Sunteți pe pagina 1din 473

S usan J ohns on

Tr aducere de Bogdan Marchi danu


EDI TURA ELI S
BUCURESTI
1998
* Capitolul 1
^ Pari s, mai 1881
V
* Bat ai a i n usa era Ensist ent a si preci pi t at a.
* Vi ol a t acerea mf i erbant at a a Tncaperi i ...
2 Int rerupea concent rarea ducel ui de Vec.
J P5rul l ui l ung i negru f l ut ura mat asos cand
Zi nt oar se capul spre l ocul de unde venea zgomot ul .
recurd cat eva f rac| i uni de secunda Tnai nt e de a se
^di st anf a suf i ci ent de pat ima pur carnal a care il acapara.
* Odat a cu depl i na consti i n| a de si ne aparu si deci zi a.
* i gnora bat ai a i n usa, prea at ras de mi scarea pdrf i i
* i nf er i oar e a t r upul ui sdu si de scdncet el e f emei i
mf i erbdnt at e si Tnf l acarat e de sub el.
* Mor, Et i enne...
Z Vocea f emi ni na era o oapt a, f rangandu-se Tnt r-un
^geamat de pl acere. Mai ni i e ei mi ci la baza col oanei l ui
^vert ebrat e, apasand cu f orj a, Tncuraj au f i ecare pdt run-
* der e, Tmpi edi cand ret rageri l e prea l ungi .
V El ti sl abi st ramsoarea cu o uoara mi care a
Jcoapsel or put erni ce.
J O sa f i e mai bi ne,* murmura el .
Z bar exact Tn cl i pa pl aceri l ext reme, la l i mi t a
^supor t abi l ul ui , pe care Isme o ast ept a t remurand,
^r asuna Tn u5 a doua bat ai e Tn ri t mul st abi l i t di nai nt e
* si Et i enne gemu.
V Nu... pl eci .
* Femei a st arni t a di n braf el e l ui ?i mani f est s
Jdezaprobarea pri nt r-un horcai t . Mai ni i e ei tl st rangeau
5di n nou. Cupt orul di nt re coapsel e ei f ri gea. Femei a Tsi
^r i di ca ol duri l e, caut and bucuri a ravai t oare pe care
^ e l era at at de aproape... sa i -o of ere.
y Membrul l ui ri gi d i put erni c se avant d Tnca o dat a,
* ca i cum ar fi f ost grabi t de cea de-a doua bat ai e Tn
* ua sau de dul cea| a f emei i care se undui a ca sa-l
Jabsoar bS mai adSnc, mai mul t ...
^ El se mi ca pu| i ti si se cut remura de del i ci oasa
^senzat i e of erit a de f recarea di n cui bul ei mat asos, care-1
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
^ {i n ea st r ans. Nevoi a copl ef i t oar e Ti al unga di n mi nt e^
* or i ce al t e obl i gaf i i . *
J E al t au Tn Tnt regi me, dragd, murmurS el. j
Z Ti nand-o de umeri i goi astf el Tncat sa o i mobi l i zeze,Z
^st rabat u di nt r-o dat a acea mi ca di st anj a cri t i ca i f acuZ
qpsa di spara, pent ru o cl i pa del i rant S ?i vi brant a, Tnt reg*
* uni versul aa cum o doreau amandoi . *
* De vreme qe ducel e de Vec nu t ri pl ase averea veche*
Jd e o mi e de ani a f ami l i ei pri n ri scuri nebunet i sau pr i r t j
Znegl i j area chest i uni l or pract i ce, la pri mei e senzaj i i d e Z
^sl abi r e a pl aceri i el Tsi ar unca pri vi rea pe ceasul d e ^
* p e nopt i era. La naiba, Louis putea sa aleaga un moment9
f nui i bun. Iar Legere putea avea pufina rabdare. *
* Experi enf a si i nst i nct ul de j ucat or Ti spuneau c*
Jacj i uni i e i a bursa n-aveau s at i ngd apogeui m a i j
Zdevreme de zece sau ci nci sprezece mi nut e. Mai aveaZ
^r agaz cat eva mi nut e ca sa se bucure de pl acere. Numai ^
qpbine pent ru ca f emei a pasi onat a, care se agSf a de el c u ^
* at at a f or| , n at rase di n nou aten| ia. *
* Coapsel e mat asoase al e Ismei erau ai unecoase*
* di n pri ci na t ranspi raj i ei , promi j and o penet rare cat i -*
Jf el at a. El auzi mi cul ei f i pat suf ocat de pl acere, Ti v a zu j
Jpi ei ea Tmbuj orandu-se, Ti sesi za i nt ensa exci t are. Ca n d ,*
Zc u cat eva l uni Tnai nt e o f acuse s5 si mt S acea senzaf i eZ
Zer ot i ca uni ca, ea adopt ase i nst ant aneu var i ant aZ
Zj aponeza a cl opot el or bi r maneze . Ami nt i ndu-sf , e l Z
^zambi Tn cl i pa Tn care f emei a suspi na Tn extaz: ^
9 Ah, Doamne... 9
* Nu chiar aa, Tsi zi se ei , Tnsa, cum se apropi a l a *
* r andul l ui de acea magni f i ed st are de ei i berare i c u m*
* ceasui f i bat ai l e l ui Loui s di n uS Ti a'mi nt eau d e *
* responsabi l i t at i , hot ari ca veni se cl i pa ul t i mul ui or gasm*
* Tn acea di mi neaj a. J
J Si mj i pri mei e convul si i al e Ismei de-a l ungul venel or
Zl ui mcordat e i i esi Tn Tnt ampi narea cont esei Gui mond.Z
Zdescar candu-se Tn adancuri l e umede al e vol upt uoasei Z
^f emei arcui ndu-i spat el e Tn del i rul expl ozi v al pl aceri i . ^
9 Trupul l ui bronzat era pl l n de bf oboane i ar pl ept ul i ^
* se umf l a 1 desumf i a cu repezi ci une Tn caut area aerul ui . *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* 8 DS3SY ;
* Fractal interzis al pasiunii 9
* Isme rdsuf l a ia f el de greu. Ramasera i ni dnf ui t i i
* epui zat i . Cat eva cl i pe mai t arzi u, cand ea Tnt i nse buzel e
* r o z, el o sarut a cu recunost i nf d del oc pref Scut a.
* Mul f umesc c t e-ai regul at cu mi ne Tn di mi -
Jneaj a ast a, murmura el , cu rasuf l area-i f i erbi nt e
J&dast and deasupra mol i ci uni i guri i ei .
Z Inal f dndu-si capul , Ti zambi . Mat asea neagra a
^par ul ui Ti Tncadra chi pul de o f rumusef e rapi t oare.
* Avea un zambet la f el de pr ovocat or pe cat de
* scandal oasd fl era reput af i a.
* Nu m-a fi cul cat cu ni meni al t ci neva at at de
Zdevreme... Tngana Isme, sat i sf Scuta, aproape t orcdnd, cu
* ochi i adumbri {i de genel e grel e... ni ci nu m-a deranj a
Js a ma Tmbrac Tn zori de zi .
! Ca apoi sa t e dezbr aci , rost i ducel e, cu un
Zzambet siret. RdmSn dat or at unci ... pent ru Int eresul t du
^except i onal .
9 Vocea l ui era doar un mi y;mur care t acni na. f n t i mp
* ce apreci a ef ortul ei deosebi t , el t rase concl uzi a, cu
* regret Tn si nea sa, ca, di n nef eri ci re, Bursa nu mai put ea
* at ept a. Ori cat TI Tncdnt a pasi unea cont esei , cu
* ameni n{area care-i pandea acf i uni l e de la cdi l e f erat e
Vt rebui a sa se dea j os di n pat, sa se Tmbrace i s3
Jpor neasca la af aceri Tn mai puf i n de cl ncl mi nut e.
Z Lasandu-f i greut at ea corpui ui Tnt r-un cot , Ti dSdu
* par ul pest e urechi cu un gest grabi t , i nt rat Tn obi cei , Tn
Vvr eme ce pri vi rea i se mut a di n nou spre ceas. Oare va
* s u m Bouchart? Sprancenel e l ui st uf oase si negre se
^ar cui r a a mgri j orare.
9 Te re| ln cumva?
9 Ochi i superb! ai Ismei se Tngust ara. Regi na momen-
* t ana a f rumusef i i di n Pari s ni * cunot ea de ci t
Vsent i ment ul adorat i ei di n part ea t ut uror.
* Ma t em ca am Tnt arzi at l a bi rou. Legere mai are
Ju n pi c 1 va suf eri o apopl exl e di n pri ci na agi t af l el
Zde la Bursa.
Z Ducel e de Vec zambi di n nou. Dl nf i i scl i pi t ori
^cont rast au cu bronzul f ef ei. Ret rSgSndu-se de ISng5
* cdi dur a t rupul ui ei , o sarut S pe obraz.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
^ Imi pare rau, draga... Tnt r-o cl i pa Loui s va bat e d i n ^
* nou la ua. *
* Aezandu-se Tn capul oasel or, se spri j i nT pe coat e.*
* Pozi | i a Ti scot ea Tn evi denga muchi i f ermi ai t or acel ui .*
* Ochi i verzi , pl i ni de vi oi ci une, Tncercau sa ascunda*
Jagi t at i a care-1 st apanea
Z Spune-i sa pi ece. Vreau sa f aci di n nou d r a -J
^gost e cu mi ne... asa cum Tmi pl ace cel mai mut t ... cuZ
* Phoeni x j ucandu-se Tn... - *
* ...crapat ura de Ci nabar, o aj ut a el . *
* A?a. *
J Et i enne deveni se expert Tn art a t aoi st a a i ubi ri i , Tn*
Jt i mpul unei expedi f i i f acut e Tn Asi a cu mut| i ani Tn u r mS*
Zi ar Isme se arat ase Tncant at a de repert ori ul l u i caZ
* mul t e al t e f emei di n t recci t , de ai t f ei . ^
* Am vi sat azi -noapt e excursi a noast ra f acut S c u *
* ambarca| i unea ta, cont i nua ea. Nu put eam dor ml *
* gandl ndu-mS l a mar i meaenor ma a... *
* l i pri vi erecj i a, TncS t are Tn ci uda orel or pet recut e Tn*
Jmr ej el e i ubi ri i , apoi se ui t a Tn ochi i l ui. Zambi , ant i cl pa-*
Jt i v, nepasSt oare fa| a t i e ori ce al te angaj ament e al e l ui . J
Z Trebui e sa ramai , i nsi st s ea Tn $oapt &. Loui s v a Z
Za t ept a, i ar Legere poat e sa aibS rSbdare. ^
* Un manager de af aceri era o persoanS put i n mai *
* i mport ant a Tn ierarhia personal ul ui . In def i nl ti v, conf ort ul *
* pri carui om depi ndea mai al es de servi t orul per sonal .*
* f nsa to| i put eau at ept a. *
J Et i enne Ti spuse ca Isme era un monument bl ond-*
Zaur i u de seducj i e f emi ni na. Di n nefericire, t ot ea era5
^rasf aj at a Tn f el ul Scel a adol escent i n al maj or i t a{i i ^
* ari st ocrat el or pe care te cunost ea ei 1 care nu s e *
* gandeau decat I a persoana I or... crescute Tnt r -o*
* soci et at e care at ept a ca el e sa f i e doar ni st e deco-*
* ra}i uni f obi ect e al e pl aceri i . i ar Isme era exact aa*
Jceva. Luxuri ant a. Decorat i vS. Ext rem de pl acut d. J
J As vrea sa pot , raspunse el . Z
Z Daca Germai n Freres n-ar fi Tnceput sa cumpereZ
* ac| i uni cu o zi Tn urma, ri di cand art if i ci al pret ul no i i ^
* emi si i de obl i gat i uni al e cdi l or f erat e di n sud, poat e ca *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
510 M 3S Y ;
Fractal interzis al pasiunil
Et i enne s-ar fi l asat prada chemi ri i i spi t i t oare. Numai c i *
Germai n Freres avea sa vanda Tn curand. Iar Et i enne*
vol a f i el sa vandS la pref ul maxi m... real i zi nd un prof i t *
consi derabi l daci t ot ul mergea bi ne, ca s i cumper e*
pachet ul de cont rol al cai i f erat e spre Caen. Z
St ai cu mi ne, Et i enne. Di st r eazi ' mi . Z
Mi -ar pl ace, Isme... poat e cu al t i ocazi e. 9 *
(and nu ma va costa cincized de mitioane de fjranci, g i n d l *
el, abt l nandu-se de la ori ce comentariu. b i n d la o par t e*
cearf af ul al b, Tsi coborT pi ci oarel e pe margl nea pat ul ui ^
f i se ri df ca cu o mi scare gr a{i oasa.. ^
Ma vei Tmbuf na daca pl ecl , decl ar i ea, Tnt i nsa*
pe pat . (Pi el ea Ti i ucea de t ranspi raj l e Iar sf ar cur i l e*
si ni l o r grei af t ept au sumet i t e.) i t e voi f ace s i *
pi at ef t i ... merse ea mai depart e, urm5ri ndu-l cum s e *
depart eaza t raversand covorul verde Tnchi s f i m i t i s o s .*
Ar t rebui sa t e t unzi , Et i enne, rost i brusc, cu t onul u n e l j
so{i i Tngri j orat e. Semeni cu un bri gand arab. Z
El o pri vi , si mf i nd un f i or rece pe f i r a spl ni r i i l aZ
auzul t Qnul ui ei casni p. La t rei zeci f ) noui de ani n-avea^
nevoi e de ni meni ca s i -i spuni ce s i f aci . Daci ar f i *
vrut p i r scurt , s-ar fi t uns. St udi i nd al ene cu pri vi rea*
acea f emei e recunoscut a pent ru f rumuset e f i mi f est r f e*
Tn pat , rost i cu bl dndet e. *
Nu t e Tmbuf na, dragd. Det est f emei i e Tmbuf nat e. *
i ar eu det est di scut i i l e de af aceri . Bursa va fi t ot *
acol o i pest e o o r i sau doua. Z
t mi pare rau ca t e pl i ct i sesc. Ducel e de Vec n u Z
se socot ea j i gni t de remarca Ismei . Gi sea c i era t l pi ci <p
pent ru genul ei de f emei . Prea t i pl ca, prea pr evi zi bl l i ,?
ba chi ar... pl i ct i si t oare, af a cum socot ea f i ea i nt eresul *
l ui pent ru bursa. Cu o mani pe manerul de aur al u f i i *
cabi nei de Tmbracat , ei Ti of eri ceea ce st i r nea d e *
obi cei o unda de nef eri ci re pe chi pul cunof t i n| el or *
i ui f emi ni ne. Di -mi voi e si -f i cumpi r o bi j ut eri e de l a *
Chaumet s . Al ege ceva Tn drumul spre casi . Ca p l a t i .Z
adi uga el cu un zambet l enef , pent ru pl i ct i si t oarea^
mea pi ecare de l angi t i ne. *
Voi fi t eri bi l de scumpa, dragS. # *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
^ Ml cul ei ml eunat ascundea Tnceput ul unut acces de
^f ur i e.
* i nu voi mai veni o si pt amanS.
* Sunt di st rus.
* Zambet ul l ui nu expri ma Tnsa decat i roni e 1 era
* nef i r esc de at rSg&t or.
* S3 t e i a nal ba, Et i enne! (Cont esa se rl di case Tn
Zcapul oasel or si se ui ta mani oasa la bdrbat ui goi , i nal t
Zsi put erni c, af l at pe punct ul de a i ef i di n TncSpere.)
^ Ch i a r pl eci ?
^ Ducel e i ) re| l nu o exf cl amaj i e cSnd ceasul de
^per et e bdt u ora f i caspunse sec:
f Chi ar.
* Reactt onand conf orm tempenamentului uf or i nf l amabi l
* pent ru care era f ai moasS, Isme se apl ecl , Tnf f acS un
* mi c bust di n porf i r al Cl eopat rei , pe care Et i enne TI t i nea
* p e nopt i era f i , r i di candu-l mul t deasupra capul ui ei
Zbl ond, ameni nj a sS-i f oi oseascd drept arma.
Z f n cl i pa Tn care proi ect i l ul t f nl di n mana el , Et i enne
Zse st recur Tn cabi na de Tmbrdcat , Tnchi z&nd Uf a cu o
^f r acj i u/ i e de secundS Tnai nt ea Impact ul ui . Mi ca
^scul pt urS f acu expl ozi e la cont act ul cu panel ul di n l emn
* de ci r ef f I o pl oai e de f ragment ? Tmprof cS Uf a. Ducel e
* sl mt i un j unghi Tn i ni mS pent ru pi erderea suf eri t a.
* Cont esa e nef eri cl t d?
* Vocea cal mS.cont rol at a, a l ui Loui s i ndi ca o anume
* f anrii l iarlt ate cu i st eri cal el e f emi ni ne di n apart ament ul
Zst Spanul ui sau.
Z Af a se pare, raspunse sec Et i enne, Tnt rebandu-se
^daca vaput ea gdsi ceva Tn l ocul Cl eopat rei l ui f avori t e.
<1 ' Avea el egant a scul pt urS di n adol escent ^ f I f usese
^f er mecat de f rumusegea exot i ca a Regi nei Egi pt ui ul ,
* ca f i de Tnddrat ni ci a cu care Tf i dusese l upt a di sperat a
* cont ra Romei asupri t oare. In l umi na real i t df i i hdde de
* l a Bur sa, TnsS, cu care t rebui a s se reobi f nui ascd,
* Et i enne Tnt reba:
* La cat au aj uns ac| i uni l e?
Z Isme era ast f el concedi at a pent ru t reburi mul t mai
^i mpor t ant e, care aveau de a f ace cu ci nci zeci de
^mi l i oane de f ranci di n bani i l ui .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*12 DKJ SY
* ' La ut t i mut apel al l ui Legere, acum un mi nut ,
Vpregul se ri di case l a 220 de f ranci , r i spunse Loui s.
VTocmai vroi am sa v l i nt rerup, i ndi f erent i n ce st adi u...
* al act i vi t af i i va af taj i . Legere a Tnnebuni t .
J Spune-i s i mai a?t ept e pat ruzeci de punct e,
Japoi sa Vanda. Spune-i ca o sa m i Tmbrac i o sa aj ung
Jj o s i n ci nci sprezece mi nut e. Pregat e?t e-I pe Gui l l aume.
Z e dej a gat a? (Ducel e zambi cu c i l d u r i .) Ce m-a f ace
^ e u f i r i t i ne. Cont esa va avea 1 ea nevoi e de o
^t r asur a. (Zi r i nd zdmbet ul vag al l ui Loui s, Et i enne zi se
* amuzat ): Presupun c i ai avut dej a gri j a de ast a.
V(Val et ul di du di n cap.) Mai e nevoi e s-t i cer s3 t ri mt y o
Vcamer i st i cont esei , sus?
* -Cr ed c-dr pref era-o pe August i ne, Excel enf i . Ea ar
Jr eaduce cal mul i n dormi t orul dumneavoast ri .
Z Mai ci -mi pare rau ca nu t e ocupF'f i de af aceri l e
^mel e de la Bursa, Loui s. N-a fi pi erdut -o pe Cl eopat ra.
^ Am f ost t ent at s-o f ac, dar if t i {i pe Legere... un
Vscl av al prot ocol ul ui . Iar ordi nei e dumneavoast r i au
* f ost cl are. Tr ebui a sa am gr i j i s i f t y scul at p i n i l a ora
9zece. l ert at l -mi c i am i nt ervenl t m... vi zi t a mat i nal i a
Vcdf t t ei ei . ( /
* Et i enne r n i l j i di n umerl i zi mbi , cont i ent , mi c a r
i nt el ect ual , de i mpet uozi t at ea nevoi i de a achi zi j i ona o
Jcal e f erat i . l sme poseda o mare i ngeni ozl t at e i n art a
Zapri nderi i sl mf uri l or unui bi r bat , cu t oat e c i Et i enne
Zdevenea t ot mai i ri t at de al t e exager i ri al e comport a-
^ment ul ui ei . Zi ua de ast i zi const i t ui a doar un al t
qpexempl u al amest ecul ui , f i r i s i f i e pof t i t i , Tn vi a| a l ui
^par t i cul ar s. Il surpri nsese api r and i n acea di mi neaf i
* i n Boi s de Boul ogne t n t i mp ce el Tsi f i cea obi snui t a
9 pl i mbare cal are Tmpr euni cu f i ul sau f i cu ci | i va
Vpri et eni . Dei nu respi ngea senzual i t at ea agr esi vi a
* l smei , Et i enne pref era sa f i e el cel care are i ni f i at i va m
Jrel agi i l e cu f emei l e; nu-i pl acea.del oc sa f i e st rdns cu
* usa. Nu-i pl i ceau, Tn speci al , acel e mi ci i nt i mi t i t i dat e
Zde permanent i zarea unei rel aj i i Tncercari l e de a
Zprof i t a de t i mpul l ui , cenzurarea pe un t on posesi v,
^i nevi t abi l el e pret en| i i de excl usi vi t at e,
9 Ca most eni t oare a propri et at i l or di n Depart ament du
J Fruchilmterzis al pasiunii 13
^ No r d , ce i ncl udeau, Tnt ampl at or, cel e mai mari zaca-
^mi nt e carboni f ere di n Franj a, Isme era obi nui t i ca
<ptoata l umea sa-i Tmpl i neasca pbf t el e. Et i enne nu
* s u port a s i devi na obi ect ul acest or dori n| e f i r i ni ci o
* l i mi t i . In ni ci un caz nu era di spus sa accept e mai mul t
* decat o l egat ura f i r i asumarea de responsabi l i t i t i aa
* cum exi st ase Tnt re ei m ui t i mei e l uni .
7 Cand va suna di n nou contesa, Loui s, deci se
Zducel e bazdndu-se pe experien{a lui, sS-i comuni ci c i
^nu sunt acasi . v
9 Pent ru c i t i vreme, si r?
* Pent ru mul t i vreme, Loui s. Aranj eaza s i -i t ri mi j i
* Casset t a Chi gi cea pl ct at a de Raf ael pe care ea a
* admi r at -o l a Roussel s , Tmpreuna cu compl i ment el e
* mel e. i pune Tn caset a un i rag di n di amant ei e roz pe
* car e mi l e-a i i vrat Chaumet sSpt Smana t recut S, al at uri
* de cart ea mea de vi zi t a.
3 Foart e bi ne, si r.
Z Loui s r i spunse f ara pi c de i nt onat e. Ducel e se
^ref erea la acel e car| i de vi zi t a semnat e di nai nt e, pe care
qpscri a: Cu afecfiune, Etienne" In pl us, de vr eme ce
f pRoussel subl i ni ase cu mandri e, Tn cadr ul unei pre-
* ze n t i r i pri vat e pent ru duce, Ji nut e cu o s i p t i m i n i
* Tnal nt e, c i acea caset a, ce dat a di n epoca Rena?t eri i ,
* er a uni ca, f i i nd proi ect at S de Raf ael pent ru pat ronul l ui ,
* omul de f i nance di n Si ena Agost l na Chi gi , geri erozi t at ea
* darul ui ducel ui de mdi ca sf arf i t ul def i hi t i v al rel af i ei
sal e amoroase cu cont esa.
* Ochi i verzi ai ducel ui cont empl au di mi nea$a Tnsori t a
Zde di ncol o de f erest rel e Tncaperi i .
Z A i ei t soarel e, rost i el moal e, ca $i cum con-
^cedi er ea unei amant e Tnt r-un mod at at de cost i si t or ar
<pfi f ost o Tnt Smpl are la f el de prozai ca asemenea
* coment arl ul ui s i u asupra vremi i .
* . Da, si r, acum o ora.
* Asadar pamant ul va Tncepe s i se usuce, coment a
Zel pe un t on neut ru.
9 Se Tndrept i spre cada cu pi ci oare de aur care t rona
* pe superbul covor de Shi raz demn de un muzeu di n
* cent r ul Tnci per i i . Deschi se robi net ei e l a maxi mum.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*14 B ft J S Y
^l ndr ept andu-f i umeri i Tnt rebi :
* A sunat Val ent i n?
* De doua orl . I* am spus ca sunt ej i Tnca... ocupat .
* Ducel e zambi :
^ Nu uita de di amant el e roz.
In ul t i mel e s i p t i m i n i , Isme Ti of er i se pl i cer i
Vdeosebi t e. ,
* Loui s se pref acu j i gni t .
* Pardon, se s c u zi Et i enne, de gaf a comi si .
Z Loui s era si f usese Tnt ot deauna Tnt ruchi parea
^ef i ci enf el .
9 .Domnul Bouchart n-a sunat f nca?
* Nu,si r.
* Et i enne se Tncrunt a usor. Bouchart ar fi t rebui t s i
Js un e la noui si j umi t at e cu vest i despre prej ul de
^vanzar e cerut d a Germai n Frere. Se ui t i rapi d la ceas,
^ s e Tncrunt i mai tare, apoi dadu di n umeri . II va pune pe
* Leger e s i v i n d i la 260, af a cum TI i nst rui se dl nai nt e.
9Tocmai voi a si -1 t ri mi t a pe Loui s la Legere cu ul t i mel e
* i nst ruc| i uni cand s uni t el ef onul . Imedl at , pe Et i enne TI
Jcupr i nse o senzaj i e de ner^bdare, asemi ni t oar e doar
Zc u cea pe care o Tncercase cand caf t l gase pe
^neast ept at e la Mont e Carl o. t i a ci ne era la t el ef on, af a
* cum si mj i se dl nai nt e c i deal erul Ti dad use o cart e
* cat i gat oare la baccara.
* Raspund eu, rost i ducel e.
2 Ri di cand recept orui af l at pe o mi s u t i l angi
Zf er east r i , ri spunse:
9 Ai d e de Vec.
* Avea vocea usor voal at i , ca f i cum f t i a c i , suni nd
* c u Tnt arzi ere, Bouchart era nervos, cu nervi i Tnt i nf i f i
* t rebui a cal mat .
J St and ast f el Tnci t l umi na s i -i scal de si l uet a cu
Jumer i l argi si s i -i i radi eze pi r ul negru, Et i enne vorbi
ZTncet Tn recept or:
Z Da. Nu va fi nedesar. Mai ne. Da. Mul gumesc.
^ Nu se mi f c i ; pi r ea c i f i ri suf l area l ui e t emat oare.
* Nu-i venea s i creada.
5 Fractal interzis al pasiunii 15
^ Vand l a 275, rost i el , puni nd Tnapoi recept or u l ^
^Tn f ur ci cu del i cat ej e. 9
* Narl l e l ui adui mecau sat i sf i cut e aerul . Experi enf a*
i nst i nct ul erau esenj i al e Tn af aceri l e de pe p i a j i ,*
* Tn s i nu st ri ca sa ai f i cat e un angaj at nemul | umi t de *
* par t eat a. *
* -Sp u n e -i i ui Legere sa af t ept e pana la 273*
* mai nt e de a vl nde, TI i nst rui el pe Loui s, i nt r i nd Tn a pa 2
^ d l n cadi . *
9 Se aseza pe f undul ci zi i , Tsi Tnt i nse cat putu^p
* pi ci oarel e f i se spri j i ni de marmura rece. *
* Domnul Bouchart va veni mai ne sa-si ia bani i . *
* Se af undi brusc, apoi i ef i di n apa f i erbi nt e, ud s i *
Jzambi t or . ^
y Acum i i ni f t ef t e-l pe Legere, Loui s, zi se e i ,^
* Tnt i nzandu-se d u p i si pun. Ma voi Tmbri ca si ngur. *
* Tn mai pu{i n de o ora, ducel e d Vec paf t i gase*
^cont r ol ul asupra unei l i ni i f erat e. De asemenea, s e ^
* despi >t i se cont ra unui cadou memorabi l de ul t i ma*
* l ui amant i . Du p i ce Tf i l ua pranzul la cl ub, Et i enne se*
* Tndrept a cu o t r i sura, Tn pas de pl i mbare, spre una d i n ?
^cel e mai apropi at e suburbi i pari zi ene pent ru pa r t i daj
* zi l ni ca de pol o. Se af l a Tnt r-o d i s p o s e excel ent a. *
* - *
* Capitolul 2 *
* *
2 A doua zi , Tn ceal al t a j umat at e a l umi i , Dai sy Bl ack, o 5
Z t i n i r i i ndi anci Absarokee, una di n cel e ci rt ci zeci d e ^
^f emei avocat di n Ameri ca1, st at ea Tnt r-o sal a de j udecat a^
* di n Hel ena, Mont ana, cu o expresi e de concent rare*
* Tnt i pi r i t i pe chi p, gandi ndu-se pent ru a mi a oar i de*
* cand adusese cazul Tn f ata j udeci t orul ui Nat t cat de*
* b u n i ar deveni l umea daci acest om ar fi f ost scos di n*
* st area l ui de i gnorant i nenoroci t i f i Tmpuf cat . *
Z Nu era un gand ghi duf . *
^ Def i i egi i e st at ui ui Mont ana permi t eau de doi aniqp
^accesul Tn i nst anj i al f emei l or avocat , j udeci t orul Ryan 9
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*16 BK 3SY *
qpNatt, un opozant Tnverunat al acest ei si t uaf i i , daduse?
* dej a verdi ct ul Tn pr oces pr i vi nd-o pe Dai sy cu deza-*
* pr ob are f I mt reband: *
* Domni f oara, ce caut ap Tn t ri bunal uf meu"? *
* Cand Dai sy Tncercase sa rdspundd, Nat t o redusese*
Zcu brut al i t at e la t acere: 5
9 Domni f oara Bl ack, daca Tndraznest i sa scof i 0 9
* vor ba t e acuz de i nsul t a la adresa i nst anj ei . *
* Webst er Drake, avocat ul par| ii adverse, dad use*
* dovada de bun si mj f i i nt erveni se, subl i ni i nd t ext ul l egi i *
^pr ecum i subst ant i at e experi enf a l egal a a | ui Dai sy.Z
^ Ch i a r i af a, t recand cu vederea excel ent ul d o s a r ^
* pr of esi onal al l ui Dai sy, j udecat orul Nat t sugerase*
* nepol i t i cOs ca f i rma Braddock-Bl ack Lt d. ar fi f ost mai *
* bi ne sl uj i t a de un avocat capabi l . *
* Rof u l a f at a f i f rust rat ca nu o poat e da af ara d i n *
* i nst ant a pe Dai sy, el i nsi st ase sa-f i et al eze opi ni i l e sal e*
* despr e f emei Tnt r-o t i rada i ncendi ara. *
* Nu put em spune, se avant ase el , i gnorand t ext ul *
Zl egi i st at ai e, decat ca drept ul dd dovada de Tnt el ep-Z
Zci une cand excl ude f emei l e di n prof esl uni l e l egat e d e Z
Zl ege. Legea nat uri i a predest i nat f i cal i f i cat s e x u l ^
^f emi ni n pent ru procrearea f i Tngri j i rea copi i l or r a sei ^
^noast r e (moment Tn care pri vi rea l ui st r dpungdt oare,^
* Tncarcat a de di spret , expri mase cl ar dezgust ul pent r u*
* r asa carei a Ti apargi nea Dai sy) f i pent ru ocr ot i r ea*
* cami nel or di n t oat a l umea f i menj i nerea l or Tn spi r i t ul *
* i ubi ri i si ci nst ei i ar f emei l e care... nu-f i onoreaza acest e*
* dat or i f soci al e al e sexul ui l or f i se apucd de al t ceva,*
* cum ar fi de prof esi unea de om al i egi i ... (obraj i i i s e *
* Tmbuj oraseri a de emot i e) se Tndepart eaza de la or di neaZ
Znat urai a f i, cand o f ac de bund voi e, chi ar o t rddeaza1" ! Z
Z Dupd acest Tnceput de rau augur , j udecdt or ul Z
Zt ncepuse cu obst ruc| i i l e. De-a l ungul procesul ui , Dai syZ
Zf usese pusa la punct f ara sa f i e nevoi e, I se vorbi se c u *
Zi ndi f erent d sau nepol i t i cos, f usese i gnorat a d e ^
^nenumar at e ori un ef ort zadarni c, cdci mart ori i i ^
^mt r ebar i l e ei reuf i serd sa dezvdl ui e expl i ci t i ncur si -^
^uni l e i l egal e al e f i rmei Hanna Mi ni ng11 Tn depozi t el e^
<pde cupru al e compani ei Braddock-Bl ack . Net i nand*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al paslunii 1?*
Zcont de prej udecaj i l e j udecat orul ui Natt, Dai sy of eri se
wj uri ul ui dovezi l e cu o l uci di t at e rece. Rareori Tf i dez-
^val ui a t emperament ul Tn i nst anga sau Tn al t a part e.
<pl nt rase Tn sel ect ul cerc al f emei l or avocat di n Ameri ca
* pr i n munca i nt ensa f i st apani rea perf ect s a propri i l or
* emot i i . Spre deosebi re de al bi , pri vi f i adesea ca ni f t e
* f i i n{&emot i ve, gal agi oase f i neci opl i t e, mof t eni rea ei
I n d i a n a o f acea sa f i e pol i t i coasa f i modest a. Avea o
* | i nut a sobra care Ti at rasese porecl a de Fust a de f i er .
* Domnul e j udecat or Natt, repl i ca Dai sy la al uzi a
* de?Sn$at a f acut a de acest a ref eri t or la f apt ul ca nu era
^mar i t at a di n cauza ca-i l i pseau at ri but el e speci f i ce
^sexul ui , st at ut ul meu de f emei e casat ori t a sau nu n-are
* ni mi c de a f ace cu prezent area acest ui caz sau cu f apt ul
* ca speci al i zarea mea Tn l egea mi nel or va Tmpi edi ca
* Hanna Mi ni ng" sa prof i t e de pe urma f urt ul ui de
* mi ner eu de la Br addock -Bl ack Lt d" . Cat pr i vef t e
Zat r i but el e sexul ui meu, am vi zut prea mul t e f emei
^mSr i t at e di n Mont ana l ucrand cu pl ugul , cul t i vand
^t er enul f i conducand caruj e ca sa mai consi der cd
^f emi ni t at ea l anguroasS f i ceremoni i l e del i cat e al e
Vceai ul ui ar fi i ndi spensabi l e pent ru o casSt ori e
* Juri ul chi cot i , i ar Hazard Bl ack, t at SI f emei i care Tl
* pusese pe j udecat or la punct , rost i Tncet cat re f i ul sSu
* f i cat re al| i doi avocaj i ai f l rmei de la aceeaf I masa:
Z Nat t t ocmai f i -a pi erdut numi rea pent ru t ri bunal ul
Zf ederal .
^ Enorma avere a l ui Hazard Bl ack TI t ransf orma Tnt r-o
^f or ^S pol i t i ck redut abi l a Tn Mont ana, Tn ci uda des-
^cendent ei l ui i ndl ene. Judecat orul Nat t comi sese o
* gr avS eroare i nsul t andu-i f i i ca.
* Def I nascut Tnt r-o cul t urS a razboi ul ui f i educat ca
* at are Tn t i neret e, Tn decursul deceni i l or de c3nd omul
* al b se st abi l i se Tn Mont ana, Hazard Bl ack Tnvat ase sa
* t rat eze cu i nami ci i Tn cadrul l egl i . Di n f eri ci re, l egea Tn
* acest st at era f l exi bi i S si Int erpret abi l S Tn mare mSsurS
Jd u p a bunul pl ac dat ori t a mari l or di st ance di nt re
Zaf ezar i l e omenef t i care se af j au la ore sau chi ar zi l e
^depart e de aut ori t at i . Dar i ndi f erent de cont ext e, Hazard
qpBl ack Tf i plat ea Tnt ot deauna dat orl i l e.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*18 BK 3SY
9 Tocmal de acest aspect al caract erul ui lui se agaf a?
* Dai sy mai t drzi u, Tn acea dupa-ami azS, dupa ce j udecat a*
* f usese suspendat a pe rest ul zi l ei : *
* Un sf at pri et enesc, t at s. N-am nevol e de r 3z-*
^bunar e pent ru al uzi a j udecat orul ui la f apt ul c3 sunt oZ
<f f emei e si ngura. A f ost , e drept , o mi t ocSni e de n a t u r i ^
* mai personal .^ decat cel el al t e mi t ocani i al e lui, TnsS el nu *
* e decat un bi got cu care ma descurc f ara probl eme. *
* Mergand al at uri de Dai sy, Hazard avea pe chi p un *
Zzambet l a f el de cal d ca soarel e de pri mavara. ^
9 Te-ai descur cat f oart e bi ne, draga mea. N-a i ^
* nevoi e de mi ne sa t e prot ej ez de st upi di t at ea l ui Mat t ,*
* repl i ca el si mpl u. *
* Mul t umi t a ca tatSI ei pSrea atat de l initit, Dai sy f l *
* ami nt i pol i t i coasS ca nu era o novi ce Tn pr i vi n| aZ
^pr ej udeci j i l or mascul i ne: ^
y Nu e pri mul care se opune pract i cSri i avocat uri i ^
* de cat re f emei sau care sust i ne ca l ocul f emei i e Tn*
* gospodari e . *
* Sau Tnt r-un bordel de pl us ca al l ui Ruby, adaugS*
* Tr r e y cu sarcasm, ranj i nd. (Pai nd l ej er de ceal al t S*
* par t e a l ui Dai sy, Tr ey Tsi pri vi amuzat sor a.) Nat t Tl *
Jpet r ece o groaza de t i mp acol o, cont l nua el , a s l gu -x
Zr andu-se ca prl nci pi i l e l ui ref erl t oare la f emei st i nt TnZ
^cont i nuar e val abi l e. ^
^ O sa aiba mai mult timp de petrecut acolo, gSndi Hazard qp
qpcu di spret , daca asa ii maipoatapermite candii va pierdey
ynumirea. In ci uda raspunsul ui bi nevoi t or dat f i i cei sal e,*
* Hazar d i nt en| i ona sa-l f aca pe Nat t sa suf ere pent ru1*
* l i psa l ui de mani ere. Hazard l upt ase t oat a vi a| a pent r u*
* supr avi et ui r ea t r i bul ui sSu i pent ru o f &r i ma d e *
* egal i t at e Tnt r-o soci et at e i negal S. Di n f eri ci re, bogSgi a*
* se dovedea ef i ci ent a Tn cadrul i nconst ant el cul t ur i *
* ameri cane, i ar Tn vest i nst abil i t at ea acest ei cul t uri era J
Zmai evi dent a. Oameni i saraci deveneau mi l i onari pest eZ
Znoapt e dat ori t a bogat i i i or sol ul ui , i ar t recut ul u n u i Z
Zi ndi vi d nu era ni ci odat a cercet at Tndeaproape. Ni ci n -a r ^
^f i f ost un gest Tn^elept Tnt r-un st at Tn care mui t e di sput e^
* er au Tnca rezol vat e cu pi st ol ul . *
V * * * * * * * * * * * * * * * * * * * ^ * * * * * * * * *
5 Fruchil interzis al pasiunii 19 J
j s o y *
Z De f apt, am f ost .surpri ns sa vad ca a fost at at deZ
.^pr ost ca s se l ege de t i ne, rost i Tr ey cat re t atSI sdu. .?
? Poat e cd se si mt e si gur de spri j i nUI acordat d e ?
?Wai nwr i ght . ?
? Pangi i ci l e al be ce coborau pie part ea di n spat e a *
* pal ari ei de pal a l ui Dai sy f l ut urau di nspre st anga spr e*
dreapt a f i Tri apoi pe masura ce f at a Tnt orcea capul de *
* l a t at al l a f rat el e ei amdndol ni f t e barbaj i Tnal f i .Z
Zput erni ci , de ac| i une. Z
9 NU vreau sS se l ege ni meni j de absoi ut nimerii p e ^
?t ema l l psei de mani ere a l ui Natt. Tnt r-un f el , amest ecul ?
?vost r u e la f el de pl i n de pr ej udecat i sexual d ca 1?
?abuzur i l e l ui Nat t l egat e de rol ui f emei i '-. N-am nevoi e?
* de prot ecj i e mascul i nS. *
* Prot ecf i a l ui Hazard n-avea ni mi c l egat de sex. El *
* prot ej a pe ori ci ne di n t ri b, i ndi f erent de sex. Recu-*
Jno scand TnsS ca Tf i put ea dezvdl ui i nt engii l e, zi se: *
* Vorbesc Tn t ermeni general !. Nat t af t eapt ^ o Z
Znumi r e f ederai a cu sprl j i nul bani l or l ui Wai nwri ght . Z
I Iar t u f i Wai nwri ght sunt et i duf mani de moart e?
?di n pri ci na pSf uni i , repl i ca Dai sy pe un t on pl at . :'.,;?
? ' Si t uaj i a nu-i ni ci vp* depart e at at de dramat i c^ Pu r ?
* f i si mpl u nu suport sS vdd ne doboard garduri l e f i n e *
* uci de cal i 'v, rSspunse Hazard pe acel af i t bn pl at ca f I *
Jf l i ca l u i . ?
^ Mai dramatics, Tf i spuse Tr ey, dec&t acum 0 luna. ^
?At unci el f i t ai ca-su dadusera nas Tn nas cu Wai nwr i ght ?
* f i oameni i acest ui a sus, l angd Cot t onwood Creek. Cu *
* acea ocazi e, Hazard Tf i propt i se arma Tn st omacul l ui *
^Wai nwr i ght . ^
? ' Fa Tnca un pas pe pamant ul meU, amen incase e l ?
?p e un t on de ghea| a f i cu ochi i TncSrca| i f i e f uri e, f i ?
* mi -ai rezol vat t oat e probl emei e. *
* Era bi necunoscut f apt ul cS atSt Hazard cat f i Tr e y*
* put eau Tmpuf ca pe ori ci ne te TncSi ca t eri t ori ul , i ar ast a*
Zl e of eri se avant aj ul necesar, al dt uri de f ri ca l u i Z
Zwai nwr i ght care t remura Tn mod vl zi bi l , de a-i vedea p e ^
?mercenari i acest ui a dand bl r cu f ugi t ii - H l uasera pi ?
?Wai nwri ght cu ei purt andu-l vreo mi l d f i ceva, dupa car e?
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
?f l ddduserd drumul . Uegi l e rdzboi ul ui l e i nt erzi cea s d-l ?
?uci dd cu sange rece. s ?
* Un i mpedi ment bl est emat cdt eodat d, mur mur ase*
* Hazar d dupd aceea, sa f i crescut Tn spi ri t ul onoarei . *
* I n ul t i ma vreme Wai nwri ght pare cd s-a cumi nj l t *
Zr ost i acum Tr ey, Tncet , ui t andu-se nevl novat l a Dai sy.5
Zn u s-a mai at i ns de ni ci un gard de-al nost ru de o l und. Z
? Dec! spai ma a f uncj i onat , zi se Dai sy, part l zand a ^
?r emedi i l or l egal e pent ru cl cat ri zarea di sput el or. Ce l ?
?pu| i n ca un pri m pas. : ?
* Af a se pare, repl i ed pol i t i cos Hazard. f
* ' Plus ameninjarea la adresa viej[u lui, se ab| l nu Tr ey s d l
Zcoment eze. 2
Z i Hanna Mi ni ng" va pi erde, rost i Dai sy, sl gur dZ
?p e dovezi l e ei pri vi t oare l a i ncursi uni l e pe t er i t or i ul ?
?mi ni er apar| i nnd f i rmei Br addock -Bl ack . Sent i nf a?
?cont r a l or ar t rebui s i f i e durd. Cred cd vom obf l ne?
?t oat e cel e ci nci mi l i oane. ?
* Dai sy era Tnt r-o d i s p o s e excel ent d, nepdsat oare*
* f aj d de ura j udecat orul ui Nat t vi zavi de prezenf a el Tn*
* i nst an| d. Se mai Tnt al ni se cu adversl t at ea f i Tnai nte *
Zl e f i se Tnt ot deauna Tntdrlt d di n astf el de conf runt drl . Z
2 Pregdt irea unui caz f i compet ent Tn sal a de t r i bunal ^
?er au si ngurel e caii taf i necesare pent ru vi ct ori e: Tn f i ne...?
?mai era nevoi e f i de capaci t at ea de a pl eda. Tn pl us, ea ?
?crect ea Tn cauza l or. Juri ul era bi ne sel ect at f i cor ed,*
* cereri l e l or erau l egi t i me, i ar Hanna Mi ni ng" bl uf ase d i n *
* pr i ma zi . Chi ar de mai ne avea sd-f i Tnceapd pi edoari a*
Zf l nai d. 5
Z Nu cred cd j uri ul va del i bera mai mul t decdt Z
?cat eva ore. Unde vref i sd vi se t ri mi t d cecul ? ?
? Zambet ul de pe chi p era ogl i nda exact d a Tncrederi i ?
?di nvoce. ?
* V V V V * *
* Cat eva mi nut e mai t arzi u, cand se Tnt oarse Tn bi r oul *
* ei cu deschi dere spre f a| ada cl ubul ui ^Mont ana", Dai sy*
ZBI ack se opri brusc Tn parg si ri dl ca uf or di n spr dncene.Z
^ Pe canapeaua di n pi el e neagrd st dt ea dest i ns Mar t i n^
?Sodeberg, cu pi ci oarel e l ui i ungi Tnt inse Tn f a(d, cu u n ?
? ? ? ? * ? ? ? * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal fnferzis al pasiunll 21*
^bra| at arnat l ej er pest e margi nea curbat a moal e a ?
9 canapel ei , cu pf i rui de cul oarea ni si pul ui rSvai t , c u ?
?hai nel e, Tn schi mb, aranj at e perf ect. ?
? Ce vrei ? se repezi Dai sy la brbat ul cu care l a*
* u n moment dat se gandi se sa se mari t e, Tnai nt e ca e l *
* sa se Tnsoare Tn pri pa, cu douS sapt amani Tn urmS, *
* Vreau sa f i m pri et eni . *
Z Bi ne, accept aea. Sunt em pri et eni . Z
9 L-ai doborat el egant pe Ryan ast azi Tn i nst anf a. 9
? f Mul j umesc. Nu t e-am vSzut acol o. 9
? Am veni t t arzi u, mart uri si el cu zSmbet uI c o p i -?
?l $r esc pe care ea TI consi derase Tnt ot deauna cea mai *
* f r umoas3 t rasdt ura a l ui , exact Tnai nt ea repi i ci l or t al e*
* i egat e de casat ori e Tn Mont ana. *
* Transmi t e sal ut Sri l e mel e l ui Sal l y, TI Tnt rerupse*
* Dai sy. Probabi l ca e mul t umi t i . *
9 Aa voi f ace. i da, e mul f umi t d, raspunse el CU9
?si nceri t at e. 9
? t i au amandoi cd Sal l y Newcomb era suf i ci ent d e ?
?t earsa ca sd se mari t e cu ori ci ne. Tat a I ei Ti capt urase?
* pe at ragat orul i t anarul seri f di n Hel ena cu momeal a*
* cel ui mai i mport ant post de la Trezoreri e. *'
* Pr esupun ca nu et i Tnt r-o si mpl a vi zi t a d e *
Zcurt oazi e, rei ua Dai sy, scoj andu-?! pal ari a de pai e 19
?p3f i nd Tn camera maresi Tnsori tS. 9
? Mi f candu-se de la i ocul lui pent ru pri ma dat a de l a?
?apari !i a l ui Dai sy Tn bi rou, Mart i n se aezd Tnt r-o pozi j i e?
* mai ci vi l i zat a i Tsi pri vi pent ru o cl i pd ci zmel e uzat e.*
* Mart i n era, dupd parerea lui Dai sy, un ani mal pol i t i c Tn*
* pri mul rand i acest f apt TI f acea sa t ie cum sa t rat ezi e*
Zc u di pl oma$i e mul t e probl eme. Ri di candu-i pr i vi r eaZ
Zspr e Dai sy, el rost i Tncet : 9
9 Nu numai de curt oazi e. Aragi la f el de f rumoasd ca9
?Tnt ot deauna, Dai sy. Chi ar si Tn hai nel e ast ea. ?
? Pe chi pul l ui adast a un zambet cal d i l ene. *
* Hai nel e l ui Dai sy un cost um de douS pi ese di n*
* mat ase neagra i bl uza al ba pe gat erau l i psi t e de al t e*
Zornament e sau pet e de cul oare Tn af ara unei broe d i n ^
?t opaz, pri nsa pe bl uza la baza gat ul ui . ?
? * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*22 D7I 3SY *
? Ma gdndi sem sa ma Tmbrac cu ceva mai pot r i vi t ?
? sexul ui meu sl ab , repl i ed ea cu un zdmbet . Poat e c u ?
?ceva di n sat i n rosu, ca t anara pe care o vi zi t eaza Nat t ?
Vi a Rubys . N-am st i ut Tnsa ce va spune j uri ul . *
* Te-ar f l apreci at , desi gur , dupa opi ni a mea. *
Z Vocea grava a l ui Mart i n evoca ami nt i ri pi dcut e d a r Z
?acum, ca el se Tnsurase, Dai sy n-avea ni ci un chef sa 19
?se menj i oneze ami nt i ri l e l or comunr Pref era sa af i e?
?c e voi a el f ara al uzi i l egat e de i nt i mi t a| i l e or di n t recut . ?
* Era doar un gand, zi se ea cU voce neut rd f i c u *
* un zambet pol i t i cos. (Asezandu-se pe un scaun Tn f a| a*
* l ui , Ti f dcu semn cu mana Tnspre mdsuf a cu baut uri d e *
* sub f ereast ra.) Servef t e-t e. Sau as put ea sa cer o caf ea. *
Z i spune-mi de ce ai nevoi e. 4 I *
9 O sd i au un bour bon dacd nu t e der anJeazd,Z
?r epi i cd Mart i n, ri di candu-se de pe canapea ca s d -f i ?
?t oarne o porj l e generoasa. Pent ru t i ne e prea devreme? ?
? t i a cd Dai sy nu bea la bi rou. Era un semn d e ?
?nervozi t at e di n part ea l ui . ?
* Ea ar f i put ut sa-i uf ur eze si t ua| i a. Dacd n-ar f i *
* si mj i t oboseal a t i pi ca dupa consumul nervos d i n *
i nst ant a, poat e cd ar fi rost i t cat eva f raze pr el i mi nar y*
* de pol i t ef e. Tn l oc de ast a, dupd ce Mart i n se aeza l a*
Zl oc, i se adresd di rect f i la obi ect : Z
Z Nu-{i port pi ca, Mart i n. Tat a f i f ra| ii mei Tji v o r Z
^spr i j i ni numi rea. Poat e cd n-ar f i f dcut -o dacd eu l e -a f Z
?f i cerut -o,,Tnsd eu nu le voi spune ni mi c. Ai t oat e ur dr i l e?
?d e bi ne di n part ea mea f i spri j i nul f aml l i ei mel e. ?
? Chi pul bronzat f i ochi i al baf t ri ai bdrbat ul ui d i n ?
?f aj a ei ogl i ndi Inst ant aneu uf urarea. *
* N-ai parut ni ci odat d cu adevarat .i nt eresat a, zi s e *
* el Tncet , ui t andu-se Tn ochi i ei cu o pr i vi re I nt i md,*
* Tncarcat d de ami nt i ri , alt f el af f i ast ept at . *
* Probabi l cd ai drept at e, rost i ea di pl omat i c*
Zscut ur andu-se de ami nt i ri f i const i ent a de i nut i l i t at eaZ
Zunei di sput e pent ru o cauzd pi erdut d. Tn pl us, nu v a Z
Zst r i ca sd am un pri et en la Trezoreri e. Z
? Zdmbet ul l ui Mart i n era aut ent i c f i cordi al . Deget el e?
?i ui l ungi mangai au pi el ea canapel ei . Se spri j i ni d e ?
?spat ar , di n nou rei axat . ?
? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ^ ? ? ? ? ? ? ? ? ? ?
J Fruehil Interzis al paslunli 23*
2 Vi no cat mai curand la ci na. Ni ci o al t d f emeleZ
?n u Tnj el ege pol i t i ca a?a cum o f aci t u. Mi -ai fi de aj ut or ?
?Tn campani e, Dai sy. Dacd ai vrea, dei t i u c e ?
?angaj amemt e ai , t e-as ruga sd-mi f ii sef a de campani e.?
* Gandet e-t e la ast a. Nu spune i medi at nu. Am put ea*
* aranj a un program care sa-t i convi nd. *
* Dai sy zambi vazand ent uzi asmul l ui . Di scuf i i l e*
Zpol i t i ce f useserd Tnt ot deauna cea mai put erni cd l egat ura*
Zdi nt re ei . Ni ci nu se gandi sd f i e nepol i t i coasd i sa-i Z
^ spuna cd nevast a i ui o avert i zase Tnt r-un l i mbaj ^
?pi t or esc, care nu l asa l oc ambi gui t dt l l or: ?
? Acum el poart d marca mea, f drd di scut i e. ?
* Sal l y Newcomb t i a cd i se cumpdrase un mi re i *
* er a suf i ci ert t de rdsf dj at a ca sd creadd ca-i put ea*
* asi gur a 1 f i del i t at ea l ui . Dai sy nu era Tnsd convi nsd*
Zde ast a. Cu- si gurant a nu pi erduse t i mp ca sd r epare*
Zprl et eni a cu ea, i ar daca vi i t orul l ui poi i t i c avea s d-l Z
Zcear d anumi t e gest uri amiabile f at a de unel e f emei c u Z
?mai put i ne pri nci pi i , Sal l y t rebui a sd t i na pl ept unei ?
?compet i t i i dure. ?
? _ Deschi dem o mi nd noud, aa cd am de l ucru pana?
* pest e cap,raspunse Dai sy. T| i mul j umesc pent ru of ert a. *
* Ea i Mart i n f useserd buni pri et eni , odat d chi ar mai *
* mul t decat atat, i Tn ci uda caract erj zari i exot i ce f acut e*
* de Sal l y Tn pri vi nt a act ual el or ei prerogat i ve t eri t ori al e,*
* ei vor cont i nua sd f i e pri et eni . Mart i n avea un aer d e *
Zbdi et andru ori est pe care Dai sy TI gasea Tnt ot deaunaZ
^reconf ort ant . *
? i spune-i lui Sal l y cd voi veni cu pl dcere l a ci na,?
?adauga Dai sy cu un zambet i nocent . , ?
? Scuza-ma. Nu t i am cd ai musaf i ri . ?
^ * Tonul agresi v nu se pot ri vea cu pol i t et ea f razel . *
* Doua perechi de ochi se Tnt oarserd ca sd~l vadd pe*
* Tr ey st and Tn cadrui usi i , cu pri vi rea at i nt it d asupra l ui *
* Mart i n. Tnca Tmbracat ca pent ru af aceri , Tr ey emana*
* agresi vi t at e si ameni nt are, ca i cum ar fi purt at un coi f *
Zc u pene pe cap i ar fi t i nut l ancea de rdzboi Tn mdnd. Z
9 Imi pare rau, adaugd el dupd o pauza i nt ent i -J
?onat d, f drd pol ite| e sau parere de rdu Tn voce. ?
? Mart i n t ocmai pl eca, rost i Dai sy, f drd a-i r aspunde?
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*24 Df f 3SY *
?l a mt rebarea nerost i t a, dar el i mi nand obi ect ul di l emei
?l ui . l -am spus ca poat e cont a pe spri j i nul nost ru Tn
Vcampani a l ui el ect oral ^.
* Pri cepdnd cum st au l ucruri l e, Tr ey zambi Aparent
nu era nevoi e de prot ect i e. Dai sy i Mart i n se Tmpa-
Zcasera si erau pri et eni .
? Dd-ri e de t i re, Mart i n, i f acem t ot ce put em, se
?of eri Trey, Tnt ari nd promi si unea de spri j i ni re a l ui Dai sy.
* Dei Dai sy e cel mai bun st rat eg al nost ru.
* Concedi at pol i t i cos, Mart i n Ti gol i paharul .
* Tocmai Tncercam s-o convi ng pe Dai sy sd
Jaccept e pozi j i a de manager de campani e pent ru mi ne,
Zr ost i el ri di cdndu-se Tn pi ci oare.
Z Spri j i ni ndu-se de spat arul scaunul ui , Dai sy le zambi
^cel or doi bdrbaj i .
? Iar eu i -am expl i cat l ui Mart i n ca agenda mea e
9 pi i nd pe urmdt ori i ci nci ani ... sau poat e zece? (Dai sy
9r i di ca i roni c di n spr ancene.) Poat e cd j udecat or ul
* Nat t are drept at e. Tur nand ceai si ci nt and la pi an ar fi
Vmul t mai rei axant .
J Cat a vreme, di n f eri ci re, nu t rebui e sd t e gi ndef t i
Jl a arat ul parcel ei pat ruzeci di n nord, Ti ami nt i Trey.
Z Parcurgand di st anj a pana ia bi roui ei , Tr ey se af ezd
^ p e f ot ol i u i Tf i propt i conf ort abi i pi ci oarel e pe bl at ul
?i macul at al acest ui a.
? Poate ca a face-o pentru barbatulpotrivit, repl i ca Dai sy
?Tn si nea ei.
* Transmi t e sal ut ari l e mel e l ui Sal l y, se auzi Dai sy
^r ost i nd, Tn mod mecani c i i nst i nct i v.
* Mart i n Ti st rdnse mana. Zambi ra amdndoi .
2 Nu pari af ect at d, rost i Tr ey, dupd ce se Tnchi se
Ju s a Tn urma l ui Mart i n, mul f umi t , dat e f i i nd ci rcum-
Zst anf ei e, cd sora sa se comport a-eum se comport a.
Z Dai sy Tnalf d uor di n umeri :
9 t i u. i mi se pare bi zar.
* Avand mui t mai mul t a experi engd decdt sora f ui, Tn
2 >umea pasi onat a si sai bat i cd a amorul ui mul t i
^spuneau cd di spunea de o experi enj a mai vast d decdt
qptatal lui care sedusese l egi uni de f emei , cu o generat e
? Frachil interzis al pasiunii 25
Tnai nt e, pri n aspect ul f i f armecul l ui Tr ey nu gasea
ni mi c ci udat . Inai nt e de a o cunoast e pe Empress, ni ci
o l egdt ura amoroasa nu Ti af ect ase vreodata.
Poat e ca Ti cunof t eai pe Mart i n de prea mul t
t i mp, repl i ed Tr ey cu voce gravd.
Poat e.
Raspunsui ei l asa i oc pent ru specul at i i . Ni ci ea nu-
si Tnf el egea cuadevar at sent i ment ul de det af are.
Sal l y m-a preveni t sd md ret rag, sd st i i i cont i nua
Dai sy, cont empl dndu-f i o cl i pa vdrf uri l e deget el or
mai nt e de a si le f ace pumn, pe car e f i -i propt l sub
obraz.
Ai f ost surpri nsd?
Ochi i l ui argi nt i i o pri veau amuzaf i pe sub genel e
pe j umdt at e coborat e.
Deci e normal ?
Vocea ei era l a f ei de moai e ca a l ui . Tdcer ea
mcdperl i Ti Tnvai ui a Tnt r-o at mosf era dai nt i mi t at e.
Tu ef t i f rumoasa, draga mea; Sal l y nu e.
Af i rmaf i a lui Tr ey ref l ect a mai degrabd un f apt decdt
o tresarire de vanitate; erau 9 famiiie de oameni
atragatori.
De al tf ei , adauga el cu emf aza abi a mascat d, ea n-
a f ost niciodata recunoscut d pent ru drdgdl df eni e.
Ce prl ceput ef t i , f ratele meu mai mi c, Tn Tnj e-
i egerea f emei l or...
Deasupra deget el or, ochi i ei negri TI t achi nau.
El zambi .
Pract i ca. v
Deci spune-mi ... va dura casat ori a?
Tfi pasd? ,
Di n curl ozi t at e.
At unci T| i rdspund ci nst l t . Da. Mart i n a l uat o
hot drdre Tngeleapta bazat a pe f ei uri Tnalte. Doar nu crezi
e i va fl mereu mul t umi t cu Trezoreri a. S-a i nf i l t rat Tn
j r t t M u a f l averea l ui Newcomb cdnd i -a f ost cl ar cd t u
Snu vl opt * pent ru o cdsdt ori e f ara rezerve. In pl us, Tf i
Sva pl t t r a at at ut ul dobf l ndl t cu ori ce pre| .
26 BK 3SY
9 Fdrd dragost e?
* Cred cd va gdst i asa ceva undeva, repl i ed Tr ey
* cu ei ni sm.
* La f el credea si Dai sy, dupa apari f i a l ui Mart i n i n
Jbi r o ul ei . El nu paruse i nu se comport ase del oc
Jasemenea unui proaspat mi re.
2 Aadar... cont i nua Tr ey, devreme ce nu t e
^f ndurereazd pi erderea... (Zambi i arg.) i ar eu am pi cat
qpla t aneca sd-l expedi ez pe Mart i n.
9 Ori cum pl eca.
* Aa mi s-a parut i mi e.
V Tonul l ui Tr ey era Tncarcat de i roni e f i i mport anf d.
* Dai sy ref l ect a o cl i pa l a mui t umi rea de si ne di n
Jvocea f ratel ui ei.
2 Tu si tata sunte| l prea gri j ul i i . Sunt capabi l d sd-mi
Zr ezol v si ngurd t reburi l e.
Z El zambi di n nou.
Z t i u.
9 Nu m-am ref eri t la asta.
9 Ochi i ei scant ei ara.
* Bi neTnJel es ca nu. (Tr ey se l upt a sd l ase i roni a
deopart e.) f nsd mai degrabd decdt sd ne cert dm m
* l egdt ura cu amest ecul Tn t reburi l e tale... (zdmbet ul iui
Ji zbucni Tn ci uda t ut uror ef ort uri l or)...de af aceri sau de al t
Zgen> mai bi ne di scut dm despre ceva mai prodi i ct i v
Zdi n punct ul meu de vedere egoi st .
* Adi ca?
* A vrea sd pl eci la Pari s i sd ai gri j d ca j i umel e
Vl ui Sol ange sd f i e men| i onat Tn propri et dt i l e apargi nand
* l ui Empress.
^ Lui Dai sy Ti cdzu mana de sub barbi e. Apoi gemu.
^ A r f i t rebui t sd t i e. Cu o sdpt dmana Tn urma, la ci nd,
^ Em press o Tnt rebase cu pol i t e| e daca exi st a vr eo
Vposi bi l i t at e sd pi ece pana la Pari s. La f el de pol i t i coasa,
j Da i s y schi mbase subi ect ul .
Z ti$i ca nu Tmi pi ac orasei e i mense ca Pari sul ,
Zmcepuse ea, pe t on evazi v i di pl omat i c. Tri mi t et i pe
^al t ci neva sd ai ba gri j a de t ransf eruri l e di n propri et df i l e
^dumneavoast r a de f ami l i e. Angaj aj i un avocat f rancez.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fruehil interzis al paslunli 27
Z e i ar f t i i ori cum mai bi ne sd mi t ul ascd of l ci ai i t dl i l e
^necesar e. Cunoaf t ej i cum f uncj i oneazd bl rocraj i a
j pf rancezd. Cunoa?t et i , de asemenea, mai bi ne ca ori ci ne
* cdt de mul t dvem de l ucru cu i naugurarea noi l mi ne.
* Ca sd nu mai menj i onez de procesui pe care Ti am pe
Vr oi Tn i nst anf d. Luaj i pe al t ci neva.
2 Empr ess vrea sd t e duci t u. 0 sd-j i prei au eu
Zt r ebur i l e cu noua mi nd. Cat despre proces, f t i i f oart e
Zbi ne cd se va t ermi na Tn mai puj i n de t rei zi i e. Acum e
^r dndul t au, rost i f ratei e ei , cu un zdmbet j ucduf pe chi p,
^ ducandu-f i pai mei e i a ceaf d Tn pozi t f a conf ort abi i a a
* cui va care s-a Tnf ipt bi ne pe un scaun.
* Transf erurl l e de propri et at e reprezi nt d o t reabd
?avocd| eascd de rut i nd. O poat e f ace Henry. Tri mi t e-! pe
* el , (Dai sy f ol osea t onul ei de concedi ere, Tncadrdndu-
J i ref uzul Tn grani f ei e pr act i cui ui .) I n pl us, vor bef t e
Jf r anceza.
Z Nu ca t i ne.
Z Degeaba md f l at ezi f rdt i oare, af a cd nu t e mai
Zobosi ; f ranceza l ui Henry e mai mul t decdt pot ri vi t d
^pent r u aceast d t reabd. Pe Idngd ast a, md Tndbuf Tn
9 Pari s. t l i prea bi ne cum md i ri t d chi ar f i numal
* di mensi unea acest ui oraf .
* Procesui nu va dura mai mul t de doud sau t rei
9sdpt dmdni , remarca Tr ey cu bl andej e, Tncdpdt dnat ,
* dar i conf t i ent cd o f emei e capabi l d de a part i ci pa la
JvanSt oar ea de ur i nu se put ea i ri t a prea uf or .
* Fi i reali st . E vorba despre bi rocraf i a f rancezd.
Z Bi ne. At unci pat ru sau ci nci sdpt dmdni .
Z Daca sunt norocoasd si t raversez oceanul Tn
^ t i mp record.
9 Ef t i naf a l ui Sol ange. Consi derd t ot ul ca pe
* dat or i at a.
* i de cdnd ne-am asumat noi dat orl l ?
9 Tr ey zambi l arg. Zdmbet ul Ti ri di cd pl eoapel e,
* l asand sd se vadd amuzament ul di n ochi i l ui .
2 l a-o at unci ca pe o nenoroci t d de f avoare
Zper sonal d, rost i el vesel , ast f el Tncdt Empr ess sd f i e
Zt eri cl t A.
I Nu-I olnstlt.
J 28 DKJ SY
9 Ni ci nut ncercam sa f i u ci nst i t . Probabi l cS vreau
* sa pl eci t u pent ru ca ni meni nu-i at at dei nt ei i gent f i de
* capabi l ca t i ne f i pent ru ca Sol ange e bebel uf ul meu.
* Dai sy f acu o pauza ca ra-i st SpaneascS emo| i i l e.
* Cu t ot spi ri t ul ei pract i c, s i use TncS de l a Tri ceput ca
Jt r ebui e sa pi ece, Tnsa t rebui se sa Tncerce cat eva t act i c)
Zevazi ve Tn t ent at i va de a evi t a soci et at ea pari zi ana,
Zadevarat a cauz& a nepi aceri i resi mj l t e de ea f a| 3 de
^ acest o r af .
9 Presupun c3 pot sa st au Tn acea mi ca pensi une
* de l anga Not re Dame, r i buf ni ea, gSndl ndu-se cd acea
* pensi une era un l oc suf i cl ent de Tndepdrt at de
* soel et at e , i n care avea s5 se si mt S conf ort abi i .
* v De fapt, Ti placea acea cISdire veche, cucamerei e ei
Jmedi evale strSJuite de tavane joase, f i cu superba
Zprivel if te pe care o oferea asupra Senei .
9 Adel ai de a Tnt rebat dej a de t i ne; f i ea l ocui ef t e Tn
* apropi ere de Not re Dame.
* l -ai spus cS vi n? se Tncrunt a uor Dai sy.
* l -am spus ca s-ar put ea s5 vi i , mi nt l Trey.
* Acum era i mposi bi l de evi t at amabi l i t at ea Adel ai dei .
j Fi i n d ruda cu Empress, pri ngesa de Chant el consi ders
Jd e dat ori a ei sS ai ba gri j a de f ami i i a pri et enei ei .
Z S3 f t i i ca Tmi rSmai dat or, f rat ei e meu mai mi c.
9 BSrbat ui di n f a[a ei Tnt ruchi pa exact ant i t eza l ui
9 mi c . Era Tnt unecat precum pScat ui ; Tnai t f i Sol i d
* const r ui t . Tncarnarea vi ri l i t af i i .
* Tot ce-t i doref t i , raspunse el si rhpi u.
2 Dragost ea l ui Tr ey pent ru Empress, so| ia l ui , era
Jf 5r a margi n). Daca era nevoi e, el era Tn stare sa mut e
Zmungi i di n l oc pent ru ea. In si nea ei , D^t ey admi ra
Zintensitatea sent i ment el or l ui.
9 0 sa ma gandesc la ceva pot ri vi t de scump ca
* sa md recompenseze pent ru o l unS pet recut a... Tn Pari s.
^ Ul t i mel e doua cuvi nt e f usesera rosti t e cu agresi une.
Perf ect .
Z Tr ey nu ceru l amuri ri supl i ment are, caci era gat a
^sa-i sat i sf aca ori ce cerere. Tndepi i ni ndu-f i mi si unea, Tf i
qpdadu pi ci oarel e j os de pe t abli a bi roul ui .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 23
9 Ai put ea sa te vezi cu Empress azi dupd-ami aza?
9 Avea pe f af a cel mai f ermec3t or zambet cu put i nt 3.
9 Dai sy of t a. Dej a vi zi uni l e l egat e de l i st a cu i nvi ta| i
* ai Adel ai dei Ti revol t a st omacul .
* Dupa part i da mea de cal ari e, aceept a ea f ara
Vt ragere de i ni m3.
Tr ey se ri di ca Tn pi ci oare, mui | umi t si nel uand Tn
Jseama rezervel e surori i sal e.
Z Mi nunat .
J VVVVV
Z Trebui e sa fi| i Tnapoi pang la ora pat ru i jumatate.
Dai sy se ui ta urat la mi cul graj dar, cu f aJ3 perga-
Vment oasa, care-i t i nea i apa. O bri za usoara se j uca cu
pl et el e ei negre, Tncercand sa-i al unge nepl acerea.
2 Mi -af i spus sa va aduc ami nt e.
Z Nei nt i mi dat de Tncrunt area ei , omul m3ng3i e
^greabanul l uci os al ani mal ul ui col orat Tn ai b i maro.
9 De vreme ce t ocmai ea daduse un astf el de ordi n
?cand aj unsese acasa, Dai sy zambi .
* R3mane la pat ru si j umat at e at unci , rost i ea cu
* un mi c of t at , dupa care se pregat i sa mcal ece,
Vf ol osi ndu-se de pal mel e | i nut e cau al e graj darul ui .
j De ?i s-ar put ea s3 Tnt arzi i daca...
Z Mai bi ne n-ai Tnt arzi a!
9 Reggi e se ui t a l a ea must ri St or, cu o spranceanS
^r i di cat a. Membru al casei de cand Dai sy era mi c3, el
9 f t i a t ot ce se pet recea acol o i f usese dej a i nst rui t de
?Tr e y sa aii?3 gri j a ca Dai sy s3 aj ung3 l a t i mp la
^Tnt dl ni rea cu Empress.
* Ef t i pazni cul meu?
* In vocea ei se put ea ci t i o i roni e di scret a, Tn ci uda
Jspr ancenel or uni t e care i ndi cau i ri t area.
Da, desi gur, raspunse el cu un ranj et obrazni c.
JOr i c u m nu-| i st ri ca un drum pn3 la Pari s. Auzi t -am c3
ZPar i sul e f r umuf el Tn peri oada ast a a anul ui ... cu
Zpri mavara si t oat e al ea.
9 At unci du-t e t u, Reggi e, si scut ef t e-ma pe mi ne
^ d e ef ort .
9 Dacaf fi put ut st a t of i ani i ai a Tn Est ca s3 m3
J 3G BK 3SY
Fractal interzis al pasiunii
due la scoal a, m-as da pest e cap s-o scot di n necaz^
* Empress era i ubi t a de, t ot persona lui. Nu numai *
* pent r u ca era at ent a cu t oet a l umea, ci f i f i i ndca er a*
* pr i vi t a cu ui mi re ca f i i nd si ngur a f emei e car ef u s e s e *
j Tn st are sa-l domest i ceasca pe cel mai barf it cel i bat ar z
Zdi n Mont ana. J
9 E o t reabd a nai bi i de pl i ct i si t oare, Reggi e; a f Z
^pr ef era sa raman ai ci .
9 Pai e o t reaba a nai bi i de pl i ct i si t oare f i sd porgi *
* un copi l noua l uni , si domni soara Empress ng prea ar e*
Js o mn cu bebel uf ul si t oat e alea, asa ca l ecunosc ca nt ^J
Zpf ea ai de al es. Acu sa n-o cal arest i pe Gol den Gi rl 2
^pr ea t are i ar i o o sd f i u ai ci la pat ru Juma ast ept andu-t e.^
<pNu Tntarzia. *
9 Et i i mpert i nent , Reggi e. O sa t e concedi ez. *
* Nu f t i u exact ce Tnseamna i mper t i nent ,*
* d o mf oar a Dai sy, dar t ot ai f ace bi ne sd f l Tnapoi ai ci *
* l a i j umat e. Iar daca t ai ca-t au n-ar avea nevoi e de mi ne*
Js a conduc graj dul ast a, poat e cd m-ai concedi ak l n s d j
Ja r e nevoi e. J
^ Reggi e zdmbea pri et enest e. De cand Dai sy era mi cd, ^
9 0 dddacea, dar o si ascul t a, ori cand avea ea nevoi e deqp
* un suf l et cdrui a sd i se dest ai nui e. *
* Poat e cd nu md mai mt orc, cl ecl ard Dai sy, J
^Tndrept dnd capul ani mal ul ui spre ai ee, cu un zambet *
Jcopi l dr esc pe chi p. 2
Z La f i j umat e, domf oara Dai sy, rost i Reggi e Tn9
qpurma ei . Punct . *
9 Cdi ari nd f drd f a f i f ol osi ndu-se la mi ni m de f rau.qp
* a f a cum Tnvagase sd procedeze Tncd di nal nt e de a *
j Tmpl i ni pat ru ani , Dai sy Tsi Tndemna i apa la gal op Tnal nt eJ
Zde a pdrasi al eea. Casa l or di n or af se gdsea pe u n a ^
qpdin st razi l e de la peri f eri e f i di spunea astf el de o paj i f t eqp
pe domni soara Empress.
*
*
1-
Golden Girl: Fata de Aur (n.t .)
*
*
*
^l ar gS pent ru cai i de o oarecare i zol are, permi | and Tn^
* acel af i t i mp o evadare rapi dS di n t umul t ul cent r ul ui *
Jagl omer at . *
3 Dai sy gal opS Tnspre deal uri l e j oase Tnconj urSt oare.Z
ZmvSl ui t S de adi erea proaspat a a vant ul ui de pr i mavara,Z
^ d e razel e cal de al e soarel ui f i de aroma f l orj l or f i a ^
^f r unzel or f ragede care renast eau. Cal arsa apl ecat S pe *
* gr umazul ani mal ul ui , cSut and conf ort ul si aroma pl el i i *
* cal de i mSt Ssoase, regSsi nd senzaf i a de si guran{a ai n*
* ani i ant eri ori , cand pIScerea se combi na cusol i t udi nea.*
Jl mbr Scat S cu pant al oni si mocasi ni de pi el e, p r e c u mj
Js i cu o bl uza groasa de l ana, care sa o prot ej eze d e j
Zracoarea aerul ui de munt e, Dai sy se rupea astf el deZ
Zconst rSngeri l e i mpuse de sl uj ba ei, de presi uni l e zi l ni ceZ
* al e procesel or si de i gnorant a Tngust a, demna de *
* di spre| a j udecSt ori l or de genul l ui Ryan Nat t . CSl Sr ea*
* Tn f i ecare zi pent ru Tnt i neri re spi ri t ual s f i t erapi e. Se *
* r ef ugi a Tn mun| i ca sa vor beasca cu spi ri t el e, casS-si *
* past reze most eni rea i ndi ana, ca sa-si af i rme i dent i t at ea. *
* C^j / a mai t arzi u, l a cat eva sut e de met ri de l i mi t a*
JpSdur i i , i esi nd di nt r-un pal e de pl opi l uci osi , de u n j
verde cr ud de Tnceput de pr i mi var S, Gol den Gi r l J
JTncet i ni si ngura f uga Tn ri t m de t rap, apoi de pl i mbare. J
ZRecunoscSnd mi ca poi eni ga f ami l i ara, i apa se Tndrept sZ
Zspr e paraul vi j el i os, care i zvora cu f orj a de sub cr east aZ
* Tnz3pezi t a a munt el ui , si , coborandu-si capul , se apuca*
* sS bea di n apa rece ca gheaf a. Dai sy rSmase i mobi l a,*
* pl i mbandu-f i prl vi rea pe f rumuset i l e nat uri i di n Jur f i *
* br odand Tn mi nt e pe margi nea apropi at ei cal at ori i l a*
* Par i s, pana ce ani maJul Tnt oarse curi os capul f i puf ni *
* scurt , ca si cum ar fi Tnt rebat : De ce n-ai descal ecat ? *
* Zambi nd di n pri ci na Tnt rebSri i nerost i t e, Dai sy*
Jcobor T.
$ S-ar put ea sa .nu ma mai Tnt orc ast azi , mur mur S^
* ea. (Lasand f raul de pi ele l i ber Tn i arba, Dai sy bat u usor *
* grumazul muscul os al i epei .) Du-t e si paf t e dupa voi a*
Ji ni mi i , f etif o. J
^ Tnt re om f i ani mal exi st a o l egSt urS spi ri t ual s car e^
* pSrea uneori de-a drept ul comuni cat i va. Gol den Gi r l *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$32 BK3SY J
* r aspundea t oanel or l ui Dai sy cu Tn{el egere... ca f i *
* Reggi e, de altf ei. Fost ul mi ner di n Tennessee pr el uase*
$Tn gri j a graj dui t at al ui l ui Dai sy cu mul t i ani Tn ur md,^
* cdnd pri mei e f aze al e unei f orme severe de pl eurezi e*
* TI obl i gaserd sa nu mai coboare Tn addncuri . O aj ut ase*
* pe Dai sy sa creasca f i sa Tngri j easca i apa pe care o *
* adusese di n part ea cl anul ui mamel ei f i t ot el Ti p e -*
* rmi sese sa spund ce-i t recea pri n mi nt e. O t rat ase chi ar *
* de at unci ca pe l i n adul t ,cu f el ul l ui deschi s, ne pr e -J
^t enf i os, de a f i , i ar pri et eni a l or se t r ansf or mase^cu^
* t i mpul Tnt r-o put erni ca l egat urd af ect i vd. Odat a Reggi e*
* Ti mdrt uri sf se cd ar fi accept at ca ea sd se cdsdt oreasca*
* cu Mart i n, dei i ndi vi dul nu o meri t a; la randul ei , Dai sy*
^ s e f dcea acum ca nu vede modul cam prea af ec^uos Tn*
* car e se com port a Reggi e f a| d de noua cameri st d p e *
* care t ocmai o angaj aserd si care era suf i ci ent de t andr d*
* ca sa-i f i e nepoat d. *
Z I nt i nzandu-se sub copert i na di n ramuri de pi n peZ
* care i -o const rul se sl ngurd ca addpost de vard cont r a*
* soar el ui f i a pl oi i , Dai sy Tsi dddu mdl ni l e pest e cap,*
* Of t and neaj ut orat d. Paris. Uf. Mai multe saptam&ni. UJp, *
* Acum, cand n-o vedea ni meni , se put ea Idsa Tn voi a*
* di sperdri i . Of t d di n nou di n rdrunchi . Doamne, o sa may
Vsufoc din pricina Adelaidei, care va don sd dansez, sa cinez $/ *
fac vizite tuturor prietenelor ei mondene. Va fl nevol t d s d *
JzambeascS zi l e Tn f i r ca f i nopf i l e, de al t f ei unor *
Jf emei pi si ci t e, pe care nu le i nt eresau decdt podoabel e,*
J f i unor barbaj l care nu vorbeau decat despre sport . Z
9 Nu va put ea cal ari decdt dacd ci neva va socot l *
* pot eci l e Tngrij i te di n Boi s de Boul ogne pot ri vi t e pent r u*
* echi t a{i e ceea ce nu era cazul ei . Pe urmd, va t r ebui *
* sa se descurce cu scrobi f i i bi rocra{i f rancezi ' pent r u*
Jcar e prot ocol ul cont a mai mul t decdt ef i ci en{a. *
J Probabi l cd expresi a un uni vers apart e f useseZ
Zi nvent at a t ocmai pent ru a ctescri e mecani smul d e ^
* f uncJi onare al acest ei bl rocraf i i . Tr ey f i Empress aveau*
* prea mul t a Tncredere m capaci t at e ei. Dai sy se st r dmbd*
J Fruchil interzis al pasiunii 33*
^aut oi roni zi i ndu-se. Bi neTnJel es ca put ea Tndepl i ni ce i se
* cerea, Tnsa t ot ul avea sa f i e Tngrozi t or de respi ngat or.
* Nepret ui t era un t ermen prea bl and ca sa descri e
* f el ul raspl at ei pe care o va cere pent ru Tndepl i ni rea
* acest ei sarci ni . Di spozi j i a ei suf l et easca era mai
Japropi at a de o recompensa regeasca. l ubi t ui ej f rat e mai
Zmi c Tf i msusi se deja o f elie prea mare di n vi aj a ei. La naiha
* cu el. Un nou of t at se auzi Tn aerul I i mpede de munt e.
* Dai sy cont i nua asa o vreme, ca sa se cal meze f i sa
* ei i mi ne proast a di spozi j i e cjin suf l et ul ei . At at ea, cat
* f i Tr ey Tnf el egeau perf ect care l e sunt Tndat qri ri l e f i
* obl i gat i i l e, t n ci uda f apt ul ui c i Dai sy se revol t a uneori .
JEI o aj ut a pe ea, ea TI aj ut a pe el , f i amandoi l ucrau
Jpent r u bunast area f ami l i ei si a cl anul ui l or. Mai presus
Jd e ori ce exi st a aceast a per man ent a dat ori ei , Tnra-
Zdaci nat a Tn suf l et el e l or asemenea munj i i or di n sol ul
Zt i nut ul t t i l or natal , nel i mi t at a, asemenea ort zont ur i l or
* nesf arsi t e care Tnsemnau pe vremuri l i bert at ea pent ru
* t ri bul l or, i mpl acabi l a asemenea aromei pure a brazi l or
* de pe coast a munt el ui .
* " Se va duce, bi nemj el es, la Pari s.
* Mai TntSi Tnsa, al te zece mi nut e de l ibert at e.
* Se ri di ca Tn capul oasel or f i pri vi Tn j urul ei . Voi a
Js a -s i Tnt i pareasci Tn memori e f rumusef ea pei saj ul ui
Jd i n j ur pent ru l ungi l e sapt amani de exl l l a Pari s.
Zl nhal and prof und, t rase adanc Tn pi ept spi ri t ul vi t al al
Zmunj i l or, pri n ni r i , pri n ochi , pri n pj el e f i pri n suf l et .
* l n vi at a t ot ul era l egat de pi mant . Tnaunt rul ori cdrui
* l ucr u exi st a un spi ri t , i ndi f erent ca era vor ba de o
* f runza, un f i r de i ar bi sau de ul ui t oarea splendoare a
* munt i l or mai est uof i . Ah-badt-dadt-deah, Cel -care-a
* f acut -t oat e-l ucruri l e, t rai a Tn ea f i Tn j urul ei , i ar uneori ,
* vi zi uni l e pe care Ie avea o Tn&lgau mai pr esus de
^experientele obi f nui t e prin care t receau oameni i . Numai
ca nu era t i mpul acum sa-f i deschi da f i sa-f i puri f i ce
Jsuf l et ul ... cand o ast ept au Empress, Reggi e f i Pari sul .
Zl nchi se ochi i pent ru o cl i pa, ca sa-f i Tnt i pareasca mai
Zbi ne Tn mi nt e f rumuset ea di n j ur. -
* Cand Ti redeschi se, Tn fa| a ei se af l a Gol den Gi rl , ca
* f i cum i apa ar fi f t i ut ca t i mpul vi sari l or t recuse.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$34 D.ftaS.'Y
* Fractal interzis al pasiunil 35*
2 V V V V J
5 Dai sy pSru cu t ot ul al t a Tn t i mpul ceai ul ui , af a c u m*
Zer a Tmbracat S cu o rochi e de dant el S caf e-au-l ai t Z
* Tmpodobi t S si mpl u cu doua f i ragurl l ungi de perl e, c u *
* pSr ul st r ans f i pr i ns cu agraf e di n peri e, ducand c u *
* gr af i e l a buze ceaf ca f i nS di n port el an Wedgwood.*
* Ei egant a rochi e di n dant el S de Val enci ennes reprezent a*
* o di st anf S enormS f af a de pant al oni i de pi el e f i bl uza*
* r osi e de ISnS de acum o ora. O vagS aromS de brad c e *
* venea di nspre parul ei era uni ca mSrt uri si re a *
Zescapadei di n acea dupa-ami azi . *
$ Nu t e super !? rost i Empr ess, af ezat S vi zavi d e Z
* Dai sy, Tnt r-un f ot ol i u TmbrScat Tn t api seri e di n dant el a*
* Tn t onuri past el at e. *
* Nu, mi nt ! Dai sy, l asand j os ceaf ca. Pari sul ar at a*
* cel mai bi ne Tn acest anot i mp al anul ul . (Era o af i rmaf i e*
i mpusa de bunel e mani ere care Ti susf l nea mi nci una.)*
* Cu un pi c de noroc, modi f i cSri l e l egal e n-ar t rebui s a *
Ji a mai mul t de cSt eva sSpt SmSni . *
* Sunt f oart e mul f umi t a. Tr ey mi -a spgs cS ve l *
Zpl eca, TnsS eu f t i am ca nu ef t i prea at rasS de... Tn f i ne... J
Zl umea moderns. Z
Z Empr ess vorbea cu un uf or accent f rancez, care Ti *
* mar ca ri t mul f razei . Int ruchi pand opusul cumnat el *
* sal e Tn pri vl nj a t enul ui , Empress avea parul bl ond f i *
* pi el ea ca de pl ersi cS; era o f r umusej e asemSnat oar e*
* c u a rasari t uri l or de soare sau a r amuri l or mer i l or *
* TncSrcat e de f l oare pri mavara numal purl t at e f l *
* bogS$l e de sevS. *
* DacS o s-o f i n pe Adel ai de sub cont rol , v o i *
^supr avi ef ui . $
* Vor bi nd, Dai sy zambi , Tncrezat oare Tn pr opr i i l e*
* capaci t &$i de rest rangere a mi si uni l or aut o-asumat e*
* de Adel ai de Tn cal i t at e de gazda. O secunda mai #
* t ar zi u, zambet ul i se l argi cand o zi r i pe doi cS i nt r Snd*
* Tn camerS TmpreunS cu f i na ei , Sol ange. *
* FrumoasS ca f i mama ei , copi l a avea Tnt l pSri t S pe*
* chi pui roz, pISngSref , de copi l , dori nf a de a Tncepe s S$
* ur l e. Tnt i nzandu-se sS-f i ia f i i ca di n braf ei e dol e! ! ,*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Empr ess' o Tnt dmpi na pe Sol ange cu un zdrnbet i u n *
t orent de cuvi nt e dragast oase, cal mand-o pe f et i f d#
suf i ci ent cat sa-f i deschei e nast uri i de cri st al ai rochi ei . j
Dupa ce-f i pusef i i ca la san, aceast a Tncet a i medi at s d $
mai dea di n mdi ni f i pi ci oare f i Tncepu sa sc oat a mi cl *
gemet e de sat i sf acf i e. #
Suge t ot t i mpul , rost i Empr ess cu mdndr l e*
mat ernd, prl vi ndu-f i o cl i pd f l l ca sd vadd daca st d bi ne. 2
De-ast a e f i af a de mare. Tr ey spune cd va f i iia f ei d e Z
mal t d ca el dacd Tf i va menf i ne apet i t ul . *
At unci se va Tnt rece cu f rat el e el Max Tn j ocur i *
sport i ve. #
Jl e f i -a pl dcut ast a? #
Def i t rdi se Tn adol escent Tn munf i , Empr ess n u #
benef i ci ase de avant aj ul adus de apl i carea spre cdl dr l e#
f i sport uri , t l pi cd cel or di n ci anul Absarokee.
Compet i | i a e un st i mul ent ; vi ct or i a f i mai f i *
recunoscu Dai sy cu un zdrnbet . Fapt ul cd am cr escut Z
al at uri de t rei f raf I m-a aj ut at sd-ml dezvol t capacl t df l l eZ
at l et i ce f l t al ent el e de l upt dt oare. Nu prea ari i t a f l oar e*
deser d.
Insd acel af i spi ri t compet i t i v o f dcuse mai t >uf i n#
vul nerabi l d la pasi uni l e romant l ce f emi ni ne despre car e#
chi cot eau 1 f u f ot eaupri et enel e ei . #
Poat e cd, dacd ar fi f ost mai sensi bl l d l a acel e emof l i #
l ucduf e de f et i f cand, bdrbaf i i di n vi af a ei ar.f i j ucat u n #
rol mai subst ant i al i ar acum ar avea f l ea un bebel uf
agaf at de sdn. Empr ess f i f i i ca ei Ti st drneau o u f o a r d j
i nvi di e. Avea oare sd gdseascd f i ea pe cl neva cu car eZ
sd se mdrl t e? Ar fi umpl ut Mart i n vi dut pe care Dai sy Tl Z
resi mf ea brusc acum, prl vi nd superba scend di n f af aZ
ochi l or ei ?
Cand ai vor bi t despre f l ori de serd... rost i
Empress ca di n Tnt ampi are, mi -a veni t Tn mi nt e chi pul l ui
Sal l y Newcomb. Am auzi t ca Mart i n f i -a Idcut o vi zi t d la
bl rou. Te-al fi cdsdt ori t vreodat a cu el ?
Ml t ot gf i ndesc... af f i f dcut -o, repl i ed moal e
Dai sy, conf t l ent i Tnafi de Improbabl l i t at ea unui ast f el de
36 BK3SY %
* Nu f i -l put ea i magi na pe Mart i n Tn post ura necesar d*
Vpent ru a compi et a t abl oul ei i di l i c Tnf df i f and mama f i *
* copl l ul . N-avea nic* ant i ment ul unei pi erderi , ni ci n u *
* er a geloassa f af d de k rusca l ui casat ori e; si mf ea poat e*
* doar o Uf oard i ri t are. i a chi ar recunof t ea, Tn t er menl *
* practicl * , Tnf el epci unea mari aj ul ui acest ui a. Crescut d Tnt r-*
Zun medi u pol i t i c, Dai sy f t i a sa apreci eze un c o m -?
^por t ament pragmat i c f i ef ic i ent . $
* Dar.... i nsi st a Empress, curi oasd sa af le mai mul t *
* despre st area suf l et easca a cumnat ei ei . . *
* Pri vi rea lui Dai sy se mut a pent ru o cl i pd asupr a*
* grddi ni i de f l ori vi zi bi l e pri n Uf a t erasei , ca f i cum*
Jraspunsul pentru vi af a ei vdduvi t a de o buna parte s-ar *
* f i gdsi t in bucol i cul aranj ament f l oral . Dacd vi af a ei ar *
Zf i f ost mai convenf i orj al a... Tnsd Dai sy r ecunoscuZ
Zi medi at i mposi bi l i t at ea unei astf ei de al t ernat i ve, dat eZ
^f i i nd ci rcumst anf el e. *
* N-am vr ut ni ci odat a sa renunf la l i bert at ea mea*
* pent r u o rel af i e permanent d cu Mart i n, expl i cd Dai sy.*
* Pr esupun cd ezi t ari l e mel e au f ost l egat e de sent ! -*
* ment el e f af d de el . E cl ar cd e un bdrbat chi pef ... f i e *
* o pl acere sd di scuf i cu el probl eme pol i t i ce... *
* Fara a exi st a Tnsd o i ubi re pasi onat d, i nt er veni *
* Empr ess, pe depl i n conf t i ent a cum se poat e schi mba*
* vi af a cui va Tn urma unui sent i ment devast at or. *
Z * Poat e nu t oat a l umea e saget at d de Cupi don *
Zrepl i cd Dai sy, Tncepand seri os sd se Tnt rebe dacd va f i Z
^cupr i nsd vreodat a de o ast f ei de dragost e exal t at d. *
* Nu sunt convi nsa de nat ura unl versal d a *
* dragost ei , dar vel f t i cand t e va Tncerca. *
* Cu si guranf d l -a schi mbat enorm pe Tr ey f 1a pus*
* capat vi ef i i l ui de excese, raspunse Dai sy, cu un zdrnbet *
* vag rdut dci os. *
* Af a mi s-a spus si mi e, i -o Tnt oarse Empress c u *
* modest i e, dar pe depl i n conf t l ent d de ant er l oar a*
* reput af i e a sof ui ui ei, de armasar de prdsi l d pent ru un *
* mare numdr de f emei . *
$ Nu se mai ui t d la al t a f emei e... i ar acest mi c f apt *
* mart uri sesc... dacd eram cumva scept i cd Tn t recut Tn*
* * * * * * * * * * * * . * * * * * * * * * * * * * * * * *
$ Fractal tnterzis al pasiunll 37*
* pri vi nf a exi st enf ei IUBIRII cu maj uscul e, a acel ei senzaf i i d
9 care 1| i da vi af a pest e cap, a acel ui f i pat mai mat t decat I
j munf i i , acum sunt convi nsa pe depl i n de exi st enf a ei. 1
$ Dai sy nu era decdt pe j umat at e i roni ca. Ul ui t oareal
J
schi mbar e pet recut a cu Tr ey avea ceva di nt :r-o expe-1
ri enf a rel i i j i oasa. |
$ Acum t rebui e doar sa gasef t i pe ci neva care sa-f l l
* apr l ndd si mf uri l e. 1
* Nu m-am i zol at de l ume de cand am ieit di n|
* adol escenf a, sd tii, repl ica, zdmbi nd Dai sy. Tnsd ni meni ?
$nue... I
* Dezi rabi i Tn mod corespunzat or. |
* Dai sy ri di cd di n umeri . 1
* De vreme ce nu sunt i ni f i at a Tn pri vi nf a acest ei j j
* senzaf Si mi racul oase, nu t iu ce sd caut ci t i u numai i
#ca nu l -am gdsi t pe acei om. Ni ci nu prea am cum, daca^
* ma gandesc la programui meu de l ucru. %
$ Chiarca muncest i mul t . 2
* Iar dacd barbat ul pot ri vi t nu cal ca di n Tnt ampl areq
pr agul bi roul ui meu... 1
* Cel puf i n Tn Pari s, Adel ai de va avea gri j d s a j
$cunot i pe t oat d l umea i sd dansezi un pi c. ^
* Concepf i a Adel ai dei despre un pi c e mul t mai^|
Vgeneroasd decat a mea, di n nef eri ci re. 1
* Puf i nd vi af a mondena f| i va pri nde bi ne. J
2 Nu la Pari s. Fara supdrare, Empress. Sd md pl i mb2
* de col o-col o Tntre sdi i de bal, mat i nee, musi cal e i ci ne^
^pl i ct i si t oare nu corespunde i dei i .mel e de di st racf i eq
* pl dcut d. Insa cel mai mul t Tmi va l i psi , mdrt uri si Dai sy cu^
* un of tat, ami nt i ndu-i de ul t i ma el excursi e Tn munf i .1
* cdi dr i a. Pl i mbarea mea zi l ni ca cu Gol den Gi rl Tmi J
Jmenf i ne sanat at ea. J
2 O sd-i spun l ui Adel ai de sa-f i f acd cunot i nf d c u -
^Et i enne. El o sa-f i Tmprumut e un cal pe care o sd-l ^
* mdraget i ca pe Gol den Gi rl . Graj duri l e l ui sunt cel e mai %
* bune di n Pari s. %
*38 M 35Y 1
t Te ref er! la de Vec, repl i ed Dai sy eu di spr ef .*
f Barbat ui care s-a cul cat cu t oat e f emei l e f rumoase d i n *
t Par i s? *
Lasi i nd reput af i a de o part e, raspunse Empr ess,#
Jf ard a nega zvonul , Et i ennee un om bun... i amabi i . S-a J
Jdovedl t a 11 pri et en cand aveam di sperat a nevoi e de a f a !
pceva. *
f Nu Tnf el eg barbaf i i , de genu! l ui de Vec, decl ar d*
pbrusc Dai sy. " *
9 Chi ar nu-i Tnf el egea. Mai aust erd decat Empr ess,*
f Dai sy nu pri cepuse ni ci odat d sl t uaf i i l e Tn care oameni i *
Jse j ucau cu dragost ea, cu di scref i e, graf i e | i f o a r t eJ
Jpuf i ne sent i ment e. Si t uaf i i l e Tn care munca i n s emn aj
i t rddar e de cl asd i ar preocupdri i e obi f nui t e l egat e d e ?
Ivi af a nu erau demne de l uat Tn seama. Nu se si mf eaZ
pTndemnat d sd cunoasca un bdrbat ce Tnt r uchi pa*
pl umea mondena pe care ea o di spref ui a. *
9 Pot sd nu cdl aresc cat eva sapt amani , r ost i ,*
t f ovdi t oare, Dai sy. *
9 Tfi scri u o scri soare de recomandare Tn caz ca t e #
t r azgdndef t i . Et i enne va fi bucur os sa-f i Tmpr umut e#
Jori care di nt re cai ca sd cal aref t i . O sd apreci ezi i *
Jcal i t at ea ponei i or l ui , devreme ce au f ost crescuf i de J
Jf ami l i a t a. Nu va t rebui sd vor bef t i del oc cu e l .?
^Empr ess zambi . Dai sy era ci udat de i ndependent d.Z
^uneori chi ar Tnf epat d Cu bdrbaf i i , dacd acef t i a n u *
pcorespundeau st andardel or ei af cunse.) Val et ul l u i ,*
f Loui s, se ocupd de absol ut ori ce Tn l ocul l ui Et i enne. *
9 Mul f umesc pent ru of ert d, Empress, dar nu t e *
pderanj a, rdspunse Dai sy cu voce moderat d f i det asat a.*
POri cum nu voi avea prea mul t t i mp pent ru cal dri e. $
{ Capitolul 3 *
9 *
9 Tr aver sar ea oceanul ui const i t ui o adevar at a*
avent urd. Vdnt uri l e put erni ce f dceau ca si mpl a pl l mbar ej
Izi l ni ca pe punt e sd f i e pri mej di oasd. Furt una Tnt arzi e c u ?
{Jo zi sosi rea l ui Dai sy la dest i naf i e. Cand aj unse Tn Le $
pHavre, Adel ai de o ast ept a cu un zdrnbet mol i psi t or, c u *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 39$
$o bi f nui t a sui t a de servi t ori , suf i ci ent a pent ru Tnco-
* ronarea unui monarh, f i cu un cal endar de eveni ment e
* mondene, Tnt ocmi t speci al pent ru Dai sy, care ar fi
* epui zat chi ar f i o t anara de opt sprezece ani .
J Cu di pi omaf i e, Dai sy t ai e de pe l i st i cat de mul t e
Jcer emoni i put u Tn cursul cal at ori ei cu t renul spre
$Par i s, f ol osi nd ca pret ext mi si unea ei . Se dovedi Tn
$scur t t i mp ca pret ext ul era, de f apt , o reai i t at e cruda,
* caci pro-ceduri i e de a Tnscri e numel e l ui Sol ange Tn
* propri et a| i i e Jor dan Ti l uau zi l ni c ore Tnt regi . Jur i s-
* pruden{a f ranceza, mea neTmpacat a cu f emei l e avocat ,
* Ti ri di ca l ui Dai sy obst acol e la f i ecare pas.
* DupS doua sapt amani neproduct i ve, Dai sy se t rezi Tn
Jf aj a ai t ernat i vel or de a pl eca f ara a-f i Tndepi i ni sarci na
sau de a rSmane ca sa vada cum e Pari sul pri mavara. Tn
$acea zi i se ref uzase accesul Tn bi roul sef ul ui adj unct
$ c u o duri t at e de care numai f rancezi i erau Tn st are.
ZCapul ei mai resi mf ea Tnca durerea de care f usese
* chi nui t t oat a zi ua. O dureau f i agraf ei e di n pr, ca f i
* cer cei i grei , i ar conver sat i a di n sai onui Adel ai dei Ti
* i ovea urechi l e sensi bi l e ca un val asur zi t or di n
* adancur i . Henry ar fi trebuit sd vi na l a Pari s cu o
* asemenea mi si une. Cel puf i n Tnt arzi eri l e de care ar fi
* avut ei part e nu s-ar fi dat orat prrej udecdf i l or l egat e
* de sex ci numai cei or l egat e de naf i onal l t at e. Iar cu
Jcat eva cl i pe Tn urma aproape ca reuf i se sa scape de
Jagi t af i a zgomot oasa di n sai onui Adel ai dei . Aproape.
ZDacS n-ar f i exi st at Tnt ampi narea mi eroasS a cont esei
ZGui mond f i f ermi t at ea'cu care Ti st ransese braf ul .
m Af a c acum Dai sy st at ea Tn f at a vest i t ul ui duce
* de Vec, ast ept and sd f i e prezent at S, abi a ascunzandu-
* f I dezi nt eresul .
* Ducel e j uca pe l oc de nerabdare, f i nut sub cont rol ,
* ca si Dai sy, doar de mSna f erma a cont esei .
* Era cl ar ca ni ci unul di nt re ei nu-f i dorea sa f ie acol o.
$ Cand ceasui mare de perete batu ora exacta, Dai sy
$ f i ducel e se uitara la ei asemenea ei evi i or care numarau
Zml nut el e panS la recreat e.
* Di spref ui nd prof und soci et at ea mohdena, Dai sy f i -ar
* f i pet recut seara, sus, Tn camera ei , ci t i nd.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$40 BK 3SY
* Fruchil interzis al pasiunii 41*
* Ducel e de Vec veni se Tn ul t i ma pi i pd, ca o f avoar e*
* acordat d soj ul ui Adel ai dei , Val ent i n, cdnd prot ocol u l *
* de af ezar e l a ci na i mpusese Tnl ocui rea gi abni ca a *
* bar onul ui Arras, rani t pe t erenui de pol o Tn acea dupd-*
* ami aza. Ducel e Ti at rasase l ui Val ent i n at enf i a c a *
* pri et eni a ce i -o purt a TI obi i ga sd part i ci pe numai l a*
Jmasa f i ca i nt enf i ona sa pi ece i medi at dupa aceea. I ar ?
Zdaca n-ar fi exi st at ochi ul de vulttif r, duf mdni a af l f at dZ
* f i braf ul st rans al Ismei pe braf ul sau, acum ar fi f ost *
* dej a Tn drum spre Jock ey Cl ub" . Af a, era obl i gat s a *
Vast ept e cu ochi i Tnchi f i ca sa nu-f i t radeze supararea. *
* Et i enne, draga, ai cunoscut -o pe domni f oar a*
* Dai sy Bl ack? E cumnat a l ui Empress di n Mont ana. *
* v v v v v *
* Isme f dcu prezent ari l e cu un aer de af ect are*
* subl i ni at de o vagd rea voi nt a. Tn f ond, era ul t i ma*
* vi ct i ma a pl i ct i sel i i amoroase a ducel ui . De vreme c e *
* ducel e pusese recent capat rel af i ei l or, cont esa*
* Gui mond spera, cu un resent i ment t i pi c de f emei e, s d *
* TI f aca pe de Vec sa se si mt a st anj eni t 1a\& de o membr d*
* a f ami l i ei l ui Empress Jordan. Cu un an Tnai nte, e?ecul J
Zducel ui Tn asedi erea domni f oarei Jor dan daduse f r SuZ
Zl i ber barf el or; Empress f usese si ngurul i nsuccesZ
* cunoscut al ducel ui Tn mat eri e de amor. *
* Dai sy, da-mi voi e sa f i-l prezi t pe ducei e de Vec.*
* Sunt si gurd cd Empress a vorbi t la superl at i v despre el .*
* Au f ost foarte apropi a| i unui de cel al al t anul t recut . I sme*
* se ui t d la cei dpi ca o pi si ca, cu un ran j et de sat i sf ac| i e*
* ca sa vada reacf i a amandurbra. *
3 Oare Et i enne avea sd se si mt d st i ngheri t sau mandr u?
$Tn prezenj a l ui Dai sy? Ducel e f I soj ul l ui Empr ess s e *
* Tnt al ni sera Tn budoarul acest ei a. Oare Dai sy cuno f t ea*
* amanunt ei e? Cum avea ea sa-l j udece pe duce? Du p i *
* r eput at i e, dupa punct ul de vedere al f ami l i ei ei , dupd*
* propri i l e rest ri cf i i poat e? Pdrea ext rem de rece. Tnsd,*
* ori cum, f el uf ei Tnchi s f i rochi a grea di n sat i n crem d e *
Zl a Wor t h Ti conf erea un aeF regal . I nconf t i ent ,?
Zl sme Tsi Tndrept a st at ura mi ca f i vol upt uoasa. Z
* Incant at , doni ni f oard, rost i ducel e cu un zambet *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$f i r esc, apl ecandu-se deasupra mai ni i l ui Dai sy, l mun$
* l a i nsi nudrl l e Ismei . Z
* Fai mosi i ochi cat i f el af i ai cont esei Gui mond s e #
* adumbri r& si Ti pri vi rd Tncrunt at pe f ost ul amant . I sme#
* a r f i t rebui t sd f t i e. Era i mposi bi i sd-l f aca sd se si mt d*
* st i ngheri t de ceva pe ducel e de Vec. *
* Buna seara, domnul e duce, raspunse cal m Da i s y J
$bdr bat ui ui pe care THsunof t ea numai dupd reput at i e. $
* Ori care ar fi f ost mot i vui pent ru care Isme f or j ase*
#aceast d prezent are era cl ar cd ducel e nu era f i nt a e i #
# Dai sy ref uzd sd must e di n momeal d. De f apt , dacd*
$l sme ar fi cunoscut -o pe cumnat a l ut Empress, f i -ar f i $
* dat seama cd Dai sy Tf i a rat a rareori sent i ment el e. #
* Cal dura seri i de pri mdvara era apdsdt oare, Tn ci uda#
#t avanel or Tnal te al e Tncdperi i f i a Uf i l or deschi se cdt r e#
Jt erasd. Mul j i mea de oaspej i accent ua ef ect ul . Cdnd I smeJ
$Tnt oarse capul , at rasa de vorbel e dul ci al e unui t andrZ
$of i | er, ducel e f i Dai sy pdrura si ngurel e persoane t dcut eZ
* di n sai onui i nundat de muzi cd, dansat ori I conversant . Z
* i Tn Mont ana e la f el de cal d? se i nt eresd ducel e. *
* Vremea const i t ui a Tnt ot deauna un mod pol i t i cos*
#de a evi t a conversaj i a. Ducel e pri vea dej a pest e*
* capet el e mul f i mi i , apreci i nd di st anj a pand la usd. *
* Chi ar T| i pasa? repl i ed Dai sy, Tn vreme ce i sme#
#se Tndepdrt d la braj ul of i t erul ut , ca un copl l rasf a$at ,#
dezi nt eresat a de Dai sy si de duce dupd ce st rat agema J
$ei de rdzbunare esuase.
$ De Vec Tf i Tnt oarse i nst ant aneu pri vi rea f i se ui t d$
* Tnt rebdt or l a ea cu ochi i l ui verzi , Tn care i ucea o *
* scdnt ei e de i nt eres ce cont rast a cu pl i ct i seal a general d*
# a pet receri l . Cdnd raspunse, ducel e o f dcu cu 6 voce l a#
#fel de neut rd ca a ei , Tnsd pri vi rea l ut masurd pent r u#
#prl ma datd acea f emel e Tnalta, sub| i re f i brunet d, c u *
J altcava decdt al mpl d pol it ete. J
Z BlneTntelea cd nu, zi se el zdmbi nd. Dar | ie T| i Z
Zpaal daol fml paal? $
* Daleyrefuzl a l riapundd zdmbet ul ui lui l enef . Er aZ
S olar el mcUvldul ara conftlent de put erea f armecul ui #
#a lu . Trabula el-fi gla a a a el altl female care sd-l ia Tn*
# * * * # # # # * * # # # # # * * # # # # # # * * * * * *
$42 B ft 3 ST J
* Fractal interzls al pasiunli 43
* ser i os i sa sucombe f armecul ui s3u.
* Ar t i ebui ?
* Era exl raordi nar de di rect s. Ducel e o pri vi acum cu
f u n i nt eres aut ent i c.
^ Nu vad de ce, raspunse el , cu zi mbet ul l ui
Jcel ebr u, pe care Tnvaf ase sa-l f ol oseasca cu at at a
Zsucces.
Z Avea .ai sprezece ani cand se f ol osi se de zambet
* ca sd obt i nU avant aj e si de at unci T! TmbunSt St i se pand
* l a perf ecf i une. Femei l e raspundeau l a el f i TI adorau.
* Dai sy nu rspunse.
* E sora indianului, Tf i ami nt i ducel e, gandi ndu-se la
* aceeasi expresi e de arogan| a pe care o af i a so| ul l ui
^Empr ess Jordan.
J Ef t i sora l ui Tr ey Braddock-Bl ack.
J Sora vi trega, i -o reteza ea, precizarea parandu-i -se
Zi mport ant S.
Z Dai sy nu se mi f case de pe l oc. Avea t i nut a la f el de
* mandr a, i ar mai ni i e t i neau cu del i cat ef e evant ai ul cu
* maner de f i l def .
* Ah... tu eti oaspet el e Adel ai dei .
9 Vocea lui avea un t on de revel at i e, ca si cum, Tn acea
Jcl i pa Tn mi nt ea l ui s-ar fi f acut l egdt ura Tntre nume, chi p
i ci rcumst ance. Val ent i n Ti vorbi se despre Dai sy; vehi se
* Tn Pari s ca avocat al l ui Empress.
* Se pare, repl i ed Dai sy cu duri t at e, Tn part e 1
* dat ori t d dureri i de cap, cS n-al ascul t at ce a spus Isme
* cand ne-a f acut cunof t i n{a.
J Mdi, e iute fa replica, Tf i zi se el. Brusc, Tn mi nt e Ti rasari
$un gand j ucduf , obi f nui t pent ru un barbat pri mi t Tn
* cel e mai el egant e budoare de pe Tnt regul cont i nent .
VOare e la fel de iute in pat?
* Sguza-ma, Tf i cer u el i ert are, mcant at s5 vadS
Jcar b uni i apri n?i di n ochi i ei . Isme pdl dvrdgef t e vrut e
nevrut e.
Z Un oarecare adevar exi st a Tn af l rmaf i a l ui . Con-
Z ver sat i l e cu Isme put eau fi uf or negl i j at e f i ui t at e.
^ A| a cum f ac t oat e f emei l e? i -o Tnt oarse Dai sy,
* cu t on i nf epat .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$ Sunt em l a t ri bunal ?
* Vocea l ui scdzuse cu o oct ava si devert i se m3t a-
Vsoasa. Nu raspundea nl ci odat a agresi vi t a| i i di n t onul
Ju n e i f emei . Dai sy Ti st arni se curi ozi t at ea, Tn ci uda
Zmani er ej or ei demne de di spre{. Pe l anga ast a, era
* i zbi t or de f rumoasd, asemenea eroi nei romant i ce di n
yAtala l ui Chat eaubri and.
Noi nu sunt em ni cSi eri , domnul e duce, raspunse
j Da i s y, repl i cand cu un t on cie gheaf a vorbel or l ui suave.
$Acum, daca vrel sa mS scuzi ... '
* De Vec o urmari croi ndu-si drum pri nt re oameni 1
* i ef i nd Tn hoi . Tf i cont i nua cont empl a$l a mut 5 Tn t i mp ce
Vea ur ci scara spi ral at a c5t re dormi t oarel e de la etaj,
j Fa c e a i mpresi a ca domni f oar a Bal ck pdrSsef t e
^pet recerea.
* Ce idee bund, Tf i spuse ei Tn cl i pa urmdt oare, cand di n
#r aza lui vi zual a di sparu si ul t l mul pet i c de rochi e crem.
w i f ond, ducel e Tf i depasi se l i mi t a de t i mp pe care sl ngur
* f i -o i mpusese.
* V V V V V
* In cursul seri i , j ucand la ,,Jockey Cl ub", ducel e
Jdescoper i cd, def i o concedi ase Tn mod ponf t i ent pe
^domni f oar a Bl ack cand aceast a di spSruse di n raza l ui
* vi zual a, ochi i ei negri Ti reveneau f recvent Tn memorl e,
#ca f i i magi ni f ugare cu ea st and arogant a f i i mpunS-
#t oare Tn f ata l ui , o at i t udi ne cu care nu era obi f nui t la o
Jf emei e. Poat e cd de vi nd era baut ura scof l ana pe care o
Zbea, Tnsa era ci udat de af ect at de ami nt l ri l e lui vl l , Tn
* ci uci a f apt ul ui cd Tn mod const ant nu o pl dcea pe Dai sy.
Vorbea prea di rect , ca un barbat . Pent ru duce acest a era
un amanunt pe care TI gaseanepl Scut la o f emei e. 1 nu
zSmbi se del oc. Ni ci ast a nu-i pl acea. Femei l e exerci t au
Tn mod i nconf t i ent un anumi t f armec, ca o cali t at e
i nt rl nsecS a sexui ul f i educa| i ei l or mohdene.
E prea masculinizata, hot Sri el Tn gand, ca f i cum I s-ar
fi of erl t cf i t eva varl ant e de al es f I el le respi ngea pe
J 44 DK32Y
* t oat e. E tlar prea masculmizata, repet a el Tn sl ri ea l ui ,#
#et a| Sndu-i mana cast i gat oare. #
* Tnsa perf ecjiunea clasica a chi pul ui ei apSru c u *
Zi nsi st enj a in ganduri i e l ui , o cl i pS mai tarziu, cand asezi i Z
Zf isele de aur Tn st i va. Lasand de o part enri ani erel e, er a*
* o f emei e f f rumoasS. Era exot i cS, ca o pas&re a par a-*
* d i s u l u i c Szu t a m mi j l ocul f ri vol i t a| i i f emi ni ne de l a#
Vpet recerea l ui Adel ai de. Genul de f emei e care at ragea*
^pri vi rea. Purt a pene de egret s Tn bucl el e grel e 1 negr e,#
9dou3 saf i re enorme Tn urechl , f Sr i Tndoi al S cel ebr el e*
* saf i re Braddock-Bi ack, i o rochi e demna de o r egi nS.*
* Pe o al t a f emei e podoabej e ar f i copl esi t -o, Tns5 f r u -z
Zmusej ea lui Dai sy Bl ack avea o spl endoare a parte, careZ
Zst r Sl ucea ca o val vSt ai e. I n pl us, era cl ar o f i i nt &*
* i nt el i gent 3. Ducel e nu Tnt al ni se ni ci odat a pSna at unci *
* o f emei e avocat - *
* Tr ebui a sS recunoasca, cu i ogi ca l ui i mpecabi l a,*
#f apt ul c5 TI stSrnise interesul. Sau, mai precis, ceea ce #
#TI starnise f usese i muni t at ea el faJS de f armecul l ui .#
#Or i car e al t i ndi vi d cu mai put i nS Tncredere Tn si ne ar f i #
#r enunj at la gdndul oricarui al t cont act vi i t or cu Dai sy*
* Bl ack i cu i muni t at ea ei . Or i ci ne cu mai puJi nS*
Zexperl en| S i nevoi e sexuai i ni ci macar n-ar f i socot i t Z
Zrdceal a ei ca pe o provocare. Maj ori t at ea bSrbat l l or oZ
Zpri veau pe fata l ui Hazard Bl ack ca pe o versi uneZ
* f eml ni nS a t at al ui si se ret rageau cu Tnj el epci une d e *
* pe cam pul de bSt ai e. *
* Et i enne Mart el , duce de Vec 1 titular al al tei duzi ni #
#de titluri mai pufln importante, nu era Tnsa ca majorltata#
#bSrba| i ior. TncS di n l eagan f usese depo-sedat de*
* noJiunea ca to| l cellalfi" iar de-a lungul anilor ajunsese*
ZsS se vadS, f Sri nici o modestie, Tn stare sdZ
ZdobSndeascS cam l ot ce voia. *
* Se hot ari brusc cS voi a s-o ai bS Tn pat pe recea*
#domni oar& Bl ack. Ar semana cu imbldnzirea unei salba-V
Vticiuni sau cu liniftirea uneifurtuni, Tf i Zi se el , CU un Uor
Zranj et de l up pe chi p. *
* O proVocare f asci nant S. *
* Et l gat a, deVec? #
J Fruehil interzis al pasiunli 45 $
* Vocea uri uia di nt re j ucat ori Ti curma ganduri i e. $
* Ranj et ul i se l i r gi . #
* Sunt: gat a, raspunse el f i Tf i l ui ci rgi i e. #
5 VVVVV I
* Dai sy ur m' i ri se ochi i Ismei c i n d aceast a TI pr e-#
* zent ase pe duce, si mf i se raut at ea di n gl as f i se Tnt re-*
$base care Ti erau mot i vel e. In cl i pa Tn care Isme vor bi se*
* Ti era cl ar c i ea si ducel e f useseri amanf i . Acel gen#
Japar t e de i nt i mi t at e Tnt re oameni est e Tnt ot deauna*
^evi dent Tn gest uri f i expresi e, def i , cu si gur ant i ,$
* dat or i t i reput at i ei l ui de Vec acea nuanf i de pri et eni e#
#mai presus de ami ci f i e t rebui a s i f i e des Tnt al ni t i . I n #
* f ond, el era cel mai vi nat bi r bat di n Pari s. $
$ Cat egori c, pe ea n-o i nt eresa. $
* Ant i t eza absol ut i a ceea ce ci ut a Dai sy l a u n #
# bi rbat , ducej e de Vec era prea chi pef , prea f er meci t or ,#
#pr ea f i gur pe si ne prea comod. Oameni i de t eapa l ui #
#n u ci ut au al t ceva decat pl i cerea f i sport ul . Dai sy gi s e a #
* acest i deal al ari st ocraf i ei ca pe ceva di sgraj l os f l ?
$condamndabi l , ca pe o i roni e a vie| ii. , Z
* De ai ci f i reacf i a ei deconcert ant i f af i de duce. #
* Gandul o paral iza, l i sand-o cu mi na suspendat i #
#deasupra vechi i peril de argi nt de pe t i bl i a budoarul ui .#
#l mpul sul de a se Tnt i nde f i al at i nge cu ocazi a?
* pr ezent i r i l or f usese copl ef i t or. Conf t l ent sau nu,?
ZdUcel e de Vec emana virilitate, ca f I cum of erea pl i cer i Z
$vol upt oase doar pri n zambet ui lut l enef , pri n t rupul l ui *
* Tnal t f i zvel t f i pri n aspect ul lui chi pef . #
* Probabi l c i ochi i erau cei care emanau acel magne-#
#t i sm. Cu pl eoape grel e, cu gene af l uperbe, cu pr i vi r e*
$i nt ensi Tn ci uda s er r i n i t i f i i de un verde de j u n g l i ,$
* Tf i ami nt i ea t r eci nd-o un f ri son uf or, exact ca ai unui *
#mot an uri af . i ar cand se apl ecase deasupra mi i ni i ei ,#
* Ji nt ui nd-o aut omat cu pri vi rea pent ru o c l i p i cat o *
$vef ni ci e Tnt r-o i nvi t a| i e i nconf t i ent i f i neechi voci ,$
* doar voi n| a de f i er o Tmpi edi case pe Dai sy s i -i a t i n gi *
*46 BK3SY $
* par ul mat i i sos. In cl i pa urmat oare, mai nt e ca el sd s e *
Jr i di ce, se Tnt rebase cat de put emi ci Ti erau muschi l *
$umeri l or, vi zi bi l i sub hai na de seara neagra, i mpecabi l a,?
* cand se mi f ca cum i -ar si mj i l a pi pdi t . Sau cum a r *
Vardt a el f ara haj nd. *
$ Faf d do al t ci neva poat e ca s-ar f l Idsat prada s en -*
* t i ment el or pe care le nut ri se. Nu sunt o prejacuta, T?l zi se*
* ea, Tnsf dcSnd peri a cu mand f erma i Tncepand s a -s i *
* per i e t are pdrul , ca i cum aa i l -ar f i put ut scoat e*
$p e duce di n mi nt e. In| el egea emo| i i l e i senzat i i l e.$
* Or i car e om care crest ea pe campi i l e Absaroki se, bat ut e*
Vde vant uri , ce se Tnt i ndeau pana la orl zont , Tnf el egeaV
* no| i unea de emot i e prof unda. *
$ i nsa ducel e de Vec era prea obi f nui t cu put er ea$
* f armecul ui sau, prea Tncrezat or Tn at ract i vi t at qa l ui ; er a*
* un vanat or f eroce de af ec^i une f emi ni nd. Dai sy nu avea*
* chef sd f i eo al td cuceri re. Pdrul ei negru l ucea Tn i umi na*
Vl ampi i pe masura ce ea numdra cel e o sut a de peri eri *
* ri t ual e Tnai nte de a pune peri a l a l ocul ei . Gat a.*
$Terml nase. Ca f i scurt a ei Tnt al ni re cu ducel e. *
^ Am avut dreptate sd i-o retez scurt, Tf i Zi se ea, l egdndu-f i $
* f unda' de cul oarea piersicii* de Id gdt ul cdmdf l i de*
* noapt e. N-avea ni ci un sens sd se Tmpri et eneascd i n * '
<f vreuri f el cu un bdrbat care pri vea f emei l e ca pe ni st eV
Jobi ect e de di strac| i e. Dupd acest ul t i m gand, Dai sy se*
* st recurd Tntre cearf af uri l e de mat ase. *
$ Somnul o ocol i , Tnsd, mai al es di n pri ci na muzi ci i $
* car e pat rundea, pri n f erest rel e deschi se al e dor mi -*
' f t orul ui di nspre sai onui Adel ai dei . Cum ar fi, se gandi *
* ea, i nexpl i cabi l , Tn urechi Ti sunau acorduri l e dui ci *
$al e unui val s vi enez, i ar Tn nari Ti venea o aroma $
* put er ni ca de l i l l ac sdfiu in bra\ele lui i sd dansez? Nu *
Vnumai gandul f ant ast i c, ci f i brusca vi zi une a ducel ui *
* de Vec | i nand-o st rans l a pi ept , o nduci ra pe moment .*
yProbabil cd md influenfeazd muzica i aerul inmiresmat, *
* deci se ea, apel and la l ogi ca. ReTnt oarsd la real f tate t r ase*
* Fraetul interzis al pasiunii 47$
* 4 8 I ) f t 3 Y
* aer Tn pi ept ca sa se cal meze o necesi t at e bi zara<
* pent r u ea. Mdndri ndu-se cu l i psa de sensi bi l i t at e,*
* cont i ent ;i de cal i t af l t e f i obl i gaf i i l e personal e, Dai sy!
* se apreci a:j e Tnt otdeauna pent ru capacit at ea de a j udeca<
* si t ua| i i di n punct de vedere pract i c. Ignorand nevoi a del
Jcai mar e cu ori ce pret , i f i ami nt i ca i nst i nct ul f i l ogi caj
$ei TI j udecasera pe duce si-1 gasi serS nepot ri vi t .
* Pentru interesul meu personal, se corect a ea.- Ducel e de<
* Vec era, bi neTn$el es, f oart e pot ri vi t Tn l umea l u i *
* ari st ocrat i ca. i nrudi t cu f ami l i a regal a, avand ori gi ne*
* c h i a r mai pura di n anurni t e pGnct e de veder e,*
Zdi spunand dupa t oat e socot el i l e de o avere pri nci ara.Z
* ducel e Tnt ruchi pa, pri n at ri but el e s a l e a s p e c t f i *
* f armec, experi enf d la masa de j oC f i pe campul de *
* v3nt oare9succesul uri af cu f emei l e un st andard de*
* nei mi t at pent ru cl asa lui soci al a. *
* Cum putea sa fie atrasa chiar i in mod vag, de el? De ce u *
^patrunsese ducele chiar i tn gdnduri? '
^ In f ond el nu reprezent a decat arhet i pul ari st o-M
* crat ul ui pl i ct i si t , i nt eresat numai sa obgi nd pl dcere;*
* radaci ni l e ei se gaseau Tn l ibert at ea nel i mi t at d f i Tn*
* si mpl i t at ea modul ui de vi aj a al st rdmof i l or ei , Tn car e*
* pl 5cer ea reprezent a o part e a vi ef i l f l nu un scop a l *
Zacest ei a, i ar i nt eresel e comune f ormau baza exi st ence!?
Zcl anui ui . Z
* Chi ar f i i nst rui rea ei ca avocat f usese dedi cat e*
* | el ul ul f i nal al aj ut Sri i t ri bul ui di n care f dcea par t e.*
* Tat al ei o Tnvdf ase t ot ul despre real i t at e f i despr e*
* l egdt uri l e cu t recut ul . Conexl uni l e cu cei e doud cul t ur i *
* n u reprezent a o nout at e, ci o di l emS, care se ri di case c u *
* secol e Tn urmS, Tn cl i pa pri mul ui cont act cu omul al b'.*
* Dai sy Tnf el egea procesui de asi mi l are. Fol oseai ce aveai *
nevoi e, Tnvat ai sa f aci compr omi sur i f i sd negocl ezi *
* Tnsd sub pat ura Tncorporari i f i di sci pl i ne! se gdsea o *
Zcont i i n$ de si ne rebel a, de necl i nt i t , prof unda f i Z
^nei ert at oare. ' *
* Dai sy era f i i ca unui f ef de t ri b care desci nsese d i n *
* al | i f ef i de t ri b Tnt r-un proces i st orl c f drd l l mi t e de t i mp.*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al paslunii 49*
* Er a f ata tatSl ui ei , i n ci uda rochi i i or la moda, al l i mbi l or*
* st rai ne TnvS| ate 1 a educat e! uni versi t are prl mi t e. *
* Iar sec ucSt orul duce de Vec reprezent a anat ema. *
* Capitolul 4 5
* *
Tn diminea| a urmat oare, nut ri nd pl anuri de o nat uraZ
Zcompl ect opusS fa| 3 de cel e al e lui Dai sy, ducel eZ
* aranj S sd f ie Invi tat la o ci na rest ransa la Adel ai de. *
* MS surpri nzi , Et i enne, rost i Adel ai de, mui t umi t S*
* ca de Vec 1 Val ent i n Tf i l uau mi cul dej un i a ea. Nu *
* t i am cS t e scol i at at de devreme. *
* E clor ca habar n-ai ca i sopil tau se scoala devreme, O*
* admonest S Et i enne Tn gand. El f i Val ent i n Tf i f acuser a*
Ju n adevSrat obi cei di n pl i mbarea cSi are Tn zori i zi l e i *
cSnd aerui era rScorbs f i proaspSt . J
Z Un obi cei di n copi l ari e, r aspunse el amabi l . De Z
Zvi na e doi ca mea. Ei Ti pl aceau rSsSri t uri l e de soare. Z
$ Ce sent i ment al ef t i , repl i ed Adel ai de. *
* De f apt , ea nu era condenscendent S sau Ironi cS, c l *
* p u r f i sl mpl u ui mi t S, cSei Tf i f ormase o al t s pSr er e*
* despr educe. *
* Am i ubi t -o enorm pe bSt rSna Renni e cSnd er am*
Zcopi l , mSrt url si Et i enne cu si nceri t at e. Ea const i t ui aZ
* f ami l i a mea, pri et enul meu, t ovarSf ul meu de j oacS. *
* De Vec gSsea un ref ugi u de si guranf S Tn st i ma d e *
* si ne. 1 aceast S cal i t at e o at ri bui a t ot doi ci l lui scot i ene.*
* Ni ci unui di n pSri nJi i l ui nu f useserS ni f t e modei e$
* compet ent e de mat uri t at e. Tat SI l ui ayusese do uS*
* obsesi i : j ocurl l e de nor oc f i al pi ni smui . Di n f eri ci re,*
^f usese norocos Tn ambel e pasi uni ast f ei TncSt acest eaj
Znu af ect aserS averea f ami l i ei , f i ni ci nu I se si m| i se l i psa$
* prezen{ei acasS. Di n nef eri ci re, norocul TI pSrSsi se*
* Tnt r-o bunS zi pe versant ul munt os Dag Namur, la ci n ci *
* mi i de met ri i TnSi f i me f i ast f ei Et i enne d e ve n i s e j
* ur mSt or ul duce de Vec la f rageda varst S de doi spr e-^
* zece ani . *
4
^ Pent ru mama' l ui rol ul de vaduva f usese la f el d e Z
* nei nt eresant ca si cel de f emei e casat ori t a i de mama.*
* Fasci nat a de pl aceri l e mondene, dupd ce-f i Tri depl i ni se*
* dat or i a de soj i e de a-i asi gura un mof t eni t or soj ul ui *
* ei , Tncepusse s i se di st reze Tn mod di scret cu o mul t i me*
* d e aman| l cat so| ui ei era pl ecat . Dupd moart ea l ui ,*
* l i bert at ea :>i i ndependen| adori t e di n t ot deaunzi de ea au *
Jd eve ni t o real i t at e f i un mod de vi aj d. Et i enne?
Zmof t eni se, f drd Tndoi al d, de la mama l ui gust ul pent ru Z
^avent ur i sexual e. Cand aj unsese la adol escent s e j
* Tmpri et eni se cu mama sa, cdci mcepuse sa mf el eaga*
* mai bi ne nat ura i nt eresel or ei ; Tn scurt t i mp ea deveni se*
* conf i dent a ?i t ovarasa l ui pref erat S de pranz. *
* i scuza-ne ca t e-am t rezi t , adaugd el cu u n #
* zambet , observand cd Adel ai de Tf i Tndbuf e un cdscat . #
* O voi f ace daca Tmi spui ce chest i une ar zat oare*
Jt e aduce la mi cul dej un, promi se Adel ai de, curi ozi t at ea*
* Tnf rdngandu-l oboseal a. ?
Z Evi dent cd era vor ba de ceva i mport ant , deoar eceZ
ZVal ent i n n-o t rezea ni ci odat a mai nt e de ora unsprezece. ^
* Et i enne ar vrea sa f i e i ncl us pe l i st a de i nvi t af i l a*
* pet r ecer ea noast ra de di seara, r aspunse sof ul e i ,*
* punandu-f i o al t a l i nguri f a de zahar Tn caf ea. Eu i -am*
* s p us ca vei fi Tncant at a. *
* Nu t e vei pl i ct i si ? TI Tnt rebd Adel ai de pe duce.*
* Avem doar caj i va oaspe{l la masa. *
V Nu md voi pl i ct i si dacd voi fi af ezat l angd*
* domni f oar a Bl ack, rdspunse meet ducel e. *
* Nu-I put ea acuza nl meni de prea mul t e subt er f ugi i .?
?Se dovedea un om' ext rem de di rect , procedand peZ
Zmasur a mot i vul ui pent ru caf e veni se at at de i nt er n-*
* pest i v la mi cul dej un. *
* Nu e genul t au, Et i enne. *
* Adel ai de TI pri vi asa cum Tf i pr i vef t e o mama*
* copi l ul care are o nel amuri re. *
* Dd-ml vol e saj udeceu ast a, Adel ai de. *
* Adel ai de ri di cd di n sprancene si Tndl ta di n umeri , u n *
Jges t t i pi c parl zi an care Tnsemna cd se l asd pdgubaf a. *
$ Sd nu spui cd nu t e-am preveni t , rost i ea pe u n $
* t on vesel , medi t dnd la posi bi i i t af i l e i nt eresant e des-*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*50 D R 3SY *
* Fractal interzis al pasiunli 51*
* chi se de i nt eresul mani f est at de duce. Dai sy are pdreri *
* mai put emi c cont urat e decat Empr es%f l e i mposi bi l *
$de i ndependent s. De vi na t rebui e sd f i e aerul d l n $
^Mont ana. N-o sa-$i Fie usor s-o manevrezi . *
* ' Am descoperi t ast a azi -noapt e, cand am c u -?
9noscut -o, zi se ducel e cu un zdrnbet vag. i t ot uf i o #
* gasesc f asci nant a. *
* , Poat e cd f asci naf i a avea l egdt urd cu pr ovocar ea*
Zl ansat d de o f emei e care Ti ref uza. Et i enne nu-^si aml nt eaZ
Zs a i se mai fi Tnt ampl at ast a Tnai nt e. Z
* Obi f nui t cu expresi a ducel ui , Val ent i n s o co t l ^
* necesar sa-l avert i zeze pe acest a asupra pozf t l ei l ui : *
* Dai sy e oaspet el e nost ru, Et i enne. Nu voi per ml t e*
* sd suf ere. *
Ducel e f edea t ol ani t conf ort abi l pe un scaun l angd*
^f ereast ra, ca f i cum f i -ar fi l uat adesea mi cul dej ul *
Ji mpr eund cu pri n{ul f pri n| esa de Chant el . J
Fi i l i ni f t i t , Val ent i n, t f i asi gura el prl et enul , c u *
* car e t f i l ua, Tnt r-adevdr, mi cul dej un adesel a Tnsd*
Zacasd l a el. N-am i ri t enf i a s-o f orf ez. Z
Z In vocea l ui se put ea det ect a uf or TncredereaZ
* omu! yi care era mai degrabd pr i mi t or de avansur i *
* decat of ert ant . *
* Adel ai de i zbucni Tn rds, cu un sunet ca un tril , vesel ,*
* asemdndt or cu raze I e soarel ui care pdt rundea pr i n*
Werest rel e deschi se. #
* Voi , bdrbaf i i , sunt e| i ... zambi , cunoscdt oare, pf est e*
* buza cef t i i de caf ea, cupri nzand cu pri vi rea ambi i *
Zbdrbaf i , care pdreau doar ni st e bdief i t n pant al oni deZ
Zcdi dri e f i t n cdmdf i f e l or cu mdneci scurt e... f oart e nai vl ^
* t n pri vi n| a l ui Dai sy. *
* Cdnd ti vdzu pe ducel e de Vec t ol dni t pe unui di n*
Vf ot ol i i l e care t ncadrau cami nul , t i nand un pahar c u 9
Vbdut ura t n mai ni , Dai sy vru sa se t nt oarcd f i s d J
* pdrdseascd suf rageri a. I
Z Tnsd pri vi rea l ui o pri nse pe a ei cdnd Dai sy i ntrd t nZ
Zt ncdpere, ca f I cum ar fi af t ept at -o sd soseascd. Ca *
* at are, ea ref uzd sd-i of ere sat l sf acj i a de a f t i cd prezen| a*
* l ui o af ect a. *
$ Desi ducel e nu se apropi e de ea Tn j umat at ea deZ
* or a de di nai nt ea anun| ari i mceperi i mesei . Dai sy TI *
* sur pr i nse mdurand-o cu pri vi rea de cat eva o r L. f i *
* zambi ndu-i de f i ecare dat a, cu acel zdrnbet car e*
#promi t ea pl aceri f i care reuea cumva sa f i e amabi l s i *
* dul ce pe hi ngd evi den^a nuanj a de senzual i t at e. *
$ De f i ecare dat a cand el zambea, Dai sy era c upr i nsdj
Zde mi ci pusee de cdl durd. Def i Tncerca sa nu l e l a Tn !
* seama, ea se f orj a conf t i ent sa Ti t empereze acest e*
* pusee, nef t t i nd daca sa te consl dere expresi i al e mdnl el *
* sau al e ant i ci pdri i pt aceri l or. De f apt, nu voi a s d #
#r ecunoascd cd Tncearca vreo senzaj i e l egat a d e *
Jchi pef ul brunet af ezat Tn mi j l ocul grupul ui ani mat d e ?
Jbarbaf i care di scut au despre pol o. ?
Z Ducel e pdrea sa nu participe la conversabl e decat Z
* Tn moment el e Tn care i se punea o Tnt rebare di r ect d.*
* Dupd ce obser vd acest amanunt , Dai sy se must r d*
* si ngur a pent ru cd supraveghea at at de Tndeaproape*
* act i vi t at Ue l ui . Se gdndi se i nt ens l a i mposi bi l i t at ea*
#ori carei rel af i i cu f ai mosul duce de Vec cu o noapt e I n *
#ur ma, Tnai nt e de a adormi . Ca at are, Dai sy se Tnt oarse#
* acum cdt re grupul de f emei af ezat e l angd Adel ai de,#
Jl ndr ept andu-f i at enj i a asupra meri t el or di amaf t t el or*
roz Tn cal i t at e de cel e mai noi accesori i l amoda, se J
concent rd asupra di scut i ei l egat e de bi j ut eri l f i st l l ur i .Z
ZSe si mj i uf urat d cand auzi anunf ul cd masa era gat a,Z
Zexact Tn cl i pa Tn care ducesa Mont al ne Ti cerea pdrerea*
* despr e combl narea di amant el or gal bene f i roz Tnt r -o*
* par ur d. *
# Insd uf urarea nu Ji nu mul t , caci ducel e de Vec s e #
#prezent d ca part enerul ei de cl nd, Tncl i ndnd uf or d i n #
#cap $1 of erl ndu-l bragul ca s-o acompanl eze pdnd Tn#
#suf rageri e. Probabi l di n cauza surpri zel , el pdru I mens*
#st dnd at dt de aproape de ea 1 nduci nd-o. Dai sy vr u *
sd Tnt rebe: De ce f aci ast a? Numai cd prea mul t i ?
xoameni se gdseau Tn apropi ere f i dacd ar f i dat f r du?
Zl l ber sent l ment el or ar f i sugerat cd el f ace ce va Z
Znepermi s, ceva ce poat e ni ci nu avea de gand sd f acd,Z
* f i s-ar f i dat de gol cdt de i nt ensd era agi t at a e i *
* l nt eri oard. Ca at are, Tf i Tnghl f l vorbel e cdnd ducel e*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$52 D7I 3SY |
* r ost i cu arnabl l i t at e: *
* Buna seara, domni soara Bl ack. Est i la f el de *
* Tnf omet at a ca i mi ne? *
2 Ri di candU-se de pe scaun, Dai sy Ti arunca o pri vi re J
Jsf redel i t oare, Tnt rebandu-se dacd el pusese i nt engi onat j
! mt r ebar ea cu dubl u Tn+sl es sau dacd nu c u m v a !
* i nt erpret a ea gresi t sensul acest ei a. ' '* >
* Rdspunsul ei nerost i t adusese un zdrnbet abi a*
* schi gat Tn col gul guri i ducel ui , caci coment ari ul l ui *
* f usese i nof ensl v. Agi t agi a el i nt eri oard TI mul gumea. *
* Eu am pi erdut pranzul , cont i nud el cu t on amabi l ,*
Jc a si cum ar fi potot l i t Tn f i ecare zi pof tele sexual e al e J
^t i nerel or f emei , ceea ce nu era prea depart e de adevdr .^
* Am j ucat pol o. *
* Rasuf l and uf urat a Tnai nt e de a apuca Uf or c u *
* deget el e bragul l ui, Dai sy Ti spuse cd reacgi ona pur i *
?si mpl u exagerat faga de un bdrbat care era pr o b a b i l !
* i nqapabi l de vorbe cu dubl u Tngel es. Iar coment ar i ul *
* l ui l egat de pi erderea pranzul ui f usese depl asat Dai sy*
^caut ase o subt i l i t at e pe care acest bdrbat nu o avea. J
! j u c a s e pol o. Ast a f dcuse. Iar Cdnd nu j Uca pol o, vana,^
* j uca j ocuri de no roc sau se amuza cu sogi i l e al t or *
* barbagi . Esenga sangel ui al bast ru. De generagi i Tnt regi *
^i nut i i i ddunat or. Pri vi ndu-I cand i nt rara Tn suf rageri e, J
2 ea rost i , cuvo ce regi nut a: . *
* Tu nu muncet i ni ci odat a, nu-i aa? *
* Sd j oc pol o a Tnsemnat o muncd grea d u p d *
* ami aza ast a, r dspunse el cu amabi l i t at e, par dnd*
* asperi t at eaTnt rebdri i , Cr ed cd am sl dbl t cu ci nci l i vre. *
* j magi neazd-gi cat de mul t au munci t ponei i ,car e*
* t e-au mai carat 1 pe t i ne Tn spi nare.
* Dadurd ocol mesei aranj at e pent ru zece per soane,*
2 caut dndu-f i part onasel e cu numel e l or.
J Gasesc Tncdht dt or f apt ul cd ai o pr of esi une,!
! domni oar d Bl ack. !
Z Nu vedea ni ci un mot i v pent ru care ea ar fi f ost Z
* i nt eresat d de aparent a l ui l i psd de ocupagl e cdt d vr eme*
* el nu se l egase de prof esi a ei neobi nui t a. *
$ Fractal interzis al pasiunil 53 $
^ Iar Fonei i mei de pol o sunt t rat aj i rege$t e.
* De cat re sl uj bai care cast i ga cu greu suf i ci ent
* cat sd-I mt ret i na f ami l i i l e.
J Dai sy c:dutd sa-si past reze vocea neut ra di n noapt ea
precedent !. El det ect s o usoard sat i sf acj i e, ca 1 cum ea
^ a r fi mai cat un punct pent ru echi pa propri e de
* sus| i nat orl sau pent ru cl i ent ul ei di n t ri bunal .
* Ducel e se opri l ocul ui . In prl ma secundd Dai sy crezu
* ca af i rmaf i a ei cri t i cd l ovi se la f i nt S, Tnsd, de f apt, el
Jgasi se cart ona?ei e cu numel e l or.
Z Ef t i soci al i st s, domni f oara? Tnt reba el cu gl as
* bl aj i n, f dcandu-i semn servi t orul ui sa seTndepart eze, ca
* s -o aj ut e el Tnsuf i pe Dgi sy sd se aseze. Inj el eg cd
Vpol i t i ca radi cal d reprezi nt a cea mai noud modd
* i nt el ect ual d.
^ Nu t rebui e sd f i soci al i st , TI cont r azi se ea,
Jar anj dnd cut el e f ust ei ca el sa-i poat d Tmpl nge scaunul ,
Zca sd fi preocupat de t rai ul oameni l or.
* Umeri i ei gol se gdseau la ca| i va cent i met ri i de
^mai ni i e l ui, ademeni t ori , mat asosi . Dueel e avu t entaf i a
* sd o Tnt rebe: Ai st a cu mi ne Tn noapt ea ast a dacd a
9deveni soci al i st ?" Era un om care nu se ancora Tn
Vconvi ngeri pol i t i ce. In l oc de ast a, zi se cu gl as t are:
J Foart e adevdrat , i, of eri ndu-i ervet ul , se aseza
Zl anga Dai sy.
9 Ca sd o Idmureascd mai bi ne 1 sd se f aca, probabi l ,
* $i mai dezagreabi l Tn ochi i ei , adduga:
* Te-ar l i ni f t i sd af li cd propri et dt i l e mel e au f ost
9dat e de model de cdt re Le Fjgard? Se pare cd de-a
* l ungui secol el or am reuf i t sd dezvol t am o f ormd de
Jadmi -ni st rare comund >i de Tmpdi f i re a prof l t uri l or
Zpent ru f erme ?i pent ru l ucrdt ori . Cred cd de vi nd sunt
^prl ncl pi i l e Ut opi ei adopt at ede cdt re st rdbuni cul meu.
9 Iar t u nu e?t l de acord cu ei e.
* Di n cont rd, zdmbl el , dori ndu-i sa Tndepart eze
j o u un tirut f ncrunt area el . Apr eci ez pr evi zi uni l e l ui .
SProprltAtll mele aunt ext rem de prof i t abi l e. Fdrd
Slndoiall el fl tu oftl praocupatl de bundst area...
J 54 , b h j s y
* Se oprf , nevrand s-o of enseze f ol osi nd un cuvant
Jgr e f i t .
^ Termenul e t ri b, domnul e duce.
* Di n n o u u n t on aspru, ca f i cum ea Tf i pet recuse
* Tnt reaga vi aJS expl i candu-se Tn f ata oameni l cr care nu
Vapaj t l neaL rasei ei.
J Da, bi neTnt el es, rost i el , pr udent sa nu cal ce Tn
^st r achi ni . Am Tnt el es de l a Empress cd ai t ai sunt bi ne
* si t uat i . Jar a t a e demnS de i nvi di at .
* Dai sy aproape zSmbi f i el Tf i dadu i medl at seama
^car e era cea mai i ndi cat e di rect l e pent ru o conver saf i e
* c u domni f oara Bl ack di n Ameri ca. Ini ma ei ,se gasea Tn
* cea mai mare part e m Mont ana.
^ Am f ost cr escut i Tn munt i , repl i ca ea, sf i dSt oare.
^ Ducel e se Tnt reba de cat e ori suport ase i nsul t e f i
^cal omni i ; t oat e aparent el e i ndi cau un numar suf i ci ent
* de cazuri , care sa j ust i f i ce at i t udi nea bat ai oasa pe care
Jo adopt a cand era Tnt rebat a Tn l egat ura cu ori gi ni l e
^ e i i ndi ene,
* Acum ni f t e ani am avut norocul sa f ac o part i da
* de vanat oare Tn acel e t i nut uri f i experi enga pe care am
* t rai t -o mi s-a parut ext raordi nary. '
* Dai sy f t i a la ce f el de part i dd de vanat oare f acea
^ref eri re ducel e. Vazuse de mul t e ori af a ceva:o duzi nd
* de ghi zi ; t rei duzi ni de cai ; cel . put i n ase cSruJe care
* s5 care t oat e provi zl i l e necesare pent ru sal bdt i ci e; f i ,
Jbi neTnt ei esr un Tnt reg arsenal de arme cerut pent ru
^mdcel dri rea unui numar i mpresi onant de ani mat e, doar
^pent r upl acer ea cat orva vanat ori Tnst ari t i . .
* Eu am crescut Tnt r-unul di n acel e sat e pe 13nga
* car e t u f i t ovardf i i tai de vanat oare af i t recut . Am l ocui t
Jmt r -un bordei .
J Maj ori t at ea vanat qri l or Tnstari| i pref erau sd past reze
Zdi st an| a f ata de sat e. Ti consi derau pe i ndi eni doar ca pe
^ni f t e el ement e al e pei saj ul ui , ca pe ni f t e sdl bat i ci ,
^exot i ci sau si mpl i , si ni mi c mai mul t de atat. Dai sy era
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
5 Fractal interzis al pasiunii 55
* sur pri nsa sd const at e ca acea i ndi f eren| a obs;ervat a c u *
* at at de mul t t i mp ?n urma o mai derahj a Tnca. Se *
* consi derai se Imuni zat a la ast f ei de i rl tdri l i psi t e de sens. 9
* Mi s-a of eri t pl acerea de a dormi Tnt r-un ast f ei *
Jd e bordei , rost i cal m ducel e, i gnorand repl i ca ef , Tn*
f ond ami nl :i ndu-f i cu mare pi dcere de experl enf el e t r d i t e j
ZTn Vest ul Sdl bat i c. Nu exi st a ni mi c mai f rumos decdt ?
Zl umi na st el el or care st ral ucesc deasupra ta cdnd dor mi Z
* sau decat mol i ci unea unui pat di n bl and... *
* Cuvi nt el e l ui st arneau ami nt i ri Tncant at oare. *
* Sau decdt l i mpezi mea razel or soarel ui t r ecdnd*
* di mi neat a pri n pere| ii bordei ul ui , zi se Dai sy. *
* Sesi zand pent ru pri ma dat a emot i e Tn gl asul e i ,*
Jd u ce l e se si mt i cur i os de exai t at de ceea c e *
mdrt uri si se. Era ci udat cat de banal e put eau sd f i e ast f ei *
de senzaf i i f i Tn acei af i t i mp cat de put erni ce, ca sa J
Zpr ovoace o scdnt ei e Tn ochi i ei . Aproape i nst ant aneuZ
Zhot drT sd se cont rol eze, af a cum f acuse ea mai Z
* devr eme, ca sd f i e mai puf i n sensi bi l la spl ri t ul f i l a*
* apropi erea ei . *
* Dacd Tn esenj a Dai sy voi a sa nu f i e af ect at d de un *
* seducat or de prof esi e de genul ducel ui , el pref era c a *
* l ucr ur i i e sd evol ueze pe un f agaf pr evl zl bi l . Er a *
* i nt eresat numai de di st rac| i e f l n-avea ni ci o i nt ense*
* sa se i mpl i ce empgi onal . *
J Erau amdndoi convi nf i cd Tn comport ament ul l or va J
Zpredomi na l ogi ca, ca Tnt ot deauna Tn t recut . Z
^ Ast f ei cd amandoi conversara Tn acea noapt e, de-a*
* l ungul unei ci ne sompt uoase; savurand cat eva di n cel e*
* mai bune vi nuri al e l ui Val ent i n, si mj i ndu-se st apani p e *
* vi e! i l e l or. Ducel e Tncerca t rept at sd at enueze*
* prej udecat i l e l ui Dai sy l egat e de ei Tnsuf i f i de cl asa l ui *
Jsoci al d. ' J
$ La rdndul ei , Dai sy, pe masura ce se scurgea t i mpul ,^
* se si mf ea t ot mai si gurd. Ducel e era pur f l si mpl u u n *
* om obi f nui t , Tnsd mai dot at cu cai i t af i , mai f ermecdt or*
Jf i mai chi pef decat mul | i al f ii . Ea r euf i se Tnsd s a -f i J
^cont rol eze Inexpl i cabi l el e senzaj i i ant eri oare de at r acf i e^
* f af a de el . Se si m{ea f oart e sat i sf dcut a de ea Tnsdf i . *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$56 DR38.Y J
* Frachil interzis al pasiunil 51*
* Ducel e era laf f el de sat i sf acut . Tnca di n a d o l e s ce n t *
* nu-si mai ascundea porni ri l e sexuai e. Mascarada pe*
* car e o j uca const i t ut e Tn si ne o curi oasd experi en| d9
* erot i ca, asa cum f acea el pe cdl ugarul , pe compani onul * .
* mascul i n ce of erea doar o pri et eni e beni gna. Uneor i *
* avea sent i ment ul ca e l upul cel mare f i rau Tmbracat *
5 m st rai el e buni ci i di n Scufifa Roie. ?
Z Di scut ara despre pol emi cel e l a moda l egat e d e Z
* numi r ea domnul ui Lescal l es Tn Camera Deput aj i l or f i *
* conveni ra cd nu pot fi de acord Tn pri vi nf a neobi f nui t ei *
* oper e publ i cat e cu o sdpt dmand Tnai nt e de Rousseau*
* cu ocazi a Expozi j i ei Soci et aj i i Art i f t i l or I ndependent .?
* Dai sy descoperi ca ducel e nu era compl et l i psi t d e *
* vi rt u| i i nt el ect ual e si Tf i modi f i ed Tn conseci nt d parerea*
* despr e de Vec. Di n punct ul l ui de vedere, ducel e?
Zcqnst at a ca domni f oara Bal ck era erudi t a, af a c u m?
Zant i ci pase, f i t ot uf i ui mi t or de pl acut d. Z
Z Cand ii se servi ra f ruct ei e gl asat e, ducel e o Tnt reba^
* p e Dai sy dacd vazuse col ec| i a part i cul ard de ant r o-*
* pol ogi e nomadd a prof esorul ul Mart el , gdzdui t d Tn*
* apropi ere, la hot el ul Soubi se . *
* Ea Tf i Tndl ta pri vi rea, cand t ocmai era pe punct ul *
* de a at i nge f ruct ul Tnghetat . Va trebui sa-i ofer mure glasate*
qintr-o zi, Tf i zi se et. Pri vel i f t ea buzel or ei uf or depart at e,*
* l a ca| i va mi l i met ri de ghea| a rece, Ti ceru un ef or t *
* ext raordi nar de st apani re de si ne. Ea l asa f ruct ul sd s e *
* t opeasca Tn gurd Tnai nt e de a raspunde f i , pe moment *
* el se Tnt reba dacd Ti f dcea pi dcere sa-l puna pe j dr at i c*
* sau era, Tnt radevdr, nai vd. ^ ?
* Nu, rdspunse ea puf i n manar zi u, f i ni ci nu am*
* auzi t de prof esorul Mart el . *
* Cercet dri l e l ui dovedesc exi st enj a unor mi grat H,*
* de-a l ungul unui adevarat pod, ef ect uat e de cdt r e*
* numeroase t ri buri cat re Al aska. St ramof i i tai, probabi l . Z
Z Tf i past ra voCea neut rd, ca pe parcursul Tnt regil seri . Z
Z Ea deveni curi oasa, f apt care TI det ermi nd pe el s a ^
* cont i nue preci pi t at : *
* S-ar put ea ca st rdmof i i t di sd fi f ost Tnrudi f i c u *
* st ramof i i mei . Conf orm arborel ui geneal ogi c al f ami l i ei *
$t at al ui meu, st ramof i i l ui provi n di n campi i l o cent ral eZ
* al e Asi ei . Ast a desi t rl buri l e s-au separat geograf i c c u *
* mi i de anj Tn urma. *
* Nu !suntem Tnrudi | i, rost i Dai sy, cu pol ite| e, Tnsa?
* subl i ni i nd cuvi nt el e, indif f erent cat e mi l de ani au t recut . *
$ Slava Domnului pentru asta, Tf i zi se Et i enne,
* cont empl i i nd cu pri vi rea spi endi zi i ei umori goi 1*
?decol t eul promi f dt or. *
* Doar di n punct de vedere ant ropol ogi c, domni -*
* oara, repl i ed el cu un zambet amabi l . Dar a fi Tncant at *
?s d aranj ez o Tnt al ni re cu Georges, daca ai vr ea s a ?
Zpr i met i o ex pl i cat e compl et e. Muzeul e par t i cul ar ,!
* dar Georges e vdrul meu. *
* Dec! a$ta era. Tri buri l e nomade i ant ropol ogi a*
* prei st ori ca put eau cu greu sd i ntre ca punct e de*
Vi nt eres Tn programul i ncarcat cu f emei i part i de de pol o*
* i de vanat oare ai ducel ui . *
* Poat e al t adat a, domnul e duce, raspunse Dai sy, c u *
?voce di n nou rezervat a. Moment an, programul meu?
$zi l ni c e Tncdrcat cu rezol varea t r ebur i l or pent r u$
* Empr ess. Fi i ca ei t rebui e -sa f i e i nt rodusd Tn act el e de *
* propi et at e, ast a Tn pl us fa| a de t oat e cel el al t e t r ebur i *
Vegal e curent e care t rebui e rezol vat e pent ru Empress 1*
* pent ru f ami l i a ei. *
* -^ P o t ff de vr eun aj ut or? Mi ni st rul j ust i f i ei e *
* cumnat ul meu, dec l ard Et i enne, t i i nd l a f el de bi ne c a *
* Dai sy cd rot i {el e bi rocrat i ce al e j ust i f i ei n-aveau ni mi c?
Zde-a f ace cu j ust i f i a Tn si ne. Z
* Mersul uor al acest or rot i f e depi ndea mai degrabd*
* de un l ubri f i ant compet e di n i nf l uent a, bani i put ere. *
* Chi ar et i Tnrudi t cu t oat d l umea, domnul e? s e ?
* i nt eresd Dai sy gl aci al . * * y
* Era bi ne cunoscut a rudeni a l ui cu pret endent ul l a *
Zt r on, dupd cum bi ne cunoscut e erau i l egat uri l e c u !
Zar hi epi scopul Pari sul ui . Acum 1 t ni ni st rul ... l a r Z
* Tncercari l e ei de a aj unge la acest mi ni st ru f useser d*
* permanent obst ruct i on at e. Isi dadu seama, cu dur er e,*
* ca era f oart e posi bi i ca i nf i uenf a ducel ui sd f i e mul t *
* mai ef i ci ent d decdt ori ce demers l egal al ei . *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$58 DAI SY J
Cat de frumos ar f i sa topesc raceala acestei tinere, gdndi
^Et i enne.
J Ca :sa f i u si ncer, da, mart uri si el cu gl as t are,
Zzdmbi nd. Af f i onorat sa pun t oat e cunot i n| el e mel e
$de f aml l l e la df spozi f i a t a, domni f oard. Asta pe langa
yaltele, cont nud el Tn gdnd. Dacd Tfi pot fl de f olios, dd-mi
* voi e, t e rog, sd t e aj ut .
* Mul f umesc, dar ma pot descurca f t si ngurd.
V Dai sy era obi f nui t d cu rezi st enj a t aj a de f emei l e
* avocat , cu acel obst acol i nvi zi bi l Tndl f at Tn cal ea
Jf emei l or ca sd nu pdt rundd pe t eri t orl ul mascul i n. Ca
Zat are, prej udecd| l l e pari zi ene nu const l t ui au o nout at e.
ZAvea sa-si Tndepl l neascd pdnd l a urmd cumva
Zmi skj nea. i Adel ai de Ti of erl se aj ut orul l ui Val ent i n,
* asa cd of ert a ducel ui nu era si ngura pe care o ref uzase.
9 N-af vrea sd fi nevoi t sa renunf i la part i del e de
* pol o, adauga ea.'
* Nel uand Tn seamd sarcasmul ei , ducel e zdmbi :
* Poat e cd af a ponei i mei ext enuaj i ar avea part e de
Ju n ragaz de odi hna.
* Cunoscand put erni cel e opi ni i ant i f emi ni st e al e l ui
Zbharl es, cumnat ul l ui , f i pareri l e lui reacf i onare Tn
* pri vi nt a drept ul ui la vot al f emei l or, de Vec addugd, pe
* t on neut ru:
* Of ert a ramdne deschi sa dacd t e rdZgdndef t i .
* Apoi , ca f i cum drept uri l e f emei l or f i previ zi bi l i l el e
^di sput e al e l ui Dai sy cu mi ni st rul l ui Charl es ar fi f ost
* doar ni f t e preocupari de ci rcumst an| a, Tnt rebd:
* Nu-t i pl ace f azanul ?
* In t i mpul conversaj i ei ducel e se ospdt ase di n t oat e
Jc u un apet i t i o pl acere deosebi t e. Dai sy Tncepea dej a
$sd se Tntrebe cum reuf ea el sa-si past reze si l uet a.
* Am mdncat dej a prea mul t .
9 Eaf u surpri nsd de observaf i a lui.
* In schi mb t u ai mdncat cat trei.
* El Tnalf a di n sprancene.
* Af a crezi ? Probabi l cd am arderi i nt ense.
$ Zambet ul l ui vag era f i e provocat or, f i e l i psi t de
* i nspi rat i e. Dai sy nu f t i a cum sa-l consi dere, def i era
5 Fruehil interzis al pasiunii 59
?hot ar at a 3d Ti of ere benef i ci ul Tndoi el i i , Tn l umi na?
?at i t udi ni i mai put i n agresi ve f a t de duce. Et i enne?
* f dcu un gest cu cut t t ui l ui. ^ 2
Z Te super) daca mdndnc i porf i a t a? Mi se par e?
^ u n mare pacat sd se i roseasca t al ent ul l ui Ar mand.Z
?Cr ed ca a pregdt i t f azanul speci al pent ru mi ne. t i e?
?pr ea bi ne cd acest f el de mancare e f avori t ul meu. . ?
? Servet e-t e, raspunse Dai sy, pri vi nd super ba?
* vest d di n brocart ai b a ducel ui . '?
* Observdnd cd ni ci un gram de grdsi me nu pdrea s a *
fie depus f>e muf chi i l ui bi ne cont uraf i , Dat s/ T^i cor ect a*
di n nou opi ni a l egat a de comodi t at ea ari st ocrat i cd a *
Zducei ui . Z
Z Probabi l ca ai Tnvat at sd gat est i de copi l d, rost i Z
?e l pri nt re Tnghl | i t uri . Tn cui t ura voast rd f azanul s e ?
?gdt est e Tn mai mul t e f el uri ? Te Tnt reb pent ru cd e i a f el ?
?d e bun daca-l gdt est i i Tn aer l i ber. ?
? Dai sy se spri j i ni de spdt arui scaunul ui . Cel e ze c e ?
* f el ur i de mdncare servi t e Tnsemnau mul t prea mul t *
* pent r u apet i t ul ei . *
* Mai pregdt i m f azanul cu l egume di n par t ea*
* l ocul ui , i ar gust ul care rezul t a est e dif e.rit f i ... da, am*
* gdt i t f i eu pe vremuri , desi md t em cd acum acest *
Zt al ent l -arn pi erdut pri n nepract i care. Z
Z Mai ni i e l ui erau mari i bronzat e. Probabi l ca n u Z
?f oi osea mdnuf i cdnd cdi drea. ^
? Taberel e de var a Tmi of ereau crudi t d| l l e pent r u?
?a-mi Tmprospdt a ami nt i ri l e di n domeni u, cont i nua e a ,?
?admi r and i nconf t i ent lirtia put erni ca a bdrbl ei l ui , Tnsd?
?d e f oart e mul t t i mp am avut di n ce Tn ce mai rar ocazi a?
* de a-mi pet rece cat eva sapt amani In munj i . *
* Pacat , rost i el, Tnt orcandu-se spre e a , ... md r ef er *
* f a mun| i . Cdt despre gat i t , cont i nud el i ndl | dnd d i n *
umeri , nu mai reprezintd o ceri nf a Tn repert ori ul d e *
Zcalitdti al unei f emei f rumoase. ?
Z Pent ru o cl i pd, Dai sy si m| i un i mbol d de curi ozi t at eZ
* cr ezdnd cd sesi zeazd un uf or regret Tn vocea l ui . Tn*
?cl i pa urmdt oare Tf i zi se cd se Tnel ase cdci f emei l e?
?dl n d a t a l ui .socl al d st dt eau de secol e l a d i s t a n t d e ?
?or i co bucf i t drl e. Medl t dnd la af l rma{l a l ui ref eri t oare l a?
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
560 B ft 3 ST *
* repert ori ul unei f emei , f u si gurd ca i nt erpret ase t ot ul *
* gr ef i t . Remarca l ui i zvorase doar di n pura arogant d. *
* Chi ar crezi ca exi st a unel e cer/ n/ e? f opt i ea. *
* i deea ca f emei l e aveau repert ori i f i mai al es un*
* scop pent ru care se f ol oseau de acest e repert ori i *
* pdrea cul rnea mi t ocani ei sovi ni st e. *
Z Ducel e Tsi dadu seama ca at i nsese o coardaZ
* sensi bi !d dupd asperit at ea di n t onul ei. Ca amerl cancd,*
* Dai sy se af l a aut omat Tn avangarda f emei l or i nde-*
* pendent e; ca i ndi ancd ce reuf i se sa devi na avocat , s e *
* r i di ca Tn mod cat egori c pest e cel el al t e femei. Era o *
* pasdr e rara. De vr eme ce el dorea acea rari t at e, s e *
* hot drT sa o provoace, caci bdnui a cd o cont r oversy*
* Tnci nsd ar put ea sd o i nt ri ge mai mul t decat un pr ot ocol *
* de seducere convent i onal . Era o presupunere i nt ui t i vd*
Zbazatd mai mul t pe experi ent a personal d cu f emeil eZ
Zdecat pe o experi enf d cu i ndi ence avocat , Tnsd el Z
Zconsi dera cd pe ea ar fi f asci nat -o cel mai t are, ca f i *
* pe el , o prPvpcare. Bi neTnt el es cd ei i -ar f i pl dcut s d*
* Tnvi ngd. Ca f i l ui . Tn acei moment al compet l f i ei Tnsd*
* Tncet a ori ce pret enj i e de egal i t at e, El i nt ent i ona s a *
* cdf t i ge. At dt doamna cdt f I pasi unea ei . *
* Bi neTnt el es cd exista ceri nj e de bazd, rost i e l *
* amabi l , ddndu-f i f arf uri a goal d l a p part e ca sd s e *
* concent reze asupra adml rabl l ei ei mdni i care-1*
* Tmbuj ora chi pul . *
J Cum ar f i ? se i nt eresd ea gl aci al . Z
Z Presupun cd ne gdndi m amdndol la f r umuse{e,Z
* r epl i ca el neut ru, f ara a af t ept a Tncuvi l nt area f t l udnd*
* sdget l i e di n ochi i ei drept aprobare. Pe urmd geni ui e *
* l mpor t ant . 1 nu st ri cd pent ru o f emei e sd danseze f i *
* sd cdl dreascd Wne. *
* Dupd descrl erea t a, domnul e duce, rpst i Dai sy*
f e u o cri spare ce i ndi ca o enorma l upt d de a u t o -*
* st dpdni re, af ziefc ca si ngura cali t at e pe care ai ui tat s d *
* o ment i onezi Tn aceast a scurt a enumerare est e*
* di sponi bi l i t at ea. Z
Z Am crezut cd nu e nevoi e sd o ment i onez. Toat e $
* f emei l e sunt di sponi bi l e. *
* Dai sy Tf i Tmpreurta mdinil e ca sd ni H Ipveascd. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * ^ * * * * *
$ Fractal interzis al paslunii 61$
Z Est i casat ori t . bi neTnt el es.
{ Da.
* i sogia t a pract i ce aceast a dl sponi bi l i t at e ?
* Spera .si -i at i nga mandri a.
* Md l em ca n-am observat nl ci odat a, rdspunse el
* bl aj i n.
* Mandri a l ui nu se l egase nl ci odat d de soj i e.
Cdsat ori a l or era di nast i cd, aranj at d de cdnd el 1
Zl sabel l e qrau mi ci . Al i erea f ami l i i l or put ernl ce pri n
* cdsdt ori e era o met oda pract i cd 1 veche. Cdsnf ci a l or
* n-avea ni mi c de-a f ace cu i ubi rea.
9 Cu mul t d vreme Tn urma el f usese mai puf i n bl azat
* Tn prl vi nf a cdsni ci ei l ui, i nvi di l ndu* ! pe acei pri et eni
Vcar e descoperi sera dragost ea Tn cdsdt ori i l e l or de
* convenl en| d. Numai cd sent i ment el e l ui de regret
Jt r eauser d, ca i t i neref ea l ui , i ar acum el $1 Isabel l e
Jconvi et ui au Tn modul accept abi i ai maj ori t dt i i uni ri l or
Jdi nt r e ari st ocrat i c Ei avea gri j d de propri et dt l , ea de
Zgospoddr i l , i ar Tmpreuna se vedeau ?i T1 vorbeau rar,
Zi n cdt e o seard, acasd. Lui i -ar fi pi dcut sd spund cd
^I sabel l e crescuse copi i i , Tnsd, Tn real i t at e, cel care
* f dcuser d acest t ucru, f useserd doi ci l e, guvernant el e 1
* t ut ori i . Chi ar dacd si mt ea cd mari aj ul t or nu f usese
f ni ci odat d sursd de bucuri i , ducel e TI era' recunoscdt or
9l sabei l ei pent ru cd Ti ddrui se doi copl l pe care Ti adora.
VGemeni i se ndscuserd la exact noud l uni dupd nunt a
* l or . Cu acea ocazi e Isabel l e l asase ci ar sd se Tnj el eagd
* c d ea consi derase cd se achi t ase de dat ori i l e el
conj ugat e. Ca at are, rdspunsul pe care-1 ddduse ducel e
Zl ui Dai sy, era adevdrat , chi ar dacd i i psl t de el egant d.
Z Du p d . ce Isabel l e Tf i mani f est ase ci ar opf i unea,
Zdi spdr use ori ce mot i v pent ru care el s-ar fi preocupat
* de specul at e i i egat e de ci ne era di sponi bl l pent ru ci ne.
9 Ascul t d, rost i el , af ect at oarecum, ca Int ot -
f deauna cdnd se f acea ref eri re la sof i a l ui , Tmi pare rdu
f e d t e-am mf l nl at . A f ost o copi l ari e di n part ea mea sd
t achl nez. t mi cer scuze.
b
Tonul f l t xpreal a l ui erau at dt de brusc schl mbat e,
nt obl f nul t f l do neconf orme cu at i t udi nea l ui de
nA at unol f noAt Dai sy ?l corcet f i chi pul ca sd vadd
J 62 D ft 3 5 Y
* d a c i nu era l uat i di n nou pest e pi ci or. Ochi i l ui *
* pi r eau mai Tnt unecaf i sub sprancenej e groase, ca s i *
?cum ar fi f ost umbri f i de durere. 2
* Pri et eni ? Tnt rebi el moal e, Tnt i nzi nd pal i na. Ef t i o *
* t i n i r a f rumoasa, i nt el i gent i , de Tncredere f i sunt *
* convi ns c i f ami l i a ta e f oart e mandr i de t i ne. *
* Ezi t and pe moment , Dai sy recept i ons ci udat ul V
^compl i ment t ent at a sa se Tndoi asca de sl ncerl t at ea*
* t onul ui . Apoi , zi mbi nd sf i os, Ti st r i nse mana *
$ In acea cl i pa, cu zambet ul ei i nocent , Dai sy paru o *
Zf et i f cani . Apoi ea Tsi modi f i ci f orma buzel or carnoase, J
$adi ugand la zambet o not a de vol upt at e. Inst ant aneu.Z
* Et i enne Mart el , al 27-l ea duce de Vec, si mf i o emot i e*
* i nt ensi , ul ui t oare, f i r i precedent . *
* Conf t i ent i zand I medi at i mpact ul prof und a l *
* zambet ul ui l ui Dai sy, si f i i nd un produs perf ect a l *
cl asei si sexul ui sau, ducel e Tncepu s i -f i anal i zezeV
* senza$i i l e. Dai sy era o f rumusef e f ara cusur. Bi neTnt el es*
* c i el se si mt ea at ras. Fusese i conf t l ent mereu d e *
* aceast i at racf i e pent ru ca t ocmai dm aceast a c a u zi *
Jmanevr ase ca sa f i e i nvi t at la ci na. In pl us, ea era o Z
Zf emei e, i e f i t i di n comun o rara combi naf i e d e Z
Zf rumusef e 1 i nt el i gent i . Era f i resc at unci sa st arneaScaZ
* Tn el o reacf i e mai put er ni ci decat Tn cazul unei f emei *
* draguf e, dar comune. Poat e ca era vr i j i t de cal i t i f i l e*
* ei i ndi ene.f i si l baf i ci a care se ghi cea sub masca*
* educari i . Poat e ca se af t ept a sa f i e mancat de vi u du pa*
Vce^avea sa o bage Tn pat ul l ui f i t rupul Ti reacf i ona cu<9
^ant i ci pat e. Poat e ca Tf i resi mf ea, pur f i si mpl u, var st a*
* avea sa Tf npl i neasci In curand pat ruzeci de ani *
* f i t i neref ea ei Ti l ua mi n| i l e. *
$ In aceacl i pi , experi en| a adusi la perf ect i une de ani $
* Tndel unga| i de pract i ci Tf i spuse cuvant ul . .Ducel e*
9a l u ngi di n mi nt e t oat e di l emel e si 'hot arT s i prof i t e de *
* avant aj ul obf i nut . ' 0 *
$ Ea zambea cu si nqeri t at e, f i nandu-f i pal ma mi cut a Tn J
$pal ma lui si st arni ndu-i si m| uri l e cu ml reasma t r upul ui .$
* Ce convenabil, gandi vanat orul di n el. *
* Vrei sa danserzi ? o i nvi t a ducel e, cu un zambet *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fructul interziis al pasiunii 63*
^amabi l , grat i os, f ara ni ci o ameni nj are Tn glass. Cred ca2
* am onorai: dest ui mancarea gat it a de Armai i d si audj
* muzi ci eni i lui Adel ai de acordandu-f I i nst rument el e. f
* Ignorand mot i vel e pent ru care t rebui a sa ref uze f
Vcel e l egat e de scandal oasa l ui reput af i e, cel e care o f
Javer t i zau sa st ea la d i s t a n t de barbat ul cel mai va n a t j
di n Pari s; cel e care TI et i cr.j t au drept un necr edi nci osj
Ji ncor i gi bi l ; acel e sf ent i ment e care o f acuserd mer euZ
Zpana acum sd ant i pat i eze un bdrbat at at de chi pef Z
* Tncat put ea t rdi numai pri n aspect ; consi derent el eZ
^pr act i ce dare o i muni zasera f a| d de sarmul cul t l vat i *
* zdmbet el e nauci t oare Dai sy nu si m| i decat cal dura 1*
* f or| a pal mei l ui . f
* De obi cei nu dansez, cont i nua el .
* - Ea Tnf el ese. Si nceri t at ea l ui o urn i lea. j
Mi -ar pl ace sa dansez, raspunse Dai sy, d f i n d j
uor di n cap.
Z Odat a cu mi f car ea, di amant el e di n urechi t e e i l
Zscl i pi r a. In acel moment , si mf l nd un i mboi d pr eaZ
* put er ni c pent ru a mcerca sa-l mai desci f reze, ducel e*
* Tf i dori sd-i fi put ut ddrui di amant el e buni ci i l ui 1 sd-i *
* spund: ,,Pent ru t i ne... t u o sd l e f aci gl ori oase. Pdr ul *
* ei pegru f i t enul s-ar fi pot ri vi t perf ect cu st ral uci rea*
* i or , ca ni f t e st el e l i carl nd pe vast ul ocean de smoal df
* al cerul ui nop| i i . f
* Cdnd ducel e f l Dai sy se ri di card de l a masd,*
J Adel ai de f i Val ent i n sfe pri vi ra cu subTnf el es. J
f nai nt e de desert ? se mi rd o t dnard mat r o pndj
Jgr asd, care adul meca cu pri vi rea savurosul mereng deZ
Zcdpuni adus de un servi t or. , Z
* O Sd l udm desert ul mai t arzi u, raspunse pol i t i cos*
* ducel e, | i nand st rdns mana l ui Dai sy Tn mana l ui . *
* S-ar put ea sd di spard pand at unci , i nsi st s*
Jdoamna, sl ncer preocupat a de acest f apt . 2
2 Dycel e se mul t umi sd zambeascd, i ncapabl l sd deaZ
^r dspunsul nepoi i t i cos care-i st at ea pe l l mbd. $
*
^ .....- ... qp
* muwng (mu mt rl ng): Prf tjiturf i pe baza de al bu? de ou*
* bi t ut ou M h i r (n.t . - of. DEX) *
5 64 D ft 3 S Y J
* Dai sy Tnt rebd:
* Te super), Adel ai de, daca renunt dm ia merengul
* de capf uni ?
* Bi neTnt el es ca nu. O sa veni m f i no) i medi at ,
~ raspunse gazda, f acandu-l e semn cu un zambet sa-f i
$vadd de t reburi l e l or.
* Sunt un cuplu nuignific, Tf i spuse Adel ai de cand
* ducel e f i Dai sy pdrasi ra Tncaperea. Erau ami ndoi Tnal f i ,
* brunef i , cu t en asemdnat or. Poat e ca Et i enne nu era
* br onzat ; poat e ca st ramof i i l ui veneau Tnt r-adevar, de
* pe campi i l e Asi ei , af a cum men| i onase el pe parcursul
* mesei . Expl i caj i a ar j ust i f i ca ochi i 1ui neobi f nui j i , ce
ami nt eau de Ori ent . Ar t rebui sd o Tnt rebe pe Carol i ne,
Zcea care TI di st rase pe Et i enne cu doua veri Tnai nt e, Tn
Zt i mpul unei croazi ere cu i aht ul de-a l ungul coast el or
^Sardi ni ei . Ea t rebui a sd st i e dacd t enul l ui provenea de
* l a expunerea la soare sau era Tnchi s la cul oare Tn mod
^nat ural .
* Vreo dori nf a? Tntreba Et i enne.
* Ni mi c obosi t or, rost i ea, zambi ndu-i . Cred cd
* mancarea m-a f dcut somnoroasa.
J Def i af i rmat i a ei deschi dea drumul pent ru mi i de
^repl i ci sugest i ve, ducel e se abj i nu. Nu se grabea.
* La Tndemnul l ui , muzi canf i i i nt erpret ard un val s l ent.
* Cand Et i enne o at rase pe Dai sy Tn braf el e l ui , avura
* amdndoi o senzaj i e neobi snui t a. Neobi f nui t d pent ru
* duce, care Tf i pet recuse maj ori t at ea vi ef ll de adul t
* cdut and di verse f orme de exces, Tnsd l a f el de
neobi f nui t d f i pent ru Dai sy, care experi ment ase
^Tnt ot deauna, ca adul t , un sent i ment vag de af t ept are. Se
^si mf eau amandoi conf ort abi l .
9 Al unecau pe parchet , ea cu f af a TnSlf atS spre el , cu o
* u f uri nf a f ami l i ara, odi hni t oare.
* Probabi l cdi aref t i , rost i ducel e.
* Paf i i l ui Dai sy se pot ri veau f drd ef ort cu a) l ui, iar
Jt r upul ei subt i re, el egant , se odi hnea uf or Tn braf el e l ui .
Z Zambi nd, addugd puf i n i roni c:
* Def i ast a nu e o ceri nt a. Vreau sd spun cd ef t i o
^dansat oare ext rem de grat i oasd.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal inferzis al pasiunii 65
^ Mi -am pet recut pri mi i doi sprezece ani de vi af S
* pe spi narea cal ul ui . Vanam bi zoni .
* Zambet ul ei ref l ect a pl acerea ami nt i ri l or.
* Trebui e sa cal Sri m Tmpreuna. (Ducel e Tsi dadu
Ji nst ant aneu seama ca spusel e l ui put eau fi Uf or
$rast Sl mSci t e, af a ca reveni ): Adi cS put em cal ari Tn
$Boi s. Te scol i devreme?
Ea zambi .
* k El Ti raspunse la zambet .
* Scuza-ma. Nu f ac al uzi i cu i nt enf i e. Macar o data
$Tn vi a| a, adSugS el cu o urma de regret Tn col f ul guri i .
$ Mul f umesc, rcisti si mpl u Dai sy, conf t i ent a de
^ i mpo r t a nt scurt ei lui adaugi ri . Iar eu macar o dat a Tn
^vi af a nu cant arese: al te zece posi bi l i t af i Tn ordi ne
* cronol ogi cS.
* o experi enf a rel i gi oasS? Tnt reba Et i enne cu un
* zambet carnal care ami nt ea de pISceri pamant ef t i .
$ Zambet ul ei de raspuns Ti ami nt i de ceruri l e Tnsori t e
$al e copi l ari ei lui.
* Dac-ar fi asa, bi seri ci l e ar fi bl ocat e.
9 Cum pof i sa-mi ci t ef t i ganduri i e, domni f oarS
* Bl ack?
* Poat e pent ru ca mi nt i l e noast re sunt Tnt r-un
* acor d perf ect , domnul e duce.
* Se ui t a di rect Tn ochi i l ui verzi , cu 0 pri vi re care nu
Jput ea f i descri sS decat cu un si ngur t ermen: nesf arsl t S.
$ Si va pri mi aceast a armoni e perf ect s o f orma
$mai mat eri al s, domnl f oar a Bl ack?
Z Ducel e se opri , bui maci ndu-i pemuzi can$r, care
^ gr ef i r S ri t mul , apoi Tsi reveni rS. El nu-f i sISbi TncS
^st r ansoar ea pal mei de pe mi j l ocul l ui Dai sy. O at rase
* chi ar mai aproape, pl asandu-f i ceal al t S mi nS j os, pe
* spat el e ei .
* Rochi a di n tul argi nt i u perl at a l ui Dai sy se pot ri vea
* cu l i carul di amant el or. Langa Tnal t ul f i put erni cul
* duce, negru ca di avol ul Tn hai nel e lui de searS, ea pSrea
Jet er i cS asemenea unei raze de l unS-
$ Di n pacat e, domnul e, rSspunse ea meet , cu o
^nuanf S de regret Tn voce, odi hni ndu-f i pal mel e pe
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$66 Dff-J SY-
f sat i nul ne<jru al reverul ui hai nei l ui , reput af i a ta f i -a luaft-
J mai nt e. Cum a f put ea eu deveni o al t d vi ct i ms a
Zf armecul ui t du seducdt or?
9 Un cuvant cam dur pent ru pl acere, domni f oard.
9 Nu pl acerea o pun la Tndoi al d, Et i enne, repl i ed
* ea, f ol osi nd pent ru pri ma dat a numel e l ui de bot ez, ci
* l ongevi t at ea ei.
J Vrei un angaj ament ?
? Nu I se pusese ni ci odat d probl em a at at de di rect . De
^obi cei f emei l e f dceau un ocol pand sa i nt re i n
^subj ect .
* Nu cred. (Pri vi rea ei o susf i nu pe a l ui .) Def i e ci ar
* ca nu-f i st d Tn f i re sa cedezi de buna-voi e.
J At unci ce vrei ?
2 Oare nu i se perml t ea si l ui o Tnt rebare, dacd erau
$di r ecf i ?
? Ceva, f opt i ea, ce nu cr ed cd-mi pof i of eri .
* - : Nu md cunost i , repl i ca el la f el de meet . Habar
2 n-ai ce pot of eri eu.
2 Cunosc genul t du. Ai ci e vorba doar de un j oc.
? Poat e fi unj oc f i pent ru f emei .
* Eu nu vreau ast a.
2 El t dcu o vreme. Ramasera amandoi pi roni f i l ocul ul
$pe parchet , savurdnd pl acerea apropi eri i l or, ca 1 cum
^aceast a vraj a ar f i f ost i ndependent d de probl ema pe
* car e o di scut au.
2 E ceva nou pent ru mi ne, zi se el Tn sf arf i t .
2 Dai sy zdmbi .
? Cred cd nu. De f apt , cont i nudea pe un t on pe
* car e el bdnui a ca era f ol osi t cand Dai sy Tf i cl ari f i ca
2rel af i i l e cu un cl i ent , t oat e acest ea Tfi sunt f oart e
^cunoscut e. Pent ru ast a pot pune pari u.
* Deci scrupul el e t al e nu sunt l egat e de act ul Tn
* si ne, ci de mi ne. .
$ Ea of t a, of eri ndu-i macar aceast a sat i sf acf i e.
9 Da, accept d Dai sy Tn f i nal .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
2 Fractal interzis al pasiunii 67
9 Ducel e era mai t al ent at decat ea. 9
* Foart e bi ne, rost i el cu regret , ca i cum ar f i ?
* abandonat sa l upt e. Tnj el eg. Pacat t ot uf i cd nu -mi po t *
* modi f i ca t i ecut ul . Insa t u dansezi superb i e?t i cea mai *
* f rumoasd f emei e di n Pari s Md voi mul f umi cu at at . *
* Oar e de ce si mf i se Dai sy Tn acea cl i pd cd f usese?
* Tnf rdnt d? $
f ; . * * * * * *
* A doua zi . de di mi neaf a, pe t ava de mi c dej un a *
Ji u i Dai sy se odi hnea un bi l ef et, ai at uri de un buchef el ?
Zde vi ol et e. ^
9 Georges ar fi'yncantat sa-ti expJ ice de ce
ffimposibil sd fim inruditi. Daca vrei... muzeul v a y
* / ' deschis pentru tine la ora unu. O sa-ti trimit*
Vvizitiul meu. *
* Hart i a creponat a, groasa, era semnat a cu un l ar g.*
JCu mva Dai sy se si mj i sat i sf dcut a ca exi st a ansa sd-l *
* vadd si pe ei , desi bi l et ul nu speci f i ca ast a. Oar e?
Zi nvi t af i a era numai pent ru ea? 2
Z Cdnd sosi t rdsura, Dai sy cr ezu cd aa st dt eau?
f pi ucruri l e. Ducel e era absent . Aa i trebuie, Ti spuse?
yDai sy, aezdndu-se pe mi j l ocul banchet ei Tmbracat e?
* Tn cat i f ea i aranj andu-i f ust a rochi ei cu un gest *
* scur t , care nu-i st at ea Tn f i re. Dai sy nu prea t i nea co n t *
* de cut e; rareori se arat a preocupat a de nrioda. Doar *
* f ami l i a el ar fi consi derat ci udat f apt ul cd i dsase Tn ur md *
* apt e rochi i Tn neorandui al d pe pat , Dacd ar f i f ost *
Jmt r ebat d, ea ar f i bol borosi t ceva despre zi u a *
* cal dur oasd ?i despre mat eri al ei e nepot ri vi t e al e J
Zr ochi i l or pe care l e Tncercase i l e r espi nsese.Z
ZBi neTnJei es cd nu Ti af t ept ase pe duce. . 9
9 Tn noapt ea care t recuse ref uzase cu prompt i t udi ne^
* avansuri l e lui. In aceast a di mi neat a el repet ase i nvi t at i a,*
* caci cunost ea i nt eresul ei, Tnsa avusese t act ul sd evi t e*
* un al t cont act f i zi c. ' 2
* Tot ul se desf asura sub auspi ci i bune. Dai sy er a*
Zsat i sf acut d ca TI ref uzase. Caci era satisfacfie, nu-i aa? 9
9 Se Tnt oarse sa pri veasca pei saj ul di n spat el e^
* f erest rei t rasuri i cand const at d ca nu poat e r dspunde*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
{ 68 B A 3 S ^ 5
yl a Tnt rebare. Incapabi l d sd recunoascS f apt ul c i emot i i l ey
* ei nu se pot rj veau cu decenf a. ?
J V V V 5
9 Georges Mart el Tnt ruchi pa o pal i da vt srsi une a y
ymagnet i cul ui duce. Praf ul de pe carj i l e st udl at ey
Vmmui ase t rasat uri l e vddi t vi ri l e, at at de evi dent e l a*
* vdr ul l ui . Insd mani erei e l ui erau la f el de Impecabl l e*
* ca al e ducel ui cdnd o Tnt dmpi nd pe Dai sy i ar vocea l a*
* f el .de at rdgdt oare cand se l ansd Tn deserl erea*
Zcer cet arl l or l ui Tnceput e cu zece anl mai Tnai nt e. Z
9 Et i enne f i cu mi ne am t raversat Rusi a l a Z
yTnceput ut ani l or 80, urmdri nd i nt i nerat el e de mi graf i ey
f pest e i nsul el e Al ent i ne Tn Ameri ca de Nord. Am f ost *
Vpl ecaf i doi ani . *
* Ducel e Tnt r-o expedi t e f t i i nf i f i cd? se ml rd Dai sy,*
Jf ar a a se mai deranj a sa mai ascundd scept i ci smul . *
I Georges se ui t d l a t anara asezat a Tn fa| a l ui . Rochl a*
l e i de var5 aducea o pat d coi orat d de f eml ni t at eZ
^Tnmi rdsmat a Tn bi roul l ui Tncdrcat de cSrJi. Ei se Tnt rebdZ
yd e ce sol i ci t ase Et i enne acest t ur al muzeul ui pent ru2
yea. Avusese odre i mpresi a cd ea, ca i ndi ancd, put ea 9
yf i i nt eresat a de cercet ari l e l ui ? Probabi l cd mot i vui l ui *
^Et i enne era mai compl i cat . Vocea vdrul ui tul f usese*
Vcl udat de rej i nut a cdnd vorbi se despre aceast d f emei e.*
* Neobi ?nui t a. Ca f i cererea l ui. Ca at are, se grdbi acum*
* sa raspundd l a scept i c i s mui ei cu cdt eva amdnunt e. *
* Et i enne a f i nanf at expedi| i a, Tncepu el . Fdrd el ,*
Zcercet drl l e mel e nu ar fi f ost aut ent i f i cat e. Tot el a f o s t !
ycel care m-a Tmpi n Tnt ot deauna de la spat e c d n d y
yapdreau t ot f eiui de probl eme. DacaH-ar fi f ost el, m -a f y
yf i Tnt ors de prl ma dat a cdnd au f t ers-o ghi zi i nof t ri i . 9
* Au f t er s-o? *
* Dai sy nu f i -i i magi na pe al bi cat at ori nd pri n Tnt i nsel e*
yt i nut uri st rai ne. Trebui a Tn mod cont l nuu sa-f i modi f i cey
yi magi t i ea pe care f i -o f dcuse despre duce. 9
* In pri mul rdnd, ghi zi i nof t ri i di ri Taf kent erau ho| i *
* de cai . Di n f eri ci re, nu Ti i nt eresau mat eri al ei e f t i i nf i f i ce.?
^Et i enne a f ost cel care a gdsi t ghi zi noi f i al f i cai . y
$ Fractal interzls al paslunli 69*
Z i ... f ami l i a dumi t al e nu s-a suparat ? Z
9 Nu sunt casat ori t si pari nf pi m-au spr i j i ni t m 3
^al egerea mea. Cat despre f raf i ... sunt ocupaf i c u cur sel e*
^cJe cai v
* i f ami l i a ducel ui ?
J Georges ezi ta, Tnt rebandu-sedaca era Tnt r-adevar*
Jnef t i ut oaru. Et i enne n-avea o f ami l i e Tn adevarat ul s e n s l
Zal cuvant ul ui . Georges credea ca si t uaf i a l ui era deS
^not or i et at e publ i ca. El f i Isabel l e nu se Tnf el eseserdS
qpnlciodatd. Chi ar daci ducel e Tf i i ubea copi i i , dupd c e l
* acef t i a Tncepuserd scoal a, vi af a l ui zi l ni ca nu se m a i l
* Tnvart i se Tn Jurul programel or l or. 1
* Just i n f i Jol i e sunt marl , expl i ca scurt Ge o r ge s ,!
Jezi t and sd dezvdl ui e amdnunt e di n vi af a personal ^ a l
Zi ui Et i enne. Vref i sa vedef i obi ect el e pe care l e-amZ
Zadus? 2
9 Ti mp de o ord, Dai sy se l asa absorbi t a de bogat a#
^i st or i e a t rl buri i or asi at i ce, f asci nat d de Tnceat al
^Tnai nt are a oameni l or de-a l ungul cont i nent el or. Zei t df i i
* f ami l i ar er dsdr eau di n cul t uri care o precedasera c u j
* mul t t i mp pe a ei . Di vi ni t af i t ransf ormat e de t i mp Tn zel f l
* bi nevoi t orf , prot ect or! ai naf i uni i Absarokee. Ge o r ge s !
* descrl se proveni enf a f i ecdrei pi ese scul pt at e, est l mdnd 1
Jdat el e, det al l i ndt ehnl ci l e f ol osi t e de art i f t i f i a d ucd nd l
Jl a vi af d cul t uri l e ant i ce. Dai sy descoperi sl mi l i t udl ni l
Zul ui t oare ca Tn propri a ei cui t ura, asemanari car eZ
Zpdr eau sd fi supravi ef ui t i nt act e t i mp de mi l de ani .Z
^Mf f cat d f i Tncdntat a, Dai sy se arat d prof und i nt eresat a^
^ d e art i col el e pe care l e publ i case Georges. 9
9 Mai t drzi u, af ezat a l anga Georges la o cana de ceai *
* Tn bi roul lui f i ui t andu-se la hdrf i ie f i f Ot ograf i i l e di n<f
* cal dt ori a l or, Dai sy Tf i dori ca Et i enne sd fi f ost l anga*
* ei ca sd-f f povest eascd f i el ami nt i ri l e. Georges Ti *
* spuse cd Et i enne f usese f i cart ograf ul expedi f i ei ,*
Zdezvdi ui re care avu darul de a al t era f i mai mul t *
Ji magi nea preconceput a a l ui Dai sy despre duce. J
Jl magi nandu-f l -l t raversand i mensel e st epe Irusef t i f i Z
Zf i nut uri l e arct i ce, Tnf runt and t oat e j oerl col el e posi bi l eZ
Zpe mdsurd ce Georges Ti t rasd cal at ori a l or pe har t a^
qpTntinsd Tnt re ei , Dai sy Tf i dadu seam a cd Et i enne era 0 9
J7G BK3ST J
^persoana mul t mai compl exa decal : cea pe care f i -o *
f mchi pui sei ea.
* Revoni f i ai ci ori cand vref i , o i nvj t a Georges cand*
* ea se ri di ca sa pi ece. Ori ce priet en al lui Et i enne est e*
Zbi neveni t
$ Acum, dupd ce-si pet recuse t i mpul cu Dai sy,2
^Geor ges Tnf el egea mai bi ne raspunsul varul ui l ui. Fat a*
* era i nt eresant a, i nt eresat a si f oart e f rumoasa. *
* l esi nd pri nt re i mpozant ei e usi dubl e al e hot el ul ui *
* Soubi se si t raversand curt ea medi eval a pavat d c u *
* pi at rd cdt re t rSsura care o ast ept a, Dai sy se Tnt reba*
Zunde j uca pol o ducel e ?n acea dupa-ami azd. In c l i p a !
^urmat oare se Tnt reba dfe ce era atat de curi oasd. Doar Tf i *
^prepi zase ci ar pozi f i a noapt ea trecuitd. Ea f i ducel e n -*
* aveau absol ut ni mi c Tn comun, chi ar daca el n-ar fi f ost *
* casat ori t si n-ar fi avut o asemenea reputa| ie. *
* La. apropl erea ei, Uf a cu bl azon a t rasuri i s e*
* deschi se si o voce cunoscut a Tngana; *
! Probabi l ca t e-a pl acut . Turul dureaza de o b i ce i !
* douazeci de mi nut e. *
9 Ca pri n mi nune, l ui Dai sy i se paru ca soarel e de*
* pri mavar a st ral ucest e mai put erni c. - . *
* Di ndunt ru se i vi mana l ui, ca s-o aj ut e sa ur ce.*
* Asezand-o Tn f af a lui pe l ocul cpt u$i t cu cati f ea ver de,*
* ducel e bat u de doua ori Tn peret el e care Tr desparf ea*
* de vi zi t i u. 2
* Ai nevoi e de un sherry dupd uscaci unea*
* di scur sul ui l ui Georges? Tnt reba el dupa ce t rdsura s e *
Jp u s e Tn ml f care. 3
I Di scursul l ui Georges rva f ost uscat , af a c u m !
^pr ea bi ne f t i i . De ce n-ai veni t f i t u? ' ' *
* ~ Nu se cadea. . ' . *
* Ea Tnf el ese i medi at sumarul l ui raspuns, rost i t f ar a*
* ni ci up accent . *
* Azi n-ai mai j ucat pol o. *
* Dai sy Tf i dorea ca vorbel e sa aut ent i f i ce sent i -*
* ment el e exi st ent e Tnt re ei .
$ Am avut al te t reburi pe cap, repl i ca el Tn gl uma,$
* f ara a i ef i Tn Tnt ampi narea ei cu cuvi nt el e dori t e, dar f i *
J Fractal interzis al pasiunii Ti*
* f ara a-i dezval ui nat ura Tnal tat oare a i mpul suri l or care TI*
* ani mau. Vrei sa bei ceva? *
* Tu vrei sa di scuf i ? *
* Nu. 2
J Un raspuns a^f '.i pt , rost i t Tnsa cu gl as moal e. - J
Z Unde vrei Sc i sm ceva? Tntreba ea Tncet , manat aZ
* de sent i ment e m Tndepart at e de un compor t ament ^
* nor mal . *
* Tol ani ndu-se p - i ocul l ui , Tmbrdcat cu o hai nd*
* uoara di n t weed si pant al oni de cal ari e, Tncal t at c u *
* ci zme uor prdf ui t e, ducel e o pri vi pe Dai sy pe s u b *
* sprancene. Parul l ui negru era ci uf ul i t , ca i cum i -ar *
Jf i t recut f ard ast ampar deget el e pri nt re uvi | e( si cadea J
Zondul at pe Idnga gat ul bronzat si mat asea crem a Z
Zgul erul ui camai i . Dai sy const at a di n nou cat de f r umosZ
Zer a ducel e. *
* Nu t i u ce-ar zi ce Adel ai de, rost i ea vdzand c a *
* n u pri mest e ni ci un raspuns. *
* Am* eu o casuj d Idngd Sena. *
* Nu vreau sa merg acol o, raspunse ea cu hot arare. *
* N-am dus ni ci odat a o f emei e acol o, repl i ca el ,*
* c u aceeaf i hot ari re. *
J Asta o include ipe sofia ta? se Tntreba Dai sy cu gel ozi e, J
$mi nunandu-se Tn acel asi t i mp de posesi vl t at ea de car e^
* dadea dovada. *
* Cum de o af ect a atat de mul t ducel e? Era ca un*
* premi u pe care ea TI voi a, sau ca un obi ect superb, af l at *
Jsuf i ci ent de aproape ca sa Tnt i nda* mdna f i sa-l ai baJ
Zdaca dorea. Z
9 Ni ci pe Isabel i e, cont i nua el pe un t on gl ume!-*
* Sat i sf dcut a? *
* fi f acea Tn mod deschi s eoncesi i . *
* Nu vreau sa par pret enf i oasa. *
* Dar exact aa pari, repl i ed el schi f and un zambet . *
* Tmi cer scuze *
* El dadu di n umeri , ca pent ru a spune cd nu c o n t a j
Zs a u l u i nu-i pdsa Tn acel moment . *
* Tnsd avea sd-i pese a doua zi ? Avea sd se schi mbe*
* Tnt reaga l ume, sau, mai exact , avea sd se schi mbe*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J T2 BK 3SY J
* i umea ei? Pent ru prl ma dat a Tn vi af d, Dai sy mi pi erdea*
* cont rol ul asupra sent i ment el or. Tat l l ei ar fi f ost f er i ei t .*
* EI o consi derase Tnt ot deauna prea seri oasa f i pr ea*
* pragmat i ca. Dai sy f u copl ef ita Imedi at de un i nt ens*
JJ Fruchil interzis al pasiunli 73*
* si mf amdnt de f amilie. *
2 Noi doi suntem di f eri f i , rost i ea, ca f i cum er a?
^nevoi e de o expl i cat e pent ru url asui pas pe care ur ma*
* sa-l f aca Dai sy. *
* De ce f i -ai fi dori t sa f i m la f el ? *
* Ar fi put ut dovedi mai mul t a curt oazi e. Tn mod*
^nor mal , ducel e se comport a Tn mod cordi al f ard ef ort .?
* Acf Um Tnsa TI Tncercau si pe el emof i i cont rare, care Ti *
* dadeau pest e cap pri nci pi i l e de vi af a bi ne st abi i i t e. Nu *
Vdusese ni ci odat a o f emei e Tn casa de Idngd Col sec, *
* deoarece aceast a reprezent a ref ugi ul l ui f af d d e *
* excesel e vi ef i i . Col sec Tnsemna cui bul l ui i nt i m, unde*
^ducel e nu avea decat un servi t or f i o bucat dreasd.Z
* Ni meni n-avea habar de acea cdsuf a. ni ci f a mi i i a f l *
* ni ci pri et eni i l ui . Ast dzi el avea sd-f i vi ol eze pr opri ul *
* sanct uar. Din necesitate, se scuzd el f af a de si ne Tnsuf i .*
* N-o put ea duce pe Dai sy acasd, def i Hot el de Vec *
* f usese Tnt ot deauna suf i ci ent de mare ca el sa s e *
Zdi st r eze f recvent cu di ver se doamne Tn apart ament ul !
* propri u, f ara a of ensa pe ci neva di n f amil i e. Inst i nct ul Ti *
* avert i za Tnsd ca Dai sy n-ar fi accept at Tnt al ni ri l a*
* ref ed inf a f ami l i ei l ui . Ni ci apart ament ul de burl ac de*
* l angd Pl ace de la Concorde nu reprezent a o sol uf i e.*
* Ducel e si mf ea cd nu o poat e t rata pe Dai sy la f el ca pe*
Zcel el al t e f emei . Z
* Ca at are, ref ugi ul l ui i nt i m avea sd f i e sacrl f i cat *
* ast azi pent ru domni f oara di n Ameri ca. Gdndul TI f dcu*
* pent ru o cl i pd sd st rangd di n di nf i de durere. *
* Nu f t i u dacd Tmi pl aci cdnd ef t i Tmbuf nat , r ost i *
* Dai sy. *
* Iar eu nu f t i u dacd t e pl ac, pur f i s i mp l u ,?
Zmurmurd el , cercet dnd nepol i t l cos cu pri vi rea desenul Z
* f l oral al rochi ei ei de pri mdvard, apoi opri ndu-se c u *
* obrazni ci e asupra pi ept ul ul ei greu f I mut andu-se, Tnt r -*
^ u n t arzi u, pe chi pul ei . Def i nu e cazul sa te al armezi ,,
* adauga el , ambi guu.
* Nu sunt al armat a, repl i ed ea cu voce cl ara f i
f si gur a. Sunt suf i ci ent de mare ca sa f t i u ce f ac.
* Cat de mare?
J Trei zeci deani .
* Sprancenel e l ui se Tndl f ard Tn semn de surpri zd.
ZDai sy pai ea mul t mai t anara. Cu pangl i ci l e verde
^deschi s di n par f i cu desenul f l oral del i cat de pe
* r ochi e, nu parea sd ai ba mai mul t de f ai spre^ece ani .
* De ce nu t e-ai mari t at Tnca?
V N-am f ost Tncd Tndragost i t a.
* Ducel e schi f a un zambet .
2 Ef t i o romant i cd. E nevoi e sd-f i ami nt esc, adaugd
Zel , pri vi nd pe f ereast ra pei saj ul de af ara, ca dragost ea
Znu reprezi nt a o ceri nf a pent ru dasat ori e?
* Tu t rebui e sd f t i i , raspunse ea cu subTnf el es.
* Eu t rebui e sd f t i u, da, murmura el.
* Cdt eva sec unde mai t drzi u t rdsura se opri Tn f af a
?unei mi ci al ei care ducea spre o casuf a mai puf l n
2at r a gat oare decat cel e de care di spunea Mari a
ZAnt oanet a la Versai l l es, Tnsd cam de aceeaf i mdri me.
^ Ce nefericire, Tf i zi se Et i enne, aj ut dnd-o pe Dai sy sd
* C0b0are, sa tmi doresc atat de mult o femeie.
* * Daca el ar f i mai pufin nefericit, gdndi Dai sy, n-a mai
2 si/ w/ i aceasta nevoie copleitoare de a-l liniti.
^ Formau amandoi un cupl u bi zar, af l at l a l i ml t a
* seducf l ei .
Tn acel moment nu se f t i a exact ci ne era seducdt orui
* f i ci ne era sedusul . Nu se f t i a ni ci dacd nu era pe cal e
Js a se coml t a o i mensd gref eal d.
2 In pl us f af d de acest e ci rcumst anf e, f dcea i mpresi a
* ca ambi i servi t ori erau pl ecaf i , probabi l pent ru cd era zi
* de cumparat uri . Casa era sol i d zdvorat d.
1 Cl ddl rea era Tnconj urat a de o mul f i me de f l ori
Jcul t l vat e Tn grddl ni , pe spal i ere, Tn oal e de pdmdnt f l
* f n ghi vecel e puse la f erest re. In vreme ce Et i enne dddu
* dr umul unui pot op de Tnj urdturi di n pri cl na uf i i Tnchi se
5?4 BffUSY
* pe care el nu reusea sd o descui e, Dai sy cul ese un
* t randaf i r al b cu f l oare dubl a de pe un spal i er af lat Idngd
! u f d si j i inl roduse Tn but oni era de pe reverul hai nei lui.
* Inseni neaza-t e. Tot ul va fi bi ne. N-am i nt enj i a sd
* t e mananc de vi u.
* Ui t andJ-se l a Dai sy cum st dt ea l anga el , cu.mana
* ei mi ca odi hni ndu-se pe rever, zambi ndu-i si ncer f i
* cal d, ducel e surase.
* Poat e cd speram sd o f acL
^ In acest caz af put ea f ace o excep| i e. Md bucur
* ca servi t ori i nu sunt acasd.
* El medi t d cat eva secunde.
J Presupun cd ai drept at e.
2 Surasul l ui deveni zambet . Nu se gdndi se ni ci odat a
* l a servi t ori ca l a ni f t e i nt r uf i . Ni ci mdcar nu-i mai
qpobserva. Acum Tnsa TI copl ef ea i deea unei i zol dri t otal e
* cu Dai sy.
* Cdnd crezi cd se vor Tnt oarce, rost i ea cu voce
Jschi mbat d, apropi i ndu-se cu un pas de el , de la pi af a?
9 ... Af a cum st dt ea, cu t randaf i ri i de pe spal i er Tnca-
f d r a n d u -i f rumusef ea, Dai sy pdrea di nt r -o dat d cd
* apar| i ne l ocul ui .
* Di seard.
* At at de t arzi u, zambi ea sugest i v, ca o si rend Tn
f r ochi e mf lorat a. '
* Tj -am spus cd t e ador ? rost i el , punandu-f l
Jpal mel e pe bra| el e ei goal e.
* Ce bi ne cd md asi guri , repl i ca ea, zdmbi ndu-i . Md
Vt emeam cd ef t i posomorat cand f aci dragost e.
* Lovi t uri l e ei di rect e erau Tncdnt at oare.
^ Tmi f aci o propunere?
* Doar nu am bat ut at at a drum doar pent ru a bea
ceva, nu? rost i ea cu gl as bl and.
* Vorbel e ei fi aduserd ducel ui ami nt e de ceva.
^ Pof i sd af t ept i Tn sat , Gui l l aume, Ti st r i ga el
f vi zi t i ul ui . i nt oarce-t e la asf i n| it .
* * * * *
J Fructul interzis al paslunii 75
$ De vr eme ce crescuse Tn Col sec, Gui l l aume nu
* avea nevoi e de al t s i nvi t af i e. Cat eva cl i pe mai t arzi u,
^ducel e 1 Dai sy ramaserd si nguri 1 i zol aj i , Tn f a| a
<f casei Tncul at e a l ui Et i enne.
* Ei ? rost i Dai sy cu o i nf l exi une t i pl c f emi ni nd a
f gl asul ui , ce sugera necesi t at ea unei at i t udi ni d 5. bdrbat .
Dd-t e Tnapoi , rdspunse i medi at ducel e.
$ . Apucand o sapa ce st dt ea spri j i ni t d de zi dul de
$cdrdmi dd, ei sparse f ereast ra de i anga ud, Tf i bdgd
^mana Tnaunt ru ?i desf erecd zdv.orul . Impi ngand Uf a, fl
Vzambi cu cdl durd l ui Dai sy.
6 i ne aff veni t Tn umi l a mea casd, domni f oard
j Bl ack .
t Cdsu| a era un cami n ca o bi j ut eri e. Cat eva mf l i oane
I d e f ranci o despdrt eau de un addpost umi l . Era pl i nd
Jc u t abl ourl l e l ui pref erat e, cu mobi l d f i cu o mul t i me
de obi ect e Indi ene st rdnse personal pe parcursut
Zexpedl f i ei pe care Et i enne o t nt repri nsese cu Georges.
ZPar doseal a di n dal e era acoperi t d cu covoare groase,
I vopsi t e Tn cui ori t ari, cu desene geomet rl ce. Mobi l a era
^ d i n pi el e f I avea o si mpi i t at e care Ti ami t ea l ui Dai sy
^ d e mof t eni r ea ei i ndi and. Mdf t i l e, t ot emuri l e f l
* scul pt uri l e Tt aduceau ami nt e de scut url l e vopsl t e f I
* d e panaf url l e speci al decorat e di n cul t ura el .
Rdmase pi erdut d, cuprl nsd de un ul ui t or sent i ment
de dej a-vu, la i nt rarea cdt re hol ul cu t avan di n barne.
j Ch i a r f i f l ori l e di n vaze precum f i cel e vi zi bj l e pri n
f erestrele l argi Tn gradi na ext ravagant a di n spat el e casei
pdreau aduse di n Ji nut ul ei nat al .
Z Tti pl ace?
Z Vocea ducel ui era prof undd, moal e f i apropi at d.
^ Fdrd a se Tnt oarce, Dai sy f t i a cd el se af f d la un pas
5pTn spat el e ei .
^ Fl ori l e de unde vi n?
f Am avut un bot ani st Tn expedi t e. Tot ul a f ost
Jf l f a t f l sal vat cu gri j d. Gradi nari i mei au munci t zee6
$ani sd t ransf orme cel e cat evd seml nf e Tn t oat d spi en-
^doar ea ast a.
$76 D ft 3 Y
9 MS i mt acasa. V
* Af a am' crezut f i eu ca t e vei si mf i . A f oj .t mot i vul
I p e n t r u care t e-am adus ai ci .
. A f ost o i nt ense del i berat a? N-ar fi t rebui t sa t e
Jder anj ezi dt i t ."
1 Vocea ei recapat ase acel t on cu care se l upt aserS
Zamandoi pi nS at unci .
^ Nu,. rost i el evazf v, n-a f ost del i berat a. Dac-ar
<pfi f ost aci, cont i nua el pi erdut , nu t e-af fi adus ai d.
* (Ducel e Inspi rS, neobl f nui t sS-f i dezvSi ul e sent i ment el e
i nt i me, f i ad&ugS): Pri et eni i mel habar n-au despre
Vaceast S c a s i . Servi t ori i md cuhosc sub un al t t i t l u
Jnobi l i ar , i nf eri or. Ai ci e cui bul meu, Af adar , nu... n-am
Ja v u t o i nt enf i e apart e aducandu-t e la Col sec. A f ost o
Jdeci zi e f SrS ni ci o l ogi cs, f SrS vreo urmS di n ducel e de
ZVec pe care t u TI gSsef t i at St de of ensi v.
9 Tmi cer scuze, rSspunse Dai sy. Pent ru proast el e
^mel e mani ere evi dent e.
i BSnul esc cS 1 eu a? put ea sS-mi cer scuze...
j d a r ce-ar f i sS-f l arSt mi cul meu domehl u Tn Tnt regi me?
$De f apt habar n-am, cont i nuS el , Tndemnat de o dl spo-
* zi f i e cu t oane pe care i upt ase s-o Tnvi ngS t oat S dupS-
Vami aza, dacS vreau sS-mi cer scuze.
J Ce gSsef t i cS-i at at derevoi t at or?
Z Modi f i cSri i e di n vi af a mea, rSspunse el si mpl u.
f i De-a i ungui ani l or mi -am f Suri t o ordi se a vi ef i i mul f u-
I ml t oar e. (Ducel e pri vl de Jur Tmprej ur pri n hoi ui care
Jf usese p3nS at unci un ref ugi u mascul i n.) Prezenf a t a...
Jameni nf S sS-mi di st ruga acea mui f umi re.
i . Dai sy era surpri nsS de cuvi nt ei e al ese de el .
i Mui f umi rea ast a nu se pot ri vef t e cu persoana t a
Jpubl i cS. Tu ef t i un om ai excesei or.
$ E un t ermen, repl i ca el sec, la f el de superf i ci al
9 ca f i concept ul .
* DacS Tfi voi of eri f i , eu excese, rost i Dai sy,
Jmcer cand sa f i e cat mai deschi sS pe acest t eri t orl u
^mi nat al posf bi l i t Sf i i or, ast a va Tnsemna sa t e ameni nj ?
1 Fructul interzis al pasiunii 77
* Ducel e zambi . - *
1 Vorf ol m de l ucruri di f eri t e. *
* Dar recunof t i cd nu ef t i un cal ugdr. *
^ El dddu di n umeri f i ri di ca pal ma t n chi p de r dspuns.^
* Vi no. Nu-mi pl ace t urnura acest ei conver saf i i .*
* Tr ecut ul nu m3 i nt ereseaza. (Ti zambi lui Dai sy ca un t at a*
* i ndul gent .) Ast a, bi neTnt eles, daca nu cumva ef t i *
* i nt eresat d sd-mi povest ef t i despre copi l ari a t a' *
Z Voi a sd cunoasca mai mul t e despre copi l a care s e !
Zt r ansf or mase Tn f emei a i ef i t a di n comun pe care oZ
* dor ea cu at at a pat i ma f i emof i e nedef i ni t d. I se par ea^
* c d put ea rezol va f arada f el Ul ui ei de a fi f i a dori nf ei l ui *
* neobi f nui t e dacd ea ar fi Tnceput cu Tnceput ul . *
* Ti ceru di verse det al i i di n vi af a ei cat f acura t ur ui *
t easel . Cand aj unsera Tn dormi t orul lui, mobi l at doar c u *
* un pat mare f l un scaun, sub margi ni l e apl ecat e al e*
Zacoperi f ul ui , vopsi t e Tnt r-un al b l apt os, f eci oi er i ni c,!
^Dai sy se Tndrept S spre psft. Z
* El o t rase i medi at pri n uf i l e de st i cl a deschi se spr e*
* bal conaf ul Tnalf at deasupra raul ui . Acol o o af eza pe un *
* scaun pardgi ni t , de genul cel or pe care l e-ar fi f oi osi t *
* of i | eri i Tnt r-o campani e mi li t ara. *
* Af eazd-t e l anga mi ne, Ti ceru Dai sy, cand el Ti *
* dddu drumul f I se Tndepart d. *
Z Mai t drzi u, raspunse el , ca f i cum avea un orarZ
^i nt er n nef t i ut , f | cand-o pe Dai sy sd si mt a un val d e *
* cdl dur d Tn. t ot t rupul . (Ducel e se af eza Tn apropi erea*
* ei , pe un mi c taburtet de sal ci e Tmpl et i t d.) Povest ef t e-mi *
* despr e mama ta, o i nvi t d el, nesi gur pe mot i vel e pent r u*
* car e nu voi a sd grabeasca l ucruri i e Tn aceaf t d du p d -*
* ami aza. A f ost f erl ci t d Tn casni ci e? *
* Dai sy dddu di n cap, Tnt rebandu-se dacd nu cumva*
^f eri ci rea mamei ei cu apt e Sdgef i era mot i vul uri i p e ^
* car e o resi mf ea f af a de casdt ori i l e de conveni enf d. Si *
Vcdsni ci a t at al ui ei , Hazard, f usese Tnchei at d di n dr a-9
* gost e. Ambi i ei pari nf i gasi serd o f eri ci re durabi l d al at uri *
^ d e part eneri care f aceau ori ce Mart i n Saderberg d i n ^
* aceast a l ume sd pdl easca pri n com pa rat ie. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*18 B fi 3 ST *
* Fractal interzls al pasiunli 79*
* Mama mea a muri t , Tncepu Dai sy, di n cauza c d *
* ea si apl e Sagef i erau de nedespdrf i t . Cand el vdna,*
ea TI Tnsot ea, def i era neobi f nul t pent ru o f emei e s d *
* vi neze. Tri t r-o zi , cand un gri zzl y I-a at acat pe apt e*
* Sdge| i , ea a Tncercat sa-i ;ai veze. El era Tnarmat do ar *
* cu un cu| i t. Di n pacat e rma ei a expl odal cu ci nci *
Jcar t use Tnt regi Tn maga s. (Vocea l ui Dai sy coborT l aZ
Zni vei ul unei f oapt e pe ma ui ra ce ami nt i ri l e Ti r eveneauX
* vi i Tn mi nt e.) Au f ost amanooi mut i l af i . *
* Tmi pare rau... NU t rebui a sd Tntreb. Te si mf i bi ne? *
* Ea Tncuvi i nf a. *
* Au t recut atTf ia ani , ami nt i ri l e sunt mai puf i n*
Zdur er oase, Tnsa... mi -e dor de zi l el e copi i dri ei . A d i s -Z
Zpdrut t oat d vi af a mea de at unci . Ca si cum n-ar fi exi st at Z
* ni ci odat a. (Tf i ri di ca pri vi rea spre duce.) Tat a a avut *
* drept at e, bi neTnf ei es, sa sal veze t ot ce put ea pent r u*
* popor ul l ui. *
* i aa ai deveni t avocat ul l or. *
* Ast a se af t ept a de la mi ne. *
* 0 i de^ noua, rost i Et i enne cu un zambet crud. De *
* l a mi ne nu s-a af t ept at ni ci odat a ni mi c. A f o s t *
* Tndeaj uns sd ma nasc de Vec. *
5 Regref i ? 3
* Era o Tnt rebare expl orat ori e, caci di spozi f i a l ui *
* schi mbat oare Tndemna la prudenf a. *
* Nu-mi regret copi i i . Sunt si ngurul i ucru pozi t i v*
* de care sunt si gur Tn vi af d. i nepot ul . *
* Fot ocjraf i i le l or at arnau pe peref i r dormi t orul ui . Dai sy*
* l e observase i medi at , conf t i ent a cd acea casuf d r epr e-*
* zent a cu adevarat sanct uarul l ui i nt i m. Ni meni nu -f i *
* aducea i ubi t el e pot enf i ai e Tnt r-un dor mi t or de-abi a*
* mobi l at , care nu avea ni ci un al t decor decat f ot ograf i i *
?d e f ami l i e. O Tncdl zea enorm sd tie ca f usese Invi t at aS
* Tnt r-un ast f ei de l oc. *
* Povest ef t e-mi despre ei . *
* El raspunse cu o rard cal dura Tn voce. Il descr i se*
* pe scurt f el ul l or de a fl, cami nel e l or di n i mensul Hot el ^
* de Vec , i nt eresel e l or curent e. Just i n t ermi nase d e *
* cur and St . Cyr f i nu-f i gasi se Tnca rost ul . Ca i tine, *
* gandi Dai uy. Jol i e Tsi descoperi se marea i ubi re f i er a*
* f eri ci t a. Spre deosebire de tine, ref l ect s Dai sy. To n u i *
^pr of und i i i ni f t i t al voci i lui se pot ri vea cu seni ndt at ea^
* zi l ei cal de de pri mavard, cu rdul l enef de dedesubt f i *
* c u f eri ci rea f i i cei ducel ui . Cdnd i -l descri se pe nepot ul *
^ s au, Hect or, rasul Ti l umi na put erni c chi pul . Era evi dent ^
* cd TI adora pe mi cuf . *
* Se apucara sa converseze l ej er despre copi i , nepoj i *
* f i nepoat e, schi mband amabi l i t at i despre bucur i i l e*
tineref ii. Mul t mai t arzi u, vazand ca ei nu f ace ni ci u n ?
^ pas sa o at i nga sau sa t reaca ia avansuri amoroase,^
* Dai sy rost i : *
* Te superi daca Tmi scot pant of i i ? *
* El vru sd ref uze of erta, deoarece cumpanea r i scul *
Jdori nf ei neTmpl i ni t e fa| a de i nevi t abi l a dezi t uzi e, er a*
Zmul t prea f eri ci t , sau mul t umi t , sau care o f i f o s t ?
* cuvant ul port i vi t care sd descri e senzaf i a de pi dcere pe*
* car e o si mj ea. *
* Dai sy Bl ack, cea mai seducat oare f emei e pe care o *
* vazuse vreodat d,se af la ia uh met ru di st anf d, t ol ani t a*
* c u ei eganf d Tnai nt ea l ui . Ti l asase ci ar sa Tnf el eagd cd ar *
?f i put ut s-o ai bd. ?
* Daca nu era vorba de sent l ment e f i pand Tn acea*
* cl i pd el nu-f i daduse ni ci odat d seama cd sent i ment el e*
* aveau o pondere Tn act ul sexual nu se put ea af t ept a*
* decat la urmari rea f aci l d a pl aceri i . t i a doar cum s e *
* si mt ea Tnainte, Tn t i mpul f i dupd act . Se schi mbau*
?numai subt i l i t at i l e f i decoruri l e. Acum, brusc, nu mai ?
* f t i a. Tnsa cum nu f usese ni ci odat d l af , rosti zambi nd: *
* Te r o g. *
* O urmdri , aproape de l i mi t a pi erderi i cont rol ul ui , cum*
* ea Tf i dezl eagd curel el e di n mdt ase verde al e pant of i l or,*
* apoi cum Tf i scoat e ci orapi i di n mdt ase ai bd. Ani i Tn car e*
?sat i sf dcuse at dtea f emei TI Tnvdf aserd cu rdbdarea, TI?
^di sci pl i naserd, af a cd Tf i chemd acum Tn aj ut or t oat d^
* experi enf a pe care o avea. N-avea sd se pund Tn*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*80 DR3SY *
* Frachil interzis al pasiunli si*
* st anj eni t car ea post urd de a o at aca, def i i mpul sul er a*
* put erni c Tn acest sens. , *
* Zambet ul t du ma i ni ri ga. Pot sd af l u f i eu de c e *
* zambet i ? Tnt reba Tncet Dai sy, hot drdt d sa nu mai *
af t ept e veri f i carea aut ent i ci t af i i reput af i ei ducel ui . *
Z Pai , raspunse el , amuzat , ma gari deam l aZ
Zavant aj ul de a t e at aca. Z
* Un bdrbat de f i nej ea t a? *
* Ai Tnj el es di l ema mea. Am o reput abl e de aparat . *
* Tocmai reput a| i a ast a am vrut s-o t est ez. *
* E un exerci t i u de sondare? se mi rd el , r i di cdnd*
* i r oni c o spranceand. *
* Nu, rdspunse Dai sy, desf acandu-f i o pangl i ca J
di n pdr. M-am gdndi t sd t e Tnvaf ceea ce f t i u eu. J
! El paru surpri ns f i Dai sy rdse ca un copi l care a Z
Zdescoperi t o noua j ucdri e. Z
* Nu | t i ai cd Absarokee reprezi nt a o soci et at e*
* egal i t ara? il t achi na ea, zambi nd. *
* Poat e cd am ui t at , rdspunse ducel e cu pr uden{d,*
* medi t dnd l a zambet ul ei , l a t onul l anguros, la ref eri rea*
* i nt enf i onat a l a t recut ul ei . *
* Ter mi nand cu pangl i ca, Dai sy Ti ddjdu drumul cu u n *
* gest gra| i os l anga pant of i f i ci orapi . Tf i Tndl f d pr i vi r ea*
* neagrd spre duce. J
J Ef t i i nt i mi dat ?
^ Nu cred, ' raspunse el Tncet , ddndu-f i j os hai na^
* c u gest uri rel axat e. Ar t rebui sd f l u? *
* li zambi f i se apl eca sa-si scoat d ci zmel e de cdl dr i e.*
* Nu socot ea pol i t i cos sd menj i oneze cd def l nea r ecor dul *
* bordel ul ui l ui Madame Bel oy, unde spect acol el e *
Jdepdf eau f i rescul pri n vi rt uozi t at e f i rezi st enf a. J
Z Dai sy Tncepu sa-f i desf aca nast uri i rochi ei la f el deZ
^i ndi f erent d ca f i el . Camaf a de mdt ase crem a ducel ui ^
* cazuse Tnt re t i mp pest e hai na l ui pe podeaua*
* bal conul ui . Cdnd el Tf i scoase f i pant al oni i de cdl dri e,*
* Dai sy remarcd: *
J Edeosebi t d. *
Z Se ref erea la l enj eri a l ui i nt i md, conf ecf i onat d d i n ^
* bumbac al b f i t diata mai scurt decdt de obi cei . Ducel e o *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
^f acuse pe comanda, speci al pent ru mai mul t cont ort ,
<pmai al es pent ru part i del e de pol o.
* De unde f t i i ? i -o Tnt oarse el , cu o ruanf a de
Vi ri t are Tn voce, ca un raspuns, mai degraba, l a o
Jobrazni ci ei a ei .
Pent ru ca t rai esc Tn aceast a l ume de t rei zeci de
Zani f i am jj i nut ochi i deschi f i .
Z Femei l e sarcast i ce md deranj eaza, murmura el ,
^ c u pri vi rea uf or Tncrunt at a.
9 Af a cum ma deranj eaza barbaf i i aroganf i pe
* mi ne. N-am f I eu voi e sa f ac o remarca nevi novat a?
Nu Tn pri vi nf a cunof t i i nf el or t al e Tn l egat urd cu
f l enj er i a barbat easca. Am* consi derat Tnt ot deauna o
Ji mpol i t ef e sa vorbef t i despre amoruri l e t recut e.
J Am rost i t eu vreo vorba despre amoruri ?
Z Dai sy zambi cu acel zambet pe care el ar fi vrut sa-l
^f t ear ga cu o remarca la fel de nevi novat a.
9 Cu si guranf a, adauga ea, ca nu vrei o f emei e care
* sd f i e mereu de acord cu t i ne.
i De f apt, ni ci nu prea avem punct e Tn care sd f i m
Jd e acord, repl i ca el Tncet, Tnt rebandu-se dacd nu f ac use
Zo gref eal a Tn acea zi .
9 Se spri j i nea de margi nea scul pt at d a bal conul ui . Se
qpsimf ea Tn el ement ul lui, Tmbracat doar cu chi l of i i al bi.
f Tr u p u l bronzat cont rast a f l agrant cu^bumbacul al b
f st ral uci t or. I se vedeau ci ar muf chi i , de la pect oral i i
Vput et ai ci pana la cont ururi l e f erme al e coapsei or pe
Jcar e le f ol osea at at de mul t cdnd j uca pol o. Pdrea t ot uf l
Zed hu se si mt e cu t ot ul Tn apel e l ui st dnd gol Tn f ata unei
$f emei pe care abi a o cunoscuse.
^ Dai sy zambi . Tat al ei, Hazard, ar fi recunoscut acel
^zambet . Era zdmbet ul mamei ei.
<9 De f apt, se st ramba ea uf or, Tnt r-una sau doua
Jpr i vi nf e cred ca put eam cadea de acord.
Ce-ai zi ce, murmura el , Tnt i nzand mana sd o
Jr i di ce pe Dai sy de pe scaun, dacd n-am f ace-o Tn pat ?
Z Zambet ul ei de raspuns reprezent a cea mai
^provocat oare evocare a senzual i t af i i vazut a de el Tnt r-o
^Tnt reagd vi af a de cercet are a senzual i t af i i provocat oare.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$82 BK 3SY
Af zi ce, rdspunse ea cu voce pl i na de promi si uni ,
* cd dat a vi l t oare am put ea Tncerca pat ul .
* Mana l ui ocupr i nse pea ei .
? Des tul de cor ed, rost i el.
$ Tnchei e dezbrdcat ul ei , Tndepart dndu-i hai nel e cu
f gri j a, f drd grabd sau f ebri l i t at e. Evi dent , se pt rlcepea la
^meandrel e dant el dri il or, Tncuiet ori ior 1 copcl l or. Cdnd
* descoperi cd ea nu purt a chi l of i , murmui rd cu un
* zambet i roni c:
J Asta da deosebi re.
2 Dai sy zambi vol upt uos.
y Nu t e voi Tnt reba de unde f t i i , f opt i .ea, cu o
qpuf oard not a det achi nare Tn gl as.
* El nesocot i t achi narea ei , uf or i nt ri gat .
* Face part e di n t radi f i a t a i ndi and?
* Af put ea spune cd da, pent ru cd noi nu purt dm
* l enj eri e pe cdmp, dar ast a nu-i rel evant ai ci , Tn Pari s.
j Ade var ul e, rost i ea f oart e, f oart e Tncet , cd speram ca
Jf u sd vi i sd ma iei ast dzi la unu f i credeam cd t e voi
ZTnt ref i ne pe.drumul cdt re muzeul vdrul ui t du Georges.
Z Zdmbet ul l ui Ti l umi nd f af a bronzat d f i ochi i .
^ Acum Tmi pare rau cd am f ost at dt de suscept i bl l .
V Tfi servef t e ca o l ecf i e pent ru prost i a prudenf el .
f i Dai sy Ti f t erse usor obrazul cu un sdrut .
* Deci pref eri i mprudenf a, murmura el, pl i mbdndu-
* f i pal mel e pe umeri i ei .
* Da, rdspunse ea, i nspi rdnd ca sd se cal meze f i
Jt r emur and Uf or di n pri ci na at i ngeri i lui.
Mai ni i e l ui mari erau experi ment at e; f t i a exact cum
Zsa-f i st recoare pal mel e cal de f i deget el e l ungi de-a
^l ungul margi ni i cl avi cul ei ; at i ngdnd ca di n Tnt ampl are
^Tnceput ui sdni l or, apoi f ur i f andu-se Tn sus, pana la
* pdrul ei mdt asos.
* i avent ura, cont i nua el.
J Da.
Z Dai sy i cni uf or , si mf i ndu-l cum t rage pri mul ac di n
^par ul ei Tncol dci t .
^ Te-ar i nt eresa ceVa sal bat i c, adauga el cu voce
^r ece, ca si cum n-ar fi rost i t cuvant ul sal bat i c .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fruehil interzis al pasiunii 83
$ Da, raspunse ea cu voce coborat a, f t i i nd ca u n ]
barbat cu ochi i unei f el i ne di n j ungl d put ea fi ext reme
* de sdl bat l c. ^
* El scoase t oat e acel e. Pdrul ei cdzu In vai uri pest el
* umeri , ca o mat ase grea i neagra pe care el o ri di cd, o l
Jcupri ' nse f i o st rdnse pana ce Dai sy se t rezi presat a d e j
Zt rupul lui Tnalt f i put erni c, si mf i ndu-i erecf l a pul sand pe3
^st omacul ei . ^
* - Deci vrei ceva dezl anf ui t , f drd l i mi t e. %
* Vocea l ui prof unda era Tnt rebat oare f i pr omi j at oar el
* Tn acei af i t i mp. Poat e cd o necaj ea usor, deoar ecej
Je a ?! necdj i se di n pri ma cl i pd Tn care se cunbscuserd la 3
^Adel ai de. 2
9 Da, rdspunse ea, f emei a care se mdndrea cu aut o-^
^const rdngerl l e. Da, addugd, gandi ndu-se cd Tn ast f ei de^
* moment e Tf i pi erdea ori ce urmd de l ogi cd f i bun-sl mf . %
* Ri dl cdnd-o brusc, ca pe un obi ect i i psi t de greut at e,^
* o af ezd pe scaunul care TI Tnsof i se Tn cal dt ori i l e Jui j
Jp r i n l ume. Cdpt uf eal a se al bi se de f ol osi nf d f i de st at j
Jm bat ai a soarel ui , pr ecum mul t e al t e pl ese de mobi l i er j
Jd i n casa ducel ui . Magni f i cui f i el egant ul duce de Vec3
Znu avea vreo Tncl i naf i e nat ural d cdt re aranj ament e.2
^Ref ugi ul l ui era modest f i spart an. 2
9 , Scapand repede de ul t i ma pi esd de l enj eri e, ducel e^
?s e apl ecd pest e Dai sy. Ea se Tnt reba dacd scaunul ^
* avea sa-i suport e pe amandol . Oare era el t el epat l cq
* sau Tnt rebarea era at dt de evi dent a Tn ochi i ei ... sau el ^
* Tf i ami nt ea de al t e experi ence avut e pe acel scaun?^
* Cer t e ca Dai sy se Tnt reba cat e f emei o precedasera^l
Jp e acel scaun pri n cel e mai di f eri t e col | uri al e l uml i . J
$ Nu md Tntreba, rost i el Tnai nt e ca ea sd rost easca
* ceva. i acum sarut a-ma. ^
* O sdrut a el pri mui , Tnsa era mai mul t decdt dor ni cd;q
* de cand pl ecase at at de brusc de l a pet r ecer eM
* Adel ai dei f usese maci nat a de curi ozi t at e f i dori nf d.^
* Dupa mul t e f ramant ari i nt erl oare era ai ci , el era ai ci . 1
J Cdut a cu di sperare aerul dupd acel pri m sdr ut
^sal bat i c, i nt ens, nest dpdni t , pl i n de i magi na$i e, car e^
<po Tnvdl ui ca Tnt r-un vi s. Gaf ai nd, rost i : %
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J a4 . D ft 3 Y <
Ef t i f oart e bun. *
Af a i t rebui e. Dar ni ci t u, addugd el ; suav f i vag*
nemul j umi t , nu ef t i mai prej os. *
In comparat i e cu experi enf a ta, repl i ca ea,?
Ji nandu-f i pl eoapel e grel e pe j umdt at e Tnchi se d i n ?
pri ci na soarel ui , ar t rebui sd f l u. Tnsd, cont l nud ea, c u $
un zdrnbet uf or pr ovocat or , poat e cd nu e vor ba d e *
o chest i une de cant i t at e. *
De ce si mt nevoi a const ant a, copl ef i t oare, de a t e*
bat e? mdrdi el , pri vi nd-o Tncrunt at . *
Pent ru ca ai f ost rdsf af at de prea mul t e m a j e j
care sunt de acord cu opi ni a t a mascul l nd despr e?
f emei . Ceea ce Tji of er eu e darul meu nu prada t a.Z
Cu t oat e ast ea, t e mcrunf i de f i ecare dat d cdnd Tf l ^
i ncal c prerogat i vel e. Acum sper cd nu se va aj unge l a*
bdt ai e pri n ceea ce T| i voi spune dar dacd nu f a ci *
repede dragost e cu mi ne, eu voi fi cea care t e voi bat e. *
El reac| i ond previ zi bi l , pent ru cd era degaj at di n f i r e*
f i experi ment at Tn at ari ci rcumst ant e. Dai sy obser vd*
Tnsa f i o uf oara ezi t are, o pauzd de o cl i pa cand el J
medi t a la opj i unea de a o pdrasi . ?
Dacd mi -ai of eri t o asemenea Tncdnt at oare^
al egere, se hot arl el sd spuna, accept . *
Pe care anume? Tnt reba ea, Tnf i erbant at d. *
Amandoud, rdspunse el amabi l . *
Fdcu dragost e cu ea la Tnceput t andru, sarut and-o f i J
mangai nd-o, dezmi erdand f i ecare pot t i une scdl dat a d e ?
soare a t rupul ui ei, pana cdnd Dai sy aj unse sd s e $
Tntrebe dacd t oat e i spravi l e l ui , de care af l ase de l a *
Adel ai de cu puf i n t i mp Tnai nte, erau adevdrat e f i el *
Fractal interzis al pasiunli 85*
put ea f ace cu adevarat dragost e zi l e Tn f i r. *
Tnsd cum nu voi a sd af t ept e prea mul t pdnd sd af l e*
adevdrul , Tmpl edi cd mersul mdi ni l or l ui f i rost i : $
Te rog, Et i enne... *
i t oat e cel el al t e... draga? ~ *
Ochi i ei ardeau de dori nf a, i ar mai ni i e t ransmi t eau J
cdl dura mdi ni l or lui. Ml f carea Tnceatd a f ol duri l or ei s u b $
el i mpl ora. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
^ A t recut at at a... put em sa amanam t ot ul ... r est ul $
<ppe mai t arzi u? murmurd ea, Tnf i erbant at a de f l acar a*
* di naunt rul t rupul ui , *
* El zdmbi si Tf i zi se ca Dai sy nu era chi ar at dt d e *
* avent ur oasd cum l asase sa se Tnf el eagd. Inca d i n *
* t l ner ej e el nu t recuse print r-o/un ga peri oadd d e *
^ a b s t i n e n t - 0 cl i pa mai t arzi u se admonest d s l n g u r j
pent ru ganduri i e l ui , caci , i n f ond, ar f i t rebui t sa f i e?
Zmul j umi t ca ea nu se bal acea Tn promi scui t at e. Z
^ , li Tndepl i nl rugami nt ea, penet rand-o Tncet pana c e Z
* aj unse Tn st r df unduri l e ei . Auzi un of t at de bi ne-*
* cuvdnt are de pe buzel e ei . Tncepu sa se mi f t e c u *
* prudent a, nesi gur de cunof t i nf el e ei caci cuvi nt el e*
* f i acf i uni l e l ui Dai sy se bdt eau cap Tn cap si obser va*
* c u at enf i e i nt ensi t at ea nevoi i f i i mpl i carj r ei . *
J Aproape i medi at , mai ni i e ei Ti cupri nserd umeri i , i ar *
cat eva secund& mai t arzi u al unecara pe spat el e l ui ca J
Zsa-I t ragd mai aproape de ea. Dai sy pSrea o Imenca J
Zf et i | d de cat i f ea Tnci nsa. Ducel e scoase un geamat Z
^ pr of undde pi dcere. Trupuri l e l or se pot ri veau perf ect , Z
^ a f a cum vi sase el Tn f ant ezi i l e l ui Tnca de cand o *
^mt al ni se. Dai sy era subf i re, dar nu f ragi l a, f nal t a, dar *
* n u prea i ndl t d, vol upt uoasa Tnt r-un mod sanat os f i *
* pl i n de prospef i me, apart e f af d de f el ul abundent i n *
* car e se mani f est o pl acerea amant el or l ui obi f nui t e. *
* Ef t i perf ect a, sopt i el , i nt rdnd di n nou Tn ea, ca* j
* f i cum ar f i vr ut sa t est eze perf ecf i unea. * i
$ Pl dcerea Ti i nvada si mf uri l e. Avea sent i ment ul cd e J
$Tn pl i nd f arj a a unei caval eri i care rast oarna s o ar t aj j
Zunei ret rageri ruf i noase. * i
^ Vocea l ui era Tncarcat a de resent i ment , chi ar daca ^ I
* f usese doar o f oapt a. Dai sy era Tncant at a sd auda un* ]
* ast f el de prot est . Era f i mai Tncdnt at d sa f t l e c d *
* sent i ment el e ei i nt ense se bucurau de reci proci t at e *
* Def i nu f usese o vi rgi na nai va, experi ence ei nu *
Ji nsemna mare l ucr u, poat e deoarece pand Tn acest $
$moment Dai sy nu si mf i se ni ci odat d o asemenea $
$pasi une st ral uci t oare si rdscol i t oare. Dacd ar f i Z
^cunoscut aa ceva, ar fi f ost t entat a sd o redescopere l a*
* nesf arf i t . *
$86 BK 35Y $
f El o reducea l a ni mi c, def i Dai sy nu era o f emei e*
^mi ca; sub pal mel e ei mahgai et oare, el parea put er ni c*
* f i muscul os. Ducel e 9 i mf ea Tn adancuri l e f i erbi nf i al e*
* t rupul ui ei rascol i rea, pl acerea si f renezi a unei *
* senza| i i nemai Tnt al ni t e. La f i ecare al unecare a l ui , ea*
$Ti f i nea respi raf i a, ast f ei Tnci t sa absoarba compl ect J
Zval uri l e amef i t oare al e senzat i i i or. De f i ecare dat a cand?
$avea sent i ment ul ca aj unge la cui mea supor t abi l ul ui ,$
^ e l se ret ragea f i o sarut a, Tn vreme ce ea se f reca de *
* el ,Ti devora hul pava gura si TI i mpl ora s i -i dea mai mul t . 9
* El se conf orma, Tnsa, cu o di scr et e pe care o *
* asoci a perf ect i uni i , pana cand i nt ensi t at ea dori nf ei e i *
* devenea sal bat i ca si dezi i nf ui t i . Cand, i n sf i r f i t , o *
Jcupr i nse orgasmul / Dai sy se prabuf i Tn braf el e l ui , s e
topi Tn j urul l ui f i gemu Tn nef t i re de pl acere, El zambi *
?sat i sf acut . ?
1 Dupa o vreme pleoapeie ei se mi scari f i ducel eZ
* f opt i : 9
^ Buna. 9
Hmm, murmura Dai sy, Tnt i nzandu-se sat i sf acut i ,*
* absor bi nd cu pri vi rea perf ecf i unea chi pul ui l ui . Buna*
* f i f i e, i mu/ f umesc. *
* Pl acerea e de part ea mea, def i eu ar t rebui sa-f i *
* mul f umesc. Ef t i o compani e Tncant at pare pent ru o zi *
* cal da de pri mavara. f 2
Cred c i Tfi r i man dat oare... $
2 Nu pent ru mul t t i mp, rost i el Tncet .
Z Se depart a puf i n de ea, apoi o l ua Tn braf e f i seZ
Za f e zi pe scaun. Spri j i ni ndu-se de spi t ar , o Tnt oarseZ
q p e Dai sy cu f af a spre el f i o I asi s i al unece u f o r ^
* pest e erecf i a l ui ri gi da. *
* Dai sy Tnchi se ochi i . Pent ru o cl i pa cat o vef ni ci e i *
* se paru c i numai ei 0oi exi st au Tn l ume, ca f i cum ar f l j
$ g i s i t Tmpreuna t aramul f ermecat . $
qp Nu poate f i adevarat, Tf i zi se el. Acest extaz teribil i *
Vparfumat e imposibil Ducel e respi ngea cat egori c ext azul ,*
2 ca pe o senzaf i e i nconsi st ent # cu l umea i mperf ect a m2
$car e t r i i a. Cu t oat e ast ea, t rai se ext azul dat ori t i f apt ul ui $
* c i o f emei e st rai na, vol upt uoa$a, pe care abi a 0 9
$ Fructul interzis al pasiunii 87$
* 88 D n 3 2 Y *
V t
^cunoscuse, li absorbea erec| i a cu dul ceaf a ei f i erbi nt e,*
* agaf dndu-se de gat ul l ui cu o energi e pe care ei o *
* gdsea surpri nzdt oare. * *
? Ducel e Tncepu sa se mi st e i nt enf i onat Tn adancur i l e?
$ei , gandi ndu-se ca noua si deranj ant a senzaf i e care-1Z
^Tncerca, avea sa di spara pent ru a fi Tnl ocui i a de una*
* mai f ami l i ara, de si mpl a pl acere. Numai ca odat a c u *
* mi f car ea l ui se mi f ca si ea, el Tn sus f i ea Tn j o s ,*
* ast f el ca ducel e si mf i ca si pi erde capul . Mdi ni l e l u i *
* st ransera cu put ere sol duri l e ei si l e apasa Tn j os; u n *
* experi ment at ca ducel e di spunea de ref l exe pent r u*
* prel ungi rea si i nt ensi f i carea senzaf i i l or. Ducel e?
Zmchi se ochi i si si mf i acel asi i ucru ca f i Dai sy. Ca f i ?
Zcum pl ut eau, si nguri pe l ume. Z
y Cat eva cl i pe mai t arzi u ea se mi sca si el o secondd,^
* apoi ochi i ei l angurosi se descht serd, urmaf i mul t mai *
* t arzi u de ai lui, si Tf i zdmbi ra unui al t ui a, ca f i cum er au*
* ul t i mel e doua f i i nf e ramase pe pamant . *
* Cand el aj unse, Tn sf arsi t , la orgasm, ea i se al at urd*
* f i ducel e avu i mpresi a ca are di n nou ci nci sprezece anl *
* f i e pl i n de bucuri a vi ef i i. Dai sy se abf i nu Tn ul t i ma cl i pa*
Zsa spuna t e i ubesc ; ar fi f ost suprema dovada d e ?
^i mpol i t e| e fa| d de omul pe care t ot Pari sul TI st i a ca nu $
* crede Tn i ubire. " *
* Fdcurd di n nou dragost e feu Dai sy af ezat a p e *
* margi nea bal conul ui , f i nut a st rans de braj el e l ui , ast f ei *
* Tncdt sd nu cada Tn raul de dedesubt . Ceva mai t ar zi u,*
* cdnd el o coborT de pe margi ne si o af eza cu spat el e*
* spri j i ni t de zl dul rece al casei , dupd care r el ncepu,*
pent ru a t rei a oara mdngai eri l e expert e, Dai sy rost : *
* Evi f i pat ul ? " *
Z Ducel e Tf i Tndl f a pri vi rea f i ezi t d, nesi gur p e ?
^raspuns. Probabil ca da, Ti repl i ed el Tn gand. 9
* Ni ci o f emei e nu se Tnt i nsese pdnd at unci Tn pat ul *
* l ui di n acea casa. *
* Am Tnt rebat f i eu, rost i Dai sy pe un t on neut ru. *
* Nu era Tndemnat d de ni ci un dr dcuf or sd f or j eze*
^Tncdl carea t eri t orl ul ul l ui Int i m. l l era suf l cl ent d pl dcerea$
9 pe care i -o ddrul a el . *
f E doar un pat , rost i el cu hot arare.
* Renunf ase mai devreme decat ant i ci pase la aceast a
f pr ej udecat a. Luand-o pe Dai sy de mand, se Indrept d
* spr e ua.
* Ef t i si gur ? Nu e neapdrat necesar.
* Rareori sunt si gur de ceva cu excepf i a
Zl ndemandri i ponei l or mei de poi o. E si ngura cert i t udi ne.
^ Ef t i cam ci ni c, domnul e duce, TI t achi na Dai sy.
y Consi dera-t e nor ocoasa, domni f oar a, repl i ca
el l enes f i t araganat , ca ai reuf i t sa evi f i senzaf i a de
* ci ni sm pe propri a pi el e.
* ' A f ost Tnl ocui l a ast azi , am drept at e? de o senza| i e
^mai vesel a. Imi pl ace pat ul t du.
* Era un pat mare, conf ecj i onat di n mest eacdn ai b.
* Dai sy avea un f el de a fi di rect pe care ducel e fl
Jgdsea odi hni t or, chi ar regenerat or, ca f i cum era Tn
stare sa ani hi l eze di avol i i negri care Ti Impovarau lui
Zsuf l et ui . Spre deosebi re de maj ori t at ea f emei l or, Dai sy
^ f t i a cand sa* renunt e la t endi ng ei de a f ace i nt rospect i i .
f t Da, accept ! el . Imi pl ace pat ul meu. Te i nt e-
f r eseazd sd arunci o pri vi re mai i ndeaproape?
* Pe chi p I se i vi se un ranj et , care o f dcu pe Dai sy sd
* i zbucneascd Tn hohot e de ras.
* Est i mul t prea arat os pent ru bi nel e t du, II pedepsi
^ea, t r agandu-f i mana di n mana l ui.
Ducel e Tnt ruchi pa perf ecj i unea f i zi ca f drd egal . Era
Vgenul de bdrbat Tri fa {a cdrui a al {i barbaj i deveneau
* i nsi gnj f i an| i f i dat ori t a cdrui a f emei l e credeau ca
* Dumnezeu raspunds cu adevarat rugi l or for.
Tu, domni f oara nu al drept ul de a prot est a. Fdrd
Zmdoi aJa cd Int reaga l ume a f ost l a pi ci oarel e t al e de
^cand erai Incd In l eagdn.
^ Ai vrea sa t e al at uri f i t u rest ul ui l umi i ?
* l l t achi na, dar If i f i t est a put eri l e Tnt r-o manl f est are
* t i pi c f emi ni na de vani t at e.
* E prea perfecta, If f zi se el , vazand-o cum st dt ea
Mprovocat or de goal a In f aj a l ui, prea exotica, prea tentania,
Vprea sigurd pe frumusefea ei extravaganta.
2 Fructul interzis al pasiunii a3
^ Poat e alt Sdat a, o ref uza el pol i t i cos, cu pl eoapel e2
* u f o r coborat e, pri vi ncJ-o cu acea cautatura nardoni cS*
* pent r u care era renumi t . *
* Tnfelecj ca au exi st at prea mul t e f emei bagare| e i n*
* vi aj a ta, zi se Dai sy. Scuza-ma. Am spus ce am s p u s f
* numai Tn gl uma. *
2 Ducel e sim| i o usyrare, Tnsa n-o arata i medi at . Dai sy?
^deci se ca Ti ceruse prea mul t e ducel ui , of er i ndu-i $
* prea puJi neTn schi mb.
* Vrei sa Tngenunchez Tn fa| a t a? N-am ni ci un pi c*
* de mandri e. *
* Era o decl ara| i e ul ui t oare di n part ea f iicei lui Hazard*
ZBIack, o f emei e pe-care Tntreaga l ume o socot ea, f ar a?
^excepf i e, ca pe cea mai mandra di n cat e exi st au. $
* Nu. f
* Dai sy vedea l i mpede ca el era st i ngheri t , ca 1 cum*
* Tf i ami nt ea prea mul t e l ucruri nepl acut e. *
* DacS nu zambef t i , nu ma voi mai f ... cu t i ne*
ni ci odat a. ' . *
2 Ui mi t oarea ei decl arabl e TI f acu sa zambeasCi . z
Z Sa nu spui ni ci odata ca sunt un prost , repl i cael . z
Z Am t rei f raf i , zi se ea, ca f i cum ar fi expl i cat e
^ast f ei cuvi nt el e ei depl asat e. 9
* Ce draguj , raspunse el neut ru. N-avea nevoi e de*
f n i c i o expl i cat e; de ani de zi l e nu-l mai f oca ni mi c. larqp
* acum, cred ca sunt em pregati f i sa acoperi m of ert a t a*
* graj i oasa. *
* Inghi ont l nd-o j ucaus pe pat, ducel e se i asa usor *
$pest e Dai sy, f i nt ui nd-o pe cuvert ura de bumbac 1$
* I ncadr ndu-i chi pul cu pal mel e. Soarel e se depl asase^
* Tnt re t i mp pe cer, ast f ei ca acum umbrel e l ungi al e*
* r azel or auri i de sf Srsi t al dupa ami ezi i scal dau*
$Tncaperea. Dai sy ramase Tnt i nsi pe cuvert ura al bS, c u $
* par,ul negru rasf i rat Tnt r-o neorandui al a m at as o a s a *
* f ncant area pe care o si m| ea era evi dent a Tn ochi i ei *
* mari f i Tn curbel e moi dei i ci oase al e gurl i . Pi el ea e i *
^aur i e era atat de mat asoasa f i de f i nS meat l ui Ti veni r a$
* Tn mi nt e f raze romant i ce de genul net ed2 ca al abast rul ,*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*90 B ft 3S Y J
* o f rumusef e nemt i nat a", i ar cal dura corpui ui ei sub
* cor pul l ui Ti aducea ami nt e de aerul a part e al ser i l or
$pet r ecut e l anga Pi rami de. O alta analogie romantica
yserioasa, Tf i zi se el put i n ui mi t caci manevra pe un
<f t eren nesf gur. St anj eni t de senzaf i e, se apl eca sa o
Jsar ut e, mai mul t pent ru ca f t i a prea bi ne cum sunt
^ s e n za p e pl aceri i f i zi ce.
* Gura l ui at i ngand gura ei mt ruchi pa vi sul t ut uror
f t i nerel or f ete. Era posesi v f i i mpunat or. Al uneca pe
* mol i ci unea buzel or ei cu o apasare suf i ci ent dH t are ca
Je a sa sl mt S cum adancuri l e f i inf ei Ti sunt i n v a d e de o
Zcal dura pl acut a, ca de aur t opi t . Dai sy Ti rSspunse la
^sar ut ca o f et i f cana, of eri ndu-i t ot ul , i nt i nzi ndu-se f i
* aga| andu-se de el, dori ndu-f i ca el sa n-o pf i raseasca
f ni ci odat a. Numai ca ea nu era o f et i f canS, i ar el era
Vbarbat ul cel mai pu{i n di sponi bi l di n l ume, ast f ei ca Tn
* cl i pa urmat oare Dai sy renunf a la vi sul ei adol escent i n,
Jdeschi se ochi i , absorbi di af ana l umi na auri e care
Zsuf oca mi ca Tncapere al ba, admi ra f rumusef ea
^barbat ul ui pe care TI f i nea Tn braf e, f l zi se, ca un adul t ,
* f t er gand buzel e lui cu buzel e ei , cu rasuf l area f i erbi nt e:
* Cred ca o sa t e pastrez o zi sau doua numai
Jpent r u mi ne.
? El zambi f i Ti dadu un raspuns atat de prompt , Tnci t
^Dai sy nu se put u hot arf daca ducel e era numai excesi v
* de pol i t i cos sau nut rea acel easi sent i ment e ca f i ea.
* Gand la gand cu bucuri e, zi se el cu voce j oasa, ca
* f i cum s-ar. f i t emut sa nu dest rame at mosf era
Jmagi ca di n Tncapere. Va t rebui sa o Tnf t i i n| ez pe
Zbucat areasa ca vrei sa mananci di seara.
y Nu m-am ref erit la doua t rei zl l e Tn mod literal,
^expl i cS ea. Nu ai f i al te pl anuri ?
V Ni ci unui mai i nt eresant decat sa pet rec o zi sau
Jdo ua cu f i ne Tn pat.
* Mai al es acum, ca am reuf i t Tn sf ar f i t sa gasesc
^dr umul cat re pat ul t au.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fructul interzis al pasiunli 91
^ Af i rmaj i a demonst ra f apt ul ca Dai sy era const i ent a^
* de ceea ce reuf i se sa obf l nS. 5
* Da, rost i ei , acum ca ai ... ^
* Repl i ca l ui sunase mai sl ab decat avusese i nt enj l a,^
* mai i ncet , ca f i cum ar fi f ost co n s e n t de prof el l a J
^conpnuta in cele cateva cuvinte simple. 1
* v v v v * %
* Facur5 dragost e I n acel pat venerat . Dupa aceea,?
^d&cel e f ?i zi seca al t arul i zol ari i l ui hu put ea f i vi ol at cu^
* mai mul t i pl acere. Dai sy ii ami nt ea de rasul s&n&os, deq
* t i nere| e f i de sent i ment e candi de f i proaspel e de care*
* et ui t asecS exi st s. ; *
* Mul t mai tarziu, c&nd ea fl adormi Tn braj e, epui zat a*
! d e e x p e r i e n c e pe care l e Tncercase Tnt r-o l ume a ?
Zsenzaf iif or pri n care nu mai t recuse Tnai nt e, ducel eZ
^r dmaset r eaz. Adesea, zi Tel e f i nopt i l e l ui Et i enne er au^
* f oar t e soi i ci t ant e; ca atare, ei se i nj uni zase f a{ cf e^
* epui zarea pe care o Tncercase Dai sy. Insaera suf i ci ent *
* d e mul j umi t , ba chi ar pl i n de o rara seni nSt at e. Ca f i *
* cum n-ar maMi avut nevoi e sS-f i umpi e cal endar ul *
* monden pent ru a-f i alunga pi i ct l seal a, ca f i cum n-a r *
mai f i cont ^t dacS ar f i cont ramandat doua zi l e d e *
Jar anj ament e ant eri oare, ca f i cum n-ar f i f ost obl i gat e
Zsa ~participe l a sarbat oarea de di nai nt ea aniversSri iZ
^zi i ei de naf tere a regel ul , care avea loc Tn seara ast a. 9
* Srb3t oarea i a care era i nvi t at a doar f ami l i a regal i . *
* Ceva mai t Srzi u, servi t orut l ui Et i enne urcS s c Sr i i e *
* bat u uf or Tn Uf a f i o deschi se ca sS vada ce voi a*
* Et i enne sa mSni nce la ci na, f i rSmase Tmpi et ri t Tn*
* pr ag cand observa f emei a din pat. Ducel e Ti f Scu semn*
* sa di spara. Trebui a sa vorbeascS cu Frangols f i c u *
bucat Sreasa cnd avea sa se t rezeascS Dai sy. Cu m*
nu adusese ni ci odat a o f emei e l a Col sec, nu voi a c a *
ZDai sy sa f i e st anj eni t a de pri vi ri i e l or curi oase. Spr eZ
Zdeosebi r e de servi t ori i di n Pari s, care ni ci nu cl i peauZ
^Tn ast f ei de sit uaf i i, cei de la t:ara nu prea st l au sa s e ^
* pref ac3 a fi orbi . 9
* Cdnd Dai sy se t rezi , ducel e Ti of eri t oat e cel e*
* necesare ca sa se spel e, scoase cat eva hal at e al e l ui *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*92 DA3ST J
* Fruehil interzis al pasiunii S3*
* ca s i ai ba de unde al ege dupa pl acul i ni mi i f i cobor i *
ca s i -i i nf ormeze pe servi t ori c i avea un oaspet e*
pent ru acea noapt e. Tn acei af i t i mp, Ti avert t zg pol i t i cos
* pe acef t i aca doamna era o i nvl t at i speci ai a f i t r ebui a*
Jt rat at a cu ext r emi curt oazi e si pl eci d u p i ce co mand i *
* un meni u pe care Ti crezu apet i sant pent ru Dai sy. *
I Ci na f u un adevi rat vi s. Mi ca suf rageri e a casei er aZ
^l umi nat i de i umi nari , servi t ori i se dovedeau ext rem d e ^
^rezervat i , i ar buci t i r easa se Tnt recuse pe si ne pent r u*
i nvi t at a di n acea seari , mui t umi t i ca st i pSnui ei avea*
* compani e si nu era morocanos cade obi cei . Di n c i h d Tn *
* cnd, ambi i servi t ori sezgai au pri n Uf a Tnt redeschl si f l *
Zf f i zSmbeau unui al t ui a. Imbri cat l doar Tn hal at e,Z
^domnui f i dQamna erau evi dent Tndragost i JI unui d e ^
* cei l ai t ; se Ji neau de m i n i pest e masi , Tf i zSmbeau f i *
t r i d e a u . El Ti di dea ei s i mi nSnce f i ea proceda la f el .*
Apoi se sarut au f i Tf i zambeau di n nou. *
* Ducel e f i Dai sy adormi ra unui Tn braj ef e cel ui l al t .*
* Cand se def t ept ara, Et i enne Ti demonst r i l ui Dai sy c # *
* p f i c u t i poat e fi o bai e Tn rau. Escal adi nd bai ust rada*
Zbai conui ui , el se arunca Tn a pa ca o sageati f i i ef i l aZ
Zsupr af af i l ao oarecare di st a nt , zambi nd f j f acandu-i ^
* semn l ui Dai sy sa TI urmeze. Ezi t and pent ru o c i i p i , *
yea se ar unci cu o s i r i t ur i perf ect i . f not ari a mi n d o i ,*
* se Tmpr of car i cu apa f i se si r ut ar i , zbengui ndu-se*
* ca ni f t e et evi care au chi ui i t de l a f coal a. Mai t ar zi u,*
* cu ri suf i area Tntretaiata, f acur i dragost e Tn pat ul ver de*
* f i moal e ai mal ul ui raul ui , sub si l ci i l e dant el at e. *
J Ducel e depi f i se acum st area de mul f umi re f i d e Z
Jexci t are. Er a i nf at uat f i obseri at t ot odat i . Nu se mal $
ipput ea sat ura de ea. *
V In acei af i t i mp, Dai sy Tf i expl i ca de ce TI ador au*
* f emei l e. Era un bi r bat f i r i egal pe l ume. *
m *
f V V V V V f
Cand sosi t i mpul pi eci ri i , mul t prea devreme, ca f i *
* cum f eri ci rea ar f i accel erat mersul l l mbi l or ceasui ui *
Jf f i gi s i hai nel e spai at e f i cal cat e, at arnand or donat e$
f i n garderobi , l anga coi ec| i a de hai ne de t ara al e l ui *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
^Et i enne. Se Tmbri cara ea Tn rochi a Tnf l orat i care avea^
* s a-i ami nt easca mereu l ui de acest e ore pi i ne d e *
* pasi une, i ar el Tnt r-un cost um de cul oarea ni si pul ui ,*
$pe care Dai sy se Tnt reba da ci nu TI al esese sof i a l ui . 9
* Cat t i mp Tf i vazura amandoi de t oal et a propri e, domni *
* t i cer ea, def i avu l oc Tnt re ei un schi mb banal f i *
^pol i t i cos de cuvi nt e. Pe drumul Tnapoi spre Pari s se l a s a ^
9 0 t i cer e mormant al a. Erau amandoi duf i pe gandur i ,*
* cont i en!i c i aveau s i rei nt re Tn rut i na vi ej i l or l or. *
* Ducel e o l i s i pe Dai sy Tn fa| a casei Adel ai dei . *
^ Mul f umesc, rost i el cu voce f opt i t i f i o sar ut i *
* scur t pe g u r i . ' *
* Norocul f i cu ca Adel ai de s i fi i ef i t Tn or af Tn acea*
* dupi -ami azi , astf ei ca Dai sy put u i ntra Tn apart ament ul *
* ei f i r i s i dea vreo al t a expl i cabl e Tn af ara bt i et ul ui pe *
Zcar e-I t ri mi sese cu o zi Tnai nt e, Tn care Ti expl i case c i j ,
Zr i manea pest e noapt e cu ni f t e pri et eni la margi neaZJ
^r aul ui . l nt en| i ona sa si mul eze o durere de cap pent ru9 '
* c i n i , caci era i ncapabi l i s i se al i t ur e oaspef i l or *
^Adel ai dei Tn acea seari . Nu put ea suport a o conversabl e* ;
* banal a. Se si mj ea mel ancol i ci , ament a, dor ni ci s i * ]
* ob| i ni ceva Imposi bi l . * !
* V V V V 9
* Cand aj unsese acasi , ducel e di du pest e un bi l et * ]
f s c r i s de soj i a l ui , care voi a sa di scut e i medi at cu el .* I
* Of t i , Tsi pl i mbi deget ei e pri n p i r f ramase Tncremeni t * !
* pent ru moment , t i nandu-si capul Trt pal me.Apoi suna*
$ d u p i un servi t or, pe care TI t ri mi se l a soj i a l ui ca s -o $
^i nf ormeze c i Ti st i t ea la di spozi | i e pest e zece mi nut e Tn^
* bi bl i ot eci . 9 '
* Isabel l e i nt r i Tn bi bl i ot eca Tmbr i cat i Tn cost umaf i a*
* o b i s n u i t i de ceai . Fara a-i adresa vr eun cuvant l u i *
* Et i enne, mul f umi ndu-se si i dea di n cap ca r i spuns l a* i
* sal ut ul lui, ea se asezi Tn f af a ducel ui , Tn f ot ol i ul pe car e* i
^buni cul lui TI cumparase dupi ce mobi l ei e l ui Napol eonZ j
^f usesera scoase la licitagie. St i l ul i mperi al se pot r l vea^
* c u f rumusej ea Isabel l ei . IVIi gnoni ca o p i s t o r i f i d i n * j
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * j
J 34 BfUSY *
Fructul interzis al pasiunii 95$
port el an, bl onda, de aceeasi varst a cu ducel e, Isabel l e?
era l a f el de zvel t a ca Tn zi ua Tn care se cdsat or i se*
ducel e cu ea. Socot ea di sci pl i na ca pe cea mai mar e*
vi rt ut e a ei . *
Probabi l ca a f ost except i onal ^ daca t e-a r e{i nut X
de la pet recerea de f ami l i e a regel ui , rost i cu emf azdZ
Isabel l e. Absenj a ta a f ost remarcat d. y
Imi pare rau, raspunse Et i enne cu si mpl i t at e.*
Tr ecuse de mul t vremea cand cri t i ci j e Isabel l ei TI *
af ect au. O sd t ri mi t scuzel e mel e. *
Banui esc ca o sa fi prezent la sar bat oar ea*
publ i ca de mdi ne, nu? Just i n i Jol i e vor fi bi neTnt el es*
acol o Tmpreuna cu Henri si Hect or. *
Ducel e f t i a ca Henri avea sa vi na Tmpreuna cu f i i caZ
lui, Jol i e. Spre deosebi re de el f i de Isabell e, f i i ca lui f i Z
s6 | ul ei se bucur au cand erau unui Tn compdni a^
cel ui l al t . 9
$i Hect or? Tnt reba el . Ce bi ne. *
Cunoscand f aptul ca Et i enne Tsi adora nepot ul ,*
Isabel l e avusese gr i j aca Hect or sa f aca part e di n gr up.*
Drept garanj i e a f apt ui ui ca Et i enne va acompani a*
f ami l i a la ani versarea publ i ca a zi l ei de naf t ere a regel ui .Z
St at ut ul f i pozi j i a erau el ement e de prl md i mport an^d^
pent ru Isabel l e; at at f ami l i a ei cat i cea a l ui Et i enne s e ?
Tnrudeau cu Bourboni i , i ar Orl eans si f unc| i i l e d e . l a *
Curt e Tnsemnau o af i f are de prest i gi u a i mport an| ei l o r *
o ocazi e d6 a ami nt i al t ora cd f ami l i a Isabell ei f i f ami l i a*
de Vec se numdrau pri nt re cel e mai vechi f i mai bogat e*
di n Franca! *Z
Pet recerea Tn aer l i ber de la rege Tncepe la o r a ^
doua;.mi ca noast ra recep| i e va urma... l a ora f apt e? *
Isabel l e l asa propozi | i a deschi sa ca di n Tnt dmpl are. * '
Dam o recept i e? *
Ducel e crezuse cd amandoi conveni ra sa nu f aca*
af a ceva. , *
Doar cat i ya pri et eni apropi a| i ... *
Ast a Tnsemna mai bi ne de ci nci zeci de persoane f i Z
^i mpl i ca o l unga noapt e pet recut a Tmpreuna cu pri et eni ^
i mport ant pent ru Isabel l e, dovedi nd Tn cel e di n urma c d *
$ 9 6 s f t x s Y ;
?ea proceda di n nou numai dupa capul el . Ducel e s e *
?Tnt rebacand avea sa Tnvet e cd vorbel e ei nu Tnsemnau*
* ni mi c. f
J Mergem Tmpreuna? Tntrebd el Tn l oc sa se cert e P* S
* t ema unei recept i i care Tn acel moment Tnsemna un f apt S
Zdej a Tmpl inf t. *
* - D a , ' $
* Voi fi gata. Mai e ceva? cont i nua el vazand cd e a *
* nu se ri di ca Imedi at de pe l oc. * |
* Just i n, rost i ea. *
1 - D a ? J
$ Ura obi cei ul ei de a scoat e vorbel e cu {drdl t a Tn l o c S
$d e a et al a ci nst i t probl emel e pe masd. Se g a n d i S
?i nst ant aneu la f ranchet ea f rumoasei domni f oare Dai sy*
* Bl ack. Ea spunea Tnt ot deauna ceea ce gandea. * :
* Nu-I pot convi nge. *
. * In l egat ura cu ce, Isabel l e? Are vreo l egdt ura? * ,
2 Insi st d Tnca sa pi ece Tn excursi e Tn Egi pt .
J Ast a era. In sf arsi t . Credeam cd probl ema ast a a 2
$f ost rezol vat d cu l uni de zi l e Tn urma. $
$ Just i n Tf i dorea sd cal at oreasca, Tnsd nu f oart e2
* depart e. Egi pt ul se af l a pract i c la Uf a di n dos a Fr anj el ?
?s i era o escal d regul at a a t ut uror t raseel or t uri st i ce. *
* Dacd e rdni t sau i a vreo boal d pacdt oasd sau s e *
* i neacd Tn vreun rdu noroi os f I Tmput i t ? *
* Fat a ei perf ect machi at a Ti ogl i ndea dezgust ul . * ;
$ Isabel l e, Tncepu Et i enne, Tnarmandu-se cu r dl >2
$dar e, cdci mai t r ecuse pri n aceast a pr obl emd de o 2
Zduzi nd de ori . Isabel l e socot ea ori care l oc Tn af ara pr i n-2
?ci pal el or or af e al e Europei ca pe un t eri t ori u a l ?
* f aradel egi i , popul at cu bandi t i , st rdi ni f i t arani descul t i *
?t o{i f f ind Tn opi ni a ei suboameni . Just i n a f mpl i ni t *
* douazeci de ani . Ni l ul nu est e un rau murdar oarecare c i *
2 l eagdnul unei ci vi l i zat i i ant i ce care meri t a sd f i e vdzut a- 2
* E suf i ci ent de mat ur ca sa cal at oreasca unde-i pl ace f i *
Zar e ban! mai mul t i decat Ti t rebui e pent ru a pl eca l a !
^ d r u m f drd consi mt dmant ul vreunui a di nt re noi . Aj unge?
* ca e pol i t i cos f i Tf i di scut d dori nj a cu noi . Acum l asd*
* bi et ul bdl at Tn pace. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
? Ai l uat Tnt ot deauna part ea copi i l or. Genui ast a
?d e superf i ci al i t at e parinteasca e Isgat, presupun, de
* i ncl i na| i i l e t al e soci al i st e.
* Isabel l e era regal i st a si consi dera ori care al t a
Jopi ni e pol i t i ca care nu agrea rest aurarea monarhi ei ca
f i ind soci al i st s. Et i enne credea Tn drept uri l e i ndi vi duat e
Zsi nu-Tn drept ul di vi n,, si mai credea Tn respect ul pe
$car e pari n| i i TI dat orau copi i l or Tn pri vi n| a dori nf el or
?acest ora.
y Imi pare rau daca si mj i astf ei .
* Si acest argument era vechi de ani de zi l e. Isabel l e
* pr i vea pe ori ci ne care nu era de acord cu ea ca pe un
* i nami f . De-a l ungul ani l or, eh f usese obl l gat sa ia
Japar ar ea copi i l or faga de comport area ei prea ri gi da.
* Ui t e ce e, Isabel l e, cont i nuS ducel e, obosl t de
Zat at ea cont roverse, copi i au crescut . Jol i e are o casni ci e
Zf eri ci t a si un copi l al ei . At at ea cat si Just i n i -au
^i nt r at Tn drept uri l e l or depl i ne. Trebui e sa Tncet am sa
* ne mai amest ecam Tn deci zl i l e l or.
? Vrei ca Just i n sa f i e exact ca t i ne, sa cal at oreasca
* pr i n t oat a l umea ca un vagabond.
W NU vreau sa f ie ca mi ne, raspunse ducel e cu gl as
Vcat se poat e de bl and. (Ul t i mul l ucru pe care-1 vroi a
* pent r u f i ul l ui era l umea pust i e care %Tnconj ura pe el
Ja c u m.) Vreau sa ai ba un pi c de l i bert at e.
J Isabel l e puf ni , gest care-1 f acuse Tnt ot deauna, pe
Zduce sa o asemui asci cu o pi si ca.
Z Cu si guranf a ca t u ai avut suf i ci ent a libertate,
^r epl i ca ea cu di sprej .
? tn limitele zdravenei inchisori a convenienfelor stabilite de
ytmdifii i de familiile noaslre, Tsi spuse el Tn gand. Si acest ai
?f usese subi ect ul unor nesf ari t e di scuj i i Tn t recut .
* Vreau un al t f el de l i bert at e pent ru el , Isabel l e.
^Pr obabi l c3 t u n-ai cum sS Tnj el egi . Acum, dacS ai
* t ermi nat , cred ca ma voi duce sa-l vSd pe Hect or.
* Fat a l ui l ocui a Tmpreuna cu f ami l i a Tnt r-un apar-
zt ament propri u si t uat de ceal al t S part e a gradi ni i , Tnt r-o
Zal t a ari pa din Hotel de Vec .
? Nu sunt ai ci , Ti aruncS Isabel l e, sat i sf Scut a cd Tf i
?put ea necSj i soj ul , care pet recea prea mul t t i mp cu
J Fractal interzis al pasiunii 97
* 98 DK3SY J
^nepot ul l or; TI rasf aj ape bai at, af a cum Ti rasf i j ase i pe?
?Just i n_f i pe Jol i e. ?
? In acest caz, o sa i es Tn or af . Ri mane pe mai ne,?
91a rege. Ari | i la f el de f r umoasi ca Tnt ot deauna, Isabel l e,*
9 a d i u g i el curt eni t or. 9
9 Se ri di ca Tn pi ci oare, Tf i puse mana pe t abl i a bi r oul u)9
si o af t ept a pe Isabel l e s i pi ece. Si m| ea di n nou c a z
I TI cupr i nde o si ncera mel ancol i e, acea senzaf i eZ
^ c u n o s c u t i de pust i et at e. Z
? Se va duce la cl ub. Ora era prea Tnai nt at a ca s d ?
?r i t i c e a s c i . ' ?
9 V V V ' ?
9 Ani versarea zi l ei de naf t ere a regel ui reprezent a9
9eveni ment ul monden cel mai i mport ant al sezonul ui Tn9
l umea ari st ocrat i ci pl i na de vechi bl azoane, t i t l uri noi *
si averi mai mari sau mai mi ci , Desi exi l at Tn An gl i a *
ZLo ui s Phi l i ppe, cont e de Pari s, pret endent la t r on.Z
^cunoscut In cercuri l e regal i st e ca Phi l i p al Vl i -l ea, er aZ
^ cel care concent re i ht eresel e conservat ori l or de t oat e?
?convi nger i l e: monarhi f t i , cl eri ci , of i j eri , r epubl i cani ?
?nemul t umi t i , bonapart i f t i . Di n di verse nrtoti ve t o j i ?
?sper au sa ri st oarne Republ i ca. Iar Loui s Phi l i ppe,?
9cont i nu&nd sa-f i procl ame drept ul la t ron la douazeci 9
9d e ani d u p i procl amarea Republ i ci i , si uj ea dr ept 9
Jcat al i zat or pent ru acest e f racf i uni . 9
* Def i se dl st anf ase pol i t i c de dreapt a reacj i onara si 9
nu era obl i gat pri n l egi t ur i f ami l i are, ducel e de Vec*
Zconsi mt i se s i part i cl pe la ani versare. Z
y Adel ai de Tncerca s i o det ermi ne f i pe Dai sy s i Z
?me a r gi . ?
? Daci n-ai vi zu t ni ci odat a o curt e regal i , o sa-t i ?
?pl aca spect acol ul . Daca nu pent ru al t ceva, m i c a r ?
9pent r u c i rochi i l e T| i t ai e respi raf i a f i pent ru c i 9
9agl omerat i a ci udat i de i ndi vi zi amest ecaj i Tn po l i t i ci 9
9 d i naf t ere l a i nt ri gi f asci nant e. Du p i ef ecul l u i *
Bui anger de anul t recut , se Tncearci noi al iange. Uni i *
mi ni st rii de acoi o t -ar put ea fi de f ol os. *
Z Dai sy se gi ndea sa nu mear gi , Tn ci uda pompei i Z
^ci r cumst anf el or mani f est ari i care, d u p i i nsi st en{el eZ
?Adel ai del , meri t a s i f i e v i zu t i cel puj i n odat i . De f i ?
? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ?
?vi zi t ase f recvent Europa de cand Tncepuse sd l ocui asc#?
?c u t atal ei Hazard, cal St ori i l e l or Tn st rai nat at e f useser a?
* l egat e doar de rezol varea af aceri l or f ami l i ei . Dai sy*
* ur ase Tnt ot deauna sa ia part e l a eveni ment el e*
Zmondene, pref erand o compani e mai puf i n f ast uoasd.Z
^ Ca at are, doar i nsi st ence Adel ai dei , n-ar f i put ut -o^
?det ermi na sa part i ci pe l a aceast d ani versare. Dai s y?
?sper a sa-l Tnt i l neasca acol o pe duce. ' ?
* Ce copilarie, TsL zi se ea acum, pot ri vi ndu-si perl el e*
* Tn urechi . Ca si cum ar ti put ut sa-l zareascS I n *
* mul t i mea de oameni pe care Adel ai de o prezi cea c a *
Zf i i ri d prezent a l a eveni ment , Ca f i cum ar f i t rebui t sa J
Zse comport e ca o adol escent s care spera sa pri nda o Z
^pr i vi r e a i ubl t ul ui ei . 'Era Tndr&gost i t a l ul ea, ceea c e ^
?n u -i st dt ea del oc Tn caract er f i const i t ui a un c o m -?
?por t ament dezast ruos Tn ori ce caz f a| d de un bdr bat ?
?ca ducel e, recunoscut pent ru i ndi f erenj a fagd de f emei i e?
?Tndr agost i t e. I n f ond, cand se. despar j i sera, el Ti ?
* mul ! umi se doar si ni mi c al t ceva; *
* Cu t oat e ast ea, Dai sy se duse. *
* Acum cercet a mul | i mea cu o f ebri l i t at e i nt eri oard*
* gr eu de st apdni t ... *
Z Nu spera, asemenea cel or mai mul t i de acol o, s d Z
Zat raga pri vi rea f i ul ui cel gras f i mof t eni t orul ui pr et en-Z
Zdent ul ui la t ron. y
? Barbat ul pe care-1 cdut a era zvel t si muscul os. ?
? i Tnt ruchi pa perf ecf i unea Tn pat . ' ? .
? *
* Vremea nu put ea fi mai spl endi dd. Temperat ura er a*
* i deal a, soarel e Tncal zea cu bl andej e, f i o bri zS uf oar d*
Zf l ut ura pangl i ci l e pal dri l l or. Grddi ni l e pal at ul ui Or l eans^
?er au pl i ne de cul oare f i mi resme. Pei saj ul vi u a l ?
?copaci l or Tnverzi f i , al arbuf t i l or f i al f l ori l or domi na?
?scena, i ar aerul era Tnmi resmat de parf umul t randaf i ri l or?
* f i f l ori l or de i asomi e, Tngemdnat cu dul cea aromS a *
* l i l i acul ui , magnol i i l or f i zambi l el or. *
Z Pe i mensa paj i f t e f useserd fna/ f ate cort uri , Tn c a r e Z
^abundau mdncdruri l e f i baut uri l e racori t oare pent r u?
?oaspef i . O armat a de servi t ori Tsi croi a dr um p r i n ?
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
5 Fractal intepziis al pasiunii 33 JJ
^mul f i me of eri nd pahare de f ampani e jrece. Lupt andu-se
?c u nervozi t at ea, Dai sy t ocmai apucase un al t reil ea
Vpahar cand f anf ara anunf a f ami l i a regal a. Impreund cu
^Adel ai de, Val ent i n si caf l va pri et eni , ea se i nt oarse m
Zdi recj i a sunet ul ui .
y Urmdri cum mul f i mea de oaspet i se despart e t n
^doud, f Scand l oc procesi uni i regal e, care se t ndrept a
?cSt r e est rada j oasa, margi ni t a de f l ori f l si t uat d tn
* mi j i ocul unei grddi ni de t randaf i ri . Un murmur general
Vt nsot ea cort egi ul . Cei mai mul i l i nvi t af i ri di card paharel e
* r n chi p de sal ut i ar uni l i zbucni rd tn ural e. Di n nef erl ci re
Jpent r u ea, di n cauza agi omerat i ei nu-f i put ea da seama
decdt de t nai nt area al ai ul ui .
Z Tocmai ti duse paharul de f ampani e l a buze cdnd
Zo f emei e sol i da di n f at a ei se mut d, mcer cand sd
^gdseascd un unghl de vedere mai bun, Jdsdhdu-I ast f ei
* l ui Dai sy posi bi l i t at ea de a vedea ce se t nt dmpl d. Pe
* neaf t ept at e, t n f at a ochi l or ei se i vi bdrbat ul pent ru
?car e part i ci pa la t oat d aceast a reuni une.
* Ducel e era mai Inal t decdt to$i cei de pe est radd f i
t i l depaf ea cu mai mul t de un cap pe ducel e d^Orl eans,
* un bdrbat buhdl t , cu mf d| i f are t i pl c burghezd. Imbracat
Ji n uni f ormd, t ncdrcat pe pi ept ul l arg de medal i i f l '
Jo r di ne, Et i enne era f l ancat de o f emei e scundd f l
Zbl ondd f i o f atd brunet a. Langa f atd se af l au doi barbat i .
ZUnul era f drd i ndoi al d f ratei e f etei i semana l a t ndl j l me
Zc u t at dl l ui . Jol i e f i Just i n. Dai sy t f i dddu i medi at
^seama. Fot ograf i i l e l or erau f mprdf t i at e pe f of i pere| i i
* dor mi t or ul ui l ui Et i enne di n Col sec. Cel di al t bdrbat ,
* bl ondul , t rebui a sd f i e sot ul l ui Jol i e.
* Ducel e t f i f i nea nepot ul t n brage. Cu t enul deschi s
i f i cu cost umaf ul al b, bdi ef el ul cont rast a f l agrant cu
Tt enul t nchi s al ducel ui f i cu hai na neagrd a uni f ormei .
j N u se put ea i magi na o pri vel i f t e mai l i psi t a de armoni e
nu numai di n punct de vedere al di f eren^ei t nt re
Jhai ne, ci f i pri n pri sma cont rast ul ui di nt re i nocent a
Zr o z auri e a bucal at ul ui copi l as f i el eganj a sumbrd a
Zducel ui . Dai sy observd si f apt ul cd Hect or era sl ngurul
^copi l prezent t n acel t abl ou regal f drd Indoi al d era
* vor ba de o concesi e acordat a l ui Et i enne.
5100 Bf f 3SY
* Fructul interzis al pasiunil KH*
<f La un moment dat , f emei a scundd f i bl ondd,*
* probabi l Isabel l e, se rasuci i , Int i nzandu-se, Tf i puse*
mana pe umdrul sogul ui ei , dupa care f opt i ceva l a*
* urechea l ui . Cdnd t ermi na, zambi . Ducel e se mul t umi s d *
* dea uf or di n cap. *
* Cel pufin nu i-a raspuns cu un zfimbet, gandi Dai sy,*
Zref lectand la ni mi curi l e care dadeau un sens l umi i , ca J
Zf i cum ea TI put ea f ace pe duce sd zambeasca Tn t i mpZ
* ce sot i a l ui nu, ca f i cum era vor ba de o in t re cere. ^
^Bi neTnt el es cd nu put ea f i vorba de o Tnt recere; Dai sy*
* nu Tnsemna decat adi st r acj i e pasagera pent ru duce,*
* u n t ovar af de al ungat monot oni a unei zi l e c a l d e d e *
* pri mdvar a. O cupri nse brusc o t ri st et e nesf arf i t d. *
* In acea cl i pd Tnsa ducel e zambi ca raspuns l a ceva*
* ce Ti spunea nepot ul l ui . Vorbi nd, Hect or Tf i pl i mbd*
Jmdnuf a de-a l ungul chi pul ui bronzat al ducel ui , I nt r -unZ
Zgest at at de i nt i m si pl i n de af ect i une Tncat Dai sy si mJl Z
Zdi nt r-odat a o gel ozi e f eroce. Et i enne r i se t are f i sdr ut dZ
^obr azul moal e f i roz al l ui Hect or. y
* Si t uaJIa avea ceva apart e, mai Tntdi dat ori t d*
f pr ezenj ei copl l asul ui la ceremoni e, apoi dat or i t a*
* f apt ul ui cd ducel e TI sarut ase f i rase at at de degaj at I n *
^publ i c. Ast f ei de ganduri Ti ani mau pe cei care-1*
* cunof t eau pe ducel e de Vec numai di n auzi t e. Ce i *
* car e H f t i au pe Et i enne mai bi ne cunof t eau f apt ul c d *
* el f acea numai ce-i pl acea si c d l f i adora nepot ul mai *
* mul t decat ori ce al t ceva pe l ume. J
Z Pe Idngd acef t i a, exi st au acei oaspet i care I I Z
Zcunof t eau foarte i nt i m pe duce, aparj i nand sexul ui Z
^f emi ni n, f i care Int ei egeau prea bi ne cum put ea Et i enne*
* sd r addf i sdsdr ut ecu at ata uf uri nt a. Uf oarel e suspi ne*
* car e se auzi rd ref i ect au dor i nj a de a aj unge mdcar *
* odat d In post ura de pri mi t oare a cal dei l ui af ect i uni . *
* f
* Adel ai de observase cd Dai sy se apucase sd f t ear gd*
* f ampani a pe care o vdrsase pe rochi e. J
Z ampani a nu pdt eazd, dragd. Ui t e, la un al t Z
Zpahar . Se f ace t ot mai cal d. 9
9 Mul | umesc, accept s Dai sy of ert a, l udnd pahar ul ?
* f I gol i ndu-l di nt r -o I nghi t i t urd. *
2 Nu e Hect or un scump? cont i nua Adel ai de, fard<
* sa-i dea seama de senzaf i a de nepl acere pe care o<
* Tncerca Dai sy. ^
* N-am observat , mi nf i Dai sy. Ducel e d Orl eans ei
* mai puf i n mai est uos decdt ma af t ept am. i
2 Bi et ul de el Ti dezamaget e pe t of i , coment S,*
Jf i l ozof i c, Adel ai de, Tnsa este mot eni t orul Bourboni l or. ]
J Adel ai de nu f i nea cont de cusururi l e pret endent ul ui *
Zl a t ron, l a f el cum procedau f racf i uhi l e di n Adunarea^
^Naf i onai a. Dei erau puf i ne subi ect e Tn pri vi nf a cdrora<
* s a cada de acor d pari ament ari i , maj ori t at ea i ori
* sus$i neau cd Franf a n-avea nevoi e de Loui f Phi l i phei
* pe t ron. f
* Val ent i n, adauga ea, Tnt orcandu-se cdt re sof uH
* ei , t recem mai t arzi u pe l a de Vec? 1
2 Dacd vrei t u. ]
2 Adel ai de se Tnt oarse di n nou spre Dai sy. .
J Tu vr e i ? ,
Z Af pref era sa nu merg, se t rezi ea cd rdspunde,
^nepol i t l cos. ,
* Vdzdnd-o pe Adel ai de cd Ti f ugui e uor buzel e, <
* Da i s y at ept a cu t eama o Tnt rebare i nchi zi t oare. f nsdl
Adel ai de se mul t umi sd dea scurt di n cap 1 sd spund: 1
* Nu mi -a pl dcut ni ci odat d Isabel l e. Ce ar f i s d4
2mergem cu tof ii la rau? Val ent i n ne va duce pdnd Tn]
2 Col sec. II zambi l ui Dai sy. N-ar fi draguf ? J
Z Dai sy si mf i cd i se f ace rdu. ampani a, cdl dura ?i
Mdorul de Et i enne se combi naserd 1 Ti sl dbl serd,
* capaci t at ea de rezi st enf a. Numai cd, dacd ar f i decl ared
* cd Ti e rau, af i rmaf i a ei ar fi f ost i nt erpret at d ca oi
* mi nci und gogonat a, ndscand ast f ei o suspi ci une pet
* car e ea ni l l -o dorea, f i e ar fi generat o Tngri j orare pl Jndl
* d e soi i cl t udi ne, pe care voi a, de asemenea, sd o evl t e. 1
9 Am Tnt dl ni re mdi ne di mi neaf d cu mi ni st rul 1
2<Just i t i ei , rost i ea, socot i nd cd onest i t at ea Ti poat e]
2ascunde adevarat ul mot i v al ref uzul ui . Tr ebui e sd md]
2 odi hnesc i sd ma pregat esc. ]
Z E?t i si gur d? (Adel ai de er a o gazda per f ect s,,
^cont i ent d cd dori nf el e oaspet el ui erau l ege.) Vrei sd<
* t e conducem acasa? <
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * 1
5102 Bf t3SY ;
<f Nu! (Imedi at , Dai sy, Tsi Tnmui e t onul dur al voci i
t f i cont i nua): Te rog, du-t e f ara mi ne, Adel ai de. Am
Vauzi t cd raul e Tncant at or Tn acest anot i mp.
* St i a di n propri e experi enj a ca era un adevarat rai.
!J Capitoiui 5
f
<f Dai sy pet recu o noapt e agi t at a, zvarcol i ndu-se si
'Vl nt orcandu-se de pe o part e | Je al ta, cu mi nt ea absorbi t a
' t de specul af i i obsedant e f i i nut i l e f i de dori nf e. De
' i nenumar at e ori , ?n cur sul orel or f ara somn, l e
* r espi nsese pe amandoua ca t ot al nepot ri vi t e. Nu numai
cd nu t rebui a sa f i e preocupat a de gdnduri i raf i onal e cu
Zpri vi r e la ducel e de Vec, dar avea mare nevoi e de somn,
Zpent r u cd t rebui a sa se f ol oseasca de Tnt reaga
^di pl omaf i e f i de t oat e t al ent el e de care era Tn st are Tn
<f negoci eri l e cu mi ni st rul care pana at unci ref uzase
<f t oat e cereri l e ei de urgent are a proceduri l or l egal e.
'? Numai cd mi nt ea ref uza sa ascul t e de voi nf a si
'f sent i ment el e Ti Tnvmgeau rnereu l ogi ca. Oare Etienne se
Vgandea la ea? Era posibil sd o viseze in noaptea asta? Acest e
Jgandur i f dceau part e di n dori nf e. Specul at i ve se
Zconcent r au, mai pract i ce, asupra l ocul ui Tn care se
i ^af l a el acum f i asupra persoanei care TI Tnsot ea. Ast f ei
<f de gdnduri Ti provocau mereu un j unghi de gel ozi e
f l mpot r i va cdrui a l upt a di n greu. In cl i pel e urmdt oare,
j unghi ul era Tnl ocui t de noi combi nat i i al e i magl ni l or
* ant eri oare, vari af i i pe aceeaf i t emd. Se bucurase el de
^zilele petrecute in Colsec la fel de mult ca ea? Af a se pdrea.
In f ond nu dusese ni ci odat d p f emel ^ acol o Tnai nt ea ei.
j ^Cu si guranf d cd ast a Tnsemna ceva. Oare avea s-o caute
ydin nou, ii era dor de ea, n-avea s-o mai caute nipiodata? Cftte
^ femei trecusera prin viata lui in ultimii douazeci de ani?
t Spus es e cd Impl i nea pat ruzeci de ani Tn acest an.
In cl i pa urmdt oare ea respi nse obsesi a de care se
l dsase cupri nsd ca pe o abera| i e pe care t rebui a sd o
l ase de o part e, ca pe o nebuni e t emporard pe care
Zt rebui a sd o cont rol eze. Pana at unci nu f usese ni ci odat d
^af ect at a Tn af a mdsurd de un bdrbat f I doar avusese
J Fractal interzis al pasiunii 103
<9 i ea part e de o seri e Tnt reagi de admi rat ori . i nf el esese*
* Tnca de la Tnceput ca numaf avearea f ami l i ei ei j at r i gea*
* barbaf i i ca pe ni f t e f l ut uri orbi f i de l umi ni . Tn pl us,*
* Dai sy era conf t i ent a de f rumusef ea ei , cu o obi ect i -*
* vi t at e dat orat a pr i vi r i l or zi r i t e Tn ochi i bi rbaf i l or. J
Z Obosi t a f i irit ata dupa o noapt e f ara somn, Da i s y!
* hot ar i ,cand pri mei e raze al e soarel ui col orara cerul , c l *
* obsesi a ei era daunat oare emof i i l or, Tndat or i r i l or *
* prof esi onai e f i vi i t orul ui ei. Gandi nd mai l i mpede Tn*
* l umi na cl ara a di mi nef i i , dupa ce t recusera at atea ore de*
* l a rnagi ca revedere a ducel ui , Dai sy hot i r i sa consi der ed
ZTnt al ni rea de l a Col sec cu ducel e pur f i si mpi u ca p e ?
* o experi enf i pl i cut a. Ni mi c mai mul t . ^
* In ori ce caz, ar dovedi Ii psa de Tnt ei epci une sa*
* f ol oseasci cuvant ul iubire. *
* Era l a f el de nemf el ept sa se gandeasca la acest *
* cuvant cand era vorba de ducel e de Vec. *
* Toat e ex per i ence pract i ce di n vi af a lui Dai sy Ti *
* ami nt eau c5 ni meni nu are voi e sa-f i pi ar di mi nf i l e*
! pent ru un bi rbat care era t andru, pasi onat si ul ui t or deZ
* f rumos. O ast f ei de Ii psa de l ogi ca Tnsemna cul mea*
* absurdi t af f i . Nut ri nd asemenea ganduri , Dai sy se Tnt l nse*
* s i sune dupa ci ocol at a ei de di mi neaf a. *
* Reusi s i revi na pe cal ea cea buna f i s i medl t eze l a*
* cea mai buna modal i t at e de a-l aborda pe mi ni st ru,*
Jcont el e de Mont i gny, acum ca i se acordase Tn st ars i t *
* i nt ervi ul Tndel ung af t ept at . *
Z Poat e ca Tn sf arsi t cont el e a r ecunoscut i nu-Z
Zt i l i t at ea cont i nui r i i obst rucf i onari i mele, zi se Dai sy. Z
* Perseverenf a mea a f ost ef i ci ent i . *
* Poat e, murmurase Adel ai de f i r i convi ngere. *
* Ti cunof t ea pe Charl es di n copi l i r i e. Era doar o *
* mari onet a i nf l uenf at a de mai mari i zi l ei si de cei car e*
* Tmpi r f eau put erea, Tnsi ni ci odat i de si mpl a per se-*
* ver enf i neTnsof i t i de un supi l ment de convi ngere. Cu ?
Zt oat e ast ea, Adel ai de Tf i pi st r ase cel e mai ci ni ceZ
* gi ndur i pent ru si ne, f i rost i se: Z
* - Tmbraci -t e Tn al bast ru, Dai sy. Charl es e sensi bi l *
* l a al bast ru. *
*104 Bffj J SY *
* Fractal interzi s al paslunii i5!
* f ; *
* Dai sy nu f u l asat a sa a^t ept e Tn ant ecamera, c u m *
* f usese avert i zat a ca se va f nt mpl a. Un t anar o conduse*
* i me_di at Tn bi roul mi ni st rul ui , dupa care di sparu. *
? Tncdperea era enorma, const rui t a de Regel e Soare J
Zconf or m proi ect el or sal e magni f i ce. Ferest re Tnal f e d i n !
* podea pand Tn t avan, drapat e cu sat i n bl eu deschi s,*
* dadeau spre Pl ace Vendome. Tavanul era Tmpodobi t c u *
* f r unze de aur Iar mobi l a l ucea Tn ape verzi i al bast re*
* i era puf i n prea mare pent ru di mensi uni l e i ncaperi i . *
* Mi ni st rul t raversa i mensul covor Tncarcat c u *
* arabescuri ca s-o mt ampi ne chi ar de la usa. *
. Buna di mi neaf a, domni oard Bl ack. Ce pl acere s d ?
* vd Tnt dl nesc Tn sf arsi t . Imi cer scuze cd nu a m *
* r aspuns mai devreni e cereri i dumneavost ra. Vedef l , am*
* o secret ara noua. (Spr ancenel e l ui se Tndl f ard o *
* secunda, dupa care ministrul ii redobandi zambet ul .)*
* Nu e atat de ef i ci ent a pe cat as dorj eu. *
* Nu era un bdrbat Tnalt. Cdnd mi ni st rul se apl eca sa-i *
* sarut e mana, Dai sy const at a ca aveau cam aceeai ?
Zl nal f i me. / *
* Md si mt onorat , domni soara Bl ack, sd cunosc o *
* f emei e avocat , adauga el. *
* Va mul f umesc, domnul e, rdspunse Dai sy c u *
* aceeai curt oazl e, mascandu-i surpri nderea de a f l *
* f ost Tnt ampi nat a atat de cordi al . *
* Nu numai cd f usese avert i zat a de posi bi i i t at ea unei *
* i ungi af t ept ari , dar auzl se ca domnul cont e nu spr l j i nea*
* i deea drept uri l or pent ru f emei . 2
J Va sunt recunoscat oare pent ru t i mpul acordat . Z
! Spunef i -mi , rel ua el , escort and-o spre mai mul t e*
* f ot ol i i di n apropi erea f erest rel or. Ce pot f ace pent r u*
* dumneavoast r a. Am Tnf el es ca sunt ef i cumnat a*
* Tncdnt dt oarei cont ese de Jordan. *
* Pat ru scaune cu spat ar Tnal t , Tn st i l r enascent i si ,*
* f l ancau o masa rot unda pe care era ser vi t c e a i u l *
* Mi ni st ruf cont i nua sa zambeasca; pregat i se speci al ?
Zceai ul pent ru ea. Ce galant, Ti zi se Dai sy, renunf and l a*
* or i ce i rf t are pe care o si mf i se f af d de el mai Tnai nt e. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* Ma af l u ai ci , af a cum poat e f t i f i , pent ru a avea*
* gr i j a ca numet e f i i cei l ui Empress s f i e i nsert s Tn*
* act el e pr opr i et y l or i mobi l i are: O chest i une de rut i na,*
* adauga ea schi f and un zambet , Tnsa t ot ce put ef i f ace*
* pent r u grabi rea procesul ui ar fi apreci at . Incal cel i l e*
* bi r ocrat i ce sunt uneori f oart e obst ruct i ve. *
* Dai sy negl i j a Tn mod di pl omat i c sa menf l oneze c a *
el Tnsuf i f usese una di n obst rucf i i l e maj ore. *
' Z Ni ci o probel ma, domni f oar a, o asi gurd el c u Z
* un t on mi eros. Consi deraf i t reaba ca i f acut a. *
* Cuvi nt el e l ui o ui mi ra, caci mi ni st rul era r enumi t *
* pent r u t drdganei i si Tnt arzi eri , j ar acum Ti pr omi sese*
* c e Tncercase ea sd obf i na de sapt amani Tnt regi . *
* Vref i ni f t e ceai ? Tntreba el , arat and Tnspre masa*
* aranj at d cu un servi ci de ceai di n argi nt f i c u *
* prdj i t urel el e de ri goare. *
* Da, mul f umesc. Sunt ef i f oart e amabi l , r dspunse*
zDai s y cu graf i e. , * *
Z Cred ca l -af i cunoscui pe cumnat ul meu, r ost i Z
* domnul mi ni st ru In cl i pa urmdt oare, In t i mp ce se*
* Indr ept au spre scaunel e l or. *
* In acel moment , de pe un scaun t api f af cu damasc*
* ver de, ascuns vederi j pana at unci , rasdri ducel e d e *
* Vec. *
* Bund di mi neaf a, domni soara Bl ack, o sal ut d e l *
* c u voce coborat a. Arat af i mi nunat . *
* Pri vi rea l ui parcurse meet rochi a ei de mdt ase*
* al bast ra, dupd care se opr I pe chi pul ei ulult. *
I Dai sy abi a reusi sa-si t nabuf e un st ri gdt . Pr i cepuJ
* i medi at de ce era at at de amabi l mi ni st rul f i se grdbl s d *
* r dspundd, cu o amabi l i t at e pe care o spera (a f el de bi ne*
* mascat d ca a ducel ui . *
* Bund dl mi neaf a, domnul e duce. Mi -a pl dcut zi ua*
* Regel ui de i eri . *
* Deci a| i f ost acol o. *
* Pent ru puf i n t i mp.. *
* E Tnt ot deauna un eveni ment pl i ct l si t or. Z
* Dar pl i n de Invdf dmi nt e. *
* Urmdri ndu-i pe cei doi oaspef i cu pri vi rea f i nd a *
* unui di pl omat de carl erd, cont el e de Mont i gny gdsi *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*106 BK3SY J
* f asci nant schi mbul de repl i ci . Et i enne era mai af erat
* ca de obi cei i ar domni f oar a n-avea experi enf a
t decepf i i l or . Erau f ur i of i unui pe cel al al t sau poat e pe
* ei I n f i f i nuanf a exact a ft scdpa Tnsd di n punct ul
Jl u i de vedere avea s-o aj ut e pe aceast d doamnd di n
toat e put eri l e. Et i enne era Int eresat de ea evi dent
Zmai mul t decdt i nt eresat . O post ura nef l reascd pent ru
Zcumnat ul l ui de a f i preocupat de gura l umi i . Cum TI
* dat ora l ui Et i enne mul t e f avorurl , va fi o Incdnt are sd-f i
* pi at easca dat ori i l e pe aceast a cai e Incdnt dt oare.
* Luaf l l oc, vd rog, Ti pof ti el sd se af eze. (Incepu sd
9t oarne ceai ul .) Acum spunef i -ml domni f oard, cont l nua
* el , Tnmanandu-i l ui Dai sy d ceaf cd de ceai , ce vref l
Jex dct sd f ac eu.
Dai sy ar f i t rebui t sd f i e mul f umi t d cd t ot ul avea sd
Jdecur ga at dt de usor. Toat d procedura avea sa-i f i e
Zservi t d pe o t ava de argi nt , af a cum i se serveau acum
Zprdj i t urel el e. Nu t rebui a decdt sd spund cd vrea al a, f l
* al a f i ai a... t oat e hdf i surl i e l egal e aveau sd f i e
* descurcat e cu un si ngur gest , graf i e ducel ui .
9 Di scut ara t oat e probl emel e ca pe o probi ema de
Vafaceri. Veni f i secretara mi ni st rul ul ca sd-f i not eze
9t ot ul cu exact i t at e: ci ne t rebui a cdut at , ce sl gi l i i erau
I necesar e, de care hot drTri j udecdt or ef t i anume era
Jnevol e. In mai puf i n de o ord cont el e Ti conduse l a uf d
cu un zambet pl i n de cdl durd, asl gur&ndu-i cd va avea
Zgr i j d i medl at de t oat e.
! Mul f umesc, Charl es, rost i , la pl ecare, ducel e, pe
Zun t on bl dnd, dupd ce part i cl parea l ui l a di scuf i l se
* r est rdnsese l a i ndi carea ocazi onal a a unor Judecat or!
* mai sensi bi l i . Trebui e sd f acem o part i dd de pescui t cdt
* mai curdnd. Omul meu mi -a spus cd somoni l sunt t n
t p l i n d f ormd.
* Af f i Incdnt at , accept a cumnat ul l ui , cunoscdnd
* pr ea bi ne ospi t ai i t at ea de care dddea dovadd ducel e
Jl a cabana l ui de vandt oare di n Scof f a. (h t o r d n d u -s e
Js p r e Dai sy, mi ni st rul rost i ); A f ost o pi dcere sd vd
* cunosc, domni f oard. Nu ezi taf i sd md cdut af i dacd mai
* avef i nevoi e de spri j i nul meu.
f t Era prea bi ne i nst rui t ca sd spund pe f l eau cd ori ce
J Fruchil interzis al pasiunii 107
* a ma n t i f avor i t i a l ui Et i enne meri t a consl deraf i a l u i Z
* speci al a, Tnsi i nt enf i a l ui f usese cl ar i . *
* Pr esupun ca ar t rebui s i -f i mul f umesc, zi s e *
* Dai sy, cat eva moment e mai t drzi u, cand ea f i ducel e*
* por ni ra de-a l ungul cori doarel or ci t r e i esi rea pr i nci pal s.*
* Nu e nevoi e, repl i ca ducel e. . *
J Bi neTnf el es ca e, i -o Tnt oarse Dai sy. Ai obf i nut *
mt r-o o r i ceea ce mi e mi -a l uat doua s i p t i m i n i . J
Z Charl es Tmi era dat or. Nu e nevoi e sd o iel ca peZ
* un af ront personal . Z
* Cred c i ar t rebui s-o f ac, raspunse ea cu apr i n-*
* der e. Charl es nu procedeaza aa pent ru ori ci ne, nu? *
* Int reaga Tnt revedere f usese domi nat a de f en* *
* t i ment ul f rat erni t af i i mascul i ne, de at mosf era de cl an a *
* bi r baf i l or pare Tf i schi mba f avoruri . La ast a se a d i u ga *
J f i post ura ei de f avor i t i t empor ar i a ducel ui . J
3 --N u -l ni mi c pei orat i v Tn ast a, Dai sy, rost i cal m3
Zducel e, Tncercand sa pareze mani a ei. Mi -a f i cut f avoruri 3
* <nai nt e f i Imi va f ace f i de acum Tncol o. *
* Pent ru al t e f avori t e di n l egi unea t a de amant e,*
* vr ei sa spui . Se ui t a l a mi ne ca f i cum m-ar f i socot i t *
* exact af a ceva. *
* Nu-i adevi rat . *
* Te rog, Et i enne, nu ma consi dera o proast a. *
* Vocea l ui Dai sy ci p i t a s e un t on de vi espe. Ea Tf i *
Jdesf acu pangl i ci l e pal ari ei f i f i -o scoase de pe c a p .J
j Do amne, cum mai ura pi l dri i l e, af a cum ura f l J
3const r angeri l e unei soci et i f i Tn care era nevoi e d e 3
Zi nf l uenf a, put erea f i cuvant ul unui bi r bat ca s i s e Z
* f a c i drept at e. _ *
* Am vrut si -f l fiu de ajutor.' Tmi pare r i u daci t e-am*
* of ensat. *
* Intreaga ta vi af i ma of enseazi, i-o tranti Dai sy. *
* Uneori sunt de acord cu t i ne, rost i si mpl u ducel e; *
* Arat a f oart e t a ni r Tn aceast i dt mi neaf i , Tmbr i cat *
* c u panat al oni i de cal ari e f i cu o hai ni di n pi el e de *
Zcapr i oar a. Ca membr u al f ami l i ei regal e, nu si mf i se3
Znecesar s i se Tmbrace adecvat unei Tnt i l nl ri cu unul Z
* di n mi nl f t ri i Franf ei . Z
* Se apropt au de i ef i rea di n cl i di r e. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 108 B ft 3 Y I
* Vi no cu mi ne, o i nvi t i el.
* Nu.
* f i -am expedi at t r i sur a de ai ci .
2 O si Tnchi r i ez una, i -o Tnt oarse ea, f uri oasa di n
Jpr i ci na aroganf ei l ui . N-aveai ni ci un drept s i f aci ast a
Zsi a apreci a f oart e mul t daci vei Tncet a si ^mi acorzl
* f avorur i . N-am nevoi e de f avoruri l e t al e, n-am chef s i
p l e c de ai ci cu t i ne 1 as pref era de f apt s i nu t e mai
<f vi d ni ci odat i .
* Vocea ei crescuse Tn i nt ensi t at e. Ur i n d i mensa l ui
dput ere, i ri t at i de pri vi rea lui Charl es, Dai sy se pedepsea
Vs i n gu r i pent ru at racf i a copi ef i t oare pe care o si mf ea
Jf a f i de cel mai mare i deal al f emei l or di n Pari s. Ref uza
J s i ca d i neaj ut orat a Tn braf el e l ui , asemenea t ut uror
Zcel brl al t e f emei di n vi af a l ui . Iar el n-avea ni ci un drept
Z s i arat e at at de bi ne 1 s i st i r neasci at at ea dorl nf i , ca o
* bl est emat i de r o u i p r o a s p i t i pe pet al el e unui
* t randaf i r.
* Nu, rost i el Tncet , l uand-o de braf i opri nd-o.
* Nu ce? se repezi ea, l upt i ndu-se cu Impul sul de
9a se agi f a de gi t u Hu i .
* Nu-mi f ace ast a, o r u gi el cu gl as sci zut .
* Nu st i u la ce t e ref eri , sar j i ea.
J Azi noapt e n-am dormi t , zi se el .
J Foart e bi ne.
Z N-a f ost bi ne. (Mana l ui cont i nua s i st r angi braf ul
Zel i ar ochi i l ui o pri veau cu f ebri l i t at e.) Am t recut pe la
^Adel ai de.
* Eu dormeam, repl i ca ea repede.
* Oare?
* Da nu... puf i n... del oc. Ni ci o cl i pa. Ni ci mi car
f u n ml nut . Acum ef t i sat i sf i cut ?
* Era Tmbuf nat i si ochi i ei negri scl i peau di n pri cl na
dl acr i mi l or de mani e.
J El o ri di ca Tn braf e, f i r i a se mai gandf l a reput af i a
Je i , a l ui sau a cumnat ul ui s i u . Sub pri vi rl l e ui mi t e si
Zgur i l e ci scat e al e t r eci t or i l or o purt a Tn sal t uri pe
Zt rept el e mi ni st erul ui , o asezi pe banchet a t r i suri i care
f af t ept a f i rost i scurt : Col sec!" ci t r e Gui l l aume, d u p i
f c a r e se u r c i f i Tnchl se Uf a Tn urma l ui , t r i gand Tn
!J Fruchil intepzis al pasiunli 1Q9
^acei af i t i mp Tn j os perdel uf el e de la f ereast rS.
* Nu-mi pasa daca t i pi , rost i el cu un mari l t ,
f t r agand cu mi f c3ri bruf t e, vi ol ent e de rochi a f i de
f zor zoanel e cu care era Tmbracat a Dai sy. Nu-mi pasa,
9i ar Gui l l aume nu va opri , i cand vom aj unge In Col sec
9m3 gandesc seri os s3 te Tnchi d Tnt r-o camera numai
Jpent r u f ol osi nf a mea,
J Ni l poj i s i ai t oat e f emei l e pe care l e vrei ,
Zr i post 3 ea t nci nsa, l upt andu-se cu mai ni i e f i cu
^greut at ea corpul ui i ui , Tn t i mp ce el o f orf a sa se
?!nt i nda pe spat e pe banchet a Tnvel i t a cu cat i f ea.
* Ni ci nu vreau t oat e f emei l e, murmura el gaf ai t ,
* cu deget el e pe nast uri i rochi ei ei. Te vreau doar pe t i ne.
9 Pent ru cat t i mp, nai ba sa t e l a!? t i p i Dai sy,
?Tmpi ng3nd cu mSi ni l e pi ept ul l ui cat de t are put ea f i
j Tnt r ebandu-se Tnt r-o cl i p3 de l uci di t at e ce gandea
Gui l l aume Tn vreme ce t r i sur a se cl at i na di n pri ci na l or
Ji a r repl i ci l e f uri oase penet rau aerul Tnsori t al di mi nef i i .
Z Pent ru t ot deauna, nai ba s3 te ia! Ji p3 f i ducel e,
^apucand-o pe Dai sy de mai ni Tnainte ca unghi i l e ei sa-i
^zgar ai e f ata.
y Dai sy ramase Tncremeni t a sub el .
* Nu t e cred, f opt i ea.
* Dand drumul i nchei et uri l or ei, ducel e TI cupri nse
Waf a Tn pal me, nu cu bl andef e ci cu aspri me, ast f ei Incdt
9ea si mf i f orf a braf el or i t ensi unea di n t rupul i ui .
* Ni ci eu nu m3 cred, rost i el , dar e adevarat 1
Jhabar n-am cum mama dracul ui m3 voi descurca cu
Zprobl ema ast a.
9
% Mai ne sau sapt amana vi i t oare... habar n-am
?cum ma voi dest ur ca cu ast a, repet 3 el o ci i p3 mai
I t a r zi u cu un morm3i t . (Ochi i l ui verzi ardeau. Zambi ,
Vsi gur pe si ne.) Acum Tns3... f t i u.
J Nu pof i ... nu t e voi I3sa...
Gl asul l ui Dai sy deveni se_ st ri dent . Ap3sa cu
^pal mel e cu put ere Tn pi ept ul l ui . Incordarea i se ghi cea
Zu f o r di n al bi rea Tnchei et urj l or f i di n Tmbuj orarea di n
^obr aj i .
y Ducel e ri di c3 di n spr i nceani .

J 110 BK3 S Y
* Nu pof i ? Nu vrei ?
Cuvi nt el e l ui pareau doar o rSsuf l are. Iar zambet ul
fi era Tnghef at .
Tnt r-o al ta di spozi f i e, domni f oara... una Tnchi se
ochi i o cl i ps ca s3-f I recapet e suf l ul una mai puf i n
t ul burat oare decat cea Tn care ma af l u acum... poat e
cd vorbel e t al e s-ar Tnscri e Tnt r-o zona de pol i t ef e de
gent l emen...
Ori cum...
Dai sy rost i se cuvi nt el e cu un subl i m di spref .
Ori cum.
Tn schi mb, r aspunsul ducel ui f usese bl and, def i
mai ni i e cu care-1 Tncadrase f af a numai bl andef e nu
expri mau. Lasau urme f i o Tncarcerau... exact opusul
voci i l ui moi .
S3 t e ia nai ba!
Se l upt a di n nou cu greut at ea f i cu st ransoarea
l ui ... Tmpot ri va propri i l or sent l ment e copl ef l t oare. Cum
pot sd disprefuiesc aroganfa, impetuozitatea, felul lui de a f i
i totu$i sd il doresc incd?
Nu pof i avea t ot ce vrei ! prot est a ea. A t r ecut
vremea dr ept uri l or seni ori al e!
Nu chiar, Tf i zi se ei , gdndi ndu-se l a numeroasel e
i nci dent e pet recut e pe mof i i l e l ui, cand j arani i veneau
l a el cu f i i cel e l or ca of rande. Nu credea Tnsi ca acum
era moment ul pot ri vi t s3 di scut e dl screpanf el e di nt re
opi ni i l e l ui si al e l ui Dai sy Bl ack pr i vi nd drept uri l e
seni ori al e.
Te aj ut 3 dac3 Tfi spun c3 t e i ubesc mai presus
de mi ne... La nai ba! ^
Era f i el f url os, dar alt f el decat Dai sy. Poat e cu
oarecare t ri st ef e, pent ru c3 ea era 1i ber3, i ar el nu.
Habar n-al ce e i ubi rea, rl post S Dai sy, f ncercand
s3-i Tndepart eze mai ni i e de pe f af 3.
Poat e c3 af a era, Tns3 ceea ce si mf ea el acum nu
se pot ri vea ni ci pe de part e cu adev3rul aspr u al
remarci i ei caust i ce. Ducel e Tf i I3s3 mi i ni l e sa cad3 Tn
i St uri f i o pri vi Tn t acere pent ru cat eva cl l pe, Tnj urand
si l uet a ei perf ect s f l bl est emandu-se pent ru nevol a pe
care o si mf ea.
Fractal interzis al pasiunii 111
^acei af i t i mp Tn j os perdei uf el e de la f ereast rd.
<9 Nu-mi pasa daca f i pi , rost i ei cu un mdrai t ,
y t ragand cu mi f cari bruf t e, vi ol ent e de rochi a f i de
t zor zoanel e cu care era Tmbracat a Dai sy. Nu-mi pasS,
Vi ar Gui l l aume nu va opri , f i cand vom aj unge Tn Col sec
Vma gandesc seri os sa t e Tnchi d Tnt r-o camera numai
J pent ru f ol osi nf a mea,
J Nu pof i sa ai t oat e f emei l e pe care le vrei ,
Zr i post d ea Tncl nsa, l upt andu-se cu mai ni i e f i cu
^greut at ea corpul ui l ui , Tn t i mp ce el o f orf a sa se
^Tnt i ndd pe s^at e pe banchet a Tnvel i t a cu cat i f ea.
y Ni ci nu vreau t oat e f emei l e, murmura el gaf ai t ,
Vcu deget el e pe nast uri l rochi ei ei . Te vreau doar pe t i ne,
i Pent r u cat t i mp, nai ba sa t e i a! ? f i pd Dai sy,
t l mpi ngand cu mi i ni l e pi ept ul l ui cat de t are put ea f i
j Tnt r ebandu-se Tnt r-o cl i pa de l uci di t at e ce gandea
Gui l l aume Tn vreme ce t rdsura se ci at i na di n pri ci na l or
Ji a r repl i ci i e f uri oase penet rau aerul Tnsori t al di mi nef i i .
Z Pent ru t ot deauna, nai ba sd te ia! f l pd I ducel e,
^apucand-o pe Dai sy de mai ni Tnai nte ca unghi i l e ei sa-i
^zgar ai e fa| a.
9 Dai sy ramase Tncremeni t a sub el.
9 Nu t e cred, opt i ea.
V Dand drumuf mchei et uri l or ei , ducel e Ti cupri nse
t f af a Tn pal me, nu cu bl andef e ci cu aspri me, ast f ei Tncat
t e a si mf i f orf a braf el or si t ensi unea di n t rupul l ui .
t Ni ci eu nu ma cred, rost i el , dar e adevdrat 1
Jh a b a r n-am cum mama dracul ui ma voi descurca cu
Zpr obl ema ast a.
9 V V V V V
9 Mai ne sau sapt dmana vi i t oare... habar n-am
* cum ma voi dest ur ca cu ast a, repet a el o cl i pd mai
t t ar zi u cu un mormai t . (Ochi i l ui verzi ardeau. Zambi ,
Vsi gur pe si ne.) Acum Tnsa... f t i u.
J Nu pof i ... nu t e voi Idsa...
J Gl asul l ui Dai sy deveni se st ri dent . Apdsa cu
Zpal mel e cu put ere Tn pi ept ul l ui . Incordarea i se ghi cea
Zu f o r di n al bi rea Tnchei et urj l or f i di n Tmbuj orarea di n
^obr aj i .
9 Ducel e ri dl cd di n spranceana.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
; 110 VK2 Y
Nu pof i ? Nu vrei ?
* Cuvi nt el e l ui pdreau doar o rdsuf l are. Iar zdmbet ul
* Ti era Tnghef at .
* Int r-o al td di spozi f i e, domni f oara... una Tnchi se
oohi i o cl i pa ca sd-f i recapet e suf l ul una mai pu| i n
Jt ul bur at oar e decdt cea Tn care md af l u acum... poat e
Zed vorbel e t al e s-ar Tnscri e Tnt r-o zond de pol i t ef e de
Zgent l emen...
9 Ori cum...
y Dai sy rost i se cuvi nt el e cu un subl i m di spref .
* ' Oricum.
* In schi mb, raspunsul ducel ui f usese bl dnd, def i
* mdi ni l e cu care-i Tncadrase f at a numai bl andef e nu
Jexpr i mau. Lasau urme f l o Tncarcerau... exact opusul
Jvo c i i l ui moi .
Z Sd te ia nai ba!
Z Se l upt a di n nou cu greut at ea si cu st ransoarea
Zl ui ... Tmpot ri va proprf dor sent i ment e copl ef i t oare. Cum
mpot sa disprefuiesc aroganfa, impetuozitatea, felul lui de a f i
y i.totup sa il doresc incd?
* - Nu pof i avea t ot ce vrei ! prot est a ea. A t recut
* vr emea dr ept uri l or seni ori al e!
* Nu chiar, Tf i zi se el , gdndi ndu-se l a numeroasel e
Ji nci dent e pet recut e pe mof l i l e l ui , cand f arani i veneau
Jl a el cu f i i cel e l or ca of rande. Nu credea Tnsd cd acum
Zer a momej i t ui pot ri vi t sd di scut e di screpant el e dl nt re
Zopi ni i l e l ui f i al e l ui Dai sy Bl ack pr i vi nd drept uri l e
seni ori al e. k
* Te aj ut a dacd Tfi spun cd t e i ubesc mai presus
* d e mi ne... La nai ba!
* Era f i el f url os, dar alt f el decdt Dai sy. Poat e cu
f oar ecar e t ri st ef e, pent ru cd ea era i i bera, i ar el nu.
2 Habar n-ai ce e l ubl rea, ri post d Dai sy, Tncercdnd
2sd-i Tndepart eze mai ni i e de pe f af d.
2 Poat e cd af a era, Tnsd ceea ce si mf ea el acum nu
Zs e pot ri vea ni ci pe depart e cu adevdrul aspr u al
Zremarci i ei caust i ce. Ducel e Tf i Idsd mdi ni l e sd cadd Tn
<j}tdturi f i o pri vi Tn t acere pent ru cdt eva cl l pe, Tnj urdnd
f sl l uet a ei perf ect a f i bl est emandu-se pent ru nevoi a pe
* car e o si mf ea.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
2Frueftil inferzis al pasiunil 111
5 1 1 2 D f t U S Y
3 l art a-ma, rost i el gl aci al .
9 Ri di candu-se de pe Dai sy, duqel e se af ezd pe
^banchet a opusa.
* Respi rau amandoi eu greut at e i ar i ni mi l e l e bat eau
9 c u put ere. Tn t rasurd nu se auzea ni ci i/ n al t sunet Tn
Vaf ara respi raf i ei f or gaf ai t e.
J Nu sunt una di n t arf ei e t al e.
? Dai sy vorbea ca ori ce f emei e la mdni e, del i mi t and
Zdi f erenf el e de cl asa soci al a.
y Parul ei at arna Tn neorandui al a Tn suvi f e grel e, ca o
f cas cada de mat ase neagrd pest e t arn pi e; bof i t d f i
f ri di cat a pest e coapse, rochi a of erea si ea o pri vel i st e
Vt ent ant a de carne auri e, f acandu-l pe duce sd se
9gandeasca pe moment daca meri t a sa subl i ni eze
Jsubt i l i t at i l e care di st i ngeau uneori o doamna de o
tdrf a. Tn l oc de ast a, se mul f umi sa rost easca f ara
Jcor di al i t at e Tn gl as:
Z Cu atat mai rdu.
Z Dupa care Tf i Tncruci sa pi ci oarel e f l se ghemui ,
^Tmbuf nat si negru la suf l et , cat mai depart e Tn col f ul l ui .
^ Du-ma Tnapoi .
V Tn vocea ei se ci t ea acei af i amest ec t ruf af de
f raceal a si oobless oblige pe care ducel e TI remarcase
i ca n d TI ci i noscuse pe f ratele ei.
J Tn pri vinf a cul t i vari i truf iei, ducel e di spunea de un
Zavant aj enorm. Ca atare, Tnai| a aproape impercept i bi l
Zdi n sprancene si rosti :
y Nu.
9 Ducel e r euf ea sd dea i mpresi a ca st a t ol ani t
f conf or t abi l Tn t r asura care se hur duca. Tn i nt eri orui
l u mb r i t , pri vi ri l e li se Tnt al ni rd Tnt r-o conf runt are veche
* de cand l umea... voi nf d cont ra voi nf d, Tn care rol ul de
^f act or deci si v II j uca t ari a f i zi ca.
* Tat a I meu t e-ar put ea uci de... sau f raf i i mei , rost i
j Da i s y cu o remarcabi l d mol i ci une.
Frat el e t du mi -a mai spus ast a odat a
Z Tn di sput a pent ru Empress. (Ji ndndu-se cu
Zmai ni l e de banchet a ca sd se echi l i breze, Dai sy Tndl f d
^ d i n umeri .) Va fi f i ai t ci neva dupd mi ne, Et i enne. i t u
^ f i eu o f t i m, af a cd a f apreci a dacd ai apel a mai puf i n
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
f t a emo| i i si mai mul t la bun si mf . Spune-i l ui Gui l l aume^
f s Tntoarca si sa ma duca la Adel ai de. (Dai sy TncercS saf
t Tf i coboare fusta fara a-f i pi erde echi l i brul .) i Ti m a i t
t p o f i cere l ui Gui l l aume sa Tncet i neasca, adauga ea, c a t
t o guvemanta care Tf i admonest eaza el evul . DacS o t
f i ne a s a o sa ca Ice pe careva. J
J Ducel e nu raspunse. Se apl eca doar uf or Tnai nt e,?
Zmt i nse mana si ri di ca di n nou f ust a l ui Dai sy. Z
^ N-ar e ni ci un sens sa f aci pe pudi ca, Dai sy. 9
^Pi ci oar ei e tale sunt... (Se opri pent ru o cl i pa, si a d mi r a l
^ c u ochi i l ui verzi coapsel e ei ) ...f oart e f rumoase... t
t Abi a se abf i rt u sa nu men| i oneze f i numai eu l e t
t p o t pri vi ", deoarece ea nu credea Tn drept uri l e seni or al et
t s i chi ar el Tnsusi Tfi dadea seama cat de anacroni ceZ
erau dormf el e care-1 Tncercau. J
? Etienne... rost i ea Tngust andu-f i ochi i , eu n u ?
Zsunt ca celelalte. (Nu se grSbi Tnsa sa-f i aranj eze l aZ
Zl oc rochi a caci stia ca punct ul ei de veder e f useseZ
f Tnf el es, indiferent daca st at ea Tn f a| a l ui Tmbracat a^
9 sau goal a.) Ti -ai j ucat prea mul t f ansa. y
* Eu nu ma j oc. . *
t Sunt em Tn 1891, Et i enne. Sunt o f emei e i n d e -t
t pendent a, educat a si pr ovi n di nt r -o f ami l i e f o ar t et
t p u t e r n i c l Nu te com port a prost ef t e. t
J Ducel e cont i nua sa st ea t ol ani t f i ast a o i rita p e t
Dai sy atat dat ori t S degaj ari i lui cat f i abil i taf i i de a ?
Zramane i mun la hurducSi el i l e t rSsuri i . Z
y S-ar put ea sd t e af t ept e so| i a t a, adSuga Dai sy 9
f e u sarcasm, vrl i nd sa-i reami nt easca ducel ui , cu 0 9
f r Sut at e t i pi c f emi ni na, de obl i gaf i i l e iui..'. f i sa f of l eze?
* o reacf i e care sa-l scoat a di n i ndi f erenf a l ui bl est emat a. *
t Ducel e zambi , ceea ce nu era chi ar reacf i a af t ept at at
t d e ea, f i zi se pe t on u f or amuzat : t
t A plecat la Deauvi l l e Tn di mi neaf a ast a. t
t Teur asc. J
l i ura Tngamf area, l i bert at ea t i pi c mascul i na, I i psa*
?l ui de preocupare. Z
Z Nu-! a dev a rat. ^
I Cel mai mul t Tnsa ea Ti ura aroganf a f i o Tnnebunea^
f f apt ul ci i ei f t i a prea bi ne ca f emei l e nu-i put eau u r i f
t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t t
3 Fractal interzis al pasiunli list
ni ci odat a cu adevarat . i mai f i vorbj se cu sof i a l ui de
di mi neaf a... Tn ci uda f apt ul ui ca el negase ori ce
apropi ere de ea l a nai ba, af a cum TI cunost ea, el
f usese Tn st are probabi l sa se cul ce cu ea azi -noapt e
dupa recepf i a lor.
l -a l asat un bi l et val et ul ui meu. Eu eram pl ecat ,
Tnf el egi ? Veni sem ca un adol escent Tndragost i t cu caf
l a gura, pana l a Adel ai de. Ti -am r aspuns l a t oat e
Tnt rebari l e nerost i t e?
Dai sy se mi nuna, pri vi ndu-l cum st dt ea t ol dni t , de
unde f t i a cd se gandi se cu gel ozi e la el f i la nevast -
sa Tmpreuna i n pat . Hai nel e l ui de cdl dri e erau gdl bUi
l a cul oare. Mat eri al ul hai nei era moal e cum e cat i f eaua,
pant al oni i care Ti acopereau pi ci oarel e l ungi erau
conf ecf i onaf i di n gabardi na, i ar ci zmel e i l e t i nea att
de aproape de ea Tn cul oarul Tngust di nt re banchet e,
meat Dai sy l e put ea at i nge pi el ea. Iar f rumusef ea
chi pui ui i vraj a di n ochi i l ui o at rageau cu promi si uni
t ul burSt oare de vi s.
N-am ni ci o al t a Tnt rebare, mi nt i ea, Tn af ara unei a.
Lupt andu-se cu sent i ment el e care TI Tnci ngeau
t rupui , Dai sy isi s pu s e iar ca el era un barbat foarte
senzual ... dar nu numai cu ea ci cu ori car e al t a
f emei e.
Cand ma duci Tnapoi la Adel ai de?
El Tndl t a di n umeri . O mi care abi a schi t at a,
i ndi f erent a, abi a | 3erceptibila Tn pozi f i a Tn care sedea.
Mai vedem. ,
Maivedem?
Aranj andu-si f ust a cu o mi f care brusca f i hot ardt d,
Dai sy se apl eca i n f af d, cu barbl a scoasa pr ovocat or
i nai nt e.
Ai chef sa mori ?
Nu de cand t e cunosc pe t i ne.
Raspunsul l ui era at dt de cal m, de moai e, de seni n,
meat Dai sy Tf i recompuse i medi at gama de argument e.
Nu se gasea Tnt r-o post urd de f orf a Tn t rasura l ui
Et i eri ne, cu vizitiul lui ducandu-i la Colsec.
Ascuf t a, rost i ea, pe t on avocdf esc, hai sd
negoci em un pact .
114 Df f 3SY
Cum ar f i ?
Cum ar f i sd cadem l a Tnvoi al d asupra unei
peri oade de t i mp convenabi l e pent ru amdndoi .
Ducel e i zbucni Tn rds, apoi abordd zdmbet ul l ui de
mvi ngat or.
O peri oada de t i mp? se mi rd el . Zdu?
Pr i vi nd-o dus pe gdndur i pe moment , hot drT cd
t rebui a s-o ai ba pe Dai sy pent ru t ot deauna sau sd
moard o deci zi e t ot al i raj l onal d f l scdpat d de sub
cont rol pent ru un om cunoscut Tn Tnt reaga l ume
ci vi l i zat a ca un amant pasi onat dar nest at orni c.
Eu nu negoci ez, rel ua el Tncet , dar dacd af f ace
ast a, as spune ceva de genul al doi l ea mi l eni u dupd
sf f rsi t ul Veacuri l or.
Fi i seri os, Et i enne. N-am chef sd md amuz,
Iar eu chi ar cd nu negoci ez, draga. Nu gl umesc.
Deci sunt rapi t a?
Nu cred, dar s-ar put ea. Sunt di spus la ori ce.
Nu voi cddea Tn braf el e t al e ca... t oat e cel el al t e.
Dragd, eti mul t prea depart e de t oat e cel el al t e... e
mai presus de Tnf el egerea t a... crede-md. .
Vorbel e l ui erau opt i t e Tncdt de-abi a aj unserd la
urechi l e ei. Indrept andu-se cu o mi ?care bruscd, ducel e
i nt i nse mana sa dea la o part e copert i na care acoperea
f ereast ra.
Et i enne... Nu t i u ce sd f ac...
Probabi l cd o auzi se, pent ru cd Tf i rdsuci f oart e Tncet
capul spr e ea, ca f i cum ar f i ezi t at sd renunf e la
pri yel i f t ea de di ncol o de f ereast rd. Ducel e of t d uf or.
At unci sunt em amdndoi Tn aceeaf i post urd,
rdspunse el.
Vreau mai mul t decdt at enf i a t a excl usi vd pent ru
cat eva ore sau, poat e, dacd vorbef t i seri os, pent ru
cdt eva zi l e sau... cat ? Cdt eva sapt amani . Vezi ? Le-am
auzi t pe t oat e.
Nu md voi scuza pent ru vi af a mea f I chi ar dacd a f
f ace-o, ast a n-ar schl mba ni mi c. Af vrea sd-f i pot of eri
garanf i i . Cu al t ci neva a f mi nf i f i a f f ace promi si unl .
vezi cat sunt de t ul burat t ocmai pent ru cd nu pot f ace
Fructul interzis al pasiunii 115
* a?a ceva, ba, mai rau, sunt f i si ncer Tn pri vi nf a ast a. Pot Z
* sa-f i mdrt uri sesc Tnsa, daca t e aj ut a, ca t u Tnsemni o *
* gur a de prospet l me f i de f rumusef e Tn vi af a mea, o *
Vbucur i e pe care n-am cunoscut -o ni ci odat d. Sunt *
t pent r u pri ma dat a m vi af a f erici t, cdnd sunt cu t i ne.*
* Vr eau ca senzaf i a ast a sd dureze pent ru t ot deauna; t e*
vreau pe t i ne pent ru t ot deauna. Tnsa l umea m-a f dcut *
cini c saU poat e am deveni t si ngur un ci ni c... Ori cum *
I pot spune doar cd... a f fi bucuros sa f ac ori ce ca sd t eZ
* pdst rez. *
9 Parea un adol escent care i nvi t a pent ru pri ma dat d*
t o f atd la dans. Dai sy rdmase pe moment descumpdnl t d?
t ' n t aj a si nceri t df i i l ui. O cl i pd mai t arzi u fi cercet d chi pul . t
VOare era el doar mai priceput ca ea la mecanismele seducfiei, *
Vmai obifnuit cu tonul potrivit pentru ocazia i femeia*
*potrivita? Selasa doar in voia reputafiei definefe? *
* In mod normal nu sunt nai va sau nepri ceput d. *
* Ducel e zdmbi l a auzul vorbel or ei , cdci Dai sy er a?
Zcea mai i nt el i gent d f emei e di n cdt e cunost ea. Z
y Si t ot uf i vreau sd cred ce spui tu. 9
9 Ducel ui fi veni rd i medi at Tn ml nt e o mul f i me de<p
^rdspunsuri l i ni f t i t oare f i f ermecdt oare. Recu nose use*
f u n anume grad de capi t ul are, chai r dacd mascat . I n *
t l o c de ast a, rost i sl mpl u: . 9
* Bi ne. *
* Ea era prea i mport ant a pent ru exi st ent a l ui ca s d Z
* s e opreascd la f raze i ef t i ne. In pl us, ducel e era pr ea*
nesi gur pe st area lui suf l et eascd pent ru a ri sca o repl i ed?
Zseducdt oare. Z
* Bi ne? Ni mi c al t ceva d| n part ea bdrbat ul ul cel r pai *
* nest at orni c f af d de f eme! di n Pari s? Nu meri t mdcar... 9
9 Dai sy, t e rog. *
* In vocea lui se citea uf or reprof ul f I dori nf a. *
* Furi a ei se t opi ca pri n mi nune. Dai sy Tnt al ni *
* pr l vl r ea l ui f i avu o cl i pa de revei af i e. *
* De aceast a dat d nu e vorba de un j oc pent r u*
* t i ne, nu-i af a? f opt i ea pl i na de o bucuri e f i de o t eam a
Zi nexpl Lcabi l e. Z
* El Tnsemna dej a prea mul t pent ru ea. Oar e cdt d e *
* mul t avea ea sa Tndrazneasca a ddrui di n I ni ma' ei *
*116 D ft 3 Y |
<
unui bdrbat cu reput af i a l ui , un bdrbat al cdrui nume
Tnt ruchi pa desf ranarea?
Nu.
At unci mi -e f ri ed.
Pot schi mba ast a.
E prea usor pent ru t i ne. t i u cd pof i , dar eu sunt
mai pract i cd, Et i enne. Vreau un vi i t or 1 di ncol o de
dormi t orul t du.
Ducel e nu f t i u ce sd-i rdspunda. $1 el voi a ast a.
Numai cd recunoscuse acest adevdr Tn sl nea iui doar
de puf i n t i mp f i nu gasi se Tnca o modal i t at e pract i cd
de a-f i f mpdea dorl nf el e cu raarj aj ul l ui .
O sd di scut cu Charl es.
Despre ce, Et i enne? Doamne, ca f i cum n-ar f t i
dej a mai mul t e decat a f vrea eu.
Despre di vorf .
Dai sy ramase f i r d grai pe moment , Tnsd Tf i revenl
repede.
Ardt eu chi ar at dt de necoapt d?
La randul l ui f ocat , ducel ui Ti t rebui rd cdt eva ci i pe
ca sd medi t eze la i mpact ul propi i l or cuvi nt e. Apoi al t e
cat eva secunde ca sa-f i dea seama cd vorbea seri os.
Apoi Tnca o cl i pa ca sd Tnf el eagd cd Ti dat ora Isabel l ei
decenf a de a vorbi mai Tntdi cu ea.
Nu, draga, ni meni nu t e-arput ea socot i necoapt d.
Zdmbi hd, ducel e se si mf i brusc uf urat cd i uase o
deci zi e pe care ar fi t rebui t s-o i a cu mul f i ani Tn urmd.
Et i enne, ef t i pe depl i n t reaz?
Di nt r-odat d Dai sy Tf i puse Tntrebarea dacd nu cumva
bdut ura era de vi nd pent ru purt area l ui ul ui t oare. Abi a
TI cunof t ea, Tn af ara cel or doud zi l e pl i ne de pasi une
pet recut e Tmpreuna. Fami l i a l ui era veche cat i st ori a
Franf ei , ca f i f amHi a Isabel l ei , de al t f el ; cdsdt bri a l or
era t rai ni ca. Ducel e de Vec era ari st ocrat ul cel mat
puf i n pasi bi l de nesocot i rea unei eredi t df i mi l enare.
Nu chi ar.
t i am eu.
Sunt prea Tndrdgost K ca sd f i u cu capul pe umeri .
Ef t i nebun.
Fractal interzis al pasiunii m
Probabi l .
Mersi , repl i ed Dai sy, sur pr i nsd de nepl dcut a
i mpl i caf i e a repl i cl i l ui .
Hot arast e-t e, draga, o Tndemnd ducel e cu voce
moal e.
Era vi sul ori carei f emei , i ar Dai sy t rebui a sd
recunoascd f apt ul cd i ocul l ui Tn vi sel e ei era cdt se
poat e de cent ral , t n pl us, onest i t at ea o obl l ga sd admi t d
cd pl dcerea of eri t d de el f usese pdnd at unci o
necunoscut d Tn vi af a ei .
Poat e cd ar t rebui s-o l udm de l a Tnceput .
Recunosc cd md f asci nezi .
Pe buzel e l ui rdsdri un surds seraf i c. Dai sy Tncerca
sd-i i gnore, l upt dndu-se sd-f i menf l nd cdt de cdt i ntact d
capaci t at ea deaj udeca.
Af a cd nu vdd de ce n-am put ea ramane pri et eni
cdt a vreme voi f i Tn Pari s.
Pri et eni ?
Vocea lui prof undd se t ransf ormase Tn f oapt d.
Dai sy i nspi rd addnc, apoi se ui td Tn ochi i l ui Verzi .
Bi ne, amanf i . Mul f umi t ?
Foart e, rdspunse el .
Dai sy of t d:
De ce mi -e atdt de greu?
Eu nu pot vorbl decdt Tn numel e meu, dar ast a se
dat or ef t e f apt ul ui cd t p i ubesc. Md af i u acum pe un
t erl t orl u nou f i cl udat ... af a cd i mprovi zez dupd cum
evol ueazd l ucruri l e.
Nu vreau sd md Tndrdgost esc. Mai al es de t i ne.
Ducel e ri di ca di n umerl , t nf el egdnd di l ema el . Nu
cr ezuse Tn i ubi re pdnd n-o cunoscuse pe Dai sy.
Hai sd pdst rdm o relaf i e pur f i zi cd, propuse ea, ca
f l cum f i xarea unui peri met ru de acf l ne i -ar f l garant at
securi t at ea.
Cum vrei t u.
i el era un om pract i c, i ar nout at ea sent i ment el or
nut ri t e f af d de Daisy nu put ea ft compamt f t cu ni ci o
ref erl nf d di n t recut .
Cdt t i mp vei mai st a Tn Pari s?
118 BffUSY
* Fractal inferzls al pasiunli us J
9 Cel mul t o l una. 9
* Un val de pl acere o Tncal zi la gandul unei Tnt regi *
* l uni de cont act e pur f i zi ce ' cu ducel e. *
* Sau poat e numai doua s3pt 3m3ni , adauga ea,*
Jal armat a de propri i l e rfeactii. 2
Asadar nu prea mai e t i mp, zi se el, Tnt i nzandu-se J
Js 3 t rag acoperi t oarea pest e f ereast ra. Z
*1. Cef aci ? I
9 Int rebarea ei de prot est smul se cea mai nevi novat a^
^pr i vi r e di n part ea ducel ui . ' ' *
* I| i of er un pi c de i nt i mi t at e, raspunse el af abi l ,*
* pent r u real | i a noast ra pur f i zi ca. (Zambi l enes.) Mai *
t aver n o j umat at e de ora pana la Col sec. *
Te credeam mai puj l n rust i c. J.
Ui f i , draga, ca am t raversat Imperl ul ... j umat at e J
Zdi n l ume i n saua cai ul ui . Md si mt cat se poat e de bi ne ?
Zmt r -o ast mosf era rust i ca. (Ducel e avea o nuan| 3 d e !
Zamuzament Tn gl as.) Ai nevoi e sa fi aj ut at S sa-t i scogl ^
f cor set ul ? t 9
9 Nu port corset ,' i -o Tnt oarse ea, i ri t at 3 de<p
* i ndi f erent a l ui , i rit at a de at rac| i a copl ef i t oare pe car e*
* 0 si mt ea f ata de barbat ul put erni c care st at ea t ol ani t *
* Tn f aj a ei . * *
* Mai irit at3 era di n cauz3 ca el nu-f i ami nt ea suf i ci ent *
* de bi ne zi l el e pet recut e Tmpreuna ca sa st i e ca nu pur t a*
corset . Fara Tndoi al a ca t recut ul l ui f usese pl i n de J
Zcorset e. Z
Z l art a-ma. Tmi ami nt esc f oart e bi ne. Z
Z MS surpri nde, repl i ca cu t df na Dai sy, ca pot i Z
^i ndi vi dual i za vr eo persoana di n mul t i mea de f emei 9
f c a r e au t recut pri n vi af a ta. Sau poat e c3 poj i di st i nge^
* st i l uri l e de dant el a 1 de vol ane di n ami nt i ri . *
* Seduct i a a f ost prof esi a mea di n adol escent s,*
* rl post S el , necaj i nd-o pent ru pIScerea de a auzi repl i ci l e*
* ei vehement e, TncSrcat e de pasl une. Af a cS m3*
* mSndr esc cu o oarecare compet ent a. *
Aj unge, Ti opri ea, i ndi gnat a. M-am rSzgSndi t . S3 *
2nu m& atingl, biestematule. *
9 Numai c3 resent i ment el e nu f 3ceau decat s 3 -l Z
^Tnci ngd l ui Dai sy s3ngel e Tn vi ne. Imagi ni l e care TI9
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
^evocau Tn mi nt e competenfa ducel ui de Vec Ti cr ef t eau^
f t emper at ur a cu cat eva grade. 9
* Vorbesc seri os, rel ud ea, ca un copi l rasf a| at car e*
* i -ar fi zi s al t ui copi l nu poj i i nt ra Tn j oc . *
* Cum ducel e n-avea ni ci un^cr upul sd nu i nt re Tn*
Jj o c, i gnora cuvi nt el e i rasf af ul ei, remarcand Tn sdhi mb.J
Tmbuj orarea di n obraj i f i respi raf i a accel erat a. TncepuJ
Zsd-f i deschei e hai na. Vdzdnd gest uri l e l ui , Dai sy TiZ*
^ar uncd i ri t at a: 9
9 Nut eder anj a. 9
* Ducei e Ti zambi f i repl i ca: ' *
* Nu-i ni ci un deranj . Dupa aceea o sa t e i au la o *
* part i da de Tnot ca sd t e rdcoref t i . *
2 Dai sy TI urmari cum Tf i da hainia j os, apoi cum Tf i *
deschei e camasa al ba cu o usuri nj a exact o pus a*
Jagi t agi ei ei i nt eri oare 1 se t rezi ghemul ndu-se cdt put uZ
Zde mul t Tn col {ul ei cand ducel e scdpd 1 de cdmaf d.Z
Zl l mer i i l ui iafi erau de-a drept ul al arman| i Tn acel spaf i u^
^st r amt i Tnchi s. Dai sy Tf i pl i mba pri vi rea pest e mu f ch i i ^
f l u i t ari , model at i de pol o i de al t e sport uri . 9
* Vrei sa-i cer i ui Gui l l l aume sa Tncet i neasca?*
* Tnt reba el . (Vazand cd ea ref uza sa raspunda, cont i nud*
* c u un sur as): Am ui t at . Ai f ost crescut a Tn f a u a *
* cal ul ui . Apoi se apl ecd sa-i scoat a ci zmel e de cdl dri e,*
Jp e care le puse Tnt r-un compart i ment speci al s u b *
banchet a. Ca sa nu ne st ea Tn cal e, expl i ca el , ca f i *
cum ea ar fi Tnt rebat ceva. J
J Vor bel e l ui l ej ere ascundeau nevoi a sal bat i ca d e Z
Zcar e era cupri ns. Aut ocont rol ul era sj ngurul care Ti Z
^permi t ea sd se dezbrace f drd graba. Tnai nt e de a 0 9
f Tnt ampi na pe Dai sy Tn bi roul l ui Charl es, f usese o bsedat f
* d e i deea de a f ace di n nou dr agost e cu ea, af a c d *
* reusea sd-f i ment i na cu mare di f i cul t at e at i t udi nea d e *
* acum. Noapt ea t recut a se si mgi se mi zerabi l di n pr i ci na*
* ab| i neri i , De nenumdrat e ori f usese pe punct ul de a *
* bat e Tn uf a de i ri t rare a Adel ai dei . J
* Probabi l cd ar t rebui sd-mi cer scuze Tn avans,
Zzf se 9/, incop&nd s&-$l desfacS nasturtl parttalonttor. Z
9 Am spus nu. 9
*120- BK 3SY J
9 Si ast a nu cont eazd? 9
* Imi i es dif t mi nt ! de dori nj a de a te sarut a. Sd r u -*
* t a-ma. Sau arat a-mi ca sarut ul meu nu t e mi f ca f i t e *
* duc Tnapoi la Adel ai de. *
J Ce e ai ci , un concurs? J
Z Un mi c premi u, draga mea.
9 Tnt i nzandu-se, ducel e o aduse pe Dai sy Tn poal aZ
^l ui , Tn vreme ce ea se gand I cu repezi cl une l a ^
f i nut i l i t at ea de a rezi st a. 9
* O ri di case f ara ef ort de pe l ocul ei . Lupt a pent ru a *
* domi na f or| a l ui ar fl f ost l i psi t a de ori ce l ogi ca. Tn l o c*
* de ast a, put ea sa-l repudi eze ramandnd i muna la sar ut ul *
* l ui . Tsi of eri i nt engi onat buzel e, cu un gest pl i n de *
* raceal a. 2
Z Nederanj at de at i t udi nea ei , caci cdl dura pe care oZ
^degaj a t rupul lui Dai sy TI Tncdl zea f i pe el , ducel e Ti l ua^
^mai ni i e mi ci f i le puse cu bl dri de{e pe umeri i l ui . Cu u n ^
* ef ort cbnsi derabi l , Dai sy rezi st a i mpul sul ui de a-f i l ua*
* mdi ni l e de pe muf chi i of eli ti pe care-i si mj ea sub pal me.*
* Cand el se mi f ca uf or ca sa ai bd un i mpact cat mai bun*
* cu t rupul ei , Dai sy scoase un mi c i cnet si mj i n du -i *
Zmuf chi i Tncorddndu-se. Ti veni Tn mi nt e i magi nea vi eZ
^ a t rupul ui lui dur sub f i pest e ea, cu cat si guran| a f i Z
f pr i ceper e era el Tn st are sa se mi f t e, cu cdt t al ent Ti ^
* pr ovocase un orgasm pe care nu TI mai avusese c u *
* ni ci un al t bdrbat . II ura pent ru si guranj a f i pent r u*
* pr ovocar ea l ui i roni cd. O fi f ost seducj i a profesia l ui ,*
* Tnsa ea se ant renase cu f emei a vraci ca sd rezi st e l a*
* or i ce Tncercdri . Invat ase sd exerci t e un cont rol vi zual *
Zasupra min);ii la care put ea apei a acum. Z
9 In'cl i pa Tn care buzel e ducel ui fi at i nsera buzel e, Tn^
9 mi nt ea ei aparu un munt e acoperi t de zapadd, care se*
* Tnal Ja mai ast uos deasupra t aberei de vara a t at al ui ei .*
* Cand buzel e lui desparf i rd Tncet buzel e ei, Dai sy vazu Tn*
* mi nt e herghel i i l e d e ca i sal bat i ci goni nd l i bere pest e*
* pdsuni l e de munt e. f nchi zand st r dns ochi i Tmpot r i va*
Zinfiltrdrii l eri ef e a l i mbi i l ui Tn gura ei , Dai sy se l upt a sdZ
^ n u pi ardd i magi ni l e di n mi nt e, apel dnd ia t o at e^
^ami nt i ri l e di n veri l e ei mont ane. 9
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
3 Fructul Interzis al pasiunil 121*
9 El o ginea st rans Tn braf e. Si ngur a bari erS Tnt r eZ
f t r upur i l e l o r mci nse o const i t ui a mat asea rochi ei e i *
f Li mb a l ui se st recurS seducSt oare spre f undul g u r i i e i *
* Dai sy si mf ea sub ea t Sri a erecf i ei i ui f i Tf i i magi na*
* cum ar fi resi mf i t o penet rare la f el de l ent S ca aceea a *
* l i mbi i l ui. O zgudui un f i or de dori nf S Tn ci uda voi nf ei *
Jpr opr i i . Recunoscand raspunsul ei , .ducel e se r i d i c Sj
uf or, apasand Tn acei af i t i mp cu bl andef e umeri i l u i ?
ZDai sy. Icnet ul ei TI TncSl zi . Zambi . Dai sy TncercS c u Z
^di sper ar e sa nu se razgandeasca la pl acerea care Oy
f i nunda, Tnsa t aberel e de vara, f i pei saj el e mont ane^
f pal eau t ot mai mul t Tn Comparabl e cu nevoi a care o *
* i nvada. . *
* Nu, murmura ea, Tmpl ngand cat put ea de t ar e*
* t ruj >ul l ui greu. Nu. *
J Insa braf ei e l ui o st rangeau cu f ermi t at e. Et i enne*
Mart el , duce de Vec f i amant experi ment al al mu l t o r j
Zf emei f rumoase, Tf i puse t oat S pri ceperea f i t oat sZ
ZmdemSnarea i n j oe. Cat eva cl i pe mai t Srzi u, pal mel e e i Z
^al unecara usor pest e umeri i l ui , ca f i cum ar fi avut 0 9
(^voi nf a propri e pri mul ei mi c semn de capi t ul are Tn ^
* f a| a senzaf i i l or Era vorba doar de caf i va cent i met ri , TnsS*
* resi mf i rS amandoi gest ui cu o i nt ensi t at e zgudui t oar e*
* 0 cl i pa mai t arzi u, pent ru ca era f ata l ui Hazard Bl ack *
* panS Tn ul t i ma f i brS, pent ru cS avea voi nf a de f i er a *
* t at al ui ei f i pent ru ca era preS i ndependent s ca sa f i e*
* t rat at a doar ca o avent ura amoroasS a ducel ui de Ve c,*
Dai sy Tf i l ua mai ni i e de pe umeri i l ui ca arse.
Z Nu, prot est s ea, Tnt orcand capul . Nu vreau.. Z
9 Forf and-o sS-f i Tnt oarcS di n nou chi pul , ducel e rost i 9
f ext r em de Tncet : . 9
* Te i ubesc, Dai sy Bl ack... Mai mul t decSt at St ,*
* adauga el ; n-am spus ast a ni ci odat S vreunei f emei panS*
Jacum. J
J Ni ci odat S? se mi rS Dai sy. J
Z Ducel e ISsS mai ni i e sS-i cadS de pe chi pul ei f l Z
Zcl St i nS di n cap, apoi t remurS di n t ot cor puLcSnd f l Z
ycuprlnse un flor premonitor al dezastrulul. I f I o r ga -y
^ni zase mul t prea bi ne uni versul propri u ca sS nu f t l eqp
qpcS Tn l ocul acest ui a se i nst aurase acum haosul . *
J122 BK3 S Y J
9 Dai sy surase pent ru pri ma dat d Tn acea zi ,
* Tnf el egand cdt de i mport ant ^ era mdrt uri sl rea i ui .
* Ni ci eu, mf i rt yri si ea si mpl u. Probabi l >cd t e-am
* at ept at pe t i ne.
J Nu era nevoi e de ni ci 9 al t i nvi t af i e pent ru t i n
bdrbat care se gandi se seri os pent ru pri ma dat a Tn
Zvi af a l ui sd f ac a dragost e cu o f emei e Tmpot ri va
^vdl nf ei ei ! Ldsdnd de-o part e di st rugerea unl versul ui
f i u i conf ort abi l Tn schi mbui sat i sf aceri i nevoi i de a o
f i avea pe aceast d f emei e, ca i cum t radi f i i l e ari st ocrat i ce
* de secoi e devenl serd brusc i rei evant e, ducel e Tncepu
* sd o sarut e pe Dai sy cu o pasi une necont rol at d. La un
^moment dat Dai s^ rost i :
J Grdbest e-t e.
J , El se opri , o rdst urnd pe podea, Ti ri di ca f ust el e i
Jvol anei e si smui gdndu-i nast uri i de l a pant al oni , o
Zpat r unse cu f uri e, ca ^ l cum nu l e-ar mai f i rdmas
Zdecdt cdt eva mi nut e pe pdmdnt .
9 Dai sy era l a f el de cupri nsd de f ebri l l t at e ca i el , l a
f f el de copl e?l t d de dori nf d, la f el de t umul t oasd, de
* i acomd si de nesdt ul d. Se i ubi rd cu o pasi une
* devorat oare i se Fmbraf i ara unui pe cel dl al t , ca i
* cUm pasi unea oarbd i posesi unea f ebri l d l e-ar fi
* procl amat la nesf ari t i ubl rea. Erau amdndoi sdi bat i ci
J i dezi dnf ui f i . Permi t eau Tn sf dri t ca i ubi rea mdrt uri si t d
Js a i e pot oi easca dori nf a. Se cl dt i nau ?i se rost ogol eau
Jd i n pri ci na vi t ezei t rdsuri i , erau aruncaf i di nt r-o part e
Zf n al t a si se grdbeau cu f renezf e sd-i Tmpi i neascd
Zdori nf a. Ni ci unui nu put ea at ept a, ni ci unui nu avea
^ t i mp sd rdsuf i e; nu le pdsa de Ii psa de conf ort .
9 Noapt ea t recut a a f ost prea l ungd... f opt i Et i enne,
* caut dndu-i pent ru o cl i pa echl l i brul Tn acel spaf i u
* guver nat numai de o pasi une de necont rol at . De
* nenumarat e ori am vr ut sa t e st rdng Tn braf e t n t af a l ui
* Char i es. Et i a mea, murmura ei cu un mdrdi t , cu ochi i
* ver zi Tncarca| i de vol upt at e. A mea, repet a aspru.
J Ducel e cont i nua sd o f i nd pe Dai sy prl zonl erd a
Zpaslunii i patimli lui. O umplea in intregime, lar
^hur ducdi al a t rdsuri i Ti dddea o senzaf i e amef i t oare de
^pi dcere.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Frueful interzis al pasiunii 123
9 A t a, f opt i Dai sy, reounj dnd l a ul t i ma f l brd d e Z
^i ndepencj enf a di n suf l et ul ei , f drd regret e sau ezi t ari , f i w
qpbi neduvant i nd bdrbat ul care Ti i nvadase ganduri i e i TI9
* chi nui se si mf uri l e Tn orel e cat f useserd despdrf l f l . *
* El Tsi croi a dr um Tn ea cu nerabdare f i d o r ,*
* pr ovocat e de dori nf a si af t ept are, de r ezi st enf a*
Tnt ampi nat a i de dor, ca f i cum apri gui ri t m al pat i ml i *
lui ar fi Tnl dt urat ori ce di f i cul t df i . 2
Z Agaf at a de el , Dai sy veni Tn Tnt ampi narea put eri i i u i !
qpsal bat i ce dezi dnf ul t e, Tmbdt at d ca si el de acea9
^pasi une f urt unoasd, i ncont rol abi l a, care TI ar dea*
* si mf uri l e. Cand se porni rd pri mei e convul si i or gasmi ce*
* Tn st raf unduri l e f i i nf ei ei , ducel e paru sa-f i dea seama*
* i medi at $i Tf i pot ri vi ri t mul cu ri t mul ei , cu 0 asemenea*
i nt ensi t at e meat Dai sy Tncepu sd f i pe di n pr i ci na*
Jpi acer i i care o i nunda Tn val url . Cdnd TI cupr l nse f i 5
Zpe el orgasmul , Tnt r-un superb moment de pi dcere Z
^nauci t oar e, ducel e Tnchi seochi i . Ni mi c nu mai co n t a ^
f Tn af ara acest ei senzaf i i . Int reg uni versul di sparu 19
* f i ecare f i bra, f i ecare cel ul a f i f i ecare nerv al f i i nf ei l ui *
* se cont opi Tnt r-o uri af d expl ozi e. r *
* Dai sy Tnf el ese In acel moment de supr em ext az?*
* Tnai nt e de a deschi de ochi i , cd def i ni f i a ei despr e*
* pl dcer e f usese pe veci e modi f i cat d. Tf i ddduse seama*
ca exl st au di verse grade f i cd pl dcerea avea o mt i nder e?
Z f i o i nt ensi t at e cu mul t di f eri t e f af d de ceea ce f t i a eaZ
Zpana at unci . In pri ma secundd Tf i zi se cdt de mi nunat Z
^put ea sa f i e. 1 cat de yul nerabi l d put ea fi o per soandZ
f i n f af a acel or senzaf i i . In acea cl i pd Tnsd ducel e Tncl l ndqp
^capul ca sa o sarut e bl i nd pe gura. Ri di cand pl eoapel e*
* l a at i ngerea l ui , Dai sy zdri doar f rumusef ea ochi l or, i ar *
* 0 cl i pa dupd aceea cdnd el Tf i Tndlf a capul , zdmbet ui *
* l ui dezarmant . Ori ce t ent af i e de a se apdra se evapor a*
* s u b cal dura zambet ul ui l ui , bucuri a vol upt df i i saf i et df i l *
* i nundand-o di n nou. 2
* El rdmasese nemif cat Tnauntrul ei, ca Tntr-o uni une*
Zf inala. Z
9 Sunt prea bdtran pentru asta, rosti el , zdmbind. *
9 Avea cincisprezece ani cand fdcuse dragoste ul t i ma*
* data rntr-o trdsurd. *
$124 D ft 3 S Y J
* Frueful Interzis al pasiunii 125 J
* Ef t i prea mare pent ru ast a, f opt i Dai sy. *
* Poate cd aa e, Tf i zi se ei . La ci nCi sprezece ani n u *
* avea dl mensi uni l e de acum. Mai mul t decat at at , de *
* at unci nu mai sl mf i se nevoi a sd desconsi dere conf or t ul *
* unui pat . Umeri i f i pi ci oarel e fi erau sdget at e d e *
* j unghi ur l . J
Z Daca vei cont l nua sd md seduci , zi se el , cu o ch i i *
* l umi naf i de un gdnd rdut dci os, va t rebui sd pr ol ect ez*
* o t r dsurd mai l arga. Ni ci nu f t i u mdcar dacd md p o t *
* mi sca. *
* Tu ai cel puf i n f ansa sd t e mi f t i , murmura Dai sy,*
* f i nt ui t a Tnca pe podea de greut at ea t rupul ui l ui . *
* Un zambet i roni c i l Umi nd chi pul ducel ui . J
J Scuza-md, domni f oar d... pent ru... aust l cl t at eaJ
* mearegr et abi l d. 5
Z Arat a at at de t andr. de f ermecdt or, cu pdrul TnZ
Zneorandui al d, cu ochi i st rdl uci nd de bucurl e, Tncdt *
* Dai sy f u at at de i nt ens f ul gerat d de sent i ment ul unei *
* pi erderi i remedl abi l e Tncat un j unghi II st rapunse i nl ma.*
* Cdnd avea sd-l pdrdseascd, cdci af a t rebui a sd f acd,*
* uni ver sul ei avea sd se t ransf orme Tn rui ne. Poat e*
* f i l ndcd zi ua de ast dzi f usese prea Tncdrcat d de pasi une,*
* sau poat e f i i ndcd descoper i se pent ru pri ma dat d*
* adevdrat a i ubi re, ochi i l ui Dai sy se umpl urd de l acr i mi .*
* Prea aproape de ea ca sd nu observe, Et i enne*
react i ons i nst ant aneu. J
Z Draga mea, rost i el , ul ul t , ce s-a Tnt dmpl at ? Z
Z Se grdbi sd se mi f t e cu o mare agi l i t at e pent ru u n *
* om cu pi ci oarel e amort l t e, cupri nse de crampe. O cl i pd *
* mai t drzi u se odi hneau amandoi pe banchet a cdpt uf l t d *
* c u cat l f ea, st dnd cu capul spre ea cU Tngri j orare. *
* Spune-mi despre ce e vorba, i ubi t o, f i r ezol v.eu.*
* Er a hot drdt sd mut e munf i l di n l oc pent ru ea dacd*
* se dovedea necesar. *
* Nu pof i rezol va ni mi c, f opt i Dai sy, gdndi ndu-se*
* cat de nedrepf i f useserd zei i cand TI af ezaserd pe*
ZEt i enne Tnt r-o soci et at e st ruct urat a, al dt uri de o sof i eZ
Z f i de o f ami l i e. l art a-ma. De obi cei nu sunt emot i vd. *
* Scuza ei , rost i t a pe un t on mai f i resc, era evi dent *
* adevdrat a. Dai sy nu era emot i vd. Un* gand t ul bur dt or *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Tntarit de l acri mi l e care Tncepuri sa-i al unece pe obraj i . 2
Luand-o pe Dai sy Tn poal a, Et i enne TI Tndrept i Sj
gul erul rochi ei cu un gest gri j ul l u, f ara a f i ne cont def i
neorandui al a rest ul ui hai nel or. l i at i nse bl i nd bar bi a*
cu un gest f i Ti r i di ci f af a. *
Nu vreau sa t e f ac nef eri ci t i . E ul t i mul l ucru d i n *
l urri e pe care TI dor esc. 2
Nu sunt nef eri ci t a, opt i ea, l i s i n d l acri mi l e s i x
c u r gi l i bere. X
Eram gat a s i cred c i af a e. Z
Dai sy Tncer ci sa zambeasci . *
Parea t i n i r a , o f et i f cani cu obraj i i ei Tmbuj orat l ,*
cu pi r ul mat asos ci uf ul i t , cu genel e umede. f t
Vi d c i va t rebui s i -mi schi mb repert ori ul , zi se*
el , Tndepi r t i nd o suvi f a de p i r de pe spr i nceana ei . *
Nu. f
Un si ngur cuvant , abi a auzi t . *
Ci t r e ceva mai pu{i n emot i v cel puf i n. *
Vocea l ui era c o b o r i t i f i r i g u f l t i , nuanf at i deZ
o bi f nui t a t achi nare. Z
Nu, s i n-o faci. * .
In ciuda lacrimilor, el Ti deschisese porflle unui *
t i ram de aur.
At unci va t rebui s i devi n expert Tn f t er ger ea*
l acri mi l or cu sarut ari ? *
Apl ecandu-se, Et i enne Ti l i nse obrazul cu l i mba. *
Zambet ul ei deveni se mai f erm, Dai sy avusese t i mp *
s i -s i revi ni , sa regaseasci deosebi ri l e di nt re f ant asme*
i real i t at e. *
Daci nu te deranj eazi ... Z
Ori ca re ar fi mot i vul , e o adevi r at i pl i cer e s i t e *
si r ut , domni f oar i Bl ack. ' *
De prea mul t i vr eme adept al of eri ri i de p l i c e r i *
f emei l or ca s i se Tndoi asci de capaci t i ve l ui , Et i enne*
rost i se cuvi nt el e ca s-o cal meze pe Dai sy f i s i r e a d u c i *
surasul pe chi pul ei . *
Ori unde, adi uga el cu un zambet . *
MS f ochezf . *
Dai sy zi mb i di n nou. Br uf ca ei vui ner abi l i t at e*
di sparuse f i acum era i a r i f i domi nat a de l ogi ci . *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
126 BK 3SY J
* F rueful Interzis al pasiunii
* Ni ci mdcar n-am Tnceput sa t e sochez, dragd. *
* - Ast a-i o promi si une? *
* Era di n nou Tncrezat oare f i cochet a. Avea Tn f af d*
* zi ua de ast azi i cat eva al t e sdpt amani f i aVea s a *
* se mul f umeasca au at at . *
* Rest ul dr umul ui pana Tn Col sec TI parcurserd c u *
Zschi mbur i de prost i oare f i sarut dri ; un pr el udi uZ
* vol upt uos f i Tncant at or la ceea ce avea sa urmeze. Er au*
* amandoi supr i nf i de senzaf i i uni ce, ca f i cum ar f i *
* i nt rat pe un t aram Tngradi t , unde bucuri a era ddrui t d*
* i medi at , odat d cu chei a de l a poart a. Iar f eri ci rea n u *
* maf era un cuvdnt i mpreci s f i de neconceput . *
* * * * * * *
? Cdnd aj unserd la dest i naf l e, o duse Tn casd Tn br af e,?
* a?a cum erau, ea pe j umat at e dezbracat d, i ar e l *
* Tmbracat ' doar. cu pant al oni i de cdldri e.* Cdl cdnd c u *
* pi ci oarei e goal e pdnd la uf d, Tn vreme ce Gui l l aume*
* observa scena cu zambet ul pe chi p, ducel e r dspunse*
* Tngri j ordri i l ui Dai sy pri vi nd aparenf el e cu un sur ds,*
* un sarut si un i ndi f erent : *
* Nu vor observa. *
Z Bi neTnt el es cd servi t ori i l ui observara t ot ul , msd*
* caut ara sd se arat e cat mai puf i n surpri nf i . Vdzdnd c d *
* Dai sy Tf i ascunde f af a Tn umdrul l ui , ducel e rost i pe u n *
* t on de comandd: *
* Vreau sd-mi aducef l sus cada de bal e f I sd ser vi f I *
* pr dnzul Tn grddi nd la ora t rei . (Dupa aceea mur mur a*
* l anga urechea l ui Dai sy): If i c o n v i n e ? *
Z Era cea mai si mpl a di nt re Tnt rebdri , o curt oazl e di nZ
* part ea unui bdrbat curt eni t or, Tnsd Intenf i i le l ui erau c u *
* t ot ul di f eri t e f af d de cazul Tn care ar f i pus aceast a*
* Tnt rebare unui al t e f emei , cdei rdspunsul l ui Dai sy*
* cont a. Voi a s-o mul f umeasca pe t oat e pl anuri l e; vo i a *
* sa-i daruiasca soarele f i luna de pe cer, -bogaf i a,*
* propri et af i l e, f eri ci rea f i bucuri a l ui . Iar t oat e ast ea TI *
* Tngrozeau. Z
* In sd ea fi zambi , f i nandu-f i obrazul cal d pe umdr ul *
* i ui f i Ti of eri t ot ul cu un rdspunsai mpl u: *
* Nu-mi pasd. *
J 128
m
B Y *
* Voi a sa spund ca n-o i nt eresa daca se ducea de r apa*
* Tnt reaga pl anet a cat a vreme o t i nea ei Tn braf e. *
* St i u, rost i el scurt , ca f i cum vorbeau amdndoi *
Jmt r -o l i mba secret a. *
* Cdt t i mp se odi hni ra pe bal con, la soare, Francoi s l e*
* adusese sus cada de bai e di n aramd st ral uci t oare. *
* Pof i sd rdmai pest e noapt e? o Tnt reba Et i enne p e t
* Dai sy dupa ce schi mbara Tnt re ei pareri despr e*
* seni nat at ea pel saj ul ui pe care-i of erea raul , cal dura*
^soarel ui de pri mavara f i di mensi uni l e nebuni i l or l or. Z
* Cand Dai sy dadu di n cap, el Ti sugera sa-i scri e u n *
* bi l ef el Adel ai dei , Tn care sd gaseasca o scuzd. Ca f i Tn*
t cazu l vi zi t ei ant eri oare, curi er avea sd f i e Gui l l aume. 9
* Et i enne se ri di ca sa-i aducd hart i e f i st i l ou f i cdnd*
* r eveni Ti puse omasuf a de scri s pe genunchi . *
Z Cdnd ea t ermi nd, coborT scdri l e f i N dadu l ui Fr an-Z
* ?oi s cu i ndi caf i a ca acest a sa-l paseze l ui Gui l l aume. *
* Def i di sapari t i a l ui nu durase mul t , di n pr l ci na*
* cal duri i soarel ui f i pent ru cd abi a Tnchi sese ochi i cu o *
t noapt e Tnaint e, dar f i cupri nsa de^t oropeal a dupa c e *
* f acuse dragost e, Dai sy adormi . *
* Ducel e o Idsa sd doarma cat a vreme f dcu el bal e:*
* Cada l ui de burl ac nu put ea gazdui decat o si ngur a*
Zpersoana. I n vreme c e s e spal a, se apuca sa f l ui ere caZ
* u n adol escent . De cdt d vr eme nu mai f usese at at d e *
* f eri ci t f i l i psi t de compl exe? Incepu chi ar sa pl anui ascd*
* unel e renovdri pent ru casa l ui de l a | ard, bazandu-se*
f pe un concept pe care, pand de curand, l -ar f i socot i t ?
f d e neconceput Tn cadrul ref ugi ul ui l ui sol i t ar. Avea*
Vnevoi e de mont area unor i nst al af i i q sai d f I o cadd*
* de bai e mai Tncdpat oare, ast f ei Tncdt Dai sy sd se si mt d*
* bi ne acol o. Proi ect ul de c o n s t r u c t a casei , dat and* ^
* di n secol ul opt sprezece, f usese adecvat pent r u*
Zpreocupdri f e l ui di n af ara l umi i mondene, Tnsd acumZ
yC&rinfele erau cu totul altele. Oare Daisy i$i dorea m/ i *
ytelefon? Se st rdmba usor cand gandul Ti rdsdri Tn mi nt e,*
* caci i zol area reprezent a cea mai mare at rac| ie a acest ei *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* Vorbesc seri os, adduga ea.
* Et i enne surdse.
*
*
* l ocal i * dt i . 0 cl i pd mai t drzl u renunf a l a ori ce r ezer vd.*
* Daca ea voi a un t ei ef on, avea sd-i Inst al eze unui .*
* Mui $umi rea ei Tnsemna cea mai f i erbi nt e pi dcere a i ui .*
* f ncepu sa compund Tn mi nt e o l i st s cu i ucruri d e *
* Tndepi i ni t l i st a unui Tndrdgost l t care vr ea s d -f i *
Zmcf nt e i ubi t a. Oare iiplaceau diamantele? ?
Z Tmbracat , cdt eva mi nut e mai t drzi u, cu pant al oni f i Z
* cdmaf a, ducel e supraveghe pregdt i rea bai l pent r u*
* Dai s y, preocupat de t emperat ure ape I, nepl dcut *
* sur pr i ns sd audd cd Tn cdmi nul i ui de burl ac nu s e *
* garea ni ci urmd de sapun aromat f i agi t at ,asa cum Ti *
* povest i mai t Trzi u Fran$oi s bucdt dresei , ca o cl o f ca *
* gri j ui i e. *
* Inchi zari d Uf a Tn urma servi t orui ui , Et i enne se ui t d*
Zl a ceasul de pe nopt i ei d f i cal cul d Tn mi nt e t i mpul ?
Zr dmas pdnd la masa de prdnz, dupd care se duse s -o Z
Zt r ezeascd pe f emei a care Ti reTnci nse credi nf a Tn*
* exi st en[a f eri ci ri i Tn vi af d. *
* Ducel e o sdrut d f i TI pet recu braf el e pri n mdneci l e*
* r ochi ei desf dcut d Tn drept uri l or f oi dur i i or , care ni ci *
* mdcar nu f usese scoasd Tn graba l or de a-f I sat i sf ace*
* dori n| a. *
* O sa-t i cumpar o rochi e noud, murmurd el , pr i vi nd*
* u!ui t mat asea dest rdmat a Idngd cat eva but oni ere. *
* Mai am mul t e, rdspunse Dai sy, Tnt i nzdndu-se*
* di n t oat e mddui arel e acum, cd scdpase de hai nel e car e*
Z o Tncorset au, Tmbdi ndu-se Tn razei e soarel ui , cu pi ci -Z
Zoarel e si braf el e goai e, cu combi nezonui desf dcut , c a *
* f i cum s-ar fi Tnt ors sub soarel e preeri ei . *
* Ti -a r pl ace t abara noast rd de vard, rost i ea d i n *
* seni n, si mt i nd cum suf l et ul ei e pi i n de af ecf i une. *
* Arat a-mi -o, repl i ca ducel e, ca f i cum n u -i *
* despar| ea un ocean de acea preeri e. *
* Da, raspunse ea, caci ast azi si Tn acea cl i pa n u *
* se gandea la nevast a i ui sau ia ce-ar f i spus f ami l i a e i *
* dacd l -ar fi adus pe Et i enne acasa pe peri oada t aberei *
* devar a.
Z El Ti sdrut d varf ul vasui ui , apoi gura f i cont ururi l eZ
* cal de si parf umat e al e t rupul ui Tn t i mp ce o el i bera d e *
* rest ul hai nel or cu care mai era Tmbrdcat d. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$ Fractal interzis al pasiunii 129*
* Am nevoi e de o bai e, se s c u zi iea, caci el er a*
* cur at i Tmbracat cu hai ne proaspet e, Tn vreme ceq
* t rui pul ei past ra Tnca aroma act ul ui dragost ei f or. %
?
EI ar fi put u ref uza, caci mi rosul ei o f acea s i f
sernene Tn chi p provocat or cu o zei f a a f ert i l i t af i i , ca o f
* aj ;aj are f emi ni na ia ni vel ul cel mai pri mi t i v. Tn l oc d e l
asta, ducel e cazu de acord s i -i menaj eze sensi bi l i t at eaj
zi se: ?
Z O sa te si mt i mai bi ne dupa o bai e. 2
* Spunand ast a Tsi r epr i mi i mbol dul i nt i m, o ri di ca*
* pe Dai sy Tn brat e, o purt a la cada de bai e i o Tmbi i e*
* Tm apa cai da. *
* Cat a vreme ea f i c u bai e, se post i ca un p a zn i cf
^ci r cumspect Tnt r-o Tncapere aJat urat i -, cu t oat e ca*
* po;:i f i a adopt at a era t i pi ca pentru un de Vec si gur pe*
* sin@, ca un pat ri ci an. i ncepu sa poart e o conver saj i el
bariala cu ea, sperand ca Dai sy sa se si mt a conf ort abi i .
Z Oare t e cunosc de o mi e de ani ? i nt reba Dai sy,?
Zaf undandu-se Tn apa ca sa?i curef e sapunui de peZ
* umer i , gandi ndu^se cat de f ami l i ar i se parea Et i enne. 2
* Habar n-am, raspunse el , dar cu si guranga vei *
* st i i n urmat oarea mi e de ani . *
* N-ai ni ci o j eni . 9
* Poat e, dar sunt f eri ci t . <
* Fami l i a de Vec f usese ocr ot i t i de o mi e de ani de *
i nt ri gi l e barf el or mondene. Mot t o-i i l f ami l i ei , St ai *
Deopart e1, i ndi ca exact gradui de nei mpl i care Tn vi a| a*
Zmondeni . *
* rN-ai j ena cat a vreme eti f eri ci t ? . Z
* Chi ar d a ci Dai sy avea un t on i r oni c, In voce i s e *
* ghi cea usor rezi st en| a f af i de un asemenea hedoni sm*
* pi i n de vani t at e. *
W Te dsranjeazi? (Cu urechea f or mat i , ducel e*
* pr i nsese di n zbor nuanf a de dezaprobare di n gl asul *
* ei .) Cont i i bui cu generozi t at e i a acj i uni i e de cari t at e.*
zAj ut a ia ceva? J
Z Dai sy r i se. 2
* Nu prea sunt Tn post ura de a emi t e j udecaf i d e *
* vai oare, asa cum st au Tnt i nsi Tn cada ta de bai e, t i n j i n d *
f d u p a t rupul t i u. *
5 ISO B335T J
* Fractal !nterzl5 al paslunii 131*
* Poli t ef ea m-a Tmpi edl cat sa menj i onez ast a.*
VMaman mi -a at ras mereu at enj i a sd evi t conversaf i i l e*
* car e au de a f ace cu vi rt ut ea Tn astf ei de moment e. *
J T$i pl ace de mama ta. 5
* Da. O sa te adore si pe t i ne. I
* Da}sy si mj i cum oTnj unghi e gel ozi a. *
* fji duci toate iubitele sd-f i cunoasca mama? *
* Ni ci odat a. *
9 Dai sy se ui t d neTncrezdt oare la el , cdci Et i enne Ti *
* r aspunsese dej a Tn mod si mi l ar cu al t e ocazi i , i ar pent r u*
* un bdrbat cu experi enf a l ui nu era f oart e i ndi cat c a Z
Zatajia ni ci odat a sd se i nt erpund i n relafla f or. *
* Nu e nevoi e sd md cru| i ; suht real i st a Tn pr i vl nf a*
* vi ef i i . *
* Uneori , draga mea, ef t i chi ar prea real ista. Cand*
* zi c niciodata, vor besc ser i os. N-are sens sd mi nt . *
* Sa nu-mi spui ca ef t i Tnt ot deauna onest i n... *
* Urand experienf a l ui cu femeile, Dai sy cdut d?
Zcuvi nt el e care sd exprime mai bine ce voia sd spund. *
* ...prieteniiletale cu femeile. *
* St at ea af undat a Tn apa, nemi scat d. Parul negr u*
* pi ut ea la supraf af a i ar ochi i fl pri veau acuzat or. *
* Ba da, raspunse el . Recunosc cd nu sunt mer eu*
* poi f t i cos f i mai am f i omi si uni , Tnsa onest s u n t *
* Tnt ot deauna, draga mea. *
* In af ara f rumuse| i i chi pul ui f i t r upul ui , Et i enneZ
* dat ora o mare part e di n f armecul l ui f i f ranchef i i cu caf e*
* vorbea. > *
* Dai sy fl adora mat presus de ceea ce Tf di ct au*
* const i i nf a si resent i ment el e. Avea Tngrozl t oare nevoi e*
* de el . Er a' pr ea chi pes, af a cum st dt ea t ol ani t pe*
* scunul si mpl u de l emn, Tmbracat cu o camaf d al ba,*
* deschei at d la gdt , f i cu pant al oni i vi u col oraj i , r ul af i *
* deasupra gl eznel or nut erni ce f i bronzat e, seducat or *
* cu ochi i l ui acoperi f i de pl eoape f i gene grel e, af i f dndZ
Zl nt reaga spl endoare a t rupul ui lui Tnal t f l muscul os.Z
* cu pi el ea Tnchf sa l a cul oare Tn flagrant cont rast c u *
* hai nei e Uf oare pe oare l e purt a. Era prea ademeni t or,*
* neexerci t dnd ni ci un fel de presi uni asupra ei . Cr ezusey
* ca avea sa o aj ut e la Tmbi l at sau cel puf i n cd o va
* sarut a, si se t rezea acum vrand sa-l si mt i Tnaunt rul ei
* c u i nf i ni t mai mul t i t i r i e di n prl ci na at i t udi ni i l ui
f r ezer vat e. Daca p&stra deliberat distanta, oare cdt de des
*jucase acest joc, oare de cdte ori statuse i ateptase ca
*femeia sa vina la el? Oare chiar era ea diferita de toate
* celelalte prin dorin(a ei atdtde fierbinte?
J -Vi no ai ci , rost i ea, t est and put erea ei 1 i ndi f e-
Zrenf a l ui aparent i ,
* Ai t ermi nal ? se i nt eresa el, nel uand Tn seami
* chemarea.
* Da am t ermi nal , raspunse ea, gandi ndu-se Tnsa la
Jdor l nf a ei nel mpl l nl t a. Vi no i s i r u t i -mi .
S i i au un prosop.
J Brusc, Dai sy se ri di ca asemenea unei Af rodi t e,
Zi nt r -o i nvl t af i e zvel t i i vol upt uoasi , cu apa i rol ndu-l
Zde-a l ungul t rupul ui , cu pi r uJ el negru ci zand Tnt r-un
Mf i uvi u mat asos pe curba graf i oasi a spat el ui , cu
* t ri un.ghi ul negru de par dl nt re coapsel e ei net ede
* Hcari nd, ud 1 t ent ant . Se at i nse usor Tn acel l oc, cu un
* gest pl i n de grade, ca o i nvi t aj t e, at ept andu-l .
* Apr opi i ndu-se, el Ti of eri Tnsa doar mana ca s-o aj ut e
* sa i asi di n cada 1 o Tnf a?uri Tn prosoput mare pe care
t O l uase de pe pat .
J Put em s i m i n c i m mai Tncol o? rost i ea Tncet , cu
voce groasa. Ma ref er la pranz, a d i u g i moal e, l i s i n d
Jpr osopul s i cada pe podea, ur mi r i nd cum Ti mi s o a r i
Zpr i vi r ea i ui f ormei e 1 gandi ndu-se ca exi st au mi st ere
Zmai presus de ori ce expl i cat e t i i nf l f i ci daca ea voi a
* sa f aci dragost e cu acest barbat ori de cat e ori TI
* vedea, ori de ci t e ori se gi ndea l a el ... de f apt , ori cand.
* Vi no af ara cu mi ne, ref uza el .
* NumSvr el ?
* Era rfiai mul t di rect a decat cochet a.
J Inspi rand adanc, el zi se Tncet:
Oh, ba da.
Z Cu mi sci r i de Eva, Dai sy Tnt inse mana spre nast uri i
Jcamasi i lui. Avea acum aprobarea pe care o voi a, un
* r aspuns comparabl l cu dori nf a ei f i erbi nt e. Cand el o
* opr i cu un gest bl i nd, dar f erm, TI pri vi cu ochi rugi t ori .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$132 DR3 8.Y
* Sper ca ast a sa nu-mi pdt eze reput af i a de l l bert i n,
* zi se el cu un zambet , dar i -am prom i s GabrJel i ei ...
t bucat ar easa mea, ca.vom l ua pranzul f i x la ora t rei .
* (Aducand mana ei capt i vi l a buze, Et i enne Ti si r ut a cu
t t andref e varf uri i e deget el or, apoi Ti st ranse uf or pal ma
Tntre pal mel e sal e.) Cand f i -a adus apa, Francoi s mi -a
Zamint it ca ast azi Gabri el l e a pregat i t somon Tn aspi c.
Z LasS-mi s i pri cep mai bi ne. Somonul Tn aspi c
* al Gabri el l e! t rece Tnal nt ea dorl nf ei mel e de a f ace
^dr agost e cu t i ne?
* SS spunem mai bi ne cd am mai mul t a Tncredere
t i n capaci t at ea t a de af t ept ar e decdt Tn aspi cul
* Gabrl el l ei ... si , adauga el , cu un zambet l arg, apuci nd
Jc u cai dura ambel e ei mai ni , daca t e Tnf uri i pe mi ne, f t i u
Ju n a sau doua cai de a-| i pot ol l mani a.
Z St at eau ext rem de aproape, i ar suf l et el e l e erau
* Tnvol burat e abi a reuf eau sS i le cont rol eze.
* Cu al t e cuvi nt e, eanu cedeazi seducf i el t al e.
* Exact .
* Dec! daca ar t rebui sa apr ob, Tn mod i l ogi c,
* amanarea sat i sf aceri l nevoi l or mel e l egat e de l i bi do,
* t u, f ara Tndoi ai a... (Vocea el capdt i o rezonanj a de
Jcont r a-al t o, Iar gi ndul par f l v i se ci t i Tn ochi .) ...m-af
raspi at i mai t arzi u.
Z Ave| i cuvant ul meu, domni f oara avocat , promi se
* el , zambi nd. Dupa ce e servi t aspi cul , voi fi compl et la
* di spozi | i a dumneavoast ri .
* Compl et ?
* Cuvant ul dadea naf t ere uri or f abul af i i ext raordi nare.
2 El zambi .
$ Absol ut .
* Capitolul 6
*
* Du p i ce Dai sy al ese una di n cdmdf lie lui Et i enne ca
* sa poart e ceva conf ort abi l pe propi et at ea i zolat a,
Jcobor ar a amandoi , man i i n mi nk , scara i nt er i oar i
Zspiral at a. Camaf a i mensi a l ui Et i enne Ti ami nt ea l ui
* Dai sy de rochi i l e ei i ndi ene pe care l e purt a cand se
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 133
* gsea cu cl anul Tn t aberel e de varS. i pi ci oarel e goal e Ti *
* aduceau ami nt e de l i bert atea acel or zi l ede vara. *
* Et i enne o conduse pe Uf a pri nci pal s cat re o al ee*
* acoperi t de i erburi ce ducea pri nt re sal cl i f i f er i gl *
Js p r e rau. Acol o li se Tnf Sf i f S pri vi ri l or un l umi ni f de vi s,*
Tnval uit de nuanf e de verde f i raze de soare. Un pavi l i on*
Zr ust i c de vara, af ezat art i st i c ISngS sal ci i l e Tnai t e.Z
Zcompi et a pr i vei i f t ea i di l l ca. Const r ui t di n ramuri f i Z
* t ul pi ni de sal ci l , cu acoper i f di n st uf verde, pavi l l onul *
* of erea un adSpost r i cor os Tmpot rf va gal duri i . *
* Ce mi nunat , excl ama Dai sy cand TI vSzu. Nu mi *
* l -ai arat at dat a t r ecut i . *
* Ast a e doar una di n j uc&ri i l e mel e. *
* Mai sunt f I al t el e? *
* Nu Ti socot i se un om cu o i magl naf i e bogat S, a f a *
ZeS Ti f i xase genu) de vi af a Tn t i parel e l umi i ari st ocrat i ce. Z
Z ' CSt eva, rost i el cu modest i e, i magi nandu-f I cumZ
* vo r scant ei a ochi i ei cSnd Ti va arat a i urt a mongol a*
* const r ui t a pe o Tnai f i me cu pri vel l f t e spre o cur ba*
* l ar ga si generoasa a Senei . *
* Exact Tn acea cl i pa aparu Frangoi s, f ara zgomot ,*
* ducand cu el o t avS i mensa de argi nt a co p e r i t i .*
* Escor t and-o pe Dai sy Tn pavi l i on, ducel e o af eza pe *
Jj u n di van, TncSrcat cu perne. Ti of eri f ampani e dl nt r -o*
st i cl a af l at Tnt r-o f rapi era de argi nt , se af eza f i el pe* *
* bal ust r ada de i angS di van f i pri vi cum ar anj eaza*
* Fran$oi s masa. Dupi cat eva al t e drumurl , acest a af ezaZ
Zul t i mul f el de mSncare pe f af a de masa di n i n. CU u n Z
Zmui f umesc pl i n de graf i e, ducel e aprecl e ar anj ament ul *
* el egant f acut de servi t or. *
* Nu mai avem nevoi e de aj ut orul t du, Ti spuse e l *
* l ui Francoi s pe un t on de concedi ere. *
" * Prea bi ne, si r. Prosoapel e pe care l e-af i cerut s e *
* af l a pe mi cul pont on de I Sngi barcaz. *
* i sampani a? ^ *
* In barcaz. " *
* Spune-i Gabri el l ei ca o sa t ri mi t dupa al te j ucar i i *
Znoi pentru nepofU vo?t ri . Mi Je-a promts di rect oruJ de i a Z
* Au Nai n Bi eu pent ru mai ne. *
* Francoi s de Tncl i nS, cu mSna la i ni mS. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*134 DTI 3 2 Y *
* Mui gumesc, si r. Gabri el l e va fi f oart e mul gumi t a.
* De c&t t i mp Ti ai ca angaj agi ? Tnt reba Dai sy dupd
* c e Francoi s se f i c u nevazut m t uf i f ul des de si i cl i .
* f -am l uat odat a cu propri et at ea. Abi a Tf i
JTnt wmei aseri f ami l i a pe at unci ... probabi l ca sunt vreo
Zdouazeci de; an). Se t emeau c i vor fi daf i af ari , cont i nue
ZEf i enne, si ca Tmi voi aduce servi t ori i propri i . i n s i eu
* c i u t a m anoni mat ul , ruperea l egi t ur i l or cu personal ul
f m e u di n Pari s. Acum f i copi l l or l ucreazS pent ru mi ne,
* f i e Tn sat , f i e ai ci . Bi l at ul l or cel mai mi c conduce
Vbi l bi ot eca mea di n sat . '
* Dai sy Tni l f i o spr i nceani Tn chi p de Tnt rebare mut i .
j Ti r a n i i f rari cezi erau rareori bi l bi ot ecari , i ar un si t uc
cu o bi bl i ot eci ' reprezent a ceva i esi t di n comun.
Z Cl anul t i u nu e si ngurul bi nef i ci t or al umani t i gi i .
I Ma surprl nzi , rost i Dai sy cu aut ent i ci admi raf i e.
* Am erezut c i acf i uni l e t al e de cari t at e se margi nesc la
* bl j ut eri i di r ui t e doaf f i nel or bi nevoi i oare. <
* Va t rebui sa-mi cunof t i si cal ugart f el e, cont i nui ,
f amuzat . ducel e. Am f l o mdni st i r eTngf i j i .
* Omanast i r e?
* Dai sy Tsi Tngust auf or ochi i a suspi ci une.
J N-am simgit ni ci odat S nevoi a, repl i ca Et i enne cu
un zdrnbet abi a schi gat , t i t l nd corect expresi a ei .
ZEpi scopul l e-a t i l at f onduri l e f i bi et el e deel e mureau
Zde f oame, ast a-i t ot .
Z Dar t u spri j i ni omul t i me deoameni .
* Dai sy rost i se cuvi nt el e aproape cu i nvi di e. Ezi t a sa
* r ecunoasca f apt ul c i se Tnf el ase aproape Tn Tnt regi me'
pt ivinga l ui Et i enne.
* Muigi di nt re ei cont ri bui e l aaverea mea. As fi un
* pr cst sia nu-i spri i i n.
* Un r i spuns si mpi u, rost i t cu l ogrca obi f nui t i a
Jducel ui .
* dai sy f usese crescut a Tnt r-o cul t ur i unde i ndi vi dul
conl ri bui a l a buni st ar ea t r i bul ui si , cu t oat e c i ea
Zn-avea nevoi e, Tndragost i t t i cum era dej a, s i -1
Zganeascs ext raordi nar pe ducel e de Vec, f apt ul c i el
* avea o const i i nga soci al a Tnt r-o soci et at e r ecunoscut i
* pent r u egoi sm const i t ui a o bi nef acere. Ba chi ar mai *
J Fmelhul interzis al pasiunii 135
* mul t era un mot i v I n pl us sa-l l ubeascS. Gandul o *
* al arma pe l oc. Ri di candu-f i paharul spre a-i fi umpl ut *
* di n u cu f ampani e, ca s| supri me dezast ruoasel e*
* gandur i al e dragost ei , i mposi bi l e 1 l i psi t e de speranf a*
Vdi n rel af i a cu ducel e de Vec, Dai sy rost i : *
J N-ar t rebui sd gust am ext raordi narul somon i n *
aspi c? Te avert i zez ca, l uand i n consi derare de ia ce a *
Jt r ebui t sa ma abf i n pent ru i i ni f t ea Gabri el i ei , ma at ept J
Zl a ambrozi ci zei l or. . J
* _ Ci nci mi nut e mai t arzi u, dupa ce-si devorase porf i a,*
* Tnal f andu-f i pri vi rea di n f arf uri e, vazdnd expresi a d e *
* pe chi pul l ui , zi se: . *
* Nu te mai ui t a aa de sat i sf dcut de t i ne f i t al e-*
*ml o ^iltd porf i e. *
J Cred cd acum am voi e sa spun ceva superi or. *
* Nu f i daca | ii la vi af a ta. 2
2 Ducel e zambi f i Ti dadu l ui Dai sy o noud p o r f i e *
Zconsi derabl l a. O urmari Tn t acere cum mdndncd, o j
* pr i vi cum f t erge f urcul i f a cu If mba, apoi rezi st d ml ci i *
* pauze pe care ea o f acu Tnai nt e de a rost i : *
* E un af rodi si ac, nu-i af a? *
* Nu cred ca e nevoi e. Gabri el l e mi -a spus ca e o *
* r ef et a de f ami l i e care se prepara Tn cadr ul cer emo-*
* nl al el or de nunt a. Bi neTnf ei es ca gheaf a necesard f ace*
* par t e di n aceast a mancare de l ux pent ru gospodar i i l e*
2 f dranef t i . *
J ~ C e conf i ne? 2
2 In ci uda negari i l ui , Dai sy si mf ea dej a cum dori nf a Ti !
* Tnf i erbant a Uf or si mf uri i e. " *
* El dadu di n umeri , ca ori ce nobi l conf runt at cu o *
* Tnt rebare l egat a de bucat ari e. * y
* Nu ma Tnt reba. Vrei s-o chem pe Gabri el l e? * "
* Nu, raspunse i nst ant aneu Dai sy, care nu avea*
2di spozi f i a necesara pent ru o persoana Tn pl us. 2
2 Te-ar i nt eresa ni f t e capf uni sdl bat i ce sau vrei di n2
Zcel e genoveze? Sau o ceaf ca de ceai ? *
* Tu nu si mf i ? Tnt rebd ea, neveni ndu-i sd cr eadaZ
* cd al put ea conversa at dt de l ej er despre mancare cdnd*
* ea Tncepea sd si rnt a bumbacul cdmdf i i l ui ca pe o *
* mdt ase f ri cf nsa. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 136 Bf t 3SY *
9 Bi nei nf el es. y
* Doar mdncase^i el v. *
* Deci de-ast a m-ai amanat ... nu di n pr eocupar e*
* pent r u sent i ment el e unei servi t oare. - *
J Fractal interzis al paslunii 1S7*
* Di n ambel e pri ci ni , oxpl i cd el . Gabr i el l e md *
Zmgr ozef t e. (Zambet ul l ui nega ul t i ma af i rmaf i e. Ade-Z
^Var ul era ca Gabri el l e fl rasf af a. Dar i el avea grt j d sa s e ^
j prevanf ezef af d de ea.) Mai vrei f ampani e? y
* Nu, mul f umesc; *
* Apl ecandu-se, Dai sy f f i pusef ar f ur l a pe podea.*
* Af @zandu-se l a l oc pe perne, Tf i deschei e nast ur i l *
* crest af i , di n argi nt , ai cdmaf i l . Zdmbi ndu-i ducel ui , car e*
* ?f i pusese j os paharui de f ampani e, Dai sy l asa c d ma s a j
Zsi l -i al unece usor de-a l ungul umeri l or f I braf el or pdnaZ
Zee aceast a se t ransf orma l nt r-o grdmdj oard al ba peZ
^per nel e purpuri i . Ri di cdndu-f i mai ni i e, se rl di cd at dt ^
<pcat sa se descot or oseasca t ot al de pi esa d e ^
^f mbracami nt e, apoi se reaf ezd mol at eca pe perne. , *
* Af t ept rdspl at a promi sd, rost i ea, cu un zdrnbet *
* care-Pl uml na ochi i . *
* Pri vi nd-o, ducel e Tf i 2i se ca are Tn f at a ochi l or *
* f emei a cucel e mai f rumoase f orme pe care l e vdzuse*
vreodat a. Inal ta, cu pi ci oarel e ei l ungl l enef Tncruci f at e,*
* c u braf el e odi hni ndu-se pe spat arul di vanul ui f i pe *
Zmul f i mea de perne, Dai sy i 'nt ruchi pa vi sul erot i c a i Z
Zor i cdr ui barbat . Pozi f i a braf el or TI ri di ca sani r pi i ni .Z
Zsuper bi , ast f ei ca f or ma l or devenea perf ect r ot unda.^
* E rau mol , vol upt osi f i af t ept au sd f i e at i nf i ... c u y
* si f arcuri f e ri dlcate, t r emur dndasemenea aspi cul ui *
* Gabri el l ei . Aproape ca-si i magi na scancet ul ei excl t at *
* cdnd avea sd-l cuprl ndd cu buzel e. Iar cdnd pri vi rea l u i *
* al unecd cdt re punct ul de uni re al coapsel or, Dai sy*
* s e agi t a puf i n, ca f i . cum ducel e ar fi at i ns-o acol o. *
* Int i nzari d mana, el zi se: 2
* -r - Vi no. *
Z St i a ca ea se va supune. Cdnd Dai sy se r l di cd,Z
Zducel e fi urmarl l acom f i ecare pas, f nt rebandu-se cu<^
^acea mi ca zona a raf i uni i care nu-i f usese cupri nsa deqp
^dori nf a dacd mai exi st asesi al t cl neva pdnd at unci car e*
* s a -f i pl ardd de bund vol e ori ce l ogi cd. Neaf t ept at ul *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
<J>g;Snd Ti aduse un zambet pe buze. Z
Mana ei cai da se st recurd Tntre deget el e lui. O at r ase^
y pe Dai sy spre el . i n f racf i unea de secunda de di nai nt ea*
* un i r i i ' b u ze l o r l or, aerul di nt re ei pd r u i i chi d f i Tnmi -f
* r esmat . F'ri mul cont act al buzel or, del i cat i subt i l , c u *
Jg u i a ei model andu-se pe raceal a de f ampani e a gur i i *
Tl u i , Is opri i nst ant aneu si mf uri l e, l e Tnf l acara t r upur i l e*
Jl e decl ansa apet i t ul pent ru noi senzaf i i . i ni f iat dej a d e ?
Zdei i caf cesa pe care l e-o of erl se Gabri el l e, Se agaf ard^Z
^ uaut de cel dl al t pent ru o cl i pd f drd rdsuf l are... ul ui f i Z
<pde vi ol enf a pat i mi i i or. y
.* ., . Di vanul e prea mi c, rost i Dai sy pri ma, cu g l a s f
Vscazut , Tri tretai at. . *
* - - At unci am sd-f i arat barcazul meu. *
V St ai , rost i Dai sy la un moment dat , dor i nd*
* nebunest e sd Ti at l ngd pe Et i enne. *
...z i nt i nz6 ndu-se h t rase capul Tn j os ca sd-l poat d*
f i i r ut a Dacd Et i enne n-ar fi f t i ut ce cont ort Ti af t ept a TnZ
^bar caz, ar f ( rost ogol i t -o chi ar acol o pe j os. Af a cumZ
* st a:eau Tnsd l ucuri i e, zi se un nu moal e gurj i f i t rupul ui *
* e i Ti fif tu braf el e, rost i nd Tn f oapt d, pe un t on de*
* comanda *
* - In eui 'dnd. *
* O ri di ca Tn braf e f i parcurse cu repezi ci une di st anf aj
^rei masa, Aj uns la barcaz, Tmpi nse Uf a cu pi ci orut f l z
Zr amase o cl i pa Tn prag ca sa-f i acomodeze pri vi rea c i f ?
Iser i i obscuri t at ea. Dai sy Tncepuse sd-i ronf ai e ur echea.Z
^f opt i ndu-i tot f el ul de propuneri ci udat e, ast f ei cd e l ^
^ s e rri isca i ut e spre mi ca punt e ce ducea cdt re cabi na.f
^Var .ul f usese const rui t cu un secol Tnai nt e, Tn deceni ul f
* d e di nai nt ea Revol uf i ei , pent ru pet receri pe rau, pent r uf
Vorgi i si sjtrkjatori. In vreme ce punt ea ext eri oara f usese*
* pi roi ect at a Tn di mensi uni mari , suf i ci ent de cupr i n-*
* zat oar e pent ru o orchest ra f i un ri ng de dans, sal oanel e*
* de pe punt ea i nf eri oara erau pot ri vi t e pent ru act i vi t df i j
* de nat ura mai i nti md. *
Z Cabi na pri ri ci pai a era opul ent d, Tncdrcat a de o gl i n zi Z
y f i lambriuri, dominate deun imens patauriu. m
y Ast a de unde vi ne? Tntreabd Dai sy cu un amest ecf
^>de curi ozi t at e f i ui mi re. 9
.J1S8 i ) f f 3SY J
y Pat ul oval , m f orma de scoi cd scul pt at a, era decorat 9
* c u basorel i ef uri ce Tnf af i f au scene de seducf l e f l *
^dr agost e, o opera exot i ca, seducat oare, aparf i ndnd i n f
* mod ci ar Orl ent ul ui . *
* Di nt r-un harem. A veni t odat a cu barcazul , expl i Cci *
Je l , Tnt i nzand-o pe Dai sy pe cuvert ura de mat ase deZ
^cul oar ea pi ersi ci i , at ent ta seri ozi t at ea r dspunsul ui .JJ
^ Ml s-a spus ca f ost ul propi et ar era Un pri nt sus. Un Pr,nt *
* r u s cu o nevast d gel oasa. El a vandut pat ul . *
* N-am ni ci o Tndoi al d cd ea pref era ami nt i ri mai *
* puf i n vi ri l e Tn dormi t orul propri u. Deci , dupd aspi c, ast a*
* e f el ul doi obi f nui t ? *
' Z Gel ozi a Ti Tncdrca f i ecare cuvant cu sarcasm, 7
Z Pat ul e vi r gi n precum cal ugarl f el e mel e de p e $
i pdomeni u, af a cd pof i l asa la o part e f i dcdrl l e di n ochi . 9
* Cal ugari f el e tale? *
* Doar o expresl e. Doamne, Dai sy, fii rezonabi l d. #
* i -ar f i pl dcut sa spuna ca di spunea de t oat e f emeUe*
* de care avea nevoi e pent ru di st racf i e f ara a se l ega f I de *
* 0 manast i re, Tnsd o ast f ei de recunoaf t er e ar f i *
3 ?cdnst i t ui t o i mprudenf a. *
Z ' Probabi l ca Dai sy medi t S o cl i pd . la absurdi t at eaZ
Zgel ozi ei ei , cdci expresi a de pe chi p i se modi f i ed brusc. 9
^ f mi cer scuze, rost i ea cu un zambet , f e zd n d *
* amef i t or de goal d Tn mi j l ocul pat ul ui auri u. *
* i dacd af fi rdspuns al t f el ? se Int eresa e l *
* t r dgandu-f i cdmaf a pest e cap f i pri vi nd-o cu un zdrnbet *
* va g i roni c.- ?
Z Tal ent ul pe care f i -l dezvol t ase Tn t i mp, de a fi evazi vZ
$Tn cazul unui subi ect del i cat , TI sci pase de ceart a. ^
^ Af f i pl ecat . 9
* N-ai fi aj uns depart e. *
* Sorbi di n prl vi ri f ormei e i ui Dai sy, addst and pe*
* sni i opul enf i f i pe abdomenul pl at , dar f i mai j o s ,*
* unde mat asea neagra a parul ui ei at i ngea cuvert ura. *
* ...deoarece acum sunt ext rem de concent r at *
Zasupr a ta. ^
y Fug mai t are ca t i ne, se Tncapaf ana Dai sy, pl i na^
^ d e Tncredere Tn f orf el e propri i . * *
J Fruehil interzis al pasiunii 139*
y Poat e cd da, admi se el , oarecum i ndi f erent .
y Am caf t i gat Tnt ot deauna chi ar 1 Tmpot ri va
* f ra| i l or mel cdnd eram t l neri , i nsi st d Dai sy.
* At unci crezi cd ar t rebui sd Tncul Uf a? rost i el cu
Ju n zdrnbet , at i ngdndu-f i nast uri i pant al onl l or.
$ Tn acea cl i pd, Int l mi t at ea l or f u brusc yi ol at d de
Zchi cot i t ul ext rem de apropi at ai unei f emei , Tngemdnat
^ c u pl eoscdi t ul unor vdsl e 1 cu vocea mdrdi t d a unui
qpbdrbat care st r i ct :
* Nu, t rage f rf anghi a la t ri bord, spre st i nga ta!
* Ladr acu!
* Et i enne scosese excl amaj l a Tn aceeaf i secunda cu
st ri gdt ul bdrbat ul ui necunoscut . Medi t d o cl i pd dacd
Sera cazul sd Ignore compl et sl t uaf l a, Tnsd i medl at
Zf emei a de af ard Izbucni Tnt r-un nou hohot de rds,
^det er ml nandu-l pe Et i enne sd t reacd l a ac{i une.
y St al If ni f t i t a f l nu t e ml f ca, Ti zi se el l ui Dai sy,
* Tnchei ndu-f i la l oc pri mul nast ure al pant aJoni l or. Md
* Tnt orc i medi at .
*
J Tr ecur d ci nci sprezece mi nut e mai nt e ca Et i enne sd
se Tnt oarca, cdci f usese nevoi t sa aj ut e t andrul ad
Jdescur ce panza mi cl i l ui ambarca$i unl . Ducel e se
Zcompor t ase pol i t i cos, f nf el egea sit ua| i a, cdci ast f ei de
Znecazuri put ea pdf i ori ci ne. Ramdsese pe puri t e pdnd
^ c e t andrul reusi se sd se Tnt oarcd Tn curent ul pri nci pal ,
qtmai mul t ca sd se asi gure cd n-avea sd mai f i e deranj at .
* S-a rezoi vat t ot ul ? Tnt rebd Dai sy cdnd el se
* Tnt oarse. Pari Tncdl zi t .
* Dai sy st dt ea Tnt i nsd pe spat e, spri j l ni t d pe mai
* mul t e perne; vocea fi era rece. II t achi na pe Et i enne ca
* o pi si cuf a j ucduf d.
* -Hm, excl amd el , Tnci ns di n prl ci na soarel ui f Ka
Jgr abei de a-i vedea pl ecaj l pe i nt ruf i . Femei l e care
Zchi cot eau TI i rl t au pest e mdsurd.
Z Se Tndrept d spre un spal dt or f rumos decorat , t urnd
^ apa Tnt r-o chi uvet d mare de proj el an, se apl ecd f i Tf i
f spa/ a f at a. Se ri di cd cu apa pf cur dndu-i di n bdrbi e,
* r acor i t f i brusc conf t i ent cd una di n uf i l e mecani ce al e
* nopt i er ei di n dreapt a l ui Dai sy era deschi sd.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$140 DK3SY
* Fractal interzis al Oasiunii 141
* Af f ost ocupat d cat am st at eu af ara, mur mur i el .
* Uf i l e care ascundeau aparat el e Tn nopt i era pat ul ui
* aur i u erau ascunseTn scul pt ure compl i cat e a t Sbi i el f l
Verau act i onat e de mecani sme mascat e Tn ornament el e
Jacest el a.
2 Sprancenel e negre, mat dsoase, al e l ui Dai sy se
Zf ndf f ari a mi rare nevi novat a. Imediat m s i ea zSmbl,
Zschi mband mi na nevrnovat a pe una Jucduf d.
y Ad mi ram t ehni ca f ol osi t a de mef t eru! f durar.
* Cat e ai descoperl t ?
* Opt .
* Foart e bi ne, rost i Et i enne, adml rat i v, cdci t ot ul
Je r a bi ne ascuns.
Ct e sunt ?
J Opt .
Z Pent ru opt f emei ?
Z Ei Tndl td di n umeri . N-avea chef sd rdspundd l a
Zast f el de Tnt rebare.
* Vrei sa Tncerci l egat uri l e de mdt ase?
* Nu st i am, murmura el zambl nd, dacd Ji -ar pl ace...
t s Sf l l e ga t l .
* Dai syTI arunca o prl vi re specul at ed I zi se Tncet :
2 Ma gandeam, de f apt , sa t e l eg eu pe t i ne.
Et i enne nu-f i put u repri ma exci t area car e Ti
Jcupr i nsese f i care se vadea Tn umf l dt ura t ot mai mere
Zde sub mat eri al ul pant al oni l or.
Z T| i pl ace i deea, murmura ea.
Z Habar n-am dacd Tmi pl ace i deea.
y Dai sy f dcu ochi i marl .
* Ai avut de-a f ace cu f eme! pasi ve?
* S-ar put ea, raspunse el f oart e Tncet, gandi ndu-se
* l a scopul Tnt rebari i ei .
* Era suf i ci ent de l i psi t de f anf aronada ca sa nu
* men| i oneze ca pasi vi t at ea reprezent a un t ermen bl and
2 pent ru bundvoi nj a extrema a amant el or l ui . Pe de al t a
2 part e, senzual i t at ea Candi da a iui Dai sy, l i bert atea ei de
2 spi ri t f i de act i une erau f asci nant e pent ru un bdrbat ce
2nu mai Tnt al ni se pana at unci o f emei e care sd pret i ndd
Jegai i t at e.
y Pana acum, zi se ea, ci t i ndu-i ganduri i e.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
y Ci rce, f opt i el , a suf l et ul ui meu. $
y At unci t e-ar deranj a, murmura ea, bat and Uf o r ^
* di n gene, daca t i -ai scoat e pant al oni i , ca eu si -| i pot *
* dovedi ca sunt demrt a de o asemenea reput aj i e? *
* Pl acerea e de part ea mea, zi se el , zambi nd s i *
* Tncepand j ;a-i desf aci nast uri i . J
J Dai sy ur mi r i cum al uneci pant al oni i l ui pe f of dur i *
Z f i de-a i ungul pi ci oarel or, admi r andu-i spl endoareaZ
^t rupul ui . Cand pornj ci t r e ea, Dai sy pri vi f asci nat a^
f c u m i se Tri cordau sub pi el ea bronzat i i mu s c h i i f
* coapsel or , bust ul ui f i ai umerii or. *
* Et i enne Tngsnunche pe pat , se Tnt i nse pest e Dai sy*
* i c i u t i cu deget ei e mecani smul usi j ei cel e mai *
* apropi at e de el . Deschi zand-o cu pri cepere, se Tnt i nse*
f i mai mul t , ca sa at i ngi pi edi ca unei a doua uf i f e, c u *
* o f ami l i ari t at e |3e care Dai sy o gasi i ri t ant i . Ea n-avea*
Zni ci un drept asupra t recut ul ui l ui , f i Tnet el egea ast a, 3
Z i n s i descoperea ca era gel oasi pe ori ce urma a Z
^exi st enf ei ant ei i oare a vreunei f emei . In ci uda n e gi r i i ^
^ l ui , acel pat, daca nu acol o, at unci i n al ta part e, f usese9
* Tmpi r| i t cu al te amant e al e l ui . Et i enne era prea o bi f nui t ^
* cu t oat e sci cret el e. *
* Te-ai ui t at pest e t ot ? Tnt reba el cand se de s -*
* chi ser a l arg t oat e Uf i l e f i uf i f el e secret e. Se pare c i *
* f ul t anul ui Ti pl i i cea s i se di st reze. *
* Tni unt rul numeroasel or mi ci compart i ment e s e *
vedeau parf unri uri f i ul ei uri , j ucari i sexual e, f r anghi i *
Jd e mi t ase at asat e unor i nel e met al i ce, mi ci reci pi ent eZ
Zpl i ne cu ruj rof u f i Tnmi resmat . O l ami de ras del i cat a,Z
^Tncrust at a Tnt r-un suport de aur. Pene cu manere d e Z
^f i l def , scul pt at o, curbat e ast f ei Tnca! s i se pot r i veasci ^
f perf ect Tn pal ma. 9
* Unel e l ucruri nu l e-am recunoscut . Ast ea pent r u*
* ce sunt ? Tnt rebi Dai sy, apl ecandu-se pent ru a scoat e*
* l a l umi ni doua mi ci cl oi ssoi ne-uri cu ruj . *
* Cadanel t ; di n harem Tf i evi denf i au sf arcuri l e s i *
, Zor ganel e geni t al e cu ruj ... o t radi j i e or i ent al i a Z
^seducf i ei . y
y De unde ?t i i ? 9
* Credeam c i o st i e t oat i l umea. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
5142 B fi 3 Y J
Ca pe t abl a Tnmul f i ri i . f
Ca pe un j oc Tnt re adul j i , o co^ect a el. f
Si ast a? cont i nua Dai sy, apuoand mi ca l ama de*
aur. Pent ru descot orosi rea de cadapel e care nu voi au*
sdsej oace? Z
N-ai fi rezi st at ni ci macar o zi Tr harem, zambi el, 9
Tnsa deget el e l ui se mi scara :u bl andef e c d n d f
mangai ara pSiul ei pi bi an. f
Pent ru ras ai ci , expl i ca el, ast f ei ca ruj ul sa f i e*
vi zi bi l . Barbat ui di n Ori ent g3set e ca r osuHi o cul oare*
exci t ant a. Indi eni i Absarokee au asa ceva? m:reba el . Z
Di n compart i ment el e capt usi f e cu cat i f ea el scoase^
doua vi braf oare de di mensi uni modest e, di n st i cl a. y
Nu di n st i cl a. f
Repl i ca l ui Dai sy fi f nci nse iui Et i enne sangef e r n f
vene. Ochi i i se Tngust ara i nst ant anei i . V-
De unde st i i ? rfebufni el . *
Am crezut ca t oat a l umea sti e, raspunsse ea. Daca*
e vorba de adui f i , adauga cu modest i e Z.
Ai un punct , murmura e i cu u n zambet . m
Ef t i gel os? 9
Nepregat i t pent ru o senzaf i e atat de noua, e l f
raspunse si ncer: *
Fard mot i v, cred. \ *
Deci ast a e o experi enj a educa :iva pent ru t i ne. *
Aa crezi ? De ce? *
Ori ce experi enf a noua e pl i ri a de i nva| ;ami nt e, J
rost i ea, zdmbi nd. i ar t u ma vei aprecia si mai mul t . Z
In acest caz, repl i ed el raspur zancl la zambet c u ^
zdrnbet , abi a ast epf sa f i u educat . Pe moment : am cr ezut f
cd te vei arunca pe mi ne. *
Ai fi pref erat sd f i u vi rgi nd? *
Da, rdspunse el , st i i nd ca raspunsui er a*
* depi asat . Ar fi f ost drdguj . *
* Zambet ul ei Tnt ruchi pa cast i t at ea si vi rt ut ea, Tnsd*
* ochi i aveau acea pri vi re seducat oai e care TI capt i vase*
Zpe Et i enne Tnca di n t i mpul pet receri i dat e de 'Adel ai de. Z
y At unci , as fi f eri crt a sa f i u virgina ta nest i ut oare.^
f Ma acomodez, vezi ... la nof i uni l e t al 3 de propri et at e. f
f f f f t V f f t f f ' f f f t t f ** * V* V*
Fruehil interzis al pasiunii 143*
y Ori ci ne TI cunof t ea pe duce ar fi f ost surpri ns sa$
?const at e ca era f ami l i ari zat cu cuvant ul . ?
f Sau de Ii psa de propri et at e, o compl et a el cu u n ?
* zdmbet . ' ; ?
J Mai t arzi u... propuse ea, o sa l ucram f i la ast a. j
ZAcum spune-mi dacd ai vreo. pref eri nf a Tn pri vi nf a cul or i i *
$acest or f f dnghi i de mdt ase? $
? Cdt eva moment e mai t arzi u, cu mai ni i e f i pi ci oarel e?
?l egat e, Et i enne rdmase l i ni f t i t f i f asci nat , cu respi rat i a?
Vcal ma, cu erecf i a spl endi d af i rmat a, urmar i nd-o p e ?
* Dai sy cum Tf i barbi eref t e parul pubi an f i apoi cum se*
$unge cu ul ei ul parf umat . $
y Lama ast a e remarcabi l de ascuf i t a, murmura ea,$
?ui t dndu-se la Et i enne cu o pri vi re i nsi nuant a, pent ru u n ^
?obl ect atf it de vec hi . ?
? OJel de Damasc, cont ra uf or ducel e. ?
Proaspat tnlocuita, Ti repl i ed ea Tn mi nt e. Numai cd e l ?
* er a l egat f i ea nu... af a ca unel e mi ci represal i i pent r u*
omi si unea l ui erau perf ect posi bi l e. *
$ Dai sy se Tnt i nse dupa mi cul vas cu ruj f i at unci *
ZEt i enne rost i : $
9 Va t rebui sa f t er gi ul ei ul dl a Tnai nt e. $
? Mul f umesc pent ru i nf ormaf i e. ?
? If i apl i ca ruj ul mai Tntdi pe sf arcuri , prel ungi nd?
j i nt enf i ori at ungerea f i asi gurandu-se ca aureol el e er au*
compl et acoperi t e pana la margi ne. Apoi Tf i st ranse*
Jsf drcuri l e Tntre deget e, pdnd ce acest ea se Tntdrird, dupd*
Zcar e le vopsi Tn r of u, ca pe doua ci rese vol upt uoase. Z
$ -A m o m i s c e v a ? $
? Se ui ta la el, scrut dnd cu pri vi rea Tn ce mdsura i s e ?
?t rezi se i nt eresul . ?
? Pri vi rea l ui cercet a l enesa opera mai ni l or l ui Dai sy.?
* Avea mai mul t d experi enf d deeat ea Tn acest j oc. *
* Ai perf ecf i unea unei caddne experi ment at e,*
* draga... ef t i i spi t i t oare ca pacat ul . *
$ Degaj area l ui , i zvorat a di n pract i cd, pl i na d e $
Zcurt oazi e, o vexd pe moment pe Dai sy. Imedi at TnsaZ
^ ea se gdndi cdt de pl acut ar fi f ost sd zdrobeasca acea*
?nonf al anf d. ?
? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ?
$144 B7I3 5Y $
? Dai sy se af ezd cu graf i e f nt r-o post ura pr ovocat oare*
9 cu coapsel e l arg deschl se Tnt r-un i mens arc de cer c*
* f i cu gl eznel e Tncruci f at e. Ca f [ cum ar, fi Tncadrat *
* obi ect ul dori nf ei mascul i ne. Tnt i nzandU'-se du pa*
* prosopul cu care Et i enne Tf i f t ersese f af a mai devr eme,*
* Dai sy se f t erse de ul ei uf de pe pi el e, apoi se ui t a s d*
Zvada daca Et i enne era at ent la mi f cari l e ei . Tf i Tnt i nse J
Zr uj ul pest e carnea uf o r pr oemi nent aa f abi i i or c u Z
^mdngai er i Tncet e, Tnt i nzand f esut ul Tncref i t al buzel or ^
^cat i f el at e, masand bi ne ruj ul Tn f i ecare adanci t ura s i *
i nt roducand di n cand Tn cdnd deget ul Tnaunt ru ca sd s e *
?asi gur e ca t oat e prot uberant el e erau acoperi t e cu r o f u l *
* unsur os. *
* Ducel e urmdri t ot ul , Tnchi zand ochi i o si ngura dat a *
* pent r u o f racf i une d e s ecund a, c a -s a -f i r ecaf t i ge*
Zcal rhul . Era un bdrbat cu experi enf d. * - Z
Z Procedez bi ne? Tnt reaba Dai sy cand t er mi na,Z
Zapl ecandu-se sd at i nga varf ul erecf i ei l ui cu bur i cul Z
* d e g e t u l u i e i pl i n de ruj . Ca o vi r gi na zambi ,*
* pl i mbandu-f i deget el e de-a l ungul membrul ui i ui *
* n u sunt si gur d. V
* Ri t mul respi raf i ei l ui Tncepu sd se schi mbe. ^ *
* Dai sy zambi mai t are. Pdrea sat i sf acut d. O mul -*
* f umea f apt ul cd l i ni f t ea l ui put ea f i deranj at a. O*
* mul f umea si mai t are sd ant i ci peze t ul burarea IUI. *
* Luand unui di n vi brat oarel e de st i cl a, ea murmurd: *
Z , Ce ci udat pdrea perpl exd, ca o vi r gl naZ
Znest i ut oare oare la ce f ol osest e ast a? Z
I la ghf ci , rost i ducel e cu voce uscat a, f i cu ochi i *
* pe j umat at e Tnchi f i. * *
* Ah. *
* Excl amaf i a revel at oare a lui Dai sy era purd corned i e.*
9Daca membrul l ui ar fi pul sat puf i n, dacd ar fi f ost mai *
* puf i n ri gi d, mai puf i n gat a sa o pat rundd pe *
* seducat oarea act ri f a ruj at a care Tf i bat ea j oc de e l ,*
* poat e cd ducel e ar fi ras de j ocul ei . *
* Ef t i mai gros, decl ard ea, af ezand ci l i ndr ul *
Zal bast ru de st i cl d Idnga erecf ia dura a ducei ur. At unci Z
* pot f ol osi asta pent ru TncerCari ... ca sa nu-mi f aci r au*
* mai t drzi u. *
J Fruchil interzis al pasiunii 145*
$146 D-ffJST $
* Vocea ei era j oasa si dul ceag de bl andd. Dai sy$
* parea i ngenua Fn af i rmaf i i l e ei , ca o f i inf a nai va car e*
* i nt ra Tnt r-o noua avent ur3 . *
* ' E rece pe pi el e? Tnt reba es depl asand st i cl a*
* net ed3 Tn sus, de-a l ungul membrul ui iui ri gi d.
Da, recunoscu el cu vot e Tnt ret ai at a. *
$ Nu prea ef t hr cmuni cat i v. $
Z Et i enne o pri vi pe sub genei e coborat e. Z
* 'Tfi pl ace, nu? ' *
* Ti e nu? Mi e mi se pare ca cla, t oarse Da i s y,*
* cobor and di n nou vi brat orul de st i c a si ap3s3nd usor ,*
* ast f el ca venel e pul sande al e penf sui ui ducel ui i se*
* Tnt rnsera pent ru o cl i pa. *
J Et i enne Tsi f i nu respi raf i a. Senza| i a era t eri bi l a. *
Spune-mi daca Tfi pl ace ast a, cori t i nua Dai sy, c u *
Jacel asi t on egal , mut and vi brat orul i n drept ul organel or J
$ei geni t al e, vopsi t e Tnt r-un rof u vi u, f;a al e unei cadane.Z
Zst i cl a ai bast rS cont rast a cu ruj ul purpuri u, af a cumZ
* cont rast a si l uci ul st i cl ei cu st ral uci rea sat i nat g a pi el i i *
* ei unse. Pri vef t i ? Tnt reba ea, def i nu era. nevoi e. *
* Ducel e o urmarea hul pav, t ragari d i nccnf t i ent de*
* f r3nghi i l e de mat ase f i ant i ci pand cl i pa penet rari i . *
* - Unei vi rgi ne i -ar pl ace ast a? se i nt erest Dai sy*
* candi d3, st recurand varf ul ci l i ndrul ui caj i va cent i met ri *
* Tnt re pet al ei e rof i i de carne f i ui t andu-se In ochi i l u i *
, JEt i enne. _ *
J Nu m3 Tnt reba pe mi ne. 2
$ Bi ne. At unci o sa-f i dau de st i 'e... J
Z Dai sy ap3s3~ usor, p3ri 3 ce st i cl a al bast ra di sparuZ
* c u t ot ul Tnaunt rul ei . Z
* R3spunsul e... necondi f i onal .. neechi voc... da,*
* f opt i ea o cl i pa mai t arzi u, c i n d obi ect ul de harem o *
* umpl u, t ri mi f Sndu-i f i eri de vol upt at e Tn t ot t rupul . *
* Ducel e schi f a un zambet auzi nd schi mbarea di n*
* vocea ei de la sf arf i t . Daca Dai sy a/ ea 3a cont i nue c u *
* acel Tnl ocui t or de pl acere, Tn curand aveau sa se af l e pe*
$pozi f i i i negal e. $
$ O sa f i n mi nt e daca voi f i vre<5dat i i cu o vi r gi n3,Z
* zi se el , urmSri nd chi pul ei , mana, pozi f i a si mi scar ea*
* vi brat orui ui . Ti e Tfi pl ac vi rgi nel e? *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* Fruchil interzis al paslunli 147*
* Da, raspunse ea, mi nf i nd, caci el o cont empl a c u *
* obi f nui t a l ui det af are, f cand-o sa se si mt a br us c*
* l l psi t a de apSrare, def i ea era l i bera i ar el nu. *
* Un muf chi al obrazul ui l ui zvacni scurt , apoi *
* Et i enne Tf i ri di ca usor sprancenel e a Tncrunt are.*
* Rost i , cu voce usor sardoni c^. *
! At unci if i pl ae barbaf i i f oart e t l neri . J
Z Uneori . $
* Va t rebui sd-mi povest ef t i candva despre ast a. *
* Nu-mi i magi nez de ce. *
* Sd te ia naiba, expl odd el Tn si nea l ui , fi sa-i ia dracu*
* P* tofi barbafii din trecutul tau, oricare le-ar f i fost varsta. *
* )n| el egea Tnsa at racf i a exerci t at S de ea, poat e mai bi ne*
* ca ori ci ne, caci o l uase in acea zi in brate, in vazul*
* t ut ur or , f Sra scr upul e f af a de numel e sau de conse-*
* ci nf et e purt Sri l l ui . ' *
Z Ai drept at e, bi neTnt el es, ceda el cu voce moai e.Z
Zf or| andu-se sa nu-f i pi arda control cd emot i onal In acea*
* at mosf erS ci udat de f i erbi nt e f i de vol at i l e, Tncarcat S*
* de seducj i e. Crezi ca surogat ul de care te bucuri acum*
* t e-ar f i sat i sf acut o vi af a intreaga Tnt r-un harem? *
* Nu m-ar fi sat i sf acut mul t t i mp, decl ara e a ,*
* o| el i ndu-se Tmpot ri va f i orul ui de dori nf a care o *
* cupri nsese. Presupun c-ar fi t rebui t sa gasesc o cai e*
* de a at rage at enf i a sul t anul ul . adauga, t orcSnd t eat ral *
* cu i ntenti a de a-i scoat e pe Et i enne di n cal mul l ui . St i i *
* t u, ceva neobi f nui t ... Z
Z Ast a m-ar i nt eresa, rost i t araganat ducel e, Z
* gandi ndu-se la Ist ori a pat ul ui sul t anul ui f l l a*
* experi ment ei e amoroase al caror f undament f usese*
* acest pat . *
* Af a am crezut f i eu. *
* Dai sy zambi provocat or. Deget el e ei se curbara Tn*
* ]ur ul erec| i ei l ui . *
* Daca ori ent ai i i gasesc r of ul o cul oare exci t ant a,*
Jat unci ast a l -ar fi put ut i nt eresa pe sul t an, zi se ea Tncet ,?
Zbagandu-f i deget ul Tnt r-un vas cu ruj . Z
y Chemand Tn aj ut or t oat a put erea i ui de ref i ne r e,*
* t aoi st f i de ori ce al t gen, ducel e respi ra cal m In t i mp*
* ce Dai sy ii atinse delicat varful pul sant al membr ul ui .*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
^' Deget el e ei al unecarS Tn cercuri l argi de cul oar eZ
* st r5i uci t oare pSnS la margi nea Tnf i acarata a gi andui ui .*
* Dup3 aceea, apucSnd varf ul proas pat vopsi t Tnt r e*
* deget ul mare f I cel el al t e deget e, st rSnse uf or . *
* Et i enne crezu cS va muri . 9
* * Apl ecandu-se, Dai sy f t erse cu buzei e gura i ui . *
Spune-mi , Ti ceru ea, Tfi pl ace vari ant a mea d e *
Jvo p si r e de r i zboi ?
Z Cu un ef ort i mens, el reui sa-f i concent r ezeZ
^pr i vi r ea asupra ochi l or ei negri f l Tncrunt af i . Z
* Af a am crezut f l eu, f opt i ea, l i pi t a cu sani i e i *
* cal zl de pi ept ul l ui . Acum sa vedem... zi se pe t on d e *
* Joac3, ri dl cSndu-se di n nou Tn capul oasel or. Oare o s i *
* a l nevoi e de di recf i e mai t Srzi u? TI t achi nS Dai sy,*
* t r Sgand cu deget ul o i i ni e subf i re f l r of i e pe t oat S*
Jl ungi mea penl sul ul l ui f l Tmpodobl rt d-o Tn capat c u u n *
vSrf de sSgeat S. *
Z El pri vi Tn j os. 5
Z Nu cred, murmurS el cu un zambet format, Dar Z
* ef t i l i berS sS f aci ce vrei . Z
* Ef t i mul f umi t or de supus. *
* Incerc, repl i ed el moal e. * r
* De f apt , nu se si mf ea bi ne af a l egat , ca Tnt r-o scenS*
* de amor barbar. Tnsd se adapt a voi nf ei lut Dai sy, I ar *
Jreal i t at ea senzual S nu put ea f i nesocot i t a. *
* Dai sy repet S desenul Tn f ormS de sageat a, cu ml f cSr i *
Zchi nui t ori de Tncet e, de douS ori de-a l ungul penl sul ul , Tn !
Zvr eme ce ducel e se Tnt reba cat avea s i mai rezi st e. Z
* Crezi cS unui sul t an 1-ar fi pl acut t al ent ul meu*
* art i st l c? *
* Cu mul t mai mul t , f u de acord ducel e, rSsuf l and*
* Tngreunat , decat ... povest ea cel or O Mie i Una de Nopfi. *
9 Pref er s3 cred ast a, zSmbi Dai sy. Pi ct ura poat e*
* of er i recompense est et i ce, cont i nue ea, pr mSr i nd*
Jdi r ecf i a sSgef i l or desenat e cu o mi f care del i cat a a *
deget el or. *
Z Ducel e gemu, prof und f i si l enf i os. Ori cat ar fi f ost d e ?
^experimental Tn amanarea itiomentului e]aculrii,Z
* exi st au l i mi t e i ar el se apropi ase peri cui os de el e. *
* Mmm, murmurS Dai sy, i rri unS ta f r Smi nt ar ea*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$148 BK 3SY J
* Fruchil interzis al pasiunii 149*
^i nt ensS, Jmi nent expi ozi va, af mai crescut cu c i n ci ^
^cent i met ri . M3 tern c3 ef t i mul t prea gros pent ru o *
9vi r gi n3, TI t achi nS ea uf or : M-ai rani Tngrozi t or; e f t *
* l mens. Tremur Tn f ata perspect i ve! de a fi i nvadat S de...*
* ast a... Oare o vi rgi nS adevSrat a ar ref uza sau ar ft mai *
* degrab3... t erit at S? Dar t u n-al cum s3 f t i i ce vrea o *
Jvi r gi nS, nu, sopt i ea, Tnc3l zi t3 f i gel oasS, caci ai avut Z
Zpar t e de prea mul t e f emei experi ment at e. Z
y Nu^f i put ea repri ma ci uda f I n-avea ni ci un cont r ol ^
^asupr a gel ozi ei . Et i enne era prea f r umos, af a c u m * -
9 $t St ea Tnt i ns f i br onzat ,pe pat ul sui t anul ui ; era pr ea*
^perf ect , prea obi f nui t cu f emal e f l amande care TI doreau. *
* Pr ea cal m, chi ar f I Tn st area ext rema de exci t are. Pr ea*
* cdpabi l s3-f i ment i na ni vei ul pa;5i uni i sub nl vel ul *
Jorgasmul ui . *
Z R3spunde, Ti ceru ea. Z
* Nu. y
9 - Vocea l ui era ext rem de moal e f i , dac3 l -ar fi^p
* cunoscut mai bi ne, Dai sy ar f i deveni t prudent S. *
* Nef ami l i ari zat 3 cu t emperament al ducel ui , ghi dSt S*
Vdoar de pr opri ul t emperament , ea nu Iu3 t n seam3*
* prof unzl mea t onui ui l ui f i se d3du brusc Tn spat e. Oa r e *
* cl uda f i gei ozi a erau cat al i zat oarei e di n Umbra pozi t i ei *
* ei provocat oare, atat de apropi at S cte duce mcat acest a*
Ja r f i put ut -o at i nge pe Dai sy daca braf el e nu i -ar f i Z
Zf ost l egat e cu f uni l de mdt ase? Put ea f i i nt erpret at SZ
Zmt l nderea ei l anguroasa, care Ti Tnal t a sani i cu var f ur i ^
^Tnr of i t e f i Ti Tngust a f ol duri l e aducandu-i mi ri f i cul sex9
^Tnr of l t l a cSt i va cent i met ri de f at a i ui , al tf el decat 0 9
9 l uare pest e pi ci or? 9
9 Te-ai j ucat dest ul , zi se el , respi rand cu greu. *
9 In repl i es,4ns3, Dai sy se Tnt i nse i anga Et i enne Tnt r-o*
* pozi t i e i asci va f i i ndol ent a, f i f ol osi una di n penel e*
* mont at e Tn maner de f i l def pent ru a gadi l a membrul l ui *
* pe t oat S l ungi mea, Tn sus f i Tn j os, cu o Tncet i neai a de*
* t ort urS. Urcand apoi di n nou de-a l ungul venel or *
Zpul sande, se apuca s5 Tncercui asca gl andul umf l at . Z
Z Spat el e ducel ui se arcui ca reacj i e la cumpf itaZ
^senzaf i e. y
9 Aj unge, rost i el cand Tf i recapat a rasuf i area. 9
$ Tnsd ea Ti apl eca capul f i, l uand membrul l ui rigid<2i
^Tn gura, se apuca sa-l suga, sa-i limga si sa-i r onf ai e^
qpcarnea vopsi t a pdnd ce ducel e Tncepu sa gaf ai e.
* Et i enne t est a rezi st enf a f ranghi i l or de mdt ase pest e#
* capul l ui Dai sy, st rangand di n purnni , Tncordandu-i *
* bi cepf i i , Tnsd f uni i l ef i nurd. Desf acandu-si pumni i , Tn*
Jvr eme ce Dai sy parcurgea cu l i mba Tnt reaga l u n gi me j
Ja peni sul ui l ui , rost i , pe un t on cat se put ea d e X
Zcont rol at , cunoscut de cei f ami l i ari cu ducel e de Vec: Z
y Dezl eaga-ma. Z
<9 Mai t arzi u. ; : ^
* Ca i cum el i -ar fi propus o part i da de cri chet *
* Test andu-i capaci t at ea de cont rol / Dai sy se mi f cd, t oat a*
* numai cur be voluptuoase. Murmura, cu un zdr nbet *
* l roni c:_ *
J Imi pl ace pat ui t au de harem... i supunerea t a... J
X Cuvant ul nu descr i a exact st area de spi r i f a l u i x
ZEt l enne. Ochi i l ui st rdl uceau cu un f oe i nt eri or verde. Z
y Sd vedem, rel ud ea, pri vi nd erecf i a, apoi chi pul ^
^l ui , dacd m-a fi deci s, Tn cel e di n urma, sa zi cem sa...*
^experi ment er.. ca vi rgi nd, st drni t d de pri vel i f t ea ta, cumi y
* a pl asa peni sui acest a f oart e mare... Dai sy za m b i ^
* undui ndu-se uf or , ^rst f el Tncdt sexul ei umed i cal d*
* al unecd pe pi el ea l ui . Md pof i aj ut a, adauga ea, f t i i nd c a *
* el nu put ea f ace ni mi c... sau cel put i n sa-mi dai ni st e*
Jf ndr um^i j i ?' 2
J Et i enne Tnchi se ochi i ca sa-i Tnf rdngd f l orul d e *
x d 6 ri nf a. 7
Z - Dezl eaga-ma, repet d el f oart e Tncet . Jocul s-aZ
Zsf arf i t . Z
m Nu-f i pl ace sd fi l egat ? Tnt reba Dafcsy cu del i cat ef e. m
9 Nu. 9
* Ni ci f emei l or pe care l e-ai Tntre| i nut Tn acest pat ? *
* Nu vreau sd l upt , zi se ducel e, of el i ndu-se*
j Tmpot r i va i nt ensl t df i i pasi uni i de care era cupr i ns *
j Ac u m , t e rog, dezl eaga-md. J
Z Cat e? Tnt reba ea, condusd de sent i ment e peZ
$car e nu le put ea cont rol a. *
y Tn acea ci i pd, t emperament ul l ui i zbucni . y
* O mi e, se rdst i el . *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 150 DR'J SY |1
* Dai sy TI pi esni . 9
* Cu resurse nebanui t e de energi e, bra| ul l ui drept se*
* el i bera, apoi st angul , smul gand i nel el e de aur di n*
* i acasuri l e l or. Ri di cendu-se cu o sinciura mi scare ?i *
Zrast urnand-o pe Dai sy, Et i enne api ca f rancj hi i le de l a !
^gl ezne si te rupse. In urmat oarea sec j nda, Dai sy se t r ezi ^
^mt i nsa pe spat e, st ri vi t d sub greut at ea lui. *
* i acum, rost i t araganat ducel e, Tncepem l ucrarea*
* pe cea de-a o miar una. *
* Ea se l upt a sa scape, dar deget el e l ui apucarS o *
* f r i nghi e de mdt ase, pe care o t rase di n coni part i ment ul *
Zei secret i o desf asura Tnt r-o f l ut ura e azuri e. ScSpandZ
^f ara ef ort de apri ga aparare a lui Dai sy, 0 ri di cS cei ^
* c3f i va cent i met ri necesari pent ru ;) st recura sub ea*
* l egat ur a al bast ra, pe care o , pet recu cu mi scar i *
* pri ceput e Tn j urul mi j l ocul ui ei , o Tnnode aj ut andu-se de*
* mchei et ura mSi ni i , dupd care trase o alta f rangf j i e*
Zpent ru a repet a procedural . Z
Z A?aT, rost i el . ri di cSndu-se de pu Dai sy ?.i dandu-seZ
Zi napoi ca s-o pri veasca Tnt i nsa f i i mobi l i zat a Tn l ocui Z
9m care zScuse ei . (ZSmbi nd amabi l . adauga): Eu n u ^
^ m-a mi f ca prea. mul t . Nbduri l e asl ea se st rSng daca^
* t r agi deel e. y
* Dezl eaga-md... bl est emat ul e! sui era Dai sy. *
* Li ni st est e-t e, dragd, o sf dtul cu bl andef e Et i enne,*
* st recurandu-i deget ul sub nod ca sa-l l arcj eascS. Nu*
* mi -ar pl acea sa ramana semne. *
* - Vorbet e vocea aut ori t af i i ? - J
Z Numai Tn ceea ce pri vef t e di l ari rea ponei l or deZ
$pok>, draga, Tn ci uda i nsi nuari l or tale. Sunt at ent si c u $
^pi el ea l or. Desi , adauga el, Tnt i nzand mana s.a o at i nga^
* pe Dai sy, a ta e... mai pret i oasa. *
* ' In mare vi t eza, cu mai est ri e si cu 0 expresi e de*
* scuza pe chi p, el Ti l ega Tnchei et u i e mai ni l or. Dupa*
* aceea zi se cu o voce decat i f ea: *
* i acum, ce-ar fi sS t el ami i i ari zam Tht r-un mod*
Zmai i nt i m cu j ucari i l e sul t anul ui . Doar tn scopur i Z
^educaj i onal e, adauga Tn f oapt a, apuci i nd di nt r-o caset a^
y d e pi el e, captusita cu cat i f ea al bast ra, un vibratory
* * * * * * * * * * * V * * V * * * V < t ^ * * * * * * * *
J Frtiehil interzis al pasiunii 151*
^di nt r -o superba st i cl a verde Tnchi s, i mpodobi t cu f i re|
9aurl i . Sau cum ai spus t u? Pent ru... pract i ca? |
9 Imi cer scuze ca nu t e-am dezl egat cand mi -ai l
* cerut -o. I
J Eti enne zambi . I
Z Aud avocat ui di n t i ne care negoci aza? l al
Zpri vest e ce f rumos cont rast eaza cul oarea cu nuanf ay
9Pl el i i tal e, cont i nue el, punand obi ect ul di n sti cl a pe|
^abdomenul ei f i i gnorand ceea ce spusese ea i nai nt eq
9m l egat ura cu echi val ent el e i ndi ene al e j ucari ei q
9sul t anul ui . Ast a e f i mai gros. S-ar put ea sa-t i pl ac5S)
* mai mul t . %
* -N u -m i pl ace t oat a t reaba ast a, se i mbuf nd Dal sy.J
i Tfi va pl ace. Obi ect ul ast a a f ost f ol osi t de un mare!!
Znumar de .f rumoase al e haremul ui . 2
y i de amant el e t al e? 2
9 Ma Tnt reb daca est e moment ul pot ri vi t sa*
9cf l scut am despre acei barbaf i tineri pe care i-af Int rodusf
9i n uni versul pl aceri i . Def i , di n punct ul meu de vedere,*
9am pref erat mereu sa l as i nst rui rea f emei l or t i nere pe*
?seama sof i l or lor. Spune-ml , gasef t i dori nf a unui t i ndr *
* suf i qi ent a ca sa compenseze Ii psa iui de experi enf S? *
J Rost i se vorbel e cu o bl andef e t otal opusa t urbari i *
* pe care o si mf ea gandi ndu-se la Dai sy in braf el e al t orj f
Jbarbaf i . ~ J
Z Dori nf a nepot ol i t a are f armecul ei. Z
m N-avea sa-i of ere ducel ui sat i sf acf i a de a cunaast eZ
^adevarul . 9
9 Cum s-ar put ea compara cu ast a, murmura el ,9
9pl knband peni sul de st i cl a pe pant ecel e ei, apoi pest e9
9i abi i l e vopsi t e, cu Tncet i neal a del i berat a.,. ast f ei mcat 9
* af t ept area penet rari i sa se prel ungeasca chi nui t or de#
* mul t ... ca i nct ht are. ' , *
J Obi ect ul net ed di n st i cl a o i nvada uf or pe Dai sy,*
* doar pri n usoara apsare a mai ni l or ducel ui . Dai sy*
* se dddu Tnapoi , dar mana l ui e urmari . Ci l i ndrul ver de-*
Zauri u al uneca i n adancuri l e ei Tnci nse si ude, cUZ
$ u f urinf a... tot mai adanc, i n ci uda mi cul ei prot est . Z
9 Tl -as sugera sa-f i l i mit ezi mi f cari l e la mi ni mum,9
9dr agi . St i cl a ast a suf l at a e t are f ragi l a, o sf atui el. 9
*152 1K 35Y j
9 Dai sy se cal mS i nst ant aneu. *
9 Vezi , ori ct ne poat e fi Tmbl anzi i 9
* Ducel e zambi l upest e si a pasa mea puf i n vi brat orul ,#
^f orf and-o pe Dai sy sa se deschl dS si mai mul t . #
J Ea si mf i cum i se cont ract s nnuschii di n pri ci na*
* senzaf i i i , si mf i cum Tncepe sS curgS fluiduF l ubref i ant *
Sal dori nf ei , pi curand di f uz i n pi cSt uri reci de-aZ
Zl ungul coapsel Or, si mf i cSl dura dori nf ei Tnci ngand-oZ
9 i nundandu-i t rupul cu o pIScere greu suport abi l S.9
* N -ar fi t rebui t sa rSspundS domi nSri i si i nvazi ei <f
* i nsol ent e a ducel ui ; ar fi t rebui t sa i gnore senzaf i a*
#cumpl i t a pe care i -o provoca j ucSri a sul t anul ui Tn sexul #
* propri u. InsS nu putea i el o st i a, bl esf emat ul .*
* Deoarece nici o f emei e Tnai nt eaei nu se put use abf i ne. J
* Fii bi est emat , opt i * Daisy. J
X El observS TnsS cS ea nu-i spusese sa Tncet eze.Z
Zaa cS scoase puf i n obi ect ul ca sS t est eze i nt eresul Z
^ei . Voi a sS comande si rSspunsul t rupul ui ei. 9
9 Nu... gemu ea, i ncercui nd cu pi cf barel e mSna l ui ^
9$ i ri di candu-si sol duri l e ca sS i nt ensi f i ce senzaf i a de*
Vpl Scere. 9
* Nu, nu vrei ast a sau nu... ce? Spune-mi , sopt i el ,#
* i r i si st i nd asupra unui rSspuns cu o ura perversa, de*
* necont rol at , f af S de t of i bSrbaf i i di n t recut ul ei car e*
* obf i nuserS aceeasi reacf i e f ant ast i ca di n part ea i ui *
* Dai sy. *
Z ' Vreau... ezi tS ea, cSnt Sri nd opf i uni l e i nexi st ent e.Z
ZPut ea depl ange f emeile di n t recut ul lui, le putea i nvi di aZ
^sau urt, dar nu-l putea pot ol i pe Et i enne... Te vreau...9
<ppe t i ne, II i mpl orS ea moal e. 9
* Pent ru ci neva cSrui a Ti pl ace sa se j oace de-a*
* t achi nat ul ... #
* St recurS peni sul de st i cIS la l oc Tnaunt ru. De dat a#
#ast a, st i cl a verde era Tnveli tS cu esenf a pref i oasS a#
* pasi uni i lui Dai sy. *
* Tmi pare rSu... Doamne, Et i enne, mor... l asS-mS *
* t e rog, sa te si mt ... Te i mpl or. 5
Z Ducel e t urnS ul ei Tnt r-un mi c reci pi ent de al amS. Z
9 Ce f aci ? se mi rS Dai sy. 9
* Apr i nzi nd un chi bri t , el dSdu foe ul eiul ut . 9
J Fructul interzis al pasiunii I53*
y Tfi curaf vopseaua.
y St i nse f lacara pri n acoperi rea redpi ent ul ui , apoi
#t urna cat eva pi cat uri de uiei cal d i n pal ma si mcepu|
#sd-f i f rece pal mel e una de alta. Se apuca apoi sa^
* maseze cu buri cel e l uci oase ale deget el or sl arcuri l e ei ,#
Jnet ezi nd ul eiul cu o apasare usoara fteste varf uril e r osi i .J
$ Ea i cni sub povara senzaf i ei Tnc snt at oare, care se#
$t ransmi se i medi at pan la carnea t rumuranda di n j ur ul ?
Zj ucari ei sul t anul ui Tnf i pte Tn t rupul ei . $
<9 At enf i e, o avert i za el. St ai nemi cat a.
#.. Dai sy t remura sub mai ni i e l ui , cit i t de aproape dej |
^orgasm cu f al sul peni s adanci t i n ea. Avea sent i ment ut *
#ca Tn vene Ti curge numai f oe. H
* Mai ni i e lui cobori rg spre a unge cu ul ei cal d l abi i l e#
Jr uj at e; net ezi nd f esut ul moal e st i cl a dura a*
vi bratorul ui. Dai sy f u scut urat a de i rt spasm f i erbi nt e;#
Jt er gand vopseaua rof i e cu un prosop de in, ducel ej
Zr?i coborT capul i ati nse cu i i mba carnea di n j ur ul ?
2]UcSri ei de harem. Z
y Cuun| i pat i ncoerent , Dai sy avu orgasm. 9
y InSl f andu-si capul , el Tsi apropi e f af ade laf a ei . .#
9 Ef t i sat i sf Scut a? #
* Dai sy Ti ri di ca meet genel e. I se citea senzual i t at ea#
9vl e Tn negrul prof und al ochi l or. . #
# Nu, sopt i ea,si mf i ndu-i sexul cum cont i nua sa#
Jpui seze. *
J . Nu? Ai avut orgasm. *
2 Te vreau, murmurs Dai sy.
$ Ai ci ? $
9 Deget el e lui mang&iara buzel e tide al e sexul ui ei ,$
^al unecand uor pest e carnea Tnci nsa si cul egand^
?l i chi dul perl at de pe obi ectul desl i cl l . V
* Dai sy dadu di n cap. Un f l or i ncont rol abil de dori nf a#
Jvi br S Tn tot t rupUl ei cand el duse decet ui la buze i l i nsej
$0 pi cat ura di n esenf a t rupul ui ei. $
Z O pri vi o cl i pa pest e mana ri di catd, cu o expresi eZ
^de f ramant are pe chi p. Ii condamrt a nevoici pe care o Z
ip&lmtea cSnd era vorba de Daisy, inuii nu put ea i gnor a^
qpintensitatea sent i ment ei or. Era l egat de ea, asa cur n^
#Dai sy era subj ugat a pasi uni i care Ti c snducea reacf i i l e. 9
* * * * * * * * * v v v w w v v * <##**>*** vv*
$154 BfiZSY
y Ducel e recunoscu cu experi enf a lui ca senzaf i a er a^
* de pi dcere sexual d purd, Tnsd exi st a f i ceva mai mul t *
* decat atdt, cdci Dai sy Ti umpl ea mi nt ea si si mf uri l e,*
* acaparand ri t mul obi f nui t al vi ef i i lui. * *
* Mai ni i e lui apucard umeri i lui Dai sy, ca f i cum*
acef ti a i -ar fi aparf i nut de drept . Frust rarea ducel ui *
Zera evl dent d Tn presi unea rece a de get el or si pal mel orZ
Zcare coborard pe sani . Acol o se opri un moment flZ
^Tncerca greut at ea acel or sani plini, Uupa care pal mel e^
* Tf i cont i nuard cdl dt orl aTn j os, mangai nd scurt mdi ni l e*
* ei l egat e, Tnai nte de a aj unge Tntre pi ci oarel e l ui Dai sy.*
* Se opri pent ru o f racf i une de secunda pe coapse, ca*
* f i cum ar fi ezi tat . D#i sy zari st rambat ura de pe chi pul *
* l ui . Imedi at , Tnsd, ducel e ext rase vi brat orul de st i cl a, TI*
* puse de o parte, f i se apucd sa dezl ege, f ara a scoat e*
* vr eo vorbd, noduri l e de la Tnchei et uri l e mai ni l or si d e !
Zl a mi j l ocul lui Dai sy. Z
Z Gest uri l e l ui se modi f i cara usor. Gi ngaf i a l ud l ocul Z
^ant eri oarei vi olenf e abi a reprimat e. Deget el e lui Et i enne^
<pse pl i mbard pe f af a, gdt ul f i umeri i lui Dai sy ca f l cu m^
* ni ml c di n ceea ce se Tnt ampl ase nu se pet recuse Tn*
* real i t at e, ca f i cum el nu s-ar fi l upt at cu vi ol enf a sa*
* se el l bereze sau n-ar fi regizat rdzbunarea pent r uj ocul *
* ei de bat j ocurd, ca f i cum dulceaf a si armoni a past oral d*
* dl nt re ci obani i f i cl obdnl f el e de pe peref i f i t avarr*
* aveau ecou Tn relaffa dif icila f i peri cul oasd di nt re ei dOI *
* Pest e cdt eva secunde gura lui l ud l ocul mai ni lor. Buzel eZ
Zf i Ii mba lui o gust ara pe Dai sy, ca f i cum ar fi vrut sd o Z
M3pfGC|6Z6. a
y Tmi pare rdu, f opt i el. Tmi pare rdu pentru tot; Tml<^
^pare rdu f l de celelalte f emei se scuzd el, sarut and cu*
* bl dndef e genel e ei, pent ru ca t ei ri t d. *
* Tonul lui i zvora di nt r-o amaraci une prof undd.*
* Dori n{a lui era evi denta. *
* Cdnd Dai sy se ui ta la el, mi nunandu-se de scuzel e*
?l ul si mpl e f i neaf t ept at e, ducel q adaugd moal e: Z
Z Ef t i pri ma f emei e di n vi af a mea pe care o i ubesc. Z
Z Tn ochi i ei negrl se ci t l brusc o f ant asti cd l umi na de^
^bucur i e. Cuvi nt el e l ui erau ca un bal sam pe r ani l e^
qpf dcute de gel ozl a ei i esita di n c6mun. 9
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$ Fructul interzis al pasiunii. 155 J
$ i eu sunt prof und Tndrdgost it a, sopt i Dai sy, apoi2
* i l sdrut d pe Eti enne pe curba dul ce a guri i. o sdf *
* Tncerc, cont i nud ea cu voce mi ci , zambi nd f ericitd, sd^l
* nu te mai ranesc di n nou. * j
J Am put ea fl amdndol mai mocleraf i, of t a ducel e. .5#
$ Avea un zdrnbet bl i nd. Inf el egea prea bi ne gel ozi aS
$ei dat orlt d propri et gel ozi i, atat de noua si de al armant d, S
Z Sunt nebun dupd t i ne, addugd el f opt l t , p l i n Z
yd e dori nf a, mangaki d mol l ci unea coapsei ei.
* Nu era o scuzd pentru comport ament ul avut , ci ,%
* poat e, doar o fcxplicafie. o
* Pal ma l ui era mare f i cal dd, i ar apdsarea uf oard p e #
Jcar e o exerci t a Ti provoca senzaf l i ext rem de i nt ense* !
* l ui Dai sy, resi mf i t e di n cap pana In varf ul pi ci oarel or*
$ f i pdni Tn mi ezul t rdmurdnd al f i inf ei ei. Ea se arcui J
Zdupd mana 1 t rupul l ui , Tf i pet recu braf el e dupd gdt ul Z
Zl ui $1 Ti cdut d gura cu gura ei. Z
y Cdnd pdt runse bl i nd Tn i nt eri orul f i inf ei ei, ducel e^
^Tnchi se ochi i , Idsdndu-se Tnconj urat de dui ceaf a ei. Nu*
* mal avea ni ci un cont rol asupra propri el exi st enf e.*
* Aceast d f emei e f rumoasd 1bi zard, oare aparf i nea unei *
* cul t url la fel de dl f eritd ca a l ui cum era zi ua de noapt e,*
* f i nea Tn pal me vi af a l ui . *
* Uriiversul meu s-a schimbat pentru totdeauna, Tf i Zi se J
JDal sy, insanu i nevoia nteaimperioasa de acest bdrbat, care J
Jcm o simpta privirea sau atingere tulbura tot ceea ce e de bun J
ysim$ in viaja mea. Dorinf a i se InsJnuase Tn minte, arzand-o,$
^copl ef i nd ori ce raf iune f i sensl bi li tat e. Nu cont a decat Z
* cd erau Tmpreuna f i se f ineau fericifi Tn brafe, mi f cdndu-se*
* l a uni son Tnt r-un ritm l enef f i senzual . Li mbaj ul l or er a*
* cel al sarut dri l or f I zambet el or. Se at l ngeau cu un sol *
* de magi e f i se i ubeau unui pe cel al al t cu o pl eni t udl ne*
* pe care ni ci unui nu o cunoscuse Tnai nt e. Buzel e l i *
* se Tntalnira, ca f i ini mi le iar i n cel e di n urma, cu ceva*
* ce put ea fi denumi t numai cu t ermenui vi olenf d, gasi rd*
Tmpreuna un punct comun de t opi re Tn paradi s. *
$ * $
y Inot ara Tn rau, dupd case se odi hni ra pe patul auri uZ
* r dvdf It, gollf l de emof i i f i Tmprospdtaf i, si baura rest ul *
* f ampani ei adusd de Francoi s. Di scut ara t ot f el ul de*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$156 Sff35Y J
* t emebanal e: pri et eni a 101Dai sy cu Adel ai de, rasa de*
* cai cea rriai pot ri vi t a pent ru vanat oare. Cdnd razel e* *
* soarel ui Tncepurd sa se l ungeasca, el o duse pe Dai sy*
* Tnapoi Tn casuf a, pri nt re pdl curl l e de sal ci i f i grddi ni l e*
?de f l ori , sus pe scara i nt eri oara, f>ian Tn dormi t orul *
Jaust er , at dt de di f eri t ca ornament af i e de sompt uo-J
Jzi t at ea barcazul ui qjle pe rdu. Z
Z Am decorat -o dupd pref eri nf el e mel e, pent r uZ
* conf ort , zi se Et i enne cdnd Dai sy menf i ond di f erenf a*
* f Ocant d de decor. Int eri orul ori gi nal se baza masl v pe*
* dant el dri i f i pe cul oarea roz. *
* Zdmbi cdnd vdzu manl era ei t i pi c i ndl and de a st a*
* Tn ml j l ocul pat ul ui , Tmbrdcat d di n nou doar cu cdmaf a*
Ju i ai bd, cu pdrul revdrsat l i ber pe umeri , ca o pozS a j
Zadevdrat ei f rumusej l nat ural e. J
5. Nu t i -ar fi pl dcut . Ef t i obosi t a? X
Z Dai sy cl dt i nd di n cap. \ - Z
* Probabi l cd f eri ci rea e un ant i dot al epui zdri l . ^
m Trebui e sd rdmdi , rost i el si mpl u. *
* Da, f t i u. ' *
* Rdmasera Tnt i nf i pe pat , Tn vreme ce soarel e*
* aj unse Tncet, Tncet, la asf int it , Ji nandu-seTn braf e,*
* sdrut dndu-se, zambi nd f i cdzdnd de acord cd acea*
* l ume era cea mai bund di nt re t oate lumile posi bi l e. J
2 Mdri t d-t e cu mi ne, rosti Et i enne la un moment j
! d a t , mangal nd sprdnceana mdt asoasa a lui Dai sy. J
2 A f f ace-o f drd sd cl i pesc daca n-ai avea dej a o Z
Zsof ie. I
* Nu gl umesc. Mai ne o sd vorbesc cu avocat ui *
* meu. Pent ru o sumd de bani rezonabi l d, Isabel l e se va *
* dovedi pract i cd. Doamne, cdnd md gdndesc cd Tnt reg*
* mari aj ul nost ru a f ost di n mot i ve pract i ce. *
* Ef t i si gur? *
* Dai sy nu se ref erea doar la Isabel l e. Era si gur cd o *
* voi a permanent l angd el ? Doar era un bdrbat 2
2recunoscut pent ru i nconstan| d. Dei rdspunsul l ui nu2
2cont a prea mult . Indi f erent care ar fi f ost acest a, ea i -a r j
Jf i permi s ori ce, atdt era de generoasa di n pri ci na i ubi ri i . Z
y Et i enne nu voi a ca Dai sy sd f ie bi azat a sau pract i cd, $
* pent ru cd, pent ru pri ma dat d Tn viaf a el nu era. Voi a ca*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 157 J
* ea sa se si mt a compl et legata de el, asa cum avea* *
* l mpresi a ca era el . *
* M-ai Tmparf i cual t ci neva? *
* Nu, zi se ea. #1
? Ducel e zdmbi .' * '
J -B i n e . f
Z Dai sy Ti raspunse la zambet . . J
Z -Am Tncercat , credeam ca am sa pot , am vr ut Z
* ast a, ma gandeam cd t e voi avea doar ci nci mi nut e!
* pe sapt amana daca nu se poat e al tf el. Daca ast a er a*
* si nguru1 l ucru pe care TI- aveam la di spozi f i e.*
* Presupun Tnsa ca af fi aj uns Tn cei e di n urma sd am*
* pret enf i i i mposi bi l e. Nu sunt ^enul pasi v de f emei e. * '
J Am observat , repl i ed el cu un zambet parf i v. *
Tf i f acura pl anuri vesel e pent ru vi it orul l or Tmpreuna. 2
? Bi enne Mart el, duce de Vec, nu f usese ni ci odat a2
Zpdna at unci atdt de f ericit . Z
y Iar Dai sy Bl ack Tnf elegea acum care era esen| a vi ef i i. $
* Capitolul 7 *
* *
* Probabi l ca gl umef t i , rost i Isabel l e, a doua zi *
* dupa-ami aza, sezand al at uri de un servi ci u de ceai di n*
argint , Tn sai onui ei pri vat , rece precum al bast rul de*
Sgheaf d al rochi ei pe care o purta. 2
2 Crede-ma, n-am f ost Tn vi af a mea mai seri os.2
ZVreau sa di vorf ez. J
* Cu mint ea pl ina de pl anuri , f ericit, ducel e se duseseZ
* drept la Isabel l e s-o vada dupa Tnt oarcerea de l a*
* Deauvi l l e. Era hot drat sa o recompenseze regest e pe*
* l sabel l e pent ru acordarea l ibertaf i i. * *
* Putea ea sa inlf ieze di vorf ul./ N-avea sd cont est e ni ci *
* un mot i v citat de ea. Isabel le nu t rebuia decdt sa*
2 rost eascd pur f i si mpl u un pref . 2
5 N-a existat ni ci odat d un dl vorf Tn f ami li il e noast re-2
ZNi ci nu vreau sa aud. - Z
* Lumea se schi mba, Isabel le. Chi ar f i Bi seri caZ
* f i -a pi erdut put erea de a interzice di vorf ul Tn Franf a.*
* Legea a f ost adopt at d acum f apt e ani pent ru cd a cerut -*
* o popul af i a. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*158 BK3SY 'gj
* Tocmai Tn ast a const a oroarea pol t t i ci i de a zi .*
* Gl oat ei i s-a permi s sa ai be gl as Vezi f i t u ce s e *
* f nt ampl a. In f ami l i a Mont i gny n-a exi st at ni ci odat a un *
* di vor f f i ni ci nu va exi st a. Vf el l apt e i au t amai e? *
* Ducel e i nspi ra ' a d i n c , pri vf o cl i pa la mo d e l u l j
Jpar chet ul ui de pe podea si zi se: J
Z Lamai e. 2
Z 1 Charl es a Tntrebat de t i ne la Deauvi l l e. Isabel l e
* dadu ceaf ca cu ceai . 1-am spus c a r t ebui s a -s i *
* ami nt easc cdf i e nu-| i pl ace aerul sSrat . *
* Rost i se vorbel e cu obi snui t a ei brut al i t at e. *
* Dar nu-mi di spl ace aerul sara :. Am fosit ocupat . J
Z Cu noua ta cuceri re amoroasa? _ Z
Z Int enf i onez sa obf i n di vor| ul ast a, I sabel l e,$
* r aspunse el, i gnorand i nt rebarea. Daca nu-l vei cere t u,*
* o voi f ace eu. *
* Tr ebui e sd f i e f oart e deosebi t a. Dar spune-i , t e *
* r og, ca n-am ni ci o i nt enf i e sa divorce a de t i ne. Mai mul t ,*
Jcont l nuS Isabel l e, ri di cand uf or voces, daca o sa mergi J
Jma i depart e cu nebuni a ast a, o sa ma l upt cu t i ne m J
Zl nst anf a la nesfar$if. * Z
* Nu put em fi rezonabi l i Tn pri vi nf a ast a, I sabel l e?*
* Casat ori a noast ra n-a mai cunoscut de ani de zl l e c e *
* i nseamna o rel af i e pri et enoasa. *
* Pri n mari aj ul nost ru s-au uni t doua di n cel e mai *
* vechi f ami l i i di n Franf a. Ast a a f ost baza casat ori ei s i j
Jas t a ya rdmane raison d etre pent ru umunesa noast ra.*
ZNu-mi ami nt esc ca j urdmi nt el e nupf i al e i ncl udaZ
Zcuvant ul j bri et eni e . y
* Poat e ca eu am nevoi e de af a ceva. *
* Cu si guranf i l ca nu f i -a l i psi t Tn viaj:3. Isabel l e*
* r i di ca di n spr i ncene. Sau t u denumest i t ot ce ai avut *
* cu un al t t ermen. *
J Sunt hot arat , Isabel l e. J
J Et i enne ISsa j os ceaf ca de care nu se at i nsese. Z
Z Nu, est i doar pr i ns din nou de o f emei e, i -o Z
Zi nt oarse ea. St i i de cat e ori f i -am zsht l umi ni f a ast a Tn*
* ochi ? Tfi dai seama cat de mul t e eu f ost ? (Vocea e i *
* deveni se st ri dent S.) Am pi erdut si rul , i u ai pi erdut si rul , *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * '
J Fructul interzis al pasiunii 159*
^f nsd el e sunt i nvari abi l t i nere, draguf e si di sponi bl l e. 2
* (l ndi gnarea Ti pat a pi ei ea ai bd f i f ac use s i i se agi t e*
^di amant el e de la urechi .) Ef t i din nou f ndragost i t l ul ea!*
* N-ai nevol e de un di vorf . E doar o af acere obi snui t a de-a*
#t a, Et i enne. - . *
J Dai sy e altf el. f
$ Doamne, Et i nne, ui t a-t e la t i ne Est i bdt ran. Ea nu$
$t e vrea. Vrea doar bani i t at $
* Et i enne ri di ca di n umeri , ca Tnt ot deauna. $
* Poat e ca ai drept at e, rost i el cu voce bl anda. *
* Nu voi a decdt sa scape de acol o, de vocea ei *
^ascuf i t a, de camera bogat Tmpodobi t a care gazdui se*
Jf aml l i a de Vec t i mp de pat ru sut e de ani , de manevrel e*
pref acut i ndi gnat e al e Isabel l ei de a-l f ace sd s e
Jr azgandeasca supunandu-i o l ogi ca art i f i ci al a. J
$ Tn seara ast a i -am promi s l ui Val ent i n ca t ree peZ
Zl a el , aa ca o sa dorm Tn apart ament . Spune-i l ui $
* Hect or ca o sa-i t ri mi t o noud j ucari e mai ne. Z
* l -ar fi pl acut sd se dupa sus, sd-si ia nepot ul Tn*
* br a{e f Ls a -i spund sa vi na sa-l vadd la Quai d u *
* Louvr e. Tnsa n-ar fi f ost corect sd t ul bure copi l ul c u *
Vhaosui di n vi af a l ui . Nu md voi tntoarse in Hotel de *
* I f i Zi se el , indiferent ce s-ar int&mpla. Nu ma voi tntoarce,V
Vfie cd o cdUg pe Dtiisy, fie ca nu. V
J Adi o, Isabel l e. (Nu-i spuse aurevoir. Ar.f i f o s t j
$ o i pocri zi e. Tnsa curt oazi a nu-l parasi se.) Dd-mi de J
$f t i r e daca ai nevoi e de ceva. $
Z Ea nu-f i dadu seama de hot ararea deci zi ei l ui .Z
Zl l neor i Et i enne st dt ea mai mul t pl ecat decat acasa. Z
* Pest e doua sapt amani am promi s ca ne vo m*
* pet rece weekend-ul la pri nf ul Chambords, zi se ea.*
* A| phonse t e af t eapt a. *
V Nu ui t a sa-i spui l ui Hect or, mai rost i ducel e,*
9dupa care parasi camera, si mf i ndu-se brusc bat rdn. *
$ VV VV J
Z Nu se poate impiedica sa g&ndeasca a$a ca eu sunt doarZ
mun titlu cucerit, cel mai bun pe care familia ei il putea obtineZ
sehimbul imensei zesire, gkndiducele, odi hni ndu-se pGm
* t api f eri a moal e a t rdsuri i sal e, Tn drum spre apart ament ,*
* l sabel l e nu put ea proceda al t f el pent ru ca f usese*
$160 B OSY j
* crescut d sa devi na o f rumusef e gaunoasa, care Tf i *
* i gnora copii i f i sof ul Tn f avoarea garderobei person al e,*
* a coaf ezei si a barf el or cu prietenele. Fusese educat d*
^pent ru acest rol, la fel f i mai ca-sa, i ar copi larl a Ti f useseV
Jpl i na cu doi ci , guvernant e f i servi t ori l i nguf itori. Habar J
n-avea de al t ceva. J
J Et i enne ft put ea ierta i gnoranf a, dar nu-i put ea J
Zt rece cu vederea Ii psa de generozi t at e. $
* Fuseserd amandoi t i neri si el In| el esese*
* Tndat ori ri l e care TI reveneau di n t it lul pe care TI purt a,*
* l a fel cum Isabel l e Tnf elesf ese nevoi a de a f ace un*
Vmari aj bun. Legdt uri l e dl nast l ce const i t ui au deci zii de*
9f ami l i e, deci zi i de af aceri , i ar el l e accept ase ca un*
Jmof t eni t or supus, recunoscand Tn l i mi t el e acest or*
Jcasat or i i aranj at e exi st enf a uriei mari l i bert df i d e j
Zmi f car e. Accept ase model el e de comport ament c u Z
Zexcepf i a copi i l or. Nu-i put ea i gnora, af a cum pr ocedauZ
Zmul f i dl ntre prieteni! lor. Af a cum proceda Isabel l e. Ti ^
* adorase de cum le vazuse f ef if oarel e roz. Iar cea mai *
* cumpl i t a l ovi tura ar fi f ost posi bi la netnf elegere di n*
* part ea f or. Tr ebui a sd l e vorbeasca. *
f VVWV f
* Sosi la Adel ai de Tn acea seara Tnai nt e de veni rea*
Ja l t o r oaspef l , f i af a r euf i sa vorbeasca cu Dai sy. Tl *
Js p u s e cd dl scut ase despre di vorf cu Isabel l e f i e r a l
Zconvi ns ca se va aj unge ia o mf el egere, chi ar dacd eaZ
Znu consi mf i se pe l oc. Apoi i nsi st a sd dezvdl ui e pl anul Z
* l o r Adel ai dei f l l ui Val ent i n. Cdnd Dai sy pr ot est d,*
* Et i enne o pri vl cu o expresi e care TI dadu o senzaf i e*
* d e rdu augur . Cu t on cobor dt f i egal , rost i : *
* Te i ubesc, vreau sd md cdsdt oresc cu t i ne f T i mi *
* doresc sd f ac acest anunf publ i c. *
* Adel ai de f i Val ent i n.se ardt asera f o caf i .nu pent r u*
* cd Dai sy si ducel e erau Tndragost i f i unui de cel dl al t J
Jmf el egeau prea bi ne cd Tn l umea l or mondend aut o-
Jl ndul genf a era permi sd. Tnsa ducel e? Sd-f i decl are J
Zpubl i c dragost ea? Erau evi dent surpri nsi . - Z
Z l -ai vorbl t Isabel l ei de di vorf ? Tnt reba, prudent d,^
* Adel ai de, crezand cd nu mf el esese i ntenf i i ie ducel ui . *
* Azi dupa-ami aza. *
J Fructul interzis al pasiunii 161J
y Presupun ca n-a accept at , i nt erveni Val ent i n,*
* c u un t on m care se ci t ea uf or parerea pe care o avea*
* despr e Isabel l e. ' *
* Gasi m noi o cal e de a rezol va l ucruri l e;
* Adel ai de se ui t a la Dai sy, care TI pri vea jr>e Et i enne.* ;
* Er a ci ar vrSj i t S. Dai sy f i ducel e st at sau i mpreunS; el o *
f inea de mana f i Ti zi mbi cu cal dura: zSmbet uI u n u i j
Jmdr agost i t . 2
Z Val ent i n vSzu f i el t oat e ast ea si Fnef el ese c a Z
* di vor f ul avea sa f i e vi ol ent . Isabel l e ar fi mers pana i n *
* panzel e al be ca sa-si past reze po;;:i| ia de ducesa de *
* Vec, f i -ar fi vandut suf l et ul di avdl ul ul ca sa f t ear^a acel *
* zambet i nt i m, af ect uos, de pe buzei i i sot ul ui ei . *
* DacS put em aj ut a cu ceva, rost i Val ent i n. Ai *
* vor bi t cu Bour ges? * *
* Bour ges era avocat ui pr ef erai ai cet or bogaf i .*
Et i enneavea nevoi e deexperi enf a I uf. 2
Z Nu. J
Z Eu n-a mai af t ept a. S-ar put ea sa apel ezeZ
Zl sabel l e pri ma la el . _ Z
* Nu-l va angaj a. H consi ders un parvenu. *
* 0 fi el parvenu, dar e scl i pi t or si daci nu-l suni *
* acum, o voi f ace eu. Nu-f i pof i permi t e sa pi erzi ni ci o *
* bl est emat de cl i ps. *
* Despre ce vorbi f i ai ci , i nt ervuni Dai sy. De ce e *
* nevoi ede Bour ges? *
* E cel mai bun, rSspunse Vai eot i n. *
Ea a ref uzat , nu-i af a? se in :eresS Dai sy, cu o J
Jpr i vi r e grava. J
Z Nu, mi nf i Et i enne. InsS Bourges e f ami i i ari zat cuZ
* ast f el de procese. Ar fi f ol osi t or. * *
* Val ent i n avea drept at e. Bourges se descurcase c u *
* mai est ri e in di vorf uri anterioare,. *
* Isabel l e e monarhi st S, rost i Adel ai de ca o *
* expl i caf i e. (Cuvant ul Indl ca de la s ne o pesrsonal i t at ej
Ji muna la schi mbSri l e rapi de di n l ui ne si soci et at e.) E J
Zcel puf i n probabi l , cont i nuS ea cu vcce cal mant S pent ruZ
yagitap'a lui Daisy, cS nu va accept s unor un angajament. y
* De ast a ai nevoi e de Bourges ? *
* Da. *
J 162 B 70 Y J
* Nu-i spuse cd TI put ea f ol osl pe Bour ges si pent r u*
* ca avocat ui avea l egdt uri pol i t i ce cu si st emul de j ust i ce*
* car e put ea f i de aj ut or. Nu-i spuse ca Bour ges er a*
* pr obabi l si ngur ul om di n | ard care put ea l ansa o *
* of ensi vd la adresa ref uzul ui i revocabi l al Isabel l ei . Nu-i *
Jspusese ca i nt enf i ona sa cSst i ge di vor| ul , cu sau f ara J
ZBour ges. Z
Z Cred cd eveni ment ul cere o st i cl a de f ampani e, J
* pr opuse Val ent i n, real ment e f eri ci t pent ru pr i et enul *
* l ui , care avusese part e de prea put i na i ubi re 1 car e*
* t r di se, Tn ci uda reput at i ei amoroase, o vi at d f oar t e*
* soi l t ard. *
* Adel ai de se i nt i nsese dej a dupa cordon, Ducel e*
Jst r dnse mana l ui Dai sy f i o sdrut d gi ngaf pe obraz. / I *
^iubesc din totsufletul, Tf i zi se ea, zambi ndu-i . J
J La masd, f ara sd se f acd vreo dezvdl i i i re, caci ducel e?
Zt rebui a sd di scut e mai Tntdi cu Bour ges f i cu copi i i l ui .Z
^oaspe| i i se pri vi rd cu subm| el es uni i pe al f i i . Era cl a r ^
* ca ducel e se Tndrdgost i se, i ar sompt uoasa f i bogat a*
* domni f oar d Bl ack di n Ameri ca, chi ar daca Tf i ar at a*
* mal puj i n sent i ment el e, nut rea f drd echi voc, acel eaf i *
* si m;dmi nt e. Er au amdndoi vesel i f i Tncr ezdt or i ,*
* absorbi | i Tn Tnt regi me de af ecf i unea l or. De nenumarat e*
* or l ducel e rost i Scuza| l ? i n cursul seri i , cerand s d *
* f i e repet at e coment ari i l e ca sd le audd f i ei. Iar f r umof i i *
* ochi ai l ui Dai sy Bl ack scl i peau de bucuri e cu o *
Zst ral uci re care o depdf ea pe cea a di amant el or. Ceva J
Zmai t arzi u, dupd ce f usese servi t a sampani a, candZ
Zi ncepur d sd danseze, dupd ce barbaf i i r amaf i l a u n ^
* pahar de port o f i la un t rabuc fl t achi naserd pe Et i enne*
* pent r u l umi nl j el e j ucduf e di n ochi , t oat a l umea f u de*
* acor d cd ducel e era amorezat l ul ea. *
* * * * * * * * *
* Dupd ce t ri mi se mai mul t e bi le^ele, ducel e i f i Udzu*
* copi i i f oart e devreme a doua zi , Tnaint e ca vreun zvon s d *
Jaj unga la urechea l or. Nu TI preocupa gandul cd Isabel l e J
Zar f i put ut xorbi cu ei . Rel af i a ei cu copi i i era mai mul t Z
Zf ormal d, un di al og sumar la ceai , di n cand i n cand .Z
^ Ch l a r f i Hect or era adus l a ea cdnd Isabel l e si mj ea*
* nevoi a sd dea Inst rucf i unl pri vi nd crest erea l ui . Ea *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fruchil interzis al pasiunii 163 J
$personal vi zi t a rareori apart ament ei e iui Just i n sau al e9
* l ui Joi l e f i ni ci odat d camera i ui Hect or. 2
* Puf i n dupd rasdri t ul soarel ui ducel e caf area al dt uri j f l
* d e f i ul l ui Tn Boi s de Boul ogne. La ni ci douazeci dew
* ani , Just i n nu era .Tncd la f el de at l et i c ca t at dl s3u * j
* Vorbi rd mai Tntai despre cdl dt ori a i mi nent d a l ui Ju s t i n ,*
* o sur sd de marl emof i i pent ru t anar. Et i enne l i *
Jr ecomandd l ocuri l e lui f avori t e di n Cai ro, TI of eri cdt eva*
Zsf af ur l pdri nt ef t i f i Tnchei e Tn not a l ui obi f nui t a d e Z
* pr eocupar e f af d de soart a f i ul ui sdu. . 2
9 Jl -a dat Legere scri sorl l e de credi t ? *
f Da, papa. Mi-a dat f I scri sori l e de prezent are. *
* - Nu ui t a, consul ul ul f r ancez Ti pl ac havanel e. O*
* sd-f l t ri m it cdt eva de-al e mel e Tnai nt e de pl ecare. Ar *
* t rebul , mdcar di n curt oazi e, sd-l f aci o vi zi t d. *
* Fi l l i ni f t i t , papa. Af a voi f ace. Sof i a l ui e f oart e*
at rdgdt oare. "*
$ Pri vl nd i ut e spre f i ul sdu, Et i enne zari un zdmbet Z
Zseni n, nevl novat . Trdl a de prea mul t d vreme Tn aceaZ
Zl ume ca sd dea sf at uri i pocrl t e. Se mul t umi sd spuna: Z
9 Poat e cd Robert ar vrea o st i cl a di n coni acul *
t pmeu speci al al dt uri de t rabuce. O sa am gri j a de ast a. *
* Cum ducel e cdl drea adesea di mi neaf a Tmpreund c u *
* f l ul l ui , Just i n nu gdsi cd ocazi a avea vr eo semni -*
* f l caf i e apart e. Pl l mbandu-se cal are de-a l ungul al ei l or *
* i ngri j i t e di n Boi s, Tnt al ni ndu-se pe drum doar cu puf i ni *
* a)f l cdl dref l at dt de mat i nal i , Just i n* se apuca sa-f i f i nd*
monol ogul f avori t despre pregdt i ri Je pent ru cdl dt ori a
$Tn Egl pt . Cdnd ci rcui t al l or se apropi e de s f d r f l t .J
Zducel e se vdzu nevoi t sd-l i nt rerupa: $
* Trebui e Sd-f i spun ceva i mport ant . $
* - t i u, papa. 0 sd am grl j d. Mereu am. <9
* Ducel e zdmbi . Pe moment si mf i o i nt ensd pi dcere*
* vdzdnd f eri ci rea l ui Just i n. Cel puf i n copi i i l ui n u *
* suf eri serd de pe urma mari aj ul ui l ui t ri st . *
J E despre manran f i despre mi ne, Tncepu el , p e j
Zun t on care pdrea probabi l convi ngat or Tn vederea cel or $
Zee avea de mart uri si t , deoarece Just i n Tf i Tncet i ni ri t mul Z
* f H acordd t at dl uf sdu i nt reaga at enf l e. *
f l -am cerut sd di vorf dm. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 164 D R-3.SY f
* FruChil interzis al pasiunii
y In sf arsl t , rost i Just i n.
* Nu t e deranj eaza?
*
*
165*
* Ca pari nTe, se si mf ea dat or sd t rai asca la mdl f i mea*
Vaf t ept dri l or copi i l or. *
J ' Ce f l -a t rebui t at ata t i mp? f nt reba f i ul l ui. J
2 I n acel moment , ducel e se si mf i obl i gat s a -l ?
Zpovest easca pe scurt despre Dai sy, i nchei nd: y
y Mi -ar pl ace sd o cuno f t l mai nt e de a pl eca... y
9 Cu pi dcere, rdspunse Just i n, conf t i ent cd vi af a*
* t at al ui sdu avea sa cunoascd sehi mbdri prof unde at at 9
Vde curdnd. Jol i e t e va susf i ne f i ea, papa. (Deci araf i a*
Tl u i Just i n era cdt se poat e de s| mpl a, o of ert a f i l i al d d e ?
Jaj ut or .) Tnsd, addugd el cu un zdrnbet , sd f t i i cd m d j
Jb u c u r cd voi f i t n drum spre Egi pt cdnd vor Tncepe?
Zj ocur i l e de art i f i ci i . St i i bi ne cd maman va sdr i l a gat .Z
Z O sd f i e o porcdri e, of t d Et i enne. O sa mobi l i zeze*
^t of i j udecdt ori i f i mi nl f t ri i conservat ori . Monarhl st i f *
9 &or l ua pozi f l e. Ni ci nu vreau sd md gandesc la predi ca*
^vdr ul ui el , arhi epi scopul . ^
y N-o ui t a pe belle-mere Mont i gny, TI compl et d*
^Just i n Tnalf dnd di n sprancene. Sunt si gur cd o sd t aber e#
pe t i ne cu i ezul f i i ei bdt rdni . Poat s cd Egi pt ul nu e t
^suf i ci ent de depart e. Mai rdmdne Indo-Chi na. f i -ar p l a c e j
Jo cdl dt ori e Tn Ori ent ?
J Da. (Zdmbet UI ducel ui era cam f f i st .) Dl n Z
Znef eri ci re... absenf a mea n-ar rezol va aceast d di l emd.Z
ZSunt ext rem de seri os Tn pri vi nf a cdsat ori ei cu Dai syZ
* f i Tmi f ace pi dcere, Tnt r-un mod cam t ri st , dar pl l n de *
* speranf d, sd pot f i seri os mdcar In vreo pri vl ri f d dupd*
* at af l a ani . Sl avd Domnul ui cd ast a e ul t i ma cdsni ci e*
* di nast i ca Tn f ami l i a de Vec. Jol i e e f eri ci t d f I t u... i ?
* ... ef t i f eri ci t , papa. Iar eu nu md voi cdsdt or i ?
Vdecdt pest e cei puf i n zece ani .
* ~ Ast a dacd nu-f i sucef t e capul dr dguf ade sof i e a ?
Jl u l Robert .
J Papa! Ea f l i rt eazd cu ori ci ne. J
Z T raversard Rue de Ri vol l . Ci rcul af i a er aTncd sl abd.Z
* numai vdnzdt oare f i comerci anf i mer gi nd l a i ucr u,*
* d i n cdnd Tn cdnd cdt e o cdruf d cu marf a. *
* Am rugat -o pe Jol i e sd vl nd sd md vadd dupd c e *
i f i t ermi na Hect or mi cul dej un. Vrei sa vi i si t u?
Just i n ezi t a pe moment . Avea un program Tncarcat *
i n acea zi . Se gandi Tnsd l a t oat e moment el e cand* '
tatal sdu TI l i ni f t i se In copi l dri e, sau Ti daduse sf a t ur i .V
ban! sau apel ase la reiaf li cand i nt rase Tn vreo bel ea *
sau TI ascul t ase pur f i si mpl u cu i nt eres, aa cd zi se: m
Bi neTnf el es.
V V V W *
O j umat at e de ord mai t drzi u, cdnd Jol i e pdt runse pe* P
ua camerei unde era l uat mi cul dej un cu Hect or Tn*
braf e, Just i n zi se: Z.
A f dcut -o Tn sf dr f i t . Ast a-i vest ea cea mai t are.Z*
Bund, Hect or, spune-i unchi ul ui Just i n ce vrei sd-f i * <
aducd di n Egi pt . W
Cdmi f a, r dspunse mi cuf ui , f acdndu-l pe Ju s t i n *
sd-f i pri veascd surpri ns sora.. *
Vorbef t i de l uni de zi l e despre Egi pt . Ca at are, f i j
ei vorbef t e de l uni de zi l e despre Egi pt si chi ar f l copi i Z
de doi ani f t i u ce o o cdmi l d cdnd aud ast a zi i ni c. *
Jol i e zdmbi cu seni ndt at e. *
Eu nu f t i am ce e o cdmi l d la doi ani . *
Papa n-a f ost Tncd Tn Egi pt . Chi ar af a, papa?*
i nt reabd ea neutru, mtorcandu-se spre t at dl ei , care (I ?
;i nea pe Hect or In poal d, f i l i ardta semnel e ast r ol ogl ce,*
de pe ceasul l ui de buzunar, Tn mi f care. f n sf dr f i t ?*
zdmbi ea. *
De ce Tmi spunef i tof i Tn sf ari t ? Au f ost l ucr ur i Z
de care nu mi -am dat eu seama Tn t of i ani i acef t i a? Z
Toat d l umea f t i e cd t u f i maman nu va Tnf el egef i . *
Ceea ce nu e neobi f nui t . *
Poat e pent ru generapa ta, Ihterveni Just i n. *
0 sd ai nevoi e de Bourges. *
De ce t of i cr ed cd am nevoi e de Bour ges? *
Papa, uneori ef t i at at de nai v, Ti zi se Jol i e. Maman9
t e-ar vedea mai degrabd mort decdt di vorf at de ea. *
Ce vorf at ? Tnt reba Hect or, Tnt r er updndq-se*
di n dezmembrat ul ceasui ui pent ru a se ui t a la mai ca-sa. Z
Uneori oameni i nu se Tnf el eg f i at unci di vorf eazd,*
expl i cd ea. (Vazand sprancene/ e ri di cat e al e t at dl ui ei ,*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
166 BS3SY g
* adauga): Ori cum o sa audS mul t e pe't ema as;ta m l uni l e*
* ur m5t oar e. *
* Poat e ca, zi se ducel e, proven i i nd di nt r-o scoal a V
* mai veche de onest i t at e, am put ea cont i nua mai t a r zl u j
aceast a di scuf i e. Voi anr pur f t si mpl y sa vS spun t ot ul *
Jmai nt ea al t ora. i n pl us, adauga l zri mbi nd, azl n o a p t e j
Zmi -a f ost. dej a dor de Hect or. Z
* Hect or o sa vi na la t i ne cand vei dori . Daca eu n u *
* sunt acasa, o sa-i l as bonei i nst ruct i oni sa-i a d u c a *
* i daca f l i la ceasul ast a, papa, poat e ca ar tfi bi ne s a -i *
sust ragem at enf i a iui Hect or cu ni f t e capf uni . Hect or ,
Vi ubi t ul e, zi sp ea, f i r a a af t ept a raounsuf ducel ui , i a j
Jpr i vef t e capsuna ast a, la f el cu ceLe.'pe care le manancS*
Jdoamna veveri j a. (Cu f experi ent a unei mame, o f e r i *
Jc a p f u n a cu o mi na si sai vS ceasul l ui E:t i enne c u Z
Zceal al t a.) i -acum povest ef t e-mi despre tanara pri et enaZ
Za Adel ai dei , zi se ea, asezandu-se^j os si zambi nd.*
* Bi ne?nf el es ca sunt ct i ochi i pe t i ne, rost i ea ca r dspuns*
* l a.expresi a de surpri hdere de pe chi pul t at Sl ui ei. Ci neva*
* t rebui e s-o f aca. *
* ' . " *
J Capitolul 2 *
* i nt al ni rea ducel ui de Vec cu Boui 'ges se dovedi mai J
Zr ece decdt se credea. Fel i ct en Bour ges f coase i n j
Zevi derrf a l i mi t el e l egii di vorf ul ur i n Franf a. Ni t era vor baZ
Zde o l ege secul ars a consi m]mai i t ul ui redproc, asa^
* ca, daci Isabel l e al egea sa nu Int ent eze di vorj ul sau s a *
* cont est eze cererea ducel ui , procesu put ea f i t Sraganat *
* f n Inst anf S pri n apel uri de l ungS dur a ta. Mai mul t , daca*
* ducesa t rebui a chemat a la di vorf , dovedi rea u n o r ?
Vprej udi ci i mat er i al i n f a{a unui j udt xat or'care era mai ?
* mul t ca si gur i ndat orat ml ni st rul ui de j ust i ce, cont el e*
* d e Mont i gny, se put ea dovedi nu numai di f i ci l S, c i *
* chi ar ... *
* Vrei sa spui cS e i mposi bi l ? Z
Z Tonul ducel ui dezvaf ui a parerea lui despre cuvant ul J
Z i mposi bi l . Bour ges era ext rem cle t anSr Poat e c S*
* reput af i a l ui , nu neap&rat nemeri t at a, se cl adi se pe *
yi nt Smpl are. Oare avea experien(a necesira? - *
* * * * * * f t t f * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fructul interzis al pasiunii 'i57JJ
Nu. Am vrut doar sa def i nesc obst acol ei e. 3
Fel i ci en Bourges, f i ul unui f aran, care se r i di caseS
pri n munca dura i t al ent , capdt and f i o bursa Tnt r-un* f
si f t em educat i onal ost i l st udenf i l pr bursi eri , mf el egeai p
perf ect obst acol ei e. In ast a const a geni ul lui. W
Va dura mul t di vorf ul ? Tnt reba Et i enne. #
De vreme ce Bour ges nu spusese ca di vorf ul e r a *
Imposi bi l , Tnsemna ca se put ea rezol va. Si chi ar d a ca *
ar f i s p u s ca e i mposi bi l , Et i enne s-ar f i adresat , p u r S
f i si mpl u, al t ui avocat . Z
Frat el e ducesei e mi ni st rul j ust i t i ei . Un obst acol .* ^
Tnsd nu i nsurmont abi l , adauga Fel i ci en cu t onul l ui *
si gur, care dezmi nf ea Tnf af i f area t i nereasca. f
Cdt ? repet a ducel e. V <p
Depi ndede ducesa. Spunef i ca se opune? *
Af a susf l ne. Eu personal cred cd are un p r ^ a l *
ei . l -am expl i cat ca nu t rebui e decat sa-l rost eascd. *
Femeia cu care vrea sa se casatoreasca trebuie sa fie ieitazL
din comun, Tf i Zi se Fel i ci en, sau poate gravida. II cuno s t e aj
pe duce dupa reput af l e f i f t i a cd pri ori t i f i l e di n t r ecut X
al e l ui de Vec pri vi nd f emei l e nu f usesera ni ci odat a d e *
nat ura matrimonial^. *
Exi st a cumva vreo probl ema... l egat a de t i mp? *
Ducel e zdmbi auzi nd f ormul area. *
Ni ci una Tn af ara propri ei mel e dori nf e egoi st e*
de a md recdsat ori . ?
Va daf i seama, bi neTnt el es, ca doamna cu c a r e *
vref i sa vd casat ori f i nu t rebui e sa a para Tn act ul de *
di vort , al tf el l egea va va i nt erzi ce sa vd casat ori f i cu ea. J
At unci ai gri j a sa nu apara, rost i ducel e pe t on deZ
pat ri ci an. *
Af sugera sd vorbi m mai Tntai cu avocat ui *
ducesei ... ca o procedurd prei i mi nara. ?
Bdt ranul Let heve va fi scandal i zat , *
~ Deci ea nu f i -a l uat al t avocat . *
l eri , cand i -am vorbi t pent ru ul t i ma dat a, a cr ezut *
ca t ot ul s-a rezol vat Tnt re noi . Pof i sa vor bef t i mai Z
intSl cu Letheve dacd doreti. Nu f Mu cum s e Z
procedeazd Tn... ast f ei de si t uaf i i , dar poat e cd dacd*
nu i mpl i ci f i rma de avocaf i ai f amil i ei , ea ?i -ar expri ma*
* * * 9 * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
168 $K 3SY " |
* dorl n| el e Tn part i cul ar. Sunt di spus sa-i accept t oat e*
* cererl l e, cu mi ci excepf i i . - *
* Sunt ef i di spus sa-i acor daf i ori ce ar cer e?*
?Bi nem{el es nu e nevoi e de af a ceva. Legea prot ej eaza?
?mai mul t drept ul de propri et at e al sof ul ui decat a l ?
?sof l ei . Ast a daca put em Tnvi nge manevrel e j uri di ce p e ?
Zcar e l e poat e ef ect ua f ami l i a ei . Va daf i seama caZ
Zaceast a f ami l i e e cel mai bun l ucru pe care TI posedd ea. $
* Cea mai mare obst ruc| i e pent ru mi ne, vrei sa zi ci . *
* Cu f rat el e mi ni st ru de j ust i ce f i cu varul ar hi -*
* epi scop al Pari sul ui , spri j l nul de care di spune e, di n*
?nef eri ci re st rat egi c. Dacd Mont i gny ar fi f ost mi ni st ru?
?de i nt erne sau la convert.'.. j udecat ori i n-ar mai fi f ost ?
atat de di spuf i sd-l f aca pe pl ac. - ?
Z Ti -af sugera sd vorbef t i mai i nt ar cu I sabel l e.?
ZEi i enne ezi t a. Daca o sa t e pri measca. Imi pare rau.Z
Zl sabel l e f ace part e di nt r-o f ami l i e de stil vechl , car eZ
Zopune rezi st enf d realitdf ii Revol uf i ei . *
* Iar averea a aj ut at -o sa ramana pe pj ci oare.*
* (Vocea l ui Bourges avea o nuanf a de sarcasm.) In o r i ce*
* caz, o sd i ncerc sd f i xez o Tnt al ni re, domnul e duce. *
* \ V V W V *
? Fel i ci en mai avusese de-a f ace cu ari stocra| i c u ?
convi ngeri reacf i onare ca Isabel l e Tnai nt e de a st abi l i ?
Jo Tnt al ni re cu Isabel l e, pe mot i vul unei eventuale donaf i i Z
Zpent r u o organi zaj i e de cari t at e, caci ducesa er aZ
Zrecunoscut a pent ru part i ci parea la astf ei de act e. *
* Doua di mi ne| i mai t arzi u, Bourges intrd Tn audi enj a.*
* Ducesa st dt ea l a bi rou f i pdrea a avea o s t at ur a *
* l mpozant a, Tn ci uda t rupul ui ei mi cuj . *
* Nu st i am, domnul e Bouf ges, ca t e i nt ereseazd*
* Or dl nul Carmel i t el Or. (Pr i n t onul adopt at , Isabel l e Ti *
?spunea ci ar ca ar fi f ost bi ne sd al ba un mot i v ser i os?
?pent r u care s-o f i deranj at .) ?
? Nu sunt a i d pent ru surori l e carmel i t e, repl i ca el . ?
? Vdzand cd Tnt i nde mdna dupa cordonul soneri ei , J
Zse grabi sd adauge. *
Z Doi rmul duce m-a aut orl zat sd va ofer posi-Z
* bi l i t at ea de a vd al ege care di n pr opri et at e lui le dor i f t *
* Dar am dej a propri et df i l e l ui . *
J Fractal ihterzis al pasiunii 163J
$ Nu chiar, doamna. Nu df n punct de vedere l egal . Z
* Pri n l ege, ducel e era uni cui admi ni st rat or a i *
* propri et a| i l or l ui f i al cel o r car e i nt rasera ca dot a a *
* l sabel l ei pri n casSt ori e. Fel i ci en se apropi e cu un pas*
?d e bi rou; erau separaj i acum de vreo zece pasi . Se ?
cant ari ra di n pri vl ri . " ?
Z Imedi at pri vi rea Isabel l ei se opri asupra unghi i l or i ui . Z
* N-au pamant , doamna, rost i Fel i ci en cu u n *
* aut ocont rol cSpat at de-a f ungul ani l or de scrut are di n*
* par t ea unor i ndi vi zi bogaf i , care-i erau i nf er i or i *
* l nt el ect ual . Am l asat pamant ul Tn urma la Loi r e-et -Soe*
* l ar val et ul meu e f oart e met i cul os. t ^ *
? Nu mai f usese ni ci odat a at at de aproape de ea,?
* del o Tntal ni se de cat eva ori Tn cadrul unor pet rece r i j
Zmondene. Pareamai mi ca de aproape, ext rem de bi neZ
Zi nt ref i nut a si avea ochi de pasare de pradS. Z
* PSmSnt uI nu poat e f i ISsat ni ci odat a tn ur ma.Z
* domnul e Bourges. *
* Toat e succesel e 1 t oat a munca iui f usesura anuf at e*
* c u o si ngura af l rmaf i e. *
* II pof i i nf orma pe duce ca vi zi t a dumi t al e a f ost *
* !nut i l a. Cel di n f ami l i a Mont i gny nu di vorf eaza. *
? De aceast a dat a ea t rase cu put ere de cordon. ?
* V-as sugera sa va l uaf i ur> avocat , doamna?
Jd uce sS. (Bour ges Tnconj ura cu pri vi rea Tncaperea J
Zopul ent S.) Ast a ca s& vd asi guraf i , adauga el cu u n Z
Zzambet de gheaf S, ca yef i ramSne macar cu aceast a Z
* propri et at e. (Sjtia cum sa f aca o pl eoaci une; pl at i se p e *
* cei mai buni i nst ruct or! pent ru ast a. Fa| a de ducesa*
* de Vec, nu f acu ni ci o pl ecaci une. Bn chi ar mi per mi se,*
* pent r u pri ma dat a dupa mul t i ani , sa-si dezval ui e*
* manl a;) Ducel e vrea cu ori ce chi p sa di vorf eze, zi se el ,*
?l mbol di t de o urS pe care o crezuso di sparut a, a f a r e i ?
Jput ej i sa-i comuni cat i l ui Let heve ca vom merge mai ?
depart cu pet if i a. ?
Z Isabel l e se reaf ezase la bi rou f i ^e apucase d e ?
Zscr i s, ca f l cum Bour ges n-ar f i exi st at . Chi ar d a ca Tl Z
* auzf se, nu rSspunse; de f apt , prea c i nu-l auzi se del oc.*
* Fel i ci en se Tnt reba cum put use t ol era ducel e at at a*
* vr eme o ast f ei de f emei e. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
?ttO BKXSY ?
% Se i nt oarse auzi nd un zgomot si vazu un usi er *
* t i nandu-i u f a deschi sa pent ru pl ecare. Isabel l e par ea*
?| i psi t a de omeni e. . ' ?
V* Fel i ci en ramase cu ura Tn suf l et t oat a zi ua. I nt al ni rea?
JTl adusese prea mul t ami nt e de t recut ul iui . Sent i ment ul ?
I n u -i di spdru compl et ni ci mdcar ?n acea seara t ar zi u,?
?dupa ce-f i pet recuse orel e cu chi j i buf ur i i e l ui l egal e?
Zobi f nui t e, cu o ci na savuroasa f i cu o searS l a t eat ru.*
* l sabel l e TI f acuse di n nou sd se si mt a cumpl i t de sar ac.*
* Fdr d sanse. Fara a -f i da macar seama de ast a. *
* Ducesa de Vec Tf i f Scuse un duf man de moart e. *
? vvvvv t
? Doua zi l e mai t arzi u, ducel e pri mi vi zi t a cumnat ul ui ?
?sdu, Charl es. Se af t ept a la ea; Bourges Tnai nt ase pet i j i a?
Zc u rapi di t at e si zel . Z
* Ducel e fl conduse pe Charl es Tn bi roul l ui di n, Ti *
* of eri un coni ac f i cand f urd amandoi servi f i f i val et ul *
* pi eca, conversaj i a l or banal a deveni preci sd. *
* Spune ce ai pe suf l et , Charl es, rost i Et i enne,*
* zambi nd. Ne f t i m de si i f i ci ent d vreme ca sd f i m ci nst i | i * t
?unul cu cel al al t . ?
? Ti -ai prezent at pet i f i a pref edi nt el ui Tn aceast d?
?di mi nea| . 2
? Era pri mul pasr-Tn i nt ent area acf i uni i Tn i nst anf d. ?
ZEt i enne Tf i prezent ase pet i f i a personal , f ara sd f i f ost ?
?Tnso| i t de avocat Era de Tnj el es un ast f ei de gest , cadi ?
Zm t eori e pref edi nt el e curf i i avea sd Tncerce o concl l i er e,*
* f ara sd f i e nevoi e de j uri f t i . *
* De Goux mi -a f i nut o predi ca. Dar f t i i ast a,*
* bi net n| el es. *
* Doar nu t e g&nct ef t i sa t e Tnsori cu t andra aceea,?
?zi se cumnat ul l ui , pe un t on mai degf abd decl arat i ve
?decat i nt erogat i v. ?
? ; Def i surpri nzdt or, di vort ul nu pdrea neTnt emei at .?
?Et i enne f i l sabei l et rdi au vi ej i separat e de ani de zi l e,?
?Tnsa o casatorie cu exot i ca domni f oar d Bl ack! Cu ?
?sl guran$d cd nu era nevoi e sd se Tnsoare cu ea. Z
Z Sunt f oart e seri os, zi se ducel e, f dcdndu-l peZ
* Char l es sd ri di ce di n sprancene. i sd nu-mi | ii o *
* pr edi cd despre dat ori e. Am auzi t t ot ce se put ea auzi *
1 Fruehil interzis al pasiunii
Zd e ia De Goux. (Sprancenel e ri di cat e se t ransf ormasera
* Tn Tncrunt dt urd.) l -am ddrui t l ui Isabel l e douSzeci de
* ani di n vi af a mea; nu vreau sa-i darui esc si rest ul .
* Te i nvi di ez, Et i enne.
Charl es vorbea cur si nceri t at e. Int eresul nevest e
Ji u i se concent ra numai asupra j ocul ui de bri dge. Si Tn
vreme ce zi cal a: Toat e mof t eni t oarel e sunt f rumoase'
Zer a Tn part e adevarat a, singura f rumusef e a l ui Mari e-
j Lo u i s e f usese dot a ei.
* Tnsd...
* Dddu di n umerl Tntr-un gest care expri ma necesara
* supuner e f af d de regul i l e i mpuse de f ami l i e.
Nu ma af t ept la ni mi c, Charl es. E sora t a. Inf el eg.
* DacS i nsi f t i cu dcf i unea de di vorf , TI avert i za
^Char l es, sa st i i ca Isabel l e poat e t aragana ani de zi l e
Vprocedur i l e Tu i nst anf d. O sa f aca t ot ce-i st a Tn put eri
ca domni f oar a Bl ack sa f i e numi t a part e Tn proces.
I E razbunat oare. Amandoi f t i m ast a. Imi pare rdu.
N-ai de ce, repl i ed pol i t i cos ducel e. N-am f ost
* ni ci odat d at at de f eri ci t , i ar Isabel l e va ceda pana la
* urmd. Banl i au i nt eresat -o Tnt ot deauna.
Nu vreau sd t e descuraj ez, Et i enne, rost i el c l
Vpr udenf d, Tnsd nu va ceda. Mai degrabd t e-ar omorT
Jdacd ar put ea. ' \
X Pent ru pri ma dat d opt i mi smul ducel ui se cl dt i na.
i Char l es o Tnf el egea pe Isabel l e mai bi ne ca ori ci ne.
* * * * * *
* Mul f i socot eau ca ducel e' era prea bdt rSn pent ru a
* se f ace de r i s Tndrdgost i ndu-se. Iar sof i a l ui n-ar fi f ost
^ni ci odat d de acord cu un di vorf . Ai l anf a di nt re ei f usese
JPb cdsdt orl e di nas t i edde l a Tnceput Nu era o uni une
?neobf nui t d Tntre doud vechi f aml i l i cum erau Mont i gny
J f i de Vec, i ar daca Isabel l e hot arase sd Tnchi dd ochi i
la amoruri l e ext raconj ugal e al e sof ul ui ei Tn t of i acest
ani, o l egdt urd Tn pl us nu mai co n t a i n vreme ce drept ul
Jc i vi l consi dera adul t erul un mot i v de di vorf , drept ul
Zpenal per m i t ea sof ul ui sa Tf i uci dd nevast a adul t erd
* f j p* ammntvl ml f i ri ai fto condamnat. fn schi mbsof ia
* n-avea acest drept . Ca at are, genul de di st racf i e
* pract i cat de duce i nt ra Tn pr er ogat i ve^ bdrbat ul ui .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* Numai ca t inira femeie de care era Tndri gost i t era
* a<$f de f nchi sa la cul oare. Tn pl us, era f i o st r i i na f arS
* t i t l u nobi l i ar f i , mai pr esus de astia, un avocat . Era
9i mposl bi l ca pent ru ea sd se dest rame o f ami l i e atdl
Jd e veche precum de Vec. Af adar se put eau iubi unu
Jp e cel di al t . Tnsd ni meni nu era at at de nai v Tncat s i
Zc readd ca se vor auzi Tn curdnd cl opot eJe de nunt a.
Z In cl i pa Tn care aj unse cu gandul ai ci , Dai sy Tncepu
* sapl anga.
9 Ducel e Tf i spuse ca nu exi st a ni mi c mai rau pe
qMume ca un nebun bat rdn. InsS ea TI f acea sa si mt i di n
* nou cd vi af a cont eazd. Nu di n nou. Pent ru pri ma dat d.
* II f t erse l acri mi l e cu sarut dri . sarut dri t andre, ca f i
Jc u m ar f l f ost pri mei e di n vi af a unui t anar.
Nu-f i pot cere ast a, Et i enne, f opt i Dai sy.
2 Lacri mi l e il f i roi au l i bere pe obraj i . Nu se mai put ea
Zabf i neca at unci cdnd se gdsea Tn publ i c, ci se si mf ea
Zvul nerabi l d, cu i ni ma zdrobi t d.
* 0 sa obf i n di vorf ul chi ar daca t rebui e sa-i l as ei
* t ot ul , zi se el .
* Naiba sa te ia, Isabelle, bl est ema el Tn gand. Ca f i cum
9mai cont a ceva dupa douazeci de ani de gheaf d. Ca si
?cum pent ru ea cont a daca rdmanea ducesa de Vec.
j Av e a l a f el de mui f i bant ca f l el . Copi i i crescuserd...
Jol i e chi ar se m&ri t ase f l -avea l a randul ei un copi l .
J Se gandi at unci la Hect or, copi l af ul acel a at at de
^i mport ant pent ru el , vesni c surdzat or f i cal d. Voi a ca
ZDal sy sa-l cunoascd. Voi a... i ar gandul deveni brusc
^absur d, cat ast rof al f i mi nunat m acei af i t i mp voi a s3
* f ac3 un copi l cu Dai sy copi l ul l ui . Sunt nebun, Tf i
* repet d el Tn gi nd pent ru a mi a oara Tn acea sdpt dmi na,
^pent r u a ml a oarS Tn acea zi . Un nebun batrdn fi pros)
*
J Capitolul 9
2 Cum Dai sy Tf i expri mase dori nf a^ de a Vbrbi cu
ZBour ges, ducel e aranj a o Tntal ni re. Il avert l zase pie
ZFelicien sa nu faca nici o referire la refuzul Isabellei. Dar
^Bour ges avea t ot Interesul sd ci f t i ge procesui , dacd
* n u pent ru duce, mdcar pent ru propri a l ui sat i sf acf i e.
J Fructul interzis al pasiunii 173
$ / Dupd cat eva schi mburi ami abi l e de cuvi nt e, Dai sy $
* t nt r a Tn det al i i j uri di ce. Bour ges Ti of eri r aspunsur i *
^scur t e, la subi ect . Era de af t ept at sa i nt ervi na Tnt drzi eri ;*
* n u era si gur inca daci Isabel l e va cont est a acf i unea*
* sau va Tnai nt a o pet i f l e la randul ei ; De Goux p r o -*
* gramase o Tnt revedere cu Isabel l e pest e t rei sapt amani . *
J Tr ei sapt dmdni ? l -a of eri t peri oada maxi md*
Jpent r u a repl i ca? 2
Z . Af a cum banui am. De Goux Ti dat or eazdZ
^mi ni st r ul ui numeroase f avoruri . Sperdm sa-l obf i nem$
<ppe Del amaye pent ru masurat ori l e provi zori i . 9
* Ce f anse exi st a? y
* Exi st a. O f ansd chi ar buna, a f put ea adduga.*
* Del amaye e cel care se ocupa de obi cei de audl er i l e*
* pr i Vi nd Tmparf i rea propri et af i l or. - . - ' *
* Toat e raspunsuri l e l ui Bour ges pireau cam*
Jechi voce, ceea ce o f dcu pe Dai sy sa ai ba unel e d u b i i .J
j Bo u r g e s caut a sa se eschi veze subt i l , spunandu-i c a j
Zanumi t e t rept e procedural e bi ne cunoscut e erau i ncert e>Z
^Pozi f i a Isabel l ei era i ncert d. Mdcar ast a ar fi t rebui t s aZ
* f i e ci ar dupd di scuf i a di nt re Bour ges f i Let here. Dupa*
* cdt eva al t e Tnt rebdri , Dai sy si mf i ci udat ul i mpul s de a *
* deveni agresi va, de a t rece pest e pozi f i a Tn care s e *
* gdsea, cdci Bour ges Ti ragpundea evazi v. r-*
* Scuzaf i -ma, rost i ea la sf arf i t . Nu vreau sd par *
Jbdnui t oare. Codul Ci vi l de ai ci e consi derabi l di f eri t de*
* cel pe care TI avem Tn St at e. *
Z Veni rSndul l ui Fel i ci en sa-f i ceara scuze. I ncdn-Z
* t dt oarea domni f oard Bl ack di n Ameri ca era nu numai $
^exot i c de f rumoasd, ci f i f oart e perspi cace. Obser vase*
* i medi at dl screpanf el e di nt re rdspunsuri l e l ui . *
* Fami l i a Mont i gny di spune de rel af i i deosebi t de*
* put ernl ce di n punct de vedere pol i t i c, expl i ca el . Ast a*
* f ace ca secvenf el e met odol ogi ce al e pr ocedur i l or *
noast re sd f i e... Tn f i ne... puf i n mai i nst abi l e. Insd n u *
t rebui e sa f i f l bdnui t oare. Sunt ef i bi neveni t d sd l uaf i *
Zpar t e la el e. Va put em f ol osi experi enf a. Z
* Daisy z&mbi. Z
* I n st at ul Mont ana, unde i ocui esc, guver nul *
* t eri t ori al a adopt at l egea di vorf ul ui Tn pri ma sapt dmSnd*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*174 Dffj'SY ;
* a sesi uni i l egi sl at i ve t eri t ori al e. Cu at at de puf i ne f emei *
* Tn acea zona, mot i vaf i i l e barbaf i l or eu f ost pur egoi st e.*
* La noi , f i ecare st at are l egea sa propri e de di vorf . De*
Jaceea ma t ern ca experi enf a mea e i nut i ia ai ci . i nsa v a j
Zmul f umesc de of erta. ?
* Af i t ermi nat ? i nt erveni ducel e. *
* Ascul t ase rabdat or, i ndi f erent fa :s de subt il i t af i l e s i *
* aspect ei e part i cul are. Avea Tncreders i n Bourges. Avea*
* i mai mul t a i ncredere Tn propri a abi l i t at e de a i nf r i nge*
Jr ezi st enf a Isabel l ei Tnt r-un f el sau alt ul. Era TnsS*
Sreal i st Tn pri vi nf a peri oadei de t i mp necesara Z
* negoci er ea aranj ament ul ui avea sa ia ceva t i mp. *
* El nu muncef t e ca sa t rai asca, rost i Dai sy, car e*
* se bucurase Tn ul t i mel e zi l e de t oat a at enf i a ducel ui .*
* Habar n-are de mut t i pl el e iui af aceri . Se mul i .umef t e s a*
* j oace pol o, adauga ea cu un t on ami zat . Te-ei m pl i ct i si t *
* c u l i mbaj ul nost ru avocSf esc? 2
J Bour ges se ui t S i a duce ca sa-i vaci a r eacf i a.Z
ZCucoana di n Ameri ca nu prea f l nea cont de t r adi f l aZ
* f i put erea ducel ui . *
* Cdnd eu st au Tn sa ore Tntregi, y spui j oaca; cand*
* t at al si f raf i i t ai st au Tn f a ore Tnt regi ant i enandu-f i *
* po'nei l , se numest e munca. (Et i enne se uita la ea u *
Jsuper i or i t at e.) Nu vad unde e di f erei f a J
J Ei cresc cai ca sd t rai asca. J
J Ast a al at uri de mi nel e l or de curpu, aur f i sat i re. Z
3 Ast a expl i ca rochi a de la Wort hs si saf i rel e mar i Z
Zcat oul de porumbel al e domni soarei . Crezuse ca s un t ^
* dar ur i di n part ea ducel ui . >.*- *
* Ifi mul f umesc pent ru t i mpul acordat , EJourges. *
* Ducel e se ri di ca de pe scgun. *
* II ast eapt a ponei i l ui de pol o, expl i ca Dai sy*
* zdmbi nd. Si ei sunt sacrosancf i . _ *
* Sezonul de pol o era la j umat at e. Incepea d l a 15*
Japr i l i e si se Tnchei a la 13 i ul i e. Et i eme j uca Tnf i ecar e*
Jdupa-ami aza pol o cu Val ent i n f i cu pri et eni i l ui . Z
Z Ni mi c nu e sacrosanct i n vi af a mea, iubito, c u *
* excepf i a ta. Ti -ar pl ace sa-f i f i n t ovar&si e Tn dupa-ami aza*
* aceast a? - *
J Fructul interzis al pasiunii 175*
f --------------- - .
* i sa te vdd cum t e ui f i l a ceas de zeee ori ? Nu ,*
* mul | umesc. *
* Dai sy zambi cu i ndul genj a. Trecuse pri n experi en$a*
* d e a merge !a cumpdrdt uri dupa-ami aza, Tnsof i t a d e *
Jduce; def i desavarf i t de pol i t i cos, ei st at use t ot t i mpul *
Zpe ghi mpi . Mot i vat , de al tf el ; f ara el, echi pa l ui pi erduseZ
* Tn acea zi . Z
* Ducel e st at ea Tn pi ci oare deasupra ei, cu mana*
* Tnt i nsa ca s-o aj ut e sd se ri di ce, cu ochi i surazat ori f i *
* l umi no%i . *
* Te due la Aida i n noapt ea ast a f i nu-mi pl ace de J
Zl o c Verdi . Af a cd Tmi ef t i dat oare sa-mi accept j o cul ?
Zdl n dupa-ami aza ast a. Z
* Apucdndu-i mana, Dai sy se ri di ca, si , Tnt orcdndu-se*
* spr e Fel i ci en zi se:
* V-ar pl ace sd veni f i cu noi di seara? Cont rar cel or
* spuse de Et i enne, Verdi e spect acul os.
* Et i enne era evi dent sur pr i ns. Fn ci uda compor -
t ament ul ui mai l i beral f at a de mul t i di nt re ari st ocrat '!,
Zcercul lui de pri et eni era mi c f i excl usi vi st . Soci et at ea
* ameri cand, mai ^chi mbdt oare, bazata pe bogdj i a unor
yparvenu de di ver se grade, nu se f nf i l t rase Tnca Tn
* arondi sment el e f i nanei are pari zi ene. Insa nu l asa sa-i
* scape ocazi a.
* _ Ne-ai f ace mare pi dcere, rost i el .
* Vd mul j umesc, dar am al t e pl anuri , r dspunse
Bourges.
Z Era perf ect de acord cu opl ni a ducel ui despre Verdi
Zf i nu se si mf ea prea conf ort abi l l a Operd. Personal
* pref era comedie franpaise sau pi esel e mai uf urel e de
* l a Theat re des Capuci nes" . ^
* Dupd ce Tnchl se Uf a in urma l or, Bour ges Tf i spuse
* cd domni f oara Bl ack era cdt se poat e de neobl f nui t a.
* Rar eor l put ea f i Tnt al ni t a o f emei e cu f r umusel ea si
Jcunost l n| el e ei . f net el egea perf ect de ce era ducel e
at ras de ea. .
Z Sprtflnlndu-l o brazul in palme, contempts pri-
* vel l f t ea de pe f ereast rd, anal i zdndu-f i i dei l e f i xe l egat e
* de bdrbaf l l de genul ducel ui f I de rel aj i a acest ui a prea
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* publ i cd cu domni f oara Bl ack. DacS Aida l -ar fi i nt eresat *
* mai mul t , ar f i accept at i nvi t af i a la (5pera. i -ar fl pl acut *
* l a nebuni e sa urmdreasca reacf i a publ i cul ui . Nu er a*
Jducesa de Vec una di n nrjarile pat roane al e Operei ? *
! ' V V J
* O t dcere el ect ri zant a Tnt ampi na apari f i a ducel ui de*
* Vec f i a domni f oarei Bl ack i n l oj a f ami l i ei de Chant eh*
* Dupa ce vest i l e despre di vorf ul ducel ui se Tmpr as-*
t i asera ca un f oe de preeri e, t oat a l umea murea de
* nerdbdare sd cunoasca si mot i vul pent ru care f acuse el *
* acest gest . Formau, Tnt r-adevar, un cupl u spect acul os*
* EI era Tmbracat Tn f i nut a de seara, ea Tnt r-o magni f i ed J
Zr ochi e de mdt ase r of i e ca un i mens rubi n sdnger i u.Z
ZEr au amandoi Tnalf i, brunef i , ei egant i f i a pa rent I neon-Z
* f t i enf i de at enf f a pe care o t rezeau. Oare Ti observase f i *
* sof i a l ui ? Toat e capet el e se Tnt oarserd exact Tn di r ecf i a*
* opusa pent ru a observa reacf i a ducesei , care Tf i oci i pa*
* l ocu) obi f nui t di n l oj a f ami l i ei de Vec. *
* Ducesa pdrea rece ca Tnt ot deauna f i era Tnsof i t a*
* d e vdrul ei , arhi epl scopul , de f ratel e ei, mi ni st rul j ust i f i ei *
* f I de sof i a acest ui a. In seara ast a era Tmbrdcat d Tn al b,*
* asa cum fl i nt rase Tn obi cei Tn ul t i ma vreme, cu o r ochi e*
* d l n t ul . La urechi f i Tn decol t eui rochi ei sci i peauJ
Zdi amant ei e de Vec. Z
Z In sai d Tncepurd murmurel e. Z
* Avea sd-f f pdst reze di amant el e Tn urma di vor f ul ui ?*
* Avea sd cdf t i ge ei procesui ?" Umbl a dej a zvonul ca de *
* Vec i ef i se ca o f urt und di n bi roul l ui De Goux. Nu er a*
* genul de om care sd apreci eze predi ci l e. *
* Ducel e pdrea l a f el de cal m ca f i nevast d-sa *
* aveau cel puf i n o caract eri st i cd Tn comun: aut ost d-*
* pdnl r ea. i ar cdnd ducel e se Tnt oarse zdmbi nd spr e*
* f r umoasa l ui Tnsof i t oare, aranj dndu-i apoi o bucl d d e *
* pdr negru cdzut pe umdrul gol , Tnt reaga audi enf a t f i f l nu*
Zrespi raf i a. Pent ru un om cu pozi f i a l ui , gest ul aveaZ
Zcaract erul unei dezvdl ui rl publ l ce. Z
Z Ameri cancei e erau, bi nemf ei es, recunoseut e pent r u*
* i ndependenf a lor. h pri vi nf a ast a publ l cul nu put ea f i *
* dezamdgf t . Amant a l ui de Vec Tf i at i nse gura cu vdr f ul *
* deget el or f i rdse de un coment arl u al l ui . Dacd*
J Fruehil interzis al pasiunii it ?*
5i ts b j u s y *
yspectatorii di n sal a mare a Operei a r fi cunoscut mai Z
* bi ne t recut ul f em6ii uni i di nt re ei il st i au ~ ni meni *
* n u s-ar mi rat de sangel e rece af i f at de Dai sy. Tsi t r ai se*
* intreaga vi af a fiincf punct ul de atrac'b al unisi s o c i e t a l *
j cur i oase. Era obi snui t a cu masurat ui di n pKiviri, Bogat i a*
* o i zol a de det ract ori i cau i nt enj i onaj i Tn aceeasi masur a*
ca auto-controlatul si mf ai st apani i i i de si ne. Tn pl us *
* desci ndea di n gener ^i i Tnt regi de ssefi de t ri b. ceea c e Z
$Ti cori f erea o anumi t a aroganf a. Z
* Lasd-i sd se uite cat vor, ?i zi se Dai sy, conf t i ent a de *
* l or~ni oanel e mont at e pe nas, de pri / i ri i e cercet at oare,*
* de coment ari i i e sopt i t e. Nu di st rusese un mari a] bazat *
* pe i ubi re; f usese Tnca de fa Tnceput un marl aj l i psi t *
Jd e i nt i mi t at e. ' J
Z Const i ent de pri mi rea care avea sa ii se fcica, ducel e*
Zdi scut ase cu ea pe t ema veni r i i l a opera di n sear aZ
Zaceast a. t i a ca Isabel l e avea sd f ie acol o. Tnsa n-avea Z
* de gand sa se ascunda. N-avea ni ci un mot i v s-o f aca. Tl *
* preocupa Dai sy mai mul t ca ori ce. Cat de percept i bi l a*
* avea sa f i e Ii psa de mani ere? Cat t i e vi e curi ozi t at ea?*
* Avea ea sa rezi st e pri vi ri l or i nchi zi t ori al e? *
* Sper ca sat i sf act i a de a-l auzi pe Verdi va *
* copi ef i i nt eresul arzat or pe care se pare ca-l st ar ni m.*
* Lumi ni l e se vor st i nge Tn curand. *
* Vor bef t i cu si ngura persoana de sex f emi ni nj
zdi n cl asa de drept di n peri oada st udi i l or mel e si cr ed*
Zca nu e nevoi e s-o mai repet , cu si ngura membra aZ
Zt ri bul ui Absarokee de acol o. Tu vrei sa pl eci ? Toat eZ
* persoanel e de ai ci sunt cunof t i nf ei G tal e. (Dai sy at i nse*
* Uf o r mana ducel ui .) N-am avut ni ci o cl i pa inten| ia sa-t i *
* Tmpi ng vi aj a cat re aceast a... ext rema f eroci t at e. *
* Pent ru o ct i pS pri vi rea ducei u; se pl i mba pest e*
* asi st ent a scl i pi t oare, di n pri ci na bi j ut eri i l or, f i se opr i *
* asupra Isabel l ei f i a Tnso{i t ori l or ei . *
* Nu put em pl eca oriunde, draga. Am i ntenti a sa-mi *
* t rai esc vi at a ca si pana acum. Desi Verdi reprezi nt a o !
Zcucer i r e pe care Ji -o acord. Cred ca n-am mai f ost l aZ
yOperd de ani de zile. Z
* Veni se Tn seara ast a pent ru ea, st i i nd bi ne ca sof i a*
* sa f i al f i o mi e de cur i of i vor fi aici. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* Nu-i de mi rare ca Adel ai de a pa rut sur pr i nsi *
* cand i -am spus cS fi vom Tnsoj i , rost i Dai sy, cupr i nsa*
* de un vai de af ecf i une. Mul f umesc. *
* Ma f aci f eri ci t . E pl acerea mea. *
J Isabel l e f l are pe De Goux, decl are Val ent i n, J
Japl ecandu-se pest e so| i a l ui ca sa I se adreseze l u i j
ZEt i enne cu t on coborat . Doarri ne, pri vef t e ci ne a mai Z
Zl nt r at i n l oj a ei . E Dei amaye. Crezi ca ea a obf l nut un*
* punct Tn seara ast a? *
* Charl es e cel care a marcat i n seara ast a. I -am*
* spus ca mi -am programat s i vad, Aida Tn aceast i *
* si pt amana. Presupun ca Rochet t e nu mai e i mpart i al .*
* Nl cl Lebl oi s. J
J l ar Grevy si Carol us c red i n ,, pol i t i co deri vat i di n2
ZScr i pt ur i , i nt erveni Adel ai de. Ce e cu Loubet ? Z
Z Marea maj ori t at e a magi st raf i l or aparf l nea ar i st o-Z
* cra| i ei , j udeci t or i i pomenf f i faceau, de f apt , part e di n*
* acel ai cerc rest rans de f ami i i i care admi ni st rau Fr anj a*
* desecol e. *
* Loubet vrea sa devi ni adj unct de mi ni st ru anul *
* acest a, rSspunse Val ent i n. . *
* Ca f i Bauberot f i Descave. N-am put ea s i *
* l i f i m t oat e ast ea Tn sar ci na l ui Bour ges? Ti c a l m i 2
2Et i enne. Gasesc pl i ct i si t oare t oat a Tnsi rui rea ast a d e 2
2nume. Charl es a numi t at i f i a conservat ori si mi l i t anf i a! 2
zi nf ai l i bi t i j i i papal e, Tnci t cred c i Bi seri ca va i nf l uenj aZ
Zdf n nou magi st rat ura. Bour ges e pl at i t s i gaseascaZ
Zu n j udecat or care nu crede c i Dumnezeu e s t i p i n u l *
* j ust i | i ei . Li saj i -I pe el sa se descurce. A f ost aproape s a *
* n i se al at ure i n seara ast a. *
* Sa ni se al i t ur e? se ml r i Adel ai de. *
* L-a i nvi t at Dai sy, Tnsa el avea al t e angaj ament e.*
* De f apt , adaugi Et i enne cu un zambet , cr ed ca ar e*
* bunul gust de a-l gi si pe Verdi la f el de greoi ca f i mi ne. J
2 At unci t rebui e i nvi t at l a un spect aco! care Tj i2
2pl ace, Et i enne, repl i ca Adel ai de. .Z
2 Dai sy recunoscu cat eva nume de magi st ral . Et i enne Z
Zn u va muf f sd afbi part de o audiere corecti. Isabelley
* er a amest ecat i Tnt r-un cadr u f abl on de pol i t i ci co n -*
yservatoare, ghi dat a t ocmai de f rat el e ei. Oare va cdtigay
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
z Fructul interzis ai pasiunii
ynevasta lui Etienne? Dai sy Tf i puse pent ru pri ma dat d*
* i nt rebarea, ami nt i ndu-f i d e raspunsuri l e ec hi voce al e*
* l ul Bour ges. Vor sari toate generafule de monarhiti in*t
Vsprijinul Isabellei prin descendenjii lor ilutrii? Vor rejuza sa-V
* / acorde lui Etienne libertatea? Dai sy se cut remura br usc J
Zsesl zand ampl oarea al l anj el or care nascusera t radi Ji aZ
* mari l or f ami l i i f ranceze. Z
* Ni ci magni f i ca i puzi cd a l ui Verdi f i ni ci .superbel e*
* decor ur i f i cost ume egi pt ene al e Mari et t ei Bey nu *
* r euf i r a sd abat a premoni f i i l e dezast ruoase al e lui Dai sy.*
* Poat e cd al egerea Aidei f usese t ot al nei nspi rat d, cdci *
* spect acol ul , ori cat de f rumos, descri a f or| a i mpet uoasa*
a unei t ragedi i , i ar soart a amrni cd a i ubi ri i di nt re*
j Ra da mes f i Ai da era prea apropi at d de real i t at e. Z
Z Nu-mi pl ac eroi smel e pri n sacri f i ci u de si ne, zi seZ
Zducel e cdnd cdzu cort i na pest e ul t i ma scepd t ri st d. Nu *
* e adevdrat , adauga el cu voce st i nsa cand zdri l acri mi l e*
* dt n ochi i lu| Dai sy. E o mel odrama. Mon chou... (Il l ud*
* pal mel e I n mana l ui I l e duse l a buze.) Nu pl ange. *
* Dest f nul i -a marcat pe Ai da f i pe Radames Tnca*
* d e l a Tnceput , zi se ea, cu o expresi e mel ancol i cd. *
* T| i cont rol ezl si ngur dest i nul , repl i ca Et i enne c u *
* voce cal md, l i ni f t i t oare. (Era ci ar cd Dai sy se Tnt ri st ase.*
O deranj aserd povest ea Ai dei al dt urat d mui t i mi l prost J
Jcr escut e f i f orj el or decl anf at e al e Isabel l ei .) J
Z Tn anuml t e l i mi t e, raspunse Tncet Dai sy. Z
Z Nu cred Tn l i mi f e. \ Z
* Ai f ost rasf df at de soart a, Et i enne. Dai sy Tncercd*
* s d zambeascd, conf t i ent d at at de amabi i i t at ea de a n u *
* f l de acord cu ea, cdt si de aroganf a l ui Tnndscut d,*
* car e-i mot l va af l rmaf i a raspl cat d. Tnsd sper si ncer sd ai *
* drept at e. *
* Int orcSndu-se spre Val ent i n, ducel e zi se: *
* Vrei sd-i expl i ci , t e r og, cum pot f i m a g i s t r a l *
vdnduf l f i cumparap? i cum e cant dri t d Tnt ot deauna J
Zl ol al l t at ea l or f aj d de Charl es Tn t ermenl de concedi er e?Z
ZCum poat e fi t recut cu vederea chi ar f i Dumnezeu dacaZ
Zpreful e convenabll? Spune-I, Valentin, cd pot sS-lZ
* cumpdr pe totf dacd va f i nevoi e. Ascui t a-I, cont i nua*
* ei cu vehemenf d. El f t l e. *
$180 BR35Y J
* Fractal interzis al pasiunii 181J
* Isabel l e e Tn st are sd Jn t i r ^ l e l ucrurf l e, sd l e *
* amane 1 sS l e puna pi edi ci . Insa nu poat e caf t i ga, o *
* Tncur aj a Val ent i n, ar uncand o pr i vi re spr e f l r ul d e *
* musaf i ri di n l oj a Isabel l ei . Et i enne are drept at e... t of i *
* a u u n p r e f . 2
J Poat e cd Isabel l e mai mul t ca ori care al t ul ,*
Zadauga Adel ai de. Z
Z Eu af fi si gur de ast a, Thchei e ducel e. Z
* *
* Nu md i nt ereseaza cat md cost a , Charl es, rost i *
* l sabel l e, f i nandu-f i i orni onul la Ochi f i concent randu-f i *
* pri vi rea asupra l ui Dai sy. N-o s-o ai bdni ci odat a. D3-mi *
* mai ne socot eal a cu t oat e dat orl i i e magi st raf i l or. Ca o J
* masur a de prudenf d, am sd l e achi t not el e de pl at d. ?
* Nu e nevoi e. De maj ori t at ea l or put em f i dej a Z
Zsi gur l . Pri n amanari , proceduri l e vor fi t drdgdnat e l aZ
* nesf arsi t ,Et i enne seva pl i ct i si de ea... ca Tnt ot deauna. *
* Majoritatea nu aj unge, Charl es. Vreau ca t of i s d *
* s e supuna dori nf el or t al e. Socot ea!a, t e rog; banl i mei *
* vo r fi bi ne chel t ui f i . *
* Et i enne n-o Tnsof i se ni ci odat d pe ea l a Ope r i f i *
* f uri a Isabel l ei provocat d de apari f i a l ui di n aceast a*
* seard la braf ul amerl cancei era at dt de r dvdf i t oare Tncat *
* f usese pe j umat at e si ncera cand af i rmase cd n -o j
zi nt er eseaza pref ul . Bi neTnf el es cd o i nt eresa. Ba n i i J
Zt r ebui au st r dnf i f i mul t i pl l caf i , i ar propri et ^l l e ext i nseZ
Z t radi f i a mot i vat a de prof i t di n spat el e ori caror al i anf eZ
* Tnt re nobi l i . Mari aj ul ei cu Et i enne pdst rase cu succes*
* i nt egri t at ea dot ei ei . Spre deosebl re de aif i sof i car e*
* ddduserd i ama pri n averi l e sof i i l or l or, deci mdndu-l e,*
* Et i enne Tnmul f i se consi derabi l bani i ei . I nt r ef i nuse*
* casel e si modul i or de vi af a doar di n averea l ui .Asadar ,*
* avea cu ce sd-f i perm l td sd ai ba gri j d ca magi st r af i i *
* s d se supuna def i ar fi ref uzat sa chel t ui e f i e f i u n *
ban mai mul t decdt era necesar. 2
* Charl es of t a. Bi est emat ul amor t urbat al tut Et i enne TI*
Zva obl i ga sd depund o munca asl dua, pl i ct i si t oare f i ^
* ext rem de ml gdl oasd. *
* Daca i nsi f t i , Isabel l e, o sa-mi pun mai ne*
* secret ara sd veri f i pe. *
y Cum ramane cu copi i i ? Mai au cdt eva l uni pana
* l a maj orat . Pot sa cer cust odi a? Et i enne a i nst f t ui t
* f ondur i val oroase pent ru ei .
* Doamne, Isabel l e, f ul era Charl es. Ei au cont rol ul
Vasupr a bani l or de ani de zi l e. Nu numai c i l -ai i ri t a pe
^Et i enne, dar l-ai supara f i pe Jol i e f i pe Just i n. Gandef t e-
te la ast a, pent ru numel e l ui Dumnezeu.
J Tocmai ca m i gandesc, Charl es, 1 nu e nevoi e
Z s i ri di ci vocea, rost i gl aci al Isabel l e. Nu voi I ngi dui
* ca acest dl vor j sa se I nf i pt ui asci . Pur f i sl mpl u. Af
* apreci a un pi c de sprl j i n f ami l i al .
* - Ai spri j i nul meu, Isabel l e, Tnsi t e rog s i t e
* gi n d e f t i di n c i n d Tn cand f i l a unel e aspect e l egal e.
VNi ci un magl st rat , orl cat ne-ar dat ora, nu va l ua drept ul
^copi i l or t i l de a-f l admi ni st ra bani i d u p i ce s-au
Jdescur cat at i t de bi ne t i mp de doi ani . $1 ni ci un
magi st ral , ori cf i t de l egat de noi , nu va gi si vreo pl i cer e
Jm obi (gaf f a de a avea de-a f ace cu si nf ul t i u de
Zr i zbunat e l i psi t de scrupul e.
* $i n-ar t rebui sa f i u r i zbuni t oar e l uand Tn
* consi derare t ot ce-mi f ace el mi e?
* Oameni i df vor| eaz, Isabel l e.
* Oameni i obi f nui f i , poat e, i -o Tnt oarse Isabel l e
Jr ece. Nu f t un Mont i gny. E o i ndi anci , Charl es. If i poJI
i magi na cum m i si mt ? 1 ni ci mi car nu e f oart e t i n i r i .
ZAr e t rei zeCl de ani. Mi pi r i sef t e pent ru o f emei e
^oaracare, nu cu mul t mai t i n i r i ca mi ne. E un prost ,
^Charl es, si poat e c i ci nci sau zece ani de proces TI vor
* aj ut a s i aj ungi f i el l a aceast i concl uzl e.
* Charl es Tncepu s i caut e c i l de evadare. Cu t oat e
* c i dorea sa coopereze Tn prl vi nf a posi bi l i t i j i i or l egal e
* de amanare a proceduri l oe de dl vor{, consi derand ast a
Jc a pe o dat ori e de f ami l i e, era i mposi bi l s i si mpat i zeze
cu sent i ment al de af ront personal nut ri t de Isabel l e.
Ji n f ond, ea Ti Int erzi sese l ui Et i enne accesul In pat ul ei
Zacum doui zeci de ani f l abandonase ef ect l v Tndat ori ri l e
Zpe care le avea f af i de cref t erea copi i l or , Ca at are,
* t r ebui a s i se ti af t ept at l a r eper -cur si uni chi ar di n
* pr i ci na acel ei det af i r i . Cand se l i s i cort i na, se ri di ca
^i medi at Tn pi ci oare ca s i apl aude.
J 182 BJ USY
* Vreau l i st a maine, rost i Isabel l e, al at urandu-i -se,*
* cu un zambet pe chi p, cu pri vi rea la scena. ' *
* Isabel l e se Tnt oarse spre arhl epi scop, care st at ea*
* puf i n mai Tn spat e, cu un suras f er meci t or pe chi p. *
J N-a tost Onegin-extraordinary in rol ul Aidei Tn*
* seara ast a? Ar e o voce deTnger. 2
J * * * * * J
* Dai sy se si mf i ceva mai bi nd d u p i asi gurari l e*
^Adel ai de! si al e l ui Val ent i n. *
* Ol i ni f t ea sa st i e ca si mf eau cu t of i i ca magf st raf i i *
* nu erau t ot al supusi i sabel l ei . Trebui a sa r ecunoasca*
* f apt Ui ca Et i enne era la f el de i nf l uent ca f i nevasta l u i ,* .
* l a f el de bogat si la f el de Tncapaf anat de a"-si vedea*
Jscopur i l e at i nse! ... ' X
Z Ducel e se adresS Tn f uga cSt orva cunof t i nf e p e ?
Zm i s u r i ce acest ea Tf i croi au drum spre i ef i re. Adel ai de^
* f i Val ent i n se opri ra de cdt eva ori ca s i schi mbedoua*
* vor be cu pri et eni i l or. Insa pri vi ri l e TI ocol i r i pe duce*
* ea sa o cont empl e pe f rumoasa i ui Tnsof i t oare Tn t i mp *
* ce se depl asau i n pas cu l umea di n j ur. Cat d e *
* seducat oar e parea t anara doamna a ducel ui Tn bogat a*
* r ochi e de mat ase rof i e; avea ochi i negrl ai unei *
* vraj i t oare, o f rumusef e i nspi rat oare de sonet e f i u n *
Jdeool t eu care at ri gea pr i vi r l l eor i car ui barbat . Ducel e*
To f i net cu braf ul pe dupa umeri , poat e doar ca s -o *
Zghi deze pri n agl omeraf i e, Tnsa mai probabi l , asa c u m ?
Zdeo i ser i cei mai mul f i , ca s i i ndi ce posesi a asupra ei . *
* Cei care se opri sera Tn grupul ef e ca sa di scut e*
* obnervasera dej a c i Isabel l e i esi se Tnai nt ea cel or do i *
* c u cat eva mi nut e. Int rebarea care ardea buzel e t ut ur or *
* er a: Se vor Tnt al ni uni i cu cei l al f i ... ar f i bi ne s i s e *
* Tnt j i mpl e ast a? *
* ' La un moment dat, un membru al cl erul ui Tmpr e-uni *
* cu nsof i t ori i l ui bl ocari accesui ci t r e seara pri ncl pal i . *
J Scuzaf i -ne, Monseni ore Dunl op, rost i pol i t i cos*
i duoel e. Fel i ci t i ri pent ru noua numi re. X
Z Prel at ul f usese recent coopt at la Vat i can di n par t eaZ
yParkwlul. Ca raspuns, Etienne primi doar o pri vi re d e *
* ghf !af a. Pent ru cat eva secunde omul bi seri ci i le bara*
* cal i 2a cu t rupul l ui masi v. I n cel e di n ur mi se d i d u l a *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fpuchil interzis al pasiunii 183 J
$ o part e, l asandu-i sa t reaca, Tnsa ni meni ng-i r aspunse!
* l ui Et i enne si ni ci nu-l sal ut a. *
* Dai sy observa surpri za de pe chi pul l ui Et i enne;*
* pent r.u o cl i pa ei n-avu ni ci o reacf i e. Insa Tf i r eveni *
* i medi at si t recu pe l anga pri vi rea rece a noul ui *
* membr u al Vat i canul ui cu aeruI l ui cal m. *
* Cat de des avea sd fie expus la astfei de mitocdnii? s e *
j Tnt r eba Dai sy. Va incepe sd se necajeascain cele din urma?T
ZSe gandi sa-f i ceara scuze pent ru f apt ul ca era mot i vul Z
* comporament ul ui l i psi t de mani ere al prel at ul ui , Tnsa*
* Et i enne arborase o expresi e de hot arare pe chi p car e*
* o f ac use sa se razgandeascd. Ti compdt i mea t o t u f i *
* pent r u emof i i l e care TI Tncercau, cdci ci ne f t i a mai *
* bi ne decat ea cum e sa fi excl us di n soci et at e? *
* i nt r-un moment de met ancoi i e, Dai sy se Tnt rebd*
Jd aca-i put ea f ace una ca ast a ducel ui . *
J At unci Tnsa el zambi , cu cai dura f i adoraf i e. *
J ea ui t a de t ot . J
* . * * ,* * $
* Ce are de gdnd Isabelle? se Tnt reba* Et i enne,*
* obser vandu-f i sof i a f i ant uraj ul ei af t ept and t r asur i l e*
* l a i nt rarea pri nci pal s. De ce nu se duce la ua specials / ?*
Vunde ieea tntotdeauna de la Opera? De ce sta in hoi cdnd ea*
Vdisprepiie$te mulfimea? Bi neTnf ei es ca Tnt rebari l e erau p u r *
* ret ori ce, caci ducel e cunof t ea dej a raspunsuri i ^. *
* Sa af t ept am af ara? propuse Adel ai de, const i ent aj
ca f i ducel e de prezenf a neobi snui t a a Isabel l ei .
J Nu, raspunse el moal e. Z
Z Nu ma deranj eazd sd ast ept af ara, zi se Dai sy. EZ.
* o seara mi nunat a de pri mavara. - *
* Nu vreau sa-i of er sat l sf acf i e l ui Isabel l e. Daca n u *
* t e deranj eaza, repl i ed el , f t i i nd prea bi ne cd sent i -*
* ment el e l ui put eau sd nu sememe cu cel e al e Tnsof i -*
* t or i i or l ui . *
* Det est a mal i f i ozi t at ea i sabel l ei , Tnsd era Impi ns mai *
* mul t de mandri e, decat de f uri e, f i <1 f acea sd t reaca*
Zpest e ori ce prudenf a. *
* Poat e cd t rasura ei va fi anunf at d pri m a, zi se*
* Adel ai de. *
* Are o l ucl re de best i e sdl bat l cd Tn ochi , obser va*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*184 DK3SY J
* Val ent i n, schi f dndun zambet . S-ar put ea sa f i u obl i gat *
* sa t e sal vez de un at ac... sau poat e cd o sd-l azmut d*
* pe omul Domnul ui sd t e condamne la f ocul i adul ui . *
* Monseni orul ar f ace mai bi ne sa-f i scr ut eze*
* pr opr i a const i i nf a mai Tntdi . Se spune cd al t e doua*
* f et e de i a r esedi nf al ui Ti poart a copi i i Tn pant ec. *
Z Si Dumnezeu va t ngadui ? zi se t araganat Val ent i n. Z
Z Sper cd da de yr eme ce ar hi epi scopul e at at Z
* de zgarci t cu bani i lui. Tnsa to| i di n f ami l i a Mont i gny*
* sunt af a. Le vi ne greu sa Tmpart d bogdf i i l e st ranse at at *
* de dureros de-a i ungui secoi et or pri n cdsat ori i met odi c*
* aranj at e. *
* Tn acea ci i pd se anunf a t rdsura f ami l i ei de Chant el .*
* Por ni r a t of i pat ru, Tn grup, spre usa. *
* Jnai nt e de a aj unge la Uf a ducel e Tf i dadu seama*
Zee va f ace ea, caci Ti auzi se vocea coborat a, Tnveni nat a: J
Z E at dt de... neagra, Et i enne. Nu e .genul t du.Z
Z(l sabel l e Tf I f i nea cu prudenf a t onul sub cont rol .) Tnsd2
* t u ai avut t nt ot deauna pent ru pri mi t i vi sm... *
* Se auzi i medi at un i cnet general . Toat e pri vi ri l e p e y
* 0 raza de zece met ri se concent rau asupra ce l o r *
* doua grupuri . Pent ru o cl i pa Dai sy si mf i cum t rupul i ui *
* Et i ert ne devi ne ri gi d, Tnsd el nu se opri f i ni ci nu I asa*
* sa se vadd cd ar f i auzi t remarca nevest ei sal e pana*
* ce grupul Tor nu aj unse l angd grupul Mont i gny. *
* Et i enne Tf i Tntdri st ransoarea t n Jurul umeri l or l ui *
JDai sy, cu un gest poses i v f i protector i n acei af i t i m p *
ZEr a mai Tnal t decdt ori care al t bdrbat f i se ui t a l a t of i Z
Zde sus, nu numai dat ori t d Tnal f i mi i , ci si a st ari i deZ
* spi r i t ; Cercet dnd cu pri vi rea, f dra grabd, ant uraj ul de*
* bdrbaf i i nf l i / enf i care o Tncuraj au pe Isabel l e, se o pr i *
* Tn cel e di n urrri d asupra nevei stei l ui . *
* Ai perf ect d drept at e. Domni f oara Bl ack nu s e *
* Tncadreazd genul ui meu obi f nui t . Si md consi der *
* bi necuvant at pent ru ast a. *
* Fol osi se i nt enf i onat t ermenul rel l gi os ca sd sf i deze*
* i pocri zi a reli gi oasd a lid Mont i gny. Dupd care, Tnt orcdndu-*
Zs e spre Daisy, care arborase rezerva obisnuitSa culturiiZ
* di n care provenea, f i st dt ea t acut a Idnga ei , zi se. *
* Accept d scuzel e mel e, iubito, pent ru pur t ar ea*
* * * * * * * * * * * : * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 125 *
^gr csol ana a sof i ei mel e. Trebui e sa i gnori o ast f ei de Z
* mi t ocame l i psi t a de ori ce bun si mf .-
* Soapt el e i ncarcat e de emo| i e i zbucni ra i nst ant aneu.*
* Cu l omi oanel e ri di cat e, ducandu-si pal mel e TnmSnuf at e*
* I a gur, zambi nd, mul | i mea de oamenl ur mdr i r a*
$capt i vaf i ext raordi nara seen,a: AI auzi t ? Nu-mi vi ne saZ
* cr ed, mai ai es ca arhi epi scbpul e l anga ea. Lui de Vec*
* nu i -ar pasa rrfci daca ar st a rnsusi Dumnezeu f ang ea *
* Mi ca avent ura a lui de Vec e f rumoasa, nu-i asa? Chi ar e *
* exot i c de neagra. la ui t e ia ochi i Isabel l ei ar unca*
JvapSi . Ti va provoca Charl es la duel ? Arhi epi scopul ?
* f ace spume, e pri ma dat a carvd Tl y5d ca a ramas f ar a$
* repl i ca.,. *
* --Va l e n t i n . *
* Ducel e rost i cuvant ul cu voce ext rem de cobor dt S,*
* Tns numel e rasuna ea o di rect i ve. Luandu-f i br af ul *
* di >i j urul umeri i br l ui Dai sy, dSdu compl i ce di n cap, ca f i *
cum el si f at a ar fi f ost si ngur i 1 nu s-ar f i af l at Tn *
Zmi j i ocuf f ur t uni i . *
* . - l es f i eu pest e o cl i pa, murmura ducel e. Du-t e c u Z
* Val ent i n. y
* FSra a ast ept a vr eun raspuns, st i i nd ca Val ent i n*
* avea s i l e excort eze pe doamne af ara, se Tnt oarse s p r e *
* nevast a-sa si spre ant uraj ui ei . Cu ost apanl r e t i e s i ne*
* desavar f i t a rost i Tncet : *
* - - Nu ma provoca Tn publ i c, Isabel l e. E un aver -*
Vt f sment pri et enesc. Iar t u sa t aci di n gura, Char l es.*
* Ar&$ ca o broasca Tnf omet at a. (Ochi i iui pe< j umat at e*
* Tnchi f i cupri nsera cu pri vi rea magi st r al adunaf i j acol o.)*
XSpo r ca ne vom Tnf el ege uni i cu al f i i .Wt '-ar scut i d e !
* ef oi i uf de a va provoca pe f i ecarel a duel . $
* Pri vi rea l ui verde, de ghea| a, Ti cercet a f ugar pe cei *
* aduna| i . acol o af t ept Snd. Apoi ducel e sal ut a *
* TncIi nand caput . *
* Buna seara, murmura el f i l e Tnt oarse spat el e. *
* Imedi at ce el i ef i , Opera expl oda l i t eral ment e d e *
Zc omsntarii aprinse: L~ai auzit.. un duel, i-a provocat pe J
* t ot i II poat e uci de pe f i ecare di nt re ei . U f t i i pe de Vec.Z
* pOc'ite zbum ochiui unui porumbel de la o sut a de met ri .*
. * * *. * * * * * .* * * * * * * * * * * * ; * * * * * * * * *
*185 BH3SY J
* Pri vet e, arhi epi scopui o sd l ef i ne. Nu f i Isabel l e. Dacd
* ar fi f ost bdrbat l -ar fi Tmpuf cat cu mana ei . Ai vdzut -o
* pe ameri canca? Acum i nf el eg de ce e in stare sd ucl da
Jd e Vec pent ru ea...
2 f f f f i
* tare scunda, se t rezi gdndi nd Tn mod i nexpl i cabl y
* Dai sy, Tn t i mp ce af t ept a pe t rot uar sd f i e adusd t rdsura.
* Er a de neTnf ei es cum de se put ea gdndi la di mensi uni l e
* l sabel l ei cdnd ar f i t rebui t sd f i e preocupat d de f oapt e
* f i de bdrf e, precum f i de mot i vul pent ru care rdmdsese
j Et i e n n e Tn urmd. Numai cd pe ret i na ochi ul ui mi nj l l Ti
Jr dmasese Tnt i pdrl t d i magi nea perf ecf l uni f bl onde f I a
Zf or mel or mi gnone al e Isabel l ei . Ca f i cum ri val i t at ea
2 di nt re el e urmdrea un proces met af ori c de sef ecf l e
* f i zi cd i ar ea avea nor ocul sd f i e mai Tnat t a. Ca f i cum
^di mensi uni l e mai mi ci al e Isabel l ei ar fi det erml nat
* rdut at ea ei . Nu!, prot est a Dai sy Tn si nea ei , dezarmdnd
* morbi di t at ea gdnduri l or de care era cupri nsd.
* Ti -e f ri g, dragd? Tnt rebd ducel e, a pa rand brusc Tn
* spat ei e ei f i t r dgand-o aproape ast f ei Tncdt ea sd-i
Jsr mt a cdi dura t rupul ui . (Vorbea cal m, ca f i cum Isabel l e,
Zarhi epi scopul , j udecdt ori i f i t ot rest ul mul f i mi i n^ar fl
* exi st at .) i| i e s t e f ri g, addugd el , at f ngdndu-i deget el e.
* -^ p a , nu... ul t i ma scend... m-a deranj at pe moment .
* i mi pare rdu pent ru ce s-a Tnt dmpl at cu Isabel l e.
* Nu... Md ref eream la Aida.
* El o pri vi f i Ti zdri f ri ca di n ochi .
J Te-ar deranj a sd ne pl i mbdm...
Z Dai sy Tncuvi i nt i . Si mf ea nevoi a de si ngurdt at e, ca f i
Zcum noapt ea pari zi and put ea f ace sd di spard aml nt i rea
* i sabel l ei si a grupul ui ei de f nsof i t ori put erni ci .
* f f f f f ^
* Nu e nevoi e sd dl vorf ezi de ea, rost i Dai sy,
* | i nandu-i pe duce de mana Tn t i mp ce se pl i mbau de-a
Jl ungul bul evardul ui l uml nat de f el i nare.
J Aerul cal d ai seri i TI Tnconj ura ca o cati f ea, Iar
ZgSnduri i e ei nu mai erau atat de dependente acum, cd
* l s a b e l l e s e af l a depart e. Casat ori a Tn st i l ul cul t uri !
* europene nu const i t ui a o necesi t at e Tn l umea ei.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$ Fractal interzis al pasiunii iot
y Nu-mi pasd dacd di vorf ul nu se va put ea Tnf apt ui ,
^Cdi l e i ndi ene sunt di f eri t e. Dacd ma f ubef t i , aj unge.
* Sa f l u cu t i ne est e... suf i ci ent . N-am nevoi e de bogdf i a
* sau propri et af i l e t al e. Di spun di n pl i n de af a ceva.
j Ca f i l ed de ef de t ri b Tn l umea el, Dai sy era la f el de
put erni ca f i de i nf l uent s precum era de Vec Tn l umea
lui. Avea f i avere, def i put ea t rdi f oart e sl mpl u Tnt r-o
Jcabana de buf t eni Tn preeri e. Cat despre pamant ...
Zea, Tmpreuna cu t ri bul f i cu f ami l i a ei .st dpdnea un
* t eri t ori u mai mare decat propri et df i l e l ui de Vec.
9 Di vor f ez de ea, r dspunse ducel e, pent ru mi ne
* t nsumi . N-am nevoi e de repet arl l a nesf arf i t a cel or
j r nt am pl at e Tn seara ast a. Vreau sd fi sof i a mea f i Tn
l umea mea.
But oni i cu di amant e st ral uceau cu aceeaf i
^i nt ensi t at e ca f i ochi i l ui Tn penumbra f ei i narel or de
Zpe Strada. Si vreau sd porfi in p&ntece copilul meu, Cont i nud,
Zel Tn gand, pl i mbandu-se pe bul evardel e pari zi ene cu
* o f emei e pe .c a r e _o cunoscuse cu numai doud
^sdpt amani Tnai nt e. II Tmpi ngea la acest gand cu o
9 nevoi e i l ogi cd. Pent ru ast a voi a sa s e cdsdt oreasca.
W O sa vorbesc cu, Charl es. Poat e ca el va reuf i s-o
* st dpdneasca.
J Dai sy se ui ta la el. Tn ochi i se ci t ea neTncrederea.
5 Ducel e zdmbi .
Z Vrei sd spui cd ar t rebui sd f t i u mai bi ne.
y Da, dupd doudzeci de ani al dt uri de ea, ar t rebui
<f sd f t i i mai bi ne, repl i ed ea, schf f dnd un mi c zambet .
t
. Se apucard sd di scut e despre l ucruri mai pl dcut e,
pl i mbandu-se mand Tn mdnd pe AVenue de LOpera,
* i asand f rumuset ea nopt i i sa-i bi nedi spund, sd l e creeze
Jdi st anf a at i t denecesar d f at ddel nci dent ul de la Operd.
Ceva mai t arzi u se t rezi rS pe Quai du Louvre, unde se af l a
apartamentul ucel ui , cu f erest rele ce dddeau spre f l uvl u.
Locui nf a mea de acum, zi se el ardt and cu mdna
Zspr e cl ddi rea const rui t d Tn st i l ul Renaf t eri i , af l at d l a
Zcaf i va paf i de Sena. Voi am sd md comport ca un
^gent l eman f / sd t e due f napof la Adel ai de f n noapt ea
* ast a, addugd ducel e, Tnsd acum t e rog sd rdmdi cu
* mi neai ci .
J 188 BK3SY
* E mai mare decSt cabana mea di n preeri e, rost i %
* Dai sy, i mpresi onat S de mSri mea f i f r umusef ea*
* cSmi nul ui l ui Et i enne. ' , *
* Fol osesc doar cat eva camere, rost i Et i enne, c a *
* f i cum ar fi sesi zat st area ei de spi ri t . Pref er! s i t e *
* Tnt orei l a Adel ai de? Pot chema t r Ssur a .se of eri e l *
Zarat and Tnspre vehi cui ul care se depi asase Tncet TnZ
Zspat el e l or. *
* N-o i nvi nui a ca se si mf ea t ui burat a. l -ar fi pIScut ,*
* dacS ar f i put u sa f t ear gS cu buret el e eveni ment el e*
* t ot al nepl acut e de l a Opera ?i sa Tf i ia Tnapoi ul t i mi i *
* douazeci de ani , daca ast a ar ft t acut -o f eri ci t S. *
* Mi -e f oame, zi se Dai sy Tn l oc de al t raspuns l a*
* Tnt rebSri i e l ui . . 2
* Lumi na bl SndS a f ei i narel or Ti Tnval ui a si l uet a Tnt r -b*
Jumbr S cat l f el at S, aureol at S. J
Z Sunt si gur ca am ceva de mancare, repl i es ducel eZ
Zc u un zambet , raspunzand ast f ei decl araf i ei ei f Sr S*
* echi voc. (Put eau sa rei a mai t t r zi u di scuf i i l e pr i vi nd*
* di versel e dl l eme pe care l e aveau de Tnf runt at .) Doar *
* am caf i va bucSt ari . *
* N-ai si rt i f ul proporf / ei . *
* Cuvi nt el e dezaprobat oare ascundeau o i roni e. *
* El cunof t ea di screpanf el e di n vi ef i l e l or f i n u -f i *
* put ea mocHf i ca t recut ul ca s-o mul f umeascS, def i ar f i *
?f Scut -o dacS ar f i f ost posi bi l . Z
Z i t ot uf i Tfi pot da de mancare, rSspunse el , c u Z
Zun zambet cal d. S-a f Scut ? m
I S-a f acut , accept s ea, f SrS a mai st a pe gSnduri . *
9 In vi af a cot i di enS, pract i ca f i durS, erau di amet r al *
* o pu f i . JumSt at ea de gl ob care-i despSrf ea Tf i spunea*
* cuvant ul . TnsS Tn dragost e, unde spt ri t ul pract l c e r a*
* i nut i l f i reat f tat ea se di zoi va, erau Tnt r-un acor d*
* perf ect . *
* Crezl cS i n bucSt Sri a t a se gSsef t e ni f t e Baba*
* au Rhum1? TntrebS Dai sy cand intrS Tn casa l ui Et i enne. *
* *
* - - , ----------------------- ------------------- . . *
* Bsba-au-Rhum: dehuml rea f rancezS a una praji turi f acuta c u *
* droj di e de bere f i adesea cu 3truguri, coapt a la f oe mi c $ i *
* st ropi t a de obicei cu rom (n.t .) *
J Fractal interzis al pasiunii 1s9 J
y O sa af l i m Tn cur i nd, rSspunse ducel e, l uandZ
* pel eri na de pe umeri i l ui Dai sy f i dand-o unui ser vi t or .*
* Os a t ri mi t dupa buci t ar . *
* Ea TI at i nse Uf or pe braf , puf i n st i ngheri t a. *
* E at at de t arzi u. Nu put em s i cobor i m noi s i *
* vedem? *
* Bi neTnf el es, l asa-ma sa vi d... 2
* Facu o pauza ca sa se ori ent eze. J
Z Tu habar n-ai unde e bucat ari a t a, TI acuza Dai sy Z
^Tnvesel i t i , observandu-l cum s t i Tn cumpani . *
\ * E, Tn f i ne. Et i enne zambi . Nu m i mai pri vi cu at at a*
* i roni e. Loui s are gri j a de t oat e ast ea, Tnsa dacd ar fi s a*
* ghi cesc af spune c i Tncol o. *
* Et i enne TI chemi pe servi t orul care le deschi sese*
Ju a. La scurt t i mp d u p i aceea, d u p i ce t raversara mai *
* mul t e cori doare adi f i onal e cu' aj ut orul t anarul ui , Dai sy*
Zf i ducel e aj unser i l a subsol , Tn buci t i r i e. Z
Z Apari f i a l or Tn pragul i mensei Tnci peri st i r ni o Z
^agi t af i e la f el de mare cu cea de la Oper i . Spre deo se-*
* bi r e c i li se f acu o pri mi re ext rem de cordi al i . Bucat ar i i ,*
* Tn numar de pat ru, nu se cul caser i ci af t ept au, Tn*
* caz ca ar fi f ost nevoi e de ei . . *
* Ce capaci t at e de previ zi une, murmura ducel e,*
* adresandu-i un zambet l ui Dai sy. *
* Previ zi uni l e aveau mai puf i n de a f ace cu aceast i *
* Tnt ampi nare. Mai degraba vi novat era Loui s, care f t i a p e j
Zdi naf ara obi cei ur i l e st i panul ui s i u . Z
Z Feri ci t ca del i cat esa cer ut i de Dai sy Ti of erea pr i l ej ul *
* sa se f aci remarcat , pat i serul f ef promi se c i o va *
* pr epar a i medi at . Del i cat esa avea s i f i e gat a Tn t i mp*
* record. Trebui a doar Tncal zi t i f i t rebui a preparat un s o s *
* proaspat . Pref era doamna sosul cu eau de Tanaisiey
* af a cum f acuse regel e Leczi nski ci n d i -o preparase*
* maest rul Careme sau numai vi n de mal aga? Cel mai *
* bun mod de preparare, conf orm f ef ul ui pat i ser, era c u *
Jv i n unguresc. *
? Dai sy accept i cu amabi l i t at e s i Tncerce un pi c d e Z
y e a t t d e Tana/sie; $eful patiser nu mai prididea cu laudeleZ
* pent ru al egerea ei. Apoi Tf i chemi Imedi at aj ut oarel e f i *
* t recu la t reaba. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 190 BK 3SY J
* Cef orl al [i t rei f ef i bucat ari li se permi se s a *
* su;j er eze cat eva f el uri de mancare pent ru pl acerea*
* doamnei si ducel e urmari bi nedi spus cum o t e n t a r i *
Vpe Dai sy cu di f eri t e pr oduse al e art ei l or. Dai sy s e *
Jh o i i r T sa ser veasci macaroni a la riapotitaine. Vazan dJ
Tnsa cl ezamagi rea de pe chi puri l e cel orl al f i doi f e f i *
Zact epf a sa gust e un pi e de homar a Iamericaine, m 3
Zo noarea pat ri ei ei , precum si crevef i Tn sos de rosi i , f el Z
* pr c pus de cel de al pat rul ea maest ru. *
* Si ni st e pi ersi ci de Mont reui l , adauga ducel e t a*
* sf ar si t . Si un Chateau Latour f i un Chateau d Yquem. *
* Fura servi f i a la russe^' l a o masa mi ca di n br onz,*
JJaf ezat i l anga usa bat conul ui de l a dor mi t or ul l u i *
Et i enne. Amandoi Tf i schi mbaser a hai nel e de s e a r i *
5 cu hal at e conf ort abi i e f i cu pi ci oarel e goal e, rel axaf i ,?
Zbeau sampani e ast ept and s i le f i e adus pri mul f el . Z
* - - Viaf a e f rumoasa, murmura Et i enne, r l di candu-f i *
* pai harul . *
* - Cand est f atat de aproape, r a spuns meet Dai sy, , *
* cu chi pul zambi t or i umi nat bl and de l umi nar l l e de pe*
* masa... ' *
* Deci este mai bi ne acum, nu-i asa...? *
* Ar t rebui sa Tncui em Uf a. . * *
* Si sa i gnoram rest ul l umi i . J
* - - Pent ru o sapt amana cel puf i n, f opt i Dai sy. J
Z Ducel e zi mbi . Z
* St rengari f a mea cu mi nt e pract i ci . Eu m i gandeam 9
* l a ceva mai romant i c, cum ar fi pent ru t ot deauna. *
* Dai sy Ti t nt oarse zambet ul . *
* E suf i ci ent doar sa spui pent ru t ot deauna? *
* Bi neTnf el es; raspunse el seni n, di spus s i cr eada*
* m propri He vorbe f aci l e. *
* Ef t i bun cu mi ne. *
* Rel axat a, f eri ci t a, mul f umi t a chi ar f i eveni ment el e J
* de a Opera i se f t ersesera di n mi nt e , Dai sy Thf el egea*
* Tm isi arsi t f rumusef ea dragost ei , prof unda ca marea f l Z
Zat mgand i nal f i mi l e munf i i or. Z
Z St am intenf / a sa fiu si mai bun cu tine... dupa*
* ce Isi vor t ermi na servi t ori i t reaba. *
* Dai sy Ti raspunse pri nt r-un zambet . *
J Fmehii inferzis al pasiunii 191*
$ S-ar put ea s i mananc f oart e meet f i sd t e f ac sd
^af t epf i .
* Perf ect , repl i ca el net ui burat .
* Perf ect ? Cdt de bl azat ef t i , de Vec.
* Era un i ndi vi d ext rem de greu de momi t poat e
* chi ar i mposi bi l . Fi i nd si ngur Tn cea mai mare part e a
Jvi ef i i , dobdndi se obi cei uri l e unui pust ni c. Brocart ul
Jpur pur i u al hal at ul ui l ui st rdl uci cdnd Tf i sChi mba pozi f l a
Zca sd apuce st i cl a. Int i nzandu-se sd t oarne l i chi dul
^Tnspgmat m cupa ei , Ti zambi .
* Draga, Tnca o ora Tn pl us nu mai are ni ci o
Vi mport anf a, murmurd el , l asandu-se la l oc pe spat arul
Jf ot ol i ul ui .
$ Ea f dcu, Tmbuf nat d, o mi ca st rdmbat ura, un rdspuns
$t i pi c f emi ni ri .
$ Depl ang rezerva t a execrabi l d.
* Ar t rebui sa pl ang dupd t i ne?
* Pdi , uneori ai put ea s-o f aci .
9 O uf oard ezi t are Ti coi ora vocea, ca f l cum ar fi f ost
* o bi at a f at a de la f ard care Tncerca acum vi af a la or af .
* Ei Ti rdspunse bi nevoi t or, cu un suprem gest de
* af ecf i une:
2 Dacd vrei , o voi f ace.
J Cdnd?
$ Cdndva... rdspunse el schi f and un zdrnbet , cmd
$t e af t epf i mai puf i n.
Z Zambet ul l ui era at dt de par f i v, Tncat Dai sy se
t t al arma.
* Nu Tn publ i c, rost i ea i ut e.
Oh, acum avem rezerve Tn pri vi nf a acest ui act
* apart e de el i berare a durerl i ?
* Ti p Tndraznef de bdrbat , el n-avea ni ci un f el de
* rezerve.
J Poat e, rdspunse ea Tncet, Tncercdnd sd descf f reze
Jzambet ul de pe chi pul l ui .
$ Bi seri ci l e sunt l ocurl publ i ce? Tnt reba el moal e,
Zc u chi pul brusc seri os, sd spunem una di n capel el e
* mel e Izol at e?
* Dai sy f dcu ochi i mari f i ci i pi di n gene.
<f Cat egori c da.
$192 2) fi 3 Y
9 Ce zl ci at unci de l abl rl nt ul de l a Sai nt Cl oud? De*
* f apt , acol o s-au auzi t mul t e pl anset e 1 f i pet e de f et e*
* urmSri t e de-a i ungul secol el or. *
* Et i enne! *
* Dec! pref er! ceva mai Int i m. *
* Se pare cd mai mul t decdt pref er! t u, repl i es *
Jsar doni c, Dai sy. J
Z Probabi l cS da, o aprobS el cu un zambet . I
* Auzi nd un cl ocSni t di scret Tn uf S, el Tf i TnSl f S*
* pri vl r ea. ' *
* Aha, a venl t gust area. *
* Mancar easosi Tnt r -o succesi une rapi da, TncepSnd*
* c u crevef i , cont i nuSnd cu macaroni napol l t ane, f i *
t ermi nand cu homarul, prSj i t ura 1 pi ersi ci l e. Dai sy*
Jmanca i ar ducel e se mul t umi sa bea, gust i nd d i n !
Zmacaroane doar la i nsi st enf el e l ui Dai sy' Z
Z Te si mf i bi ne? o t achl nS el , apucand una d i n Z
Zpi ersi ci i e auri i di n vasul af l at Tn f at a l ui si bucur andu-se*
* de apet i t ul i ubl t ei l ui ; f emei l e pe care le cunoscuse*
* Tnai nt e erau, Tn general , preocupat e sS nu mani nce. *
* Tncercand sa abordeze mai bi ne homarul sucul ent ,*
* aranj at pe pl at ou sub f orms de coroanS, garnl si t c u *
* r o f it decoj i t e f i uns cu unt , ea se mul t umi s5 dea di n*
* cap f i sa zambeasca. Tr ase de .o bucat a de homar *
* must i nd de sos f i , dupS ce o puse Tn gurS, Tnchi se*
* ochi i , sat i sf acut a. J
Z Ducel e si mf i un val de pl acere i nvadi ndu-i si mf uri i e. Z
ZDai sy era o f emei e al cat ui t a di n mul t e pSrf i capt l vant e.Z
* Mai nat urai a decat o f at a de la f ard, (a f el de el egant s*
* ca regi nS, capabi l S sa se descurce cu mSl est rl e Tnt r-o*
* prof esi une t i pi cS de bSrbat , 1rumoa$a asemenea cel ui *
* mai mi nunat rSsari t de soare di n copi l Sri a l ui f i *
* seducSt oare... ca orhi deel e st ropi t e de roua j ungl ei *
* car e seduceau pri vi rea f i si mf uri i e. *
* O urmSri ca un voyeur -i st epi curean cum t er mi na*
* homar ul , sel ect and capri ci oasS o bucSf i cS de ai ci ,?
Zuna de col o; procedase l a f el , cu aceeaf i di scref i e, c u Z
yfiecare, f el ant eri or alegand numai potfiunile ma/ *
* bune f i mai sucul ent e. Iar homarul TI manca ser vi ndu-se*
* dedeget e. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 193*
Te deranj eaza? fl t nt reba ea la un moment dat
* mai mul t di n pol i t ef e, conf t i ent a f i i nd de pri vi rea at enU
* a l ui Et i enne; nu era o adept s a prot ocol ul ui st ri ct .
* Del oc. MS bucurS ceea ce vSd. Mai t arzi u, rost i
* ei Tncet , f ezand rei axat pe f ot ol i u f i f i nSnd l enes Tnt r-o
* >nana pi ersi ca pe j umSt at e consumat S, o sS i| i l i ng
deget el e ca sS fi l e f t erg.
J Ah... ce drSguf un bSrbat uti l. (Buzel e ei l uceau
Zdi n pri ci na sosul ui .) Vrei sS Tncepi chi ar acum?
* Se apl eca puf i n Tn f af a f i Tnt i nse braf ul pest e masS.
* Eu zi ceam, rSspunse el schi f and un zambet , si
* ast ept pana la seryi rea desert ul ui . Ca sS evi t , adSugS
* el moal e, ori ce Tnt reruperi neprevSzut e al e... f uncf i i l or
* mel e ut i l i t are.
* Mmm... Tmi vi ne sS ul t de desert . (Dai sy zi mb i
Js i apoi Tsi l i nse si ngprS deget ol e.) Aproape...
El r Sse.
_ N-am f ost pus ni ci odat S sS af t ept l a rand dupS
Zu n desert . '
y De f apt nu f usese ni ci odat a pe i ocui doi I n gi ndur i l e
* vr eunei f ost e i ubi t e. Ceea ce o f Scea pe domni f oara
* di n M.ont ana i mai f asci nant S pent ru el .
* Fara Tndoi al S ca experi enf a Tfi va TmbunSt Sf i
* caract erul .
* Tn ochi i negri ai l ui Dai sy apSrurS l umi ni f e i roni ce.
' * DacS nu se va TmbunSt Sf i , va fi cel puf i n obl i gat ...
2 *a const rangeri .
2 Si de ai ci se poat e t rage o Tnvaf at ura, observS
2eavesel S.
Z Poat e ca mai t arzi u t e voi educaf i eu pe t i he.
Z Chi ar af a? zambi ea seducSt or.
.* Chi ar af a, f opt i el .
* Desert ul , o veri t abi l a operS de art s, de di mensi uni
* deosebi t e, f u adus de Tnsuf i pat i serui f ef pe un pl at ou
* de argi nt decorat cu st ruguri zahari si f i , pepene gal ben
* f i del i cat e pet al e de vi ol et e di n zahSr. De pe supraf af a
2auri ea del teatesei se ri di cau aburi , i ar mi j l ocul prSj i t uri i
Zso w&lta sub forma unui munte aromat de vanilie. Sosul
* speci ai se af la Tnt r-un magni f i c vas de argi nt pUrt at cu
* deosebi t a solemnitate de un aj ut or prl vi l egi at
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 134 BK 3SY
* Dai sy era cu adevarat copl ef i t i . Pl acerea vi e
* ogl i ndi t i m ochi i ei st ral ucea cu mai mul t i put ere
* deeat unel e mi nuni al e l umi i pe care l e vi zus e Tn
* peregri nari l e l ui pri n l ume.
* Trebuie sa guf t i di n sosul ast a, Et i enne, rost i
Dai sy cat eva cl i pe mai t arzi u, du pi pl ecarea servi t ori l or
Z f i dupa ce gust ase ea Tnsi f i di n ml nunaf l i l e de pe
Zpl at oul de argi nt : praj l t ura cal di f i sucul ent i , st ruguri l
* zahari si f i , del i cat el e pet al e de vi ol et e, crema de vani l i e
* f i, bi neTnt el es, sosul Lunevi l l evl1.
* Mi-^ar pl ace, ai i spri vi t ?
* Int ce t i mp el veri f i case, dl scret , ceasul di n col f ul
* Tncaperi i . If i t ermi nase pi ersi ca f i Tf i l i sase la o part e
* pahar ul . Chi ar f i un bi r bat cu r i bdar ea l ui avea
anumi t e l i mi t e. *
Z Da, r i s u f l i ea uf u r a t i ,. Tnt l nzandu-se. Gat a.
ZAcum gust a ast a.
Z , Ri di candu-se de pe scaun, seapl eca pest e m i s u t i
* f i Ti of eri ducel ui deget ul gl azurat In sos.
* El Ti f i nu o cl i pa mi na Tnai nt e de a-f i bi ga deget ul
* ei Tn gur i . Dai sy r egi si pent ru o f racf i une de secundi
* senzaf i a pe care o t rai se cand TI cunoscuse pe ducel e
* de Vec era Tnnebuni t i de dori nf a de a-l at i nge.
* Mi rasf ef I '
* Decl araf i a el cu voce st i nsi se t ermi ni cu un icnel
? pentru c i Ti l uase deget ul Tn gur i al uneci ndu-f i Ii mba f I
Zbuzel e de-a l ungul lui.
* Cu nespusi pl acere, repl i ci el si r ut i ndu-i varf ul
* deget ul ui , f i uneori cu o oarecare neri bdare.
* Chi ar c i t e-am f i cu t s i af t epf i , decl ar i ea,
* mul f umi t a c i el dadea semne de neri bdare.
* Oh, da. (Et i enne se r i di ci , dezvi l ui nd pri vi ri i l ui
* Dai sy enorma u mf l i t u r i di n pant al oni .) Da ci ai t er-
* mi ri at , cont i nui el cu voce j oasi f i r i guf i t i , acum mi -a
^veni t mi e randul la desert .
J Mul f umi rea l enesa, pl i cerea dd a manca f i de a bea
Zmanci r ur i si vi nuri excel ent e, apropi erea de Et i enne,
Zambianfa creata de gen iui arhltec tural al l ui Berni ni ,
* t oat e acest ea cont ri bui au la senzaf i a ei de Tncant are
* mt ari t a de valvataia senzualitatii.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
5 Fractal interzis al pasiunii
y El nu avu nevoi e s i f aca decat doi paf i ca sa
* Tnconj oare masa Tncarcat d cu mancare, dupa care Ti
* of eri mana l ui Dai sy.
* la f i sosul , zi se el . Cred ca am sa-l gust Tn pat.
* Ea si mf i cum Ti t remurd deget ei e cand Tnt i nse mdna
* dupa mi cul vas di n argi nt . El o st ranse de mdnd, ca f i
Jc u m ar fi sesi zat cat de st arni t a era.
J II due eu. Ca sd nu se verse...
I Et i enne l i sa vasul cu sos pe nopt i erd, pri nt re
^mul t el e bi bel ouri st ranse de generaf i l Tnt regi 1
* depozi t at e acum acol o: o cut i uf d Tmpodobi t a cu di a-
* mant e, dat and de dl nai nt e de Revol uf i e; doua pi si cl
* sdl bat i ce di n porf ei an aduse di n Egi pt , Tn t i mpul
* campani ei l ui Napof eon, de cdt re un de Vec cu vederl
* suf i ei ent de cl are ca sd se fi al dt urat Impdrat ul ui f i sd fl
Jsupr avi ef ui t Revol uf i ef ; f ot ograf i a Tn ramd de argi nt a
unui bdi ef el st dnd Idngd genunchi ul mamei sal e,
Jzambi nd t i mi d si pri vi nd spre aparat cu ochi i lui Et i enne.
Z Tnsa nu zarea ni mi c f eml ni n Tn Tncdpere camera
^aprf i nea Tn mod ci ar unui bdrbat . Pat ul era sol i d,
* Tncarcat cu decoraf i uni , t api f at cu cat i f ea ci ocol at f e,
* f ol osl t f I rdsf ol osi t de-a l ungul secol ei or.
* Dai sy rdmase compl et nemi f cat d pent ru o cl i pd,
* ul ui t a de nat ura i mpersonal d a Tncdperi i . Cu excepf i a
* f ot ograf i ei di n copi l dri e a i ui Et i enne, Tncdperea
* aparf i nea mai mul t i st ori el f ami l i ei de Vec decdt l ui
j Et i enne. Acest a Tnsd pdrea i mun la senzaf i i i e creat e
de vi ej i l e t recut e f i la greut at ea apdsdt oare a i st ori el
care t ranspi ra di n t oat e col f uri l e camerei .
Z El Tsi dadu j os hal at ul .
* Te-ai gdndi t vreodat d caf i oameni au dorm[t Tn
* pat ul ast a? Tnt rebd Dai sy.
* Deget ei e l ui Tncet ard pent ru o secundd sd mai
* desf aca cordonul hal at ul ui ei .
J Cearf af uri l e sunt noi .
Et i enne, vorbsbc seri os.
Tu vorbef t i aproape Tnt ot deauna seri os, i ubi t o,
^r epl i ed el cu un zdrnbet , cobor andu-i hal at ul de pe
* umer i , Tnsd eu t e ador ori cum.
* Nu simfi?
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 196 BK3SY
* Ri scand sa f ac o remarca neseri oasd, am si mf i t -o*
* de cand ai mancat homarul cu acel e gest ur i l angur oase*
* i seducat oare. *
* Ea raspunse i nsi nudri i zdmbi nd. *
J Ai baut prea mul t . J
Z Sau nu suf i ci ent , daca ai Tnceput sa si mf i f ant omeZ
Zm aer. ^
* Nu est i niciodata seri os? * '
* Incerc sd nu f i u. Una df n puf i nel e maxi me pe car e*
* mi le ami nt esc de la prea puf i n prezent ul meu t at a s e *
* ref erd la parerea l ui despre oameni i ser i of i . Oameni i *
* seri or , spunea el , sunt perl cul of i . Cdnd f e caf eri , e i *
* zmucesc de f ranghi e cdnd t e at epf i mai puf l n . Se *
pare ca aceast d corel af i e chi ar dacd e obt uzd, m -a J
Zpurt at i pe mi ne pri n vi af d. Z
Z Dai sy i si f ugui e buzel e. Z
* De f apt , pe el l -a uci s, cont i nud, abrupt , Et i enne.*
* Bunny Cl ari dge, despre care t oat d l umea spunea c d *
* n-ar fl t rebui t sd-i pdrdseasca ni ci odat d i azul l ui d e *
* pescui t di n Kent , ri di case pat ru oameni 1 Ti omor dse*
* pe tof i. Iar acum, addugd el cu un zdrnbet , r ost ogol i nd-o*
* p e Dai sy pe pat , sd Idsdm maxi mel e la o part e, c u *
* excepf i a cel or pur egoi st e care md pri vesc, $i sd t r ecem*
* l a subi ect e mai pl dcut e. De exempl u, unde f i -ar pl ace s d*
* t e ung Tntdi cu sosul Lunevi l l e? *
$ Faf a lui se gdsea la cdf i va cent i met ri de a e l ,Z
Zzambet ul l ui era magi c, i ar ochi i scl l peau amuzaf i . Z
{ Adi ca? *
* - Adi cd, dacd ai vreo zond anume de st l mul are p e *
* car e o pref eri vezi ce adapt abi l pot sd f i u. *
* Si daca n-am? *
* - Ba ai . Mi -am not at eu. *
* Tur na cdt eva pi cat uri di n sosul de vi n mai Tntai p e *
* buza ei i nf eri oara, pe care l e l i nse apoi cu del i berat d*
Jmcet i neal a. J
* Ai un gust ... murmura el . Z
Z Suf i ci ent de bun ca sd f i u mdncat a? Tnt r ebdZ
* Dai sy, cu pul sul accel erat . *
* Mi -am past rat apet i t ul pent ru t i ne i mi -e foartey
* f o ame. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 197 *
y Dai sy si mf i vorbel e mangai ndu-i t rupul , ca f i cu mZ
* gandur i l e l ui ar fi cdpdt at f orma mat eri al a, f i un val d e *
* dori nf a Ti Tnci nse carnea. *
* Sosul cal d cazu Tn pi cat uri mari pest e sf arcuri l e e i *
* Tnt ari t e, f ormand raul ej e pest e sani i pl i ni . El pr i nse*
* f uvoi ui cu buzel e f i Ii mba Tnai nt e de a depaf i cur ba*
* vol upt uoasd a sani l or, f i Tnchei e gest ul l uand f i ecar e?
* sf ar c Tn gura. J
Z Dai sy Tnchi se ochi i ca sa se prot ej eze Tmpot ri vaZ
* co pl ef i t oarei senzaf i i pe care o Tncerca. *
* Nu t e opri , f opt i ea, dand gl as pasi uni i . *
* El nu se opri . Cont i nud sa mangdi e, sa ronf di e f i *
* sa suga pana ce ea sf arf i , t ermi nand, Tn orgasm. *
* Et i enne nu mai af t ept a, def i ea TI Tmpi nse cand si mf i *
* cdl dura l i chl dd care fi Tnmui a addnci t ura di nt re pi ci oare. J
Ji i dadu mai ni i e la o part e, f i f opt i : J
! Ai Tncredere Tn mi ne. . Z
y Dupa care Tf i cobori capul sd gust e amest ecul di vi ng
* di nt re sosul Lunevi l l e f i sucul ei orgasmi c. * "
* Dai sy scoase un geamat de pl acere un sunet de *
* acompani ament al gest uri l or ext raordi nare pe care l e*
* f acea Et i enne cu Ii mba f i buzel e. Pl l n de rabdare f i *
Jpr i cepere, Et i enne Tf i st i mul a apet i t ul , aducand-o p e *
Dai sy Tn pragul f renezi ei . *
Z Cand ea Tncepi r sd t remure i ardf i di n t ot t rupul o Z
Zpdt runse cu f orf d. Dai sy rSmase f Sra suf l are, si mf i nd*
* cum o t opef t e orgasmul l ui . *
* Nu ma pot mi f ca, sopt i ea cdnd Tf i recapat a, cat *
* de cat , grai ul . *
* N-ai nevoi e, raspunse el , cont i nuand sa se mi f t e*
* u f o r Tnaunt rul ei . *
* Pent ru un bdrbat care consi ders cd Tncercase t oat e*
* senzaf i i l e'posi bl l e, ducel e se t rezi at i ns de un i mbol d*
pasi onal at dt de acut , de ardent f i de st rdl ucl t or, Tncdt *
* acum Tnf ei egea, Tn sf dr f it, sensui cuvdnt ul ui dei i r. J
Z Ar f i posedat -o pe Dai sy chi ar dacd dupd c o n -Z
Zsumarea act ul ui l -ar f i af t ept at f l dcdri l e i adul ui sauZ
* chi ar daca Isabel l e i-ar fi af i nt i t un pi st ol la t dmpl d. Cu *
* experi en$a dobandi t a, ducel e Tnf ei ese 6a ceea ce si mf ea*
* depdf ea era dragost e, un soi de dragost e pe care el o *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*isa BK3 SY J
<f di spref ui se Tnt ot deauna, un soi de dr agost e pe care
?acum descoperea cd era provi denf i al a. Si era norocos.
* Dai sy si mf i cum el Tf i Tnt arest e Tmbraf i f area f i , ca
* si cum i -ar fi ghi ci t st area de spi ri t ^ Ti mangai e umeri i
* i a r gi cu palmeits.
j Ef t i ai meu, rosti ea cu voce opt i mi st a. Sd nu ulf l.
2 Pent ru t ot deauna, murmurd el .
^ i n acea noapt e Tsi aparf i neau cu t ot ul , f drd a se mai
^gandi la zi ua de mdi ne. Erau doar doud f i i nf e Umane
^adapost i t e sub prot epf i a cuvert uri i de cat i f ea a unui
* pat vechi de doua sut e de ani . Nu cont a decdt f apt ul
* c a se f i neau Tn braf e. Nu cont a decdt i ubi rea l or.
* Dupd ce ea adbr mi , Et i enne o f i nu Tn braf e. II
Jcopl esi se o mel ancol i e ci udat a dupd f eri ci rea t rdl td, ca
Jf i cum vi af a l ui ant eri oara se i rosi se Tn beznd t i mp
Zdedi cat doar vanari j cu or i ce pref a senzaf l ei pe care
Z o urmari sera-generaf i i de Tnai nt af i ... pl acerea.
^ Dragost ea l ui pent ru Dai sy ti of erea ragazul de a -f I
* da seama cat de mul t pi erduse. Ti mpul t recea Inexo-
* rabi l avea sd Tmpl i neascd pat ruzeci de ani Tn cdt eva
* l uni . Tat a I sdu muri se la pat ruzeci f I doi de ani - C&tde
ytrecatoare e viafa, ref l ect a el cdnd o ai t d barj d t recu pri n
^dr ept ul f erest rei . Langa el, Dai sy TI Tncdlzea, cu t rupul 1
* cu suf l et ul , cu respi raf i a ei uf oara care Ti gddi l a pi ept ul ,
Jc u dragost ea ei at dt de esenf i al d pent ru f eri ci rea l ui.
* N-avea ni ci un chef sd i se spund cd era egoi st cd
j Tf i dorea un pi c de f eri ci re pent ru si ne. Un pi c de
Ji nt i mi t at e cu f emei a pe care oi ubea.
y Pri n comparaf i e cu care, mari aj ul l ui di nast i c pdrea
^pat et i c f i f ubred. Ca f i ceri nf el e superf i ci al e i mpuse de
* nevast a sa unui sof . Et i enne era pur f i si mpl u o
* conveni en| d pent ru ea, un consor t cu Un t i t l u f i o
* pozi f i e soci al a adecvat e.
* Di nt r-odat d, l ui Et i enne nu-i mai aj ungea sd-f i umpi e
Jv i d u l di n vi af d cu dl st racf i i pasagere. Nu-i 1mai era
Zsuf i ci ent . Viaf a era prea scurt a. i f eri ci rea prea ef emera.
Z Gdsi se Tn sf drf i t f emei a care Ti pdt runsese Tn
^suf l et , si avea s-o pdst reze.
f mpot ri va ori cdrui Mont i gny, ori cdrui magi st ral f i a
^or i cdr ei sent i hf e soci al e de pe l ume.
J Fractal interzis al pasiunii 199
200
Capitolui 10
BK 3SY
* Cdnd deschi se ochi i , ducel e fl zari uf iil t pe val et ul *
^sau. Se Tntrebd de Catd vreme st dt ea Loui s acol o, t dcut Z
respect uos. ^
* Vi zi t at ori , domnul e duce, Tn ant ecamei . #
* De ce st au Tn ant ecamera? se mi rd el , cdci e r a *
* evi dent pevoi e de o expl i cat e di n moment ce se t r ecuse?
$de Loui ssi de val et ul sau personal , Bums. 2
y - Au i nsi st at sd vd vada, si r. Arhl epi sCopul i ^
* bat rana cont esd Mont i gny. *
* Probabi l cd pe chi pul l ui Et i enne se ci ti co n -*
Jst ernarea, cdci Loui s Tncepu sd reci t e grdbi t evenl -*
mentel e care precedasera prezenf a l or Tn ant ecamerd,?
^af l at a la numai doud camere depdrt are de dormi t orul Z
^ducel ui . Mai mul t decat Tni rui rea rapl dd de vor be,^
* expresi a si t o n u l l u i Loui s mart uri seau l upt a dusd*
* pent ru a-i menf i ne pe cei doi acol o unde se af i au acum. *
J Erau hot araf i sa i nt re ai ci , Tn dormi t or, si r. Imi cer *
* sci l ze, si r. Sd-i dau af ard? *
y Et i enne ' apreci e i oi al i t at ea l ui Loui s i se bucur dZ
^pent r u o cl i pd I magi nandu-f i cum ar fi sa-l azvdrl e p e ^
9 i pocri t ul de arhi epi scop af ard di n casd. Cu mama l ui *
* l sabel l e nu s-ar fi put ut purt a af a. Pri vi nd cdt re Dai sy,*
* car e cont i nua sa doarma, rost i Tn soapt a: *
* - Of era-i e un ceai i spune-l e cd voi veni i medi at .*
5i ... mul t umesc, Loui s, ca i -ai f i nut la di st anf a. J
Z Tul burai ea val et ul ui era Tnca evi dent a. Z
y As fi vrut sd-i fi opri t la ua, si r, Tnsa Burns spune^
* cd arhi epi scopul l -a Tmpi ns pur si si mpl u di n cal ea l ui . E9
* arhi epi scop, si r. Omul se mai gandef t e ?i la posi bi l el e*
* repercursi uni daca se opune unui arhi epi scop. *
* Nu put eai f ace ni mi c, bi neTnf el es. *
* Bur ns si at| i doi oameni pazesc ua s p r e *
Jant ecamera. E Tncui at a, si r.
Z Etienne nu se put u abf i ne sd nu zambeascd zar l ndu-i j
y c u ochi i mi nf i i pe cei doi oameni Tnch/ i Tn camera d e ^
* at ept are. Spera ca ei sd nu Tncerce sd deschi dd Uf a. y
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* Fractal interzis al pasiunii 201*
9 Ci nci mi nut e mai t i r zi u era Tmbracat . Dai sy co n t i nua l
* sa doarma, seni nS. Se cul casera f oart e t drzi u f t poat e*
* c5 ni ci Et i enne nu s-ar fi t rezi t daca oroi ogi ui i nt eri or*
* n u i -ar fi ami nt i t ca era ora obi f nui t d pl i mbari i cai ar e*
* pr i n pare. Oare cat statuse Louis acolo, a^teptand in tacere? J
J Pana r e u f i sS se Tmbr'ace, Loui s pregSt i se dej a o *
Zcaf ea, neagra f i f oart e dui ce, pe care Et i enne o bau Tn J
Zpi ci oare, la f ereast ra. Ci rcui af i a pe rau era i nt ensa TnZ
^aceast a di mi neaf a. Soarel e scl i pea auri u i ar f r unzel e^
^proaspet e ami nt eau cu verdel e l or ca e pri mavara. 9
* Et i enne era i ndrSgost i t si era i ubi t ; zi ua st rSl ucea d e *
* pr ospef i me; uni versul i ui era pl i n de speranf e. *
* Condu-mS acol o, Loui s. Dupa caf eaua ast a pot *
* da ochi i chi ar f i cu f undul unui arhi epi scop, ca f i c u *
* cel al ... pi oasei mel e soacre. *
J V V V 2
Z Et i enne ni ci nu st St u sd ascul t e scuzel e l ui Bur ns^
qpcand aj unse la Uf a Tncui at a. Le mul f umi , lui f i cel orl ai f i ^
^ d o i oameni pent ru ca Ti pazi sera i nt i mi t at ea. Dupa ce*
* Tnt oarse chel a Tn broasca bi ne unsa, Loui s TI anunf a. *
* Te-am t rezi t , rost i soacra-sa, pri vi nd di spref ui t or*
* spr e Tmbracami nt ea l ui neof i ci al a, doar Tn camaf a,*
* f ara vest a, paot al oni f i papuci mocasi ni . *
* Da. Va pot aj ut a cu ceva? *
* Ducel e vorbea cu bl andef e. Ni ci ar hi epi scopul ?
JPar i sul ui f i ni ci mama Isabel l ei nu-l i nt i mi dau. Nu er aZ
Zu n om pi os sau rel i gi os di n cal e af ara; Bi ser i ca d i n ^
ZFranf a Tf i d e p l f i se meni rea spi rl t ual a, di n punct ul lufqp
<pde vedere, f i se amest ecase Tn guvern si Tn soci et at e,*
9 i ar const rangeri l e propavadui t e de ea nu-J pr eocupau*
* cat usi de puf i n. *
* Tnai nt e de a depasi pragul Tncaperi i , arhi epi sCopul *
* r ost i pe un t on cat egori c, ca f i cum s-ar fi adresat *
* unui i nf eri or sau ar fi reci t at un t ext Tnvaf at pe *
* di naf ara: J
* Bi seri ca nu TngSdui e di vorf ul . Z
J Et i enne gandi , mal i f i os, ca arhi epi scopui ui Ti f useseZ
Zaf df at curajui, probabil de cdt re sora-sa. Ducele tlZ
^ami nt ea perf ect pal oarea care TI cupr i nsese pe pr el at ^
f i n hol ul Operel . 9
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
9 Cunosc pozi f i a bi seri ci i , repl i ed, cal m, Et i enne,2
^ducdndu-se cat re un scaun af l at l angd canapeaua d e ^
^ p e care ?l pri veau cei doi Mont i gny Tncrunt af i , ca pe u n *
* di sci pol al di avol ul ui . In ori ce caz, l egi l e Fr anf ei *
* st abi l esc ci ar care sunt pr ocedur e necesare. Sper ca*
* n u v-af l scul at at at de devreme azi ca sa dezbat e| i c u *
mi ne cont roversa di nt re l egea secul ara f i cea cl eri cal d *
Nusunt Tn... J
Z In f ami l i a Mont i gny n-a exi st at ni ci odat a unZ
^di vor f , TI Tnt rerupse mama Isabel l ei . Z
9 ?i f i nea si l uet a mi cuf d f eapana, i ai t vocea Ti semdna*
^perf ect cu cea a f i icei sal e. Aveau amandoua o pr eci zi e*
* d e gheaf a Tn rost i rea cuvi nt el or . De f i e r a vaduva d e *
* aproape un deceni u, cont i nua sa poart e dol i u bonet a*
- * neagra, cu parrgl i ci Tmpl eti te, rochi e neagra de mat ase*
Jc u un si ngur acceso r i u:' br o f a cu di amant negr u.*
Mdi ni le mi ci erau Tmpreunat e perf ect si met ri c Tn poal S.J
Z - Ni ci Tn f ami l i a de Vec, repl i ca ducel e cu o pri vi reZ
$l i psi t a de expresi e. Z
9 Asezat conf ort abi l pe spaunul mare, Et i enne f i nea o y
* a doua ceaf ca de caf ea Tn mana. Langa ei , In pi ci oare,*
* Loui s af t ept a ca un hal ebardi er el vef i an porunci l e l ui . *
* Pand acum, adaugd Tncet Et i enne. *
* Nu put em Tngddui af a ceva. V *
* Ri gi da dogmd bi seri ceasca, i gnorand dr ept uri l e*
i ndi vi duat e acordate de legea f ranceza, pdrea t ot al *
Zanacroni ca la acest sf arf i t de secol . Si i ri t ant a. Ca Z
Zl ucruri l e sd ia o t urnura comi cd, arhi epi scopul era unZ
yom mdrunf el , ca tof i cei di n f ami l i a Mont i gny, f apt care Tl ^
^t ent a pe Et i enne sd raspunda: i ce vei f ace, ma vei 9
9 opr i ? In l oc de ast a, ei se mul f umi sd rost eascd, c u *
* acei af i t on cal m: *
* -Di n f erl ci f e sau di n nef eri ci re, cu t ot punct ul *
* vost r u de vedere, n-avef l ni ci un cont rol asupra vi ef i i *
* mel e. Eu sunt de Vec. *
5 Te put em opri Tn Inst anf a. 5
Z Vocea arhi epi scopul ul era hot arat a. Oare iL amenin-Z
yfase mama Isabellei sau ti promisese o Jonafie generoasa? y
9 N-avef i decdt sd Tncercaf i , repl i ed Et i enne, 9
* i ncepdnd sd-f i pj ardd i nt eresul . 9
$202 BS35Y J
* Fractal interzis al pasiunii 203*
9 Bourges nu t e poat e aj ut a, carai mama Isabel l ei *
* c u un di spref f ami l i ar urechi l or ducel ui . E un f i l ran. *
* ~ Let heve va descoperi ca Tmprej urari l e m care s -a*
* nascut Bour ges nu au ni ci o conseci nf a Tn f af a bare!.*
(Et i enne Tf i Tncruci f S pi ci oarel e, Ti dadu ceasca l ui Loui s*
Z f i se l i sa pe spat arul scaunul ui .) Mai avef i ... sf at uri ...
Zsau Burns va poat e a rat a unde e i esi rea? Z
9 Si curt oazi a l ui avea l i mi t e, ca i Ii psa de ut i i i t at e a ^
9 0 ri cdrei conversaf i i cu membri i f ami l i ei Mont i gny; Tn^
* pi us fl af t ept a o f emei e superbd Tn pat , f apt care, mai *
* mul t ca ori care al t ul , TI Tndemna sa scurt eze aceast a*
* Tnt revedere ri di col a. *
* Decl nu vrei sa ascui f i ce-f i spunem noi ? Tnt reba*
* arhi epi scopul cu f af na. *
J Ba vB ascul t pent ru pri ma dat a Tn vi af a. Mi -am J
Zi ndepl i ni t cu vSrf f i Tndesat dat ori a f af a de f ami l i e TnZ
Zul t i mi i douazeci de ani . (Ducel e Tf i cohort vocea f i Z
^ r o s t i rar, ca sa nu f i e gr ef i t Tnf ei es): Vi i t orul meu Tmi *
^aparf i ne. *
* Copi i i nu sunt maj ori TncS. *
* Vocea arhi epi scopul ui semana cu cea a unui *
* l nchi zi t or spani oi di nt r-o sai d de t ort ura. *
* Et i enne se Tndrept S i medi at . Ochi i i se apri nserd de *
* mSni e i ar Tnchei et uri l e mdi ni l or i se al bi rS. *
* Dacd t e at i ngi de ei , Mont i gny, rost i el Tncet f i *
Jameni nf St or , o sa-f i scot i nl ma di n pi ept . *
Z Mdameni nf i ? Z
Z Arhi epi scopul se al bi se di n nou la f af d, ca Tn^
mnoapt ea precedent s. * m
* Da. *
9 Ochi i ducel ui scl i peau ca doua smarakt e Tnci nse. *
* Nu... ma pof i ameni nf a, f opt i prel at ui , Tmbol di t *
* di scr et de deget ul sorS-si i . Legea spune ca e nevoi e*
* de cust odi e... pdnd ce copi i i Tmpl i nesc doudzeci f i unu*
* deani . 2
* Legea ar f ace mai bi ne sa nu se l ege de copi i i *
Zmei , Mont i gny, sau o sa-f i mananc i ni ma ai a neagra l a Z
Zci nd. Ast a e o promi si une, o ameni nf are f i o decl araf i e^
^ d e razboi . E ci ar? Beat ri ce, sd f t i i cd-f i bagi f rat ei e i n y
* mormant Tnai nte de vreme, remarca Et i enne, obser vand*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* 204 I) K 2 Y J
^mana soacra-si i gat a sa se mi st e di n nou. Gandest e-t e$
* l a cat de prost t rage el cu pi st ol ul . Si acum, sa f i e'ci ar.9
* Ni meni nu se at i nge de copi i i mei . Ni ci unui di nt re vo i .*
* Ni ci macar Isabel l e, care n-a mai f ost i nt eresat 3 de ei *
Jd u p a ce i -a nascut . Si cu at dt mai puf i n o i nst anf a c a r e j
Zpoat e f i cumparat a sau vandut a pe: pref ul unui ponei Z
Zde pol o bun. 9
9 Ducel e se ri di ca Tn pi ci oare. Int ervi ul l uase sf arf i t . 9
* .': Burns va va conduce af ara. Sa nu mai punef i *
* vreodat d pi ci orul ai ci . *
* *
* Capitolul 11 *
. * *
* Venel e de la t amal e i se zbat eau cu put ere. Ducel e*
* st r abdt u Tn goand di st anf a pana l a dormi t or. Furi a TI*
* COpl eea. Oare chiar cred cd imi pasa de pozifia BisericiiV
Jsf l u de atitudinea vreunui Montigny fatd de divorf? Idiofii/ J
?,Probabil ca membrii clerului aveau dreptul la o opinie, dar f n j
Znici un caz nu-i puteau da lui ultimata muri in propria casa. Z
ZCurn indraznete viermele ala sa-mi ameninp copiii? Cumy
yindrdzne^le sd creadd cd are vreun drept sd impund dogma l u i y
yteologica viefilor lui Justin i Jolie:? L-ct ucide fdrd nici u n y
yregret, dei laqul naibii s-ar f i scans probabil sub sutana sau*
* suZ fustele sord-sii dacd arfi fost provocat la duel. ' *
* Loui s t ropai a pe urmel e ducel ui , ai ergand ca sd f i na*
* r i t mul cu pasul st apanul ui . Cand aj unse la ua*
Jdormi t orul ui , Et i enne se opri o cl i pd of eri ndu-i r agaz*
Jval epj i ui ca sd-l aj unga, apoi Ti spuse acest ui a, c a r e !
Zgdf ai a^cu voce Tncordat a i Tnca iritaiid: 9
9 Inca ni t e caf ea, t e rog, i mi cul dej un pest e9
qpcirca... douazeci de mi nut e. Cel mai bi ne ar fi sa-l omor *
sa scap l umea de un preot cret i n, adauga el , ca*
* supl i ment la comanda. (Cu mana pe cl anf a, se Tnt oarse,*
Jb r u s c zambi t or, spre val et .) N-ar fi o i dee buna, Loui s? J
J Da, si r. Sa dau ordi n sd vi se curef e pi st oal el e? J
Z(Dupa ce-l Tnsof ise pe duce la cat eva duel uri o di sput a J
Zi ncd popul ard de regl ement are a di sput et or Lo u i s Z
* er a gat a sd-l aj ut e di n nou.) Copi i i t rebui e prot ej af i ,*
^addugd el , ca 1 cum ar fi f ost vorba de copi i i l ui. 9
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Daca l* as uci de pe magarul ast a cu i f ose, cel 9
puf i n as scut i Franf a de un bast ard ecl ezi ast i c... Tnsd*
f af a l ui era at at de ai bd, Loui s, Tncat s-ar put ea sa n -*
am nevoi e de pi st oal e. Poat e dd Tn apopl exi e. La f u l *
nai bi i se ui t d probabi l si acum pest e umdr. As a d a r *
caf ea f i mi cul dej un. E o zl f rumoasd af ara, nu-l asa, J
Loui s? schi mbd Et i enne subi ect ul ,, gandi ndu-se la J
f emei a cal dd f i voi upt uoasd care-i af t ept a Tn pat. Z
Da, domnul e duce, TI aprobd val et ul , Tnf el egand*
coment ari ul st dpdnul ui .E Tncant at oare. *
Domni f oara Bl ack va fi noua t a st apana. *
Et i enne avea un zambet de copi l ent uzi asmat pe*
chi p. *
Foart e bi ne, si r. Abi a ast ept . J
Fi i nd Tn sl uj ba ducel ui Tncd di nai nt e de cdsdt or i a*
acest ui a, Loui s era mul f umi t sa-f i vada st apanul J
f eri ci t pent ru pri ma dat a dupd mul f i ani . Z
Credef i cd doamnei i -ar pl ace pl aci nt a aceea cuZ
al une f i mi ere care se prepard l a Col sec? *
Da... da. (Et i enne f dcu o pauza.) Ar fi t rebui t s d*
md gdndesc chi ar eu l a ast a. Mul f umesc, Loui s, o s d-i *
pl acd ta nebuni e. Doudzecl de mi nut e? *
Douazeci de mi nut e preci s, si r. *
Mi cul dej un f usese Tmbel f ugat f i t i hni t , Tncepand cu J
mi reasma pl aci nt ei aromat e f i t ernj i ndnd cu ci ocol at aZ
f i erbi nt e cu f ri f cd f i cu o sarut are pasi onat a. Soarel eZ
se ri di case sus pe cer Tnai nt e ca ducel e sd se dea j o s *
Fruehil interzis al pasiunii 205*
di n pat f i sd sune di n nou dupd Loui s. *
Ai nevoi e de ni f t e hai ne, rost i Et i enne c a *
expl i caf i e la pri vi rea i nt erogat i va a iui Dai sy. Loui s va*
avea gri j d de ast a. O sd-i f acem o vi zi t a mamei mel e. *
Nu vreau. Pref er sa st au ai ci . ?
Et i enne f usese deosebi t de gi ngaf Tn aceast d*
di mi neaf d: o t rezi se' cu un sdrut bl and f i l anguros f i !
f acuse dragost e cu ea cu o dul cea| a ext raordi nara Z
Tnl ocui nd pasi unea f i erbi nt e di n noapt ea pr ecedent aZ
cu o met f cul ozi t at e apart e. Acum t rupul si f ni ma e i *
st ral uceau Tnf l dcarate de dragost ea lui f i Dai sy nu voi a*
sd-i modi f i ce ceva st area de spi ri t . Voi a, egoi st d, sa TI*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Zpast r eze pe Et i enne ia Tndemana, sub supraveghere...$
* doar pent ru ea. *
* Vreau sa t e prezi nt mamei . *
* El pdrea f i mai Tnchl s la cul oare Tn cont rast cu *
* cearf af uri l e al be. Zambea, era senzual si mai perf ect *
Jdecat s-ar fi cuveni t unui barbat . $
$ Nu, prot est s moal e Dai sy. Mai t arzi u... $
Z Da, f i mai t drzi u o vom f ace, raspunse Et i enne,$
* bi nedi spus f i dat ori t a i nt ui f i ei... sau poat e a experi enf ei .*
* Recunof t ea acea pri vi re Tmbuf nat a di n ochi i unei *
* f emei . ' *
* Ef t i si gur Tn i egat ura cu mama t a? ezit a Dai sy.*
* Dupa scena de la Opera... *
$ Mama e si mai neconvenf i onal a decat mi ne. J
$ i Tn Iegat ura cu di vorf ul ? $
Z In l egdt urd cu t ot ul . Ei nu i -au pl acut ni ci odat dZ
* cei di n f ami l i a Mont i gny, ast f ei Tncat hot drdrea mea*
* de a di vorf a nu o va f oca. Nu mama mea, ci admi -*
* ni st rat ori i averi i t at al ui meu au aranj at casat ori a mea. *
* Et i enne rost i cuvi nt el e t drdganat . Era sat i sf acut ,*
JTmpl i ni t f i i mun pent ru moment la ori ce ranchi una. *
i *tu n-ai avut ni mi c de spus? *
* __ De vreme ce aveam sub douazeci f i unu de ani ,*
Jn u -m i put eam cont r ol a di n punct de vedere l egal *
Jmof t eni r ea. Razboi ul cu Rusi a se i vi se la ori zont f i $
$ameni nf a sd ne [pghi t a o mare part e di n t erf t or i i l e$
Zest f ce, i ar eu pl dnui am sa ma Tnroi ez Tnt r-o uni t at e d e Z
* caval eri e, ceea ce cont ravenea f l agrant dor i nf el or*
^admi ni st r at i ve. Tof i acef t i f act ori au i nf l uenf at f i r i l e*
* prudent e al e cel or care conservau averea t at al ui meu.*
* Daca af f i f ost uci s Tn razboi , t oat a mof t eni rea ar f i *
* Tncaput pe mai ni i e unui var de-ai t rei l ea, ext rem de*
* Tndepdrt at , care t rdi a Tn Indi a f i bea de st i ngea. Er a*
* f i r esc asadar ca admi ni st rat ori i sa f i e Tngr i j or af i .*
* 0 ri cum, eu eram perf ect conf t i ent de obl i gaf i i l e_me/ e*
$dacd mi s-ar fi ri di cat l egaf i a t i t l ui ui de Vec. I n t i n -J
$zandu-se ca o f el i na uri asa, Et i enne cont i nua pe t o n$
$moderat : Z
* t i i la f el de bi ne ca f i mi ne ca mama mea, c a *
* f emei e, avea prea puf i n cont rol ' aspura mof t eni ri i de*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$206 DK3 S Y $
* Fractal interzis al pasiunii 207*
* Vec. Ca at are, am Tnf el es amandoi cat de ut i l d er a*
* al j anf a propusa de f ami l i a Mont i gny. - *
* Ut i l a? ' *
* Au ameni nf at -o pe mama ca Ti t ai e veni t ur i l e*
* dacd nu mdcasdt oresc 1 no f ac un mot eni t or Tnai nt e*
?d e a pl eca. Tnai nt e de a rost i ceva, addugd el , r i di cand?
Zpai ma, l asd-md sd-f i spun ca n-aveam t i mp pent ru o Z
* bdt dl i e prel ungi t a Tn i nst anf d chi ar dacd n-a fi f ost de*
* acor d cu hevoi a apari f i ei unui most eni t or. Legat uri l e*
* d e sange al e f ami l i ei de Vec mer g pana la Char l es*
* Mar t el ,cont i nue el , cont i ent de Tnsemndt at ea l ega-*
* t url l or de rudeni e cu pri mi i regi ai Franf ei . Am si mf i t c a*
Ja m oanumi t a dat ori e. Tof i pri et eni i mei au cont r act at *
* casdt or i i si mi l are l a f el ca st r dmof i i l or. Ai ci n u ?
?sunt em Tn preeri e... sd di spunem de l i bert at ea pe care J
Zt u o iei ca pe un dat . Z
Z Ul t i mel e l ui cuvi nt e erau oarecum t ul burdt oare*
* pent r u un om bogat , cu put ere i relaf i i . *
* Dai sy se gdndi cat de marl erau l i bert af i l e i ndi -*
* vi dual e Tn cadrul cul t uri i Absar ok ee: cdsdt ori a s e *
* Tnchei a pri n consi mf dmdnt mut ual ; di vorf ul , Ta f e l ;*
* f emei l e aveau acel eaf i prerogat i ve asupra propri et af i i *
* ca sof i i l or. Averea- nu const f t ui a pri ma pri orl t at e,*
* dar ni ci ul t i ma, Iar gdndul de a permi t e unui t erf sa-f i *
* al eaga Tn mod aut ocrat l ogodni cul era de nei magi nat . *
* Tmi pare rdu, rost i ea moal e, Tnt i nzand mana c a ?
?sd at i nga arcul negru i mat asos al sprancenei l ui . A Z
Zvr ea sd f i f ost ai ci acum doudzeci de ani ca sd t e i au*
* c u mi ne 1 sd te due Tn cabana mea. *
* El zambi recunoscdt or. *
* Acum sunt di sponi bi l ... sa md duel acol o. *
* Aproape... *
* -* Tn ul t i md i nst anf d, se corect a el cu un zdrnbet . *
* *
* Et i enne TI t ri mi se pe Loui s l a Adel ai de cu o l i st d de *
?hai ne de care avea nevoi e Dai sy. O ora mai t dr zi u,?
Zducel e f i cu Dai sy edeau Tnt r-o Tncdpere pl t ad c u Z
Zf i ori , mlrosind puternlc a hi bi scus. Mama lui Et i enne*
* t ocmai spunea cdt de Tncdnt at d era sd o cunoascd*
* pe Dai sy, Tn vreme ce Et i enne edea t ol dni t conf ort abi l ,*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Zf i ndndu-i braf ul Tn j urul umeri l or i ubi t ei lui. Cu ocazi aZ
* acest ei pri me Tnt i l ni ri cu doamna ducesa, Dai sy er a*
* ui mi t a cei mai mul t de i zbi t oarel e di f erenf e f i zi de*
* di nt r e mamd i f i u. Cei doi erau t ot al di f eri f i ca aspect . *
* Ducesa avea pi el ea ai bd, pdrul auri u, de nuanf a*
* ml er i i , ochi i de o ci udat d nuanf d de azuri u t r ansl uci d.*
* Er a ci ar cd el nu-i mot enf se st at ura de ia mama n*
Ducesa avea t rdsdt uri comune, Tn cont rast cu acel eaZ
Zacvi Uene al e f i ul ui ei . Probabi l ca f usese f oart e t dndrdZ
* cdnd TI ndscuse pe Et i enne deoa rece T?1 pdst ra i *
* acum aspect ul t i neresc... asa cum era Tmbrdcat d, cu o *
* r ochi e de musel i nd cu un bo gat model f l oral , Tri carcat a*
* de pangl l ci i f unde. *
* L-aT f dcut f oart e f eri ci t pe Et i enne, draga mea, zi se*
* c u amabi l i t at e Hel oi se, i Tfi mul f umesc pent ru ast a. *
* rSunt ef i amabi l a, rdspunse Dai sy. Sper doar cd...*
* m f i ne... t ot ul se va l inist i . *
Z Te ref eri l a f ami l i a Mont i gny. Sl ava Domnul ui c a Z
Zexi st d noua l ege a di vorf ul ui . Nu f i -am povest i t cand a *
* f ost f ol osl t d pent ru pri ma dat a? rost i ea cat re f i ui sdu.*
* Ar e prea mul t si mf ci vi c nu t i e. *
* Mama e mai i mpul si va. *
* Ducel e zambea cu i ndul genf ^. . *
* Vrei sa spui ca t u habar n-ai avut ce Tnseamnd*
* dragost ea. x *
* Iar t u t i i ? *
* Ducesa se amuza de ani de zi l e la f el ca si f i ul ei . *
$ Eu nu-f i povest esc f i e t ot ul . Ar t rebui sd t eZ
* consi deri norocos, adauga ea pe t on medi t at i v. Nu*
* ori ci ne Ti gasest e at at de usor Tmpi i ri i rea. *
* Ai secret e, mama? *
* De di nai nt ea veni ri i t al e pe l ume, dragul meu,*
* zi se mai ca-sa, reveni nd la st area ant eri oara de spi r i t .*
* Acum povest est e-mi ce au avut de spus de di mi neaf a*
Jar hi epi scopul i f af arni ca ai a de soacra-t a. - *
* N-a f ost ni mi c... un gest i nut i l , raspunse el s c u r t *
j M a gandeam cd f i -ar pl ace sa vi i uneori cu noi i aZ
Zcur se. Negruf ui meu alearga bine Tn ul t i ma vreme. Z
* Arhi epi scopul i soacra t a? se mi ra Dai sy. De*
* ce nu mi -ai spus ni mi c? *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * 9 * * * * * * * *
*208 Bff 3SY J
N-aveam ni mi c sd-f i spun. *
Era un raspuns evazl v t i pi c mascul i n. *
Mi -ar pl ace sa-f i vdd cal ul i n cursd, dr agui e,*
rupse ea t dcerea care se i dsase. *
Ducel e schi f d un zdrnbet . ' 2
Bi ne. At unci rdmdne pe vi neri . Ji -a r pl ace s d *
ci nezi cu noi di seard? Dai sy mi -a promi s cd va l uaZ
masa cu mi ne. I
l -am promi s pri nf ul ui Cherevel cd md due l a el 9
i n seara ast a. Imi pare rdu. Vref i sd veni f i f i voi la<f
pet recerea l ui ? Def i va avert i zez, e o r euni une*
di pl omat i cs, unde sunt i nvi t af i mai mul t ambasadori . *
Iar t u ef t i gazda pent ru Phi l i ppe, f i ef t i *
Tnsdrci nat d cu f ermecarea t ut uror at asaf i l or col oni al i *
Mama e cel mai bun ambasador al lui Phi l i ppe, Ti expl i ca J
el l ui Dai sy. Ecaf Jabi l d sa convi nga cel mai Tnf i erbant at Z
mi ni st ru de ext erne, i ndi gnat de t rat ament ul ia care e Z
supus de cdt re bi roul col oni al , ca f emei l e di n Par i s^
Tnf el eg di l emel e cu car e se conf runt a f ara acest ui a. 9
Sunt t of i oameni put erni c angaj af i , car e-f i *
expri ma dureri l egi t i me. Compdt i mi rea mea e aut ent i ca,*
dragd, doar f t i i ast a. *
Mama a ref uzat mai mul t e propuneri de casat or i e*
di n part ea mi ni f t ri l or col oni al i decat poat e socot i *
ci neva. *
Cum sd t e mai supr aveghez dacd pdr dsesc*
Pari sul ? repl i ed ea, t achi nandu-l . Et i enne are nevoi e?
de mul t d at enf i e, addugd ea, amuzat a. Z
M-a bagat pent r u pri ma dat a Tn seamd cand ^
aveam f ai sprezece ani , i -o Tnt oarse ducel e, Tn aparenf a*
Fdrd a parea deranj at de Ii psa de preocupare a mamei *
l ui f af d de ei Tn copi l ari e. *
Tu o aveai pe Renni e, draga, care a f ost cea*
mai mare iubi t a a ta. *
Era deosebi t a. 2
Bi neTnf el es. A f ost Renni e a mea mai Tnt di . Eu *
am f ost doar generoasa ca sd o Tmpart cu t i ne. Z
Af a e, rosti el slmplu, f t i f nd cS generozi t at eay
mamei sal ei proveni se di n cel mai pur i nst i nct mat er n.*
Renni e Ti i ubi se necondi f i onat , af a cum si el o i ubi se*
^ ^ V * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Fractal intends al pasiunii 209*
Zpe ea f i nici acum nu trecea o zi fara sa se gandeascdZ
* l a doica lui di n copil drle def i aceasta murlse de*
* aproape douazeci de ani. *
* Presupun cd Tn t radi f i a ta nu exi st a doi ci , i s e*
* adresa Hel oi se l ui Dai sy. *
Rest ul vi zi t ei se scur se axandu-se pe o ci udat a*
* di scuf l e despre copl i f i cref t erea l or, un subi ect af l at *
Zm general Tn af ara p^ri met rui ui obi f nui t Tn care Et i enneZ
ZTf i purt a conversaf i He mondene^ Mai ca-sa obser va*
* i nt eresul l ui neobl f nui t f i era conf t i ent a ca Et i enne*
* n u Tf i adusese ni ci odat a amant el e la ceai acasa la ea.*
* Ti dorea f eri ci re di n t oat d i ni mg; Isabel l e f urase pr ea*
* mul t i ani f i ul ui ei . El meri t a mai mul t . *
* * * * * * *
? Nu t e ui ta urdt la mi ne, zi se ducel e cdnd se urcardZ
^Tn t rdsurd. Nu vreau sd md cert . ' 9
* Nu t rebui e sd md prot ej ezi de ce se Tnt dmpl d *
* Pur f i si mpl u af vrea sd af lu ceea ce pare cd f t i e t oat d*
* l umea. Nu sunt un copi l , rost i Tncet Dai sy. *
* Crede-md cd nu f i -ar pl ace sd f t i i . Cei di n f ami l i a*
* Mont i gny sunt ni f t e i di of i , addugd el Cu aspri me Tn*
* vo c e .. *
* Tn l egdt ura cu ce? *
Z Tn l egdt ura cu copi i i mei . J
Z Nu te pot aj ut a? J Z
* Draga mea t e i ubesc pent ru i nt el l genf d f i *
* Tn{el egere, ca f i pent ru unui sau al t e doua l ucr ur i ,*
* Tnsd adapt area la mecani smel e l egal e, ori cdt de bi ne*
* dezvol t at d ar f i, nu poat e const i t ui o baza raf f onal a*
* pent ru o di scuf i e cu cei di n f ami l i a Mont i gny. Af t i a sunt *
* c u t ot ul i nsensi bi l i la ori ce al t ceva Tn af ara ameni n-*
* Jdr i l or cu moart e.a, pe care eu i e-am adresat c u *
* si nceri t at ea cuvenl t d. Acum, put em di scut a, t e r og,*
l ucruri mai pl acut e... cum ar fi cul oarea Tnnebuni t oare*
* a buzel or t al e, sau un i t i nerar peri t ru i una de mi e r e j
Zsau numei e pri mul ui nost ru nascut ? Z
Z Pent ru cd TI i ubea, ea rost i : *
* Ai cdf t i gat , domnul e de Vec... de dat a asf a.*
* Z5mbl . Dar numai pent ru cd a t e di st ra e o acf i une*
* car e are avant aj el e el . *
5 210 DS3SY ;
El rase dir^ t oat a i ni ma auzi nd i nsi nuarea ei . La-*
sandu-se pe spat e pe banchet a t api sat a, se uita la Dai sy*
cu o pri vi re specul at i ve, amuzat . *
Si af t epf i vreo favoare Tn schi mb pent ru cd m a j
di st rezi ? Un f el de o mdnd spal a pe al t a ? adauga el c u Z
voce t dragSnat a. 9
Gdndul ast a mi -a t recut pri n mi nt e dar sunt si gur a*
ca nu-i ceva cu care sa nu t e pof i descurca. *
Pri vi nd ceasul di n t rdsurd, ducel e f aou cat eva*
cal cul e ment al e, care nu-i i esi ra, f i gandi ndu-se ca daca*
ar fi f ost vorba de ori care al ta f emei e o vi zi t a la bi j ut i er j
ar fi rezol vat probl ema, Et i enne rost i : *
Presupun ca nu e un moment pot ri vi t sa t e Tnt reb*
daca t e-ar deranj a daca af f ace un meci Tn dupa-ami aza*
ast a. *
Imbrdcat a cu o rochi e de mdt ase cu pangl i ci Tn*
nuanf e de ol i v, cu parul st rdns l ej er la ceaf a cu aj ut orul *
unei agraf e de aur Tncrust at a cu perl e, Dai sy avea un aer Z
de odal i scd Tn i nt eri orul umbrl t al t rdsuri i . 9
Nu vorbi m despre acei af i fel de meci ... nu-i af a? *
Zambet ul ei aproape ca-l f acu sd se razgandeascd. *
Dacd n-ar fi f ost de acord, el f i -ar fl i gnorat *
programul ; aveau sd f i e f i al te meci uri . Insa col egi i l ui *
de echi pa s-ar fi Tmbuf nat deoarece ocupau acum*
pri mul l oc Tn campi dnat . J
N-are prea mare i mport ant a,chou-chou. Val ent i n^
poat e gasi un Tnl ocui t or. *
Tu j oci pe pozi {i a a doua, nu-i af a? *
De obi cei , raspunse cu moddest i e cel mai b u n *
marcat or al deceni ul ui . *
Si ai fi mai greu de Tnl ocui t decat pozi f i a a t rei a*
sauunf undas. *
I n t f eorie... Tnsa o dupa-ami aza Tn pat cu t i ne*
preval eazd pri n f asci naj i e, repl i ed ei cu f armec. *
Dai sy cant dri dorf nj a l ui Tn raport cu dori n| a ei ,Z
Tnj el egand angaj ament ul pe care^si -l asumase Et i enne,^
cdci avea un t atd f i f raf i care j ucau pol o cu aceeaf i *
seri ozi t at e. *
Du-t e, zi se ea, hot arat a. Eu o sd tra'g un pui de*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Fructul interzis al pasiunii 211*
^ s o mn la Adel ai de. 9
* Pe chi pul lui se ci t i sat i sf acj i e, ca pe chi pul unui * *
* bai e| ei cdrui a i s-a permi s sa i asa la j oaca. Dai sy er a*
* mui f uml t d cdTI put ea f ace f eri ci t. *
* Ef t i si gura? J
9 Sunt si gura. Mai sunt f i f oart e obosi t a. 9
* De f apt, ni ci n-ar fi put ut accept a i deea de a par t i -*
* ci pa l a un meci de pol o. Facuserd dragost ea o buna*
* part e di n noapt ea care t recuse. *
J Ef t i un rhger. J
Z Apl ecandu-se, Et i enne o sdrut d uf or pe obraz. Z
* De unde f| i iei energi a? *
* Tn mi nt ea ei , gandul la un pui de somn fl dddea o *
* senza| i e de vol upt at e. *
* Caf eaua pe care mi -o pregat ef t e bucat ar ul *
Jdi mi neat a md poat e f i ri e t reaz zi l e Tntregi . Tu n-ai b a u t j
Zdi n ea. Z
9 Dai sy l uase, de f apt , f i ea o Tnghi t i t ura, spusese:*
* Ast a i -ar Tnvi a f i pe morj i di n mormi nt e f i opt ase*
* pent ru,un ceai . *
* Dacd vrei , put em anul a povest ea de di seard. O*
* sa fii epui zat . *
* Nu. Vi n sd t e i au la ora noua. *
J J
Z Adel ai de supraveghease f erest rel e care dadeauZ
Zspr e curt e de cdnd se scul ase Tn acea di ml neaf a.Z
* hot arat d sa-i acorde t ot spr i j i nul si t ot conf ort ul l u i *
* Dai sy dupa comport area l ament abi l a a Isabel l ei de l a*
* Oper d. *
* Pl i mbari l e ei nervoase de coi o-col o pri n casd*
* schi mbar d di spozi f i a t ut uror cel or di naunt ru, dej a*
* al ert a!r de vest ea vi zi t ei mat i nal e f acut e de cei do i *
* Mont i gny ducel ui p st i re banal a pent ru personal ,*
* cunoscut d cu ore Tntr6gi Tnai nte ca ari st ocral i i di n Par i s*
* s -o af l e f i ei , odat a cu caf eaua.de di mi neat a. *
Z Vest ea nu f acuse decat sd mdreasca agi t a| i aZ
ZAdelaidei. Z
* Cand auzi t rasura ducel ui Tn curt e, Adel ai de por ni *
* Tn f ugd, cu o graba neobi snui t d pent ru o doamnd, spr e*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*212 B fi 3 Y ;
* Fractal interzis al pasiunii * 213*
* hol ul de la i nt rare, si aj unsf e, gaf ai nd, exact cand i nt r a*
ni f t e ceai ? Tnt reba ea Sau o gust ar e?*
j Ef t i bi ne? Tmi pare atat de rau, ai dormi t ? N-aveai c u m *
Zprobabi l ca ef t i epui zat a. Z
* Sunt obosi t a, recunoscu Dai sy, cu un zambet vag,*
* raspunzand la una di n Tnt rebdri l e mit ral i at e de Adel ai de *
* Tnsd nu ext rem de obosi t a, cont i nue ea, zari nd br usca*
* Tngri j orare care aparuse pe chi pul gazdei . Iar o ce a f ca *
* d e ceai ar f i mi nunat d, adduga, pol i t ef ea i mpunandu-i *
Zs a -f i amane somnul . Z
9 Tmi pare at at de rdu de scena de la Opera, repet a*
* i medi at Adel ai de, dupa care se af ezar a amdndoud*
* Tnt r-un mi c sal on, unde, ca pri n mi nune, ceai ul ast ept a,*
* f i erbi nt e. (Dai sy Tf i spuse ca f usese t are di f i ci l sa f i e*
* pdst rat d masa pregdt i t a pent ru moment ul necunoscut *
Ja i sosi r i i ei .) Probabi l ca ef t i f uri oasa, t ul burat d f i T| i *
Zdor ef t i sd-i ia dracu pe t of i cei di n f ami l i a Mont i gny. Z
9 Dai sy se af ezase pe un f ot ol i u l anga f ereast ra ce*
* dadea spre gradi ng. Soarel e di n spat el e ei Ti l asa chi pul *
* Tn umbra, ascunzand astf ei gri masa pe care g f acu*
* auzi nd decl araf l a Adel ai dei . *
* Af fi pref erat un t eren de bat al i e mai puf i n*
* publ i c, admi se ea, Tndl f and di n umeri un gest car e-i *
Jr ef l ect a experi enf a dobandi t a Tn l upt a cu f anat i smul *
ZDe vreme Tnsd ce f uri a nu aj ut a, am Tnvaf at de mul t ?
Zt i mp sa i gnor scenel e de genui acel ei a de la Operd. Z
9 Tn ci uda i ndul genf ei t al e, a f ost o pur t ar e*
* mi zerabi l d di n part ea Isabel l ei , murmura Adel ai de. Tnsa*
* t i pi cd pent ru rdut at ea ei . Exi st a Tnt ot deauna un anumi t *
* segment al soci et df i i pent ru care csi l al f i t rebui e s a -f i *
* cear a scuze... la nesf arf i t . Fracf i urea carei a aparf i ne*
* f ami l i a Mont i gny se numara pri nt re cei mai r apace*
* monar hi f t i , cei mai conservat ori f i , ma t em... cei mai *
Jreacf i onar i . ; *
Md surpri nde cum s-a put ut l ega Et i enne de unZ
Zspl r i t at at de di f eri t , cum e cel al sof i ei l ui . El par eZ
* exact ant i t eza unui monarhi st . *
* Ei doi au dus mereu vi ef i separat e. Isabel l e i s -a *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* 214 DS3 SY J
^dedi cat croi t oresei 1 l enj eresei sal e, ceai uri l or deZ
* dupd-ami azd, pl i mbari i zi l ni ce pri n Boi s, Tnt runi ri i or*
* mondene, ci nel or urmat e de t eatru sau de vreun s u p e u *
* Dacd Ti schi mba de cel puf i n pat ru ori pe' zi r ochi i l e,*
* Tf I umpl ea dej a zi l el e. *
* Imi dau seama cat de ocupat a poat e fi I sabel l e,*
Zrepl i cd sardoni c Dai sy. I
* . Int eresel e l ui Et i enne au f ost Tnt ot deauna mai *
* di versi f i cat e. *
* Adi cd s-au raport at 1 la al t ceva decat la f emei ,*
* vr ei sa spui , o corect a, cal ma Dai sy. *
J Tu nu-l cunof t i de prea mul t t i mp, subl i ni e?
^Adel ai de, t urnand ceai Tn ceaf ca lui Dai sy. E adevarat ^
* ca j ocul de pol o f i graj duri l e sunt punct e de reper*
* l mport ant e Tn vi af a lui, Tnsa Et i enne est e si acf i onarul *
^pri nci pal la trei soci et af i de cal e f erat a si are un rol act i v*
* Tn conducerea Bursei . *
* Dar nu pare prea i nt eresat de af aceri ef t i *
^convi nsd de ce spui ? se mi ra Dai sy, accept and ceasca^
* f i f arf uri oara di n mdna Adel ai dei ! *
* Adel ai de zambi . *
* Te rasf af a, spre di sperarea managerul ui l ui de*
* af aceri , af a cum susf i ne Val ent i n, care nu mai are par t e*
* de Tntreacja at enf i e a l ui Et i enne. Si t ot Val ent i n mi -a*
* spus ca ni ci -cel el al t e act i vi t af i al e l ui nu mai au*
Jpr l or i t at ea pe care o aveau. t i i ca est e socot i t o *
* aut ori t at e Tn mat eri e de cart ograf i e a cont i nent ul ui J
Zasi at i c? Harf i l e l ui sunt consi derat e ca f i i nd necesareZ
Zor i cui vrea sa st rdbat a vast el e Tnt i ndet t al e Asi ei .Z
* Ter enur i l e l ui agri col e sunt f erme model Tn pr i vi nf a*
* ef i ci enf ei f i prof i t ul ui . i n pl us, eVTsi chel t ui e o mul f i me*
* de t i mpcu copi i l ui . Acest i a au const i t ui t Tnt ot deauna*
* maxi ma pri ori t at e. * ; *
* Dai sy f t i a cat de devot at era el copi i l or, dar, di n*
* pr i ci na t i mpul ui pet recut Tmpreuna, nu f usese pe depl i n*
* conf t i ent a de di mensi uni l e cel orl al t e i nt erese al e l ui . *
Z Nu mi -am dat seama, el pdrea... o copi ef i Z
* amdrdci unea, auzi nd Tnf l rui rea de preocupari al e l ui *
* Et l enne cd Tf i umpl e zi l el e ca Isabel l e. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* Fructul interzis al pasiunii 215*
* Ca si nopf i l e. Dei cred cd a f ost un om f oart e*
* si ngurat i c ca sd poat d sd ai bd t oat e acest e act i vi t af i *
* Cu t i ne se poart a f oart e di f eri t . *
* Cu t oat e cd era mul f umi t a, si mf i nd acea sat i sf acf i e*
Zgel oasa a amanf i l or care aud cd vi af a part enerul ui s -a ?
^desf aurat t ot al Tn af ara pat ul ui conj ugal , Dai sy nut rea*
* un sent i ment de di sconf or t ' ddndu-i seama cat d e *
* bi ne ancorat a era vi af a l ui Tn soci et at ea pari zi ana. Cum*
* va f i afectata relafia noastra-daca eu nu voi ramdne m*
* Franca? Dai sy era angaj at d f af a de t ri bul si de f ami l i a*
?ei cam Tn aceeasi masura Tn care Et i enne era l egat de J
^af aceri l e si de copi i lui. Mai mui t ca probpNI.ca l ui nu-iy
* va pl dcea sa t rai asca Tn Mont ana. Cu t oat a bucuri a s i *
* spl endoarea i ubi ri i l or, nu se gpndi sera ni ci unui sa*
* gdseasca o sol uf i e de mi corare a di st anf ei f i zi ce car e*
* l e separa vi ef i e. *
* e posi bi l di vorf ul ? Tnt reba Dai sy, f acand o *
Jasoci er e l ogi Cd cu gdnduri l e eL(Zar i nd expresi a de p e ?
Zchi pul Adel ai dei , addugd): Te rog sa fii si ncerd. *
* Of t and, Adel ai de Ti l asa ceasca j os si net ezi *
* ervef el ul brodat di n poal a, ca sd cast i ge t i mp/ * -
* Sunt oameni care TI cunosc pe Et i enne de o vi af a,*
* r ost i ea Tn cel e di n urmd,.pri vi nd-o pe Dai sy drept Tn*
* ochi , i care consi dera ca el a sari t pest e cai . Chi ar daca*
* acet i oameni se mai socot esc Tnca pri et eni ai l ui , n u *
Jap r o ba dei oc pasul f acut de el spr e di vorf . Mul f i s e *
* vo r pronunf a Tmpot ri va l ui Et i enne, doar ca sd n u *
Zdauneze i magi ni i l or pubi i ce, i ndi f erent de opi ni a l or ?
Zpersonal a f af d de el . *
* Chi ar dacd dr eapt a pi erduse put erea pol i t i ca,*
* cont i nua sd ai bd o mare i nf l uenf a soci al a dat ori t d f orf el *
* f i nanci are, prest i gi ul ui , l ocul ui ocupat Tn mari l e ser vi ci i *
* de st at i l egat uri l or cu cercuri l e de af aceri . Ni ci *
* bi ser i ca nu era o f orf d pol i t i ca, Tnsa era o mare put ere*
* soci al d, spri j i ni t a de buget ul guvernament al i d e *
?pr opr i i l e averi . Dai sy Tnf el egea al i anf el e pol i t i ce i ar ?
^eorrwwttarf f f e cancHde al e Adotaf def if serveau doar spr eZ
* a-i ream i nti cd di ncol o de peri met rul i ubi ri i exi st a o *
* l ume real d. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
y Deci nu est i opt l mi st d. 2
* Et i enne e hot drdt . Ast a e un f act or put erni c. El e*
* obi f nui t sa f aca ce vrea. Foart e probabi l ca Tncdpa-*
* f anarea l ui Et i enne sa Tnf rangd ori ce opozl f i e. Charl es*
Vcont rol eaza, bi neTnf el es, o mare parte di n magi st raf i i ' de
* car e e nevoi e... ^ *
J Vocea Adel ai dei se st i nse. Tnsd Dai sy cunost ea con-*
Zt i nuarea: l ar Isabel l e nu s-ar da Tn l att iri de la ni mi c . *
1 Cul t ura Lndi and e di f eri t a Tn ceea ce pr i vef t e2
* cdsdt ori a f i di vorf ul , meat eu nu pot sa socot esc con- 2
* st rdngerHe i mpuse de l ege decdt ca pe ni f t e obst rucf i i *
* sdcai t oarepe care ori ce om ar t rebui sd l e i gnore. I mi *
* dau Tnsa-seama cum st au l ucruri l e si am o mar e*
* si mpat i e pent ru Et i enne. N-ar f i t rebui t sd se f acd f i nt a#
* opr obi ul ui soci al . *
* Pentru mine, cont i nud ea Tn gand. Era o observaf i e*
Jsi mpl a si al nai bi i de af uri si t d. Di n cauza ei , era posi bi l *
Zc a Et i enne sa renunf e compl et la exi st enf a l ui ant e-*
Zri oar a. Ii cer prea mult, ref l ect a ea, si mf i nd un nodZ
* punandu-i -se Tn capul pi ept ul ui . Mult prea mult. $
* Sd f t i i cd Et i enne e suf i ci ent de f ami l i ari zat cu*
* condamndri l e suf eri t e di n part ea cel or care-si f i n nasul *
Vnumai pe sus, repl i ed Adel ai de zdmbi nd. Probabi l ca s-a*
* i munj zat dupa at af i a ani . Ceea ce t rebui e sd fii bi ne*
* mi nt e est e Cd Et i enne f ace ce-i pl ace. Tnt ot deauna. *
* Sunt convi nsd cd ai drept at e, o aproba Dai sy. *
2 Nu voi a sd mai prel ungeascd aceast a di scuf i e f i ?
Zmf ei egea perf ect f aptul ca acum nu era vorba de a t rat a 2
* c u obi f nui t el e i f ose al e ari st ocraf i l or. Aveau de t rat at *
* c u o nevast a Tncapdf anat a, care cont est a un di vor f ,*
* avand ca spri j i n Tnt reaga f orf a a j ust i f i ei si ari st ocra iei. *
* Sd speram cd t ot ul se va rezoi va Tn mod ami abi l ,*
Vadduga ea, l uand o ul t i md Tnghi f i t urd de ceai . Acum a m f
* sa t e rog sa md scuzi , dar vreau sd md odi hnesc puf i n*
* mai nt e de a md Tmbrdca de seara. Et i enne vi ne sd md i a*
Zl a ci na. 2
I Bi neTnf el es, draga mea. Lasd vorbd cand vrei sd f i Z
* t rezf t S. nu di spera... si gur se va aj unge la u n *
* aranj ament de di vorf . Chi ar daca Et i enne va t rebui sa*
* rdst oarne si ngur Tnt reaga st ruct ure a soci et af ii. *
$216 BflL3SY J
* Fructul interzis al pasiunii 21?*
* Ul t i ma remarcS a Adel ai dei era exact remarca pe*
* car e Dai sy nu voi a s-o auda, caci i ea banui a ca de asa*
* ceva avea sa f i e nevoi e pent ru ca rel af i a l or sa Tnvi ngd*
* pest e opozi f i a Isabel l ei . Oare razboiul purtat de el avea sa*9
* f e distruga iubirea? Jngri j orarea i mel ancol i a f t i nundau*
Jsuf l et ul . Oare avea sa stin&a amaradunea provocata de*
Zbatalib superba flacara a dragostei lor? J
Z Dai sy avu un somn agi t at . Er a asl t at a de dubi i i Z
* ml nt ea Ti era copl e?i t a de chest l uni pract i ce. Cdt timp 0*
* s&4 ia lui Etienne ca sa se elibereze? Chiar daca divortal lui s-ar*
Vdesjaura tin va pleca oare tn Montana? Cu obligafiile fafa^
* de familie i clan, oarq, cdt timp a putea ramane in FranfaV
Vdaca ne vom casatori? Iar dupd scena de la Opera i discupaV
* <? Adelaide, voi suporta prezenfa constants a Isabellei in J
Tcercurile mondene pe care le vom frecventa amandoi? J
J Raspunsuri l e pe care si le of eri si ngura, sau m a i !
* corect i i psa unor raspunsuri nu reusi sa o l i ni t easca*
* del oc. Nu exi st a Tnt rebare care sa ai ba un rSspuns*
* neechi voc. In t ot acest t i mp, at i t udi nea mal i f i oasa de l a*
* Oper a a Isabel l ei , f i i nd prezent a Tn mi nt ea lui Dai sy ca o *
* vi zi une a apocal i psul ui . *
* Incapabl l a sa' doarma di n pri ci ha f ramant ari l or, J
Dai sy dSdu la o part e cuvert ura de mdt ase i coborT *
Jd i n spl endi dul pat rococo. Incepu sa se pl i mbe pr i n*
Zmcapere, ca si cum t ul burarea i -ar fi put ut di sparea pr i nZ
Zact i vi t at e f i zi ca. St rabSt u de nenumarat e ori spaf i ul Z
* di nt r e geamul de l a bal con i ogl i nda. De f i ecare dat *
* cand se pri vea Tn st i cl a argi nt at a, aceast a ref l ect a un*
* chi p f ramant at i t ul burat . Ce sdfac? *
* In pof i da zi cal ei , i ubi rea nu cucerea t ot ul . *
* De f apt , Tn cazul ei , i ubi rea t ul burase, der anj ase,*
* mut i l ase si dezorgani zase vi af a ei aranj at a cu gri j a. I ar *
* nevoi a de a Tnf runt a compl exi t df i l e amef i t oare al e*
* acest ui Sent i ment o naucea t ot al . Credi nf a ei c a *
zpr obl emel e se rezol va pri n l ogi ca si i nt el i genf a er a*
Zcopl esi t a de obst acol e de genul spi ri t ul ui de cl asa a l Z
Zl sabel l ei sau al l ui Et i enne, un obst acol sol i d ca o *
* st anca i , paradoxal , expl ozi v Tn acei af i t i mp. 1 car e*
* n u f i nea cont de ri goarea l ogi ci i . *
* Neput Snd s i se odi hneasca, sa doarma sau sa-si *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Zadune ganduri i e, Dai sy Tl gdsl o preocupare \ TncepuZ
* sa se Tmbrace mai devreme pent ru ci nd. Se agi t a*
* excesi v de mul t i i nut i l ca sd-l al eagd o rochi e f i *
* agraf el e pent ru par, nehot drdt d dacd i se pot ri vea mai *
* bi ne al bast rul sau movul pal , ca i cum acest e deci zi i *
* a r f i avut darul de a o di st rage de la gasi rea unor sol uf i l *
* i a adevi rat ei e probl eme. x ^ J
J In sf ari t , Tmbracat a, Tmpodobi t a cu bi j ut eri i s i *
Zcoaf at a, Dai sy pri vi , f ara sa vada, superba gradi na a Z
^Adel ai dei . Cant ecul pasari l or o scoase di n st area de*
* reveri e. Dai sy hot ari sa-l af t ept e pe Et i enne Tn gradi ng. *
* Dai sy se pl i mba pri nt re t randaf i ri i cdf arat ori .*
* Ar oma pl ut ea grea Tn aerul Tncremeni t . Probabi l c d *
* t randaf i ri i sdi bat i ci Tnf l oreau dej a pri n i unci , Tn Mont ana,*
* unde mest eceni i aveau Tn curand sa umpl e cu parf umul *
* t or spaf i i l e vast e al e preeri ei . Brusc, l ui Dai sy i se f acu*
* do r de casd, de t randaf i ri i di n f i nut ul ei , de vast i t at ea*
Jpamant ul ui , de pacea pe care f ami l i a ei o real i zase Tn*
Zf ermei e l or di n munf i . Z
Z Dai sy Tf i st ransese parul Tnt r-un coc si mpl u la baza*
* gat ul ui , purt and ca si ngur ornament cercei i ei cu saf i re,*
* doua pletre marl Tn f orma de l acri md, de cul oarea*
* nor i l or de f urt und. Ti pri mi se Tn dar de la t at dl el cand*
* Tmpl i ni se opt sprezece ani i Ti al esese Tn seara ast a*
* pent ru ami nt i ri l e f eri ci t e pe care le aveau. Hazard Ti *
* denumi se cercei Tnzest raf l cu spi ri t e, cdci scl i peau*
* Tnt r-un f el apart e cdnd erau mangai af i de l umi na. *
* Ca spi ri duH noct urni di n munf i , spusese el . *
* Se si mf ea mai aproape de casa cand Ti purt a, mai *
Zaproape de si guranf a dat a de f ami l i a ei ; era prot ej at aZ
* de spi ri t e i nu se mai si mf ea at at de si ngura. *
* x Moment el e peni bi l e de la Opera, posi bi l el e ur mar i *
* vi i t oar e, superf i ci al i t at ea soci et df i i pari zi ene, t oat e*
* acest ea Ti creau un sent i ment uri as de apasare. Chi ar *
* i gradi na Adel ai dei Ti ami nt ea de di screpanf el e di n*
* vi af a ei f i vi af a l ui Et i enne. Jar di ni er el e erau pr ea*
* aranj at e , garduri l e vi i erau prea Tngri j it t unse, paj i st ea*
Zat St denet edd Tncdt se put ea dansa l ej er pe ea. Ni ci o Z
* f runz cdzut d nu pat a perfectiunea ierbii; o mul f f me*
* de grddi narl mdt urau zona Tn f i ecare zi , ca mdsurd de*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J2i8 arc 3 S T *
* precauf i e Tmpot ri va dezordi ni i . Pana si pasari l e er au*
* sel ect at e ca sa se Tncadreze Tn pei saj , f i i nd ademeni t e*
* Tn cui buri pot ri vi t e si l ocuri de scal dl , ca si cu sur se*
Jd e hrana asdunse in spatele f i rurilor colorate de flori*
ZPr i vi nd cerul de apus, Dai sy se gandi cat de depl asat Z
* ar fi parut un soi m care s i dea t arcoal e acest ei gr adi ni *
* aduse la perf ecf i une. Se si mf i brusc pri zoni era Tn*
* acest Eden cul t i vat f i Tmprej mui t de zi duri , ca f i cum*
* ea Tnsdf i ar fi avut nevoi e de ari pi de f oi m ca sa scape*
Jd e const rangeri l e i umi i i ui Et i enne: J
! Tn Mont ana, acasd, f oi mi i st rabat eau vazduhul .Z
ZTer i t or i ul i or era Tnt reg cerul . Pana nu demul t , i ndi ent l ^
* Absar ok ee dusesera o vi af a l a f el de l i bera ca a *
* f oi mi l or , i ar nevoi a l ui Dai sy de a avea o exi st enf a f ara*
* const r angeri Ti era Tnt i pari t a Tn oase. Ar f i infeles Etienne*
Vobiceiurile ei, alimentate de o cultura atat de diferita de a lui?*$
* Cu o sapt amani Tn urmd ar fi f ost ci ar care e r asppnsul .*
* Tn seara ast a, Tnsa, se si mf ea 0 st rSi ri a... Tn aceast a*
Jgr ddi nS, Tn acest or af al l umi ni l or. Tn ci uda i ubi ri i e i * .
* prof unde, Tn ci uda f apt ul ui cd nu era del oc si gUra ca J
Za r fi put ut trSi farB el... daca pl eca di n Pari s. Z
Z RamanSnd nemi f cat a sub cerul care se Tnt uneca,*
* pr i vi spre pri mei e st el e al e seri i , cu dori nf a de a st arni *
* spi r i t ei e daca era poslbll. Nu era deloc sigurB c a *
* acest ea o vor auzi lap asemenea di st anf a de munf i i pe*
* car e Dai sy Ti numea acasa . Tncepu i ncant af i a, un*
Jmur mur Tn cerul cal d al nopf i f . Tnchl se ochi i f l cal St orf Tn J
Jmi nt e di ncol o de ocean, pana la munf i i rScorof i ai *
ZcSmi nul ui ei. Cat eva cl i pe mai t i r zi u, cand deschi seZ
* ochi i , st el el e par ura depl asat e, ocupandu-f l pozi f i i l e*
* de drept pe cerul de pri mavara. Chi ar si st ral uci rea l or *
* pi r ea modi f i cat a, i ar aerul era un pi c mai aspru... ceaf a*
* l umi noas a cerul ui pari zi an f i i nd Tnl ocui t a de o *
Jl f mpezi me l i psi t a de nori . J
* Daisy zambi. Gasea o placere ext raordi nara Tn J
Zcapaci t at ea de a schi mba Tnf af i sarea I umi i -ca sa seZ
* pot ri VQasc& nevoi l or ei ori cat de t emporare er au*
* acest ea. Rost f Tncet : *
* Ahoo (mul f umesc) *
$ Fruehil interzis al pasiunii 219 J
Z Vorbel e se Tnal f ard Tn vdzduh. !
* Spune-mi ce sd f ac, Cel de Sus. Arat a-mi cal ea. ^
* Cdzu i n genunchi cu un f of net de mdt ase. Saf i rel eq
* scant ei ara ca ni f t e st el e di n pri ci na mi f cdri i . Greut at eai
* l o r pe l obi i urechi l or o si mf ea ca pe o prezenf d... ca pel
* o l egdt ura cu pdmdnt ul nat al , cu f ami l i a. Tat dl ei l e i
Jscosese di n mi na de l anga Ruby Bar; chi ar si a m i l j
Jmont ur i i era aurui lor. J
Z Dai sy at i nse bi j ut eri a f i ef ui t a cu varf ul deget ul ui si 2
* si mf i rdceal a pl et rei . %
* Aj ut d-md, papa. Sunt prea depart e de casa f i sunt q
* at dt de Tndrdgost i t d, nu ma mai recunosc. %
* Ascul t a cdt eva cl i pe, cu ochi i Tnchl si , dori ndu-si u n i
Jsemn, sperand ca t atdl ei s-o auda de pest e mdri f i f ari . 1
Dai sy! J
Z Un sunet sl ab... Tndepart at. Pe moment Dai sy crezu2
* cd el Ii raspunsese. Spi ri t el e Ti purf asera vorbel e pri n^
* vdzduh,pana l a-tatdl ei. m
* Dai sy! %
9 Gi asui era mai apropi at acum. Si cunoscut . Etienne. %
* Deschi se ochi i f i se Tnt oarse Tn di recf i a sunet ul ui .1
* Barbat ul pe care-1 i ubea venea Tn f uga spre ea. Al bul *
Jcamaf i i de seara, al gul erul ui f i al manf et el or st r al uceaj
Zpest e di st anf a care-i separa. 2
Z Am Tnvi ns! anunf d el t ri mf at or. Am caf t i gat t rof eul Z
* cl ubul ui pent ru al t rei l ea an consecut i v! *
* Et i enne nu-i spusese cdt de i mport ant era meci ul *
* di n aceast a dupd-ami azd; nu ar fi part i ci pat l a el dacd*
* a f a ar f i vrut ea. La nesi guranf a l ui Dai sy se adduga*
* un pi c de tristef e. De ce simfise Etienne ca trebuia sa renunfeV
Via atatde multe pentru ea? Dai sy nu voi a sa devi na ca u za f
* uno r mari sacrl f i ci i di n part ea l ui . Dej a Et i enne Tsi *
Jdi st r ugea un Tnt reg mod de vi af d pri n di vorf . Cu J
Jsi guranf a ca nu era cazul ca Dai sy sa-l f acd sa r enunf ej
Z f i la pl aceri l e obi f nui t e. O copl esi brusc mel ancol i a f i Z
Zvi i t orul i or Tmpreuna i se pdru mai i mposi bi l ca or i cand.Z
* l n acea cl i pd Tf i ami nt i de un l ucru care paru, di nt r -o*
* dat d, sd capet e i mport anf a unui i ndi cat or Qllat (a *
* r dscr uce de dr umuri . Bi i et el e ei de Tnt oarcere c u *
* vaporul rezervat e cand pl ecase di n Mont ana er au*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 220 VR3SY J
* dat at e exact pest e t rei sapt amani . Af adar , mai avea
t r ei sapt amani .
* Era raspunsul pe care-1 ceruse spi ri t el or.
J
? Ce f aci ai ci Tn Tnt uneri c? se mi rd ducel e,
Zaj ut dnd-o s i se ri di ce Tn pi ci oare*
Z Admi r st el el e, rSspunse Dai sy.
9 Et i enne pri vi o cl i pa Tn sus, apoi spre ea, si zi se cu
un zdrnbet :
9 Ce poet i c. (Ca f i cum i -ar fi ci t i t gandur i l e,
addugd): Nu sunt la f el , nu-l af a?
* Nu... dar eu am o i magi nabl e bogat d. De ce nu
Jmi -a i spus cd aveai meci de campi onat Tn dupi
Zaml aza ast a? schl mbd ea subi ect ul , caci n-avea ni ci
Zu n chef sd di scut e despre pri vi t ul st el el or.
Z Nu era f oart e i mport ant .
* Zambet ul (ui era dureros de f rumos.
* Ar fi t rebui t sa-mi spui . N-am nevoi e de f avoruri .
Draga mea, a f r e n u n j a bucuros la pol o pent ru
t i ne. Feri ci rea pe care mi -o aduci e nepref ui t a.
Vocea l ui era coborat a, i ar st ransoarea deget el or
Tnt area mesaj ul cuvi nt el or.
* Nu vreau sd renunf i l a ceva pent ru mi ne. Nu
Jvr eau sa renunf i ia ni mi c pent ru mi ne. Ma f ace samd
Jsi mt ... ezi t a ea, caut and t ermenul pot ri vi t ... t ri st d.
Z In acest caz, nu t east ept a sa ma mai vezi pa nd
Zin dupa ami aza zi l ei de t r el sprezece i ui i e, cdnd se
* t er mi na sezonul , repl i ed ducel e. Nu se va spune
^ni ci odat d despre mi ne ca am Tnt ri st at o f emei e. E
^reput af i a mea Tn Joe.
Vorbi m despre un f i r de f emei Tncrezat oare? i -o
Tnt oarse Dai sy.
Era hot drdt a s d-f i cont r ol eze sent i ment el e cu
* mat uri t at e.
2 Femei l e Tncrezdt oare erau speci al i t at ea mea,
Jadaugd ei , cu o noua mol i ci une Tn voce. De acum
ZTnai nt e vorbi m despre un si ngur part ener.
X (mf place cum suni asta, recunoacu Daisy. Acum
^povest ef t e-mi despre meci ul di n dupa ami aza ast a. Ai
* marcat ? Cd| l ponei ai f ol osi t ?
* * * * * * * * * * * * * * 1| *
J Fractal interzis al pasiunii 221
2 Trebui a sa schi mbe subi ect ui cdci altf el ar fi Tnceput !
* sa pl anga. Sent i ment el e ei erau prea vi i , prea i nt ense,*
* pr ea greu de cont rol a. II i ubea prea mul t . *
* 1
* CapifolUll2 *
*222 D ft 3 S Y J
*
* Zi el el e ce urmara Tnsemnara o peri oada de t i mp*
* {esut d di n vi se de Tndrdgost i f i . Dai sy si ducel e ramasera*
* Tn apart ament ul de l anga Sena, f eri ci f i f i i ubi ndu-se*
* unul pe cel al al t . Se dusera l a curse cu mama l ui *
* Et i enne f i urmdri sera vi ct ori a cal ul ui negru al l u i *
Et i enne di n i nt i mi t at ea l oj ei ducel ui . Adel ai de f i j
ZVal ent i n le f i nura compani e seara la ci na f i Ti Tnsof i ra?
Zr nt r -o zi la Col sec pent ru un pi cni c. Vazand Col sec-ul Z
* pent r u pri ma oara, Val ent i n Tf i dadu seama cat de*
* i nt eri ori zat era pri et enul l ui . Douazeci de ani, i eu n-amy
ypiut niciodata. *
* Cdnd erau si nguri , Dai sy f i Et i enne l uau masa l a*
* Caf e de Madri d" f i la Mai son Angl ai se , do ua*
* rest aurant e cochet e, f recvent at e de l umea buna, dar *
* f i Tn l oc'al uri vechi f i sel ect e, precum Tour dAr gent *
* f i Pere La Thui l l e i n Mont mart re, unde l i p s e a j
* st rdl uci rea vi ef i i mondene, Tnsa unde bucat dri a er a*
Jp e r f e c t a s i vi nuf vechi . Part i ci para la cat eva di n?
Zf ri vol el e comedi i romant i ce de la Comedi eZ
^Fr an$ai se , f i vi zi t ard noi l e expozi f i i de la Gal eri i . ^
* Pet receau di mi nef i l enef e Tn pat , t est dnd l i mi t el e*
* pl acut e al e i ubi ri i f i af ect i uni i , at i ngandu-se f i zdm-*
* bi ndu-f i f i cdzand de acord cd ast f ei de moment e*
* reprezent au propri a l or gradi na a f eri ci ri i . Tn dupd*
* ami ezel e cand ducel e j uca pol o, Dai sy TI acompani a di n*
* cdnd Tn cand f i urmdrea meci uri i e Tnci nse regul a pr i n*
* car e f emei l or le era i nt erzi s accesul pe t eren er a*
Tncal cat a cu nonf al anf a de duce si de col egi i l ui d e j
Jechi pa. ?
Z Tn cat eva dupa ami eze Dai sy Tf i f acu t i mp sd p a r -!
Zcur ga depozi pe f i nal e cerut e de l ege pent ru addugar eaZ
* numel ui lui Sol ange (a pr o p r i e t y l e Jor dan. Af t eor i *
* rdmdnea acasa pur f i si mpl u ca sa se odi hneasca.*
* Tr di a f i ecare zi pent ru pl acerea ei , depozi t dnd Tn mod*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
i nconf t i ent ami nt i ri f eri ci t e pent ru momenf el e t r i st e*
de mai t drzi u. Tn t i mpul zi l el or de vandt oare de bi zoni ,*
pdnd sd Tmpl i neascd doi sprezece ani , Dai sy t rai se vi af a*
nomadd a t ri bul ui ei , un ant renament f dra egai pent r u*
accept area ct ci uri l or nat uri i . Ast f ei Tnf ei esese cum s e *
naf t ea f i cum se desf asura vi af a, cum razet e soar ei ui j
f i 'cdl dura veri i l asa l oc f urt uni l or si apasdri l or i erni i . i ?
mai Tnf el esese necesi t at ea de a const i t ui rezerve pent ru ^
vi i t or. Nu f usese l i psi t d de moment ei e de mei ancol i e;*
m acel e dupd ami eze cdnd era si ngura, sau uneor i *
noapt ea, cand nu put ea dormi , Dai sy se mt reba dacd*
auzi se spi ri t el e f i vazuse semnel e asa cum t r ebui e.*
Tnsd part ea raf i onai d, pragmat i ca a f i ri i ei porf i unea*
di n personai i t at e care o caract eri za mai bi ne decat J
aceea de f emei e Tndrdgost i t d vrdj i t a fl am i nt ea d e j
probl emel e pe care l e Tnt ampi na, Pr obl emei e J
reprezent a un t ermen prea bl dnd pent ru Int enf i i l eZ
Isabel l ei , un t ermen prea bl and pent ru rest rdngeri i eZ
i mpuse de ea i n vi af a l ui Et i enne. Un cuyant prea f a d*
pent ru descri erea i mposi bi l i t df i i ca Dai sy f i Et i enne*
sd-f i uneascd vi ef i l e t ot al di f eri t e. *
i ar Dai sy numara zi l el e rdmase. *
* * * * * *
Scoal d-t e, zi se Et i enne Tnt r-o di mi neaf a Tnsor i t d.J
api ecandU' Se pest e Dai sy ca s-o sdrut e. Te i au l a ?
cumpardt uri . Z
Nu vreau... mormdi Dai sy. *
Ea n-avea energi a f i f orf a l ui de a st a t reazd pdnd*
noapt ea t drzi u f I de a se scul a vesel d Tn zori . *
E vart zare c u pref redus la Wort hs . *
ezand pe margi nea pat ui ui , Et i enne Ti zambi l ui *
Dai sy. *
Era Tmbrdcat f i se Tnt dl ni se dej a cu Bourges. *
Ni ci af a... J
Ochi i ei se Tnchi serd di n nou. La Wort hs nu J
exi st aserd ni ci odat d vi nzd r i cu pref redus. Z
Uni i sunt t are nor ocof i Tn di mi neaf a ast a, r ost i ^
ei vesel . v *
Nu poat e f i dej a' di mi neaf d. Pi eaCd de ai ci . *
Am st abi l i t o Tnt di ni re cu Jean-Phi l i ppe. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Fruchil interzis al pasiunii ' 223*
* 224 BK3SY *
^ Am dej a prea mul t e rochl l . *
* Dai sy Tf i Tngropase f af a Tn pernd ca sd se prot ej eze*
* de i umi nd, ast f ei cd vorbel e ei sunau Tnf undat e. Mai *
* f usesera la Wort hs . Et i enne era un bdrbat generos. *
* O sursa de Tncredere mi -a spus ca are o r ochi e*
* dl r i mdtase! i voar, asa cum ai admi rat t u I a Gai er i a*
* Gui l l et s sdpt dmdna t recut d. *
* Dai sy deschi se ochi i . !
Z Matasea ivoar brodata cu lalele? Z
* _ Avea un ent uzi asm de copi l pe care Et i enne Ti adora.*
*11 st drnea umani smul , Ti Tmbl anzea ci ni smul si TI f dcea sd*
Vcreada di n nou Tn concept e magi ce precum f cj ucuri a*
* nel i mi t at a. *
* Exact . Hai cu mi ne s-o Tncerci . *
Mat eri al ul nu era de vanzare l a ..Gui ' l l et ' s" .?
ZMet raj ui al a speci al f usese promi s Muzeul ui Ist ori c al Z
* Text i i el or di n Lyon. *
* Gui l i et est eunom rezonabi l . *
* De f apt era o persoand cu t ot ul l i psi t a de bun si mf ,*
^Tnsa f usese de acord Tn cel e di n urmd sd renunf e l a*
* mat eri al pent ru un pref suf i ci ent de bun. *
* N-ar f i t rebui t s-o f aci . *
* Vi no sd vezi dacd fi se pot ri vef t e. *
* La Wor t hs f urd Tnt ampi naf i de Tnsuf i Gast o n ?
Zwor t h, care zdri se t rasura ducel ui sosi nd si cobor aseZ
Zm graba scari l e ca sd-i Tnt ampi ne. Ni meni di n per so-*
* nal ul casei de modd nu se put ea descurca cu si t uaf i a*
* pot enf i al expl ozi va exi st ent d Tn acel moment acol o,*
* pr i n pri sma f apt ul ui cd ducesa de Vec se af l a Tn cabi na*
* de proba, Tnsof it d de unui di n t i neri i preof i pe care ea Ti *
* f ol osea ca escort a. Bi neTnf el es ca i anga ducesa se*
* gdsea f i Jean-Phi l i ppe, f ratel e iui Wort h, f i cat eva*
* asi st ent e. Tnsa t i neri i preof i ai ducesei Tf i mani f est au*
Tnt ot deauna o curi ozi t at e apart e Tn pri vi nf a t oal et el or*
* ei ... l uand deci zi i pent ru ea Tn l egdt ura cu st i l ul f i ?
Zdet al i i l e... pareau f ami l i ari cu gust ul ducesei Tn mat eri eZ
Zde rochi i f i Ti cunof t eau pe di naf ara l enjeri a* Wor t h*
* pref era ca cel e doud pdrf i sd nu se mt ai neasca. *
* Bund di mi neaf a, domnul e duce, r o s t i ' Ga t o n *
* di nt r -o rdsuf l are, dupd ce coborase doua et aj e t ocmai *
* l M H T* * * i r * * l H f * * * i H * * V * * * * * * * * * *
* pent r u a-l Tmpi edi ca pe duce sd urce la cabi nel e de *
* pr oba de la et aj ul intai. i domni f oara Bl ack. Ce onoar e.*
* Jean-Phi l i ppe ne af t eapt a, rost i Et i enne, sesi zdnd*
* nervozi t at ea.l ui Gast on. " *
* Gast on avea rareori obi cei ul sa>f i Tnt ampi ne*
^per sonal cl i enf i i i Era di rect orul de af aceri al Casei . Z
Z Tat a se va ocupa chi ar el de dumneavoast ra.*
* Dori !i ni f t e ceai ? *
* Nu-i nevoi e sd-l deranj ezi pe tatdl t du. Ducel e f t i a *
* ca Char l es-Fr eder i ck Wort h l ua f oart e pu| i n part e l a*
Jact i vi t dj i l e de zi cu zi al e Caf ei , di n pri ci na sanat dt i i *
Zpr ecar e. Vrei ni f t e ceai , dragd? Z
Z Da, raspunse Dai sy, f dcandu-l pe Gast on sdZ
* r dsuf l e uf urat . *
* Dat f -mi voi e sa vd aduc ceai ui Tn sai onui nost r u*
* pr i vat . Denys, comandd Gast on, pocni nd di n deget e,*
9condu>i pe domni f oara Bl ack f i ducel e de Vec Tn*
* sal onui t randaf i ri l or. *
* Tdndrul care stdtea Ianga uf d reacf iona ca un sol dat *
Jl nst rul t , cu un zdrnbet pe chi p. J
J . 0 sd-i spun l ui Jean-Phi l i ppe sd aducd rochi aZ
Zl medi at ,promi se Gast on, f dcdndu-i i ut e semn unui al t Z
* subor donat sd t ri mi t d mesaj ul . *
* Nu sunt em f oart e grdbi j i , repl i ed pol i t i cos ducel e,*
* oar ecum i nt ri gat de nel l nl f t ea l ui Gast on. *
* Oare ce il alarma at&t? DacS nu l -ar f i cunoscut at at *
* de bi ne, Et i enne ar f i consi derat cd nervozi t at ea i ui *
* Gast on se dat ora nef l rescul ul relaf i ei di nt re el f l Dai sy.*
Zf nsd aceast d posi bl l l t at e era excl usd, deoar eceZ
* Wor t h' s" t f i dat ora o mare part e di n prof l t uri bdrbaf f l or^
* car e cumpdrau rochl l amant el or. *
* Ce amabi l sunt et l , Tnal f l mea voast rd. Denys vd st d*
* l a dl spozi f l e, Tndi l i mea voast rd. 0 sd comand eu Tnsuml *
* ceai ul . Vd cer doar cdt eva moment e de r dbdar e*
Jd o mni f o ar d Bl ack, mur mur d Gast on, dupd care, c u *
* o uf oar d Tncl i nare, se f dcu nevdzut . Z
Z Ceai ui era excelent, saionui de la part er superb, l ar Z
* t dndr ul Idsat acol o, dupd cum suspect a ducel e,*
* specl al pent ru a avea grl j d ca el doi sd nu pdrdseascd*
I Fractal interzis al pasiunii 225J
* Tncdperea mt ruchl pa curt oazi a Tn persoana. Ceva mai
* t arzl u, cdnd Jean-Phi l i ppe i nt ra Tn goana, gaf ai nd f i q
* cer dndu-f i scuze, urmat de doua asi st ent e care duceau*
* c u el e rochi aTui Dai sy, ducel e f u de-a drept ul ul ul t . *
J Nu e nevoi e sa t e scuzl , Jean-Phi l i ppe. Denys a J
Zavut grl j d ca noi sa ne si mf i m conf ort abi l , zi se el .2
* Am veni t prea devreme? q
' * Nu, nu... domnul e duce. t i u ca a| i spus*
* unspr ezece f l j umdt at e, Tnsd t at a o avut o uf oar d*
* probl emd, i mprovl za Jean-Phi l i ppe. Ni mi C seri os, se*
* grdbl el sd adauge, zari nd expresi a de Tngri j orare de pe*
Zchi pul ducel ui . Acum se odi hnef t e conf ort abi l sus. 2
I Ciudat.. Tf i zi se Et i enne. Gast on propusese cu numai 2
Zcl nci mi nut e Tnai nt e ca t at dl l or sd vi na sa-i aj ut e. Di n*
* curt oazi e Tnsa, ducel e Tf i pdst rd semnel e de Tnt rebare*
* pent r usi ne. *
9 O poat e aj ut a f i al t ci neva pe domni f oara Bl ack l a*
* proba daca t u nu poj i . *
* Nu... nu... t at a e bi ne acum. Sunt Tn Tnt regi me l a l
Zdi spozi j i a dumneavoast rd, decl ara Jean-Phi l i ppe, c u l
* rdsuf l area aproape reveni t d la normal . Vd pl ace? .se2
* l nt eresd el cu un zambet , f acand semn Tnspre magnl f l ca*
* r ochi e i voar, Ji nut d de cel e doud aj ut oare. *
* Pent ru Dai sy rochi a era o adevarat d expuner e*
* bot ani cd: pe mdt asea past el at a erau i mpri mat e ade-*
Zvdrat e f ocuri de art if i ci i de l al el e Tn t onuri vi brant e r o f i l l
* f i auri l , cu f r unze verzi , cdrnoase f i moi . Er a*
* evi dent de ce mat erf af ul cdf t i gase marel e pr eml u*
* pent ru Mal son Gourd" la Expozi {i a Uni versaj d. Lal el el e*
* ol andeze erau spl endi de. *
* E i ncredi bi i de f runi oasd. (Tnt or candu-se spr e*
Et i enne, ea addugd cu voce Tnceat d): Mul f umesc. *
* Pent ru expresi a de pe chi pul ei , ducel e ar f l *
Zcumpdr at bucur os t ot Lyon-ul def i Gul l l et scoseseZ
Zsyf i ci ent prof i t de pe urma vdnzdrl i pent ru a-f i Tncropi o Z
* mi cd f abri cd propri e de produse t ext i l e. *
* Vreau sd vdd cum arat d l al el el e Jangd pi el ea t a,*
* 3i se ducef e. Tn seara ast a fff pof i ardt a rochi a. *
* l ef i m undeva? *
*226 BK3SY *
9 MS gSndeamca f i -ar pIScea sS fi vSzut S cu ast a la
* OperS.
* La Traviata! Vrei sS mS duci sS vSd Traviata!
* A meri t at sS t e scoi i at at de devreme? Tnt reba el
Jp e un t on uf or i roni c.
! Oh, da, exci amS ea, reveni ndu-f i TnsS i medi at
^cand Tf i ami nt i cSt de puf i ne zi i e Ti mai ramSsesera la
<pdi spozl f i e ca sS audS i nf l exi unea i roni cS di n vocea lu
* sau sS se t rezeascS Tn pat ul l ui ... Da, of tS ea uf or.
* Cel e douS asi st ent e o aj ut arS pe Dai sy sS-i
Jschi mbe hai nel e, Tn vr eme ce ducel e urmSri t ot ul cu
Jevi dent S incantare. Daca ai t e f emei aveau nevoi e de
Zcorset , mi j l ocul subf i re al l ui Dai sy n-avea nevoi e de
Zni ci o const rSngere, dupS cum ni ci sani i ei nu aveau
^nevoi e de susf i nere supl i ment arS. Curba graf i oasS a
9 ol duri l or of erea o pri vel i f t e perf ect si met ri cS ochi ul ui ,
* i ar sf Srcuri i e, vi zi bi l e sub cSmaf a al ba de dant el S,
* at rSgeau pr ovocat oare pri vi rea f asci nat S a ducel ui .
* Et i enne schi f S un zambet f i se ui ta. cu o pri vi re
* apreci at i vS la Dai sy pest e capet ei e f emei l or care Ti
^ar anj au rochi a, i ar Dai sy si mf i cum i se Tnt Sresc
Jsf ar cur i l e ca rSspuns, ca f i cum el ar fi Tnt i ns mana f i
l e-ar fi at i ns. St i ngheri t S de reacf i a pe care o avea la
cea mai mi cS mani f est are de i nt eres di n part ea l ui , Tfi
Zcobor i i ute genel e. Ducei e Tf i zi se ca sf i al a ei era ia f el
Zde provocat oare ca f i senzual i t at ea i ncont est abi l S.
yEra un bSrbat ext rem de norocos.
y Jean-Phi l i ppe se agi t a pe ISngS cel e douS aj ut oare,
* dand ordi ne f i murmurand di verse coment ari i Tn
* vr eme ce f emei l e pot ri veau spl endi da rochi e pe Dai sy.
* Cand t ot ul f u t ermi nat Jean-Phi l i ppe exci amS:
* Perf ecf i unea Tnt ruchi pat a! Nu sunt ef i de acord?
Jmt r ebS el , Tnt orcSndu-se spre duce.
Chi ar cS perf ecf i unea Tnt ruchi pat a, murmurS
Zducel e, vi zi bi l mi f cat de cont rast ul di nt re f rumusef ea
Znat i vS f i cea f abri cat S.
Z Nuanf a del i cat S de i voar a rochi ei se pot ri vea
^per f ect cu pi el ea f nchi sS l a culoare a lui Daisy, Iar
^l al el el e rof i i f i auri i Ti accent uau f ocul pasi uni i . Chi ar
* f i ri t mul ' nel i ni f t i t pe care TI degaj a desenul l al el el or
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 22?
Zbdt ut e de vi n t se pot ri vea cu prof unzi mea suf i et ui ui Z
^ e i . Bret el el e di n dant el a f i t ui care Ti Tncadrau umeri i f i ^
^ sdni i pl i ni nu f dceau decdt sa-i accent ueze senzu-^
* ai i t at ea, i ar l al el el e decorat i ve di n mat ase, zdcand pe*
* pi e| ea ei sat i nat a, Ti Tmpodobeau f rumusef ea cl asi cd. *
* Vi no ai ci , Ti ordond ei Tncet , avand nevoi e sa o* .
Jat i nga, sd o si mt d ca pe o propri et at e as a . $
Z Iar ea se duse spre el, cdci dorea sa-i aparf i na. CandZ
^ f t l a prea bi ne cd af a ceva nu se put ea; Cand f t i a c d ^
* t i mpul l or Tmpreund era drast i c l i mi t at ... cdnd f t i a cd I *
* se va f rdnge i ni ma Tn cl i pa Tn care Ti va pardsi . *
* Ei se Indrept a Tn t i mp ce ea se apropi a, st and dr ept *
Jc a s-o ia de mdnd. Tragdnd-o Tntre pi ci oarel e l ui , Ti d d d u j
Jdr umul la mana f i Tf i puse ambel e pal me pe mi j l ocul * -
Zel subf i re. Deget ei e i ui pdreau f i erbl nf i pe mdt aseaZ
Zrochi ei , l a f ei de f erme Tn st rdnsoarea l or ca f i cadr ul Z
Zd u r care Ti Tncorset a mi j l ocul f i Ti scot ea sdni i Tn*
^evi denf d. St rdnsoarea l ui se Tnt ari uf or .* Et i enne s e *
^ui t d la ea. *
* Si mt nevoi a copi ef i t oare de a t e poseda, m u r -*
* mur d el . Ast a md i ri t d. *
* - t i u . *
* Ni ci macar nu si mt nevoi a i mpusa de cur t oazi e*
Jd e a-f i cere voi e. J
J $tlu. I
Z Sprdncenel e l ui se ri di card Tnt rebat or. Dai sy er aZ
Zrareori at dt de docl i d. Z
Z Ori pl ec eu, or i cere-i e l or sd pi ece f i sd Tncui eZ
* u f a . y
9 Dai sy se mi f cd un pi c sub mai ni i e l ui , Tn chi p d e *
* r dspuns senzual . *
* Sd t est dm l i ml t el e propri et af i i acasd la t i ne?*
* mur mur d ea, cu un zdrnbet Tncdnt dt or. Af pref era*
* l nt i mi t at ea. *
* ^Ducel e Tf i l ud brusc mdni l e de pe f ol duri i e el f i c u *
o mi f care rapi da se ri di ca. -
Z O pel eri na pent ru doamna, Jean-Phi l j ppe. Z
$ Tonul ducel ui nu put ea fi gr ef i t i nt erpret at . TnZ
qpti mp record se gdsl o pel eri na, personal ul ui di n cabi na^
* ducesei i se t ransmi se ordi nul de a o mai f i rte acol o*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$228 DK3SY J
pe ducesa cel puf i n zece mi nut e, i ar t rasura ducel ui *
f u t rasa cu repezi cl une la seara. Cat eva mi nut e mai *
t arzi u, ducef e f i domni f oara Bl ack f ura conduf i af ara*
di n Casa Wort h , Tmpreuna cu un pachet i mens d e *
mdt ase brodat a. *
Avand senzaf i a cumpl i t a ca scapase ca pri n urechi l e^
acul ui de l a un dezast ru, Jean-Phi l i ppe ramase pe *
t rept e, st ergandu-f i sudoarea de pe f runt e, pana ce*
t rSsura ducel ui di spSru la pri ma curba. *
* * * * * , x z
Nu, Et i enne... ast eapt a pana aj ungem a c a s i . y
Rochi a ast a cost a o avere. *
Dai sy Tf i Tnsof i prot est ul de o pal ma dat a Tn j oacS*
pest e mai ni i e ducel ui . *
O s-o t ri mi t em mai t arzi u la Wort hs s-o cal ce. *
Et i enne dadu la o part e dant el a di n drept ul cur bel *
generoase a sanuf ui l ui Dai sy. 3
Ef t i i responsabi l , rost i ea, opri nd Tnai nt area^
deget el or lui. 9
Iar t u i rezi st i bi l a. M-am bucurat de pri vel i f t ea*
sf arcuri l or t al e Tntari te pe cand t e Tmbracai . Te gandeai *
la mi ne? *
Tnt rebarea semani cu un murmur l enef . Deget ei e i ui *
se st recurara sub decol t eul ei f i at i nsera boboci i Tnt ari f i *
decarne. $
' Erai... adauga el in soapta, cu un zambet cal d. 9
N-ar t rebui ... *
I nsS cor pul ei reacf t ona mai puf i n prudent * *
Mangai eri l e l ui Et i enne conceri t rau Tntreg uni versul ei *
asupra mi cul ui mugure de carne pe care el fl f i nea Tnt re*
burl cel e deget el or. Un val de ci l dur a Ti strabitu t rupul *
Si mf i cum se deschl de t oat a, ca f i cum l -ar fi cerut -o el . Z
Ai prea mul t e dant el uf e, zi se el , Tncercand s dea$
mat eri al ul la o part e cu o mana. 9
Imi pare rau... f opt i ea, cu ochi i apr i nf i ,*
seducat ori f i uf or i roni ci . *
Nu-f i va mai pdrea mul t a vreme, promi se el c u *
aroganf S. SSrut S-ma. *
Fructul interzis al pasiunii 229*
* Capitolul 13 i
* 1
J Lunea urmat oare sosi un bi l et pent ru Dai sy dl nj
Zpart ea lui Charl es, t ri mi s de Adel ai de pri nt r-un servi t or.3
^Dal sy 1 ducel e ?i l uau mi cul dej un pe bal conul ce^
qpdSdea spr e rau. Tnai nt e ca Dai sy sa t ermi ne l ect ura,q
* ducel e Tf i dadu seama cd mesaj ul era nepl acut . ^
* MS anunf S ca au apSrut probl eme Tn pr ocesui 1
Jel l berSrl i act el or pent ru propri et at ea l ui Empress. J
? Ce f el de probl eme? Tnt rebS ducel e.
Z Nu spune. 2
y Dai sy TmpSt uri bi l et ul , TI i nt roduse f a l oc Tn pl i c i Tl
^aezS pe masS. Era f ami l i ari zat S cu Tnt arzi eri l e, cuq
* acel e ref uzuri vagi , f SrS ni ci o subst anJS; genul de^f
* r ef uz care nu put ea f i socot i t de ni meni di nai nt e. Tn^
* def i ni t i v, ea era o Indl ancS Tnt r-un t eri t ori u u n d e l
* l ndi enl l or Ii se ref uza drept ul la vot VH>; era o f emei e 1
* cSrei a I se Int erzi sese accesul Tn cel e mai pr est i gi oasel
2?col i de drept . Iar f SrS averea si i nf l uenza t at Sl ul ei , n u j
zi , s-ar fi permi s sS pl edeze ca avocat Tn Mont ana. j
Z Ret ragerea aj ut orul ui l ui Charl es era doar o2
^chest i une de t i mp, nu-i aa? rost i ea Tncet. DeJ^
^sperasem ca el sS fi ui t at ... dat ori t S al t or chest i uni mai q
* personal e pe care le are de rezol vat , adSugS Dai sy cuq
* un zSmbet t rl st . " %
* Cel e douS chest i uni nu sunt l egat e Tntre el e.1
JCr edeam cS Charl es are mai mul t bun si mf . J
Z Dar nu poat e i nt erzi ce acel e t ransf eruri de2
Zpropri et at e care sunt dej a Tndepl i ni t e i , de f apt , au mal Z
^r Smas prea pu| i ne de f Scut . Procesui de t ransf er poat e f i q
* Tnchei at ul t eri or. %
* Nu ast a e probl ema, rost i Et i enne cu aspr i me,i
* TncercSnd sS o prot ej eze pe f emei a pe care p i ubea. |
J Cum indraznete Charles sa amestece treburile legale f e j
Tlui Daisy in disputa legata de divorf? 2
Z Dragul meu, repl i es Dai sy, pr obl ema e cS t e-ai 2
j pf hdr&gost f t de o f emef e nepot ri v/ t S. f ar Char l es*
^acf l oneazS def ensf v. Trebui a sS t e at ep| i la ast a. 9
* Ei bi ne, nu m-am at ept at , r ecunoscu el c u f
J 230 DK3 SY J
bl dndef e, modi f i candu-f I dej a Tn mi nt e programul de
dupd-ami aza ca sa-i poat a f ace o vi zi t S cumnat ul u
sdu. Tn general Charl es e mai prudent .
Dai sy recunost ea acel t on di n vocea unui barbat .
Pr oveni nd dl nt r -o f ami l i e cu bdrbaf i energl ci , care
acf l onau conf orm pri nci pi ul ui de a nu ceda ni ci odat d,
Tnf el egea f oart e bi ne agresi vi t at ea mascul i nd.
Te rog sa nu f aci vr eo prost i e. Af acerea lui
Empress e aproape gat a. De f apt , de vreme ce bi l et ui
l ui Charl es a veni t atdt de t arzi u Tnt i mpul desf df urari
procesul ui l egal , t rebui e socot i t mai mul t ca un gest
sl mbol i c. O f ormd de a o mul f umi pe Isabel l e.
Poat e Ca ai drept at e. (Ducel e n-avea de gand s i
se l ase ant renat de Dai sy Tnt r-o di sput d pe t ema
bl l et ul ui l ui Charl es. Avea sa rezol ve probl ema af a cum
f t i a el .) Charl es este Tndat ori t or, addugt el. Af adar, ef t i
IgurS... cd rest ul probl emel or t al e pot af t ept a?
Dai sy zdmbi .
Sunt si gurd. N-are ni ci un sens sd-l Tnverf unezi
pe Charl es f i mai t are... Tmpot ri va unor banal e
propri et df i .
Foart e bi ne at unci .
Et i enne Tf i Tnsof i mi ncl una de un zdrnbet seni n.
v v v v v
De f apt , Et i enne era cumpl l t de f uri os, i ar i nt en-
si t at ea mdnl ei l ui devenl evl dent d dupd prdnz, cdnd
ndval i Tn bi roul l ui Charl es, Tn mi j l ocul unei f edi nf e.
Am nevoi e de Cdt eva mi nut e' di n t i mpul t du
Charl es, acuml rost i el cu voce i nt ensd, care prevest ea
f urt una.
Secret arul l ui Charl es, l i pi t de canat ul Uf i i Tn care TI
Tmpl nsese Et i enne, TmpreunS cu cei doi bdrbaf i df ezaf i
la masd Tn f af a l ui Charl es, se ui t ard ul ui f i la ducel e de
Vec, care stdt ea peri cul os cte aproape de t of i , l ovi ndu-f i
ameni nf dt or ci zma c u cr a va f a . Cu bunul si mf care-1
aduseseTn act ual a pozi f i e a put eri l , Charl es rost i :
Vd rog sd md scuzaf l pent ru cdt eva mi nut e,
domni l or.
Et i enne rdmase Tn pl cl oare, t acut f i Tncrunt at , Tn
vreme ce secret arul l ui Charl es Ti condusese pe cei
Fractal interzis al pasiunii 231
^ d o i barbaf i af ara, dupd ce reusi se sa-si st apaneascaZ
yt eama suficient de bine ca sa se dezl i peasci singury
* de canat ul usi i . Tnchi zand ua, uf urat dar si t r emur and*
<f di n t ot corpul , secret arul fi ura i n gand mi ni st rul ui sa*
Escape nevdt amat . Ducel e fl l i pi se de can at f ard nici un *
Jef or t , ca f i Gum ar fi st ri vi t o musca. *
* Li ni f t est e-t e, Et i enne, zi se Charl es dupd ce*
Zaf t ept a ca musaf i ri i HjI sa i asa f i seasi gur a c i acef t i aZ
^nu-l put eau auzi . Hai sa di scut am pe t ema ast a. y
* ' Charl es era pol i t i ci anul cu experi enf a, expert ul Tn^p
* r econci l i er ea punct ei or de veder e di vergent e f i Tn*
* armoni zarea dl f eri t el or personal i t df i . Tn pl us, pl eca de*
Jl a ^deea gr esi t i ca Dai sy era-l a f el cu cel el al t e f emei J
Zcar e t recuserd pri n vi af a l ui Et i enne. Z
^ St ai j os, cont i nue el , of eri ndu-i ducel ui un scaunZ
^ c u o curt oazi e dobandi t a pri n pract i ca. 9
* Ma sur pr l nzi , Charl es, rost i ducel e, i gnor dnd*
* i nvi t af i a de a se af eza f i pr i vi ndu-l Tn cont i nuar e*
* Tncrunt at pe cumnat ul i ui . N-am f t i ut ca ef t i at dt de*
Jl i p s i t de caract er ca sd-f i Tncal ci promi si uni l e f dcut e*
* domni f oar ei Bl ack. *
Z N-am avut de al es, Et i enne. t i i ast a. Z
9 Charl es se Tnt oarse la f ot ol i ui l ui de la masa unde<p
^Tl af t ept au, neconsumat e, ceaf ca cu caf ea f i t art i na*
* cu cremd de ou. VrU sd Tnt indd mana dupa caf ea, Tnsd*
* cr avaa ducel ui i nt erveni , Tmpi ngand ceaf ca mai *
Jmco l o . J
* Sa f t i i ca nu vor bef t i cu un novi ce Tn pr i vi nf a*
Zmet odel or apl i cat e de f ami l i a Mont i gny, Charl es. $i t u Z
i eu f t i m bi ne ce pof i f i ce nu pof i f ace. *
y Char l es se rezema de spdt arul f ot ol i ui ui f i -f i *
* concent r a at enf i a asupra cr avaf ei peri cul oase, Tnf e-*
* l egdnd ca socot i se gref i t af ecf i unea pe care Et i enne i -o *
2pur t a l ui Dai sy Bl ack. Urmari cum capat ul cr avaf ei l ui *
Jc t i enn e Tndepdrt eazd di n raza l ui de acf i une t art a c u *
Zcr ema de ou f i se Tnt rebd daca Et i enne se va mai Z
Zput ea cont rol s.dupa conversaf i e. Tl vdzuse pi er zandu-f i Z.
qpcont rol ul doar rareori , Tnsd ef ect el e f useserd tntot-y
* deauna cat ast rof al e pent ru oponenf i i l ui. Iar Tn post ur a*
J 232 DK3 SY *
* Fructul interzis al pasiunii 233;
* pe care o adopt ase acum, Et i enne parea o prezen| d*
^mal t S cdt casa. *
* Sunt di spus sa Tndur persecu| i (l e Tndei ungat e pe*
* car e Isabel l e are de gand sd le apl i ce, rost i Et i enne, c u *
Zvoce atat de moal e Tncdt Charl es t rebui sa se TncordezeZ
^ c a s-o audd. Sunt , de asemenea, di spus sd t ol erez vi zi t e^
* nepof t i t e di n part ea pacdt osul ui t du de vd r ,* .
VarNepi scopul , f i a f dcu o pauzd, ca sd nu rost easca?
* t ot usi adj ect i vul care Ti st dt ea pe Ii mba mamei t al e,*
* car e sd-mi dea ui t i mat umuri l egat e de do ct r i na *
Zbi seri ceascd. Ba sa admi t chi ar sd f i u i nsul t at Tn publ i c,Z
^ c a Tn seara aceea la Operd, Tnsd nu voi permlte c a ^
^Isabel l e sa se l ege de Dai sy. (Et i enne Tf i l ipi pal mel e de*
* masd, Idngd cravaf d. Ochi i l ui verzi rost eau o *
* ameni nt are mut a i ar f oi duri l e pdreau a fi late cdt masa*
* Tn opi ni a lui Charl es.) Af a cd ui t e ce ai sa f aci , Charl es,*
* dacd (i i la f dnat at ea ta. Ai sd-| i onorezi proml si unea de a *
Zcompl et a t ransf eruri l e de propri et at e. M-ai Tnf ei es? Z
I Charl es ezi ta, Tncercand sa-f i dea seama ce mai ^
* put ea negoci a Tn ast f ei de ci rcumst ance. Era evi dent ^
* ca domni f oara Bl ack era mul t mai i mport ant d decat *
* crezuse; mdni a l ui Et i enne semdna cu un cazan gat a s d*
* expl odeze. Ceea ce Isabel l e nu f t i a n-avea cum sd-l f acd*
* r du, de vreme ce t ocmai el era acum amenl nf at *
Zseri os. Ori cum, domni f oarei Bl ack Ti mai t rebui a f oart e*
Zpuf i n ca sa-f i Tndepl i neascd sarci na pent ru care venl se^
^Tn Fran'ta. Ca at are, Charl es recunoscu, di n pozi t i a^
* omul ui af lat la numai caf i va cent i met ri de bi ci ul l ui *
* Et i enne, cd moment ul era t ot al nepot ri vl t pent r u*
* negocj eri . Tnghif i Tn sec f i rdspunse: *
* Int el eg. *
* Ducel e Tf i Tndrept a i ut e spat el e. i ncrunt area Ti *
* di spdr u f l deget ei e i serei axard pe cravaf d. Z
Z Mul t umesc, Charl es, rost i el i roni c, pent r uZ
Zj udecat a t a dreapt d. Z
Z Charl es avu nevoi e de ci nci mi nut e dupd pl ecar ea^
ylul Etienne ca sd-1 revi nd f f ca obrajii sd i se co/ oreze^
* dl n nou. Apoi avu nevoi e de al t e ci nci mi nut e ca sd s e *
* r ecompund suf i ci ent cat sd-f i cheme secret arul . *;
2 Tn s i i magi ni l e bi r bat i l or pe care Et i enne fi
^Tmpuf case Tn duel cont l nuari s i -i bi nt ui e ganduri i e Tn
* t i mpul zi l ei . Oe cat eva ori , Charl es se trezf t resari nd
* ner vos la auzul unor pai mai grei . Ni meni nu era
?asi gurat f ata de f uri a l ui Et i enne f I Charl es se f el i ci t y ca
* sci pase nej umul i t di n conf runt area l or. Blestemata de
9Isabelle. - Aproape c i f usese bi t ut pent ru ca Tncercase
J s i Tnt arzi e cat eva proceduri l egal e. Cravaa ai a f usese
Zprea perlculos de aproape de ei ca sa se si mt i l i ni f t i t .
y VVVVV
* Charl es s-a ri zgandi t , rost i ducel e, ci n d se
^Tnt oarse Tn apart ament . Af a am crezut i eu c i va f ace.
* Dai sy se af l a Tn gr i d i n i , t ol ani t a pe un f ezl ong f i
citea o cart e c i n d Et i enne pi t r unse Tn mi cul peri met ru
ZTmprej mui t cu Zi duri . Spr i ncenei e ei se r l di car i
Ji nt r ebi t or , Tn vreme ce Et i enne se a f e zi conf ort abi l
Zp e l a r b i . ' '
Z Presupun c i m i Tntrebi: De ce? , du pi expresi a
* p e care o ai , rost i el cu un zi mbet , d u p i care,
* Tn cr u ci f i h d u -f i braj el e sub cap, se u i t i l a ea cu o
* expresi e de nevi novi | i e pe chi p. Pent ru c i s-a gandi t
* mai bi ne f i a deci s c i a f ost o mare prost i e di n part ea
* l ui s i t r i mi t i bi l et ul al a. Tot ul a redeveni t operat i onal .
* FHca l ui Empress nu va f i v i d u v i t i ni ci mi car de un
Jmet r u de propi et at e.
J Da c i n-ar f l f ost at St de at af at a de pr opri a
^ i n de pen de nt f i daCi n-ar fi f ost at at de der ani at i de
Zpr ef ul pe care Et i enne TI pl i t ea pent ru priet f enia f i
Zdragost ea ei , Dai sy ar fi f ost mul t umi t a de f apt ul c i el
^Tf i const ransese cumnat ul s i se rSzgandeasci . Pent ru
* c i era co n vi n s i c i f usese vor ba de o const rangere.
* De f i habar n-avea care f usese met oda f ol osi t i .
9 Mul t umesc, zi se ea, def i mi -ar Ji pl i cut s i nu fi
* procedat ast f ei . Dej a m i si mt at at de vi novat S pent ru
Jc S am i nt erveni t Tnt re t i ne f i nevast a t a... si f ami l i a ei .
2 Ri di ci ndu-se Tn capul oasel or, Et i enne o pri vl
Zcer cet i t or , ca f i cum ar f i vr ut s i af l e ceva ce se
Zascundea dl ncol o de aparenf e.
y Doar nu vor bef t i seri os, rost i el , cu o expresi e
* de perpl exi t at e pe chi p.
J 234 UK 2 Y
9 Zau cd apreci ez ef ort uri l e t al e. y
V Nu, eu ma ref er l a sent i ment al de vi novi f i e. *
* Pi i bi neTnt el es ca TI am. Ui t e ce e, ar t rebui sa am*
* nesl mt i r ea unui el ef ant ca s i f gnor pri vi ri l e ?5
* curi ozi t at ea avi di . i ndi f erent de ceea ce si mf i t u, eu sunt *
^ vi zu t a de mui f i ca pri nci pal a cauza a di vor| ul ui t au. e Z
^nor mal s i m i si mt vl novat i . - y
9 Nu! excl ami el aproape cu vi ol en| i . Si nu mai *
9spui a?a ceva. Ai api r ut cu doui zeci de ani mai t ar zi u*
* ca s i -t i asumi povara vi novi {i ei . Ori ci ne m i cunoa$t e,*
* Tnt el ege care e si t uaf i a. Chi ar i cei pe care Isabel l e u *
consi deri pri et eni Tnt el eg cum st au l ucruri l e. Da c i e *
* vor ba de mvi novi | i rea cui va, t u et i ul t i ma per soani *
Zcar e poat e f i acuzat a de ceva. Z
9 NUe$t\ real i st , Et i enne, r epl i ci , moai e, Da i s y.^
* Da c i nu t e-af f i Tntal ni t Tn noapt ea ai a la Adel ai de, vi af a*
* t a ar fi cont i nuat Tn acel a rl t m, i ar ci s i t o r i a t a n-ar f i *
* f ost Tn peri col de a fi desf i cut i . *
* Nu caut un mart i r. N-am nevoi e s i f aci pe nobi l a*
* p e socot eai a mea. Sunt prea ci ni c ca s i consi der *
Zvreunul di n acest e concept ? ca rel evant e pent ru i umeaZ
^Tn care t r i i esc. Dar d a ci cred Tn ceva, at unci cred TnZ
qpzeii care s-au ui tat la mi ne cu af ecf l une Tn acea noapt e.*
* (Zmbl , at i nt i ngi nd papucul al b al l ui Dai sy.) Nu *
* deveni prea seri oasa, chou-chou, Tn pri vi nf a di vorf ul ui ,*
* a IUI Charl es, sau a ori ci rei al t e masl naf i i a Isabel l ei . O*
* s i am gr l j i de t i ne. 0 s i am gr i j i de t ot . *
Z Dai sy se Tnt rebi c i t de des* / a f i el nevoi t s i al b&Z
Zg r l j i de di verse l ucruri Tn l ocul ei . De ci t e ori Tn ani l Z
qpcare aveau s i v i n i va f i nevoi t s i ameni nf e pe ci neva^
* pent r u ceea ce se va spune despre ea ca f i i nd f emei a*
* f at al i care a rui nat c i s i t o r i a l ui de doui zeci de ani ?*
* Cu ce drept put ea ei cont i nua s i t r i i asci Tn soci et at ea*
* Tn care se h i scuse? Avea s i oboseasci Tn cel e d i n *
* ur mS di n pri ci na sar ci ni i ? Et i enne era un b i r b a t *
Zobl nui t cu o vi af i l ej er i , de adorabl e di n par t eaZ
^f emei l or ?i de dragost e f i zi ca. Cat t i mp va mai t r ece^
* Tnai nt e ca ei s i nu mai poat i suport a ni ci c i s i t o r i a i *
* ni cl pe nevast a i ui s t r i i n i ? - _ *
J Fractal Interzis al pasiunii 235*
Nu vreau sa ai gri j d de mi ne, rost i Dai sy,
aproape Tn f oapt a.
Cuvi nt el e ei TI ul ui ra pe moment , di n pri ci na
concepf i ei cu t ot ul noi , Tnai nt e ca el sa-si ami nt easca
ca Dai sy era o ameri canca.
Mereu ui t ca nu ef t i ...
Isabel l e?
Nu. Ori cum al t a f emei e pe care am cunoscut -o.
l art d-md. (Un zambet Ti l umi nd chi pul .) De vreme ce
ef t i at at de i ndi f erent d, nu vrei f usa ai gri j d de mi ne?
Dai sy rase vazand expresi a l ui f i auzi nd i deea de
a-f i asuma responsabi i i t at ea pent ru gest uri l e iui
Iresponsabi l e.
Nu di spun de energi a de a avea gri j a de un
Incori j i bi l , de un barbat obrazni c, care a f ost crescut
ca sd se consi dere buri cul uni versul ui .
Dar ai avea energi a necesara ca sa t e Tngri j ef t i ...
poat e de o mi ca porf i une a vi ef i i mel e? Tnt rebd el
zdmbi nd pl i n de cruzi me.
Presupun cd nu e nevoi e sa Tntreb care e aceast d
port l une? repl i ca ea cu un zambet generos.
Et i enne o f dcea mereu sd ai bd senzaf i a cd soarel S
st rdl ucea numai pent ru ea. Pent ru ei .
Probabi l ca nu, murmurd el, mi f candu-f i deget ei e
pe mdt asea ci orapi l or ei . Nu Ji -e cal d cu ci orapi i I f t i a ?
Pana acum nu mi -a f ost ...
Te pot rdcori .
Chi ar af a? Ar fi ceva.
; Md gdndesc sd-f i scot ci orapi i .
Cfe drdguf di n part ea t a. 0
Mi s-a mai spus cd sunt drdguf .
De cdt re ci ne? se i nt eresd ea, cochet d.
De cdt re mai cd-mea, bi neTnf el es.
Bi neTnf el es. Ar fi t rebui t sd f t i u. ^ i pdri nf l i mei
m-au compi i ment at adesea Tn pri vi nf a...-mani erei or mel e.
Cat d vreme ni ci un al t barbat nu t e-a at i ns,
murmurd el ,.pe j umat at e Tn gl umd.
Cdnd venea vorba de Dai sy nu-f I put ea cont rol a
gel ozi a f i nut rea o urd de moart e f af a de orl care
bdrbat care o curt ase.
236 VR1SY
* Fractal interzis al pasiunii 237
9 1 t u ma pof i asi gura, bi neTnf el es, ca ai dus o
* exi st enf a monahal d si ml l ara, repl i ca ea sardoni ca.
* Et i o f emei e pret enf i oasa.
* ' In ochi i i Tn vocea l ui se ci t ea zambet ul .
J Da, rost i ea, vor bi nd seri os.
2 Nu i -ar fi permi s ni ci odat a l ui Et i enne sa di spund
2 m cadrul casni ci ei de l i bert af i le pe care i le acordase
Zl sabel l e. Pref era mai de grabd sa nu se casat oreasca.
^ De f i Tncerca sd Tnf el eaga nevoi a Isabell ei de a menf i ne
* Tn pl ci oare o casni cl e at at de Ji psi t a de dragost e
* af ecf l une, Tn i ni ma ei gasea ca aa ceva era de
9neconceput .
* . Md bucur, rost i ducel e, Tnf el egdnd nevoi l e l or.
* Probabi l ca era mul f umi t , cu i nocenf a st rdi na
Jcar act er ul ui l ui di n ul t i ma vreme, cd dupd t of i ani i
Jace?t i a era Tn sf ari t i ubi t cu adevarat .
Z Ea se Tnt rebd Tnsd cdt t i mp avea sa ramand el
Zbucur os. Era pra cont i ent d de t recut ul l ui : cdnd se
^mt or cea de la obi nui t ul l ui j oc de pol o, sau de la
* f nt dl ni ri l e ocazi ohal e cu Charl es, o seducea f drd ef ort
* c u f armecul 1 f rumusef ea l ui . Urmdnd model ul f duri t
* de-a l ungul unei vi ef i ... zi ua de ast azi i dent i ca cu mi i l e
Vde zi l e care o precedasera. O vi af a at dt de di f eri t d de
9vi af a ei .
J Eu sunt mai gel oasd decdt Isabel l e, zi se ea
Jsi mpl u, af i rmandu-i un el ement al sent i ment el or
Jnut ri t e, dacd nu chi ar esenf a l or. N-as put ea sd t e Tmpart
Zni ci odat d.
y At unci e bi ne. i dacd t ot ai ami nt i t de Tmpdrf i t ,
* cum sd t e convi ng sd vi i Tndunt ru cu mi ne? Ca sd
* n u ri scdm sd Tmpdrf i m act ul nost ru de dragost e cu
9servl t ori i . (Et i enne zdmbi Tn t hl t y de scuze.) Pe ai ci nu
* pr ea mai ai part e de i nt i mi t at e.
2 Ducel e o duse pe Dai syj naunt ru, parcurse cu ea Tn
2 braf e hol uri l e de l a part er si urea t rept el e scdri i marl ,
Jt r ecand pe Idngd o duzi nd de servi t ori zambi t ori , al e
Zcar or oapt e Ti urmara asemenea unor t ri l uri de pasari .
y t i u, ?opt i Dai sy, Tmbuj orandu-se1 la f af d cand
qptrecurd pe Idngd o f atd ce cdra o vaza cu f l ori proaspdt
* cul ese.
Chj cot i t ul ei ramaseTn urma, Tn hol ui Tnt unecat . Z
In Ameri ca oameni i nu f ac dragost e? y
Ba da... bi neTnf el es. Adi ca... *
Nu Tn fafar servi t ori l or? - *
Pal ... (Dai sy se gdndi la f rat el e ei , Tr ey, car e*
avea aceeaf i at l t udi ne ca cea a l ui Et i enne.) Md r og,*
eu n-am l acut -o ni ci odat a. *
Deci mai e ci neva Insensi bi l ca mi ne, zi se el . *
Frat el e meu, Tnai nt e de cdsat ori e. Dar sd f t i i ,Z
dragul e, cd nu vreau sd par o puri t ana... y
Vocea ei se st i nse sub apasarea pri vi ri l or iui i roni ce. y
Cum af i f ezi un dosar f ara pat a Tn ceea c e *
pr l vef t e regul at ul Tn f af a servi t ori l or, am sd ma asi gur *
cd Uf a va fi Tncui at d. *
Zambet ul l ui era scndal os. *
Tu chi ar ai f dcut -o? *
Dai sy Ti dddu seama ce exempl ara f usese vi af a ei . *
Bi neTnf el es cd nu. Z
Mi ncl nosul e. Z
Et i enne o sarut a; pent rU ca t ermenul Ti adusese^
ami nt e de Charl es f i de Isabel l e, f i n-avea nevoi e acum*
de ast f ei de Imagi nl Tn mi nt e. *
Sarut ul se dovedi ef i ci ent . De asemenea, gr abi *
pasul ducel ui spre dormi t or. *
O dezbrdcd pe Dai sy pe pat ul af l at Ianga f erest rei e*
acoperi t e cu draperi i di n dant el d, scof andu-i papuci i *
al bi , ci orapi i f i rochi a de vard de cul oarea Idnridii f ar a*
a rost i vreo vorbd. Ui t ase de Charl es. Razel e soarel ui Ti Z
t nvdi ui au Tn model e dant ei at e dat ori t d bri zei de var dZ
care agi t a draperi i l e. 9
Ea TI aj ut a sd-f i t raga cdmaf a pest e cap f i TI urmarl *
cu ochi admi rat i vi , de Tndrdgost i t d, cum se apl eaca s d -f i *
scoat d ci zmel e de cdl dri e. Umeri i i ui l argi o f ermecau, ca*
f i bi cepf i i put erni ci care j ucau sub pi el e di n pr i ci na*
ef ort ui ul depus Tn scoat erea ci zmei or l ungi de pi el e *
Cdnd el se Tnt i nse pe spat e pest e ea Tn j oaca, Dai sy Z
Tncepu sd-i mdngdi e st omacul t are. 9
Ef t i perf ect , murmurd ea. *
Pent ru ce? *
Tf i af i nt i ochi i verzi f i st ral uci t ori Tn ochi i ei. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
238 B n 3 Y *
* Pent ru t ot . . ' *
* II pl acea enorm sd f i e cu ei , sa f t i e cd Et i enne er a*
* f ndrdgost i t , mul t umi t f i aproape de ea. *
* Nu f t i u sd gdt esc, $i ni ci sa j oc bri dge. Am ni f t e*
* manl er e ori bi l e. Am af l at , de f apt uni i mi -au spus, cd *
* n u am del oc mani ere. $1 dansez mi zerabi l . Tn af ard d e *
Zast a sunt di sponi bi i ... def i nu avem t i mp pent ru t ot
Zvor bi nd Tn sens bi bl i c deoarece am promi s cd vo mZ
qpmerge Tn seara ast a la pi esa l ui Boi sel l e de la Chat el et . y
* - Desf rdnat ul e. *
* De f apt dobdndi rea de cunof t i nf e carnal e s e *
* af l d Tn t opul pri ori t df i l or mel e. *
* Norocosul e. *
* Ador f emei l e i nt el i gent e. *
* Pof i sa ma saruf i , rost i ea, cat se poat e d e *
Zseri oasd.
Z Dar Tf i di st rusese poza semeaf a chi cot i nd la sf arf i t . Z
Z Ei se conf ormd... f i Tf i TnsOf i sdrut area cu al te cdt evaZ
wgest uri val oroase di n l l st a l ui l unga de... de t oat e". m
* *
* A doua zi , la mi j l ocul dupd ami ezei , Dai sy s e *
* i nt or cea de l a Adel ai de. Obi f nui t a de acum c u *
* pr ogr amul de pol o al l ui Et i enne, f t i a exact cdnd o sd*
* vi nd el ... cum avea sd arat e, cum avea sa zambeasca*
J Fruchil interzis al pasiunii 239*
^sosi r ea l ui , ca f l cum af a va f i mereu Tn v i i t o r .
ZAnt l ci par ea moment ul ui pl acut o f dcu chi ar s a Z
^f redoneze o mel odi e. Int rd Tn casd bi ne di spusd f i Ti
* zdmbi cu pri et eni e l ui Bur nsl *
f Acest a nu-i r dspunse la zdrnbet f i ni ci nu o f
* Tnt ampi nd cu obl f nui t ul sal ut pri et enos; pdrea ci udat de*
* agi t at f i Tf i f i nea sprancenel e Tncrunt at e. *
* S-a Tnt ors ducel e mai devreme? Tnt rebd Dai sy,*
* gdndi ndu-secd poat e Et i enne o ast ept a. *
Z f - Nu, domni f oard, dar am t ri mi s dupa el . Z
y Tn mod ci ar ceva era Tn neregula. O ast f ei d e Z
qpatl tudi ne di n part ea lui Burns era i ef i t a di n comun; pdndqp
* at unci Dai sy avusese i mpresi a ca ni mi c nu-l poat e*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
* 24 0 B K 3 S Y *
^scoat e di n cal mul l ui obi f nui t . Int ruchi pare a r d c e i i i j
* f i rezervei bri t ani ce, Bums sl uj ea drept model al ser vi r i i *
* ef i cl ent e. *
* -A f ost rani t careva, zi se i ut e Dai sy. E vor ba d e *
* Hect or ? J
J Nu... nu... domni f oard, o asi gurd el , ni meni n -a !
^pdf i t ni mi c... dar ar f i poat e mai bi ne dacd... v-a f i ^
* Tnt oarce la pri nf esa de Chant el pana ce domnul duce... *
* t e af t ept am, i nt erveni o voce cunoscut a f i rece. *
* Fdcea Impresi a ca mai cunof t ea f i al t cl neva*
* pr ogr amul de pol o al l ui Et i enne. *
? Dai sy se Tnt oarse auzl nd aceeaf i voce rea de l a x
^Oper d. Isabel l e st dt ea Tn pragui sal onul ui l ambri sat c u Z
^ l emn de t randaf i r, Tnt r-o pozi f l e care voi a sa demon- 9
* st reZe cd def i nea acea r ef ed i nf proi ect at a d e *
* Ber ni ni . Pdrea Tnt ruchi parea f emi ni t af i i , af a cum er a*
* Tmbrcat a, Tnt r-o rochi e roz brodat a Tn j urul mi j i ocul ui *
* c u f i ori de mdr di n mdt ase. Chi ar f i pdrul ei pdrea mai *
Zbl ond Tn penumbra Tncdperi i . La urebhi st r dl uceau!
Zdiamantele de Vec. Isabel l e Tf i purt a bi j ut eri i l e cu oZ'
^distincf ie regal a, chi ar daca moda cerea mai puj i ne^
* podoabe Tn t i mpul zi l ei . .*
* Imi cer scuze, domni f oarS, zi se Tncet Burns. *
* II f usese i mposi bi l sd Tmpi edi ce i nt rarea sof i ei *
Jst dpdnul ul sdu. Dai sy Tnf ei ese prea bi ne f i at i nse br af ul *
Jval et ul ui , Tnt r-o accept are t aci t da scuzel or' l ui . *
Z Nu-i ni mi c, Burns. (Zdmbi , apoi se Tnt oarse spr eZ
^Isabel l e f i zi se cu vocea* cai md f i neut rd pe care o Z
^f ol osea adesea tn i nst anf a cdnd dezbdt ea pr obi eme*
* mai subt i l e l egat e de di sput el e t eri t orl ai e cu vdcari i ).*
* Put em sdyor bi m Tn sai on. Vref i sd bem ceva? *
* ~ Nu e o vl zi t d de curt oazi e. *
* Isabel l e evi t d sd i se adeseze pe nume. *
* Eu vreau ni f t e ceai , Bums, rost i Dai sy. (*
Zcdt eva prdj l t urel e, di n cei e cu ci ocol at d. *
Z Era i mposi bi l ca Dai sy sd f ie. Inti mi dat d Tn publ i c.Z
ZCul t ura Indi ans o i nst rui se perf ect Tn art a st dpani ri l deZ
^si ne. Traversand hoi ui de l a i nt rare t apet at Tn verde, Z
* Dai sy t recu pe Idngd Isabel l e f I Int rd Tn sal on. *
* Cand Isabel l e o urma, Dai sy se asezase dej a pe un
* f ot ol i u.
* Poat e cd pref eraf l sd rdmanet i Tn pi ci oare, I se
Vadresd ea f emei i pe care o i nvi di a si o di sprej ui a
j deopot r l va, de vreme ce nu.e o vi zi t a de curt oazi e. (Ar
Jf i vr ut ca ea sa fi f ost cea care sa fi Tmpdr| i t ul t i mi t
Zdoudzeci de ani cu Et i enne Tn l ocul acest ei ari st ocrat e
Zr eci f i l i psi t e de mani ere.) Va rog sa-mi spunef i cu ce
^t reburi afi veni t ai ci ?
* Isabel l e t resdri vi zi bi l .
* Ci neva ar t rebui sa t e Tnvej e bunel e mani ere.
^Vor bef t i cu o ducesa.
* At unci t e depdsesc Tn rang, caci tatdl meu est e
Jr e ge pest e oameni i l ui . rdspunse cu cal m Dai sy. Dacd
Ja i veni t sd ma vezi , spune-mi t e rog pent ru ce. Ci neva
Js -a dus sd-l anunf e f i pe Et i enne, addugd ea, si mf i j -i d
Zed aceast a i nf ormat i e o put ea Tndemna pe Isabel i e
Zs d -f i mdrt uri seascd repede mot i vul vi zi t ei .
9 Nu vei rezi st a, sd f t i i .
* Ochi i Isabel l ei erau r ed precum cei ai barbari l or
f care cont empl au j ef ul rea t erl t ori i l or i ndi ene. Dai sy
9 recunof t ea ura di n ei .
* Poat e, repl i ed Dai sy, mai conf t i ent d decdt Isabel l e
9de cdt de puf i n t i mp Ti mai rdmdsese de pet recut cu
Jdi i cel e.
* Dupd t oat e Indi ci De, la bra aceea pest e o sapt dmdnd
avea sd se af l e l a bordul unui vapor,
Z Voi , f emel el e, nu rezi st at i ni ci odat d.
Z Are vreun sens di scuf l a ast a?
y ' Dai sy n-avea chef sd f i e Insul t at d de ducesa de
* Vec. Dacd aceast a vent se doar ca sd-f i verse venl nul ,
^dl scuj i a n-avea ni ci un rost Tn cont i nuare.
9 r -A s t a e sensui .
* Ext r dgdnd un p l i c d i n buzunarul addncal f ust ei ,
Ji sabel l e TI depuse pe masd, Idngd f ot ol i ui l ui Dai sy,
zdmbl nd cu rdut at e.
Z Dai sy deschi se pl l cul , scoase doud col i de hart i e
ypar f umat i f i se uttd pest e amSndouS. Pe f i ecare pagf nd
* s e vedeau Tnj i rat e col oane cu nume de f emei , scr i se
* c u cerneal d. Incepu sd l e rost eascd Tn mi nt e, dar vdzu
J Fractal interzis al pasiunii 241
$ cd l i st a e prea l unga pent ru un cal cul rapi d. Pr l vl nd^
* spr e Isabel l e, zi se: 9
E ci ar cd t oat e ast ea Tnseamnd ceva. V
* Est e o l ist a parf i al a a f emei l or cu care Et i enne 8- a i
Jd 1st rat pSna acum. Am crezut cd t e va I nt er esa.*
ZFi r ef t e... cel e di n bordel uri Tmi sunt necunoeeut e. Z
^ Dai sy nu-i put u repri ma uoara aenzaf l e d e ^
^amef eal d. Cunost ea, bi neTnf el es, reput af l a ducel ui ,9
f dar nu real i zase ni ci odat a di mensl unea el . *
* De ce... ai Tngddui t aa ceva? mur mur f i ea,*
Jl ncapabl l S sa vorbeasca pe un t on normal di n pr i ci na*
Zgreut a| i i suf ocant e care Ti a pasa pi ept ul . J
Z Et i enne nu e un barbat r ecunoscut pent r uZ
^supunere. Cu sl guranf d ca etl cont l enf d de ast a. L-a m^
^I mpl or at , mi n| I Isabel l e, mai al es cdnd copi l erau m i c l f
* s d ai bd mai mul t respect pent ru dat orl a l ui de t of
Vt at S. Venea acasa doar di n cand Tn cnd. i
* Dai sy gandea suf i ci ent de l ogi c ca sd r e cun o aacdj
Jt ent at i va mel odramat l cd a Isabel l a!. Era per f ect J
Zcont i ent d de devot ament ul l ui Et i enne f a # de copi l ?i Z
^ d e nepot Tn ceea ce pri vea Tndepl i ni rea dat orl el n u -l ^
^Tnt recea ni meni . Cu f emei l e Tnsd era o chest l uneqp
^compl et di f eri t a. Dai sy se sl m| i dl nt r-o dat d gr oaznl c*
* de obosi t a, di n pri ci na Isabel l ei i a naturl l conf l l ct ual e*
* a mari aj ul ui l ui Et i enne, di n pri ci na dl vor f ul ul d e -J
* zast r uos Tn care era i mpl i cat e, i ndl f erent cd voi a s a u j
Znu. Era obosi t a i di n pri ci na acest ei f eme! pal l de,Z
^ext r em de arogant e, care Ti gdsea raf i unea de a t r dl ^
^Tn schi mbarea garderobei Tn f i ecare zi . ' y
9 Mul f umesc pent ru l ist a, rost i Dai sy, ri di cdndu-se?
* de pe f ot ol i u si l asand hart i i l e pe masa, i ncapabl l d de a *
* se mai pref ace pol i t l coasd. Sunt convi nsd cd Tnt ocml rea*
* el a necesl t at un ef ort. Acum t e rog sd md scuzl . * *
* FSra a at ept a raspunsul , Dai sy pornl spre ua,J
Zmcer cdnd sd-f i menf i na echi l i brul . Z
Z Pri mef t e zi l ni c bi l ef el e de amor, zi se cu voce~
^t ar o Isabel l a, veseli c i i f f scosese rlvala din lupti. Le-aiy
y v i z u t ? st ri gd ea dupd si l uet a l ui Dai sy. Tnt reaba-I peqp
Bur ns, Tnt reaba-I pe Loui s, Tnt reabd-I pe Val ent i n! 9
J 242 DRJ SY J
Dai sy aj unsese aproape de usi l e (j i nspre hoi c a n d ?
acest ea se dechi serd i Tn pragul l or se i vi Et i enne,?
f i nand cl anf el e cu ambel e mai ni Tnmanusat e. Era pl i n d e *
praf , de sudoare i ci uf ul l t . Hai na al ba I se l i pi se, u d a ,J
* de t rup. Pri vi rea lui o Tntal ni cat eva f racj i uni de secundd?
pe cea a lui Dai sy, apoi se mut d spre nevast a Tui . 9
Nu ef t i bi neveni t d ai ci , Isabel l e. Trebui e s a ?
obf i n un ordi n j udecat oresc? ?
Tocmai pl ecam, Et i enne, raspunse cu amabi l i t at eV
sof [a sa. Sper ca meci ul f i -a pl acut . *
Tnt ruchi parea racel i i i a placf cf l taf ii, ducesa de Ve c ?
Ignora t onul dur al sof ul ui ei . Z
Et i enne Tf i spuse ca mi si unea ei f usese Tndepl i ni t d?
cu succes, d6 vr eme ce Isabel l e abi a i f f put ea r ef i ne?
sat i sf acf i a. ?
Dai sy se opri Ianga el , cdci Et i enne Ti bl oca i ef i rea. *
Sd n-o crezi , zi se el , zdri ndu-l pri vi rea rani t d. *
Ori ce raut at e zl sese Isabel l e se put ea expl i ca. I ar ?
ceea ce o manase pe sof i a l ui sa vi na ai ci Tn Ii psa l ui Z
pdrea sd nu suport e prezenf a l ui Tn conversaf i e. ?
E-n regul d, Et i enne... repl i ed moal e Da[sy. Nu ?
mi -a spus ni mi c di n ceea ce eu nu st i am dej a. (I ncer cd?
sd zambeasca, dar nu put u.) Af vrea sd... i es de ai ci ,*
addugd ea pe un t on sl ab, ...daca t u est i amabi l sd t e*
mi f t i un pi c. *
El Ti schi mbd pozi f i a pent ru a o l asa sd t reacd. Z
Imi pare rdu cd a t rebui t sd ai de-a f ace cu... ?
''Sof i a t a? ri post d Tncet Dai sy, cu vocea at i nsd de?
sarcasm. " *
Imi pare rdu, repet a el , r ecunof cand par f umul #
ei dul ce, de t randaf i ri sdl bat i cf . *
Dai sy nu-i rdspunse, ci t recu pe Ianga el f i se*
"ndepdrt d Idsand o dara de parf um care Tmbdt a nar i l e*
ui Et i enne. *
Am spus ceva nepot ri vi t ? se mi ra, cu sar casm,?
sabel l e, apucand pal dri a cu boruri l argi pe care o Z
dsase pe un scdunel , ca f i cum avea drept ul sd s e *
si mt d ca acasd. 9
Dacd exi st d drept at e pe l ume, Isabel l e, repl i ed?
? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ?
Fruchil interzis al pasiunii 243J
Zducel e cu un soi de oboseal a Tn gl as, at dnci o sd te
?Tneci Tn propri a ot ravd Tnt r-o zi .
9 Dacd exi st a drept at e pe i ume, Et i enne, dragd, o
* sd-f i amhi t ef t i cu ci ne t e-ai Tnsurat , i -o Tnt oarse ea
* i ut e. i ar dacd ai probi eme cu memori a, poat e cd te vor
* aj ut a mai mul f ! ani de proces!
* O sd di vorf ez^de t i ne chi ar dacd Tmi va l ua t ot
Zr est ul vi ef i i . Sper cd f i -e ci ar.
Z Cum Charl es Ti daduse cu o zi Tnai nt e dosare bi ne
^Tnt ocmi t e despre f i ecare di n magi st raf i i care put eau fl
i mpl i caf i Tn proces, Isabel l e vorbea de pe o pozl f l e de
?f Orf d.
* Va f i, dragd. Sper cd asta f i -e ci ar.
* Ascul t d, rost i Et i enne, Tncepand d-i dea Jos
* mdnu| l e, i ndi f erent de proceduri l e de di vor| ... care
Jp o t fl, recunosc, o t reabd deJungd durat d, Dai sy t r ebui e*
Js d ramdnaJn af ara razei de acf i une a veni nul ui t du. Ai
Jmf el es?
Z N-avea de gdnd sd f acd vreun com promi s Tn prl yi nf a
qpprot ecf i ei i ubi t el sal e.
9 O l umi na nef i reascd se i vi Tn ochi i Isabel l ei .
* Ca i Hect or, addugd el , cu mdi ni l e ocupat e
* moment an. Ni ci unui di n acest e punct e nu e negoci abl l .
* Sper cd e l i rnpede. Dacd l e f aci vr eun rdu, Isabel l e,
Zt e gdsesc 1 Tn gaurd de arpe.
Z Nu-f i f dcea gri j i i n pri vi nf a l ui Just i n sau a, l ui
^ Jo l i e. Obi nui f i cu mama l or, cei doi se put eau descurca
^ s l ngur i . Et i enne Ti af l nt i sof i a cu pri vi rea cat eva
^secunde l ungi .
* Mai vedem, murmurd ea, cu un zambet care-f i
* dddea f i orl .
* Nu, nu mai vedem, i -o Tnt oarse el dur , el i be-
* r dndu-se de manui i aruncandu-l e. Dacd t e apropi i
Ji a mai puf i n de ci nci zeci de met ri de vreunul di nt re ei
Jv a i zbucni un rdzboi amarni c, Isabel l e. <i
Z N-avea Tncredere Tn ea; Isabel l e poseda o Tnci i nare
Zspr e vi ci u care se put ea dOvedi peri cul oasd.
m MM, mU, dar ne api rim, rosti ea, tugulndu-sl
^buzel e.
* Prudenf a nu st ri pd ni ci odat d Tn prezenf a ta.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$244 BK3SY
9 Sd fii mi nt e ast a, murmura ea.
* Nu-f i f ace gri j i , Isabel l e. Dupd douazeci de ani e
i d e j a un gest ref lex ori de cat e ori t e af li Tn apropi ere.
* Ci udat ul t du si mf al umorui ui a f ost Tnt ot deauna
amuzant .
Z - j Trdi esc ca sd t e amuz, repl i ca el i roni c. Sd nu ie
qpTnsd avert i sment ul meu Tn gl uma. Nu mai aproape de
^cl ncl zeci de met ri ... ni ci odat d.
* Vai , t r emur t oat d de f ri ed, draga, zi se ea cu un
Vzdmbet bat j ocori t or. i
' J Pe el Ti Tngri j ora cu adevdrat f apt ul cd f t i a prea
Zbi ne cd bdt ai a ei de j oc era aut ent i ca. HotdrT cd era inuti l
^ s d mai ascul t e. Ar fi t rebui t sd f t i e mai bi ne dupd at ata
qpvreme.
* Sunt si gur ca gdsef t i si ngura i ef i rea.
* Rdsuci ndu-se pe cdl cai e, pi eca de acol o, f uri os
f rust rat . i cu i ni ma grea di n pri ci na supl i ci ul ui care*
Javea sd Tnceapa.
! V V V V V
9 O gdsi pe Dai sy pe bal conul dormi t orul ui , asezat a
<ppe canapeaua Tmpl eti td de pe care urmareau Tmpreuna
9apusuri l e de soare. Pri vi ndu-i , Dai sy zambi , o gri masd
9j al ni cd.
* Ce f i -a spus? Tnt rebd el , eu o voce f i o expresi e
Jd e resemnare.
Z A adus ni st e l i st e.
I Li st e?
9 Cu nume de f emei . Femei cu care ai f ntref i riut
9 relaf f i, addugd Dai sy. Le-a scri s chi ar ea... cu cerneal a
9parf umat d, cont i nud Dai sy ca i cum expl i caf i a ar fi avut
* darul sd Tnldture t ul burarea di n mi nt ea ei. Sunt j os.
* Ducel e pl ecd f ara o vorba si se Tnt oarse cat eva
Jcl i p e mai t arzi u cu f oi l e f rumos mi rosi t oare.
J Recunof t i numel e?
Z Nu se put u abf i ne, def i Tf i spusese de o mi e de ori
Zdupd ce scdpase de prezenf a Isabel l ei cd o di scuf i e
^despr e f emei l e di n t recut ul i ui Et i enne ar f i f ost cu
5pt ot ul l l psi t d de sens. Ce put ea obf i ne al t ceva Tn af ara
^spori ri i amardci uni i ? Af ezandu-se la masuf d, Et i enne
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fructul interzis al pasiunii 245
p r i v i o f racf i une de secunda Tnspre rau, Tnt rebdndu-se
5pcum sd rdspundd la rdut at ea parf umat a a Isabel l ei .
V Pe cdt eva di nt re el e, rost i el cu prudenf d.
V Pe cdt eva? Est e doar o t recere cu vederea sau a
deveni t Isabel l e prea zel oasd cu cerneal a ei parf umat d?
* Ducel e medi t d o cl i pa asupra sl ncerl t df i i
rdspunsul ui . %
J Ca sd f i u sl ncer, nu-mi ami nt esc unel e nume.
Z Pent ru cd au f ost at dt de mul t e?
^ Dai sy nu-f i put ea ascunde resent i ment ul di n voce.
y Et i enne nu rdspunse i medi at .
* Nu f t i u, rost i el Tn cel e di n urmd. Poat e. Unel e
* sun t pl dsmui ri ... al t el e... Zdu cd nu f t i u. (Nesi guranf a
* l ul era nesemnl f i cat l vd pent ru Iubi rea f af d de Dai sy, Tns2
1 n-avea cum s-o f acd f I pe ea sd pri ceapd ast a.) Nu pol
Jat er ge cu buret el e ul t i mi l doudzeci de anl , addugd el
Jf ncet , chi ar dacd mi -af dorl -o.
Z De f apt vrei sd spui cd poat e nu-f i doref t i .
Z Nu vreau sd caUt scuze, zi se el f oart e Tncet , dar
qpnu t u ai t rdi t vi af a mea. Md crezi sau nu, dar mul t e di n
^acest e f emei au f dcut el e... pri mul pas.
V De ast a era convi nsd.
9 De-asemenea... Isabel l e put ea sa fi l ungi t aceast d
Jl i st d pent ru a mdri ef ect ul . (Et i enne of t a.) Insd ast a nu
Jm a i cont eazd, nu-l af a, cdt d vr eme Tn j oc sunt sent i -
Zment el e t al e, dacd sunt cu doudzeci de nume mai
* mul t sau mai puf i n?
* Nu.
* Nf ci nu credeam al t ceva.
V S&pt dmdna vi t t oare md Tnt orc Tn Mont ana,' rost i
* f ncet Dai sy.
* Di n cauza ast a?
* Et i enne T?i f i nea ochl i pe j umdt at e Tnchi f l .
J Dai sy cl dt l nd di n cap.
Z Bi l et ul meu e rezervat pent ru cursa de marf l .
Z fl pof i schi mba.
Z Di vorf ul t du nu va fi at dt de expedi t i v... Iar eu am
ymutte obllgatll fa& de familie. Do la unele dintre el,
^Tnf df l f dri Tn Inst anf d f l al t el e asemenea, nu md pot
^sust r age cu ni ci un chi p.
*246 DK 3SY
* Poat e cd e mai bi ne sd nu rdmdi , r dspunse*
* Et l enne, Tngri j orat pent ru securi t at ea l ui Dai sy dupd?
* vl zi t a Isabel l ei . Preocuparea iui nu era acut i , ci semSna*
* mai degraba cu o nel i ni f t e dat orat a bat j ocurei Isabel l ei .*
* Ar fl f ost o masurd de prudenf d sa o st i e pe Dai sy l a *
* adf i post . Ai obl l gaf f i ... pdnd ce se Tnchei e acest di vorf ... J
* Vocea i se st i nse f i Et i enne se st rambd uf or. Numai ?
ZDumnezeu put ea f t i cdt va dura procesui . Z
* Dai sy era sur pr i nsd de accept area l ui Et i e nn e;^
* cr ezuse cd va f i mui t mai t ul burat de pi ecarea e i .*
VOare avusese Isabelle dreptate? Reprezint doar o relafie*
%pasagera de care ducele se poate dispensa la fel de uor ca de*
Xcelelalte? J
Z Presupun cd ai drept at e, rost i ea gl aci al . Z
9 . Isabel l e reprezi nt d f i ea un f act or, addugd* el, 9
* si mf i nd cd e nevoi e sd ami nt easca de ameni nf area*
* reprezent at d de ea. Numai Dumnezeu f t i e ca nu vr eau*
* sd pl ed, Tnsa Isabel l e Tfi poat e ameni nf a si guranf a. *
J Dai sy ri di ca di n sprancene. 2
Seri os? S
3 0 asemenea nof i une era aproape de neconceput . ?
Z Ducel e Tf i Tndi f d pai mel e Tnt r-un gest de nesi gu-$
* ranf d, cl dt i na scurt di n cap f i of t d. *
* Poat e fi seri os... af a cd pi ecarea ta s-ar put ea*
* dovedi o mdsura prudent d. *
* Dupd di scuf i a ei recent d cu Isabel l e, reacf i a*
* l medi at d a l ui Dai sy f usese de Tndoi al d. Cu si guranf d c d *
Jn -o pdndea ni ci un peri col Tn Pari s di n part ea unei ?
Zsof i i gel oase; cum put ea sd-i f eed rdu Isabel l e? Cu Z
^umbrel a ei do soare, cu mdner bdt ut Tn di amant e? Sau*
* cu evant ai ui cu pene Tnf ipte Tn f i l def ? Poat e ca ducel ui *
*11 convenes Ideea unei ameni nf drl . i nsd cum ea Tf i *
* pl dnui se dej a pi ecarea, o di scuf i e pe aceast d t emd er a*
Jl nut i i d. *
* Daca t u af a crezi , sunt convl nsd cd f t i i mai bi ne?
Zdecat mi ne.
I Rf i spunsuf ef llpslt de emof f e fl deconcent rS p e ^
^duce. Dai sy era arareori at dt de docl l d. De f apt nu er a*
* niciodata doci l a. Oare pleaca fiindca nu-i mai pasa? SO*
$ Fructul interzis al pasiunii 247*
^Tnt reba el , at i ri s de o nel i ni f t e ci udat a cand era vorba de$
^Dal sy. Sau acum era doar practica, odata ce divorful luiy
ydevenise o problema majora? *
* Reacf i i l e lui Isabel l e Tn l egdt ura cu di vorf ul a r *
* t rebui sd se moderezem t i mp. Iar Bourges mi -a spus cd*
* va put ea schi mba l ucruri l e Tn di st ri nct ul Col sec d e *
Zvr eme ce l ocui esc acol o de aproape douazeci dei anl . o Z
^ s d vi n dupa t i ne cdnd f azel e prel i mi nare al e pr ocesul ui ^
* vo r i ndi ca succesuL. at unci o sd-mi pof i arat a cabana*
* d i n munf i . *
* Apari f i a neast ept at d.a Isabel l ei f i l ist a i ri t ant d adusd*
* d e aceast a Ti serveau l ui Dai sy ca sa maschei ze*
Zaccept area necondi f i onat a a deci araf i i l or iui Et i enne. Z
ZDacd Tn t recut Dai sy absorbea cuvi nt el e lui Tn addncul Z
* i ni mi i , acum ea l e pri vea cu suspi ci une. Cdt de Uf or Ti ^
* er a sd f acd promi si uni . Poat e cd Tf i sf drf i se t oat e*
* rel af i i l e Tn acei af i t ermeni ami cal i . Ast f ei de pl ecdri Ti *
* scut eau pe cei doi de l acri mi f i reprof uri . Iar dacd er a*
* vor ba de un obi cei , at unci f i ea put ea fi la f el .de bl azat a. J
Z Af fi f eri ci t d sd o f aci daca Bourges va reuf i . J
Z Nu ef t i prea opt i mi st a. _ *
y Pr i vl ndu-I pe Et i enne pe sub genel e pe j umdt at e^
* coborat e, ea Ti rdspunse si ncer, mdnat d de gdndur i *
* amest ecat e Tntre mei ancol i e, suspi ci une f i l ogi cd. *
* Nu t e l upf i numai cu sf i darea Isabel l ei , rost i ea c u *
* un of t at uf or. Di vorf ul t du e o ameni nf are pent ru cei di n*
clasa t a care f i n la val ori l e f i normel e pe care t u l e*
Zant i pat i zezi . Ami nt ef t e-f i ca el condamna nu numai Z
^uf ur i nf a di vorf ul ui , ci f i act ul Tn si ne. In pl us, sunt la f e l ^
* d e f i del i concepf i i l or l or despre un com-por t ament *
* nor mal precum sunt em noi f af a de i ndi vi dual i t at ea*
* noast r a. Nu, nu sunt opt i mi st a,,cont i nua ea cu ones-*
* t i t at e, neput art d sd t reaca cu vederea vi zi t a Isabel l ei .*
* Vef t l l e noast re sunt f ragi l e f i soci et at ea poat e f i *
Zopresi vd. Eu f t i u ast a. Oameni i mei sunt vi ct i mel e unui Z
Zast f el de si st em. *
y Ducel e f nf ei egea cum propri a experf enf S, pMnd d e y
* prej udecdf i , Ti put ea i nf i uenf a ganduri i e, Tnsd propri a l ui *
* vl af d f usese Tncercat d de asemenea pri vi l egi i Tncat n u *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
5 248 B ft 3 S Y *
* put ea Tmpart ai i vederi l e ei mai pesi mi st e. El nu *
* t rebui se sa l upt e ni ci odat a pent ru vreun pr erogat i v,*
* deoarece t ot ui veni se de la si ne. Insa l upt ase pent ru a *
* obf i ne avant aj e Tn af aceri si st i a ca ci ne renunj a nu va *
* ca?t i ga ni ci odat a. *
* Bourges va gasi o cal e, zi se el . *
Z Deci vei l ocui Tn Ameri ca? Z
Z Tn at mosf era sumbra Idsat a de vi zi t a Isabel l ei , er aZ
^f oart e posi bi l ca Dai sy sd ri di ce si ngura un al t obst acol ^
^i mpor t ant Tn cal ea vi i t orul ui comun. *
* Nu m-am gandi t la aceast a posi bi l i t at e. N-ai *
* put ea sa l ocui e?t i ai ci cu mi ne? *
* Aa cum se ast ept ase Dai sy, el nu se gandi se s d -*
* i schi mbe vi af a, ci se gandi se sa schi mbe doar vi af a ei . *
* Nu permanent , repl i ca Dai sy. J
* Reveni ndu-i cu rapi di t at e di n sur pr i nder ea?
Zpr ovocat d de repl i ca ei , Et i enne zi se: Z
Z O s-o scoat em la capat cu det al i il e t ehni ce, Dai sy.Z
^Cr ede-md. *
* Ea n-avea i ni ma sd-i spuna ca soci et at ea pari zi ana*
* o i nt eresa prea puf i n, Tn af ard de cei caf i va pri et eni pe*
* car e-i avea... si de el , bi nemef el es. *
* Deci vom gdsi o cal e de a o scoat e la capdt ,*
* mur mur d ea cu un zambet uf or i roni c, cu i ni ma*
* f ngreunat d brusc de nef eri ci rea ce Tnt uneca vi i t orul l or. *
* Mai aved ci nci zi l e de st at cu el . Ci nci zi l e Tn car e*
* sd-l i ubeasca, sa-i vorbeasca, sa Tmpart d raset el e i *
Zvi af a cu el . i ar ea i nt enf i ona sd ai bd part e de pi acer eZ
2 m acest e cat eva zi l e, ca Tnt r-un ul t i m capi t ol al carf i i ei Z
^ d e ami nt i ri . 9
* Ducel e zambi i nst ant aneu, recept i v la st area ei de*
* spi ri t modi f i cat a. *
* Am f ost mereu f oart e buni , o aproba el , l a...*
* scoat erea l ucruri l or la capat . *
* Te i nt ereseaza o bai e de dupa-ami aza, de *
Jex empl u? Tnt rebd Dai sy sugest i v. *
Z Tr ecdndu-f i pal ma pri n parul negru, pr3f ui t i TncdZ
yumezlt f n urma / ocuf uf f f a grabef cu care se Tnt orseseZ
^acasd, Et i enne murmura: 9
* Foart e mul t . Ml t e pof i al at ura. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$ Fractal interzis al pasiunii 249*
Z . Bal a ducel ui era ?6 gal d i n di mensi uni . Ca d a ^
* Tngropat d reprezent a un t ri but acordat gust ul ui l ui *
* Ber ni nf pent ru mi t ol ogl cel e f ant ^ni romane. *
* Dacd t e pot spal a pe pdr. . *
Sprancenel e l ui se Tndl f ard, ca o promi si une... *
J Ai permi si unea mea sd spel i ce vrei , zi se el me e t *
Zr i di candu-se i apucand-o de mana pe Dai sy. ^
* Nu-ml pl ace cuvSnt uI permi si une. *
* l ubi t a l ui Dai sy era di n nou Tn pl i nd f ormd. Et i enne*
* zdmbi . J
At unci ef t i i nvi t at d, spi ri t ual a mea doamnd *
Zcuvant ul af t a se pot ri vef t e mai bi ne cu st at ut ul deZ
^i ndependent ^? _ y
* Dacd a f avea mai mul t t i mp, poat e cd t e -a f *
* dezvaf a de st ereot i puri l e l egat e de sexul meu. *
* Vocea ei era provocat oare f i ochi i negri pl i ni de*
* dori n$d j ucduf d. *
J Sd nu gref ef t i , dragd, cdci t u ef t i o rard excepf i e. *
* Et i enne vorbea cu convi ngi erea dat d de experi enf d. Z
Z Pdi at unci f emei l e cu care ef t i obi f nui t nu sunt ^
^decat ni f t e ornament e Tn vi af a unui bdrbat . Lumea de *
* di ncol o de i i mi t el e Tngust e al e nobl Ti ml i pari zi ene of er d*
* o serl e mai mare de posi bi t i t df i de Tmpl i ni re pent r u*
* f emei . j
* Ducel e n-avea ni ci o i nt enf l e sd se cert e cu i ubi t a*
Ji u l , acum cd spect ral vlzitel Isabellei fusese Tndepdrt at *
Zl ar dacd Dai sy avea drept at e sd socot eascd f emei l e di nZ
Zcl asa l ui soci al d ca pe ni f t e si mpl e ornament e, nu era9
* mai puf i n adevdrat cd Tn cdl dt orl i l e l ui Tn j urul gj o ^ ul ui ,*
* Et i enne observase cd f emei l e cu real i zdri l e i ui Dai sy*
* se gdseau f oart e rar. *
* Ai perf ect d drept at e. *
* Nu-mi pl ace sd pri vesc bdrbaf i i de sus. J
J In acest caz o sd f i u brut al f I cusurgi u... o post urd Z
* i ul t mai u f o r de pr esupus. At unci t e vei put ea s i mf i ^
f
f ensat d pe drept . m
Ca o tf tn&ra domni f oar i dul ce f I rozafle... d e y
* genul cel or pe care l e of ensezl , f drd rndol al d, c u *
* * e gul arl t at e. *
J 250 BR3SY J
* A of ensa nu reprezi nt a verbul cel mai pot rf vi t. De*
* f apt , ducel e de Vec at aca t oat e t i nerel e domnl f oar e*
* dul ci si rozal i i cu pri vi rea l ui verde 1 f ermecdt oare. Iar *
daca el e ar fi TndrSzni t , f i dacd el ar f i f ost de ast f ei *
i nt eresat de domni f oare, at unci l e-ar f i put ut avea pe*
Jor i car e di nt re el e. *
5 * * !
* Dupd ef uarea ml sl uni l l ui Berni ni de a reconstruly
* Luvr ul , el Idsase Tn urmS model e f i schi f e ar hi t ect oni ce*
* pent r u acel nobi l i suf i ci ent de bogaj i ca sd s us j l n d*
* f i nanci ar chel t ui el i l e l ui . Temperament al ca f o f
* pri madond, Berni ni Tf i proi ect ase gl ori oasel e pal at e f drd*
sd f aca vr eo concesi e cl i mat ul ui f r ancez sau f uncj i o-*
* nal i t a| i i Tnca peri l or. De Vec, pat ronul l ui , al dopt ase c u *
Zpragmat i sm geni ul l ui Berni ni la crearea de ef ect eZ
Zt eat ral e Tn arhl t ect urd pent ru real it at ea t rai ul ui cot l dl an.Z
^ c u m era cazul , de exempl u, al bai l f ai anf at e Tn verde a ^
* l ui Et i enne. Tevl de apd cal dd menj l neau o t emper at ure*
* const ant d t ot anul . Dai el e erau Tnt dri t e cu c adr e*
* met al i ce ornament al e, i ar cada i mensd i i nst al af l a d e *
* apaer au permanent Tncdl zi t e. *
* In mi j l ocul decoraf l uni l or iui Berni ni , Dai sy spdl d*
* pdr ui ducel ui Tn t i mp ce el st dt ea Tnt l ns pe cascada d e *
trepte mi ni at ural d, rel axandu-se dupd o dupd-ami azd*
* obosi t oar e de pol o. I f I servea st apanul ca o caddnd*
Zde harem, i ar el Ti accept a omagi ul ca un sul t an. Z
y Md rdsf ef l, murmurd el , pe j umdt at e adorml t s u b ^
* pl oai a cal dd de apd care curgea pest e t rupul lut zvel t f l ^
* bronzat . *
* Pet recdndu-f i deget ei e pri n pdrul l ui negru, Dai sy*
* i ndepart d ul t i mel e rest uri de sdpun. *
* $1 t u md rdsf ef l/ rdspunse ea Tncet, vrdnd di nt r-*
* odat d sd-l prot ej eze de rdutdf lle nevest ei lui, vrdnd sd*
aibd gri j a de banal it df il e vi ef i i de zi cuzi , vrdnd sd f acd*
* dragost e cu el l a nesf drf i t ca sd pdst reze cdt mai *
Zmul t e ami nt i ri al e unui prezent st rdl uci t or pent ru u n Z
Zvi i t or gol de cohf i nut . Z
9 Apl ecdndu-se, TI sdrut d. Apa cascadei curgea cal dd^
* pe sanul el, dandu-i o senzaf l e Tn part e de l l ni f t i re, Tn^
* part e de st i mul are. *
2 Fractal interzis al pasiunii 251*
y Buzel e l ui erau r e d ; Dai sy era mai cal da decat el ,'
^caci era apri nsd de pasi unea st arni t a de pi ecarea ei^
* i mi nent &. <
* Ar fi ramas daca ar fi put ut . L-ar fi l uat cu ea daca an
* f i put ut . Ar fi aranj at ca amandoi sa t rai asca Tnt r-o al t di
Mume daci ar f i put ut . i
El se spri j i ni pe coat e ca sa-i urmeze l ini a guri i candj
ea se Tndepart a, f i Tf i st recura mana pe ceaf a ei ca s-o|
t raga Tnapoi . !
Ramai , sopt i Et i enne, t ragand-o deasupra l ui . ^
* Rdmasera asa mi nut e Tn f i f * cu guri l e abi a at l n-q
gandu-l i -se, cu rasuf l ari l e Tngemanat e. %
Di nt r- 6 dat d, Dai sy Tnt reba, nu pe un t on de con-1
damnare, ci de pura curi ozi t at e: 1
Unde | i -e apart ament ui de hoi t ei ? 1
Conf t i ent i zand i medi at st area ei de spi ri t modi f i cat d.J
Et i enne nu Tncerca sa f i e evazi v, ci rdspunse ci nst i t : 1
Pl ace de la Concorde. |
Ce draguf . %
Probabi l ca surpri za iui i se ci t i pe chi p. ^
Sunt ext rem de gel oasa. 1
Et i enne zarf tbi f i Ti cupri nse f af a Tn pal mel e l ui mari .l
mul | umi t ca nu-f i adusese ni ci odat a vreo amant a ai d. ^
Dacd ar fi permi s cul t ura noast rd, t e-af f i j
cumparat numai pent ru uzul meu, ca un arab. !
Farapermi si unea mea? rost i ea Tnt r-un f el cl udat ^
de provocat or. %
Fdrd permi si Unea nl mdnul . 1
i m-ai pdst ra Tmpreuna cu cel el al t e f emei d l n l
harem? J
Nu. N-af f acek). Ar fi Tn st are sd te ot rdveascd,!
pent ru ea nu m-af mai f ol osi de el e. ^
Probabi l cd Tmi pi erd mi ngl e, pent ru cd ceva di n^
* t recut ul meu nu Tnghi t e atata supunere. 1
El zambi f i Ti mangai e cu bl andef e spat el e. H
Aburul cal d f i i l ust raf i i l e l ui Gerome raf i neaza f i j
Jgi ori f i ca o cul t ura Tndepdrt atd. Proi ect el e l ui Berni ni ,2
^graf i e Venef i ei , se Inspi rd t ot di n art a ori ent al s. At unci ar ^
pt rebui sd Tncerci ai unecuf ul . %
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * 1
J 252 Bf I 3SY J
At unci ?! *
Dacd est i ascul t at oare. *
De ce ar t rebui sa f i u ascul t dt oare? *
Fruclul interzis al pasiunii 255*
* Ei Tndlf a di n umeri , Tnt rebandu-se ce rdspuns sa-l *
* dea unei f emei ca Dai sy, care se consi dera nu numai *
* i ndependent a, nu numai egal a, ci uneori super i oar d*
Zbarbaf i l or. Z
Z Al unecuul era o sursd de di st racf i e pent ruZ
^f emei l e di n harem, ti expl i ca el cdt put u mai si mpl u. 9
* Suna dest ul de nevi novat . *
* i o sursd de dl st ract i i , cont i nud el cu pr udenf d,*
* pent r u sul t an. *
* Tnf eleg, rosti ea, dupd care i zbucni pe neat ept at e*
* Tn ras. Te si mf i suf i ci ent de despot ca sd-f i asumi rol ul *
* de pot ent ot ? *
* El zambi i nst ant aneu. J
Z Md si mt la f el de i mpet uos ca Gi ngi s Han, dr agd.Z
Z Cu o condi f i e. *
y Ori care. ~ *
* Zambet ul schi f at al l ui Dai sy ref l ect a l uml na*
* j ucdud di n ochi i ei . *
* Pof i doar sa pri vet i . *
* Era o modal i t dt e de supunere t i pi ca pent ru Dai sy *
* Tn mani era ei i ni mi t abi l d, creandu-f i propri i l e regul i . *
* De acord, mi nf i ducel e de Vec, ca un adevdrat *
Zdespot , hot arat sa i gnore orice regul i . ..Z
Z Af ezdndu-se ca sd ai bd o prl vel l f t e cdt mai bund,Z
ZEt i enne se i nst al d comod pe marmurd, l a o dl st anf d^
^convenabi l d scopul ul propus. Iar cdnd Dai sy venl *
* al unecdnd pe curba spi ral at d a marmuri i l ef ul t e,*
* r azand vesel d, t recdnd cu f undul ei superb l a numai *
* cdf i va pasi de pri vi rea l ui f asci nat d, ducel e medi t d l a *
* avant aj el e real e al e def i neri i Tnpropri et at e. *
* Pl onj area ei Tn bazi n TI st ropi cu pi cdt uri st r dl u-*
* ci t oare. Cat eva secunde mai t arzi u ea iel la supraf af d,*
Zrazand tare, i Ti Tndepdrt a apa di n ochl . Z
Z Tfi pl ace ce vezi ? TI Tnt rebd ea, cdl cdnd apa cu u n ^
^zdr nbet vag i roni c pe chi p. 9
9 El ar fi put ut Tnt i nde mana ca sd-i mdngdi e f undul *
* del i ci os daca ar fi vrut . Ea t i a ast a. *
Pri vel i f t ea e nemai pomeni t a, raspunse el .
Tol ani ndu-se ca un pri nt , l asandu-f i t rupul gol
expus pri vi ri l or, cu pdrul ud ci zandu-l i n pangl l cl negre
pe umeri , cu ochi i aruncdnd pri vi ri f asci nat e, ducel e
de Vec af i a o di spozl t i e si o cunoat ere de-a drept ul
l i bert i ne.
Zdmbet ul l ui Dai sy se st i nse brusc.
Sunt adesea concursuri ?
Vocea ei avea acel t on excl t at .
Mi s-a spus, rdspunse el , cd la ori gi nea unor
ast f ei de al unecuuri s-au af l at un anuml t gen de
compet i f i i .
Ca o except i e la i roni a ei , rdspunsul era o f orma
echi t abi l d de pl at a.
Ti s-a spus?
Fi ecare cuvdnt Tncununa o i nsi nuare.
Pai ... da...
Presupun cd at unci ai fi compet ent sd j udeci ,
decl are ea cu dul ceaf a Tn gl as, vr dnd sd di sci pl l neze
l i bi do-ul mul t prea Tncercat al l ui Et i enne.
Cred ca da, repl i ca ei Tncet .
Cdt eva cl i pe mai t drzi u, a?ezat a Tn capdt ul
t opoganul ui 1 Tnf at i andu-se ca un bi bel ou pent ru
pl acerea l ui , Dai sy Ti ri di ca bragel e deasupr a capul ui
i rdmase aa un moment , ca i cum i -ar f i ardt at l ui
Et i enne ceea ce el nu put ea avea.
Et i gat a? t oarse ea. '
De aceast a dat a el era pregdt i t . O surpri nse cand
ea pl onj a Tn apd si o pri nse, zambi ndu-i pri nt re j et url l e
deapa.
Nu md poj i at i nge, prot est a Dai sy, mcercand sd I
se smul ga di n brat e. Eu am f acut regul i l e.
El Ti st recurd o' mdna Tnt re pi ci oarel e ei i o t rase
mai aproape.
Nu cred-Tn regul i , zi se el 1 T?i st r ecurd doud
deget e Tndunt rul ei , a$a cum a r f i pr ocedat un sul t an
cu posesi unea l ui.
Da-mi drumul.
Vocea ei cdpdt ase un accent de f uri e.
Credeam cd et i ascul t at oare, murmurd el .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
254 BfI 3SY
* Nu, sopt i ea cdnd deget ei e lui se af undara i mai *
* mul t . *
* Ramase brusc nemi cat d, savurand senzaf i a care o *
* cupri nsese. 2
Z Ai ci si acum eti propri et at ea mea, ?opt i el ,5
^recunoscand st area ei de spi ri t . ^
* Ni meni nu md are Tn propri et at e. *
* Tnsa ochi i ei erau pe j umat at e Tnchi f l di n pr i ci na*
Jdeget el or lui Et i enne, care o masau cu prl cepere. *
* Te pot f ace sd rdmdi . *
Z Put ea. Chi ar Tn acel moment put ea. 1 o f dcu. I
y O duse pe banchet a de marmurd, o puse deasupr a^
* membrul ui ri gi d, f i nand-o cu put ere chi ar deasupr a*
* var f ul ui erecf i ei pand ce ea scdnci . Apoi o Idsa s d *
* al unece Tn j os pe t oat d l ungi mea, {i ndnd-o cu mai ni i e*
Jput er ni ce de mi j l oc, ca ?i cum era nu numai o scl avd a *
pasi unii , ci chi ar scl ava l ui . O Ji nu Tnf lptd aa, f drd mi l d *
Zmai bi ne de o ord, f dcdnd dragost e egoi st cu ea,Z
Jur andu-i propri a suscept i bi l i t at e Tmpot r i vaZ
* prot est el or ei, pdnd ce Dai sy f U epui zat d dupd at at ea^
* orgasme. Ca 1 cum pof t el e l ui put eau fi sat i sf dcut e*
* numai pri nt r-o orgi e. *
* Tn cel e di n urma ea l e?i nd suprema supunere ,*
* l dsandu-l pe Et i enne sd se si mt d, nu sat i gf dcut , c i *
Tnf ricosat. *
^ Daca put ea sro supund sexual pri n pr i smaZ
^experi enj ei , el n-avea ni ci un f el de suverani t at e asupr a^
* vi e| i i ei. Ni ci una. Iar Dai sy TI pdrdsea. *
* O purt d Tn braf e, ca f i cum ar fi f ost un bi bel ou*
* f ragi l , pdnd Tn dorml t or, unde o aezd pe pat ul Tncdl zl t *
* de razei e soarel ui si o acoperi cu o cuvert urd d e *
* cat i f ea. Al ar mat de neml f carea el , o sdrut d gi nga pe*
* obr az, admonest dndu-se Tn t acere pent ru compo r -*
Jt ament ul l ui brut al . Dai sy era mat l i psi t d de apdr ar e*
Zdecat mul t e al t e f emei , nu era obi snui t a cu excesel eZ
Zsexual e, Tnsa era mul t mai pasi onal d, darui ndu-se c u Z
^t ot ul Iubi ri i . Z
* Et i enne ar fi t rebui t sd-i cont r ol eze i nsat i sf act l a*
* per ver sa. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
5 FrucM interzis al pasiunii 255*
Oare am ranit-o cu adevarat? Ti nand- 0 Uf or d e Z
Tnchei et ura mai ni i , Ti cdut a pul sul . Ochi i ei se deschi serd^
ia at i ngerea l ui f i Ti zdmbi rd. 9
In mod ci ar acum def i i recordul . *
Doamne, Tmi pare rdu, f opt i el . N-am ni ci o *
j ust i f i care. *
Mangal e cu bl andef e curba del i cat e a obrazul ui ei . 2
N-am ni mi c. Sunt doar obosi t d. J
Ef t i si gur a? Sa chem un doct or? O sa... a r Z
t rebui ... Tn mod ci ar ar t rebui ... o sd-l pun pe Loui s s d Z
sune... 9
Dai sy Ti opri vorbel e pundndu-i un deget pe buze. *
Mi -e bi ne. Zdu cd da. Spune-i lui Loui s sd aducdv
ceva de mancare, t e rog. Sunt l i hni t d de f oame. V
El zambi u?urat . #
1 Ori ce vrei . Imi Tndepl i nesc peni t enf a. Vrel sa m d j ,
Jl o ve f t i ? (Apucat de un acces de conf t i l nf d a J
Zpdcat ul ui ,. voi a sd Tf i rdscumpere gref eal a.) Os d -f l Z
Zcumpdr ... Ce: di amant e... peri el e negre pe care l e-amZ
^ vd zu t i eri l a Cart i er ? ^
9 Hrand, l ubl t ul e, rost i Dai sy schl f dnd un zdrnbet . 9 1
^ Ast a-i t o t . *
V Hrand sd f i e. Ef t i si gur d? V
1 l -ar f i ddrui t ori ce. *
* Sunt si gurd. *
2 Loui s! f i pd Et i enne. Vi no nai bi i Tncoace! 2
J . , J
Z Ceva mai t drzi u, dupd ce Dai sy se mai Tnt r emd,Z
Zrdmaserd Tnt l nf i pe pat ul ducel ui , urmdri nd c u mZ
Zsoar el e Tn asf l nf i t col oreazd cerul Tn por t ocal l u.Z
^sdr ut dndu-se f I schl mbdnd amabi l i t af i . At l ngdndy
^subi ect ul pl ecdri i l ui Dai sy cu prudenf d, Et i enne zi se: *
f Dacd porf l copl l ul meu? Ce se Tnt dmpl d? 9
* - Nu-l port . *
j De unde ef t i at dt de si gur d? Se poat e Tnt dmpl a. 2
2 Nu f I cu mi ne. 2
Z Adi cd? Z
y Daisy s e ult8 drept in ochii lui cu o privire grava. m
y Adi cd l aU ceva ca sd md asl gur cd nu se Tnt dmpl d. 9
* Nu vrei copl l ul meu. 9
256 DK35Y J
J Fructul interzis al pasiunii ' 257*
y Gandul TI rdni mai mul t decdt f i -ar fi i magl nat ,^
Vpent r uca Tn ul t i ma vreme f usese prezent Tn mi nt ea l ui . 9
* in actualele circumstanfe, nu vreau copl l ul t du. ?
* Iar daca se schi mbd ci rcumst anf el e? *
2 Nu se vor schi mba. *
* El dadu di n umeri f i of t d Tn semn de t rl st d recu~2
Znoast ere a adevarui ui . Dai sy avea drept at e... cel puf i n?
Zf n pri vi nf a prezent ul ui f i a vi i t orul ui apropi at . I sabel l eZ
^er a Tncapaf anat a Tn ref uzul ei , Tn ameni nf dri f i Tn f uri e. 9
V DacS s-ar schi mba... rost i el , Tncet , sensl bi l i zat ?
?c a f i ea de proceduri l e l egal e Tnt r-o f ard care per ml sese?
^di vorf ul abi a cu f apt e ani Tn urma, Tnsa prea Tndrdgost i t V
* ca sa-i pese f i dorni c doar ca ea sd-i Tmpdrt df eased*
2 sent i ment el e. > 2
? Daca s-ar schi mba repl i ed Dai sy, cu voce st i nsd,2
Zgandi ndu-se cd t rebui au sd f i e obst acol e mai mar i Z
^deoat proceduri l e l egal e, at unci af f i f eri ci t d sd-f i p o r t ^
^copl l ul . v
* Copi l ul nost ru, f opt i el . *
* . - *
J Capitaliil 14 J
* *
* Auzi ra batai a f renet i ca i n Uf a de la i nt rarea de *
9 servi ci u t ocmai cdnd soarel e rdsdrea. f
* Cat e ceasul ? Tnt rebd, somnoroasd, Dai sy. *
* Rasuci ndu-se ca sd vadd ora, ducel e se Tndepart d*
2 d e t rupul cal d al l ui Dai sy. ' 2
2 Ci nci , raspunse el . Cul Qa-t e la l oc. 2
? Rost i vorbel e cu cal m, ca. sd n-o al armeze, TnsdZ
^zgomot el e care se reverberau de la part er la o ord l a*
* car e bunel e mani ere cereau l l nl st e fi ui ml rd. Cobo-*
* r andu-f i pi ci oarel e di n pat, scut ura di n cap ca sd scape*
* de somnol enf a f i , cu o i nhal are prof undd, se scul d Tn*
* pi ci oare. 2
2 Luandu-si hal at ul , i ef i di n Tncapere, Tnf df urdndu-se2
2m mat asea verde Tn t i mp ce cobora Tn hoi . De la vi zi t a?
^Isabellei di n zi ua precedent s, avea o senzaf i e nepl dcut d^
* de Tngri j orare ca f i cum Ti f usese aruncat d m3nua*
* pent r u o l upt a pe vi af d f i pe moart e. Cdnd bdt ai a f n *
* u f a Tncet a br usc, Tn suf l et i se st recurd senzaf l a cd<
* avusese l oc o cat ast rof a. i
* Aj unsese l a al doi l ea pal i er al scdrl i cdnd Loui s se<
* i vi Tn f uga pri rv cori dorul care ducea spre bucdt ari e.'
* Gr aba lui Loui s era un f apt ext raordi nar Tn si ne. Bdtdile*
Ji n i mi i l u i Et i enne se Tntef i ra. '
J Loui s Tncremeni cdnd TI zdri pe st dpanul l ui . Avea*
Zf af a pamant i e. ,
^ Cal ul dumneavoast rd negru e mort ! <
* Isabelle, Tf i spuse i medi at Et i enne. Q f t i a. O si mf ea T01
* adancul sut l et ul ui . Arde-o-arfocul, o bl estemsi el Tn gdnd.
* Ef t i si gur ? <
* Trebui a sa Tntrebe, def i chi pul Tntunecat al val et ul ui *
* era,grai t or. ^
* f ncuvi i nf area grava a l ui Loui s nu f dcu decdt sd]
pecet l ui asca amarni cul adevar , ' :
J Pi roni t pe hol ul di n marmura f l ef ui t d, Et i enne si mf i ,
Jo durere cumpl l t a sdget dnd-ul di n pri ci na pl erderi l ,
Zcal ul ui f avori t . Bi et ul ani mal cdzuse vi ct i ms f drd nlci<
* o vi na. Muri se f i i ndcd avusese ghl nl onul sd f i e sl dbi -<
5 258 ' Df I J SY ;
* ci unea cui nu t rebui a. 1
* Ci ne l -a gdsi t ? Tnt reba Et i enne, t ri st . i
* Pe un t on f unebru, Loui s raspunse: 1
* Vi zi t i ul Irl andez, si r. A veni t ai ci , Tn f ugi , Imedi at . '
* Adu-I Tn bi bl i ot ecd. 1
* Amaraci unea Ti umpl u suf l et ul Tn t i mp ce cobort |
Jr est ul t rept el or f i cot i pe cori dorul spre bi bl i ot ecd.J
Cal ul f usese o f rumusef e di n zi ua Tn care se ndscuse.:
ant renase cu mdna lui, f i f usese mereu f eri ci t de!
Zi ncl i naf i a j ucauf a a l ui Morocco, o t rasa t urd neobi f -a
* nui t d pent ru un armdsar de t ali a f i rasa l ui. Int re ei se^
* cr ease o af i ni t at e bazat d pe dragost ea pent ru vl t ezd f i q
* pe gi ngaf ie. 1
* Morocco caf t i gase cu un an Tn urmd t oat e cur sel el
* pent r u cai de doi ani f i t ermi nase pri mul Tn cursel e del
Jl a Tnceput ul acest ui an. Ducel e pl dnui se s i concurezej
Jc u ei Tn cel ebra cursa ..Engl i sh Ascot Gol d Cup , pest e?
Zt rei sapt amani , Tmpot ri va nu maj puf i n cel ebrul ui cai .
* al ducel ui de Beauf ort , Ragi munde. La naiba cu Isabelle!^
y / j i naiba cu sufletul ei rdu! ^
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * 1
J Fractal Interzis al pasiunii
* Ii venea sd planga.
259*
*
* Aerul bi bl i ot eci i se pot ri vea st dri i sal e de spi r i t .*
* Et i enne rdmase pi roni t f a prag cdt eva moment e,*
* Tnt rebandu-se daca exi st a cu adevdrat un Dumnezeu*
Jcar e le pl at ea pe t oat e 1 dacd nu cumva el era pedepsi t *
Jacum pent ru t oat d comport area iui di n t recut . Ducdndu-J
Zse la f ereast ra, ducel e rl di cd draperi i l e grel e ca sd l aseZ
^r azel e soarel ui de di mi neaf d sd ri si peascd bezna d i n ^
* Tncdpere. Cdnd Loui s Int rd Tn camerd Tnsof it de vi zi t i u,*
* Et l enne cont l nua sd st ea Tn pi ci oare la f ereast ra di n*
* spat el e bi roul ui , spri j i ni ndu-se cu o mdnd de canat . *
* Rdsuci ndu-se Tncet pe cdl cdi e, Et i enne avu p e *
* moment i mpresi a cd nu va suport a sd audd det al i i i e*
tragedi ei . Ca at are, nu scoase o vorbd cdt t i mp cei d o i *
Js e apropi ara. Camera era cuf undat d Tn l i ni f t e, mdhnl r ea*
Jf i l nd o prezenf S aproape pal pabi l a Tn Tncdperea Tnf esat dZ
Zcu cdrf l. Cei trei bdrbaf i at dt de di f erl f i unuf de cel dl ai t Z
Zer au uni f i de o amardci une comund. Ezi t dnd 1 f t l i n d*
* cd va auzi ceva care TI va r3vai , ducel e rost i Tn cel e*
* di n urmd. *
* St af i j os, va rog, f i povest i f i -mi ce f t l f i . *
* Et i enne se af ezd Tn f af a l or, cuf undat Tn f ot ol i ui d e *
* pi el e si ascul t a rel at area vi zi t i ul ui despre moart ea l ui *
^Mor occo. Armasarul f usese momi t cu zahar f i mor covi *
* ca sa se poat a apropi a de el . Cum graj dul nu era pdzl t ,*
Jaccesui Tnaunt ru f usese uf or de aranj at . Z
Z Cal ul ui Ti f usese secf i onat a o art erd a unui pi ci or Z
Zdi n f af d, cu o i nci zi e mi ca f i preci sa ni mi c Idsat l a*
* voi a Tnt dmpl ari i , o t ai et ura expert d, curat d, de dot *
* ceri t i met ri ast f ei mcdt ani mal ul muri se di n pr i ci na*
* hemoragi ei . Amanunt el e morf i i l ui erau t eri f i ant e. *
* Uri asul armasar Tncercase sd se ri di ce de cat eva* *
* or i dupd ce pi erderea de sange Ti dobordse, ca u n *
* t est ament al curaj ul ui f i f orf ei l ui i m^resi onant e.*
* Pet ef i i graj dul ui erau pl i ni de sange, ca f i af t er nut ul *
* de pai e. Morocco Tf i Tndrept ase vul t i ma pri vi re spr e*
Jpoar t a graj dul ui . Ca f i cum ar fi i mpl orat aj ut or. *
Z Ar fi trebuit sa dorm cu el, Tncheie tartar ul Z
^i rl andez, cu ochi i Tnrof i f i . N-ar fi t rebui t sd-i l as sl ngur .*
* Dao-as fi f ost acol o, Morocco ar t rdi f I acum. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*260 BK3SY
*
^ Sau put ^ai sd fi t u mort , caci nu st i u ci ne a f acut
* ast a. Nu te i nvi nui si ngur.
* Sau fcel puf i n nu era vi na l or. Oare ei putea bloca
*atavul Isabellei? Era posibil sa protejeze tot ce avea valoare
* pentru el? Nu. f nsd unel e pri ori t df i t rebui au st abi l l t e cu
Jsi gur anf d. Et i enne nu-f i put ea permi t e o t ragedi e mai
mare decat pi erderea unui cai .
Z . Cand se Tnt oarse, Tn cel e di n urma, Tn dormi t or, dupa
Zee luase deci zi i l e necesare pent ru Tnmormant area
* ar masar ui ui cal ul urma sa f i e dus acasd, pe
* prcpri et at ea de la Chant i l l y, unde f usese crescut
VEt i enne scorni o povest e credi bi l a despre un cai grav
* bol nav ca sd sat i sf aca curi ozi t at ea l ui Dai sy. Ceva mai
9t an:i u Tsi anul d t oat e meci uri l e de pol o pana la pi ecarea
* l ui Dai sy. Voi a', pur i si mpl u, sa f i e cu ea Tn scurt ul
Jt i m p ce l e mai rdmdsese. Bi neTnt el es Tnsd cd nu-l
Jm^r t ur i si i ubi t el l ui cd se t emea de vi zi uri ea def ormat d
Za Isabel l ei Tn ceea ce pri vea razbunarea. Ori cum, dupd
Zf el ui Tngrozi t or Tn care mut i se Morocco, el n-avea de
* gand s-o mai l ase pe Dai sy si ngurd ni ci o cl i pd.
* . Daca ant eri or mai avusese dubi i Tn l egdt urd cu
* pt ecarea l ui Dai sy, acum nu mai avea. Ori ce rezerve
Vproveni t e di n sent i ment ul propri ei sal e pi orderi odat d
t c u Tmbarcarea i ubi t ei sal e f useserd Tnl ocui t e de uf u-
* r area de a st i cd Tn Mont ana ea va fi la addpost de
Jacf i uni l e mal ef i ce al e Isabel l ei .
Z Ramasera Tn casd toatd ziua, contienfi amandoi de
Zpu}i nel e ore pe care le mai aveau f i bucuiandu-se de
Zpl dcerea simpla of eritd de compani a reciprocd.
* Dupa-ami aza, Tn t i mp c^ Dai sy t rdgea un pui de
* somn pe un f ezl ong Tn gradi nd, Loui s Ti st recurd Tn
pl ai ns ducel ui un bi let: Cum bi l et ul f usese adus de omul
* ducesei , Loui s se f eri se sd-i anunt e cu gl as t are sosi rea.
* Foai a roz de hart i e conf i nes doar doud propozi f i i :
* N-a\ mentionat i armasarul tau negru,
J cand mi-ai dat ultimatumul cu cei cincizeci
Z de metri.
^ Sper cd ti-e dor de el.
9 Et i enne st r i nse bi l et ul Tn pumn f i i -l dddu Tnapoi
* l ui Loui s.
* * * * * *
* Arde-I, rost i el , cu voce Tnceat a f i ai gurd, f I a i *
* gr i j S ca pi st oal el e sa f i e mcarcat e si puses Tn ser t ar ul *
* de sus al bi roul ui meu. *
2 *
* Capitolul 15 2
* *
* Ci nci zi l e mai t arzi u, ducel e f i Dai sy cdl dt oreau*
Jf mpreuna spre Le Havre perrt ru pi ecarea ei. O i nst al l i n ?
Jcabl na. Purt ara o conversaf i e dezl anat d f i f Sra un *
Zsubl ect anume, schi t nband banal it af i obi f nui t e c u ?
* ocazi a unei despa rf iri. Dai sy il ruga sd-i Tmbrdf i f eze pe*
* Hect or pent ru ea si el promi sS ca o va f ace. Marea*
* pdi eaagi t at a, af a cd el pr opuse un coni ac pent r u?
* rel axare, i ar ea zambi i -i ami nt i ca dupd ani de' zi l e*
* pet recu| i Tn a era i muna la hurducai el i . Se Tmbrdf i f ard*
cdnd se au:n ul t i mul f i ui er anunf dnd pi ecarea. *
Z Ar fi mai bi ne sa cobori , !
* Ar fi mai bi ne sd cobor. *
* Vi no Tn Mont ana cu mi ne, rost i Dai sy brusc, Tnt r-o*
* decl araf i e spont ana de dori nf d si sent i ment e, Tnsd Tf i *
* dddu seama, chi ar Tnai nt e de a t ermi na propozi f i a, cd*
j Et i enne nu put ea f i ni ci nu voi a, af a ca zdmbi , ca f i cum*
ar fi f ost apucat d de o t oana. *
Nupot . *
* St i u. Z
* Isi cunof t eau prea bi ne angaj ament el e pe care f i *
* i e asumase f i ecare f af d de al f i i f i ci rcumst anf ef e; st i au*
* amandoi ca f eri ci rea pe care o t rai serd era l egat d de *
* aj ust ar ea pr ogr amel or si vi ef i i or l or pent ru cdt eva*
^sapt amani scurt e i ar o ext i ndere a acest ei peri oade*
* rt u era posi bi l a acum. Erau ni f t e adul j i r af i onal i ;*
* Tnf el egeau. *
2 f nsd di ncol o de raf i onament el e l ogi ce erau dezol af i *
Chi ar daca schi mbau f raze care denot au ex i st enj aj
Zunui vi i t or, Tn adancul suf l et ul ui ni ci uri ul nu cr edeaZ
^ c u adevarat ca aveau vreun vi i t or Tmpreuni i . Z
* Ducel e t rebui a s-o Tnf runt e pe Isabel l e f i , du p d *
* moar t ea cal ul ui pref erat , Dai sy f i Hect or deveni ser d*
* un mot i v de preocupare real a. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 261*
Z Tnt oarcerea l ui Dai sy Tn Mont ana avea s-o puna pe
<?ea ef ect i v l a adapost de perl col , Tnsa Hect or cont i nua
* sa ai bd nevoi e de prot ecf i e. Proceduri l e de di vorf
* put eau dura l a nesf drf i t daca Bour ges nu gdsea o
9met odd de grdbi re a l or. Iar de cdnd o Tnt al ni se pe
* Dai sy, Et i enne nu se mai i mpl i case ef ect i v Tn af acerl .
j At a t omul l ui de l egdt urd cdt 1 secret arul TI af t ept au
Jm Le Havre Tn acea dupa-ami aza pent ru rezol varea
Zcel or mai urgent e af aceri Tnscri se pe agenda l or. Abi a
^ dupa ce aveau sd f i e rezol vpt e t oat e probl emel e
^Import ant e put ea avea un vi i t or. Et i enne era reali st . Insd
* er a si Tndrdgost i t . Iar cdspunsuri usoare nu exi st au.
* Preocupdri l e l ui Dai sy se bazau mai puf i n pe
9r ezgl var ea unor probl eme speci f i ce i mai mul t pe
Jchest i uni l egat e de compat i bi l l t at e, geograf i cd 1
emof i onal d. Fdrd Tndoi al d, TI i ubea pe Et i enne, chi ar
Zdaca pe ea o pr eocupa Tnca i nt ensi t at f ea i ubi ri i l ui .
ZEt i enne pdrea cumva convi ns ca ea va pl eca def i ni t I v
^ i ast a o f acea sd se Tnt rebe dacd peri col ul veni nd
* d i n part ea Isabel l ei era chi ar at at de mare. Oare a atins
*relafia noastra limitele obinuite ale intereselor amoroase ale
*ducelui? Dai sy nu mai st i a cdt se dat ora Tndol el H
^r at i onal e i cdt sensi bi l i t df i i excesi ve f af d de t i parel e
Vcomport ament ul ui l ui di n t recut . Habar n-avea dacd
Jpu t ea gdndi vr eo cl i pd rat i onal cdnd era vor ba de
JEt i enne Mart el . Cdt despre ea, habar n-avea dacd put ea
Zsupravi ef ul f drd el . Iar sent i ment ul ei de pi erdere
^i r ecuper abi l d era dej a dureros de real .
qt Nu voipl&nge, Ti spuse ea cu hot drdre. Cdci ast a nu
* er a decat una di n sut el e de despdrf i ri cu care se
<* obi nui se ducel e de Vec, nu t rebui a sd-f i creeze
^si ngur a compl i caf i i .
* Doamne, gandi ducel e, daca Isabelle are dreptate i va
^taragana procesui pdnd la sfaritul viefii? Pe moment se
Jmul f umi sd o si mt d cu i nt ensi t at e pe Dai sy Tn braf e, sd
Zi nhal eze aroma parf umul ui ei i sd Tncerce sd pdst reze
Zdet al i i l e chi pul ui , pdrul ui i expresi ei acest ei a... ca
^prot ecf i e Tmpot ri va vl i t orul ul l ui nesi gur.
-Sarut d-md, zi se Dai sy, pent ru ca nu se put ea
* abf i ne la nesf drf it.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 262 B A 3 S Y
9 Pest e cat eva cl i pe el va di sparea i ar da avea nevoi e
* dl sper at a sd TI sdrut e Tncd o dat a. Tf i Tndl j:d capul , cu
^l acr i mi Tn ochi . Acest ea Tncepura sa-i curgd' Tn cl i pa
Jl medi at urmdt oare, Tn ci uda Tncercdri l or ei de a-i pdst ra
Zcont roi ul . In ci uda reput af l ei ei de a fi rece f i ref i nut d.
^Tn ci uda Tncercdri l or de a se despdrf i de Et i enne cu
?un surds ami cal . a
* Tnainte de a o sarut a, Et i enne se gandi c<i o put ea da
* j os de pe acest vapor f i o put ea duce la Col sec, unde s-
Jo f i nd Tn si guranf d f af d de Isabel l e opynandu-se
Zast f el Tnt regui ui program al f ami l i ei ei f i chi ar dori nf ei or
^ ei dacd t rebui a. Se gandea In mod egoi st l a rdpi re
^pent r u cd nu f t i a daca put ea suport a absenf a el.
* Cu l acri mi l e cur gand pe chi pul l ui Dai sy f i cu
9t ri st ef ea Tndurerand suf l et ul ducel ui , buzel e l or se
* Tnt i l l ni ra f i se cont opi ra, ca Tnt r-un pri m sdr ut al
Jadol escenf ei , cand t i mpul n-are ni ci o semni f i caf i e. Cu
Zi nl mi l e deschi se f i cu generozi t at e, se of ereau unui
Zal t ui a cu Tnt reaga l or f i inf a.
9 O bat ai e Tn uf d, i nsi st ent d f i aut ori t ard, l e scurt d
* Tmbraf i sarea prel ungi t d.
* Se ri di cd seara de acces! st ri ga un barbat .
J Scri e-mi , zi se ducel e.
J Gandef t e-t e la mi ne.
Z Tn f i ecare secunda.
9 Dai sy zambi , Incal zi t d de rdspunsul l ui .
* Tr ebui esa pl ecl ... ^
* O sa-f i f i e bi ne?
* Ea dadu di n cap.
Z Ei Ti st erse l acri mi l e de pe f atd cu del i cat ef e.
^ Ai gri j d.
9 Cand se Tnt oarse la Uf a sa arunce o ul t i md pri vi re,
* Dai sy Ti zambi .
* - - Te i ubesc, murmurd ea.
2 El o pri vi i nt ens pent ru o cl i pa cat o vef ni ci e.
* M-ai f acut sa cred Tn dragost e.
Z Spera, cuprl ns de dor f i de t eama, cd nu era Tnca
^pr ea t arzi u pent ru el.
Z Fruchil interzis al pasiunii * 263
* Capitolul 16 *
* *
Probl ema prot ecf i ei l ui Hect or se rezol va f ara ca*
^ducel e sa-i mai mart uri seasca f iicei sal e t erneri l e l egat e?
5pde Isabel l e. La urma urmei aceast a era mama l ui Jol i e^
* f apt care TI det ermi na pe Et i enne sa ezl t e si i -i dezvai ui e*
* amest ecul aof iei sal e Tn uci derea lui Morocco. *
* Dupa moart ea armasarul ui , Jol i e si f ami l i a ei s e *
?bucur aser a de pi aj a si de val uri l e mari i fa TrouVi l l e, o !
^l ocal i t at e al l at d la o di st anf a suf i ci ent de mare de Pari s ^
y la adapost de peri col . Tnai nt e ca el sa t rebui asca sd<p
* i a o deci zi e, Jol i e si sof ul el , Henri , Ti f dcurd o vi zi t a,*
* Tn aceeasi seara Tn care el se Tnt orsese di n Le Havre. *
* Loui s conduse t anarul cupi u Tn bi bl i ot ecd, unde*
* Et i enne se ret rasese dupd ci nd. Pri vl nd raul , ducel e*
Tncarca sa se di st reze cu un pahar de coni ac, si mf l ndu-*
?s e si ngur si i zol at de l ume, ca f i cum ar "f i f ost ?
Zcompl et rupt de ri t mul umanl t df i i . Z
^ Zgomot ul l or, agi taf ia lui Loui s de a apri nde l ampi l e^
* c u gaz, zambet el e radi oase al e lui Henri si Jol i e, sal ut ul *
* l or , TI scoasera di n medi t af i i l e lui morbi de. *
* De ce st ai Tn Tnt uneri c, papa? Loui s, ceai pent ru*
* mi ne si un coni ac pent ru Henri . Papa, ni ci nu-f i *
?i magi nezi ce noroc a dat pest e noi . Pout e f i ni f t e?
^dul ci ur i , Loui s, ceva cu ci ocol at d. Apr i nde toate^
^l umi ni i e... Urasc t ri st ef ea Tnt uneri cul ui . Dacd Dai sy nu*
* mai e ai ci , papa, nu Tnseamna cd t rebui e sd te Tngropi Tn*
* amaraci une. O sd se Tnt oarca Tn curand, sunt si gur d,*
* sau o sa-i f aci t u o vi zi t a, caci ... Henri , spune-i , spune-i *
?despr e noua ta af acere. Z
9 In t ot t i mpul monoi ogul ui , Jol i e se f oi pe mi ca sof a,9
^ui t andu-se permanent sd vadd daca Henri s;td Idngd e a *
* aranj andu-si paf t aua care-i Tnchei a rochi a de moar *
* ver de sau angandu-f i agraf a de par. *
* Tnsa t rebui a sd vorbi m cu t i ne mai Tntai, p a p a *
?i zbucni di n nou Jol i e, Tnai nte ca sof ul ei sa Epuce a r ost i ?
^ceva, ca sa vedem ce pdrere ai despre pr opuner e. 9
^(Af ezat a Ianga sof ul ei Tnalt f i bl ond, f i nand j -f i mdna Tn* '
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*264 BK3SY *
* mdna lui, Jol i e Ti zambi lui Et i enne.) E vorba despre*
* ponel de pol o i ni meni nu cunoaf t e mai mul t e despr e*
* aa ceva ca t i ne. *
* Et i enne zambi auzi nd compt i ment ul \ vdzdndZ
^ent uzi asmul ei. v ^
* At unci spune-mi Tn ce const a aceast a propunere. *
* De f apt, era surpri nt ca sof ul l ui Jol i e era i nt eresat *
* sd Int re Tnt r-o af acere. Chi ar dacd TI socot ea un sof 1*
* un t at a i ubi t or, nu-l crezuse preocupat ssl f a ci ban! .*
* Henr i j uca de obi cei al t rei l ea om Tn echi pa l or. Era u n *
* bun j ucat or de pol o i acum, cd Hect or se mdri se *
Zpdr t l ci pa di n nou la sezonul compet i f i onal regul at , c a Z
^i nai nt e de casdt ori e, de-a i at ul cont i nent ul ui 1 pest e*
* Canal , Tn Angl i a. Ca sd se di st reze... i sd ai ba o *
* ocupaf i e. ' *
* II tifi pe Suant ez, Tncepu Henri . *
* E si el i mpl i cat ? At unci Tfi spun sa accepf i f dr d*
* sd mai aud al te det al i i. Ni meni nu crest e ponei de pol o*
* mai buni ca Suant ez. Unde si -a cumpdrat proprl et at ea,*
* Tn Franf a? *
J Nu Tn Franf a, papa, ci Tn Kent ucky, i nt erveni Jol i e.5
Z n u e nemai pomeni t ? Z
* At at de depart e... N-avea sd-i mai vadd nepot ul .*
* l t ot usi , ce bi ne... aveau sd f i e t of i l a di st anf a d e *
* r dut at ea Isabel l ei . *
* Chi ar e nemai pomeni t . Cand vrea Suant ez s d *
* Tnceapa? Sau at eapt a deci zi a t a? *
* Am f ost de acord Tn pri nci pi u, si r, zi se He n r i *
Zbaxandu-ma pe j udecat a dumneavoast r a. Z
^ At unci e bi ne. N-ai cum sd dai Tn bari i . Suant ez a ^
* cr escut t of i poneU de pol o campi on! de l a Tnceput ul *
* ani l or opt zeci . De vreme ce Tfi sunt ruda, Tnt rebd ducel e,*
* o sa benef i ci ez i eu de un pref redus l a vi l t oar ea*
* generaf i e de ponei ? i *
* Cat egori c cd da, papa. Pent ru cd, vezi , t u e f t i *
Zbancherul nost ru. ' Z
^ Jolie zimbea cu seninState, amintindu-i lui Etienne f
* de zi l el e copl l dri ei cdnd ea Tmpdrf ea mi ci secret e cu el . *
* A?a mi -am zi s i eu, repl i ed el cu un zdmt et . *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fractal interzis al pasiunii 265*
Chi ar daca Henri , Tn cali t at e de cont e de Sai nt -Jor l s,^
era bogat , cret erea cai l or presupunea i nvest i rea unor *
capi t al uri enorme, pe mai mul f i ani , f drd ca prof i t uri i e s d *
apara i medi at . Suant ez avea nevoi e do resursei e*
f i nanci are al e l ui de Vec. ' *
Cat vrea Suant ez? *
Nu e mul t , papa, rost i Jol i e. Z
E o suma f i xd, si r, rost i Tncet Henri . Ci nci mi l i oane*
def ranci . *
Nu chi ar at dt de mare precum ant i ci pase ducel e.*
Probabi l c& pref uri l e mai scazyt e al e pamant ul ui di n*
Amer i ca Tf i aduceau cont r i but e l a scddereai chel t u-Z
i el i l or de porni re. Z
Du-t e la Legere mai ne di mi neaf a. El o sd-f i dea*
bani i de care ai nevoi e. . *
-Mul f umesp, papa, rost i , vesel d, Jol i e. t i use cd*
tatdl ei va fi de acord, cdci ci nci mi l i oane nu Tnsemna o *
suma exagerat a. Vi no cu noi sd vezi proprl et df i l e.*
Kent ucky ai spus mereu ca e f i nut ul perf ect pent ru cai *
i ne pof i aj ut a cu t oat e det al i il e. fa plus, adduga ea, cuZ
ochi scaparat ori de ent uzi asm, ni mi c nu t e mai poat e*
;ine ai ci , acum cd JUst i n e Tn Egi pt , Dai sy Tn Ameri ca i ar *
noi o sd pl ecam Tn curand. *
Ni mi c Tn af ara i nt eresel or l ui de af aceri i de di vor f .*
Pe Et i enne TI consol a Tnsd f apt ul cd Jol i e era f eri ci t d 1*
mui f umi t a. !
O sd vi n mai t arzi u, draga mea. Dupd ce Bour ges^
va regl ement a probl emel e di nt re mama ta i mi ne. *
Va mul f umesc di n suf l et , si r, rost i gt nerel e l ui , pe*
un t on prot ocol ar. Vd sunt em f oart e recunoscdt ori , si r. V
Sunt al nai bi i de bucuros sd am access l a cei mai *
Duni ponei di n l ume, repl i ed Et i enne, st rari gdnd mdf i a*
uWl enri . *
Era bucuros ca poat e f i de aj ut or i mai mul t decdt *
'ncant at cd f ami l i a l ui Jol i e se v af l a pent ru un t i mpZ
at at de depart e de i nf l uenf a nef ast d a Isabel l ei . Z
C3nd pfocafl? s e interest el. *
Spera sd-i convi ngd sd pi ece cdt mai .curdnd, f dr d*
a-i al arma Tn vreun f el . *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
266 B A3 Y J
* Avem rezervari pent ru sdpt amana vi i t oare, papa. *
* N-a f ost i deea mea, si r, i nt erveni repede t dndr ul *
9cont e de Sai nt -Jori s. Jol i e a f acut rezervari l e f drd s d *
* spund ni mSnui . Era si gurd, susf l nea ea, dar... Tn f i ne...*
* f t l u cat de mul t Tnseamnd ci nci mi l i oane, si r,
Ju n e o r L. i n f i ne... Jol i e nu pare sa... *
Z Tnf ei eagd t reburi l e di n punct de veder e?
Zeconomi c? ^
* Exact , si r. *
* Zdu, papa, Henri f ace uneori at at a caz pe t ema*
* banl l or, meat pare ca noi n-am avfea del oc. l -am spus*
* cS zest rea mea e mai mul t decdt suf i cl ent d, Tnsd e l *
* spune cd ar t rebui s-o punem l a pdst rare pent ru copi l . *
* Copl i ? se mi rd ducel e. 2
* Jol i e se Tmbuj ora t oat d si fi zambi mai TntSi sof ul ui ,?
Zdupd care Ti rdspunse t at dl ui : I
Z E prea devreme sd f i u absol ut si gurd, TnsdZ
Zcr edem ca... Hect or va avea un f rat e sau o sord l a anul *
* f I de aceea vrem sd ne st abi l i m Tnt r-un l oc pent ru u n *
* t i mp. *
* Dacd Jol i e va avea un copi l , eu nu voi mai *
^part i ci pa la t urnee pent ru cdf i va ani , rost i cu modest l eV
* t dndr ul cont e, mdngai nd mana sof i ei f i f ur i f dnd o *
* pr i vi r e af ect uoasa spre ea. Aa cd of ert a l ui Suant ez a *
* venl t la moment ul oport un. *
* Pri vi rea pe care o schi mbara cei doi t i neri TI f dcu?
Zl nvi di os pe duce. Cat de f rumos Tf i Tmpdrt df eau^
* pl dcerea speranf ei de a avea un nou copi l . Isabel l e*
* socot i se gravi di t at ea f i mat erni t at ea ni f t e po st ur i *
* i ri t ant e. *
V Fdrd a-si da seama de gdnduri l e t at dl ui el , Jo l i e *
* cont i nua Tn aceeaf I st are de spi ri t vesel d. *
* t ii cd Henri t rdl ef t e pent ru pol o ca f i t i ne, papa,*
* i ar daca vom avea un al doi l ea copi l , se va put ea*
Zi mpl i ca act i v Tn j oe, al at uri de Suant ez, chi ar dacd n u ?
Zva mai put ea part i ci pa la t urnee. Z
Z Eu nu t rai esc pent ru pol o, prot est a ducel e. ^
^ Ba da, papa. N-ai l i psi t la ni ci un meci de a n i *
* de zi l e. *
* Pana in saptamdna aceasta, gdndi el . Pentni Daisy. *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J Fructul interzis al pasiunii 267*
^ Pana Tn sdpt amdna aceast a, rel ua Jol i e, ca un,
^ e c o u .De ce ai l asat -o pe Dai sy sa pi ece? i nt reabd ea,
4pca si cum i -ar fl ci t i t ganduri i e.
V Din acelai motiv pentru care vreau sa plecafl i voi. 1
* Avea ni f t e af aceri de rezol vat Tn St at e, rost i '
Jd u cel e cu gl as t are. [
J Cand se va Tnt oarce? J
Mu f t i u si gur. (
9 O vei vi zi t a? ,
9 Nu pana l a rezol varea di vorf ui ui . <
9 Ea a hot arat ast a? .+
* Nu. '
* At unci ar t rebui sa t e razgdndef t i si sa vi i sa ne*
* vi zi t ezi f i pe noi Tn drum spre Mont ana. (
J Poat e ca o s-o f ac... Tnt r-o zl , repl i ed el, nesi gurj
Jdaca acest Tnt r-o zi Tnsemna f i Tn curand. l -ai spus(
Jmamei ce pl anuri ai ? se i nt erest el, cont i ri udnd sd se,
^gandeasca la Isabel l e. <
9 Mama e Tn Angl i a. A i nvi t at -o Lacl y Wi l comb<
^pent r u cur sa de l a Ascor. Henri a vorbl t cu Suant ez la<
^Tr ouvi l l e dupd pi ecarea mamei . El are un mi c armdsar*
* acql o... f t i i ast a. <
9 In i ui i e, dupd ce sezonul de pol o se Tnchi dea.l a*
JPar i s f i Tnal ta soci et at e pdrdsea oraf ui pent ru casel e'
Jd e vacant a t urneul se mut a pe pi aj a mai mcoroasa de
Jl a Trouvi l l e. ,
J O sa-i scri u Tn Angl i a, cont i nud Jol i e, f i o sa-i ,
Zpovest esc despre pl anuri l e noast re. Tnsd n-am sd t e,
Zl as sa zaci pent ru mul t d vrenj e la Pari s, papa, addugd<
^ Jol i e, zdmbi ndu-i f ermecdt or t at dl ui ei . Sa te af t epf i la<
t el egrama pe sapt amdna di n part ea mea f i dacd nui
* vi i , la un mesaj Tn f i ecare zi pand ce te vei hot drT sd ne<
?f aci o vi zit a. Lui Hect or Ti va fi t eri bi i de der de t i ne... asa<
* ca t rebui e sd t e supui . Iar Henri are nevoi e de aj ut orul 1
* t au, nu-i af a draga? {
J - - - Da, si r. Absol ut , si r. J
5 Spre deosebi re de sof i a i ui , t anarul cont e era Tn,
^admi raf i a ducel ui . Et i enne nu era numai cel mai bun^
^j ucat or de pol o di n Franf a, o di st i nct i e .-j uf i ci ent de<
* i m port a nt a ca sa-l i mpresi oneze pe He i r i , Tnsa Tn^
5 268 B ft 3 Y
* c* r cur l l e de la Jo c k e y. Cl ub 1* Hunt Cl ub e l *
* dl spunea de reput af i a de i nvi di at a bdrbat ul ui cel mai *
j vf l n at de f emei di n Pari s, i n acei af i t i mp, numel e i ui *
* er a recunoscut pent ru i nt egri t at e pe t ereri ul de spor t *
Zf i Tn l umea arf aceri l or. 2
9 Am Ii onoraf i , si r, rost i Henri cu o aut ent i cdZ
^adrnl raf i e, daca v-af i gandi sd ma aj ut af i l a*
* conducer ea f ermel or. 9
* Mul f umesc, Henri , poat e... mai t arzi u. *
* Ducel e Ti zambi barbat ul ui care Ti adusese at dt a*
* f erl ci re f etei l ui f i ragret a i ardsi , pent ru o f racf i une d e *
secundd, vi af a l ui i rosi t d. *
5 Proml t e-mi ca ai s i vi i . papa, i nsi st a Jol i e. Ac u m !
'fac doar cdt eva zi l e de la Le Havre la New York. Z
Vi n cdt de repede pot , rdspunse el , zdmbi nd. E*
* suf i ci ent de corect ? *
f ' * * * * * 9
* In aceeasi seara, Tn t i mp ce ducel e rdspundea va g*
* f l ambi guu la cererea f i i cei sal e, Dai sy sedea l a masa*
* cdpl t anul ui si ascul t a nevast a unui i nduj i t rl af bo gat *
Zdi n Chi cago care susf i nea necesi t at oa cur df i r i l !
Zoraf ul ui de mahal al e. ' Z
9 Au un aer prea agresi v, af i rma ea cu un t on d e ^
* superi ori t at t e. Cdnd t rebui e sa t ree l acul spre casa*
* noast rd de vacanf d ma deranj eazd i Tmi pi ere t ot *
f chcf ul cand st i u ca t rebui e sa t ree prl ri acel e... Tn*
* f l ne... zone murdare. Acet i oameni ar t rebui pur f i *
* sl rri pl u mut af i de acol o, Tnchei e ea, f dcdnd un gest d e *
* di spr ef cu mana ei f l ascd, pl l nd de bi j ut eri i . *
* Dai sy socot i ca di amant el e cucoanei ar fi hrdni t t of i *
Zacei nef ericif i o l una Tnt reaga. Z
* In pri mul rand n-ar t rebui sd Ii se pei mi t d t ut ur or ^
* st rai ni l or sa i nt re Tn f ara, i zbucni o al td mat roand. Sof ul 9
* meu i -a pr opus senat orul ui nost ru adopt area u n u i *
* emsnent si st em de norme pent ru tof i acel st rdi ni c u *
* pl el ea-neagr a. Nu vd suparaf i pe mi ne, domni f oar d*
ZBIack, adauga nevasta judecatorului cu un za m b e t !
* graf i os, dupa ce socot i se Tn mi nt e ca di amant el e d i n ^
* parura l ui Dai sy ar put ea rdscumpdra o regi rid. *
WWWWWWWWWWWWWW*
2 Fructul interzis al pasiunii 269*
* 0 e f apt , eu' sunt mai puf i n st rdi na ca dumnea-Z
* voast ra, doamna Lowei i , repl i ed Dai sy, cu Lin zambet l a*
* f el de graf i os. Fami l i a mea t rdi est e Tn Ameri ca de pest e*
* o mi e de ani . *
* Iar viafa merge tnainte, Tnchei e Dai sy Tn gand, Tn vr eme*
* ce cucoana di n Phi l adel phi a rdmase cu gur acdscat d.*
ZPrej udecaf i l e i bi got i smul cont i nuau sa se mani f est ed
^ s i Tn af ara ambi anf ei soci et df i i raref i at e a l ui Et i enne.^
* Dai sy ar fi put ut al ege sa ramana la Pari s, prot ej at a d e *
* numel e f i put erea l ui , ascunsa Tn cadrul conf ort abi l f i *
Vexcl usi v al cercul ui l ui de pri vi l egt ef i , perml f dndu-l l u i *
* Et i enne sa o apere nu numai de pi zma Isabel l ei , ci 1*
! d e real i t at ea vi ef i i A fi putut s-o fac, dacd n-a fifost atdtT
Zde legata de poporul meu... sau, poate, Tf i spuse ea c u Z
* i ndependenf a pract i cd a cauzel or nobi l e, daca el ar A *
yinsistat sa raman. *
* Tnsa Et i enne n-o f acuse. *
* Af l at a la depart are de pasi unea l ui Tnf i erbant at a,?
* Dai sy put ea vedea acum mai ci ar cdt f usese de vraj i t a f i *
* de f ermecat a, exact la fel cu f i rul necurmat de f emei d e *
* di nai nt ea ei . Ducel e de Vec era prea perf ect , prea J
^t al ent at , prea chi pef , cu o aurd personal a de neegal at .^
* Ca Tn cazul dependenf ei l a un dr og, ea Ti adora f dr d*
* mot i v f i f drd l ogi cd, Tnsa t ot ca Tn cazul unui d r o g,*
* ef ect ul amef i t or avea sd se di mi nueze Tn cel e di n ur ma.?
* Chi ar dacd Ti era nespus de dor de el , Dai sy recunof t ea*
* i mposi bi l i t at ea rezol vari l di l emei proveni t e di n f apt ul cd *
* se i ubeau unui pe cel al alt . *
Z i t ot uf i Tn acea noapt e pl anse, si ngura Tn pat ul ei .Z
* Nu gasea ni ci un mot l v l ogi c de care sa se ?gaf e c a *
* aparare Tmpot rl va dorul ui . Si mf i ndu-se mi zerabi l , c u *
* l acri mi l e si roi ndu-i pe obraz, Dai sy ramase t r eazd,*
* i ncapabi l a sd doarma, dor i ndu-f i sd fi f ost Tn br af el e*
* cal de al e l ui Et i enne, dor i ndu-f i ca si ngurul bdrbat p e *
* car e-i i ubi se vreodat a sd nu t rdi ascd Tn c&al al t d par t e*
Za Iumi i . Dori ndu-f i , prt >babi l , ca el s-o fi i ubi t mai m u l t i
* sau ea sa-l fi i ubi t mai puf i n. Hohot i nd de dezol ar e,^
* deoarece, chi ar dacd Et i enne ar fi i ubi t -o suf i ci ent d e *
* mul t ca sa Tnl dt ure bl est emat a de di st anf a care Ti *
* * V * * * * * * * * * * * ^ * * * * * * * * * * * * * * #
*270 BR3SY J
separa, di n nef eri ci re el era pasat ori t cu o f emei e care
avea i nt enf i a sa-l past reze.
Capitolul 17
In mai puf i n de o sapt amani , ducel e se af l a di n
nou Tn Le Havre. Conducea f ami l i a l ui Jol i e la vaporu
spre Ameri ca. Cabi na deborda de f l ori t ri ml se de
pri et eni ! l or si de Et i enne, Tn vreme ce cabi na al dt urat d
era Tncar^at d de j ucdri i pent ru Hect or. *
~ Crezi cd ai cumpdrat suf i ci ent e j ucdri i ? Tnt rebd
Jol i e i roni c, pr i vi ndu-f i t at dl 1 f i ul cum f edeau pe
podeaua cabi nei , absorbi f i de j oacd.
Tu n-ai ni ci odat d j ucdri i suf i ci ent e, repl i ed ducel e,
l uandu-f i pri vi rea de la vagonul de ci rc pe care TI
pl i mba pri n f af a ochi l or l ui Hect or. (Pe chi pul l ui Tnf l orl
un zambet i nocent .) Cr ed cd mai aveam nevoi e de
ni f t e cl ovni , i se adresd el nepot ul ui , ca sd umpl em
acest vagon. T
Mai mul t i cl ovni . Vreau, TI aprobd, vesei , Hect or,
af ezat Tn mi j l ocul unei adevdrat e menaj erl i .
Et i enne se ui t a la f i i ca sa 1 zambi .
Ai vdzut ?
Ef t i i ncori j i bi l , rdspunse Jol i e rdzdnd.
Probabi l .
Expresi a de pe chi pul ei se schi mbd brusc pri vi nd
cum buni cul si nepot ul st au unui Ianga al t ul f i se
bucura. Buza i nf eri oara Tncepu sd-l t remure.
Oh, papa, o sd-mi f i e t are dor de t i ne.
Et i enne se ri di ca Tn pi ci oare i o l ud Tn braf e.
Nu va dura mul t , draga mea. Curdnd o sd vi n 1
eu sd vad f i nut ul dl a pl i n de i arba verde f i proaspdt d.
Promi f i ?
Jol i e Tf i ri di ca f af a spre el f i Et i enne Tf i zi se di n nou,
aent ru a mi a oard, cd f usese t are norocos sa ai bd copi i .
Desi mat urd acum, ea Tnsdf i mamd, Jol i e cont i nua sd
f ie f etif a lui cu bucl e negre Tncadrdndu-i f af a, cu obraj i
roz de copi l , cu ochi i mari pl i ni de i nocenf i i , pe care el
spera sd n-o vada ni ci odat d pi erzandu-se.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Frucful interzis al pasiunii 271
9 Promi t , murmura el , i ncapabi l s-o ref uze acum,^
* ca Tnt ot deauna. . ?
* Da-Ji cuvant ul , papa, i nsi st s ea. *
* Pe cuvant ul meu, draga mea. Promi t . ?
' * Chi pul ei se l umi na de bucuri e, Tncdl zi ncMni ma l ui *
* Et i enne cu o f eri ci re magi cd pe care el o consi der ase*
* Tnt ot deauna asemdnat oare unui rasdrl t de soare. *
2 Acum f t er ge-{i ochi i , rost i el , of eri ndu-l bat i st aZ
^ l u i Jol i e. Henri se va Tnt oarce Tn cat eva cl i | )e cu apa t aZ
* mi neral a si se via Tnt reba ce s-a Tnt ampl at . *
* El st i e ca o sa-mi l i psef t i enorm, pespa. El e cel *
* car e a sugerat sd T| i gdsi m i medi at un apart ament , c a *
* sd ne asi guram ca vei veni sa ne vi zi t ezi . 9
* Est i f eri ci t a cu Henri ? Tnt reba Tncet ducel e. *
Foart e. Md i ubef t e, papa, mai mul t decdt i ubef t e*
* pol o-ul . Cei pu{i n af a spune el . i t u f t i i ce Tnseamna*
Zast a. Di nt r-o dat a zdmbet ul ei era f emi ni n f i sugest i v.Z
* Aa cum o j ubef t i t u pe Dai sy? Z
* Da. Mul t mai mul t decdt pol o-ul , aprobd el . *
* Iar Bour ges t e va el i bera. *
* Vocea ei era Tncdrcat d de opt i mi sm. *
* Sunt si gur cd da. 9
* Nu era cazul sd menj i oneze cd procesui f usese*
* deocamdat a bi ocat f i depozi j i a Isabel l ei amdnat d*
Jpent r u a t rei a oara. *
* Tn acea cl i pd se i vi Henri , care i nt rd Tn cabi na cu o *
Zgdl eat a cu cuburl de ghea{d I cu apa mi neral d f avori t dZ
Za l ui Jol i e. Di n acel moment conversaf l a se axd peZ
Zt ema af aceri i cu ponei de pol o. Cdnd sosi vr emea*
* despart i ri i , Et i enne se apl ecd sd-l Tmbrdf i f eze p e *
* Hect or pent ru ul t i ma dat d. *
* Vrei vi i cu mi ne, bunl cu ? Tnt rebd Hect or cdnd*
* Et i enne Ti dddu drumui . Ochi i l ui , verzi ca ai mamei ?
* sal e, TI pri veau mari 1 Tnt rebdt ori .Fet l f oara l ui er a*
* seri oasa. Vrei vi i , buni cu ? *
* Ducel e abi a reusi sa-f i ret i na l acri mi l e, Tnt rebdndu-*
Zse cum' avea sd supravi e| ul ascd Tn urmdt oarel e l unl Z
Zf Mra sa~l v a d i zilriic pe Hector, tiindca avea sa-i fleZ.
* d o r de compani a nepot ui ui , de rdsui l ui vesel , d e *
* curi ozi t at ea, Tmbrdj i f dri l e f I sdrut dri l e l ui . *
* V V * V * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*272 &R3-S-Y *
9 Nu pot pj eca chi ar acum, Hect or, dar o sd v| n sd
* t e vdd Tn curand.
* Vi no acum. Buni cu vi n acum, mama. Spune-i t u.
* Hect or se ui t d i a mama l ui drept conf i rmare a
Zdori nt ei or i ui .
* Ri di cdndu-f i f i ul de pe f f odea, Jol i e TI | i nu Tn braf e
* i Ti expl i ca rabddt oare:
* Buni cu nu poat e acum, scumpul e. Tnsd o sd
Vpoat a Tn curand.
* Chi pul bai e(el ul ui se Tnt ri st d cdnd Hect or Tf i dddu
Zseama cd Et i enne avea sd pi ece.
^ Nu! Buni cu , vi no cu noi ! Nu t e duce, buni cu !
* Tnt i nse mai ni i e dupd Et i enne, cu gl as ascUf i t de
9 pani ca. Lacri mi l e l ui 11 Tndurerau nespus pe Et i enne.
* St r angandu-l repede la pi ept , Et i enne promi se sd f acd
* o vi zi t a f oart e curdnd, dupd care l e zdmbi l ui Hect or f i '
Jl u i Jol i e f i parasi Tncdpenea.
5 Avu nevbi e de cdt eva moment e Tn l i ni f t ea cor i -
Zdor ul ui ca sa-f i revi na suf i ci ent f i sd se Tndepdrt eze
Zde pl anset el e di sperat e al e l ui Hect or. Se opri l a o
?oarecare di st an| a, la baza scari i care conducea spre
?punt ea cabi nel or de cl asa Tntdi, se spri j i ni de bal ust rada
?di n l emn l ust rui t f i t rase adanc aer Tn pi ept . Tnt r-o
9 sdpt amana pi erduse t oat e f i i nj el e ,la care Ji nea pe
9l ume si un sent i ment cumpl i t de si ngurdt at e Tncepea
9sd-l asal t eze.
2 Nu era vorba de o pi erdere permanenl a, ci numai
Jt empor ar a. Nu pest e mul t t i mp avea sd-i vi zi t eze pe
^Hect or , pe Jol i e f i pe Henri . Just i n se va i nt oarce di n
^ Egi pt pest e nu mai mul t de o l una. Doar pi ecarea l ui
^Dai sy nu put ea fi supusa at dt de Uf or l ogi ci i . Dacd ea
9 nu al egea sa se Tnt oarca Tn Franf a, el n-avea s-o mai
* vada dacd Tn acea cl i pa, Tn mi nt e Ti aparu chi pul l ui
^Bour ges, pe care se ci t ea neTncredere nu l i se
Jschi mbau f ansel e de reuf i t d Tn proces.
2 Fel i ci en spusese cd era i mposi bi l ca petif ia ducel ui
q s a fie refuzata, cind Et i enne mdeplinea t oat e cerinf el e
?d e rezi deri j i al i t at e. Aveau sa f aca apel . Avea sd
^Tnt ocmeasca i medi at t oat e act el e necesare.
9 * * * * * * *
J Fructul interzis al pasiunii 273
^ Af l a cat i -a pl at it Isabel l e magi st rat ul ul , Ti daduseZ
* i nst r ucj i uni Et i enne l ui Bour ges, f i apoi of er d-l *
* t i cal osul ui de zece ori mai mul t . Suf i ci ent cdt sa i asd*
* l a pensi e dupd ast a. Ceea ce va fi i ndi cat sd f acd,*
Vadaugase ducel e, deoarece nu i se va mai per mi t e*
* ni ci odat a sa act i veze... Qdta vreme Charl es s a u *
ori care di nt re monarhi f t i rdmdn la put pre. J
7 Et i enne Tnf el egea prea bi ne cd era posibil c a ?
^al i an| el e pol i t i ce bi ne ci ment at e di nt re corupt i sd n u ^
* cedeze Tn f at a bani l or republ i cani . *
* Ceea ce Tndepdrt a si mai mui t posi bi l i t at ea l ui de a *
* o revedea pe Dai sy. *
* Ii scri sese dej a de cdt eva Ori , dupa ce Tf i dad use J
* seama ca o t el egrama af ect uoasd n-ar f i avut ni mi c?
Zi nt i m Tn ea. Z
^ Era di n ce Tn ce mai t ent at sd-i ceard sd s e *
* Tnt al neasca cu el undeva Tn Ameri ca, or i unde Ti *
* convene&, dar nu era del oc sl t j ur ca ea v^ f i de acor d.*
* Copl esi t pent ru pri ma dat d Tn vi aj d de un t r emur *
* neobi nui t , Et i enne era t ot al nesi gur pe sent l ment el e*
Vunei f emei . Dai sy pret i ri sese c j -l i ubef t e, Tnsd t ot ea *
* al esese sd-l pardseascd. *
* Nu era un gand prea Tncuraj at or. *
Auzi f l ui erul care Ti avert i za pe vl zi t at ori sd debarce. J
* Et i enne se despri nse de bal ust radd f i i nt ra Tn val ul d e ?
Zoameni care coborau Tnapoi pe f drm. Zece mi nut e mai Z
Zt arzi u, ducel e se gasea Tnt r-un bi st ro cu vederea spr e*
* port , cu un coni ac Tn mand. St i cl a de pe masd era dej a*
* pe j umdt at e goal a cdnd vaporul di spdru di ncol o de l i ni a*
* ori zont ul ui . Puf i n mai j t drzi u Tnsd, cdnd Tn mi cul l ocal *
* Tf i f dcu apari f i a un gr up de pari zi eni care, vdzdndu-l ,*
* por ni i medi at spre masa l ui , Et i enne Tf i rovenl se dej a*
* suf i ci ent de bi ne ca sd zambeasca auzi nd Jl pet el e*
Jpr ovocat e de surpri za revederi i . *
Formonde f i Vani er escort au doud t i nere, pe car e*
* Et i enne nu le recunoscu pdnd ce f ef el e l or nu se vazur d?
2 d e sub pal dri i l e cu boruri l argi . Sora l ui Vani er f i ?
Zcumnat a l ui. Tn acea cl i pa ducel e Tf i ami nt i cd Th e o ,Z
* cel mai mare di nt re f ra| i i Vani er f usese chemat l a *
* Quebec ca sd rezol ve ni f t e af aceri de f ami l i e. *
*274 DA3SY *
* Jol i e f i Henri au pl ecat ? Tntrebd Formonde c u *
vesei l e Tn voce. *
* Sunt pe drum, raspunse pol i t i cos Et i enne, nef i i nd*
* convi ns dacd avea di spozi f i a suf l et eascd necesar d*
Zpent ru a suport a compani a euiva. Z
* Vani er Ti f dcu semn unui chel ner si comandd*
* f ampani e, Tn vreme ce doamnel e l uard l oc Tnt r -un*
* f o$ net de mdt ase, Tnt r-un val de parf um f i de rdset e.*
* Dupa ce se schi mbard sal ut dri l e de ri goare, nevast a*
* l ui TheoTi f acu cu ochi ul l ui Et i enne. *
5 Ochi ada Ti ul ui pe duce Tn pri mul moment , ca f i c u m !
^ el ar.f i f ost atdt de depart e de f li rt uri l e amoroase, Tncdt ^
* ar fi ui t at regul i l e j ocul ui . Se Tnt rebd cdt eva cl i pe cum*
* sd o t rat eze pe t andra f i zdmbi t oarea doamnd de vr eme* '
* ce i ndi f erenf a f af d de ochi adel e f emi ni ne Ti f usese pdnd*
* at unci compl et st rai nd. Ori cum, deci zi a iui de i gnor ar e*
* nu se bucura de succes, cdci Mari e Vani er nu supor t a*
! s d f i e i gnorat a. Ea se apuca sd f i i rt eze f i m a i !
Zpr ovocat or , mai l i psi t d de pudoare, net ui burat a d e ^
* r epl i ci l e monosi i abi ce al e ducel ui / Cdnd Ti deveni *
* l mposi bi l sd si mui eze i ndi f erenf a f af d de avansuri i e e i *
V- ea Tncepuse sd-f i f rece coapsa de coapsa l ui
* ducel e de Vec hotdrT ca sosi se vremea sd pi ece. Cu u n *
* zdmbet l i psi t de cul oare pe buze si pr et ext and*
* necesi t at ea rezoi vari i unei probi eme l egat e de af aceri ,*
Zel se scul a de pe scaun. Z
9 Cam subf i re scuza, de Vec, observa For monde*
* cu gl as vesei . Af uri si t ul t au de manager de af aceri t e *
* poat e ast ept a pdnd mdi ne. Mai st ai cu noi , ft i nvl t d e l *
* cordi al , f acandu-i Tn acei af i t i mp semn chel nerul ui s d *
* mai aduca f ampani e. *
* Mai. st ai , Et i enne. Ne put em Tnt oarce cu t of i i , TI*
* pr opuse cea mai t dndra di nt re f emei cu un zambet *
* f ermecat or. *
* Te rog, Et i enne? t oarse Mari e, ducesa Ver n i er *
Zmangai nd-i mana cu Tncet i neal d f i cu un (j est care s e !
Zvoi a l anguros. Z
y Poat e al t adat d, repl i ca el pol i t i cos, dandu-se*
* Tnapoi cu un pas ca sd i asd di n raza ei de acf i une. *
* * * * * * * * * * * * W W W * * * * - * * * * * * * *
Fructul interzis al pasiunii 275*
* At unci de ce nu neram Tnt oarce i noi acum? TtS
* Tnt reba Mari e pe cumnat ul ei . Put em Tmpdrf i com-*
* part i ment u8nost ru cu ducel e. *
* Nu e nevoi e. Am unui personal . ^ V
* . --At u n c i il Tmparf i m pe al t au. S-a arnnj at . Vi no,*
* Andre. Veni f i , Formonde f i Therese. Aducef i sampanl a. *
Z Ca at are, ducel e de Vec se t rezi Tn post ura de a !
^r ef uza avansuri i e unei f emei f rumoase, | >e durat a a2
* t rei ore si j umat at e chi nui t oare, cat dura drumul cu*
* t renul Tnapoi la Pari s. In t ot acest t i mp se ret rdgea c u*
* un zambet pol i t i cos candea se apropi a prea mul t sau*
* Ti para al uzi i l e dubi oase cu repl i ci de duh un j o c *
* ext rem de greu de dus la capat Tn compani a a Tnca t r ei *
,* p ei soane. *
* La j umdt at ea drumul ui Spre Pari s renunf d sa mai *
Zbej j ceva, caci avea nevoi e de l i mpezi me Tn gdndi re i *
Zacf i uni , i ar c i n d conduci t or ul anunf d apr opi er eaZ
Zsuburbi i l or marel ui ora Tncepu sd socot ea sea Tn gdnd*
* mi nut el e. *
* Dupd sosi rea Tn gara St . Lazare, Et i enne Tf i l ud*
* r dmas bun Tn pri pd i canfi repede pent ru ci neva c u *
* mani ere el egant e. Pract i c sari di n t ren Tnai nt e ca acest a*
* sd se opreasca. *
* Ca un col ar evadat de la scoal d, o l ui i la f ugd pe*
* perbn, ct i un zambet de t i f urare pe chi p. *
Z Oare sa fie vorba de o manifestare divinS, s<3 Tnt rebd CU J
Zbuouri e, observand cei l al f i pasageri care par cur geauZ
^f ar i l grgba peronul . Oare traiesc o revelafie? Zambet ul Iui m
Zse mari . Presupunea ca ni ci un preot nu i -ar Tnf el ege. *
* *
* Hazard se Tnt dl ni cu Dai sy la st af i a di n Chi cago.*
* Cum el avea af aceri Tn oras i ea se Tndrept i spre casd,*
* hoi ar ase sa-i modi f i ce programul dupd programul ei .*
* Chi ar daca l ui Dai sy Ti spusese ca part i ci pase l a n i f t e*
* t r anzacf i i mi ni ere, ceea ce era adevarat ,- pr i nci pal ul *
* mot i v pent ru care Hazard cal at ori se pdn& Tn Est er a*
* Tngri j orarea ce o si mf ea pent ru Dai sy. 5
^ Cum reuesti sa ard{/ at at de proasj pdt d 1 d e Z
* r dcor i t a? o Tnt rebd el pe Dai sy Tn t i mp ce se Tndrept a*
* spr e t rasura. E al nai bi i de cal d ai ci . *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
}26 BK3SY J
J
Orasul se suf oca di n pri ci na t emperat uri i r i di cat e^
f I a umSdi taJi i aj unse aproape de sat urat e. *
* E o t reabd de concent r ar e ment al a, t at a. Md *
* gdndesc la munf i i racorof i . *
* Ifi i nvi di ez i magi na| ia. Munj i i mei sunt la t rei zi l e*
* dl st an| a cu un t ren rapi d. *
J Mai ai mult e af aceri de rezol vat ai ci ? 2
Z Nu prea multe, rdspunse el, cdci ii sesi zase mi caZ
^ezi t are di n voce, mai nt e ca ea sd se st apaneasca, i ar ^
qpurmele l acri mi l or varsat e f useserd evi dent e i ncd de l a ^
9 cobordrea ei di n t ren. Te grdbef t i saaj ungi acasa? *
* Dai sy d l d u di n cap, cu chi pul part i al ascuns s u b *
* bo ruri l e l argi al e pdl dri ei . *
* Pot sd pl eaori cdnd, se of eri el . Tu dcci zi . *
* Aruncari d o pri vi re spre f i l ca sa, t mbrdcat d r omant i c*
Zf n rochi e cu model f l oral roz, asort at a cu pangi i ci de Z
Zmdt ase verde ca i arba la pal dri e f i pe mi j l oc, Hazar dZ
Zae t nt reba dacd ducel e de Vec ti al esese rochi a, at dt ^
qpde neobi snui t a ca st i l cu gust uri l e l ui Dai sy. Oare t ot 9
^Et l nnne Martel era cauza l acri mi l or ei ? Hazard cunof t eaq>
^rf i spunsuri l e ambel or t nt rebdri . 9
V In mare, ei auzi se despre l egdt ura di nt re Dai sy f i *
* duce, cdci avea pri et eni la Pari s i, t n pl us, Adel ai de i i *
* scrl sese lui Empress. Chi ar dacdn-avea ni ci o obi ecf i e*
* ca Dai sy sa se t ndrdgost eascd, nu-i pl acea del oc*
* f apt ul cd o vedea nef eri ci t a. Iar daca ducel e de Vec t i *
Jf dcuse vreun rdu f i i cei l ui , Hazard avea i ri t enf i a cl ar dZ
Zt d -I f aca pe i ndi vi d sd pl at easca. Z
Z Put em sa pi ecam'repede? *
9 Hazard i nt i nse mana, rdmasa tn aer, i cdnd ea pr i vi ^
^ s p i e si l uet a t nal t a a t at dl ui ei , ramas nemi scat i n f or-^p
t f ot cal a de pasageri i ndrept andu-se f i ecare spre dest i - 9
^naj i a propri e, Hazard t f i t ncrunt a sprancenel e f i zi se: *
* Vrei sa pl ecam acum? *
* Cum de stie, se mi nuna Dai sy, l upt dndu-se c u *
* l acri mi l e care st at eau sd i zbucneasca f i care o t necau *
Jew imi doresc atat de mult sa ma vad iarai in nuhitii mei, incatT
Zvhinr 1"cdteva ore de stat in Chicago mi se par insuportabile. Z
9 Fdrd a mai scoat e o vorba, Hazard tsi deschi sese^
^braf el e. Dai sy se arunca l a pi ept ul iui. Se si mf ea di n nouqp
J Fractal interzis al pasiunii 277J
^Tn si guranj S, cui bSri t a Tn brat el e t at al ui ei , ca I cum el
?a r fi put ut Tndrept a la l oc uni versul ei dSrt mat , ca 1 cum
* prot ec| i a l ui ar fi put ut bl oca ori ce suf eri nj s f i oricf e
* durer e.
* Du-mS acasa, f opt i ea.
Z l -ar f i put ut cere sd i asa neTnarmat Tn f a| a duf -
^mani l or f i el ar fi f 3cut -o di n dragost e pent ru copl l ul lui.
^CSIat ori se Tn Est ca s-o Tnt al neasca t ocmai pent ru ca
* zvonur l l e di nspre Pari s TI f ScuserS sS bSnul asci
* nevoi a ei de consol are. TnsS di ncol o de TmbrdJIf area lui
Jbl anda si af ect uoasa, mocnea o f uri e devast at oare
ZTmpOt ri va bSrbat ul ui care o rSvSf i se Tn asemenea hal
^ p e f ata l ui . Jura pe spi ri t el e l ui cSISuzi t oare <;S ducel e de
9 Vec va raspunde Tnt r-o zi pent ru cS-i rf hi se copl l ul .
9 Gasesc eu un t ren spr e Vest ,' rost i Hazard,
9mi ngi nd-o pe Dai sy pe pSr, Tn t i mp ce l acri mi l e ei TI
* pSt au camaf a. Pl ecam, hot Sri el, renunj and pe l oc la
Jpl anur i l e pent ru dupS-ami azS f i seara aceea. Af vrea
JsSt I Tmpuf c, cand vad cum pl i ngi . Nu t e meri t s.
Z Nu-i vi na l ui, f opt i Dai sy, cu nasul Tnf undat Tn
^camasa lui.
9 Daca pl angi , e vi na l ui , rost i i mpl acabi l Hazard, cu
* o l ogi cs de tata.
* Eu am hot Srat sa pl ec.
* Dar n-a tncercat sd te opreasca, coment a Hazard Tn
* gand, acordandu-i Tnca o not S proast a l ui de Vec. .
* Nu pari prea bucuroasa .de hot Srarea t a, repl i es
Zel prompt , vrand sS-i Tnj ei eaga mot l vel e l uSri i unei
Zasemenea deci zi i .
^ Nu e ni ci odat S uf or sa pSrasest i ...
y Pe ci neva pe care-1 l ubef t i .
* Dai sy Tncuvi i n| S, sughi f and, t r agSndu-f i nasul f l
* arat and atat de nef eri ci t S, TncSt Hazard f uri f S o pri vi re
* spr e mul f i ml l e de oameni care t receau pe Ij IngS el, af a
Jc u m t ree apei e-unui rau pe l angS o s t a n d , f i medi t S
Zl a s o l ubl e pe care l e avea l a Tndemdna. Maj ori t at ea
faveau o nature viotentS si letalS. Le response pe toate,
^pent r u ca Dai sy Ti era f ort e dragS i ar f eri ci rea el era
* i ndi spensabi l S pent ru pacea l ui suf l et easc.1.
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*218 D ft 3 Y
9 ' Il vrei ? rost i el si mpl u Tn cel e di n urnriS. 9
* 0 Tnt rebare di rect s a unui t at S manat de o i ubl r e?
* necondi t i onat S. *
* Ea dadu i arSf i di n cap. *
5 At unci o sS-l ai . *
5 Fractal interzis al pasiunii 279*
* Era hot SrSrea def i ni t i ve a sef ul ui de cl an, l uat S c u *
Zcompet enj a de Hazard Puma-NeagrS. Cr escut c a Z
^r azboi ni c Tnt r-o soci et at e rSzbol ni cS, care Tf i menf i neaZ
^suzerani t at ea asupra cel or mai bune t erenuri d e ^
^vanat oar e de pe pl at ouri l e di n Nord Tmpot ri va unor^p
* dusmanl mai put erni ci 1 mai numerof i, Hazard Bl ack *
* se perf ect i onase Tn art a cSISri t ul ui f i a r?boi ul ui . Ca *
* f i Tn pl ani f i carea unei ' operaj i uni mi l i t are, el nu vedea*
* nf ci o probl ems f n rSpi rea ducel ui de Vec 1 aducer ea*
* l ui m munf i . *
Z Dai sy Tsi TnSlf S chi pul Tnl Scri mat spre el. Tn ochi i seZ
ci t ea emo| i a. m
^ Nu, decl arS ea, cu aceeaf i hot arare ca a t at Sl ui .^
* E i mposi bi l sa-l am... di nt r-o mi e de mot i ve t oat e*
* l ogi ce. Nevast a-sa nu va di vorf a de el . Nu va divorfa, *
* t at a, i are la di spozi | i e Tnt regul si st em j uri di c. Et i enne*
* n u crede cS nu va reuf i sa.se despart S l egal ... TnsS n u *
* poat e. El nu t i ne cont de real i t at ea unei j ust l f i i pl l ne*
* de nepot i sme. Nu Tnj el ege pe depl i n t oat e obst acol ei e*
* pe care Isabel l e i le poat e ri di ca Tn cal e t oat e*
Zpr ocedur i l e de Tnt arzi ere permi se legal. (Dai sy I nspi r SZ
Zadanc. Tn cat eva f raze Tf i prezent ase di l ema.) Af a cSZ
2am veni t acasS pent ru cS n-avea ni ci un sens sS mai Z
Zr Sman f i am i nt ent i a sS st au Tn Mont ana f I nu vr eau^
* ca t u sS te amest eci . Se ui t S l a tatSI sSu cu o pr i vi r e*
* i nt ensS. Promi t e-mi cS n-o vei f ace, papa. *
* Pent ru pri ma dat S Tn v!a{S ea TI numi se cu un t er men*
* ma i i nt i m decat t at S. Apel at i vul ei copi l Sresc n u *
* semSna del oc cu aut o-st SpSni rea ei pr over bi al S.*
* Hazar d n-o vSzuse ni ci odat S at St de rSnl t S. *
* Papa? ' ' 2
2 Vocea l ui Dai sy era t i t de sl abS meat sunet ul Z
^di spar u i medi at Tn zgomot ul mul t i mi l . 9
9 Dai sy era uni ca l ui f i icS si Hazard voi se Tnt ot deauna9
* ca ea sa f i e f erl ci tS. Sperase s-o pazeasca de vi ol ent el e*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
qpla care el si f ii l ui f useserd at at de des supuf i de-a J
* l ungul ani l or Tn (Tncercarea l or de a-f i past r a*
* pamant uri i e. Voi se o vi af a t i hni t a pent ru ea. Toat e vi sel e*
* i ui se dest i amau acum, caci Dai sy semana prea mul t *
* cu el ca sa se Supuna cumi nt e unei l urni i di l i ce f i *
?si gur e o l ume vraj i t a, i real a. i nsa n-avea ni ci un *
^chef s-o vada atat de nef eri ci t a. Z
* Trebui e sa promi t ? Tnt reba el cu gl as t i r SgSnat ,^
* dori nd mai presus de ori ce sa-i redea ei f eri ci rea. *
* Da, raspunse ea Tncet , f t i i nd c3t de i mpul si v er a*
* t at al sau. *
? ' At unci T| i promi t , o asi gura Hazard. Sa f t i i Tnsa?
Zca el e un prost . Z
* {
* Douazeci de mi nut e mai t arzi u se af l au amandoi *
* Tnt r -un compart i ment part i cul ar di nt r -un t ren car e*
* mergea la St . Loui s. Bagaj ul l ui Dai sy f usese t r ansf eral *
* Tn graba, i ar acum f edeau amandoi conf ort abi l pe *
banchet e, clescul f i f i cu paharel e de l i monadi st r opi t S*
* c u bour bon Tn mai ni . Trept at , gara se pi erdu Tn mul -*
?| i mea bl ocur i l or care const l t ui au i ni rra or aul ui ?
ZChi cago. Iri sof i t de ri t mul cant at or al rof i l or, pr ot ej at Z
^di e cal dura de f erest rel e ri di cat e, Hazard Ti zmbi f i l cei Z
* sal e f i Tf i ri di ca paharul . 9
* Pent ru vi i t or, t oast a el . i pent ru f eri ci rea t a. *
* Pent ru vi i t or, aprobS Dai sy, zambi nd. Pent r u*
* munf i i de acasa. i pent ru cel mai bun t at s di n l ume. *
* V V * V *
? Pe parcursul cal at ori ei spre Mont ana, Dai sy Ti ?
^r el at a pe scurt i ui Hazard cum evol uase l el af i a c u ^
* ducel e de Vec, care erau sent i ment el e ei Tn pr l vi nj a*
* vi i t orul ui si care Ti f usesera mot i vef e de parasi re a *
* Par i sul ui . ii descr i se amanunf i t compl i cat a l ege*
* f ranceza a di vorf ul ui , precum f i Ii psa de coopecare a *
* l sabel l ei . Cum Hazard f usese i mpl i cat cu un an Tnai nt e*
?Tn negoci eri l e nepl acut e al e di vor| ul ui l ui Tr e y d e ?
^ Val eri e, el era perf ect conf t i ent de put erea exerci t at S deZ
* mar i i e sume de bani asupra consoart el or f i asupr a*
* j ust i f i ei cor upt e. Se Tnt reba numai daca nu cu mva *
*280 DS3SY J
ducel e nu f usese compl et si ncer cu Dai sy in pr i vi nf a*
det al i i l or di vorf ul ui sau daca se gdndi se sa chel t ui ascS*
o part e di n avere ca s3-f i cumper e l i bert at ea. *
Cunoscand reput af i a ducel ui , Hazard t Snui a ca el *
nu era t ocmai nevi novat Tn ceea ce pri vea di vorf ul . J
Obi snui t el Tnsuf i sa at ragd at enf i a f emei l or, Hazar d*
Tnf el egea perf ect l ini a f i na de separat e di nt re onest i t at e*
f i poi i tef e. Tnai nt e de a se casat ori , el reuf i se c u *
mai est ri e sa mdepl i neasca dori nf el e amoroase al e unui *
mare numar de f emei . Deveni se astf ei un expert Tn ar t a*
gal ant eri ei de oras. DupS casat ori e, f oi osi se experi enf a?
acumul at a ca sa se prot ej eze pol i t i cos de f emei l e car e^
i nt enf i pnau sa-l seduca. . *
Tnt r-o f ara Tn care proceduri l e l egal e de dj vorf sunt *
atat de noi , il zi se el cu t apt l ui Dai sy, m3 af t ept ca sa nu *
f ie pus la punct un si st em de operat e j udi ci a ra. *
i bi seri ca se opune cu vi hemenf a acest ei l egi . ?
i nf el eg. ^
Si l egi ui t ori i sunt Tmparf i f i . Mul f i di n cl asa soci al S*
a l ui Et i enne spri j i na rest aurarea monarhi ei . (Dai sy dSdu*
di n umeri .) Ef i enne a f ost Tnt ampi nat gl aci al ta Opera de *
noul reprezent ant al cl erul ui l a Vat i can... f i ast a e doar *
un exempl u de di st rugere a unei pri et eni i di n pr i ci na?
mea. *
Di n pri ci na di vorf ul ui , nu a ta. *
Hazard nu voi a ca Dai sy s se Tncarce cu povara*
unui di vorf care put ea a u nu sa ai bi l oc. *
Si t ot usi , eu ma si mt responsabi l a. *
Fratful interzis ai pasiunii 281*
*
*
Hazard nu put ea fi atat de di rect pe cat ar fi vrut . Af a
ca rost i , cu un zambet l i ni f t i t or. y
In f i ne, eu sunt mul f umi t ca ef t i acasa *
i ndi f erent de mot i v. *
Ni ci mSrt uri si ri l e l ui Dai sy nu erau compl et si ncere.*
El e nu i l ust rau ni mi c di n mani era Tn care Et i enne o *
zorise pract i c sa se Tnt oarca Tn Mont ana. Umi l i nf a?
suf eri t a era prea i nt i ma ca sa f i e dezvol t at a. ^
Ma bucur .cS m-am Tnt ors. zi se Dai sy. i abi a^
^ af t ept sa mS apuc i araf i de l ucru . ' * *
^ Pe masura ce Tnai nt au spre vest f i l asau oraf el e f n ^
* ur ma, Tndepart dndu-se t ot mai mul t de Pari s, un f ei de *
* pace Ti Tnval ui a suf l et ul . Preeri a care se vedea de l a*
* f ereast ra t renul ui f acea ca Pari sul sa devi na cef os, *
* Tnl at ura vi zi uni l e groazni ce al e chi pul ui mal ef i c al *
3>sabel l ei f i punea Tnt r-o anumi t a perspect i va dor ul 3
^cumpl i t de Et i enne. Voi reui oare sa-l sting? Pana at unci ^
* Dai sy nu mai t rai se aa ceva. Un i mens pust i u dur er os*
* cont i nua sa-i umpl e i ni ma. . *
* Sarbat ori t a de f ami l i e f i pri et eni , Dai sy rei nt rd r api d*
* Tn uni versul ei f ami l i ar. Le povest i t ut uror despr e*
Jexpozi t i i l e f i pi esel e de t eat ru vazut e, i ar rochi i l e ei noi *
Sn at rasera compl i ment e de-a drept ul excesi ve. Cazu*
Zd e acord cu t oat e cunof t i i nf el e ca Pari sul avea o Z
^f r umusef e apart e pri cnavara. Z
^ Cu at af i a mi l i onari di n bogat ul ordf el mi nt er Hel ena*
* car e cal dt ori serd Tn st rei nst at e sau aveau pri et eni l a*
* Par i s, zvonuri l e pri vi nd rel af i a di nt re Dai sy f t ducel e*
* de Vec precedasera sosi rea ei acasa. Dei ni meni n u *
* er a at at de i i psi t de mani ere Tncat sa o Tnl rebe, Dai sy*
3er a const i ent a de curi ozi t at ea care Ti f ra mant a pe t o f i *
ZEr a f i resc ca oameni i sd se arat e t ot usi cur i of i Z
^numel e de Vec st arnea ecouri Tn mi nt ea t ut uror. ^
* Empress aborda subi ect ul o dat d, cdci , Tn cal i t at e*
* de pri et ena a ducel ui Tn t i mpul Tnst rdi ndri i ei de Tr e y,*
* Tnf el egea depl i na mdsurd a f armecul ui l ui . *
* Dai sy veni se l a ea sd o vada pe ea 1 copi i i , aa c d *
* se af l au amandoua Tn camera Copi i l or f i Ti ur mdr eau*
Zpe mi cuf i cum se j oacd. Z
^ Et i enne va veni Tn Vest ? Tnt rebd Empress. 9
* Dai sy cl at i na mat Tntdi di n cap, ca f i cum n-ar f i *
* vr ut sa raspundd, apoi rost i scurt : *
* Nu- _ *
* In camerd pl ut ea un aer de pace. Tncdperea e r a*
* scal dat a Tn l umi na auri e a soarel ui , i ar f eri ci rea se ci t ea*
Zpe chi puri l e zambi t oare al e copi i l or. O at mosf erd t o t a l !
^opusd dezordi nf i di n vi af a lui Dai sy. Z
9 Empress %i t anarul f i u al l ui Tr ey, Max, puneau^
* pi et re unel e pest e al t el e Tn mi ci t urnul ef e Tmpreund c u *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 2B2 BK35Y J
^Bel l e, fata lui Val erie St ewart , pe care o cref t eau ca pe?
9f at a l or. Cel mai t andr f rat e al i ui Empress, Eduar d,?
* acum Tn vdrst d de ci nci ani, Ti aj uta pe cel doi copi i sd-f i *
* echi l l breze const ruc| i i l e f ragi l e. *
2 Ndscuf i la di f erenf d t i e o l und, cei doi mi cuf i .Z
^amandoi brunef i i de aceeaf l st at urd, dovedl sera^
^Imedi at afinitate unui pentru ceidlait, Tnc3 de la pri ma9
^Tnt al ni re, ca ni f t e gemeni , Tnf el egdndu-f i r eci pr oc9
9vorbel e i ncoerent e cdnd ni meni al t ci neva nu le put ea*
* desci f ra, aratand grij d unui faca de altul, Tmpdrf l ndu-f l *
l j ucari i l e si atenf iiie ca f i cum ar fi f ost ceva f i resc.Z
^P'ri vi nd scena f erl ci t d a cel or t rei copi i addnci f i Tn^
qpconstrucf ia lor, Tn vreme ce Sol ange dormea l inif t i td Tn^
9 apropiere, Tn patuf ul ei, Dai sy si mf i un ghi mpe de?
* i nvi di e. Eti enne Tf i dori se un copi l f I dacd ea ar fi f ost *
- * mai puf i n practi cd acum i -ar fi purtat acel copi l . Di nt r-o*
* dat a, cu o senzaf i e i nexpl i cabi la de prea t arzi u, Tf i dori *
Zsa fi f ost mai puf i n pragmati ca. Chi ar dacd Eti enne ar f i Z
Zf ost pi erdut pentru ea,%Dai sy ar fi avut acum copl l ul l ul ^
<ppe care sa-l i ubeascd f i sd-l Tngrij easca, ar fi avut 0 9
9 parte di n el ca ami nt ire vi e a dragost ei l or nespuse. f
9 Dupd ce se va Tnchei a di vorf ul lui Eti enne, zi se*
* Empress, Tnt rerupdnd reveria lui Daisy, el va veni Tn*
* mod si gur Tn Vest . *
* Di vorf ul nu se va Tnchei a ni ciodat a. Z
Z Af i rmaf ia lui Dai sy suna ca o sentinf a impl acabil a. ^
9 Nu pof i fil si gurd! Cu si guranf d cd de Vec v a ^
9 caf t i ga. 9
9 -N u -f l dai seama de pozi f i a Isabel lei . Di vorf ui *
9Tnseamna moart ea pent ru ea f i Isabel l e vrea sd9
9t rai asca mul t . Dai sy se Tnti nse sa-l aj ute pe Max sd-f l *
* echi l i breze const rucf i a. Rost i se vorbel e pe un t on*
* neut ru, ca f i cum ar fi coment at vremea. Ul t i mel e*
* sapt dmani , chi ar dacd nu-i st i nseserd amdraci unea*
Ji ubi r i i pi erdut e, Ti of eri serd un ragaz suf i ci ent pent ru a Z
Zanal i za put erea apdrdri i Isabel l ei . Ori cum Et i enne n u
^poat e pl eca di n Franf a... deoarece t oat e i nt eresel e l ui ^
<pde af aceri se af id pe cont i nent . Iar eu nu pot t rdl l a^
^Parrs. Viaf a mea e ai ci . 9
9 9 * 9 9 9 9 9 9 9 9 * 9 9 * * * 9 9 * 9 * * * * * * * 9
3 Fractal interzis al pasiunii 283*
f
^ La ori care al ta f emei e, Empress ar f i pu la Tndoi al i
^f ermi t at ea convi nger i l or , Tnsa f ami l i a i ui Tr ey era
^angaj at a f i r i dubi u Tn sl uj ba cl anul ui . a vi zi uni l
9 Absar ok ee, cu o t ari e de caract er 1 un curaj de
9neTnf rant , mergand spre devof i une oarba.
* O f emei e mai t radi | i onal a n-ar fi pus Tn c u m p i n i
Jt r ai ul Tn l umea sot ul ui ei , Tnsa Dai sy Tnt ruchi pa un rol
Jf emi ni n f undament al nef radi | i onal , caci i ndi enl l
ZAbsar ok ee Tnt ret i neau cul t ul accept ari i egal i t are a
^mi si uni i f i ecarel persoane, i ndi f erent de sex. Barbaf i i
5Pf i f emei l e put eau accede Tn mod egal la recunoaf t erea
qpsoci al a si Tmbogat i rea spi ri t ual s.
9 Una di n cel e cdt eva f emei avocat di n Ameri ca,
9hot ararea ei de a intra Tn acea el its se bazase numai pe
9dori n| a ei de a-f i aj ut a popor ul cdrui a Ti aparf l nea.
JPr ecum t at ai f i f ra| ii ei ,Dai s y Tf i gasea resursel e Tn
Joameni i di n cl anul ei .
Z Empr ess Tf i dSdea seama, cu pr of undi recuno-
5 tiri| a, ca se put ea socot i f eri ci t a ca nu f us-ese nevoi t a
qpsS Tnf runt e o ast f ei de di l ema cruda. Chi ar daci
9 proprietat ;ik! f ami l i ei ei se gi seau Tn Franf a, Irat el e ei mai
9mare, Guy, si manager! pri cepuf i se ocupau de t oat e
9af a seri l e. |
J -Oar eEt i enne ar put ea t r i i Tn Mont ana o part e a
Janui ui ? t ntreba ea cu bl andej e.
9 Dai sy raspunse cu o expresi e i mpenet rabi l a pe chi p.
<9 El are gri ja de o duzi nS de propri et aj i i mobi i i are,
9 are ac| i uni maj ori t are la t rei c i i f erat e europene, un
9f ot o| i u la Bursa, pasi unea l ui pent ru pol o Ti consuma ore
Jmt r egi pe zi ca sa nu mai ment i onez menj i nerea
Jgr andor i i mi l enare a f ami l i ei de Vec. O astf ei de
^combi nat i e ar fi greu de condus di n Mont ana.
9
9 Capitolui IS
5 In l una care urmS,) scri sori l e l ui Dai sy f i al e lui
^Et f onne se / nt ersect ara de-a l ungul f mensei di st ance
^car e Ti separa, Tnnoi du-l e f i sust i nndu-l e amandorura
9 sperari | ele. Pana Tnt r-o zi f i erbi nt e de i uli e, cand Pari sul
9 9 * 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9
J 2E4 DAI SY
9 zScea adormi t sub ar f i j a t ori dS, f i cand Bourges Ti *
" :dl f onS ducel ui cu vef t i proast e. Apel ul l or d e ?
:hl mbare a i nst anj ei f usese audi at de un al t magi st r al *
n caui a ca Beauchamp cSzuse bol nav la pat , c u *
Ine ?ans;e de supravi ef Ui re, si rezul t at ul era di n no uZ
gat l v. * 9
La nai ba, of t a Et i enne, spri j i ni ndu-se de spSt anp
| J Tnchl zand ochj i . 9
- N-am f ost ni ci odat S obst ruct i onat de at t ea9
P* dlnclden| e. ParcS ar fi vorba de voi nj a l ui Dumnezeu,*
pi fi ri se Bourges. Beauchamp conveni se sa f i e*
zonabi l . v *
Presupun ca ne put em consi dera nor ocof i ca J
versul TnseamnS doar o pi erdere m i nst ant s pent r uZ
rost i , f i f ozof i c, ducel e, deschi zi nd ochi i Tn r acoar ea^
f i penumbra di n bi bl i ot eca. Beauchamp ar put ea avea9
mai mul t ghi ni on. 9
- Se pare ca e vor ba de i ni ma l ui . Ave| i drept at e, 9
desi acum nu prea ma si mt Tn st are sa f ac f i l ozof i e. 9
Deci ci ne ne-a ref uzat ? *
Pl ai ge. La nai ba cu spi ri t ul l ui mi c bu r ghez.*
Fl el af i i l e nevest ei sal e t -au adus unde e ast azi i *
t reaba ast a i s-a urcat la cap. *
Fara Tndoi al a at unci ca a f ost uf or de convi ns J
de sangel e al bast ru a) l ui Charl es' t erra red I r oni cZ
Et i enne. Ce mai f acem acum? 9
Ma Tnt al nesc nridine cu Let heve. ( 9
E pi erdere de t i mp, Fel i ci en. ^
Poat e ca nu. 9
Fel i ci en avea o mcapaj anare de admi rat , TnsS9
Et i enne f t i a cS ori ce di sc'ut i e cu Let heve era l nut i l S.9
Omul urma mt ocmai i nst ruct i uni l e l ui Charl es f i al e9
Isabel l ei . *
Pl ec la mof i a mea de la rau pent ru cdt eva zi l e,*
asa ca nu voi fi de gasi t , ari un| a ducel e, avand nevoi e*
de puf i na si ngurSt at e dupS noul raport des.curaj at or al Z
lui Bourges;. Te sun cdnd mS Tntorc. i i| i mul j umesc^
pent ru t oat S munca depusS. 9
Le veni m noi de hac pSnS la urmS. x 9
Et i enne t rebui a sa zambeasca de i nsi st ent a l ui . 9
' * > ^ 9 9 9 9 9 9 9 9 9 ^ 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9 9
J Frueful interzis al pasiunii 285*
Sper i eu di n t ot suf l et ul . Z
* VVVVV *
9 Nu mai f usese Tn Col sec de l a pi ecarea l ui Dai sy,?
* Tnt rucat ul t i ma l u n i f usese ext rem de Tnci r cat i c u *
* mt i i l ni r i de af aceri . Et i enne Tsi vi zi t ase t oat e pr o-*
* pr i et i f i l e pent ru a vedea care era st area l anuri l or d e *
Zcereal e si a vi i l or, f i cuse doua scurt e ci l i t o r i i TnZ
Zsudul Fran| ei , unde una di n compani i l e Tnf i i nj at e de el Z
* propunea dezvol t area unor noi linii f erat e i se Tngri j i se*
* de const rui rea unor graj dur! supl i ment are pent ru cal l *
* de curse. *
9. Imagi nea l ui Dai sy Ti api r u i nst ant aneu Tn mi nt e*
* car i d i nt r i Tn Tnca peri le pl | ne de ami nt i r l dul cl de l a*
* Col sec. Mancaseri Tmpreuna Tn hol i or i ea ^ezuse*
* acol o, pe canapeaua t urceasca, sub f ereast ra. Ti zi mbi se*
Jpest e umi r coborand scari l e ast ea, cu o pri vi re j u c i u i *
Zm ochi . Fi cusera dragost e Tn acel pat i pe acel ezl ongZ
Zo Tntreaga dupi -ami aza f i erbi nt e pent ru pri ma dat d.Z
* ca i acol o, pe bai con, Tn racoarea di mi net i i , Tn or ei e*
* f i erbi nt i al e dupi ami ezi i , noapt ea, sub l umi na l uni i .*
* Et i enne zi r i cu coada ochi ul ui noua camera de bai e*
* amenaj at i de la ul t i ma l ui vi zi t a, dot at a cu i nst ai at i i ?
* moderne, ast f ei ca Dai sy s i ai ba mai mul t cont ort d e c i t *
* n of erea vechea Tnci pere. Ui t ase cu t ot ul de ea. Tr ecand*
* pe sub marel e port al decupat Tn peret el e dormi t orul ul ,*
Et i enne ramase Tnmi rmuri t de spl endi da pri vel i t e car e*
* se deschi dea spre gradi na. Ferest rel e Tnalte de l a podea J
Zpana Tn t avan erau ori ent at e spre est pent ru a l i s a Z
Zl umi na di mi net i i s i pi t r uodi Tni unt ru, i ar supraf aJaZ
* pere| i l or era acoperi t i cu pl i ci de cerami ci pi ct at e*
* manual cu superbe ghi ri ande de f i eri Tn t onuri de r oz*
* apri ns si verde de cul oarea rrt uf chi ul ui . Unui di n per ej i *
9 era domi nat de o cadi de bai e di n mar mur i verde c u *
9t oat e accesori i i e di n aur. O ma s i de t oal et i mo n t a t i *
* s ub arcade, acoper i t i cu dant el i i Tmpodobi t i c u *
* ogl i nzi si parf umuri de t oat e f el uri l e, af t ept a cumi nt e*
* s i f i e f ol osi t a de Dai sy. *
* Asa cum astepta si el. Z
^ Fu nevoi t s i se pl i mbe o vreme de-a l ungul raul ui Z
* pent ru a-i recapat a cont rol ul asupra propri ei di sper i r i ,*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*286 B Y *
^pent r u a l asa Tn urma speran| el e pi erdut e ami nt i ri l e,
9 pent ru a reui sa se Tmpace Tnt r-un t arzi u cu t ot ai a l i psd
* de speranj a. Cand se Tnt oarse, i nt rd Tn mi ca i ui bi bl i -
Jot ecS 1 se aezd la masd ca sd-i scri e l ui Dai sy. Pl i n
! d e ami nt i ri mel ancol i ce despre zi l e mai f eri ci t e,
^deprl mat de ul t i mel e vet i pri rpi t e de la Bourges, ducel e
qpera total descuraj at cand Ti Tncepu scri soarea. Aceast a
Vcdsuf S di n Col sec, odl ni oara un ref ugi u i nt i m, pdrea
* put l e i t ri sta f ara f emei a pe care o i ubea, i ar cuvi nt el e
f i u l ref l ect au aceast a dezol are.
! .Jmi pare rau, dar nu tiu daca acest
^ divort va reui. Apelul pentru schimbarfa
| instantei a f q s t refuzat. Chiar daca Bourges
| mai are sperante, in starea mea sufleteasca
* de acum imi vine greu sa fiu de acord cu el.
9 Sunt in Colsec, mi-e ingrozitor de dor de tine,
* te vad pretutindeni tnsa nu te p o t fine in
* brate i nu-ti pot vorbi. In momente ca acesta
avertismentele pe care mi te-ai d a t reverbe-
2 reaza in urechile mele asemenea clopotelor
J apocalipsei, amortind orice speranta i
Z paralizdnd Orice actiune. Chiar dacd senti-
m mentele mele pentru tine nu s-au schimbat,
^ ele sunt din nefericire inftiientate de viitorul
9 sumbru al divortului meu.
* AdaugS cat eva randuri despre grddi na care se
Vvedea de la f ereast ra, despre modul Tn care f l ori l e Ti
* ami nt eau de ea, Tnsd Ti f u i mposi bi l sd pret i ndd cd e
Jvesel si Tnchei e f dra Obi snui t a l ui promi si une -de a o
Jvedea t n curdnd.
} * * * * *
9 Scri soarea l ui Et i enne sosi Tn cel mai prost moment
Vposl bi l , caci i Dai sy era descuraj at a di n pri ci na
* nUmeroasel or probl eme care Ti bl ocau vi i t orul . Vet i l e
Jl u i nepl acut e pdreau un ecou al di sperdri i ei.
* Se duse cdl are pana sus Tn munj i ca sd f i e si ngurd.
Jsi e Tnt i nse sub pl opi i l uci t ori i medi t i i l a st area
Zsuf l et easca di n scri soarea l ui, la conci zi a t ermeni l or
9 i l a modul Tnt unecat Tn care f useserd f ol osl t e cuvi nt el e
* * * * * * *
J Fructul Interzis al pasiunii 287
sumbru, amorf i nd, paral i zand . Net ezi nd mi ca f oai e d e !
hart i e pe i arba, pi pai f ormel e si nuoase al e cuvi nt el or ,^
ca f i cum Tn acest f ei ar Ii put ut si mf i prezenf a l ui . 9
Tr ecuser d dej a doud sapt amani di n zi ua Tn ca r e ?
scri sese Et i enne scri soarea Tn Col sec, si Dai sy Tncer ca?
s i -f i i magi neze cum ardt ase el , aezat la mi cul bi r ou*
di n bi bi i ot eca l ui de la pat t er. Era in picioarele g'oale, aj a*
cum obinuia sd stea adesea la Colsec, avea pdrul ud de i a !
inotul in rau, ii adusese Gabrielle un punch de citrice intr-un y
pahar inalt, aa cum ii placea lui Oare ce voise sa spund c&ndy
scrisese ca, divorful n-avea sd reueascd? Se referise doar la y
procedurile legale sau i la altceva? 9
Bi neTnf el es cd st i a i si ngura rdspunsul . 9
t i use raspunsul Tnca de la Pari s. *
Numai Ini ma ei ref uzase sd accept e real i t at ea. *
W V V V 2
i n acea noapt e TI t ri mi se l ui Et i enne raspunsul : Z
Sincer nu tiu cum sd incep, scri se ea, l upt an-M
se cu i i t erel e Tni rat e sd o despart d de bdrbat ul p e ?
care-1 i ubea mai presus de ori ce. i n ochi Ti j Ucau l a cr i -?
mi l e i gat ui o durea di n pri ci na suspi nel or ref i nut e. *
Nici macar nu sunt convinsa de infe- *
lepciunea actiunilor mele. tnsa cand ti-am J
citit scrisoarea din Colsec, sufletul meu s-a J
prabuit la pamant. Disperarea ta era i a !
mea, amaraciunea ta din pricina sperantei I
pierduie amaraciunea mea. Nu am gandit m
nici o clipa logic, Etienne, ca sd ne dam m
seama cd nu putem infrange putemicele 9
prejudecati milenare ale rasei sociale din f
care faci parte. Dei imi pasa mai pufin d e f '
divorf in sine cunoti parerile mele f
despre obiceiurile a l b i l o r imi pasa enorm f
de ceea ce datordm fiecare culturilor cdrora J
apartinem. Te iubesc cu aceeat pasiune ca J
in prima zi p e care-am petrecut-o la Colsec, J
i mi-e dor de tine in fiecare clipa, dar nu Z
md p o t 'marita cu tine. m-
Apartinem unor lumi diferite. Lumi m
separate de distanfa i convingeri. 9
228 Bf f 3SY 5
Promife-mi ca vom ramane macar prie- f
teni, astfei incat sa nu te pierd complet. u f
Capitolull9 *
*
Dupa ce ci t i scri soarea, ducel e o arunca Tn cel dl al t ?
capat al Tncaperi i , Tnj urand. Apoi se duse sa o i a 1 s a *
reci t easca ori bi l el e cuvi nt e. La naiba cu ochii ei negri.'V
Prieteni? Vf-ea sa ramanem prieteni? Imposibil! Probabil ca -j i *
gasise pe qltcineva. La naiba cu ea si cu Iipsa ei de incredere! J
Apucd scri soarea pent ru a t rei a oara, net ezi hart l a !
cu dosul pal mei si parcurse cuvi nt el e di n nou, Tncet , Z
ca i cum di ncol o de propozi | i i s-ar fi gdsi t un Tnf el es^
ascuns. Daisy declara ferrn ca nu se va c&satori cu mine, y
deci se Tn st Srf it ducel e dupa a zecea l ect uri , ori cum a r ?
fi i nt erpret at el f razel e si i ndi f erent de dragost ea mdr t u-?
r i si t adeea. * 9
H cupri nse^f uri a di n pri ci na f razel or ei nobi f e, a *
t onul ui cumpl i t de pract i c, a posi bi l i t dt i i exi st enf ei unui *
nou pret endent care s-o amuze pe f rumoasa f i apr i nsa*
domni f oard Bl ack. O ura neput i ncl oasa TT i nvadd l a*
gandul al t ui barbat at i ngand-o pe Dai sy. -Cu acea*
i magi ne Tn mi nt e, TI cupri nse o pof t d nebund sd l oveascdZ
Tn ceva sau Tn ci neva. Prieteni? Vrea sa ramanem prieteni, y
ca ni^te parteneri de bridge sau ca un cuplu de juc&tori de tenis?y
Nu se vedea del oc un si mpl u pri et en cu seducdt oar ea^
f i senzual a Dai sy Bl ack. Probabi l cd gl umea! Era ci ar ?
c d -f i gdsi se pe al t cl neva, af a cum se vdrdse at unci Tn?
patul l ui , cu un rds i roni c f i cu ochi de di avci li f a. Et i enne?
Tfi mdrt uri si gSndul Tn cuvi nt el e t el egramei pe care o ?
t ri mi se i medi at . *
Eti nebuncl daca ai impresia ca vreau *
sa f im prieteni. Cipe e noul tau amant?u *
Nu o semnd, pent ru cd f uncf i onarl i de la gh i f eu*
abi a af t ept au un subi ect de barf d, Tnsd ea avea sd f t l e Z
de la ci ne venea mesaj ul . i ncepuse sa se pl i mbe ne r vo sZ
Tn sus f l -n Jos, Tmbuf nat f i nerdbddt or, af t ept dndZ
raspunsul ei nef t i i nd dacd-i va raspunde. ?
Dai sy pri ml r epr of ul vi ol ent Tn bi roul ei di n Hel ena?
f i Tnghef d ci t l nd cuvi nt el e. Compuse Imedi at u n ?
Fractal interzis al pasiunii 289*
^ r a s puns si ramase Tn pi ci oare, t r emurand Tn cdl dura
^ver i i , Tn vreme ce cuvi nt el e erau t ransmi se.
f Nu exista nimeni. Crede-ma. Nimeni in
* afara de tine. Putem f i prieteni?
J Marita-te cu mine. Nu vreau o prietena.
J Nu ma p o t marita cu tine.u
Z Dai sy f usese cat p-aci sd nu scri e ul t i mel e cuvi nt e.
^Apr oape ca se hot arase sd devi na amant a ducel ui de
yVec t ocmai pent ru ca el nu era l i ber sd se rnsoare cu
?ea chi ar daca voi a. Lupt a mversunat d di nt re credi nf d
9 i necredi nf a o f acu i ncapabi l d de vr eun gest pe
Vmoment , Tn vreme ce f uncf i onarul de la ghi eu at ept a
Jr aspunsui . Tn pri nci pi u, nu-i pdsa de di vorf ul l ui Et i enne,
Tnsa o i nt eresau repercursi uni l e omi si uni i l ui . i Ti mai
I p a s a de propri a pace suf l et easca. Aceast d ref l ecf i e
Zsi mpl a Ti adusese Tn f af a ochi l or t oat e pei saj el e
Zmi nunat e pe care le i ubea, Tn care predomi nau i magl ni
^ ai e mul t Tndrdgi f i i or ei munf i .
y Tnsf ar f it, o deci zi e.
9 Imi pare rau, scr i se ea Tn cel e di n urmd,
Vner eusi nd sd expri me Tn doud cuvi nt e put erni cel e ei
Jl egat ur i care o uneau de t rei zeci de ani cu cl anul ei.
Spune-mi cd intelegi.
! Nu inteleg. Nu vreau sd infeleg. Nu p o t sd
y i n tel eg. Ma omori,u adauga el l a sf ari t , cu o
^recunoat ere t eri bi l d pent ru un om cu mandri a l ui .
* J m i pare rau. 1
V Cuvi nt e pract i ce, cuvi nt e al e dat ori el , cuvi nt e care
* Tnt unecau soarel e.
J Sa nu-ti para. Mie nu-mi pare,** repl i ed Et i enne,
Zf rust rat , dupa doud ore pet recut e la ghl f eul t el egraf ul ui
$di n i nci nt a Bursei .
y Suparat cd f usese nevoi t sd-i expund vi af a i nt i md
^ o ch i l o r t ut uror, i ei Tn t rombd di n Inst i t uf i e i se
Vi ndrept a grabi t spre Jockey Cl ub ca sd bea pdnd ce
Javea sd aj ungd Tnt r-o bi necuvdnt are st are de i ndi f erenf d
Zf af a de t oat e f emei l e, tof i pri et eni i sau ori ci ne al t cl neva.
^Tar zi u Tn acea dupa-ami azd, apdru i Val ent i j i la cl ub. Ti
^cdut ase pe duce, dupd ce acest a nu apdruse la<
$290 D ft 3 ST
^programat a Tnt al ni re de la Tat t ersal l s, unde t rebui au sa
Vvada un nou armdsar.
* Cal ul era o f rumusef e, zi se Val ent i n, apropi i ndu-
Js e de Et i enne, care sedea prabuf i t pe un t ot ol l u, Ianga
Jf erest re. L-ai rat at . L-am cumparat eu.
Cei pu| i n Tnt r-un cai pof i avea Tncredere, ras-
^punse eni gmat i c ducel e.
y Spre deosebi re de ce sau de ci ne? Tnt reba
^Val ent i n, conf t i ent ca pri et enul l ui consumase aproape
* o st i cl a de coni ac de unui si ngur. Et i enne se Tmbi ba
Vrareori cu at at a al cool la o ora at dt de mat i nal a.
9 Femei .
J VOcea ducel ui era Tncarcat a de dezgust .
5 0 ceart a Tnt re Tndragost i f i ?
Z Sa Tmi ami nt ef t i sa nu mai i ubesc vreodat d pe
Zci neva. E i adul pe pdmdnt .
y Acum vreo doud l uni nu pdreai prea nef eri ci t . *
y Judecat a Tmi era bl ocat a de dori nf a.
9 Inai nt e nu s-a Tf t tampl at .
9 Dori nf a pe care o st arnest e Dai sy Bl ack e mai
Vput erni ci i decat t oat e cel el al t e.
V Vrei sa-mi povest est i ?
* Evi dent , Et i enne nu mai era perf ect l uci d... dei o
sti cl a de coni ac Napol eon era Tn st are chi ar f i si ngura
Js a f acd pe ori ci ne sd nu mai j udece cum t rebui e.
Z Nu-i ni mi c de povest i t , murmurd Et i enne. Vrea
Zsa f i m pri et eni . Pent ru pri et eni , t oast a el cu ura abi a
^ref i nut a, ri di cand paharul Tnspre Val ent i n f i apoi
^gol i ndu-l di nt r-o Tnghi f i t ura.
* Si a fi pri et eni Tnseamnd ceva rdu?
? Val ent i n se asezd pe un f ot ol i u ai at urat .
i E mai rdu decdt rdu. E de necrezut , mormai
^ducel e, umpl andu-si la l oc paharul . Nu se poat e mdri t a
Jc u mi ne, spune ea. Hal sd f i m pri et eni , spune t ot ea.
j N u -i i ncredi bi l ? Arat eu ca unui care vrea sd f i e doar
Zprieten cu Dai sy Bl ack cea seducdt oare i mai f i erbi nt e
Zdecdt f l acari l e i adul ui ? Ce vrei sd bel ? Tntrebd el , f dcdnd
^ semn cu capul unui l acheu care af t epf a pol i t i cos l a o
^oar ecar e di st anf a.
y Ce bei ?i t u. Cdnd s-a Tnt dmpl at ast a?
$ Fractal Interzis al pasiunii 291
5 sa?' \ vm sy
9 - - At unci Tnca o st i cl a, comanda Et i enne, t urnand
9 ceea ce mai ramasese di n st i cl a de pe masa Tn pahar.
Acum f apt e t ei egrame. de f apt . Sau acum f ase? 1
9La dracu, am ui t at .
? Foi i e bof i t e de hart i e, cauza bef i ei l ui, se odi hneau
Jcumi nj i pe mdf uf a de l angd el .
Deci ef t i si gur cd ast a e i nt ent ia l ui Dai sy. Nu
Zgr ef est i cumva?
y Nu, nu gr ef esc.Pot i eu sd ci t esc. Isuse, pof i sd
qpcrezi ca ast a e f emei a pent ru care di vorf am de bl es-
^t emat a de nevast d-mea, f emei a pent ru care chel t ui am o
paver s ca sd cumpdr magi st ral , aceeaf i f emei e care a
#Tmpi ns-o pe Isabel l e sa-mi omoare armasarul negru
^campi on?
* Isabel l e l -a omorat pe Morocco?
* Val ent i n se Tndrept d at at de brusc Tn f ot bl i u Tncdt
Jconi acul se revarsa pest e margi nea paharul ui .
Z Li mpede ca l umi na soarel ui .
9 De unde f t i i ?
Mi -a scri s sd md anunf e f i mi -a urat mul t a
^nef eri ci re Tn vi af a. Probabi l cd are capaci t af i prOf et i ce.
f Spune-mi exact ce f i -a scri s Dai sy.
1 Val ent i n Tnca nu-l credea Tn Tnt regi me pe Et i enne.
* EI f i Dai sy se i ubi serd prea nebunef t e. In f ond, el Tf i
2 schi mbase t oat a vi af a pent ru ea.
2 Ducel e of t d. Era mai t reaz decdt s-ar fi presupus
Zdupa cant i l at ea de bdut urd consumat d. Ochi i l ui verzi
Zer au l i mpezi .
I Di vorf ul n-o sd ai bd l oc... i ast a e probl ema cea
^mai i mport ant a, bi neTnf el es. Tnf el eg ezi t ari i e ei f af d de
^st area mea ci vi l d. Tnsd t ot ea susf i ne cd si t uaf i a cu
^di vor f ul n-o deranj eazd. Tn schi mb e de neconceput ,
9dupd mi nt ea ei , f apt ul cd nu l ocui m amdndoi Tn Mon
t a n a . E un concept prea bi zar pent ru mi ne ca sd-l
^Tnf el eg. l -am spus cd o vom rezol va si pe ast a.
5 Cum?
Val ent i n cunof t ea af aceri i e al e i ui Et i enne. Erau
vast e si di versl f i cat e, Tnsd t oat e se gaseau Tn Europa.
f u ai l ocui Tn Mont ana?
N-am crezut ni ci odat d cd voi fi obl i gat s-o f ac.
Ni ci nu era obl i gat s-o f acS, bi neTnt el es. 9
Ai f ace-o? 9
Ni meni nu mi -a cerut -o vreodat a. i .
Nu mi -ai raspuns. *
Nu st i u. Nt ci nu mai f t i u daci ' am f ost vr eodat d*
Tndragost i t , at at de f uri os sunt . i nu ma Tnt reba de c e Z
sunt f uri os, caci ni ci Tn cazul ast a nu f t i u r aspunsul .Z
Insa am rupt doua pi ese nenoroci t e de mobl l i er Tn ^
sal a de bi l i ard de la part er si l -am speri at de moar t e^
pe i nt endet i t . Bi neTnt el es ca* mi -am cerut scuze, Tnsav
dupa ce am ramas acol o, ca un prost , cu pr i vi r ea#
psroni t a pe l emnei e rupt e. J
Cl at i na Tncet di n cap, t ol ahi ndu-se si mai bi ne pe *
f ot oi i ul i ui si f i nand paharul de coni ac m echi l i bru p e *
pi ept . ; ; ... Z
Daca ast a e dragost e, sopt i el , at unci o urasc. Z
Vi no sa di scut i cut Adel ai de. Ea pri cepe c u m ^
gandesc f emei l e. Poat e t eva aj ut a. 9
Mersi , dar nu vreaur (Ducel e zambi .) Dai sy a f ost *
suf i ci ent de expl i ci t a. (Zambet ul i se est ompa f i ochi i i<
se Tngust ard puf i n.) Ni ci odat a n-am cerut vreo f emei e*
Tn casat ori e pana acum. Isabel l e a f ost pef it a d e *
avocat ui f ami l i ei de Vec. Iar c i n d cer f i eu Tn sf dr f l t z
mana unei f emei f i apoi Tncerc sa mut cerul f i munf l i Z
di n l oc ca s f ac mari aj ul posi bi l ... (Vocea i se st i nse.)^
M-o sa i mpl or pe ni meni sa se casi t t oreasca cu mi ne, 9
Mandri a?
Cred cS da. N-a f ost ambi gua, Val ent i n. A spus j
c i ar nu. : ; - *
Capitolul 20 ^ ^
. *
Tr ecu i ui i e f i veni august f ara ca Dai sy f i ducel e?
sa o si mt a const i ent , ocupaf i cum erau cu act i vi t Sf i l e*
l or Impl i cat a t n acf i uni l e l egal e necesar e' pent r u*
deschi derea unei mi ne de cupr u la sud de Hel ena, Z
Dai sy aj unsese sa munceasca sai sprezece ore pe zi . 9
BSgandu-se epui zat a Tn pat Tn f i ecare searS, dor mea*
bust ean pana a doua zi . Programul ei era i nt enf l onat *
Fractal interzis al pasiunii 293*
$at at de Tncarcat ; Dai sy nu mai suport a sd-l vi seze pe*
* Et i enne noapt e de noapt e. *
* Bour ges cont i nua procesui de di vor$ al ducel ui *
?pent r u ca Et i enne consi dera ca; f i e i t n si t ua{i a Tn?
* car e ni mi c nu l -ar fi consol at pent ru nef eri ci rea de a o *
* pi er de pe Dai sy, mdcar Tf i put ea caf t i ga Tnt r-o buna*
zi l i bert at ea. Il uzi a cdsnl ci ei l ui cu Isabel l e nu mai *
Zavea ni ci o scuza. De ce sd mai Tmpart a un nume cdndZ
^ n u Tmpart eau ni mi c al t ceva? y
* Ducel e se vazu des cu vdrul l ui Georges, pe care TI *
* aj ut a la pl ani f i carea urmat oarei sal e cdl dt ori i Tn Or i e n t *
* l f i asuma mi si unea de a al ege si comanda t ot ce er a*
* nevoi e pent ru un ast f ei de drum, de la al i ment e pdnd*
* l a crei oane, ca un pal eat l v pent ru a uita de gandur i i e*
Zdur er oase care TI chi nui au. Geor ges i nt ent i ona s d Z
* expl or eze st epel e di nt re Turki st an f i Mongol i a 1 er a*
* posi bi l sa-f i pet reacd i arna Ianga l acul Bai kal , al at ur i *
* d e buri a| i . Li mba acest ora TI i nt eresa pent ru c d ?
* i ncl udeau rudi ment e di n l i mba si ri acd f i ni ghuri and. *
* Pe masura ce oragni zarea se apropi a de sf drf i t f i *
* expedi a| i a devenea t ot mai i mi nent d, ducel e se gdndea*
Zt ot mai seri os sd i a f i el part e la cdl dt ori a pe care TnZ
$f ond o f i nanga cel put i n pent ru o l und f i ceva de zi l e.*
* Cu cdt se gdndi t ot mai mul t l a aceast d posi bi i i t at e,*
* cu atdt deveni mai i nt eresat . Iar cdnd Just i n se Tnt oar se*
?d i n Egi pt f I Tf i anun| d i medi at i nt enf i a de a part l cl pa*
* l a cdl dt ori a Tn Ori ent ai dt uri de Georges, Et i enne t r ecu*
* hot drdt Tn revi st d t oat e af aceri l e pe care l e put ea*
?Tncredi n| a al t ora. Z
Z Hai cu noi , papa, TI rugd Tnt r-o 2d cdnd st udl au t o {i *
* t rei hdrti l e. Vant ul st epel or T| i va l i mpezi mi nt ea, addugd*
* el cu un zambet . *
* ' 0 perspect i vd pl dcut d... Poat e cd a f put ea c d ?
* mer g f i eu cu voi o bucat d de dr um. *
* Spre deosebi re de expedi f i i l e l ui ant eri oare, f dcut e*
* c u mul t i ani Tn urma, Et i enne nu mai put ea sd st ea l uni *
Zd zile departe de Paris. Pe atunci nu era acflonarZ
* maj ori t ar ia cdl l e f erat e f i ni ci nu era part i ci pant act i v*
* Tn t ranzact i i l e bursi ere. Ni ci una di n af aceri nu Ti *
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
*294 BK3SY J
* permi t ea l uxul de a put ea absent a peri oade prea l ungi
Vdet i mp.
* Vi no pana la Samarkond. De acol o t e pof i
j Tnt oar ce Tnai nt e de Idsarea Terni l.
? Trenuri l e spre Samarkond sunt bune, addugd
ZGeor ges, const i ent f i i nd de suf erl nf a ducel ui .
y In t recut f emei l e const i t ui sera Tnt ot deauna di st racf i a
* l ui pref erat a, Tnsa dupa Dai sy, Et i enne nu Ti rel uase
?obi cei uri l e. l esea rareori Tn ora i pdrea permanent
?nel i ni st i t .
* Poj i sa t e Tnt orci Tn Pari s Tn opt zi l e.
* Et i enne Ti pl i mba deget ul pe l i nia de pe hart d care
^r eprezent a cal ea f erat a ce l ega Franf a de Asi a. La un
moment dat se opri , dupd care, ri di candu-i pri vi rea,
Zzambi i zi se:
$ In f ond de ce nu? Am nevoi e de o schl mbare de
^decor .
? Pl anui ra sd pi ece pest e o l und.
t * * * * *
2 Furi a ducel ui f a| a de Dai sy se domoi i se Tn ul t i mel e
sapt amani , i ar amdrdci unea f usese Tnl ocui t d de o
Zbunavoi nf a beni gnd. Se dovedi se egoi st i i ncorect
^carsd Ti ceruse lui Dai sy sd at ept e at dta vreme di vorf ul
* l ui . Ea meri t a o f eri ci re cat mai apropi at d 1 nu o
* amanare de ani de zi l e, pand cdnd avea sd-i epui zeze
Vl sabel i e i ul t i mul apel la ul t i mul magi st rat di n cadrul
* cel ei mai Tnal te i nst anf e de apel . Era l i mpede cd ea
Jast a avea de gand sd f acd. Dacd el nu mai era prezent
5l n vi af a l ui Dai sy, at unci ea put ea gdsi ocazi a de a
^descoper i un al t bdrbat pe care sa-l l ubeascd.
y Cu t oat e ast ea, Tngddui nf a l ui dl spdrea at unci cdnd TI
* apuca mel ancol i a cea mat neagrd sau cdnd o vj sa Tn
Vmodui cel mai pasi onal cuput i nf d pe Dai sy, i n acel e
Vnopt i se t rezea si bea pdnd ui t a de el , ca i magl nea el
J vi e sd di spard sau ca amdrdci unea de care era cuprl ns
sa se t ransf orme Tnt r-o si mpl d amorf eal d.
V V f V V
y Zi l el e t receau dest ul de uor pent ru Dai sy. Se
* ducea la bi rou di mi neaf a devreme i ramdnea acol o*
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
$ Fruchil interzis al pasiunii 295
* pan3 seara t arzi i u. Munca pe care i -o a^umase Ti *
* consuma t ot t i mpul . Ar f i i ucrat f i noapt ea dacd ar f i *
* put ut , caci uneori o chi nui au vi sel e. Cu acest e ocazi l *
* T1 vedea pe Et i enne Tn Tntregrga lui spl endoare, zambi nd*
* si t achi nand-o, | i nand-o Tn bra| e, f acand-o sa rada. In J
Zacel e di mi nef i cand se dest ept a f i Tf i dSdea seama c a !
* e si ngurS Tn pat avea o senzaf i e cumpl i t a de moart e. *
* Deschi derea noi i mi ne veni se ca o bi necuvant are,*
<f c3ci procesui compl ex de prgani zare a operaf i uni l or*
* mi ni ere fi consumat ot t i mpul . Aj unsera acum mai j os c u *
* doua ni vel e, la margi nea superi oarS a vanei de mi nereu*
$ f i erau programaf i sa Tnceapa pest e f ase l uni de zi )e$
* t ransport uri l e pe mare. Initi al , cu apa f usese o Tnt reaga*
* prcbl ema, Tnsa dupa punerea Tn f uncf l une a unui si st em*
* d e pompare reproi ect at , nu se mai Ivl se ni ci o si t uaf i e*
* de cri zS. J
Z Dai sy urease pe munt e de doud ori pe t i mpul ve r l i ,!
^ca sa ia part e ia f ocuri si f est ivit Sf i , Tnsa zambet el e Ti Z
* erau mai puf i n spont ane, pSrea mai supusa f i ref uzase*
* de cat eva ori pol i t i coasa sa mearga TmpreunS cu mai *
* mui t e cupi uri de t i neri ia cul es de mure. In nopf l l e c u *
* l unS, cand bat ai a t obel or chema t ri buri l e l a dans, Dai sy*
* se t rezea ademeni t S de ri t m, cu t oat e si mf uri i e vrSj l t e de *
$acel sunet pl i n de rezonanf S. In ast f ei de nopf i dansa f l $
* ea, TnsS ni ci odat S de doua orf cu acei af i barbat ca f I *
* curn n-ar mai fi f ost di sponi bi l a pent ru f l i rturi. *
* Si ngura ei di st racf i e era sS f i e de f af a la conver -*
* saf i i i e di nt re Hazard f i Bl aze; mai t Scut S'ca de obi cei ,*
* Dai sy mai mul t ascul i a f i f oart e adesea, i medi at dupS*
$ci na, se scuza sau dl spSrea pur f i si mpl u la un moment ^
* dat de l a masa. *
* Ref ugi ul f i si gur anf aei Tn sSpt SmSni l e de dupa*
^pi ecarea di n Pari s se concent raserS Tn obl i gaf i i l e peV
* car e f i l e asumase f af a de t ri b. Asemenea t at Sl ui f i * .
* f raf l l <j r ei , Dai sy accept ase vi zi unea opt i mi st s a l u i *
! Hazard privind poporullor. Impreuna cu membr / i *
Jmi cu l u i l or t ri b, ea f i f ami l i a ei cooperau l a Tnt re-Z
* pr i nder i l e mi ni ere, i a cref t er ea cai l or, fa educar ea*
*296 BH3SY J
* Frueful Interzis al pasiunii 291
^ co p i i l o r , la l upt a de a pSst ra Tnt reg pSmant ui pent ru
Vpopor ul I or.
* Exi st a desi gur sat i sf acf i a de a f t i ca f i ecare zf l unga
Jd e act i vi t at e cont ri bui a la Tmbunat Sf i rea vi ef i i t ut uror.
^Procent ul de copi i af laf i Tn f col i era mai mul t decat
^mul f umi t or; numarul de st udent care se duceau la
^ col egi u s i #se Tnt orceau ca sa munceasca drept
* i nst ruct ori const i t ui a o dovada a armoni ei Tn spi ri t a
Jt ri bul ui . O sarci nS apart e Tf i asumasera, cu mandri e,
Zart i f t i i i ndi eni care se st radui au pri n act i vi t at ea i or ss
* p3st r eze art a f i mef t ef uguri l e speci f i ce vi ef i i l or
* nomade. Fuseserd organi zat e programe de uceni ci e,
* ast f ei ca ni ci una di n art ei e mi l enare sa nu di spara. Pe
Jl an gS t oat e ast ea, Dai sy se of eri voJunt ara la des-
Zchi der ea unor cl l rt i ci f i a unor bi rouri de consul t ant
^l egal a.
* Cont ri buf i a adusS unei soci et af i munci t oare, trSInd
* armoni os, o soci et at e cu scopuri f i f ei uri comune, o
* mul | umea Tn mare mSsura,
* Insa nu reprezent a o compensaf i e t ot al s pent ru ceea
ce pi erduse.
I i ni meni nu Tnf ei egea ast a mai bi ne ca f ami l i a ei.
* Int r-o di mi neaf a la mi cul dej un, pe car6-l i ua
^Tmpreuna cu Hazard, Bl aze rost i cu o uf oara Tncrunt are.
* Dai sy a ramas di n nou Tn or af azi noapt e. Lu-
Jcr eaza prea mul t f i ar t rebui s-o mai opref t i .
Pe chi pul l ui Hazard aparu o uf oara ul ui re.
I >i cum propui t u sa f ac? S-o car Tn spat e de (a
* bi r ou? (Hazard zambi ca sa-f i masche2e dori nf a de
* ri post a, ISsa j os ziaruI f i adauga cu di pl omat i c): Poat e
* c3 pref ers sS st ea si ngura Tn apart ament ui ei di n oraf .
* Si ast a m3 Tngri j oreazS. N-ar t rebui s3 st ea at at
Jd e mul t t i mp si ngurS i sS-f i pi gngS de mi l S. 1
J In Tngri j orarea ei , Bl aze f Scu praf o bri of S.
DragS, rost i bl i n d Hazard, punSndu-f i o mSnS
Zpe deget ei e nervoase al e sof i ei lui, sa f t i i c3 n-are sS-i
* ui t e pe de Vec Tn doar ci t eva sSpt Smani . Dai sy n-a
* arSt at ni ci odat S pSnS acum cS e i nteresat S de ci neva...
* Tnt r-o masura at at de mare, addugd el , gandi ndu-se la
* Mart i n. Mare pdcat cd e cdsdt orl t .
* 0 fi pacat 1 ea o avea nevoi e de t i mp, repl i ed
VBIaze, nel i ni f t ea f dci nd-o acum sd aranj eze ner-
Vvoasd ceasca de caf ea i paharul de sue, dar Tnt re
Jt i mp a propune sd ddm f i noi o mdna de aj ut or ca sd-l
Zui t e. .
* Hazard Tf i pri yi scept i c nevast a pe deasupra cef t i i
* de caf ea.
* Ami nt ef t e-t i ca vorbef t i despre Dai sy. t i i cd nu
Vaccept d Tndrumari f I ni ci nu e deschi sd propuneri l or.
J Bl aze f acu o gri masd, semn cd pri cepea prea bi ne,
J f i zambi , gest t i pi c pent ru opt i mi smui ei Tnndscut .
Z Zdu, dragul meu, acordd-mi f i mi e un pi c de
^Tncredere. Eu nu aveam de gdnd sd-i f i n o predi cd. Md
* gandeam mai degrabd cd o excursi e pana la Newport ar
* put ea Tnsemna o schi mbare pl acut d de decor, t i i cd
VFrank v-a rugat pe t i ne f i pe Tr ey sd j uca{i Tn t urneul
^i nt ernat i onal die la sf drf i t ul l uni i . Ne-am put ea opri mai
Jt nt ai la new York, pent ru cdt eva zi l e, ca sd-i cumpdrdm
iui Dai sy unel e l ucruri noi .
$ Ei nu-i pl ace sd mearga la cumpdrdt uri .
* Nu fii negat i vi st , dragul meu, I-o Tnt oarse Bl aze,
* vi zi bl l uf urat d de pl anuri l e pe care l e avea Tn mi nt e.
9 Daca o sa.f aci t u sd para i nt eresant , ai sd vezi cd o sd
^mear ga la cumpdrdt uri , cel put i n o zi . De ce nu aduci
Jc u t i ne f i cat eva di n t abl ouri l e St el ei -Cal dt oare de la
Jgal er i a care se organi zeazd pent ru Expozi j i a de Art d
Zvest i cd? Trebui e sa demonst ram un pi c de i magi nabl e
* ca s-o momi m sd i asd di n Mont ana.
* 8 a chi ar de mul t d i magi nat l e, draga mea, ca s-o
* i nt roducem Tn soci et at e chi ar acum. t l l bi ne cd ea
?evl t d l umea mondend, chi ar dacd e vor ba de cel e mai
* nevi novat e ocazi i .
J Vreau s-o i au l a Newport . *
Z Vocea l ui Bl aze suna un pi c mi st eri os.
$ Cand aud i nt onaf i a ast a Tn gl asui t au, bia, f t i u
* cd ar fi bi ne sa am dej a t rasura pregdt i t a de pl ecare.
* ' Bl aze zambi .
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
J 298 BH3SY
* Fruehil interzis al pasiunji 299*
? Ce dest ept ef t i t u, dragui e. Sunt em o f ami l i e*
?suf i ci ent de mare f i de i nt el i gent i ca sd fl convi ngem?
?p e un membru al ei sd i a part e l a o excursi e d e ?
?f ami l i e. ?
* Iti asumi vi na pri nci pal d? *
* Zambet ul ei era i roni c. *
Nu-i vorba de af a ceva. Cred cd mai degrabd e !
Zvor ba de o convi ngere pri et enoasd. O s-o pun p e $
* Empr ess sa vorbeascd cu ea. *
, * i pe Tr ey. *
* Iar pe t i ne la sf drf i t , cu vreun proi ect care v a *
?aduce benef i ci i t ri bul ui . Eu af pref era t abl ouri l e pent r u?
?gal eri a di n New York, dar cu at dt mai bi ne dacd ai o *
* i dee mai pot ri vi t d. O, am ui tat sd T| i spun cd f n Newpor t *
* va fi f i Ki t . Tocmai e pe drum di nspre Indl i ... pent r u*
Jc e va l egat de o pl ant af i e de t rest l e de zahdr d i n !
Zj amai ca. Cand a t el egraf i at , mi -a spus cd st d Tn !
^Newpor t cat eva zi l e. ^
* Nu mai spune ni mi c. Dai sy o sd meargd s d -l *
* vada pe Ki t . t i i cd Tf i adord unchl ul f i e f ncant at d d e *
* f apt ul ca el e cu pat ru ani mai mi c decat ea. La ul t i ma*
* l ui vi zi t a au cazut amdndoi de acord, gdndi nd la uni son,?
?ca nu exi st a ni ci un mot i v cdt de cdt rezonabi l c a ?
9vr eunul di nt re ei sd se casdt oreascd. Def i , spr e de o -*
* sebi r e de Dai sy, care de at unci a descoperi t f or j a*
* sdget i l or l ui Cupi don, nu cred cd va fi vreodat d f I Ki t *
* | i nt a unor ast f ei de sdget i . Z
! At unci am cazut de acord. Mergem la Newpo r t !
Zpent r u t urneul de pol o. *
* Hazard fi zambi nevest ei sal e, pe care o adora. *
* Cunosc eu pri vi rea ast a a ta. Ai f nceput sd f aci ?
* dej a bagaj el e, nu? ?
? Doar cat eva l ucruri pent ru bebel uf I. ?
* Vdd ed va fi o excursi e Import ant d. *
* Frank va f i t eri bl l de emoj i onat cd vi i f i t u f i *
* recunoaf t e, dragd, cd morl de dori nj d sd l e ardf i di n n o u !
! engl ezi l or cdt eva f mecheri i Indi ene di n f aua cal ul ui . Z
$ Ul t i ma dat a cdnd veni se echi pa bri t anl cd sd j oace*
* pol o f n Newport , Hazard f i Tr ey Ti ul ui serd pe scor j o f I i *
* of i f eri bri t ani ci cu goana l or veci nd cu si nuci derea f i *
* * * * * * * * * * * * * * * * * ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ?
* cu neast ept at el e combi naf i i de j oc pe care l e execut au*
* di n aua cal ul ui . Ni meni nu avea preci zl a sau st rai uci rea*
* l o r ni meni nu Tnscri a at at de uf or cu l ovi t uri de s u b ?
?bur t a cal ul ui , ni meni nu l ovea mai el egant f i mai pr eci s?
?decat cei doi barbat i , at at di n apropi erea porf l i , cat si J
Zde la di st anj a. *
* Hazard zambi ca un st rengar. *
* - - I n f i ne, avem i nst rui rea de la Sandhurst f i am*
* adopt at met oda Absarokee de ant renament . Ce pot s d *
* mai spun? *
* Deci nu t e deranj eaza sa mergi ? . ' ?
? Bl aze nu ar fi f 3cut presi uni asupra so| ul ui ei , ni ci *
chi ar pent ru Dai sy, dacd el s-ar fi opus cu put ere. Pri ma J
ei preocupare f usese t nt ot deauna f eri ci rea l ui Hazard,7
* af <J cum pri ma preocupare a l ui era f eri ci rea el . Dr a-Z
Zgosi t ea l or pr of undi f i durabi l a se baza pe pri et eni e,*
* i ubi r e f i t ncredere recl proca. *
* Nu, nu ma deranj eaza. Daca ast a o aj ut a pe Dai sy,*
?mer gem. *
? ?
J Capitolul 21 ?
* *
* Ducel e de Vec deschi se ul t i ma t el egrams de l a*
* Jof i e mi si va zi i ni ca cu care tl ameni n| ase ea. *
* Cand vii in vizita? suna obi snui t ul mesaj , i a f el ?
?c u cel e zece de di nai nt e. Et i enne t f i pri vi cai endarul d e ?
?p e bi rou cal cul and f n mi nt e. Just i n fi i nf ormase^cu o zl ?
mai ri te ca cl ubul de pol o al cSt ui a o echi pa cu cei mai
Zbuni j ucat ori pe care sa o t rf mi t a pent ru o s e r i e d e Z
* meci uri demonst rat i ve f n Newport f i avea cat egori c sa*
* pi arci a di n pri ci na i nt eresul ui excesi v pent ru bdut ura. *
? Echi pa auxi i i ara avea sa f acd depl asarea f n cal i t at e?
?neof i ci al a, Tnsa f n event ual i t at ea ca Cent rel l e nu put ea?
?j uca, sau al^ii di n echi pa l or de vaj ni ci baut ori succedau?
?di n pri ci na excesel or, echi pa auxi i i ara fi put ea f n l o c u i ?
Zc a admi ni st rat or sef al cl ubul ui de pol o, Cent rel l e aveaZ
^dreptul de a-f f f or ma. propria echipa, f i pro ceda f n*
* conseci nl :a. Era o si t uat e del i cat a. *
* Et i enne nu se angaj ase la ni mi c cu o zi t nai nt e, t nsa*
? ? ? ? * * * * ? ? w ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? * ?
?3GG BK3SY J
* t i nand acum t el egrama l ui Jol i e Tn mand f i j udecand*
?pri n prisma cal at ori ei pana ia Samarkand de pest e o?
?l una, Tsi zi se ca ar fi bi ne sa pl ece^nt r-o scurt a vi zi t a t n?
?Ar r er i ca. Asezat