicate n tabelul 3.8 reaciile sunt exoterme. Energia de
reacie i energia cinetic se mpart n acest caz n procesele de reacie. Seciunile pentru cteva
reacii utilizate n detecia neutronilor sunt date n figura 3.34.

94
Fig. 3.34. Seciunea pentru reaciile cu neutroni cu producere de particule ncrcate (utilizate n
detecia neutronilor).
Prezentm n continuare civa detectori cu neutroni funcionnd pe baza acestor reacii.
Camerele de ionizare cu pereii acoperii cu bor sunt utilizate pentru msurtorile de flux la
ansamblurile critice.
Tabelul 3.8. Reacii ale neutronilor folosite n detecie

Reacia Q Abundena izotopic Seciune eficace


(MeV) (%) En = 0,005 eV
3
He (n, p) 3H 0,764 0,000137 5327 10
6
Li (n, ) 3H 4,786 7,52 940 4
10
B (n, ) 7Li (6,1%) 2,790 16,61 3837 9
10
B (n, ) 7Li (93,9%)
14
N (n, p) 14C 0,626 99,63 1,81 0,05

n figura 3.35 prezentm schema unei camere de acest tip compensat pentru radiaiile .

Fig 3.35. Schema unei camere de ionizare cu bor compensat pentru radiaii

O carcas din aliaje de magneziu conine dou camere, una cu electrozii acoperii cu o
substan bogat n bor (de obicei carbur boric (B2C) sau anhidrid boric (B2O3), circa 0,5
mg/cm2), mbogit pn la 96% n 10B i alt camer fr bor. Prima camer este sensibil la
radiaii ct i la neutroni, a doua numai la radiaii Cu electrozii conectai ca n figura 3.35
curentul provocat de radiaia este compensat. Tensiunea de compensare se alege ntr-un cmp de
radiaii simplu, fr neutroni. Cu compensare detectorul poate msura fluxul de neutroni de minim
102 n/cm2sec i 2 1010 n/cm2sec.
Aproape 94% din nucleele de 7Li aprute n reacia 10B (n, ) 7Li, sunt n stare excitat i
emit prompt cuante cu energie de 480 keV, care pot fi asemenea folosite n detecie, n sisteme n
care un strat de bor acoper un scintilator NaI(Tl). Contorii proporionali cu F3B se utilizeaz la o
presiune de 400 - 500 torr. La presiuni mai nalte, crete fondul i este necesar utilizarea unei
tensiuni mai nalte. Pentru creterea eficacitii de detecie a neutronilor borul este mbogit n 10B,
96% (abundena natural este obinuit de 19,8%). Caracteristicile tipice ale contorilor umplui cu
BF3, 3He i CH4 sunt date n tabelul 3.9.
95
Tabelul 3.9 Caracteristici ale contorilor proporionali, pentru neutroni

Tipul de contor Triflorur de bor Heliu-3 Metan


Caracteristici
Gazul de umplere BF3 (96% 10B) 3
H + amestec de stingere 94% CH4, 6% N2
Presiunea 400 torr 4 atm 2 atm
Diametrul catodului 2 cm 2,5 cm 5 cm
Diametrul anodului 0,005 cm 0,005 cm 0,005 cm
Lungimea sensibil 20 cm 20 cm 60 cm
Potenialul 1...2 keV 1...2 KeV 3...3,5 keV
Multiplicarea 20 20 20
Sensibilitatea pentru neutronii imp / sec imp / sec
termici 4 32
n / cm 2 sec n / cm 2 sec

3
H se utilizeaz n amestec slab cu moleculele organice; pentru stingerea descrcrii i
stabilirea multiplicrii, poate fi adugat, pentru creterea puterii de stopare a proceselor de reacie,
Ar sau Kr (ntre 10% i 20%). Se utilizeaz presiuni pn la 10 atm. Deasupra valorii de 4
atmosfere, eficacitatea intrinsec pentru neutronii termici este puin schimbat, dar presiunea nalt
este folosit la detecia neutronilor epitermici i rapizi. Dimensiunile folosite curent sunt: diametrul
ntre 6 mm i 10 cm, lungimea ntre 2,5 cm i 60 cm. Eficacitatea contorilor cu BF3 sau 3He scade
sub 0,01% pentru neutronii intermediari i rapizi. Eficiena poate fi crescut n acest caz
introducnd contorul n parafin sau polietilen. Un exemplu de astfel de detector este contorul cu
eficacitate constant prezentat n figura 3.36. Blocul de parafin n care se afl contorul cu BF3 sau
3
He este nconjurat de un strat de bor n nveli de cadmiu i de un strat exterior de parafin borat,
care mpiedic ajungerea n detector a neutronilor din alte direcii. Etalonarea detectorului se face
cu surse de neutroni calibrate. Se gsete c eficacitatea de detecie este constant ntr-un domeniu
larg de energii (fig.3.36 b). Scderea eficacitii pentru neutronii de mic energie, observat pe acest
grafic, se datorete mprtierii napoi a acestora; scderea observat pentru neutronii de mare
energie se datorete scprii neutronilor din blocul de parafin. n principiu, orice neutron care a
ptruns n blocul de parafin poate da semnal n detector. Din cauza absoriei n stratul de bor
nconjurtor eficacitatea absolut este relativ mic 0,1%.

Fig. 3.36. Detector pentru neutroni de eficacitate constant:


a) Schema de principiu;
b) Dependena eficacitii detectorului de energia neutronilor.

Reaciile nucleare ale neutronilor pot fi utilizate cu succes n spectroscopia neutronilor.


Astfel n cazul reaciei exoterme A (n, b) B, cu energia de reacie Q > 0 detectorul va da un semnal
proporional cu suma energiilor cinetice a produselor b i B:
E b E B Q E1 (3.119)
unde E1 este energia neutronilor.
Utilizarea metodei reaciilor nucleare prezint o serie de avantaje fa de metoda nucleelor
de recul. Condiiile pe care trebuie s le ndeplineasc substana ce conine nuclidul A sunt
urmtoarele:
96
1. pentru domeniul energetic al neutronilor detectai s avem o singur reacie exoterm;
2. seciunea de reacie s fie suficient de mare ntr-un domeniu larg de energii; condiia este
ndeplinit pentru nuclee uoare (figura 3.34); pentru nuclee grele seciunea este mult mai
mic, bariera coulombian mpidicnd emisia particulelor grele;
3. dependena de energie a seciunii de reacie s fie ct mai simpl;
4. energia de reacie Q s nu aib o valoare ridicat; astfel raportul maselor pentru neutronii
de energie E1 i E2 este:
V1 Q E1
(3.120)
V2 Q E 2
pentru Q raportul tinde ctre 1, adic nu este posibil selectarea celor dou
evenimente; pentru Q > 0 raportul tinde spre valoarea E1/E2; pentru reaciile endoterme
energia neutronilor poate fi msurat doar de la E E prag ;
5. substana s poat fi folosit pentru detecie; foarte utilizate sunt combinaiile gazoase ale
izotopilor din tabelul 3.8.
Unul din gazele cele mai folosite pentru camerele de ionizare utilizate n spectrometria
neutronilor este 3He. Gazul este uor de separat de alte amestecuri, ceea ce permite obinerea unui
detector de nalt calitate; se lucreaz n regim de colectare a electronilor pentru producerea
timpului mort. O camer sferic de mici dimensiuni este prezentat n figura 3.37 A; ea poate fi
folosit n msurtorile de seciuni n geometria sferic. Poate fi utilizat cu succes, datorit
dimensiunilor reduse n msurtorile la ansamblurile critice. n figura 3.37 B sunt prezentate
formele a trei spectre obinute cu camera de ionizare cu 3He (sau contor proporional), pentru
diverse energii ale neutronilor.

Fig. 3.37. A. Camera de ionizare sferic cu 3He .


B. Distribuia impulsurilor dup amplitudine n camera de ionizare cu 3He
iradiat cu neutroni: a) termici;
b) neutroni cu energia En = 0,4 MeV;
c) neutroni cu energia En = 1,2 MeV.

Pentru neutronii termici, se formeaz un pic; fondul din stnga sa se datorete efectelor de
scpare a produselor de reacie, din volumul sensibil al camerei (efecte de pereche). Lrgimea
picului este datorat n primul rnd efectelor de recombinare a ionilor i zgomotelor
preamplificatorului. Prin iradierea camerei cu neutroni rapizi monoenergetici, picul se formeaz mai
la dreapta. La stnga picului se vede n spectrele b) i c) o creast datorat mprtierii elastice a
neutronilor pe nucleele de 3He cu energia maxim de recul EHe 3/4 E1. Astfel dac energia E1 < 1
MeV, Ehe < 0,75 MeV i aceast creast nu depete picul neutronilor termici. Pentru msurtori
97
fcute cu neutroni monoenergetici, aceasta nu mpiedic prea mult interpretarea rezultatelor. n
schimb spectrul este dificil de interpretat cnd avem un spectru continuu sau prea multe grupuri de
energii. De aceea se prefer utilizarea spectrului cu 3He cnd energia neutronilor este sub 1 MeV.
V
Rezoluia energetic este diferit ca lrgime V a picului neutronilor termici este 0,08 unde
V
V Q este amplitudinea semnalului. Urmeaz V 0,08,Q 60keV . De aceea spectrul cu 3He
este utilizat n special pentru energii ale neutronilor mai mari de 60 - 100 keV.
S exemplificm utilizarea reaciilor nucleare n detecia neutronilor i cu sistemul produs de
firme productoare de prestigiu, care includ i electronica calibrat special astfel ca s se msoare
energiile produselor de reacie. n figura 3.38. a. este prezentat schema ntregului ansamblu de
detectare.

Fig. 3.38-3.39 Sistem spectrometric pentru neutroni: a) Schema de principiu


b) Spectrul neutronilor termici
Capul de detecie conine doi detectori cu semiconductori cu strat barier, montai fa n
fa ntr-o capsul cu 3He sau 6LiF. Pentru corecia de fond se utilizeaz un alt cap de detecie a
crui capsul este vidat. Perechile de produi care apar n reacia 3He (n, p) 3H, sau 6Li (n, t) 4He,
sunt detectai simultan de cei doi detectori. Semnalele lor sunt amplificate, formate i apoi sumate
pentru a produce un puls care este proporional cu energia neutronului plus energia de reacie.
Fondul este redus la minim datorit schemei de coinciden rapid i a condiiilor de prag impuse
astfel nct numai pulsurile care msoar un efect total, provenit de la reacia produs de un neutron
s fie analizate.
Detectori cu materiale fisionabile. Fisiunea este o reacie de o deosebit importan n
energia nuclear. Fragmentele de fisiune, pentru neutronii de energie mic, sunt asimetrice; un
fragment are masa mai mare, cellalt mai mic. n fisiunea termic, care este mult mai puin
probabil se pot emite i fragmente uoare. Produsele de fisiune sunt radioactive i cele mai multe
formeaz lanuri de dezintegrri nsoite de emisii , pn ajung la un nuclid stabil. Proprietile
reaciei de fisiune pot fi gsite n multe manuale i publicaii. Aici menionm cteva aplicaii ale
acestei reacii n detecie, spectrometria neutronilor, controlul ansamblurilor subcritice, msurarea
seciunilor de fisiune. La iradierea cu neutroni a unei camere de ionizare cu straturi subiri de
98
material fisionabil se nregistreaz semnalele electrice produse de fisiune. Acestea au o mare putere
de ionizare a gazului din camer. Cele mai utilizate substane fisionabile sunt 232Th, 238U, 235U,
237
Np, 239Pu. Fragmentele de fisiune cu energii de ordinul sutelor de MeV au o putere de ionizare
mare. Astfel semnalele produse de fragmentele de fisiune sunt discriminate foarte uor de semnalele
produse de particule , sau de alte particule de reacie. Grosimea stratului de material fisionabil se
alege mult mai mic dect parcursul fragmentelor de fisiune. Utilizarea unor straturi de grosime
comparabil cu parcursul fragmentelor de fisiune nu conduce la mrirea eficacitii de detecie i
produce de asemenea o nrutire a raportului fond-efect (un strat gros de material fisionabil
nseamn creterea numrului de particule ). Dei particulele au energia mult mai mic dect a
produselor de fisiune este posibil nsumarea impulsurilor mai multor particule i impulsul total
s devin comparabil cu cel al fragmentelor de fisiune. S estimm probabilitatea de nsumare a
particulelor presupunnd c numrul lor se supune distribuiei Poisson, c impulsurile sunt
dreptunghiulare i au o durat S presupunem c n camer se emit N particule pe secund.
N
Numrul de particule care produc semnal este . Probabilitatea ca la nregistrarea unei
1 N
particule n camer s apar, n intervalul , nc (j-1) particule este dat de distribuia Poisson.
Numrul de impulsuri pe secund, n care se suprapun j particule este atunci:
N
Nj p j 1 (3.121)
1 N
Pentru cazuri concrete trebuie ns studiat forma concret a impulsului i constanta de timp
RC a camerei. nsumarea particulelor poate deveni important pentru camere cu material
fisionabil cu timp de njumtire mic, n raport cu dezintegrarea Se utilizeaz camere umplute cu
gaz, cum ar fi metanul, pentru care viteza de transport a electronilor este mare. Astfel, pentru metan,
durata a impulsurilor poate fi scurtat pn la ordinul zecilor de nsec. Tot n sensul reducerii
fondului lucreaz i micorarea distanei dintre electrozii camerei. Dependena vitezei de
numrare pentru o iradiere constant, n funcie de pragul de discriminare trebuie s aib un platou
pentru straturi subiri de material fisionabil. Spectrul fragmentelor de fisiune are n acest caz
maxime n jurul valorilor de 40 MeV i 100 MeV. Pentru un strat gros spectrul fragmentelor de
fisiune este continuu i platoul la varierea pragului de discriminare nu mai exist.
n figura 3.40 se d modelul unei camere plane, la care electrodul central este o foaie
acoperit cu un strat subire de circa 0,1 mg/cm2 de material fisionabil: 235U sau 239Pu dac se
detecteaz neutroni termici. Gazul de umplere este argon pur la presiunea de 4 atm, n care
fragmentele de fisiune sunt complet stopate pe un parcurs de 1 mm. n felul acesta semnalele
fragmentelor de fisiune utile sunt bine discriminate de semnalele particulelor care nu sunt stopate n
camera cu volum sensibil foarte mic.

Fig. 3.40.Camer de ionizare cu material fisionabil: 1 - Camer cu perei metalici de presiune


(electrod exterior); 2 - electrod interior acoperit cu material fisionabil; 3 - tub de umplere; 4 - sudur
de etanare dup ncrcarea cu argon; 5 - izolator (etan); 6 - electrod de semnal.
Pentru msurtori speciale se pot utiliza camere cu strat de 0,1 mg/cm2 de 239Pu. De exemplu
se poate realiza o camer cu strat de 239Pu cu suprafaa de civa centimetri, cu distana ntre
99
electrozi de 1 cm. Camera este umplut cu argon la 1,5 atm. Tensiunea aplicat este de 300 V.
Numrul de particule n volumul sensibil este de circa 5 105 sec-1. Se realizeaz 0,3 suprapuneri
de 8 particule pe secund i 10-3 suprapuneri de 10 particule Pentru 8 suprapuneri energia
lsat n camer este de circa 20 - 25 MeV.
O sensibilitate sporit se poate obine pentru o camer n care materialul fisionabil se depune
pe dou spirale concentrice aezate la 0,5 mm una de cealalt. Stratul de uraniu mbogit atinge
0,25 mg/cm2. Spiralele cu un diametru de circa 3 cm i o nlime de acela ordin are o suprafa de
circa 300 cm2, acoperit cu 500 mg uraniu. Totui capacitatea elastic proprie a camerei este mare i
comparativ cu ali detectori, amplitudinea semnalului este mic.
Pentru nregistrarea neutronilor rapizi se utilizeaz camere cu 238U (pragul de circa 1 MeV),
239
U (pragul la 0,26 MeV), 237Np (pragul la 0,32 MeV), 232Th cu pragul la 1,5 MeV. Camerele de
fisiune cu prag se pot folosi n grupe, fiecare avnd electrodul central acoperit cu un alt izotop;
astfel se pot face determinri privind spectrul neutronilor.
3.6.Detectori radiotermoluminisceni ( TL) i radiofotoluminisceni (RFL)
Radiotermoluminiscena sau, mai pe scurt, termoluminiscena, prescurtat TL este
fenomenul fizic care const n popularea, prin iradiere cu radiaii ionizante, a unor centre active i
depopularea lor ulterioar prin nclzire , cu care ocazie energia acumulat n cristal este eliberat
sub form de radiaii luminoase. Numirea complet de radiotermoluminiscen subliniaz c energia
de activare este sub form de radiaii ionizante, iar cea de stimulare este termic; din motive de
comoditate, s-a generalizat denumirea prescurtat.
Termoluminiscena este o variant a fosforescenei. Materialele care posed aceast
proprietate poart numele de fosfori, iar datorit faptului c centrele active sunt stabile la
temperatura mediului ambiant i deci se conserv pn la nclzirea materialului, acestea au mai
fost denumite i fosfori de stocare(termoluminofori). Prin nclzire, un asemenea fosfor iradiat n
prealabil emite dou feluri de radiaii luminoase: cele de spectru termic, funcie de temperatur, n
cadrul procesului de incandescen (de regul n infrarou) i cele datorit luminiscenei, de energii
superioare (n vizibil sau ultraviolet). Numai acestea din urm sunt de interes dozimetric.
n figura 3.41 se reprezint schematic, folosind modelul benzilor de energie, principiul
fenomenului de radiotermoluminiscen. n prima etap, de iradiere, capcanele de electroni i de
goluri se populeaz datorit purttorilor de sarcin mobili eliberai prin ionizare (fig.3.41.a). n a
doua etap, cea de nclzire, depopularea capcanelor se produce, n principiu, prin dou mecanisme,
depinznd de stabilitatea centrelor active formate; fie capcana de electroni se depopuleaz i fotonul
TL este emis de ctre centrul V (fig.3.41. b), fie capcana de goluri este mai puin stabil i fotonul
este emis de ctre centrul F (fig, 3.41.c). n realitate, fenomenele sunt mult mai complexe,
cercetrile vor fi n stare s le elucideze n viitor.

Fig.3.41.Fenomenul de termoluminiscen: a)producerea centrelor active prin iradiere, adic


popularea capcanelor; b)depopularea capcanei de electroni; c)depopularea capcanei de goluri,E-
adncime capcan
100
Fie E energia capcanei de electroni, msurat ca adncime fa de banda de conducie. Aceasta
este energia ce trebuie furnizat de agentul de declanare, n spe cel termic. Cu ct capcana este
mai adnc, cu att ea se va depopula la o temperatur mai ridicat. Dac temperatura crete n
timp, capcanele se vor depopula succesiv, ncepnd cu cele mai puin adnci i apoi, treptat cele din
ce n ce mai adnci. Fluxul luminos emis n funcie de timp sau de temperatur va prezenta o
serie de maxime succesive, corespunznd depopulrii capcanelor de adncimi crescnde. Aceast
curb a fluxului luminos, n funcie de timp, fie de temperatur, a primit numele curb de strlucire.
n fig. 3.42 este reprezentat o curb de strlucire n funcie de temperatur TL (T), cu o
serie de maxime mi(Tmi).

Fig.3.42.Reprezentarea curbei de strlucire


Suprafaa de sub curba de strlucire:
T2
QTL TL dT (3.122)
T1

a primit denumirea de lumin integrat-nsumat. n realitate, att curba de strlucire ct i, n


consecin, suma luminii, conin i radiaia de spectru termic, care ns trebuie eliminat prin
filtrare. S presupunem c variaia n timp a temperaturii are loc dup o lege liniar:
T T , (3.123)
n care este o constant a sistemului de nclzire. Aspectul curbei de strlucire, valorile maximelor
mi i a absciselor acestora Tmi variaz n funcie de valoarea lui , suma luminii QTL rmnnd ns
constant.
Probabilitatea depopulrii unei capcane de adncime E, la o temperatur dat T, n unitatea
de timp, este:
p s exp E B T , (3.124)
n care s este un factor avnd dimensiunile unei frecvene, aflat n relaie cu frecvena de vibraie a
reelei cristaline, dar de valoare n general mai redus dect aceasta; kB este constanta Boltzmann.
Inversul probabilitii:
p 1 (3.125)
este durata medie de via a centrului activ de tipul respectiv. Rezult c i la temperatura ambiant
va avea loc o anumit depopulare, mai rapid pentru acei centri de adncime E mai mic. Acest
fenomen poart numele de regresie.
Dac n este numrul electronilor care populeaz capcanele la o temperatur oarecare curent
T, fluxul luminos va fi dependent de scderea acestui numr n unitatea de timp. n presupunerea
simplificatoare c avem de a face cu un singur tip de capcane, de aceeai adncime, i c nu are loc
recapturarea electronilor, rezult:
dn E
TL n p n s exp . (3.126)
dt k
B T
dT
Difereniala relaiei (3.123) va fi: dt

101
i apoi din (4.126) vom obine relaia:
dn
p dt , (3.127)
n
care, dup integrare va avea forma:
n 1 T
ln p dt , (3.128)
n0 T0
n care n0 reprezint populaia capcanelor la temperatura iniial T0, mrimea de interes dozimetric
n cele din urm, deoarece depinde direct de energia de activare cedat de radiaiile ionizante n
etapa iniial de populare.
Din relaia (3.126), i din (3.128), vom obine:
1 T
TL n0 p exp p dt (3.129)
T0
n care p este dat de relaia (3.124).
Ecuaia (3.129 denumirea de relaia Randall i Wilkins. Ea nu este direct utilizabil pentru
determinarea lui n0, dar arat c aria QTL este, n fond, proporional cu n0.Relaia lui Randall i
Wilkins, mpreun cu dezvoltrile ulterioare, au servit ns pentru evaluarea, cu aproximaii din ce
n ce mai bune, a parametrilor curbei de strlucire: adncimea capcanelor (E), valorile
temperaturilor la care au loc maximele (Tmi) etc., precum i a influenei lui asupra poziiei i
amplitudinii maximelor.
Construcia dozimetrelor termoluminiscente
Schema bloc a unei instalaii de dozimetrie TL este reprezentat n fig.3.43. Ea se compune
din dozimetrul propriu-zis, un fosfor cu acumulare, precum i un aparat de citire sau de msurare.
Dozimetrele TL propriu-zise se pot prezenta n mai multe forme. Una dintre ele este forma
pulverulent, care se porioneaz pentru msurri de ctre experimentator, se iradiaz n capsule sau
cutioare de plastic, iar pentru citire se transfer n tvie care se introduc n aparatul respectiv.
Aceast form ofer o mare flexibilitate, dar implic numeroase posibiliti de eroare.
O serie de firme i laboratoare produc dozimetrele TL presate din pulbere n formate
standard: pastile discoidale, baghete cilindrice, paralelipipezi, sferoizi, etc., cu dimensiunile de
civa mm. O alt form este cea a pulberii ncorporate ntr-o mas plastic, de exemplu
politetrafluoretilen (PTFE, teflon) sau cauciuc siliconic, dup care se realizeaz formate standard:
foi, discuri, benzi, etc. Formatele presate sau nglobate n plastic se preteaz foarte bine la realizarea
dozimetrelor individuale pentru supravegherea personalului expus profesional, dozimetre sub form
de casete, inele, brri sau montate ntr-o cartel tip legitimaie mpreun cu un cod de identificare
a purttorilor.

Fig.3.43. Schema bloc a unui termoluminimetru: 1-dozimetru TL cu nclzitor;2-filtru pentru


radiaia termic;3-filtru de band;4-fotomultiplicator;5-termocuplu;6-nregisrarea temperaturii;7-
surs nalt tensiune;8-progamator nclzire;9-amplificator i nregistrator de curent;10-sistem de
prelucrare a rezultatelor;11-incint etan de lumin
102
Pentru o mai bun reproductibilitate i posibilitate de folosire repetat, fosforul se
ncapsuleaz etan ntr-un mic recipient din sticl, n vid sau n atmosfer inert. nclzirea poate fi
intern, n care caz n interiorul tubului de sticl este prevzut un filament ale crui clapete sunt
trecute prin peretele acestuia, sau extern, cu un curent de aer cald sau prin radiaie.
Aparatul de citire cuprinde (fig.3.43):sistemul de nclzire i msurare (nregistrare) a
temperaturii, sistemul de detecie a fluxului luminos i sistemul de prelucrare a datelor i afiare a
rezultatelor. Uneori, aparatul asociat pentru msurarea TL este denumit termoluminimetru.
Sistemul de nclzire poate fi realizat n varianta intern (ncorporat dozimetrului) sau
exterioar acestuia. Sistemele interne constau de obicei dintr-un filament pe care se depune fosforul.
Cele exterioare sunt de o mai mare diversitate: cu cuptor electric, cu un curent de azot nclzit sau
cu radiaii infraroii. Este recomandabil ca n cazul dozimetrelor nencapsulate, n timpul nclzirii
asupra acestora s circule un gaz inert (azot, heliu).
Din cadrul sistemului de nclzire mai fac parte sursa de alimentare electric i termometrul,
de obicei cu termocuplu. Termometrul este cuplat la un nregistrator sau la sistemul de prelucrare a
datelor. Aparatele moderne dispun de un sitsem de programare a desfurrii nclzirii, cuprinznd
mai multe faze: prenclzire, msurare, revenire, rcire.
Dozimetrele trebuie cuplate termic cu nclzitorul ntr-un mod reproductibil, permind n
acelai timp schimbarea rapid a probelor. ntre suprafaa emisiv a probei i detectorul de lumin
se introduce un sitem de filtre, pentru rejecia radiaiei termice i, eventual, selectarea unei benzi
spectrale din radiaia termoluminiscent.

Fig.3.44.Dozimetre TL ncapsulate n sticl:a-fr nclzitor; b-c cu filament de platin; d-cu


nclzitor de grafit
Sistemul de detecie a fluxului luminos const de obicei dintr-un fotomultiplicator (FM)
electronic, dispozitiv bazat pe efectul fotoelectric i pe multiplicarea fotoelectronilor prin emisie
secundar. Fotomultiplicatorul este instalat, mpreun cu proba, ntr-o incint etan la lumina
ambiant dar n timp ce aceasta este nclzit FM este rcit pentru scderea semnalului de fond,
denumit i curent de ntuneric. Tipul de FM se alege n vederea adaptrii sensibilitii spectrale a
acestuia la spectrul radiaiei emise de fosfor. O surs de nalt tensiune stabilizat alimenteaz FM.
Curentul de ieire i este amplificat i reprezint mrimea de rspuns a sistemului dozimetric, fiind
proporional cu fluxul luminos TL.
Sistemul electronic de prelucrare a datelor efectueaz una sau mai multe dintre variantele de
msurare: msurarea unui maxim mi sau corespunztor imi, msurarea luminii integrate
QTL,precum i msurarea luminii integrate numai dintr-un interval de temperaturi selectate , trasnd
i forma ntregii curbe de strlucire,dac e cazul.
Msurarea unui maxim se face cu ajutorul unei scheme electronice care nregistreaz i
afieaz valoarea maxim a curentului FM, pentru o temperatur Tm programat. Cum, de regul,
fosforii TL prezint n curba de strlucire mai multe maxime, se pune problema alegerii celui mai
avantajos. El trebuie s corespund unei temperaturi Tm intermediare (200250) C, deoarece la
temperaturi mai mici i, deci adncimi reduse ale capcanelor, intervin erorile pricinuite de
103
fenomenul de regresie, iar la temperaturi mai mari se suprapune n mod suprtor radiaia termic.
De asemenea, este strict necesar stabilitatea vitezei de nclzire i a condiiilor de nclzire n
general, care influeneaz valorile mi si Tmi.
Odat ales un maxim potrivit, aceast variant are avantajul c evit erorile care ar putea fi
introduse de regresie sau de radiaie termic, asociate altor maxime, precum i acela c permite o
schem electronic nu prea complex.
Msurarea sumei luminii se realizeaz prin introducerea n schema electronic a unui circuit
de integrare. Avantajul principal al acestei variante este obinerea unei mrimi de rspuns direct
dependente de doz i insensibile la variaii ale condiiilor de nclzire. Aparatura pentru afiarea
digital este simpl i de uz curent. n schimb, o serie de maxime ale curbei de strlucire la
temperaturi sczute, afectate de regresie, precum i suprapunerea radiaiei termice la temperaturi
nalte, contribuie la mrirea erorilor.
Prin completarea schemei electronice cu o serie de circuite logice, se realizeaz msurarea
unei ferestre din suma luminii, ntre dou temperaturi potrivit alese, pentru eliminarea poriunilor
nedorite. Aceast variant ntrunete ntructva avantajele primelor dou.
Aparatele universale de cercetare sunt dotate uneori cu nregistratoare coordonate, care prezint
grafic ntreaga curb de strlucire.
Materiale termoluminiscente i proprietile lor dozimetrice
Materialele care prezint proprietatea de radioluminiscen (sau fosforii cu acumulare) sunt larg
rspndite n natur; se cunosc peste 2000 de minerale naturale care sunt termoluminiscente. Cele
care sunt folosite n dozimetrie sunt mult mai puine, datorit unei serii de cerine specifice, dintre
care menionm:
- O eficien sau sensibilitate ridicat, prin care nelegem raportul:
E
TL TL (3.130)
mD
n care ETL este energia emis sub form luminiscent, m masa fosforului, iar D doza absorbit
n aceasta. O valoare mare a lui TL presupune o concentraie ridicat a centrelor active, adic o
populaie n0 mare.
- O poziie convenabil a maximelor de emisie Tmi, deci o adncime convenabil a
capcanelor E. Se poate calcula c dac Tm = 100C, regresia reduce spontan populaia capcanelor la
jumtate n numai 3 ore, la temperatura ambiant de 20C. Durata de regresie la jumtate, sau de
semidepopulare, la aceeai temperatur, crete la 1 an pentru un maxim de 200C, depopularea la
aceeai temperatur, crete la 3 000 de ani pentru 300C i la 10 milioane de ani pentru 400C. Pe
de alt parte, Tm ridicat pune probleme de separare a radiaiei de luminiscen.
- Un spectru de emisie TL pentru care se dispune de FM i filtre corespunztoare, ceea ce
conduce la o band situat aproximativ ntre 300 i 500 nm.
- Posibilitatea de revenire, adic de reducere prin tratament termic a fosforului la starea
iniial dup efectuarea msurrii cu termoluminimetrul, cu aceleai caracteristici dozimetrice.
- Proprieti dozimetrice convenabile, ca de exemplu: independena de energie, echivalena cu
esutul sau cu aerul, liniaritatea rspunsului cu doza, independena de debit, reproductibilitatea,
insensibilitatea la diferite mrimi de influen etc.
- Domeniu ct mai extins al dozelor msurabile cu incertitudine redus.
- Proprieti convenabile de stocare i manipulare, preparare simpl i reproductibil, cost
redus.
Desigur c nu toate aceste cerine sunt simultan realizabile ntr-un grad nalt, dar se cunosc i se
utilizeaz cteva materiale TL care reprezint un compromis satisfctor. Aceti fosfori se clasific
n dou mari categorii: cu numr atomic efectiv Zef mic, deci mai apropiate de echivalena cu
esutul, i cu numr atomic efectiv mare.
Dintre fosforii TL cu Zef mic, deci mai apropiate de echivalena cu esutul, cel mai important
este fluorura de litiu LiF, iar dintre cei cu Zef mare fluorura de calciu CaF2 i, mai recent, sulfatul de
calciu CaSO4 (Dy sau Tm).
Proprietile dozimetrice ale fosforilor cu acumulare depind ntr-o foarte mare msur de o
serie de elemente prezente sub form de urme care joac rol de activatori sau inhibitori. Ca
104
activatori se folosesc n principal magneziul, titanul, unele pmnturi rare, dar i alte elemente.
Chiar i n cazul substanelor TL naturale sau considerate pure, proprietile depind de slabe
concentraii de impuriti cu rol de activatori, de aceea prepararea fosforilor cu proprieti
reproductibile este foarte dificil i se recurge la calibrare. Din aceleai motive, proprietile
menionate n tabelul 3.10 trebuie considerate informative, ele putnd varia simitor de la un
furnizor la altul.
Fluorura de litiu (LiF) este, pn n prezent, fosforul cel mai larg folosit n aplicaii, cel mai
amnunit studiat i cel mai frecvent produs n serie. Dozimetrele TLD-100 (SUA) i DTG-4
(RUSIA) constituie subiectul multor publicaii. Proprietile dozimetrice ale LiF sunt ns departe
de a fi ideale i este de bnuit c alte materiale o vor nlocui n viitor n poziia prioritar ce o
deine. Pentru utilizarea ca dozimetru TL, fluorura de litiu este preparat cu activatori, dintre care
principalul este magneziul. Au mai fost citai ca activatori mai ales titanul, dar i europiul, calciul,
etc.
LiF este o pulbere alb, microcristalin, stabil n aer, insolubil, inert i netoxic.
Dozimetrele se prezint sub form pulverulent, presat sau ncorporat n mas plastic. Curba de
strlucire, prezentat foarte simplificat n figura 3.45, prezint n realitate o form mult mai
complex, autorii indentificnd nu mai puin de 12 maxime ntre temperatura ambiant i 400C.
Dintre acestea, majoritatea au numai o importan teoretic, n scopuri dozimetrice folosindu-se mai
ales maximul al cincelea situat n jurul temperaturii de 200C. Maximele de temperaturi mai joase,
de ex. pn la 130C, sunt eliminate printr-o prenclzire. Citirea se face ridicnd temperatura peste
200C, de obicei la 230250C.
Dup citire i nainte de o nou folosire, este necesar un tratament termic de revenire, fr de
care dozimetrele TL cu LiF nu i recapt proprietile iniiale. Tratamentul de revenire standard
const ntr-o nclzire de o or la 400C, urmat de 24 ore la 80C. Pentru dozimetrele ncorporate
n PTFE, se limiteaz temperatura maxim de revenire la 300C, fr dezavantaje notabile. Dup
revenire urmeaz rcirea cu vitez controlat pn la temperatura ambiant, viteza de rcire
afectnd regsirea proprietilor dozimetrice iniiale.
Din cele de mai sus rezult c programul termic influeneaz n mod decisiv proprietile
dozimetrice ale LiF, de aceea calibrarea dozimetrului trebuie s se fac numai n condiiile unui
program riguros controlat i reproductibil. n fig. 3.46 este reprezentat programul de nclzire al
unui termoluminimetru industrial, pentru dozimetre LiF nglobate n teflon.
Dozimetrele cu fluorur de litiu prezint o regresie de cteva procente pe luna de stocare la
temperatura ambiant, valoare afectat negativ de umiditatea crescut.
Tabelul 3.10.Proprietile fosforilor
Denumirea Activatori Sensibil1 Tm (C) (TL) Zef Domeniu Regresie Depend.2
relativ (nm) (Gy) Energie
LiF Mg, Ti 1 195 400 8,2 510-5 103 10% /lun 1,3
MgB4O7 Dy 7 210 480,570 8,4 - 10% /2luni 1,5
Li2B4O7 Mn 0,4 210 600 7,4 10-4 103 10% /lun 0,98
Li2B4O7 Cu, Ag 1 185 368 7,4 510-5 104 10% /lun 0,98
Li2B4O7 Cu 8 205 368 7,4 - 9% /2 luni 0,98
CaSO4 Tm 3,2 210 452 15 10-6 103 10% /lun 11,5
CaSO4 Dy 38 210 480,570 15 10-6 103 3% /lun 11,5
CaSO4 Mn 70 110 500 15 10-6 103 60% /zi 11,2
CaF2 Dy 16 200 480,570 16 10-6 103 12% /lun 15,6
CaF2 Mn 5 260 500 16 10-6 103 10% /lun 15,4
CaF2 Natur. 23 260 380 16 10-5 103 - 14,5
Mg2SiO4 TB 53 195 552 11 10-6 103 3% /lun 4,5
BeO - 3,1 180 220 200 400 7,2 10-4 103 5% /lun 0,87
Al2O3 - 5 250 425 10,2 10-5 103 5% /2 spt. 4,5
1
Fa de LiF considerat unitate.
2
Raportul rspunsului la 30 keV i 1 MeV.
105
Caracteristica de rspuns a lui LiF n funcie de doza absorbit prezint o zon de liniaritate,
urmat de una de supraliniaritate (peste cca 10 Gy), apoi de saturaie i, n sfrit, de deteriorare
permanent a proprietilor la doze foarte mari (vezi fig.3.45 ).

Fig.3.45.Curbe de strlucire pentru materiale termoluminiscente


Msurarea dozelor la limita inferioar a domeniului pretinde o serie de precauii , ca de exemplu
rcirea fotomultiplicatorului, modularea fluxului luminos, evitarea triboluminiscenei (produs prin
frecare), splarea camerei de nclzire cu un curent de gaz inert etc. Dependena de debit a
rspunsului este practic neglijabil. Dependena de energie, reprezentat n fig. 3.48, prezint o
cretere moderat de sub 100 keV, care poate atinge 30 ... 35 % peste valoarea de la 1 MeV.

Fig.3.46.Program de nclzire pentru un dozimetru LiF: 1.preclzire ;2.citire;3.revenire ;4.rcire


106
Fig.3.47.Rspuns fosforilor LiF i CaF2(Mn)la expunerea cu radiaii gama ale Co-60.
i aceast cretere poate fi aplatisat, pe seama reducerii ntr-o oarecare msur a sensibilitii , prin
amestecarea LiF cu alte materiale, neluminicente, de Zef mic.
Uneori acest rol de matrice l joac masa plastic, alteori se introduce n amestec Li2Co3 n
proporie de 35%.
Dependena rspunsului de energie este folosit pentru determinarea calitativ a spectrului
de energie al radiaiilor, fie prin metoda ecranelor (filtrelor), fie prin cea a comparrii rspunsului a
doi detectori TL, cu Zef mic i respectiv mare. Alte rafinri ale dozimetriei TL cu LiF includ
sensibilizarea prin iradiere, precum i procedura de fototransfer, care urmrete s dea o anumit
posibilitate de repetare a citirii.

Fig.3.48.Variaia rspunsului cu energia fotonilor


107
Florura de calciu (CaF2) este de asemenea un fosfor rspndit n dozimetria TL. Iniial s-a
utilizat mineralul natural, cunoscut i sub denumirea de fluorit; n prezent se utilizeaz mai mult
varianta preparat sintetic i activat cu mangan. Se citeaz de asemenea folosirea ca activator a
disprosiului.
Curba mineralului natural prezint mai multe maxime, pe cnd cea a fosforului sintetic, de
obicei, numai unul singur, la temperatur relativ ridicat (260 0C sau chiar mai mult, vezi figura
3.45). Fenomenul de regresie nu este pronunat , fiind de ordinul a 6%, n prima zi, dar stabilindu-se
apoi pe la 10 ... 12 % , pe timp mai ndelungat.
Domeniul de doze msurabil este similar cu cel corespunztor LiF , cu excepia lipsei
fenomenului de supraliniaritate.
Toate aceste avantaje coexist ns cu un dezavantaj important: variaia marcat a
rspunsului cu energia , mai ales n domeniul energiilor mici, sub 100 keV. Creterea sensibilitii
atinge, la 25... 30 keV , 1500% (fig.3.48). Reducerea acestui efect se face prin utilizarea unor filtre
compensatoare metalice, care absorb selectiv energiile joase, compensnd astfel creterea
sensibilitii: filtrele introduc ns o dependen a rspunsului de direcia de inciden a radiaiei.
Sensibilitatea dozimetrului CaF2 este independent de debitul dozei.
Sulfatul de calciu ( CaSO4) este de asemenea studiat pentru a fi utilizat ca fosfor TL, ns
rspndirea sa n practic este mai redus. O prim variant de preparare folosea ca activator
manganul. Fosforul CaSO4 (Mn) se poate obine sub dou forme: pulverulent i de monocristale.
Curba de strlucire (fig.3.45) prezint un maxim foarte pronunat n jurul temperaturii de
100 C, caracterizat i printr-o eficien TL ridicat, conform relaiei (3.130). Aceste date se
completeaz cu o adncime sczut a capcanelor , de unde rezult i avantajele acestui fosfor. Ca
principal avantaj este posibilitatea msurrii dozelor foarte sczute, n domeniul 10-6 Gy sau chiar
mai puin, sulfatul de calciu activat cu mangan fiind cel mai sensibil fosfor TL. Pe de alt parte,
exist dezavantajul unei regresii puternice (vezi fig.3.49) , care impune aplicarea unor corecii
laborioase. n plus, regresia pronunat atrage dup sine o dependen a rspunsului de debitul
dozei, deoarece pe msur ce unele capcane se populeaz datorit iradierii, altele se depopuleaz
spontan la temperatura ambiant. Tot datorit regresiei puternice, iradierea cu debite mari, timp mai
ndelungat, provoac apariia fenomenului de saturaie.
Pentru a compensa aceste dezavantaje, s-a ncercat gsirea altor activatori: n primul rnd
samariul, dar i disprosiul sau tuliul. CaSO4 (Sm) prezint o curb de strlucire cu trei maxime,
dintre care unul la temperatur nalt, circa 4000C. Un tratament de prenclzire este necesar, pentru
tergerea maximelor de temperaturi mai joase. Cu aceast condiie, fosforul nu mai prezint
regresie.

Fig 3.49 Regresia semnalului n funcie de timpul scurs ntre iradiere i msurare pentru
CaSO4(Mn):1-monocristale;2-pulbere.
108
n ultima vreme, CaSO4 (Tm) dar, mai ales CaSO4 (Dy) au atras o deosebit atenie.
Ultimul prezint o serie de proprieti favorabile : sensibilitate mare, regresie mic, etc., dar
rspunsul variaz destul de marcat cu energia, dezavantaj compensat prin filtre. n plus, CaSO4 (Dy)
poate fi sensibilizat prin metoda de mai sus pentru LiF.
Alte materiale cercetate i utilizate cu succes ntr-o serie de aplicaii dozimetrice, datorit
unor avantaje particulare, sunt: sticla alumino-fosfatic, boratul de litiu i ali tetraborai ai
metalelor alcalino-pmntoase, oxidul de beriuliu, oxidul de aluminiu, silicatul de magneziu,
fluorura de magneziu i multe altele. Efectul TL a fost pus n eviden i n cazul unor polimeri
organici, dintre care un policarbonat a fost studiat n vederea dozimetriei la doze mari.

Aplicaii ale dozimetriei termoluminiscente


Sistemele de dozimetrie TL, cuprinznd dozimetrele propriu-zise i termoluminiscente
asociate se pot clasifica n trei mari grupe, dup destinaia lor: sistemele de utilizare n cercetare,
cele pentru dozimetria de rutin, n special clinic, precum i cele pentru dozimetria individual de
mas, pentru verificarea radioproteciei personalului expus profesional.
Pentru utilizarea n cercetare se realizeaz sisteme cu posibiliti largi, la care se pot folosi
mai muli fosfori diferii.
Sistemele pentru dozimetria de rutin sunt de regul specializate pentru un anumit fosfor (de
ex. LiF), precum i pentru un anumit tip sau cteva tipuri constructive ale dozimetrelor.
Sistemele dedicate dozimetriei individuale pun accentul pe automatizare, reproductivitatea i
productivitatea msurii (program de nclzire de scurt durat). Asociat cu luminimetrul este i un
subsistem de identificare, pe baz de cod a persoanei purttoare.
Principalele aplicaii prezente ale dozimetriei TL rmn n domeniul dozimetriei clinice,
unde se folosesc fosfori ct mai echivaleni cu esutul, n principal LiF, precum i domeniul
dozimetriei individuale n scop de radioprotecie. Alte aplicaii mai mult sau puin corelate cu
dozimetria propriu-zis, includ: datarea obiectelor de interes arheologic, influena iradierii asupra
unor polimeri, etc.
Termoluminiscena fiind o metod dozimetric esenialmente relativ, operaia de calibrare
are o importan deosebit. Ea se face prin comparare cu alte metode considerate absolute, ca de
pild prin ionizare sau calorimetrie. n cazul specific al dozimetriei TL calibrarea capt un rol i
mai mare, datorit urmrilor a dou fenomene : dependena rspunsului de particularitile
termoluminimetrului folosit (program de nclzire, caracteristicile FM) i variaiile proprietilor
fosforului chiar n cadrul aceleiai arje. De asemenea, repetarea frecvent a calibrrii se impune n
cazul fosforului cu memorie la care revenirea la condiiile iniiale dup mai multe iradieri, sau
dup o iradiere cu doz mai mare este dificil.
Radiofotoluminiscena (RFL) este fenomenul fizic prin care un corp solid, iradiat n
prealabil, prezint efectul de fotoluminiscen, manifestat prin aceea c substana stimulat cu o
lumin ultraviolet, reemite lumin de lungime de und mai lung. O definiie mai veche se refer
la faptul c radiofotoluminiscena, spre deosebire de fotoluminiscen n general, se manifest dup
iradierea unor corpuri iniial neluminiscente. Definiia actual, care ine seama de faptul c exist
totui o fotoluminiscen de fond, redus cantitativ, i n absena iradierii, precizeaz c RFL const
n crearea, prin iradiere, a unor centre fotoluminiscente noi, cvasistabile.
Prin comparaie cu termofotoluminiscena, RFL prezint similitudini, dar i deosebiri. n
ambele cazuri, energia de activare este furnizat de radiaiile ionizante, energia de stimulare este
ns, n cazul RFL, furnizat de iluminarea cu radiaii ultraviolete. Centrele active excitate n UV re-
emit prompt o lumin vizibil (oranj-roietic) dar, n condiii normale de msurare, nu se
depolueaz. Ca urmare, RFL st la baza unei metode dozimetrice prin care centrele nu se anihileaz
n procesul de msurare, ceea ce permite citirea repetat, de ori cte ori dorim, a unui dozimetru.
n esen RFl este deci o fluorescen .
n figura 3.50 este prezentat schematic mecanismul RFL, n cadrul modelului benzilor de
energie. Prin ionizarea provocat de iradiere, electronii eliberai din banda de valen ajung n banda
de conducie; de aici ei sunt captai de capcanele create de prezena activatorilor, dnd apoi natere
unor centre FL, i ntr-o etap ulterioar, RFL. Fcnd pentru moment abstracie de fenomenul de
regresie, centrele RFL sunt stimulate prin iradiere n UV i re-emit n vizibil fr a depopula.
109
Dup cum vom arta detaliat, n paragraful urmtor, materialele RFL sunt sticle dopate cu
activatori, deci transparente. Dup cum se arat n figura 3.51, acestea prezint unele benzi de
absorbie noi, sau se lrgesc cele existente. La stimularea cu UV, peste care se adaug componenta
mprtiat a radiaiei de stimulare, iar pe de alt parte, n vizibil. Prin filtre de separare, se extrage
numai radiaia de fluorescen n vizibil, care reprezint n esen mrimea de rspuns a
dozimetrului RFL.

Fig.3.50.Mecanismul de radiofotoluminiscen.

Fig. 3.51. Spectrul de absorbie i emisie ntr-o sticl RFL : 1.Spectrul de absorbie nainte de
iradiere; 2.Spectrul de absorbie dup iradiere; 3.Spectrul de emisie RFL

Aceasta este aproximativ proporional att cu doza ct i cu fluxul luminos (UV) de


stimulare :
RFL=RFLUVD (3.131)
110
n care RFL este o eficien similar cu cea definit prin relaia (3.130).
Cu toat existena filtrelor, o anumit radiaie de fluorescen care nu este generat prin
iradiere este totui detectat simultan cu RFL, dnd natere unui semnal iniial sau de fond pD.
Prin msurarea acestui component, sistemul dozimetric nregistreaz o doz iniial, denumit i
predoz, pD, care trebuie sczut din mrimea msurat pentru a obine doza real :

pD
pD (3.132)
RFL . UV
O particularitate a dozimetriei prin RFL este variaia n timp a semnalului util RFL, dup
iradierea cu radiaii ionizante. Msurile repetate asupra aceluiai dozimetru, principal posibile n
cazul acestei metode, nu dau totui acelai rezultat, deoarece exist o cinetic a semnalului,
denumit i acumulare, iar ulterior o descretere, cunoscut ca i n cazul metodei fotografice sau
XX prin TL - sub numele de regresie. Cinetica semnalului RFL este foarte complex, depinznd de
muli factori: temperatura de stocare, concentraia activatorului Ag, compoziia sticlei de baz, TLE
al radiaiei ionizante etc. Cinetica semnalului se explic prin procesele de transfer al electronilor din
capcane n centrele FL, din acestea n centrele RFL i de aici fie napoi, fie n banda de valen
(vezi i fig. 3.50 ). Cu toate ncercrile fcute, pn n prezent nu exist o teorie satisfctoare a
acestei cinetici. Din fericire, au fost gsite mijloacele experimentale pentru limitarea variaiilor
semnalului i deci reducerea incertitudinii de msurare care decurge din acestea.

Construcia dozimetrelor i a aparaturii asociate


Materialele radiofotoluminiscente utilizate n dozimetrie prezint o varietate mai mic dect
cele termoluminiscente; ele sunt practic variantele aceluiai material: sticla fosfatic dopat cu
argint. Dup cum rezult i din tabelul 3.11, variaiile se refer mai ales la procentul de activator Ag
i la unele elemente de adaos.
Primele sticle folosite au fost cele cu Zef mare, produse n SUA, care ns se caracterizau
printr-o predoz ridicat i foarte pronunat dependen a rspunsului de energie. Ulterior, sticlele
produse au prezentat proprieti mult mbuntite. Principalele cerine puse n faa materialelor
RFL sunt:
o predoz redus, deoarece variaiile acesteia reprezint contribuii la eroarea de
msurare;
o sensibilitate sau eficien RFL ct mai ridicat;
o dependen de energie redus;
o stabilitate bun la agenii mediului ambiant, n timpul iradierii i stocrii;
o cinetic favorabil , caracterizat printr-o cretere rapid i o regresie lent sau nul.
Dozimetrele propriu-zise se prezint sub form de cuburi, paralelipipezi, sau baghete
cilindrice din sticl, de obicei ncapsulate. Capsula sau nveliul joac mai multe roluri: protecia
mpotriva unor ageni de mediu (de ex. lumina solar bogat n UV), identificarea purttorului n
cazul dozimetriei personalului dar, mai ales, atenuarea variaiei rspunsului cu energia, problem
asupra creia vom reveni n paragraful urmtor.
Aparatul asociat de msurare, denumit i fluorimetru, (fig.3.52) cuprinde o parte de generare
a radiaiei UV de stimulare, una de fixare a sticlei dozimetrice i o a treia de msurare a mrimii de
rspuns. Ca generator de radiaii UV se folosete de obicei o lamp cu vapori de mercur sub
presiune, care emite pe = 365 nm, asociat cu un filtru potrivit. Sistemul de fixare a sticlei
dozimetrice trebuie s fie etan att la lumin ct i la praf sau alte impuriti care ar putea murdri
sticla, provocnd fluorescena suplimentar pD necontrolat. Radiaia RFL este preluat de obicei la
900 fa de direcia de inciden a radiaiei de stimulare, pentru a reduce radiaia UV mprtiat ,
apoi este filtrat printr-un sistem de filtre cu banda de trecere situat dincolo de 500...600nm
(compar cu fig.3.51) i recepionat de un fotomultiplicator electronic, ales ca s aib sensibilitatea
maxim n gama de lumini de und de interes. Curentul acestuia este amplificat i indicat pe un
instrument.

111
Fig.3.52.Schema bloc a unui fluorimetru:1-surs UV;2-filtru UV;3-sticl dozimetric;4-filtru
vizibil;5-fotomultiplicator; 6-sursa de nalt tensiune;7-amplificator;8-instrument indicator.

Dozimetria prin RFL este o metod relativ. Calibrarea fa de o metod absolut, de obicei
cea prin ionizare, se impune datorit dependenei mrimii de rspuns de fluxul UV de stimulare, a
nereproductibilitii sticlelor dopate, a influenei cineticii i factorilor de mediu. Suplimentar,
aparatele de msur sunt dotate cu mijloace proprii de calibrare i testare care constau dintr-o sticl
fluorescent, de ex. activat cu samariu sau mangan.
O variant mai pretenioas folosete ca surs UV un laser pulsat. n acest caz, forma
pulsului de semnal RFL emis de dozimetru permite o mai bun discriminare ntre RFL i pD i, n
consecin, o coborre a limitei inferioare a domeniului de doze msurabile.
Procedura de msurare dup expunerea la radiaii ncepe cu splarea sticlei dozimetrice.
Deoarece orice urm de murdrie, praf, umezeal, reziduuri grase sau amprente digitale etc. pot
contribui la fluorescena simulat de iradierea n UV i deci la erori, s-a acordat atenie deosebita
splrii i manipulrii dozimetrelor.
Pentru mbuntirea cineticii, se poate aplica un tratament termic de stabilizare (de ex. 15
min. la 1500C), care accelereaz creterea semnalului, ce are loc practic complet n timpul
tratamentului, reducnd n acelai timp regresia la valori neglijabile.
Pentru tergerea, adic reducerea la o indicaie egal cu predoza, se aplic un tratament
termic de revenire la 400C timp de circa o jumtate de or.
Proprieti dozimetrice
Domeniul de msurare al dozimetriei prin RFL este extins, cuprinznd peste ase ordine de
mrime: de la fraciuni de mGy la sute de Gy. Exist ns probleme la ambele limite ale domeniului.
Astfel, la limitarea dozelor mici, principala surs de eroare este instabilitatea predozei.
Desigur, dac valoarea predozei este determinat n prealabil i se aplic o corecie
corespunztoare, se pot msura doze mai mici dect predoza. Stabilitatea predozei depinde att de
proprietile materialului ct i de acurateea de splare i manipulare. Alte surse de eroare care
trebuie evitate sunt: variaii ale dimensiunilor sticlei, nereproductibilitatea poziionrii n
fluorimetru etc.
La doze mai mari, circa 100 Gy, apare neliniaritatea rspunsului, datorit fenomenului de
saturaie. Saturaia este provocat n principal de apariia fenomenului de colorare a sticlei, folosit
de altfel i acesta n dozimetrie.
Dozimetria prin RFL se caracterizeaz prin independena rspunsului de debitul dozei. n
schimb, exist o dependen pronunat a rspunsului cu energia n domeniul energiilor joase, cu un
maxim de la 30 ... 40 keV. Acest efect se explic prin numrul atomic Zef al sticlelor dopate, mai
mare dect al aerului sau apei. Reducerea Zef i deci a creterii rspunsului la energii joase se poate
obine pe contul reducerii concentraiei de argint, dar aceasta are alte efecte nedorite, ca de ex.
asupra cineticii semnalului.
O alt cale utilizat intens, de compensare a variaiei rspunsului cu energia, const n
utilizarea filtrelor. Pentru a aplatiza curba rspunsului cu energia au fost imaginate filtre sofisticate,
112
din cele mai multe materiale (de ex. tantal, staniu i politetrafluoretilen, sau alam i plumb ),
prevzute cu orificii. n acest fel, rspunsul s-a aplatizat pn la 60 ... 80 keV, variaia reducndu-se
sub 10% i la 45 keV. Dar folosirea filtrelor compensatoare introduce o nedorit dependen de
direcia de inciden a radiaiei ionizate. Pentru a minimaliza i acest efect, au fost proiectate
capsule nglobnd filtre de forme complexe, de exemplu sferice, prevzute cu guri tronconice. n
plus, folosirea mai multor sisteme de filtre pe aceeai caset permite, pe lng evaluarea mai corect
a dozei, i o evaluare semi-cantitativ a distribuiei spectrale a radiaiei incidente. n prezent,
majoritatea sistemelor moderne de dozimetrii prin RFL furnizeaz, ca i n cazul dozimetriei
fotografice, i informaii asupra calitii radiaiei msurate.
Aplicaii ale dozimetriei prin RFL
Dozimetrele RFL sunt folosite fie ca sonde de echilibru electronic, n care caz deseori
servesc la msurarea expunerii, fie sonde Bragg-Gray pentru msurarea dozei absorbite. Domeniul
de aplicare principal este dozimetria individual. n cadrul acestui domeniu, menionm n primul
rnd dozimetria personalului expus profesional, pentru care metoda RFL prezint o serie de
avantaje: precizie suficient de bun , robustee, regresie redus, etc. Timpul de integrare necesar
pentru ca incertitudinea de msurare s fie redus este de cel puin 3 luni; ntr-o serie de cazuri el a
fost prelungit pn la 1 an, cu citiri trimestriale intermediare. Necesitatea creterii productivitii
msurrilor impune un sistem automatizat de evaluare-imprimare a echivalentului dozei. Caseta n
care este ncapsulat dozimetrul trebuie s poarte un cod de identificare a purttorului i s nu poat
fi deschis dect de personalul autorizat.
Gama larg de msurare permite folosirea dozimetrelor RFL i n cazul supraexpunerilor
accidentale, cnd alte tipuri (ionizare, film) devin inutilizabile din cauza saturaiei. De asemenea, cu
un timp lung de integrare de cel puin 1 an, aceste dozimetre au fost folosite pentru supravegherea
mediului ambiant n jurul instalaiilor energetice nucleare.
Alte domenii de utilizare au fost n radiobiologie i n radioprotecie, n fantome sau n vivo,
precum i pentru controlul dozimetric al cosmonauilor.
Progresele n acest domeniu sunt ncurajatoare: ele constau mai ales n dezvoltarea de noi
sticle cu predoz mai redus, cinetic favorabil, sensibilitate sporit i rspuns cu energia mai
constant. Aparatele de lectur computerizat permit extragerea semnalului pe straturi succesive din
adncimea probei de sticl fosfatic, determinnd astfel un profil al iradierii , din care se pot obine
informaii complexe nu numai asupra dozei ci i asupra calitii, direcei radiaiei incidente.
mpreun cu dozimetria radioluminiscent, cea radiofotoluminiscent tinde s concureze supremaia
metodelor fotografice i prin ionizare ntr-o serie de domenii de aplicare, n primul rnd n
dozimetria individual.
Tabelul 3.11.Proprietile sticlelor dopate folosite n dozimetria prin RFL
Tipul Originea Compoziia (% mas) Predoz DependenEficien
Ag Al Li P O altele rad de energie1 RFL rel2
Z mare SUA 4,3 4,7 - 28,4 44,1 10,8Ba ; 7,7K 10-40 30-32 1
Z mic SUA 4,3 4,7 1,9 33,7 52,3 3,1 Mg 10-40 7-10 1
FD 1 Japonia 3,7 4,6 3,6 33,5 53,7 0,85 B 0,1-0,3 7-10 2,2
FD 2 Japonia 0,17 6,1 - 31,5 51,2 11 Na 0,05-0,1 2,8 3,6
Tip 1 Frana 2,9 3,5 2,5 33,6 52,3 4,7Na; 0,57Ba 0,6 6,5-7,3 1,9
Tip 31 Frana 2,4 3,5 0,7 34,1 52,8 4,8Na ; 1,7Be - - -
RPL I RFG 4,6 3,1 4,45 34,1 52,8 0,9 Mg 0,3 7,5-11 2,1
RPL V RFG 0,58 6,1 - 32,3 50,2 6,45K; 4,4Na 0,3 6,8 2,4
Exper,3 SUA 0,13 - 4,51 0,13 67,6 24,1 B 0,4 1,2 0,3

1
Raportul rspunsului maxim (la 30-40 keV) fa de cel minim (la rad. 60Co), relativ la aer i la ap.
2
Raportul eficienei fa de sticla din prima linie, msurat la 60Co.
3
Sticla RFL experimental, elaborat la Oak Ridge National Lab.
113