Sunteți pe pagina 1din 84

EUSEBIU CAMILAR

Poarta furtunilor

E D I T U R A M I L I T A R -
1972
PRECUVINTARE

ncredinai sintem c nu ne va nvinovi .nimeni de laud


goala, dac vom mrturisi la nceputul acestei cri c patria
noastr se poate asemui cu cele mai ncnttoare meleaguri
ale pmntului! Cuvinte de uimire au rostit despre ea vestiii
cltori din alte veacuri!
De la munii mrei, cimpii roditoare se ntind pini la
cltinitoarele plaiuri ale mrii. Fierul, arama, aurul,
crbunele, pcura, vitele, caii, turmele au atras luarea-aminte
a poftitorilor de avuii, nc din cele mai vechi timpuri. Brazii
nali fi drepi ca luminrile au strbtut n vechime mrile i
oceanele, cioplii in catarguri de corbii. Stejarii falnici i
puternici din munii notri au ajuns pn la schelele Asiei,
spre a se dura din ei galioanele cele mai bune de nfruntat
furtunile.
In ce privete fiarele codrilor de la noi erau de nebiruit i
ca numr, fi ca pre. Dup cum istorisete Mria sa Cantemir
Vod, nisipul rurilor noastre era amestecat cu atta pulbere
de aur, ncit cei ce o adunau au trebuit s se alctuiasc ntr-
o breasl, aceea a aurarilor. Despre fier, tot pana Mriei
Sale scrie c se gsea in buci, prin peterile munilor, incit,
cnd l foloseau ca ghiulele, tunarii altor timpuri nu mai
aveau nevoie s-l lefuiasc !
S nu mai vorbim de frumuseea i bogia nurilor noastre
! Cine n-a gustat, mcar o dat, cornia pstrvului din
Bistria n-are dreptul s se numere iubitor de pescuit i
cunosctor al rii.1 Oriunde te duci, ori ncotro le uii, i iau
ochii privelitile peste seamn de ncnttoare.
Acest pabnnt, preaiubiilor cititori, a stmit multe pofte
nvlitorilor. Aezarea lui geografic, la o arunctur de b
de seminiile nelinitite, i-a pricinuit mult zbucium, par de
foc i plins. Cea mai grozav dintre seminiile cotropitoare,
de acum aproape ase sute de ani, erau turcii, strnii de un
vnt turbat din nisipurile Asiei. Pe unde treceau ei, cetile i
satele se prefceau n pulbere ; noaptea robiei se ntindea;
pierea puina civilizaie; pierea tiina ; cavaleriile slbatice
clcau n coli i-n locuinele nvailor; noroade ntregi
erau legate n juv i duse la trgurile de robi; celor ticloi
care li se supuneau de bunvoie, turcii le cereau biruri
ngrozitoare; cereau mai cu seam biruri de copii, s-i
creasc n legile lor rzboinice pentru armata ienicerilor.
Acea seminie, atinsa parc de turbare, rvnea in- tr-una
nainte. Cum a cucerit Bulgaria, struia cu ndwdmcie spre
Dunre, s cucereasc pamntul nostru. Cu ct s-apropia, tot
mai avan bteau clopotele Europei, ca la apropierea ciumei,
focului fi distrugerii desvrite. ara noastr era ca o poarta
puternic de care se izbeau acele vnturi ale istoriei. Intru
paza ei s-au ridicat viteji mari, care au stat fi au aparat-o cu
paloul, cu arcul fi cu parul afumat la capt. Dincolo de
aceast poart a furtunilor se ntindea Europa, cu castele fi
ceti zidite in stnc. In vreme ce ngmfaii crai fi rigi euro-
peni benchetuiau dup zidurile lor, n vreme ce ei petreceau
la vntori de mistrei fi bouri, vitejii domni ai pmntului
nostru stteau cu piepturile n poarta furtunilor. Dar ei nu
aprau numai ara noastr, ci ntreaga Europ citre care
rvneau n- fricofaii oteni. In vreme ce vitejii piereau cu
parul fi coasa n mini, la Rovine, la Podul nalt, la Valea Alb
n vreme ce satele stteau ani ntregi n bejenie prin rpile
pdurilor fi prin prpstiile munilor r/g ii fi craii din
Asfinit triau n linite ori se sfiau ntre ei, n dezlnuiri de
patimi' i ambiii.
Putem afirma cu mndrie i demnitate c noi le-am fost
pavz, le-am aprat mesele bogate, vinul, cntecele i
somnul. Fr vitejia poporului condus de Mircea cel Btrn,
Vlad Jepe sau tefan cel Mare, nici civilizaia n-ar fi fcut
pai nainte n cetile ntrite din spatele zguduitei pori a
furtunilor ! Fr sabia lui Mircea i a celorlali vestii viteji,
oftile turcefti ar fi juns la Roma, la Rin, n Burgundia, cum
au ajuns otile lui Atila pn-n celebrele Cmpii Catalaunice!
Tot ce scornise mintea omeneasc pn atunci ar fi dat
napoi, s-ar fi ntins noaptea sclaviei sub nvala spahiilor! N-
ar mai ji putut nflori sculptura, pictura, poezia. i, poate, ar
mai fi trebuit s treac sute de ani pn ce s-ar fi scornit
tiparul, acest mare i nentrecut rspnditor al tiinelor l Nici
gndirea nu s-ar fi putut dezvolta, nici comerul, nici industria
; s-ar fi ndrziat marile descoperiri geografice i dovada
despre rotunjimea i invirtitca necontenit a globului
piruntesc.
Iat, cititorilor, doar cteva din meritele vitejilor cuprini
n cartea asta! Vremurile de urp* ne-au inut sute de ani n
loc, de straj, la poarta furtunilor. N-am avut cnd zidi ceti
celebre, n-am avut ntrei vestii, astronomi, filozofi, medici,
dar am avut eroi care snt chintesen a sufletului popular. N-
am avut cind picta i zugrvi, nici cnd zidi lucruri trainice,
citci a trebuit s stm necontenit cu sabia la botar. Socotim c
n timp ce slvitul tipograf Gutenberg scornea tiparul, in
cetate la Mayent, pmnteanul de la Dunre ori de pe iret i
ascuet parul la trunchi fi l afuma la capt, ca s fie mai tare,
s biruie mai cu strg scfrliile nfurate b turbane.
Alturi de vitejii notri, au stat n poarta f* r tunilor eroi
bulgari, srbi i unguri, dup cum spune slova documentelor fi
dup cum istorisesc legendele fi cntecele din btrini.
Un fior te strbate cnd deschizi istoria! Te ntrebi cum au
fost cu putin izbnzile de la Rovine i dt la Racova, cnd
nimeni nu biruise nc acele semeii ale nisipurilor t Europa
tremura zvorit in ceti fi sunau clopotele cu cit s-apropia
primejdia. Se credea c nici o oaste n-ar fi n stare s biru-
iasc potopul ce s-apropia. i iat, prruntenii lut Mircea au
spulberat la Rovine legenda c pe turci nu-i poate birui
nimeni I Biruind, pmntenii notri au sdit ncredere in
conductorii altor naii, i-au ncurajat s in piept fi s
ciftige izbnzi vestite in btliile cu nvlitorii; ne ngduim s
spunem ci spulberarea credinei c nimeni nu-i poate nvinge
pe turci este alt merit de seam al eroilor din poarta
furtunilor.
Cum s-au purtat craii i rigii Asfinitului faa de vitejia lui
Mircea sau tefan, vom vedea mai bine n cuprinsul scrierii
; ns nu putem sa nu amintim dispreul cavalerilor de la
Nicopole, mai cu seama de desculii lupttori valahi, ct fi
bucata de postav cu care l-au rspltit pe tefan cel Mare
veneienii, dup izbnda nemaiauzita de la Racova.

Iat n cteva cuvinte de ce lucrarea noastr a cptat


numele de poarta a furtunilor; scriind-o9 n-am urmrit
nimic alta dect sa v nfiez faptele mree, spre
aprinderea i nlarea celui mai frumos simmnt ce poate
nfiora inima omeneasc
dragostea de patrie sunmintul cu care sin- tem
datori s vieuim fi, la nevoie, s murim. Oare poate fi ceva
mai mre dect dragostea de patrie f Nicidecum! Patria e
pragul casei noastre. Bunicii notri au aprat-o cu
mijloacele lor simple de pe vremea lor arcul, scutul de
nuiele uns cu lut, mblciul, drugul cu acele mijloace au
bimit cea mai nfricoftoare seminie.
Noi, cei de azi, avem datoria de a nu uita nici in somn
c dumani muli ne jinduiesc pmntul, pentru bogiile lui;
acei dumani se uita cu ur de moarte la nfptuirile
noastre, crap de ciuda cnd aud i vd ct ni-i de frumoas
patria, din zi n zi, acum cnd a intrat n domnia fireasca a
braelor muncitoare / La nevoie i vom nva minte, U vom
stropi cum i-au stropit pe nvlitorii de demult otUe lui
Mircea, Vlad sau tefan cel Mare.
Istoria, pe ling multe alte nvminte, ne arat d
noroadelor cotropitoare li se vine de hftc la vreme, c trec
ca viforul pn ce nu rrrnne din ele dect pulbere i
gunoaie. Pe Ung seminiile cotropi-
toare de demult, avem pild proaspt otirea arismului
care s-a risipit ca pleava fi umbra. Aceasti soart o vor
avea orice oti care vor ndrzni s zdrobeasc sub roile
motorizatelor holdele pmntu- rilor panice !

i, acum, mpreun s tergem pulberea de e paginile


timpului, s citim faptele vitejilor! li vom da rnd nti i-
ntii lui Mircea, cel ce cu pminterm lui a stropit pgnii
aa de grozav, incit au scheu- nat ca haitele rnite prin
noroaiele Munteniei i i-a stropit atit de amar, incit
tronul lui Baiatid-Sultan s-a cltinat i s-a cutremurat
pin-n temelii! Btrna Dunre, prag n poarta furtunilor,
a dus la vale multe strvuri de paale i bei, lepdtndu-le
cu scrb n ostroavele pirilor slbatice i-n ariile
mrii.
CAPITOLUL I
Vedem cavaleri cruciai la Nicopole ; printre
ei, un pop de la Burgund!a ; apoi, o btlie
nfricoat.
Cum s te lsm pe tine, un srman cioban de la
Dunre, s ne iai faima ?

O vreme, primejdia turceasc a strnit toate


rile Europei. Oti, numite cruciade (de la semnul
crucii pictat pe scuturi) au pornit pe coribii, n
lungul Mrii Medi- terane, s smulg din minile
turcilor cetatea Ierusalim. Alte cruciade au pornit
pe uscat, n maruri istovitoare, sub greutatea
scuturilor de fier, a ljioiilor i sibiilor; aveau acei
ostai vemnt greu, de fier, nct, cnd i trgeau
dumanii de pe cai, nu se mai puteau ridica i erau
strpuni cu lncile ori cioprii cu iataganele.
Aa a venit o oaste de cruciai tocmai din Frana
i Germania, la Nicopole, peste Dunre. Au venit
cu o cavalerie mndr, mbrcat n fier. Erau acei
cavaleri peste msur de ngmfai. Cum au ajuns la
Nicopole, i-au rnduit corturi de purpur i mtase,
au ntins mese de osp i chefuri; buturile scumpe
i mncrurile le erau alduse cu corbiile, pe
Dunre. Intre ospiuri prelungite zile i nopi,
fceau ntreceri n lupta cu spada ; cntau i dn-
uiau, scriau epistole iubitelor rmase departe n
castele i-n ceti ; le cntau alutele, ludndu-i
pentru isprvi rzboinice adevrate sau nchipuite.
Mircea a trecut i el Dunrea, cu otenii lui, i
i-a durat tabr. Se uita domnul muntean cu grij
i dojana la petrecerile cruciailor.
Hai, hai, stai i bei vin, n loc s fii gata,
cci otile turceti s-apropie... Nu puteai chefui
acas, n castelele domniilor voastre ?
Cruciaii l priveau de sus pe acest srman
voievod. Printre ai, se afla i un pop din
Burgundia, crturar cu faim. ntr-o noapte, s-a
dus la tabra lui Mircea. L-au vzut crunt n
priviri ; n plete, cu argintul vnstei. Peste cmaa

10
de zale, avea o mantie viinie. nalt, voinic, sta pe
malul Dunrii, sprijinit n sabia lung i puternic.
n jur, ardeau focurile. Prin ierburi, se aureau caii
sforind i psend. Otenii lui, cei mai muli
mbrcai n a umane, stteau n jurul focurilor,
arvnd alturi pari cioplii din topor i afumai la
capt. Unii aveau scuturi mpletite din nuiele, i
arcuri. n tolbele cu sgei i aveau i merindea de
rzboi, o pit deas. Erau flci fr spic de mus-
ta i monegi cruni. Erau i destui oteni n
zale, floarea feciorilor boierimii.

11
Mari senine de mirare avea s deie popa
burgund, cu ct i cunotea mai bine mai ales pe
otenii narmai cu pari. Odat, i-a gsit ntini pe
pntece, n ierburi, tifsuind n linite. Caii lor
pteau cine tie unde, dup nite tufiuri. Deodat,
la porunca unei cpetenii, otenii s-au ridicat i au
scos un chiot nfricotor, scurt. Caii le-au rspuns
prin nechezaturi puternice. Preajma a nceput s
duduie i s se cutremure siib copitele lor aternute
n galop. Ct ai clipi, au i ajuns n faa otenilor,
care i-au nclecat din fug, crmindu-i prin
strmtoarea picioarelor, nvrtindu-i parii pe
deasupra capetelor. Creznd c dau turcii, cruciaii
au aruncat paharele, i-au ncins spadele, au srit i
ei pe caii lor mbrcai n fier. Popa burgund i-a
oprit ns, trimindu-le cuvnt c nu dau turcii, c
otenii lui Mircea fac o prob de arj, ca s-i mai
dezmoreasc ciolanele... Cruciailor le-a prut ru
ndat dup vinul pierdut i dup paharele sparte.
Au cerut alt vin, alte pahare, i-au descins sbiile i
au poruncit alutelor s cnte mai departe.
n vremea asta, popa burgund sta de vorb cu
cpetenii de-ale lui Mircea. Astfel a aflat el cum se
strnge la oaste ara Munteniei, cum, cnd s-
apropie primejdia la hotare, prind s rsune
buciumele i clopotele ; satele i pun n care copiii,
femeile btrnii i avuia ; aa pornesc spre munte,
n bejenie, n timp ce brbaii vrstnici i iau
armele i merindea, ncalec pe cai i pornesc spre
locuri de adunare dinainte ho- trte.

i aa, pe cnd petreceau mai bine cruciaii


Asfinitului, intrecndu-se unii pe alii din pahare,
s-apropia de Nicopole i oastea nfricoat a pustei.
Veneau podestri- mile i cavaleriile, midndu-se
12
ncet, ca un uriai balaur mohort. n urma lor,
rmnea ruina i cenua. Pe zri, departe, unde ar-
deau aezrile omeneti, se ridicau suluri mari de
fum. Vntul mna naintea acelei otiri mirosul de
carne omeneasc ars. Drumurile erau ticsite de
fugari nspimntai, minndu-i vitele. i duceau
pe umeri poverile cu lucruri luate din fug. i turcii
veneau ncet, revrsndu-se ca un fluviu. Nelinitea
a trecut prin taberele cruciailor. Pn acum, se
ntrecuser unii pe alii n petreceri. Ce va fi ns
cnd vor da ochii cu dumanii ?
Mircea le-a trimis acest cuvnt :
Vestiilor cruciai ! ntr-adevi, cunosc c
sntei viteji mari. Faptele voastre din trecute btlii
le tiu i v dau laud pentru de. ns, cnd e vorba
de turci, l- sai^m pe mine, s-i plea: cu
cavaleria mea uoar. Nu v avntai, cavalerilor,
cad prea greu sntei mbrcai n vemintele de
fier. Dac nu m ascultai, pierdem cruciada i
degeaba ai mai btut colbul pn la Nicopole. mi
ngduii s m reped eu ntfli n oastea pustei ? V
deschid drum, dup aceea venii i domnule voastre
!
Cruciaii i-au jimlbat gurile, gata s rfld ;
Cum s te lism pe mne, un srman cioban
de la Dunre, s ne iai faima i s te laude lumea
pe tine, i nu pe nod ? Fii bucuros dac te-oro lsa
s te adaugi n coada otilor noastre...
Voievodul Mircea a rspuns cu mult amar:
De asta v arde vou, cruciai r Eu tiu lisa
i de la mine. S-i batem ntii pe turci; dup aceea,
n-avei dect s v ludai c voi i-ai btut. Eu i
cunosc bine, cci de-o via m bat cu dnii. Lsai
patimile dearte, cci se afl n joc lumea !
Nu, nu vrem! au dat cruciaii rspuns.
Apoi, au nceput s se sfdeasc i ei intre ei,
care anume s nceap atacul. Oastea nfricoat se
afla numai la cinci ceasuri deprtare. Se zreau
sulurile de colb ridicate de sub sutele de mii de
picioare ale oamenilor i vitelor de povar. S-auzea
ca un vuiet de ape. Apoi, cnd s-a artat pe creste
avangarda, cavalerii cruciai s-au mlbrcat n
vemintele de fier, s-au mbrcat tot n fier, din cap
pn-m .picioare, i aveau gurele numai sub
chivre, n dreptul ochilor. Cu acea mulime de
ocale greutate s-au uroat pe caii mbrcai i ei n
fier ; la un semn, au pornit ntr-un galop stranic,
cu lncile ntinse. Au trecut prin primul rnd al
tutailor, ca printr-o pleav. Au trecut aa i prin al
doilea rnd ; i printr-al treilea ; socoteau c au
ctigat biruina, dnd deodat s-au izbit de rndurile
neclintite ale ienicerilor caie s-au desfcut n lturi
i i-au prins ca-ntr-un clete. A urmat un mcel
ngrozitor. Cngiie de la suliele turcilor i trgeau
jos de pe cai, nct nu se mai puteau scula de
greutatea fierului de pe ei. Aa, ompul de la
Nicopole s-a umplut cu zeci de mii de mori, n
cteva ceasuri. Sngele se scurgea prin zalele ca-
valerilor. Degeafca fugeau cei rmai vii, cci i
ajungeau turcii i-i stropeau.
Mircea a fcut prpd cu cavaleria lui uoar,
ntr-o arip a otirilor pustiei. ns a trebuit s bat
n retragere, sub aprarea spahiilor i ienicerilor.
Iat ce-ai fcut! ofta el, uitndu-se la cmpia
plin de mori, la corturile arse, la ntregul prpd al
cruciadei. Iat tinde v-a dus fala i ngmfarea !
i-a ridicat coiful de pe cap i i s-au nceoat
ochii asupra morilor, asupra mn- drei cavalerii a
Asfinitului. Dup aceea, i-a chemat cpeteniile n
porunc :
Ascultai, cpetenii ! Se vede c aa ne-a fost

14
scris, s rmnem singuri n furtun ! Dac otile
Germaniei i ale Bur- gundiei n-ar f urmrit fala i
mrirea, turcii s-ar fi zvrcolit acum n rn, biruii
pentru de-a pururea ! Dar n-am avut parte de asta i
am rmas singuri n faa primejdiei ! Datori sntem
s ne aprm ara singuri !
A privit peste otire :
Dac n rndurile voastre se afla i ticloi, s
se trag la o parte, s-i trimit la pscut porcii i
bobocii! Am nevoie numai de viteji ! Trecem
Dunrea napoi, Iu. noi acas, i stm gata! Cci
dihania din faa noastr, dup ce se va hodini, va
veni la noi s ne cear socoteal i biruri. nainte,
dup mine, n ar !...
ndat a pus pndari, s vad micrile
dumanului. N-au apucat oamenii lui s-i vad
copiii i neamurile fugite la munte, nsui Baiazid-
Sultan s-a artat n scurt timp pe ceil'lalt mal al
Dunrii i s-a stropit spre Muntenia. Striga
Baiazid-Sultan :
S vin domnul vostru Mircea, s-mi cad la
picioare i s srute rna pe care calc eu ! Cum de
a ndrznit s se adauge caivalenlor cruciai i s se
bat cu mine ? Dac n cel mai scurt timp nu vine
s-i cear iertare, am s-i ard toat ara i am s i-o
nrobesc ! Vine Mircea s mi se plece, sau nu vine
?
Nu ! Domnul Mircea nu vine ! i dac
ndrzneti s treci Dunrea i s ne strici ara, ai
s-i caui mselele pe jos !
Hai, hai ! a scrnit Baiazid-Sultan, la acest
rspuns.
A trimis tafete dup oti proaspete. ndat, peste
Dunre a prins s ne ntind pod de vase. Otile
turceti au i pornit spre pedeapsa ndrzneului.
Pe atunci, cmpia munteneasc era acoperit de
ntunecaii codri Deliorman. Mircea i-a strtns
greimea otirii i a trmris-o na-
in te, spre Arge. A lsat in urm doar cete de har,
s amgeasc turcii cu sunetele buciumelor. i aa,
Baiazid-Sultan urca tot mai sus, dup amgeala
muntenilor, urca dealuri acoperite de codri dei,
cobora vi i prpstii ; n urma lui, oastea venea
16 -
des- furndu-se ca un balaur.
Aici ! a dat porunc Mircea, cnd a ajuns n
prpstiile de la Rovine. Urcai prin copaci i pe
culmi i stai ascuni ! Cnd m voi ntoarce eu cu
greul otilor, voi s s- rii i s-i prindem ca-ntr-o
capcan !
i aa, Mircea s-a tras i mai nainte, prin
ntunecimile Deliormanului. Deodat, cnd a crezut
Mria Sa c dumanii se afl toi n.tire prpstii, a
poruncit stranic sa rsune comurile ! Cum vuiau
codrii ! Prin rndurile turcilor a trecut o spaim.
nainte, hoarde viteze ! striga Baiazid- Sultan
ctre ai si, ns repede de tot i-a dat seama c se
afl prins n ceaunele pr- pistiilor. Din fa, l
izbeau clreii munteni, n frunte cu voievodul. A
porundt otirii s apuce la dreapta, ns s-a trezit n
trsnetele bolovanilor i parilor, aruncai de pe
creste ; ali bolovani se prbueau din latura stng.
ngrozit, Baiazid-Sultan a dat porunc de grabnic
ntoarcere i atunci s-a nttnplat n oastea sa un
amestec i un vlmag cumplit: coada s-a simit
deodata mucat i mpins nainte de coasele, de
parii i de suliele munteneti; capul, ntors naipoi,
se ngrmdea spre vlmagul cozii, i huia
Delionmanul de rcnete, de
strigte, de mugetele vitelor, de nechezaturile
cailor, de rgetele ngrozitoare ale cam lolor. Din
toate prile zbrniau sgeile, vjiau parii, bufneau
bolovanii, sbiile munteneti hcuiau, hcuiau fr
hodin, fr ntrerupere, n timp ce sutele de mii de
dumani se frmntau n loc, nndbunii de groaza
morii, n acei codri nfricoai. Cu orice pre,
Baiazid i croia cale napoi spre Dunre ; otenii
din garda lui i fceau loc cu sbiile, n timp ce din
arbori, de pe dfitalburi, din toate umbrele codrului,
nea moartea. Mult timp i-a trebuit acelei fiare,
aternut pe zeci i zeci de pote, pn s fie ucis
17
bucat cu bucat, de la Rovine ipnla Dunre!
Carele, vitele de povar, caii spaihiilor, totul se
rstumase i se fr- mnta n mocirla hrdaielor
ntunecoase i stropite de snge. Parc se sculase
ntregul pmnt muntenesc, cu codrii, cu fiarele, cu
iarba, cu furtunile i vnturile, i toate se izbeau
asupra nvlitorilor, s-i nvee minte. Buciumele
rsunau fr alin i alte pilcuri de pmnteni ddeau
nval din umbr. Sunau zgomotele btliei fr
ntrerupere tnlblciile furtunilor. Baiazild-Sultan i
smulgea barba, cnd vedea cum i piere floarea
cavaleriei, dup aceea floarea podestrimii. Btea cu
paloul n grzi, s-i deschid mai repede drumul de
scpare, s nu pice n mna lui Mircea. Cnd s-a
vzut n preajma Dunrii, fugea de mnca pmntul,
n timp ce din pduri l urmreau, clri pe cai iui

18
ca vntul, oitile vitejiei. nsui Mircea calarea n
frunte, cu saina grea i neierttoare de-a gata
ridicat, numai $-i reteze sca- frlia !
i a scpat fiara nvlitoare peste Dunre ca prin
urechile acului.
Iar la Rxmne, ntre g^rle i prpstii, manii cei
rnii se zvrcoleau n noroaie i_n propriul lor
snge, zeci i zeci de mi.
Ja-am spus doar c ai s-i caui mselele
pe jos dac treci, Dunrea! a strigat Mircea, oprit
la mal.
Cine! a scrnit Baiazid-Sultan din partea
cealalt. Mi-ai omort fala otilor, dar las, las !
Mai ncearc dac-i d mina.! a repezit
rspuns Mircea. Poi aduce nc f>c attea oti, poi
ntuneca lumea cu mulimea sulielor $i sgeilor
tale, ca tot nu tni-i fric! Mai ncearc ! Du cuvnt
oricror stpni de seminii nvlitoare, s-i
gridul c vor pucea supune vreodat rioara asta
! Oridt de tari ar fi aceti st- pni de seminii, vor
pi ca tine, i v o t cuta mselele pe jos !
Baiazid-Sultan i-a lepdat balele scrf>ei n apa
Dunrii i-i tremura barba de ruine. Iat !
nvinsese cavalerii din Asfinit, nvinsese ri dup
ri, mprii mari i atemuser la picioare, cu
avuiile, cu satele, cu cetile, i acum 41 btuse
acest pis- tor muntean! S nu-i lepezi rrunchii d*
sdrb ? Era nvat s se ntoarc la slaul tu
totdeauna biruitor, ncrcat de przi i urmat de
sute de mii de robi. Acum, cu ce fa se va ntoarce
la ai si, fr oti ?
A prsit malurile Dunrii, mocnindu-i ura
groaznic i planurile rzbunrii.
Faima biruinei de la Rovine s-a mprtiat n

19 -
toaite laturile pmntului. Domnului Mircea i s-au
adus cuvinte i scrisori de laud, ns Mria Sa, ca
om pit, nu s-a lsat furat de dulceaa cuvintelor ;
tia c Baiaziid se va ntoarce mai puternic, c se
va revrsa asupra lui cu seminii ntregi. i-a
slobozit otenii pe la vetre, dup ce thKprcun s-
au descoperit i i-au plecat frunile, ncrunite i
brzdate de griji, la grop niele vitejilor. Pe cei
mai tari n virtutea rzlboinic i-a rspltit cu
ogoare, dup pravilele acelor vremuri. Plugarii s-
au ntors la vetre i le-au gsit arse i pustiite. Iar
i-au nfipt plugul de lemn n brazd, ( nceap
viaa de la capt, ns auzul le era mereu aintit
spre culmile unde stteau pndarii.
Iar sus, la Arge, n cetatea de scaun, Mria sa
Mircea Voievod sta de veghe, ca vulturul n
stnca munilor. Sta nenfricat i n-avea loc n
inim pentru ndoieli; credina n biruina pn la
capt i ddea tria cremenii. Oricte furtuni se
vor mai izbi spre acea poart zguduit i
cutremurat, el le va ine piept, aprnd restul
p- trtntului i dndu-i rgaz i linite s-i spo-
reasc artele i comerul, s hlduiasc *n bine
ori sa se sfie pentru ambiii proaste.
Dup grozava nfrngere de la Rovine,
nvlitorii i-au lins rnile, cum i le ling fiarele
rnite, n tcerea bTlogurilor. Tri; mi tea u
pilcuri de cpcuni la Dunre, sa se uite n
ntunericul codrilor Deliorman. Rar cnd zreau
straja munteneasc, ascuns ntre coroanele
arborilor. Cum s-apropia" orile turbate,
porneau din malul Dunrii un hulit stranic de
bucium; l duceau ecourile pn la alt loc de
pnd, unde sunau alte buciume i altele, i

20
altele, pn la cetatea voievodului. Aa era pe
atunci tafeta vestitoare a furtunilor. ndat,
.ara prsea plugurile n brazd, i apuca
armele de dup u, srea pe cai i pornea spre
poie- nele hotr te, n ateptarea strlucitei
cape* tenii de la Arge.
Apoi, dup ce Mircea i-a pltit obteasca
datorie i a fost nmormntat n ctitori* Mriei
Sale, Cozia, n poarta furtunilor nu _s-a fcut
linite. Otile dihanite au cptat mai mare
ndrzneal, socotind c o dat cu Mircea s-o fi
stins i vitejia! Dar s-au cit amarnic i muli
dini i-au cutat pe jos, ndelungul istoriei
noastre !
Smna nepieritoare a puterii populate a
nscut ali i ali viteji^ cum rsar stejarii din
ghinda amestecata cu frunzele i cu mustul
pmntului. Avem n istorie, dup Mircea, i
pagini negre, de ticloie. Domni i domniori
au pltit tronul viteazului
strbun cu pungi de bani adunai din su-
doarea pmntenilor, l-au pltit cu pre
mfaav...
-Pn ce s-a ridicat la Trgovite un vestit
ndrzne, Vlad, poreclit epe, dup cum
arat istoria scris tn cronici i legende i
dupa cum se va vedea n filele urmtoare ale
scrierii noastre.
GAPITOLUL II
Vremea lui Vod epe, cnd banii stteau
pe jos, ca gunoaiele, i nu-i ridica nimeni;
istoria negutorului florentin i stranica
panie a paei Hamza...

21
I
.Ce pdure alb e aceea t'

Cnd a venit Vlaid la domnie, ara Mun-


teneasc se afla n vraite, ca un sat fr dini.
Tlharii i ucigaii pleau trectorii la drumul
mare, ori n satele i cetile lor, pridndu-i i
ucizirudini. O ndrzneal mare nsemna trecerea
prin codri ; ziua, cetele de hoi intrau clri n
ograda omului i-l dis- poiau de vite i de via.
Faima acelor ticloi ajunsese departe, n ri
strine, ndt rosturile negutoreti se stricaser cu
totul.
Vlad a poruncit ndat prinderea i dr- duirea
nelegiuiilor spre ocnele de sare, spre hrubele
nchisorii din Trgovite, n ateptarea rsplii.
i-a dat seama c fr pedepse pline de cruzime
nu va putea stnpi jaful i frdelegea. De aceea, a
scornit drceasca osnd a tragerii n eap.
Aa, ntr-o bun zi, s-au fost ngrmdit n
ograda nchisorii o mulime de Hlhari
prini. Nici unul nini da seama de ce otenii
Domnului bat o pdurice de pari ascuii la vrf,
pe un deal din apropiere. Dup Ce lucrul s-a
isprvit, Vlad a poruncit s repead tlharii intT-
acolo i s-i nfig n pari. Un rcnet de groaz a
trecut printre nelegiuii, ns Vlad vroia s bage
spaima In toi cei ce vor ndrzni s ia altora avu-
tul i viaa. i au stat aa tlharii, pe acel deal, trai
n eap, pn ce au pierit i i-au mncat cinii i
psrile slbatice. Spaim (rozav s-a abtut
asupra tuturor dlharilor din ar. Aa de fric le
era de osnda parului, incit nfunldau pdurile,
treceau hotarele n alte ri, numai s nu-i prind
Vlaid epe! Aa nct, n scurt timip, n ara

22
Munteneasc era curat ca-n palm.
Se istorisete din btrni c lucrurile de pre
stteau uitate pe ulie i nimeni nu le ridica. O
dat, a ajuns la Trgoviite, cu mrfuri, un
negutor strin, tocmai de la Florena. Cum a tras
la un han, i-a artat ndat grija c va fi jefuit n
timpul nopii. A spus a^a ctre stpnul hanului :
Am la mine bani grei, i stranic mi-i de
fric JI ara asta ! Snt ncredinat c nu ajung
pn nuine diminea, nioi cu banii, iiiei cu zilele!
Dimpotriv, strine, dimpotriv ! l-a
ncredinat hangiul. De dnd a venit Vlad epe la
domnie, frdelegi nu se mai n- ritapl! lat : m
prind, fa cu martori, la un rmag... Ia-i punga
i du-o la rscrucea drumurilor. Las-o acolo, i
dac nu

23
vei gsi-o mine diminea unde ai lsat-oI i
cum ai pus-o, te despgubesc cu toata avuia mea
!
Cred c glumeti... a dat rspuns flo-
rentinul. Unde se poate ntimpla una ca asta ?
La nod n ar ! a zmbit hangiul. Facem
rmeag temeinic, cu martori ?
Ai s-i pierzi averea!
Nu, nu mi-e fric de aa ceva ! S chem
martorii ?
i hangiul a fcut semn altor negutori din
han, au btut palma, dup praivila rmagurilor,
i florentinul i-a dus punga la rscruce i a lsat-
o acolo. Era pe cderea nopii. i nici o clip n-a
nchis ochii bietul strin ; s-a tot frmintait sub
cerg. Hangiul fais, dup ce a dat peste cap o
baidac de vin, s-a culcat i a domnit linitit.
S vedem acum, a 9pus n zori negutorul
florentin. Mi se pare c ai pierdut averea!
Nicidecum! Du-te, strine, i-i ia punga de
unde ai pus-o. La noi n ar stau banii pe drumuri
ca gunoaiele, i nu-i ridic nimeni!
Mare a fost mirarea florentinului, cnd i-a aflat
punga la rscruce, cum o pusese, doldora de aur.
Lauid mare a dat acestui pmfint i Domnului
su Vlad, furitorul epilor. A povestit
ntmplarea i prin alte ri pe unde umbla cu
negoul i toi asculttorii cltinau din caipete, ca
la un lucru de necrezut.
Fcuse Vlad Voievod curenie ca-n palm In
apucturile tlhreti, dar nu avea linite nici n
somn din alte pricini, mai grele : trebuia s plteasc
tribut umilitor turcilor.
Cum putea el ribda o ruine ca asta ? ti da

24
II
seama c dac nu pltete tributul i va scula urgia
asupra capului, dar a ndrznit i a trimis turcilor
cuvnt :
M, capcni ! Dac s-au aflat n ara mea
ticloi s v sufle n bor, s v deie tribut n bani,
s n-aibe linite n mormnt ! Eu pe astfel de stmoi
i blestem ; i dac ar nvia, i-a trage n eap, s m
pomeneasc ! M, capcni ! Aflai c nu v dau nici
un sfan !
Vorba asta a cutremurat scaunul sultanilor.
Cum ndrzneti, epe ? i-au repezit
ouvntul naipoi. Nu tii oare c te putem strivi ca pe
un vierme ? S nu ne dai tributul cci altfel unde-i
stau picioarele, acolo i va sta i calpul ! Ai auzit ?
De auzit am auzit, dar rmn la ce-am spus :
nu v dau nici un fel de tribut !
Pe atunci, era mare peste turci Mahomed al II-lea,
cel ce cucerise cetatea arigrad a mpriei greceti,
la 1453. I se spunea, ou fal la turci i cutremur la
alte seminii, Malhomed Cuceritorul. Cu acest mare
rzboinic i punea Vlad epe boii n plug! Avea
Mahomed al II-lea cea mai puternic
oaste, cu cavalerie, cu pedestrime, i avea flote
vestite pe mat. Iar Vlad epe abia dac putea
strnge, la semnul buciumului, treizeci de mii de
oameni narmai cu b- tele de acas !
nainte de a se ncurca ntr-o expediie de
pedeaps, care costa mari avuii, Mahomed
Cuceritorul a trimis la Trgovite o solie cu vorlbe
dulci :
S dea Vlad epe tributul i s domneasc
n paoe ! Nu-i bun cuvnt ?
Se spune din vechimi c n solia aceea ar fi venit

25
o cpetenie vestit, Hamza-Paa, cu un pilc de oti.
Vlad i-a ieit nainte, la porile Trgovitei, i s-a
plecat, l-a primit bine i frumos, l-a poftit la mas
ca pe un vestit musafir.
Nu-i aa, munteanule Vlad, c primeti
cuvntul Cuceritorului ? D-ne cuvenitele pungi de
bani, i pace bun! Bat palma i bem un ulcior de
vin n sntate;. Strlucirii sale Cuceritorul...
Prea bine! a dat rspuns Viat epe.
Hodinete-te dup truda drumului . dup aceea
totul va f cum e mai bine!
Primete s dea bir ?! opteau o^ tenii i
slujitorii curii... l credeam ceva mai viteaz pe Mria
Sa epe... DaT bgm de seam c e ticlos ca i
naintaii lui.
n timp ce Hamza-Paa dormea n palat, in aifara
cetii se auzea o btaie repede d maiuri i
topoare. S-auzeau cum sar achii 1< la trunchiuri,
pesemne din nite pari.
Ce se aude aa ? se ntrebau oteni turci, n
tabra lor. Parc se ascut pari...

21
Se pregtesc n afara zidurilor mese de osp
pentru mriile voastre... le-a rspuns straja din turn.
Aa ne place! au rspuns turcii i s-au culcat
i au adormit, cu gmdiul la ospul dc-a doua zi.
Ce pdure alb e aceea ? a ntrpbat Hamza-
Paa, n zori, uitndu-se pe dealul din afara
zidurilor.
Poftim la mas! i-a rspuns epe.
La care mas ?
N-o vezi ? Sub pdurea alb de pari e ntins
o mas lung, cu bucate! Poftim !
Aa mai viu de acas ! a dat rspunsul solul
Cuceritorului. Va s zic, totul e cum trebuie ! Ai i
poruncit, poate, s fie adunai banii ?
Vezi bine ! Poftim la mas, c se rcesc
bucatele !
Hamza-Paia a ieit din cetate, cu mica lui otire.
Cu ct se apropia de dealul cu masa ntins, o
sgaim l rcea din cap pn-o picioare, vazrud
pdurea alb de pari ascuii la A'rf... In mijloc, se
afla o eap mai groas, mai nalt...
Pentru dne ai pregtit aceast pdure
nfricoat ?
Cblea, pentru nite hoi! i-a dat rspuns
epe, i la un semn al su, grzile s-au repezit
asupra curcilor, le-au luat armele. i-au legat cu
minile la spate.
l-au tras n eap, pe cte unul, iac Hamza a fost
nfipt n parul cel mai gros i mai nalt, ca o
cpetenie ce era !
poftim la mas, oteni $i-a poftit Vlad epe
cpeteniile. Vom prinzi la umbra acestui codru
viu... E^bine, colo sus, trimis al Cuceritorului ? Iat
rspunsul meu la cererea umilinei !
Deoparte, prbuit n ain, sta singurul turc
nesuit sus. Vlad epe s-a ntors spre oteni:
Care din domniile voastre are hanger mai

27
ascuit ? Ridicai acest vierme din pulbere i tiai-i
nasul i urechile!
Dup ce un otean a centuit bjne turcul de nas i
de urechi, Vlad epe i-a dait porunc :
ncalec' i fugi la arigrad, la stpnul tu
Cuceritorul, i d-i rspuns la cererea tributului !
Lipsete din ochii Mriei Mele !
Turcul a fost aburcat pe cal, n chiotele otirii
munteneti. Se tinguia i striga aman ! cu mult
nainte de a ajunge la porile palatului acelui vestit
sultan cuceritor.

III
. Lupt ca un drac !'
spunea Cuceritorul.

Dup un astfel de rspuns la solie, Mabomed


Cuceritorul s-a izbit cu pumnii n oap i rcnea de
se cutremurau palatele. Cfind a btut din picior, s-
au cutremurat otile Rsritului. ndat s-a strins
cavaleria spahiilor; apoi ieniceri; apoi caravanele
de cmile au fost ncrcate cu poveri tic rzboi;
bivoli negri mugeau cu grumajii j|l juguri;
seminii negre, din Araibia i Africa, seminii
galbene din Asia s-au adunat In taberi, ateptnd s
ias n fruntea lor Cuceritorul pe cal alb i s le deie
semn de plecare spre fluviul Dunrii...
ntr-adevi, Mahomed s-a artat n toat
Spurcciunea mniei i s-a rnduit n fruntea
rimatei sale de dou sute cincizeci de mii de
oameni. A poruncit flotelor din Marea Neagr s
ncarce hran i s o aduc n us pe fluviu.
Vlad a ieit din cetatea Trgovitei i a poruncit
peste ar chemarea buciumului, ndat plugarii i-
au apucat parii, scuturile de nuiele, arcurile, au
srit pe cai i au prins t coboare spre tabra
voievodului ; au venit i otile n zale. S-au adunat
oam la treizeci de mii i au pornit spre Dunre, la

28
Giurgiu, pe unde nzuia Cuceritorul s ntind pod
de ici. Dar orict i-au plit cu parii n cap, orict
i-au sgetat din arcuri, turcii se buluceau
nentrerupt pe malul pmntului muntenesc.
Vi2nd c nu-i poate opri, Vlad s-a gndit s se
trag spre muni. i-a pustiit ara n urma lui, a
otrvit fn- tfnile, a dat foc semnturilor i
fneelor. Maihomed l urmrea cu ndrtnicie,
repe- *ea pilcuri de spahii. Vlad i pmntenii
ieeau de unde nu se ateptau nvlitorii ; ieeau ca
din pmnt i fceau n ei mare pripd.
n tinereea Mriei Sale, Vlad Voievod sttuse
mult printre turci i le tia limba,
portul, obiioehi'niile. tia c otirile lor fac nici o
micare n tiimp de noaipte. De aceea, pndea cnd
Mahomed i fcea ta-| bira de popas i da naval,
i prcuia, fi1 hirea nencetat.
Lupt ca un drac ! spunea Cuceritorul.3
Acum l veai, acum nu !
Se uita cu grij la cmpiile arse, la sl- birea
vitelor, la sleirea de sete a otenilor. Dac Vlad i-ar
fi stat n fa cu puina lui oaste, l-ar fi fcut una cu
pmntul i s-ar fi ntors nc o dat biruitor la ari-
grad. Dar domnul muntean i otile lui nu se artau
zile ntregi, fcui parc una cu pmnturile i cu
rpile. Rar cnd avangrzile turceti zreau pilcuri
de oaste. Porneau ntr-acolo, cu toat mnia i
puterea, ns Vlad se arta tocmai n partea dimpo-
triv, clrind ca o nluc n fruntea pacurilor
Mriei Sale. Avangrzile Cuceritorului zreau
fuioare de fum priatre brazai pdurilor i nelegeau
c acolo stau n popas otenii Dracului. Porneau,
mpresurau locul, dar cnd sreau la atac, rcnind
aman , aflau doar focurile arzrwl i blegar
proaspt... Cnd se mirau mai tare de diavoleasca
fug, auzeau larma n urm, cci Vlad le ataca
ariergrzile.

29
Mahomed Cuceritorul turba, poruncea mereu s i
se pun la cap tergare nmuiate n ap rece, cci
ncepea s aib vedenii! Slbiser bivolii. Caii
spahiilor prindeau sa chiopteze. Iar generalii
vestii ai Cuceritorului prindeau s murmure... Ce
fel de rzboi era acela ? 11 stropesc odat pe Vlad
epe, ori nu ? Ei, care birui ser mpriile
pmrutului, stteau de atta vreme fr s-i p-
oat spla sibiile, de rugin, n snge... Parca
veniser n ara Munteneasc s bat rzboi cu
umbrele, nu cu oameni ! Dar ce putea face
Mahomed Cuceritorul ? Faima i era n joc, cci
de la biruina asupra ari- g rad ului tremurau
toate noroadele cnd i iuzeau numele, din fusndul
Asiei pn-n Bur- undia. i iat cum acei diavoli
narmai Cu pari l fceau de ocar, prin
prelungirea rzboiului...

IV
lntr-o noapte neguroas, Cuceritorul a poruncit
cpeteniilor oprirea. i-au ntins corturile, iar de
jur-mprejurul lor au pus Carele ca un zid de
aprare; i an au spat ; strji clri pndeau jur-
mprejurul bivuacului. Ostenit i descurajat,
Cuceritorul l-a tras singur n cortul de mtase
ridicat drepi n mijlocul acelei ntrituri, s
doarm |i el o dat linitit, dup atta zbucium n
deert. Strjile mereu veneau i ddeau teama
cpeteniilor celor mari, spunndu-le c nu se simte
i nu se vede nimic. Vlad epe parc intrase n
pmnt, ori poate fugise cu tot cu oaste peste
muni. Atta linite era. tnct s-auzea cum rumeg
bivolii i cum ronie caii. Undeva, n pustia
nopii, s-a Auzit un coco ori poate un ipt
nguios de nag. Strjile au desluit nite umbre,
dar s-au linitit, creznd c li s-a prut. De fapt,
Vlad epe venea pe sub streinile pa-; durii, cu

30
cincisprezece mii de oteni, unul i unul. Veneau
ncet, cu caii de cpestre, i se tot apropiau de
tabra adormit. La; un semn al voievodului
oastea a srit pei cai, a dat chiote nspimnttoare,
izbin-- du-se peste anuri, peste carele
ngrmdite,; pnau ajuns la corturi. Sbiile lor
lucrau n draci, n dreapta i-n stnga, i o mare
groaz a trezit turcimea din somn. Nu se vedea
nici la un lat de mn, aa nct ienicerii i spahiii
se tiau ntre ei, se strngeau de grumaz unii pe
alii, i izbeau cu suliele n cap, n timp ce Vlad
cu o ceat >i deschidea calea spre cortul cel mare
al Cuceritorului. Era mbrcat turcete, cu alvari
i fes, striga n limba turceasc s fug nvlitorii,
cci a sosit prpdul... Nite caie s-au aprins. Vlad
s-a repezit cu sabia asupra unui cort, i-a sifiat
pnza. Cnd a auzit un geamt, a crezut c l-a ucis
pe Maihomei i c a curat pmntul de o
spurcciune. i-a dat seama ns c plise cortul
unii vizir. De aceea, s-a repezit nainte, ns n-i
mai apucat s ajunga la cortul Cuceritorului ;
otenii lui picau ca frunzele. A nceput a bate n
retragere, srea cu calul pest: movile de mori,
peste carele rsturnate, peste strvurile bivolilor i
cmilelor.
De groaz, turcii s-au repezit napoi pest:
Dunre, lsnd airmamentul, proviziile i dteva zeci
de mii de mori. nsui Mahomec, spaima lumii,
fugea mndnd pmntul, urmrit de pilcurile de
clrime munteneasc Ori ncotro apuca, i ieeau
nainte plcuri, din alte ierburi, pduri i lunci, nct
parc-1 fugreau stihiile. Oastea de salahori i po-
dari potrivea repede icile una lng alta, potrivea
brnele i scndurile, s poat trece fugarii.
Cum a ajuns la Dunre, Cuceritorul i-a fcut
rnduial n barba rvit de spaim i de fug ; i-
a fcut rnduial i-n otile rmase; le-a dat tain mai
gras ca de obicei i le-a poruncit s 'fie vesele, s

31
dnte flautele i tobele, pentru ca nu cumva s-i vad
lumea plouai i s afle c i-a stropit Vlad epe,
cu o mn de ciobani... La arigrad, Cuceritorul a
poruncit s i se fac primire falnic ; ceea ce i s-a i
fcut, cu toate c dac ar fi fost pe bun dreptate,
trebuia s intre n seraiuri cu coada ntre picioare.
ns, ncet-ncat, adevrul a ieit la fa, ca
untdelemnul cel bun, nct vestitul Cuceritor al
cetii mprteti arigrad nu i-a putut scoate
mult vreme obrazul n lume...
n timpul acesta, Vlad epe trecea prin amare
cumpene. Din pricina lucrturilor puse la cale chiar
de fratele su de snge, Radu, a trebuit s fug n
strine meleaguri. Acest Radu de trist pomin a
primit s dea tribut de bani, spre ruinea pmntului
pe caTe-1 trdase ca un ticlos. Cu toat cumpna
lui Vlad, ntmplat dup aceea, naiile vedne i
deprtate au avut de luat de la dnsul o preioas
nvtur, ca i de la btrnul su nainta i bunic
Mircea : anume, c atunci cnld se afl unire i
dragoste de ar, poi svri minuni; c nsui
Maho- med al II-lea, cel mai vestit cuceritor al
acelor vremuri, a putut fi btut i fugrit cu ruine peste
Dunre.
Vzrad fapta lui VLaid, popoarele au cptat
ndrzneal mai mult i nu mai tremurau ca puii de
vrabie cnd auzeau tropotele cavaleriei turceti.
Odat ce Vlad hlduia prin strine ceti, fratele su
lsa cale deschis prin ar otilor nestule. Zi cu zi, de
s-au apropiat tot mai mult de hotarele Moldovei,
cerndu-i supunere. Ins, aici domnea, n cuibul cetii
de la Suceava, tefan cel Mare, mim de oim...

32
CAPITOLUL III Ascultam istoria lui tefan cel

Mare

I
M vrei voi domn, au nu m vrei ?"
Intru muli ini... ntru muli ani
/...*
Firea marelui domn moldovean avea cnd buntatea
rodnic a anilor de pace, cnd iuimea celor de furtun.
Dip cum artau cronicarii, trecea repade de la voie
bun la mlnie, de la mnie la ngduin i iertare.
Avea n firea Mriei Sale nelinitile acelui veac.
O dat, m copilrie, tefan se afla mpreun cu tatl
su Bogdan, n satul Reu- senija o nunt. Era acel sat
nconjurat de deallm acoperite cu vi de vie vestit;
erau acolo crame i cmri unde fierbea n poloboace
i burdufuri un vin bun, care ipute sta oricnd fa-n
faa, la ncontrare, cu Cotnarul. Tocmai era n ziua
aceea la Reuseni un iarmaroc bine ntemeiat, cu negu-
tori venii tocmai din cetile Poloniei, Lituaniei i
Moscovei. Aveau cutare mare boii plvani
moldoveneti, grul, vinurile.
Strinii aduseser postavuri, blnuri i sbii. tefan,
dup ce i-a minguat copilretile priviri n privelitile
iarmarocului, a pornit repede spre curi, pentru c s-
arta o furtun. Intr-adevr, cumpna a nceput numai-
dect, cu fulgere i tunete. Trziu, noaptea, pe cnd
nuntaii petreceau n cntri i alut, strjile de afar
au dat veste c s-apro- pie plc de oaste. Nuntaii au

33
apucat sbiile i hangerele, n timp ce nechezaturile de
cai i tropotele ajungeau sub ferestre. Strjile au fcut
zid mprejurul lui Bogdan Voievod. Lupta a durat
puin. Bogdan a fost mpresurat de otenii aceia strini.
Unul, mbrcat ntr-o mantie neagr, l-a plit cu sabia
n grumaz.
Snt Petru Aron ! a strigat ucigaul, repezindu-i
gluga de pe fa. Eu snt domn la Moldova, de azi
ncolo ! Unde se afl domniorul tefan, s-i mingii i
lui gtnl cu sabia ?
Clreii s-au repezit n codri, s afle urma lui
tefan, dar nu 1-aiu putut afla, din pricina furtunii i
ntunericului. Zile i sptmni a rtcit vlstarul
domnesc, nconjurat de civa sfetnici btrini, clri.
Oo^eau drumurile mari. Umblau numai pe cSRrile
fiarelor, prin adnci pduri, pe unde rsunetele de
copite se nbu i pier sub frunze. Pe la pdurarii se
opreau, i btrnii sfetnici vedeau somnul lui tefan, cu
sbiile. Pdurriele umblau n vrful picioarelor,
ndnelegnd i nendiznind s ntrebe cine era acel
fecior cu ochi albatri, pe care otenii H acopereau cu
straide lor i n faa cruia griau sfios, pleondu-i
frunile crunte. Dar somnul feciorului era nelinitit.
Lntr-una se trezea i se uita la cei din juru-i, speriat.
Acest copil are n sufletul lui o groaz... i
ddeau cu prerea femeile pdurarilor. Lsai-1,
domniilor voastre, s se mai hodineasc !
Dar btrnii oteni rspundeau c nu au cnd sta.
Cum porneau mai departe, se i artau iscoadele
ucigaului. i aa, urmrirea a inut pn la hotarul
muntenesc.
Cnd i-a venit vremea, tefan a adunat oaste i s-a
pornit s-ii cucereasc dreptul cu saibia. Ani i ani
mocnise n fiina lui noaptea sngeroas de la
Reuseni... La plcul de otire s-a adugat ara, vznd
n tinereea lui strlucitoare, n brbia privirilor i a
sbiei, dimineaa unei epoci de glorie.
Frumoas era primvara acelui an 1457 ! Pidurile
i lepdaser crunteea iernii ; zbucneau mugurii ;

34
vuiau apele ; vzduhul era numai psri i
mrgeanuri; abureau cmpiile. Satele ieeau naintea
oteanului i-i nchinau pinea i sarea pmntul ui, pe
blid, n ndejdea unei eliberri de sub nedrepti i
biruri. A "a a ajuns oastea pn la Jo'deti, n inutul
Botoanilor. Acolo, s-au artat n linie de btlie
pilcurile ucigaului. tefan s-a repezit la el cu saibia
pedepsei, dar ticlosul Petru Axon n-a aivut tria
nfruntrii, a prsit ctnpul de btaie i a fugit spre
muni, la Orbie; i acolo l-a ajuns armia rzinmrii ;
ou oastea zdrobit, pra- sit i de cei mai de credin
sfetnici, Petru * Aron a fugit n Polonia.

II
Cum fi^a sfrit lupta, tefan a pornit nainte, spre
Suceava, n zvonurile clopotelor. Era ziua Floriilor, cu
cer albastru. Cum a zrit turnurile cetii strmoeti,
i-a luat coiful de pe cap i le-a privit mult, cu o cut
ntre sprneene. Se descoperiser i armiile, n tcere,
nelegndu-i sim- mntul acelei clipe. De ani muli,
tefan ofta dup acea privelite a turnurilor copilriei
lui ; ofta dup aceste dealuri i dup vile line prin
care se furia apa Sucevei i drumul cel larg care
cobora dm Polonia i se pierdea prin codri, spre ara
de Jos i spre schelele mrii. i acum, iat cetatea... In
vale, pe prul Ccind, se ntindeau uliele, scniteiau
clopotniele zidite de meterii voievozilor btrni.
Nimic nu se schimbase parca de cnd plecase tefan
spre Reu- seni i de acolo spre curile voievodului
muntean, n pribegie. Ct de scump i era acel pmnt
aternut cu biruitoarele ierburi! Inima lui era tin din
tina aceea dezmierdat de soare i de vntul care
fonea n arbori, parc istorisind n opot despre tre-
cuii ani de suferin.
Dup ce i-a pus coiful pe ineluele castanii ale
pletelor, tefan i-a plecat ochii spre pajn'intenii
bulucii ntr-o latur a drumului. I-a vzut sleii de
stpnirea tiranului Petru Aron. Mai ncolo, sttea

35
starostele meteugarilor i a neles c i peste acetia
btuse tirania. tefan i-a dat seama c istoria ce o
ncepea atunci, n prea frumoasa zi de Florii, va fi o
istorie a zbuciu- melor. Avea de aezat la loc vechi i
bune ifnduieli, stricate de vntur-lume. Pentru lucru!
ce-1 ncepea, trebuia isteime i cumptare ; i o sabie
fr mil, cnd va veni la rnd treaba cu sabia. Dac-ar
fi venit spre fal i ctig, puin i-a fi psat! Dar i
iubea pkirntul. In lucru pentru slobozirea umerilor
de sub tributuri, avea nevoie de ajutorul
meteugarilor, negutorilor i al armiilor rneti.
Qiind a ajuns pe cmpia din faa cetii, s-a oprit iar,
s-a descoperit i a ntrebat popornimea strns :
M vrei domn, au nu m vrei ?
ntru muli ani... ntru muli!... au izbucnit
glasurile mulimii.
Vuiau clopotele, stranic bufneau sc- luluurile
i bombardele la crenelurile cetii. Muzici de naiuri
i ambaluri s-auzeau; gospodine tinere, fete cu
cosiele mpodobite l priveau pe voievod i se
minunau de frumuseea lui. Un oim da rotogoluri pe
deasupra turnurilor unde fluturau steagurile cu bouri.
tefan i-a dat seama ndat c prea puin avea s
se hodineasc n scaunul btrnilor Muatini. Dup
ce-a pus rmduial n drumurile de nego i-n vmi, a
privit nainte n timp, ca ntr-un codru ntunecos. Ce-
1 atepta r Firea i ascuita gndire politic l ndemna
s-o ia el naintea furtunilor, nu s le atepte. Moldova
nu putea avea linite i neatrnare atta vreme ct nu
era pus cu botul pe labe dihamia de la arigrad. Tot
ce va lucra cu sabia, nu trebuie s fie ct durata
domniei lui, ci s deie urmailor un pmnt liber,
pentru secole. Spre mplinirea acestei uimitoare
lucrri a libertii, i trebuiau aliai cu sbii tari. Deci,
nainte de a zvrli tributurile de pe umerii Moldovei,
i-a fcut ochii roata s-i vad prietenii.

III

36
Atunci, cum de sntei aa roii la fa ?* a
ndrznit Petrea.

Se afla n Vaslui, cnd a venit n ambasad Isac-


Beg, tocmai de la mpria persienilor. Stpnul su,
mpratul Asan-Huzun, i trimitea lui tefan cuvnt
bun i scrisoare ; l ntreba :
Vrea Mria Sa tefan s-i fie aliat mpotriva
turcilor ? Asan-Huzun i va stropi din spate, din
mpria lui din Asia, iar Domnul tefan s-i
izbeasc din fa, peste bot!... Sai i ne ajut ! spunea
mai departe cuvntul ahului persian. Stmete la lupt
i alt crai! Stimete dac poi toate rile evropenejti,
s tergem de pe faa pmntu- hri haitele jafului!
Prea bine! a rspuns tefan ctre Isac-Beg.
Vom ntocmi lucrurile cum e mai bine. Ce drum mai
ai de fcut ?
Doamne ! i-a dat rspuns ambasadorul. Drum
lung am de btut. Din Buda, voi :obor la Veneia; de
acolo, voi ine cale ntins tocmai la regele franujilor.
Cci trebuie ca tot pmntul s se ridice ! N-ar fi bine
ca s ne dai scrisoare de ntrire :tre papa ? Cci prea
bogat este ! i n-ar itrica dac i-a nfige n haznaua cu
bani sfintele degete, n scopul dreptei cauze!
tefan a chemat diecii de latinie i le-a poruncit s
scrie, dup cum urmeaz :
Acest sol vine de la vestitul mprat persian
Asan-Huzun i te rog si ngdui &a-i spuie rostul
pentru care a fost trimis ! Avem prilej acum, printe
pap, s zdrobim turcii ! Trimite cirvnt de alarm i
veneienilor, care snt stpnii mrilor, s ne vin n
ajutor!
Dup ce Isac-Beg i-a vzut de drum, tefan i-a
fcut ochii roat, la prieteni. In timp ce se negoa cu ei,
a venit rspuns de la pap i veneieni; i unii i alii se
ntreceau n cuvinte de laud, l asemuiau cu stejarul
nfruntnd furtunile.
Bine, bine... a zmlbit tefan. De cuvinte snt

37
prea stul. Pentru lucrul rzboinic am nevoie de bani,
nu de laud...
A oftat Mria Sa, dup aceea s-a tras n singurtatea
cmrilor, s cugete. Ce era de fcut ? A se bizui pe
alii nsemna s nu mai nceap rzboiul niciodat... S-
a ridicat, s-a dus la fereastra de la Rsrit i s-a uitat
mult afar, n noaptea de toamn lung. Vjiau brazii
n vnturile mari din preajma omturilor. S-auzeau
ipetele sto- luriior slbatice. i aa, vijelia de afar i
detepta mocnita vijelie luntric. Nu va mai plti
turcilor tribut!
nainte de a vesti hotrrea, a pus pn- darii s
rentoomeasc strjile de foc. Cnd prima flacr a
nit n apropierea cetii, i-a rspuns alta, dar pe
dealurile Botoanilor ; de aoolo s-au aprins alte i alte
focuri, tot nainte, spre Prut, dincotro se re- vrsaiu
ttarii; alte strji de foc porneau n jos spre Reuseni i
Liteni, ctre Bacu i cetatea Crci unei. i aa,
potele focului se ntindeau ct era ara de lung i de
larg.
Cum a trimis cuvnt turcilor c nu le mai d tribut,
tefan s-a repezit spre omul lor din Muntenia, Radu,
s-l ia de grumaji, ca pe un ticlos i ca pe un rob !
Dup ce l-a stropit bine, atepta oastea turceasc.
Oastea lui de patruzeci de mii i-a ales un cmp de
lupt potrivit, la Racova, ntre dealurile Vasluiului.
Soliman- Paa se ridica spre Moldova cu un numr
nfricotor de oameni peste o sut douzeci de mii.
tefan, pe ling vitejia otenilor, mai avea de partea lui
natura moldoveneasc i vremea de iarn. A potrivit
din vreme un pilc de oaste ou buciume i trmbie,
dup dumbrvile dese ale rului. Cum s^a izbit
Soliman-Paa n moldoveni, a auzit buciumele din
latur. Ienicerii i spahiii au apucat ntr-acolo, tind
nuielele cu sbiile, scilfundndu-se n mocirle, srind
cu caii peste trunchiuri grbove de r achii. Cum a
vzut c amgeala sunetelor a prins, tefan pi-a strns
calul n pinteni, a pornit la un atac vijelios, urmat de
floarea vitejilor Moldovei. Amar hcuiau sbiile n

38
turcimea cuprins de groaz! tefan a luat multe
steaguri i s-a ntors la Suceava, n sunetele clopotelor.
tia ns c de-abia de acum nainte l atepta urgia cea
mire a ari- tradului! Firea lui ncreztoare n dreiptate
1-a sftuit s nu se lase ameit de laudele ce veneau
spre el din toat lumea. Cum se atepta la rzbunare,
n anul urmtor, 1476, a trimis la Roma i la Veneia
pe ambasadorii lui, Petrea i Cataneu, s zguduie
inimile de acolo, ngheate de rceala socotelilor
negutoreti.
Printe pap ! striga Petrea la Vatican. Nu de
laude are nevoie tefani Vod ! El v aipr rile cu
saibia i nu trebuie s-l lsai singur ntre vnturile ce
Tor s vin ! Dai-i bani, s adune oaste m-ult, cci
de oaste are nevoie, nu de vorbe !
De la Roma, Petrea i Cataneu au urcat n
cetatea Mrii Adriatice, Veneia. i acolo ns au
gsit tot inimi ngheate de negutori. tiau rosti
yeneienii vorbe subiri, din vrful limbii, bune pentru
ncn- tarea muierilor.
Vai i amar ! glsuia Petrea. S tii: dac nu
lsai vorbele dearte i nu trecei la fapte, Domnul
nostru tefan poate pieri i atunci au s-ajung turcii
pn aici, s v rstoarne tarabele...
O nelinite a trecut prin adunarea vene- ienilor, la
auzul unor astfel de vorbe. Mintea de negutori i
sftuia si arunce tot
alte seminii mpotriva turcilor, adic s ia| focul cu
minile altora. Erau stpni pe mri, aveau ceti de
nego pn-n Asia; pe toatei i le aprau folosind
vitejia seminiilor str- ; ine; cnd era vorba ns de
armat flote rzboinice, ori de bgat mma-n pung, oj
ntorceau pe limba subire a laudelor.! Petrea i
Cataneu nu se lsau ns cu unaj cu dou ! Le-o
spunea de la obraz :
Las, las! Aa l-ai ludat i pe Scanderbeg-
Albanezul! Aa i-ai tot fg-! duit marea cu sarea,
pn ce a trebuit saj nchine steagul! Aa ai amgit i

39
ali viteji, numai s stea n dreptul piepturilor voastre
s v in scut socotelilor negutoreti i Noi, cinstii
negutori, nu ne putem ntoarce la tefan Vod ou
traista plin de vorbe! Mria Sa are nevoie de oti !
Cunoatem c aivei limbi subiri, c v st bine n
horbote, c sntei bogai. Dar nu ne ducei de nas!
tefan Vod are nevoie de bani, ca de pine i ap ! Ne
dai ?
Un murmur a trecut printre negutori .
Le dm ? Le dm ?
De unde ? a rspuns dogele. Haznaua Veneiei e
de mult goal!
Atunci, cum de sntei aa roii la fa ? a
ndrznit ncet Petrea. Domnilor negutori! Rmnei
sntoi i va ncredinez c ntr-o bun zi, foarte
apropiata, o s v cii amar !
i aa, Petrea i Cataneu au prsii Veneia, scrbii
de attea inimi reci. Ho- trt, tefan Vod a rmas mai
singur ca niciodat!

40
Iat epistolia Mriei Sale trimis marilor mprai:
Noi tefan Voievod, cu mila lui Dumnezeu Domn al
rii Moldovei, m nchin cu prietenie vou, tuturor
crora v scriu i v doresc tot binele fi v spun
domniilor voastre c necredinciosul mprat al
turcilor a fost de mult vreme fi este pierztorul
ntregii cretinti fi n fiece zi se gndete cum ar
putea s supun i s nimiceasc toat cretintatea.
De aceea, facem cunoscut domniilor voastre c pe la
boboteaza trecut (1475) meu sus amintitul turc a tri-
mis n ara noastr fi mpotriva noastr o mare
Oftire, n numr de o sut douzeci de mii de oameni,
al cror cpitan de frunte era Soliman-Paa,
beglerbegul; mpreun cu acesta, se aflau toi
curtenii amintitului i toate popoarele din Romania1
i Domnul rii Munteneti cu toat puterea lui, i
Asan-Beg i Ali-Beg, i Schender-Beg, i Grana-Beg,
i Oger-Beg, i Valtival-Beg i Serfaga-Beg, domnul
din Sofia, i Cusenra- Beg, i Pir't-Beg, fiul lui Isac-
Paa, cu toat puterea lui de ieniceri. Aceti mai sus
pomenii erau toi cpitanii cei mari, cu otile lor.
Auzind i vznd noi acestea, am luat sabia n mina i
am mers mpotriva dumanilor, i-am biruit fi i-am
clcat n pidioare i pe toi i-am trecut sub ascuiul
sbiei noastre.
Auzind despre aceasta, pgnul mprat al ,f
turcilor i-a pus n gnd sa se rzbune i fl s vina,
n luna mai, cu capul su fi cu 9 toat puterea sa
mpotriva noastr i s 1 supun ara noastr. Dar
dac aceast poart -1 care e ara noastr va fi
pierdut, atunci 1 toat cretintatea va fi n mare
primejdie. De aceea, ne rugm de domniile voastre
s ne trimitei pe cpitanii votri ntr-ajutor, pn
mai este vreme, fiindc turcul are acum muli

1 Romania: denumirea prii europene a Turciei, fat de Anatolia (partea


asiatica) (N.R.).
potrivnici i din toate prile are de lucru cu
oamenii ce-i stau mpotriv cu sabia n min. Deci,
fii gata fr ntrziere /
Mintea de geniu a strategiei arta c prilej mai
nimerit pentru zdrobirea dumanilor nu se mai afla !
ns papa se scrpina n pung, apuca un ban i iar i
dadea drumul la loc ! n ce-i privete pe veneieni, s-
au gndit s trimit la tefan un ambasador subirel la
limb, s-l poarte cu vorba, ca nu cumrva s cad la
knpcciune cu arigradul! Pe acelai ambasador l-au
trimis i n mpria persienilor, la Huzun- Asan, s-l
in i pe el cu vorba. Venind din Persia, acel
ambasador, pe nume Paul Omenbon, a trecut pe la
Suceava, s-i ncerce ascuimea limbii.
Mult s-a mtfhnit tefan cnd, n loc de aur veneian
pentru ntocmire de oti, i s-a adus o bucat de postav !
Ia-1 napoi i roag negutorii s tearg
pragurile zarafilor ! Mulumesc pentru astfel de daruri,
bune de ncntatt protii i copiii! Eu am nevoie de
otire ! Doam

42
ne, doamne! lcrima tefan, in inima lui. Cum snt i
oamenii acetia! Primejdia desfiinrii i pate i ei stau
i numr monete !
ns ambasadorul avea alt rost la Suceava. A
ndrznit, dar dup oarecare ovial:
Mria Ta! Cfind au fost la noi, n solie, Petrea
i Cataneu, nu le-au ajuns banii de edere, net au
mncait i au dormit la han pe socoteala noastr. Au
rmas datori cu dou sute de lire veneiane. N-ai fi
aa de bun s ne plteti datoria aceea ? C avem
nevoie de bani !
tefan a stat o clip nmrmurit. A privit aa de
crunt, incit Paul Qmenbon s-a tras napoi trei pai i
s-a fcut alb.
S vin vistiernicul! a poruncit Mria Sa.
Leapd-i ndat acestui negutor dou sute de lire
veneiene! Mergi sntos, inim ngheat ! Du
cuvntul celor ce te-au trimis c-mi pare ru de vorba
nceput cu ei! Nici oamenii mei, nici scrisorile nu-i
vor mai strni din numrtoarea arginilor !
Abia i-a sfrit cuvntul. Cornurile str- jilor au
prins s rsune. tefan s-a repezit la fereastr i a
vzut iragul focurilor n noapte. Erau ca nite
hurmuzuri alburii, pn departe, din deal n deal.
Mria Ta, se nelinitesc ierburile ttreti !
i-a adus veste o cpetenie.
Ttarii! a rostit alt cpetenie.
Iat, focuri i spre ara Munteneasc ! a
rostit cpetenia a treia.
tefan Voda i-a ntors faa de la fereastr.
Veneianul l-a vzut parc mb-
trnit n dteva dipe. A ieit repede s niu-1
apuce n Moldova spulberul. ns, oridt de cine
ar fi fost la inim, Paul Qmenbon simea un
regret amar : tefan rmnca singur n mijlocul
vijeliilor. Adnc l-a micat pe ambasador

43
mrinimia moldoveneasca. tefan a poruncit s
i se aduc cei mai buni cai i pita mult, i
miere i mai mult, i vin din cel mai bun, toate
cu atta ndestulare, ndt s ajung la Veneia cu
frm- tura-n barb...
n timp ce clrea n galop spre Bistria, Paul
Omenbon vedea oum se trezesc satele, cum alte
focuri s-aprind n timp ce do- potele rsunau.
Curnd, drumul munilor se ticsise de care
ncrcate cu copii, cu monegi, cu lucruri
apucate n grab. Popi brboi coborau dopotele
din scripei i le slo- bozeau n fntni, s stea
acolo, pn la alinarea vijeliei. Turme, vite, cai
se amestecau printre carde n mers. Veneianul
deosebea c spre muni apuc numai cei
nevrednici n ale arrndor. Brbai clri, ou
arcuri, cu pari, coase i securi, se adunau pe
tpanuri. Femeile potriveau la obncuri
traistele cu pit i brnz, merinde n drumul
zbudumului. Nimeni nu bocea, nu plngea. Toi
griau ncet, cumptat, ca nainte de a pomi la
drum firesc. In dteva locuri, furnile lucrau de
zor. Fierarii micau foiurile, i n crbunii
aprini se vedeau vrfuri de lnci. Barosuri
izbeau n gura securilor, subiindu-le. n
micrile faurilor nu se vedea de fel atingerea
groazei. Lucrau grbii, dar cu tact i stpnire
de sine.
Gata ? Gata ? C rxnne de otire... s-a auzit
un glas i Paul Omenbon a vzut un bietan abia
sltat din copilrie.
ndat... nc o izbitura de baros, i gata...
a rostit linitit faurul i scnte- fle sreau pn
departe n ntuneric.
Feciorul a apucat securea, i-a trecut prin palm

44
gura nc fierbinte i s-a avntat pe cal. Plcuri de
clrei mruiau. Aveau pletele revrsate peste
boande. i toat ara cobora i urca aa, n vreme ce
focurile de veste se cltinau pe dealuri, n vin tul
linitit al nopii. Paul Omenbon n-a mai putut iei
din amestecul de bejenari i urca mpreun cu ei spre
muni ca spre niite ceti gigantice :
Ce sat ? Ce sat ? s-auzeau ntrebrile.
Ce sat ? Toat Moldova ! Ai slobozit
clopotele n fntni ? Mnai mai repede s nu ne
apuce ziua! Hei, mtu Solotnie ! Na ! IaT bate
cumpna.
Aa i-i dat Moldovei! a rspuns o bab,
mnndu-i mai repede cei trei miei. mi pare ru,
mi-am uitat dinele legat! Oare s-o afla vreo inim
bun s-l dezlege ? Altfel, piere de foame n satul
pustiu... Aa pesc totdeauna, uit cinii legai!
Acum civa ani, tii, cnd au venit ttarii, tot aa am
piit cu unul. La ntoarcerea din munte am gsit
numai oasele allbe, splate de ploi... i funia
putrezise, cci am stat atunci n sihl opt luni...
Da, da... in minte ! Eh, ce vremuri ! Ct e
de cnd ai fcut mas de pomenire de sufletul
moului Constantin, picat la Racova ?
Acolo a picat i Ion al meu. Am aflat din
oameni c era printre cei cu buciumele, dup
rachii. C tare frumos mai ziceau ei din bucium
! De aceea i-a i ales tefan Vod!
Oare mai gsim griul, Mriu ? Al meu
a dat n copt... M pregteam de secerat, cnd
colo, iat... Oare ce s-aude nainte ? Ce
mortciune de femeie plnge ? Hai s-o
batjocorim, s nu se mai poat spla cu toate
izvoarele Moldovei! Cine plnge nainte ?
Urasc-o lumea ! a suduit baba Salo- mia.
Cnd au ajuns lng un plc de oameni, au
deosebit o femeie nalt. Aceea bocea n gura

45
mare, stnicnd linitea bejenarilor.
Vai, Petrea, vai! Cinci fraii ai avut i toi
au pierit! Azi, mi te duci i tu, Petrea!
D-and drumul, mam ! se smucea
feciorul. Mi-ai pus traista cu pit la oblnc ?
Las lacrimile, c nu-i frumos! Te aud oamenii!
Ce, ai vrea s mor acas, de lingoare, nconjurat
de babele doftoroaie ?
S-a ntors spre o fat, pesemne drgua lui :
Cu bine, Mdlin. Cum sfrim rz-
boiul, m in de fgaduial !
A srit n a, a strns calul n gurguiele
opincilor, i-a potrivit mai bine la old cornul de
bour, apoi s-a pierdut n noapte, spre Suceava.
Numai de n-ar pica n robie! ofta maic-
sa. Dect rob, mai bine mort sub ierburile rii...
He, am plns ca proasta!
Dar nelegei, oameni buni... al aselea
fecior !
Rdvane boiereti treceau spre Cetatea Neamului i
spre Ardeal. Btrni i brboi boieri rcneau la vizitii
s mie. n urm robii lor mnau cirezi de vite, turme,
sub paza vteilor clri.
La o vreme au ajuns n ngrmdeal pr- garii de la
Suceava; meteugarii cojocari se ntemeiaser sub
steagul lui tefan Vod ; i tineretul negutorilor se
avntase pe cai; nct, spre muni fugeau doar btrnii ;
n care cu roi nalte, sub coviltire, edeau btrnii
meteri cojocari, btrnii fauri de clopote i ziditori de
mnstiri ; i unora i altora, domnia lui tefan le pria
bine, cci ntrise drumurile i vmile de nego, nt-
rise n cinstea cuvenit meteugurile, dn- du-le i
steaguri cu pajur.

46
IV
..Cf-i mai de pre pe lume, robia ori
moartea ?*"
.Moartea!' au rspuns cele mai
multe.

Dup ruinea pit de Soliman-Paa, Mahomed al


II-lea a ieit din seraiuri, s-a artat pe cal alb i a fcut
semn din sabie spre Dunre. nfrngerea de la Racova
trebuia pltit aa fel, nct Domnul Moldovei s urle
ca un lup pe strvurile otilor. Aducea sub steaguri
seminii nenumrate din Aria; trezise la arme toat
peninsula Bal-
canic; poruncise ttarilor s atace i el Moldova
cnd le va da ei semn...
S te vedem acum, tefan, cu oastea ta mrunt ct
o min de pleav! Ce ai crezut ? i cu mpratul
persian ai clevetii mpotriva mea ; afl ns c
ciolanele otilor lui Ajsan-Huzum le-au ros cinii!
Cu ce te-ai ales din fgduinele veneienilor ? i-a
plcut bucata de postav ? Alelei, tefane ! Dac ai
ndrzneal, nfrunt-m!
tefan ncetase de mult de a-i mai face ochii roat
n cutare de prieteni. A cobo- rt la Dunre, ns n-a
mai ncercat s opreasc nvlirea. A chemai n
ajutor stihiile : cum bntuia o ari cumplit, a pus
otenii sa dea foc ierburilor, semnturilor ; cu ct se
trgea napoi spre inima ptnin- tului, zidul de foc
dintre el i turci se ridica din ce n oe. Toat zarea
din Rsrit n Asfinit era numai fum. i focul
nainta, nainta nencetat, urca dealurile aprinzndu-
le, cobora vile, mergea n lungul esurilor, iar urca,
iar cobora, nct alergau cu groaza slbtdimile din
ierburi, cutnd zrile rcoroase ale apelor ; vjia
arznd codrii vechi i pdurile tinere ; i stihia
focului intra n sate, aprinzndu-le ; cu groaz fugeau
oamenii ; plcuri de oaste anume rin- duite tumau n
fintni otrvuri, venin de arpe i zeam de cucut;
apoi cnd au venit la rnd cetile, tefan a dat
47
porunc s le aprind ; ardeau Iaii, Bacul, Roma-
nul ; i aidea Trgul Bu; funinginea plutea ntr-un
strat gros naintea vlvtilor, se aeza pe feele
asudate, pe irme, n parul vitelor ; aa, toat ara era
o vlvtaie; uneori, cnd se aprindeau codri mari de
brazi, se ridicau noaptea flcri gigantice, lingnd
vzduhul negru ca pcura de atta cenu i
funingine...
Otile lui Mahoimed naintau cu groaz printre
focuri. ineau mai cu seam cursul rfurilor, dar mai
toate erau seci, din pricina secetei ngrozitoare din
acel iulie. Se nnegriser de funingine otenii, caii,
vitele de povar ; peste sudoarea lipicioas, se prin-
dea un stat gros de perla neagr i fierbinte ; vitele
mugeau de sete ; oamenii, slbii i ei, cutau cu
dezndejde ap ; ns, cum se opreau la fntni i
beau, cdeau la pmnt, trsnii de veninul cucutei
i al erpilor ; piereau bivolii, cmilele, caii, nct
Malhomed scrnea de ur, vzndu-i pieirea; da
porunc otilor sa treac nainte, prin foc, s pun
mna pe tefan.
Oastea moldoveneasc, i aa destul de mic,
trecea printr-o cumpn : ttarii nvliser i
armiile rneti cereau mereu s fie lsate s
mearg s-i apere familiile. tefan le-a slobozit cu
durere n suflet i a rmas doar cu zece mii de
oteni, floarea vitejilor", cum pe drept i numete
cronicarul.

V
A doua putere a pmntului chemat de tefan
in ajutor era muntele cu pdurile. Aa, numai cu
cei zece mii, s-a tras pe Valea
Alb. A fcut acolo o mtritur de pmnt i arbori ;
a potrivit artileria, gata de tragere. Cum s-au artat

48
turcii, tunurile moldoveneti au pornit ia ltra,
ghiulelele cdeau n mijlocul ienicerilor i spahiilor,
care prindeau s dea napoi... Vznd asta,
Mahomed a smuls steagul din mna unui otean al
su i s-a repezit el nsui nainte, spre ntritur.
Ienicerii i spahiii l-au urmat ntr-o cumplit nval
; a nceput un mcel fr seamn ; tunarii moldoveni
se prbueau unul cte unul ; tot mai muli vrjmai
sreau nluntrul ntriturii i nodurile celor zece
min de viteji picau unul dup altul, ca ierburile. ns,
nimeni nu da napoi! Sttea pe poziiile poruncite,
pn la ultima sgeat, pn li se rupeau sbiile,
hangerele, pn cc-i copleea sngele i moartea. In
muni, departe, se auzeau rcnetele, bubuiturile
tunurilor, rgetele, mugetele vitelor. i n toate
prile ei, Moldova ardea, artka nencetat, ardea ca
un uria rug i vntul uor al verii purta funinginile,
cenua i duhoarea de came ars, n toate laturile
zrilor. Iar la Valea Alb, cei zece mii au pierit cu
un eroism att de nenfricat, nct nsuii dumanul a
fcut peste strvurile lor pline de snge un semn de
laud.

VI
Ins Mahomed nu s-a oprit la atta. O- tile lui au
ptruns n muni, s prind femeile i copiii
bejenarilor, s-i duc n robie.
Erau strnse satele de pe Siiet, de pe Moldova i de
pe Bistria ; brbaii pieriser, aprnd retragerea
voievodului. Dup ce au pierit cei de pe iret i de
pe Moldova a venit rndul bistrienilor; ns au fost
cspii i ei, pn la unul. Cum ddeau vrjmaii
de femei i copii, scoteau juvurile, i legau n cete
i-i trimiteau pe calea fr ntoarcere a
arigradului; btrnilor li se fulgerau capetele cu
satirul.

49
Cnd au vzut femeile de pe Bistria c le vine
captul, c vor fi apucate de pr i zvrlite n
rndurile robilor, cnd au vzut c le ateaipt
batjocura, au ncput bocetul, cum le st n obicei
femeilor de pc toate rurile pmntului. Au nceput
s se cine una pe alta, s-i smulg prul, cu nou
rnduri de lacrimi plngeau, n timp ce spahiii i
hadmbii urcau necontenit i nconjurau locul, cu
iataiganele-n dini i cu juvurile pregtite. Erau
nite spurcciuni de oameni, nct s te miri cum i
rbda iarba. i aa, bistriencele boceau i se
cinau.
Oprii, surorilor! a strigat deodat una, Lina.
Ce-i mai de pre pe lume, robia ori moartea ?
Moartea! au rspuns cele mai multe.
Dac-i aa, a grit mai departe Lina, s
murim, dar s murim luptnd ! nfeai furcile de
tors, resteile i leucile de la care
S fi vzut duip aceea cum mpungeau
bistriencele cu furcile, cum minuiau resteile i
leucile! Izbeau cu parii n picioarele cailor, nct
turcii se prbueau n rpi,
unde-i izbeau ali pari. Ins, erau muli vrjmai,
erau di frunza i iarba! Lina, cu puinde
bistrience rmase vii, s-au tot ferit din calea lor,
au umblat prin adincul r- pilor, prin huceaguri,
ns turdi se tot apropiau $i din toate prile le
ieeau nainte. Cum au ajuns pe malul Bistriei,
Lina a cunoscut ndat c satul de peste ap e
satul ei. Era ars pSn-n pmnt. Oameni ucii se
vedeau pe ulie i prin ogrzi. Rul crescuse i se
nvrteja la picioarele femeilor. Turcii erau tot
mai aproape, ndt ntr-o dip le puteau zvrli
juvurile n gt.
Dac-i numaidedt pe moarte, sa ne
zvrinm n apa asta, a prinilor notri ! a spus
50
Lina, cu hotrre.
Unele dintre ele erau fricoase, temtoare de
moarte. S-au sftuit repede, s se lege unele pe
altele de prul capului i aa sa se arunce n ru,
ca nici fricoasele s nu pice n batjocuri i
robie... Aa au i fcut: s-au nnodat una pe alta,
de pr, i s-au zvrlit toate deodat ntr-o
duruitoare. Le-au acoperit spumele rului.

VII
Dup ce i-a odihnit otile, Mahomed a pornit
s mpresoare cetile Moldovei, n cutare de
comori i avuii. A btut cu tunurile Cetatea
Neamului, apoi a pomit^spre Suceava, a pus foc
Trgului de Jos, ns s-a oprit ntr-un asediu lung
asupra cetii. Pilcurile lui de oaste, hmesite ca
haitele, cutau
mncare ntr-o ar ars pn-n pmnt. i a.a,
foametea s-a ntins prin oti, dup aceea a izbucnit o
dum ngrozitoare. Mahomed lsase cuvnt la
arigrad s i se trimit hran, pe corbii, prin Marea
Neagr. Repezise clrei spre seraiuri s ntrebe de
ce nu mai vine hrana. Pe and sttea n anurile
dimprejurul cetii Sucevei, printre cei mori de
cium, printre cei ce piereau ncet de foamete i de
sete, a primit o veste nprasnic :
nlimea Ta ! i se tnguia la picioare unul din
trimiii spre arigrad. Am fost la seraiuri i amar
veste i aduc! Pe dnd pluteau gallianele pe
blestematele valuri ale Mrii Negre, s-a stmit o
furtun att de mare i ntunecat, nct..,.
Mahomed i-a holibat ochii :
ndt... ce ?

51
nct toate corbiile ou hran s-au scufundat! i
sntem osndii s pierim de foame pe acest blestemat
pmnt!
Mahomed s-a repezit la acel aductor de veti att
de proaste i i-a retezat grumazul ; a strigat :
Vai i iar vai! Pentru a doua oar ies nvins din
aceste j>nrrmiri afurisite! Depresuraii cetatea i sa
pornim repede spre Dunre...
Printre turd a trecut un murmur de bucurie.
Scoteau tunurile din anuri, se rin- duiau n pilcuri i
apucau spre ara de Jos, ct mai repede cu putin.
ns, tot mai nemilostiv i secera foametea, aria, iar
duma ajunsese la o culme a pierzrii ; piereau cpe-
tenii, viteji vestii, piereau necontenit. i ara toat era
aternut cu cenu, cu funingine, apele secaser de-a
binelea ; i fn- tnile aijderea. Tundi scormoneau
piin movile de gunoaie anse, pe sulb scrumuri, printre
ruinele satelor, n cutare de hran ; corbi croncneau
pe deasupra steagurilor plecate, nvingtor sau
nvins ?, se ntreba Cuceritorul arigradului. i aa,
pe cnd nici nu visau la vreun a/tac, tefan a ieit ca
din pmnt i i-a izbit cumplit. Aa i-a inut ntr-un
har snge ros i-ntr-o fug necontenit, pn la
Dunre... Mahomed s-a ntors la seraiuri cu mare
ruine.

VIII
Za pomul ludat, s nu te duci cu sacul!'
(Vorb din btrlnl)

Vai de ara mea i de inima mea ! se tnguia


tefan, ntr-o noapte de veghe i singurtate. M uit
mprejurul meu i m ntreb :... undenrni snt vitejii ?
Afar, cdea o ploaie puternic ; luceau fulgerele
n ferestrele cetii. Cnd tuna, zidurile se hurducau
uor. tefan tnguia ara ars toat, vitejii mori ; cit

52
vreme va mai trebui pn la renviere ? ns, cum s-a
luminat de ziu, a vzut mprejurimile splaite de ploi.
Colul biruitor al ierburilor ieea la soare cu
ndrtnicie, parc spre a dovedi voievodului c viaa
nu piere niciodat !
Vai vou, negutori mdncdnioi de la
Veneia ! a rostit tefan. Cum de nu ne-ai venit n
ajutor, s fi putut ocoli prjolirea rii i moartea
vitejilor mei oteni ?
Cu toate c i luase pentru totdeauna rmas bun
de la mincinoii zarafi, l-a trimis la ei pe btrnul
amblac.
Du-te, unchiule, i spune-le-o de la obraz !
Tot de la obraz s i-o spui i papei de la Roma, ca s
afle... Istorisete-le ce-au fcut cu juruinele lor
dearte ! Unde-i falnicul Huzun-Asan, mpratul
persienilor ? Din vina lor a pierit, caci s-a bizuit pe
ajutorul lor ! S-i tulbure la mesele bogate i-n
somnul lor chipul lui Scanderbeg, eroul din Albania
! Arat-le, acelor negutori i papei, c li se apropie
i lor carptul ! Am stat n furtuna ct am stat!
Domnii dimprejurul meu, n loc s m fi ajutat,
jinduiau s-mi culprind ara ! Spune-le veneienilor
s foloseasc bucata de postav trimis mie ca
nfram ntru tergerea lacrimilor! Cci n lacrimi
vor izbucni foarte repede, cnd le vor ptrunde
ienicerii printre zrfii ! Du-te sntos, unchieule
amiblac, spre ngmfata cetate a Adriaticei.
Ambasada a prsit cetatea Sucevei i a ajuns la
Veneia n ziua de 8 mai 1478. S-aiu adunat repede
cpeteniile negutorilor, n senatul lor. ambLac,
nainte de a-i ncepe cuvntul, i cerceta p rnd cu
asprime.
Ai cuvntul... l-a mbinat dogele.
Domnilor senatori! Cuvntul ce vi-1 aduc e al
unei ri risipite n furtun, din pricina fgduinelor
nemplinite ! ara Moldovei e ars toat pn-n
pmnt i a pierit la Valea Alb cununa vitejilor lui
tefan cel Mare Voievod! Dac demniile voastre v

53
ineai de cuvnt i nu umblai cu bucele de postaiv
i cu suibiri vorbe diploma- tfceti, poarta
furtunilor nu se afla astzi drlhnata sulb vnturi.
inei minte : dt mai st tefan n picioare i o mai
apr, v mai politei bea n linite vinurile. Dup
aceea, are s v ajung sabia lui Maihomed i v
vei ci c n-ai bgat mna-n pung la vreme!
Deocamdat, Genova, alt zgrcita, a pierdut cetatea
de nego Caffa, din ostroavde Mrii Negre.
Un murmur a trecut prin rndurile senatorilor :
Caffa ? Caffa ?
Da, Caffa ! i ncet-ncet, vor fi pierdute
coate cetile din Rsrit! Veneia, regina mrilor,
va pieri ! Va pieri prin zgr- cenia ei, prin nravul de
a lua focul cu miinile altora! ncet-ncet, aceast
cetate a Adriaticei i va trage corbiile la ea acas,
urmrit de flotele turceti! Iar dnd pe clopotniele
bisericilor voastre va luci Semiluna biruitorilor, o s
v amintii de stejarul Moldovei prsit n btaia
vnturilor !
S-a ridicat senatorul cel mai mare al vene- ienilor
:
Ceea ce spui, ambasadorule, e peste fire !
tefan e rugat de noi s mai steie n furtun, cci i
voi trimite ajutoare! l vom ruga i pe preasfinia sa
papa! S apere Domnul tefan cetile mrii!
Vorbe goale ! a zmibit cu amrciune
amiblac. Drumul lui tefan Vod e unul singur :
dac se mai ncrede n fgduieli dearte, va avea
soarta lui Scanderbeg, a mpratului Huzun-Asan !
Tuturora, n lungul timpului, le-ai dat fgduieli
frumoase i nici o lecaie...
i ce aie s fac tefan ?
Ce are s fac ? i va cuta ali prieteni n

54
alt parte, prieteni care sa nu pun banul n aceeai
balan cu vitejia !
Dac am cere turcilor pace ? se ntrebau
veneienii ntre ei. Le cerem pace, numai negoul
nostru s mearg nainte !
tefan Yod se atepta la asta ! a rspuns
amblac. Dar o s v cii amar, domnilor senatori!
Vei afla, pe subirile piei ale domniilor voastre, ce
nseamn pacea cu turcii!
Cum a prsit adunarea, amblac s-a oprit ntr-o
pia i a privit cetatea ; era noapte i luminau
ferestrele palatelor ; s-auzea muzic, glasuri vesele
de petrecere ; pe canale pluteau gondolele pline de
cntece.
Fii blestemai! a rostit amblac! i fr voi
stejarul Moldovei nu se clatin ! Aa-i: La pomul
ludat, s nu te duci cu sacul !
A pornit naipoi spre ar, mhnit pn-n adncul
inimii lui.
In scurt timp, Veneia a i fcut pace cu turcii.
ncet-ncet, faima ei s-a pierdut, cum se pierde
faima oricrei seminii care pune interesele
nagutoreti mai presus de sngele
omenesc i de pornirile cele mai nalte ale: I
inimii.
Dup ce i-a luat pentru totdeauna gndul de
la crai i de la veneieni, tefan s-a ) ntors cu
ochii spre laturile Rsritului. A | trimis
ambasador la cneazul Ivan Vasilie-1 viei al
Moscovei, pe Ioan Turcul, s nte- j meieze
prietenie la bine i la ru. Astfel, 1 prietenia cu
Ivan Vasiliovici a ajuns pn 1 la nnemurire,
dup cum nainte se va ] arta...

55
IX
...s fie ntrebat dac vrea sau nu
nuna moscovitcatiului...'

n acea zi din toamna anului 1481, steagul cu


bour flutura peste cetate, artnd c tefan Vod
era acas. n creneluri, se zreau gurile
bombardelor. Strjenul sta sprijinit n suli, cu
ochii int spre dealurile de Miaznoapte, de
unde coboTa drumul Poloniei, ctre schelele
Dunrii i ale mrii. S-a zrit deodat un ir lung
de crue i clrei. Un glas de corn a crescut
frmn- tarea n cetate.
Poarta cea mare s-a umit din ni. S-a lsat
podul peste an.
ntre timp, cruele rmseser jos, n trg.
Solul, mbrcat n blan de samur, venea pe cal
aib, nconjurat de clrei. I-a ieit nainte marele
logoft i l-a ntrebat prin logoftul de slavonie,
dac domnia lui
! este trimisul lui Ivan Va&ilievici. Are dovezi scrise
i pecetluite ?
M aheam Ivan Pletev, a rspuns solul,
nclinndu-i uor barba. Domniilor lor, otenii
din jurul meu, !mi snt soi. Atit eu ct i ei
aivem de dat Domnului tefan Vod 9crisori i
vorbe. Cneazul nostru i se nchin de sntate.
Prea mulumit! V poftim cu prietenie ! a
rspuns marele logoft. V ateptm de multa
vreme.
i l-a mai ntrebat dac e adevrat c mai vine
i cu alte vorbe. Drept e c Ivan Vasilieviei vrea
s-i fie cuscru lui tefan Vod ? C o cere, pentru
luminatul su urma Ivan, pe GLena ?
Drepte snt toate... a rspuns Ivan Pletev.

56
Dup cum binevoii a vedea, sntem peitori la
fata lui tefan Vod. Drutde i vorniceii i-am
lsat n trg, pn la ziua potrivit...
Astfel, dumnealui Ivan Pletev abia atepta s
steie fa-n fai cu vestitul strateg tefan. Nu
avea somn n odaia de oaspei, trerndu-i prin
minte tot ce auzise despre sabia lui grea i
neierttoare. Voia s vad, ct mai repede, cum
arata nentrecutul viteaz de la Podul nalt, unde
zdrobise i amestecase cu mlul i cu pmntul
cea mai nfricoat oaste. Pieiser acolo, ca
furnicile, seminiile Semilunei. Sngele emirilor
i beilor se amestecase cu pulberea
moldoveneasc. Soliman-Beg Hadmbul abia
nimerise scparea printr-o crru furiat. Se
ntorsese
la Stambul ruinat, ateptnd umbra celor apte
Turnuri i juviul munilor. Aa scdere i aa
pat nu mai suferise Semiluna de mult vreme.
Ristumase pn atunci toate seminiile pe unde
trecuse. Supusese Balcanii, aoopenindu-i cu umbra
robiei. Nzuise, mai demult, peste Dunre, n
pdurile Dalior- man, unde o stropise Mircea, la
Rovine. i Vlad epe i destftase ochii, privind
o pdure de osmani ridicat n eap cu tot cu
alvari i fesuri. Dar neasemuit era mpotrivirea i
vitejia lui tefan Vod n luptele cu nvlitorii.
Singur n furtun, tefan i apra ara cu rzeii
lui, puini la numr, dar nentrecui n vitejie. Dup
fiecare rziboi, i se ducea faima n tuspatru
vnturile, din Burgundia pn-n Moscova, la
Miaznoapte.
Sosise Ivan Pletev la Suceava n pragul
toamnei. Se scuturau frunzele. Pmntul avusese

57
parte de linite n acel an. Fnau- rile i
semnturile scpaser de foc, att n ara de Jos,
dt i n ara de Sus. Rodiser griele i meiul.
Grele erau gradinele de mere i de pere. Barbnele
se umpluser de roada florilor de la prisci. Jucau
i beau otenii lui tefan Vod n anul lor de
linite. La nevoie, dac s-ar fi artat focul pe
dealuri, i-ar fi ntors cojoacele pe dos, spre a se
arta mai fioroi dumanilor.
ntr-o diminea, Ivan Pletev a primit vorb de
poftire. i-a netezit barba i sulurile scrisorilor. A
trecut pragul i s-a vzut n faa unui brbat scurt la
statur, ager la privire. De sulb coroan, i ieeau
ncreiturile frunii i albeaa tlmplelor.
De o parte i de alta, stteau sfetnicii. Ivan
Pletev s-a nclinat adnc.
Mria Ta! Ivan Vasiiievici i se nchin de
sntate i-i trimite cuvnt de prietenie. Aflat-a
despre strlucitele Mriei Tale biruine i te laud.
Dar nu cu vorbe goale! Mria Sa, Ivan Vasiiievici
ar vrea s v legai i prin cuscrie ! Vei binevoi,
mrite tefan Vod, s ne-o dai pe Mria Sa
Olena ? Amndoi sntei voievozi aprtori ai
ortodoxiei, amndoi stai cu sabia la hotar, n faa
aceluiai vrma ! De asta am venit, Doamne,
tocmai din pmntul Moscovei!
tefan Vod i-a nclinat tmpla. A rspuns :
i mulumesc Mriei Sale Ivan Vasiiievici
pentru nchinarea de sntate ! M nchin i eu de
sntatea Mriei Sale. i-i mulumesc, de
asemenea, pentru vorbele de laud. n al treilea
rnd, i mulumesc c mi-a bgat fata n seam !
S-a ntors ctre sfetnici:
Dai cuvnt Olenei mele s pofteasc aici,
s fie ntrebat dac vrea sau nu mna

58
mosooviteanului. Se prea poate ca ochii ei s fug
n alt parte. Cu inima nu te poi juca... a zmibit
tefan.
Sfetnicii albia-i puteau ascunde zmlbetele de
bucurie. n sifrtit, dup attea furtuni cfte-l
btuser, tefan se nveselise. Tuturor li s-a prut
c s-arat soarele sus la fereastr. ntr-adevr,
dup zile nouroase, soarele se artase la asfinit n
deplintatea splen-
dorii. Colora totul rutr-un vl uor, liliachiu,
sdipea-n mnerele sbiilor i-n diamantele din
coroana lui tefan cel Mare.
A intrat Olena i s-a plecat sfioas s srute mna
printelui. tefan a mlnjgiat-o pe buclele castanii ;
i l-a artat dup aceea pe I van Pletev :
Dumnealui, draga mea Olena, a venit tocmai
din Miaznoapte, de la cetatea Moscovei. A adus
vorbe de nunt. Nu trebuie s te nroeti! Te-am
poftit s te ntreb : vrea-vei s te duci dupa
principele mosoo- vitean ?
Ea i-a lsat ochii n jos. Att Ivan Pletev, ct i
sfetnicii au rsuflat adnc, cnd ea abia a clipit din
gene.
Dup ct ai grit din gene, Olena, am neles
c primeti. Alege-i drutele i vor- niceii, iar noi,
oameni mai grei n ani, s punem mas mare, dup
obiceiurile Moldovei... E linite n lume i s ne
folosim de linite pentru ndeletnicirile sufletului!
Cnd va pomi iar zbuciumul, vom gri altfel!
X
Nu m-am pierdut cu firea nici in izbndirea
asupra Hadmbului, la Ra- cova, nici dnd mi-au pierit
vitejii mei cei mai buni, la Valea Alb..."

Medelnicerii aternuser masa i au prins dup


aceea s se arate bogiile Moldovei pe tvi i-n

59
butii. Grbeau dinspre cuhnii stolnicei i
pahamicei. Cnd s-a lsat noaptea peste steagul cu
bour, cmraul de lumini a pus n sfetnioe
lumnri de cear curat. Pucaii au cercetat ns o
dat bombardele de la creneluri. Straja de rsrit,
cum s-a suit pe zid, i-a aintit ochii spre dealuri,
unde stiteau pndarii focurilor.
Dup ce l-a poftit pe Ivan Pletev la dreapta
dumisale, tefan a frnt pita, n timp ce marele
stolnic lua din bucate gustarea de credin. Apoi,
cnd tefan Vod a ridicat paharul, mesenii s-au
ridicat; la creneluri au trsnit toate bombardele
deodat. Lumnrile i-au plecat flcrile, ca de un
vint. S-au zguduit ferestrele, n timp ce huietul se
rostogolea spre pduri i vi, pn departe. Aa a
priceput ara c n dipa aceea tefan a intrat n
petrecere. Trgul, aternut pe jos, pe pru, a prins
a descrca scluuri, la ntrecere cu bufniturile
bombardelor. Petreceri s-au ntemeiat la cramele
satelor, unde iganii robi scr- pinau cobzele i
alutele, iar rzeii crpau pmntul sub tactul
repede al Btutei. Dar care moldovean nu se
bucura ? ncrcau carele cu mrturii ale belugului
i dragostei : butii cu vin, pni de gru, mascuri
fripi la igl, struguri : porneau spre Su- eeava-n
sus, ntemeind petreceri la focuri, n apropierea
voievodului, jx dealuri i pe cmpia Direptii.
mpreuna cu tefan aprau ara, smpreun s
petreac! Cu d m- preau nevoile, cnd rnjeau
haitele, cu el s mpart i bucuriile rgazului!
Cnd trz- neau bombardele, ei se sltau din jurul
tergarelor, ridicau cupele i ulcelele, nchi-
nndu4e spre tunurile cetii. Beau pn la fund,
dintr-o soitbitur, n sntatea lui tefan Vod,
dorindu-i cu glas tare s triasc ntru muli ani!
Rzeii mei... spunea tefan Vod, auzinidu-
i; s-a dus la o fereastr s-i vad aternui

60
mprejurul butiilor i tergarelor.
A nchinat cupa pentru tot norodul lui, pentru
toat Moldova zbuciumat, dorindu-i linite.
i s-a aezat iar la mas, n timp ce c- tnraul
de lumini schimba al doilea rnd de lumnri n
sfenicele aurite i-n ulcioare. Dup ce a vzut
rzeimea n petrecere, Mria Sa a czut pe gnduri.
Mi-am amintit de cei de la Valea Alb... a
rostit ncet, vrsnd sub mas civa stropi de vin.
Mesenii tceau, czui i ei pe gnduri, ctre btlia
cea mai nfricoat a Moldovei. Unde erau Mirza i
Stanciul, Badea vornicul, prclabii Pacu, Buhtea
i Iuga Postelnicul ? Pieriser toi sub iataganele lui
Malhomed-Sultan, aprnd n- triturile pdurilor.
Pierise atunci floarea lupttorilor. Dusese Prul
Alb la vale sn- gele Moldovei, amestedndu-1 cu
prundurile i cu florile.
tefan i-a amintit cum, dup izbnda de la Podul
nalt, s-au grbit toi rigii Europei s-l laude. Papa
de la Roma l-a numit Atlet ai lui Cristos. La
bancheturi se nchinau cupe de aur n numele
Viteazului lsat s apere Europa siigur.
Vestii rigi i crai! strigaser scrisorile lui
tefan. Dai-v seama ! Dac m lisai i nu m
ajutai ct mai grabnic, au s-ajung turcii pin la
domniile voastre i au s v lmiprote ospurile cu
snge! Hai! Hai ! Mai lsai cumtriile i logodnele!
Dac nu-mi dai oaste i orice ajutor, ru are s v
par !
i i-a mai amintit tefan cum nsui Ma-
homed-Sultan i-a pornit oimii i tulurile,
miond spre pedeapsa moldovenilor ; cum a urcat
dinspre Dunre cu spahii negri. Mna n sus Asia
i seminiile munilor Balcani. Degealba trgeau
clopotele. Czur toate cetile ntrite. Prin
pojarul ogoarelor, pe sub fumurile satelor,

61
Mahomed-Sultan a naintat cu ndrtnicia
arpelui, spre cuibul vulturului. Suceava, s-o ard
i s-o spulbere. Cnd i crca mseaua bietei
Moldove, s-au artat i bulucurile ttarilor. Atunci,
a btut pentru ar cel mai greu ceas. Inima
voievodului a plns. Tot atunci, i-a luat rmas bun
pentru totdeauna de la rigii i craii Asfinitului.
Erau ngmfai, plesneau
I de fala, cu armiile lor mplate. Veneia pierea
n desfrul bogiilor. Papa inea cu- vntri
nflcrate, ali rigi duceau rzboaie de amibiie.
tefan i-a fugrit gndurile, a privit spre solul
moscovitean :
Gndindu-ne gospodrete, prin nunta asta
m apropii de adevraii prieteni ai mei. i la
dinii, rnjesc haitele de pe apa Qrului! Inima
Olenei pune temei i unei frii de arme... S
ridicm cupele n sntatea lui Ivan, cuscrul
meu, i-n sntatea fiului su, care de azi mi-i
ginere... Sfetnicii

62
mei, Snger i Gherasim, o vei petrece pe Olena
pn-n ara Moscovei...
S-au ridicat mesenii. Bombardele au tras- J nit
iar, hohotind din dousprezece guri de ] foc. Iar
nchinau rzeii, aternui pe dealuri j i pe Cmpia
Direptii. Strjerul dinspre pustie sta tiprit pe
albstrimea vzduhului, f sprijinit n suli.
Deodat, a zrit departe, I n negurile nopii, o
flacr. Clipea pe dea- 1 lurile Botoanilor. Alt
scniteioar a clipit \ mai departe, nct strjerul i-a
pus comul J la gur, dar i l-a lsat iar, la locul lui,
1 cnd clipirile focului s-au stins.
Era trzie vreme de noapte. Sfetnicii i j oaspeii
trecuser n odi s se ntind somnului. Se risipise
i rzeimea. Numai la o j ferestruic a cetii se
zrea oa o pat glbuie. Acolo, sta tefan, singur, n
priveghere, Oare ce furtuni se vor mai strni asupra
lui ? Va mai putea, oare, i de acum nainite s
frng vnturile ? ndoiala i-a trecut repede. i-a
chemat cmraul de lumini s primeneasc
sfenicele. Apoi a chemat diacul. Astfel, n timp ce
lumnrile plpiau molcom, tefan a poruncit s
scrie dupa cum se arat nainte :
...Prea cinstit cuscru de la Moscova i ginere
iubit l Peitorii votri au sosit la cetatea noastr
de scaun, dup molcomirea unor vnturi. Nu-mi
fac laud c i-am prins in lupta de la Lipini pe
nii lupii cei mari ai hoardei ttrti l Nu-mi
fac laud c unora le-am fulgerat grumajii, iar
altora le-am tirbit nasurile ! Cu spume la gur
rcnea la mine Han-Mamac. Eu nu m-am cu-
tremurat, cci mai vzusem i balele altor fiare!
Nu m-am pierdut cu firea nici n izbndirea
asupra Handmbului, la Racova, nici cnd mi-au

63
pierit vitejii mei cei mai buni, la Valea Alb, ce-i
zice Rzboieni. Am stat singur, ntre bucurii i
dureri, i nu m-am lsat cuprins nici de unele,
nici de altele. N-am cercetat i nu cercetez dect
cumpna dreapt. mi apr Moldova.
Repede umbla mina diacului, rotunjind slovele
din pana de vultur. A schimbat alt pan, n timp
ce cmraul de lumini primenea iar luminrile,
umblnd n vrful picioarelor. De afar, abia
rzbateau paii str- jerilor, la schimbul dinspre
ziu. tefan dicta mai departe:
...Craii i rigii Asfinitului m-au lsat singur,
cnd era vai i amar! Un rig a folosit banii de
ajutor, pentru a-i mrita o fat. L-am trimis pe
nvatul nostru, amblac, tocmai la dogii
veneieni, dar s-a ntors scrbit. nchipuiete-i
o mas ncrcat cu toate buntile: aa arta
Veneia! Dar n apropierea ei se auzeau
zgomotele otilor otomane. nct, nu pot asemui
acea mare cetate dect cu un osp asupra
cruia rtnjeiC cinii. Pentru a nu-i strica
negoul la Rsrit, n ostrovurile i limanurile
turcilor, Veneia va pune pace cu ei, aa ca nici
o ndejde nu mai am la dnii. Rigii altor p-
mnturi petreceau la castelele munilor, n timp
ce mie mi crpa mseaua. Dup strop- irea
Hadmbului, la Racova, am luat stea- ; guri n
prinsoare. Erau multe fi toate aveau j pe pnza
verde Semiluna. Cum le-am luat, I am trimis
cteva fi rigilor. Ei le-au pus n panoplie, lng
alte przi de rzboi cptate de poman, si fi-
au but nainte cupele...
...Eu, tefan Vod, dup ce am mincat pine
amar n pribegie fi am izbutit s-ajung la

64
dreptul meu, n motenirea slvitului bunic
Alexandru cel Bun Mufatinul, am adunat
norodul pe cmpul numit Direptate, s-l ntreb :
m vrea de domn, ori nu m vrea ? Aa m-am
aezai n scaun : cu voia oamenilor. N-am
obijduit pe nimeni. Acestea snt temeiul
izbnzilor avute: domnia cu voia oamenilor i
direptate I Asta mi-i legea i fi-o spun, prea
cinstit cuscru, spre a m cunoate fi a fti mai
bine cu cine de nnemurefti! M bucur din
plinul inimii c dobndesc prin ncuscrire un
neam fi un prieten. Ce va fi mine ? Orice ar fi,
noi vom sta alturi, n faa oricror nvlitori.
Trimit, prin peitorul Mriei Tale fi prin
sfetnicii mei, Sn- ger fi Gherasim, un steag cu
bourul Moldovei. i nc unul, prins n btlia
de la Racova...
Se nlbstireau ogivele ferestrelor, n zorii de
toamn. Luminrile plpiau pe sfrite. Dup ce
diacul a strns scrisoarea, tefan Vod a ieit pe
zid, ou capul gol, s-l bat vntul dimineii. Steagul
cu bour flfia pe turn. Se deslueau pduri de
rugin i dealuri goale. Munii albatri se vedeau n
deprtare, la Asfinit. tefan Vod a zrit-o pe
Olena la fereastr. Sta pe gnidiuri, pesemne c-i
lua rmas bun de la locurile copilriei.

Drutele blane ale Moscovei erau gtite cu
barizuri albastre i cu iraguri de mrgele. Veneau
n rdvane. Voiniceii cntau din ci- tere. Olena sta
ntre drutele i vorniceii ei, pregtit de drum.
Dup nravul lor, se adunaser multe rzeie, dar
nu s cate gura de poman : adunaser gru n

65
sculee i acum l semnau naintea miresei, spre
a-i fi viaa spornic i dulce ca pinea. Cteva
veniser cu nite mturiti de pelin, s-i mture
drumul nainte, s nu cunoasc mireasa ce-i amarul
n via... D-apoi starostoaiele btrne din Reuseni!
Oare le va ngdui Mria Sa tefan Vod i nu se
va uita strtnb, ond vor ncepe ele a chiui jucnd
gina ? Intr-adevr, ele n-ar fi putut urma calea n-
deprtat a miresei, s-o vad n ziua minii. i pe
deasupra, mai era i-n postul crciunului, ond e un
pcat s atingi mncare de carne ori s chiui. Acele
erau zile pecetluite de popi i trebuia s fii u de
biseric... Dar cum s le rabde mima pe rzeie ?
Chiar dac o s se uite tefan Vod strtmb, ele au
dat ghiont unui cobzar. Au prins a chiui, mai nitii
cu sfial, dup aceea cu ndrzneal, vzndu-1 pe
voievod zmbind la dnsele. Aveau o mndrie
rzeiele : s nu care cumva s cread drutele
strine c Olena nu are neamuri multe i bune!
mbrcaiser bon- die cu flori, catrine i ciuboele
roii bra- 1 oveneti. Se mpodobiser cu kuri,
iar I gina, pus mtr-un blid, o tot jucau pe dea. 1
suipra capetelor, cum e nravul pmntului. 1
Amarnic scrpina cobza iganul plit ntr. una cu
coatele, s-i zic mai tare, s rrn-1 1 ntreac
citerele moscovitenilor... Drutele 1 moldovence,
fete de sfetnici mari, au luat-o 1 pe Olena de
subiori, s-o duc la rdvan. 1 Acolo, au luat-o de
subiori drutele Mo. covei. nainte de a-i pune
ciuboica pe ; lamb, ea s-a uitait n urm, la
turnurile ce, ] tii. A fcut un semn steagului au
bour, alt semn lui tefan, rmas ntre oteni i sfet,
nici n capul podului. La un semn, irul de crue a
pornit, n chiotele dxutelor. Dup rdvan, urmau
clri Snger i Gherasim. Dup ei un plc de
oteni. Apoi, veneau ca ruele cu daruri.

66
n cimp ce alaiul urca pe drumul Polo. niei ctre
Miaznoapte, tefan Vod s-a tra$ n chilioara lui
s cugete. Zilele peitoriei fuseser un popas
prielnic uitrilor. Ce va f; mine ? Rspunsul i l-au
dat iscoadele rii de Jos, mai trziu. Erau
pmnteni de p lng smrcurile dunrene. Zriser
dup stiu furi turbane i vrf de lnci. Galioane
corbieri negri se artaser la geana mrii i multe
alte cum pene aveau s vin. De multe ori, aveau
s-l mai laude rigii i crai^ la ospuri. ntre
sprintenele lui tefan, $e adncise o cut. i un
zmbet statornic la col al gurii: era zmbetul amar
al nencr. derii fa de rigi i crai...
Penitru a ne da seama dt de vmmiit a fost viaa
lui tefan cel Mare, e destul sa artm c a purtat
patruzeci i apte de rzboaie ; a ieit biruitor din
toate; rar unde se ail deal sau vale, pdure sau ru,
mnstiri vechi, ruine sau pietre de morminte care s
nrn poarte semnele bftliilor !
Se istorisete despre nvala din primvara anului
1486, a lui Hromot, un tlhai chiop i chior, venit n
prad la Moldova, cu patruzeci de mii de turci.
tefan l-a buut cumplit i l-a fcut una cu pmntul.
Dup aceea, a venit n prad houl Mal- coci i a
pit tot aa. Dei era demult crunt i-l necjea rana
de la picior cptat demult, tefan a stat cu sabia n
min jumtate de secol.
Era schimbtor la fire, dup cum s-a artat i dup
cum se va arita, n ntimplarea cu iganul rob
Floare.

XII
wSraca Moldov! lat pe nuna cui rmli /

Se istorisete anume c icest Floare era

67
priceput ^ stranic la cai. tefan l luase pe lng
Mria Sa, s-i nueze murgul i s in drlogul
la nclecare. Odat, tefan s-a dus la o btlie
scurt, n faa zidurilor. Plea cu sabia npraznic.
Capetele nvlitorilor cdeau unul dup altul,
dincolo de
primul an de aprare. Deodat, a simit cum luneca
aua sub dnsul. La al doilea salt al calului, tefan a
czuit la pmnt i era ct pe ce sa-i reteze grumazul
un ttar.
Las, mi Floare, i art eu, dup btlie ! Am
s te anin n funie !
Floare, dndu-i seama c-i vine captul, c va fi
osndiit la moarte, s-a furiat n cetate, s-a dus ntne
stlpii spnzurtorii i s-a aninat sus, cu nite funii
legate numai pe la subiori. tia c mnia Domnului
trece repede, c-i pare ru de osndeie poruncite n
prip. Cum s-a ntors biruitor de la btlie, tefan a
ntrebat unde-i Floare.
i-a fcut seama, Doamne... au rspuns
sfetnicii.
Pcat! a suspinat voievodul. A greit, l iertam !
Aici snt, s trieti ntru muli ani, Mria Ta !
a strigat Floare, rostogolindu-se din naltul
spnzurtorii.
tefan a rs i i-a lepdat n oum un pumn de
bani mruni, btui n visteria Moldovei.
Cunoscnd nravurile vremii, cunoscnd c ndat
ce va nchide ochii lucrarea general a libertii va fi
stricat, tiind c se vor sfcr- ni sfezi aprige -pentru
domnie, s-a gndit s pun rii sale temeiuri de viitor.
Bun era prietenia cu arii Moscovei ; se gndaa s
pun rnduiail i n nvlirea ttarilor.

68
De aceea a trimis ambasad la Mengli Gherai-Han,
n nsorita Crimeie. Prea bucuros s-a artat Mengli
Gherai de prietenia cu un viteaz att de vestit. Pe sabie
a jurat sa nu-i mai trimit duiumurile spre Moldova.
I-a nchinat i daruri lui tefan Vod, ca rspuns la
darurile primite.
Stejarul falnic care rezistase jumtate de seool
tuturor furtunilor s-a prbuit deodat. El, care
avusese linitea vntului i prea puin se odihnise n
jil, zcea acum pe paitul de suferin. Podagra i
rnile de la picioare cptate n rzboaie l ineau
intuit, cu toate c inima de oim zvcnea la fel ca i
nainte.
Simind unii boieri c nu se poate mica, au i
prins s pun la cale viclenii; au i nceput
dezbinrile ; tefan a poruncit s fie prini ndat
clevetitorii i s fie scoi alfar din cetate, pe Cmpia
Direptii ; s se adune prgarii i otenii ; toat
suflarea s fie adunat, cci va urma jude
nfricoat...
i astfel, dup ce dezbinatorii au fost prini i
dui pe cmpie, a poruncit s fie scos afar din cetate
i Maria Sa, n patul de suferin. Aa stnd, a
judecat ticloii cu amare cuvinte :
Nu vi-i ruine, miei! Cel puin s fi ateptat
cu dezbinrile pn nchid eu ochii! V-ai i mprit
ln tabere vrjmae ? Aa dai pre lucrului meu ou
sabia ?
A privit ntinderile, rurile, griele coapte,
pdurile, munii fumurii ncremenii sub p- dele
deprtrii. A oftat:
Srac Moldov! lata pe mna cui rmi!
S-a ntors spre uneltitori:

69
Pierii din ochii mei, dihaniilor ! Re- pezii-
i la spiizurtoare!
ntr^adevr, ceea ce prevzuse tefan s-a
ntmplat ndat dup moartea lui, petrecut la 2
iulie 1504. A nceput o amarnic lupta pentru
domnie.
Bogdan, feciorul su, n-a mai fost vrednic s
in piept vntturilor. L-a trimis la arigrad pe
logoftul Tutu, meter priceput n lucrrile
diplomatice, s nchine ara. L-a/u primit ndat
vizirii i i-aiu dat intrare la sultan. S-au aezat toi
pe covoare, cu picioarele sub druii, dup nravul
musulman. Apoi, sultanul a btut din palme, po-
runcind s fie aduse cafele fierbini, cum $e cade
n faa oaspeilor.
Tu tu rpezise n viaa lui peste cap ulcioare i
brdace de vin, ns cafea neagr nu mai vzuse,
nu mai buse. Spun cronicile c ndat ce a luat
ceaca n mn a nceput s nchine, cum se
nchin vinul la Moldova :
In sntatea Mriei Tale, sultanule !
I .a muli ani, viziri! La obrazul Domniei Tale ! a
nchinat spre turcul de alturea.
A repezit peste cap cafeaua fierbinte, cum j ar fi
but o ulcic de vin tare. E drept, s-a fript pn-n
mruntaie, dar n-a scos nici un i cuvnt, spre uimirea
turcimii adunate !
Ceea ce a lucrat atunci logoftul lutul n-a inut!
Stejarul prbuit la 2 iulie 1504 1 lsase vlstare tari,
care nu voiau s se n- J oovoaie; imul din acele
vlstare ne va fi j cunoscut n filele urmtoare ale
scrierii...

CAPITOLUL IV
Feciorul Rareoaiei

I
,.~f/ nu
era acas, ce se intlmplase cu mjile
lui la Galai, la pete...'
(NECULCE. O sam de cuvinte)

tefan cel Mare n-a lsat s creasc iarba pe


drumurile mndrelor; dimpotriv, le-a bttorit des
de tot. Tria la Hrlu Rare- oaia, pescria ou ochii
umezi, i inima voievodului a rvnit spre ea cu toat
puterea tinereii. tia Rareoaia s spun aa de
meteugit vorbele de dragoste, nct a nlnuit
viforul i l-a fcut s-i bat noaptea la fereastr.
Avea Mria Sa i alte drumuri, dar mai plcut ca
toate era cel al Hrlului. Acolo, la pescri, gsea
rgaz gndurilor, ntre privirile i zmbetele dulci i
ulciorul cu vin rece scos tot atunci dintr-un ntuneric
de pivni unde fierbea de ani. Cu pescria aceea
sprncenat, tefan a avut un fiu, Petru, poreclit
Rare. Era brbat ales. Motenise frumuseea de la
maic-sa i vitejia de la tefan.
In vreme ce Moldova i Ungaria picau tot mai jos
n ticloie, duip nchinarea ctre arigrad, Petru
Rare se ndeletnicea cu pescuitul, la ruri de seam
i la iezerul Brate. Mult i mai plcea ndeletnicirea
crtsnieului! ncrca harabale de peti i-i vindea la
tr,gurile vestite de peste an. Aa aduna el ban cu
ban, n ndejdea c ntr-o bun zi va putea sta cu

71
dreptate n jilul printelui su.
Odat, pe cnd era la pescuit, plin tot de solzi i
ml, a vzut cum s-apropie un plc de oteni n goana
cailor. Rare s-a repezit s-i ia sabia: s-au repezit
s-i ia armele i ceilali pescari. S-au potrivit ca
pentru lupt. Cnd, deodat, clreii au srit din i
i au czut n genunchi.
Petru Rare, s trieti ntru muli ani ! Las
crlsnicul! Hai repede la Suceava, cci ai fost ales
domn ! Hai, Petru Rare, gribete-te, las crsnicul !
Dup ce i-a cercetat bine i s-a ncredinat c nu
umbl cu viclenii, Petru i-a luat rmas bun de la
ceilali pescari; dar greu i era s se despart ;
mpreun se bucuraser ani de zile ond scoteau
nvodurile pline ; mpreun sttuser la focuri de
sear, pe nisipul apelor, frignd .peti n jar ; ciocni-
ser ulcioare de vin, n cntare de aluta, pe la
hanurile vremii; basme i ntmplri ascultaser ; i
dduser curaj i ndejde la sfaturi sub plpiala
stelelor, tiindu-1 toi c e feciorul lui tefan Vod.
Dar noi cum rmnem, Petru Rare ? Ne vom
mai vedea vreodat ?
Rmnei prietenii mei cei mai buni!
Deocamdat, v druiesc crsnicile i nvo- durile i
toate drepturile mele de pescar ; i harabalele cu
boii lor ; toat avuia mea pescreasc c a voastr;
n afar de asta, vei primi la vreme i alte rspli.
S-a rzgjnidit ns i a adugat:
Dar mai bine s dm talaturile meteugului
vreunui pescar srac ! Splai-v de solzi i de
buruienile apelor i poftim cu mine la Suceava !
Ca i tatl su, Petru Rare n-avea de gnd s stea
n jil i s dea porunci. Tributurile l apisau i-i era
ruine de umilin. A nceput s gidile cu sabia i
boierii. De aceea, muli dintre ci s-au adunat pe
ascuns i s^au sftuit aa :
Haidem la Solilman-Sultan, sa ne scape el de
acest pearar! Dac nu ne ducem, o s ne cim, cci

72
are s ne taie pe toi!
i-au luat merinde de drum i s-au sco- bort la
cetatea arigrad; i au prins a plnge:
Strlucitule Soliman! Fie-i mil de brbile
noastre albe! Vino i ne scap de feciorul
Rareoaiei, c amar ne taie! Credeam c va fi om
domol, dar a motenit
apucturile ttne-su i-i prea aprig la mfi- nie ! Nu
lsa un pescar n jil, strlucitule Soliman! Hai, s
zicem c ar avea ce-ar avea cu noi boierii, dar
nelinitete i rile vecine! tii oare, strlucitule
Soliman, c a trimis solie la Moscova s
cleveteasc mpotriva stpnirii tale, ca i tatl su
? tii oare c leahticii Poloniei i ai Litvei nu
mai au somn din pricina lui ? Vino, strlu- citule
Soliman, i domolete-1!
Soliman-Sultan a rspuns aa :
ntoarcei-v linitii acas! V fgduiesc c
feciorul Rareoaiei n-are s steie mult vreme n jil !
ns nu pot pomi la rzboi tam-nisam ! l vom trimite
spre domolirea pescarului pe credinciosul meu Aloi-
sius Gritti!
Cnd a btut din palme, s-a nfiat un bfbat
oache i nalt, cu turban.
Ascult bine, Aloisius Gritti! Mi-ai slujit cu
mare credin pn azi! Bine te pricepi n treburile
diplomaticeti i de aceea te-aim luat la dreapta mea!
E cretin turcit! opteau boierii moldoveni.
Deci, a grit Soliman-Sultan mai departe, ia un
plc de oaste i urc la Moldova s-l liniteti pe
feciorul pescriei!
Cu vorba sau cu sabia ?
rnfi ntrebuineaz vorba; saibia o vei folosi
dup aceea. Ai grij s te abai i prin ara
Ungureasc, s pui linite i acolo, cci prea se
sfdesc nobilii!
Aloisius Gritti a luat ndat un plc de oaste i a

73
pornit.
Cum a primit vestea despre asta, Petru Rare, l-a
primit la o strmtoare s-l prind i s-i fulgere
grumazul. Dar Aloisius Gritti a scpat cu fuga i s-a
ntors la ari grad, ruinat ; el, care pn atunci nu
dduse gre, a primit de la sultan o batjocur
stranic nct se cutremurau seraiurile.
Ce fel de brbat detept eti, dac un pescar
moldovean te-a pus pe fug ca pe o oaie proast ?
Unde i-i dibcia, Gritti ? Pentru asta te-am fcut
sfetnic ? Mar la Moldova napoi!
Strlucirea Ta! a rspuns linguitorul. tii
prea bine c vitejia nu vine din vnt! Am doi
feciori: ce-ar fi dac Strlucirea Voastr mi-ar
ngdui s-i iau cu mine ?
Cu ce rost ? s-a mirat Soliman-Sultan. Gritti i
s-a ntins la picioare.
Pe unul din fiii mei l-a pune domn n locul
lui Petru Rare ; pe al doilea l-a pune n scaunul
rii Munteneti! n ce m privete, ai lua domnia
Ardealului i a rii Ungureti!
Soliman-Sultan s-a scrpinat mult n barb.
N-ar fi ru, Gritti! Ia-i feciorii i pornete
la drum ! Linitete vnturile i domnete n
pace!
ndat, Aloisius turcitul a chemat s vin
o carvalerie bine ntemeiat i o pedestrime
ncercat n rzboaie; i-a mbrcat feciorii
pentru drum lung i a fcut semn din sabie spre
Dunre. Cum a ajuns la Tngovite, a intrat cu
mare fal, n sunetele ambalelor i tobelor.
Domnul muntean i s-a plecat pn la pmnt i i-
a dat osp mprttsc. Gritti a pornit ns mai
departe. A trecut munii la Braov i a chemat
nobilimea ungureasc la ascultare.
De ce nu v linitii, nobili domni ? De
dnld ara voastr a czut n robia mriilor
sultani, numai durere de cap ne fa-

74
cei! V sfiai pentru dobndirea coroanei i din
pridna asta Strlucirea Sa Soliman n-are linite!
Parc noi sntem vinovai de asta ? Vinovat e
voievodul Ardealului, Emeric ibac ! Noi ne
supunem poruncilor cu toat draigostea !
S vin n faa mea Emeric ibac ! Poruncii-i
s vin, cci altfel va cunoate cine snt! Vine
Emeric ibac sau nu vine ?
Nu ! Emeric ibac nu vine! A dat rspuns c
nu viae dedt nconjurat de otile ardeleneti!
Atunci, s-a artat nconjurat de oti voievodul
ardelean. Era crunt n priviri ; inima i sngera de
dorul eliberrii de turci. l privea pe Gritti cu semeie
:
Ce pofteti ? Jinduieti cumva schip- trul
Ardealului i al ntregii Ungarii ? Aloisius Gritti, ia
seama ! n loc s-i fi pus sabia i mintea n slujba
cspirii turcilor, ai trdat seminiile i te-ai fcut
linguitorul sultanilor ! Pamria ta, Veneia, mai bine
ntea un anpe !
Gritti s-a cutremurat, dar s-a stpnit ; i-a dat
seama c nu-i va pune niciodat coroana pe cap
dac Emeric ibac nu va fi ucis.
n tabra ardeleneasc se afla unul Docia, mare
poftitor de bani, omul potrivit pentru planurile
turcilor. Acesta a primit bani n ascuns. ntr-o noapte
s-a strecurat In cortul lui ibac i dup ce l-a ucis, la
hcuit n buci. Atunci, Ardealul a fost strbtut de
vntul rscoalei. Au pornit la arme satde,

75
cetile i scnteia aprins de mpotrivirea lui
ibac i de moartea lui cretea cu o putere uria.
Armia ienicerilor i pedestrimii a fost sprcuit bine
i toat suflarea l cuta pe Gritti. Cuprins de groaz,
turcitul i-a ascuns pietrele scumpe n ciubote, i-a
luat feciorii i a fugit spre ntritura Mediaului,
unde ,s-a ascuns i s-a zvorit, n timp ce n toate
prile ara ardea. Huiau vile sub trsnetele
artileriei. Se zreau castele arznd n stncile
munilor. Zvort dup ziduri i pori groase de
stejar, Gritti auzea oum rsculaii s-apropie i-i cer
moartea. Tremura ca varga, gemea de groaz, cnd
auzea cum bat n pori securile i lncile, cum
tunurile vars trsnete. Pentru ntia oar n viaa lui,
Gritti dduse un amarnic gre. Ce va face ? Ct vor
putea rezista porile i zidurile ?
Hai s ne furim afar din ntri- tur, n
puterea nopii ! l rugau feciorii lui. Domnie ne-a
trebuit ?
Oare, care moarte e mai uoar ? a ntreibat
Gritti, cu gndul c i s-apropie sfr- itul.
Prin secure ! a rspuns unul din feciori,
auzind cum bat securile n pori.
Prin otrav! a dat rspuns al doilea i
tremura fr alin.
S-i iei plata pentru uciderea viteazului !
strigau rsculaii, iar Gritti, nglbenit de spaim,
pndea la o fereastr.
Deodat, a zrit printre armiile de jos steagurile
moldoveneti ale lui Petru Rare.
Va s zic, i el, cinde... a trimis i el armii
mpotriva mea ! Las ! Las !
Peste noapte, pe cnd ardeau focurile ih talbere,
Aloisius Gritti a srit din pat, la o zngnitur
puternic a ferestrei. n ncpere, czuse o piatr. El
a ridicat-o i a vzut nfurata pe ea o scrisoare. A
desfcut-o i a citit-o repede, tremurnd tot: Ctre
Aloisius Gritti, cuvnt de la Petru Rare! Ascult i
urmeaz-mi sfatul ce i1 dau cu prietenie : ce-a
fost ntre noi, a fost! S nu ne mai grim despre
trecute lucruri ! Ia-i feciorii i scoboar-te pe zid,
n tabra mea! Vreau s-i scap zilele, ie i a lor ti,
ca ndreptare n faa Strlucirii Sale Soliman ! Ia-i
feciorii i scoboar zidul, nentrziat !
Hai, tat... l ndemnau feciorii. Iat, avem
noroc s scpm cu zile! i mai lum coroana, cnd
se arat att de bun ?
Protilor i nepricepuilor! a scrnit Gritti...
Nu nelegei c scrisoarea asta nu-i nimic alta
dect o curs viclean ?
Nu, nu se poate ! au dat rspuns feciorii. Iat,
dovedete de ce vrea s ne fac binele : ca s-i ieri
trecutele mmplri !
Poate avei dreptate...
Grititi a rmas mult pe gnduri. Apoi, i-a cptuit
ciubotele cu bani de aur i cu perle. A legat o funie
de gratii i tustrei au lunecat n josul zidului, drept
n mna moldovenilor ! Au stat ns ncremenii de
groaz cnd au vzut, alturi de Petru, cpetenii
ungureti, privindu-i n tcere i cruntee.

77
Bun sosii! a cumnat linitea teribil Petru
Raxe. Aceste cpetenii ungureti snt prietenii liui
Emeric ibac ! Poftim, Gritti: treci pe seama lor, s
te rfuiasc !
Atunci a ieit la suprafa toat ticloia din firea
linguitorului : a czut n genunchi, sruta
pmntul, se ruga cu lacrimi.
II priveau otile cu scrb.
Peitru Rare ! Petru Rare! se tnguia Gritti.
Fie-i mil i nu m da pe mina ungurilor ! Ia-m
cu tine, la Suceava, cci te voi umple de bani!
Stpnul meu, Soliman-Sultan te v rsiplti i el i
vei fi ntiul n strluciii lui ochi ! Petru Rare !
Petru Rare !...
Luai4 ! a fcut semn Petru Rare ctre
unguri. Ai de pltit pentru Emeric ibac viteazul.
Dar feciorii mei ?
i iau cu mine! Ndjduiau coroanele
pmniturilor muntenti i moldoveneti ? Hai,
poftim, berbecuiilar!
n timp ce otenii i nconjurau pe cei doi feciori
cu lncile, Gritti era dus de unguri spre looul de
pedeaps. Amarnic rcneau otile la el! S-i ia
plata, pentru trdarea seminiilor i pentru uciderea
viteazului Emeric !
Moarte! Moarte !
Dar din sila, nimeni nu voia s ridice securea.
Atunci, a ieit nainte un crua:
M prind eu, dac-mi dai ciubotele
trdtorului!
Mare a fost dup aceea mirarea otilor cnd,
lund acel crua ciubotele, a aflat n
ele o groaz de pietre scumpe i echini de aur cu
semnele sultanilor arigrdeni!

78
II
Dup istovirea acelor ntmplri, Petrul Rare, s-a
ntors n Moldova, ateptndu-sej la minia lui
Soliman. i-a strn-s otile il sta n pnd, trimipnd
iscoade spre Dunre* i spre ierburile ttreti.
Simea apropierea| rzbunrii ce avea s vin, cu
nourii, cu ui-1 netele i ou puhoaiele unei furtuni.
Petrul Rare sta drept ; trebuia s deie cinste sbiei j
ce inea n min ; sbiei purtate prin patru-l zeci i
apte de vijelii de ctre tatl su ; dac va fi s pice,
via pica fr s se nco-i voaie, cum cad brazii.
Pndiarii trimii la margini i aduceau veti de
spaim.
Petru Rare i-a ncins sabia. Jois n curi-! le
cetii, se auzeau tropind de nerbdare! i sforind
caii otenilor n leaf. Pe Cmpual Direptii se
ngrmdeau armiile rneti.! Iar potele de foc tot
mai tare luminau, spre) ara de Jos i spre Dunre,
dincotro nv-| leau de obicei stihiile.

III
Ce-t in Moldova btrne bejenar f* ] Moldova
arde r

Soliman-Sultan se luda c va nvli cu 1 atta oaste,


pentru a pedepsi moartea lui Gri-1
tti i neplata tributurilor, nct va acoperi tot
pmntul Moldovei, din hotar n hotar ! Intr-adevr,
s-a inut de cuvntul laudei lui!
:A. nvlit cu o oaste nspimnttor de mare,
aproape dou sute de mii de oameni, nct au trecut
Dunrea vreme de sptmni! Petru Rare a chemat
ara i obinuitele ajutoare ale naturii. Gata era s
nfrunte acea putere negrit de mare, cnd a primit
tire ca vin asupra lui i ttarii !

79
M voi lupta i cu dnii! a rspuns el. Fie ce-
o fi, n-au dect sa vin !
Se pregtea s-nfrunte amndou otile dumane,
cnd i s-a adus vestea c au intrat n ar i leahticii
Poloniei cu oaste n zale i cti frunz i dt iarb!
Fac-se voia lor! a rspuns Petru R are. M
voi lupta cu trei oti deodat.
Ins cnd i s-a adus a patra tire ca -
- rarii fug nispdmrutai spre case, s-i apere
avutul i copoii, cnd i s-a spus c i boierii
clevetesc, sftuindu-se s-l dea gata, Petru | Rare,
prsit de toi, a nclecat i a fugit jn muni, prin
necunoscute locuri. S-a nchis #n mnstirea
Bistria, ns, ntr-o noapte, au nvlit dumanii i
au nconjurat zidu- I rik. Petru a scpat ca prin
urechile acului j i a luat calea munilor mai departe.
Flmnd I rtcea prin prpstii neumblate, urca pe
ciue pe unde nici urmele de fiar nu se vedeau ;
vemintele au nceput s se rup ; nclmintea
aijderea. Se orienta doar dup stelele nopilor
senine, cum nvase n zilele vieii de pescar.
Dormea n prpstii, nvelit cu crengi i cu frunze.
Uneori, n pu-
terea nopii, auzea glas stins de corn i nechezat de
cai ; tia c snt semnele urmritorilor,
chem&iduise ntre ei prin adncul singurtilor.
Petru Rare se scula repede i pornea mai departe;
cnd piereau de pe cer semniele de orientare,
acoperite de negur, pipia scoara copacilor, s
vad n ce parte snit acoperii de muchi. Aa afla
Miaz- noaptea i dup ea cellalte zri. Mult timp;
a trecut i el nu ntlnea ipenie de om. Deo-| dat
sja oprit pe o creast, zrind n vai un| rfu
9trluditor n soarele zorilor. Civa oa-; meni se
vedeau pescuind. Petru Rare a sim-| it bucurie
mare ; a coboort spre ei, tiind buntatea inimii de
pescar. ntr-adevr, n dat l-au prim/t n coliba lor
din singurtate ji au fcut un foc i au pus
pirostriile i cea-J unul s pregteasc n grab o
zeam n-j orit cu mcri. Pe jar, se prpleau
petii* prini atunci. Au frnt pinea lor puin i l-
au poftit s ospteze. Orict era de zgriat de spini,
oriicit era de nedormit i ostenit, l-au cunoscuit
dne-i. i au zmbit toi, cnd au vzut c Petru
Rare se sperie de cunoatere. N-au vrut s
primeasc banii ce-i avea la din sul :
Sntem dintr-o breasl, Mria Ta! Oare nu
ne-am face de rs crsnicele lund bani de la un
bresla de-al nostru aflat la nevoie ? Nu uitm c
eti pescar, ndeletnicire de care omul nu se poate
descotorosi dect doar cnd i ncrudaz minile
pe piept! i de patima vinului se poate omul
vindeca ; i de dum; i de boala ochilor
Frumoi ; dar de pescrie, nu! ndrznim ia-i
punem ntrebare dac nu e aa...
Intr-adevr ! a oftat Petru Rare. Chiar ;i cnd
pori schiptru n mn i coroana pe cap, apele .pe
lng oare treci i fac ou ochiul, te cheam s le
vnezi vietile din adnc! Eu niciodat n-am uitat
anii petrecui la Brate, cnd ciobaca m ducea n
larg, s-arunc nivodurile... A... cum i sare inima,
cnd vezi solzii lucind, la scoaterea pnze- lor !
N-ai vrea s f acem o prub n aceast ap ?
Numai aa, oa s te mai iai, s-i mai uii gndurile
i zbuciumul!
Dar n-au mai apucat s desfoare pn- zele. In
munte, departe, s-auzeau semnele urmritorilor.
Petru Rare se uita ncotro s apuce. nglbenise.
Eti ntre pescari ! Nu uita acest lucru ! Fii
bun i mbrac aceti iari i aceasta boand cuiz de

81
pete! n ce privete straiele cu fir ce le ai, zvrlele
pe ap, c i aa s-au nvechit i s-au rupt!
Aa, n straie rneti, Petru Rare era de
nerecunoscut. A luat pe umeri un nvod. Ceilali au
luat alte unelte ale pescuitului. Au pornit prin
muni, nainte spre, ara Ardealului. Nici strajile
ungureti nu i-au oprit, ca pe nite pescari sraci, n
drum spre ruri ndestulate.
Astfel a scpat Petru Rare de urgia ur-
mritorilor. Cnd se aflau la loc ferit bine, lcrma
n inima lui gndindu-se la desprirea de acei
oameni simpli i buni!
Dac-mi voi mai vedea vreodat ara i dac
voi dobndi schiptrul la loc, rv-ani s v uit, prieteni
ai mei! rotoarcei-v sntoi k apa obriei voastre
i v doresc spor la nvod !
Du-te sntos ! Iar dac vnturile i vor sta
mpotriva i va fi s pribegeti, nu umbla prin
strini! Vino la ru] nostru! i-om face cu dragoste
rnd ntre noi i mpreun ne^om bucura de
dobnd! mpreun vom sta la focuri seara! Vom
avea grij ca balerca de vin niciodat s nu se isto*j
veasc i s i se usuce doagele ! Avem brazi destui
n munte, ca s ai din ce-ii dura o csu de pescar
!
Scumpe i minunate inimi simple ! Al-j tele
snt vhturile care m poart pe mine! Oare pot lsa
pamntul lui tefan Voievod, pe mna oricui ? M
duc n lume, s adun oaste ! Cnd vei auzi
cornurile lui Petru Rare, s nu nttrziai!
Abia i-a sfrit cuvntul. Au vzut ve-j nind
caire moldoveneti cu fugari. Toi aveau] pe fee
spaima din ar. Btrnii mnau boii mai repede,
uittndu-se des n urm
Ce-i n Moldova, btrne bejenar ? a ntrebat
Petru Rare.

82
Moldova arde ! Femeile noastre au fost luate
n robie! Ne-au ucis pruncii cu suliele ! Au cobort
clopotele bisericilor i le-a 1 ncrcat in harabale!
Acestea snt vetile de la Moldova!
Dar au pierit toate inimile viteze ?
Bejenarul a stupit cu scrb:
Se pare c nsui Petru Vod a fugit! Mai
frumos i-ar fi stat s moar cu sabia n mn! Dar
aa-s vremurile de cnd tefan putrezete la
Putna ! Parc-i un fcut! Mai ieri, ne-au bntuit
lcustele, azi hlduim prin ri strine ! Ce
spunei ? Oare n-au s
! treac ttarii i turcii peste muni ?
Mn ! Mn mai repede ! strigau ali
bejenari, din ngrmdeala carelor.
Pescarii se uitau s-l mai vad pe Petru Rare,
dar nu mai era, parc intrase n p- mnt. Apoi i-
au zrit cuma de pescar, nainte, n ndiele
rnduri ale bejenarilor. ncotro se ducea ? Dojana
btrnului l ardea. Era hotrt s fac pe dracu-n
patru, s-adune oaste, s se ntoarc iar n ar !
Cu acest gnd, mergea repede, n straiele de
pescar.
n urm, s-auzeau larmele fugarilor, att de taxe,
nct parc toat ara suia la Ardeal, de spaima
turcilor, ttarilor i leah- ticilor. Mugeau vitele.
Nechezau caii. Un blestem s-auzea :
Vai, ard-i para focului s-i ard !
Se va mai ntoarce Rare ? Va mai putea I
renvia vremurile de libertate ? Pierise vitejia F o
dat cu tefan Voievod ? n vreme ce ara [ se
bejeniea, ticloii ei boieri se adunaser la
I Suceava ; intrau pe rnd n cortul lui Soli- t
man i-i srutau picioarele. i trau brbile
prin pulbere, ntrind robia, numai s-i
pstreze rangurile i pmimul. Puin le psa de

83
arderea rii pn-n temelii, cnd en aveau
chiupuri cu aur la pstrare. Cumplit gemea
rnimea! Uneltele meteugarilor arseser o
dat cu uliele lor. ncepe mai ou srg o
vreme a banului ntru dobndirea cruia pn i
ara era de vnrare. Se prea c falnicii stejari
au pierit. Tributurile adunate de p spinarea
mulimii, zomiau n haznalele din arigrad,
Pn ce, dup cum se va vedea n filele
urmtoare, alt viteaz a ridicat din pulbere sabia
lui tefan Voievod.
Precuvntare ..............................................
CAPITOLUL I
Vedem cavalerii cruciai la Nicopole;
printre ei, un pop de la Burgundia; apoi
o btlie nfricoat
CAPITOLUL II
Vremea lui Vod epe, cnd banii st-
teau pe jos, ca gunoaiele, i nu-i ridica
nimeni; istoria negutorului florentin i
stranica panie a pa Hamza
CAPITOLUL III
Ascultm istoria lui tefan cel Mare .

CAPITOLUL IV
Feciorul Rareoaiei ...................................

CAPITOLUL V
Vremea lui Ion Vod .................................

84