Sunteți pe pagina 1din 3

UN POM DE CRCIUN I O NUNT Din nsemnrile unui necunoscut

Zilele trecute, am vzut o nunt... Ei, dar s v povestesc mai bine despre un pom de Crciun. Nunta a fost frumoas ; mi-a plcut foarte mult. Ins o alt ntmplare a fost mai interesant. Nu tiu de ce, privind nunta, mi-am amintit de un pom de Crciun. Iat cum s-au petrecut lucrurile : Acum cinci ani, n ajunul Anului nou, am fost poftit la un bal de copii. Persoana care m-a invitat era un personaj cunoscut, un om de afaceri, cu relaii, cunotine i ou intrigi, nct se putea crede c balul de copii era un pretext pentru prini de a se aduna laolalt i de a sta de vorb, ca dintr-o ntmplare nevinovat, pe alte teme interesante. Eu eram o persoan strin. Naveam de dezbtut nici un fel de teme asemntoare. De aceea mi-am petrecut seara nestingherit de preocupri lturalnice. Se mai afla acolo nc un domn, oare prea singur cuc i care, ca i mine, nimerise n mijlocul fericirii familiale... Acesta mi-a srit n ochi naintea tuturora. Era un brbat nalt, usciv, foarte serios, ct se poate de bine mbrcat. Dar se vedea ct de colo c nu-1 interesau nici bucuriile, nici fericirea familial. Cnd se retrgea n vreun ungher, i se tergea numaidect sursul de pe buze ; ba chiar i ncrunta sprncenele negre i stufoase. Afar de gazd, n-avea nici un cunoscut n tot balul. Se vedea c se plictisea de moarte, dar juca eroic pn la sfrit rolul unui om pe deplin amuzat i fericit. 492 Ulterior am aflat c era un provincial care venise n capital ntr-o chestiune important i foarte ncurcat. Adusese o scrisoare de recomandaie gazdei noastre, care nu-1 proteja de loc con amore i-1 invitase numai din politee la balul de copii. Cri nu se jucau ; trabucuri nu i se oferir. Nimeni nu intr n vorb cu dnsul, dndu-i seama pesemne de la distan cu ce tacm aveau de-a face. De aceea, ca s dea o atribuie minilor sale, domnul meu i netezea toat seara favoriii, ce-i drept, foarte frumoi. Ii mngia cu atta rvn, nct uitndu-te la dnsul i putea veni negreit gndul c mai nti apruser pe lume aceti favorii i numai dup aceea Ii se adugase un domn, ca s-i netezeasc. In afar de acest participant, n felul su, la fericirea familial a gazdei care avea cinci biei dolofani, mi-a plcut nc un domn. Acesta ns avea cu totul alt factur. Era o personalitate. Se numea Iulian Mastakovici. Dintr-o singur privire i puteai da seama c era un musafir de onoare i se afla cu stpnul casei n aceleai raporturi, n care acesta se gsea cu domnul ce-i dezmierda favoriii. Stpnul i stpna casei i spuneau o sumedenie de amabiliti, aveau grij de dnsul, l serveau cu buturi, l rsfau, i aduceau pe toi ceilali oaspei pentru a-i prezenta ; iar pe el nu-1 conduceau la nimeni. Am observat chiar o lacrim scnteind n ochii gazdei, cnd Iulian Mastakovici referindu-se la serat spuse c rareori i se ntmplase s-i petreac timpul ntr-un mod att de plcut. Eu am avut parc o nfiorare n prezena unui asemenea personaj i, de aceea, dup ce m-am desftat admirnd copiii, m-am retras ntr-un salona, gol de tot, i m-am aezat n chiocul de flori al stpnei, care ocupa aproape jumtate din camer. Toi copiii erau extraordinar de drgui i nu vroiau cu nici un pre s semene cu cei mari, cu toate dojenile guvernantelor i ale mmicuelor. Desfour ntr-o clip ntreg pomul de Crciun, pn la ultima bomboan, i izbutir s strice jumtate din jucrii nainte chiar de a se ti cui aparine fiecare din ele. Drgu ndeosebi era un bieel cu ochi negri, cu prul numai crlioni, care ine cu tot dinadinsul s m mpute cu arma lui de lemn. Dar mai mult dect toi ceilali atrase atenia asupr-i surioara lui, o feti de vreo unsprezece ani, frumoas ca un cupidon, tcut, vistoare, cu ochi mari, ngndurai, cam boldii. Copiii o suprar ntr-un rnd. De aceea se retrase n acelai salon unde edeam i eu, ca s se ndeletniceasc ntr-un colior cu ppua ei. 493

Oaspeii fceau semn, cu respect, ctre un otcupciu bogat, tatl fetiei ; ba unii remarcau chiar, n oapt, c i se i puseser deoparte, ca zestre, trei sute de mii de ruble. M-arn ntors ca s arunc o cuttur spre cei ce-i manifestau curiozitatea n aceast chestiune. PrivireaVni czu asupra lui Iulian Mastakovici, care, cu minile la spate i cu capul nielu aplecat ntr-o parte, trgea cu urechea, extrem de atent, la flecreala acestor domni. Ceva mai trziu, n-am putut s nu m minunez de nelepciunea gazdelor cu prilejul mpririi darurilor. Fetia, care avea nc de pe acum o zestre de trei sute de mii de ruble, cpt ppua cea mai scump. Urmar daruri de valoare descrescnd pentru aceti copii fericii, dup rangul, din ce n ce mai mic, al prinilor lor. In sfrit, ultimul copil, un biea de zece ani, pirpiriu, mrunt, pistruiat, rocovan, primi doar o crulie cu povestiri despre mreia naturii, despre lacrimi de nduioare i aa mai departe, fr poze i chiar fr vreo viniet. Acesta era un biat ct se poate de oropsit i de sperios, fiul guvernantei copiilor de gazd o srman vduv. Purta o tun^cu srccioas de nanchin. Cptndu-i crulia, el se nvrti \mul vreme pe lng celelalte jucrii. Stranic ar fi vrut s se joace cu ali copii, dar nu ndrznea. i ddea probabil seama de/ situaia lui, pe care o nelegea nc de pe acum. Am o deosebit plcere s-i observ pe copii. Este extraordinar de interesant prima lor manifestare de independen n via. Am bgat de seam c bieelul rocovan era att de tare ispitit de jucriile scumpe ale celorlali copii, ndeosebi de teatru, n care vroia s capete un rol, nct hotr s se poarte slugarnic. Zm-bea tuturor i-i linguea pe ceilali copii. i ddu mrul unui bieandru puhav, care avea o basma ntreag plin de daruri. Se nvoi chiar s poarte pe un biat n crc, numai s nu fie alungat din preajma teatrului. Dar peste cteva clipe, un trengar l zvnt n btaie. Copilul nici nu ndrzni s png. Apru guvernanta, mmica lui, i-i porunci s nu-i ncurce la joac pe ceilali copii. Bieelul se duse n acelai salon unde se afla i fetia. Ea l ls s se aeze alturi de dnsa i amndoi se apucar s mbrace ppua cea scump.

edeam aproape de o or n chiocul mbrcat cu ieder i aproape aipisem, trgnd cu urechea la sporovial bieelului rocovan i a fetiei celei frumoase cu zestre de trei sute de mii de ruble, care se ngrijeau de ppu cnd intr deodat n camer Iulian Mastakovici. Se folosise de scena turbulent cu cearta dintre copii i se strecurase pe tcute din sal. Observasem 494 ca, numai cu cteva momente mai nainte, sttuse de vorb foarte aprins cu tticul viitoarei mirese bogate, pe care l cunoscuse tocmai atunci, despre avantajele unei slujbe fa de o alta. Se oprise locului ngndurat i parc socotea ceva pe degete. Trei sute... trei sute, optea el. Unsprezece... doisprezece... treisprezece i aa mai departe. aisprezece cinci ani ! S zicem cu patru la sut fac doisprezece, de cinci ori doisprezece fac aizeci i la aceti aizeci... hai s socotim n total, dup cinci ani vom avea patru sute. Da ! Iat... i n-o fi lund pungaul numai patru la sut ! Poate ia opt sau chiar zece la sut. Atunci fac cinci sute, s zicem pe puin cinci sute, asta-i sigur... i ce-o mai fi n plus pentru tot felul de crpe, hm... hm... Iulian Mastakovici i isprvi socotelile, i sufl nasul i era ct pe ce s ias din salona cnd deodat o zri pe feti i se opri. Pe mine, care m gseam dincolo de ghiveciurile de flori, nu m putea vedea. Mi se pru extrem de emoionat. Poate c socotelile i fcuser efectul asupra lui sau poate c era altceva. Dar el i freca minile i nu-i gsea astmpr. Tulburarea crescu pn la nec plus ultra*, cnd se opri i arunc nc o privire ferm asupra viitoarei mirese. Era gata s treac nainte, dar se uit mai nti de jur mprejur. Apoi, n vrful degetelor, simindu-se parc vinovat, porni ncetior ctre copil. Cu un zmbet timid pe buze, se apropie de ea, se aplec i o srut n cretetul capului. Ne-ateptndu-se la asemenea atac, fata ddu un ipt de spaim. Ce faci aici, copil drag ? o ntreb n oapt, aruncnd priviri n juru-i i mngind fetia pe obraz. Ne jucm... Cum ? Cu dnsul ? i Iulian Mastakovici se uit chiori la biat. Iar tu, puiorule, mai bine te-ai duce n salon, i spuse bieaului. Biatul l privea n tcere, cu nite ochi holbai. Iulian Mastakovici se uit din nou mprejuru-i i se aplec iari spre feti. Dar ce ai aici, copil drag ? O ppuic ? o ntreb. Da, o ppuic, rspunse fetia, ncruntndu-se i sfiindu-se puin. O ppuic... Dar tii tu oare, drag copilit, din ce-i fcut ppuic asta ? Nu tiu... rspunse fetia n oapt, lsndu-i capul n piept. Din crpuoare, puiorule ! Iar tu, mi biete, mai bine te-ai
* Dincolo de orice limit (lat.).

495

duce n salon la cei de-o seam cu tine, zise Iulian Mastakovici, privindu-1 aspru pe copil. Fetia i bieelul i ncreir frunile i se apucar de mini, unul cu altul. Nu vroiau s se despart. i tii de ce i-a fost druit aceast ppuic ? o ntreb Iulian Mastakovici, coborndu-i tot mai mult vocea. Nu tiu. Fiindc toat sptmna trecut ai fost o copil bun i cuminte. ' Aici, Iulian Mastakovici, tulburat la culme, privi n juru-i ; i, cobornd din ce n ce mai mult vocea, ntreb n cele din urm cu un glas de-abia auzit, aproape stins de emoie i de nerbdare : Ai s m iubeti, copil drag, cnd am s vin n vizit la prinii ti ? Dup ce rosti aceste cuvinte, Iulian Mastakovici vru s-o srute nc o dat pe fetia cea drgu ; dar biatul rocovan, vznd-o gata s izbucneasc n plns, o prinse de mini i ddu drumul unui scncet n semn de deplin compasiune fa de dnsa. Iulian Mastakovici se nfurie de-a binelea. Pleac, iei, mar de aici! se rsti la biat, du-te n salon ! Du-te la cei de-o seam cu tine. Nu ! Nu pleca ! Stai pe loc ! Plecai dumneavoastr de aici, spuse fetia, lsai-1, lsai-1 pe dnsul! adug ea aproape plngnd. Se auzi zgomot la u. Iulian Mastakovici, speriat, i nl numaidect statura-i mrea. Dar bieelul cel rocovan se nfricoa nc i mai mult dect Iulian Mastakovici, ddu drumul fetiei i ncetior, sprijinindu-se de perei, trecu din salona n sufragerie. Pentru a nu da loc la bnuieli, Iulian Mastakovici trecu i el n sufragerie. Era stacojiu la fa, ca un rac, i, aruncnd o privire n oglind, se ruina parc de el nsui. Poate se necji de nerbdarea i de pripeala lui. Fusese, poate, din capul locului, att de ispitit i nflcrat de socoteala fcut pe degete, nct cu toat prestana i seriozitatea sa i permisese s se poarte ca un bieandru i s abordeze de-a dreptul subiectul su, dei acesta ar fi putut deveni un adevrat subiect cel puin peste cinci ani. L-am urmat n sufragerie pe acest onorabil domn i am asistat la un spectacol original. Iulian Mastakovici, rou la fa de necaz i de mnie, l amenina pe bieelul cel rocovan care, retrgn-du-se din ce n ce mai mult dinaintea lui, nu tia unde s se ascund de groaz.
496

Ce caui aici, lipsete din faa mea, netrebnicule ! terge-o ! Ai venit s furi fructe, hai ? terpeleti fructe ?

Pleac, nevredni-cule, mar, muoosule, mar, du-te la cei de-o seam cu tine ! Biatul, nfricoat, era ct pe ce s se foloseasc de un miiloc dezndjduit, ncercnd s se vre sub mas. Atunci, urmritorul su, iritat la culme, scoase o lung batist de pnz fin i, flutu-rnd-o, cut s-1 goneasc de sub mas pe biatul nlemnit de groaz. Trebuie s avem n vedere c Iulian Mastakovici era cam ndesat bine hrnit, rumeior, rotofei, cu burticic, cu osnz pe coapse, ntr-un cuvnt, vrtos i rotund ca o nuc. Asudase, gfia i se mbujorase ca focul. Clocotea de nverunare, att de nprasnic i era furia i, poate (cine tie ?), chiar gelozia. Izbucnii n hohote de rs. Iulian Mastakovici se ntoarse spre mine, i, cu toat grandoarea lui, se fstci peste msur. In aceeai clip, st-pnul casei intr prin ua de vizavi. Bieaul ni de sub mas i se puse s-i tearg genunchii i coatele. Iulian Mastakovici se grbi s-i duc la nas batista, pe care o inea de-un col n mn. Gazda se uit cu oarecare surprindere la noi, tustrei. Dar, cunosctor al vieii pe care o privea cu toat seriozitatea, folosi numaidect prilejul de a-i fi prins oaspetele ntre patru ochi, ca s zic aa, Acesta-i bieaul pentiu care am avut onoarea s v rog, spuse el artnd spre copilul rocovan... A ! rspunse Iulian Mastakovici, revenindu-i greu n fire. E fiul guvernantei copiilor mei, urm ps un ton rugtor gazda o femeie srman, vduva unui slujba cinstit ; de aceea, Iulian Mastakovici, dac se poate... A, nu, nu ! izbucni grbit Iulian Mastakovici, v rog s m iertai, Filip Alexeevici, e absolut imposibil ! M-am i interesat, dar nu exist locuri libere i, chiar dac ar fi vreunul, snt de pe acum zece candidai cu drepturi mult mai mari dect dnsul... mi pare ru, foarte ru... mi pare ru, repet gazda, e un biea foarte modest, linitit... Mare trengar, dup ct bag de seam, rspunse Iulian Mastakovici, i o grimas isteric i strmb gura. Pleac, mi biete, ce te-ai propit aici ? Du-te la cei de-o seam cu tine, adug el adresndu-se copilului. Totui pe Iulian Mastakovici nu-1 rabd inima i se uit la mine cu coada ochiului. Nici eu nu m-am putut stpni i i-am rs n nas, cu hohote, Iulian Mastakovici s-a ntors brusc i am neles
497

A**-.-.. foarte uor c l ntreb pe gazd despre mine : cine-i acest tnr ciudat ? i urmar apoi n oapt convorbirea i ieir din camer. Dup aceea, am vzut cum Iulian Mastakovici, pe cnd l asculta pe stpnul casei, cltina cu nencredere din cap. Sturndu-m de rs, m-am ntors n sal. Acolo, aceast mare personalitate, nconjurat de ctre tai i mame ca i de gazde, debita ceva, cu mult cldur, unei doamne, la care tocmai fusese condus. Ea o inea de mn pe fetia cu care Iulian Mastakovici avusese cu zece minute mai nainte scena din salona. Acum nu mai prididea cu laudele i cu exclamaiile admirative pentru frumuseea, talentele, graia i educaia aleas a copilitei. Se gudura vdit pe lng mamiic. Aceasta l asculta ou lacrimi de ncntare n ochi. Un surs flutura pe buzele tatlui. Pe stpn l bucura afluxul general de bucurie. Toi oaspeii erau nelegtori. Chiar jocurile copiilor se oprir, ca s nu tulbure convorbirea. ntreaga atmosfer era plin de veneraie. O auzii pe mmica frumoasei fetie, micat pn-n adnoul inimii, cum l ruga cu expresii alese pe Iulian Mastakovici s le fac deosebita cinste de a le onora casa prin nepreuita sa prezen. II auzii pe Iulian Mastakovici cu ct sincer ncntare primi invitaia i cum oaspeii, mprtiindu-se prin coluri aa cum cerea buna-cuviin, nu mai pridideau cu laudele duioase, adresate otcupciului, otcupciei, copilei i, ndeosebi, lui Iulian Mastakovici. E nsurat domnul acesta ? l ntrebai aproape cu glas tare pe un cunoscut al meu care edea foarte aproape de Iulian Mastakovici. Acesta mi arunc o privire iscoditoare i mnioas. Nu ! mi rspunse cunoscutul, amrt pn-n fundul sufletului de neabilitat ea mea, manifestat ntr-adins... Mai deunzi treceam pe lng biserica X. Mulimea de invitai i de gur-casc m surprinse. In jurul meu se vorbea despre o nunt. Era o zi mohort. ncepuse s bureze. Urmnd mulimea, intrai n biseric i l vzui pe mire. Era un omule scund, rotun-jor, bine hrnit, cu burticic, foarte mpopoonat. Alerga n toate prile, aferat, dnd dispoziii la dreapta i la stnga. In sfrit, se auzir voci : sosise mireasa. mi fcui loc cu greu prin nghesuiala de oameni i vzui o frumusee de fat, pentru care abia sosise ntia-i primvar. Dar mndreea asta era palid i trist. Avea privirile rtcite. Ochii si mi prur nvpiai de lacrimi proaspete. Fiecare trstur a feei sale, prin severitatea-i clasic, imprima acestei frumusei un aer de mreie i solemnitate. Dar
498

prin aceast mreie i severitate, prin tristeea figurii, se ntrezrea primul chip copilresc, nevinovat, trsturile unei des-vrite naiviti ale adolescenei i frgezimii care, parc fr rugmini, implorau ndurare. Se spunea c mireasa de abia mplinise aisprezece ani. Uitn-du-m cu luare-aminte la mire, l recunoscui dintro dat pe Iulian Mastakovioi, pe oare nu-1 mai vzusem exact de cinci ani. O privii i pe dnsa... Doamne, Doamne ! O luai n grab spre ieirea din biseric, nghesuindu-m prin mulime. Oamenii spuneau c mireasa este bogat : are o zestre de cinci sute de mii... i nu se mai tie ct n boarfe... Da, nu greise socoteala !" m gndii, zbughind-o n strad...