Sunteți pe pagina 1din 466

COLIN FORBES RINOCERUL

Lui IAN S. CHAPMAN

Prolog
Prima ntmplare bizar s-a petrecut atunci cnd Bob Newman, corespondentul nsrcinat cu afacerile externe, a ajuns la Aeroportul Heathrow pentru a-i ntmpina oaspetele american. El prezentase la control permisul SIS pentru a scpa de formaliti. Aflat n apropierea benzii rulante pentru bagaje, a mai privit nc o dat fotografia care i fusese trimis de la Washington. Pespatele acesteia erau scrise cteva cuvinte care l descriau pe cel pe care l atepta. Un metru optzeci nlime, optzeci i ase de kilograme, ras, treizeci i cinci de ani. Newman l-a recunoscut de ndat pe Mark Wendover n mulimea de cltori care i ateptau bagajele. Venind din spatele lui, Bob l atinse cu mna pe umr: Bine ai venit, domnule Wendover Americanul, care avea o constituie atletic, reacion ntr-un mod cu totul neateptat. n timp ce l ocolea, Newman vzu cum acesta i ridicase mna dreapt, pregtindu-se pentru a-i aplica o lovitur de karate. Numele meu este Bob Newman i am fost trimis s v ntmpin. Nu ai fost informat? V-am trimis un mesaj. M bucur s te cunosc. Mulumesc c ai venit. Pot s i spun Bob? Bineneles. Atunci poi s mi spui i tu Mark. mi cer scuze dac te-am speriat. Nu am dormit deloc n ultimele douzeci i patru de ore. Ai face bine s urmreti banda rulant Ai dreptate. Iat i bagajul meu Cei doi se aflau n maina lui Newman, n drum spre Londra, eznd unul lng cellalt, cnd Newman se hotr s i pun cteva ntrebri. Dac eu te-am speriat, atunci
3

tu, cu siguran, m-ai speriat de moarte, se gndi el. Erai pe punctul de a m ataca. De ce? Nu tim sigur care este statutul tu. Cord Dillon, directorul-adjunct al CIA, se grbea atunci cnd ne-a telefonat i a fost destul de evaziv n ceea ce te privete. Eu nsumi nu tiu prea multe n legtur cu ceea ce am de fcut. Am colaborat cu CIA-ul timp de cinci ani. A fost bine, dar, din punctul meu de vedere, am avut de-a face cu prea mult hrograie. Am fcut i munc de teren, adug el repede. Odat am mpucat un sabotor n Denver. Am renunat la inuta oficial - sau la Companie, cum nc i mai spun unii veterani i am nfiinat o agenie de detectivi particulari. Treaba a mers bine, de vreme ce am lsat n urm un personal format din douzeci de oameni. Se uit la Newman i zmbi, dar ochii lui albatri rmaser la fel de reci: ns nu acesta reprezint motivul pentru care m aflu aici. Am neles c te afli aici pentru c deii informaii n legtur cu sinuciderea lui Jason Schultz, mna dreapt a Secretarului de Stat. Numai c nu a fost vorba de o sinucidere, i rspunse Wendover. A fost o crim cu snge rece, care a fost aranjat s arate ca o sinucidere de ctre un neprofesionist. Oare de ce nu m simt bine n preajma acestui individ? se ntreba Newman. i de ce am sentimentul c e nelinitit? Maina se bloc temporar n trafic, iar Newman se uit direct la pasagerul su. Wendover era blond, tuns foarte scurt i avea o fa cu trsturi puternice i plcute, genul de brbat care le place femeilor. Avea nasul spart, lucru care prea s-i sporeasc farmecul. Gura i era bine conturat, iar brbia, dei ferm, nu sugera agresivitate. Dac e opera unui amator, atunci de ce se spune c a fost o sinucidere?
4

Acesta e misterul. Cazul a fost declarat ca nefiind de competena FBI-ului. eful serviciului spumeg de furie i este indus n eroare. Se spune c Schultz a ajuns cu maina ntr-un parc din Washington, s-a plimbat printr-o pdurice, s-a sprijinit de trunchiul unui copac, a scos o arm i s-a mpucat n cap. El era o persoan extrem de important n cadrul Departamentului de Stat. Aadar, ce anume nu se potrivete? insist Newman, pornind maina. Mai nti de toate, soia lui Schultz jur c el nu a avut niciodat arme de foc - iar noi o credem. Arma, un revolver Smith & Wesson, avea numrul de serie ters. Deci, este imposibil s i aflm proveniena. n al doilea rnd, el a fost gsit prbuit n dreptul copacului. Problema e c modul n care i erau degetele ncletate pe revolver este suspect. Arta de parc i-ar fi pus cineva arma n mn dup ce a fost mpucat. n al treilea rnd, nu exist nicio dovad c maina lui ar fi fost n parc. Maina a fost gsit n locul ei obinuit de parcare dintr-un garaj subteran. innd cont de toate aceste dovezi, cine Doamne iart-m a suspendat investigaiile FBI-ului? Nu tim. E destul de suspect. i-am rezervat o camer la Hotelul Ritz. Dac eti de acord, te voi suna mai trziu i vom cina n ora. Ora apte i se pare potrivit? Numai s pot face un du. Ora apte sun foarte bine Nici nu mai vorbir pn cnd Newman opri maina n faa Hotelului Ritz. nainte ca Wendover s i ia bagajul, acesta se ntoarse spre Newman i i puse o ntrebare: Jason Schultz a murit n urm cu cinci zile. Presupun c Dillon m-a trimis aici pentru c Tweed e ngrijorat, nu-i aa? Putem vorbi despre asta n timpul cinei. l urmri cu privirea pe Wendover n timp ce acesta i cra bagajul voluminos i srea peste trepte de parc ar fi avut douzeci de ani. Nu arat ca un om care nu a dormit de douzeci i patru de ore, se gndi el.
5

Cel de-al doilea eveniment ciudat se ntmplase mai devreme, n aceeai zi. eful lui Newman, Tweed, directorul-adjunct al SIS, plecase cu maina spre East Sussex la invitaia unui prieten vechi, Lordul Barford. El o luase cu el pe Paula Grey, asistenta lui. Soarele nc mai strlucea n acea dup-amiaz cnd el ajunsese n dreptul porilor din fier forjat deschise i intrase pe domeniul familiei Barford. Paula, care sttea n dreapta lui Tweed, admira parcul. Aleea dreapt ducea spre o vil impuntoare, construit n stil elisabetan. Dup gustare soarele i fcuse pentru prima dat simit prezena, dar pe gazonul de un verde crud nc se mai zreau insule albe de zpad. S neleg c l cunoti pe Lordul Barford de mult timp, remarc ea. Cnd am colaborat pentru prima dat cu SIS, el se ocupa de Filiala Special. Pe vremea aceea erau destul de cooperani, ntre cele dou agenii nu exista rivalitatea acerb i stupid de acum. El aparine generaiei trecute. Era foarte bogat, dar a simit nevoia s i slujeasc ara. E foarte iscusit. Se pare c e o petrecere n toat legea, observ ea, cnd se apropiara de terasa din faa vilei. O mulime de automobile luxoase erau parcate pe alee. Ea numr un Porsche, patru Mercedesuri, o Lamborghini, cinci maini marca Audi i dou Rolls-Royce. n timp ce urcau treptele, una din cele dou ui masive de la intrare se deschise. Un brbat nalt, care avea n jur de aptezeci de ani, i ntmpin cu un zmbet clduros. Dei era sfritul lunii martie, pe teras sufla un vnt destul de aspru, din nord. Lordul Barford, opti Tweed. Gazda lor avea o fa alungit, cu un nas acvilin i ochi cenuii vii, crora, dup prerea Paulei, le scpau foarte puine amnunte. El se apropie de ei, mbrcat doar ntr-un smoching din catifea.
6

Bine ai venit pe domeniul Barford! Nu ne-am mai vzut de foarte mult timp, Tweed. Cine este ncnttoarea ta nsoitoare? i-o prezint pe Paula Grey, mna mea dreapt. mi face plcere s v cunosc, Lord Barford, spuse ea n timp ce i strngea mna ntins. Sper c nu v va supra remarca mea, dar este foarte rece aici, pe teras, iar dumneavoastr suntei mbrcat subire. Sunt obinuit, draga mea. Odat eram la o vntoare de uri n Finlanda i era att de frig, c temperatura nu putea fi nregistrat de termometru. Intrai, intrai. El o studie pe Paula i observ c era o femeie atrgtoare, n jur de treizeci de ani, care avea un pr negru strlucitor i des, o structur osoas deosebit i o brbie ascuit. Continu s vorbeasc n timp ce ptrundeau ntr-un hol spaios, iar majordomul le lua hainele. Cred c eti extrem de eficient i calm, de vreme ce lucrezi pentru tiranul sta tnr. Tnr? rse Tweed. ncepi s i pierzi vederea. Barford se uit la Tweed. Acesta era un brbat nu foarte nalt, ntre dou vrste, bine fcut, fr s dea semne de ngrare i care purta o pereche de ochelari cu rame de baga. Era genul de om pe care nu l-ai fi remarcat pe strad, i asta era doar una dintre calitile care l ajutaser n profesia lui. Au fost condui ntr-un salon spaios, mobilat cu mult gust. Cteva persoane dintre cele care edeau pe canapele i pe fotolii se ntoarser spre nou-venii. S v fac prezentrile, spuse Barford. V-am spus c Tweed urma s vin, ncepu el. ncnttoarea domnioar care l nsoete, spre marea mea bucurie, este asistenta lui, domnioara Paula Grey. Acesta este Lance, fiul meu cel mare. Un individ n vrst de patruzeci de ani, nc mbrcat n costum de clrie, se ridic ncet n picioare. Figura sa
7

arogant era uor alungit, lipsindu-i ns distincia tatlui su. Proaspt brbierit, vorbi trgnat, pe un ton aristocratic, atunci cnd Paula i zmbi i i ntinse mna. El se nclin, i lu mna i i srut degetele - un gest care ei i displcea profund. Nu vedem des astfel de fpturi pe aici, draga mea. i sugerez s petreci cteva zile aici. Avem o mulime de dormitoare libere. V mulumesc, dar trebuie s ne ntoarcem la Londra chiar n aceast sear. Iar acesta este Aubrey, spuse Barford repede, aruncndu-i o privire lui Lance. E puin mai tnr i puin mai politicos. Aubrey deja se ridicase n picioare i zmbea. Zmbetul lui era cald, binevoitor. Costumul pe care l purta l fcea s par un om de afaceri. i strnse mna Paulei, fr a o reine prea mult. Iar aceasta este una dintre invitatele noastre, Lisa, spuse Barford pe un ton entuziast. E la fel de deteapt pe ct e de frumoas. Tweed fu de acord cu el n timp ce urm exemplul Paulei i ddu mna cu o rocat zvelt i foarte atrgtoare, care l privea cu atenie pe Tweed i i zmbea ntr-un mod straniu, n timp ce ochii ei albatri l cercetau amnunit. i inspira imediat inteligen, iar gesturile ei erau rapide i graioase. Doream s v cunosc de foarte mult timp, domnule Tweed. V rog, luai loc lng mine, pe canapea. mi face o deosebit plcere Le-au fost prezentate i alte persoane. Cteva femei o priveau cu admiraie pe Paula, aproape cu invidie. Tweed se aez lng Lisa i ncepur s discute n timp ce le erau servite buturile. Paula ncerc s l evite pe Lance, ns acesta o lu de bra i o conduse spre o canapea goal. Am neles c avei o slujb dificil, ncepu Lisa pe un ton blnd. Oferii un fel de asigurare special pentru
8

oamenii bogai, n cazul n care acetia ar fi rpii, i negociai eliberarea lor n rarele ocazii n care sunt rpii cu adevrat. Cam aa ceva, ncuviin Tweed, mulumindu-i n gnd gazdei sale pentru c nu i dezvluise adevrata identitate. Dar dumneavoastr cu ce v ocupai? Am sesizat o vag urm de accent strin. Avei un auz fin. Tatl meu era german, iar mama e englezoaic. Aadar, suntei lingvist? ntr-un fel, ezit Lisa, uitndu-se lung la el. Vorbesc germana, franceza, spaniola, italiana i suedeza. Cu ce m ocup? Sunt confident - ce cuvnt stupid, spuse ea, de parc i-ar fi cerut scuze. Oamenii apeleaz la mine atunci cnd au o problem delicat. i schimb tonul: Am un client acum. Dar mai bine s nu discutm despre asta aici. Poate ne vedem alt dat, dei cred c vei fi extrem de ocupat. Tweed lu o carte de vizit din portvizitul su i i-o nmn. Ea lu cartea de vizit cu discreie, se uit n jur n treact i o strecur n poet. Cartea de vizit pe care i-o dduse Tweed meniona numele lui, antetul firmei de asigurri General & Cumbria, numele de acoperire pentru SIS, adresa din Park Crescent i numerele de telefon pentru persoanele care nu fceau parte din organizaie. El simise c Lisa fusese nervoas. Aparent, se relaxase cnd luase cartea lui de vizit. Sporovir n continuare despre diverse locuri din Europa pe care le cunoteau amndoi. Tweed aproape a avut un oc dup cin, atunci cnd a vzut ct era ceasul. Barford s-a apropiat de el i i-a optit: Ai primit un telefon urgent. Nimeni altcineva dect Gavin Thunder, ministrul narmrii. Ce nume caraghios! A aflat unde eti de la Monica, secretara ta din Park Crescent. Poi vorbi de la telefonul din bibliotec
9

Cnd, n cele din urm, reveni, Tweed afi o expresie afabil. El o ateniona pe Paula, iar apoi se ntoarse spre Lisa: mi cer scuze, dar acum trebuie s plec. Nicio problem, zmbi Lisa. i eu trebuie s m ntorc la apartamentul meu din Londra. Sora mea are grij de cine. Sau poate viceversa! Te rog, f-mi o vizit tii cum putem ajunge de aici la Alfriston? ntreb Tweed n timp ce prseau domeniul Barford. Da. ndreapt-te spre Autostrada 27. Odat am fost ntr-o excursie de o zi la Alfriston. Este foarte vechi, are personalitate. Te voi ndruma. Paula l privi; expresia feei lui era ncordat acum. Ne confruntm, cumva, cu o criz? Jeremy Mordaunt, subsecretarul ministrului narmrii, a fost gsit mpucat. Gavin Thunder a vorbit cu mine personal. E genul de om arogant. Nu tiu de ce am fost de acord s rspund rugminii lui. Eti convins c acest caz nu e de competena poliiei? Asta am spus i eu. Dar, dup ce am terminat conversaia cu Thunder, l-am sunat pe prietenul meu, Roy Buchanan, agent special al Scotland Yard-ului. El mi-a spus c a fost contactat de ministru, care i-a cerut ca eu s m ocup de investigaii. Roy l-a consultat pe comisarul general i a aflat c Thunder l sunase i ceruse ca eu s investighez sinuciderea. Nu mi place cum sun. Afacerea asta pare s aib substrat politic, suger Paula. Aa cred i eu. i cum de tie ministrul c e vorba de o sinucidere? Cadavrul a fost descoperit abia n urm cu o or. Poliia local a sunat imediat la Ministerul narmrii. Presupun c Thunder s-a gndit la tine pentru c odinioar ai fost cel mai tnr agent din cadrul departamentului de criminalistic al Scotland Yard-ului, dup cum i se spunea pe atunci. Tot nu neleg
10

Prsiser de-acum domeniul Barford i se alturaser traficului rapid de pe Autostrada 27. Farurile mainii lor strpungeau ntunericul, iar cnd Paula se uit la ceas observ c era aproape miezul nopii. Cum a zburat timpul? se ntreb Paula. Am luat cina pe ndelete, apoi am revenit n salon i am mai discutat. Indicatorul spune c urmeaz s ajungem la Alfriston dup prima ieire, la stnga. Tocmai eram pe punctul de a te avertiza n legtur cu ieirea de pe autostrad. Vom ajunge la Alfriston n scurt timp. Mi-am dat seama de ce ai acceptat aceast misiune suspect, dac nu chiar ilegal. Ai primit dou telefoane de la Cord Dillon, referitoare la sinuciderea lui Jason Schultz de la Washington. Aa-zisa sinucidere, conform spuselor lui Cord, care te-a sunat de la un telefon public din afara oraului Langley - fapt care demonstreaz c nu are ncredere n propria acoperire. Acest misterios Mark Wendover pe care l-a trimis trebuie s fi ajuns pn acum. Newman trebuia s l atepte la aeroport. Vom ti mai multe dup ce l vom cunoate pe Wendover. Ieiser de pe Autostrada 27, iar acum mergeau pe un drum prost iluminat, care era doar cu puin mai mare dect o alee. Paula simi c era timpul s destind atmosfera: Se pare c te-ai neles destul de bine cu Lisa, de vreme ce ai discutat cu ea i nainte, i dup cin. E o persoan foarte inteligent i foarte hotrt, remarc Tweed, dar e totui ceva ciudat n legtur cu ea. Pe cnd Tweed se mai afla nc n East Sussex, Lisa ajunsese deja n apartamentul ei din ora. Strbtuse ntreaga distan n maina ei sport decapotabil, conducnd cu vitez. Trapa fusese nchis, iar nclzirea era pornit la maximum. Razele lunii ncepuser s lumineze peisajul rural de ndat ce prsise Autostrada 27, ns temperatura de afar coborse sub zero grade.
11

Dup ce ncetinise pentru a cobor drumul de la nord de Downs, Lisa accelerase din nou. La ora aceea trzie traficul era destul de degajat, iar de o parte i de alta a drumului cmpurile acoperite de zpad strluceau sub lumina lunii. nc nu e sfritul lui martie, i spuse ea, i deja l-am contactat pe Tweed. Odat ce ajunse la Londra, Lisa ncepu s conduc mai calm. Ultimul lucru pe care i-l dorea era s fie oprit de o main a poliiei. Precaut ca de obicei, parc pe o strad aflat n apropierea locuinei sale. Maina reprezenta unica ei scpare n caz de nevoie. n timp ce se ndrepta linitit spre cas, mergnd pe strada goal, se ntoarse dintr-odat i privi napoi. Nu o urmrea nimeni. Uitndu-se spre fereastra apartamentului ei situat la etajul nti, vzu c lumina era aprins n spatele perdelelor. Helga, sora ei, nu trsese draperiile, lucru care o deranja. ns nu se atepta ca sora ei s fie la fel de precaut ca ea. Oprindu-se un moment pentru a-i cuta cheia, Lisa se uit din nou n direcia ferestrei i se ncrunt. Geamul ferestrei luminate era crpat. S fi fost vorba de vreun act de vandalism? O crmid aruncat din strad? Tiger, ciobnescul ei german, l-ar fi sfiat pe fpta dac l-ar fi prins. Odat ajuns n hol, nchise ua ncet, o ncuie i puse lanul. Era nelinitit. Fr a aprinde lumina n hol, se furi n sus, pe scri, evitnd treptele care scriau. Ce se ntmpla cu ea? Tremura de nervi - probabil din cauza oboselii. Lisa i inea cheia apartamentului n mn. Ca de obicei, o introduse n yal i o rsuci cu grij - un gest inutil, de vreme ce Helga i Tiger se aflau nuntru. i anun prezena de ndat ce nchise ua, nedorind s i sperie sora. Lisa sesiz imediat linitea nefireasc - n mod normal, Tiger ar fi auzit-o i ar fi ntmpinat-o ltrnd de bucurie.
12

Ea mpinse ua ntredeschis a camerei de zi, apoi nlemni. Helga era ntins pe spate, cu picioarele rsucite din cauza czturii, cu o pat roie pe bluz, n dreptul inimii. Lng ea, Tiger zcea la fel de nemicat, cu o gaur mare n locul ochiului drept. O, nu! Dumnezeule! opti ea. Lisa vzu perdeaua sfiat, cele dou guri zimate din geam i zgrieturile fcute de Tiger n apropierea celor dou guri. Simind c n-o mai in picioarele, Lisa se aez pe un scaun din apropiere, cu un nod n gt. ncearc s-i revii! izbucni ea. Mintea i era pe jumtate paralizat de groaz, n timp ce jumtatea cealalt ncerca s i dea seama ce se ntmplase. Helga, sora ei mai mare, era rocat i avea aceeai statur ca i ea. Loviturile fatale veniser de la o fereastr din blocul de peste drum. Lunetistul o vzuse pe Helga - care pesemne sttea la fereastr dup ce se nserase - i presupusese c era Lisa. Tiger se repezise la fereastr, zgriind geamul. Asasinul l mpucase ca s l fac s tac. Lisa ngenunche, se tr spre partea cealalt a camerei, n eventualitatea n care asasinul se mai afla nc n blocul de vizavi, i i lu Helgi pulsul. Nu simi nimic. i Tiger era mort. Ea se tr napoi i se ridic n picioare, avnd grij s nu stea n dreptul ferestrei. F ceva! Reacioneaz! Asta ar fi ateptat de la ea angajatorul ei, nu s se piard cu firea ntr-o situaie de criz. Nu mai putea face nimic pentru a o ajuta pe biata Helga. Trebuia s prseasc imediat apartamentul - n via. Avea o misiune extrem de important. Ea era Mesagerul. Trebuia s l contacteze pe Tweed n dimineaa urmtoare. Trebuia s l avertizeze n legtur cu pericolul care l pndea. Asta era misiunea ei. Lisa se strecur n holul strimt, trecu n dormitor, ncercnd s i tearg din minte imaginea cadavrelor din camera de zi. i mpachet lucrurile ntr-o valiz, cu
13

meticulozitate, dar repede. Apoi ddu la o parte covorul i folosi o urubelni pentru a scoate cteva scnduri din parchet. Rsufl uurat cnd vzu c dosarul coninnd informaiile vitale se mai afla nc n ascunztoare. Lund dosarul, se ridic n picioare i l puse ntr-un compartiment din exteriorul valizei, care se nchidea cu un fermoar. Aplecndu-se din nou, puse scndurile la loc i le acoperi cu covorul. Nu putea s se mai ntoarc n camera de zi, ns, nainte de a pleca, opti din faa uii: mi pare ru, Helga. mi pare att de ru! Dar nu a fi crezut niciodat c o s se ntmple una ca asta Abia stpnindu-se, Lisa iei din apartament, nchise ua i o ncuie, i scosese deja din poet micul revolver Beretta de calibrul 6,35 mm i i-l pusese la old. Avnd valiza n mna stng i cheia uii de la intrare n mna dreapt, Lisa cobor ncet scrile, evitnd din nou treptele care scriau. Se opri pentru un moment nainte de a deschide ua de la intrare. Hai odat! se rsti ea. Deschise brusc ua, iei afar, o nchise repede i cobor treptele de la intrare n fug. Ajungnd n strad, continu s alerge, uitndu-se la fereastra de la etajul nti al cldirii de vizavi. Nu era nicio lumin aprins n tot blocul. Fereastra de la care veniser loviturile fatale era ntredeschis. Un anun era agat de grilaj - De vnzare. Nevznd pe nimeni, Lisa se grbi s ajung la main i demar, cu ochii pironii pe oglinda retrovizoare. Era singur n noaptea rece. Lisa parc n apropierea Grii Victoria i merse pn cnd ddu peste un ir de cabine telefonice. Form 999 i ceru s i se fac legtura cu poliia. Un individ cu o voce ascuit i rspunse. Ea i povesti despre crim, i ddu adresa, refuz s i dezvluie identitatea, trnti receptorul i se ntoarse la main.
14

Asta e tot ce pot face pentru tine, Helga, i spuse Lisa cu voce tare. Cnd nchiriase apartamentul, folosise unul dintre numeroasele ei nume false i pltise chiria n avans pe trei luni. Ajungnd n apropiere de Elbury Street, parc ntr-o alee larg. Lundu-i valiza, Lisa se ntoarse, trecu de col i intr ntr-un hotel mic, nc luminat. n micul hol de la recepie, n spatele tejghelei, se afla o femeie corpolent, cu prul vopsit ntr-un rou aprins, care sttea cu minile n olduri. Ce dorim noi la ora asta? ntreb femeia. A dori o camer Cam trziu s umbli singur pe strzi Care e tariful pe noapte? Lisa avea n mn portmoneul ei ticsit cu bancnote. Sunt stewardes, iar zborul meu a fost amnat. Femeia i luase minile din olduri, iar acum se uita int la portmoneul Lisei. i spuse o sum exorbitant. Voi plti acum pentru trei nopi, izbucni Lisa, enervat. Camera situat la etajul nti al hotelului era srccios mobilat, ns aternuturile de pe pat erau curate. Dup ce ncuiase ua, Lisa ar fi dat orice s fac un du, ns nu mai era n stare. Pn acum rezistase, dar acum gndurile o copleeau; iar n minte i revenea imaginea Helgi zcnd la pmnt, cu Tiger lng ea. Nu se nelesese niciodat bine cu Helga, care i trata soul ca pe un servitor, ns acum ajunseser la un compromis. Suspinnd i cu lacrimile iroindu-i pe fa, Lisa i scoase pantofii. Nu a fi putut face nimic mai mult, se nec ea. Pe ea ar fi luat-o de acolo, iar pe mine m-ar fi reinut pentru interogatoriu. Iar eu sunt Mesagerul Se prbui pe pat, tremurnd din cauza remucrilor. Dimineaa, cnd se trezi, perna era ud de ct plnsese. Tweed intr n vechiul sat numit Alfriston, conducnd ncet. Aflat n dreapta lui, Paula era ncordat. Parc ar fi intrat n Gaura Neagr din Calcutta. O main de poliie i
15

opri n apropiere de High Street. Dup cum i amintea Paula, n unele locuri spaiile erau att de strmte, nct dou maini nu ar fi putut s treac una pe lng alta. Unica surs de lumin era un felinar aflat pe un zid. Cldiri vechi din piatr i nconjurau din toate prile. Tweed cobor geamul i i spuse pe scurt poliistului ntre dou vrste cine era. Sunt sergentul Pole, se prezent poliistul, apoi se apropie de Tweed, care iei din main. Am auzit c va veni un agent de la Londra. Tweed ncuviin dnd din cap i evit s corecteze informaiile referitoare la gradul su. Cred c nu ar trebui s v spun asta, continu Pole, dar avem o problem. A aprut un individ pe nume Bogle, comandantul-adjunct al Poliiei. Care a nceput s-i bage nasul Poliistul se opri din povestit cnd apru un om mic de statur, robust, cu un pardesiu nchis la culoare i cu o plrie cu boruri late. Omul i amintea Paulei de un porc, iar manierele personajului se potriveau ntocmai cu asemnarea. Tu cine naiba mai eti? ntreb el. Acesta este agentul Tweed, de la Londra, spuse repede Pole. Iar aceasta este asistenta mea, Paula Grey, adug Tweed. Putem merge s vedem cadavrul? Presupun c nu a fost micat. Bineneles c nu, domnule, adug el dup ce se gndi cteva momente, tiu s mi fac meseria. M numesc Bogle i sunt comandantul-adjunct al Poliiei din comitatul vecin. Cei din Eastborne au grip i, n plus, pe Autostrada 27 a avut loc un grav accident. Se ntmpl frecvent. Pole, nu sta cu minile n sn! Ridic banda s poat trece. V conduc eu Trecnd prin faa ctorva case neluminate, care se aflau la captul unor alei cu pavaj neregulat din piatr, ajunser la un scuar care semna un un alcov mai mare. n scuar se
16

afla un magazin de mbrcminte i o pancart luminat de un felinar care mprtia o lumin slab: Scrile spre Biserica Tye i Casa parohial. Bogle nu se mai obosi s le spun ceva i o lu nainte, luminnd drumul cu o lantern. Pe o strad paralel se aflau dou iruri de scri din beton, apoi o poart din fier forjat, larg deschis i sprijinit de perete, dup care venea o cotitur brusc la stnga, urmat de alte ase trepte care duceau spre un tunel ciudat din beton, cu un acoperi boltit. Paula, care i nfurase gulerul de blan n jurul gtului, scosese o lantern puternic i l cluzea pe Tweed n subteran. Vechiul tunel din beton era lat de civa metri i disprea undeva, n deprtare, unde se termina cu o arcad luminat de lun. Aici este, mormi Bogle. Ce locuri afurisite i ciudate aleg oamenii pentru a se sinucide. Dei partea stng a craniului i lipsea, Paula l recunoscu de ndat pe defunctul Jeremy Mordaunt. Sttea n fund, rezemat de perete, cu capul atrnnd n fa; costumul Armani i era plin de snge, iar picioarele i erau ntinse, blocnd trecerea prin tunel. Pe umeri avea moloz, iar degetele minii stngi i erau ncletate pe trgaciul unui revolver Smith & Wesson de calibru 38. Caz deschis i nchis, spuse Bogle. Sinucidere. S-a sprijinit de zid, i-a pus arma la tmpl, a apsat trgaciul i i-a pierdut cunotina n timp ce aluneca la pmnt. Chiar aa s fi fost? Tweed ngenuchease lng cadavru. Nu prezint urme de praf de puc pe mn. Dar era dreptaci, observ Paula. L-am vzut la un cocktail de curnd. inea paharul n mna dreapt, iar cnd fuma, inea i igara tot cu mna dreapt. Paaportul lui Mordaunt, model vechi, cu o copert neagr cu sigiliu auriu, se afla lng piciorul acestuia. Era deschis la pagina care ddea detalii despre posesor. Tweed, nc ghemuit, eznd cu faa la cadavru, art n direcia paaportului.
17

Domnule Bogle, ntreb el, fr a ntoarce capul, cine i-a sugerat c ar fi vorba de o sinucidere? Dar e evident, nu-i aa? Zu? Pe cine ai sunat cnd ai raportat aceast tragedie? Am sunat la Londra. n Londra sunt muli oameni. Pe cine ai sunat la Londra? Pi, am aflat cine era verificnd paaportul. Aadar, am decis c era o chestiune diplomatic. Am sunat la Ministerul narmrii. Desigur, spuse Tweed pe un ton amabil, continund s nu priveasc n direcia lui Bogle, care ncepuse s l deranjeze pe poliist. Mai exact, cu cine ai vorbit? Nu vd relevana acestei ntrebri. Am vorbit cu ministrul Gavin Thunder. Trebuie s recunosc c am fost un pic surprins cnd a rspuns personal la telefon. Da, e destul de ciudat. Parc ar fi ateptat telefonul. i cine a menionat pentru prima dat cuvntul sinucidere? Ei, bine Bogle se foi pe loc. El, ministrul. A spus ceva de genul: Dumnezeule! Jeremy s-a sinucis, srmanul nenorocit! ncearc s pstrezi secretul. Fr publicitate. Voi trimite imediat o persoan care s preia cazul. Apoi a nchis telefonul. Dar i-ai povestit ministrului ce vedem noi acum? Nu am avut timp. i-am relatat ntreaga conversaie pe care am purtat-o cu el nainte de a-mi nchide telefonul n nas. Ce-i drept, i-am spus c Mordaunt se afla ntr-un tunel subteran de aici, din Alfriston, dar nimic mai mult. Bogle privea n alt parte acum, cnd Tweed se uita fix la el. A spus lucrurilor pe nume, nu-i aa? Sinucidere. Cum poi s spui asta cnd domnioara Grey tocmai ia spus c Mordaunt era dreptaci? Sugerezi cumva c un individ care folosete un revolver pentru a se sinucide ar ine arma n mna dreapt, ar ndrepta-o spre partea stng a feei, ar reui cumva s inteasc spre cealalt
18

parte a frunii, ar apsa pe trgaci, iar apoi i-ar pune arma n mna stng? Autopsia va clarifica toate aceste aspecte, spuse Bogle strignd aproape. Asta mi aduce aminte de ceva. Trebuie s soseasc dintr-un moment n altul o ambulan de la Londra, mpreun cu profesorul Charles Saafeld pentru a lua cadavrul i a-l transporta la laboratorul acestuia. Este cel mai bun medic legist din ar el va face autopsia. L-am sunat nainte s vin aici. La naiba! se precipit Bogle. Am sunat deja la Eastborne s ne trimit o ambulan. Avem medici legiti i aici Atunci poate c ar fi cazul s i foloseti telefonul mobil i s anulezi cererea, i suger Tweed, ridicndu-se n picioare. Judecnd dup urmele de praf de pe perei, echipa ta deja a fost la locul faptei, a cercetat mprejurimile i, probabil, a fcut i fotografii. Sigur c da, mormi Bogle i dispru, urcnd scrile. Cred c Saafeld i ambulana au sosit, raport Paula dup ce iei din tunel pentru un moment. l voi conduce Dac vrei, te rog Un individ impuntor i fcu apariia. Pentru un om de statura sa, Saafeld cobora scrile destul de sprinten. Faa rotund, plinu, cu o nuan trandafirie avea un aer autoritar. Saafeld l privi atent pe Tweed, uitndu-se la el pe deasupra ochelarilor si cu lentile n form de semilun, ddu din cap i cercet locul cu rapiditate. Bun, Paula, spuse el linitit. Locul acesta e ca un mormnt. i nfur gulerul de blan i mai strns n jurul gtului. E ngrozitor de frig. Un mormnt, repet Saafeld. Un mormnt n toat legea, cu cadavru cu tot. Saafeld se uit napoi la un tinerel care inea n mn un aparat de fotografiat: Reg, fotografiaz repede locul. Se aplec, i puse mnui din latex i aps delicat cu un deget mna dreapt a lui
19

Mordaunt: nc nu a intrat n rigor mortis, dar ar fi bine s ne grbim. Comandantul-adjunct al poliiei locale jur c e vorba de o sinucidere, i opti Tweed, aplecndu-se n dreptul medicului legist. Sinucidere pe naiba! Doar la prima vedere, avertiz Saafeld. Nu mi place modul n care degetele sunt ncletate pe trgaci. Iar dac ar fi stat n picioare, cu spatele sprijinit de zid, atunci ar fi czut ntr-o parte cnd ar fi fost atins de glon - i nu ar fi alunecat de-a lungul zidului. Dar e prea devreme s m pronun. Pot s te sun diminea - n dimineaa asta? ncearc s m suni pe la opt. Dup cum tii, lucrez toat noaptea. Nu i promit nimic Tweed mprumut lanterna Paulei. Ea l urm n timp ce el parcurse ntregul tunel. Pavajul nu le-ar fi fost de folos pentru a lua urme. Ieind pe sub arcada aflat la captul ndeprtat al tunelului, el se opri i inspir adnc. Sub lumina lunii, privelitea era fascinant - o fie lung de iarb i o minunat biseric cu clopotni. ndrept lanterna spre un drum aflat n imediata apropiere a arcadei. Acolo se puteau vedea urmele destul de vagi lsate de sute de maini. Nite case vechi se aflau de o parte i de alta a drumului. Este posibil ca el s fi fost adus aici cu maina i atras n tunel. E o linite de mormnt. Se ntoarser prin tunelul nfricotor. Reg fcuse deja fotografiile, iar acum i punea aparatul de fotografiat n hus. Reg, strig Saafeld. Adu targa! O s l ducem afar acum. Va fi al naibii de greu s urcm cu el scrile astea. Tweed se oferi s i ajute. Nu, mulumesc - e o treab pentru dou persoane Tweed i Paula ajunser n piaet, unde l gsir pe Bogle, care i atepta, stnd lng o main i cu un rnjet neplcut pe faa lui ciupit de vrsat.
20

Eu am plecat s scriu raportul - un raport complet despre amestecul vostru. Se arunc pe scaunul din dreapta al mainii i se rsti la ofer. Maina demar, iar farurile din spate se pierdur n noapte. Tweed se ntoarse pentru a vorbi cu sergentul Pole: Te ocupi de zona asta de mult timp? De cnd m tiu, domnule. Locuiesc oameni importani pe aici? Poate chiar foarte bogai? Doar Lordul Barford. Familia lui locuiete aici de generaii. Au mai sosit i alii de curnd? Pi ncepu Pole cu pruden. Mai exist i un oarecare domn Rondel, un strin. A venit n urm cu doi ani. A spune c e putred de bogat. Cltorete deseori n strintate. i-a construit o vil imens ntr-o carier de piatr abandonat, n Downs. Casa a fost gata foarte repede. Au lucrat acolo muncitori germani. Poi s l descrii pe acest Rondel? L-am vzut o singur dat. Conducea un Bugatti rou pe strada asta, de parc s-ar fi aflat la Le Mans. Nu l-am vzut prea bine. Avea prul blond i era destul de tnr. Are un eliport n apropierea vilei sale. Ai idee unde zboar? O fat care locuiete aici a lucrat odat ca stewardes la Aeroportul Heathrow. Ea mi-a spus c l-a vzut urcnd la bordul unui avion Gulfstream. Cred c aa mi-a spus c se numete. Era un avion particular. Treab serioas! Putem s ajungem la domeniul lui de aici? Acum? Ai putea. Pole prea sceptic. Cnd ieii din Alfriston i intrai pe Autostrada 27, facei la stnga. Dac nu suntei atent, o s ratai drumul spre Eagles Nest - aa i numete Rondel impozanta reedin. n scurt timp va trebui s facei din nou la stnga - chiar nainte de a ajunge la curba cu semnul de drum lateral. mi amintesc de curba asta, interveni Paula.
21

Afurisit drum m scuzai, i spuse el Paulei. E neamenajat, ntortocheat i ajunge pn deasupra domeniului Downs. Cnd ajungi n vrf, drumul este drept, iar apoi ncepe s coboare. Acolo locuiete Rondel, mult n stnga, chiar n interiorul carierei de piatr. Pole se ncrunt, orbit de farurile cu faz lung ale unei maini care intra n sat. Farurile semnalizar de dou ori i apoi se stinser. Maina se opri, iar din ea cobor Bob Newman. Monica m-a sunat chiar dup ce am luat cina, i explica Newman n timp ce conducea pe Autostrada 27, avndu-l pe Tweed n dreapta sa. n spatele lor, Paula conducea maina lui Tweed, gndindu-se c ar fi trebuit s se afle n faa celor doi, pentru a-i ghida. Oare Tweed avea s vad curba? M-a sunat pe telefonul mobil, continu Newman. M-am ntlnit cu Mark Wendover la Heathrow, l-am cazat la Ritz i am luat cina cu el la Santorinis. Povestete-mi mai trziu, ne apropiem de curb. Trebuie s spun i eu ceva Tweed vorbi fr ntrerupere, oferindu-i lui Newman toate informaiile despre ntlnirea lui cu Lisa pe domeniul Lordului Barford, despre sosirea lui la Alfriston i despre ceea ce gsise acolo. n timp ce vorbea, ndemnarea lui Newman n materie de ofat fu pus la grea ncercare, deoarece drumul pe care mergeau avea multe serpentine - stnga, apoi dreapta din nou, iari stnga. Urcar cu rapiditate de-a lungul unui drum plin de gropi care nu fuseser astupate. n spatele lor, Paula conducea, de asemenea, cu uurin i ndemnare, rsfndu-se n cldura din maina ei. Cu o mn nmnuat terse geamul din lateral, care era aburit. Privelitea era de-a dreptul ameitoare. Dincolo de Downs se ntindeau spre nord esuri acoperite de zpad. Apoi vzu un ir de lumini care se ndreptau spre vest i i ddu seama c era trenul local, care probabil
22

se ntorcea la depou. Paula simi c ntreaga Anglie se desfura n faa ochilor ei. Tweed i spuse lui Newman c i se pruse c Lisa are o personalitate extraordinar. ncerc s i-o descrie, subliniind faptul c era inteligent; se ntreb care era adevratul ei rol n toat povestea i de ce era att de nerbdtoare s-l revad. Ne apropiem de culme, anun Newman. Nu mi-ai spus c Pole a zis c drumul va deveni drept, apoi va ncepe s coboare, iar reedina lui Rondel se va afla n stnga? Ba da, confirm Tweed. Ajunser n vrf. Newman ncetini, iar n spatele lor, Paula, care privea prin parbriz, rmase aproape fr cuvinte. De cealalt parte a domeniului Downs se desfura o privelite minunat. La est i la vest se ntindeau dealuri vaste. n deprtare, spre sud, se vedea marea, sub lumina lunii, strlucind ca un lac de argint viu. Drumul ncepuse s coboare. ncetinir. Newman mai conduse ncet civa metri i opri. Ls motorul n funciune s nu se fac frig, iei din main dup Tweed i i se altur Paulei, care deja coborse. Iat-o, spuse Newman. Arat ciudat i pare a fi costisitoare. O plac mare de aluminiu, gravat cu numele domeniului era aezat n faa unui gard nalt de srm ghimpat - Eagles Nest. Dou pori metalice nalte strjuiau intrarea spre aleea erpuit din spatele lor. La captul ndeprtat aleea cotea spre o cas alb imens, construit din piatr. Arhitectura era suprarealist, ca o colecie de cuburi albe aezate unele peste altele. ntr-o parte se ridica un turn nalt i rotund. ntregul edificiu era plasat n interiorul unei vechi cariere de piatr, iar treptele acesteia duceau undeva, n spatele casei. Uite! strig Paula. Iese ceva din rum. Am vzut, i rspunse Tweed. Undeva, n spatele lor, se auzea zgomotul nbuit al unui vehicul. Paula privi napoi - exact la timp pentru a observa
23

silueta unui individ aflat pe o motociclet care i croia drum pe o pant abrupt, ducnd dup cum bnuia Paula, spre creast de unde se putea vedea ntregul domeniu Downs. E Harry Butler, o liniti Newman. A insistat s mi pzeasc spatele cnd am plecat de la Londra El tcu n timp ce o tij subire, ca periscopul unui submarin, cu vrful plin de antene parabolice, continua s se ridice pn cnd ajunse la o nlime de aproximativ ase sute de metri deasupra fostei cariere din Downs. Paula l nghionti pe Tweed. Cineva vine pe alee cu o vitez destul de mare. Pare a fi o femeie n vrst, narmat cu o puc. Personajul acela grbit se ivi cu o vitez uimitoare undeva, departe, n spatele porilor nchise. Ea se opri i i ndrept arma, o puc de vntoare, spre ei. Vocea i era aspr: Cine suntei? Aceasta este o proprietate privat. Ce cutai aici? La care ntrebare ai dori s v rspund mai nti? o ntreb Tweed pe un ton linitit. Femeia purta un palton bleumarin vechi, care i ajungea pn aproape de glezne i Paula se ntreb cum de se micase att de repede nvetmntat astfel. Avea un nas acvilin, o fa osoas, n jur de aizeci de ani i era o apariie cu adevrat amenintoare. Nu mai ndreptai chestia aia spre noi, i spuse Newman, poruncitor. Armele de vntoare se pot declana singure. Vrei s v petrecei tot restul vieii n nchisoare pentru omor din culp? Nu m sperii, mri ea, dar ndrept arma n sus, iar aceasta se descrc n aer, fr a rni pe nimeni. Acum nelegei ce vreau s spun! strig Newman la ea. Cine suntei? Doamna Grimwood menajera dac vrei s tii. mpuctura, care rsunase pe o distan destul de mare n aerul rece al nopii, ar fi trebuit s fie auzit din interiorul
24

ciudatei case. Tweed ignor confruntarea verbal, stnd cu ochii aintii spre periscop. La cteva secunde dup ce puca de vntoare se descrcase n aer, acesta ncepuse s coboare ncet i dispruse n interiorul turnului. Aceasta este o proprietate privat, strig doamna Grimwood. Propoziia asta ncepuse s sune de parc ar fi fost repetat la nesfrit de un gramofon vechi care se nepenise, iar sunetele se repetau la nesfrit. Tweed ridic din umeri, ntrebndu-se de ce Paula se strecurase n spatele lui cu cteva minute mai devreme. Femeia n vrst deschise un nou subiect: Fata care e mpreun cu voi are un aparat de fotografiat. Vreau filmul. Nu, nu am, mini Paula. Nu recunoatei un binoclu? Va sugera s v facei un control la ochi. Vac btrn i proast, i spuse ea n gnd, n vreme ce Tweed se ndrepta spre maini. Cteva minute privir marea. Acum prea a fi doar o ntindere de cristal, perfect nemicat. Paula auzi zgomotul nbuit al motocicletei lui Harry Butler, care cobora panta dinspre Downs. Am o propunere, spuse Newman, alturndu-se grupului. Harry a avut o cltorie lung i obositoare. A putea s i pun motocicleta pe portbagajul meu, tu, Tweed, l-ai putea lsa s i conduc maina - iar noi trei am putea merge mpreun i s stm de vorb. Bun idee! fu Tweed de acord. Ai fcut poza? o ntreb el pe Paula. Pozele. Am vzut un eliport - i un elicopter - pe jumtate ascuns n spatele casei. L-am fotografiat i am fotografiat i periscopul. Cu siguran vor s pstreze chestia aia - orice ar fi ea - secret Se aflau pe Autostrada 27, ndreptndu-se ctre ieirea spre Petworth. Newman conducea una din maini, avndu-l pe Tweed n dreapta sa, iar pe Paula pe bancheta din spate.
25

Butler venea n urma lor n maina lui Tweed. Nelinitii de vizita lor la Eagles Nest i de atmosfera din Downs, tcur cteva minute. La scurt timp dup ce ajunser pe A27, Paula privi n oglinda retrovizoare. Un elicopter zboar la o distan apreciabil fa de noi. Ceea ce mi se pare ciudat e c pare s vin din direcia domeniului Barford. Lordul are un elicopter? Nu am idee, rspunse Tweed, cu ochii pe jumtate nchii. Bob, ce impresie i-a fcut Mark Wendover? continu Paula. Spune c e liber-profesionist, ceea ce mi s-a prut ciudat. Cum e? Vorbete cu un vag accent american. Mama lui era englezoaic. Are o minte excepional, se pricepe la ceea ce face. i nu i scap multe chestii. E convins c Jason Schultz a fost asasinat i c apoi treaba a fost aranjat astfel nct s par o sinucidere. Dou sinucideri nscenate! gndi Tweed cu voce tare. La cinci mii de kilometri distan una de cealalt. Ambele victime deineau posturi importante n cadrul guvernului aadar, amndoi aveau acces la secrete de stat. Care e legtura? Nu am nici cea mai vag idee, dar, dup cum tii, nu cred n coincidene. Oare e posibil ca asasinul s fie una i aceeai persoan? Foarte posibil, i rspunse Newman. Crimele au avut loc la aproximativ cinci zile una fa de cealalt - timp suficient pentru ca la Washington cineva s i fac treaba, iar apoi s ia avionul ncoace de pe Aeroportul Dulles. n vreme ce ei coborau drumul spre Autostrada 27, o voce linitit comunic prin telefon cu pilotul, care atepta lng elicopterul su: Urmrete dou maini care prsesc Eagles Nest. Raporteaz itinerarul lor. Probabil se ndreapt spre Park Crescent, Londra. Trimite-i lui Bronze rapoarte regulate asupra poziiei lor
26

Persoana care avea acea voce linitit form apoi un alt numr. Ascult-m cu atenie. i s nu faci greeli, altfel tii ce te ateapt. Un pilot de elicopter i va transmite la intervale regulate poziiile celor dou maini. Sunt sigur c destinaia lor este Park Crescent. Bronze, acioneaz rapid! Fur un vehicul neobinuit - inta este deteapt. Ai descrierea ei. Spune-i lui Zero s l omoare pe Tweed. Elicopterul nc ne mai urmrete, spuse Paula cnd ajunser n centrul Londrei. Probabil c nu e acelai elicopter, i spuse Newman. Mai tot timpul zboar elicoptere pe deasupra Londrei. Iar Tweed doarme butean. Poate c ar trebui s ncetm cu uoteala. nceteaz tu, i suger Newman. Ne apropiem de Park Crescent. Ia uite ce vine spre noi! La ora asta! La 3 dimineaa! Nu pot s cred. Vehiculul care se ndrepta spre ei de pe o strad care, de altfel, ar fi trebuit s fie pustie, era un autobuz de agrement de mod veche, supraetajat, cu platforma de sus descoperit. Semnul afiat n dreptul cabinei oferului era inutil. Se retrage. Paula se ghemui s vad mai bine autobuzul care se apropia de ei. Era, cu siguran, dinaintea celui de-al doilea Rzboi Mondial, un exponat de muzeu, care le plcea la nebunie turitilor. Vzu cum oferul, care avea o apc pus trengrete, se uita int la drum. Apoi, observ cum pe platforma de sus a autobuzului se afla un om care sttea aezat pe locul din fa, ochind cu un obiect cu eav. Fii atent! strig ea. Are un lunetist la bord Newman ntoarse maina din calea autobuzului care se ndrepta spre ei. Dou zgomote ascuite rupser tcerea. Gloanele gurir geamul lateral al mainii, ratndu-l pe Tweed, care alunecase n scaun. Alte dou guri aprur n geamul lateral de vizavi, n timp ce gloanele i urmau
27

traiectoria nemiloas. Newman frn, iar maina se izbi de un zid. Ai pit ceva? l ntreb nelinitit Paula pe Tweed. Nu. Aadar, cine a dat telefoane de la Alfriston? Sau de pe domeniul Barford?

28

1
Lisa se trezi pentru a cincea oar i observ c se lumina de ziu. Cnd se trntise n pat mbrcat, era extenuat. Dup ce dormise o or, se hotr s i cerceteze camera. Nendrznind s aprind lumina nc o dat, se trse spre geamul acoperit de draperii, trgnd cu atenie una dintre ele. Ceea ce vzuse o ngrozise peste msur. n faa geamului se afla o scar de incendiu, care ddea n aleea larg unde i parcase maina. Putea s vad vehiculul aflat la o distan de civa metri. Dac ar fi urmrit-o cineva ar fi putut s urce pe scara de incendiu i s intre n camera ei. Nu se mai simea deloc n siguran. Ca s verifice cremona ubred care nchidea fereastra, Lisa risc i aprinse lumina. Micndu-se cu rapiditate, trase trei scaune de lemn n dreptul ferestrei, le ntoarse pe o parte i le rupse. Cel puin aa avea un sistem de avertizare n caz de pericol. Se gndi apoi s fac un du, dar oboseala i fcu simit prezena, nainte de a se prbui din nou pe pat, i ascunse revolverul Beretta sub perna umed i adormi. La ora apte dimineaa, lumina zilei care se strecura prin draperiile subiri o trezi din nou. Se hotr s se ridice din pat. Lisa se mai gndi nc o dat s fac un du n baia mic, apoi respinse ideea, circumspect. n cazul n care cineva ar fi urcat pe scara de incendiu, ea ar fi fost neajutorat, captiv n du, aa c se spl rapid, i pieptn prul des i rocat, se fard puin i astfel ncepu s se simt mai bine. Telefonul sun. Lisa se sperie ngrozitor, dar reaciona rapid. Ridicnd receptorul, spuse: Alo cu o voce calm. La captul cellalt al telefonului o auzi pe femeia btrn i ridicol care se afla la recepie cnd ajunsese la hotel.
29

M-am gndit c ar fi bine s te avertizez. Doi brbai se ndreapt acum spre camera ta. Au spus c sunt de la poliie. Nite mitocani Mulumesc. i ddu seama c femeia o avertizase pentru c nu i plcuse modul n care cei doi i se adresaser. n plus, recepionera avea dubii n legtur cu identitatea lor, aadar acetia nu erau mbrcai n uniform. Ca o precauie - obosit fiind cnd ajunsese - Lisa i deschisese valiza, dar nu scosese nimic n afar de trusa de machiaj. Ea fugi n baie, o lu, o ndes napoi n geamantan i l nchise. Lisa deschise fereastra, puse valiza pe o treapt de metal din exterior, i era deja cu un picior pe pervaz cnd auzi btile puternice din ua dinspre coridor. Poliia! tim c eti nuntru. Deschide! Poliia Vocea era aspr, poruncitoare. Btile din u continuara. Lisa ncepu s coboare pe scara de incendiu cu pruden, s nu se accidenteze. Auzi lemnul uii despicndu-se. Cei doi sprgeau ua. Doi brbai se npustir n camer, amndoi mbrcai n costume. Unul din ei era de nlime medie, gras, iar sprncenele lui negre, de aceeai culoare cu prul, se uneau la captul nasului lui de boxer. nsoitorul lui era scund, slab, avea pomei slavi, prul lung, prins ntr-o coad, o fa ngust, fioroas i perciuni. Acesta avea n mna dreapt un cuit imens. Ordinul fusese ca operaiunea s se desfoare n linite. Nu e n baie, raport scund. Panko, fereastra aia nenorocit! Eyebrows se grbi spre fereastr, privi afar i n jur. O vzu pe Lisa, care ntre timp ajunsese la captul scrilor i, uitndu-se n sus, i zri faa i ncepu s alerge spre main. Are un mijloc de transport. Eu aduc maina, tu du-te dup ea. Vin s te iau cu rabla
30

Lisa i pstr calmul i introduse cu atenie cheia n contact, n timp ce Panko cobora n grab pe scara de incendiu. Motorul mainii era pornit cnd acesta ajunse jos i se aez n mijlocul aleii largi. Fr a ezita, Lisa conduse drept spre el. Omul sri n lturi, roti cuitul n aer i se lipi de zid. Lisa aps cu toat puterea pe acceleraie, dar aleea pavat cu piatr cubic i ncetini demarajul. Uitndu-se n oglinda retrovizoare, vzu un Ford de culoare albastr oprindu-se n dreptul scrii de incendiu. Tipul mai scund sri n main, apoi Fordul porni pe urmele ei. tia nu sunt poliiti, i spuse ea cu voce tare. Unul din ei flutur n dreapta i n stnga un cuit amenintor. Fetio, acum chiar ai dat de necaz Hotr s se ndrepte ctre Gara Waterloo, dar n curnd fu blocat de traficul aglomerat. Pericolul se ivi atunci cnd se apropie de podul peste Tamisa. Sperase s treac pe galben odat cu maina din faa ei, dar se fcu rou, iar maina se opri. Lisa frn i ea. Cel puin sunt nconjurat de maini i de oameni, se liniti ea. Uitndu-se din nou n oglind, scurtul moment de relaxare lu sfrit. i ncleta dinii. Brbatul mic de statur se dduse jos din Fordul care staiona la o distan apreciabil, iar acum i croia drum printre autovehiculele oprite. Maina n care se afla Lisa era un model vechi, care nu dispunea de un mecanism pentru nchiderea automat a tuturor uilor. Tot ce trebuia s fac Skinny atunci cnd ar fi ajuns n dreptul automobilului era s deschid portiera din dreptul ei, iar apoi s i foloseasc cuitul de mcelar. Lisa i cut revolverul Beretta sub hain. Nu reuea s ajung la el. Se mai uit o dat n oglind, apoi privi semaforul de culoare roie. Verde! se rug ea. Pentru numele lui Dumnezeu, f-te verde Skinny ajungea din ce n ce mai aproape. Lumina
31

semaforului se ncpna s rmn roie. Skinny se afla acum la o distan de numai o main fa de ea i nainta destul de repede. Ea nu reuea s pun mna pe revolver. Oricum, gestul ar fi fost catastrofal. Dac ar fi izbutit s l mpute, situaia ar fi ajuns n atenia poliiei, care, probabil, ar fi reinut-o. Skinny rnjea acum. Mna lui dreapt era vrt sub pardesiu. Oh, te rog!. Tipul ajunsese acum chiar n spatele automobilului ei, iar mna lui era pe jumtate scoas de sub pardesiul descheiat. Ea i vzu ochii rutcioi sclipind, victorioi. Luminile semaforului se schimbar n galben, iar apoi n verde. Traficul ncepu s se mite, iar ea se mic odat cu el. Omul era prins n mijlocul autovehiculelor n micare. Clcai-l pe nemernic, spuse ea printre dini. Lisa i parc maina ntr-un garaj subteran. Lundu-i valiza, porni grbit spre cldirea Grii Waterloo, creznd c cei doi i pierduser urma. Peronul imens era plin de oameni care se grbeau s ajung la lucru dup ce coborser din trenurile cu care sosiser, lucru care i convenea de minune. Te puteai pierde cu uurin n mulime. Vznd un ir de telefoane publice, Lisa intr ntr-o cabin liber, care era ncadrat de cabine libere. Prima dat sun la compania de nchiriat maini la care apelase. Le spuse unde parcase maina i i anun c nu va mai avea nevoie de ea. Se vor bucura, se gndi ea i se pregti s dea un alt telefon - nchiriase o alt main pentru dou sptmni. Scond din poet cartea de vizit pe care i-o nmnase Tweed, form numrul de telefon. i rspunse o voce feminin. Ea i vorbi grbit: Lisa Trent la telefon. Vreau s vorbesc cu domnul Tweed. L-am cunoscut la o petrecere. Mi-a spus s l sun ca s ne ntlnim ct mai curnd.
32

mi pare ru, dar domnul Tweed nu se afl la birou momentan, ci la o ntlnire oficial. S-ar putea s nu se ntoarc prea curnd. n acest caz, a putea vorbi cu Paula Grey? Am cunoscut-o cu aceeai ocazie. mi pare ru nc o dat. Domnioara Grey l nsoete pe domnul Tweed la acea ntlnire. Ai dori s lsai un mesaj? i suger Monica. Nu chiar. Trebuie s vorbesc neaprat cu domnul Tweed. Voi reveni mai trziu. V rog s i transmitei c lam cutat. Sunt convins c va dori s ne ntlnim Lisa puse jos receptorul i se ntoarse, apoi ncremeni. Eyebrows i Skinny mrluiau hotri pe peron. Se ndreptau spre ea! Monica lovea cu furie tastele computerului ei atunci cnd Harry Butler intr n ncpere i se aez pe braul unui fotoliu. El i scoase fularul care l proteja de gerul aspru de afar. Monica, am fost cu maina la reparat. Am dus-o la un prieten care nu va spune nimic poliiei n legtur cu cele dou urme de gloane din geamurile laterale. Tweed nu ar fi dorit aa ceva. Maina mea se afla la o distan prea mare fa de a lor i nu am vzut autobuzul - altfel i-a fi prins pe ticloi. Ce scrii acolo? Raportul lui Tweed asupra aa-zisei sinucideri a lui Jeremy Mordaunt. Ea i scoase ctile de la urechi: Mi l-a nregistrat pe dictafon, spunnd c gndete mai repede dac lucreaz cu o mainrie. Vrei s auzi verdictul lui? Presupun c oricum o s-mi spui. Butler era mic de statur, cu umeri lai, un brbat cu o for fizic deosebit. Avea capul rotund i faa inexpresiv. n mod normal era zgrcit la vorb, comportndu-se ca i cum cuvintele ar fi fost valut forte.
33

Tweed nu are nicio ndoial c Mordaunt a fost asasinat. Respinge cu desvrire ideea c acesta s-ar fi sinucis, ba, mai mult, o consider ridicol. De ce sun mereu telefonul exact cnd am ceva de spus? Compania de asigurri General & Cumbria ncepu ea. Oh, dumneavoastr erai, domnule profesor Saafeld. Mie team c domnul Tweed nu e aici, dar tiu c de-abia ateapt s afle raportul autopsiei pe care ai fcut-o Tu eti, Monica? ntreb vocea ascuit. Raportul meu e gata - n mai multe exemplare. Voi trimite de ndat un curier s le ia. Monica ezit. Putei s mi spunei pe scurt concluzia dumneavoastr? Crim cu snge rece. Nu am nici cea mai mic ndoial. Raportul conine detalii de specialitate. Asta voi spune n faa anchetatorilor. El termin conversaia, iar Monica ddu un telefon pentru a-l trimite pe unul dintre curieri la locuina lui Saafeld din Holland Park. Apoi scoase la imprimant raportul pentru Tweed, vorbind n timp ce i fcea treaba: Acum nimeni nu l poate acuza pe Tweed. Saafeld spune c e vorba de o crim cu snge rece. De obicei, el nu vorbete n termeni att de duri. Copiile rapoartelor trebuie s ajung la cineva? Da. Mai nti la Gavin Thunder. El i va da acordul. Harry se ridic n picioare: M-am tot gndit cine ar fi putut ordona asasinarea lui Tweed. Newman mi-a povestit de unde venea Tweed. Ai fia Lordului Barford? Da. E n seif. Combinaia e 87,24,95. De ce? Sunt curios. Harry se ndrept spre un seif impuntor care fusese adus de curnd i aezat ntr-un col al camerei. Degetele lui se micar cu repeziciune i formar combinaia, iar ua grea se deschise. O mulime de sertare din metal erau pline de dosare ultrasecrete. Cut n seciunea cuprins ntre
34

literele A i B, gsi dosarul lui Barford, nchise seiful i se reaez pe marginea fotoliului. Bine, dar Lordul Barford este una dintre cele mai distinse personaliti din Marea Britanie! protest Monica. Aa a fost i Maxwell o vreme. Monica era intrigat. Ea tia c Butler nu avea ncredere n nimeni i nu era impresionat de nimeni - cel puin pn n momentul n care integritatea persoanelor respective era testat i dovedit. El rsfoi dosarul cu rapiditate. Monica, poi s notezi pasajele astea pe msur ce i le dictez? Bine. Ascult: Brigadierul Bernard Barford. A participat la Rzboiul din Golf n calitate de ofier de telecomunicaii. Decorat cu Crucea Militar. Ulterior s-a spus c a activat ca persoan de legtur pentru obinerea unor contracte pentru livrare de armament ctre Orientul Mijlociu i alte ri din Asia central-estic. Indonezia a fost menionat ca fiind unul dintre statele cruia Marea Britanie i-a livrat cantiti importante de echipament militar. Aceste zvonuri nu au fost confirmate. nainte de Rzboiul din Golf, Barford a fost colonel n cadrul Signal Corps. Cltorete de pe domeniul lui la aeroportul din Londra cu ajutorul unui elicopter Sikorsky. Asta e tot, spuse Butler. Acestea sunt pasajele care mi se par interesante. i de ce a creat guvernul un Minister al narmrii, independent de Ministerul Aprrii? Politicienii ncearc s par inteligeni. Un astfel de minister pune capt criticilor legate de comerul cu arme. i toate chestiile alea despre Barford nu sunt dect zvonuri. Mai puin partea cu elicopterul. De ce are o importan att de mare? Pentru c am fost urmrii de un elicopter la ntoarcerea din Downs. Dar, obiect Monica, Paula a spus c omul acela ciudat, Rondel, avea un eliport pe care se afla un elicopter.
35

Eu m aflam n cealalt main. Am avut senzaia c elicopterul a decolat de undeva, din apropierea domeniului Barford. Nu sunt sigur, sublinie el. i unde au plecat Tweed, Newman i Paula? Tweed a avut ideea de a o vizita pe soia lui Jeremy, doamna Mordaunt. Locuiete la Eaton Square. Nu m-a lsat s i telefonez i s o anun c vor trece pe acolo.

36

2
Cnd i vzu pe Eyeborws i pe Skinny ndreptndu-se spre ea n Gara Waterloo, Lisa i lu valiza, atept cteva secunde pn cnd un grup de oameni de afaceri trecu prin dreptul cabinei telefonice n care se afla, apoi se strecur afar, profitnd de acoperirea pe care acetia i-o ofereau. n mijlocul peronului se afla un stand mare de cri. Ea se grbi s intre, se amestec n mulime i iei pe partea cealalt. Oprindu-se pentru un moment, scoase din buzunar un batic mpturit i i acoperi prul rocat. Acum trebuia s scape de valiza care o incomoda, aa c o pred unui individ de la Bagaje, n sfrit, se putea mica ntr-adevr. Urmtoarea ei oprire a fost la metrou. i cumpr un bilet pentru prima destinaie care i sri n ochi cnd se uit pe o hart. Privind napoi n timp ce se ndrepta spre scrile rulante, l vzu pe Eyebrows, care mpingea lumea n lturi, venind spre ea. Oh, Doamne! i spuse ea, inndu-i respiraia. Chiar nu pot s scap de ei? Lisa vzu un paznic n uniform. Ducndu-se la el, i vorbi intenionat cu o voce tremurtoare: Omul acela brunet tocmai mi-a fcut o propunere indecent. Sunt speriat. Nu v ngrijorai; o s stau eu de vorb cu el Lisa privi napoi din captul scrii rulante. Paznicul i spunea ceva urmritorului ei. Eyebrows i aplic o lovitur puternic n stomac. Numrul de paznici se dubl n timp ce Lisa cobora n fug pe scara rulant. La captul ei, cut indicatoarele pentru linia din partea dreapt i continu s alerge. Se mica mult mai repede fr geamantan. Cnd ajunse pe peron, un tren aglomerat tocmai sosea n staie. Lisa se uit napoi. Skinny se ndrepta spre ea
37

rnjind, cu o mn n pardesiu. ntotdeauna rnjea att de hidos? Eyebrows l urma ndeaproape. Pe msur ce o parte din pasageri coborau din tren, alii se urcau. Vagonul era plin pn la refuz, oamenii stteau n picioare. Lisa nu avea de ales. Se urc n tren, spunnd: Scuzai-m n dreapta i n stnga i nainta n vagon. Uile se nchiser, iar trenul ncepu s se mite. nc i mai fcea loc prin mulime, zmbind i scuznduse. Trenul continua s se mite, nclinndu-se n dreptul curbelor. Se prinse de o bar, s nu se dezechilibreze. Ajunsese n faa uilor din captul opus al vagonului. Vrei s luai loc, doamn? o ntreb un domn, ncercnd s se ridice. Mulumesc, dar nu cltoresc departe. Trenul se opri de trei ori. Lisa se ntreb dac s coboare. Nu, era mai sigur n mulime. Aruncnd o privire prin vagonul aglomerat, Lisa vzu c Skinny avea de furc mai mult dect avusese ea. Pasagerii protestau i l opreau din drum. Trenul era n micare cnd vzu un controlor de bilete mbrcat n uniform ntrebndu-l pe Eyebrows dac avea bilet. Nu avea, pentru c n urm cu cteva minute, el i Skinny sriser peste barier. mi cer scuze, domnule controlor, ncepu Eyebrows pe un ton politicos. Poftii banii pentru dou bilete. Prietenul meu mrunel trebuie s ajung la spital. Trebuie s pltii o amend de zece lire Eyebrows scoase o bancnot de douzeci de lire i o puse n mna controlorului de bilete. Skinny i relu traseul, apropiindu-se de ea. Lisa i ddu seama c trenul era o capcan a morii. Tot ce trebuia s fac el era s atepte ca trenul s soseasc n staia urmtoare ca s nfig cuitul n ea i s coboare din vagon. Lisa i ncorda piciorul drept. Trenul intra n staia Tottenham Court Road. Cunotea bine zona. Skinny o ajunse din urm cnd se deschiser uile. Lisa ridic piciorul i l lovi cu pantoful n fluierul piciorului. Omul ncepu s ipe. Lisa cobor din tren,
38

iar Eyebrows se grbi s l sprijine pe Skinny, care nu se putea mica. Facei loc! strig el, inndu-l pe Skinny de subsuoar. Pe amicul meu l doare un picior. Eyebrows tocmai l scotea pe Skinny din tren cnd Lisa dispru pe o scar rulant. nainte de a pi la captul acesteia, se uit napoi. Cei doi se holbau la ea de jos. Se simi uurat cnd iei n aerul rece i proaspt. Strbtu Tottenham Court, apoi intr pe o strad lateral i ajunse n Bedford Square. ncetinind, inspir adnc. Piaeta, mrginit de case frumoase, era goal, iar Lisa se ndrept spre prculeul din centrul acesteia. Mi-a ajuns cu vrf i ndesat, i spuse ea. Se mai uit nc o dat napoi. Printre copaci i vzu pe cei doi indivizi fcndu-i apariia. Skinny mergea normal i se prea c i revenise de pe urma loviturii. Lisa trebuia s gseasc un loc unde s se ascund. Dar unde s se fi dus? Deocamdat tia cu certitudine c bandiii nu o mai vzuser din momentul n care ieise din metrou. Apoi observ un lucru pe care ar fi trebuit s i-l aminteasc. Fiecare dintre vilele cu teras avea un demisol la care se ajungea cobornd scrile aflate n spatele unor pori din grilaj, ce erau mereu descuiate. Ea mai privi napoi nc o dat, vzu c brbaii continuau s se apropie i se strecur printre barele de metal ntr-unul dintre demisoluri. Doar atunci i ddu seama c demisolul era deja ocupat. Un vagabond btrn, care inea n mn o sticl de whisky, edea ntr-un col. El scoase dopul i i ntinse sticla. Vrei un strop de licoare bun, cucoan? o ntreb el, ridicnd sticla. Avea accent neao londonez. Faa i era ridat din cauza vrstei, dar ochii i sclipeau de inteligen. Lisa trebuia s aib ncredere n cineva, aa c i vorbi ncet, cu o voce tremurtoare - lucru care nu era dificil pentru ea: M urmresc doi indivizi care vor s mi fac ru.
39

Evit s spun s m omoare - ar fi fost prea dramatic, iar ea dorea cu orice pre ca el s o cread. Ceretorul i art cu gtul sticlei o ascunztoare aflat sub trotuar. Bag-te acolo, cucoan. E locul unde se pun pungile cu gunoi, dar asta e singura ascunztoare. Lisa se ghemui, se strecur sub trotuar i se sprijini cu spatele de perete. n jur plutea o miasm nfiortoare pe care de-abia o sesiza. Era convins c cei doi bandii aveau s se ndrepte exact spre locul acela. Totui am pistolul, i spuse ea. Nu pot s l scot. Vagabondul se va speria de moarte. Ca i mine, de altfel Auzi zgomotul de pai n apropiere. Lisa ncremeni atunci cnd brbaii se oprir deasupra capului ei. Ceretorul apuc din nou sticla, trase o duc i i trase fesul peste ochi de parc s-ar fi pregtit s doarm. Hei, tu de colo! Ai vzut o fat cu prul rou trecnd pe aici? Vagabondul deschise ochii i i ridic fesul. Apoi fcu exact ceea ce se temuse ea c avea s fac dup ce ar fi auzit remarca referitoare la prul ei. Se uit n direcia ei. Lisa tia c o uvi de pr i alunecase de sub batic. Cei doi aveau s coboare scrile, iar ea nu ar fi avut scpare. Tweed, mpreun cu Paula i Newman urcaser scrile casei vechi din Eaton Square i traversaser o parte a terasei atunci cnd ua de la intrare se deschise. n u apru un om mbrcat cu un costum care ar fi fost la mod n urm cu treizeci de ani. Cercetndu-l pe Tweed, el cobor treptele, jucndu-se cu bastonul lui cu mciulie de argint i se ndeprt. Tweed inu ua deschis ct timp citi numele i numerele de pe plcua de pe zid, apoi intr. Voi vorbi eu, i spuse el lui Newman. Aadar, eu voi fi partenerul taciturn. Copacii din parcul de peste drum semnau cu nite schelete negre pietrificate. Un vnt nemilos btea n scuar. Ajuns n hol, Tweed gsi numrul cutat i sun. Auzir o
40

cheie rsucindu-se n yal i un lan care era ridicat. Ua se deschise. Da? M numesc Tweed. Acetia sunt asistenii mei, Paula Grey i Robert Newman. Dumneavoastr suntei doamna Mordaunt? Da. Doamna Mordaunt era o brunet tuns scurt, destul de atrgtoare. Purta o rochie neagr, cu un guler alb din dantel, avea un nas ascuit, o gur cu buze crnoase, sprncene bine conturate i ochi negri, reci. Tweed i drese vocea: mi cer scuze c v derajez, dar m aflu aici cu ocazia investigaiilor legate de moartea tragic a soului dumneavoastr. Condoleanele mele, dei tiu c aceste cuvinte nu v ajut ctui de puin. Mai bine ai intra. Femeia i conduse ntr-un salon spaios, cu ferestre nalte, cu mobil confortabil, aleas cu gust - canapele i fotolii acoperite cu aluri indiene colorate, draperii asortate, lungi pn la pmnt. n camer se mai aflau cteva piese rare de mobilier Sheraton i o tapiserie neterminat, care era aezat pe speteaza unei canapele. Luai loc, v rog! Mulumim. Nu v vom reine mult. Asta e bine. Trebuie s ies n curnd. Ai dori un pahar cu sherry? i ntreb ea pe un ton studiat atunci cnd ei se aezar pe fotolii. Doar dac vei servi i dumneavoastr. Tweed se ateptase ca ea s le cear s se legitimeze, ns doamna Mordaunt uitase s solicite acest lucru. Atunci cnd suferi, nu mai eti tu nsui. El remarc o sticl voluminoas de sherry, pe jumtate goal, aflat pe o msu i o scrumier plin cu mucuri de igar. Ca i cum gazda lor i-ar fi ateptat. Primir imediat cte un pahar de
41

ap cu un pic de sherry. Lor nu le plcea butura, dar Tweed se gndise c gestul ar fi ajutat-o s se destind. Ce neatenie, spuse ea i lu paharele de ap. Voi aduce pahare potrivite. Ea se ndrept spre un dulap impuntor i l deschise, lsnd s se vad rafturi ntregi pline cu cri legate n piele. Doamna Mordaunt n jur i trnti uile. De-abia mi dau seama ce fac. Merse apoi spre cellalt dulap din camer, al crui stil contrasta cu cel al dulapului pe care l deschisese prima oar. Dnd la o parte uile, n faa ochilor lor apru o colecie de pahare scumpe. Ea alese patru pahare de sherry i le puse pe mas. Paula se uit la Tweed care o urmrea cu atenie pe gazd. M simt mai bine acum, spuse ea i le turn butura n pahare. Cum a putea s v ajut? ntreb dup ce se aez picior peste picior i ncepu s-i bea sherry-ul cu nghiituri mici. tii cumva dac soul dumneavoastr se simea tensionat n ultima vreme? Tensionat e puin spus. n timp ce vorbea, prea c privete undeva, n spatele umrului stng al lui Tweed. Am fost extrem de ngrijorat. Bestia de Gavin Thunder se poart ca un stpn de sclavi. Jeremy dormea foarte puin n ultima vreme. Iar eu nu tiam niciodat cnd anume va ajunge acas. Doamn Mordaunt, spuse Paula, aplecndu-se spre ea. Am neles c aveai un nume de alint pentru soul dumneavoastr. Care era acesta? Poftim? Tweed, enervat de intervenie, ncepu s i tearg ochelarii cu o batist curat. n timpul unui interogatoriu o diversiune ar fi putut strica totul. Paula insist: Un nume de alint, pe care l foloseai doar cnd erai singuri i, poate, i n preajma prietenilor apropiai. Nu e
42

ceva neobinuit n cadrul cuplurilor care sunt cstorite de mult timp. Nu vreau s vorbesc despre asta. Aadar, interveni Tweed autoritar, este posibil s fi fost deprimat? Da, era, i rspunse ea surescitat. Era foarte deprimat. Gavin Thunder v-a vizitat vreodat aici? Nu l-am cunoscut niciodat pe individul acesta. i nici nu vreau s l cunosc. Sunt convins c felul lui dictatorial de a se purta l-a demoralizat i mai mult pe soul meu. Acum trebuie s v pun o ntrebare delicat, spuse Tweed precaut. Ar fi fost de neles dac, ntr-o astfel de situaie, Jeremy ar fi nceput s bea mult Golea sticlele de whisky una dup alta. Doamna Mordaunt ncepuse s rspund mai repede la ntrebri dup ce Paula i adresase acea ntrebare; se uit la ceasul de mn incrustat cu diamante. Nu v suprai, dar mai avei multe ntrebri? M ateapt o main i trebuie s ajung la o ntlnire important. Tweed se ridic n picioare, iar Newman i Paula i urmar exemplul. Paula privi camera cu curiozitate, iar apoi ochii i se oprir asupra gazdei sale, care se ntinsese dup un pardesiu de culoarea nisipului, aruncat pe marginea canapelei. Tweed i mulumi pentru timpul acordat, iar ea i conduse spre ua principal, scotocind n poet i scond un irag de chei. ncerc s introduc o cheie n yal, apoi n jur din nou: Cheile astea afurisite! Niciodat nu in minte care unde se potrivete. n timp ce ncerca o alt cheie, ea le spuse peste umr: Aadar, la revedere Doamna Mordaunt deschise ua. O limuzin era parcat n faa casei. Un ofer n uniform se plimba n sus i n jos pe alee. Joseph tie c am ntrziat
43

Tocurile pantofilor ei cnir cnd cobor scrile. l ls pe Tweed s nchid ua din fa. oferul deschise portiera din spate, o nchise la loc i se grbi s se urce la volan. Paula i not numrul de nmatriculare al limuzinei. Tweed inu ua de la intrare deschis. O femeie nalt, purtnd o hain de blan, trecut probabil de aptezeci de ani, dar cu trsturi distinse, ncepuse s urce scrile ntr-o manier demn. Tweed deschise ua i mai larg. Tocmai am vizitat-o pe doamna Mordaunt, se scuz el. Doamna pe lng care ai trecut i care se urca n limuzin. Ce spui, tinere? Modul ei de a vorbi era autoritar: Aceea nu era doamna Mordaunt. Era o strin. Poftim, suntei sigur? Dac sunt sigur? Tonul ei devenise de-a dreptul indignat: Locuiesc aici de peste zece ani. Nu crezi c ar trebui s mi cunosc vecinii de-acum? Spunnd acestea, ea intr n cldire, semnnd cu un crucitor aflat pe punctul de a deschide focul asupra inamicului.

44

3
Tweed e mort. Individul care era cunoscut sub numele de Domnul Blue de ctre foarte puini ofieri importani din anumite cercuri se relaxa n timp ce vorbea cu personajul agresiv aflat la captul cellalt al firului. Avea o mas undeva, n partea din dreapta a barului Mayfair. O tejghea lung se afla n partea opus locului unde sttea el. Era unicul client al barului, iar afiul de pe mas nu l deranja ctui de puin. Folosirea telefoanelor mobile este interzis. Sosind n distinsul local, individul i ceruse barmanului cea mai scump marc de coniac pe care o vzuse pe raft. El i lsase un baci bun, deci se asigurase c nu va primi nicio plngere. Cteva momente mai devreme, dup ce i pusese paharul pe mas, fusese n spatele barului. Lng toalet cuvintele IEIRE DE INCENDIU erau afiate la vedere pe un perete. ndreptndu-se spre ieirea de incendiu, ridicase bara de metal, deschisese ua i privise afar. Aleea era pustie. La civa metri n stnga lui, aceasta ddea ntr-o strad aglomerat. Satisfcut de faptul c exista o cale de scpare - o precauie pe care i-o lua ntotdeauna - se ntorsese la mas, buse puin coniac i dduse un telefon. Vorbea n oapt. Personajul aflat la cellalt capt al firului l provoc n mod grosolan: Cum poi fi sigur c e mort? Blue tcu un moment i i aprinse o igar mentolat. Amn rspunsul. i dduse seama de mult c oamenii credeau tot ceea ce le spunea dac obineau cu greutate informaiile de la el. Mi s-a spus c dou gloane au lovit inta. Tweed a alunecat n scaun. Se pare c maina a intrat ntr-un zid. Nimeni nu a prsit vehiculul ct timp acesta s45

a afla n vizorul celor doi indivizi care i-au ndeplinit misiunea. Dac nu i ajung aceste informaii, atunci nu mai am nimic s i spun. El termin convorbirea nainte ca interlocutorul su s mai reacioneze n modul intempestiv care l caracteriza. Nu te mai uita la mine, pentru numele lui Dumnezeu, i spuse Lisa n gnd, dorindu-i ca vagabondul s i mutte privirea n alt parte. Se prea c dorina i se mplinise. Vagabondul privi sticla de whisky, apoi i puse dopul. i schimb poziia i acum sttea n capul oaselor. Sughi, apoi privi n sus spre grilajul de la marginea strzii. O fat cu prul rou? Asta am spus, mri Eyebrows. Nu mai repeta tot ce spun i rspunde-mi la ntrebare, pduche! O fat cu prul rou, spuse din nou vagabondul. Am trei femei aici jos. Dou brunete i o blond. Nu cred c vrei s le mpari cu mine. Coboar aici i o s i stlcesc mutra cu asta. Dorind s fac o demostraie, el apuc sticla de gt. Schimonosindu-se, vagabondul ridic sticla n aer i o roti nainte i napoi. Se ridic apoi n picioare, continund s-i agite arma improvizat. M duc jos s l spintec pe boorogul sta, Barton! spuse o voce sinistr de sus. Panko, tac-i fleanca! E doar un beivan btrn. Ne pierdem timpul. Hai s ne micm Rsuflnd uurat, Lisa auzi zgomotul pailor care se ndeprtau pe trotuar. Acum cunotea numele celor doi: Barton i Panko. Cel de-al doilea nume prea a fi balcanic. Oricum, i remarcase deja accentul ciudat. Vagabondul ntinse un deget spre ea. Stai acolo. O s m asigur c au plecat gunoaiele alea. Vagabondul lipsi mai mult dect se ateptase. Lisa se ntreba dac nu cumva dispruse n cutarea unui alt loc n
46

care s se ascund. El reapru, mpleticindu-se atunci cnd cobor scrile. Gunoaiele s-au crat. Au luat-o pe Gover Street. Mai bine te-ai duce n cealalt direcie. mi cer scuze pentru duhoarea de acolo. i sunt recunosctoare. Doar Dumnezeu tie de la ce m-ai salvat. Lisa iei din mica ascunztoare i se ridic n picioare, ncepu s caute ceva n poet, netiind dac vagabodul i va accepta rsplata. Acesta i citi gndurile. i scoase din haina lui jerpelit un portmoneu plin de bancnote i i-l art. Nu am nevoie de nimic. E bine s fii gunoier. E un mod ciudat de a-i ctiga existena, dar mcar stai bine cu banii. Du-te acum Ea i trimise o srutare din vrful degetelor, urc treptele, se uit n stnga ei, nu vzu pe nimeni i se grbi s o ia n direcia opus. Ajungnd pe Tottenham Court, Lisa opri un taxi. Vreau s ajung la Cheiul Reefers din East End. Cunoatei drumul? Nu ajung pe-acolo des, dar bineneles c tiu drumul. Am aflat Peste aproximativ o jumtate de or Lisa plti cursa, apoi ncepu s mearg pe jos. Se gndise c era mai bine dac taximetristul nu tia adresa exact la care dorea s ajung. Era o zi de trg. Strada larg era plin de tarabe, iar oamenii i fceau reclam n gura mare. Lisa deveni inta preferat a comercianilor deoarece purta o hain din pr de cmil peste costumul ei cu pantalon. Coni, le vindem pe nimica toat. E Ziua Pclelilor, iar eu sunt pclitul Merse grbit prin mulime pn vzu firma de deasupra unei crciumi vechi: La treangul Spnzuratului. Lisa deschise ua i intr n localul n care civa comerciani stteau i beau bere. Un brbat din spatele barului o
47

recunoscu, i fcu semn i se duse n colul mai ascuns al barului. Herb, i spuse ea cu o voce joas, am nevoie de o camer. Nu am mai dormit bine de douzeci i patru de ore. M-au urmrit nite indivizi, dar mi-au pierdut urma. Camera numrul trei. E n spate, spuse i i strecur o cheie pe sub tejghea. Sus pe scri, apoi drept nainte. Eti din ce n ce mai frumoas, dar acum pari extenuat. Ai mncat ceva? Nu. M gndeam eu. i-ar plcea nite ochiuri cu unc? mi las gura ap. Dar am o problem. Mi-am lsat geamantanul la Gara Waterloo. Am chitana D-mi-o. O s se duc Bert acolo cu maina mea. Se ntoarce ct ai clipi. Ea i ddu chitana, care dispru n buzunarul orului lui. Anun-m cnd vrei s mnnci. Mulumesc, Herb. Dar a vrea s fac un du mai nti. Camera trei are tot confortul. Bert i va aduce geamantanul peste cteva ore. El se aplec spre ea i i vorbi n oapt: Nu ai primit niciun mesaj din partea lui, oricine o fi el i oriunde s-ar afla. E plecat din ar. E o persoan foarte influent. Nu lam vzut niciodat i nu am nici cea mai vag idee unde este sau cine este. Newman i Paula l urmar pe Tweed n biroul acestuia. Newman o avertiz pe Monica ridicnd un deget i ndreptndu-l ctre Tweed, care i scosese haina i se aezase la birou. Nu vorbi cu el. De cnd am plecat din Eaton Square nu a scos un cuvnt. Trebuie s i spun ceva, se mpotrivi ea. Raportul profesorului Saafeld i copiile acestuia se afl n plicul de pe biroul lui, mpreun cu raportul lui dactilografiat.
48

Mulumesc, Monica, spuse Tweed pe un ton linitit i deschise ambele plicuri. S vedem acum ce se spune despre autopsie. Paula, continu Monica, plicul galben, sigilat, de pe biroul tu este de la Art Baldwin. n el sunt fotografiile pe care le-ai fcut la Eagles Nest n Downs. Art a insistat s fie de fa atunci cnd l vei deschide. E un expert, spuse Newman. i, ca majoritatea oamenilor de tiin, nu vede dect ceea ce l intereseaz. Nu exist nimic n afara lumii lui. Nu nc, ordon Tweed. Aproape am terminat de citit ambele rapoarte i ar fi bine s tii ce conin Paula se minuna pentru a nu tiu cta oar de mintea ager a lui Tweed. n afar de capacitatea lui de a-i aduce aminte cu exactitate conversaiile i de memoria lui excelent, acesta citea cu o rapiditate ieit din comun. Tweed ddu la o parte rapoartele, i scoase ochelarii, i-i terse cu o batist, apoi i-i puse din nou pe nas. Raportul lui Saafeld e incriminator, ncepu el. E vorba de omucidere n cazul Jeremy Mordaunt. Ceea ce se leag de concluziile mele. Monica, ia cte o copie a fiecrui raport, pune-le ntr-un plic pe care s scrie n atenia lui Gavin Thunder, personal i trimite-le de ndat la minister printr-un curier. Ministrul va exploda, coment Paula. Am neles c era convins c a fost vorba de o sinucidere. Nu pot s fac nimic n legtur cu asta, i rspunse Tweed n timp ce Monica lua copiile de pe biroul su. Acum, n legtur cu vizita noastr la Eaton Square. A sesizat cineva ceva suspect atunci cnd ne-am aflat n salon? Eu da, spuse Paula. Tipa nu tia unde se aflau paharele. S-a ndreptat spre alt dulap. Cnd am ajuns noi acolo, deja buse sherry-ul acela dezgusttor dintr-un pahar pentru ap. Evident, nu s-a mai deranjat s caute paharul potrivit, aa c s-a mulumit cu unul luat din buctrie. Cnd am ieit, a ales o cheie greit pentru a
49

deschide ua principal. Iar, apoi, modul n care era decorat camera nu se potrivea cu personalitatea ei. Foarte bine. Ce rost avea ntrebarea despre numele de alint al lui Jeremy? M-am gndit c ar fi descumpnit-o - i aa s-a i ntmplat. I-am dat senzaia c am fi tiut numele lui de alint, iar ea nu mi-a putut rspunde. Apoi ne-am ntlnit cu doamna aceea arogant care locuia acolo, iar ea ne-a confirmat suspiciunile - dei ne dduserm deja seama c aa-zisa doamn Mordaunt era o impostoare. Probabil c cineva a ghicit c o vom vizita pe doamna Mordaunt, spuse Tweed. Aadar, aceasta a fost substituit cu o persoan care s-mi dea rspunsurile pe care le ateptam, care s-mi sugereze c Jeremy avea motive s se sinucid. Tweed clipi. Iar persoana care a fcut toate astea ar putea fi cea care a ordonat asasinarea mea. Nu, nu ar putea fi aceeai persoan. Dac ar fi crezut c am murit, atunci ntreaga arad cu aa-zisa doamn Mordaunt nu ar fi avut niciun sens. Ceva mi scap. Dar unde e adevrata doamn Mordaunt? Misterul acesta m ngrijoreaz destul de tare. Cred c ar fi cazul s l sun pe Roy Buchanan i s i spun s nceap s o caute. Acum Tweed vorbea la telefon cnd Harry Butler intr n camer innd n mn o foaie de hrtie mpturit. Harry se aez n timp ce Tweed vorbea cu Buchanan. Ce ai n mn? ntreb Paula, curioas ca orice femeie. Ateapt. O s vezi imediat. Harry i nmn hrtia lui Tweed de ndat ce acesta termin de vorbit la telefon. ncepu s vorbeasc n timp ce Tweed despturea foaia de hrtie. V aducei aminte de elicopterul care ne-a urmrit la ntoarcere din Alfriston? Mie mi s-a prut c a decolat de pe domeniul Lordului Barford. La ce nlime se afla atunci cnd l-ai vzut?
50

Cam la aproximativ trei sute de metri. i lua altitudine? insist Tweed. Nu, avea o traiectorie stabil. Atunci ar fi putut fi elicopterul pe care l-am vzut la locuina lui Rondel. Citete raportul meu. Conine numai extrasele din dosarul Lordului Barford. Tweed, surprins de faptul c Harry se gndise s verifice dosarul, citi de dou ori raportul succint, apoi se ls pe spate i se uit fix la tavan, ncruntndu-se. Inteligent din partea ta, Harry. Spuse el n cele din urm. Ai omis c, dup ce a ieit din armat Bernard Barford a fost o vreme eful Brigzii Speciale. Nu mi s-a prut relevant. Sunt de acord. Relevant e faptul c e proprietarul unui elicopter Sikorsky, cu care cltorete la Londa. Probabil are i un pilot - tiu c nu a pilotat un avion niciodat n viaa lui. Tweed se uit la Paula. Aceasta i spuse c Monica dactilografiase raportul. El i mut privirea spre Newman. Asta nseamn, remarc Newman, c nu tim ce elicopter ne-a urmrit pn la Londra, raportnd, fr ndoial, coordonatele noastre, pentru ca lunetistul s fie pregtit. L-a chema pe Art Baldwin, suger Paula. Apoi vom putea deschide plicul cu pozele pe care le-am fcut. S-ar enerva cumplit dac nu l-a deschide n prezena lui. Dumnezeu s ne fereasc de experi, sri Newman. Dar recunosc c Art este cel mai bun specialist din ar n interpretarea fotografiilor. Tweed i fcu semn Monici, care l chem pe Baldwin prin telefon. Peste cteva minute se auzi o btaie uoar n u. Tweed strig: Intr. Ua se deschise i nuntru se strecur un omule a crui fa semna cu mutrioara unei veverie. Acesta purta ochelari cu lentile groase. Paula
51

zmbi i i fcu semn s intre. n timp ce ea deschidea plicul, Art vorbi cu o voce piigiat: Am developat fotografiile pe care le-ai fcut n Sussex n mrime iniial i am mrit unele cadre. Art scoase din buzunar o lup. Sunt foarte interesante. Am unele comentarii de fcut. Toi cei aflai n birou, cu excepia Monici, se ridicar n picioare i se adunar n jurul biroului Paulei. Aceasta mprtie fotografiile. Ea folosise noul aparat de fotografiat, cel inventat de experii de la demisol. Aparatul putea face fotografii extrem de clare pe timpul nopii, fr a avea nevoie de bli. Elicopterul din fundal, spuse Newman. Putem vedea o imagine mai clar, te rog? Art desfcu mica lup sub form de cutiu i o puse deasupra cadrului cu eliportul. Newman se aplec, uitnduse la seciunea mrit, i mormi, apoi se ndrept i fluier nainte de a vorbi: Doamnelor i domnilor, acela este un Sikorsky. Aadar, gndi Paula cu voce tare, elicopterul care ne-a urmrit Ea se opri, amintindu-i c Baldwin se afla printre ei. Paula ar fi vrut s spun: Elicopterul ar fi putut veni din direcia locuinei lui Rondel. M intereseaz, de asemenea, tija care avea n vrf antena aceea complicat, spuse Tweed. Fred, ncepu Baldwin, care, dup cum tii, este expert n sisteme de comunicaii, a spus c antena aceea e de ultima generaie, ceva cu totul nou. El puse lupa deasupra antenei. Paula sesiz c Art era nelinitit i c nu avea de gnd s mai spun ceva. Ea se uit la Tweed i observ c i acesta reacionase la fel. Newman privi imaginea i ddu din cap. Nu i spunea nimic. Asta a fost tot? ntreb Tweed. Fred mi-a spus s nu v mai spun nimic pn cnd nu i va termina cercetrile, rspunse Art.
52

Dar ce e att de secret? Trebuie s aflu acum, spuse Tweed. Se ntreab dac antena respectiv nu cumva emite nite raze laser extrem de puternice, care s blocheze orice semnal de la sateliii aflai pe orbita Pmntului. Spune-i lui Fred s i continue cercetrile, s abandoneze celelalte proiecte i s se concentreze asupra acestei antene. O s i transmit. Pot s plec acum? ntreb Art ovielnic. Paula tia c el nu se simea bine n prezena attor oameni. Locuia practic la demisol. Mncarea i era adus de la un restaurant din apropiere. Ea i fcu lui Tweed cu ochiul. Sigur c poi s pleci, spuse Tweed pe un ton amabil. Mulumesc pentru colaborare. Pur i simplu mi-am fcut datoria, murmur Art i se repezi spre u. Tweed merse la fereastr i privi spre Parcul Regent. Rmase acolo cteva momente, cu minile vrte n buzunarele de la hain. Paula i duse un deget n dreptul buzelor, fcndu-le celorlali semn s tac. Atunci cnd Tweed se ntoarse, se duse spre birou, se aez i se uit n jur. Am verificat plcua de nmatriculare a limuzinei din Eaton Square, raport Newman. Am apelat la cunotinele mele. Limuzina a fost nchiriat prin intermediul firmei Malibu Motors din Mayfair. Am sunat acolo i m-am recomandat ca fiind din partea Brigzii Speciale. O domnioar pe nume Leatherbrother, nsoit de un ofer n uniform, a pltit o garanie i o sum n plus, n bancnote. oferul a adus maina napoi. Deci, nu am aflat nimic, coment Tweed. Exact cum m ateptam. Trebuie s spun un lucru pe care ar fi trebuit s l aflai mai devreme, spuse Harry. Probabil c nu e important, dar
53

am mers cu motocicleta pn n vrful platoului Downs, de unde se putea vedea casa aceea ciudat Eagles Nest? l complet Paula. Da. n vrf, la aproximativ ase metri de marginea carierei de piatr se aflau o mulime de vizuini de iepuri sau cel puin aa am crezut. Am bgat mna ntr-una dintre ele i nu i-am putut atinge fundul. Era ca o crevas care nconjura platoul la ase metri de marginea prpastiei. Cred c locul e destul de instabil. Sunt convins c un om care i permite o astfel de cas a cercetat zona amnunit, i rspunse Tweed cu indiferen. Voiam s v spun c bnuielile mele iniiale se adeveresc. Acest scenariu misterios care ncepe s se contureze trebuie s aib implicaii extrem de periculoase, poate chiar de anvergur internaional. Nu m ntrebai despre ce anume este vorba pentru c nu am nici cea mai vag idee. Telefonul sun. Monica rspunse, rug persoana de la captul firului s atepte i i transmise Paulei c un oarecare Aubrey Barford dorea s-i vorbeasc. Paula pru uimit, ridic din umeri, lu receptorul i, cu o voce calm, ntreb cu ce putea s l ajute. Convorbirea dur puin, iar cnd puse receptorul jos, Paula ridic din nou din umeri i se ntoarse la biroul ei. Pentru un motiv sau altul, Aubrey Barford m-a invitat s iau prnzul mpreun cu el la restaurantul Martino, la ora unu. Am acceptat invitaia - poate voi obine nite informaii de la el. Cel puin el e simpatic. Pe fratele lui, infatuatul acela de Lance, nu-l pot suferi. Vezi dac poi s afli cte ceva despre stilul de via al tatlui su din ultima vreme, i suger Tweed. Voi ncerca Telefonul sun din nou. De data aceasta, Monica se uit la Tweed cu o fa acr.
54

V caut ministrul Gavin Thunder. Rapoartele asupra decesului lui Jeremy trebuie s fi ajuns de acum Tweed la telefon Mulumesc c mi-ai trimis rapoartele. Vreau s te rog s mi faci un serviciu. Ne-am putea ntlni pentru o mic discuie? Sunt membru al Clubului Marlows, un club cam demodat de pe Pali Mall. A dori s vin nsoit de asistenta mea, Paula Grey. Va fi bine venit. Marlows nu are restricii n ceea ce privete femeile, slav Domnului. Cnd ai dori s venim? Ai putea ajunge n jumtate de or? N-a vrea s v ncurc programul. Un moment. Tweed se uit la ceas. Invitaia putea fi acceptat, iar Paula ar fi avut suficient timp pentru a ajunge la ntlnirea ei de la Martino. Da, putem veni. De-abia atept s ne vedem. i mulumesc nc o dat Paul i ddu ochii peste cap: Pun pariu c i-a luat capul dup ce a citit rapoartele. Dimpotriv, a fost politicos, chiar amabil. Vom lua un taxi. Monica naviga pe internet atunci cnd n camer se auzi un iuit strident. Se uit cu suspiciune la ecranul monitorului, acoperindu-i urechile cu minile, apoi le fcu semn celorlali s vin i s arunce o privire. Zgomotul era att de puternic, nct cu toii i acoperir urechile. Paula se ncrunt. Nu mai vzuse niciodat aa ceva. Linii groase ca nite torpile venind din diferite direcii apreau pe ecran la nesfrit. Newman i folosi una din mini pentru a apsa pe mouse. Nu se ntmpl nimic. i acoperi din nou urechile. Paula se uitase la ceas n momentul n care internetul o luase razna. Zgomotul asurzitor continu, iar liniile rzlee continuara s se afieze pe ecran. Cnd zgomotul ncet, iar ecranul reveni la normal, Paula se uit din nou la ceas:
55

Chestia asta a durat exact aizeci de secunde, anun ea. S mergem, propuse Tweed. Nu ne-am acomodat nc suficient cu tehnologia asta nou. Dar nu am mai vzut niciodat aa ceva! protest Monica. S-a ntmplat ceva foarte ciudat, insist ea, dar ei deja ieiser.

56

4
Era ora unsprezece dimineaa. Lisa luase micul dejun pe care Herb i-l adusese n camer. Se simea foarte bine dup al doilea du pe care l fcuse i se hotr s ias. Se mbrcase n aa fel nct s fie n ton cu atmosfera din zon - o pereche de blugi purtai, o bluz veche, o geac i o pereche de pantofi vechi, cu flecuri metalice. i arunc pe umr o geant roas i i acoperi prul cu un al jerpelit. Lisa cobor scrile, nerbdtoare s dea o rait prin pia. i plcea la nebunie atmosfera. n timp ce se ndrepta spre u, Herb o strig din spatele barului: Stai un pic, vin i eu cu tine! El se ntoarse spre o femeie corpolent aflat n spatele tejghelei. Millie, drag, ai tu grij de local puin. Ies s iau o gur de aer De-abia ieiser pe strad, cnd soarele i fcu apariia dintre nori. Lisa se ls mbtat de mirosul fructelor i al legumelor proaspete, pierzndu-se printre tarabe. Strada pietruit era plin de frunze de varz aruncate, iar locuitorii caselor vechi, ademenii de lumina strlucitoare a soarelui, se aplecau peste ferestrele de la primele etaje. Deodat, Lisa se opri brusc, iar apoi reveni la pasul ei agale. L-ai vzut? spuse Herb. Da. i scoase din geant o pereche de ochelari fumurii i i-i puse la ochi. E Delgado. Ce caut aici? E cam departe de Bulgaria sau de unde o fi venind. Din cauza asta te-am nsoit. Delgado, care avea n mn o pung mare maro, din hrtie, se oprise n mijlocul drumului i cerceta amnunit zona cu ochii lui nchii la culoare. Era un uria de aproape doi metri, cu o constituie pe msura nlimii. Coama lui
57

neagr, unsuroas i netuns ascundea o figur neprietenoas, cu un nas mare, spart n mai multe locuri, o gur mare i flci agresive. Purta o hain lung, nchis la culoare, care i ajungea pn n dreptul gleznelor. i a venit nsoit i de o mic band de nemernici, remarc Herb. Toi sunt strini. Uite-l pe unul dintre ei. Un om mic i solid, care purta o apc ntoars cu cozorocul la spate, se oprise n dreptul unei tarabe i nfcase o banan, pe care acum o mnca. Proprietarul tarabei l rug s plteasc banana. Omuleul se ntoarse ncet, termin de mncat banana, i arunc coaja n ochi, iar apoi atept cteva momente. Tarabagiul se hotr s nu mai pretind nimic cnd l vzu mai de-aproape pe fpta. L-am vzut pe Delgado lund o ciozvrt de miel de pe o tarab i vrnd-o n geant. Atunci cnd i s-a cerut s plteasc, Delgado a scos un cuit. Lama trebuie s fi avut cel puin douzeci de centimetri. Nu a mai pltit. Ce se ntmpl? ntreb Lisa. Cerceteaz zona. S-a uitat bine la crciuma mea. Se uit dup locuri n care s-ar putea ascunde. Banditul acela mic i-a furat apca lui Bert. Cnd? Au aprut aici n urm cu cteva ore, s-au dat jos din maini, au cercetat repede locurile, apoi au plecat. L-am pus pe Bert s i urmreasc cu motocicleta. Au ajuns n West End, au parcat, apoi au fost prin restaurante simandicoase, prin discoteci. Acum au venit din nou aici. Crezi c se pregtesc pentru o confruntare? Nu nc, i spuse Herb. Dup cum cred eu, i aleg inte pentru mai trziu. Uite nc ase haidamaci, tot strini. Merg rzleii, de parc nu s-ar cunoate ntre ei. Alegndu-i un mr de pe o tarab, Lisa ntreb ct costa. Tarabagiul ddu din cap i zmbi, apoi schimb cteva cuvinte cu Herb, care continu s vorbeasc n timp ce ei i reluar plimbarea, iar ea muca din mr.
58

Asta s-a ntmplat pentru c erai cu mine. Vezi grupul acela de indivizi fioroi care tocmai a aprut? Trec pe lng Delgado de parc nici nu ar exista. Asta e o micare intenionat. L-ai mai vzut vreodat pe individul acela? Da. Demult, ntr-un bar din Bruxelles. M-a vzut cnd m-am uitat la el i cred c i aduce aminte figurile pe care le vede. Nu ar trebui s te aperi cumva, de vreme ce oamenii lui Delgado dau trcoale prin zon? Am o puc sub tejghea. E ilegal. Dar nu va fi i atunci cnd Delgado va intra agitnd un cuit. Mai bine ne-am ntoarce ca s o pot ajuta pe Millie. Bert a fcut o list cu intele de aici i din West End de care ar putea fi interesat Delgado? Da. Pot s mi fac o copie? Sigur c da. O s i-o cer lui Bert chiar acum. Nu tiu de ce o vrei, dar nu m amestec. n plus, eti o tip deteapt Clienii ncepuser s se adune n bar, dar Lisa reui s ajung pn n captul cellalt al barului. Ea copie lista lui Bert, apoi l sun din nou pe Tweed. i rspunse aceeai voce amabil, care i spuse cu prere de ru c Tweed ieise din birou i o ntreb dac nu ar putea s o contacteze. Voi reveni mai trziu, mulumesc. Tweed i Paula intrar n Marlows, un club obscur situat n Pali Mall, n vecintatea unor aezminte faimoase. Tweed tocmai l ntreba pe portar dac domnul Gavin Thunder ajunsese, cnd un om mic de statur i mbrcat cu un costum de culoare gri i fcu apariia n hol. Era bine construit, iar Paula aprecie c nu avea peste un metru aptezeci nlime. Debordnd de energie, Gavin Thunder i ntinse mna Paulei, zmbind. Bine ai venit, Tweed. A trecut mult prea mult timp de la ultima noastr ntlnire. Iar aceasta trebuie s fie
59

ultraeficient domnioar Paula Grey. Dac mi permitei: suntei foarte atrgtoare. Mulumesc, rspunse Paula n timp ce i strngea ferm mna. Nu tiu dac sunt ultraeficient, dar m descurc. V descurcai excepional, dup spusele multor persoane care v-au cunoscut. Mergem n bibliotec? E mai mult linite acolo. V voi conduce Gavin Thunder era exact cum i-l nchipuise Paula. Avea aproximativ patruzeci de ani, pr castaniu, o frunte nalt, un nas impuntor i o gur bine conturat. Thunder mergea repede i avea un comportament afabil, care i relaxa pe interlocutori. Cea mai remarcabil trstur a lui erau ochii de un albastru intens, care te priveau direct. Tweed i Paula l urmar ntr-o camer plin de sus pn jos de rafturi cu cri. n ncpere nu se mai afla nimeni n afar de un chelner, iar Thunder i invit s ia loc la o msu nconjurat de fotolii confortabile. Bem o cafea mpreun? le propuse el i i fcu semn chelnerului. Thunder edea aplecat nainte, cu minile mpreunate n poal i i privea invitaii pe rnd. Am primit rapoartele tale, Tweed, dup cum i-am spus la telefon. Leam citit pe amndou. Vorbea repede, dnd dovad de o inteligen deosebit. Nu exist nicio ndoial n legtur cu ceea ce i s-a ntmplat bietului Jeremy Mordaunt. A fost asasinat. Mi-e team c da, a aprobat Tweed, dup care a tcut. Ceea ce m nelinitete cu adevrat, continu Thunder, dup ce observ c Tweed nu mai avea nimic de spus, e ancheta. Bineneles, aceasta se va face la Eastbourne. Asta s-ar putea s in departe mcar o parte din pres. Guvernul nu are nevoie de un scandal acum. Se opri cnd chelnerul reveni pentru a le servi cafeaua. Thunder i continu ideea numai dup ce ua fu nchis Spunei-mi Gavin. Pot s i spun Paula? Mulumesc. Mam sturat s mi se tot spun: Domnule ministru. Zmbi.
60

mi vine s m uit n jur, ca s m asigur c nu m aflu ntro biseric. Paula chicoti, iar Thunder ridic minile n aer, ca o apreciere la adresa lumii n care triau. El se uit direct la Tweed, care i luase un aer grav. Pot s i adresez o ntrebare personal? Dac nu vei dori s rspunzi, voi nelege. Se aplec din nou nainte. La anchet, i vei spune procurorului c mai continui investigaiile i vei solicita o amnare? Aa voi face. Mulumesc c mi-ai rspuns la ntrebare - va rmne numai ntre noi trei. S presupun, aadar, c nc m mai ocup de anchet? ncepu Tweed, pe un ton uor iritat. Da, poi presupune asta. tiu c nu e procedura obinuit-unii o numesc chiar inadecvat. Dar, de vreme ce acum tim c e vorba de o crim, ar putea exista implicaii politice. Vedei voi, Jeremy era un om sclipitor din punct de vedere profesional. Thunder tcu un moment. V voi ruga din nou s rmn ntre noi trei. Se opri din nou. Cu cteva zile nainte de a pleca la Alfriston, Jeremy a descoperit c n biroul meu fuseser instalate microfoane. i ai discutat probleme confideniale n ncpere? ntreb Tweed. Da, am discutat. Am crezut c era un loc sigur. Aadar, Jeremy a ndeprtat toate mijloacele de interceptare. Am hotrt s nu raportez asta nimnui. De ce? Deoarece ncepusem s m ntreb n cine puteam avea ncredere. Chiar i n privina membrilor cabinetului? A prefera s nu rspund la aceast ntrebare, dac nu te superi. Dar am vorbit numai eu. Nu vrei s mi pui nicio ntrebare? Ba da. tii motivul pentru care Jeremy Mordaunt a plecat la Alfriston? Cu cine avea de gnd s se ntlneasc?
61

Nu am nici cea mai vag idee. Eu i-am dat mn liber - era un tip inteligent i nu mi spunea unele lucruri nainte de a afla toate detaliile. Am fcut nite investigaii. Referitoare la ce anume? M-am interesat cu discreie despre persoanele care locuiesc acolo. Pn acum nu am reuit s aflu dect numele Lordului Barford. Dar, de vreme ce acesta a renunat la poziia de ef al Brigzii Speciale, nu s-a pensionat? Asta ar fi fost de ateptat. Oh, mai am ceva s v spun. Thunder se uit la Rolexul lui. Va trebui s plec n scurt timp. Trebuie s ajung la o edin de Cabinet. Se uit la Paula i zmbi. Nu ai vrea s vii s mi ii de urt ca s nu m plictisesc de moarte? Nu cred c membrii Cabinetului s-ar bucura de prezena mea, spuse ea, zmbind. nainte de a pleca, spuse Tweed, ce anume voiai s mi spunei? Mi-ar face plcere s colaborezi cu inspectorul-ef Roy Buchanan n timpul investigaiilor. Asta ar apropia situaia de normal. Oricum intenionam s fac asta! Prsir biblioteca, Thunder i lu pardesiul i ieir n strad. n acest timp o limuzin apru n faa trotuarului. Thunder n jur, iar apoi i ceru scuze fa de Paula. Le-am spus s trimit o main obinuit dup mine. M enerveaz fastul n situaiile astea. V mulumesc amndurora pentru c ai acceptat invitaia mea. Mi-a fcut plcere s m aflu n compania voastr. ncepu s vorbeasc n oapt atunci cnd oferul deschise portiera ceremonios: E mai mult dect m atept s pot face cnd m voi ntoarce n Downing Street Du-te s iei prnzul mpreun cu Aubrey Barford, i aminti Tweed n timp ce limuzina pleca. Mai avem timp s ne plimbm pe St. James nainte s iei un taxi? Da, mai avem.
62

Cei doi ncepur s se plimbe. M-a surprins ntlnirea. M ateptam s i ias din fire. Am auzit c o face n cazul n care un angajat nu se mic destul de repede sau uit ceva. Iar numele de Thunder i se potrivete de minune atunci cnd ia cuvntul n Camera Comunelor. E un orator excepional. Am auzit un zvon potrivit cruia un grup de minitri comploteaz s l dea jos pe actualul prim-ministru, ca s-l pun n loc pe Thunder. Ce prere ai despre povestea cu Jeremy Mordaunt, care mai nti a descoperit microfoanele n biroul lui, iar apoi le-a ndeprtat? ntreb Paula. Gavin Thunder e un spirit inventiv.

63

5
n timp ce Tweed i Paula se aflau la Clubul Marlows, un elicopter ateriza pe Aeroportul Heathrow. Doi pasageri coborr i se desprir unul de cellalt chiar cnd soarele i fcea apariia dintre nori. Amndoi aveau aceeai nlime i aveau n jur de patruzeci de ani, acestea fiind unicele lor trsturi comune. Individul atletic, al crui pr blond strlucea n lumina dimineii, se urc n vehiculul motorizat care intrase pe pist de ndat ce elicopterul aterizase. i inspira imediat bunstare. Era mbrcat cu un costum Armani, purta pantofi marca Gucci i o cravat Channel, i avea o serviet costisitoare. De ndat ce se urcase la bordul avionului, se aezase comod pe scaun i ncepuse s asculte motoarele care porneau. O stewardes atrgtoare i adusese un pahar cu ampanie, iar el se lsase pe spate pentru a se relaxa. Pilotul avionului i prezentase planul de zbor spre Aeroportul Schiphol, n apropiere de Amsterdam. Zborul dur mai puin de o or. Ateriznd la Schiphol, pasagerul prsi avionul i se urc n limuzina care l atepta. Apoi fu condus la cel mai bun hotel din ora, unde cobor, iar oferul i nmn portarului bagajul pe care l ridicase de la aeroport. El se nregistra la recepie sub numele de Victor Rondel. Rmas singur n apartament, observ cu bucurie o sticl de ampanie care l atepta ntr-o frapier cu ghea. Intr n baie i ncuie ua. Scondu-i cu atenie peruca blond, un pr negru i des se revrs de sub aceasta. Se uit la ceas i se hotr ca, mai nti, s trag un pui de somn, iar apoi s ia cina la restaurantul hotelului. La cderea serii, avea s prseasc hotelul i s se plimbe pe o anumit strad pentru care
64

Amsterdamul era faimos, unde fete frumoase, mbrcate sumar, erau expuse n vitrine. Avea s i aleag pe ndelete preferata. Puin mai devreme, tot pe Aeroportul Heathrow, cellalt pasager care coborse din elicopter se ndreptase spre un alt terminal, crnd o valiz obinuit. Purta o beret i un pardesiu nchis la culoare. Cnd mijlocul de transport pentru pasageri se ntoarse de la avion, se urc n el i fu transportat ctre terminal. Prezent la control paaportul pe numele de Rene Pinaud i ajunse exact la timp pentru a prinde avionul spre urmtoarea sa destinaie. Cltoria fu plictisitoare i dur aproximativ cincizeci de minute. Uitndu-se din cnd n cnd prin hublou, nu vzu nimic altceva n afar de nori. Pasagerul refuz toate trataiile. Cnd avionul ateriza, se numr printre primii care coborr. Dup ce trecu prin vam cu uurin, se urc ntr-o main care l atepta. El fu condus spre pistele destinate avioanelor particulare i se mbarc la bordul unui avion Gulfstream de dousprezece persoane. Interiorul aeronavei fusese redecorat, iar proasptul pasager se relaxa ntr-un fotoliu din piele. Stewardul, mbrcat cu o uniform de un alb imaculat, se apropie de el. Acesta i vorbi n german: Domnul ar dori s serveasc ceva de but? Un coniac, i rspunse pasagerul n aceeai limb. i a mai dori o sticl cu ap mineral. Zborul cu avionul te deshidrateaz Cnd stewardul reveni, pasagerul i scosese deja bereta pe care i-o trsese peste urechi, iar acum i pieptna prul blond, uitndu-se ntr-o oglind. Ai dori i ceva de mncare, domnule? l ntreb stewardul. Nu, Hans. Voi fi ateptat cu masa cnd voi ajunge acolo Privi prin hublou i, din nou, nu vzu nimic n afar de nori. Atunci cnd rmase singur, scoase un telefon mobil
65

special, care avea un dispozitiv ce nu permitea interceptarea convorbirilor i putea fi folosit n timpul zborului cu avionul. Form un numr de telefon. La captul cellalt al firului i se rspunse n german: Da? Rondel la telefon. Voi ateriza peste o jumtate de or. Cred c situaia ncepe s evolueze ntr-o direcie periculoas. Ei se grupeaz formidabil de A prefera s atepi pn cnd vei ajunge Apoi se auzi un clic, iar Rondel i ddu seama c legtura fusese ntrerupt. Vocea fusese autoritar ca de obicei, dar nu i arogant. I se vorbise ncet, iar fiecare cuvnt fusese rostit clar. Acea voce aparinea unei persoane deosebit de inteligente. Soarele ieea dintre nori n timp ce avionul zbura deasupra coastei, iar Rondel se concentra asupra unduirilor albastre ale Mrii Baltice. Din uscat nu vedea dect o bucic din Travemnde, n rest nu mai era nimic altceva dect apa mrii. Avionul ncepuse s piard altitudine, iar pasagerul ncerc s vad mai bine insula. Berg Insel - sau Insula Muntelui era situat n afara tuturor rutelor avioanelor de pasageri, fiind un loc privat izolat. Avionul mai cobor puin, iar el putu s vad insula. Un vrf abrupt de munte se nla n mijlocul acesteia. n partea de sud a insulei, stnci mari de granit ddeau spre Marea Baltic, iar debarcaderul i pista de aterizare se aflau n partea de nord. n timp ce avionul se apropia din ce n ce mai tare de pmnt, vzu farul aflat pe culmea muntelui, care funciona ntotdeauna la cderea serii sau atunci cnd ceaa nvluia insula n timpul zilei. Puin mai jos de toate acestea, el vzu naltul edificiu care semna cu un horn i care adpostea cel mai avansat centru de cercetare din lume.

66

Nu reuesc s l gsesc pe cel cu care trebuie s m ntlnesc, spuse Lisa. L-am sunat de mai multe ori i mi se spune tot timpul c este plecat. Oricine ar fi persoana asta, trebuie s insiti, o sftui Herb. Cei doi luau masa de prnz ntr-un separeu aflat n spatele barului La treangul Spnzuratului. Herb fcea tot ce i sttea n putin pentru a o liniti, dar nu reuea. Dar am insistat al naibii de mult, izbucni Lisa, aruncndu-i furculia. Ai o adres? ntreb Herb. Da, am. E, cumva, genul de persoan cu care trebuie s vorbeti numai la telefon? Nu, presupun c nu. Cred c ar trebui s mi fac o programare. Atunci f asta cnd poi. Crezi c nu am ncercat de nenumrate ori? Iar cnd lam vzut pe Delgado dnd trcoale, asta a pus capac! Lisa ridic tonul: Pune la cale ceva extrem de violent Ea fcu o pauz. Ua barului se deschise, iar n pragul ei se opri un brbat care se uita la ei. Era Delgado. Lisa se descheie la hain i i scoase revolverul Beretta. Silueta impuntoare se apropie de ei. Mi-am auzit numele. Ce facei voi doi aici? Acesta este un salon privat, spuse Herb. Ce facei voi doi aici? repet Delgado, apropiindu-se i mai mult. Millie intr grbit n camer, se npusti n buctrie i de acolo veni nvrtind un fcle. Era roie la fa. ncepu s roteasc amenintor fcleul deasupra capului. Iei! Treci n partea cealalt a barului! Apoi iei afar din crcium nainte s i sparg easta aia idioat. Millie prea mai impuntoare dect i-o nchipuise Lisa. Delgado fcu un pas napoi, apoi altul, n vreme ce Millie l urma ipnd la el din toate puterile. Delgado iei n fug pe
67

u i sri de cealalt parte a barului. Herb se ridicase n picioare, stnd chiar n spatele lui Millie. Delgado se uit la el. Barul tu va fi primul care se va face scrum Spunnd acestea, iei pe ua principal, rsturnnd o mas. Berea clientului se vrs pe podea, iar Delgado dispruse. mi cer scuze, domnilor, spuse Herb calm. A but mai mult dect ar fi trebuit. A vrsat nite bere. V mai aduc. E din partea casei nchise ua separeului, lsnd-o pe Lisa singur nuntru. Ea ridic receptorul unui telefon aflat n camer i form un numr. Respira cu dificultate i simi un nod n gt atunci cnd i rspunse aceeai femeie, se recomand i ntreb dac putea vorbi cu Tweed. E aici. mi pare ru c ai avut att de multe probleme Tweed la telefon. Cu cine vorbesc? Sunt Lisa. Ne-am cunoscut ieri, la petrecerea Lordului Barford. V aducei aminte de mine? Sigur c da. Doreai s ne ntlnim ca s mi comunici ceva. Herb intrase n camer. inea n mn o gleat i o crp pe care le folosise ca s tearg berea vrsat. Se opri un moment, netiind dac Lisa dorea s fie singur. Ea i zmbi i continu s vorbeasc: A putea veni la ora ase? Se va nnopta atunci i cred c va fi mai sigur. La ce te referi? Domnule Tweed, grupuri mari i organizate de refugiai au mpnzit oraul, alegndu-i diferite locuri care se vor transforma n inte ale atacurilor lor devastatoare. Nu cred c sunt pregtii nc, dar v pot indica intele pe care le-au ales pn n momentul de fa. Eti sigur c asta vor s fac?
68

I-am vzut cu ochii mei. E o operaiune mare i, momentan, acoper Londra din West End n East End. Avei civa oameni bine antrenai care s v nsoeasc? Pentru orice eventualitate. Cred c putem rezolva aceast problem, dar, mai nti de toate, ai putea ajunge aici pe la cinci i jumtate, s zicem, i s stm la taclale? Ai adresa. Voi veni exact la cinci i jumtate. S nu v surprind modul n care voi fi mbrcat. De-abia atept s ne vedem Lisa i mulumi, puse jos receptorul, se ntoarse i l vzu pe Herb uitndu-se fix la ea, cu gleata i crpa n mn. El ddu din cap. Am cam exagerat, nu? Grupuri mari i organizate Nu erau chiar att de muli. i ai vzut cum a fugit Delgado cnd l-a ameninat Millie. Bert mi-a dat o list lung cu locurile din West End pe care le-au cercetat. Delgado va avea nevoie de muli oameni pentru a vandaliza o zon att de mare. Sunt convins c mai sunt i alii, pe care nu i-am vzut. Cine e acest Tweed? O cunotin. S nu cumva s pomeneti numele acesta cuiva. Pur i simplu o s uit cu desvrire toat trenia. Tare a vrea s tiu unde ai fost atunci cnd ai lipsit sptmni ntregi. Nu vreau s vorbesc despre asta. Vreau s dorm puin. Trebuie s m pregtesc pentru disear. n timp ce Tweed le relata Paulei, lui Newman i lui Butler ce i spusese Lisa, ua biroului lui se deschise i i fcu apariia Marler, unul dintre membrii-cheie ai echipei lui. Marler, care avea n jur de treizeci de ani, era mbrcat impecabil ca de obicei. Purta un costum bej, o cma de un alb imaculat, o cravat Valentino i o hain de ploaie cazon, cu revere mari. i ag haina n cuier, se aez la
69

locul lui favorit, ntr-un col al camerei, i-i aprinse o igar. Atmosfera e uor tensionat, spuse el pe un ton aristocratic. Suntei cumva surescitai? Tweed i relu irul ideilor, reproducnd pe scurt conversaia sa cu Lisa. Apoi, pentru a-l ajuta pe Marler, el evoc evenimentele care se petrecuser n timpul cltoriei lui i a Paulei la Alfriston i urmrile acesteia, cele dou focuri de arm trase asupra mainii lor. Tweed, eti un norocos, coment Marler. Iar maina lui Newman e parcat afar i e ca nou. Lisa Trent e o persoan de ncredere? Sincer s fiu, nu sunt convins, i spuse Tweed. Acesta este motivul pentru care te-am rugat s vii aici la ora cinci i jumtate. Vreau s o testez. Dar ar trebui s fim pregtii. Harry, Pete Nield tocmai s-a ntors din concediu. Poi s l suni? Am vorbit cu el la telefon azi-diminea, nainte s vin la birou. E plictisit. Pot s i spun s vin aici peste o jumtate de or. F asta dup ce terminm. Oare ar fi cazul s purtm arme? suger Harry. Nimic letal. Nu vrem s iniiem un schimb de focuri. Atunci gaze lacrimogene? Dac ii neaprat! Dar dac vom merge cu Lisa, i am spus dac, vom fi simpli observatori. Grupuri organizate! coment Newman. Mi se pare cam tras de pr. Cred c Lisa exagereaz. Eu, nu, obiect Paula. Nu ai vzut-o, nu ai stat de vorb cu ea. Eu, da. E o persoan foarte echilibrat. Aa a fost i la telefon, o aprob Tweed. Dei am sesizat o vag urm de anxietate. Bob, ncepu Marler, ndreptndu-se. Bande organizate. tii c am multe cunotine n ara asta - i n strintate, de altfel. O cunotin, care s-a dovedit a fi de ncredere n trecut, mi-a spus c a auzit c grupuri mari de aa-zii
70

refugiai sunt antrenai n Ardeni n stil militar i c folosesc muniie adevrat. Belgia e ntr-o dezordine total, i rspunse Newman expeditiv. De asemenea, continu Marler, o alt cunotin, care locuiete n orelul acela model de lng Weymouth, m-a sunat astzi. Mi-a spus c se zvonete c un numr mare de refugiai au debarcat n secret, dup lsarea serii. M-am gndit c ar fi bine s m reped pn acolo i s vd ce i cum. Alte zvonuri, coment Newman. n curnd vom auzi c au aterizat marienii. Eu m duc spre Dorset, spuse Marler hotrt. O s te sun, Tweed, dac aflu ceva. i, pentru informarea ta, Bob, aceast cunotin este, de asemenea, una de ncredere. V salut Cnd limuzina lui Gavin Thunder ajunse n Trafalgar Square, aceasta fu blocat n trafic. Ministrul, care tocmai sunase de pe telefonul su mobil, ciocni n geamul care se afla ntre el i ofer. Maina staiona, iar oferul cobor geamul. Carson, i spuse ministrul, eu cobor aici. mi va face plcere s merg pe jos restul drumului. Prea bine, domnule Thunder se ntoarse pe drumul pe care l parcursese cu maina. n Pali Mall, n timp ce se apropia de Marlows, vzu un om nalt i gras, care se plimba pe trotuar. El l ajunse din urm n apropierea intrrii n club. Sincronizare perfect, coment el. Acum s intrm, smi povesteti cum evolueaz lucrurile. Oscar Vernon purta un pardesiu gri, descheiat. Pe dedesubt, avea un costum gri-deschis, o cma roz i o lavalier gri. n vrst de aproximativ cincizeci de ani, el avea un cap mare, o fa plin, cu ochi cenuii bulbucai, un nas borcnat, buze groase i maxilare puternice, care n curnd aveau s fie umbrite de o brbie dubl. Aspectul lui
71

Oscar era dominat de culoarea gri i de grsime. n dreapta lui musculoas, inea un baston din lemn de palmier care avea un mner ciudat, rotunjit. Ai vrea s bei ceva? l ntreb Thunder cnd luar loc n bibliotec. Ca de obicei, chicoti Oscar. Un scotch dublu. Voi bea i eu ceva mpreun cu tine. Tocmai am avut o conversaie i mi-a fost tare greu s m stpnesc. Thunder comand buturile, apoi se uit fix la Oscar, studiindu-l de sus pn jos. Oscar jubila. Trebuie s te mbraci ntotdeauna att de fistichiu? M-ai mai ntrebat asta. i i-am mai rspuns c nimeni nu m ia n serios. Toi cred c sunt un bufon. Dac ar ti ei Thunder tcu pn cnd i servi chelnerul, iar apoi nchise ua. Oscar i ridic paharul, bu jumtate din coninutul acestuia, apoi afi din nou acea expresie satisfcut. Thunder se apropie de el i-i vorbi n oapt, pe tonul su enervant: Aadar, cum evolueaz lucrurile? Sub comanda mea Oscar bu restul rmas i se uit la pahar - o aluzie pe care Thunder o ignor au progresat. Ca de obicei. Continu s soseasc fore noi. n aceast sear va avea loc o repetiie. Ai face bine s fii al naibii de precaut. E mult prea devreme pentru o operaiune adevrat. tiu asta. Disciplin. Insist. Sub comanda mea Da, tiu. Unde o s antrenezi i o s ascunzi forele noi? La Bodmin Moor, n Devon. Se pare c te-ai gndit la toate, spuse Thunder, sceptic. Acum trebuie s plec. Pleci? Oscar zmbi, artndu-i dinii lai. Ar mai fi ceva. Nu-i aa? Thunder i vr mna nmnuat n buzunar. El i nmn invitatului su un plic alb i gros, ticsit cu bancnote
72

de cincizeci de lire sterline. Erau zece mii de lire n total. Thunder obinuia s l fac pe Oscar s i cear banii. Acest gest i oferea un grad de control asupra grasului. El purta mnui pentru a nu-i lsa amprentele pe bani sau pe plic. Thunder prsi biblioteca. n timp ce ieea, se ntlni cu chelnerul cruia i spuse s i mai aduc un scotch dublu oaspetelui su din bibliotec. Acest lucru i-ar fi fcut plcere lui Oscar. Ba, mai mult, l-ar fi mpiedicat pe acesta s-i fac apariia nainte ca Thunder s fi prsit cldirea. Oscar numr repede banii. Ministrul prefera s nu mai fie vzut pe Pali Mall n compania lui Oscar Vernon, din cauza felului n care acesta se mbrca. Paula ajunse la restaurantul Martino din apropiere de Picadilly Circus, i ddu haina garderobierei i l vzu pe Aubrey aezat la o mas dintr-un separeu de lng perete. El bea, iar pe mas se afla o sticl cu vin rou pe jumtate golit. Dumnezeule! O s am necazuri cu el, se gndi Paula. Aubrey se ridic n picioare i aproape trase faa de mas dup el. Se aplec s prind sticla i zmbi larg. Apoi se apropie de Paula pentru a o sruta, dar ea l evit, strecurndu-se n separeu i aezndu-se n faa lui. Bine ai venit la petrecere, o ntmpin el, mormind imperceptibil. Ce doreti s bei? Chelnerul se afla deja acolo. Nu vreau niciun aperitiv, spuse ea repede. A dori calcan de Dover dezosat cu fasole verde. Fr cartofi. A dori s beau ap mineral, fr ghea sau lmie. Acelai lucru i pentru mine. i o sticl de ampanie. S fie Krug, ceru Aubrey. Sper c nu pentru mine. Noi doi vom lumina oraul, n timp ce fcea pauz ntre cuvinte, degetele lui se furiau ncet peste faa de mas care fusese ntins de ctre chelner.
73

ampania este pentru tine, i spuse el. Dar nu vreau s beau ampanie. Aadar, dac este numai pentru mine, anuleaz comanda. El ddu din cap, tresri, i umplu din nou paharul cu vin i bu jumtate din el. Paula lu o chifl i ncepu s o ung cu unt. Aubrey rnjea prostete. Ce mai face Brigadierul? l ntreb ea. Btrnul i btiosul Brig. Papa se fie de colo-colo. Nu poate s stea locului nici mcar cinci minute. Tu. tii, El se aplec peste mas, confidenial. i spun un secret. Rmne entre nous zboar peste tot Bruxelles, Paris, Berlin, Stockholm. Fcu o pauz i mai bu puin vin. Cum de tiu la asta te gndeti. Paula i ddu seama dintr-odat c avea o ocazie unic de a obine informaii fr a prea c face aceasta. Ea bu puin ap n timp ce Aubrey se holba la ea cu ochii mpienjenii. Nu cred nici mcar un cuvnt, spuse ea n cele din urm. Fabulezi. O, deci asta crezi. Frumoas Paula, deseori m ascund ntr-un dulap mare din biroul lui papa i ascult tot ce vorbete la telefon. Aadar asta e. Ce prere ai? Ea credea c lucrul sta dovedea c Aubrey era o sectur, care trgea cu urechea la tot ce fcea tatl lui. Ea zmbi n timp ce i rspundea: Chiar aa? Da. Chiar aa. Chiar aa Chiar aa. El o imita. Ea i puse o mn sub brbie. Nu pot s cred c acele telefoane erau importante. Nu poi? Nu prea tii multe, nu-i aa, Paula? Telefoanele pe care le d sunt secrete. Asta e! Sosi mncarea. Paula ncepu s mnnce de ndat ce farfuria i-a fost pus n fa. Gazda ei se uita la farfurie de parc nu ar fi tiut ce e. Mai bu un pic, apoi i zmbi Paulei. Tatl meu nu s-a pensionat deloc.
74

Foarte bine a fcut. Matriculeaz oameni Matriculeaz? mi cer scuze, Aubrey, dar nu neleg. Ma-ni-pu-lea-z oameni. El zmbi din nou. Eti o femeie extrem de frumoas. n timp ce spunea asta, mna lui se strecur pe sub mas i o apuc de genunchi. Ea l prinse de mn, i-o ndeprt cu fora i trnti jos cuitul i furculia. Dac m mai atingi o dat, plec. Vocea ei era rece i calm. Credeam c tu eti fratele manierat. M-am nelat. Acum, stpnete-te. Mnnc ceva i las sticla n pace. Scuzele mele cele mai sincere. Nu tiu ce mi-a venit. Te plac. i se rcete mncarea. Crezi c sunt beat? Nu vom vorbi despre asta. Paula! El se aplec peste mas. Mai e ceva? Vezi-i de treaba ta! tii ceva? Nu mi place deloc prnzul acesta. Mi-a pierit pofta de mncare, continu ea calm. Acum voi pleca. Nu poi s faci asta. Expresia feei lui se schimb. Nimeni nu m prsete. Iar personalul de aici m cunoate. Sunt convins c te cunoate de acum. La revedere, domnule Barford! Paula se ridic i prsi repede separeul. i lu haina i iei afar pentru a gsi un taxi. Experiena nu fusese una plcut, dar obinuse informaii interesante.

75

6
Oscar Vernon se plimba pe St. James Street, cu bastonul din lemn de palmier la subsuoar, inndu-l de parc ar fi fost bastonul unui sergent. Le zmbi senin unor femei care se uitau la hainele lui, nebgnd de seam c ele credeau c sunt extravagante. Lund-o pe Picadilly, spre fntna artezian, se uit la ceas i ncepu s se grbeasc. Stabilise s sune de la un telefon public la alt telefon public. Subordonatul cu care inteniona s stea de vorb atepta deja. Cobornd n staia de metrou, gsi o cabin telefonic liber i form numrul. La cellalt capt al firului, n apropiere de Cheiul Reefers, i se rspunse prompt. Cu cine vorbesc? ntreb Oscar. Sunt Delgado. S-a format o coad de oameni care ateapt s foloseasc telefonul i ce dac! Ascult-m cu atenie. n seara aceasta, la ora zece, vei face repetiia. A fost aprobat de sus. De mine Nu vor fi victime printre locuitori. Ai face bine s nu fie. Acum ascult-m cu mare atenie. Lumea va privi i va vedea. Dar fr violen. Se va recurge la violen doar dac vor trebui s scape de acolo. M auzi? Da. Le voi spune Delgado n jur cumplit, trnti receptorul i i croi drum prin mulime cu brutalitate. Oscar iari i nchisese telefonul n nas. Ticlosul! Dup ce Paula se desprise de el i luase un taxi, Tweed se ntorsese pe jos n Park Crescent. Mersul pe jos l ajuta s gndeasc mai bine, iar soarele strlucea att de puternic, nct i simea razele pe fa.
76

Intrnd n biroul lui, i gsi pe Newman, care citea ziarul, i pe Harry Butler, care, cu o crp aezat n poal, reasambla un pistol automat Walter de calibrul 7,65 mm, pe care tocmai l curase. El i ddu haina Monici i se aez la birou, lu un carneel dintr-un sertar i ncepu s mzgleasc nite nume. Spre enervarea lui, Monica ncepu s turuie: i aminteti de chestia aceea extrem de ciudat care s-a ntmplat cu internetul? n timp ce erai plecat, am telefonat mai multor cunotine. Sper c m asculi, nu-i aa? Tweed mormi. Newman i mpturise ziarul, iar acum o asculta. Am vrut s aflu dac a fost un incident local. Nu a fost. Am sunat la Birmingham, Manchester, apoi la New York, San Francisco, Miami, New Orleans, Paris, Berlin, Oslo i chiar i la Praga. Toate cunotinele mele mi-au spus c sistemele lor de operare au clacat n acelai timp cu al nostru - cu diferena de fus orar aferent, adic. i toi miau povestit acelai lucru - zgomotul asurzitor i liniile ca nite torpile care traversau ecranul. A fost o eroare de sistem, mormi Tweed. Niciodat nu mi-a plcut internetul sta! Monica era pe punctul de a protesta, cnd Paula intr n camer, roie la fa. Se duse direct la biroul ei, i arunc baiera genii peste sptarul scaunului i se aez cu minile ncletate. i-a plcut prnzul cu Aubrey? ntreb Tweed. Pe naiba! Tweed ncet s mai mzgleasc n timp ce Paula reproducea textual conversaia ei din timpul prnzului i descria starea lui Aubrey. Tweed ncepu s adauge alte nume n carneel. mi pare ru c ai trecut printr-o astfel de experien, i spuse el.
77

Dar am obinut nite informaii ciudate de la el, referitoare la activitatea tatlui lui. i se pare c e destul de activ. Nici mcar nu pot s ghicesc ce face Lordul Barford. S vedem Ea merse la biroul lui Tweed, se aez n spatele acestuia i se uit la carneel i la numele pe care el le scrisese la o distan destul de mare unul fa de cellalt. Jason Schultz (mort), Jeremy Mordaunt (mort), Bogle, Lord Barford Bruxelles, Paris, Berlin, Stockholm - Aubrey Barford, Gavin Thunder, Mark Wendover, aa-zisa doamn Mordaunt, Rondel, Lisa. Am ncercat s creez legturi ntre persoane, explic Tweed. Pn acum nu am ajuns nicieri. Nu am idee ce se ntmpl, dar ceva se ntmpl. Din cauza asta ai desenat cercuri mari n jurul fiecrui nume, remarc Paula. Ai mai folosit metoda asta. Singurul cerc care are notat ceva n el este cel al lui Barford - ai scris numele oraelor n care Aubrey spune c tatl lui a dat telefoane. Ceea ce nu mi spune nimic. De ce ai pus-o pe Lisa ultima pe list? Deoarece, n acest moment, ea este unica persoan care ne-ar putea spune ce se ntmpl. Presupunnd c va aprea n seara asta, la cinci i jumtate Sunt convins c va aprea. Eti? Nu tim nimic despre ea. E o femeie misterioas. Se uit la Newman: Ai idee de ce nu a venit Mark Wendover aici? Dup cum tii, am luat cina cu el asear. Apoi m-a invitat s lum un mic dejun de afaceri azi-diminea. Imediat dup aceea a plecat undeva. De mare folos ne mai este! Tweed ncepu s i tearg ochelarii. Ai luat un aa-zds mic dejun de afaceri cu el. A fost unul lung? Da. A durat mai bine de o or.
78

i n timpul acelui mic dejun i-ai spus tot ce tiai referitor la cltoria noastr n Sussex - vizita pe care eu i Paula i-am fcut-o Lordului Barford, apoi ntmplarea sinistr de la Alfriston? Da, i-am spus tot. neleg. El i puse din nou ochelarii pe nas. Pur i simplu sunt curios. Chiar sunt curios. Mai devreme n acea diminea, Mark Wendover luase un mic dejun copios mpreun cu Newman, apoi prsise imediat Hotelul Ritz. Purta un pulover alb, blugi, pantofi sport i avea pe bra un trenci. Se grbea s ajung undeva. El i alese un Jaguar de culoare crem de la o firm de nchiriat automobile de pe Piccadilly, pe care o observase cnd Newman l adusese de la aeroport n ziua precedent. Se opri apoi la librria. Hatchards, de unde cumpr o hart topografic a regiunii East Sussex i o studie cel puin dou minute, dup care se grbi s se ntoarc la main. Nu avea nevoie de o hart a Londrei - vizitele frecvente l fcuser s cunoasc oraul la fel de bine ca Washingtonul. Se afla n drum spre Petworth, cnd o blond aflat la volanul unui Audi l depi i i fcu semn cu mna, victorioas. Nu pot accepta aa ceva, se hotr el. Mri viteza, o depi i i fcu, la rndul lui, semn cu mna. n curnd, femeia nelese c nu avea nicio ans s repete performana de mai devreme, iar maina de culoare crem se pierdu n zare, micorndu-se pn cnd deveni de mrimea unei jucrii. Dup aceea, n timp ce prsea Autostrada 27 i se ndrepta spre Alfriston, reduse viteza. Era o zi minunat soarele strlucea pe un cer fr nori. Wendover parc maina n apropierea satului i i arunc trenciul n portbagaj. Paii lui mari l purtar spre intrarea n Alfriston, iar el intr ntr-un bar care tocmai se deschisese. n provincie, barurile reprezint locurile unde poi auzi toate zvonurile
79

din zon. El i zmbi barmanului i comand o butur slab, apoi se aez la bar, pe un scaun. Suntei primul meu client astzi, i spuse barmanul. Ai venit n vacan, domnule? i da, i nu. Alfriston pare a fi genul de loc unde nu se ntmpl nimic niciodat. S nu credei aa ceva. Tocmai s-a comis o crim aici. Puin mai sus, asear. mi plac crimele, spuse Wendover bine dispus. Am citit multe romane de suspans. Presupun c era un localnic. Nu, nu era de aici. Dup cte am auzit, era o persoan public important. Dar locuia aici, nu-i aa? Nu. Nu l-am mai vzut prin zon. De ce a venit tocmai aici ca s se mpute ntr-un tunel subteran, nu tie nimeni. Pare a fi vorba despre o sinucidere. S v spun ceva. Barmanul se aplec peste tejghea. Poliia e dat peste cap. V art unde s-a ntmplat, dac ieii afar cu mine. Mark de-abia se atinsese de butur. El lu paharul afar cu el. Barmanul i art un loc pe strada ngust, unde benzile de restricionare a accesului erau nc intacte. Doi fermieri intrar n bar. Ali clieni. M scuzai Wendover atept s rmn singur, apoi vrs restul buturii ntr-un an. Era precaut i nu dorea s conduc sub influena alcoolului. Ducnd paharul gol nuntru, i mulumi barmanului, iei, merse puin pe Hiigh Street, apoi intr n alt bar unde nu se mai afla nimeni, cu excepia barmanului. El ceru o alt butur slab. Barmanul era scund i ndesat, genul de om jovial. Eu spun mereu c nu e ru s ncepi de diminea. Atta timp ct nu conduci Satul acesta are personalitate, spuse Wendover. Dar nu cred c locuiete nicio persoan important aici.
80

Dac mi permitei, domnule, v nelai. La aproximativ opt kilometri de aici locuiete Lordul Barford. Are un domeniu mare. Familia locuiete de generaii acolo, la conacul Barford. Chiar? Credeam c aristocraia a fost distrus de impozite. Avei dreptate n aceast privin. Au trecut doi inspectori pe aici nu demult. Unul din ei a fost trimis s inspecteze zona. Acesta i povestea prietenului lui c Lordul are necazuri mari. Igrasie, lemn putred. Spunea c ntregul acoperi i o parte din ferestre trebuie nlocuite. Asta l-ar costa pe Lord peste un milion de lire. El triete bine, dar nu are banii tia. Are un elicopter i un grajd cu cai. Adesea clrete peste cmpiile din Downs, spre Eaglesnest. Ce e asta? ntreb Wendover, apoi gust din butur. Una dintre casele acelea moderne i aiurite. E foarte mare. E a unui individ pe nume Rondel. Pare a fi un nume strin. S neleg c Barford i Rondel sunt prieteni? Nu prea cred. Lordul Barford i-a petrecut mult timp n strintate, n armat. Nu cred c i plac strinii. Nici nu pot s l nvinovesc. Wendover tia c intrase cineva n bar cteva minute mai devreme, iar acum sttea n picioare, aproape n spatele lui. i fcuse un obicei din a nu privi n jurul su. Nouvenitul vorbi pe un ton arogant, neplcut: Te-ar deranja dac mi-ai spune ce caui aici? Da, m-ar deranja. Wendover se ntoarse. Un individ mic de statur se uita fix la el, cu o privire ostil. El purta un costum nchis la culoare, care nu i venea bine. Cine eti tu? Bogle. Comandantul poliiei. Comandantul-adjunct, spuse barmanul.
81

Barow! izbucni poliistul. Nu te amesteca! Vreau o limonad. Boogle? ntreb Wendover. Exact ca goarna pe care o folosesc soldaii n timpul ceremoniilor? Bogle, repet poliistul. B-o-g-l-e. Ai neles? Acum s te ii, se gndi Wendover. Newman deja i povestise la cin despre ntlnirea lui Tweed cu acest personaj. i ntoarse spatele i mai gust din butur. O mn l btu peste umr. Wendover puse paharul jos, apoi se ntoarse. Nu-mi plac persoanele care m ating. Iar mie nu-mi plac persoanele care m ignor. Investighez o crim. Dumneata intri n baruri i pui ntrebri care mie mi se par dubioase. A dori s vd un act de identitate. Chiar aa? Vei fi dezamgit. i-l art doar dac vrei s m acuzi de ceva. Apropo, i se rcete limonada. Rostind aceast replic neptoare, Wendover iei n strad. Se ndrepta spre maina lui i tocmai trecea prin faa primului bar pe care l vizitase, cnd cineva l strig. Barmanul iei afar n fug. Cred c v-a czut asta cnd ai scos portmoneul din buzunarul de la spate ca s pltii. i ntinse lui Wendover un carneel cu coperte din piele de culoare albastr. Deschizndu-l, Wendover vzu iniialele aurite ale Ministerului narmrii gravate pe prima pagin din interior. Rsfoindu-l, vzu mai multe numere de cod i cuvinte. Mulumesc, i spuse el barmanului. Nu tiu ce m-a fi fcut fr el la serviciu. Strecurnd carneelul n buzunar, se grbi s ajung la main. Cunotea iniialele Ministerului narmrii de pe vremea cnd se afla la Langley i lucra pentru CIA. Wendover presupuse c Bogle pierduse carneelul n timp ce i punea mnuile, probabil pentru a adopta o inut ct mai oficial. Acum dorea s plece din Alfriston nainte ca Bogle s i dea seama ce pierduse.
82

Wendover hotrse, de asemenea, s mearg direct n Park Crescent. Poate c lui Tweed i se vor prea importante informaiile pe care le obinuse. Seattle, Statul Washington, Coasta Pacificului. Sediul Frontului de Eliberare a Lumii se afla ntr-un apartament care ddea spre Lacul Washington. Locul fusese ales datorit potenialului pieei din apropiere. Americanii care se bucurau de succes erau fericii s locuiasc n aceast zon. Nimeni - nici mcar FBI-ul - nu ar fi crezut c aici i aveau sediul nite revoluionari periculoi. n apartamentul spaios de la parterul blocului cu vedere spre pajite i spre lac, un brbat edea n faa unui computer i naviga pe internet. Prul lui lung i unsuros era prins ntr-o coad de cal. Pe sptarul unui scaun din apropiere se afla haina costumului scump pe care l purta. Atunci cnd prsea apartamentul sau se ntorcea n el, individul purta ntotdeauna o plrie, iar coada de cal era ascuns sub aceasta. Vecinii acestuia credeau c era vreun geniu, specialist n electronic. Cnd se uit la ceas, observ c era miezul nopii, apoi aps pe mouse pentru a urmri din nou un program despre fitness. Acest program era adresat insomniacilor de ambele sexe, care i petreceau orele de nesomn urmnd indicaiile instructorului, un individ imens, musculos. Stnd n picioare pe un podium, avea n fa o clas mixt de elevi, crora le arta diverse exerciii. Brbatul cu coad de cal avea un carnet deschis n faa sa i nota fiecare cuvnt al instructorului, care vorbea rar. n momentul n care programul se termin, privi cuvintele care alctuiau un mesaj, apoi ridic receptorul telefonului i form un numr secret de la Londra. Oscar la telefon, i rspunse o voce aspr. Ai o voce de actor de comedie, i spuse individul cu coad de cal, iar legtura fu verificat i acceptat. Ai raportul? ntreb Oscar.
83

Aceast rsturnare de situaie poate fi executat folosind minimum de presiune. Am ncheiat raportul Aflat n camera lui de deasupra unui depozit puin frecventat de pe Cheiul Reefers, Oscar Vernon sugea captul unui creion. Interpretarea corect a cuvntului presiune era violen. Cred c asta numesc britanicii escaladare a conflictelor, i spuse el. Londra va avea o noapte agitat.

84

7
Tweed reveni la birou dup ce fcu o baie bun. Tocmai mncase prnzul pe care i-l adusese Monica de la restaurantul din apropiere, iar acum prea iritat. M ntreb dac vom auzi ceva de la biatul-minune, Mark Wendover. Dac va aprea, l voi testa. Am intrat pe mai multe site-uri americane, ncepu Monica. Am descoperit un site ciudat despre grdinrit femeia care comenta a numit fiecare floare pe ndelete. Apoi, am intrat pe unul care prezenta exerciii pentru a te menine n form. i acesta era ciudat - instructorul rostea indicaiile extrem de rar. Am avut senzaia c era un fel de mesaj codificat. Auzi: am navigat pe internet, spuse Tweed. Parc te-ai juca n valuri la Devon. Ct despre mesaje codificate Monica, interveni Paula, se ocupa de spargerea codurilor cnd lucra n cldirea Comunicaiilor, mai jos, pe Crescent. Asta pn cnd i-ai dat seama de potenialul ei i ai mutat-o aici. A dori ca principalul nostru sprgtor de coduri s analizeze ceea ce am notat de pe site-ul de gimnastic, insist Monica. Voi suna i l voi chema pe Jacko aici, spuse Paula, ndreptndu-se spre telefon. Nu m bgai n seam, mormi Tweed. Eu doar lucrez aici. Vine ncoace, spuse Paula. Tweed i scoase carneelul pe care ncercuise numele i ncepu s l studieze. Cineva ciocni n u cteva minute mai trziu. n camer intr o fat blond i subiric, n jur de treizeci de ani, mbrcat ntr-un compleu din piele de cprioar, care se asorta cu nuana prului ei.
85

Eu sunt Jenny, se prezent ea. Jacko s-a mutat la sediul GC n urm cu o lun. Eu sunt noua ef a Departamentului de decodificare. Ea lu foaia de hrtie pe care i-o ntinse Monica. Newman o privea, iar ea era contient de faptul c acesta i acorda atenie. Am senzaia c e vorba despre ceva extrem de simplu, spuse ea. M ndoiesc c este vorba despre un mesaj codificat, coment Tweed. Zece minute mai trziu, ea i ntinse lui Tweed o fil din carneel. El i strnse buzele n timp ce citea: Aceast rsturnare de situaie poate fi executat folosind minimum de presiune. Am ncheiat raportul. Am fcut o selecie, din trei n trei cuvinte, explic Jenny. Evident, o corporaie ncearc s ncheie o afacere, spuse Tweed sceptic. Paula privea peste umrul lui. Vezi, nu prea are sens, i spuse el. M pune pe gnduri. Cnd au avut loc acele revolte la Washington au fost nenumrate reportaje la televizor. Una dintre persoanele implicate a strigat n faa camerei: E o rsturnare de situaie. Individul voia sau cel puin ncerca s spun c Washingtonul fusese luat cu asalt. Chiar aa? Tweed czu pe gnduri, apoi le mprti concluzia la care ajunsese: Cred c ne vom aduna forele n expediia din aceast sear mpreun cu Lisa. Harry, sun-l din nou pe Pete. Ce pcat c Marler e n Dorset! Dac mai avei nevoie de mine, dai-mi un telefon, spuse Jenny, ridicndu-se. Aa vom face. i mulumim pentru ajutor. A fost floare la ureche Femeia tocmai ieise din camer, cnd sun telefonul. Monica rspunse i l anun pe Tweed c Mark Wendover atepta jos.
86

Spune-i s vin. M-am gndit s l urc n primul avion spre Statele Unite. Paula se art interesat de brbatul nalt i bine fcut care intr n birou. i plcea cum era mbrcat i modul n care zmbi atunci cnd Tweed l invit s ia loc. Trebuie s te informez, ncepu Tweed pe un ton grav, c aici se lucreaz n echip. Nu am auzit nici mcar un cuvnt de la tine toat ziua. Unde ai fost? Apoi a vrea s i pun o mulime de ntrebri n legtur cu mediul din care provii. Am ncercat s l sun pe Bob Newman nainte s plec de la Ritz, dar nu mi-a rspuns nimeni. Am venit direct aici, i spuse Newman. Bine Mark se uit din nou la Tweed. Am fost la Alfriston i am aflat nite lucruri care o s i se par interesante. Pot s i povestesc despre excursia mea nainte s m spnzuri de cel mai apropiat copac? Chiar te rog. Expresia feei lui Tweed se schimb treptat ntr-una neutr n timp ce l asculta cu atenie pe Mark. Americanul le povesti amnunit tot ce vzuse n East Sussex. El i aminti cu exactitate fiecare conversaie pe care o avusese. Mark ncheie artndu-le carneelul cu coperte din piele de culoare albastr. Ai fcut o treab foarte bun, spuse Tweed examinnd carneelul. Nu mai vreau s aflu nimic despre pregtirea ta. tii ce cred eu c s-a ntmplat cu acest carneel? Bogle se afla acolo nainte ca eu i Paula s ajungem. El a negat c ar fi atins cadavrul, dar am tiut c minea. L-a gsit ntrunul dintre buzunarele lui Jeremy Mordaunt i l-a pstrat. Iniialele Ministerului narmrii. Foarte interesant! Paula, poi s-o chemi din nou pe Jenny? S-a ntmplat ceva? ntreb Jenny cnd intr n birou. Nu. n lipsa ta, am intrat n posesia acestui obiect. El i ntinse carneelul. Crezi c datele de acolo sunt coduri?
87

Ar putea fi, spuse ea dup ce rsfoi paginile. Va trebui s l studiez nainte s v pot spune ceva sigur. Hm, are iniialele Ministerului narmrii! ntocmai. Ceea ce nseamn c, n afar de tine, nicio persoan din Departamentul de comunicaii nu trebuie s l vad. Poi s faci asta? Pot. Am propriul birou n care lucrez. Ua are trei ncuietori - dou Banham i una Chubb. i exist i un seif n care pstrez documentele ultrasecrete. Carneelul sta este un document ultrasecret. mi dau seama. Cui ar trebui s i raportez n cazul n care rezolv misterul? Mie sau Paulei. Iar dac niciunul din noi nu este disponibil, Monici. O s l sparg - cuvnt cu cuvnt - ct pot de repede. Putei s mi dai un plic mai gros sau ceva n care s pot pune carneelul ca s nu-l vad nimeni cnd m voi ntoarce n biroul meu? Monica gsi un plic pentru ea. Jenny puse carneelul nuntru, apoi sigil plicul. i fcu repede cu ochiul lui Newman. De-abia dac i aruncase o privire lui Mark, dar Paula era convins c l-ar fi recunoscut n cazul n care l-ar mai fi ntlnit vreodat pe american. Aceast problem mi va lua probabil mai mult timp dect cealalt, l avertiz ea pe Tweed i prsi ncperea. Timp de cteva minute Tweed i explic lui Mark cum stteau lucrurile cu Lisa. El sublinie faptul c nu avea prea mare ncredere n ea i i povesti mprejurrile n care o cunoscuse. Din nou Lordul Barford, gndi Mark cu voce tare. Da. i, din cte mi-ai spus, Bernard Barford nu st bine din punct de vedere financiar. Nici mcar nu m-am gndit la asta Telefonul sun. Monica l anun pe Tweed din biroul alturat: Lisa ateapt jos. A aprut la ora stabilit.
88

Spune-i s urce. Lisa intr n birou, purtnd o hain de ploaie gri. Monica se oferi s i ia haina, dar ea refuz, dnd din cap, i se aez la invitaia lui Tweed. El ncepu prin a-i prezenta toate persoanele aflate n ncpere, mai puin pe Paula, spunndu-le doar numele mic. Acum, nainte s plecm undeva mpreun, trebuie s aflu ceva mai multe despre tine. Unde locuieti? ntr-un bloc de pe Ebury Street. A prefera s nu v dau adresa exact. Doi brbai cu nfiri nu tocmai plcute m-au urmrit, dar am reuit s i fac s m piard din ochi, spuse Lisa. Cine erau? Sau cine i-a trimis, n cazul n care au fost trimii de cineva? Nu tiu. Nu am nici cea mai vag idee. Toat povestea asta e destul de lipsit de substan, i spuse Tweed. La petrecerea Lordului Barford mi-ai spus c slujba ta era cea de confident. Poi s fii puin mai explicit? Ar fi trebuit s v spun c sunt consilier pe probleme de securitate. Lisa se relaxase acum i nu mai edea ntr-o poziie att de rigid. Am grij de unul dintre cei mai importani oameni din lume. El mi-a spus s vin s v vd. Sunt surprins c tie de existena mea. Are cunotine peste tot n lume. El tie identitatea dumneavoastr adevrat. Aadar, cine sunt? Directorul-adjunct al SIS. Povestea cu asigurrile este o acoperire. Persoana despre care v vorbesc tie c Londra este n mare pericol. M-a trimis s aflu care sunt zonele vizate ca s v pot avertiza. Este vorba despre West End i East End n seara asta. Cine sunt indivizii? Guvernul vostru idiot las s intre n ar mult prea muli refugiai. Oficialitile nu tiu c acetia au fost antrenai n strintate pentru a purta lupte de gheril.
89

Sunt aproape sigur c n aceast sear ei vor face un fel de repetiie pentru atacul principal, care va avea loc ceva mai trziu. Vor s testeze reaciile forelor de ordine. Nu tiu cnd anume vor ataca, dar sunt convins c o vor face dup lsarea serii. Ea i ridic mna pentru a-i aranja prul rocat. De ci oameni dispunei? S zicem c de ase, dac m pun i pe mine la socoteal. Toi se afl n aceast ncpere, mai puin o persoan care trebuie s soseasc n scurt timp. Unul dintre ei, continu, evitnd s priveasc n direcia lui Newman, a fost antrenat de ctre SAS. Ceilali se apropie de potenialul lui. Paula se numr printre cei ase. Ar fi o greeal s o subestimezi. Tweed ridic o sprncean, uitndu-se la Paula. Ne-am cunoscut. Lisa zmbi. Cred c ar putea fi periculoas. Dorii o cafea? ntreb cu ntrziere Monica; fusese fascinat de spusele Lisei. Da, mulumesc. A dori s aflu numele acestei persoane influente despre care mi-ai vorbit, spuse Tweed. Am promis c nu voi face asta niciodat. Ar putea s fie Rondel, s zicem? ntreb el cu nonalan. Lisa privi n jos. Nu, nu ar putea s fie Rondel, spuse ea. tii Tweed ncepu s deseneze caricaturi pe carneelul lui. Dac nu tiu unde s te caut, pur i simplu nu putem colabora. El mi-a spus, de asemenea, c suntei nu numai extrem de inteligent, ci i deosebit de dur i c nu v dai btut niciodat. Eu nu mai locuiesc n apartamentul din Elbury Street. M-am mutat la La treangul Spnzuratului. E un bar din East End, n apropiere de Reefers. M putei gsi acolo mai tot timpul sau, dac sunt plecat, putei vorbi cu Herb, proprietarul localului.
90

E de ncredere? Ar trebui s fie. Pot s ntreb de ce? interveni Mark, care tcuse n tot acest timp i o observase. De ce? Lisa se ntoarse spre el. Pentru c a fcut parte din Serviciile Secrete ale Armatei. Ea scoase o hrtie mpturit din geant i i-o nmn lui Tweed. Aceasta este lista potenialelor obiective din aceast sear. Tweed citi lista cu atenie, avnd grij s nu i trdeze nelinitea, apoi o privi drept n ochi. E o zon destul de mare. Presupun c Herb, cu experiena lui militar, te-a ajutat s ntocmeti lista. Ai pus punctul pe i. Lisa zmbi. El mi-a spus, de asemenea, c v prindei repede. Te referi la Herb? Nu, m refer la persoana care m-a trimis aici n calitate de mesager ca s v avertizez. Ai spus c vom fi ase apte, dac te includem i pe tine. Vom avea nevoie de un mijloc de transport, care s ne duc din West End n East End. Avem o groaz de mijloace de transport, de toate formele i mrimile, spuse Harry Butler. M-am gndit cum o s cltorim, i anun Tweed. Vom lua trei maini. Eu voi conduce vehiculul numrul unu, mpreun cu Paula. Newman va conduce vehiculul numrul doi, avndu-i pe Mark i pe Lisa drept pasageri. Vehiculul numrul trei va fi al tu, Harry, iar tu l vei lua pe Peter Nield, n cazul n care va ajunge vreodat. Va ajunge, spuse Harry. Iar maina mea va fi cea cu traciune integral. Am ntrit bara de protecie din fa. Sar putea s ne fie de ajutor. Pot s merg la toalet? ntreb Lisa dup ce termin de but cafeaua. A fost foarte bun, adug ea, ntorcnduse ctre Monica. Mulumesc. Te conduc eu, se oferi Paula.
91

Cele dou femei ieir din birou. Ei, ce prere avei despre ea? ntreb Tweed, uitnduse la cei aflai n ncpere. Va face fa, spuse Butler. Am urmrit-o cu atenie. E inventiv, de ncredere, fu de prere Newman. Sunt de acord cu Bob, spuse Mark. n cazul n care v intereseaz opinia mea, ncepu Monica, eu cred c e formidabil. Iar n cazul n care vom avea probleme, pariez c putem conta pe ea. Ai observat flecurile metalice de la pantofi? Nu, nu le-am vzut, recunoscu Newman. Asta pentru c a acoperit metalul cu un strat gros de crem de ghete. Se pare c va fi un membru important al echipei noastre, i spuse Mark lui Newman. i am crezut c va trebui s o protejm Poate c o s v protejeze ea pe voi, le spuse Monica, n glum. Arme, spuse Harry. Eu mi iau pistolul Smith & Wesson, i anun Newman. Ascultai-m. Tweed ridic tonul: Nu vei trage focuri de arm n aceast misiune! Vei recurge la asta doar dac v vei afla n pericol sau v vei teme c ai putea fi rnii grav. Poliia se va afla la faa locului. Asta abia cnd se va termina totul, spuse Newman cinic. Tocmai sfrise ce avea de spus, cnd Pete Nield i fcu apariia. El l salut pe Tweed n treact. mi cer scuze c am ntrziat att de mult. Am vzut un accident n drum spre voi. O doamn i-a fracturat piciorul. Ca de obicei, nimeni nu tia cum s reacioneze. Am ridicat-o n brae i am aezat-o pe bancheta din spate a unei maini care urma s o duc la spital. I-am adus un pahar cu ap de la o cas din apropiere i am convins-o s ia nite calmante. ntotdeauna am din astea la mine. Eti o adevrat farmacie ambulant! spuse Harry.
92

Cei doi lucrau adesea n aceeai echip i tiau c se pot baza unul pe cellalt. Diferena dintre ei era izbitoare. Harry purta ntotdeauna o geac ponosit, pantaloni de blugi care apucaser i zile mai bune i un pulover cu gulerul destrmat. Pe de alt parte, Nield, care era slab i avea o inut impecabil, era mbrcat cu gust ntr-un costum bleumarin, cu cma i cravat asortate. Tweed ncepu s i povesteasc pe scurt lui Nield ce se ntmplase ntre timp. Nield asculta cu atenie, aezat pe marginea biroului Paulei. Tweed sublinie din nou faptul c nu trebuia s foloseasc armele de foc, i art lista obiectivelor pe care i-o prezentase Lisa, lucru care l fcu pe Nield s fluiere ncet. Au de gnd s distrug Londra, nu-i aa? Dup cum i-am spus, izbucni Tweed, se vrea o repetiie pentru o operaiune mult mai mare, care va avea loc ulterior. Dac spui tu Tcu deoarece ua se deschise i intr Lisa, urmat de Paula. Toi se uitar la ele. Lisa inea pe bra haina de ploaie cu buzunare ncptoare i era mbrcat ntr-o fust din piele care se termina cu mult deasupra genunchilor. n afar de asta, mai purta o bluz lucioas de mtase, fr mneci i foarte mulat. Newman i mut privirea, ncercnd s se uite oriunde n alt parte, numai la picioarele ei nu. mi cer scuze pentru hainele mele de oap, spuse Lisa. Dar unul dintre principalele obiective este o discotec din West End. Trebuie s m ncadrez n atmosfer. Cnd vom pleca de acolo, m voi mbrca cu ceea ce am n buzunarele hainei de ploaie - un pulover, o pereche de blugi i o geac uzat. Ea zmbi. Pur i simplu v-am artat aceast inut pentru a nu fi ocai mai trziu. Spunnd acestea, i puse haina de ploaie pe deasupra, apoi se uit la ceas i l privi pe Tweed. Nu ar trebui s plecm n urmtoarea jumtate de or? Dintr-odat s-a fcut trziu.
93

Mijloacele de transport, mormi Harry, apoi sri n picioare i iei din birou. Tweed i-l prezent Lisei pe Pete Nield, care i strnse mna i i zmbi. Bine ai venit la consiliul nostru de rzboi. Nu mai vreau s aud astfel de exprimri, i spuse Tweed. E o atitudine nepotrivit. Ai vrea tu! spuse Newman n barb. Sper c echipa SAS pe care am chemat-o de la Hereford a sosit, se rsti Gavin Thunder la asistentul care l nlocuise pe Jeremy Mordaunt. Se afl vizavi, ascuns ntr-o cldire din apropierea fostului sediu al Scotland Yard-ului, domnule. Sper c nu v va deranja ntrebarea mea, dar nu ar trebui s se afle sub comanda Ministerului Aprrii? Ba da, dar am vorbit cu ministrul Aprrii, iar acesta a fost de acord cu propunerea mea. Pot s l conving oricnd de orice. Ai auzit zvonurile. n aceast sear, nenorociii pe care i-am introdus n ar au plnuit s dezlnuie iadul pe pmnt. Vom vedea cum evolueaz lucrurile, dar vom pstra trupele SAS pe poziii. Sper, domnule, c membrii Cabinetului vor fi de acord cu dumneavoastr. Nu te amesteca. Dar, de vreme ce ai deschis subiectul, am discutat cu membrii Cabinetului i i-am convins, dei au fost destul de refractari. Va trebui s le artm pumnul de oel. Din cte am auzit, domnule, aceasta este porecla dumneavoastr n cadrul Cabinetului - Pumnul de Oel.

94

8
Acionai astzi! Cuvintele circular pe internet, transmise de brbatul cu coad de cal aflat la sediul lui din apartamentul de pe malul Lacului Washington, n Seattle. Ele aveau s fe decodate de ctre efii executivi din Londra, Paris, Bruxelles, Berlin i Stockholm. n timp ce mesajul era descifrat, autobuze turistice se ndreptau spre centrele oraelor respective. Autobuzele nu se micau n grup pentru a nu atrage atenia poliiei. Mijloacele de transport pline de oameni veneau din direcii diferite i se ndreptau spre intele lor. Brbatul cu coad de cal ncepu s opereze pe frontul de acas. Aceleai instruciuni codificate fur trimise la San Francisco, Chicago, New York, Los Angeles i New Orleans. n Statele Unite fuseser deturnate autocare Greyhound n locuri dinainte stabilite din zona suburban, iar pasagerii acestora fuseser dui n hambare i sechestrai. Toate telefoanele mobile le fuseser confiscate. Bande de oameni cu mutre suspecte se urcaser n autocare, iar apoi fuseser dui la destinaiile lor. Nimeni nu i ddu seama c mesajul alctuit din cele dou cuvinte fusese expresia preferat a lui Winston Churchill, prin care le cerea funcionarilor de stat s reacioneze cu promptitudine. Era ora zece seara n Londra. Tweed i echipa sa intraser separat n restaurantul situat ntr-un demisol de pe Piccadilly Street i se aezaser la trei mese diferite. Harry era singura persoan absent, iar Nield fusese lsat de unul singur. Savuraser un fel de mncare uor, fr a bea alcool, cnd Harry cobor scrile n grab i le fcu semn s plece.
95

Lisa, care era mbrcat cu un pulover i o pereche de blugi, intr n grab n toalet, cu haina de ploaie pe bra. Ea se ncuie ntr-o cabin i se schimb n cealalt inut, iar apoi iei avnd haina de ploaie pe deasupra. Discoteca Vorina, spuse Harry i se grbi s urce scrile, urmat de Pete Nield. Maina lor era parcat n apropiere, iar Harry i Nield se suir n ea. Tweed avusese grij s plteasc nota mai devreme, n timp ce i bea cafeaua. Ceilali fcuser acelai lucru. Lisa apru cu haina de ploaie strns bine n jurul taliei i i nsoi pe Newman i pe Mark. Se urcar toi n automobil, cu Newman la volan. Maina n care se aflau Tweed i Paula conducea convoiul - fiind parcat n faa celorlalte dou vehicule. Unde naiba e Vorina? ntreb Tweed. Pe una dintre strzile laterale din apropiere de Regent Street. Te voi ghida Tweed vzu discoteca de ndat ce intrar pe strada lateral. Era imposibil s nu remarci luminile strlucitoare din spatele geamurilor imense. Cteva momente mai devreme, dup ce se consultase cu Harry, Paula stabilise ca acesta s se duc pn acolo i s cumpere trei invitaii. O invitaie era pentru maximum trei persoane. Am dat doar nouzeci de lire pe ele, i spusese el atunci cnd se ntorsese i mprise invitaiile. Nouzeci de lire! exclamase ea. Trebuie s fie un loc exclusivist. Vei vedea cu ochii ti, i spusese el. Se oprir pe o alee larg, automobilul cu traciune integral fiind primul parcat. Un portar mbrcat ntr-o uniform albastr le verific invitaiile, n timp ce Paula privea curioas nuntru, n spatele geamurilor dansau o mulime de fete mbrcate sumar. Cnd ua se deschise, fur ntmpinai de o larm ngrozitoare - ultimul gen de muzic.
96

Sfere de cristal luminate atrnau de tavanul slii imense. Acestea se aprindeau i se stingeau ntr-o mulime de culori. Pe o scen situat n stnga se afla un grup de cinci tineri dotai cu saxofoane, chitare i Dumnezeu mai tie ce altceva. Boxele imense care provocau zgomotul asurzitor fceau ca decibelii s ajung la un nivel incredibil. La mese se aflau cupluri, bnd i ncercnd s se aud unul pe cellalt. n partea dreapt se aflau separeuri, n care tinerii se prefceau c-i dezbrac partenerele. Civa brbai mai n vrst ncercau s i conving prietenele mai tinere s bea ct mai mult. Tweed nu observ activiti care ar fi putut fi considerate obscene de ctre secia de Moravuri. Acolo se aflau oameni de toate vrstele, care se simeau bine. ns nu i plcea zgomotul drcesc i nici luminile intermitente. Dar, dup cum ar fi spus francezii: Cest la vie. Paula l lu de bra dup ce privi n spate. Avem necazuri. Lisa, care o luase nainte, se ntorsese ntre timp la ei i auzise ce spusese Paula. Mari necazuri, i avertiz ea. La intrarea principal, un uria i fcuse loc cu brutalitate, fiind urmat de o gac de indivizi cu nfiri neprietenoase, mbrcai n haine de camuflaj zdrenuite. Portarul i ceruse lui Delgado s i arate invitaia. Acesta l nfcase pe portar de gt, l ridicase n aer, iar apoi l trntise de perete. Victima lui lein. Un agent de paz i fcu apariia i ncerc s-l apuce pe uria de o mn. Delgado l apuc de ncheietur, i ntoarse mna pe dos i i ddu drumul brusc. Agentul de paz se lovi de perete, apoi se prbui. Amicii brutei se infiltrar repede prin mulime. Alergau de la o mas la alta, trgnd feele de mas de pe acestea, rsturnnd farfurii i vrsnd mncare i butur pe podea. Unul dintre ei mzgli un perete cu ajutorul unui spray cu vopsea, scriind: Jos cu bani! Tweed sesiz un oarecare grad de agramatism.
97

Se strmi panic. Femeile ncepur s ipe. Brbaii i ineau de bra partenerele, ncercnd s le scoat afar din mulimea dezlnuit. O femeie mbrcat cu o rochie decoltat refuza s se ridice de la mas. Delgado ajunse n spatele ei i i sfie rochia cu mna lui uria. Butler apru n spatele lui, l apuc bine de pr i l izbi cu capul de mas, apoi plec n alt direcie. Delgado se ridic ameit i se cltin pe picioare. Mica orchestr format din cei cinci tineri ncetase s mai cnte, iar acum acetia stteau pe scen, ncremenii de spaim. Unul dintre huligani sri pe scen innd n mn un spray cu vopsea. El nfc saxofonul i l stropi cu vopsea. Proprietarul instrumentului protest. Btuul ntoarse instrumentul, inndu-l invers. Folosind saxofonul pe post de bt, l lovi pe tnr peste picioare. Biatul czu de pe scen. Mark tocmai l lovise pe huligan peste grumaz. Victima lui se prbui ca un sac cu crbuni. E timpul s plecm, hotr Tweed. Cea mai simpl modalitate de a iei afar ar fi s o lum pe lng zid, prin dreptul separeurilor le suger Lisa. Tweed le fcu celorlali semn s plece. Butler l vzu i fluier puternic, astfel nct s fie auzit peste ipete i strigte. Separeurile erau goale, iar drumul din dreptul lor era liber. n apropiere de ieire, Paula se uit napoi, l vzu pe Delgado, care i revenise ntre timp i voia s ias afar. El i fcea drum prin mulimea speriat, mbrncind lumea n dreapta i n stnga. Butler ieise n strad naintea lor, urmat ndeaproape de Nield. Lisa l apuc de bra pe Butler nainte ca acesta s apuce s plece spre maina lui. Ateapt un minut dup ce te urci la volan. Delgado a mai pus ceva cu totul diabolic la cale Se aflau cu toii n mainile lor, cu motoarele pornite, cnd Tweed cobor geamul, uitndu-se furios la ceea ce mai rmsese din Vorina. Delgado manevra un baros
98

imens, care, probabil, fusese lsat mai devreme pe trotuarul de afar. Barosul lovi cu putere geamul discotecii. Sticla czu n interior i se fcu ndri. O fat cu rochia sfiat fugi n strad. Un huligan o prinse, o lu pe sus, iar apoi o arunc prin golul geamului. Ea czu pe spate n interior, printre cioburile de sticl. Lisa, care ieise din maina lui Newman, fugi la Butler, apoi la Tweed. Urmeaz Piccadilly Circus. tiu. ntoarce-te la maina ta Automobilul cu traciune integral demar, fiind urmat de maina lui Newman, apoi de Tweed. Sosir n scurt timp pe Regent Street, la Piccadilly Circus. A fost oribil, spuse Paula. Sunt convins c am vzut un om cu gtul rupt. Cine sunt nenorociii tia? Am remarcat, i spuse Tweed, c unii erau englezi, dar majoritatea erau strini. Au venit din Kosovo, Turcia i cred c am vzut chiar i un afgan. Cel puin tim cu cine avem de-a face. Ar fi bine s ajungem la eful lor. Doamne! Privete! Fiecare main parcat sau abandonat pe care o vedeau pe Regent Street avea geamurile i parbrizele sparte. Un magazin mare nu mai avea vitrine. Huliganii ieeau din el cu braele pline cu costume de lux. ncepuse jaful. Conduceau chiar pe Regent Street, avndu-l n fa pe Butler. Cnd grupurile de vandali i se aezaser n cale, acesta se ndreptase n direcia lor fr mil, iar ei se mprtiaser repede. n faa fntnii arteziene se afla o alt band. Eros deja fusese acoperit de graffiti. Un grup de revoluionari se urcase deja pe statuie. Butler conducea cu geamul deschis. Un individ masiv arunc o crmid spre maina lui. Butler prinse din zbor crmida cu o mn, n timp ce ofa cu cealalt. Opri i arunc din toate puterile napoi crmida. Aceasta l lovi n falc pe cel care o aruncase prima dat.
99

Hai s eliberm partea aceea, i suger Nield. Mai d o tur n jurul lui Eros. Nield avea n mn o arm de ultim generaie, cu o eav lung din metal. Butler se feri. n timp ce acesta ocolea nc o dat statuia lui Eros, Nield ndrept eava spre vrful acesteia. Aps pe trgaci. Un jet de ap rece ca gheaa i stropi pe huligani, udndu-i din cap pn n picioare. Cnd Butler i termin ocolul, femeile i brbaii de pe statuie erau uzi pn la piele. Le-am mai nmuiat elanul, spuse Nield, iar Butler se ndeprt de Piccadilly Circus. Aflat pe bancheta din spate a mainii lui Newman, n timp ce Mark ocupa scaunul din fa al pasagerului, Lisa i puse blugii, puloverul i haina. Era bucuroas c Butler dduse cldura la maximum. Deodat sun telefonul ei mobil. Femeia ascult ce-i spunea interlocutorul ei, i rspunse c erau pe drum, l avertiz pe Newman, scoase o agend n care i notase numrul de telefon al lui Butler i pe cel al Paulei, apoi le transmise i lor mesajul. M-a sunat Herb. ncepe o confruntare n apropiere de La treangul Spnzuratului. Una mare. I-am spus lui Herb c venim acolo Atmosfera era calm dup ce ieir din West End. Paula se bucura de linite i de lipsa violenei. La un moment dat, Tweed i depi pe Newman i pe Butler, ocupnd poziia din fa, n timp ce Paula i ddea indicaii cu ajutorul unei hri pe care o avea n poal. Dndu-i seama c era ora tirilor, Tweed deschise radioul. Prezentatorul de abia ncepea: Avem informaii despre numeroase incidente violente din centrul oraelor Paris i Berlin. Unul dintre comentatori a declarat c aceste violene par a fi sincronizate deoarece au izbucnit n acelai timp n ambele capitale Tweed nchise radioul, ntunecndu-se la fa. i aici, de asemenea, spuse el.
100

Ce nseamn asta? ntreb Paula. C evenimentul se desfoar la nivel mondial, lucru care m ngrijoreaz. Ceea ce nseamn c trebuie s ajungem la creierul din spatele acestor aciuni. Cred c Lisa tie cine este, iar aceast informaie demonstreaz c ea face parte din tabra advers. E un mister pe care ncerc s l dezleg. Nu-i mai vorbir pn cnd se apropiar de East End. Tweed ncetini, apoi deveni precaut. Vzu n oglinda retrovizoare c Butler i Newman l urmau ndeaproape. n curnd vom ajunge pe Cheiul Reefers, observ Paula. Sunt curios de ce i se spune aa. Poate pentru c e situat pe malul unui ru. Dar nu e aa. Am ntrebat-o pe Lisa despre asta cnd am condus-o la toalet. La treangul Spnzuratului e situat la cel puin de jumtate de kilometru de Tamisa. Se pare c odinioar a fost un chei adevrat. Barje i fregate de mici dimensiuni l foloseau pentru descrcare. Ulterior, un agent imobiliar a avut ideea s l desfiineze ca s scoat bani. Aadar, majoritatea depozitelor sunt acum birouri ocupate de companii care pltesc chirii extrem de mari. Cred c suntem foarte aproape. Virar i ajunser pe strada care era pia n timpul zilei. Tweed vzu undeva, n deprtare, La treangul Spnzuratului. Cineva agase de firm un treang adevrat, care sugruma o figur grotesc. Dac n West End a fost haos, aici e anarhie, spuse Paula pe un ton sumbru. Se prea c n zon se aflau mult mai muli huligani dect cei pe care i lsaser n urm. Cnd piaa era nchis, tarabele negustorilor erau strnse i aliniate de-a lungul zidului. Acum fuseser trte n mijlocul strzii, aezate una peste alta i incendiate. Tweed opri n faa barului La treangul Spnzuratului. Coborr din main chiar cnd Newman i Butler parcau.
101

Lisa iei din main i veni n fug la Tweed i la Paula, artndu-le un om scund i ndesat care ieea din bar. Toate ferestrele fuseser baricadate, iar Herb inea n mn un par gros. A fost iadul pe pmnt, spuse el, adresndu-i-se lui Tweed. Au atacat att femei, ct i brbai. Lisa plec de lng ei. Un huligan btea un om cu o bt. Se ntoarse i rnji cnd o vzu apropiindu-se. Lisa i ncord mna i i aplic o lovitur de karate. El czu la pmnt i Lisa i lu bta. O main de pompieri sosise deja, iar pompierii se pregteau s sting focurile aprinse de pe strad, care ardeau amenintor. Tweed observ un grup de indivizi care se adunase pe trotuarul opus, ascultnd indicaiile unui om corpolent i nalt, mbrcat cu o cma roz i care agita un baston din lemn de palmier. Harry Butler vzu un pompier aplecat peste un hidrant, ncercnd s monteze un furtun. Pompierul se chinuia s dea drumul la ap. Un bandit narmat cu un cuit l surprinse pe la spate n timp ce pompierul i scotea casca. Ferete-te! strig Butler, alergnd spre el. Banditul l lovi pe pompier cu bta pe care o avea n cealalt mn. Pompierul czu la pmnt. Huliganul se ntoarse spre Butler, care i ddu un pumn. Banditul ddu drumul cuitului, pierdu bta i se cltin, ameit de lovitur. Butler l apuc de prul lung i l lovi cu capul de zid att de puternic, nct i se pru c auzise cum i crpase craniul. Uitndu-se n jur, Butler vzu o mulime de borfai, mprii n dou grupuri, miunnd pe strad. Puin mai jos, Mark, Newman i Nield se luptau cu diferii adversari. Butler se aplec i verific furtunul, care fusese legat la hidrant. l ridic i i folosi toat fora pentru a roti valva. Apa ni din furtun. Butler l ridic i ndrept jetul spre unul din grupurile care se apropia, apoi spre cellalt. Jetul fu att de puternic, nct i trnti la pmnt pe btui.
102

Huligani narmai cu cuite i atacau pe pompierii care ncercau s coboare din maini, mpiedicndu-i astfel s intervin. De ndat ce i termin treaba cu fiecare grup de atacatori pe care l putea vedea, Butler ndrept furtunul spre focurile care ardeau pe strad. Paula l urmrea de una singur pe omul corpolent n cma roz. Comportamentul lui i se prea ciudat. Judecnd dup modul n care i inea bastonul cu ambele mini, Paula trase concluzia c el coordona ntreaga aciune. Sau, cel puin, observa ndeaproape eficacitatea operaiunilor. Se uita n alt direcie cnd Paula l surprinse i i puse n spate revolverul ei automat Browning de calibru 32. Aceasta este o arm, strig ea pe un ton aspru. D-i drumul i nu cumva s te ntorci. Rotofeiul i arunc bastonul. mbrncit de un huligan, Paula i pierdu echilibrul. Ea se ntoarse i l lovi pe huligan peste fa cu eava pistolului. Acesta se ddu napoi, alunec de-a lungul peretelui i czu nemicat. Cnd Paula reui n sfrit s se ntoarc pentru a se confrunta cu omul mbrcat cu cmaa roz, acesta dispruse cu desvrire, cu baston cu tot. Tweed alerga n spatele Lisei care l urmrea pe Delgado. Haina ei de ploaie flutura n timp ce Delgado disprea dup un col. Pndind-o de dup col, acesta o atac cu o bt, lovind-o uor n dreptul tmplei. Ea se cltin, apoi czu. Delgado se ntoarse i ridic bta pentru a-i da o ultim lovitur. Tweed apuc pistolul Beretta pe care Lisa l ascunsese sub haina de ploaie. l scoase i l ndrept spre agresor. Delgado se rzgndi, apoi dispru dup col. Tweed privi n jur cu precauie, exact la timp pentru a-l vedea pe uria disprnd pe alee. El i ndrept atenia ctre Lisa. Pulsul i btea neregulat i avea ochii nchii. Tweed o lu n brae chiar n momentul cnd Newman i fcea apariia. Acesta se uita uimit la Lisa, iar Tweed se rsti la el:
103

Trebuie s o ducem la clinic. Nu putem apela la ajutorul cuiva de aici. Aadar, condu tu maina mea, n cazul n care vom reui s ajungem vreodat la ea. Newman i fcu drum cu fora pentru a ajunge la main. Deschise portiera din spate, iar Tweed o aez cu grij pe Lisa pe banchet, urcndu-se i el n spate i inndu-i capul n poal. Portiera fu nchis, iar Newman se urc la volan. Maina demar n tromb, n timp ce Newman claxona ncontinuu.

104

9
Ateptau la clinic de o or. Newman sttea pe un scaun de pe coridorul cu perei imaculat de albi. Tweed se plimba nainte i napoi, neputnd s stea locului. De ce dureaz att de mult? se revolt Tweed. Cred c trebuie s o supun unor investigaii amnunite, spuse Newman. Se afl ntr-un salon privat? Aici toate saloanele sunt private. Pe cine suni de pe mobilul la nenorocit? Pe Harry, ca s i spun unde suntem. E n drum spre noi Tcu atunci cnd Butler i fcu apariia, mergnd grbit pe coridor. Faa acestuia era transpirat i era evident faptul c telefonul lui Newman el ngrijorase. Cum se simte? ntreb el. nc nu tim. Medicul de gard, doctorul Master, un prieten de-al lui Tweed, apru pe coridor nsoit de o asistent nalt, cu fa de cal i care i displcu lui Tweed aproape instantaneu. Master i privi pe cei trei cu o figur serioas. Tweed, am o problem La naiba, cum se simte? Asta vrem s aflm. Bineneles. Are cel puin o contuzie. Partea cea mai ciudat e c acum e contient i e nerbdtoare s te vad. Vizita nu poate dura mai mult de cteva minute. O, aceasta este sora Vandel, cea care va avea grij de ea. Domnule doctor, nu sunt de acord s o vad cineva acum, spuse Vandel. Mi-ai mai spus asta. Ce prere ai, Tweed? Vizita ta s-ar putea s o liniteasc, asta n cazul n care nc mai e contient. Vreau s o vd chiar acum, spuse Tweed pe un ton hotrt. Master l conduse pe coridor i deschise o u deasupra creia se afla numrul 25. Camera era spaioas,
105

bine aerisit i luminat. Lisa sttea ntins n pat, cu ochii nchii, nvelit cu cearafuri i cu o ptur. Partea dreapt a capului i era acoperit cu un pansament mare. Paloarea ei l oc pe Tweed. n mod obinuit era mbujorat, dar acum faa i era cenuie. O parte din prul ei rou fusese legat cu o panglic pentru a nu acoperi bandajul. Vedei, spuse sora Vandel, iari e incontient. Vizita aceasta nu are niciun sens. Lisa i deschise ochii albatri i l privi pe Tweed. i ridic o mn fr vlag, semn c dorea ca el s se apropie. Tweed, care i masca suprarea, i zmbi i se aez pe un scaun de lng pat. Te vei face bine, i spuse el pe un ton blnd. Ea i zmbi, ridic din nou mna slbit n semn c ar vrea s o apuce de mn. El o lu i i strnse uor degetele. Ea i rspunse fcnd acelai gest. Deschidea i nchidea gura, ncercnd s i spun ceva. Nu trebuie s vorbeasc, ordon Vandel de la cellalt capt al patului. Tweed i arunc o privire rece, neprietenoas. Paula cunotea foarte bine aceast privire, pe care o vedea rareori, n momentele n care i exprima nemulumirea fa de erorile comise din prostie. Vandel se uit n alt parte, descumpnit. Tweed se apropie mai mult de Lisa. Ochii ei albatri preau a-i transmite c dorea neaprat s-i spun ceva. Deschise din nou gura, iar el observ c ea ncerca s vorbeasc clar. Ham Dan. Ea fcu un ultim efort Four S Lisa nchise ochii, dnd drumul minii lui Tweed. Acesta se ridic n picioare, iar Vandel se apropie de el pentru a-l grbi s ias afar din camer. Tweed i spuse lui Master s trimit factura la adresa din Park Crescent, dup ce Lisa se va fi recuperat complet i va prsi clinica. Pe coridor, cnd Master se ndeprtase de ei, Tweed se ntoarse spre Vandel.
106

Pacienta dumneavoastr este un martor important. Exist un oarecare pericol ca vreo persoan s ncerce s ptrund aici i s o atace. n consecin, voi face n aa fel nct un gardian s se afle aici n permanen. Noi nu permitem V rog, uitai-v la asta! i scoase legitimaia care l prezenta drept directorul-adjunct al SIS, o deschise i i-o vr sub nas. Dac vei continua s obiectai, voi discuta cu doctorul Master. Nu este necesar, spuse ea repede. Harry, strig Tweed pe coridor, adu-i scaunul aici! Vreau s stai n faa acestei ui i s o protejezi pe Lisa de eventualii intrui, i spuse el lui Harry n timp ce acesta ajungea n dreptul lor i i posta scaunul n dreptul uii. Singurele persoane care pot intra sunt doctorul Master, sora Vandel i orice alt nlocuitoare a acesteia, pe care i-o va prezenta n prealabil. Mi-e destul de clar, spuse Harry, privind-o pe asistenta medical cu o privire care nu spunea nimic. Dac i va reveni, izbucni Vandel, va trebui dus ntrun alt salon pentru o a doua radiografie. Am neles, dar domnul Butler o va nsoi. Un membru al echipei mele l va nlocui pe domnul Butler peste cteva ore. Voi alctui un program de gard. ntre timp, domnului Butler s-ar putea s i fie foame i sete. Mi-ar ajunge o can mare cu ceai cu mult zahr i cu un strop de lapte - i un sendvi cu unc, dac avei, i spuse Harry. Aceast instituie nu este hotel pentru vizitatori, i rspunse Vandel. Atunci voi discuta cu doctorul Master. Ei, bine, o s vd ce pot face Sora dispru pe coridor n grab. Harry i desfcu fermoarul de la geac i i art lui Tweed tocul revolverului su.
107

Nicio persoan n afar de cele pe care le-ai pomenit nu se va apropia de ea. Acest Vandal e cpcunul clinicii. ntotdeauna exist i un astfel de personaj. Vandel, spuse Tweed. Mie mi se pare c Vandal i se potrivete mai bine, i rspunse Butler. O s l trimit pe Pete Nield s te nlocuiasc de ndat ce voi putea, l asigur Tweed pe Butler. Nu e nicio grab n drum spre ieire, Tweed l mai vzu o dat pe Master. Se opri i i mulumi doctorului pentru ceea ce fcea: M-a deranjat un singur lucru. Sora Vandel a spus la un moment dat: Dac i va reveni. Cred c a vrut s m sperie pur i simplu. Niciodat nu poi fi sigur, dar sunt convins c exprimarea corect ar fi trebuit s fie: Cnd i va reveni, spuse el iritat. Voi sta un pic de vorb cu Vandel. Vom avea mare grij de pacient Afar, Tweed l gsi pe Nield n parcare, la volanul mainii lui. El ncepu s se explice n timp ce Tweed lua loc n dreapta lui. M-am hotrt s rmn n main. Era puin probabil ca huliganii aceia s ajung tocmai n aceast zon, dar am vrut s m asigur. Cum se simte Lisa? se interes el, n timp ce plecau. Pot s spun c e epuizat i c are nevoie de linite i de odihn. Nu cred c arta prea bine nici cnd am plecat din Park Crescent. El i scoase carneelul i not: Ham Dan Four S, apoi i art pagina lui Newman. Are vreun sens? Lisa vorbea cu dificultate, dar a reuit s mi comunice asta. Nu neleg nimic. E important? Lisa a crezut c este, de vreme ce a fcut efortul de ami spune asta.
108

Poate c nu ai auzit bine. Avnd n vedere starea n care se afla, e posibil s fi fost destul de confuz. Nu cred c era. Asta ar putea fi dezlegarea misterului acestor evenimente ciudate care au avut loc peste tot n lume. Am auzit la radio c aceleai lucruri s-au petrecut i la Paris, Berlin i Bruxelles. Huliganii acioneaz i n strintate. Tocmai mi-am dat seama, spuse Tweed, c aceste trei orae se numr printre cele pe care le-a vizitat de curnd Lordul Barford. Asta n cazul n care putem s ne ncredem n ceea ce i-a spus Aubrey Barford Paulei ntr-un moment de beie. i cred c putem face asta.

109

10
Marler plecase cu maina spre Dorset i i vizitase cunotina, un fost director al unei companii de securitate, care locuia n Abbotsbury, la nord-vest de Weymouth. El i sugerase cunotinei lui s l nsoeasc, dar directorul i spusese cu regret c nu mai era n form pentru a face aa ceva. Iar acei nenorocii pe care i-am vzut venind cu feribotul azi-noapte aveau cele mai amenintoare figuri pe care le-am vzut vreodat Aadar, timp de cteva ore, Marler ofase singur. Ieise de pe oseaua care mergea n paralel cu Chesil Beach, i o luase pe un drum abrupt. Rmsese n maina pe care o parcase n spatele unor tufiuri. nlimea la care se afla i oferea o panoram clar a canalului de la est de Weymouth, a regiunii Chesil i a prii de vest, spre Bridport. Ochelarii pentru vedere nocturn i atrnau la gt. Chesil Beach oferea o privelite unic. n loc de nisip, nou kilometri i ceva acoperite cu pietricele se ntindeau de la Weymouth spre vest. Marler cunotea zona i tia c n apropiere de Weymouth pietricelele se transformau n bolovani de mici dimensiuni, care se micorau treptat pe msur ce malul se ntindea spre vest, unde, din nou, redeveneau pietricele. tia, de asemenea, c pescarii care se ntorceau la rm cnd era cea i ddeau seama de locul unde se aflau n funcie de mrimea pietricelelor. Noaptea se lsase de cteva ore, iar aerul de afar era deosebit de rece. El se afla suficient de departe de Chesil, aa c putea ine n funciune instalaia de nclzire a mainii. Marler mncase sendviurile pe care le cumprase de la o cafenea de pe marginea oselei i buse din cnd n cnd ap mineral dintr-o sticlu.
110

Marler, cel mai bun lunetist din vestul Europei, fusese nzestrat cu o rbdare infinit. Era ora zece, iar afar era ntuneric bezn, cnd vzu pe mare un punct luminos, la est de Weymouth. El i focaliz ochelarii i vzu o brcu de pescuit, cuprins de flcri. Nu era nici urm de echipaj. Momeala, i spuse el. Trebuie s in paza de coast departe de aceast zon. Tocmai ajung, iar cineva este o persoan extrem de bine organizat. Cteva minute mai trziu, Marler n jur. Tocmai observase o ambarcaiune destul de mare, plin pn la refuz cu oameni, care se ndrepta spre captul plajei Chesil, spre un loc din apropiere de aa-numita Cresctorie de Lebede. Apoi, vzu ceaa ridicndu-se din mare, camuflnd astfel ambarcaiunea. Atept n continuare. Cteva minute mai trziu, un autobuz turistic vechi, pe care tatl lui l-ar fi numit caret cu motor, apru dinspre Bridport. Autobuzul se opri, fcu o ntoarcere din trei micri i se ntoarse n direcia din care venea. oferul vehiculului parcase n apropierea unui loc unde Marler presupuse c acosteaz ambarcaiunea. Autobuzul purta inscripia Topsy Tours. Ceaa nvlui autobuzul. Marler deschise geamul i i scoase mna afar. Cteva minute mai trziu simi briza. nchise geamul, se ridic n capul oaselor, innd ochelarii n mn. Ceaa se risipise. Autobuzul i apru din nou n faa ochilor, precum i ambarcaiunea a crei pror se afla n apropiere de Chesil. El i concentra privirile asupra acesteia. Un brbat solid, nclat cu cizme de pescar i purtnd o hain de ploaie i o plrie impermeabil veni la mal, se aplec i lu o pietricic n mn. Marler nu reui s identifice obiectul pe care acesta l inea n cealalt mn. Apoi, brbatul urc malul abrupt i vzu autobuzul. Se ntoarse spre ambarcaiune, duse o portavoce n dreptul gurii i ddu cteva instruciuni pe cel mai jos ton cu putin.
111

Marler nu auzise ceea ce spusese brbatul, ns vzu cum acesta i ajuta pe oameni s coboare din barc, apucndu-i de bra i aruncndu-i spre malul n spatele cruia se afla autobuzul. Marler le studie feele ciudate i i ddu dreptate cunotinei sale, admind c acea aduntur era format numai din rufctori. Majoritatea acestora preau a fi strini, provenind din Balcani. Lucrul care l impresiona - i l ngrijor - pe Marler fu disciplina cu care se aliniaser unul n spatele celuilalt i se ndreptaser spre autobuz, crndu-i genile voluminoase. Marler i scoase telefonul mobil i form numrul sediului de poliie din Dorchester, numr pe care l memorase dintr-o carte de telefon dintr-o cabin telefonic izolat. Ai sunat la poliie, spuse o voce plictisit. V anun c o band de refugiai a fost adus la rm ilegal n dreptul Cresctoriei de Lebede, la captul plajei Chesil. Trimitei o patrul Putei s mi dai datele dumneavoastr personale, domnule? ntreb vocea plictisit. i vei pierde dac nu v micai repede. V rog s mi dai la telefon un superior. Ateptai un minut, domnule. Poate c sergentul va dori s i vei pierde, se enerv Marler, dar la captul cellalt nu mai era nimeni. El atept, privind cum ntreaga coloan de oameni prsea ambarcaiunea i se urca n autobuz. Numr douzeci de oameni. Odat aflai n mijlocul de transport, autobuzul se ndrept spre Bridport. Marler vzu c brbatul solid nc mai atepta la captul plajei. Un al doilea autobuz apru, fcu aceeai ntoarcere i parc astfel nct s se afle cu faa spre Bridport. Ceaa se ridic de pe mare, iar Marler auzi zgomot nbuit de motoare. Dou alupe mari, pline cu oameni, se apropiau de rmul unde omul semnalizase de dou ori cu o lantern.
112

Pot s v ajut cu ceva, domnule? Sergent Haskins la telefon. Care este problema? Problema este c n acest moment un grup mare de ref giai ilegali este adus la rm, n dreptul Cresctoriei de Lebede, la captul plajei Chesil. Sunt luai de aici i transportai spre Bridport, n autobuze turistice vechi, cu inscripia Topsy Tours. V-am auzit bine? Ai spus Topsy? Da. Ce nume amuzant Pentru numele lui Dumnezeu, trimitei patrule de poliie care s opreasc autobuzele! Am spus c se afl n drum spre Bridport Am auzit, domnule. Pot s v ntreb de unde anume vorbii? Trimitei patrule de poliie, altfel voi raporta aceast lips de cooperare efului poliiei Marler suportase destul. Pasagerii brcilor cu motor coborser cu o rapiditate uimitoare. Urcaser deja pe mal, iar acum se aflau n cel de-al doilea autobuz. Brbatul solid se ntorsese pe ambarcaiunea lui i se ndrept deja spre largul mrii, unde, probabil, l atepta o nav mai mare, care urma s l ridice la bordul ei. Apoi nava s-ar fi ntors n punctul de plecare, de unde ar fi luat o alt leaht de borfai, pe care i-ar fi adus n Marea Britanie. Marler nchise telefonul mobil, simindu-se neputincios. Singurul lucru pe care l putea face era s urmreasc autobuzele. Se ntoarse cu maina pe drumul pe care venise i care ducea spre Bridport, accelernd la maximum pentru a le ajunge din urm. Cteva minute mai trziu o main de poliie se ndrept spre el. Nu i venea s cread c poliia reacionase. Vzu girofarul mainii i i se fcu semn s ncetineasc. Marler redusese viteza cnd vzuse c maina era o patrul de poliie, iar acum oprise. Maina se ntoarse pe contrasens i
113

parc la civa centimetri de maina lui Marler. Un poliist foarte tnr cobor, iar Marler deschise geamul. Ne cam grbim, nu-i aa, domnule? Nu este o zon urban. Un al doilea poliist, la fel de tnr ca primul, sosi - un om destul de arogant, care avea expresia unui om contient de importana statutului su. inea ceva n mn i se aplec pentru a-l privi pe Marler. A dori s oprii motorul. Marler fcu ntocmai, apoi i ncrucia braele i ncerc s afieze o expresie indiferent. Ai cam but, nu-i aa, domnule? Da, asta. Numai asta. Marler se ntinse dup sticla cu ap mineral i o ridic pentru ca poliistul arogant s o vad mai bine. Ai avea ceva mpotriva unui test cu fiola? Alternativa ar fi s ne nsoii la secie. Marler inspir adnc, i scoase mna afar i lu fiola. Sufl n ea cu toat puterea. Poliistul arogant lu fiola i o studie. Aceasta nu nregistrase nimic. Mulumim, domnule. Putei pleca acum, dup ce vom muta maina. Pot s v sugerez, spuse Marler politicos, s luai legtura de urgen cu sediul din Dorchester? Noapte bun, domnule Cnd Marler sosi la Park Crescent era ora 3 dimineaa. Nu-i venea s cread ce repede zburase timpul. Era, de asemenea, surprins de faptul c toat lumea l atepta n biroul lui Tweed. Paula, Newman, Butler, Nield i Mark beau cafea. Marler i fu recunosctor Monici atunci cnd aceasta i oferi i lui o can. Ai fcut o treab bun, ncepu Tweed. i mulumesc c m-ai sunat de pe drum. Cred c poliitii de acolo i s-au prut extrem de necooperani. mi venea s i strng de gt.
114

Nu-i face probleme. De ndat ce am terminat de vorbit cu tine, l-am sunat pe Roy Buchanan, de la Scotland Yard, i i-am transmis toate informaiile. El l-a sunat pe eful poliiei de acolo, iar apoi m-a mai sunat o dat. Au trimis un elicopter care s cerceteze zona despre care mi-ai vorbit n cutarea celor dou autobuze. M ndoiesc c le vor gsi. De la Bridport ar fi putut s o ia pe trei sau patru drumuri diferite. Sunt de acord. Dac poi s m asculi, i voi povesti ce s-a ntmplat aici n timp ce tu te aflai la Chesil Marler l ascult, ca de obicei, sprijinit de perete. Dup ce termin de but cafeaua, i aprinse o igar. Trenia asta se transform ntr-o conflagraie internaional. Se ntmpl n toat Europa, iar acum a nceput i n Statele Unite. Ne-am uitat un pic la televizor, interveni Monica. Imaginile au fost nspimnttoare, iar Washingtonul e de prere c mai exist i alte orae int. Acum ncearc s afle care sunt acestea. L-am chemat pe Keith Kent i trebuie s soseasc dintr-un moment n altul, i spuse Tweed. i mai aduci aminte de Keith, care e expert n analiza transferurilor de sume mari de bani, de obicei inute secrete. Mi-a venit la un moment dat ideea c toat aceast operaiune este finanat de o avere imens. Borfailor le place s fie pltii pentru treaba murdar pe care o fac. Nu luai n seam sloganurile de genul: Jos capitalismul. Apoi ar mai fi problema transportului lor pe distane mari. Ceea ce ne-a povestit Marler demonstreaz c acest lucru deja se ntmpl. Aadar, cine pltete toate aceste sume imense? i de ce? Telefonul sun. Monica i transmise lui Tweed c sosise Keith Kent i c o rugase s l lase s urce imediat. Sracul de el! coment Mark. E miezul nopii. E o pasre de noapte, spuse Tweed. Lucreaz cel mai bine la ore trzii
115

Keith Kent intr. Era de statur mijlocie, subirel i mbrcat cu un costum de bun calitate. Kent avea n jur de treizeci de ani, era ras, avea un pr des, nchis la culoare i ochi cenuii, care fixau persoana cu care sttea de vorb. Tweed i-l prezent lui Mark, iar apoi l ntreb cine ar fi putut finana operaiunea. Cred c ar putea fi vorba de Zurcher Kredit Bank, i rspunse Kent, aezndu-se picior peste picior. Poftim? ntreb Tweed, surprins. Dar asta-i o banc elveian A fost. Mulumesc, Monica, i spuse el n timp ce aceasta i ntindea o ceac cu cafea. Voi avea nevoie de asta. ntmplarea face ca eu s fi petrecut o groaz de timp observnd aceast banc. Am s v spun o poveste ciudat. n jurul anului 1790, Mayer Amschel Rothschild punea bazele activitii bancare prin ceea ce avea s devin un adevrat colos financiar n Frankfurt Judengasse. Judengasse era ghetoul n care erau sechestrai evreii i locul de unde acetia operau. Acum i face apariia n acest ghetou Salomon Frankenheim, n plin adolescen. Dei nu era evreu, el a studiat preceptele mozaice, ritualurile i stilul evreiesc de via. Apoi, el a apelat la Mayer pentru o slujb. Mayer l-a pus s treac prin toate etapele, a realizat c Frankenheim e un geniu n domeniul matematicii, apoi la cooptat. Frankenheim a nvat fiecare iretlic al lui Rothschild n ceea ce privete arta comerului. Nu mplinise vrsta de treizeci de ani atunci cnd l-a prsit pe Rothschild, a evadat din Judengasse i a iniiat ceea ce avea s devin Dinastia Frankenheim la Paris. Timpul s-a scurs. Frankenheim s-a cstorit i a avut trei fii. Dup moartea tatlului lor, acetia conduceau bncile Frankenheim de la Paris, Viena i Roma, care prosperau. Timpul a trecut i la conducerea bncilor s-au succedat mai multe generaii, pn n anul 1925. Toi membrii
116

familiei Frankenheim erau longevivi, dar, pn la acel moment, Joseph, capul dinastiei, nu avea urmai. Aadar, cine avea s preia conducerea acestei organizaii pline de succes, deosebit de puternice i extrem de secretoas? Dup att de multe generaii, istoria s-a repetat. Joseph a adoptat un fiu, ale crui nume i origine nu au fost nregistrate, i care, mai trziu, s-a dovedit a fi un geniu matematic, la fel ca fondatorul bncii, Salomon. Cnd acesta a mplinit vrsta potrivit, dei era nc tnr, a aplicat strategiile care fcuser familia Frankenheim att de bogat. Recent, el a obinut controlul asupra Zurcher Kredit Bank i i-a schimbat numele de Frankenheim. Dinastia cunoscut pentru atta timp drept Dinastia Frankenheim a devenit acum Zurcher Kredit. Actualul conductor al acesteia era cunoscut numai de civa sub numele de Rinocer. Ai avut cam multe de reinut, spuse Keith Kent i mai primi de la Monica o ceac cu cafea pentru care i mulumi. De ce tocmai Rinocer? ntreb Tweed. Deoarece unuia dintre Frankenheim-ii btrni i plcea s participe la safari n Africa. n cursul unei cltorii, acesta a mpucat un rinocer. Drept urmare, simbolul bncilor Frankenheim a devenit capul unui rinocer, fiecare filial a bncilor avnd o plcu gravat cu acest simbol. Nu neleg, obiect Tweed. Dar cum a putut s preia o banc elveian? Elveienii sunt foarte clari n privina faptului c niciuna dintre bncile lor nu poate fi controlat dect de ctre un cetean elveian. A fost inteligent. El i-a convins pe directorii lui Zurcher Kredit s investeasc sume din ce n ce mai mari n proprieti valoroase din afara Elveiei. Acetia nu au realizat c el i folosea avocaii pentru a plasa proprietile n cadrul unor companii pe care le controla n afara Elveiei. Atunci cnd a acumulat optzeci la sut din capital, el a
117

nceput s vnd proprietile cu profit, iar apoi a reasamblat Zurcher Kredit pentru a nlocui bncile Frankenheim din Hamburg, Paris, Viena, Roma, Berlin i Bruxelles. El are filiale i n alte orae importante. Cum au reacionat elveienii? ntreb Tweed. A fost deosebit de generos cu fotii directori ai lui Zurcher Kredit Bank. I-a fcut pe toi milionari. Care a fost rezultatul? Directorii au folosit procentul de douzeci la sut pe care l mai deineau pentru a achiziiona alte proprieti n strintate, proprieti care le-au fost indicate de ctre Rinocer. Aceasta l-a fcut s se ncadreze n prevederile legii bancare elveiene. Proprietile au fost vndute la timpul potrivit, iar fondurile care au rezultat au revenit bncii Zurcher Kredit, care acum este controlat n exclusivitate de Rinocer. Toate acestea mi-au trezit curiozitatea, spuse Tweed. A dori s aflu cine este, unde locuiete i ce naionalitate are. Nu tiu i nu pot afla. Telefonul sun. Monica se art surprins cnd l anun pe Tweed c era cutat. Este un oarecare domn Rondel. Tweed la telefon. Nu cred c v cunosc Nu m cunoatei. Nu nc. Vocea era cald, vesel: Putem vorbi n siguran? Da. Deocamdat mi fac temele. tiu destul de multe despre dumneavoastr. Nu m refer la aparenele pe care le perpetuai - n special slujba de agent de asigurri pentru o companie specializat n asigurarea oamenilor bogai n eventualitatea c acetia ar fi rpii. Suntei directoruladjunct al SIS. Dac spunei dumneavoastr. Domnule Tweed, a dori s ne ntlnim unde v convine - cu condiia s fie pe Continent - i cnd v convine.
118

nainte s fiu de acord cu propunerea dumneavoastr, trebuie s tiu subiectul pe care dorii s l discutm. Bineneles. Interlocutorul lui Tweed chicoti: Acum neleg motivul pentru care avei poziia pe care o avei. Subiectul are legtur cu msurile pe care le putem lua pentru a preveni colapsul Vestului. M refer la incidentele recente, care au dorit s dezechilibreze sistemul actual. Vreau s aflu cine le organizeaz, cine d o mulime de bani pentru a finana aceast operaiune extrem de periculoas pentru stilul nostru de via. Putei s mi lsai un numr de telefon unde s v contactez? Ah! rse persoana de la captul firului. Problema este c eu cltoresc mult. Uneori nici eu nu tiu unde m voi afla a doua zi! Pot s v mai sun? Chiar v rog. i v mulumesc pentru c m-ai contactat Tweed puse jos receptorul i se uit la Keith Kent, care era la a treia ceac cu cafea. Ai auzit vreodat de o persoan numit Rondel? Nu. Chiar el a fost la telefon? ntreb Paula. Da. Cum i s-a prut? Capabil, iste, cu simul umorului, foarte plcut. A zice c are o personalitate foarte puternic. Tweed se uit din nou la Kent: mi povesteai despre Rinocer. Cum acioneaz? Cu o discreie total. Locuiete undeva, ntr-un loc retras - nu se tie exact unde. Vrei s spui c e un fel de Howard Hughes, milionarul american care sttea ncuiat i pzit de lumea din afar. E clugr? Dimpotriv. Cltorete destul de mult. ntotdeauna folosete un pseudonim - altul de fiecare dat. Folosete zborurile comerciale, mai mult. Uneori cltorete la clasa
119

intermediar, alteori la cea economic. Niciodat nu merge cu clasa nti. Pn acum att am reuit s aflu despre obiceiurile lui i nimic mai mult. Este un individ cinstit? Te-am ntrebat cum acioneaz. Acioneaz exact cum fceau cei din familia Frankenheim pe vremuri i la fel ca Rothschild. Rareori acord un mprumut. Foarte muli oameni bogai au ncredere n banca lui. Ei depun acolo sume importante de bani deoarece tiu c e sigur. El percepe un comision destul de ridicat, dar lor nu le pas. Pltesc pentru linitea lor sufleteasc. E cinstit? Este bancherul cel mai de ncredere din lume. Din aceast cauz m nelmurete ce am aflat. Ce anume? Sume uriae de bani splai, provenii din surse necunoscute, trec prin Zurcher Kredit. Nu pot s cred aa ceva, dar e adevrat. Dar nu mi se pare n concordan cu descrierea pe care i-ai fcut-o lui. E mpotriva tuturor principiilor lui. Situaia este mascat de calcule contabile detepte. M-am mpiedicat de ele. Asta e tot ce tiu. Dar despre finanarea acestor incidente violente ce poi s mi spui? Nu te pot ajuta. M voi interesa n continuare. nc o ntrebare. Ct valoreaz Zurcher Kredit? Optzeci de miliarde de dolari. Mai mult dect Microsoft

120

11
Domnul Bleu, dup cum era cunoscut n cadrul unui cerc restrns al Securitii din Frana, persoana deja responsabil pentru asasinarea lui Jason Schultz la Washington i cea a lui Jeremy Mordaunt la Alfriston, se nvrtea pe lng motocicleta parcat n apropiere de Palatul Elyse, la Paris, dnd impresia c i-o repar. nalt i suplu, dar bine fcut, brbatul era mbrcat cu o pereche de pantaloni, cu o geac din piele i purta casca de motociclist. Se uita din cnd n cnd la ieirea Palatului Elyse, reedina preedintelui francez. Atepta s apar Louis Lospin, secretarul-ef al primministrului i cel mai important dintre consilieri. Un francez se ndrept spre el. Dup toate aparenele, era un mecanic de profesie. Acesta se opri lng motociclist i se oferi s l ajute: Merde! i rspunse acesta n francez. Mecanicul ridic din umeri, apoi i continu plimbarea. Unii oameni pur i simplu nu doreau s fie ajutai. Dup ce acesta plec, domnul Bleu vzu o main ieind din curtea palatului i i not numrul de nmatriculare al acesteia. Era maina lui Louis Lospin. Bleu i trase vizorul, se urc pe motociclet, iar aceasta porni de ndat ce rsuci cheia n contact. ncepu s urmreasc maina, pstrnd distana ntre el i aceasta. Maina lui Lospin urm acelai traseu pe care l fcuse i n ziua precedent. Cnd opri n cele din urm n faa unui bloc din districtul Neuilly, motociclistul se opri i el, parc lng trotuar i ncepu s priveasc. Avea n mna stng un cronometru. Dorea s tie exact ct timp i lua lui Lospin s coboare din main i s urce scrile spre intrarea principal. Remarc, de asemenea, c oferul care l adusese plecase repede, aa cum o mai
121

fcuse i n alte di. Lospin tocmai i scotea cheia pentru a deschide ua de la intrare, cnd maina dispru n mare vitez dup col, la fel cum se ntmplase i n ziua precedent. Domnul Bleu era deosebit de meticulos n ceea ce privea pregtirile, urmrindu-i inta zi de zi, pentru a-i afla programul i obiceiurile. Dup ce descoperea aceste lucruri, cronometra durata aciunilor i stabilea o cale de scpare, se hotra s i abordeze victima, i ducea la ndeplinire misiunea n cel mai scurt timp posibil, iar apoi disprea. Bleu nu tia c n sediul Interpolului, situat ntr-o cldire bine pzit dintr-un ora aflat la mare distan de Paris, exista un dosar cu numele lui. n biroul lui nghesuit din acea cldire, Pierre Marin examina o copie a acestui dosar. Ambasadele Franei de la Washington i Londra transmiseser telegrafic Interpolului informaii despre acest personaj. De ce? Pentru c francezii se ngrijoreaz n permanen. Ei nu tiau cu siguran c exist legturi ntre Schultz i Mordaunt, dar presupuneau asta. Marin citise dosarul cu atenie de trei ori, dei acesta coninea destul de puine date. Tweed l-ar fi apreciat pe Marin. n cele din urm, Marin trase concluzia c acea persoan nu putea fi interesat nici de el, i nici de ara lui. Serviciile de securitate franceze erau mult prea vigilente. Germania ar fi fost urmtoarea int probabil. El not ceva n francez pe ultima pagin a dosarului. Nu e pentru noi, sar putea s fie pentru voi. Apoi, i spuse unei secretare s i trimit o copie a dosarului lui Otto Kuhlmann, eful Poliiei Federale din Germania. Kuhlmann, un om iste, citi dosarul o singur dat, citi i ceea ce notase Marin pe ultima pagin. Lu un stilou i adug un cuvnt n dreptul remarcei. Dummkopf, cuvnt care nseamn tmpit n german. n aceeai zi, la Park Crescent, Tweed primi un telefon din partea unui vechi prieten i partener, agentul Roy
122

Buchanan. Uneori erau de acord, alteori dimpotriv, ns Buchanan era, poate, cel mai eficient detectiv din Marea Britanie. Vino acum dac vrei, i propuse Tweed. Eu sunt cel care bate la u. Trebuie s i art ceva. Peste un sfert de or, intr n biroul lui Tweed innd n mn un plic mare din carton. Buchanan avea n jur de patruzeci de ani, era nalt, tras la fa i slab. Prul i mustaa lui erau aten-nchis. Ochii si iscoditori cercetar camera i persoanele aflate acolo, pe care le cunotea Monica, Paula care se afla la biroul ei, Newman care se aezase pe un fotoliu i Marler, care sttea sprijinit de un perete. L-am lsat jos pe sergentul Warden, spuse el. Tweed l invit s ia loc, iar Monica iei pentru a-i aduce o cafea. Prima impresie pe care o lsa Buchanan era de om calm, relaxat, iar greeala de a-l considera aa o fcuser muli rufctori. Are legtur cu incidentele acelea violente? l ntreb Tweed. i da, i nu. Mi-ar plcea s mi relatezi ce ai vzut. Unul dintre oamenii mei te-a vzut pe Cheiul Reefers i te-a recunoscut. Nu am vzut niciun poliist n uniform pn aproape de sfrit, i spuse Newman pe un ton iritat. Asta din cauz c am luat o decizie mai puin ortodox. Am trimis echipe mbrcate civil ca s nu devin inte. Au arestat douzeci de nemernici. Deteapt micare, spuse Tweed. Ceea ce am vzut El i povesti lui Buchanan totul pe scurt. Buchanan nota n carneelul lui. Tocmai i lsase deoparte notiele - iar Tweed nu fcuse nicio referire la Lisa - cnd Monica i aduse cafeaua. El bu jumtate de ceac, apoi ncepu s le pun ntrebri:

123

Avei vreo idee cine ar putea s se afle n spatele lor? Aici? n Europa? n Statele Unite? Ce pcat c nu avem un informator american. Mark Wendover iari nu se prezentase la ntlnire. Nici mcar nu l contactase pe Tweed, care ncepuse s se deprind cu independena americanului. Cltin din cap n timp ce rspundea la ntrebri. Nu am nici cea mai vag idee. Investighez potenialele surse de finanare. Bun idee, foarte bun. Trecnd la un alt subiect ai auzit vreodat de un individ pe nume Blue? Da, spuse Marler. Ce tii despre el? Nu i cunosc dect numele. Unul dintre oamenii mei care lucreaz sub acoperire a auzit o aluzie referitoare la el ntr-un club de noapte de mna a doua. Aluzia a fost fcut de o persoan care tie lucruri pe care nu le tie nimeni altcineva. Am ntrebat pur i simplu pentru c m-a mirat numele lui. l privi pe Marler. Acum e rndul tu. Blue, ncepu Marler, constituie cel mai ciudat caz pe care l-am investigat vreodat. Se zvonete - i nu sunt doar vorbe goale - c ar fi un asasin de prim mn. Partea cea mai ciudat este c nu poate fi angajat, indiferent de sumele care i se ofer n schimbul eliminrii unor persoane. El i alege singur intele. Asta chiar este ciudat! Aadar, nu tim nimic, coment Buchanan. Acum s trecem la urmtorul subiect, la cazul de omucidere din acest ora. Evenimentul a avut loc ntr-un apartament de pe Ebury Street. M aflam prin apropiere, deci am mers i am intervievat-o pe proprietreasa care nchiriase apartamentul. Victima, Helga Trent, a fost mpucat de la fereastra blocului de vizavi. Cinele ei a fost mpucat, de asemenea. Mi se pare ciudat, spuse Tweed repede. Am aici Buchanan lu o foaie din plicul pe care l adusese i i-o ntinse lui Tweed: Acesta este portretul-robot pe care unul dintre artitii notri l-a desenat innd cont de
124

descrierea pe care i-a fcut-o proprietreasa surorii pe care o vizita Helga. Sora care nchiriase apartamentul a disprut. Tweed se uit la desen fr a schia niciun gest. Era portretul unei femei cu pr lung, de culoare rocat, care semna destul de mult cu Lisa. Tweed se ridic n picioare. Se ndrept ctre Newman i Paula, cu spatele la Buchanan. Le fcu semn, ncruntnduse. Paula se uit la schi, apoi ddu din cap. Nu te pot ajuta. Tweed i art portretul lui Newman, care l studie pe ndelete, apoi i-l napoie lui Tweed. Arat bine. Mi-ar fi plcut s o cunosc. Oricum, nu speram c m-ai putea ajuta prea mult, spuse Buchanan n timp ce punea schia la loc, n plic. Dar voi cunoatei diverse persoane. Aa e, recunoscu Tweed. Poate vrei s micorezi potretul-robot, s ne ncap n buzunare - poate o vedem prin ora. O s fac trei copii: una pentru tine, una pentru Paula i una pentru Newman. nainte s pleci interveni Marler n timp ce Buchanan se ridica n picioare. Ai primit veti de la Dorset? tiam eu c ar mai fi fost ceva de spus. Buchanan se aez din nou. eful de acolo a ordonat ca zona s fie survolat de un elicopter toat noaptea. Au schimbat echipajul la intervale regulate, iar elicopterul a zburat pn dimineaa. Nu a observat nimic suspect. Nu a vzut nici urm din grupurile pe care le-a descris Tweed dup spusele tale. Nu a vzut nici cele dou autocare, dei acestea ar fi putut fi ascunse n hambare vechi. Oare acest Blue ar fi putut-o omor pe Helga Trent? ntreb Marler. E un caz foarte ciudat, spuse Buchanan. Proprietreasa spune c Helga era mai n vrst dect sora ei, dar c i ea avea prul lung i rocat i semna puin cu aceasta. Cadavrul se afla n faa unei ferestre cu draperii
125

grele. n geam au fost descoperite dou guri fcute de gloane - unul pentru Helga, cellalt pentru cine. Mi-a trecut prin minte posibilitatea ca asasinul s fi greit inta poate c el o urmrea pe sora Helgi i a luat-o pe Helga drept aceasta cnd a vzut-o n spatele draperiilor i cu lumina aprins n spatele ei. Poi s aduci vreun argument n sprijinul acestei teorii? ntreb Tweed. Sora mai tnr a disprut fr urm i nu a ncercat s anune Poliia. Trebuie s v spun c proprietreasa a declarat c surorile nu se nelegeau prea bine. Helga ncerca s i domine sora mai mic, iar proprietreasa a auzit discuii aprinse. Trebuie s plec acum Monica i deschise ua i se uit n jos, pe casa scrilor. Sergentul Warden edea nemicat pe un scaun aflat n faa lui George, gardianul. Ca de obicei, Warden arta ca un indian de lemn. Cnd Monica reveni n camer, Paula i mutase scaunul n faa lui Tweed. Se aez. M-a ocat, spuse ea. Femeia din portretul-robot semna perfect cu Lisa. Aproape, spuse el. V felicit pe tine i pe Bob pentru modul n care ai reacionat. Lisa nu trebuie s fie deranjat de poliie atta timp ct nu se simte bine, suger Newman. Asta vine mai nti de toate. Este lucrul cel mai important. Dar cred, de asemenea, c ea joac un rol-cheie n criza care e pe punctul de a ncepe. Cred c teoria lui Buchanan e bun. Lisa era inta asasinului. Trebuie s o pzim zi i noapte. Harry tocmai a plecat la clinic pentru a-l schimba pe Nield, i spuse Newman. Eu sunt schimbul urmtor. Nu va ajunge nimeni la ea. Voi da un telefon la clinic s vd cum se mai simte, spuse Tweed.
126

n timp ce acesta vorbea cu Master, Paula, Marler i Newman rmaser tcui. Paula simea c atmosfera din birou era destul de tensionat. Dup un timp, Tweed puse receptorul jos: Master spune c are o contuzie deosebit de grav. Vrea s o in acolo pn cnd se va recupera definitiv. M-a avertizat c asta ar putea dura cteva sptmni i mi-a spus c m va ine la curent. Speram s auzim mai multe, spuse Paula. Sunt convins c asta doream cu toii. Nu exist nicio fractur a craniului, slav Domnului! Master mi-a spus, de asemenea, c era extenuat i c starea aceasta nu a ajutat-o ctui de puin. Era normal s fie extenuat dup noaptea trecut, coment Newman. Am o idee, ncepu Marler. Ce-ar fi dac am merge i am verifica zona din preajma lui Ebury Street? Asasinul tia unde locuia Lisa. Asta nseamn c a urmrit-o. Se poate s fi fcut asta cu cteva zile n prealabil. Eu, unul, aa a fi procedat. Aadar, dup ce anume te vei uita? ntreb Newman. Dup sediul lui - dup locuina n care a stat n tot acest timp ct a ateptat ocazia potrivit. Poate obin vreo descriere a lui de la cineva. S-ar putea s dureze cteva zile. Du-te, hotr Tweed. Este singura cale de a afla ceva despre aceast ntmplare misterioas. Paula se ntinse dup carneelul pe care Tweed i fcea nsemnrile. El mai adugase un nume i l ncercuise - era cel al lui Blue. Nu pot s l asociez cu nicio alt persoan. Tweed i puse minile n cap. Se ridic, apoi se sprijini de birou cu ambele mini. Paula se ntinse i i cuprinse minile. El se aez din nou pe scaun cu umerii czui.

127

Nu te simi bine, nu-i aa? spuse Paula, trecnd n spatele biroului. A nceput s m doar capul parc m-ar fi lovit cineva cu un ciocan. E al naibii de cald aici Monica scoase un termometru i i-l ddu Paulei. Ea l introduse n gura lui Tweed cu delicatee, apoi se uit la ceas i i puse mna la tmpl. Apoi scoase termometrul i i-l art lui Newman. Are febr, opti ea. ntr-adevr. i e destul de mare, i rspunse Newman tot n oapt. Te ducem la clinic, spuse Paula, aplecndu-se spre Tweed. Nu te Nu vreau la clinic Tweed vorbea cu dificultate: tii c ursc toate chestiile medicale spitalele, preteniile asistentelor. Du-m acas E un ordin Apoi cheam-l pe doctorul Abbott Tweed fcu un ultim efort. Sprijinindu-se de scaun, se ridic n picioare i se cltin n timp ce Paula i Newman l apucar de bra. Se ndrept ncet spre u susinut de acetia. Avei grij la trepte, i avertiz Monica, nspimntat. Adu-mi carnetul de pe mas, i spuse el Monici, apoi ncepu s tueasc. Nu e o idee bun ncepu ea. Adu-mi carnetul de pe mas! url el. Toi fur uimii de nverunarea din vocea lui. Monica alerg repede i lu carnetul. Cobor imediat scrile naintea lui, spuse Marler. Decapotabila e parcat n fa. Monica turn ap ntr-un pahar, apoi i-l ddu Paulei. Tweed ncerc s l ia, dar Paula nu l ls i i-l duse la gur. El bu paharul cu ap, apoi tui din nou. Tweed de-abia putu s coboare treptele una cte una, ajutat de ceilali. De ndat ce ajunse jos, se prbui peste Marler, care se prinse de ambele balustrade i se ncorda pentru a susine greutatea. n hol, George pricepu imediat care era situaia,
128

fugi s descuie ua, apoi o deschise larg. Marler iei afar pentru a descuia decapotabila, apoi deschise portiera din spate. Tweed se opri pe marginea trotuarului i inspir adnc. Se uit la Paula i i zmbi cu jumtate de gur. Aerul mi face bine Dup ce Tweed czu epuizat pe bancheta din spate, Marler fugi s se aeze la volan, iar Paula se urc n spate. Newman atepta. Eu trebuie s fac de gard pentru tii-voi-cine, le strig el. Sus, n birou, Monica deja l sunase pe doctorul Abbott, i explicase situaia i i spusese c Tweed era n drum spre cas. Maina prsi Park Crescent.

129

12
ntmpinar alte dificulti atunci cnd ajunser n apartamentul lui Tweed, care avea dou etaje. Tweed i spuse Paulei unde s caute cheile, iar ea le lu din buzunarul lui i descuie cele dou yale Banham, apoi yala Chubb. Marler l sprijinise pe Tweed n tot acest timp, apoi Paula l lu de cellalt bra i intrar n hol. S-l aezm pe canapea, n camera de zi, spuse Paula. Nu. S mergem sus, n dormitor e mai confortabil acolo, insist Tweed. Pentru numele lui Dumnezeu! izbucni Marler. Doar nu vrei s mai urci i alte trepte. Am spus c vreau n dormitor. Pot s ajung i fr ajutorul vostru. Tweed se smulse din strnsoarea lor i se inu de balustrad cu ambele mini, apoi ncepu s urce scrile de unul singur. Paula i Marler i-o luar nainte, l apucar din nou de brae i l ridicar. Tweed se aez pe marginea patului din dormitorul lui spaios i se aplec s i scoat un pantof. Paula prelu iniiativa i i scoase ambii pantofi, haina, cravata i i descheie nasturele de sus de la cma. Marler i Paula l dezbrcaser, i puseser deja pijamaua i l bgaser n pat, acoperindu-l cu un cearaf, o ptur i cu un pled de mod veche, cnd se auzi soneria. Trebuie s fie doctorul Abbott, spuse Paula. Coboar i deschide-i, te rog, Marler Tweed puse capul pe pern i nchise ochii. Apoi, i deschise i, n ciuda protestelor Paulei, se ridic ntr-un cot. Carnetul meu, ceru el. N-ai nevoie de el acum, spuse Paula pe un ton autoritar.
130

E n buzunar. Pune-l n sertarul noptierei. Apoi adu-mi stiloul din cellalt buzunar Nu ai s lucrezi Pune carnetul i stiloul n sertar. E un ordin. Ea fcu ce i se spusese, iar el continu s vorbeasc: Nu trebuie s afle nimeni despre aiureala asta. Dac m caut cineva, sunt plecat i nu se tie cnd anume m voi ntoarce. S comunici asta ntregului personal. sta e un alt ordin i puse din nou capul pe pern, apoi doctorul Abbott intr n camer nsoit de o alt persoan, care aducea un aparat. Abbott era un individ vioi, care zmbea prietenos. El l cunotea bine pe Tweed i i era prieten. tie cum s se poarte cu el, se gndi Paula cnd Abbott ncepu s vorbeasc: Ce e cu ameeala asta? n sfrit te-ai hotrt s i iei un concediu, Tweed? Paula cobor pentru a-i ine companie lui Marler n camera de zi ct timp avea loc consultaia. Aezndu-se, i ridic ochii spre el. Va fi un pacient extrem de dificil. i povesti lui Marler ce i spusese Tweed. nelegi ce vreau s spun. Asta l motiveaz pe Tweed. O voin de fier Abbott cobor n camera de zi un sfert de or mai trziu, iar asistentul lui plec spre main, lund cu el aparatul. Paula l cunotea bine pe doctor. Are febr mare i presupun c e o form rar de grip. A venit recent n contact cu vreo persoan din strintate? Da. A mers mpreun cu noi prin zonele n care au avut loc acele incidente violente, la care au participat indivizi de toate naionalitile. De acolo a luat virusul acesta care acioneaz rapid i pe care nc nu am reuit s l identific. I-am administrat un antibiotic, iar acum doarme. Am vrut s l duc la o clinic, dar nu am putut s l conving. Spune c prefer s stea n
131

patul lui i c nu ar putea suporta asistentele medicale care s-ar nvrti n jurul lui. Ar trebui totui s stea cineva cu el. Pot s dorm aici, pe canapea. Ai cunoscut-o pe Monica - va veni ea s mi ia locul. Monica este o persoan pe care poi conta. Dac se va ntmpla ceva, dei nu cred c e cazul, s m sune imediat oricare din voi. Acum voi pleca. Vreau s aflu rezultatul unor analize. Sper c m vei ine la curent. Bineneles - pe tine sau pe Monica, dac se va afla aici. Am numrul de telefon. Nu trebuie s se dea jos din pat. I-am pus o plosc sub pat. Doctore Abbott, ct credei c va dura pn s-i revin complet? Clasica ntrebare, spuse el i zmbi. Eu nu mi dau niciodat cu presupusul. Dar pot s-i spun c va dura ceva timp Marler se ridic n picioare de ndat ce rmaser singuri. i puse haina. Trebuie s m supun ordinelor. M duc acas s-mi iau cteva lucruri, apoi voi merge la adresa de pe Ebury Street i voi cuta locul unde a stat cel care a ncercat s-o elimine pe Lisa. S-ar putea s rmn prin zon timp de cteva zile. Tocmai te gndeti la ceva. Aa e. M ntreb unde naiba a plecat Mark Wendover? Era linite n barul La treangul Spnzuratului. Herb tocmai tergea tejgheaua cnd Mark Wendover intr i ceru un Martini sec. Herb se art circumspect: Ai un uor accent american. Mama era englezoaic, iar tata american. Mi-am petrecut jumtate de via aici. Am studiat aici i n State. Ai neles acum? Care e problema? Voi face tot posibilul, dar tiu c americanii sunt pretenioi cnd e vorba de Martini. Te-am vzut n confruntarea cu nemernicii aceia, spuse Herb n timp ce
132

prepara butura cu o atenie deosebit. De asemenea, team vzut mpreun cu o prieten de-a mea. Eu sunt Herb. Eu sunt Mark, spuse Wendover i tcu un moment. Caut un individ pe nume Delgado. Am neles c i face veacul pe aici. i ncerci norocul cu nite personaje destul de periculoase. Nu tiu unde se ascunde Delgado, dar l-am vzut dnd trcoale pe aici, mai ales pe Cheiul Reefers. E peste drum, la stnga. E bun? Nu m supr dac nu plteti pentru el. Wendover tocmai gustase din Martini. Se linse pe buze, mai lu o nghiitur, apoi ridic paharul n cinstea barmanului. Este cel mai bun Martini pe care l-am but de cnd am fost ultima oar la New York. Nici acolo nu ar fi putut s l fac mai bine de att. Mulumesc! Herb ncepu din nou s lustruiasc tejgheaua. Wendover sperase c sinceritatea cu care i ludase butura l va face pe Herb mai vorbre, dar englezii nu-i dau uor drumul la gur n prezena oaspeilor. Aa c ncerc o nou abordare: Fie vorba ntre noi, motivul pentru care vreau s l gsesc pe Delgado este pentru c lucrez la CIA. Wendover i scoase legitimaia pe care n mod intenionat omisese s o predea atunci cnd plecase de la Langley; fotografia lui se vedea clar pe legitimaia pe care apoi o vr din nou n buzunar. Trebuie s aflu ct mai multe despre el. Povestea cu CIA-ul rmne ntre noi, la fel ca i ceea ce am s i spun n continuare. Delgado este un client foarte neplcut. A venit aici ntr-o zi i a stat de vorb cu un prieten chiar la acest bar. Eu am un auz bun. A spus: A vrea s aflm mai multe despre Rinocer. Acesta este un animal, spuse Wendover.

133

tiu. Dar a vorbit de parc ar fi fost vorba de o persoan, lucru care mi s-a prut ciudat. Cred c din cauza asta mi-a rmas n minte. Wendover prsi barul, ndreptndu-se spre Cheiul Reefers. Pe drum intr ntr-o cabin telefonic - una dintre cabinele vechi, paralelipipedice, pe care le prefera ororilor moderniste. Bob, Mark la telefon. Ai auzit vreodat de un individ numit Rinocer? Unde ai auzit numele acesta? Vocea lui Newman trda nelinitea. Cel puin am aflat c este numele unei persoane, se gndi Mark. Ceru s vorbeasc cu Tweed. Mark nvase din experien c ntotdeauna era bine s stea de vorb cu persoana aflat la conducere sau, dac nu, cu una situat ct mai sus pe scara ierarhic. Nu este aici. A plecat ntr-o cltorie. Nu tiu cnd se va ntoarce. Acum, te mai ntreb o dat: unde ai auzit numele acesta? Momentan eti un membru al echipei i trebuie s te compori ca atare Newman vorbea deja de unul singur, pentru c Mark ntrerupsese legtura. Avea de gnd s ncerce s l gseasc pe Tweed mai trziu. n acel moment dorea s cerceteze Cheiul Reefers, aa c se opri la captul unei strzi largi, care ducea spre rul din deprtare. De o parte i de alta a strzii se aflau cldiri foarte mari, cu cinci etaje i acoperi nclinat. Cldirile din planul ndeprtat erau moderne, deoarece fuseser renovate de un aa-zis arhitect care ncercase s pstreze aspectul iniial de depozite. Aveau ferestre mari, cu geamuri opace, albastre, prin care nu puteai vedea nuntru. Ele i aminteau vag lui Wendover de o versiune n miniatur a lui Park Avenue din New York. Cldirile lng care se afla nu fuseser atinse. Erau depozite care fuseser construite n urm cu foarte muli ani. Pereii lor din lemn erau cocovii, de parc acele locuri
134

ar fi fost prsite de mult. Lucarnele de la etajul cinci preau gata s cad n strad. El merse puin, apoi se opri. Soarele rsrise, luminnd cldirile, dar partea de strad pe care se afla era nvluit n umbr, iar de aici se desprindeau alei pietruite, foarte nguste i ntortocheate. Apoi l vzu pe Delgado. Uriaul, care inea o sticl ntr-o mn, venea spre el mpleticinduse pe partea nsorit a strzii. Wendover se strecur pe o alee i se ascunse n umbr, apoi arunc o privire. Delgado trecuse de cldirile renovate n care Wendover putu s vad acum c i aveau sediul diverse companii i se plimb mai departe prin dreptul depozitelor vechi. Un autobuz apru pe strad, iar Delgado fu mascat de acesta. Cnd autobuzul ajunse la captul strzii, Mark nu l mai vzu pe Delgado care dispruse ntr-unul dintre depozitele vechi. Dar n care anume? Putea fi n oricare dintre cele patru. Se ntoarse la La treangul Spnzuratului i i povesti lui Herb cele ntmplate. Va trebui s mai stau o vreme pe aici pn cnd l voi vedea din nou. Poate fi vorba de zile ntregi. tii cumva unde a putea gsi o camer de nchiriat? Aici, la etaj. Poi s stai n camera Lisei, fata atrgtoare cu care te-am vzut n timpul atacurilor. A venit astzi un taxi s i ia lucrurile. Herb l privi pe american. Acesta era nalt, blond, cu un fizic pe msura nlimii, ns pe Herb l interesau hainele lui. Sper c nu te vei supra pe mine, dar eti mbrcat prea bine ca s te vnturi pe aici timp de cteva zile. Iei prea mult n eviden. Puin mai jos e un magazin care se cheam Wingers. Au acolo tot ce i trebuie. Mulumesc. M duc acolo chiar acum Mark se ntoarse puin mai trziu cu o geant n care i pusese costumul pe care l purtase nainte. Herb se uita aprobator la noile lui haine. Mark era mbrcat ntr-o geac
135

ponosit, pantaloni de blugi uzai i pe cap i pusese o beret roie. E destul de bine. Hai s i art camera Marler gsise apartamentul n care fusese asasinat Helga Trent. Nu i fusese greu. Banda galben pus de poliie n jurul cldirii nc se mai afla acolo, iar la etajul nti el observ cele dou guri fcute de gloane n geam. Puin mai devreme, n timp ce cra o geant de voiaj, gsise un hotel, de fapt, o pensiune, cu un bar mic. Gsise i o camer liber, pe care o nchiriase. Acum, chiar nainte de cderea serii, trecu peste banda pus de poliie i sun la ua apartamentului. O femeie ntre dou vrste, cu o nfiare dezagreabil i cu ochi temtori, i deschise ua i se post n faa intrrii cu braele ncruciate ca un gardian. Dumneavoastr suntei gazda? ntreb Marler. E sunt proprietreasa, dac te intereseaz. Sunt un prieten de-al Helgi Trent. Marler zmbi i, de obicei, cnd zmbea, sexul opus fcea acelai lucru. V-a fi recunosctor dac ai putea s discutai cteva minute cu mine despre ea Eti un alt reporter afurisit. Pot s v miros de la o pot. Nu, nu sunt. Numai cteva minute Du-te i arunc-te de pe Beachy Head. Femeia i trnti ua n nas, iar el auzi cum o ncuie. Marler concluziona c nu avea s obin prea multe informaii de la acea reprezentant a sexului frumos. Se ntoarse la hotel i intr n bar. Oficial, el era un comis-voiajor care vindea panouri solare. Se gndise c era puin probabil s dea peste cineva care s aib o astfel de ocupaie. O blond oxigenat mbrcat cu o fust mini se aez pe scaunul de lng el. Ea i aprinse o igar i l msur din cap pn n picioare. Nu vrei s mi iei ceva de but, dragule?
136

Locuieti n zon? S-ar putea. Nu cred c eti de pe aici. Atunci n-ai dect s bei de unul singur! Ea se ridic de pe scaun i se ndeprt, legnndu-i oldurile, apoi iei din bar. Marler ncerc s intre n vorb cu cineva care cunotea zona. Atept cinci zile pn cnd avu, n sfrit, noroc. Afar se nnoptase cnd un om cu o statur impuntoare, mbrcat ntr-un costum uzat, intr n bar de parc ar fi fost proprietarul acestuia i se aez pe un scaun. Strig la fata care se afla n spatele barului: Un scotch dublu, fr ghea. i nu cumva s l ndoi cu ap! Imediat, domnule Barton. Ai mai vzut-o pe fata aceea cu prul lung i rocat de care te-am ntrebat asear? Era subire i foarte atrgtoare. Nu, i rspunse fata n timp ce i servea butura. Nu a mai trecut pe aici. Fac eu cinste, spuse Marler dintr-odat. El i apropie scaunul de cel al lui Barton i observ c acesta avea mini foarte mari i proase. Ridicnd paharul, Barton se ntoarse spre Marler, studiindu-l cu ochi neprietenoi. Fata se dusese la cellalt capt alt tejghelei, de vreme ce Marler i dduse banii pentru butur. O fat atrgtoare cu prul rocat, opti Marler. i eu o caut. Pltesc pentru orice informaie. Ce tii despre ea? S mergem afar, i propune individul corpolent. Pereii au urechi aici Afar era ntuneric bezn. Strada era prost luminat. Ei merser pn la col, apoi trecur de acesta. Barton reuise s rmn n urma lui Marler. Din senin apru un tnr pe un skateboard, care se ndrepta cu vitez spre ei. Marler simi n spate un obiect dur i ascuit.
137

E o arm, i spuse Barton pe un ton amenintor. Acum spune-mi tu mie ce tii despre tipa cu prul rocat O main ddu un rateu. Tnrul privi napoi peste umr i, nevznd pe unde mergea, se izbi de Marler, care se rsuci n timp ce era mpins n Barton. l clc pe picior pe Barton ct putu de tare. Acesta scp arma, ncepu s chiopteze i s geam. Marler se aplec rapid i ridic arma, un pistol automat Colt 455. Judecnd dup greutatea acestuia, Marler i ddu seama c era ncrcat, avnd, probabil, apte gloane! Minunat. Barton, care nc mai chiopta, strig: Vino i ajut-m, Skinny Marler i lovi peste falc atacatorul cu eava pistolului. Dezechilibrat, individul czu pe scri undeva, mai jos de nivelul trotuarului, se lovi cu capul de un zid de crmid, apoi se prbui, gemnd. Marler i mut privirea asupra unui personaj mic i slab, care se afla pe trotuarul opus. Acesta inea n mna dreapt un i, a crui lam fusese scoas la iveal. Marler atept pn cnd individul ajunse pe trotuar, privi n spatele acestuia, apoi strig: Aranjeaz-l, Larry Era cel mai vechi truc din lume, dar funciona. n timp ce Skinny se uita napoi, Marler folosi din nou eava pistolului, dar de data asta inti ntr-o parte a capului acestuia. O lovitur ca la carte l arunc pe Skinny pe scri, dup Barton. Acesta din urm nc se mai afla la captul scrilor. Marler se uit pe strad. Era goal. Tnrul de pe skateboard dispruse de mult dup col. Marler cobor treptele. i lu pulsul lui Skinny i constat c btea cu putere, dei acesta era incontient. Ridicndu-l din drum, Marler l arunc ntr-un col ndeprtat, apoi se ntoarse spre Barton, care nc mai gemea. Se aplec i ndrept pistolul spre el. Ce aveai de gnd s i faci rocatei? S o scutur Deschide gura, altfel i zbor creierii.
138

ngrozit, Barton deschise gura. Din falca i curgea snge. Marler i vr eava pistolului n gur. Lui Barton aproape c i ieir ochii din orbite. Din nou, spuse Marler pe un ton amenintor. Ce aveai de gnd s i faci? i dau trei secunde, apoi aps pe trgaci. i scoase eava armei din gur, pentru ca Barton s poat vorbi. Acesta avu nevoie de o jumtate de minut pentru a bolborosi ceva: Aveam de gnd s o omorm. Bun. Cine v-a pltit s facei asta? Pentru numele lui Dumnezeu, domnule nu tiu. Era un tip ca noi purta ochelari fumurii. A pltit cu bani ghea Marler era convins c Barton nu tia. n orice caz, cel care l instruise, care pltise suma respectiv, fcea parte dintr-un ir lung, care se ntindea pn cine tie unde. l privi pe Barton cu atenie. Individul corpolent zcea fr s mite, cu ochii pe jumtate nchii, complet neputincios. Nici Skinny nu era ntr-o stare mai bun. Urcnd treptele, Marler se ndeprt puin, apoi i scoase telefonul mobil i l sun pe Buchanan pe linia privat. Agentul Scotland Yard rspunse imediat: Da? Marler la telefon. Reinuse deja numele strzii i numrul celei mai apropiate case din zon. I le ddu lui Buchanan. La aceast adres vei gsi doi criminali, un pic aranjai, care ateapt s fie luai de o main de poliie Stai un moment. Marler i ddu seama c Buchanan deja anuna o main de poliie. El vorbi repede, ca s poat pleca nainte ca poliitii s ajung la faa locului: Pe individul corpolent l cheam Barton, dac acesta este numele lui real. Porecla celuilalt este Skinny. Barton a
139

recunoscut c au ncercat s omoare o fat, dar nu au reuit Puin aranjai, ai spus. E opera ta? Trebuie s ncheiem conversaia. Am rmas fr monede Se grbi s ajung la hotel, urc n camera lui i ncuie ua. Cinci minute mai trziu, auzi sirena mainii de poliie. Lund telefonul mobil, l sun pe Newman la biroul din Park Crescent i i povesti ce se ntmplase. Nu pot s m in departe de astfel de ntmplri, nu-i aa? Cum se simte Tweed? Se lupt cu boala, din cte am neles. Nu e cel mai docil pacient din lume. Foarte bine. Despre Lisa ce tii? Se afl nc la clinic. Doctorul nu pare ngrijorat, dar, ca i n cazul lui Tweed, recuperarea s-ar putea s mai dureze. Bine. C tot veni vorba, am vorbit cu Buchanan i nu am suflat nicio vorb n legtur cu faptul c noi o cunoatem pe Lisa, i nici nu i-am pomenit numele. Sunt convins c aa ar vrea i Tweed. Du-te i mai gsete-i nite borfai cu care s stai de vorb mi cer scuze c nu am nlocuit-o pe Monica mai devreme, spuse Paula n timp ce se aeza pe pat, lng Tweed. Cum te mai simi? Mai bine. Tweed se ridicase pe pern: Cred c prima doz de antibiotice pe care mi-a dat-o Abbott i face efectul. Nu cred c mai am nevoie de o a doua doz. Ba da, ai nevoie. Abbott spune c e vital. Poart-te frumos. Ai fcut tu ceva, doar ai ntrziat o or! Tu nu ntrzii niciodat dect dac ai un motiv foarte bun. Spune-mi tot! se rsti Tweed.
140

Bine. tiam eu c o s vrei s afli tot. De vreme ce Monica avea grij de tine n aceast dup-amiaz, am profitat i am dat o rait prin Londra n sperana c voi vedea ceva sau pe cineva care s ne explice ce se ntmpl. Am mers i pe jos, i cu taxiul. S-ar putea s fi aflat ceva n seara asta, spuse Paula. Fii mai explicit! Un taxi m-a lsat n apropiere de Sartorini, restaurantul acela de lux a crui teras are vedere spre Tamisa. L-am vzut pe Brigadier, pe Lordul Barford i pe nepoliticosul lui fiu, Aubrey, cel cu care am luat masa de prnz. Acetia tocmai coborser dintr-un taxi, iar Aubrey avea o valiz imens pe care erau lipite tot felul de etichete. tii tu, acelea pe care le primeti cnd cltoreti n strintate tiu, spuse Tweed nerbdtor. Am avut senzaia c cei doi tocmai veniser de la Aeroportul Heathrow - din cauza valizei. Nu tiu care anume din ei sosise - se poate, ca Aubrey s-i fi crat valiza tatlui su. Au intrat n restaurant. i? Am avut o idee trsnit, l anun Paula. Am intrat i eu dup cteva minute. n tot acest timp, ei ar fi trebuit s se fi aezat deja la o mas. M-am uitat i la garderob i am vzut colul valizei Brigadierului. Aadar, m-am dus la garderobier i i-am spus c vin din partea domnului Swanton, care datora restaurantului zece lire. I-am ntins un pumn plin cu monede, m-am aplecat peste tejghea, apoi mam prefcut c le scap din greeal. Ea s-a aplecat s adune monedele, iar eu am fcut o poz geamantanului cu camera mea fr bli, apoi am luat un taxi i m-am ntors la Park Crescent, unde am developat filmul. i ai poza la tine. Da. Cred c mai poate atepta D-mi-o.
141

Ea i ddu fotografia, scoase o lup din poet i i-o ntinse lui Tweed care ncepu s studieze fotografia. Hoteluri din Bruxelles, Berlin, Paris i Stockholm. Acestea sunt oraele pe care le-a pomenit Aubrey cnd era beat. Exact. Dar se pare c una dintre etichete a fost dezlipit. ntr-adevr, l aprob Paula. i trebuie s se fi ntmplat de curnd. Chestiile astea se lipesc foarte bine, dac stau acolo doar o bucat de vreme. Eticheta care lipsete probabil avea numele locului de unde s-a ntors astzi. De ce atta mister? Asta m-am ntrebat i eu. Ea l privi pe Tweed punnd fotografia n sertarul de la noptier. Sper c nu ai mai notat nimic pe carneel. Am mai adugat un nume. Bleu plecase din Frana. n timp ce acesta urmrea maina n care se afla inta lui, Louis Lospin, se mirase cnd automobilul se ndrept ntr-o alt direcie dect cea obinuit, ajungnd n cele din urm la aeroport. Dup ce i parcase maina ntr-o parcare cu etaj, Lospin se mbarcase pentru un zbor spre Corsica. Bleu ridicase din umeri, dndu-i seama c Lospin tocmai i luase o vacan. Zborul cu avionul nu i se prea o idee bun n acel moment - aeroportul era plin de ageni de securitate. Preedintele Franei trebuia s se ntoarc dintr-o vizit. Bleu i lsase motocicleta n parcare i luase un taxi spre Gara de Nord. Acolo, prinse un tren rapid spre Amsterdam. Astfel, putea fi reperat cu mare greutate, darmite prins. Nu dorea s atepte la Paris ntoarcerea lui Lospin. Ar fi putut fi considerat suspect, apoi abordat de serviciile de securitate franceze. Ajungnd la Amsterdam, lu un taxi spre un hotel aflat n imediata apropiere a Aeroportului Schiphol. Folosind unul dintre multele nume false pe care le avea n colecia lui de
142

paapoarte, se nregistra la recepie, apoi urc n camer i sun la aeroport pentru a se interesa de zborurile spre Marea Britanie din ziua urmtoare. Spre mirarea lui, afl c nc mai putea prinde o curs spre Heathrow chiar n seara aceea, dac pleca imediat la aeroport. Exact asta fcu.

143

13
Sptmnile treceau repede. Starea lui Tweed se agravase la un moment dat, dar apoi el ncepuse s se simt mai bine. n clinic, Lisa revenea i ea ncet la normal. ntreaga echip se reuni la adresa din Park Crescent n dimineaa n care Tweed reapru la birou. Acum era sfritul lunii iunie. El edea drept la birou i privea n jurul lui. Bine ai venit, spuse Paula. ntr-adevr, bine ai venit, spuse Newman. Ajunge cu urrile! Am o idee mai clar n legtur cu ceea ce se ntmpl. E destul de vag, dar e mai clar. Trebuie s acionm Se opri cnd ua se deschisese i intr Lisa. Newman, Paula, Mark Wendover, Harry i Pete, Monica i Marler se uitau cu toii la ea. Era din nou rumen la fa i se prea c se simea excelent. Nimeni nu tia c ar fi ieit din clinic. Ea l privi pe Tweed. M-am externat. Oare a fost o idee bun? Eu tiu cnd m simt bine. Trebuie s plec imediat undeva. Are sens s te ntreb unde? spuse Tweed. Nu. Ea se aplec, l srut pe amndoi obrajii, apoi se ndrept spre u. V spun la revedere. V mulumesc pentru tot ceea ce ai fcut pentru mine. Nu vrei s ne dai niciun indiciu? insist Tweed. tii unde plec. Ea deschise ua. i-am spus, Tweed, te prinzi cam greu.

144

Spunnd acestea, dispru. Tweed cut n buzunar carneelul su cu nsemnri i scoase o fil. Se uit din nou n jurul lui. ntr-adevr, m prind greu. A fost tot timpul sub nasul meu. Cuvintele acelea pe care de-abia a reuit s le rosteasc atunci cnd am adus-o la clinic. Ham Dan Four S. Hamburg. Faimosul Hotel Four Seasons, pe care l cunosc. Acolo se duce. Se uit la Monica. F rezervri pentru noi toi la o curs de mine. mpachetai-v haine de var, de vreme ce a nceput canicula. Valul de cldur ncepuse n urm cu dou zile, bineneles, neanunat de meteorologi. Nu numai Marea Britanie fusese afectat de canicul, ci i nordul Europei. Tweed purta un costum din pnz de in. i scosese deja haina i i-o pusese pe sptarul scaunului. Chiar c m prind greu, continu Tweed. Buchanan mia confirmat asta cnd mi-a spus c numele surorii asasinate a Lisei era Helga. Telefonul sun. Monica rspunse i i anun pe Tweed c l cuta Keith Kent. E la telefon? Nu, e jos, n hol, ceea ce e destul de ciudat pentru el Spune-i s urce! Keith Kent intr n birou. El i zmbi Paulei, se strmb la Newman, se aez i refuz cafeaua pe care Monica se oferise s i-o aduc. Nu pot s stau mult timp. M-am mai gndit la o persoan care ne-ar putea furniza informaii despre Rinocer. El i ntinse o foaie lui Tweed: Numele lui este Kefler. Ai acolo adresa i numrul lui de telefon. A locuit toat viaa n Hamburg. Este considerat un geniu financiar n Germania. Pe drept cuvnt! Ca s vezi, noi plecm mine la Hamburg, Keith. A prefera s vorbesc cu el la telefon.
145

O, atunci ai grij! Adresa aceea se afl n apropiere de cheiul de pe Elba. E un loc destul de periculos noaptea. Poi s dai peste nite indivizi destul de neprietenoi. Mi-ar plcea s vin i eu cu voi. mi place Hamburgul. Atunci vino. Vom sta la Four Seasons. Acum chiar m ispiteti. Nu pot s plec mine. Poate vin peste cteva zile, dar nu promit nimic. Ce fel de persoan este Kefler? Ce gen de personalitate are? Este mai viclean dect o duzin de vulpi. Ce personalitate are? mi aduce aminte de un ursule de plu care chicotete. Trebuie s plec acum. Vacan plcut! Cred c excursia noastr va fi orice altceva, mai puin o vacan. Ne mai vedem Kent plec la fel de repede precum venise. Tweed ridic foaia de hrtie pe care i-o lsase Kent. Aadar, suntem gata. Mai avem nevoie de o confirmare. Germania. nainte s plecai la cumprturi, lucru pe care bnuiesc c o s l fac unii dintre voi, v voi prezenta pe scurt modul n care au evoluat lucrurile pn n momentul de fa, dup cum m-am gndit eu n timp ce zceam la pat. Nu v pot explica de ce, dar sunt convins c avem de-a face cu o confruntare ntre dou fore extrem de puternice. nc nu mi-am dat seama crei tabere i aparin personajele pe care le-am ntlnit - i au fost destul de multe. Lisa s-ar putea s fie de partea celor buni, dar, n egal msur, s-ar putea s fie i de partea celor ri. Iar aceast confruntare este una foarte important, deoarece implic guvernele, puterea. Doi consilieri importani ai unor persoane influente au fost asasinai - Jeremy Mordaunt i Jason Schultz, la Washington F o pauz, i ceru Newman. Cer permisiunea de a vorbi. Hai, d-i drumul. Ce este?
146

Nu cred c ai citit ziarul de astzi. Newman i ntinse o copie a ziarului Daily Nation. Ieri, la Paris, cel mai apropiat om al prim-ministrului, un anumit Louis Lospin, a fost asasinat n faa locuinei sale. Paula l vzuse rareori pe Tweed oprindu-se pentru a analiza implicaiile unei situaii care evoluase n mod neateptat. Sttea aproape nemicat i i luase un aer extrem de grav. Tweed i muc buzele. Asta mi confirm suspiciunile referitoare la implicarea guvernelor i a puterii. Confruntarea are loc la nivel nalt. Trebuie s fim precaui. Sunt convins c cineva s-a gndit c aceste persoane - Mordaunt, Schultz, iar acum Lospin tiau prea multe. Ar mai fi ceva, spuse Newman. Atunci spune totul pn la capt. n timp ce tu erai imobilizat la pat, mi-am petrecut o parte din timp ncercnd s reiau unele legturi mai vechi, cu nite reporteri. tia beau foarte mult. Unul dintre ei scrie articole pe teme de securitate. Cndva a fcut parte din Brigada Special. El mi-a spus c se pregtete o conferin internaional secret, care va avea loc n scurt timp Tweed l ntrerupse: La care va participa cine anume? Te rog, las-m s termin. Unul dintre invitai este vechiul nostru prieten Newman zmbi. Gavin Thunder. Un alt invitat este Secretarul de Stat american Ministrul lor de externe, interveni Paula. Te rog, izbucni Newman. Un al treilea invitat este prim-ministrul Franei. Al patrulea este cancelarul Germaniei. Toi acetia vor zbura n Bahamas, dup care vor fi dui pe o alt insul, al crei nume nu se cunoate. O echip SAS va zbura acolo, plus un regiment ntreg de fore de securitate. Acum putei interveni.

147

Tweed se ridic n picioare, apoi se ndrept spre o hart mare a emisferei vestice, care era desfurat pe un perete. Paula observ c acesta studia Insulele Bahamas. Sunt al naibii de multe insule, spuse el. Ai spus c aceast conferin va avea loc n curnd. Ct de curnd? Informatorul meu a spus c ar putea avea loc n cursul lunii urmtoare. El, de asemenea, era de prere - sau cel puin aa a spus - c asta ar avea legtur cu incidentele violente din ultima vreme. Lucrurile sunt destul de misterioase. Totul se leag de situaia pe care tocmai am descris-o, spuse Tweed, revenind la birou. Situaia aceea incert pe care am rezumat-o n cteva cuvinte. Fore extrem de puternice sunt pe punctul de a aciona. Fore care cred c sunt n stare s ne schimbe vieile. Iar dezlegarea acestui mister se afl la Hamburg? ntreb Mark. Vorbesc germana fluent, dac asta v ajut cu ceva. Sper s aflm ceva rspunsuri la Hamburg. Acest Kefler ar putea s ne ajute. Paula i Marler vorbesc bine germana. i eu tiu un pic Vorbeti att de bine, nct ai putea fi confundat cu un neam, spuse Paula. i eti contient de asta. Cu ct suntem mai muli, cu att mai bine, i rspunse Tweed. V-am rezervat locurile pentru Hamburg, i anun Monica. Trebuie s fii la aeroport mine dup-amiaz. Am trimis un curier s aduc biletele - vi le voi da n aceast dup-miaz. V-am rezervat i locuri la ntoarcere. Da, sperm s ne i ntoarcem, spuse Tweed pe un ton sumbru. Paula se gndi c Tweed nu mai fusese niciodat ntr-o form att de bun i att de hotrt s acioneze. Cltoria asta nu va fi floare la ureche, i spuse ea.

148

Am rezolvat problema rezervrilor. Dar cum ne vom aeza? ntreb Harry, aceasta fiind prima dat cnd deschisese gura n acea zi. Bun ntrebare, spuse Tweed. Eu voi sta lng Paula. Puin mai departe de noi se vor aeza Newman i Mark. Harry i Pete vor sta aproape de spatele avionului ca s ne poat supraveghea. Marler va sta n spatele tuturor. Arme? ntreb Marler, sprijinindu-se de un perete. Mai ntrebi? spuse Tweed, aplecndu-se peste birou. tim c trei persoane guvernamentale importante au fost asasinate. Paula mi-a spus c l-a auzit pe Buchanan zicnd c unul din cei doi nemernici pe care i-a arestat a recunoscut c fuseser pltii pentru a o omor pe Lisa. Cineva a ncercat s m omoare cnd ne ntorceam de la Alfriston. i mi mai pui ntrebarea asta? Aadar, din cte am neles, rspunsul este afirmativ, i rspunse Marler, deloc impacientat. Bine c am o cunotin la Hamburg. E un individ de treab, care locuiete pe o strdu nu prea linitit, mai jos de Reeperbahn. Pentru asta va trebui s am nouzeci de mii de mrci germane. Ai de gnd s aduni un arsenal? glumi Harry. M-am gndit c ne va prinde bine, i rspunse Marler, tot n glum. Paula socoti repede n gnd. Nouzeci de mii de mrci germane nsemnau aproximativ treizeci de mii de lire sterline. Dar ea tia c armele de foc ilegale, cu serii terse i care nu mai fuseser folosite niciodat, erau destul de costisitoare. Tweed, nu i-am spus toat povestea despre asasinarea lui Lospin. Aceea a fost doar versiunea londonez. Presa francez afirm c a fost vorba de o sinucidere. S-a relatat amnunit modul n care Lospin a ateptat pn cnd oferul lui a plecat - probabil grbit s i vad ultima prieten, dup mintea mea - iar apoi s-a
149

mpucat n cap i s-a prbuit n dreptul uii apartamentului lui, cu arma n mn. Exact ca i n cazul lui Jason Schultz, coment Mark. A fost gsit jos, n dreptul copacului, cu mna ncletat pe arm. Ar fi trebuit s cad n lateral. Exact ca i n cazul lui Jeremy Mordaunt, spuse Tweed. Eu nsumi am vzut cadavrul. Tocmai m-am hotrt - dup ce am auzit ce ne-a spus Bob - s trec pe la Ministerul narmrii, n eventualitatea c Gavin Thunder s-ar putea afla la birou. Vrei s te nsoesc? ntreb Paula. Nu. Din cte am auzit, dei Gavin este cstorit, i va cere numrul de telefon de acas. Plec acum.

150

14
Lordul Barford se afla n biroul din conacul su. El putea vedea pe fereastr unduirile colinelor din Downs i soarele care se reflecta ntr-o parte a carierei de piatr. i descuiase unul dintre sertarele biroului, iar acum studia un bilet de avion pe care l cumprase de la Aeroportul Heathrow n seara precedent. Se anuna o nou cltorie n Europa. El vr repede n sertar un portofel mare din piele cnd fiul lui mai mic, Aubrey, intr n camer. Aadar, papa, am ajuns la aeroport mai repede seara trecut, spuse Aubrey, lund loc i aezndu-se picior peste picior. Ce e cu semnul acela rou pe care l ai n frunte? l ntreb Barford. Sper c nu i-ai fcut de cap cu vreo tnr pe aua motocicletei. Am renunat la motocicleta aceea veche. Semnul rou este de la apca prea mic pe care am purtat-o. Sau cel puin asta spui tu. Cum vrei s te cred pe cuvnt? Din ntmplare, mine voi fi din nou plecat cu treburi. Voi pleca devreme. Nu tiu sigur ct va dura. Pot s te duc la aeroport cu maina, papa? Nu. Voi pleca cu elicopterul. Barford se asigur c sertarul n care se afla portofelul era ncuiat. M duc s fac o baie Dup ce Lordul Barford plec, Aubrey ncepu s cotrobiasc prin birou. Ridic pentru a doua oar ziarul francez pe care l primiser n urm cu o sptmn. Tatl lui primea diverse publicaii n limbi strine. Aezndu-se confortabil dup ce aruncase o privire prin barul tatlui lui i se servise cu un scotch dublu, citi din nou ziarul. Acesta consemna revenirea lui Louis Lospin la Paris dup ce avusese ntrevederi cu reprezentai ai poliiei din
151

Corsica pe marginea avuseser loc pe insul.

evenimentelor

neplcute

care

Aflat n camera de observaie a locuinei sale, Eagles Nest, situat n apropierea carierei de piatr din Downs, Rondel trase de maneta care ridica aparatul n turnul ce semna cu un horn. Apoi, iei n aerul cald al nopii, privi mprejurimile i ascult. Dispozitivul se nl ncet, fr zgomot, i apru la captul hornului, continund s urce pn cnd aparatul i localiza inta de pe marginea platoului Downs. Satisfcut, Rondel se ntoarse n camera de observaie i trase de o alt manet, care fcu dispozitivul s se retrag napoi n horn. Suntei pregtit s cinai, domnule? l ntreb doamna Grimwood care tocmai intrase n salonul spaios. Buctreasa v-a fcut o friptur de pui. Ca de obicei, v-a lsat pe dumneavoastr s alegei vinul. Bine. Mine voi pleca n strintate. S-a putea s lipsesc un timp. Te voi suna cnd m voi ntoarce. Cltorii destul de mult, domnule. Eu, una, a fi extrem de obosit dac a cltori ct dumneavoastr. Cltoriile acelea cu avionul Aa sunt mijloacele de transport moderne. Cred c sunt gata s iau masa. Atunci cnd era plecat, doamna Grimwood folosea adeseori una dintre mainile lui vechi pentru a se duce la un bar din Alfriston. Ei i plcea la nebunie s brfeasc. E adevrat c Mildred ar fi nsrcinat? i nici nu e cstorit Uneori era ntrebat de o prieten unde se mai afla Rondel. Prietena comenta tot timpul, spunnd c Rondel cltorea fr niciun scop. Doamna Grimwood, dup ce mai gusta puin din ginul ei tare, i spunea pe un ton confidenial:
152

Elsie, tii foarte bine c nu pot s vorbesc despre eful meu. Nu e corect i are secrete. Nu trebuie s spun nimic. Adevrul era c doamna Grimwood nu avea nici cea mai vag idee unde se afla Rondel. Tnrul funcionar care edea n spatele ghieului din holul de la intrarea n Ministerul narmrii l privea pe Tweed cu o expresie ostil. Atitudinea lui sugera c un protocol important fusese nclcat. Ministrul nu poate vedea o persoan care nu a cerut audien. Spune-i cum m numesc. Va dori s m vad. V spun c aa ceva este imposibil. Dac nu avei o Uit-te la asta. Tweed i scoase legitimaia SIS i i-o art att de repede, nct funcionarul nu apuc s vad ce scria pe aceasta. Acum, dac vrei s-i pstrezi slujba, nu m mai face s mi pierd timpul i f ce i-am spus. Vei avea mari probleme dac i voi povesti ministrului cum te-ai purtat cu mine. Atitudinea lui Tweed era sever, iar el adopta foarte rar aceast postur. tia cum s se poarte cu funcionarii publici care i ddeau prea mult importan. i nvrti umbrela pe care arareori o lua cu el. Imaginea lui complet sugera faptul c era unul dintre membrii importani ai statului. O s vd ce pot face, spuse tnrul arogant, ridicnduse ncet de la biroul lui. Tweed ai spus c v numii? Nu m-ai auzit prima dat? se rsti Tweed. Bruscat i descumpnit, tnrul o lu n grab pe scara larg pe care Tweed o urcase la ultima sa vizit acolo. Cnd privi n jos de la etajul nti, l vzu pe Tweed studiindu-i atent ceasul de la mn. Un minut mai trziu, Tweed era condus n biroul spaios al ministrului. Acesta se ridic n picioare i veni spre el cu mna ntins.
153

Dragul meu Tweed, m bucur s te revd. Te rog, ia loc. Vrei o cafea sau ceva puin mai tare? Nu, mulumesc, Gavin. Sunt convins c ai venit s mi spui c nc te mai ocupi de investigarea cazului lui Jeremy Mordaunt, spuse Thunder, aezndu-se pe o canapea, cu faa la oaspetele lui. tiu c l-ai rugat pe agentul special Buchanan s studieze raportul medicului legist. Am fost convocat n strintate pentru o chestiune urgent. Thunder era n cea mai bun dispoziie. Avea obiceiul de a flata persoanele de care dorea s se foloseasc. Bineneles. Ai att de multe responsabiliti! La sugestia ta, Buchanan a cerut - i a obinut - o amnare, spunnd c era nevoie de investigaii mai amnunite. Sau acum te-ai rzgndit cumva i crezi c a fost vorba de o sinucidere deci, n consecin, cazul poate fi nchis? Nu. i nu a fost o sinucidere, ci o crim. Oare i se pruse lui Tweed sau acesta chiar sesizase o und de dezamgire n ochii mari i negri ai lui Thunder? De fapt, continu el, bnuiesc c asasinarea lui Mordaunt face parte dintr-o schem mai mare, care are, probabil, implicaii internaionale. Internaionale? Faa lui Thunder deveni inexpresiv: Cum ai ajuns la aceast concluzie? Persoana care l-a omort pe Mordaunt este aceeai cu cea care l-a ucis pe Jason Schulz cu ctva timp n urm. Acum am auzit c Louis Lospin a fost asasinat la Paris. neleg. Thunder lu o tabacher aurie i i aprinse o igar mentolat: Povestea e att de neobinuit, nct aproape nu pot s-o cred. Ai face bine s crezi, continu Tweed, imperturbabil. Acelai modus operandi n toate cazurile. Nu te voi plictisi cu detalii. Crede-m pe cuvnt. Bineneles, dac spui tu.
154

Urm un moment de tcere, apoi Tweed continu: n plus, o alt ntmplare bizar pe care o investighez m-a fcut s cred c ar putea avea legtur cu cele trei crime. i? Thunder se ntinse dup o scrumier de cristal i i stinse igara: Poi s mi dai un indiciu despre aceast ntmplare bizar pe care ai menionat-o? i voi putea spune dup ce voi fi rezolvat misterul. Numai atunci i voi putea prezenta un raport complet. neleg Thunder scoase din nou tabachera aurie i i mai aprinse o igar mentolat. Ai idee cnd se va ntmpla asta? Nu se tie niciodat. Dar presupun c te voi gsi aici n cazul n care se va rezolva repede. E posibil s fiu plecat. Thunder i alegea cuvintele cu atenie. Cred c nu voi lipsi mai mult de o sptmn. Voi vizita o ar care dorete s negocieze cu noi un transport de armament. Marea Britanie ar putea primi un comision important. Dac va trebui s plec, te voi suna cnd m voi ntoarce. Thunder i stinse i cea de-a doua igar, de-abia nceput, de parc ntrevederea s-ar fi apropiat de sfrit. i eti pregtit pentru cel de-al doilea val de violene? Am auzit c va fi mult mai periculos, ntreb Tweed pe neateptate. Thunder i vr mna dreapt n buzunar, cutnd tabachera. Se rzgndi, se relaxa i i duse minile dup cap: Chiar crezi c ne vom confrunta cu aa ceva? Tu, nu? Intenionam s i spun, Tweed. Cnd ne-am confruntat cu violenele care au avut loc acum cteva sptmni, am cerut s vin o echip SAS care s rmn pe poziii. Nu a trebuit s apelm la serviciile ei. Zmbi. Se afla la mai puin de opt kilometri fa de locul n care suntem acum.
155

Cred i eu, i spuse Tweed, astfel nct s apere Downing Street i ministerele, inclusiv ministerul tu. Se uit la ceas. Cred c ar fi cazul s plec. i mulumesc pentru timpul acordat. M vei ine la curent cu investigaiile tale legate de ntmplarea aceea ciudat? spuse Thunder conducndu-l pe Tweed spre u i deschizndu-i-o. Doar atunci cnd voi fi rezolvat acest mister extrem de complicat Prsind cldirea ministerului, Tweed prea mulumit de faptul c l lsase pe Gavin Thunder ntr-o dispoziie destul de agitat. Am veti proaste, Tweed. Sunt furios de-a dreptul! Roy Buchanan sunase la cinci minute dup ce Tweed revenise la sediul din Park Crescent. Ce s-a ntmplat, Roy? l ntreb Tweed. Pari a fi extrem de nervos. Sunt. i aduci aminte de cei doi nenorocii care aveau de gnd s o omoare pe sora Helgi Trent, Lisa? Barton i Panko? Da. Ei bine, deja au scpat din arest, iar n acest moment se afl n libertate. Ddusem ordine stricte s fie dui ntr-o nchisoare de maxim securitate, la Parkhurst, pe Insula Wight. Un idiot mi-a ignorat ordinele i i-a trimis ntr-o nchisoare oarecare din Londra, renumit pentru lipsa de securitate. Cnd s-a petrecut asta? Cum au reuit s scape? Noaptea trecut. Au bgat un gardian n spital - tipul e grav rnit i se pare c nu are anse de recuperare. Cum au reuit? Au folosit cea mai veche mecherie - s-au strecurat n camionul cu lenjerie chiar nainte ca acesta s plece. oferul a intrat n trafic, a trebuit s opreasc de cteva ori deci, evident, s-au dat jos din camion n timpul uneia dintre
156

opriri i au disprut. Am dat un avertisment: c sunt narmai i periculoi. narmai cu ce, Roy? Cu un cuit. L-au njunghiat de aptesprezece ori pe gardian. Unele dintre lovituri cred c le-au dat din pur plcere. Noi vom pleca mine din ar. A prefera s nu i spun deocamdat unde. Poate te sun din strintate, i spuse Tweed. Poi s mi spui ci plecai? A prefera s nu o fac, dac nu te superi. Grupul vostru acioneaz ntr-un secret absolut. S fii ateni. Te simi bine? ntreb Buchanan. Extrem de bine. Ai grij de tine Niciunul dintre membrii echipei lui Tweed care avusese ocazia s l ntlneasc pe Delgado nu i-ar fi putut imagina condiiile n care tria acesta. Camera de zi a apartamentului lui, situat la etajul patru al unui depozit vechi de pe Cheiul Reefers era mobilat cu canapele i fotolii luxoase, alese cu gust. Scndurile podelei vechi erau acoperite cu un covor de culoarea perlei, care se ntindeau de la un capt la altul al camerei. ntr-un dulap din lemn de mahon se afla un televizor cu ecran lat. Buctria lui Delgado era dotat cu ultimul tip de main de splat vase, cu un cuptor i avea dulapuri moderme. Un frigider imens, model american, fusese aezat pe un perete. Dormitorul fusese decorat cu mult fast, ca i baia. Niciunul dintre nsoitorii lui Tweed nu l-ar fi recunoscut pe uria. mbrcat cu un costum lejer Aquascutum, Delgado prea un om de afaceri de succes. El fusese la o frizerie pe care nu o mai frecventase i i spusese frizerului c tocmai se ntorsese de la un safari din Africa. Aa se explica faptul c avea prul lung i slinos. Frizerul i schimbase nfiarea. Delgado avea acum prul tuns i ngrijit.
157

El achiziionase, de asemenea, un baston ortopedic i exersase mersul unui om chiop, lucru care l fcea s par mai scund. n ziua urmtoare, n jurul prnzului, primi telefonul pe care l atepta de la Aeroportul Heathrow. Donau la telefon. Pot s i spun care e destinaia zborului lor de la Heathrow. Donau, denumirea german a Dunrii, era numele de cod pe care Delgado i-l dduse unui om mic de statur, n vrst de treizeci de ani, care se mica uimitor de rapid. Donau i urmrise pe cei din Park Crescent cu un binoclu, ghemuit ntr-un tufi de la marginea Regent Park. Vznd c mainile pleac nainte de ora unsprezece i c ntr-una dintre acestea se afla i Tweed, Donau se urcase la volanul automobilului su parcat n apropiere, n faa unui parcometru. El i urmrise pn n parcarea Aeroportului Heathrow. Lundu-i valiza n care avea cteva haine de schimb, Donau i urmrise pe Tweed i pe nsoitorii acestuia cu mersul lui rapid. Ajungnd n aeroport, i cumprase un bilet spre Paris deoarece nu se afla niciun pasager n dreptul ghieului companiei Air France. El i spusese fetei de la ghieu c inteniona s i ia valiza cu el, n avion. Mergnd un pic mai ncet - ntotdeauna trebuie s i schimbi mersul atunci cnd urmreti o int - el ajunsese exact la timp pentru a vedea cum echipa lui Tweed se pregtete s nceap procedurile de mbarcare. Era perioada vacanelor, aa c, atunci cnd ntinse paaportul pe numele Donaldson, i se fcu semn s treac. Singurul lucru care l deranja era cldura. Sttuse n soare tot timpul ct i pndise ascuns n tufiul de la marginea parcului. Donau era leoarc de transpiraie, cnd, n cele din urm, i vzu inta ajungnd n dreptul porii de mbarcare spre Hamburg. Donau se ntoarse imediat pe drumul pe care venise. Se mnji cu cret alb pe fa ntr-o cabin de la toalet. Mergnd cu dificultate cnd se prezent n faa autoritilor
158

aeroportului aflate n dreptul ieirii, le explicase c nu se simea bine i c se hotrse s se ntoarc acas. l deranja stomacul, dar asta se ntmpl, probabil, din cauza homarului pe care l mncase cu o sear nainte i care avusese un gust ciudat. Dup ce bagajul i-a fost verificat, iar el a fost percheziionat cu atenie, paznicii aeroportului i-au dat permisiunea s plece, dup ce i notaser ceva pe paaport. Odat ajuns afar, se ndreptase la pas spre un telefon asta n eventualitatea n care ar fi fost supravegheat. Apoi, l sunase pe Delgado. Aadar, unde naiba pleac? izbucnise Delgado. La Hamburg. I-am vzut intrnd n sala de ateptare. Asta e bine. Te-ai descurcat admirabil. Stai acolo, c vin i eu. Vom prinde o alt curs spre Hamburg. Stai un moment s verific orele de plecare ale avioanelor Delgado avea o adevrat colecie de pliante cu orele de plecare i de sosire ale trenurilor i ale curselor de avion internaionale. Dup cteva minute, i spuse lui Donau unde s l atepte, apoi l sun pe Oscar Vernon. Omul cu cmaa roz rspunse imediat la telefon. V voi nsoi, spuse Oscar. De vreme ce am aflat ora de plecare i numrul zborului, voi suna la aeroport i voi rezerva trei bilete. Instruciunile rmn aceleai. Omoar-o pe Lisa, omoar-l pe Tweed Lisa s-a externat. I-am pierdut urma Unde se duce Tweed, acolo se duce i Lisa. i vom gsi noi. B i P au reuit s scape, i inform Delgado eful. Se referea, desigur, la Barton i la Panko, care evadaser din nchisoare. Le voi spune s ia expresul spre Newcastle, iar de acolo, feribotul spre Hamburg. Le voi da adresa Hotelului Renaissance, de pe Grosse Bleichein. Spre deosebire de modul prost n care vorbea engleza, Delgado vorbea germana fluent. Acest talent l avea i Oscar, care fusese suficient de precaut s nu i spun acest
159

lucru lui Delgado n eventualitatea c, ulterior, Delgado ar fi vorbit n german, ca s nu fie neles de Oscar. Hotelul Renaissance era locul unde urma s locuiasc i Oscar, cnd ajungea la Hamburg. Te-ai descurcat bine, spuse el. Nu avem nicio protecie, spuse Delgado. Cuvntul protecie era cuvntul pe care l foloseau atunci cnd vorbeau ntre ei despre arme de foc. Am un prieten n Bremen, l liniti Oscar. l voi suna i i voi spune s aduc protecia la gara central din Hamburg. Bremen e aproape de Hamburg. Acum trebuie s plec. Oscar nu crezuse necesar s i explice c la Bremen, ora-port, armele erau aduse n ar prin intermediul navelor comerciale care ajungeau acolo. Oscar nu le transmitea colaboratorilor lui dect datele eseniale, pstrnd restul informaiilor pentru sine. Delgado puse jos receptorul, se duse n baie i se privi n oglind. ntr-adevr, acum arta ca un om de afaceri de succes. Se mai ntreb nc o dat cine era persoana care i transmitea ordinele lui Oscar.

160

15
Hamburg. Cnd Tweed i Paula prsiser Aeroportul Fuhlsbuttl afar era o canicul insuportabil. Limuzina care urma s i duc la Hotelul Four Seasons i atepta. Tnrul ofer era simpatic i i ntmpinase cu un zmbet clduros. n curnd, ajunser n inima oraului, iar Paula privea pe geam, admirnd casele impuntoare de pe Rothenbaumchaussee. Dei era sfritul lunii iunie, avionul fusese pe jumtate gol, iar ei putuser s vorbeasc nestnjenii. Am fost urmrii la Heathrow, spuse Paula. Chiar pn n sala de ateptare. tiu, i rspunse Tweed. Un om mic de statur, care avea o valijoar. S-a comportat ca un adevrat profesionist. i-a schimbat mersul de mai multe ori - mergea ba repede, ba ncet. S-ar putea s ne atepte o petrecere de bun-venit la Hamburg. Ai idee cine ar putea fi n spatele acestei aciuni? Nu am nici cea mai vag idee Mark Wendover venise pe culoar n dreptul lor i rsturnase tava lui Tweed atunci cnd se aezase pe locul de la margine. mi pare nespus de ru, se scuz el. Nu face nimic. Zborul a fost destul de linitit pn acum. Am petrecut ore, chiar zile ntregi pe Cheiul Reefers ateptndu-l pe Delgado s apar ca s aflu unde locuiete. Nu a mai aprut. I-am povestit lui Harry despre asta, iar el mi-a spus c ar fi trebuit s verific strada din spatele depozitului. Cldirile au ieiri de incendiu - Harry crede c Delgado m-a vzut i a nceput s foloseasc ieirile de incendiu. Cltorie plcut
161

Ei se aflau pe Neuer Jungfernstieg cnd Paula vzu pentru prima dat Binnenalster, cel mai mic dintre cele dou lacuri care se aflau n centrul oraului. Se art ncntat de apa albastr care se unduia i sclipea n razele soarelui. Vapoare cu o singur punte navigau nainte i napoi, unele dintre ele ndreptndu-se spre debarcaderul de la Jungfernstieg. Mai avem puin i ajungem, spuse Tweed. n timp ce coborau pe trotuarul din faa hotelului, un motociclist, care i urmrise nc de cnd plecaser de la aeroport, trecu n vitez pe lng ei i dispru. Tweed ridic din umeri i intrar n holul spaios al hotelului, unde se nregistrar la recepie. A trecut mult timp de cnd nu am mai avut plcerea de a v avea drept oaspete, domnule Tweed, l ntmpin recepionerul. Amndoi avem apartamente la etajul al treilea, i spuse Tweed Paulei. i cobor tonul: Hai s aruncm repede o privire. Hotelul acesta a fost condus de aceeai familie vreme de generaii. Tocmai a fost achiziionat de un lan hotelier din strintate. Vreau s vd dac au reuit s i pstreze farmecul. n timp ce peau ntr-un spaiu destinat recrerii, se ntmpl un eveniment ciudat. Unul dintre lifturi coborse la parter. Uile se deschiser. nuntru se afla un om ntre dou vrste, de nlime medie, bine fcut i care purta o pereche de ochelari cu rame de aur. Privirea acestuia se intersecta cu cea a lui Tweed pentru cteva momente, apoi rmase n lift, aps pe buton, iar liftul urc la etajul al doilea. Ce ciudat! remarc Paula. Probabil a uitat ceva n camer. El i art o galerie de portrete cu rame aurite. Scaune cu tapierii deosebite erau plasate n apropierea tablourilor, astfel nct vizitatorii s poat lua loc i s le admire. Apoi,
162

Tweed o duse ntr-o alt sal spaioas, unde civa brbai i femei stteau la un pahar, apoi n salon. E impresionant, spuse Paula. Nu m-ar deranja s iau masa acolo. Ea i art un separeu situat la mezanin, deasupra ntregului restaurant. n timp ce se ntorceau spre lifturi, Tweed arunc o privire ntr-o sal mai mic, plin de mese. Aici e Cafeneaua Condi, i spuse el. E mai mult dect o cafenea - poi lua masa de prnz aici. Serviciile sunt excelente, iar mncarea, delicioas. Cred c acum ar trebui s vedem apartamentele n care vom sta. Vreau s l sun pe Kefler, geniul n materie de operaiuni financiare, dup cum l-a numit Keith Kent. Cu ct ne vedem mai repede, cu att mai bine Cei doi tocmai treceau prin dreptul recepiei, cnd l vzur pe Marler care se nregistra la recepie. Acesta venise de la aeroport pe cont propriu, cu un taxi. El i ridic privirea, i vzu i se uit n alt parte, de parc nu iar fi cunoscut. Ai spus c stau n camera numrul? strig el tare. El le dduse astfel de tire unde putea fi gsit. Tweed fu condus n apartamentul lui, n timp ce un alt angajat al hotelului se ocupa de Paula. Rmas singur, iei pe balcon pentru un moment. Dei copacii de pe cealalt parte a strzii aveau un frunzi des, totui putea zri printre ei lacul Binnenalster. Era linite. ntorcndu-se n camer, se aez, cut numrul de telefon pe care i-l dduse Kent, form interiorul pentru o convorbire n afara hotelului, iar apoi numrul neamului. Cu cine vorbesc? ntreb n german o voce aspr. Numele meu este Tweed. Avem o cunotin comun Ah! Ai ajuns repede. Keith m-a sunat, mi-a spus c venii i v-a descris. E o precauie necesar. Eu sunt Kefler. Germanul vorbea acum n limba englez. O precauie necesar? Suna destul de sinistru.
163

Momentan locuiesc la Hotelul Four Seasons, domnule Kefler spuse Tweed i i comunic numrul apartamentului lui. A dori s v vd ct mai repede cu putin. De asemenea, a dori s vin nsoit de asistenta mea, Paula Grey, i de Robert Newman, corespondentul nsrcinat cu afacerile externe. Suntei bine venii. Dar trebuie s venii dup ce se nnopteaz. Luai un taxi i spunei-i oferului s v lase n apropiere de Piaa de pete. Apoi mergei de-a lungul lui Grosse Elbstrasse. n curnd, vei vedea n dreapta voastr un deal nalt, acoperit cu iarb. n apropiere se afl o crare care v va duce spre o strad cu case vechi. Urcai pe crare. Eu locuiesc la numrul 23. Avei grij s rmnei n umbr n tot acest timp. V-a sugera s ne ntlnim la ora unsprezece. n aceast sear? ntreb Tweed. Da, n aceast sear. Cine ne poate garanta c va mai exista un mine? V mulumesc pentru c m-ai sunat Cineva btu la u. Cnd deschise ua, Paula intr n camer. Studie apartamentul, iei pe balcon i lu o gur de aer, dei afar nc mai era zpueal, apoi se ntoarse. Ar fi trebuit s te ntreb dac e un moment potrivit. Este extrem de potrivit. Ia loc. Ascult. Tweed i relat cuvnt cu cuvnt convorbirea pe care o avusese cu Kefler. Ea se ncrunt, uitndu-se fix la el n timp ce i vorbea, aezat pe fotoliu. La sfrit, fcu un semn cu mna. Asta a fost tot, ncheie el. Aadar, mergem? Da. Mi se pare c sun destul de periculos. Trebuie s venii dup ce se nnopteaz. Rmnei n umbr tot timpul Dac va mai fi o zi de mine, coment Paula. Ba, dimpotriv, Kefler mi s-a prut a fi un tip jovial, destul de deschis.
164

ntr-adevr, Keith Kent a spus c i amintete de un ursule de plu. Dar nu crezi c a avut un ton oarecum misterios? Ba da. n consecin, ne vom lua toate msurile de siguran. Mai trziu, vom merge la Hotelul Renaissance, unde stau Harry Butler i Pete Nield. Vreau ca Harry s ne escorteze, hotr Tweed. Iar Mark? Mark ar fi n plus. El se ndrept spre u. Cineva btuse destul de tare n ea. Deschiznd, vzu un individ nalt stnd n faa uii. Domnule Tweed, eu sunt Victor Rondel. Paula l privi pe oaspete cu mare curiozitate cnd acesta intr n camer i i fu prezentat. El i strnse mna n treact, dar ferm. Era mai degrab uimit de apariia aceasta. Rondel avea un metru optzeci nlime, o constituie atletic, era ras, iar prul lui blond era pieptnat pe spate, peste frunte. Ochii lui cprui erau jucui, iar zmbetul plcut. Avea ntre treizeci i patruzeci de ani i era mbrcat cu un pulover bleu, pantaloni bej cu manet i purta pantofi sport albi. El accept invitaia lui Tweed de a lua loc i ezit cnd Tweed i art sugestiv ampania aflat la rece ntr-o frapier, care-i fusese oferit de conducerea hotelului. Nu a fost nc destupat. Poate ai dori s o pstrai pentru mai trziu. Gheaa din frapier aproape s-a topit, spuse Tweed. Cred c ne-ai face o favoare dac ai accepta s o desfac acum. Atunci voi fi bucuros s v fac aceast favoare. El zmbi din nou cnd Tweed lu sticla i o duse n baie pentru a-i scoate dopul. i surse Paulei, care se aezase pe rezemtoarea unui alt scaun. Aceasta este prima dumneavoastr cltorie la Hamburg, domnioar Grey?
165

V rog, spunei-mi Paula. Nu, nu este prima mea cltorie. Am mai fost aici acum civa ani, pe vremea cnd familia nc se mai ocupa de el. De acest hotel, vreau s spun. A, da, sfritul unei dinastii. Mi-e team c acest lucru se ntmpl destul de frecvent n zilele noastre. Mulumesc lui Dumnezeu c noii proprietari - cei ai lanului hotelier - iau pstrat personalitatea neschimbat. Am neles c dumneavoastr suntei asistenta personal a domnului Tweed. Ea nu i rspunse, deoarece Tweed revenise n camer cu sticla desfcut. Turn ampanie n trei dintre cele ase pahare care se aflau pe mas, apoi i ridic paharul. Pentru pace i prosperitate. Cu siguran, voi bea pentru asta, spuse Rondel. De unde ai tiut c m aflu aici? ntreb Tweed deodat, nc stnd n picioare. V-am vzut pe dumneavoastr i pe domnioara Grey Paula, v rog, spuse ea din nou, zmbind. V-am vzut pe dumneavoastr i pe Paula intrnd n timp ce mi beam cafeaua n salonul de jos. Acel salon este destinat n exclusivitate persoanelor de vi nobil din Hamburg. Dar cum ai tiut cine sunt? insist Tweed. Informaiile sunt eseniale n meseria pe care o practic. Uneori sunt mult mai preioase dect aurul. Dumneavoastr suntei directorul-adjunct al SIS-ului. Pot s v ntreb care este ocupaia dumneavoastr? Tocmai ai fcut-o. Rondel rse agreabil. Eu sunt unul din cei doi parteneri care dein controlul asupra Zurcher Kredit Bank. Cea mai sigur banc din lume, dup reputaie. Sper. Cel puin aa mi place s cred. Rondel i goli paharul: V mulumesc pentru butur. Aceast ampanie este o marc deosebit. V-am reinut destul de mult. Am
166

vrut doar s ne cunoatem. Am fi extrem de ncntai dac ai accepta invitaia noastr la unul dintre cele mai bune restaurante din ora. Scoase din portvizitul de marochin o carte de vizit alb, pe care i-o ntinse Paulei. V-am rezervat o mas pentru mine sear. Sper c v va fi pe plac. Numrul mesei este scris pe spatele crii de vizit. E un gest foarte amabil din partea dumneavoastr, i rspunse Tweed. Ar fi deplasat dac a veni nsoit i de o alt persoan, n afar de Paula? Este vorba despre un domn care se numete Robert Newman. Ah! Faimosul corespondent nsrcinat cu afacerile externe. Va fi mai mult dect bine venit. Bineneles, voi plti eu pentru el Nu vei putea face asta. Rondel rse din nou. I se va comunica n prealabil efului de sal s treac nota dumneavoastr n contul meu. V rog, nu v mpotrivii! Sper c nu vei considera aceasta un gest lipsit de politee, dar vei cina singuri. Eu m voi afla la o alt mas, mpreun cu partenerul meu de afaceri - pn mine sear ar trebui s primim o telegram urgent i va trebui s lum o decizie. Sun perfect. Aadar, atunci cnd vorbii la plural, v referii i la partenerul dumneavoastr de afaceri. Dup cum cred c am mai amintit, el va fi persoana cu care voi lua cina. Rondel se ridic n picioare. n curnd vom dori s ne facei o vizit la sediul nostru. Care se afl unde anume? Momentan nu v pot oferi nicio informaie. Rondel zmbi din nou, apoi le strnse minile: Vom pstra ns legtura Rmas singur cu Paula, Tweed se uit la ea. El i scoase ochelarii, i terse cu o batist curat, apoi i puse din nou la ochi. Cum i s-a prut?
167

Destul de impresionant. Mi-a plcut. Nu am mai ntlnit niciodat o astfel de persoan. Am auzit de restaurantul acesta. Ea i art cartea de vizit: Se spune c ar fi formidabil. Restaurantul Fischereihafen, citi Tweed cu voce tare. Grosse Elbstrasse 143. Asta nseamn c nu e departe de locuina lui Kefler. Dup cum tii, hafen nseamn port. ie ce impresie i-a fcut? ntreb Paula. Mi s-a prut c e foarte secretos. Rondel s-a eschivat cnd a fost vorba s ne spun numele partenerului lui de afaceri i adresa sediului lor. M ntreb cum a aflat cine sunt i c urma s venim aici? Paula, n timpul acestei cltorii nu putem avea ncredere n nimeni altcineva dect n membrii echipei. n absolut nimeni. Rondel i s-a prut suspect? Nu am spus asta. Cineva ciocni la u. Poate c e Newman. El st aici. Mark, de asemenea. Tweed deschise ua i rmase uimit. n pragul uii sttea Lisa Trent care afia o jumtate de zmbet n colul gurii.

168

16
Bine ai venit la Hamburg! spuse Lisa, intrnd n camer i ducndu-se s o mbrieze pe Paula. E uimitor, spuse ea, ntorcndu-se spre Tweed. E cu adevrat uimitor! Mi-ai descifrat mesajul, isteule, spuse ea pe un ton obraznic. Vrei un pahar cu ampanie? o ntreb Tweed. Chiar mai multe, i rspunse scurt Lisa dup ce se uit la eticheta de pe sticl. Pot s iau loc? E al naibii de cald, spuse, n timp ce se aeza. Era mbrcat cu o bluz alb i cu o pereche de pantaloni scuri, de culoare kaki. n picioare avea o pereche de sandale. Nu purta niciun fel de bijuterii - nici mcar un inel. Tweed i ntinse un pahar de ampanie, pe care Lisa l bu pe jumtate. De unde ai tiut c ne aflm aici? o ntreb Tweed n treact. Treaba mea e s aflu ce se ntmpl. M-am gndit c i-ai dat seama de asta cnd am venit la Londra pentru a te avertiza n legtur cu incidentele violente care aveau s se petreac. Trezete-te, Tweed! spuse ea din nou pe un ton obraznic. De ce ai venit s ne vezi tocmai acum? Nu c nu neam bucura de prezena ta Ai atins punctul sensibil. Eu cred c suntei pe urmele lui. Oare aa s fie? Tweed se aez cu faa la ea, astfel nct s nu rateze nici cea mai mic schimbare a expresiei de pe chipul ei. i ce s-ar ntmpla dac acesta ar fi unul dintre motivele pentru care ne aflm aici? Atunci v aflai n locul potrivit. Germania. Este n Germania? Ai idee cam pe unde anume?
169

Nu am nici cea mai vag idee. Lisa i umplu paharul i bu jumtate din el. De data asta chiar va trebui s i pui mintea la contribuie. Mi s-a spus c sunt destul de bun la asta. Nu ai vrea s ne dai un mic indiciu? Nu am nicio idee. Ea i schimb dintr-odat atitudinea nonalant i se uit fix la Paula. Dar v pot spune c v aflai ntr-un mare pericol. i acest pericol din partea cui vine? Interogatoriul vostru a mers prea departe. Ea se aprinse brusc, fcndu-se roie la fa de mnie. Nu tiu. Nu crezi c i-a spune dac a ti? Ea l nfrunt pe Tweed, ridicndu-se n picioare. Exist un sentiment numit ncredere. Ai auzit de el? ncredere! strig ea. De vreme ce, evident, nu ai ncredere nu mine, nu mai avem ce discuta. Ea lu paharul cu ampanie, vzu c era gol, l arunc spre masa de pe care l luase, sprgndu-l. i cnd m gndesc prin cte am trecut la Londra ca s te ajut, iar tu te pori cu mine n felul acesta! mi aduc aminte foarte bine, Lisa ncepu Tweed. Nu m lua pe mine cu Lisa. Numele meu este Trent pentru tine. Ai neles? T-r-e-n-t. Uit de mine, strig ea, ndreptndu-se spre u. Paula, te comptimesc fiindc lucrezi pentru acest om Apoi dispru. Am dat-o n bar! spuse Tweed. Totui, nu trebuia s ipe n halul acela la tine. Am dat-o n bar, repet Tweed. Iei pe balcon, iar Paula l urm. Tocmai s-a externat din clinic i probabil c ar fi trebuit s mai stea cteva zile internat, dar are curaj. i eu m-a fi externat dac a fi fost n locul ei. Am pierdut un personaj-cheie. A putea s ncerc s o gsesc Nu ncerca. Trebuie s o lsm s clocoteasc, apoi s se calmeze. Sora ei, Helga, a fost ucis. Probabil c nelege
170

c glonul i era destinat. Inspir adnc. Cel puin ne ntlnim cu Kefler disear. i poate i cu Rondel. Ce idee trsnit! S ne invite la mas, dar s nu stea mpreun cu noi! E ceva ciudat la mijloc. Vom afla mine-sear, spuse Paula pe un ton linitit. ntre timp, cred c ar trebui s te duci la Renaissance i s aranjezi cu Harry pentru disear. Nu tiu ce ne-ar putea atepta n zona docurilor. Marler ajunse ca la comand, aducnd cu sine o geant mare, ncptoare. Zmbi i refuz paharul cu ampanie care i fusese oferit. Tocmai am sosit de la Reeperbahn. M-am ntlnit cu Newman i i-am dat pistolul lui favorit, un Smith & Wesson de calibru 38, cu toc cu tot i cu gloane de rezerv. Mi-a spus c se simte mai bine acum. De ce? Era nelinitit? l ntreb Tweed, necrezndu-i urechilor. Oraul acesta te nelinitete. L-am vzut i pe Mark. Prietenul lui de acum nainte este un Walther de 7,65 mm. De unde ai tiut n ce camere locuiau? I-am urmrit cu discreie dup ce au ajuns separat. Nici mcar nu au tiut c eram acolo. Probabil i-au pierdut antrenamentul, glumi Paula. Ai spus c acest ora te nelinitete, i aminti Tweed. Ce te-a fcut s spui asta? Cunotina mea din Reeperbahn, individul care ne-a fcut rost de arme. El mi-a spus c exist muli nemernici pe aici, dar c a auzit c urmeaz s ajung i alii, din Marea Britanie unii vor veni cu feribotul, alii cu avionul. Am cumprat suficiente arme, nct s putem ine piept unei mici armate. Paula, ine! El scoase din geant arma pe care tia c i-o dorea aceasta. Era un pistol automat Browning de calibrul 32, cu muniia aferent. Ea cercet arma goal, i verific toate
171

mecanismele, i puse un ncrctor i ascunse arma ntr-un compartiment special din poet. Acum m simt complet echipat, i anun ea. Te compori exact ca Newman, i spuse Marler. Ce-ai zice de vreo dou grenade i de nite butelii cu gaz lacrimogen? D-mi-le, spuse ea, ntinznd mna. i ar mai fi i arma ta, Tweed. Un Walther, dac mi aduc bine aminte. tii c port arme foarte rar, se mpotrivi Tweed, uitndu-se cu neplcere la pistolul automat care i fusese ntins. Ia-l! se rsti Paula. Cred c nu ne va fi prea uor de data asta. Nu vrei s mi salvezi viaa dac va fi nevoie? Eti diabolic de convingtoare. Ar trebui s fii nchis pentru asta! El lu pistolul, tocul i muniia pe care i le ntinsese Marler, apoi se uit la ceas: Paula i cu mine tocmai ieeam pentru a ne ntlni cu Harry i cu Pete, care stau la Hotelul Renaissance. Atunci, de vreme ce i eu urma s m ndrept tot acolo, v voi da un avans de treizeci de secunde, dup care voi merge n spatele vostru i n-o s v scap din ochi nc nu se ntunecase cnd Tweed i Paula ieir din hotel, o luar la dreapta i ncepur s se plimbe ca doi turiti. Soarele, care luminase ferestrele apartamentului lui Tweed, nc mai strlucea, dei se apropia asfinitul. Ei ajunser la captul strzii i traversar. Paula se opri un moment, privind faleza Jungferstieg, care se afla vizavi. Feriboturile, n numr mult mai mic dect mai devreme, nc mai plecau de la docurile de pe Lacul Alster. Dimineaa devreme i seara trziu, i spuse Tweed, navetitii care locuiesc n casele sau n apartamentele de pe malul lacului Alster folosesc feribotul. Aceasta i scutete de grija de a gsi un loc de parcare.
172

E raiul pe pmnt! oft Paula, uitndu-se la cldirile frumoase de pe malul opus. Trebuie s ne micm, hotr Tweed. Se uit napoi. Marler l supraveghea de la distan. Tocmai l sunase pe Harry din proprie iniiativ. Trecnd pe lng cei doi, le vorbi abia micndu-i buzele. L-am sunat pe Harry pe telefonul lui mobil, deci am aflat numrul camerei lui. Urmai-m ndeaproape dup ce ajungem la Renaissance Trecur prin dreptul unor magazine aflate n cldiri impresionante, care preau c sunt acolo dintotdeauna. Marler o lu la dreapta pe Grosse Bleichen, intrnd pe o strad mai ngust, unde vzur foarte puine persoane. Tweed i Paula l urmar pe Marler i intrar n Hotelul Renaissance, care era un loc foarte linitit i confortabil. Paula arunc o privire spre restaurantul hotelului, apoi se ntoarse repede. Ce s-a ntmplat? opti Tweed. E n restaurant. Nu are s-i vin s crezi! i aduci aminte de brbatul mbrcat cu o cma roz, rotund la fa, cu capul mare, care se afla pe trotuarul de vizavi de La treangul Spnzuratului? Da. E aezat la o mas din restaurantul pe lng care tocmai am trecut. i cred c m-a vzut Grbete-te, Marler ne ateapt Harry Butler deschise ua camerei sale dup ce Marler btu ntr-un anumit fel. El i trase pe toi nuntru, apoi nchise ua i o ncuie. Ce-i cu graba asta? ntreb Tweed. Am veti proaste, i anun Harry. Omul cu cmaa roz, personajul masiv i urt, care le ddea ordine huliganilor de pe Cheiul Reefers, st n acest hotel. L-am vzut, spuse Paula. Vetile devin i mai proaste, continu Harry. Delgado e i el aici. E bine deghizat, tuns scurt, chiopteaz i are un baston ortopedic. M-am uitat
173

n ochii lui. Ochii unui om spun ntotdeauna adevrul despre el. Cum de au ajuns aici att de repede? se ntreb Paula. Simplu: au prins prima curs care i-a urmat celei cu care am venit noi. Dar de unde au tiut c vom fi aici? insist Paula. De la prichindelul vioi care ne-a urmrit pn n sala de ateptare de la Heathrow, i spuse Tweed. Afar era un afi pe care scria mare Hamburg. Dup ce a aflat asta, omuleul a disprut i i-a anunat efii. Pur i simplu uitasem de el. Sunt ngrozitor de bine organizai! Asta nseamn c ne vom organiza i noi mai bine, i rspunse Tweed. n timp ce ei doi discutau, Maler scoase din geanta lui ncptoare un pistol marca Walther i i-l ddu lui Harry. i mai ddu nc o arm pentru Nield, mpreun cu alte cadouri: grenade, butelii cu gaz lacrimogen, fumigene i o arm automat Uzi. Marler scoase altele i pentru Pete Nield. ncepem un alt rzboi din Golf? glumi Paula. S-ar putea s ne atepte ceva de genul sta, i avertiz Tweed. Unde st Nield? n camera de alturi. Harry le art cu degetul n dreapta lui. Am avut noroc. Am ajuns aici separat. A ieit undeva, probabil inspecteaz terenul. Trebuie s i spun ceva ncepu Tweed. Harry ascult, stnd cu braele ncruciate i nespunnd un cuvnt. Tweed i explic toate detaliile referitoare la vizita pe care aveau s i-o fac lui Kefler la ora unsprezece n acea sear, i ddu adresa i i art zona din apropierea docurilor pe o hart luat de la recepia Hotelului Four Seasons. Voi fi acolo, spuse Harry, uitndu-se la puca aceea cu lunet pe care i-o dduse Maler. Am cumprat o
174

motociclet. Aa voi putea s urmresc taxiul n care v vei afla. O s dispar atunci cnd vei cobor din main. Nu mi place deloc ceea ce a spus Kefler. Nu mi place zona n care locuiete. Docuri, noaptea M simt n siguran, acum, cnd tiu c vine i Harry cu noi, spuse Paula cnd ieeau din hotel. Ea l strnse de bra pe Tweed i i opti: Uite cine e n faa noastr. Un om care chiopta se plimba pe strad, la douzeci de metri n faa lor. Avea n mna dreapt un baston. Brbatul avea prul tuns foarte scurt. Tweed o trase pe Paula de bra i o ntoarse astfel nct s se prefac, la fel ca i el, c se uit la o vitrin. Noul Delgado arat exact cum ni l-a descris Harry - nu l-a fi recunoscut. Avem treburi de fcut, o avertiz Tweed. Ne vom ntoarce la hotel - eu, unul, vreau s fac repede un du vom lua cina, iar apoi vom merge la ntlnirea cu Kefler. Voi face i eu un du. Nu prea mi e foame. i va fi, dac nu mnnci - i se va face foame la miezul nopii. A disprut! Paula aruncase o privire pe strad i vzuse c era goal. Tweed se uit i el, mormi ceva, o lu de bra i travers mpreun cu ea pe partea cealalt. Un ir lung de vehicule, printre care i multe camioane, erau parcate pe timpul nopii. A disprut ntr-unul dintre pasajele pe lng care am trecut atunci cnd ne aflam n drum spre Harry, i spuse Tweed. Dac mergem pe partea aceasta a strzii, nu vom putea fi vzui de camioane n cazul n care o s mai apar Cei doi ajunseser la strada principal care intersecta zona pietonal din apropierea docurilor. Tweed era pe punctul de a face la dreapta, cnd Paula l trase de bra. El i fcu semn cu capul.
175

Puin mai departe de ei se afla un om cu o plrie de paie pe cap, care manevra o camer de luat vederi. Era Mark Wendover. Ei observar cum acesta, stnd cu spatele la ei, filma lacul Alster i un feribot care tocmai sosea. Apoi, brusc, Mark ndrept camera ntr-o alt direcie, spre o cldire, i film intrarea, geamurile de la parter i pe cele de la etajul nti. Cldirea impuntoare era sediul Zurcher Kredit. Iari a nceput, protest Paula. Face totul de unul singur. Independentul Bine, dac aa lucreaz el Voiam s i spun ceva, i zise Paula n timp ce se apropiau de intrarea n hotel. Mi-a tot scpat. nainte s plecm din Park Crescent - tu nu te aflai n birou - Monica mi-a spus c atunci cnd internetul a luat-o razna, nici telefonul nu a mai funcionat. Chiar aa? i rspunse Tweed cu indiferen. Credeam c le-a telefonat mai multor cunotine pentru a afla dac sistemele lor de operare funcionau. Asta s-a ntmplat mai trziu, sublinie Paula. Ea crede c telefonul nu a funcionat n timpul acelei experiene ngrozitoare. i nu a funcionat nici dup aceea, cel puin pentru cteva minute. O fi fost un scurtcircuit Ascult-m! Internetul este legat la reeaua telefonic. Interesant! Paula renun, enervat. Atunci cnd ajunse n camera ei, se duse n baie i fcu duul pe care dorise s l fac mai devreme. Aflat n camera lui, Tweed i amn duul i l sun pe Cord Dillon, formnd numrul de telefon secret de la apartamentul acestuia. Ce s-a ntmplat, Tweed? ntreb o voce somnoroas. E diminea aici, iar eu nu m trezesc devreme dect dac trebuie neaprat.
176

Mark Wendover. Ce fel de agenie de detectivi particulari a avut la New York? A fost un fel de parteneriat. Delapidare. Cineva i-a bgat mna n borcanul cu dulcea, destul de adnc chiar. Ce face Mark? Progreseaz. Asta e tot? Bine. Slav Domnului Tweed i scoase carneelul i not numele lui Zurcher Kredit Bank, l ncercui, l leg de numele ncercuit al lui Rondel, apoi de cel al lui Mark. Se uit la carneel pentru cteva momente, innd n gur cellalt capt al stiloului. Mormi ceva, apoi intr n baie pentru a-i face un du. Puin mai devreme n acea sear, dup ce ipase la Tweed, Lisa se ntorsese n camera ei. Dup ce-a deschis ua, a vzut un plic ce fusese strecurat pe sub u. n plic se afla un mesaj: Sun-m de urgen. D-mi telefon din Gara Central. Rocco. Ea plec imediat. Prsind hotelul, se deplas pe jos. Lisa se oprea din cnd n cnd, scuturndu-i o sandal de parc ar fi avut o pietricic nuntru. Acest gest i ddea ocazia s priveasc napoi i s vad dac nu era urmrit. Nu era aglomeraie cnd ajunse. Gara fusese construit n stil german, era foarte mare i avea un acoperi foarte nalt. Intr ntr-o cabin de telefon i form numrul. i rspunse o voce familiar: Lisa, nu i-ar plcea s primeti o sut de mii de mrci germane? Ce-ai spus? Cred c m-ai auzit destul de bine. De acum nainte vreau s afli de la Tweed tot ce poi. Ci membri are echipa lui? Unde se duce? n Hamburg, n afara oraului? Va trebui s raportezi toate acestea unei singure persoane i aceea sunt eu
177

Stai un pic, spuse ea. Cineva ncearc s intre. Se ntoarse. Un individ pe care nu l mai vzuse niciodat n viaa ei sttea n faa cabinei cu un plic alb n mn. El i puse plicul n mn, i spuse c era pentru ea, apoi plec. Ai primit plicul, spuse vocea de la telefon. Acum verific-i coninutul. Te atept. Ea deschise plicul. Un teanc gros de bancnote de o mie de mrci se afla nuntru. Numr banii. Zece mii de mrci germane. i mai numr o dat. Nu, o sut de mii de mrci germane. n lire sterline, asta ar fi nsemnat aproximativ treizeci de mii! Puse plicul n poet. Nu uita, trebuie s mi raportezi numai mie Niciodat nu mai avusese att de muli bani.

178

17
Tweed i Paula luau masa de sear n restaurantul hotelului. Rezervaser unica mas de la mezanin, asigurndu-i astfel o vedere de ansamblu asupra ntregului salon n care se aflau doar civa oaspei ai hotelului, dei se apropia nceputul lunii iulie. Nu e att de mult lume pe ct m-am ateptat, spuse Paula. Probabil e din cauza cldurii, care a ajuns chiar i aici, sus. Ea mnca o omlet - un fel care nu se afla n meniu, dar ea i spusese chelnerului c nu i era prea foame din cauza cldurii. Este extrem de neobinuit pentru Hamburg, doamn, i rspunse chelnerul. Rareori ne confruntm cu canicula. Vd c Newman s-a aezat la o mas de lng fereastr, iar Mark l nsoete, remarc Tweed. n timp ce intram, l-am auzit pe Mark ntrebndu-l dac poate lua loc lng el i spunndu-i c detest s ia masa de unul singur. Se comport ca i cum nu s-ar cunoate, observ Paula. Iar Marler mnnc nite sendviuri i bea ceva la bar de unul singur. De acolo poate s observe fiecare persoan care intr n restaurant. Nu i scap nimic lui Marler al nostru! Nu te uita acum, dar nu ai s ghiceti nici ntr-o sut de ani cine s-a aezat singur la masa de lng perete, spuse Tweed. Spune-mi, altfel va trebui s m uit. Brigadierul. Bernard, Lordul Barford. E mbrcat ntr-un frac alb. Pe cldura nbuitoare din seara asta? exclam Paula. Da, l caracterizeaz. Trebuie s ai o anumit inut pentru masa de sear, indiferent de temperatur. Cred c a fcut
179

asta de sute de ori atunci cnd lua masa la popot, pe vremea cnd era n armat. Dumnezeule! Observaia lui Tweed tocmai o fcuse pe Paula s neleag situaia. E ultima persoan de pe faa pmntului pe care m-a fi ateptat s o vd aici. Ce se ntmpl? Nu am nici cea mai vag idee. Tu nu crezi n coincidene. Iar Hamburgul e unul dintre locurile pe care le-a menionat Aubrey, fiul lui, atunci cnd am luat prnzul mpreun cu el la Martino, spunnd c este una dintre destinaiile lui frecvente. M ntreb ce secrete are aici, la Hamburg? spuse Paula. Nici mcar nu a putea ghici. Tweed termin repede calcanul lui a la Dover. Era mort de foame. Cei doi evitaser buturile alcoolice, prefernd apa n locul acestora pentru a nu se deshidrata. Ne-a vzut? l ntreb Paula n timp ce-i termina de mncat omleta. Nu. Nu s-a uitat n sus cnd a intrat. Acum citete concentrat nite documente. Cu siguran o s ne vad cnd vom pleca i vom cobor scrile de la mezanin. Vom ncerca s profitm de momentul cnd va fi servit de chelneri. Sunt destul de muli pe aici. Tweed puse jos tacmurile i se uit la ceas pe sub faa de mas. Care e urmtorul obiectiv - dup ce l vom vizita pe Kefler? S l localizm i s l identificm pe Rinocer. Cafea? Desert? Nu, mulumesc, spuse Paula. Atunci, acum ar fi un moment propice pentru a pleca. Pe cnd coborau scrile, Paula se uit bine la apariia neateptat. O cohort de chelneri se nvrteau n jurul lui Barford n timp ce i serveau friptura. Ea observ c lordul
180

era vioi, se mica cu agilitate, era extrem de stpn pe sine i sttea la mas ntr-o poziie corect. Nu ne-a observat, spuse Paula n timp ce intrau n hol. Nu te amgi. E ca o pasre de prad. Nu prea i scap multe lucruri. Marler sttea de unul singur lng un palmier, la adpost de privirile celorlali oaspei ai hotelului. Tweed se ndrept spre el mergnd ncet i i strecur n poal un bileel, apoi i continu drumul. Ce scria pe bileel? l ntreb Paula. L-am anunat pe Marler c intenionm s-i facem cuiva o vizit. De asemenea, i-am spus c Harry ne va apra spatele. Dup cum fusese stabilit, Newman i prinse din urm chiar cnd acetia intrau n hol. Le vorbi cu o voce joas: Mark s-a descurcat foarte bine. Oricine ar fi stat lng noi i ar fi tiut limba englez l-ar fi auzit vorbind despre New York, apoi punndu-mi ntrebri despre slujba mea. E perspicace. Ia uite cine-i aici! Tocmai coborau treptele pentru a ajunge n strad, cnd Lisa le iei n cale. Se juca, radioas, cu poeta ei, nvrtindo prin aer, i zmbea lsnd s se neleag c i-a trecut suprarea. Plecai undeva? o ntreb ea pe Paula. Vrem s facem o plimbare, i rspunse repede Tweed. Avem ceva secret de vorbit. Pot s vin cu voi? Pari foarte obosit, i spuse Paula, eschivndu-se. Mai bine te-ai bga n pat i ai dormi Se aflau n strad, ndreptndu-se spre docuri. Lisa alerg dup ei i l prinse din urm pe Tweed: mi pare nespus de ru c mi-am ieit din fire. Nu am vrut Lisa, izbucni Paula, ntoarce-te la hotel i culc-te! Nu l-ai auzit pe Tweed spunnd c avem ceva secret de vorbit?
181

Lisa clipi, se ntoarse pe clcie, se ndrept spre hotel i urc treptele. Sttu acolo cteva momente, apoi se uit dup ei. Nu v-ai purtat prea frumos, spuse Newman. A fi putut s scap de ea ntr-un mod mult mai politicos. Se ncrunt. Cred c relaia cu Lisa s-a deteriorat. V-ai certat? S-a purtat foarte urt cu Tweed n camera lui, i spuse Paula. Nu e vorba de asta, spuse Tweed, privind peste umr. Vreau s vd ct efort va depune pentru a ne intra din nou n graii. Iat i un taxi Uitndu-se pe o hart, el i explic oferului unde dorea s i lase. oferul se uit la ei surprins, apoi ddu din cap. Nu cred c i s-a prut o idee prea bun, opti Paula. Ei ncetar s mai discute, iar Paula privi pe fereastr n timp ce taxiul se deplasa cu vitez prin Hamburg. Cldiri imense se nlau deasupra lor, iar pe strad nu era nicio persoan. Din cnd n cnd, la intervale lungi, strzile erau luminate de felinare nalte, apoi iari intrau n umbr. Paula i bg mna dreapt n geant pentru a se asigura c pistolul automat i era la ndemn. Tweed urmrea traseul pe hart. Cei de pe-aici se duc tare devreme la culcare, observ Newman. Nu e nici ipenie de om! Muncesc din greu, se trezesc devreme, i spuse Paula, vorbind pentru a se calma. Taxiul se opri ntr-un loc ce le era strin. Erau nconjurai de cldiri nalte, moderne. oferul se uit n spate, ovitor, innd motorul n funciune. Aici doreai s ajungei? i ntreb n german. Da, i rspunse Tweed. Suntei sigur? Modul n care vorbea oferul i nelinitea. Paula observ c acesta nu deschisese uile. El se uit la ea, ncruntnduse.
182

Chiar aici este locul, spuse Tweed, pltind cursa i lsndu-i taximetristului un baci bun. Mulumesc, spuse oferul. V ntoarcei? i ntreb i i mzgli numele pe o carte de vizit pe care erau scrise numele firmei i numrul de telefon. Tweed puse cartea de vizit n portmoneu. Taxiul plec repede de acolo. Am auzit un motociclist n spatele nostru, remarc Newman. Acum s-a oprit pe undeva. E Harry, i spuse Paula. M bucur c a venit. Trecur pe lng cldirile ciudate care i aminteau Paulei de nite sculpturi moderne gigantice. Era linite, iar aerul era umed. Simi un miros vag de petrol. Ct de departe e Elba? ntreb ea. Puin mai ncolo, i spuse Tweed, mpturind harta. Coborau acum panta ntr-o linite desvrit. Strada era goal. Ea se uit napoi, spernd s l vad pe Harry n spatele lor. Nu vzu nimic. Dar, cnd Harry urmrea pe cineva, se comporta de parc ar fi fost Omul Invizibil. Linitea era de-a dreptul enervant, dar, cnd ajunser la captul strzii, Paula auzi clipocitul slab al apei. Ajunseser la docurile de pe Elba. Tweed le fcu semn s-o ia la dreapta. Ea vzu o plcu pe care scria numele unei strzi - Elbstr. n stnga, Paula zri pentru prima dat rul, care era aproape la fel de lat ca Tamisa. Deasupra capetelor lor se puteau vedea nite macarale impresionant de nalte. La jumtatea scheletelor imense vzur cabinele de control. Erau o mulime de macarale, toate nemicate. Paulei i se pru c seamn cu nite marieni care tocmai aterizaser. Ea vzu n apropiere scheletul uria al unei macarale, aezat pe nite ine astfel nct s poat fi deplasat cnd barjele ancorau n port. Luminile poziionate undeva, sus, fceau ca privelitea s fie ireal, scond n eviden umbrele negre. Luna nu se vedea - cerul era acoperit de
183

nori. Se simea mic, iar montrii de metal pe sub care trecea o neliniteau. Germanii tia nu se joac atunci cnd construiesc, opti. Uite aa au construit i tancurile Panzer pe care le-au folosit n al Doilea Rzboi Mondial, spuse Tweed. Le-am vzut n poze. Erau deosebit de eficiente i ne-au provocat pagube importante n timpul debarcrii din Normandia. Numai s nu ne trezim cu vreunul venind spre noi, i rspunse Paula. E puin probabil, o asigur Newman. n deprtare, pe malul rului, Paula vzu un alt grup de macarale, luminate de la nlime. Dou nave comerciale fuseser trase la mal pe timpul nopii mpreun cu mai multe barje. Se ntind la nesfrit, coment ea. Portul acesta este al doilea ca mrime din Europa, i spuse Tweed. Primul este Europort, n Olanda. Dar docurile astea i fac o concuren serioas. n noapte se auzi zngnitul unui lan. Paula aproape nghe de fric. Era primul zgomot pe care l auzeau de cnd i ncepuser lunga plimbare pe Elbstrasse. E doar o barj micat de cureni, o liniti Newman. Trebuie s fi fost lanul cu care era ancorat. E cam sinistru pe aici, spuse Paula. Ea se oprise, iar acum se uita n sus, la macarale. Observ c deja se obinuise cu prezena acestora. Cel puin, nu se micau. Tweed ridic o mn i i art ceva n fa: Iat dealul acoperit de iarb i irul de case de pe el. Acolo trebuie s locuiasc doctorul Kefler. Uite i crarea pe care ne-a spus s urcm. Tot ce mai avem de fcut este s gsim casa cu numrul 23. Are o privelite superb, spuse Paula. Cred c este ncntat de macaralele care se nal cu mult deasupra caselor.
184

Cu Tweed n frunte, ncepur s urce pe crare. irul de case mici i vechi care erau ngrmdite pe culmea dealului nu arta prea bine. Paula se ntreba cum de locuia ntr-o astfel de zon un om de talia lui Kefler. Casa cu numrul 23 se afla n apropiere de locul unde prsiser crarea, chiar pe vrful dealului. Tweed privi o fereastr luminat, cu perdelele trase, aflat la etaj. Unul dintre geamuri se deschise. nainte ca Tweed s deslueasc silueta care se apleca n exterior, o raz puternic de lumin l lovi n ochi. Lumina fu stins repede. n curnd, auzi pai grbii pe scri. n spatele lui, Newman se foia nerbdtor. Poziia n care se aflau era foarte expus, fiind chiar pe marginea dealului. Ochii lui cercetar mulimea de macarale, dar nu vzur nicio micare. Apoi, cele dou yale noi pe care le observase Tweed n ua de lemn a casei lui Kefler fur descuiate. Ua se deschise spre interior, iar din ntuneric se ivi o siluet micu. De ce nu fusese aprins nicio lumin? Intrai repede, v rog, le spuse o voce baritonal n englez. Intrar n casa cufundat n ntuneric, ua fu nchis, iar yalele - ncuiate. Micul hol se lumin. Un om mic de statur i ndesat i ntinse mna lui Tweed. mi cer scuze, ncepu el, n englez, pentru c v-am bgat lanterna n ochi. Trebuia s m asigur c suntei dumneavoastr. Descrierea pe care v-a fcut-o Keith Kent vi se potrivete perfect. Eu sunt doctorul Kefler Tweed i prezent nsoitorii. Paula fu de acord cu Keith Kent n privina faptului c, ntr-adevr, Kefler semna cu un ursule de plu. Neamul avea pr castaniu tuns scurt i ochi mici, care o priveau prin nite ochelari cu cele mai groase lentile pe care le vzuse vreodat. El le zmbea clduros, iar ei i se pru drgla i, dei acest cuvnt era caraghios, i se potrivea. Purta un sacou din catifea, nite pantaloni de culoare bleumarin i aproape opia de bucurie n timp ce i conducea ntr-o camer de la etaj, cu
185

vederea spre strad. Urcar cu atenie scrile nguste. Paula presupuse c erau condui n biroul lui. Am cumprat un borcan cu cafea englezeasc, i spuse el. Cea nemeasc este foarte tare Foarte drgu din partea dumneavoastr, i spuse ea. Mi-a fcut plcere. Am pus ibricul pe foc atunci cnd am cobort. M duc s l aduc. Bine? Simii-v ca acas. M duc s aduc ibricul. V-am pregtit documentele, Herr Tweed nainte ca Tweed s l ntrebe despre ce documente era vorba, Kefler se grbea deja spre buctrie. Paula se relaxa n fotoliu i arunc o privire prin camer. Biroul unei persoane spune foarte multe despre ea. Pe un birou mare, care nu prea a fi nemesc, se aflau un fax, un computer, o imprimant i o main de scris veche, marca Remington, care nu se potrivea cu decorul. Bnuia c echipamentul modern, foarte nou, era rareori folosit. Pe un perete se aflau rafturi pline cu cri. Ea se ridic s se uite la ele. Nu mi place fotoliul pe care m-am aezat, spuse Newman n oapt. Eti prea nalt, i rspunse Paula, tot n oapt. Ceea ce era adevrat. Fotoliile erau joase, iar Newman trebuia s i ntind picioarele n fa. Tweed, care edea destul de confortabil, fu uimit de faptul c Kefler, care avea picioare scurte, i alesese mobila astfel nct s i se potriveasc. Lipsa de consideraie a acestuia fa de potenialii musafiri era de neles, de vreme ce confortul domestic trebuie s i fi dat mari bti de cap. Are ase volume vechi despre istoria familiei Frankenheim, i inform Paula, artnd spre bibliotec. mi cer scuze c a durat att de mult, spuse Kelfer, revenind i aeznd o tav pe o msu joas. Cafetiera, recipientul pentru fric, cetile i farfurioarele erau din porelan de Meissein. A scos serviciul din porelanul cel mai fin, se gndi Paula.
186

Vrei s v servii? n modul acesta vei bea cafeaua aa cum v place, le spuse neamul, zmbind n tot acest timp. Paula se servi prima. tii ceva? spuse Kefler, aezndu-se pe un scaun. Ai observat cele dou yale noi de la ua principal, domnule Tweed? Da, chiar m Refugiaii. Turci, croai i Dumnezeu mai tie ce alte neamuri am mai lsat s intre n ar. Muli dintre ei sunt rufctori. O cas din apropiere a fost jefuit n urm cu o sptmn. Au luat tot. i nu o s v vin s credei Ursuleul avea un debit verbal impresionant. Dar au luat chiar i un papagal! Un papagal? E cam greu de transportat spuse Paula. Nu, chiar deloc Kefler izbucni n rs. Era un bibelou ieftin. Unde o s vnd aa ceva? Ce nebunie! E bun cafeaua? Toi au fost de acord c era foarte bun. Kefler ddu sceptic din cap, de parc ar fi vrut s spun c erau doar politicoi. Suntei foarte bine utilat, remarc Paula, uitndu-se spre biroul vechi. Nu folosesc niciuna dintre mainriile acelea. Dei, trebuie s recunosc, mi place Remington-ul. Oamenii de tiin sunt periculoi. Inventeaz lucruri fr s se gndeasc la consecine. Bomba aceea cu ceas, internetul. Se spune c e minunat, c ajut lumea s se apropie. Naiunile devin mult prea apropiate, nu sunt de acord unele cu altele, se ceart, apoi i declar rzboi. Tind s fiu de acord cu dumneavoastr, spuse Tweed, profitnd de momentul de repaus. Mai devreme ai pomenit ceva despre nite documente. Ah! Banca Zurcher Kredit este cea mai bun, cea mai cinstit din lume! Ei bine, nu este aa! Domnioar Grey, vai uitat la biroul meu vechi. Nu pare a fi german, nu-i aa?
187

L-am cumprat de pe Portobello Street, la Londra. mi place la nebunie. Dar m-am pierdut n divagaii Kefler l fix pe Tweed, vrnd parc s se asigure c era o persoan de ncredere. Sume importante de bani sunt splate prin intermediul acestei bnci - sau poate c banii sunt luai de la clienii bogai i sunt pui ntr-un cont secret din Vaduz, n Liechtenstein Suntei sigur de asta? interveni Tweed. Nu, nein. tiu doar c au disprut trei sute de milioane de mrci germane. Paula fcu un calcul rapid n minte i fu uimit. Asta nseamn aproape o sut de milioane de lire sterline. Erau bani, nu glum! V voi da documentele acum, spuse Kefler. El sri de pe scaun i se aplec sub biroul ndrgit pe care l achiziionase de pe Portobello Street. De sub pupitru, minile lui grsue smulser ceva, apoi scoaser la iveal un dosar mic, legat n piele, care, evident, fusese lipit de tblie cu band adeziv. El ndeprt banda adeziv cu atenie, apoi i ddu dosarul lui Tweed. Deschidei-l! V rog! Aproape c opia de entuziasm. Tweed scoase un teanc de hrtii pliate i le despturi. Se prea c acestea erau extrase bancare purtnd antentul Zurcher Kredit Bank. Coninutul hrtiilor l nelmuri - era iruri de cifre, crora le corespundeau diverse iniiale, printre care i GT. Desigur, nu nelegei ce scrie pe ele, i spuse Kefler. Deci, va trebui s i le artai inteligentului Keith Kent. El le va descifra Am spus cumva trei sute de milioane de mrci? Cifrele englezeti mi joac feste. Ar fi trebuit s spun apte sute de milioane de mrci. Paula mai fcu un calcul rapid n minte. nsemna aproximativ dou sute treizeci de milioane de lire sterline! Ea se uit la Newman, care, de asemenea, fcuse conversia din mrci n lire sterline i rmsese mut de uimire.
188

Domnule Kefler, spuse Tweed pe un ton calm, aceste documente sunt ntr-adevr pentru mine? Bineneles! Dac v spun! Keith Kent le va descifra i v va arta ce nseamn. Nu avei o serviet sau ceva de genul acesta, n care s pun dosarul? Docurile. tiu la ce v referii Kefler se aplec ntr-o parte a biroului lui i scoase o serviet care nu mai era la mod n Marea Britanie. El o deschise, cotrobi nuntru i se ncredina c era goal. i slt ambele picioare n sus i jos, dorind s se dezmoreasc, dup cum i ddu seama Paula. Kefler merse la fereastr. n timpul zilei privelitea este interesant. Nave comerciale mari vin n port. Feribotul de la Newcastle, din Marea Britanie, va ajunge la dousprezece i jumtate dup-amiaza Cuvintele lui rsunar deodat ocant de tare. Kefler se cltin i czu pe spate cu faa n sus. Sngele i ni din piept, ptndu-i sacoul. Newman se apropie de corpul care zcea pe podea, ghemuindu-se astfel nct s nu depeasc pervazul ferestrei. n geam se putea vedea o gaur cu margini zimate, iar perdeaua era gurit, de asemenea, n locul pe unde trecuse glonul. E cumva Paula nu reui s duc ntrebarea pn la capt. Nu mai are puls, i anun Newman. E mort. Nu v uitai! Partea stnga a craniului a fost spulberat. A fost un glon cu explozie. O, Doamne! Nu! Paula i acoperi faa cu minile, apoi se ridic i privi n jos, spre captul cellalt al camerei. Ce oribil! Era un om att de drgu Newman reacion rapid. Avnd grij s nu fie vzut de afar, se tr i trase una din cele dou draperii grele, apoi pe cealalt. Cnd se ridic n picioare, departe de fereastr,
189

Paula sttea lng el, uitndu-se la ce mai rmsese din Kefler. A mai rmas doar o jumtate din ursule, i spuse ea, apoi alung gndul, considerndu-l deplasat. Se aez din nou n fotoliu i, cu lacrimi n ochi, se uit la Tweed i i vorbi, aproape necndu-se: Era un om att de drgu, repet ea. Nu ar fi fcut ru nimnui. Uneori, n via, poi ntlni o persoan despre care s tii c e bun, dei o vezi pentru prima oar. i place. Ai ncredere n ea. Lucrul acesta se ntmpl foarte rar. E acelai mod de operare, aceeai situaie, spuse Tweed pe un ton linitit, la fel ca i n cazul asasinrii Helgi Trent la adresa de pe Elbury Street. n timpul nopii. O siluet n spatele perdelelor, lumina venind din spate. Trebuia s mi dau seama Eu cobor, spuse Newman, care i scosese revolverul. Trebuie s existe o ieire n spatele casei. Pot s ies pe acolo Stai acolo unde te afli, i ordon Tweed. Newman l ignor i tocmai se ndrept spre ua de la birou, cnd telefonul lui mobil sun. l scoase din buzunar, se ntoarse cu faa spre ei, stnd n pragul uii. Da? Eu sunt, i spuse Harry, vorbind foarte ncet. S nu plece nimeni din cas pn cnd nu m ntorc. E un ordin Newman, care nc mai inea n mn arma, repet ceea ce i spusese Harry: Atunci vom rmne cu toii aici pn cnd ne va suna Harry, i rspunse Tweed. Harry tie ce face Harry Butler, transpirnd n costumul lui de motociclist din piele neagr, se apropiase tr de casa numrul 23 n care i vzuse intrnd pe Tweed i pe nsoitorii acestuia. Auzi un zgomot n faa lui, care aducea cu scritul unei ui de lemn care se deschidea. Uitndu-se n sus, el vzu
190

nchizndu-se ua cabinei de control a unei macarale aflate la o distan de civa metri. Se afla de partea cealalt a gardului metalic care desprea Elbstrasse de docuri. Puin mai devreme, el descuiase un lact cu ajutorul unui peraclu, apoi deschisese o poart. Continu s se trasc, innd arma cu lunet n mna dreapt, n timp ce cu mna stng pipia terenul pentru a nu se mpiedica de lanuri sau de filtre de ulei. Ajungnd lng piciorul macaralei, care i amintea de o versiune anemic a Turnului Eiffel, se uit la cabina care se nla la o distan destul de mare deasupra capului lui. O scar cobora de la aceasta la pmnt. Nu tia ce s fac. Era posibil s fi fost un spion care l urmrea pe Tweed. Pe de alt parte, putea fi un huligan fr minte. Tweed i nsoitorii lui se aflau de ceva vreme nuntru. Se hotr s atepte. El i muta privirea de la cabin la cas i invers. Din cabin nu se auzea niciun sunet i nicio micare. Putea s fi fost vreun dependent de droguri - acetia fac cele mai mari nebunii, sunt imprevizibili. Se uit din nou n direcia casei. Geamul de la etaj era luminat, dar nu se vedea niciun semn c ar fi fost cineva nuntru. i terse palmele transpirate de pantaloni. Arma i-ar fi scpat din mn dac ar fi trebuit s o foloseasc. Se uit din nou la cas i vzu silueta unei persoane micue de statur, conturndu-se n spatele perdelelor. El i ridic privirea spre cabin. Nu auzise niciun zgomot, dar vzu deodat eava putii strlucind n lumin, se uit din nou n direcia casei i vzu silueta micu disprnd. Ecoul unui foc de arm rsun peste Elba. Scondu-i telefonul mobil, l sun pe Newman i i ddu instruciuni. Aezndu-se la baza macaralei, i ndrept arma n sus, spre cabin. Nu se ntmpl nimic. Se tr puin mai departe de macara i se uit n sus, pe scar.
191

Ua cabinei de control se deschise. Din cabin iei cineva, care sttu un moment pe platforma din dreptul acesteia i nchise ua, care scri din nou. Harry ar fi putut s l mpute pe individ, dar hotr c ar fi fost mai bine s l prind viu i s scoat nite informaii de la el. Tipul ncepu s coboare, mereu cu spatele la Harry i cu arma pus peste umr, n stil vntoresc. Harry atept, innd arma cu ambele mini. Dup ce coborse mai puin de jumtate din scar, silueta se opri i privi n jos. Se inea de balustrad cu mna stng, iar cu dreapta cuta ceva n hain. El scoase un pistol. Bine, amice, facem cum vrei tu, i spuse Harry. n mai puin de o secund, silueta individului se afla n vizorul lui. Harry aps pe trgaci. inta lui se ncorda, i ddu drumul i czu de la o nlime destul de mare. Harry sri n lturi, temndu-se c individul ar fi putut ateriza peste el. Acesta czu la pmnt n apropiere de scar, impactul fiind deosebit de puternic. Arma asasinului i alunecase de pe umr i se rostogolise la o distan de civa metri. Harry se ndrept spre el cu arma aintit. Niciodat nu puteai fi sigur. El i lu pulsul. Nu simi nimic. Cadavrul individului era ntins pe spate, cu ambele picioare rupte. Harry fu surprins s vad c acesta mai avea nc mna dreapt ncletat pe pistolul automat. El i lumin faa cu lanterna. Brbatul avea pomei proemineni, un nas acvilin, gur cu contururi dure, pr lung. Harry l sun pe Newman pe telefonul mobil. Putei iei acum. Sunt pe crare. O s m vedei semnaliznd cu lanterna. n timp ce i atepta, i puse mnui din latex i l controla n buzunare pe individ, ncercnd s i gseasc actele de identitate. Nu gsi nimic. Judecnd dup rnile pe care le avea individul, Harry era de prere c acesta se lovise cu capul de macara.
192

El se ndrept spre poarta pe care o deschisese i aprinse lanterna atunci cnd i vzu apropiindu-se. Tweed avea n mn o serviet veche. Harry i conduse spre locul unde se afla cadavrul, luminnd drumul cu lanterna pentru ca ei s nu se mpiedice de lanurile ruginite care fuseser aruncate n iarb. El i fcu semn Paulei s nu se apropie, dar aceasta nu l ascult. Butler ridic din umeri. Cu Paula nu se putea vorbi. El i conduse la baza macaralei i stinse lanterna dup ce arunc o privire pe Elbstrasse. Paula nu fu impresionat de imaginea cadavrului care zcea n iarb. Acesta era omul care l omorse pe doctorul Kefler. Butler ndrept lanterna spre faa celui mort. Era n cabina de control, spuse el, artnd n sus. A omort pe cineva? Da. Tweed se opri pentru un moment. Pe Kefler, cel pe care l-am vizitat. Cine e? Nu am nicio idee. Butler i ntinse minile, artndu-le c purta mnui. L-am percheziionat ct de bine am putut. M ntrebi dac are acte de identitate? Nu are niciunul. Probabil e croat, interveni Newman. Aa mi-am zis i eu, spuse Butler. l arunc n Elba? Puca lui e acolo. Categoric nu, i ordon Tweed. Las totul aa cum este. Poliia va trebui s cerceteze locul, din cauza lui Kefler. Cei de la balistic vor dovedi c el l-a mpucat pe Kefler de aici, motiv pentru care trebuie s lsm arma acolo. Dar nu vreau s complici investigaiile, Harry. Nu i dac avem de ales. Aadar, arunc-i arma departe, n largul rului. Sau e singura arm pe care o ai? Mai am una la hotel. Bine. F ce trebuie s faci repede, apoi ntoarce-te la hotel! Unde i-e motocicleta? E bine ascuns la o distan de douzeci de minute de mers pe jos. S-au aprins luminile n casa vecinilor lui Kefler. i sus, i jos.
193

E timpul s plecm de aici. Voi chema un taxi cnd vom ajunge n locul unde am fost lsai mai devreme. Parc nu te simi bine. Aa e, fu Paula de acord. Harry, am nite antivomitive care acioneaz rapid. N-am nevoie de nimic. E din cauza mirosului de motorin. Am plecat s scap de arm Spre ghinionul lor, dup ce Tweed telefona de pe mobilul lui Newman la firma de taxiuri al crui numr l avea de pe cartea de vizit primit la venire, sosi tot Eugen, oferul care i adusese acolo. Suntei bine cu toii? i ntreb el n german, cnd Tweed i spuse s i duc napoi pe Jungfernstieg. De ce nu am fi? se rsti Tweed. Suntem armatori de profesie. Am dorit s vedem de ce faciliti portuare dispune Hamburgul. Sunt destul de bune, nu-i aa? Cred c preferm Europortul Paula a fost cea care l-a observat n timp ce Tweed i pltea oferului care i lsase n apropiere de Jungfernstieg. Nu mai avea niciun sens s i ascund unde locuiau. Ce s-a mai ntmplat acum? ntreb el n timp ce taxiul pleca. E Mark Wendover. Iari lucreaz pe cont propriu, la ora asta. Americanul se ndrepta spre ei, venind din direcia Zurcher Kredit Bank. Avea la el camera de luat vederi. i conduse la hotel. Vd c ai fost la cumprturi, spuse, artnd spre servieta lui Tweed. E un fel de a spune. Tu ce ai fcut ntre timp? Am verificat casetele de valori de la banc. Tweed ncremeni aproape. Se uit la Mark, din buzunarul cruia se vedea captul unei cciuli nchise la culoare. De fapt, Mark era mbrcat n negru din cap pn n picioare. Sper c glumeti.
194

Nu glumesc deloc. Sistemul lor de alarm e bun, dar nu extrem de bun. Am nvat unele mecherii pe vremea cnd colaboram cu CIA-ul. Ce naiba credeai c faci? Mie mi place s tiu ce se ntmpl n echipa mea. Ei bine, de vreme ce i-am spus, acum tii, i rspunse Mark. Am deschis aproape fiecare caset. Nu o s i vin s crezi ct de multe bancnote de o mie de mrci sunt acolo. Ca s nu mai vorbesc de bijuterii, cu care ar putea s plteasc rscumprarea unui rege. i te-ai servit cumva? Nu am fcut aa ceva. Cutam registrele bncii. Am gsit ceva n penultima caset pe care am deschis-o. Nu am neles ce scrie. E un registru legat n piele albastr, plin cu informaii codificate. O s i-o dau cnd ajungem la hotel. Dar iat c am i ajuns n timp ce se ndreptau spre ascensor, o femeie care ezuse pn atunci n hol, ntr-un col ntunecat, fumnd o igar, se ridic n picioare i veni spre ei. Era Lisa Trent.

195

18
Newman i spuse c Lisa era mbrcat extrem de sexi. Purta o rochie verde strmt, care se potrivea de minune cu prul ei rocat. Ea zmbea n timp ce se apropia de Tweed, care se oprise pentru un moment. Domnule Tweed, am nite informaii importante pentru dumneavoastr Nu acum. Am de dat un telefon urgent. Ua de la lift se deschise. Tweed pi nuntru, urmat de Paula i de Newman, care i zmbeau Lisei. nainte ca uile ascensorului s se nchid, Lisa se strecur nuntru. Nimeni nu vorbi. Cnd uile se deschiser la etajul trei, Tweed iei, innd n mn cheia camerei sale, pe care o luase cu el. Descuie ua apartamentului fr s priveasc n urm. Paula l urm. Newman ezit, iar Lisa trecu pe lng el i intr. Tweed, care nc mai avea haina pe el, se uit la ea. Nu putem discuta n aceast sear. Nu e prea frumos din partea ta, i spuse ea blnd. Am fost pltit ca s te spionez Povestete-mi despre asta mine diminea. Te rog s pleci acum. Bine, n-ai dect s fii ncpnat! Ea ncepuse s se enerveze din nou, Tweed se ntorsese la u i o atepta pentru a i-o deschide. Mi s-a cerut s sun la un numr de telefon dintr-o cabin din gara central. n timp ce vorbea, Lisa cuta ceva n poet; arunc o foaie de hrtie pe canapea. Poftim biletul, isteule! n timp ce propunerea mi era adresat la telefon de ctre o voce pe care nu am recunoscut-o - un individ impulsiv mi-a vrt plicul acesta n mn. Onorariul pentru a te spiona. Ea arunc un plic gros pe canapea. O sut de mii de mrci germane. Poi s-i faci cadou cui vrei tu - probabil chiar ie
196

Ea i zmbi lui Newman, i arunc Paulei o privire neprietenoas, apoi iei pe ua pe care i-o deschisese Tweed. Acesta ncuie ua, mucndu-i buzele, apoi se grbi s ajung la telefon dup ce se uit n cartea de telefon aflat pe mas i gsi numrul pe care l cuta - cel al poliiei. Paula deschisese plicul sigilat, numrase repede bancnotele aflate nuntru i i spuse lui Tweed cu voce tare: Lisa a avut dreptate. n plic se afl o sut de mii de mrci germane. E o avere E al naibii de istea, i rspunse el n timp ce forma numrul. E doar o tactic pentru a ne ctiga ncrederea Pentru numele lui Dumnezeu! protest Paula. Ea ar fi dorit s spun mai multe, dar Tweed ridic mna. Ea tcu. Polizei? ncepu Tweed. Cu cine vorbesc? i de ce? l ntreb n german o voce aspr, care i era vag familiar. M numesc Tweed La naiba! Bnuiam eu c eti tu, i rspunse n englez Otto Kuhlmann, eful Poliiei Federale. Tocmai aveam de gnd s te sun - i ddusem de urm. Ce caui n Hamburg, Otto? Am sunat s anun c a avut loc o crim M aflu la Hamburg pentru o alt problem. Cine a fost omort? Un anumit doctor Kefler. Locuiete la numrul 23 Tocmai m-am ntors de acolo. Ai fost acolo n jurul orei unsprezece seara? Da, din aceast cauz am sunat A mai fost cineva cu tine? Paula i Bob Newman Se potrivesc cu descrierile pe care le am aici. Vin imediat s stm de vorb. Poate c ar fi mai bine dac am veni noi s te vedem, i propuse Tweed. Nu e prea departe.
197

E la o distan de cinci minute de mers pe jos. M aflu la sediul Districtului 12 - pe semnul de afar scrie Polizeirevier 12, sub o stea alb. E ntr-un corp din Rathaus. Din direcia n care venii intrarea se afl n spate i o putei rata cu uurin. Plecm chiar acum spre tine Afar era ceva mai rcoare, dar aerul era nc umed. Trecuser de docurile de la Jungfernstieg, cnd Paula fcu prima remarc: Ai fost destul de dur cu Lisa. Ai uitat de avertismentul meu de mai devreme? n timpul acestei cltorii nu trebuie s avem ncredere n nimeni, n absolut nimeni. Paula abandon subiectul. Atunci cnd se aflau n apartament, Tweed spusese: La naiba de dou ori. El n jura rar i nu folosea cuvinte urte. Paula bnuia c Lisa l enervase, aceasta fiind o performan pe care puini o reueau. Traversar podul peste canalul care venea dinspre Binnenalster i ajunser, n sfrit, n dreptul Elbei. Apoi trecur printr-o pia suspect de goal din apropiere de Rathaus, ale crei turle decorate se nlau spre lun. Paula era ncntat de lumina lunii. Ei nconjurar cldirea, ajungnd n spatele acesteia. Ce i vom spune lui Otto? ntreb Paula. Adevrul, dar numai aspectele eseniale. S nu suflai un cuvnt despre Rinocer Kuhlmann nu se nelase - intrarea putea trece neobservat, ns Tweed o zri. Era o arcad suficient de larg nct s poat trece o main pe sub ea, iar n spatele ei se afla spaioasa curte interioar mrginit de zidurile Rathaus-ului. Steaua mare, alb, i inscripia se aflau pe zidul din stnga i, n timp ce ei peau pe sub arcad, Kuhlmann le iei nainte, mbrcat n haine civile, ca de obicei. eful poliiei era scund, bine fcut, cu umeri lai, un cap mare i o gur pe msur, care i aminteau Paulei de
198

Edward G. Robinson, actorul pe care l vzuse n nite reluri ale unor filme vechi. El o mbri pe Paula i se uit fix la Tweed. De data aceasta s-ar putea s ai necazuri mari, i spuse. i mie mi pare bine c te revd, i rspunse Tweed. Intrai. Bob, parc ai mai ntinerit, i spuse el lui Newman. M nmoaie de la bun nceput, spuse Newman i ddu din mn. Cred c remarca asta ar fi trebuit s i-o adresezi Paulei. Dar ea ntotdeauna pare mai tnr i conduse ntr-o camer ntunecoas, n mijlocul creia se afla o mas de metal. Patru scaune nalte, tapiate, erau puse n dreptul fiecrei laturi a mesei. Tweed presupuse c aceasta ar fi putut s fie sala de interogatoriu, cu excepia faptului c acele scaune nu ar fi trebuit s se afle acolo. n timpul unui interogatoriu obinuit, suspectul era aezat pe un scaun incomod, de metal. O femeie mbrcat n uniform de poliist le aduse o tav pe care se aflau o cafetier, o cup cu fric, ceti i farfurioare. Ea se oferi s i serveasc, ns Kuhlmann i fcu semn s plece. Le turn chiar el cafeaua n ceti n timp ce oaspeii luau loc, i ls s i pun frica singuri, apoi se aez i el. L-am gsit pe Kefler, ncepu el, ntins pe spate cu un glon - cu explozie - n cap, sau, m rog, n ceea ce mai rmsese din el. L-am cunoscut i era o persoan plcut. Acum e rndul tu, Tweed, ncheie el, ncrucindu-i braele. Tweed ncepu s i povesteasc, spunndu-i despre informaiile pe care le primise de la Keith Kent, la Londra, avnd grij s nu pomeneasc numele acestuia, apoi i explic tot ce se ntmplase n cas i cum se ntorseser ei la hotel ca s anune poliia. Ce poi s mi spui despre cel de-al doilea cadavru? ntreb Kuhlmann, uitndu-se la tavan.
199

Care al doilea cadavru? Tweed ar fi preferat s nu l amestece pe Butler n aceast poveste. Dac ar fi fcut-o, Harry ar fi putut fi reinut la Hamburg timp de sptmni ntregi, interogat i cine tie ce i s-ar mai fi putut ntmpla. Vrei s mi spui c nu l-ai vzut? ntreb neamul, privindu-l n ochi pe Tweed. Unde era? n zona mprejmuit a docurilor, lng o macara. A fost mpucat o singur dat. I-a fost de ajuns. Bnuiesc c acesta este individul care l-a omort pe Kefler. Raportul balistic va confirma asta - avem arma. Prerea mea e c asasinul - care cred c este din Balcani - a tras din cabina de control a macaralei. n interiorul acesteia am gsit urme de bocanci care se potrivesc perfect cu cei pe care i purta individul. Avea o vedere extrem de bun spre casa de la numrul 23. Unde se afla Kefler atunci cnd a fost omort? La fereastr, dup perdea, i lumina venea din spatele lui. Atunci am dreptate. Sunt convins c asasinul prsise cabina de control i deja cobora scara, cnd a observat jos o alt persoan. Avea n mn un pistol automat atunci cnd a fost mpucat. De vreme ce partea posterioar a craniului e sfrmat, presupun c se afla la o nlime considerabil. A fost mna unui lunetist. Marler a venit i el cu voi? Paula deja nelese c Otto nu i pierduse flerul de poliist dup modul n care reconstituise evenimentele. ntrebarea lui o ngrijora. Da, spuse Tweed, Marler ne-a nsoit, dar nu era mpreun cu noi atunci cnd am fost s l vizitm pe Kefler. Avusese o zi grea i l-am lsat s doarm n camera lui de la hotel. Tweed, de ce v-ai dus s l vedei pe Kefler? tiu c mi-ai spus de ce, dar cred c ar mai fi i altceva. Mi-a dat nite documente.
200

Pot s le vd? Nu. Kuhlmann bu puin cafea, apoi i duse minile la ceaf. tii, a putea obine un mandat pentru ele. Da, tiu. Dar, dac mi vei confisca documentele, mi vei ngreuna investigaiile - fapt care i-ar afecta propriile investigaii. La ce anume te referi? La problema pe care ai amintit-o la telefon - cea care te-a adus la Hamburg. O, acea problem! Da, spuse Tweed pe un ton sever. i m ndoiesc c mi vei vorbi despre aceste investigaii. Neamul zmbi i izbucni n rs, apoi se uit la Paula. tii ceva, Paula? Cnd vorbeti cu eful tu e ca i cum te-ai rtci n labirintul de la Hampton Court sau ca i cum ai juca ah verbal. De ce pierd ntotdeauna? Aadar, ai de gnd s i vorbeti despre celelalte investigaii? Kuhlmann i ddu scaunul napoi, se ridic n picioare i ncepu s se plimbe ncet n jurul mesei. Nu se uita la niciunul dintre musafirii lui, iar minile sale puternice erau ncletate la spate. Aeznd-se din nou, mai bu puin cafea, i umplu din nou ceaca, privi n jur i vzu cum toi ateptau ca el s vorbeasc. Se ntmpl ceva foarte ciudat n Germania, ncepu el n oapt. O echip a forelor noastre speciale, asemntoare cu SAS-ul din Marea Britanie, a fost convocat n secret n anumite suburbii ale acestui ora. E vorba de alte incidente violente? ntreb Paula. Nu. Am auzit de la unele persoane influente El tcu pentru un moment. Asta va rmne numai ntre noi. Nu vei mai spune nimnui altcuiva. Se zvonete c n curnd va avea loc o ntlnire secret la nivel nalt ntre anumite
201

personaliti ale scenei politice internaionale, ntlnire ale crei rezultate nu vor fi date ulterior publicitii. Oficialiti de la Londra, Washington i Paris, spuse Tweed, ca i cum ar fi vorbit pentru sine. i dintr-o alt capital a unei anumite ri, o ar important. ntlnirea va avea loc n Insulele Bahamas. Paula nu se simea prea bine. ncerca s se stpneasc, astfel nct s nu se poat citi nimic compromitor. Tweed nclcase nelegerea pe care o fcuser n prealabil. Avea grij s nu se uite n direcia lui Newman, deoarece i amintise c acesta le sugerase c ar fi fost vorba despre Insulele Bahamas atunci cnd se aflau la Londra. Am auzit i eu despre asta, spuse Kuhlmann ncet. Zvonul acesta circul printre reprezentani importani ai presei i ai organelor de securitate. E un paravan foarte bine conceput, astfel nct s se ascund adevratul loc al ntlnirii. Cineva joac rolul de intermediar ntre cei care vor participa la ntlnire i pres. Cineva pe care nu l pot identifica. Bineneles, trebuie s existe i intermediari la un nivel mai jos, de la care ncepe totul. E un rol destul de riscant. Jason Schultz, Jeremy Mordaunt, Louis Lospin, spuse Tweed. Am spus c e riscant, spuse Kuhlmann, uitndu-se din nou la tavan. Iar acum sunt mori cu toii. tiau prea multe. Dar ce legtur au toate astea cu incidentele violente? ntreb Paula cu voce tare. Ce doamn istea! Kuhlmann tcu pentru cteva momente. Nimeni nu ndrzni s rup tcerea. Am o teorie. Nu e nimic mai mult dect o teorie. S presupunem c ar exista i un al doilea val de violene - unul mult mai impresionant, care s cuprind mult mai multe ri dect precedentul. Care credei c ar fi reacia public din Vest? Ei, bine Paula se ntreb dac nu cumva vorbea prea mult. Oricum, e totuna dac tcea sau vorbea. Cetenii
202

acelor ri care vor fi cuprinse de aceste violene vor dori o nsprire a msurilor de securitate, o reinstaurare n for a ordinii i a securitii. Ce doamn istea! repet neamul. Dar nu trebuie s v in treji toat noaptea. Tcu, apoi se uit la Tweed. Ai auzit de Insula Sylt, aflat la nord de Schleswig Holstein i de Hamburg? Da, i rspunse Tweed. Nu poi ajunge acolo dect cu trenul, dup ce traversezi un ru foarte lat. Pot ajunge acolo i maini, dar numai dac se afl la bordul unor vagoane speciale. Aadar, n condiiile astea, m ntreb de ce sunt rugai unii locuitori din Insula Sylt s i prseasc reedinele pentru o lun? spuse Kuhlmann, vistor. Lucru pe care acetia l fac n schimbul sumelor mari de bani care le-au fost promise. Kuhlmann se ridic i i ntinse braele. Discuia luase sfrit. Cnd toi erau n picioare, el se duse la Paula i o mbri nc o dat. E vorba despre putere, nu-i aa? Ce doamn istea! spuse Kuhlmann pentru a treia oar. El l privi pe Tweed, care se ndreptase spre u i i atepta. Mi-ar plcea s o am n echipa mea. Sper n continuare, i rspunse Tweed. Revenir n Piaa Rathaus. Mergnd naintea lor, Paula hotrse s fac o plimbare pe faleza din apropierea docurilor, ca s vad lacul noaptea. O barc mic, aflat la civa metri de ea, se ndeprt de mal, avnd la bord o singur persoan care pescuia. Intermediar, spuse Paula. A folosit cuvntul acesta de mai multe ori. Ar putea fi vorba de Lisa. Acum faci speculaii, i spuse Tweed. Zgomotul unui foc de arm se auzi n noapte. Glonul rase suprafaa apei, apoi dispru, lsnd n urma lui rotocoale. Tweed o apuc pe Paula, trgnd-o dup sine pe falez i punnd-o la adpost n spatele unui chioc de
203

bilete. Newman rmase n mijlocul falezei, cu pistolul n mn, cercetnd cldirile de pe trotuarul cellalt. Glonul trecuse la civa metri de Paula. Pescarul singuratic folosi o vsl pentru a ajunge n dreptul docurilor. El flutura un plic n aer. Newman alerg spre el, se aplec, i smulse plicul din mn, apoi l deschise. Cine i-a dat asta? strig el. Era prea trziu. Pescarul se ndeprtase de mal cu ajutorul unei cngi i nu mai putea fi tras la mal. Porni motorul brcii i i crmi ambarcaiunea spre mijlocul Lacului Alster. Alb la fa, Newman i ntinse lui Tweed biletul, care fusese btut la main pe o foaie alb. Tweed l citi, apoi l vr n buzunar. Mesajul era clar, agresiv: Ducei-v acas. Prsii Germania n urmtoarele douzeci i patru de ore. Urmtorul glon i va spulbera capul Paulei. Mai devreme am ratat intenionat. Tweed o apuc de mn pe Paula, o ridic n picioare i se ndrept spre strad cu ea. Newman rmsese pe falez, cu pistolul n mn, cercetnd faadele caselor de vizavi i ncercnd s ntrezreasc vreo micare. Apoi, li se altur lui Tweed i Paulei, care acum era protejat de cei doi. Se grbir s ajung la hotel. Ce scria n bilet? ntreb Paula. Era o ameninare. Ne-au declarat rzboi. Aadar, ncepnd de mine, ne vom rzboi cu ei aa cum se cuvine. Ea nu l mai vzuse niciodat att de furios, de ndrjit, iar privirea lui nu mai fusese niciodat att de crunt.

19
Cei trei tocmai se ntorseser la hotel, iar acum se ndreptau spre ascensor, cnd un brbat nalt, cu o
204

nfiare distins, apru n hol. Era Bernard, Brigadierul, care nc mai era mbrcat n frac. Se ndrept spre Tweed. Eti exact persoana cu care doream s stau de vorb. Te atept n salon. Care e butura ta preferat? Mulumesc, dar nu pot n seara aceasta. Trebuie s dau nite telefoane. Poate reuesc s mi fac timp minesear. Puin mai devreme, desigur. Atunci chestiunea va trebui s atepte. Nu prea era mulumit de refuz. Ne vedem mine n salon, la ora 18. Nu i-a plcut! remarc Paula n ascensor. Totui, s nu uitm c a fost general de brigad. E obinuit ca lumea s i execcute ordinele Newman le ur noapte bun, iar Paula i Tweed se ndreptar spre camerele lor. Tweed se opri pentru cteva momente n faa uii i se uit de-a lungul coridorului gol. Sunt ngrijorat din cauza ta. Glonul acela a trecut la civa metri de tine. Sunt convins c nu voi putea dormi n aceast noapte. mi vjie mintea. Nu te-ai simi mai bine dac ai folosi dormitorul meu? Eu voi sta n camera de zi. Dac mi se va face somn, voi dormi pe canapea, dei nu cred c va fi cazul. M-a simi mai n siguran, recunoscu Paula. mi voi aduce lucrurile din camera mea Reveni repede cu o trus de voiaj n care i pusese inuta de dormit i cosmeticele; uitndu-se la canapea, se ncrunt. Nu cred c e o idee bun. Nu vei putea dormi pe canapea. Cred c m voi duce napoi n camera mea. Du-te n dormitorul meu i trage draperiile. Somn uor! El se aez la birou, scoase documentele pe care i le dduse Kefler i ncepu s le studieze. n scurt timp i ddu seama c nu avea rost - nu era contabil. i ar fi avut nevoie de un contabil extrem de bun pentru a rezolva misterul. l sun pe Keith Kent. tia c acesta se afla la birou noaptea. Keith, sunt Tweed. Sunt la Hamburg, stau la Hotelul Four Seasons. i spuse lui Kent numrul apartamentului su. Sunt n posesia unor documente contabile destul de
205

complicate, pe care mi le-a dat prietenul tu german i a vrea s le studiezi. Au legtur cu instituia pe care ai menionat-o n timpul conversaiei de la Londra. Presupun c nu ai putea veni aici Stai un pic Tweed adun hrtiile, le puse napoi n dosar, apoi Kent reveni la telefon: Voi veni cu prima curs de mine. Ar trebui s ajung acolo n jurul orei prnzului. Cam pe la amiaz sau dupamiaz devreme, s zicem. i sunt recunosctor. i voi rezerva o camer la hotel. Ne vedem n curnd Tweed edea cu faa spre unul dintre pereii camerei, reconstituind de la nceput succesiunea evenimentelor. Dup o jumtate de or, Paula reapru mbrcat cu un halat pe care i-l pusese peste cmaa de noapte i care i atrna peste papuci. Se aez pe un scaun aflat n apropierea biroului. Nu pot s dorm. Te deranjez cumva? Cineva btu la u. Paula reacion cu rapiditate. Se ridic n picioare i dispru n dormitor. nainte de a prsi camera de zi, ea i opti lui Tweed: Nu vreau s se neleag greit. tii cum sunt oamenii n timp ce se apropia de u, Tweed i strecur mna n buzunar i strnse pistolul automat Walther. nainte de a scoate lanul i de a descuia ua, el se apropie de peretele de lng aceasta, puse mna pe clan i deschise ua. Mark Wendover sttea n prag, avnd n mn un plic. Intr, Mark. Am ciocnit i mai devreme, dar erai plecat, explic Mark n timp ce Tweed ncuia ua: Am fost plecat. Cu ce te pot ajuta? M-am gndit c ar trebui s i aduc asta de ndat, spuse el i i nmn plicul. E registrul legat n piele albastr
206

pe care l-am luat din caseta de valori de la Zurcher Kredit Bank. Mulumesc. Ai fcut foarte bine. Tweed puse plicul pe birou, apoi se ntoarse spre Mark. Eti sigur c nu te-a vzut nimeni intrnd sau ieind din banc? Da. n ambele di nu se afla nimeni pe strad. Am fost foarte atent. Au un sistem de alarm destul de avansat, dar n Statele Unite avem cele mai bune sisteme din lume. Am dezactivat fiecare alarm. i ce ai fcut cu camerele de luat vederi? Am luat cu mine pistoale de jucrie cu ap, ns, n loc de ap, le-am umplut cu o substan pe care am pulverizato pe fiecare camer. Lentilele au fost complet acoperite. Cum te-ai descurcat cu paznicii? Erau numai trei, spuse Mark, zmbind. Am trecut pe lng camera de securitate. Se uitau la televizor, la un meci de box. Nici mcar nu au observat c li s-au nnegrit ecranele. Pari a fi foarte sigur pe tine, i spuse Tweed, cu scepticism. Nu sunt sigur pe mine, ci doar precaut. Am fost al naibii de precaut n timp ce m aflam nuntru. Te-ai descurcat bine. Mai bine te-ai duce la culcare Paula reapru dup ce Mark plec i se aez pe acelai scaun. Ea se uit fix la pistolul pe care Tweed l pusese pe mas dup ce rmsese singur: Nu vrei s riti, nu-i aa? Se pare c aceasta este cea mai periculoas misiune pe care am avut-o vreodat. Acum, s facem o mic recapitulare. Totul a nceput la Alfriston, odat cu investigaiile legate de decesul lui Jeremy Mordaunt Ai omis ceva. nainte de asta am luat cina mpreun cu Lordul Barford, iar acum acesta a aprut din senin n acest hotel. Tot atunci i-a fcut apariia pentru prima oar Lisa Trent.
207

Ai dreptate. Uitasem de acel episod. Iar Lisa locuiete, de asemenea, n acest hotel. Cnd am mers la Alfriston, Bogle a ncercat s spun c a fost o sinucidere - aceast idee i-a fost inoculat de ctre Gavin Thunder. Sergentul Pole ne-a povestit despre Omul Invizibil - Rondel. Am vizitat Eagles Nest, bizara reedin a lui Rondel, i am vzut o anten-satelit nlndu-se din turnul acesteia. Neam ntors la Park Crescent Dup ce s-a tras asupra ta prin geamurile mainii. Exact! Mark Wendover ajunge, pleac i acioneaz pe cont propriu. Dup cum a fcut i aici, la Zurcher Kredit Bank. Las-m s termin. M-am ntlnit cu Gavin Thunder, care, dei s-a lsat greu convins, a recunoscut c Mordaunt a fost asasinat. Sora Lisei, Helga, a fost mpucat mortal. Probabil c adevrata int fusese Lisa nsi Iar tu nc nu ai ncredere n ea. Serios? Tweed se art surprins: Eu credeam c tu nu ai ncredere n ea. Uitasem de Helga. Dar asta nu dovedete absolut nimic Ea ne-a dat lista locurilor care ar fi urmat s fie atacate - i a avut dreptate, i aminti Paula. Se prea poate s fi fost o alt stratagem pentru a ne ctiga ncrederea i pentru a se infiltra n SIS. Personajul cu care ne confruntm - oricine ar fi el - e destul de ndrzne. Acum s vedem dac acioneaz. Newman a auzit despre o ntlnire secret la nivel nalt care va avea loc n Insulele Bahamas Iar acum se pare c ntlnirea va avea loc pe Insula Sylt, dac e s lum n seam spusele lui Kuhlmann, interveni Paula. Cred c aceast situaie are trei factori-cheie, concluziona Tweed. Unul dintre acetia l constituie sumele care au disprut din Zurcher Kredit. Keith a spus c e vorba de miliarde de mrci. Al doilea este aceast ntrevedere
208

secret a persoanelor influente, care va avea loc undeva, n lume. Al treilea factor-cheie l constituie nsui personajul care se afl n spatele acestei afaceri. nc sunt convins c dou fore deosebit de puternice se afl n plin confruntare. Problema e c nu tiu care din fore e de partea binelui i care e de partea rului. Cert este c cele dou tabere sunt mprite. Paula i duse mna la gur, nbuind un cscat. Tweed, care i scosese carneelul cu notie, observ, evident, acest lucru. Cred c ar trebui s te duci s te culci i s m lai pe mine s m gndesc la toate astea. Cred c acum o s poi adormi. i eu cred asta. Se ridic n picioare. Toi - Gavin Thunder, Lisa, Rondel, Lordul Barford - sunt personaje misterioase. Uneori pn i Mark Wendover m pune pe gnduri. Du-te s te culci. i, continu ea, totul a nceput cu asasinarea lui Jason Schultz la Washington, ca s nu mai vorbesc de cea a lui Louis Lospin la Paris. Te rog, du-te s te culci! Ea lipi spre dormitor, apoi se ntoarse spre el. i nu uita despre povestea cu internetul care a speriato de moarte pe Monica. Iar telefoanele nu au funcionat n tot acest timp. Ce vrei s spui? Monica a dat telefoane peste tot n lume s vad dac acelai lucru li s-a ntmplat i altora. Asta s-a ntmplat mai trziu. Ea mi-a spus c a ridicat receptorul dup ce internetul i-a revenit i c telefonul nu a funcionat pentru cel puin dou minute. Credeam c internetul funcioneaz independent de liniile telefonice. Am mai discutat despre asta. Cum spui tu, mormi el. i m tot gndesc la omul din ascensor, care, atunci cnd ne-a vzut, a urcat din nou. Eu m aflam ceva mai
209

aproape de el. Ochii lui erau ascuni n spatele unor ochelari cu rame aurii. Era energic, avea o voin puternic, era plin de personalitate. i spun pentru ultima dat: du-te la culcare. Ceea ce mi doresc eu este s-l localizm i s-l ntlnim pe Rinocer.

210

20
Tweed tresri i se trezi. Netiind nc unde se afl, rmase nemicat, cu ochii ntredeschii. Lumina dimineii ptrunsese prin ferestrele apartamentului lui. Cineva trsese draperiile, iar el era ntins pe canapea, cu o pern sub cap. Ascult, nu auzi nimic, apoi se ridic n picioare. Se ntinse i i aminti c, nainte de a se lungi pe canapea, i scosese haina i pantofii, dar nu se sinchisise s i pun o pern sub cap. i mai aminti c simise ceva sub pern. Uitndu-se sub aceasta, descoperi revolverul Walther, documentele i registrul pe care i-l adusese Mark. Fusese att de obosit, nct le ascunsese acolo. Paula! strig el. M-am trezit. Nu i rspunse nimeni. Trase cu ochiul printre draperiile care despreau camera de zi de dormitor. Nu era nici urm de Paula! Masndu-i gtul, vzu dou plicuri pe covor, care fuseser, probabil, strecurate pe sub u. Verific ua. Era ncuiat. Tweed se aplec i ridic plicurile. Unul din ele avea antetul hotelului. l deschise. nuntru se afla cheia de la camer. Bineneles, Paula se trezise naintea lui i se ntorsese n apartamentul ei dup ce ncuiase i strecurase cheia pe sub u. Deschise cel de-al doilea plic, care era alb i pe care nu scria nimic. Citi mesajul din interiorul acestuia: Te invit la Turm s bem o cafea i s-i dau raportul. Turm, Lagerstrasse 2-8. Lisa. Se ncrunt. Numele Lisa fusese, de asemenea, dactilografiat. Nu se semnase de mn! Dup ce se uit la ceas - era ora opt dimineaa - se gndi la acest lucru. Apoi fcu un du, se brbieri i i puse un alt costum. Bg biletul ntr-un buzunar i pistolul n cellalt.
211

Cobor cu ascensorul, solicit o caset de valori i, dup ce complet formularul, fu condus de ctre un membru al personalului hotelului spre un ir mic de trepte. Brbatul scoase o cheie i deschise o u care ar fi putut trece cu uurin neobservat. Odat ajuni nuntru, brbatul nchise ua, care se ncuie automat. l conduse pe Tweed ntr-o alt camer, ai crei perei erau acoperii cu rafturi unde se aflau casete de valori de diferite mrimi. Folosi o cheie special pentru a deschide cutia, apoi l invit pe Tweed s nu se grbeasc i se fcu nevzut pentru a-i oferi intimitate clientului su. Tweed folosi o alt cheie, scoase cutia de metal i i deschise capacul. Depozit nuntru documentele pe care le primise de la Kefler i registrul pe care l furase Mark. Puse caseta la locul ei, rsuci cheia n yal, apoi ncerc s o deschid din nou fr a utiliza cheia. Nu reui. Compartimentul fusese ncuiat automat i nu putea fi scos dect cu ajutorul cheii speciale. Msurile de securitate erau excelente. Depusese, de asemenea, i plicul cu cele o sut de mii de mrci de la Lisa. Intr n salonul n care se servea micul dejun. La masa la care se aflau Paula, Newman, Mark i Lisa era o adevrat petrecere. Se auzeau rsete, atmosfera era destins, iar cei de acolo se simeau bine. Lisa purta o bluz fr mneci de culoare verde-deschis, o fust alb plisat i o pereche de pantofi sport. Bine ai venit la micul dejun, i spuse Paula, zmbindu-i cu cldur. Ai dormit bine? Ca un om fr contiin, i rspunse el i se aez pe scaunul liber de lng Lisa, cu faa spre Paula. Nici chiar aa, l tachina Lisa. Poate voiai s spui ca un om care nu are nimic pe contiin. Ea se uit la el dintr-o parte. Sau m nel? continu ea, zmbind. Tweed i comand micul dejun - suc de portocale, cafea, pine prjit i gem. Scoase biletul despre ntlnirea de la Turm i i-l art.
212

Mi-ai strecurat cumva asta pe sub u? Bineneles c nu, i rspunse ea indignat dup ce se uit n treact peste el. Ce se ntmpl? i mie mi-a fost strecurat un bilet pe sub u. Citete-l! Ea scoase un plic alb, identic cu cel pe care l primise Tweed. Mesajul era dactilografiat: Du-te de urgen n Gara Central. Ateapt n cafeneaua mic. Un brbat cu o garoafa roie la butonier te va aborda. Ateapt acolo pn cnd va veni. Nu a fost semnat, spuse Tweed. Exact, spuse ea. Am hotrt s nu m duc. Acum m ntreb dac nu cumva cineva ncerca s m in departe de tine, ca s nu m poi ntreba despre bilet. Asta e i presupunerea mea. V rog s m scuzai pentru cteva momente, spuse ea. Am vrsat cafea pe fusta mea nou. M voi schimba repede. Dup ce Lisa plec, Tweed i cobor tonul. Mai nti de toate, se uit n jur s se asigure c nu se afla nimeni prin preajm. Paula, am spus asear c eram pregtit de rzboi. i sunt pregtit. ntlnirea de la Turm - care nseamn rum ne ofer o ans s ripostm n for. Uite care ar fi planul Dup ce le explic, se ridic de la mas ca s sune la Hotelul Renaissance. Vorbi cu Pete Nield, care l inform c Harry Butler tocmai ajunsese n camera lui. Instruciunile lui fur clare i concise. ntorcndu-se la mas, vzu c Lisa se ntorsese, mbrcat cu o alt fust alb. mi cer scuze, a trebuit s dau un telefon, i spuse el. i se rcete sucul de portocale, i spuse ea, zmbind. La unsprezece dimineaa, toi ase coborr treptele hotelului i vzur c erau ateptai de dou Mercedesuri bej, pe care Newman le nchiriase pentru ei. Puin mai
213

devreme, n timp ce se aflau n salon i luau micul dejun, Tweed l chemase pe Marler de la masa din col la care sttea i i fcuse cunotin cu Lisa. Eu m ocup de treburile jenante, cum ar fi, de exemplu, cratul bagajelor, i spusese Marler. Nu am mai vzut niciodat un hamal att de elegant, l complimentase ea i i zmbise, ntinzndu-i mna. Marler purta un costum din in, deschis la culoare, o cma albastr i o cravat Valentino. El i zmbi Lisei n timp ce lua loc la masa lor. Bagajul pe care trebuie s l car este costisitor, adug el. n consecin, are nevoie de un hamal cu pretenii, glumi el. Tu rzi de mine, i spusese ea, apoi izbucnise n rs. Pe trotuar, un portar n uniform deschisese ua din spate a primului Mercedes. Tweed i fcu semn Lisei s se aeze pe bancheta din spate. Paula l prinse pe Marler de bra. Ce mai atepi? Aaz-te lng ea! Te place. Dac spui tu. Dup ce portarul nchise portiera, Paula i mulumi, i ls un baci i i spuse c nu mai aveau nevoie de serviciile lui. Rmas singur cu Tweed, ea i opti: Conduci tu? M gndeam eu! Spune-mi care e adevratul scop al acestei vizite la Turm. Deja i-am explicat lui Newman, care se va afla mpreun cu Mark n cealalt main. El se schimb la fa. Am ajuns la concluzia c ar trebui s ne abordm inamicii ntr-un mod foarte dur. Trebuie s scoatem ct mai muli din joc. Aadar, eti de acord cu mine c aceast invitaie la Turm este, de fapt, o capcan? Da. Dar le vom ntoarce planurile mpotriva lor. Nu cumva are de-a face cu glonul pe care l-au tras asupra mea ieri-noapte? n mare parte. Dar e vorba i despre o strategie
214

Paula se afla n dreapta lui Tweed n timp ce se ndreptau spre destinaie. n spatele lor, Marler o fcea pe Lisa s rd din nou. Mergeau de ceva timp, iar Tweed verifica frecvent oglinda retrovizoare. Nu suntem singuri, opti el. Newman este urmrit de dou BMW-uri, de la distan. Sunt sigur c i Bob le-a observat. Unde sunt Harry Butler i Pete Nield? ntreb Paula. Ne ateptau pe trotuarul din faa hotelului, ascuni n spatele mainilor parcate. De ndat ce am plecat, s-au urcat n Mercedesul condus de Bob. Ce tot uotii acolo? i ntreb Lisa. E vorba despre ceva intim? suger ea, pe un ton glume. Nu pot s o interpretez dect ca pe o glum, de vreme ce vine din partea voastr, care v giugiulii acolo, n spate, i rspunse Paula, izbucnind n rs. Cel puin noi pstrm aparenele, i replic Lisa. Iar aici se afl Fernsehturm, spuse Tweed pe un ton firesc. Eu l-am mai vzut, dar tu, Paula, nu cred c ai avut ocazia s l vezi. Paula deja se uita pe fereastr, complet uimit de privelite, n apropiere de ei se nla un turn alb, ascuit ca un ac, care ajungea la o nlime impresionant. n vrf se afla o platform, care nconjura turnul de jur mprejur. Puin mai sus, se nla o tij la captul creia se aflau beculee roii i albe. Aici e restaurantul care se rotete, spuse Tweed. Dureaz aproximativ o or pentru a face o rotaie complet, aa c nu se simte nicio micare. Dei nu e permis, voi parca aici. Coborr din main i pir pe trotuarul deja ncins de razele puternice ale soarelui dimineii. Marler ntinse mna, iar Tweed i ddu cheia. Lisa se uit la el. Nu vii cu noi? Nu. Eu voi sta n main
215

Tweed i conduse pe o alee care traversa peluza proaspt tuns i care ajungea la baza turnului. El nainta repede, mecanic, iar Paula se ntreba de ce se grbea. Privind n urma lor, Paula vzu maina lui Newman, care era parcat la o distan destul de mic fa de cea a lui Tweed. Bob i Mark se aflau pe trotuar, ns Harry i Pete nu se vedeau pe nicieri. Se gndi c acetia se ascundeau pe undeva, prin apropiere. De ce, oare? Dup o plimbare lung, ajunser n faa intrrii. Tweed cumpr trei bilete, iar recepionera i spuse c liftul tocmai se pregtea s urce. Intrar n lift i constatar c erau singurii care urcau. Paula se ncorda, pregtindu-se pentru o ascensiune rapid asemenea celei de la New York, cnd urcase pe acoperiul lui Empire State Building. Se nel. Ascensorul urc ntr-un ritm constant, fr s porneasc brusc. Liftiera se uit la Tweed. Dorii s ajungei la cafenea? ntreb ea n limba englez. Acolo Uile liftului se deschiser, iar ei pir direct n cafeneaua circular i spaioas, cu geamuri mari, n mijlocul creia se afla un podium, cu mese acoperite cu fee de mas. Tweed urc pe podium i alese o mas mai retras. O fat apru de ndat ce se aezar, iar Tweed comand cafea pentru toat lumea. Ia sta, i spuse Lisa, scond un binoclu din geant. E foarte bun. Tu cum o s te descurci? Mai am unul. Vezi? Se uit la Paula. Putem s l folosim amndou. Tweed cobor de pe podium, se ndeprt de ele, privi n jos i focaliz lentilele binoclului. Paula i Lisa i urmar exemplul. Paula i inu rsuflarea n timp ce privi n gol. Cele dou Mercedesuri parcate preau dou jucrii. E o nlime destul de mare, spuse ea. Bine c nu sufr de vertij.
216

Paula lu binoclul pe care i-l oferise Lisa, l focaliz i vzu figura lui Newman, care atepta destul de pasiv. Mark se plimba nainte i napoi. Cele dou BMW-uri care i urmriser nu se vedeau prin preajm. Ocupanii lor, de asemenea, nu ddeau niciun semn c ar fi fost prin apropiere. Ea i comunic toate astea lui Tweed: Nu se grbesc, i pregtesc atacul pe ndelete. i eu a face la fel, dac a fi n locul lor. Haidei s bem o cafea Paula i bu cafeaua stnd n picioare. Admira privelitea prin geamurile din partea opus. n spatele frunziului verde al parcurilor se puteau vedea unduirile albastre, infinite parc ale apei care strlucea n lumina soarelui. Triunghiuri mici, albe - iahturi pesemne - punctau ntinderea albastr. Aceea e Elba? ntreb ea. Nu i dac se vd iahturi pe ea. Este Lacul Aussenalster, spuse el, ridicndu-se n picioare i venind lng ea. Alster-ul din afar. Binnen nseamn dinuntru. Dar de ce i spun eu toate acestea? Tu tii german. E raiul pe pmnt, spuse ea, vistor. E, ntr-adevr, raiul pe pmnt. Lisa i buse cafeaua i pusese ceaca pe o mas aflat n apropiere de locul din care priviser n jos. Sttea n dreptul geamului, cnd, deodat, i strig, uitndu-se jos cu binoclul: L-am vzut pe omul cu cma roz. V mai aducei aminte de el? Cel de pe Cheiul Reefers. Acum e mbrcat cu o cma de un galben iptor. Oare coordoneaz o operaiune? Pare a fi livid de furie i tocmai s-a uitat la ceas Unde e? Tweed veni lng ea, Paula urmndu-l ndeaproape. Vezi oseaua care o ia la dreapta - puin mai departe de mainile noastre? E pe jumtate ascuns de un copac de pe trotuar.
217

L-am vzut. Tweed se uita prin binoclul pe care i-l dduse Lisa, iar Paula l folosea pe cellalt. Da, el e, spuse Tweed. Se ine departe de cmpul de lupt. i sunt de acord cu tine - se comport ca i cum ar coordona o operaiune. Nu m-a fi ateptat s l vd pe nemernic tocmai aici, interveni Paula. Se mut lng Tweed deoarece Lisa se ndeprtase de acesta. Oare el e? spuse ea pe un ton linitit. E posibil, dar nu avem de unde s tim. Au aprut, i anun Lisa. D-mi binoclul! Mulumesc. Ea nu schimb poziia n care acesta fusese fixat, iar urmtoarele ei cuvinte fur aproape uierate: Nu pot s cred. Doi brbai, narmai cu baroase. Sunt Barton i Panko, cei care m-au urmrit la Londra i de care de-abia am scpat n Piaa Bedford. Nu mi place cum arat indivizii aceia care se ndreapt ncoace, spuse Paula, privind prin binoclu. Poate c ar trebui s coborm i s dm o mn de ajutor, propuse Lisa. Cum s te pui cu o astfel de gac? ntreb Paula. Uite ce mi-a dat Marler. Ea i deschise poeta. Cnd Paula se uit n geanta Lisei, vzu un pistol Beretta de calibrul 6,35 mm. Am i muniie, continu Lisa. Lisa are un Beretta, l avertiz Paula pe Tweed. Rmnem aici, le ordon Tweed pe un ton aspru. Newman a dat instruciuni clare s nu folosim sub nicio form armele de foc. Cadavrele din ora i-ar crea probleme lui Kuhlmann, care are i aa destule pe cap. El privi n jos. Se vor descurca ei. n timp ce Barton i Panko, aflai n fruntea atacatorilor, se apropiau narmai cu baroase, fiind urmai ndeaproape de amicii lor strini, Newman rmase pe loc cu braele
218

ncruciate. Mark i puse ceva deasupra degetelor minii drepte. Era un box. Barton se ndreptase spre cea de-a doua main i tocmai i ridica arma, cnd portiera din spate se deschise brusc spre trotuar. Aceasta l lovi, iar Barton i pierdu echilibrul cnd Butler sri afar din main. Piciorul lui drept se destinse ca un resort i Butler l lovi pe Barton cu bocancul ntre picioare. Barton scp barosul, gemu de durere i se aplec n fa. Butler l apuc de pr, l nvrti i l ddu cu capul de main. Lovitura rsun de parc easta i s-ar fi crpat. Panko ddu drumul barosului pe care l inea n mn i scoase un cuit cu o lam lung. Rnjea. Newman i surprinse agresorul dintr-o parte. ncordndu-i mna dreapt, l izbi pe Panko ntr-o parte a gtului lui subire, aplicndu-i o lovitur de karate. Panko se prbui, n apropiere de Barton, care era incontient. nconjurai de bandiii strini, lupta se transform repede ntr-o adevrat ncierare. Marler apru din spatele lor. Puin mai devreme, nainte de a parca, vzuse pe trotuar un stlp vechi de metal ndoit, care fusese lovit, probabil, de o main. El trase de stlp, l ndoi i l smulse de acolo. Venind n fug din spatele atacatorilor, se aplec i l lovi peste picioare pe unul dintre huligani. Acesta url, czu la pmnt i se zvrcoli pe trotuar. Marler i aplic acelai tratament altui borfa. Un bandit cu o figur feroce mnuia un i. El flutur cuitul, pregtindu-se s i dea lui Mark o lovitur care i-ar fi retezat capul de pe umeri. Boxul lui Mark l lovi n plin fa, i sparse nasul i i rupse unul din pomei. Sngele ncepu s i iroiasc pe fa. Mark nu terminase nc - i mai nfipse boxul n falca acestuia i i-o rupse. Pete Nield srise afar, pe cealalt parte a mainii, i se lupta cu restul gtii. Doi btui stteau aproape unul de altul, spate n spate, pentru a se apra. Nield i apuc de pr, i despri i
219

i apropie din nou, lovindu-i cap n cap. Ambii se prbuir pe trotuar. Un alt bandit, narmat cu un cuit, l surprinsese pe Newman i tocmai se pregtea s i nfig cuitul n spate. Marler l lovi cu bara de fier, forndu-l s i coboare braul i l lovi peste cot, rupndu-i-l. Acesta url de durere i scp cuitul. Newman se ntoarse i l lovi peste fa pe banditul care se ddu napoi, cu mna dreapt beteag. Newman l urmri i i mai cr cteva lovituri. Huliganul czu pe spate. Primul bandit cu care avusese de-a face Marler nc mai urla, zvrcolindu-se la pmnt. Faci prea mult glgie, amice, i spuse Mark. Aplecndu-se, l lovi pe borfa cu boxul ntr-o parte a capului. Acesta ncet s se mai zvrcoleasc i rmase nemicat i tcut pe trotuar. Newman i frec minile, satisfcut, i privi n jur. Nu mai era nimeni de dobort i nu se vedea niciun trector prin preajm, i aminti c citise ntr-o revist din holul hotelului c n aceea zi urma s aib loc o expoziie cu tematic erotic. El i imagin cozi imense de oameni care ateptau S intre n expoziie. E timpul s facem curenie. tie careva unde i-au parcat BMW-urile? Chiar dup col, spuse Mark. Vino cu mine! Harry, strig Newman. Pune-i mnuile! Noi o s chemm ambulanele. Harry i ridic minile, artndu-i c deja i pusese mnuile din latex. i urm pe Marler i pe Newman. Mainile erau parcate la civa metri de locul incidentului. Cheile se aflau n contact n ambele maini. Newman presupusese c le lsaser aa ca s poat s dispar cu uurin. Acionar repede. Operaiunea Debarasarea ncepu din momentul n care parcar BMW-urile n spatele mainilor lor, cu portierele dinspre trotuar deschise. Bandiii, toi n
220

via, dar incontieni, fur aruncai n BMW-uri fr prea multe politeuri. Portierele fur nchise. Butler le suger c ar fi fost cazul s adauge o not personal. mpreun cu Pete, el lu baroasele care nu fuseser ntrebuinate i sparse parbrizele. Am terminat, anun Newman. Privind n jos de la fereastra cafenelei din Turm, Lisa i Paula urmriser, temtoare la nceput, apoi uimite, scena de jos. Incidentul de pe Cheiul Reefers a fost floare la ureche n comparaia cu acesta, coment Lisa. Tweed i ndreptase binoclul spre brbatul cu cmaa roz, acum galben, i vzuse cum acesta privise debandada cu braele ncruciate. Cnd totul lu sfrit, el i aez haina i dispru. Tweed era intrigat de expresia feei lui. Furie? Nu. Dezamgire? Nu. Haidei s coborm, spuse Paula. Newman ne face semn cu mna. Trebuie s coborm i s plecm de aici ct se poate de repede Cnd revenir la hotel, Newman l rug pe portar s le parcheze mainile. Tweed urc scrile n fug, urmat de Paula. El se uitase la ceas. Keith Kent i atepta n hol. Bine ai venit, Keith. i voi aduce materialele din seiful hotelului. Dup ce spuse acestea, observ c un om sttea ntr-un col ntunecat al holului, cu faa spre treptele care duceau spre seif. Brigadierul edea pe scaun n capul oaselor, nemicat ca o statuie, i urmrea ntoarcerea lor. M-am rzgndit, spuse el deodat. Vom urca n apartamentul meu Newman urcase mpreun cu ei, iar Lisa se strecurase n ascensor exact nainte ca uile s se nchid. Kent, care avea la el doar o serviet, spuse c i ocupase camera cu cteva momente nainte de a veni Tweed.
221

Individul acela care edea singur n hol, continu el n timp ce se ndreptau spre apartament, era cumva Lordul Barford? Chiar el. Tweed se ntoarse spre Lisa, care l anunase c se ducea n camera ei: Putem s ne vedem peste zece minute? Te voi chema eu n camer. De-abia atept Mi se pare c e o persoan deosebit de inteligent, observ Kent odat ajuns n apartament. E o apariie. i e i atrgtoare. ine-i minile acas, i spuse Newman pe un ton amical, dndu-i un ghiont. Lordul Barford, ncepu Tweed. Ai rbdare, l ntrerupse Paula. Ce ai dori s bei, Keith? Conducerea hotelului ne-a trimis o alt sticl de ampanie la ghea. Vrei un pahar? Ce drgu din partea ta! Doar un pahar, te rog. El accept invitaia lui Tweed de a lua loc, apoi ridic paharul pe care i-l ntinsese Paula. Pentru succesul investigaiilor actuale - i pentru nfrngerea huliganilor. Tocmai asta am fcut n dimineaa aceasta, spuse Newman. Pe Lordul Barford, ncepu Tweed din nou, am avut senzaia c l-ai cunoate. Am auzit de el, i rspunse Kent. Este membru al unei organizaii deosebit de selecte, Institutul pentru Securitatea Corporaiilor - ca i mine, de altfel. Numrul membrilor Institutului a fost redus la douzeci, iar tu ai contribuit la luarea acestei decizii. Nu tiu de ce m ntrebi. Ai vorbit cu Barford? Noi i spunem Brigadierul. Un pic, la ntlnirile Institutului. El pozeaz ntr-un adevrat general de brigad, un militar de carier, dar rolul lui nu se reduce numai la asta. tie multe n legtur cu ceea ce se petrece n lume. Are informatori influeni acas,
222

n Europa i n Statele Unite. Am auzit c este consultat n situaii de criz. Cltorete mai peste tot n lume. S m duc jos i s vd dac mai e acolo? se oferi Newman. Dac ai vrea, Bob i rspunse Tweed. Newman reveni repede i i fcu semn c totul era n regul: A disprut. Probabil s-a dus s ia masa de prnz. Atunci m voi ntoarce ntr-un minut Keith, spuse Paula, gnditoare, tocmai mi-am amintit de un incident care a avut loc atunci cnd Tweed i cu mine l-am cunoscut pe Gavin Thunder, ntr-un club de pe Pali Mall. Dup ce ntrevederea a luat sfrit, iar noi prseam biblioteca, m-am uitat n urma noastr. Thunder i ridica haina, dar sacoul pe care l purta nu i se potrivea. Reverul din dreapta al sacoului era rsfrnt. n interior era prins un simbol confecionat din metal, care, la prima vedere, mi s-a prut a fi de origine greceasc, dar, dac stau bine s m gndesc, nu cred c era aa. Arta ca un E, dar era ntors invers Ai putea s l desenezi? Atitudinea relaxat i calm a lui Kent dispru. Se ncorda i se aplec nainte. i adoptase o min serioas, preocupat. Newman se apropie - el remarcase, de asemenea, schimbarea de atitudine a lui Kent. Paula lu o foaie de hrtie, se gndi un moment, apoi desen simbolul: 3 Dumnezeule! exclam Kent. E unul dintre membrii Clubului Elite Tweed se ntoarse puin timp dup aceea, innd n mn un plic mare unde se aflau documentele de la Kefler i registrul legat n piele albastr pe care l furase Mark. El sesiz imediat c atmosfera se schimbase. Kent era ocat. Paula avea o expresie nedumerit. Newman ddu din mn, vrnd parc s spun: Nu am nici cea mai vag idee ce se ntmpl.
223

S-a ntmplat ceva? ntreb Tweed pe un ton linitit, aezndu-se cu faa spre Kent. Ari ca i cum ar fi czut cerul pe tine. Asta s-a i ntmplat. Mai nti de toate, Paula, vrei s i povesteti i lui Tweed ce mi-ai spus mie? Ea ncepu cu momentul n care prsiser clubul din Pali Mall. Povesti cum se uitase napoi, ce vzuse i cum uitase s i spun despre asta deoarece se grbea s ajung la ntlnirea ei cu Aubrey de la Martino. Ea i art lui Tweed foaia de hrtie cu simbolul pe care l desenase i cit exclamaia lui Kent de mai devreme. Ce vrea s nsemne asta? l ntreb pe Kent. Ce este acest Club Elite? Nu am auzit niciodat de el. Puini au auzit, i rspunse Kent, posomort. Eu am auzit de el din ntmplare, cnd cineva a but prea mult acel cineva era Jeremy Mordaunt. Vrei un pahar cu ap, Keith? interveni Paula. Au lsat o carafa la ghea. Eti palid. Da, te rog. l ateptar pe Kent s termine de but apa, dup care acesta mai ceru un pahar. E ngrozitor de periculos, spuse el. De ce? insist Tweed. Ce este Clubul Elite? E un club restrns. Lui Kent i tremur mna atunci cnd puse paharul pe mas: Am neles c are cinci sau ase membri, selectai dintre persoanele cele mai influente din lume. Sunt oameni care ar face orice pentru a obine ceea ce vor. Oameni diabolici. Sunt convins c, dac ar ti ce s-a vorbit n camera asta, n urmtoarele douzeci i patru de ore niciunul dintre noi nu ar mai fi n via. Urm un lung moment de tcere. Kent o refuz cu un gest politicos pe Paula, care i oferise nc un pahar cu ampanie. Sttea cu minile ncletate i i mica degetele nervos. Tweed i dduse seama c specialistul lor n finane era ntr-o ipostaz pe care nu o mai vzuser pn atunci. Era nfricoat. Tweed i vorbi cu mult calm:
224

Keith, linitete-te! Singurul lucru pe care mi-l doresc acum e s m trezesc mine diminea ca de obicei: n via. Tweed scoase un pachet de igri. El lu o igar i scoase din buzunar o brichet incrustat cu pietre preioase pe care i-o fcuse Paula cadou cu ocazia nsntoirii lui dup ce i fusese scos un glon din piept. tiu c fumezi rar, Keith, spuse el pe acelai ton linitit. Keith se uit lung. Lu o igar, iar Tweed i-o aprinse. Trase un fum, expir, apoi se uit din nou la Tweed. Crezi c sunt un la. Prostii. Numai un prost nu s-ar teme de un pericol att de mare. Mulumesc. i umezi buzele. Nu aveam idee c slujba mea are i astfel de implicaii. M-au cam trecut fiorii. Vorbea acum pe un ton normal, iar culoarea i revenise n obraji. Nu i-am mai povestit niciodat despre ei, Tweed, pentru c niciodat nu mi s-a prut c ar fi fost momentul potrivit. Cine sunt ei? Cu excepia lui Gavin Thunder, nu tiu cine sunt ceilali. Mordaunt buse ntr-adevr prea mult n acea sear. A fcut o singur remarc. Membrii Clubului Elite nu sunt neaprat preedini de stat sau prim-minitri. Ei sunt oameni puternici. i-am reprodus textual spusele lui Mordaunt. Cteva minute mai trziu, el i-a pierdut cunotina. Cred c era alcoolic. Ce situaie jenant pentru tine, Keith! remarc Tweed. n cercurile n care m nvrt eu se ntmpl des astfel de situaii. Am chemat un taxi, l-am urcat n main cu ajutorul barmanului i l-am dus la apartamentul lui din Easton Square. Bineneles, nu i-a gsit cheia i, de vreme ce lumina era aprins nuntru, am sunat la sonerie. Ne-a deschis o blond superb, dar cu un creier de gin. L-am dus n pat
225

mpreun i l-am culcat mbrcat. Mi-a spus c avea s l dezbrace mai trziu. Probabil c era obinuit cu asta, spuse Newman. Pn s apuc s m dumiresc, continu Kent, blonda mi spune c are chef de distracie i m ntreab cine sunt. I-am spus c eram un prieten de-al lui. Care era numele meu? I-am spus c m numeam Morrison i c trebuia s plec la o ntlnire cu un om de afaceri care urma s soseasc din strintate. Am rsuflat uurat cnd am ieit de acolo. i asta a fost tot? Nu chiar, spuse Kent, fcnd o grimas. A doua zi am fost cutat la birou. Era Mordaunt, care m sunase de la un telefon public. M-a ntrebat dac telefonul meu nu era ascultat. I-am spus c nu i l-am ntrebat ce dorea de la mine. El se gndise c i pierduse cunotina n seara precedent. Nu i amintea nimic din ce mi spusese i dorea s afle ce anume discutase cu mine. I-am spus adevrul - i anume c ncercase s obin ponturi de la mine n ceea ce privea bursa. I-am povestit c nu m-am artat interesat de subiect i c nici mcar nu am vrut s aud despre aa ceva, dup care nu am mai avut cu cine vorbi - leinase. A prut uurat i a nchis imediat - obinuia s se comporte aa. Dar, mai nti de toate, cum l-ai cunoscut pe Jeremy Mordaunt? L-am ntlnit cu o sear nainte de petrecere. Kent zmbi. Ni s-a fcut cunotin n grab. Idiotul care m-a prezentat a spus c eram un geniu n materie de operaiuni financiare, iar Mordaunt a i srit pe mine. A insistat s ne vedem n seara urmtoare la acel bar pretenios. Era un loc destul de linitit. M-am ntlnit cu el, deoarece mi spusese c era subsecretar de stat n cadrul Ministerului narmrii. Credeam c a fi putut obine unele informaii, dar, n loc de asta, mi-a aruncat aceast bomb.
226

Mai auzisei pn atunci de Clubul Elite? ntreb Tweed. O singur dat, de la un informator n care nu prea aveam ncredere. Aadar, nu am dat atenie informaiilor. Dar Mordaunt Kent se cutremur. El este - sau a fost - un apropiat al acestui nucleu de oameni importani. L-am crezut. Se uit la Tweed. Voi lua acum documentele, m voi ntoarce n camera mea i le voi studia. Uite despre ce este vorba, i zise Tweed i i ntinse plicul. Nu lsa pe nimeni s vad registrul albastru. Niciun membru al personalului, nicio alt persoan. i nu prsi hotelul cu niciun chip. Dac sun telefonul, rspunde, spune c eti ocupat i trntete receptorul. Nu-i face probleme. Kent se ridic n picioare. Voi cere o cutie de valori pentru documente atunci cnd voi cobor s iau masa. Te conduc eu n camer, spuse Newman. Nue nevoie Tonul lui nu era deloc convingtor. Cnd luase plicul, urme de transpiraie se imprimaser pe acesta. nc mai tremura. l voi suna pe Kuhlmann, spuse Tweed dup ce plecar. Omul cu cmaa roz m-a ngrijorat - cel puin comportamentul lui, din momentul n care a realizat c atacul de la Turm a dat gre. Tu te pricepi la oameni. Mai c te-a pune s Bun dimineaa, Tweed, se auzi n receptor vocea groas a lui Kuhlmann. Tocmai voiam s te sun. Ai fost astzi la Turm? Un martor care locuiete n apropiere a vzut o confruntare violent n strad, chiar nainte de amiaz. tii ceva despre asta? Da. M aflam n cafenea, mpreun cu Paula. Am urmrit totul de sus. Un grup de strini a fost btut mr. Nu cumva au fost implicai i oamenii ti n asta?
227

Ce ntrebare mi pui, Otto! De vreme ce tot vorbim despre asta, trebuie s i spun c am vzut un individ ciudat care se inea departe de ncierare, dar se comporta de parc el era eful huliganilor. Am avut un binoclu. Paula i l-ar putea descrie mai bine dect mine. i-o dau la telefon Paula vorbi timp de cteva minute. Tweed i turn un pahar cu ap i se uit pe fereastr. Razele soarelui se furiau n camer, iar lacul prea pe punctul de a fierbe. Canicula i fcea simit prezena. Paula l chem: Vrea s vorbeasc din nou cu tine. Spune, Otto Paula e grozav. Face nite descrieri extrem de amnunite. Mi-a dat att de multe detalii, nct mi-am amintit de un anumit individ: Oskar Vernon. Oskar cu k. Are o nfiare care sare n ochi. l cunoatem, dup cum se spune. n ce sens? E un personaj destul de misterios. Are o groaz de bani i se mbrac ntr-un mod extravagant, dar numai cu lucruri de bun calitate. E suspectat c ar fi creierul din spatele unei operaiuni de splare a banilor la nivel internaional. De asemenea, se spune c ar aduce refugiai n ar pe ci ilegale. Sunt dou milioane de turci n Germania. Nu m-ar deranja, dar dou milioane Aresteaz-l! Nu pot. Nu am nicio dovad. Colaboreaz cu o reea ntreag de indivizi. E puternic, dur, inteligent. Opereaz de unul singur? Nu cred, dar s-ar putea s m nel. Cltorete prin lume i cunoate multe persoane influente. Nu mi cere si spun vreun nume. Nu tiu niciunul. Dac a avea o fotografie, a fi sigur c e vorba de Oskar Vernon. St mult timp n Marea Britanie i n Statele Unite. Ce naionalitate are?
228

Cltorete cu un paaport britanic, dar sunt al naibii de sigur c nu e englez. Poate fi de oriunde. Otto, poate reuesc s i fac rost de o fotografie a lui. Ar fi elementul decisiv. Tweed, dac ai de-a face cu el, fii atent! Muli dintre agenii care l-au urmrit au ajuns n spital. Revin la Turm. Ce am vzut noi a fost un adevrat mcel. Era o mulime de oameni, care zceau pe caldarm. Erau rnii, dup prerea mea. Presupun c i-ai luat n custodie? ntreb Tweed. Pe naiba! Cnd am ajuns la faa locului, nu am mai vzut dect sngele de pe trotuar i nimic mai mult. Dac ai dreptate i e vorba de Vernon, sigur a prevzut c vom veni acolo i a aranjat n aa fel nct s fac s dispar dovezile ct mai repede. Aa cred i eu. S nu i pzeti numai spatele, ci i faa i prile laterale. S nu faci nicio greeal n ce-l privete pe Oskar. Att ateapt Tweed puse jos receptorul. i povesti Paulei tot ce i spusese Kuhlmann, iar aceasta rmase pe gnduri. E posibil ca el s fie? ntreb ea, sugestiv. Du-te i gsete-l pe Newman. Explic-i situaia. n cazul n care Oskar nc mai st la Hotelul Renaissance, Harry ar putea s i fac o poz. Dar va avea nevoie de aparatul tu de fotografiat. Apoi, te rog, rmi n camera lui Newman pn cnd te voi chema. Trebuie s stau de vorb cu Lisa, spuse Tweed. Ai face bine s ai grij n privina ei, de asemenea. E istea. Poate prea istea Dup ce plec Paula, Tweed se uit la ceas. Lisa avea s soseasc n dou minute. Bineneles, ea ajunse exact la timp. Tweed o invit s ia loc i i oferi un pahar cu ampanie.
229

Mulumesc, i zmbi. Nu voi bea prea mult. Nimic nu este mai dezgusttor dect o femeie beat. Lisa era mbrcat cu aceleai haine, ns i prinsese prul. Avea n jurul frunii o earf verde i se fardase discret, folosind puin ruj i rimel. Se aez pe fotoliu i i ntinse braele dezgolite pe rezemtoare. Newman ar fi spus c Lisa era foarte atrgtoare n acel moment. Lui Tweed ns nu i psa, fiind ntr-o dispoziie destul de proast. Se aez cu faa la ea, fiind desprii de o msu joas. Lisa, trebuie s i pun cteva ntrebri. Sunt legate de mediul din care provii. Asta numai n cazul n care doreti s colaborm n continuare. Sigur c da Unde i-ai fcut studiile? Am ctigat o burs la Roedean. Mi-am fcut prieteni acolo, ns atmosfera mi s-a prut prea apstoare. Ulterior, am obinut o alt burs, de data asta la Oxford i ce anume ai studiat acolo? Limbi strine. Franceza i germana. Eram un personaj destul de ciudat - nu prea ieeam mpreun cu colegii mei. M-am concentrat asupra studiului. Prea muli i fceau de cap pe acolo. Am avut cea mai mare medie de absolvire la ambele discipline. Impresionant! Tweed zmbi i se relaxa n mod intenionat, pentru a-i ctiga ncrederea. Ce ai fcut dup ce ai plecat de la Oxford? Am devenit nsoitoare de zbor ca s pot cltori. Dac respeci regulile i programul, nu prea apuci s vezi mare lucru. Am ratat mai multe zboruri de retur ca s pot explora locurile. New York, Singapore, Paris, Hamburg. Absenele mi-au fost trecute cu vederea o perioad pentru c mi fceam bine meseria. Apoi am fost concediat. Povestea asta a durat aproape doi ani. Ce ai fcut dup aceea?
230

Am plecat la New York i am lucrat pentru o agenie de paz i protecie timp de civa ani. n ce calitate? Urmream oameni de afaceri suspectai de delapidare. Am nvat un pic de contabilitate ca s m descurc mai bine - studiam noaptea n apartamentul meu. L-ai mai vzut pe Mark Wendover nainte de a-l cunoate la Londra? Poftim? Te-am ntrebat dac l-ai mai vzut pe Mark Wendover nainte de a face cunotin cu el n biroul meu din Park Crescent. Nu. Tweed era convins c, dac Lisa ar fi fost supus unui test cu detectorul de minciuni, acul aparatului ar fi srit. Simea pentru prima dat c aceasta l minise. Expresia lui rmase neschimbat. El relu discuia i schimb subiectul. Cu ce se ocupa tatl tu? Era membru al Serviciului de Securitate. A fost mpucat n spate la puin timp dup ce a fost transferat n Cipru. Mama mea l-a nsoit la bordul avionului, n timp ce se afla n drum spre cas. Avionul s-a prbuit, iar tatl meu a murit. Mama mea a supravieuit accidentului i s-a recstorit ulterior. Trebuie s fi fost un oc destul de puternic pentru tine. ntr-adevr. Ea tcu o clip. Aa a fost. Dar la momentul acela eram destul de matur, devenisem stewardes, vzusem lumea i nvasem s m eschivez n faa propunerilor nedorite din partea brbailor. Am mai lucrat cteva luni, dup care am fost concediat. Unde te-ai nscut? ntreb Tweed pe un ton calm. n oraul Pinner, din Middlesex. Am locuit acolo mult timp, pn cnd am plecat la Roedean. Adresa de acolo era Shoals Cottage, Orchard Tree Road.

231

Tweed zmbi. Ea anticipase ntrebarea pe care urma s io pun. El nu lua notie deoarece acest lucru i inhiba pe suspeci n timpul interogatoriului. Te nelegeai bine cu sora ta, Helga? Nu. Eram precum cinele i pisica. Fiind mai mare, credea c poate s-mi dea comenzi. Sincer s fiu, cred c acesta era temperamentul ei. Mama mea s-a recstorit cu un profesor german care locuia la Freiburg i a plecat s locuiasc acolo mpreun cu el. Nu tiu de ce a fcut asta. Aadar, am trecut peste aceast parte fr s i provoc neplceri, spuse Tweed, zmbindu-i amabil. mi pare ru pentru comportamentul meu de mai devreme. M pierd cu firea uneori, mai ales cnd sunt ncordat, dar niciodat n caz de urgen. i tii cum s foloseti un pistol Beretta, spuse el n treact. Bine, chicoti ea, att ct s nu m mpuc singur n picior. Se ntinse dup paharul cu ampanie pe care i-l turnase Tweed mai devreme. i tiu s folosesc i un Walther, i un Browning. Unde ai nvat asta? Am nvat din ntmplare. Am avut un prieten cruia i plcea la nebunie sportul sta. M-a dus la un poligon de tir din Londra i mi-a artat ce putea s fac - performan care putea fi depit cu uurin. Mi-a dat un Beretta. Am nimerit inta de trei ori, iar de ase ori am tras chiar n centru. Mi-a spus c am avut noroc. Ne-am ntors acolo a doua zi. Am nimerit de ase ori n mijlocul intei i o dat pe margine. Mi-a spus c e vorba de norocul nceptorului. Aadar, am mai ncercat o dat. Am lovit inta de ase ori n centru. Ne-am ntors la apartamentul meu de pe Elbury Street i ne-am certat ngrozitor - el a nceput. Nu suporta s fie nfrnt de o fat n nicio competiie. Acesta a fost sfritul relaiei noastre. Unii brbai sunt aa. Iar acum lucrezi pentru Rinocer?
232

Ea chicoti din nou, se aez picior peste picior i mai bu puin ampanie. ntr-un interogatoriu, ntrebarea-cheie trebuie lsat ntotdeauna la sfrit. Se uit la el, fixndu-l cu ochii ei verzi. Dac dorii s tii, domnule Tweed, nu am nici cea mai vag idee pentru cine lucrez. ns salariul este satisfctor, iar cauza merit efortul. Ce vrea s nsemne asta? Sunt convins c dou fore puternice sunt pe cale de a se confrunta. Una este bun, alta este foarte rea. Eu sunt de partea ngerilor, ca s zic aa. Tweed i aprinse una dintre puinele lui igri. Aceasta era prima confirmare a teoriei lui referitoare la cele dou fore opuse aflate ntr-o confruntare. El o privi pe Lisa, iar aceasta se aplec spre el, cu braele ncruciate, ateptnd. Ai auzit vreodat de Rinocer? ntreb el, n cele din urm. Am auzit o remarc, pe care nu ar fi trebuit s o aud la momentul respectiv. Nu am idee cine e sau unde locuiete. Cum i sunt transmise instruciunile? Cum eti pltit? Mi se strecoar pe sub u un bilet dactilografiat, pus ntr-un plic - a nceput aa pe vremea cnd locuiam n apartamentul de pe Elbury Street. Trebuie s m aflu ntr-o anumit cabin telefonic, la o anumit or. n Londra a trebuit s intru ntr-o cabin telefonic din Gara Waterloo, atunci cnd era mai puin aglomerat. Aici, ntr-o cabin din gara central. El folosete numele de Olaf, vorbete ncet, pronunnd clar fiecare cuvnt. Uneori vorbete n german, alteori - n englez. M ntreb Tweed scoase un rotocol de fum. Cum de a aflat de tine? Nu am idee. Am studiat la Oxford, am avut cea mai mare medie la dou limbi strine, am fost nsoitoare de zbor, apoi am lucrat pentru o agenie de paz i protecie din New York. Probabil a fost de prere c eram omul potrivit pentru genul acesta de slujb.
233

Sunt convins c a avut dreptate, spuse Tweed, ridicndu-se n picioare i btnd din palme. i mulumesc c ai avut rbdare cu mine. El se ridic, ea nfoie perna pe care se aezase i se ndrept spre ua pe care Tweed o descuiase. i puse o mn pe umr pentru a-l face s se opreasc un moment. Acum, spuse ea, zmbindu-i afectuos, ai o mulime de date despre mine pe care s le verifici. Eu voi pleca la cumprturi. Am nevoie de nite pantofi mai rezisteni. Putei s mi dai drumul, domnule Tweed rmase n picioare lng u dup ce fata plec. Era destul de nelmurit. Ai o mulime de date despre mine pe care s le verifici, i spusese ea, iar Tweed asta i inteniona s fac. Oskar Vernon sttea n picioare n salonul unei clinici particulare unde tocmai i dduse doctorului o sum mare de bani pentru a-i ine gura. Delgado, proaspt ras, tuns scurt i mbrcat ntr-un costum elegant, asculta absent n timp ce Vernon vorbea cu doctorul. Barton edea pe marginea patului. Puin mai devreme, Delgado l ajutase s se aeze n aceast poziie. El i pipia cu grij un bandaj dintre picioare, aflat pe sub pantalonii de pijama. Un alt bandaj i acoperea fruntea, n locul n care fusese lovit cu capul de Mercedes. Panko, complet mbrcat, se mica ncet prin salonul spaios pe care l ocupaser. n jurul gtului avea un guler de ghips, acolo unde primise lovitura de karate care l doborse. Vreau ca aceti oameni s fie api pn mine, izbucni Vernon. Api pentru orice. Ar fi nevoie de un miracol pentru asta, i rspunse doctorul. Din aceast cauz te pltesc att de bine - pentru a face miracole. Vorbeau ntre ei n englez. Doctorul, un brbat scund, gras i cu ochi lacomi, purta un halat alb, iar la piept i
234

atrna un stetoscop. Delgado simi c era momentul s agite spiritele. El se ndrept spre Barton. De ce tot gemi? Ai primit o lovitur n punctul sensibil? Nu-i nimic. Mi s-a ntmplat i mie - l-am omort pe cel care a avut curajul s m loveasc. Capul meu S-a pupat cu maina. Te doare? Pe toi ne doare capul. Mic-te, lua-te-ar naiba! Acum! Barton se ridic, fcu vreo civa pai i ncepu s se clatine. Delgado l apuc de bra i l for s se mite. Panko rnjea fioros. El se ndrept i ncepu s se plimbe prin salon, ajustndu-i gulerul. Las-m singur cu ei, i spuse Vernon doctorului. Vor pleca mine de aici sntoi tun. Doctorul ddu din cap, lu teancul de bancnote din mna lui Vernon, l vr n buzunar, apoi prsi salonul cu o expresie abtut. Acum! strig Vernon pe un ton sever. Ascultai-m i ascultai-m bine! Atunci cnd i vom atrage pe Tweed i echipa lui n afara oraului, i vom omor pe toi. Am zece oameni bine pregtii care au venit cu feribotul de la Newcastle. Au ajuns? ntreb Delgado, nencreztor. Au ajuns fr s aib necazuri? Cum aa? Tu cum crezi? Au ajuns la mal ca marinari. n perioada asta a anului feribotul este plin de pasageri de la Newcastle, iar echipajul este numeros. Sunt numai refugiai bine pregtii? Nu vei reui niciodat s faci ce am fcut eu. Vernon i aprinse o igar, sfidnd astfel semnul pe care scria Fumatul interzis, i scoase pe nas un nor gros de fum. Au fost antrenai n tabere secrete din Slovacia. Atunci cnd va trebui s i omorm, tu, Barton i Panko i vei conduce. i vei mpri n trei grupuri, iar fiecare grup va fi condus de ctre unul dintre voi. i cum i vom atrage n afara oraului?
235

Eu m voi muta la Hotelul Atlantic. Voi trei vei locui la Renaissance. V voi vizita eu. Voi nu vei putea veni s m vedei. i cum atragem echipa lui Tweed n afara oraului? insist Delgado. Cum? Zmbetul lui Vernon era sinistru. O vom folosi pe Lisa drept momeal.

236

21
Tweed era singur n apartamentul lui de la hotel. Lisa plecase la cumprturi n urm cu aproximativ zece minute. Ridic receptorul i form numrul lui Mark Wendover. Nu i rspunse nimeni, dei lsase telefonul s sune de multe ori ca s aib suficient timp s ias de sub du. Renun. Aezndu-se pe scaun, i aprinse o alt igar. Aadar, Lisa ieise la cumprturi, iar Mark nu se afla n camera lui. M pune pe gnduri, spuse el tare, cu o jumtate de voce. Se ridic din nou, i scoase carneelul cu nsemnri, se duse din nou la telefon i o sun pe Monica. El se exprim cu atenie, lsnd s se neleag c Trent ar fi susinut un interviu pentru un post, iar el dorea acum ca Monica s i verifice referinele. O s m interesez imediat, i rspunse Monica. Te sun eu Dup asta, Tweed se hotr s fac o plimbare. Mersul pe jos l ajuta s gndeasc mai bine. Aproape c ajunsese pe falez, cnd un Opel, la volanul cruia se afla Pete Nield, parc ntr-un loc ce tocmai fusese eliberat. Nield se grbi s l ajung din urm pe Tweed i merse civa pai mpreun cu el. Nu ar trebui s iei nensoit. Oraul acesta este foarte periculos. M faci s m simt de parc a face parte din familia regal, bombni Tweed. Ce ai mai fcut n ultima vreme? Am vizitat oraul i am fost cu ochii n patru. Acum cunosc Hamburgul pe dinafar. Asta s-ar putea s ne fie de folos. Care e urmtoarea micare? Tweed se ndrepta spre Zurcher Kredit Bank:
237

Trebuie s m ntlnesc n aceast sear la ora ase cu Brigadierul ca s bem ceva. La orele optsprezece imit Tweed modul n care vorbea Brigadierul. Nield rse; puini oameni tiau c Tweed imita perfect unele persoane. Apoi, la opt i jumtate seara, Paula i Bob m vor nsoi la cina cu misteriosul Rondel - numai c nu vom cina cu acesta. A rezervat o mas pentru noi, iar el va lua cina la o alt mas, mpreun cu partenerul lui de afaceri. Ce idee ciudat! Nield i lu o scam de pe costumul lui elegant. Nu neleg. Nici eu. Va trebui s ateptm i s vedem ce o s se ntmple. Tweed tcuse, iar acum se uita la sediul Zurcher Kredit Bank din imediata apropiere. n spatele unei balustrade de la etajul nti se afla o camer bine ascuns, care supraveghea intrarea principal. Mark a intrat prin efracie n acea banc asear, i aminti el. A deschis fiecare cutie de valori i se pare c a gsit ceva ntr-una dintre ele - un registru cu informaii codificate, care poate l va ajuta pe Keith Kent s descifreze documentele pe care mi le-a dat Kefler. Harry mi-a povestit c doctorul Kefler a fost asasinat n zona docurilor. Cred c Mark a riscat destul de mult atunci cnd a intrat n banc. A neutralizat alarmele i a acoperit lentilele camerelor de supraveghere. Antrenamentul n cadrul CIA l-a ajutat. Sper c a observat i camera de sus, din spatele balustradei. Nici ziua nu poate fi observat cu uurin, darmite noaptea Ajunseser n dreptul strzii Grosse Belichen. Uitndu-se n lungul strzii, care ducea spre Hotelul Renaissance, Tweed nlemni. Nield rmase i el nemicat, din instinct. Puin mai jos de ei, pe strad, o singur raz de soare lumina faada hotelului. Oskar Vernon sttea n soare, cu braele ncruciate. Paula se afla n apropierea acestuia.
238

Lsa impresia c se uit la cldirea de pe trotuarul opus n timp ce atepta ceva sau pe cineva. Ceea ce l fcuse pe Tweed s nlemneasc, cu nervii ntini la maximum, era scena care se desfura n faa ochilor lui. Vernon i coborse privirea, iar acum se uita la un om mic de statur, cu umeri lai, care scormonea ntr-o pubel. Harry Butler era mbrcat cu o geac ponosit i cu o pereche de pantaloni rupi, prnd un vagabond n cutarea unei comori. Tweed i inu respiraia. Purtnd o plrie de paie tras bine pe ochi, scosese aparatul de fotografiat i Paula l fotografia pe Vernon n timp ce Butler i distrgea atenia. Era de ajuns ca Vernon s priveasc n stnga lui i ar fi vzut-o. Paula, dureaz prea mult timp. Se va ntoarce i te va observa, i spuse Tweed. Rsufl uurat cnd Paula dispru pe alee. Chiar n momentul n care un portar ieea din Hotelul Renaissance, un taxi parc n faa acestuia. Vernon se urc n main i i fcu semn portarului s i dea geanta. Un brbat bine fcut, apru de sub o arcada aflat puin mai jos, vizavi de hotel. Purta, de asemenea, o plrie de paie i ochelari cu lentile nchise la culoare. Dup mers, Tweed i ddu seama c era Newman - aadar, acesta o nsoise pe Paula n misiunea ei. Tweed se ddu dup un col n timp ce taxiul se apropia de ei, trecnd prin dreptul unor maini i camioane parcate. Harry bg n buzunar un pachet gol de igri pe care l luase din coul de gunoi i se ndrept repede spre falez. Pete, i spuse Tweed, ai putea s urmreti taxiul care vine de pe Grosse Bleichen? Floare la ureche Nield travers n fug strada unde mainile se opriser la semafor. El continu s alerge pn cnd ajunse n dreptul Opelu- lui su i se urc la volan. Taxiul n care se afla Vernon plec, o lu la stnga i se ndeprt de falez, apoi
239

fcu la dreapta pe Neuer Jungferstieg i trecu prin faa Hotelului Four Seasons. Nield ntoarse printr-un loc nepermis, mascat de o dubi de culoare alb, care se afla n spatele taxiului, i ncepu s urmreasc dubia i taxiul. Tweed vzu toate acestea dintr-un magazin n care intrase. Sttea cu faa la strad, lsnd impresia c studiaz mrfurile expuse n vitrin. De ndat ce maina lui Nield se fcu nevzut, el iei, o lu n jos pe Grosse Bleichen, chiar la timp pentru a se ntlni cu Paula care venea grbit spre el. Ai riscat al naibii de mult, o cert el. Mai taci! Ea jubila. Am ase poze cu nemernicul la. Mam hotrt s folosesc aparatul de fotografiat mic, gen Polaroid, pe care l-au inventat geniile din Park Crescent. Uit-te la astea! Tweed privi cele ase fotografii pe care i le dduse Paula. Ridic din sprncene. Aplecndu-se spre ea, o srut pe obraz. M ateptam la mai mult, i spuse ea, zmbind. El se aplec i o srut i pe cellalt obraz. i ddu lui Newman trei fotografii, apoi i fcu semn lui Harry s se apropie. Butler i scosese geaca ponosit i, dei mai purta nc perechea de pantaloni rupi, arta rezonabil. Harry, n spatele Rathaus-ului se afl o secie de poliie. Nu e uor de remarcat Am vzut-o. n timp ce Pete ddea o rait cu maina prin ora, eu m-am plimbat pe jos. De ce vrei s ajung la secia de poliie? Pentru c vreau s i dai astea lui Otto Kuhlmann. i ddu dou fotografii. Paula scotoci n geant, scoase un plic, lu fotografiile, le puse nuntru, scrise Otto Kuhlmann pe plic, apoi i-l ddu lui Harry. Nu, spuse Tweed, i le nmnezi personal lui Kuhlmann. Te-am auzit de prima dat. S-ar putea s nu poi trece de inferiori.
240

Eu? Harry era indignat. Glumeti! O s i fac una cu pmntul. El plec, mergnd repede spre Rathaus. n drum spre hotel, Tweed o strnse pe Paula de bra: Eti grozav! tiu. Dar e frumos s i se spun asta din cnd n cnd Se plimbar agale pe marginea Lacului Alster. Tweed i inform rapid asupra interogatoriului la care o supusese pe Lisa i le spuse c o sunase pe Monica. Lisa m pune pe gnduri, le mrturisi el n apropiere de hotel. A ieit la cumprturi Cred c asta are voie s fac, i rspunse Paula, indignat. Tocmai i-am spus c sunt aproape sigur c m-a minit atunci cnd mi-a rspuns c nu l cunotea pe Mark Wendover nainte de a se altura echipei noastre. Ei, bine, dup ce a plecat, la cinci minute l-am sunat pe Mark. Nu mi-a rspuns nimeni. neleg. Asta arunc o umbr de ndoial asupra ei. Nu putem avea ncredere n nimeni? Nu. Ne-ai avertizat mai devreme. Putem avea ncredere numai n membrii echipei. I-am povestit lui Bob ce a spus Kuhlmann despre Oskar Vernon. Aadar, omul cu cmaa roz este Oskar Vernon, remarc Newman n faa scrilor de la intrarea n hotel. Ceea ce nseamn pericol cu P mare. n captul scrilor apru Brigadierul, care, evident, se ndrepta spre cafeneaua hotelului. Orele optsprezece, i strig Tweed. Fix! Brigadierul se opri, i arunc o privire, deschise gura, apoi o nchise din nou, netiind parc dac s i rspund sau nu. Ddu din cap, apoi se ndrept spre cafenea. El de partea cui o fi? se ntreb Newman cu voce tare. Nu am nici cea mai vag idee nc!
241

Telefonul suna atunci cnd Tweed intr n apartamentul lui de la hotel. Rspunse. Otto la telefon. Vreau s i mulumesc din suflet pentru poze - sunt primele poze cu el pe care le avem. Poate i vei mulumi Paulei cndva. Ea le-a fcut n nite mprejurri destul de periculoase. Transmite-i complimentele mele Ar mai fi ceva, interveni Newman. Cnd l-am condus pe Kent n camera lui, el a aruncat o privire pe hrtiile acelea i pe registru. Mi-a spus c s-ar putea s dureze o sptmn pn cnd va afla situaia financiar - i c registrul i va fi de mare ajutor. Paula turn n trei pahare ap proaspt din carafa care le fusese adus n camer. Se aez i bu paharul pn la fund. Cldura asta devine insuportabil. Prognoza meteo spune c se va face i mai cald. O s plec n camera mea peste cteva clipe s fac un du. Aadar, care e urmtorul pas? ntreb Newman. Cred c am nceput s l citesc pe Oskar Vernon, spuse Tweed, plimbndu-se ntre balcon i birou. I-am vzut faa foarte bine cnd ne aflam n Turm. Am vzut cum a reacionat cnd oamenii lui au fost btui. Cred c va ncerca s ne scoat n afara oraului ca s ne elimine. Dup ce s-a ntmplat cu oamenii lui, nu cred c i-au mai rmas muli, coment Newman. Nu fi prea sigur! l avertiz Tweed. i va aduce ntriri, dac nu le-a adus deja. Cred c va avea loc o confruntare pe lng care cea de azi-diminea va prea joac de copii. Una mortal, de data aceasta.

242

22
Tweed i Newman erau pe punctul de a iei din camer, cnd sun telefonul. Era Monica i tocmai i ncheiase investigaiile despre Lisa. Toate informaiile au fost confirmate, i spuse ea lui Tweed. Singurul loc pe care nu am putut s l verific a fost agenia de la New York, de vreme ce nu-i tiu numele. M uimete promptitudinea ta. Nu tiu cum reueti. M apuc imediat de treab i vorbesc repede. Avei grij de voi Hai s ieim, hotr Tweed. E ca o baie turceasc aici. Mergem s ne plimbm pe malul lacului. Tocmai coborser scrile de la intrare, cnd Tweed vzu un Opel parcat n apropiere, chiar pe marginea Lacului Alster. Butler se afla pe scaunul din dreapta, iar Nield la volan. Subordonaii lui reacionar cu pruden. n loc s vin spre el, rmseser n main. Tweed se uit n dreapta i n stnga i nu vzu nicio persoan suspect. Traversar strada i se plimbar pe trotuarul de lng lac. Se prea c afar era mai cald dect n apartamentul de la hotel. Tweed simea cum i curge transpiraia pe sub cma. Atunci cnd ajunser n dreptul Opelului, deschise portiera din spate i se urc n main, urmat de Newman. Am veti noi, i anun Nield. Aveam de gnd s te sun pe telefonul mobil i s i le transmit codificat. Acum pot s v spun c Oskar Vernon s-a mutat la un alt hotel de cinci stele, Hotelul Atlantic, din apropiere de Aussenalster. Oare de ce a fcut asta? se ntreb Newman. Haidei s facem o plimbare, suger Tweed. Te nsoesc, spuse Nield pe un ton hotrt. Te voi urmri de la distan.
243

Nu. Vino cu noi. Te voi pune la curent cu ce s-a mai ntmplat ntre timp. Eu rmn la main, spuse Butler n timp ce acetia coborau. A, Otto Kuhlmann mi-a spus c va face copii dup fotografiile lui Oskar Vernon, pe care le va distribui tuturor ofierilor de poliie din Hamburg. M ateptam la aa ceva, i spuse Tweed. Acum avem poliia de partea noastr. nainte s pleci, continu Harry, trebuie s mai tii c mi-a spus c operaiunea de supraveghere se va desfura cu discreie. Nu trebuie s se apropie nimeni de Oskar E din ce n ce mai bine ncepuser s se plimbe pe faleza aproape goal, Tweed fiind flancat de Newman i de Nield. Cldura din acea dupamiaz de var era insuportabil. Cerul era senin, iar feriboturile veneau i plecau din port, tulburnd suprafaa linitit a apei. Frunziul verde al copacilor umbrea trotuarul pe care se plimbau. n dreptul unui pod, Tweed i convinse s traverseze strada, apoi s-o ia pe o alee erpuitoare i s treac printr-un pasaj care ducea spre parcul de pe marginea lacului. Deci, aa trec feriboturile pe lacul sta mare, remarc Nield. Nu reueam s mi dau seama. Trec pe sub podul de pe osea. Care funcioneaz i pe post de pod de cale ferat. Bob, am avut la dispoziie dou Mercedesuri bej, care erau, mai degrab, limuzine. Nu am tiut ci aveam s fim. Dar Oskar le-a vzut parcate n apropiere de Turm. Aadar, vreau s duci napoi una dintre limuzine i s nchiriezi alta, de culoare albastr. Parcheaz-o n cel mai apropiat garaj subteran. Vom continua s folosim numai Mercedesul bej. Pot s te ntreb de ce? Pentru c avem un plan de btaie - parc aa spun militarii sau, cel puin, aa spuneau.
244

Tot nu mi-ai rspuns la ntrebare: de ce s-a mutat Vernon la Atlantic? E foarte detept, deci i foarte periculos. Cnd i-a dat seama c tim unde locuiete, i-a luat tlpia n alt parte. Continuar s mearg pe aleea de pe marginea lacului. O femeie corpolent, mbrcat ntr-o rochie nflorat, cu prul vopsit n nuane de albastru, se lsase pe vine i ddea de mncare unor rae. Ochelarii pe care i purta aveau lentile groase, iar cnd i ridic privirea, se uit la Tweed i continu s l fixeze. Buzele ei subiri schiar un zmbet. Ce zi minunat, i spuse Tweed. E un col de rai. Femeia vorbea engleza cu accent strin. Newman privi napoi, ns aceasta i ndreptase din nou atenia asupra raelor. El se ncrunt. Femeia aceea te studia, spuse el. Nu e genul meu, i rspunse Tweed, jovial. Nu, chiar te studia, insist Newman. i a observat Walther-ul pe care l-ai ascuns n buzunarul de la pantaloni. E doar o persoan care locuiete prin zon. Tweed i scosese haina mai devreme, iar acum o purta pe bra. Pe cmaa lui se puteau vedea urme de transpiraie. Tu vezi dumani oriunde. Nu fi paranoic! S-ar putea ca Bob s aib dreptate, interveni Nield. nainte s ajungem n parc, am vzut-o cobornd dintr-o main i traversnd parcul pentru a ajunge n locul n care ne-am ntlnit cu ea. Dup cteva minute, Tweed le propuse s se ntoarc. El trebuia s ajung la ntlnirea cu Brigadierul. La ntoarcere, femeia corpolent nu se mai afla n locul n care se ntlniser. Nield se uit printre copaci, n direcia drumului. Maina ei dispruse, de asemenea. Newman se aplec i ridic o pung maro din hrtie, plin cu firimituri de pine.
245

Tipa cu rochie nflorat nu a mai stat mult timp dup ce s-a uitat la tine din cap pn n picioare. Punga este nc plin cu firimituri. Ei, bine, nu o s hrnim noi raele. Nu nelegi? Newman era de-a dreptul enervat. Ne-a vzut mai devreme, cnd ieeam din hotel, ne-a urmrit, apoi a plecat cu maina naintea noastr. Acum te va recunoate cu o alt ocazie. n ziua de azi femeile tiu s foloseasc o arm de foc. Nu numai Paula tie nainte de a se ntlni cu Brigadierul, Tweed urc n camera lui, i scoase hainele, fcu un du, se schimb ntrun alt costum, iar pe cel pe care l purtase i-l ddu unui angajat al hotelului pe care l chemase i i ceru s i-l dea la curat. i mai rmneau zece minute pn la orele optsprezece. El ridic telefonul care apucase s sune numai o dat. Era Kuhlmann, care spumega de furie: Ce s-a ntmplat, Otto? Se zvonete c Blue l-a asasinat pe Jason Schultz la Washington n urm cu cteva sptmni i a ncercat s nsceneze o sinucidere. Apoi, el l-a omort pe Jeremy Mordaunt, n Sussex. n continuare, Bleu, dup cum i spun francezii, l-a ucis pe Louis Lospin la Paris. Cic ar fi fost vorba tot de o sinucidere. Toi aceti oameni erau consilieri apropiai, confideni ai unor membri importani ai guvernelor din rile respective Ia-o mai uor, Otto. Doar nu eti locomotiv Acum! url Kuhlmann. Herr Blau l-a asasinat pe Kurt Kruger la Berlin, n cursul dimineii de astzi. Iari a ncercat s fac s par c ar fi fost vorba de o sinucidere. Modul n care degetele erau ncletate pe arm era ns foarte puin convingtor. Nimeni nu ar ine aa un pistol ca s trag cu el Stai puin. Cine este sau, mai degrab, cine a fost Kurt Kruger?

246

Mna dreapt i consilierul cel mai apropiat al vicecancelarului. Cltorea peste tot n lume, la ordinele efului lui. Ai spus c a fost asasinat la Berlin. Unde anume? n Grdina Zoologic - Zoologischer Garten. Era o zi linitit din cauza cldurii - a duhorii animalelor. Kruger, care era cstorit, i dduse ntlnire cu amanta sa ntr-un loc mai retras. A fost gsit prbuit la rdcina unui copac. ntr-un parc - la fel ca i n cazul lui Jason Schultz. Kruger se ntlnea frecvent cu amanta lui acolo? Credem c da. Fata a recunoscut acest lucru. Aadar, Herr Blau trebuie s l fi urmrit o perioad ca s se conving c era ceva obinuit? Da! Voiam s spun da. E iadul pe pmnt. Voiau s plec la Berlin, dar am refuzat i am desemnat un alt detectiv care s conduc investigaiile. Ai vreo pist? ntreb Tweed. A, nici ct negru sub unghie Kuhlmann era foarte mndru de modul n care stpnea expresiile englezeti. Herr Blau este un asasin foarte prudent. Am verificat asta apelnd la nite cunotine din lumea interlop. Ceea ce m nelmurete este c nu pare un asasin care poate fi angajat de cineva. El i alege singur intele, lucru care mi se pare foarte ciudat. E foarte ciudat, ntr-adevr. Acesta ar putea fi rspunsul la toate aciunile lui. Spune, te ascult. Trebuie s reflectez mai nti la asta. Mulumesc mult Tweed ajunse la bar exact la timp. Brigadierul era aezat la o mas retras. Tweed aproape c se atepta ca acesta s l cronometreze. Spre surprinderea lui, Brigadierul era mbrcat cu un sacou nemesc, o pereche de pantaloni nemeti i cu o cma nemeasc, descheiat la guler. Dou porii duble de scotch. i grbete-te! se rsti gazda lui Tweed la barman.
247

n timp ce se aeza, Tweed observ pe mas un pahar aproape gol. Brigadierul nu era la prima duc. Acesta era aprins la fa, iar nasul i era brzdat de vinioare roii. Te-am cutat n timpul zilei, dar nu erai n camer, remarc Tweed. Am fost la Bremen. Am mers pe Weser. Mi-au artat un distrugtor nou, cu tot felul de aparate. Am fcut pe prostul i i-am lsat s se laude cu noua lor nav. A durat mai mult dect m-am ateptat. Dar tu nu lucrezi n Marin! Tweed fu de prere c interlocutorul lui ddea mai multe explicaii dect de obicei: tiau asta. Tocmai din acest motiv au stat de vorb cu mine. Am acas un iacht, pe care l folosesc atunci cnd am timp. Noroc! Tweed de-abia gust din butur, n timp ce Brigadierul bu jumtate din coninutul paharului. Tweed credea c lordul nu era beat, dar nici treaz. Ai fost la Berlin? ntreb Tweed. La Berlin? Da. Noua capital a Germaniei. tiu asta. A fost destul de ciudat excursia pn acolo. Arhitectura e n stil modernist. Ce termen oribil! E un adevrat haos. Nu mai termin de construit. Tuburi ciudate i cuburi ameitoare se nal la cer. Ai vertij numai uitndute la ele. Cltoria cu avionul de aici la Berlin trebuie s dureze destul de puin. Da? Presupun c vorbeti din experien. Brigadierul prea nelinitit. El se uita din cnd n cnd spre intrarea n bar, de parc s-ar fi ateptat s vad pe cineva. Cum merg investigaiile? ntreb Brigadierul dup ce comand nc dou porii duble de scotch. Nu i pentru mine, spuse Tweed hotrt. Acesta este paharul meu.
248

Vei accepta tot ce i propun, spuse Barford pe un ton cu care probabil se adresa unui subaltern derutat n popota ofierilor. Te-am ntrebat cum evolueaz investigaiile. Ce investigaii? Ei, hai, spuse Brigadierul pe un ton aspru. ntotdeauna eti implicat pn peste poate ntr-o investigaie sau ntralta. Ce prere ai despre incidentele violente cu care ne-am confruntat de curnd? l ntreb Tweed deodat. Despre incidentele violente? El lu o nghiitur de scotch - probabil pentru a avea timp s reflecteze cum s reacioneze, i spuse Tweed. Eu i-a fi mpucat pe toi - i nu cu gloane de cauciuc. Am devenit slabi. Avem nevoie de un guvern puternic. Avem Uit ce voia s spun. Tweed simi c atinsese un punct sensibil. Cineva intr n bar. Brigadierul i ridic uor capul pentru a vedea cine era - doar barmanul din tura urmtoare. Brigadierul se relaxa ntr-un mod evident. Tweed se ridic n picioare. Trebuie s plec acum. Mulumesc pentru invitaie. Ne mai vedem. n curnd Pentru prima dat de cnd se afla n compania acestuia, Tweed l suspect pe Brigadier c nu era att de beat pe ct pretindea c este. Cnd ajunse n dreptul uii, Tweed se ntoarse exact la timp pentru a-l vedea pe Barford ridicndu-se n picioare i ndreptndu-se spre bar pentru a mai comanda ceva. Mersul lui nu era mpleticit, ci, dimpotriv, la fel de drept ca pe vremea cnd era n armat. n apartamentul lui, Tweed tocmai fcuse un alt du i se mbrcase pentru masa de sear, cnd auzi bti n u. Paula purta o rochie care i tia respiraia, de culoare albastr, strmt, cu cordon n talie, cu o despictur care i dezgolea piciorul pn la genunchi i un guler nalt. Ari formidabil! spuse Tweed.
249

Toat lumea mi-a spus asta. Tonul ei era autopersiflant. Asta nseamn c Bob mi-a spus ceva asemntor. Cum vom ajunge acolo? Vom lua un taxi, i anun Newman. Cum? exclam Paula. Vom merge cu taxiul n zona docurilor? Linitete-te! Newman i puse o mn pe umr. n spatele nostru se vor afla dou maini. ntr-una vor fi Harry i Marler, iar n cealalt, Nield i sper c i Mark. Dar ce naiba s-a ntmplat cu Mark? ntreb Tweed. ncep s nu mai suport atitudinea lui independent. Se auzi o btaie n u, iar cnd Newman deschise, Mark intr n camer, zmbind. Ce facei, oameni buni, i salut el. Pun pariul c m-ai vorbit de ru, continu uitndu-se la Tweed. Eu, unul, da. Pe unde ai fost? De acum nainte ori mi spui ce faci, ori pleci acas. Mi se pare destul de corect. Nu plec acas. M ntrebam dac nu cumva ai nceput s v resimii din cauza vrstei Ce vrei s spui cu asta? l repezi Newman. n caz c ai uitat, i-am btut mr pe nemernicii aceia de la Turm. Parc am fost i eu de fa sau mi s-a prut? Ce tot ndrugi acolo? insist Newman. Mi-am petrecut timpul stnd cu ochii pe Hotelul Renaissance. Cine credei c a ajuns acolo n aceast dupamiaz? Doi domni de care s-ar putea s fi auzit: Barton i Panko. Au but ceva la bar, apoi au plecat undeva pe jos. Iam urmrit. Ai fost ateni pn acum? spuse el, rnjindu-i lui Newman. Da, i rspunse Newman scurt, stpnindu-se. Dup cum v-am spus, i-am urmrit. S-au dus la o sal de sport din apropiere. Am pltit taxa i m-am ascuns sus, la etaj. Apoi l-am vzut pe Barton antrenndu-se la sacul de box. Avea un joc de picioare teribil. n timp ce acesta boxa,
250

Panko sttea ntins pe spate i ridica o halter. Cu alte cuvinte, amicii notri pun la cale ceva. Nu pot s cred, spuse Newman. Ai face bine s crezi, i spuse Mark. Oamenii lui Vernon sunt bine antrenai, spuse Tweed calm. El i povesti pe scurt lui Newman cine era Oskar Vernon i i spuse c acesta se mutase la Hotelul Atlantic. Apoi, el l rug pe Newman s-l pun pe Mark la curent cu plecarea la Fischereihafen. mi imaginez c atunci cnd vei ajunge la restaurant, noi vom rmne afar, ne vom mprtia i ne vom ocupa poziiile, astfel nct s putem supraveghea intrarea. Am vizitat docurile. E preferabil s nu te afli acolo n timpul nopii. ntr-adevr, spuse Paula. Trebuie s v mai spun ceva nainte de a pleca, ncepu Tweed. Le relat conversaia cu Kuhlmann i apoi, despre asasinarea lui Kurt Kruger, consilierul vicecancelarului. Apoi se uit la Paula i la Newman. V dai seama ce nseamn asta? Nu, spuse Paula, n timp ce Newman ddea din cap, fiind de acord cu ea. Atunci dai-v seama! se rsti Tweed i se ndrept spre u. Dispunei de aceleai informaii ca i mine Paulei nu i fcea plcere plimbarea spre docuri. Se uit napoi de mai multe ori i ncepu s se simt mai bine atunci cnd vzu cele dou maini n spatele taxiului care tocmai intra pe Elbstrasse. Din nou, o coplei sentimentul c macaralele imense aveau s se prbueasc peste ei. Nu se uit n direcia casei cu numrul 23, fosta locuin a lui Kefler. n schimb, Tweed se uit i observ c accesul pe proprietate nc mai era restricionat de poliie. Luna nu se zrea printre nori, iar umiditatea ncepuse s i fac simit prezena. Ajunser n dreptul unui depozit, aflat pe malul rului, iar taxiul se opri. oferul le art o
251

intrare lateral luminat. Tweed i conduse nuntru, unde vzur o sgeat care le indica drumul, pe scri. Tweed urc treptele. nainte de a intra, Paula privise napoi i l vzuse pe Marler ndrumndu-i oamenii s-i ocupe poziiile. Mainile dispruser. i-ai dat seama? l ntreb ea pe Newman. Tweed a spus c avem toate informaiile. Vorbea cumva despre Rinocer? Nu am idee, i rspunse Newman n stilul lui nepstor. Sau se referea la Clubul Elite? Nu am nici cea mai vag idee. Nici mcar nu ncerci, l nvinovi ea. Tweed atepta n dreptul recepiei, chiar la captul scrilor. eful de sal mbrcat n smoching l ntmpin. Domnul Tweed, prietenul domnului Rondel? Bine ai venit! V rog s m urmai Paula fu impresionat cnd pir n interiorul depozitului reamenajat. Restaurantul era imens i avea dou niveluri. Unul din acestea se afla jos i avea ferestre largi prin care se putea vedea rul Elba noaptea. Nivelul superior, un fel de mezanin ngust, era mai mic. Restaurantul era plin, iar brbaii erau mbrcai n smochinguri sau n costume, n timp ce femeile purtau rochii de sear scumpe, multe dintre ele foarte atrgtoare. n restaurant era o forfot continu - chelnerii se micau repede printre mese. Atmosfera era plcut, oaspeii restaurantului discutau i se putea auzi clinchetul paharelor. Au fost condui la mezanin, la o mas dintr-un col retras, i au luat loc. Scaunul lui Tweed se afla aproape de balustrad. Paula edea n faa lui, iar Newman n dreapta ei. Tweed accept sugestia chelnerului de a servi ampanie. Uitndu-se n sala de la parter a restaurantului, el l vzu pe blondul Rondel, care edea cu spatele la ei. n faa lui se afla un om scund, bine fcut, mbrcat n smoching, la fel ca Rondel. Tweed avu sentimentul c l mai vzuse cu o alt ocazie, apoi i aminti personajul de la Hotelul Four
252

Seasons, care coborse cu ascensorul i urcase din nou atunci cnd i vzuse. Brbatul i ridic privirea i l observ, apoi i spuse ceva lui Rondel. El nc se mai uita la Tweed, care simea c acela era, cu siguran, un moment decisiv.

253

23
Tweed continu s l priveasc pe individ. Ochii acestuia erau ca dou mrgele de sticl, ns privirea lui nu prea lipsit de omenie. El doar l studia pe Tweed, care se simea de parc acesta i-ar fi putut citi gndurile. Puin mai devreme, n timp ce l asculta pe Rondel, arunca ocheade rapide spre mesele din jur. Acum, ochii i rmseser nemicai, fixndu-l pe Tweed. Brbatul avea n jur de un metru aizeci nlime, umeri lai i un piept pe msur. Capul i era mare, avea o culoare sntoas, iar pielea lui era fin. Prul alb era pieptnat cu atenie. Avea sprncene groase, albe, un nas proeminent, o gur cu trsturi ferme, buze mici i maxilare puternice. Avea cincizeci de ani, poate aizeci sau mergea pe aptezeci? Era greu de spus. n cele din urm, acesta i cobor privirea i scoase o cutiu de argint. Ridicndu-i capacul, scoase o scobitoare i folosi cutia pentru a-i masca gesturile. Paula se uitase n jos i i dduse seama c scobitoarea era din filde. Rondel i inea minile pe mas ca i cum ar fi vrut s se ridice. nsoitorul lui i spuse ceva, iar Rondel se ridic n picioare i dispru. Uitndu-se la persoana care rmsese singur la mas, Tweed i aminti c Paula i spusese c acesta radia energie. Era de acord cu ea. Tweed gusta din ampanie cnd apru Rondel. Bine ai venit la Fischereihafen. Eu, personal, cred c este cel mai bun restaurant din Germania. Pot s iau loc? Se aez lng Tweed. Partenerul meu v transmite salutri. Da, voi gusta ampania, i spuse el, iar chelnerul i aduse un pahar. O privi pe Paula i i zmbi. Vreau s vd dac este bun. Pot s v spun c este minunat, i rspunse Paula, zmbindu-i amabil.
254

Atunci m nclin n faa gusturilor dumneavoastr, am convingerea c sunt deosebite. El i zmbi din nou i lu o nghiitur. Am avut dreptate - avei gusturi rafinate, domnioar Grey. V rog, spunei-mi Paula. Iar eu sunt Victor. El i zmbi lui Newman, apoi se ntoarse spre Tweed. Iar acum am ajuns la delicata problem a alegerii meniului, care va trebui s v depeasc ateptrile, astfel nct s v amintii cu plcere de acest restaurant. Desigur - rse el - trebuie neaprat s ncercai petele. Aici au diverse sortimente. Chelner, te rog, mai adu-ne nc o sticl cu ampanie. Paula credea c Rondel era un brbat frumos. Lumina discret fcea ca prul lui blond s strluceasc. Nasul lui i celelalte trsturi i aminteau de un bust al lui Apollo pe care l vzuse odat. ns atracia principal o constituia personalitatea lui efervescent, manierele lui, modul n care pronuna cuvintele n limba englez. Ar fi compania perfect, se gndi ea. Paula comand sup, apoi calcan la felul doi. Ea iniiase un adevrat curent. Dup ce studiar meniul, Tweed i Newman comandar aceleai feluri de mncare. Tweed l mai privi o dat pe nsoitorul lui Rondel. Acesta nc mai inea cutia de argint n dreptul gurii n timp ce i cura dinii. Ochii acestuia scrutar iari restaurantul, oprindu-se cnd i cnd. V rog s ne scuzai lipsa de sincronizare, i spuse Rondel lui Newman. Noi am ajuns mai devreme i eram teribil de flmnzi, aadar, am cinat nainte de sosirea voastr. mi cer scuze. Partenerului meu de afaceri i place teribil de mult s i savureze cafeaua, continu el, privindu-l pe Tweed dup ce se uitase jos, n sal. Bea cafea n cantiti enorme. Sunt convins c nu se va supra dac va rmne singur pentru o vreme. Va avea timp s-i pun ordine n gnduri. Tot timpul se gndete la ceva. Locuiete n apropiere? ntreb Tweed.
255

Bun ntrebare, i rspunse Rondel, aplecndu-se pentru a umple din nou paharul Paulei. Locuiete peste tot n lume. Cltorete foarte mult. Londra, Paris, New York, San Francisco. Se strduiete destul de mult s-i pstreze intimitatea. Domnule Tweed, mi se pare c suntei o persoan care pune mare pre pe intimitate. i da, i nu. Depinde de circumstane. Poate fi extrem de flexibil, spuse Paula. Depinde de persoana care l nsoete i, bineneles, dup cum a spuso i el, de circumstane. Paulei i plcea modul n care se desfura conversaia. Rondel i imprimase o anumit fluen prin modul lui de a-i implica pe toi n discuie. Partenerul dumneavoastr are o locuin la Hamburg? ntreb Tweed dup ce comandaser. Da, are. Pe oseaua care duce spre Blankenese, dac tii la ce m refer. irul Milionarilor. Da, nc i se mai spune aa. Rondel rse cu delicatee. ns vremurile s-au schimbat. Eu i-am spus oseaua Escrocilor. Au ajuns i aici astfel de oameni? Mi-e team c da. Dup cum tii, proprietile din acea zon sunt destul de costisitoare. ns unii nouveau riche, ca s m exprim aa, au acumulat averi prin mijloace dubioase. S-au apropiat de marginea prpstiei, dup cum ar spune partenerul meu. Dou rnduri de registre, spuse Tweed. Poftim? Exist unele corporaii, unele destul de importante chiar, care se folosesc de contabili pentru a crea dou rnduri de registre n care s figureze activitatea financiar a companiilor respective. Unul din registre este pentru Fisc, cellalt, pentru corporaiile n sine. neleg, spuse Rondel chicotind. Da, sunt convins c este o practic destul de comun n zilele noastre. El se uit
256

la Paula n timp ce supa le era servit. tii s clreti la fel de bine cum tii s mnuieti armele de foc, Paula? Ce te face s crezi c tiu s folosesc o arm, Victor? Newman o felicit n gnd pentru modul n care fcea fa conversaiei. ntrebarea i fusese pus fr nicio introducere. Rspunsul la aceast ntrebare este simplu. Rondel i zmbi cu amabilitate. Treaba noastr este, printre altele, s aflm lucruri despre persoanele importante de pe aceast planet. Informaiile sunt mult mai valoroase dect diamantele. Nu tiam c sunt o persoan important, ripost ea. Dar tu eti asistenta personal i una dintre persoanele apropiate domnului Tweed. Trebuie s mai adaug ceva? Dac vrei, poi. Sunt fascinat. Felicitri din nou, Paula, i spuse Newman n sine. E detept, dar tu i depeti ateptrile. Paula ncepuse s-i mnnce supa. Ea l privi pe Rondel, ridic din sprncene i l invit s i continue conversaia. El i zmbi i ddu din cap de parc ar fi vrut s spun: Ai ctigat. S-a fcut linite, remarc Tweed n timp ce mnca. S-ar putea s m simt n largul meu dac am discuta despre situaia internaional, ncepu Rondel. Se zvonete c incidente i mai violente dect cele recente vor avea loc n curnd, n toat Europa de Vest. Tot timpul circul diverse zvonuri, i rspunse Tweed. Avem informatori foarte buni, insist Rondel amabil. Aceti informatori nu v-au avertizat n legtur cu iminenta asasinare a lui Jason Schultz la Washigton sau cu cea a lui Jeremy Mordaunt, la Alfriston? Din nefericire, nu. Dar tii cum e America - n fiecare zi sunt mpucai oameni acolo. i n Europa. Care este urmtorul obiectiv, ca s zic aa?
257

Anarhia, n cazul n care vor avea loc incidente de proporii. Iar apoi? ntreb Tweed. Vom pleca cu toii i ne vom muta n Nepal. Tweed arunc o privire n jos, spre masa din salon. Partenerul lui Rondel i pusese o pereche de ochelari cu rame aurii. Verifica nota de plat. Fr a se uita sus, el schi un gest spre masa lui Tweed, apoi semn i se rezem de sptarul scaunului n timp ce chelnerul se ndeprta cu nota. Partenerul meu ar dori s v ntlnii cu el la locuina sa de pe oseaua spre Blankenese, spuse Rondel deodat. Scoase un carneel, scrise ceva cu un stilou de aur, rupse foaia i i-o ddu lui Tweed. Aceasta este adresa lui. Locuina se afl pe partea dreapt a drumului, cum v ducei spre Blankenese. Putei veni la orice or dorii. Tot ce v pot spune e c partenerul meu este nerbdtor s v cunoasc. Ora unsprezece dimineaa ar fi o or potrivit? Perfect. Minunat. Sunt convins c partenerul meu va fi ncntat. Paula i Bob Newman vor fi bine venii, de asemenea. Paula se uita la masa din salonul de jos. Scaunul care fusese ocupat mai devreme de omul cu ochelarii cu rame aurii era gol. Acesta dispruse, ca o fantom n zori. nainte de a pleca, spuse Rondel, ridicndu-se n picioare, vreau s v spun c mi-a fcut o deosebit plcere s m aflu n compania dumneavoastr, a tuturor. El i ntinse mna, aplecndu-se spre Paula. Poate vom gsi o activitate pe care s o avem n comun. Tenis de mas, de exemplu. Te voi bate mr, i rspunde Paula, zmbind. Au fost suficient de multe evenimente violente! spuse Tweed. Rondel ddu mna cu Tweed, i puse mna pe umr lui Newman n timp ce trecea pe lng el, apoi se fcu nevzut.
258

Nu discutai nimic atta timp ct nc ne mai aflm aici, i avertiz Tweed. Ieiser din Fischereihafen i tocmai se aflau pe punctul de a se urca n taxi, cnd Marler i fcu apariia, l lu pe Tweed de-o parte i i vorbi pe un ton calm. La naiba, iari a fcut-o. Mark Wendover a plecat de unul singur. A spus unde pleac? Da. La hotel. I-a intrat n cap ideea c Keith Kent ar trebui pzit. Pe de-o parte i dau dreptate: Kent lucreaz la descifrarea documentelor. Dar nu mi-a cerut permisiunea s plece, ci m-a anunat c pleac. Mi-a spus c vei fi de acord, deci nu i-am mai spus nimic. A plecat de mult timp? Imediat dup ce ai intrat n restaurant. O s stau de vorb cu el. Ultimul lucru pe care i l-ar dori Keith, dup ce i-am dat s studieze documentele acelea, ar fi s aib un gardian care s i pndeasc fiecare micare Pe drum, la ntoarcere, nimeni nu vorbi, probabil din cauza avertismentului lui Tweed de mai devreme. La ora aceea, Elbstrasse era pustie, ns luna ieise din nori. Sub lumina ei, macaralele preau i mai amenintoare. Paula se trezi uitndu-se la casa cu numrul 23. Proprietatea nc mai era nconjurat de benzile galbene care restricionau accesul, iar n faa casei se afla un poliist - de parc aceasta ar fi fost de vreun folos. n apropierea hotelului, urcnd pe Neuer Jungferstieg, Tweed observ c o poriune a trotuarului din faa hotelului era ncercuit cu benzi galbene. Pe trotuarul de vizavi erau parcate maini de poliie, cu girofarurile aprinse. Tweed avu o presimire rea. Ateptai-m, le spuse el celorlali n timp ce pltea taxiul. Urc repede scrile, urmat ndeaproape de Paula i de Newman. ndreptndu-se spre ascensor, vzu figura unei persoane cunoscute, care era aezat pe un scaun n
259

colul opus al holului. Otto Kuhlmann era nsoit de un sergent de poliie n uniform. Un lift atepta cu uile deschise. Kuhlmann sri n picioare, n timp ce intrau n ascensor, neamul se strecur n spatele lor i atept pn cnd uile se nchiser. Tonul lui era la fel de sumbru ca i expresia feei lui: A dori s venii cu toii n apartamentul lui Tweed. Ce s-a ntmplat? ntreb Newman. Kuhlmann nu i rspunse ci, n loc s fac asta, se uit spre tavanul ascensorului. Cnd ajunser n apartament, Tweed i fcu semn lui Kuhlmann spre canapea, ns acesta se aez pe un scaun i atept pn cnd lu loc toat lumea. Mi-e team c vei fi ocai, dar eu ntotdeauna spun lucrurilor pe nume. Cred c l cunoatei pe americanul Mark Wendover. A fost mpucat mortal pe trotuarul din faa hotelului - arm de vntoare, glon cu explozie. O, nu! Paula i acoperi faa cu minile. Tweed i turn un pahar cu ap i i-l inu n timp ce ea bea, tremurnd. Femeia se uit la el dup un timp, cu o privire recunosctoare, apoi l trase de mnec. El i zmbi, i mai turn un pahar cu ap i i-l ntinse cu cealalt mn. Ea bu apa, apoi vorbi: Era un om de treab, spuse ea, pe un ton rguit. Unul dintre cei mai buni, spuse Newman, care se aezase lng ea, pe canapea. i ddu seama c Otto Kuhlmann, care era aezat pe scaun, o urmrea cu atenie. Ea se ndrept. Mi-e mai bine acum, spuse pe un ton mai convingtor. Trebuie s v pun unele ntrebri, ncepu Kuhlmann. Paula, poate ar fi mai bine s te retragi n camera ta. Dac vrei, poi ns s stai. E ultimul loc n care m-a duce acum, de una singur. De unde s-a tras? ntreb Tweed, stnd n picioare.

260

De pe trotuarul de vizavi. Dup toate probabilitile, lunetistul s-a ascuns n spatele unei maini parcate pe malul lacului. Am cercetat zona. Nu am gsit nimic. Stnd n picioare n spatele lui Kuhlmann, Tweed se ncrunt la Paula. Ea pricepu imediat despre ce era vorba. Nu trebuia s spun nimic despre spargerea Zurcher Kredit Bank - asta l-ar fi fcut pe Kuhlmann s le cear registrul pe care l furase Mark i de care Kent avea nevoie pentru a descifra documentele. Ai idee la ce or a fost mpucat? continu Tweed. Acum dou ore. Portarul a sunat imediat la poliie. El susine c nu a vzut nimic suspect nainte de a auzi mpuctura. Tweed, vreau s mi spui tot ce tii despre Wendover - care, din ntmplare, avea asupra lui o legitimaie CIA. n concluzie, m atept s nceap un adevrat balamuc atunci cnd vestea va ajunge la Washington. Tweed se plimb prin camer i i povesti lui Kuhlmann cum ajunseser s l cunoasc pe Mark Wendover. El sublinie faptul c acesta nu mai colabora cu CIA-ul de ceva timp i i spuse c i nfiinase propria agenie de detectivi particulari, la New York. Asta e tot ce tiu, ncheie el. Aadar, ncepu Kuhlmann, tu te aflai la restaurantul Fischereihafen, mpreun cu echipa ta, care supraveghea tot ce se ntmpl. De ce s-a ntors Wendover aici, de unul singur? Dup cum i-am spus, lui Mark i plcea s acioneze de unul singur. Am neles c s-a ntors ca s vad ce se ntmpl aici. La urma urmei, hotelul este sediul operaiunilor noastre la Hamburg. i, dac ar fi s faci presupuneri, cine ai spune tu c se afl n spatele acestei crime? mi vin n minte Oskar Vernon i amicii lui. Oskar s-a mutat la Hotelul Atlantic. Poate c a vrut s nu se afle prin preajm dac se ivea ocazia s-l elimine pe unul dintre noi.
261

Kuhlmann se ridic n picioare. Se uit la Tweed de parc ar fi tiut c nu i s-a spus ntreaga poveste - lucru care era adevrat, i muc buzele nainte de a vorbi din nou: Trebuie s mearg cineva la morg ca s-l identifice pe Wendover. Nu e o privelite prea plcut. Voi merge eu, rspunse Newman i sri n picioare. Mulumesc. Te voi ruga atunci s cobori mpreun cu mine pentru a-i face cunotin cu sergentul Brand. Vreau s cercetez trotuarul de vizavi. Nu am ntlnit niciodat un poliist suficient de meticulos De ce crezi c l-au mpucat pe Mark? ntreb Paula, cnd rmase singur cu Tweed. Dup prerea mea, pentru c a ratat o camer - pe cea din spatele balustradei de la etajul nti al bncii, aflat n exterior. E greu de depistat ziua i probabil c e imposibil de vzut noaptea. De asemenea, cred c dispoziia lui Oskar s-a schimbat. A devenit mai nemilos, mai ndrzne. Acum ne vneaz unul cte unul. Dar, n egal msur, s-ar putea ca cineva s i fi ordonat s l omoare pe Mark deoarece nu i-a convenit c a pus mna pe registrul acela. Mi se pare ciudat c totul s-a petrecut n timp ce ne aflam la restaurantul pescresc. Sunt curioas dac cina nu a fost cumva o diversiune, care s ne in departe de locul evenimentelor. M-am gndit i eu la asta, ns am respins ipoteza. Nu ar fi putut anticipa faptul c Mark se va ntoarce aici de unul singur. Tweed se hotr s schimbe subiectul pentru ca Paula s nu se mai gndeasc la cele petrecute. Cum i s-a prut gazda noastr din aceast sear? Mi-a plcut Victor Rondel. Cred c e foarte inteligent i foarte charismatic. Chiar mi-a plcut. Am observat. A fost att de evident? O, Doamne, va trebui s nv s m controlez ceva mai mult. Te rog, ia loc! El se aez pe canapea n locul n care sttuse mai devreme Newman, iar ea l apuc de mn, apoi i ddu
262

drumul. El bu puin ap i o ndemn s fac acelai lucru. Nu a fost deloc evident, o liniti el. Pur i simplu te cunosc foarte bine. i-a plcut cina? A fost cea mai bun cin pe care am mncat-o vreodat. E un restaurant minunat! i ce impresie i-a fcut nsoitorul lui Rondel? Ea ezit i se rezem cu spatele de o pern. Paula reflect ndelung. Mi s-a prut ciudat faptul c Rondel s-a referit la el tot timpul numindu-l partenerul meu i nu ne-a dezvluit identitatea lui. A fost de o discreie absolut. Am observat asta. Poate c vom afla mai multe mine, cnd l vom vizita la locuina lui de pe oseaua spre Blankenese. Mi s-a prut c e un om deosebit, genul de persoan pe care o ntlneti foarte rar. Dar cum i s-a prut relaia dintre ei? Bun ntrebare. mi e greu s i rspund. La prima vedere, mi s-a prut c parteneriatul ar fi egal. Dar, dac stau bine i m gndesc, s-ar putea ca lucrurile s stea altfel. i voi putea spune mai multe dup ce vom vedea ce se va ntmpla mine. Iar acum cred c ar fi cazul s te duci la culcare. Sincer s fiu, pic de somn. Ne vedem minediminea Newman reveni la hotel puin mai trziu. El se ndrept spre bar, l deschise i scoase o sticl cu scotch. Scuz-m, dar am nevoie de o trie. Asta a fost tot? spuse Tweed. Pot s vorbesc acum, de vreme ce Paula a plecat. El i turn un pahar cu scotch, l bu pe jumtate, apoi se aez. Nu a fost deloc uor. Povestete-mi. Bietul Mark! Partea stnga a feei i a capului i-au fost spulberate. Kulhmann a spus c a fost vorba de un glon cu
263

explozie. A avut dreptate. Nu a fost o privelite prea plcut, dup cum ne-a avertizat. Tweed se aezase n faa msuei de lng canapeaua pe care se prbuise Newman. El lu mobilul pe care Paula l uitase din cauza ocului. Cut n memoria telefonului numrul de mobil al lui Pete Nield. Tweed la telefon. Unde eti? La mai puin de zece metri de hotel. Poi s urci n camera mea acum? Te atept Dintr-o dat te-ai schimbat la fa, remarc Newman. Parc tocmai ai luat o decizie important. Am dreptate? Da. Ai rbdare pn cnd vine Nield. Peste cinci minute Nield ciocni la u i intr n camer. Tweed l invit s ia loc i l ntreb dac nu dorea ceva de but. Ca de obicei, Nield se aez picior peste picior i refuz, dnd din cap. Sunt la volan. mi pare ru pentru Mark. mi pare foarte ru. De unde tii c Mark a fost mpucat? V-am urmrit pn la intrarea n hotel atunci cnd vai ntors de la restaurantul pescresc. Nu m-ai vzut. Dup ce Kuhlmann s-a urcat cu voi n lift, m-am dus la sergentul care sttuse cu el, i-am artat legitimaia mea i l-am ntrebat ce s-a ntmplat. Mi-am dat seama c era vorba de Mark dup descrierea pe care mi-a fcut-o sergentul. Acum, ce vrei s fac? ntoarce-te la Butler. Spune-i s fie gata s aduc armele de care a fcut rost Marler - grenadele, gazul lacrimogen, fumigenele i tot armamentul - mai puin lucrurile de care are nevoie Harry. Ce avem? Mai spune-mi o dat. Trei Uzi, multe puti i o groaz de pistoale. Numai Dumnezeu tie ce s-o mai gsi pe acolo. Va trebui s le avem la ndemn pe toate atunci cnd vom aciona. Unde st Marler?
264

S-a mutat cu noi la Hotelul Renaissance, de vreme ce Oskar a plecat. Sftuiete-te cu Marler. Poate c o s mai vrea s achiziioneze i alte arme. Dup toate probabilitile, vom fi depii ca numr. Aadar, vom compensa asta prin dotri. Asta a fost tot. Bine. Am plecat Tu pui la cale un atac deschis, coment Newman. Asasinarea lui Mark te-a fcut s reacionezi n felul acesta? Presupun c asta m-a determinat. Tweed se ridic n picioare i ncepu s se plimbe. Gestul acesta a scos n eviden pericolul pe care l reprezint Vernon. i cred c am nceput s mi dau seama care sunt taberele. Voi fi mai sigur n aceast privin dup ntlnirea noastr de mine cu Rondel i cu partenerul lui de afaceri. Newman deschisese ua ca s plece, cnd se nclin i se ntoarse spre Tweed, fcndu-i semn din ochi. Ai un musafir. Nu sta treaz toat noaptea. Lisa intr n apartamentul hotelului n timp ce Newman ieea, nchiznd ua cu grij n urma lui. Tweed se uit mirat la ea i se ridic n picioare. Purta o rochie alb de sear fr bretele. n jurul taliei avea o centur verde din piele de oprl, de care atrna un ornament metalic. inea n mn o poet verde, care nu era mai mare dect un plic obinuit. Am trecut testul, domnule? ntreb ea cu un zmbet nstrunic. Tweed i ddu seama c Lisa se afla ntr-o dispoziie bun, care contrasta cu starea n care fusese dup recenta tragedie. Reui totui s-i zmbeasc stnjenit. Nu e ru. Ai dori s bei ceva? Ea se aez pe canapeaua de la perete, picior peste picior, iar despictura rochiei i dezgoli unul din picioare pn aproape de old. Prividu-l pe sub genele ei lungi, se prefcu indignat.
265

Nu e ru? Asta e tot ce poi s spui? Da, a bea ceva. Uitndu-se pe mas, ea vzu sticla pe care o lsase acolo Newman. A dori un scotch dublu. V rog, domnule! El gsi un pahar curat pe un raft aflat sub mas i ncepu s i toarne ncet n pahar. Spune-mi cnd s m opresc. Nu te opri. El turn n continuare. Tweed se uit la ea i vzu c l privea amuzat, sprijinindu-se cu unul din braele ei goale de speteaza canapelei. i puse ghea n pahar n sperana c i va mai dilua butura, dup care puse paharul pe mas, n faa ei. Dac l-a pune puin mai aproape, spuse el, l-ai vrsa pe aceast rochie superb cu care eti aproape mbrcat. Aa e mai bine. Mult mai bine. Nu bei cu mine? Nu mi place s beau de una singur. Tweed mai scoase un pahar curat i-l umplu pe jumtate. Ea i art sugestiv locul de lng ea, ridic din sprncene, apoi i-l mai art o dat. Sper c vei sta lng mine. Nu cred, i spuse el. Dac m apropii de ea acum, cine tie unde o s se ajung. Se aez pe un scaun i ridic paharul. Noroc! El lu o nghiitur mic. Pe unde ai umblat n ultimele ore? Nu m-ai vzut. mi place. Unde ai fost? mrii el. mi place cnd mrii. ncepuse s-i dea seama c urma s aib o conversaie dificil. i decise s nu pomeneasc despre moartea lui Mark. Era convins de faptul c ea nu auzise nc nimic. Ce caut poliia pe trotuarul din faa hotelului? l ntreb ea.
266

Probabil a avut loc un accident de circulaie. Lisa, unde ai fost? Ai cinat n ora n seara asta fr mine. Ea se bosumfi, apoi fcu un gest cu mna i i lu expresia de dinainte. Din aceast cauz m-am mbrcat aa. Speram i eu Lisa i schimb dispoziia. Tweed observ pentru a doua oar c i era foarte greu s se neleag cu ea, dar nu avea de gnd s i cear scuze. El i spuse c nu fusese un moment potrivit. A fost o cin privat. O cin de afaceri Referitoare la iminenta criz? ntreb ea repede. Aveam ciudata impresie c fac parte din grup. Acum v ascundei de mine? Se enervase. D-mi o igar! El scoase un pachet de igri i i-l ntinse, apoi se aplec spre ea i i aprinse igara. Ridicndu-se n capul oaselor, ea i mulumi i trase n piept cteva fumuri, apoi i stinse igara cu atenie n scrumiera de cristal. Tweed tcu pn cnd ea reui s i sting igara i se ls pe spate, rezemndu-se de o pern, cu braele ncruciate la piept. Despre ce criz vorbeti? ntreb el linitit. Criza cea mare care va izbucni din senin. Ea vorbea repede: Criza pentru care ar trebui s te pregteti dei, dup cum te cunosc, cred c te-ai pregtit deja. Tweed trebuia s se concentreze ca s o poat urmri. Era curios dac Lisa s-ar fi enervat nc o dat dac ar fi ntrebat-o pe unde fusese. Era sigur c aa s-ar fi ntmplat. Se prea c ea i citise gndurile. Cnd mi-am dat seama c nu am fost inclus n program, am plecat n ora. O, probabil, te ntrebi cum de am tiut c vei iei s luai masa n ora. Tweed tocmai la asta se gndea. L-am vzut pe Newman pe hol cnd ieeam din camera mea. Sttea n faa unei oglinzi, mbrcat ntr-un costum nou, cu o cma apretat, pantofi noi i i potrivea cravata Chanel. M-am gndit c ieea s ia masa
267

n ora, apoi m-am ntrebat de ce Tweed nu m-a anunat i pe mine. Simplu: pentru c nu fceam parte din program. Ei, bine, acum tii de ce nu ai fost inclus n planuri, spuse el pe un ton calm. Sunt de acord cu tine n privina faptului c ne vom confrunta cu o criz major, dar ce te face s crezi asta? Al aselea sim, ripost ea. Sper c poi s fii mai explicit. Lisa - spune el - poi s fii mai explicit de att, l imit ea. Bine, cum vrei tu. Ea i zmbi cu o jumtate de gur. M-am plimbat pe Reeperbahn - nu te uita aa la mine. Ateapt pn cnd termin de povestit. Am luat cteva taxiuri ca s m mic de la un bar la altul. n inuta asta? ntreb el pe un ton ngrijorat. Ai rbdare. Ea scoase din micua sa poet de sear nite agrafe de pr, apoi i ridic prul, l rsuci ntr-un coc n vrful capului i l prinse cu agrafele. Lu earfa cu care venise i pe care o lsase pe unul din braele canapelei, i-o puse pe cap i o leg sub brbie. Urmtorul obiect care i fcu apariia din poet fu o pereche de ochelari cu lentile mari i cu rame subiri de baga. i-i puse pe vrful nasului. n sfrit, scoase o tabacher i lu o igar lung i subire pe care i-o puse n colul gurii. Lisa. Era de nerecunoscut i nu mai era prea atrgtoare. Ei, bine? ntreb ea. Sunt uimit. Presupun c ai nvat aceste trucuri pe vremea cnd lucrai pentru agenia aceea de la New York. Avei perfect dreptate, domnule. Ea i spuse acestea cu un accent american autentic. Tweed btu din palme n semn de admiraie. n al aselea bar am avut noroc, spuse ea, dup ce i scosese igara din gur. n celelalte baruri nici mcar nu mam atins de buturi. Acolo m-am pomenit lng omul cu cma albastr, roz, m rog
268

A fost identificat drept Oskar Vernon, iar acum locuiete la hotelul de cinci stele Atlantic, de pe malul Lacului Aussenalster. i-abia acum mi spui! Ea zmbi. Ei, bine, Oskar vorbea n oapt cu vechiul meu prieten, Barton, pe care l-am vzut ultima dat n Bedford Square, cnd m aflam n compania amicului meu, vagabondul. Am un auz foarte bun. Oskar i-a spus: O s l mcelrim pe ticlosul de Tweed mpreun cu echipa lui. O s i radem de pe faa pmntului n curnd. Trebuie doar s i atragem n afara oraului. M-am gndit cum o s procedm. Dup ce am auzit astea, m-am gndit c ar fi bine s mi iau tlpia. O, am uitat: Oskar era mbrcat cu o cma mov. Era oribil! Aadar, acum am aflat. Lisa se ntinse dup paharul cu scotch care era pe jumtate gol, apoi l puse pe mas, neatins. i ddu jos earfa de pe cap i i scoase ochelarii care o fceau s semene cu o profesoar. Arta de parc reprezentaia i-ar fi stors i ultimul strop de energie. Lisa se cltin. Tweed o inu de umeri. Ea nchise ochii, apoi i deschise din nou. Sunt terminat, spuse ea cu o voce obosit. Nu mi pot mica picioarele. Somn. Trebuie s dorm pentru o sptmn Se cltin din nou. Era pe jumtate adormit. Tweed nu apuc dect s ia o pern i s i-o pun n poal nainte ca Lisa s se prbueasc peste el. Aplecndu-se, el o apuc de genunchi i i ntinse picioarele pe canapea. Ochii ei verzi se deschiser pe jumtate, iar ea se uit la el. Mulumesc, opti ea. tiu c bietul Mark a murit. I-am vzut cadavrul pe trotuar cnd m ntorceam la hotel Dup ce spuse acestea, adormi. Tweed nelegea acum schimbrile de dispoziie prin care trecuse. Faptul c l vzuse pe Mark zcnd pe trotuar, cu capul pe jumtate spulberat, o zguduise destul de puternic i explica
269

schimbrile ei brute de comportament. Se ntinse i el la cellalt capt al canapelei i adormi repede. Diminea, cnd se trezi, Tweed vzu c Lisa nc mai dormea, cu Capul n poala lui. Lumina ptrundea prin draperiile trase. i simea spatele nepenit, ns dormise nentors n tot acest timp. Nu se putea mica fr a o deranja, aadar rmase acolo pn cnd, peste cteva minute, ea deschise ochii, se uit la el i zmbi. Ridicndui capul, ea se scul i i puse picioarele pe podea. Un du, spuse ea, nbuind un cscat. Dau regatul meu pentru un du. Tweed i art unde era baia, i spuse s nu se grbeasc pentru c el avea s fac du abia dup ce pleca ea. Voi comanda micul dejun n camer, strig el. Dar nu o s se spun cumva c Cui i pas ce-o s se spun? Ce vrei s mnnci? Dup ce intr n baie, el comand suc de portocale, cafea, pine prjit, omlet, roii, cornuri i gem pentru dou persoane. Apoi i netezi hainele, se uit n oglind i i spuse c nu avea suficient timp s se brbiereasc, dar c arta destul de bine. Poi s intri n baie, i spuse ea, ieind mai repede dect i nchipuise. Ea i pusese un halat alb pe care l gsise n baie i i reluase nfiarea obinuit; i zmbi. mi cer scuze pentru halat. Totui, s tii c sunt mbrcat cu rochia pe dedesubt. Mai bine te-ai grbi. Micul dejun va sosi n curnd n prima parte a mesei, nu vorbir prea mult. Lisa spusese c era hmesit. Mai trziu, Tweed ncerc s evite subiectele serioase i i descrise Aussenalster-ul, povestindu-i cum feriboturile se perindau pe lac, trecnd de la un debarcader la altul, lund i lsnd pasageri. El i mai spuse cum lacul se ngusta, pn ce ajunge ct un pru, mrginit de slcii pletoase i de parcuri mici. Pare un loc minunat, spuse ea, privindu-l. Trebuie s mergem odat acolo, propuse el.
270

Mi-ar plcea la nebunie! Din cte mi-ai spus, cred c e un loc foarte linitit. Acum m voi duce n camera mea. Ea duse halatul napoi n baie, i netezi rochia ifonat, se ndrept spre u, apoi privi napoi. nc mai fac parte din echip? Niciun moment nu te-am considerat n afara echipei.

271

24
Paula btu la ua Lisei. O auzi descuind ua i aprob faptul c era prevztoare. Lisa deschise ua, se art ncntat c o vede i o invit nuntru: Nu sunt aranjat, spuse ea. Ia loc. ntre timp o s ncerc s m fac ct de ct prezentabil. Ari bine, i spuse Paula aezndu-se lng masa pe care se afla telefonul. Nu simt c a arta aa. Ai auzit ncepu Paula sugestiv. Te referi la faptul c Mark a fost mpucat asear? Oribil, nu-i aa? L-am vzut ntins pe trotuar. Cred c m-am ntors la puin timp dup ce a fost omort. Mi s-a fcut ru. Telefonul sun. Lisa o rug pe Paula s rspund pentru ca ea s poat s-i termine machiajul. Paula ridic receptorul i tocmai era pe punctul de a ntreba cine era la telefon, cnd auzi o voce care i ddu fiori: Oskar la telefon. Am veti Paula puse jos receptorul ca i cum s-ar fi fript. Ea avu grij s nu se uite la Lisa, care se ntorsese spre ea de pe scaunul de la msua de toalet. Era Tweed? Era o greeal. Tweed m-a sunat n urm cu cteva minute s m anune c va pleca la o ntlnire de afaceri nsoit de tine i de Newman. Mi-a spus c v vei ntoarce peste cteva ore. tii, nc m resimt dup ce l-am vzut pe bietul Mark. Nici tu nu prea ari bine. M simt bine. Ar fi timpul s plec. Am trecut doar ca s ntreb dac ai auzit despre Mark i s vd cum te simi. Paula era n stare de oc. De ce o suna Oskar Vernon cci era sigur c acesta fusese la telefon - tocmai pe Lisa?
272

Nu mai adug nimic, de team c vocea ar fi trdat-o i iei. Pe hol, acelai om de serviciu plinu, mbrcat n uniform, ddea cu aspiratorul. Ea observ c pantalonii i atrnau peste pantofi, dar c jacheta i se potrivea perfect. Paula se ndrept spre apartamentul lui Tweed. Bun dimineaa, spuse ea cnd trecu prin dreptul omului de serviciu. El mormi ceva i nu i ridic privirea, lucru care i se pru ciudat. Poate c era un proaspt angajat. Btu la ua apartamentului lui Tweed. Deja mbrcat cu un costum nou i purtnd pe bra un pardesiu, o pofti nuntru. Nu vei avea nevoie de hain pe vremea asta, i spuse ea. Afar s-a fcut deja extrem de cald. Ai dreptate. Nici nu tiu de ce am scos pardesiul din dulap. Probabil m gndeam la altceva. La moartea lui Mark, i spuse ea n gnd. Sau, mai curnd, la o strategie de abordare a lui Rondel i a partenerului de afaceri al acestuia. Ea se aez i rmase tcut. Oare s i spun despre telefonul ciudat pe care l primise Lisa? Lisa, spuse el, nu a suportat prea bine moartea lui Mark. Ea chiar i-a vzut cadavrul ntins pe trotuar cnd se napoia la hotel. Dup cte mi-a povestit Bob cnd s-a ntors de la morg, trebuie s fi fost o imagine destul de ocant pentru ea. mi nchipui! Cnd Newman intr n camer, Paula nc ncerca s se hotrasc dac s i spun lui Tweed sau nu. Newman i zmbi i i puse mna pe umr: Ar fi foarte bine dac ziua de astzi ar decurge fr incidente neplcute. Care sunt planurile pentru aceast diminea? Eu voi vorbi cu ei, i rspunse Tweed. Voi doi vei sta cu ochii n patru. Poate vei descoperi ceva interesant. Apoi se uit la ceas.
273

Ar fi cazul s plecm. Nield i-a spus portarului s pregteasc Mercedes-ul pentru noi - cel bej, bineneles. Cnd ieir pe hol, Paula observ c omul de serviciu care ddea cu aspiratorul dispruse, ns o poriune destul de mare din mochet nc mai atepta s fie curat. Tweed o luase naintea lor i se ntoarse spre Paula: M duc s stau puin de vorb cu Lisa, apoi cu Keith El ciocni la ua Lisei i rmase n prag cnd aceasta i deschise. Paula auzi fiecare cuvnt din conversaie: Lisa, eu plec la o ntlnire mpreun cu Paula i cu Newman. Cred c ne vom ntoarce peste dou ore i jumtate. Sper c vei putea s iei masa de prnz cu noi. Poi? Bine. Se grbi s ajung n dreptul camerei lui Keith i le fcu semn Paulei i lui Newman s l nsoeasc. Kent, care avea cearcne la ochi, i invit nuntru, Dup prerea Paulei, acesta nu dormise toat noaptea. Pe biroul lui Kent erau mprtiate documentele pe care le primiser de la Kefler i un registru mic, deschis la o pagin pe care se aflau o groaz de cifre. Scoase carneelul albastru din sertar, care avea un semn de carte n interior. Nu tiam cine era la u, spuse el, i l-am ascuns. Cum merge? l ntreb Tweed. Am descifrat o parte din el, dar nu am terminat. Carneelul pe care ni l-a adus Mark mi-a fost de mare ajutor. Paula i ddu seama: Keith nu tia c Mark fusese mpucat. Kent i pusese mnecile de contabil, iar pe o mas din apropiere se puteau vedea o can cu cafea i resturi de comuti. Tweed se uit la mas. De cnd nu ai mai mncat ca lumea? Nu mi aduc aminte. Am stat treaz toat noaptea. Munca asta te solicit. Coboar i mnnc la Condi, i spuse Tweed. Nu pot lsa documentele nesupravegheate, nici mcar dac le-a pune sub cheie
274

O poi chema pe Lisa i le va pzi ea n timp ce mnnci, i suger Tweed. Lisa e foarte obosit, se grbi Paula s intervin. Mi-a spus, mini ea, c nu a dormit deloc toat noaptea probabil din cauza evenimentelor de ieri. Tweed o privi uimit. Nu mai putea s spun nimic, pentru c orice ar fi spus l-ar fi compromis. El se uit n spate i vzu c Newman sttea n apropiere de u, apoi se ntoarse spre Keith: Poi s mi spui ce ai aflat pn acum? Lipsesc o groaz de bani, dar nc nu pot spune cu exactitate dac se mai afl n banc sau au fost transferai n alt parte. De asemenea, nu tiu cine-i responsabil pentru toate astea. i voi da de capt, dar mai am nevoie de cteva zile. Promite-mi c i vei comanda un mic dejun adevrat n camer dup ce vom pleca. Aa o s fac. Tocmai mi-am dat seama c mi e foame Maina de culoare bej i atepta n faa hotelului, iar Newman trecu la volan. Paula se aez n dreapta lui, iar Tweed ocup locul din spate. Tweed mai fusese la Blankenese i le ddea indicaii. Peste puin timp, lsar n urm cldirile maiestuoase ale Hamburgului i se aflau pe un drum de ar, mrginit de copaci. Paula observ de o parte i de alta a drumului reedine impuntoare, n faa crora se ntindeau peluze bine ngrijite. Stilurile arhitectonice variau - unele case aveau un aer conservator, fiind ptrate i solide, n vreme ce altele abordau stiluri inovatoare, cu frontispicii mari, acoperiuri neconvenionale i turnuri ciudate, ca nite minarete. Dup Paula, fiecare proprietate de acolo costa o avere. Marler i Nield sunt ntr-un Opel, nu departe de noi, remarc Newman. S-ar prea c nu e o idee rea. E cam pustiu pe aici.
275

Ne apropiem, i avertiz Tweed din spate. Vd deja indicatorul pentru drumul lateral. Taxusweg. Rondel ni l-a dat drept reper cnd mi-a dat adresa. Newman ncetini, apoi semnaliza la dreapta. El l avertiz astfel pe Marler c ajunseser n apropiere de destinaie. Dup cum i imaginase, Marler intr pe Taxusweg probabil pentru a parca ntr-un loc n care nu ar fi trezit suspiciuni. E casa aceea imens, le spuse Tweed. Intr pe alee. Newman ptrunse prin intrarea larg, strjuit de dou coloane mpodobite cu un felinar elegant. Grdina arta ca un parc n miniatur, cu peluze i copaci de diferite specii. Porile nu sunt acionate de sisteme electronice de securitate i nu exist paznici, i spuse Paula. Poi s intri aa, pur i simplu. Alte felinare aflate la captul unor stlpi de metal fuseser presrate printre copaci. Paula se gndi c privelitea trebuie s fi fost spectaculoas noaptea, cnd felinarele erau aprinse. Newman parc n apropiere de intrarea n reedina impuntoare, construit din piatr, cu ui grele din lemn de stejar. Ei, bine, spuse Tweed nainte de a cobor din main, s sperm c aici vom afla rspunsul tuturor ntmplrilor misterioase care se petrec. Ambele ui le-au fost deschise ceremonios de ctre un ofer nalt, n uniform. Un Daimler era parcat n apropiere de colul casei. Tweed l studie pe ofer cu atenie. Acesta nu era un ofer obinuit, nici mcar pentru cei care lucrau pentru cei bogai. Avea n jur de treizeci de ani, prul castaniu tuns scurt, cu trsturile feei puternice, dar ochii lui i atraser atenia lui Tweed. Erau sclipitor de inteligeni. i se deplasa cu lejeritatea unui atlet. Da, eu sunt Tweed. Suntei ateptat, domnule, i rspunse oferul ntr-o englez ireproabil. V rog s ateptai n hol cteva momente
276

i ls singuri n holul spaios, iar Tweed observ o valiz marca Louis Vuitton, aezat lng un perete. El se aplec. Cineva pusese n jurul mnerului un Bordkarte , adic un permis de mbarcare Lufthansa pe care scria De la Berlin la Hamburg i care era datat din ziua precedent. Cineva tocmai venise din Berlin n dup-amiaza n care Kuhlmann le spusese c asistentul vicecancelarului Germaniei, Kurt Kruger, fusese asasinat. Tweed inea n mn permisul de mbarcare cnd Rondel intr ca o furtun, mbrcat ntr-un costum de clrie. Bine ai venit! Bine ai venit! El se nclin, lu mna dreapt a Paulei, i-o srut, apoi o privi i i zmbi. Aceasta nu se simi flatat, ci, dimpotriv, ar fi preferat un altfel de gest. Tweed ridic eticheta. Am gsit pe jos acest permis de mbarcare. Cred c sa desprins de pe mnerul geamantanului. E al lui Danzer, oferul care v-a ntmpinat. Ieri a plecat cu avionul la Berlin i s-a ntors n aceeai zi. Rondel zmbi. Are o nou prieten. Se comport cu prietenele lui de parc ar fi cri de joc V rog s mi scuzai inuta. Am promis c voi participa la o edin de echitaie. Vrei s m nsoeti? o ntreb el pe Paula. Nu am mai clrit de mult. Mulumesc pentru invitaie, dar cred c mi voi petrece ziua ntr-un mod ceva mai linitit. Ziua de ieri a fost ngrozitoare. Totui, mi-a fcut plcere cina de la restaurant. Nu cred c a fost o plcere mai mare dect cea de a sta de vorb cu tine Nu am putut dormi azi-noapte Imaginea ta mi revenea mereu n minte El i vorbea la fel cum o fcuse la restaurant, cu replici surprinztoare, care demonstrau o iueal a minii deosebit; le fcu semn s intre. Partenerul meu v ateapt. Mai bine zis, ar dori s l vad pe Tweed ntre patru ochi, dac nu v deranjeaz Paula, tu i Bob putei veni cu mine vom bea ceva mpreun. Sper c Bob, renumitul corespondent nsrcinat cu afacerile externe, ne va putea spune ce se mai ntmpl
277

n lume. V rog, fcei-v comozi n acest salon i i conduse n dreptul celei mai apropiate ui: Voi reveni imediat. El se ntoarse spre Tweed, care, ntre timp, pusese la loc permisul de mbarcare. Domnule Tweed, v rog s m urmai Paula rmase n picioare, n mijlocul camerei n care fuseser condui ea i Newman. Ea i aminti mesajul pe care Lisa de-abia l putuse rosti dup ce suferise acea contuzie, cnd Delgado o lovise pe Cheiul Reefers. Ham Dan Four S. Ham nsemna Hamburg, iar Four S - Hotelul Four Seasons. Oare Dan se referea la Danzer, oferul care i ntmpinase? Dup ce deschisese o u aflat la captul holului, pe pereii cruia erau atrnate portrete ale unor brbai aparinnd generaiilor trecute, Rondel l nsoise pe Tweed pe un hol lung, la captul cruia se afla o alt u. Aceasta se deschidea ntr-o ser plin de plante de diferite specii. Partenerul de afaceri al lui Rondel era aezat ntr-un scaun de rchit, cu o speteaz foarte nalt. n faa scaunului se afla o msu de sticl pe care erau resturile unui prnz copios. Partenerul lui Rondel inea cutiua de argint n dreptul gurii n timp ce folosea una dintre scobitorile din filde. El nchise repede capacul cutiuei i o vr n buzunarul hainei din pnz cu care era mbrcat. Domnul pe care de-abia ateptai s l cunoti, spuse Rondel. Mulumesc. Nu i lsa pe nsoitorii lui s plece. Vreau s i salut mai trziu, spuse brbatul aezat pe scaun. Haidei s mergem n grdin, domnule Tweed, i suger apoi partenerul lui Rondel, ridicndu-se n picioare i ntinzndu-i mna. Pot s v ofer ceva de but? El vorbea ncet, pronunnd clar fiecare cuvnt. Tweed fu de prere c fcea asta nu din cauza vrstei pe care o avea, ci a temperamentului lui. Era o persoan prudent:
278

Puin ap, v rog Gazda lui deschise o u i, innd n mn paharul cu ap al lui Tweed, l conduse pe acesta n ceea ce prea a fi mai degrab un parc superb, plin de flori - n special, de hortensii. Alei pietruite erpuiau n toate direciile. ncepuser s se plimbe ncet, iar Tweed rmase tcut n sperana c gazda lui avea s aleag un subiect de conversaie. V voi spune un lucru pe care foarte puini l tiu. Numele meu este Milo Slavic. Aceasta demonstreaz faptul c am ncredere n dumneavoastr. De ce ai avea? l ntreb direct Tweed. Pentru c, nainte de a m apropia de cineva, l verific cu meticulozitate. Aproape c silabisise cuvntul meticulozitate. Am strns informaii despre dumneavoastr de pe dou continente. Suntei un om remarcabil. Eu nu fac niciodat complimente. Aadar, ce dorii de la mine? Sunt i direct, de asemenea, Suntei de prere c avem nevoie de o guvernare mai puternic acum, avnd n vedere situaia actual a guvernelor din Europa de Vest? Depinde ct de puternic. n secolul trecut i-am avut pe Adolf Hitler, Benito, Mussolini, Iosif Stalin. Avem nevoie de oameni la fel de puternici ca acetia? A fost un dezastru cnd s-au aflat la putere. Populaia era nspimntat i avea nevoie de sprijin. Oare se va ntmpla din nou? Suntei rud cu unul dintre membrii Dinastiei Frankenheim? ntreb Tweed deodat. Ah! Gazda lui Tweed chicoti, scond un sunet ciudat: Uneori, istoria se repet, ntr-adevr. Din cte vd, ai auzit de familia Frankenheim. Primul Frankenheim a preluat numele, s-a dat drept evreu i a fcut n aa fel nct i-a devenit indispensabil lui Mayer Amschel, geniul care a creat Rothschild. Asta s-a ntmplat cam prin 1790. Frankenheim, dup cum i-a spus n continuare, a nvat apoi toate
279

trucurile meseriei de la mentorul su, pe care apoi l-a prsit pentru a-i fonda propria banc la Paris. Acum s revenim la vremuri mai recente, la anul 1940. Cnd eram foarte tnr, l-am ntlnit pe ultimul descendent al familiei Frankenheim, care nu avea niciun motenitor. Eu eram un talent deosebit n materie de matematic i contabilitate i am reuit s rezolv o problem care lui i se prea de nerezolvat. El mi-a fcut rost de un paaport elveian, dup cum i fcuse rost i lui, i n scurt timp am devenit directorul bncii sale din Zurich. Cnd a murit, am aflat c eu eram unicul lui motenitor. V-am prezentat o versiune simplificat a unei poveti complicate. Aadar, de unde suntei de origine? Din Slovenia. Statul din nordul fostei Iugoslavii, pe vremea marealului Tito. Are grani cu Austria. i-a proclamat de curnd independena. Puin lume tie toate acestea. V ngrijoreaz evenimentele din ultima vreme? Da. Se pare c situaia va deveni catastrofal. Tweed l privi pe Slavic. Acesta avea umerii mult mai lai dect i se pruse cnd l vzuse la restaurant. Slavic prea a fi ntr-o form fizic i mintal excelent. Tweed mai avea nc nelmuriri: oferul dumneavoastr i al lui Rondel este o apariie neobinuit, remarc el. Danzer. El este oferul meu. Blondei prefer s i conduc singur automobilul Bugatti, Maserati sau, m rog, care o mai fi ultima lui jucrie. Ne ntoarcem? Suntem aproape de cas. Ai spus Blondei. Credeam c numele partenerului dumneavoastr este Rondel. Ah Slavic chicoti dezagreabil. Vanitatea asta Prul lui este blond, deci i detest numele adevrat. i spune Rondel. Tatl lui a fost de origine francez, iar mama, de
280

origine german. Trebuie s ne mai ntlnim. Reedina mea se afl n nord. mi place s m bucur de intimitate. Dar cum voi ti unde v vei afla? Eu, domnule Tweed, voi ti ntotdeauna unde v vei afla. Va trebui s m adresez cumva dumneavoastr atunci cnd ne vom afla n compania membrilor echipei mele. Ce nume s folosesc? Spunei-mi Milo, pur i simplu. Se pare c se simt extrem de bine. Se apropiaser de o intrare lateral, care ddea spre parc. Tweed o auzea pe Paula rznd mpreun cu Rondel. O femeie ntre dou vrste, cu prul vopsit n nuane de albastru, apru din senin, avnd braele pline de hortensii. Milo Slavic i fcu semn s plece. Ea se ndeprt dezamgit. Aceea era doamna Gina France, contabila-ef. Este o profesionist n meseria ei, dar are un temperament vulcanic. El se opri pentru un moment. Atunci, credei ntr-o politic a pumnului de fier? Depinde ct de puternic este, i rspunse Tweed. Trebuie s ne mai ntlnim i alt dat. Slavic i vorbi pe un ton serios: V voi contacta la momentul oportun. Atunci va trebui s v prezentai de urgen. Vocea lui se schimb i redeveni blnd cnd intrar n camera n care se aflau Rondel, mpreun cu Paula i Newman. Slavic rmase n picioare. Cred c ar fi timpul s plecm, spuse Tweed. Att de devreme? sri Rondel. Aceast doamn ncnttoare i cu mine de-abia am nceput s ne cunoatem mai bine. Vor mai fi i alte ocazii, Victor, i spuse Paula zmbind, n timp ce se ridica n picioare, urmat de Newman. Tweed se ntoarse ca s i mulumeasc gazdei sale, ns brbatul din Slovenia dispruse. I se adres lui Rondel:
281

V rog s i transmitei partenerului dumneavoastr c discuia noastr a fost de-a dreptul o revelaie. De-abia atept s o relum cu o alt ocazie Rondel i conduse n interiorul casei, urmnd un traseu complicat, pn cnd ajunser din nou n holul de la intrarea cu ui duble. n timp ce se aflau acolo, o siluet i fcu apariia ntr-un col ntunecat al holului i ncepu s i urmreasc. Era Danzer, oferul. Cltorie plcut, le ur Rondel, iar ei ieir. Conduceau ncet pe alee, cnd Tweed se uit napoi i o vzu pe doamna France grbindu-se s i ajung din urm, cu braele nc pline de hortensii. Oprete maina, spuse el i cobor geamul. E femeia cu rochia nflorat, spuse Newman, privind napoi. Tipa care le ddea de mncare raelor i care a schimbat cteva cuvinte cu tine cnd ne aflam pe malul Lacului Alster. Doamna France aproape c i pierduse rsuflarea atunci cnd ajunse n dreptul mainii. Ea i ddu florile prin geamul deschis, iar Paula le lu. i zmbi doamnei plinue i roii la fa. Doamna France se uit la ei prin ochelarii cu lentile groase. Sunt foarte frumoase. E un gest frumos din partea dumneavoastr, spuse Tweed, zmbind. Femeia i bg capul pe fereastr. Era foarte nelinitit, iar minile i tremurau. Ea ncerc s vorbeasc, dar nu reui, apoi mai ncerc o dat: Domnule Tweed, trebuie s vorbesc personal cu dumneavoastr. Se ntmpl ceva foarte grav i ar trebui s aflai i dumneavoastr. Presupun c sunt urmrit de cei din cas. Hotelul Four Seasons, spuse Tweed repede, ntorcndu-se cu spatele la cas. El i ddu numrul apartamentului n care sttea: Vrei s venii s m vedei n aceast dup-amiaz? V convine la ora trei?
282

Voi veni la ora trei. V mulumesc foarte mult. Suntei extrem de amabil. Trebuie s plec acum. mi vor pune ntrebri. Le voi spune c, atunci cnd ai venit, am auzit-o pe domnioara Grey spunnd ct de mult i plceau hortensiile. mi plac foarte mult ncepu Paula. Doamna France nu o auzi. Se ndrepta deja grbit spre cas. Doamna aceea era foarte speriat, spuse Newman.

283

25
n ziua n care Tweed vizitase irul Milionarilor, la Londra, Gavin Thunder se afla n biroul lui de la Whitehall i i ddea instruciuni lui Montagu Carrington, asistentul care l nlocuise pe Jeremy Mordaunt: Te vei ocupa personal de toate problemele care vor aprea ct timp voi lipsi. Plec n strintate pentru cinci zile. ncercai s nu ntoarcei totul pe dos n absena mea. Cldura devenise insuportabil, iar Thunder era mbrcat ntr-un costum uor, de var. Trsturile lui ascuite preau i mai accentuate, din cauza ncordrii. Era ntr-o dispoziie foarte proast. E o decizie neateptat, domnule, coment Carrington, un om palid la fa, care avea n jur de treizeci de ani i care se considera o persoan important. Pot s v ntreb unde plecai ca s v pot contacta n caz de necesitate? Bineneles c nu. Cum m voi putea bucura de o vacan linitit dac voi fi deranjat de persoane ca tine? Destinaia mea m privete personal i, n plus, e secret. Ai neles? Pot s aranjez n aa fel nct s plecai la aeroport cu o limuzin Nu ai s faci asta. Voi conduce eu nsumi. Bine? Carrington, care era mbrcat cu un costum gri, inadecvat pentru vremea de afar, se ncrunt. El i schimb poziia, mutndu-se de pe un picior pe altul. Dar dumneavoastr suntei ministru, domnule. Ar trebui s fii nsoit de cel puin doi ageni de paz oriunde v-ai duce. E cumva un loc exotic? tiu c sunt ministru, idiotule! i-a mai spus cineva vreodat c te compori exact ca un cine care i roade osul? Nu, domnule, nu mi s-a mai spus
284

i spun pentru ultima oar Gura lui Thunder era ncletat, iar ochii lui preau c l sfredelesc pe Carrington. Nu vreau ageni de paz! Nu vreau nicio limuzin! Nu vreau nimic! Trebuie s i dau n scris? Nu e nevoie, domnule. Carrington fusese greit informat c, n calitate de funcionar public, trebuia s stea n picioare n faa unui ministru. Presupunnd c se va ivi o situaie de criz n timp ce vei fi plecat spuse el pe un ton umil. O situaie de criz! izbucni Thunder. M gndisem c ar fi trebuit s tii cum s reacionezi ntr-o astfel de situaie. Evident, nu tii. Te duci direct la prim-ministru, url el, apoi tonul lui reveni la normal. Dac mai aud astfel de prostii de la tine dup ce m ntorc, te concediez! Oricum, s-ar putea s fii concediat cnd m voi ntoarce. Acum iei afar! Rmas singur, deschise un dulap, i scoase valiza i prsi ncperea. Iei prin ua din spate i se urc la volanul modestului Ford care l atepta parcat, apoi demar. Fiind contient c avea s fie recunoscut, datorit faptului c deseori i repezise pe reporterii care ncercaser s i ia interviuri - un lucru care prindea la public, el parc pe o strad lateral pustie n drum spre Heathrow. i puse pe cap o tichie evreiasc i i ascunse prul. i verific paaportul eliberat pe numele fals de Rosen, apoi i acoperi ochiul stng cu un petic negru. Uitndu-se n oglinda retrovizoare, i spuse c nu avea s fie recunoscut, apoi plec spre aeroport. Dup ce trecu prin vam, se uit la monitorul pe care erau afiate cursele de zbor. Avionul lui avea s decoleze peste cincisprezece minute. Urma s plece la Hamburg. L-am vzut pe Marler n timp ce m plimbam mpreun cu gazda noastr prin parcul din spatele reedinei, spuse
285

Tweed pe drumul spre hotel. Am crezut c era o umbr, apoi, chiar cnd se fcea nevzut, i-am recunoscut mersul. Are grij de tine, remarc Paula. Partea cea mai ciudat e c la nceput nu am vzut ageni de paz. O persoan att de important ar trebui s aib aa ceva. Apoi, am observat civa grdinari. Unul dintre ei era aplecat i i se putea vedea arma. Dac tot veni vorba, spuse Newman de la volan, Marler i Nield sunt n spatele nostru, n Opel. Cum i s-a prut partenerul de afaceri al lui Rondel? ntreb Paula. Ai avea ncredere n el? Nu pot spune asta din mai multe motive. Am vorbit despre situaia actual. Mi-a spus c avem nevoie de o guvernare puternic. I-am rspuns amintindu-i de Hitler, Mussolini i Stalin. Reacia lui a fost destul de ambigu. Vrei s spui c a aprobat metodele celor trei dictatori? ntr-un fel, se pare c da, dar i-am spus c a fost ambiguu. Vrea s ne ntlnim din nou. Mi-a spus c reedina lui se afla n nord. Asta ar putea nsemna la nord de Hamburg sau n nordul continentului poate n Scandinavia. Nu i-a spus prea multe, observ ea. E un personaj destul de viclean. A, numele adevrat al lui Rondel este Blondei - tatl lui e de origine francez, iar mama, de origine german. Milo a spus c e vorba de vanitate i c lui Blondei nu i place s i se spun aa din cauza prului su blond. Deci, va trebui s am grij data viitoare, spuse ea. Va trebui s i spun Rondel, i nu Blondei. Poate c ar fi mai sigur dac i-a spune Victor, pur i simplu. i place, nu-i aa? o ntreb Tweed. E fermector. Niciodat nu am avut ncredere n persoanele fermectoare. Poate din cauz c mie mi lipsete farmecul. Tweed lu masa de prnz n Cafeneaua Condi, mpreun cu Lisa, Paula i Newman. El sesiz c Lisa nu se simea n
286

largul ei, dei discuia cu Paula era destul de nsufleit. Mncau, cnd i fcu apariia Brigadierul. Acesta i trase un scaun la masa lor. V deranjeaz dac stau cu voi? Deja faci asta, i spuse Tweed, zmbind. i eti bine venit. Pari cam ngndurat. Paula l aprob pe Tweed. Brigadierul, care purta haine n stil cazon, de culoare kaki, avea o expresie autoritar. Ei i se pru c faa alungit a acestuia era mai mare i mai amenintoare dect ultima dat cnd l vzuse. Erau deja la cafea, iar Brigadierul spuse c dorea i el una. Rmase tcut pn cnd i se aduse cafeaua. Ai auzit c o persoan a fost mpucat mortal aici, asear? spuse el deodat. Da, i rspunse Tweed. Am vzut cadavrul cnd m-am ntors de la plimbare. Se poate s fi fost primul care l-a vzut. Capul i fusese distrus n totalitate. tim, spuse Tweed, deranjat de descrierea brutal pe care o fcuse Brigadierul n prezena Paulei i a Lisei. Am anunat poliia. El tcu un moment. Ce mai rmsese din el semna cu unul dintre oamenii ti. Aa i este. Poate c ar fi mai bine dac v-ai ntoarce acas. Hamburgul a devenit un loc periculos. Mi se pare ciudat c tocmai tu ne sugerezi aa ceva. Cred c ai vzut scene i mai oribile pe vremea cnd te aflai n armat. Tweed se aplec. Mult mai oribile. Aadar, de ce eti aa de nerbdtor s plecm din Hamburg? Nerbdtor? Brigadierul bu puin cafea: Eu nu sunt niciodat nerbdtor. Dar ceea ce am vzut pe trotuar mi-a sugerat c Hamburgul este - sau s-ar putea s fie - un ora periculos pentru oricare dintre voi. Sunt destul de obinuit cu situaii periculoase, spuse Tweed pe acelai ton calm.
287

Tu eti. Dar doamnele aici de fa? Ce e cu ele? ntreb Paula, vizibil deranjat. Nu vreau s par dur, dar ne-am asumat riscurile meseriei. E o meserie foarte periculoas, i spuse Brigadierul. Ct de periculoas? ntreb Tweed. Poate vrei s ne spui i nou, de vreme ce eti implicat n povestea asta. Eu m aflu aici ntr-o cltorie de afaceri. Se ridic n picioare. Trebuie s plec acum. Newman l tot studiase n acest timp pe Brigadier. Atept pn cnd acesta iei din cafenea. Foarte ciudat! Ne-a vorbit de parc ne-ar fi dat ordine. Nu prea mi-a plcut tonul lui. Mie nu mi-a plcut el, spuse Lisa. Cnd ne aflam n Sussex, pe domeniul Barford, a fost politeea ntruchipat. E ca doctorul Jekyll i domnul Hyde. Astzi era controlat de domnul Hyde. Eram n hol cnd v-am vzut intrnd i am venit s iau masa cu voi. E ngrozitor de cald! M duc n camera mea, s fac un du. V mulumesc pentru prnz i pentru companie Ca s schimbm subiectul, ncepu Paula, cel puin partenerul lui Rondel nu ne-a spus s plecm din ora. Dimpotriv, i-a sugerat c ar vrea s v mai ntlnii, nu-i aa, Tweed? Da, aa e. M ntreb de ce vrea s m vad doamna France. Milo mi-a spus c e contabila lui ef. Milo? ntreb Paula. E a doua oar cnd foloseti numele acesta ciudat. Aa mi-a sugerat partenerul lui Rondel s-i spun. Pare a fi un nume din Balcani, coment Newman. A spus c e din Slovenia. E o ar ndeprtat. i e greu s verifici dac cineva e, ntr-adevr, de acolo. Crezi c ar putea s fie? Eu a paria c e Brigadierul, spuse Paula. Gavin Thunder se afla n apartamentul lui de la Hotelul Atlantic. Puin mai devreme, dup ce coborse din avion, se
288

dusese la toalet i se ncuiase ntr-o cabin, scondu-i tichia de pe cap i peticul negru de pe ochi. Trecuse deja de controlul vamal, deci i arunc recuzita ntr-un co de gunoi. Nu apruse niciodat la televiziunea german i nici nu i se publicase fotografia n ziare, deci nu putea fi recunoscut. Lu un taxi spre Hotelul Atlantic, se nregistra la recepie sub numele de A. Charles i fu condus n camera lui. De ndat ce rmase singur, se uit la ceas. Musafirul lui avea s soseasc n scurt timp. i turn un pahar cu scotch, se uit n jur i se hotr c ar fi dominat discuia dac s-ar fi aezat pe scaunul cu sptar nalt, aflat n spatele biroului. Apoi, se hotr s se schimbe ntr-un costum mai elegant, dar subire, pentru a sublinia faptul c el deinea controlul asupra situaiei. Se mica repede amintindu-i s-i pun insigna cu E-ul ntors pe dos pe partea interioar a reverului. Tocmai se aezase din nou, cnd auzi bti puternice n u. Strig: Intr! Oskar Vernon intr, mbrcat cu o cma portocalie i cu un costum din piele de cprioar. Haina de la costum era descheiat n fa i accentua faptul c era corpolent. Thunder se uita la costumaia musafirului lui, n timp ce acesta nchidea ua i se uita n jur. Cmaa aia te face s atragi atenia, i spuse Thunder pe un ton critic. Ah! E o cacealma. Lumea m-a remarcat la nceput n hotel, ns, dup o vreme, oamenii s-au obinuit cu nfiarea mea i acum de-abia mi mai dau atenie. E o chestiune psihologic. Ia loc, atunci. Nu avem toat ziua la dispoziie. Dac va fi cazul, vom avea la dispoziie tot restul zilei. Oskar nu era un om uor de intimidat. Deja remarcase c Thunder se aezase ntr-o poziie strategic. Dei fusese invitat s ia loc pe un scaun mai scund, din faa biroului, el lu un alt scaun cu sptar nalt de lng perete i l aduse
289

n faa biroului, dnd la o parte scaunul scund. Dup ce se aez, i ncrucia picioarele dolofane i i zmbi lui Thunder. Principala problem e Tweed, ncepu Oskar. El se afl aici i i-a stabilit cartierul general la Four Seasons, la mai bine de un kilometru de centrul oraului tiu, l ntrerupse Thunder. Delgado m-a sunat acas. Trebuie s terminm cu el odat pentru totdeauna. Trebuie s ne pregtim Deja am nceput s ne pregtim s i eliminm pe Tweed i pe cei din echipa lui. Oskar vorbea cu superioritate. Ct de muli oameni sunt n echipa lui? se rsti Thunder, simind c pierde controlul. Nu tiu asta, nu am nicio idee. Dar Delgado are douzeci de oameni care ne sunt de ajuns pentru a ne face treaba. Sper. Va fi extrem de simplu, l asigur Oskar. Crezi? Thunder se aplec peste birou, pierzndu-i calmul. Ascult-m, bufon plin de tine ce eti! Tweed este foarte detept, foarte experimentat, foarte periculos. Ridic tonul: Aadar, asigur-te al naibii de bine c nu se va ntoarce viu. Eti ncordat, i rspunse Oskar calm. i ncrucia braele peste pieptul lui lat: ncordarea te face s comii greeli grave. Trebuie s te stpneti. Nu le vor mai gsi niciodat cadavrele. Asta ar fi cea mai bun soluie. M-am gndit c i va face plcere s auzi asta. Oskar i zmbi din nou. i nu m vei mai insulta niciodat folosind cuvntul bufon. Niciodat! Ai neles? Te-am auzit. n sinea sa, Thunder ncerca din greu s se stpneasc - trebuia s i aduc aminte c acum era departe de cas: Acum putem discuta despre aranjamente?
290

Tocmai eram pe punctul de a detalia aceste aspecte. Tu vei rmne n hotel n tot acest timp. Nu vei iei n ora. Vei cltori spre destinaia ta - Insula Sylt - cu elicopterul Nu mi place s zbor cu elicopterul. De data asta i va plcea, altfel nu vei ajunge la destinaie. E un aparat de zbor imens, care va decola de pe o pist retras a aeroportului. Un taxi va veni s te duc acolo. Numele oferului este Thomas. Ceilali patru membri Oskar se opri, iar Thunder fu uimit. Cu siguran, Oskar nu avea de unde s fi aflat despre Clubul Elite i cine erau membrii si. Membri? ntreb Thunder cu o voce rguit. Ceilali membri care vor participa la ntlnire vor ajunge la elicopter n maini separate. Vei ateriza pe un aeroport secret aflat n apropiere de Sylt. Acolo v vei urca n tren ca s ajungei la locul ntlnirii. Toate acestea s-ar putea ntmpla mine sau poimine. Oskar se ridic n picioare i i aranja inuta. Apoi duse scaunul cu sptar nalt napoi lng perete i l aez pe cel scund n faa biroului. Asta a fost tot? ntreb Thunder. Nu a fost de ajuns? i rspunse Oskar i iei din camer.

291

26
Tweed tocmai se ntorsese n apartamentul lui de la hotel, nsoit de Paula i de Newman, cnd cineva ncepu s bat n u cu putere. Newman le fcu semn celor doi s se dea napoi i se apropie de u cu revolverul Smith & Wessen pregtit. El ntredeschise ua, apoi o deschise larg. Pete Nield intr n camer. Prea calm, ca de obicei, ns Tweed observ c i rsucea mustaa. Gestul, la care se aduga i ciocnitul insistent de mai devreme, i spuse lui Tweed c Nield era surescitat. Ia loc, Pete, i spuse Tweed. Relaxeaz-te! Vrei un pahar cu ap rece? l ntreb Paula. Mulumesc. Da, a vrea. Chiar mi e sete. Bu paharul din dou nghiituri i accept i al doilea pahar; apoi se rezem de speteaza canapelei i zmbi. Am o veste pentru voi. Nu mi-a fi nchipuit, l tachina Tweed. Gavin Thunder a venit la Hamburg. St la Hotelul Atlantic. Urm un scurt moment de tcere. Newman se ridic n picioare i i ncrucia braele. Paula se aez pe canapea, i strnse picioarele sub ea i fluier: ntr-o limuzin, cu surle i trmbie, spuse ea. Pe asta s-o crezi tu, i spuse Nield. S-a strecurat n ar ca un ho. A venit cu un taxi obinuit. Cred c a pltit cursa n timp ce taxiul se apropia de hotel. L-a lsat pe portar s i ia bagajele, a urcat repede treptele i s-a fcut nevzut. Eti sigur c era el? ntreb Newman. mi pun pensia la btaie. mi parcam Opelul nu departe de intrarea n hotel, dar suficient de departe pentru a m uita cu binoclul. El era! L-am vzut adeseori rstindu-se la reporterii de televiziune. Mai bine m-a ntoarce acolo ca s vd cine mai apare.
292

Te-ai descurcat bine, i spuse Tweed. Da, du-te acolo i stai cu ochii pe hotel. Ei, bine, sta da eveniment neateptat! coment Paula. Vulturii au nceput s se adune, spuse Tweed, mai mult pentru sine, ieind n balcon i uitndu-se n gol. n mai puin de un minut, auzir o btaie uoar la u. Cnd Newman deschise ua, Lisa intr repede n camer cu o foaie de hrtie mpturit n mn. Nu o s v vin s credei ce mi s-a strecurat pe sub u. E posibil s fi stat acolo ceva timp. Am stat cam mult sub du. Uite! Ea i ntinse foaia de hrtie lui Tweed. El o desfcu i o studie cu atenie. Expresia feei lui nu trda nimic din ceea ce ar fi putut conine biletul dactilografiat: Du-te mine la Flensburg cu maina. Acolo vei gsi informaii importante. E foarte urgent. Lisa. El i ntinse Paulei biletul. n timp ce aceasta citea, Lisa se plimba nelinitit prin camer, neputnd s stea locului. Singurul lucru n neregul cu acest mesaj e c nu l-am scris eu, spuse ea. De ce s-ar semna cineva cu numele meu? Poate c expeditorul nu te agreeaz, suger Tweed. Dar partea cea mai interesant este c acest bilet, la fel ca i mesajul anterior, care ne invita la Turm, a fost btut la aceeai main de scris. n ambele mesaje, litera i este poziionat puin mai sus fa de celelalte litere. E o capcan! spuse Paula, cnd i ddu biletul lui Newman. Bineneles c e o capcan, spuse Tweed i scoase o hart dintr-un sertar. Dac mi mai aduc bine aminte de acum civa ani, Autostrada 7 trece direct prin SchleswigHostein. Da, am dreptate, aa e. Memorez foarte bine drumurile pe care merg. Aproape c vizualizez o parte din
293

ele. Autostrada 7 spre Flensburg este aproape pustie. Nu vezi nimic altceva n afar de cmpuri cultivate i, din cnd n cnd, cte o ferm singuratic. O zon ideal pentru ambuscade, observ Newman. Aa e. Dar am putea transforma asta ntr-un avantaj! M credei cnd spun c mesajul sta nu are nicio legtur cu mine, nu-i aa? ntreb Lisa pe un ton nelinitit. Sigur c da, i rspunse Tweed, zmbind. Atunci cred c m voi ntoarce n camera mea. M-am mbrcat cu ce mi-a picat n mn doar ca s v aduc mesajul. Trebuie s m mbrac ca lumea. Ea ezit un moment. Pot s cinez mpreun cu voi n aceast sear? Mai nti de toate, trebuie s ne asigurm c nu se va mai ntmpla ceva. Mai vorbim Paula, care se aezase din nou pe canapea cu picioarele strnse sub ea, ncerca s ia o hotrre. Nu pot s mai amn, i spuse ea. Acum, de vreme ce Lisa a plecat, trebuie s v spun ceva O ascultar tcui cnd le povesti despre vizita pe care i-o fcuse Lisei n camera ei, cum rspunsese la telefon i cum auzise vocea care spusese Oskar nainte ca ea s pun jos receptorul. n plus, n timp ce Lisa se afla aici, i-am sugerat c am pune la cale o ambuscad, concluziona ea. Acum vd o mulime de lucruri ntr-o alt perspectiv, coment Newman pe un ton grav. Avem printre noi un spion care tie mult prea multe. n subsolul imens al unui depozit abandonat de pe malul Elbei erau adunai douzeci de oameni de diferite naionaliti. Camera ntunecoas avea un tavan vechi, susinut de grinzi enorme. Podeaua era acoperit de dale vechi de piatr, iar atmosfera apstoare era ntregit de picurul apei care se infiltra printre gurile unui zid masiv din piatr, care prea c se afla acolo de sute de ani. Un sentiment de nelinite plutea printre locatarii depozitului. Aezat pe o lad grea de lemn, Delgado se uita la ei,
294

ntreinnd suspansul n mod intenionat. Barton fu primul care rupse tcerea apstoare: Nu mi place locul sta. Dac se prbuete peretele acela? Ne necm. Delgado rnji fioros atunci cnd vzu expresia de pe faa lui Barton. i plcea aceast metod de a-i controla gaca violent, n ciuda nfirilor lor ciudate - acolo se aflau slovaci, croai i alii din diferite coluri ale lumii, de care majoritatea europenilor din vest nu mai auziser niciodat toi fuseser bine antrenai n folosirea armelor de foc. Toi primiser sume mari de bani i li se promiseser sume i mai mari dup ce-i vor fi ndeplinit misiunea. Mine vom aciona, spuse Delgado. Aici, spuse, artnd cu un deget lung i gros spre harta regiunii Schleswig-Holstein, care era desfurat pe o tabl din apropiere. Apoi le indic autostrada care ducea spre Flensburg i se uit la Barton i la Panko. Ai fcut rost de maini? El se referea la patru autoturisme de teren Discovery Land Rover, care puteau merge pe orice tip de teren. Sunt n garajul pe care l-ai nchiriat, i rspunse Barton pe un ton pasiv. Dar cum vom ti c se vor afla pe autostrad? ntreb Panko vioi. E drumul cel mai scurt. O vor lua pe acolo. Ce le vom face? ntreb Barton. Vom proceda ca la Turm? Era sarcastic, amintindu-i lui Delgado de eecul operaiunii. Acesta l-ar fi lovit peste ochi cu plcere, dar se abinu, inspir adnc, apoi le spuse: i vom omor pe oamenii lui Tweed. i vom omor. Ai neles? Oamenii adunai n faa lui mormir n semn de aprobare, ca nite animale de prad. Muli dintre ei i
295

ridicaser minile n aer, ca nite gheare. Ce e cu tine, Barton? ntreb Delgado, fixndu-i victima. Lumea de afar ne-ar putea auzi. Crezi? Delgado rnji din nou fioros. Hai s te ntreb ceva, isteule! Auzi sirenele vapoarelor? Nu. n spatele peretelui de acolo se afl Elba. Vapoare trec pe acolo tot timpul i i folosesc sirenele. Nu le auzi? Nu ne poate auzi nimeni. Idiotule! Delgado tcu un moment. Aadar, iat ce vom face mine Se nserase atunci cnd Tweed i chem pe Marler, Butler i Nield n apartamentul lui de la hotel unde se aflau deja Paula i Newman. Rmas numai n cma i stnd cu ferestrele larg deschise, Tweed desfurase pe o mas harta regiunii Schleswig-Holstein. Am primit o invitaie misterioas s vizitm mine oraul Flensburg, le spuse el. E o capcan, dar le vom face jocul. Marler, tu te vei ocupa de neutralizarea atacatorilor notri odat pentru totdeauna. Ca s folosesc o expresie cunoscut, nu vom lua prizonieri. Paula era speriat. Ea nu l mai auzise niciodat pe Tweed dnd astfel de ordine. l privi n timp ce el se ridica n picioare i se ndrepta spre hart cu braele ntinse. Dispoziia lui demonstra c avea o voin de neclintit: Vom pleca, continu el, cu Mercedesul bej n care s-a obinuit inamicul nostru s ne vad. Vom pleca cu toii, mai puin ta, Harry. Tu vei pleca mai trziu cu o jumtate de or i vei merge n urma noastr pe Autostrada 7, n Mercedesul albastru. Vei avea la tine unul dintre telefoanele mobile performante, ca s l poi contacta pe Marler n cazul n care vei vedea ceva suspect. Ne vei supraveghea de la distan. S neleg c mergem pe acest drum? ntreb Marler. El art cu degetul pe hart autostrada care ncepea de la nord de Hamburg i ajungea pn la Flensburg.
296

Acesta este drumul. Aadar, de aici pn la Flensburg sunt O sut optzeci de kilometri, l complet Tweed. Dac vom conduce n mod normal, i nu ca nebunii vom ajunge la Flensburg n dou ore. Cum e traficul? se interes Marler. Nu va fi aglomerat - nici mcar n perioada asta a anului - de ndat ce vom iei din Hamburg i din suburbii. Drumul nu e prea circulat. S sperm c ne vor urmri ntr-un fel de convoi. n cazul acesta, vor depi Mercedesul lui Harry, iar el ne va putea avertiza c se ndreapt spre noi. Sau poate c nu vor proceda aa. E posibil s organizeze o ambuscad pe drum. Eu voi conduce, spuse Newman. Dac vei fi prins n ambuscad, i ordon Marler, vei da napoi, indiferent de obstacole. n cazul n care se va afla o pdure prin apropiere, vei intra n ea i numai acolo vom abandona vehiculul. Arme? ntreb Newman. Vom avea cu toii grenade, butelii cu gaz lacrimogen, arme automate, revolvere i trei Uzi. Unul pentru tine, Newman, altul pentru Nield, iar al treilea l voi lua eu. Mi-ar trebui i mie un Uzi, se amestec Harry. Eu m voi afla n spatele vostru i poate c voi ajunge la timp ca s i surprind din spate. Sunt de acord. Poi s l iei pe al meu. Ct despre strategia de lupt. Se nnoptase de-a binelea atunci cnd toi ieir din camer, cu excepia lui Tweed i a Paulei. Butler i Nield mergeau s aduc restul armelor pentru a le ascunde n Mercedesul albastru. Paula se uit la ceas: Nu cred c doamna France mai are de gnd s apar. Trebuia s ajung acum cteva ore.
297

Poate c ntrzie sau poate c s-a rzgndit i nu mai vine. n cazul n care va veni, deja l-am avertizat pe Keith n privina ei. I-o voi prezenta dup ce m voi convinge c nu i bate joc de noi. Am observat c Marler este un bun strateg. S-a interesat de relieful regiunii, iar tu i-ai spus c e neted ca n palm. Mi s-a prut c l-a bucurat acest lucru. Asta pentru c i d seama c va avea de-a face cu o armat improvizat, dar totui bine antrenat. ns indivizii au fost antrenai n Balcani sau n Munii Tatra din Slovacia, deci sunt obinuii s aib la dispoziie stnci, de la adpostul crora s trag. Atunci cnd vor fi obligai s lupte n cmp deschis, antrenamentul lor s-ar putea s devin inutil. Se opri un moment. Ce prere ai despre o eventual confruntare? Sunt cam nelinitit, dar nu te ngrijora. Cnd ne vom afla n faa lor, m voi stpni. Ne-am fi putut descurca mai bine dac l-am fi avut i pe Mark Wendover, adug ea cu tristee. Am vorbit cu Cord Dillon n Statele Unite atunci cnd am rmas singur. A fost ocat. Dar trebuie s ne ocupm i de aranjamentele mai puin plcute. Am vorbit i cu Kulhmann, de asemenea. Acum, dup ce i s-a fcut autopsia, Kuhlmann a aranjat repatrierea corpului nensufleit al lui Mark. Dillon l va prelua de la Aeroportul Dulles. Telefonul sun. Paula rspunse i l chem pe Tweed: E doamna France. Se afl jos, n holul hotelului. Am invitat-o s urce. M duc s o conduc Doamna France intr n camer la fel de dezorientat ca de obicei, innd un dosar sub bra. Ddea din mini agitat i era mbrcat cu o rochie nflorat. O, domnule Tweed! Cum s mi cer scuze? mi pare ru c am ntrziat att de mult. Recunosc c am fost extrem de nepoliticoas, dar nu am avut de ales. Rondel mi-a dat ceva de lucru i a insistat s m apuc imediat de
298

treab. I-am spus c doream s ies la cumprturi, dar mi-a replicat c pot merge mai trziu. M vei putea scuza? Tweed atept pn cnd musafira lui dolofan i pierdu de tot suflul. Apoi, el o aez pe canapea, iar ea puse dosarul pe msua care se afla n faa ei. O ntreb dac nu dorea ceva de but. Un gin cu ap tonic? Ar fi minunat, absolut minunat! Suntei foarte amabil. Am tiut din momentul n care v-am vzut c suntei un om amabil. Paula i turn n pahar. Mna ei alunec n lturi i i turn ceva mai mult gin dect intenionase. i ntinse paharul i i zmbi. S-ar putea s fie prea tare. Am fcut o greeal. Pot s v prepar o alt butur, mai slab Ea tcu. Doamna France buse jumtate de pahar dintr-o suflare i ochii i sclipir de plcere n spatele lentilelor groase. M simt mult mai bine acum. A trebuit s m grbesc s ajung aici cu Volkswagen-ul meu. i a trebuit s fiu atent s nu fiu urmrit. Cine v-ar putea urmri? o ntreb Tweed, aezndu-se pe un scaun din faa ei. oferul. Danzer! Se furieaz prin cas i m ia prin surprindere ca o fantom. E un individ ciudat. Nu e genul de persoan pe care mi-a fi nchipuit-o n postura de ofer. E un om dificil, dar inteligent. Avei ceva s mi spunei, s mi artai? Da. Ceva este n neregul la Zurcher Kredit. Deschise dosarul i scoase un teanc de extrase bancare. Nu a ndrzni s vorbesc cu nicio persoan din Germania despre asta. Doamn France, spuse Tweed, ridicndu-se n picioare. Un prieten apropiat de-al meu se afl aici pentru douzeci i patru de ore. V-ar deranja dac ni s-ar altura?
299

Bineneles c nu. Dac este un prieten apropiat de-al dumneavoastr, atunci este o persoan de ncredere. ncrederea este un lucru att de important Tweed l sun pe Keith Kent i l invit n camera lui. Atunci cnd acesta ajunse, Tweed le fcu prezentrile: Aceasta este doamna France, contabila-ef a bncii Zurcher Kredit. Doamn France, acesta este Peter, directorul financiar al unei companii din Londra. mi face plcere s v cunosc, spuse Kent, lund loc lng ea. V asigur c tot ce ne vei spune va rmne confidenial. Suntei prietenul domnului Tweed, deci am ncredere n dumneavoastr. Dar trag prea mult de timp. Ea mprtie extrasele bancare, unele dintre acestea fiind ncercuite cu pixul. Acestea sunt fotocopii pe care le putei pstra. Sume importante de bani au fost scoase din conturile unor clieni importani. Dac m urmrii, aceti bani au fost transferai electronic unei bnci din Insulele Bahamas. Partea cea mai ciudat e c banii au fost returnai imediat - tot electronic lui Zurcher Kredit, la Hamburg. Extrasul iniial avea acest simbol. Aceasta nseamn c transferul era o greeal i c banii trebuiau napoiai imediat - lucru care s-a i ntmplat. M nelegei? Da, spuse Kent, dup ce studie documentele. Cred c da. Se poate ntmpla aa ceva? ntreb Tweed. Da, i rspunse Kent. Nu toat lumea tie cum s fac aceast operaiune, dar vd c asta s-a petrecut aici. De ce s-ar complica cineva cu o astfel de operaiune? ntreb Tweed. E foarte misterios, l aprob Kent. El se gndi un moment. Este posibil ca meniunea returnai de urgen s fi fost adugat n ultimul moment, chiar nainte de a avea loc transferul. De ctre o alt persoan? insist Tweed. Alta dect cea care a iniiat transferul?
300

E posibil. Adugarea meniunii n ultimul moment presupune un gest rapid i discret. Crei persoane din cadrul bncii i-ar fi familiar aceast procedur, doamn France? Celor doi parteneri. Ea i atinse dinii de marginea paharului ei pe jumtate plin. Bineneles, Danzer are un cont substanial la banc. De ce l-ai amintit pe Danzer? o ntreb Tweed. Pentru c dispune de multe talente. Odinioar a fost contabilul-ef al unei alte bnci, este inginer, de asemenea, i expert n explozibili. Aceast ultim informaie am auzit-o accidental. Explozibili? se mir Tweed. S-a folosit vreodat de aceast specializare de cnd lucreaz pentru Rondel i pentru partenerul acestuia? Din cte tiu eu, nu. Ea se uit la ceas, i termin butura i se ridic n picioare. Sper c m vei scuza. Trebuie s plec acum, ca s pot cumpra ceva nainte de a se nchide magazinele cu program prelungit. Acesta a fost pretextul pentru a veni aici. Se uit la Kent. V rog, pstrai aceste documente pentru domnul Tweed. Acum, chiar trebuie s plec. Domnule Tweed, v sunt recunosctoare. Pur i simplu trebuie s plec Dup ce doamna France plec, Kent se retrase n camera lui, lund cu el fotocopiile. Puin mai trziu, Tweed o sun pe Lisa. Tweed la telefon. Noi vom pleca mine diminea, devreme. Vrei s i mpachetezi cteva lucruri? Poi face asta n cinci minute? Bine. Vom lua masa mpreun mai trziu Aceasta e o greeal, spuse Paula. E o mare greeal s o lum cu noi. Nu, nu este. n felul acesta vom putea sta cu ochii pe ea.

301

Paula deschise prudent ua atunci cnd btu cineva. Nield intr n camer, iar felul n care se comporta le ddu de neles c se grbea. n primul rnd: l-am vzut pe Oskar Vernon n urm cu cteva ore intrnd n Hotelul Atlantic. S-a aflat vreo clip n compania lui Gavin Thunder? Nu. El a ajuns cu mult dup Gavin Thunder. ns o alt persoan influent - un american de aceast dat - a sosit incognito. Incognito? Ce vrei s spui cu asta? A fost adus n hotel cu liftul de serviciu. Erau foarte muli ageni de paz. Unul dintre ei s-a apropiat de mine i m-a ntrebat: Mai stai mult? Eu mncam un mr i m prefceam c citesc o carte. M-am rstit la el i i-am spus c mi ateptam prietena, nu c ar fi fost treaba lui. M-a lsat n pace. Trebuie s m ntorc acum. Poate o s vd mai multe Tweed iei pe terasa apartamentului, urmat de Paula. Noaptea se lsase, iar pe malul cellalt al lacului cldirile erau luminate difuz, lucru care ddea un plus de farmec peisajului. Pe malul opus, clopotniele nalte ale unei biserici strluceau n noapte, iar felinarele se reflectau n apa lacului, ca nite sgei mici de lumin. Ei rmaser acolo, admirnd frumuseea peisajului. E ca un tablou impresionist, spuse Tweed, mai mult pentru sine. Iar acum Gavin Thunder i o personalitate important din America au sosit incognito la Hamburg i stau la Hotelul Atlantic. Mai mult, Oskar a venit la hotel puin timp dup ce a ajuns i Thunder. tii ceva? Cnd m uit la peisajul acesta minunat, puin neclar, m ntreb dac nu cumva am interpretat greit ntreaga situaie.

302

27
Nield era la volanul Opelului cnd a fost luat prin surprindere. Geamul mainii era deschis, deoarece cldura prea a fi insuportabil n acea zi. eava unui revolver Magnum apru n dreptul geamului. Nield nghe. Acum coboar foarte ncet din main. i ine-i minile afar din buzunare, altfel nu rspund de ce i se va ntmpla. Nield deschise portiera cu atenie, n timp ce eava revolverului se retrase cu civa centimetri. Alb la fa, el l recunoscu pe cel care i se adresase. Era acelai american care se apropiase de el mai devreme. Cnd ajunse pe trotuar, Nield i ddu seama c agentul de paz, mbrcat n haine civile, avea constituia atletic a unui funda dintr-o echip de fotbal american. Avea peste un metru optzeci nlime, iar expresia feei lui era foarte dur. Nu era adversarul pe care s nu l iei n seam. Acum, amice, ntoarce-te cu spatele la mine. Din nou, foarte ncet. Fr micri brute. Micrile brute m nelinitesc i m fac s aps pe trgaci. Nield se ntoarse ncet i se opri atunci cnd ajunse cu spatele la american. Simi cum acesta i ndeas eava revolverului n spate. Nield nu vzu pe nimeni pe strada pustie. Inspir adnc pentru a se calma. Acum, amice, te voi percheziiona. Mai nti vreau s vd dac pori arm, apoi vreau s aflu cine eti. Ai neles? Pentru c, dac nu ai neles, i se va ntmpla ceva ru. Nu vrem s facem pe vitejii, nu-i aa? Arma se afl n mna mea dreapt i va rmne acolo. Aadar, va trebui s te percheziionez cu stnga. Prietena ta ar fi trebuit s ajung mai devreme de att mult mai devreme Nield rmase n picioare ncordat. Pistolul lui Walther era ascuns sub bordul mainii. Nu fusese atent ct sttuse n
303

main, urmrind intrarea n hotel. Ticlosul se furiase prin spatele mainii lui. Ajunge o singur micare i s-a zis cu coloana ta. Se auzise vocea altcuiva. Era Harry, care era teribil de prost dispus. Prietene, ceea ce simi acum n spate e un pistol automat. Cred c ar fi cazul s scapi de arm. Pune-o pe trotuar! Acum! Arma se izbi de trotuar cu un sunet sec. Auzind asta, Nield se ntoarse pe clcie, se aplec repede, ridic pistolul i l apropie de faa americanului. Expresia de pe chipul acestuia l sperie. Nu se putea citi nicio urm de emoie! Acum, ncepu Nield, s lmurim ceva nainte de a-i zbura creierii. Pzeti pe cineva important care st n Hotelul Atlantic. Vrem s aflm cine este acesta. Vorbete! E strict secret, se blbi agentul. eava propriului pistol se apropie de ochiul lui drept, iar el clipi. Nimeni nu tia mai bine dect el efectele devastatoare ale unei apsri pe trgaci n acel moment. Te mai ntreb o dat, repet Nield pe acelai ton neutru. Pe cine ai escortat nuntru, folosind liftul de serviciu? Este posibil s avem aceeai misiune. Noi facem parte din Brigada Special, care e controlat de Scotland Yard. Spune-ne pe cine protejezi i i vom spune pe cine protejm. Facem trgul? Sau aps pe trgaci? Te putem arunca n lac oricnd. E aproape. Rmne ntre noi? Agentul de paz i umezi buzele: Dac aud colegii mei, m ateapt Curtea Marial. Rmne ntre noi. ncepe s m mnnce degetul de pe trgaci. E vorba de Secretarul de Stat. Voi pe cine protejai? Pe Winston Churchill. Nield sttea la civa pai de americanul care prea teribil de furios. El tia c Harry nc se mai afla n spatele acestuia, cu Walther-ul lipit de spatele lui. Goli ncrctorul
304

revolverului, aruncnd gloanele unul cte unul n parcul de vizavi, n direcii diferite. Americanul era scandalizat. Cum i voi spune sergentului c mi-am pierdut gloanele? Simplu. Nu i vei spune. Nu te poi strecura n depozitul vostru de muniie i s i ncarci arma? Cred c pot face asta. Americanul i recuper pistolul de la Nield i l puse n tocul din interiorul hainei. Brigada Special? Am auzit de voi. Cum s nu fi auzit CIA-ul! Aa e Agentul tcu brusc. Tocmai divulgase numele organizaiei din care fcea parte. Se ntoarse la hotel, mergnd ncet. Cnd ajunse n dreptul intrrii, urc scrile n fug i dispru. Nu se mai uitase napoi nici mcar o dat. Dar tiu c vorbeti, nu glum, i spuse Harry. Trebuia s l intimidez ca s vorbeasc. Acum m duc s i spun vestea lui Tweed. Cred c va dori o confirmare. Te duc cu maina la Four Seasons, apoi preiau eu misiunea de supraveghere. Dar va trebui s parchez n alt loc. Modul discret n care s-a strecurat Gavin Thunder n hotel a fost tipic britanic, remarc Nield n timp ce Harry pornea motorul. n schimb, Secretarul de Stat e pzit de o mic armat. Nield ajunse n faa uii apartamentului lui Tweed n acelai timp cu Paula, care avea n mn o brour colorat. Am veti pentru Tweed, spuse ea. i eu am cteva Tweed, nc n cma - umiditatea devenise i mai apstoare ntre timp - i invit pe amndoi nuntru. Nield bu dou pahare cu ap i oft, uurat. Avem veti, i spuse Paula. Cred c Pete ar trebui s vorbeasc primul.
305

Secretarul de Stat al Statelor Unite se afl la Hotelul Atlantic, l inform Nield. Aadar, povestea ncepe s se lege! Paula, dac i aminteti, aa s-a mai ntmplat i n alte di. Dintr-o dat, evenimentele ncep s se succead din ce n ce mai repede, pn cnd se ajunge la punctul culminant. Ei, bine, acum ne aflm n aceast etap. Nield i povesti circumstanele n care obinuse informaiile. Tweed nu spuse nimic, ns rmase ncruntat dup ce acesta i ncheie raportul. Pete, nu crezi c agentul CIA va vorbi atunci cnd se va afla n compania colegilor lui? Pun pariu c nu o va face, interveni Paula. Nu i cnd e cariera lui la mijloc. Sunt de acord, spuse Nield. Acum m-a duce s m culc. Harry ar trebui s doarm i el, spuse Tweed. Cheaml i ducei-v amndoi s v culcai. Dup ce Nield plec, Tweed se ntoarse spre Paula: Te gndeti la ceva? i aduci aminte cnd Lisa se afla la clinic i ncerca din toate puterile s ne spun ceva? Ham Dan Four S? Am crezut de curnd c dorea s ne spun numele lui Danzer, oferul. M uitam pe nite brouri pe care le-am luat de jos, din hol. Uite! Ea i art o brour colorat. Aceasta se desfur, ns ea o plie la loc. Pe prima pagin se aflau trei litere mari: DAN. Ea deschise broura i apru cuvntul complet: DANEMARCA. Se scrie altfel n german, i spuse ea. Cred c asta ncerca Lisa s ne spun. Se ntmpl ceva important n Danemarca. Mai bine o ntrebm pe ea personal mine diminea, cnd ne vom afla n main. S-ar putea s ai dreptate. Danemarca se afl la nord de Germania, iar Milo a spus c reedina lui se afl tot n nord.
306

Paula de-abia teminase de vorbit cnd apru Marler. Dei arta de parc ar fi dormit opt ore, de fapt, acesta nu dormise deloc. Se uit la Tweed. Ai avut timp s te gndeti la planul de btaie pe care l-am ntocmit. Ai vreo ndoial? Niciuna. E un plan flexibil, ne permite s acionm n diferite situaii. n cazul n care Delgado va conduce atacul, cred c ne vom confrunta cu cincisprezece pn la treizeci de oameni. Iar noi suntem numai ase. apte, l corect Marler. Lisa va veni i ea cu noi i iam dat un revolver Beretta, cu muniie suficient. Am dus-o la o sal de tir pe care o cunosc. A nimerit inta de ase ori n centru n primele dou reprize, iar n a treia de cinci ori n centru i doar o dat numai n interior. Nu e ru. Am fost uimit. Cum spui tu. Tweed nu se uit la Paula. tia c aceasta ar fi afiat o figur sceptic. Apoi, mai primir o vizit. Atunci cnd Paula deschise ua, observ c Nield se ntorsese: Am alte veti. Tocmai m urcam n Opelul pe care Harry l parcase n alt parte, cnd am vzut pe cineva ieind din Hotelul Atlantic i ntorcndu-se aici n mare grab. Nu vei ghici niciodat cine era! Spune, odat! se rsti Tweed. Brigadierul. Bernard, Lordul Barford! Probabil a dorit s bea ceva n alt parte. Atunci de ce cra o serviet demodat? Tweed iei pe teras dup ce plec Nield. Paula i se altur n timp ce el privea n deprtare. Tweed bu restul de scotch dintr-un pahar pe care l luase de pe undeva i i aprinse o igar. Nu mi se mai pare c am interpretat greit situaia, spuse el n cele din urm. Ct despre ziua de mine pregtete-te pentru iadul pe pmnt.

307

28
Mercedesul bej rula pe autostrad cu viteza legal. Pasagerii lui lsaser de mult Hamburgul i suburbiile acestuia n urm, iar drumul lat care traversa cmpiile era pustiu. Traficul din ora i din imediata apropiere a acestuia - camioane imense i cteva automobile - se relaxase, iar acum oseaua le aparinea n exclusivitate. Newman conducea limuzina, avndu-l n dreapta sa pe Marler. Imediat n spatele lor se aflau Tweed i Paula, iar pe locurile din spate, Nield i Lisa. Atmosfera din main era destul de tensionat i nimeni nu mai scosese un cuvnt de ceva timp. Paula i tot tergea palmele transpirate cu erveele ca s nu i alunece de pe revolverul Bowning atunci cnd ar fi fost nevoie. Soarele dogorea necrutor deasupra lor pe un cer senin i, dei aerul condiionat funciona, cldura ncepuse s se simt n interiorul Mercedesului. Paula privea cmpurile cultivate care se ntindeau pn n deprtare. Porumb, spuse Tweed. Sute de acri de porumb. i, din cauza valului de cldur, e gata de recoltat. E foarte nalt. Asta ar putea fi n avantajul nostru? ntreb ea. Ar putea fi - asta n cazul n care ambuscada nu ne-a fost pregtit undeva, naintea noastr. Eu aa a fi procedat, spuse Marler. Ar putea ntoarce sorii mpotriva noastr. Newman continua s conduc. O main trecu pe lng ei, venind din direcia opus - era prima pe care o vedeau de o bucat de vreme. Apoi, autostrada redeveni pustie, iar ei mai parcurser civa kilometri. Ct de departe suntem de Flensburg? ntreb Lisa. Destul de departe. Mai avem cel puin o or de mers, i rspunse Tweed. Suntem la dracu-n praznic.
308

Am vzut doar cte o ferm ici-colo, remarc Lisa. Paula i ndrept din nou atenia asupra cmpurilor. Acestea ajungeau pn aproape de marginea autostrzii. Porumbul avea tulpini groase i frunze late, aa c ntre plante nu existau spaii libere. Era o mas compact i verde. Ea nu mai vzuse niciodat astfel de culturi. Vd c nu se grbesc, remarc Paula. Ai rbdare, o sftui Tweed. Vor veni. La cincisprezece minute n spatele lor, Harry conducea relaxat Mercedesul albastru cu geamuri fumurii. El nu vedea limuzina de culoare bej - aceasta se afla cu mult naintea lui. Dei se uita permanent n oglinda retrovizoare, nu zrea nimic. Pe scaunul din dreapta lui se afla mitraliera Uzi - aceasta era ncrcat. Mai privi o dat n oglinda retrovizoare i nghe. O main de teren apruse de nicieri. Era un Discovery Land Rover. Acesta se ndrepta spre el n mare vitez. Apoi, Harry vzu un alt automobil de aceeai marc gonind n urma primului vehicul, urmat de un al treilea i de un al patrulea. Harry pstr viteza constant. Prima main era pe punctul de a-l depi. Privi n direcia oferului n momentul n care automobilul ajunse n dreptul lui i vzu c acesta purta o beret de culoare neagr i o jachet de camuflaj. Era Delgado. Harry fu depit de cea de-a doua main de teren, apoi de a treia i de a patra. Toate autovehiculele Land Rover erau pline de oameni cu nfiri neprietenoase. Unii dintre ei ineau n mini arme automate. Harry i lu telefonul mobil i l sun pe Marler. Harry la telefon. Patru Land Roveruri pline cu bandii vin din spatele vostru. Se mic foarte repede. L-am vzut pe Delgado la volanul primei Mulumesc, Harry, i rspunse Marler cu o voce calm. n ct timp ne vor ajunge din urm? Cam n cinci minute. Poate chiar mai devreme
309

Marler raport avertismentul lui Harry tuturor ocupanilor mainii. n acest timp, Tweed studia topografia zonei. n dreapta lor se afla lanul de porumb, iar n stnga, o dumbrav. ndreapt-te spre dumbrava aceea, i ordon el lui Newman. Parcheaz maina la vedere. Dup ce vom cobor, ne vom ascunde cu toii n lanul de porumb n trei grupuri separate, aa cum am stabilit Paula i verific minile i constat c erau uscate. Se simea stpn pe ea. Newman ajunse n pdurice i parc Mercedesul ntr-un desi, lsnd totui s se vad de pe autostrad capota mainii. Lsaser uile deschise. n momentul n care prsir maina, i ntmpin cldura infernal a soarelui care dogorea deasupra lor. Intrar n lanul de porumb prin locuri diferite. Newman i Marler ocupaser flancul drept, care ddea spre autostrad. Tweed i Paula se aflau n mijloc. Nield i Lisa, aflai la o distan apreciabil, se aflau pe flancul stng, care ddea tot n autostrad. Cu o clip nainte de a se face nevzut n lan, Paula auzi, iar mai apoi vzu un elicopter care venea dinspre Hamburg. Este i un elicopter, strig ea. Pilotul ne-a vzut. l va informa pe Delgado, strig Tweed tare, ca s fie auzit de toat lumea. Ei i croir drum prin lanul care era aproape la fel de nalt ca i ei. Cldura era copleitoare. Auzir elicopterul survolnd zona i ncercnd s le dea de urm. Apoi, Paula auzi motoarele Land Rover-urilor i zgomotul frnelor. Nu puteau vedea nimic, ns Delgado i continuase drumul pe autostrad, parcndu-i autovehiculul la o distan apreciabil fa de celelalte trei maini, care fuseser parcate n apropierea Mercedesului bej. Oamenii ieiser din maini i se ndreptaser spre lanul de porumb de ndat ce vzuser micare. Tweed scuturase cteva plante pentru a le atrage atenia. Douzeci de oameni i croiau drum prin porumb n cutarea intelor lor.
310

Paula auzi elicopterul plecnd spre sud. Pilotul i fcuse datoria i indicase locul n care se afla echipa lui Tweed. ns plecase prea devreme. Tweed i echipa lui se ndeprtaser de autostrad i se afundaser n lan pn cnd ajunseser la un an ngust - probabil un canal prin care se scurgea apa n timpul anotimpului ploios. Ei se adpostir n an. Rmnem aici, spuse Tweed. Nici nu terminase bine de spus aceste cuvinte, c doi atacatori i i fcur apariia. Unul din ei agita un i, care descria o curb periculoas prin aer. El aproape c i decapita nsoitorul cnd Tweed l mpuc n piept. Paula trase de dou ori asupra celuilalt. Amndoi se prbuir n lanul de porumb, apoi rmaser nemicai. n deprtare se auzi vocea lui Delgado care urla: Omori! Omori! Omori! Bine, dac aa vrea el, spuse Tweed. n stnga lor, Lisa tocmai i tergea palmele umede de blugi cnd un alt bandit narmat cu un i o vzu, rnji bucuros i i ridic arma deasupra capului. Nield l mpuc n gt. Atacatorul czu la pmnt. Oamenii lui Delgado se micaser n lan mai repede dect se ateptaser Marler i Tweed. Marler i ddu seama c, n curnd, avea s nceap o lupt strns, deci trebuia s fac ceva. Se ridic n picioare dup ce scoase cuiul unei grenade. Patru indivizi cu nfiri fioroase se apropiau umr lng umr, grbindu-se s-i mpresoare inamicii. Marler arunc o prim grenad, scoase cuiul unei a doua i o arunc i pe aceasta. Trei dintre atacatori czur la pmnt. Al patrulea se feri, fiindc nelesese greeala colegilor lui. A doua grenad ateriz la picioarele sale. El i arunc puca n aer, apoi czu. Marler lu dou butelii cu gaz lacrimogen i le arunc pe amndou atunci cnd vzu lanul micndu-se, apoi duse la ochi puca cu lunet Armalite. Doi agresori srir n sus de parc ar fi fost electrocutai, ducndu-i minile la ochi.
311

Marler inti cu rapiditate i i mpuc pe amndoi. Aflat n apropiere de Lisa, Nield i schimbase Walther-ul cu o mitralier Uzi. El fcuse acest lucru exact la momentul potrivit. Cinci indivizi i asaltau frontal. Nield aps pe trgaci. O ploaie mortal de gloane se abtu asupra lor. Toi cinci fur secerai. O tcere suspect se aternu deasupra cmpului de btaie. Nu se vedea nicio micare, nu se auzea niciun sunet. Paula ncerc s se ridice n picioare, ns Tweed o apuc de umr i o trase napoi. Era sigur c lupta nu luase sfrit. Dup ce fusese depit de cele patru autovehicule Land Rover, Harry aps pedala de acceleraie la maximum. Mercedesul se transform ntr-un bolid. Cteva minute mai trziu, vzu trei Land Roveruri parcate n dreptul unei pdurici i auzi focuri de arm izolate. Frn, opri motorul, apuc mitraliera Uzi i iei din main. Se urc pe capota Mercedesului. n dreapta lui, vzu cinci indivizi narmai cu arme automate, care naintau tr. i ddu seama c acetia urmau s i ia prin surprindere pe Tweed i echipa lui, venind din spatele lor. Harry i cobor capul i intr n lanul de porumb. Cnd ajunse destul de aproape de cei cinci, se mpiedic i era ct pe ce s cad ntr-un an, dar se ridic repede n picioare i le vzu spatele celor cinci atacatori care i pregteau asaltul. El se furi ncercnd s nu fac prea mult zgomot. Harry se afla la civa metri de ei. Unul dintre bandii se ntoarse i i ridic arma. Harry trase o rafal lung, micndu-i arma n dreapta i n stnga. Toi cinci se prbuir nemicai la pmnt, plini de gloane. Harry nainta cu atenie i se uit la cadavrele pline de snge. i terminase. Apoi, Harry auzi zgomote n spatele lui. Cineva alerga spre autostrad, aa c se grbi s se ntoarc i el. Delgado fusese precaut i rmsese n urm, avnd maina parcat ceva mai departe, pe autostrad. El ajunsese la drum i se aruncase din fug n Land Rover.
312

Tocmai inteniona s introduc cheile n contact cnd auzi un zgomot. ntorcndu-se, i vzu pe Barton i pe Panko pregtindu-se s i se alture. El le fcu semn s plece. Apoi, vzu cum Barton i ndreptase spre el pistolul automat. njur cumplit, ns i ls s se urce n main. Rsucind cheile n contact, apsase pe acceleraie la maximum, iar vehiculul porni ca din puc. Harry ajunse pe autostrad i i vzu demarnd n vitez. Se micau mult prea repede ca s i mai poat nimeri.

313

29
Mercedesul albastru se ndrepta spre Flensburg, fiind acum departe de locul n care se desfurase confruntarea din lanul de porumb. Autostrada era goal, att n faa ct i n spatele lor. Butler se afla pe bancheta din spate, ntre Nield i Lisa. inea n mn un sendvi pe care inteniona s l mnnce. Ai avut o idee minunat, Lisa. mi place s mnnc la ore fixe atunci cnd se poate. A fost o idee nemaipomenit s aranjezi cu buctarii hotelului s ne fac un pachet cu sendviuri, fructe i sticle de un litru cu ap, zise Paula. Ct mai muli litri de ap, spuse Marler, stnd n fa, lng Newman, care conducea. E absolut necesar pe cldura asta! Elicopterul a revenit, spuse Paula deodat. E destul de departe de cmpuri i nu pare a fi interesat de noi. Se pare c zboar spre Flensburg. Asta e din cauz c ne aflm n Mercedesul albastru, spuse Tweed. Cnd ne aflam la Hamburg, se obinuiser s ne vad n dou maini bej. Aadar, ai prevzut o astfel de situaie, coment Paula. Din aceast cauz ai schimbat una din ele cu maina albastr. mi place s schimb cte ceva din cnd n cnd. Ei, bine, cel puin vom avea parte de linite pn ajungem la Flensburg, remarc Paula. S nu crezi asta, o avertiz Marler. L-ai auzit pe Harry descriindu-i pe cei trei care au fugit cu Land Rover-ul i care au luat-o spre nord. Ai auzit cum i-a descris Lisa pe Barton i pe Panko, iar Harry a recunoscut c i-a vzut urcndu-se n main. L-a vzut i pe Delgado la volanul
314

acesteia. Dup prerea mea, cei trei sunt o combinaie fatal. Numai c, interveni Newman, nu s-ar atepta s ne continum drumul spre Flensburg dup confruntarea pe care am avut-o cu ei. Probabil cred c ne-am ntors repede la Hamburg. Poate, spuse Tweed. Poate. Flensburg. Nimic altceva dect un ora vechi, un port, situat la grania Germaniei cu Danemarca. i ascunser Mercedesul ntr-o parcare aglomerat, apoi se aventurar spre centrul oraului. Paula era surprins de atmosfera de aici, care era diferit fa de cea din Hamburg. n lipsa cldirilor nalte i masive locul avea farmecul orelelor de provincie. Ei intrar pe Grosse Strasse, strada pe care nu aveau voie s circule maini. Cldirile aveau numai trei sau patru etaje, iar parterele lor erau ocupate de magazinae. Multe dintre acestea aveau ferestre cu arcade pitoreti, iar de o parte i de alta se aflau copaci cu frunziuri dese, ale cror trunchiuri erau protejate de grdulee metalice. Tweed le ordonase mai devreme s nu stea laolalt, ci s se plimbe doi cte doi, la o distan mic unul fa de cellalt. Paula, care se afla la braul lui Tweed, se bucura de aerul proaspt care venea dinspre un fiord din apropiere, care ddea n Marea Baltic sau Ostsee - Marea de Est, cum o numesc germanii. E un loc linitit, spuse Paula. Nu prea este lume pe strzi, nici mcar turiti. Uite din ce cauz, i rspunse Tweed. El i art afiul unui festival i numele unei localiti de care nu mai auziser niciodat. S-au dus cu toii acolo, spuse el. Se distreaz la festival. S le fie de bine! Festivalurile nseamn aglomeraie i zgomot. Mie mi place aici. Privelitea trebuie s fie minunat noaptea. Cred c e de vis. Din cnd n cnd, treceau pe sub un stlp de iluminat care avea n vrf un glob mare de sticl. n zon se aflau
315

multe tarabe, dar nu existau clieni pentru mrfurile expuse. Paula se uit la elicopterul care zbura la joas altitudine, pe deasupra capetelor lor. n carling, omul din dreapta pilotului cercet locul printr-un binoclu. Apoi, aparatul de zbor se fcu nevzut. tii, spuse ea, voiam s i spun asta mai devreme, dar sunt convins: cel de-al doilea elicopter pe care l-am vzut nu era acelai cu cel care ne-a urmrit n lanul de porumb. Acum cred c al doilea elicopter, cel mic, tocmai a zburat pe deasupra noastr. Am vzut multe elicoptere zilele astea. n spatele lor, Marler se plimba mpreun cu Newman. El se opri deodat i i duse mna la pistolul Walther pe care l ascunsese n hain. Era convins c tocmai l vzuse pe Barton. Cnd persoana respectiv se ntoarse cu faa spre ei, i ddu seama c se nelase i i relu plimbarea. Alarm fals, coment Newman i zmbi. La o distan mic de ei, Nield vorbea cu Lisa. Avea prea multe lucruri ntr-unul din buzunare i ncerca s scoat ceva atunci cnd Walther-ul i czu pe trotuar. Lisa nu se opri s-l atepte s-i ridice arma de jos i s i-o pun n toc, acolo unde ar fi trebuit s se afle, de fapt. Nield se uit n jur, s vad dac cineva observase greeala. Puinii oameni care se aflau acolo priveau vitrinele magazinelor. Lisa se apropie de o arcad care se afla n dreapta ei. Trecu pe sub aceasta i intr ntr-un scuar mic i prsit, care avea o ieire la captul cellalt, trecu i de Biroul de Turism din stnga ei, i continu plimbarea i prsi scuarul. Strdue nguste i linitite i ieeau n cale. Ea se uit de-a lungul unei alei pietruite, vzu c aceasta se intersecta la capt cu alt alee i presupuse c strdua ar fi adus-o din nou pe Grosse Strasse. Lisa ptrunse printr-o u deschis ntr-una din terasele lungi ale cldirilor vechi. Auzi un zgomot n spatele ei, apoi simi o mn nmnuat acoperindu-i gura. Ea se lupt, dar era ca i cum ar fi lovit trunchiul unui copac. Dup aceea vzu o alt mn innd
316

o crp, simi un miros suspect i trase aer n piept cu o secund nainte ca nasul s i fie acoperit cu crpa: simise cloroformul. Apoi, crpa i fu apsat cu putere peste fa. Agresorul ei i folosi o mn pentru a ine crpa, n timp ce cu cealalt nchidea ua din lemn i o ncuia. Acum, ambele mini o ineau de talie, iar ea se ls moale pentru a-l face s cread c era incontient. Totui, nu putea gndi limpede, iar atunci cnd individul aprinse o lumin slab ea se simi de parc era n plin comar. Becul avea maximum patruzeci de wai. Apoi, el o lu n brae i ncepu s urce o scar ngust. Lisa putea auzi clmpnitul bocancilor lui grei pe treptele de piatr, care i rsunau n cap de parc ar fi fost sunetele unui clopot nfricotor. El se opri pentru un moment i mpinse o u cu umrul. Totul prea c se petrece cu ncetinitorul. Individul continu s se mite pe ntuneric pn cnd aprinse o alt lumin. Ea vzu camera ca prin cea, apoi expir ncet aerul pe care l inuse n piept atunci cnd omul i lu crpa de pe fa. Dei inhalase foarte puin cloroform, i se fcuse deja ru i se simea ameit. Lisa de-abia acum i ddea seama c fusese aezat pe un scaun i se aplec mai mult dect intenionase. Era ngrozit i furioas. El o ndrept i o sprijini cu spatele de sptarul scaunului, apoi i fcu ceva la mini. Simi o pereche de ctue metalice n jurul ncheieturilor. Cnd i ddu drumul, Lisa observ c minile i erau unite de un lan de cel puin treizeci de centimetri. Dup aceea simi cum individul o leag de glezne cu o funie. Apoi, o ls n pace. Auzi zgomotul pailor ndeprtndu-se de ea i risc, ncepnd s inspire adnc. Puin mai trziu, rpitorul o stropi cu ap rece pe fa, lucru care fcu s nu i mai fie ru. Ea rmase n continuare nemicat. Fr nicio avertizare, el i ddu o palm puternic peste obrazul drept, apoi peste cel stng. Lisa i ls capul n voia loviturilor. Groaza ei era nlocuit acum
317

de furie. Deschise ochii i se uit la cel care o luase prizonier. Era Delgado. Lisa dorea s l omoare. Acest sentiment nu era unul de moment. Dac ar fi avut vreodat ocazia, ea l-ar fi omort prin orice mijloace. Profit de ocazie pentru a studia ncperea. Era o camer veche, cu perei din lemn i dou ui ciudate, tot de lemn, pe peretele din faa ei. Lumina se strecura n ncpere printre scnduri. Ce naiba era asta? Se afla la primul sau la al doilea etaj? Delgado urcase multe scri cu ea n brae. Lisa se uit n jur. Unica pies de mobiler era o mas mare de lemn n faa creia sttea Delgado, la civa metri de ea. n colurile camerei se aflau lanuri grele, scurte i ruginite, care artau de parc s-ar fi aflat acolo de ani de zile. ntr-un alt col fuseser depozitai saci de pnz. Unul dintre acetia se rsturnase, iar coninutul lui se mprtiase pe podea. Era chit. Observ multe buci de chit asemntoare celor pe care le vzuse odat ntr-un muzeu maritim i care, n urm cu ani de zile, erau folosite pentru a umple spaiile goale dintre scndurile de pe puntea corbiilor, n combinaie cu cli i smoal topit. Ua prin care fusese adus n camer era ferecat cu un drug de lemn. ncperea mirosea a mucegai, iar Lisa simea c nu are scpare. i mic atent degetele n pantofi pentru a-i menine i a-i mbunti circulaia, apoi se uit la Delgado ca la o creatur josnic, dup cum l considera ea. Acesta avea o barb neagr i murdar, iar prul i era slinos. Purta o cma care fusese odat alb, cu mnecile tiate puin mai jos de umerii lui lai, lsnd s i se vad prul de pe piept, cu blugi pe care se puteau vedea urme de mncare i poate chiar i de bere. Eti gata s vorbeti, cucoan? ntreb el, dispreuitor. Ce ai spus? Nu am auzit, mini ea. Ar fi spus orice ca s trag de timp i s plnuiasc modul n care avea s l omoare. El naint spre ea i o
318

plmui din nou. Lisa i nclin capul pentru a atenua fora loviturilor. Faa o ustura. Apoi, pentru prima dat, se gndi la camarazii ei, care nu aveau s o mai gseasc niciodat. Dorea s i sufle nasul. Cu puin timp nainte de a fi rpit, intenionase s fac asta, iar acum avea batista n mn. Ea pufni, iar Delgado interpret gestul ca fiind provocat de fric, apoi rnji, artndu-i dinii stricai: Ai motive s fii ngrijorat. Eu joc dur, cucoan. El rnji din nou, naint, se aplec, scoase un cuit i tie funia cu care era legat de picioare, apoi i ridic privirea. Nu e bine s stai cu picioarele legate. O s ne ncurce mai trziu, dup ce o s termini de vorbit. Lisa l-ar fi scuipat n fa, dar nu o fcu, deoarece ar fi fost o micare greit, care l-ar fi putut ntrta. El se ridic n picioare i se apropie din nou de mas. Ea avea grij s nu i mite picioarele proaspt eliberate, dorind s l fac s cread c era terorizat, paralizat de fric i c nc nu i revenise de pe urma cloroformului. Lanul care unea ctuele era suficient de lung ca s-i poat pune minile pe genunchi i s i mite degetele pentru a se asigura c au vigoare. Vorbete, cucoan! Ci oameni are Tweed? Muli dintre ei au fost mpucai de oamenii ti. Bine, spuse Delgado, apoi ochii lui glbui sclipir suspicioi. Veni din nou spre ea i i ridic mna proas, de parc ar fi vrut s o loveasc din nou. Mini. De ce a face asta? La ce mi-ar folosi acum, de vreme ce m-ai prins? Lui Delgado i plcu aceast replic i rnji. i frec minile, asemenea cuiva care anticipeaz o mare plcere. Ea i citi gndurile i rmase la fel de lipsit de expresie. Trebuia s l in de vorb i s trag de timp. Te-am prins, spuse el i rnji din nou. Bine am fcut. Bine. Ce mai doreti s afli? Ci oameni au venit aici, la Franzburg?
319

Porcul acesta ignorant nici mcar nu poate pronuna Flensburg, i spuse ea. Ce s i rspund? Dac ar fi spus c sunt prea muli, atunci l-ar fi ngrijorat i l-ar fi provocat s o atace, apoi s prseasc ncperea aceea ciudat. Numai unul. A plecat s ia un prnz prelungit. i era foame. Numai unul? Delgado i nclet mna ca o ghear. O s i rup gtul. Bine? E narmat. narmat! Delgado izbucni ntr-un rs grotesc, apoi scoase un cuit cu o lam lung. O s l tai n bucele mici. Bine? Cum doreti. Acum vorbete, nu mini! Ai o fa frumoas, spuse el uitndu-se la ea. Nu va mai fi frumoas, dac va fi ars. Dup asta vei spune adevrul. El scoase un pachet de igri strivit i o cutie cu chibrituri dintr-o hain aflat pe un col al mesei. Pentru un moment, Lisa fu cuprins de fric, apoi dorina de a-l omor nvinse sentimentul de team. l privi n timp ce el se juca cu chibriturile, avnd o igar n colul gurii lui fioroase. Delgado i aprinse igara i pufi. igara se stinse. El nu era fumtor i fcuse o greeal - poate chiar dou. Delgado i mai aprinse o igar, rnjind. Aceasta se stinse. El scp cutia cu chibrituri, se aplec, o ridic i se ndrept. Picioarele Lisei erau deja ncordate. Ea se ridic, sri la el i l fcu s i piard echilibrul, apoi l mpinse peste mas. i ridic minile nctuate, le puse n spatele gtului lui, le aduse n fa i i puse ncheieturile una peste cealalt. Lanul cuprinsese gtul lui Delgado i i apsa cu putere beregata. Ea i apropie ncheieturile i mai tare, strangulndu-l. Lisa se afla deasupra lui Delgado, a crui fa fusese strivit de tblia mesei; i rmase deasupra lui n timp ce el se zbtea i-i ridica o mn pentru a apuca cuitul pe care
320

l lsase pe mas. Degetele lui atinser lama, mpingnd-o jos de pe mas. Ea l inu n continuare pe loc, uitndu-se la el n timp ce se sufoca, iar ochii i ieeau din orbite. Ticlosule! strig ea. Ticlosule! Ticlosule! Mna cu care se ntinsese dup cuit i czu pe mas cu un sunet sec. Micrile lui deveneau tot mai ncete. Scrnind din dini, Lisa strnse lanul i mai tare. El i deschise gura s ipe, ns nu scoase niciun sunet. Ea continu s l in imobilizat, stnd cu ochii pe el. Un firicel de saliv i apru pe buze. Delgado fcu un ultim efort de a o arunca de pe el, dar nu reui, apoi nchise ochii i rmase nemicat. Lisa continu s strng lanul n jurul gtului lui nvineit pe care apruser urme de snge. Ea se ddu jos de pe el numai atunci cnd se asigur c Delgado era mort. Rmase n picioare n mijlocul camerei. Efortul pe care l fcuse fusese att de mare, nct de-abia mai respira. ncet, respiraia i reveni la normal. Doamne! A da orice s pot face un du i s m schimb!

321

30
Lisa a disprut. Pur i simplu s-a evaporat. Ar fi trebuit s o supraveghez mai cu atenie. Trebuie s o gsim. Pete Nield se afla pe Grosse Strasse. Tweed nu l mai vzuse niciodat att de speriat. El se uita agitat n toate direciile. Linitete-te, i spuse Tweed n timp ce Paula i Newman li se alturau. Marler i Harry ajunser puin mai trziu. Unde se afla atunci cnd ai vzut-o ultima dat, Pete? Mi-a czut Walther-ul din buzunar, m-am aplecat s l ridic nainte s l observe cineva. Cnd m-am uitat dup ea, dispruse. Parc mi amintesc c a luat-o nainte. Harry, Marler, venii cu mine, ordon Tweed. Vreau ca restul s se plimbe n sus i n jos n aceast zon. E posibil s fi intrat ntr-un magazin. Nu, nu ar fi fcut aa ceva, protest Nield. Cel puin nu fr s mi spun. A luat-o nainte, repet Tweed ceea ce i spusese Nield. Aadar, ne vom plimba ncet pe acolo. O lu nainte, urmat ndeaproape de Harry i de Marler. Tweed mergea ncet, ncercnd s reconstituie irul evenimentelor, i trecuse prin cap c Delgado, Barton i Panko s-ar fi putut afla n zon. Se strecur sub o arcad, se uit prin ea i vzu micul scuar din spatele ei. E un loc drgu. I-ar fi putut atrage atenia. Tweed continu s nainteze, uitndu-se n jos n repetate rnduri. Trecu pe lng biroul unei agenii de turism i pe sub alt arcad. Instinctele lui de pe vremea cnd fusese detectiv i reveneau. Ochii lui nu scpau absolut nimic. Se uitase deja n direcia ageniei de turism, dar nu se ateptase s o vad acolo.
322

A fost atras de farmecul scuarului, spuse el cu voce tare. Apoi a ajuns aici. Ce e aia? n apropiere de intrarea pe o alee se putea vedea o pat de culoare n faa unei ui de lemn nchise. Tweed ridic o batist cu margini de dantel, care avea un clopoel albastru brodat ntr-un col. El scoase din buzunar o batist identic. I-o art lui Harry. Am vrut s mi suflu nasul n main i am constatat c nu aveam batist. Lisa mi-a dat una. E aici. ncerc s deschid ua, dar aceasta era de neclintit. Trebuie s intrm aici i trebuie s facem asta repede. Se ndeprt puin, att ct i permitea aleea, inspir adnc, apoi se izbi cu toat greutatea n u. Aceasta ced, iei din balamale i czu n interior, dezvluind un ir de trepte. Tweed intr cu revolverul Walther n mn, i ascult. Nu auzi nimic. Harry aprinse lanterna puternic pe care o scosese din geanta lui de umr. La lumina lanternei, vzur o u la captul scrilor. Tweed urc treptele n fug, urmat de Harry i de Marler. Urcar scrile din piatr fcnd mult zgomot. Aflat n dreptul uii, Tweed auzi bti slabe, apoi o voce la fel de slab: Ajutor! Nu pot iei de aici. Ajutor Stai departe de u, strig Harry. Ct de departe poi Nu avea spaiu suficient de data asta, iar Tweed i inea acum lanterna. Harry se propti cu umrul n u, apoi se ls pe ea cu toat greutatea. Balamalele nu cedar, n schimb lemnul se despic, iar ua se deschise. Tweed pi n ncpere i o gsi pe Lisa stnd n picioare n captul ndeprtat. Ea i art cadavrul de pe mas. E Delgado. L-am omort. Avea de gnd s m tortureze. L-am strangulat cu lanul de la ctuele pe care mi le-a pus la mini. Am gsit cheia n buzunarul lui i mam eliberat, spuse ea pe un ton care lui Tweed i se prea mult prea calm.
323

Marler, spuse el, du-o la Paula, apoi ntoarce-te aici repede Aceasta este o problem, i spuse el lui Harry dup ce Marler o escort pe Lisa afar din cldire. i lu pulsul lui Delgado i nu simi nimic. Problema este c, dac vede cineva ua de jos dobort i urc, va gsi cadavrul. Va trebui s ne aflm departe de Flensburg nainte de a se ntmpla asta. Atunci, mai bine am scpa de cadavru. Cum? Harry cercet sacul din pnz groas care czuse i din care se mprtiaser buci de chit, apoi se ndrept spre ciudatele ui duble aflate ntr-o parte a mesei. El se chinui s deschid cremona ruginit, apoi deschise cu atenie ambele ui i privi n jos. Acesta e un depozit vechi, i spuse el lui Tweed. Pe vremuri, se obinuia ca marfa s fie adus n vagoane trase de cai i depozitat aici. Tweed se duse n dreptul uilor i privi prin deschiztura care ddea ntr-o strad prsit. Apoi, fr s-i fac mari sperane, nvrti o manivel care fusese montat pe zid. Aceasta era nepenit, dar se mic totui. Rugina czu pe podea, iar afar ncepu s coboare un crlig aflat la captul unui lan. El ncet s mai roteasc manivela. Newman poate aduce maina pe aceast strad, suger Harry. O va parca aici, jos. Pot s pun cadavrul n sacul acela, s l ag de crlig, apoi s l cobor n portbagajul mainii. E riscant Ar fi i mai riscant dac am lsa cadavrul aici Trei sferturi de or mai trziu, Newman reuise s se descurce prin labirintul de strzi vechi i parc maina sub scripete. ntre timp, Tweed inuse sacul larg deschis n timp ce Harry bga cadavrul nuntru. n plus, pusese nuntru bucile de lanuri vechi pe care le gsise pe podea. De ce ai mai pus i lanurile? ntreb Tweed.
324

n apropiere se afl un ru sau un port. Lanurile ngreuneaz sacul, aa c se va scufunda imediat ce l vom arunca n ap. Nu va fi uor Nimic nu e uor, dar trebuie fcut Marler i explicase lui Newman situaia: l pusese pe Nield s stea de paz, dndu-i un fluier pe care Harry l scosese din geant. El trebuia s dea alarma n cazul n care ar fi vzut vreo persoan apropiindu-se. Harry legase sacul la gur cu buci de sfoar pe care le gsise pe jos. Acum, ei ajunseser la partea cea mai dificil a operaiunii, care presupunea coborrea sacului ataat de crlig n portbagajul deschis al mainii parcate sub scripete. Tweed pusese n sac ctuele cu care fusese imobilizat Lisa. Harry se uita n jos, n timp ce i ddea lui Tweed indicaii cum s manipuleze scripetele. Sacul fu mpins n afara uilor deschise, iar Tweed ncepu s roteasc manivela. Avea s funcioneze scripetele? Nu avea s se nepeneasc la un moment dat, lsnd sacul suspendat n aer? n timp ce nvrtea manivela, Tweed i dorea s nu fi fost de acord cu aceast idee nebuneasc. Sacul se balansa n aer i rmase acolo. Tweed apuc manivela cu ambele mini i o nvrti cu putere. Brusc, mnerul ncepu s se roteasc repede, iar Tweed fu nevoit s i dea drumul. Sacul plonja n gol i se opri exact deasupra portbagajului cu o smucitur puternic. Sacul i povara acestuia se desprinser singure din crlig. Newman nchise portbagajul cu grij, avnd minile transpirate. Tweed se uit n jos, neputnd s cread c reuiser. Apoi, el ncerc s roteasc manivela i s ridice lanul. Mnerul nu voia s se mite din loc. Harry, care i pusese mnui pentru a se ocupa de cadavru, apuc mnerul i l for, dar lanul nu se clinti nici mcar un centimetru. Nu putem s lsm lanul suspendat n mijlocul strzii, spuse Tweed.
325

Nu putem face nimic altceva, i spuse Harry. S plecm naibii de aici ca Newman s ne poat duce la ru, oriunde o fi el. Coboar acum i du-te la main! Eu voi nchide uile. Unde sunt Lisa i Paula? l ntreb Tweed pe Marler care tocmai revenise n ncpere. ntr-un restaurant din zona destinat pietonilor. Lisa se simte mai bine acum. M duc s le iau. S nu sufli un cuvnt despre ce se afl n portbagaj, l avertiz Tweed. Ieii odat din camera asta afurisit! mri Harry. Dup ce plecar cei doi, Harry nchise cu atenie uile duble, nedorind ca acestea s cedeze i s prbueasc n strad. Rsufl uurat cnd le vzu nchise. Cnd iei din ncpere, Harry rmase un moment pe ultima treapt a scrii i deschise ncet ua pe care o sprsese. Aceasta nc se mai inea n balamale i se nchise fr nicio problem, dei lemnul era crpat. Apoi a aprins lanterna ca s vad treptele. O glezn luxat ar fi fost ultimul lucru de care ar fi avut nevoie n acel moment! n timp ce Harry pea peste ua principal a imobilului, Marler se ntorcea mpreun cu Paula i cu Lisa. Tweed le deschise portiera, ca s urce n main. Lisa se uit la crligul de la captul lanului care se balansa chiar deasupra capului ei. Ce e asta? Nu pune ntrebri tmpite, i spuse Harry pe un ton linitit. Urc-te n main! Plecm din Flensburg. Urmnd indicaiile lui Tweed, care avea harta zonei desfurat n fa, Newman i aduse n apropiere de hafen - care nseamn port n german - i de Hafendamn. Intraser ntr-o alt lume. Oraul se ntindea pe partea cealalt a rului, iar pe acest mal se aflau foarte puine cldiri. Locul lor fusese luat de csue vechi, care se nlau pe marginea apei i erau proaspt vopsite i bine ngrijite.
326

Cadavrul se afl n portbagaj, nu-i aa? ntreb Lisa deodat. Tweed se ntoarse i se uit la ea. Lisa prea s i fi revenit. Mintea i mergea repede. Da, ai dreptate, spuse el. L-am cobort n portbagaj cu ajutorul unui scripete vechi dup ce l-am pus ntr-un sac de pnz. Apoi, nu am reuit s ridic lanul din nou - cel pe care l-ai vzut atrnnd n strad. Cum avei de gnd s scpai de el? O s l aruncm n port, de asta ne aflm aici. Aadar, va disprea, spuse ea, uurat. Pentru totdeauna Puin mai ncolo, trecur pe lng nite brci de pescuit i vaporae de agrement. Nu se zrea nimeni pe malul prsit. Newman mai conduse un pic, apoi ncetini. n apropiere de osea, nspre port, se afla un ir de colibe i de oproane drpnate. Opri n spatele acestora pentru a nu putea fi vzui din casele de pe malul opus. Ai vzut ce am vzut i eu? ntreb el. Da, i rspunse Harry. Era o barc mare cu vsle, ideal pentru scopul nostru. Haidei s terminm odat La sugestia lui Tweed, Paula iei din main i ncepur s se plimbe mpreun pe osea. n spatele lor se aflau Lisa i Nield. Cele dou cupluri ar fi motivat oprirea n cazul n care i-ar fi observat cineva de pe malul opus. Marler rmsese n urm, pentru a-i ajuta pe Newman i pe Harry. Mai nti, ei inspectar barca cu vsle care se afla n spatele primei colibe. Pare a fi cam ubred, observ Newman. Fundul ar putea ceda. Va trebui s ne asumm acest risc, i rspunde Marler, deschiznd capota portbagajului. Ei ridicar mpreun greutatea i o transportar n barc. Harry verific gura sacului. Cnd l coborser, la aproape doi metri de sol, sacul czuse din crlig. Tot atunci
327

scripetele ncetase s mai funioneze. Harry observ c legtura rmsese neatins. n apropiere se afl o plaj ngust, raport Newman, dar e alctuit din pietricele care ar putea s distrug fundul brcii nainte s ajungem n port. Harry gsise o pereche de cizme vechi de cauciuc n spatele colibei i reuise s se ncale cu ele. Se ntorsese exact la timp pentru a auzi remarca lui Newman. Aadar, le spuse el, va trebui s crm barca n ap. Eu m voi ocupa de partea din spate, iar voi de laturi. Haidei s ne apucm odat de treab! Pe cldura aceea nbuitoare, cei trei trecur printr-un adevrat calvar pn reuir s aduc barca n apropiere de mal. Cnd partea din fa a brcii ajunse, n sfrit, n ap, Newman i Marler i ddur drumul. Harry, nclat cu cizmele de cauciuc, continu s o mping, apoi i fcu vnt cu putere i fu ct pe ce s cad n ap, deoarece rmul era abrupt, dar se retrase repede, apoi li se altur celorlali doi, care priveau de pe mal. Doamne, spuse Newman, nainteaz i se ndreapt spre malul opus! Golful acesta se deschide n Marea Baltic. S-ar putea s fi fost luat de curent. Nervii le erau ntini la maximum n timp ce barca traversa ncet golful. Newman scosese un binoclu, iar acum cerceta rmul de vizavi. Nu se zrea nimeni n faa csuelor ngrijite, ns n apropiere se afla un restaurant plin de persoane care erau aezate la mese. Din fericire, jaluzelele opace i mpiedicau s vad ceva, ns acest lucru nu le-ar fi fost de ajutor dac barca ar fi ajuns la mal. Scufund-te, afurisenie! Scufund-te! mormi Harry. Dorina lui se mplini deoarece, privind prin binoclu, Newman vzu cum fundul brcii cedeaz, iar sacul dispare n adncuri. Neavnd fund, barca ncepu s se dezmembreze i, n curnd, din ea nu mai rmseser dect buci de lemn care pluteau pe lac.
328

Propun s plecm, spuse Harry. Unde a plecat Tweed? El privi de-a lungul drumului i vzu siluetele celor patru n deprtare. Paula se ntoarse, iar Harry i fcu semn s vin spre el. La ntoarcere, Tweed i se altur lui Nield, fiind urmai de la distan de Paula i de Lisa. Tweed se gndise c unul dintre avantajele plimbrii fusese faptul c Lisa nu vzuse ceea ce se ntmplase cu cadavrul. n ciuda calmului ei aparent, era convins c vor trece cteva zile pn va putea depi experiena oribil pe care o avusese cu Delgado. Lisa, spuse Paula pe un ton linitit, voiam s te ntreb ceva i cred c voi profita de ocazie, dac nu te deranjeaz. Te rog. Dup ce ai suferit acea contuzie i ai fost dus la clinic, n Londra, ai ncercat s ne spui ceva. Efortul tu a fost admirabil. Ai spus ceva de genul Ham Dan Four S. ntr-un final, ne-am dat seama c Ham se referea la Hamburg, iar Four S la Hotelul Four Seasons. Dar ce nsemna Dan? Am spus aa ceva? Nu mi aduc aminte. Lisa se uit la Paula. neleg partea cu Hamburgul i cu hotelul, dei incidentul mi-a disprut complet din minte. E posibil ca Dan s se fi referit la Danzer, oferul unuia dintre partenerii care controleaz Zurcher Kredit? Nu am auzit niciodat de Danzer. oferul crui partener? Al celui cu ochelari cu rame aurii? Acest amnunt aproape c i scpase Paulei. Din cte tiau ei, Lisa nu fusese informat de existena celor doi parteneri, iar singura dat cnd Paula l vzuse pe Milo purtnd ochelarii cu rame aurii fusese la restaurantul Fischereihafen, de pe malul Elbei, atunci cnd acesta achitase nota de plat. Ea trebuia s spun ceva. Nu tiu exact oferul cui este - m refer la Danzer. E un detaliu. n timp ce se ntorceau la main, Paula fu npdit de vechile suspiciuni n privina Lisei. Era profund ocat.
329

Elicopterul Sikorsky urma s decoleze peste o jumtate de or de pe pista retras a aeroportului din Hamburg. Cei patru pasageri extrem de importani se aflau la bordul acestuia i ateptau ca turnul de control s le dea permisiunea de decolare, ca s-i poat ncepe cltoria. Aeronava era dotat cu fotolii luxoase din piele, iar agentul de paz narmat adusese pe culoarul larg un crucior cu toate buturile posibile. Gavin Thunder ceru un coniac. El se aezase lng Secretarul de Stat american, un brbat mic de statur, cu o frunte nalt i o fa dur, exprimnd o inteligen sclipitoare. n mod nesurprinztor, prim-ministrul Franei i vicecancelarul Germaniei edeau mpreun, cteva rnduri mai n fa. Mi se pare c eti nelinitit, Gavin, remarc americanul. Nu prea mi plac elicopterele. Eu le folosesc frecvent. Sunt utile pentru cltorii de urgen n Statele Unite. Ai ceva important n servieta pe care o ii acolo? Nimic altceva n afar de planul operaional complet. Thunder i deschisese servieta, iar n interiorul acesteia se afla un vraf de hrtii dactilografiate i capsate astfel nct existau apte copii ale documentului. El lu o foaie de hrtie, iar restul se desprinser din caps i se mprtiar. Thunder i nmn foaia colegului lui. Aceasta conine esenialul. Restul reprezint detaliile. Americanul citi cu atenie pagina dactilografiat mrunt, mprit pe seciuni. El citea repede: mi place. Gndim la fel. i-ai divizat ara n ase zone, fiecare dintre ele fiind controlat de un guvernator cu prerogative sporite. Un aparat secret de informatori le va raporta guvernatorilor despre protestatarii periculoi. n plus, i va fi naintat Parlamentului o lege special, care va susine legea marial fr a prea c face asta. Cine este acest guvernator general - generalul de brigad Barford?
330

Un militar de carier experimentat, care s-a ocupat de Brigada Special - echivalentul britanic al FBI-ului. Punctele sale de vedere coincid cu ale noastre. Aadar, nu mai avem nevoie dect de nite incidente violente nemaipomenite - care se vor produce n curnd. Apoi, Clubul Elite va prelua conducerea. Presupun c pregtirile sunt destul de avansate. Am fost informat n acest sens. Sunt extrem de avansate. Aceste revolte reprezint punctul forte al planului nostru - populaia din rile noastre va fi att de nspimntat de aceste incidente, nct va accepta orice. Situaia va fi similar cu venirea la conducere a lui Hitler datorit clasei germane mijlocii care dorea cu orice pre s i mpiedice pe comuniti s preia puterea. L-am nlocuit pe cel care s-a ocupat de revoltele iniiale. O persoan n care am mare ncredere a fost martor la evenimente i a fost de prere c nu au avut suficient amploare. Acum l-am desemnat pe acesta n fruntea operaiunilor. E o persoan cunoscut? M ndoiesc. E un om cu o minte excepional, care se numete Oskar Vernon. Nu putem da gre cu Vernon i cu Barford la conducerea operaiunilor.

331

31
Uite o moar de vnt, spuse Paula, iar paletele se nvrtesc. Asta e din cauz c, pentru prima dat de cnd am ajuns n Germania, bate vntul, i spuse Tweed. E un vnt din sud, deci e cald. Nu te atepta s se mai rcoreasc. E att de ncurajator tot ce-mi spui! Unde ne ndreptm acum, de vreme ce am plecat din Flensburg? ncercm s ajungem ct mai aproape de Insula Sylt din Marea Nordului - sau Nordsee, dup cum i spun germanii. Sylt este ultima insul din lanul insulelor germane. Imediat la nord de ea se afl Danemarca. De ce mergem tocmai acolo? Pentru c vreau s vd dac se fac aranjamente speciale pentru o ntlnire a unor oameni de stat de talie internaional. Vrei s spui politicieni, nu-i aa? interveni Newman, care se afla la volan. n zilele astea nu mai exist oameni de stat. i voi lua n considerare obiecia. Acum ne aflm pe Autostrada 199. n curnd, vom iei de pe autostrad i o vom lua pe drumuri de ar. i voi da indicaii n continuare. Paula admira peisajul rural prjolit de soare. Monotonia lanurilor nesfrite de porumb fusese nlocuit de curbele mpdurite ale dealurilor, care sugerau intimitate i ddeau o not de varietate. Traficul era din nou lejer, iar Paula savura linitea oferit de sentimentul c nimic ru nu li se putea ntmpla acolo. Tweed se ntoarse i se uita la Lisa. Mi se pare c ai revenit la normal. S i spun de ce? o ntreb Paula, chicotind. Te rog, i rspunse Lisa. De ce nu? A fost amuzant.
332

Dup incident, noi am intrat ntr-un restaurant de pe Grosse Strasse, ncepu ea cu mult tact. Am comandat dou cafele, ns, evident, Lisa ar fi dat orice s se spele din cap pn n picioare. Aadar, s-a prefcut c nu se simte bine, iar eu am condus-o la toalet, apoi am rmas afar pentru a nu lsa pe nimeni s intre nuntru. O doamn destul de nesuferit, ntre dou vrste, a ncercat s treac de mine. I-am explicat situaia n limba german i i-am spus c trebuia s i gseasc un alt loc, apoi aceasta a disprut. ntre timp, prelu Lisa irul evenimentelor, eu m-am dezbrcat i m-am splat din cap pn-n picioare. M-am simit mult mai bine dup ce m-am ters, dei a trebuit s m mbrac cu aceleai haine. A fost o idee bun, spuse Tweed. O, dar mai e ceva, spuse Paula pe un ton grav, amintindu-i brusc. Sunt convins c, n timp ce stteam acolo i m uitam pe fereastr, am vzut o persoan cunoscut. Nu ai s crezi una ca asta. Pune-m la ncercare. Pun pariu c l-am vzut plimbndu-se pe strad. Mersul lui mi-a atras atenia. ntodeauna poi recunoate o persoan dup felul n care merge. Pe cine ai vzut, pentru numele lui Dumnezeu? ntreb Tweed, exasperat. Pe Brigadier. Lordul Bernard Barford. Ce Doamne iart-m e construcia aceea imens, care seamn cu un apeduct? ntreb Paula. Parcurseser deja o distan destul de mare pn s le apar n faa ochilor masivul edificiu. La poalele dealului staiona un tren. Acela, spuse Tweed, este faimosul Baraj Hindenburg, care este traversat de o cale ferat - singura modalitate de acces pe Insula Sylt. Se pare c trenul ateapt ceva, ceea ce mi se pare destul de ciudat. Se aude zgomotul unui aparat de zbor n deprtare, spuse Lisa.
333

Bob! Comanda lui Tweed trebuia executat de urgen. F la dreapta aici! Suntem aproape. Newman ncetini i ntoarse maina cu ndemnare exact la timp pentru a ncepe s urce piepti o osea mrginit de o parte i de alta de tufiuri. Mergi n continuare, i spuse Tweed. Ce fac acum? strig Newman cnd ajunse la o rscruce. Ia-o la dreapta. Paula se aplec n fa. Dup prerea ei, acel drum ar fi trebuit s i aduc n apropierea morii de vnt. Ajunser n vrful unui deal i vzur o pdurice n imediata apropiere a morii de vnt, care se afla pe marginea oselei. Du maina sub copacii aceia, apoi oprete motorul! i ordon Tweed. Nu vrei s i ntorc? ntreb Newman. O lu printre copaci, ajunse ntr-un lumini, apoi ntoarse maina astfel nct acum s se afle cu faa spre drumul pe care veniser, la adpostul copacilor. Acum, ei puteau auzi zgomotul unui aparat de zbor de mari dimensiuni care se pregtea s aterizeze. Tweed lu binoclul, i-l puse n jurul gtului, iei din main i o rug pe Paula s i aduc aparatul de fotografiat. Locul n care se ascunseser era puin mai nalt, iar de acolo puteau vedea o alt pdurice. Paula privi prin binoclu, apoi terse lentilele i le apropie din nou de ochi, ncercnd s le focalizeze n aa fel nct s vad marginea pdurii aflate puin mai jos de ei. I se tie respiraia. Uite, n dreptul copacilor de acolo st un om nalt. Nu e mbrcat n uniform, dar sunt convins c este Danzer. Unde? ntreb Tweed. Acum a disprut. L-am vzut numai o clip. A intrat n pdure i s-a fcut nevzut. E puin probabil ca Danzer s se afle n partea aceasta a lumii.
334

tiu c era Danzer, se ncpn ea. Avea acelai pr nchis la culoare, aceeai alur, sttea la fel de drept i se mica la fel ca Danzer. Ce vrei mai mult de att? O fotografie m-ar ajuta Dac am fi ajuns aici mai devreme, poate c a fi reuit s i fac i o poz! Linitete-te, o sftui Newman. Ai vedea mult mai multe dac te-ai uita cu binoclul. Elicopterul imens ateriza lent pe o pist circular. Apoi, din senin, o mulime de americani, unii mbrcai n uniforme, alii n haine civile, i fcur apariia pe pist n fug. Acetia ateptar pn ce rotoarele se nvrtir din ce n ce mai ncet i se oprir. Vntul ncepu din nou s sufle cu putere. Paula i simi cldura pe fa. Acum, americanii naintau pe pist. Nu cred c nemii ar fi bucuroi s aud c o mulime de trupe americane n uniform se afl pe teritoriul lor, remarc Newman. Poate doar dac ar avea permisiunea lor. Toi au arme automate. Am face bine dac am rmne pe loc. Tweed i Paula i ndreptar binoclurile spre aparatul de zbor. Ua acestuia se deschise i o scar ncepu s coboare ncet. Vntul mprtia prul Lisei n toate direciile. Un brbat care avea n mn o serviet cobora scara cu atenie. La un moment dat, servieta se deschise i din ea zbur o hrtie, care fu luat de vnt i purtat pn n apropiere de dealul pe care se aflau Tweed i nsoitorii lui. Aducei-mi hrtia, dac se poate! se rsti Tweed. Harry plec imediat. n apropierea drumului pe care veniser se afla un an prin care se scurgea apa cnd ploua. Harry cobor n an, disprnd din raza lor vizual, ajunse la foaia bucluca, o lu i iei din an. El i-o ntinse lui Tweed, care, avnd ntr-o mn binoclul, lu foaia cu cealalt mn, o mpturi i o strecur n buzunar. Cel care a pierdut foaia de hrtie era Gavin Thunder. n spatele lui se afl Secretarul de Stat american, urmat de
335

vicecancelarul Germaniei i de prim-ministrul Franei. Grupul s-a reunit. Clubul Elite e tot aici. Sunt ateptai de o limuzin, raport Newman, care i va duce pe Insula Sylt. La coada trenului se afl o ramp pe care se poate urca limuzina. Stai puin nainte de a urca n limuzin, Gavin Thunder i d nite indicaii unui individ mic de statur, mbrcat n haine civile; tipul arat n direcia noastr. Limuzina plec, ndreptndu-se spre ramp. Un grup de indivizi mbrcai cu salopete i epci i fcu apariia. Personajul n haine civile se apropie de ei i le art pdurea n care se ascunseser Tweed i echipa lui. Civa dintre oamenii mbrcai n salopete ncepur s urce dealul, nsoii de trupe n uniform. n acel moment, pilotul elicopterului i verific motoarele i puse n funciune rotoarele. Zgomotul pe care l scotea aparatul de zbor era asurzitor. Se ndreapt spre noi, i avertiz Newman. M duc s scot maina pe partea cealalt. i-a ales un moment bun ca s mute maina, spuse Paula, vorbind n dreptul urechii lui Tweed. Zgomotul rotoarelor va acoperi motorul mainii, aa c ar fi cazul s plecm Americanii, n frunte cu individul mic de statur, urcau dealul destul de repede. Tweed i ceilali se afundar n pdure pe urmele Mercedesului care ddea napoi cu vitez. Ajungnd la liziera pdurii, se urcar n main. ndreapt-te spre moara de vnt, ordon Tweed. Nu avem unde n alt parte s ne ascundem. Paula l aprob. La poalele dealului se afla o cmpie vast, care se ntindea pn n deprtare, unde, dup prerea ei, ar fi trebuit s fie Danemarca. n stnga lor se puteau vedea apele albastre ale Mrii Nordului, care ajungeau pn la linia orizontului.

336

E posibil ca moara de vnt s fie ocupat, spuse Newman. Paletele nu se nvrtesc, dei vntul bate destul de tare. Du-ne acolo, ordon Tweed. Tipii aceia vor ajunge aici ntr-un minut i nu vor fi prea ncntai s ne vad. Moara de vnt era foarte mare i avea ase laturi, iar parterul avea ferestre. Tweed i nchipui c acolo se aflau spaiile de locuit. Capetele paletelor imense rmseser nemicate la civa metri de pmnt - cel puin dou dintre ele se aflau n aceast poziie. Ua de la intrare era nchis. Tweed fu de prere c moara era abandonat. La parter locuiesc oamenii, i spuse el Paulei. De asemenea, n interior se afl un mecanism care nvrte paletele morii atunci cnd bate vntul. Vorbeti ca i cum ai mai fi fost vreodat n interiorul unei mori. Am fost. Odat am stat douzeci i patru de ore mpreun cu un prieten care avea o moar n estul Angliei. n apropiere se afl un opron mare, spuse ea. Poate reuim s parcm maina acolo. Cu condiia s fie gol, i spuse Newman. Grbete-te! se rsti Tweed, care ntre timp se uitase n urma lor. Americanii nu ieiser din pdure, ns Tweed era convins c acetia aveau s apar n scurt timp. Merg ct se poate de repede pe terenul acesta accidentat, ripost Newman. Nu avea mult timp la dispoziie s se ascund, n cazul n care moara ar fi fost, ntr-adevr, un loc propice pentru asta. Newman trase maina aproape de uile mari, duble ale opronului. Tweed iei din main, iar Paula l urm. Ajungnd n dreptul uii de lemn a opronului, cut o sonerie. Nu exista niciuna, aa c ntoarse mnerul, mpinse ua n interior i fu imediat izbit de mirosul de mucegai. Tweed fcu civa pai pe podeaua de lemn, apoi strig:
337

E cineva aici? Suntem englezi. O tcere apstoare domnea n spaiul obscur luminat. Nu se auzea niciun zgomot. ntr-un astfel de loc lemnul ar fi scrit dac s-ar fi micat cineva. Cred c nu e nimeni aici, opti Paula. Venii cu toii aici. Micai-v ct putei de repede, strig Tweed din prag. n timp ce echipa se nghesuia nuntru, Marler deschise ambele ui ale opronului care era gol, din fericire. Se ddu la o parte i i fcu semn lui Newman s intre. De ndat ce Mercedesul se afl nuntru, nchiser uile i le ncuiar cu un dispozitiv improvizat, alergar spre moar, iar Tweed nchise ua de intrare. Avei grij, le spuse el. Mecanismele de aici sunt periculoase. Ne ducem sus, spuse Nield. Urmat ndeaproape de Nield, ncepuse s urce pe o scar veche de lemn, care nconjura de jur mprejur pereii morii. Scara nu avea balustrad, iar pe msur ce urcau, simeau cum i trec fiorii. Nu ar fi fost o idee bun s priveasc n jos. Nu stai n dreptul ferestrelor, strig Tweed de jos. Ajungnd pe platforma de sus, care, de asemenea, nu avea bar de protecie, Nield arunc o privire printr-un gemule acoperit cu o perdea. El i fcu semn lui Harry: Tu vezi ce vd eu? Temerile lor se adeveriser. Americanii n uniform, condui de individul scund apruser la marginea pdurii, toi purtnd arme la old. Un soldat cu o statur impuntoare i atrase atenia lui Nield. Era americanul cu care se ntlnise la Hamburg pe trotuarul din apropierea Hotelului Atlantic. Unul dintre soldai ne-ar putea recunoate pe mine i pe Harry! strig el de pe platform. Taci. Nu te mica. Nu scoate niciun sunet, i rspunse Tweed care i vzuse venind n timp ce se uita prin geamul de la parter, din spatele unei perdele extrem de murdare.
338

Tweed gsise o plrie de paie i i-o pusese pe cap. Paula clipi cnd el i scoase jacheta i rmase n cmaa cu mneci scurte. Ari ca un fermier. Asta ar fi ideea! Ce e chestia aceea? Paula i art o roat uria din lemn care era montat deasupra podelei i avea nite zimi care artau fioros, montai la intervale regulate. Un par gros de lemn din centrul acesteia se ridica n plan vertical i disprea undeva sus, la nlime. n apropiere se aflau mai multe manete din lemn. Roata aceea pune n funciune pietrele morii atunci cnd paletele sunt nvrtite de vnt - odat am tras de una dintre acele manete. Acum taci, pentru numele lui Dumnezeu! V-ai ascuns cu toii? El privi n jur i nu vzu pe niciunul dintre membrii echipei lui. Paula zri un or vechi acolo unde Tweed gsise plria. Evident, la un moment dat locuise o femeie acolo. Ea i ddu repede jos blugii i se nfur cu orul, care, din fericire, aparinuse unei femei corpolente. Tweed privi din nou pe fereastr. Soldaii aproape ajunseser. Individul mbrcat n haine civile care se afla n fruntea lor se ndrepta spre intrare. Tweed deschise ua nainte ca acesta s apuce s ajung n faa ei. El iei afar, avnd plria de paie pe cap i zmbi, apoi ncepu s vorbeasc vrute i nevrute, iar Paula nu nelese nici mcar un cuvnt. Se prea c Tweed rostea multe cuvinte care conineau litera k. Brbatul scund de statur rmase nemicat, apoi scoase o legitimaie. FBI. Ce e FBI? ntreb Paula, care apru lng Tweed. Cunoatei limba englez, doamn? ntreb agentul FBI. Ce limb vorbete dumnealui? ntreb el, artnd spre Tweed.
339

Poftim? Paula se prefcu nelmurit. Ce spunei? Ce limb vorbete dumnealui? Agentul FBI i mic buzele repede, prefcndu-se c vorbete, i art din nou n direcia lui Tweed. A! Paula zmbi. Vorbete? El? El vorbete daneza. Isuse! Agentul FBI fcu un pas napoi. S-ar putea s fi intrat n Danemarca. Grania se afla la nord de Sylt. Nu vrem s provocm un incident internaional, avnd n vedere ce se petrece la Sylt zilele astea. n timp ce spunea acestea, el se uit la soldatul american cu un fizic impresionant care se afla lng el. Soldatul o privea pe Paula cu interes, iar ea de-abia reuea s i pstreze imaginea de femeie modest. Ea i ddu seama c americanul era agresiv i c era obinuit s foloseasc fora pentru a obine ce voia. Eu cred c ar trebui s cercetm maghernia. Trebuie s gsim hrtia. Ai vzut vreo foaie de hrtie purtat de vnt? ntreb agentul FBI. Tweed ncepu din nou s turuie neinteligibil. Ddea din brae n semn de prietenie, apoi i deschise ambele palme i i mpinse cu un gest ct se poate de prietenos. El continu s vorbeasc. Cred c vrea s ne spun c nu ar trebui s ne aflm aici, spuse agentul FBI. Eu zic s intrm i s ntoarcem totul pe dos, i rspunse soldatul. Americanul fcu doi pai nainte, iar Tweed realiz c trebuiau luate msuri mult mai drastice pentru a scpa de ei. Capul i umerii lai ai soldatului se aflau la un metru de una dintre aripile morii. Tweed i spuse ceva Paulei, apoi dispru n interiorul morii. Paula nu tia ce avea de gnd s fac, dar trebuia s l mpiedice pe american s intre n moar. Ea nc i mai zmbea n timp ce i spuse: El lucreaz. Lucreaz. tii s lucrezi?
340

Da, ppu, i rspunse soldatul. Noi lucrm, dar ne place s ne mai i distrm din cnd n cnd. nuntru, Tweed se uita la cele trei manete din lemn, ncercnd s i aduc aminte din timpul scurtei sale ederi n estul Angliei care era cea potrivit. Nu reui, aa c nchise ochii i ntinse o mn, apuc o manet i trase de ea. Roata scri i ncepu s se nvrteasc. Tweed deschise ochii i vzu c stlpul vertical ncepuse i el s se nvrteasc. Afar, aripile morii se roteau, micate de vnt. Paleta care se afla aproape de soldat l lovi n cap. Acesta strig, i ridic automat minile, prinse paleta i ncerc s o opreasc, dar fu ridicat de la pmnt, iar aripa morii ncepu s se ridice din ce n ce mai sus. Tweed se uit pe fereastr i vzu ce se ntmplase. Foarte bine, asta ai vrut, asta ai, i spuse el. Apoi, mai atept un timp, dup care trase din nou de manet. Roata i stlpul vertical ncetar s se mai nvrteasc. Tweed auzi afar un ipt, apoi rsete, aa c iei n fug. Aripa morii se oprise la cea mai mare nlime. Soldatul american era agat de ea i privea ngrozit n gol. Jos, ceilali soldai se prpdeau de rs, nghiontindu-se i artnd spre camaradul lor care urla de fric. Dai-m jos de aici! Nu mai rezist mult timp Tweed privi n sus, apoi se uit la agentul FBI care ncerca s i mascheze un zmbet i rencepu s vorbeasc n limba aceea neinteligibil i s dea din brae de parc ar fi ntrebat cum ajunsese soldatul acolo sus. Tweed pru uimit, apoi intr din nou n moar. Apucnd maneta pe care o folosise mai devreme, o mpinse ct putu de tare, apoi fugi afar. Aripa morii cobor cu o vitez uimitoare, iar soldatul czu la pmnt cu o bufnitur puternic, ddu drumul paletei, iar aceasta i relu ascensiunea rapid. Nimeni nu l ajut s se ridice. Americanul era btuul unitii. El se ridic n picioare cu dificultate.
341

Trebuie s mi se dea primul ajutor, reui el s spun. Mi-am rupt umrul Nu, nu s-a rupt, se rsti agentul FBI. Luai-l de aici, pentru numele lui Dumnezeu! A fcut destule prostii. Doi soldai l luar pe rnit i aproape l trr spre pdure. n acest timp, un alt individ n haine civile i fcu apariia. El l strig pe agentul FBI: A cincea persoan nu a ajuns. A trimis un mesaj n care spunea c nu va putea veni. Atunci s uitm de Numrul Cinci. El se ntoarse ctre Tweed i Paula, iar pe faa lui cu trsturi dure se putu zri pentru prima dat un zmbet vag. Bine. Plecm. Bine? Da, spuse Paula. Cei doi l petrecur cu privirea pe agentul FBI pn cnd acesta dispru n pdure. Paula rsufl uurat. Ce aiureli spuneai tu acolo? Bine spus aiureli. Am auzit odat limba finlandez, aa c am ncercat s imit sunetele. Finlandeza e o niruire de k - fr aceast liter, practic, nu exist. Iar rolul tu a fost fantastic. Nu a fi putut reui fr tine. Hai s intrm. Tweed trase de manet pn cnd aripile morii ncetar s se nvrt cu o vitez ameitoare i ncepur s se mite normal. Harry cobor i li se adres fr ocoliuri: Trebuie s plecm repede de aici. Haidei s v art ceva. Aceast moar are un locatar. El trase cu atenie un sertar, fcndu-l s alunece lin - nuntru se afla o cutie de metal mare i neagr, din care ieeau o mulime de fire. Aceasta, le spuse Harry, este o bomb foarte puternic, dotat cu fii magnetice pentru a putea fi ataat de ceva. E ca una dintre bombele care sunt montate pe automobile, dar e mult mai mare. Ar mai fi ceva, spuse i nchise sertarul cu aceeai delicatee, pentru a deschide apoi un altul. Ce naiba e asta? ntreb Paula. O salopet de mecanic, model american, i o apc. Nu o mai scot nc o dat. A trebuit s o mpturesc la loc,
342

aa cum am gsit-o. De asemenea, am gsit sub mas un corn destul de proaspt, pe jumtate mncat. Nu credei c ar trebui s plecm acum? Ba da, ncuviin Tweed. Se strduir s lase locul exact aa cum l gsiser. Ua morii fu nchis, la fel i uile duble de la opron, din care Newman scosese maina. Harry reveni dup ce verificase drumul pe care veniser prin pdure i raport c nu l mai puteau folosi. Mecanici mbrcai n salopete roiesc n jurul elicopterului. Tweed studia harta n main. Newman se uit peste umrul lui. Putem iei prin alt parte? Da. Dac mergem nainte, vom da peste un drum de ar care ne va duce direct la Tonder. i unde se afl Tonder? Peste grani, n Danemarca. Am petrecut o noapte acolo cu mult timp n urm. E unul dintre cele mai frumoase sate pe care le-am vzut vreodat. i oamenii sunt primitori. Este ntruchiparea linitii i a calmului. Ce cuvinte minunate! spuse Newman.

343

32
Aparatul de zbor cu o emblem albastr n partea din spate se apropie de pista de aterizare de la Tonder. Oskar Vernon se afla n faa unei cldiri, urmrind cu braele ncruciate aterizarea perfect. Mainria atinse n treact solul, apoi se opri, elicea se nvrti din ce n ce mai ncet, apoi rmase nemicat. Barton e un pilot bun, i spuse Oskar, totui e membru al unui club de aviaie din Marea Britanie Barton, mbrcat ntr-un costum de aviator i innd n mn o geant i casca de pilot, travers pista urmat de Panko. Acesta coborse agil din carling, avnd, de asemenea, o geant. Nepoliticos ca de obicei, Barton nu l salut pe Vernon atunci cnd intr n cldire i verific dac aceasta era ocupat. Panko se duse int la Vernon. Am ajuns la timp, i spuse el lui Oskar. Aa i trebuia. Am pierdut echipa lui Tweed n Flensburg. Delgado a disprut. Tac-i fleanca! se rsti Barton care ieise exact la timp pentru a auzi ce spusese Panko. Eu sunt cel care d raportul. Atunci raporteaz, i ordon Oskar. Ce vrea s nsemne: Delgado a disprut? A insistat s cerceteze Flensburgul de unul singur. Spera s o gseasc nensoit pe una din prietenele lui Tweed, deoarece plnuia s o tortureze ca s scoat informaii de la ea. Nu s-a mai ntors. Ciudat. Ei, bine, nu ne putem pierde timpul cu el. L-ai vzut pe Tweed n Flensburg? Da, i rspunse Barton cu o uoar ezitare. Se plimba pe strad mpreun cu civa dintre oamenii lui. Ne-am
344

strecurat pe o alee ca s nu fim vzui. Cnd am ieit de acolo, dispruser. Nu i-am mai vzut. Trebuia s i omori pe toi n drum spre Flensburg. Din cte mi-ai spus, neleg c nu ai fcut-o. Am fost depii numeric, se grbi Barton s se explice. Am fost atrai ntr-o ambuscad i ne-au omort toi oamenii. Am scpat numai noi doi i Delgado. Nu zu? tonul lui Oskar era sceptic. Ai fost depii numeric, iar acum v aflai aici, departe de orice pericol. El btu cu degetele n telefonul lui mobil. Mine voi primi indicaii n privina locului unde vei fi trimii. V-am rezervat camere la Hotelul Touderhus. Maina Audi de pe drum e a mea. V voi duce la hotel. Vei rmne i tu acolo? ntreb Barton. Nu. Eu voi locui la un prieten danez, care nu are idee cu ce m ocup. Dup ce vei mnca, v vei putea plimba puin prin orel. E destul de drgu. Dar s v culcai devreme. Mine va trebui s acionai i vei avea nevoie de toat energia disponibil. Haidei s v duc la hotel! Newman conducea relaxat, iar ei aveau o vedere panoramic a esurilor vaste. Puin mai departe de mare, Paula vzu o structur imens din beton care prea un an situat n apropiere de ap. Ce e aceea? ntreb ea. Tonder, i explic Tweed, cunoscut drept capitala inuturilor mltinoase, este, de fapt, doar un sat ceva mai mare. Cu muli ani n urm a fost o furtun puternic, iar marea a inundat inuturile din apropiere. Danezii au luat msuri n acest sens - au construit acel an pentru a preveni o alt catastrof. Ca i olandezii, de altfel, sunt ingineri foarte buni. Seamn cu o mas de biliard imens, care se ntinde spre nord ct vezi cu ochii. Pe drum, Tweed scoase din buzunar hrtia care zburase din servieta lui Gavin Thunder. Paula l privi n timp ce o
345

citea. Se posomor, mpturi foaia i o puse la loc n buzunar: E vreo problem? ntreb ea. Mai degrab o catastrof. Ne confruntm cu cea mai periculoas situaie cu care am avut de-a face vreodat, ca s nu mai vorbesc de faptul c adversarii notri sunt persoane extrem de influente. Sun ncurajator. V voi explica mai trziu. Tweed se uita pe hart. Bob, va trebui s facem la stnga. Presupun c vom intra pe un drumeag ngust. n curnd, pe marginea oselei aprur pduri dese, blocnd privelitea spre esurile vaste despre care Tweed spusese c alctuiesc provincia din vest a Danemarcei, Jutland. Ajunser la un post de frontier marcat de un stlp cu dungi roii i albe. Acolo nu se afla niciun ofier. Acum ne aflm n Danemarca, remarc Tweed. M simt mult mai n siguran, spuse Paula. Suntem destul de aproape de destinaie. Va trebui s gsim un hotel n care s ne petrecem noaptea. Eu prefer Hotelul Hostrups - are o privelite ncnttoare, dar s-ar putea s fie ocupat n ntregime. Dac va fi aa, atunci vom sta la Touderhus. Oare cine o fi Numrul Cinci? ntreb Lisa. Numrul Cinci? repet Tweed, cu mintea n alt parte. Da. Atunci cnd americanii erau pe punctul de a pleca de la moara de vnt, un soldat i-a fcut apariia n fug din pdure - nu, era un civil - i l-a strigat pe agentul FBI, spunndu-i c Numrul Cinci nu mai venea. n concluzie, agentul i-a spus s uite de Numrul Cinci. Ai dreptate, fu Tweed de acord, asta a spus. Pn acum sunt patru. Gavin Thunder, Secretarul de Stat al Statelor Unite, vicecancelarul Germaniei i prim-ministrul Franei vor participa la ntlnirea secret de la Sylt. Aadar, cine ar putea fi Numrul Cinci? Rinocer, opti Paula.
346

Hotelul Hostrups i avea sediul ntr-o cldire impuntoare cu trei etaje, alb, amplasat pe malul plin de trestii al unui ru. Acesta se afla la marginea orelului Tonder. Tweed iei din main mpreun cu Paula, s vad dac mai erau camere libere. Dac nu au, atunci putem merge oricnd la Touderhus, i reaminti el. mi place cum arat Recepionera, care vorbea impecabil engleza, le spuse c aveau camere suficiente pentru ei toi. Nu am avea n mod normal, le explic ea, dar multe persoane cltoresc n locuri exotice ca Thailanda sau Insula Sfnta Lucia, unde-o mai fi i asta. Ai dori s luai masa dup ce vei urca n camere? Da, v rog, i rspuse Paula. mi e ngrozitor de foame. Dup ce intrar toi n hotel, Lisa ntreb dac nu putea s mnnce un pic mai trziu. Vreau s fac cea mai lung baie pe care am fcut-o vreodat. Paula o nelese. Dup experiena avut cu Delgado, Lisa dorea s se spele i s se schimbe. Restul lumii vot pentru a lua masa. Dup ce fur condui n camerele lor i fcur un du, ei se reunir n restaurantul spaios i plcut al hotelului. Atmosfera sugera o curenie desvrit. Masa fusese delicioas, iar ei mncar aproape fr s scoat o vorb. Paula observ c Tweed de-abia i ridicase ochii din farfurie i c expresia feei lui era deosebit de serioas. El vorbi pentru prima oar abia atunci cnd i beau cu toii cafeaua: Dac v mai simii n stare, venii cu toii n camera mea ca s vorbesc cu voi. Bine? n timp ce urcau, ei se ntlnir cu Lisa, care cobora. Ea era mbrcat cu alte haine i avea n mn un sac pentru lenjerie. Mncarea e formidabil, spuse Paula.
347

Minunat. A putea mnca i un mistre. Pun pariu c nu e inclus n meniu. Bob, am pus toate hainele pe care leam purtat n acest sac i vreau s scap de el. D-mi-l mie. Voi gsi un loc n care s l arunc n camera lui Tweed unii dintre ei se aezar pe scaune, iar alii, pe marginea patului dublu. Tweed nchise fereastra, se ntoarse spre ei, apoi ncepu s le vorbeasc: Exist trei factori importani pe care va trebui s i avem n minte n orice moment. Primul dintre acetia este Clubul Elite care acum s-a reunit la Sylt sau, mai bine-zis, care comploteaz la Sylt pentru a instaura dictatura n fiecare dintre rile de provenien ale membrilor lui. Al doilea factor este reprezentat de banii - o sum semnificativ - care lipsesc din Zurcher Kredit Bank de la Hamburg. M ndoiesc c aceti bani nu vor fi folosii pentru finanarea numeroaselor grupuri de agitatori pe care le-au alctuit. Al treilea factor este internetul. Ce vrei s spui cu internetul? ntreb Newman. Cineva a gsit o metod de a manipula reeaua, o metod de a transmite, prin intermediul ei, mesaje codificate grupurilor de agitatori. Este posibil ca aceste mesaje s conin informaii referitoare la locul i la momentul n care trebuie s acioneze. Nu putem face prea multe n aceast privin, dup prerea mea, spuse Nield. Vom vedea. Exist i un al patrulea element - Rinocer. Cine este el? Ce rol joac n operaiune? Oare el e Numrul Cinci? Mai exist i ali factori, ns v-am prezentat pe scurt pericolul, subliniind aspectele importante. Nu vd cum se leag toate aceste amnunte, spuse Nield. Se vor lega. V voi citi pasaje din documentul pierdut de Gavin Thunder. Acesta este clar, metodic. Din nefericire, Gavin are o minte excepional. Tweed scoase foaia din buzunar i o despturi:
348

Unu: pentru a instaura o guvernare autocratic n rile noastre trebuie s crem un haos de proporii, astfel nct populaia s accepte orice sistem care va readuce pacea. Acest obiectiv a fost pregtit - iminenta instaurare a haosului pretutindeni. Doi: fiecare ar trebuie divizat n regiuni ntinse, aflate sub control militar, fiecare dintre acestea fiind condus de un guvernator puternic. Trei: orice manifestare de opoziie trebuie nfrnt imediat i fr mil. Se vor nfiina nchisori speciale pe insule aflate departe de continent. n cazul Marii Britanii, un Act de mputernicire va fi naintat de urgen Parlamentului cu scopul de a spori prerogativele guvernului. Guvernatorii celor ase regiuni militare se vor subordona unui guvernator suprem n persoana generalului de brigad - Lordul Bernard Barford. Asta e tot, ncheie el. Dumnezeule! exclam Newman. E o dictatur bazat pe legea marial. Iar Barford se numr printre conspiratori. Acum vedei i voi ct de grav e situaia, spuse Tweed. Sper c ai observat folosirea cuvntului iminent deci, avem foarte puin timp la dispoziie. Sunt uimit, spuse Paula. Care e pasul urmtor? Sunt convins c exist o a doua for extrem de puternic i care acioneaz pentru a dejuca aceast conspiraie. Atept s fiu contactat de un reprezentant al acestei fore n orice moment. Dar cum va afla aceast a doua for c suntem aici, la Tonder? ntreb ea. Aproape tot timpul a tiut unde s ne gseasc. Am auzit un alt aparat de zbor atunci cnd am plecat de la moara de vnt. Dar nu trebuie s i subestimm pe Gavin Thunder i pe amicii lui. Acum, odat cu cderea serii, vreau s cercetai satul cu atenie n cutarea inamicului. Vom fi narmai i ne vom mpri n trei grupuri. Eu voi pleca mpreun cu Paula, Newman l va nsoi pe Marler, iar
349

Butler, pe Nield. Toi vom pleca n direcii diferite. Nu vom intra n niciun hotel, bar sau restaurant. E prea riscant! O voi convinge pe Lisa s se duc la culcare. Trebuie s doarm. Avei ntrebri? Nimeni nu ntreb nimic. Paula se uita la Tweed, impresionat i puin uimit de modul categoric n care le vorbise. Tonul lui i crease impresia c se aflau pe punctul de a lua parte la o confruntare. Cele trei perechi prsir hotelul i se ndreptar n direcii diferite. Tweed alese s mearg pe Sondergade Street, tiind c aceasta i va duce n centrul orelului, apoi se aventur pe strdue laterale nguste. Din cnd n cnd, acestea erau luminate de felinare mici, ns ntre acestea se aflau spaii complet umbrite. Strduele laterale erau pietruite. Era linite i nu se vedea ipenie de om. Tonderul e minunat, casele sunt deosebite! remarc Paula. Puin mai mari dect nite case obinuite, cldirile erau aezate pe terase. Unele dintre ele aveau perei de crmid, altele erau acoperite cu ipsos i fuseser vopsite n diferite culori - ocru, roz, albastru sau galben. Mai erau i case care aveau la parter bovindouri, iar deasupra cte o lucarn. Peste tot domnea o linite absolut, tulburat numai de zgomotul pailor lor, care rsunau pe piatra cubic. E un orel de vis, spuse Paula. Chiar nu mi pot imagina pericole ntr-un astfel de loc. Doar m cunoti - mi iau toate precauiile necesare, ntmplarea de pe autostrad, cnd ne aflam n drum spre Flensburg, ne-a demonstrat ct de tare i doresc inamicii notri s ne elimine. Suntem departe de ei acum. Ne aflm n Danemarca. Ei urmar un traseu destul de complicat. Tweed luase o hart a oraului de la recepie, iar acum o revedea n minte. Cei doi se plimbau prin labirintul de strdue, iar Paula se simea relaxat. Nu i Tweed ns, dup cum observ ea.
350

Temperatura de afar coborse, iar el i bgase mna dreapt n hain, strngndu-i revolverul Walther. Paula credea c el exagereaz. Se apropiau de marginea oraului atunci cnd Paula i art ceva n fa. Uite! Cldirea aceea mare i roie - e cellalt hotel pe care l-ai menionat, Tonderhus. n timp ce ei doi naintau, un brbat nalt, corpolent, care fuma un trabuc i se uita n direcia opus, iei din hotel i se opri n lumina felinarului. Paula l apuc pe Tweed de bra, iar el, de talie. Se refugiar pe o alt strad. Nu pot s cred! spuse Paula. Era Oskar Vernon. Cu siguran, era el. Ce spuneai mai devreme? C te simi n siguran n Danemarca? Cum de-a ajuns tocmai aici? n timp ce Paula spunea asta, parcurser n grab strdua lateral, apoi intrar pe alt alee, care se ndeprta de hotel. Paula respira cu dificultate, aproape n stare de oc. Trebuie s fie o coinciden la mijloc, spuse ea n cele din urm. tii c eu nu cred n coincidene. Va veni odat i vremea cnd se va ntmpl o coinciden, se mpotrivi ea. Acolo unde este Oskar, insist Tweed, sunt i Barton, i Panko. Voiam s l mpuc, spuse ea pe un ton agitat. Nu vom mpuca pe nimeni ct timp se va putea evita asta. Cred c ar fi cazul s ne ntoarcem la hotel. E un orel minunat! protest ea. Nu e pentru ticloi ordinari de genul lui Oskar. Traversar rul, iar luna rsri, reflectndu-se n ap. Paula i spuse c era un adevrat paradis - un paradis pierdut din cauza apariiei acelui asasin odios. Ar fi fost att de romantic! gndi ea cu prere de ru. Da, ar fi putut s l mpute pe porc. Traversar rul nc o dat i ajunser n faa hotelului. Tweed o trase nuntru dup el,
351

apoi comand un coniac pentru Paula i un pahar de vin pentru el. Urcar n camera lui Tweed, unde Paula i ddu drumul pe canapea. Ea i muc buzele, apoi se ndrept i bu puin coniac. mi pare ru c m-am pierdut cu firea, spuse ea. Nu te-ai pierdut. Ai reacionat i m-ai prins de bra, ncercnd s m protejezi. Privete lucrurile din acest punct de vedere - noi l-am vzut, ns el nu ne-a observat. Se auzi o btaie la u. Cu Walther-ul n mn, Tweed descuie i ntredeschise ua, ca s o deschid apoi larg. Newman intr n camer nsoit de Marler. Amndoi aveau figuri ngrijorate. Avem veti proaste, le spuse Tweed. Tocmai l-am vzut pe Oskar Vernon ieind din Hotelul Tonderhus. Avem i noi Newman se opri, observnd c Paula era mai palid dect de obicei. Ea se uit la el i zmbi. Termin ce ai nceput s povesteti. Bine. Avem i noi veti proaste. I-am vzut pe Barton i pe Panko ntr-un bar, ei ns nu ne-au vzut. Asta e prea de tot! coment Paula. Pe de alt parte, nu e oare mai bine c tim c se afl n ora? Aadar, ce facem acum? ntreb Newman. V voi spune ce vei face voi trei acum, i rspunse Tweed bine dispus. V vei duce n pat i vei dormi, apoi v vei trezi mine diminea i vom lua mpreun un mic dejun copios Newman i Marler plecaser, iar Paula se pregtea s se duc n camera ei atunci cnd sun telefonul. Tweed ridic receptorul i constat c la cellalt capt al firului se afla recepionera. Cine ai spus c se afl aici i dorete s m vad? ntreb el. Intrigat, Paula se opri un moment nainte de a deschide ua s plece. Acum Tweed i spunea recepionerei s i transmit vizitatoarei lui s urce, urmnd ca el s o
352

ntmpine la captul scrilor. Puse jos receptorul, apoi se uit la Paula. Poi s rmi n timp ce m vd cu aceast doamn, dac mai reziti. Pot s rezist toat noaptea dac trebuie. Cine e? Doamna Gina France, contabila Bncii Zurcher Kredit, cea care a venit s ne vad cnd ne aflam la Hotelul Four Seasons. E doamna care i-a dat buchetul de hortensii atunci cnd plecam de la locuina lui Rondel de pe oseaua spre Blankenese. M ntreb dac nu cumva a sosit persoana despre care spuneam c urma s ne contacteze. Ar putea face parte din tabra inamic, l avertiz Paula.

353

33
Paula o privea cu suspiciune pe musafira lui Tweed. Ea se ateptase s vad o persoan agitat, prietenoas i confuz, ns doamna France era de nerecunoscut. mbrcat ntr-un costum de aviaie i nclat cu cizme, avnd pe cap o casc de sub care ieeau cteva uvie rebele de pr vopsit n albastru i purtnd ochelarii ei cu lentile groase, pi vioaie n camer, cu o inut dreapt i hotrt. Ea o salut pe Paula, accept invitaia lui Tweed de a bea o cafea, apoi se aez pe sptarul unui scaun. Mi-ai dat ceva bti de cap pn v-am gsit! Am ncercat mai nti la Hotelul Tonderhus Ai folosit numele noastre? ntreb Tweed. Dumnezeule, nu! Am cercetat doar parcarea, uitndum dup un Mercedes albastru. L-am gsit aici. Sper c nu v va deranja ntrebarea mea, dar de unde tiai c aceasta era maina cu care cltorim? spuse Tweed pe un ton calm n timp ce i ntindea o ceac cu cafea. Nu m deranjeaz ctui de puin. Noi am tiut c ai schimbat maina de culoare bej cu una de culoare albastr chiar din momentul n care ai prsit Hotelul Four Seasons de la Hamburg. Ai spus noi - pot s v ntreb cine suntei dumneavoastr? Da, neleg la ce v referii. Ea zmbi cu amrciune i i legn un picior. Am fost cstorit odat, apoi am fost nevoit s divorez dup ce am aflat c fceam parte dintrun trio. Aadar, vorbesc adesea la plural, n amintirea trecutului. i cum ai reuit s ne gsii tocmai la Tonder?
354

V-am zrit din nou la Flensburg i am ncercat s v urmresc de acolo - Flensburgul are un mic aeroport. V-am pierdut urma, apoi v-am vzut ndreptndu-v spre Danemarca, apoi iari v-am pierdut din ochi. Aadar, am survolat ntreaga regiune Jutland pn cnd v-am vzut pe oseaua care ducea spre Tonder, spuse i zmbi. Dar cltorii, nu glum! Cafeaua aceasta este exact lucrul de care aveam nevoie. Cum ce v putem ajuta? nainte s abordez acest subiect a dori s v avertizez c n Tonder se afl civa indivizi pui pe fapte mari. I-am vzut pe doi dintre ei ntr-un bar. Cu siguran, nu erau danezi. I-am mai vzut la Hamburg trziu, ntr-o sear, dup ce am plecat de la hotelul unde locuiai pentru a cumpra ceva de la un magazin. Dac se aflau acolo, iar acum se afl aici - la fel ca i dumneavoastr - nu cred c ar fi o idee bun s v plimbai seara trziu. Mulumim c ne-ai avertizat. Trebuie s v spun c, n scurt timp, n Vest se va dezlnui iadul pe pmnt. Cred c dumneavoastr suntei unica persoan care poate ajuta la prevenirea acestei situaii. De ce credei dumneavoastr c Tweed este omul potrivit pentru aceast misiune? interveni Paula. Pentru c avem o reea vast de informatori i cunoatem bine dosarul personal al lui Herr Tweed. Cum am construit aceast reea? Doamna France se ls pe spate i zmbi. Banii vorbesc - anumite persoane, cnd sunt pltite, vorbesc. De asemenea, tim c Herr Tweed este un individ integru. n zilele noastre nu ntlnim des astfel de oameni. Paula nu i revenea din uimire. Doamna France stpnea admirabil limba englez, spre deosebire de modul sacadat n care se exprimase la Hamburg, iar accentul de atunci dispruse cu desvrire. Ce ne sftuii s facem? o ntreb ea.
355

Rmnei aici peste noapte. Diminea vei pleca spre Travemnde. Doamna France se uit la Tweed. tii unde se afl? Pe coasta Mrii Baltice, la est de Lbeck. Am vizitat ambele localiti. E puin cam departe, dar, judecnd dup ct de repede ai ajuns aici de la Flensburg, nu cred c vei avea probleme. Avei grij la eventualele atacuri de mine. Sunt convis c Herr Tweed i echipa acestuia vor face fa oricror incidente. Cnd dorii s plecm acolo? o ntreb Paula. V-a sugera s plecai dup-amiaza, trziu. Ea zmbi din nou. n orice caz, avnd n vedere distana pe care va trebui s o parcurgei, probabil, vei ajunge dup-amiaza trziu n zona portuar. De ce trebuie s ajungem n zona portuar? ntreb Tweed. Tocmai voiam s v explic. De-a lungul rului Trave se afl o poriune a promenadei care se numete Vorderreihe. Se afl aproape de secia de poliie, la mic distan de Ostsee, n spatele ei se afl un restaurant mare, care are o teras spaioas, cu mese acoperite de un parasolar. Cnd vei ajunge acolo, v vei aeza la o mas de pe teras, n apropiere de promenad. V va contacta cineva. Cine? Tweed i manifest pentru prima dat nerbdarea. Nu vom face acest drum fr s tim cu cine ne ntlnim. E vorba de dumneavoastr? Nu. V va atepta Herr Rondel, pe care deja l-ai cunoscut. Despre ce e vorba? continu Tweed pe acelai ton nerbdtor. Ce se ntmpl? Vreau s tiu ce tii dumneavoastr. O, mi s-a spus c suntei o persoan dificil. Doamna France se aez pe scaun. Asistm la cea mai periculoas conspiraie de la cel de-al Doilea Rzboi Mondial ncoace, la care particip politicieni influeni, printre care i unul din
356

ara dumneavoastr. n acest moment, acetia iau parte la o ntlnire secret de pe Insula Sylt. Ei trebuie oprii, omori nainte de a fi prea trziu. V rog s nu le spunei celor doi parteneri c v-am dezvluit aceast informaie. tiam deja. Trebuia s m fi ateptat la asta! Suntei contabila-ef a lui Milo? neleg. Trebuia s m conving. Acesta este rolul dumneavoastr principal? Nu chiar. Doamna France bu puin cafea din ceaca pe care i-o turnase Tweed. Dup cum ai observat, sunt pilot de aviaie. n plus, sunt i expert n internet. Acesta este un lucru important. Vaszic, spuse Tweed zmbind, ai aflat c teroritii folosesc internetul pentru a le transmite mesaje codificate camarazilor lor din ntreaga lume, instruindu-i unde i cnd s lanseze o nou serie de revolte ngrozitoare? O, aadar, suntei la curent i cu acest aspect, spuse doamna France uimit. tiu mai multe dect v nchipuii, doamn France. V rog, spunei-mi Gina. Ei, bine, Gina, Danzer este o persoan de ncredere? Danzer? Zu, aa, Gina! Trebuie s fim sinceri unul cu cellalt! izbucni Tweed. Danzer e de ncredere? Bineneles, domnule Tweed. Milo nu se ndoiete c el va ndeplini cu succes misiunea n care a fost trimis. Aadar, acum se afl ntr-o misiune. Vorbete limba englez? Fluent. A petrecut civa ani la Londra, studiind pentru a-i obine diploma n inginerie. Numai dumneavoastr suntei de vin c v pun aceste ntrebri, spuse el, zmbind. Atunci cnd ne-ai vizitat la Hotelul Four Seasons din Hamburg, v-ai strduit s ne dai ct mai multe amnunte despre Danzer. Nu eram
357

sigur dac voiai s ne avertizai n privina lui sau pur i simplu ne informai. V informam. n acel moment nu doream s v spun prea multe. i voi povesti despre conversaia noastr cnd m voi ntoarce, dar numai cu permisiunea dumneavoastr. Spunei-i. Ea se ridic n picioare dup ce se uit la ceas, apoi i zmbi Paulei. Mi-a fcut plcere s m aflu n compania amndurora. Trebuie s m ntorc acum pe pista de zbor i s decolez. Dar nu putei decola pe ntuneric! protest Tweed, care ntre timp se ridicase n picioare. Ba pot. Pista este dotat cu lumini de balizaj care pot fi aprinse din interiorul punctului de control. ntreaga fie este luminat. Nu v vei duce de una singur pe pista de zbor. Ateptai un moment Tweed se duse la telefon i l sun pe Newman, l ntreb dac mai era mbrcat, apoi l rug s vin n camera lui, apoi se ntoarse. Va veni Newman. V va conduce pn acolo. E narmat, deci v vei afla n siguran. Suntei att de drgu, att de amabil! Dar insist s plec nensoit. Sunt o persoan independent. Ea se ndrept spre Tweed i l srut pe ambii obraji, cu lacrimi n ochi, apoi scoase o batist pe care i-o bg pe sub ochelarii ei hidoi. V rog s m scuzai. Uneori sunt att de emotiv! Cu toii suntem, spuse Paula zmbind. Newman intr n camer, iar Tweed i explic situaia, spunndu-i c doamna France prefera s plece nensoit i c era de prere c ar fi fost bine s i respecte dorina. Oskar intr n barul n care Barton i Panko edeau la o mas i beau. Cnd se aez, i rsturn lui Barton paharul
358

cu bere. Gestul l fcu pe acesta s i arunce o privire neprietenoas. Acum va trebui s mi faci cinste cu o alt bere. Vorbete mai ncet, i spuse Oskar pe un ton calm. Voi bei n loc s dormii ca s fii odihnii mine. Ai fi att de uor de nlocuit! Trupurile voastre ar pluti n largul mrii, n cazul n care v-ar mai gsi cineva vreodat. Lui Barton nu i se fcea uor fric, ns, n timp ce Oskar l fixa cu ochii lui bulbucai, pli. Nu suntem aici de mult timp ncepu el. Nu ar fi trebuit s v atingei de alcool. Acum m vei nsoi la hotel i v vei culca. V voi da nite instruciuni pe drum. El i ridic privirea cnd chelneria se apropie de mas i ncepu s tearg berea vrsat. Dispoziia lui Oskar se schimb radical atunci cnd se uit la ea zmbind i i ddu o bancnot danez. Ea se uit ntrebtoare la Oskar. E prea mult pentru o bere, spuse ea. Nu, nu este. Am inclus i baciul. Suntei generos. V mulumesc. Vernon continu s se uite la ea, iar fata i zmbi. O mulime de femei l plceau pe Oskar. n drum spre hotel, Barton se exprim cu atenie: I-ai lsat un baci enorm. Aadar, toat lumea e fericit i nimeni nu va vorbi despre noi. Mine vei urmri Mercedesul albastru n care se vor afla Tweed i echipa lui. El le ddu numrul de nmatriculare. n timp ce voi v mbtai, eu am dat o rait prin parcrile din ora. Locuiesc la Hotelul Hostrups. Ne ducem acolo chiar acum, spuse Barton, dornic s i repare greeala. Vrei s i omorm n somn? Panko rnjea numai la acest gnd i deja i scosese cuitul.
359

Ascunde scobitoarea, idiotule! tun Oskar. Vei veni cu mine la Tonderhus i v vei culca. V vei trezi mine diminea devreme, apoi v voi duce la pista de zbor, unde v vei ascunde pn cnd v voi suna pe telefonul mobil ca s v anun c pleac. Apoi, i vei urmri de la bordul elicopterului, oriunde s-ar duce. Vei pstra legtura cu mine prin intermediul telefonului i mi vei transmite unde s-au dus. mi vei raporta la intervale regulate, astfel nct s i pot urmri cu maina mea. Vom hotr ce vom face cu ei atunci cnd vor ajunge la destinaie. Nu zburai prea aproape de maina lor, pstrai distana. Panko, folosete binoclul. Nu mai am nimic s v spun. Cnd lum micul dejun? ntreb Barton. La ase dimineaa. Dac nu l servesc la ora aceea, atunci vei pleca flmnzi. Poate c asta v va ajuta s gndii mai bine. De ndat ce Newman plec mpreun cu doamna France, Paula l aborda direct pe Tweed. Ea i vorbea pe un ton dojenitor: Nu neleg ce ai de gnd s faci. Ai uitat de discreie i de precauie n timp ce vorbeai cu doamna France. I-ai dat detalii despre conspiraie - detalii pe care le-am aflat n timp i pentru care am riscat mult. Sper s nu te superi c i spun asta, dar ai fcut greeala carierei tale. Chiar crezi asta? Tweed se amuza, n timp ce edea pe canapea cu o ceac de cafea n mn: Bineneles, spuse el n treact, ai dreptul la o opinie. Nu m iei n serios. Ea btu din picior. Sunt n joc vieile noastre. Sunt de acord cu asta. Atunci de ce ai fcut-o, pentru numele lui Dumnezeu? l ntreb ea.

360

Pentru c, n sfrit, am rezolvat misterul celor dou tabere i sunt de prere c forele binelui sunt de partea noastr, dei pn acum au fost invizibile. Chiar? Paula era uimit. Se aez pe un scaun cu faa la el. Nu neleg, spuse ea. Cred c ai observat miraculoasa schimbare de personalitate a doamnei France. Cum ai descrie nfiarea i comportamentul ei? Ei, bine, atunci cnd am vzut-o la Hamburg era o doamn drgu, dar extrem de confuz, care semna cu o florreas. Nu mi-a venit s cred cnd am auzit c era contabila-ef a Zurcher Kredit Bank. Crezi c m-am nelat? Nu. Impresia ta nu e departe de a mea. Iar acum ce prere ai despre ea? Am fost uimit. Nu semna deloc cu persoana pe care am cunoscut-o. Mi s-a prut deosebit de competent n diverse domenii. Acum neleg de ce este contabil-ef, dar, n acelai timp, este, pilot de aviaie i cred c e expert n internet. S-a purtat ca o adevrat femeie de afaceri, iar costumul pe care l purta o fcea s par mai slab. Aadar, ce anume te ngrijoreaz? Faptul c i-ai oferit att de multe informaii i c ai fost att de sincer cu ea. M-am comportat aa, deoarece am considerat c se afl de partea forelor binelui. Eu mi dau seama cnd o persoan este de ncredere, iar ea este o persoan n care putem avea ncredere. Din aceast cauz am ntrebat-o despre Danzer. Ceea ce mi-a spus despre el mi-a confirmat faptul c spunea adevrul. mi cer scuze c mi-am ieit din fire. Am interpretat greit ntreaga situaie. Toi facem asta, i spuse Tweed. Cel puin tiu c eu, unul, o fac. ns acum suntem n mare pericol. Dac a fi n
361

locul inamicului nostru, a ncerca acum mai mult ca niciodat s scap de noi definitiv i nc repede. Te referi la ceva anume cnd spui asta? Da. Tweed i termin de but cafeaua. M refer la faptul c l au de partea lor pe Brigadier, pe Lordul Barford. Cred c el a fost cel care a pus la cale atacul de pe autostrad n timpul cruia am avut senzaia c n spatele aciunii se afl un strateg. Am fi putut muri dac Harry nu ar fi aprut n ultimul moment i nu ar fi vzut ce aveau de gnd cei cinci care ne-au luat prin surprindere, venind din spatele nostru. Crezi c vom fi inta unui alt atac? Sunt convins de asta. Iar de data asta va fi unul mult mai bine pus la punct. Inselende era numele unei case impuntoare i retrase, situate pe coasta de vest a Insulei Sylt. Aceasta avea dou aripi cu acoperiuri de paie, care erau unite la mijloc printro seciune circular, n traducere, numele casei nsemna captul insulei; ea era nconjurat de mlatini i se afla n apropiere de stncile acoperite de nisip de pe rmul Mrii Nordului - era un loc ideal pentru a gzdui o ntlnire ultrasecret. Casa era bine pzit de ageni FBI, postai n punctecheie i dotai cu arme automate pe care le ascunseser n vegetaia din apropiere. Trupe n uniform patrulau prin faa casei, iar la captul unicului drum care ducea spre aceasta fuseser ridicate baricade. Mai fuseser luate i alte msuri de precauie. Dei stncile de pe rm nu ar fi putut fi escaladate dect de alpiniti profesioniti, brci americane dotate cu mitraliere patrulau coasta. n plus, elicoptere militare cu reflectoare de supraveghere survolau casa i zona din apropiere. Razele reflectoarelor se roteau ncontinuu n cutarea intruilor. Un preedinte de stat s-ar fi aflat n siguran acolo.
362

n interiorul lui Inselende o lung ntlnire a celor patru participani - n absena secretarilor lor - tocmai se suspendase pentru cin. Unul dintre cei patru nu se altur celorlali pentru a lua masa. Gavin Thunder l conduse pe Lordul Barford ntr-o camer mic antifonat unde se puteau consulta. Am veti foarte proaste, ncepu Barford. n ciuda eforturilor noastre, Tweed i echipa acestuia sunt nc n via. Credeam c ai aranjat s fie eliminai, izbucni Thunder, nervos. tiu ce reputaie are Tweed i am auzit despre succesele lui din trecut. E o persoan care ne-ar putea zdrnici planurile. Sunt de acord, spuse Barford. i eu l cunosc bine. Trebuie s facem un ultim efort pentru a-l distruge, nainte de a ne distruge el pe noi. Nu avem mult timp la dispoziie. Presupun c nu ai idee unde se afl, coment Thunder, sarcastic. n acest moment se afl la Tonder. Unde naiba e asta? Nu departe de aici, pe continent. E un orel din Danemarca, aproape de grani. Eti sigur? insist Thunder. Cum ai aflat? Sunt foarte bine organizat. Am primit un telefon din partea lui Barton n urm cu mai bine de o or. M-a informat c Tweed i nsoitorii lui se afl la Tonder. tiu pn i numele hotelului n care i petrec noaptea - Hotelul Hostrups. De ce te-a sunat Barton, i nu Oskar? Pentru c lui Oskar i place s i asume meritele. Trebuie s i spun c sunt absolut convins c Oskar a pregtit un nou atac. Credeam c tot Oskar a pregtit i atacul de pe autostrada spre Flensburg, care a fost un adevrat fiasco.

363

Barford crezu c e mai bine s nu-i spun c el nsui elaborase planul atacului. Thunder nu prea trecea cu vederea greelile: Nu, Delgado a fost cel care a stabilit strategia. M-am ntlnit cu el la Flensburg i mi-a spus c Tweed ajunsese n ora, apoi a disprut mpreun cu ntreaga lui echip. Nu mi place asta. Thunder se ridicase n picioare i se ndreptase spre bar de unde aduse dou pahare cu coniac, apoi se aez din nou: Nu mi place ctui de puin, continu el. Tweed cltorete prin tot nordul Germaniei. Mai nti i-a fcut apariia la Hamburg, apoi la Flensburg, iar acum a trecut grania n Danemarca. Pune ceva la cale. Americanii i-au adus aici Brigada Special, dar nu au nevoie de acetia. Avem mai muli gardieni dect e necesar. Barford lu o nghiitur din coniacul lui. Era ngrijorat. Brigada Special era alctuit dintr-un numr restrns de militari bine antrenai, care fuseser ataai Serviciilor Secrete nsrcinate cu paza preedintelui, ns beneficiau de o mai mare libertate. El auzise c acetia erau folosii pentru a elimina persoane incomode ale cror activiti nu erau pe placul guvernului Statelor Unite. De asemenea, Barford aflase c membrii ei erau responsabili pentru un accident fatal care se soldase cu decesul unui senator. n plus, Brigada Special nu avea s se afle sub controlul lui. E o msur puin cam drastic, spuse el. Am auzit de metodele pe care le ntrebuineaz. Nu se obosesc s mai scape de cadavre. M-am hotrt! Thunder se ridic din nou n picioare dup ce i golise paharul. Voi discuta cu Secretarul de Stat. Sunt convins c va fi de acord s ni-i mprumute. Doar dac eti convins c e o idee bun. La naiba! Thunder trnti paharul pe mas. Tweed trebuie eliminat. apte oameni din Brigada Special vor ndeplini aceast misiune. Sunt extrem de duri.
364

Se vor deplasa pe continent cu maini de teren din autobaz. Tweed nu va avea nicio ans n faa unor astfel de oameni.

365

34
Tweed era nc treaz i studia drumul complicat din Tonder pn n ndeprtatul Travemnde. Din instinct, cuta drumuri alternative n cazul n care ar fi ntmpinat un obstacol. Cineva btu la u, iar atunci cnd o deschise, Paula sttea n prag, complet mbrcat. Sunt cumva o pacoste? ntreb ea. Niciodat nu poi fi aa ceva. Ia loc. Vrei o cafea? Nu, mulumesc. Nu voi mai putea adormi. Dup ct se vede, ai but cafea n cantiti enorme. M ajut s m concentrez. Ce te-a adus aici? ntreb Tweed. M tot gndeam la cltoria la Travemnde. Nu ar putea fi o capcan? Ba da. ns, dac vrem s rezolvm misterul, va trebui s plecm acolo. Nu e vorba c nu a avea ncredere n Gina, coment Paula. Am ajuns la concluzia c ai dreptate. Totul se reduce la vechea teorie de tip cocon. Tip cocon? ntreb ea, nedumerit. Ei, bine, toat lumea triete ntr-un cocon. Viaa de zi cu zi, modul de gndire, reaciile se desfoar n interiorul acestuia. Muli triesc n interiorul unui mic cocon. Se duc la serviciu cu acelai mijloc de transport, stau la acelai birou, gndurile lor se concentreaz numai asupra slujbei sau a familiei, n cazul n care au una. Nu i intereseaz ce se ntmpl n lumea din afar. E bine dac acest mod de via ermetic le aduce satisfacii. Ali oameni triesc n interiorul unui cocon mai mare - cum ar fi, de exemplu, cei din mediul de afaceri, generalii de armat, cei care trebuie s se familiarizeze cu diferite pri ale lumii, deoarece ar putea fi trimii oriunde n lume ntr-o situaie de criz. Atunci cnd stau de vorb cu cineva - de exemplu, cu
366

doamna France - ncerc s mi dau seama de dimensiunile coconului n care triete. Iar coconul doamnei France? Are dimensiuni foarte mari: ea este preocupat de soarta lumii. Are un spectru de aciune foarte larg - e pe urmele sumelor importante de bani care lipsesc din cea mai mare banc din lume, urmrete i nregistreaz instruciunile codificate transmise prin internet i are de-a face cu doi oameni remarcabili. Are principii morale i este o persoan de ncredere. n cazul n care cltoria noastr la Travemnde se dovedete a fi o capcan, aceasta ne va fi ntins de altcineva. E un punct de vedere. Am hotrt ca toat lumea s se trezeasc i s fie gata de plecare pn la ase i jumtate dimineaa. Nu m ntreba de ce - pot s i spun doar c e vorba de un al aselea sim. I-am sunat pe toi i, din fericire, erau treji. Cred c va fi o zi destul de dificil. Mai bine a pleca Paula csc. Trebuie s m culc. Lisa vine cu noi? Da. Nu putem s o lsm aici. Ea i povesti despre incidentul n care Lisa pomenise de un individ cu ochelari cu rame aurii, spunnd c acesta ar fi fost unul dintre parteneri... De unde a tiut? ntreb ea. Acesta face parte din tabloul celor dou fore importante pe cale de a se confrunta. i voi explica mai trziu. Du-te la culcare. Paula se ntoarse spre u i, nainte de a o deschide, i atrase atenia: i tu ai nevoie de somn, deci sper c te vei duce n pat de ndat ce voi pleca. Ea i transmise bezele i iei. Tweed i scoase ochelarii i se frec la ochi, apoi i ddu dreptate Paulei.

367

La Inselende, Barford luase cina mpreun cu agenii FBI care pzeau reedina. El sttuse lng comandantul acestora, care i se pru a fi un om inteligent i interesant. Acum, rmseser singuri i i beau cafeaua. Cordell, eful FBI-ului, nu prea grbit s plece: Mi se pare dificil, recunoscu el, s i protejez pe Secretarul de Stat i pe celelalte trei personaliti. A fi preferat ca aceast ntlnire s fi avut loc n locuri mai familiare. Cordell era un om de statur mijlocie, bine fcut i se afla ntr-o form fizic excelent. Trsturile lui erau dure, ns zmbea clduros ori de cte ori avea ocazia. Se prea c l simpatizeaz pe Brigadier i c nu se grbea s se ridice de la mas. n curnd se va termina, i spuse Barford, Cte zile au mai rmas? Nu au fost explicii, din motive de securitate. Trei sau patru zile, conform versiunii oficiale. Pun pariu c vom pleca de aici peste o zi sau dou. Tcu un moment i i aprinse o igar. Am auzit c au pus Brigada Special pe urmele unor amri. Aa e. Nu pari ncntat de asta. Nici nu sunt. E o aduntur de nemernici. Fac lucruri pe care nici mcar nu ni le putem imagina. Am auzit de un caz n care inta vizat era un bancher necooperant. Doi oameni s-au ocupat de aceast treab. L-au urmrit i au constatat c nu se abtea de la un anumit program. Ieea la aceeai or pentru a lua masa de prnz. Aadar, unul din nemernici intr n banc purtnd ochelari fumurii ntotdeauna poart ochelari fumurii. S-a nvrtit pe acolo timp de cteva minute, n timp ce amicul lui l atepta afar. Bancherul apru i se ndrept spre banc, ajungnd n dreptul uii. Agentul din Brigada Special care se afla nuntru l mpuc n spate. n acelai timp, cel de afar l mpuc n cap. Amndoi au ieit pe trotuar, s-au urcat n maina care i atepta i s-au fcut nevzui. Noi nu am
368

folosit niciodat metode de genul acestora. Asta e crim cu snge rece! Cordell fcu o pauz. Sunt convins c toate acestea vor rmne ntre noi, din motive lesne de neles. Nu voi sufla un cuvnt. i promit. Ar fi cazul s ies i s vd cum stau lucrurile Brigadierul mai rmase cteva minute, apoi iei din salon. Afar, pe hol, aproape se ciocni de Gavin Thunder. Cina a luat sfrit. Am stat mult de vorb. Toi au fost de acord. Sunt foarte mulumit. Putem sta de vorb? De ce nu? Ne vom ntoarce n camera unde am vorbit mai devreme. Odat ajuni n camer, Thunder se ndrept spre bar i se ntoarse cu dou pahare i o sticl cu coniac. Barford refuz politicos invitaia de a mai bea un pahar. Thunder i turn coniac cu generozitate, fiindc era ntr-o dispoziie excelent. Pentru succesul planurilor noastre mree! El ridic paharul apoi observ expresia de pe faa lui Barford: Nu pari prea bucuros. Nu m ncnt deloc ideea cu Brigada Special. Nu sunt de acord cu ea. Nu eti de acord cu ea! Thunder ridic tonul: tii ceva? Nu tiam c trebuia s-i dai consimmntul. Decizia a fost luat. Vreau s i nsoeti pe ambarcaiunea care i va duce mine pe uscat, s te asiguri c se vor urca n cele trei maini de teren cu care se vor deplasa i s le urezi noroc. M voi afla cu ei pe ambarcaiune. Dar in s subliniez c nu sunt de acord cu msura luat. Te rog s anulezi ordinul. S l anulez! tii ceva, Bernard, ncepu Thunder enervat, nc nu ai ajuns n funcia de guvernator general al regiunilor militare n care va fi divizat Marea Britanie. Sunt contient de asta. Dragul meu Bernard
369

Atitudinea lui Thunder se schimb, devenind deodat prietenos: Nu te acuz nimeni pentru c nu ai reuit s l elimini pe Tweed. E un individ viclean. Ai lucrat n condiii de stres i neleg acest lucru. Din ntmplare, doi membri ai Brigzii Speciale sunt britanici - au fcut parte din S A S. Au plecat n Statele Unite, au obinut cetenia american i au fost recrutai de Brigada Special. Faptul acesta ar trebui s te fac s priveti operaiunea cu ali ochi. Sunt obosit. Cred c m voi duce la culcare. Te rog. Te vei simi mult mai bine mine diminea. Dup ce Barford plec, Thunder i savura coniacul. ntotdeauna tiuse cum s atrag lumea de partea lui. Tweed nc mai era treaz i edea la birou cu carneelul cu nsemnri n fa, cu mult dup ce primise vizita doamnei France, urmat mai trziu de cea a Paulei. El adugase numele doamnei France pe carneel i l ncercuise, apoi l unise cu o linie de numele Lisei. Imaginea ncepuse s se contureze din ce n ce mai clar. Telefonul lui mobil ncepu s sune. Trase o n jurtur, apoi rspunse: Da? Domnul Tweed? Da. Cu cine vorbesc? Mine v vei afla ntr-un pericol de moarte. Vei avea noroc dac vei supravieui. Vocea prea a fi unei femei sau a unei persoane care i schimbase vocea i pusese o batist de mtase deasupra telefonului. Mulumesc mult, spuse Tweed. E ct de poate de serios. apte asasini profesioniti v vor urmri n trei maini de teren, iar atunci cnd se va ivi un moment propice, v vor elimina. Sunt asasini antrenai pentru genul acesta de operaiune. Unde sunt ncartiruii? Tweed se hotrse s ia telefonul n serios. n receptor se auzi un zgomot, apoi legtura se ntrerupse. Cine ar fi
370

putut s fie? se ntreb el, relaxndu-se pe scaun. Mult prea mult lumea avea numrul telefonului lui mobil. ns avertismentul reuise s l tulbure. Ar fi dorit s l sune pe Harry, dar nu voia s l trezeasc la ora aceea, n ciuda faptului c acesta dormea foarte puin. Se pare c dorina i se ndeplini, deoarece auzi bti uoare la u. El deschise, avnd revolverul Walther n mn, iar Harry intr n camer, mbrcat complet. M-am gndit eu c nu dormi. Voiam s stm de vorb despre strategia de astzi. Ar trebui s dormi puin. Somnul amorete mintea. Tweed i oferi cafea sau o butur alcoolic, ns Harry refuz. Voia s treac imediat la subiect. Tweed se hotr s i povesteasc despre avertismentul ciudat pe care l primise. Harry se aplec nainte pe scaun i l ascult: Crezi c ar putea fi ceva serios? ntreb, dup ce Tweed i termin relatarea. La nceput, m-am gndit c e vorba despre o metod de intimidare psihologic, apoi am remarcat exactitatea cu care vorbea interlocutorul. A menionat apte oameni i trei maini de teren. Acum am nceput s m gndesc serios la asta. Va trebui s cutm pe drum un loc asemntor cu o fortrea n care s ne adpostim, un loc n care s fie nevoii s intre pentru a ne ataca. Am fcut rost de o motociclet, spuse Harry. Cum naiba ai fcut rost de ea la Tonder, n miezul nopii? M tot nvrteam pe aici n cutarea inamicului, cnd am dat peste un individ care i ungea motocicleta n faa garajului. L-am ntrebat ct cere. A crezut c glumesc i mia spus un pre. I-am propus o sum dubl i a fost de acord. Cred c era danez, dar vorbea bine englezete. Am scos nite mrci, am fcut calculul, i-am dat banii i am plecat pe motociclet. Nu ncetezi s m uimeti!
371

Uneori m uimesc pe mine nsumi, rspunse Harry, fcnd una dintre rarele lui glume. Ce vreau s spun e c pot s merg n urma mainii i, din cnd n cnd, s v depesc i s merg naintea voastr. A putea fi iscoada voastr. Asta ne va ajuta enorm. M ngrijora faptul c va trebui s ne nghesuim din nou cu toii ntr-o singur main. A vrea s plec acum. Vreau s mai lucrez un pic la motor. Ne vedem mine diminea la ase. Se ntoarse n pragul uii. O, i voi avea i mitraliera Uzi la mine Tweed se hotr s fac un du, apoi s se culce. Cnd stinse lumina i i puse capul pe pern, mintea lui era nc preocupat de numeroase ntrebri la care, deocamdat, nu putea s rspund. Cine era Numrul Cinci, despre care se pomenise n schimbul de replici dintre agentul FBI de la moara de vnt i individul care ieise din pdure? Avertismentul pe care l primise prin intermediul telefonului mobil ar fi trebuit s l sperie sau s l alerteze? Cine era persoana care tia numrul lui de mobil? Toate acestea l-au dus cu gndul la Monica, care insistase ca numrul lui s fie dat unor persoane importante. Ea i prezentase lista persoanelor respective, iar el, reticent, i dduse permisiunea de a-i pune planul n aplicare. Acum ns era att de obosit, nct nu i putea aduce aminte numele de pe list. Cine era? Deodat, gndurile ncetar s i se mai nvrt n minte i czu ntr-un somn adnc. Soneria telefonului mobil l trezi pe Oskar la miezul nopii. Aprinse veioza de pe noptier n jurnd i rspunse la telefon: Da? Cine naiba m sun la ora asta? Gavin Thunder. i mi-ar plcea s fii ceva mai politicos atunci cnd mi te adresezi. Chiar eti Gavin Thunder!
372

Oskar nu avea chef s fie conciliant sau respectuos, nici dac ar fi vorbit cu preedintele Statelor Unite din Biroul lui Oval. in s subliniez c nu trebuie s l pierzi pe Tweed. Sunt sigur c va prsi Tonderul astzi. Trebuie s l urmreti. Acum ai neles ordinul? Deja m-am ocupat de asta. Barton i Panko l vor urmri din zbor. Oskar i nchise mobilul. Lui Thunder i plcea s dea acelai ordin de trei ori. Mai bine ar lua un somnifer, i spuse Oskar, apoi stinse lumina i se culc. El btu la ua lui Barton dimineaa, devreme. Nu i rspunse nimeni. ncerc clana, apoi intr. n camer nu mai era nimeni. Patul fusese lsat n dezordine. Nu era nimic n baie. Apoi, observ c bagajele acestuia dispruser. Cobor la recepie s se intereseze de cei doi prieteni ai lui. Au cerut s li se pregteasc micul dejun la pachet i un termos cu cafea. Au prsit hotelul de ceva timp. Recepionera i ndrept poziia. De asemenea, au spus c vei achita dumneavoastr nota de plat. Aa voi face Oskar intr n restaurantul hotelului i i prelungi intenionat micul dejun n stil englezesc. Se trezise prea trziu - sau prea devreme - i nc i mai era somn. Bu dou pahare mari cu suc de portocale i i mai reveni, apoi achit nota i urc n camer, s-i mpacheteze lucrurile. Cu o or mai devreme, n zori, Barton i Panko plecaser spre aerodrom. Nefiind ncntat de ideea de a fi dui de Oskar, Barton l convinsese pe portar s i conduc acolo. Se urcaser ntr-o Skoda veche care pria din toate ncheieturile, dar care i dusese la destinaie. n timp ce maina se ndeprta, Barton se apropie de aparatul de zbor. Aerul era suprinztor de rece n acea diminea. O urm de cea acoperea vrfurile copacilor, dar avea s se
373

risipeasc atunci cnd soarele avea s rsar. Barton, bine fcut i musculos, scrut cmpul prsit. El se strecur n punctul de control avnd n mna dreapt un Colt 455. Arma aceea i plcea, deoarece se ncrca automat i avea apte gloane n ncrctor. Barton era un asasin prudent. El verifica totul. Odat urmrise o persoan timp de zece sptmni nainte s ndeplineasc misiunea. Barton aps uor pe clan, apoi deschise brusc ua i sri n interior, ndreptnd arma n toate direciile. Locul era gol. Se gndise la asta, dar nu risca niciodat. Panko, care crase ambele geni din Skoda, l urmrise de la distan, considernd c precauiile pe care i le luase Barton erau inutile. l atept pn cnd acesta se ndrept spre avion. Cu o sear nainte, atunci cnd coborser din aparatul de zbor, el nchisese ua i lipise cu o bucat de band adeziv pragul de jos al uii i o parte din fuselaj. Banda nc mai era acolo, ns se strnsese din loc n loc din cauza cldurii din seara precedent. O scoase, deschise ua, se urc n aparat i se aez pe scaunul pilotului. Panko l urm, aducnd cele dou geni, i se urc dup ce se asigur c acestea nu aveau s cad n timpul zborului. El se aez lng Barton, presupunnd c acesta era fericit c scpase de Oskar i c i recptase independena. Barton dori s porneasc motorul, ns mna i rmase suspendat n aer. Uitndu-se n jur, observase un obiect mic i negru care fusese pus sub pedal i care nu ar fi trebuit s se afle acolo. Barton scoase o lantern mic din buzunar, se aplec i examina obiectul la lumina lanternei, apoi se ndrept i se uit la nsoitorul lui. Nu ar fi timpul s decolm? ntreb Panko nerbdtor. O, i ce-am mai fi decolat, dac a fi apsat pedala aceea. Am fi zburat n aer ntr-o mie de bucele. Cineva ne-a pus o bomb la bord n timpul nopii O bomb!
374

Panko deschise ua, sri din avion i fugi pn cnd ajunse la adpostul unui trunchi gros de copac. Barton rnji fr pic de bucurie. Faptul c Panko fugise ca un iepure speriat i convenea de minune. Acum se putea concentra. El aflase de pe internet cum s asambleze o bomb i se pare c nu fusese singurul. Dispozitivul era destul de rudimentar, ns ar fi putut fi detonat. Amintindu-i schema de pe internet, care, printre altele, i artase i cum s dezamorseze o bomb, cut ntreruptorul. Un led rou clipea intermitent n spatele bombei. Dup ce inspir adnc, el aps pe ntreruptor, iar beculeul se stinse. Cteva minute mai trziu, Barton cobor din avion cu atenie, avnd n mn cutia neagr din care ieeau o mulime de fire. O duse n pdure, o ascunse cu grij sub nite tufiuri i se ntoarse la aparatul de zbor: Poi iei acum, curajosule! strig el. Bomba nu se mai afl la bord. Panko nainta ncet, ezitnd. Barton i arunc o privire piezi. El scoase Coltul, inti, apoi trase: Mic-te mai repede, altfel te mpuc! Panko fugi. Barton se afla din nou n dreptul manetelor de control, n timp ce Panko urca la bord i nchidea ua. Barton se uit la el, dezgustat. tii ceva? ncepu el. Unii oameni i-ar mulumi lui Dumnezeu dac m-ar avea drept pilot. Faci treab bun. Eti un pilot minunat. Eti cel mai bun pilot din lume. Eti fantastic. Nu exagera, mri Barton pornind motorul. Tcu un moment, apoi adug: A vrea s tiu cine a pus bomba. Dac o s aflu vreodat cine a fost, o s l omor. O s moar lent Elicea ncepu s se nvrteasc i puse n micare aparatul de zbor. Acesta nainta, apoi se ridic de la sol nainte de a ajunge la captul pistei i lu altitudine. Barton i propusese s zboare n afara oraului Tonder i s se ndrepte spre sud pn cnd avea s vad Mercedesul lui
375

Tweed n micare. El era convins c maina avea s prseasc Danemarca, ndreptndu-se spre sud, spre Germania. Tot ce aveau de fcut era s pstreze distana i s o urmreasc pn la destinaie. Barton inteniona s l contacteze pe Thunder ca s i comunice locul n care se va afla Tweed. Puteau s fac singuri treaba i s ctige o mulime de bani.

376

35
Cine era domnul Blue, dup cum era cunoscut n Marea Britanie i n Statele Unite, sau Bleu, cum i se spunea n Frana, sau Herr Blau, n Germania? Tweed se trezi diminea i clipi, nelese c aceast ntrebare l urmrise tot timpul ct dormise. Se uit la ceas i se ddu jos din pat, fcu un du, se brbieri i se mbrc, apoi i strnse lucrurile n cinci minute - el mpacheta mult mai repede dect Paula. Aceast deprindere o avea de ani de zile, de pe vremea cnd trebuia s i strng lucrurile i s prseasc locul n care se afla n doar cteva minute pentru a rmne n via. El i gsi pe toi lund micul dejun n restaurantul hotelului, cu excepia lui Harry. Tweed comandase un mic dejun complet, n stil englezesc, cnd auzir cu toii zgomotul unei motociclete care tocmai era parcat afar. Harry, cu casca de motociclist n mn, intr, i scoase mnuile i lu loc. Voi servi acelai lucru, i spuse el chelneriei. De unde ai fcut rost de motocicleta aceea? l ntreb Paula. Harry le povesti ntmplarea pe un ton glume, apoi continu spunndu-le cum tocmai l convinsese pe proprietarul unui garaj auto s i deschid atelierul ca s-i fac plinul cu combustibil. Danezii se trezesc devreme, ncheie el. Dar nu chiar att de devreme, obiect Nield. Cum l-ai convins? L-ai strns de gt pe bietul om? Dup cum te cunosc, probabil c aa ai fcut. i de unde ai casca? ntreb Tweed.

377

Am cumprat-o asear de la individul care mi-a vndut motocicleta. El se uit la Tweed. Nu ar fi mai bine dac le-ai explica strategia? Tweed le spuse c Harry avea s i protejeze att din fa ct i din spate, aflndu-se n permanen n apropierea mainii. Apoi, avnd n vedere sigurana tuturor, nu numai pe cea a lui Harry, Tweed le povesti despre avertismentul ciudat pe care l primise noaptea trecut pe telefonul mobil, apoi le spuse c se hotrse s l ia n serios. i eu care m gndeam c avea s fie o cltorie de agrement! glumi Newman. n schimb, se pare c inamicul se regrupeaz. Mi se pare c tie ntotdeauna unde ne aflm, interveni Lisa. Aa e, i rspunse Paula, aruncndu-i o privire. Trebuie s fim pregtii s facem fa unui atac cu adevrat violent, i avertiz Tweed. Ei bine, adug Paula pe un ton ceva mai vesel, am aranjat asear s ni se pregteasc pachete cu mncare i fructe. n plus, vom avea la noi sticle cu ap. Poate c pn la urm o s ne simim bine, suger Lisa. Poate, fu Tweed de acord. Nu trebuie s ne lsm intimidai. Pe asta conteaz adversarii notri Dup ce terminar micul dejun, Tweed desfur o hart pe mas, artndu-i lui Newman traseul pe care aveau s l urmeze n drum spre Travemnde, apoi i-l prezent i lui Harry, care trase concluzia c ruta prea destul de direct. Dimpotriv, i spuse Tweed. Sunt o mulime de drumuri de ar, iar la un moment dat vom prsi intenionat autostrada i ne vom continua cltoria pe drumuri alternative n timp ce se urcau n Mercedesul albastru, cldura ncepuse s i fac simit prezena. Toi se aezar pe locurile pe care le ocupaser n ziua precedent. Newman, la volan, iar Marler, lng el. Pe cel de-al doilea rnd
378

edeau Tweed mpreun cu Paula, iar n spatele acestora, Nield i Lisa. Paulei i se pru c Nield ncepuse s se ataeze de Lisa. Harry plec primul pe motocicleta sa. Cnd traversar rul, Paula se uit pe fereastr i vzu un brbat pescuind. Ea i-ar fi dorit s mai fi rmas i i prea ru c plecau din Tonder. Orelul fu lsat n urm, iar Tweed studia cu atenie harta pe care o avea n fa, dndu-i indicaii lui Newman. n curnd peisajul se schimb, fiind dominat de coline pe care se putea vedea din cnd n cnd cte o pdure. Paula privea nainte, cnd Harry dispru dup un deal. Ce are Harry n geanta aceea mare? dori ea s afle. Un Uzi, i rspunse Tweed, Are un numr mare de focuri pe minut. Celelalte dou mitraliere sunt la Nield i la Lisa, deoarece ei se afl n spate. Acum, vreau s v uitai cu toii dup o fortrea. Nu am vzut niciun castel, spuse Lisa. De ce am avea nevoie de aa ceva? Se pare c sunt destul de rare n aceast regiune, recunoscu Tweed. Vreau s descoperim un loc n care s le putem ine piept adversarilor notri i s i facem s vin spre noi, astfel nct s i putem vedea bine. Ai nevoie de mult noroc pentru asta, spuse Marler. Pe continent, pe malul dinspre Insula Sylt, n apropiere de calea ferat, erau parcate trei maini de teren, una n spatele alteia. apte indivizi mbrcai n uniforme de camuflaj ateptau, toi narmai cu arme automate. Gavin Thunder i fcu apariia, mpreun cu Brigadierul. Lordul Barford acceptase cu reticen s l nsoeasc. Acesta, printre altele, era ngrijorat de faptul c cei doi soldai care fcuser parte din trupele SAS s-ar fi putut afla sub comanda lui n timpul Rzboiului din Golf. Acela este Ed Miller, conductorul grupului, i opti Thunder Brigadierului.
379

Americanul la care se referise purta aceeai uniform de camuflaj ca i oamenii lui, avea aproximativ un metru nouzeci nlime, umeri lai, pr alb care i apruse prematur i o fa care parc fusese sculptat n piatr. Barford l studie i constat c trsturile acestuia nu aveau nicio urm de umanitate. A fost puca marin, spuse Thunder din nou n oapt. E un conductor nnscut. Mai degrab un asasin nnscut, gndi Barford. Americanul i fcu impresia unui individ cruia i fcea plcere slujba pe care o avea i care i conducea oamenii fr pic de mil. Victimele trebuie s fi fost ceva obinuit n programul fiecrei zile a acestui om. Ochii lui reci l fixar pe Barford, ns acesta i susinu privirea pn cnd Miller ced. Care sunt cei doi foti membri SAS? ntreb Barford. Miller l auzise i rnji ca o viper. Americanul se aez cu faa spre grup, iar soldaii adoptar o poziie rigid, fiind ateni la el. Miller se uit fix la ei un minut, timp n care nimeni nici nu respir mcar, ddu ordinul cu o voce aspr, de parc ar fi ltrat: Britanicii s fac doi pai nainte. Doi soldai executar ordinul i rmaser nemicai ca nite statui. Barford se vzu nevoit s recunoasc n sinea lui c disciplina era impresionant. Ceea ce l ngrijora era personalitatea lui Miller, care, evident, comanda dup principiul fricii absolute. Barford rsufl uurat cnd constat c nu i mai vzuse niciodat pe cei doi. Se gndise c era puin probabil s i mai fi vzut, dar dorise s se asigure. Nu i-am mai vzut, i spuse el n oapt lui Thunder. nc o dat, Miller prinse din zbor fiecare cuvnt. El trecu n poziie de pe loc repaus i i ls pe soldai s rmn n poziia de drepi. Americanul nu-i lsa niciun moment s uite c el este cel care comand. Mai trecu un minut, iar oamenii rmaser la fel de nemicai.
380

Acum facei doi pai napoi! tun Miller. Se ntoarse pe clcie spre Thunder i spre Barford, ignorndu-l pe acesta din urm i adresndu-i-se numai lui Thunder: Domnule, timpul trece. Cer permisiunea de a pleca n misiune. Nu vom lua niciun prizonier. Nu se poate lupta aa, izbucni Barford, nemaiputndui reine indignarea. Miller l fix i, nc o dat, Barford i susinu privirea afind o expresie dur. Aceast confruntare nonverbal dur mai mult dect precedenta. Barford detecta o und de sfidare n privirea lui Miller. Domnule, spuse Miller n cele din urm, uitndu-se la Thunder. Cer permisiunea de a pleca n misiune, repet el. Plecai odat, spuse Thunder. ntorcndu-se spre Barford pentru a-i spune ceva, vzu c acesta se ndeprtase deja. Spatele i era drept, iar persoanele care l cunoteau ar fi recunoscut inuta lui rigid, pe care o adopta n mod intenionat. ncercnd s i stpneasc furia, sentiment pe care-l ncerca destul de rar, blestem faptul c fusese de acord s l nsoeasc pe Thunder. n afar de cele petrecute acolo, era deranjat de unele decizii care fuseser luate n cadrul ntrunirilor de la Sylt. Acestea merseser mult prea departe ns, cel puin, l avertizase pe Tweed cu telefonul lui anonim de la miezul nopii. Miller organizase micul convoi ntr-un timp foarte scurt, urmnd s cltoreasc n maina de teren din fruntea acestuia, n dreapta oferului i mpreun cu un al treilea om. Adjunctul lui, Ollie, fusese repartizat n vehiculul din coada convoiului. Ollie avea s se afle la volanul mainii de teren, nsoit de un alt individ. Cealalt main urma s aib doi ocupani. Miller se plimba prin faa lor, n timp ce ddea ordinele cu o hart n mn: Vom pstra distana ntre noi. ntre maina n care m voi afla i cea din spate vor fi o sut de metri. Ollie, vei
381

pstra o distan de patru sute de metri fa de cea de-a doua main. Care e traseul, domnule? ntreb Ollie. Thunder i cu mine am petrecut seara trecut ncercnd s descifrm planurile lui Tweed. Am ajuns la concluzia c acesta va prsi Tondeml i va pleca n sud, spre grania dintre Danemarca i Germania. Va folosi Autostrada 5 pentru a pleca din Tonder. n apropiere de Klixbull o va lua pe DN 199, ndreptndu-se spre autostrad. Trebuie s l interceptm nainte de a ajunge la Klixbull! Avei idee cnd va pleca din Tonder? ntreb Ollie. Dac ai fi avut rbdare, a fi ajuns i acolo. Miller se uit la ceas. M ndoiesc c a prsit oraul att de devreme. Ce mijloc de transport va folosi? ntreb Ollie. tii ceva, Ollie? Miller fcu o pauz i se uit fix la adjunctul su. M gndesc s i acopr gura aia spart cu o bucat de band adeziv. Ollie era un individ impuntor, puin mai scund dect Miller. Acesta tremura n sinea lui n timp ce Miller l fixa. Nu procedase bine. Nu mai spune nimic, i zise el. Odat, n timpul unei instrucii n Carolina, un soldat ndrznise s i rspund lui Miller. Pumnul de fier al acestuia i rupsese falca insubordonatului. Miller ateptase cteva ore, pn cnd antrenamentul luase sfrit, i abia atunci chemase ambulana. Tweed e un nebun, i anun Miller. Va cltori mpreun cu ntreaga lui echip ntr-un Mercedes albastru. l vom localiza pe drum, vom traversa regiunea, apoi l vom atepta. Ollie, tu vei veni din spate i i vei ciurui fundul. Ai neles? Atunci urcai-v n maini i haidei s ne micm Newman conducea pe Drumul Naional 6, acesta fiind cel mai scurt drum pe care ar fi putut iei din Tonder, iar acum se aflau din nou pe teritoriul Germaniei. Harry i depise pe motociclet, iar acum dispruse de sub privirile lor.
382

Paula se uit pe fereastr i observ c naintau printr-o regiune deluroas. Am vzut un aparat de zbor n spatele nostru, n stnga, spuse ea. Se pare c zboar n paralel cu noi. Sunt multe aparate de zbor n aceast parte a lumii, i rspunse Tweed. Am vzut multe aeroporturi aici. ncotro ne ndreptm? ntreb ea. ntr-un loc de care nu am mai auzit niciodat - Klixbull. Sigur nu o lum pe autostrad? Sigur. Vom traversa regiunea i vom ajunge ntr-un alt loc de care nu am mai auzit - Bad Bramstedt. Acolo, ne vom afla pe DN 206 care ne va duce spre autostrad i ne vom ndrepta spre Lbeck, apoi vom trece de acesta i vom merge direct la Travemnde. Nu pare aa departe. E destul de departe. Newman, aerul condiionat funcioneaz la capacitate maxim? A nceput s se nclzeasc aici, n spate. Nu merge mai tare de att. Harry se ntoarce. Ne va spune dac drumul este liber n faa noastr. El cobor geamul, ncetini, apoi opri atunci cnd Harry ajunse n dreptul lor. Acesta i scoase casca, apoi i terse transpiraia de pe fa cu o batist. Drumul pare liber, raport el. De fapt, e foarte linitit, fr trafic. Acum m duc s verific n urma voastr, s m asigur c nu vom fi luai prin surprindere. M ntorc repede Are o misiune dificil, l comptimi Paula. Aparatul acela de zbor i-a schimbat direcia i se ndreapt ncoace. Se ntoarce pe pist dup ce i-a fcut zborul de diminea, nainte de a se face prea cald, spuse Tweed i i ndrept atenia spre hart. Barton i folosise binoclul pentru a cerceta maina. Acesta era destul de sigur c l vzuse pe Tweed pe bancheta din mijloc, l sun pe Oskar de pe telefonul mobil i ncerc de trei ori, ns nu i rspunse nimeni.
383

S l ia naiba! izbucni el. Eu l sun pe Thunder. O s le transmit el informaiile celor din Brigada Special. Nu i vd pe nicieri, observ Panko. Vor veni ei. Barton avu dificulti atunci cnd ncerc s l contacteze pe Thunder, ns insist i, dup cteva minute, reui s vorbeasc cu acesta: Vorbesc cu Gavin Thunder? Bine. Barton la telefon. Mercedesul albastru al lui Tweed a ieit din Danemarca, iar acum se afl pe Drumul Naional 7, pe la mijlocul acestuia. V las s i informai pe oamenii dumneavoastr. Am ncercat s l contactez pe Oskar, dar nu mi-a rspuns. i voi urmri n continuare El se ndeprt de osea ca s nu atrag atenia. Barton rnji spre Panko. Chestia asta l va face pe Thunder s aib ncredere n mine. ntre timp trebuie s pstrm distana. Vom vedea foarte bine de aici cum Tweed i echipa lui vor fi eliminai. Au supravieuit pn acum. Panko, te neli dac socoteti c unii pot supravieui la infinit. i se va arta ce se poate ntmpla atunci cnd te prsete norocul. Harry i descoperi nainte ca acetia s i dea seama c se afla n preajm. El mergea cu vitez pe culmea unui deal i aproape c se ciocni de dou maini de teren, aflate la mai puin de o sut de metri una de cealalt. Un brbat impuntor, cu pr alb, mbrcat ntr-o uniform de camuflaj, sttea lng ofer. Harry i fcu semn cu mna n timp ce depea prima main. Maina lui Tweed se afla la o distan apreciabil de cele dou vehicule, aadar Harry depi i cea de-a doua main de teren, fcnd din nou cu mna. Dar unde era al treilea vehicul? Tweed pomenise de trei maini. Harry trebuia s o gseasc pe cea de-a treia. El aps pedala de acceleraie. n scurt timp trebuia s se ntoarc pentru a-l avertiza pe Tweed c erau urmrii.
384

Harry nu reui s afle ce se ntmplase cu al treilea vehicul din cauza unei curbe. Maina aflat sub comanda lui Ollie se afla la o distan destul de mare de celelalte dou. Ollie fuma un trabuc atunci cnd vzu n oglinda lateral o main neagr care venea din spatele lor. El i ddu seama imediat c maina de culoare neagr le-ar fi putut crea probleme. ncetinete, i ordon el oferului. Apoi ntoarce maina n mijlocul drumului, astfel nct s blochezi automobilul din spatele nostru. oferul execut ordinul imediat. El se opri pe contrasens, apoi ddu napoi pn cnd bloca ambele sensuri, n aa fel nct s nu poat trece niciun vehicul de ei. Ollie i scoase arma din toc, se ridic n picioare, cu faa spre maina care venea, apoi atept. Maina neagr ncetini. Ollie de-abia putea s-l vad pe oferul care purta o plrie de paie cu boruri late. Nu i plcea cldura. Maina se opri la o sut de metri de ei. Ollie puse pistolul automat la spate, i ridic minile i fcu un gest care dorea s spun c nu se putea nainta. Drumul e blocat. Exerciiu militar. Mergei napoi pe drumul pe care ai venit. oferul se supuse instruciunilor i l salut, apoi i ntoarse maina. oferul mainii de teren puse mna pe arma sa. Ollie l nghionti: Las arma! M ocup eu de el. Nu vrem s avem martori. O s atept pn cnd va ajunge ntr-o poziie favorabil ca s pot ochi. oferul, care i coborse geamul, nu se pricepea la ntoarceri. Mai nti i se opri motorul. Cel aflat la volan l porni din nou. ncepu s dea ncet napoi, iar aceast prim tentativ l aduse de-a curmeziul drumului. S-l ia naiba de amator! spuse Ollie. O s i ia toat ziua. Ar face bine s nimereasc de data asta, ca s l nimeresc i eu.
385

oferul lui Ollie privea acum cu braele ncruciate. Minile i transpiraser din nou, aa c i i le terse de pantaloni. Motorul mainii nchise la culoare se opri din nou. Individul de la volan le fcu din mn de parc ar fi dorit s le spun: Nu m pricep la asta. Nu va reui ncepu Ollie. El nu mai apuc s termine propoziia. eava unei arme semiautomate Heckler & Koch apru pe geamul deschis al mainii. Nici Ollie, nici oferul lui, nu auzir ploaia de gloane care se abtu asupra lor. Ollie czu mort n timp ce camaradul lui se prbuea. oferul automobilului de culoare neagr cobor i alerg spre cei doi. El ridic trupul unuia din ei, apoi pe cel al celuilalt, i le arunc n anul de pe marginea oselei, apoi se sui la volanul mainii de teren, bg n mararier, porni motorul i sri din main. Vehiculul ajunse n an, acoperind parial trupurile celor doi. Individul se ntoarse la maina lui i se urc la volan. El ntoarse maina cu ndemnare spre sensul din care venise, apoi demar i dispru dup coama unui deal, cu puin timp nainte ca Harry s ajung la faa locului, s ncetineasc, s opreasc motocicleta i s priveasc uimit scena. El cobor pintenul pentru a-i imobiliza motocicleta, se ddu jos din a, lu mitraliera Uzi din geant i se apropie cu atenie. Privind de pe marginea anului, se convinse c cei doi oameni n echipament de camuflaj pe jumtate ascuni sub maina de teren erau mori. Harry vzuse suficient din trupurile lor ciuruite de gloane ca s fie sigur de asta. Doi dintre oamenii trimii s l omoare pe Tweed erau ei nii mori. Dar de ce fusese pus maina de teren peste corpurile acestora? Harry i spuse c nu avea timp s se gndeasc la cele ntmplate. El trebuia s se ntoarc n timp util pentru a-l avertiza pe Tweed c dou maini de teren se aflau pe urmele lor. i puse mitraliera napoi n
386

geant, porni motorul, ntoarse motocicleta i demar n tromb. Harry spera din tot sufletul s ajung la timp.

387

36
nainte de a vedea cele dou maini de teren, Harry i ddu seama c ar fi putut fi recunoscut aa c se opri, i scoase casca - un gest foarte riscant - i i puse o pereche de ochelari de soare cu lentile nchise la culoare pentru a-i schimba nfiarea. Ochelarii de soare i-ar fi fost de folos mai devreme, deoarece strlucirea soarelui aproape l orbise. Harry acceler din nou, ngrijorat de faptul c ar fi putut ajunge prea trziu. De pe culmea unui deal vzu cele dou maini n fa, apoi acceler i mai mult. Cel puin Mercedesul nc nu se zrea. Aflat la bordul primei maini, Miller l vzu venind n oglinda lateral i se ncrunt, trsturile feei sale devenind parc i mai dure. Se uit la oferul care observase i el motocicleta. Nu mi place asta, i spuse Miller. Un motociclist a trecut pe lng noi i mai devreme. Nu e acelai individ, i rspunse oferul. Nu poart casc i are ochelari de soare. Eu nu mi asum riscuri inutile, izbucni Miller. O s i fac felul. i scosese pe jumtate revolverul Magnum 357, cnd motociclistul i depi cu vitez i dispru. Miller rmase uimit. Cred c merge cu peste o sut treizeci la or. O s ias de pe carosabil i o s rezolve problema pentru noi Harry se fcuse nevzut dup o alt colin. El zri Mercedesul albastru al lui Tweed cam la un kilometru n fa. Ambala motocicleta i zbur ca vntul. Cnd ajunse n dreptul Mercedesului care se oprise pentru el, Harry era leoarc de transpiraie.
388

Dou maini de teren n care se afl cinci indivizi n haine de camuflaj sunt n spatele vostru l avertiz el pe Tweed de-abia mai putnd s respire. Bob, ordon Tweed de ndat, intr n cariera de nisip pe lng care am trecut. Aceea va fi fortreaa noastr. Dune acolo! Cteva momente mai devreme, ei trecuser prin faa unei intrri mari, ncadrate de tufiuri, care ducea spre un spaiu larg, semicircular, cu perei nisipoi. Locul arta ca un amfiteatru mare i fusese prsit. Un lan de care fuseser ataate mai multe glei de metal atrna de pe culmea muntelui de nisip pn jos, ajungnd n dreptul unor oproane drpnate, aflate n dreapta lor. n timp ce Mercedesul prsea oseaua, pe coama dealului aprur cele dou maini. Parcheaz maina aproape de peretele acela, ordon Marler. Vreau s fie foarte aproape de el. Harry, strig el pe geam, urc pe partea dreapt a muntelui i ai grij s nu fii vzut! M duc sus, i rspunse Harry i plec. Sunt aproape de noi, i anun Tweed. Newman se apropie n vitez de baza amfiteatrului, iar roile mainii lsar n urm un nor de nisip. ntoarse maina cu faa spre drumul pe care veniser, aproape de peretele nisipos, nalt de peste trei sute de metri. Marler ddu alte ordine i art n diferite direcii: Eu m voi afla n firida din dreapta, la jumtatea peretelui. Newman, tu o vei lua pe Lisa i v vei ascunde n spatele acelei grmezi de nisip din stnga. Tweed, Nield, Paula crai-v n deschiztura din stnga. inei-v capetele jos. Toat lumea s se narmeze. Hai! Nield lu geanta grea pe care o lsase Harry pe bancheta din spate i i desfcu fermoarul. Lisa lu o grenad. Paula se aplec n timp ce Harry i ntindea geanta i evit fumigenele, alegndu-i o alt grenad. Grbii-v! se rsti Tweed.
389

Marler, avnd n mn puca sa Armalite, i strig de la civa metri de main: Trebuie s facem tot posibilul s protejm maina Se ddur jos din main i nchiser portierele, alergnd spre poziiile care le fuseser indicate. Tweed, n ciuda faptului c era cel mai n vrst, se afla n faa lor, ajunse la zidul care se nclina i n care se afla o crptur ca o peter i ncepu s se caere, urmat de Paula. Privind n urm, el vzu c aceasta alunecase i czuse. Tweed se ntoarse, o apuc pe Paula de bra, o ajut s se ridice n picioare i ncepur s escaladeze mpreun panta, n timp ce Nield i urmrea ngrijorat. Te-ai lovit? ntreb Tweed. Nu, i rspunse Paula. Ea nc mai strngea n mna dreapt grenada creia alii i-ar fi dat drumul dac ar fi czut. Ei i se alturar lui Nield. Tweed se uit n jur, surprins n mod plcut de ceea ce vedea. La un moment dat, dintr-un motiv oarecare, un excavator spase n stnc o cavitate destul de ncptoare pentru toi trei. ngenuncheai sau aezai-v, le spuse el, dar rmnei ascuni. Tweed auzea acum motoarele celor dou maini care se apropiau ncet. El cercet amfiteatrul. Marler i direcionase n cteva secunde n diferite locuri, astfel nct acum acopereau ntregul spaiu, iar Harry, de pe creasta muntelui de nisip, ar fi vzut orice micare a inamicului. Tot ce trebuiau s fac era s atepte. i gsiser fortreaa. Miller i spusese oferului lui s ncetineasc i s se opreasc n faa intrrii. Tufiurile din dreapta i din stnga ar fi putut ascunde cu uurin mainile lor. Miller cobor narmat cu un pistol-mitralier i avnd o grenad n mna dreapt. El arunc o privire de la adpostul tufiurilor, lu cunotin de topografia locului i se ntoarse acolo unde
390

cei patru oameni ai lui stteau culcai la pmnt. Un zmbet crud i apru pe fa. I-am prins. Idioii s-au bgat ntr-o capcan fr ieire. tii c prefer atacurile fulger, ns nu putem aplica o astfel de strategie aici. nti de toate va trebui s i localizm, apoi ne vom mprtia, i vom urmri i i vom elimina unul cte unul. I-ai putut vedea? ntreb oferul. Nu. ns i vor da de gol poziiile cnd vor deschide focul. Atunci vom pune mna pe ei. Le-am vzut maina. M voi ocupa de ea imediat. Miller scoase cuiul unei grenade i iei din ascunztoarea lui, postndu-se la intrarea n carier, cu braul drept bine ntins, pe punctul de a arunca grenada spre main. Harry, aflat pe creast, trase cu mitraliera sa Uzi. O rafal de gloane ateriza la civa centimetri de picioarele lui Miller. Grenada pe care acesta o inea n mn avea s explodeze dintr-un moment n altul. n timp ce srea napoi, el arunc grenada peste drum, n spatele tufiurilor de pe margine, i se lipi de pmnt. Grenada explod, aruncnd n jur buci de pmnt i plante din cultura de pe cmp. Miller se ntoarse la mainile de teren: Nu ai reuit s le distrugi vehiculul, i spuse oferul lui, lipsit de tact. Am ceva mai important de fcut. Am aflat poziia lunetistului lor. E undeva acolo, sus, pe culme. Aadar, trebuie s fim cu ochii pe el. Miller simea cum i curge transpiraia pe spate. El nu crezuse necesar s le spun oamenilor lui c era singurul care avea vest antiglon pe sub uniform. Aceasta ar fi ncetinit micrile oamenilor lui, ns Miller era att de musculos, nct nu l ngrijora acest aspect. i, n afar de asta, vesta i oferea un plus de protecie. Trebuie s i facem s i deconspire poziiile, hotr el. Putem face asta doar dac le oferim o int n care s trag. Brad, i spuse el oferului su, vreau s ambalezi
391

motorul i s apei pedala de acceleraie, astfel nct maina s zboare ca o rachet spre intrare. Eu m voi afla n faa tufiurilor de pe partea cealalt ca s vd unde se afl. Iar n tot acest timp se va trage cu mitraliera asupra mea. Dac te vei mica suficient de repede, nu te vor nimeri, i rspuse Miller. Dup ce vei trece de intrare, vei merge cteva sute de metri, apoi vei ntoarce maina i vei reveni aici. De ce nu m duci direct n faa plutonului de execuie? Ce? Miller i ncorda pumnul masiv. Dac mai vorbeti mult o s-i pierzi civa dini. El i-ar fi pus ameninarea n practic, ns ducea lips de oameni i nc se mai ntreba ce se ntmplase cu cea de-a treia main, n care se mai aflau nc doi membri ai echipei i care ar fi trebuit s ajung pn acum. Miller lu repede o decizie: Mainile noastre sunt prea aproape de ei. Vreau s le mutai cu civa metri mai ncolo. Nu pornii motoarele, ci bgai-le n vitez i le vom mpinge De pe poziia lui de la jumtatea urcuului, Harry privi n jos spre Marler, care sttea ghemuit n firida lui, strngnd n mn puca Armalite. Harry reacionase repede atunci cnd Miller apruse n dreptul intrrii, dar nu suficient de repede. Dac ar fi ridicat eava mitralierei cu un centimetru mai sus, l-ar fi omort pe nemernicul acela nalt i grizonat. El se gndi c ar fi fost mai bine dac ar mai fi urcat puin, astfel nct s se afle pe marginea carierei, ns Marler i ordonase s ocupe poziia aceea aa c se ascunsese ntr-un an mic i i plcea ascunztoarea lui: avea s rmn acolo. Din locul n care se afla, nu putea vedea mainile atacatorilor. Nu putea s fac nimic n aceast privin. n mod cu totul surprinztor, lui Marler i scpase un amnunt atunci cnd stabilise poziiile echipei: nu
392

repartizase pe nimeni pe cealalt pant a muntelui de nisip. Dac cineva ar fi urcat pe acolo, ar fi depistat cu uurin locurile n care se ascunseser Tweed i Newman. ns Marler tia c ar fi fost o greeal dac i-ar fi mutat oamenii odat ce acetia deja se instalaser la posturile lor. Era o greeal care se dovedea adeseori fatal, aadar se hotr s lase lucrurile aa cum erau. Puin mai devreme, nainte ca Harry s deschid focul, el l sunase pe Tweed pe mobil. Legtura fusese foarte bun. Tweed? Harry la telefon. Ar fi trebuit s i spun c am gsit cea de-a treia main de teren la mare distan fa de celelalte dou. Era rsturnat ntr-un an, peste cei doi nenorocii, care fuseser mpucai. Ce ciudat Asta nseamn c noi suntem apte contra cinci. Deci, sorii sunt de partea noastr. Nu te lsa influenat de asta, l avertizase Tweed. Sunt soldai bine antrenai, asasini profesioniti. Aflat n ascunztoarea sa din peretele muntelui, mpreun cu Nield i cu Paula, Tweed i putea vedea foarte bine pe Newman i pe Lisa, care se ghemuiser n spatele grmezii de nisip. Se prea c Lisa vorbea cu Newman: Nu se ntmpl nimic, i opti ea. Oare ce plnuiesc? E att de linite! Mare pcat c Harry nu l-a nimerit pe individul acela solid i grizonat. E posibil ca aceasta s fac parte din strategia lor, i spuse Newman. Ateapt i nu fac nimic. E un fel de rzboi psihologic. Vor s se joace cu nervii notri i s ne provoace s facem o greeal. Trebuie s avem rbdare. Marea ironie consta n faptul c Miller nici mcar nu se gndise c, dac ar fi ateptat suficient de mult i nu ar fi acionat, aceasta le-ar fi putut distruge nervii. i e sete, nu-i aa? o ntreb Newman pe Lisa, care tocmai i umezise buzele. Nu, mi e bine.
393

Bine am fcut c, atunci cnd am plecat de la main, am luat o sticl cu ap. Poftim! Bea puin, i atrase el atenia. Va trebui s ne ajung o vreme. Lui Newman i pru ru pentru ceilali care nu aveau deloc ap la ei. Soarele dogorea necrutor deasupra lor. Dac adversarii lor ar fi fost inspirai, ar fi ateptat pn cnd rezistena lor ar fi slbit. El refuz atunci cnd Lisa i ntinse sticla. Se hotrse s reziste ct se putea de mult pe cldura aceea. Deasupra lor, Nield nu se uitase intenionat la ei n timp ce beau ap. El spera ca ticloii s i pun n aplicare planul, oricare ar fi fost acesta. Miller i ajutase cei patru camarazi s mping mainile de teren civa metri mai n spate, la adpostul tufiurilor. El fusese de prere c ar fi trebuit s i protejeze vehiculele n cazul n care Tweed ar fi aruncat cteva grenade peste tufiuri. n timp ce oferul lui se pregtea pentru o curs demn de Le Mans pentru a intra n carier, Miller gsi o sprtur n gardul viu de pe partea cealalt a oselei. Odat ajuns n cmpul de dincolo de tufiuri, se deplas cu atenie. Trndu-se n patru labe, trecu prin dreptul unei alte sprturi din gard, ns aceasta nu putea fi vzut din dreptul intrrii. El continu s nainteze. Ar fi dorit s i scoat vesta antiglon, ns amn momentul. Miller avea un binoclu n jurul gtului, care acum i atrna la spate, lovindu-l cnd i cnd, ns ignora i acest lucru. Gsi o alt sprtur n gard, prin care putea vedea intrarea n carier. Locul era perfect. Miller scoase o batist i se aez, ateptnd, apoi i terse transpiraia de pe gt i de pe palme. Batista era ud dup ce termin. Auzea cum oferul ambala maina. i este fric. Atunci cnd i e fric ncepi s te miti - cel puin aa fcea Miller. oferul acceler, bine ascuns sub bordul mainii. Avu noroc i intr n carier nainte ca oamenii lui Tweed s i dea seama ce se ntmpl. n timp ce acesta nainta cu
394

vitez, Harry deschise focul i ciurui una dintre aripile mainii de teren. Newman trase ncontinuu cu arma automat pe care o luase nainte de a iei din main. Lisa se ridic n picioare i arunc o grenad, care ateriza la civa metri de vehicul, ratndu-l. Miller, care ncepuse din nou s se trasc pe cmp, jubila, zmbind diabolic. Buci din grenada pe care o aruncase Lisa ajunseser pn pe partea cealalt a drumului i pe cmpul de pe marginea acestuia, dar nu l-au atins pe Miller, care acum se felicita pentru c fusese inspirat s se retrag suficient de mult. Jubila deoarece reuise s localizese poziiile adversarilor lui. Lunetistul se afla n acelai loc, ascuns undeva, la jumtatea versantului. Un alt individ, probabil nsoit de ali civa, se ghemuise n spatele grmezii de nisip din stnga. n acelai loc se afla i o femeie. Ceea ce nu tia Miller era c Marler, narmat cu puca sa Armalite i cu o mulime de alte arme, era ascuns n firida din peretele drept al carierei. n timp ce atepta ca oferul lui s se ntoarc, Miller duse binoclul la ochi i privi n ambele direcii. Nu vzu nimic. Nu era nicio micare i nu se vedea nimeni. Toi i lsaser capetele n jos. Miller plnuia strategia atacului su final. Era convins c aprarea advers avea un punct slab, deoarece nu vzuse nicio persoan pe versantul din stnga, ca replic a lunetistului de pe partea cealalt. Miller i auzi oferul ntorcndu-se. Privi din nou prin binoclu n ambele direcii. Maina prea c se ntoarce cu o vitez i mai mare. Miller presupuse c suflul exploziei grenadei o mpingea de la spate. Marler i folosise mobilul pentru a-i avertiza pe Newman i pe Tweed s nu reacioneze dac maina va trece prin faa lor, cu excepia cazului n care aceasta ar fi intrat n amfiteatru. n aceast situaie ar trebui s fac tot posibilul s o opreasc.
395

Harry atept, ascultnd zgomotul motorului pentru a-i da seama ct de aproape era vehiculul, apoi trase o rafal de gloane, intind peste drum. Maina trecu n vitez. Din nefericire, lui Harry i transpiraser minile, iar eava armei fu ndreptat ceva mai jos dect intenionase. Gloanele gurir partea inferioar a caroseriei, iar maina dispru. Fir-ar s fie! spuse Harry. Fir-ar s fie! Fir-ar s fie! Ce crezi c plnuiesc s fac? ntreb Lisa. ncearc s ne fac s ne dm de gol poziiile, i spuse Newman. Probabil au o persoan ascuns n tufiurile de peste drum, care ne urmrete. Hai s zicem c a fost vorba de o repetiie. Puin mai devreme, Newman i transmisese Lisei ordinul lui Marler de a rmne nemicai, ascuni, i de a nu trage. Ordinul nu fusese primit cu prea mare entuziasm. Niciunul din ei nu l respectase. Aflat n ascunztoarea sa, Tweed asculta, ncercnd s aud ceva care s i dea un indiciu n legtur cu inteniile inamicului. Nu auzi nimic. Linitea era deprimant. Ceva mai jos, n spatele movilei de nisip, Lisa ncepea s simt acest lucru. Se pare c le ia o venicie s acioneze, mormi ea. Uneori se ntmpl i aa, i rspunse Newman calm. Probabil nu tiu cum s procedeze n continuare. Poziiile noastre sunt foarte bune. Newman nu credea n ceea ce tocmai i spusese Lisei ca s o liniteasc. El era sigur c partea advers plnuia atacul final. Deasupra lor, n cavitatea din peretele carierei, Tweed era ngrijorat de faptul c aprarea lor avea o bre. Nu se afla nimeni pe creasta muntelui de nisip. El nu l nvinovea pe Marler, care n cteva secunde organizase defensiva, ns era ngrijorat. Nield remarc expresia de pe faa lui.

396

37
Miller sttea n picioare n spatele celor dou autoturisme de teren, innd n mn un carneel i un creion. Ceilali patru membri ai echipei lui se supuseser ordinului pe care li-l dduse cu o voce joas i se adunaser n spatele lui, uitndu-se la schema pe care o desenase. Acesta este planul nostru de aciune. Succesul operaiunii depinde de timpul n care este realizat, deci ne vom sincroniza ceasurile mai trziu. Brad, ai fcut o treab bun cnd ai intrat i ai ieit din carier. El se uit la maina pe care o condusese Brad. E puin avariat de gloane, dar tu nu ai pit nimic, ceea ce dovedete c putem s o scoatem la capt. Ce s scoatem la capt? ntreb Brad. n mod normal, Miller l-ar fi desfiinat pentru c ndrznise s pun o astfel de ntrebare, dar cnd era pe punctul de a ncepe o operaiune, acesta se stpnea i vorbea pe un ton calm. Ar fi fost o strategie psihologic proast dac i-ar fi bruscat oamenii nainte de un atac. Brad, vei avea ajutoare i vei crea o diversiune. Te vei urca n main mpreun cu Stu i te vei ntoarce n carier. Va trebui s ambalezi maina n prealabil. Stu va avea o arm automat i grenade. Dup ce vei intra n carier, te vei ndrepta spre Mercedesul albastru, n timp ce Stu va trage la nimereal. Cnd vei ajunge n dreptul vehiculului, te vei da jos din main i te vei duce n spatele Mercedesului. Dac o s vrea s trag n propria main unicul mijloc de transport care i poate scoate de acolo - s o fac. Vei deschide focul din spatele portbagajului. Ai neles? Da. Brad i umezi buzele: Ai spus ceva despre o diversiune.
397

Moke, continu Miller, ntorcndu-se spre un soldat cu trsturi mongolice. Ai vzut pe unde m-am strecurat n tufiurile de vizavi? Da, am vzut. Te vei duce pe cmpul de peste drum cu o arm automat i cu muniie din plin, te vei ghemui n apropiere de sprtura din dreptul intrrii n carier i, la momentul potrivit, vei ncepe s tragi ncontinuu. intete spre movila de nisip pe care am marcat-o aici, pe hart. Semicercul acesta mare reprezint partea din spate a carierei. n felul acesta, dac inteti spre grmada de nisip, n spatele creia probabil se afl civa oameni, nu vei lovi maina lui Brad. Ai neles? Floare la ureche. Moke, numai asta nu va fi. Miller de-abia se mai putea stpni: V spun c va fi o misiune destul de dificil. i vom omor pe toi, dar nu va fi uor. n grupul lor se afl i o femeie. Nu trebuie s-i faci griji n privina ei, spuse Brad. Presupun c nu. Miller tcu un moment: Ea a aruncat grenada care te-ar fi putut face praf. Acum, Alan, n timp ce eu voi nainta pe partea aceasta, tu vei urca pe versantul opus i l vei elimina pe lunetist. Alan fcu civa pai i se uit la partea pe care avea s o escaladeze Miller, o cercet cu atenie, apoi vorbi: Ar trebui s mearg, cu condiia s fie la fel de mult vegetaie ca i pe partea ta. Trebuie s m apropii pe nesimite de lunetist pentru a-l putea elimina. Tu l vei urma pe Moke n spatele tufiurilor, te vei tr prin iarba nalt pn cnd vei ajunge ntr-un loc de unde s poi traversa pentru a ajunge la baza versantului. Asta a fost tot. Eu m voi urca pn pe culme, de unde i voi putea vedea pe toi. Ar trebui s fie un masacru. Trebuie s acionm exact la timp. Aadar, haidei s ne sincronizm ceasurile nti de toate
398

Dup aceea, le spuse momentul exact n care s acioneze. Intervalele de timp variau. De exemplu, Moke trebuia s atepte pn cnd Alan ar fi traversat oseaua i ar fi ajuns sus, pe munte, nainte de a ncepe s trag din dreptul intrrii. Ar fi bine dac ai bea puin ap nainte s plecm El scoase sticlele de ap din prima main de teren i le mpri, apoi le strnse. Membrii unei trupe de asalt nu trebuiau s aib nimic altceva asupra lor n afar de arme. Miller i mai verific o dat ceasul, n timp ce Brad se urc la volanul mainii destul de reticent. Stu l urm. Alan i Moke traversar i se fcur nevzui prin sprtura din gardul viu, ncepnd s se trasc repede prin iarb. Miller, avnd revolveml Magnum la old, lu o puc, verific mecanismul i o ncrc, apoi ncepu s urce cu pruden, micndu-se cu pai mari. Brad ncepuse s ambaleze maina. Atmosfera n carier devenea din ce n ce mai ncrcat. Tweed se uit la ceas, avnd grij s nu fie vzut de cei doi nsoitori ai lui. Soarele arztor avea s apun peste cteva ore. Totul depindea acum de curaj. Uitndu-se la cei din spatele movilei de nisip, el o vzu pe Lisa vorbind cu Newman. Tweed aproape c i dorea ca Paula s fi rmas mpreun cu Lisa ca s o calmeze pe aceasta. El se uit la Paula, care i rspunse fcndu-i un semn din ochi, apoi figura ei redeveni imobil. Ea se sprijinea de peretele buncrului lor improvizat i nu ddea niciun semn c ar fi ateptat cu nerbdare s se ntmple ceva. Asta mi amintete, spuse Lisa, de momentele pe care le-am petrecut n demisolul n care locuia vagabondul acela. Nu a suflat o vorb atunci cnd Barton i Panko au vorbit cu el. Asta se ntmpla n Bedford Square, coment Newman. E cam departe de aici.
399

Dar cel puin m aflu n compania ta. M gndeam la ntmplarea de pe Cheiul Reefers, atunci cnd m-a lovit Delgado i am fost dus la clinic. Eram att de frustrat de faptul c eram imobilizat la pat i nu puteam vorbi. Dar ai vorbit. Ne-ai dat indicii c se va ntmpla ceva la Hamburg. Informaiile acelea au fost extrem de importante. Newman era de prere c trebuia s o in de vorb, ca s i distrag atenia de la cldura i de la situaia n care se aflau. Apoi, i aminti el, nu cred c i-a fost prea uor cnd ai fost rpit de Delgado la Flensburg. Dar ai reuit s te salvezi. M bucur c l-am sugrumat cu ctuele acelea, spuse ea. Unii ar fi marcai de o astfel de experien, ns eu nu sunt. Era care pe care i am preferat s moar el n locul meu. Cred c aa a fi fcut i n Bedford Square. Dac Barton ar fi cobort, a fi luat sticla vagabondului, a fi spart-o de un perete i i-a fi tiat mutra aia de nenorocit. M ndoiesc c ne vom mai ntlni cu ei. Aparatul de zbor pilotat de Barton, nsoit de Panko, zbura acum la o distan destul de mare fa de carier. Aceast manevr era una intenionat. Unde naiba e Mercedesul albastru? ntreb Panko. S sperm c va reaprea pe osea. Vom pstra distana n tot acest timp. Barton era la fel de nedumerit ca i Panko. Puin mai devreme, Mercedesul se aflase pe osea, iar acum dispruse. Asta se ntmplase n timp ce Barton se ndeprta de drum pentru a nu fi vzui. Atunci cnd reveniser n apropiere de locul unde ar fi trebuit s se afle, maina dispruse. Barton nu zrise cariera i nu i putea imagina unde se dusese. Mercedesul fusese ascuns, iar el nu i ddea seama unde anume. n zon nu existau hambare n care s se fi putut strecura. Nu
400

se vedea nicio cldire la orizont. Barton se nl i mai mult: l anunm pe Thunder? suger Panko. A, da, asta ar fi exact ce ne trebuie! Sunm o persoan att de important s i spunem c ne pare ru, dar i-am pierdut pe Tweed i echipa lui. Nu cred c va fi prea ncntat s aud aa ceva. i dm telefon lui Oskar? Sigur c da. i dm telefon lui Oskar, care ne-ar lua pn i capul de pe umeri cnd greim. Mai ai multe idei din astea geniale, Panko? Dac da, pstreaz-le pentru tine. ncercam s m fac util Panko, i spun eu cum s te faci util. Stai locului i ine-i gura! Moke l urmase pe Alan prin sprtura din gardul viu, se trse prin iarba nalt, iar acum se afla n dreptul intrrii n carier. El avea s deschid focul dup ce Alan, care se cra cu o vitez impresionant, avea s ajung la poalele versantului pe care se ascundea Harry. Alan traversase strada n fug, se oprise la poalele urcuului, privise n sus i, nevznd nimic, i ncepuse ascensiunea pe jumtate aplecat, cu puca n mna dreapt. ntre timp, Brad, mpreun cu Stu, ambalase motorul. El i fcu un semn lui Stu ca s l avertizeze c era gata i acesta ridic o arm automat i pregti o grenad, inndo n poal, puin mai sus de genunchi. Miller ajunsese la jumtatea urcuului pe partea cealalt a muntelui, ghemuindu-se. El inteniona s ajung pe creast n timp ce maina de teren ar fi intrat n amfiteatru, iar adversarii ar fi rmas n ascunztorile lor. Acesta inea puca automat cu mna stng - era stngaci. Miller auzi maina demarnd i ar fi dorit s o vad, dar nu risc s-i dea de gol poziia.
401

n tot acest timp Moke ncepuse s trag n rafale asupra grmezii de nisip din stnga. El se opri nainte ca maina de teren s apar n faa lui i s nainteze spre carier, apoi ncepu s trag din nou ncontinuu. Moke era de prere c operaiunea se desfura conform planului. Paula, auzind motorul mainii, se ridic brusc n picioare i ncepu s se caere pe panta nisipoas care se ntindea deasupra ascunztorii lor, nainte ca Tweed s poat s o opreasc sau s apuce s-i spun un cuvnt. Ea urca panta cu rapiditate, strngnd n mna dreapt grenada. Marler i Butler urmreau de pe partea cealalt silueta care avansa din ce n ce mai sus. Amndoi erau paralizai de fric. Ea era expus n totalitate. Nebuna dracului! spuse Marler cu voce tare, uimit, cu convingerea c Paula nu avea s supravieuiasc. Tweed se uit n sus, fiind pentru prima dat speriat de moarte. Nu se mai simise niciodat att de neajutorat, de ngrijorat, i se gndi chiar s urce dup ea. Nield, care privea n sus, intui ce gndea Tweed. Stai naibii acolo! izbucni el. Marler ne-a spus s nu ne micm de aici, deci aici rmnem. Spunnd acestea, el l prinse pe Tweed de bra pentru a-l reine n ascunztoare. Tweed aproape c l lovi ca s se elibereze din strnsoarea lui, ns nelese c Nield avea dreptate. Continu s priveasc, neputndu-i lua ochii de la ea. Paula fcu un ultim efort i ajunse n vrf, fr suflare, dar cel puin nu mai putea fi vzut din interiorul carierei. Ea privi n jos, apoi n sus i vzu un brbat nalt, cu o constituie atletic, grizonat. Acesta se afla puin mai sus, la aproximativ o sut de metri de ea. Paula se rostogoli ca s nu fie vzut, apoi se ridic n picioare, scoase cuiul grenadei i ridic braul ca pe vremea cnd juca volei la coal. Ceva l fcu pe Miller s se uite n jur. El o vzu i vzu grenada care fusese aruncat spre el, se culc la pmnt i se ndeprt de ea rostogolindu-se,
402

simi panta sub el i continu s se rostogoleasc dup creast. Grenada ateriza n partea cealalt i explod, aruncnd buci n aer. Una dintre ele l nimeri n piept, ns vesta antiglon l salv. Cu toate acestea, el simi c l durea coasta n care ricoase proiectilul i care i gurise uniforma. Dar cui i mai psa de durere? Miller se ridic, scoase revolverul Magnum de la old i se ntoarse. Paula se uita n sus. Capul i trupul lui reaprur la mai puin de o sut de metri de ea. n acel moment ea i aminti c lsase geanta n care avea Browning-ul n ascunztoare. Miller ndrept pistolul spre ea. Paulei i se pru c eava acestuia semna cu cea a unui tun. ncremeni i rmase n ateptare. Ochii lui preau inumani. El aps pe trgaci. Nu se ntmpl nimic. Mecanismul armei se nepenise. O s primeti ce i se cuvine mai trziu, scumpo! El ncepu s urce grbit. i-ar fi putut folosi arma automat ca s termine cu ea, ns ceaua l ncetinise, iar orarul lui se dusese naibii. Miller auzea focuri de arm venind din interiorul carierei i scrnet de roi. Aflai n spatele movilei de nisip, Lisa i Newman nu vzuser nimic din cele petrecute deasupra capetelor lor. Maina de teren i fcuse apariia ca un bolid. Stu trgea ncontinuu, n diferite direcii, ciuntind pereii carierei. Brad se ndrept spre Mercedesul albastru care fusese parcat lng unul dintre ziduri. Newman se ghemuise la captul grmezii de nisip, cu patul putii pe umr. Rafalele lui Moke loveau n captul cellalt al movilei. Nisipul era att de dens, nct niciun glon nu ajunsese la Lisa. Newman inti ctre oferul mainii, n timp ce Marler, din firida sa, ochise capul acestuia, iar Tweed, care ntre timp se ridicase n picioare n ascunztoarea lui, i ndreptase arma spre pieptul lui. Cei trei traser n acelai timp. Glonul lui Newman l lovi n piept, cel al lui Marler, n cap, iar al lui Tweed, n gt. Brad czu ntr-o parte, peste
403

Stu, care i scp arma din mn. Stu ncerc s preia controlul. El ridic trupul lui Brad i vzu cu groaz c piciorul acestuia apsa n continuare pe acceleraie. Maina scp de sub control i i pierdu direcia, gonind cu viteza maxim. Stu nu reui s ajung la volan. Vehiculul se ndrept spre Mercedes. Tweed i inu respiraia. Dac maina lor ar fi fost lovit, atunci ei ar fi rmas izolai n regiunea aceea pustie. n cazul n care ar fi supravieuit atacului i ar fi mers pe jos, ei ar fi fost prjolii de soare. Maina i continu traiectoria n zigzag, n jurul amfiteatrului, apoi se ndrept din nou spre Mercedesul lor. Bolidul i schimb direcia n ultimul moment, trecu razant pe lng maina lor, apoi se duse spre peretele din spate al carierei. inndu-se cu minile de parbriz, Stu privea cu groaz cum peretele se apropia din ce n ce mai tare de ei. Partea din fa a mainii se izbi puternic de perete, iar vehiculul se opri, cu capota i scaunele din fa strivite din cauza impactului. Autoturismul fu ngropat n nisip, artnd de parc ar fi trecut printr-o furtun n deert. n timp ce toi rmseser cu privirile aintite asupra mormanului de fiare contorsionate, Miller ajunsese n vrf, cu arma pregtit. Din poziia n care se afla i vzu inamicii. El l zri pe Tweed i hotr c acesta avea s fie prima lui int. Omoar liderul, iar restul i vor pierde curajul, i spuse el. Miller ochi cu atenie. Marler era singurul care nu se lsase distras de accident i care observ cu coada ochiului c n vrf se afla cineva. Era un brbat impuntor, grizonat, care i ndreptase arma ctre captul cellalt al carierei. Marler i ridic puca Armalite i vzu n lunet pieptul uriaului, apoi trase. Glonul l lovi n plin pe Miller. Vesta antiglon l salv i de data aceasta, impactul l fcu ns s se clatine i simi o durere i mai ascuit n coaste. El nc mai avea puca n mn. Lovitura i-ar fi fcut pe muli s se prbueasc, ns el fcu doar doi pai nainte, apropiindu-se de marginea carierei i l ochi din nou pe Tweed.
404

Marler clipi. Poart vest antiglon, i spuse i cu mult atenie i ridic puca. El vzu n lunet faa uriaului, apoi aps pe trgaci. Glonul i spulber jumtatea inferioar a feei. Miller czu nainte, peste marginea carierei, cu capul n jos. Corpul i se lovi de pmnt cu o bufnitur nfundat, apoi rmase nemicat. Harry nc se mai afla pe poziii. Moke trgea n continuare de pe partea cealalt a oselei. Harry trase o rafal n direcia aceea, apoi ridic eava putii puin mai sus. Moke nelesese ce l ateapt i se ridicase n picioare, dorind s fug, dar fu ciuruit de gloane i czu. Linitea se aternuse brusc. Spre deosebire de ceilali, Harry numrase victimele. Cinci oameni i urmriser n acel loc. Doi dintre ei se aflaser n main, iar acum zceau pe jumtate ngropai n nisip. Marler l mpucase pe individul impuntor care i fcuse apariia pe creast. El nsui l mpucase pe cel care trsese ncontinuu de pe partea cealalt a oselei, prin dreptul intrrii. Asta nsemna c patru dintre ei fuseser eliminai. Dar unde era al cincilea? n timp ce Miller se grbise s urce dup ce nu reuise s o omoare pe Paula, Alan i continuase ascensiunea cu pruden, n iarb se aflau pietre de diferite dimensiuni. Alan nu tia cu siguran unde anume se afla lunetistul, aadar trebuia s fie cu ochii n patru. Harry nc mai avea simurile n alert i auzi cum linitea profund este tulburat de zgomotul unei pietre care czuse undeva, n spatele lui. Pregtindu-i mitraliera Uzi, se ridic n picioare, cu faa spre locul respectiv. Alan era la civa metri de el i se ridicase pentru a vedea mai bine, cu puca ndreptat spre silueta care apruse brusc dintre tufiuri. Harry trase o rafal scurt. Alan, deja mort, czu pe spate i se rostogoli pn la poalele dealului, rmnnd nemicat.

405

Capul i umerii Paulei se ivir pe marginea carierei. Ea strig spre cei aflai jos, iar vocea ei rsun n ntregul amfiteatru: Hei, voi de colo! Pot s cobor acum? ntreb, pe un ton vesel. Tweed se simi invadat de un sentiment de uurare.

406

38
Tweed i echipa lui se aflau acum n main, mergnd pe drumuri de ar. Newman era la volan, iar n spatele lui Tweed se uita pe hart, dndu-i indicaii. Paula ar fi dat orice s poat face un du: transpirase din cap pn n picioare. Privi n spate, la Lisa, zmbi i i trecu degetele peste palmele umede. i eu am pit acelai lucru, i spuse Lisa. Dar vom ajunge odat i-odat napoi n lumea civilizat. Astzi, dac s-ar putea nainte de a prsi cariera, Tweed i Marler verificaser toate corpurile victimelor: se dovedise a fi o formalitate. Nu putuser s fac nimic altceva dect s le lase acolo unde se aflau. n faa lor, Harry de-abia se mai putea vedea n aua motocicletei lui. Atunci cnd parcaser Mercedesul sub panta muntelui, Harry i ascunsese vehicul n spatele acestuia. Urmtoarea noastr oprire va fi la Travemnde, i anun Tweed. i voi da indicaii, Bob, astfel nct s trecem prin Lbeck. Va trebui s mergem la cafeneaua pe care ne-a descris-o doamna France, unde sper c vom gsi nite pahare mari cu ap, spuse Lisa. Va veni i doamna France acolo? ntreb Marler. Nu, i rspunse Tweed. A spus c Rondel ne va atepta acolo Parcurseser deja o distan destul de nsemnat, traversaser autostrada i trecuser de Bam Bramstedt, revenind n zona rural, cnd Tweed i suger lui Newman s trag pe dreapta, n iarb. Trebuie s mi ntind picioarele, pretext el. Paula, vrei s m nsoeti ntr-o plimbare?
407

Mi-ar face plcere. O s am crampe musculare dac mai stau mult timp nemicat Newman parc maina i coborr cu toii, se dezmorir i se plimbar n jurul mainii, cu excepia lui Tweed i a Paulei care presupuse c eful dorea s i spun ceva ntre patru ochi. Cei doi de-abia i ncepuser plimbarea, cnd Harry reveni pe motocicleta lui i opri. Ne ducem s facem o plimbare, i explic Tweed. Vei fi n siguran n direcia n care mergei. Am parcurs kilometri ntregi i nu am vzut nimic, nici mcar alte vehicule. Acum m voi duce s verific dac nu s-a furiat careva pe urmele noastre E destul de ciudat, ncepu Tweed, c nimeni nu este ceea ce pare a fi. E destul de descurajant. Cine crezi c i-a trimis pe asasinii aceia s ne urmreasc? Oskar Vernon? ntreb Paula. E posibil. Mai degrab a fost ns mna lui Gavin Thunder - el se pierde de obicei n amnunte. i m ntreb dac nu cumva Danzer este cel care se ascunde n moara de vnt din apropiere de Sylt. De ce ar face aa ceva? interveni Paula. Cine nu este cine pare a fi? Doamna Gina France. Nu mi iese din cap ideea c am mai vzut-o n alt parte, spuse Tweed. ntr-adevr, ai mai vzut-o atunci cnd a venit s ne viziteze la Four Seasons. Ai vzut-o atunci cnd prseam reedina lui Rondel. A venit i mi-a dat hortensiile acelea superbe, i aminti Paula. Nu, nainte de toate acestea. Pur i simplu nu pot s mi aduc aminte. Ei, bine, arta cu totul altfel atunci cnd am ntlnit-o la reedina lui Rondel. Era mai corpolent i ceva mai zpcit, dar se prea poate s fi fost din cauza rochiei nflorate pe care o purta.
408

Sau poate c ochelarii aceia oribili o fceau s arate aa, ori plria aceea pleotit. nfiarea ei era cu totul alta atunci cnd a venit s ne vad la hotel. Pn i personalitatea ei era alta. Era mbrcat n costum de pilot, purta nite ochelari enormi i vorbea pe un ton foarte hotrt. E ciudat! spuse Tweed. Dar ne-a explicat de ce fcea toate acestea, i aduse aminte Paula. Nu l agreeaz pe Rondel, de aceea se comport att de ciudat atunci cnd el este n preajm. M ndoiesc ns c acesta o viziteaz des la banca din Hamburg. Pun pariu c atunci cnd se duce acolo este o adevrat profesionist, cum se spune astzi. Ce expresie stupid! Vine din America. Eti mulumit acum? Nu. Am mai vzut-o nainte de aceste dou ocazii pe care le-ai menionat, dar nu pot s mi aduc aminte nicicum unde anume, insist Tweed. Oare unde o fi Oskar n acest moment? Ne ateapt mpreun cu un comitet de primire la Travemnde? Aparatul acela de zbor a revenit. Uite-l acolo! Nu ai niciun motiv s crezi c e acelai cu cel de mai devreme. Ba da, e acelai. Are o emblem albastr pe coad, la fel ca i avionul pe care l-am vzut cnd ne apropiam de Tonder pentru a petrece noaptea acolo. Se ine scai de noi. Presupun c Barton i Panko nu s-ar putea afla la bordul lui, spuse Paula. E puin probabil. Cred c cei doi se mai afl nc n Tonder. Dac i mai aminteti, Harry i-a vzut pe Barton i pe Panko urcndu-se n maina lui Delgado dup confruntarea din lanul de porumb. Acum tim c Delgado era la Flensburg - Lisa a trit o experien ngrozitoare cu acesta. Sunt convins c acolo Barton i Panko l urmau pe Delgado peste tot. Nu au cum s ne urmreasc dintr-un avion.
409

Paula se opri, rmase nemicat i btu din picior, extrem de enervat: Tot timpul te grbeti s mi desfiinezi teoriile. Ea l lovi peste bra: Ce naiba ai? mi cer scuze, dar am fost ocat atunci cnd ai prsit ascunztoarea i ai nceput s te caeri pe dealul acela. Mi s-a prut c ai lipsit ngrozitor de mult timp. Apoi am auzit grenada explodnd. Ce s-a ntmplat acolo, sus? ntreb Tweed. Nu vrei s afli. Ba da, vreau s aflu, spuse el pe un ton calm. Aadar, te rog s mi spui. A fost un moment destul de neplcut. Paula tcu un moment, amintindu-i cum arta individul impuntor care i ndreptase arma spre ea - arma a crei eav i se pruse c seamn cu cea a unui tun. Ea i povesti totul, iar Tweed ascult nemicat lng ea, mucndu-i buzele n timp ce i imagina experiena prin care trecuse Paula. Dup ce termin, Paula ced nervos i ncepu s plng, tremurnd din tot corpul, apoi i arunc braele n jurul gtului lui i l mbria. Tweed o strnse n brae i o mngie pe pr. Ea i vorbea acum, iar capul ei sttea pe umrul lui. mi pare att de ru c mi-am ieit din fire. Tu pori cea mai mare povar. tiu c te simi responsabil pentru soarta fiecruia dintre noi. Toat treaba asta e ca o tortur pentru tine i nu tiu cum o mai poi suporta. Tweed scoase o batist, i ridic brbia i i terse lacrimile n timp ce i vorbea cu blndee: Ceea ce simi acum este reacia la ce s-a ntmplat la carier. i eu simt multe acum, dar nu trebuie s fiu vzut de ceilali ntr-o astfel de stare. Moralul lor depinde de mine. Tweed i terse lacrimile care i se nnodaser n brbie, iar Paula sttea aproape nemicat i l privea n ochi. Se
410

oprise din tremurat. Cnd i ntinse batista, Paula se aplec i l srut pe obraz, apoi se ddu napoi. Mulumesc, i spuse ea pe un ton normal. i mulumesc pentru c eti att de nelegtor. n acel moment mobilul lui Tweed ncepu s sune, iar el l scoase din buzunar, strmbndu-se: Alo, cu cine vorbesc? Sunt eu, Monica. Mulumesc lui Dumnezeu c, n sfrit, am reuit s dau de voi. ncerc de foarte mult timp s v gsesc. Am veti importante. Am descifrat mesajele de pe internet. Acestea au fost trimise de la Seattle, de pe coasta Pacificului, de ctre un individ pe nume Ponytail. Am neles c trupele din Vest sunt deja pe poziii, pregtite pentru a distruge totul n calea lor. Nu tiu unde anume se afl. Ce e important e c acestea ateapt alte mesaje codificate care se le spun orele exacte la care s declaneze ostilitile. Aceasta se va ntmpla cel mai trziu peste dou zile. Noile incidente vor fi nspimnttoare. Trebuie s facei n aa fel nct s l mpiedicai pe Ponytail s mai trimit mesajele astea. De unde tii c se afl la Seattle? A fcut o greeal. De obicei, se semneaz cu numele de Ponytail, ns, probabil, a fost obosit i a semnat unul dintre mesaje cu Seattle. Se pare c ai devenit expert. Tot ce fac este s stau pe internet. Am nceput s neleg modul n care folosete reeaua. Am rugat pe altcineva s rspund la telefon n locul meu, astfel nct s m pot ocupa doar de aceast problem. Howard m ajut extrem de mult, deoarece se ocup de birou n absena voastr. Howard era directorul SIS. Cnd ai mncat ultima dat? Cine are nevoie de mncare? Tu ai
411

Legtura se ntrerupse. Tweed i puse mobilul n buzunar i repet ce i spusese Monica. Paula i revenise complet. Nu putem face nimic n privina situaiei de la Seattle, nu-i aa? Absolut nimic. ns ce putem face este s ajungem la Travemnde n cel mai scurt timp posibil. S ne ntoarcem la main. Paula ncepu s alerge. Tweed o ajunse din urm i o apuc de bra: Nu alerga pe cldura asta. S-a fcut i mai cald, n cazul n care nu ai observat. Ne vom ntoarce la pas. S nu le pomeneti nimic celorlali despre vetile pe care ni le-a dat Monica. Ai dreptate. La Inselende, pe Insula Sylt, avea loc o nou ntrunire a celor patru persoane influente n camera izolat fonic. Thunder prezida aceast ntlnire, iar tonul lui era vioi i categoric: Am luat legtura cu persoana de la Seattle. Domnilor, ne apropiem de punctul culminant al aciunilor i dezideratelor noastre. Lui Thunder i plcu felul n care se exprimase. Dup cum spuneam, am luat legtura cu persoana de la Seattle. Peste dousprezece ore va trimite mesajul codificat care va conine informaiile referitoare la ora local a atentatelor Parc ar fi trebuit s se ntmple ceva mai trziu, obiect vicecancelarul. Avem nevoie de timp pentru a ne ntoarce acas nainte de nceperea conflictelor. Nu chiar, spuse Thunder, zmbind conciliant. n momentele respective va trebui s ne aflm n drum spre cas - n acest fel populaia va fi deja cuprins de panic. ns, cel mai important, guvernele noastre vor fi cuprinse de panic i vor dori cu disperare o conducere puternic conducerea noastr.
412

Planul pare a fi destul de bun, l aprob Secretarul de Stat american. Aadar, cnd vom prsi aceast nchisoare? ntreb prim-ministrul francez. Peste cteva ore vom pleca la Hamburg cu un elicopter, apoi vom lua avioanele oficiale spre capitalele noastre la momentul oportun. Se pare c ai stabilit un program destul de bine pus la punct, spuse vicecancelarul. De la Hamburg voi ajunge la Berlin ntr-un timp foarte scurt. Dar nu vei pleca prea devreme, insist Thunder. Nu poate spune nimeni cu exactitate n ct timp populaia va deveni demoralizat. Asta depinde de ct de repede le vor ceda nervii membrilor guvernelor noastre. Totul depinde de situaia din Seattle, sublinie americanul. Eti convins c acele mesaje vitale vor fi transmise la timp? Putem conta pe Seattle, spuse Thunder pe un ton hotrt. Am refuzat din motive de securitate s dezvluim adresa cldirii din care vor fi expediate mesajele. Acum, n cazul n care nu mai avei i alte ntrebri, propun s suspendm edina i s ne retragem n salon pentru a ciocni n cinstea succesului operaiunilor. Thunder se ridic n picioare imediat dup ce spuse acestea. Ultimul lucru pe care i-l dorea n acel moment ar fi fost o prelungire a discuiilor. Aflat la bordul aparatului de zbor, Barton zri dintr-odat Mercedesul albastru care nainta pe acelai drum pe care l vzuse i ultima dat. Puin mai devreme, pstrase distana ntre ei i vehicul, aadar nu vzuse Mercedesul intrnd n carier, urmat de cele dou maini de teren. Uite-l, izbucni el. Unde naiba s-a ascuns? L-am prins. Minunat, spuse Panko. Unde s-o fi ducnd? Trece prin Lbeck. Barton studie harta pe care o cumprase la Flensburg. Se ndreapt spre Travemnde. E
413

unicul loc spre care se pot ndrepta de pe oseaua pe care se afl acum. Barton se gndea dac s l sune sau nu pe Thunder. El renunase la Oskar, de care nu putea s dea, i se hotrse s l sune pe ministru. Thunder se relaxa n apartamentul su. El ncerca s-i revin dup discuiile i tacticile de manipulare la care se vzuse nevoit s recurg n timpul edinei pentru a-i face pe ceilali s adopte punctul su de vedere. Telefonul lui mobil ncepu s sune. njur, apoi rspunse: Da? Barton v deranjeaz, domnule. nc mai urmrim Mercedesul din aer. Tweed se afl n nc l mai urmrii! Thunder era surprins. El ntrebase de cteva ori dac echipa lui Miller se ntorsese, lucru care ar fi trebuit s se ntmple cu cteva ore n urm, i l iritase faptul c acetia nu fuseser vzui. Iar acum Barton i spunea c Tweed i continua cltoria. Vestea l ncurca teribil. Erau att de aproape de victorie! Oare Tweed avea vreo ans de a le da planurile peste cap? Unde se afl maina acum? se rsti Tweed. Trece prin Lbeck. Nu se poate ndrepta dect spre Travemnde. Lbeck? Travemnde? Thunder era uimit c Tweed ajunsese att de departe. Evident, acesta se ducea la Travemnde cu un scop. n vocea lui se simi ncordarea atunci cnd ddu ordinul: Trebuie s i elimini pe Tweed i echipa acestuia la Travemnde. Ai neles? terge-i de pe faa pmntului! Am neles. Dar avem o problem. La Travemnde nu exist niciun aerodrom. M-am uitat pe hart. Va trebui s aterizm la Lbeck, dar asta nseamn c Tweed se va afla naintea noastr Pune-i creierul la contribuie! url Thunder. Contacteaz turnul de control de la Lbeck - oricum va
414

trebui s o faci nainte de a ateriza. Spune-le c ai o persoan important la bord i s i pregteasc o main. F-o acum! i ine legtura cu mine Thunder nchise i arunc mobilul la captul cellalt al canapelei pe care edea, apoi goli paharul cu coniac i i mai turn unul. S i anune pe ceilali? Se hotr s nu o fac. I-ar fi nelinitit. i mai turn nc un pahar. Avea o presimire sumbr. Ceva o s le stea n cale - un obstacol pe nume Tweed.

415

39
Tweed i echipa sa ajunseser la Travemnde i parcaser maina n apropierea grii. Pe strad existau semne de Parcarea interzis, ns Tweed scosese un permis vechi pe care i-l dduse Kuhlmann odat. Pe acesta scria n german cuvntul Doctor. Permisul era folosit de agenii sub acoperire care doreau s se asigure c vehiculele lor nu aveau s fie remorcate. El lipi permisul pe partea din interior a parbrizului. Harry i legase motocicleta cu un lan de bara de protecie din spate. Ei traversar n linite o alee i intrar n orelul de pe malul rului, apoi trecur prin dreptul unei cldiri mici, din crmid roie, n care se afla sediul poliiei. Atmosfera linitit din timpul cltoriei acolo fu nlocuit de ndat ce ajunser pe malul rului. Sezonul concediilor se afla de abia la nceput. Tweed le spuse c n perioada aceea a anului veneau acolo oamenii bogai, nainte ca oraul s fie luat cu asalt de restul lumii. Doar nu trebuie s se amestece cu proletariatul! spuse Newman pe un ton sarcastic. Paula se bucura de forfota din jur n timp ce se plimba alturi de Tweed i de Lisa. Rul Trave era aproape la fel de lat ca Tamisa n dreptul Westminsterului. alupe i ambarcaiuni luxuoase, care probabil costau o avere, erau ancorate n dreptul cheiului. Tweed se opri i i mpri echipa: Ar fi suspect dac am merge prea muli mpreun, le explic el. Harry i Pete, voi vei merge n susul apei pn cnd vei ajunge n dreptul docurilor unde sunt ancorate brcile de pescuit. Noi ne vom afla n restaurantul pe care vi l-am descris n main. Newman, tu vei rmne prin zon i vei fi atent la orice micare. Eu, mpreun cu Paula i cu
416

Lisa, voi merge s gsesc locul ntlnirii, n cazul n care mi va iei vreodat n cale. V voi nsoi, spuse Marler pe un ton hotrt. V voi urmri de la distan Oraul nu era foarte aglomerat, ns acolo se aflau o mulime de germani mbrcai n haine de var, care se plimbau sau edeau la mese. Atmosfera era festiv, iar lumea se bucura de vacan. Strada principal, paralel cu rul, era ngust, avnd de o parte i de alta magazine, cafenele i restaurante. Cldirile erau joase, majoritatea fiind vechi i avnd trei sau patru etaje. Multe dintre ele aveau garduri vopsite n alb, iar n spatele lor se aflau foioare n care lumea sttea la mese. Tweed le art, pe partea cealalt a rului, un mal mpdurit unde dou bacuri duceau i aduceau maini. Aceea este Insula Priwall. Am citit undeva cum, la sfritul celui de-Al doilea Rzboi Mondial, un batalion de artilerie britanic a ajuns acolo, iar la jumtatea insulei a ntlnit tancuri ruseti venind din direcia opus. Ruii au ncercat s revendice ntreaga insul, ns comandantul britanic a fost foarte ferm n timpul discuiilor cu omologul su rus. S-a ajuns la un compromis - noi am pstrat jumtatea aceasta a insulei, iar ruii - cealalt. Dup cum vedei, s-a dezvoltat destul de mult, dac-ar fi s ne lum dup blocurile acelea albe. Mi-a plcut mult la Tonder, spuse Paula, ns locul acesta are i mai mult farmec! E att de mult micare i atta veselie! Cred c acesta este locul pe care l-a descris doamna France, spuse Tweed. Va trebui s ateptm aici. Locul respectiv era un restaurant luxos, cu o teras mare plin de mese cu umbrelue de soare, cu privelite spre ru. Marler i ajunsese din urm i auzise ce spusese Tweed:

417

Nu mi place c trebuie s stai acolo, interveni el. E prea expus. V sugerez s v aezai peste drum, la mesele de pe teras. Ei traversar strada i luar loc pe terasa cafenelei pe care le-o indicase Marler, apoi comandar suc de portocale i ap. Marler bu repede un pahar, se ridic n picioare i se uit la intrarea de lng ei, prin care se putea zri un ir de trepte din piatr. Acesta nc mai avea la el geanta ncptoare n care i inea puca Armalite. Cred c m voi duce s explorez mprejurimile. M ntorc repede. Uitai-v la chestia care trece pe ru, i ateniona Paula. Un vas alb, cu ase puni, trecu prin faa lor. Brcile de salvare atrnau peste puni, la nlime. Vasul continu s nainteze n amonte, umbrind oraul, fcndu-l s par minuscul. Probabil e un feribot pentru maini care vine din Suedia, spuse Tweed. Va ancora puin mai sus pe ru, ntrun loc numit Scandinavienkai. Trenul care se ntoarce la Lttbeck se oprete n dreptul unui peron lung pentru ca pasagerii s poat merge la Hamburg sau la Rostock. Newman i fcuse apariia i fcu o grimas la auzul vorbelor lui Tweed. Nu pomeni de Rostock. i aduci aminte cnd m-ai trimis n spatele Cortinei de Fier, n perioada Rzboiului Rece? Da. Nu a fost o experien prea plcut pentru tine Marler, innd n mn geanta sa ncptoare, urc tiptil treptele de piatr prfuite, care probabil nu erau folosite prea des i ajunse pe un palier, ascult, nu auzi nimic, apoi aps clana unei ui vechi de lemn. Ua se ntredeschise i vzu o camer cu podele de lemn, mobilat cu cteva scaune. Se duse la fereastr i o deschise. Balamalele scrir, ns zgomotul fu acoperit de sirena feribotului imens.
418

Marler i trase un scaun n dreptul ferestrei i se aez cu atenie, testndu-i rezistena, apoi i deschise geanta i scoase puca Armalite. Dac privea n jos, i putea vedea pe cei trei aflai la adpostul umbrelei. De asemenea, avea o vedere bun spre malul opus. Cred c m voi duce s caut o toalet, spuse Lisa, ridicndu-se de la mas. Nu voi lipsi mult. Eu am profitat de tufiurile din spatele carierei nainte s plecm de acolo, spuse Paula. Tocmai m ridicasem n picioare, cnd a aprut Newman. I-am spus: Nu poi s ai pic de intimitate aici. Ticlosul a zmbit i mi-a spus: Nu, n schimb poi face chestii intime. mi venea s l omor! Acum iari a disprut, la fel ca i Lisa, de altfel. Nu e plcut c ne putem relaxa aici? M ntreb dac va veni cineva la ntlnirea asta. Aparatul de zbor ateriz pe aeroportul din Lbeck, la sud de ora i de port. Barton complet documentele legale pentru avionul lui i pentru automobilul Audi pe care l nchiriase i care i atepta. Odat plecai de pe aeroport, zburar ca vntul. Barton conducea ignornd limitele de vitez, ndreptndu-se spre Travemnde i avu norocul s nu ntlneasc maini de poliie pe drum. Cnd ajunser, parc maina ntr-un loc care tocmai fusese eliberat, privi n jur i se grbi n direcia opus, ns profesionistul care l antrenase cu ani de zile n urm l avertizase ntotdeauna n aceast privin: Atunci cnd urmreti o int, niciodat s nu te miti repede. Oamenii observ micrile brute mai repede dect aud zgomotele neateptate. Ce s-a ntmplat? ntreb Panko. Acesta era pe punctul de a privi n direcia n care se uitase Barton, ns partenerul lui l apuc de bra i l strnse tare. Strnsoarea fu att de puternic, nct Panko inteniona s protesteze, dar Barton i-o lu nainte:

419

Rmi nemicat. Am dat de aur! Tweed i ppuica lui sunt aezai la o mas pe terasa de pe trotuar. Ne vom ntoarce la pas pe drumul pe care am venit. De ce? Pentru c aa spun eu Barton trebui s se stpneasc. n timp ce el i Panko ar fi fcut cale ntoars, Tweed ar fi putut disprea din locul n care se afla. Cnd intrase n Travemnde, vzuse o barc cu motor pe care scria ceva n german. El tia suficiente cuvinte nct s deslueasc semnul care spunea: De nchiriat. Apropiindu-se de pescarul care edea singur pe marginea brcii, Barton zmbi. Acesta nu i rspunse. Nu i plceau nfirile celor doi, dei acetia i cumpraser haine de var la Flensburg. Ct vrei? ntreb Barton, spernd c pescarul vorbea engleza. Pentru ce? i rspunse omul, uitndu-se n direcia rului. Ca s nchiriem barca pentru dou sau trei ore. Pescarul i spuse o sum care aproape l fcu pe Barton s cad din picioare. Dac ar fi fost vorba s se tocmeasc, pescarul ncepuse cu o sum exorbitant. Barton se uit tnjind la barc. Cabina de comand se afla lng pror i avea geamurile deschise. Barton i aminti ce i spusese Thunder: Cu banii tia am putea cumpra barca n loc s o nchiriem, spuse el calm. Putem s aruncm o privire? V gndii s o cumprai? Atitudinea pescarului se schimb. Acesta era mai puin neprietenos, iar ochii lui strluceau acum lacomi: Bine ai venit la bord. Nu aa spunei voi n Marea Britanie? Ba da. Pescarul le fcu semn s-l urmeze. Traversar pasarela i apoi coborr n cabin. Draperiile fuseser trase peste
420

geamuri, probabil pentru a nu intra cldura. n timp ce proprietarul brcii se ntorcea cu faa spre ei, Barton l lovi puternic ntr-o parte a gtului. Pescarul i pierdu cunotina. Barton l lu de pr, i trase capul pe spate, apoi l lovi de lambriu cu toat puterea. Victima czu i nu se mai mic. L-ai omort! spuse Panko. Hai s punem n micare chestia asta. Barton scoase o puc automat dintr-o geant uzat pe care o avea n mna stng: S mergem n cabina cpitanului! Ce facem cu el? Panko puse aceast ntrebare n timp ce Barton urca n fug scara i disprea n cabina de control. Panko alerg dup el. tii s conduci o barc? ntreb el nerbdtor. M-am jucat cu o chestie ca asta pe braul Norfolk. Coboar pe doc, dezleag funia cu care e legat de mal, urc-te la bord i trage pasarela. Mic-te, pentru numele lui Dumnezeu! Barton porni motorul al crui zgomot i spuse c se afla ntr-o stare excelent, ceea ce l ncnt. Panko dezlegase funia, iar acum alergase napoi pentru a se sui n barc i trase pasarela. Se strecur n cabina de jos i i lu pulsul pescarului, dar nu simi nimic, apoi se duse la Barton care ncerca s ndeprteze barca de chei i s o scoat n larg. Panko apru n u. Ce facem cu omul pe care l-ai lovit? E mort. Putem scpa de el dac l aruncm n ru. Care e planul? Uit-te cum manevrez chestia asta. Urmrete-m cu atenie! Tu ai numai un pistol. Eu va trebui s am minile libere ca s i pot elimina pe Tweed i pe prietena lui folosind puca. Nu se vor atepta s fie atacai de pe ru. Am spus s te uii la micrile pe care le fac. Bine. Ct i va lua?
421

Ca s l omor pe Tweed? Cinci minute, ncepnd din acest moment. Pe Insula Berg, undeva, n largul Mrii Baltice, Milo Slavic edea n biblioteca sa, fumnd unul dintre trabucurile lui scurte. El se uit la ceasul lui modest, apoi i mut privirea asupra lui Victor Rondel, care sttea n dreptul peretelui din sticl al camerei dreptunghiulare. E timpul s te ntlneti cu Tweed, spuse el calm. E puin cam devreme. Rondel se uit la ceasul lui Rolex. Trebuie s respectm programul pentru a lua turitii la bord. Vom avea muli turiti astzi. Milo vorbi pe un ton i mai calm, rostind rar cuvintele: Din cauza caniculei. Voi pleca acum... Victor, strig Milo n timp ce Rondel se ndrepta spre u. n cazul n care Tweed e nsoit de membrii echipei lui, adu-i i pe ei! Asta i intenionam Deschiznd o alt u de la captul unui coridor lung i spaios, Rondel iei pe o alee care ducea spre coasta aflat departe, jos. Milo i construise castelul n apropiere de vrful stncii cu mult timp n urm. n stnc se afla un lift, ns atleticul Rondel ncepuse s coboare ntr-un ritm alert pe aleea erpuitoare i abrupt. La captul aleii l atepta un vas cu trei puni, ale crui motoare fuseser puse n funciune. El travers n fug pasarela, apoi i ddu un ordin cpitanului care l atepta: Pornete! Suntem n ntrziere. n biroul lui, Milo se uita la ceas. Spre deosebire de alte di, Rondel plecase destul de trziu. Milo i stinse trabucul, apoi ridic un revolver argintiu din spatele unei grmezi de cri aflate pe biroul lui: Vei ajunge aici n curnd, domnule Tweed.

422

Tweed comand nc trei pahare cu suc de portocale i se relaxa sub umbrelu, bucurndu-se de umbr, ferit de razele soarelui arztor. M ntreb unde se afl Lordul Barford acum, spuse Paula. Oare ce rol o fi avnd n ntregul complot? Foaia de hrtie care a zburat din servieta lui Thunder a pus lucrurile ntr-o lumin destul de clar. Ceea ce m nelmurete pe mine este identitatea lui Blue sau Bleu, dup cum este cunoscut n Frana, ori Blau, cum i se spune n Germania. E un asasin ciudat, care omoar fr s fie pltit sau contractat. Nu prea are sens, coment Paula. Am o ipotez. Nu m ntreba despre asta - nc mai lucrez la ea. E att de reconfortant! Ea i ntinse picioarele. A putea sta aa toat viaa. Paula se uit la Tweed. Acesta sttea pe scaun ntr-o poziie rigid, nemicat, privind spre ru. Ea se uit n aceeai direcie i i inu respiraia. O alup cu punte nalt nainta ncet n paralel cu malul apei. Paula recunoscu un om mic de statur - pe Panko - care se afla la crm, n timp ce cellalt pasager al brcii - Barton - inea n mn o puc ndreptat spre ei. Tweed o apuc de bra i o trase dup el la pmnt. Ea nc mai privea n direcia ambarcaiunii, cu brbia sprijinit de pmnt, cnd auzi uiernd patru gloane, trase unul dup altul. Apoi, Paula rmase mut de uimire. Un alt vas cu ase puni apruse din stnga, iar sirena acestuia se auzea urlnd ncontinuu. Prora masiv a vasului spintec alupa n dou, trecu peste rmie i le sfrm, urmndu-i traiectoria. Tweed o ajut s se ridice n picioare, apoi ea se uit la fereastra din spatele lor. Sus, n geam, cu mult deasupra locului unde sttuser ei, se aflau patru guri cu margini zimate, n form de stea. Ce e vasul acela imens? ntreb Paula cu o voce sugrumat.
423

E feribotul de la Helsinki, din Finlanda. Odat aflate n micare, chestiile astea nu pot fi oprite cu uurin datorit ineriei i mrimii lor. Marler reveni, dup ce i ascunse puca Armalite n geanta lui ncptoare. Coborse deja n fug scrile: L-am avut pe Barton n btaia putii. Am vzut cu coada ochiului nava aceea monstruoas care acroase barca lor. i el a vzut-o. Impactul l-a fcut s i ridice arma puin mai sus. Idiotul naviga pe partea greit a rului. Cnd te ndrepi spre Marea Baltic trebuie s foloseti culoarul din planul ndeprtat, iar atunci cnd te ntorci de pe mare, trebuie s foloseti culoarul din planul apropiat, aa cum a fcut feribotul. Oamenii care sttuser pe terasa de pe partea cealalt a drumului se ridicaser n picioare i alergau pe malul rului ca s vad ce s-a ntmplat. Una dintre femeile din mulime ipa din toate puterile. Cred c arfi cazul s plecm de aici nainte s ni se aduc sucurile, spuse Tweed, ridicndu-se n picioare. Uitai-v la curioii care sper c vor vedea cadavrele n Trave. Ne-am uitat, spuser Paula i Marler n acelai timp. Vom pleca spre rmul Mrii Baltice, hotr Tweed i ncepu s se ndeprteze. Persoana pe care o ateptm ar trebui s vin din aceast direcie - asta n cazul n care va veni cineva. Uite-o pe Lisa! S nu i spunei nimic despre incident. i iat-l i pe Rondel, care alearg mncnd pmntul, spuse Paula cnd intrar pe o alee ngust. Dumnezeule, dar se mic, nu glum! S nu i spui nimic nici lui, i opti el Paulei. Lisa se afla n spatele lor, nsoit de Marler. Paula se opri. Ce s-a ntmplat cu Harry i Pete? Vin i ei, i strig Marler. Uite-l pe Newman, care se plimb n spatele gazdei noastre.
424

Rondel se opri brusc, i zmbi Paulei cu afeciune, o mbri i o srut pe obraji, dup care i se adres lui Tweed: mi cer scuze c am ntrziat. A trebuit s mi fac loc prin mulimea de pasageri care ateptau feribotul spre Insula Berg Pasageri? ntreb Paula. O s i povestesc mai trziu despre ce e vorba. Nu e prea departe, mulumesc lui Dumnezeu, deci vom putea merge pe jos pe cldura aceasta. Avem la bord multe rcoritoare. Cltoria v va face plcere Vorbea mult, ca de obicei, i le zmbea n acelai timp. Marea Baltic e ca un lac. Lipsa brizei va fi compensat de aerul condiionat din salonul care ne va aparine n ntregime. Nu ne putem amesteca doar cu proletariatul, nu-i aa? Motoarele navei sunt puternice, deci se va mica repede i vom ajunge acolo n scurt timp. Iat-o! Nu am avut mult de mers, nu-i aa? Rondel o inea pe Paula de bra. Suntem ateptai. Cpitanul nu poate pleca, fr mine - indiferent ct de mult ar trebui s m atepte Nava era destul de mare, avea dou couri i trei puni, fusese vopsit n alb. La pupa fluturau cinci pavilioane. Nu se simea nicio adiere de vnt. De ce are cinci steaguri diferite? ntreb Paula. Germania, Suedia, Norvegia, Danemarca i Germania. i voi explica totul cnd ne vom face comozi n salon. Permitei-mi s v conduc la bord. Rondel nc o mai inea de bra n timp ce traversau pasarela larg, urmnd s ajung pe punte. Mulimea de pasageri care se aflau pe puntea superioar se uitau la ei, probabil ntrebndu-se cine erau pasagerii privilegiai. Rondel deschise o u, iar Paula intr ntr-un salon luxos, n care nu se afla nimeni, cu excepia unui osptar. Ceilali o urmar nuntru, iar pasarela fu ridicat la bord, odgoanele, dezlegate, apoi nava ncepu s nainteze n largul rului Trave. n timp ce Rondel i elibera braul, Paula
425

se uit la el: era mult mai bronzat dect atunci cnd l vzuse la Hamburg i purta un costum alb, iar pe cap, o apc de marinar. l gsea extrem de atrgtor. Paula avu un oc dup ce feribotul se ndeprt de chei, ndreptndu-se spre apele Mrii Baltice. Ducndu-se n dreptul unui hublou, ea aruncase o ultim privire spre ceea ce se mai zrea din Travemnde - cldirea nalt i alb a Hotelului Maritim. Pe malul apei se afla un om nalt i corpolent, cu o plrie de paie pe cap. Era Oskar Vernon. Pe fa i se putea citi satisfacia, n acel moment Paula ncepu s se ngrijoreze.

426

40
Thunder, aflat n apartamentul lui din Inselende, pe Insula Sylt, ncepuse s se enerveze: ncercase de mai multe ori s l contacteze pe Barton, dar nu i rspunsese nimeni. n disperarea lui, el l sun pe Oskar pe telefonul mobil. Tu eti, Oskar? Da. Care e numele tu complet? Oskar Vernon, pentru numele lui Dumnezeu! Eu i pot recunoate vocea, tu de ce nu poi face la fel? Bine, bine. S-a ntmplat ceva cu Tweed? Nu am reuit s vorbesc cu Barton. Mi se pare c eti ngrijorat. Nu e cazul. L-am vzut urcndu-se la bordul unei nave, mpreun cu toat echipa lui. Nava se ndreapt spre o insul din Marea Baltic. Acesta va fi ultimul lui voiaj. Eti sigur? Nu, nu sunt sigur. Oskar tcu un moment, inndu-l pe Thunder n suspans. Sunt extrem de sigur! Nu va mai fi vzut vreodat. Pur i simplu va disprea. Cu asta vrei s spui c va muri? n cte feluri vrei s i explic? Va muri - kaput, dup cum spun germanii. Pot s i spun asta i n francez, i n spaniol, dac vrei. Nu e necesar Thunder termin conversaia. EI i-ar fi dorit ca Oskar s fi fost ceva mai reverenios, ns acum simea c ar fi fost momentul s srbtoreasc, aadar i turn nc un pahar cu coniac. n salonul de pe feribot, Paula edea pe o canapea de piele, cu spatele la peretele lambrisat. Se aezase aproape
427

de Tweed, izolai de restul, care urmaser instruciunile efului lor i se rspndiser prin ncperea spaioas. Puin mai departe de cei doi, Lisa sttea de vorb cu Nield care prea s i soarb fiecare cuvnt. Newman discuta cu Butler i cu Rondel n cellalt capt al salonului. Marler se aezase ca de obicei n apropiere de ieire i se uita n jurul lui, aparent absent. L-am vzut pe Oskar pe chei cnd am plecat, opti Paula. Prea a fi foarte mulumit de sine, de parc totul s-ar fi desfurat conform planului. n timp ce m ntorceam cu faa spre voi, el a fcut cu mna n direcia navei. Nu mi-a plcut acest gest. Ei, bine, mcar tim unde este i c nu se afl la bordul feribotului, i spuse Tweed pentru a o calma. Paula tcu. Avea presimirea sumbr c fuseser atrai ntr-o capcan. i venea greu s stea locului. Ridicndu-se n picioare, se uit pe fereastr. Rondel veni lng ea. Cnd se va vedea Insula Berg? ntreb ea. n curnd, dup ce nu vom mai vedea malul german. Acum suntem nc departe. Se poate vedea vreun rm de pe insul? Nu. Poate c ar trebui s v povestesc ie i lui Tweed cum a ajuns Milo s cumpere insula. El o conduse spre canapeaua pe care edea Tweed i lu loc ntre cei doi. Pe mese se puteau vedea sendviuri, cafetire i ceti, frapiere cu ghea n care fuseser puse sticle cu ampanie. Paula mncase cteva sendviuri i buse numai ap. n urm cu muli ani, ncepu Rondel, drepturile asupra Insulei Berg erau un subiect de disput ntre Germania, Suedia, Danemarca, Finlanda i chiar Norvegia. Unica problem consta n faptul c insula nu se afla n apropiere de apele teritoriale ale nici uneia. Aceste ri pur i simplu nu doreau s cedeze una n faa celeilalte. Milo a auzit controversa, a vizitat fiecare capital i a avansat o ofert fiecrei ri. El s-a oferit s le plteasc despgubiri, astfel
428

nct guvernele s se neleag ntre ele. n schimbul acestora, insula avea s i aparin. La cererea guvernelor respective, Milo a fost de acord s permit accesul turitilor, dar numai pe un sfert din suprafaa insulei, iar acetia ar fi trebuit s cltoreasc spre insul cu feribotul de la Travemnde. El a cumprat pn i feribotul, pentru a deine controlul asupra situaiei. Din aceste motive suntem nsoii de turiti. Pe ce perioad a fost ncheiat nelegerea? ntreb Tweed. Pn la sfritul lunii viitoare. Apoi nu vom mai admite turiti, iar Insula Berg ne va aparine n exclusivitate. Milo e inteligent, coment Tweed. Exist vreo rut comercial prin apropiere? Niciuna. Rondel se ridic n picioare, i zmbi Paulei, apoi o rug s l nsoeasc: De ce? dori ea s afle. Ca s vezi insula. Uit-te pe fereastr! Germania a disprut, nu se mai poate vedea. Vino cu mine. Tweed, dei nu fusese invitat, i urm. Rondel i conduse pe coridorul din afara salonului, merser puin, apoi ajunser la o pasarel care i scoase pe punte. El le art un geam imens, apoi se ddu napoi. Paula era uimit de privelite. La mai puin de o jumtate de kilometru deprtare, prea c se nal un munte din mare. Acesta era neateptat de verde, iar n apropiere de vrf se afla un castel masiv. ntr-o parte, puin mai sus de culme, se afla o construcie ptroas de piatr, care semna cu un horn. Pe msur ce se apropiau de insul, vzur palmieri i cactui. Aproape de acetia se aflau nite structuri conice din sticl. Arat ca un adevrat paradis tropical, spuse ea, vistoare. Dar cum supravieuiesc iarna plantele tropicale? A fost ideea lui Milo. Structurile acelea din plexiglas au radiatoare n interior. Atunci cnd temperatura de afar
429

scade, agenii de paz acoper palmierii i cactuii cu conurile, apoi dau drumul la radiatoare. Agenii de paz? ntreb ea, uitndu-se la Rondel. Ocazional, diveri oameni ncearc s ajung pe insul. Oamenii de paz sunt narmai cu puti ncrcate i trag deasupra capetelor lor. Dar unde gsii ageni de paz, de vreme ce trii att de izolai? Sunt slovaci. tiu suficient englez ca s neleag ordinele noastre. Trebuie s plec - vom ancora n curnd. Paula, spuse Tweed n oapt odat rmai singuri, trebuie s stai mereu n preajma mea ncepnd din acest moment. Insula te nelinitete? E doar o msur de precauie Dup ce feribotul ancor pe chei, ateptar pn cnd turitii au fost escortai la mal. Ei l auzir pe Rondel dndule instruciuni n mai multe limbi. Acetia trebuiau s nu se ndeprteze de aleile marcate cu sgei i s nu se aventureze dincolo de indicatoarele pe care scria: Verboten. Rondel i conduse pe un ir de trepte care se termina n dreptul peretelui abrupt al muntelui. Paula privi n sus i simi c ameete. Fcnd o reveren, Rondel le art uile mari i duble de la poalele stncii. Aps patru butoane pe un panou de control. Paula l urmri cu atenie. 3591. Uile se deschiser i dezvluir un ascensor de dimensiunile unui lift de marf. Pereii cabinei erau acoperii de oglinzi, iar podeaua, cu o mochet groas. Acestea i aminteau de liftul unui hotel de cinci stele. Suir n ascensorul ncptor, care ncepu s urce ncet de ndat ce uile fur nchise. La un moment dat, uile se deschiser i pir ntr-un salon spaios. Rondel i conduse n dreptul unei ui, apoi ciocni, o deschise i intrar n bibliotec. Peretele de la captul ndeprtat era fcut n ntregime din sticl, oferind
430

o privelite panoramic a apelor de un albastru intens ale Mrii Baltice. Milo Slavic sttea aezat la un birou aflat la civa metri de fereastr i se ridic n picioare: Bine ai venit pe Insula Berg, domnule Tweed. Trebuie s vorbim. V-ar deranja dac am iei afar acum? Mi-ar plcea s ieim. Paula, asistenta mea, poate s m nsoeasc? Domnioara Grey va fi bine venit. V rog s m urmai. El se ntoarse nainte de a iei din birou. Blondei, te rog, ai grij de oaspeii notri! Blondei! Paula observ o urm de enervare pe faa francezului care i nbui reacia, apoi se nclin. Acum e acum, i spuse Paula n gnd. Milo Slavic, care era mai bine fcut dect Tweed, prea nalt atunci cnd sttea n picioare. Purta o jachet i pantaloni din pnz de in, de o culoare discret, i o cma cu guler nalt. Imaginea lui i amintea Paulei de pozele unor comisari pe care le vzuse odat. Ieir din bibliotec pe o alt u, care se nchise automat, i fur condui pe un coridor larg, cu camere spaioase de o parte i de alta i cu ferestre care i permiteau s vezi nuntru. Slavic se opri n faa unei ferestre, iar Paula privi prin aceasta i vzu o camer imens n care fete n halate albe stteau aezate n faa unor computere. E laboratorul meu de decodificare, le explic Milo. Ele navigheaz - ce cuvnt oribil! pe internet ncontinuu, cutnd mesaje codificate, pe care le descifreaz i mi le prezint. n Occident se va produce o catastrof, n cazul n care nu vom aciona repede. Am neles din conversaia noastr de mai devreme c nu agreeai metodele dictatoriale, cum ar fi cea a pumnului de fier, pe care Gavin Thunder intenioneaz s o pun n aplicare n rile din Vest. Nu.
431

O mulime de persoane inteligente sunt de prere c avem nevoie de mai mult disciplin - n coli, n cadrul sistemului sanitar, pe strzi. Sunt de acord. Thunder exploateaz aceast idee pentru a prelua puterea. Totul se reduce la putere. Trebuie s l oprim, iar pentru asta am lucrat zi i noapte la elaborarea unei arme care va distruge vicleanul internet. Venii cu mine! El se opri n faa unei ui nchise aflate la captul cellalt al coridorului. Ua era din metal i avea un panou de control asemntor celui din dreptul ascensorului, ns ceva mai mare. Milo l privi pe Tweed, apoi pe Paula. Urmrii-m cu atenie i memorai codul. Paula l repet n minte n timp ce Milo apsa ncet tastele. 8925751. Ea scoase un carneel i l not. Milo ridic din sprncenele lui stufoase. Paula i art carneelul pe care notase numerele n ordine invers. Foarte inteligent, spuse el, zmbindu-i. Ua se deschise automat. Milo aps imediat un buton rou care se afla ntr-o deschiztur a uii i care nu putea fi observat dect dac ua era deschis. Atunci cnd folosim sistemul, n laboratorul de decodificare se declaneaz alarme puternice. Personalul este evacuat imediat, astfel nct s nu aib de suferit de pe urma a ceea ce se ntmpl pe ecrane. Am dezactivat alarmele apsnd butonul rou. Permitei-mi s v fac o demonstraie ncperea era mic i fusese ocupat n ntregime de o mainrie ciudat, care avea trei manete. Ua se nchise n urma lor, iar ei se ndreptar spre mainrie. Urmrii-m din nou cu atenie! Dar, nainte s uit, poftii un duplicat al cheii pentru a avea acces aici. El i ntinse cheia lui Tweed, care o lu i o inu puin n mn, apoi i puse o ntrebare: De ce a avea nevoie de aa ceva? E o msur de precauie n cazul n care mi s-ar putea ntmpla ceva.
432

Milo rostise aceste cuvinte pe un ton calm, ca i cum ar fi fost o chestiune care nu l interesa. Paula fu nspimntat de spusele lui. Studie faa hotrt i plin de riduri a lui Slavic. Brbatul i amintea de ceva - de pozele profeilor din Vechiul Testament. Dar la ce servete aceast cheie? ntreb Tweed. V voi demonstra imediat. Se uit la Tweed. Apropiaiv amndoi. Milo se ndrept spre mainria ciudat: V rog s m urmrii din nou cu atenie. Ordinea este important. n loc s trag de prima manet din stnga, dup cum i imaginase Paula, Milo trase de ultima manet din dreapta, apoi de cea din stnga. Maneta din mijloc era singura care avea mner rou. El le spuse s priveasc n sus n timp ce trgea cu atenie de maneta din mijloc numai pn la jumtate. Paula se uit n sus i observ pentru prima oar luminatorul boltit din tavan, prin care se putea zri structura asemntoare cu un horn pe care o vzuse atunci cnd se apropiau cu feribotul de insul, O tij groas de metal iei din vrful acesteia i se nl, apoi se opri. La captul tijei se aflau o mulime de antene parabolice ndreptate n diferite direcii. Din fiecare anten ieeau o grmad de fire. Acum v rog s fii ateni, spuse Milo. El le art maneta din mijloc, care rmsese ntr-o poziie perpendicular fa de podea: Atunci cnd voi trage acea manet n jos, mecanismul se va pune n funciune i va distruge orice sistem de operare prin internet din Vest, precum i o parte din cele din est. Ai neles? Da. E destul de clar cum funcioneaz, l asigur Tweed. Milo aduse manetele n poziiile iniiale. Paula privi n sus i vzu cum tija i antenele parabolice dispreau n interiorul hornului. Se uit la Milo, care nchisese ua de la camera n care se afla mainria, o ncuiase, apoi pusese
433

cheia n buzunar. Tweed, care nc mai avea n palm duplicatul cheii, se uit la el. Chiar vrei s o pstrez? Insist. Milo l lu pe Tweed de bra i l strnse cu blndee. Suntei unul dintre puinii oameni n care pot avea ncredere. V-am urmrit activitatea timp de ani de zile. Acum, haidei s mergem n grdin i s stm cu toii de vorb. Slavic tocmai nchisese ua de metal, dup ce apsase din nou butonul rou, cnd i fcu apariia Lisa. Milo o lu de bra. Ne vei nsoi i tu. Mergem s facem o mic plimbare. Cum se simt cei din bibliotec? Foarte bine. Rondel tot spune glume i nu mai putem de rs. Ea fcu o pauz. O, Harry Butler a spus c dorete s ia o gur de aer i a ieit. Lui Harry nu i place atmosfera, gndi Tweed. A ieit ca s i gseasc o poziie favorabil, astfel nct s poat interveni n caz de nevoie. M ntreb de ce.

434

41
Milo deschise o u la captul coridorului i ieir cu toii afar. Paula i inu respiraia. Aleea erpuitoare nainta printr-o adevrat jungl de plante exotice, fiecare dintre ele avnd n apropiere un con din plexiglas. Milo i conduse pe creasta muntelui. De o parte i de alta a balustradei, panta cobora vertiginos spre mare. Ea privi mai nti n dreapta i fu ocat. Nu putea s i cread ochilor. Paula vzu cheiul pe care ancorase feribotul cu care veniser. Vasul dispruse. Milo se afla nainte, mpreun cu Tweed. Lisa se afla n spatele lor, n faa Paulei. Ea i spuse c trebuie s l avertizeze pe Tweed. Milo! strig ea. Feribotul a disprut. Trebuia s ne ntoarcem cu el la rm. Ce se ntmpl? Milo se opri, se ntoarse i zmbi ciudat, uitndu-se la Tweed, care ntre timp se ntorsese spre Paula. Paula nu tie ce s cread. Crede c v voi ine prizonieri pe insul. Pot citi asta pe faa ei. Dar nu s-a uitat n partea cealalt. Paula privi repede de partea cealalt a balustradei. Ea vzu un alt perete abrupt, ns, n loc s fie o plaj de care s se sparg ncet valurile, era o platform larg din beton, care se ntindea spre est. La captul acesteia se afla un avion Gulfstream. Iat cum vei prsi Insula Berg, strig Milo ctre ea. Dac Tweed va dori s v ntoarcei direct la Hamburg, Gulfstream-ul v va duce acolo. Blondei l folosete des. Te simi mai bine acum, Paula? i-ai recptat ncrederea n mine? Desigur. Pur i simplu Se simea confuz: De vreme ce am venit cu feribotul

435

Am neles de ce ai fost surprins. Presupun c turitii au fost de prere c era prea cald acolo, jos, i au hotrt s se ntoarc mai devreme Tweed nc mai privea napoi, cnd Lisa ncepu s danseze de bucurie: ddea din mini, ridicndu-i-le sus spre cerul senin. Tweed continu s o priveasc, iar Lisa ncet s se mai manifeste. Merser cu toii ceva mai departe i intrar ntr-o dumbrav mrginit de palmieri. O banchet circular nconjura dumbrava pe jumtate. Pe mas se aflau pahare acoperite de erveele, sticle i sendviuri ambalate. Luar toi loc. Milo, ncepu Tweed, atunci cnd ai spus c internetul va fi distrus de sistemul tu avansat voiai s se neleag c acesta va mai putea fi reparat - m refer la internet. Va fi afectat timp de ani de zile. Internetul este legat de reeaua telefonic. Sistemul de telefonie va fi distrus la rndul lui i va fi reparat n ani de zile. tii, unii satelii aflai pe orbita Pmntului sunt, de asemenea, legai la reeaua telefonic. Aceti satelii nu vor mai putea fi folosii. Ne vom ntoarce la anii de dinainte de 1900, ceea ce va fi un lucru bun. De ce? Tu eti att de ocupat, nct m ndoiesc c ai timp s te plimbi - sun mai bine dect s navighezi - pe internet. tim c Thunder, mpreun cu amicii si, folosete reeaua pentru a trimite instruciuni codificate sutelor de borfai care ateapt s ntoarc lumea pe dos. n curnd sistemul va fi folosit de teroriti pentru a-i organiza campaniile lor sngeroase i anarhice. Apoi, nu mai vorbesc de programele explicite cu teme sexuale care apar acolo i care au transformat internetul ntr-un mijloc de comunicare ntre pedofili. Internetul este un lucru malefic oare este bine ca naiunile s poat comunica ntre ele n doar cteva secunde? Eu, unul, nu cred. Asta va ncuraja apariia conflictelor.
436

Ai argumente puternice n aceast privin. Tweed se uit la Lisa: Ce prere avei, doamn France? Eu cred Lisa tcu, aparent jenat, netiind cum s i rspund, i se fcu roie la fa. Ea edea i se uita la Tweed. Ne-a aflat secretul, spuse Milo i chicoti. Trebuia s mi dau seama c se va ntmpla aa. Paula? Sunt derutat, nu mi dau seama ce se ntmpl. Atunci te voi lmuri eu, spuse Tweed. Cnd am vzut-o prima dat la reedina din apropiere de Hamburg, Lisa se deghizase mbrcndu-se cu haine largi i purtnd o plrie de paie mare, sub care i-a ascuns faimosul pr rocat. Cnd a venit s ne vad la Tonder, n camera de hotel, a folosit o alt deghizare. Sunt convins c i-a strns prul la spate i i-a pus o peruc de culoare neagr. Purta ochelari de profesoar i i pusese lentile de contact pentru a-i schimba culoarea ochilor. E posibil s i fi exersat talentele de actri. Am urmat cursurile unei coli de actorie ct timp mam aflat la Londra, spuse ea ncet. Milo mi-a dat ideea. ntotdeauna mi mpachetez echipamentul de zbor, n sperana c voi avea ocazia s pilotez. Dup ce am plecat din camera ta, Newman s-a retras n a lui, iar eu m-am ntors n a mea i mi-am schimbat hainele. Cum de i-ai dat seama, Tweed? Dup gesturi, spuse el. Lisa este fiica mea, spuse Milo. Timp de ani de zile am fost preocupat de Zurcher Kredit i nu am avut timp s m gndesc la cstorie, apoi am cunoscut o nemoaic remarcabil, a crei inteligen i nfiare m-au fermecat. Helga a fost primul nostru copil - dar era mai puin sclipitoare. Lisa este al doilea copil care a rezultat din aceast cstorie. Mi-am pierdut soia n urm cu civa ani, n mprejurri neateptate. Milo, spuse Lisa, s-a gndit c te voi putea evalua mai bine dac nu vei ti adevrata mea identitate. Puini oameni o cunosc.
437

Cnd intenionai s v punei sistemul n aplicare? ntreb Tweed dup ce se uit la ceas. Din cte am aflat din mesajul de la Seattle pe care lam descifrat, avem doar dou sau trei zile la dispoziie. Atunci am veti proaste pentru tine. Ultimul mesaj pe care l-am primit de la Londra ne-a avertizat c data operaiunilor a fost modificat. Dou sau trei zile? Avem, mai degrab, dou sau trei ore. Milo sri n picioare, nelinitit, cu o expresie ngrijorat pe chip i le propuse tuturor s se ntoarc n biblioteca sa. tii c acum are loc o ntrevedere pe Insula Sylt? ntreb Milo n timp ce se ntorceau. Am aflat tot ce se putea despre aceasta. Thunder i alte trei persoane influente s-au reunit acolo. Am fcut unele aranjamente n ceea ce privete evenimentele de la Sylt. Ce aranjamente? ntreb Tweed. Vom discuta mai trziu despre acestea. Escrocii ia patru Nu tiai c exist i un al cincilea, pe care nc nu l-am identificat? n timp ce mergeau grbii pe alee, Tweed i povesti n mare scena la care asistase cnd se ascunsese la moara de vnt. Aadar, exist cu siguran o a cincea persoan, concluziona el. Dumnezeule! Milo se lovi peste frunte. Atunci ne aflm ntr-un mare pericol.

438

42
Toi se ntoarser la castel i intrar pe coridor, iar Milo, care pn atunci se grbise, ncetini. Avea un corp voluminos i picioare scurte, iar acum i reluase mersul obinuit, naintnd cu pai mici. Paulei i se prea c seamn cu un tigru care i pndete prada. Ea ncepu s se simt tensionat i se ntreba de ce. Acesta este laboratorul n care lucreaz oamenii de tiin, spuse el. Paula se uit pe geam i vzu o camer spaioas n care se aflau indivizi mbrcai cu halate albe. Pe mese cu tblii de metal se aflau dispozitive sofisticate, pe care ea nu le recunotea. Nu uitai s apsai butonul rou, i avertiz Milo n timp ce treceau prin dreptul uii metalice. Putei s facei excepie doar n caz de urgen, altfel fetele vor trebui s se ndeprteze de ecrane extrem de repede. Tweed se uit la ceas. El spera ca Milo s i pun sistemul n funciune rapid. Nu mai aveau mult timp la dispoziie. Ei intrar n bibliotec i fur ntmpinai de murmurul conversaiei. Rondel se ddea n spectacol ca de obicei, fcnd-o pe Paula s rd n timp ce mergea punndu-i un picior n faa altuia, fr a se dezechilibra. Avem ceva de discutat, spuse Milo pe un ton grav. Distracia ia sfrit acum, doamnelor i domnilor, i anun Rondel. Lucrurile importante nu sufer amnare Blondei, te rog s te abii, spuse Milo sever. Nu e cazul s glumim acum. Toat lumea s fie atent, continu Rondel. Milo l ignor i se aez la biroul care se afla n apropiere de peretele de sticl de la captul ncperii. Paula observ c pe masa lui de lucru se afla un teanc mare de cri. Ea nghe. Milo luase un trabuc i i-l pusese n colul gurii, iar
439

acum inea n mn un revolver automat argintiu. El i mut privirea i observ c Paula l privea. Nu trebuie s te alarmezi, draga mea. El ndrept revolverul spre peretele de sticl, apoi aps pe trgaci, iar din eava acestuia iei o mic flacr; Milo duse revolverul la captul trabucului i ncepu s pufie, apoi ascunse arma n mormanul de cri. E doar o brichet. Soia mea a comandat-o pentru mine la Londra. Este unul dintre obiectele mele cele mai dragi. E o idee original, spuse Paula. i aceasta este o idee original, interveni Rondel, ca i cum ar fi dorit s atrag atenia publicului. El art spre panoul de sticl ncastrat n perete. Credeai c e confecionat din sticl obinuit? Da Milo l-a comandat n Republica Ceh i a fost fcut dup indicaiile proprii. Stratul de sticl este destul de subire, dar deosebit de rezistent. Dac a arunca un prespapier prin el, gaura din geam ar avea forma prespapiemlui. Deci, ar fi foarte uor de reparat, cu condiia s fie folosit acelai tip de sticl. Am observat c sticla este deosebit de clar. Avem de discutat probleme importante, interveni Milo. Tweed mi-a spus c mesajul final care i va informa pe bandii asupra orei la care s acioneze va fi trimis peste cteva ore. Chiar aa? n tonul lui Rondel se putea simi o urm de scepticism. Cu alte cuvinte, nu m crezi? ntreb Milo, sugestiv. Cred c i-ai artat sistemul pe care l-ai construit n interiorul hornului - sistemul diabolic. Diabolic? repet Tweed. Toi, inclusiv Tweed, se aezar pe bancheta aflat de-a lungul peretelui opus celui de sticl. Ei fuseser condui spre aceast canapea de ctre Rondel, atunci cnd intraser n bibliotec. n faa banchetei se afla o mas
440

lung pe care fuseser aezate farfurii Meissen cu chenare aurite i tacmuri din aur. n fiecare farfurie se afla un fel de mncare deosebit. Pe mas mai erau pahare de diferite mrimi i frapiere cu ampanie la ghea, sticle de vin alb la rece, coulee mpletite n care stteau nclinate sticle de vin rou i carafe cu ap. Diabolic! spuse Rondel. Probabil v-a spus c este un sistem care a fost elaborat pentru a distruge internetul. Sunt convins c nu v-a spus altceva: Milo crede c lumea a devenit un loc al pierzaniei. Sistemul care se afl n ncperea aceea sigilat este echipat cu rachete cu raz mare de aciune. Cele patru rachete au destinaii diferite: Londra, Paris, Berlin, Amsterdam. Fiecare rachet conine gaze toxice. Paula fixa locul liber de lng ea, pe care probabil ar fi trebuit s se afle Harry. Paralizase la auzul spuselor lui Rondel. Paula se uit la Milo care sttea ghemuit n spatele biroului lui, nemicat, i se holba la peretele gol din faa lui. Dumnezeule, gndi ea, am interpretat totul n mod greit.

441

43
Afar, n aer liber, Harry sttea n picioare, rezemat de un zid. n spatele lui se afla geamul special pe care el nu avea cum s l vad. Puin mai jos de balustrada de care se sprijinea se afla versantul muntelui care cobora vertiginos spre Marea Baltic. La picioarele lui se afla geanta n care avea mitraliera Uzi. Pe Harry l plictisise conversaia. Acesta prefera aciunea sau discuiile despre ce trebuia s fac n continuare. Nu auzea niciun sunet din interiorul biroului antifonat i i prea bine. Harry nu suferise niciodat de ru de nlime, aadar privea frecvent n gol, uitndu-se la spuma alb a valurilor care se sprgeau de stnci. Briza ncepuse s adie. Era impresionat de abisul din faa ochilor lui. Se ngrijorase puin mai devreme, cnd vzuse c era pustiu cheiul pe care ancorase feribotul. Vaporul dispruse. Apoi, mai trziu, el i zrise pe Tweed i pe Paula plimbndu-se pe alee mpreun cu gazda lor i cu Lisa. De asemenea, vzuse cum Tweed i Paula se uitaser pe rnd la cheiul gol, ns i continuaser plimbarea. De vreme ce Tweed observase dispariia feribotului i prea c totul era n regul, Harry ncetase s i mai fac griji. Probabil mai exista i un alt doc n partea de nord a insulei, pe care el nu l vedea i unde se afla un alt vas care s i duc acas. Soarele nc mai ardea, iar Harry suporta greu cldura. Din cnd n cnd nchidea ochii i aproape c adormea n picioare. Milo mai trase un fum din trabuc, privind peretele din faa lui. i scutur scrumul deasupra unei scrumiere de
442

cristal, apoi mai trase un fum. Tcerea din camer era apstoare. Nimeni nu ndrznea s spun nimic. Paula l privi pe Tweed, care sttea nemicat, cu ochii pe jumtate nchii. Paula dorea s i fac un semn, s fie mai atent, s vorbeasc, s spun ceva, orice. Ea se uit la Milo. Slavic sttea la fel de nemicat, cu excepia momentelor n care i folosea o mn pentru a scutura scrumul trabucului. Cum de putuser s comit greeala fatal de a avea ncredere n acest om ciudat? Paula i aminti c l vzuse pe Oskar pe rmul de la Travemnde, cnd acesta fcuse din mn - un gest care acum i spunea att de multe. Parc i-ar fi luat rmas bun pentru totdeauna. Oskar tiuse adevrul. Paula i mut privirea spre Rondel. El sttea cu braele ncruciate. Silueta lui nalt i trsturile lui atrgtoare se conturau pe peretele din sticl. De ce nu spunea nimic? Apoi ea avu un alt gnd nspimnttor. Cheia pe care i-o dduse Milo lui Tweed putea s nu fie un duplicat, ci o cheie fals, cu care nu ar fi reuit s deschid ua aceea masiv. Milo era inteligent, foarte inteligent, i inventiv. El ndeprtase toate suspiciunile pe care le-ar fi putut avea Tweed. Toate elementele se adunau n timp ce gndurile i se nvlmeau n minte. Lumea pierzaniei trebuia distrus. Aceasta fusese ideea principal a discuiei dintre Milo i Tweed. Izolat pe stnca lui sinistr, Milo reflectase la starea lumii i concluzionase c aceasta nu merita s mai existe. Da, totul avea sens. Gaze toxice? spuse deodat Milo pe un ton linitit. Te suspectez de ce e mai ru, i rspunse Rondel. Unii dintre savanii ti au fcut experiene cu virusul ciumei bubonice. M-am ntrebat de ce se implicaser ntr-un astfel de proiect. Acum am neles totul, dar e prea trziu. Unele rachete - sau poate chiar toate - vor rspndi cium bubonic. Gndul acesta o ngrozi pe Paula. Milo i fuma calm trabucul. Indiferena brbatului aproape cocoat n spatele
443

biroului o uimea. ncepuse s cread c el trebuie s fi fost cea mai diabolic fiin de pe faa pmntului. Dup ce rachetele ar fi explodat, sute de avioane ar fi decolat ca s scape de calamitate, ducnd virusul n America, n Orientul ndeprtat sau Dumnezeu tie unde altundeva. Paula se simea paralizat. Poate c Tweed sttea att de nemicat tot din aceast cauz - gndurile acestea ngrozitoare probabil c i treceau i lui prin cap. Ea i aminti de agenii de paz slovaci, narmai cu puti, pe care i vzuse. Acetia trebuiau s se afle sub comanda lui Milo. Poate c el vorbea fluent limba lor. Doar le spusese c era din Slovenia, care nu se afla prea departe de Slovacia. Milo Slavic era un nume balcanic. Aparent niciuna dintre rachete nu fusese ndreptat spre Balcani. Apoi, Milo, care i fumase trabucul pe jumtate, vorbi, rostind cuvintele mai rar dect de obicei, de parc i-ar fi pierdut minile: Blondei se pricepe s povesteasc basme amuzante. Bineneles c trebuia s spun asta, strig Rondel. Ne-a pclit pe toi, pn i pe fica lui, Lisa. Paula ntoarse ncet capul i o privi pe Lisa pentru prima dat. Aceasta sttea, de asemenea, nemicat, iar privirea ei era lipsit de orice expresie n timp ce se uita la Milo. Paula i spuse c Lisa se afla n stare de oc. Nici nu era de mirare. Ea o vzu pe Lisa umezindu-i buzele n timp ce-i privea tatl. Deodat, Paula avu senzaia c tria un comar. Toat lumea rmsese pierdut, nimeni nu spunea nimic, nimeni nu fcea nicio micare. Ea i aminti reacia pe care o avusese atunci, n carier, cnd uriaul grizonat i ndreptase arma spre ea, arma cu eava ca de tun: nghease atunci la fel cum nghease acum. Unul din ei minte, spuse Tweed, vorbind pentru prima dat. ntrebarea este: cine? Poi decide singur, i rspunse Milo, calm.
444

E prea calm, gndi Paula. El edea la birou purtndu-se de parc ar fi fost stpn pe situaie. Aceast atitudine o nspimnta i mai mult. Numai un nebun ar fi reacionat n felul acela. Ea i ddu seama c acolo, pe acel munte, Milo i nchipuia c este un zeu din Olimp. Cu nebunia nu era de glumit! Blondei ntotdeauna a tiut cum s atrag lumea de partea sa, observ Milo, uitndu-se n continuare la peretele gol din faa lui. M numesc Rondel, nu Blondei, spuse brbatul nalt pe un ton stpnit. E din cauza prului lui blond, le explic Milo, ca i cum ar fi discutat despre un amnunt nesemnificativ. Sunt nelmurit, spuse Tweed. n ce privin? ntreb Rondel. Nu neleg cum sistemul respectiv ar putea lansa rachete, n momentul n care a fost nlat, nu am vzut nimic care s fi sugerat asta. nlat? Acum Rondel prea a fi cel nedumerit. Vrei s spui c l-a nlat n timp ce v aflai n camera secret? Da. Nu sunt expert n rachete, dimpotriv, ns mi s-a prut c antenele acelea complicate alctuiau un sistem radio sau unul electronic. Nu poate fi vorba de rachete. Nici pe departe. Paula l privi pe Milo care i termina trabucul. Pe faa lui se putea zri un zmbet vag, aproape ironic. El strivi mucul trabucului n scrumier. Rondel ddu din mini, vrnd parc s spun c nu nelegea unde anume btea Tweed, apoi mna lui dreapt scoase un pistol automat de sub bra, pe care l ndrept spre Lisa. Toat lumea, cu excepia lui Milo, s se ridice n picioare. Acum! Altfel o mpuc pe Lisa. Toi se ridicar repede i i duser minile la ceaf. Newman se gndise s i foloseasc revolverul, ns arma pe care Rondel o inea cu ambele mini era un Browning
445

32, asemntor cu pistolul pe care l avea Paula n poet. ncrctorul acestuia avea nou gloane - mai mult dect suficiente ca s i omoare pe toi: cte unul pentru fiecare. Pe deasupra, ochiul lui antrenat observase modul n care Rondel inea arma. I-ar fi fost uor s o ndrepte de la o int la alta n timp ce apsa pe trgaci. Ce mai facei, domnule Blue, sau preferai, mai degrab, numele de Bleu? Sau vrei s v spun Herr Blau, dup cum suntei cunoscut n Germania? l ntreb Tweed pe Rondel. n privirea lui Rondel se putu citi uimirea. Prea surprins, ns revolverul Browning nu se clinti, fiind aintit n continuare spre Lisa, apoi i vorbi rstit lui Milo: Rmi nemicat, btrne, spuse el. Rondel i vorbi apoi lui Tweed, nelundu-i ochii de la Lisa: Despre ce naiba vorbeti? Eti Blue, Bleu sau Blau. Am sunat-o pe secretara mea de la Londra i am rugat-o s l contacteze pe prietenul meu, eful personalului de paz de pe Aeroportul Heathrow, i s l roage s verifice listele de pasageri. A reuit s fac asta extrem de repede cu ajutorul computerului. Mi-a prezentat informaii despre un oarecare domn Blond. A fost un act de curaj din partea ta Tweed intenionase s spun arogan, ns decisese c ar fi fost prea riscant n acel moment, cnd Rondel era extrem de ncordat. Numele acesta a aprut pe o list de zbor spre Washington, cu o sptmn nainte ca Jason Schultz, consilierul Secretarului de Stat american, s fie asasinat. Apoi, domnul Blond a luat avionul spre Paris, cu cinci zile nainte ca Louis Lospin, consilierul prim-ministrului Franei, s moar n condiii suspecte. n continuare, domnul Blond a plecat de la Hamburg la Berlin cu o zi nainte ca Krager, consilierul vicecancelarului Germaniei, s fie asasinat. Moartea lui Jeremy Mordaunt nu a ridicat probleme - l-ai atras la Alfriston, n apropiere de reedina ta, i l-ai omort n tunel. De ce?
446

Ai fost harnic ca o albin, spuse Rondel. De ce reprezentau ei un pericol pentru tine? Deoarece ei le-au transmis mesaje confideniale i compromitoare efilor lor. Am decis s acionez atunci cnd am considerat c aflaser prea multe, iar efii lor deveniser nelinitii. Am rezolvat cazul asasinului care se angaja pe sine nsui. E un mod interesant de a interpreta situaia, l aprob Rondel, cu o und de mndrie. Cel puin ai obinut o parte din banii necesari finanrii derbedeilor care urmau s instaureze haosul, dar nu pe toi. Despre ce naiba vorbeti? ntreb Rondel. O parte din bani trebuiau expediai din alt parte, altfel ar fi fost suspect. Banii au fost luai dintr-un anumit cont. Ce cont? Un prieten de-al meu, contabil - Tweed nu dorea s pomeneasc numele lui Keith Kent - a studiat extrasele bancare ale Zurcher Kredit i a aflat c Gavin Thunder avea acolo un cont secret, destul de substanial. Sunt convins c l crease pentru a eluda taxele. Banii acestuia au fost expediai. De ctre cine? E irelevant. De ctre mine, spuse Lisa pe un ton linitit. I-am golit contul. Ce ai fcut? Rondel strnse revolverul i mai tare. Pentru o clip, Tweed avu impresia c avea s apese pe trgaci. Ce doamn inteligent! rnji Rondel. De asemenea, continu Tweed, sunt convins c tu eti cea de-a cincea persoan. Tweed ncerca s trag de timp, inndu-l de vorb pe Rondel, n sperana c se va ntmpla ceva i acesta va scpa arma din mn. i dorea acest lucru cu disperare,
447

dei tia c o diversiune ar fi fost imposibil n acel moment. A cincea persoan? ntreb Rondel. Da. Tweed i povesti discuia la care asistase cnd se aflau la moara de vnt din apropiere de Sylt, atunci cnd personajul mbrcat n haine civile l informase pe agentul FBI c a cincea persoan nu sosise. Cel de-al cincilea membru al Clubului Elite, conchise el. Expresia lui Rondel se schimb, iar asta o neliniti pe Paula. Acesta rnji cu o jumtate de gur. Zmbetul lui satanic nu avea nicio urm de bucurie, ci sugera numai arogan i triumf. Pentru cteva secunde, Rondel inu revolverul numai cu mna dreapt, n timp ce cu stnga i ntorcea reverul hainei unde se afla simbolul Clubului Elite, E-ul ntors pe dos, care aducea cu o liter greceasc. Apoi, strnse din nou revolverul cu ambele mni i l ndrept spre Lisa. n tot acest timp, Newman se gndise s l imobilizeze pe Rondel, ns renunase la idee, dndu-i seama c un astfel de gest ar fi fost sinucidere curat. Distana dintre el i Rondel, care sttea n faa peretelui de sticl, era prea mare. Ar fi putut muri cu toii. Am aflat planurile voastre, l inform Tweed pe Rondel. ncepuse s rmn fr subiecte de conversaie care si fi atras atenia lui Rondel. Am planul lui Thunder n buzunarul hainei. Este semnat cu iniialele G.T. Gavin Thunder. Nu te cred! izbucni Rondel. Vorbeti numai de dragul de a vorbi. Speri s se ntmple ceva, dar nu se va ntmpla. Pot s i art documentul, dac mi vei permite s l scot ncet din buzunar. Foarte ncet, i ordon Rondel. O micare greit i Lisa se alege cu un glon. Tweed bg cu atenie mna n buzunar i trase uor de colul foii mpturite. Ochii lui Rondel erau aintii asupra lui
448

ns din cnd n cnd, se uita i la ceilali. Tweed scoase hrtia n ntregime, apoi o mototoli i o arunc pe biroul lui Milo. Las-l pe Milo s o citeasc i apoi s i-o dea, suger Tweed. Da, citete-o, Milo, se nvoi Rondel. ntotdeauna ai fost de prere c sunt un bun organizator. Presupun c o parte a planului a fost elaborat chiar de tine, adug Tweed, flatndu-l pe Rondel. O, da! Ceilali membri ai Clubului Elite au fcut unele modificri, ns au fost nesemnificative. Practic, planul mi aparine n exclusivitate. Milo, te rog, citete-l! Brbatul ghemuit n spatele biroului lu un alt trabuc, apoi despturi foaia de hrtie cu micri lente i ncepu s citeasc, mult mai ncet dect ar fi citit un document n mod normal. El ridic bricheta n form de revolver, apoi termin de citit i ddu din cap. ntr-adevr, planul este genial. Sunt convins c va funciona. Te felicit! Paulei i se fcu ru. Din nou interpretaser greit ntreaga situaie. Bineneles c aa se ntmplase. Cei doi erau parteneri n cadrul operaiunilor criminale care aveau s se desfoare n scurt timp n lume. Milo apropie bricheta de trabuc, apoi cu o micare rapid, pe care Paula de-abia o sesiz, ndrept revolverul spre Rondel i aps pe trgaci. Pieptul lui Rondel fu strpuns de patru gloane. Rondel ridic braele n aer, scp din mn Browningul i czu pe spate, prin peretele de sticl, disprnd. Contururile siluetei lui Victor Rondel, care czuse cu braele ridicate n aer, se puteau vedea perfect n sticla special. Paula crezu c acesta era cel mai sinistru epitaf pe care l vzuse vreodat! Harry fu singurul care vzu sfritul lui Rondel. Auzi sticla sprgndu-se i vzu corpul acestuia cznd n gol i rotindu-se n aer. Harry l urmri cu privire pn cnd trupul dispru n apele Mrii Baltice, la poalele muntelui. Acesta
449

lovise suprafaa apei, apoi se scufundase, lsnd n urm cerculee albe de spum, care dispruser imediat. Marea i recptase calmul de dinainte. Dei biroul de deasupra lui era izolat fonic, lui Harry i se pru c auzise zgomotul a patru focuri de arm. El nvli n birou, cu mitraliera Uzi n mn. Tweed i strig: Situaia este sub control, Harry! Totul este n ordine. Milo nc mai inea n mn revolverul argintiu, iar Tweed se speriase c Harry ar fi putut trage n el. El ls n jos eava mitralierei i o puse pe o mas din apropiere. Uitndu-se n jur, fcu o remarc n stilul lui caracteristic: Persoana care a ieit prin geamul acela a fcut o sritur al naibii de periculoas. Am dou revolvere, le explic Milo. Unul dintre ele este bricheta pe care mi-a fcut-o cadou soia mea. M-am hotrt s comand o replic fidel a brichetei, care s fie ns o arm adevrat. M-am gndit c poate aveam s o folosesc ntr-o bun zi. Ai folosit-o astzi, spuse Tweed. Nu ar fi timpul s punem sistemul n funciune? Ai dreptate. nsoete-m, te rog! Paula, vino i tu cu noi. Pe ceilali i invit s mnnce i s bea ceva

450

44
Aflndu-se n faa uii metalice, Milo o rug pe Paula s urmreasc dac tasta corect codul de acces. Pn n acel moment, ea fusese impresionat de calmul de care dduse dovad Milo, ns acum nelese c acesta i ascunsese doar foarte bine ncordarea n tot acest timp. Ea l urmri n timp ce forma corect codul. Dup ce deschise ua masiv, Milo se uit la butonul rou, ns nu l aps i se ntoarse spre Paula, punndu-i mna n buzunar: Poate i va face plcere s urmreti sfritul internetului. Stai departe de ua laboratorului de informatic. Personalul de acolo va iei n fug. Iat-le! Alarma se declanase n interiorul camerei. Vreo douzeci de fete mbrcate cu halate albe i prsiser locurile din faa computerelor, srind de pe scaune i ndreptndu-se n fug spre ua pe care Paula o deschisese pentru ele. Ele dispruser pe coridor, alergnd. Privind nuntru, Paula fu de prere c decorul arta ciudat monitoarele funcionau, ns nu mai rmsese nimeni n camer. Pune-i ochelarii acetia fumurii i dopurile acestea n urechi, i spuse Milo. Ea fcu ntocmai n timp ce Tweed i Milo intrar n camer i nchiser ua. Paula se uit la ceas. Din experiena anterioar, presupuse c sistemul avea s se nale prin horn n mai puin de cinci minute. Paula i-l nchipui pe Milo deschiznd uia mainriei, apoi trgnd manetele din dreapta i din stnga. Sistemul avea s apar n timp ce brbaii ar fi privit prin luminator. Din nou, ea i-l imagin pe Milo ateptnd cteva momente nainte s trag pn la capt maneta cu mner rou.
451

Ulterior, Tweed avea s i spun c Milo nu ateptase n prealabil. Ea privea laboratorul, dup ce nchisese ua, imaginea fiind ntunecat din cauza ochelarilor fumurii pe care i purta. Paula se uit din nou la ceas. Nu se ntmpla nimic. Oare Rondel sabotase sistemul? Era posibil s fi fcut asta, dac ar fi tiut cum. Se dezlnui iadul pe pmnt. Paula clipea, dei i protejase vederea cu ochelarii fumurii. Monitoarele nnebuniser. Era mult mai grav dect scurtcircuitul la care asistaser n Park Crescent i care acum i se prea c se petrecuse n urm cu att de mult timp. Torpile mult mai mari traversau ecranele, venind din diferite direcii. Unele ecrane nu mai funcionau. Apoi, Paula vzu monitoarele explodnd, iar prile lor componente se mprtiar pe podea. Dei i pusese dopuri n urechi, Paula auzea totui un zgomot infernal. Haosul cuprinsese reeaua care fusese idolatrizat de lumea occidental i care se dedase la attea ndeletniciri perverse. Paula se gndi la Monica, vzu un telefon montat pe perete i ridic receptorul pentru a suna n Park Crescent. Telefonul nu funciona deoarece fusese, de asemenea, distrus. n Park Crescent, Monica ezuse pn atunci n faa monitorului, ns, amintindu-i de experiena anterioar, prsise camera de ndat ce sunetele asurzitoare ncepuser s devin din ce n ce mai ascuite. Ea nchisese ua n urma ei. Paula continu s priveasc n interiorul camerei n timp ce alte monitoare erau distruse. n unele cazuri, componentele acestora rmaser intacte. Ecranele lor afiau acum pnze de pianjen. Cineva o atinse pe bra, iar ea tresri. Era Tweed. El i fcu semn s se ntoarc n bibliotec, n timp ce Milo apruse n spatele lui. Atunci cnd ajunser din nou n bibliotec, toi, inclusiv Harry, edeau pe banchet, mncau
452

i beau de parc ar fi flmnzit zile ntregi. Milo reveni la birou, i stinse trabucul care nc mai fumega i i aprinse altul. Totul a luat sfrit, spuse Paula i se aez. Nu chiar, i rspunse Milo. Atept veti de la Danzer. Se afl n apropiere de Insula Sylt. Tweed ar fi fost impresionat dac l-ar fi putut vedea pe Danzer ascuns n spatele unui copac din pdurea aproape de locul unde aterizase elicopterul Sikorsky care i transportase pe cei patru de la aeroportul din Hamburg pe Insula Sylt. Danzer ateptase rbdtor vreme de cteva zile, n timp ce n Inselende aveau loc acele ntlniri secrete. El se uita direct la elicopterul aflat la sol, observndu-l prin desiul tufiurilor. Danzer mai aipise din cnd n cnd, ns supraveghease zona ore ntregi, urmrind programul agenilor de paz americani care fceau de gard lng aparatul de zbor. Exact cum se ateptase, noaptea, dup ce fuseser extrem de vigileni peste zi, agenii deveneau neglijeni. n loc s patruleze n jurul elicopterului, se aezau cu toii puin mai departe de acesta i jucau cri. De asemenea, Danzer observase c un mecanic venea n fiecare sear pentru a verifica aparatul de zbor. nainte de a se urca la bord, mecanicul scotea din buzunar o sticl, bea puin din coninutul acesteia, apoi urca scara care rmsese cobort. Securitatea lsa de dorit. n cea de-a treia noapte de stat la pnd, dup cum socotise Danzer - ncepuse s piard irul timpului mecanicul se apropiase de aparat, mpleticindu-se. Evident, i luase doza de alcool ceva mai devreme. Danzer i spuse c sosise, ntr-adevr, momentul mult ateptat. i lu geanta, cobor panta i se furi n spatele mecanicului care se oprise pentru a mai lua o nghiitur din sticl. Danzer presupuse c acesta bea bourbon. l lovi puternic pe mecanic n cap cu un instrument mbrcat n piele i acesta czu nemicat la pmnt.
453

Lundu-i pulsul, Danzer respir uurat vznd c-i btea cu regularitate. Ridic sticla pe care o scpase mecanicul i turn puin din coninutul acestei pe salopeta victimei lui, apoi lu mapa pe care acesta o avusese sub bra. De ndat ce termin inspecia, bif csua din dreptul datei respective, confirmnd astfel faptul c verificase aparatul de zbor. Un creion gros fusese ataat de map, iar acum atrna n gol. Afar mai era nc lumin, aa c Danzer putu bifa csua aa cum fcea de obicei mecanicul. Aruncnd o ultim privire spre locul n care se aflau paznicii care cntau de zor, Danzer se urc la bordul aparatului, lund geanta cu sine. i fcu treaba repede, tiind c nu ar fi avut nicio modalitate de scpare n cazul n care s-ar fi apropiat vreun paznic. Scoase cu atenie din geant o cutie lung i neagr din care ieeau o mulime de fire, apoi o plas ntr-un loc n faa cabinei de control, spernd c nu va fi descoperit. Apoi ridic o anten mic, inspir adnc i aps butonul care activa dispozitivul. Un led rou, care de-abia putea fi observat, ncepu s clipeasc. Danzer se ridic, lu geanta care era acum goal, se uit afar, apoi cobor n linite scara telescopic. El urc repede dealul pe care sttuse ascuns att de mult timp. Privi napoi de la adpostul copacilor i tresri atunci cnd l vzu pe mecanic ridicndu-se n picioare i frecndu-i ceafa. Cu puin noroc, acesta va asocia durerea cu mahmureala. Danzer l vzu cltinndu-se, apoi ridicndu-i mapa. El se uit n direcia elicopterului, aprinse o lantern i o ndrept spre fi. Evident, omul nu i putea aduce aminte dac verificase sau nu aparatul. Se uit ndeaproape la map. Aparent mulumit de faptul c bifase csua, el se ndeprt de elicopter, mpleticindu-se. Danzer rsufl uurat i se ndrept spre un deal care se afla mai aproape de Danemarca. Odat ajuns n pduricea de pe culmea acestuia, scoase un binoclu din buzunarele
454

ncptoare ale jachetei lui nchise la culoare i i-l puse n jurul gtului, apoi l duse la ochi. A doua zi, fu trezit de nite voci aspre. Se fcuse deja diminea i ncepuser s se petreac o mulime de lucruri. Danzer vzu o remorc ncrcat cu bagaje care fusese dus n apropiere de scara aparatului de zbor. Soldaii transportau bagajele la bordul elicopterului. Cteva minute mai trziu, o limuzin de culoare neagr ajunse la faa locului i se opri n dreptul aparatului de zbor. Ofieri de armat n uniforme deschiser uile. Danzer, care privea prin binoclu, identific pasagerii n timp ce acetia se urcau la bord. Mai nti urc Gavin Thunder, care acceptase pentru ultima dat s zboare cu elicopterul, urmat de Secretarul de Stat american, apoi de vicecancelarul Germaniei i de prim-ministrul Franei. Danzer vzu faa umuia dintre ei. El lu n mn o cutiu mic i roie, cu trei butoane dou albe i unul albastru, apoi ridic antena n timp ce scara telescopic era ridicat. Apoi, spre marea spaim a lui Danzer, acesta vzu un soldat american narmat cu o puc, urcnd dealul i ndreptndu-se spre el. Danzer nghe. Orice micare ar fi putut atrage atenia. Soldatul se ascunse dup un tufi, iar Danzer i ddu seama c acesta nu fcea altceva dect s rspund unei necesiti fiziologice. Rotorul principal de pe fuselajul elicopterului Sikorsky i cel din coada aparatului ncepur s se nvrteasc ncet, apoi din ce n ce mai repede. Pilotul ncepu s ridice n aer mainria la bordul creia se afla preioasa ncrctur. O trup de soldai stteau la sol n poziie de drepi, salutndu-i pe pasagerii aflai la bordul aparatului. Elicopterul se ridicase la aproximativ aptezeci de metri atunci cnd Danzer aps pe butonul albastru al dispozitivului pe care l avea n mn. Aparatul de zbor explod, mprtiind n jurul lui buci din rotoare i fuselaj. Mainria se prbui, iar mormanul de fiare contorsionate
455

rmase nemicat. Danzer se ateptase s izbucneasc n flcri, ns, timp de cteva secunde, nu se ntmpl nimic. Apoi, rezervorul cu combustibil explod, iar n aer se nlar flcri mari, portocalii, urmate de un fum negru i gros. Danzer puse telecomanda n geant, apoi alerg prin pdure spre locul n care i parcase automobilul Volvo. Motorul porni imediat, iar el i ncepu lunga cltorie spre nord, n Danemarca, spre regiunea Jutland.

456

45
Tweed i echipa sa prseau Insula Berg. Cobornd din ascensor - ascensorul al crui pu fusese spat n stnc. Lisa i conduse mergnd alturi de Nield. Ea o lu la dreapta, ndeprtndu-se de aleea ce ducea spre cheiul n care ancorase feribotul. Crarea erpuitoare ocolea muntele, ajungnd n partea de nord a insulei. Lisa i Nield erau urmai de ceilali, care mergeau cte doi. Ultima pereche era format de Tweed i de Milo. Aflat n faa lor, Harry arunc o ochead spre locul n care Rondel fusese nghiit de apa mrii. Nu se vedea nimic. Rondel trecuse prin lume i acum o prsise. Mult timp, i spuse Milo lui Tweed, l-am considerat pe Blondei succesoral meu, tratndu-l ca pe propriul fiu. Acum, ntr-o bun zi, Lisa va fi cea care va prelua Zurcher Kredit Bank. E persoana potrivit pentru asta, remarc Tweed. Soia mea, mama ei, a fost o femeie excepional. Copiii motenesc rar capacitile intelectuale ale mamei. Asta s-a ntmplat n cazul Lisei. ntre timp Trebuie s l sun pe Danzer, l ntrerupse Milo. El i scoase telefonul mobil, apoi zmbi: Dar ce fac? Sistemul de telefonie mobil a fost i el distrus. Nu e un lucru ru. Telefoanele mobile erau folosite adesea pentru a purta conversaii inutile. Milo i arunc mobilul n mare i privi cum acesta disprea sub ap. Ce vei face ntre timp? continu Tweed. Voi studia registrele tuturor filialelor bncii mele. Lisa m va ajuta. Am fost suficient de precaut i am organizat documentele n dosare cu opise, aa cum se fcea odinioar. Computerele au devenit inutile acum.
457

Aadar ne-am ntors la 1900, ntr-o lume mai linitit. Da. Iar eu sunt Rinocerul. Nu m ndoiesc c ai ghicit i acest lucru. Nu eram sigur, spuse Tweed. Conversaia pe care am purtat-o n grdina reedinei din apropiere de Blankenese a eliminat unele dubii n aceast privin. Numele Rinocerul, aa cum sunt numit de ctre anumite personaliti de talie mondial, i are originea n simbolul Dinastiei Frankenheim, pe care l-am motenit de la ultimul membru al familiei, care nu avea motenitori. Acesta dispusese ca pe pereii filialelor importante ale bncii s fie ncastrate plci de metal reprezentnd un rinocer. Nu am respins niciodat acest apelativ din motive copilreti. Supremaia Dinastiei Frankenheim a continuat sub un alt blazon, atunci cnd am preluat controlul asupra Zurcher Kredit. n Sussex, la Eagles Nest, se afl un dispozitiv telescopic ciudat. M-am ocupat de asta. L-am trimis pe Danzer acolo n timp ce Rondel se afla aici. La ntoarcere, Danzer, care e i inginer printre altele, mi-a spus c acel sistem care ar fi trebuit s l neutralizeze pe al meu nu ar fi funcionat, dar, oricum, l-a dezasamblat. Aceast confruntare a fost o adevrat saga, coment Tweed. i a provocat victime nevinovate. Trebuie s i spun c eu am fost cel care l-a angajat pe bietul Mark Wendover. De ce? Pentru a se infiltra n echipa ta. Ca s m spioneze? ntreb Tweed, zmbind. Ca s mi aduc o ultim confirmare a faptului c erai o persoan integr. Lucru pe care l-a i fcut nainte ca viaa s i fie curmat de un ticlos. Oskar Vernon? ntreb Tweed pe un ton ciudat.

458

Nu. Trebuie s ne ntoarcem la Gavin Thunder, un personaj destul de violent, cu un apetit insiabil atunci cnd vine vorba de putere - de puterea dictatorial. Aadar, Mark Wendover i raporta unde m aflam, iar Lisa a preluat aceast misiune? Exact. S-a descurcat de minune. Aproape tot timpul am tiut unde te aflai - n cltoria ta pentru aflarea adevrului. Te-ai comportat admirabil i ai fost deosebit de curajos. Face parte din datoria mea. Iar numele Trent reprezint o identitate fals a Lisei? ntreb Tweed. Nu. i-a schimbat numele atunci cnd s-a hotrt c vrea s studieze n Marea Britanie. S-a inspirat dintr-un roman poliist de succes - Ultimul caz al lui Trent, de E.C. Bentley. i cum l-ai descoperit pe Wendover? continu Tweed. Informatorii mei din Statele Unite mi-au povestit c a prsit CIA-ul deoarece nu a fost de acord cu unele metode folosite de Agenie, apoi, a nfiinat cea mai bun agenie de detectivi particulari din America. De asemenea, Mark Wendover avea o reputaie deosebit, fiind cunoscut pentru onestitatea lui - o virtute rar n aceast lume zbuciumat. Avionul Gulfstream poate s v duc oriunde n lume. Hamburg? Londra? A aprecia dac pilotul ne-ar duce la Hamburg. Putem pleca de acolo cu o curs obinuit spre Heathrow. i voi transmite. Milo duse o mn la buzunar, apoi rse: Ne va lua ceva timp pn cnd ne vom obinui s supravieuim fr blestemiile acelea de telefoane mobile. Dar pilotul i personalul aeronavei v ateapt la bord i le vei transmite personal indicaiile. Cum rmne cu agitatorii care ateapt n diferite coluri ale lumii instruciunile pentru a instala haosul? Vor atepta pn cnd se vor stura i se vor mprtia. Individul de la Seattle, cruia i se spuse Ponytail
459

din cte am neles, cred c a abandonat computerul i nu a mai trimis mesajele respective. Ei parcurseser o distan destul de mare pe faleza de care se sprgeau ncet valurile, iar acum ajunseser aproape de Gulfstream. Lisa sttea n dreptul scrii avionului, ca o stewardes, cu prul ei rocat despletit pe spate, ntmpinndu-i la bord. Nield sttea lng ea cu braele ncruciate. nainte de a urca la bord, Tweed se opri, iar Milo i urm exemplul. Cei doi se privir: Mi-a fcut plcere s te cunosc, spuse Tweed. n ara mea se obinuiete ca prietenii s se mbrieze la desprire. tiu c englezii nu se comport aa. La naiba cu eticheta englezeasc! i spuse Tweed. Milo l mbria afectuos pe Tweed. n timp ce se despreau, Tweed vzu c acesta avea lacrimi n ochi. n ciuda atitudinii sale glaciale, Milo avea un suflet cald. El i terse lacrimile repede, apoi ascunse batista. Tweed o mbria pe Lisa nainte s urce pe scara avionului, strngnd-o n brae. Ai grij de tine, Lisa! mi cer scuze c am minit atunci cnd am spus c tatl meu era de origine englez. Te voi invita s lum masa n cel mai rafinat restaurant din Londra. El se grbi s ajung la bord, fr a avea curajul s se uite n urm. Pilotul pornise motoarele, iar el lu loc alturi de Paula. Avionul decolase deja cnd Tweed privi n spate, uitndu-se la ceilali pasageri. Unde Dumnezeu e Pete Nield? ntreb el. El va mai rmne un timp, i explic Paula. Lisa vrea s o nsoeasc la Stockholm. Tweed, uneori nu eti suficient de perspicace cnd vine vorba de relaiile dintre oameni.

460

Aaa! Tweed tcu n timp ce avionul decola ncet, apoi ncepu s ia altitudine. Mai bine i-a spune pilotului c vreau s ne duc pe aeroportul din Hamburg. Deja tie asta. Cnd urcai la bord, Milo i-a fcut semn cu minile, mimnd litera H. Pilotul a confirmat imediat c va zbura la Hambrug, conform indicaiilor. Aha, spuse Tweed. n timp ce avionul se ndrepta spre coasta Germaniei, Paula nu i putu lua ochii de pe hublou. Se vedea castelul de pe creasta muntelui, dumbrava nconjurat de palmieri i de cactui enormi n care sttuser de vorb. Simea c lsa n urm ceva care avea s i lipseasc.

461

Epilog
Dup ce Tweed intr n biroul su din Park Crescent, urmat de restul echipei sale, vzu dou ziare mpturite care fuseser aezate pe masa lui de lucru. Monica se grbi s ia unul din ele. Tweed se aez pe scaun, bucuros c revenise acas, apoi deschise ziarul. Titlurile articolelor erau ocante. DEZASTRU AVIATIC Patru politicieni de talie internaional au murit n timpul unui zbor cu elicopterul Gavin Thunder se numr printre victime Tragedia de pe insula german Sylt COMUNICAII GLOBALE Fr internet. Fr telefoane Aadar, Danzer a instalat o bomb la bordul elicopterului. I-a asasinat pe ticloii principali, spuse el n timp ce i ntindea Paulei ziarul. Cine este Danzer? ntreb Monica. Cineva de care am auzit n timp ce ne aflam n strintate. Vd c monitorul tu a disprut. Iari s-a ntmplat - torpilele, zgomotul nfiortor. Am plecat din camer. Cnd am revenit, nc nu se terminase, aadar, am scos computerul din priz. Am luat un taxi ca s ajung la o firm unde lucreaz nite cunoscui de-ai mei. Nu am putut folosi telefonul. E mort. Acelai lucru li s-a ntmplat i prietenilor mei. Internetul nu-i mai revine. Nu tiu ce s spun despre telefon. n concluzie, l-am chemat pe George i i-am spus s ia computerul i s l arunce. Cnd s-a ntors, mi-a povestit c lada de gunoi era plin de computere. M bucur c ai ieit la timp din camer. Eram ngrijorat n privina ta. Aflasei despre asta?
462

Am auzit nite zvonuri. Buchanan m-a sunat la Hamburg. Aflase c adevrata doamn Mordaunt primise o alarm fals. De asemenea, mi-a spus c i-au arestat pe refugiaii pe care i vzuse Marler la Dorset - i-au gsit rspndii n Dartmoor. Acum pot s vd ziarul pe care l-ai luat de pe biroul meu? Pregtete-te pentru un oc. Monica i aduse cellalt ziar, i-l ddu, iar Tweed l deschise la o pagin din interior. Acesta rmase uimit, uitndu-se la titlu, apoi citi rar textul de sub acesta: LORDUL BARFORD S-A SINUCIS Distinsul general de brigad, Lordul Barford, a fost gsit mort n camera sa de la Hotelul Four Seasons din Hamburg. El inea n mn revolverul de la care a venit lovitura fatal. Nu a fost descoperit niciun bilet care s motiveze gestul. Exist o scrisoare, opti Monica. i este adresat, dar, n absena ta, mi-am permis s o deschid. Iat-o! Tweed, care de obicei citea repede, citi scrisoarea rar, de trei ori. El privi pe fereastr de parc ar fi vrut s vad ceva, apoi se ridic, se ndrept spre biroul Paulei, i ddu scrisoarea i reveni la biroul lui, privind n zare. Paula citi scrisoarea la fel de atent ca i Tweed: Dragul meu Tweed, Probabil c vei fi aflat deja decizia mea atunci cnd vei citi aceast scrisoare. De ce am fcut-o? Deoarece, dup o carier lung i onorabil, am comis o greeal regretabil. Gavin Thunder, care sper s ajung prim-ministru i probabil c va ocupa aceast funcie dup evenimentele care vor avea loc, m-a convins s accept postul de guvernator general al Marii Britanii, atunci cnd aceasta va fi divizat n ase regiuni militare. Reflectnd asupra acestor aspecte, am neles c, dei credeam c vieile noastre aveau nevoie de o schimbare, ceea ce mi se
463

propusese - i ceea ce acceptasem - era o crim. Am considerat c unicul mod de a-mi ndrepta greeala fatal era s prsesc aceast lume fragil. i sunt recunosctor pentru prietenia pe care mi-ai purtat-o n toi aceti ani. Rmas bun. Scrisoare era semnat Bernard Barford. Paula mpturi foaia de hrtie, apoi se uit la Tweed: E ngrozitor! Bietul om! Nu tiu ce s spun. Era unicul mod n care i mai putea salva reputaia, i rspunse Tweed vorbind att de ncet, nct Paula de-abia l putu auzi. A fost o persoan remarcabil. Voi participa la funeralii, n cazul n care acestea vor avea loc. Scrisoarea le-a fost artat tuturor. Dup ce o citir cu toii, n camer se aternu o tcere adnc, nimeni neavnd curajul s o tulbure. Interfonul pe care Monica tocmai l instalase n camer sun. Ea rspunse, se ncrunt, apoi se uit la Tweed. n holul de la intrare se afl cineva care nu dorete s i dezvluie numele. Sunt Tweed. A, tu erai! Urc, te rog! George te va conduce. Tweed privi n jurul lui. Asta i va uimi, i spuse el. Le zise: S nu v alarmai cnd va sosi oaspetele nostru. Vei avea o surpriz. Ua fu deschis de ctre George, care se ddu n lturi pentru a face loc cuiva. Toi, mai puin Tweed i Monica, rmaser uimii n timp ce persoana respectiv intra n camer. Oskar Vernon zmbea, ca de obicei. El purta o cma verde, un costum de un galben pal i o cravat alb, decorat cu lmi. i inea n mn o plrie de paie. Facei cunotin cu Oskar, spuse el, persoana care ma ajutat teribil de mult n dezlegarea misterului. Nu pricep, spuse Paula.
464

neleg mirarea Paulei, coment Oskar. El se uit la Tweed, care i fcu semn s ia loc. Poate c ar fi cazul s le explici cum au stat lucrurile. Oskar, ncepu Tweed, m-a inut la curent cu micrile inamicului ori de cte ori s-a putut. tiind c avea relaii n lumea interlop, i-am sugerat s se foloseasc de reputaia pe care o avea pentru a se infiltra n cadrul organizaiei adverse Grozav reputaie! pufni Marler, rezemndu-se de perete. Lui Oskar i-au trebuit ani de zile, continu Tweed, pentru a-i face o reputaie n mediile poliitilor, ale membrilor serviciilor de securitate i ale lumii interlope, dndu-se drept creierul care se afla n spatele tuturor tipurilor de ticloii. Dar nu e aa. El i detest pe toi cei pe care trebuie s i impresioneze. i ursc de moarte, interveni Oskar. Aadar, mai nti i pclesc, apoi i distrug. n urm cu muli ani am aranjat s fie rspndite zvonuri n legtur cu activitile mele criminale, dar acestea nu au putut fi niciodat dovedite. Vreau s spun c nu au putut fi dovedite de poliie, deoarece nu eu le-am comis. Ai mai fcut i altceva ca s ne ajui? ntreb Tweed. Ei, bine continu Oskar, ndreptndu-i cravata am ncercat s i elimin pe Barton i pe Panko. n miezul nopii, pe aerodromul din Tonder, le-am pus o bomb la bordul aparatului de zbor. Cred c au descoperit-o devreme ce au reuit s decoleze. Pe de alt parte, i-am mpucat pe cei doi soldai din Brigada Special care se aflau n cea de-a treia main de teren, urmrindu-i cu maina mea Audi de culoare neagr i omorndu-i chiar nainte de a m omor ei pe mine. Asta ne-a fost de mare ajutor, coment Tweed. Altfel am fi avut de nfruntat la carier apte adversari n loc de cinci. De asemenea, Oskar m-a sunat dup ce rmsesem
465

singur n camera mea de la hotel i mi-a dezvluit planurile inamicului. Nu am fi reuit s supravieuim fr el. M nelmurete un singur lucru, spuse Paula. n timp ce m aflam n camera Lisei, cineva a sunat i s-a recomandat drept Oskar. Nu am fost eu. Oskar prea surprins. S-a mai ntmplat ceva ciudat atunci? Pe coridor se afla un om de serviciu care ddea cu aspiratorul. Nu prea a face parte din personalul hotelului i a disprut la puin timp dup aceea. Ah! Oskar zmbi. Trebuie s fi fost vorba despre o ncercare de-a lui Thunder de a o discredita pe Lisa. Dorea s v fac s nu avei ncredere n ea. Impostorul i-ar fi folosit mobilul pentru a spune asta tuturor persoanelor pe care le-ar fi contactat n camera ei. Pentru nceput, ar fi cazul s te invitm la restaurant, propuse Paula. Ai fcut att de multe pentru noi! i mulumesc, i rspunse Oskar. Dar va trebui s refuz invitaia. Zmbi din nou. Reputaia mea ar avea de suferit dac a fi vzut n compania unor ceteni att de onorabili! Trebuie s plec acum. Mi-a fcut plcere s colaborez cu voi. Oskar se ridic n picioare. Avei grij de voi Fir-a al naibii! spuse Newman dup ce Oskar plec. i-am spus eu, Paula, zise Tweed, zmbind. Ce anume? C nimeni nu este ceea ce pare a fi.

466