Sunteți pe pagina 1din 33

424

TEFAN ZAI DES

}Paradisul celui care a sfidat lumea

**
EMANUEL REICHER

Cronic (en passant fantastic) a saha/ai


~

N ., ::) ::)U

OGI

Z:t

OO"'Z - -
~ . w 00
GI

eo
<11(':

. U

O:::i
UW

REZUMA TUL CAPITOLELOR PRECEDENTE


mic localitate maritim. Miez de noapte. O stnc la poalele creia sta aciuit, sub spuza stelelor, pJcul de case ale stucului, i deodat valurile uriae ale oceanului se prvlesc din senin, strivind cldiri, oameni, copaci.,; Din senin? Nu cci pe' cer apruser mai inti, uriae, oite sferoide de foc. Ele au dezlnuit urgia apelor sub care avea s dispar uitatul sat atlantic. Dar ale cui erau aceste ufarfurii zburtoareaductoare de moarte i de prpd?! Ele fuseser trimise de Arberg., cel care voia s ajung5 "Stpnul lumii". Pe urmele lui in c dinainte de a fi devenit un duman al ntregii omeniri - Interpolul, prin curaj osul i neobositul comisar Costelli, i poliia a cinci continente au pornit o formidabil vinatoare. Arbcrg, nS3-1 era destul de puternic: alturi de el se aflau fizicianul Faller i o armat de ali savani, pe care li ademenise, fgduindu-le c vor furi O IUIII. mai bun.

Z'"
~

..

ou -

::)

~~
OU Z~

\li U
QI

0"_
<II( ::) GI

>< ~ '8
<t;: o

i,;'Om
_ CII

. O>

"".... o
=DUI

.s . a: o a. ~ -g o
V CI

...

.wC
.
CI

a..

QJ~

ti

ca=UAQ.

e
OI

~.

Colectia "POVESTIRI TIINTIFICO-FANT ASTlCE" editat de revista

liiehnlca
Anul XVIII 15 iulie 1972
2

~4!iiin,~

TEFAN ZAIDES

3. Dispariii cind
(URMARE DIN UMRUL TRECUT)

III.
Uraganul se dezlnuise i mai aprig - n intrecind totusi furtuna din sufletul lui Faller, cu nimic mai puin r~colitoare atunci cnd ajunse de pe ur:.n cellalt submarin. El nu mai fcu nici o ncercare de intoarcere pe calea cea bun a pctoilor. in cteva minute, submersibilul atomic "Orth"-II zcea pe acelai fund de mare pe care, puin nainte, rposase i colegul su "Sher"-l. Colind o vreme pe deasupra oceanului la joas altitudine. In casc, asemenea unor chemri zlude, i se ncruciau acum apelurile disparate ale celor dou baze, care nu bnuiau tristul sfrit al navelor lor. Mai tare ns i mai poruncitoare rsuna vocea Comandamentului Central. Faller o porni cu iueala fulgerului, nghitind distanele. Zburnd de acum peste continent; la nltimi ameitoare i cu toate luminile stinse, el poposi deasupra unui uria ora. Ochiul su de vraj ncepu s fixeze culoarele unei imense cldiri aflat pe malul unui fluviu, n mijlocul unei ntinse pduri. Acum, n magnetotelescop apreau, ca nite ppui, generali i amirali cu tmplele ninse de ani i ambiie, cu mintile roase de ur. Erau nelinitii. Furioi. Se cinau, dar nu pentru soarta celor peste 300 de oameni, ci pentru c att de pregtita i asteptata operatie iXT dduse faliment. -

IV.
Otto Faller i cumpara un ZIar. Un ziar cu .Iile multe i de mare tiraj. terse cu privirea tot ceea ce nu-l interesa i se opri asupra unei tiri din pagina 12. Citi: I

MISTERIOASA DISPARIIE

Mashitalla, 18 iulie. Dup cum sntem informai de Mi~ nisterul de Rzboi, submersibilul "Shel'''-I a disprut n chip ciudat n largul coastelor Abrigonei- Contactul radio cu baza s-a ntrerupt la orele 19,40 a.m., cnd nava se afla n submersia cerut de un exerciiu obinuit. n mprejurri asemntoare a disprut i submarinul de acelai tip "Orth"-II. _ La bordul celor dou. nave atomice, mndria. marinei milita re, se aflau 358 de oameni. Att: Incolo - nimic. Ba, culmea ironiei i a minciunii: submersibilele s-ar fi aflat ntr-un exercitiu ... obisnuit. In zilele care urmar, ziarele se umplur de tiri care nu fceau dect s confirme c submersibilul "Sher"-I i colegul su dispruser cu adevrat. Se deschideau anchete, se citeau slujbe n catedrale pentru pomenirea sufletelor celor rposai etc. etc.: etc. O vreme, Faller se plimb abtut pe faleza micii localiti Teripizoqua. Apoi, deodat, crescu n el mndria celui ce-a nvins. Ucisese, e drept, dar ce importan aveau cele cteva sute de viermi pe care li strivise fa de ntreaga omenire pe care o sal vase? Se ntrist ns din nou. i cenuiul serii care cobora i se strecur i n suflet, cernndu-l, "Viermi" era cuvintul folosit de Arberg ...

4. Colombina
1.
Comisarul n-ar mai fi povestit nimnui ntmplarea d.e pe terasa sinistrului bloc din stradella Concinni 17. Cunotea firea oamenilor ndeajuns de bine pentru a-i imagina cel puin ndoiala cu care acetia ar fi primit cele relatate de el. Se mulumi deci s le arate locatarilor curioi legitimaia sa de 'politist i s dea tcut din
4

umeri drept rspuns la ntrebrile lor scitoare despre cele .petrecute pe acoperiul casei n care locuiau. Dup care se duse acas i se culc. Dimineaa ns, aruncndu-i privirile pe paginde inti ale ziarelor, citi o tire care, dei pentru moment nu-i spuse mare lucru, i ls, totui, n subcontient un semnal de alarm. Era prima din noianul de tiri i reportaje senzaionale oare aveau s apar n mulimea marilor cotidiene de pe glob. Dar, cel puin n aceste momente, Costelli n-avea de unde bnui aceasta. Iat tirea astfel cum fusese ea tiprit de ziarul local "Il Torinese" : UN OBIECT CIUDAT NEIDENTIFICAT DEASUPRA REGIUNII NOASTRE Ieri seara, trziu, o mulime de conceteni au putut fi martorii unui fenomen neobinuit. Un. glob alb-strlucitor, de mrimea unei portocale, a evoluat vreme de mai multe minute pe cerul regiunii noastre spre stupefacia general, ntruct nici noi i nici alte ziare n-am anunat - i n-am fost anunate - despre evoluia, n seara amintit, a vreunui satelit artificial al Pmntului. Dup cum declar mai muli cititori, care au telefonat la redacie, ciudatul obiect, de mrimea unei mingi de fotbal, a fost vzut i deasupra oraului Ontero. Spre prerea noastr de ru, nu sntem n msur s dm cititorilor vreo explicaie ct de ct plauzibil n legtur cu mai multe probleme ce se desprind din cele relatate pn acum. Totui cte ceva tot putem spune n legtur cu aceasta. 01. Cesare Protti, portarul imobilului 65 de pe strada Garibaldi, contrar prerii altor conceteni ai si, care au povestit c obiectul observat deasupra oraului Ontero a fost de mrimea unei mingi de fotbal, susine c ar fi avut mrimea unui butoi El mai susine c, aflat la acea or pe terasa blocului la care lucreaz, a vzut cum globul de foc a nit parc din pmnt, dintr-o regiune al crei perimetru este marcat de strzile Garibaldi i Fecioarei, stradella Concinni i calea Milano. Un alt martor ocular, d-na Minerva Coradoni, care, greind drumul, se gsea cu autoturismul propriu n stradella Concinni, susine c, dei se afla n plin vitez, maina ei s-a oprit

brusc citeva secunde. Domnia-sa a declarat c, n clipa n care a cobort s vad ce se petrece eu motorul automobilului - care abia a putut fi repornit -, a zrit foarte de aproape o sfer strlucitoare, cam de mrimea unui dirijabil, nlndu-se cu o vitez ameitoare, Anunm pe cititorii notri c, odat intrai n posesia unor noi date. vom reveni, informindu-i n continuare asupra neobinuitului fenomen petrecut deasupra regiunii noastre. - Drace! suspin comisarul. i eu care credeam c totul n-a fost dect o iluzie, o rtcire de o clip a minii mele obosite! Fu ispitit s ridice receptorul i s comunice redaciei cele tiute de el, dar se rzgndi repede. Povestea, destul de neverosimil, nu putea dect s-i duneze. n schimb - se gndi - n-ar fi ru s repete vizita la cafeneaua "Do1ce vita".

11.
Se mbrc, i umplu cu coniac rezerva

i o porni spre cafenea.


Aerul proaspat l nvior plcut. Era un soare cald de toamn, i parcul orenesc adunase. pe bnci o mulime de copilai -nsoii de bonele, bunicile sau mrnicile lor. Meditnd la copii, la linitea unui cmin - pe care el nu-l ntemeiase niciodat - i la btrneea care se apropia implacabil, comisarul se.trezi c paii l poart ctre irnobilul din stradella Concinni. Ca ntotdeauna, urm primul imbold al gndirii, i schimb planurile i-i spuse c era chiar foarte _nimerit s mai dea o rait pe la "locul faptei". Cu gndul s investigheze mai pe ndelete terasa, urc scrile cunoscute. Il opri ns unul dintre locatarii care, n seara trecut, inuser mortis s-I legitimeze, confundndu-l pe comisar cu cine tie ce neisprvit. - Bun, domnule comisar, l salut el vesel, - Bun ziua. - Ha-ha-ha-ha! Toma necredinciosul, ai ?! rse locatarul, i-l btu uor, amical u mna pe umr. Comisarul l privi nedumerit - nu intr-att ns pentru a-l face bnuitor pe interlocutor. 7

- Toma necredinciosul Yl repet el. Cum aa? - Pi! Odat ce ne-ai invrtet personal pe fiecare .... - si nc n scris! - ... s nu scoatem o vorb despre cel~ petrecute asear, ce rost mai are s ne controlai ?! Noi, pentru poliie ... Mut de cele auzite, comisarul Se oprise pe o treapt i, n total dezacord cu preceptele sale, privea nedumerit acum la tipul vesel din faa sa. - i ce ppuic de potrit v-ai ales s ne trimitei rvaul !... O bomboan, zu aa! - Ei, se reculese, n sfrit, comisarul, (ac i eu ce pot, deh ! - Ha-ha-ha-ha ! Mare piicher ! izbucni iar omuleul din faa sa, nltndu-se pe vrfuri pentru a-l bate cu palma pe umr. Apoi i se apropie cu buzele de ureche, optindu-i tainic: tii, eu m aflam ntmpltor ... cu totul ntmpltor ... lng u cnd mi-a sosit rvaul i, aa, dintr-o simpl curiozitate ... cu totul dintr-o simpl curiozitate ..., fi-am uitat prin ochiul magic. Atunci am vzut-o pe Colombina ... - Colombina ?! - Potrita !... C ea era, s nu spui nu, c-am vzut-o cum m vezi i cum te vd i n-am s te cred c nu era ea ... Acuma, ntre noi fie vorba, bun bucic! tii, dac nu m striga nevast-mea, zu c ieeam dup ea ! - Craidonule, craidonule l se prefcu comisarul amuzat. - Am vzut-o - acum e anul-la "Dolce vita", dansnd... Ptii, ce m-a mai bgat n draci l!! Dom'le, simeam c ameesc, auzi 1 Avea un picior 1. .. Da' dac n-ai bani - se dezumfl el, suprat parc -, tot degeaba! i se desambal complet. - i zi, i-a plcut rvaul, ai ? - Ia uite-l ! Ce parfum !... i, scond din buzunar un cartona de mrimea unei cri potale, l duse ncntat la nas. - Pot s-I vd i eu? i ceru comisarul i, nemaiateptnd rspunsul, i-l trase dintre degete. Era o invitaie n termeni comuni prin care locatarii blocului erau chemati in corpore s dea ascultare indem8

nurilor poliiei i s nu relateze nimnui cele petrecute cu o sear inainte. Comisarul nu apuc s cugete ct de ct asupra cel puin ciudatei invitaii, c omul vru s-i ia napoi carte'naul i, rrtinznd mna dup el, spuse: - Acum, ce s zic! In afar de faptul c s-a cam zdruncinat blocul din ttni, de credeam c acui-acui se duce dracului! ..., habar n-avem s se fi ntimplet ceva. C doar n-om fi n stare - adug el iret, cu privirile tint la ochii comisarului - s credem baliverncle stora de la "Il Torinese", nu ? Comisarul rse aprobator. Spuse: - Doar sntei oameni serioi! - Pi sigur! continu jocul i veselul mrunel. Ya zic i eu, nu ? Da' ce faci - se- impacient el -, nu-mi dai cartanul ? - Dac nu te superi ... - A, mechere, Q.. controlezi pe porumbia, ai? De fapt - fcu e.I iar pe misteriosul -, adevrul e c n-am rezistat ispitei i toti;am ieit dup fat, chipurile s-mi mai. dea un carton, aa c ia-l, c eu mai am unul. La revedere! - La revedere i mulumesc! Omul cobor ou vioiciune treptele ntun coase, iar comisarul le urc, s-i vad mai departe de-ale lui, care tare i se preau a se fi ncurcat. Cnd s treac pragul terasei, auzi jos, n strad, cteva impucturi. Intuind ce se petrecuse, un junghi. arztor i fulger inima. Cobor treptele n fug. Jos in strad, pe caldarm, omuleul cu care se ntreinuse cteva clipe mai nainte zcea ntr-o balt de snge. Pe chipul lui nepenit apunea un zmbet incurcat, de nedumerire.

III.
Ambele gloane snt de calibrul amintit? - Binenelcs,pistol de dam, da, dar... al cui? rosti el ultimele trei cuvinte mai mult pentru sine. t

- Bine, bine, la revedere 1 mai spuse comisarul, vdit iritat i ls receptorul n furc. Apoi, ca pentru sine: "Parc cu m gndeam c-or s-mi spun ei al cui e pistolul 1 Dar zi-le morgiti i pace 1" Iei din cabina telefonic i travers vizavi, la "Dolee vita''. Dei vremea nu naintase prea mult ctre prnz. localul era plin. 'I'recu prin perdeaua din mrgele care inea loc de u i pi larg n cafenea. Nu-i acord nimeni nici o atenie. Rmase o vreme n mijlocul slii, cutnd parc din ochi un loc liber, ca s se aeze, apoi, surprinznd cuttura nestatornic-speriat a omului de la "filtru", se ndrept spre el. Era un tip msliniu, meridional, slab i deirat, cu o privire saie, cu nasul lung, proptit ntr-o musta epoas, de un negru aprins i, cum l vzu pe 'cornisar c vine spre el, dispru dup tejg:heaua uria. Costelli adst un timp lng bar. i se servi singur din sticla de whisky cea mai apropiat. Un tremur prelung i strbtu trupul dinspre stomac ctre gur i un nod amar i se prinse pe esofag. "Brrr!! 1" se zburli comisarul, "nenorocit butur 1 Cum 01' fi turnind-o tia n ei ? 1" Intre timp, ochii lui scociorau n mulimea pestri. Semne care s-i atrag luarea-aminte - nici W1Ul. in. schimb, ochii si cercetau instinctiv unghiul scrii despre care acum aflase c duce n mod sigur sus, la etajul plcerilor; i fusese att de mubt atras de blestemata aceea de scar, nct hotr c trebuie s-o urce neaprat. Nu, nu pentru a o acuza pe Colombina de asasinarea omuleului acela simpatic i vorbre ... Femeia i luase, desigur, toate precauiile. Ci, mai ales, pentru a o cunoate indeaproape. Numai c lunganul acesta prpdit de skiIian - cci sicilian era - nu mai avea de gnd s ias de sub tejgheaua barului. Suprat de prostia mslini ului, lu sticla ele whisky i o ciocni nervos de tabla tejghelei ; probabil c n interior lovitura avu efectul unui tunet, cci, mpins ca de un resort. mustata zburlit zbur de dedesubt, subliniind cu negrul ei lucios mirarea i, -poate, s-paima din privirile sicilianului.
10

- Nu de alta, dar credeam c te-a strangulat careva . acolo, surse comisarul Costelli, pronunindu-i vorbele ca si cum ar fi continuat un dielog nceput mai de mult cu slbnogul. . Acesta ns i arunc o privire dumnoas.. - Adic, ce? N-am voie s-mi vd de-ale mele?! mri el cu un glas nebnuit de gros. Costelli se trase puin de sub streasina nasului msIiniu care se coborse peste el i, privindu-l de jos n sus ntr-un anume fel, numai de el tiut, gri: - Uurel, puiule, U'Ur'1! Te supr cumva prezena unui client n plus n cafenea? Dac da, spune-mi-o franc! Am s-o terg de ndat ... (Msliniul se mai limpezi - la cuttur) ... De ndat ce-mi termin treaba! continu, imperturbeb, Costelli. (Msliniul i ncruci iar privirile ntr-un gest dumnos)... i pentru c eti nerbdtor s m vezi plecat, f bine i-mi spune: seara de colo unde duce? - La ce ?-mri mustciosul. -- Cum "la ce" ?! se minun comisarul de un astfel de rspuns. - La ce i-a spune? - A, asta al vrut s ZICI... M rog, m rog !... Dac nu-i place mutra mea, poate i-o place slujbulita pe care o fac de vreo trei decenii, i Costalli i vr sub cruciul ochilor insigna de poliist. Msliniul se eprinse la fa i luciul feei sale galbentuciurie se transform ntr-un violet-vinetiu de te lua groaza. - Asta trebuia s-o faci de la bun nceput, ef'ule,se nmuie el. Ce m-ai tot fiert, de era s te lovesc, pn la urm, cu o sticl n cap ?... Comisarul rse, - ....Da' dac l crezi pe patronu' vreun fraier, te-neli ! ! Avem autorizaie n regul ... tie si don comisaref Paruggio... Aa c nu vd la ce... . - ntinde-o ct mai puin cu vorba i rspunde-mi illantreba/re! i-o retez Costelli. Sicilianul nghii parc pe nemestecalte, se ntrerupse la jumtatea frazei, apoi, dup ce-i trase ;puin rsufdarea, spuse : - Scara urc la ,,ltajulplcerilor",

- Bnuiam. DaT, ia spune-mi, domnisoara Colombina e sus? - E ocupat ... la camera numrul 4... - Aha ... - i dac vrei s-o tii, rosti sicilianul triumftor, e la dnsa don comisar-ef Paruggio. - Aha! fcu iar Costelli. Am s atept s plece. Dar, pn atunci, f bine i-o anun s nu mai primeasc pe nimeni, c vreau eu s-o vizitez. Msliniul l privi sfidtor, ddu s-i toarne un Whisky, dar, vzndu-I pe comisar c acoper, scrbit, paharul cu palma, se ls pguba, i terse minile nduite de pantalonii negri, cu vipuc lucioas, i potrivi papionul de la gtul lung, pe care tremura mrul lui Adam, i se mistui pe o ui din spatele barului, "Asta nseamn, gndi Costelli, ori c o anun la telefon, ori c n camere din spate se afl o scar care duce la etaj". In ateptare, mai privi de cteva ori prin local, dar nici de aceas-t dat nu-i fu strnrt interesul de vreun tip anume. In schimb, deodat l descoperi pe Paruggio, care cobora scara rosu-mnios. Veni drept la bar, privi scruttor n jur, apoi se opri n dreptul lui Costelli. -- Dumneata eti de la poliie? - Da. Imi dai voie, comisarul Costelli ... Giorgio Costelli, Se recomand calm. Dar Paruggio l ls cu mna ntins i, furios nc, i ceru legitimaia. La fel de calm ca mai nainte, Costelli i art insigna de la Interpol, i comisarul-ef i-o ntoarse pe o parte i pe alta .. - Interpol ?! reui el s se potoleasc i s-i rosteasc mirarea. - Exact. - Pi... Pi cum aa! La mine n ora, i cu s nu tiu nimic?! Trebuie s v atrag atentia c Interpolul nu S0 poate suprapune organelor nationale. Este un fapt stabilit demult i... Costelli se apropie de urechea comisarului-ef i-i opti cteva vorbe. Pe dat, figura acestuia S0 destinse ntr-un zimbet pe care i-l dorea prietenos, dar care prea de la o pot slugarnic i speriat, i adug repede: 12

0, iertai-m. Trebuia s-mi nchipui... Sigur, sigur, v dau tot spr.ijiriul..; Dac dorii, chiar acum urc cu dumneavoastr ... -imi pare bine de intorstura faptelor, se maimuri puin comisarul, dar prefer s urc singur. V mulumesc. Strnse mna comisarului -ef, apoi urc greoi treptele ce duceau ctre primul etaj. In oglinda din susul scrii mai zri pentru cteva clipe chipurile contrariate ale msliniului i comisarului-ef Paruggio, apoi coti pe coridor i ciocni uor la ua cu numrul 4. - Intr! se auzi dinuntru o voce catifelat, plcut, de femeie tnr. Comisarul aps clanta i ptrunse n ncpere. In faa lui, pe o sofa larg, aezat turcete, se afla o tnr care vorbea nc la telefon i-i fcu semn din priviri s se aeze ntr-un fotoliu. La revedere, Faller, i srutri pentru ... patron! Puse receptorul n furca aparatului, apoi cobor n ntmpinarea comisarului, care se ridic' s se prezinte.

5. O arsur stranie
1.
Alfred van Koole se juca undeva ntre tufele de ienupr presrate ca nite popice, ici-colo, pe necuprmsul gazonului. Joia i duminica, renumitul teren de golf, proprietatea tatlui su, un armator bogat, de dou ori candidat la preedinia acestui stat septentrional, se umplea de o lume vesel i colorat; atunci Alfred n-avea voie s se joace. Dolly, doica neagr, att de bun cu el n restul sptmnii, se transforma subit n aceste dou zile ntr-un adevrat dragon. Sutele ei de perechi de ochi l supravegheau continuu s nu evadeze din ncperea-dormitor n care ti inea sechestrat pe marea de iarb. Cci terenul de golf prea o adevrat mare ale crei valuri verzi se tlzuiau pn departe, pe cteva sute de
13

acri. Ii avea chiar i insulele ei, micile-i pustiuri i depresiuni, piraii ei... Pduri Iiliputane de ienupr rsreau n calea mingilor, care trebuiau s zboare pe deasupra lor, s treac peste grindurile de nisip, s istoveasc atenia supraincordat a juctorilor, tresrind peste priae naturale i, abia ntr-un trziu, rnite n zeci de locuri . de btaia bastoanelor, s se odihneasc n gropia ocrotit de un cilindru metalic - semn nendoielnic c i-au atins inta ... Toate aceste obstacole fceau de neegalat terenul de golf van Koole i-I transform au ntr-o mprie a fericirii pentru micul sechestrat, La cei 12 ani ai si, Alfred nu realiza nc pe deplin tragedia pe care o tria. Simea - i asta mai ales n aceste nesuferite zile de joi i ne duminic - apsarea nesfrit a claustrrii sale n camera-dormitor, groaza ce se citea adesea n ochii btrne! doici cnd i surprindea pupilul escaiadnd vreuna dintre ferestre ctre libertate. Atunci buna doic se repezea ca o 'Ieoaic, l trgea brutal de pe prichiciul ferestrelor i-l repezea suprat n mbrtisarea moale a vreunui fotoliu . . ~ Eu spus de atta ori la domn Alfred ascult. Domn Alfred ns ncpnat este i supr la btrn a i nefericita doic. Dac domn Alfred nu ascult, doica pedepsete la eL.. amenina ea mereu cu aceleai vorbe. Alfred se prefcea imbufnat i doica se repezea la el sufocindu-l cu mbriri alinttoare. Apoi tot ea plngea i blestema - pe cine, ea singur tia! -, ocrndu-i, totodat, propria persoan pentru ticloia ei.

lI.
Alfred scpase, n sfrit Zadarnic l-au cutat pe o mare ntindere mprejur i doica, i ceilali servitori. Alfred dispruse fr urme. Ascuns tocmai ntr-o scorbur din malul repedelui Oxriver, biatul a tcut m1c atunci cnd ceata de servitori trecea, lmurind, pe lng vizuina sa. Apoi, trndu-i piciorul infirm, a ieit tiptil din ascunzi. Dndu-i seama c scpase de urmritori, rse singur. Scoase grbit ustensilele, ascunse nc din ajun sub pletele unei slcii, se aez pe un tpan i ncepu s pescuiasc, Intr-un trziu
14

ns l potopi tristetea. Btrna Dolly, doica, avea s fie certat de "stpn", adic de domnul van Koole. Era att de aspru domnul van Koole, nct pn i el, Alfred, fiul su, se obinuise s-i spun "stpnu'''. Van Koole s-a suprat, a zbierat, l-a zguduit bine de umeri, dar n cele din urm ochii i s-au umezit i a terminat prin. a-l implora: - Snt tatl tu! Tatl tu, pricepi?! Aa trebuie s-mi spui: tat l nelege-m: te rog mult de tot s-mi spui "tat" ! Biatul n-a priceput mare lucru, dar i-a spus, totui, "tat", spre marea bucurie a domnului van Koole. In lipsa acestuia ns, l numea tot "stpnu'", ca i btrina Dolly. Apoi venise o zi 'in care Alfred, mult mai ncredinat de puterea piciorului pe care, altdat, pur i simplu nu-l simea, reuise s se duc pn n sala cea mare a bar-clubului, unde s-a pitit dup o draperie uria. In club nu se aflau dect domnul van Koole i btrn a negres. - Dolly, l auzi Alfred pe tatl su, ai grij ca biatul s nu ias azi; ne vin o multime de vizitatori si nu vreau nc s.. . , Btrina oft o dat lung, din toi rrunchii i, parc prinznd curaj, l ntrerupse: - Apoi, stpnu', Dolly tot mai greu oprete domn AUred... Domn ALfred biat mare acum... Greu nelege de ce nchidem la dnsu' joi i duminic: Domn Alfred mereu ctrat ferestre, Dolly prins la el i adus napoi... Dolly nu mai poate opri domn Alfred. Stpnu' ... - Dol-ly, scrni van Koole, vrei s m nenoroceti? Mai ai rbdare. Doar nu-l iubeti tu pe Alfred mai mult dect mine! Nu vezi c biatului i merge mai bine de la un an la altul ?! Mai ai rbdare puin, i muie el glasul. Vrei s se spun c van Koole are un biat beteag ?! De ce ? De ce, cnd, poate, se va nsntoi? . Btrna ncepu s se smiorcie, - Bine, stpinu', bine, bine, bine ... O s am grij, bine, bin.e, bine, bine ...

III.
Alfred tfa acum de Ce n-avea voie s ias din cas joia i duminica. ar, dac att trebuia s aib grij - s nu se ntlneasc cu nimeni -, de ce nu i lS

s-ar permite s stea aici, pe la marginea terenului, unde rareori ajungea vreun juctor mai nfierbintat ?! Fruntea i se descreti i pescuitul l absorbi cu totul. Curnd, prima pstrug se zbtu prins n crlig. Din acel moment, biatul nu mai avu ochi i gnd dect pentru pluta care se zbucluma, speriat parc, pe unda de cletar a rului. Deodat, ceva ca un zvon ajunse din crngul de ienuperi la urechea lui. Parc trezit dintr-un vis, tresri speriat. Ii strnse degrab uncliele i se viri, transpirat de spaim, n vguna sa. Era i timpul. Pe poteca de sub mal se apropiau doi oameni. Alfred se ghemui n fundul vgunii. - Van Koole are noroc, auzi o voce. - Noroc porcesc c-a toi cei de teapa lui .., rspunse o alta mai subire, mai melodioas. Curios, Alfred ddu puin n lturi perdeaua de iarb i la citi va pai i zri pe cei doi : erau un brbat i o femeie. Doamne, dar cum art-au! Parc ar fi fost cosmonaui !! Costumele, de-un azuriu aprins, se mulau perfect pe trupurile lor, iar alturi, pe covorul de frunze, odihneau nite calote transparente, ctile ele zbor probabil. Femeia i tot ntorcea capul, privind nelinitit n susul malului. Era de o frumusee cum rar vzuse copilul chiar i n fotografiile pe care le decupa din reviste. Prul negru, scurt contura o frunte alb, neted, sub care se tiau adinc doi ochi cu tainice sclipiri de smarald. - Se pare c nu-i urt pe aceste meleaguri, spuse ea. - Nu ... i rspunsc laconic brbatul. - i cnd te gndeti, doctore Faller, c ramolitul la de comisar o fi creznd i acum c frumoasa Colombina i-a sfrit zilele n apele tulburi ale lagunei venetiene. Chicoti scurt, dezvelind nite dini sidef'ri, mrunti i regulai ca de oricel. - tii c Arberg mi-a spus despre Ccstelli c ar fi sosit pe continent? - Ce vorbeti? Are haz, btrnul !... i femeia chicoti iar. In clipa aceea, brbatul tni nervos n picioare. ~ S mergem, spuse el. - Nu mai stm? 16

- N-are rost. Cu van Koole oricum nu ne mai putem rfui, snt prea muli azi n jurul su, i treaba asta am putea-o face numai oprind aerodina n mijlocul lor. 01', Arberg a interzis cu desvrire operaii de acest fel. S-o lsm pe alt dat... . Se ri-dic i femeia i amndoi disprur pe poteca erpuind printre icnuperi,

IV.
Imediat ce putu, Alfred se tr din ascunztoarea lui i, ontc-ontc, o porni pe urmele celor doi. Se trinti apoi sub cupele verzui ale arbutilor i rmase mut. Nu att pentru a nu-i trda prezena, ct mai ales pentru faptul c, n micul lumini nconjurat de ienuperi i tuia, cei eloi poposiser lng un obiect ciudart. Era ceva care semna perfect cu desenul din cartea de geografie reprezentind planeta Satum i inelul ei. La fel se prezenta i obiectul acela. O sfer - care biatului i se pru uria, dar care nu putea s aib mai mult de patru metri n diametru - nconjurat de un inel a crui circumferint msura la extreme circa 10 metri. Totul construit dintr-un material care - {:a un soare pitic - emana o lumin a CTCiintensitate "aria de la argintiul cel mai intens la albul s-trveziu, aproape inc-olor. Pe o scri din acelai material, prima urc femeia; brbatul urc i el, fcnd irnediet s se retrag n corpul obiectului scria i continund s scruteze, cteva clipe, pduricca de i-enupr. Apoi ..

v.
Il gsir noaptea, trziu. Cu cinii l gsir. Iar ci Se trezi abia cind botul uriaului lup canadian i se plimb, umed i fie r+in te, de-a lungul obrajilor. Tresri atunci i ip. Doica 8'12 repe-zi la el. La lumina puternic a unor lanterne i privir faa, mini-l-e.Se cutremurar, Dolly ncepu s ip-e i s se bat cu capul de gazon, oa o apucat. 11

o luar si o aruncar intr-un land-rover ; ,n aceeai main l urcar i pe biat. - Te doare? l ntreb unul dintre poliiti; - Nu! fcu biatul. Acum nu m mai doare ... Politistul se ntoarse uimit ctre sofer .. - E:i ce zici ?! Fata lui, miinile' lui snt numai o ran i el zice 'c nu-l doare: .. La Spilbalul marinei din Mashing l urcar n grab ntr-un lift i-l instalar rapid pe masa de operaii de la chirurgie. Chirurgie X. Aici. erau aduse cazurile mai puin obinurte. - 01' s-l ung cu ceva ali fii , ar s-i fac o injecie

i ga.ta !o consola o sor Pe btrna negres, care o tinea tot intr-un oftat. Sosi i van Koole, Rmase pironit lng u pn ce ncperea se umplu de oameni n halate albe. - Te doare? l ntreb pe copil unul dintre mediei. - Acum, nu, nu m mai doare, rspunse Alfred. - Poi s ne spui ce... cum s-a lntmplat ? l mai ntreb aceiai dootor. Bialtul le povesti totul de-a fir a pr., Cnd termin, privi contrariat feele celor din jur: aveau cu totii ochii rotunzi de mira-re si se uitau nuciti la el. Numai doctorul cel oache, care-I chestionase, se ntoarse uor ctre o sor, pe care o ntreb n oapt: - Cum st cu temperatura ? - Normal, suspin 'parc SOra. - Hm l fcu doctorul. i, lund o lup, ncepu s examineze rnile de pe faa i minile copilului. Hm! mai fcu el o dalt, prednd lupa unui btrn specialist. Vrei s privii i dumneavoastr ?

VI.
Nenorociitul ! spuse Faller srind 'Ca ars din ezlongul n care-i bea cafeaua. Citete i tu, doctore l i ntinse el IutiArberg ziarul. Arberg l privi lini.ltilt,i puse oche'larii i citi cu aten ie, ICU o voce 'egal, micul anun pe care Faller i-l artase cM degetul.
18

o ARSURA STRA1~m

o arsur stranie provocat unui copil de 12 ani de o puternic raz luminoas de origine necunoscut va fi examinat la un consult de specialiti la Spitalul marinei din Mashing. Rnile - pe fa i pe miini - au forme geometrice perfecte: dou cercuri concentrice i mai multe puncte de dimensiuni egale. Potrivit afirmaiilor personalului medical de supraveghere, arsurile i schimba mereu culoarea, trecnd de la rosu intens la cafeniu, apoi la galben i relund, cam la interval de dou ore, ciclul.
- Ei ? ntreb mai mult din priviri Fafler. - Ciudat, Ori copilul o fi ui<tlalt totul, ori dispoziii severe ale poliiei opresc difuzarea unor tiri mai precise despre noi., murmur pe gnduri Arberg, mingirrd ncet mna catifelat a Colornbinei. n orice oaz - continu el - V'a trebui s urmrim mai atent ziarele.

6. Clorof ilienii (1)


l.
Colombina ajunsese de mult la concluzia c Arberg nu e un om de rnd. Nu era un brbat frumos. Sau, m .rog, nu se bucura de acea frumusee comun altlt de n:d'ltg~tJ femei. de Arberg era tipul nordicuhn a,ltboit e spita mediteranean, p Brunet, cu ochii de un albastru senin, Arberg avea n priviri acea iluminatie stranie pe care o. posed fie oamenii foarte inteligeni, fie nebunii. Era nalt : 1,8~metri. Colombina nu-i ajungea cu cretetul nici pn la umr. Era nast Arberg, dar destul de abil pentru a nu erea ntre el i cei cu 'C3['e' venea n contact nici un feIJ. de distan fizic. Nu. Distana - care se mrea cu timpul, pe msur ce subjugarea cunosoutilor devenea total - era de ordin psihic, innd mai degrab de extraordinara sa putere de a-i fascina semenii. 19

Colornbina nu fcuse excepie. Se numra i ea, Ia fel eu multi elii, n concingeneut cel mare al cunostintelor doctorului. De fapt, al sclavilor sd. Colombiria era printre ei. Erau liberi - era liber - s roc oe pofteau der se nimerea c totul, dar absolut totu} se petrecea cum 'intuise, cum ordonase sau cum calculase doctorul Arberg, Erau robii fluidului ce izvora din fiece vorb rostit de el De El !! De fapt, Arberg i pierduse, pentru toi colaboratorii, orice a1't nume. Rmsese un maiestuos El, pronuntat ntotdeauna i de toi. 'Oamenii lui cu respect, aproape cu pioenie. Pentru c - socoteau ei - Arberg tia mai multe dect oricare altul; pentru c El, Arberg, tia ce 'trebuia s fac spre a i se realiza, pn n cele mad subtile detalii, poruncile, prevzind totul, Toi colaboretorid si erau savanti cu faim n 'r'le de unde fuseser ademenii. Dar oricare dintre ei recunostea convins meritele Lui. Dduser tot ceea ce puteau da i strduina lor coo mai scump era s fac totul pe placul Lui. Dac El se declara multumit erau rnultumite cele mai sensibile si vibrante coarde ,ale si~ti:ri.j.lor. . . . Colombi'l1atia: muli dintre aceti oameni remarcabfli adunai. aci, la Craterth, aproape c nu-l cunoteau personal ; l vzuser o dat sau de dou ori, atunci, la nceputul aventuroasei ntreprinderi, l ascubtaser vrjiti cum le destinuia prodigioascle-i proiecte de regenerare a omenirii. Deveniser .i:ub1iisi robi, care l idolatrizau i-I ascultau orbete. Un singur 'Omnu s-a lsat subjuget de Arberg : inginerul Bud Christien.

lI.
Colombina l cunoscuse .pe Christien ntr-o vreme n care destinul ei nu s.e mpletise cu acela 'al doctorului Arberg. Avea 12 H'nipe atunci i tria n satul ei natal, o comun de munte, prvlit pe o costi nsorit i ascuns de valuri largi de vii, vestite nc din vremea romanilor.
20

Acolo, sub poelele alpine, fata oache, cu cozile groase mna, lipind pe rochia de stamb, se ntlnise ntr-un inceput de toamn, n vie, cu btrnul savant. Btrrsul !... Pe atunci abia de-i ncruntiso prul. Dar pentru ea, codana ale crei priviri abia strbteau n via, omul nalt, cu prul puin blai, cu ochi limpezi i priviri calde, prea un patriarh. Se opriser, minunndu-se, unul n faa celuilalt. El, omul umblat prin lumea ntreag, contrariat de apariia acestei ciute slbaticevcu ochii ca murele, licrind speriat n gvanele de lumin, boltite de sprncene bogate, i cu picioar le rumene, de domnit, zmltuite de argintul prafului de deal. Ea, feticana, gndindu-se cu team dac barba colilie nu-i a sfntului cel din icoan, cel att de darnic, n praguri de iarn, cu ciubotele copiilor. i tot un dar i fcuse s se mprieteneasc. Un pumn de bomboane pe care savantul le scosese de undeva, din adncul buzunarelor sale. O poftise, i dnsa, nu nc scpat de emotia neateptatei ntlniri, le ciugulise una cte una din palma mare, puternic. Apoi se tot duseser la vale, pn n sat. Savantul trsese la abate. Buse pe nersuflate o ulcic mare, plin ochi cu vin rou, sttut vreme ndelungat n buile popii, apoi se urcase n automobilul deschis cu care sosise n zori i se pier-duse, aidoma sfntului amintit, ntr-un nor de argint. Ani n ir dup aceea - dei venise rzboiul -, codana se tot mteresase de "brb:rnuldomn", cum l numea ea. i nu fr mirare, de fiecare dat, afla c era un mare savant, c iscodise din mintea lui avioane care mergeau mai repede dect sunetul, c o lume ntreag l aprecia i se nchiria n faa cunotinelor sale. Intr-o sear de iarn - dup ani i ani -, cnd codana devenise femeie i-i gsis., rostul n lume, citise ntr-o gazet franuzeasc despre o teribil invenie a "b<trn'lllui domn" : sferoidul aercdinal. "Farfur1a zburtoare" - oum o denumiscr att de inventivii i mereu puii pe ag gazetari francezi. Sferoidul aerodinal., neleseso i nu prea cele citite. Pentru c el l se ndreptau' gndurile mai mult ctre "btrnul domn" dect
eit

21

ctre nevoita de a pricepe cele ce se scriau despre nstrusnica lui Inventie. i cum presa' nu-i nnoad niciodat atenia de un anume fapt, cu vremea DlU se mai scrisese nirnic despre "bltrinul domn". _ Codana l ddu uitrii. Preocupat de vrtejul vieii proprii, nu mai avea timp i pentru amintdri. Ele snt, probabil, apanajul btrneii. Colombina abia se ntea n codana dup oare alergau priviril brbailor, gindurile lor nu cele mai nevinovate. Avea 23 de ani i, sear de sear, sala umplut pn la refuz a teatrului unde dansa trepida de aplauze. Erau aplauzele ei, numai ale ei, de la cei muli, pe oare nu-i vedea niciodat dect ca pe o mas compact, nedistins conturat, ce se vlurea sub ploaia de lumini a reflectoarelor.
III

III.
Apoi venise rtcirea, Pierderea numelui. Apariia Colornbinei.

i ntr-o zi l~a ntlnit pe El. Inalt, cu faa alb luminat de doi atri albatri, cu streaina prului negru, uor ondulat. Inc nainte de a-I vedea, l-a simit strpungind-o cu privirea. S-a ntors atunci ca vrjit, s-a apropiat cu pai ncei, dar siguri i s-a aezat la masa lui. El o primi cu vorbele i gesturile cu care primeti pe cineva apropiat, de care te-ai desprit numai de o clip. A comandat ceva de but, apoi a ntrebat-o simplu: - Ce mai faci ? Nu i-a rspuns. Adic a vrut s-i rspund, dar gura ei era parc lctuit. Numai cnd mna lui mare, catifelat i s-a oprit ndelung pe degete, nclzindu-i-le cu o dogoare chinuitor de plcut, Ci reuit s ngaime : - Bi-bine ... Il privi lung, insistent, cercettor. Da, era el, omul pe care-I visase, dup oare alergase de fetican i pe care, n rtcirile ei, nu-l aflase. Acum, iat-l aici, aproape,
22

lipit de ea. Dac vrea, poate s-I srute, s-I mngie ... La noapte avea, desigur, s-I viseze. nalt, puternic, cu prul negru uor ondulat fluturat de vnt. Va avea, firete, i o spad n mini, o spad uria, pe msura lui, cu care s-o apere. Doamne, ce de prostii spune! De fapt le gndete numai, cci de le-ar fi spus, El ar fi rs. ncet, ncet, spaima i trecea. - Frumoasa mea, i spuse el cu o VOce egal, dar pe care ea o recepion ca pe ceva dumnezeiesc. Eti frumoas, nu ? o mai ntreb, i n glas i tresri o und de nesfrit tristee i, poate, de suferin. - Dac spui tu ... Spaima ntilor clipe i trecea, ncet, ncet. Dar n snge 1se ntea o beie necunoscut i nedorit. . Nedorit?! Da' de unde! Era beia simurilor voit adormite atta amar de vreme, acum. redeteptare i care, neostoite, arzinde de dor, se lsau prad percepiei. Degetele lui o mngiau uor pe frunte, pe brbie. Sngele i Iierbea, Clocotea pli-n vene, irumpea nvalnic n inim, de unde oulegea for, i mai lua de acolo ceva: era 11'11 curaj mai vechi, motenit din strbuni, de la bunica Ev, care, cea dinti, i jertfise nemurirea pentru fericirea dragostei. - Trebuie s fii tare bun, tu ... fur cel-e dinti cuvinte ale ei dup acea tcere ndelungat. Pe Arberg lumina din ochii fetei l potopise i, de ce nu, pentru cteva clipe l vrjise. Ea Pe el. El - atotputernicul care-i putea nfrna oricnd i n orice mprejurare pasiunile - era gata s se ridice i s-o strng n brae. Aadar, frumoasa Colombina era lng el, era a lui. i aminti lunga poveste a cutrii ei. Numele i adresa le gsise n nsemnrile btrnului savant Bud Christien. De la el -- primul i singurul om de tiin care refuzase s colaboreze - furase Arberg planurile nc neterminate ale sferoidului aerodinal. Iar ntre planur-i gsise i aceast nsemnare : Colombina Dapper, 23

Afl apoi c o cfl1Jtase fiecare dintre adresele ei din la Italia. Cu agenii Irsterpolulu pe""urmele lui:, cu poliia a cinci state scotocindu-i fiece urm, Arberg jurase s-o gseasc i, iat, o gsise. Era lng el, era a lui.

IV.
Fusese a lui i rmsese a lui. tia - i povestise Arberg - totul sau aproape totul despre El. Suferintels, lui, marea lui pasiune , ideile lui i, de ce nu, chiar i fora lui erau acum i ale ei. Arberg o iubea pe ea i numai pe ea. Celelalte femei ale coloniei erau specialiste n diferite domenii - i acesta i era rolul lor pe lng Arberg. DOeM" ea, Colombina, i sttea n preajm pentru dragoste. Ou capul. n poala ei uita el de necazuri, furea planuri. Ea i, abia apoi, doctorul Faller aflau mai nti ideilJ.esale. Dar nici ea i, desigur, nici Faller nu aflaser vreodat de unde i culegea - i mai ales cum - informaiile. Crezuser ntr-o vreme c le obinea numai pe bani. Uneori ns era de-a dreptul imposibil mcar s gndeti c a fost mituit preedintele cutrui stat sau primul su consilier! Atunci de unde? i totui dr. Arberg reuea s afle cele mai intirne secrete ale statelor. Ori de cte Dri pleca singur cu sferoidul argintiu, monoloc, se ntorcea cu astfel de informaii. Ursuz - cum era adesea -, Arberg, ntrebat odat cum de fusese ntiinat de acel ordin supersecret al misiunii celor dou submarine, a zvrlit din colul buzelor: Clorofilienii... Clorofilienii?! tresri Colombina, tia cine mai snt? Nite fiine ... mai spuse doctorul, vdit nemulumit de ntorstura lucrurilor, i iei din ncpere. Femeia rmase singur, cu ntrebrile i nerspunsuride ei. Apoi merse i ea n zvorul mic din faa casei. Acolo, n mijlocul horei de argint a mesteoenilor, o gsi doctorul Faller.
(CONTIN'UAREA IN NUMARUL VIITOR)

24

Cronic (en passant" fantastic) a sahului ,

~.

de EMANUEL REICHER

Cuvnt nainte
Interesul unanim strnit de organizarea meciului de ah pentru titlul de campion al lumii ntre Boris Spasski i Robert Fisher dovedete cu prisosin c preocuparea pentru joCUl minii a depit CU mult cadru 1 numeroilor practicani i iubitori ai acestui sport al gndirii. De altfel, odat cu apariia i dezvoltarea n ritm vertiginos a cibernetlcii, pe msur Ce capacitatea i viteza de lucru a mainilor electronice de calcul creteau necontenit, problemele jocurile strategice i ale logicii matematice au devenit o zon cercetat intens de valoroi oameni de tiin, matematicieni, ingineri i filozofi. Ideea "rezolvrii" jocului de ah prin epuizarea tuturor variantelor posibile, calculate CU ajutorul mijloacelor moderne - actuale sau viitoare -, a trecut din stadiul proiectelor fanteziste n acela al unor structuri organizatortce bine stabiIite, cu planuri de cercetare pe lungi perioade de timp, la realizarea crora i dau concursul echipe de specialiti din cele mai diferite domenii de adivitate. Implicaiile posibilelor descoperiri legate de dinamica procesului de gndire au pantru dezvoltarea umanitii o importan asemntoare cu aceea a sintezei nucleare dirijate sau a crerii celulelor vii. De unde i angajarea unor fore att de mari n aceast direcie. Analiza evenimentelor de pe tabla cu 64 de ptrate, reflectarea lor n mintea omeneasc, precum i dezvluirea unor mecanisme intime ale acesteia n efortul de rezolvare a unor probleme snt socotite drept contribuii preioase n progresul cunoaterii unor fenomene rmasa pn astzi destul de "misterioase". Pentru a se auronla de acest inedit, bizar i complex domeniu al jocului minii, propunem cititorilor notri o cronic a ahului, care difer de cele scrise pn astzi prin accentul pus numai pe acele evenimente, personaliti i idei capabiIe s reflecte o imagine a evoluiei de pn acum a spirttulul men secolul al Xlfl-lea (vezi capitolul III al

* Ea
cronici

passant noastre).

= regul

ahisr

aprut

25

reu nelinitit i iscoditor al omului i s schiteze tendintele lui posibile pentru viitor. Procedeul istoric la care am recurs n serialul nostru nu constituie o preferin literar, ci solutia dictat de necesitatea nelegerii unor idei n complicata lor evolute, Dificultile extrem de mari de a acoperi ntr-o lucrare de dimensiuni obinuite un dome-

de vast ca acela al istoriei .ahului i de a argumenta total nlnuirea aspectelor trecute, prezente i viitoare justific titlul nostru, care solicit acceptarea uneori a "trecerii" acelor idei care pot fi considerate la nceput destul de fantastice, dar care sperm c nu vor mai prea chiar aa la sfritul cronicului nostru.

niu att

1.
Odat cu primele lumini ale raiunii apar jocurile minii
Din ceata de oameni care de multe zile merg grbii pe drumurile nesfrite ale savanei se aud strigte de bucurie, Inlimile muntoase, inta cltoriei lor, ctre care priviser mereu, snt aCU7n aproape, Pentru cei ce in minte mai bine, civa porni 1'zleti."aruncai parc de o vijelie printre stnci, arborele btrn, despicat i nnegrit de focul czut din nori, imensul pietroi culcat pe marginea riuleului cu ap bun de but, toate acestea snt semne siqure c, nainte de cderea ntunericului, vor fi la capiul lunqului lor drum. Ritmul naintrii devine mai uipui i, ntr-adevr, nu d'up mult: timp~ ajung la primele nlimi de piatr. Un strigt puternic, de toi cunoscut,. oprete ceata n loc. Noah - cpetenia lor ~ le poruncete s se aeze. Apoi trece 'rtcetprin fata lor, oprindu-se o clip doar n dreptul. fiecruia. Rind pe rnd, nti la 1nna dreapt, apoi la cea stng, ndoaie spre palm cte 'I.L1t deget. Cheam lng el cinci - o mn - dintre cei mai puternici i vicleni ceici, iar dup ce poruncete celorlali s-i atepte linitii, .ncepe s urce incet pe o potec a muntelui din faa lor. Atent, privete mereu n preajm, cercetnd C'l.L grij tot ceea ce-l nconjur, inreqistrin in toate amnuntele peisajul. N-a mai fost de mult: timp pe aici i caut s observe orice schimbare. Orice schimbare, orice lucru ne26

"

prevzut este periculos. Bine este atunci cnd toate sint i se petrec aa cum i-a imaginat el dinainte. Cci el, Noaii, i face ntotdeauna un plan i se gndete cum trebuie s se ntmple totul pentru ca lucru-rile s fie bune pentru el i ceata lui. Ajuns n faa unui zid nalt de piatr, micul grup se oprete nehotrt. Poteca se termin brusc i obstacolul din fa{. pare de netrecut. Se uit cu toii la Noah, care caut cu riibdare anumite semne de el tiute. Un strigt scurt, de bucurie, i Noah se ndreapt cu pai siguri spre o parte a stncii n crpturile creia au crescut tuiuri dese de arbuti. Cu lovituri puternice i precise, toporul lui ele piatr bine ascuit nltur plantele crescute n dreptul unei deschizturi suficient de mare pentru a lsa s treac un om chiar ncrcat cu o mare prad. Insotitorii lui Noah: dau semne vdite ele bucurie i de apreciere a efului lor. i ei i aduceau aminie de existena trecerii prin stnc, dar nu tiau cum. s-o gseasc. Noai: ns a qsii-o imediat. i doar att de mult tim.p trecuse de cnd nu mai fuseser pe acolo! Noah este bucuros de semnele de admiraie ale celor mai pute-mici brbai ai cetei i, cu toat faa numai zmbet, se ntoarce spre cele cteva pietre mari, drepte i ndelunq leuite pentru a nu se confunda cu cele din jur, pe care nainte de plecarea din aceste locuri le aezase ntr-un anumit fel n faa deschizturii. Murmur cteva cU1--inte drqstoase, ca acelea adresate copilului su, i, aplecindu-se , mngie pietrele ca pe o fiin vie. Apoi, dup ce face semn s fie w'mat, ptrunde hot1'U n deschiztura stncii. In spatele lui, fr a ti exact de ce, cei cinci oanllmi se pleac i ei, mngie pietrele, murmur cuvinte ele alintare, dup care, plini de ncredere, i urmeaz eiu; pe drumul. de piatr. 1n spatele zidului poteca apare din nou i i duce pn n dreptul intrrii ntr-o peter astupat de un imens bolorcn, _ Piatra este foarte grea, dar, mpins ntr-un anumit fel de cei ase oameni, se mic, lsnd liber trecerea. Noah intr primul; pind cu grij, i scruteaz inqrijomt iuipreyurimile. Lumina se strecoar prin nite erpturi elin stnc i ochii pot cerceta interiorul grotei. Lsndu-se uor pe vine, se uit cu grij la nisipul fin pe

care-l presrase odinioar n faa intrrii. Nici o urm. Murmur mulumit ceva, se ridic i ptrunde n adncul peterii. - . -- ._In zidul din fundul ei, patru desciuzturi duc n qrote mai mici, uscate i bune de locuit. In faa fiecrei intrri, Noah se oprete, se apleac, studiaz nisipul presrat acolo i numai dup aceea intr. In spatele lui, cei cinci brbai l unnresc rnereu, executnd ct se poate mai asemntor toate micrile sale, din obinuina multelor vntori i lupte victorioase duse mpreun, sub conducerea lui Noah ; ei l imit fie c neleg, fie c nu rostul fiecrui gest. Toi snt mulumii, Vechea lor locuin este neschimbati. Acum, n. sezonul rece i ploios care vine, vor avea unde s se adposteasc. Se vor aprinde focurile i vor mnca i vor dormi la cldur, ferii de primejdiile nopii. i VOr putea s se bucure n Linite de cea mai mare plcere a lor: aducerea aminte a marilor vntori. Nu trece mult timp i, adus de insotitorii lui Noah; toat ceata ptrunde n peter i fiecare i ocup locul' dup poruncile primite. Seara coboar i n peteri se face din ce n ce mai ntuneric. Din jeraticul purtat cu grij n vase de pmnt se aprind focurile. In jUfrul celui mai mare, acela la care st Noah, se adun cei mai puternici i iscusii brbai. Carnea fript i fructele destinate acelei seri snt consumate cu repeziciune. Acum, aezai comod pe blnurile animalelor doborte de ei, brbaii l privesc i l ascult cu plcere pe Noah, pe conductorul lor. El povestete lungul lor i:l1-umde ntoarcere la peter, obstacolele i primejdiile tiecute, peripei'ile ultimei lOT vntori. Cuvintele i mimica feei, gesturile lui i fac s retriasc aievea cele ntmplate; i mai ales priceperea lui de a se folosi de orice lucru din jur, pentru a le aduce aminte totul. , Iat, aCUm pune pe pmnt un os lung, nchipuind rul cel mare ce trebuia s-I treac. Doua oase mai mici, aezate de-a curmeziul, arat copacii aruncai de ei n ap, la un anume vad, pentru a le uLura trecerea. Apoi Nooh, rznd, scoate din traista lui de piele dou mici pietre verzi, lumquiee, Toi tiu c acestea repre21

zitit pe temuii stpnitori ai rului, crocotlilii, capabili s ucid orice duman czut ntre flcile lor puternice, Incet, ncet, cele dou pietre snt purtate eire capetele osului cel lung, acolo unde ferocele animale au fost airase cu vnat 11U1ireruncat n ru, pentru a nu le primejdui trea cerea prin vad. i n timp ce toi rd i se bucur de iscusina lor', Noah presar o dr subire i erpuitoare de cenu, drumul. cetei lor mai departe. Un alt os mare este aezat pe pmnt. Se face linite. Toi tiu ce nseamn aceasta. Pri'L"irile lor scnteiaz la lumina focului, respiraia devine mai rapid, mai puternic: i aduc aminte de marea lor oiniitoare. La locui acela artat de os au gsit ei, pe alueruu; marelui ru, o adptoare unde, dup urme, vnatul em elin belug. i s-au oprit s-i poat face ptouiziii necesare pentru restul drumului. Noah a fixat tabra pe un deal nalt elin apropiere. Acolo a stat o zi ntJ'eag nemicat, urmrind cu atenie animalele ce veneau la adpat. i mai ales pe unde i aveau drumurile de ntoarcere i n ce online fceau acest lucru. A doua zi, n faa cetei, Noah a tras o linie pe pmnt imciiipuirul rul. Cu pietre de toate iormele i culorile, cu buci de os i e Lemn, a artat feluritele animale i drumul 101' ctre adptoare. Apoi a poruncit cum s se aeze i ce s fac fiecare uimior, i cere animale s fie atacate la nceput, care mai trziu. i, mai ales, acele fiare periculoase ce trebuiau izgonite cu foc i cu zgomote, spre a nu primejdui viaa imiorilor i a nu nvli n tabra [emeilor i a copiilor, reprezentat printr-un disc de piatr. i fiecare grup de vntori era artat printr-o piatr ele o.anwne culoare i mrime, ia?' fiecare om elin ceat a fost pus s recunoasc care este piatra lui. Acum, n peter, scena se petrece aidoma ca atunci. Noah aranjeaz pe pmnt pietre, oase, buci ele lemn, arat p1'in cuuinte i micri ale minii ce reprezint fiecere i toi se simt ca n a.junul uinioiii,
29

Atunci totul s-a ntmplat aa cum prevzuse Noah, .Animolete au venit pe unde le era obiceiui, iar ei au facut ce li se poruncise. Au vnat mai muit dect n alte d.i. Iar fim'ele mari, periculoase, de care se temea'u atta, au fost izgonite. Povestea lui Noah s-a terminat, Oboseala i nevoia de somn i-au tras pe vntori la locurile lor de dormit, acolo unde femeile i copiii se odihneau demult, Mai mult dect" cldura focului i sigumna peterii, sentimentul lor de linite se datoreaz credinei c Noah, conductorul lor, tie ntotdeauna ce urmeaz s se ntmple i le va spune mereu ce trebuie s fac fiecare. Acesta, rmas lng foc, priueie vistor la tot ceea ce minile lui, urmnd ituiemnuriie minii, amnjeaz jos, pe pmnt, i gndw'ile lui, parc mboldite de jocul nchipuit pn atunci, l fac deodat s vad cum ar fi fost posibil ca unele lucruri s nu- se nt1nple aa cum le-a prevzut. Deodat l ncolete o ntrebare: dac feroce le animale de care se temeau cu toii s-ar fi speriat att de mult de foc nct, n loc s se ntoarc pe drumul uor pe care veniser, ar fi ncercat s treac direct peste dealul pietros, unde erau aezate femeile i copiii? Lsase el trei oameni de paz, dar ce ar fi putut face ei n faa fim'elor dezlnuite ? El i ceilali vntori nu era'l,Ldeparte, DaT ar fi avut timp s le vin n aiutor ? li ridic privirea i se uit n jur. Lng el st Kaah, cei mai btrn brbat al cetei - pe care a condus-o pn i-a pierdut n lupt mitui dreaptd -, omul cu atta experien a vieii i de la cere Noah a nvat cele mai multe lucruri. De la el .u"nvat felul de a nfia, cu ajutorul unor buci de piatr, lemn sau os, faptele lui i ale celorlali.. ~@ uit atent la Kaah. Se gndete oare btrnul la acelai lucru? Poate c da : privete incordai spre un anumit punct, Deodat, pe faa lui nflorete un zm,bet : Noah i intoarce capul i civa pai mai ncolo l vede pe fiul su, Bai, care ine n mn piatra aceea mare, neagr, att de nelinititoare. Gnditor, Bai o duce n dreptul discului de piatr ce nchipuie tabra [emeiior i a copiilor i o
30

aaz n dreptul celor trei nnCt bucele de lemn ce reprezint pzitorii pui acolo. Faa lui Bai se crispeaz. Piatra' neagr pare c poate strivi, prin mrimea i greutatea ei, tabra i tot ceea ce este n ea. Priotrea lui se ndreapt apoi spre locul unde pndeau ceilali vntori i parc apreciaz distana. Noah este suprat. [i ridic mna i vrea s-l looeasc, s-t ndeprteze. Dar un singur gest a lui Kaah, pe care el l-a ascultat ntotdeauna, l op1ete. Este uimit. Pe faa lui vede un zmbet pe care nu l-a mai vzut de mult, poate din vremea primei lui mari ointori reuite. Kaah l cheam la el pe Bai, i acesta se apropie bucuros. Kaah nu vorbete cu oricine, i Bai tie ct de mult l respect tatL su. Btrnul l mngie pe cap, apoi scoate de la bru un minunat cuit din corn ieuit, i-l ruiete i, cu un semn al minii, l trimite s se culce printre ai si. Noah nelege acum totul. Kaah a observat ascuimea niinii lui Bai. El i-a spus ntotdeauna c mintea este ceea ce-i trebuie cel mai mult conductorului cetei. Dintre toate iscusinele, cea mai preioas este aceea de a prevedea ce se va ntimpla, cum vor aciona oamenii, cum se vor comporta animalele n cele mai dieriie situaii. Tocmai de aceea, pentru a-l putea nva toate acestea, stnd de attea ori, n serile lunqi, ploioase, lng foc, Kaah nchipuise pentru mai tinrul. su discipol diferite 'intimpliiri i se bucura mult cnd Noah i dovedea agerimea minii. i cu o nesfrit rbdare l ndrepta cnd cele spuse de el nu se potriveau cu ntmplarea artat. Multe dintre cele' nchipuite ca jocuri se ntmplau apoi n realitate i, tot astfel, multe dintre cele ntmplate cu adevrat deveneau apoi jocuri. Aa apruser desenate pe pereii peterii figurile oamenilor, siluetele animalelor i imaginea diferitelor ntmplri. Ct de mult se minunau cei din ceata lor cnd se ntorceau din lungile lor vntori i observau marea asemmare ntre cele desenate pe pereii peterii i felul cum au acionat ei n timpul vntorii. ~i tiau c toate po31

runcile le primeau de la Noah i c, de aceea, tot ceea ce au fcut a fost bine. Dar faptul c [iarele se comportaser aa cum prevedea conductorul lor li se prea o adevrat minune, i muli puneau aceasta pe seama puterii pe care desenele sau micile figurine folosite de N oah o aveau asupra animalelor. Mintea lui Noah se ascuise 11Wlt, vina din ce n ce mai bine, alegea locurile de popas cele mai prielnice i se pregtea astfel pentru venirea timpului rece i ploios, nct nim.eni nu s-a mirat atunci cind lui i-a lsat Kaah, dup ce pierduse o mn n timpul unei lupte, conducerea cetei. Iar acum Noah nelege i mai multe. Cu ajutorul lui Kaah i-a dat seam.a c Bai poate deveni un om iscusit. De aceea va ncepe s-i nvee jocurile minii, acelea care l-au. ajutat i pe el s ajung ceea ce este. Noah i Kaah se privesc ndelung i fiecare pricepe c gndurile tor snt aceleai. Noah vrea s in minte bine tot ceea ce a gndit: acwn, n seara aceasta, i se ridic i strnge cu grij n sacul lui de piele bucile de piatr, lemn i os ce au nchipuit oanieni, animale i locuri. Le va aeza i altdat ca n aceast sear, se Va uita din nou la ele i se va mai gndi la ceea ce s-a ntmplat i la ceea ce ar fi putut s se ntmple. i va ncerca s le orituiuiasc i mai bine altdat. i se culc, n sfrit, linitit.

*
Mii de ani mai trziu, silii de nevoia de a-i consemna faptele iniimplate sau de a-i anticipa aciunile, oamenii a'u creat scrisul, pornind de la rudimentele pictografice ale artitilor rupetri. Iar din jocurile acestora - nscociri din ce n ce mai complexe - s-a nscut ntr-o zi, n cea mai frumoas i bogat peninsul a celui 117,ai mare continent, cel mai nobil joc al minii - atiul,
(CONTIl\UAREA IN NUMAltUL VIITOR)

a;t

Tiparul

executat

la Combinatul

pol1grafic "Casa

Scnteiiu