Sunteți pe pagina 1din 253

PATRICK SUSKIND PARFUMUL Partea nti l] n secolul al optsprezecelea tria n Fran a unul !

intre cei "ai #eniali $i "ai !etesta%ili %r%a i !intr&un 'eac nu srac n persona(e #eniale $i !etesta& %ile) Po'estea acestuia 'a *i istorisit n rn!urile ce ur"eaz) I se spunea +ean&,aptiste -renouille. $i !ac. spre !eose%ire !e nu"ele altor "on$tri #e& niali precu" !e Sa!e. Saint&+ust. Fouc/e. ,onaparte $)a). al su e astzi uitat. lucrul nu se nt"pl !e& si#ur *iin!c -renouille n&ar *i *ost pe "sura aro& #an ei. !ispre ului !e oa"eni. scr%'niciei. pe scurt a netre%niciei acelora. ci *iin!c att #eniul ct $i a"%i ia lui se "r#ineau la un !o"eniu care nu las ur"e n istorie0 la trectorul i"periu al "iro& surilor) Pe 're"ea !e care 'or%i". n ora$e !o"nea o !u/oare pentru noi. "o!ernii. !e nenc/ipuit) Str& zile trsneau a #unoi $i %le#ar. cur ile !osnice a urin. casele scrilor a le"n putrezit $i "ur!rie !e $o%olan. %uctriile a 'arz stricat $i seu1 ncperi& le neaerisite !u/neau a pra* "uce#it. !or"itoa& rele a cear$a*uri unsuroase. a paturi !e pu* u"e! $i a "irozna n eptor&!ulcea# !in oalele !e noapte) Din c"ine trsnea pucioasa. !in t%crii !u/neau le$iile corosi'e. !in cspii sn#ele scurs) 2a"enii pu eau a su!oare $i /aine nesplate1 #ura le !u/& nea a !in i strica i. sto"acurile a zea" !e ceap. iar corpurile. cn! nu "ai erau prea tineri. a %rnz 'ec/e. lapte acru $i %u%e) Du/neau rurile. pie ele. %isericile. !u/neau pe su% po!uri sau n palate) 3& ranul trsnea !eopotri' cu popa. ucenicul "ese&

ria$ ct ne'asta !e "e$ter. putea toat no%ili"ea. %a c/iar $i re#ele. cu o !u/oare !e ani"al !e pra!. iar re#ina ca o capr %tr4n. att 'ara. ct $i pe ti"p !e iarn) Fiin!c lucrrii sc/i"onositoare a %ac& teriilor nu i se $tia nc n secolul al optsprezece& lea "sura. a$a c nu era *ptuire a o"ului. nici zi!itoare nici !istru#toare. nu era nici o '!ire a 'ie ii n"u#urin! sau !esco"punn!u&se. care s nu *ie nso it !e 'reo "pu iciune) 5i %inen eles c !u/oarea cea "ai puternic era la Paris. Parisul *iin! cel "ai "are ora$ al Fran ei) Iar n Paris. !e ase"enea. se a*la un loc un!e pu& toarea stpnea cu ose%ire !e in*ernal. ntre Rue au6 Fers $i Rue !e la Ferronnerie. $i anu"e n Ci"e& tiere !es Innocents) 7re"e !e opt sute !e ani *use& ser a!u$i aici "or ii spitalului 8otel&Dieu $i ai paro/iilor !in "pre(uri"i. opt sute !e ani n care !uzini !e ca!a're *useser crate zi !e zi $i rstur& nate n prelun#ile #ropi. opt sute !e ani n care oscioarele *useser sti'uite unele peste altele n crip& te $i osuare) 5i a%ia "ai trziu. n a(unul Re'olu iei Franceze. !up ce se pr%u$iser n c/ip !e&a !rep& tul pri"e(!ios cte'a ca'ouri $i !up ce putoarea ci"itirului ce !!ea pe !in a*ar strnise locuitorii nu nu"ai la si"ple proteste. ci $i la a!e'rate re& 'olte. a%ia atunci ci"itirul *u !e*initi' nc/is $i prsit. "ilioanele !e oase $i cranii !ate cu lopata n cataco"%ele !in Mont"artre. iar locul i&l lu o pia !e le#u"e) Aici !eci. n cel "ai atot!u/nitor loc !in ntre#ul re#at. se nscu la 9: iulie 9:;< +ean&,aptiste -re& nouille) =ra una !in cele "ai *ier%in i zile ale anu& lui) Ar$i a atrna ca !e plu"% peste ci"itir $i z!ro%ea izul putre#it !in uli ele n'ecinate. "i& ro$in! a"estecat a pepeni strica i $i corn ars) Cn! se pornir !urerile *acerii. "a"a lui -renouille

sttea la o tara% cu pe$te !in Rue au6 Fers $i cu& r a ni$te al%i$oar creia toc"ai i scosese "& runtaiele) Pe$tii. care. zice&se. ar *i *ost a!u$i a%ia n !i"inea a aceea !in Sena. pu eau !e(a att !e tare. c acopereau "irosul !e ca!a're) Nu"ai c "a"a lui -renouille nu si" ea nici !u/oarea pe$telui. nici pe cea a ca!a'relor. *iin!c nasul i era !e&a %i& nelea atro*iat ntru "irosuri $i n a*ar !e asta o !urea tot trupul. iar !urerea uci!ea orice sensi& %ilitate *a !e i"presiile !in a*ar) Tot ce 'oia era s nceteze o !at !urerile. s se ter"ine ct "ai repe!e na$terea asta scr%oas) Pentru ea. a cincea) De toate celelalte scpase tot aici. la tara%a !e pe$te. $i toate a!useser a'ortoni "or i sau pe (u"tate "or i. *iin!c nu era "are !eose%ire ntre carnea sn#ern! care se i'ea $i "runtaiele !e pe$te care se $i a*lau acolo. "ult nu "ai triau oricu". iar seara totul a'ea s *ie luat cu lopata $i crat la ci& "itir sau la ru) A$a ur"a s se nt"ple $i astzi. iar "a"a lui -renouille. *e"eie nc tnr. ca" la !ouzeci $i cinci !e ani. care "ai arta nct !estul !e %ine. "ai a'ea aproape to i !in ii n #ur. ce'a pr pe cap $i nici un %ete$u# "ai actrii n a*ar !e si*ilis. #ut $i o u$oar *tizie. care "ai spera s triasc "ult. poate cinci sau c/iar zece ani. %a c/iar s se "rite ntr&o %un zi $i s ai% copii a!e'& ra i ca "uiere cinstit a 'reunui '!u'oi "e$te& $u#ar ori ce'a n #enul sta))) "a"a lui -renouille. !eci. $i !orea s se s*r$easc totul ct "ai iute cu putin ) 5i cn! se n!esir !urerile *acerii. se ls pe 'ine su% te(#/eaua un!e !espica pe$tele $i nscu acolo. ca $i n celelalte patru rn!uri. tin! %uricul *tului cu cu itul !e pe$te) n!at ns !up aceea. !in cauza ar$i ei $i a !u/orii pe care nu o si" ea ca atare. ci nu"ai ca pe ce'a !e ner%!at. a"e i& tor > ca un c"p !e crini ori o prea stri"t ncpere

cu prea "ulte narcise > le$in. czu ntr&o rn !e su% "as !rept n "i(locul strzii $i r"ase acolo lat. cu cu itul n "n) Stri#te. *or*ot. "ul i"ea se /ol%eaz !e (ur& "pre(ur. e c/e"at poli ia) Fe"eia cu un cu it n "n nc "ai zace n !ru". $i re'ine cu ncetul) Ce i s&a nt"plat? @A > Ni"ic))& A 1. / ? & Ce *cea cu acel cu it? @B@ CA > Ni"ic) 0. ) D) E & De un!e sn#ele !e pe *uste? > De la pe$te) Se ri!ic. az'rle cu itul $i pleac s se spele) Atunci. n ciu!a a$teptrilor. *tul !e su% te(#/ea se porne$te s urle) ncep cutrile. !e su% roiuri !e "u$te. !intre "a e $i cp ni !e pe$te e scos la i'eal nou&nscutul. tras a*ar) L&au !at !in o*iciu unei !oici. arestn! "a"a) 5i pentru c "rtu& rise$te. recunoscn! *r ncon(ur c precis ar *i lsat (i#ania s crape. cu" !e alt*el *cuse cu nc patru. i se *ace proces. e con!a"nat pentru "ulti& pl pruncuci!ere $i. la cte'a spt"ni !up aceea. n Place !e -re'e. i se taie capul) ntre ti"p. copilul $i $i sc/i"%ase !e trei ori !oica) Nici una nu 'oia s&l in "ai "ult !e cte'a zile) Ficeau c ar *i prea laco". c su#e ct !oi1 *ur celorlal i *ra i !e lapte ce li se cu'ine $i. prin ur& "are. lor. !oicilor. "i(loacele !e trai. *iin!c alp& tarea unui sin#ur su#ar nu a!uce c$ti#) 2*i erul !e poli ie nsrcinat cu acest caz. un anu"e La Fosse. se satur pn la ur" !e toat tr$enia $i se #n!i c e ti"pul s !uc plo!ul ntr&un loc !in "r#ina$a stra! Saint&Antoine un!e erau a!una i copiii #si i $i or*anii $i !e un!e plecau zilnic trans& < porturi spre "arele c"in !e stat pentru copii #si i

!in Rouen) Cu" ns aceste transporturi erau e*ec& tuate !e cru$i cu ni$te co$uri !in ra*ie. n care. !in "oti'e !e ra ionalizare. erau %#a i pn la patru su#ari o !at1 cu" ast*el rata "ortalit ii era pe !ru" *oarte "are1 cu" !in aceea$i pricin li se ce& rea cru$ilor s nu !uc !ect su#ari %oteza i $i !ota i cu un certi*icat !e transport ce tre%uia pa& ra*at la Rouen1 cu" copilul -renouille nu era nc nici %otezat $i nu a'ea nici 'reun nu"e care. con& *or" or!inului. s poat *i trecut n i!ula !e trans& port1 cu". pe !e alt parte. n&ar *i *ost potri'it ca poli ia s pun un plo! anoni" la por ile or*eli& natului. lucru ce nu se putea n*ptui !ect !up "plinirea celorlalte *or"alit i))) prin ur"are !a& torit $irului !e !i*icult i %irocratice $i te/nico&a!& "inistrati'e i"puse !e pre!area unui copil "ic. ca $i !atorit lipsei !e ti"p. o*i erul !e poli ie La Fosse ls !e iz%eli$te ini iala sa /otrre. in!icn! !epunerea *tului la 'reo institu ie %isericeasc oarecare. !esi#ur contra unei c/itan e. pentru a *i %otezat acolo $i pentru ca tot acolo s !eci! al ii "ai !eparte asupra sor ii sale) Scpar !e el la "nstirea Saint&Merri !in Rue Saint&Martin) 5i *iin!c stare ul "nstirii era n acea zi %ine&!is& pus $i nc nu&$i ispr'ise *on!urile "ilei. copilul nu "ai *u e6pe!iat la Rouen. ci se /otr alptarea lui pe spezele "nstirii) n acest scop l !!ur n pri"ire unei !oici nu"ite +eanne ,ussie !in Rue Saint&Denis. care. pn una&alta. pri"ea trei *ranci pe spt"n pentru osteneal) G H La cte'a spt"ni !up aceea. !oica +eanne ,ussie sttea n *a a "nstirii Saint&Merri. inn! I un co$ !e toarte $i a!resn!u&i celui care&i !esc/ise. lui pater Terrier. clu#r la 'reo cincizeci !e ani.

"irosin! u$or a o et. un DiactJ. $i a$ezn! apoi co$ul pe pra#) > Ce&i asta? ntre% Terrier $i se aplec asupra co$rcii a!ul"ecn!. *iin!c %nuia c ar *i ce'a !e "ncare) > ,astar!ul uci#a$ei !e copii !in Rue au6 FersK Printele scotoci cu un !e#et prin co$. pn eli& %er 'e!erii c/ipul su#arului a!or"it) > Arat %ine) Rozaliu $i %ine /rnit) > Fiin!c s&a u"*lat n*ulecn! !e la "ine) Fi& in!c "&a stors. "i&a #olit $i oasele !e "!u') Dar cu asta. %asta) N&a'e i !ect s&l /rni i sin#uri "ai !eparte cu lapte !e capr. *iertur !e #ris. zea& " !e "orco') ,astar!ul sta n*ulec tot) Pater Terrier era co"o! !in *ire) Lui i re'enea a!"inistrarea *on!ului "ilei !in "nstire. "pr& irea %anilor la sraci $i ne'oia$i) Drept care a$tepta s i se "ul u"easc $i s nu "ai *ie %tut la cap) i erau ntru totul nesu*erite a"nuntele te/nice. *iin!c a"nuntele nse"nau ntot!eauna #reu& t i. #reut ile !uceau la tul%urarea co"o!it ii sale $i a$a ce'a nu putea s n!ure) Se&n*urie c&$i *cuse !e lucru !esc/izn! poarta) 5i&ar *i !orit ca persoana s&$i ia co$ul !e toarte $i s plece acas la ea. s&l lase n pace cu tre%urile ei !e copii !e ) Se ri!ic ncet $i sor%i !intr&o rsu*lare "irosul !e lapte $i ln %rnzit !e oaie pe care l rspn!ea !oica) =ra o aro" plcut) > Nu pricep ce 'rei) C/iar nu pot n ele#e un!e 'rei s a(un#i) Su#arului stuia "i nc/ipui c nu i&ar strica !eloc s&l "ai ii o 're"e la sn) > Lui nu. i&o ntoarse !oica /rin!. ns "ie. !a) A" sl%it zece li're. cu toate c a" "ncat ct trei) 5i pentru ce? Pentru trei *ranci pe spt"nK 9L > A. n ele#. *cu Terrier aproape u$urat.

l"urit0 Din nou e 'or%a !e %ani) ; @ ???E?& > ,a nu. zice !oica) > ,a !aK Mereu e 'or%a !e %ani) Cine %ate la poarta asta o *ace nu"ai pentru parale) Cn!'a "i !orea" s !esc/i! "car unuia care s ai% alte #n!uri) Cui'a. !e pil!. care s a!uc un plocon) Cu" ar *i ni$te *ructe sau nuci) Doar e6ist toa"na o "ul i"e !e lucruri care ar putea *i a!use) Poate *lori) Sau s 'in unul care s zic prietenos0 DLau! Do"nului. pater Terrier. ' !oresc o zi %u& n)J Dar nu "ai apuc eu a$a ce'a) Dac nu&i cer& $etor. e ne#ustor. !ac nu&i ne#ustor. e "e$te$u#ar. iar !ac nu cere !e po"an. ntin!e o poli ) Nici n uli nu pot s "ai ies) Cu" " i'esc n !ru". nu *ac nici trei pa$i c " $i ncon(oar ni$te ipoc/i& "eni care cer$escK > =u nu. zise !oica) > i spun una $i %un0 n !iocez nu e$ti sin& #ura !oic) Sute !e "a"e a!opti'e clasa nti s&ar %ate ntre ele s in la piept. pentru trei *ranci pe spt"n. su#arul sta ncnttor. ori s&i !ea #ris. ze"uri !e *ructe $i alte ase"enea !e&ale #urii))) > Atunci !a i&l uneia !intr&aleaK > )))Pe !e alt parte nu&i %ine s tot tri un copil !e colo&colo) Cine $tie !ac o s&i priasc $i alt lapte) = n' at. tre%uie s $tii. cu aro"a piep& tului tu. cu %taia ini"ii tale) 5i "ai trase o #ur a!nc !in a%urul cal! ce&l rspn!ea !oica. iar apoi zise. cn! o%ser' c 'or& %ele sale nu *cuser nici o i"presie0 > 8ai. ia copilul acasK 2 s !iscut c/estiunea cu stare ul) A" s&i propun s& i !ea. !e acu" ncolo. patru *ranci pe spt"n) > Nu. spuse !oica) > Atunci. *ie0 cinciK & Ar ) 99

> Nu) @ E E 0@?0 AJK@)?1J@ ?E??@ E?E?&1E ? &E & > Dar ct 'ei *i cern!? rcni Terrier la ea) Cinci *ranci snt o #r"a! !e parale pentru ase"enea "runt n!eletnicire precu" /rnirea unui copila$K > Nu 'reau nici un *el !e %ani. spuse !oica) Doar s scap !e %astar!ul sta !in cas) > Dar pentru ce. *e"eie? ntre% Terrier $i co& tro%i iar$i n co$) Copilul e o "inune) Arat ca un tran!a*ir. nu ip. !oar"e %ine $i e %otezat) > Are pe !racul n el) Terrier $i trase repe!e "na !in co$) > Peste putin K = cu totul peste putin ca un su#ar s&l ai% pe necuratul n el) Dac ar *i pose& !at !e !ia'ol. ar tre%ui s !u/neasc) 5i ca s&o lini$teasc pe !oic $i s&$i !o'e!easc propriul cura(. Terrier ri!ic !e toarte co$ul. inn& !u&l su% nas) > Nu si"t ni"ic !eose%it. zise el !up ce a!ul& "ecase o 're"e. ntr&a!e'r. ni"ic !eose%it) ,a. parc "i se pare c ar 'eni ce'a !in scutece) 5i i ntinse co$ul. ca s con*ir"e $i ea) > Nu la asta "&a" re*erit. spuse !oica ponci$. !n! co$ul la o parte) Nu " re*er la ceea ce e n scutece) Scrn'iile sale or *i "irosin!) Dar el n& su$i. %astar!ul. e *r "iros) > Fiin!c e sntos. ip Terrier. *iin!c e sn& tos. !e&aia nu "iroaseK Nu"ai copiii %olna'i au un iz. asta se $tie) = cunoscut *aptul c un prunc "i& roase a %le#ar !e cal la 'rsat !e 'nt. a "ere stri& cate la scarlatin. a ceap la *tizie) = sntos. sta&i sin#urul necaz) Poate&ai 'rea s !u/neasc? Poate c propriii ti plozi !u/nesc? > ,a nu. rspunse !oica) Pruncii "ei "iros a$a cu" tre%uie s "iroas to i copiii oa"enilor) Terrier puse cu #ri( co$ul (os. *iin!c si" ea c l np!esc pri"ele 'aluri !e *urie "potri'a n& 9G

!rtniciei persoanei) Nu era e6clus s ai% ne'oie. n continuarea !isputei. !e a"n!ou %ra ele. ca s #esticuleze "ai li%er. $i nu 'oia ca !in pricina asta su#arul s ai% !e su*erit) Ce&i !rept. $i ncru& ci$a "ai nti "inile la spate. a inti ctre !oic tu#uiatu&i pntec $i ntre% aspru0 > Pretinzi prin ur"are c $tii cu" tre%uie s "iroas un prunc al oa"enilor. care e $i > aici 'reau s te *ac atent. ntruct a *ost %otezat > pruncul lui Du"nezeu) > Da. rspun!e !oica) > 5i "ai pretinzi c. !ac n&ar "irosi cu" i se pare c tre%uie > ie. !oicii +eanne ,ussie !in Rue Saint&DenisK > ar a'ea pe !racul n el? $i s"ucise "na stn# !e la spate $i o a"e& nin a cu arttorul n!oit ca un se"n !e ntre%are n *a a c/ipului ei) Doica r"ase pe #n!uri) Nu&i con'enea c !iscu ia !e#enerase ntr&un intero#a& toriu teolo#ic la care nu putea *i !ect n'ins) > N&a" 'rut s spun a$a ce'a. rspunse ea e'a& zi') Do"nia&'oastr. pater Terrier. snte i sin#urul care pute i /otr !ac n trea%a asta $i&a %#at !racul coa!a. nu "i se ca!e "ie s&o *ac) =u $tiu una $i %un0 c "i&e #roaz !e su#arul sta. *iin!c nu "iroase cu" ar tre%ui s "iroas copiii) > A/a. zise Terrier "ul u"it. lsn! %ra ul s&i ca! la loc) Deci ne lu" napoi 'or%ele cu !ia& 'olul) ,un) Dar atunci *ii a"a%il $i spune&"i0 Cu" "iroase un copil !e . !ac ar *i s *ie cu" crezi tu c ar tre%ui? =i? > Miroase plcut. zise !oica) > Ce nsea"n plcut? rcni Terrier) Multe lu& cruri "iros plcut) Un "nunc/i !e le'n ic) Supa !e carne) -r!inile Ara%iei) Pe "ine " in& tereseaz cu" "iroase un su#ar. asta s&"i spuiK 9;

Doica $o'i) 5tia prea %ine cu" "iros su#arii. $tia c/iar *oarte %ine. !oar cu !uzinile i /rnise. n#ri(ise. le#nase. srutase))) I&ar *i #sit noaptea nu"ai !up "iros. aro"a !e su#ar o a'ea li"pe!e n nri) > =i? latr Terrier. trosnin!u&$i !e#etele ner%& !tor) > Pi. ncepu !oica. nu e prea u$or !e zis. *iin!& c))) *iin!c nu "iros peste tot la *el. !e$i peste tot e ce'a plcut. n ele#e i. pater. a!ic !e pil! la picioare "iros a piatr nete! cl!u > nu. "ai !e#ra% ca %rnza !e 'aci. sau ca untul. ca untul proaspt0 e6act. ca untul proaspt "iros) Iar pe corp parc&ar *i))) un pi$cot n"uiat n lapte) 5i pe cap. aici sus. spre cea*. un!e *ace prul 'rte(. 'e& !e i. pater. aici. un!e !o"nia&'oastr nu "ai a'e i ni"ic))) $i pipi c/elia lui Terrier. care r"sese o clip *r #rai n *a a unui ase"enea torent !e a"& nun ite aiureli. nclinn! asculttor capul. )))aici. c/iar aici au "irosul cel "ai plcut) Aici "iros a cara"el. att !e !ulce. !e "inunat. nici nu ' pute i nc/ipui. paterK 2 !at ce i&ai a!ul"ecat acolo. i iu%e$ti. in!i*erent c snt ai ti sau ai altuia) A$a $i nu alt*el tre%uie s "iroas copiii "ici) 2ri. !ac nu&i a$a. !ac aici sus nu "iros !eloc. nici "car ca aerul rcoros. a$a cu" e sta. %astar!ul. atunci))) L"uri i lucrurile cu" 're i. pater. !ar eu > $i $i ncruci$a /otrt %ra ele su% sni. aruncn! o pri& 'ire att !e scr%it spre co$. !e parc&ar *i *ost plin !e %roa$te > eu. +eanne ,ussie. nu "ai iau a$a ce'a cu "ineK Pater Terrier $i ri!ic ncet capul plecat $i. tre& cn! !e cte'a ori !e#etul peste c/elie. !e parc ar *i 'rut s&$i a$eze acolo prul n or!ine. puse apoi ca nt"pltor !e#etul su% nas. a!ul"ecn! #n!itor) 9M

)> Cara"el)))? ntre% el. ncercn! s&$i re#&. seasc tonul aspru))) Cara"elK Ce $tii tu !espre cara"el? Ai "ncat 'reo!at a$a ce'a? > Nu !e&a !reptul. zise !oica) Dar a" *ost o!at ntr&un "are /otel !in Rue Saint&8onore $i a" 'zut cu" era pre#tit !in za/r topit $i s"ntn) Mirosea att !e plcut. c !e&atunci n&a" "ai uitat) > Da. !a) n or!ine. zise Terrier !eprtn! !e& #etul !e su% nas) Acu" te ro# s taciK = !in cale&a& *ar !e o%ositor pentru "ine s !iscut "ai !eparte la ase"enea ni'el) Constat c. nu conteaz !in ce "oti'e. te "potri'e$ti s "ai /rne$ti su#arul ce i&a *ost ncre!in at. pe +ean&,aptiste -renouille. $i prin ur"are l napoiezi tutorelui su pro'izo& riu. "nstirea Saint&Merri) Faptul "i pare sup& rtor. !ar n&a" ncotro) =$ti li%er) Acestea *iin! zise. apuc !e toarte co$ul. "ai trase o #ur a!nc !in a%urul !e lapte cal!. pu*os. ce a!ia pierzn!u&se. apoi trnti poarta n ur"&i *erecn!&o) Dup care se n!rept spre o!aia !e lucru) () ; E@A) M Pater Terrier era un %r%at n' at) Nu stu!i& ase nu"ai teolo#ia. ci i citise $i pe *ilozo*i $i pe !easupra se "ai ocupa $i !e %otanic. alc/i"ie) Punea ce'a pre pe *or a spiritului su critic) Nu c ar *i "ers att !e !eparte ca unii care puneau su% se"nul ntre%rii "inunile. oracolele sau c/iar a!e& 'rul s*intelor scripturi. c/iar !ac. luate la %ani "run i. acestea nu erau e6plica%ile nu"ai prin ra iune. %a uneori o $i contraziceau) n ase"enea c/estiuni nu 'oia s se a"estece. i se preau prea neplcute $i n&ar *i *cut !ect s&i pro'oace cea "ai peni%il nelini$te $i nesi#uran cn!. toc"ai ca s se poat slu(i !e ra iune. o"ul are ne'oie !e si#u&

9N ran $i lini$te) Ceea ce se str!uia ns /otrt s n'in# erau nc/ipuirile supersti ioase ale 'ul#u& lui0 'r(itorie $i #/icit n cr i. portul !e talis"ane. !eoc/iul. con(u#rile necurate. "i$"a$uri n clar !e lun $i altele ase"enea > era !e&a&!reptul !epri& "ant s 'ezi c !up "ai "ult !e un "ileniu !e !eplin instalare a cre$tinis"ului ase"enea p#ne o%iceiuri nu *useser nc strpite) Pn $i cele "ai "ulte cazuri !e a$a&zis n!rcire $i satanis" s&au '!it a *i. la o "ai atent cercetare. !oar un spec& tacol al supersti iei) Nu "er#ea totu$i Terrier att !e !eparte nct s ne#e e6isten a ns$i a lui Satan sau s&i pun acestuia la n!oial puterea1 nu el. un "runt "ona/ oarecare. ci alte instan e a'eau a /otr n ase"enea pro%le"e care atin#eau te& "eiurile teolo#iei) Pe !e alt parte ns era clar c !ac o zpcit ca !oica aceea pretin!ea a *i !es& coperit o nlucire !ia'oleasc. !ia'olul n&a'ea cu" s ai% 'reun a"estec) Toc"ai nc/ipuirea ei !e a&l *i !escoperit !o'e!ea c nu era 'or%a. cu si#u& ran . !e nici o !rcie. *iin!c n&o *i nici !ia'olul c/iar a$a !e prost nct s se lase !e"ascat !e !oica +eanne ,ussie) 5i pe !easupra. !atorit nasuluiK A pri"iti'ului or#an ol*acti'. cel "ai pu in e'oluat !intre si" uriK De parc ia!ul ar a'ea iz !e pucioa& s $i raiul. !e "irt $i t"ie) Mai rea creztoare nici c se poate. ar *i ca n cea "ai ntunecat. str'ec/e p#ntate. cn! oa"enii "ai triau ca (i'inele $i n&a'eau nc oc/ii ptrunztori. ne!eslu$in! culoa& rea. crezn! ns c pot a!ul"eca sn#ele. nc/ipuin& !u&$i c !eose%esc prin "iros !u$"anul !e prieten. c snt la rn!ul lor a!ul"eca i !e uria$i cani%ali. 'rcolaci $i erinii. a!ucn! scr%a'nicilor lor zei (ert& *e !u/nitoare. *u"e#n!e) De spai". nu altaK DNe& %unul 'e!e cu nasulJ "ai "ult !ect cu oc/ii $i

pro%a%il c lu"ina ra iunii !e Do"nul !at "ai 9O a'ea !e lucit nc o "ie !e ani. nainte ca resturile cre!in ei pri"iti'e s *ie alun#ate) A/. $i %ietul copila$K Ne'ino'atul !e elK St $i "o ie n co$ $i nici nu 'iseaz ce netre%nice %& nuieli ca! asupra lui) Cic n&ai "irosi ca to i copiii oa"enilor. auzi ce n!rzne$te s zic nesi" itoarea aceea) Ce s "ai spui la a$a ce'a? Nani. naniK 5i le#n u$or co$ul pe #enunc/i. "n#in! su& #arul cu !e#etul pe cap $i spunn!u&i !in cn! n cn! Dnani. naniJ. ceea ce i se prea o e6presie cu totul tan!r $i lini$titoare pentru un prunc) DCic ar tre%ui s "iro$i a cara"el. ce prostie. nani. naniKJ Dup un ti"p. retr#n!u&$i !e#etul $i inn!u&l su% nas. l a!ul"ec. !ar nu si" i ni"ic altce'a !ect izul !e 'arz acr pe care o "ncase la prnz) Sttu o clip la&n!oial. uitn!u&se n (ur !ac nu&l pn!e$te ni"eni. apoi nl co$ul $i $i cu*un& ! nuntru #o#onatul nas) A"u$in capul su& #arului. n speran a !e a&i sor%i 'reo aro". att !e aproape. c prul su% ire&ro$iatic !e copil i #& !il nrile) Nu prea $tia el cu" ar tre%ui s "iroas la cap un su#ar) Desi#ur. era li"pe!e. nu a cara"el. !oar cara"elul era za/r ars. $i cu" s "iroas a za/r ars un prunc pn atunci %utor nu"ai !e lapte) A lapte poate. a lapte !e !oic) Dar nici 'or& % !e a$a ce'a) Atunci a pr. a piele. pr $i poate un pic !e su!oare !e copil) Terrier a"u$in. presu& punn! c 'a si" i ce'a !in toate acestea) Dar nu. ni"ic) Cu toat %un'oin a. ni"ic) Pro%a%il. #n!i el. c un su#ar nu "iroase) Dac e inut curat. toc& "ai c nu "iroase. a$a cu" nu 'or%e$te. nu alear# $i nu scrie) Toate acestea 'in o !at cu 'rsta) 2"ul. la !rept 'or%in!. rspn!e$te o "ireas" a%ia la pu%ertate) A$a e $i nu alt"interi) Nu scria oare nc

8ora iu0 DF%ur! *eciorul. *ecioara&n*lorin! "ires& "eaz ca !al%a narcis)))?J > $i !oar ro"anii se 9: pricepeau la a$a ce'aK Aro"a o"eneasc e ntot& !eauna aceea a crnii > !eci una pctoas) Cu" !ar s ai% "iros un su#ar. care nici n 'is nu cunoa$te pcatele crnii? Cu" s "iroas el? Nani. naniK Nicicu"K Puse iar co$ul pe #enunc/i. le#nn!u&l u$or) Copilul "ai !or"ea nc a!nc) Pu"ni$orul !rept ie$ea ro$iatic !e su% ptur. tresrin! uneori cn! atin#ea o%razul) Terrier surise. a*ln!u&se !intr&o !at la lar#ul su) Pentru o clip $i n#!ui *an& tasticul #n! c el nsu$i e tatl) C n&ar *i clu#r. ci un cet ean oarecare. un cinstit "eseria$ care $i&a luat o *e"eie cal!. a"irosin! a ln $i lapte $i a z"islit cu ea un *iu pe care l le#na acu" pe pro& priii si #enunc/i. era c/iar o!rasla sa. nani. nani))) Plcut i era un ase"enea #n!) A'ea ce'a att !e la&locul&su) Un tat $i lea#n pruncul pe #e& nunc/i. nani. nani. iat o i"a#ine !e cn! lu"ea $i totu$i nou $i potri'it ct lu"ea 'a !inui. !aK Terrier se si" i u$or n!uio$at $i !e'eni aproape senti"ental) Atunci se trezi copilul) nti cu nasul) Mruntul nas "i$c. tr#n!u&se n sus $i a"u$inn!) Sor%i aerul $i *orni. sco n!u&l a*ar n pu*nituri scurte. ca la un strnut neter"inat) Apoi nasul se str"%. iar copilul !esc/ise oc/ii) =rau !e o culoare ne!e& *init. ce'a ntre cenu$iul stri!iilor $i al%uriu&cre& "osul opal. acoperit !e un *el !e 'l "ucila#inos $i e'i!ent nc nu prea potri'i i pentru 'z) Lui Terrier i se pru c nici nu&l zresc1 cu totul alt*el. nasul) n ti"p ce oc/ii "a i ai copilului se uitau ponci$ n ne!e*init. nasul prea s inteasc un el precis. iar Terrier a'u straniul si" "nt c acela

e c/iar el. Terrier nsu$i) Mruntele nri se u"*lar n c/iar "i(locul *e ei copilului ca o *loare care se !esc/i!e) Sau "ai !e#ra% ca 'entuzele acelor "ici 9< plante carni'ore culti'ate n #r!ina %otanic a re#elui) Ca $i acelea. preau s strneasc un sor% teri%il) Lui Terrier i se nzri c pruncul l 'e!e cu nrile. c l cerceteaz atent. "ai ptrunztor !ect ar *i putut&o *ace cu oc/ii. !e parc ar n#/i i cu nasul ce'a care pornea !e la el. Terrier. ce'a ce el nu putea opri sau ascun!e))) Copilul cel ne"irosi& tor l "irosea pe el *r nici o ru$ine. c/iar a$aK II a!ul"ecaK 5i !intr&o !at i se pru c&$i !u/ne$te lui nsu$i > a su!oare $i o et. a 'arz acr $i /aine nesplate) I se pru c se 'e!e #ol $i urt. cu" s&ar /ol%a la el cine'a care nu pune ni"ic !e la sine) Care&l str%ate cu "irosul pn !incolo !e piele. ctre a!ncul *iin ei) Cele "ai !elicate si" iri. cele "ai "ur!are #n!uri se a*lau !espuiate n *a a acelui nas "ic $i laco" care nici "car nu era nc nas. ci !oar un ciot crn. un "ic or#an "ereu n& cre it. u"*lat. 'i%ratil) Terrier se cutre"ur) i era scr% !e sine) $i str"% la rn!ul su nasul ca !e o ru&"irosire !espre care nu 'oia s $tie ni"ic) Dus era #n!ul tainic c ar *i 'or%a !e carnea $i sn& #ele su) Spul%erat i!ila senti"ental !espre tat. *iu $i "a" n"ires"at) Ca s*$iat. pnza !e #n& !uri con*orta%il&n'luitoare ce&o *antazase n le#& tur cu pruncul $i cu el nsu$i0 A'ea pe #enunc/i o *iin strin. rece. un ani"al !u$"nos. $i !ac n&ar *i *ost o *ire att !e cu"pnit. cluzit !e *rica&!e&Du"nezeu $i cercetarea ra ional. l&ar *i az'rlit ct colo. ca pe un pian(en. cutre"urat !e scr%) Terrier se ri!ic !intr&o s"ucitur $i puse co$ul pe "as) 7oia s scape !e o%iectul acela ct "ai re&

pe!e. ct "ai !e#ra%. ct "ai pe loc) Atunci ncepu s urle) Fcu oc/ii "ici. csc ro$ul #tle( $i c/iri att !e respin#tor. c lui Terrier i n#/e sn#ele n 'ine) Scutur co$ul cu "na 9I ntins. stri#n! Dnani. naniJ ca s *ac plo!ul s tac. !ar acesta urla cu att "ai tare. 'nt la *a !e tot. prn! c o s plesneasc rcnin!) Duc&seK #n!i Terrier. s !ispar pe loc))) D!ra& culJ sta. ar *i 'rut s spun. !ar $i lu sea"a $i $i n#/i i 'or%a))) s nu "ai '! "onstrul sta. plo& !ul sta insuporta%ilK Dar ncotro? 5tia n cartier 'reo !uzin !e !oici $i or*elinate. !ar i se preau prea aproape. prea Dpe pielea luiJ. o%iectul tre%uia !us "ai !eparte. att !e !eparte nct s nu&i "ai poat *i lsat oricn! la u$. !e pre*erin n alt !iocez. pe cellalt "al "ai %ine. %a $i "ai %ine e6tra "uros. n *o%ur#ul Saint&Antoine. !aK acolo tre%uia !us urltorul plo!. !eparte spre rsrit. !incolo !e ,astilia. un!e noap& tea por ile stau *erecate) $i su*lec sutana $i n/a co$ul rcnitor pornin! n #oan. aler#n! prin nclceala uli elor spre Rue !u *au%our# Saint&Antoine. n susul Senei. spre r& srit. a*ar !in ora$. !eparte. !eparte a*ar pn la Rue !u C/aronne $i pe ea pn la capt. un!e. n apropierea "nstirii Ma!eleine !e Trenelle. $tia el a!resa unei anu"ite Ma!a"e -aillar!. care lua n pensiune copii !e orice 'rst $i orice cate#orie. atta 're"e ct se #sea cine'a s plteasc pentru ei. iar acolo !!u n pri"ire plo!ul ce nc urla. plti pe un an nainte $i $i lu tlp$i a napoi spre ora$. aruncn!. o !at a(uns la "nstire. /ainele !e pe el ca pe ni$te spurcciuni. spln!u&se !in cap pn n picioare $i strecurn!u&se n patul c/i& liei sale. un!e *cu "ulte cruci. ru#n!u&se n!e&

lun#. pn ce. ntr&un trziu. a!or"i u$urat) De$i nu "plinise nc treizeci !e ani. Ma!a"e -aillar! $i trise traiul) 7zut !in a*ar. $i arta GL 'rsta a!e'rat $i n acela$i ti"p !e !ou. trei $i o sut !e ori "ai "ult. anu"e ca "u"ia unei *e& cioare1 pe !inuntru ns era "oart !e "ult) Co& pil *iin!. ncasase !e la taic&su o lo'itur cu 'traiul n *runte. toc"ai !easupra r!cinii na& sului. pierzn! !e atunci si" ul "irosului. orice i!ee !espre cl!ura sau rceala o"eneasc $i n #e& neral orice pati") Datorit acelei lo'ituri. !uio$ia i era strin ct $i !ez#ustul. %ucuria ct !ispera& rea) Nu si" ise ni"ic nici "ai trziu. cn! se "& perec/ease cu un %r%at. nici nscn!u&$i copiii) Nu&i psa nici !e cei care&i "ureau. nu se %ucura nici !e cei r"a$i) Nici nu clipi cn! %r%atu&su o cotono#i. nu si" i nici o u$urare cn! acesta se prp!i !e /oler la 8otel&Dieu) Sin#urele senza ii pe care le cuno$tea erau o *oarte u$oar a!u"%rire cn! se apropia "i#rena lunar $i o *oarte u$oar nseninare cn! scpa !e ea) Alt"interi. aceast "oart *e"eie nu si" ea ni"ic) Pe !e alta parte))) sau poate toc"ai !atorit totalei sale lipse !e senti"ente. Ma!a"e -aillar! a'ea un ne"ilos si" al or!inii $i !rept ii) Nu&l scotea n c$ti# $i nu&l p#u%ea pe nici unul !intre copiii care&i *useser ncre!in a i) Le punea trei "e& se pe zi. nici o n#/i itur n plus) Pe cei "ici i sc/i"%a zilnic e6act !e trei ori $i nu"ai pn la a !oua ani'ersare) Cine se "ai scpa !up aceea pe el ncasa o pal" ntru "ustrare $i o "as "ai pu in) Din %anii !e ntre inere *olosea e6act (u"& tate pentru pruncii ncre!in a i. (u"tatea cealalt. e6act. pentru sine) Nu ncerca s&$i sporeasc *olo& sul n 're"uri "ai ie*tine1 !ar nici pe scu"pete nu

!!ea 'reun %nu !e la ea. c/iar !ac era 'or%a !e 'ia $i !e "oarte) A$a n&ar "ai *i *cut nici o a*acere) A'ea ne'oie !e acele parale) $i *cuse *oarte a"nun it socotelile) 7oia s&$i asi#ure pentru G9 %trne e o rent $i n a*ar !e asta s&i r"n su*i& cient ca s&$i poat n#!ui s "oar acas. nu s crape la 8otel&Dieu ca %r%atu&su) Moartea lui. n sine. o lsase rece) Dar o n#rozea i!eea !e a "uri n pu%lic. la co"un. alturi !e sute !e al i strini) Tot ce&$i !orea era s&$i n#!uie o "oarte parti& cular $i pentru asta i tre%uia orice strop !in %anii !e pensiune) = !rept c n unele ierni i "uriser trei sau patru !in cele !ou !uzini !e "ici locatari. ns cu toate acestea sttea "ult "ai %ine !ect #ro& sul celorlalte D"a"e a!opti'eJ particulare $i ntre& cea pe !eparte "arile or*elinate. %iserice$ti sau !e stat. ale cror pier!eri erau a!esea !e nou zeci"i) A'ea ns $i !e un!e s nlocuiasc) Anual. Parisul pro!ucea peste zece "ii !e copii #si i. %as& tarzi $i or*ani) A$a c e'entualele pier!eri nu erau prea !ureroase) Pentru "icul -renouille. sta%ili"entul acestei Ma!a"e -aillar! a *ost o a!e'rat %inecu'ntare) N&ar *i supra'ie uit pro%a%il nicieri n alt parte) Aici ns. la aceast srac&!e&su*let *e"eie. i&a priit) A'ea o constitu ie ro%ust) Cine supra'ie uise ca el unei na$teri la #unoi nu se "ai lsa scos !in lu"e att !e u$or) =ra n stare s "nnce zile la rn! aptoasele supe. o scotea la capt cu laptele cel "ai su% ire. r%!a le#u"ele cele "ai putre!e $i carnea cea "ai stricat) De&a lun#ul copilriei scpase cu 'ia att !e po(ar. ct $i !e !izenterie. 'rsat !e 'nt. /oler. !e o pr%u$ire n *ntn !e la nl i"ea !e $ase "etri $i !e o oprire a pieptului cu ap clo& cotit) R"sese. ce&i !rept. cu cicatrice. z#rieturi.

cruste. cu un picior ca" sc/ilo! pe care&l tria. !ar tria) n!ura orice. ca o rezistent %acterie. $i se "ul& u"ea cu orice. cu" cpu$a !e pe trunc/i !e copac trie$te !intr&un strop !e sn#e !o%n!it cu ani n ur") Pentru corp i era necesar !oar un "ini" GG !e /ran $i "%rc"inte) Pentru su*let nu a'ea ne'oie !e ni"ic) 2crotire. nclina ie. !uio$ie. iu%i& re) Sau cu" li se zice tuturor celor necesare unui runc > !e toate acestea copilul -renouille se lip& sea cu !es'r$ire) Mai "ult. ni se pare c sin#ur *cuse n a$a *el nct s se lipseasc !e ele. ca s scape cu 'ia ) Stri#tul care a ur"at na$terii sale. stri#tul !e su% te(#/ea. prin care se a!usese pe sine a"inte. "pin#n!&o pe "aic&sa la e$a*o!. nu cuta !in instinct nici "il. nici !ra#oste) =ra un stri#t %ine cntrit. s&ar spune c/iar n!elun# cn& trit. prin care nou&nscutul se !eci!ea "potri'a iu%irii $i totu$i pentru 'ia ) n acele "pre(urri. una nici nu era posi%il !ect *r cealalt. $i !ac le&ar *i pretins pe&a"n!ou. *r n!oial s&ar *i !us pe copc curn!) Ar *i putut atunci s apuce pe&al !oilea !ru" ce&i era !esc/is. $i anu"e s tac. ale#n! trecerea na$tere&"oarte *r ocolul prin 'ia . $i ast*el ar *i cru at lu"ea ntrea# $i s&ar *i cru at $i pe sine !e "ulte nenorociri) I&ar *i tre%uit ns. pentru a ie$i att !e "o!est !in scen. "car o in*i" *r" !e nnscut a"a%ilitate. ceea ce nu a'ea -renouille nici!ecu") S&a !ecis pentru 'ia& !in pur ncp nare $i rutate) ,inen eles c n&a luat /otrrea cu" o *ace un a!ult. care&$i *olose$te "ai "ulta sau "ai pu ina (u!ecat $i e6perien pentru a ale#e ntre !i*erite posi%ilit i) Totu$i s&a !ecis. 'e#etati'. a$a cu" un %o% !e *asole aruncat se /otr$te s ncol easc sau s&o lase "ai %ine %alt)

Sau precu" cpu$a !e pe copac. creia 'ia a nu are ce s&i o*ere !ect o perpetu /i%ernare) Cpu$a "ic. urt. care&$i strn#e #/e" corpul plu"%uriu. pentru a o*eri lu"ii !in a*ar o supra*a ct "ai re!us1 care&$i lustruie$te $i&$i ntre$te pielea s nu e"ane. s nu transpire ni"ic ctre lu"e) C& G; pusa care se *ace ntru totul "runt $i neartoas. pentru ca ni"eni s n&o 'a! $i s&o stri'easc) C& pu$a nsin#urat. stn! #/e"uit n sine pe trun& c/iul ei. oar%. sur! $i "ut. ne*cn! altce'a !ect s a!ul"ece. s a!ul"ece ani $i ani sn#ele ani"alelor care trec prin "pre(uri"i $i pe care prin *or ele&i proprii nu le 'a a(un#e nicicn!) 5i&ar putea !a !ru"ul s ca!) S&ar putea lsa pe p"n& tul p!urii. trn!u&se ncoace $i ncolo c i'a cen& ti"etri cu "inusculelei&i picioare. lsn!u&se n 'oia "or ii su% *runzi$. Do"nul $tie c n&ar *i nici o pa#u%) Dar. ncp nat. ncrncenat. scr& %oas. cpu$a r"ne #/e"uit n loc. trie$te $i a$teapt) A$teapt pn ce o "pre(urare cu totul nea$teptat i "n. prin *ptura unui ani"al. sn#ele !irect su% copac) A%ia atunci $i prse$& te&nc/istarea. se las s ca!. $i n*i#e #/earele. strpun#e $i "u$c !in carnea strin))) Ase"enea cpu$ era plo!ul -renouille) Tria nc/istat n&!e&sine $i a$tepta 're"uri "ai %une) Nu&$i lsa&n lu"e !ect "ur!riile1 nici un z"& %et. nici un stri#t. nici o licrire a oc/ilor. nici "& car un "iros propriu) 2rice alt *e"eie ar *i aruncat acest "onstru !e plo!) Nu $i Ma!a"e -aillar!) Care nu si" ea c el n&are "iros $i nu a$tepta !e la el nici o reac ie su*leteasc. *iin!c propriul su*let i era *erecat) n sc/i"%. ceilal i copii si" iser i"e!iat cu" stau lucrurile cu -renouille) Nou&'enitul le *usese

nesu*erit nc !in pri"a zi) 2coleau cutia n care sttea culcat $i se strn#eau unii n al ii n culcu& $urile lor. !e parc n ca"er s&ar *i *cut "ai *ri#) Al ii 'isau c li se taie rsu*larea) Cei "ari $i&au strns ntr&o zi toate *or ele s&l su#ru"e) I&au n& #r"!it peste *a z!ren e. pturi $i paie. n#re& unn! totul cu cr"izi) Cn! *u scos la lu"in n GM !i"inea a ur"toare !e ctre Ma!a"e -aillar!. era strcit. z!ro%it $i 'nt. !ar nu "urise) Au "ai ncercat. za!arnic. !e cte'a ori) Cu propriile "ini nu n!rzneau s&l strn# !e #t. nici s&i astupe cu ele nasul $i #ura. ceea ce ar *i *ost o "eto! si#u& r) Nu 'oiau s&l atin#) Le era sil ca !e un pian(en eras pe care nu 'rei s&l stri'e$ti cu propria "n) Cn! a "ai crescut. au renun at s&l o"oare. nteleseser c nu poate *i !istrus) Se str!uiau n sc/i"% s nu&i ias n cale. s *u# !e un!e e el $i n orice caz se *ereau s&l atin#) Nu&l urau) Nu erau nici #elo$i. nici nu&l piz"uiau !in pricina "ncrii) Pentru ase"enea senti"ente n&ar *i e6istat n casa -aillar! nici cel "ai "ic i"%ol!) Le era. pur $i si"& plu. nesu*erit prezen a lui) Nu&i si" eau 'reun "iros) Le era *ric !e el) Cu toate astea. la !rept 'or%in!. n&ar *i a'ut !e ce s inspire *ric) 2 !at ce "ai crescuse nu era nici prea "are. nici prea z!ra'n. ci !oar. ntr&a!e'r. urt. !ar nu att !e urt nct s sperie oa"enii) Nu era nici a#resi'. nici stn#aci. nici per*i!. nu pro& 'oca) Mai !e#ra% se inea !eoparte) C/iar $i in& teli#en a sa era cu totul alt*el !ect nspi"nttoare) Pe picioare a nceput s stea a%ia pe la trei ani. pri& "ul cu'nt l&a spus la patru. anu"e cu'ntul Dpe$tiJ. care a r%u*nit ca un ecou !in el ntr&un "o"ent !e tul%urare luntric. la auzul unui 'nztor !e pe$ti care urca. n !eprtare. pe Rue

!e C/aronne. stri#n!u&$i "ar*a) Ur"toarele cu& 'inte rostite au *ost D"u$catJ. DpoiatJ. Dcurec/iJ $i D+acPueslorreurJ. ulti"ul *iin! nu"ele unui a(u& tor !e #r!inar !e la apropiatul a$ez"nt "ona& /al Filles !e la Croi6. care ispr'ea !in cn! n cn! GN pentru Ma!a"e -aillar! "uncile cele "ai #rele $i cele "ai #rosolane. re"arcn!u&se pentru *ap& tul !e a nu se *i splat n toat 'ia a lui nici "car o sin#ur !at) A!'er%e. a!(ecti'e $i cu'inte !e u"plutur nu prea *olosea) In a*ar !e D!aJ sau DnuJ > spuse !e alt*el pentru pri"a oar *oarte trziu > rostea nu"ai su%stanti'e. !e *apt nu"ai nu"e proprii !e lucruri concrete. plante. ani"ale $i oa"eni. $i nu"ai cn! aceste lucruri. plante. ani"ale sau oa"eni i cople$eau ntr&un "o! !e nee'itat "irosul) Cu'ntul Dle"nJ l&a pronun at stn! pe o sti' !e %u$teni !e *a#. care trosneau !e cl!ur n so?rele !e "artie) Mai 'zuse le"n !e o sut !e ori nainte. iar cu'ntul l auzise !e sute !e ori) l $i n ele#ea. !eoarece *usese !eseori tri"is iarna a*ar s a!uc le"ne) Dar le"nul ca o%iect nu i se p& ruse nicio!at ntr&att !e interesant nct s&$i !ea osteneala !e a&l nu"i) Aceasta s&a nt"plat a%ia n ziua aceea !e "artie cn! s&a a$ezat pe sti') -r"a!a *usese orn!uit !e ctre Ma!a"e -ail& lar! n partea !e su! a $opronului. su% acoperi$. ca un *el !e %anc) n partea !e sus a sti'ei %u$tenii "iroseau ars&!ulcea#. !in a!ncuri urca o "ireas" !e "u$c/i. iar !in peretele !e "oli! al $opronu& lui c!ea asupra cl!urii o *r"icioas aro" !e r$in) -renouille sttea pe sti' cu picioarele ntinse. cu spinarea spri(init !e peretele $opronului. $i nc/isese oc/ii. ne"i$cat) Nu *cea !ect s aspire

par*u"ul care se ri!ica n (uru&i $i care se a!una su% acoperi$ ca su% o scu*ie) l sor%ea. se inun!a !e el. se i"pre#na pn la ulti"ul por !inluntru. !e'enea el nsu$i le"n. ca o ppu$ !e le"n. ca un Pinocc/io ntins pe "or"anul !e trunc/iuri. ca "ort. pn ce. !up "ult 're"e. poate a%ia !up GO o +u"tate !e or. rosti #tuit cu'ntul Dle"nJ) l 'o". !e parc ar *i *ost plin !e a$c/ii. pn peste urec/i. !e parc pntecele. #tle(ul. nasul i&ar *i *ost u"plute cu le"n) Iar rostirea l a!ucea n *ire. l sal'a toc"ai cn! cople$itoarea prezen li#ni*er. aro"a sa. a"enin a s&l su*oce) Se ri!ic z#o"o& tos. se ls s alunece !e pe sti' $i porni clti& nnE!u&se ca pe picioare !e le"n) R"ase zile ntre#i np!it !e intensa e6pe& rien ol*acti' $i !e cte ori a"intirea&i urca prea puternic n el. %ol%orosea in'ocator n&!e&sine Dle"n. le"nJ) n' ast*el s 'or%easc) -reut ile cele "ai "ari le&a a'ut cu acele cu'inte care nu !ese"nau un o%iect "irositor. a%stractele concepte. "ai ales cele !e natur etic sau "oral) Nu era n stare s le re in. le con*un!a. $i c/iar ca a!ult le *olosea *r plcere $i a!esea #re$it0 !rept. con$tiin . Du"nezeu. %ucurie. rspun!ere. u"ilin . recu& no$tin etc) > ce tre%uia e6pri"at prin ele i&a *ost $i i&a r"as neclar) Pe !e alt parte. li"%a(ul !e toate zilele aproa& pe c nu&i "ai a(un#ea pentru a nu"i toate acele lucruri pe care le a!unase n sine ca pe ni$te con& cepte ol*acti'e) n curn! a(unse s !eslu$easc nu nu"ai aro"a !e le"n. ci $i a tuturor soiurilor. ar ar. ste(ar. pin. ul". pr. le"n 'ec/i. nou. putre!. "uce!. acoperit cu "u$c/i. %a c/iar "irosul !e %u$tean. a$c/ii sau ru"e#u$ > $i cu "irosul le per&

cepea att !e !i*erit. cu" al ii nici cu 'zul nu le&ar *i !eose%it) La *el i se nt"pla $i cu celelalte) C %uturii al%e pe care Ma!a"e -aillar! o "pr ea internilor ei n *iecare !i"inea i se spunea n toa& te cazurile lapte. !e$i. !up cu" si" ea -renouille. a'ea n *iecare !i"inea alt aro" $i alt #ust. !up ct era !e cal!. !up 'aca !e la care *usese G: "uls $i *elul /ranei aceleia. !up "sura s"n& tnirii $i tot a$a))) c *u"ul. acea "irositoare alc& tuire sticlin! !e sute !e "ires"e in!i'i!uale. presc/i"%n!u&se $i a"estecn!u&se ntr&o nou unitate la *iecare "inut. n *iecare secun!. nu a'ea !ect toc"ai acel nu"e !e D*u"J))) c p"ntul. pri'eli$tea. aerul. u"plute !e alt "iros la *iecare pas. la *iecare alt su*lare. nsu*le ite ast*el "ereu !e o nou i!entitate. nu erau totu$i !ese"nate !ect !e acele trei #reoaie cu'inte > toate aceste #rote$ti nen ele#eri ntre %o# ia lu"ii percepute ol*acti' $i srcia li"%a(ului l *ceau pe %iatul -renouille s se n!oiasc !e nsu$i sensul li"%ii1 !e aceea cata!icsea s o *oloseasc n le#turile sale cu ceilal i nu"ai cn! era neaprat ne'oie) La $ase ani $i percepuse ol*acti' lu"ea ncon& (urtoare !in toate punctele !e 'e!ere) Nu era la Ma!a"e -aillar! acas nici un o%iect. n nor!ica Rue !e C/aronne nici un loc. o". piatr. po". tu* sau #ar!. nici un col ct !e "ic pe care s nu&l cunoasc sau recunoasc !up "iros. pstrn!u&l !e*initi' n a"intire cu toat unicitatea clipei) A!u& nase zece "ii. o sut !e "ii !e "irosuri particulare speci*ice. inn!u&$i&le pe toate la n!e"n. att !e li"pezi. !e pre#tite. nct re"irosin!u&$i&le nu nu"ai c $i le a"intea. ci le si" ea "irosul rea"in& tin!u&$i&le. %a. "ai "ult. se pricepea s le co"%ine ntre ele n pura&i nc/ipuire. nscocin! "irosuri

care n lu"ea real nici nu e6istau) =ra ca $i cu" ar *i stpnit un uria$. !e el nsu$i in'entat 'oca%u& lar !e "ires"e. care&i n#!uia s *or"eze un nu& "r !e *raze ol*acti'e aproape !up 'oia&i !e "are > $i aceasta la o 'rst la care al i copii a%ia %l& %ie. cu !in&#reu&pislo#itele lor cu'inte. pri"ele *raze con'en ionale. cu totul nen!estultoare pen& tru !escrierea lu"ii) Talentul su ar *i *ost !e ase"uit G< "ai !e#ra% celui al unui copil&"inune "uzician care !esprinsese. ascultn!. !in "elo!ii $i ar"o& ii al*a%etul tonurilor !e sine stttoare $i acu" co"punea sin#ur "elo!ii $i ar"onii cu totul noi > !eose%irea *iin!. !esi#ur. c al*a%etul "irosurilor era n "o! ine#al "ai "are $i "ai !i*eren iat !ect acela al sunetelor. o alt !eose%ire "ai *iin! $i c acti'itatea creatoare a copilului&"inune -renouille se !es*$ura nu"ai n luntrul su $i nu putea *i perceput !e altcine'a !ect !e el nsu$i) De'eni tot "ai nc/is ctre lu"ea !in a*ar) Mai !e#ra% /l!uia !e unul sin#ur prin nor!icul *o& %ur# Saint&Antoine. prin #r!ini !e zarza'at. prin 'ii. peste c"puri) Uneori nu se "ai ntorcea seara acas. r"nea !isprut cu zilele) R%!a corec i& unea cu %astonul !e ri#oare *r a&$i arta !urerea) Nu i&au sc/i"%at purtarea nici arestul acas. nici oprirea /ranei. nici "uncile !e pe!eaps) Trecerea. ti"p !e un an $i (u"tate. pe la $coala paro/ial Notre Da"e !e ,on Secours r"ase *r 'reun e*ect 'izi%il) Iz%uti s sila%iseasc pu in $i s&$i scrie propriul nu"e. ni"ic "ai "ult) n' torul l socoti !e%il "intal) n sc/i"%. Ma!a"e -aillar! %#ase !e sea" c are unele nsu$iri $i particularit i cu totul ne& o%i$nuite. !ac nu supranaturale0 ast*el. prea s&i *ie !eplin strin acea tea" !e ntuneric $i noap&

te pe care o au to i copiii) Putea *i tri"is oricn! n pi'ni . un!e ceilal i a%ia !ac n!rzneau s ptrun! cu 'reo la"p. sau a*ar la $opron !up le"ne. pe %ezna cea "ai c/ioar) Nu&$i lua nici& o!at 'reo lu"in $i totu$i se !escurca $i a!ucea n!at lucrul !up care *usese tri"is. *r a ni"eri altce'a !in #re$eal. *r a se "pie!ica sau a rs& turna ce'a) Mai ciu!at nc. !esi#ur. era *aptul c. a$a cu" cre!ea Ma!a"e -aillar! s *i o%ser'at. GI era n stare s str'a! prin /rtie. sto*. le"n. %a c/iar $i prin %ine&zi!i ii "uri $i prin u$ile nc/ise) 5tia c i interni se a*l n !or"itor $i care anu"e. *r a *i clcat "car pe acolo) 5tia. nc nainte ca ea s *ie !espicat. c n conopi! se a*l o o"i!) Iar o!at. cn! $i ascunsese %anii att !e %ine nct nu&i "ai #sea nici ea ns$i Q$i sc/i"%a "ereu ascunzi$urileR. el art. *r a cuta nici o clip. un!e'a ctre spatele #rinzii c"inului. $i. ntr&a& !e'r. acolo se a*lauK =ra n stare s !eslu$easc $i 'iitorul. 'estin! !e pil! 'izita unei persoane cu "ult nainte !e sosirea ei sau pre'estin! in*aili%il apropierea unei *urtuni. ct nc pe cer nu sta nici cel "ai "ic nor) C toate astea nu cu pri'irile. ci cu nasul tot "ai acut $i precis&"irositor le 'e!ea > o"i!a n conopi!. %anii !up #rin!. oa"enii prin pere i $i la o !eprtare !e "ai "ulte rn!uri !e strzi > a$a ce'a Ma!a"e -aillar! n&ar *i #n& !it nici n 'is. c/iar !ac lo'itura cu 'traiul i&ar *i lsat ol*actoriul ne%ete#it))) =ra con'ins c %iatul > i"%ecil sau nu > tre%uie s ai% un Dal treilea oc/iJ) 5i *iin!c $tia c aceia cu nc un 'z atra# nenorocirea $i "oartea. ncepu s&l socoat sinistru) Dar cu "ult "ai neplcut. !e&a !reptul insuporta%il i era #n!ul c st su% acela$i acoperi$ cu cine'a care are !arul !e a 'e!ea prin pere i $i

prin #rinzi ar#intii %ine !osi i1 !e n!at ce !es& coperi aceast putin a lui -renouille. ncerc s scape !e el. $i se ni"eri c toc"ai pe&atunci > -renouille "plinise opt ani>"nstirea Saint&Mer& ri $i sista pl ile anuale *r a anun a !in ce cauz) Ma!a"e nu so"a) A$tept nc. !e *or". o sp& t"n. iar cn! %anii cu'eni i tot nu sosir. lu %iatul !e "n $i porni cu el n ora$) Cuno$tea aproape !e ru. n Rue !e la Mor& tellerie. un t%car pe nu"e -ri"al. a crui ne'oie ;L !e *orte tinere !e "unc era notorie > nu c i&ar *i tre%uit ucenici sau cal*e. ci "n !e lucru ie*ti& n Fiin!c "eseria cerea anu"ite "unci > !es& crnarea unor piei !e ani"ale n curs !e putre*ac ie. a"estecarea unor *ierturi otr'itoare cu tanan i $i coloran i. n!eprtarea unor ar#seli aci!e > care erau att !e pri"e(!ioase pentru 'ia . /ct un "e$& ter cu si" ul rspun!erii nu&$i irosea. n "sura posi%ilit ilor. a(utoarele $colite. ci $o"eri prp& !i i. 'a#a%onzi sau. pur $i si"plu. copii *r a!& post. !e care. la o a!ic. nu "ai ntre%a ni"eni) ,inen eles. Ma!a"e -aillar! $i !!ea sea"a c. !ate *iin! li"itele o"ene$ti. -renouille n&a'ea nici o $ans !e supra'ie uire n t%cria lui -ri"al)E Dar nu era ea *e"eia care s&$i *ac #ri(i) Doar $i *cuse !atoria) 2%li#a iile !e n#ri(ire ncetaser) Ce se nt"pla cu ocrotitul. n&o "ai pri'ea pe ea) Dac scpa cu 'ia . %ine. !ac "urea. iar %ine. principalul era s *ie totul le#al) A$a c i ceru lui Monsieur -ri"al s&i !ea n scris c&i lsase n sea" %iatul. se"n la rn!ul ei !e pri"ire pen& tru su"a !e cincisprezece *ranci !esp#u%ire. $i porni iar spre cas. spre Rue !e C/aronne) N&a'ea nici cea "ai "ic "ustrare !e con$tiin ) Socotea. !i"potri'. c a ac ionat nu nu"ai le#al. ci $i co&

rect. *iin!c pstrarea unui copil pentru care nu "ai pltea ni"eni ar *i !e'enit n "o! necesar o po'ar pentru ceilal i copii $i c/iar pentru ea ns$i. pri"e(!uin!u&le 'iitorul. poate $i pe al ei. a!ic a!postit ei "oarte particular. sin#urul lucru pe care $i&l "ai !orea n 'ia ) Cu" n acest punct al po'estirii o 'o" prsi pe Ma!a"e -aillar!. spre a n&o "ai rentlni. nici "car "ai trziu. s&i zu#r'i" n cte'a *raze s*r$itul) Ma!a"e. !e$i luntric "oart nc !in copilrie. a a(uns spre ne*ericirea ei *oarte. *oarte ;9 %trn) La anul 9:<G. a'n! aproape $apte !ecenii. $i ncet acti'itatea. cu"prn!. cu" $i propu& sese. o rent spre a sta !e acu" n cas $i a&$i a$tepta "oartea) Dar "oartea nu 'enea) n locul ei se nt"pl ce'a ce ni"eni pe lu"e n&ar *i pre'zut $i ce nu se petrecuse nc 'reo!at n ar. $i anu"e o re'olu ie. a!ic o razant trans*or"are a tuturor rela iilor sociale. "orale $i transcen!entale) Re'o& lu ia aceasta nu a'u pentru nceput nici un e*ect asupra Ma!a"ei -aillar! $i a !estinului ei) Mai trziu ns > pe cn! a'ea aproape optzeci !e ani >) se rspn!i !intr&o !at 'estea c acela !e la care cu"prase renta a *ost ne'oit s e"i#reze. c i s&au luat propriet ile $i a'utul i&a *ost 'n!ut la lici& ta ie unui *a%ricant !e n!ra#i) 2 're"e aceast 'este nu pru nici ea *atal pentru Ma!a"e -aillar!. *iin!c *a%ricantul !e n!ra#i pltea "ai !eparte. punctual. renta) Dar 'eni $i ziua cn! nu&$i "ai pri"i paralele su% *or" !e "onezi suntoare. ci n c/ip !e *oi e tiprite. ceea ce a *ost nceputul s*r$itului ei "aterial) Dup !oi ani. renta nu "ai a(un#ea nici "car pentru plata le"nelor !e *oc) Ma!a"e se 'zu sili& t s&$i 'n! casa la un pre !e ni"ic. *iin!c n

a*ar !e ea se i'ir !eo!at "ii !e al i oa"eni ne'oi i s&$i 'n! casa) Din nou nu pri"i n sc/i"% !ect tot acele *oi e stupi!e. care peste !oi ani nu "ai a'ur aproape nici o 'aloare. iar n anul 9:I:> "er#ea acu" pe nouzeci > $i pier!uss tot a'u& tul a!unat cu (apca ntr&un 'eac !e str!anie $i locuia ntr&o "inuscul o!i "o%ilat !in Rue !es CoPuilles) 5i n *ine. a%ia acu". cu zece. cu !ou& zeci !e ani "ai trziu. 'eni $i "oartea su% n*& i$area !e lun# !urat a unei #lci care o n$*ac pe Ma!a"e !e #tle( $i&i lu nti po*ta !e "ncare. apoi #lasul. nct nu a'u cu" s se "potri'easc I ;G rin nici un cu'nt cn! *u !us la 8otel&Dieu) Acolo *u transportat n aceea$i sal cu sute !e "uri%unzi n care&$i !!use $i %r%atul ei !u/ul. n#/esuit ntr&un pat co"un cu alte !e tot str& ine *e"ei. nct zceau corp ln# corp. $i lsat s "oar pu%lic 're"e !e trei spt"ni) Apoi. cusut ntr&un sac. aruncat. la ora patru !i"inea a. "preun cu alte cincizeci !e ca!a're. ntr&o cru& . o purtar n clinc/etul su% ire al unui clopo el ctre noul ci"itir Cla"art. spre a *i culcat acolo. ntru 'e$nic o!i/n. ntr&o #roap co"un. su% un strat #ros !e 'ar nestins) Toate acestea s&au petrecut n 9:II) Din *ericire. Ma!a"e nu %nuia nici!ecu" ce soart o a$teapt n acea zi !in anul 9:M: cn! porni ctre cas. prsin!u&l pe -renouille $i po'estea noastr) Alt& "interi $i&ar *i pier!ut. pese"ne. ncre!erea n !reptate $i !eci n sin#urul el pe care&l putea pri& cepe ea 'ie ii) O

La pri"a oc/ire aruncat asupra lui Monsieur -ri"al > nu. la pri"a a!ul"ecare sor%it !in aura !e "iros a acestuia >. -renouille pricepu pe !at c un ase"enea o" ar *i *ost n stare s&l o"oare n %taie pe loc. pentru cel "ai "ic #est !e nesupunere) 7ia a sa 'alora e6act ct "unca pe care o putea !uce la capt. !eci nu"ai ct *olosul pe care -ri"al socotea c l&ar putea tra#e !e pe ur"a lui) Dup care -renouille se tr asculttor ca un cine. *r a ncerca nici "car o !at s se "potri'easc) $i strnse n sine. !e la o zi la alta. ntrea#a ener#ie a n!rtniciei $i ncp na ii sale. *olosin!&o nu"ai pentru a rezista. precu" cpu$a. la epoca #laciar ce a'ea s ur"eze0 tenace. "ul u& "in!u&se cu aproape ni"ic. *r s sar n oc/i. ;; pstrn! lu"ina speran ei !e 'ia ntr&o in*i" !ar %ine pzit *lcruie) =ra un "o!el !e su& punere. lips !e preten ii $i !orin !e "unc respecta ntoc"ai orice porunc. accepta orice "n& care) Seara. *r s crcneasc. se lsa ncuiat ntr&o "a#azie un!e erau inute unelte $i atrnate pieile near#site. !ate cu sare) Acolo !or"ea. pe p"n& tul #ol. %ttorit) Apoi lucra zi&lu"in. iarna opt. 'ara paisprezece. cincisprezece. $aisprezece ore0 !escrna pieile %estial !u/nitoare. le punea la ap. le cur a !e pr. le coro!a. le presa. le !!ea cu %ai . tia le"ne. cur a !e scoar "esteceni $i tise. co%ora n %or ile 'opsitoriilor pline !e un a%ur "u$ctor. sti'uia. a$a cu" i porunceau cal*ele. pieile $i scoar ele unele peste altele. punea peste #roaznicul ru# ra"uri !e tis $i p"nt) Peste ani a'ea s&l scor"one iar. sco n! la i'eal !in "or& "ntul lor ca!a'rele !e piei "u"i*icate n c/ip !e piei ar#site) Cn! nu n#ropa $i !ez#ropa piei. cra ap) Luni

!e zile car ap !e la ru. cte !ou #le i o !at. sute !e #le i pe zi. *iin!c "e$te$u#ul cerea uria$e cantit i pentru splat. n"uiat. *iert. 'opsit) Luni !e zile. !e&atta crat ap. nu i se "ai usca nici o sca" !in 'e$"nt. seara picurau toate pe el. pie& lea i era rece. "uiat $i %uretoas ca pielea !at la splat) Dup un an !e ase"enea e6isten "ai !e#ra% ani"alic !ect o"eneasc. se "%oln'i !e !alac. unul !in te"utele %ete$u#uri ale t%carilor. care !e o%icei s*r$e$te cu "oartea) -ri"al l $i tiase !in catasti* $i cuta un nlocuitor > nu *r re#ret. !e alt*el. *iin!c !e un a(utor "ai capa%il $i "ai nepreten ios ca acest -renouille nu "ai a'usese parte) n ciu!a a$teptrilor sale ns. acesta trecu peste %oal) i r"seser nu"ai cicatricele %u%oa& ;M . se !e !up urec/i. la #t $i pe o%ra(i. !es& HO *i#urn!u&l si ur in!u&l nc "ai tare) In plus se alesese > nepre uit a'anta( > cu o i"unitate la 8TC asa c !e&acu" putea s !escrneze cele "ai Sepiei cu "inile (upuite $i sn#ern!e. *r tea"a c s ar "ai "olipsi) Se !eose%ea ast*el nu nu"ai !e ceilal i ucenici sau cal*e. ci $i !e propriii si ur& "a$i poten iali) Ne"ai*iin! att !e u$or !e nlocuit ca nainte. 'aloarea "uncii sale crescu. !eci $i a 'ie ii Dintr&o !at. nu&l "ai sili ni"eni s !oar" pe p"ntul #ol. ci i se n#!ui s&$i ri!ice n $o& pron un culcu$ !e le"n. c/iar acoperit cu paie. pen& tru care pri"i o ptur a sa) Nu "ai era nici ncuiat cn! !or"ea) Mncarea a(unse "ai n!estultoare) -ri"al nu&l "ai inea ca pe o (i'in oarecare. ci ca pe un *olositor ani"al !o"estic) La !oisprezece ani. pri"i (u"tate !e !u"inic li%er !e la -ri"al. iar !up ce "plini treisprezece i se n#!ui s ias c/iar n zilele !e lucru. seara.

cte o or. $i s *ac ce 'rea) n'insese. *iin!c tria. $i a'ea c/iar un cuantu" !e li%ertate. ceea ce era !e a(uns pentru a supra'ie ui) 7re"ea /i%ernrii trecuse) Cpu$a -renouille se clintea iar) A!ul"eca aer !e zori) 2 cuprinse po*ta !e 'ntoare) I se !esc/i!ea nainte cel "ai %o#at !o"eniu !e 'n& toare ntru "irosuri !in lu"e0 ora$ul Paris) =ra ca o ar !e %as") C/iar $i nu"ai cartie& rele !in apropiere. Saint&+acPues&!e&la&,ouc/erie $i Saint&=ustac/e. erau ca&n po'e$ti) 2a"enii triau att !e n#/esui i pe uli ele !in (os !e Rue Saint&De& "s $i n Rue Saint&Martin. casele erau att !e lipi& te unele !e altele. cte cinci. $ase eta(e n sus. nct cerul nu se "ai 'e!ea. iar aerul zcea ca n $an& ;N uri u"e!e !e ln# p"nt. n epenin! !e "iro& suri) Se a"estecau izuri o"ene$ti $i !e ani"ale a%urul !e "ncruri $i %ete$u#uri. !e ap. piatrE cenu$ $i piele. !e spun. pine proaspt $i ou *ierte n o et. !e #lu$ti $i ala" *recat pn la luciu. !e sal'ie. %ere $i lacri"i. !e untur. !e paie u"e!e $i uscate) Mii $i "ii !e "irosuri alctuiau o past ne'zut care u"plea rpele strzilor. e'a& porn!u&se nu"ai rareori !easupra acoperi$urilor. iar !e (os !e pe p"nt nicio!at) Localnicii nu "ai #seau ni"ic !eose%it n "irosul acelei paste. !oar se nscuse !in ei $i i ptrunsese !e attea ori. !oar era aerul pe care&l respirau $i !in care triau. era ca o /ain cl!u . n!elun# purtat. pe care ni"eni n&o "ai "iroase $i n&o "ai si"te pe piele) -re& nouille ns "irosea totul pentru pri"a oar) 5i nu a!ul"eca nu"ai ansa"%lul acelui con#lo"erat !e izuri. ci l !espica analitic n cele "ai "ici $i n!e& prtate pr i $i *r"e) Nasul su *in !escurca #/e"ul !e a%ur $i !u/oare pn la *irele sin#ulare !e "irosuri *un!a"entale. ce "ai "ult nu puteau

*i !es*cute) i *cea o in!ici%il plcere s !e$ire $i s n$ire acele *ire) Se oprea !eseori. spri(inin!u&se !e un zi! !e cas sau n#/esuin!u&se ntr&un col . cu oc/ii n& c/i$i. #ura ntre!esc/is $i nrile !ilatate. tcut ca un pe$te !e pra! ntr&o ap "are. ntunecat. ncet cur#toare) Cn! o a!iere i tri"itea n *ine captul unui *ir !e "iros !elicat. se repezea n!at $i nu&i "ai !!ea !ru"ul. cci nu "ai si" ea atunci !ect acel unic "iros pe care&l inea strns. pe care&l tr& #ea ntru sine. pstrn!u&l acolo pentru tot!eauna) Putea *i unul !e"ult cunoscut sau o 'aria iune a sa. !ar putea *i $i un "iros cu totul nou. care a%ia !e "ai se"na. ori !eloc nu "ai se"na cu ceea ce "ai a!ul"ecase. necu" ce "ai 'zuse pn ;O !e pil! aro"a !e "tase clcat1 sau !e cern ue ci"%ri$or1 sau !e la 'reo %ucat !e %rocart %ro!at cu ar#int. !e la 'reun !op !e sticla cu 'in tes ori !e la 'reun pieptene !e %a#a) Ase"enea "irosuri pe care nc nu le $tiuse cuta -renouille. le 'na cu pasiunea $i r%!area unui pescar. a!u& nn!u&le n sine) ))) ). .) 2 !at stul !e "z#a 'irtoasa a "irosurilor uli& elor. pornea spre locuri "ai aerate. un!e izurile erau "ai su% iri. a"estecn!u&se cu 'ntul $i !es& *cn!u&se n e'antai. aproape ca un par*u"0 n pia a 8alelor !e pil!. un!e printre aro"ele serii "ai tria nc ziua. ne'zut. !ar att !e clar. !e parc prin n#/esuial "ai "i$unau nc ne#usto& rii. !e parc se "ai a*lau acolo co$rcile ncrcate !e ou $i le#u"e. %utoaiele pline !e 'in $i o et. sacii cu "iro!enii. carto*i $i *in. lzile pline !e cuie $i piuli e. tara%ele !e pe$te ori cele cu sto*e. tac& "uri. pin#ele $i alte sute !e o%iecte 'n!ute pe&a& colo n ti"pul zilei))) ntre#ul z%uciu" se pstra

pn la cel "ai "ic a"nunt n aerul ce&l lsase n ur") -renouille 'e!ea toat pia a cu a(utorul "irosului. !ac se poate spune a$a) 5i O a!ul"eca "ai ntoc"ai !ect ar *i putut al ii s&o 'a!. cci o percepea luntric $i !eci ntr&un "o! superior0 ca esen . ca !u/ a ce'a ce s&a petrecut $i nu "ai e tul%urat !e o%i$nuitele atri%ute ale prezen ei. care cuprin!e $i #l#ia. $i iptoarea. scr%a'nica n'l"$eal !e corpuri n carne $i oase) 2ri "er#ea pe un!e *usese #/ilotinat "aic&sa. n Place !e -re'e. care ptrun!ea n ru lin#n!u&l ca o li"% uria$) =rau acolo 'asele. rn!uite. trase la r" sau ancorate !e stlpi. cu "iros !e cr%une. #ru. *n $i *rn#/ii u!e) Iar !inspre apus. prin acea unic tietur pe care o !esc/i!ea rul prin ora$. se !es*$ura un curent ;: lar# cu aro"e !e la ar. !inspre c"piile !in Neuil& lS. p!urile !intre Saint&-er"ain $i 7ersailles. !e la ora$e "ult !eprtate precu" Rouen $i Caen si uneori c/iar !e la "are) Marea "irosea ca o pnz !e cora%ie u"*lat n care s&au prins apa. sarea si un soare rece) =ra ce'a si"plu. !ar n acela$i ti"p "re $i unic. nct -renouille $o'i cu" s&i !es& pice "irosul0 n ceea ce era pescresc. srat. apos. !e al#e. !e prospe i"e) 7oia. "ai !e#ra%. s in "irosul "rii laolalt. s&l pstreze ntre# n a"in& tire $i s&l !e#uste ne"pr it) i plcea att !e "ult. nct $i !orea s ai% cn!'a parte !e el curat. nea"estecat $i n ase"enea cantitate nct s se "%ete) Cn! a*l. "ai trziu. !in po'estiri ct !e uria$ era "area $i cu" se putea na'i#a pe ea zile ntre#i *r a 'e!ea p"ntul. nu era nc/ipuire s&i plac "ai "ult !ect aceea c s&ar a*la pe o ase"e& nea cora%ie. sus n co$ pe catar#ul !in *a . $i c z%oar prin "ireas"a in*init a "rii. care !e *apt

nici nu era "ireas". ci o respirare. un su*lu. s*r$i& tul tuturor "irosurilor. $i c se tope$te !e plcere n acea respirare) Dar n&a *ost nicicn! s *ie a$a. iar -renouille. care sttea pe r" la Place !e -re'e. inspir4n! $i e6pirn! !e "ai "ulte ori "ica z!rean& !e a!iere "arin ce&i a(unsese la nri. n&a'ea s 'a! nicio!at n 'ia a sa "area. a!e'rata "are. 'astul ocean a*lat la apus. nu a'ea s&i *ie n#!uit a se contopi cu "ireas"a ei nicio!at) Cartierul !intre Saint&=ustac/e $i 8otel !e 7iile l e6plorase !e curn! att !e a"nun it cu "iro& sul. c $i&ar *i #sit calea $i pe cea "ai cu"plit %ez& n) A$a c $i lr#i c"pul !e 'ntoare. ntii spre apus. ctre *o%ur#ul Saint&8onore. apoi n sus pe Rue Saint&Antoine pn la ,astilia. $i n cele !in ur" c/iar pe cealalt parte a *lu'iului. n cartie& rul Sor%onei $i n *o%ur#ul Saint&-er"ain. un!e ;< $ii) Printre #rila(ele !e *ier ale por ilor . T1U.cV U Diele !e la trsur $i a pu!r !in !e #roza". tran!a*iri $i le"n cinesc proaspt tiat) Tot aici a "irosit -renouille Dar*u"ul. n a!e'ratul sens al cu'ntului0 apele si"ple !e le'n ic $i tran!a*ir cu care erau satura& te *ritnile $nitoare ale #r!inilor la ocazii *esti'e. !ar si "ires"e "ai co"ple6e. costisitoare. precu" tinctura !e "osc a"estecat cu ulei !e olean!ru si tu%eroze. (onPuille. Sas"in sau scor i$oar. care lsau pe nserate o !r #rea n ur"a ec/ipa(elor. nre#istra ase"enea par*u"uri precu" "irosurile pro*ane. !in curiozitate. !ar *r 'reo a!"ira ie !eose%it) Luase el sea"a c inten ia par*u"ului era s *ie "%ttor $i atr#tor $i recuno$tea 'a& loarea *iecrei esen e n parte. !intre cele care&l alc& tuiau) Dar laolalt i preau "ai !e#ra% #rosolane $i #reoaie. "ai curn! az'rlite la #r"a! !ect co"puse. $i "ai $tia c el nsu$i ar *i alctuit cu

totul alte "ires"e !ac ar *i a'ut acelea$i "aterii pri"e) Multe !intre acestea le cuno$tea !e la tara%ele !e *lori sau !e "iro!enii !in pia 1 altele i erau noi $i pe acelea le li"pezea !in a"estecul !e "i& rozne. pstrn!u&le nenu"ite n a"intire0 a"%r. per#a"ut. 'eti'er. opopona6. %enzoe. *loare !e /a"ei. castoreu"))) Nu a'ea pre*erin e) Nu *cea !eose%iri. nc nu *cea. ntre ceea ce era nu"it n "o! curent la *a a locului "iros %un sau ru) =ra laco") 3elul 'n& torilor sale era s stpneasc. pur $i si"plu. tot ce&i putea o*eri lu"ea "irosurilor. sin#ura con!i ie *iin! noutatea) Izul unui cal asu!at ori !elicata. cru!a "ireas" !e %o%oci !e tran!a*iri i erau totuna. !u/oarea n eptoare !e plo$ni ne*iin! cu ni"ic ;I "ai pre(os !ect a%urul unei *ripturi "pnate !e 'i el. a$a cu" se re'rsa el n 'aluri !in %uctri& ile !e 'az) n*uleca totul. sor%ea. n#lo%n! totul n sine) 5i nici "car n sintetizatoarea %uctrie !e "irosuri a nc/ipuirii sale. un!e o%i$nuia s al& ctuiasc ntruna noi a"estecuri. nu !o"nea nc 'reun principiu estetic) Ceea ce crea $i apoi curn! !r"a era %izar. ca n (ocul !e cu%uri al unui copil0 in'enti' $i !istructi'. *r 'reun principiu creator reco#nosci%il) < La 9 septe"%rie 9:N;. !e ani'ersarea ntronrii re#elui. Parisul o*eri la Pont RoSal un *oc !e arti& *icii) Nu att !e spectaculos ca acela !e la sr%to& rirea cstoriei re#elui ori precu" cel. !e&a !reptul le#en!ar. !e la na$terea Del*inului. !ar. oricu". un *oc !e arti*icii *oarte i"presionant) Pe catar#ele co& r%iilor *useser "ontate aurii roti solare) A$a&zi$i tauri !e *oc scuipau !e pe punte n ru o arztoare

ploaie !e stele) 5i n ti"p ce petar!ele pocneau pretutin!eni cu o #l#ie asurzitoare. iar pocnito& rile sreau pe pa'a( ca ni$te %roa$te. spre cer urcar rec/ete. pictn! crini al%i pe ne#rul *ir"a"ent) Mul& i"ea cu "ulte capete. a!unat !eopotri' pe po! ca $i pe c/eiurile !e pe laturile rului. nso ea specta& colul cu a/&uri. o/&uri. entuziaste stri#te !e D%ra'oJ $i c/iar D'i'atJ. !e$i re#ele urcase pe tron cu treizeci $i opt !e ani n ur". !ep$in! !e "ult piscul popu& larit ii sale) Atta putere au ni$te arti*icii) -renouille a"u ise n u"%ra pa'ilionului Flore. pe "alul !rept. !e cealalt parte *a !e Pont RoSal) Nu "i$ca nici un !e#et s aplau!e. nici "car nu pri'ea cu" urcau rac/etele) 7enise nc/ipuin!u&$i c 'a a"u$ina ce'a nou. !ar se !o'e!i curn! c. !in punctul !e 'e!ere al "irosului. arti*iciile nu ML D ni"ic !e o*erit) Ceea ce sclipea. s!nteia. tros& a7*si 'iia n risipitoare "ultiplicitate. nu lsa n !ect un a"estec !estul !e "onoton !in "i& "suri !e pucioas. ulei $i salpetru) Toc"ai se #n!ea s prseasc plictisitoarea ser%are pentru a se ntoarce pe ln# -aleria Lu& 'rului spre cas. cn! 'ntul i a!use ce'a "inus& cul aproape i"percepti%il. o *r". un ato" !e par*u". %a c/iar $i "ai pu in0 "ai !e#ra% pre& si" irea unei "ires"e !ect "ireas"a cu a!e'& rat > $i. n acela$i ti"p. presi" irea si#ur c era ce'a ne"ai"irosit) Se apropie !in nou !e zi!. n& c/ise oc/ii $i $i u"*l nrile) Mireas"a era att !e neo%i$nuit !e *in $i !e !elicat. nct n&o putea retine. se sustr#ea ntruna. se lsa acoperit !e e"ana ia pul%erei !e petar!e. %locat !e 'aporii "aselor !e oa"eni. "%uct it $i *r"at !e o "ie !e alte "irosuri ale ora$ului) Apoi. !intr&o !at. se i'i iar. o "ic z!rean !oar. ct s poat

*i "irosit !oar o in*i" secun! ca o "inunat pre'estire))) $i s !ispar !in nou) -renouille se c/inuia) $i si" ea pentru pri"a oar rnit nu nu"ai laco"a sa *ire. ci ns$i ini"a) n "o! ciu!at. ntrezrea n acea "ireas" c/eia tuturor "ires& "elor. *r !e care ni"eni n&ar putea pricepe ce'a !in par*u"uri. $i *r !e care el. -renouille. !ac n&ar *i iz%utit s&o stpneasc. $i&ar *i ratat 'ia a) Tre%uia s&o ai%0 nu pur $i si"plu ca s&o pose!e. ci pentru lini$tea ini"ii sale) De tul%urare i se *cu aproape ru) Nici "car nu realizase !incotro a!ia) Cteo!at aprea a%ia !up "inute ntre#i $i !e *iecare !at l cople$ea n#rozitoarea tea" c s&a pier!ut pentru tot!ea& una) In cele !in ur" se sal' prin !isperata prere c "ireas"a 'ine !in cealalt parte a *lu'iului. !e un!e'a !inspre rsrit si "iazzi) M9 E?B? Se !esprinse !e ln# zi!ul pa'ilionului Flore scu*un!n!u&se n "ul i"e. tin!u&$i calea peste po!) La *iecare c i'a pa$i se oprea. nl n!u&se pe 'r*uri ca s poat a!ul"eca peste cre$tetele oa"e& nilor. *r s poat "irosi la nceput ni"ic !in pri& cina tul%urrii. a"u$inn! apoi "ireas"a. c/iar "ai puternic !ect nainte. $tiin!u&se pe ur"a cea %un. a*un!n!u&se. z%tn!u&se prin "ul i"ea !e #ur&casc $i !e arti*icieri care $i apropiau ntruna *cliile !e *itilurile rac/etelor. pierzn! uneori *irul "ires"ei n "u$ctorul nor !e *u" iscat !e pul%e& re. intrn! n panic. "pin#n! $i n#/iontin! "ai !eparte. iz%utin! s se strecoare $i s a(un# !up nes*r$ite "inute la cellalt "al. la 8otel !e MaillS. la WuaS MalaPuest. la intrarea n Rue !e Seine))) Aici se opri. se a!un $i a"irosi) l prinsese) Nu&l "ai ls) Mirosul 'enea tras n (os pe Rue !e Seine. ca pe o %an!. incon*un!a%il !e clar $i totu$i

"ai !eparte *oarte *in. !elicat) -renouille si" i cu" i %ate ini"a $i n elese c nu e !in pricina tru!ei aler#rii. ci !in e"o ionata sa nea(utorare n *a a acelei "ires"e) ncerc s&$i a"inteasc ce'a ase& "ntor. !ar tre%ui s renun e) Mirosul su#era pros& pe i"e1 !ar nu prospe i"ea l"ilor $i a nara"zelor. nici a "irtului sau a *runzei !e scor i$oar. nici aceea !e iz" crea . "esteacn. ca"*or sau ace !e "oli!. nici prospe i"ea ploii !e "ai. a 'ntu& lui #eros sau a apei !e iz'or))) $i a'ea n acela$i ti"p cl!ur. !ar nu ca per#a"uta. c/iparosul sau "oscul. nu ca Sas"inul $i narcisa. nici ca le"nul !e tran!a*ir sau stn(enelul))) =ra n acel "iros a"es& tecul a !ou ele"ente. unul aerian. altul #reu. !e *apt nu a"estecul. ci unirea lor > $i pe !easupra era *ra#il. sla%. !ar totu$i tare $i sus inut. ca o %ucat !e "tase su% ire. sclipitoare))) $i totu$i nici precu" "tasea. ci precu" laptele !ulce ca "ie& MG se tope$te un %iscuit > ceea ce nu "er& SScu". cu toat %un'oin a. lapteXsi "taseK 8P nen eles era acea "ireas"a. !e ne!escris. !e neor!onat n nici un c/ip. nici nu s&ar *i cu'enit 8P *apt s e6iste) 5i totu$i se a*la acolo. cu o natu& rale e cu" nu se putea "ai "inunat) -renouille o ur"a cu ini"a %tn! te"toare. %nuin! c nu el ur"eaz "ireas"a. ci ea l&a capti'at $i acu" l atra#e irezisti%il) Porni pe Rue !e Seine n sus) Pe stra! nu era ni"eni) Casele. tcute $i #oale) Lu"ea co%orse la ru s 'a! arti*iciile) Nu&l tul%ura nici un a#itat "iros o"enesc. nici o !u/oare "u$ctoare !e pul%e& re) Stra!a rspn!ea o%i$nuitul ei iz !e ap. noroi. $o%olani $i resturi !e le#u"e) Deasupra ns plutea. !elicat $i li"pe!e. %an!a care&l cluzea pe -re& nouille) Dup c i'a pa$i. pu in lu"in noptatec

a cerului *u n#/i it !e nl i"ea caselor $i -re& nouille nainta "ai !eparte n %ezn) Nici nu a'ea ne'oie s 'a!) Mirosul l con!ucea. si#ur) Coti. !up cincizeci !e "etri. la !reapta n Rue !es Marais. o ulicioar $i "ai ntunecat. !ac a$a ce'a "ai era cu putin . $i nu "ai lat !e&un cot) n "o! ciu!at. "ireas"a nu !e'eni "ai puternic) Doar "ai pur. !o%n!in! prin aceasta. prin tot "ai "area sa cur ie. o *or !e atrac ie !in ce n ce "ai cople$itoare) -renouille "er#ea "potri'a 'oii sale) ntr&un anu"it loc. "irosul l trase cu 'e/e& "en spre !reapta. n aparen e6act prin "i(locul unui zi!) Un #an# scun! se !esc/i!ea ctre curtea !in spate) -renouille l str%tu lunatec. tra'ers apoi curtea !in spate. !!u un col . a(unse ntr&o a !oua. "ai "runt curte interioar. iar aici n s*r& 5it 'zu lu"in0 locul. un ptrat. nu era "ai "are !e c i'a pa$i) Din zi! se lsa. piezi$. un acoperi$ !e le"n) De!esu%t. pe o "as. se a*la lipit o lu"& M; nare) La "asa aceea o copil cur a corco!u$e) Lua *ructele !intr&un co$ !e la stn#a ei. le rupea cozile scotea s"%urii cu un cu it $i le lsa s ca! ntr&o #leat) Nu a'ea "ai "ult !e treisprezece. pai& sprezece ani) -renouille se opri) n elesese pe !at care era iz'orul acelei "ires"e pe care o si" ise !e la "ai "ult !e o (u"tate !e "il. !e pe cellalt "al al rului0 nu "ur!ara curte interioar. nici corco& !u$ele) Iz'orul era copila) Se zpci pentru o clip att !e tare nct $i n& c/ipui cu a!e'rat c n&a 'zut n 'ia a lui ce'a "ai *ru"os) Cu toate acestea. nu&i 'e!ea !ect si& lueta !in spate. !in contra lu"inii lu"inrii) 7oia. %inen eles. s&$i spun c n&a "irosit nicio!at n 'ia a lui ce'a "ai *ru"os) Dar cu" cuno$tea zurile !e oa"eni cu "iile. att cele !e %r%a i. ct $i cele

!e *e"ei $i copii. nu putea pricepe cu" !e e*lu'i& ile unui att !e ales par*u" pot iz'or !intr&un o") 2a"enii "iroseau !e o%icei ine6presi' sau "ize& ra%il) Copiii "iroseau *a!. %r%a ii a urin. *e"eile a untur rnce! $i pe$te stricat) Cu totul neinte& resant. c/iar respin#tor))) A$a se *cu prin ur"a& re c lui -renouille nu&i 'enea s&$i crea! nrilor $i tre%ui e*ecti' s&$i c/e"e oc/ii n a(utor. spre a cre!e ce "irosea) Con*uzia si" urilor nu !ur ns "ult) Nu&i tre%ui. ntr&a!e'r. !ect o clip spre a se con'in#e $i optic $i a se lsa !eci cu att "ai nen& * rnat n sea"a perceperilor "irosului) Acu" "irosea ceea ce inea !e *iin a u"an. su!oarea su%suo& rilor. #rsi"ea prului. izul !e pe$te al se6ului. $i le "irosea cu cea "ai "are plcere) Transpira ia ei era la *el !e proaspt n"ires"at ca %riza "rii. seul pletelor a!ia !ulce ca uleiul !e nuc. se6ul ca un %uc/et !e nu*eri. pielea ca *loarea !e cais))) iar toate laolalt !!eau un par*u" att !e %o#at. !e %ine&cu"pnit. !e *er"ector. nct tot ceea ce MM @ nsise pn atunci -renouille n "aterie !e par& "ir @ )DDV VnVructiile "ires"atice pe care le toate construc iile "ires"atice pe crease *u"UJel:nsu$i luntric. n (oac. toate i se prur So!at4 pur $i si"plu *r nici un rost) 2 sut !e "ii !e "ires"e i preau "ai pu in pre ioase !ect acel par*u") =ra principiul cel "ai nalt. al crui "o!el se cu'enea s le or!oneze pe toate celelalte) =ra *ru"use ea pur) V Lui -renouille i era li"pe!e ca 'ia a sa nu "ai putea s ai% 'reun sens !ac nu 'a pose!a acel par*u") Tre%uia s&l cunoasc pn n cel "ai "ic a"nunt. pn la ulti"a. cea "ai sua' nr"urire1 !oar a"intirea lui. orict !e co"ple6. nu&i a(un&

#ea) 7oia s apese apoteoticul par*u" ca pe o pecete asupra n'rte(irii su*letului su ne#ru. s&l cerceteze !in *ir&a&pr $i s #n!easc. s triasc. s "iroas !e acu" nu"ai !up n!e"nul acelei 'r(ite *or"ule) Se apropie pe tcute !e *at. !in ce n ce "ai "ult. ptrunse su% tin! $i r"ase la un pas n spatele ei. n picioare) =a nu&l auzi) A'ea pr ro$cat $i purta o roc/ie cenu$ie. *r "neci) ,ra ele i erau *oarte al%e $i "inile n#l& %enite !e sucul !es*cutelor corco!u$e) -renouille sta acu" aplecat asupra ei $i i sor%ea "ireas"a ntru totul nea"estecat. a$a cu" urca !e la cea*. !in plete. !in tietura roc/iei. lsn!&o s se re'er& se n el ca o %ln! a!iere) Nu se si" ise nicio!at "ai %ine) Dar *etei i se *cu *ri#) Nu&l 'e!ea pe -renouille) Dar o cuprinse o neli& ni$te. un tre"ur ciu!at. a$a cu" se nt"pl cn! cine'a e ncol it !e o 'ec/e. n!eprtat tea") I se prea c !in spate o tra#e un curent rece. cu" ar !esc/i!e cine'a o u$ ctre un %eci n#/e at. uria$) Puse cu itul !eoparte. strnse "inile peste piept 5i se ntoarse) MN Cn! l 'zu. *u att !e "pietrit !e *ric. nct el a'u 're"e !estul s&i cuprin! #tul cu "i& nile) Nu ncerc nici s stri#e. nici s se "i$te. nici un #est !e aprare) Pe !e alt parte. nici el n&o pri'ea) Nu&i 'zu c/ipul *in. pistruiat. #ura ro$ie oc/ii "ari. !e un 'er!e sclipitor. *iin!c n ti"p ce o su#ru"a inea oc/ii strn$i cu putere $i nu a'ea !ect o sin#ur #ri(. aceea !e a nu pier!e nici o *& r" !in "ireas"a ei) Dup ce "urise. o ntinse pe (os printre s"%urii !e corco!u$e. i s*$ie roc/ia $i *lu'iul !e "ireas" se pre*cu ntr&o 'iitur care&l inun! ca o "inune.

$i pr'li apoi c/ipul pe pielea ei. trecn!u&$i nrile u"*late !inspre pntec spre piept. spre #t. spre *a $i apoi ctre pntec. "ai (os spre se6. spre pulpe. spre al%ele picioare) i sor%i "irosul !in cre$tet pn&n talp. a!un ulti"ele r"$i e ale par*u& "ului ei !in %r%ie. %uric $i !in cutele %ra elor) Dup ce&o o*ili "irosin!&o. "ai r"ase n prea(& "&i #/e"uit nc o 're"e. pentru a se a!una. cci era prea plin !e ea) 7oia s nu piar! ni"ic !in "i& reas"a ei) Tre%uia s&$i nc/i! nt4i %ine la loc st'i& larele luntrice) Apoi se ri!ic $i stinse lu"inarea) Ca" n acea 're"e pornir $i pri"ii localnici. c/iuin! $i cntn!. ctre casele lor. pe Rue !e Seine n sus) -renouille $i #si cu "irosul calea prin %ez& n spre uli $i apoi !incolo. pe Rue !es Petits Au& #ustins. care !ucea. ca o paralel. la Rue !e Seine. ctre ru) Pu in "ai trziu *u !escoperit $i "oar& ta) Se strnir ipete) Aprinser *clii) 7eni paza) -renouille era !e "ult pe cellalt "al) n acea noapte. %araca sa i pru un palat. priciul !e scn!uri. un pat ceresc) Nu $tiuse pn atunci n 'ia ce e *ericirea) Cel "ult a'usese. *oarte rar. stri cn! era a"or*&"ul u"it) Acu" ns 'i%ra !e *ericire. !e atta ncntare nici nu putea s a!oar& MO se Prea c s&a nscut a !oua oar. %a nu a ci pri"a oar. *iin!c pn atunci 'e#etase ni"alic. ntr&o cu totul ne%uloas cunoa$tere i 9 se pru ca $tie i"alic. S sine ncepn! cu ziua aceea. 9 se pru ca $tie &*ine cine era0 $i anu"e nu altce'a !ect un #eniu1 +c 'iata sa a'ea un sens. un el $i o "ai nalt "enire0 anu"e nici "ai "ult. nici "ai pu in !ect cela !e&a re'olu iona lu"ea "ires"elor1 c !oar el sin#urul pe lu"e. ar *i a'ut la n!e"n toate

"i(loacele0 $i anu"e un nas e6traor!inar. o "e"o& rie *eno"enal $i. ce era "ai i"portant. pecetlui& torul par*u" al copilei !in Rue !es Marais. cel care cuprin!ea ntr&un c/ip 'r(it *or"ula oricrei "ari "ires"e. a oricrui par*u"0 #in#$ie. *or . !urat. 'arietate $i o nspi"nttoare. irezisti%il *ru"u& se e) -sise co"pasul 'ie ii lui 'iitoare) 5i. ca to i "on$trii #eniali crora. printr&o nt"plare !in a*a& r. le e artat linia !reapt n /aosul !e spirale ale su*letului. -renouille nu se "ai ls a%tut !e la ceea ce cre!ea a *i priceput c&i e !irec ia !es& tinului. n elese acu" li"pe!e !e ce&$i prinsese #/earele att !e tenace $i ncrncenat !e 'ia 0 tre& %uia s *ie un creator !e "ires"e) Cel "ai "are nscocitor !e par*u"uri al tuturor ti"purilor) Str%tu nc n noaptea aceea. treaz "ai nti. apoi n 'is. uria$ul c"p !e ruine al a"intirii sale) Cercet "ilioanele $i para"ilioanele !e %rne pen& tru zi!irile !e "ires"e $i le puse n or!ine siste& "atic0 %ine ln# %ine. ru ln# ru. !elicat ln# !elicat. #rosolan ln# #rosolan. !u/oare ln# !u& /oare. a"%rozie ln# a"%rozie) De&a lun#ul sp& t"4nii ur"toare or!inea aceasta se ra*ina. catalo#ul "ires"elor !e'eni tot "ai %o#at $i "ai !i*eren& iat. ierar/ia tot "ai clar) Curn! era n stare s nceap nl area pri"elor construc ii !e "irosuri plani*icate0 case. zi!uri. trepte. turnuri. pi'ni e. M: o!i. ncperi secrete))) o zilnic lr#it. n*ru"u& se at $i !es'r$it cetate luntric a celor "ai splen!i!e co"pozi ii "ires"atice) C la nceputul acestei splen!ori se a*lase o cri". lucrul l lsa. !ac era ntr&a!e'r con$tient !e el. cu totul nepstor) De&acu" $i ncetase s&si a"inteasc i"a#inea. c/ipul. corpul copilei !in Rue !es Marais) Dar pstrase. $i nsu$ise ce a'use&

se ea "ai %un0 principiul "ires"ei sale) I 9 B Se a*lau pe 're"ea aceea la Paris pe pu in o !uzin !e "e$teri ntr&ale par*u"eriei) 5ase !in& tre ei triau pe "alul !rept. $ase pe "alul stn#. $i unul toc"ai la "i(loc. anu"e pe Pont au C/an#e. care le#a "alul !rept cu le !e la Cite))) Po!ul aces& ta a'ea pe a"%ele pr i case cu patru eta(e att !e n#/esuite. nct la tra'ersare o"ul nu 'e!ea rul nicieri. a*ln!u&se pe o stra! cu totul o%i$nuit. cu *un!a ii z!ra'ene $i pe !easupra !eose%it !e ele#ant) ntr&a!e'r. !espre Pont au C/an#e se spunea c ar *i una !intre cele "ai ra*inate a!rese co"erciale !in ora$) Aici se a*lau pr'liile "ult&'es& tite. aici stteau aurarii. e%eni$tii. cei "ai %uni peruc/ieri $i "aroc/ineri. pro!uctorii celor "ai *ine !essous&u'i $i ai celor "ai ale$i ciorapi. "e$& terii !e ra"e. ne#ustorii !e ciz"e !e clrie. cei care %ro!au epole i. care turnau nasturi !e aur $i %anc/erii) Tot aici se a*lau pr'lia $i casa ne#us& torului !e par*u"uri $i "nu$i ,al!ini) Deasupra 'itrinei sale se ntin!ea un %o#at %al!ac/in lcuit n 'er!e. alturi atrna %lazonul lui ,al!ini. n n& tre#i"e aurit. un *lacon !e aur !in care cre$tea un %uc/et !e *lori aurite. iar n *a a u$ii era a$ternut un co'or ro$u %ro!at $i el n auriu. cu %lazonul lui M< @ ta *iecare !esc/i!ere a u$ii suna un (oc !e Vnoi persan $i !oi %tlani !e ar#int ncepeau s ? !in ciocuri ap !e 'iolete ntr&o cup aurit. SCU9Pla rn!ul ei. a'ea *or"a *laconului !e pe %la& zonul lui ,al!ini) n spatele co"p*oir&ului !in le"n !esc/is !e "isir sta nsu$i ,al!ini. %trn $i eapn ca un stlpE cu peruc ar#intiu&pu!rat $i /ain al%astr cu trese aurii) Un nor !e Dap Fran#ipaniJ. cu care

se stropea n *iecare !i"inea . l ncon(ura !e&a !reptul 'izi%il $i prea s&i !eprteze persoana un!e'a ntr&o ne%uloas) Arta. n ne"i$carea sa. ca propriul su in'entar) Nu"ai cn! suna (ocul !e clopo ei $i %tlanii scuipau pe ciocuri > lucruri ce nu se petreceau prea !es > se "ai nt"pla s prin! !eo!at 'ia . s&$i sca! !eo!at ntru sine statura. !e'enin! "ic $i *o$#itor. ie$in! cu "ulte plecciuni !in spatele co"ptoir&ului. att !e *ul#e& rtor. nct norul !e Dap Fran#ipaniJ a%ia iz%utea s&l ur"eze. spre a&$i ru#a clientul s ia loc ntru cercetarea celor "ai alese "ires"e $i cos"etice) Dintre acestea a'ea ,al!ini cu "iile) 2*erea esen& e a%solute. uleiuri *lorale. tincturi. e6tracte. secre ii. %alsa"uri. r$ini $i alte !ro#uri n stare soli!. *lui& ! sau 'scoas. precu" "alea%ila cear !e la !i& 'erse po"ezi. paste. spunuri. cre"e. sac/et&uri. %an!oline. %riantine. ceruri pentru %r%i. picturi contra ne#ilor. aluni e !e *ru"use e. ape pentru scal!. lo iuni. sruri "irositoare. o eturi !e toale& t $i un in*init nu"r !e par*u"uri) Dar ,al!ini nu se "ul u"ea cu ase"enea pro!use ale clasicei n#ri(iri !e *ru"use e) A"%i ia sa era s&$i a!une in pr'lie tot ce n"ires"a sau slu(ea ntr&un *el oarecare "ires"elor) A$a nct alturi !e pastile. "inri $i %enzi pentru *u"i#a ii se "ai #seau 5i *elurite "iro!enii. !e la se"in e !e anason la MI coa( !e scor i$oar. siropuri. lic/ioruri $i ape 8 *ructe. 'inuri !e Cipru. Mala#a $i Corint. ca*ele ceaiuri. *ructe uscate $i za/arisite. s"oc/ine. %o"E %oane. ciocolate. "aroane. %a c/iar $i capere. cas& tra'e i. cepe "urate $i ton "arinat) 5i apoi. !e ase"enea. lac n"ires"at pentru pece i. /rtie par& *u"at pentru scrisori. cerneal a"irosin! a ulei !e tran!a*ir pentru n!r#osti i. "ape !e scris !in

piele spaniol. penare !in le"n al% !e santal casete $i cu*ere !in le"n !e ce!ru. pot&pourri&uri $i cupe pentru petale !e *lori. t"ielnice !e ara". *lacoane $i castrona$e !e cristal cu lustruite capace !e c/i/li"%ar. "nu$i "irositoare. %atiste. perni e pentru ace !e cusut u"plute cu *loare !e nuc$oar $i tapete a%urite cu "osc. n stare s par*u"eze o ca"er 're"e !e peste o sut !e ani) Toate aceste "r*uri nu a'eau loc. !esi#ur. n po"poasa pr'lie cu *a a spre stra! Qsau ctre punteR. a$a c !rept !epozit. n lipsa unei pi'ni e. slu(eau nu nu"ai po!ul. ci $i pri"ele !ou eta(e precu" $i aproape toate ncperile parterului care a'eau *erestre spre ru) Ur"area era c n casa ,al& !ini !o"nea un in!escripti%il /aos !e "ires"e) Pe ct !e aleas era calitatea *iecrui pro!us > *i& in!c ,al!ini nu cu"pra !ect lucruri !e pri"a "n > pe att !e insuporta%il era acor!ul lor "i& res"atic. precu" o orc/estr cu o "ie !e capete n care *iecare "uzician cnt *ortissi"o o alt "e& lo!ie) ,al!ini nsu$i. ca $i an#a(a ii si. era a"or* *a !e acest /aos. precu" !iri(orii "%trni i care a(un# to i ca" tari !e urec/e1 $i c/iar ne'asta sa. care locuia la eta(ul al treilea. aprn!u&l crncen "potri'a e6tin!erii !epozitelor. a%ia !ac "ai si" ea "ulte !in acele "irosuri ca *iin! supr& toare) Cu totul alt*el. clientul care intra pentru pri"a oar n pr'lia lui ,al!ini) A"estecul cel NL tntstpnitor !e par*u"uri l iz%ea n *a ca un atotsYp VV VVV *l n/i%aV !up cu" u era con& pu"n. i z cin!u)iZ " orice caz. si" urile n a$a uTtncit !e "ulte ori nu "ai $tia !e ce 'enise) Co"isionarii $i uitau a!esea co"an!a) Do"nilor & %u*nati li se apleca) 5i nu pu ine !oa"ne su*e& Dn atac > pe (u"tate !e isterie. pe (u"tate

!e claustro*o%ie. le$inn! $i 'en"!u&$i in *ire nu& "ai cu puternice sruri !in ulei !e cui$oare. a"o& niac $i spirt ca"*orat) Nu era !e "irare. !esi#ur. n ase"enea con!i ii. c persanul (oc !e clopo ei !e la u$a "a#azinului lui ,al!ini rsuna tot "ai rar. iar %tlanii ar#inta i a%ia !ac "ai a'eau prile(ul s scuipe) 9L > C/enierK stri# ,al!ini !in spatele co"ptoir&u/n un!e sttuse ore ntre#i eapn ca un stlp. /ol& %n!u&se la u$1 pune& i perucaK 5i !intre %utoaiele cu ulei !e "sline $i $unci !e ,aSonne apru C/enier. cal*a lui ,al!ini. ce'a "ai tnr !ect acesta. !ar %trior !e&acu" $i el. na& intn! spre !eparta"entul "ai ra*inat al "a#a& zinului) $i scoase peruca !in %uzunar $i $i&o trnti pe cap) > Ie$i i. !o"nule ,al!ini? > Nu. rspunse ,al!ini. a" s " retra# pen& tru cte'a ore n o!aia "ea !e lucru $i a$ 'rea s nu *iu tul%urat. !ar !eloc) > A/. n ele#K Crea i un par*u" nou) ,ALDINI C/iar a$a) Pentru n"ires"area unei piei spaniole pe care "i&o cere contele 7er/a& "ont) 7rea ce'a cu totul nou) Ce'a ca"))) ca"))) cre! c se nu"ea DA"or $i PsSc/eJ ceea ce a co"an!at. cu" a *cut "ai nti N9 acel))) acel crpaci !in Rue Saint&An!re !es Arts. acel))) acel))) C8=NI=R Pelissier) ,ALDINI Da) Pelissier) A$a&i zice crpaciului) DA"or $i PsSc/eJ !e Pelissier) II $tii? C8=NI=R A. !a) ,inen eles) 2ricine l poate "i& rosi acu" peste tot) Pe la toate col urile !e stra!) Dar !ac 're i s&"i $ti i pare&

's. ?) )))Z?.1 rea > ni"ic !eose%itK Nici nu se co"& par cu acela pe care&l 'e i co"pune !u"& nea'oastr. !o"nule ,al!iniK ,ALDINI Si#ur c nu) C8=NI=R Acest DA"or $i PsSc/eJ "iroase cu to& tul o%i$nuit) ,ALDINI 7ul#ar? C8=NI=R Cu totul 'ul#ar. ca tot ce 'ine !e la Pe& lissier) Cre! c are ulei !e li"etta) ,ALDINI ntr&a!e'r? 5i "ai ce? C8=NI=R =sen !e *loare !e nara"z. poate) 5i. poa& te. tinctur !e roz"arin) Dar n&a$ putea s spun si#ur) ,ALDINI Pu in "i pas) C8=NI=R ,inen eles) ,ALDINI M !oare&n cot !e ce&a %lcit !iletantul la !e Pelissier cu par*u"ul lui cu tot) Nici "car n&o s " inspir !in elK C8=NI=R A'e i !reptate. Monsieur) ,ALDINI Dup cu" $tii. nu " las nicio!at inspi& rat) Dup cu" $tii. "i lucrez sin#ur par& *u"urile) C8=NI=R 5tiu. Monsieur) )V??)??)?0n ,ALDINI =u sin#ur le creezK EJ)1U?) C8=NI=R 5tiu) ,ALDINI 5i a" !e #n! s nscocesc ce'a pentru contele 7er/a"ont. ce'a ce 'a *ace cu&a& !e'rat *urori) NG Snt con'ins. !o"nule ,al!ini) Du"neata preiei pr'lia) A" ne'oie V ) r&& TU T)) *1.. *..iKiir&;[ !e ni"ic. C/enier))) Acestea *iin! zise. $i tni pa$n. acu" !eloc statuar. ? Precu" se nt"pl la 'rsta sa. coco$at. %a c/iar aproape ca %tut. pornin! s urce ncet treptele

ctre pri"ul eta(. un!e $i a'ea o!aia !e lucru) C/nier se a$ez n spatele co"ptoir&ul". lu"! e6act atitu!inea !inainte a "e$terului su $i pri'in! int spre u$) 5tia ce a'ea s se nt"ple n orele ur"toare0 n pr'lie a%solut ni"ic. iar sus n o!aia !e lucru a lui ,al!ini. o%i$nuita catastro*) ,al!ini a'ea s&$i scoat /aina al%astr. inun!at !e Dap Fran#ipaniJ. spre a se a$eza la *ereastr. a$teptn! inspira ia) Acea inspira ie n&a'ea s 'in) Dup care a'ea s se #r%easc spre !ulapul cu sute !e sticlu e !e pro%. a"estecn! ce'a la 'oia nt4"& plrii) Ce'a ce n&a'ea s iz%uteasc) Dup care a'ea s %leste"e. s iz%easc *ereastra !e perete $i s arunce a"estecul n ru) Apoi a'ea s ncerce altce& 'a. !in nou *r iz%n!. s stri#e. s urle. s ai% un spas" !e plns n ncperea care $i ncepuse s trsneasc) Ctre $apte seara a'ea s co%oare ntr&un /al *r /al. tre"urn! $i %ocin!. $i s spun0 > C/enier. nu "ai a" nas. nu "ai pot s creez par*u"ul. nu "ai pot s pre#tesc pielea spaniol pentru conte. snt pier!ut. snt "ort pe !inuntru. 'reau s "or. te ro#. C/enier. a(ut&" s "orK C/enier a'ea s propun tri"iterea. la Pelissier. a unui cu"prtor care s le a!uc o sticl !e DA"or 5i PsSc/eJ. iar ,al!ini a'ea s accepte. punn! ns con!i ia s nu a*le ni"eni !e ase"enea ru$ine. ceea ce C/enier a'ea s (ure. prelucrn! apoi a"n!oi cu par*u"ul strin. noaptea. ntr&ascuns. pielea pentru contele 7er/a"ont) A$a $i nu alt*el a'eau N; s se petreac lucrurile. iar C/enier nu !orea !ecA s treac o !at tot teatrul sta) ,al!ini nu "ai er un "are "e$ter !e par*u"uri) =i. "ai !e"ult n tinere ea sa. acu" treizeci. patruzeci !e ani. ns cocise DTran!a*irul ne#ruJ $i D,uc/etul #alant al lui ,al!iniJ. !ou "ires"e ntr&a!e'r "ari. cro&

ra le !atora a'erea sa) Dar acu" era %trn. consu& "at. nu "ai $tia "o!ele 're"ii $i nici noile #usturi ale oa"enilor. iar !ac "ai nsila 'reo!at un par& *u". *cea ce'a total !e"o!at. ne'an!a%il. ce peste 'reun an a'ea s se !ilueze !e tot. !escotorosin& !u&se !e el ca a!aos pentru *ntnile $nitoare) P& cat !e el. #n!i C/enier. controln! n o#lin! cu" i st peruca. pcat !e %trnul ,al!ini1 pcat !e a*acerile n*loritoare pe care le 'a !uce !e rp1 $i pcat !e "ine. c. pn le ruineaz el. 'oi *i prea %trn s le "ai preiau))) Er 99 ??E -iuseppe ,al!ini $i scosese ntr&a!e'r par*u& "ata lui /ain. !ar nu"ai !in o%i$nuin ) Mireas& "a Dapei Fran#ipaniJ nu&l "ai !eran(a !e "ult la "irosit. !oar o purtase !ecenii $i nici nu o "ai per& cepea. nc/isese $i u$a o!ii !e lucru. cern! lini$te. !ar nu se "ai a$ez la "asa !e scris pentru a "e!i& ta $i a a$tepta. *iin!c $tia el "ai %ine !ect C/enier c inspira ia n&a'ea s&i 'in nicicn!1 nu&i 'enise !e *apt nicio!at) A!e'rat c era %trn. consu"at. $i nu "ai era un "are "e$ter !e par*u"uri. !ar nici nu *usese 'reo!at la 'ia a lui) DTran!a*irul su!uluiJ l "o$tenise !e la tatl su. iar re eta pen& tru D,uc/etul #alant al lui ,al!iniJ o cu"prase !e la un ne#ustor #eno'ez !e "iro!enii. un a"%u& lant) Ct !espre restul par*u"urilor sale. toate erau 'ec/i a"estecuri) Nu nscocise ni"ic. nicio!at) NM r D un in'entator) =ra un #ri(uliu "e$ter !e "i& NU 'eri*icate. ca un %uctar care #te$te %ine r2SUr 7 rutinei $i %unelor re ete) Tot ta"&ta"ul cu

2ratorul. e6perien ele. inspira ia $i secretul le acea nu"ai pentru c ineau !e "eseria unui natre par*u"eur et #antier) Un "aestru !e par*u& ri era pe (u"tate un alc/i"ist n stare !e "i& Tni asa 'oiau oa"enii > *oarte %ineK Nu"ai el tia c arta lui nu era !ect un "e$te$u# ca toate celelalte. $i se "n!rea cu asta) Nici n&ar *i 'rut s *ie un nscocitor) In'en ia i era *oarte suspect. *iin!c nse"na ntot!eauna spar#erea unei re#uli) Nici prin cap nu&i trecea s nscoceasc pentru contele 7er/a"ont un par*u" nou) 5i nici n&a'ea s se lase. ctre sear. con'ins !e C/enier s *ac rost !e DA"or $i PsSc/eJ !e la Pelissier) Pentru c l $i a'ea) Se a*la acolo. pe "su a !in *a a *erestrei. ntr&un "ic *lacon !e sticl cu !opul cizelat) l cu"prase !e cte'a zile) Desi#ur. nu el nsu$i) Doar nu era s "ear# toc"ai el la Pelissier s cu"& pere un par*u"K Ci printr&un "i(locitor. iar acela. la rn!ul lui. prin altul))) Pre'e!erea era a%solut necesar) Fiin!c ,al!ini nu 'oia s *oloseasc "ireas"a pur $i si"plu pentru par*u"area pielii spaniole. pentru aceasta. in*i"a cantitate nici nu i&ar *i a(uns) A'ea !e #n! ce'a "ult "ai #ra'0 s o copieze) Ceea ce !e *apt nu era interzis) =ra ns e6tre" !e ne!elicat) A i"ita pe ascuns par*u"ul unui ri& 'al $i a&l 'in!e su% propria se"ntur era un #est cu totul lipsit !e *ine e) Dar $i "ai ru ar *i *ost s se lase prins asupra unei ase"enea *apte. !eci toc& "ai !e aceea nu tre%uia C/enier s a*le ni"ic. C/enier *iin! #ur&spart) T Destul !e ru c un o" cinstit se 'e!ea ne'oit sa apuce pe ase"enea str"%e crriK Destul !e ru NN c propria cinste. tot ce a'ea "ai pre ios. a'ea s *ie att !e "ur!ar ptatK Dar ce era !e *cut? Con

tele 7er/a"ont era. oricu". un client pe care nu tre%uia s&l piar!) 5i a$a. a%ia !ac "ai a'e "u$terii) Tre%uia iar s aler#e !up ei ca la !ou& zeci !e ani. cn! era la nceputul carierei $i u"%la cu ta%laua atrnat !e #t pe uli e) 5tie Do"nul c el. -iuseppe ,al!ini. stpnul celei "ai "ari !ro& #/erii !in Paris. a$ezat n cea "ai renta%il zon pentru a*aceri. n&o "ai scotea %ne$te la capt !ect !ac *cea 'izite la !o"iciliu. cu un cu*ra$ n "/ Ceea ce nu&i plcea nici!ecu". *iin!c trecuse !e $aizeci !e ani $i i era sil s "ai a$tepte n anti& ca"ere reci spre a n* i$a unor "arc/izi %trni apa D2 "ie !e *loriJ sau o et aro"at. ori s&i %at la cap s ia o ali*ie "potri'a "i#renei) Pe !easu& pra. n ase"enea antica"ere !o"nea $i cea "ai nesu*erit concuren ) Se n* i$a !e pil! acel par& 'enit !e ,rouet !in Rue Daup/ine. cel care pretin!ea c are cel "ai "are repertoriu !e po"ezi !in =u& ropa1 ori Calteau. cel !in Rue Mauconseil. care a(unsese *urnizorul !e curte al contesei !EArtois1 ori zpcitorul acela !e Antoine Pelissier !in Rue Saint&An!re&!es&Arts. care lansa n *iecare anoti"p un nou par*u" $i nne%unea pe toat lu"ea) Un ase"enea par*u" !e&al lui Pelissier putea s tul%ure toat pia a) Dac ntr&un an era la "o! Dapa un#ureascJ $i ,al!ini strnsese cu" se cu'ine le'n ic. per#a"ut $i roz"arin. ca s acopere cere& rea > pe loc aprea Pelissier cu DAir !e Mu$cJ. o "ireas" !e "osc. ultra#rea) n!at ncepeau s trsneasc !e"en ial cu to ii $i lui ,al!ini nu&i r& "nea !ect s prelucreze roz"arinul ca lo iune !e pr $i s&$i coas le'n ic n scule i) Dac n anul ur"tor co"an!a. !i"potri'. cantit ile potri'ite !e "osc. secre ie !e zi%et $i castoreu". lui Pelis& NO ? B nzrea s creeze un par*u" nu"it DFloare

sier i se iV VV VV V !at succes) iar c"!. !up T !e VTncercare si serioase pe$c/e$uri !ate !rept SiuTea $i ,al!ini s a*le !in ce e *cut DFloa& !e co!ruJ Pelissier arunca pe "asa alte atuuri T Nop i turce$tii sau DMireas"a Lisa%oneiJ. sau ,ouPuet !e la CourJ. sau nai%a "ai $tie ce) Cu Jest'ilita sa sete !e nscociri. o"ul sta era. n orice caz. o pri"e(!ie pentru ntrea#a %ran$) Ri& ei!itatea 'ec/ii o%$ti era "ult "ai !e !orit) S&ar *i cu'enit s *ie luate "suri !raconice *a !e ru& ptorul acesta !e rn!uri. in*la ionistul !e "ires"e) Ar *i tre%uit s&i retra# %re'etul. s&i pun o in& ter!ic ie serioas !e practicare))) $i n #eneral. tipul s n'e e nti "eserieK C !oar Pelissier sta nu *usese $colit s a(un# "e$ter !e par*u"uri $i !e "nu$i) Taic&su nu *usese !ect un pro!uctor !e o et. asta era $i Pelissier. ni"ic altce'a) 5i nu"ai *iin!c. pro!uctor !e o et *iin!. a'ea !reptul s u"%le cu spirtoase. $i n#!uia s n'leasc $i n !o"eniul a!e'ra ilor par*u"euri. *cn! pr& p! ca o !i/anie "pu it) Ce ne'oie era n *iecare anoti"p !e un alt par*u"? =ra 'reo ne'oie? Doar pu%licul era !estul !e "ul u"it $i nainte. cn! nu e6istau !ect apa !e 'iolete $i D%uc/eteleJ si"ple !e *lori. a%ia sc/i"%ate. $i asta poate la zece ani o !at) Milenii ntre#i oa"enilor le&au *ost !e a(uns "irtul $i t"ia. cte'a %alsa"uri. uleiuri $i "iro& !enii uscate) Dar $i cn! au n' at s !istileze cu %alonul !e sticl $i ala"%icul. s"ul#n!. cu a(utorul a%urului. principiul "ires"atic !in ier%uri. *lori $i le"ne su% *or" !e ulei eteric. storcn!u&l cu prese !e ste(ar. !in se"in e. s"%uri $i co(i !e *ruc& te sau a!e"enin!u&l !in petale cu #rsi"i #ri(uliu *tltrate. c/iar $i atunci nu"rul par*u"urilor era "ea "o!est) 2 *i#ur ca Pelissier nici n&ar *i *ost N:

cu putin n acele 're"uri. cn!. c/iar $i nerit lucrarea unei si"ple po"ezi. era ne'oie !e can cita i pe care D%oteztorulJ sta !e o et nici nu le& J *i 'isat) Tre%uia $tiut nu nu"ai !istilarea. ci @ alctuirea !e ali*ii. tre%uia s *ii !eopotri' *ar "acist. alc/i"ist $i "e$te$u#ar. ne#ustor. u"anist $i #r!inar) Tre%uia s po i !eose%i seul !e rinic/i !e %er%ec !e acela al 'itelor tinere. o 'iolet 7icto& ria > !e una !e Par"a) S stpne$ti li"%a latin S $tii cn! se recolteaz /eliotropul. cn! n*lore$te pelar#onia. sau c *lorea !e iaso"ie $i pier!e "i& reas"a pe "sur ce rsare soarele) ,inen eles c !e toate acestea Pelissier /a%ar n&a'ea) Nu pr& sise pro%a%il nicio!at Parisul. nu 'zuse n 'iata lui iaso"ie n*lorit) Ca s nu "ai po"eni" c n&a'ea nici u"%r !e i!ee !espre uria$a tru! !e care e ne'oie spre a sili o sut !e "ii !e *lori !e iaso"ie s !ea un %ul#ra$ !e concrete sau c i'a stropi !e essence a%solue) Nu le cuno$tea pese"ne !ect pe acestea. nu $tia iaso"ia !ect ca lic/i! concentrat %run&nc/is. o sticlu !in !ulapul&tezaur. una ca attea altele !in care&$i a"esteca par*u"urile la "o!) Nu. n 'ec/ile. %unele 're"i "e$te$u#re$ti un neo%rzat ca Pelissier n&ar *i *cut nici "car un pas nainte) i lipsea totul0 caracterul. e!uca ia. "o!estia. respectul ierar/iei !e %reasl) Succesele sale "ires"atice le !atora nu"ai $i nu"ai !es& coperirii. !e&acu" 'ec/e !e 'reo !ou sute !e ani. *cut !e #enialul Mauritius Fran#ipani > italian. !e alt*elK > care artase c "ateriile aro"atice se !izol' n spirt) A"estecn!u&$i n alcool pra*u& rile "irositoare $i trans*ern! ast*el aro"a ntr&un lic/i! ce se 'olatilizeaz. Fran#ipani eli%erase "i& reas"a !e "aterie. spiritualizn!&o. in'entn!&o pur. ca atare. pe scurt0 crease par*u"ul) Ce *apt) Ce epocal realizareK Co"para%il. ntr&a!e'r. nu&

N< "al co

"arile iz%nzi ale o"enirii precu" !es& al CU scrierii !e ctre asirieni. a #eo"etriei eu& penrea V lui Piaton $i a trans*or"rii J n 'in !e ctre #reci) 2 *apt cu a!e& *cu" toate "re ele ispr'i arunc $i %r nu nu"ai lu"in. a!ucn! o"enirii necaz Su*erin . "inunata !escoperire a lui Fran#ipani 'u si ea ur"ri ne*aste0 *iin!c se $tia n ce "o! ooate *i pecetluit n tincturi $i sticlu e spiritul *lo& rilor si al ier%urilor. al r$inilor $i al secre iilor ani& "aleV arta par*u"eriei alunec ncetul cu ncetul !in "inile pu inilor "e$te$u#ari uni'ersal&atot& stiutori n cele ale spi erilor. !e&a(uns s *i a'ut ct& !e&ct nas. ca !e e6e"plu !i/ania !e Pelissier) Fr s&i pese cu" se nscuse "inunatul con inut al sti& clu elor sale. putea s&$i ar"eze pur $i si"plu /a& c/i ele ol*acti'e a"estecn! e6act ce&i trecea prin cap sau ceea ce pu%licul toc"ai !orea) Fr n!oial c acest Pelissier. la cei treizeci $i cinci !e ani ai si. a'ea !e&acu" o a'ere cu "ult "ai "are !ect el. ,al!ini. care $i&o strnsese n a treia #enera ie !e "unc tru!nic $i perse'erent) Iar a'erea lui Pelissier cre$tea zilnic. n ti"p ce a lui sc!ea) A$a ce'a n&ar *i *ost s *ie pe 're"uri nicicn!K S a(un# un "eseria$ %ine&'zut. un ne& #u tor !e presti#iu. s lupte pentru e6isten . a$a ce'a nu"ai n ulti"ele !ecenii ncepuse s se pe& treacK De cn! iz%ucnise peste tot. n toate !o& "eniile. aceast nepotolit sete !e nnoire. aceast neostoit po*t !e ac iune. aceast *urie a e6peri& "entului. aceast epi!e"ie a co"er ului n stil "are. a transporturilor $i $tiin elor n stil "areK La ce %un toat "ul i"ea !e strzi noi. nsilate acu"

peste tot. $i toate po!urile noi? La ce %un? Ce *olos sa se poat a(un#e ntr&o spt"n pn la LSon? NI Cui i psa !e asta? Cui i slu(ea? Sau s t Atlanticul. s #one$ti ntr&o lun pn n Arneric Cl !e parc nu s&ar *i !escurcat oa"enii secole ntr \\& $i *r acest continent) Ce s caute un o" ci'ili? n (un#la in!ienilor sau la ne#ri? Au a(uns unii si& Laponia. n nor!. la zpezile 'e$nice. un!e tria sl%aticii care "ncau pe$te cru!) ,a "ai 'oiau sJ !escopere nc un continent. care se a*la cic pe un!e'a n Mrile Su!ului. un!e&o "ai *i *ost s& acela) 5i la ce %un toat s"inteala? Nu"ai pentru c o a'eau $i al ii. spaniolii. %leste"a ii !e en#lezi o%raznicii !e olan!ezi. cu care !up aceea ar tre%ui s ne %ate". ceea ce nu ne pute" !eloc. !ar !eloc n#!ui) Un 'as !e rz%oi cost pe pu in ;LL LLL !e li're $i !intr&o lo'itur !e #/iulea se scu*un! n cinci "inute. !e&l "ai 'ezi la s*ntu&a$teapt. pltit !in i"pozitele noastre) Mai nou. !o"nul "inistru al *inan elor cere a zecea parte !in toate 'eniturile. pe care c/iar !ac n&o plte$ti. tot a(un#i la ruin. *iin!c oricu" spiritul ce !o"ne$te n toate !uce la pierzanie) Nenorocirea i 'ine o"ului !e la *aptul c nu&$i a*l locul $i nu petrece lini$tit n o!aia sa. cu" i&ar sta lui %ine) Spune Pascal) Dar Pascal a *ost un "are %r%at. un Fran#ipani al spiritului. unul care&$i cu& no$tea %ine "eseria. ceea ce astzi nu se "ai caut) Acu" lu"ea cite$te cr ile insti#atoare ale /u#/e& no ilor $i en#lezilor) Sau scrie tratate $i a$a&zise "re e opere $tiin i*ice n care pune totul su% se"& nul ntre%rii) Ni"ic s nu "ai *ie pe potri'a celor !inainte. totul s se sc/i"%e !intr&o !at) Mai nou) cic ntr&un pa/ar cu ap ar nota ni$te "inuscule (i'ine. care "ai !e"ult nu puteau *i 'zute1 sr*ilisul

ar *i un %ete$u# ntru totul o%i$nuit $i nici!ecu" pe!eapsa Do"nului1 Du"nezeu n&ar *i creat lu"ea n $apte zile. ci n "ilioane !e ani. !ac ntr&a!e'ar OL e . P9 acela1 sl%aticii ar *i $i ei oa"eni ca to i i roniii ni&i e!uc" #re$it1 iar p"ntul n&ar * ? rotun! ca pn acu". ci plat ca un pepene @ s > !e parc asta ar contaK In toate !o"eru& SUS 59 E]un ntre%ri. se son!eaz. se cerceteaz. se ll- Cineaz si se e6peri"enteaz n *el $i c/ip) Nu ; a un#e s spui ce $i cu" &totul tre%uie !o& !it !e pre*erin cu "artori. ci*re $i tot soiul !e 7!icole e6perien e) To i ace$ti Di!erot. !EAle"%ert. 7oltaire $i Rousseau sau cu" le&o "ai *i zicn! "zslitorilor !e /rtie > printre care $i eclezia$ti si !o"ni !in no%ili"eK > au iz%utit ntr&a!e'r s&$i trans*ere propria nelini$te. c/e*ul !e ne"ul u& "ire $i neputin a !e&a se lsa "pca i "car prin ce'a pe lu"ea asta. pe scurt0 au iz%utit s trans*ere /aosul ne"r#init care !o"ne$te n capetele lor asupra ntre#ii societ iK Un!e te uitai. se *ceau toate ntr&o #ra% ne& %un) Citeau cr i n ziua !e azi $i *e"eile) Popii clo& ceau prin ca*enele) Iar !ac se "ai nt"pla uneori ca poli ia s inter'in spre&a az'rli la pu$crie 'reun ticlos !e "are clas. pe !at e!itorii ncepeau s urle $i s tri"it peti ii. iar !o"ni $i !oa"ne !e 'az $i puneau o%razul n (oc spre a&l eli%era pen& tru cte'a spt"ni $i a&l tri"ite n strintate. !e un!e pa"*letiza apoi *r re inere) Iar prin saloa& ne nu se "ai pl'r#ea !ect !espre traiectorii !e co"ete $i e6pe!i ii. !espre *or a pr#/iei lui NeYton. !espre construc ia !e canale. circula ia sn#elui $i !ia"etrul #lo%ului p"ntesc) La una !in aiurelile !e "o! nou. un *el !e *urtun nu"it electricitate. cscase #ura nsu$i

re#ele0 unul *recase. n *a a ntre#ii cur i. o sticl care a scnteiat. iar "a(estatea&sa se au!e c&ar *i *ost Protun! i"presionat) Ar *i *ost !e nenc/ipuit ca stra%u"cul su. cu a!e'rat "arele Lu!o'ic. su% O9 a crui %inecu'ntat !o"nie *usese ,al8 ? s triasc ani %uni. s ra%!e su% oc/ii n] "enea ri!icol !e"onstra ieK ns asa spiritul 're"ilor noi $i n&a'eau cu" s toate !ect ruK Fiin!c !e 're"e ce lu"ea a(unsese. *r c "ic re inere $i n "o!ul cel "ai necu'iin E< V pun la n!oial autoritatea %isericii Do"nul SE V 're"e ce se 'or%ea !espre "onar/ia $i ea !e DE nul !at $i !espre s*nta persoan a re#elui ca T\ spre ni$te cinuri 'aria%ile ntr&un ntre# cataloe !\ alte *or"e !e #u'ern"nt ce&ar putea *i !up Lsl alese1 !e 're"e ce se a(unsese la o ase"enea (os& nicie nct s se spun c oa"enii s&ar putea lips& !e nsu$i Do"nul Atotputernicul. a*ir"n!u&se cu toat seriozitatea c or!inea. !atina $i *ericirea pe p"nt ar *i $i *r =l !e nc/ipuit. pur $i si"plu prin nnscuta "oralitate $i ra iune a oa"enilor n$i$i))) Doa"ne s*inteK > atunci ntr&a!e'r nu "ai tre%uia s se "ire ni"eni c toate se ntorceau cu susu&n (os. c se stricau o%iceiurile $i oa"enii atr#eau asupra lor pe!eapsa celui pe care&l ne#au) Ru 'or s*r$i toate) Marea co"et !in 9O<9. cea luat peste picior c&ar *i !oar o #r"a! !e stele. *usese ntr&a!e'r un se"n al Do"nului. pre'esti& tor. *iin!c anun ase > acu" se $tia > un 'eac al !esco"punerii $i putre(unii. al "ocirlei spirituale. politice $i reli#ioase. pe care ns$i o"enirea $i&o crease. n care sin#ur se 'a scu*un!a $i n care nu le pria !ect *lorilor !e "la$tin !u/nitoare $i cu "ulte *e e. ca acest Peli$sierK

,trnul ,al!ini sttea la *ereastr. pri'in! !u$& "nos soarele care c!ea piezi$ peste ru) 7ase cu po'eri apreau !e su% po! alune!n! u$or spre apus. ctre Pont Neu* $i portul !in *a a #aleriilor Lu'rului) Nici unul nu plutea pe acolo n sus. "potn' OG . . ci o luau toate pe %ra ul rului !in curentului. ci E l#) Aici alunecau toate in (os. cealalt parte a VV %rci cu pnze sau (oase cor%ii #oale sa %run&"ur!ar $i cea auriu& luntri PeSCVcUEr#ea la 'ale. ncet. a"plu. !e neo& prlt V&ereSeEcaseti se pruc apa cea cur#toare @ opotri' te"eliile po!ului. $i&l lua rres*se cu"prn! casa !e pe po!. #re$ise !e !ou ori lun! una a$ezat pe partea !e 'est) Acu" a'ea ntruna su% oc/i rul cur#n! la 'ale $i i se nzrea c el nsu$i. casa $i %o# ia n "ulte !ecenii !o%n!it snt !use !e ap. $i c e prea %trn $i prea sla% s se "ai "potri'easc uria$ei 'iituri) Cn! a'ea. uneori. trea% pe "alul stin#. n cartie& rul Sor%onei sau la Saint&Sulpice. nu "ai tra'ersa insula $i Pont Saint&Mic/el. ci o lua pe !ru"ul "ai lun# peste Pont Neu*. acel po! *iin! *r case) Iar apoi se spri(inea !e %alustra!a rsritean $i se uita n susul rului. ca s 'a! "car o !at totul cur#n! nspre el1 $i pentru cte'a clipe se le#na n nc/i& puirea c !irec ia 'ie ii sale s&ar *i sc/i"%at. ca a*acerile n*loresc. *a"ilia prosper. *e"eile i ca! cu !uiu"ul n %ra e $i e6isten a&i. n loc s se s*ar& "e. cre$te $i tot spore$te) Dar apoi. !ac ri!ica pri'irea nu"ai pu in. 'e& !ea la cte'a sute !e "etri !eprtare propria&i cas. *ra#il !e n#ust $i nalt pe Pont au C/an#e. $i 'e!ea *ereastra o!ii sale !e lucru !e la eta(ul nti. 5i se 'e!ea pe el nsu$i acolo la #ea". pri'in! ca acu" nul $i apa !us la 'ale) 5i ast*el. spul%erat

era 'isul *ru"os. iar ,al!ini !e pe Pont Neu* lua cn! Y P29E"al ;%tUt Ca nainteEa%tut ca acu"E n! ntorcea spatele *erestrei. n!reptn!u&se spre "asa!elUcru$ia$eGn!u&se) cu O; A'ea n *a un *lacon cu par*u" !e&al lissier) Licoarea sclipea n soare clar. %run& * i l% p un *r cea "ai "runt tul%urare) Arta ntru t V ne'ino'at. ca un ceai !esc/is la culoare > con inea totu$i. alturi !e patru cinci"i !e ale ? o cinci"e !e a"estec "isterios. n stare s rsc E leasc ntre#ul ora$) La rn!ul su. a"estecul ar * putut *i alctuit !in trei sau treizeci !e su%stant !i*erite care se a*lau ntr&o anu"e rela ie !e 'olu" una sin#ur !in nenu"ratele posi%ile) Acesta era su*letul par*u"ului > n "sura n care se putea 'or%i !e su*let la un par*u" al acestui rece&ca&#/ea& a a*acerist !e Pelissier1 $i propor ia sa tre%uia s&o a*le acu") ,al!ini $i $terse ca lu"ea nasul $i co%or pu in (aluzelele. *iin!c lu"ina !irect a soarelui era !u& ntoare oricrei "aterii "ires"atice $i oricrei "ai *ine concentrri !e "irosuri) Scoase !in sertarul "esei !e lucru o %atist curat. cu %ro!erie. !es*& $urn!&o) Apoi. printr&o u$oar rotire a !opului. !esc/ise *laconul) Lsase capul "ult pe spate $i se inea !e nas. pentru ca. Doa"ne *ere$te. s nu r& "n cu o prea #ra%nic i"presie a "irosului por& nit !irect !in sticl) Par*u"ul tre%uia respirat ntr&o stare "ai !es*$urat. "ai aerian1 nicio!at con& centrat) Stropi cte'a picturi pe %atist. o *lutur

spre&a alun#a alcoolul $i o inu apoi su% nri) Din trei aspirri scurte > trei lo'ituri > trase n el "ireas"a ca pe o pul%ere. o su*l i"e!iat a*ar. $i *cu 'nt. "ai a!ul"ec o !at n rit"ul celor trei sor%iri $i trase n nc/eiere o #ur a!nc !e aer pe care l ls s ias ncet. re inn!u&l !e "ai "ulte ori. lsn!u&l s alunece e#al ca pe&o scar lun#a OM lat Arunca %atista pe "as $i se ls s ca! sptarul *oto IUU)VV2T V V Far*lT S te un cunosct $ip pe pcate un cunosctor) Un "aestru ori nen' atK ? .)) 0 Tsl ao6)a ca acest DA"or $i PsSc/eJ s *i Tii Nu era or!inar n nici o pri'in ) Ci a%& *]* *)asic rotun!. ar"onios) 5I totu$i. *ascinant TnonF proaspt. !ar nu iptor) Floral. *r SlHV2s A'ea pro*unzi"e. o "inunat. a!erent. 7un!ent. %run&nc/is pro*unzi"e > $i totu$i nu era !eloc prea %o"%astic sau ncrcat) ,al!ini se ri!ic aproape respectuos. a$ezn!u&$i nc o !at %atista su% nas) DMinunat. "inunatJ))) "ur"ur el. a!ul"ecn! laco". Dare o *ire 'esel. e plcut ca o "elo!ie. te %ine!ispune !e&a !rep& tul))) prostii. te %ine!ispuneKJ $i arunc *urios n*ra"a pe "as. se ntoarse $i se n!rept spre cel "ai n!eprtat col al ca"erei. parc el nsu$i s&ar *i ru$inat !e entuzias"ul su) Ri!icolK S te la$i *urat !e ase"enea elo#ii) DCa o "elo!ie) 7esel) Minunat) ,un !ispozi ie)J Pros& tiiK Copilrii) I"presii !e "o"ent) 7ec/ea #re$eal) C/estiune !e te"pera"ent) Pro%a%il ere!itate ita& lian) Nu (u!eca n ti"p ce "iro$iK Asta e pri"a

re#ul. %trne ,al!ini. cap sec ce e$tiK Miroase cn! "iro$i. (u!ec a%ia !up ce ai "irosit) DA"or $i PsSc/eJ nu e un par*u" ine#al) ,a e c/iar iz%u& tit) 2 *ctur iscusit) Ca s nu zici0 pra* n oc/i) Altce'a !ect pra* n oc/i nici n&a'eai cu" a$tepta !e la un %r%at ca Pelissier) Si#ur. unul ca el nu *a& %ric par*u"uri !e !uzin) Ticlosul te or%e$te ca un cunosctor !e elit. i zpce$te "irosul cu o Per*ect ar"onie. e un lup n %lana !e oaie a clasi& cului "ires"atic. ntr&un cu'nt0 un "onstru ON talentat) Mai ru. !eci. !ect un crpaci !e % !in a) Dar n&o s te prosteasc acu"a pe tine ,al rT Ai *ost $i tu o clip surprins !e pri"a i"presiJVE *cturii) Dar po i s $tii cu" o s "iroas V a o or. cn! 'or !isprea su%stan ele cele "a S O latile. lsn! n e'i!en "iezul alctuirii? Sau !]J sear. cn! nu 'or "ai *i percepti%ile !ect ac H\ co"ponente ntunecat !e #rele ce se ascun! acu" ca n a"ur# su% a#rea%ile pnze !e *lori? Asta sB a$tep i. %trne ,al!iniK A !oua re#ul sun0 Par*u"ul trie$te n ti"p are tinere ea. "aturitatea $i %trne ea sa) 5i nu"ai cn! n"ires"eaz plcut la toate cele trei !i*erite 'rste poate *i socotit iz%utit) De cte ori nu s&a nt"plat ca un a"estec !e&al nostru s "iroas la pri"a pro% !i'in !e proaspt. la scurt 're"e !up aceea a *ructe putre!e. $i "ai ncolo. !e&a !rep& tul respin#tor. !oar a zi%et. a crei secre ie o !ozase" ntr&o prea "are "sur) Aten ie. n #ene& ral. la zi%etK Un strop n plus e catastro*al) 7ec/i iz'or !e #re$eli) Poate. cine $tie. a pus $i Pelissier prea "ult? Te po"ene$ti c !isear nu "ai r"ne !in a"%i iosul su DA"or $i PsSc/eJ !ect un iz !e pipi !e pisic? 7e!e" noi)

Mirosi" noi) Precu" !espic ascu itul topor %u$teanul n cele "ai "ici a$c/ii. a$a 'a a"nun i nasul nostru par*u"ul) Se 'a 'e!ea atunci c aceas& t n aparen 'r(it "ireas" s&a nscut pe cea "ai nor"al. %ine cunoscut cale) 2 s&i !i%ui" noi. "aestrul !e par*u"uri ,al!ini. $"ec/eriile lui Pelissier. ne#ustorul !e o et) 2 s&i s"ul#e" noi par'enitului stuia "asca !e pe %ot. s&i art" !e ce e n stare %trna "eserie) A"estec" noi un par& *u" ntoc"ai ca al su. cel la "o!) 7a ie$i att !e per*ect copiat !in "inile noastre. c nu l&ar "ai OO /i !e ori#inal nici un o#ar) ,a nuK Doar att !eose%i !e o ^ VV "%unt iK Ii 'o" !o'e!i nuA r* tU'o"ni"ici.!n!u&in *elul acesta peste #V:n crpaci. PelissierK Un puturosK Un par& naS0 O5 ni"ic "ai "ult. ntre "e$terii !e par*u"uriK 7eU_Aru" la "unc. ,al!ini) Ascute& i nasul $i "i& *r senti"entalis"K A"nun e$te "ireas"a !uV re#ulile arteiK Pn !isear tre%uie s *ii n stpnirea *or"uleiK Se repezi apoi !in nou la "asa !e lucru. scoase /rtie cerneal $i o %atist curat. potri'i totul $i ncepu analitica&i "unc) Ceea ce nse"na c $i trecea repe!e pe su% nas pnza proaspt i"pre#na& t cu par*u" $i ncerca s prin! !in n"ires"atul nor 'olatil una sau !ou co"ponente. *r a se lsa a%tut !e co"ple6ul lor a"estec1 $i c apoi nota repe!e nu"ele a*lat. inn! la !istan %atista. cu %ra ul ntins. pentru a o trece apoi !in nou pe su% nas $i a prin!e ur"torul *ra#"ent $i tot a$a))) 9; Lucr !ou ore *r ntrerupere) Dar "i$crile&i !e'eneau tot "ai a#itate. rcitul penei pe /rtie tot "ai #ra%nic. !ozele !e par*u" pe care le scutura !in *lacon pe %atist spre a le trece su% nas. tot "ai "ari)

A%ia !e "ai si" ea acu" 'reun "iros. era !e "ult a"e it !e su%stan ele eterice pe care le inspi& rase. aproape c nu "ai putea s recunoasc nici ceea ce. la nceputul ncercrilor sale. crezuse c analizeaz *r u"%r !e n!oial) 5tia c n&are sens sa "iroas "ai !eparte) N&a'ea s a*le nici& o!at !in ce e alctuit noul $i "o!ernul par*u". azi ai pu in ca oricn!. iar "ine. cn! cu 'oia Do"& Di.to nauUl Su a'ea Vre'inEnici att& Nu se PJtea o%i$nui s "iroas !esco"punn!) A"& O: nuntirea unui par*u" i se prea cea "ai #toare ocupa ie. s "part a!ic un ntre# *o ple *ra#"ente. un ce'a "ai "ult sau "ai nc/e#at) Nu&l interesa) Nu "ai 'oia) ns "na continua "ecanic s inun!e ea$i !e "ii !e on e6ersata. #ra ioas "i$care / tista %ro!at. scuturn!&o $i trecn!&o repe!E VE ln# *a . $i tot "ecanic sor%ea %rusc. la *iecare *lB turare. o por ie !e aer par*u"at. pentru a o e6rliJ ra apoi !up toate re#ulile artei) Pn ce. n s*r$it. l&a eli%erat !e c/inuri propriul nas. u"*ln!u&se aler#ic $i nc/izn!u&se !e la sine cu un *el !e !opuri !e cear) Acu" nu "ai era n stare s "iroas !eloc. a%ia > s "ai respire) Na& sul se n*un!ase cu"plit. ca la o rceal #rea. si n col urile oc/ilor se a!unau "ici lacri"i) Sla' Do"nului cel !in ceruriK Putea s nc/eie acu" cu con$tiin a "pcat) $i *cuse !atoria !n!u&$i toa& t osteneala. !up toate re#ulile artei. $i. ca !e at& tea ori. nu iz%n!ise) Ultra posse ne"o o%li#atur) Salutare. !eci) Mine n zori 'a tri"ite pe cine'a la Pelissier s cu"pere o "are sticl cu DA"or $i PsSc/eJ spre a n"ires"a. a$a cu" i se co"an!ase !e ctre contele 7er/a"ont. pielea spaniol) Dup aceea a'ea s&$i ia cu*ra$ul cu spunuri !e"o&

!ate. cu %o"%oane !e "ent. po"ezi $i sac/et&un $i&$i 'a *ace ron!ul prin saloanele cruntelor !ucese. tntr&o %un zi. se 'a prp!i $i ulti"a !uces c& runt. !eci ulti"a client) Atunci 'a *i el nsu$i "o$nea#. 'a tre%ui s&$i 'n! casa lui Pelissier sau altui ne#ustor pus pe par'enire. poate c 'a P`9` $i cte'a "ii !e li're pentru ea) Apoi 'a tre%ui s&$i *ac !ou #ea"antane $i s plece cu %trna lui ne'ast. !e nu 'a *i "urit pn atunci. n Italia) Iar !e 'a scpa cu 'ia !up acea cltorie. $i 'a cu"& pra o csu la ar la Messina. un!e era "a O< @ olo si 'a !a !u/ul. n cea "ai crunt ie*tin& ?K a1 e ,al!ini. cn!'a cel "ai "are "e$& s4r!e. VV*ri !in Paris & cn! 'a 'oi Do"nul) 5i OEra %"% aopul *laconului. ls pana !in "n t rse pentru ulti"a oar cu %atista saturat 59 V *runte Si" i rcoarea alcoolului 'olatilizn& PeS*P si altce'a ni"ic) Apoi apuse soarele) ,al!ini se ri!ic) Trase (aluzelele $i *u inun!at .) p si pn n picioare !e a"ur#ul care&l n& 'Sie nainte !e stin#ere ca pe o *clie) Fri !in& olo !e Lu'ru ti'ul ro$u&ntunecat al soarelui $i "ai !elicata *lacr !e pe acoperi$urile !e ar!ezie ale ora$ului) De!esu%t. rul strlucea ca aurul $i 'asele !ispruser) ncepuse pese"ne $i 'ntul. cci ra*alele c!eau ca solzii peste ap $i sclipeau ici&colo. tot "ai aproape. !e parc o uria$ "n arunca n ap "ilioane !e lu!o'ici. iar pentru o clip !irec ia rului pru s se *i sc/i"%at0 un sclipi& tor *lu6 !e aur curat cur#ea spre ,al!ini) 2c/ii lui ,al!ini erau u"ezi $i tri$ti) 2 're"e conte"pl lini$tit "inunata pri'eli$te) Dar apoi !es& c/ise %rusc. !es*cn!&o lar#. *ereastra. $i arunc *laconul lui Pelissier ntr&un a"plu arc !e cerc) l re'zu plescin! $i !espicn! pentru o clip sclipi&

torul co'or !e ap) In ca"er iz%ucni aerul curat) ,al!ini respir a!nc $i %# !e sea" c in*la"area nasului i&a "ai sczut) nc/ise #ea"ul) Aproape n aceea$i cli& pa czu. !intr&o !at. $i noaptea) I"a#inea auriu& licnn! !e ru $i ora$ n#/e ntr&o siluet cenu$ie. ca"er se ls %rusc %ezna) ,al!ini sttea iar$i ca ina"te $i se /ol%a pe *ereastr) DNu "ai tri"it "i"e la PelissierJ. $i zise. apucn! cu a"n!ou "u"ie speteaza scaunului) DN&a" s *ac asta) 5i sa "ai iau nici !ru"ul saloanelor) Mine a" OI s " !uc la notar s&"i 'n! casa si pr'li a" s *ac) = %astaKJ E Luase o n* i$are !e %iat ncp nat si se !intr&o !at *oarte *ericit) =ra !in nou tnrul !ini !e alt!at. #ata s n*runte !estinul > u& !ac n acest caz n*runtarea nu nse"na ! V retra#ere) Ce !acK Altce'a nu&i r"nea !e *cutB Prostescul ti"p nu&i lsa alt cale) Do"nul ! ! potri' $i zile %une. $i rele. !ar nu 'rea ca n cel rele s ne 'icri" ori s %oci". ci s ne apr 'ite(e$te) Iar lui i *cuse un se"n) n$eltoarea i"a #ine auriu&sn#erie a ora$ului *usese o a'ertizare& ac ioneaz. ,al!ini. pn nu&i prea trziuK Mai ai casa pe te"elii. "ai ai !epozitele pline. "ai po i !o%n!i un pre %un pe pr'lia care se !uce !e rp) nc "ai ine !e tine s iei o /otrre) N&ar *i. ntr&a!e'r. elul 'ie ii tale s "%trne$ti "o& !est la Messina. !ar ar *i "ai cinstit $i Do"nului "ai pe plac !ect s !ai ortul popii la Paris cu "are po"p) N&au !ect s triu"*e acei ,rouet. Calteau $i Pelissier) -iuseppe ,al!ini le las cale li%er) Dar o *ace !in 'oia sa. nesilitK =ra !e&acu" !e&a !reptul "n!ru !e sine) Si"& ea o "are u$urare) Pentru pri"a oar l ls (un#/iul

!in spinare. (un#/iul !e su%altern. care&i ncor!ase cea*a $i&i coco$ase u"erii tot "ai supu$i1 acu" se inea !rept *r nici un e*ort. scpase. era li%er $i se %ucura) Respira ia i trecea cu u$urin prin nri) Percepea clar "irosul !e DA"or $i PsSc/eJ care !o"nea n o!aie. !ar nu&i "ai psa !e el) ,al!ini $i sc/i"%ase 'ia a $i se si" ea "inunat) A'ea s "ear# !e&acu" ia ne'ast&sa $i s&i 'esteasc /o& trrile sale. apoi a'ea s *ac un pelerina( pn la Notre Da"e. s aprin! o lu"inare. spre a&i "ul u& "i Do"nului pentru #enerosul su se"n $i Pen :L incre!i%ila trie !e caracter ce i&o insu*lase lui. ,al!ini) ) ?lan aproape tineresc $i rnnti peruca peste ' U JTstrecur n /aina al%astr. apuc s*e$nicul A*lase pe pupitrul !e scris $i prsi o!aia !e nrruaToc"ai $i aprinsese lu"inarea la la"pa !e !e pe scar spre a&$i lu"ina calea " sus. spre \Seberile !e locuit. cn! auzi sunn! la parter) Nu KAra plcutul clopo el persan !e la pr'lie. ci z!rn& *nitoarea talan# !e la intrarea ser'itorilor. un zeo"ot nesu*erit care&l suprase !intot!eauna) A'usese !e "ulte ori !e #n! s&o nlture $i s pun n loc un clopot "ai plcut. !ar tot!eauna i se pruse c n&a'ea rost s "ai c/eltuiasc. iar acu". i trecu !eo!at prin cap $i c/icoti la #n!ul acesta. acu" era totuna1 'a 'in!e neplcuta z!rn#neal "preun cu casa) N&a'ea !ect s&$i %at capul cu asta 'iitorul proprietarK Talan#a /o!oro#i !in nou) Trase cu urec/ea n (os) Pese"ne c C/enier plecase !e(a !e la pr'lie) Nici slu(nica nu se ostenea s apar) A$a c ,al!ini co%or s !esc/i! el nsu$i) Trase z'orul. "pinse u$a #rea > $i nu 'zu ni"ic) ntunericul n#/i ea licrul lu"inrii !e tot)

Apoi. ncetul cu ncetul. iz%uti s !eslu$easc o statur "runt. un copil sau un %iat nu prea crescut. care !ucea ce'a pe %ra ) > Ce !ore$ti? > 7in !e la "atre -ri"al. a" a!us pielea !e capr. zise persona(ul apropiin!u&se $i ntinzn! spre ,al!ini %ra ul n!oit. !e pe care aEtrnau cte& 'a piei. unele peste altele) n prelnica lu"in. oai!ini zri un c/ip !e %iat cu oc/ii pn!in! te"& oru A'ea o n* i$are u"il) Prea c se ascun!e Pa %ra ul ntins ca unul care se a$teapt la lo'i& K? =ra -renouille) :9 Pielea !e capr pentru lucrtura spaniolK a"inti ,al!ini) Co"an!ase acu" cte'a zile la -ri"al. cele "ai *ine e6e"plare la'a%ile pentr* "apa !e scris a contelui 7er/a"ont. cincispre: *ranci %ucata) Dar acu". !e *apt. nu&i "ai tre%uia O putea s econo"iseasc %anii) Pe !e alt part E !ac tri"itea %iatul pur $i si"plu napoi) CinE $tie > ar *ace i"presie proast. lu"ea ar ncepe s trncneasc. s&ar isca z'onuri0 c ,al!ini nu "ai e o persoan !e ncre!ere. c nu "ai pri"e$te co"enzi. c nu "ai poate s plteasc))) ceea ce nu era %ine !eloc. nu. !eloc. ar *i co%ort pro%a%il la 'nzare pre ul pr'liei) Mai %ine s pri"easc acele cte'a piei !e capr c/iar *r nici un *olos) Pn la "o"entul potri'it nu tre%uia s a*le ni"eni c ,al!ini $i&a sc/i"%at 'ia a) > IntrK l ls pe %iat nuntru $i trecur n pr'lie. ,al!ini nainte cu s*e$nicul. -renouille. cu pieile. n ur") -renouille intra pentru pri"a oar ntr&o !ro#/erie. un loc un!e "irosurile nu erau ce'a a!ia& cent. ci alctuiau. cu totul pe *a . centrul intere& sului) Cuno$tea el. !esi#ur. toate par*u"eriile $i

!ro#/eriile !in ora$. petrecuse nop i ntre#i n *a a 'itrinelor. cu nasul lipit !e !esc/iztura u$ilor) 5tia toate "ires"ele care se 'in!eau acolo. n sine. n #n!ul su le co"%inase !eseori n cele "ai "inu& nate par*u"uri) Nu a$tepta !eci ni"ic nou) Dar a$a cu" un copil "uzical ar!e !e ner%!are sa 'a! o orc/estr !in apropiere sau s urce n %ise& ric la #alerie. la cla'iatura ascuns a or#ii. tot a$a ar!ea $i -renouille s 'a! pe !inuntru o par*u& "erie. $i cn! auzise c pieile tre%uie li'rate lui ,al& !ini. *cuse totul pentru ca aceast li'rare s&i re'in) :G r acu" se a*la n pr'lia lui ,al!ini. locul !in !e pe cel "ai "ic spa iu se a*la a#lo"e& 2S T"ai "are nu"r !e "ires"e pro*esionale) rat uit nu 'zu el n raza e'anescent a lu"& ?lea Voar o iute i"a#ine a co"ptoir&ului cu %alan a. or !oi %tlani nca!rn! cupa. a (il ului pentru isterii a su"%relor ra*turi !e pe pere i. o scurt Rrire a uneltelor !e ala" $i a altor etic/ete !e Be sticle $i "o(aruri1 $i nici nu "ai a!ul"ec. a$a cu" *cuse n stra!) Dar si" i pe !at #ra'itatea acelor spa ii. c/iar sacra #ra'itate a" putea zice. !ac pentru -renouille cu'ntul DsacruJ ar *i a'ut 'reun n eles1 recepta seriozitatea rece. so%rietatea "e$te$u#reasc. uscatul si" ne#ustoresc lipite !e toate "o%ilele. uneltele. c/iupurile. sticlele $i ulcelele) 5i n ti"p ce&l ur"a pe ,al!ini. n u"%ra lui. cci ,al!ini nu se ostenea s&i lu"ineze. l np!i #n!ul c aici $i nicieri altun!e i e locul. c aici 'a r"ne $i !e aici 'a sc/i"%a *a a lu"ii) -n!ul era. !esi#ur. !e o aproape #rotesc lips !e "o!estie) Ni"ic. !ar cu a!e'rat ni"ic nu&l pu& tea n!rept i pe un a(utor !e t%car !e ori#ine !u%ioas. *r 'reo rela ie sau protec ie. *r cea "ai "runt pozi ie social. s spere c ar putea

prin!e r!cini n cea "ai 'estit pr'lie !e "i& res"e !in Paris1 cu att "ai "ult cu ct. precu" $ti". lic/i!area a*acerilor era !e(a un lucru /otrt) Dar nici nu era 'or%a !e o speran . *iin!c lip& sitele !e "o!estie #n!uri ale lui -renouille e6pri& "au o certitu!ine) =ra con'ins c nu 'a "ai prsi aceast pr'lie !ect pentru a&$i a!uce /ainele !e la -ri"al. apoi nicio!at) Cpu$a a!ul"ecase sn#e) A$teptase ani !e zile tcut. nc/istat n sine) Acu" i5i !!ea !ru"ul. pe 'ia $i "oarte. *r %ru" !e :; speran ) Dar toc"ai !e aceea cu att !e " #uran ) Sl\ Str%tuser pr'lia) ,al!ini !esc/ise o!i spate. cea a$ezat spre ru. care slu(ea n part V !epozit. n parte ca atelier $i la%orator. un!e *iCa %eau spunurile. *r"ntau po"ezile $i a"estec BE n sticle pntecoase apele "ires"atice) U > AiciK spuse. artn! o "as "are !inaintea *erestrei. pune&le aiciK -renouille ie$i !in u"%ra lui ,al!ini. puse pie ile pe "as. sri apoi repe!e napoi $i se a$ez ntre ,al!ini $i u$) ,al!ini "ai r"ase o 're"e un!e era 3inea lu"inarea u$or ntr&o parte. ca s nu ca! stropi !e cear pe "as $i $i pli"%a spatele !e& #etelor pe supra*a a nete! a pieilor) ntoarse pri& "a !intre ele $i "n#ie cati*elata. !eopotri' aspra $i pu*oasa parte interioar) =ra o piele *oarte %un) Ca turnat pentru lucrtura spaniol) Pro%a%il c nu se 'a prea !e*or"a la uscat. iar !e 'a *i apoi %ine *l uit 'a !e'eni !in nou "l!ioas1 si" ea asta pe !at. !e&a(uns s&o strn# ntre !e#etul "are $i arttor1 'a pstra "ireas"a pentru cinci sau c/iar zece ani1 era o piele *oarte. *oarte %un > poate $i 'a *ace "nu$i. trei perec/i lui. trei so iei. pen& tru cltoria la Messina)

$i retrase "na) Masa !e lucru arta n!uio& $tor. a$a cu toate pre#tite0 %aia !e sticl pentru par*u". placa !e sticl pentru uscare. rztoarea pentru "i6tura tincturii. pistilul $i spatula. pensula. *al ul $i *oar*ec) Prea c lucrurile !or" nu"ai. *iin!c s&a ntunecat. iar "ine 'or n'ia !in nou) Poate c ar tre%ui s&si !uc "asa cu el la Messina? E B i : 5i o parte !in atelier. "car piesele principale))@@ =ra plcut s stai $i s lucrezi la acea "as) Fcuta !in scn!uri !e ste(ar. ca $i pie!estalul. cu #rinzi !ea cur"ezi$ul. !e nu tre"ura $i nu se "i$ca ni"ic o :M B @ a nu&i Psa !e acizi. uleiuri sau tieturi "as crVa!JJ arPcosta o a'ere s&o ia la MessinaK !e CUEV onorulQ De aceea 'a *i 'n!ut. "ine ? 'n!ut $i "asa $i tot ce e !easupra. !e& 7a /tul si n prea("a ei. totul 'a *i 'n!utK Fiin!c !* Ral!ini !e$i senti"ental. era totu$i puternic !in U !e aceea $i 'a !uce la capt /otrrea. orict c !e #reu1 'a !a totul cu lacri"i n oc/i. !ar ia a *ace *iin!c $tia c a$a e %ine. i se *cuse se"n) ] 7Se ntoarse. #ata s plece) n u$ sta necrescutul acela !e /o"uncul pe care aproape&l uitase) > n or!ine. zise ,al!ini) Spune&i "e$terului c pielea e %un) A" s trec s&i pltesc ntr&una !in zilele ur"toare) prea %ine. rspunse -renouille $i r"ase locu& lui. tin!u&i calea lui ,al!ini care se pre#tea s prseasc atelierul) Acesta $o'i pu in. !ar n ne& $tiin a sa nu&l socoti n!rzne . ci ti"i!) > Ce s&a nt"plat? l ntre% !eci) Mai ai ce'a !e trans"is? 8ai. spuneK -renouille. u"il. l pri'ea pe ,al!ini cu o pri& 'ire care n aparen tr!a tea"a. iz'orn! n reali& tate !intr&o pn!itoare tensiune)

> 7reau s lucrez pentru !o"nia&'oastr. "a& tre ,al!ini) Aici. n pr'lia !o"niei&'oastre) Ceea ce nu era rostit ca o ru#ciune. ci ca o pre& ten ie. $i !e *apt nu era spus. ci presat nspre a*ar. $uierat $erpe$te) Iar ,al!ini lu !in nou e6traor& !inara si#uran !e sine a lui -renouille !rept nea& (utorare !e %ie an!ru) i z"%i prietenos) > Tu e$ti ucenic t%car. *iule. zise el. $i eu n&a" ne'oie !e a$a ce'a) A" o cal*. iar !e ucenic n&a" ne'oie) \ Doar 're i s *ace i aceast piele s rspn& AacV "ireas". "atre ,al!ini? Cea pe care '&a" :N a!us&o eu. sa *ie "irositoare. nu&i asa? sniCU)J C&A nouille. !e parca nici nu&i auzise lui ,al!ini & punsul) sJ > ntr&a!e'r. rspunse iar$i ,al!ini) > Cu DA"or $i PsSc/eJ !e Pelissier? ntre% C nouille. #/e"uin!u&se $i "ai u"il) Pe ,al!ini l trecur *iori !e tea") Nu pentn c s&ar *i ntre%at !e un!e $tie *lcul sta asa ! precis. ci pur $i si"plu !in pricina nu"irii !etes& tatului par*u" la a crui !esci*rare !!use eres > Cu" !e& i poate trece prin "inte o att !e a%& sur! i!ee. c a$ putea *olosi un par*u" strin pen& tru a))) > Dar "irosi i tot a elK $uier -renouille) l pur& ta i pe *runte. iar n %uzunarul !rept al /ainei a'e i o %atist "%i%at !e el) Acest DA"or $i PsSc/eJ nu e %un. e c/iar prost. are prea "ult per#a"ut. prea "ult roz"arin $i prea pu in ulei !e tran!a*ir) > A/a. zise ,al!ini. surprins !e ntorstura !iscu iei ctre lucruri e6acte. $i "ai ce? > Floare !e nara"z. li"etta. #aroa*. "osc. ia& so"ie. spirt $i nc ce'a al crui nu"e nu&l $tiu. !ar iat&l acoloK n sticla aceeaK $i art cu !e#etul n

%ezn) ,al!ini ntinse s*e$nicul ntr&acolo. pri'irea sa ur" arttorul tnrului $i czu asupra unei sti& cle !in ra*t. plin cu un %alsa" cenu$iu&#l%ui) > Stora6? ntre% el) -renouille scutur !in cap) > Da. c/iar a$a ce'a se a*l nuntru) Stora6) Dup care se nco'oie n&!e&sine ca tras !e un (un#/i $i "ur"ur !e cel pu in o !uzin !e oriE) DStora6stora6sora6stora6J))) ,al!ini $i n!rept lu"inarea spre #r"(oara !e o" care cria Dstora6J $i #n!i0 2ri e ne%un. ori un escroc pus s tra# pe s*oar. ori un talent cu totul neo%i$nuit) =ra. ntr&a!e'r. posi%il ca "ate& I :O ?8) Ui !ea n propor ia cu'enit par*u"ul riile nu"iteVsa V V)V *oarte pro%a%iL ulei 9 a* $i stora6 > acestea erau co"& le cutase cu atta !isperare n 'ecare l p a"iaz1 alturi !e celelalte pr i ale tiei > pe care cre!ea s le *i recunoscut T>se ntre#eau ca se#"entele ntr&o pr(itur 5l &l as si rotun!) Se "ai punea ntre%area care ara e6actEpropor ia n care tre%uiau ntre#ite) Ca e*a*le asa ce'a. ar *i tre%uit s e6peri"enteze. el. ,al!ini zile n $ir. o "unc n#rozitoare. aproape "ai rea !ect i!enti*icarea pr ilor. cci acu" tre& %uia s "soare. s cntreasc. s noteze $i s *ie !ia'ole$te !e pru!ent. cea "ai "ic neaten ie > precu" un tre"ur !e pipet. o #re$eal la nu"& rarea picturilor > *iin! n stare s strice totul) Apoi. orice e6perien #re$it era cu"plit !e scu"&

p) Fiecare a"estec neiz%utit costa o "ic a'ere))) 8otr s pun "runtul persona( la ncercare. s&l ntre%e *or"ula e6act a lui DA"or $i PsSc/eJ) Dac&o $tia pe #ra"e $i picturi era. *r n!oial. un escroc care&i *urase lui Pelissier re eta. ntr&un *el sau altul. spre a ptrun!e la ,al!ini $i a se an& #a(a la el) Dac o #/icea ns nu"ai apro6i"ati'. arunci era un #eniu al "irosului $i strnea. ca atare. interesul pro*esional al lui ,al!ini) Nu c ar "ai *i $o'it el asupra /otrrii !e a renun a la ne#o K A$a ce'a nici par*u"ul lui Pelissier n&ar *i putut sc/i"& %a) S&i *i "e$terit *lcul sta litri ntre#i. ,al!ini nici n&ar 'isa s par*u"eze pielea spaniol pentru contele 7er/a"ont cu el. !ar))) Dar. oricu". cine&a *ost o 'ia ntrea# "e$ter !e par*u"uri $i s&a ocu& Pat. !e cn! se $tie. cu ar"onizarea "ires"elor n&o 5a&$i piar! acu" toat pasiunea pro*esional !e ; un ceas la altulK =ra !eci pornit s a*le *or"ula cesr" %leste"at !e par*u" $i. "ai "ult. s cerce& :: teze talentul acestui straniu *lcu care&i cEti reas"a !in *runte) 7oia s a*le ce ascun!eau t V acestea) =ra pur $i si"plu curios) ate > Se pare. tinere. c ai un nas *oarte %un ? el cn! -renouille ispr'i s "ai crie. *cn! cJVW pa$i napoi n atelier pentru a pune pru!ent sE* V nicul pe "asa !e lucru1 *r n!oial c ai un "i V *oarte *in. !ar))) s > A" cel "ai %un nas !in Paris. "atre ,al!inE l ntrerupse /rin! -renouille) Cunosc toate "irc' $urile !e pe lu"e. toate cte snt n Paris. toate nu"ai unora nu le $tiu nu"ele. !ar pot s n' $i nu"ele. nu snt c/iar a$a !e "ulte. snt nu"ai cte'a "ii. a" s le n' pe toate. n&a" s uit nici& o!at nu"ele %alsa"ului. stora6. stora6 se nu"e$& te %alsa"ul. stora6)))

> Taci !in #ur. stri# ,al!ini. nu " ntreru& peK 7or%e$ti nentre%at $i& i n#!ui prea "ulte) Ni"eni nu $tie !up nu"e o "ie !e "irosuri) Nici eu nu $tiu o "ie. ci !oar cte'a sute. *iin!c "ai "ulte n&a'e" n "eseria noastr. tot restul nu e "iros. ci !u/oareK -renouille. care n tot ti"pul "ai lun#ii $i erup& ti'ei sale ntreruperi se !es*$urase corporal. %a c/iar $i 'nturase o secun! %ra ele n cerc pen& tru a circu"scrie acele Dtoate. toateJ !e el cunos& cute. se pr%u$i. la riposta lui ,al!ini. ntr&o clipit n&!e&sine. ca o "ic %roasc nea#r a!stn! n pra#. pn!in! *r "i$care) > Mi&e li"pe!e !e "ult. %inen eles. continu ,al!ini. c DA"or $i PsSc/eJ e co"pus !in stora6. ulei !e tran!a*ir. #aroa*. per#a"ut. e6tract !e roz"arin $i celelalte) Pentru a a*la asta nu e ne'oie. precu" a" zis. !ect !e un nas relati' %un. $i s&ar putea ca Do"nul s& i *i !at un ast*el !e nas. ca la "ul i. "ul i al ii !e 'rsta ta. "ai ales) Dar un "a& :< *u"urilor > $i aici ,al!ini $i ri!ic estrU al ri"*ln!u&$i pieptul >un a!e'rat par& arttorui. uVV V "ai "ult !ect !e un nas reT *u"eur are&) V V VV V "irosului $colit !e)a latl7 Tneceniilor. incorupti%il n n!eletnicirea sa. 9Un#& ri att putin a !e&a !esci*ra "irosuri co"pli& C;* llitati' si cantitati'. ct $i aceea !e&a crea noi ? unoscute a"estecuri "ires"atice) Un ase"e& $l nOnas TT $i&l %tu u$or cu !e#etul pe al su > un te"enea nas nu&l po i a'ea tinereK Ci se !o%n!e$te !up n!elun#at str!anie $i /rnicie) Sau poate ai putea s&"i nu"e$ti !intr&un *oc *or"ula e6ac& t a lui DA"or $i PsSc/eJ? =i? Ai putea a$a ce'a? -renouille nu rspunse) poti oare s "i&o !estinui. ntre% ,al!ini

aplecn!u&se pu in spre a 'e!ea "ai %ine %roscoiul !in u$. o $tii cu"'a "car a$a. apro6i"ati'? =i? Spune. tu. cel "ai %un nas !in ParisK Dar -renouille tcea) > 7ezi? zise ,al!ini. !eopotri' "ul u"it ct $i !eza"#it1 nu e$ti n stare) Si#ur c nu e$ti) 5tii !oar ca unul care #ust supa0 !ac are %ara%oi sau ptrun(el) M ro# > e $i asta ce'a) Dar atta nu n& sea"n nici pe !eparte c e$ti %uctar) n orice art. n orice "eserie > ine asta "inte !e la "ine. na& inte !e a plecaK > talentul nu nsea"n aproape ni"ic. totul e e6perien a !o%n!it cu "o!estie $i /rnicie) =ra #ata s apuce s*e$nicul !e pe "as. cn! #la& sul strop$it al lui -renouille scr i !in u$0 > Nu $tiu ce e o *or"ul. "c4tre. atta nu $tiu. restul $tiu totulK > 2 *or"ul e al*a $i o"e#a pentru orice par& u". npost cu se'eritate ,al!iniZ *iin!c 'oia !eTT S ter"ine !iscu ia) =ste in!icarea plin cntne a propor iilor n care tre%uie a"estecate :I in#re!ientele pentru a !a na$tere !oritei. inco *t !a%ilei "ires"e1 a$a ce'a nsea"n *or"ula A8&V re eta > !ac n ele#i "ai %ine ase"enea c \ > For"ul. *or"ul. cri -renouille nltn! V pu in n u$1 nu&"i tre%uie *or"ul) =u a" T 7 reV n nas) 7re i. "attre. s&o a"estec. s&o pre#tesc tru !o"nia&'oastr. 're i? > Cu" a!ic? stri# !estul !e tare ,al!ini n tinzn! lu"inarea su% nasul #no"ului) Cu" a!E c s&o a"esteci? Pentru pri"a oar. -renouille nu "ai tresri !n!

napoi) > Dar a'e" aici tot ce ne tre%uie. toate "irosu& rile snt aici. n o!aia asta. spuse artn! n ntu& neric) Uleiul !e tran!a*ir. coloK Floarea !e nara"z coloK -aroa*a. coloK Roz"arinul. !incolo)))K > ,inen eles c snt toate aiciK rcni ,al!ini) ToateK Dar i&a" spus. cap sec ce e$ti. c nu *olo& sesc la ni"ic !ac nu ai *or"ulaK > Iaso"ia. coloK Spirtul. !incoloK Per#a"uta. coloK Stora6. !incoloK cria "ai !eparte -renouille. artn! la *iecare nu"e alt punct !in o!aia att !e ntunecat. nct u"%ra sticlelor pe ra*turi putea *i cel "ult %nuit) > Ce. nu cu"'a 'ezi $i noaptea? l repezi ,al& !ini) Nu cu"'a n&ai nu"ai cel "ai %un nas. ci $i cei "ai %uni oc/i !in Paris? Apoi. !ac ai. ct !e ct. $i urec/i. casc&le %ine s auzi ce& i spun eu acu"0 =$ti un $arlatan) Ai tras cu oc/iul la Pelissier. l&ai spionat. nu? 5i crezi c "&ai putea tra#e $i pe "ine pe s*oar? -renouille se !es*$urase acu". ca s zice" a$a. cu toat "ri"ea n u$1 cu %ra ele $i picioarele u$or !eprtate !e corp arta ca un pian(en ne#ru care se cra"pona !e pra# $i u$ori) <L zece "inute. rosti el !estul !e pre#tesc par*u"ul DA"or $i PsSc/eJ) i c/iar n aceast o!aie) Da i&"i "car cinci ""u(ccETVsr te las s te %lce$ti n atelierul \\\? Cuesen*e care cost o a'ere? Toc"ai pe tine? "CU Da zise -renouille) II P***K stri# ,al!ini strop$in! !intr&o !at tot aerul pe care&l a'ea n piept) Apoi respir a!nc. &*nri'i n!elun# pe pian(enul -renouille $i cu& t n *on!. "i&e totuna. #n!i el. $i&a$a ter"in "ine cu toate) 5tiu eu c nu e n stare !e ceea ce

pretin!e. nici n&ar *i posi%il. ar nse"na c e "ai "are c/iar !ect "arele Fran#ipani) Dar !e ce s nu '! cu oc/ii "ei. !e ce s nu las s "i se !e& "onstreze ceea ce $tiu? Alt*el te po"ene$ti c la Messina o s&"i treac ntr&o zi prin cap > cu 'r& sta intr o"ul la cele "ai trsnite i!ei > c n&a" recunoscut un #eniu al ol*actoriului. o *iin supra& /rzit !e Du"nezeu. un copil&"inune))) Si#ur. nu&i cu putin ) Ra iunea "i spune c e cu totul e6clus > !ar "ai e6ist $i "inuni. !oar se $tie) Dac. pe patul !e "oarte. la Messina. n ulti"ele "ele clipe. " 'oi #n!i c n seara aceea. la Paris. a" nc/is oc/ii la o "inune))) ? Prea plcut n&o s& i *ie. ,al!iniK La ur"a ur"ei. n&are !ect s prp& !easc prostul sta c i'a stropi !e ulei !e tran!a*ir $i tinctur !e "osc. $i tu i&ai *i prp!it !ac te&ar "ai *i interesat cu a!e'rat par*u"ul lui Pelissier) Ce "ai conteaz c i'a stropi > scu"pi. ce&i !rept. c/iar *oarte. *oarte pre io$iK > pe ln# certitu!inea cunoa$terii $i pe ln# o sear lini$tit !in 'ia ? Fu atentK zise el cu o 'oce arti*icial se'er. *ii atentK =u))) cu" i zice !e *apt? tiste -VenouilleE rspunse -renouille) +ean&,ap& <9 > A/a. zise ,al!ini A$a. *ii atent !eci -r leK =u a" stat $i&a" cu#etat) 7ei a'ea acu" 'V ocazia s& i !o'e!e$ti spusele) 7a *i n acec ]CE $i pentru tine un prile( !e a n' a. !atorit JV neiz%nzi sritoare n oc/i. ce e 'irtutea "o! V care > la tine nc ne!ez'oltat. lucru poate VE za%il prin 'rsta ta *ra#e! > e o con!i ie sine JJ non pentru 'iitorul tu ca "e"%ru al %reslei s nului. ca so . supus al re#elui. o" ntre# $i %un ere J tin) Snt #ata s& i o*er aceast n' tur pe spezelKJ "ele. pentru c ast&sear snt. !in anu"ite "oti'e pus pe c/eltuieli. $i. cine $tie. poate c a"intirea

acestei seri " 'a %ine!ispune cn!'a) Dar s nu&ti nc/ipui c "&ai putea prostiK 2 *i el %trn nasul lui -iuseppe ,al!ini. !ar e ascu it. !estul !e ascu it s !eose%easc $i cea "ai "ic !i*eren ntre "i6& tura ta $i pro!usul staK 5i scoase %atista inun!a& t !e DA"or $i PsSc/eJ. *luturn!&o pe la nasul lui -renouille) 8ai. apropie&te. tu. cel "ai %un nas !in ParisK Treci ln# "as $i arat ce po iK Dar nu cu"'a s rstorni sau s !ai pe (os ce'a. *ii atentK Nu atin#e ni"ic) nti s *ac "ai "ult lu"in) S a'e" lu"i& n ie "are pentru aceast "ic e6perien . nu? Dup care lu nc !ou s*e$nice !e pe "ar& #inea uria$ei "ese !e ste(ar $i le aprinse) Le a$ez alturi pe toate trei n spate. !e&a lun#ul "esei. "& pinse pielea la o parte $i *cu loc la "i(loc) Apoi. cu "i$cri !eopotri' lini$tite $i rapi!e. a!use !e pe un stati' "ai "runt uneltele cerute0 o sticl "are. pntecoas. pentru a"estecuri. plnia !e sti& cl. pipeta. pa/arul "ic pentru "surat $i cel "are. $i le a$ez pe toate n or!ine pe sen!ura !e ste(ar) ntre ti"p. -renouille se !ez#/iocase !in ra"a u$ii) $i pier!use e6presia eapn. pn!itor&ur"l TZ nc !in ti"pul po"poasei cu'ntri a lui ,al!ini& Nu auzise !ect apro%area. acel !a. cu (u%ilarea <G nui copil care s&a ncp nat s o% in untr a u VV V V !oi %ani pe n#r!irile. ce $i&a !oJ a'ertizrile "orale care apar pe !ea& con!iUUe # VV !e#a(atZ "ai ase"n& supra) e V V rV V V ani"al. ls s treac peste torcuuno )) V) ,al!iniV $ti"! c V $iC2ple$it !- T tirnpPce ,al!ini nc tre%luia cu s*e$nicele. -re& lle se $i strecurase n lturalnica %ezn a ateli& nLUlui un4e se a*lau ra*turile cu esen e. uleiuri $i Seturi costisitoare. $i. ur"n! si#ura a!ul"ecare nasului su. apuc sticlu ele ce&i *ceau tre%uin )

Nou la nu"r0 esen !e *lori !e nara"z. ulei !e 8"etta. ulei !e #aroa*e $i tran!a*ir. e6tract !e ia& so"ie.E per#a"ut $i roz"arin. tinctur !e "osc $i %alsa"ul sto"a6. pe care le culese repe!e a$ezn& !u&le pe "ar#inea "esei) Car la ur" $i un %alon cu spirt *oarte concentrat) Apoi se post n spatele lui ,al!ini. care&$i "ai potri'ea nc 'asele cu o cal& culat pe!anterie. "pin#n! o cup colo. alta !in& colo. ca s *ie toate !up %una or!ine !e alt!at $i s se prezinte toate n cea "ai *a'ora%il lu"in a s*e$nicelor > $i a$tept. trepi!n! !e ner%!are. s se n!eprteze %trnul $i s&i *ac loc) > A$aK spuse n s*r$it ,al!ini $i se !!u la o parte) Aici ai. n or!ine. tot ce& i tre%uie pentru > s&i spune". prietene$te > De6perien aJ ta) 7ezi s nu spar#i. s nu 'er$i ce'aK Fiin!c. ine "inte. li& c/i!ele pe care i&e n#!uit s le irunuie$ti 're"e !e cinci "inute snt !e o 'aloare $i o raritate cu" n&o sa "ai ii T att !e concentrate T n 'iata ta in "inK \&2i s *ac. "atre? ntre% -renouille) !iscursulJ: VV ,al!iniE ]are nUJ5l isPr'ise <; la

> Ct par*u"? /ri -renouille) Ce cantitat s ' *ac? S u"plu sticla asta pntecoas V "ar#ine? 5i art o sticl pentru "i6turi care a'e in trei litri) > S nu care cu"'aK rcni n#rozit ,al!ini r ? stri#a !in luntrul su pe ct !e a!nc nr!cE V pe att !e spontana tea" !e risip a %unurilor dE Iar apoi. ru$inn!u&se parc !e acest stri#t !V "ascator. url n continuare0 > 5i s nu " "ai ntrerupiK

Ur"n! apoi pe un ton "ai lini$tit. cu o nuan ironic0 > La ce ne&ar tre%ui trei litri !intr&un par*u" pe care&l !ispre ui" a"n!oi? Ar a(un#e n *on! si o (u"tate !e pa/ar) ns cu" e #reu s a"esteci cu precizie ase"enea "runte cantit i. i n#!ui s u"pli !in sticl o trei"e) > ,ine. zise -renouille) 2 s u"plu a treia parte !in sticl cu DA"or $i PsSc/eJ) ns. "atre ,al!ini. o 'oi *ace n *elul "eu) Nu $tiu !ac e *elul %reslei. cci nu $tiu cu" e acela. !ar 'oi lucra eu n *elul "eu) > Po*ti"K zise ,al!ini. $tiin! c la ase"enea n& !eletnicire nu e6ista *elul "eu sau al tu. ci sin#u& rul posi%il. acela !e a "sura e6act !i*eritele esen e !up *or"ula. !up socoteala necesar concentra& tului *inal > care. la rn!ul lui. tre%uia propor ional e6act cu alcool. !e o%icei ntre unu la zece sau unu la !ouzeci. spre a *i !e*initi' spiritualizat ca par& *u") Alt "o! > $tia c n&are cu" s e6iste) 5i !e aceea. ce&i 'zur oc/ii > "ai nti cu !istan are ironic. apoi cu uluire $i n cele !in ur" nu"ai cu nea(utorat ui"ire > i se pru curat "inune)V Scena $i coro!a n ase"enea "sur !ru" " "e"oria sa. c n&o "ai uit ct tri) <M /.l -renouiUe !estupase "ai nti %alonul M4KV+n i era si"plu s ri!ice 'asul cel #reu) cu spirt& iY V oape la ni'elul capului. la nl& tii !e a"estecuri cu pl cu sp V oape la ni'elul cap. Tre%uise saV V*l^i!uT#e sticia !e a"estecuri cu pl& i"ea ace VV *r a]&uto"I VV pa/ar&"& Vcul !irect !in %alon) R Sini se cutre"ur !e atta neputin 0 in!i'i& A in.. nu"ai c ntorcea cu susul n (os le#ile lu"ii r*u"urilor. ncepn! cu !izol'antul *r a pose!a

Concentratul !ar nu era n stare nici *izic !e ni"icK Tre"ura !e e*ort $i ,al!ini se a$tepta !in clip n clip s 'a! #reul %alon czn! pe "as $i s*& r"n! totul) Pentru Du"nezeu. lu"inrileK i trecu prin cap) Lu"inrileK 2 s *ie e6plozie. o s&"i ar! casaK 5i se repezi s&i s"ul# ne%unului %alo& nul. cn! -renouiUe l ls (os sin#ur. ntre# $i ne& 't"at. astupn!u&l la loc) n sticla pentru a"es& tecuri plutea acu" lic/i!ul u$or $i li"pe!e > nu !!use pe !e lturi nici un strop) -renouiUe $i trase su*letul pentru cte'a clipe. cu o "utr att !e "ul u"it. !e parc ar *i ispr'it ce era "ai #reu) 5i. ntr&a!e'r. ceea ce ur" *u att !e *ul#ertor. nct ,al!ini a%ia zri. necu" s recunoasc. or!i& nea opera iilor sau *elul n care *useser ele !use la capt) -renouiUe n$*ca *lacoanele !in $irul !e esen e. n aparen *r a ale#e. s"ul#ea !opurile. inea o clip su% nas con inutul. turna apoi !intr&o sticl. picura !in alta. 'rsa un pic n plnie !intr&a treia 5i tot a$a) Nu atinse nici "car o !at pipeta. epru& Ua. pa/arul&"sur. lin#uri a sau %a#/eta pentru ter ! T*"OZ t2ate acele unelte care *ac un "e?& prorp P . u"uri s stpneasc att !e co"plicatul al "i6rii) Prea c !oar se (oac0 %tn! apa <N $i %lcin!&o ca un copil care *ace n a $i "izerii o n#rozitoare *iertur. !espre tin!e apoi c e sup) Da. ca un plo!. se # !ini1 uite c !intr&o !at a$a $i arat. n ciu!a %utucnoase. n ciu!a o%razului plin !e cicat crestturi. a nasului ca un carto*. nas !e %trn 9 crezut "ai "are !ect e. acu" "i pare "ai cu ani "ai pu ini !ect are @> ca !e trei s patru1 ca acei inaccesi%ili. ine6plica%ili. "cp4* na i. "run i oa"eni pri"iti'i. care. ne'ino'a i JV

aparen . nu se #n!esc !ect la ei n$i$i. care V su%or!ona !espotic lu"ea $i c/iar $i&ar !uce 'oE la n!eplinire !e&ar *i lsa i cu ne%unia lor !e " rire $i n&ar *i !isciplina i ncetul cu ncetul prin cele "ai se'ere "suri e!ucati'e. spre&a *i con!u$i ctre e6isten a !e&sine&stpnit a o"ului !eplin Un ase"enea copil. "runt $i *anatic. se ascun!ea n tnrul ce sta cu oc/ii aprin$i ln# "as. uitn! !e tot ce era n (ur. n aparen ne"ai$tiin! c ar "ai *i n atelier $i altce'a n a*ar !e el $i !e sticlele ce le !ucea ctre plnie cu #r%it stn#cie0 s&$i a"es& tece ne%uneasca licoare !espre care 'a a*ir"a apoi. "ai "ult !ect si#ur. crezn! > pe !easupra > n ceea ce spunea. c ar *i alesul par*u" DA"or $i PsSc/eJ) Pri'in!u&l pe cel ce. la lu"ina tre"ur& toare a lu"inrii. "nuia toate cele att !e n#rozi& tor !e pe !os $i att !e cu"plit !e si#ur !e sine. ,al!ini se n*iora0 unul ca sta > a$a ce'a i trecu prin #n!. ntristn!u&l cu aceea$i su*erin $i "nie ca n !up&a"iaza n care pri'ise ora$ul ncins la ro$u !e nserare > unul ca sta. "ai !e"ult. n&ar *i putut s e6iste1 era un cu totul nou e6e"plar !in& tr&o specie care nu putea s rsar !ect n aces ti"p prp!it. aiurit))) 2 s se&n'e e el "inte. *iroscosul sta precoceK La s*r$itul acestui ri!ic V spectacol l 'a lua cu *ra$ul. s se strecoare c <O ar !e ni"ic ce era. a$a cu" $i 'eniseK u"il ***BVB nu se "ai cu'enea s ai% o"ul -unoiE& Cu` !e azi. c "i$unau pretutin!eni iaCeGV !e trei paraleK V !e tre p &tNp orins !e luntrica sa re'olt $i !e scr& u ?U !e 're"uri era ,al!ini. c nu pricepu !e uille astup !intr&o !at toate *lacoanele. Cec Plnia !in sticla pentru a"estec. apucn!

n acea sticl !e #t. strn#n!&o cu pal"a stin# @ uturn!&o cu putere) A%ia cn! sticla se $i 'n& * rase !e cte'a ori. cu pre iosul ei con inut az'r& S ca o li"ona!a !in pntec spre #t $i&napoi. $i !ezln ui $i ,al!ini stri#tul su !e "nie $i S TT 2pre$teK rcni el) A(un#eK nceteaz ntr&o clipK ,astaK Pune i"e!iat sticla pe "as $i nu "ai atin#e ni"ic. !ar ni"ic. pricepiK A" *ost un ne%un s& i ascult trncneala !e"ent) Felul n care u"%li cu lucrurile. #rosolnia. pri"iti'a ta nepricepere "i arat c e$ti un crpaci. un %ar%ar !e crpaci $i. pe !easupra. un "izera%il !e "ucos o%raznic) Nu e$ti %un nici !e a"estecat li"ona!a. nici s 'inzi sirop !e le"n&!ulce. c !espre par*u"erie ce s "ai 'or& %i"K ,ucur&te. *ii "ul u"it $i recunosctor c te "ai las "e$terul s calci n strc/inile t%criei taleK S nu "ai cutezi 'reo!at. auzi? S nu "ai cutezi 'reo!at s calci pra#ul 'reunui "e$ter !e par*u"uriK A$a #ri ,al!ini) 5i n ti"p ce nc 'or%ea. spa& iul !in (urul su se $i saturase !e "ireas"a lui DA"or $i PsSc/eJ) =6ist o *or !e con'in#ere a "ires"ei. "ai pu& ?V cBaCeea a cu'rBtului. pri'irii. si" irii $i ei) =a nu poate *i respins. ne ptrun!e&n pl& **Ul resPiratE se re'ars n noi. ne u"ple Enu e6ist "potri'a sa nici un "i(loc) <: -renouille lsase (os sticla. lun! !e pe #(/ 9 "na u"ezit !e par*u" $i $ter#n!&o !e "arei V /ainei) Un pas. !oi. napoi1 nen!e"natic&line a "pturire a corpului su su% per!a*ul lui ,al!i ^ *cu n!ea(uns !e "ulte 'aluri spre a rspn!i\ (ur nou&z"islitul par*u") Nici nu era ne'oie ! "ai "ult) ,al!ini. ce&i !rept. nc "ai %oscoro!ea 'icrin!u&se $i %leste"n!1 !ar cu *iecare resniE

rare. "nia sa e6teriorizat #sea tot "ai putin /ran luntric) 5o'i. si" in!u&se !ez"in it. ne& "aia'n! cu" s&$i a"pli*ice !iscursul spre s*rsit !ect ntr&un patos #unos) Iar !up ce tcu. !up ce r"ase o 're"e *r cu'inte. nu "ai a'u ne'oie !e acel D#ataJ al lui -renouille) 2 $tia $i el. oricu") 5i totu$i. cu toate c !in toate pr ile l np!ea aerul #reu !e DA"or $i PsSc/eJ. se apropie !e "asa 'ec/e !e ste(ar spre a lua o pro%) Scoase !in %uzu& nar. !in stn#ul. o n*ra" !e !antele curat. al% ca neaua. o !espturi $i picur pe ea c i'a stropi e6tra$i !in sticl cu o lun# pipet) Flutur %atista cu %ra ul ntins. pentru aerisire. tre!n!&o apoi pe su% nas cu e6ersata&i "i$care !elicat. in/aln! "ireas& "a. n ti"p ce o e6pira cu pu*nituri treptate. se a$ez pe un scunel) Din pricina "nioasei iz%uc& niri !inainte se nro$ise cu"plit > iar acu". !intr&o !at. plise ca 'arul) DIncre!i%ilJ. $i spuse n $oap& t. DDoa"ne Du"nezeule. e !e necrezutJ) Apsa iar $i iar su% nas %atista. a!ul"ecn!. !n! !in cap $i "ur"urn! Dincre!i%ilJ) =ra c/iar DA"or $i PsSc/eJ. #enialul $i att !e "ulturtul a"estec0 co& piat att !e precis. c nu l&ar *i !eose%it nici Pe& lissier) DIncre!i%il)))J lCre!i%ilJ Marele ,al!ini $e!ea "runt $i pali! pe scunel. art4n! ri!icol n "n cu %atistu a pe care $i&o tot !ucea la nas ca o *ecioar #uturnit) R"sese co"& plet *r #rai) Nu "ai zicea nici "car Di" << !oar un D/". /". /"))) /". /". /"J ! cltinn! !in cap *r ncetare $i /ol%n& TVP la con inutul sticlei) Dup o 're"e se apropie r ouille. i'in!u&se tcut ca o u"%r ln# "as) ca-renVar VV nu e un par*u" %un. zise1 e un *u" prost alctuit)

P TT& 8". /". /". "ur"ur ,al!ini1 iar -renouil& He continu0 TTT Dac# "i n#!ui i. "aitre. a" s&l n!rept) Dati&"i un "inut $i ' *ac !in el un par*u" ca lu"eaK > 8". /". /". repet ,al!ini. !n! !in cap) Nu pentru c ar *i *ost !e acor!. ci *iin!c se a*la ntr&o stare att !e nea(utorat&apatic nct ar *i zis la orice si ctre oricine D/". /". /"J. cltinn! !in cap) Continu !eci s&l le#ene $i s "ur"ure D/". /". /"J $i nu inter'eni ctu$i !e pu in cn! -renouille ncepu s "i6eze pentru a !oua oar. turnn! !in nou spirt !in %alon peste par*u"ul ce se "ai a*la n sticla !e a"estec. rsturnn! pentru a !oua oar. *r a ine n aparen sea"a !e 'reo or!ine sau !e cantit i. con inutul *lacoanelor n plnie) A%ia la s*r$it > cn!. !e ast !at. -renouille nu "ai scutura sticla. ci o le#na !oar u$or ca pe un pa/ar !e coniac. poate !in consi!era ie pentru sensi%ilitatea lui ,al!ini. poate *iin!c !e !ata asta con inutul i prea "ai pre ios > a%ia acu". !eci. !up ce licoarea se rotea "plinit n sticl. se trezi $i ,al!ini !in %ui"ceala sa $i se ri!ic. inn! nc %inen eles %atista apsat su% nas. ca pentru a se apra !e un nou atac asupra luntrului su) -ata. "atre. zise -renouille) Acu" e o "i& reas" !estul !e iz%utit) \ Da. !a. %ine. %ine. rspunse ,al!ini *cn!u&i se"n cu "na li%er s plece) > Nu 're i o pro%. /ri "ai !eparte -renouil& ie. nu 're i. "atre. o pro%? <I > Mai trziu. acu" n&a" starea !e spirit pe tru a$a ce'a))) a" altele pe cap) 8ai. !u&te o !an 5i. lun! s*e$nicul. trecu pra#ul spre pr'lie) -reV nouille l ur") A(unser ntr&un cori!or n#ust !inspre intrarea !e ser'iciu) ,trnul lipi spre poar&

t. o !es*erec $i !esc/ise) Se !!u n lturi. sprp a lsa %iatul s ias) > "i !a i acu" 'oie. "atre. s lucrez la !o"& nia&'oastr. "i !a i 'oie? ntre% -renouille !eia n pra#. !in nou u"il. !in nou cu e6presie pn!i& toare) > Nu $tiu. zise ,al!ini. o s " "ai #n!esc PleacK 5i apoi -renouille !ispru !intr&o !at. n#/i it !e %ezn) ,al!ini r"ase pe loc. /ol%n!u&se n noapte) Cu !reapta inea s*e$nicul. cu stn#a %atista. ca unul pe care&l po!i!ise sn#ele pe nas. $i !e *apt nu&l po!i!ise !ect *rica) Apoi lu aprtoarea !e pnz !e pe c/ip. o %# n %uzunar $i ptrunse prin pr'lie napoi n atelier) Mireas"a era att !e !i'in. c lui ,al!ini i !& !ur lacri"ile pe loc) Nu&i tre%uia nici o pro%. sta nu"ai ln# "asa !e lucru. n *a a sticlei. $i res& pira) Par*u"ul era "inunat) Fa !e DA"or $i PsSc/eJ era ca o si"*onie n co"para ie cu scr& iala unei sin#ure 'iori) Nu. era "ult "ai "ult) ,al!ini nc/ise oc/ii $i 'zu !e$teptn!u&i&se cele "ai su%li"e a"intiri) Se 'zu pe sine. tnr. str& %tn! #r!inile !in Napoli n a"ur#1 se 'zu n %ra ele unei *e"ei cu %ucle ne#re $i 'zu pe per& 'az silueta unei tu*e !e roze. peste care trecea %oarea nop ii1 auzi cntec !ispars !e psri. $i. n !eprtare. "uzica unei 'inarii !in port1 auzi $oapte aproape !e urec/e. un Dte iu%escJ $i si" i c. !e nc4ntare. i se n*ioar prul pe cre$tet. acu". acu". c/iar in aceast clipK Desc/ise lar# oc/ii. #e"n! !e "ul& IL @ e Par*u"ul acesta nu era ca altele $tiute pn turnir &V V V "ireas" care n*ru"use eaz nEo e.o"%oan sau un articol !e toalet) =ra ce'a ?JEtul nou. ce'a n stare s scoat !in sine o lu"e

]u totul nou. 'r(it. %o#at. s uite o"ul pe loc C izeriile !in (ur. si" in!u&se %o#at. li%er. %un))) " Pe %ra ul lui ,al!ini. perii n*iora i se netezir loc si o a"e itoare lini$te su*leteasc l lu n Sp"re& Lu pielea !e capr !e pe "ar#inea "esei i o tie cu un cu it) Apoi puse %uc ile ntr&o %aie !e sticl $i turn peste ele noul par*u") Trnti !ea& supra o plac !e sticl. iar restul "ires"ei o trase n !ou sticlu e cu etic/ete pe care scrise DNuit na& politaineJ) Apoi stinse lu"ina $i plec) Sus. la "as. ln# ne'ast. nu scoase o 'or%) Mai ales nici o 'or% !espre /otrrea pe care&o luase n acea !up&a"iaz. sus $i tare) Nici soa a&i nu spuse ni"ic. re"arcn! !oar c era %ine !ispus. ceea ce o "ul u"ea n!ea(uns) 5i nici el nu se "ai repezi pn la Notre&Da"e. s&i "ul u"easc Do"nului pentru tria sa !e caracter) La !rept 'or& %in!. n acea zi. pentru pri"a oar. uit c/iar s&$i *ac ru#ciunea nainte !e culcare) 9O E 1 )9) A !oua zi. n!at ce se lu"in. porni int ctre -ri"al) i plti pentru nceput. *r s crcneasc. pielea !e capr1 $i nu se toc"i !e*el) Apoi l po*ti pe -ri"al la o sticl !e 'in al% n Tour !EAr#ent 5i l ne#u pe ucenicul -renouille) Nu&i spuse. %ine& n eles. !e ce $i pentru ce anu"e i tre%uia) ,sni ce'a !espre o "are co"an! !e piele par*u"at. pentru !o'e!irea creia a'ea ne'oie !e un a(utor ne$colit) S *ie un *lcu "ul u"it cu "ai ni"ic. %un la tre%urile cele "ai si"ple. s taie pielea $i a$a I9 "ai !eparte) Mai porunci o sticl !e 'in $i&i o*e @ lui -ri"al !ouzeci !e li're !esp#u%ire pentr plecarea p#u%itoare a lui -renouille) Douzeci !e li're erau o su" enor") -ri"al accept pe loc

Pornir spre t%crie. un!e. n "o! ciu!at. -re& nouille i $i a$tepta cu %occeaua *cut. ,al!ini pl& tin! cele !ouzeci !e li're $i lun!u&l n!at cu sine con'ins c a *cut cea "ai %un a*acere a 'ie ii saleE Con'ins. la rn!ul lui. c a *cut $i el cea "ai %un a*acere a 'ie ii. -ri"al se ntoarse la Tour !EAr#ent. "ai %u acolo !ou sticle !e 'in. trecu apoi ctre prnz la Lion !E2r. pe cellalt "al. $i se "%at att !e nest'ilit. nct. 'oin! s se ntoar& c !in nou spre sear la Tour !EAr#ent. con*un! stra!a -eo**roi LEAnier cu aceea nu"it Rue !es Nonain!ieres. $i n loc s !ea !eci. a$a cu" n!(& !uise. !irect peste Pont Mrie. ni"eri spre nenoro& cirea sa pe Wuai !es 2r"es. !e un!e se pr'li. ct era !e lun#. n ap. ca ntr&un pat "oale) Se pr& p!i pe loc) Rului i "ai tre%ui ns ce'a ti"p pn s&l ia !e ln# r"ul cu ap "ai "ic $i s&l tra#. pe ln# $lepurile ancorate cu par"e. spre curen& tul "ai puternic !e la "i(loc. a$a c a%ia n pri"ele ceasuri ale zorilor t%carul -ri"al. ori "ai !e#ra& % ca!a'rul su. plutea cu "ai "ult spor spre apus) Cn! trecu. *r z#o"ot. *r se se lo'easc !e stupii po!ului. pe su% Pont au C/an#e. la !ou& zeci !e "etri !easupra sa. +ean&,aptiste -renouille toc"ai se !ucea la culcare) I se !!use. n cel "ai n!eprtat col al atelierului lui ,al!ini. un pat !e scn!uri. pe care&l lu n stpnire. n ti"p ce *ostul su stpn. !e la care "ncase o pine. plutea acu" pe Sena cea rece n (os. cu epene "ini $i picioare) Iar el se #/e"ui "ul u"it. "ic$orn!u&se ca o cpu$) 2 !at cu nceputurile so"nului se scu& *un! tot "ai a!nc n sine si intra triu"*tor n IG tea sa luntric. spre a 'isa c n cinstea sa are io n"ires"at sr%toare a 'ictoriei. o #i#an& tic or#ie cu a%uri !e "irt $i t"ie)

9: 2 !at cu ac/izi ionarea lui -renouille. casa ,al& !ini ncepu s !o%n!easc presti#iu na ional. %a c/iar european) Clopo ei persani nu "ai stteau locului. %tlanii nu "ai ncetau s strop$easc n pr'lia !in Pont au C/an#e) nc !in pri"a sear. -renouille tre%ui s u"ple un %alon cu DNuit napolitaineJ. !in care n cursul zilei ur"toare *ur 'n!ute peste optzeci !e *la& coane) Fai"a "ires"ei se rspn!i cu o iu eal ne& %un) C/enier *cuse oc/ii sticlo$i !e atta nu"rat parale $i&l !urea spinarea !e plecciuni1 cci se i'ir preanalte persona(e $i c/iar !intre cele "ai !e 'az. sau "car slu(itorii celor "ai preanalte $i !e 'az persona(e) ,a. ntr&o %un zi. u$a *u trntit !e pere& te !e era s ias !in ni $i n ncpere ptrunse nsu$i lac/eul contelui !EAr#enson. rcnin! cu" $tiu nu"ai lac/eii c 'rea cinci sticlu e !in noua "ireas". iar C/enier "ai tre"ura $i pentru un s*ert !e or !e respect. *iin!c acel conte !EAr#enson era inten!entul $i "inistrul !e rz%oi al Ma(est& ii&sale $i %r%atul cel "ai !e sea" !in Paris) n ti"p ce n pr'lie C/enier *cea *a na'alei clien ilor. ,al!ini se *erecase n atelier "preun cu noul ucenic) "pre(urarea o (usti*ica *a !e C/e& nier printr&o *antastic teorie pe care o %otezase D"pr irea $i ra ionalizarea "unciiJ) Ani !e zile. l"urea el. ar *i pri'it r%!tor cu" Pelissier $i al i ase"enea %resla$i !e trei parale i su*l clientela $i&i "pot"olesc a*acerile) Acu" r%!area i a(unsese V capt) Pri"ise pro'ocarea $i /otrse s&i !ea la I; o parte pe acei neo%rza i !e par'eni i. $i anu" prin propriile lor "i(loace0 n *iecare sezon. lun % c/iar. !e 'a *i ne'oie. n *iecare spt"n 'a ie$i pe pia cu o nou "ireas". $i ce "ai "ires"eE

A'ea s&$i e6ploateze !e&acu" !in plin 'na crea& toare) De aceea era necesar ca el > a'n! alturi nu"ai un a(utor ne$colit > s se !e!ice e6clusi' pro!uc iei par*u"urilor. lui C/enier re'enin!u&i n ntre#i"e 'nzarea lor) Cu aceast "o!ern "e& to! 'or !esc/i!e un nou capitol n istoria par*u& "eriei. "turn! concuren a pentru tot!eauna si !e'enin! ne"surat !e %o#a i > !a. spunea rspi& cat $i n !eplin con$tient D'orJ. *iin!c a'ea !e #n! s&i n#!uie s participe cu un anu"it pro& cent la aceste ne"surate %o# ii $i 'ec/ii sale cal*e) Cu pu ine zile nainte. C/enier ar *i socotit ase& "enea !iscursuri ale "e$terului su se"ne !e scle& rozare senil) DAcu" e nu"ai %un pentru C/ariteJ. $i&ar *i zis. D!e&acu" nu "ai poate s !ureze "ult pn las pistilul !in "nJ) Dar acu" nu "ai #n& !ea ni"ic) Pur $i si"plu nu "ai apuca. a'ea prea "ulte !e *cut) A'ea attea pe cap c seara a%ia "ai era n stare. !e o%oseal. s #oleasc sertarul !e %ani $i s&$i socoteasc partea) Nici n 'is nu s&ar *i #n!it c se petrece ce'a necurat cn! ,al!ini ie$ea aproape zilnic cu un nou par*u" !in atelier) 5i cu ce par*u"uriK Nu nu"ai !in cele !e nalt. !e cea "ai nalt $coal. ci $i cu cre"e. pu!re. lo i& uni pentru pr. ape. uleiuri))) Tot ce tre%uia s rs& pn!easc "ires"e a'ea acu" o aro" nou. !eose%it. "ult "ai "inunat) Tot ce nscocea ,al!ini !e'enea o iz%n!) Iar succesul era att !e cople$itor. c C/enier l lu ca pe un *eno"en al naturii $i nu "ai ntre%a !e un!e pn un!e) C noul ucenic. nea(utoratul #no" care locuia ca un cine n atelier $i care era 'zut uneori. cn! ie$ea "e$terul. $ter#n! pa/are $i cur n! "o(are ca IM "ic ar *i a'ut ce'a co"un cu n*lorirea !e acel ni W as(&a C/enier n&ar *i crezut&o nici

%as" a aracci VV . ) B i s&ar *i spus) Se n ele#e c totul se !atora #no"ului) Cele oase !e ,al!ini n pr'lie $i lsate lui C/enier SC re 'nzare nu erau !ect *r"e !in ceea ce "i6a -renouille n spatele u$ilor nc/ise) ,al!ini nu "ai pri!i!ea cu "irositul) Uneori i se prea !e&a !rep& tul un c/in s alea# ntre "inun iile scoase la i'eal !e -renouille) Acest ucenic&'r(itor ar *i putut s apro'izioneze cu ale sale re ete. *r s *oloseasc 'reuna !e !ou ori. *r s !ea "car o !at ce'a !e "ic sau "car "i(locie 'aloare. pe to i "e$& terii !e par*u"uri !in Fran a) De *apt. re ete pro& priu&zis. a!ic *or"ule. n&ar *i putut s !ea. n pri"ul r/! *iin!c -renouille $i co"punea "ires& "ele ntr&un "o! /aotic $i cu totul nepro*esionist. a$a cu" ,al!ini l $i 'zuse. a"estecn! in#re!i& entele !in "n. ntr&o ne%uneasc 'oie a nt"& plrii) Mcar pentru a pricepe. !ac nu pentru a controla acea trsneal. ,al!ini i ceru ntr&o zi lui -renouille s se slu(easc !e cntar. pa/ar !e "surat $i pipet pentru a"estecurile sale. c/iar !ac nu cre!ea c ar *i ne'oie1 $i s se o%i$nuiasc a nu consi!era spirtul "aterie "ires"atic. ci !i& zol'ant. a!u#n!u&l !eci. ca atare. a%ia la ur"1 $i. pentru Du"nezeuK s u"%le cu toate "ai ncet. "ai pe n!elete. a$a cu" se ca!e unui "eseria$) Ceea ce -renouille $i *cu) ,al!ini iz%uti pen& tru pri"a oar s ur"reasc "nuirile 'r(itoru& lui) 5e!ea. cu pan $i /rtie. alturi !e -renouille. $i nota. cern!u&i "ereu "ai pu in #ra%. cte #ra"e !intr&un in#re!ient. cte linii !in altul. c i stropi !in al treilea cltoreau n sticla !e a"estec) In acest ciu!at c/ip. analizn! a!ic un proce!eu !up nc/eierea sa cu acele "i(loace *r al cror prea& "%ul a(utor nici n&ar *i tre%uit !e *apt s ai% loc. IN

I f ,al!ini a(unse totu$i n cele !in ur" n stpr!rea re etei) Cu" !e iz%utea -renouille s&$i a"estec *r ea par *u"urile r"nea pentru ,al!ini rr'aE !eparte un "ister. "ai !e#ra% un "iracol. !ar cel pu in pusese acu" "iracolul ntr&o *or"ul "ul u"in!u&$i ast*el ntr&o oarecare "sur spir& itul nsetat !e re#uli. sal'n! !e la o total pr%u$ire i"a#inea sa par*u"isric !espre lu"e) ncetul cu ncetul i stoarse lui -renouille re etele tuturor par*u"urilor nscocite pn atunci. %a c/iar i interzise s nceap altele noi. *r ca el. ,al!ini s *ie !e *a cu pan $i /rtie. ur"rin! cu oc/i !e Ar#us ceea ce se petrecea. trecn! totul. rn! !up rn!. n !ocu"ente) A$ternu apoi cite . cu acri%ie noti ele. a!unn! n curn! "ai "ulte !uzini !e *or"ule n !ou crticele !i*erite. !intre care pe una o nc/ise ntr&un sa*e rezistent la *oc. iar pe cea& lalt o purta n per"anen cu sine. c/iar $i an! "er#ea la culcare) Se si" ea ast*el "ai n si#uran ) Cci acu". nu"ai s 'rea. ar *i putut s "pli& neasc $i sin#ur "iracolele lui -renouille. cele care l z#u!uiser att !e tare cn! le trise pentru pri"a oar) Cre!ea c acea cule#ere !e *or"ule a!unate $i scrise ar ine n *ru nspi"nttorul /aos cre& ator care iz'ora !inluntrul ucenicului su) Iar *ap& tul c nu "ai sta !oar. "irn!u&se proste$te. ci lua parte la procesul !e crea ie. o%ser'n! $i nre#is& trn!. a'u asupra lui ,al!ini un e*ect lini$titor $i&i ntri ncre!erea n sine) ,a. !up un ti"p. socoti c ar contri%ui nu n "ic "sur la reu$ita su%li& "elor "ires"e) Iar !up ce le trecea n crticele. psrrn!u&$i la piept co"oara. nici nu se "ai n!oia c ar *i ntru totul ale sale)

Dar $i -renouille pro*it !e pe ur"a !iscipli& nrii i"puse !e ,al!ini) Nu c ar *i a'ut ne'oie !e ea) Nu tre%uia nicio!at s cerceteze o "ai 'ec/e *or"ul. pentru a reconstrui. !up spt"ni sau IO @ 'reunul !intre par*u"uri. *iin!c el "irosu& lun9E le Uita) Dar. prin *olosirea o%li#atorie a pa& Yului&"sur $i a %alan ei. n' li"%a(ul par& *rneriei si si" i instincti' c&i 'a slu(i "ai trziu) n cte'a spt"ni. -renouille nu nu"ai c tJpnea nu"ele tuturor "ateriilor "ires"atice !in atelier. !ar era $i n stare s scrie sin#ur *or& "ulele par*u"urilor sale $i in'ers. s trans*or"e *or"ule $i in!ica ii strine n par*u"uri sau alt*el !e pro!use "irositoare) ,a "ai "ultK 2 !at ce n& ' ase a&$i e6pri"a i!eile par*u"istice n #ra"e si picturi. nici nu "ai a'ea ne'oie !e treapta e6& peri"entului) Dac ,al!ini i cerea s creeze o nou "ireas". *ie ea pentru %atiste par*u"ate. *ie pen& tru 'reun sac/et. ori pentru 'reun *ar!. -renouille nu "ai "nuia *lacoanele $i pra*urile. ci se a$eza pur si si"plu la "as $i scria !irect *or"ula) n' ase s&$i lr#easc !ru"ul. prin inter"e!iul *or"ulei. !e la reprezentarea luntric a "irosului la par& *u"ul ter"inat) Pentru el. un ocol) Dar pentru oc/ii lu"ii. a!ic ai lui ,al!ini.. un pro#res) Miracolele lui -renouille r"seser acelea$i) Dar re etele cu care erau acu" pre'zute le "ai !i"inuau /spi& "nttorul "ister. ceea ce era un a'anta() Cu ct stpnea -renouille "ai %ine apucturile $i pro& ce!eele "e$te$u#re$ti. cu ct $tia s se e6pri"e "ai nor"al n li"%a(ul con'en ional al par*u"e& riei. cu att "ai pu in se te"ea $i l %nuia "e$terul) Curn!. ,al!ini l socoti !oar un talent cu "iros neo%i$nuit. !ar nici!ecu" un al !oilea Fran#ipani

sau 'reun 'r(itor n*iortor. ceea ce lui -renouille i con'enea !e "inune) Proce!eele "e$te$u#re$ti i slu(eau !rept %ine 'enit "asc) Lui ,al!ini i lua !e&acu" oc/ii prin e6e"plara cntrire a in#re!ien& telor. prin "o!ul n care cltina sticla cu a"estecul 5i in care stropea %atista al% pentru pro%e) 5tia s&o nuture aproape la *el !e *in. s&o treac n z%or pe I: su% nas aproape la *el !e ele#ant ca "aestrul 2 $i cn!. la inter'ale %ine !ozate. *cea cte&o e $eal #n!it n a$a *el nct s&o o%ser'e ,al!ini& uA s *iltreze. a$eza #re$it cntarul. scria cte&o *orrr'u7J cu procent neo%i$nuit !e tinctur !e a"%r a$tepta s i se *ac o%ser'a ie. pentru a se corect apoi con$tiincios) A$a iz%uti s&l le#ene pn la ur" pe ,al!ini n iluzia c nu e 'or%a. totu$i. !e lucruri necurate) Cci nu 'oia s&l $oc/eze pe %trn) 7oia s n'e e cu a!e'rat !e la el) Si#ur c nu "i6area par*u"urilor. nu co"pozi ia corect a unei "ires& "eK Doar nu era ni"eni pe lu"e care s&I "ai n'e e ce'a n aceast pri'in . iar in#re!ientele !in pr& 'lia lui ,al!ini n&ar *i a(uns nici pe !eparte la con& cretizarea i"a#inilor sale !espre un cu a!e'rat "are par*u") Ceea ce realizase. !intre "irosuri. pen& tru ,al!ini. erau ni"icuri pe ln# aro"ele ce le purta n sine $i pe care n!(!uia s le o% in cn!& 'a) Pentru aceasta ns. $tia c are ne'oie !e !ou pre"ise in!ispensa%ile0 cea !inti era "antia unei e6isten e %ur#/eze. "car aceea !e cal*. la a!& postul creia s se !e!ea a!e'ratelor sale pasiuni. ur"n!u&$i nestin#/erit inta) A !oua era cunoa$& terea acelor practici "e$te$u#re$ti prin care erau pro!use "ateriile aro"ate. prin care erau izolate. concentrate. conser'ate $i !eci *cute s poat *i utilizate pe o treapt superioar) Fiin!c. ntr&a!e& 'r. -renouille a'ea cel "ai %un nas !in lu"e. att

analitic ct $i 'izionar. !ar nu a'ea nc $tiin a !e a stpni. la "o!ul real. "irosurile) E)B 9< Se lsa !eci cu supunere instruit n arta *ier%erii spunurilor !in untur !e porc. a con*ec ionrii "4& nu$ilor !in piele la'a%il. a "i6rii pu!relor !in I< @ !e eru. tari*e !e "i#!ale $i r!cini s*r"ate * @ lete Rula u"nri aro"ate !in cr%une !e !C 79]salpetru $i a$c/ii !e santal) Presa pastile ori& leJSe !in "irt. %enzoe $i pul%ere !e c/i/li"%ar. Y4"nta cocoloa$e pentru *u"i#a ii !in t"ie. $er& . 'eti'er $i scor i$oar) Trecea prin sit $i prelucra uEspatulaEpoure i"periale !in petale "cinate !e cntic. tran!a*ir $i coa( !e cascarilla) A"esteca *ar!uri al%e $i 'iorii ca 'enele $i *or"a ru(uri car& "in pentru %uze) F!ro%ea cele "ai *ine pul%eri pentru lustrul un#/iilor $i crete cu "iros !e "ent pentru !in i) Mi6a lic/i!ul care ncre ea prul pe& rucilor $i picturi contra ne#ilor $i %tturilor. o *iertur care *cea s pleasc pistruii $i e6tras !e %ella!onna pentru oc/i. ali*ie !e cantari!e pentru !o"ni $i o et i#ienic pentru !oa"ne))) Me$terirea !i*eritelor ape $i pu!re. "i(loace !e toalet $i n*ru& "use are. !ar $i a"estecul !e ceaiuri $i r!cini. lic/ioruri. "arinate $i altele ase"enea. pe scurt. tot ceea ce a'ea s&l n'e e ,al!ini !in "area sa $tiin "o$tenit. -renouille %#a la cap *r 'reun inte& res !eose%it. !ar *r s se pln# $i cu succes) =ra ns plin !e str!anie $i *oarte atent cn! ,al& !ini l !sclea ntru prepararea tincturilor. e6trac& telor $i esen elor) Nu o%osea nicio!at s z!ro%easc n pres s"%uri !e "i#!ale a"are. s piseze #r& un e !e "osc. s taie cu cu itul !e tocat cocoloa$e #rase. cenu$ii. !e a"%r. sau s ra! r!cini !e 'iolet. spre a lsa apoi a$c/iile s se !izol'e n cel

"ai *in alcool) n'a s *oloseasc plnia !eli"i& tatoare. prin care uleiul pur al co(ilor !e l"ie era !espr it !e tul%urele %or/ot) n' s usuce ier& %uri $i *lori la cl!ur u"%rit. pe #rtare. pentru a Pstra apoi *runzi$ul *o$nitor n oale $i cu*ere Pecetluite cu cear) n' arta po"ezilor. in*uzi& 2rEa *iltr4rii. concentrrii. clari*icrii $i recti*icrii) II Fire$te. atelierul lui ,al!ini nu era *cut n tru *a%ricarea n stil "are a uleiurilor !e *lori si 8J ier%uri) Nici nu s&ar *i #sit la Paris attea ier%u J proaspete pe ct ar *i *ost ne'oie) Totu$i. uneori. cn! puteau *i cu"prate ie*tin !e la pia sal'ie. "entJ sau se"in e !e anason. cn! sosea 'reun transport "ai "are !e %ul%i !e iris $i r!cini !e o!olean !e c/i"en. nuc$oar sau *loare uscat !e cuisoarE se trezea $i 'na !e alc/i"ist a lui ,al!ini1 scotea atunci la i'eal "arele su ala"%ic. un 'as !e ara& " pentru !istilare cu oala !e con!ensare a$ezat !easupra > un a$a&zis ala"%ic cap&!e&"aur. cu" 'estea el *los > care i&ar *i slu(it la !istilare nc acu" patruzeci !e ani. n plin c"p. pe coastele su!ice ale Li#uriei $i pe cul"ile Lu%eronului) 5i n 're"e ce -renouille toca plantele ce ur"au s *ie !istilate. ,al!ini ncin#ea cu #ra% *e%ril 'atra > *iin!c repeziciunea era al*a $i o"e#a lucrrii > $i a$eza !easupra cazanul !e ara" cu *un!ul %ine acoperit !e ap) Arunca nuntru plantele "run& ite. astupa capul !e "aur cel cu perete !u%lu acolo un!e era retezat $i ata$a !ou *urtunele pentru apa care 'enea $i pleca) Acea ra*inat construc ie !e rcire a apei. l"urea el. ar *i "e$terit&o a%ia "ai trziu. *iin!c n !eprtatele&i nceputuri rcirea a'ea loc pur $i si"plu *cn!u&se 'nt) Apoi aprin& !ea *ocul) ncetul cu ncetul. cazanul ncepea s %ol%oro&

seasc) Apoi. !up o 're"e. nti cu picturi s*ioase. apoi ntr&un *ir su% ire. !istilatul pornea printr&un al treilea tu% al capului !e "aur ctre sticla *loren& tin a$ezat c/iar !e ,al!ini !e!esu%t) La nceput. !estui !e neartos. ca o sup tul%ure. su% ire) nce& tul cu ncetul. "ai ales cn! sticla u"plut era sc/i"& %at !e alta $i !at !eoparte. spre lini$tire. *iertura se !es*cea n !ou straturi !i*erite !e lic/i!0 (os 9LL se r a apa !e *lori sau !e plante. sus plutea un strat !e ulei) Dac apa !e *lori. nu"ai u$or "iro& era #olit prin ciocul !e (os al sticlei *io& tine r"nea n ur"a&i nu"ai uleiul pur. reJta principiul puternic "irositor al plantei) O proce!eul l *ascina pe -renouille) Dac i aprin& ese ce'a n 'ia entuzias"ul > nu unul 'izi%il. !e %un sea". ci ascuns. arzn! ca o *lacr rece > apoi proce!eul acesta era cel care s"ul#ea cu *oc. ap. a%ur $i o iscusit aparatur su*letul "ires"a& tic al lucrurilor) Doar su*letul lor "irositor. uleiul eteric. era ce a'eau ele "ai %un. sin#urul "oti' pen& tru care l interesau) Pu in i psa !e toate celelalte stupi!e r"$i e > *loare. *runze. coa(. *ruct. cu& loare. 'italitate $i alte inutile atri%ute) Nu erau !ect %alast. n'eli$) Ce tre%uia !at la o parte) Din 're"e n 're"e. cn! !istilatul se *cea li"& pe!e&apos. luau ala"%icul !e pe *oc. l !esc/i!eau $i scoteau a*ar resturile *ierte) Artau pleo$tite. ca paiele n"uiate. ca oscioarele nl%ite !e psri "runte. ca le#u"ele *ierte prea n!elun#. *a!e $i a oase. terciuite. aproape !e nerecunoscut. !ez#us& ttor&ca!a'erice $i ntru totul (e*uite !e "irosul lor) Le aruncau n ru. pe *ereastr) Apoi puneau plante noi. proaspete. a!u#au ap $i a$ezau ala"%icul la loc pe *oc) 5i !in nou cazanul ncepea s %ol&

%oroseasc. sucul 'ie ii /er%atice s cur# !in nou n sticlele *lorentine) ,al!ini 'e!ea !e cuptor. -renouille $i&arunca oc/ii spre sticle. "ai "ult nu a'eau ce *ace n ti"pul !intre sc/i"%ri) Stteau ln# *oc pe scunele (oase. capti'a i !e cazanul %utucnos. 'r(i i a"n!oi. c/iar !ac !in !i*erite "oti'e) ,al!ini se %ucura !e 'paie. !e ro$u clipin! al *lcrilor $i al ara"ei. i plceau tros& netele le"nelor arzn!. %ol%oroseala ala"%icului. cci toate erau ca alt!at) Acu" era 're"e !e 'i& 9L9 sareK A!ucea !in pr'lie o sticl !e 'in. *iinQ( & i *cea sete cl!ura. iar %utul 'inului era si el !e alt!at) 5i ncepea. apoi. s spun po'e$ti n s*r$ite !in acele 're"uri) Despre rz%oiul "ostenE torilor la tronul spaniol. la care participase. luptn! "potri'a austriecilor. ntr&o %un "sur1 !espre ca"isarzi. alturi !e care *cuse ca "un ii Ce'enni s !e'in nesi#uri1 !espre *iica unui /u#/enot !in =sterel care. "%tat !e par*u"ul la'an!ei. i ce& !ase1 !espre un *oc pe care era ct pe ce s&l aprin! ntr&o p!ure $i care ar *i pr(olit toat Pro'enta si#ur. pe ct !e si#ur e c se spune Da"inJ la %ise& ric > *iin!c toc"ai %tea un puternic "istral1 si "ai po'estea !espre !istilare. cu" lucra noaptea n c"p. su% cerul li%er. la lu"ina lunii. %n! 'in $i ascultn! #reierii1 $i !espre un ulei !e la'an! !o%n!it cn!'a. att !e puternic $i !e *in. c i l&au cntrit n ar#int1 !espre anii si !e ucenicie la -e& no'a. !espre cei !e cltorii. $i !espre -rasse. ora& $ul n care snt att !e "ul i "e$teri par*u"euri pe ct n alt parte ciz"ari > unii !intre ei att !e %o& #a i. nct triesc princiar n case super%e. cu #r& !ini u"%roase $i su*ra#erii la"%risate n care "nnc !in *ar*urii !e por elan cu tac"uri !e aur. $i altele ase"enea)))

Ast*el !e po'e$ti spunea %trnul ,al!ini. %n! 'in. cu o%ra(ii "%u(ora i !e (ar $i !e entuzias"ul propriilor istorii) -renouille ns. care sttea "ai la u"%r. nici nu asculta) Pu in i psa lui !e 'e& c/ile istorii. pe el l interesa e6clusi' noul proce!eu) Se /ol%a nencetat la tu%ule ul capului !e ala"%ic. prin care !istilatul cur#ea ntr&o raz su% ire) 5i cu" se uita a$a int. $i nc/ipuia c el nsu$i e un ase"enea ala"%ic. n care %ol%orose$te $i iz%uc& ne$te un ase"enea !istilat. !ar cu "ult "ai %un $i "ai nou $i "ai neo%i$nuit. o esen !in plantele 9LG 59 care le crescuse el nsu$i n luntrul su. aleSe&P*loreau acolo. ne"irosite !ect !e el nsu$i. puteau s trans*or"e lu"ea ntr&un =!en n& t n care e6isten a ar !e'eni pentru el ntr&o "sur suporta%il ol*acti') S *ie un uria$ %ic care s inun!e ntrea#a lu"e cu !istilatele le acesta era 'isul 'isurilor lui -renouille) ns n ti"p ce ,al!ini po'estea tot "ai ns& tru$nic aprins !e 'in. !espre ceea ce *usese pe 're"uri. ncurcn!u&se tot "ai nestpnit n propri& ile nc/ipuiri. -renouille renun curn! la %izara sa *antezie) Pentru nceput $i alun# !in "inte nc/ipuirea !espre "arele ala"%ic. cu#etn! n sc/i"% cu" $i&ar putea *ace utile. pentru eluri "ai apropiate. nou !o%n!itele cuno$tin e. 6uB&H ? ' 9I Nu !up "ult 're"e era specialist n !istilare) Descoperi > $i nasul l a(ut "ai %ine !ect re#u& lile lui ,al!ini > c ar$i a *ocului era !ecisi' n calitatea !istilatului) Fiecare plant. *loare. le"n. *ruct uleios. *iecare n parte cerea o proce!ur !eo& se%it) ,a era ne'oie !e "ult a%ur. %a !e un clo& cot "surat1 iar unele *lori nu !!eau ce a'eau "ai

%un !ect lsate s transpire la *oc "ic) La *el !e i"portant era pre#tirea) Menta $i le'n ica puteau *i !istilate n "nunc/iuri) Altele tre%uiau alese !elicat. culese !e pe ra"uri. tocate. rase. z!ro%ite. %a c/iar *er"entate ca tesco'ina nainte !e a a(un#e n cazanul !e ara") Unele nu se lsau ns !e*el !istilate. ceea ce&l a"ra pe -re& nouille la cul"e) CNV 'zu ct !e si#ur u"%l cu aparatura. ,al& ini n ls "n li%er cu ala"%icul. iar -renouille la"es& toiosi !in plin aceast li%ertate) n ti"p ce ziua. 9L; teca par*u"uri $i alte preparate ori "iro!eniE noaptea se ocupa nu"ai !e arta "isterioas a !isE tilrii) Plnuia alctuirea unor "aterii "ires"a ti ce ntru totul noi. !in care s scoat "car cte'a !intre par*u"urile ce le purta n sine) A'u. pen& tru nceput. cte'a "runte iz%nzi) Ispr'i un ulei !in *loare !e urzic $i !in se"in e !e nsturel o ap !in proaspt (upuita coa( !e $oc $i !in cren#i !e tis) Distilatele aproape c nu "ai se"nau cu "ateriile lor pri"e. !ar erau nc !estul !e inte& resante ca s poat *i prelucrate "ai !eparte) =6is& tau ns $i "ateriale la care proce!eul nu iz%n!ea !e*el) -renouille ncerc. !e pil!. s !istileze "irosul sticlei. "irosul rcoros&lutos al sticlei nete& !e. pe care oa"enii o%i$nui i nici nu&l si"t) $i a!use #ea"uri. sticle. $i le prelucra n %uc i "ari. cio& %uri. *r"e. pra* > *r cel "ai "ic succes) Distila ala"a. pielea. por elanul. #rne. pietri$) Distila $i p"nt. pur $i si"plu) Sn#e. le"n. pe$te proas& pt) Propriul pr) La ur"a !istila c/iar ap. ap !in Sena. al crei "iros !eose%it i se prea c tre& %uie pstrat) $i nc/ipuise c ar putea s"ul#e. cu a(utorul ala"%icului. aro"a caracteristic acestor

"aterii. a$a cu" iz%utise cu ci"%rul. le'n ica. se& "in ele !e c/i"en) Nu $tia c !istilarea nu era altce'a !ect un proce!eu prin care su%stan ele a"estecate snt !espr ite n ele"ente 'olatile $i "ai pu in 'olatile $i c era !e *olos n par*u"erie nu"ai n "sura n care !espr ea uleiul eteric al anu"itor plante !e resturile lor ctu$i !e pu in sau !e*el "irositoare) Pentru su%stan ele lipsite !e acest ulei eteric. !istilarea n&a'ea. !esi#ur. nici un sens) Noi. cei !e astzi. care a" n' at ce'a *izic. n& ele#e" i"e!iat acest lucru) Pentru -renouille ns. a(un#erea la cunoa$tere a *ost rezultatul cu #reu !o%n!it al unui lun# lan !e ncercri !eza"#i& 9LM I Luni ntre#i sttuse noapte !e noapte ln# T"%ic. ncercn! cu toate "i(loacele i"a#ina%ile & !uc prin !istilare "ires"e noi cu" nu e6is& S Vr n *or" concentrat. nicio!at pe lu"e) 5i BaSa*ar !e cte'a ri!icole uleiuri 'e#etale. nu iz%n& !Tse ni"ic) Din a!nca. ne"surat !e %o#ata *ntn nc/ipuirii sale. nu scosese nici un strop concret !e esen . nu realizase nici un ato" !in "irosurile care)ipiutiser&n#n!0 Cn! $i pricepu neiz%"!a. renun a la e6peri& en e $i se "%oln'i !e "oarte) GL E ? &1&)) ? 0@ ? . )) n pri"ele zile te"peratura i urc *oarte "ult. asu!n!u&l $i sco n!u&i nenu"rate %u%e. ca $i cu" porii nu i&ar "ai *i a(uns) ,$icu e ro$ii preau se"nate pe tot corpul lui -renouille) Multe !in ele plesneau. 'rsn!u&$i con inutul apos. pentru a se u"ple apoi !in nou) Altele crescuser. !e'e& nin! a!e'rate *uruncule1 se u"*lar. nro$ite. spr& #n!u&se ca ni$te cratere $i 'rsn! puroi #ros $i

sn#e a"estecat cu !re #al%ene) Dup un ti"p. -renouille arta ca un "artir lapi!at pe !inun& tru. supurn! !intr&o sut !e rni) De %un sea" c ,al!ini ncepu atunci s&$i *ac #ri(i) Nu i&ar *i *ost !eloc plcut s&$i piar! pre iosul ucenic toc"ai n clipa cn! se #n!ea s&$i e6tin! ne#o ul !incolo !e /otarele capitalei. %a c/iar !e cele ale rii) Fiin!c ntr&a!e'r. co"enzi pentru acele noi "ires"e care nne%uniser Parisul SLSeau nu nu"ai !in pro'incie. ci $i !e la cur ile strine1 iar ,al!ini toc"ai se #n!ea s nte"e& Keze. pentru acoperirea cererii. o *ilial n *o%ur& #ul Saint&Antoine. o a!e'rat "ic "anu*actur. un!e cele "ai o%i$nuite par*u"uri s *ie a"este& 9LN cate en #ros. iar !r#la$e copile s u"ple *lacoane "ici. atr#toare. spre a le tri"ite n 2lan!a. An& #lia $i I"periul -er"an) Pentru un "e$ter sta%ilit la Paris. proce!eul nu era toc"ai le#al. !ar "ai nou ,al!ini a'ea parte !e cea "ai nalt protec ie. !a& torit ra*inatelor sale par*u"uri0 nu nu"ai !e aceea a inten!entului. ci $i !e cea a unor personalit i !e sea". precu" !o"nul 'a"e$ al Parisului. $i a unui "e"%ru al ca%inetului re#al !e *inan e. nte"eietorul unei ntreprin!eri n*loritoare. !o"& nul FeS!eau !e ,rou) Acesta 'e!ea n perspecti' c/iar $i un pri'ile#iu re#al. cel "ai %un lucru pe care $i&l putea !ori cine'a. un *el !e passPSartout pentru *orurile tutelare !e stat $i !e %reasl. s*r& $itul tuturor #ri(ilor n a*aceri $i o #aran ie 'e$nic pentru cea "ai si#ur. inataca%il %unstare) 5i se "ai lsa ,al!ini se!us $i !e alt plan. cel "ai !ra# plan al su. un *el !e proiect contrar "anu& *acturii !in *o%ur#ul Saint&Antoine. care ar *i tre& %uit s pro!uc "r*uri nu c/iar !e rn!. !ar oricu" accesi%ile oricui0 'oia s creeze sau. "ai %ine&zis.

s pun s se creeze par*u"uri personale pentru un nu"r restrns !e personalit i !in cele "ai !e 'az. par*u"uri care. precu" 'e$"intele !e co& "an!. s se potri'easc nu"ai unei anu"ite per& soane $i care s&i poarte nu"ele. *iin! *olosit nu"ai !e ea) $i nc/ipui un DPar*u" !e la MarPuise !e CernaSJ. un DPar*u" !e la Marec/ale !e 7illarsJ. un DPar*u" !u Duc !EAi#uillonJ. $i tot a$a) 7is !espre un DPar*u" !e Ma!a"e la MarPuise !e Po"pa!ourJ. %a c/iar !espre un DPar*u" !e sa Ma& (este le RoiJ. cuprins ntr&un *lacon !e a#at cize& lat. cu o "ontur !e aur *in prelucrat. iar (os. n partea luntric. #ra'at n a$a *el nct s *ie *erit 'e!erii. nu"ele su0 D-iuseppe ,al!ini. par*u"eurJ) Nu"ele re#elui $i al su. personal. pe acela$i o%i& 9LO ect) Spre ast*el !e&nc/ipuiri "inunate urcase. n cutezan a&i. ,al!iniK Iar acu". -renouille se "%ol& n'ise) 5i cn! colo -ri"al. o!i/neasc&l Do"nul. (urase c stuia nu i se nt"pl ni"ic. c rezist la toate. e&n stare s scape c/iar $i !e ciu"a nea#r) Acu". nita"&nisa". se "%oln'ise !e "oarteK Dac s&ar prp!i? Ar *i n#rozitorK S&ar !uce o !at cu el $i planurile !espre "anu*actur. !espre !r#la$ele *eti$cane. pri'ile#iu $i par*u" re#al) A$a nct ,al!ini /otr s nu se !ea n lturi !e la ni"ic spre a sal'a pre ioasa 'ia a ucenicului su) Porunci s *ie "utat !e pe priciul atelierului ntr&un pat curat !e la eta() Ceru ca acel pat s *ie n* at cu !a"asc) A(ut cu propria lui "n la transportarea %olna'ului pe scara n#ust. !e$i i era nespus !e sil !e %$icile $i *urunculele cu pu& roi) Porunci ne'estei s #teasc o sup !e #in cu 'in) Tri"ise !up cel "ai 'estit "e!ic !in car& tier. un anu"e Procope. cruia tre%uiau s&i pl& teasc nainte !ouzeci !e *ranciK 5i asta nu"ai ca

s se osteneasc !e&a 'eni) Sosi !eci !octorul. ri!ic cear$a*ul cu 'r*ul !e& #etelor. aruncn! o sin#ur pri'ire asupra corpului lui -renouille. care ntr&a!e'r arta ca strpuns !e o sut !e #loan e > $i. *r "car s *i !esc/is #eanta pe care asistentul i&o tot !ucea !up el. p& rsi o!aia) Cazul. i spuse el lui ,al!ini. e cu totul li"pe!e) = 'or%a !e o specie si*ilitic a 'rsatului ne#ru. pe ln# po(ar cu puroi in sta!io ulti"o) Un trata"ent n&ar "ai *i necesar pentru c nu s&ar "ai putea pune ca lu"ea o son! pentru lsare !e sn#e. corpul care se !esco"punea *iin! !e&acu" "ai ase"ntor unui ca!a'ru !ect unui or#anis" 'iu) Cu toate c pestilen ialul "iros caracteristic %olii nu putea *i nc perceput > ceea ce ntr&a!e'r era ui"itor $i reprezenta. !in punct !e 'e!ere $tiin i& 9L: *ie. o oarecare curiozitate >. nu "ai putea *i ct !e a!e'rat era c el se nu"ea Doctor 7rVE nici o n!oiala cu pri'ire la i"inenta stin#ere 'ia a pacientului) Dup care accept !in n !ouzeci !e *ranci pentru !ia#nostic $i 'izit e*e tuat > cinci *ranci ar *i ur"at s&i !ea napoiJ cazul n care i s&ar *i lsat pentru !e"onstra iJ ca!a'rul cu si"pto"e clasice > $i $i lu r"as&%un ,al!ini $i ie$ise !in *ire) Se 'icri. url !e !is& perare. $i "u$c !e#etele !e *urie. cinn!u&$i soar& ta) Din nou i erau spul%erate planurile !espre "arele. uria$ul succes. cu pu in nainte !e a a(un#e la int) Mai nainte. Pelissier cu #a$ca sa $i prea%o& #atele lor nscociri) Iar acu". %iatul sta. inepui& za%il !escoperitor !e "irosuri. spurcciunea asta "ic. ce nici n&o puteai cntri n aur. se #sea toc& "ai acu". n *aza !e reconstruc ie a a*acerilor. s se "%oln'easc !e 'rsat si*ilitic $i po(ar cu puroi in sta!io ulti"ol Toc"ai acu"K De ce nu peste !oi ani?

De ce nu peste unul? Pn atunci l&ar *i e6ploatat ca pe o "in !e ar#int. ca pe un "#ar care scuip %ani !e aurK Peste un an n&ar *i a'ut !ect s "oar lini$tit) Dar nuK A'ea s&L *ac acu". Du"nezeii lui. n patruzeci $i opt !e oreK Pentru scurt 're"e ,al!ini cu#et !ac n&ar *i %ine s *ac un pelerina( la Notre&Da"e. s aprin& ! o lu"nare $i s i"plore Maicii S*inte 'in!eca& rea lui -renouiile) Dar apoi se ls p#u%a$. *iin!c ti"pul #onea prea tare) Aler# !up /rtie $i cer& neal $i $i alun# ne'asta !in o!aia %olna'ului) Apoi se a$ez ln# pat. pe un scaun. cu *oile pen& tru noti e pe #enunc/i. $i ncerc s&i s"ul# lui -renouiile o spo'e!anie par*u"istic) Nu cu"'a s ia. pentru nu"ele Do"nului. co"orile pe care le poart cu sine. nu cu"'a s le ia *r s "ai spu& n ce'aK S lase acu". n ulti"ele ceasuri. un testa& 9L< n "ini cu cre!in . nct ur"a$ii s nu *ie "en ) Ve ceie "ai %une "ires"e ale tuturor 're& liVS91 rK =l ,al!ini. 'a a!"inistra ntru *i!elitate st testa"ent. acest canon !e *or"ule ale celor i su%li"e "irozne. a!ucn!u&l la n*lorire) 7a Jcoperi nu"ele lui -renouille !e #lorie ne"uri& toare %a c/iar. (ura pe to i s*in iiK > a'ea s !epun la picioarele re#elui nsu$i cel "ai %un !in acele rar*u"uri0 un *lacon !e a#at n aur cizelat. cu !e!i& ca ia #ra'at0 DDin partea lui +ean&,aptiste -re& nouille. par*u"eur !in Paris)J Asa #ria. sau "ai %ine&zis a$a $optea ,al!ini la urec/ea lui -renouille. i"plorator. ru#tor. lin& #u$itor $i nencetat) ns. n za!ar. -renouille nu "ai !!ea la i'eal !ect secre ii apoase $i puroi cu sn#e) Fcea n a$& ternutul !e !a"asc. "ut. !ez'luin! ze"uri res& pin#toare. !ar nu co"orile sale. nu $tiin a sa. nici

cea "ai "runt *or"ul a 'reunui par*u") ,al!ini ar *i *ost n stare s&l strn# !e #t. s&l stlceasc n lo'ituri. ar *i scos cu %taia !in trupul "uri%un! pre ioasele secrete. !ac ar *i $tiut c a(ut la ce'a))) $i !ac toate acestea n&ar *i contrazis att !e *la#rant concep ia sa cre$tin !espre iu%irea aproapelui) Tot ast*el i susura $i i $uiera n cele "ai !ulci tonuri) D!cea %olna'ul $i > n'in#n!u&$i cu "are #reutate sila > i rcorea cu co"prese *run& tea n*ier%ntat $i 'ulcanii cei ncin$i ai rnilor. sau i turna cu lin#ura. printre %uze. 'in. s&i !ezle#e li"%a. ostenin! toat noaptea > !ar n za!ar) V Cn! "i(ir zorile se ls p#u%a$) Se pr%u$i *r ur" !e 'la# ntr&un (il !e la cellalt capt al ca"erei $i se /ol%. !e&acu" nici "car "nios. ctre patul cu "runtul trup "uri%un! al lui -re& nouille. pe care nu&l putea nici sal'a. nici (e*ui. !in care nu "ai putea pune !eoparte pentru sine ni"ic. 9LI al crui s*r$it nu "ai a'ea !ect s&l pri'easc *J & s poat *ace ni"ic. ca un cpitan care 'e!e scu*u !n!u&se n a!ncuri cora%ia care&i poart toatJ a'erea) Atunci %uzele "uri%un!ului se ntre!esc/iser !intr&o !at $i. cu o 'oce care prin claritatea $i tria ei nu tr!a cu ni"ic apropiatul s*r$it. zise0 > Mai e6ist. "atre. 'reun "i(loc !e a o% ine par*u" !intr&un corp. pe ln# presare $i !istilare? ,al!ini. care crezu c acel #las 'ine !in lu"ea !e !incolo sau !in nc/ipuirea sa. rspunse "ecanic& > Da. "ai e6ist) > Care? se auzi !in nou !inspre pat. iar ,al!ini /ol% oc/ii osteni i) -renouille zcea ne"i$cat n& tre perne) 7or%ise oare ca!a'rul? > Care? se auzi !in nou ntre%area. $i !e ast !at ,al!ini !eslu$i "i$carea pe %uzele lui -re&

nouille) DDe&acu" s&a s*r$it. $i zise. a intrat n ne%unia *e%rei $i a#onia "or ii)J Se ri!ic. se n!rept ctre pat $i se aplec asupra %olna'ului) Acela !esc/isese oc/ii $i&l cer& ceta pe ,al!ini cu aceea$i pri'ire ciu!at&pn!itoare cu care&l intuise $i la pri"a lor ntlnire) > Care? ntre% el) Atunci. !n!u&$i #/es ini"ii > nu 'oia s&i re& *uze unui "uri%un! ulti"a ru#"inte > ,al!ini rspunse0 > Trei "eto!e "ai snt. *iule. $i se nu"esc en*leu& ra#e c/au!. en*leura#e *roi!. en*leura#e lE/uile) Din "ulte puncte !e 'e!ere snt superioare !is& tilrii. *olosite *iin! !e aceea la !o%n!irea celor "ai alese par*u"uri1 !e Sas"in. tran!a*ir $i *loare !e nara"z) > Un!e? "ai ntre% -renouille) 99L TT n su!. rspunse ,al!inL Mai ales n ora$ul -rasse) TT& ,ine. zise -renouille) Si cu asta. nc/ise oc/ii) ,al!ini se ri!ic. ncet) =ra *oarte !epri"at) $i strnse /rtiile pe care nu notase ni"ic $i su*l n lu"inare) =ra ostenit ca un cine) Ar tre%ui c/e"at preotul. #n!i el) Apoi *cu er%it cu !reapta se"nul crucii $i ie$i) -renouille era ns cu totul altce'a !ect "ort) A!or"i a!nc. 'isn! $i tr#n!u&$i se'ele napoi ctre sine) ,$icile ncepur s i se usuce pe piele. craterele cu puroi s sece. rnile s se nc/i!) Intr&o spt"n. era co"plet 'in!ecat) 0 g0 Ar *i plecat c/iar n acea clip ctre "iazzi. c& tre inuturile un!e puteau *i n' ate noile te/nici !e care&i 'or%ise %trnul) Dar %inen eles c nc nici nu se putea #n!i la asta) Nu era !ect un uce&

nic. a!ic un ni"ic) La !rept 'or%in!. l l"uri ,al& !ini > !up ce !ep$ise %ucuria !e nceput a ren'ierii lui -renouille > la !rept 'or%in!. era c/iar "ai pu in !ect un ni"ic. cci un ucenic n toat puterea cu'ntului a'ea ne'oie !e ori#ine ire& pro$a%il. tre%uia a!ic s pro'in !intr&o cstorie le#al $i s ai% ru!e pe "sur $i un contract. care toate lui i lipseau) Dac el. ,al!ini. a'ea totu$i s&l a(ute ntr&o zi s !o%n!easc o patala"a !e cal*. o 'a *ace !e !ra#ul talentului lui -renouille. pe care nu&l ntlne$ti oricn!. $i !up o irepro$a%il purtare n ca!rul %reslei. $i "ai ales !atorit ne& snr$itei sale "rini"ii. $tiuta "rini"ie a lui ,al& !i" !e care el nu se putea !ezice. !e$i l !usese a!esea la pa#u%) 999 Si#ur c pn la "plinirea *#!uielii !in %un 'oin a'ea s "ai treac 're"e !estul. si anu trei ani %tu i pe "uc/ie) 7re"e n care ,al!ini sE "plini. cu a(utorul lui -renouille. "re ele 'ise9 nte"eie "anu*actura !in *o%ur#ul Saint&Antoine $i tie !ru" spre Curte cu par*u"urile sale e6clu& si'e. pri"i pri'ile#iul re#al) Alesele sale pro!use "ires"atice se 'n!ur c/iar $i la Peters%ure. c/iar $i la Paler"o. c/iar $i la Copen/a#a) 2 not #rea !e "osc. era po*tit pn $i la ConstantinopoleE un!e $tie Do"nul c snt par*u"uri !estule) Aro& "ele lui ,al!ini pluteau !eopotri' n "a#azinele *ine !in czE*S&ul lon!onez ct $i la Curtea !in Par"a n palatul 7ar$o'iei nu alt"interi !ect n "icul castel al contelui 7on $i Fur Lippe&Det"ol!) Dup ce se "pcase !e(a cu #n!ul !e a&$i petrece se& nectutea n srcie crunt la Messina. ,al!ini ur& case. la cei $aptezeci !e ani ai si. "ult (in!uita treapt a titlului !e cel "ai "are "e$ter par*u"eur al =uropei $i unul !intre cei "ai %o#a i %ur#/ezi

!in Paris) Ctre nceputul anului 9:NO > $i a"ena(ase ntre ti"p casa 'ecin !e pe Pont au C/an#e e6clu& si' pentru locuit. *iin!c 'ec/ea cl!ire era !e&acu" literal"ente %ur!u$it pn su% acoperi$ cu "a& terii "ires"atice $i spi erii > i !ez'lui lui -re& nouille c e #ata s&l !eclare li%er s "ear# un!e 'rea. !ar nu"ai cu trei con!i ii0 ntia. s nu pro& !uc par*u"urile i'ite su% acoperi$ul lui ,al!ini nici sin#ur. nici s nu trans"it 'reunei ter e persoane *or"ulele1 a !oua. s prseasc Parisul $i s nu "ai calce pe&acolo ct ti"p 'a tri ,al!ini1 a treia. s pstreze !espre pri"ele !ou con!i ii o a%solut tcere) 5i s (ure acestea pe to i s*in ii. pe %ietul su*let al "a"ei sale $i pe propria&i cinste) 99G -renouille. care n&a'ea nici cinste. nu cre!ea nici & *inii si nici n sr"anul su*let al "a"ei sale. (ur) TrS*i (urat orice) Ar *i acceptat orice con!i ie a lui R l!ini cci 'oia s !o%4n!easc acel ri!icol nscris al*aE care i&ar *i n#!uit s triasc *r s atra& #i aten ia. s cltoreasc nesuprat !e ni"eni $i s&si #seasc o slu(%) Parc astea erau con!i iiK S nu "ai calce prin Paris? La ce&i tre%uia lui Pa& risul? l $tia pn n ulti"ul un#/er !u/nitor. l pur& ta cu sine oriun!e s&ar *i !us. stpnea !e ani !e zile Parisul) S nu pro!uc nici unul !in par*u& "urile !e succes ale lui ,al!ini. s nu trans"it *or"ulele? De parc n&ar *i putut nscoci altele o "ie. la *el !e %une $i c/iar "ai %une. nu"ai s 'reaK Dar nu 'oia) Nici nu se #n!ea s&l concureze pe ,al& !ini sau pe oricare alt par*u"eur %ur#/ez) N&a'ea !e #n! s se "%o# easc !in arta sa. nici "car nu 'oia s triasc !in ea. !ac se putea $i alt*el) 7oia s&$i !ez'luie lui nsu$i propriul sine. ni"ic altce'a !ect propriul sine. pe care l socotea "ai

"inunat !ect tot ce a'ea !e o*erit lu"ea !in a*ar) De aceea con!i iile lui ,al!ini nu nse"nau pen& tru -renouille ni"ic) Porni la !ru" pri"'ara. ntr&o zi !e "ai. !is& !e&!i"inea ) Pri"ise !e la ,al!ini o "ic !esa#. o a !oua c"a$. !ou perec/i !e ciorapi. un cr& nat "are. o ptur !e cal $i !ouzeci $i cinci !e *ranci) =ra "ult "ai "ult !ect i se cu'enea. zicea ,al!ini. "ai ales c nu pltise nici o para pentru pro*un!a n' tur !e care a'usese parte) =l era !ator s&i !ea la plecare !oi *ranci $i ni"ic "ai "ult) Dar nu&$i putea !ez"in i nici %untatea. nici si"& patia puternic strns n ini". !e&a lun#ul ani& lor. pentru %unul +ean&,aptiste) i !ori "ult noroc in cltorie $i i "ai atrase o !at aten ia. insistent. sa nu&$i uite (ur"intele) Dup care l petrecu spre 99; intrarea slu(itorilor. pe un!e&l pri"ise cn!'a si&J !!u !ru"ul n stra!) Mna nu i&o ntinse. c nici c/iar a$a !eparte n "er#ea cu si"patia) Nu&i !!use "na nicio!at De *apt se *erise "ereu s&l atin#. !intr&un *el !e cucernic sil. !e parc ar *i *ost n pri"e(!ie s se "olipseasc !e la el. s se spurce) Spuse nu"ai scurt. r"as&%un) Iar -renouille cltin !in cap. se *cu "ic $i porni la !ru") Pe stra! nu era ipe& nie !e o") GG E ,al!ini se uit !up el cu" trecea puntea spre insul. n (os. trn!u&$i pa$ii. "ic. a!us !e spate. purtn!u&$i !esa#a ca pe o cocoa$. artn! pen& tru cine nu&l 'e!ea la *a ca un %trn) Dincolo. la Palatul Parla"entului. un!e uli a *cea o coti& tur. l pier!u !in 'e!ere. si" in!u&se e6tre" !e u$urat) Nicio!at nu&i plcuse in!i'i!ul. nicio!at. pu&

tea acu". n cele !in ur". s&$i "rturiseasc) Tot ti"pul ct l a!postise su% acela$i acoperi$. e6ploa& tn!u&l. nu se si" ise la lar#ul su) =ra ca un o" inte#ru care *ace !intr&o !at ce'a interzis. tri$n! cu "i(loace nen#!uite) Riscul !e a *i !at !e #ol *usese. !esi#ur. "ic. iar perspecti'a succesului. uria& $1 !ar la *el !e "ari erau $i tensiunea ner'oas. $i ncrcarea con$tiin ei) n acei ani nu trecuse aproa& pe nici o zi n care s nu *ie ur"rit !e neplcuta nc/ipuire c 'a tre%ui s plteasc n 'reun *el *iin!c se n/itase ast*el) Nu"ai !e&ar "er#e totul %ineK se ru#ase el "ereu. te"tor. nu"ai !e&a$ a'ea parte !e iz%n!a acestei a'enturi n!rzne e. *r a plti 'reo !o%n!K Nu"ai !e&a$ iz%utiK Nu prea e !rept ce *ac. !ar "ai nc/i!e $i Do"nul un oc/i. cu si#uran K Destul c "&a pe!epsit *r 99M ti' n cursul 'ie ii1 ar tre%ui s se poarte !e !ata Jsta conciliant) Care. la ur"a ur"elor. s&"i *ie p& a 8 9 !ac se poate nu"i a$a? Cel "ult c ac io& ] ez oarecu" n a*ara %reslei. e6ploatn! "inunatul talent al unui ins ne$colit. !n! calit ile sale !rept ale "eleK Cel "ult c "&a" !eprtat un pic pe crarea 'irtu ii "e$te$u#re$ti) Cel "ult c snt azi n stare !e ceea ce ieri con!a"na") S *ie cri" atta lucru? Al ii au n$elat toat 'ia a) =u n&a" tras pe s*oar !ect c i'a ani) 5i asta nu"ai pentru c !es& tinul "i&a o*erit o ocazie unic) Poate c n&a *ost nici "car ocazie. ci Do"nul ini&a tri"is n cas 'r(itorul > ca o repara ie pentru 're"ile n(osirii prin Pelissier $i cei !e teapa sa) Dispozi ia asta !i'i& n poate c nici n&a *ost !at pentru "ine. ci "& potri'a lui PelissierK Foarte posi%ilK Cu" alt*el l&ar pe!epsi Cel !e sus pe Pelissier. !ect nl n!u&" pe "ine? Norocul "eu a *ost prin ur"are unealta !rept ii !i'ine. $i ca ur"are n&a" a'ut !ect a o

accepta. *r ru$ine sau cin ))) A$a #n!ise !e "ulte ori ,al!ini > !i"inea a. cn! co%ora spre pr'lie scara n#ust. seara. cn! !ucea sus c$ti#ul. nu"rn! n !ulapul lor "one& zile #rele !e aur $i ar#int. sau noaptea. cn! zcea ln# s*oritorul sc/elet al ne'estei $i. !e tea" pen& tru norocul su. nici nu putea s a!oar") Dar acu". n s*r$it. se ispr'ise cu ne#rele #n& !uri) Sinistrul oaspete plecase $i n&a'ea s se "ai ntoarc) ,o# ia r"sese ns $i era si#ur $i n 'iitor) ,al!ini !use "na la piept $i si" i prin sto*a /ainei. ln# ini". "icul re#istru) Notase acolo $ase sute !e *or"ule. "ai "ult !ect ar *i realizat 'reo!at #enera ii !e par*u"euri) C/iar !ac ar pier!e azi totul. ntr&un an ar a(un#e !in nou %o#at cu a(utorul "icului re#istruK ntr&a!e'r. ce&ar "ai n putut cereK 99N Soarele !i"ine ii i c!ea pe o%raz auriu si cal! peste *rontoanele caselor !e peste !ru") ,al!inE nc "ai pri'ea n (osul strzii. spre "iazzi. ctre Palatul Parla"entului > pur $i si"plu !in pl& cerea !e a nu&l "ai 'e!ea pe -renouilleK > $i. !inT tr&un ne"r#init senti"ent !e recuno$tin . /otr s treac pe la Notre&Da"e c/iar azi. s arunce un #al%en n cutia "ilei. s aprin! trei lu"inri $i s&i "ul u"easc n #enunc/i Do"nului !e a&l *i aco& perit cu atta noroc. scutin!u&l !e rz%unare) Dar iar$i inter'eni. n "o! stupi!. ce'a. *iin!& c !up&a"iaza. cn! toc"ai 'oia s porneasc spre %iseric. se rspn!i z'onul c en#lezii ar *i !eclarat Fran ei rz%oi) Ceea ce. n sine. nu era ni& "ic nelini$titor) Cu" ns ,al!ini a'ea !e #n! s tri"it c/iar n acea zi un transport !e par*u"uri la Lon!ra. a"n pelerina(ul la Notre&Da"e. $i n loc !e asta porni spre ora$. s se in*or"eze. iar apoi

spre "anu*actura !in *o%ur#ul Saint&Antoine. ca s ntoarc. pentru nceput. transportul lon!onez !in !ru") i 'eni apoi noaptea. n pat. cu pu in na& inte !e a a!or"i. o i!ee #enial0 inn! sea"a !e 'iitoarele r*uieli rz%oinice pentru !o%n!irea !e colonii n Lu"ea Nou. a'ea s lanseze pe pia un par*u" nu"it DPresti#e !e Wue%ecJ. o "ireas" r$inos&eroic al crei succes > !e asta era si#ur > a'ea s&l !esp#u%easc !in plin !e anularea a*a& cerii en#leze$ti) Cu ase"enea !ulce #n! n capul su prost $i %trn. culcat. cu u$urare. c/iar pe per& na su% care si" ea plcuta !uritate a "icului re#is& tru cu *or"ule. cu ase"enea !ulce #n! a!or"i "atre ,al!ini. pentru a nu se "ai !e$tepta nicicn!) 5i aceasta *iin!c n ti"pul nop ii a'u loc un "ic !ar catastro*al acci!ent. care prile(ui > la porunca re#elui $i cu a"nrile !e ri#oare !n& "area caselor !e pe toate po!urile Parisului0 Pont 99O C/an#e se pr%u$i. *r o cauz e'i!ent. n partea apusean. rupn!u&se ntre al treilea $i al patrulea stlp !e sus inere) Dou case czur att A %rusc si total n ru. nct nici unul !intre locui& tori nu "ai putu *i sal'at) Din *ericire nu era 'or%a !ect !e !ou persoane. -iuseppe ,al!ini $i Teresa. so ia sa) Slu(itorii $i luaser. cu sau *r 'oie. li%er) C/enier. care. u$or pilit. se ntoarse a%ia spre "i(i& tul zorilor acas sau. "ai !e#ra%. ar *i 'oit s se ntoarc acas. cl!irea ne"aie6istn!. su*eri un soc ner'os) Treizeci !e ani se le#nase n iluzia c ,al!ini. care n&a'ea copii sau ru!e. l 'a lsa "o$& tenitor prin testa"ent) 5i acu". !intr&o sin#ur lo& 'itur. !ispruse toat "o$tenirea0 cas. pr'lie. "aterii pri"e. atelier1 $i c/iar ,al!ini1 $i c/iar testa& "entul care i&ar *i lsat "car perspecti'a proprie& t ii "anu*acturiiK

N&au *ost #site nici ca!a'rele. nici !ulapul cu %ani. nici "icul re#istru cu $ase sute !e *or"ule) De pe ur"a lui -iuseppe ,al!ini. cel "ai "are "e$& ter !e par*u"uri al =uropei. nu r"ase !ect un iz a"estecat !e "osc. scor i$oar. o et. le'n ic $i o "ie !e alte "aterii "ires"atice care plutir "ai "ulte spt"ni peste Sena. !in Paris $i pn&n Le 8a're) A r . u 7 ) + C

Partea a !oua 9g Ig *. II E n 're"e ce casa lui ,al!ini se pr%u$ea. -re& nouille se a*la pe !ru"ul spre 2rleans) Lsase n ur" cearcnul !e e"ana ii al "arelui ora$ si. cu *iecare pas ce&l n!eprta. aerul !in (ur se *cea "ai li"pe!e. "ai curat $i "ai pur) Se su% ia. e#alizn& !u&se) Nu se "ai *u#reau. pe *iecare "etru. sute $i "ii !e "irosuri. sc/i"%n!u&se ntre ele cu ne%u& neasc 'itez. ci !oar pu inele r"ase > "irosul !ru"ului nisipos. al c"piilor. p"ntului. plan& telor > treceau n lun#i *l*iri peste inut. u"*ln& !u&se pe n!elete. !isprn! pe nesi" ite. aproape nicicn! ntrerupte a%rupt) Si"plitatea aceasta. -renouille o si" i ca pe o eli%erare) Cal"ele "ires"e i lin#u$eau nasul) Pen& tru pri"a oar n 'ia nu "ai tre%uia s se a$tepte s a!ul"ece la *iecare respirare ce'a nou. nea$tep& tat. !u$"nos. ori s piar! ce'a plcut) Pentru pri"a oar iz%utea s respire aproape li%er. *r a sta "ereu la pn! n a$teptarea unui "iros) Spu& ne" DaproapeJ. *iin!c !e tot li%er nu trecea "ai ni"ic prin nrile lui -renouille) 2 instincti' re&

zer' l inea ntot!eauna treaz *a !e tot ce 'enea !in a*ar. spre a&l ptrun!e) Toat 'ia a. c/iar $i n pu inele clipe cn! trise ecouri !e ceea ce s&ar pu& tea nu"i "pcare. "ul u"ire. poate c/iar *ericire. e6pirase "ai cu plcere !ect inspirase1 !up cu" nici 'ia a nu $i&o ncepuse cu o plin !e n!e(!e inspirare. ci cu un stri#t uci#tor) Cu e6cep ia aces& 99< * i li"itri ns > pentru el. "r#inire constitu io& te D -renouille se si" ea tot "ai %ine pe "& na ce lsa Parisul n ur"1 respira tot "ai u$urat. a tot "ai a'ntat $i c/iar iz%utea. !in cn! n s&$i in corpul !rept. nct 'zut !e !eparte prea un *lcu !e "e$te$u#ar oarecare. a!ic un o" ca to i oa"enii) V Drept cea "ai "are eli%erare si" ea "s !epr& tarea !e oa"eni) Pe spa iul cel "ai n#ust. Parisul a'ea "ai "ul i locuitori !ect orice alt ora$ al lu"ii) Sase. $apte sute !e "ii) Mi$unau prin pie e $i strzi. iar casele erau %ur!u$ite !e ei pn su% acoperi$) Aproape c nu era un#/er ne"pnzit !e oa"eni n Paris1 nu era piatr. petic !e p"nt care s nu ai% "iros o"enesc) C acel #/e" !e su*lri l apsase 're"e !e opt& sprezece ani ca aerul #reu !inaintea *urtunii. -re& nouille pricepu !e&a%ia acu". cn! ncepuse s se !esprin!) Pn acu" crezuse c !in pricina lu"ii n #eneral tre%uia el s se nco'oaie) Dar nu lu"ea era !e 'in. ci oa"enii) Cu lu"ea. lu"ea #olit !e oa"eni. prea c se poate tri) Dup trei zile !e cltorie ni"eni n c"pul #ra& 'ita ional ol*acti' al ora$ului 2rleans) Cu "ult na& intea oricrui se"n 'izi%il !espre apropierea cet ii. -renouille recepta n!esirea u"an !in aer. $i. n ciu!a /otr4rii sale ini iale. /otr s&o e'ite) Nu 'oia s&$i strice att !e repe!e. prin irespira%ila cli"

u"an. li%ertatea su*lrii a%ia !o%n!it) Cercui lar# ora$ul. ni"eri la C/4teauneu* peste rul Loire $i&l tra'ers la SullS) Pn acolo i a(unse "erin!ea) Cu"pr alt crnat $i. prsin! apoi cursul rului. ptrunse n inut) ]colea !e&acu" nu nu"ai ora$ele. ci $i satele) Parc se "%tase !e aerul care. !eprtn!u&se !e oa"eni. se su% ia tot "ai tare) Se apropia !e 'reo 99I a$ezare sau !e 'reo curte sin#uratec nu"ai p tru a&$i *ace noi pro'izii. cu"pra pine $i !isp4 !in nou n p!uri) Dup cte'a spt"ni i se pare prea "ult $i s ntlneasc pu inii cltori !e pe !ru& "urile lturalnice. nu "ai r%!a nici "irosul st tornic i'it al ranilor care coseau pe c"pii pri" iar%) Se *erea !e toate tur"ele. nu pentru a scpa !e "irosul oilor. ci !e cel al pstorilor) Intra a!nc n !"p $i era n stare s ocoleasc "ile ntre#i cn! "irosea c se apropie un esca!ron !e clre i a*lat nc atunci la "ulte ore !eprtare) Nu precu" cei& lal i *lci "e$te$u#ari sau 'a#a%onzii. care se *e& reau s *ie controla i. ntre%a i !e /rtii $i e'entual sili i s se nroleze > nici "car nu $tia c iz%uc& nise rz%oiul > ci pur $i si"plu *iin!c "irosul clre ilor i *cea sil) A$a nct planul su !e a a(un#e ct "ai repe!e la -rasse se nt"pl s p& leasc. ncet&ncet. !e la sine1 s&ar putea spune c. ase"enea celorlalte inten ii $i planuri. s&a !izol'at n li%ertate) -renouille nu "ai 'oia s "ear# un!e& 'a anu"e. ci nu"ai !eparte. !eparte !e oa"eni) Cltori. n cele !in ur". !oar noaptea) n ti"pul zilei se ascun!ea prin p!urile cu ar%ori "run i. !or"ea pe su% tu*e. n "rcini$. n cele "ai inac& cesi%ile locuri. nco'ri#at ca un ani"al. cu ptura&i p"ntie !e cal n'elin! $i cap $i corp. cu nasul 'rt n nc/eietura corului $i n!reptat spre p"nt. ca

s nu&i tul%ure 'isele nici cel "ai "runt "iros strin) Se trezea la apusul soarelui. a!ul"eca !e (ur&"pre(ur. $i a%ia !up ce "irosul l 'estea cu si#uran c plecase $i ulti"ul ran !e pe c"p. c. !in pricina %eznei ce ncepea s se lase. $i cuta& se a!post $i cel "ai n!rzne cltor. a%ia atunci se i'ea $i -renouille !in ascunzi$ul su $i $i con& tinua cltoria) Nu&i tre%uia lu"in) C/iar nain& te. cn! "ai u"%la ziua. inuse ore ntre#i oc/ii 9GL i ur"n!u&$i !oar nasul) l !urea 'iolenta eine a peisa(ului. ceea ce era or%itor. %rusc $i lJt pentru 'z) Nu&i plcea !ect lu"ina lunii. rVe n&a'ea culori $i nu !esena !ect sla% conturu& le relie*ului) Acoperea inutul !e cenu$iu "ur!ar ni z!ro%ea. pentru o noapte ntrea#. 'ia a) Aceas& t lu"e ca turnat n plu"%. n care nu se "i$ca !ect 'ntul. pr'lin!u&se uneori u"%ratec peste p!urile ncenu$ate. $i n care nu tria ni"ic altce& 'a !ect "irozna p"ntului #ol. era sin#ura lu"e a crei e6isten o accepta. *iin!c se"na cu lu& "ea su*letului su) Ast*el porni el ctre "iazzi) Ca" ctre "iazzi. cci nu ur"a un co"pas "a#netic. ci !oar pe acela al nasului su. care&l a(uta s ocoleasc *iecare ora$. sat. a$ezare) Nu ntlni. spt"4ni ntre#i. nici un o") 5i s&ar *i putut le#na n lini$titoarea cre!in c e sin#ur pe lu"ea ntunecat sau a%ia lu"inat !e raza rece a lunii. !ac *inul co"pas nu l&ar *i n' at "ai %ine) =6istau $i noaptea oa"eni) C/iar $i n re#iunile cele "ai sin#uratice) Nu"ai c se retrseser n cul& cu$uri ca $o%olanii $i !or"eau) P"ntul nu era curat !e ei. cci $i n so"n "irosul e"anat se silea prin *erestrele !esc/ise $i crpturile locuin elor n a*ar. spurcn! natura ce prea s&$i *ie lsat

nu"ai sie$i n sea") Cu ct se o%i$nuia -renouille "ai tare cu aerul curat. cu att l a*la "ai sensi%il "irosul !e o". a$a cu" iz%ucnea cu totul nea$tep& tat. *luturn! noptatec. respin#tor ca o o!ioas !u/oare. tr!n! prezen a 'reunui a!post !e ps& tori. a 'reunei coli%e !e cr%unari sau a unei pe$& teri cu /o i) Iar el *u#ea "ai !eparte. tot "ai 'ulne& ra%il la "irosul !e *ptur u"an. ce !e'enea tot "ai rar) A$a c. !atorit nasului. a(unse n tot "ai sin#uratice inuturi. se !eprta tot "ai tare !e oa& 9G9 "eni. lsn!u&se "ereu "ai atras !e polul "a#ne i al celei "ai "ari !intre posi%ilele sin#urt i Acel pol. a!ic punctul cel "ai pustiu !in tot re& #atul. se #sea n "asi'ul central Au'er#ne. la ca" cinci zile !eprtare n su! !e Cler "ont. n 'r*ul unui 'ulcan nalt !e !ou "ii !e "etri. nu"it Plo"% !u C4ntai) =ra un "unte !intr&un uria$ crater !e piatr plu"%urie $i a'ea "pre(ur un nes*r$it po!i$ ari!. acoperit nu"ai !e "u$c/i $i tu*i$uri cenu$ii. prin care se i eau ici&colo 'r*uri !e stnc %rune ca ni$te !in i strica i $i c i'a po"i car%oniza i) C/iar $i n plin zi inutul era att !e !epresi'&inospitalier. nct nu $i&ar *i "nat tur"a ntr&acolo nici cel "ai srac pstor !in cea "ai srac re#iune) ns "ai ales noaptea. n pali!a lu"in a lunii. prea n pus& tietatea&i prsit !e Du"nezeu ca !in alt lu"e) C/iar $i pretutin!eni cutatul %an!it Le%run pre& *erase s ptrun! n Ce'enni. pentru a se lsa prins $i s*rtecat acolo. !ect s se ascun! pe Plo"% !u C4ntai. un!e nu l&ar *i cutat $i nu l&ar *i #sit ni& "eni. ntr&a!e'r. !ar un!e la *el !e si#ur s&ar *i prp!it !e "oartea unei sin#urt i pe 'ia . care i prea "ai cu"plit) n tot cuprinsul "untelui > !e "ile ntre#i > nu tria nici un o" $i nici o (i'i&

n cu sn#e cal!. !oar c i'a lilieci. #n!aci $i cte'a 'ipere) Spre 'r* nu urcase ni"eni !e !ecenii) -renouille a(unse la poalele "untelui ntr&o noapte !e au#ust a anului 9:NO) Cn! "i(ir zorii. se $i a*la n 'r*) nc nu $tia c aici 'a lua s*r$it cl& toria sa) Cre!ea c n&ar *i !ect o etap spre aerul tot "ai curat $i se n'rti n cerc. lsn! Dpri'irea nasului s cutreiere cu"plita panora" a pustie& 9GG 8i 'ulcanice0 spre rsrit. un!e se ntin!eau po& + 9 Saint&Flour $i "la$tinile rului Riou1 spre iaznoapte. ctre inutul !e un!e 'enise $i pe un!e "%lase printre *or"a iuni carstice zile ntre#i1 U re apus. !e un!e 'ntul u$or al !i"ine ii nu&i a!u& Sea !ectEiz !e piatr $i iar% asprit1 $i n s*r$it spre "iazzi. un!e prelun#irile !in Plo"% ptrun& !eau "ile ntre#i spre ntunecatele prpstii !in TruSere) Pretutin!eni. spre toate punctele car!inale. se a*la la aceea$i !eprtare !e oa"eni. iar *iecare pas n oricare !intre !irec ii ar *i nse"nat o "ai "are apropiere !e ei) Co"pasul trsese un cerc) Nu "ai in!ica nici o orientare) -renouille a(unsese la int) 5i. n acela$i ti"p. era prins) Cn! rsri soarele. se "ai a*la nc pe acela$i petec !e p"nt. a!ul"ecn! 'z!u/ul) ncerca. printr&un e*ort !isperat. s recepteze !irec ia !in care 'enea pri"e(!ia o"enescului $i pe cea contrar. spre care tre%uia s *u# "ai !eparte) Le suspecta pe toate c ar "ai ascun!e 'reo *$ie !e "iros o"e& nesc) Dar nu "ai era ni"ic) Nu"ai lini$te. !ac se putea spune ast*el. lini$te ol*acti') +ur&"pre(ur nu !o"nea !ect "ireas"a o"o#en. a!iin! ca un susur !o"ol. a pietrelor. "oarte. a lic/enilor cenu& $ii. a uscatelor ier%uri. $i altce'a ni"ic) Mult ti"p i tre%ui lui -renouille s&$i crea! nasului) La atta noroc nu se a$tepta) Mult 're"e

nencre!erea i se "potri'i e'i!en ei) Cn! soarele urca. $i c/e" n a(utor c/iar $i oc/ii. cercetn! ori& zontul n cutarea celui "ai "ic se"n !e prezen o"eneasc. 'reun acoperi$ !e coli%. 'reun *u" !e *oc. 'reun #ar!. po! sau tur") $i puse "inile plnie la urec/i $i pn!i s au! 'reo %taie !e coas. ltrat !e cine sau c/irit !e copil) $i petrecu. pe cea "ai cu"plit ar$i . toat ziua pe Plo"% !u c4ntai. a$teptn! za!arnic cel "ai "ic in!iciu) A%ia 9G; cn! apuse iar soarele. nencre!erea sa * ncetul. unui tot "ai puternic senti"ent alV ?CZCU scpase !e izul cel "ult urtK =ra. ntr&a! riei0 tot sineurK =ra sin#urul n" rlo .&)U i) rA !e tot sin#urK =ra sin#urul o" !e pe lu"eK Se ncinse !e o (u%ila ie uria$) -renouill & @ sr%torea sosirea pe "untele sin#urt ii c ^ 9?B nau*ra#iat ar *i salutat pri"a insul locuitV V spt"ni !e rtcit plutire) Rcni !e *ericire AVV c ptur. !esa#. toia#. tropin!. a'ntn!u&si%ra\ ele spre 'z!u/. !ansn! n cerc. stri#n! n ce* patru 'nturi propriul nu"e. strn#n!u&$i purrK nii. a#itn!u&i triu"*tor ctre ntre# inutul care se a*la !eparte su% el $i ctre soarele n c!ere > triu"*tor. !e parc l&ar *i alun#at !in ceruri el nsu$i) Se purt ca un ne%un pn noaptea trziu GN & i& Filele ur"toare le petrecu pre#tin!u&$i sla& $ul pe "unte. cci era si#ur !e&acu" c prea #ra%& nic nu 'a "ai prsi acele locuri %inecu'ntate) A!ul"ec pentru nceput n cutare !e ap $i o a*l ce'a "ai (os !e pisc. ntr&o surptur. prelin& #n! !e&a lun#ul stncii o pelicul su% ire) Nu era "ult. !ar !ac lin#ea r%!tor 're"e !e o or. $i potolea ne'oia !e u"ezeal pentru o zi ntrea&

#) A*l $i /ran0 "ici sala"an!re $i nprci #ule& rate pe care. !up ce le rupea capetele. le n#/i ea cu piele $i oase cu tot) Pe ln# ele "ai "nca li& c/eni usca i. iar% $i "eri$oare !e "u$c/i) Ase& "enea *el !e /rnire. !espre care la "o!ul %ur#/ez nici nu s&ar *i putut !iscuta. nu&l supra ctu$i !e pu in) nc !e&a lun#ul ulti"elor spt"ni $i lu" nu "ai #ustase /ran *cut !e "n o"eneascV V precu" pine. crnat $i %rnz > ci. !e cte on era *oa"e. n*ulecase orice i ie$ise n cale. nu 9GM .? !aca plcuta !e#ustare Pu JL "iros pur. acorporal) Nu era nici co"o!. ar *i "ul u"it s !oar" $i pe piatr seac) Dar & i altce'a "ai %un) n apropierea apei !escoperi o #alerie natural. 9 cu "ulte cotituri n#uste. !ucea spre luntrul Muntelui. s*r$in! ca" !up treizeci !e "etri n& r un #ro/oti$) Captul acelei #alerii era att !e stri"t nct u"erii lui -renouille atin#eau piatra. si att !e (os. c nu iz%utea s stea !ect aplecat) Dar a'ea. n sc/i"%. posi%ilitatea s $a!. $i > ntr&o pozi ie str"% > c/iar s stea culcat) Pentru ne& 'oia sa !e con*ort. att era ntru totul n!ea(uns) Fiin!c locul a'ea a'anta(e nepre uite0 c/iar n ti"pul zilei. la captul tunelului !o"nea cea "ai a!nc %ezn. tcere !e "oarte. iar aerul rspn& !ea o rcoare u"e!. srat) -renouille "irosi pe !at c pe&acolo nu clcase nici o *iin ) Lun!u&l / stpnire. l cuprinse o aproape "istic s*io$ie) Puse pe p"nt ptura pentru cal. cu atta #ri( !e parc ar *i acoperit un altar. $i se ntinse pe ea) Se si" ea !u"nezeie$te) Pe cel "ai pustiu "unte al Fran ei zcea la cincizeci !e "etri su% p"nt ca n pro& pria cript) Nicio!at n 'ia nu se si" ise att !e sin#ur>n pntecul "a"ei cu att "ai pu in) N&ar

*i %#at !e sea" nici !ac lu"ea !in a*ar s&ar *i *cut. toat. scru") ncepu s pln# n tcere) Nici nu $tia cui s "ul u"easc pentru atta *ericire) In 're"ea care ur" nu "ai ie$i a*ar !ect ca s lin# peretele cu ap. s&$i lase urina $i e6cre"en& tele. sau s 'neze $oprle $i $erpi) Noaptea le prin& aea "ai u$or. *iin!c se retr#eau su% lespezi sau nasul? Pe$teriE un!e le !escoperea cu a(utorul 9GN Mai urc totu$i n ur"toarele spt"ni ! te'a ori pn n 'r*ul piscului. pentru a a!ulB VE ca orizontul) Ceea ce n curn! !e'eni "ai ! "e\ un o%icei o%ositor !ect o necesitate. cci nu sc. nicicn! 'reo pri"e(!ie) A$a c puse capt pn4* ur" acelor e6cursii $i nu se "ai #n!i !ect a(un# ct "ai iute n #rot. !up ce. pentru pUr $i si"pla supra'ie uire. "plinea cele cu'enite Fiin!c !e *apt acolo. n #rot. tria cu a!e'rat Ceea ce nsea"n c petrecea n !eplin ntuneci& "e. tcere $i ne"i$care pe ptura sa !e cal. la cap& tul #an#ului !e piatr. cu spinarea spri(init !e %olo'ni$. cu u"erii strn$i ntre stnci. *iin!u&$i sie$i !e a(uns. "ai "ult !e !ouzeci !e ore !in zi) Snt $tiu i !estui cuttori !e si/strie0 isp$i& torii. !eza"#i ii. s*in ii sau pro*e ii) Se retra# "ai ales n pustie. un!e se /rnesc cu lcuste $i "iere sl%atec) Mul i $i a*l sla$ul n pe$teri sau claus& trn!u&se pe insule !eprtate !e calea na'elor. ori> "ai spectaculos > stau #/e"ui i n coli'ii a# ate !e ni$te pr(ini. plutin! sus. n 'z!u/uri) Fac asta ca s *ie "ai aproape !e Du"nezeu) Prin si/strie se "orti*ic $i isp$esc prin ea) Ac ioneaz ntru cre!in . !ucn! o 'ia Do"nului plcut) Sau a$teapt luni $i c/iar ani o 'este !i'in. pe care s&o "prt$easc apoi oa"enilor) Ni"ic !in toate acestea nu i se potri'ea lui -re&

nouille) -n!ul su nu era ctu$i !e pu in la Do"& nul) Nici nu isp$ea. nici nu a$tepta 'reo inspira ie "ai nalt) Se retrsese pur $i si"plu pentru pro& pria plcere. nu"ai pentru a&$i *i sie$i aproape) Se scl!a n propria. acu" !e ni"ic !erutata sa e6is& ten $i o #sea "inunat) Fcea n #rota !e stnci ca nsu$i ca!a'rul su. a%ia respirn!. cu "i"a parc *r %taie > $i totu$i tria att !e intens $ 9GO nici unul !intre cei 'ii nu trise GO Scena acestor !e%or!ri era > cu" alt*el > i"& riul su luntric. n care #ra'ase !e la nceput tururile tuturor "irosurilor care&i ie$iser 're& CC!at n cale) Le in'oca. pentru a se pune n at"o& s*er "ai nti pe cele ti"purii $i "ai !eprtate0 e"ana ia !u$"nos&a%uroas !in o!aia un!e !or& "ea Ma!a"e -aillar!1 o!oarea !e piele uscat&t& %cit a "inilor ei1 "irosul acru&o etit al lui pater Terrier1 su!oarea isteric. "ate"&*ier%inte a !oicii ,ussie1 !u/oarea !e ca!a're !in Ci"etiere !es InnoceEnts1 "irosul !e uci#a$ al "a"ei sale) 5i se #/i*tuia !e sil $i ur. iar prul i se *cea "ciuc !e #roaz) Cteo!at. cn! aperiti'ul acesta !e #roz'enii nu&l st"ise n!ea(uns. $i "ai n#!uia $i un "ic ocol al a!ul"ecrii la -ri"al $i #usta !in !u/oarea pieilor cru!e. nc ne!escrnate. sau a *ierturilor !e t%crie. sau $i nc/ipuia e6/alrile celor $ase sute !e "ii !e parizieni strn$i laolalt n aps& toarea ar$i a "iezului !e 'ar) Iar apoi. !intr&o !at > cci acesta era sensul e6erci iului su > iz%ucnea cu or#iastic *or ura sa n!i#uit) Se npustea ca o *urtun asupra "iro& surilor care n!rzniser s&i (i#neasc no%ilul nas) Le iz%ea precu" #rin!ina lanul !e #ru. le spul%era

"izeria ca un ura#an. necn!u&le ntr&un uria$ po& top puri*icator !e ap !istilat) Att !e !reapt era "i"a sa) Att !e "are. rz%unarea sa) A/K Ce clip su%/"K Mruntul -renouille tre"ura !e e"o ie. n APUl CTiSpat !e ] senzual Plcere. $i se arcuia. o'ea Pentru o clip cu cre$tetul acoperi$ul 9G: #aleriei. pentru a se a*un!a apoi u$or napo& @ r"ne culcat. eli%erat $i pro*un! "ul u"it A V BB !e e6tinc ie a "irosurilor respin#toare era t !e'r prea plcut. prea plcut))) Aproape cel ?\ plcut n succesiunea scenelor teatrului su 'nt rior. cci i prile(uia "inunatul senti"ent al V %ine&cu'enite epuizri. care nu ur"eaz a!e'rat "re elor. eroicelor *apte) Pentru o 're"e $i putea n#!ui o!i/na. cu con& $tiin a "pcat) Se ntin!ea0 corporal. pe ct era n acel loc n#ust posi%il) Dar luntric > ct era !e lun#. $i "o ia pe proaspt scuturatele saltele ale su*letului. lsn! s&i (oace&n (urul nrilor "ires"e alese0 o aro"at&picant a!iere. ca !e pe c"puri !e pri"'ar1 un 'nt !e "ai. cl!u . cel care %ate printre pri"ele *runze !e *a#1 o %riz a "rii. aspr ca "i#!alele srate) Pn se ri!ica. se *cea !up&a& "iaz trzie > a$a&zis !up&a"iaz trzie. cci nu era acolo nici !up&a"iaz. nici !i"inea . nici sear. nici zori. nici lu"in. nici ntunecare. $i nu erau nici c"puri pri"'ratice $i nici *runze 'erzi !e *a#))) nu se a*lau n uni'ersul luntric al lui -renouille nici un *el !e lucruri. ci nu"ai "ires& "ele lor) QA 'or%i !espre acest uni'ers ca !espre un peisa( e !oar une*a#on !e parler. un "o! a!ec& 'at $i !e alt*el sin#urul posi%il. *iin!c li"%a(ul nostru nu se potri'e$te !escrierii lu"ii "irosi& toare)R C se *cea !eci !up&a"iaz trzie. 'rea s nse"ne o stare $i un punct te"poral n su*le&

tul lui -renouille. cu" se nt"pl n su! spre s*4r$i& tul siestei. cn! a"or eala prnzului se !esprin!e !e pe peisa( cu ncetul $i 'ia a oprit n loc 'rea s renceap) Ar$i a ne%uneasc. 'r("a$a aro"e& lor su%li"e. se risipise n z%or. iar ceata !e"onilor era spul%erat) Luntricele c"puri se ntin!eau curate $i "oi n lini$tea lasci' a trezirii. a$teptina s se *ac 'oia Do"nului) 9G< nouiUe se ri p B t "re ia $i *ala. "inunat la 'e!ere > aproape 9 'e!ea ni"eniK > $i pri'ea n (ur "n -renouille > a$a cu" a" spus > se ri!ica &scutura so"nul !in oase) Marele. luntricul se ri!ica. n!reptn!u&se ca un uria$. n l ! &l 'e!ea ni"eniK > $i pri'ea n (ur. "n& pacat Ani plin !e se"e ie0 DaK Acesta era i"periul suK I"periul cel *r a"an al lui -renouilleK Creat $i stpnit !e el. !e -renouille cel *r&!e&sea"n. pustiit !e el !ac ast*el i era 'oia. recreat. lr#it !e el ntru ne"sur si cu palo$ !e *lcri aprat "potri'a oricrui intrus) Aici nu stpnea !ect 'oin a sa. 'oin a "are& lui strlucitului. nease"natului -renouille) 5i !up ce !istrusese !u/orile respin#toare ale tre& cutului. 'oia el acu" s *ie n i"periul su nu"ai "ires"e) 5i trecea cu pa$ii se"e i peste o#oarele ne& lucrate $i se"na "ires"e !e toate *elurile. risipi& tor ici. strn#tor colo. pe nes*r$it !e ntinse planta ii $i n "ici. inti"e n#r!iri. aruncn! se"in e cu pu"nii sau a!ncin!u&le cte una n locurile anu& "e alese) Marele -renouille. #r%itul #r!inar. aler#a pn n cele "ai !eprtate inuturi ale i"pe& riului su. $i curn! nu "ai era un#/er n care s

nu *i aruncat un %o% !e "ireas") 5i !ac 'zu c e %ine $i ntre# inutul e inun& !at !e s"n a !i'in a lui -renouille. ls Marele -renouille s po#oare asupra&i o ploaie %ln! $i statornic !e spirt. $i peste tot ncepu s n"u#u& reasc $i s&ncol easc. iar se"nturile se nspi& car. spre %ucuria ini"ii) n curn! 'lureau %o#ate planta ii $i n #r!inile ascunse tulpinile se u"pleau !e se') Iar %o%ocii !e *loare plesneau. !e&a !rep& tul. !in n'eli$ul lor) Atunci Marele -renouille porunci ploii s se ]PreVVc& 5i a5a se *cu) 5i tri"ise peste inut soa& eie %lin! al sursului su. iar %o# ia *iorilor !e "uioane !e ori n"ul it se !esc/ise !Eintr&o sin#ur 9GI %taie !e petale. !e la un capt al i"periului 9 cellalt. un sin#ur co'or "ulticolor esut !in a!ele pre ioaselor recipiente !e par*u") 5i M -renouille 'zu c e %ine. *oarte. *oarte %ine sV su*l asupra inutului 'ntul respirrii sale) Iar *i B rile. alintate. n"ires"ar $i a"estecar "iria!e?J lor !e aro"e ntr&un uni'ersal. "ereu sc/i"%at $i totu$i unitar n perpetua&i sc/i"%are. par*u"&o*ran !0 Marelui. Unicului. Strlucitului -renouille& iar acesta. tronn! pe un nor auriu&par*u"at. sor%ea o!oarea a!ul"ecn! $i plcut i era "ireas"a (ert& *it) 5i se po#or s&$i %inecu'inte crea ia !e "ai "ulte ori. $i i se "ul u"i cu c/iote. 'eseliri $i noi su*lri !e "ires"e) ntre ti"p se *cuse sear. iar aro"ele se rspn!eau "ai !eparte $i se a"este& cau n al%astrul nop ii cu tot "ai *antastice note) =ra !e a$teptat o a!e'rat noapte !e %al a par*u& "urilor. cu un #i#ant *oc !e arti*icii al "ires"elor scnteietoare) Ca" ostenise ns Marele -renouille. nct csc $i zise0 DIat. a" *ptuit o "rea oper. $i "i este

pe plac) Dar. ca orice lucru "plinit. ncepe s " plictiseasc) M 'oi retra#e > $i&n nc/eierea aces& tei zile !e tru! "i 'oi "ai !rui o "ic %ucurie)J Ast*el #ri Marele -renouille $i. n ti"p ce po& porul "ires"atic !e (os (uca 'oios $i petrecea !e& !esu%t. 'sli cu aripi lar#i !e pe norul cel auriu peste inutul noptatec al su*letului su. po#orn& !u&se acas. n ini"a sa) J1EAZ'J0J E)E)E+E.09 E?) G: A/. ct !e plcut era s te ntorci acasK Cinul !u%lu !e rz%untor $i z"islitor !e lu"i l oste& nea nu pu in. $i nici a se lsa ore ntre#i sr%torit !e propriile&i crea iuni nu i se prea cea "ai cura a 9;L Stul !e n!atoriri ale crea iei $i reprezen& renouille tn(ea !up %ucurii casnice) JE Va sa era un castel purpuriu) A$ezat ntr&o $tie stncoas. ascuns n spatele !unelor. ncon& ? t !e o oaz !e "la$tin. !incolo !e $apte zi!uri hSra iatr Nu se putea a(un#e acolo !ect n z%or) A'ea o "ie !e c"ri. o "ie !e pi'ni e $i o "ie !e saloane alese. printre care unul cu o si"pl ca& napea purpurie. pe care. ntinzn!u&se. -renouille nu "ai era Cel Mare. ci !oar cu totul particularul -renouille. sau. "ai si"plu. !ra#ul !e +ean&,ap& tiste care o%i$nuia s se o!i/neasc ast*el !up cor'ezile zilei) ns n c"rile castelului se a*lau. !in po!ele pn&n ta'an. ra*turi cu toate "irosurile pe care le a!unase n ti"pul 'ie ii sale -renouille0 "ai "ulte "ilioane) Iar n pi'ni ele castelului o!i/neau %u& toaie cu cele "ai %une par*u"uri pe care le ntl& nise) Cn! le sosea 're"ea. erau trase n sticle $i a$ezate apoi pe iilo"etrice cori!oare u"e!&rco& roase. or!onate !up an $i o%r$ie. att !e "ulte. c o 'ia n&ar *i a(uns s *ie %ute)

5i cn! !ra#ul !e +ean&,aptiste. n *ine ntors c/ez soi. se ntin!ea n salonul !e purpur pe so*aua !e purpur cea si"pl $i potri'it c"inului > cn!. !ac 're i. $i scotea ciz"ele > plesnea !in pal"e $i $i c/e"a slu(itorii. care erau !e ne'zut. !e ne& si" it. !e neauzit $i "ai ales !e ne"irosit. a!ic slu(itori cu totul i"a#inari. $i le poruncea s "ear& # n c"ri $i s&i a!uc !in "area %i%liotec !e "irosuri cutare sau cutare 'olu". ori s co%oare n pi'ni $i s&i a!uc !e %ut) Slu(itorii #r%eau. iar sto"acul lui -renouille se strn#ea !ureros !e c/inuitoarea a$teptare) =ra. !intr&o !at. ca un %e& i' cople$it la te(#/ea !e spai"a c nu i s&ar !a. !in& r&un "oti' sau altul. pa/arul !e rac/iu) Dac s&ar 9;9 li ] I *i #olit %rusc $i pi'ni e $i %utoaie. !ac 'inul !E polo%oace s&ar *i stricat? De ce era lsat s a$tept99? De ce nu 'eneau o!at? i tre%uia i"e!iat neaprat ne'oie. era "pti"it. ar *i "uri !ac nu i s&ar *i a!us) Dar lini$te$te&te. +ean&,aptisteK Lini$te$te&te. !ra& #K 7in ei. i&a!uc ce po*te$ti) Slu(itorii alear# parc z%urn!) Poart pe o ta' ne'zut cartea "iro& surilor. pe ne'zutele "ini al%&n"nu$ate !uc pre ioasele sticle. le a$az u$or. se nclin $i pier Iar cn! r"ne sin#ur. n *ineK iar sin#ur +ean&,aptiste n$*ac (in!uitele "irosuri. !esc/i!e pri"a sticl. $i u"ple un pa/ar pn la "ar#ine. l !uce la %uze $i %ea) -ole$te pa/arul !e "iros rcoros !intr&o sor%ire. $i e "inunatK = att !e pl& cut&eli%erator. nct nc/i!e oc/ii $i $i toarn i"e&

!iat al !oilea pa/ar !e par*u"0 unul !in 9:NG. prins pri"'ara. naintea rsritului !e soare pe Pont& RoSal. pe cn! se a*la cu nasul n!reptat ctre 'est. spre 'ntul u$or care a!ia izuri "arine. p!urati& ce $i un pic !in "irosul s"olit al %rcilor trase la "al) =ra aro"a pri"ei nop i nc/eiate pe care. *r n#!uin a lui -ri"al. o petrecuse /oinrin! prin Paris) =ra proaspta "ireas" a zilei ce se apropia. a pri"ului rsrit pe care l tria n li%ertate) Acel "iros i 'estise atunci li%ertatea) Ii 'estise o alt 'ia ) =ra acel iz !e zori pentru -renouille "irosul spe& ran ei. l pstra cu #ri() 5i %ea !in el n *iecare zi) n!at ce #olea al !oilea pa/ar. pierea orice ner& 'ozitate. n!oial. nesi#uran . $i l cuprin!ea o lini$te "inunat) $i apsa spinarea !e perna "oale a canapelei. !esc/i!ea o carte $i ncepea s citeas& c !in a"intire) Citea !espre "irosurile copilriei. $colii. strzilor $i un#/erelor ora$ului. !espre "iro& surile o"ene$ti) 5i l treceau *iori plcu i. *un!ca in'ocate erau toc"ai "irosurile urte. cele e6terr"& 9;G Cu interes plin !e scr% citea -renouille n VTea "irosurilor respin#toare. $i cn! sila ntre& interesul. nc/i!ea pur $i si"plu cartea. o punea !eoparte si lua alta) Pe ln# asta. %ea nentrerupt !in "irosurile no& l rYA sticla cu "ireas"a speran ei. !estup 9 a !in 9:MMZ plin cu "irosul cal! !e le"ne !e VMa!a"e -aillar!) 5i apoi %u aro"a unei seri !e 'ar. aleas la "ar#inea unui parc n Saint&-er& "ain&!es&Pres anno 9:N;) =ra !e&acu" #/i*tuit !e par*u"uri) Me"%rele i se a*un!au tot "ai #rele&ntre perne) Spiritul se n'luia n cea . su%li") 5i totu$i nu&$i nc/eiase *estinul) C/iar !ac oc/ii nu&i "ai citeau $i cartea

i czuse !e "ult !in "n > nu 'oia s nc/eie seara *r a #oli $i ulti"a sticl. cea "ai "inunat0 "ireas"a copilei !in Rue !es Marais))) 2 %u re"e"orn!&o $i se a$ez pentru asta !rept pe canapea. !e$i i 'enea #reu. cci salonul !e pur& pur se le#na $i se rotea "pre(uru&i la *iecare "i$care) n pozi ie $colreasc. picioarele strnse. "na stn# pe coapsa stn# > a$a %u "runtul -renouille cel "ai "inunat par*u" !in pi'ni ele ini"ii sale. pa/ar !up pa/ar. $i se ntrista tot "ai tare) 5tia c %ea prea "ult) 5tia c nu era n stare s n!ure ce'a att !e %un) 5i totu$i %u pn #oli toat sticla0 trecea prin #an#ul ntunecat !in stra! n curtea cea !osnic) Mer#ea ctre raza !e lu"in) Copila sta $i !es*cea corco!u$e) De !eparte se auzeau trosnin! rac/etele $i petar!ele *ocului !e arti*icii))) Ls (os pa/arul $i r"ase ca "pietrit !e sen& ti"entalitate $i %e ie cte'a "inute nc'pn ce&i !ispru $i ulti"a %ru" !e #ust !e pe li"%) Se uita in #ol. naintea sa) Creierul i se #olise !eo!at a eI ca sti!ele) Apoi se rsturn pe&o latur peste 9;; canapeaua !e purpur $i se scu*un! !e la o ciJ la alta ntr&un so"n a"e itor) Pa n acela$i ti"p a!or"ea $i -renouille cel e6t rior. ntins pe ptura !e cal) Iar so"nul acestuiJ era la *el !e a%isal ca al luntricului -renouille *iin! c "uncile $i e6cesele /erculeene ale acestuia nu&l epuizaser "ai pu in > la ur"a ur"ei erau una $i aceea$i persoan) Cn! se trezi. nu era. ce&i !rept. n salonul !e pur& pur al castelului su !e purpur a*lat n spatele celor $apte zi!uri. nici n pri"'ratecele c"puri !e par*u" ale su*letului su. ci !oar n te"ni a !e piatr !e la captul tunelului. pe culcu$ul tare. n

%ezn) i era #rea !e *oa"e $i sete $i tre"ura si se si" ea n#rozitor. ca un %e i' "pti"it !up o noapte !e c/e*) Se strecur n patru la%e a*ar !in #alerie) A*ar era un ceas oarecare al zilei. !e o%icei n& ceput sau s*r$it !e noapte1 !ar c/iar $i la "iezul nop ii. strlucirea lu"inii stelare l n epa n oc/i ca un ac) Aerul i prea pr*uit. "u$ctor. arztor !e pl"ni1 peisa(ul aspru1 se lo'ea !e pietre) Miro& surile. c/iar $i cele "ai *ine. lo'eau cu aspri"e. n eptor. nasul su !ezo%i$nuit !e lu"e) -renouil& le. cpu$a. !e'enise sensi%il ca un cra% care&$i p& rse$te sla$ul !e scoic $i porne$te !ez#/iocat prin "are) Cut apa. linse o or. !ou u"ezeala !e pe zi!. era un c/in. ti"pul nu "ai lua s*r$it > acel ti"p n care lu"ea real i ar!ea epi!er"a) Rupse !e pe pietre cte'a petece !e "u$c/i. le /pi. se ls pe 'ine $i $i *cu ne'oile n ti"p ce n*uleca re& pe!e. repe!e. repe!e. a$a tre%uiau s se petreac toate. $i ca /ituit. ca un "ic ani"al cu carne "oale su% cerul %ntuit !e ulii. aler# iar la loc n pe$tera 9;M \ la captul #aleriei. un!e se a*la ntins SBtura !e cal) Aici era. n *ine. !in nou n si#uran ) Pa Se spri(inea !e #ro/oti$ul n#r"!it. ntin!ea @ oarele $i a$tepta) Tre%uia s&$i in acu" corpul rnitit. *oarte lini$tit. ca un 'as care e #ata s se 'erse !e prea "ult "i$care) Iz%utea. ncetul cu ncetul. s&$i in rsu*larea) Ini"a sa a#itat pulsa "ai lini$tit. %taia luntric !e 'al se !o"olea trep& tat Si !intr&o !at sin#urtatea se pr'lea peste spiritul su ca o *a nne#rit !e o#lin!) nc/i!ea oc/ii& ntunecatele por i ale luntrului se !esc/i& !eau. iar el intra) ncepea ur"toarea reprezenta ie a teatrului su*letesc -renouille)

Trecur ast*el zile ntre#i. spt"ni !up sp& t"ni. luni !up luni) Trecur ast*el $apte ani) n tot acest ti"p lu"ea !e a*ar n*runta rz%o& iul. $i anu"e un rz%oi care o cuprinsese n n& tre#i"e) A'eau loc lupte n Silezia $i Sa6onia. 8ano'ra $i ,el#ia. ,oe"ia $i Po"erania) 2stile re& #elui "ureau n 8essen $i cest*alia. n ,aleare. In!ii. ln# Mississippi $i n Cana!a. asta !ac nu cu"'a se prp!eau !e ti*os pe !ru") Rz%oiul n#/i i un "ilion !e 'ie i o"ene$ti. re#elui Fran ei i n#/i i i"periul colonial $i tuturor statelor %eli#e& rante at ia #al%eni. c /otrr n *ine. cu ini"a #rea. s&l s*r$easc) Intr&una !in iernile acestei perioa!e. -renouille era s n#/e e. *r s&$i !ea sea"a) Petrecuse cinci zile ntins n salonul !e purpur $i cn! se trezi iar " #rot. nu "ai putea s se "i$te !e *ri#) Pe !at nc/ise iar oc/ii. s a!oar" ntru so"nul cel 'e$& nic) Dar ur" o sc/i"%are !e 're"e. l !ez#/e 5i&l sal') E 9;N Alt !ata zpa!a era att !e nalt. c nu a'ea putere s scor"one pn la lic/eni) Se / B V atunci cu ni$te lilieci n#/e a i) " Alt !at zcea n *a a pe$terei un cor% "ort l "nc) Acestea au *ost sin#urele e'eni"ente !in lu"ea !e&a*ar pe care le&a luat la cuno$tin n cursul celor $apte ani) Alt"interi nu tria !ect n "un& tele su. nu"ai n i"periul su*letului !e el nsu$i creat) 5i ar *i r"as acolo pn la "oarte Qcci nu&i lipsea ni"icR. !ac n&ar *i inter'enit o catastro* care s&l alun#e !in "unte. scuipn!u&l napoi n lu"e) GI Catastro*a nu era nici cutre"ur. nici incen!iu.

nici pr%u$ire !e "unte sau #rot) Nici nu era o catastro* e6terioar. ci luntric. $i !e&aceea !eo& se%it !e c/inuitoare. *iin!c %loca toc"ai pre*eratul !ru" !e e'aziune al lui -renouille) Se petrecu n so"n) Mai %ine&zis. n 'is) Mai !e#ra% n 'isul so"& nului ini"ii *anteziei sale) =ra lun#it pe canapeaua !in salonul !e purpur $i !or"ea) n (urul su se n$irau sticlele #oale) ,use enor". la s*r$it c/iar !ou sticle !in par& *u"ul copilei cu pr ro$cat) Pro%a%il c asta *use& se prea "ult. *iin!c so"nul su. c/iar !ac !e o a!nci"e sor cu "oartea. n&a *ost !e !ata asta *r 'ise. ci str%tut !e *anto"atice !re !e 'is) Drele erau *$ii z!ren uite !e "iros. u$or !e recunoscut) Trecur nt4i !oar n *l*iri su% iri pe ln# nasul lui -renouille. apoi se n!esir ca norii) Parc se a*la acu" n "i(locul unei "la$tini !in care urca cea a) 2 ne#ur care se ri!ica. ncet&ncet. tot "ai sus) In curn! -renouille *u cu totul n'luit. inun!at !e ea. iar ntre 'aporii !e cea nu "ai r"nea nici 9;O ? !e aer) Dac nu 'oia s se su*oce. tre%uia espire ne#ura) Care. cu" a" spus nainte. era rliros -renouille $tia $i ce *el !e "iros) Cea a T l l li -ll iros Ta "irosul su personal. al lui -renouille) Dar n#rozitor era acu" c -renouille. !e$i $tia c acesta e "irosul su. nu&l putea percepe) Nici !ac s&ar *i necat n sine. n&ar *i si" it pentru ni"ic n lu"e 'reun "irosK Cn! n elese. rcni ca ars !e 'iu) Stri#tul s*& r" zi!urile salonului !e purpur. ale castelului. iz%ucni !in ini"a sa peste $an uri. "la$tini $i pus& tiuri. n'li ca o *urtun !e *oc peste peisa(ul nop& tatec al su*letului su. iptul i $ni !in #tle(. prin

cori!orul !e piatr cel str"%. a*ar. n lu"e. pn !eparte peste po!i$ul Saint&Flour > parc stri#ase "untele nsu$i) Iar -renouille se trezi !e propriul ipt) Treaz. lo'i cu "inile "pre(ur. parc ar *i 'oit s alun#e ne#ura "irositoare. parc s&ar *i necat n sine nsu$i > o "oarte cu"plit) l treceau *iorii !e cte ori $i a"intea) 5i n ti"p ce nc "ai $e!ea !r!in!. ncercn! s&$i a!une #n!urile speriate. con*uze. $tiu !e&acu"a cu si#uran 0 tre%uia s&$i sc/i"%e 'ia a > c/iar $i pentru a nu "ai tri a !oua oar un 'is att !e n#rozitor) A !oua oar n&ar "ai *i r"as n 'ia ) $i arunc pe u"eri ptura !e cal $i ie$i a*ar. la aer) Toc"ai nziora1 o !i"inea la s*r$it !e *e& %ruarie) Soarele strlucea) 3inutul "irosea a pia& tr u"e!. "u$c/i $i ap) A!ia c/iar $i o u$oar aro" !e ane"one) Se ls pe 'ine. #/e"uin!u&se " *a a pe$terii) Lu"ina soarelui l nclzea) Res& pir aerul proaspt) nc l "ai treceau *iori cn! se #n!ea la ne#ura !e care scpase. !ar cl!ura soarelui pe spinare l n*iora !e plcere) ,ine c e6is& a& totu$i. lu"ea e6terioar. !e$i nu era !ect un Punct !e e'a!are) Ar *i *ost !e nei"a#inat #roaza 9;: i E

!e a nu "ai #si alt lu"e la captul tuneluluiR Fr lu"in. *r "iros. *r ni"ic ! teri%il ne#ur. nuntru. a*ar. peste tot ncetul cu ncetul. $ocul se "ai atenua) -/e #roazei se !es*cu treptat $i -renouille ncepu s se si"t "ai si#ur) Ctre prnz $i re!o%n!ise sr'& #ele rece) $i puse su% nas arttorul $i "i(lociul a!ul"ecn! !osul "inii stin#i printre !e#ete Si" i aerul u"e! !e pri"'ar. n"ires"at !e ane"o& ne) De#etele sale nu le "irosea !eloc) ntoarse "na

$i $i a!ul"ec pal"a) Si" ea cl!ura ei. !ar nici un *el !e iz) Apoi $i su*lec "necile rupte ale c& "$ii. scu*un!n!u&$i nasul n a!ncitura cotului 5tia c acesta e locul un!e oa"enii "iros a ei nsisi Dar nu "irosi ni"ic) Nici la su%suori. picioare sau se6. spre care se aplec. att ct era n stare) Situa ie #rotesc0 el. -renouille. capa%il s a!ul"ece orice alt o" !e la cea "ai "are !eprtare. s nu&$i poat "irosi se6ul nu "ai !eprtat !e o pal"K Fr s intre totu$i n panic. $i spuse. (u!ecin! la rece0 DSe nt"pl ce se nt"pl nu *iin!c eu nu "iros. cci totul "iroase) Mai !e#ra% nu&"i pot a!ul"eca "irosul *iin!c asta a" tot *cut !e cn! "&a" ns& cut $i nasul nu&l "ai percepe) Dac a$ putea !es& prin!e !e "ine izul acesta. sau "car o parte a lui. ntorcn!u&" apoi iar la el !up o 're"e !e !ez& o%i$nuire. l&a$ repera *oarte clar > !eci $i pe "ine)J Puse (os ptura !e cal $i !ez%rc /ainele. sau ceea ce "ai r"sese !in ele. z!ren ele. crpele) De $apte ani nu le scosese) Pro%a%il c erau cu totul "%i%ate !e "irosul su) Lep!n!u&le pe toate #r"a! la intrarea n pe$ter. se !eprta) Apoi. pentru pri"a oar !up $apte ani. urc n 'r*ul "untelui) Acolo. n acela$i loc un!e sttuse $i la 'enire. se ntoarse cu nasul ctre apus. lsn! 'in& tul s&i $uiere "pre(urul corpului #ol) A'ea !e #in 9;< ) aeriseasc. s se u"ple att !e total cu 'n& sa . 'est !eci cu "irosul !e "ri $i !e c"puri tu Ve nct acesta s pre!o"ine. acoperin! U"rosul propriului corp. iar ntre el $i 'e$"inte se JT crea un contrast pe care el s&l poat percepe) pentru a&$i si" i !eci ct "ai pu in "irosul. $i lec n *a partea !e sus a corpului. ntinse n !irec ia 'ntului #tul. ct "ai tare. $i tot ntr&acolo

ntinse $i "inile) Prea un nottor nainte s sar n ap) Petrecu n aceast e6tre" !e ri!icol pozi ie c& te'a ceasuri. 're"e n care pielea sa nen' at cu lu"ina. al%&lar'ar. se nro$i. n ciu!a soarelui nc sla%. ca lan#usta) Spre sear co%or iar la pe$ter) Fri nc !e !eparte "al!rul !e /aine) Pe ulti"ii "etri $i strnse nasul. eli%ern!u&l a%ia cn! era *oarte aplecat !easupra #r"ezii) Fcu pro%a !e "irosire cu" o $tia !e la ,al!ini. in/aln! aer $i e6pirn!u&l n etape) Pentru a prin!e "irosul. *or" un clopot cu a"n!ou "inile !easupra 'e$"intelor) Dar "irosul nu era acolo) Nu era. cu si#uran ) Nu"ai o "ie !e alte "irosuri) Cel !e piatr. nisip. "u$c/i. r$in. sn#e !e cor% > c/iar $i izul crnatului cu"prat cu ani nainte n apropi& ere !e SullS se pstrase clar) 8ainele erau un (urnal ol*acti' al ulti"ilor $apte. opt ani) Nu"ai propriul su "iros. al celui ce le "%rcase nentrerupt n tot acest ti"p. nu&l purta) De&acu" ncepea totu$i s se tea") Soarele apusese) =l sttea. #ol. la intrarea #aleriei n care trise $apte ani) 7ntul rece l n#/e a. !ar nu si"& ea c n#/ea . cci cre$tea n el o contra&rceal. 5i anu"e *rica) Nu era aceea$i !in so"n. acea n& #rozitoare tea" a su*ocrii&n&sine pe care tre%uia SSo scuture cu orice pre $i !e care *u#ise) Ceea ce S9" ea acu" era tea"a !e&a nu $ti e6act ce e cu 9;I ea nu putea sine) 2 tea" contrarie celeilalte) Din e'a!a. tre%uia s&i ias n nt"pinare) Tre%uJ a*le > c/iar !ac re'ela ia era cu"plit s& Sa *r n!oial !ac a'ea sau nu "iros) S $tie ac V pe !at) E "E

Intr napoi n #alerie) Dup c i'a "etri ntu& nericul l $i ncon(ura. total. !ar $i #si calea ca n cea "ai %un lu"in) U"%lase pe acel !ru" ! "ulte ori. l $tia pas cu pas. la *iecare cotitur. si"& ea !up "iros *iecare ie$itur !e stnc. *iecare pietricic i it) Nu s #seasc !ru"ul era #reu -reu era s lupte cu a"intirea 'isului !e claustrare urcn! n el ca un 'al $i iz%in! tot "ai sus. pe "& sur ce nainta) A'ea ns n!rzneal) A!ic s lupte cu tea"a !e a nu $ti. sau cu cea !e a $ti. iz& %n!in! *iin!c n&a'ea !e ales) Cn! a(unse la cap& tul cori!orului. acolo un!e ncepea #ro/oti$ul. se scutur !e a"n!ou spai"ele) Se si" ea *oarte li& ni$tit. cu "intea li"pe!e $i nasul acut ca un scal& pel) Se #/e"ui. !use "inile la oc/i $i a!ul"ec) In locul acesta. "pietrit n !eprtarea&i !e lu"e. trise 're"e !e $apte ani) Dac 'reun un#/er !e pe lu"e pstra "irosul trupului su. aici tre%uia s *ie) Respir ncet) Controla cu aten ie) Nu se #r%i s (u!ece) R"ase acolo. #/e"uit. un s*ert !e or) A'ea o "e"orie care nu&l n$ela $i $tia e6act cu" "irosise acel loc acu" $apte ani0 a piatr. rcoare u"e!. srat. $i n ase"enea "sur a puritate. c nici o *iin 'ie. o" sau ani"al. n&ar *i a'ut cu" s ptrun! acolo cn!'a))) Iar acu". "irosul r& "sese ntoc"ai la *el) Petrecu ast*el #/e"uit nc o 're"e. ntru totul lini$tit. cltinn! !oar. u$or. !in cap) Apoi se ntoar& se $i plec. nti nco'oiat. iar cn! i n#!ui #ale& ria. !rept > ie$in! a*ar. n li%ertate) 9ML A*ar $i re"%rc z!ren ele Q#/etele putrezi& r cu ani n ur"R. puse pe u"eri ptura !e cal rsi nc n acea noapte Plo"% !u C4ntai. por& nin! ctre "iazzi) ;L

Arta n#rozitor) Prul i atrna pn la #enunc/i. %ar%a su% iratec pn la pntec) Un#/iile preau #/eare !e pasre. iar pielea cur#ea *$ii !e pe %ra ele $i picioarele pe care z!ren ele nu "ai a(un#eau s ie acopere) Pri"ii care&i ie$ir n cale. ni$te rani !intr&un c"p !in apropierea ora$ului Pierre*ort. o rupser la *u# ipn!) In sc/i"%. n ora$ *cu senza ie) Sute !e oa"eni #r%eau s se z#iasc la el) Mul i l socoteau scpat !e la #alere) Al ii spuneau c nici n&ar *i o". ci o corcitur !e o" $i urs. un *el !e ar& tare a p!urii) Un *ost cltor pe "are pretin!ea c pare un in!ian. sl%atec al unui tri% !in CaSen& ne. care se a*l pe cealalt parte a "arelui ocean) L&au !us n *a a pri"arului) Acolo. spre ui"irea tuturor. scoase certi*icatul !e cal*. !esc/ise #ura $i. n cu'inte !estul !e %olo'noase. cci erau pri& "ele pe care le rostea !up $apte ani. po'esti totu$i *oarte inteli#i%il c a *ost atacat !e /o i n ti"p ce cltorea. c l&au crat $i l&au nc/is 're"e !e $apte ani ntr&o pe$ter) n tot acel ti"p nu 'zuse nici c/ip !e o". nici lu"ina soarelui. /rnit *iin! prin& tr&un co$ lsat uneori spre el. n a!nc. !e o "n ne'zut. $i eli%erat n cele !in ur" cu a(utorul unei scri. *r s $tie pricina $i *r s&$i *i zrit 'reo!at nici rpitorii. nici sal'atorii) Istoria ns& cocit i se prea "ai cre!i%il !ect realitatea $i C lar eraE *iin!c nu rareori se petreceau ase"enea atacuri %an!ite$ti n "un ii !in Au'er#ne. Lan#ue& ]c. sau n Ce'enni) Pri"arul. oricu". o accept 9M9 ca atare $i a!use nt"plarea la cuno$tin " zului !e la Tailla!e&=spinasse. "are senior *eu!V al ora$ului $i "e"%ru al Parla"entului !in Toulou Marc/izul prsise nc E!e la patruzeci !e 'ia a !e Curte $i. ntorcn! spatele spre 7ersaill

se retrsese pe "o$iile sale. !e!icn!u&se $tiin elor 2"enirea !atora penei sale un nse"nat tratat !espre econo"ia na ional !ina"ic. n care pro& punea renun area la !rile pe "o$ii $i pro!usele lor a#rare. ca $i intro!ucerea unui %ir pe 'enituri in'ers pro#resi'. care lo'ea cel "ai tare sracii si !eci i o%li#a la o "ai puternic !ez'oltare a acti'i& t ilor econo"ice) ncura(at !e succesul cr uliei re!acta un tratat !espre e!uca ia %ie ilor $i *etelor ntre cinci $i zece ani. consacrn!u&se apoi a#ri& culturii e6peri"entale $i ncercn! s culti'e un /i%ri! 'e#etalo&ani"alier pentru o% inerea lapte& lui. o specie !e *loare&u#er care ar *i aprut prin *ecun!area !i*eritelor ier%uri cu s"n !e taur) La nceput. !up o oarecare iz%n!. care i&a !at c/iar posi%ilitatea s pro!uc o %rnz !in lapte !e iar%. !espre care Aca!e"ia 5tiin i*ic !in LSon spunea c ar a'ea D#ust !e %rnz !e capr. c/iar !ac ce'a "ai a"ruiJ. tre%ui s&$i nceteze e6pe& rien ele !in pricina costului enor" al se"in elor !e taur ce tre%uiau stropite pe c"p n cantit i /ectolitrice) 2ricu". ase"enea preocupri a#rar&%io& lo#ice i&au trezit interesul nu nu"ai pentru "ai sus&nu"itele %raz!e. ci $i pentru p"nt n #ene& ral. ca $i pentru raporturile acestuia cu %ios*era) Nici nu s*r$i %ine lucrrile practice pentru *loa& rea&u#er. c se $i npusti cu un nen*rnt elan !e cercettor asupra unui "are eseu !espre rela iile !intre #ra!ul !e apropiere a *iin elor !e prnint $i *or a 'ital) Teza era c 'ia a nu se poate !ez& 'olta !ect la o anu"it !eprtare !e arin. *a" & 9MG D n"ntul n sine ar e"ana n per"anen un #az CA utre*ac ie. un *lui!u" letale care sl%e$te *or ele tii si !uce. "ai !e're"e sau "ai trziu. la pieire) neEaceea (in!uiesc toate *iin ele s se !eprteze

@ cre$tere !e p"nt. a'ntn!u&se spre nl i"i Binu spre a!nc1 !e aceea $i poart toate cele "ai pre ioase pr i ctre cer0 #rul > spicul1 *loarea > corola1 o"ul > capul1 $i tot !e aceea. cn! %tr& netea le nco'oaie $i le z#rce$te !in nou spre p& "nt. ca! toate *r scpare pra! #azului letal > ceea ce !e'in c/iar $i ele prin !esco"punere !up "oarte) Cn! auzi !eci "arc/izul !e la Tailla!e&=spi& nasse c n Pierre*ort a *ost #sit unul ce a sl$luit $apte ani ntr&o pe$ter > !eci ntru totul ncon& (urat !e p"nt. ele"entul !e putre*ac ie > sri n sus !e ncntare $i ceru s&i *ie a!us pe loc n la& %orator -renouille. pe care&l cercet !in *ir&a&pr) $i 'e!ea teoria la "o!ul cel "ai spectaculos con& *ir"at0 acel*lui!u" letale l $i atacase n ase"enea "sur pe -renouille. nct corpul su !e !ouzeci $i cinci !e ani prezenta si"pto"e !e !ec!ere n& toc"ai ca al unui "o$nea#) Nu"ai pentru c > a$a e6plica Tailla!e&=spinasse > -renouille *usese /r& nit n ti"pul capti'it ii cu plante !eprtate !e p"nt. pro%a%il cu pine $i *ructe. nu"ai aceast nt"plare i&a "pie!icat "oartea) Starea snt ii !inainte ar "ai putea *i acu" resta%ilit !oar prin alun#area te"einic a *lui!ului cu a(utorul unui aparat nscocit !e el. !e Tailla!e&=spinasse. un 'entilator !e aer 'ital) Ar a'ea a$a ce'a n !epozi& tul palatului su !in Montpellier $i. !ac -renouil& le ar *i !e acor! s&i stea la !ispozi ie ca o%iect 5tiin i*ic pentru !e"onstra ii. l&ar eli%era nu nu& "ai !e into6ica ia cu #az !e p"nt. ci i&ar "ai !a 5i o *ru"oas su")) 9M; Peste !ou ore se $i a*lau n trsur) Cu t c !ru"urile erau "izera%ile. iz%utir s *ac c7 tan a pn la Montpellier. n nu"ai !ou zile& 9S\

pentru a str%ate cele patruzeci $i $ase !e E" "arc/izul nu renun . n ciu!a 'rstei naintate s %iciuiasc personal suru#iul $i caii. a(utn! cu "na sa cn! se rupea 'reo osie sau a'eau 'reo pan att era !e ncntat !e aceast trou'aille. att !e !or& nic !e&a o prezenta unui pu%lic cult ct "ai !e#ra% Lui -renouille. n sc/i"%. nu i se n#!ui !eloc s prseasc trsura) Tre%uia s stea n'elit n z!ren ele sale $i o ptur n"uiat n lut u"ezit $i noroi) n ti"pul cltoriei nu pri"i !e "ncare !ect r!& cinoase cru!e) A$a cre!ea "arc/izul s "ai ps& treze o 're"e n "o! i!eal conta"inarea cu #az !e p"nt) A(un$i la Montpellier. ceru pe !at !ucerea lui -renouille n pi'ni a palatului. tri"ise in'ita ii pentru to i "e"%rii Facult ii !e Me!icin. Asocia& iei ,otani$tilor. 5colii !e A#ricultur. Uniunii !e C/i"ie $i Fizic. Lo(ei "asone $i tuturor celorlalte societ i !e n' a i. !in care ora$ul a'ea nu "ai pu in !e o !uzin) Peste cte'a zile > e6act la o sp& t"n !up ce lsase si/stria !e "unte > -re& nouille se a*la pe un po!iu" !in "area aul a Uni'ersit ii Montpellier. prezentat sutelor $i su& telor !e spectatori ca senza ia $tiin i*ic a anului) Tailla!e&=spinasse l nu"i. n co"unicarea sa. !o'a! 'ie a (uste ei teoriei !espre *lui!ul letal !in p"nt) =6plica. n ti"p ce&i s"ul#ea z!ren ele una !up alta. e*ectul pustiitor pe care acest #az al putre*ac iei l e6ercitase asupra corpului lui -re& nouille0 ici %u%e $i cicatrice. colo. pe piept. un uria$ carcino" ro$&lucitor1 peste tot !esco"punerea pie& lii1 $i c/iar o 'izi%il c/ircire *lui!al a sc/eletului. cu picior str"% $i cocoa$) 2r#anele interne. spu& 9MM *icatul. *ierea $i tractul !i#esti' ar *i #ra' atinse naE 9 #az. !up cu" !o'e!ea. *r u"%r !e n&

*ial analiza scaunului. ce se #sea ntr&un li& /ean Eln# picioarele !e"onstrantului. la !ispozi ia #ricui Rezu"n!. se putea spune c paralizarea * rtelor 'itale !up o conta"inare. 're"e !e $apte aniE cu *lui!u" letale Tailla!e ar *i att !e a'ansat. n!t !e"onstrantul > a crui n* i$are !o%n!ise !e(a n "o! se"ni*icati' trsturi !e crti > tre& %uia socotit o *iin consacrat "ai !e#ra% "or& ii !ect 'ie ii) Cu toate acestea. re*erentul se an#a(a s&l re*ac pe cel sortit pieirii n nu"ai opt zile cu a(utorul unor terapii !e 'entila ie co"%inat cu o !iet 'ital1 $i asta n ase"enea "sur. nct se"& nele 'in!ecrii totale s sar n oc/ii oricui1 !eci i n!e"na pe cei !e *a s 'in peste o spt"n pentru a se con'in#e !e succesul acestei pro#noze. !esi#ur !o'a! !e*initi' a (uste ei teoriei !espre #azul letal) Co"unicarea a'u un succes uria$) Pu%licul n& ' at aplau! entuziast re*eratul $i !e*ila apoi pe ln# po!iu"ul pe care sttea -renouille) n con& ser'ata sa nen#ri(ire. cu 'ec/ile&i cicatrice $i in'a& li!a i. n#rozi $i i"presiona n ase"enea "sur. c to i l socotir pe (u"tate #ata putrezit. cn! el se si" ea !e *apt !eose%it !e sntos $i n pu& tere) Mul i !intre !o"ni l ciocneau pro*esional. l "surau. i cercetau #ura $i oc/ii) C i'a i 'or& %ir. ntre%n!u&l !espre 'ia a !in pe$ter $i !espre cu" se si"te acu") 3inn! ns sea"a !e o in!i& ca ie anterioar a "arc/izului. el nu rspun!ea la ase"enea ntre%ri !ect cu un /orcit *or at. ar& tin! cu #esturi nea(utorate ale a"%elor "ini spre #itle( > spre a su#era c D*lui!ul letal Tailla!eJ ac ionase corosi' $i acolo) 9MN La s*r$itul "ani*estrii. Tailla!e l rnpac/ ta la loc $i l tri"ise acas. n !epozitul palatului A

Io. n prezen a ctor'a !octori !e *runte ai FaVT ta ii !e Me!icin. l nc/ise n aparatul !e 'entilaiJ 'ital. un *el !e cu$c !in scn!uri !e "oli! sO "%inate care putea *i inun!at !e aerul !in i"i. cel puri*icat !e #azul letal. cu a(utorul unei #uri !e a%sor% ie care a(un#ea !eparte !easupra acoperi$ului1 aer e'acuat apoi printr&un 'entil cu supap !e piele. pe ln# p"nt) Instala ia era "en inut n lucru !e nu"ero$i slu(itori care se n#ri(eau ca 'entilatoarele construite n c"in s nu stea locului zi $i noapte) 5i lui -renouille. ncon& (urat n acest *el !e un per"anent curent !e aer puri*icator. i se o*ereau !in or n or. printr&o usit lateral cu perete !u%lu. #ustri !ietetice pro'e& nin! !e ct "ai !e !easupra p"ntului0 sup !e poru"%el. pateu !e ciocrlie. ra#out !e ra e sl%a& tice. !ulcea !e poa"e. pine !in sorti"ente !e #ru !eose%it !e nalt. lapte !e capr !e stnc $i cre" !in spu"a oulor a!unate !e la #inile !in po!ul palatului) Aceast co"%inat cur !e risipire a conta"i& nrii $i re'italizare !ur cinci zile) Apoi. "arc/izul ceru s *ie oprite 'entilatoarele $i l !use pe -re& nouille ntr&o %aie. spre a *i "ai "ulte ore "uiat n ap cl!u !e ploaie $i apoi splat !in cap pn n picioare cu spun !in ulei !e nuc sosit toc"ai !e la Potosi. ora$ !in Anzi) i tiar un#/iile !e la "ini $i !e la picioare. !in ii i *ur cur a i cu cel "ai *in calciu !olo"itic. %ar%a > ras. prul > scurtat. pieptnat. coa*at $i pu!rat) Sosir la cere& re un croitor $i un ciz"ar. iar -renouille cpt o c"a$ !e "tase pe "sur. cu (a%ou al% $i !an& tele al%e la "an$ete. ciorapi !e "tase. /ain. 'esta $i pantalon !in cati*ea al%astr. precu" $i *ru"o$i panto*i !in piele nea#r cu catara". !intre care c 9MO

t ascun!ea iscusit piciorul cu !e*ect) nsu$i rc/izul aplic pe c/ipul plin !e cicatrice al lui ouille *ar!ul !e talc al%. car"inn!u&i %uzele %razul $i arcuin!u&i !e&a !reptul no%il sprn& 59 ]ele cu a(utorul unui creion "oale !in le"n !e cenA oi pul'eriza asupra&i par*u"ul su personal. not !estul !e si"pl !e 'iolete. se trase c i'a pa$i napoi $i&i tre%ui "ult ti"p pn s&$i cuprin! ncntarea n cu'inte) TT Monsieur. zise el n s*ir$it. sint "ontat !e "ine) M cutre"ur atta #enialitate) Nu "&a" n!oit nicio!at !e (uste ea teoriei "ele *lui!ale. si#ur c nu. !ar snt z#u!uit s&o '! con*ir"at att !e "inunat prin terapia practic) =ra i un ani& "al $i a" *cut !in !o"nia&'oastr o") 2 *apt cu a!e'rat !i'inK n#!ui i&"i s *iu e"o ionatK Trece i n *a a o#linzii !e colo $i conte"pla i&'K 7e i recunoa$te. pentru pri"a oar n 'ia a !o"& niei&'oastre. c snte i o"1 nu unul !eose%it sau care iese cu"'a n e'i!en . !ar oricu" ntru totul accepta%il) Po*ti". MonsieurK Pri'i i&' $i ui"i i&' !e "inunea pe care a" "plinit&oK Pentru pri"a oar cine'a i spunea lui -renouil& le0 Monsieur) Se n!rept spre o#lin! $i se pri'i) Nu 'zuse pn atunci nicicn! o o#lin!) 7zu naintea oc/i& lor un !o"n n 'e$"nt *in. al%astru. cu c"a$ al% $i ciorapi !e "tase. $i se nco'oie instincti'. a$a cu" *cuse tot!eauna n *a a unui !o"n att !e ales) Do"nul cu pricina se nco'oie ns $i el. iar cn! -renouille se n!rept. alesul !o"n *cu ntoc"ai $i apoi "pietrir a"n!oi. intuin!u&se cu pri'irea) V Pe -renouille l uluia cel "ai tare *aptul c arta atit!e incre!i%il !e nor"al) Marc/izul a'ea !rep& =are0 nu Prea !eose%it nici n %ine. !ar nici n ru) ra croit ca" "runt. cu o inut ca" nen!e"&

9M: natic. o *i#ur ca" lipsit !e e6presie. pe SCUrt arta ca "ii !e al i !o"ni) Dac ar *i pornit E stra! acu". n&ar *i ntors ni"eni capul) Nici 9 nu i&ar *i srit n oc/i cine'a ca el. !ac i&ar *i ieCV n cale) Poate nu"ai !ac ar *i a"u$inat c acel cine'a are la *el !e pu in "iros > n a*ara celui !e 'iolete > precu" !o"nul cel !in o#lin! sau el nsu$i. cel !in *a a ei) 5i totu$i. nu"ai acu" zece zile. ranii *u#ise& r ipn! la 'e!erea sa) Pe&atunci nu se si" ise alt& *el !ect acu" > $i nici acu". !ac nc/i!ea oc/ii nu se si" ea n 'reun *el !i*erit !e cel !e atunciE Sor%i aerul ce&i urca n (ur $i a!ul"ec par*u"ul prost. cati*eaua $i pielea #/etelor proaspt lipite. "tasea. pu!ra. *ar!ul. "ireas"a pali! a spu& nului !in Potosi) 5i !intr&o !at n elese c nu supa !e poru"%el $i tot "i$"a$ul cu 'entila ia *cuser !in el un o" nor"al. ci !oar %ru"a aceea !e /aine. tierea prului $i un pic !e "ascara! cos"etic) Desc/ise oc/ii clipin! $i 'zu !o"nul !in o#lin& ! * cn! cu oc/iul la rn!ul lui. strecurn! n (urul %uzelor car"inate un "ic surs prin care parc 'oia s&i se"nalizeze c nu&l !isplace ctu$i !e pu in) Iar -renouille #si $i el c acel !o"n !in o#lin!. siluet lipsit !e "iros. !e#/izat ca o". "ascat. n&ar *i cu totul *r un anu"e ce1 sau "car c acela ar putea. !ac $i&ar per*ec iona "asca. s e6ercite asupra lu"ii e6terioare o in*luen cu" el. -re& nouille. nu s&ar *i crezut 'reo!at n stare) Fcu siluetei un se"n !in cap $i o 'zu c. n ti"p ce i rspun!e la se"n. $i u"*l !iscret nrile))) ;9 n ziua ur"toare. cn! "arc/izul toc"ai se str!uia s&l n'e e pozele. #esturile $i pa$u e 9M<

pentru 'iitoarea apari ie n societate. -renouil& i si"ula un le$in si se pr%u$i n aparen lipsit 8e putere pe un !i'an. #ata s se su*oce) Marc/izul se pier!u cu *irea) Stri# !up slu(i& ri e'antaie $i 'entilatoare porta%ile. $i n ti"p e slu(itorii #r%eau. n#enunc/e alturi !e -re& ] uille. *cn!u&i 'nt cu %atista inun!at !e par& *a" !e 'iolete $i i"plorn!u&l !e&a !reptul s se ri!ice. nu cu"'a s&$i !ea toc"ai acu" su*letul > ci "car. !ac se poate. s a$tepte pn poi"ine. cci alt"interi ar pune n "are pri"e(!ie teoria !espre *lui!ul letal) -renouille se z'rcolea $i se t'lea. #*ia. #e& "ea. lupta cu "inile prin aer "potri'a %atistei. pr%u$in!u&se n cele !in ur" *oarte !ra"atic pe !i'an $i ascunzn!u&se n cel "ai n!eprtat un#/er) > Nu par*u"ul acestaK stri#. cu ulti"ele *or e parc1 nu par*u"ul acestaK M uci!eK 5i a%ia !up ce Tailla!e&=spinasse arunc pe *ereastr %atista $i $i !use /aina. !e ase"enea "i& rosin! a 'iolete. n ca"era alturat. $i n#!ui $i -renouille s se !o"oleasc $i po'esti cu o 'oce !in ce n ce "ai lini$tit c el. "e$ter !e par*u"uri. are un nas !eose%it !e sensi%il. a$a cu" !e alt*el cere "eseria. $i "ai ales acu". n con'alescen . reac ioneaz !eose%it !e puternic la anu"ite "i& res"e) C l supr att !e tare toc"ai par*u"ul !e 'iolete. care. n sine. snt *lori *oarte plcute. $i e6plic nu"ai prin *aptul c par*u"ul "arc/izu& lui ar cuprin!e o "ai "are cantitate !in e6tras !e r!cin !e 'iolete. care. ori#ine su%p"ntean a'n!. ac ioneaz !eose%it !e !istru#tor asupra unei persoane atacate !e *lui!ul letal > cu" era el. -renouille) C/iar ieri. la pri"a aplicare a par& *u"ului. s&ar *i si" it *oarte sl%it. iar azi. !n! !in u !e Crosul !e r!cini. i se pruse c se pr&

9MI %u$e$te iar. aruncat n teri%ila. su*ocanta n care 'e#etase 're"e !e $apte ani) Nu pea spu !ect c. !up ce prin arta !o"nului "arc/iz re 'enise la 'ia o"eneasc n aerul !e*lui!izat JV sa$i natura&i se re'oltase1 $i "ai %ine ar *i r4urit pe loc !ect s se lase iar pra! acelui #az pe ca l ura) 5i acu" se crispa tot. nu"ai #n!in!u&se 9 acel par*u" !e r!cini) Cre!ea ns cu toat con& 'in#erea c se 'a resta%ili pe loc !ac "arc/izul i 'a n#!ui s alctuiasc un par*u" personal care s&l alun#e !e*initi' pe cel !e 'iolete) Se en& !ea la o not *oarte u$oar. aerian. !in in#re!i& ente ct "ai !eprtate !e p"nt. precu" apa !in *loare !e "i#!al. !e nara"z. !e *runz !e eucalipt uleiul !in ace !e "oli! $i !e c/ipru) C i'a stropi !in acel par*u" pe /aine. #t $i o%ra(i ar *i *ost !e a(uns s&l *ereasc !e*initi' !e re'enirea unui c/i& nuitor atac. precu" cel care toc"ai l !o%orse))) Ceea ce. pentru %una n ele#ere. cit" aici ntr&o *luent rostire in!irect. era !e *apt o iz%ucnire !e cu'inte nu"ai pe (u"tate pricepute. o %ol%oro& seal ntrerupt !e accese !e tuse. #*ieli $i #reut i !e su*lare. pe care -renouille o "ai $i colora tre& "urn!. z%tn!u&$i "inile $i !n! oc/ii peste cap) Marc/izul era pro*un! i"presionat) Nu att !e si"pto"ele su*erin ei. ct !e aleasa ar#u"enta ie a prote(atului su. cu totul n sensul teoriei letal&*lui& !ale) Par*u"ul !e 'iolete. !esi#urK Un pro!us att !e !ez#usttor. apropiat !e p"nt. c/iar su%p& "nteanK Pro%a%il c el nsu$i. *olosin!u&l !e ani !e zile. se lsase in*ectat) Fr s&$i !ea sea"a c prin aceast "ireas" se apropie tot "ai "ult !e "oarte) -uta. n epeneala #tului. ne'rto$ia "e"%rului su. /e"oroizii. presiunea !in urec/i. cariile > toate se tr#eau. *r n!oial. !e la !u&

/oarea r!cinii !e 'iolete conta"inate !e *lui ? 9NL ) re'eleze a$a ce'a. ns. toc"ai o"ule ul sta st #r"(oara aceea !e "izerii !in col K Ii 'enea I?se !uc la el. s&l ri!ice $i s&l strn# la ini"a S cea acu" l"urit) Cu" se te"ea ns c "ai "iroase a 'iolete. stri# !in nou slu(itorii. porun& in!u&le s *ie !eprtat !in cas tot par*u"ul. aerisit tot palatul. /ainele s *ie !ezin*ectate n 'en& tilator. iar -renouille !us n litier la cel "ai %un "e$ter !e par*u"uri !in ora$) 2r. toc"ai asta ur& "rise -renouille prin le$inul su) Par*u"eria era n Montpellier !e 'ec/e tra!i ie. si cu toate c n ulti"a 're"e. *a !e ora$ul&concu& reEnt -rasse. !eczuse. a'ea totu$i nc "ul i "e$& teri !e par*u"uri $i !e "nu$i *oarte %uni) Cel "ai %ine 'zut !intre ei. un anu"e Runel. accept > !atorit rela iilor !e a*aceri cu casa "arc/izului !e la Tailla!e&=spinasse. cruia i *urniza spunuri. uleiuri $i par*u"uri > neo%i$nuitul #est !e a&$i pune pentru o or atelierul la !ispozi ia ciu!atei cal*e !in Paris. care toc"ai sosise n litier) Acela nu 'oia s i se l"ureasc ni"ic. nu 'oia nici s $tie un!e $i ce anu"e ar putea *i #sit. zicea c se pricepe el. c se !escurc1 apoi se nc/ise n ateli& er $i r"ase acolo o or ntrea#. n ti"p ce Runel $e!ea ntr&o circiu" cu "a(or!o"ul "arc/izului. spre a %#a la cap !e ce nu "ai tre%uia "irosit apa !e 'iolete) Atelierul $i pr'lia lui Runel nu erau nici pe !e& parte att !e %o#at asortate ca. la 're"ea sa. ne#us& toria lui ,al!ini !e la Paris) Cu cele cte'a uleiuri *lorale. ape $i "iro!enii. un "e$ter o%i$nuit n&a(un& #ea prea !eparte) -renouille ns cunoscu !e la Pri"a a!ul"ecare c. pentru ceea ce ur"rea. "a& tenalele e6istente i erau !e a(uns) Nu 'oia acu"

s creeze 'reun "are par*u"1 nici s a"estece 'reo Prestl#ioas ap ca nainte pentru ,al!ini. ce'a 9N9 care s sar n oc/i !in "area !e "e!iocrit nne%unin! lu"ea) Nu plnuia nu"ai 'reun %Vt par*u" !in *lori !e nara"z. cu" i pro"isese " O c/izului) =sen ele o%i$nuite !e olean!ru. eucalE t $i *runz !e c/ipru nu tre%uiau !ect s "asc/eze ceea ce&$i propusese0 "irosul o"enesc) 7oia s&sE *ac "irosul !e o" pe care el nu&l a'ea. c/iar !arJ la nceput nu era 'or%a !ect !e un suro#at oare& care) Desi#ur. "irosul o"enesc. n sine. nu e6ista !up cu" nu e6ista. n sine. c/ipul !e o") Fiecare "irosea alt*el. ni"eni nu $tia asta "ai %ine !ect -renouille. care cuno$tea "ii $i "ii !e "irosuri per& sonale $i era n stare s !eose%easc !atorit lor oa"enii nc !e la na$tere) 5i totu$i > e6ista o te"elie co"un "irosului o"enesc. una !estul !e si"pl. !e alt*el0 ce'a transpirat&unsuros. acru&%rn& zos. un *un!a"ent te"atic n #eneral !estul !e respin#tor. !ar care prea lipit !e to i oa"enii1 a%ia !easupra ei se in!i'i!ualizau. cu *ine e. nori& $orii 'reunei aure personale) Aceast aur ns > !e tot co"plicatul. incon& *un!a%ilul ci*ru al "irosului personal > era ori& cu" i"percepti%il pentru cei "ai "ul i) Ma(oritatea nici nu $tia c o are. *cn! pe !easupra $i totul s o ascun! su% /aine sau "irosuri arti*iciale la "o!) ,ine cunoscut era nu"ai acel iz !e %az. acea pri& "iti' e6/alare. n ea triau to i oa"enii $i se si"& eau apra i. $i nu"ai cine e"ana acea respin#& toare. co"un o!oare era pri'it !e cei !in (ur ca *iin! un se"en !e&al lor) Par*u"ul creat n acea zi !e -renouille era unul *oarte ciu!at) Ce'a "ai straniu nici nu e6istase pna atunci0 nu "irosea ca un par*u". ci ca un o" care

"iroase a par*u") A!ul"ecat n %ezn. ar *i su#era c acolo e6ist al !oilea o") Iar !ac l&ar *i *olosi i el nsu$i a o". ar 8 prut alca& un o" care "irosea Q 9NG !in punct !e 'e!ere ol*acti'. !in !oi oa"eni1 tU9*i prut. "ai ru. o "onstruoas *iin !u%l. a*ctuire ce nu "ai poate *i *i6at ntr&o sin#ur * Utisare. cci se arat neclar. 'oalat. ca o i"a& "ne (e De *un!ul lacului celui cu 'aluri tre"ur& toare) ) D Pentru a i"ita acest iz o"enesc > in "o! nesa& tis*ctor. !in punctul su !e 'e!ere > -renouille cut n atelierul lui Runel cele "ai or!inare in#re& !iente) -si o #r"(oar !e "ur!rii !e pisic. lsate !estul !e curn! !up pra#ul u$ii ce !a spre curte) Lu !e acolo o (u"tate !e lin#uri $i. "preun cu c i'a stropi !e o et $i sare pisat. turn totul n sticla pentru a"estec) Su% "asa atelierului #si o %uc ic !e %rnz ct un#/ia !e#etului "are. pro'enit pro%a%il !e la 'reun prnz al lui Runel) De 'ec/e ce era. ncepuse s se !esco"pun $i e"ana un iz "u$ctor. n eptor) De pe capacul unui %utoi cu sar!ele a*lat n spatele pr'liei z#& rie o *r" cu "iros !e pe$te rnce!. a"estecn!&o cu ou stricat $i castoreu". a"oniac. nuc$oar. corn ras $i $orici !e porc prlit. "run it %ine) Mai a!u& # !estul !e "ult secre ie !e zi%et. !izol' toate aceste n#rozitoare in#re!iente n alcool. lsn!u&le s se "acereze $i *iltrn!u&le apoi ntr&o alt sticl) Fiertura ntorcea. prin !u/oare. sto"acul pe !os) Trsnea ca o cloac. putre!. $i !ac trecea peste e6/alarea aceea o pal !e aer curat. prea s trans& porte pe loc n Rue au6 Fers !in Paris. stra! 'e& cin acelei Rue !e la Lin#erie. un!e se ntlneau

"irosul !in 8ale. Ci"etiere !es Innocents $i !in casele supraa#lo"erate) Peste acel teri%il *un!a"ent. care luat n sine "i& rosea "ai !e#ra% ca!a'eric !ect o"ene$te) -re& nouille puse apoi un strat !e proaspt&uleioase 9N; K]E? "ires"e0 "ent. la'an!. tere%entin. lrrT calipt. *rnn!u&le $i "ascn!u&le n acela$i ti"E "ai plcut cu un %uc/et !e *ine uleiuri *lora* "u$cat. tran!a*ir. *loare !e nara"z $i Dup o nou !iluare n alcool $i ce'a o et. rz%tea ni"ic !in te"elia pe care se ri!ica nt a"estec) Du/oarea latent se pier!use !atorit i !ientelor proaspete pn la a se stin#e cu totul1 rr!roV sul !ez#usttor *usese n*ru"use at !e celE*loral !e'enise aproape interesant. $i. ciu!at. !in putrezi& ciune nu se "ai si" ea ni"ic. nici cea "ai "ic ur" Di"potri'. par*u"ul prea s e"ane un intens& a'ntat iz !e 'ia ) -renouille u"plu !ou *lacoane. pecetluin& !u&le $i %#n!u&le n %uzunar) Apoi spl cu #ri( sticlele. "o(arele. plniile $i lin#urile. li"pezin!u&le $i *recn!u&le cu ulei !e "i#!ale a"are. ca s nu "ai r"n nici ur" !e "iros. $i apuc o nou sticl pentru a"estec) Co"puse n ea alt par*u". la iu eal. un *el !e copie a celui !inti. tot !in ele& "ente proaspete $i *lorale. lipsite ns !e *un!a& "entul acelei licori 'r(itore$ti. con inn! !oar. n "o! con'en ional. ce'a "osc. a"%r. secre ie !e zi%et $i ulei !e ce!ru) Mirosea. n sine. cu totul alt*el !ect pri"ul > "ai $ters. "ai inte#ru. "ai ne'irulent > cci i lipseau co"ponentele i"itatu& lui iz !e o") Dar. pe o persoan oarecare. nso in& !u&se cu "irosul ei propriu. a'ea s nu "ai *ie

!eose%it !e cel creat !e -renouille e6clusi' pen& tru sine) Dup ce&l turn $i pe acesta n *lacoane. se !ez& %rc $i $i stropi /ainele cu cel !inti) Apoi $i atin& se cu el corpul #ol. pe la su%suori. printre !e#e !e la picioare. pe ln# se6. piept. #t. par $i u "%rcn!u&se iar la loc $i prsin! atelierul) 9NM Aiuns n stra!. se si" i !eo!at cuprins !e *iin!c $tia c rspn!e$te pentru pri"a nln 'iat un "iros o"enesc) Lui i se prea c /rieste > Vnc !eJa !rePtul resPin#tor& NuVe & /ipuia c restul lu"ii ar si" i altce'a !ect !u& /oare !e aceea aproape c nu n!rznea s treac e la circiu"a un!e l a$teptau Runel $i "a(or!o& "ul "arc/izului) I se prea "ai pu in riscant s ncerce aura nou nti ntr&o a"%ian anoni") Co%or ctre ru. strecurn!u&se pe uli ele cele "ai n#uste $i ntunecate. cele un!e $i a'eau ate& lierele t%carii $i 'opsitorii. n*ptuin!u&$i !u/& nitoarele lucrri) Cn! ntlnea pe cine'a sau trecea pe ln# 'reo poart n *a a creia se (ucau copii ori $e!eau ni$te %a%e. se str!uia s "ear# "ai ncet. etaln!u&$i par*u"ul ntr&un "are nor strns "pre(urul su) =ra o%i$nuit nc !in tinere e s nu&l ia trec& torii n sea" > nu !in !ispre . cu" crezuse o!at. ci pentru c nu&i re"arcau e6isten a) Nu a'ea "pre(ur nici un spa iu. nici un 'al pe care s&l strneasc n at"os*er ca al ii. nici. !ac se poate spune ast*el. 'reo u"%r pe care s&o arunce asupra o%razului altora) =ra perceput. pentru o clip. !oar !ac se ciocnea !e&a !reptul !e cine'a. la n#/e& suial sau la 'reun col !e stra!1 iar cel iz%it se tr#ea speriat napoi $i se /ol%a la -renouille cte& 'a secun!e. !e parc ar *i zrit o *iin care nici

n&ar *i tre%uit s e6iste. o *iin care. !e$i era acolo " "o! !e net#!uit. nu era totu$i prezent n 'reun anu"e *el > apoi se !eprta #ra%nic. uitn& !u&lpe!at))) Acu" ns. n uli ele !in Montpellier. -renouil& si" ea $i 'e!ea li"pe!e > $i !e *iecare !at l 9NN pre& str%tea un puternic *ior !e "n!rie C zen a sa i"presioneaz) 2%ser' o *e"eie peste *ntn c nal capul s 'a! cine treceV apoi. 'izi%il lini$tit. se ntoarce iar spre #leata7B Un %r%at care sttea cu spatele se ntoarse si s uit "ult 're"e. curios. !up el) Copiii pe care&i ntlnea se !!eau la o parte > !ar nu !in tea" ci !oar ca s&i *ac loc1 $i c/iar !ac ie$eau n #oan prin u$i laterale. iz%in!u&l !e&a !reptul. nu se n& spi"ntau. ci&i opiau prin prea(" *iresc. !e par& c i presi" iser apropierea) Dup "ai "ulte ase"enea ntlniri n' s e'alueze "ai e6act puterile $i e*ectul noii sale aure& !e'eni "ai si#ur !e sine $i "ai n!rzne ) Mer#ea n nt4"pinarea oa"enilor "ai iute. nainta "ai aproape !e ei1 o !at c/iar $i !eprta ca !in nt"& plare %ra ul !e corp. atin#n!u&l pe cel al unui tre& ctor) Alt !at se ciocni. aparent *r 'oie. !e unul pe care 'oia s&l ntreac) Se opri. scuzn!u&se. iar cel care ieri nc ar *i *ost ca lo'it !e trsnet la apari ia %rusc a lui -renouille se purt ca $i cu" nu s&ar *i nt"plat ni"ic. i pri"i scuzele $i c/iar l %tu pe u"r. z"%in!) Prsi uli ele $i a(unse n pia a !o"ului Saint& Pierre) Clopotele 'uiau) Lu"ea se n#/esuia !e a"%ele pr i ale portalului) Toc"ai a'ea loc o cs& torie) To i 'oiau s 'a! "ireasa) Aler# $i -re&

nouille. a"estecn!u&se n "ul i"e) Se n#r"!i. n$uru%n!u&se n ea. 'oia s a(un# un!e era cea "ai "are n#/esuial. s stea corp ln# corp. s&$i *rece su% nasul celorlal i propriul "iros) $i !es& *cu %ra ele prin penetranta a#lo"era ie. propt"& !u&se pe picioarele crcnate $i !es*cn!u&$i #ulerul c"$ii. s lase izul corpului ct "ai neoprit)) iar %ucuria sa nu "ai a'u "ar#ini. 'zn! cai to.i ceilal i nu o%ser'au ni"ic. c/iar ni"ic. c %r%a i. 9NO "eile copiii care se "pin#eau (ur&"pre(ur *use& att !e u$or pcli i $i in/alau !u/oarea "ur& !riei !e pisic. a %rnzei $i a o etului. ca $i cu" *i un "iros !e&al lor. acceptn!u&l pe el. -re& Vuille. puiul !e cuc. ca pe un o" ntre oa"eni) Si" i la ni'elul #enunc/ilor un copil. o *eti stri& 'it ntre cei "ari) Plin !e pre*cut #ri(. o ri!ic e u"r. s 'a! "ai %ine) Iar "a"a ei nu nu"ai c ra%! acel #est. !ar i $i "ul u"i1 iar copila c/iuia !e ncntare) Ast*el sttu -renouille ca" un s*ert !e or n "ul i"e. cu un copil strin la ipocritu&i piept) 5i n 're"e ce nunta trecea pe ln# el. $i clopotele 'uiau. si cei peste care c!ea o ploaie !e "onezi c/iuiau *erici i. n -renouille iz%ucni o alt. ntunecat %ucurie. un ru senti"ent al triu"*ului ce&l cu& tre"ura. a"e in!u&l ca o po*t cu"plit > nct a%ia se "ai stpnea s n&o "proa$te asupra oa"e& nilor precu" otra'a $i *ierea. $i s le stri#e n *a . (u%iln!0 c nu se "ai te"e !e ei. c aproape nu&i "ai ur$te1 c&i !ispre uie$te cu pati". *iin!c !u/& nesc a prostie $i se lsaser "in i i. n$ela i !e el1 c ei nu erau ni"ic. iar el era totulK 5i strnse. %at(o& coritor. copilul la piept "ai tare. *cn!u&$i 'nt $i stri#n! n cor "preun cu ceilal i0 > Triasc "ireasaK Triasc "ireasaK Triasc

"inunata perec/eK Apoi. !up ce nunta se !eprta $i "ul i"ea ncepu s se "pr$tie. napoie "a"ei copila $i p& trunse n %iseric. s se o!i/neasc $i s&$i 'in n Vre& Luntrul !o"ului a'ea aerul #reu !e *u" !e ta"ie. care cur#ea n reci a%uri !in !ou t"iel& "ce "r#inin! altarul $i se a$eza ca un strat su*o& an) Peste "ai *inele "irosuri ale celor care toc"ai Se n!lcaser) -renouille se #/e"ui su% stran) 9N: l cuprinse !eo!at o "are "ul u"ire )Nu 7A ie. cu" si" ise n sin#uraticele sale or#ii !in V telul !e pe "unte. ci o satis*ac ie rece. luci! cu" o na$te con$tiin a propriei puteri) Acu" $tia !e ce e n stare) Iz%utise. !atorit #eniului su sJ i"ite cu cele "ai precare "i(loace "irosul o"eV nesc1 $i nc !e la pri"a ncercare ni"erise att ! %ine. c se lsau pcli i c/iar $i copiii) 5tia ns c poate "ai "ult) 7a crea nu un iz o"enesc. ci supra& u"an. o "ireas" an#elic. att !e in!escripti%il iz%utit $i !ttoare !e 'ia . nct s r"n 'riit oricine&o "iroase. 'zn!u&se silit s&l iu%easc !in toat ini"a pe el. pe -renouille. purttorul) Da. cei o !at ni"eri i n raza acelui par*u" a'eau s&l iu%easc. nu !oar s&l accepte ca pe unul !e&al lor. s&l a!ore la ne%unie. pn la sacri*iciu !e sine. s tre"ure !e ncntare. s urle. s pln#&n e6taz *r a $ti care&i "oti'ul. s ca!&n #enunc/i ca su% recea t"ie !i'in. $i asta !e n!at ce&l "iroseau pe el. pe -renouilleK 7oia s *ie o"nipo& tentul Du"nezeu al "ires"elor. a$a cu" era n *an& teziile sale1 !e !ata aceasta ns. ntr&o lu"e real $i pentru oa"eni reali) 5tia c i st n putere) Fiin!& c oa"enii ar *i putut nc/i!e oc/ii la "re ie. #roz'ie. c/iar *ru"use e. $i&ar *i astupat la ne'oie urec/ile. s nu "ai au! "elo!ii sau cu'inte a"e&

itoare) Dar !e "ireas" nu era c/ip !e *erire) Cci ea era #ea"na respirrii) Ptrun!eau "preun luntrul o"ului $i ni"eni nu a'ea cu" s se apere. !ac 'oia s triasc) Mireas"a ptrun!ea !rept n ini". !eslu$in! acolo !e*initi' nclina ia !e !ispre . plcerea !e sil. !ra#ostea !e ur) Cine !e'enea stpn peste "ires"e. stpnea $i ini"ile oa"enilor) -renouille $e!ea pe %anca !o"ului Saint&l ierr *oarte !e#a(atV surzn!) Plnuin! s !e'in sta& 9N< & ui lu"ii. nu era ntr&o stare eu*oric) N&a'ea nici plioiri e6altate n pupile. nici nu&l slu ea 'reo ne& / easc #ri"as) Nici ca pe alt lu"e nu se a*la) Siritul i era att !e 'iu $i !e clar nct se ntre%a !e ce si !ore$te. la ur"a ur"ei. ceea ce $i !ore$te) TO puse c &> poate *iin!c e ru pn n "!u'a oaselor) Dup care surise. *oarte "ul u"it) Arta cu totul ne'ino'at. ca un *ericit oarecare) Sezu ast*el o 're"e n lini$te "e!itati'. inspi& rn! a!nc aerul #reu !e t"ie) Pe c/ip i trecu iar un suris0 ct !e "izera%il "irosea totu$i Du"nezeul acestaK Ct !e ri!icol !e in*erioar era "ireas"a e"anat !e el) Din t"ielnice nici nu se ri!ica "car iz !e t"ie a!e'rat) =ra un *oarte prost suro#at !in le"n !e tei. pra* !e scor i$oar $i sal& petru) Du"nezeu !u/nea) Nu era !ec un %iet ru&"irositor) Du"nezeu era *ie cel tras pe s*oar. *ie n$ela $i el. ca -renouille > !ar cu "ult "ai pu in pricepereK . Marc/izul !e la Tailla!e&=spinasse r"ase n& cntat !e noul par*u") C/iar pentru el. !escope& ritorul *lui!ului letal. a$a spunea. era uluitor s 'a! ct !e nucitoare in*luen putea s ai% asupra strii cui'a 'olatilul. nei"portantul par*u" > n *unc ie !e pro'enien a sa. !intr&o zon apropiat sau

!eprtat !e p"nt) -renouille. care acu" cte'a ore zcuse aici pali! $i aproape le$inat. re!e'enise proaspt $i n*loritor ca oricare o" sntos !e 'r& sta sa. %a s&ar *i putut c/iar spune c !o%n!ise > esi#ur n li"ita (oasei situri sociale $i a su"arei sale e!uca ii > un *el !e personalitate) 2ricu" Vailla!e&=spinasse $i propunea s prezinte o*icial e "t"plate. $i anu"e n capitolul !espre !ieta 9NI 'ital !in 'iitoarea co"unicare !espre teoria 9 tal&*lui!al. co"unicare ce toc"ai ur"a s apa aJ 7oia ns "ai nti s se par*u"eze el nsu$i cun i pro!us) -renouille i ntinse cele !ou *lacoane cu par& *u" *loral con'en ional $i "arc/izul se stropi cu el) Se art !eose%it !e "ul u"it) Mrturisi c !up at ia ani !e apsare ca plu"%ul a n#rozi& torului iz !e 'iolete. si" ea acu" c&i cresc parc aripi !e *lori1 $i. !ac nu se n$al. parc i&au "ai trecut $i #roza'ele !ureri !e #enunc/i. iuiala ure& c/ilor. una peste alta si" in!u&se naripat. *orti*i& cat $i ntinerit cu o "ul i"e !e ani) Se n!rept spre -renouille. l "%r i$a $i l nu"i D*ratele "eu *lui!alJ. a!u#in! c nu e 'or%a !e o a!resare !in s*era social. ci !e una pur spiri& tual. in conspectu uni'ersalitatis *lui!i letalis) Fat !e acesta > $i nu"ai *a !e elK > oa"enii ar *i cu to ii e#ali) Mai plnuia>$i o spuse !eprtn!u&se !e -renouille cu "ult prietenie $i nici!ecu" scr& %it. aproape cu" s&ar *i !espr it !e un e#al > s nte"eieze n curn! o lo( supraierar/ic interna& ional. al crei scop 'a *i !ep$irea total a *lui& !ului letal $i nlocuirea sa. n cel "ai scurt ti"p. cu *lui!ul 'ital cel att !e pur1 pro"itea nc !e pe acu" s&l c$ti#e pe -renouille !rept cel !inti prozelit) Apoi ceru re eta par*u"ului !e *lori. o

puse n %uzunar $i&i !rui lui -renouille cincizeci !e lu!o'ici !e aur) Trecuse toc"ai o spt"n !e la pri"a co"u& nicare. cn! "arc/izul !e la Tailla!e&=spinasse $i prezent !in nou prote(atul n aula Uni'ersit ii) A*luen a era uria$) 7enise ntre#ul Montpellier. nu nu"ai cel $tiin i*ic. ci $i nalta societate locala. printre care nu"eroase !oa"ne !oritoare s 'a le#en!arul o" al pe$terii) Cu toate c a!'ersari 9OL ? Tailla!e. n!eose%i reprezentan ii DCercului !e teni ai #r!inilor %otanice uni'ersitareJ $i "e"& %V Societ ii pentru sti"ularea a#riculturiiJ $i J %Eilizaser to i a!ep ii. "ani*estarea a'u un suc& "] *ul"inant) Pentru a rea"inti starea lui -re& uille !e acu" o spt"n. Tailla!e&=spinasse prezent "ai nti plan$e cu o"ul pe$terii n toat slutenia $i !e#ra!area sa) Apoi l intro!use pe noul -renouiile. cel cu *ru"oas /ain !e cati*ea al%as& tr. c"a$ !e "tase. *ar!at. pu!rat $i coa*at1 $i c/iar *elul n care "er#ea. a!ic !rept. cu pa$i #ra io$i. cu cea "ai ele#ant "i$care !e $ol!uri. *aptul c urc pe po!iu" *r nici un a(utor. n& clinn!u&se a!nc. plecn! capul spre unii $i al ii. i *cu s a"u easc pe to i crcota$ii nencreztori) Tcur ului i c/iar $i DPrietenii #r!inilor %otani& ce uni'ersitareJ) Sc/i"%area era prea eclatant. "i& nunea. care e'i!ent se petrecuse. prea co'r$itoare0 un!e cu o spt"n nainte se #/e"uise o *iar cznit. a%rutizat. sttea acu" un o" cu a!e'rat %ine *cut. ci'ilizat) n sal se rspn!i o at"os*er !e&a !reptul e'la'ioas. iar cn! Tailla!e&=spinasse se ri!ic s con*eren ieze. se nstpni cea "ai !e& plin lini$te) =6punn!u&$i !in nou teoria !espre *lui!ul letal. !e care erau to i stui. acesta e6plic "i(loacele "ecanice $i !ietetice prin care l alun&

#ase !in corpul !e"onstrantului. n!e"nn!u&i. n *ine. pe to i cei !e *a . *ie ei a!'ersari sau prie& teni. s lepe!e orice re inere *a !e noua n' & tur > cci e'i!en a era cople$itoare > $i s lupte "preun cu el. Tailla!e&=spinasse. "potri'a *lui& !ului necurat. !esc/izn!u&se ntru totul ctre *lui& !ul 'ital %ine*ctor) Dup care $i !es*cu %ra ele J!ic"! oc/ii spre cer. $i "ul i n' a i *cur n& c"aiEn ti"p ce *e"eile lcri"au) E 9O9 -renouille. pe po!iu". nu&l asculta) 2%ser' "ul u"it e*ectul unui cu totul alt *lui!. "ult " E real0 cel al su. personal) 3inn! sea"a !e necesi& t ile spa iale ale aulei. se par*u"ase puternic si n!at ce urc pe po!iu". aura "ires"ei sale ncepu s e"it un!e %o#ate) 2 'zu > ntr&a!e& 'r. $i cu oc/iiK > cuprinzn! spectatorii !in pri& "ele rn!uri. prinzn! r!cini tot "ai !eparte si a(un#n! pn la captul slii $i #aleriei) Iar cei care se lsau stpni i > lui -renouille i slta ini"a !e %ucurieK > se sc/i"%au 'izi%il) Fr s&$i !ea sea"a c se a*lau su% i"periul par*u"ului. si trans*or"au e6presia *e ei. purtarea. si" irile) Cine la nceput nu"ai se /ol%ase cu (oas ui"ire l pri'ea acu" "ult "ai %ln!1 cine n epenise spri& (init !e speteaz. cu %raz!e critice pe *runte si col urile %uzelor se"ni*icati' lsate n (os. se aple& ca acu". cu o%razul copilre$te !estins. nainte1 $i c/iar pe *i#urile celor te"tori. sperio$i. sau e6a& #erat !e sensi%ili. care&i cercetaser n#rozi i n*& i$area !inainte $i o acceptau cu scepticis" pe cea !e acu". se !eslu$eau se"ne !e prietenie $i c/iar si"patie. !e n!at ce erau cuprin$i !e par*u") La s*r$itul con*erin ei. a!unarea se ri!ic n& tr&un su*let $i iz%ucni n urale *renetice0 > Triasc *lui!ul 'italK

> Triasc Tailla!e&=spinasseK > Sus teoria *lui!alK > +os "e!icina orto!o6K Ast*el stri#au n' a ii celui "ai i"portant cen& tru uni'ersitar !in su!ul Fran ei. Montpellier. iar "arc/izul !e la Tailla!e&=spinasse tria ceasul cel "ai nl tor !in 'ia ) -renouille ns. care !escinse a"estecn!u&se n "ul i"e. $tia c lui $i nu"ai lui. +ean&,aptiste. 9OG @ cu'eneau o'a iile > c/iar !ac ni"eni !in sal nu&$i !!ea nc sea"a !e asta) ;M R"ase la Montpellier nc 'reo cte'a sp& t"ni) Datorit renu"elui !o%n!it era po*tit prin saloane. un!e i se puneau ntre%ri !espre 'ia a n pe$ter $i lecuirea cu a(utorul "arc/izului) Tre& %uia s repete ntruna po'estea cu /o ii care&l rpiser $i co$ul lsat n a!nc $i scara care&l sal& 'ase) 2 n*ru"use a tot "ai a%itir !e *iecare !at. "%o# in!&o cu tot "ai "ulte !etalii) $i re'eni ast*el la o anu"e *luen n 'or%ire. una. !esi#ur. !estul !e "r#init. cci nu *usese nicio!at prea %un 'or%itor > $i. ceea ce i prea "ai i"portant. !o%n!i o "ai rutinat $tiin a "inciunii) $i !!ea sea"a c. n *on!. ar *i putut s le spu& n oa"enilor orice) 2 !at ce cptau ncre!ere n el>$i asta. !e cu" luau pri"a #ur !in "irosul su arti*icial >@ ar *i crezut orice le&ar *i in'entat) Do%n!i o anu"e si#uran a purtrii n societate. cu" nainte nu a'usese) Se 'e!ea $i n inut) Prea s *i crescut) Cocoa$a parc i !ispruse) Nu "ai "er& #ea str"%) Iar !ac i se a!resa cine'a. nu "ai tre& srea c/ircin!u&se. ci r"nea !rept. n*runtn! pri'irea care&l intea) Desi#ur. nu !e'eni c/iar un o" !e lu"e. un Dleu al saloanelorJ sau un repu&

tat causeur) Se scuturase totu$i 'izi%il !e u"ilin $i nen!e"nare. ar%orn! un aer ce prea "o!es& tie natural. sau. cel "ult. o u$oar s*ial nnscu& ta > n!uio$n! ast*el nu pu ini !o"ni $i !oa"ne. cci pe 're"ea aceea cercurile "on!ene a'eau o anu"e sl%iciune pentru *iresc si *ar"ec "ai !in topor) 9O; Pe la nceputul lui "artie $i strnse lucrurile si plec pe *uri$ ntr&o !is&!e&!i"inea . n!at ce por ile ora$ului *useser !esc/ise1 purta o /ainY %run. ne%ttoare la oc/i. !o%n!it cu o zi naint la tr#ul !e 'ec/ituri. $i o plrie (erpelit care&i aco& perea o%razul pe (u"tate) Nu&l recunoscu. nu&l zri $i nu&l lu ni"eni n sea". *iin!c n acea zi renun ase cu %un&$tiin la par*u"ul su) Cn! ctre prnz. ncepu $i "arc/izul s *ac cercetriE paznicii se (urar cu cerul $i p"ntul c. !e$i au 'zut "ult lu"e prsin! ora$ul. %ine cunoscu& tul o" al pe$terii nu era printre ei > !oar le&ar *i srit cu si#uran n oc/i) Drept care "arc/izul nu "ai a'u ncotro $i rspn!i 'estea c -renouille ar *i prsit cu n'oirea sa cetatea. a'n! a pune la punct ni$te c/estiuni !e *a"ilie la Paris) n tain se nec(i ns cu"plit. *iin!c a'usese !e #n! s ntreprin! un turneu cu -renouille prin tot re#a& tul. pentru a cuceri noi a!ep i ai teoriei sale *lui!ale) Dup o 're"e ns. se lini$ti. cci #loria i se rs& pn!ea $i *r turneu. aproape *r s "ai "i$te un !e#et) n +ournal !es Sca'ans $i c/iar n Courrier !e lE=urope aprur lun#i articole !espre *lui!u" letale Tailla!e. iar pacien i in*esta i letal 'enir !in toate zrile spre a se lsa lecui i !e el) n 'ara anu& lui 9:OM nte"eie pri"a Dlo( a *lui!ului 'italJ. cu 9GL !e a!ep i n Montpellier $i *iliale la Marsilia $i LSon) Apoi /otr s cuteze "arele pas spre Paris.

spre a atra#e !e acolo ntrea#a lu"e ci'ilizat n *a'oarea n' turii sale) Spre a&$i spri(ini ns pro& pa#an!istic rz%oinica naintare. /otr s "ai "& plineasc o "rea *apt !e 'ite(ie *lui!al. "ai presus !ect lecuirea o"ului pe$terii sau celelalte e6perien e0 !rept care. pe la nceputul lui !ece"& %rie. se ls nso it !e un #rup !e nen*rica i a!ep.i 9OM & tr&o e6pe!i ie pe Pic !u Cani#ou. 'r* socotit a Tcel "ai nalt !in Pirinei $i a*lat pe acela$i "eri& A& n cu Parisul) De$i n pra#ul celei "ai naintate senectu i. 'oia s a(un# pe acel pisc !e G <LL " spre se e6pune acolo. 're"e !e trei spt"ni. unui aer 'ital !e supre" cur ie $i prospe i"e) 5i anun nainte !e s*nta sear a Crciunului. se 'a ntoarce ntinerit ca un 'ioi (une !e !ouzeci !e ani) A!ep ii se lsar p#u%a$i n!at ce !ep$ir 7ernet. ulti"ul sla$ o"enesc !e la poalele cruntu& lui "unte) Dar "arc/izul nu se !!u %tut nici& !ecu". ncepu sin#ur urcu$ul. lep!n!u&$i. n *ri#ul !e #/ea . /ainele. $i c/iuin! cu trie) Ulti"ul lucru pe care cei r"a$i n ur" l zrir *u silueta&i cu "inile ri!icate e6tatic spre cer > cu" !ispare n 'iscol cntn!) De Crciun. ntoarcerea "arc/izului !e la Tail& la!e&=spinasse *u n za!ar a$teptat !e !iscipoli) Nu se ntoarse nici %trn. nici tnr) Nici la ncepu& tul 'erii anului ur"tor. cn! cei "ai n!rzne i pornir n cutarea sa. escala!n! nc nzpezi& tul Pic !u Cani#ou. nu #sir 'reo ur" > nici o ur" !in /ainele. corpul. !in oscioarele sale) ,inen eles c n' tura sa nu se stinse !in& tr&att) Di"potri') n curn!. le#en!a spunea c s&ar *i cununat acolo pe pisc cu 'e$nicia *lui!ului 'ital. *cn!u&se una cu el $i plutin! !e atunci ne& 'zut. !ar 'e$nic tnr. peste crestele Pirineilor1 cine

ar urca spre el s&ar ale#e "car cu o parte !e *olos. r"nn! 're"e !e un an scutit !e %oal $i "%& tnnire) Pn trziu. n secolul al nousprezecelea. teoria *lui!al a lui Tailla!e *u o%iectul !iscu iei "ultor cate!re !e "e!icin $i societ i oculte. care p toloseau terapeutic) C/iar $i astzi "ai e6ist n erpi#nan $i Fi#ueras. !e a"%ele pr i ale Piri& 9ON neilor. lo(i secrete !e tailla!i$ti. care se ntlnesc o !at pe an s escala!eze Pic !u Cani#ou) Pe 'r* aprin! un *oc "are. c/ipurile !e solsti iu si !e cinstirea S*ntului Ioan. !e *apt ca o*ran! *lui& !ului $i "aestrului lor. Tailla!e&=spinasse. n n!e(& !ea c 'or !o%n!i 'ia 'e$nic) 1 nu @+ 0C+ i_ @E Partea a treia ;N C?BK?E ?A? ? )&)??E?@ Dac pentru pri"a etap a cltoriei sale prin Fran a -renouille a'usese ne'oie !e $apte ani. a !oua o str%tu n "ai pu in !e $apte zile) Nu se "ai *erea nici !e !ru"uri u"%late $i nici !e ora$e. nu "ai *cea nici un ocol) =ra !e&acu" stpn pe "irosul. pe %anii si. era plin !e ncre!ere n sine $i era #r%it) A(unse nc n seara plecrii !in Montpellier la su!&'est !e Ai#ues&Mortes. n "icul port Le -rau& !u&Roi. un!e se "%arc pe un $lep spre Marsilia) Acolo nici nu prsi ra!a. ci cut pe !at o cora& %ie care s&l !uc "ai !eparte. !e&a lun#ul coastei. spre rsrit) Peste !ou zile sosea la Toulon. peste alte trei zile la Cannes) Restul !ru"ului l str%tu pe (os) Apuc pe !ru"ea#ul ce trecea colinele ctre nor!. ptrunzn! n inut)

Dup !ou ore sttea pe o #l". a'n! nainte un %azin !e "ai "ulte "ile lr#i"e. un *el !e uria$ ceaun ncercuit !e !ealuri %ln!e $i lan uri "un& toase a%rupte. inn! n cu$ o#oare !e curn! lucrate. #r!ini $i crn#uri !e "slini) Cli"a care !o"nea !easupra acestui ceaun era cu totul par& ticular. ciu!at !e inti") Cu toate c "area era atit !e aproape. nct se 'e!ea !e pe cul"i. ni"ic "ariti". srat&nisipos sau !esc/is nu pre!o"ina. a !oar o tcut izolare. !e parc pn la coast ar ii tost o !istan !e "ai "ulte zile) Cu toate c nu Aparte spre nor! se a*lau $i "arii "un i. n conti& 9O: ZV\ nuare nzpezi i. nu se si" ea ni"ic aspru. ari! nu %tea nici un 'nt rece) Pri"'ara era "ainaE E tat !ect la Montpellier) 2 cea %ln! acoperea c"piile ca un clopot !e sticl) Cai$ii. "i#!alii erau n *loare. iar aerul cal! 'i%ra !e "ireas"a narciselor La cellalt capt al "arelui ceaun. ca" la o !eprtare !e !ou zile. se ntin!ea. sau "ai %ine zis se lipea !e "un ii care ncepeau s se nal e. un ora$) 7zut !e !eparte nu a'ea !eloc un aer po"& pos) Nu se 'e!ea nici un !o" "re . care s se nal e !easupra caselor. !oar un ciot !e turn !e %ise& ric. nici o cetate care s !o"ine sau 'reo cl!ire care s i"presioneze prin "ri"e) Fi!urile erau orice altce'a !ect se"e e. casele !!eau ici&colo peste "ar#ini. "ai ales ctre c"pie n (os. nc/i& puin! acelei "r#ini"i un aspect !estul !e (erpelit) Prea c sla$ul *usese prea !es cucerit $i iar$i lsat !e iz%eli$te. c ostenise parc s se "ai ncon& treze la 'iitoare in'azii > !ar nu !in sl%iciune. ci !in in!i*eren $i !intr&un senti"ent !e *or ) Prea c nu "ai are ne'oie !e *ast) Stpnea "area. n"ires"ata al%ie !e la picioarele sale. atta prn! a&i *i !e a(uns)

Tr#ul acela !eopotri' neartos $i si#ur !e sine era ora$ul -rasse. una !in "etropolele pro!uc iei $i ne#o ului cu "aterii $i "r*uri "ires"atice. s& punuri $i uleiuri) -iuseppe ,al!ini l po"enise ntot!eauna n e6taz) Pentru "e$terii !e par*u"uri ar *i *ost o Ro" a "ires"elor. o ar a *#!uin ei. iar cine nu era n'estit aici ca atare. nu&$i "erita pe !rept cu'nt /ra"ul) -renouille se uita ctre -rasse cu !eplin luci& !itate) Nu cuta o ar a *#!uin ei pentru par& *u"uri $i ini"a nu i se e6alta !eloc n *a a acelui cui%ar c rat acolo. pe pant) 7enise *iin!c $tia c aici se puteau n' a "ai %ine !ect oriun!e cite& 9O< te/nici !e pro!uc ie) 7oia s le a*le *iin!c i tre& 'a) i&..Ya re ur"rea) Scoase !in %uzunar *laconul %uiau ia t&tVcn&') ))) @ u par*u"ul personal. se atinse parci"onios cu !opul ici&colo $i porni la !ru") Peste o or $i (u"& tate ctre a"iaz. se a*la la -rasse) Mnc la un /an !in partea !e sus a ora$ului. !in Place au6 Aires) Un pru. n care t%carii $i splau pieile spre a le ntin!e apoi la uscat. tia pia& a !e&a lun#ul) Din cauza "irosului att !e n ep& tor "u$teriilor le ca" pierea po*ta !e "ncare) Dar nuEsi lui -renouille) =ra o%i$nuit cu el. i !!ea c/iar un senti"ent !e si#uran ) n toate ora$ele cuta "ai nti cartierul t%carilor) I se prea c nu "ai e strin !ac porne$te n e6plorare !inspre zona !u/orii) Toat !up&a"iaza $i&o petrecu /oinrin! prin ora$) =ra incre!i%il !e "ur!ar. n ciu!a apei "ulte care iz'ora n praie $i *ntni. #l#in! la 'ale prin #rle $i $an uri nere#ulate. su%"inn! uli ele sau acoperin!u&le cu noroi) n unele cartiere casele erau att !e !ese. c r"nea nu"ai cte&un cot pentru

pasa(e $i scri. iar trectorii erau ne'oi i s se stre& coare unii pe ln# al ii) C/iar $i n pie e sau pe strzile "ai lar#i > pu ine la nu"r > cru ele a%ia puteau e'ita ciocnirea) ns n ciu!a "ur!riei. "%cselii $i n#usti"ii. ora$ul era !ol!ora !e "e$te$u#ari) n ron!ul su. -renouille !escoperi nu "ai pu in !e $apte spu& nrii. o !uzin !e par*u"euri $i "nu$ari. nenu& "rate "ici !istilerii. ateliere !e preparat po"ezi 5i spi erii. $i. n s*r$it. 'reo $apte ne#ustori care se ocupau !e par*u"uri en #ros) Ace$tia. ce&i !rept. a'eau la !ispozi ie a!e'& rate reprezentan e co"erciale) Dup *elul n care artau casele lor. nu $i&ar *i !at ni"eni sea"a. a a!ele preau "o!est %ur#/eze) Dar uria$ele c& 9OI "ri $i pi'ni e a!posteau %utoaie cu ulei. rnal!J !in cel "ai %un spun !e la'an!. %aloane cu an !e *lori. 'inuri. alcooluri. %aloturi !e piele par*u "at. saci. cu*ere $i cutii n!esate cu "iro!enii -renouille le "irosea pe toate n a"nunt prin cele "ai #roase zi!uri > %o# ii cu" n&a'eau nici prin& ii))) Iar !ac a!ul"eca "ai a!nc. "ai !eparte !e prozaicele pr'lii $i !epozite care "r#ineau stra& !a. !escoperea n spatele %ur#/ezelor csu e p& trate cele "ai lu6oase zi!uri) Aripile acestora. !e o%icei n *or" !e U. ncercuin! "ici $i *er"ec& toare #r!ini cu lean!ri. pal"ieri. *ine *ntni arte& ziene ncon(urate !e *lori. erau orientate spre su!0 la eta( !or"itoare tapetate cu "tase. inun!ate !e soare1 la parter saloane %o#ate la"%risate n le"n e6otic. $i su*ra#erii !e alt!at. prelun#ite cu terase n aer li%er. un!e. !up cu" po'estea ,al!ini. se "nca ntr&a!e'r !in *ar*urii !e por elan cu tac& "uri aurite) Do"nii care locuiau n spatele aces& tor "o!este culise "iroseau a aur $i a "rire. a

%o# ie asi#urat !in plin. iar -renouille nu "ai si" ise nicio!at n cltoria sa prin pro'incie cu atta trie acel "iros) R"ase "ai "ult 're"e n *a a unuia !in pa& latele ca"u*late) Se a*la pe la nceputul uneia !in& tre strzile principale. Rue Droite. care str%tea ora$ul ct era !e lun# !inspre apus nspre rsrit) Nu arta neo%i$nuit. poate cu un *ronton ce'a "ai lat $i "ai "%el$u#at. !ar nici!ecu" "ai i"pun& tor. n *a a intrrii era o cru cu %utoaie !escr& cate peste un prici) A$tepta $i o a !oua la rn!) Un %r%at cu /rtii intr n %irouri. ie$i cu altul. a"n& !oi !isprur n spatele por ii) -renouille se uita la acel !u&te&'ino !e pe cealalt parte a strzii) Nu&l interesa !e*el ce se nt"pl) Totu$i r"ase pe loc) Ce'a l inea) 9:L T c/ise oc/ii $i se concentra asupra "ires"elor Jz%urau spre el !in cl!irea !e peste !ru") Si" ea %utoaiele !e o et $i 'in. apoi izurile #rele. nsutit "pturite. ale !epozitului. %o# iile tran& nirn! prin zi!uri ca o *in. aurie su!oare $i n *ine "ires"ele unei #r!ini care se a*la pro%a%il !e cealalt parte a casei) Delicatele ei "ires"e nu erau u$or !e prins. cci c!eau n stra! nu"ai n *ire su% iri peste creasta acoperi$ului) -renouille !eslu$i "a#nolii. /Sacint. cirea$a&lupului $i ro!o& !en!ron))) > !ar prea s "ai *ie ce'a. uci#tor !e %un. un "iros att !e ales cu" nu respirase n 'iata sa))) ori respirase nu"ai o sin#ur !at))) Tre%uia s a(un# "ai aproape !e par*u"ul acela) Se ntre%a !ac s ptrun! n cl!ire pe poart) Dar ntre ti"p la !escrcatul $i controlatul %utoa& ielor ro%oteau at ia. c ar *i %tut cu si#uran la oc/i) Se /otr s se ntoarc !e&a lun#ul strzii spre a #si o ulicioar sau un pasa() Dup c i'a

"etri a(unse la una !in por ile ora$ului care era la nceputul acelei Rue Droite) 2 trecu inn!u&se ct "ai pe stn#a. urcn! la !eal pe ln# zi!ul cet ii) Nu !eparte a!ul"ec #r!ina0 "ai nti sla%. !in pricina a"estecului cu aerul !in c"pii. apoi tot "ai li"pe!e) n elese c e *oarte aproape) -r!ina era ln# zi!ul ora$ului) C/iar la "ar#inea lui) Dac se tr#ea c i'a pa$i napoi. zrea peste "ur 'r& *urile coroanelor !e portocali) nc/ise iar oc/ii) Aro"ele !in #r!in c!eau li"pezi $i intens colorate asupr&i. ca !un#ile !e culori ale curcu%eului) Printre ele era $i cea pre& ioas pe care o cuta) De e6taz. pe -renouille l trecur cl!uri. $i !e spai". *ri#uri) Sn#ele i urc Ea cap ca unui %ie an!ru prins asupra *aptului. se retrase apoi ctre "i(locul corpului. urc $i se retrase !in nou. iar el nu "ai $tia ce s *ac) Atacul Crosului *usese prea nea$teptat) Pentru o clip. o 9:9 respirare > pentru el ns. o 'e$nicie. !e parcJ ti"pul se !u%lase sau !ispruse !e tot. cci nu " ^ $tia !ac acu" era acu" $i aici era aici. sau " J !e#ra% acu" era atunci $i aici acolo. a!ic n Rue !es Marais !in Paris. septe"%rie 9:N;0 "ireas"a care a!ia !in #r!in era cea a copilei cu prul ro$cat pe care o ucisese atunci) De *ericire c o re#& sise un!e'a n lu"e. i !!ur lacri"ile > si l cuprinse o spai" !e "oarte la #n!ul c s&ar putea s nu *ie a!e'rat) l lu a"e eala. se cltin un pic. ne'oit s se spri(ine !e zi! $i s se lase s alunece !e&a lun#u&i pn r"ase (os. c/ircit) Dup ce $i 'eni n *ire $i $i !o"oli spiritul. ncepu s tra# n piept par*u& "ul *atal cu "ai scurte $i "ai pu in riscante res& pirri) Descoperi atunci c par*u"ul !in spatele zi!ului era *oarte ase"ntor cu acela al copilei cu

pr ro$cat. !ar nu ntru totul) Pro'enea. aici nu n& cpea n!oial. tot !e la o *at cu prul ro$cat) -re& nouille $i nc/ipui i"a#inea ei ol*acti'0 nu sttea locului. ci srea ncolo $i&ncoace. se ncin#ea $i se rcorea la loc. (uca pese"ne un (oc la care tre%uia s se "i$te repe!e $i s se opreasc iar repe!e > cu o a !oua persoan. !e alt*el. aceea cu "iros !e tot nese"ni*icati') A'ea pielea al% ca neaua) 2c/ii 'erzui) Pistrui pe c/ip. pe #t $i pe sni))) a!ic > lui -renouille i se opri o clip respira ia. trase apoi "ai a!nc aer n piept $i ncerc s&$i sileasc "e"oria ol*acti' s rea!uc nainte&i copila !in Rue !es Marais > )) )a!ic. !e *apt. copila aceasta nici nu a'ea sni n a!e'ratul sens al cu'ntuluiK Doar !oi "u#uri) Dou in*init !e !elicate petale. prea pu in par*u"ate. stropite cu pistrui1 $i nu ncepuser s se u"*le !ect !e cte'a zile. poate !e cte'a ore))) !e *apt. c/iar !in clipa aceea. ntr&un cu'nt0 *ata era !oar un copil) Dar ce copi @ 9:G Fruntea lui -renouille se acoperi !e su!oare) Ca !e la copii nu poate a$tepta un "iros !eo& %it precu" !e la nc 'erzii %o%oci !e *loare) Dar SSea corol nc nc/is !in spatele zi!ului. care $i * cD.) !eoca"!at ne$tiut !e ni"eni n a*ar !e -renouille. acutele n"ires"ate. "irosea nc !e e acu" att !e tul%urtor !i'in. c o !at !es*& cut n ntrea#a ei strlucire a'ea s "pr$tie un par*u" cu" nu "ai si" ise ni"eni pe lu"e) nc !e pe acu" n"ires"eaz "ai plcut. se #n!i -re& nouille. !ect atunci copila !in Rue !es Marais > nu att !e puternic. !e a"plu. !ar "ai *in. "ai %o& #at n *a ete $i "ai *iresc) Ins pn ntr&un an sau !oi "irosul a'ea s se coac $i s !e'in o ase"e& nea *or . nct ni"eni. nici %r%at. nici *e"eie. nu i se 'a putea sustra#e) n *a a *ar"ecului acelei

copile oa"enii 'or *i cople$i i. !ezar"a i. nea(u& tora i. *r s $tie !e ce) In prostia lor. $i pentru c nu 'or $ti s&$i *oloseasc nasul !ect ca s *ornie. crezn! ns c pot recunoa$te tot $i orice cu pri& 'irea. 'or spune c e !in pricina *ru"use ii copilei. a #ra iei $i *ar"ecului ei) i 'or sl'i. n "r#inirea lor. trsturile re#ulate. z'elte ea staturii. snii !es'r$i i) 7or spune c are oc/ii precu" s"ara#& !ele. !in ii ca !e "r#ritar. trup cu netezi"i !e i'oriu > $i toate o%i$nuitele co"para ii proste$ti) 2 'or ale#e re#ina iaso"iilor. pictori stupizi i 'or *ace portretul. lu"ea 'a csca #ura la ta%lou $i 'a spune c e cea "ai *ru"oas !in Fran a) +unii $i 'or petrece nop i ntre#i rcnin! n sunet !e "an!o& lin pe su% *erestrele ei. %trni corpolen i $i %o#a i se 'or tr n #enunc/i cern! tatlui "na *iicei. *e"eile !e orice 'rst 'or o*ta 'zn!&o. 'isn! s arate "car o zi att !e atr#tor) Nu 'a $ti ni"eni Ca Ju n* i$area. nu *ru"use ea n aparen *r Pata i&a 'r(it. ci !oar inco"para%ila. "inunata&i 9:; ?QJ E) "ireas"K Doar el. -renouille. 'a $ti asta 2 K !e acu") E a A/. 'oia s pose!e acel par*u"K Dar nu ntr&u "o! att !e inutil. !e stn#aci. ca atunci par*u"ul copilei !in Rue !es Marais) Pe acela l sor%ise !oar !istru#n!u&l) Nu. aro"a copilei !e !incolo !e zi! tre%uia s o stpneasc ntr&a!e'r > s o scoat !e pe ea ca pe o piele. nsu$in!u&$i&o) Cu" a'ea s se nt"ple aceasta. nu $tia nc) Dar "ai a'ea !oi ani s n'e e) n principiu n&ar *i tre%uit s *ie "ai #reu !ect s rpeasc "irosul unei *lori rare) Se ri!ic) Aproape e'la'ios. !e parc ar *i pr& sit ce'a s*nt sau o *iin !or"in!. se !eprta e/e&

"uin!u&se pe tcute. s nu&l 'a! $i s nu&l au! ni"eni. s nu atra# aten ia asupra pre ioasei !es& coperiri) Ast*el se *uri$ pe ln# zi!ul cet ii pn la cellalt capt. un!e par*u"ul copilei se pier!ea. n s*r$it. iar el ptrunse !in nou n ora$ prin Porte !es Feneants) Se opri la u"%ra unor case) A%urul !u/nitor al uli elor i !!ea si#uran $i l a(uta s&$i !o"oleasc pati"a ce&l cople$ise) Dup un s*ert !e or se lini$tise !e tot) Mai nti. #n!i el. nu se 'a "ai apropia nicio!at !e #r!ina !e !incolo !e zi!) Nu era ne'oie) l tul%ura prea tare) Floarea !e acolo cre$tea $i *r el. o $tia el prea %ine. $tia $i n ce *el 'a cre$te) De "ireas"a ei nu 'a "ai tre%ui s se "%ete !ect la ti"pul potri'it) Acu" tre%uia s se pun pe lucru) S&$i lr#easc $i s&$i !es'r& $easc att cuno$tin ele ct $i posi%ilit ile "e$te$u& #re$ti. pre#tin!u&se !e recolt) Mai a'ea nainte !oi ani). ?0 &?)i1n)) )E ).&;O Nu !eparte !e Porte !es Feneants. n Rue !e la Lou'e. -renouille !escoperi un "ic atelier !e par*u"uri $i ceru !e lucru) 9:M Se '!i c patronul. "e$terul 8onore Arnul*i. iarna trecut. iar '!u'a sa. o 'i'ace %run iTca" treizeci !e ani. 'e!ea sin#ur !e a*aceri. nu"ai cu a(utorul unei cal*e) Dup ce se 'icri n!elun# !e 're"uri #rele ? precaritatea strii ei econo"ice. Ma!a"e Arnul*i !eclar c !e *apt nu&$i poate per"ite nc o cal*. !ar pe !e alt parte. !in cauza nu"eroaselor "unci sur'enite. i&ar *i tre%uit neaprat nc una1 c n&ar putea a!posti nici!ecu" n cas acea nou cal*. !ar pe !e alt parte ar a'ea > la nici zece "inute !istan > o c%nu n li'a!a !e "slini !in spatele "nstirii Franciscanilor. $i un tnr *r

preten ii ar putea nnopta acolo. la ne'oie1 c. "e$& ter cinstit cu" era. se $tia responsa%il !e satu& rarea trupeasc a cal*elor sale. !ar pe !e alt parte nu 'e!ea !eloc cu" ar "ai putea pre#ti o a !oua "as cal! pe zi1 ntr&un cu'nt Ma!a"e Arnul*i era > ceea ce -renouille !e "ult "irosise > o *e"eie cu sntoas %unstare $i sntos si" al a*acerilor) 5i pentru c nu&i psa !e lea*. "ul u& "in!u&se cu !oi *ranci pe spt"n pe ln# cele& lalte prp!ite con!i ii. czur repe!e la&n'oial) Fu c/e"at $i pri"a cal*. un uria$ pe nu"e Druot. !espre care -renouille #/ici pe !at c o%i$nuie$te s "part patul cu Ma!a"e. care. e'i!ent. nu lua anu"ite /otrri *r s&l consulte) Proptin!u&se naintea lui -renouille. care arta ri!icol !e nesi& #ur ln# ase"enea /un. acesta se r$c/ira ct era !e lat. rspn!in! un nor !e "iros !e sper". $i ii cercet. *i6n!u&l cu aten ie. ca $i cu" ar *i 'oit sa !escopere n el inten ii necurate sau 'reun ri'al1 !up care rn(i !ispre uitor $i $i !!u. cu o cltinare !e cap. apro%area) e&acu". toate erau n or!ine) -renouille cp& ] str"#ere !e "n. o cin rece. o ptur $i c/eia 9:N I ca%anei > care era un *el !e $ur *r *erestre "irosin! plcut a *n $i ccreze 'ec/i !e oaie& si ntoc"i acolo. n "sura posi%ilit ilor. un culcu$ A !oua zi ncepu lucrul la Ma!a"e Arnul*i) =ra 're"ea narciselor) Ma!a"e Arnul*i culti& 'a *lori pe cte'a parcele proprii. n "area al%ie !in (osul ora$ului. sau le cu"pra !e la rani. cu care se toc"ea apri# pentru *iecare lot) Dis&!e&!i"i& nea . *lorile *urnizate erau aruncate n atelier co$uri ntre#i. zeci !e "ii !e corole n #r"ezi uria&

$e. !ar u$oare ca pu*ul) ntre ti"p. Druot topea ntr&un "are cazan seu !e porc $i !e 'ac. pre#tin! o *ier& tur cre"oas n care arunca %ani e !e *lori proas& pete. pe care -renouille tre%uiaEs le a"estece nencetat cu o spatul ct "tura) Ca oc/ii n#rozi i !e "oarte zceau o clip la supra*a . plin! n!at ce spatula le tri"itea spre a!nc. n#lo%n& !u&le n #rsi"ea *ier%inte) Se 'l#uiau $i se o*ileau aproape n aceea$i clip. iar "oartea se repezea pese"ne att !e iute asupra lor. c nu le "ai r& "nea !e ales $i $i !!eau ulti"ul o*tat par*u"at c/iar "e!iului care le neca1 *iin!c > a$a %# !e sea" -renouille cu in!escripti%il ncntare > cu ct arunca n cazan "ai "ulte *lori. cu att "i& rosea "ai tare #rsi"ea) 5i nu *lorile ucise $i e"i& teau prin seu "ai !eparte par*u"ul. nu. era c/iar el cel ce luase n stpnire aro"ele *lorilor) Cn! se n#ro$a prea tare *iertura. tre%uia tur& nat repe!e prin site uria$e. eli%erat !e ca!a'rele stoarse. pre#tit pentru *lori proaspete) Apoi iar turnau *lori. iar le a"estecau $i treceau totul prin sit. ziua ntrea# *r oprire. cci nu era n#!uit 'reo a"nare1 pn ce. ctre sear. ntrea#a #r"a& ! $i ur"ase !ru"ul prin cazanul cu seu) Ca sa nu se piar! ni"ic. resturile erau stropite cu apa *ier%inte $i stoarse ntr&o pres cu a6 pn la ulti& 9:O pictur1 ceea ce tot "ai !!ea un ulei !eli& cat&"irositor) ns #rosul par*u"ului. su*letul unei "ri !e *lori. r"sese n cazan. cuprins $i ps& trat !e neartoasa #rsi"e #ri&al%urie) n ziua ur"toare. "acera ia > cu" se nu"ea proce!eul > continu. ncinser iar cazanul. topi& r !in nou #rsi"ea $i turnar n ea alte *lori) Trea%a !ur ast*el cte'a zile. !in zori pn&n sear)

=ra o%ositor) -renouille $i si" ea %ra ele !e plu"%. *cuse %tturi. iar seara. cn! se napoia cltinn& !u&se la ca%an. a'ea !ureri !e spinare) Druot. !e$i !e 'reo trei ori "ai z!ra'n ca el. nu&l nlocui nici o sin#ur !at la a"estecat. "ul u"in!u&se !oar s toarne *lorile u$oare ca pu*ul. s 'a! !e *oc $i s %ea !in cn! n cn!. !in pricina ar$i ei. cte o n& #/i itur) Dar -renouille nu crcnea) A"esteca !in zori pn&n sear. *r s se 'aite. *lorile n #rsi& "e. $i !e *iecare !at aproape c nu si" ea. lucrn!. osteneala. att !e tare l *ascina procesul ce a'ea loc su% oc/ii si0 rapi!a o*ilire a *lorilor $i a%sor& %irea par*u"ului) Dup o 're"e. Druot !ecise c seul ar *i !e&acu" saturat $i n&ar "ai a'ea cu" s a%soar% alt "i& reas") Stinser *ocul. trecur prin sit *iertura cea !ens pentru ulti"a oar $i o turnar n %esactele !e *aian . un!e se ntri curn!. !n! o po"a! "inunat "irositoare) Aici era "o"entul s intre n scen Ma!a"e Arnul*i. care 'enea s cerceteze personal pre iosul pro!us. s&l etic/eteze $i s treac recolta n catas& ti*e ct "ai e6act. !up calitate $i cantitate) Dup ce nc/i!ea. pecetluia $i !ucea cu "na ei %esac& telele n pi'ni ele reci. se "%rca n ne#ru. $i pu& nea 'lul !e !oliu $i $i ncepea ron!ul pe la ne#ustorii $i pr'liile !e par*u"uri !in ora$) De& sena n "i$ctoare cu'inte situa ia ei !e *e"eie sin& 9:: #ur. pri"ea o*erte. co"para pre uri. o*ta si n c 9 !in ur" 'in!ea > sau nu 'in!ea 3inut 9 X? po"!a par*u"at se pstra "ult 're"e D s pre urile lsau acu" !e !orit. cine $tie. poate urcau n iarna sau n pri"'ara ur"toare) R"nea !e 'zut $i !ac. n loc s le 'n! totul sacilor stora !e piper. nu era "ai %ine s ncarce o cora%ie ctre

-eno'a "preun cu al i pro!uctori. sau s con& tri%uie la un con'oi pentru tr#ul !e toa"n !e la ,eaucaire > ntreprin!eri. !esi#ur. riscante. !ar n caz !e succes. *oarte renta%ile) Ma!a"e ArEnul*i e'alua !eci cu #ri( toate aceste posi%ilit i. nct uneori $i toc"ea $i 'in!ea o parte !in co"ori. alta o pstra. iar a treia o ne#u a pe propriul risc) Dac !escoperea. n cercetrile ei. c pia a po"ezii era toc"ai suprasaturat $i nu se 'a str"tora. n ti"p pre'izi%il. spre *olosul ei. atunci #r%ea *luturn& !u&$i 'lul spre cas $i l punea pe Druot s treac ntrea#a recolt printr&un la'a(. trans*or"n!&o n essence a%solue) Atunci po"!a era scoas !in nou !in pi'ni e. nclzit cu "are #ri( n oluri nc/ise. a"estecat cu cel "ai *in spirt. *recat %ine cu un "ala6or la care lucra -renouille. $i apoi splat) Dus iar n pi'ni . a"estecul se rcea repe!e. alcoolul sepa& rn!u&se !e #rsi"ea ntrit a po"ezii. ceea ce n#!uia turnarea lui ntr&o sticl) De'enise acu" un *el !e par*u". ce&i !rept. e6tre" !e intens. iar po"!a care r"nea $i pier!use o parte !in aro& ") Deci "ireas"a *lorilor trecuse !in nou n alt "e!iu) Asta nu nse"na ns s*r$itul opera iei) Dup o te"einic *iltrare prin 'luri n care r"& nea $i cea "ai "ic *r" !e seu. Druot turna alcoolul par*u"at ntr&un "ic ala"%ic $i l !istila la *oc potri'it) Ceea ce r"nea !up e' alcoolului n %alon era o "ic "sur 9:< l! la culoare. %ine cunoscut lui -renouille. !ar Pa l ai"irosit !e el ntr&o ase"enea calitate $i puri& Ttet4ci la ,al!ini. nici la Runel0 uleiul curat !e *H i "ireas"a lor esen ial concentrat !e sute A] "ii !e ori ntr&o in*i" pat !e essence a%solue) =eent care nu "ai "irosea plcut. ci aproape !u&

reros !e intens. acut. "u$ctor) 5i totu$i. un sin#ur strop !iluat ntr&un litru !e alcool era !e a(uns s&i !ea iar 'ia $i s ren'ie un ntre# c"p !e *lori) Recolta era e6tre" !e re!us) Lic/i!ul !in %a& lonul !e !istilare u"plea !oar trei "ici *lacoane) Din "ireas"a sutelor !e "ii !e *lori era tot ce "ai r"sese) Pre uin! ns. c/iar $i acolo. n -rasse. o a'ereK Cu att "ai "ult. !ac erau tri"ise la Paris. LSon. -reno%le. -eno'a sau MarsiliaK Pri'in! acele *lacoane. Ma!a"e Arnul*i se topea !e !ra#. le alin& ta cu oc/ii. iar cn! le lua spre a le astupa cu !o& puri potri'ite !e sticl. $i inea rsu*larea > nu cu"'a s su*le ce'a !in pre iosul con inut) Iar pen& tru ca. !up astupare. s nu se e'apore nici cel "ai "ic ato". pecetluia !opurile cu cear topit. capsu& ln!u&le cu o %$ic !e pe$te pe care o le#a strns n (urul sticlei) Apoi le punea ntr&o cutie cu 'at $i le *ereca n pi'ni . la pstrare) ;: Vr&1E&00&n0.J) In aprilie "acerar #roza" $i *loare !e na& ra"z. n "ai > o "are !e tran!a*iri. a cror "i& reas" scu*un! 're"e !e o lun ora$ul ntr&o ne'zut cea !ulce&pstoas) -renouille "uncea ca un cal) "plinea cu "o!estie. #ata !e orice ca un ro%. "uncile !e (os pe care i le lsa n sea" uot) Dar n ti"p ce. n aparen cu spiritul nesi"& r. a"esteca. lua cu spatula. spla /r!aie. cur a atelierul sau cra le"ne !e *oc. aten ia sa nu pier& 9:I !ea ni"ic !in tre%urile esen iale. ni"ic !in "et "or*oza "ires"elor) Mai e6act !ect ar *i putut ur"ri 'reo!at Druot. cci o *cea cu nasul - U nouille 'e#/ea cltoria aro"elor !inspre petaleJ prin seu $i alcool. pn la pre ioasele *lacoane) Da& torit "irosului. si" ea naintea lui Druot cn! se ncin#ea prea tare #rsi"ea. cn! se 'l#uia *loa&

rea. cn! era saturat !e aro" *iertura. ce se petre& cea n 'asele pentru a"estec $i n care clip anu"e tre%uia nc/eiat !istilarea) Uneori !!ea !e n e& les. !esi#ur *r aerul c o%li# la ce'a $i *r a renun a la atitu!inea sa u"il0 i se pare c acu" seul s&a ncins prea tare1 aproape ar cre!e c tre& %uie !at prin sit1 parc si"te a$a. cu"'a. c toc"ai s&ar *i e'aporat alcoolul n ala"%ic))) Iar Druot care nu era !eose%it !e inteli#ent. !ar nici cu totul prost. !escoperi cu ti"pul c ni"erea cel "ai %ine cn! *cea sau poruncea ceea ce -renouille toc"ai Dcre!eaJ sau Dsi" ea oarecu"J) Cu" acesta nu *& cea nicio!at pe atot$tiutorul. !eclarn! sus $i tare ase"enea %nuieli $i presi" iri. cu" nicio!at>"ai ales nicio!at *a !e Ma!a"e Arnul*iK > nu pu& nea la n!oial. nici "car ironic. autoritatea lui Druot $i pozi ia sa !o"inant !e cal* nu"rul unu. Druot nu 'zu ce l&ar "pie!ica s ur"eze s*aturile lui -renouille. %a. cu ti"pul. s&i lase n "o! !esc/is ct "ai "ulte /otrri n sea") Tot "ai !es se nt4"pla ca -renouille s nu ai% !oar !e a"estecat. ci $i !e turnat *lorile. !e a at *ocul $i !e !at prin sit. n ti"p ce Druot !!ea o *u# pn la DWuatre Daup/insJ. s tra# o !u$c !e 'in. sau pn sus la Ma!a"e. spre a "plini cele cu'enite) Iar lui -renouille. !e$i "uncea pentru !oi. i plcea s r"n sin#ur. *iin!c se per*ec& iona n noua art $i *cea la ne'oie "ici e6perien e) Cu tl/reasc %ucurie !escoperea c po"!a pre& 9<L & JtJ !e el era "ult "ai *in. iar a sa essence a%solue #a "Uite #ra!e "ai pur !ect pe 're"ea cola& %orrii cu Druot La s*r$itul lui iulie ncepu 're"ea Sas"inului. B au#ust a tiparoaselor) A"%ele a'eau un par*u" aEtt !e ales $i "ai cu sea" *ra#il. c *lorile lor tre&

%uiau nu nu"ai s *ie culese naintea rsritului soarelui. ci "ai cereau $i cea "ai special. !elicat prelucrare) Cl!ura le "ic$ora "ireas"a. scu*un& !area %rusc n seul ncins pentru "acerare le&ar *i !istrus !e tot) Aceste *lori. cele "ai no%ile. nu si lsau su*letul pur $i si"plu s"uls. ci tre%uiau s *ie !e&a !reptul lin#u$ite pentru a&l !a) =rau a$ternute. ntr&o ncpere special. pe ta%lale unse cu seu rcit. ori n'elite le(er n pnze "uiate n ulei. !or"in!u&$i acolo so"nul !e "oarte) Se o*ileau a%ia peste trei&patru zile $i pn atunci $i o*taser "ireas"a asupra #rsi"ii sau uleiului ce le "pre(& "uia) =rau apoi n!eprtate cu #ri(. spre a *i "& pr$tiate *lori proaspete) Proce!eul era repetat !e zece. !ouzeci !e ori. $i se *cea septe"%rie pn ce po"!a era saturat $i uleiul putea *i stors !in pnze) Recolta era $i "ai "ic !ect la "acerare) Ins calitatea unei ase"enea paste !e Sas"in !o& %n!ite prin en*leura#e rece. sau a acelui D8uile AntiPue !e Tu%ereuseJ ntrecea oricare alt pro!us al artei n"ires"rii prin *ine e $i *i!elitate *a !e ori#inal) Mai ales par*u"ul !ulce&a!ezi'. erotic. al Sas"inului. prea a se *i re*lectat pe ta%lalele cu seu ca ntr&o o#lin!. ira!iin! acu" ntru totul na& tural > !esi#ur cu" #rano salis) Fiin!c nasul cel *in al lui -renouille !eose%ea. !esi#ur. "irosul *lorii !e cel conser'at0 izul seului. orict !e pur ar n *ost acesta. plutea ca un 'l *in peste i"a#inea aro"atic a ori#inalului. !o"esticin!&o. sl%in! cu in!e e ceea ce era eclatant. *cn! poate supor& 9<9 ta%il *ru"use ea pentru oa"enii o%i$nui i orice caz. acest en*leura#e la rece era "i(locul cel "ai ra*inat $i e*icient !e captare a "irosurilor !eli& cate) Altul "ai %un nu e6ista) 5i c/iar !ac nu era !e a(uns s con'in# nasul lui -renouille. acesta

$tia totu$i c e !e o "ie !e ori su*icient s prosteasc o lu"e ntrea#. !ucn!&o !e nasurile ei %oante n scurt ti"p $i ntrecuse !asclul. pe Druot. att la "acerare ct $i la arta !o%n!irii par*u"urilor la rece > $i. la "o!ul 'eri*icat. !iscret&u"il. i&o *cuse cunoscut) Druot i lsa cu plcere n sea" !ru"ul la a%ator pentru cu"prarea celor "ai potri'ite seuri. cur area. topirea. *iltrarea lor. ca $i sta%ilirea a"estecului. trea% e6tre" !e !i*icil pentru Druot $i te"ut !e acesta. *iin!c o #rsi"e i"pur. rn& ce!. sau "irosin! prea tare a porc. %er%ec sau 'ac putea s ruineze cea "ai pre ioas po"a!) i ls apoi n sea" lui -renouille $i !istan a la care a$eza ta%lalele n o!aia !e o% inere a par*u& "ului. ca $i sta%ilirea "o"entului cn! tre%uiau sc/i"%ate *lorile. a #ra!ului !e saturare a po"e& zii > i ls n curn! n sea" toate precarele /o& trri pe care el. Druot. precu" la 're"ea sa ,al!ini. nu le lua !ect apro6i"ati'. !up re#uli n' ate. n ti"p ce -renouille ni"erea !atorit $tiin ei na& sului. lucru !esi#ur ne%nuit !e Druot) DAre "n %unJ. $i zicea acesta. Dsi"te %ine ce tre%uie)J Cteo!at "ai #n!ea $i c De pur $i si"plu "ai talentat !ect "ine. un par*u"eur !e o sut !e ori "ai %unJ) n acela$i ti"p ns l so& cotea un t"pit. *iin!c. a$a cre!ea el. -renouille nu scotea nici cel "ai "ic capital !e pe ur"a talen& tului su. n ti"p ce el. Druot. cu toate c nu era !ect "o!est !otat. a'ea s a(un# "e$ter) Iar -re& nouille i ntri aceast prere. lucr cu o /rnicie prosteasc. nu art nici cea "ai "runt a"%i ie. 9<G si cu" n&ar $ti ni"ic !espre propria&i #eniali& tate si ar ac iona nu"ai !up in!ica iile e6pe!& iatului r(Rruot. *r !e care ar *i un ni"ic) Se n eleser ast*el !estul !e %ine)

7eni toa"na. apoi iarna) La atelier ti"pul tre& "ai ti/nit) Mires"ele *lorilor stteau *erecate n %esactele $i *lacoane prin pi'ni . iar !ac Ma!a& "e nu !orea cu"'a s spele 'reo po"a! sau s !istileze 'reun sac !e "iro!enii uscate. nu prea era ni"ic !e *cut) Mai erau "slinele. cte'a co& suri pe spt"n) Presau pri"ul rn! !e ulei $i puneau restul n r$ni ) Mai era $i 'inul. !in care -renouille !istila o parte. trans*or"n!u&l n alcool $i recti*icn!u&l) Druot se arta tot "ai rar) $i n!eplinea n!a& toririle !e pat la Ma!a"e. iar cn! aprea. !u/& nin! a !u/oare $i a s"n . o *cea nu"ai ca s !ispar ct "ai #ra%nic la DWuatre Daup/insJ) 5i Ma!a"e co%ora tot "ai rar) Se ocupa !e a!"inis& trarea a'erii $i trans*or"area #ar!ero%ei pentru anul !e !up !oliu) -renouille nu 'e!ea a!esea zile ntre#i pe ni"eni n a*ara ser'itoarei !e la care $i pri"ea la prnz cior%a. iar seara. pinea cu "sline) Aproape c nu ie$ea nicieri) La 'ia a corpo& ra iei. a!ic la ntlnirile $i procesiunile re#ulate ale cal*elor. lua parte nu"ai ct s nu sar n oc/i prin a%sen sau prezen ) +Prieteni sau cuno$tin e "ai apropiate nu a'ea. !ar se n#ri(ea cu pe!anterie s nu treac !rept aro#ant sau izolat) Lsa n sea"a celorlalte cal*e s&i socoteasc prezen a *a! $i ne& pro!ucti') =ra un "aestru n arta rspn!irii plictiselii $i n aceea !e&a *ace pe prostul > !esi& #ur. nicio!at att !e e6a#erat nct s prile(uiasc 'oioase luri peste picior. lsn!u&se 'icti"a 're& uneia !in nesratele #lu"e ale %reslei) Iz%utea s 9<; par cu totul neinteresant) l lsar n pace Alt ce'a nici nu&si !orea) ;< $i petrecea tot ti"pul n atelier) Fa !e Druot

prete6ta c 'rea s nscoceasc o nou re et !e ap !e colonie) n realitate ns. e6peri"enta pen& tru cu totul alt*el !e "ires"e) Par*u"ul n(#/e%at la Montpellier ncepea. ncet&ncet. s se ter"ine. cu toate c&l *olosise cu z#rcenie) Nscoci !eci unul nou) ns !e !ata asta nu se "ai "ul u"i s i"ite. cu "ateriale a!unate n #ra%. !e %ine. !e ru. par& *u"ul o"enesc > ci se a"%i iona s&$i pre#teasc un "iros personal. sau. "ai !e#ra%. "ai "ulte "irosuri personale) $i ntoc"i "ai nti un iz !e persoan ce trece neo%ser'at. o $orecie /ain !e "iros zilnic. n care un!a acru&%rnzoas a o"enescului "ai persista. rspn!in!u&se toto!at spre lu"e !oar ca prin straie #roase !e in $i !e ln. purtate peste o epi& !er" uscat !e %trn) A$a se putea "i$ca printre oa"eni *r nici o #ri() Izul era !estul !e puternic pentru a pune ol*acti' %azele unei e6isten e $i n acela$i ti"p att !e !iscret. c nu supra pe ni"eni) Ast*el. -renouille lipsea. !e *apt. !in punctul !e 'e!ere al "irosului $i totu$i $i (usti*ica prin cea "ai "are "o!estie prezen a > o stare care&i 'e& nea. att n casa A"ul*i. ct $i n ocazionalele pli"& %ri prin ora$. *oarte la n!e"n) n anu"ite ocazii ns. "irosul cel prea "o!est se !o'e!ea a *i o pie!ic) Dac. tri"is !e Druot. a'ea !e *cut unele cu"prturi. ori a'ea el nsu$i ne'oie s treac pe la 'reun ne#ustor pentru pu& in secre ie !e zi%et ori cte'a #run e !e "osc. era posi%il s *ie cu totul i#norat. ori pur $i si"& 9<M 9 nu&l ser'ea ni"eni *iin!c nu&l o%ser'a1 ori. 'zut totu$i. i se a!ucea !in #re$eal altce'a. sau uitat n ti"pul cu"prturii) Pentru ase"enea J"pre(urri alctuise un par*u" ce'a "ai n ep& tor. cu un u$or iz !e su!oare. cu nu"eroase col uri

si canturi ol*acti'e. care&i !!eau un "iros "ai aspru $i&i *cea pe oa"eni s crea! c se #r%e$te si are a*aceri ce nu su*er a"nare) Cn! era 'or%a s atra# ntr&o anu"it "sur aten ia. a'u suc& ces si prin i"itarea aurei se"inale a lui Druot. a crei ui"itoare ase"nare i iz%uti prin e6tra#erea izului unei pnze !e in "%i%ate !e #rsi"e $i a unei paste !in ou proaspete !e ra ) Alt "iros !in arsenalul su era cel care strnea "il. %un "ai ales *a !e *e"eile !e 'rst "i(locie $i naintat) Mirosea a lapte su% iat $i a le"n "oale. curat) Datorit lui. -renouille > c/iar ne%r%ie& rit. cu "utr su"%r $i n palton > prea un %iet %iat pali!. ntr&o (erpelit /inu . care tre%uia a(u& tat. n!at ce&l zreau. *e"eile !e la pia i stre& curau n %uzunare nuci $i pere uscate. *iin!c l #seau att !e nea(utorat $i *l"n!) De la ne'as& ta "celarului. alt"interi o cotoroan nespus !e se'er. a'ea !reptul s&$i caute $i s ia #ratis res& turi !e carne $i oase. *iin!c izul !e ne'ino' ie i n!uio$a acesteia ini"a "atern) Din ase"enea resturi $i scotea. prin tratare !irect cu alcool. prin& cipalele ele"ente ale unui "iros pe care&l purta cn! 'oia s *ie neaprat sin#ur $i ocolit !e ceilal i) Crea n (urul lui o at"os*er !e tcut sil. un a%ur putre#it. cu" iz%ucne$te la trezire !in #urile %trne 5i nen#ri(ite) A'ea un ase"enea e*ect. c pn $i prea pu in "o*turosul Druot tre%uia s se ntoar& c *r s 'rea. cutn! s ias a*ar. *r a $ti prea Jnpe!e ce&l respinsese !e *apt) C i'a stropi pe 9<N pra#ul ca%anei erau !e a(uns pentru a ine !eparte orice intrus. o" sau ani"al) La a!postul acestor izuri *elurite. pe care le sc/i"%a ca pe 'e$"inte. !up "pre(urri. $i care l a(utau s *ie la lar#ul su ntre oa"eni. r"nn!

totu$i necunoscut la *ire. -renouille iz%uti acu" s se !e!ice a!e'ratei sale pasiuni0 su%tila 'n& toare !e "ires"e) 5i pentru c naintea nasului a'ea un "are el $i "ai "ult !e un an. porni s&si ascut ar"ele. s&$i ra*ineze te/nicile. s&$i per*ec& ioneze treptat "eto!ele nu nu"ai cu entuzias" arztor. ci $i e6tre" !e plani*icat $i !e siste"atic. ncepu acolo un!e nc/eiase la ,al!ini. $i anu"e prin !o%n!irea "irosurilor !e lucruri nensu& *le ite0 piatr. "etal. sticl. le"n. sare. ap. aer))) Ceea ce e$uase atunci att !e (alnic !atorit #rosolanei !istilri. iz%uti acu" !atorit #rsi"i& lor puternic a%sor%ante) -renouille n'eli n seu !e 'it un %uton !e clan !e ala". cruia i aprecia aro"a rcoros&"uce#it&ncrcat) 5i iat. cur n! seul $i cercetn!u&l. 'zu c "irosea. !e$i nu"ai ntr&o "ic "sur. ntoc"ai ca acel %uton !e clan& ) Mirosul "ai persista c/iar $i !up la'a(ul cu alcool. in*init !e !elicat $i !eprtat. u"%rit !e e"ana ia spirtului $i pro%a%il perceput nu"ai !e nasul *in al lui -renouille > !ar era acolo. nse"& nn! c. "car n principiu. era !isponi%il) S *i a'ut zece "ii !e %utoane !e clan $i s le *i n'elit n seu o "ie !e zile la rn!. ar *i putut o% ine un strop in*i" !e essence a%solue !in aro"a %utoanelor !e ala". !ar att !e puternic. nct s ai% oricine su% nas. irezisti%il. iluzia ori#inalului) Iz%uti acela$i lucru $i cu izul calcaros&poros al unei pietre #site n li'a!a !e "slini !in *a a ca%anei sale) Prin "acerare !o%n!i o #r"(oara !e po"a! !e piatr. al crei in*initezi"al "iros 9<O l ncnta in!escripti%il) l co"%in cu altele. o% inute .) tot *eiul !e o%iecte a*late n prea("a ca%anei. ? Jncetul cu ncetul pro!use un "o!el "iniatural 9 crn#ului !e "slini !in spatele "nstirii

Franciscanilor > pe care. nc/is ntr&un "ic *lacon. l putea !uce cu sine. pentru a&l lsa s n'ie "ires& "atic oricn! ar *i !orit) Ducea la capt a!e'rate tururi !e *or . "inu& nate "ici (ocuri aro"atice pe care nu le&ar *i pre uit ni"eni $i poate nici nu le&ar *i o%ser'at) =l ns era entuzias"at !e per*ec iunile *r sens. $i nu "ai tri nici "ai !e're"e. nici "ai trziu ase"enea clipe !e cu a!e'rat ne'ino'at *ericire. ca n acele 're"i cn! crea cu (ucu$ entuzias" peisa(e "i& res"atice. naturi "oarte $i i"a#ini !e o%iecte) Fiin!& c trecu n curn! la *iin e 'ii) 7n "u$te !e iarn. lar'e. $o%olani. "ici pi& sici. $i le nec n #rsi"e *ier%inte) Noaptea se stre& cura n #ra(!uri. n'elin! pentru cte'a ore n pnze cu seu sau %an!a(e uleioase 'reo 'ac. ori capre. purcei) Se *uri$a n arcuri !e oi. pentru a tun!e pe *uri$ 'reun "iel. spln!u&i apoi %lana aro"at n spirt) La nceput. rezultatele nu se '!iser prea "%ucurtoare) Fiin!c. spre !eose%ire !e r%!& toarele o%iecte. %uton !e ala" $i piatr. ani"alele nu&$i lsau (e*uite "irosurile !ect "potri'a 'oin& ei lor) Porcii $i scrpinau %an!a(ele !e stlpii co& cinilor) 7acile $i scuturau cu ncp nare pnzele unse !e pe u#er) Unii !intre #n!acii prin$i pro& !user. n ti"p ce 'oia s&i prelucreze. secre ii !ez& #usttoare. iar $o%olanii urinau. pro%a%il !e tea". n suprasensi%ilele sale po"ezi) Ani"alele acelea pe care 'oia s le "acereze $i !!eau izul. alt*el !ect *lorile. nu nu"ai cu 'aiete ori 'reun o*tat "ut. ci se $i aprau !isperate "potri'a s*r$itului. nu se lsau atinse oriun!e. !!eau !in picioare. lup& 9<: tau $i pro!uceau ast*el. n ne'erosi"il !e "ari can& tit i. su!oarea spai"ei $i a "or ii > care prin supraaci!ulare strica #rsi"ea *ier%inte) Desi#ur

c n ase"enea con!i ii nu se putea lucra ca lu"ea Su%iectele tre%uiau lini$tite. $i anu"e att !e %rusc nct s n&a(un# a se "ai te"e sau a se opuneE Tre%uia s le uci!) =6peri"ent pentru nceput cu un c el) n *a a a%atorului. cu o %ucat !e carne. !eprtn!u&l !e "a"a sa. a!ucn!u&l pn n atelier. $i n 're"e ce ani"alul !!ea s apuce cu un 'oios&a#itat #*it %ucata !e carne !in stn#a lui -renouille. l pocni scurt $i %rutal n "oalele capului cu un le"n !e *oc pe care&l inea n "na !reapt) Moartea se npusti att !e nea$teptat asupra c elului. nct n oc/ii $i n (urul %otului su nc "ai plutea o e6presie !e *ericire cn! -renouille l $i a$ezase pe un #rtar ntre plcile cu #rsi"e. un!e $i !!ea acu" cu& ratul iz !e !ine. cel netul%urat !e su!oarea spai& "ei) =ra ne'oie. !esi#ur. !e "are aten ieK Ca!a'rele. la *el ca $i *lorile culese. se !e#ra!au repe!e) Ast*el $i pzea -renouille 'icti"a. ca" !ousprezece ore. pn ce o%ser'a c ncep s iz'orasc pri"ele !re !e "iros ca!a'eric > ce'a !estul !e plcut. ns *alsi*icn! izul real) 2prea atunci pe !at acel en& *leura#e. !ucea ca!a'rul !e acolo $i punea pu inul seu "irositor ntr&un ceaun. spre a&l spla cu "are #ri() Distila alcoolul pn r"ase nu"ai ct un !e#e& tar. iar restul l turn ntr&o "inuscul epru%et) Par*u"ul "irosea li"pe!e a %lan !e cine. a'ea izul su u"e!. proaspt&#ras $i un pic n eptor1 "irosea c/iar ui"itor !e tare) Cn! -renouille l o*eri spre a!ul"ecare %trnei c ele !in *a a a%a& torului. aceasta iz%ucni ntr&un urlet !e %ucurie. !n! !in coa! $i ne"ai'oin! s&$i !eprteze n& 9<< le !e epru%et) -renouille o pecetlui ns %ine. o puse n %uzunar $i o purt "ult 're"e cu sine.

a a"intire a zilei !e triu"* n care iz%n!ise pen& tru pri"a oar *urtul !e su*let "irositor !e la o *iin 'ie) Apoi trecu la oa"eni > *oarte treptat $i cu !e& ose%it #ri() Arunc pentru nceput o plas cu oc/iuri "ari. s&i prin! !e la !istan si#ur. interesat "ai pu in !e "ri"ea przii. ct !e 'eri& *icarea principiului "eto!ei sale !e 'ntoare) Mascat n izu&i u$or !e persoan neo%ser'at. se a"esteca pe nserate printre c/e*liii !e la DWuatre Daup/insJ. lipin! su% %nci. "ese. $i n ni$e re& trase. %uc i !e pnze "uiate n ulei $i #rsi"e) Le a!una apoi iar $i le cerceta) ntr&a!e'r. alturi !e *eluritele izuri !e %uctrie. !a"*ul !e 'in $i *u"ul !e ta%ac. respirau $i un pic !e aro" o"eneasc) Dar *oarte 'a# $i n'luit. "ai !e#ra% presi" irea unui "iros #eneral !ect personal) 2 ase"ntoare aur a "ul i"ii. ns "ai pur $i "ai ele'at&tran& spirat. se putea !o%n!i n cate!ral. un!e -renouille $i atrn pe GM !ece"%rie su% %nci ste#ule ele !e pro% $i le strnse !in nou n ziua !e GO. !up ce asupra lor $ezuser participan ii la nu "ai pu in !e $apte "esse0 un con#lo"erat n*iortor !e su& !oare anal. "enstre. u"ezeal !e #enunc/i n& !oi i $i "ini crispate. un a"estec cu aerul e6pirat !e "iile !e #tle(uri care cntaser n cor $i "ur& "uraser DA'e MriaJ. ori cu a%urul su*ocant !e "irt $i t"ie) Toate acestea se re*lectaser n pete& cele i"pre#nate0 nspi"nttoare n ne%uloasa. neconturata. #re oasa lor %alonare > $i totu$i. att !e incon*un!a%il o"ene$ti) De pri"ul "iros in!i'i!ual. -renouille *cu rost n ospiciul C/arite) Reu$i s su%tilizeze cear& $a*ul > alt"interi sortit ar!erii > unei cal*e !e 9<I tristar care toc"ai se prp!ise !e *tizie. !up ce

zcuse n'elit n el 're"e !e !ou luni) Pnza era att !e #ras !e secre iile tristarului. nct i a%& sor%ise acestuia toate e"ana iile) Rezultatul *u sti& /ial0 in!i'i!ul n'ie ol*acti' su% nasul lui -renouille plutin! prin ncpere. c/iar !ac sc/e"atic !e*or& "at !e "eto!a n sine a repro!ucerii $i !e nu"e& roasele "ias"e ale %olii. totu$i %ine reco#nosci%il ca i"a#ine "ires"atic in!i'i!ual0 un %r%at "& runt ca la treizeci !e ani. %lon!. cu nas %orcnat $i picioare scurte. la%e plate $i %rnzoase. se6 in*la& "at. te"pera"ent coleric $i *a! !u/oare a #urii) Un %r%at nici!ecu" *ru"os ca "iros. tristarul sta. ne"eritn! s *ie pstrat "ai "ult. precu" atunci c elul) 5i totu$i -renouille ls s&i *luture !u/ul o noapte ntrea# prin ca%an $i&l tot a!ul& "ec. pro*un! *ericit !e senti"entul puterii pe care o !o%n!ise asupra aurei altui o") n ziua ur"toare l arunc) n iarna aceea "ai *cu o ncercare) Unei cer$e& toare "ute. n trecere prin ora$. i plti un *ranc s poarte pe pielea #oal. o zi ntrea#. ni$te crpe "u& iate n !i*erite a"estecuri !e #rsi"i $i uleiuri) Se !o'e!i c o co"%ina ie !e rinic/i !e "iel. untur !e porc $i !e 'ac !e "ai "ulte ori li"pezit. !ou pr i !in pri"ul. cinci $i trei !in celelalte. cu a!ao& sul unei in*i"e cantit i !e ulei a%ia presat. era cea "ai potri'it pentru captarea "irosului o"enesc) De&acu". lui -renouille i era !e a(uns) Renun s "ai stpneasc total. s "ai prelucreze par*u& "istic 'reun o" 'iu) Ar *i *ost prea riscant. *r s pri"easc ele"ente noi n cunoa$tere) 5tia c !e acu" stpne$te te/nicile prin care s poat rpi unui o" "ireas"a. $i !e alt !o'a! nu "ai a'ea ne'oie) 9IL De *apt. i era in!i*erent izul !e o". n sine) Pe

cesta l putea i"ita !estul !e %ine $i cu suro#ate) Ceea ce $i !orea era "ireas"a anu"itor oa"eni0 acele rare *pturi care inspir iu%ire) =le a'eau s *ie 'icti"ele sale) ;I n ianuarie. '!u'a Arnul*i se cstori cu pri"a cal*. Do"iniPue Druot. care a'ansa ast*el la ran& eul !e "atre #antier et par*u"eur) A$ezar o "as "are pentru "e$terii %reslei. una "ai "o!est pen& tru cal*e. Ma!a"e cu"pr o saltea nou pentru patul pe care l "pr ea !e&acu" o*icial cu Druot si si scoase !in lacr #ar!ero%a colorat) Alt"in& teri. totul r"ase ca nainte) =a $i pstr 'ec/iul $i %unul nu"e Arnul*i. a'erea ne"pr it. con!uce& rea *inanciar a a*acerii $i c/eia !e la pi'ni 1 Druot $i "plinea zilnic n!atoririle !e a$ternut. "pros& ptn!u&$i !up aceea puterile la un ulcior cu 'in1 iar -renouille. !e&acu" pri"a $i sin#ura cal*. n!e& plinea #rosul tre%urilor pentru aceea$i prp!it. nesc/i"%at lea*. pentru aceea$i /ran "o!est $i culcu$ srccios) Anul ncepu cu un #al%en potop !e "i"oze. za"%ile. 'iolete $i narcotice narcise) ntr&o !u"i& nic !e "artie > ca" la un an !e la sosirea&i n ora$ > -renouille porni s 'a! cu" "ai stau lucrurile n #r!ina !e !incolo !e zi!ul !in captul cet ii) =ra !e !ata aceasta pre#tit pentru "ireas& ". $tia e6act ce&l a$teapt))) $i totu$i. a!ul"e& cn!&o nc !e la (u"tatea !ru"ului. !in Porte Neu'e. ini"a sa %tu "ult "ai tare $i si" i cu" i *ier%e sn#ele n 'ine !e *ericire0 nease"uit !e *ru"oasa plant "ai era acolo. trecuse peste iarn nep#u& oit. era n plin se'. cre$tea. i'ea cele "ai "inu& nate in*lorescen eK Cu" se $i a$teptase. "ireas"a 9I9 se nte ise. *r a (ert*i !in *ine e) Ceea ce acu" un

an a%ia picura n stropi $i pistrui se le#a acu" uni& *or" ntr&un ru pstos !e aro" ce scnteia ntr&o "ie !e culori care nu se "ai !esprin!eau) Rul aces& ta. a$a !escoperi plin !e *ericire -renouille. se /r& nea !intr&un iz'or care cre$tea !in ce n ce) nc un an. nu"ai un an. !ousprezece luni. $i iz'orul a'ea s&$i re'erse preaplinul. iar el 'a putea s&l cuprin& ! $i s capteze sl%atica r%u*nire a par*u"ului su) Aler# pn la locul $tiut pe ln# zi!ul #r!inii) Cu toate c *ata nu se a*la acolo. pese"ne. ci n cas. ntr&o o!aie !in!rtul *erestrelor nc/ise. "ireas& "a ei po#ora ca o %riz constant) -renouille ncre& "eni) Nu era %eat. *er"ecat ca pri"a oar) =ra *ericit ca n!r#ostitul care $i ascult sau cerce& teaz iu%ita !in !eprtare. $tiin! c peste un an $i&o 'a a!uce acas) ntr&a!e'r. -renouille. cpu$a solitar. "onstrul. neo"ul -renouille. cel care nu si" ise nicicn! iu%irea $i nici n&o putea inspira cui'a. sta n acea zi !e "artie ln# zi!ul cet ii -rasse. iu%in! $i lsn!u&se %ucurat pro*un! !e iu%irea sa) Nu o *ptur o"eneasc iu%ea. !esi#ur. nu co& pila !in casa !e !incolo !e zi!) Ci "ireas"a) Pe ea $i ni"ic altce'a. !ar $i pe ea nu"ai pentru c a'ea s *ie "ireas"a sa proprie) 5i&o 'a a!uce peste un an n cas. (ura asta pe 'ia a sa) Dup acest ciu& !at le#"nt > sau lo#o!n >. aceast *#!uial !e cre!in *a !e $inele su $i !e "ireas"a sa 'iitoare. prsi 'esel locul $i se ntoarse prin Porte !u Cours napoi n ora$) n ca%an. noaptea. $i "ai scoase o !at par*u& "ul !in a"intire > nu "ai putea rezista ispitei > $i se scu*un! n el. alintn!u&l $i lsn!u&se att !e strns alintat !e el. att !e "inunat. !e aproape. !e parc l&ar *i $i pose!at0 par*u"ul su $i nu"ai al 9IG

u pe care&l iu%i o 're"e. strn#n!u&l n (ur. a!o& Sn!u&se pe el nsu$i prin el) 7oia s ia aceast iu& %ire !e sine $i&n so"n) Dar c/iar n clipa n care nc/ise oc/ii $i nu i&ar "ai *i tre%uit !ect o respi& rare ca s a!oar". ea !ispru !intr&o !at. iar n locu&i ncperea se u"plu !e recele. n eptorul "iros al #ra(!ului !e capre) -renouille se nspi"nt) DCe&ar *i. $i spuse el. ce&ar *i s se ter"ine par*u"ul pe care&l 'oi st& pni? Nu poate *i ca n a"intire. un!e "ires"ele snt toate ne"uritoare) Cel a!e'rat se consu". pe 'iu) Se e'apor) 5i cn! 'a *i *olosit. nu 'a "ai e6ista nici iz'orul !in care l&a" luat) 7oi *i ca na& inte. #ol. a(utn!u&" !oar !e suro#ate. ca pn acu") ,a 'a *i "ult "ai ruK Fiin!c ntre ti"p l&a" cunoscut $i l&a" stpnit. a *ost propriul "eu par& *u" "inunat. $i n&a" s&l "ai pot uita. cci eu nu uit "ires"ele nicio!at) 7oi tra#e cu !in ii !e a"in& tirea&i. ct 'oi tri. cu" a" tras $i acu" !in pre& a"intirea a ceea ce 'oi stpni))) Deci. la ur"a ur"ei. la ce "i tre%uie?J Cu totul neplcut i *u lui -renouille acest #n!) l n*rico$a *r "ar#ini i!eea c se 'a pier!e. ine& 'ita%il. par*u"ul pe care nc nu&l pose!a. !ar care a'ea s *ie al su) Ct ti"p a'ea s !ureze? Cte'a zile? 2ri spt"ni? Poate o lun. !ac l *olosea cu "are parci"onie? Dar !up aceea? Se $i 'zu scuturn! !in sticl ulti"ul strop. li"pezin! *la& conul cu spirt. ca s nu se piar! nici cea "ai "& runt pictur > iar apoi 'zu. "irosi cu" iu%ita&i aro" se e'apor pentru tot!eauna. !e nerea!us) 7a *i ca o "oarte lent. un *el !e su*ocare in'er& s. propria&i c/inuitoare. treptat e'aporare spre lu"ea !in a*ar. lu"ea ori%il) II trecur *iori) Se #n!i s renun e la toate planu& nle. s ias n noapte $i s plece) S porneasc pri& 9I;

%ea# peste "un ii nzpezi i. s str%at cele o sut !e "ile prin Au'er#ne *r o!i/n. pentru a se strecura !in nou n 'ec/ea sa #rot $i&a a!or"i so"nul "or ii) Dar n&o *cu) R"ase locului si nu se supuse !orin ei. !e$i era *oarte puternic) Nu ce!. *iin!c !orin a !e&a pleca n lu"e $i a se stre& cura ntr&o pe$ter era 'ec/e) De&acu" o $tia) Dar nc nu $tia ce nsea"n s stpne$ti un par*u" o"enesc att !e "inunat ca al copilei !e !incolo !e zi!) Cu toate c %nuia !i !e n#rozitor !e scu"p 'a plti posesia $i ine'ita%ila pier!ere a acelui par& *u". i se pru totu$i c ar *i "ai !e !orit stpnirea $i pier!erea unui lucru !ect renun area lapi!ar la a"n!ou) Cci !e renun at. tot renun ase n& trea#a 'ia ) Dar nicio!at nu stpnise ca apoi s piar!) ncetul cu ncetul. n!oiala $i n*ri#urarea l p& rsir) Si" i cu" sn#ele cal! i ! iar$i 'la# $i l np!e$te !in nou 'oin a !e&a "plini ceea ce&$i propusese) ,a era c/iar o 'oin "ult "ai puter& nic. *iin!c nu "ai iz'ora !in !orin pur. ci !in& tr&o %ine (u!ecat /otr4re) A*lat n *a a alternati'ei !e&a se lsa pra! pieirii prin uscciune sau a se lsa s ca!. cpu$a -renouille se !ecise pentru a !oua 'ariant. $tiin! ns c aceast c!ere 'a *i $i ulti"a) Mul u"it. se 'r !in nou su% ptur. n culcu$ul !e paie. si" in!u&se ca un a!e'rat erou) -renouille n&ar *i *ost ns -renouille !ac s&ar *i lsat satis*cut "ult 're"e !e un si" "nt *a& talist&eroic) Pentru a$a ce'a. 'oin a a*ir"rii !e sine i era "ult prea trainic. *iin a "ult prea 'iclean. spiritul prea ra*inat) ,ine > /otrse s intre n stpnirea "ires"ei copilei !e !incolo !e zi!) Iar !ac peste cte'a spt"ni a'ea s o piar! iar. prp!in!u&se c/iar !in aceast pricin. ei %ine. *ie $i asta) De$i ar *i pre*erat s nu "oar $i s pose!e

9IM totu$i "ireas"a. sau s&i a"ne. "car. pe ct po& %il pier!erea) S&i sporeasc !ura%ilitatea) S&i *rneze cu"'a e'anescen a. iar a&i rpi caracte& risticile > o pro%le" !e te/nic) =6ist "ires"e care in !ecenii ntre#i) Un !ulap *recat cu "osc. o %ucat !e piele n"uiat n ulei !e scor i$oar. un #o#oloi !e a"%r. o %esactea !in le"n !e ce!ru au. ol*acti'. 'ia aproape 'e$nic) Altele uleiul !e li"etta. per#a"ut. e6trasele !e narcise. tu%eroze $i alte *lori > se e'apor n cte& 'a ore. !ac snt lsate la aer n stare pur. neconso& li!ate) Me$terul !e par*u"uri n*runt ase"enea situa ii *atale. le#n! "ires"ele prea e'anescente !e altele "ai !ura%ile. punn!u&le ast*el lan uri ce le *rneaz setea !e li%ertate > arta *iin! !e a lsa lan urile att !e le(ere. nct "irosul consoli!at s r"n n aparen li%er $i totu$i att !e strns. nct s nu scape) Ase"enea per*or"an artistic iz%n& !ise -renouille cu uleiul !e tu%eroze. a crui "i& reas" e*e"er o nln uise prin in*i"e cantit i !e secre ie !e zi%et. 'anilie. la%!anu" $i c/ipru. a%ia punn!&o ast*el "ai %ine n 'aloare) De ce s nu *ac a$a ce'a $i cu par*u"ul copilei? De ce s *oloseasc n stare pur aceast "ireas" a "ires& "elor. cea "ai *ra#il $i pre ioas !intre toate. ri& sipin!&o? Ct #rosolnieK Ce ne"aipo"enit lips !e ra*ina"entK =rau oare lsate !ia"antele ne$le*uite? Se purta oare aurul n %ul#ri la #t? =ra oare el. -renouille. !oar un /o pri"iti' !e "i& res"e precu" Druot $i ceilal i "aceratori. !isti& latori. storctori !e *lori? Sau. "ai !e#ra%. cel "ai "are creator !e par*u"uri !in lu"e? De suprare c nu se #n!ise "ai !e"ult la a$a ce'a. se lu cu "inile !e cap0 ,inen eles c acel "i& ros sin#ular nu tre%uia *olosit n stare %rut) Tre%uia

Pnns. ca neste"ata cea "ai !e pre . ntr&o "ontur) 9IN A'ea !e $le*uit o !ia!e" !e "ires"e. iar n locul cel "ai ales. !eopotri' prins ntre celelalte. !ar $i stpnin!u&le. 'a strluci aro"a sa) 7a crea un par*u" !up toate re#ulile artei. iar cel al copilei !e !incolo !e zi! 'a pulsa n el ca o ini") Moscul sau e6trasul !e zi%et. uleiul !e tran& !a*ir sau !e lean!ru nu erau ns. cu si#uran potri'ite ca a!(u'an i. ca not "e!ie $i *rontalE "iros !e 'r* sau *i6ator) Pentru ase"enea par*u" un par*u" o"enesc. i erau necesare cu totul alt& *el !e in#re!iente) . @?@@ ML E??E1&? ) B n luna "ai a aceluia$i an. la (u"tatea !ru"u& lui ntre -rasse $i tr#ul 2pio. a*lat nspre rsrit. *u #sit ntr&un c"p !e tran!a*iri ca!a'rul #ol al unei copile !e zece ani) Fusese iz%it cu "ciuca n "oalele capului) 3ranul care o !escoperi se z& pci !e ase"enea #roz'enie att !e tare. nct era ct pe ce s pice %nuiala asupra lui0 anun ase loco& tenentul !e poli ie c nu 'zuse nicio!at ce'a att !e *ru"os > cn! !e *apt 'oise s spun c nu "ai 'zuse nicio!at ce'a att !e n#rozitor) Fata era. ntr&a!e'r. o *ru"use e) Apar inea ace& lui tip !e *e"ei cu sn#ele #reu. ca !e "iere n& tunecat. nete!. !ulce. teri%il !e lipicioas1 una !intre *e"eile care stpnesc ncperea cu un #est 'scos&*lui!. cu o scuturare a pletelor. cu o sin#ur lent %iciuire a pri'irii. r"nn! totu$i cal"e ca n "iezul !e ura#an. n aparen incon$tiente !e *or a #ra'ita ional care a!uce irezisti%il spre ele su*lete. !oruri. !eopotri' ale %r%a ilor ct $i ale *e"eilor) 5i era att !e tnr. proaspt !e tot. *ar& "ecul #enului nc nu !e'enise pstos) Minile $i picioarele i erau nc nete!e $i tari. snii ca !esco&

(i i !intr&un ou. o%razul ntins. n (urul cruia *lu& 9IO turaser plete aspru&%o#ate. "ai a'ea nc nease"uit i (V# contururi. taini e !elicate) Prul ns nu "ai era Uci#a$ul l retezase $i l luase cu sine. "preun cu /ainele) i %nuir nti pe i#ani) Se cre!ea !espre ei c ar *i n stare !e orice) Se $tia c es pre$uri !in /aine 'ec/i. c u"plu perne cu pr !e o" $i "e$teresc "ici ppu$i !in pielea $i !in ii spnzura ilor) Nu& "ai n sea"a lor se putea pune o cri" att !e per& 'ers. ns pe 're"ea aceea nu erau prin inut i#ani. nici aproape $i nici !eparte. ulti"a oar *iin! zri i. n trecere. prin !ece"%rie) n lipsa i#anilor i %nuir apoi pe zilierii itali& eni) Dar era o pri"'ar prea ti"purie. nu sosise& r nc nici zilierii care /l!uiau ntr&acolo a%ia n iulie. la recolta Sas"inului1 !eci nu puteau *i ei) Suspiciuni. n *ine. "ai plutir $i asupra peruc/ieri& lor. cerceta i pe rn! !e pletele celei ucise) Tot n za& !ar) Se zice apoi c e'reii. ori po*ticio$ii clu#ri !e la "nstirea %ene!ictin > care. %inen eles. trecuser cu to ii !e $aptezeci !e ani > ori cister& cienii. "asonii. ne%unii !e la C/arite. cr%unarii. apoi cer$etorii $i la ur" c/iar no%ili"ea stricat. "ai ales a treia oar rensuratul "arc/iz !e Ca%ris. !espre care se spunea c or#anizeaz n pi'ni ele sale "esse or#iastice ca s&$i creasc poten a. %n! sn#e !e *ecioar) Dar nu se #si nici o !o'a! con& cret) Ni"eni nu 'zuse cri"a. ni"eni nu !escoperi /ainele $i pletele "oartei) Dup cte'a spt"ni. locotenentul !e poli ie ncet cercetrile) Pe la "i(locul lui iulie sosir. spre a se an#a(a cule#tori. italienii. "ul i "preun cu *a"iliile lor) 3ranii le !!ur !e lucru. !ar. a"intin!u&$i !e cri". $i oprir *etele $i *e"eile s ai% !e&a *ace

cu ei) Ce&i si#ur e si#ur) Filierii nu erau e*ecti' rs& 9I: punztori !e acea #roz'ie. totu$i ar *i putut *i n principiu. a$a c era "ai %ine s se *ereasc o"ul Nu la "ult ti"p !up nceperea recoltrii Sas"i& nului. a'ur loc alte !ou cri"e) 7icti"ele erau !in nou *ete sculptural !e *ru"oase. apar ineau !in nou acelui #en cu sn#ele #reu $i pletele ntunecate *ur !in nou #site *r 'e$"inte $i rase n capE zcn! n c"pul !e *lori. %rutal lo'ite n "oalele capului) Din nou. *pta$ul nu lsase 'reo ur" 7estea se rspn!i ca *ul#erul $i ostilit ile "po& tri'a nou&'eni ilor erau #ata s iz%ucneasc. toc"ai cn! a*lar c a"n!ou 'icti"ele erau italience. *iicele unui zilier #eno'ez) De&acu" spai"a se rspn!i n ntre#ul inut) Lu"ea nu "ai $tia asupra cui s&$i n!repte oar%a *urie) Mai erau unii care&i %nuiau pe ne%uni sau pe o%scurul "arc/iz. !ar c/iar !e tot nu cre!ea asta ni"eni. *iin!c pri"ii erau pzi i zi $i noapte. iar cellalt era "ai !e"ult plecat la Paris) Deci oa& "enii strnser rn!urile) ="i#ran ii care nnopta& ser pn atunci su% cerul li%er *ur #z!ui i !e rani n $uri) n *iecare cartier. cet enii or#anizar un ron! !e noapte) Locotenentul !e poli ie ntri paza la por i) Dar toate pre'e!erile nu *oloseau la ni"ic) La pu ine zile !up cri"a cea !u%l #sir !in nou un ca!a'ru !e *at. tratat ca $i celelalte) =ra. !e !ata aceasta. o spltoreas sar! !e la pa& latul episcopal. !o%ort n apropierea "arelui re& zer'or !e ap !in Fontaine !e la Fou6. !eci c/iar n *a a por ilor cet ii) n ciu!a *aptului c. ncol i i !e %ur#/ezii a#ita i. consulii luar $i alte "suri controale ct "ai atente la por i. ntrirea pazei !e noapte. inter!ic ia ca *e"eile s "ai ias !in cas !up apusul soarelui > nu "ai trecu nici o sp&

t"n n acea 'ar *r !escoperirea altui $i altui ca!a'ru !e *at) Mereu a%ia n"u#urin! ca *e"ei. 9I< "ereu cele "ai *ru"oase. !e o%icei #enul ntune& cat. i"anent) Cu toate c. n curn!. uci#a$ul nu ai !ispre ui nici al%ele. ce'a "ai corpolentele *ecioare cu piele "oale&"tsoas. cu" erau localni& ele cel "ai a!es) i c!eau 'icti" $i %runetele. !ar si %lon!ele !e o nuan "ai nc/is. !e nu erau prea *ira'e) Le 'na peste tot. nu nu"ai n "pre& (uri"ile ora$ului -rasse. ci $i n centru. %a c/iar $i n case) Fiica unui t"plar *u #sit rpus n o!aia ei !e la eta(ul al cincilea. $i ni"eni !in cas nu auzise nici cel "ai "ic z#o"ot. nici unul !in !inii > care alt"interi a!ul"ecau $i ltrau strinii>nu crcnise) Uci#a$ul prea i"palpa%il. *r corp. ca un !u/) Lu"ea se in!i#n $i se npusti cu n(urturi pe "ri"i) Cel "ai "ic z'on i a!una pe to i #ru& puri&#rupuri) Un ne#ustor a"%ulant care 'in!ea pra*uri !e !ra#oste $i alte leacuri "incinoase era ct pe ce s *ie "asacrat. zic/!u&se c "i$&"a$urile sale ar con ine pr "run it !e *at) La palatul Ca& %ris $i ospiciul C/arite a'ur loc tentati'e !e incen& !iu) Ne#ustorul !e pnzeturi Ale6an!re Misnar! $i "pu$c propriul slu(itor. care se ntorcea noap& tea acas. *iin!c&l luase !rept %nuitul *pta$) Cine&$i putea per"ite. $i tri"itea a!olescentele !in *a"ilie la ru!e !in pro'incii n!eprtate sau la pensiuni !in Nisa. Ai6 ori Marsilia) La cererea insistent a consiliului or$enesc. locotenentul !e poli ie *u !at a*ar !in slu(%) Ur"a$ul su ceru unui cole#iu !e "e!ici s cerceteze asupra 'ir#i& nit ii ca!a'rele *ru"use ilor rase n cap) Se !o'e!i c erau neatinse) In "o! ciu!at. !escoperirea aceasta "ri #roaza. n loc s&o !i"inueze. *iin!c n tain *iecare %nuise

'ioluri) S&ar *i $tiut. cel pu in. "oti'a ia cri"ina& ui) Var acu". ni"eni nu "ai n ele#ea ni"ic. lu"ea era co"plet !erutat) Cre!incio$ii $i "ai 9II #seau sal'area ru#n!u&se s&$i 'a! "car pro& pria cas cru at !e !ia'oleasca npast) Consiliul or$enesc. un #re"iu" alctuit !in treizeci !e %ur#/ezi $i no%ili. !intre cei "ai %o#a i $i "ai %ine 'zu i !in -rasse. n "a(oritatea lor !es& cuia i $i anticlericali. crora pu in le pasase pn acu" !e episcop $i care ar *i *cut !in "nstiri si a%a ii "ai !e#ra% !epozite !e "r*uri $i *a%rici \ ace$ti "n!ri. puternici !o"ni !in consiliul or& $enesc se u"ilir n necazul lor spre a&l ru#a ntr&o supus peti ie pe Monseniorul episcop s %leste"e $i s arunce anate"a asupra "onstrului uci#a$ !e copile. pe care puterea lu"easc nu&l putea !o'e!i1 s *ac !eci ca ilustrul su nainta$. care ispr'ise lcustele npstuitoare !in anul 9:L<) ntr&a!e'r. uci#a$ul copilelor !in -rasse. care lic/i!ase pn atunci nu "ai pu in !e !ouzeci $i patru !e *e& cioare. cele "ai *ru"oase !in toate straturile socie& t ii. *u %leste"at $i anate"izat pu%lic !e episcopul nsu$i. lucru care se putea citi pe a*i$e $i auzi. !in toate a"'oanele ora$ului) Succesul a *ost co'r$itor) De la o zi la alta. cri& "ele ncetar) 2cto"%rie $i noie"%rie trecur *r s "ai apar ca!a're) Spre nceputul lui !ece"& %rie sosir !in -reno%le 'e$ti c ar %ntui acu" pe acolo unul care&$i z!ro%e$te 'icti"ele. s"ul#n& !u&le !e pe trup /ainele $i !e pe cap prul n s"ocuri) Cu toate c ase"enea atacuri #rosolane nu se po& tri'eau nici!ecu" cu cri"ele curate !in -rasse. lu& "ea 'oia s crea! c *pta$ul e acela$i) Locuitorii !in -rasse $i *cur !e trei ori se"nul crucii !e u$urare c %estia nu "ai %ntuia la ei. ci n la $apte

po$te n!eprtatul -reno%le) 2r#anizar n cinstea episcopului o procesiune cu tor e. iar pe GM !ece"& %rie o "are slu(% !e "ul u"ire) Pe 9 ianuarie 9:OO sl%ir un pic paza cea stra$nic. iar inter!ic ia ie& GLL sirii *e"eilor noaptea !in cas *u ri!icat) n 'ia a particular $i pu%lic nor"alitatea re'eni cu o in& cre!i%il iu eal) Tea"a prea risipit n cele patru 'nturi. ni"eni nu "ai 'or%ea !espre #roaza ce ncercase ora$ul $i "pre(uri"ile n ur" cu cte& 'a luni) N&o "ai po"eneau nici *a"iliile n!oliate. prea c %leste"ul episcopal l alun#ase nu nu"ai pe uci#a$. ci $i orice a"intire a lui) A$a le 'enea %ine oa"enilor) Nu"ai cine a'ea o *iic trecn! c/iar spre 'r& sta cea "inunat. n&o lsa 'olnic *r supra'e#/ere. n*rico$n!u&se spre apus. %ucurn!u&se !i"inea a. cn! o #sea sntoas $i 'esel > *r a 'oi s&$i "rturiseasc. !e %un sea". pricina) M9 =ra ns n -rasse cine'a nencreztor n aceas& t pace) Se nu"ea Antoine Ric/is. n'estit al !oilea consul. locuin! un i"puntor sta%ili"ent la nceput !e Rue Droite) Ric/is. '!u'. a'ea o *iic pe nu"e Laure) De$i !e o nen*rnt 'italitate la cei nici patruzeci !e ani ai si. se #n!ea s a"ne pe ct "ai trziu o nou cstorie) 7oia s&$i "rite nti propria *iic) 5i nu cu un oarecare. ci !e ran# ales) A'ea n 'e!ere un anu"e %aron !e ,ouSon. posesorul unui *iu $i al unei "o$ii n 7ence. al unei %une reputa ii $i al unei "izera%ile situa ii *inanciare1 cu el se n elesese Ric/is asupra unei 'iitoare nso iri ntre ur"a$i) 2 !at pe *runtea Laurei cununiile. a'ea s&$i n& tin! $i el antenele la petit n !irec ia nalt&prea& sl'itelor case Dree. Mau%ert sau Font"ic/el >

nu pentru c ar *i *ost ncrezut $i ar *i 'oit. *ie ce&o n. s "part patul cu o no%il. ci pentru c 'oia s "te"eieze o !inastie. a$ezn!u&$i ur"a$ii n linia GL9 celui "ai nalt presti#iu social $i politic) n ase"e& nea scop i "ai tre%uiau cel pu in !oi *ii. unul care s preia a*acerile. altul care s urce sin#ur n rn!u& rile no%ili"ii. prin carier (uri!ic $i parla"entul !in Ai6) Ase"enea a"%i ii nu putea nutri. !at *iin! starea sa social. !ect !ac $i unea ct "ai strns *a"ilia $i persoana cu no%ili"ea pro'ensal) La ase"enea planuri !e an'er#ur l n!rept& ea le#en!ara sa %o# ie) Antoine Ric/is era pe !e& parte cel "ai nstrit %ur#/ez. n lun# $i&n lat) Stpnea nu nu"ai n "pre(uri"ile inutului -rasse lati& *un!ii !e pe care e6ploata portocale. ulei. #ru si cnep. ci $i n 7ence $i ctre Anti%es. pe care le aren& !ase) =ra proprietar !e case n Ai6 $i la ar. copro& prietar !e cor%ii care porneau spre In!ia. a'ea la -eno'a un %irou per"anent !e a*aceri $i cel "ai "are !epozit !in Fran a pentru "aterii "ires"a& tice. spi erii. uleiuri $i piei) Dar %unul cel "ai !e pre al lui Ric/is era pro& pria&i *iic) Unicu&i 'lstar. !e toc"ai $aisprezece ani. cu prul ar"iu nc/is $i oc/i 'erzi) =ra att !e ncnttoare la c/ip. c 'izitatorii !e orice #en $i 'rst ncre"eneau. ne"ailun!u&$i oc/ii. lin#n& !u&i !e&a !reptul o%razul cu pri'irile a$a cu" lin#eau n#/e ata. a'n! aceea$i e6presie !e !e'ota"ent prostesc. tipic ntr&o ase"enea lin#u$itoare "pre& (urare) C/iar $i Ric/is se po"enea c. pri'in!u&$i copila. uita pentru oarecare 're"e. un s*ert. poate o (u"tate !e or. lu"ea $i toate pro%le"ele ei > ceea ce alt"interi nu i se nt"pla nici n so"n > topin!u&se !e tot n conte"plarea "inunii. ne"ai& $tiin! s spun apoi ce *cuse !e *apt) Iar !e curn!

> $i !!ea sea"a cu neplcere > cn! o tri"itea la culcare. sau n zori. cn! se !ucea uneori s&o trezeasc. $i ea !or"ea ca !e "ini zeie$ti ntins. iar respira ia i urca lini$tit. *ier%inte))) i se strin& GLG #eau ca !e !isperare sto"acul. #tle(ul. $i n#/i ea no!uri. %leste"n!u&se. Do"nul $tieK c e tatl aces& tei *e"ei $i nu un strin. un %r%at oarecare n *a a cruia s stea ea ast*el culcat. iar el s se a$eze *r re"u$cri lin#. pe. n ea. cu tot !orul su) l n& p!eau toate apele. "e"%rele i tre"urau n ti"p ce si uci!ea aceast #roaznic pati" $i se pleca asupra&i. spre a o trezi cu un srut printesc) In anul trecut. pe 're"ea cri"elor. nc nu n& *runtase ase"enea *atale lupte cu sine) Far"ecul prin care e"o iona copila "ai era atunci > a$a 'oia el s crea! > unul cu totul copilresc) De aceea nici nu se te"use 'reo clip serios c Laure ar pu& tea !e'eni 'icti"a acelui uci#a$. care. pe ct se $tia. nu lo'ea nici *e"ei. nici copii. ci nu"ai *ecioare care a%ia se&"plineau) ntrise $i el paza casei. pusese #ratii noi la eta(ul !e sus $i poruncise ca"eristei s !oar" n aceea$i o!aie cu Laure) Dar nu se pu& tea /otr s&o tri"it n alt parte. a$a cu" *cu& ser cei !e ran#u&i cu *etele $i c/iar toat *a"ilia lor) Ase"enea purtare i se prea !e"n !e !ispre . nepotri'it pentru un "e"%ru al consiliului $i un al !oilea consul. care. #n!ea el. tre%uia s *ie o pil& ! !e cura(. cal" $i nepliere) Pe !easupra. nu se lsa el in*luen at !in a*ar. cu att "ai "ult nu !e o "ul i"e intrat n panic sau !e un sin#ur "izera%il uci#a$ anoni") Ast*el c n toat acea cu"plit perioa! a *ost unul !intre pu inii care s&au artat n ora$ i"uni la *e%ra #roazei. pstrn& !u&$i sn#ele rece) Dar. n "o! ciu!at. acu" lucrurile se sc/i"%a&

ser) In ti"p ce oa"enii !e a*ar sr%toreau s*r& $itul relelor !e parc ar *i $i spnzurat uci#a$ul. uitn! ct "ai #ra%nic acea 're"e ne*ericit. o tea" ca o otra' urt se ntorsese n ini"a lui Antoine Ric/is) Mult ti"p nu 'oi s recunoasc !e ce > c GL; !e tea" a"nase cltorii ce !e "ult tre%uiau *& cute. c nu prsea casa !ect cu neplcere. scurtn! 'izitele $i $e!erea prin a!unri. spre a se ntoarce ct "ai !e#ra%) Fa !e el nsu$i se !ez'ino' ea c ar *i %olna' $i 'l#uit. "rturisin!u&$i cel "ult c ar *i n#ri(orat ca orice tat care are o *at !e "ritat o #ri( cu totul o%i$nuit))) 2are nu se $i rspn!ise c/iar n a*ara cet ii z'onul !espre *ru"use ea ei? Nu&$i lun#eau to i #tul cn! "er#ea cu ea !u"ini& ca la %iseric? Nu&i $i *ceau a'ansuri anu"i i !o"ni !in consiliu. pentru ei sau o!raslele lor? @ J@?K???).? MG Apoi ns. ntr&o zi !e "artie. Ric/is se a*la n sa& lon pri'in!&o pe Laure care ie$ise&n #r!in) Purta o roc/ie al%astr peste care prul ar"iu i se n'& pia n lu"in "ai *ru"os !ect l 'zuse 'reo!at) Dispru n!rtul unui #ar! 'iu) 5i apoi. pn s reapar. "ai trecur nu"ai !ou %ti !e ini". poate. peste ct s&ar *i a$teptat > $i l cuprinse o spai" !e "oarte. *iin!c 're"e !e !ou %ti !e ini" crezuse c a pier!ut&o !e*initi') n aceea$i noapte se trezi !intr&un 'is #roaznic pe care nu $i&l "ai a"intea ntoc"ai. !ar care era n le#tur cu Laure. $i se repezi n o!aia ei. con& 'ins c a *ost ucis $i o 'a #si pe pat *r 'ia . pri/nit. ras n cap > $i o #si neatins) Se napoie lac !e ap n ca"era sa. tre"urn! !e e"o ie. %a nu !e e"o ie. ci !e *ric. $i "rturisi acu" n s*r$it c&i e *ric n toat le#ea. $i n ti"p ce&$i "rturisea. n "intea sa se *cu lu"in $i totu&i

*u li"pe!e) Cinstit s *ie. nu crezuse !e la %un nceput n e*ectul anate"ei episcopale1 nici n ple& carea uci#a$ului la -reno%le1 nici. n #eneral. n !is& pari ia acestuia !in ora$) Nu. "ai tria aici. printre GLM cei !in -rasse. $i ntr&o %un zi 'a lo'i !in nou) n au#ust $i septe"%rie Ric/is 'zuse cte'a !in copilele ucise) Pri'eli$tea l n#rozise. *ascinn!u&l totu$i. tre%uia s o recunoasc. *iin!c toate n *elul lor erau !e o *ru"use e aleas) Uci#a$ul i !esc/ise& se oc/ii) n elese c acesta a'ea un #ust cu totul !eo& se%it) 5i a'ea siste") Nu nu"ai pentru c toate cri"ele *useser or!onat *ptuite. !ar ns$i ale& #erea 'icti"elor tr!a o inten ie parc econo"ic plani*icat) Ric/is. ce&i !rept. nu $tia ce anu"e 'oise !e la ele *pta$ul. *iin!c tot ce a'eau "ai %un. *ru& "use ea $i *ar"ecul tinere ii. n&a'eau cu" s le *ure))) sau poate totu$i? n orice caz. ct !e a%sur! ar suna acest lucru. lui Ric/is uci#a$ul nu&i prea un spirit !istructi'. ci "ai !e#ra% #ri(uliu&co& lec ionar) Dac 'icti"ele n&ar *i 'zute in!i'i!ual. #n!ea el. ci !rept pr i ale unui principiu "ai nalt. !ac. la "o!ul i!eal. calit ile lor te"porare ar *i topite ntr&un tot unitar. atunci "ozaicul alctuit !in ase"enea pre ioase pietre ar *i i"a#inea *ru& "use ii nse$i. %a. prea pu in spus. *ar"ecul pe care l&ar rspn!i n&ar "ai *i o"enesc. ci !i'in) QDup cu" 'e!e". Ric/is era un o" lu"inat. care nu se !!ea napoi !e la concluzii %las*e"ice $i. c/iar !ac nu #n!ea n cate#orii ol*acti'e. ci optice. se apropia "ult !e a!e'r)R Presupunn! !eci. #n!ea "ai !eparte Ric/is. c uci#a$ul ar *i un ase"enea colec ionar !e *ru& "use e. lucrn!. c/iar $i nu"ai n %olna'a sa *an& tezie. la i"a#inea per*ec iunii1 presupunn! c era un o" !e #ust. cu "eto! per*ect. cu" ntr&a!e&

'r prea s arate. atunci n&ar *i *ost !e crezut c o s renun e la cea "ai strlucitoare !intre neste& "atele tre%uincioase acelei alctuiri0 *ru"use ea Laurei) Toat opera&i cri"inal n&ar pre ui *r ea ni"ic) Cci era c/eia !e %olt a zi!irii sale) GLN Tr#n! aceast cu"plit concluzie. stn! pe pat n c"a$ !e noapte. Ric/is se "inuna ct !e cal" !e'enise) Nu&l "ai treceau *iori reci. nu "ai tre& "ura) Spai"a incert ce&l c/inuise spt"ni !e&a rn!ul !ispruse acu". *cn! loc unei te"eri con& $tiente. concrete0 era li"pe!e c !e la %un nceput str!aniile uci#a$ului *useser n!reptate spre Laure $i ea era inta sa) Toate celelalte cri"e *use& ser nu"ai trepte n !ru"ul spre ulti"a. ncorona& rea) R"nea nen eles "o%ilul "aterial. %inen eles !ac e6ista 'reunul) Dar esen ialul. Ric/is l str& 'zuse0 uci#a$ul a'ea un "oti' i!eal $i siste") Cu ct se #n!ea la asta "ai "ult. cu att "ai tare le aprecia pe a"n!ou. respectn!u&l !in ce n ce pe uci#a$ > un respect re*lectat !esi#ur asupra&i ca ntr&o o#lin!. *iin!c la ur"a ur"ei el. Ric/is. cu *ina sa (u!ecat analitic. *usese cel care !e"as& case *pta$ul) S *i *ost $i el. Ric/is. cri"inal. pose!at !e ace& lea$i pti"a$e i!ei. nu alt*el ar *i ac ionat $i la *el ca acela ar *i *cut totul pe lu"e ca s&$i ncoro& neze opera ne%uneasc prin uci!erea unicei. super& %ei Laure) Ulti"ul #n! i plcu n "o! !eose%it) Faptul c era n stare s se transpun "ental n situa ia 'iito& rului uci#a$ al *iicei sale i !!ea asupra acestuia un real ascen!ent) Cci acela n&ar *i *ost !esi#ur capa%il. cu toat inteli#en a sa. s se pun n locul lui Ric/is0 c/iar $i nu"ai pentru c precis nu putea %nui c Ric/is se $i 'zuse n locul su. al uci#a&

$ului) Mutatis "utan!is. se n ele#e. lucrurile nu stteau alt*el !ect n lu"ea a*acerilor) Superior era cel ce #/icea inten iile concuren ei1 nu se "ai lsa tras pe s*oar1 nu !ac se nu"ea Antoine Ric/is. *ire !e lupttor. uns cu toate ali*iile) La ur"a ur"ei. a'e& rea sa. cea "ai "are ne#ustorie !e par*u"uri !in GLO Fran a $i cinul !e al !oilea consul nu&i picaser "ur n #ur. ci luptase pentru ele. se ncontrase. se stre& curase. recunoscn! pri"e(!iile la ti"p. #/icin! planurile concuren ei $i !n!u&$i #ata !u$"anii) La *el 'a atin#e $i 'iitoarele&i inte. "re ia $i no& %le ea ur"a$ilor) Tot ast*el 'a !a peste cap planurile acestui uci#a$. concurentul su n pri'in a Laurei0 !e&ar *i *ost $i nu"ai pentru c Laure era c/eia !e %olt $i&n planurile lui Ric/is) 2 iu%ea. !esi#ur. !ar a'ea $i ne'oie !e ea) Iar !ac&i tre%uia ce'a pen& tru "plinirea celor "ai nalte a"%i ii. nu se lsa p#u%it !e ni"eni. inea !e acel ce'a cu !in ii $i #/earele) Acu" i era "ult "ai %ine) Iz%utise s co%oare nocturnele sale cu#etri !espre lupta cu !e"onul n planul !isputelor !e a*aceri $i si" ea o nou n!rzneal. c/iar in*atuare) F%urase ulti"ul strop !e spai". !ispruser ezitrile $i #ri(a cea su"& %r care l c/inuiser ca pe un "o$nea# tre"ur& tor. se risipise cea a presi" irilor tul%uri prin care rtcise !e spt"ni) =ra acu" pe teren si#ur. #ata s&n*runte orice pro'ocare) M; U$urat. aproape "ul u"it. sri !in a$ternut. tra& se !e cor!onul clopo elului $i porunci slu(itorului a"e it !e so"n. care sosi cltinn!u&se. s "pa& c/eteze /aine $i !e&ale #urii. *iin!c se #n!ea s porneasc n zori spre -reno%le. nso it !e *iica sa) Apoi se "%rc $i alun# la trea% tot restul ser'i&

tori"ii) La "iezul nop ii. casa !in Rue Droite *or*otea !e 'ia ) In %uctrie scprau *ocuri. slu(nicele z#ornite zoreau pe cori!oare. ca"eristul aler#a n sus $i n (os. n pi'ni e clinc/eteau c/eile "a(or!o& GL: "ului. n curte lu"inau *acle. #r(!arii aler#au s scoat caii. al ii tr#eau !e catri. puneau $ei $i *rie zorin!. ncrcn! > s&ar *i zis c porniser ntr&a& colo /oar!ele austro&sar!e. (e*uin! $i incen!iin! ca n 9:MO. iar stpnul casei se pre#tea s *u#. n panic) Dar nici!ecu"K Acesta. su'eran ca un "a& re$al al Fran ei. sta n %iroul su. la "asa !e lucru. %n! ca*eaua cu lapte $i !n! in!ica ii !o"esticilor care se npusteau nentrerupt n o!aie) Pe !easu& pra scria "isi'e pri"arului $i pri"ului consul notarului. a'ocatului. %anc/erului su !in Marsi& lia. %aronului !e ,ouSon $i altor !i*eri i parteneri !e a*aceri) Ctre ora $ase n zori ispr'ise corespon!en a $i !!use toate !ispozi iile necesare planurilor sale) Puse !ou "ici pistoale !e cltorie n %uzunar. $i nctr" c/i"irul $i *erec sertarele "esei !e lucru) Apoi plec s&$i trezeasc *iica) La ora opt. restrnsa cara'an se puse n "i$care) Ric/is clrea n *runte. i"presionant n /aina ro$ie precu" 'inul. cu trese aurii. re!in#ot $i plrie nea#r cu pana$ n!rzne ) l ur"a *iica sa. "ai "o!est "%rcat. !ar att !e strlucitor "inunat nct oa"enii !e pe stra! nu a'eau oc/i !ect pen& tru ea1 tot *elul !e a/&uri $i o/&uri rsunau prin "ul i"e. iar %r%a ii $i scoteau plria > c/ipurile n *a a celui !e&al !oilea consul. !ar n realitate n *a a ei. a re#e$tii *e"ei) 7enea apoi ca"erista. aproape neo%ser'at. apoi slu(itorul lui Ric/is cu !oi cai !e po'ar > trsur nu *oloseau !in prici&

na cunoscutei stri proaste a !ru"ului spre -re& no%le > iar n nc/eierea con'oiului. !ou slu#i "nau o !uzin !e catri ncrca i cu tot *elul !e "r*uri) La Porte !u Cours. str(ile prezentar ar"a. co%orn!&o iar la picior a%ia !up trecerea ulti"u& lui catr) Nu"ai copiii se "ai inur o 're"e !up GL< con'oiul ce se n!eprta ncet ctre !eal pe !ru"ul pietros. $erpuit) Faptul c Antoine Ric/is plecase "preun cu *iica sa *cu asupra oa"enilor o i"presie !eose& %it) Li se prea c asist la o (ert* !in str'ec/i"e) Se z'onise c Ric/is pleac la -reno%le. ora$ul un!e %ntuia acu" uci#a$ul !e *ete) 2a"enii nu $tiau ce s crea!) Fapta lui Ric/is era oare u$urtate 're!& nic !e pe!eaps sau 'ite(ie 're!nic !e a!"ira ie? =ra o pro'ocare sau o "%lnzire a zeilor? To i pre& si"teau ns c 'zuser *ru"oasa copil cu plete ar"ii pentru ulti"a oar) ,nuiau c Laure Ric/is era pier!ut) Aceast %nuial se !o'e!i a!e'rat. !e$i se spri(inea pe pre"ise cu totul *alse) Fiin!c Ric/is nu porni nici!ecu" spre -reno%le) Po"posul con& 'oi nu *usese !ect o "asc) La o "il $i (u"& tate nor!&'est !e -rasse. n apropierea satului Saint&7allier. ceru s opreasc) D!u slu(itorului su "puterniciri !epline $i&i porunci s !uc sin#ur con'oiul !e catri cu celelalte slu#i la -reno%le) =l ns. "preun cu Laure $i ca"erista. porni spre Ca%ris. un!e poposir pu in la prnz. apoi c& lrir spre su! prin "un ii Tanneron) Dru"ul era !eose%it !e #reu. !ar le per"itea ocolirea cet ii -rasse $i a %azinului su printr&un "are arc 'estic. spre a a(un#e pn seara neo%ser'a i la r"ul "rii) n ziua ur"toare. Ric/is plnuia s treac "preun cu Laure pe insulele Lerins. un!e. pe cea

"ai "runt !intre ele. se ri!ica "nstirea *orti& *icat Saint&8onorat) Clu#rii care o a!"inistrau erau crun i. !ar capa%ili s se apere n le#e la ne& 'oie. iar Ric/is i cuno$tea *oarte %ine. *iin!c !e ani !e zile cu"pra toat pro!uc ia "nstireasc !e ulei !e eucalipt. cucuruzi !e pin $i ulei !e c/ipru) Acolo. n "nstirea Saint&8onorat. care pe ln# n& GLI c/isoarea corec ional !in C/4teau !EI* $i cea !e stat !in le Sainte&Mar#uerite era cel "ai si#ur loc !in Pro'en a. se #n!ea s&$i a!posteasc *iica pen& tru nceput) =l nsu$i a'ea s se ntoarc pe uscat #ra%nic. spre a re'eni !e !ata aceasta la -rasse prrn& tr&un ocol rsritean. 'ia Anti%es $i Ca#nes. ca s a(un# pn pe nserate la 7ence) Acolo $i $i con& 'ocase notarul pentru o n ele#ere cu %aronul !e ,ouSon n pri'in a cstoriei *iilor lor Laure $i Al& p/onse) Se #n!ea s&i *ac lui ,ouSon o o*ert irezisti%il0 preluarea !e !atorii pn la ML LLL !e li're. zestre constn! !intr&o su" si"ilar plus !i*erite inuturi. o "oar !e ulei la Ma#anosc $i o rent anual !e ; LLL !e li're pentru tnra perec/e) Sin#ura con!i ie a lui Ric/is era ca nunta s ai% loc pn n zece zile. s *ie "plinit c/iar n ziua cununiei. iar "irii s locuiasc ncepn! !e atunci la 7ence) Ric/is $tia c printr&o ase"enea #ra% "rea cu totul nera ional pre ul le#turii !intre casa sa $i cea !e ,ouSon) A$teptn!. ar *i ie$it "ult "ai ie*tin) ,aronul ar *i cer$it n#!uin a !e a ri!ica. prin *iul su. la cinul cu'enit copila "arelui ne#ustor %ur& #/ez. *iin!c *ai"a *ru"use ii Laurei ar *i crescut. ca $i %o# ia lui Ric/is $i "izeria lui ,ouSon. !e alt*el) Dar. *ieK Nu %aronul i era a!'ersar n ase& "enea tratati'e. ci uci#a$ul necunoscut) Lui tre%uia s&i strice socotelile) 2 *e"eie "ritat. !ez'ir&

#inat $i poate c/iar nsrcinat. nu se "ai potri& 'ea n e6clusi'ista sa #alerie) Ulti"a piatr !in "ozaic ar *i oar%) Laure $i&ar pier!e pentru uci#a$ orice 'aloare) n*rn#erea asta tre%uia s&o si"tK Ric/is 'oia s in nunta la -rasse. cu "are po"p $i n !eplin o*icialitate) C/iar !ac nu&$i cuno$tea a!'ersarul $i nu a'ea s&l cunoasc 'reo!at. 'oia s se %ucure la #n!ul c acela pri'e$te *estinul $i G9L 'e!e cu propriii si oc/i cu" i e *urat !e su% nas cea "ai !orit) Planul era %ine #n!it) S&ar cu'eni s a!"ir" !in nou intui ia prin care Ric/is se apropiase !e a!e& 'r) Fiin!c. ntr&a!e'r. "riti$ul Laurei Ric/is cu *iul %aronului !e ,ouSon ar *i nse"nat pentru uci#a$ul *etelor !in -rasse o !istru#toare n*rn& eere) ns planul nu *usese trans*or"at n realitate) Ric/is nc nu&$i a!postise *iica su% sal'atoarele cununii) nc n&o !usese la "nstirea Saint&8onorat. cea att !e si#ur) Cei trei clre i "ai str%teau nc nepri"itorii "un i ai Tanneronului) Dru"u& rile erau uneori att !e proaste. c tre%uiau s co& %oare !e pe cai) Totul "er#ea *oarte ncet) A%ia ctre sear sperau s a(un# la "are. n Napoule. o "ic localitate la 'est !e Cannes) MM 00B n 're"ea n care Laure Ric/is prsea ora$ul -rasse "preun cu tatl ei. -renouille se a*la la ce& llalt capt al ora$ului. "acern! narcise #al%ene) =ra sin#ur $i "ul u"it) 7re"ea $e!erii sale la -ras& se se apropia !e s*r$it) Fiua triu"*ului nu era !e& parte) A*ar n ca%an se a*lau n cutiu e cptu$ite cu 'at !ouzeci $i patru !e "ici *lacoane cu cte un strop !e aur a celor !ouzeci $i patru !e *e& cioare > cele "ai pre ioase esen e !o%n!ite !e el anul trecut prin en*leura#e rece al corpurilor. !i#e&

rarea prului $i a 'e$"intelor. la'a( $i !istilare) Pe cea "ai pre ioas $i "ai !e sea". a !ouzeci $i cincea. 'oia s $i&o a!uc astzi) $i $i pre#tise. pentru acest ulti" 'nat. un creuzet cu #rsi"e !e "ulte ori li"pezit. o pnz !in cel "ai *in in $i un %alon cu alcool suprara*inat) Terenul *usese son& !at n a"nun i"e) =ra lun plin) G99 5tia c n&a'ea sens s ncerce s ptrun! n %ine& pzita cl!ire !in Rue Droite) De aceea 'oia s se strecoare nc n a"ur#. nainte !e nc/i!erea por& ilor. la a!postul lipsei sale !e "iros care l sus& tr#ea 'e!erii oa"enilor $i ani"alelor ca o "antie *er"ecat. spre a se ascun!e n 'reun col al casei) Spre o!aia co"orii sale a'ea s urce a%ia "ai tr& ziu. !up ce a!or"iser cu to ii. lsn!u&se con!us prin ntuneci"e !e co"pasul nasului) Acolo. la *ata locului. a'ea s&i aplice pnza uns cu seu) Nu"ai prul $i /ainele ur"a s le ia ca !e o%icei cu el. *iin!& c acestea puteau *i splate !irect n spirt. ceea ce se *cea "ai co"o! n atelier) Pentru ulti"a *az a pre#tirii po"ezii $i !istilarea ei n concentrat $i propusese o a !oua noapte) Iar !ac totul "er#ea %ine > $i n&a'ea nici un "oti' s&$i nc/ipuie c n&ar "er#e %ine > atunci poi"ine a'ea s stp& neasc toate esen ele necesare celui "ai "inunat par*u" !in cte e6ist. prsin! ora$ul -rasse ca o"ul cel "ai %ine&"irositor !in lu"e) Ctre prnz ispr'i cu nascisele) Stinse *ocul. aco& peri cazanul $i ie$i n *a a atelierului. spre a se rcori) 7ntul %tea !inspre apus) Si" i nc !e la pri"a respirare c se sc/i"%ase ce'a) Ce'a. n at"os*er. nu era n or!ine) n 'e$& "ntul !e "ires"e al ora$ului. n 'lul esut !in "ulte "ii !e *ire. lipsea *irul !e aur) Acesta !e& 'enise att !e puternic n ulti"ele spt"ni. nct

-renouille l percepea clar nc !in cellalt capt al ora$ului. !in *a a ca%anei sale) Acu" !ispruse !e tot. nu&i "ai !a !e ur" nici prin cea "ai aten& t a!ul"ecare) -renouille nle"ni !e spai") A "urit. se #n!i el) Sau. "ai n#rozitor0 "i&a luat&o cine'a nainte) Mi&a rupt *loarea altul $i i&a luat par*u"ulK De stri#at nu stri#. tul%urarea *iin& !u&i prea "are. !ar lacri"i $nir !in oc/i. u"*ln& G9G !u&se pe la col ul pleoapelor $i pr'lin!u&i&se !intr&o !at !e a"%ele pr i ale nasului) Apoi. la prnz. 'eni Druot !e la DWuatre Dau& p/insJ. po'estin! en passant c azi&!i"inea . al !oilea consul plecase spre -reno%le "preun cu *iica sa $i !oisprezece catri) -renouille $i n#/i i lacri"ile $i str%tu n #oan ora$ul pn la Porte !u Cours) Acolo. n *a a por ii. n pia . se opri $i a!ul& "ec) Re#si ntr&a!e'r !in nou *irul cel auriu n 'ntul curat care a!ia !e la apus. netul%urat !e izurile cet ii0 su% ire $i sla%. ntr&a!e'r. totu$i in& con*un!a%il) Iu%ita "ireas" nu a!ia ns. ce&i !rept. !inspre nor!&'est. !in !irec ia !ru"ului spre -reno%le. ci !in !irec ia Ca%ris > !ac nu c/iar !in su!&'est) -renouille ntre% stra(a ncotro o luase al !oilea consul) Stra(a art ctre nor!) Nu spre Ca%ris? 2ri pe cellalt !ru". ctre su!. spre Auri%eau $i La Napoule? Cu si#uran nu. rspunse paznicul1 'zuse cu oc/ii si) -renouille aler# napoi prin ora$ la ca%an. "& pac/eta n !esa# pnza. %esacteaua !e po"a!. spatula. *oar*ec $i o "ciuc nete! !in le"n !e "slin > $i porni n!at la !ru"1 !ar nu spre -re& no%le. ci pe !ru"ul ce i&l spunea nasul. spre su!) Dru"ul acela. !irect ctre La Napoule. trecea pe la poalele "un ilor Tanneron $i pe ln# !epresi&

unile rurilor FraSere $i Sia#ne) =ra u$or) -renouille nainta repe!e) Cn! la !reapta se i'i Auri%eau. ca atrnat !e cupolele "un ilor. "irosi c aproape i a(unsese pe *u#ari) Pu in "ai trziu era pe aceea$i nl i"e cu ei) Ii a!ul"eca acu" unul cte unul. si" ea c/iar $i e"ana iile cailor) Nu puteau *i "ai !eparte !e (u"tate !e "il la 'est. un!e'a n p& !urile Tanneronului) Mer#eau ctre su!. spre "are) ntoc"ai ca el) G9; Ctre ora cinci !up&a"iaza. -renouille a(unse n La Napoule) Merse la /an. "nc $i ceru un cul& cu$ ie*tin) Spuse c e cal* !e t%car !in Nisa. n !ru" spre Marsilia) I se rspunse c poate s n& nopteze n #ra(!) Se a$ez acolo ntr&un col . lun& #in!u&se) Mirosul i 'estea apropierea celor trei clre i) Peste !ou ore > ntr&un a"ur# !e&acu" tr& ziu > sosir $i ei) $i sc/i"%aser 'e$"intele. pen& tru a r"ne inco#nito) Cele !ou *e"ei purtau acu" roc/ii $i 'luri ntunecate. Ric/is o /ain nea& #r) Se !!ea !rept no%il !in Castellane1 "ine ar !ori s tra'erseze spre Insulele Lerins. /an#iul s 'a! !e&o %arc $i s&o pre#teasc pentru a !oua zi la rsrit) Mai nnopteaz cine'a la /an n a*ar !e el $i !e oa"enii si? Nu. zise /an#iul. !oar o cal* !e t%car !in Nisa. care !oar"e n #ra(!) Ric/is tri"ise *e"eile n ca"ere) =l nsu$i "er& se la #ra(!. ca s "ai ia. zicea el. ce'a !in traistele $eilor) Pn nu ceru !e la #r(!ar un *elinar. nu iz& %uti s a*le cal*a !e t%car) Apoi 'zu un o" !or& "in! a!ine ntr&un col . ntins pe paie $i pe o ptur 'ec/e. cu capul pe !esa#a !e cltorie) Prea att !e nese"ni*icati'. nct Ric/is a'u o clip i"presia c nici nu e acolo. c e !oar o /i"er nc/ipuit !e u"%rele "i$ctoare ale lu"inrii !in *elinar) 2ri&

cu". Ric/is se l"uri nc !in acea clip c nu poate *i nici o pri"e(!ie !in partea acelei *iin e "i$& ctor !e ne'ino'ate. $i se !eprta ncet. spre a nu&i tul%ura so"nul. spre cas) Cina o lu n o!aie. "preun cu *iica sa) Aces& teia nu&i l"urise inta $i "oti'ul ciu!atei cltorii. $i n&o *cu nici acu". !e$i l ru#ase) i spuse c "ine1 ea s ai% ncre!ere n ce *ace $i plnuie$te el pentru norocul $i %inele ei 'iitor) G9M Dup "as (ucar cte'a parti!e !in (ocul lE/o"& H.6e pe care el. tot uitn!u&se la "inunatu&i c/ip $i ncntn!u&se !e *ru"use ea ei. le pier!u pe toate) Ctre ora nou o con!use n o!aia a*lat. *a !e a lui. !e cealalt parte a cori!orului. o srut !e noapte %un $i ncuie u$a pe !in a*ar) Apoi se culc $i el) Dintr&o !at si" i toat o%oseala zilei $i a nop ii trecute. !ar n acela$i ti"p $i "ul u"ire *a !e sine $i "ersul lucrurilor) A!or"i *r cea "ai "ic eri(a. *r presi" irile ntunecate ce&l c/inuiser pn ieri. inn!u&l treaz. *r #e"ete. tresriri. z'r& coliri) Pentru pri"a oar !up "ult ti"p. Ric/is czuse ntr&un so"n a!nc. lini$titor) Ca" n acela$i ti"p se ri!ic !in culcu$ul #ra(& !ului $i -renouille) =ra $i el "ul u"it !e "ersul lucrurilor $i se si" ea *oarte proaspt. !e$i nu !or& "ise o clip) Se pre*cuse !oar a!or"it la trecerea lui Ric/is prin #ra(!. spre a&$i "ri aspectul !e ne'ino' ie ce oricu" l a'ea !atorit "irosului !e persoan neo%ser'at) Spre !eose%ire !e Ric/is. el "irosise %ine cu cine are !e&a *ace. $i percepuse ol*acti' *oarte clar 'izitatorul $i nu&i scpase u$u& rarea acestuia n pri'in a sa) nct. n scurta lor ntlnire. se con'inseser a"n& !oi c n&au !e ce s se tea" unul !e altul. care

pe !rept. care pe ne!rept. ceea ce -renouille so& cotea c era %ine. *iin!c aparenta sa can!oare $i aceea a!e'rat. a lui Ric/is. i u$urau lui trea%a > prere pe care ar *i "prt$it&o !e alt*el $i Ric/is. n caz contrar) MN -renouille se puse pe lucru cu "inu ie pro*e& sional) Desc/ise !esa#a. scoase 'lul !e in. po"& !a $i spatula. ntinse pnza peste ptura pe care G9N sttuse lun#it $i ncepu s&o un#) Trea%a i lua ti"p *iin!c seul tre%uia ntins ntr&un strat "ai #ros sau "ai su% ire. !up partea corpului care a'ea s atin& # acel loc) -ura $i su%suorile. snii. se6ul $i picioa& rele !!eau o "ai "are cantitate !e par*u" !ect ti%iile. spinarea $i coatele1 pal"ele > "ai "ult !ect !osul lor1 sprncenele > "ai "ult !ect pleoapele etc1 !e aceea tre%uia s e6iste in !reptul lor "ai "ult seu) -renouille "o!ela !eci ast*el pe pnz. n "o! uni*or". o !ia#ra" !e "iros a corpului ce ur"a s *ie prelucrat. iar aceast parte a "uncii l "ul u"ea n *on! cel "ai tare. prin te/nica ei artistic solicitn! !eopotri' si" urile. *antezia $i "inile. prin pre'estirea. la "o!ul i!eal. a plcerii rezultatului a$teptat) Dup ce *olosi toat po"!a !in creuzet. "ai ntinse ici $i colo. lun! seu !intr&un loc $i a!u& #n!u&l n altul. retu$n!. cercetn! !in nou peisa& (ul "o!elat > cu nasul. !e alt*el. nu cu oc/ii. *iin!c totul se petrecea n cea "ai !eplin %ezn > alt "oti'. pese"ne. !e %un !ispozi ie pentru -re& nouille) n noaptea asta cu lun plin ni"ic nu&l a%tea !e la ale sale) Lu"ea nu era altce'a !ect "iros $i un pic !e 'uiet !e 'aluri) =ra n ele"en& tul su) Strnse pnza ca pe un tapet. nct pr ile aco&

perite cu seu s stea unele peste altele)2pera ia i se prea !ureroas. *iin!c. orict #ri( ar *i a'ut. tot s&ar *i aplatisat sau !eplasat unele pr i !e con& tururi) Dar alt posi%ilitate s transporte pnza nu a'ea) Dup ce o "pturi ast*el. nct purtat pe %ra s nu su*ere prea "ari pa#u%e. puse n %uzu& nar spatula. *oar*ec $i "ica "ciuc !in le"n !e "slin. strecurn!u&se a*ar) Cerul era acoperit) n cas nu "ai ar!ea nici o lu"in) Sin#ura scnteie n acea noapte !e %ezn G9O cu"plit z'cnea la rsrit. *arul *ortului !e pe insu& la Sainte Mar#uerite. o "inuscul n eptur !e ac n pnza nea#r&cor%) Dinspre #ol* a!ia un 'nt u$or. cu iz !e pe$te) Cinii !or"eau) -renouille se !use spre un $opron. !e care era spri(init o scar) 2 ri!ic. %alansn!&o $i n!rep& tn!&o. inn! cu !reapta trei !intre *usceii !e (os. restul presat !e u"rul !rept > $i str%tu ast*el curtea pn su% *ereastra ei) Fereastra era ntre& !esc/is) Cn! se ca r. co"o! ca pe o scar cu trepte n le#e. se *elicit c recolteaz "ireas"a copilei aici. n La Napoule) La -rasse. cu #ea"urile *erecate $i casa se'er pzit. i&ar *i *ost "ult "ai #reu) Pe !easupra. *ata era aici sin#ur) Nici "car nu tre%uia s scape !e ca"erist) Desc/ise *ereastra pe (u"tate. se strecur n ca& "er $i puse pnza (os) Apoi se n!rept spre pat) Do"ina "ireas"a pletelor ei. *iin!c !or"ea pe %urt. apsn!u&$i c/ipul n pern. ncercuit !e un#/iul %ra ului. o*erin! aproape n "o! i!eal "oalele capului lo'iturii !e "ciuc) F#o"otul iz%iturii rsun sur!. scr$nit) l ura) l ura nu"ai *iin!c era un z#o"ot. ce'a sonor n acti'itatea sa alt"interi att !e tcut) Nu putea suporta acest sunet !ez#usttor !ect scr$nin! !in

!in i. iar !up ce totul se ter"ina. "ai sttea pu in eapn. cu !in ii strn$i. cu "na crispat pe "& ciuc. !e parc s&ar *i te"ut c z#o"otul ar putea re'eni !e un!e'a ca ecou) Dar nu re'enea1 n o!aie se rentorcea nu"ai lini$tea. o lini$te n"ul it. cci nu se "ai auzeau respirrile copilei) Curn! se topi $i crisparea lui -renouille Qcare ar *i putut *i inter& pretat $i ca un "inut !e recule#ereR. iar corpul i se scu*un! "l!ios n&!e&sine) Puse la o parte "ciuca $i nu&l "ai cuprinse !e acu" !ect o str!alnic /rnicie) Des*cu nti G9: pnza. o ntinse u$or. cu partea !e !e!esu%t peste "as $i scaune. atent s r"n neatins partea cu po"a!) Apoi !!u n'elitoarea patului la o par& tea) Minunatul par*u" al copilei. iz%ucnin! !in& tr&o !at cal! $i "asi'. nu&l tul%ur) Doar l $tia. iar !e !e#ustat. !e sor%it pn la %e ie. a'ea s&o *ac "ai trziu. cn! l 'a pose!a ntr&a!e'r) Acu" tre& %uia s capteze ct "ai "ult !in el. s lase ct "ai pu in s se piar!1 i se cereau !e&acu" concentrare $i #ra%) Tie c"a$a !e noapte cu *or*ecri repezi. sco& n!&o. lu cear$a*ul cu seu $i&l arunc peste corpul #ol) Apoi l ri!ic. netezi pn (os pnza care atr& na. l n'eli cu" *ace %rutarul un $tru!el. "ptu& rin! capetele. acoperin! totul !in cre$tet pn n talp) Nu"ai pletele se "ai i'eau !in *e$ile !e "u"ie) Le tie ct "ai aproape !e pielea capului. "pac/etn!u&le n c"a$a ei !e noapte. nno!n& !u&le ntr&o le#tur) La ur" strnse pnza $i peste capul tuns. netezi captul care atrna. l potri'i. apsn!u&l cu !e#ete !elicate) Controla !in nou ntre#ul pac/et) Nici o !esc/iztur. nici o !espic& tur. nici o cut prin care s poat *u#i par*u"ul copilei) Un pac/et per*ect) Nu&i r"nea !ect s

a$tepte $ase ore. pn se lu"ina !e zori) Lu ta%uretul cu 'ra*ul !e /aine. l !use ln# pat $i se a$ez) n 'e$"ntul lar#. ne#ru. "ai plutea "ireas"a ei *in. a"estecat cu "irosul turti elor !e anason pe care le luase ca pro'izie !e !ru" prin %uzunare) Puse picioarele pe "ar#inea patului. n apropierea picioarelor ei. se n'eli cu acea roc/ie $i "nc turti ele !e anason) =ra ostenit) Dar nu 'oia s !oar". *iin!c n ti"pul lucrului nu se cu'enea s !oar". c/iar !ac lucrul consta nu"ai !in a$teptare) $i a"inti !e nop ile cu !istilri !in atelierul lui ,ai!ini0 ala"%icul tciunit. *ocul pl& G9< pin!. pu*niturile u$oare prin care !istilatul picu& ra !in ea'a !e rcire n sticla *lorentin) Din 're"e n 're"e tre%uia s 'a! !e *oc. s u"ple la loc apa pentru !istilare. s sc/i"%e sticla *lorentin. "aterialul ce tre%uia prelucrat) 5i totu$i nu i se pruse nicio!at c 'e#/eaz acele tre%uri ce ap& reau rn! pe rn!. ci c 'e#/ea are propriul ei sens) C/iar $i n aceast o!aie. un!e procesul !e en*leu& ra#e se petrecea !e la sine. %a un!e o cercetare. ntoarcere $i prelucrare prea ti"purie a n"ires& "atului pac/et n&ar *i *ost !ect !untoare > c/iar $i aici. lui -renouille i se prea c 'e#/ea sa e i"portant) So"nul ar *i pri"e(!uit spiritul iz%n!ei) De alt*el. n ciu!a o%oselii. nu&i era #reu s r"n treaz $i s a$tepte) i plcea aceast a$tep& tare. i plcuse $i la celelalte !ouzeci $i patru !e *ete. cci nu era sur!. n 'an. $i nici una care a!uce ce'a. plin !e !or. ci una nso itoare. cu "iez. ntr&un anu"e sens o a$teptare acti') Se petrecea ce'a n ti"p ce a$tepta) Se petrecea esen ialul) 5i c/iar !ac nu el l n*ptuia. se "plinea !atorit lui) D!use ce a'ea "ai %un) ntrea#a sa "iestrie artistic) Nu

lsase s&i scape nici o #re$eal) 2pera era unic) A'ea s *ie ncununat !e succes))) Nu "ai a'ea !ect cte'a ore !e a$teptat) Care l "ul u"eau pro*un!) Nu se si" ise nicio!at n 'ia att !e %ine. lini$tit. e#al. unul $i unit cu sine > nici "car atunci. n "untele su > ca n aceste ceasuri !e pauz "e$& te$u#reasc. pe cn! sta scu*un!at n %ezn al& turi !e 'icti"ele sale $i a$tepta 'e#/in!) Acestea erau sin#urele "o"ente cn! creierul su ntunecat isca unele #n!uri aproape 'oioase) In "o! ciu!at ns. #n!urile acestea nu "er& #eau n 'iitor) Nu se #n!ea la par*u"ul ce a'ea s&l recolteze peste cte'a ore. nici la "ireas"a celor G9I !ouzeci $i patru !e aure !e copile. nici la planurile ce le 'a *ace n ti"p. la noroc $i succes) Nu. se #n& !ea la trecut) $i a"intea toate etapele 'ie ii. !e la cea petrecut acas la Ma!a"e -aillar!. cu sti'a u"e!&cl!u !e le"ne. pn la cltoria !e astzi n "icul sat cu iz !e pe$te. La Napoule) Se #n!i la t%carul -ri"al. la -iuseppe ,al!ini. la "arc/i& zul !e la Tailla!e&=spinasse) $i rea"inti Parisul. cu uria$ul su a%ur scprn! n "ii !e urte "iro& suri. $i a"inti !e *ata cu pr ro$cat !in Rue !es Marais. !e c"pia !esc/is. !e 'ntul su% ire. !e p!uri) $i a"inti $i !e "untele !in Au'er#ne>nu ocolea !e*el aceast e'ocare > !e pe$tera sa. !e aerul *r ur" !e o") Se #n!i $i la 'isele sale) Pe toate le rec/e"a cu cea "ai "are plcere) ,a. co%orn! a$a cu a"intirile n trecut. i se prea c e *oarte norocit !e soarta ce l&a purtat pe !ru"uri n& curcate. !ar pn la ur" tot l&a scos un!e tre%u& ia > alt"interi cu" s&ar *i #sit acu" aici. n aceast o!aie ntunecat. a(uns la inta !orin elor sale? Dac se #n!ea %ine. era ntr&a!e'r un norocosK l np!ir e"o ia. u"ilin a $i recuno$tin a) D i

"ul u"escJ. $i spuse el ncet. D i "ul u"esc. +ean&,aptiste -renouille. c e$ti a$a cu" e$tiKJ Att era !e "i$cat !e sine) nc/ise apoi oc/ii > nu ca s !oar". ci pentru a se lsa cu totul n 'oia acelei Nop i S*inte) Ini"a i era plin !e pace) Dar i se prea c pacea e "pre& (ur) A!ul"ec so"nul pa$nic al ca"eristei !in o!aia alturat. so"nul a!nc "ul u"it al lui Antoine Ric/is !incolo !e cori!or. "o itul "pcat al /an& #iului $i al slu#ilor. al cinilor. 'itelor !in #ra(!. al ntre#ii a$ezri $i al "rii) 7ntul se lini$tise) Totul era tcut) Ni"ic nu tul%ura pacea) 2 !at n!oi u$or ntr&o parte piciorul $i atinse u$or !e tot piciorul Laurei) De *apt nu c/iar pe el ? GGL ci pnza ce l n'luia. cu stratul su% ire !e po"a! sor%in!u&i "ireas"a > "inunata ei "ireas". !e&acu" a lui) MO 2 !at cu pri"ul ciripit al psrilor > a!ic pu& in ti"p nainte s se i'easc zorii > se ri!ic $i ispr'i trea%a) Des*cu pnza $i o scoase ca pe un plasture !in (urul "oartei) Seul se cur a u$or !e pe piele) Nu"ai prin anu"ite un#/iuri "ai r"& seser resturi ce&a'ea s le ia cu spatula) Ulti"ele !re !e po"a! le $terse cu ns$i c"a$a !e corp a Laurei. cu care&i *rec tot corpul. !in cap pn n picioare. att !e te"einic. c se lu $i #rsi"ea !in pori. "ici *r"e. $i cu ea ulti"ele sca"e $i a i$oare !in par*u"ul ei) Acu" o socotea cu a!e'rat "oar& t. 'e$te!. pali! $i lipsit !e 'la# precu" *lo& rile aruncate) n#r"!i n pnza "are. po"!at. un!e>!oar acolo > ea "ai tria. c"a$a ei !e corp. "ai a!u# $i c"a$a !e noapte $i pletele retezate. "pturin! totul ntr&un sul "ic $i n!esat pe care&l strnse su%

%ra ) Nu&$i !!u nici "car osteneala s acopere ca!a'rul !e pe pat) Cu toate c ntunericul nop ii se $i pre*cuse n al%astrul cenu$iu !e zori. iar lu& crurile !in ncpere ncepeau s prin! contur. nu "ai arunc nici "car o pri'ire spre patul ei. pen& tru a o 'e!ea cu oc/ii "car o !at n 'ia ) De&ntru& c/iparea ei nu&i psa) Pentru el nu "ai e6ista cor& poral. !oar ca par*u" *r trup) Iar pe acela l purta su% %ra . l lua cu sine) Se a'nt n tcere peste per'az $i co%or scara) A*ar se ri!icase !in nou o pal !e 'nt. cerul se li"& pezea. turnn! peste inut o lu"in rece. 'nt) La o (u"tate !e or !up aceea. slu(itoarea aprinse *ocul la %uctrie) Cn! trecu prin *a a ca& GG9 sei. pentru a lua le"ne. 'zu scara reze"at. !ar era nc prea so"noroas pentru a *ace 'reo le#& tur) Pu in !up $ase rsri soarele) Uria$. !e un ro$u auriu. urcn! !in "are printre !ou !intre Insulele Lerins) Pe cer nu era nici un nor) ncepea o strlucitoare zi !e pri"'ar) Ric/is. a crui o!aie !!ea spre apus. se trezi ctre ora $apte) Pentru pri"a oar !up luni n& tre#i !or"ise cu a!e'rat %ine. $i "potri'a o%i& ceiului su "ai r"ase n pat 'reun s*ert !e or. ntinzn!u&se $i o* tn! !e "ul u"ire. ascultn! pl& cutele ru"ori ce urcau !inspre %uctrie) Cn! se ri!ic apoi $i !esc/ise lar# #ea"ul. 'zn! ce 're& "e *ru"oas e a*ar. respirn! aerul proaspt&iute al zorilor $i ascultn! 'uietul 'alurilor iz%ite !e r". %una sa !ispozi ie nu "ai cunoscu "ar#ini $i u#uin!u&$i %uzele ncepu s *luiere o "elo!ie) Mai *luiera $i n 're"e ce se "%rca. %a c/iar $i !up ce prsi o!aia. pornin! cu pas a'ntat pe cori!or spre o!aia *iicei sale) ,tu la u$) Apoi !in nou. ncet !e tot. s n&o sperie) Nu 'eni nici un rs&

puns) Surise) n ele#ea c nc "ai !or"ea) Rsuci cu #ri( c/eia n %roasc $i trase z'orul ncet. *oarte ncet. aproape !oritor s&o a*le a!or"it. s&o !e$tepte cu un srut. ulti"ul nainte !e a *i ne'oit s o !ea altuia) U$a se !esc/ise lar#. intr $i lu"ina soarelui l iz%i n *a !in plin) 2!aia prea inun!at !e ar#int sclipitor. totul lucea. $i !e !urere tre%ui s nc/i! o clip oc/ii) Cn! i !esc/ise iar. o 'zu pe Laure pe pat. *r 'e$"inte. "oart. cu prul retezat. or%itor !e al%) Ca n co$"arul nop ii trecute !in -rasse. pe care&l $i !ase uitrii. spre a $i&l a"inti acu" *ul#ertor) Totul era. !intr&o !at. ntoc"ai ca&n acel 'is. !ar "ult "ai lu"inos)) GGG n inutul -rasse. 'estea c Laure Ric/is *usese ucis se rspn!i att !e repe!e. !e parc s&ar *i stri& #at DA "urit re#eleKJ. sau DA iz%ucnit rz%oiulKJ sau DAu n'lit pira ii pe coastKJ > !ezln uin! o #roaz ase"ntoare. %a c/iar "ai rea) Re'eni !intr&o !at tea"a cu atta #ri( uitat. 'irulent ca n toa"na trecut. nso it !e celelalte > panica. re'olta. "nia. %nuielile isterice. !isperarea) 2a& "enii nu ie$eau noaptea !in cas. $i ineau *iicele su% c/eie. se %arica!au. nu "ai a'eau ncre!ere unii n al ii $i nu "ai !or"eau) Fiecare cre!ea c !e&acu" 'a *i ca nainte. o cri" pe spt"n) Ti"pul prea s se *i !at cu o (u"tate !e an napoi) Dar tea"a era "ai paralizant !ect n ur" cu L (u"tate !e an. *iin!c %rusca ntoarcere a pri"e(& !iei !espre care se cre!ea c a *ost !e "ult !ep$it rspn!i ntre oa"eni un senti"ent !e nea(utorare) Dac nici %leste"ul episcopului nu *olosea la ni& "icK Dac nici "arele Ric/is. cel "ai %o#at cet& ean. al !oilea consul. %r%at puternic. cu (u!ecat.

care&$i putea n#!ui s porunceasc orice $i cruia 9 se "plinea orice. nu&$i putuse apra propriul copilK Dac "na uci#a$ului nu se oprise nici nain& tea *ru"use ii sacre a Laurei > cci ntr&a!e'r le prea tuturor celor ce o cunoscuser o s*nt. "ai ales acu". retrospecti'. !up ce "urise) Ce spe& ran !e scpare s "ai *ie? Uci#a$ul se !o'e!ise "ai ru !ect ciu"a. cci !e ea se "ai scpa. !ar !e el nu. cu" artase pil!a lui Ric/is) Pose!a. pese"& ne. propriet i suprao"ene$ti) Fcuse cu si#uran un pact cu !ia'olul. !ac nu era el nsu$i !racul) A$a c "ul i. "ai ales nai'ii !in *ire. nu $tiau ce alt& ce'a s *ac !ect s "ear# la %iseric s se roa#e. *iecare %reasl ctre patronul ei0 lctu$ii > s*n& GG; tului AloSs. estorii > s*ntului Crispin. #r!ina& rii > s*ntului Anton. "e$terii !e par*u"uri ?> s*ntului Iosi*) Luar cu ei ne'este $i *iice. se ru#ar laolalt. "ncar $i !or"ir n %iseric. n&o "ai prsir nici n ti"pul zilei. con'in$i c sin#ura scpare si#ur !e "onstru o a*l nu"ai n snul co"unit ii !isperate. n prezen a Ma!onei > !ac ase"enea si#uran ar *i putut e6ista) Al ii. !e'eni i "ai n elep i prin e6perien . se strnser n #rupuri oculte. !eoarece %iserica "ai !!use o !at #re$1 an#a(ar pentru "ulte parale o 'r(itoare consacrat !in -our!on. se strnser ntr&una !in nu"eroasele pe$teri calcaroase !in a!ncurile inutului -rasse $i inur un soi !e "es& se satanice. pentru a *ace pe plac celui ntrupat) Al ii. iar$i. "ai ales cei !in %ur#/ezi"ea "ai e'oluat $i no%ili"ea e!ucat. "izar pe cele "ai "o!erne "eto!e $tiin i*ice. "a#netizn!u&$i casele. /ipno& tizn!u&$i *etele. *or"n! prin saloane cercuri *lui& !ale ale tcerii $i ncercn! s opreasc telepatic spiritul uci#a$ului. prin e"isii !e #n! n co"un)

Corpora iile or#anizar o procesiune !e cin !in -rasse / Napoule $i napoi) Clu#rii !in cele cinci "nstiri ale ora$ului ineau slu(% per"anent. ru& #n!u&se $i nl n! i"ne. a$a incit zi $i noapte se putea auzi un nentrerupt la"ento. cn! la un capt al ora$ului. cn! la altul) De lucrat. nu "ai lucra aproape ni"eni) Ast*el a$tepta lu"ea !in -rasse. *e%ril inacti'. ner%!toare aproape. 'iitoarea cri") C a'ea s 'in nc una. nu se n!oia ni"eni) n tain !orea *iecare s au! 'estea cu"plit. cu sin#ura speran& c nu&l 'a lo'i pe el. ci pe altcine'a) ns !e !ata aceasta "ri"ile ora$ului. inutului $i pro'inciei nu se "ai lsar "olipsite !e isteria poporului) Pentru pri"a oar !e la apari ia uci#a$u& GGM lui se a(unse la o cola%orare plani*icat $i ro!nic ntre (an!ar"eriile. "a#istraturile. poli ia. inten& !en a. parla"entul $i "arina !in -rasse. Dra#ui& #nan $i Toulon) Cauza soli!arei lor ac iuni era. pe !e o parte. tea"a !e rscoal. pe !e alta. *aptul c a%ia !up "oartea Laurei Ric/is se i'iser puncte !e spri(in ce n#!uiau o ur"rire siste"atic a *pta$ului) Acu" *usese 'zut) =ra 'or%a. cu si#uran . !e acea cal* !e t%car ce se a!postise n noaptea cri"ei n #ra(!ul /anului !in Napoule. !isprn! a !oua zi *r ur") Dup relatrile /an#iului. #r(!arului $i ale lui Ric/is. care coinci!eau. era un in!i'i! "& runt !e statur. care nu atr#ea aten ia prin ni"ic. cu /ain p"ntie $i !esa# !intr&o pnz #ro& solan !e in) Cu toate c a"intirile celor trei "ar& tori erau alt"interi *oarte 'a#i. nere inn! a!ic nici c/ipul. nici culoarea prului. nici *elul n care 'or%ea acela. /an#iul $tiu totu$i s spun c. !ac nu se n$ela. strinul a'ea ce'a %ttor la oc/i n

inut. ce'a nen!e"natec. o $c/ioptare. ca !e la o ran sau o sc/ilo!ire !e picior) Cu aceste in!icii. !ou !eta$a"ente !e potera$i clri pornir. nc !in a"iaza zilei !e !up cri". s ur"reasc uci#a$ul nspre Marsilia > unul !e&a lun#ul coastei. altul prin inut) "pre(uri"ile !in La Napoule *ur lsate n sea"a 'oluntarilor. care le trecur prin sit) Doi tri"i$i ai (u!ectoriei locale !in -rasse pornir spre Nisa. spre a *ace acolo cer& cetri asupra cal*ei !e t%car) Toate cor%iile care plecau !in porturile Fre(us. Cannes $i Anti%es se a*lau su% control. orice !ru" ctre #rani la Sa'o& Sen *u nc/is. cltorii tre%uiau s se le#iti"eze) Pentru cei care $tiau s citeasc apru o !escriere a se"nal"entelor *pta$ului pe toate por ile ora& $elor -rasse. 7ence. -our!on. $i pe u$ile %isericilor GGN I**l ste$ti) De trei ori pe zi era stri#at n pie ele pu& %lice) Presupusul picior $c/iop ntrea !esi#ur p& rerea c uci#a$ul e nsu$i !ia'olul. ceea ce "ai !e#ra% nte ea panica n rn!urile "ul i"ii !ect s !uc la !escoperirea unor in!icii *olositoare) A%ia !up ce. la cererea lui Ric/is. pre$e!intele (u!ectoriei !in -rasse co"unic n scris acor!area unui pre"iu nu "ai "ic !e !ou sute !e li're pen& tru in!icii care s a(ute la prin!erea *pta$ului. aprur ce'a !enun uri care !user la re inerea unor cal*e !e t%car !in -rasse. 2pio $i -our!on > !intre care unul a'ea ntr&a!e'r #/inionul s $c/io& pteze) Toc"ai cn! s&l supun unor sc/in#iuiri > !e$i a'ea un ali%i sus inut !e "ai "ul i "artori > se prezent n a zecea zi !up cri" un str(er la "a#istratur. !eclarn! (u!ectorilor ur"toarele0 n a"iaza zilei cu pricina. el. cpitanul str(ii. -a&

%riel Ta#liasco. a*lat ca !e o%icei la Porte !u Cours. spre a&$i n!eplini slu(%a. *u acostat !e un in!i'i! !espre care $tia acu" c a'ea ntoc"ai se"nal& "entele !escrise1 acesta i&a 'or%it $i l&a ntre%at in& sistent !e "ai "ulte ori ncotro au luat&o n zori consulul cel !e&al !oilea $i cara'ana sa) Nu i&ar *i !at acelei nt"plri 'reo i"portan . nici atunci. nici "ai trziu. $i nu $i&ar *i a"intit cu certitu!ine !e acel in!i'i! care trecea cu totul neo%ser'at. !ac nu l&ar *i ntlnit ieri a%solut !in nt"plare c/iar aici n -rasse. Rue !e la Lou'e. n *a a atelierului stpnit !e "e$terul Druot $i Ma!a"e Arnul*i1 cu care prile( re"arcase $i el c persona(ul. intrn! n atelier. $c/iopta 'izi%il) Peste un ceas. -renouille era arestat) 8an#iul $i #r(!arul !in La Napoule. a*la i n -rasse pen& tru i!enti*icarea celorlal i suspec i. l recunoscur pe loc ca *iin! cal*a !e t%car ce nnoptase la ei0 uci#a$ul cel cutat acesta tre%uia s *ie $i nu altul) GGO Cercetar atelierul. cotro%ir ca%ana li'ezii !e "slini !in spatele "nstirii Franciscanilor) ntr&un col . aproape *r s *ie ascunse. zceau c"a$a !e noapte tiat. c"a$a !e corp $i pletele ro$iatice ale Laurei Ric/is) La spturi ie$ir rn! pe rn! la i'eal /ainele $i prul celorlalte !ouzeci $i patru !e copile) -sir $i "ciuca !e le"n $i !esa#a !e in) Do'ezile erau cople$itoare) ,tur clopotele la toate %isericile) Pre$e!intele (u!ectoriei 'esti prin stri#ri $i a*i$e c ru *a"atul uci#a$ !e *ete. pe care&l cutaser n za!ar aproape un an. *usese n s*r$it prins. iar acu" era inut su% stra$nic paz) UE.EC?1@C M< ?E??J@?@E@??E? 0? HUTcQ ? E*c 1?1?E? ? ? La nceput. oa"enii nu !!ur crezare $tirii) Cre& !eau c&i o nscocire prin care autorit ile 'oiau

s&$i "asc/eze propria neputin . cal"n! pri"e(& !ios !e a atul popor) $i a"inteau to i prea %ine 're"urile n care se zicea !espre uci#a$ c&ar *i ple& cat la -reno%le) Prea a!nc "u$case !e !ata aceas& ta tea"a !in su*letele oa"enilor) A%ia cn!. n ziua ur"toare. !o'ezile *ur e6& puse o*icial n pia a %isericii. ln# Pre'ote > s 'ezi !ouzeci $i cinci !e 'e$"inte pe ln# !ou& zeci $i cinci !e s"ocuri !e pr aliniate n *runtea pie ii. 'iza'i !e cate!ral. ca ni$te sperietori n pari. era o pri'eli$te !e #roaz > a%ia atunci se sc/i"& % $i prerea "ul i"ii) Pe ln# "aca%ra #alerie oa"enii !e*ilar cu su& tele) Ru!ele 'icti"elor. care recunoscuser /ainele. se pr%u$ir stri#n!) Restul "ul i"ii. parte !in ne'oia !e senza ie. parte pentru a se con'in#e ntr&a& !e'r. ceru s 'a! uci#a$ul) n curn!. rcnetele care&l cereau !e'enir att !e puternice. nelini$tea !in "ica pia 'lurin! !e oa"eni > att !e a"e& GG: nin toare. nct pre$e!intele /otr s&l scoat pe -renouille !in celul $i s&l arate la una !in *eres& trele pri"ului eta( !e la Pre'ote) Urletele ncetar n!at ce -renouille se i'i la *ereastr) Se *cu !intr&o !at o lini$te att !e !e& plin. ca ntr&o a"iaz *ier%inte !e 'ar. cn! lu"ea e toat la c"p sau se ascun!e n case) Nu se "ai auzea nici un pas. nici un *rea"t. nici o respirare) Minute ntre#i "ul i"ea *u nu"ai oc/i $i #uri cs& cate) Ni"eni nu putea pricepe cu" str"%ul. "& runtul. nco'oiatul acela !e la *ereastr. cioz'rta aceea !e o". #r"(oara prp!it. ni"icul acela. *cuse "ai "ult !e !ou !uzini !e cri"e) Nu ar& ta. pur $i si"plu. a uci#a$) De *apt. ni"eni nu $tia s spun cu" $i i"a#inase propriu&zis !ia'olul !e *pta$. !ar to i erau !e acor! c nu a$aK 5i totu$i.

cu toate c acesta nu corespun!ea !e*el nc/ipuiri& lor. iar prezen a sa ar *i putut toc"ai !e aceea s nu con'in#. ns$i ntruparea sa la *ereastr $i certi& tu!inea c el $i nu altul era n* i$at ca uci#a$ e"anau o i"presie con'in#toare) $i spuneau to i0 DNu poate *i a!e'ratKJ > !ar $tiau n aceea$i clip c tre%uie s *ie) Desi#ur. a%ia cn! paznicii traser strpitura n %ezna o!ii. cn! nu "ai era !eci prezent $i 'izi& %il. ci e6ista >? c/iar !ac pentru scurt ti"p > !oar ca a"intire n "in ile oa"enilor sau. "ai !e#ra%. ca un concept. conceptul !e "onstruos uci#a$ > & a%ia atunci uluirea "ul i"ii ls loc. stin#n!u&se. unei reac ii potri'ite0 #urile se nc/iser. "iile !e oc/i strlucir iar. plini !e 'ia ) Rsun atunci. ntr&un sin#ur #las. urletul !e "nie $i rz%unare0 DPune i "na pe elKJ 5i to i erau #ata s ia cu asalt *orti*icata Pre'ote. spre a&l strn#e cu propriile "ini !e #t. spre a&l s*$ia $i a&l *ace "ici *r"e) Paznicii a'ur ce'a !e *urc pn %arica!ar poar& GG< ta $i respinser ple%ea) -renouille *u !us #ra%nic n celula sa) Pre$e!intele pro"ise. !e la *ereastr. o e6ecu ie #ra%nic $i e6e"plar !e se'er) Mai tre& cur totu$i ore ntre#i pn se risipi "ul i"ea $i zile ntre#i pn se lini$ti. ct !e ct. tot ora$ul) Procesul "potri'a lui -renouille a'u loc ntr&a& !e'r !eose%it !e repe!e. *iin!c nu nu"ai !o'e& zile erau z!ro%itoare. ci recunoscu. la intero#atoriu. $i "pricinatul. *r nici un ocol. c *ptuise cri"ele ce i se puneau n sea") Nu"ai cn! era ntre%at ce "oti'e a'usese. nu prea $tia ce s rspun!) Repeta "ereu c ucisese *etele *iin!c&i *cuser tre%uin ) Dar la ce anu"e. $i ce nse"na. la ur"a ur"elor. acest Di *cuser tre%uin J > !espre asta nu scotea o 'or%) Drept

care *u sc/in#iuit ore ntre#i. atrnat !e picioare cu capul n (os. i se po"par n corp $apte pinteB !e ap. l puser n %utuci > toate *r nici un *olos) Prea s nu si"t !urerile trupe$ti. nu scotea nici un sunet $i. ntre%at !in nou. nu rspun!ea !ect D"i&au *cut tre%uin J) +u!ectorii l socotir %ol& na' "intal) Renun ar la sc/in#iuiri $i /otrr s treac la e6ecu ie *r alte intero#atorii) Sin#ura a"nare care s&a "ai i'it a *ost un sc/i"% !e *ocuri (uri!ic. *iin!c "a#istratul !e Dra& #ui#nan. su% a crui (uris!ic ie se a*la La Napoule. ca $i parla"entul !in Ai6 'oiau *iecare s se in la ei procesul) Dar (u!ectorii !in -rasse nu "ai lsar s le scape a*acerea) =i erau cei care puseser "na pe *pta$. n zona lor !e ac iune se n*ptui& ser "a(oritatea cri"elor. pe ei i a"enin au. !ac ar *i lsat uci#a$ul n sea"a altora. pu"nii "nio& B 7ec/e "sur *rancez pentru lic/i!e > L.I< 9) n An#lia aceea$i !enu"ire o purta o "sur !e L.NO< 9) GGI sului popor) Sn#ele acestuia tre%uia s cur# n -rasse) La 9N aprilie 9:OO a'u loc rostirea sentin ei care&i *u citit $i "pricinatului n celul0 D+ean&,aptiste -renouille. cal* !e par*u"ar. 'a *i scos peste patru& zeci $i opt !e ore pe Cours. naintea por ilor ora& $ului. 'a *i le#at acolo. cu *a a spre cer. !e o cruce !e le"n $i 'a *i lo'it pe 'iu !e !ousprezece ori cu un !ru# !e *ier care i 'a z!ro%i pe rn! nc/eie& turile !e la "ini. picioare. coapse $i u"eri. iar apoi 'a r"ne acolo. le#at !e cruce. pn la "oartea sa)J 2%i$nuitul #est !e "il. !e a spnzura !elin& c'entul !up z!ro%ire. i se interzicea *or"al clu& lui. c/iar !ac lupta cu "oartea a'ea s !ureze zile ntre#i) Ca!a'rul a'ea s *ie apoi n#ropat noaptea n ci"itirul !e ani"ale. locul r"nn! ne"arcat)

-renouille ascult 'er!ictul *r a clipi) Apro& !ul l ntre% care i este ulti"a !orin ) DNi"icJ. rspunse -renouille1 a'ea tot ce&i tre%uia) Un preot intr n celul s&l spo'e!easc. ie$i ns !up un s*ert !e or *r a *i *cut 'reo ispra') La po"enirea Do"nului. con!a"natul l&ar *i pri& 'it att !e lipsit !e n ele#ere. !e parc ar *i auzit acel nu"e pentru pri"a oar. ntinzn!u&se apoi pe prici $i czn! pe !at n so"nul cel "ai a!nc) 2rice alt 'or% ar *i *ost !e prisos) n ur"toarele !ou zile 'enir "ul i s 'a! !e aproape 'estitul cri"inal) Paznicii i lsau s&$i arunce oc/ii prin 'izor $i cereau $ase parale !e pri'ire) Un #ra'or care 'oia s *ac o sc/i a'u !e pltit !oi *ranci) Dar su%iectul !eza"#ea. "ai !e#ra%) Prinsul. nln uit !e "ini $i !e picioare. zcea "ai tot ti"pul pe prici $i !or"ea) 3inea *a a ntoars spre perete $i nu reac iona nici la ciocnituri. nici la stri#te) 7izitatorilor le era strict interzis intra& rea n celul $i. n ciu!a o*ertelor a!e"enitoare. G;L str(erii nu n!rznir s calce opreli$tea) =6ista tea"a c prizonierul ar *i putut *i ucis. nainte !e ti"pul cu'enit. !e 'reo ru! a 'reunei 'icti"e) Din acela$i "oti' nu se n#!uia strecurarea %ucatelor n celul) Ar *i putut *i otr'it) Pe toat !urata pri& zonieratului su. -renouille $i pri"i "ncarea !in %uctria slu#ilor palatului episcopal. iar supra& 'e#/etorul&$e* al nc/isorii tre%uia "ai nti s&o !e#uste) n ulti"ele zile. %inen eles c nu "nc ni"ic) Sttea ntins $i !or"ea) Uneori i se auzeau clinc/etin! lan urile. $i cn! str(erul aler#a la 'i& zor. l putea zri lun! o n#/i itur !in sticla !e ap. aruncn!u&se !in nou n culcu$ $i !or"in! "ai !eparte) Prea att !e tru!it !e 'ia . c nu "ai 'oia s participe treaz nici la ulti"ele ei ore)

ntre ti"p. pe Cours se *ceau pre#tiri pentru e6ecu ie) Dul#/erii construir un e$a*o! lat !e trei ori trei "etri $i nalt !e !oi "etri. cu %alustra! $i scar ca lu"ea > ce'a att !e "re nu se "ai 'zuse la -rasse) Nu !eparte !e el. o tri%un !e onoare $i un #ar! care s st'ileasc ple%ea. ce tre& %uia s r"n la o anu"it !istan ) Locurile !e la *erestrele caselor !in stn#a $i !in !reapta nu& "itei Porte !u Cours $i !in cl!irea str(ii *useser !e "ult 'n!ute la pre uri e6or%itante) C/iar $i n spitalul C/arite. a$ezat ce'a "ai lturalnic. a(utorul clului tr#uise ca"erele !e la %olna'i. nc/iri& in!u&le "ai !eparte celor !ornici !e spectacol. cu "are c$ti#) 7nztorii !e li"ona!a $i pre#teau pro'izii. a"estecn! cni ntre#i cu suc !e le"n&!ul& ce. #ra'orul $i repro!use n "ai "ulte sute !e e6e"& plare sc/i a luat la nc/isoare $i a"pli*icat razant !e *antezia&i. roiuri !e ne#ustori a"%ulan i se n& pustir asupra ora$ului. %rutarii coceau turte !ulci. su'enire) G;9 Clul. Monsieur Papon. care nu "ai a'usese parte !e ani $i ani s z!ro%easc 'reun con!a"nat. $i co"an! un !ru# #reu !e *ier n patru col uri $i porni cu el spre a%ator s&$i e6erseze lo'iturile pe /oituri !e ani"ale) Nu a'ea 'oie s lo'easc !e& ct !e !ousprezece ori. cu acestea tre%uin! s s*& r"e *oarte si#ur nc/eieturile. *r a ni"eri pr i pre ioase !in corp. ca pieptul sau capul > o trea& % #rea. care cerea "ult n!e"nare) Cet enii se pre#teau ca pentru o "are sr%& toare) Se n ele#ea !e la sine c n acea zi nu se 'a lucra) Fe"eile $i clcau roc/iile !e #al. %r%a ii $i periau /ainele. $i lustruiau ciz"ele !e& i luau oc/ii) Cine a'ea ran# "ilitar sau 'reun cin oare& care. cine era "e$ter %resla$. a'ocat. notar. !irec&

torul 'reunei *r ii sau orice altce'a !e sea". pu& nea uni*or" $i inut o*icial. cu or!ine. e$ar*e. ln u#uri $i peruc pu!rat. al% ca creta) Cre!in& cio$ii 'oiau s se a!une post*estu" la slu(%. a!ora& torii Satanei la o apri# "ess luci*eric !e "ul u& "iri. no%ili"ea $colit la o seance !e "a#netis" n palatele Ca%ris. 7illeneu'e $i Font"ic/el) n %u& ctrii "er#eau cuptoarele $i #rtarele. 'inul era scos !in pi'ni e. !e la pia se cu"prau *lori pen& tru !ecor. corul %isericii $i or#anistul repetau n cate!ral) Casa lui Ric/is !in Rue Droite r"sese scu& *un!at n tcere) Ric/is interzisese orice pre#tiri pentru Dziua eli%erriiJ. cu" nu"ea poporul soro& cul e6ecu iei uci#a$ului) i era sil !e toate) Sil i *usese !e spai"a reiz%ucnit a ple%ei. sil !e *e%ri& la %ucurie a pre#tirilor) 2a"enii. to i la un loc. i *ceau sil) Nu participase la prezentarea *pta$u& lui $i a r"$i elor 'icti"elor !in pia a cate!ralei. nu apruse la proces. nici la !ez#usttoarea !e*i& lare a "pti"i ilor !e senza ii tari prin *a a celulei G;G con!a"natului) C/e"ase acas (usti ia pentru i!en& ti*icarea pletelor $i /ainelor *iicei sale. !eclarase scurt $i cuprinztor ceea ce a'ea !e zis $i ceruse s i se lase o%iectele ca relic'e. ceea ce se $i petrecu) Le !use n o!aia Laurei. puse pe patul ei c"a$a !e noapte tiat $i c"a$a !e corp. rspn!i pletele ar"ii pe pern. se a$ez naintea lor $i nu "ai prsi zi $i noapte ncperea. !e parc prin aceas& t 'e#/e *r sens ar *i 'oit s repare ceea ce ne#li& (ase n noaptea !in La Napoule) =ra att !e scr%it !e lu"e $i !e el nsu$i. c nu "ai putea nici s pln#) Sil i era $i !e uci#a$) Ca o" nu "ai 'oia s&l 'a!. !oar n c/ip !e 'icti" sacri*icat) Nu"ai la e6ecu ie. cruci*icat $i iz%it !e !ousprezece ori.

nu"ai atunci 'oia s&l 'a!. $i nc !e *oarte aproa& pe. $i rezer'ase un loc n pri"ul rn!) Iar peste cte'a ore. !up ce lu"ea a'ea s se "pr$tie. 'oia s urce pe e$a*o!ul nsn#erat. s se a$eze ln# el $i s&l 'e#/eze zi $i noapte !ac 'a *i ne'oie. pri'in& !u&l n tot acel ti"p n oc/i pe el. uci#a$ul *iicei sale. picurn!u&i n pri'iri toat sila a!unat n sine. turnn!u&i n lupta cu "oartea toat acea scr% ca pe un aci! arztor. pn a'ea s piar))) Mai trziu? Ce a'ea s *ac "ai trziu? Nu $tia) Poate s&$i reia 'ia a o%i$nuit. poate s se nsoare. s conceap un *iu. ori s "oar) i era totuna) I se prea att !e *r sens s se #n!easc la asta. !e parc s&ar *i #n!it ce&o s *ac !up propria "oar& te0 ni"ic. !esi#ur) Ni"ic !in ce&ar *i putut $ti !e pe acu") MI =6ecu ia *usese sta%ilit pentru ora cinci !u& p&a"iaza) Pri"ii curio$i sosir ns nc !in zori s&$i asi#ure locuri) $i a!user scaune $i %ncu e ra%ata%ile. perne. /ran. 'in. propriii plozi) Cn!. G;; ctre prnz. n'li !in toate pr ile aproape toat popula ia inutului. localnicii erau !e(a att !e n& #/esui i pe Cours. c nou&'eni ii tre%uir s&$i *ac loc prin #r!inile $i c"purile terasate !e !incolo !e pia $i pe !ru"ul ctre -reno%le) Ne#ustorii *ceau !e(a a*aceri n le#e. lu"ea "nca $i %ea. zu"zia $i clocotea ca ntr&o zi !e tr#) n curn! se a!unaser 'reo zece "ii !e spectatori. "ai "ul i !ect la sr%toarea re#inei Sas"inului. sau la cea "ai "are procesiune. "ai "ul i !ect *useser 're& o!at pn atunci n -rasse) "pnziser pn !e& parte toate costi$ele) Se atrnau !e po"i. se c rau pe zi!uri $i acoperi$uri. se n#/esuiau la cte&o *e& reastr cu zecile $i !uzinile) Nu r"sese !ect n

centru. pe Cours. pzit !e un #ar!&%arica!. ca "puns cu *urca n aluatul "ul i"ii. un loc li%er pentru tri%un $i e$a*o! > care prea !intr&o !at "runt !e tot. ca o (ucrie sau scena unui teatru !e ppu$i) Mai *usese lsat li%er $i o uli care !ucea !inspre pia a (u!ec ii spre Porte !u Cours. !n! apoi n Rue Droite) Pu in !up ora trei se i'ir $i Monsieur Papon cu a(utoarele sale) Duser crucea !in #rinzi !e le"n n *or" !e _ $i o a$ezar la nl i"ea potri'it pentru lucru. spri(inin!&o pe patru capre !e le"n) 2 cal* !e t"plar %tu %ine cuiele) Mul i"ea n& t"pina cu aplauze *iecare #est al a(utoarelor !e clu $i al t"plarului) Cn! apru $i Papon cu !ru#ul su !e *ier. ncon(urn! crucea. "surn& !u&$i pa$ii. ncercn! i"a#inare lo'ituri cn! !in& tr&o parte. cn! !in alta. iz%ucnir a!e'rate o'a ii) Ctre ora patru ncepu s se u"ple tri%una) =ra "ult lu"e !e 'az. s tot c$ti #ura la !o"nii %o& #a i. cu lac/ei $i "aniere alese. la *ru"oasele !oa"& ne cu plrii "ari $i 'e$"inte scnteietoare) Sosise la *a a locului toat no%ili"ea ora$ului $i a inutu& G;M lui) n *or"a ie strns. n *runte cu cei !oi consuli. naintar $i cei !in consiliu) Ric/is purta /aine. cio& rapi. plrie n ntre#i"e ne#re) Dup !o"nii !in consiliu !e*ilar "a#istra ii. con!u$i !e pre$e!in& tele tri%unalului) Ulti"ul sosi $i episcopul. n litier !esc/is. cu patra*ir !e un 'iolet strlucitor $i p& lrie 'er!e) Cine "ai a'ea cre$tetul acoperit $i scoase cel trziu acu" cciula) At"os*era !e'enea *esti') n s*r$it. cn! prea c tensiunea nu 'a "ai !ura *r 'reun stri#t "ultiplicat. 'reun tu"ult. 'reo ne%uneasc iz%ucnire sau alt tul%urare n "as. lini$tea se sparse !e trapul cailor $i scr$netul ro ilor)

Pe Rue Droite n (os sosea o trsur nc/is. tras !e !oi cai. trsura locotenentului !e poli ie) Trecu !e poarta ora$ului $i apru. 'izi%il acu" pentru ori& cine. n uli a n#ust care !ucea spre pia a e6ecu iei) Locotenentul !e poli ie inuse s&l a!uc pe con& !a"nat a$a $i nu alt*el. cci alt"interi nu cre!ea c i s&ar *i putut #aranta acestuia si#uran a) Nu era !eloc ce'a o%i$nuit) nc/isoarea nu era "ai !eparte !e cinci "inute $i !ac. in!i*erent !in ce "oti'e. 'reun con!a"nat nu era n stare s str%at pe (os acea scurt !istan pn la locul e6ecu iei. era !es& tul $i un car tras !e asin) S cltoreasc ns spre propria e6ecu ie n trsur. cu 'izitiu. slu#i n li'rea $i suit clri. a$a ce'a nu se "ai po"enise) Mul i"ea nu se nelini$ti ns. nici nu se sup& r. !i"potri') To i erau "ul u"i i c se nt"pl ce'a. #sin! c i!eea sosirii n calea$ca e *oarte ni& "erit. a$a cu" la teatru e apreciat "o!ul nou $i surprinztor n care e prezentat o pies cunoscut) Mul i socotir c aceasta e cea "ai potri'it intrare n scen) Unui cri"inal att !e o!ios i se cu'enea un trata"ent ie$it !in co"un) Doar nu era s *ie trt !e lan uri pn n pia $i rpus ca un /o !e G;N rn!) n asta n&ar *i *ost ni"ic senza ional) Dar a&l pune !e pe pernele ec/ipa(ului !irect pe crucea S*ntului An!rei > iat o cruzi"e cu "ult "ai plin !e *antezieK Trsura opri ntre tri%un $i e$a*o!) Lac/eii s& rir (os. !esc/iser portiera $i co%orr scri a) Des& cinser0 locotenentul !e poli ie. !up el un o*i er !in stra( $i n s*r$it -renouille) Purta /ain al%as& tr. c"a$ al%. ciorapi al%i !e "tase $i #/ete ne#re cu catara") Nu era cetluit) Nu&l !ucea ni& "eni !e %ra ) Co%or !in trsur ca un o" li%er) 5i atunci se petrecu "inunea) Sau ce'a ase"&

ntor cu o "inune. a!ic un lucru ntr&o ase"enea "sur ne"aiauzit. !e nen eles $i !e necrezut. c to i "artorii l&ar *i nu"it !up aceea "inune > asta n cazul n care ar *i a(uns s&l "ai po"eneasc. ceea ce n&a *ost s *ie. *iin!c "ai trziu se ru$inau to i $i nu"ai la #n!ul c *useser !e *a ) S&a nt"plat c acei zece "ii !e oa"eni !e pe Cours $i costi$ele "pre("uitoare se si" ir !e la L clip la alta ptrun$i !e nestr"utata con'in#ere c o"ule ul n /ain al%astr care toc"ai co%orse !in calea$ca nu putea *iEn nici un caz uci#a$) Nu c 9 s&ar *i pus la n!oial i!entitateaK =ra acela$i pe care&l 'zuser acu" cte'a zile la o *ereastr !e la Pre'ote $i pe care. !ac l&ar *i a'ut atunci n "n. l&ar *i lin$at. n nest'ilit "nie) Acela$i care *usese cu !ou zile nainte con!a"nat !e le#e p# te"eiul unor z!ro%itoare !o'ezi $i al propriei "rturisiri) Acela$i. a crui z!ro%ire !e ctre clu o a$tepta& ser to i laco"i cu un "inut nainte) =l era. *r nici o n!oialK 5i totu$i > nu era el. nu a'ea cu" s *ie. nu pu& tea *i uci#a$) 2"ul !in pia a (u!ec ii era ne'ino& ' ia ns$i) 2 $tiur !in clipa aceea cu to ii. !e la episcop la 'nztorul !e li"ona!a. !e la "arc/iz G;O la "ica spltoreas. !e la pre$e!intele tri%una& lului la ulti"ul #olan 'a#a%on!) 2 $tia $i Papon) Pu"nii si. care strn#eau !ru& #ul !e *ier. tre"urau) Dintr&o !at $i si" i puter& nicele %ra e att !e sla%e. #enunc/ii att !e "oi. ini"a "ai speriat ca a unui copil) Nu 'a putea nicio!at s ri!ice acel !ru#. nicicn! nu 'a *i n stare s&l ri!ice "potri'a acelui o"ule ne'ino& 'at. a/. i era tea" !e clipa cn! 'a *i urcat pe e$a*o!. tre"ura tot. tre%uia s se spri(ine !e %ta sa uci#a$ spre a nu c!ea n #enunc/i !e sl%i&

ciune. el. "arele PaponK Nu alt*el se petrecur lucrurile cu cei zece "ii !e %r%a i. *e"ei. copii $i %trni a!una i acolo0 se pier!user to i cu *irea. ca ni$te copile topite !e *ar& "ecul iu%itului lor) Un nucitor senti"ent !e si"& patie. !uio$ie. z%ur!alnic tan!re e copilreasc. %a. $tie Do"nul. c/iar !e iu%ire pentru "runtul uci#a$ i cople$ise pe to i $i nu puteau *ace ni"ic. nu 'oiau s *ac ni"ic "potri'&iK =ra ca un *el !e plns !e care nu e6ist scpare. un /o/ot n& !elun# re inut care urc !inspre pntece $i tope$te "inunat tot ce&i st n cale. *lui!i*icn!. inun!n! totul) 2a"enii nu "ai erau !ect lic/i!. !izol'a i luntric n Jspirit $i su*let. nu"ai *lui! a"or*. $i si" eau nu"ai ini"a le#nn!u&se *r spri(in n co$ul pieptului. $i *iecare. %r%at sau *e"eie. s&ar *i !ruit trup $i su*let o"ule ului n /ain al%as& tr0 l iu%eau) -renouille sttea acu" !e "ai "ulte "inute neclintit ln# portiera !esc/is a trsurii) Lac/eul czuse alturi n #enunc/i. pr%u$in!u&se apoi ca n prostra ia orientalilor *a !e sultan $i *a !e Alla/ > !ar $i a$a nc "ai tre"ura cltinn!u&se. #ata s se pr%u$easc "ai !eparte. s se ntin! pe (os. s intre n p"nt. su% p"nt) De atta su& G;: punere s&ar *i scu*un!at pn la cellalt capt al lu"ii) 2*i erul str(ii $i locotenentul !e poli ie. a"n!oi %r%a i n plin putere. care a'eau !ato& ria !e a urca pe e$a*o! con!a"natul $i a&l pre!a clului. nu "ai erau n stare s&$i coor!oneze #es& turile) Pln#eau $i $i scoteau plriile. le puneau iar. le aruncau la p"nt. $i c!eau unul altuia n %ra e. se !eprtau la loc. 'nturau *r rost "ini& le prin 'z!u/. $i le *rn#eau. tresreau $i se sc/i& "onoseau ca apuca i !e %oala copiilor)

2aspe ii !e onoare. a*la i la !istan ce'a "ai "are. se lsar pra! e"o iei ntr&un "o! cu ni"ic "ai !iscret) Fiecare $i !!u *ru li%er ini"ii) =rau acolo !oa"ne care la 'e!erea lui -renouille $i propteau pu"nii n poale. o*tn! !e plcere1 altele crora le pierea #raiul $i le$inau !e !orul acelui su& per% tnr. cci a$a le prea) =rau $i !o"ni care $& neau nencetat !e pe locurile lor. lsn!u&se (o$ $i srin! !in nou n picioare. s*orin! cu"plit $i n*i#n!u&$i pu"nii n "nerele s%iilor. !e parc ar *i 'rut s le scoat !in teac. !ar a%ia le tr#eau c $i "pin#eau o elul la loc. nct se auzeau nu"ai cl"pnituri $i trosneli1 al ii $i ri!icau "u i pri& 'irea spre cer. *rn#n!u&$i "inile ca pentru ru#& ciune1 iar Monseniorul episcop se pr%u$i nainte. !n! cu *runtea !e #enunc/i nct i se rosto#oli !e pe cap plria cea 'er!e1 !e *apt. nu&i era ru !eloc. ci !oar plutea. pentru pri"a oar n 'ia . ntr&un e6taz reli#ios. cci se petrecuse su% oc/ii tuturor o "inune) Cel&!e&Sus nsu$i oprise "na clului. re'eln!u&l ca n#er pe acela ce *usese crezut !e o lu"e ntrea# uci#a$1 o. !ac se "ai putea petrece a$a ce'a n plin secol al _7III&leaK Ce "are era Do"& nulK Ce "ic $i nesi#ur era el nsu$i. cel care rostise o anate" *r s crea! n ea. !oar ca s lini$teas& c poporulK 2. ce n#"*are nes%uit. ce "runt G;< cre!in K Iar acu". Do"nul *cea o "inune) Pen& tru un episcop. ce u"ilin su%li". ce !ulce n& (osire. ce #ra ie s *ii ast*el pe!epsit !e PreanaltulK ntre ti"p. !e cealalt parte a %arica!ei ple%ea se lsa cu tot "ai "ult neru$inare pra! %e iei !e senza ii pe care o !ezln uise apari ia lui -re& nouille) Cine. 'zn!u&l. nu si" ise la nceput !ect "il $i e"o ie era acu" cuprins !e !orin n toat puterea cu'ntului1 cine !oar a!"irase nti $i iu&

%ise a(unsese acu" la e6taz) To i socoteau c nu putea *i i"a#inat o *iin "ai *ru"oas. atr#toare $i !es'r$it !ect o"ul n /ain al%astr1 clu#ri elor le apru ca nsu$i Sal'atorul. a!ep ilor lui Satan ca strlucitorul Do"n al %eznei. ilu"ini$tilor ca *iin supre". tinerelor *ete ca Prin ul !in po'este. %r%a ilor ca i"a#inea lor i!eal) Se si" eau cu to ii prin$i !e parc le&ar *i si" it tuturor punctul ne'ral#ic. !e parc i&ar *i ni"erit n c/iar "iezul lor erotic) Fece "ii !e "ini prea s *i a'ut %r%atul acela. atin#n! cu acele "ini ne'zute pe to i cei zece "ii !e oa"eni e6act acolo un!e *iecare. %r%at sau *e"eie. $i !oreau *iecare n *elul su "n#ierile pe care le pri"ea acu". !up cele "ai tainice nc/ipuiri ale sale) Ur"area a *ost c e6ecu ia unuia !intre cei "ai scr%a'nici uci#a$i ai 're"ii se presc/i"% ntr&o %acanal "ai uria$ !ect 'zuse lu"ea 'reo!at !e la secolul al !oilea !inaintea erei noastre ncoace0 cele "ai cu"seca!e *e"ei $i s*$iau c"a$a. !ez& #olin!u&$i cu stri#te ne%une$ti pieptul. aruncn& !u&se la p"nt cu poalele ri!icate) ,r%a ii. cu pri& 'irile rtcite. se "pie!icau prin c"pul !e carne o*erin!u&se n !ez" . $i tr#eau cu !e#ete tre& "urn!e nse"nele %r% iei !in n!ra#i. n#/e& ate ca !e un #er ne'zut. $i se pr%u$eau cu icnete la ni"ereal. oriun!e. "perec/in!u&se n cele "ai G;I neauzite pozi ii. cu cele "ai incre!i%ile partenere. %trn cu *ecioar. zilier cu so ie !e a'ocat. ucenic cu clu#ri . iezuit cu a!ept a *ranc"asonilor. to i la #r"a!. cu" se %ro!ise) Aerul #reu !e izul !ulce&asu!at al plcerii 'uia !e stri#tele. #ro/& ielile $i #e"etele celor zece "ii !e ani"alice *p& turi o"ene$ti) =ra ce'a in*ernal) -renouille sttea n picioare $i z"%ea) Sau. "ai

!e#ra%. celor care l pri'eau li se prea c sur!e cu cel "ai ne'ino'at. tan!ru. *er"ector $i n ace& la$i ti"p cel "ai a!e"enitor surs !in lu"e) Dar n realitate nu z"%et era. ci un rn(et urt. cinic. ce i se l%r a pe %uze. o#lin!in! tot triu"*ul $i !ispre ul su) =l. +ean&,aptiste -renouille. nscut *r s ai% "iros propriu n locul cel "ai "pu it !in lu"e. i'it !in #unoi. "izerie $i putreziciune. crescut *r !ra#oste. trin! *r cl!ur !e su*let o"enesc nu"ai prin epoasa&i "potri'ire $i *or a scr%ei. "ic. coco$at. $c/iop. urt. e'itat. un "on& stru pe !inuntru $i pe !in a*ar > el iz%utise s se *ac iu%it !e lu"e) Dar ce iu%itK Preaiu%itK A!o& ratK Di'inizatK =l !usese la capt *apta pro"etei& c) Scnteia !i'in pe care al ii o capt !e po"an !in lea#n $i care lui i *usese oprit. $i&o cucerise. nciu!at. prin nes*r$it ra*ina"ent) Mai "ultK 5i&o s!ise !e *apt n c/iar luntrul su) =ra "ai "re !ect Pro"eteu) $i crease o aur "ai strlucitoare $i "ai e*icient !ect a'usese oricine naintea lui) 5i nu o !atora ni"nui > nici unui tat. nici unei "a"e. cu att "ai pu in %unului Du"nezeu>nu& "ai $i nu"ai lui nsu$i) =ra n *apt propriul su Du"nezeu. "ai "inunat !ect acela ce locuia %ise& ricile !u/nin! a t"ie) C/iar n *a a lui czuse n #enunc/i un episcop n carne $i oase $i sc/euna !e plcere) Cei "ai %o#a i $i "ai puternici. !o"ni "n!ri $i !oa"ne. se prp!eau !e a!"ira ie. n ti"p ce #rosul ple%ei. printre care ta i. "a"e. *ra i. GML surori ale 'icti"elor sale. se !e!au n cinstea $i n nu"ele lui la or#ii) Un se"n !in parte&i ar *i *ost !e a(uns ca to i s&$i a%(ure Du"nezeul $i s se roa#e lui. "arelui -renouille) Da. el era Marele -renouilleK Acu" era li"pe!e ca lu"ina zilei) Ce *usese el cn!'a !oar n *an&

tas"a#oriile&i n!r#ostite !e sine !e'enise acu" realitate) Tria n aceast clip triu"*ul 'ie ii) 5i i se pru n#rozitor) I se pru n#rozitor. cci nu putea s&l #uste nici o secun!) n clipa n care co%orse !in trsur n nsorita pia . n"ires"at cu par*u"ul care a!ucea iu%irea oa"enilor. par*u"ul la care lucrase !oi ani. par*u"ul pe care tn(ise o 'ia ntrea# s&l po& se!e))) n clipa n care 'zu $i a!ul"ec irezis& ti%ilul e*ect ce se rspn!ea cu iu eala 'ntului $i lua n stpnirea lui oa"enii > n aceea$i clip i urc iar n #tle( toat sila !e lu"e $i i a"r att !e pro*un! triu"*ul. c nu "ai si" i %ucurie. %a nici "car cea "ai "runt "ul u"ire) Ceea ce $i !orise !intot!eauna. s *ie iu%it !e ceilal i. i !e& 'eni n acel "o"ent al succesului un lucru insupor& ta%il. *iin!c el nsu$i nu l iu%ea. l ura) Dintr&o !at $tiu c nu&$i 'a #si nicio!at "ul u"irea n iu%ire. ci nu"ai n ur > n a ur $i a *i urt) Dar ura ce o si" ea pentru se"eni r"ase la ace$tia *r ecou) Cu ct i respin#ea n acea clip "ai tare. cu att "ai "ult l !i'inizau. *iin!c nu&i percepeau altce'a !ect aura. "asca sa !e par*u". (e*uitul su par*u". care era ntr&a!e'r att !e %un c se cu'enea s *ie !i'inizat) Ar *i 'rut "ai !e#ra% s&i calce pe to i n pi& cioare. pe ace$ti in!i'izi stupizi. ru&"irositori. erotiza i. a$a cu" !istrusese cn!'a n inutul su& *letului su ne#ru ca s"oala "ires"ele strine) 7oia ca ei s o%ser'e ce "ult i ura. 'oia ca ei s rspun! acestui unic senti"ent pe care $i&l n#& GM9 !uise cu a!e'rat. s rspun! cu aceea$i ur $i s&l !istru# la rn!ul lor. a$a cu" a'useser !e #n! la nceput) Mcar o !at n 'ia 'oia s&$i arate a!e'ratul c/ip) Mcar o !at n 'ia s *ie

$i el ca al ii $i s se !ez'luie0 a$a cu" ei iu%irea $i prosteasca lor a!ora ie. el s&$i arate ura) 7oia s *ie o !at. o sin#ur !at perceput n reala sa *or" !e e6isten $i s pri"easc !e la altcine'a rspuns pentru sin#urul su real senti"ent. ura) Dar asta nu s&a putut nt"pla) A$a ce'a nu se putea petrece) Astzi. cel pu in. n nici un caz) Fiin!& c era "ascat cu cel "ai %un par*u" !in lu"e $i su% "asc nu&$i purta c/ipul. ci o total lips !e "iros) Atunci i se *cu !eo!at ru. *iin!c si" ea c ne#urile urc iar$i) Ca alt!at. n pe$tera un!e zcuse. ne#urile urcau n so"n. n 'is. n "iezul nc/ipuirii sale. n#rozitoarele ce uri ale propriului su "iros. pe care nu le putea a!ul"eca *iin!c era lipsit !e "i& ros) 5i ca atunci l cuprinse nelini$tea. o nes*r$it tea". i se prea c se su*oc) Dar alt*el !e!t atunci lucrurile nu se petreceau n so"n sau n 'is. ci erau pur realitate) Alt*el !ect atunci. nu sttea sin#ur n pe$ter. ci ntr&o pia . *a n *a cu zece "ii !e oa"eni) Alt*el !ect atunci. !e a(utor nu&i putea *i nici un stri#t care s&l trezeasc $i s&l eli%ereze. nici *u#a n %una. cal!a. sal'atoarea realitate) Fiin!& c aceasta. aici $i acu". era lu"ea. $i acesta. aici $i acu". 'isul su "plinit) =l nsu$i 'oise a$a) n#rozitoarele. su*ocantele ne#uri urcau "ai !e& parte !in "la$tina su*letului su. n ti"p ce n (ur ple%ea #e"ea n plcerile or#iei) Un %r%at se repezi n *u# spre el) Srise !in pri"ul rn! al tri& %unei pentru spectatorii !e 'az > cu atta a'nt. U c&i czuse plria nea#r !e pe cap. iar /aina nea& #r i *lutura ca un cor% sau un n#er rz%untor peste c"pul !e e6ecu ie) =ra Ric/is) GMG M 'a uci!e. i trecu prin cap lui -renouille) =l e sin#urul care nu se las n$elat !e "asca "ea)

=l nu se poate lsa n$elat) Par*u"ul *iicei lui e lipit !e "ine. tr!tor !e li"pe!e. ca sn#ele) Tre%uie s " recunoasc $i s " uci!) Tre%uie s&o *ac) 5i $i !es*cu %ra ele. s nt"pine n#erul care se repezea asupra&i) I se $i prea c si"te lo'itura !e pu"nal sau !e spa! ca pe o ncnttor !e n eptoare lo'itur n piept $i c *ierul ptrun!e n n#/e ata sa ini" prin orice scut !e par*u" $i ne#uri n%u$itoare>n s*r$it. n s*r$it 'a *i ce'a n ini"a sa. altce'a !ect el nsu$iK Aproape c se si" ea eli%erat) Dar !intr&o !at Ric/is. la pieptul su. nu n#er rz%untor. ci n*ri#urat !e suspine $i 'icreli. l cuprinse cu %ra ele. a# n!u&se !e el. !e parc n&ar "ai *i #sit alt spri(in n "area *ericirii) Nici lo'i& tur !e pu"nal sal'atoare. nici n(un#/ietur n ini". nici "car un %leste" sau un stri#t !e ur) n locul acestora. o%razul u! !e lacri"i al lui Ric/is. lipin!u&se !e al su $i o #ur tre"urtoare scncin!0 > Iart&". *iul "eu. copilul "eu iu%it. iart&"K I se pru atunci c lu"ea 'zut cu oc/iul lun& tric ple$te. iar cea !e a*ar se *ace nea#r ca s"oa& la) Ne#urile nc/ise trecur 'uin! peste "ar#ini ca laptele *iert) l inun!au. apsau cu insuporta%il presiune pere ii corpului su. *r s a*le ie$ire) Ar *i 'rut s *u#. cerule. s e'a!eze. !ar ncotro))) S plesneasc. s e6plo!eze. ca s nu se n%u$e n sine) n cele !in ur" se pr%u$i. pierzn!u&$i cuno$tin a) NL Cn! $i 'eni n *ire. se a*la ntins pe patul Lau& rei Ric/is) Relic'ele. 'e$"intele ei $i pletele. *use& ser n!eprtate !e acolo) Pe noptier ar!ea o GM; lu"inare) Prin *ereastra ntre!esc/is auzea !in !eprtri (u%ila ia ora$ului n sr%toare) Ln# pat.

pe un ta%uret. Antoine Ric/is sta !e 'e#/e) 3inea n "na sa "na lui -renouille. "n#in!&o) -renouille cercet at"os*era nc nainte !e a !esc/i!e oc/ii) n interior era lini$tit) Nu "ai clo& cotea. nu "ai apsa ni"ic) n su*let !o"nea iar o%i$nuita noapte rece !e care a'ea ne'oie pentru a&$i li"pezi cunoa$terea precu" #/ea a. orientn!&o spre lu"ea !in a*ar0 acolo $i si" i par*u"ul) Se sc/i"%ase ce'a) Acutele sl%iser pu in. nct nota central a par*u"ului Laurei ie$ea cu att "ai "inunat n e'i!en . o *lacr %ln!. ntunecat&str& lucitoare) Se si" i n si#uran ) 5tia c 'a *i nc "ulte ore intan#i%il > $i !esc/ise oc/ii) Pri'irea lui Ric/is o!i/nea asupra&i) 2 pri'ire str& lucin! cu in*init %un'oin . !uio$ie. e"o ie > $i #unoasa. u$or prosteasca pro*unzi"e a n!r& #ostitului) Surise. strn#n!u&i lui -renouille "ai tare "na $i spunn!0 > De&acu" o s *ie totul %ine) Ma#istratul i&a casat con!a"narea) Martorii au a%(urat cu to ii) =$ti li%er) Po i s *aci ce 'rei) Dar eu a$ 'rea s r"i la "ine) A" pier!ut o *iic. !ar a$ 'rea s te !o%n& !esc pe tine ca *iu) i se"eni "ult) =$ti *ru"os ca ea. prul. #ura. "na))) 3i&a" inut tot ti"pul "na ntr&a "ea. sea"n cu a ei) 5i cn! te pri'esc n oc/i "i se pare c se uit c/iar ea la "ine) Ii e$ti *rate. iar eu a$ 'rea s *ii c/iar *iul "eu. %ucuria $i "n& !ria "ea. "o$tenitorul "eu) Prin ii ti "ai triesc? -renouille scutur !in cap. iar Ric/is ro$i !e *ericire ca racul) > Arunci. 'rei s *ii *iul "eu? n#i" el. $& nin! !e pe ta%uret pentru a se a$eza pe "ar#inea patului $i a strn#e $i cealalt "n a lui -renouille) GMM 7rei? 7rei? Accep i s& i *iu tat? Nu spune ni"icK

Nu 'or%iK =$ti nc prea sl%it) D nu"ai !in capK -renouille cltin !in cap) Fericirea l np!i pe Ric/is ca o su!oare !e "ac prin to i porii1 se aplec asupra lui -renouille $i l srut pe #ur) > Dor"i acu". iu%itul "eu *iuK i spuse. ri!i& cn!u&se la loc) A" s te 'e#/ez pn a!or"i) 5i. !up ce l conte"pl o 're"e n a!ora ie "ut0 > M *aci *oarte. *oarte *ericit) -renouille trase un pic col urile #urii n lturi. cu" 'zuse el c *ac oa"enii care sur!) Apoi n& c/ise oc/ii) A$tept o 're"e. pn ce iz%uti s rsu& *le "ai rar $i "ai a!nc. cu" se nt"pl n so"n) Si" ea iu%itoarea pri'ire a lui Ric/is pe *a ) La un "o"ent !at si" i c Ric/is se apleac !in nou s&l srute $i c renun . !e tea" s nu&l trezeasc) Lu"inarea *u n s*r$it stins. iar Ric/is ie$i pe 'r& *uri !in ncpere) -renouille r"ase ntins pn ce nu "ai auzi nici un z#o"ot n cas ori n ora$) Cn! se ri!ic "ai apoi. a"ur#ea) Se "%rc $i $i lu tlp$i a. strecurn!u&se ncet pe cori!or. pe trepte n (os. prin salon $i a*ar pe teras) De acolo se 'e!ea pn !incolo !e zi!ul cet ii. /t !incolo !e al%ia inutului -rasse. iar pe ti"p senin c/iar pn la "are) Acu" ns. o cea su%& ire. "ai !e#ra% un a%ur. atrna peste c"puri. iar "ires"ele care a!iau !intr&acolo preau splate > iar%. #roza". tran!a*ir >. pure. si"ple. conso& lator !e naturale) -renouille str%tu #r!ina $i escala! zi!ul) A(uns pe Cours. "ai a'u !e n*runtat o !at e6& /alrile o"ene$ti nainte !e a a(un#e n li%ertate. ntrea#a pia $i costi$ele preau o uria$ ta%r GMN ost$easc !up prp!) Cei %e i $i topi i !e e6ce&

sele petrecerii nocturne zceau pretutin!eni cu "iile. unii cu totul !ez#oli i. al ii nu"ai n parte. stre& curn!u&se su% pu inele 'e$"inte ca su% pturi) Du/nea a 'in acru. rac/iu. su!oare. urin. "ur!& rii !e copil $i *riptur tciunit) Mai *u"e#au nc. ici&colo. 'etrele un!e pr(iser. (ucaser $i trseser la "sea) Ici&colo "ai iz%ucnea. prin n"iitele s*orieli. cloncnitul 'reunui llit sau al unui /o& /ot !e rs) Poate "ai scpase 'reunul treaz $i $i consu"a acu" ulti"ele z!ren e !e cuno$tin !in creier) Dar pe -renouille. care trecu peste risipi& tele corpuri cu iu eal. !ar $i cu precau ie. ca prin "la$tin. nu&l 'zu ni"eni) Iar cine&l 'zu nu&l recu& noscu) Nu "ai n"ires"a) Minunea luase s*r$it) A(uns prin Cours pn la capt. nu apuc nici pe !ru"ul !inspre -reno%le. nici spre Ca%ris. ci tie c"pul !e&a !reptul ctre apus. *r a "ai n& toarce capul o sin#ur !at) Cn! rsri soarele. #al%en. #ras $i "u$ctor !e *ier%inte. el !ispruse !e "ult) Cei !in -rasse se trezir n#rozitor !e "a/"uri) C/iar cei care nu %user ni"ic $i si" ir capul #reu ca !e plu"%. n#re o$a i trupe$te $i su*lete$te) n lu"ina cea "ai 'ie. pe Cours. rani cinsti i u"& %lau !up /ainele aruncate n !ez" ul or#iei. *e"ei cu"seca!e $i cutau so ii $i pruncii. strini n toat le#ea se !es*ceau !in "%r i$rile cele "ai inti"e. cunoscu i. 'ecini. so i se 'e!eau !eo& !at unii pe al ii #oi. n cea "ai peni%il situa ie pu%lic) nt"plarea le pru "ultora att !e #roza'. att !e total ine6plica%il $i !e nepotri'it cu a!e'& ratele lor reprezentri "orale. nct $i&o $terser !in "e"orie literal"ente c/iar n clipa n care ea a'ea loc. *r s $i&o poat a"inti !eci nici "ai trziu) GMO

Al ii. care nu erau c/iar att !e su'erani asupra si"& urilor lor. ncercar s se uite. s asculte $i s se #n!easc la altce'a > ceea ce nu era c/iar u$or. *iin!c ru$inea era prea e'i!ent $i prea #eneral) Cine&$i #sise lucru$oarele $i *a"ilia se topea !e la *a a locului ct !e repe!e $i !e neo%ser'at) Ctre prnz. pia a era ca "turat) Lu"ea ncepu s ias !in case. !ac ncepu ct !e ct s ias. a%ia ctre sear. spre a&$i rezol'a cele "ai ur#ente tre%uri) Se salutau n treact $i a%ia !ac sc/i"%au 'reo 'or% !espre lucruri total lip& site !e i"portan ) Ni"eni nu po"eni ns nt"& plrile zilei $i nop ii trecute) Pe ct !e *r pre(u!ec i $i !ezln ui i atunci. pe att !e ru$ino$i erau to i acu") Nicio!at nu !o"nise o "ai %un n ele#ere ntre cet enii !in -rasse) Triau ca n 'at) Unii ns *ur totu$i ne'oi i. "car n 'irtutea cinului lor. s se ocupe ct !e ct "ai !irect !e cele petrecute) Continuitatea 'ie ii pu%lice. nes"intirea !reptului $i or!inii cereau "suri rapi!e) Consiliul or$enesc se ntruni ntr&o pri" $e!in c/iar n !up&a"iaza aceea) Do"nii. printre care $i al !oilea consul. se "%r i$ar n tcere. reconstituin! parc ast*el. prin acest #est conspirati'. s*atul lor) Apoi /otrr una ani"a. *r a po"eni ni"ic !espre cele nt4"plate. *r a rosti "car nu"ele lui -renouille. Ds *ie *r ntrziere !e"olate tri%unele $i e$a*o!ul !in Cours. iar c"purile !in (ur. clcate n picioare. s *ie rea!use la starea lor !inainteJ) Pentru care *ur acor!ate o sut $i $aizeci !e li're) Tot n acela$i ti"p. n Pre'ote se ntruni $i tri& %unalul) Municipalitatea czu !e acor!. *r nici o !iscu ie. s consi!ere nc/is Dcazul -)J. s claseze actele $i s le pun *r nre#istrare la ar/i'. !es& c/izn! un nou proces unui pn acu" necunos& cut uci#a$ al celor !ouzeci $i cinci !e *ecioare !in GM:

-rasse $i "pre(uri"i) Locotenentul !e poli ia pri& "i porunca s porneasc pe loc cercetrile) -sir ceea ce cutau c/iar a !oua zi) Do"i& niPue Druot. "atre par*u"eur !in Rue !e Lou'e. *u arestat pe %aza unor pro%e *r ec/i'oc. *iin!c la ur"a ur"ei n ca%ana lui *useser !escoperite 'e$"intele $i pletele 'icti"elor) Faptul c acesta t#!ui la nceput nu&l !erut pe (u!ector) Acu& zatul "rturisi. !up paisprezece ore !e sc/in#iu& iri. totul. $i ceru c/iar s *ie ct "ai repe!e e6ecutat. *a'oare care&i *u acor!at c/iar n ziua ur"toare. l spnzurar n zori. *r "are ta"&ta". *r e$a*o! sau tri%une. !oar n prezen a clului. a ctor'a "e"%ri !in consiliul "unicipal. a unui !octor $i a unui preot) n!at ce sur'eni "oartea. ca!a'rul *u co%ort !in $trean#. i!enti*icat cu protocolul cu'enit $i n"or"ntat *r a"nare) Cu acestea. cazul era clasat) 2ra$ul l !!use oricu" uitrii. $i nc att !e total. nct cltorii care sosir la -rasse n zilele ur"toare. interesn!u&se *t treact !espre "ult&co& "entatul uci#a$ !e copile. nu a*lar nici "car o sin#ur persoan cu care s se poat n ele#e $i care s le poat !a 'reo in*or"a ie) Nu"ai ni$te ne%uni !e la C/arite. icni i notorii. "ai trncneau ce'a !espre o "are sr%toare !in Place !u Cours. !in pricina creia tre%uiser s&$i prseasc o 're"e ca"erele) Iar 'ia a re'eni n curn! cu totul la nor"al) 2a"enii lucrau cu /rnicie. !or"eau %ine. $i 'e& !eau !e tre%uri $i se cre!eau one$ti) Apele iz'orau ca $i alt!at !in "ultele *ntni $i praie. !ucn! noroaie prin uli e) Cetatea se ri!ica !in nou (er& pelit $i "n!r pe costi$ele !e !easupra %azinu& lui ro!itor) Soarele strlucea cu cl!ur) n curn!. sosi luna "ai) 7re"ea recoltei !e tran!a*iri)

GM< Farte a patra N9 -renouille "er#ea noaptea) Ca la nceputul c& ltoriei sale. e'ita ora$ele. se *erea !e !ru"urile u"%late. n zori se culca $i se trezea n a"ur# spre a porni "ai !eparte) Mnca nu"ai ce #sea n !ru"0 ier%uri. ciuperci. *lori. psri "oarte. 'ier"i) Str%tu Pro'en a. trecu R/onul la su! !e 2ran#e cu o %arc *urat. ur" cursul spat !e Ar!ec/e pn a!nc n Ce'enni $i apoi cel al lui Allier ctre nor!) n Au'er#ne se apropie !e Plo"% !u C4ntai. l 'zu la apus. ar#intiu $i "re n lu"ina lunii. $i a"u$in rcorosul 'nt care %tea !inspre "un& te) Dar nu "ai si" i !or !e !uc ntr&acolo) Nu "ai a'ea c/e"area 'ie uirii n pe$ter) =6perien a asta o *cuse $i se !o'e!ise a *i !e netrit) La *el ca $i cealalt e6perien . a *iin rii ntre oa"eni) Te n& %u$eai $i aici. $i acolo) Nu "ai 'oia s triasc !eloc) 7oia s "ear# la Paris $i s "oar) Asta 'oia) Din ti"p n ti"p strn#ea "na. n %uzunar. n (urul "icului *lacon !e sticl cu par*u"ul su) Sticlu a "ai era aproape plin) Nu *olosise !ect un strop pentru spectaculoasa apari ie !in -rasse) Restul ar *i *ost !e a(uns s 'r(easc ntrea#a lu"e) Nu"ai s *i 'rut. $i s&ar *i putut 'e!ea a!ulat la Paris nu !e zeci. ci !e sute !e "ii1 sau. pli"%n& !u&se prin 7ersailles. $i&ar *i putut lsa picioarele srutate !e re#e1 i&ar *i putut scrie Papei un r'a$ par*u"at. anun n!u&se !rept un nou Messia1 s&ar *i putut un#e "prat al "pra ilor la Notre&Da"e. GMI n *a a re#ilor $i c/esarilor. %a c/iar Du"nezeu pe p"nt > !ac se putea un#e cine'a Du"nezeu))) Toate acestea le&ar *i putut "plini. nu"ai s *i

'rut) A'ea puterea pentru ast*el !e *apte) 2 inea n pal") 2 *or cu "ult "ai "are !ect cea a aurului. a terorii $i c/iar a "or ii0 irezisti%ila capa& citate !e a inspira oa"enilor iu%ire) Un sin#ur lucru nu putea ea0 s&l *ac s se "iroas pe sine) 5i c/iar !ac. prin par*u"ul su. iz%utea s insu*le lu"ii cre!in a c e Du"nezeu. nu !!ea !oi %ani pe aceast iz%n!. pe lu"e. pe sine. pe par*u"ul su. !ac nu se putea "irosi pe sine $i nu putea $ti nici& cn! cine e) Mna n care inea strns *laconul a'ea o "ireas& " !elicat. $i cn! o !ucea la nas $i o a!ul"eca. se n!uio$a. uitn! pentru cte'a clipe s aler#e. stn! pe loc $i respirn!) DNi"eni nu $tie ct !e %un e acest par*u" cu a!e'rat. #n!ea el) Ni"eni nu $tie ct !e %ine e *cut) Al ii snt nu"ai supu$i e*ec& tului su. %a nici "car nu $tiu c un par*u" e cel ce&i ia n stpnire $i&i 'r(e$te) Sin#urul care l&a cu& noscut 'reo!at n a!e'rata&i *ru"use e snt eu. pentru c eu l&a" creat) 5i n acela$i ti"p eu snt sin#urul pe care nu poate s&l 'r(easc) =u snt sin#urul pentru care nu are sens)J 5i alt !at. cn! era !e(a n ,ur#un!ia0 DCn! sttea" ln# zi!ul #r!inii un!e se (uca *ata cu prul ar"iu $i "ireas"a ei a!ia ctre "ine))) sau "ai %ine&zis pro"isiunea par*u"ului ei. *iin!c par*u"ul !e "ai trziu nu&l a'ea nc))) nu se"& na oare ceea ce a" si" it cu senza iile celor a!una i pe Cours. cn! i&a" inun!at cu par*u"ul "eu?J Dar apoi alun# acest #n!0 DNu. era cu totul altce& 'a) Fiin!c eu $tia" c !oresc "ireas"a. nu *ata) 2a"enii ns cre!eau c " !oresc pe "ine $i ceea ce !oreau cu a!e'rat a r"as pentru ei o tain)J GNL T

Apoi nu s&a "ai #n!it !eloc. *iin!c asta nu era c/iar partea lui tare. $i a(unsese !e(a n 2rleanais) Trecu peste Loire la SullS) 2 zi "ai trziu si" ea !e(a n nri "irosurile Parisului) Pe GN iunie 9:O: intr n ora$ prin stra!a Saint&+acPues. la $ase !i& "inea a) Se *cuse *oarte cal!. cea "ai *ier%inte zi !in anul acela) Miile !e "irosuri $i !u/ori cur#eau 'aluri& 'aluri ca !intr&o "ie !e %u%e toc"ai sparte) Nici o pal !e 'nt nu "i$ca) Le#u"ele se o*iliser nc nainte !e prnz pe tara%e) Carnea $i pe$tele pu& trezeau) Pe uli e aerul sttut putea) C/iar *lu'iul nu prea s "ai cur#. ci s stea n loc $i s rs& pn!easc !u/ori) =ra ca n ziua n care 'enise pe lu"e -renouille) Trecu peste Pont Neu* "ai !eparte spre 8ale $i Ci"itirul Inocen ilor) P"4ntul ci"itirului se n& tin!ea naintea lui ca un c"p !e lupt scor"onit !e %o"%e. rscolit. %rz!at !e "or"inte. se"nat cu oase $i cranii. *r 'reun po". 'reo tu* sau 'reun *ir !e iar%. o #roap cu #unoi a "or ii) Nu se 'e!ea nici o *iin 'ie) 8oiturile !u/neau att !e cu"plit. c se retrseser $i #roparii) Re& 'enir a%ia !up apus. pentru a spa la lu"ina *aclelor #ropile pentru "or ii !e a !oua zi) A%ia !up "iezul nop ii > #roparii plecaser !e(a > locul se popul cu tot *elul !e canalii. /o i. uci#a$i. cu itari. *e"ei !e stra!. !ezertori. !er%e& !ei) Fu aprins un "ic *oc !e ta%r. pentru #tit $i ca s "pr$tie !u/oarea) La nceput. cn! -renouille ie$i !e su% arca!e $i se a"estec printre ei. nu&l o%ser'ar) Se putu apropia nestin#/erit !e *oc. ca unul !e&al lor) Asta le&a ntrit "ai trziu con'in#erea c *usese un !u/ sau un n#er. oricu" ce'a supranatural) Fiin!c alt& GN9

"interi erau e6tre" !e sensi%ili la apropierea unui strin) 2"ule ul n /ain al%astr apruse ns acolo pur $i si"plu. ca i'it !in p"nt. cu o sticlu . c& reia&i scoase !opul. n "n) jsta era pri"ul lucru pe care $i&l a"intir cu to ii0 c apruse acolo $i scotea !opul unei sticlu e) 5i apoi se stropise pe tot corpul cu ceea ce con inea *laconul $i *u !intr&o !at inun!at !e *ru"use e ca !e o *lacr or%itoare) Pentru o clip se trseser n!rt. !in 'enera& ie $i pur ui"ire) Dar n aceea$i clip si" ir c retra#erea nu era !e *apt !ect o luare !e a'nt. c 'enera ia li se pre*cea n !orin . ui"irea n entu& )zias") n#erul i atr#ea) Un sor% ne%unesc i cu& prinse. un re*lu6 care s"ul#ea totul cu sine. "potri'a cruia ni"eni nu&$i putea n*i#e picioarele n p"nt $i cu att "ai "ult n&ar *i 'rut ni"eni s i se "potri'easc *iin!c 'oin a era cea splat !e 'alurile re*lu6ului ce "pin#ea totul n aceea$i !irec ie0 ntr&acolo. spre el) Alctuiser n (urul lui un cerc. !ouzeci. treizeci !e in$i. $i str4n#eau acu" cercul !in ce n ce "ai tare) n curn! acesta nu&i "ai cuprinse. ncepuser s se "pin#. s se n#/ionteasc $i s se n#/e& suie. *iecare 'oia s *ie ct "ai aproape !e centru) 5i apoi. ca printr&o iz%ire. ulti"a ezitare se spul& %er $i cercul se *rnse spre sine) Se repezir la n#er. se pr%u$ir asupra lui. l trntir la p"nt) Fiecare 'oia s&l atin#. *iecare 'oia s ai% "car o *r" !in el. o pan. o arip. o scnteie !in *lacra sa "i& nunat) Ii s*$iar 'e$"intele. prul. pielea !e pe trup. i s"ulser penele. i ptrunser carnea cu col ii $i #/earele. l np!ir ca ni$te /iene) Dar un ast*el !e corp. o"enesc. e a os. nu se las rupt cu una cu !ou. nici caii nu reu$esc !ect *oarte #reu) A$a c n curn! sticlir pu"nalele $i GNG

T !espicar. topoarele $i cu itele retezar nc/eie& turile. z!ro%in! cu trosnet oasele) n cel "ai scurt ti"p n#erul era "pr it n treizeci !e %uc i $i *iecare !in acea %an! n/a una. se retrase. plin !e cea "ai pti"a$ po*t. $i o n#/i i) Peste o (u"tate !e or !in +ean&,aptiste -renouille !is& pruse pn $i ulti"ul *ir !e pe *a a p"ntului) Dup ce. ter"inn!u&$i prnzul. cani%alii se a!u& nar !in nou ln# *oc. nu scoase unul o 'or%) Cel "ult "ai r#ia cte unul sau altul. "ai scuipa cte un oscior. plescin! u$or. aruncn! cu piciorul n *lcri cte un rest !in /aina al%astr0 se si" eau cu to ii ncurca i $i nu n!rzneau s se pri'easc n oc/i) 2 cri" sau alt (osnicie "ai *ptuiser ei. $i %r%a ii. $i *e"eile) Dar s "nnce un o"? De ase"enea #roz'ie nu s&ar *i crezut n stare) 5i se "inunau ce u$or le 'enise totu$i $i c. !e$i ncurca i. nu a'eau nici cea "ai "ic pat pe con$tiin ) Di"& potri'K C/iar !ac sto"acul l si" eau ca" #reu. ini"a le era e6tre" !e u$oar) ntunecatele lor su& *lete se cltinau !intr&o !at ntr&o plcut 'eselire) Iar pe c/ipurile lor se rspn!ea un luciu !elicat. *eciorelnic. !e *ericire) De aici poate ti"i!itatea !e a ri!ica pri'irile $i a se pri'i n oc/i) Cn! n!rznir totu$i. la nceput pe *uri$. apoi !esc/is. z"%ir) =rau neo%i$nuit !e "/!ri) Pentru pri"a oar *ptuiser ce'a !in iu%ire) &&&&&&&&&&&&&&&&&&