Sunteți pe pagina 1din 42

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX

De H. WARREN

Nr. 128

ZEUL DIM GARAKPUR


Traducere de LIA HRSU

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorul credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poate avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi.

I PRINESA SANJA N PRIMEJDIE CAMARAZII AJUNSER CU BINE n ara prinului Ghasna. Revederea fu ct se poate de clduroas i un osp la care se desfurase tot fastul Indiei, inu aproape toat ziua. Cei cinci camarazi fur bucuroi cnd, n cele din urm, prinul i conduse ntr-o camer mai retras, unde pusese s se aduc ampanie la ghea. tiam c vei da urmare ct mai repede rugminii mele i nfruntnd toate primejdiile vei veni la mine, domnule cpitan zise Ghasna s ciocnim un pahar n sntatea tuturor, apoi v voi povesti ce necazuri m apas. Camarazii ciocnir, apoi se aezar. Prinul Ghasna arunc lui George o privire lung, ngndurat, pe urm zise scurt. Fiica mea Sanja se afl n foarte mare primejdie, din care nu tiu cum a putea-o scoate. George se ridic agitat i strig: Alte, primejdia trebuie nlturat cu orice chip. Vom face tot ce ne va sta n putin, ca s-o salvam pe Sanja. tiu, drag George zise prinul cu un zmbet blajin de aceea v-am i rugat s venii ncoace. Eu personal nu pot face nimic, cci sunt nctuat de legile strvechi ale acestei ri. Numai tu i viteazul tu tat mi putei ajuta. Alte, tii prea bine c suntem gata pentru aceasta spuse cpitanul te rog, spune-ne despre ce e vorba. Vom face totul ca s nlturm aceast primejdie din calea fiicei dtale. tiu asta, drag cpitane spuse prinul i acum ascultai: Din vremuri strvechi domnete n ara mea o lege, dup care fiul cel mai n vrst al cpeteniei preoilor, trebuie s se cstoreasc cu fiica prinului domnitor, atunci cnd acesta n-are motenitor de parte brbteasc. Acesta e cazul acum, cci soia mea a murit de mult i eu nu m voi cstori pentru a doua oar i-apoi, chiar dac soia mea de-a doua mi-ar drui un biat, n-ar putea fi vorba ca acesta s devin motenitorul tronului. Aa dar, Sanja trebuie s se 4

cstoreasc cu fiul cel mai n vrst al actualului meu cap al bisericii. La banchet ai avut prilejul s-i cunoatei pe Bika i pe fiul su Dod. Trebuie s mrturisesc c amndoi nu prea sunt oameni simpatici, dei fac parte din rasa mea. Dar asta vei fi observat-o dv. niv. i acum s-a ivit greutatea cea mare. Eu personal n-am voie s ntreprind nimic mpotriv, cci sunt legat de legile strvechi. Dac a interveni n mod fi pentru fiica mea, am fi imediat amndoi sortii morii. Prinul fcu o pauz i privi ngndurat n gol. George se folosi de rgazul acesta i izbucni cu nflcrare: Nu, Alte, asta nu trebuie s ngduim n nici un caz. Dod aceia mi-a fost antipatic din prima clip. Voi face tot cemi va sta n putin ca s-o salvez pe Sanja de la aceast soart. Prinul Ghasna l nvlui pe tnr ntr-o privire duioas, apoi urma cu tristee: Sunt abia cteva luni de cnd mi-am recptat ara de la englezi i n nici un caz nu trebuie acum s provoc neliniti. E deci nevoie s procedez cu bgare de seam i diplomaie i de aceea v-am chemat ncoace, cci dup cum v-am spus numai dv. mi putei ajuta. i vom face tot ce va sta n puterile noastre zise cpitanul. tiam lucrul acesta spuse prinul, recunosctor i ndjduiesc c, cu ajutorul dv., total se va sfri cu bine. Bika i fiul lui nu au bgat de seam mpotrivirea fiicei mele i c eu sunt de partea ei. Am vzut ct de dornic privea George toat seara crezuse, probabil, c la o curte princiar nu e obiceiul ca fiica gazdei s se arate. Da, aa credeam ncuviin tnrul dar nu pricep deloc, Alte, cum e cu putin ca acest preot s-o rpeasc pe fiica d-tale i d-ta s nu faci nimic mpotriv? Nu e o rpire, de fapt spuse prinul cci atunci a fi pus garda mea personal s-l arunce tigrilor pe fptuitori. Dar ei se afl n drepturile lor, au dus-o pe Sanja la Gorakpur unde se afl cea mai mare zeitate a rii noastre i unde logodnicele familiilor mari n primul rnd cele din casele princiare sunt pregtite pentru apropiata cstorie. De 5

aceea nu pot ntreprinde absolut nimic, cci mi-a pune n joc stpnirea redobndit cu greu i pe Sanja tot n-a putea-o salva. Aha, acum pricep! zise cpitanul. Noi ca strini, putem clca fr team legile arii, noi o putem elibera pe Sanja din oraul acesta fr ca s-i facem d-tale nici un ru, Alte. Fireti c-o vom face, dar mai avem nevoie de unele lmuriri. Cum este populaia din Gorakpur, cum sunt fortreele unde se afl Sanja? Acestea sunt importante i totul atrn de rspunsul pe care ni le vei da la ele. Bravo, draga cpitane, vd c ai luat chestia asta aa cum trebuie zise prinul, bucuros Gorakpur un ora strvechii, bine fortificat deoarece n vremurile de odinioar treceau pe acolo importante ci comerciale. Preoii s-au statornicit bine n oraul nfloritor din punct de vedere comercial i i-au creat o zeitate, Zeul din Gorakpur, care astzi nc e cea mai n vaz din toat ara. Preoimea constituie partidul cel mai puternic din ara mea i Bika n calitate de cpetenie e de aceea aproape tot att de puternic ca mine. Vechile legi ntocmite de aceti preoi sunt considerate ca sfinte. Din aceste legi face parte i clauza c Sanja trebuie s se cstoreasc cu Dod, fiul cel mai n vrst al lui Bika. Dar mai curnd renun iari la stpnirea mea, mai curnd a vrea s mor, dect s ngdui aceasta; cci tiu c Sanja s-ar prpdi daca s-ar ntmpla aa ceva. Fr ndoial strig George, agitat asta nu trebuie s se ntmple n nici un caz. Alte, vom pleca la Gorakpur i vom elibera pe Sanja. Dar ce va fi apoi? Ea nu trebuie i rmn n ara. S-o lum cu noi, s atepte n afara granielor rii, pn se va fi potolit furtuna? Sau ncercm s-l lum cu noi i pe Bika cu fiul sau? Tat, cred c asta ar fi o idee buna, caci atunci le-am putea dicta condiiile noastre. Ce prere ai tu? nainte de toate trebuie s avem o descriere a strvechiului ora rspunse cpitanul i abia pe urm vom putea chibzui ce e de fcut. Se afl n oraul acela oameni narmai ai preoilor, Alte? Da, vreo dou sute la numr. Gorakpur are numai pe aceti oameni narmai, care n acelai timp fac i serviciul de 6

poliiti pentru btinai. Mai e acolo i un post englezesc, dar e foarte slab i aproape c nu se amestec n treburile luntrice. Atunci trebuie s ne bizuim numai pe noi, nine zise Farrow i poate c sta e chiar cel mai bun lucru. i acum mai ara nevoie de unele date cu privire la fortreele oraului. n primul rnd asupra cldirii n care, dup toate probabilitile, e inut prizonier Sanja. Fortificaiile din afar ale oraului firete c-au fost de mult depite spuse prinul cci dincolo de ziduri s-au colonizat muli oameni, n mijlocul oraului, ns, se afl templul principal, cu numeroasele sale cldiri alturate. Aceast aezare e nconjurat de un zid nalt de peste doi metri, cu tunuri de paz. nuntrul acestei fortree se afl Sanja. Casa n care trebuie s stea pn se va cstori, e cea mai deprtat de templu, e mai mult un pavilion, unde triete mpreun cu cteva servitoare, dar cldirea e pzit cu strnicie. Bnuiesc chiar c Bika va ntri paza acum, cci s-o fi gndind el c v-am chemai n ajutor. Sunt ncredinat c de azi ncolo spionii lui v urmresc pas cu pas. Trebuie fii cu mare bgare de seam i sunt sigur c vi se vor pune n cale piedeci mari cnd vei vroi s mergei la Gorakpur. Atunci trebuie s lucrm n tain zise George i asta e chiar de nevoie, dac vrem s izbutim. Pe spioni i vom observa noi ndat i ne vom descotorosi de ei la repezeala. Cnd pornim, tata? tim deajuns acum i tot ce mai trebuie vom afla n Gorakpur. Trebuie s mai adaug zise prinul c peste cteva zile are loc n Gorakpur o serbare mare n cinstea zeului. Firete c se cere s fie de faa i Bika cu fiul su. n nvlmeala care se va produce cu acest prilej, ar fi poate mai uor de pornit la eliberarea Sanjei. Negreit ca, deocamdat, ea trebuie scoas din ar; eu am o rud n Calcutta, care o va primi cu mult plcere i va veghea asupra ei. E un unchi al meu cu numele de Sohag, e foarte bogat, dar mai face i acum nego cu pietre scumpe, numai cu exemplare de pre. La dnsul Sanja se va afla n deplin siguran, cci locuiete ntr-o mic fortrea, st foarte bine cu autoritile i are 7

servitori credincioi, care o vor ocroti pe Sanja cu preul vieii lor. ntr-acolo trebuie dus, apoi s ateptm pn se vor fi linitit lucrurile aici n ar. Dar dac Bika i va amenina domnia, Alte? ntreb George, ngrijorat. Preoii acetia au doar pretutindeni partizani numeroi. Aici e altceva. Poporul e nemulumit de ei, cci i apas prea tare. tiu bine c puterea lor e distrus, dac Sanja e salvat din Gorakpur. Asta trebuie s se ntmple fr doar i poate! strig George. Ea unul a porni chiar acum, pentru ca s fim n ora la ivirea zorilor. Nu, biete, ar fi o mare greeal rspunse cpitanul dimpotriv, trebuie s ajungem acolo cnd se va lsa ntunericul, altminteri am bate la ochi; pe de alt parte, nu le-am putea scap spionilor lui Bika. Dac am porni acum pe ntuneric. Pe ct tiu, Gorakpur se afla numai la zece kilometri de aici, spre apus. Putem ajunge lesne, deci, n dou ceasuri. De aceea abia mine sear vom porni, iar n timpul zilei ne vom sili s-i descoperim pe spionii lui Bika. Da, iat, ai dreptate ncuviin George dar e grozav pentru mine s fiu nevoit s mai atept atta timp. Pcat, eu m-a i bucurat, Alte, c vom petrece mpreun cu Sanja ceasuri plcute, acum ns trebuie s ne desprim iari mine, cci dac izbutim s-o eliberm, va trebui s ne ntoarcem ndat la coast, fr s ne mai putem revedea. Da, drag George, e trist ncuviin prinul dar nu se poate altfel, deoarece e vorba de fericirea Sanjei. i nu numai de fericirea, ci i de viaa ei, cci tiu bine c-i va face seama, dac va fi nevoit s se mrite cu Dod acela. De aceea, e mai bine s ne lum rmas bun chiar acum, cci poate mine nu mai avem prilej pentru aceasta. Prinul ciocni din nou cu camarazii. Cnd lsar paharele jos, perdeaua care acoperea ua fu dat n lturi i ntr n odaie un indian btrn, care fcea o impresie de distincie. Dar aceasta era datorit numai staturii sale nalte precum i mbrcminii pompoase ce-o purta; ochii si, n schimb, i erau antipatici din prima clipa, atta viclenie i prefctorie se ascundea ntr-uni. Acesta era Bika, mai-marele preoilor. 8

Se nclin adnc n faa prinului i zise, linguitor: O, stpne, nu tiam unde eti mpreun cu musafirii ti. Ospul i-a pierdut din strlucire de cnd ai plecat. Venim ndat, rspunse prinul, scurt. Fcu un gest poruncilor spre u i mai-marele preoilor plec, dup ce se mai nclin odat. Arunc ns lui George o privire, care-l fcu pe tnr s se nfioare. i abia se las la loc perdeaua n urma preotului, c biatul opti: Alte, sunt ncredinat c ne-a spionat. Privirea care a aruncat-o spre mine era plin de ura. M tem c vom avea de furc, deoarece acum va lupta cu toate mijloacele mpotriva noastr. Da, George i eu am aceast convingere spuse prinul dar mai tiu c viteazul cpitan Farrow i camarazii si nu se vor da napoi din faa nici unei primejdii. i eu m tem acum ca Bika va recurge la toate mijloacele ca va v nlture din cale i, n primul rnd, s mpiedece eliberarea Sanjei. mi pare ru c n-am vorbit mai ncet. ntr-o anumit privin e mai bine aa zise cpitanul cci acum se va da pe fa. tie c vrem s-o eliberm pe Sanja i ne va pune la cale piedeci din care i vom putea recunoate pe potrivnicii notri. Nu mai e nevoie acum s ateptm pn mine, putem pleca ndat la Gorakpur. Firete c n drum vom fi atacai sau ni se va pregti vreo capcan, dar a vrea s mpiedec ca preoii din Gorakpur s fie prevenii prea de timpuriu, ca s se pregteasc pentru vizita noastr. Minunat! exclam prinul. Vd c ai rmas tot cel dinainte, totdeauna gata la aventuri primejdioase. A vrea s v dau ns doi oameni, care mi sunt credincioi. E vorba de Mirsa i Tota. Iart-m, Alte, daca dac cei doi servitori vor fi vzui cu noi, atunci Bika va susine mal trziu c d-ta eti prta la rpirea prinesei. Mirsa i Tota v vor nsoi n aa fel nct nici un ochii strin s nu v poat vedea. Vei vorbi cu ei numai pe ntuneric sau n locuri sigure, dar vor fi mereu la apropierea dv. Asta ar fi foarte bine zise cpitanul, ngndurat ar 9

trebui ns mai nti s-i cunoatem pe cei doi servitori, ca s nu facem vreo nesocotin mai trziu. Afar de asta trebuie i alegem vreo parol 1, dac va fi s ne ntlnim pe ntuneric. Firete, domnule cpitan aa m-am gndit i eu zise prinul dar acum trebuie s punem la cale lucrurile lund toate msurile de prevedere. Cred c cel mai bun lucru e s-i aduc pe Mirsa i Tota care v-au i vzut la mica ieire din dos a palatului meu. Acolo i vei putea gsi pe amndoi. Ca s nu bat la ochi, ns, ei nu v vor da nici o atenie, pe cnd dv. i vei recunoate dup o insign mic pe care o vor purta. Aceast insign e din bronz de culoare deschis i o vei observa ndat. i nu se poate ca altcineva s-i procure aceast insign? ntreb cpitanul. n privina asta, s n-avei nici o grij. i-apoi, a vrea s fiu i ea de fa cnd vei prsi palatul, ca s v pot da de neles prin vreun semn c cei doi sunt ntr-adevr Mirsa i Tota. Nu, Alte, trebuie s plecm cu totul nebgai n seam spuse cpitanul ne vei spune numai care e drumul cel mal bun, dar n nici un caz nu ne vei nsoi. i socot c cei mai nimerit lucru e s pornim la drum ndat, caci poate ca acum Bika e pe aproape. Vd i eu ca sta e cel mai nimerit lucru zise prinul Ghasna drum bun, deci i va doresc izbnd deplin. V voi rmne venic recunosctor i ndjduiesc s ne ntlnim n curnd n Calcutta, Dar acum hai s mergem i voi face astfel de parc v-a nsoi la apartamentele dv. n realitate, ns, v voi conduce afar pe o poart lturalnic. Acolo i vei vedea i pe cei doi servitori. Cnd camarazii i prinul prsir luxoasa ncpere, ntlnir n coridor pe Bika, mai marele preoilor, care le fcu o plecciune adnc, dar i privi n aceiai timp att de batjocoritor, nct pe George ncepu s-l mnnce palma. Urm ns pilda tatlui su, care rspunse scurt la salutul preotului, nclinnd capul. Merser de-a lungul unui gang, ale crui ferestre mari
1

Cuvnt de nelegere.

10

ddeau ntr-un parc ntins, care, n lumina lunii, fcea o impresie de vraj. Prinul Ghasna se-ntoarse brusc, apoi deschise o ui i porni naintea camarazilor pe o scar ngust, ce ducea n jos. Lng poarta ngust care rspundea n grdin se aflau doi indieni nali, cu chipurile inteligente. Camarazii i privir cu luare-aminte i cei doi aruncar i ei o privire cercettoare asupra oaspeilor prinului. Cpitanul i tovarii si erau ncredinai c Indienii acetia li vor recunoate chiar dup ani de zile. Prinul i lu un scurt rmas-bun de la oaspeii si, dei tia bine c vor trece poate un an de zile pn se vor revedea. Abia nchisese prinul uia dup ei, ca George auzi un zgomot slab lng dnsul ntr-o tuf mare i artistic aranjata de mna omeneasc. Tnrul trase ndat revolverul de la bru i le ntoarse, bnuind c Bika i postase acolo oamenii si. n aceeai clip auzi ns un glas: Sahib, eu sunt Mirsa. Sahib, nu urmai drumul acesta, trebuie s-o luai la stnga pe lng copacul mare din faa voastr. Pe drumul cellalt v amenin mari primejdii. George rsufl uurat. Nu se ateptase ca cei doi indieni s Ie vie le ajutor att de repede, tia ns c prevenirea lui Mirsa trebuia luat n seam. i, imediat, i fcu toc n fruntea micului convoi. Tat, trebuie s ne abatem din drum! opti el cpitanului. Urmai-m! Ajuns lng copacul uria pe care i-l artase Mirsa, George coti la stnga. n aceeai clip se simi apucat de bra i trt ntr-un tufi des, pe care nu-l bgase de seam. Acum observ, ns, c un drum ngust ducea prin acest tufi, n care-l trgea omul a crui statur nalt o vedea nelmurit. N-ar fi fost el att de linitit daca Mirsa nu i-ar fi dat de tire adineauri acum era ncredinat c cei doi servitori credincioi ai prinului se i aflau la posturile lor.

11

II VICLEUGURILE LUI BIKA CPITANUL O LUASE MAI LA PICIOR cnd se auzir cuvintele lui George i astfel Petre ajunse naintea lui n noul gang i se afla acum ndrtul lui George, cruia i strig: Ce s-a ntmplat, domnule George? Aici suntem pe drumul cel bun, cellalt e primejdios, rspunse tnrul. Mirsa m conduce. Asta-i! Pai cei doi servitori au fost cu mult n urma noastr mormi uriaul, bnuitor. Att de repede nu puteau s fi trecut nainte. La aceste cuvinte George deveni i el bnuitor. Era adevrat, cei doi servitori sttuser nc nemicai n faa porii, cnd dnsul cu camarazii si fcuser o bucat bun de drum n parcul ntunecos. ncerc atunci s se libereze din mna care-i cuprinsese braul, dar necunoscutul nu-l slbi, ci opti: Sahib, vino pe aici, nu-i nici un pericol. Mirsa a pregtit totul. Asta era cu putin, cci de sigur prinul vorbise nainte cu servitorii si ce aveau de fcut. Dar George nu se mai grbea att de mult acum, vroia s atepte mai nti ca s vad dac toi camarazii i urmaser pe poteca lturalnic. De aceea i ncetini puin paii. Indianul l trgea ns cu putere nainte. Acum bnuiala tnrului crescu, el se opri brusc i-i smulse braul din mna celuilalt. n clipa urmtoare Petre se ciocni de el i opti agitat: Domnule George, aici nu e lucra curat: de amndou prile suntem nsoii de oameni, care alearg prin desi. A, auzi? ntr-adevr, din desiul ce se fcea pe amndou laturile potecii se auzir trosnind crengi. Indianul care se oprise n faa lui George scoase un fluierat i n clipa urmtoare fpturi ntunecate se ivir dintre tufe i se npustir asupra celor doi camarazi. Se pomenir lovii n cap cu bastoane de cauciuc i nainte de a putea pune mna pe arme, se prbuir la pmnt, 12

ameii. George mai simi c era nhat de brae i picioare de pumni vnjoi, apoi i pierdu cunotina. Cu Petre se petrecu acelai lucru. Cnd tnrul se trezi, rmase ctva timp n neputin s gndeasc. Apoi bg de seam c se afl ntr-o cru, probabil una cu boi, cci mergea foarte ncet i-l hurduca grozav. ncetul cu ncetul izbuti s-i ornduiasc gndurile i ncepu s chibzuiasc ce se ntmplase cu el i cu Petre, care se aflase alturi de dnsul. De sigur c Bika pusese la cale acest atac; oamenii si, pe care l postase dinainte n parc, tiau sigur c Mirsa i Tota, credincioi prinului, urmau s ajute strinilor i s-au folosit de numele lui Mirsa ca s-i atrag pe camarazi n curs. Dar unde erau dui acum? ncpuser n minile dumanilor i ceilali camarazi? Atunci eliberarea Sanjei va fi cu neputin. La gndul acesta George se simi cuprins de o mnie grozav. ncepu s trag de legturi, dar din pricina durerilor ce le simi se vzu nevoit s renune. Oare Petre se afla n aceiai cru? Tnrul se rsuci ncetior pe o parte i ddu, ntr-adevr, de un trup omenesc, care zcea nemicat alturi. Aa dar, uriaul nu se trezise nc probabil pentru c ticloii i loviser prea tare. George dibui cu minile, cci i erau legate mpreun. n fa, ncercnd s-l dezlege pe camaradul sau. Dar nodurile erau att de strnse nct toate strduinele sale rmaser zadarnice. Nu se ddu btut, ns i n cele din urma baga de seam c uriaul i revenea n simiri. Trecur totui cteva minute pn s-i adune gndurile, ca s poat rspunde lui George, care-l ntreb n oapt cum se simte. Bandiii m-au lovit ngrozitor cu bastoanele lor de cauciuc. Capul mi vjie. De unde or fi luat ei bastoanele alea de cauciuc? La asta nu se gndise nc George, dar la ntrebarea uriaului se fcu lumin ntr-nsul. 13

Petre, s tii c-au fost civa din preoii aia care fac slujb de poliiti n Gorakpur, dup cum ne spusese prinul. Probabil c au luat pild de la englezi sau americani i poart bastoane de cauciuc. Ia-ncearc tu acum s m dezlegi pe mine. Nu cumva ne-au lsat armele? Ne ncredinar ns repede c Indienii i dezarmaser complet. Cu puterea lui de uria, lui Petre nu-i fu prea greu s slbeasc legturile lui George. n aceeai clip, nsa, crua se opri i imediat amndoi prizonierii rmaser nemicai i ascultar cu ncordare. Auzir oapte, apoi i un scrit ca i cum s-ar deschide o u veche, dup aceea crua se puse iar n micare. Roile se rostogoleau acum pe caldarm de piatr i George opti camaradului su, care se cznea iar s-i slbeasc legturile: S tii c ne-au adus la Gorakpur, ca s ne fac de petrecanie acolo. Poate c acum ne va fi mai lesne s-o eliberm pe Sanja. i eu cred tot aa ncuviin uriaul ah, am slbit cu totul legturile, acum cred ca poi scoate afar minile. Nu, nu spuse tnra cci vreau s-i las pe indieni s cread c sunt nc legat, ns voi ncerca nc odat s te dezleg pe tine, Petre. Domnule George, n buzunarul meu de la cma se afl un briceag opti Petre taie d-ta funiile mele att ct s le pot rupe eu pe urm. Dup aceea vr-mi briceagul la bru ca s-l pot avea la ndemn, dac vom avea totui nenorocul s fim iari atacai. George gsi ndat briceagul i taie funiile care legau minile lui Petre, dar nu de tot, ci mai ls atta nct s poat uriaul s le rup apoi singur. i tie pe urma i legturile de la picioare, dar tot nu n ntregime. Acelai lucru l fcu i cu frnghiile de la picioarele lui Petre. Cnd sfri treaba, vr briceagul n brul camaradului su. Nu trecu mult i crua se opri iari. Cineva ddea porunci n oapt i imediat cei doi camarazi se ntinser pe spate, iar George se ndeprt de Uria i opti: Petre, ne prefacem nc leinai, dar trebuie s bgm 14

bine de seam unde suntem dui. Crua acoperit fu deschis la spate, lumina ptrunse nuntru i se opri pe cei doi camarazi. Sunt nc n nesimire auzi George un glas, n limba indian servitorii mei au lovit vrtos. Numai de n-ar muri, cci am de gnd s-i pedepsesc cum se cuvine pentru faptul ca le-a dat n gnd s se ating de legile strvechi ale firii. Dac i putem ndemna la o mrturisire c prinul Ghasna i-a tocmit pentru treaba asta auzi George un glas cunoscut atunci am putea s lum puterea din mini. Dup ce te vei cstori cu Sanja, cptm puterea, spuse cealalt voce, aceea a cpeteniei preoilor. Ndjduiesc c preoii pe care i-am trimis vor pune mna i pe ceilali, precum i pe cei doi servitori ai prinului. Numai atunci vom putem fi linitii. Dar tia doi de aici vor fi n orice caz jertfii la serbarea zeului. Cheam-l pe Bera ca s se ocupe de ei i s-i vindece, att ct i-o sta n putin. George era foarte mulumit. Serbarea n cinstea zeului din Gorakpur urma s aib loc abia peste cteva zile, dup cum spunea prinul. Aa dar, nu era primejdie ca s fie omori ndat. Scoatei-i afar i ducei-i n carcera din casa mic, unde locuiete Sanja! se auzi porunca lui Bika. Vreau c tnrul acesta s sufere nainte de a fi jertfit, cci tiu c o iubete pe fata. S-o aud i s-o vad, fr ca s-o poat elibera dup cum a vrut. i Sanja s-i dea seam de asemenea ct e de mare puterea noastr. George fu cat p-aci s-i rup legturile, ca s se npusteasc asupra ticloilor. Se liniti, ns, spunndu-i c se va apropia de Sanja i sta era lucrul de cpetenie. Va gsi el un mijloc s-o libereze. Ce se fcuse cu tatl su, cu doctorul i Kard? Izbutiser s scape de urmrirea preoilor? Le ajutase oare, n ultima clip, Mirsa i Tota? ntrebrile acestea i se ncruciau n minte n vreme ce pumni vnjoi l nhar i-l traser afar din cru. Privi pe sub gene i vzu ziduri nalte i o cldire mare, n form de templu. Fu dus printr-un parc, sub copacii cruia domnea un 15

ntuneric adnc. Deodat se fcu ns iari lumina i ntr-o rarite, nconjurat de arbori uriai, se afla o cldire mic, la a crei vedere inima lui George ncepu s bat mai tare; cci i spunea c aceasta nu putea fi dect pavilionul despre care vorbise prinul i n care tria Sanja lui. Printr-o ui lturalnic cei doi indieni l duser n cas. Ajunser ntr-o ncpere mic, luminat cu lmpi de petrol. Bika mergea nainte i deschisese o u ascuns ntr-un perete apoi pi prin deschiztura ngust. Cei care l duceau pe George l urmau. Tnrul vzu c Petre era dus dup dnsul, apoi venea Dod i nc vreo civa indieni n vetminte bogate. Fu introdus i el prin ua mic. Coborr zece trepte i George vzu un gang lung i ngust, luminat slab tot cu lmpi de petrol. Pe amndou prile se aflau cteva ui. ntia u fu deschis, Bika aprinse o fclie i intr cel dinti n gangul potrivit de mare, ai crui perei erau formai din lespezi de piatr. George fu aezat pe jos i Petre alturi de el. Apoi, un Indian mai n vrst se aplec deasupra lui, i pipi capul, murmur cuvinte nenelese i i duse la nas o sticlu. Un miros puternic i ptrunztor fcu pe George s lcrmeze, apoi fu nevoit s strnute i se prefcu de minune c se trezete din lein. Privi aiurit n jurul su, fcu apoi o micare ca i cum ar fi vrut s-i duc mna la cap, i privi mirat minile legate, pentru ea dup aceea s se uite n toate prile, oprindu-i ochii, speriat, asupra fpturilor nemicate ale Indienilor. Ce ce este unde sunt? ngn el apoi, n limba german. Vroia s-i dea astfel seama dac vreunul din Indieni tia nemete. Spre surprinderea lui, mai-marele preoilor rspunse, ntro nemeasc destul de bun: Te afli aici n puterea noastr, domnule Farrow. tiu c vroiai s-o eliberezi pe fiica prinului, dar nu vei izbuti. Pentru asta va trebui s-i primeti ns pedeapsa. Noi avem aici legile noastre proprii i pedeapsa va fi mai neplcut dect i 16

nchipui. Ai fi fcut bine s nu fi venit ncoace. George nu rspunse, pentru c nu vroia s se trdeze prin vreun cuvnt nechibzuit. n schimb Petre, care ncepuse i el s strnute n urma mirosului din sticlu, se porni pe njurturi, dup ce se prefcuse i el c se trezete din lein. Nu te necji! zise Bika, batjocoritor. Vei avea nevoie de puteri cnd va fi s nduri pedeapsa. Ndjduiesc c i vom prinde i pe ceilali pe cpitan, doctor i Kard; ar fi mai bine ca s fii jertfii cu toii mpreun zeului nostru. Da, da, Petre, de data asta se pare c am dat de bucluc zise George, cu glas trist n-am crezut c o s cdem n curs aa de repede. Srmane Petre, mi pare ru c din pricina mea va trebui s mori. Fr d-ta viaa mea n-ar face doi bani spune, calm, Petre, care pricepuse iretenia lui George odat i odat tot trebuie s murim, aa c n-are importan c asta se ntmpl mai curnd sau mai trziu. Bravo, ai vorbit nelepete! zise Bika, n batjocur. Pentru asta i voi face i o bucurie, domnule Farrow i voi ngdui s-o vezi pe Sanja din cnd n cnd, pn-n ziua n care va trebui s murii i fata se va cstori cu fiul meu. Voi ncerca s-o aduc chiar acum. Inima lui George ncepu s bata mai tare la gndul ca revedea fiina iubita! Dup ctva timp se auzi un strigat dinspre u, apoi Sanja se npusti n carcer i se arunc la pieptul tnrului: George, scumpul meu George! n cuvintele acestea era un ntreg noian de dragoste, dar i disperarea pentru situaia n care se afla viteazul tnr. Oh, tiu c-ai venit ncoace de dragul meu i ca va trebui acum s mori pentru mine zise ea, plngnd dar asta nu se va ntmpla. Se ridic apoi cu iueala fulgerului i nainte indienii uluii s-i dea seam ce avea de gnd, ea smulse pumnalul din brul unui preot, sari la George, o tietur repede i mini tnrului erau libere. Tot att de repede ea i tie legturile de la picioare, apoi se repezi la Petre si-l liber i pe acesta. Lui George nu-i convenea deloc treaba asta. Orict de bune 17

ar fi fost inteniunile Sanjei, ea i nruise acum tot planul pe care i-l furise. Nu mai avea ns ncotro i trebuia s lupte mpotriva oamenilor narmai. Ei se i npustir asupra lui, care era complet dezarmat, dar dnsul bg de seam c preoii nu se foloseau de pumnale. Probabil c legea cerea ca prizonierii s fie jertfii zeului, nernii. Pe cel dinti preot George l culc la pmnt cu o lovitur de box n brbie. Pe al doilea l apuc de mn i i-o rsuci cu putere. Omul scoase un ipt nfiortor i czu leinat. Ali doi-trei preoi se prbuir sub loviturile lui Petre. Dar erau prea muli potrivnici. George se simi deodat nhat pe la spate i minile i fura ncletate att de puternic, nct nu se putu folosi de ele. Un alt preot i le lega i dup cteva clipe i erau legate i picioarele. Fu zvrlit ia pmnt, apoi cei doi potrivnici al si se-ntoarser spre Petre, care i fusese ncolit. George vzuse ca Dod o nhase pe Sanja. i smulsese pumnalul din mn i o inea att de strns nct biata fat nu se putea mica. Ochii ei frumoi se aintir cu tristee asupra lui George, care-i zmbi, ndurerat. Se gndea la briceagul lui Petre. Cu ajutorul acestuia vor izbuti s se elibereze, dup ce preoii vor prsi carcera. Uriaul fu nhat i el de un Indian, legat fedele, apoi trntit la pmnt. Cinci preoi se zvrcoleau de durere, stteau ghemuii jos i gemeau. Chipul lui Bika era schimonosit de furie. Asta mi-o vei pltii! scrni ei. V vei muca unghiile c i-ai rnit pe preoii zeului. Vei avea parte de o moarte grozav. Se-ntoarse spre Dod i fcu un semn. Tnrul indian o tr afar pe Sanja. Cnd fata nu mai fu acolo, mutra cpeteniei preoilor ncepu s se nsenineze. De fapt, vina d-tale e mai mica dect aceea a prinese! zise el, dar toate acestea pedeapsa d-tale va fi i mai aspra. Pcat ca n-o vei mai putea vedea de aproape pe Sanja, cci nu vreau s se mai ntmple ce s-a ntmplat. Dar vei putea vorbi cu ea de la distanta i te rog s consideri asta ca o favoare. i mulumesc! spuse George, ca seriozitate, prefcndu18

se ca nu pricepe batjocora. Atunci i doresc somn uor! adug Bika. Cred ca eti obosii dup atta sforare. O ncercare de fug e cu desvrire exclus, cci zidurile astea nu le vei putea drma cu minile i ua e tare ca fierul. Zmbi batjocoritor prizonierilor, apoi prsi ncperea, urmat de ceilali preoi. Ua grea se nchise i cei doi camarazi rmaser n ntuneric. Tcere! opti George, cnd Petre ncepu s vorbeasc. Nu tiu dac nu suntem spionai, s rmnem linitii ctva timp la locurile noastre.

19

III FUGA PREVEDEREA LUI GEORGE se dovedi n curnd ntemeiat. Ua fu deschis brusc, lumina orbitoare a unei lmpi de buzunar nvlui ncperea, apoi se auzi glasul lui Bika: Dup cum vd, v-a venit mintea la cap i asta m linitete ntru ctva. Mi-ar prea ru daca ai face o ncercare de fug i v-ai rni de armele celor doi paznici de afar: Cnd se va lumina de ziu vei cpta de mncare, pn atunci, odihnii-v. Lumina dispru, ua fu nchis i zvoarele mpinse. Cei doi camarazi mai ateptar un sfert de ceas, apoi George abia opti: S ne ghemuim unul n altul, Petre, ca s ne putem sftui ce avem de fcut. Cnd fur mpreun, tnrul zise cu glas cobort: M gndesc dac n-am puteam face chiar acum o ncercare de fug. Serbarea cu prilejul creia urmeaz s fim jertfii, are loc abia peste cteva zile. Dac nu izbutim s fugim cu Sanja, atunci ncercarea asta va fi fost singura pe care am putut-o face. Mine Bika ne va percheziiona eu amnunime i ne va pzi i mal stranic. Dar dac rmnem aici legai prea mult timp, ne vor amori mdularele i nu ne vom mai putea folosi de ele, i ddu cu prerea Petre. Diavolul la mi-a legai minile att de strns, nct mi-au i amorit. E drept, la asta nu m-am prea gndit rspunse George scoate repede briceagul i taie funiile! Dar trebuie s-o facem n aa fel nct s fie tiate numai ntr-un singur loc, ca s le putem petrece din nou n jurul minilor i picioarelor, ca i cum am fi nc legai. Petre ncepu ndat s lucreze ncetior, cu minile. Lucrul nu era prea lesne de fcut, dar n cele din urm opti, uurat: Domnule George, minile mele suni libere; acum i voi tia d-tale funiile. Dup cteva clipe era liber i tnrul. Cei doi i frecar 20

minile, pe urm George zise: Nu ne rmne nimic mai bun de fcut dect s dormim. Cnd ni se va aduce mncare mine diminea, va trebui s vedem ci oameni intr nuntru. Dac sunt numai trei sau patru, atunci sfrim repede cu ei. Abia dup aceea vom putea vedea ce se mai poate face. Petre recunoscu c ideea era bun; amndoi camarazii se culcar i adormir ndat. Dormir bine pn auzir zgomotul zvoarelor trase. i petrecur ndat funiile n jurul minilor i se prefcur c dorm. Firete c nu mai stteau lipii unul de altul, ci se aflau pe locurile lor dinainte. Din nou lumina unei lmpi de buzunar nvlui camera, apoi se auzi o exclamaie de mirare i un glas opti n limba indian: Dorm ntr-adevr, dei i ateapt o moarte grozava. Sunt oameni foarte viteji. Crezi tu, Bera, c-i vom prinde pe camarazii lor? Au disprut de parca au intrat n pmnt. Ls, c ne-or cdea n mn! rspunse btrnul preot. Sunt ntr-adevr brbai viteji i e pcat ca n-avem i noi astfel de oameni. Prin ochii ntredeschii, George bg de seam ca btrnul vraci, care fi tratase cu licoarea aceea mirositoare, venea n carcer nsoit numai un indian, care ducea o tav. Dar afar, n faa uii, fceau de straj doi oameni narmai. Cnd vraciul i nsoitorul su intrar n ncpere, George opti lui Petre, aproape fr s mite buzele: Trebuie s-i nhm cnd s-or apleca deasupra noastr. Apoi i inem bine, ca s-i atragem ncoace pe paznici. i ntinse trupul, ca s dea impresia ca vorbete n somn. Btrnul Bera rmase o clip locului i-l privi cu luare aminte, apoi ns, ddu din cap mulumit i se apropia. Indianul care ducea tava era vnjos, dar se prea, totui, c se teme de prizonieri, cci se opri la un pas de ei i ntinse tava pe care se aflau, cteva strchini. Bera se aplec nti asupra lui George i-l zgli de umeri. George deschise o clip ochii mari, prefcndu-se orbit de lumina lmpii. Ce s-a ntmplat? murmur el apoi, n nemete. E timp 21

de sculat? Btrnul nu pricepea limba asta, astfel c spuse ntr-o englezeasc stlcit: Sahib, mncarea. i-oi da-o eu. Ah, aa el zise tnrul. Sunt doar legat. Atunci grbetete, c mi-e o foame Vorbi tare, ca s dea impresia c-l trezete pe uria. Acesta csc i el, apoi strig btrnului: De ce st intuit individul la cu tava? Ar putea s-mi dea mie s mnnc, cci mi-e foame. Bera ddu o porunc scurt indianului nalt. Acesta se apropii ovind de Petre, aez tava lng el i lu n mn o farfurie din care se ridicau aburi. Bera luase i el o farfurie la fel i se aplec asupra tnrului. George privi spre Petre, vzu clipitul de ncuviinare al acestuia i n clipa urmtoare puse minile n jurul gtului btrnului i strnse cu putere. Farfuria cu mncare czu la pmnt i lovi lampa de buzunar, pe care btrnul o aezase n aa fel ntre cei doi prizonieri, nct razele ei se rspndeau n tavan, luminnd destul de bine ncperea. Lumina se stinse i n ntuneric nu se auzi dect zgomot de lupt. Dup ctva timp George simi cum trupul btrnului se destinse, i mai inu strns cteva clipe, apoi l aez binior jos. Petre l ameise pe cellalt, punndu-l jos lng dnsul. n u stteau acum cei doi paznici, cu capetele ntinse nuntru. Bera i cellalt indian or fi leinat le spuse George, n limba hindus intrai nuntru i vedei ce-i cu dnii! Au czut jos lng noi. Paznicii i vorbir n oapt, apoi unul se ndeprt, ndeprtndu-se ndat cu o lamp de petrol. n vremea asta camarazii i petrecur iari funiile n jurui minilor i ntinser braele ca legai. Dar cei doi indieni erau precaui, caci numai unul intr n carcer cu lampa, pe cnd celalalt rmase la ua. Privi spre legturile celor doi camarazi i ddu din cap mulumit. Apoi se aplec deasupra Bera, dup ce aezase 22

lampa pe podea. Sttea cu spatele la Petre; deodat picioarele i se ndoir i czu cu capul peste lampa care se stinse ndat. George vzu c paznicul de la ua fcu o micare ca s-o ia la fug, dar n aceeai clipa se ivi n spatele su umbra uria a lui Petre, pumnul su enorm se abtu ca un ciocan i paznicul se prbui la pmnt. Dup aceea uriaul sri napoi n carcer, ridica lampa de buzunar adus de Bera i o aprinse. Apoi, ddu tocmai la timp un pumn zdravn n tmpl indianului pe care-l strnsese de gt, cci individul voia tocmai s se ridice. George fcu acelai lucru cu btrnul Bera. Trebuie s-i legm opti Uriaul i se puse ndat pe lucru, ajutat de George. Cei trei camarazi i traser pe paznici n carcera i-i aezar la perete, lng u. nainte de a-i lega, Petre i dezbrc de vetmintele lungi i galbene, pe care probabil c le purtau numai paznicii din oraul templului. Le lua i turbanele i George pricepu ndat planul uriaului de a ncerca s-o elibereze pe Sanja astfel deghizai. Celor patru leinai li se mai puser clue, pumnalele ascuite le fur luate; abia acum cei doi camarazi se simeau mai la larg, avnd aceste arme asupra lor. nchiser apoi ua carcerei i mpinser zvoarele grele. Ascultar ctva timp n gangul cufundat n semintuneric, dup aceea l-a trt pn la scara care ducea sus n sala cea mica. Ajuni n fata uii nguste, George lipi urechea de ua, cci dinuntru strbate un murmur slab. ncordndu-se auzul recunoscu glasul lui Bika care n cele din urm striga mnios: Dac-n pn cteva ceasuri nu vor fi prini, s tii c-i pierzi slujba, nelegi ce nseamn asta. Du-te i ia-i oamenii i adu-mi pe strinii care se mai afla nc liberi prin apropiere. O s fac tot ce-mi st n putin rspunse un glas adnc dar strinii par s aib pe diavolul n ei; i doboar n tain pe oamenii notri, fr ca acetia s-i vad mcar. Nu e deloc uoar sarcina pe care mi-ai dat-o. 23

De aceea trebuie s-ncerci totul ca s-o aduci la ndeplinire zise Bika, cu asprime. Se auzir pai care se ndeprtau; George deschise acum binior ua i privi prin crptur. l vzu pe Bika, preotul, care se ndrepta de u, ntunecat la fa. George nchise repede ua la loc i se piti ndrtul Uriaului. Petre, vine Bika! opti el. Credinciosul camarad i nla trupul. Bika smuci ua cu putere i vru s peasc afara. Petre repezi atunci mna stng i strnse gtlejul preotului, care nici nu mai avu rgaz s scoat un geamt. Apoi, cu pumnul drept l izbi n tmpl i Bika se prbui la pmnt. Du-l repede aici nuntru opti George trebuie s ne destinuiasc unde se afla Sanja, chiar dac ar fi s-l supun la chinuri. Petre aduse la spate braele preotului i i le lega cu nite sfori. Apoi l trase afara i nchise ua. George cobor scara, urmat de Petre cu povara lui. Jos Bika fu percheziionat cu amnunime i tnrul gsi la el dou revolvere, din care ddu unul lui Petre. Mai gsi i o cheie de form ciudat i opti imediat: Dac a ti care e ua la care se potrivete cheia asta, atunci a fi sigur c Sanja e libera. Petre, trebuie s ne spun unde se afla ea. Voi purta eu de grija l liniti Uriaul ns ar fi bine s-l readucem n simiri ct de curnd. Ai putea s-l scotoceti repede pe btrnul Bera, poate gseti la el faimoasa sticl care nvie pe cei leinai. Firete, Petre, e o idee bun. Cnd George intr n carcer i aprinse lampa de buzunar pe care Uriaul o luase de la Bera, vzu c cei doi paznici se rostogoliser unul lng altul i-ncercau s se dezlege. Asta trebuia mpiedecat cu orice pre i tnrul avu o idee minunat. Cei doi stteau spate-n spate, ca s-i libereze minile legate ndrt. George leg mpreun braele i minile att de strns, nct nu se mai puteau folosi de degete ca s desfac nodurile. Bera i indianul cel nalt fcuser aceeai ncercare de a se elibera i George proced 24

n aceiai fel i cu dnii. Apoi scotoci prin buzunarele vraciului i gsi sticla cu faimosul medicament. Se ntoarse repede n gang, nchise ua i mpinse zvoarele pe dinafar. Petre dduse drumul lui Bika pe podeaua gangului. Cu mna i inea uor de beregat pe maimarele preoilor i, cnd George se ivi, uriaul spuse n oapt: Aa, acum ine-i d-ta sticla sub nas, poate c-i revine de pe urma loviturii ce i-am dat-o. M tem c nfuriat cum eram, m-am repezit cam prea tare ntr-nsul. Trecur cteva minute pn ce Bika ddu semne de via. O vreme rmase ca ameit, n cele din urm, ns, i ddu seam de situaie i ncerc s se ridice. Dar Petre l strnse uor de beregat i scrni furios: Un singur ipt de scoi te omor! Aa, domnule George, acum ia-l d-ta la rost voi purta eu de grij s-l fac s dea rspunsurile cuvenite. Unde e Sanja? ntreb George linitit, dar cu ameninare n glas. Nu tiu i nici n-a spune, rspunse repede Bika. n clipa urmtoare horci grozav. George vzu c Petre strnsese cu putere beregata mai-marelui preoilor, spre a-i mpiedeca s ipe. Ochii lui Bika ieir din orbite, ncerc s scape din strnsoare, dar n pumnii puternici ai Uriaului, era mai neputincios ca un copil. n cele din urm Petre slbi strnsoarea i zise ncet: S nu cumva s ipi cnd te voi lsa s rsufli puin i rspunde-i domnului George, altminteri nu-i va merge bine. Cnd desfcu niel mna stng din gtlejului preotului, acesta gemu nfundat. George ntreba nc odat unde se gsete Sanja i de ast data Bika rspunse: Se afl n ncperea cea mai nalt a acestei cldiri. Pretutindeni pe scri i ganguri sunt paznici. De eliberat tot n-o putei elibera. Asta vom vedea noi! scrni George. Ndjduiesc c ai spus adevrul, altminteri vom fi nevoii s ne napoiem i atunci ne vom folosi de alte mijloace fa de d-ta. Petre, crezi c a spus adevrul? 25

Socot c da rspunse uriaul cci sunt sigur c n-ar mai vrea s simt strnsoarea mea. Acum l voi lega i voi pune ctue apoi l ducem i pe dumnealui n carcer. Rupse o fie din turban i fcu din el un clu. n timpul acesta George i povesti de ncercrile de eliberare ale celorlali prizonieri. Dup ce-l aduse i pe mai-marele preoilor n carcer, Petre examin legturile prizonierilor, apoi zise: Ai fcut foarte bine, domnule George acum nu le mai st n putin s se libereze singuri. Ah, vd acolo un crlig n perete. O s-l leg de el pe cpetenia preoilor, ca s simt i dumnealui ct e de bine cnd trebuie s stai n picioare timp ndelungat. Crligul verzui de bronz era cam la nlimea capului uriaului. Petre arunc o frnghioar peste el, apoi lega minile lui Bika, aduse la spate la o astfel de nlime, nct bietul preot trebuia s stea la perete aplecat cu braele ridicate. n felul acesta i era cu neputin s se apropie de vreunul din ceilali prizonieri, pentru a le da o mn de ajutor pentru eliberare. Acum o voi elibera pe Sanja mai spuse George i dac s-o ntmpla s ne ias n cale fiul dumitale Dod, l vom tia noi pofta s-i ntind mna asupra Sanjei. Poate c-i aducem i pe dumnealui ncoace. Cel doi camarazi ieir din carcer i zvorir ua n urma lor. Afar pe gang, Petre i puse rnduial n vemntul de mtase galben pe care-l purta, i aps turbanul pe frunte i zise: Suntem prlii de soare i poate c izbutim s-i nelm pe paznici n vetmntul acesta. Eu unul as fi de prere s-l culcm la pmnt i s ne descotorosim de ei Poate dm de vreunul care are la el un baston de cauciuc cu sta e mai uor de lucrat. n primul rnd trebuie s ne ferim de a fi descoperii nainte de a ajunge n ncperea de sus zise George dup ce o vom fi eliberat pe Sanja, ne vom furia noi printre paznici. Ai auzit i tu c tata i camarazii sunt pe aproape, poate c ne-or sri n ajutor de ndat ce vor auzi zgomot de lupt. 26

Vom face tot ce ne-o sta n putere zise Petre prost e numai c trebuie mai nti s cutm drumul ce duce sus. Aa e, dar n-avem ncotro. Hai s nu mai pierdem vremea! George i trsese i el turbanul pe frunte i-i pusese vetmntul galben. Sub acesta inea revolverul despiedecat, fiind hotrt s trag prin hain dac va fi nevoie. Deschise ncetior uia ce ddea n sal i privi nuntru. Nu se vedea nimeni. Se furi afar i se uit n jurul su. O perdea mare din mtase roie i atrase luarea-aminte. Se apropie de ea i o desfcu puin. Privind prin crptur, tresri, cci la civa pai se afla Dod, fiul mai-marelui preoilor i picura dintr-o sticlua un lichid verzui ntr-o farfurie cu mncare aburind. George bnui ndat c tnrul indian punea la cale o ticloie mpotriva Sanjei. Poale c era vorba de vreun narcotic cu ajutorul cruia vroia s-o aduc pe Sanja n puterea lui. Era gata s se npusteasc asupra potrivnicului su, dar deodat l veni n gnd c Dod se va duce poate, la Sanja i atunci l va putea urmri. Se ddu repede napoi i mprti n oapt lui Petre ce vzuse. Amndoi iscodir cu privirea n jurul lor, apoi merser mpreun de se ascunser ndrtul perdelelor groase ce acopereau ferestrele. Printr-o crptur puteau cuprinde cu privirea ncperea. Nu fur nevoii s atepte prea mult. Perdeaua de peste drum fu dat n lturi, Dod iei afar cu farfuria i strbtnd slia se apropi de un loc al peretelui unde cei doi camarazi n-ar fi bnuit niciodat c ar putea fi o u. Cu o cheie subire deschise uia, care era att de bine tinuit n perete nct nici cel mai ager ochiu n-ar fi putut-o descoperi. Abia dispru n deschiztur i nchisese ua dup el, c cei doi camarazi ieir din ascunztoare i se apropiat de locul cu pricina. George scosese cheia luat de la Bika: bgase bine de seam locul unde Dod introdusese cheia. Spre marea lui bucurie izbuti s deschid ua. n fa se fcea o scar ngust care ducea n sus. Se auzir pai uori pe scar. Deveneau tot mai uurei, cu 27

ct urcau mai mult. George urc ndat treptele de piatr ale scrii ntortocheate, urmat de Petre, care nchisese uia tinuit. n cele din urm paii lui Dod nu se mai auzir deloc. Ori i ajunsese sus, ori mergea fr zgomot, ca s nu se trdeze. George care era mereu cu cteva trepte naintea lui Petre, l vzu deodat pe Dod naintea sa. Indianul sttea pe o ieitur i lipise faa de perete. Probabil c privea n odaia Sanjei printr-o deschiztur tinuit. Tnrul i urm drumul hotrt s nu se npusteasc asupra lui Dod, cnd l vzu pe acesta deschiznd un chepeng mic n perete. Cu micri repezi strecur n camer farfuria i scoase alta afar. Apoi nchise la loc chepengul i ncepu s priveasc iari prin deschizturi. George naint i cnd fu lng Dod, acesta pru s simt apropierea unul strin. ntoarse repede capul i vzu n faa lui mutra ntunecat a lui George. Ochii i se holbar, deschise gura s strige, dar tnrul repezi pumnul. Izbi cu toat puterea i lovitura nimeri la gura deschis a indianului, zdrobindu-i dinii. Dod se clatin pe spate, farfuria l czu jos fi duse repede mna sub vetmntul alb ce purta, ca s scoat arma. Atunci George lovi pentru a doua oar. De data aceasta nimerise n brbia indianului i Dod se prbui la pmnt. Petre l ddu nlturi pe George i-l leg pe fiul cpeteniei preoilor, apoi i fcu un clu din turban, i-l vr pe gur i zise cu admiraie: Drace, dar tiu c ai lovit, nu glum, domnule George. Muli dini nu i-au mal rmas n gur. Pentru ctva timp l ajunge, dar asta a fost pedeapsa cuvenit pentru el. n vremea asta, George se apropiase de perete. Descoperise ndat deschiztura i privind prin ea zri pe Sanja stnd culcat pe un divan. Se ridici, speriat i privi spre peretele ndrtul cruia sttea George. Sanja, Sanja! strig ncetior tnrul. Sunt aici, Sanja, Reculege-te i rmi linitit pn gsesc eu ua tinuit. Oh, am i gsit gaura cheii. n clipa urmtoare i deschise uia, intr nuntru i frumoasa prinesa czu plngnd n pieptul viteazului tnr. 28

George nu-i ngdui dect vreo cteva clipe de fericire n braele aceleia pe care o ndrgise, apoi se desprinse repede i opti: Sanja, te iubesc. Dar n-avem timp de pierdut. Trebuie s plecam repede. Haide, poate izbutim s fugim neobservai. Fata se furi grabnic afar pe scara ngust. George nchise ua i, bra la bra tnra pereche cobor scara n urma lui Petre. Jos, uriaul deschise cu bgare de seam ua i iscodi n sal, apoi fcu un semn linititor ndrt i se furi repede afar. Cnd George nchise ua dup dnsul, vru s se ndrepte spre uia de ieire, dar n aceeai clipi bg de seam c clana era lsat n jos pe dinafar. Petre, repede n odaia alturat! opti el i o trase pe Sanja spre perdea. Abia intraser dincolo, c i auzir pai n sal. Un indian nalt pea n fruntea altor patru. George bnui ndat c acetia erau oamenii care trebuiau s-i caute pe camarazii si. Din mutrele lor, ns, nelese c nu izbutiser. Cel din frunte se opri n mijlocul slii i privi nehotrt n jurul su. Se ateptau probabil s-l gseasc aici pe Bika. Apoi schimb cteva cuvinte cu oamenii si care ramaser la u. El nsui, nsa, pi spre draperia roie, ndrtul creia se aflau cei doi camarazi i Sanja. Ia seama, Petre! opti George. Acum e acum! Trebuie dobort fr zgomot. Vezi tu de asta! George se ddu n lturi, trgnd o pe Sanja dup sine. Apoi i plimb privirea prin ncperea luxos mobilat i deodat ochii i se holbar de bucurie, cci pe un scuna vzu brul lui i al lui Petre, cu revolverele i pumnalele, apoi i raniele pe care le purtau n spinare i n care se aflau lucruri trebuincioase. Lng scaun se aflau i putile lor. Toate acestea le fuseser luate cnd au fost atacai pe la spate. George se-ntoarse spre Petre ca s-i mprteasc vestea plcut, dar cnd l vzu pe camaradul su gata s sar, i veni n gnd c eful patrulei trebuia s intre acum n odaie. Petre se dduse i el ceva mai deoparte, ca s nu fie vzut ndat de cel ce va intra. Perdeaua fu dat n lturi, indianul 29

fcu un pas nainte i rmase locului. Abia se lsase perdeaua ndrtul lui, c Petre se repezi ca un tigru, apuc pe indian de beregat cu mna stng i cu dreapta l izbi puternic n tmpl. Omul czu mototol i ramase atrnat de pumnul uriaului. Acesta l duse spre un divan larg i-l aez n perne. n vremea aceasta George i i legase brul cu arme sub vetmntul galben. Domnule George spuse Petre apropiindu-se cred ca e mai bine s ne dezbrcam de aceste vestminte de mtase. Se vede doar nclmintea europeneasca i asta bate la ochi. i apoi nu cred ca cuteza s ne atace, de vreme ce ne aflam n ora, pentru ca atunci ar avea de furca cu englezii care se afla aici. Ai dreptate, Petre ncuviin tnrul i se dezbrac repede de vestmntul galben.

30

IV DOCTORUL N PRIMEJDIE PETRE OVOI DEODAT; i legase deja brul cu arme, acum zmbi i zise n oapt: N-ar fi ru s ne scpm i de cei patru care se afl n sal. Le voi face semn s intre nuntru, apoi l vom primi cum se cuvine. Bine ncuviin George i voi chema eu, iar tu nu trebuie dect s lai s se vad braul i o parte din vetmntul galben. n felul acesta sper c vor cdea n curs. Petre pi spre perdea, o desfcu puin i fcu semn indienilor. n acelai timp, George strig poruncitor: Intrai nuntru cte unul, repede! Cei patru indieni privir codindu-se unul la altul, dar Petre fcu semne i mai energice i, n cele din urm, cel dinti ntr, cam speriat. Uriaul se ddu iar n lturi de la perdea, iar George i Sanja se-ndeprtar i ei puin. Dup cteva clipe omul zcea leinat pe podea. De data asta Petre nu-i pierdu vremea cu legatul, ci fcu un semn lui George, apoi chema nuntru pe al doilea indian. Acesta fu i el dobort, nc nainte ca tnrul s-l fi legat pe cel dinti. Era numai pe jumtate gata cu al doilea, cnd al patrulea i cel din urm zcea n nesimire lng tovarii si. Petre i ddu o mn de ajutor i n cteva minute toi patru indieni erau legai burduf i cu clu n gur. Afar de asta, Petre i legase de diferite mobile grele, astfel nct s nu se poat elibera unul pe altul. Acum repede afar! opti uriaul i-i dezbrac vetmntul galben. Alte se adres el Sanjei cunoatei cumva locurile pe aici? Exist vreo u pe unde s putem iei? Nu tiu, Petre rspunse Sanja am fost adus aici pe ntuneric i de atunci n-am prsit odaia. Pi dac e aa, la caz de nevoie vom sri i zidul zise Petre. George prsi cei dinti odaia i porni repede prin sal, urmat de Sanja, n vreme ce Petre i acoperea din spate. 31

Strbtur n grab ncperea. George privi cu bgare de seam prin poart i ddu din cap mulumit. Nu vzu nici un paznic, dar numai la civa pai de dnsul se ridica zidul, care nici nu era att de nalt cum se temuse. Se apropiar de zid i Petre se slt deasupra lui. Era o adevrat acrobaie, cci zidul avea totui vreo trei metri i jumtate nlime. George o ridic apoi pe Sanja i uriaul o prinse, aeznd-o alturi de el. Dup aceea tnrul fcu i ei puin acrobaie i se trezi lng ceilali doi. Fugarii privir n jos, de partea cealalt. Nu se zrea nimeni i atunci Petre i ddu imediat drumul n jos. O lu n primire pe Sanja, pe care i o ddu George, apoi l prinse i pe el. Bravo, Petre, asta ai fcut-o de minune! zise tnrul. A fost o adevrat miestrie aceast sltare n sus, cu arma pe umr. Acum s pornim ns, poate gsim drumul spre ora. Da i-apoi trebuie s-l cutm pe camarazi! mormi uriaul. Ura! strig el n aceeai clip. Uite-i c vin colo, peste zid. ntr-adevr, la vreo treizeci de metri de ei, pe zid, se ivir cpitanul, Kard i cei doi indieni. Srir sprinteni dincoace i revederea fu foarte clduroas. Dar unde e doctorul ? ntreb George. A rmas afar din ora? Pi zise cpitanul, necjit a descoperit n parc un nou soi de gze i pun rmag c mai st acolo i studiaz gngania. Cu mania asta a lui ne poate strica tot rostul. Dar acum e vorba s-o salvm pe Sanja n primul rnd. George, Petre, ducei-o drept nainte pe oseaua care d ntr-o pdurice unde ne putem ascunde bine pn s-o lsa ntunericul. Apoi se mai afl pe aproape postul de poliie englez de la care putem cere ajutor la nevoie. Repede, dar luai cu voi pe Mirsa t Tota, ca s v cluzeasc! Nu, tat, nu-i las eu pe doctor la ananghie spuse tnrul e deajuns Kard i Mirsa, sau Tota, s-o nsoeasc pe Sanja. Eu i Petre trebuie s ne napoiem imediat, s vedem dac doctorul n-a fost prins de preoi. Ah, uite c vine doctorul! strig cpitanul, auzind de cealalt parte a zidului rcituri i njurturi nbuite. De 32

sigur c nu poate urca zidul o fi avnd gndacul cu sine. Petre se slt imediat pe zid, dup ce-i lsase puca jos. George i ls i el puca, pentru c n aceeai clip cnd uriaul i fcuse vnt sus, se auzir strigtele doctorului de cealalt parte a zidului. M-au prins Bgai de seama, e un gndac Domn Mai mult nu izbuti s spun i Petre care se afla sus i scoase revolverul, strig speriat: L-au i trt n tufi. Repede, domnule George! ntinse tnrului mna i-l trase sus pe zid. nainte ca cei doi camarazi s-i dea drumul pe partea cealalt. George striga tatlui su: Ducei-o pe Sanja la adpost, n pdure! S n-avei grij, cci l vom scoate noi pe doctor. Dup ce srir jos n parc, George i Petre auzir naintea lor zgomot de crengi rupte. Uriaul o lu la goan naintea tnrului, se vede ns c pierduser prea mult timp pn s sar zidul, cci n clipa cnd cei doi camarazi zrir uia care ducea n mica sal a pavilionului, mai vzur pe ultimii doi Indieni n vetminte galbene fcndu-se nevzui. Pr s ovie o clip, tovarii alergar mai departe i ddur buzna n sal. Doctorul zcea n pmnt strjuit de doi indieni cu pumnalele n mn. Acetia se speriar grozav vznd armele camarazilor ndreptate deodat spre ei. Dai-v napoi! strig George, poruncitor. Indienii se supuser, fr s crcneasc. Un al treilea tocmai iei din ncperea n care zceau cei patru camarazi ai si, mpreun cu eful. Ddu i ei drumul armei i se aez, tcut, lng ceilali doi la perete. George se aplecase imediat deasupra doctorului care fusese lovit puternic cu un baston de cauciuc, dar acum ncepuse s se dezmeticeasc. Tnrul i ddu s miroas din sticla pe care o luase de la btrnul Bera i medicul se trezi cu totul, privi cteva clipe n jur, apoi deschise pumnul drept, pe care-l inuse ncletai i strig: Slav Domnului, e neatins. Ia te uit, George, o specie cu totul nou. Tnrul privi cteva clipe gndcelul rou, apoi zise, 33

rsuflnd uurat: i pentru atta lucru ne vr omul acesta n primejdii noi. Hai s plecm, doctore, altfel ne putem atepta la o moarte grozav. A! Uite c i-am i strnit. Doctorul i vr repede comoara ntr-unul din buzunarele sale fr fund, apoi o zbughi din sal, urmat de cei doi camarazi. Din adncimea pivniei rsun un rcnet de furie i George recunoscu glasul lui Bika, pe care probabil c-l liberase vreunul. n vreme ce ddea buzna afara din sala, tnrul privi napoi i vzu c ua spre pivnia cu celule fu deschis brusc. Bika iei afar, cltinndu-se, sprijinit de un paznic. Cnd l zri pe George, mai scoase un rcnet slbatec. Tnrul nu mai sttu la gnduri: Ridic revolverul i trase. Bika se rostogoli la pmnt. Se auzir ipetele de groaz ale paznicilor, dar nici unul nu se lu dup cuteztorii strini, pe care l credeau, poate, ocrotii de diavol. Doctorul i Petre ctigaser timp. Bertram ajunse cei dinti la zid i, cu o sprinteneal uimitoare, se slt pe creasta lui. Trecu pe partea cealalt i cnd ceilali doi camarazi fur i ei jos, el i alergase vreo patruzeci de metri nainte. Acum fugeau cu toii, legnai n sperana c se aflau la adpost. Deodat, ns, rsunar ndrtul lor chemri i strigte de furie. ntoarser repede capetele i vzur cu spaim c o hoard ntreag se luase dup ei. Erau altfel de oameni dect paznicii i urmritorii fricoi din nuntrul templului. Statuia uria a unui zeu tocmai era purtat pe oseaua pe care fugarii alergau spre pdure i nsoitorii convoiului oameni volnici, narmai cu sbii se puser ndat n urmrirea camarazilor. Dar George se opri deodat, strigndu-i i lui Petre s fac la fel i amndoi i descrcar armele. Cei trei sau patru urmritori din fa se prbuir, lovii de gloane n picior. Ceilali se oprir, vznd cum stau lucrurile. i ddeau seam de primejdie, cci cu sbiile i pumnalele nu se puteau lua la lupt cu astfel de potrivnici. Se ddur napoi cnd Petre, cu alte dou gloane, dobor nc doi din rndurile lor. De clipa aceasta se folosir camarazii ca s-i urmeze fuga. Pdurea mai era numai la 34

cincizeci de metri i acum vzur pe tovarii lor ieind dintre copaci i ridicnd armele. Atunci se ddur nlturi i ncepur s-alerge de-a lungul zidului. Dinspre pdure detunar mpucturi iar George, ntorcnd capul, i vzu pe indieni alergnd napoi, spre statuia zeului, care se afla la ncruciarea oselei. Dup cteva minute camarazii erau sub ocrotirea desiului i aici George gsi cea mai bun rsplat pentru primejdiile prin care trecuse, vznd-o pe Sanja ieindu-i n ntmpinare.

35

V NC O AVENTUR PN SEARA, CAMARAZII, Sanja i cei doi indieni rmaser ascuni n pdurice. Cnd ncepu s se ntunece cpitanul zise, n vreme ce stteau cu toii la un focor pe care-l ntreinea Petre: M mir c poliitii englezi nu se arat deloc, dei trebuie s fi auzit mpucturile. Dar probabil c n-au voie s se amestece n treburile luntrice i poate c nici n-or fi tiind c nite europeni se afl n apropierea lor, ca fugri. Firete c nu vrem s le facem neplceri, de aceea, dup ce vom fi sfrit de mncat, ne vom furia neobservai pe lng cldirea mic n care i au birourile. Pe mine m nelinitete numai faptul c pn acum nu s-a fcut nici o ncercare serioas de a ne prinde. Chiar dac l-ai ucis sau numai l-ai rnit grav pe btrnul Bika, George, mai e totui Dod aici, care o vrea s se rzbune. M tem, deci, ca n cursul nopii, pe cnd ne vom urma drumul, vom fi atacai pe la spate. i eu m tem de a s ceva rspunse George astfel c va trebui s fim cu ochii n patru. Cel mai nimerit lucru cred c-ar fi s ne ndreptm spre linia ferat i s oprim un tren din mers. n felul acesta plecm la Calcutta, sub protecia englez. Asta e o idee bun ncuviin cpitanul i nu cred ca urmritorilor notri s le vie n gnd c am putut face aa ceva. Camarazii i strnser bagaje ie i dup ce i mai examinar i armele, cpitanul adoga: Putem ncepe s ne furim spre marginea de sud-est a pduricii. De ndat ce se va lsa ntunericul vom strbate bucata de drum pn la pdurea urmtoare. Prin aceasta trece linia ferat i acolo va fi cel mai uor lucru s oprim un tren. Dar tot acolo ne pndesc i cele mai mari primejdii spuse doctorul cu siguran ca Dod va bnui ca prin pduricea aceasta vom cuta s ieim n pdurea cea mare, de la sud-est. S vedei c acolo ne vor ntinde capcane. 36

Las ca vom fi cu destula bgare de seam i vom scpa cu bine din toate zise cpitanul i acum s pornim! Petre i Kard o luar nainte, croind o potec cu ajutorul cuitelor lor. Prin cteva sprturi din desi ncepu s sclipeasc albul cmpiei ntinse dinaintea pdurii cnd se ntunec de-a binelea. Acum trebuia s fie cu i mai mare luare-aminte i se scurser cel puin zece minute pn ce camarazii strbtur un drum de numai treizeci de metri. Ajunser la marginea pduricii i privir spre esul ce se ntindea naintea lor, Pn la pdurea mare erau vreo cinci sute de metri i cpitanul opti: Aici spre dreapta, la cel mult aizeci de metri de noi, se afl postul de poliie englez. S mergem drept nainte spre pdure, dar trebuie s ne grbim, ca s nu rsar luna n vreme ce noi vom fi nc pe cmp. Merser cu mult bgare de seam, George n frunte, urmat de Petre, apoi venea Sanja, pe care o ocrotea cpitanul. Doctorul ncheia convoiul, inndu-se de brul cpitanului, iar cei doi indieni veneau de lturi. George ajunse cel dinti la pdure cnd i veni o nou idee. Se opri i-s atept pe ceilali camarazi, apoi opti: N-ar fi mai bine s mergem de-a lungul pdurii, pn ajungem la linia ferat? Altfel ar trebui s ne croim o potec prin desi i cine tie dac n chipul acesta nu ne expunem s fim atacai. Dup cum vd, azi ai numai idei bune, biatule zise cpitanul firete c aa vom face. Trebuie s mergem la stnga, spre rsrit i cred c vom da n curnd de linia ferata. Numai de n-ar fi i Dod tot att de viclean i ne-ar atepta tocmai n locul acesta. Nu prea cred zise George cci cele dou lovituri pe care i le-am dat l-or fi cuminit. i-apoi, rnirea grav, sau poate chiar moartea btrnului Bika, va fi strnit oarecare nelinite. George coti i porni spre rsrit, la vreo zece metri deprtare de marginea pdurii. La stnga, dincolo de cmpie se afla Gorakpur, unde Sanja lui urma s ndure o soart grozav. Deodat i se pru foarte puin probabil ca Dod s fi ntins urmrirea pn aici. Mai mult ca sigur c nici nu 37

pusese s i urmreasc pe fugari, cci trebuia s se gndeasc cum c la moartea tatlui su va fi nevoit mai nti s t ntreasc propria s putere, astfel c noi rmnea prea mult vreme pentru o urmrire. n pdure totul era linitit nici pomeneal de urmritori. Se prea c amenina o furtun, cci animalele nu se auzeau i pe cer nu se vedea nici o stea. Timp de vreo jumtate de ceas merser camarazii de-a lungul pdurii, apoi ddur de linia ferat. George se opri i iari avu loc o consftuire. Eu socot s rmnem aici propuse tnrul deoarece n locul acesta trenul nu merge prea repede, aa c l putem opri mai lesne. Pe de alt parte, e primejdios, poate, dac ne urmm drumul pe ine, prin pdure. Orict n-a crede, dar sar putea ca Dod sau oamenii si s stea la pnd acolo. Aici nu ne pot face nimic, ba mai putem chiar s mergem o bucata prin cmpie i s oprim trenul acolo. Bravo, asta e o propunere minunat! ncuviin cpitanul. Aa vom face. S mai mergem douzeci de metrii n susul cmpiei i vom fi cu adevrat n siguran. Numai de nar trebui s ateptm prea mult pn s vie un tren! Poate ca Mirsa i Duta tiu cnd trec trenurile, spuse tnrul. i ntreba pe indieni i afla cu bucurie, ca peste o jumtate de ceas trece un tren spre Faizabad, de unde aveau legtur spre Patna i mai departe spre Calcutta. Jumtatea de ceas trecu aproape i n deprtare se ivir farurile locomotivei trenului, care se apropia cu viteza potrivita. Camarazii aprinser ndat lmpile de buzunar i ddur semnale. Auzir trenul frnnd, apoi locomotiva se opri lng ei i un glas aspru ntreb ce se ntmplase. Cpitanul czu repede la o nelegere cu eful trenului, care la nceput fusese mniat de faptul c opriser trenul. Le deschise un compartiment de clasa ntia care, n India, e folosit numai de europeni i se instalar cu toii ntr-nsul, n schimbul unui baci gras. Trenul se puse sar n micare i doctorul zise, rsuflnd uurat: Acum ne putem socoti n siguran. Ce crezi d-ta, domnule cpitan? Sau eti de prere c aceti indieni fanatici 38

ne vor urmri cu toate astea? n stare sunt ei rspunse Farrow dar s ndjduim c nu se va ntmpla nimic. E drept c aici n tren suntem oarecum la adpost, cci Dod n-are cum s pun la cale ceva mpotriva noastr. Ceea ce m bucur n primul rnd, e c am fost n msur s ndeplinim dorina prinului. Spunnd acestea zmbi Sanjei, care-i ntinse mna i strngndu-o cu cldur, zise, serios: Am auzit despre Dod c e grozav de rzbuntor. i-apoi e viclean nevoie mare, aa c nu se tie dac suntem n afar de orice primejdie. Am fi fost atacai pe loc deschis, lng pdure. Acum m tem s nu pun la cale cine tie ce ticloie. Hm, nu prea e plcut perspectiva asta zise cpitanul va trebui, deci, s veghem bine pn te vom ncredina, la Calcutta, unchiului tatlui d-tale. Oh, de-am fi odat acolo, m-a simi n deplin siguran zise Sanja dar pn atunci nu voi scpa de nelinitea ce m stpnete. Ai ce-a fost asta? Pe cnd rostea ultimele cuvinte privise pe fereastr i tresrise puternic. Vagoanele aveau trepte ce mergeau de-a lungul lor, astfel c era cu putin ca un om s umble pe dinafar de la un capt la altul al trenului. George sri n picioare i vru s deschid fereastra, dar Sanja l opri, speriat: Nu, George, nu deschide! Oh, am recunoscut chipul lui Dod. Va arunca cine tie ce otrvit grozav pe fereastr, dac ai deschide-o. Atunci trebuie s procedm altfel zise George, calm m voi duce n alt compartiment i voi privi afar de acolo. Dac-l zresc, l mpuc ca pe un cine, caci nu trebuie s ne necm ca iganul la mal. Vii cu mine, Petre? Toi se oferir s mearg, ns tnrul spuse: Nu, trebuie s rmnei aici, ca s-o ocrotii pe Sanja. Cu Dod la o s sfresc eu, mai important este s nu se poat apropia de Sanja. Mirsa i Duta, rspundei cu viaa voastr de prines. tim asta, Sahib rspunser cei doi indieni, ntr-un glas. 39

Preau acum nite fiare gata s se repead asupra altei fiare; ochii lor scnteietori priveau nencetat n toate prile i George se simi linitit dinspre partea aceasta. Pentru moment Sanja nu era n primejdie afar numai dac Dod nu va recurge la vreo ticloie care s distrug tot trenul. O clip George chibzui dac n-ar fi bine s trag semnalul de alarm. Dar i spuse imediat c prin asta n-ar face, poate, dect s sporeasc primejdia, cci atunci cnd trenul ar fi oprit, Dod putea ndeplini mai uor vreo ticloie, pentru ca apoi s se pun repede n adpost. Prsi repede compartimentul i merse pe gang pn la captul vagonului. Pe partea aceasta erau deschise cteva ferestre i George privi afar prin ele. Nu vzu ns pe nimeni pe scar. Sanja l zrise pe primejdiosul indian pe cealalt parte a trenului. Deschise atunci ua de la captul gangului i iei afar pe scara de pe partea dreapt. Petre fi strig cu glas tare, ca s acopere zgomotul roilor: Dar ce caui aici, domnule George? Indianul e doar pe partea cealalt. Tnrul art, ns, cu mna n sus, apoi ncepu s se caere pe scria ce ducea pe acoperi. Atunci uriaul pricepu i-l urm imediat. Planul lui George era bun, dei foarte primejdios. Vroia s priveasc de sus i asta nu va bnui Dod, care sttea la pnda pe partea cealalt a trenului. Ajuns pe acoperi, George porni ncetior nainte, ncletndu-se cu minile, pe ct putea. Petre se lipi de el i-l acoperi cu trupu-i uria. Acum mergea mai repede. Dup strduine nenchipuite, viteazul tnr ajunse la locul de unde putea privi n jos i vzu ndat o fptur negricioas, ghemuit chiar sub fereastra compartimentului n care se aflau Sanja i camarazii. Indianul tocmai ridica braul i n lumina ce ieea prin geam, George zri ceva lucind. Scoase atunci revolverul, inti i trase. Fptura ghemuita sri n sus, apoi se rostogoli pe povrni n jos. n prima clip i se pru lui George ca fptuise o crim apoi ns ncremeni de spaim, cci n locul de unde trebuia s se afle acum trupul celui prvlit, ni 40

deodat n sus o flacr albstruie. Pluti cteva clipe deasupra locului acela apoi pieri. Se prea c nimeni n tren nu observase asta. Cel doi camarazi coborr scria vagonului, intrar n gang, apoi n compartimentul unde se aflau tovarii lor. Cnd George povesti ce se ntmplase i aminti de flacra albstruie, Sanja exclam, nfiorat: Oh, asta a fost un foc care ne-ar fi distrus imediat. Dod nu trebuia dect s-arunce prin geam obiectul mic i ascuit, c n aceeai clipa am fi fost cuprini de flcri. George rsufl uurat, apoi zise: Bine ca mi-ai apun, caci m socoteam un uciga cnd Iam mpucat pe individ. Nici n-a fi fcut-o, dac n-a fi vzut micarea lui. Acum suntem cu adevrat n siguran. Cltoria se sfri cu bine i la Calcutta prinesa fu ncredinata btrnului Sohag, care-i gzdui pe camarazi cteva zile, copleindu-i cu toate buntile. Dar veni i ceasul despririi. Vetile sosite din Gorakpur spuneau c Bika era mort, iar Dod disprut Puterea preoilor era nfrnt i acum Sanja se putea napoia, ca s ntreasc noua putere alturi de tatl ei. Trofeele pe care le dobndise tnrul n drum, ajunseser la destinaie, adic pe submarinul lor. Acesta se afla tot n locul dinainte, bine adpostit. Desprirea nu fu prea uoar pentru toi, dar George se mngie cu gndul c va porni iari n largul mrii, unde va ntmpina noii primejdii i aventuri. Sfritul volumului: ZEUL DIN GORAKPUR. n numrul urmtor:

INDIENII DIN AMERICA DE SUD.

41

42