Sunteți pe pagina 1din 279

Gerard de Villiers

prezint

Btlie n
Sri Lanka
de Don Pendleton

Capitolul l

Mack Bolan ridic privirea spre norii negri care se


ngrmdeau pe cer i se pregteau s acopere luna.
Umiditatea aproape c depea aptezeci de procente,
dar asta nu l deranja deloc pe Justiiar i se considera
jfericit c ploile toreniale care nsoeau musonul nu
[ajunseser nc pn n Sri Lanka.
Totui, combinezonul de un negru sinistru i se lipea
ide corpul plin de transpiraie i chiar i machiajul cu
'dungi negre de pe mini i fa ncepea s se scurg.
Trecuse aproape o or de cnd pndea apariia
omului de legtur cu care trebuia s se ntlneasc i
care urma s-l ajute s ajung n Colombo, ncepuse s
se ntrebe dac nu cumva femeia - fiindc era vorba de
o femeie -fusese interceptat. Iar n acest caz, de cine?
Primul nume care i venea n minte era cel al
teroritilor tamili care i ziceau Tigrii Eliberrii, mpreun
cu o alt duzin de grupri etnice disidente care
acionau n aceeai zon, menineau insula ntr-o stare
de rzboi permanent de mai bine de doisprezece ani.
Sri Lanka lupta mpotriva lui, iar Bolan tia c nu
conta cine ctig: toat lumea, la urma urmei, pierdea.
Dar el nu venise aici dect la cererea insistent a btrBtlie n Sri Lanka

nului su complice, Hal Brognola, numrul unu n Depar Pentru a completa totul, un sac mare din pnz, aflat a
tamentul Justiiei SUA, i cu un scop precis: s-l ga picioarele lui, coninea restul arsenalului. Alte
seasc i s-l salveze pe John Vu, un american CL ncrctoare - pentru Uzi, Beretta i Desert Eagle - dar
ndeprtate origini indiene, fost nalt funcionar i care si o puc de asalt M-16 a-2 5,56 mm echipat cu
datorit aptitudinilor sale de a dezamorsa situaiile ansator de grenade M-203, o minuscul staie
dificile, fusese acceptat de majoritatea prilor drept me emisie-ecepie pentru a transmite mesaje ctre
diator al conflictului, cu condiia ca misiunea sa Se vasul de tescuit care i sttea la dispoziie ntr-un port
rmn secret. Doar c, n urm cu cteva zile, Johr indian, dincolo de strmtoarea Palk, un set de grenade
M-40 i 1-0 mm, cu fragmentaie i incendiare, exploziv
Vu dispruse.
Justiiarul arunc o privire la ceas. Omul de'legturi plastic -4, detonatoare miniaturale, ceasuri i trei
nu mai venea, n schimb, trecuse destul timp pentru < lansatoare de rachete compacte LAW 80.
permite eventualilor adversari s rscoleasc prii Un adevrat arsenal, desigur, dar Justiiarul tia din
sxperien c, n astfel de misiuni, s-ar fi putut s aib
pdure i s-i pregteasc o capcan.
Chiar dac nu se artase nimeni, un semnal d nevoie s fac fa unui asediu.
alarm perceput numai de ei l fcea pe Bolan s nu si Aruncnd o privire n urm spre irul de insulie pe
cread singur. Nu avea nici o certitudine n privin; :are oamenii locului le numeau Podul lui Adam i care
ceau legtura ntre Sri Lanka i India, abia distinse
numrului de adversari; doar intuiia c i erau adversa
silueta tears a vasului care l adusese aici. Cpitanul
i c ateptau momentul oportun pentru a ataca.
un mercenar, un om care nu punea ntrebri si era ispus
Cum fuseser ei prevenii de sosirea lui i de locul di
s transporte orice ncrctur, legal sau ilicit, ntre
debarcare? Era prea trziu s-i mai pun astfel de n India i Sri Lanka. Atepta semnalul radio al lui Bolan
trebri. Trebuia oricum s se pregteasc de nfruntare. pentru a veni s-l recupereze, n orice moment, usese
Fcu o mic trecere n revist a artileriei sale pltit pentru asta.
: imbatabilul Beretta 93-Rene echipat cu amortizor
Brusc, un fonet de frunze i atrase atenia
d zgomot era n tocul de la umr, puternicul Desert
Justiia-ului. O fraciune de secund se gndi c era
Eagl 44 Magnum se afla la centur iar un pistol automat vorba de 3riza de sear sau de un animal. Putea fi i o
Uzi mm, tot cu amortizor, era agat de umrul
band tcit de Veddas. Mai erau nc n Sri Lanka
drept. P antebraul stng, o teac subire de piele
astfel de grupuri de aborigeni, care luptau pentru
adpostea u pumnal Applegate, tios ca o lam de ras. supravieuire n :olurile ndeprtate ale junglei. Erau
Buzunarele combinezonului erau pline cu ncrctoe violeni i agresivi u orice invadator, aa c era mai bine
re de rezerv pentru Uzi i pistolete, n plus, patru
s-i lase n pace.
Invizibil i silenios, strngnd n mn pistolul Uzi,
grenc de cu fragmentaie M:40 erau agate de lupt Justiiarul
itiarul cercet cu privirea mprejurimile, n cutarea
hamul de
Btlie n Sri Lankc Btlie Tn Sri Lanka

semnelor de via. Imediat observ dou siluete care


abia se distingeau ndrtul unui plc de arbori.
Aplecai, cei doi brbai se ndreptau spre smochinu
care-l ascundea pe Bolan.
Una din siluete se ndrept brusc spre tufiurile dir
stnga Justiiarului. Acesta observ n treact maceta pe
1
care o avea n mn piticul, dar i pistolul automat AK-4 /
7,62 mm aezat pe umr. Inamicul, oricare ar fi fost, era
pe urmele lui.
Bolan scoase pumnalul Applegate din teac
atept rbdtor ca omul s se apropie, nainte de a si
ascunde n spatele unei perdele de frunze. Atunci cne
adversarul trecu prin dreptul lui, Justiiarul i puse mn
la gur.
Fr nici un zgomot, lama pumnalului ls o urm t
sngerie pe gtul piticului. i, n timp ce lsa s cad;
uor corpul inert, Justiiarul auzi din nou un zgomot abis
perceptibil. Scond Beretta din toc, se rsuci brusc
trase trei gloane, care se nfipser n sternul celui de-c
doilea adversar sfrmndu-i un plmn i inima. Acest
se ndrepta spre el deja, cu maceta ridicat.
Doar un geamt de durere i un jet de sng
precedar moartea ucigaului.
Justiiarul nu agrea s se joace de-a oarecele
pisica cu adversarii si. Acetia doi nu erau dect
avangard. Grosul trupei era ascuns n jungl, undeva
preajma lui, dar nu tia ci erau i unde l ateptau.
;
Venise momentul s-i fac s ias din ascunztoare.
La adpostul unui bolovan uria, Bolan desfcu de p
ham o grenad cu fragmentaie M-40, scoase siguran
i arunc proiectilul departe n faa lui printre copac
ntins pe jos, atept explozia, care fu urmat de urletel

provocate de fragmentele de metal fierbinte care sfiau


carnea.
Arunc o a doua grenad spre stnga, atept ca
schijele de metal s-i fac datoria, apoi se ridic i
alerg vreo douzeci de metri n direcia exploziei.
n afar de cteva urlete de durere, nu se mai auzea
nici o micare.
Atept rbdtor, att ct s se asigure c nici unul
din adversarii si nu pndea momentul n care se va
expune. Fcu bine. Brusc, un val de gloane strbtu
jungla. Arme automate deschiser focul din toate prile,
aruncnd spre copaci i tufiuri un torent de metal
ucigtor. Dar, avnd n vedere lipsa de precizie a tirului,
atacatorii nu l reperaser nc.
O micare uoar, n dreapta lui, i atrase privirea.
Doi brbai mbrcai n uniform traversau n alergare
un spaiu degajat de aproape treizeci de metri. Fr s
se mite, atept ca cei doi s se apropie, nainte de a
descrca n direcia lor jumtate din ncrctorul de la
Uzi. Gloanele strpunser gtul celui aflat n apropierea
lui, decapitndu-l, n timp ce al doilea i ducea minile la
abdomen, ncercnd s-i in intestinele s nu cad.
Cnd i ddu seama c eforturile i erau zadarnice,
duse minile la AK-47 i ndrept arma spre locul unde
se afla Bolan. Cu un ultim efort disperat, reui s apese
pe trgaci i goli ncrctorul armei. Fora reculului l
mpinse napoi i czu pe spate, ntr-o balt de snge.
Justiiarul abia avu timp s se fereasc de.gloanele
care i erau destinate.
nc o dat, Bolan nu se putu stpni s se ntrebe
cine trimisese pe urmele lui oamenii; nc o dat, i
ddu seama c nu era momentul potrivit s-i pun

Btlie n Sri Lankc Btlie n Sri Lanka

O tnr cu un Colt Commander 45 n mna stng"!


aceast ntrebare. Trebuia ct mai repede s se asigure
ttea n picioare deasupra cadavrului. Privi q clip
c nici unul dintre cei doi atacatori nu supravieuise.
corpul ntins la pmnt nainte de a ridica ochii spre
Cut n sac i scoase dou rachete de semnalizare;
Justiiar.
pe care le aprinse nainte de a le lansa. Toat zona fu
Ai uitat unul, domnule Belasko, zise ea cu aerul
scldat pentru o clip ntr-o lumin puternic.
el mai calm din lume.
Patru siluete negre ncepur imediat s alerge prini
vegetaia deas. Justiiarul, cntrind opiunile, r~
narma cu o grenad cu fragmentaie i, cu o micare!
larg a braului, o arunc n mijlocul grupului.
r
Doi dintre ei fur scoi din lupt de schije. ipete de
agonie se auzir n noapte. Justiiarul mai atept pan"
ce unul din adversari iei de dup un tufi des.
Apucnd Kalanikovul, tamilul trase la ntmplare n
faa lui, nainte s ntoarc arma i s-i zboare creieri1
cu un glon de calibru 7,62 mm.
Justiiarul avea acum o idee mai limpede despn
adversarii cu care avea de a face. Nu era vorba di
soldai, ci de oameni att de devotai cauzei lor, oricar
ar fi fost aceasta, nct preferau s moar dect s riti
s fie capturai i s-i trdeze camarazii.
Justiiarul scrut mprejurimile, cutnd i a pat
siluet pe care o vzuse iniial. Chiar dac nu zare
nimic, cel de-al aselea sim i spunea c nu era singu
Merse spre locul grupului de tamili mturnd zona cu
perdea de gloane. Dar nu se auzi nici un ipt de durer
nici cea mai mic urm de via.
Apoi, brusc, rsun o mpuctur n spatele lui i:
ntoarse, cu arma n mn.
Un lupttor de gheril era ntins pe jos iar ceea c
mai rmsese din figura lui era o masc oribil de sng
i oase rupte.
Btlie n Sri Lank

Btlie Tn Sri Lanka

1l

Capitolul II

Tnra era de origine hindus, dup cum lsau s se


vad ochii migdalai. n schimb, pantalonul de jeans i
cmaa asortat i ddeau un aer occidental.
Prea s aib ntre douzeci i douzeci i cinci de
ani, dar trebuia probabil s fie mai tnr. Un lucru er
sigur n ceea ce o privea: nu era o amatoare. Modul curr
inea Coltul i lipsa oricrei emoii la vederea cadavrulu
trdau profesionalismul.
Bolan privi arma pe care fata o inea n mn. Cum
nu era ndreptat spre el, ls i el automatul n jos.
Cine suntei? ntreb el.
Madi Kirbal. Fac parte din personalul ambasade
indiene la Colombo.
ntinse spre el un mic toc de piele care adpostea c
carte de identitate cu fotografie. Bolan o studie. Ea era
persoana de legtur pe care trebuia s o asculte.
Fata i ntinse mna. Bolan o strnse i zise imediat:
Tot ceea ce mi s-a spus era c omul meu de
legtur va fi o femeie.
Mi s-a dat numele dumneavoastr, rspunse tn
ra. Sau cel puin numele pe care l folosii pentru aceasts
misiune. i att. Mi s-a mai spus c trebuie s v ajut ci
tot ce pot.

Justiiarul ridic ochii, nainte de a privi spre


cada-rele rspndite pe ici, pe colo.
Tigri tamili?
Tnra privi i ea spre cadavrele acoperite de snge.
M-ar mira s fie vorba de Tigrii Eliberrii Tamilului
indc, n acest caz, ai fi fost mort. Ei nu sunt singura
]rupare armat din zon. Mai sunt i altele, ca Frontul
Revoluionar al Poporului din Eelam. Sunt sub control
:omunist i...
n timp ce fata vorbea, Bolan auzi un zgomot nbuit
jor de recunoscut. O trnti pe tnr la pmnt i se
runc peste ea.
Nu v micai, i opti el la ureche.
Sunetul, asem ntor cu un geam t, trecu pe
teasupra lor i un proiectil ateriza ntr-un boschet de
smochini la vreo douzeci de metri. Atunci cnd tnra
icerc s se ridice, Bolan o mpinse violent ia loc.
Dar ce este...?
Linite!
Jungla fi zguduit de o explozie puternic. Fragmente
e crengi i frunze fur mprtiate n toate prile i
acrile cuprinser copacii i vegetaia din jur.
Justiiarul o privi pe Madi Kirbal n timp ce se ridica
or.
Eti teafr?
Uitndu-se cu o expresie oripilat la infernul care
ncepuse s se dezlnuie la civa metri de ei, ea ddu
in cap.
Nu, nu cred. Dar cum v-ai dat seama c...?
Am auzit sunetul, chiar la timp. Sunetul unei

Fur de acord, aprobnd din cap, nainte de a se


grenade cu fragmentaie tras de o puc de asal
mpri n echipe de cte doi i de a se ndrepta ncet
echipat cu lansator de grenade.
spre pdure.
Deci, nu au murit toi?
Ateptai aici, spuse Bolan n timp ce scote;
Desert Eagle din toc. Nu dureaz mult.
n timp ce i croia drum prin jungl, Bolan se strduia
s reduc la minimum zgomotele. Ochii i se obinuiser
acum cu ntunericul din jur i astfel putea s evite obsta Grenada cred c i-a distrus pe american i
colele. Vasta lui experien de lupt n jungl i ascuise
pi
simul auzului. Ignornd zgomotele obinuite femeie, se adres lupttorul de gheril cu fa dur
strigtele lsrilor de noapte, mriturile animalelor spn
pndea cel Imai mic semn al inamicului.
cei trei nsoitori ai si.
Nite murmure, n spatele unei tufe de tec, l
i o bun parte din jungl, Kawi, sublinie un
fcur s se opreasc brusc. Nu putu distinge ce
dintre ei, furios. Ar trebui s-i spunem domnului Chen
vorbeau, dar era sigur c brbaii discutau n tamil.
nu avem nevoie de astfel de grenade. Drace, americ n cteva secunde reui s-i disting i pe lupttorii
nul i femeia ar fi putut fi omori cu mai puine pagube. de gheril care erau n spatele copacilor. Erau doi,
Ai dreptate, fr ndoial. Dar, mai nti, s; narmai fr ndoial cu macete i arme automate - ca
considerm c sunt nc n via, suger un al doile i cei pe care i doborse mai nainte.
Agndu-i puca M-16 A-2 pe umr, apuc n mna
lupttor.
dreapt
pistolul Desert Eagle. Linitea nu mai avea nici o
Cel de-al treilea, care nu avea
nici mcar
importan
acum.
douzei de ani, prea dezorientat.
Ce facem acum?
Ateptm.
Cei doi tamili priveau nervoi pe dup fiecare copac
Ce?
nainte de a se deplasa. Vzuser mcelul pe care l
efa trebuie s ajung aici imediat. A fost reinu cuse americanul n rndul camarazilor lor.
de Chilaw pentru o reuniune de partid.
Faptul c nu tia de ce trebuia ca americanul i femeia
Eu atept aici! declar putiul cu arogan. Dac s moar nu i prea plcea lui Kawi. Era de acord s-i
cei doi mai sunt nc n via, trebuie terminai. Zic omoare. Avea el deja destule crime la activ. Dar nu-i a
mergem s le venim de hac. Dac trebuie, voi mere c tovara Diana refuza s le explice motivele acestei
singur.
ambuscade.
Cei trei czur de acord i puser mna pe arme.
Ne vom mpri n dou echipe ca s-i gsim, zi:
Kawi.

,Jp
T

Btlie n Sri

Tn Sri Lanka

15

tia c era mai bine s nu cear lmuriri femeii. Pre


muli brbai i femei fuseser executai sub ochii Iu
fiindc au discutat politica partidului.
Este o chestiune de loialitate, i spusese ntr-o z
aceast femeie srilankez cu snge britanic. Noi v-an
promis c-i alungm pe capitaliti din ar pentru c
poporul s conduc. Vi se cere doar s v supunei far
a pune ntrebri.
Asta nu prea l mulumise pe Kawi. Doar c, dup
zece ani de lupt de gheril, nu gsise un alt motiv de
tri.
S ne inem dup aceast urm, zise el artnd
crare abia vizibil. Duce la...
O siluet ntunecat le apru n fa, ntrerupndu
brusc.
nainte ca adversarii si s apuce s ridice la urni
armele, Bolan trase un glon calibru 44 care i pulveriz
faa lui Kawi. Deviat de maxilar, glonul ricoa i
mproc fragmente de os n creier.
Nu avu nici mcar timp s ipe. Moartea f
fulgertoare.
Justiiarul se ntoarse rapid i trase un alt glon ]
pieptul celuilalt tamil. Sngele ni din venele sfiate
ls o gaur n pieptul lui. Nu avu timp nici s nelea'
ce se ntmpl, nici s sufere.

Cealalt echip de tamili auzi mpucturile i


ndrept n fug imediat spre locul de unde se auziser
Cei doi brbai erau convini c tovarii lor l gsiserl
pe american.
Btlie Tn Sri Lank<i

Nu e ru pentru noi dac suntem acolo s


mprim victoria, remarc unul dintre ei.
Cu zmbetul pe buze, i ridicar pistoalele
Kalanikov de fabricaie chinezeasc i naintar prin
vegetaia deas.
Kawi, strig unul dintre ei, l-ai prins?
Bolan ns era bine sntos i gata s-i ntmpine pe
cei doi cuttori de glorie.
Tamilii cscar ochii, terifiai, cnd ddur de
adversar, o umbr mare narmat pn n dini. Ridicnd
AK-47 la umr, ncepur s trag la ntmplare, lansnd
un val mortal de gloane de 7,62 mm.
Dar Bolan anticipase micarea lor i se aruncase spre
dreapta, lsnd valul de gloane s sfie ramurile i
frunzele nainte de a se risipi n ntuneric.
Justiiarul i nfrunt pe cei doi. Trebuia s-l crue pe
unul dintre ei pentru a-l interoga.
Dou gloane de Desert Eagle sfiar un tamil, care
fu proiectat pe spate i czu jos. Inutil s mai verifice
dac era mort: nimeni nu putea supravieui gloanelor de
calibrul 44 trase n plin.
Justiiarul i fcu atunci semn ultimului terorist s lase
arma jos. ncet, acesta se aplec i ls carabina pe
pmnt.
Madi Kirbal apru brusc lng Justiiar, ridic pistolul
i trase de dou ori, repede. Gloanele l lovir n plin pe
tamil, iar acesta czu secerat.
Tocmai ai ucis un om nenarmat care ne-ar fi putut
pune cine l-a trimis, strig Bolan, furios.
Ar fi fost mort nainte de a spune ceva, rspunse
-tlie n Sri Lanka

l7

ea pe un ton rece n timp ce se apleca s ridice un


lnior de la gtul brbatului.
l ntinse lui Bolan care tocmai i ncrca pistolul.
Justiiarul vzu o capsul de cianur agat de lnior.
Comunist sau naionalist, orice rebel tamil poart
asta la gt, i zise tnra. Acum, tii cu cine ne luptm.

Btlie Tn Sri Lankc

Capitolul III

Bolan se gndi c era inutil s discute cu tnra. Nu


tia de ce l omorse ea pe terorist - o fcuse poate
pentru a-l mpiedica s vorbeasc... Nu era sigur dect
de un lucru n privina ataatului ambasadei: era prea
periculoas i prea imprevizibil ca s o in lng el.
Sunt cel puin o duzin de marxiti care nu
vor
mai ucide oameni nevinovai, coment ea mergnd pe o
potec ngust.
Mai sunt i alii care ucid, replic, el. Pentru fiecare
nevinovat pe care l ucid ei, cred c Tigrii omoar
cincizeci.
Cred c simplificai mult o situaie prea complex,
protest tnra. Nu uitai c guvernul a trimis soldai,
poliie i mercenari din Fora Special de Intervenie,
F.S.I., ca s fac acelai lucru cu mii de tamili nevinovai.
Bolan ridic din umeri. Nu venise aici ca s fac
politic de doi bani, dar se ntreba ce i putea interesa pe
chinezi n Sri Lanka. ara nu constituia un mare interes
strategic iar achiziionarea de ceai i-ar fi costat mai puin
dect s dea arme diverselor grupri de gheril...
Pentru a face conversaie, ceru cteva explicaii
nsoitorului su de ocazie.
Nu li se dau arme, explic ea. Li se vnd arme.
tim c au oameni special pentru asta la Colombo.
Btlie n Sri Lanka

19

Dac tot este aa de cunoscut situaia, de ce


guvernul nu i-a gsit i arestat pe cei responsabili?
Uor de zis, greu de fcut. Guvernul srilankez sus
ine c face tot ce i st n putin. Dup prerea mea,
muli funcionari primesc sume substaniale ca s n
chid ochii la tot ce reprezint contraband n ara asta.
Exist vreun indiciu referitor la persoanele care se
afl n fruntea acestei reele?
Singurul chinez influent este Henry Chen, un
importator de componente electronice stabilit aici de mai
muli ani. Este proprietarul unui antrepozit pe Old Moor
Street, aproape de bazarul Pethan. Dar este un om]
cumsecade i cultivat care prefer nainte de toate|
muzica clasic i expoziiile de art.
Bolan o studie atent pe tnr.
Prea necunosctoare n anumite privine, ca un
mafiot care| ncearc s treac neobservat. Totui,
degaja o for care l impresiona. Madi Kirbal putea
fi un aliat de| valoare, dar i un duman de moarte.
Spera s o poat considera un aliat.
Ea era n orice caz mai mult dect seductoare. Avee
o frumusee exotic, clasic, ochii migdalai, nchii
culoare, cu genele lungi i mtsoase. Pea sigur pe
ea, ca unul care controla permanent situaia i emoiile!
Pe de alt parte, se arta prea interesat de nevinovaij
care erau ucii n Sri Lanka. Era prea mult pentru cinev^
care nu era din aceast ar.
Folosii arma foarte bine pentru un ataai
diplomatic, remarc el. Cine suntei?
Tnra rspunse fr ezitare.
Lucrez nainte de toate pentru Serviciile d*
Informaii indiene - Direcia de cercetare i analiz.
Justiiarul avusese de-a face cu ageni
din
aceasta direcie, n trecut. Formai de englezi i de
Mossad, erai
20

Btlie n Sri Lankc

;ot att de ingenioi i nemiloi ca i omologii lor din


rile occidentale.
De ce suntei aici, n acest caz?
Washingtonul mi-a cerut s v recuperez, s v
:onduc la Colombo i s v dau toate informaiile
de
;are vei avea nevoie.
Bolan atept, dar ea nu mai adug nimic n
Completare.
Tnra bgase pistolul calibru 45 n sacul de piele de
je umr. Scoase un pachet de igri i i oferi una lui
3olan. El ddu din cap i o privi n timp ce i aprindea
igara.
Cum ai tiut c eram persoana pe care trebuia s
) ntlnii? ntreb el.
Ai rspuns atunci cnd v-am strigat pe nume. n
)lus, au trecut zece ani de cnd lucrez n domeniu. Am
supravieuit fiindc nu m-am nelat n privina
idversarilor sau a aliailor mei. V-am privit cum acionai,
nainte de a m arta i a veni s v sprijin.
Dup o pauz adug:
Presupun c suntei din C.I.A.?
Bolan nu cut s o contrazic. Ea nu avea s afle
idevrul despre statutul su real. Care, oficial, nu era
sgat de nici un stat, nici mcar de Black Warriors
tench, organizaia antiterorist condus de vechiul su
imic, Hal Brognola. n rzboiul su fr sfrit mpotriva
nafiei, nu accepta din partea vechiului su prieten dect
lisiunile n care credea i n care putea face diferena
!intre duman i aliat.
Este periculos s acionezi pe baza presupunerilor.
* fi putut foarte bine s m dau drept altcineva.
Accept reproul, recunoscu Madi Kirbal. Dar cnd
u exist regul stabilit dinainte cu precizie, trebuie s
- bazezi pe instinct...
atlie n Sri Lanka

21

Bolan, care mergea de mai bine de douzeci i patn


de ore, ncepea s simt primele semne de oboseal,
prezent nu avea chef dect s ajung la ascunztoare
pe care Brognola i-o pregtise i s se odihneasc puin
O s v plac Colombo, i zise tnr
conducndu-l prin jungl pn la autovehiculul ei. Eti
oraul cel mai cosmopolit din Sri Lanka i unul dintr
cele mai fermectoare din lume.
Bolan citise ce trebuia despre istoria rii pe teritoriul
creia se afla.
Ca un vulcan, o ur de mai bine de o mie de anii
clocotea ntre cinghalezi i tamili, ur care nu s
domolise nici o dat cu venirea portughezilor,
olandezilor sau a englezilor.
Tigrii ncepuser s se rzvrteasc la sfritul anilo
'50 cnd ara, abia devenit independent, hotrse d
limba oficial s fie chinghaleza. Nemulumii, tamili
voiau s-i creeze propria lor ar, Eelam, pentru a pute<
urma nvmintele hinduse.
n 1977, se trecuse de la vorbe la violen, bande di
tineri tamili furiot ncepuser s-i asasineze opozanii
lsnd la vedere cadavrele torturate ale victimelor lor. l
Ca i n Irlanda de Nord, afirmau c sunt persecuta
religios de majoritatea budist. Erau destui nct s l
grupeze n cinci faciuni. Cei mai puternici erau Tig
Eliberrii Eelamului Tamil - Tigrii Tamili - i Front
Revoluionar de Eliberare a Poporului din Eelam,
grupare de extremiti marxiti.
Guvernul crease o For Special de Intervenie, u
grup de militari capabili s in piept Tigrilor i altor gn
pari rebele. La violen i omoruri ei rspundeau cu
mai mult violen. Guvernul i Tigrii se radicalizase
att n atitudinea reciproc, dar i n aciuni i nu i
22

Btlie n Sri Lankl

itrezrea nici o ans de ameliorare. Acesta era motivul


entru care O.N.U. i ceruse lui John Vu s se implice.
Era i motivul pentru care Bolan era aici. Trebuia s-l
alveze pe Vu nainte ca cineva s decid s-l omoare.
Dac nu cumva era deja mort.

talie Tn Sri Lanka

23

Pentru un negociator era o chestiune de bun-sim:


[Tigrii nu vor fi mulumii doar cu peninsula. Imediat, vor
bere mai mult pmnt, apoi i mai mult, pn ce vor
[ajunge destul de puternici ca s cear controlul asupra
ntregii ri.
Capitolul IV
Ua se deschise. Un gardian ndrept o arm
auto-nat de fabricaie ruseasc nspre el i, ntr-o
englez ;tlcit, i ordon lui Vu s-l urmeze.
Comandantul vrea s te vad, adug el.
Omul cu pr grizonat, care se nvrtea prin camer
Vu nu era nemulumit c ieea din celul. Cu ct
mic cu perei afumai, se terse pe frunte. Se gndea i teueau s se neleag mai repede, cu att se puteau
un mijloc de evadare, dar'nu ntrezrea nici unul. Era ntoarce la masa negocierilor generale.
gratii la ferestre iar ua era ncuiat pe dinafar. Chiar
soarele dimineii se strecura cu greu n aceast carcer
Madi Kirbal i Bolan ajunseser la locul unde femeia
Mobilierul se reducea la strictul necesar: o chiuvet
i
lsase
maina. Justiiarul nu o scpase din ochi nici o
un pat ngust i o mas cu patru picioare.
,lip,
dei
mergea uor aplecat sub greutatea pe care o
Nu erau, evident, nici telefon, nici televizor, nici rdic!
;ra.
Desert
Eagle-ul, cu un ncrctor plin, era la locul
Mai multe crticele erau mprtiate pe mas. Er'
k la talie, iar Uzi cu amortizor se gsea agat de umr.
scrise n tamil, cu excepia uneia, n englez, n ea
Fcnd o pauz pentru a asculta zgomotele nopii i
explica de ce Tigrii trebuiau s recurg la violen surprinde altele care ar fi putut eventual s trdeze
s-i salveze poporul... de la violene.
irezena inamicilor, nu auzi dect fluieratul psrilor de
John Vu citise cartea aceasta de zeci de ori. Dai |oapte.
aceti vistori credeau c i vor spla creierul cu un U
Ct continua s scruteze vegetaia din jur, Madi Kirbal
att de stupid, se nelau. Pe vremea cnd e e ntoarse spre el i l ntreb:
subsecretar de stat, avusese de-a face cu politicieni Este ceva n neregul?
lobbyti mai convingtori, ns nici unul nu reuise s Credeam c toat aceast pdure este protejat
pzit de oameni narmai. Unde erau n timp ce i
schimbe prerea, din momentul cnd lua o decizie.
n cursul ultimelor zile avusese dreptul la toate runtam noi pe cei din gheril?
Cnd v aflai ntr-o zon de conflict, tot ceea ce
necesare: hran, ap mbuteliat i chiar puin iui
Aerai
este s rmnei n via. Paznicii nu ies aproape
pentru pip. Dac Tigrii ncercau astfel s-l determine
eloc
noaptea.
Chiar i ziua nu se aventureaz pn aici
conving guvernul din Sri Lanka s transforme penins
ect n grupuri mari i bine narmai.
Jaffna ntr-o ar independent i sub controlul tamil
Justiiarul, nainte de a urca, arunc sacul de pnz
i pierdeau timpul.
24

Btlie Tn Sri Lan

atlie n Sri Lanka

25

Cunoatem multe despre dumneavoastr,


n spatele vehiculului, un Land Rover de fabricai^
dom-V(j zjse Ra.jv hamby unu, djntre cej trej demni{ari
englezeasc.
A spune c misiunea mea este compromisa [amili care constituiau naltul comandament al Tigrilor.
tim ce poziie ocupai n Guvernul Statelor Unite, tim
remarc el. n afaj de dumneavoastr, nimeni n| detaliile vieii personale i ale carierei militare.
trebuia s tie de sosirea mea.
Ei bine, rspunse Vu cu o dezinvoltur prefcut,
Ce tot vorbii!
'mi imaginez c nu v-a fost greu s
Vrei s v ajut trebui s atept ca John Vu sm nimic de ascuns. aflai toate astea. Nu
s prsii S
De fapt, avem prieteni peste
tot. Ceea ce nu tim,
Lanka?
DU adevrat, este pe cine reprezentai n realitate.
Pentru asta va
Este simplu. Preedintele Statelor Unite, la
ajung napoi n Statele Unite, viu i nevtmat. Crezi c solicitarea Secretarului General O.N.U., m-a ales pentru
Tigrii l in prizonier?
ji discuta cu toate prile implicate n prezent n acest

domnuievu?

p^sT^-i'^.'^jjsxsr.a i^n^^;

atepte n maina, merse sa cerceteze tutiurne ou


apropiere.
Nu le st n obicei s rpeasc diplomai strir ;onflict i s gsesc argumente pe baza crora s putem
;onstrui un acord de pace.
remarc tnra.
Este un nceput n toate
Un fonet uor, provenind din tufiurile de pe cealal:
Par a fi spion?
parte a drumului, i atrase privirea Justiiarului. Apu
Spionii nu au culoare, nici mrime. i, adug
rei sale "hamby, nici vrst.
Nu, l asigur Vu, nu lucrez la C.I.A. Tehnic, nu
Conductorul tamil atepta ntr-un mic birou. Cni unt dect un pensionar obinuit, care a venit s vad
um putei fi ajutai. Voiam s
_ Nu Te importan M numesc Thamby ceea ce|e care o vom numi Eelam. v ntlnesc i, de aceea,
u avei nevoie s m inei
John Vu intr i i ntinse mna, i ignor gestul.
*' prizonier. Spunei-mi exact
Aezai-v, domnule Vu, i propuse el pe un ti eea ce dorii. Ar fi un nceput bun.
rece n timp ce arta spre un scaun de lemn din fa
Conductorul Tigrilor se ridic de pe scaun i se
biroului metalic.
fitoarse spre harta din spatele lui.
<
Revendicrile noastre sunt simple, declar el
Diplomatul remarc harta mare a insulei fixate pasnd cu degetul perimetrul zonei haurate cu rou.
perete. Toat partea de nord fusese haurat cu rou.! rem ca tot acest teritoriu s devin ara noastr. O ar
Cel puin, mi tii numele, coment el, forndu-l
Este clar. Ce vrei s negociai n schimb? Nimic.
Dac
nu ne este satisfcut revendicarea, om
sa zmbeasc. Eu nu l tiu pe al dumneavoastr
continua s ne aprm drepturile n calitate de 'rnili,
tamil nseamn frior.
oricare ar fi pierderile.
n toc brbatul inea o copie ungureasc a pistoli]
Browning Hi-Power M-1953 GR... GORY, n care
lovea cu mna.
26

Btlie n Sri Lan

ptlie n Sri Lanka

27

Vu se ridic.
Deci asta voi avea de transmis guvernului din
Lanka.
Se ridic i ncepu s se ndrepte spre u, tiind cj
nu avea anse s-l pcleasc pe tamil.
Nu le vei spune nimic, i zise acesta.
Vu se opri i se ntoarse spre Thamby.
Vei fi nregistrat pe o caset n timp ce expuN
doleanele noastre, explic acesta. i vei rmne ai
pn ce primim un rspuns acceptabil la toate cererile.
Femeia n uniform asistase la masacru fr
intervin, n timp ce doar ochii ei negri i trdau furia ca
o cuprinsese vznd incompetena oamenilor ei.
S-l prindem viu pe american, tovar Yasmir
suger un lupttor care se afla lng ea. Am putea s
ducem domnului Chen ca s-l interogheze. Cu sta
trebui s-l convingem, adug el ridicnd pistolul AK-4
Verificnd ncrctorul pistolului-mitralier Scorpi
pe care l primise drept recompens pentru numeroas<
atacuri reuite mpotriva inamicului poporului, ferm
aprob i ncepu s traverseze perdeaua de vegetc
dup care erau ascuni, n acelai moment, auzi
zgomot, chiar n urma ei, urmat de un ordin:
Lsai armele!
Era americanul, cu un pistol-mitralier ndreptat s
ei.
Unul dintre lupttori se ntoarse i vru s trag,
Bolan l dobor, nainte s apuce s apese pe trgaci.
Lsai arma, ceru el calm.
Atunci cnd se atepta ca ea s se supun, feme
adres un zmbet furios i vzu cum apas pe trgac
Negocierile erau terminate.

Trase trei gloane. Dou dintre ele se nfipser ntr-o


rte, nainte ca ea s apuce s trag. Al treilea i
aram rotula stng. Sngele ncepu s pteze
uniforma de camuflaj, dar,
ciuda durerii evidente care o cuprinse, ncerc s dea
replic.
Nu facei asta, i spuse el.
Totui, cu o ncpnare incredibil, ea ridic arma.
Momentul era prost ales pentru a fi omenos. Bolan
ase o nou rafal. Privea la adversarul care cdea
cet la'pmnt, n timp ce instinctul l fora s fac un
It nainte. O femeie se ridic brusc n faa lui, mai
nar dect prima, dar vizibil la fel de hotrt.
Suntei prizonier, strig ea, cu ochii arznd de
rie. Aruncai arma.
Bolan ls pistolul Uzi ncercnd s-i imagineze cum
tea supravieui, cnd focuri de arm se auzir n
aele lupttoarei. Aceasta czu moart cu faa la
mnt, n timp ce gloanele putii de asalt se pierdeau
tufiuri. Madi Kirbal ls arma i veni lng Bolan.
Se repet povestea, zise ea cu un zmbet ironic.
Justiiarul nu-i rspunse i se ndrept nspre Land

wer.
Cnd ajunser la main, tnra se aplec i scoase
plic de sub scaunul ei.
Mi s-a cerut s pregtesc pentru dumneavoastr
raport asupra situaiei. Sunt aici numele principalilor
|>tagoniti, ca i gradul de implicare n actuala criz.
Mai trziu, zise Bolan. Mai nti, s ncercm s
ppm de aici ntregi.
De acord, se supuse ea urcnd la volan.
Ct porni motorul, Bolan cobor privirea pe picioarele
de care era agat pistolul Colt Commander calibru

Talie Tn Sri Lanka


28

Btlie Tn Sri Lar

29

Conducei mereu cu o arm ncrcat l


genunchi? ntreb el.
'
Doar cnd m aflu ntr-o zon de conflic
rspunse ea sec.
;
Justiiarul tia c ea avea dreptate^. Erau totui ntr?!
zon de conflict i fuseser atacai, njur printre dini
ntrebndu-se de ce mai acceptase s cedeze l
insistenele lui Hal Brognola.
Abia rentors din Columbia, tocmai se pregtea
execute o Familie instalat n Florida, la Clearwate
capitala mondial a Bisericii Scientologice, un locjjn
religia" i traficul de orice gen fceau cas bun. In l
de asta, era izolat, la cellalt capt al lumii, pe mini
unei tinere fr ndoial foarte hotrt, dar care cred'
c i salvase de dou ori viaa trgnd n orice mic!1

30

Btlie n Sri

Capitolul V

Pe firma splcit de attea ploi se putea citi:


hanghai Trading Street. Iar n interiorul antrepozitului
in Old Moor Street, cutii cu produse diverse i fr
portant erau aranjate pe unul din pereii laterali.
Un perete culisant separa depozitul n dou. Cealalt
iarte era pe jumtate plin delzi din lemn marcate cu
gla Componente Electronice". Iar n lzi erau mii de
[artue pentru AK-47 de fabricaie chinezeasc, precum
grenade i rachete.
La unul din capetele cldirii din piatr i metal, o u
|in sticl ddea spre un birou.
nuntru, un asiatic n jur de cincizeci de ani, ras
roaspt, sttea la un birou din lemn masiv, cu minile
jicruciate, ntr-o atitudine militroas pe care cmaa
din bumbac fin impecabil clcat i pantalonii din in
M reueau s o mascheze.
Cu ochii mijii, Chen, colonelul Chen pentru superiorii
din China popular, prea c privete fix ntr-un
pnct pierdut undeva pe peretele din faa lui. De subiecte
meditaie nu ducea lips.
Aflase de sosirea acestui negociator venit din Statele
|nite. ns acesta dispruse nainte ca Chen s-l poat
ior. Dar iat c un cpitan de vas de pescuit l anuna
fusese pltit pentru a ajuta s intre discret n ar un
n Sri Lanka

31

alt american. Era clar c Statele Unite se amestecau d


nou n problemele altora, trimind un agent C.I.A.
cutarea diplomatului disprut.
Dup Chen, eforturile lui John Vu puteau av^
succes. Guvernul din Sri Lanka, precum i Tigrii tam
se saturaser de asasinatele n mas. Chiar i lupttd
de gheril ai Frontului Revoluionar de Eliberare
Poporului Eelamului ncepuser s dezerteze n num
mare ca s se ntoarc n satele lor, n nordul rii.
Pentru el, se impunea s nbue din fa ori
nceput de armistiiu. Era n orice caz una c
instruciunile pe care le primise din partea ministru
Securitii Statului de la Beijing. Pacea ar ruina tod
eforturile depuse pentru a face din Sri Lanka un parat
comunist i mai concret ar fi ncetat vnzrile de artj
ctre diferite grupuri antiguvernamentale.
Ca un om avizat, n ultimii cincisprezece ani, colone
Chen ntreinuse relaii cu toate gruprile teroriste. De
lungul vremii, reuise s scoat discret din d
majoritatea liderilor lor pentru a urma stagii de form;
militar n China, n schimb, ei nu aveau dec!
obligaie: s cumpere armele de la chinezi.
Un vas tocmai atepta s fie descrcat, ntr-un i
port discret, n nordul oraului Colombo, ncrctura \
destinat special Tigrilor. Chiar dac nu erau comunii
Chen era bucuros s fac afaceri cu ei.
Cel mai irfiportant, pentru el, era s men
presiunea exercitat asupra guvernului din Sri Lanka.
s-i rotunjeasc veniturile.
Nimic nu trebuia s-l abat de la scopul fixai
pentru asta l nsrcinase pe maiorul Sung s trimit
grup de revoluionari n ntmpinarea agentului C.
32

Din fericire, cpitanul vasului de pescuit i indicase unde


i cnd trebuia s-l debarce pe pasager.
Care era numele agentului? Colonelul Chen cut
printr-un teanc de hrtii i gsi: Michael Belasko.
Funcionarul din serviciul de informaii chinez nu se putu
abine s nu zmbeasc, att era de evident c numele
era unul de mprumut. Oricum, era mai mult dect
probabil c brbatul aparinea serviciilor secrete ale
Statelor Unite.
Grupul su personal de teroriti, format din membri ai
Frontului Revoluionar de Eliberare a Eelamului, trebuia
ca n acest moment s l prind pe numitul Belasko,
pentru a-l elimina. Etapa urmtoare consta n gsirea
diplomatului care venise n Sri Lanka n calitate de
mediator i s-l omoare i pe el.
Chen ncepu s mzgleasc o list de nume pe un
carnet. Trebuia s-i mobilizeze toate forele de care
dispunea pentru a-i localiza pe negociator i pe Tigrii
care l rpiser, l va nsrcina pe maiorul Sung s
ontacteze oamenii imediat ce se va ntoarce.
Se auzi o btaie uoar n u. Era trziu. Toi
pngajaii depozitului plecaser, la fel i secretara lui
3hen, May Ling, o tnr seductoare care, n acest
noment, l atepta n somptuoasa lui reedin situat n
fara oraului.
Persoana care tocmai btuse la u nu era alta dect
aiorul Sung, noul su ajutor, pe care Beijingul i-l
rimisese pentru a-l asista. Fr ndoial c se bucura de
>rima lui mare victorie n Sri Lanka.
Chen, care nu i asuma riscuri inutile, deschise unul
lin sertarele biroului, pentru a scoate un pistolet pe care
i-l puse pe genunchi.

Btlie n Sri Lartlie Tn Sri Lanka

33

_ intrai! zise el, nainte de a se preface c


examineaz nite documente.
Sung intr i, cum ridic privirea, Chen vzu .medic
teama din ochii lui.
Aduc veti proaste, colonele.
Cu un oftat,' Chen ddu la o parte hrtiile.
V-am spus deja s nu-mi mai spunei aa. Ai
sunt domnul Chen! Ce tragedie s-a ntmplat de nu

i
v
o
i
p
u
n
e

i
e
u

a
m
e
r
i
c
a
n
?

a
c
e
a
s
t

n
t
r
e
b
a
r
e
c

n
d

l
v
e

p
r
i
n
d
e

i
m
i
l
v
e

i
a
d
u
c
e
.
C
h
e
n
o
f
t

n
a
i
n
t
e
d
e
a
a
d

u
g
a
:

C
h

i
a
r
m
i
a

i
a
d
u
s
o
v
e
s
t
e
p
r
o
a
s
t

,
d
o
m
n
u
l
e
m
a
i
o
r
S
u
n
g
.
D
i
n
c

t
e

p
u
t
e
m
d
e
d
u
c
e
,
r
e
m
a
r
c

e
l
d
u
p

o
p
a
u
z

,
s
e
p
o
a
t
e
s

l
f
i
g

s
i

t
d
e
j
a
p
e
n
e
g
o
c
i
a
t
o
r

i
s

s
e
p
r
e
g

t
e
a
s
c

i
a
s

d
i
n

a
r

s
p
a
t
e
l
e
a
c
e
s
t
o
r
p
r
e
s
u
p
u
n
e
r
i
s
e
a
s
c
u
n
d
e
a
o
a
c
u
z
a
r
e
u

o
r
v
o
a
l
a

.
T

r
u
l
m
a
i
o
r

n
c
e
p
u
s

t
r
a
n
s
p
i
r
e
.

C
r
e
d
c

e
s
t
e
p
r
e
a
d
e
v
r

e
m
e
.
T
o
t
u

i
,
s
e
a
f
l

n
t
r
o

a
r

n
e
c
u
n
o
s
c
u
t

,
s
i
n
g
u
r
,
f

n
i

c
i
u
n
s
p
r
i
j
i
n
.
V
o
m
r
e
l
u
a
care lucreaz la Parcul Naional Whelped. A ajuns
n locul unde americanul a debarcat i tot ceea ce a
erau cadavrele oamenilor care trebuiau s-l omoare.
Iar agentul Statelor Unite?
mi nchipui c triete. La fel i femeia.
Deci oamenii dumneavoastr au dat gre.
Sung tia c nu se poate apra. Colonelul Chen nu
era numai ambiios, ci i rzbuntor.
Plec capul de ruine n faa incapacitii lor, zise
cu un aer umil. Chen
l privi rece.
Deci, tot ceea ce tim este c a venit n Sri Lanki
cu o misiune secret.
Presupunem c acesta este motivul prezenei lui
domnule, aprob Sung, btnd n retragere.
Cnd un om intr ntr-o ar evitnd cile oficiale
' nu putem presupune dect c nu a venit n vacans
sublinie Chen pe un ton sarcastic.
Dar el este aici din pricina dispariiei negociatorulil
i
r
i
l
e
m

i
n
e
d
i

m
i
n
e
a

.
s
f
i
i

i
,

n
t
r
e
t
i
m
p
,
n
u
m

r
u
l
f
r
a

i
l
o
r
n
o

t
r
i
m
a
r
x
i

t
i
u
c
i

i
a
c
e
s
t
a
g
e
n
t
a
l
c
a
p
i
t
a
l
i
s
m
u
l
u
i
v
a
c
r
e

t
e
.
S
u
n
g
s
e
c
h
i

r
c
i
.
C
o
l
o
n
e
l
u
l
C
h
e
n
e
r
a
r
e
p
r
e
z
e
n
t
a
n
t
u
l
o
c
a
l
a
l
m
i
n
i
s
t
r
u
l
u
i
S
e

c
u
r
i
t

i
i
S
t
a
t
u
l
u
i
,
c
a
r
e
e
r
a
e
s
p
o
n
s
a
b
i
l
d
e
t
o
t
s
p
i
o
n
a
j
u
l
d
i
n

l
u
m
e
.
O
r
i
,
p
e
n
t
r
u
p
r
i
m
a
a
m
i
s
i
u
n
e

n
a
f
a
r
a
C
h
i
n
e
i
,
S
u
n
g
e

u
a
s

e
l
a
m
e
n
t
a
b
i
l
.
C
h
e
n

i
a
d
r
e
s

o
n
o
u

n
t
r
e
b
a
r
e
:

t
i
m
m

c
a
r
u
n

d
e
m
e
r
g
e
?
V
o
c
e
a
l
u
i
S
u
n
g
s
c

i
c

n
d
r

s
p
u
n
s
e
.
N
o
i
.
.
.
c
r
e
d
c

d
e
s
t
i
n
a

i
a
s
a
e
s
t
e
C
o
l
o
m
b
o
.
O
r
i
c
u
m
,
^
c
o
l
o
s
e
a
f
l

a
m
b
a
s
a
d
a
a
m

e
r
i
c
a
n

i
c
u
m
a
j
u
n
g
e
a
c
o
l
o
?
O
m
u
l
n
o
s
t
r
u
a
o
b
s
e
r
v
a
t
u
r
m
e
d
e
c
a

u
c
i
u
c
u
r
i
s
p
r
e

e
a
u
a
p
r
i
n
c
i
p
a
l

.
P
r
e
s
u
p
u
n
e

i
d
e
c
i
c

a
m
e
r
i
c
a
n
u

l
s
e

n
d
r
e
a
p
t

s
p
r
e
m
b
a
s
a
d
a
a
m
e
r
i
c
a
n

i
c

e
s
t
e
s
i
n
g
u
r
.
D
a
,
a


a
c
r
e
d
.

i
c

e
s
t
e
o

o
s
e
a
p
r
i
n
c
i
p
a
l

c
a
r
e
l
e
a
g

P
a
r
c
u
l
a

o
n
a
l
W
h
e
l
p
e
d
d
e
o
r
a

?
B

l
i
e
T
n
S
r
i
L
a
n
k

l
i
e
T
n
S
r
i
L
a
n
k
a

3
5

venea ntreaga responsabilitate de meninere a pcii


Da, oseaua naional 3.
n acest caz, nu ne intereseaz motivul pentru ca -hiar dac trebuia s ucid jumtate din populaie pentru
sta.
a debarcat n ar. Adunai oamenii i oprii-l nainte de
Parc nimic nu mergea n dimineaa aceea. Totul
ajunge la Colombo.
' birolncepuse devreme, cu telefonul de
Cnd tnrul se ntorsese deja pentru a iei din
la Simon Iphamundai.
se opri brusc.

Allan, diplomatul pe care americanii l-au


trimis n
Ci oameni? ntreb el.
m cu cteva zile a disprut, l anunase el cu o voce
Chen nu i putu ascunde exasperarea.
Ci trebuie pentru a-l opri, dup prere ece i protocolar.

Ce diplomat, domnule preedinte?


dumneavoastr?

John Vu. Venise aici pentru a gsi o cale


Nu tiu. Cinci sau ase?
s ne
A omort aproape o duzin de oameni, n ea jute s stabilim relaii mai bune cu revoluionarii tamili.
asta. V sugerez s strngei cel puin tot atia. Da Bandaran ripost.
Erai la curent i nu mi-ai spus nimic?
nu mai muli.
Credeam c
Bine, domnule.
ifectua o vizit privat.
Iar de aceast dat, zise colonelul cu o vo
Guvernul su a cerut ca prezena lui s
rguit, narmai-i cum trebuie!
fi e
erceput ca a unui turist oarecare. Depindem de
itatele Unite n numeroase privine. Nu vd de ce
Brbatul gras se aplec peste biroul su i ap
le-am
da ncrederea.
butonul interfonului.
Iar acum, ne confruntm cu o rpire,
Dai-mi-1 pe colonelul Pratap! ordon el cu un
bombni
repezit.
iandaran. Probabil pus la cale de nemernicii de
Ateptnd ca secretara s i fac legtura, Al
Tigri!
Bandaran ciocnea nervos cu degetele n birou, n ciu
V cer s trimitei toi oamenii de care
aerului condiionat, simea cum i se impregnea
dispunei i
transpiraia la subsuori. Transpiraia ncepuse
-l gsii pe diplomat. Viu. Dac este ucis, toata
ptrund i prin costumul su fistichiu.
ara va
Abia i stpnea furia. Cum ndrzneau americ
uporta ruinea n faa lumii ntregi. Nu numai
s trimit n ara sa unul dintre diplomaii lor pentr
rebelii
negocia cu tamilii? Era o chestiune strict intern. Si Iu
calitate de ministru nsrcinat cu securitatea intern;
Ce se va ntmpla dac nu l vom gsi n
via?
Poate c atunci vom putea obine pacea, declar
reedinele rii, nainte de a nchide.
Situaia nu se rezolvase n cursul zilei. Dar Bandaran
ra prea preocupat pentru a-i face griji, i vedea deja
|enitul reducndu-i-se dac diplomatul american nu reu;
a s-i duc la capt misiunea pentru care venise n
i Lanka.
36

Btlie Tn Sri Lan

atlieTn Sri Lanka

37

n clipa n care tocmai ddea un bobrnac n biroi


telefonul sun, Bandaran ridic imediat receptorul
mormi:
Pratap?
Da, domnule ministru.
Avem o problem. Serioas. Facei-v liber pentl
dup-amiaz. Plec imediat la o ntlnire n tab 1
dumneavoastr.
nchise brusc i se ridic cu mare efort. Se simdj
parc mai btrn dect era la cei cincizeci de ani ai si
Dac situaia nu se rezolva, trebuia s se resemneze sil
triasc din banii pe care i pusese deoparte la Zurich '

Mack Bolan i Mardi Kirbal mergeau de mai bine d


dou ore. oseaua naional care ducea la Colombo eri
departe de a fi o autostrad, ngust, cu asfaltul plin d
gropi i pdurea de pe margine care o nsoea pi
poriuni mari, era ntrerupt uneori de periferiile micile
orae i de nenumratele monumente budiste.
n timp ce conducea, Madi Kirbal se ntreba cum v
reaciona importatorul chinez cnd va afla c mai bine d
doisprezece oameni din armata sa personal fusese1
ucii n timpul confruntrii cu Belasko.
Cu o zi n urm, tnra l sunase pe Thamby ca s
anune c primise ordin s-l sprijine pe american. '
lng faptul c fcea parte din comitetul de conducer
Tigrilor Eliberrii, era i amanta lui Rajiv Tham
Pasiunea pentru el devenise o adevrat obsesie,
sentiment de o violen pe care nici nu i-o bnui
nainte. Datorit lui, dar i loialitii fa de famil
srilankez a mamei ei, ea nclcase jurmntul
'
38

credin fa de guvernul indian i devenise o


informatoare pentru rebeli.
Faptul c i trda i pe americani nu o deranja deloc.
Legturile de snge i dragostea erau mult mai puternice
ect politica... chiar dac sngele agentului C.I.A.
rebuia s curg nainte de ncheierea misiunii.
Thamby fusese de acord ca ea s-l ajute pe american
an ce e! reuea s rezolve treaba cu diplomatul.
Comandantul tamililor mai adugase un ordin:
Sora mea, Sirimavo, a fost rpit de Forele
Speciale de Intervenie. Face parte din acei mii de
oameni care triesc n condiii sordide n tabra Boosa.
a-l s neleag pe american c, dac o elibereaz, ea
a putea s-i spun unde m aflu eu i diplomatul pe
are l caut.
Nu este periculos? ntrebase Madi Kirbal, sceptic.
n afar de civa prieteni de ncredere, nimeni nu
tie c Sirimavo este sora mea, iar ea ar muri dect s
m trdeze.
Dar dac ea i spune ceva totui sau discuiile tale
u negociatorul eueaz?
Atunci, l voi omor pe diplomat iar tu vei face
celai lucru cu agentul american.
Fr vreun motiv anume, ideea de a-l omor pe
rbatul aflat pe locul de lng ea o contraria. Era altfel
ject majoritatea brbailor, n ciuda rcelii i a
iguranei sale de invidiat, avea n el o compasiune
entru oameni pe care era incapabil s o disimuleze n
otalitate, iar Madi Kirbal era cuprins de tristee
ndindu-se c trebuia s-l ucid, probabil chiar ea.
Vocea celui care o nsoea o trezi la realitate.
La ce v gndii?

Btlie n Sri Lank -tlie Tn Sri Lanka

39

_ La nimic. De fapt, m gndeam la toi ac guverne strine care sper s poat controla soarta rii
nevinovai care au murit din cauza rzboiulu, d.ntre ret ajutndu-i pe Tigri s se narmeze.
sf guvern. Cred c v-ai dat seama ca razbo.ul dintrd
Justiiarul fcu o grimas i apoi ntreb:
tamili si cinghalezi are la baz motive religioase, n r-d Guvernul indian de exemplu?
anumit msur, chitete ^^^Attea
Am ncercat, n urm cu civa ani. Am trimis o
for de meninere a pcii, dar nu a ajutat la nimic.
mnnroDacului subcare eXa^S aezat i a
avulCelelalte ri vor melege c nimeni nu poate controla ramurile oup^ ^^_ ^ nrpaRt tar si plantat n
revelaii a fost adus n aceast ar de nord. De ce
Iar F.S.I., Fora Special de Intervenie?
nu ar fi adevrat? Tamilii, parte, sunt de religie
Madi Kirbal, care se aplecase n fa pentru a vedea
hindus. Tnra zmbi cinic. Este puin ironie n
mai
bine oseaua, ddu din umeri.
aceast situaie, tiindu-s^ i ales c, la origini, att

Ei sunt cei care fac guvernul s reziste. Ei singuri


tamilii, ct i cinghalezii a
i conduc trupele, au blindatele lor, i pregtesc propriii
mai
soldai, i administreaz propriile tabere de prizonieri i
zona|soarta arii, cu excepia celor care triesc aici.
India spre br, Lanxa.
r
' . .
,---,-....-_ ------- r ------- v

,J

LJWICIM

i iu

pentru a lupte
sa prentmpine orice ambuscad posibil
mpotriva
teroritilor.
Ei
i-au
recrutat
soldaii
cei mai
inamic , aceste poriuni lungi de osea pustie erau ideal^1 puni i i-au trimis n strintate pentru a se instrui.
Justiiarul urmrise destul din comentariul nsoitoarei l'
Cine conduce F.S.I.?
pentru a o ntreba:
n acest moment, operaiunile sunt conduse de
Dac nu religia, atunci ce anume explic ura tatul major format din ofieri. Au baza la Colombo. Cel
violena?
>Q a,t tar a lumii este disputat puterefiai vicios dintre ei este un colonel Pratap, care conduce
dlld icua a
____________
l
~
tnKro
rin
r^r\-,~;~r\
^klor
Ca n OriCe
eaimai
mare tabr
de prizonieri,
chiar la sud
de l-,
o,,^l
Ho
politic.. iyibanii.
Cinghalezii
controleaz guvernul
^~. .....
--^
nimetfolombo. Tabra de la Boosa este cea mai dur din Sri
- x,*; -.i^ots nutrea j resursele cu nim<
vor mpri niciodat putereas i resursele
Pratap are mii de prizonieri tamili, care nu au avut (arte
Majoritatea tamililor lucreaz pe plantaiile de ceaiJanka.
sa
Dar sunt foartenici
pulmcar de un proces. Aceti sadici sunt liberi s altrateze
u n asculta cu prea
prizonierii - mai ales pe femei - fr s se ama de
mult atenie, ocupat fiinfexecuta represalii. Gusturile lor personale, din ceea ce auzit i eu,
pe oricine care, dup prerea lor, le sunt ndreptate mai ales ctre biei... Dar terea cea mai
este
mare o are ministrul Securitii Interne, lan Bandaran, care
._: ___ : Qmh,icrflri Dosibil.
este pe jumtate englez, pe jumPentru ulmpotriv. Guvernul a
format F.S.I. pentru a lupta
fabrici. Unii au mici magazine
tamili bogai.
Cine pltete armele Tigrilor, atunc, >
Tnra cltin din cap. ,
- Nimeni nu tie
exact. Unii s^a^^{
m

rQ

JOL

PodumMui AdaV.T^^

lt6 Cin9halez- A Audiat la Oxford i este amestecat n


Btlie Tn Sri Lanfl

4O

n Sri Lanka

toate afacerile ilegale din aceast ar. Dac i eliminai puternic de asalt. Nu numai M-16 A-2 era capabil s
pe Bandaran i Pratap - ca i pe fanaticii religioi din arunce 800 de gloane de 5,56 mm pe minut, dar si
lansatorul putea arunca o grenad de 40 mm cu precizie
spatele lor - eliberai ara de orice urm de mizerie.
Mack Bolan nu mai asculta. Nu venise n aceast ar! la mai mult de 400 metri.
Satisfcut, Bolan se ridic apoi se ntoarse i se
ca izbvitor de rele, ci pentru a gsi un om i tia c se
aplec
iar spre sac. Atunci cnd scoase un tub lung,
va afla la mijloc, ntre forele combatante. Nu avea nici
nsoitoarea
lui, care l observa atent, recunoscu arma.
un aliat n zon, nici mcar pe tnra de lng el nu n

Dar
ce
vrei s facei cu un Bazooka acum?
putea considera astfel, era sigur de asta.
ntreb ea.
Traversau acum un fel de periferie. Vzu mai multe
Poate c nu este nevoie s o folosesc, rspunse
vile nconjurate de ziduri nalte din piatr, chiar dac, r Bolan agndu-i de umr o rachet antitanc. Dar prefer
majoritate, casele erau mai degrab nite cocioabe a s fiu pregtit pentru orice eventualitate. S mergem,
stteau n picioare ca prin miracol.
adug el.
i, deodat, simi o senzaie binecunoscut n ceafa| Cnd tnra ieea de pe acostament pentru a reveni
Supravieuise mereu graie acestor semne H< pe osea, Justiiarul putu simi tensiunea n care se afla
aceasta.
avertisment, aa c le ddea atenie i acum.
Oprii pe marginea oselei, ordon el.
Poate c nu este nimic, relu el pentru a o liniti.
Tnra nu prea s-i dea atenie.
Dar dac suntem atacai cumva, s facei exact ceea ce
Dac putei atepta o jumtate de or, este u v voi spune. Fiecare secund de ntrziere ne-ar putea
costa...
restaurant, mai ncolo, care are i toalet, spuse ea.
Sfritul frazei se pierdu ntr-o salv de rafale de
Acum!
Surprins de duritatea tonului, Madi Kirbal scoa rme automate, de pe ambele pri ale oselei.
maina de pe osea, opri i se ntoarse spre pasager Intrai n pdure! strig Bolan ridicnd carabina
din dreapta.
Ce s-a ntmplat?
Justiiarul ciuli urechea, ncercnd s prind i cel ir
mic zgomot suspect.
Nimic. Aplecndu-se spre sacul mare de pnz,
spatele vehiculului i recupera mitraliera M-16 A-2 i n
multe ncrctoare, pe care le ndes n buzunan
vestei. Verificnd sigurana, cupl un ncrctor
introduse primul cartu pe eava. Apoi mont o grena
incendiar n lansatorul M-203 montat sub pus
42

Btlie n Sri Lan

-16.

Tn Sri Lanka

43

Cellalt terorist abia avu timp s-i vad camaradu


fcut buci, c Bolan se i ntorsese spre el cu carabina
M-16, cu degetul apsat pe trgaci i descrise o micare
circular. Rezultatul fu devastator.
Atacatorul cobor privirea spre gaura unde n urm cu
Capitolul VI
cteva clipe fusese stomacul i celelalte organe digesti
ve i se uit la torentul de snge care i curgea pe mini
Czu i i atept moartea, cu ochii mari deschii.
Scrutnd pdurea din jur n cutarea altor inte, Bolan
Fr nici cea mai mic ezitare, tnra vira i ptrun
simi o prezen puternic de o parte i de cealalt a
ntr-o poian, n mijlocul vegetaiei. Land Reverul prea
oselei. Chiar dac se tia n stare s-i fac fa, nu
c protesteaz cnd ajunse pe solul denivelat al pdurii pentru asta venise. Pentru moment, trebuia s se retrag
dar Madi Kirbal reui s pstreze direcia.
crend o diversiune exploziv.
Stop! strig Bolan.
Tnra i se altur alergnd.
Apsnd brusc pedala de acceleraie, tnra reui sal
Au murit toi?
Nu, dar trebuie s ieim.ct mai repede de aici.
imobilizeze vehiculul ntr-un derapaj nu chiar controlat iaJ
Cnd se apropiau de Land Rover, Bolan se opri.
motorul se opri.
Pornii motorul. Mai am nevoie de o secund.
Ieii i punei-v la adpost, i opti Bolan.
Madi Kirbal vru s protesteze, dup care se. rzgndi.
Cu pistolul Colt n mna stng, ea alerg s
Justiiarul ciuli o clip urechea, apoi, concentrnascund n spatele unui smochin stufos. Justiiari clu-se, se ntoarse spre presupusa poziie a inamicului.
consider c locul era sigur pentru moment, i croi drur Aps pe trgaciul lansatorului de grenade M-203 i privi
prin vegetaia deas fcnd un ocol mare pentru proiectilul zburnd pe deasupra vrfurilor copacilor.
ajunge la locul ambuscadei. Gsi ceea ce cuta: d Alerga spre main cnd grenada explod. Madi Kirbal
atacatori n uniforme erau cu spatele la el.
vru s-l lase pe el s conduc.
Cnd auzir zgomotul de crengi rupte, se ntoarserl
Conducei dumneavoastr, ordon Bolan. Eu o s
Fiecare avea o mitralier uoar, calibru 7,62 mm modl fiu ocupat.
85 de fabricaie chinezeasc. Descoperindu-l pe Justiial
Urcnd la volan, tnra atept ca Justiiarul s urce
i el, nainte de a accelera brutal cu un fonet de frunze
voir s deschid focul, dar era deja prea trziu.
Mergnd mai spre stnga Bolan arunc o rafali strivite.
Cnd Land Roverul o luase deja spre Colombo, arme
gloane de 5,56 mm spre cel mai apropiat din advers]
automate
se auzir i un roi de plumb uier n urma lor.
Gloanele i atinser gtul, ricond spre creier, ceeal
i provoc o moarte rapid.
44

Btlie n Sri Lar

Btlie Tn Sri Lanka

45

Dar adversarii lor, dezorientai de explozie, reacionaser


prea trziu i gloanele lor se pierdur printre copaci.
Cel puin am scpat de ei, coment tnra cu
calm. -i
Nu vorbii nainte, i rspunse Bolan.
Ca i cum vorbele i erau sortite s se adevereasc; un
vehicul blindat apru n faa lor, la mai puin de o sui de
metri, ieind din pdure. Bolan recunoscu o copiei
chinezeasc a unui BTR-40 sovietic. Aezat deasupra!
conductorului, pe un scaun rotativ, un soldat n uniform!
se uita atent prin ctarea mitralierei 7,62 mm RP - 46. l
Mergei n zigzag! url Bolan.
Reacionnd, tnra trase de volan pentru a faci
slalom cu Land Roverul ntr-un mod ct mai imprevizibil.
Mitraliera ncepu s trag foc susinut, ratnd Land
Roverul i pe ocupanii lui cu civa centimetri.
O s reueasc s ne nimereasc! strig
Justiiarul, drumul este prea ngust, n pdure!
l
Madi Kirbal iei de pe osea i o lu spre un lumini^
Chiar nainte de a opri, Bolan sri din mers.
Ateptai-m! zise el.
Maiorul Sung deschise turela blindatului i:l privi dl
trgtor.
1
De ce nu mai tragi?
Au fugit n pdure, tovare Sung.
Dup ei!
Cnd conductorul blindatului ntoarse vehiculul, Suri
se aplec si se narma cu un arunctor de flcri.
\
Le vom da foc la fund ca s-i obligm s iai
coment el. Dac nu vor s se predea, i vom prji.

46

Btlie n Sri Lankl

La vreo cincizeci de metri n faa lor, printre smochini,


se putea distinge silueta vehiculului englezesc.
Oprete-te aici, ordon el, nainte de a sri jos de
pe blindat.
Sub greutatea arunctorului de flcri, maiorul
mergea uor aplecat. Deschise valvele i aprinse
conductele subiri, ajustnd flacra pn ce se
transform ntr-o limb de foc care se ntindea n faa lui.
Atunci, la adpostul acestui zid de foc, nainta.
Copacii i tufiurile se aprinser, trimind fuioare de fum
gros spre cer. Peste tot, se auzir ipete de animale
speriate.
Domnul Chen va fi mndru de succesul nostru,
declar pentru sine.

Justiiarul se ascunse n spatele copacilor cu o


micare rapid de ocolire pentru a vedea mai bine
BTR-40. Cobornd Bazooka de pe umr, trase
sigurana. Capacul din capt czu iar arma se
lungi cu cincisprezece centimetri, n timp ce se i
ncrca. Lansatorul avea un proiectil de 66 mm, al
crui vrf era n form de ceac de ceai. Totul cntrea
mai puin de trei kilograme.
Privind prin vizor, Bolan vzu flcrile care ieeau din
arunctorul dus de un militar pe um r. Surprins,
Justiiarul fu de prere c trebuia s se mite repede i
precis, pentru a nu fi carbonizat. La fel i nsoitoarea lui.
Concentrndu-se n vizor, aps trgaciul i i
mcruci degetele n minte. Racheta ni din tub cu o
v
itez de aproape 600 km/or i, atingnd inta,
strpunse BTR-40 ca i cum ar fi fost din carton.
Btlie Tn Sri Lanka

47

Justiiarul atept ca racheta s explodeze cu un


sunet asurzitor n timp ce blindatul era desfcut n dou.
Devastnd vegetaia n calea lor, flcrile i fragmentele
de metal ajunser pn aproape de el.
Imediat dup explozie, Bolan putu auzi urletele
nbuite ale oamenilor sfiai de bucile de metal
ncins, dar i cum cdea la pmnt arunctorul de
flcri. Mirosul de carne ars umplu aerul.
Justiiarul atept s se risipeasc dogoarea intens,
nainte de a se ntoarce la main. Spera c Madi Kirbal
nu fusese prins de un alt grup de ucigai.
Tnra atepta, sub main, i ridic Coltu
Commander nainte de a-l recunoate pe el.
Data viitoare, v voi nsoi, zise ea. Parc sunt ui
martor nenarmat care asist la un rzboi la televizor.
Urcnd la bordul autovehiculului, Bolan art spr
volan.
S mergem. Ultimele treizeci i patru de ore aii
fost dure.
Justiiarul era acolo, la fel i inamicii lui, oricare erat
ei, i care primiser o lecie care s-i mai calmeze...
j

Capitolul VII

Denzil Pratap se aez la biroul su, n fotoliul de


piele fcut la comand de un artizan reputat, i-l ascult
pe ministrul Securitii Interne care i explica problema,
cu ochii plecai. Ceruse artizanului s adauge scaunului
cincisprezece centimetri n nlime, astfel nct s par
mereu mai nalt dect persoana care era aezat n faa
lui. Aa era i acum, cnd vorbea cu Allan Bandaran.
Avem nevoie s aflm unde l in tamilii pe
negociator, insist acesta.
i cu ce v pot ajuta eu?
Trebuie s cunoatei pe cineva care tie ceva n
egtur cu locul unde Tigrii l in prizonier pe cel n
auz.
Fr nici un cuvnt, interlocutorul su ridic
eceptorul i ordon celui de la captul firului s vin
la 1 n birou imediat.
La puin timp dup aceea, un brbat nalt, cu umeri
mpozani, mbrcat n uniforma F.S.l., i fcu apariia n
ncpere. Avea un rictus ciudat pe buze, un zmbet
ermanent - amintire a rnilor care i paralizaser
najoritatea muchilor faciali.
Sergentul Dharvin Raja este responsabil cu
nterogatoriile, explic Pratap vizitatorului su.
Rapid, ministrul expuse n linii mari problema.
J

Qtlie n Sri Lanka

49

Am interogat aproape o sut dintre ei, explic


sergentul. Au murit toi nainte s-i putem face s

Era aproape miezul nopii cnd ajunser n ora


Mergeau prin centrul foarte luminat al oraului Colombo
strecurndu-se printre maini, autobuze, camioane
vorbeasc.
alte vehicule. Strzile erau nesate de pietoni: turit
Avem aici prizonier o tnr, interveni Pratap. Se
oameni n vrst, patrule de poliie i militari, prostituate.
numete Sirinavo i, chiar dac neag vehement,
n orice col de strad ntlneai tinere gata s treac
suntem siguri c este sora unuia dintre liderii tamililor ia treab. Srcia favoriza prostituia iar Sri Lanka era o
un anume Thamby.
iar srac.
Am o informaie, dar este incomplet. Ce tii
despre livrarea de arme de contraband care trebuie s
aib loc mine noapte? ntreb Bolan. Cine este bgat n
n aceast privin.
astfel de afaceri?
Bandaran explod.
Ar putea fi aproape dousprezece nume, i
De ce nu mi-ai raportat acest lucru?
rspunse tnra, i primul trebuie amintit cu cel al lui
Tocmai am descoperit-o, domnule ministru
Allan Bandaran, ministrul Securitii Interne.
rspunse Pratap fr s clipeasc. Am primit un telefoi
Bolan fu foarte surprins. tia deja de un lot de
de la unul dintre informatorii notri. Face parte dintr politicieni mnjii care se foloseau de poziia lor pentru a
Tigrii, dar este dispus s furnizeze informaii pentru a
aduna cele mai mari averi posibile.
sigur c mama sa este,tratat bine n tabra de
Dl. Bandaran iubete tot ceea ce poate cumpra
cu
bani, continu Madi Kirbal, i ncaseaz comision
prizonieri.
pentru
aproape toate transporturile de arme_care
Ai interogat-o ca s aflai unde se ascunde fratele
debarc n Sri Lanka: Fr a mai pomeni de droguri.
ei?
Este un fel de Na n Colombo. Este i ministrul cel mai
Am vorbit cu ea, recunoscu Pratap. A refuzat s puternic i adversarul cel mai hotrt al preedintelui
Republicii, n ceea ce privete povestea cu livrarea de
recunoasc faptul c este sora acestui terorist.
Tiaine noapte, sunt aproape sigur c informaia este
Este foarte important s o determinm s ne
als. Am auzit i eu vorbindu-se despre asta.
spun unde se afl Thamby.
,
Indianca scoase o carte de vizit din geant i scrise
J
n
numr de telefon pe ea.
l

Sunai-m imediat ce avei puin timp liber.


mi permitei s folosesc toate mijloacele pentru ;
Cnd se oprir la un semafor, ea se ntoarse spre
obine informaia?
ustiiar i ntreb:
Amintii-v c nu suntem nite animale, rspuns*
OCLU

i v. . ----------

Btlie n Sri Lanka


ministrul cu o min ipocrit.
Comandantul taberei de prizonieri l privi pe sergeni
Expresia lui spunea multe despre mijloacele utilizat'
pentru a o face pe tnr s vorbeasc.

51

Fr s se opreasc i fr s se fac remarcat,


intr pe un culoar ngust care ducea la o u cu un cadru
de lemn sculptat, cu un ghieu din sticl, i o deschise.
Brbatul aflat n spatele biroului avea aproape aizec
de ani. nalt, cu un aer ce impunea respect, cu pr
incredibil de alb, Ravindra Lai te fcea s te gndeti,
cnd l vedeai i auzeai, mai degrab la un membru al
corpului diplomatic indian, dect la un ofier al serviciului
de informaii.
i ridic privirea i, cu un semn din cap, i ddu de
pot napoia...
neles agentei sale c i remarcase prezena. Apoi se
Mai am una la dispoziie. Maina de serviciu.
ntoarse la documentul pe care l studia.
n timp ce se ndrepta spre reedina ei, i dd Pentru mica lume de afaceri din Colombo, Lai era
informaiile pe care Thamby voia ca americanul s l bancher. Placa de lng ua biroului l recomanda ca
fiind directorul ageniei.
afle.
Timp de mai bine de douzeci de ani, Lai asigurase
Am auzit un lucru. Thamby are o sor, Sirinavo.
nevoile financiare ale clienilor indieni care fceau afacer
Este prizonier n tabra F.S.I., la sud de Colombo.
n Sri Lanka. ns pentru tnra seductoare care
Este curios faptul c nu au torturat-o ca s afle permisese s se aeze n fotoliul din piele, era mult ma
unde se ascunde Thamby, remarc Bolan.
mult. Era superiorul ei, eful serviciului Cercetare i
Nu s-a aflat c este sora lui.
Analiz din spionajul indian n Sri Lanka.
Un moment, tnra l studie pe Justiiar n linite.
Putem vorbi deschis i fr a fi ntrerupi?
Madi Kirbal arunc o privire peste umr pentru a se
Nu cred c vor afla de dumneavoastr, chiar dac
asigura
c nimeni nu privea prin ghieul din sticl al uii.
viaa dumneavoastr depinde de asta. Prin ea ai putea

Dac
v reamintii ultima dumneavoastr vizit, i
s ajungei cu siguran la John Vu.
ise el, nimeni nu ne va deranja att timp ct ua va fi
Justiiarul ddu din cap.
nchis.
Am neles. Voi vedea ce pot face.
Cu zmbetul pe buze, el art spre o canapea:
i Nu o s stai mai bine aici?
A doua zi diminea, Madi Kirbal, dup ce se asigur! ; Dintr-o privire, tnra cercet ncperea. Era mobilat
c nu este urmrit i dup ce cobori din taxiul care' u antichiti englezeti din diverse perioade, de o
^ulen care degaja o senzaie de decaden. Ea nu
dusese n centrul oraului merse pe jos n spatele unf r
- a deloc impresionat.
cldiri situate pe Chatham Street, i verificndu-i
geanta, deschise poarta.
Btlie Tn Sri Lanka
/\U
53
n interiorul cldirii era o mic banc, sucursala d
Colombo a National Industrial Bank of India.

Unde va las?
Aruncnd o privire napoi, Bolan se asigur c ni|
fuseser urmrii.
-\
La urmtoarea staie de taxi.
l
Sunt baraje prin tot oraul. V pot conduce eu
Sau mai bine, dac venii pn la mine acas, ai putes
s mprumutai maina mea.
Poate o s avei nevoie de ea nainte ca eu s v-

Btlie n Sri LanKl

Am putea continua aceast conversaie la minei


acas, disear, suger Lai, lsnd s se neleag c se]
gndea i la altceva dect la munc. Ar fi mult mai
confortabil.
Ea ddu din cap. Am
o alt ntlnire.
.portant, sper, nct s nu poat fi"

i
f
o
s
t
s
u
p
r
a
v
e
g
h
e
a
t

n
c
u
r
s
u
l
u
l
t
i
m
e
i
l
u
n
i
,
s
c
u
m
p

a
m
e
a
M
a
d
i
,

i
s
p
u
s
e
L
a
i
p
e
u
n
t
o
n
d
u
l
c
e
a
g
.
F
i
e
c
a
r
e
p
e
r
s
o
a
n

p
e
c
a

r
e
a

i
p
r
i
m
i
t
o
l
a
d
u
m
n
e
a
v
o
a
s
t
r

a
c
a
s

a
f
o
s
t
f
o
t
o
g
r
a
f
i
a
t

.
E
l

Nimic att de im'


lsat pe mine, nu-i aa?
'3Uia s vin pe ascuns n ora.
Brbatul fi fost de acord cu aceast
ntlnire.

' ----- , ;,-;

rt

n
t
i
n
s
e
a
p
o
i
f
o
t
o
g
r
a
f
i
i
l
e

n
i
n
f
r
a
r
o

u
a
l
e
l
u
i
T
h
a
m
b
y
c
a
r
e
i

n
t
r
a

i
i
e

e
a
d
i
n
a
p
a
r
t
a
m
e
n
t
u
l
s

u
.
A
p
o
i
,
u
n
a
l
t
c
l
i

e
u
,

n
c
a
r
e

s
e
v
e
d
e
a
u
c
e
i
d
o
i
d
e
z
b
r

c
a

n
t
r
o
p
o
z
i

i
e
c
a
r
e
n
u
l

s
a
l
o
c
d
e


n
d
o
i
e
l
i

n
p
r
i
v
i
n

a
r
a
p
o
r
t
u
r
i
l
o
r
.
>ai (je uicuiib, ..v. . _ T_
Thamby trebuia s vin pe ascuns n ora.
d fost de acord cu aceast nti A prefera r
i sa v prezint raportul meu aici,
e
ntnra. Aici i acum. Lai se ls pe spate n fotoliu.p

i 1
Cltinnd din cap,
l s-ar
descoperit locul unde
A
f Dai-i drumul atunci.
i
ea afla Jonn Vu?
vur
aputea afla John
c
?*
i
Ea tia, bineneles. Thamby trebuia s-l in pe

prizonier n tabra de la Jaffna. Toat zona se afla sub


a
controlul su.
e tia c superiorul ei va fi dezamgit de ceea ce
i inteniona s-i spun, dar cu siguran nu avea intenia
s-l trdeze pe Thamby.
n Duo sursele mele, indic ea, este arestat probabi
u
tIV*

|W _

a
r

A
c
e
s
t
e
f
o

t
o
g
r
a
f
i
i
v
o
r
f
i
t
r
i
m
i
s
e
l
a
N
e
w
D
e
l
h
i
.
V

v
e

n
t
o
a
r
c
e
a
c
o
l
o

p
a
t
r
u
z
e
c
i

i
o
p
t
d
e
o
r
e

i
v
e

i
f
i
g
a
t
a
s

d
a

i
s
o
c
o
t
e
a
l

p
e
n
t
r
u

f
a
p
t
e
l
e
d
u
m
n
e
a
v
o
a
s
t
r

n
f
a

a
s
u
p
e
r
i
o
r
i
l
o
r
.
S
u
n
t
e
m
i
m
p
l
i
c
a

s
u
s

i
n
e
r
e
a
t
a
m
i
l
i
l
o
r
!
p
r
o
t
e
s
t

M
a
d
i
K
i
r
b
a
l
.
D
o
a
r
p

l
a
u
n
p
u
n
c

t
,
r
e
p
l
i
c

L
a
i
.
N
u
n
e
i
m
p
l
i
c

m
o
f
i
c
i
a
l
.

i
c
u
s
i
g
u
r
a
n

n
u
t
r
e
b

u
i
e
s

a
j
u
n
g
e
m
s

n
e
c
u
l
c

m
c
u
u
n
u
l
d
i
n
l
i
d
e
r
i
i
l
o
r

i
s

t
r

n
f
a
v
o
a
r
e
a
l
o
r
.
m
i
i
m
a
g
i
n
e
z
c

i
r
a
p
o
r
t
a
t
d
e
j
a
l
a
N
e
w
D
e
l
h

i
d
e
s
p
r
e
c
o
m
p
o
r
t
a
m
e
n
t
u
l
m
e
u
.
.
.
E
l
c
l

t
i
n

d
i
n
c
a
p
.

N
u
.
S
p
e
r
a
m
c


p
u
t
e
m
a
j
u
n
g
e
l
a
o

e
l
e
g
e
r
e
c
a
r
e
n
u
m
a
r
o
b
l
i
g
a
s

t
i
i
n


e
z
p
e
c
o
m
p
a
t
r
i
o

i
i
n
o

t
r
i
d
e
s
p
r
e
c
e
f
a
c
e

i
.

d r.o.i.
e Lai tia c agentul din faa lui minea, n
Fimormaiilor confideniale, ministrul srilankez Interne era
de
s
.la mna sa. El primea n fiecare iuna u o... destul
mare, depus n contul su din Elveia. Oficiacsursa
banilor era un om de afaceri indian stabilit
h l
Zurich. n realitate, adevrata surs eraui fonduri!
m
controlate de Lai.
b
Atept ca tnra s-i termine raportul, nainte
de
1
nmna un raport dactilografiat. Ea
studie pagina i pli.

P
o
a

t
e
c

n
u
e
s
t
e
p
r
e
a
t

r
z
i
u
,
m
u
r
m
u
r

r
a

t
i
a
c

a
g
e
n
t
u
l
d
i
n
t

a
t
a
i
u
i
U
I
H
H

<
=

g
e
C

u
r
i
t

|
|
z

m
D

'

n
d

C
i
n
e
e
s
t
e
l
a
c
u
r
e
n
t
c
u

t
o
t
u
|

.
!

a
n
i
v
e
l

l
o
c
a
l
?
i
n
f
o
r
m
a

i
i
l
o
r
c
o
n
f
i
d
e
n

i
a
l
e
,
m
i
n
i
s
t
r
u
l
s

r
i
a
n
k
e
z
i
m
u
i

"

.
.
_
a

_
^
P
I

n
n
m
e
a
m
t
i
e
c
a
r
e
i
u
n
*
.
]
a
c
e
s
t
e

_ Nu egte ntocmit

njcj UR rgport ofjcja| -n afar de

n
o
t
e

C
e

,
p
(
j

i
n

p
e
n
t
m

m
o
m
e
n
t

E
l
z

m
b
i
i
m
p
e
r
c
e
p
t
i
b
i
l
.
D
e
c
i
,
d
e
c
l
a

f
a
t
a
,
d
o
a
r
d
u
m
n
e
a
v
o
a
s
t
r

i
c
u
m
i
n
e
;

t
i
m
d
e
s
p
r
e
a
s
t
a
.
N
o
r
m
a
l
,

s
p
u
n
s
e
L
a
i
,
g

n
d
i
n
d
u
s
e
c

e
a

n
c
e
p
e

f
i
e

n
g
r
i
j
o
r
a
t

.
B
i
n
e

.
B

l
i
e
T
n
S
r
i
L
a
n
k
a

5
5

Cu zmbetul pe buze, tnra deschise geanta.


Lai se aplec spre o cutie de argint cu ornamente
bogate, de pe biroul su, i o deschise. Era att de
btrn nct detesta modul n care fumau femeile
moderne.
Trebuie neaprat s fumai? i zise el pe un ton de

Capitolul VIII

repro.
Nu, rspunse ea.
Surprins de rspuns, i ridic privirea. inea n mn
n timp ce privea de deasupra acoperiului antrepoun pistolet de calibru 9 mm Sig-Sauer modificat, cu
zitului de la malul mrii, Bolan i aminti conversaia pe
amortizor ncorporat.
:are o avusese cu Hal Brognola nainte de a se mbarca
nainte ca bancherul-s apuce s mai pronune un lentru Sri Lanka.
cuvnt, ea trase trei gloane. Toate trei n frunte. La cererea Preedintelui, John Vu, fostul nostru
Bancherul czu n fa, mprocnd cu sngele su subsecretar de stat, a fost trimis pentru a ncerca s ne
documentele de pe birou.
gocieze o mpcare ntre guvern i Tigrii tamili, i explica
Punndu-i la loc pistoletul n geant, se ridic se Brognola. Nu este vorba de nici o msur umanitar,
recupera dosarul care o privea, ca i fotografiile. Er ;hiar dac este amestecat i O. N. U. n aceast afasigur c nici o persoan nu o remarcase la intrare ;ere. Sunt ani de cnd Statele Unite duce tratative cu
Personalul bncii era obinuit ca Lai s primeasc destu luvernul srilankez pentru a putea nchiria fosta baz nade muli vizitatori, care intrau i ieeau cu discreie d 'al britanic de la Trincomalee, ca s nlocuiasc fos
ile noastre baze din Filipine. Dar militarii notri nu dobiroul su tot timpul zilei.
Cnd cadavrul va fi descoperit, putea paria c ;sc s instaleze o baz naval ntr-o ar n care moarresponsabilitatea va cdea fie pe criminalii pltii d ;a a mii de civili nevinovai este ceva obinuit. John Vu
guvern, fie asupra membrilor faciunii sikh, ai car disprut acum trei zile. i-am gsit o ascunztoare la
ucigai strbteau tot mapamondul pentru a asasin; Colombo - apartamentul unui funcionar al ambasadei,
indieni emineni.
l Mden Kendrick, care a fost chemat n ar pentru p serie
Doar unul dintre noi mai tie de toate astea acu ie conferine. Ca i cum i citea gndurile lui Bolan,
zise ea privind spre cadavru n timp ce deschidea ua. M adugase:
Locul este n mbd regulat verificat pentru a gsi
O lu apoi pe culoar, pentru a iei pe unde intrase.
ventuale bombe sau microfoane iar telefonul dispune
Imediat cum gsi un telefon, sun urgent.
e un aparat de bruiaj ncorporat. Poi utiliza Nissan-ul
>u parcat n spatele cldirii. Aparine ambasadei, dar
u
, este nregistrat.
Tn Sri Lanka

57

li ntinsese Justiiarului o legtur cu patru chei.


dou ------sunt de la intrarea
n imobil i de
Primele
ruineic u>-/u
.

'

--> o i r}

apartament.
A treia este de la maina.
Iar a patra?
Iar
O u
discret, n spatele ambasadei, n cazul n

a patra?
care vei avea nevoie de un loc unde s te refugiezi n
cazuri grave. Situaia este exploziv n Sri Lanka. Acolo
vei fi Mike Belasko, un cetean american ca orican
altul.

i ntinsese o foaie de hrtie pe care era scris la

la nain un mesaj.

Ambasadorul nostru la Colombo ne-a transmis


.sta
Bolan citise cteva cuvinte cu voce tare.
Domnul Vu triete. Cineva v va contacta i v
/a spune ceea ce pretindem n schimbul eliberrii sale."
Mesajul nu era semnat.
Crezi c este ceva serios? ntrebase Justiiarul
dicnd privirea spre prietenul su.
Era i asta n plic.
O fotografie color artndu-l pe John Vu, cu o ediie
r
ecent a ziarului Times of London n mn. Nu este nici
m dubiu n aceast privin. Rpitorii erau serioi.

Pentru Justiiar, mesajul era clar: dac era prins, di


unii sau de alii, nu se putea baza dect pe el nsui.
Prietenul su i ntinsese un plic. Tot ceea ce tim
n legtur cu aceast ar gsete aici. Trei brbai
controleaz o mare parte di zona de nord a insulei i
conduc mpreun un gru terorist tamil denumit Tigrii
Eliberrii. Nu avem numel lor adevrate - tim doar Ca de fiecare dat, informaiile lui Brognola se
Dovedeau a fi exacte, se gndi Bolan cnd privea spre
c toat lumea i stric Thamby, Neelan i
lacaralele care ridicau containerele deasupra vasului
Konamalai. Dintre ei, Thamby esl cel mai puternic i argo pentru a le depune pe chei. Brognola i spusese c
cel mai periculos, li trateaz pe ceila doi ca pe nite
crctura va fi descrcat noaptea. Justiiarul trsese
servitori, nu ca pe nite parteneri. Tot dispune de
n pui de somn nainte de a veni s verifice depozitul, pe
cel mai mare numr de oameni i de susinere
serate.
financiar important.
Vasul era chinezesc, la fel i echipajul. Vznd
Brognola se oprise o clip, nainte de a anuna:
[urnele de pe prov - Mao Tse-toung - era clar c nu
Chinezilor le convine continuarea conflictului.
neau din Taiwan.
Cu ce i-ar putea interesa o ar ca Sri Lanka? Dac ddea crezare celor scrise pe ele, cutiile
Este o plac turnant pentru toate genurile ufebuiau s conin material agricol provenind direct din
trafic, de la droguri la armament de rzboi. Armeli Jortugalia. Dar dup ce deschisese dou dintre ele,
muniiile sunt vndute tuturor gruprilor rebele, D ifrlan i fcuse o idee despre chestiune. Apoi urcase pe
informaiile noastre, o nou livrare este prevzui r care ducea pe acoperiul hangarului. Justiiarul
aib loc n urmtoarele trei zile. Vei gsi n plic local trecea n revist tot ceea ce vedea: arme
rea antrepozitului n care chinezii trebuie s depozi'
n Sri Lanka
59
marfa.

1
automate, muniii, grenade, mai multe tipuri de rachete r
sute de butoaie cu o substan att de veche asemn
toare cu napalmul. Cumprtorii trebuiau s fi pltit de
peste zece ori valoarea acestui arsenal chinezesc rmas
1! w:
altul, ca la tir.
...................... - "*-^m Hnr Bolan tia c pe cale
e
l
i
m
i
n
a
r
e
a
c
e
l
o
r
c
i
n
c
i
t
a
m
i
l
i
A
c
e
a
s
t

i
d
e
e
s
e

m
p
i
e
d

i
c
a
d
e
o
p
r
o
b
l
e
m

m
a
j
o
r

:
t
i
p
i
i
e
r
a
u
n
i

t
e
l
u
p
t

t
o
r
i
a
n
t
r
e
n
a

i
n
u
a
r
f
i
s
t
a
t
p
e
l
o
c
,
a

t
e
p
t

n
d
s

f
i
e
o
m
o
r

i
u
n
u
l
d
u
p

.
.
l
l
_
j
.
!
.
.

p
e
erau cumprtorii acestui im, avo^ -----narmeze noii recrui pentru armata pe care o pregteau
i care devenea din zi n zi mai numeroas.
Trebuia s ai relaii solide ca s poi achiziiona atl de
repede o aa cantitate de arme, apoi s aranjezi ca
ncrctura s treac de controalele guvernului. Trebuie
- -x : ,, r,0 m it uj jnsoectorii vamali i p
s
t
e
z
e
c
e
o
r
.
v
a
l
o
a
'

a
a
c
e
s
t
a
^
^
^
p
e

^
M
a
c
a
r

|
e

,
e

n
c
e
p
u
r

s
e

n
d

e
p

r
t
e
z

e
d
e
v
a
s
.
d
u
p

z
b
o
i
u
l
d
i
n

V
|
e
t
n
a
m

'
B
a
n
u
i
a

c
a

i
g
r

i
i
t
a
m
i
l
i
O
a
m
e
n
i
i
d
i
n
e
c
h
i
p
a
j
s
e
r


s
p

n
d
i
r

p
e
p
o
d
,
f
i
x

n
d
o
f
i
c
i
a
l

n
u
p
u
t
e
a
u
t
i
P
r

,
.
'
u

m
a
r
e

n
e
v
o
i
e
s

p
r
e
l
a
t
e
l
e

i
s
t
i
v
u
i
n
d
d
i
v
e
r
s
e
e
c
h
i
p
a
m
e
n
t
e
.

B
o
l
a
n

l
v

z
u
e
r
a
u
c
u
m
p

t
o
r
i
i
a
c
e
s
i
u
^
^
^
^
^
^
Q

p
r
e
g
a
t

e
a
u

p
e

p
i
t
a
n
,
u
n
c
h
i
n
e
z
b

r
b
o
s
l
a
v
r
e
o
c
i
n
c
i
z
e
c
i
d
e
a
n
i
,

m
e
r
g

n
d
p
e
p
a
s
a
r
e
l

i
a
l

t
u
r

n
d
u
s
e
g

r
z
i
l
o
r
.
S
e
u
i
t
a
r

l
t
r
t
t
i

II

It_ll4.l

WMv.

de asemenea s ai cu ce
ceilali intermediari.
Primul nume care i
e
Thamby. Dup spuse
spusele
*----- "..-i
conving
spunea onfi,
_
dispunea
de
fonduri
_sutic
jumtate
din guvern sa incnroem
d
e
n
m orice caz, erau destule j ar
u
l
? ucide
muli nevinovai
i
aceasta
destinaia lor.
n
e
v
i
n
o
v
a

i
a
c
e
a
s
t
a
1

D
u
p

g
c
e
e
a
?

.
^
|

s
a

^
s
u
p
r
a
v
i
e

u
j
t
o
r
i
s

d
e
g

d
e
s
t
i
n
a

i
a
l
o
r
.
.

toi la ceas.
Bolan simi atunci muchii cefei ncordndu-se. "impui de
gndire trecuse. Inspir profund, nchise ochii ii 'vamali i pt ' se for
s se destind.I
o
Cteva secunde mai trziu, deschise ochii. Era gata
r
minte; era
Gici
celv"
al Iu s
treac la aciune.
*

a
; m Mai nti, va pune explozibil C-4 pe camioane i va
a
., liderul
'
tam c
>orni detonatoarele cu ceas. i va elimina apoi pe cpitan
.
?i grzile de corp, iar vacarmul rafalelor i va speria
pe
pentm

Jocheri. Odat mprtiai, va putea lansa o rachet

siguran] .OW 80 spre nav, chiar deasupra liniei de plutire


Dup aceea i va lsa pe supravieuitori

_
b
a
r
b
a
t
i

u
n
i
f
o
r
r
t
o
c
o
t
e
a
l

p
o
l
i

i
e
i
c

n
d
a
c
e
a
s
t
a
v
a
v
e
n
i
a
c

o
l
o
.
J
u
s
t
i

i
a
r
u
l

i
s
t
u
d
i
e
p
e
c
e
,
c
i
^
,
d
j
n

^
R
a
p
i
d
i

r
j
d
j
c

p
e

u
m

,
a
n
s
a
t
o
r
u
|

d
e

r
a
c
h
e
t
e

s
j

c
a
r
e
,
c
u
p
r
i
v
i
r
e
a
'
m
P
e
n
e
t
r
a

"a
'
c

t
a
l
a
t
u
r
i
d
e

a
l
t
e
l
e
|
"
t
r
a
l
i
e
r
a

epozitu(uj j &

^^

|g

^ ^

; strecurndu-se printre' stivele'de mrfuri destinate


j |tor nav6] Bo,an iei din hgngar j ajunse |g camioane|e , are tocmgj fuseser
ncrcate Decup Q bucat dg i X p | o 2 i b j | p | a s t j c . Q ^ ^ ^
^.^ ^.^. ^^.^
nfipse detonatorul i declanatorul miniaturizat,
un timp de cincisprezece minute pentru a termina
DO|

M
1
6
p
e
n
t
r
u
a
p
u
t
e
a
c
o
b
o
r

d
e
p
e
a
c
o
p
e
r
i

u
l
c
a
r
e
d
i
s
p

r
e
a
u
m
t
r
u
n
c
a
m
i
o
n
a
l
i
n
i
a
t
a
i
a
^
^
^
e
p
o
z
i
t
u
(
u
j

j
&

^
^
|
g

^
^
c .
hcare Bolan nu o nelegea.
e Mintal, fcu un scenariu pos.D
i Atacnd cargoul cu rcnete,
.va dezvlui i ncrctura neg
.

o
t
e
a
u
d
i
n
c

n
d
m
c
a
n
a
;
s
t
r
e
c
u
r

n
d
u
s
e
p
r
i
n
t
r
e
'
s
t
i
v
e
l
e
'
d
e

r
.

^
n
d
c confuzia creata ecnip^u, a, K- Putea,
de
pe
poziia
pe
care
o
ocupa.samce^
o
n
l
u
z

c
h
i
p
a
i
u
,
a
r
p
u
t
e
a
d
i
s
p

r
e
a

T
n
S
r
i
L
a
n
k
a

asarela. Justiiarul apuc mitraliera M-16 i privi spre


Repet procedura i la celelalte trei camioane, a
nltorul reglat cu grij. Estimnd distana, mtur
se ridic i se ndrept spre pupa navei. Aerul era plin
Asarela cu o rafal de gloane.
miros de pete i de combustibil.
Cpitanul ntoarse capul, surprins, apoi czu n ap. ;e
n timp ce se strecura printre lzi, auzi un clinchet auzir ipete la bordul vasului i, imediat, motoarele ornir.
t u.. ,Beretta,
-------------urma lui. Scond
fcu un salt nainte i vzu
Justiiarul auzi un zgomot n spatele lui i nelese c

L-am
gsit!
ip
tamilul
engle
tamil scond un pistolet automatndin
toc.
ineva se apropia de el. Atunci cnd se ntoarse i se
nemernicul! -..-.x! ,;* tomiini n enalez. L-am prin: .scunse mai bine, l reper pe tamil. O rafal scurt l
Cnd tamilul vru s apese pe trgaci, Bolan trsea ie n dou.
Justiiarul tocmai apuca un ncrctor plin cnd simi
deja. Trei gloane i strpunser pieptul atingndu
;
nou prezen n spatele su. Aruncndu-se la
inima. Fr s scoat un sunet, b '
~' "
mnt, se rostogoli n spatele unei stive de lzi chiar n
podul de lemn.
Hei, Yanu! L-ai prins? ntreb cineva n engle lomentul n care un al treilea tamil trgea nspre el.
Bolan apuc o grenad agat de harnaamentul de
Fata, la telefon, m-a ntrebat dac l-ai prins.
ipt i i smulse sigurana. Se ridic, arunc grenada pe
O femeie? gndi Bolan. Singura persoan c;
lub cutiile dup care era ascuns, dup care se adposti.
cunotea destinaia lui era Madi Kirbal... Dar se va gi up cteva secunde, explozia grenadei l fcu buci
la asta mai trziu.
de observa||e tamil. Carne i oase cdeau peste tot.
Trase cadavrul n spatele cutiilor, dup care Nemicat i nevzut, Justiiarul scoase pistolul Desert
agle din toc i, inndu-l cu amndou minile, atept.
apropie de ceilaliyaia
soldai.
Cnd ga
p^ *~.. ___
bun, i pregti materialele.
american, omule. Trebuie s plecm d Atepta un singur om. Adversarul su se apropia
cum ncet, cu pruden. Bolan ntoarse capul n direcia
Din nou l strigar pe omul dobort de Justiiar.
Las-l pe
Bolan i putea vedea pe docherii care alergau f e unde venea zgomotul. Mai atept puin i, brusc, iei
aici
aps pe trgaci.
puntea navei pentru a cobor i auzi pe cinei
ipul, destul de corpolent, care se ndrepta spre el, cu
apropiindu-se de el.
mestecndu-se prini 45 ACP n mn, pru
Profitnd de agitaie i a lucrtorii
care se
1
surprins cnd l lovir oanele. l privi pe Bolan
ndreptau n direcia lui, urc ns
ca i cum nu-i venea s
cargou.
ad, dup care czu la pmnt, ntr-o balt de snge.
Imediat dup aceea izbucni un strigt de alar
Ridicndu-se, Bolan i adun sacul cu materiale i
r
g spre chei strecurndu-se printre lzi.
cadavrul fusese descoperit.
Bolan l vzu atunci pe cpitan urcnd n f
Cargoul ncepuse s se deprteze de ponton. Fr s
1

62

" "~l~ii!r\

t>o

nlfll

Btlie Tn Sri La Falie n Sri Lanka

63

mi piard vremea, Justiiarul desfcu arunctorul de apese pe trgaci, se opri brusc. Cellalt i ridicase eava
rachete i estim distana. inti cu grij, aps uor pe
pistolului H&K la tmpl! n clipa urmtoare, buci de
trgaci i racheta ni spre vas cu un uierat puterniq.
culoare cenuiu-glbui nir din cap. Ultimul soldat
Proiectilul strpunse metalul ruginit chiar deasupra liniai tamil preferase mai degrab s-i pun capt zilelor
de plutire, fcnd o gaur imens.
l dect s rite s fie capturat.
n aceast ar, conversaii amicale nu aveau loc...
Cteva secunde mai trziu o serie de explozii dij
interiorul calei zguduir nava veche iar Justiiara! Dar nu mai era timp de filozofie fiindc nu mai
rmseser dect dou minute nainte ca infernul s se
nelese c ceea ce spera el se produsese: rachete dezlnuie n acea parte a portului.
atinsese muniiile aflate la bord.
Alerg spre maina mprumutat de Madi Kirbal, sri
Atunci cnd cargoul ncepu s ia ap, Bolan aruni la volan, puse contactul i fcu roile s scrie, n
tubul lansatorului n mare. Dac anchetatorii l vor ga; cteva secunde Land Roverul ajunse pe osea.
or s cread c fcea parte din ncrctura vasului.
n timp ce mergea n direcia oraului, Justiiarul simi
i aminti n acel moment c numrase cinci grzi cum se cutremur pmntul, apoi auzi o explozie
arunc o privire la ceas. Nu mai avea dect ctej [formidabil. Cerul se lumin cu jerbe ncruciate n timp
minute pentru a-l gsi pe al cincilea i s-l elimine i ce muniiile care explodau creau o incredibil trepidaie
acesta, nainte ca tot cheiul s dispar sub impa< pe podul din lemn care se scufunda ncet n mare.
Misiunea discret de recuperare a lui John Vu lua o
ala
exploziilor.
l ntorstur exploziv...
ncrcndu-i pistolul se ndrept prudent pe
a' dintre lzi. Cnd auzi n deprtare sirenele
poliii nelese c avea i mai puin timp la
dispoziie dec
estimase.
l descoperi n cele din urm pe cel pe care l ci
ascuns dup o stiv de lzi. Avea nevoie de informaii]
ncerc s negocieze:
Las arma i vino aici, i zise. Nu i voi face nici
ru.
Cu ochii fixai pe chipul omului, putu urmri crispai
muchilor faciali n clipele n care lua hotrrea. C
trsturile oglindir rutatea, nelese c cellalt faci
deja alegerea.
Ptlie n Sri Lanka
O alegere proast.
Soldatul ridic arma, dar, cnd Bolan se pregte;
Btlie n Sri
64

65

C
l

d
i
r
e
a
,
c
u
u
n
s
i
n
g
u
r
n
i
v
e
l
,
s
e
a
f
l
a
p
e
O
l
d
M
o
o
r
S
t
r
e
e
t
,
a
p
r
o

a
p
e
d
e
c
a
r
t
i
e
r
u
l
d
e
l

n
g

b
a
z
a
r
u
l
P
e
t
t
a
h
.
B

C
a
p
i
t
o
l
u
l
I
X

o
l
a
n
p
a
r
c

m
a

i
n
a
l


n
g

t
r
o
t
u
a
r
.
V
e
r
i
f
i
c

n
d
u

i
a
r
m
e
l
e
,
s
e
a
s
i
g
u
r

n
c

r
c

t
o
a

r
e
l
e
e
r
a
u
p
l
i
n
e
,

n
a
i
n
t
e
d
e
a

i
a
g

a
p
i
s
t
o
l
u
l
U
z
i
l
a
u
m

r
.

A
r
m
a
d
e
f
a
b
r
i
c
a

i
e
i
s
r
a
e
l
i
a
n

e
r
a
u
t
i
l

.
C

n
t

r
i
n
d
p
u

i
n
p
e
s
t

e
t
r
e
i
k
i
l
o
g
r
a
m
e

i
j
u
m

t
a
t
e
,
a
c
e
s
t
p
u
t
e
r
n
i
c
p
i
s
t
o
l
m
i
t
r
a
l
i
e
r


n
u
m

s
u
r
a
m
a
i
m
u
l
t
d
e
p
a
t
r
u
z
e
c
i

i
c
i
n
c
i
d
e
c
e
n
t
i
m
e
t
r
i
d
e
l

a
v

r
f
u
l
.

e
v
i
i
p

l
a
c
r
o
s
a
m
e
t
a
l
i
c

p
l
i
a
b
i
l

.
F
i
e
c
a
r
e

r
c

t
o
r
w ^, - - -- - -

-- --

aniversar. Aceast impresie emana de la cldirile placaie


cu gresie roz, cu boli victoriene i coloane albe. Ici-colo,
.hoteluri mari, n stilul Regency, erau decorate1 cu statui
austere ale Reginei Victoria i alte relicve ale Ceylonului
din secolul al XlX-lea.
Maiestuoasa Galle Road servea, de pe timpul
dominaiei engleze, drept loc de promenad pentru
tineret, iar aceast sear nu era mai diferit fa dd
altele. Tinere mignone i zmbitoare, unele dintre ele
purtnd sariul tradiional iar altele haine occidentale,
aruncau ocheade timide tinerilor care ateptau la colurile
strzilor pentru ca s-i vad lumea sau s admir

r
l
o
m
b
o
s
e
m

n
a
c
u
u
n
t
o
r
f

c
o
n

n
e
a

d
o
u

z
e
c
i


i
c
i
n
c
i
d
e
c
a
r
t
u

e
.

i
,
d
a
c

e
r
a
C
e
n
t
r
u
l
o
r
a

u
l
u
i
e
m
a
n

a
d
e
l
a
c
l

d
i
r
i
l
e

p
l
a
c
a
t
e
|
n
e
v
o

p
u
t
e
a
i
t
r
a
g
e
c
u
o
s
i
n
g
u
r

.
E
r
a
u
n
a
d
i
n
:
-------- ~~

X^oocta imnmfii

armele n care Justiiarul avea o ncredere total n


t
i
m
p
u
l
l
u
p

t
e
i
.
C
l

d
i
r
e
a
e
r
a
c
u
f
u
n
d
a
t

n
t
u
n
e
r
i
c
.
B
o
l
a
n

n
c
e
r
c

a
r
u
n

c
e
o
p
r
i
v
i
r
e
p
r
i
n
f
e
r
e
s
t
r
e
,
d
a
r
l
u
m
i
n
a
d
i
n
i
n
t
e
r
i
o
r
e
r
a
p
r
e
a
s

l
a
b

.
S
e
h
o
t

a
t
u
n
c
i
s

a
d
o
p
t
e
a
l
t

t
a
c
t
i
c

.
L
o
v
i
p
u
t
e
r
n
i
c
d

e
d
o
u

o
r
i

n
u

c
u
c
r
o
s
a
p
i
s
t
o
l
u
l
u
i
,
a
p
o
i
s
e
r
e
f
u
g
i
e
i
m
e
d
i
a
t


n
u
m
b
r
a
d
e
l
a
c
o
l

u
l
c
l

d
i
r
i
i

i
a

t
e
p
t

.
U

a
strzilor pentr
spectacolul
sctacou.
n timp ce parcurgea strzile oraului, Bolan
g s
nrtea c trebuie s accepte ideea c Madi Kirb
n
d
e
a
c

t
r
e
b
u

s
e
d
e
s
c
h
i
s
e
,

s
e
a
p
r
i
n
s
e
u
n
b
e
c
,
l
u
m
i
n

n
d
s
l
a
b

n
p
r
a
g
,

i
d
o
i
a
s
i
a
t
i
c
i

u
n
i
f
o
r
m

s
e
i
v
i
r

,
p
r
i
v
i
n
d

n
t
o
a
t
e
p

i
l
e
.
S
t
r
i
g
a
r

c
e
v
a
c
e

B
o
l
a
n
n
u

e
l
e
s
e
d
e
l
o
c
.
R

m
a
s
e

n
u
m
b
r

,
n
e
v

z
u
t

i
n
e
m
i

c
a
t
.

C
e
i
d
o
i
p
a
z
n
i
c
i
f

c
u
r

i
v
a
p
a

n
d
i
r
e
c

i
a
l
u
i
p
e
n
t
r
u
a
v

e
r
i
f
i
c
a

m
p
r
e
j
u
r
i
m
i
l
e
.
P
r
u
d
e
n

i
,
m
e
r
g
e
a
u
u
n
u
l

n
D
a
t
e
l
e
c
e
l
u
i
l

a
l
t
l
a
t
r
e
i
m
e
t
r
i
d
i
s
t
a
n

,
p

n
d
i
n
d
.
J
Dar, nainte ae a o imiuma, loc, al doilea depozit,
cel n care duc armele de contraband. Era clar c
i alte arnl erau deja adpostite acolo, pistoale,
puti, grenade '""hotQ ^o tnt felul, destinate tuturor
gruprilor arma'
u
s
t
i

i
a
r
u
l
,

i
n

n
d


n
m

n
a
d
r
e
a
p
t

U
z
i
e
c
h
i
p
a
t
c
u
i
m
o
r
t
i
z
o
r
d
e
s
u
n
e
t
,
l
a
n
s

o
r
a

f
a
l

s
u
s

i
n
u
t

i
l
v

z
u
p
e
i

l
d
o
i
l
e
a
p
a
z
n
i
c
p
r
i
v
i
n
d
c
u
s
t
u
p

o
a
r
e
s
p
r
e
p
a
r
t
e
n
e
r
u
l
s

u
,
J
;

a
r
e
s
e
p
r

b
u

e
a
.
C
rachete de tot felul, destinate
fr nici o deosebire.
e
l

l
a
l
t
e
r
a
l

a
m
a
i
p
u

i
n
d
e
c
i
n
c
i
m
e
t
r
i
d
e
B
o
l
a
n
,
d
a
r
u
r
e
u

i
s
e
s

v
a
d

d
e

u
n
d
e
v
e
n
i
s
e
r
a
f
a
l
a
,

n
a
c
e
a
c
l
i
p

,
u
s
t
i

i
a
r
u
l
,
i
e

i
n
d
d
i
n
u
m

b
r
a
p
r
o
t
e
c
t
o
a
r
e
,
a
p

r
u
c
a
u
n
66

n Sri
Lar
Btlie in

n Sri Lanka

67

demon i sri pe adversarul su care, deja, ridica un AK47 spre el. Cu o micare brusc Justiiarul lovi cu muchia \
palmei gtul adversarului. Auzi cartilagiile cum se rupeau
sub presiunea loviturii n timp ce carotida era rupt,
Corpul, care era deja un cadavru, se rsuci i czu de-aj
lungul peretelui nainte de a se prbui la pmnt.
f
Atunci apru un al treilea paznic, dar nu putu dect sf
priveasc la cadavrele camarazilor si, nainte de aj
descoperi silueta mare i neagr din aa lui.
Pistolul arunc un val de gloane care nsngera fa;
paznicului nainte ca acesta s mai apuce s ridici
arma. Maxilarul i tu practic dezintegrat atunci cn
gloanele i atinser gura. Cznd cu faa la
pmn-muri la picioarele Justiiarului.
Bolan se opri i ciuli urechea, n cutarea celui m;
mic zgomot care i-ar fi putut indica prezena altor pazni<
care ateptau n cldire. Dar un calm aproape ire;
domnea. Atunci, intr calm nuntru, evitnd s treaci
pe sub lumina slab a becului, ncierarea durase mai
puin de dou minute i, dac mai erau i ali nemernici
n depozit, acetia, nu apucaser s aud zgomotul
armei.
In afar de stivele nalte de lzi aliniate n ordine,
cldirea prea goal, dar Justiiarul, totui, era pregtit
pentru orice eventualitate.
Cu precauie, nainta n interior. Linitea era aa de
adnc nct i auzea fsitul tlpilor pe podele.
Bolan se opri brusc cnd auzi un zgomot de pas
deasupra lui. Ridicnd ochii, vzu doi soldai cu pistoal'
mitralier calibru 7,62 mm model 85 n mn, car
escaladau o stiv de lzi mari din lemn pentru a ajunf
n vrf, n cealalt parte a cldirii, nainte ca Justiiarul

poat reaciona, cei doi se lsar pe burt i se


pregteau s trag.
Bolan trase din instinct o rafal de ase gloane care
i gsir inta, explodnd n capul atacatorilor.
Auzind zgomot de bocanci care se ndrepta spre e
Bolan desfcu o grenad cu fragmentaie, ridic sigu
rana i o arunc uor deasupra stivei de lz
Aruncn-du-se pe cimentul prfuit, i acoperi capul cu
minile n timp ce grenada explod ntr-o mulime de
fragmente de metal mortale prin tot hangarul. Urm apo
o serie de alte explozii care zguduir violent stivele de lz
i declanar un foc de artificii colosal. Muniiile
depozitate n jurul locului unde czuse grenada se
aprinseser!
Puin cte puin, exploziile se rrir, pn se stinser
complet.
Aplecndu-se pe dup lzile mari din lemn care
apraser, Justiiarul nu atept deloc noul val de ata
catori. Nou brbai n uniform tocmai se adunaser
cutndu-l pe inamicul invizibil. Justiiarul descrise cu
Uzi o micare strns, circular care i dobor pe
atacatori.
Doar unul singur dintre ei mai ddea semne de via
i gemea cnd Bolan se aplec asupra lui.
Unde este reinut negociatorul indian? ntreb
Justiiarul n englez.
n loc de rspuns, ucigaul schi o micare spre pis
tolul lui automat. Boian opri tentativa disperat a adver
sarului su cu dou gloane care i strpunser pieptul
Nu avea s afle niciodat dac interlocutorul su nele
sese ntrebarea...
Acum, c i eliminase inamicii, lui Bolan nu i mai r
mnea dect un lucru de fcut. Din buzunarele
69
combiTn Sri Lanka

nezonului su negru scoase fii de explozibil plastic^


C-4, precum i detonatoare i ceasuri.
Programnd ceasurile la cinci minute, le aez meto-i
dic n lzile cu muniii i rachete, prin tot depozitul, dupf
care iei alergnd din cldire pentru a urca n Landi
Rover.
Atunci cnd tocmai ddea colul strzii i intra pe o
strad perpendicular, auzi prima explozie zguduind
ferestrele din jur. Se opri o clip i privi n urm.
Cerul era plin de flcri, fragmente de lemn, piatr i
metal. Un moment, acest incendiu spectaculos lumin tot
cartierul, apoi un nor de fum ncepu s se mprtie pe
strad.
Bolan, aezat pe margine patului n garsoniera care i
servea drept ascunztoare, se gndea la situaia sa. De
acord, trimisese n iad civa nemernici, distrusese o
mare cantitate de arme i dduse semnale puternice
adversarilor si, dar nu avansase nici un pas n direcia
care conta cel mai mult pentru el: s-l recupereze pe
John Vu i s-l duc n via n Statele Unite.
Nu tia dac pista oferit de Madi Kirbal l putea duce
undeva, dar, oricum, avea de ncheiat o socoteal cu ea.
O sunase de mai multe ori, dar nu rspunsese.
Bolan relu lista pe care i-o dduse ea. cea cu toate
persoanele care erau interesate ca John Vu s rateze
misiunea. Ministrul Securitii Interne figura n capul
listei.
Din ceea ce Madi Kirbal scrisese n legtur cu el, nu
era nimic nou fa de ce tia de la Brognola. Mai mult de
un milion de dolari fuseser transferai n contul elveian
al ministrului.
7O

Btlie n Sri Lankdl

Ca s-l conving pe Bolan, Brognola utilizase toate


legturile sale pentru a afla banca unde ministrul i
strngea linitit profiturile de pe urma aranjamentelor
sale. Fr prea mare greutate, informaticianul de la
Black Warriors, Aaron Kurtzman, reuise s ajung la
aceast informaie.
Restul listei date de Kirbal era conform cu ceea ce
tia i Bolan - oameni de afaceri i funcionari ai
guvernului care furnizau asisten i informaii
confideniale diferitelor grupuri de presiune, ncercnd
s-i mpiedice pe tamili s obin orice putere politic.
Toi aceti oameni trebuiau s plteasc.
Dar lista cuprindea o omisiune evident. Numele lui
Thamby lipsea, n comparaie cu cei doi complici ai si,
Neelan i Konamalai.
Era o greeal infantil. Asta nsemna c domnioara
Kirbal l proteja pe liderul Tigrilor. Aceast femeie era
mai important dect lsa s se neleag. i, aa cum
bnuise de la nceput, era extrem de periculoas.

Btlie n Sri Lanka

71

Capitolul X

Rolls-Royce-ul lui Allan Bandaran atepta n fa


hotelului Lank Oberoi din Colombo, pe Galle Road. L
brbat impozant era la volan. Fost cadru al vestitul
Ml 5, Archie MacDougall lucra ca asistent i gard c
corp pentru ministrul srilankez de mai muli ani.
Englezul cu trsturi dure scruta figurile pietonilor,
cutarea persoanei pe care trebuia s o ntlneasc, p
ciuda cldurii i umiditii apstoare, purta o cmap
scrobit, un fular la gt i un pantalon de ln gri.
]
O femeie indian elegant mbrcat iei pe uja
hotelului. Privind n jurul ei, vzu limuzina i se ndrept^
spre ea.
In spate, i opti oferul pe un ton nu tocmai

Madi Kirbal nu scoase un cuvnt n timp ce limuzina


lung neagr traversa oraul n direcia apartamentulu
ei.
Tocmai fusese anunat de explozia din ajun, pe chei,
i se ntreba dac agentul american supravieuise.
Mulumit apelului ei, oamenii, prevenii, putuser fr
ndoial s-i ntind o curs. Era uimit c nu primise
mesajul codificat care s-i confirme moartea lui Belasko.
Avea oricum alte probleme pentru moment, cum ar f
informaiile pe care englezul le raporta ministrului.
Aplecndu-se spre geamul care separa partea din fa a
mainii de partea din spate, rupse tcerea:
Tocmai am aflat ceva care trebuie s-l intereseze
pe eful tu.
...care l va face s intre n panic", adug ea
pentru sine.
Chiar dac diplomatul american este ucis, continu
ea, guvernul su este pregtit s-l trimit pe secretarul
de Stat pentru a-l nlocui i a relansa negocierile de
pace.
Ea vzu c MacDougall ncerca s-i ascund
surpriza.
Este adevr sau este doar un zvon? ntreb el.
Adevr, afirm ea forndu-se s zmbeasc.
tia c informaia va ajunge pn la Allan Bandaran
i c reacia sngeroas a trupelor sale de oc se va
transforma ntr-o victorie mediatic pentru Thamby i
Tigrii tamili.

clduros.
Ei bine, Archie! i zise ea suprat. Ce formal eti
Gata, Madi, mormi englezul. A trebuit s ies c
furi ca s vin s te vd. Ce era aa de important?
Ea se urc n main i nchise portiera.
Contrar celor spuse de el lui Madi, nainte de a se
Aveam chef pentru o ntlnire, susur ea.
fitlni cu amanta sa, MacDougall i raportase superiorun realitate, Thamby i ordonase s afle ce ti
su c tnra voia s-l vad.
ministrul Securitii Interne n legtur cu diplomaii
- O alt ntlnire romantic dureroas? ntrebase
american
i
misiunea
lui. Bandaran fr s zmbeasc.
n Sri Lanka

l
MacDougall i scoase fularul de la gt i i-l art:
De acord, dar fr zgrieturi. Nu este deloc plcii
s dai explicaii.
l

Btlie n Sri LanK

73

i estul
oraului.
La rndul
su,care
cellalt,
Konamalai,
Un
mercenar
american
a plasat
explozivera
n
gras
i mic,si cu
un nas coroiat
i ochi cuKonamalai
privire dur
camioane
a scufundat
vasul! rspunse
cu i
o
Era responsabil cu taberele de la nord i vest de
rece.
furie vizibil.
Jaffna.
Cel puin ne rmne depozitul chinezului, sublinie
Thamby ncerc s rmn calm, dar, n final, nu i
Thamby.
putuNeelan
abine cltin
curiozitatea.
din cap.

Ce
facei
amndoi?
i acestaaici,
a fost
distrus. De acelai om, dup cum
l se
Konamalai
i
fcu
semn din cap s ias. Apoi,
pare.
inchiznd
ua
celulei,
l
fix pemai
efulbine
Tigrilor
cu privirea.
Acum, Thamby nelegea
mesajul
pe care

N-ai
aflat?
Madi i-l lsase lui Lalith, asistentul su, n legtur cu
Ce
anume?care era mai periculos dect crezuse ea
acest
mercenar

Vasul
care
aducea
echipamente
distrus.
El ncercase
s ne
o sune,
ca s-i
spun c a
nufost
putea
veni la

Un
accident
n
golf?
Colombo, aa cum plnuiser. Dar ea nu mai rspundea
afirmase uriaul blond.
la telefon.
Trupele noastre nu mai au arme i muniie, re
arc Konamalai fr s clipeasc. Dac vrem s ne
eful tamililor se nvrtea prin celula lui John Vu.
'*
idunm forele pentru o ofensiv pe durata musonului,
Nici o veste rjn acum de la
'om avea nevoie de ceea ce este n depozite. Thamby
guvernul dumneavoastr! ip el. In timp ce noi v
tia c hangarele, chiar dac erau pline, se r goli
oferim adpost i mncare, preedintele
ntr-o lun, avnd n vedere ritmul cu care se
dumneavoastr ne las s ateptm ca pe nite idioi.
!
fectuau recrutrile.
Diplomatul rmase calm.
Nu este sarcina nici a Statelor Unite, nici a O.N.U.
s ia o decizie. Divizarea Sri Lanki n regiuni autonome
depinde de guvernul dumneavoastr i de cetenii rii,
cu ajutorul i garania O.N.U. Acesta era de altfel i
scopul misiunii mele aici, dac nu m-ai fi mpiedicat

Trebuie s fim ateni, dumneavoastr mi-ai


ordonat s o seduc. Nu cred c Madi face ceea ce face
fr o motivaie profund.
Dup specialitii mei n comunicaii, domnioara
Kirbal a transmis nite apeluri spre nordul rii, chiar a i
primit. Corespondentul ei nu se identific deloc, dar este
mereu acelai brbat. O bnuiesc c va continua s
transmit mesaje. Se joac cu focul.
i contai pe mine ca s se ard?
Exact.
Considerai c s-a i ars, domnule ministru

dumneavoastr.
De parc guvernul american este proprietarul
rii
noastre! replic Thamby cu furie. Ca i al
restului
planetei! Am vzut...
Ua celulei se deschise brusc i intrar doi brbai.
Ptaiie n Sri Lanka
Thamby pru surprins.
Neelan, cel mai robust dintre ei, purta ochelari fr]
rame. O pat din natere i acoperea aproape toat
partea stng a feei. Controla bazele gherilelor din sudu1
Btlie n Sri

75

Thamby tia c nu l poate mpiedica s vorbeasc cu


Chinezul nu poate aranja rapid o alt livrare?
l.
L-am contactat, zise Neelan, i mi-a spus c i-ar
Poi s discui ct vrei n celula lui.
trebui cel puin patru sptmni nainte ca guvernul su
Brbatul ndesat i mic atept ca ceilali s ias din
s ne poat rennoi comanda.
;amer, apoi ntreb:
Thamby reflect o clip.
De ce suntei aici?
Exist un mod de a ne procura arme i materiale,
Diplomatul pru uluit.
declar el n cele din urm.
Credeam c tii!
Intr din nou n celul, invitndu-i i pe ceilali doi,
Spunei-mi! insist Konamalai pe un ton sec.
Art spre Vu i anun pe un ton de batjocur:
Preedintele Statelor Unite ale Americii, la cererea
lat omul pe care americanii l-au trimis ca s ne
conving c ei vor s ne ajute s negociem cu guvernul. O.N.U., m-a trimis ca s ncerc s negociez o mpcare
John Vu, domnilor, zise diplomatul ntinzndu-le ntre guvern i voi, pentru a pune capt crimelor i a
deschide calea unor negocieri veritabile.
mna.
De ce? ntreb Konamalai, sceptic.
Neelan ignor gestul lui i art cu mna spre scaun.
John Vu se simi ca i cum era frate cu brbatul din
Aezai-v, domnule Vu.
| faa sa i hotr s vorbeasc deschis.
Ct valorai dumneavoastr n ochii guvernulu
O.N.U. are responsabiliti n toat lumea n
american, dup prerea dumneavoastr? ntreba
privina conflictelor. Acesta este rolul su. Pentru noi,
Thamby.
iste puin diferit. Englezii aveau pn nu de mult o baz
Diplomatul pru dezorientat de ntrebare.
naval pe coasta de nord-vest a rii dumneavoastr,
Nu neleg.
explic el. Am ntrevzut posibilitatea de-a o prelua noi,
Un reprezentant al guvernului dumneavoastr o nchiriem, bineneles. Guvernul dumneavoastr era
distrus noaptea trecut armele i materialele care pentru de acord, dar militarii notri nu vor s aud de instalarea
noi aveau o importan vital. Guvernul dumneavoastri unei baze de o aa mare importan ntr-o ar zguduit
trebuie s le nlocuiasc.
de revoluii permanente. Motivaiile noastre sunt diverse,
Ce cantitate de puti, muniie, grenade, lansatoar dar aceast ar nu va gsi pacea dect dac
i vehicule militare ar fi dispus s ne cedeze n schimbi >eligeranii se aaz la masa tratativelor, i tii la fel ca
;
eliberrii dumneavoastr? continu Neelan.
i mine c nu o vor face fr o mediere internaional.
Fcu o pauz i adug:
Tamilul l fix ndelung, apoi ddu din cap.
n via.
Pare plauzibil, zise el n cele din urm.
Thamby simi n privirea lui Konamalai dezaprobri
n schimb, nu cred c Preedintele meu v va da
Brbatul cu nas coroiat j pstrase principiile morale
singur cartu n schimbul eliberrii mele. Nu este
privina micrii Tigrilor, n ochii lui Thamby, era ce
su de a proceda.
nobil, dar ireal.
77
n Sri Lanka
A vrea s vorbesc cu acest om, anun
Konamalai pe un ton rece. Singur.
76

Btlie n Sri LanU

Fr s fac nici un comentariu, Konamalai l privi dil


nou pe american, nainte de a spune:
Este momenM s ne ntlnim cu ceilali.
*
*

Ir

Capitolul XI

Thamby atept ca John Vu s se aeze, apoi repet


ntrebarea:
Ct va da guvernul dumneavoastr n schimbul
eliberri?
Nici mcar un pistol, m tem. Guvernul meu nu
negociaz cu teroritii - mai ales cu arme.
Toate guvernele vnd arme, replic Thamby.
Facem afaceri cu un anumit numr de ri care se bat
pentru banii notri. De ce Statele Unite ar fi diferite?
Americanul ridic din umeri.
Totui ncercai, dar nu vei obine nimic n
schimbul vieii mele. M-am oferit voluntar pentru a veni
aici s ndeplinesc o misiune de pace. Nimeni nu m-al
obligat i tiam ce riscuri mi asum.
Atunci, trebuie s ateptm pentru a vedea cil
valorai pentru guvernul dumneavoastr.
}
Am venit aici cu intenii pacifiste, i reamin
diplomatul.
l
S sperm c rspunsul guvernului dumnea
voastr nu le va schimba, rspunse Thamby cu u [
zmbet de ghea. Altfel, v trimitem napoi. Mort.
Poate, zise o voce amenintoare.
Thamby se ntoarse pentru a vedea cine vorbise. Ei
Konamalai.

Tabra Boosa consta ntr-o serie de cldiri vruite,


destul de joase. Noaptea cdea. Cu uniformele pline de
transpiraie, brbaii cu fee ntunecate patrulau prin
traneele de dincolo de gardul electric. Aici Bolan spera
s gseasc o prim pist care s-l duc la Thamby i
John Vu.
Gunoaie erau la tot pasul pe aleile aproape pustii i
un grup de prizonieri cu haine murdare se deplasa cu
pai lenei, cu gamelele n mini. Paznicii narmai i
supravegheau de cealalt parte a gardului. Bolan i
studie. Toi aveau fee inexpresive i o privire goal de
oameni care au ucis prea muli semeni de-ai lor pentru a
mai avea emoii.
Justiiarul atept ca o patrul narmat s treac prin
dreptul lui, apoi lu o piatr i o arunc spre ultimul din
ir.
Se ls dup un dmb i privi spre paznicul care se
prise i privea n jurul lui, nainte de a-i chema
camarazii. Ceilali zmbir unii la ali, gestica lor indicnd
'nipede c i lsau tovarul s-i regleze conturile n
elul su, apoi i continuar traseul de patrulare.
Ultimul din ir i puse pistolul AK-47 pe umr, dup
Pare scoase un baston negru i lung de la centur i se

ntoarse, ncet, cutnd ascunztoarea celui care


aruncase piatra.
Cu pumnalul de lupt n mna dreapt, Bolan
atept ca soldatul, furios, s-1 depeasc, dup care
se ridic i l cuprinse cu braul n jurul gtului.
Lsndu-i bastonul, cellalt ncerc s se elibereze,
dar fr succes. Bolan strnse destul pentru ca brbatul
s-i piard cunotina. Ct mai posibil, spera ca ceilal
s cread s fusese un accident, mpingnd corpul fr
vlag nspre srma ghimpat, nu atept mult reacia
contactul provoc o jerb de scntei care parcaj
strpunser pe soldat. Curentul electric l inu lipit de
gard.
n secunda urmtoare, Bolan auzi o alarm care
ncepu s ipe. tia c ceilali se grbeau s vad ce se
ntmplase. Se refugie repede n tufiuri i atept.
Vznd cum paznicii recuperau cadavrul i l duceau
spre barcile lor, nelese c electricitatea fusese
ntrerupt temporar. Exact ceea ce atepta. Scoase ur
clete din combinezonul negru i ajunse imediat lng
gard. Fcu o deschiztur, dup care puse firelf
aproximativ la locul lor dup ce trecu.
Bolan, care cunotea modul de gndire al pazniciloi
era aproape sigur c, dac vor descoperi mai trzi
deschiztura, vor crede c au de-a face cu o evadar
fr nici o legtur ,cu accidentul tovarului lor. Cine a
fi fost nebun s vrea s intre ntr-o tabr de prizonieri?

primise pe spate i plesniser pielea i o balt de sng


se formase n jurul picioarelor ei goale.
Mcelarule! ip ea. Nenorocit de clu! Fiu de
trf!

Se fcuse o or de cnd Raja ncerca s o fac p


tnr s spun c era sora conductorului Tigrilor.
Dac eram sora lui, i rspunse ea, de mult ar fi
venit i i-ar fi smuls testiculele cu minile lui!
Sergentul ncercase totul. Ordinele colonelului erau
de a nu o omor, dar voia s afle unde se ascundea
Thamby.

Poate mai era o soluie. Lsndu-i biciul pe un


scaun, se duse la u, o deschise i strig ctre unul din
paznici s vin.

Puin dup aceea, un fel de brut cu faa acoperit de


cicatrice apru n camer.
M-ai chemat, sergent?
Unde sunt cei doi cu care stai n camer?
Dorm, sergent.

Raja desfcu legturile de la minile fetei i o ajut s


stea n picioare.
la-o. Este a ta. i a celorlali.
Ochii i ncepur s luceasc n timp ce o apuca de
Tiijloc pe fat. Cum aceasta ncepu s protesteze urlnd,
sergentul adug:

Cnd v-ai terminat toi trei treaba, vreau s fie n


stare s-mi spun unde este fratele ei. i nu o lsai s
scape!
Cellalt ncepu s rd.
Sergentul de la F.S.I. era dezbrcat pn la bra
Adolescenta care era n faa lui, cu o privire indiferent, Nu v facei griji, sergent. Odat ce a intrat pe
ni
njura ncontinuu. Nenumratele lovituri de bici pe care ana noastr, va fi gata s spun tot ce vrei.

so

Btlie n Sri LanK

Atunci cnd ua cdea n fa, brbatul de pe pat se


Bolan se deplasa fr zgomot printre cldirile albe, n
ridic
i i trase pantalonii, czui la genunchi. Cei doi
cutarea celui mai mic sunet care s-i indice ce se
camarazi,
trecnd peste efectul surpriz, se aruncar
petrecea nuntru. Majoritatea cldirilor erau cufundate
spre
putile
agate n cuierele de lemn de pe perete.
n linite. Planul su era simplu: s gseasc un ofier i
Cu o rafal scurt, Justiiarul l opri brusc.
s-l fac s spun unde era tnra pe care o cuta, sora
Privind cu stupoare gaura mare pe care o avea n
liderului
tamil.
locul stomacului, primul ncepu s protesteze, dup care
se prbui lng patul de campanie. Colegul su, nefiind
j
rnit, se ducea spre arma sa.
Brusc, iptul unei femei, la dou barci mai departe]
Bolan se debarasa de el cu un glon care i frm
i atrase atenia. Un ipt de teroare i ur. Era o ans craniul.
la un milion s fie fata pe care o cuta, dar o ans care
Ultimul, ncercnd s se ascund sub pat, scp din
buzunarul pantalonului copia chinezeasc a unui
merita ncercat.
Verificnd ncrctorul de la Beretta, se ndrept spre Makarov 9 mm.
Tnra, care se trezise, se aplec i reui s apuce
cldirea respectiv.
j
arma, pe care o ndrept spre agresor. Un glon, practic
Ferestrele erau acoperite pe alocuri de un strat
tras de foarte aproape, i sfrtec testiculele brutei.
praf i de noroi. Prudent, Justiiarul arunc o priv1
Nenorocitul cobor privirea i vzu jetul de snge care
i nea dintre picioare, n ciuda durerii, gsi fora s
nuntru.
smulg pistolul din minile fetei i l ntoarse spre ea.
O tnr dezbrcat, doar cu un mic colier cu trei
Nu mai avu timp s trag: Bolan ndrept eava
nui n jurul gtului, era imobilizat pe un pat de c
pistolului
spre capul brbatului, care se prbui.
panie de un fel de brut care, deasupra ei, ncerca sa;
Justiiarul privi atunci spre fat.
deprteze picioarele sub privirile excitate a doi paznici-!]
Merge? ntreb el.
uniform.
ntrebndu-se dac ea nelegea engleza, repet
Ca o pisic slbatic, tnra l zgrie pe agresor d ntrebarea.
fa. Furios, acesta o lovi cu pumnul iar adolescente
Fata se ntoarse fr nici un cuvnt.
lein. Fr s mai atepte, brbatul i deprta picioarelf V voi duce la familia dumneavoastr, i propuse
i se desfcu la pantaloni.
|Bolan.
Bolan-ncerc s apese pe clana uii, dar er
Nu, rspunse ea n cel din urm dnd din cap.
|sunt toi aici. Mori.
ncuiat.
Reglnd pistolul Beretta pe
83
Btlie n Sri LanKfeQtlie Tn Sri Lanka
foc automat, Justiiai for cu
cele optzeci i cinci de kilograme de muchi u; care nu
rezist violenei ocului.
82

Nu avei un frate care s aib grij de dumnea


voastr?
Oh! Este o curs! Ai venit ca s l trdez pe fratele
meu! exclam ea cu o voce plin de un sentiment de
singurtate.
Ea apuc colierul din sticl pe care l avea la gt i,
nainte ca Justiiarul s o poat opri, l duse la gur i
muc.
Bolan i bg un deget ntre dini i simi un parfum de
migdal n respiraia ei.
Cianur.
Foarte repede, deveni moale n braele lui. Atunci, cu
grij, o culc pe pat i i acoperi corpul cu o ptur.

Sergentul se ntreba dac oamenii si reuiser s i


fac pe fat s vorbeasc, n timp ce mergea printn
barci, lovea cravaa scurt de pereii cldirilor.
Nu suntem nite animale!" l avertizase funcionarul
guvernului.
Sergentul nu voia dect s-1 pun la punct. Er;
ocupat cu pregtirea pentru competiia de lupte libefi

no treac prin

dreptul lui Apucndu

np K

SCUtul s

iei din cldire si astent p fl no


pK K

SCU

Paznicul credea c i rupsese gtul


i slbi strns
rea.

Era reacia pe care Justiiarul o atepta. Lovi


cu piciorul prin spate, l dezechilibra pe cinghale
nainte de a-l arunca peste umr.

Sergentul era extrem de rapid pentru un brbat


corpolena sa. Ridicndu-se, lovi cu gamba dreap
spernd c i dezechilibreaz adversarul. Dar, nain
ca piciorul lui s-l ating pe acesta, strinul se retrase
o micare supl.

ntr-o explozie de furie, Raja se arunc spre adversa


concentrndu-i fora n braele imense. Nu er
momentul pentru fineuri. Tot ceea CP . mnta ~-~ ceea ce conta era s
ctige. Bolan

ncepu
sla mai puin de doi^'r'?)'
campion n ultimii cinci ani, dar tineri, mai rezisteni ca el sudoare,
era
'
6 a?teptand s
trebuiau
sintrp.
intre n
n nnmnetitie.
competiie.Din
Dinfericire,
fericire,
nici
um mite, cu faa deformat d
trphnifln s
nici
unjse
"
''i aruncat la
dintre ei nu avea experiena lui. n trecut, n lupt cu el
- o s te omor cu mire'm'T r A r.*.'i
6e
mai muli brbai fuseser trecui n rezerv din cauzpnglez stricat.
'
care urma s aib loc peste o sptmn. Fusesi
ateptnd s
gravelor afeciuni fizice. Raja tia deja c ntrecerea
sptmna urmtoare nu va fi diferit.
mormi Raja ntr-o
Firul gndurilor fu ntrerupt brusc cnd observ
umbr mare trecnd prin dreptul ferestrei. Ce cuta]
S vedem mai nti dac tii s te bai la fel de
pine cum
strin n tabra Boosa?
vorbeti.
.
Paznicul lac de

84 Btlie n Sri La r

Sergentul identific accentul. American.


Doar c nu
m
.
r
se
ntrebe
cine
putea
c
p a momentul s
tipul. SeTlva upa de as
dup
ce
""

"
i va omor.
n Sri Lanka
85

l studie o clip i lovi nainte ca cellalt s apuce s


ridice braele. Pe moment, sergentul se ntreb dac nu
se lsase atras ntr-o curs cnd americanul l lovi uor
cu mna la nivelul inimii.
Dar era prea trziu ca s-i fac griji - abia simise
lovitura, i trecu gamba n spatele genunchiului drept al
adversarului, i rsuci braul i l trnti la pmnt.
Americanul rmase lungit, ca i cum nu se putea
ridica, ntinse chiar un bra n semn de capitulare.
Sergentul se hotr s-l termine ct mai dureros
posibil. Ridicnd piciorul stng, inti urechea brbatului
cu vrful metalic al ghetei. tia c durerea depea cu
mult pragul de toleran a unui om. Dup aceea, i va
strivi traheea cu o lovitur de toc n gt.
n timp ce i ntindea piciorul pentru a-i pune planul
n aplicare, sergentul simi o slbiciune neateptat care
l cuprindea. Nu avea nici un sens, adversarul abia l
atinsese.
l
Totui, cnd ncerc s loveasc cu piciorul nainl
se dovedi incapabil s-i coordoneze micrile.
l
Apoi nu mai simi nimic n timp ce se prbueaf
pmnt.
Lovitura de kung-fu pe care Bolan i-o administrase
plin n inim l omora, ncet.

86

Oapitolul XII

Cldirea administrativ se gsea la un capt al


taberei, aproape de porile din grilaj de la intrarea
principal, n apropiere, o parcare adpostea vehicule
militare.
Atenia lui Bolan se ndrept spre o u ncuiat,
pzit de doi oameni n uniform care dormitau.
Justiiarul gndi c trebuie s fie vorba de armele din
tabr. Dac voia s-i duc planurile la capt, i trebuia,
ca putere de foc, ceva mai mult dect Beretta i Desert
Eagle.
Mergnd de-a lungul cldirii, Justiiarul se aplec i
adun o mn de pietri, pe care o arunc nspre
peretele cel mai apropiat de el. Un truc simplu, dar care
funciona imediat.
Unul din paznici deschise brusc ochii.
Ce-a fost, zgomotul acesta?
Cellalt cltin din cap.
Nu tiu. Mergi s vezi.
De ce eu?
Fiindc eu sunt cel mai n vrst. Eti subordonatul
meu, nu?
Dezgustat, cellalt i lu AK-47 sub bra i merse
'ncet spre colul cldirii.
Bolan l atepta, cu pumnalul n mn. nainte ca
adversarul s poat striga, Justiiarul i tie carotida.
Btlie Tn Sri Lanka

87

Lsnd ncet corpul s cad, l atept rbdtor pe al


doilea.
O voce nu ntrzie s se aud de dup colul cldirii.
Justiiarul nu trebuia s tie cinghaleza pentru a nelege
ce se ntmpla.
Al doilea paznic apru n secunda urmtoare, l
observ pe Bolan i ridic AK-47, gata s ipe.
Dou gloane direct n frunte l aruncar la pmnt.
Fr s piard timp, Bolan trase cele dou cadavre
lng perete, unde erau mai puin vizibile. Cut n
buzunarele celor doi i gsi o legtur de chei. Una:
dintre ele, tia, deschidea rezerva de arme i muniie.
Dac ncperea era de nlime mic, ascundea puti,
pistoale, lzi cu muniie n stive nalte lng perete, n
cele din urm Bolan gsi ceea ce cuta: o lad cu
dinamit. O ldi cu detonatoare era n apropiere. ;
Acionnd rapid, Justiiarul mprtie batoanele de
dinamit prin ncpere i le puse capsele de amorsare!
Ata explozibilul la un fir lung, pe care l ntinse pn la
u
i
leg
de
el
un
detonator.
(

O lad cu grenade i atrase atenia, precum i o arma


pe care nu se atepta s o gseasc, dar care putea |
exact ceea ce i lipsea: un lansator de grenade MM-
Bolan l lu la verificat. Cineva l ncrcase cu u|
amestec de grenade cu fragmentaie i grenad
incendiare. Ultima era cu fragmentaie.
Lund arma pe umr, Bolan iei din ncpere i cut
o cale de a intra discret n cldirea mare.
Vzu o fereastr de care se putea folosi. Se aple>
sub ea, ridic uor capul i privi n interior: o cam
mobilat cam luxos pentru un asemenea loc. n spat
biroului se afla un brbat mic de statur, cu o figur du
88

Btlie n Sri LanN

mbrcat n uniform. Un colonel, dup epolei. Fr


ndoial, era comandantul acestei tabere mizerabile.
Bolan lovi scurt n fereastr cu crosa pistolului Beretta
pentru a sparge geamul i vzu brbatul care se ntorcea
nspre el, apoi duse mna la tocul de la centur.
Dar nainte s apuce s termine micarea, Bolan
lansase grenada de 40 mm cu fragmentaie.
Aruncndu-se la pmnt, Justiiarul simi cum tremur
pereii ca i cum ar fi fost cutremur de pmnt. O ploaie
de snge i carne nsoi cioburile care cdeau pe jos.
Bolan reveni spre ua camerei cu armament, program detonatorul i alerg spre poarta principal a taberei. Trei gloane din Desert Eagle fur necesare pentru
a distruge ncuietoarea. Atunci cnd deschise porile i
ncepu s alerge, detonaiile se auzir n urma lui.
Se opri, se ntoarse i vzu o duzin de soldai care
alergau dup el. Ridic lansatorul de grenade i trase
dou proiectile spre urmritorii si, nainte de a o lua
spre dreapta pentru a se feri de eventualele focuri de
arm.
Corpurile i armele adversarilor explodar. Opoziia
era decimat.
Justiiarul verific lansatorul, i mai rmseser nou
grenade.
Fixnd arunctorul trase cinci rachete spre acoperiul
cldirii administrative, dup care se ntoarse i le trase
pe ultimele patru spre vehiculele din parcare.
Un adpost de santinel liber i oferi protecie
provizorie n faa schijelor de metal care zburau peste tot
i a rezervoarele de combustibil care explodau, n
deprtare, acoperiul cldirii cu armament se ridic n
sus cnd explozibilul arunc n aer tot ce era nuntru.
Cnd vacarmul se mai liniti, Bolan ls jos lansatorul
i i recupera pistolul. Era timpul s ajung repede la
Btlie n Sri Lanka

89

Land Rover i s o ia ctre Colombo. Dac putoaica


era sora liderului tamililor, ceea ce gestul ei confirma,
pista era ntrerupt i nu mai avea nimic de fcut aici.
Casa n care tria tnra diplomat era situat ntr-un
cartier rezidenial din Colombo.
Bolan opri Land Roverul n apropierea trotuarului.
Cldirea prea a fi prea luxoas pentru un funcionari
Era posibil ca guvernul indian s-i fi alocat oj
indemnizaie de locuin; sau cineva o ajuta s plteasc
chiria.
Cnd btu la poart nu primi rspuns, ncerc s
apese clana, dar era ncuiat.
Ddu ocol cldirii. Ua culisant de la parter era
nchis i perdelele trase. Cnd Bolan ajunse la colul
cldirii, ciocni la ceea ce credea el a fi fereastra
camerei. Nici acolo nu primi rspuns.
Baia i buctria erau n spate. Justiiarul le examina:
era lumin n baie, dar descoperi c fereastra cu
ghilotin de la buctrie era ntredeschis i nu trebuia
dect s o ridice pentru a intra.
n interior, fu ntmpinat de un miros familiar, puternic
i neplcut. Prudent, ajunse n salon.
n semintuneric, o putu vedea pe Madi Kirbal, trntit
pe o parte, pe mocheta alb imaculat. Era moart.
Cineva o njunghiase.
Pe masa joas era o fructier i un teanc mic de
erveele. Tnra, vizibil, primise pe cineva n vizit. O
scrumier mare, pe aceeai mas, coninea resturile
unui mr tiat n patru. Cineva folosise un cuit pentru a
cura fructul... i pentru a o njunghia pe tnra.
Mnerul cuitului care i ieea din spate lsa s se
neleag ce se ntmplase.

Bolan travers ncperea pn n dormitor. Pturile


de pe pat fuseser aruncate pe jos, sertarele deschise i
rscolite. Cineva cutase ceva. Justiiarul se ntreba
dac acel cineva - ucigaul - gsise ceea ce cuta.
Restul apartamentului fusese rscolit cu aceeai
insisten. Dar nimic nu permitea s-i fac o idee
despre identitatea asasinului.
Mai rmnea baia. Ascultnd la ua pe sub care se
vedea lumin, Bolan auzi un zgomot de clipocit
neuniform.
Scond Beretta din toc, aps uor clana i privi n
interiorul bii.
Un blond lat n spate era instalat confortabil n cad,
ca la el acas. Bolan remarc zgrieturile paralele pe
care le avea la gt - unghiile lui Madi Kirbal, fr nici o
ndoial, atunci cnd se zbtuse pentru a scpa.
Nu mica! ordon Bolan.
Brbatul ncerc s se ntoarc.
Uurel! adug Justiiarul. Cu minile pe cap, ca
s le vd bine.
Blondul se ntoarse spre el i Bolan descoperi i
zgrieturile de pe fa.
A ncercat s se apere, nu-i aa?
Nu, aa fcea mereu cnd era n pat, explic
brbatul cu un accent londonez. Era violent. Fcea
dragoste ca i cum se lupta.
Pcat c este moart.
Cellalt ddu din cap.
Cnd am terminat mi-am dat seama c era
moart. A fost un accident.
Cu un cuit n spate? S lsm poliia s decid,
replic Bolan.
Eu sunt poliia, Archie MacDougall. Cel puin,
Btlie n Sri Lanka

91

lucrez pentru ministrul Securitii Interne; el este i eful

vorba de scrisori adresate de un anume Rajiv lui Mad


Kirbal.
Bolan le studie mai atent. Scrisori de dragoste. Nu
putu citi coninutul scris n cinghalez, dar cteva fraz
erau n englez - corespondentul era un om cultivat
snob - lsnd s se neleag sensul general. Era cev
n legtur cu viaa celor doi iubii cnd naiunea
independent a Eelamului va deveni o realitate.
Dintr-un alt buzunar, Bolan recupera o invitaie la o
recepie pe care Allan Bandaran o ddea de aniversare
sa. Puse invitaia n buzunar, curios s afle de ce Mad
Kirbal era printre invitaii lui Bandaran. Tnra prea c
nu se mulumea cu un joc dublu, ci cu unul triplu sau
chiar mai mult...
Odat ieit, ezit n privina Land Reverului i se
hotr s abandoneze maina. Era prea uor de repera
i nu voia s-i foreze norocul.
n timp ce mergea s caute un taxi, se gndi l
nenumratele ntrebri care rmseser fr rspun
-cel puin nu tnra diplomat i putea rspunde la ele.
Un lucru era sigur, n schimb: dac ea era cea care
alertase grzile tamile, pentru a-i preveni de prezena sa
n port, era ultima dat cnd trdase pe cineva.

poliiei.
Bolan, care privea fix la personajul din faa sa, era
gata s parieze c moartea nu avea legtur cu sexul i
nici cu el nsui. Dar cu ce anume?
Arunc un prosop prizonierului su i, unul dup altul,
ajunserm salon.
l vei suna pe eful dumneavoastr i i vei spune

ce s-a ntmplat.
Cnd traversau camera, MacDougall pru c set
prbuete la vederea cadavrului. Scond un ipt, se;
ls pe jos, lng corpul tinerei.
mi pare ru, Madi. Nu era dect un joc!
Bolan nu simea nici o simpatie pentru acest tip iar
numrul su i displcea profund.
Hai, zise Justiiarul pe un ton rece, avem i altele
de fcut i eu nu prea am timp.
MacDougall se ntoarse i l privi o clip, nainte de a
ntinde brusc mna dreapt spre abdomenul lui. O mn
n care era cuitul cu care fusese omort tnra i pe
care l smulsese din cadavru!
Cu o micare reflex, Bolan sri napoi i vzu lama
trecnd la mai puin de un centimetru pe lng el.
Instinctiv, aps pe trgaciul pistolului, trimind dou
gloane n pieptul masiv al lui MacDougall. Nici unul din
gloane nu pru s aib vreun efect asupra englezului
care se redresa i se precipit spre el, cu cuitul.
Bolan ridic uor eava pistolului i aps trgaciul:
de trei ori. Gloanele penetrar faa i gtul adversarului:
care scp cuitul i se
Btlie n Sri LanK<3| Btlie n Sri Lanka
prbui la pmnt, aproape
decapitat.
Justiiarul scotoci imediat prin buzunarele cadavrului
i gsi ntr-unul din ele un numr de foi ndoite. Ers|
____ .___ ______________

92

-^*

Capitolul XIII

Clay Atwater, care fusese ofier n serviciul Maiestj


Sale, fu surprins s-l vad pe ministru. Oameni ca Alia
Bandaran veneau rar s-l viziteze n biroul su minuscul
Mai ales nensoii.
Trase un scaun n faa msuei de lemn uzat i,
accentul su englez, ntreb:
Ceva nu merge, domnule ministru?
Brbatul gras i chel lu loc.
Poate, n orice caz, este posibil s ave
oportunitatea s v sporii patrimoniul personal.
Atenia lui Atwater crescu. Pentru ct tia el,
Bandaran nu era dintre cei care fac promisiuni dearte.
Ce tii despre dispariia unui diplomat american?
Atwater cntri puin situaia pentru a se hotr dac
trebuia s spun adevrul sau s mint. De. cnd trecuse
n civilie, era singura dat cnd prima variant putea fi
cea care se pltete.
Am auzit vorbindu-se de un diplomat venit aici
pentru a ncerca s negocieze o nelegere ntre guvern
i Tigri, spuse el n cele din urm.
tii c americanii ai trimis pe cineva sgseasc?
Atwater vru s zmbeasc, dar aborda un ae
gnditor.
94

Btlie n Sri Lank

Am auzit i asta, recunoscu el. Un agent CIA, dac


am neles bine.
Nu suntem siguri. Se numete Michael Belasko i
nu a venit n ar pe cile obinuite.
Avei o fotografie a lui?
Clieul nu este prea bun, mi-e team. Fotografia a
fost fcut la lsarea serii, cu un blitz.
Traficantul l fotografiase n timp ce traversa
strmtoarea Palk, dinspre India.
Bandaran i ntinse lui Atwater clieul.
Trsturile erau greu de distins. Atwater deslui un
brbat impuntor, musculos, cu trsturi ascuite.
Belasko era un profesionist. Avea acea aparent rceal
caracteristic ucigailor cu snge rece.
Nu avei nici o idee asupra armelor pe care le
transporta? ntreb el.
Bandaran ddu din cap.
Atwater vedea n aceast poveste o ocazie de a a-i
umfla contul su din banc.
Va costa o avere s conving pe cineva s accepte
un contract att de riscant, coment el pentru a ncerca
s vad unde ceda Bandaran.
Ct?
Patruzeci de mii de dolari americani, propuse
Atwater.
Treizeci.
Treizeci i cinci i nu vei fi dezamgit
De acord, spuse Bandaran ridicndu-se.
mi trebuie cel puin un avans de jumtate.
|; Ministrul se ndrept spre u, se opri i se ntoarse.
l Suntei aici disear, la ora 18?
f- Voi face tot posibilul, promise Atwater dnd din
cap.
Btlie n Sri Lanka

95

Cineva v va aduce un plic mare. Dac reuii, s-ar


putea s v aranjez un contract mai important.
Ministrul Securitii Interne nu se hotrse nc cine
era urmtorul pe list - diplomatul american sau
preedintele Sri Lanka. Trebuiau oricum ca amndoi s
dispar dac voia s continue s conduc aceast ar
i s duc acelai nivel de trai.
Atwater se reaez la biroul su i i ncrucia
minile la ceaf.
S se debaraseze de agentul CIA era desigur dificil,
dar nu imposibil.
Pentru aceast treab avea omul nimerit - Fernando1
DaSilva - i motivaia perfect - banii. Mercenarul avea
nevoie disperat de bani.
Brusc, ceva i reveni n minte: c asta putea s-i
calmeze pe colectorii de fonduri de la cazinourile din
Macao i mai mult chiar...
Ridic receptorul i ls un mesaj, apoi nchise. Cnd
cel cutat se ntorcea, l va suna, Atwater era sigur de
asta.
Bolan ceru un apel de distan lung iar operatoarea
i promise s-l sune imediat ce avea legtura. Numrul
pe care i-l dduse, n Statele Unite, era prima etap din
lunga serie de metode complexe care i permiteau s-l
contacteze pe Hal Brognola, indiferent unde se gsea.
Dup zece minute telefonul sun. Justiiarul ridic i
activ dispozitivul de bruiaj.
Striker? ntreb vocea lui Brognola.
96

Btlie Tn Sri

Eu sunt.
Cum este?
Putea fi i mai bine. Legtura noastr s-a dovedit a
fi un agent triplu. Lucra pentru Tigrii tamili, pe lng gu
vernul indian... i pentru noi. i, cine tie, i pentru minis
trul de interne de aici. O adevrat perl! Este moart.
Drace! Nu aveai de ales?
A fost njunghiat de garda de corp a ministrului
Securitii Interne. Pe el l-am omort eu.
Un moment de linite, nainte ca Brognola s ntrebe:
Ce atepi de la mine?
Am nevoie de indicii n legtur cu locul unde John
Vu este inut. Sunt n bezn.
Dezolat, dar nu avem nimic pentru moment. tim
mai puine ca tine. Dar sper s ntlnesc puinii oameni
care ar putea avea informaii i voi ncerca s te ajut ct
mai repede posibil. M-ai aruncat n iad i nu am nici o ans la un
milion s-l gsesc pe omul tu.
mi pare ru, Mack. F ce poi i, din partea mea,
voi ncerca cu oamenii mei.
nchiser, unul mai pesimist dect altul. Dificultile
pe care le ntmpina Brognola nu l surprindeau pe
Bolan. Cei care l ineau prizonier pe diplomat, oricine ar
fi fost, erau sprijinii din interiorul rii. Cu o urm de
frustrare, Justiiarul se gndi c John Vu poate era deja
mort.
Avea posibilitatea s-l ntlneasc pe ministrul
Securitii Interne, dar, oficial, Mike Belasko nu intrase
niciodat n Sri Lanka...
Bolan i aminti atunci de numele acelui importator
chinez. Chen. Fr nici o ndoial, el era proprietarul de

tlie Tn Sri Lanka &

JK .

97

pozitului pe care Justiiarul l distrusese. Madi Kirball


spusese c era specialist n componente electronice i''
cltorea prin toat Sri Lanka pentru a le vinde. Pista era
singura de care dispunea n acel moment.
Clay Atwater i puse capul n mini i fu cuprins de
mil pentru el nsui. Era att de uor s obin bani
cnd aparinea serviciilor secrete engleze - nainte de a
pleca. Acum, era mereu cineva gata s plteasc pentru
informaii - un arab, un israelian, un sud-african, unul din
IRA...
Chiar i n perioada n care efii si l trimiseser s-i
antreneze pe ofierii de poliie srilankezi, banii continuau
s-i pice de sus. Grupele de rebeli tamili aveau nevoie
de informaii^ pentru a ti cnd echipele F.S.I. ncercau
s-i atace, n privina ministrului Securitii Interne,
acesta i vrsa bani n fiecare lun pentru a putea fi
informat personal de fiecare dat cnd Atwater era
contactat de tamili.
Apoi, n cursul ultimelor ase luni, situaia prosper se
dusese pe apa smbetei. Nimeni nu mai prea c este
interesat de informaiile pe care le deinea el.
Banii ministrului nu erau suficieni pentru a acoper
cheltuielile sale i datoriile ctre mesele de joc.
i rmnea totui o surs posibil de fonduri.
Telefonul sun. Atwater era sigur c sursa sa era cea
care l suna. Ridic. Era important s dea impresia c
este calm i sigur pe sine.
Am auzit spunndu-se c rezervele dumneavoastr au fost distruse noaptea trecut, zise el persoanei
de la cellalt capt. Poate sunt n msur s v ajut s
nlocuii ceea ce ai pierdut.
98

Btlie Tn Sri Lankd

Ascult n linite ceea ce interlocutorul su avea s-i


spun, apoi ncheie:
Voi fi n biroul meu pn,la miezul nopii i chiar
mai mult.
Thamby se ls pe sptarul scaunului i privi spre
fostul ofier englez, cu faa lipsit de orice expresie.
Clay Atwater estim c aerul suprat nu i fcea
sarcina mai uoar pentru a se concentra asupra
negocierilor.
Pot s v obin o mie de arme de ultim generaie
M-16 i douzeci de mii de cartue 5.56 mm, repet el.
n plus, v putem furniza cele mai bune grenade
americane i cele mai noi lansatoare de grenade.
Evident, astea vor costa mult. S le introduci pe toate n
Sri Lanka nu va fi uor. Guvernul este foarte vigilent. Mai
ales de cnd oamenii votri au trecut la o nou etap de
violen.
O necesitate politic, domnule Atwater, i reaminti
Thamby cu cel mai mare calm. Pentru ca nimeni s nu
uite c suntem hotri s avem propria noastr naiune,
independent - chiar dac trebuie ca pentru aceasta s
sacrificm destui oameni.
Atwater ddu din cap. Avea o relaie, un comerciant
de arme din Macao, care ncerca de cteva sptmni
s scape de un transport de arme americane furate.
Sergentul american i cei doi soldai responsabili pentru
zborul n Coreea fuseser arestai de poliia militar.
Traficantul de arme era nevoit s vnd ct mai repede
armele pentru a disprea nainte ca identitatea i adresa
s fie divulgate de complicii si.
Btlie n Sri Lanka

99

Un comision gras i fusese promis lui Atwater dac


reuea s-i conving pe tamili s cumpere armele.
Aproape c putea simi deja parfumul dulce al banilor.
Numai c tamilul tocmai i umbrea visurile.
S-ar putea s nu mai avem nevoie de arme, dac j
reuim s-l convingem pe diplomatul ONU s coopereze. [
Nu contai pe asta. Cinghalezii nu vor reveni|
niciodat asupra anumitor pretenii.
ONU a trimis acest negociator pentru a aranja
nelegere.
i alte ri au mai ncercat deja... i reaminti
Atwater,
De aceast dat, am avut discuii n particular ci
diplomatul, astfel nct s tie pn unde suntem
pregtii s mergem, declar tamilul.
i unde au avut loc aceste discuii?
Acolo unde nimeni nu l poate gsi pe domnul Vu.
i vor dura pn ce vom decide s -l trimitem pe
negociator la cinghalezi. Viu sau mort.
Atwater btu cu degetele n birou.
iar armele?
Va trebui s ateptm s primim un rspuns din
partea guvernului SUA la revendicrile noastre.
mi imaginez c ai auzit vorbindu-se de omul pe
care americanii l-au trimis ca s-l elibereze? ntreb
Atwater atunci cnd Thamby ncerc s se ridice.
Tamilul se aez la loc i-l privi pe Atwater cu un ochi
ngheat.
Am auzit vorbindu-se ceva, confirm el pe un ton
monoton.
Singura fiin pe care o iubise vreodat era la morg
1OO

Btlie n Sri Lankd

i atepta s fie trimis n India - totul din cauza acestui


agent american. Dar avea i el vina lui.
Madi nu ar fi fost att de expus pericolului dac
acest Michael Belasko nu ar fi venit pn acolo.
Cred c pot s scap de el definitiv, anun Atwater.
Bine, fcu Thamby.
tiind c are de-a face cu un veritabil mercenar,
ntreb:
Ct?
Ct valoreaz, mort, pentru voi?
Suntem sraci, dar ar trebui s pot aduna cinci mii
de dolari americani pentru a v plti.
Cheltuielile mele sunt importante. Ai putea ajunge
la zece?
De acord, zise Thamby ridicndu-se de pe scaun.
Banii v vor fi pltii ncepnd cu aceast sear. Dar
vreau rezultate imediate.
Ameninarea din aceast ultima fraz nu i scp lui
Atwater. Ori reuea, ori murea.
n ce privete armele? ntreb el nonalant. i alte
persoane sunt interesate... i nu sunt aliaii votri. Chiar
n cazul unei nelegeri, vei avea nevoie de ele.
eful Tigrilor oft.
Cnd putei efectua livrarea?
Atwater tia exact unde se afla cargoul cu arme.
n patru ore dup ce vei trimite banii partenerului
rneu, armele v vor atepta n portul Jaffna.
Dac preul era mai rezonabil... coment Thamby.
Fostul ofier englez calcul rapid pn unde va putea
scdea preul vnztorul, pentru a scpa mai repede de
arme. Propuse un pre.
Btlie n Sri Lanka

101

Afacere ncheiat, zise Thamby. Banii pentru arme


vor fi dai o dat cu restul.
l voi contacta pe partenerul meu. Oamenii
dumneavoastr pot s se pregteasc deja s duc n
portul Jaffra camioanele.
Dup plecarea vizitatorului su, Atwater se ls pe .
sptarul scaunului i-i savura o clip averea, dup care i
aminti c trebuia s treac la aciune. Nu trebuia s l
aib pe urme o band de teroriti, nici trupele guvern-i
amentale sau serviciile americane care s-i ia pielea.
Un telefon rapid la un intermediar de la ambasadaj
thailandez i permise s-l anune pe vnztor c puteai
trimite armele. Dup care, Atwater se concentra asupra|
celei mai bune variante de a scpa de agentul CIA.
Cu ct trebuia s-l plteasc pe uciga? tiind ci
DaSiiva era lefter, i zise c patru sau cinci mii de dolarif
americani ar fi suficient. Poate chiar trei mii...
Ceea ce nsemna c i rmneau lui mai bine dej
cincizeci de mii de dolari pentru a-i plti datoriile la|
Macao i s-i cumpere un bilet pentru Anglia.
Atwater ridic receptorul i form un numr local.
Fernando DaSiiva avea la originile arborelui genealogic al familiei sale aventurieri portughezi care conduseser Sri Lanka cu muli ani nainte ca olandezii s preia
controlul. Dar aceast "aristocraie" nu schimba cu nimic
faptul c fusese ntotdeauna un neisprvit i un mincinos.
Se trezise ntr-o poziie imposibil cnd cinghalezii i
tamilii ncepuser s se omoare ntre ei. Ca unul care nu
aparinea nici unei pri nu avea de lucru - mai ales c
singurele lui aptitudini erau cele care i le descoperise n
Vietman ca mercenar.
102

Btlie Tn Sri Lankc

Nimeni nu voia s angajeze un mic asasin


profesionist fr recomandri i susinere, nu cnd FSI i
Tigrii erau implicai ntr-o carnagiu de mas. Atunci, Da
Silva luase decizia s ncerce s-i nchirieze
cunotinele n alte ri, poate credincioilor sikh, n
India, n Punjab. Ei aveau ntotdeauna pe cineva de ucis.
Era doar o problem: i trebuiau bani pentru a ajunge
n aceast parte a Indiei i, n aceste condiii, telefonul lui
Atwater era miracolul pe care l atepta.
Trei mii de dolari americani pentru a gsi i ucide un
american. Floare la ureche. i un mic ajutor - oameni pe
care i putea cumpra de pe drum, pentru o sut de
dolari fiecare - i fceau sarcina i mai uoar.
i va ndeplini contractul n cteva zile, apoi i va
face bagajele i va prsi definitiv Sri Lanka.
Atwater avusese chiar buntatea de a-i sugera o
idee.
Trebuie s aib o ascunztoare n Colombo. Nu ai
dect s verifici dac americanii nu s-au ntors n Statele
Unite, recent, i c mergi la apartamentele lor.
Voi ncepe cu asta.
Foarte bine. Treci pe la biroul meu. Am o fotografie
a agentului. Nu chiar genial, dar i va folosi.
Atwater nchise, lsndu-l pe Da Silva s profite de
bucuria momentului: n cteva zile, va obine banii
necesari pentru a prsi aceast ar nenorocit.
Aplecndu-se sub pat, aristocratul deczut scoase o
valiz din piele uzat i o deschise, nuntru era un Colt
45 Government Model, o amintire de la cineva pe care
trebuise s-l omoare, i cinci ncrctoare pline. Alturi,
un pistol-mitralier de 9 mm Skorpion. Bg cele dou
arme ntr-un sac sport i prsi i camera de hotel.
Btlie n Sri Lanka

1O3

Trebuia acum s recruteze rapid oameni, s nchirieze arme i vehicule, s-l gseasc pe american i s-l
omoare.
Bolan era sub du cnd auzi c cineva ciocnea la
ua de la intrare. Lund un prosop, pe care i-l nfur
n jurul taliei, iei din baie, se aplec peste pat i i
recupera Beretta 93-R, din toc.
Persoana de dincolo de u continua s ciocneasc.
Stnd lng tocul uii, Bolan ntreb:
Cine este?
Am un plic pentru dumneavoastr, rspunse o
voce feminin.
Ai confundat apartamentul.
Nu, dac suntei domnul Michael Belasko.
Justiiarul analiz posibilitatea ca vocea s aparin;
unui curier al ambasadei. Nu era dect o cale de a afla.;
Un minut, zise el.
Se duse s-i ia pantalonul i cmaa apoi, lund
pistolul Uzi pe care l ascunse sub braul stng, se duse
spre u. Descuie i se ddu ntr-o parte. Beretta 93-R
era n mna dreapta.
Intrai, zise el.
Ua se deschise, lsnd s treac o tnr care privi
n jurul ei. Cnd l descoperi pe Justiiar i arsenalul suj
chiar n spatele ei, fcu un salt surprins.
jj
Cine suntei? o ntreb el.
Timp de o secund, ea nu rspunse, apoi i explic c
o voce nervoas:
Mi s-a cerut s v aduc asta personal, domnul

Belasko.
Cine v-a cerut?
1O4

M ocup de faxurile confideniale la ambasada


american. Mesajul pe care l-am primit spunea s nu
trimit plicul prin ageni de informaii de la post, ci s-l
aduc personal.
Bol,an nu eliminase toate bnuielile. Cum ai aflat unde m gsii?
Era explicat n mesaj: folosii apartamentul
domnului Kendrick n lipsa lui.
Prudent, Bolan privi prin deschiztura uii: prea c
tnra era singur. Dup ce nchise ua, ls automatul
Uzi s-i atrne la umr i ntinse mna stng.
Vizitatoarea lui i ddu plicul.
Luai loc, zise Bolan artnd spre un mic fotoliu.
Femeia fcu civa pai n spate pn ce se lovi de
fotoliu i se ls n el. Ochii i erau aintii la Beretta.
Bolan deschise plicul. Faxul era de la Brognola i
coninea doar trei propoziii.
"Veti bune vin pe aceast cale. Chandra este de
mare ncredere. i mai ales, Striker, f ce tii mai bine!"
Justiiarul zmbi, ls plicul i faxul pe pat, dup care
i ndrept atenia spre curier.
Cum v numii?
Chandra Sirindikha.
Suntei nscut n Sri Lanka?
Nu, n Fresna, California. Familia mea a prsit
tara acum treizeci de ani.
Erau tamili sau cinghalezi?
Nici unii, nici alii. Strmoii mei au venit din
Malayesia o dat cu primii exploratori portughezi.
De ce suntei aici?
Tnra nu lu n seam ntrebarea lui Bolan.
V-am spus: am primit ordin s v aduc...
8

tlie n Sri Lanka

1O5

Nu, vreau s tiu de ce suntei \a post n Colombo.


mi pare ru, fcu ea, ncurcat. Credeam c...
Atunci cnd am obinut diploma, speram
c
Departamentul de Stat m va trimite n Europa sau
America de Sud. Nu am prsit niciodat pmntul
american. Dar ofieul cu repartiiile a studiat biografia
mea i a hotrt c a fi mai util n Sri Lanka.
Ce tii despre situaia actual?
Ce dorii s aflai?
Este vorba de John Vu.
tiu. Mesajele care ajung la ambasad i sunt
trimise au sporit ca numr, de ceva timp.
Sirindikha ridic ochii spre Bolan.
Credei c mai este n via?
Nu tiu nimic, mrturisi Justiiarul dnd din cap, dar
intenionez s aflu.
Poate v pot ajuta, domnule Belasko.
El se aez pe pat.
Cum?
Aud unele lucruri. tii, oamenii trateaz un angajat
de la comunicaii ca pe un fel de mobil. Ca i cum nu
' i-ar da seama de prezena mea. Mai ales doi dintre
specialitii n informaii ataai la ambasad: au vorbit de
un anume Thamby. Cred c ei tiu unde s-l gseasc.
Cine sunt aceti ageni de informaii?
V pot da numele lor, dar nu cred c v-ar folosi la
ceva. La dou ore dup ce au expediat o solicitare de
informaii n privina unui anume Michael Belasko, au pri'
mit ordin de prsire a rii i de revenire n Statele
Unite. Chiar acum, trebuie s fie la bordul unui avion
pentru Tokyo, unde vor schimba pentru a ajunge
1O6

State. Dar este n Colombo un om pe care aceti ageni


l foloseau pentru a obine informaii confideniale...
Tnra scotoci n geant i scoase o bucat de
hrtie.
Se numete Clay Atwater. A fcut parte din
serviciile secrete engleze pe perioada ct antrenam
trupele FSI. Acum, dac am neles bine, lucreaz pe
cont propriu. Iar dup cum am auzit, ar ti unde se afl
Thamby.
i ntinse peticul de hrtie lui Bolan, care l privi.
Adresa de acas i cea de la biroul lui Atwater erau
scrise pe bilet.
Avei idee despre sursele sale de venituri?
Aparent, este capabil de orice pentru bani. Chiar
s i ucid, n fine, cred c agenii notri de informaii
l-au pltit pentru asta n trecut.

Tn Sri Lanka

107

Capitolul XIV

Bolan primise un apel de la Chandra Sirindikha:


aflnd alte informaii, i sugerase s se ntlneasc
n-tr-un mic salon de ceai discret n apropierea
ambasadei.
Ea i-a comunicat c mai multe apeluri fuseser pri
mite la ambasad de aceeai persoan, care nu i
ddea nici numele, nici numrul i care l cuta pe
Michael Belasko. Operatoarea de la central, de la care
Sirindikha aflase totul, i indicase i c acelai brbat ceruse s vorbeasc cu unul dintre agenii de informai
transferai n Statele Unite. Cnd a aflat de plecarea
celui cutat, a insistat s-i fie dat legtura la nlocuitorul
lui.
Cineva pare c este foarte interesat s v
gseasc, domnule Belasko.
Spunei-mi Mike, i propuse Bolan. Oricum, avei
dreptate. i i vei spune prietenei dumneavoastr c,
dac omul nostru mai sun, s-i dea adresa lui Kendrick.
Sirindikha pru uimit.
Dar s-ar putea ca cineva s vin s v omoare.
Sau s fie omort.
Ieind afar, Bolan lu nota i amndoi se ndreptar
spre cas. n secunda urmtoare, o rafal sparse geamul
n spatele cruia se aezaser mai nainte.
1O8

Btlie n Sri Lank^j

Justiiarul se arunc la pmnt n timp ce scote


Desert Eagle din toc. Rostogolindu-se spre un col a
fostei ferestre, observ dou siluete care intrau
salonul de ceai trgnd rafale cu AK-47.
La pmnt, strig Bolan spre ei. Clieni
reacionar imediat, ca la exerciii.
"Ce ar, se gndi Justiiarul, unde o rafal de arm
nu mai mir pe nimeni!"

Sunetul rafalelor se repercuta ca ntr-un comar prin


micul salon. Bolan o auzi pe singura osptri ipnd
atunci cnd un glon, ricoat, i travers gtul. Se mai
auzi un ipt i dinspre casier. Cei doi nu reacionaser
destul de repede...
Ridic Desert Eagle i-l inti pe cel mai apropiat,
apsnd pe trgaci de dou ori la rnd. Primul glon l
atinse pe brbat n plin fa i fu aruncat n spate, ca
mpjns de o mn invizibil. Al doilea i perfora pieptul.
ntorcndu-se spre al doilea uciga, Justiiarul trase
de trei ori, repede, i adversarul se rsuci risipindu-i
gloanele n sus. Apoi, se prbui, ca i primul, pe capota
unei maini gri.
Acum, Justiiarul nu se mir de atacul venit din spate.
Se rsuci peste umrul stng i se ntoarse spre un
tnr, ascuns chiar ntr-un separeu, care trgea n toate
direcile cu un pistolet de 7,62 mm, Tokarev.
Justiiarul l opri din elan. Faa i explod ntr-un val
de snge i buci de carne.
Dar un complice al acestuia, ascuns sub mas n
acelai separeu, se ridic, avnd n mn un Colt 45
Government, l inti pe Bolan, cu o min transfigurat de
Wc i ur, n acelai timp apsnd pe trgaci. Mori,
nemernic de american! url el.

Justiiarul, care anticipase direcia gloanelor, se


rostogoli n cealalt parte. Dalele explodar sub puterea
gloanelor mprocate de pistol iar Justiiarul, la
nimereal, ndrept arma Desert Eagle spre pieptul
adversarului su i trase de dou ori.
Expresia atacatorului nu se schimb atunci cnd^
gloanele i traversar sternul apoi explodar nl
fragmente care i sfiar mruntaiele, aruncndu-l sul|
masa de unde nu mai putea s ias.
l
Sufocndu-se din cauza norului gros de praf, Bolal
se ridic i privi n jurul lui.
*
Vzu osptria prbuit peste tejghea, cu o gaur
oribil n gt i alta la tmpl. Fr s mai verifice, i
ddu seama c era moart.
Se apropie apoi de atacatori i se aplec pentru a le
verifica pulsul. Nici unul nu supravieuise. Cine erau? i ce
cutau?
Sirene de poliie lsar momentan aceste ntrebri
fr rspuns. Bolan o ajut pe Sirindikha s se ridice.
Ceilali clieni, cumini, rmneau ascuni sub mese,
fr a ncerca s afle ce se ntmplase. Era timpul
s
dispar.
Cred c cel care m caut tie deja unde s m
gseasc, coment Justiiarul grbindu-se s ias afar.
Avei o intrare pe o latur a cldirii, conducei-m,
spuse Bolan cnd ajunser la ambasad.
Da, urmai-m.
Tnra l conduse pe o alee, apoi pe o crare
ngust.
Aici, zise ea artnd o u metalic, n imensa
cldire din gresie roz. Dar nu am cheie.
TIO

Batlie n Sri Lankd

Am eu, replic el.


Dar privirea Justiiarului fu imediat atras de trei
adolesceni care preau c ateapt lng poart.
Putanii erau acolo din ntmplare sau ucigai,
asemenea celor pe care tocmai i nfruntase? Nu era
sigur de nimic. Puteau fi i unii, i alii.
Cel mai mare dintre cei trei, un vljgan de
optsprezece, douzeci de ani, musculos, se apropie de
Bolan cu un zmbet strmb.
Dac ne dondnim puin pentru a o impresiona pe
femeie? zise el n englez.
Justiiarul nainta spre el, dup care se ntoarse brusc
cu spatele, l simi cum, surprins, cellalt se arunc spre
el. Atunci cnd mai avea puin s-l ating, Bolan lovi cu
piciorul n spate.
Cu un urlet de durere, tnrul se legn i czu n
fa.
Bolan strnse pumnul i lovi n clavicula adversarului.
Trosnetul rsun cu putere n ntuneric sub privirile
uimite ale celorlali doi vagabonzi.
n ciuda durerii intense, vljganul se ridic i se
npusti. Justiiarul l evit fr probleme, nainte de a-l
prinde de ncheietur i de a-l arunca peste umr.
Putiul se lovi de asfalt.
Ceilali doi se ndreptar spre Bolan, din dou direcii
diferite.
Nu, prindei fata! strig la ei cel de jos. Bolan trebui
foarte repede s aleag: s-l opreasc pe adolescentul
care alerga spre Sirinkidha sau pe cel care venea spre
el, cu un cuit mare n mn. Prefer s se ocupe mai
nti de al doilea.
Btlie Tn Sri Lanka sts

l11

Sri cu agilitate ntr-o parte i ls braul narmat s


treac prin faa lui. Apoi l apuc, de ncheietur i ls
micarea adversarului su s-1 dezechilibreze.
l arunc atunci peste umr, apoi l lovi cu piciorul n
fa. Sngele ni din gura putiului.
Bolan crezu c va insista, dar i ddu seama c era
incontient.
Se ntoarse atunci pentru a o ajuta pe Sirindikha si
descoperi cu surpriz c cel de-al treilea dintre atacatori
era la pmnt, gemnd cu o mn ntre picioare. Cu
cealalt mn liber ncerca s apuce glezna tinerei, dar
aceasta se deprta uor i l lovi cu vrful ascuit al
pantofului n ureche. Cu un urlet de durere, acesta se
chirci i ncepu s plng.
Bolan o privi. Nu prea nici emoionat, nici
bulversat, ci foarte calm, senin, ca i cum nimic grav
nu se petrecuse.
Un an de autoaprare la facultatea din Fresno,
explic ea aranjndu-i hainele. Sunt mulumit c nu
am uitat chiar tot ce am nvat.
DaSilva transpira abundent.
Mai nti, cei patru ipi pe care i angajase pentru a-l
urmri i omor pe american fuseser masacrai n
salonul de ceai. Un adevrat mcel, al crui autor era cu
siguran americanul. Oamenii si fuseser instruii s
atepte afar i s-l atace la ieire. Nemernicii se
grbiser i o piser.
lat c acum, cei trei putani pe care i recrutase
pentru situaia n care prima echip ddea gre, pentru
a-l urmri pe american, tocmai l sunau de la urgen, de

la Colombo General Hospital. Cel care i adusese pe cei


trei se autointitula expert n mnuirea cuitului, motiv
pentru care QaSilva l angajase.
Atwater nu va fi mulumit.
DaSilva trebuia s gseasc rapid nlocuitori pentru
toi cei care euaser. Singura sa consolare era c nu i
pltise n avans.
Cutnd disperat prin memorie, i aminti de o band
specializat n recuperarea datoriilor, nite ipi care
lucrau pentru mafia local, dar care puteau fi angajai
pentru sume consistente de bani. Rscoli cartea de
telefon de pe noptier i gsi numrul care-i trebuia.
Suma care trebuia s-i rmn lui se reducea acum, dar
jumtate din ceva era mai bun dect nimic...
Se hotr ca, de aceast dat, s direcioneze
personal operaiunile.

Btlie Tn Sri Lanka

l 13

Capitolul XV

DaSilva nu tia de ce trebuie s-l omoare pe Belasko.


i, la urma urmei, nu l interesa: nu era problema lui.
Pentru el, singurul lucru care conta era bonusul de trei
mii de dolari pe care Atwater i-l promisese dac reuea
lovitura.
n comparaie cu multe alte sarcini care i fuseser
date, aceasta prea floare la ureche. Dar tipul era mai
tare dect i nchipuise...
i ntrerupse firul gndurilor cnd i vzu aprnd pe
cei zece brbai pe care i angajase. Toi aveau geni
sport n care se afla cte un Skorpion SMG'S, fcnd tot
posibilul pentru a nu atrage atenia, n ciuda timpului
scurt de care dispunea, DaSilva se strduise s-l verifice
pe fiecare n parte.
Aciunea lor trebuia s par un act terorist, un
masacru ordonat de Tigri tamili sau de alt grupare
revoluionar srilankez. Americanul nu va fi singurul
ucis, dar panica i confuzia care vor rezulta trebuia s le
faciliteze misiunea.
Descoperirea i identificarea americanului nu fusese
o problem. Mai muli oameni de-ai si mpnziser
toat zona din jurul ascunztorii lui i acum era urmrit
permanent. Tocmai fusese avertizat c se ndrepta spre
114

Btlie n Sri Lankd

bazarul Pettah iar capcana fusese ntins. Inevitabil,


trebuia s se deplaseze pe Chatham Street. Nu putea s
dureze mult i toat strada va fi ncercuit. Nu mai avea
dect s atepte ca vnatul s cad n la.
DaSilva supraveghea toate vehiculele care treceau.
Traficul era intens i se circula greu, ceea ce i uura
munca. Brusc, un Nissan rou apru n strad, condus
de un brbat impuntor, cu trsturi dure. Bingo!
Un fior de excitaie l strbtu pe DaSilva. Se ridic i,
cu mna, fcu un semn spre o Toyota gri parcat lng
trotuar s porneasc. Apoi se aez lng peretele unui
butic pentru turiti i ngenunche ca s-i desfac sacul.
Privind cu atenie feele trectorilor, Justiiarul nu
remarcase Toyota Corolla care se deprtase de trotuar
pentru a-l urmri, pn ce era gata-gata s intre n
spatele mainii lui. Un mic accident de circulaie...
Bolan tocmai deschidea portiera, cnd vzu o veche
Datsun lng trotuar la civa metri n faa lui, cu motorul
pornit. Trei ipi erau alturi ntori spre intrarea unui
restaurant. Un al patrulea era aezat la volan. Bolan i
ddu imediat seama cu cine are de-a face - ucigai
profesioniti.
Unul dintre ei l observ i le fcu semn celorlali.
Justiiarul se ntoarse i recupera pistolul Desert Eagle
de sub hain pentru a-l bga la centur.
Apoi, cobor i se ndrept calm spre grupul celor
care-l ateptau. Brusc, ncepu s alerge n direcia lor.
Ucigaii de lng Datsun rmaser o clip surprini
s-l vad alergnd spre ei n loc s fug de ei. Cel care
s
e gsea mai aproape de Justiiar scoase un pistol
Btlie n Sri Lanka

115

mitralier Skorpion, p arm compact capabil s


goleasc n cteva secunde un ncrctor plin cu gloane
de 9 mm.
Sprijinind arma de portbagajul mainii, ncepu s
trag nspre Bolan.
Acesta scoase arma de la centur, adpostindu-se n
acelai timp dup un vehicul i, innd pistolul cu
amndou minile trase n dou reprize.
Primul glon perfora umrul unui tip cu figura plin de
cicatrice, care ip i se rsuci. Al doilea ricoa din
garnitur metalic a lunetei din spate i-1 atinse pe
trgtor n plin n fa. Skorpion-ul czu pe jos n timp ce
tipul disprea sub main.
Ceilali doi ucigai se lsar n jos n spatele berlinei
gri. Unul i fcu semn colegului su s o ia prin dreapta
n timp ce el i va ncerca norocul prin stnga.
n Datsun, putiul de la volan, terifiat,~se ls n
scaun. Reui s apuce pistolul AK-47 de lng el, dar
tremura att de tare nct scp arma i fu nevoit s se
aplece din nou ca s o recupereze.
Bolan o lu spre stnga i trase n al doilea uciga,
pe care l atinse ntr-o parte. Cu un urlet de durere,
acesta czu i mtur cu gloanele zona.
Gloanele ricoar n maini, n pereii de crmid si
n asfalt, rnind civa pietoni i pasageri din maini.
Bolan detesta acest gen de lupt de strad, care,
invariabil, fcea victime printre civilii inoceni.
Trebuia s termine ct mai repede posibil. Trase iai
n nemernic, n plin.
nfuriat, asasinul rspunse trgnd ca un nebun
Dou din gloanele de 9 mm trecur prin haina i prii
116

cmaa Justiiarului, oprindu-se violent n vesta de


Kevlar.
Fora ocului i salva viaa Justiiarului proiectndu-l la
pmnt i ieind astfel din raza vizual a adversarului.
Cu respiraia oprit, atept s-i revin, dup care
se aplec i i recupera pistolul.
n ciuda sngelui care i acoperea faa, adversarul lui
Bolan era nc n picioare i cu arma n mn. Apoi,
brusc, se prbui.
Rmnnd ct mai aproape de sol, Bolan se apropie
ncet de vehiculul ciuruit de gloane.
Unul dintre asasinii srilankezi nu era mort. Plin de
snge de la rnile de la fa i piept, atepta. Se ridic
brusc, cu pistolul Skorpion n mn, i cu toat furia
concentrat asupra omului care l mpucase, inti.
Dar Justiiarul fu mai rapid ca el i trase dou gloane.
Tipul murisejnainte de a ajunge la pmnt.
oferul mainii i ddu brusc seama c era unicul
supravieuitor al micii bande. Intrat n panic, bg n
mararier i aps pedala de acceleraie. Intr n plin n
vitrina restaurantului, nnebunindu-i pe toi din jur.
Oamenii alergau n toate prile, mai muli se
aruncar la pmnt, ncercnd s ias din traiectoria
autovehiculului.
oferul, terorizat, frn i, bgnd n prima treapt,
demar ct putu de repede pe strada pustie.
Bolan era pe direcia lui. n ultimul moment sri ntr-o
parte, n timp ce trgea nspre tnrul uciga.
Btrna Datsun i ncheie cursa ntr-un Mercedes
450 SEL i fu aproape distrus de violena ocului. Cu
'aa rnit de gloanele lui Bolan, oferul se trezi
Btlie n Sri Lanka

l 17

prizonier ntr-o grmad de metal contorsionat. Dar,


pentru el, nu mai avea nici o importan...
Bolan introduse un ncrctor plin n pistol i i
ndrept atenia spre Toyota. Auzind mpucturile, apoi
vznd ce li se ntmplase colegilor lor, ucigaii se
refugiaser dup vehicul.
Doi dintre ei i ndreptar pistoalele-mitralier spre
Justiiar, dezlnuindu-i furia i frica n timp ce apsau
pe trgaciul pistoalelor Skorpion.
Bolan se trnti la pmnt printr-o rostogolire nainte i
ajunse lng main n timp ce gloanele de fabricaie
chinezeasc ricoau din asfalt.
Trgtorul cel mai apropiat mormi furios cnd simi
arsura unui glon de 44 care i ls o urm de-a lungul
frunii, ntorcndu-i arma spre american, aps pe
trgaci i mtur zona cu o rafal.
Dar Justiiarul scp de torentul mortal
rostogolin-du-se din nou pe o parte, la un metru de
locul n care sttuse. Continund s se rostogoleasc,
ridic arma i trase alte dou gloane spre uciga,
ratndu-l de fiecare
dat.
Sub efectul ocului, ultimul dintre ucigai, un tip chel
i puin grsu, nu fcuse altceva dect s priveasc
buimac cadavrele celor care l nsoiser.
Bolan profit de avantaj ca s se ascund n spatele
unui Ford de fabricaie englezeasc, evitnd la fix
gloanele trase spre el de cel care se trezise din
toropeal.
Justiiarul nu avea cum s-l ating pe srilankez fr
s se expun, dar trebuia s rite.
Bg un cartu pe eava i se ridic, trgnd rapid
spre adversarul su acum dezmeticit.

Glonul trecu prin abdomenul omului, sfiindu-i tot.


Fragmentele de oase, mpinse de jetul de snge, nir
ca dintr-o fntn. Cellalt njur n englez, aps pe
trgaci i apoi se prbui.
O tnr mbrcat cu un taior gri elegant fu aruncat
n mulime, practic tiat n dou de ultimele gloane ale
ucigaului. Bolan auzi un zgomot n dreapta sa i
observ un tip care voma. Pietonii aflai n apropiere se
aruncar asupra lui i ncepur s-l lineze, ca nite
cini nfuriai.
ntorcndu-se iar, Justiiarul observ un brbat cu
prul cenuiu care ndrept brusc eava pistolului
Skorpion n spatele unei femei indiene, terorizat.
Panica i confuzia se nstpnir atunci pe strad.
Brbai i femei, n cea mai mare dezordine, alergau
spre uile cele mai apropiate, ale magazinelor sau
restaurantelor, dobornd pe oricine le sttea n drum.
Bolan, i concentra toat atenia spre criminal i
ostaticul su. mpins n spate de eava pistolului, femeia
nainta ncet spre Justiiar, cu figura rvit de team.
Bolan rmase nemicat pn ce ostaticul ajunse la
mai puin de doi metri de el. Ca i cum presimise,
brbatul o mbrnci brusc pentru a putea trage.
Justiiarul ateptase exact ultima micare pentru a
trece la aciune. Cu uurina datorat anilor de practic,
sri nainte, rostogolindu-se pe un umr. Deasupra lui,
auzi rafalele, ipetele femeii, apoi ajunse n spatele
ucigaului.
Acesta se ntoarse, vru s trag o nou rafal, dar,
chiar nainte s poat apsa pe trgaci, un glon de 44 i
trecu prin gt.
Constatnd c ostaticul scpase i profitnd de
panica general, Bolan se grbi s caute prin buzunarele
Btlie n Sri Lanka

l 19

cadavrului. Gsi n portofelul su un permis de


conducere pe numele Fernando DaSilva, i o agend n
care era notat n dreptul datei: "Azi: Clay Atwater pentru
bani".
Domnul Atwater va fi deci urmtorul pe carnetul de
bal al Justiiarului. >

120

Btlie Tn Sri

Capitolul XVI

Biroul lui Clay Atwater, n faa cruia l ls taxiul, se


gsea ntr-un mic imobil cu dou etaje. Amrt, situat n
cealalt parte a oraului, pe o strdu jegoas.
Parterul cldirii era ocupat de cabinetul unui medic
chinez, cabinet nchis de mai mult vreme. Era o u de
metal la un capt al imobilului, fr nici o firm. Bolan
aps clana i ua se deschise.
Fr nici cel mai mic zgomot, Justiiarul urc treptele
slab luminate de o plafonier de la nivelul etajului.
Cinci ui din sticl se aliniau de-a lungul holului.
Primele patru aveau plcue pe ele - cu nume i activiti
care nu aveau nici o legtur cu ce cuta el - dar a
cincea nu avea nimic scris. i se vedea o lumin slab,
printr-o crptur pe sub u. Bgnd mna sub hain,
Bolan scoase Beretta din toc.
Clana se deschise fr nici un efort, mpinse uor
ua, atept o eventual reacie i, cum nu se ntmpla
nimic, intr prudent ntr-un fel de sal de ateptare mizerabil, cufundat n semintuneric i goal, cu excepia
unui birou metalic vechi i a ctorva scaune pliante.
Sursa luminii era ntr-o camer alturat, a crei u
era ntredeschis, naintnd, Bolan privi nuntru. Un
strat gros de praf i mizerie acoperea totul, foile de hrtie
erau rspndite pe jos, la fel i cutiile de bere goale.
Btlie n Sri Lanka

121

Un tip chel i bondoc prea c doarme, cu capul pe


birou. Cnd se apropie, Justiiarul putu vedea sngele
care curgea dintr-o ran mare pe o parte a corpului.
Cineva se ocupase deja de Clay Atwater. Nu era
nimic pe birou, cu excepia unui mic robot telefonic pe
care nu se tie cine l fcuse buci. Atwater rmsese
cu o bucat de hrtie on mn - ca i cum cineva
ncercase s i-o sustrage. Privind mai de aproape, Bolan
deslui un nume: John Vu. Justiiarul scotoci n hainele
mortului i gsi un portofel n care erau bani i un permis
de conducere cu numele de Atwater.
Aruncnd o privire n jur, Justiiarul i ddu seama c
nu erau multe locuri unde brbatul ar fi putut ascunde
ceva important. Singurele piese de mobilier erau biroul,
trei scaune de lemn i un dulap cu sertarele goale.
Bolan ocoli biroul i verific sertarele. Erau i acestea
goale.
Fotoliul n care zcea Atwater era cu rotile iar
Justiiarul l ddu napoi cu ocupant cu tot pentru a
deschide sertarul central. Gol, cu excepia unui pachet
cu ase mini casete noi pentru robotul telefonic.
Bolan tocmai ieea, cnd auzi portiera unei maini
trntindu-se n strad i, dup un moment, pai urcnd
scrile, apoi ndreptndu-se spre biroul lui Atwater.
innd mna la centur, lng Beretta, se duse n sala
de ateptare.
O voce ndeprtat, cu accent puternic srilankez
strig n englez. Persoana care urcase la etaj i
rspunse, cu acelai accent:
Cobor imediat. Vreau doar s verific c nu am uitat
ceva n urma noastr.
Un poliist srilankez, scund i musculos, intr n sala
122

Btlie n Sri Lanka

de ateptare i l descoperi pe Bolan n mijlocul camerei.


De uimire era gata s scape pistolul Type 54 din mn.
Strnse pleoapele, ncercnd s vad mai bine n
semintunericul din camer.
Cine suntei?
Bolan se gndi o clip s apuce pistolul - dar nu
obinuia s trag fr somaie ntr-un poliist. Se hotr
deci s ncerce un bluff.
Domnul Atwater i cu mine aveam o ntlnire, dar
am ntrziat mai mult. Cred c nu va mai veni aici, acum.
Suntei unul din prietenii lui?
Nu. M-a ajutat s rezolv... o problem. Poliistul se
deprta de Bolan pentru a se duce la ua de la biroul lui
Atwater. Ddu un picior pentru a o deschide, apoi se
ntoarse i l studie pe strin.
Cred c i voi lsa un bilet, zise Justiiarul ducnd
mna la hain. Dac gsesc un stilou... De fapt, atepta
un moment de neatenie pentru a prsi camera fr
zgomot.
Poliistul ridic receptorul i form un numr.
Sunt Conrad, domnule comandant, anun el cu o
voce plin de respect, i putei spune ministrului c ne
am ocupat de el n urm cu jumtate de or. Nu erau
bani n birou. Am revenit totui pentru a mai cuta i am
dat peste un american aici.
Fcu o pauz i ascult ceea ce i spunea
corespondentul.
De ce nu aici? ntreb el, aparent contrariat. Unul
n pjus sau n minus... De acord, l vom duce n pdure.
nchise i ndrept arma spre Justiiar.
Vom merge s facem o plimbare. Cineva vrea s
te ntlneasc!
Btlie n Sri Lanka

123

Bolan nelese c o pea dac nu gsea pe loc o


soluie.
i las un bilet lui Atwater i sunt al vostru.
Cellalt zmbi satisfcut.
Bineneles.
Justiiarul duse mna ncet la hain, ca i cum ar
cuta ceva de scris, dar scoase un Beretta.
Poliistul, uimit, vru s apese pe trgaci dar nu mai
avu timp. Bolan trsese deja trei gloane, urcnd de la
piept la gt. Fr s piard timpul, se ridic i ddu cu
piciorul n arm pentru a o ndeprta de cadavru.
Vzuse prea des un inamic, pe care l credea mort,
trezindu-se ns brusc i fiind gata de lupt...
Poliistul era corupt. Nici un altul nu ar fi vorbit de o
plimbare n pdure. Totui, Justiiarul iei pe fereastr
pentru a evita s-l omoare i pe al doilea poliist, care nu
avea s ntrzie s apar cu arma n mn. Erau destule
cadavre ca acesta n urma sa.
Chandra Sirindikha atepta n faa uii cnd Bolan se
ntoarse la ascunztoarea sa. Nelinitea de pe faa ei
dispru cnd l vzu.
Am auzit la tiri c a fost un masacru n cartierul
Pettah. Speram c nu suntei implicat.
Bolan fu surprins s o gseasc acolo i mai surprins
de nelinitea sincer.
Ceva mai important, adug ea ntinzndu-i mai
multe foi de hrtie, i o hart. Am gsit asta. Era n biroul
unuia din agenii de informaii, care au fost transferai.
Bolan studie dintr-o privire documentele. Foile erau o
ciorn a unui raport pe care agentul trebuia s-l trimit la
Langley i care se referea la locul unei tabere a Tigrilor,
abandonate de teroriti. Iar pe hart, cineva nconjurase
Btlie.n Sri Lanka

124

^^^BBP

;o

zon de pdure care se afla la aproximativ o sut de


'kilometri de Colombo.
'
Bolan se ntreb dac informaia era autentic
sau nu. n orice caz, trebuia s verifice.
Mulumesc, zise el tinerei. Trebuie s plecai de
aici, acum, nainte ca cineva s v repereze.
Vin cu dumneavoastr, anun ea cu o autoritate
surprinztoare. Cunosc drumul cel mai scurt pe care s
ajungem n aceast regiune i vorbesc i limba. De altfel,
suntei cea mai bun protecie pentru mine, cci sunt
complet descoperit.
Avea dreptate n toate privinele iar Bolan nu ncerc
nici mcar s discute. C i plcea sau nu, avea
companie.
Nu btea vntul. Fonetul uor care se auzea era
provocat probabil de mersul unui animal. Dar putea fi,
aa cum bnuia, i comitetul de primire.
Apucnd puca M-16, echipat cu lansator de
grenade M-203, Bolan se ascunse dup un tufi de tec.
Privi spre nsoitoarea sa i distinse un amestec de
surpriz i confuzie n ochii ei. Era clar c nu tia c l
conducea drept ntr-o ambuscad. Altcineva organizase
totul.
Posibilii vinovai erau numeroi, ncepnd de la
oamenii CIA care fuseser repatriai, dar mprejurrile
nimerite rezolvrii acestei enigme. Problema cea mai
urgent era s scape de lupttorii de gheril care i
nconjurau. Bolan avea totui o certitudine: John Vu nu
era inut prizonier n apropiere. Nu l-ar fi trimis pe aici,
dac era cazul.
Scrutnd ntunericul, Justiiarul lu repede o decizie.
Btlie n Sri Lanka

125

Venise momentul s-i fac pe inamici s se mite. Sttu


o clip pe gnduri, puse jos M-16 i scotoci n sacul de
pnz pe care l cra cu el.
Orice s-ar ntmpla, i zise el lui Sirindikha,
rmnei ascuns. Dac nu m ntorc n cincisprezece
minute, v ducei repede la main i plecai de aici.
Ct tnra l privea fr s neleag prea multe,
Bolan i recupera arma, ncarc lansatorul cu o grenad
M-40 i lans primul proiectil spre dreapta, descriind un
arc. Chiar nainte ca grenada s explodeze, fcu la fel i
nspre stnga, apoi drept nainte.
Cele trei explozii se succedar rapid, acompaniate de
urlete de agonie. Lsnd M-16, Justiiarul lu Uzi 9 mm,
cu un ncrctor de 35 de cartue, apoi ciuli urechea i
ascult.
Cnd simi c se apropie, chiar n spatele tufiului
care i masca, se ridic i mtur toat zona din fa cu
cteva rafale perfect controlate.
Urletele i ipetele care se nlar n noapte
demonstrar precizia tirului. Dar un zgomot l avertiz c
mai erau supravieuitori.
Ateptai aici, i zise el fetei ncrcnd din nou
automatul.
naintnd, descoperi o duzin de cadavre rspndite
pe jos, nepenite n poziii groteti ce dovedeau violena
morii.
Bolan auzi un zgomot n urma lui i se ntoarse, gata
s trag.
Era Sirindikha.
V-am spus s ateptai, ei drace!
Nu. Eu v-am condus n aceast curs. Voiam s
vd feele celor pe care i-ai omort.
Btlie n Sri Lanka

Se deprta i scrut ntunericul, n cutarea celei mai


mici micri, n timp ce tnra trecea de la un cadavru la
altul, studiind fiecare figur cu grija nainte de a trece mai
departe.
Nu recunosc pe nici unul, anun el. Par... oameni
normali.
Ea ls s-i scape un sughi de surpriz examinnd
de aproape un cadavru.
Dar este o femeie! exclam ea, ocat.
Sunt oameni normali, confirm Justiiarul: brbai
si femei care devin pioni ai unei cauze care le
controleaz viaa, ntr-un fel sunt nevinovai. Cei care i
conduc, care-i manipuleaz, sunt nite nemernici n
cutarea puterii i banilor. Aceti biei oameni cred c se
bat pentru libertatea lor i mor pentru a ngra mafia,
chinezeasc sau cinghalez, nu conteaz.
Bolan auzi atunci un zgomot uor, asemenea unui
geamt. Puse un deget pe buze, dup care o mpinse pe
Sirindikha i se apropie de sursa geamtului.
Un lupttor se ascunsese ntr-un tufi, cu minile la
abdomen, ca i cum spera c aa oprete mruntaiele i
sngele s mai curg. Bolan se ls n genunchi lng
el.
Vorbeti engleza?
Destul pentru a v nelege.
Cine v-a trimis?
Eram mai muli. Suntei singur. De ce rmnei
mereu n via?
Unde este diplomatul american? fcu Justiiarul,
tiind c brbatul nu mai avea mult de trit.
Faa de putan a muribundului se umplu de confuzie.
Americanul? Suntei singurul american, aici.
Btlie n Sri Lanka

127

Brbatul care a venit s negocieze, insist Bolan.


De aceast dat, o lumin de lmurire travers
privirea bietului om.
efii au spus c nu va fi niciodat pace att timp
ct noi nu vom fi liberi, uoti el. Ei ncearc s-l
conving pe cel pe care l cutai...
Tnrul se opri din vorbit. Ochii priveau dincolo de
Bolan i privirea i deveni sticloas.
Rafalele care fuseser mai devreme nu i
permiseser lui Bolan dect s afle un lucru: John Vu
era fr ndoial nc n via. Dar putiul murise i pista
se oprea nc o dat naintea Justiiarului.

128

Oapitolul XVII

Ministrul Securitii Interne i descrca furia pe


comandantul Forei Speciale de Intervenie.
Cu greu se putea imagina o misiune mai simpl!
strig el. S gsii mercenarul i diplomatul disprut.
Oamenii dumneavoastr nu l-au gsit nici pe unul, nici
pe altul.
Marele ef al trupei de elit, generalul Kumartanga,
se simea jignit.
Sursele noastre obinuite nu au fost capabile voluntar sau nu - s ne spun ceva n legtur cu
diplomatul, n privina mercenarului, este un diavol.
Dup o scurt ezitare, adug:
Clay Atwater ne-ar fi fost mai util n via.
Este un repro, o acuzaie? exclam Allan
Bandaran fixndu-l cu privirea. Atwater nu ar fi fost n
stare s gseasc nici un sac plin cu aur, chiar dac ar fi
fost pus pe mas, n faa lui.
Dac ne ghidm dup teoria c Tigrii l in ostatic
pe diplomat, putem lansa atacuri-surpriz asupra bazelor
lor i s l eliberm.
Colonelul Senanayake, adjunctul generalului, venise
cu aceast sugestie.
Bandaran evalua ideea un timp. FSI cuno tea
localizarea tuturor taberelor Tigrilor - sau aproape a
Btlie n Sri Lanka

' 1 2 9

tuturor. Ori, dac Tamilii vedeau c erau atacai, fr s


vizeze inta corect, vor trece la represalii, omorndu-1
probabil pe reprezentantul ONU.
Ministrul nu i putu abine un zmbet. Astfel, gndi el,
tamilii vor face ceea ce forele sale erau incapabile s
duc la bun sfrit.
Excelent sugestie! aprob el. Vom pune imediat
planul n aplicare.
^
May Ling, secretara sa, l atept pe domnul Chen la
aeroportul Katuyanake, la douzeci de kilometri nord de
Colombo.
Seductoarea tnr i lu valiza din mn i l
conduse spre locul unde lsase Mercedesul.
Ai cltorit bine, domnule? ntreb ea.
Dac ameninrile, acuzaiile i ntrebrile constante
ale ministrului Afacerilor Externe al Chinei Populare erau
elementele care alctuiesc o cltorie plcut, atunci
Chen fcuse aa ceva.
Cltoriile de afaceri sunt mereu obositoare,
explic el fr alte comentarii.
Tnra puse valiza n portbagaj, dup care se urc la
volan.
La dumneavoastr acas?
Pn ce vom gsi un nou depozit, domiciliul meu
va fi i birou.
l se ncredinase o nou misiune: s-l gseasc i
s-l omoare pe americanul care venise s-l salveze pe
negociator. Superiorii si cereau rzbunare pentru toate
materialele de valoare pe care mercenarul le distrusese.
Ct timp nu i ndeplinea misiunea, bnuielile cdeau

asupra lui Chen. Trebuia deci s treac la aciune


imediat.
Trebuie s lucrezi pn trziu,.n seara asta, o
anun pe asistent. Avem multe de pregtit.
n legtur cu diplomatul?
Nu, el este urmtorul pe list. Trebuie s-l gsim
pe omul de la CIA care a distrus bunurile de valoare,
proprietatea poporului chinez.
May Ling i ntinse efului ei o foaie de hrtie.
Trebuie s v intereseze, domnule.
Chen studie documentul i ntreb:
Cum ai obinut-o?
O tovar de ncredere lucreaz ca femeie de
serviciu la ambasada american. Cutnd prin coul de
gunoi, a descoperit c unul dintre funcionari s-a rentors
n ara sa pentru o perioad dar apartamentul su este
folosit de un altul.
Americanul, Mike Belasko! exclam Chen pe un
ton triumfal. Acum, vom putea s-l eliminm pe acest
inamic al poporului.
Cnd?
ncepnd din aceast noapte!

Bolan tocmai termina de curat armele cnd simi un


miros de ars venind de pe hol. Lundu-i pistolul Desert
Eagle, i bg un ncrctor plin, apoi deschise uor ua.
Holul era pustiu i era mai mult fum dect flcri.
Cineva mprtiase un lichid inflamabil pe mochet dup
care dduse foc. Voluntar, desigur.
Lund cearafurile i pturile de pe pat se duse i
nbui nceputul de incendiu, i adun toate armele i
ncepu s le ncarce.
Btlie Tn Sri Lanka

131

Dup ce i lu combinezonul negru, plin cu


ncrctoare i grenade, Justiiarul bg pumnalul n
teac i l fix pe antebra. Puse tocul de la Beretta la
umrul stng, apoi pe cel de la Desert Eagle la centur.
Focul era o metod veche pentru a scoate inamicul
din ascunztoare. Acum, nainte de a trece la aciune,
trebuia s afle cine voia s-l oblige s ias.
Cutnd n sac i recupera binoclul Zeiss i-i trecu
cureaua dup gt.
Cu sacul n mn, ajunse pa acoperiul imobilului, de
unde avea posibilitatea s observe ce se petrecea jos.
Cnd cercet strada, observ un camion i un Mercedes
oprite lng trotuar - dou vehicule pe care nu le vzuse
niciodat pe aceast strad linitit i puin circulat.
Chiar cu binoclul, cu greu distingea feele, dar cuplul
din Mercedes prea a fi asiatic.
Se deplas pe acoperi, privi din nou n jos i vzu,
pe strada perpendicular o camionet parcat lng
imobilul vecin i mai muli brbai discutnd pe trotuar.
Erau toi chinezi.
Justiiarul schi un zmbet de ghea. Domnul Chen
venise s cear socoteal pentru pierderile suferite.
Maina lui, Nissan-ul rou, era oprit la cellalt capt al
parcrii, ntr-un unghi mort, n spatele imobilului. Vizibil,
nimeni nu l putea bga n seam.
Era sigur c oamenii erau narmai, bine antrenai i
c nu folosea la nimic s atepte s deschid ostilitile.
Dac voia s ias din capcan, el trebuia s preia
iniiativa.
Ua de acces pe acoperi se deschise brusc i apru
un ego: Chandra Sirindikha.
Ea oft linitit c-l vedea pe Bolan.
132

Btlie Tn Sri Lanka

Cnd am vzut toi aceti oameni n faa casei, am


preferat s intru prin ua de la pubele. Dar nu erai n
apartament i era tot fumul n hol. Am neles c nu v-ai
bgat n gura lupului i am venit s v caut aici...
Tnra inea n mn un automat de 9 mm Heckler &
Koch.
Nu tiam c angajaii de la comunicaii livreaz
arme la domiciliu, remarc Justiiarul.
Eh! ara nu este prea sigur, tii... M-am gndit
c vei avea nevoie de el.
Tnra nu era lipsit de umor. Fcu
gestul c i d arma lui Bolan.
Pstrai-o, i zise el. V-ar putea fi de folos cnd v
vei ntoarce.
Dar eu rmn aici! exclam Sirindikha cu un aer
nervos. Poate vei avea nevoie de ajutor.
n acel moment, tnra era un bagaj n plus, dar era
inutil s o conving s plece.
Bolan se ntoarse la marginea acoperiului. Ea l
urm i uoti:
Cum ieim de aici?
Mulumii-v s privii, i rspunse el. i stai
linitit.
Ridicnd puca M-16, introduse o grenad cu
fragmentaie de 40 mm n lansator, puse arma pe
marginea acoperiului i inti atent un punct situat ntre
camionet i grupul de brbai din parcare.
Trase grenada, apoi prinse mna fetei pentru a o
fora s se lase n jos.
Acoperii-v urechile! i ordon el.
O explozie rsuntoare se repercuta n strad,
urmat de o alta cnd benzina din rezervor se aprinse.
Btlie n Sri Lanka

133

O duhoare de benzin aprins i carne ars umplu


rapid aerul.
Tnra angajat a ambasadei pru c este gata s
vomite, dar se abinu bgnd mna n gur.
Trebuie s-i omori n felul acesta? ntreb ea,
terifiat.
Ei sau noi, fetio.
Bolan se ridic i studie, cu ajutorul binoclului, ce se
ntmplase.
Parcarea parc fusese zguduit de un cutremur.
Corpuri omeneti erau presrate pe asfaltul din faa
mainii n flcri.
Alergnd pe marginea acoperiului, Justiiarul
constat c pasagerii din Mercedesul, de la colul strzii
vecine, coborser din main ncercnd s afle ce se
petrecuse. O tnr i un brbat. Un supravieuitor
alerg i ncepu s vorbeasc tare fcnd gesturi isterice
din mini, i povestea mcelul.
Bolan l vzu pe brbatul n vrst fcnd un semn.
Patru ipi ieir din camion i venir lng el. Art spre
acoperiul cldirii i ddu ordine.
Doi dintre lupttori se precipitar n spatele
vehiculului i se ntoarser cu un lansator de rachete
RPG-2.
E timpul s plecm de aici, anun Bolan.
S coboare prin cldire era sinucidere curat.
Aplecndu-se peste marginea acoperiului Justiiarul
gsi ceea ce cuta: o scar metalic ruginit fixat pe
peretele cldirii. Era exact ce avea nevoie, i recupera
sacul i aplecndu-se peste margine, reper o mic
peluz sub scar. Bolan ls sacul i-l privi n timp ce
cdea i se rostogolea n iarb. Atept cteva secunde,
134

Btlie Tn Sri Lanka

dar nimeni nu se arta n spatele cldirii. Cel puin nu


nc.
Justiiarul i atrn M-16 i apuc Uzi cu mna
stng nainte de a pune piciorul peste margine i apoi
pe prima treapt a scrii.
Urmai-m, i zise el fetei,
ncepu s coboare, prudent.
Scrutnd permanent ntunericul de dedesubt, cuta
semne ale inamicului care ar fi venit s-l caute. Dar nu
era nimeni.
Bolan se oprea la fiecare etaj pentru a se asigura c
nici un lunetist nu l atepta, ascuns n interior.
n cele din urm, ajunse la ultima treapt a scrii, de
la care trebuia s sar aproape un metru optzeci pn la
pmnt. Atrnat de mna stng, privi n jurul su pentru
a verifica nc o dat c nu l atepta nimeni, apoi sri.
Sirindikha mai avea cinci trepte de cobort cnd
Justiiarul auzi un sunet cunoscut.
Srii! strig el.
Fr nici o ezitare, tnra se ls n gol. Bolan o
prinse din zbor, dup care o lipi de cldire."
n acea clip, acoperiul cldirii pru c se
dezintegreaz i un amestec de crmizi i gresie czu
cu viteza unei tornade.

A murit, fr ndoial, o anun Chen pe secretara


lui, dar mi voi trimite oamenii s caute cadavrul. Vreau
s-l vd cu ochii mei.
Ea ddu din cap n semn de aprobare.
Nu vd cum ar fi supravieuit cineva unei aseme
nea explozii.
Btlie Tn Sri Lanka &

135

Comentariul secretarei fu ntrerupt brusc de scritul


pneurilor, cnd Nissanul rou ieea n vitez din parcare
i ocolea camionul.
Distrugei-mi aceast main! ordon chinezul ntrun urlet de furie.
Apoi se urc n Mercedes, ateptnd nerbdtor ca
May Ling s i se alture pentru a porni n urmrirea
Nissanului rou.
Sirindikha ocoli camionul mare i acceler din nou.
Conducea ea pentru a-i permite lui Bolan s trag n
eventualii urmritori.
Am face bine s te lai mai jos, strig Bolan.
Prin luneta din spate, putea vedea camionul care se
strduia s reduc distana pn la ei. Doi oameni erau
n cabin: oferul i un tip cu trsturi de mongol. Un al
treilea reuise s se caere pe acoperiul vehiculului cu o
arm mare n mn.
Bolan l vzu c se aeza i ducea arma la umr.
Dup Justiiar, arma era una din acele mitraliere uoare
chinezeti, calibru 7,62 mm.
Se duse n spatele Nissanului i sparse luneta cu
crosa de la M-16.
Chiar n acel moment, mongolul scoase o puc
automat prin fereastra portierei.
n timp ce Sirindikha erpuia cu vitez pentru a evita
gloanele adversarilor, Bolan trgea fr ncetare n
camionul care i urmrea. Dac rata de fiecare dat, tia
c nici mcar puternicele proiectile 5,56 mm nu veneau
de hac radiatorului sau motorului. i, cu traiectoria
erpuitoare a Nissanului nu avea nici o ans s ating
pneurile camionului.
136

Btlie Tn Sri Lanka

Brusc lumina strlucitoare a unei grenade incendiare


de 40 mm lansat de camion explod pe osea, ntre
Nissan i vehiculul care l urmrea, orbindu-i momentan
pe Justiiar.
Nu mai avea dect cteva cartue n M-16. Cu toat
strduina posibil, Justiiarul inti acoperiul cabinei
camionului i trase o rafal. Trgtorul ls mitraliera
pentru a-i duce mna la fa, nainte de a cdea pe
osea.
Bolan profit pentru a rencrca M-16. Apoi, din nou,
scoase arma prin lunet i inti n dreptul pasagerului.
Auzi urletul acestuia cnd glonul i lovi craniul.
Insensibil la moartea camaradului, oferul camionului
continu s accelereze.
Atunci, pentru a ncheia, Bolan scoase o grenad cu
fragmentaie i, dup ce i trase sigurana, o rostogoli
spre camion.
Explozia asurzitoare trimise un val de metal spre
cabin i Justiiarul vzu vehiculul prsind oseaua
pentru a se opri n an.
Oprii maina! ordon el. i adpostii-v dup ea.
Lund pistolul mitralier Uzi, deschise portiera n
acelai timp cu trei atacatori plin de snge care trgeau
n toate direciile.
Justiiarul mtur zona cu un torent de gloane de 9
mm, vzu trio-ul prbuindu-se deodat i chircindu-se.
Dar, n momentul n care Bolan i revenea, o arm
automat ncepu s trag nspre el. Unul dintre
supravieuitori i gsise adpost dup resturile
camionului.
naintnd pe coate, Justiiarul ajunse lng partea
dreapt a vehiculului. Fcu o pauz, ct s bage un
Btlie n Sri Lanka

137

ncrctor nou n Uzi, apoi continu s nainteze pn


ntr-un punct unde l putea vedea pe atacator. Acolo avu
marea surpriz s descopere Mercedesul pe care,
ascuns dup camion, nu-l observase.
Trgtorul era brbatul bine mbrcat i mai n vrst
dect ceilali, pe care l remarcase la nceput i care
prea c dirijeaz aciunea.
Avea un Ingram calibru 45 Motel 10 nou-nou i nu o
copie chinezeasc.
Lsai arma, Ghen! strig Bolan.
Rspunsul btrnului amator de art i muzic, fu o
rafal de gloane n direcia locului de unde se auzea
vocea Justiiarului. Dar acesta se micase deja aproape
doi metri spre stnga.
i lsase inamicului o ans de scpare. Acum era
terminat. Justiiarul se ridic i trase o rafal scurt.
Gloanele sfiaser costumul impecabil al criminalului.
Sngele ni din toate prile i btrnul czu pe spate
pentru a sfri n an.
Atunci Bolan auzi un clic n spatele lui - unul de la o
arm.
Se ntoarse ncet, cu Uzi n poziie de tragere i
descoperi o chinezoaic elegant, care intea spre el un
357 Magnum Colt Python.
Vei muri, cine american! strig ea.
Ar fi trebuit s trag imediat, n loc s njure.
Justiiarul tia c va fi moart nainte s apuce s apese
pe trgaci. Dar, n clipa n care se pregtea s trag, se
auzir dou mpucturi i expresia tinerei chinezoaice
trecu de la ur la surpriz. Apoi, cnd czu nainte cu
faa la pmnt, i pierdu orice expresie.
138

Btlie n Sri Lanka

Chandra Sirindikha inea pistolul HSK cu ambele


mini i privea cu stupoare cadavrul de la picioarele ei. i
ntinse arma lui Bolan.
Nu mi place deloc aceast parte, opti ea. Nu
credeam c voi omor pe careva vreodat.
Cnd alegerea se face ntre dumneavoastr i un
altul, rspunse Bolan, este doar o decizie. Pe de alt
parte, mi-ai salvat viaa. Mulumesc.
Tnra sughi, pru c era gata s leine, apoi se
arunc n braele Justiiarului, plngnd, n timp ce o
consola, acesta nu se putu abine s gndeasc, n
privina femeilor din aceast ar, c erau slabe de
nger...

'Btlie n Sri Lanka

139

Capitolul XVIII

Vestea morii surorii sale ajunse pn la urm la


conductorul Tigrilor.
Cum a murit?
Lalith, asistenta lui, ezit, apoi rspunse:
Sirimavo a murit ca o eroin! A nghiit o capsul
de cianur.
De ce a luat otrava?
Are importan, Thamby?
Da, are.
A fost torturat de gardienii taberei.
Atunci cum a gsit ocazia s nghit capsula?
Dup cum mi s-a raportat, un american a reuit s
intre n tabr i i-a omort pe torionari.
eful Tigrilor tia cine este acest om: Michall
Belasko. Chiar el i dduse lui Madi Kirbal ordin s ofere
americanului informaiile referitoare la sora sa.
Deci, omul CIA nu reuise s le salveze pe nici una
dintre femeile pe care le iubea. Pentru asta, va muri.
tii unde l putem gsi pe american, Lalith?
Nu, se mic tot timpul. Dar l-am surprins
mpreun cu un angajat al ambasadei americane. O
putem aduce pe femeie aici.
Nu, rspunse Thamby dup ce analiz sugestia.
14O

Btlie n Sri Lanka

Nu va face dect s complice mai mult raporturile


noastre cu Statele Unite, i veni o alt idee.
Cum au aflat mcelarii din tabra Boosa care
dintre prizonieri era sora mea?
Le-a spus cineva. Cineva care are un membru al
familiei n tabr...
Thamby ddu din cap.
Vreau o list complet a tuturor Tigrilor care au
familiile n tabra Boosa.
Atunci cnd Bolan o atepta pe Sirindikha n faa
apartamentului ei, i repeta c fcea o greeal
acceptnd implicarea tinerei n lupta lui. Privind n jurul
su, n lumina intens a acelei nserri, i cuta inamicul
dar nu vzu nimic suspect. Doar un camion de mobil,
oprit lng trotuar.
Sirindikha iei din imobil, mbrcat cu o rochie
neagr scurt i cobor repede treptele, alergnd spre
maina lui Bolan.
In timp ce urca l studie atent.
Dar artai bine, n civil!
Ea i sugerase lui Bolan s fac un tur prin magazine
i s-i cumpere haine care s-i permit s mearg la
petrecerea monden.
Ceea ce i fcuse, dup care nchinase un Nissan, de
culoare gri. Nu i putga folosi insigna, nici maina
ambasadei. Era prea riscant.
Cnd demar, ntreb:
nainte s ne desprim, noaptea trecut, ai spus
ceva de o legtur pe care o avei, la Jaffna. Ai putut s
o contactai?
Btlie n Sri Lanka

141

Nu era acas, dar i-am lsat un mesaj. Este o


pist foarte important. Trebuie s mergem acolo. Voi
avea veti pe sear. Se pare c ne va putea duce pe
urmele lui John Vu.
Avei dreptate, trebuie s mergem n nord, dac
Bandaran nu ne va duce pe alt pist. Dar observ c,
pentru un angajat al ambasadei, suntei la curent cu
toate.
Sunt ntr-un post strategic i Departamentul
Justiiei m-a nsrcinat cu misiunea de a v sprijini.
Justiiarul nu mai puse alte ntrebri. Era evident c
Brognola ncerca s-l susin discret, prin intermediul
tinerei, fr njci o legtur cu el...
Deprtndu-se de trotuar, i ceru s-i spun cum pot
ajunge la proprietatea lui Bandaran.
Este spre nord, la treizeci de kilometri de ora. i-i
suger s o ia pe oseaua de centur. Era mai puin
circulat.
Aruncnd o privire n oglinda retrovizoare, Bolan vzu
camionul de mobil plecnd de pe loc. Nu credea n
coincidene i-aa c i spori atenia.
Hotr s ncetineasc i s vad dac nu cumva
camionul inteniona s-l depeasc. Aa cum se
atepta, camionul ncetini la rndul lui i meninu distana
dintre ei.
ntorcnd capul, Justiiarul vzu doi brbai n
uniform i cu feele ncordate.
Scoase revolverul Beretta d sub hain i l puse pe
genunchi. Tnra l urmri cu privirea, dar nu spuse
nimic.
Circulaia pe osea era practic inexistent. Doar o
main - o Toyota mic - se zrea venind din sens
opus. Nu era nici un vehicul n urma camionului.

Bolan aps brusc pedala de acceleraie i vehiculul


se smuci n fa ca o ghiulea.
Sirindikha fu mpins n scaun de acceleraia brusc
i vru s ntrebe ceva, cnd vzu expresia de pe chipul
Justiiarului. Se ntoarse s priveasc prin luneta din
spate i nelese.
Auzind motorul puternic, Bolan privi n oglinda
retrovizoare i vzu vehiculul n urma lor.
n prezent, nu mai avea nici o ndoial: tnra i cu el
erau urmrii.
Momentul era prost ales pentru o lovitur rapid. Nu
se putea prezenta la recepia ministrului ntr-un costum
sfiat. Trebuia deci s scape de urmritorii lor. Mai ales
c tocmai vzu aprnd o mn narmat pe geamul
pasagerului.
Frn brusc.
Vehiculul care i urmrea l-ar fi strivit i pentru a-l
evita fcu un derapaj care l puse de-a curmeziul
oselei. Astfel, cabina camionului ajunse exact n btaia
tirului. Ca de obicei, Bolan aps de dou ori pe trgaci
i cei doi nemernici i ddur sufletele diavolului. Camionul, cu motorul calat, rmase n mijlocul oselei ca un
caalot euat.
Cteva secunde mai trziu, mergeau n direcia
periferiei rezideniale unde locuia ministrul Securitii
(interne. Nici unul nu mai vorbi. Nu prea mai aveau ce.
! La subsolul unei cldiri de la perferia oraului Jaffina,
un brbat de patruzeci de ani era nlnuit de un perete
din crmizi iar torionarul su, scund i cu spatele lat,
utiliza, pentru a-l face s vorbeasc, o mainrie rudimentar i eficace: dou bare de cupru legate cu fire la o
baterie de main.
Btlie n Sri Lanka

143

De mai multe ore cel torturat se afla pe minile


clului su i i pierduse de dou ori cunotina din
cauza durerii insuportabile.
Jayewar Vmii oft. Era unul dintre principalii
locoteneni ai lui Thamby. Un brbat la vreo cincizeci de
ani, mbrcat n uniform pe msura lui. i nu-i plceau
.torturile inutile.
Thamby i el tocmai ieeau din sala de interogatoriu
cnd clul apsa electrozii pe pleoapele prizonierului.
Thamby ncepu s vorbeasc ca i cum gndea cu
voce tare.
Chiar i printre Tigri, sunt destui care sunt gata s
ne trdeze.
Cu degetul, art ua de la sala de interogatoriu.
Ca acest angajat de la banc, acolo.
Am auzit i eu vorbindu-se de acest negociator al
ONU. Dar trebuie s fie doar un zvon fals, altfel ai ti,
sublinie Vmi], perplex.
eful lui izbucni n rs.
Eu? Dar tiu! Este n tabra mea, la vest de ora.
i acum, discut cu mine. Dar Tigrii nu sunt pregtii
pentru pace. Se bat de prea mult timp cu cingha.lezii
pentru a nceta acum, aa, deodat. Sngele trebuie s
curg n continuare pentru a spla pcatele buditilor.
Era prerea lui Thamby i era i interesul lui, dar tia
c nu era i prerea celorlali.
n camer, urletele brbatului nlnuit se succedau,
acoperind zgomotul electrozilor. Apoi, dup cteva
minute, se fcu linite.
Brbatul care lua interogatoriul iei din ncpere,
trgndu-i o cma pe el i se ndrept spre cei doi.
Gata, anun el. A mrturisit i a murit. Altceva?
144

Btlie n Sri Lanka

Vmii i zmbi lui Thamby.


Mai avei nevoie de mine sau de oamenii mei?
Atept un rspuns care nu veni.
Se ntoarse s plece. Avea de dat un telefon. Mama
sa urma s primeasc n continuare un tratament
preferenial n tabra Boosa cnd i va anuna pe cei din
FSI c Thamby l inea ostatic pe diplomat n tabra sa
din Jaffna.
nc ceva, i zise linitit eful Tigrilor.
Vmii se ntoarse.
Da?
Vreau adevrul.
n legtur cu ce? ntreb Vmii ncrutnd
sprncenele.
A vrea s tiu de ce ai acceptat s lucrezi pentru
ucigaii lui Bandaran.
Faa locotenentului rmase blocat. Se pregtea s
nege, cnd descoperi un SIG-Saver 9 mm n mna
dreapt a lui Thamby.
Acesta aps uor pe trgaci, de dou ori, cnd
Vmii ncerca s se dezvinoveasc.
Nu...
Fr s poat termina fraza, czu. Doar privirea arta
confuzia.
Nici un alt sfrit pentru trdtori, spuse calm
Thamby. Cnd vor gsi cadavrul, vor crede c te-au
omort cei din FSI.
eful Tigrilor ngenunche i puse eava pistolului la
urechea cadavrului. Aps din nou pe trgaci i se
deprta cnd materia cenuie-glbuie ni din gaura pe
care o fcuse glonul.
Cheam pe cineva s ia cadavrele, ordon el celui
care se ocupa cu interogatoriile.
Btlie Tn Sri Lanka

145

Dup un minut de gndire, Thamby adug:


Descurc-te singur i afl unde sunt soia i copilul
lui. Te vei ocupa de ei i vezi dac lepdtura le-a spus
ceva.
Privi la ceas. Era timpul s-i cheme pe cei doi brbai
cu care conducea micarea rebel i s-i avertizeze ce
se ntmplase cu trdtorul de Vmii.
Neelan i Konamalai aveau idei depite asupra
modului n care trebuia dus lupta. Credeau c aveau de
respectat regulile unui cod de onoare.
ntr-o zi, trebuia rezolvat i problema divergenelor
lor. Chiar dac era nevoie pentru asta s rmn doar
unul singur...

146

Btlie Tn Sri Lanka

Capitolul XIX

Cpitanul unui mic vas de pescuit era aezat la un


bar de pe rmul mrii Madras, sorbind o bere. Cnd
deinea informaii valornd milioane de rupii... nu avea
cui le vinde.
Chen era mort. Atwater mort. Se murea mult...
Tot ceea ce obinea, erau banii pe care americanii i
vor plti pentru a-l duce pe strin la Whelped Beach.
Drace! Trebuia s intereseze pe careva aceast
ntlnire. Poate pe maniacii cinghalezi care lucrau pentru
FSI sau pe tamili.
Era posibil ca toi aceti oameni s fie dispui s-i
dea bani pentru informaie. Cu acest gnd, se simi
deodat mai bine.
Avea legturi n ambele tabere. Bineneles, va insista
s fie pltit n avans. Nu avea nici un sens s ai
ncredere n oameni pentru ceva att de fragil ca
informaia.
Tot cutnd cteva bancnote n fundul buzunarului,
se ndrept spre tejghea pentru a cere fise de telefon.
Chandra Sirindikha opri maina n faa porii proprietii. Un ofier al FSI se apropie i se aplec spre ea.
Invitaia dumneavoast, v rog, ceru el ntinznd
mna.
Btlie n Sri Lanka

147

Ea i ddu cartonul pe care Bolan l gsise n


apartamentul lui Madi Kirbal i pe care acum era trecut
numele tinerei.
Numele dumneavoastr?
Chandra Sirindikha, de la amabasada Statelor
Unite.
Cel de la FSI ntreb atunci de Bolan.
i dumneavoastr?
nsoitorul meu, domnul Daniel Boone, rspunse
Sirindikha zmbind.
Paznicul n uniform l studie pe brbatul foarte
elegant de lng ea. Apoi, vizibil mulumit, le art o
zon delimitat...
Vei parca acolo, v rog.
Cnd cobor din main, Bolan ntreb din priviri.
Daniel Boone?
A trebuit s gsesc repede un nume, l zise ea. Nu
v plngei: am intrat.
Nu mi-ai explicat cum ai nvat s ieii aa uor
din orice situaie, reveni Bolan.
Presupun c nu credei partea cu facultatea din
Fresna, rspunse ea ncercnd s diminueze tensiunea
care apruse ntre ei.
Nu, de aceast dat.
Momentul nu este cel mai potrivit pentru a discuta
despre asta, zise tnra. Acum trebuie s
ne
concentrm asupra a ceea ce ne-a adus aici.
n mintea lui Bolan era o mulime de posibiliti, care
ncepeau cu CIA i treceau pe la diverse servicii secrete
strine. Gndindu-se la Kirbal, Bolan crezu c Sirindikha
putea lucra i ea pentru mai muli. Doar c ea prea n
regul i i furniza informaii care nu puteau veni dect de
la Hal Brognola.
148

Btlie n Sri Lanka

Cred c nu va fi nici urm de tamil aici, declar el.


i eu sunt de aceeai prere, rspunse Sirindikha
aruncnd o privire ctre brbaii n uniform din imensul
salon de recepie i mprejurimi. Dar nu se tie
niciodat...
Allan Bandaran era furios. Dac Preedintele nu s-ar
fi hotrt s se invite n ultima clip, recepia de
aniversare ar fi fost un succes complet. Mai ales dac
invitatul-surpriz i fcea apariia aa cum era prevzut.
Totui, nu putea s-i cear primului brbat al rii,
ales n urm cu dou luni prin sufragiu electoral, s se
ntoarc la el acas.
Simon Alphamundai era un om slab i la. Bandaran
ncercase s-l oblige s lanseze rzboiul total mpotriva
tamililor, dar btrnul refuza. Continua s se
ncpneze n speranele iluzorii de pace trdndu-i
propriul popor. Bandaran tia c pacea, adevrata pace,
nu va fi obinut dect atunci cnd tamilii vor fi toi
omori sau expulzai din Sri Lanka.
n ateptarea acestei zile, i asigura puin cte puin
suportul oamenilor politici. Alphamundai nu va rmne
permanent acolo i nimeni nu era mai potrivit dect el,
ministrul Securitii Interne, s ajung preedinte. Chiar
dac, pentru asta, trebuia s-i cumpere pe jumtate din
membrii Consiliului.
Tot ceea ce trebuia ntreprins erau cteva raiduri
tamile asupra civililor cinghalezi i poporul l va asculta,
i astfel Alphamundai va trebui s demisioneze.
Bandaran tia c era foarte aproape de a obine
funcia pe care i-o dorea att de mult.
l primi pe preedinte fr o curtoazie excesiv, i l
Btlie n Sri Lanka

149

ncredina rapid efului de protocol care l nsoi pn la


bufet, n mijlocul unei adunri att de importante,
ministrul i permitea luxul s-l ignore pe Alphamundai.
De cealalt parte a slii, o tnr seductoare,
cinghalez, probabil, se ntreinea cu un brbat, bine
fcut, frumos chiar, dar cu trsturi dure, un occidental.
Acest brbat i era cunoscut lui Bandaran de undeva.
Poate c l vzuse, dar nu tia unde.
n acel moment, un grup de invitai intr n holul casei.
Ministrul l ddu uitrii imediat pe necunoscut i zmbi
pentru a-i ntmpina pe cei venii.

Sirindkha l urmri pe ministru cu privirea n timp ce


acesta se ducea spre intrare. Bolan se uita la btrnul
uscat i eapn cu care Bandaran se ntreinuse n urm
cu cteva momente.
Unul din prietenii ministrului?
Nu chiar. Simon Alphamundei este preedintele
proaspt ales al rii i este cunoscut ca un om onest.
Cred c Bandaran l-a invitat datorit presiunilor celor din
sectorul militar-industrial.
n orice caz, par a fi de acord ntr-o privin:
eliminarea tamililor, coment Bolan.
Nu sunt de acord n nici o privin. Mai ales n
privina asta. Preedintele a declarat n public autonomie
asupra prii n care locuiete majoritatea lor. Singura sa
condiie este s nu se fac separatism n Sri Lanka.
Atenia lui Bolan se ntoasrse spre Bandaran.
Ministrul, care se apropiase de unul dintre ofierii
F.S.I., i opti acestuia ceva la ureche, dup care dispru
ntr-o alt camer.
15O

Btlie n Sri Lanka

Justiiarul se ntreb din ce motive prsea el petrecerea.


Se va ntmpla ceva, acolo...
Nu m-ar surprinde, i opti partenera sa.
Veniser la recepia ministrului cu gndul c, poate,
Bandaran putea s-i conduc spre o pist bun. Justiiarul nu putea rmne prea mult n ar existnd riscul de
a-i fi blocate aciunile. Trebuia neaprat s-l gseasc pe
John Vu, dar repede. Venind aici, trebuia s afle ce se
ntmpl cu adevrat n timpul acestei recepii care nu
prea s-l pasioneze pe srbtorit i care ascundea"
altceva.
Astfel, avea noroc! Bandaran jubila. Clar, anul acesta
era anul su. Ct timp preedintele se strduia s
stabileasc n ar calmul, anul n care O.N.U. avea
onoarea de a trimite un negociator, care, de altfel
dispruse imediat ce sosise, contul su n banc nu
nceta s creasc, iar influena lui la fel. i, indiferent ce
ieea din aceast petrecere, singurul ctigtor era el.
Era un an excelent.
Rajiv Thamby era unul din motivele pentru care hotrse s-i serbeze aniversarea. Cu ajutorul intermediarilor, liderul tamililor l contractase pentru a achiziiona arme i muniie i, pentru plcerea provocrii, i propusese
o ntlnire n acelai timp n care sute de persoane se
distrau la el acas n salon!
Pentru Bandaran, s obin arme pe care apoi s le
vnd efului Tigrilor nu era complicat. Depozitele guvernului erau pline de materiale i el era cel care le
controla...
Conductorul tamil zmbi. Din dragoste pentru sora
sa, abia atepta s-l omoare pe grsanul din faa sa. Dar
Btlie Tn Sri Lanka

151

prioritate avea cauza poporului su. Va veni i momentul


n care se va rzbuna pentru crimele svrite de nemernic.
Acum, Tigrii aveau nevoie s se aprovizioneze cu
arme i muniie.
n acele clipe, eful tamililor era dispus s promit
orice pentru a obine armele de care avea atta nevoie.
Vei avea marfa imediat cum primim banii, i spuse
brbatul gras, dup care adug: dar nu o vom
transporta noi. V vom spune de unde s o luai i v
vei ocupa de transport. ' Ct vrei?
Cnd Bandaran spuse preul, Thamby nu i putu
ascunde stupoarea.
Dar este de zece ori mai mult dect valoarea lor!
protest el, i nu seamn cu propunerile pe care le-ai
fcut intermediarilor mei.
Dac avei o ofert mai bun, cineva care s v
poat obine aceste arme i muniie...
Thamby tia c ministrul cinghalez era prudent. Intermediarii n comerul cu arme care fceau afaceri cu teroritii tamili se puteau numra pe degetele de la o mn.
i cel mai important dintre ei Henry Chen, era mort. La
fel i Clay Atwater.
Dar ceva, la brbatul din faa lui, l nfuria pe Thamby.
Nu doar suma exorbitant pe care o ceruse, nici
masacrarea surorii lui nevinovate, nici chiar moartea lui
Madi Kirbal... Era altceva, respingtor, ca i cum
rutatea i ieea prin pori.
mi pare ru, plec, declar brusc eful tamililor. Nu
suntei un brbat de cuvnt i a fi vrut s m ndoiesc
de asta. Dac v decidei s cerei un pre mai rezonabil,
voi reveni.
152

Btlie n Sri Lanka

Ministrul zmbi.
Iar dac v schimbai prerea, contactai-m.
Dar Bandaran tia c eful Tigrilor nu va face o
asemenea alegere. Ministrul voia s continue rzboiul iar
ca s-i narmeze pe inamicii si era lucrul cel mai sigur
de reuit. Dar se pregtise: n cazul n care nu va fi
gsit un acord, ar fi masat trupe, de mii de soldai din
F.S.I., n zona mpdurit care se ntindea de cealalt
parte a oselei, n faa proprietii lui. Nu era o problem
c primea teroriti, dar dac acetia i atacau casa...
Aveau ordin s atepte ca tamilul s traverseze
peluza i s ajurig la gardul din grilaj, pentru a declana
atacul. Bandaran vedea deja titlurile de-o chioap din
ziare: Ministrul Securitii Interne conduce atacul care
duce la eliminarea efului teroritilor". Dup care, tot poporul tamil va iei n strad i lui i se va cere s restabileasc ordinea.
Bolan reveni n salonul mare pentru a se altura
partenerei.
- Venii, i zise el, trebuie s ieim de aici. Aveai
dreptate, a fost o ntlnire n micul birou. Nu am putut
intra, dar nu ar fi folosit la nimic. Am surprins ns o
discuie foarte agitat i care, dup intonaii, s-a soldat
cu un eec. Nu am neles ce se vorbea, dar vreau s
aflu cine era interlocutorul lui. Adversarii adversarilor mei
ar putea fi prietenii mei.
Tnra l apuc de bra i, ct mai natural, prsir
salonul. Cnd urcar n main, Justiiarul parc simea
privirea soldatului, responsabil cu paza parcrii,
trecndu-i prin haine.
n acea clip, Allan Bandaran iei afar conducnd un
Btlie n Sri Lanka

153

cuplu de englezi pn la un Bentley. i privi


ndeprtn-du-se, apoi se ntoarse i se ndrept nu
spre cas, ci spre stnga.
Acolo se opri, se ntoarse i privi n direcia lui Bolan.
Justiiarul bg mna sub hain i o inu n apropierea
pistolului.
Dnd din cap, ministrul se ntoarse, dup care i iui
brusc paii i dispru printr-o porti.
Sirindikha i inuse respiraia i acum rsufl uurat.
Era ct pe aici, uoti ea ridicnd minile pexvolan.
nainte s plecm vreau s tii c merg n nord cu
dumneavoastr.
Nici gnd. Este prea periculos.
Avei nevoie de mine. Nu uitai c v-am salvat
viaa. i c sunt n legtur cu cineva de acolo.
Justiiarul zmbi dar nu o mai contrazise.
Nu trebuie s mergei la serviciu?
Pot s-mi iau o zi de concediu.
Sunai-m mine, i zise Bolan.
tia c, dac totul decurgea cum prevzuse, cu mult
nainte s se trezeasc el va fi deja pe drumul spre nord
pentru a-l gsi pe cpitanul vasului de pescuit, n timpul
discuiei lor nu scpaser din ochi portia. Se deschise
iar i Bandaran apru mpreun cu un brbat nalt i cu
faa ntunecat, mbrcat n uniform, dar care nu l
urm. Necunoscutul iei brusc din penumbr n parcarea
luminat. Se opri, privi spre main i i continu
drumul, spre un camion care l atepta de cealalt parte
a grilajului la o distan de vreo cincizeci de metri. Curios
mijloc de transport pentru a ajunge la o recepie.
Bolan vzu c partenera sa prea dezorientat.
154

Btlie Tn Sri Lanka

Ceva nu merge?
Brbatul care tocmai a ieit de la Bandaran,
adineauri, este Rajiv Thamby, conductorul Tigrilor. Sau,
clona lui...
Justiiarul nu avu timp s analizeze informaia. Un
paznic n uniform se apropie de geamul portierei de
lng pasager i ntreb politicos:
Avei probleme, domnule?
Bolan nu nelese, dar tnra interveni imediat:
Nu este nimic, domnule ofier, nu cdem de acord
n privina acestui sfrit de sear minunat. Plecm
acum.
Se deplasar ncet pe alee, pe mijlocul peluzei care
ducea spre grilaj i doar ce trecur de ea c se auzi un
zgomot infernal de arme automate n urma lor. O clip,
Bolan crezu c ei erau inta. Vzu trupele n uniform ale
F.S.I. traversnd peluza i ndreptndu-se spre osea. i
n fruntea lor, cu pistolul n mn... Allan Bandaran!
Justiiarul scoase Beretta din toc i iei din main,
urmat de Sirindikha.
S ne adpostim, zise el trgnd-o spre un ir de
copaci de pe cealalt partea a oselei.
n timp ce se ascundeau i atepta s vad ce se
ntmpl, o duzin de rebeli aprur din pdure.
Rspunznd tirului celor din F.S.I. cu putile AK-47,
lupttorii de gheril aveau avantajul poziiei i, cu o
precizie mortal, nimereau intele. Opt soldai F.S.I. se
prbuir.
Se auzi un fluierat i ali ase soldai se precipitar
spre osea pentru a-i susine camarazii narmai cu
pistoale-mitralier. i golir ncrctoarele spre grupul
din jurul camionului.
Btlie n Sri Lanka

155

Patru dintre tamili czur, iar un altul se rsuci cnd o


rafal se abtu asupra lor.
Deloc descurajai de acest nou atac, tamilii rezistar pe
poziii, trgnd spre adversari, al cror numr nu nceta
s scad. Unul dup altul, soldaii guvernamentali se
prbueau n faa barajului de gloane de 7,62 mm.
ntoarcei-v, ncet.
Vocea, care venea din spatele lor, l mir pe Bolan.
Se ntoarse i vzu un pistol SIG-Sauer pe care Allan
Bandaran l ndrepta spre ei. Avea faa agitat i parc
i pierduse sngele rece.
Ministrul o prinse pe tnr de bra i zise pe un ton
sec.
Tu vii cu mine, zise el.
Dar lucrez pentru guvernul S.U.A.! protest ea.
Acum, eti prizoniera mea.
Se ndeprt de Bolan mergnd cu spatele.
Lsai arma, i ordon el Justiiarului.
Acesta se prefcu c las Beretta jos lng el, dup
care fcu o micare neltoare, prnd c se clatin.
Ministrul i ndrept arma n direcia lui.
Bolan se ls s cad spre stnga cnd Bandaran
trase dou focuri iar tnra profit de micare pentru a
se ndeprta de el i a se arunca la pmnt.
Cu o micare agil, Justiiarul trase o rafal tripl,
care l sfrtec pe adversar. Sngele ni din pieptul
celui care fusese ministru de stat.
La cincizeci de metri de ei, btlia se ncheia. Trupa
de tamili nconjura camionul iar Justiiarul l vzu pe
brbatul sptos urcnd pe treapt. eful tamil privi o
clip spre Bolan, apoi se car n cabin i camionul
prsi zona fr grab.

Bolan i puse Beretta n toc. Privind spre cadavrul lui


Bandaran, simi satisfacia c un canibal fusese redus la
tcere.
Cnd o ajut pe Sirindikha s se ridice i s mearg
spre main, nu regreta dect c nu a putut s discute
cu Thamby. S vii pn n brlogul inamicului era o
dovad de mare curaj sau de incontien. Dac John
Vu era n minile lui, confruntarea dintre ei nu avea s
ntrzie.
Poate, chiar a doua zi.

Btlie n Sri Lanka

157

Capitolul XX

Traseul spre nord fusese lung i greoi. Cnd trecu


prin stucurile cufundate nc n bezn, Bolan se gndi
la Sirindikha. Era un amestec de naivitate i de
pricepere. Fr a avea o formare special, prea c tie
cum s ias ct mai bine din situaiile cele mai delicate.
Dar o amestecase n problemele lui i nu mai voia s o
fac s rite.
Reorientndu-se asupra problemelor imediate,
Justiiarul se gndi la modul cum i va pune n aplicare
planul de btaie, i va lsa bagajele aproape de plaj,
apoi se va duce n zona turistic, unde va abandona
maina. De la Colombo sunase la administraia parcului
naional i ntrebase dac l putea conduce cineva pn
la rm.
Cererea sa provocase surpriz.
Este sezonul ploilor, cel mai neprielnic moment
pentru a veni aici, i rspunse o femeie la cellalt capt
al firului, n cteva zile plaja va fi acoperit de ape.
tiu, insistase Bolan, dar redactorul meu vrea
neaprat s fotografiez modul cum musonul afecteaz
viaa slbatic n parcul natural Whelped.
Cnd ajunse la faa locului, corespondenta sa
acqept s-l conduc cu maina pn la rm.
Ascuns n jungla de lng plaj, Bolan privi norii care
se ngrmdeau pe cer i formau o mas din ce n ce
158

Btlie n Sri Lanka

mai compact, n cteva zile, toat aceast zon se va


trasnforma ntr-o imens mlatin n care va fi imposibil
de circulat.
Mai avea un sfert de or pn la mbarcare dar se
atepta la o ultim surpriz, o ultim trdare. Prea muli
alergau dup el, pentru a putea trece neobservat.
Se pregtea de ce era mai ru. Deschiznd sacul,
scoase Beretta i l puse n tocul de la umrul stng, sub
impermeabilul pe care l purta peste combinezonul
negru. Desert Eagle, calibru 44 era prins la centur iar
pumnalul Applegate-Fairbairn era n teaca de pe braul
stng.
n buzunare sau agate de combinezon, pe sub
impermeabilul care i ajungea aproape de glezne, avea
la ndemn diverse accesorii; ncrctoare pentru cele
dou pistoale, pentru M-16 i M-203, dar i pentru
automatul Uzi cu amortizor de sunet. Grenade cu
explozie ntrziat, incendiare i cu fragmentaie, erau
fixate cu agtori metalice. Arma de baz era M-16.
n jurul lui, jungla era plin de semnele vieuitoarelor
slbatice.
n mijlocul acestei capcane de verdea, Justiiarul
simea c cineva l ateapt - ateapt momentul potrivit
de atac.
Un zgomot uor i atrase atenia, dinspre copacii din
apropiere. Se ntoarse i descoperi o jumtate de duzin
de brbai care alerga spre el scond ipete guturale. Nu
erau lupttori antrenai, altfel ar fi ateptat s ajung mai
aproape pentru a ncepe s trag.
Bolan se ascunse n pdure. Ierburile nalte i ofereau
un adpost provizoriu, ct s-i pregteasc urmtoarea
micare.
Justiiarul se ntreb cine i-ar fi putut trimite
-Sirindikh? Nu - chiar dac s-ar fi nelat n privina ei.
Btlie n Sri Lanka

159

Sau femeia de la biroul de turism al Parcului naional


Whelped?
Brusc, rspunsul i apru clar.
Cpitanul vasului de pescuit! Era un mercenar i, n
schimbul unei sume consistente, era gata s vnd
informaii oricui ar fi fost dispus s plteasc.
Bolan hotr c se va ocupa de el dup ce va debarca
la Jaffna, dar nainte ca informatorul s-i poat anuna pe
eventualii clieni unde se ducea.
n orice caz, Justiiarul se felicit c decisese s nu i
spun acestui nemernic destinaia dect cnd vor fi n
larg.
Pn atunci, trebuia s rezolve situaia prezent.
Bolan arunc o grenad cu fragmentaie M-40 drept
nainte, dup care apuc M-16 cu amndou minile.
Cnd grenada fcu o bre n mijlocul trupelor
inamicului, ipete ascuite sparser linitea i ntunericul
nopii. Cteva siluete negre nc n via disprur dup
copaci.
Cineva bolborosi ntr-o limb pe care Bolan, nu o n-,
elese - tamil, fr ndoial - i lupttorii reluar atacul, j
Mai erau ase, mbrcai ntr-un amestec curios de
haine de rani i uniforme de lupt.
Primul din grup trase o rafal de ncurajare, urlnd.
Bolan i regla puca M-16 pe rafalt", urmri micarea
atacatorului i trase. Valul de gloane l strpunse pe
nefericit i l arunc la pmnt. Justiiarul se ntoarse
atunci pentru a face fa unui alt atacator, care nainta la
rndul lui.
Trgnd din alergare, omul i goli ncrctorul putii
de asalt. Bolan se deprta n timp ce trgea.
Primul glon l atinse pe adversar ntr-o parte, al
doilea i tie carotida. Tipul se prbui, iar sngele se
amestec n apa de ploaie.
16O

Btlie n Sri Lank

Ceilali patru supravieuitori se refugiar n desiul


junglei, dar nu pentru mult timp. Bolan auzi ipetele
oamenilor cnd hotrau cine d urmtorul atac.
n cele din urm, cei patru se regrupar i se micar
toi deodat, trgnd rafale de 7,62 mm.
Bolan se ascunse grbit n stnga i se chirci invizibil
n spatele unui tufi, ateptnd ca atacatorii s vin.
Cnd i simi n apropiere, se ridic i nu mai inti. Arma
fixat pe automat trimise mesajul morii. Cele patru inte
rmaser la vertical o clip, dup care srir n sus
pentru a se prbui, cu corpurile pline de gloane.
Justiiarul se apropie prudent i, dup ce ndeprt
atent armele de lng cadavre, lu pulsul fiecruia
pentru a se asigura c nu erau supravieuitori. Acest
escadron al morii nu va mai dobor pe nimeni.
Departe de el, n desiul vegetaiei, Justiiarul auzi
zgomotul unui motor. Strecurndu-se printre tufiuri,
merse aproape dou sute de metri i descoperi un jeep
militar i trei soldai n uniform. Cel de pe locul
pasagerului inea n mn microfonul unui radio montat
pe main. Bolan gndi c urma s cheme ntriri.
Cu aceeai siguran, ridic arma la umr i inti cu
grij.
Cincizeci de metri l separau de vehicul. In cteva
minute, ali oameni vor veni, probabil, aici.
Aruncnd o grenad cu fragmentaie, se arunc la
pmnt, ls arma jos i cu minile i acoperi urechile.
Auzi explozia asurzitoare cnd grenada ateriza n
jeep, dup care arunc n jur, cu fora unui uragan, un
val de metal. Bolan atept ca fragmentele s cad pe
pmnt, apoi se ridic pentru a privi locul unde fusese
vehiculul.
Nu mai rmsese dect o carcas. Restul fusese
Btlie Tn Sri Lanka

161

mprtiat n toate direciile. Bolan era aproape sigur c


teroristul nu avusese timp s ia legtura cu centrul de
comand nainte s fi fost sfiat de explozie. i, oricum,
va fi departe cnd eventualele ntriri vor sosi.
Fr s mai atepte, i lu sacul i se ndrept spre
plaj unde, agitnd o lamp deasupra capului, atept s
vin o barc s-l ia.

162

Btlie n Sri Lanka

Capitolul XXI

Linitea absolut era ntrerupt doar de clipocitul apei


care se lovea de vas. Bolan, aplecat peste balustrad,
contempla ntinderea ntunecat.
Sub impermeabil avea combinezonul negru i armele.
Abia dac simea greutatea pistoalelor Beretta 93-R i
Desert Eagle sau a pumnalului Applegate-Falrbairn.
Vasul mirosea a pete vechi i a mizerie. Vizibil, nu
se fcea nici un efort pentru a-l ine curat. Corzi groase,
care n mod normal erau folosite la pescuit, atrnau de
crlige montate sub balustrad pe fiecare latur.
Bolan privi spre ele, dup care se ntoarse la
chestiuni mai presante. Dac misiunea sa era departe de
a se fi terminat, cel puin acum avea o idee despre locul
unde putea s fie diplomatul american.
Chandra Sirindikha reuise s ia legtura pn la
urm cu informatorul ei, care susinea c John Vu era
reinut ntr-un mic sat, chiar n afara oraului Jaffna.
Bolan trebuia s-l ntlneasc pe informator n portul
orelului, pentru a obine ceva mai multe detalii, n
ultima clip dovedise autoritate i refuzase s o ia cu el
pe Chandra. Ceea ce l surprinsese, era uurina cu care
aceasta cedase n faa refuzului su...
Justiiarul simi o privire n spatele su.
ntorcn-du-se,l surprinse pe cpitanul vasului
privindu-l.
Btlie Tn Sri Lanka

163

Ce este? l ntreb el.


Nimic, rspunse precipitat cellalt. M ntrebam
ct avei de gnd s rmnei n Jaffna.
Cred c este problema mea, nu? rspunse Bolan
brusc. Poate c nici nu ne vom opri acolo.
OK, OK, dumnevoastr pltii.
Cnd cpitanul se ndeprt plictisit, Justiiarul se uit
la secund, precum i la ceilali doi membri ai echipajului.
Toi trei aduceau mai degrab a ucigai dect a marinari.
Dndu-i seama c erau privii, disprur din faa
ochilor lui.
n acelai moment, prin ceaa din ce n ce mai
transparent, Bolan zri lumini drept n fa. Ajunseser
la destinaie.
Cpitanul sttea lng ua cabinei sale i zmbea
cnd i auzi pe membrii echipajului plngndu-se n
legtur cu cel pe care l aveau la bord.
Tot ceea ce facem este naveta ntre Tamil Nadu i
Sri Lanka. Ne-am angajat s pescuim, nu s transportm
mrfuri de contraband. Dac ne prinde garda de
coast, riscm mai muli ani de nchisoare. Iar acum tre
buie s-l asasinm pe pasagerul nostru. Jur c nu voi:
mai face meseria asta pentru mult timp!
Cpitanul hotr c era momentul s mpart cel
cincizeci de mii de rupii ca?e le fuseser promise de tamil
pentru a-l asasina pe american. Poate c va da fiecrui
cte o mie de rupii, mult fa de ct ctigau ntr-o lunO
Astfel c lui i vor rmne patruzeci i opt de mii de rupii.
Poate c ntr-o zi i va cumpra un vas nou i frumos de
pescuit i o va lua de la nceput.
i

ntoarse capul i i fcu semn secundului, un brbat


bondoc cu o impresionant musta neagr.
,
164

Btlie n Sri Lanka!

Fii cu ochii pe tia doi, i zise el linitit. Nu am


prea, mult ncredere n ei.
Cellalt, tcut, se mulumi s dea din cap i plec s
strng parma de punte. tia c putea avea ncredere
n ei...
Cpitanul trebuia s le dea un semnal, i promisese
clientului su c l va anuna cnd pasagerul va fi la
bord, dac va scpa de comandoul trimis n
ntmpinarea lui.
Privind silueta ntunecat, se ntreb dac brbatul se
gndea c mai are att de puin de trit. De cnd l
transportase pentru prima dat, n urm cu trei zile, se
ntreba ce avea n sacul de care nu se desprea
niciodat.
Poate c bani. Sau arme ascuite. Sau ambele.
Nu prea avea importan, fiindc ce era n sac i va
aparine lui, cnd strinul va fi mort, iar cadavrul va pluti
n apele golfului.
Asigurndu-se c nu era urmrit, nici de cei din
echipaj, nici de clientul su, cpitanul se duse n cabin
i porni micul emitor-receptor pe unde scurte aflat pe
mas,
Ct aparatul se nclzi, se uit la ceas. Perfect. Mai
era un minut pn la ora stabilit pentru mesaj, ncet,
numr secundele, apoi se aplec n fa i vorbi n
microfon.
Mesajul era recepionat la Malivadi, pe insula Mannar,
de unde ajungea apoi pn la Jaffna.
Cpitanul opri aparatul i se ls mulumit ntr-un
scaun. Ducndu-i mna la buzunar, hotr s-i acorde
o plcere rar, una din igrile cubaneze cumprate din
India.
Btlie n Sri Lanka

165

n timp ce inhala fumul parfumat, se gndi la modul


cum va cheltui o parte din banii pe care urma s-i ctige. Era att de cufundat n gnduri, nct nu auzi cnd
se deschise ua n spatele lui. Cnd i ddu seama era
prea trziu.
Rsucindu-se n scaun, avu timp s zreasc silueta
unui brbat narmat cu un pistol-mitralier cu amortizor
de zgomot i, nainte s apuce pistolul Tokarev de pe
mas, un val de gloane se abtu asupra lui.
Brbatul continu s apese pe trgaci pn ce
peretele cabinei, fu acoperit de snge. Ocolind cu
precauie balta format pe jos, secundul inu
pistolul-mitralier gata de tragere i se aplec spre
staia de emisie recepie i o porni. Schimb
frecvena, apoi aps butonul microfonului i ddu
raportul. O voce l confirm recepia dup care opri
imediat aparatul, tiind c mesajul va ajunge la cine
trebuia.
Nu tia de ce Thamby voia s fie omort cpitanul.
Nu l interesa. Rajiv Thamby era eful lor i el lua
deciziile. El doar urma ordinele.
Acum, trebuia s se ocupe de american. Verificnd
ncrctorul armei, vzu c era gol. l arunc jos i lu
altul plin. Era pregtit s-i mdeplineasc misiunea, i
aranja musta cu un gest mainal i iei pe punte.
Rajiv Thamby atepta sosirea tovarilor si de-abia
a doua zi de diminea, n zori. Aceast perspectiv l
exaspera, n timp ce el fcuse toat munca de teren
-contactnd furnizorii i gsind bani pentru a plti armele
- iat c Neelan i Konamalai cereau acum o mprire
egal a stocurilor adunate.
Pn n acel moment, sptmna fusese un adevrat
166

Btlie Tn Sri Lanka

comar. Moartea lui Madi Kirbal l nfuria nc. Iar actele


de cruzime care precedaser sinuciderea surorii sale
deschiseser cicatricele i aase ura mpotriva
cinghalezilor i a aliailor lor - ca acest diplomat
american nchis n celula sa, i cellalt, tipul de la C.I.A.,
pe care l vedea peste tot.
Ei, i ceilali ca ei, erau pregtii s fac orice pentru
a mpiedica guvernul srilankez, s obin arme care le va
permite s masacreze poporul tamil, brbai, femei i
copii.
Cel puin, omul C.I.A. va fi mort n curnd. Oamenii
si se vor ocupa de asta. Iar dac guvernul S. U. A.
refuza s plteasc rscumprarea reprezentantului su,
acesta va fi ngropat alturi de cellalt.
Dar, n aceast privin, Thamby era ncreztor.
Guvernul american va da curs cererii iui. Trebuia doar
s-i lase timpul necesar pentru a gsi modalitatea
adecvat de a o face.
Avea alte probleme urgente, l preocupa atitudinea
celorlali doi efi tamili. Aceti doi imbecili, care trebuiau
s ajung acolo a doua zi cu oamenii lor, se ateptau s
le ncarce camioanele cu ce avea el n depozit. . .
nc o dat, Thamby se ntreb dac nu ar fi mai bine
pentru cauza Tigrilor s rmn un singur ef, n loc de
trei.
Ceva nu mergea cum trebuie. Bolan simi vibraii
negative cu fiecare secund care se scurgea.
Trecuser aproape zece minute de cnd cpitanul nu
apruse, i erau foarte aproape de port.
Chiar i cu briza care btea i risipea zgomotele cele
mai uoare, Bolan tia c cineva se apropia de el din
Btlie n Sri Lanka

spate. S fie un membru al echipajului sau secundul?


Justiiarul rmase pregtit.
Scond din teac cuitul cu lam att de tioas, i
nfur mnerul plat n mn i-i ls braul pe lng
corp.
Putea auzi o respiraie nbuit chiar n spatele su,
ca i cum cineva ncerca fr succes s nu respire.
Rsucindu-se, l descoperi pe unul dintre membrii
echipajului care tocmai ridica un topor mic. Bolan lovi cu
piciorul gamba brbatului care se legn n fa, ls s-i
cad toporul i cu toat greutatea se nfipse singur n
lama uciga. Bolan smulse arma din trupul marinarului
i acesta se prbui ca un sac de cartofi.
Ridicndu-i ochii, Justiiarul l vzu pe cel de-al
doilea membru al echipajului intindu-l cu un AK-47 la
umr.
Bolan se arunc dup o legtur de odgoane i
scoase pistolul de la centur dup care reveni brusc i
trase de dou ori.
O expresie de uimire apru pe faa brbatului atunci
cnd vzu cum nesc din el snge i fragmente de
oase.
Doi mai puin.
Justiiarul porni s vneze restul echipajului.
Puntea era pustie, cu excepia colacilor de frnghie i
de alte gunoaie. Folosind Desert Eagle, Justiiarul
mpinse ua de la cabina cpitanului.
Pe jos numai snge, iar un corp se lfia n mijlocul
acestui peisaj macabru. Justiiarul ngenunche lng
cadavru i l ntoarse. Vzu faa lipsit de expresie a
cpitanului.
Acum, este rndul tu, americanule! anun atunci
o voce n spatele su.
168

Btlie Tn Sri Lanka

ntorcnd capul, Bolan l recunoscu pe secund, cu un


pistol-mitralier n mn.
Arma, las-o jos, ordon marinarul.
Justiiarul se supuse i ls arma jos.
Iei pe punte, acum.
Bolan se ridic, dup care o lu nainte, ieind pe
punte.
Cine te pltete? l ntreb el.
Nimeni nu m pltete. Execut ordinele date de
eful meu.
Avea prea puine opiuni, se gndi Justiiarul, i doar
una avea ans de reuit. Un om care vorbete n loc
s trag este un om fragil i nu un profesionist, fiindc nu
se ntrebase deloc ce putea ascunde Bolan sub
impermeabil.
Dndu-se napoi spre balustrad, atept cteva
secunde, privindu-i adversarul n ochi, nainte de a sri
n ap.
Surprins de aceast micare de sinuciga, asasinul
Tigrilor se grbi i se aplec i el peste bord.
Nu ar fi trebuit. Chiar sub el, agat bine cu mna
stng de funiile groase ce atrnau pe o parte a vasului,
Bolan l atepta cu Beretta aintit n sus. Faa furioas
nu apru dect scurt, fiind mpins de puterea gloanelor
care i explodar n craniu. Pn ce Justiiarul urc iar pe
punte, bietul tip avu destul timp s moar.

Btlie n Sri Lanka

169

Capitolul XXII

Chandra Sirindikha refuza s cedeze. Trecuse o or


de cnd parlamenta cu ambasadorul s-i dea un mijloc
de transport. i de o or, el o refuza.
Nu tiu pentru cine v zbatei, domnioar
Sirindikha, dar nu obinuiesc s ncredinez mijloace
auto din parcul nostru angajailor, doar fiindc ne sunt
cerute.
Tnra se ateptase la o asemenea reacie. Acum,
singura ei speran era ca mesajul radio pe care l trimisese superiorului ei, la Washington, s ajung la
destinatar.
Telefonul ambasadorului ncepu s sune, pe birou,
dar el l ignor.
Cred c-mi amintesc c Sri Lanka este prima
dumneavoastr prioritate dup Statele Unite. Avei multe
de nvat despre maniera de comportare a unui angajat
al Departamentului de Stat.
Telefonul continua s sune. Ambasadorul i fcu
semn tinerei s plece.
Vom continua aceast discuie dup ce voi vorbi la
telefon.
Frustrat, Sirindikha prsi biroul mare i se duse n
minuscula ei cuet de la serviciul de comunicaii al
17O

Btlie n Sri Lanka

ambasadei. Cteva minute mai trziu, cu faa roie de


ruine, ambasadorul apru n faa mesei ei de lucru
modeste.
Detest asta... ncepu el cu o voce ezitant, ncer
cnd s evite o scuz. O ambasad nu este o baz auto
a serviciilor secrete! Bun! Vrei s venii la mine n birou?
Bolan trase uor vasul de pescuit lng pontonul din
lemn. Lsndu-i sacul pe scndurile putrezite, l
deschise i gsi ceea ce cuta, dup care reveni pe
punte.
Motorul mergea nc. Justiiarul ntoarse vasul spre
'mare, dup care fix direcia cu o funie.
Cadavrele erau acolo unde fuseser abandonate
-dar nu va dura mult, gndi el presnd n acelai timp o
bucat de explozibil plastic C-4 pe rezervorul de
carburant. Fix un detonator i un temporizator, programat s declaneze explozia dup un sfert de or.
Bolan mpinse maneta motorului la viteza maxim
apoi alerg spre partea din spate i sri pe chei n timp
ce vasul de pescuit pleca n ultimul su voiaj.
Ateptnd ca vechea carcas ruginit s dispar n
cea, pe apa golfului Mannar, se ntoarse i i ridic
sa.cul.
Un tip mic de nlime sttea la captul pontonului. Nu
avea nici acea alur a tamililor pe care Bolan o ntlnise
pn atunci. Brbatul purta de fapt o sutan de preot
catolic.
Domnul Beiasko?
Bolan ddu din cap.
Sunt printele Thomas. Maina mea este oprit n
apropiere.
Btlie n Sri Lanka

171

Fr s atepte rspunsul, se ntoarse i l conduse


pe Bolan pe o alee ngust.
Maina nu era nou. Un Armstrong fcut n Anglia, o
relicv din perioada dintre cele dou rzboaie mondiale,
de pe timpul cnd englezii i puteau permite o industrie
de automobile prosper i s fie stpnii insulei. Era n
urm cu aptezeci de ani. Bolan se ntreb dac o astfel
de main putea s mearg rezonabil. Preotul i surprinse
privirea sceptic. Da, merge, afirm el zmbind,
citindu-i gndurile parc. Uneori cred c este un
miracol. Dar se mai produc i miracole, nu?
Lsndu-i sacul pe bancheta din spate, Bolan urc
n fa i atept ca printele Thomas s porneac
motorul.
O serie de explozii nbuite se auzir sub capot
atunci cnd btrnelul folosi demarorul. i, n final,
motorul porni.
Unde este tnra care m-a contactat? ntreb el.
Credeam c vine cu dumneavoastr.
Ar fi mai multe de explicat, rspunse Bolan.
Vom putea vorbi n modesta mea locuin, propuse
preotul, dup care adug: tnra'mi-a cerut s v
gsesc un mijloc de transport.
El ddu din umeri...
Din nefericire, nu avem o agenie de nchiriat
maini n Jaffna. Dar sunt dispus s v mprumut maina
mea.
Mulumesc.
Bolan se gndi c i mergea din ce n ce mai ru.
Cei doi lideri tamili se ntlnir la o baz situat la
aproape cincizeci de km sud de tabra lui Thamby. O
&. Btalie n Sri Lanka

jumtate de duzin de camioane mari, pline cu lupttori,


ateptau, n timp ce Neelan i Konamalai conversau
ntre patru ochi.
Fratele nostru are o concepie ciudat despre
revoluie, coment Neelan n legtur cu Thamby.
Se zbate de mult timp, complet Konamalai. Mu
sunt sigur c vrea ntr-adevr ncheierea unui acord care
s permit crearea unei provincii tamile autonome.
Reticena n a mpri armele pe care le-a
depozitat n tabra lui nu prevede nimic bun pentru
viitorul Tigrilor, iar comportarea lui cu diplomatul O.N. U.
este de neacceptat.
Konamalai ddu din cap.
Inacceptabil i periculoas. Oamenii mei sunt
bine narmai, n cazul n care...
i ai mei, rspunse Neelan, dup care se uit la
ceas.
Era timpul s porneasc spre Kaitadi.

Justiiarul acceptase s se odihneasc pentru cteva


ore. Oricum, nu putea pleca la drum noaptea. Dup o
toalet rudimentar, mprise cina cu btrnelul. La
sfrit, preotul cur masa i desfur o hart. Artnd
un punct la aproape treizeci i cinci de kilometri spre
nord de ora, adug:
Este una dintre taberele lui Thamby. Kaitadi. Aici
i depoziteaz armele i celelalte materiale. Era
odinioar un sat de agricultori care adpostete acum n
jur de o sut de oameni antrenai s ucid.
Unde se afl cartierul general al lui Thamby? Unde
i ine prizonierul?
Btlie n Sri Lanka &

\A!

l 73

Printele Thomas scotoci ntr-un sertar i scoase o


fotografie nglbenit pe care o puse peste hart.
n fotografie se vedea printele alturi de un brbat
nalt, cu figur dur. n spatele lor, se nla o cldire impozant.
lat depozitul taberei, zise el artnd cldirea. Iar
aici baraca dlui Vu. Nu prea mi dau seama de ce nu l-au
omort. Este inut ntr-o cmru, cu gratii la ferestre,
aproape de biroul lui Rajiv Thamby. Este pzit tot timpul.
De ce v ntoarcei mpotriva
propriului
dumneavoastr popor?
n fotografie apar alturi de Thamby. Eram foarte
apropiai pe atunci. El i partenerii si erau nite idealiti.
i eu. Cnd cei din F.S.I. sau din poliie veneau s-i
caute se refugiau aici.
Preotul art spre un dulap, unde deschise o u.
Dnd la o partea sacul lui Bolan, se aplec i ridic o
trap care inea loc de podea.
Se ascundeau n camera de dedesubt pn ce
autoritile plecau. Aveam un scop comun: poporul tamil
s devin independent i unit.
Umerii printelui Thomas se lsE^. Deodat, era din
nou preotul catolic fr iluzii.
S-au schimbat toi, oft el. Poate doar Konamalai
nu, dar ceilali doi, da. Unica lor motivaie, acum, este
puterea personal. i, la un moment dat, n aceast
nebunie, vor abandona idealurile poporului tamil.
Aceste opinii v-ar putea costa viaa, sublinie Bolan.
Prea muli oameni au fost deja omori fr nici un
motiv. Cel puin eu cred n ceva.
n acea clip se auzir bti n ua csuei i
174

Btlie Tn Sri Lanka

conversaia lor se opri brusc. Scond Beretta din toc,


Bolan i fcu semn preotului s deschid.
mbrcat cu un pantalon i o cma albastr,
Chandra Sirindikha apru n cadrul uii.
Pot s intru? ntreb ea.
Mna lui Bolan se relaxa pe mnerul pistolului.
Ce facei aici?
M-am gndit c v-ar plcea s avei o partener,
rspunse ea cu un ton dezinvolt.
Cnd Justiiarul se pregtea s rspund ceva, fu
uimit de apariia feei.
Cum ai ajuns pn aici?
Ambasadorul a fost att de amabil ca s m aduc
pn aici cu unul din elicopterele ambasadei.
Respectul lui Bolan fa de tnr spori. Nu ducea
lips de resurse.
O prezent preotului, care i recunoscu imediat
vocea.
Da, este tnra cu care am vorbit de mai multe ori
la telefon. Cea care a fcut investigaii pentru guvernul
american.
De fapt, nu este datoria mea, explic ea scuzndu-se.
C.IA? ntreb Bolan.
Nu chiar. Serviciul de cercetare i informaii al
Departamentului de Stat. Domnul Vu era un diplomat
bun nainte de a iei la pensie. Ne place s avem grij
de oamenii notri. i cum dumneavoastr nu vorbeai
nici cinghafeza, nici tamila, domnul Belasko mi-a spus c
a putea s fiu de folos.
Mack Bolan prinse ideea.
Batlie n Sri Larrka

175

Poate sunt paranoic, dar cred c riscul este prea


mare ca s v implicai n aceast situaie.
Chiar i paranoicii au inamici, interveni printele
Thomas, i au nevoie de tot ajutorul. Cnd se va lsa
noaptea, v voi cluzi pn la un drum potrivit pentru a
iei din ora.
Sirindikha ncrunt din sprncene.
i cum v vei ntoarce? l ntreb ea pe preot.
Oh! m voi duce la unul din credincioii mei care
se va bucura s m nsoeasc.
n timp ce Bolan conducea btrnul Armstrong,
nsoitoarea sa se ocupase s ncarce pistolul H&K P-5.
Fiindc inei neaprat s venii cu mine, pregtii
mai multe ncrctoare, i zisese el. Pentru orice
eventualitate.
Tnra aprob cu o micare din cap, dup care
ncepu s mping cartuele n ncrctor. Maina
continua s se hurducie pe drum.
Nu putei merge mai atent cu aceast grmad de
fiare?
Drumul e de vin, replic Bolan.
Printele Thomas, care era n spate, ddu cteva
explicaii:
A fost o vreme cnd Jaffna avea drumuri excelente
i strzi pline de turiti.
Iar acest ora amrt a cunoscut vremuri nai
bune, coment Sirindikha.
Sunt de acord. Nu mai lipsete mult ca aceast
vechitur s fie capabil s m lase n drum.
Sirindikha pru jenat.
Este maina dumneavoastr?
176

Btlie Tn Sri Lanka

Da, rspunse preotul Thomas. Credei-m, am mai


mult ncredere dect n alte maini aduse din Statele
Unite sau Japonia.
Cteva minute mai trziu, preotul l btu pe umr pe
Bolan.
V las s mergei singuri de aici. inei-o pe,
drumul acesta. La vreo treizeci i cinci de kilometri, chiar
nainte de a ajunge la Kaitadi, vei vedea un drum de
pmnt, pe partea dreapt. Luai-o pe acolo i vei
ajunge la tabra Tigrilor.
Bolan opri lng trotuar i-l privi pe preot n timp ce
cobora din main i se ndeprta ncet spre ora, cu
pai apsai.
Viaa sa atrna de reuita misiunii lor i el tia asta...
Bolan ncerca s in maina pe axul drumului.
n afar de vreun animal care i-ar fi riscat viaa n
timp ce ar fi vrut s traverseze drumul, nu putea fi nici o
micare.
ncetini cnd descoperi pe partea dreapt drumul de
pmnt de care i vorbise printele Thomas.
lat-ne! anun el.
Sunt pregtit! rspunse Sirindikha.
Justiiarul bg maina pe crarea ngust. Vehiculul
ncepu s se agite i s sar n toate direciile cnd
intrar pe crare. Tufiurile de pe margine atingeau
caroseria,
Bolan privea n jurul su. Se vedea lipsa de ap de
pe cmp. Dar norii groi care se adunau pe cer erau ca
un rspuns la rugminile fermierilor.
Ceea ce l contraria pe Bolan, era lipsa de agitaie n
Jaffna i n mprejurimi. Acas la preot, acesta i expliBtlie Tn Sri Lanka

177

case c era poya, ziua lunii pline. Ori, n Sri Lanka, toat
lumea srbtorea luna plin, mai ales cnd pica ntr-o zi
de luni sau joi.
n ciuda acestora, Bolan tia c fermierii rar se
aventurau foarte departe de cmpurile lor, doar dac era
srbtoare.
Siluetele nc neclare ale csuelor aprur imediat,
n deprtare. Justiiarul gndi c era ultimului ans de
a-l gsi pe John Vu. Dac aceti nemernici nu l
omorser deja.
Brusc, ridic piciorul de pe acceleraie.
Ceva nu e n regul? ntreb Sirindikha.
Ba da, perfect, rspunse Justiiarul cu un rs
zgomotos, sinistru. Dar nu mai putem continua drumul cu
maina. Vom fi reperai.
Oprind maina ntr-un boschet, lng osea,
Justiiarul lu binoclul i se car ntr-un copac pentru a
cerceta zona din faa lor. n deprtare, un numeros grup
de brbai n uniforme se agitau pe poriunea de teren
din faa depozitului. Dup cum vedea el, toi cei de acolo
erau la mas. Nici o alt agitaie specific nu anima
cmpul.
Putea fi posibil, mcar o dat, s aib avantaj fa de
inamic.
Justiiarul se decise s se apropie.
Ateptai aici, i zise el tinerei. Voi cerceta
mprejurimile.
i, fr s mai stea pe gnduri, se strecur printre
plantele dese.
n ct timp v vei ntoarce?
n mai puin de o or. Iar dac nu revin sau auzii
focuri de arm, plecai de aici.
178

Btlie Tn Sri Lanka

Justiiarul consider c era de preferat s cerceteze


satul, nainte de a trece la aciune. Trebuia s afle care
era cabana n care era inut diplomatul, printre celelalte
cabane, care semnau ntre ele.
n secunda urmtoare, aceast problem nu mai
conta pentru ei. Patul unei puti tocmai l lovi n cap i nu
mai vzu nimic.

Btlie n Sri Lanka

179

Capitolul XXIII

Mack Bolan trebui s se foreze pentru a reui s


deschid ochii. Durerea care i cuprinsese capul l
chinuia. Totul prea aiurea.
Cnd ceaa care i mpienjeni privirea se ridic puin
cte puin, i aminti c fusese lovit din spate. Simea i
sngele care i umezea nc rana.
ncerc s se mite uor, cobornd privirea. Vzu
ctuele care l fixau de un stlp vertical, un burlan
folosit drept scurgere pentru apa de pe acoperi. Zeci de
lzi din lemn erau deschise peste tot i putu simi mirosul
uleiului de arm.
Se ntreb dac eava putea fi rupt i ncepu s
mite din minile nctuate, zgriindu-se la fiecare
micare. Eforturile lui erau fr nici un efect, dar cel
puin trebuia s ncerce.

Thamby explod de furie cnd asistenta lui, Lalith,


veni s-i raporteze c paznicii capturaser un strin i l
nchiseser n depozit.
De ce nu l-au omort?
Asta i intenionau s fac, dar am preferat s v
cer prerea...
18O

Btlie n Sri Lanka

eful Tigrilor era gata s dea ordinul cnd zgomotul


mai multor vehicule l ntrerupse. Ridic ochii i vzu
dou maini Land Rover care intrau n tabr, urmate de
camioane. Convoiul continu s nainteze pn la cldire
i se opri.
Vor scpa de el imediat ce vor putea, murmur
Thamby.
Apoi merse n ntmpinarea nou-veniilor.
Forn-du-se s fie amabil, i mbria pe cei doi
parteneri ai s?', cnd acetia coborr din maini.
-r S mergem s aruncm o privire la armele pe care
le vom mpri, zise el jovial.
Se pregtea s-i conduc pe cei doi la depozit cnd
Lalith se aplec i i opti la ureche:
Nu uitai c este strinul acela nuntru.
Liderul tamil uitase deja.
la oameni cu tine i scoatei cte o lad de arme i
una de muniie, ordon el.
ntorcndu-se spre Neelan i Konamalai, adug:
Le putei examina la fel de bine i afar, mai ales
c n depozit este o cldur sufocant. i cum tiu c v
place s le ncercai, va fi perfect.
Neelan privi n jurul lui.
Zgomotul nu va atrage nimnui atenia?
Nu, rspunse Thamby. Nu este nimeni pe o raz
de civa kilometri. Populaie ni s-a alturat nou sau a
fugit.
Unul dintre paznici iei din depozit la volanul unui
motostivuitor. Deschisese deja cele dou lzi. Thamby
se aplec spre cea de deasupra, scoase o M-16 A-2 i o
ntinse lui Konamalai.
Cea mai bun arm american produs vreodat!
Btlie n Sri Lanka

181

^mwu^^^^^
^^^^^^^. ^^^wwip
^^^^^ '"~~~

anun el. Relativ uoar, precis, capabil s goleasc


un ncrctor de treizeci de cartue n cteva secunde.
i, n plus, nu se decalibreaz niciodat, ca armele
chinezeti. Ultimul punct... nu cost nimic.
Nimic?
Unul dintre locotenenii iui Thamby gsise cadavrul lui
Atwater cnd venise s aduc avansul din banii cerui.
Tigrii se duseser s ia marfa care atepta n portul
Jaffna, apoi i omorser pe toii membrii echipajului,
nainte de a ncrca armele n camioane i a le
transporta la tabr.
Ziarele atribuiser incidentul unei confruntri ntre
bandele care-i disputau controlul asupra portului, n
aceast ar explicaiile nu lipseau niciodat.
Konamalai examina puca de asalt, apoi o ntinse
celui de-al treilea lider al Tigrilor. Neelan cntri arma n
mn i ridic privirea spre Thamby.
Zici c este precis?
Una dintre cele mai precise la cincizeci de metri,
confirm Thamby, artnd spre un tec. Capacul acela
este cam la aceast distan, ncearc.
Din lada cu muniie lu o mn de cartue.
Avem i ncrctoare nuntru, dar pentru o
ncercare nu e nevoie.
Thamby fcu semn unuia dintre oamenii si s se
apropie, i ntinse puca de asalt i i art copacul.
Cellalt lu arma i introduse un cartu pe eava. intind
cu grij, aps pe trgaci. Glonul smulse o bucat mare
de lemn din copac.
Liderul Tigrilor i ordon unui alt lupttor s ia cteva
ncrctoare i s le pregteasc, apoi se ntoarse spre
musafirii si.
182

Btlie n Sri Lanka

De ce nu i punei pe oamenii votri s le ncerce?


propuse el. Cred c este mai bun dect un AK-47.
Neelan privi spre Konamalai.
De ce nu?
Asistenta lui Thamby l trase deoparte.
Credeam c nu vrei s mprii coninutul
depozitului cu ei...
Soldaii sunt loiali celui care le d cele mai bune
arme, i rspunse Thamby zmbind. Dac totul se va
sfri cu o confruntare, prefer s fie toi Tigrii de partea
mea.
Doi soldai erau ocupai cu ncrctoarele.
Cum Neelan i Konamalai erau de acord cu
propunerea lui Thamby, oamenii lor luar fiecare cte o
arm i o ncarc.
Ai inte din hrtie? ntreb Neelan apropiindu-se de
Thamby.
Cum acesta ddu din cap c nu, unul din oamenii si
i opti:
Dar prizonierul, din depozit?
Ochii efului tamil se luminar o clip, apoi ddu iar
din cap.
Nu. Ne vom distra cu el mai trziu. Mergi n
depozit i adu-mi ambalajele din lzi. i caut ceva cu
care s vopsim cercuri pe ele.
Testarea noii M-16 lua acum alura unui concurs de tir.
- Ofer cte o sut de rupii pentru toi cei care trag
perfect, anun Neelan.
Konamalai propuse oamenilor si dublul sumei,
pentru fiecare glon care va trece prin centrul intelor.
Pariurile urcar i se ajunse la cinci sute de rupi pentru
cei mai buni trgtori.
Btlie n Sri Lanka

183

Thamby se ntoarse spre asistenta lui.


Mai devreme sau mai trziu i voi atrage pe toi de
partea mea. Ne mai trebuie ncrctoare.
Lalith se ntoarse spre un soldat, i lu legtur de
chei i se duse n depozit.
Justiiarul fcuse o pauz n ncercarea de a se
elibera i asculta focurile de arm de afar, i privi
ncheieturile. Erau umflate de ct se frecase de ctue,
iar sngele uscat avea efectul unei hrtii abrazive.
Auzi brusc pai apropiindu-se i se ls la pmnt.
Dac tamilul se apropia destul de aproape de el, poate
avea o ans s-l doboare, apoi s-l scoat din joc.
Inspirnd profund, Bolan se relaxa. Apoi deschise
ochii i vzu pe cineva venind spre el. nchise iar ochii i
se prefcut leinat.
Lalith privi la silueta nlnuit i prbuit pe jos.
Cutiile pe care le cuta erau chiar n spatele prizonierului
iar corpul lui bara drumul. Tnra ncepu s treac peste
el cnd simi c-i pierde echilibrul.
Justiiarul prinsese cu picioarele genunchiul drept al
adversarului i se rsucise imediat. Cnd acesta ncerc
s se elibereze, lovi cu piciorul ntre picioarele
adversarului.
Cu un mormit de durere i duse mna la abdomen.
tiind c va striga dup ajutor, Bolan era contient c nu
avea prea mult timp la dispoziie. Cuprinse cu picioarele
gtul celuilalt i ncepu s strng.
Vzu cum faa adversarului se nroete pe msur
ce i strivea traheea. Luptnd s supravieuiasc, ncerca
disperat s se elibereze, dar picioarele lui Bolan
strngeau ca un clete. Din rou, faa tamilului se fcu
184

Btlie n Sri Lanka

mov nchis i, brusc, abandon lupta. Capul i czu ntr-o


parte, cascheta i czu i un val de pr negru se desfcu.
Drace! O femeie! murmur Justiiarul uimit.
Epuizat, se ls pe spate i se relaxa.
Avem nevoie de ncrctoare! strig Thamby de la
u. Grbete-te!
Folosind picioarele pentru a trage cadavrul, Justiiarul
i scotoci prin buzunare.
Gsi o legtur de chei, o lu i cut pe cea care
deschidea ctuele.
Cnd introduse cheia n ncuietoare i auzi clicul uor
se ridic. Cut imediat n ju;-'o arm ideal. Lu o M-16
A-2 i un lansator de grenade M-203.
Lu i o duzin de grenade cu fragmentaie. Gsi i
patru ncrctoare goale i o lad cu cartue 5-56.
Unul cte unul, aps cartuele n ncrctor.
Acum era pregtit. Nu tia ci oameni erau afar i
ct erau de buni, dar un lucru era sigur: n cteva
minute, John Vu va fi liber sau Justiiarul va muri.

Btlie Tn Sri Lanka

185

Capitolul XXIV

Ateptnd prima mpuctur, Sirindikha se simi


ncurcat: cum putea ti cine trage? Belasko sau Tigrii?
Tnra verific ncrctorul pistolului - era plin - i
hotr s-i dea o mn de ajutor partenerului ei. Dar era
suficient pistolul pentru ce avea s fac.
Atunci i aminti de sacul de pnz pe care l adusese
Belasko. Poate va gsi ceva care s-i foloseasc.
Gsi de fapt grenade. Lu trei i le bg n buzunare.
Puca de asalt i atrase atenia. Vzu c este mai uoar
dect se atepta.
Ar fi prefrat un Uzi, dar M-16 era cea mai puternic
arm de care dispunea.
Lu ncrctoarele, bg unul de treizeci de cartue
n arm iar pe celelalte dou n buzunar. Apoi, pe jos, se
ndrept spre cmpul btliei.
Privind la concursul de tir de afar, Bolan i ddu
seama c trebuia s fac o diversiune pentru a provoca
panic n rndul lupttorilor antrenai i bine narmai.
ndrept lansatorul spre locul unde soldaii se
ntreceau. Apoi trase.
Privi traiectoria proiectilului. Grenada ateriza chiar n
186

Btlie Tn Sri Lanka

faa lor i explod aruncnd buci de metal n toate


prile.
Doi soldai czur la pmnt n timp ce ali trei urlau
de durere datorit rnilor de la piept i abdomen.
Panica se nstpni printre concureni. apte soldai
care nu fuseser rnii serios se ntoarser pentru a
ncerca s vad de unde venise grenada. Nu apucar s
afle, c Bolan lans o alta spre vehiculele care
staionau.
Flcrile izbucnir din rezervoarele de carburant.
Acum singura cale de scpare a soldailor era fuga. Unii
se repliaser spre cellalt capt al taberei.
Justiiarul se hotr s sporeasc i mai mult
confuzia. Trase o grenad nspre uile larg deschise ale
depozitului dup ce se deprtase vreo cinci sute de
metri.
Exploziile se succedar n lan. Pmntul ncepu s
tremure n timp ce flcrile cuprindeau depozitul.
Pentru o parte dintre soldai, explozia depozitului fu
ca un semnal de retragere. Panicai, ncepur s alerge
pe o crare, spre nordul taberei chiar n btaia putii
Justiiarului.
Un tamil, n care Bolan l recunoscu pe unul dintre
efi, adun trei oameni pentru a trage n atacator,
ncepur s trag slbatic, la nimereal.
Bolan scp ca prin minune de valul de gloane.
Dou dintre gloanele trase de Bolan l nimerir n
piept pe eful tigrilor. Soldaii ncepur s se
rspndeasc dezorientai.
Acalmia fu de scurt durat. Un grup se ndrept spre
el.
Justiiarul atept ca soldaii care trgeau n direcia
Btlie Tn Sri Lanka

187

lui s se apropie pentru a-i ntmpina cu un val de


gloane.
Dou gloane l rpuser scurt pe un alt ef, Neelan.
Cei cinci soldai care alergau se oprir i fcur
greeala de a se ntoarce nspre eful lor. Justiiarul i
dobor pe toi cu o rafal lung.
Linitea se ls brusc. Lupta prea ncheiat, din
lips de combatani. Dar Thamby apru n faa lui, ieind
de dup o barac, la mai puin de cinci metri, cu faa
schimonosit de furie i cu minile pe un pistol mitralier
Skorpion 9 mm.
Momentul era nepotrivit pentru a se ntreba unde se
ascunsese eful Tigrilor n timp ce oamenii si erau
omori.
Vei muri, americanule, iar cel dup care ai venit va
muri dup tine.
Liderul Tigrilor privi spre cadavrele celor doi parteneri
ai si.
Oricum voiam s-i omor, zise el. ntr-un fel, mi-ai
fcut un serviciu.
Thamby pru c ezit, n acel moment, Justiiarul
observ o micare n spatele lui. Privi dincolo de eful
tamil.
Un truc vechi, coment teroristul. Nu este nimeni
n spatele meu.
Ba da, este cineva, rspunse o voce.
Chandra Sirindikha aps pe trgaciul putii M-16 i
inu apsat pn ce reculul o mpinse n spate.
Thamby se ntoarse pe jumtate i ridic arma pentru
a riposta, n ciuda rnilor impresionante ncepu s trag
spre fat. Noroc c durerea l mpiedica s ridice arma i
toate gloanele se nfigeau n pmnt.
188

Batlie n Sri Lanka

Bolan ridic arma i trase. Clicul metalic pe care l


auzi i rsun sinistru n urechi.
Fr s ezite, arunc arma nefolositoare i se arunc
spre Thamby. Acesta se ntoarse cnd era lng el.
f
Apucnd pistolul Skorpion i rgndu-l spre el,
Justiiarul l mpiedic s trag. Dar cellalt, n ciuda
rnilor, avea nc o putere incredibil.
Se zbtur un moment, cu pistolul ntre ei, pn ce
puterea lui Bolan l nvinse pe tamil. ntorcnd ncet arma
spre abdomenul lui Thamby aps degetul adversarului
pe trgaci i trase. Asurzit de explozie, fu aruncat n
spate de recul.
Timp de o secund, Bolan se ntreb ce se
ntmplase cu adevrat. Apoi descoperi gaura din
abdomenul lui Thamby. Era aproape despicat n dou.
Acesta privi spre Justiiar cu ochii ca de mort i parc vru
s trag. O secund mai trziu se prbuea.
O linite apstoare se ls pe cmpul de lupt.
Bolan se duse la Sirindikha, o ajut s se ridice i i
zise ironic:
Se pare c femeia va fi viitorul Justiiarului!
Mulumesc pentru ajutor.
Asigurndu-se c nu mai era nici un pericol, ncepur
s-l caute pe diplomatul O.N.U. Deschiznd cabanele pe
rnd, cu precauie, Justiiarul se apropie de o cmru
i, cu o M-16 n mn trase n ncuietoare i o deschise
cu o lovitur de picior.
Brbatul care apru era epuizat i nfricoat.
Bolan l recunoscu, n ciuda brbii.
Gata, mergem? l ntreb el.
Da, rspunse John Vu, schind un zmbet. Am
mai auzit acest glas undeva, n Noua Anglie?
Btlie Tn Sri Lanka

189

Cu mult timp n urm, rspunse Justiiarul. Haidei,


v duc acas.
Apoi, ntorcndu-se spre fat, continu:
Presupun c elicopterul ne ateapt n port?
Bineneles! Prietenul nostru comun a prevzut
reuita misiunii i ambasadorul l atept cu nerbdare
pe domnul Vu.
Prietenul nostru comun"! Numrul unu n Departamentul de Justiie, Hal Brognola de la mii de km de
acolo, l sprijinise logistic pe Justiiar. Un sprijin logistic
care, mai mult chiar, era i fermector...
SFRIT

Redactor Mria Carp


Tehnoredactare computerizat: Ctlina Radu

19O

Btlie Tn Sri Lanka

00

i
(D
D
(fi

Q
D

O
3

EXPEDITOR:

c?

O
ST
o" "

E"
fio
a>x
ra
ai
w

ADRESA: .................... .............................. ........... ..............


....................................
..............................
NUMELE:
................. ..............
............................................
(inclusiv codul potal)

...................................

file

<DO
O

ai
OL
file

Ut
30
r-

ii12*"*

DESTINATAR:
Tel.: ............................... Semntura: .........................

O.P.63-C.P.163

coletului de la pot Cunosc faptul c semntura m angajea/ din punct de

Sector 1. BUCURETI

PENTRU 0 COMAND CE DEPETE 200.000 LEI, PRIMII NC 0 CARTE GRATUIT


DE LA 4 (patru) CRI N SUS, REDACIA VA SUPORTA CHELTUIELILE DE EXPEDIIE

i fi)

(inclusiv prefixul) Sunt de acord s nMt contravaloarea crilor la ridicarea


vedere juridic

S.C. Ion Cristoiu & 0


Max Banush v
i&)<
recomand" SRL
i0
TINERAMA
! a>
Introducei acest talon ntr-un plic timbrat, dup ce 1-ai
completat corect si
cite pe ambele pri, !o
apoi expediai-1 la i O
adresa de mai jos
13