Sunteți pe pagina 1din 5

ENIGMA OTILIEI

de G. Calinescu
-comentariu-

Romanul Enigma Otiliei, numit iniial Prinii Otiliei, a fost publicat n anul 1938.
Romanul a pus nc de la apariia lui problema ncadrrii ntr-un curent literar. Structura,
compoziia, personajele, procedeele folosite, o serie de pasaje lirice, demonstreaz c romanul
este n acelai timp clasic, romantic i realist. Se pot observa i anumite accente romantice, mai
ales n descrierea Brganului n momentul n care personajele fac o vizit la moia lui
Pascalopol. Totui, elementele care primeaz sunt realiste, romanul aparinnd realismului critic
sau realismului balzacian. n perioada interbelic, tenhicile balzacian, proustian, stendhalian
dobndiser un mare prestigiu datorit operelor Hortensiei Papadat-Bengescu, lui Camil Petrescu
sau George Clinescu. Nu este vorba ns de o copiere a unor modele strine, ci de adaptarea lor
n maniere insolite.
Romanul Enigma Otiliei se nscrie n sfera realismului critic balzacian, fiind un roman
social i citadin, care ofer cititorului o imagine ampl a societii bucuretene de la nceputul
secolului al XX-lea.
Proza realist-obiectiv se realizeaz prin naraiunea la persoana a III-a, care presupune
un narator omniscient, deoarece tie mai mult dect personajele sale, i omniprezent,
controlnd evoluia acestora. dei adopt un ton obiectiv, naratorul nu este absent, ci comunic,
prin postura de spectator i comentator al comediei umane reprezentate, cu instanele narative.
Prin tem, romanul este balzacian i citadin. Enigma Otiliei descrie istoria unei familii al
crei destin este strns legat de o motenire. n acelai timp, se prezint o imagine complet a
burgheziei bucuretene de la nceputul secolului al XX-lea, care se afl sub determinarea socialeconomic, banul fiind valoarea suprem dup care se ghideaz. Pe acest fundal social, este
urmrit procesul de formare i maturizare al lui Felix Sima care, nainte de a-i face o carier,
triete experiena iubirii i a relaiilor de familie. Romanul este realist-balzacian prin apariia
unor motive specifice operei scriitorului francez Honor de Balzac: motivul motenirii i motivul
paternitii.
Romanul, alctuit din douzeci de capitole, este construit pe mai multe planuri narative,
care urmresc destinul unor personaje, prin acumularea detaliilor: destinul Otiliei, al lui Felix, al
membrilor familiei Tulea, al lui Stanic Raiu etc. Cele dou planuri principale ale naraiunii
prezint istoria motenirii i maturizarea lui Felix. Primul plan urmrete lupta dus de clanul
Tulea pentru obinerea motenirii lui Costache Giurgiuveanu care presupune nlturarea Otiliei
Mrculescu. Al doilea plan prezint destinul tnrului Felix Sima, care vine la Bucureti pentru a

studia medicina, locuiete la tutorele lui i se ndrgostete de Otilia. Autorul acord importan
i planurilor secundare deoarece ele realizeaz o imagine ampl a societii citadine.
Succesiunea secvenelor narative este redat prin nlnuire, respectndu-se cronologia
faptelor. Alturi de naraiune, autorul folosete i celelalte moduri de expunere. Cu ajutorul
dialogului, se caracterizeaz personajele, oferind n acelai timp caracterul scenic unor secvene
narative. Descrierea este folosit pentru a susine impresia unui univers autentic, dar i pentru
caracterizarea personajelor: descrierea spaiilor exterioare (strada, arhitectura, decorul interior,
camerele), descrirea vestimentaiei. Imaginea Brganului este redat cu ajutorul unei descrieri
de tip romantic, deoarece realitatea este proiectat n plan fantastic.
Titlul iniial, Prinii Otiliei, reflecta ideea balzacian a paternitii, pentru c fiecare
dintre personaje determin ntr-un anumit fel destinul orfanei Otilia, ca nite prini. Autorul
schimb titlul i deplaseaz accentul de la un aspect realist, la tehnica modern a reflectrii
poliedirce, prin care este realizat personajul principal. Otilia devine o enigm pentru c fiecare
personaj din roman o percepe n mod diferit, nereuind s o defineasc n totalitate.
Aciunea romanului ncepe, dup cum precizeaz i autorul, n iulie 1909 i are n
principal, ca spaiu de desfurare, casa lui Mo Costache. Alte locuri unde se desfoar o parte
din evenimentele prezentate n carte sunt: casa familiei Tulea, casa lui Leonida Pascalopol, moia
acestuia din Brgan, casa Georgetei sau cea a lui Stnic Raiu.
Incipitul (expoziiunea), specific romanului realist, fixeaz veridic cadrul temporal i
spaial al aciunii: ntr-o sear de la nceputul lui iulie 1909, cu puin nainte de orele zece, un
tnr de vreo optsprezece ani, mbrcat n uniforma de licean, intra n strada Antim, venind
dinspre strada Sfinii Apostoli [...] n aceast obscuritate, strada avea un aspect bizar. Nicio
cas nu era prea nalt i aproape niciuna nu avea cat superior. ns varietatea cea mai
neprvzut a arhitecturii (opera ndeobta a zidarilor italieni), mrimea neobinuit a
ferestrelor, n raport cu forma scund a cldirilor, ciubucria, ridicul prin grandoare,
amestecul de frontoane greceti i chiar ogive, fcute ns din lemn vopsit, umezeala, care
deghioca varul, i uscciunea, care umfla lemnria, fceau din strada bucuretean o caricatur
n moloz a unei strzi italice. Caracteristicile arhitectonice ale unei case reflect caracterul
oamenilor care o locuiesc. Pentru Balzac, o cas este un document sociologic i moral. Strada i
casa lui mo costache sugereaz, prin detaliile surprinse, contrastul dintre pretenia de confort i
bun gust a unor locatari bogai i realitate: inculi (aspectul de kitsch, amestecul de stiluri
arhitectonice incompatibile), zgrcii (case mici, cu ornamente din materiale ieftine), delstori
(exist urme vizibile ale umezelii i uscciunii, impresia de paragin). Arhitectura sugereaz
imaginea ueni lumi n declin, care a avut cndva energia necesar pentru a dobndi avere, dar nu
i fondul cultural.
Personajul martor, din perspectiva cruia este descris strada i casa lui Costache Girgiuveanu,
este Felix Sima. Acesta este fiul doctorului militar Iosif Sima de la Iai. Rmas orfan, este nevoit
s se afle sub tutela lui mo Costache, un fel de unchi prin alian. Tnrul, nc minor, vine la
Bucureti pentru a-i continua studiile. Prima ntlnire cu tutorele su este una care definete
caracterul acestuia din urm: cnd ajunge n strada Antim, btrnul avar l ntmpin cu
urmtoarea afirmaie care l deruteaz pe Felix: - Nu-nu-nu tiu... nu-nu st nimeni aici, nu

cunosc... Incipitul se afl n strns legtur cu finalul, care l prezint pe Felix cu aproximativ
zece ani mai trziu, plimbndu-se din nou pe Strada Antim pentru a revedea casa n care a locuit:
Dinadins, ntr-o duminic, o lu pe strada Antim. Prefacerile nu schimbar cu totul caracterul
strzii. Casa lui mo Costache era leproas, nnegrit. Poarta era inut cu un lan, i curtea
toat npdit de scaiei. Nu mai prea s fie locuit. Cele patru ferestre din fa, de o nlime
absurd, nlau rozetele lor gotice prfuite, iar marea u gotic avea geamurile plesnite. Felix
i aduse aminte de seara cnd venise cu valiza n mn i trsese de schellitorul clopoel. I se
pru c easta lucioas a lui mo Costache apare la u i vechile vorbe i rsunar limpede n
ureche: Aici nu st nimeni!
nc din prima sear petrecut n casa tutorelui su, Felix ia contact cu toate persoanele
apropiate familiei Girgiuveanu. l cunoate pe rafinatul Leonida Pascalopol, protectorul Otiliei,
apoi pe membrii familiei Tulea alctuit din Aglae, sora lui Costache, Simion, soul senil al
acesteia i cei trei copii: Olimpia, cstorit cu Stnic, Aurica, o fat btrn, obsedat s se
cstoreasc, i Titi, ntr-un fel retardat mintal. Felix asist la jocul de cri care adun n jurul
mesei toate personajele, fiecare aducnd o not aparte prin trsturile sale de caracter: mo
Costache i Aglae sunt avizi dup ctig, Pascalopol este blazat i dezinteresat, Aurica este
anost i uneori absent la ce se petrece n jurul ei. Spectatorii jocului sunt Felix, Otilia, care st
tot timpul n prejma lui Pascalopol, i Simion Tulea. Portretele fizice ale personajelor sunt
alctuite cu ajutorul detaliilor vestimentare i fiziologice, care sugereaz, n manier clasic,
trsturi de caracter: Aglae este vzut ca o doamn cu faa glbicioas, gura cu buzele subiri,
acre, nasul ncovoiat i acut, obrajii brzdai de cteva cute mari, acuznd o slbire brusc. [...]
ridic o fa scruttoare i examin din cap pn n picioare pe Felix, ridicndu-i n acelai
timp cu mult demnitate mna spre a-i fi srutat., Aurica este o fat cam de treizeci de ani,
cu ochii proemineni ca i ai Aglaei, cu faa prelung, sfrind ntr-o brbie ca un ac, cu tmple
mari ncercuite de dou iruri de cozi mpletite, n timp ce Simion Tulea este un brbat n
vrst, cu papuci verzi n picioare i cu o broboad pe umeri [...]. Avea musti pleotite i un
mic smoc de barb. [...] ridic asupra lui Felix nite ochi grozavi de splcii i-i ls apoi
asupra msuei, fr s scoat o vorb. Toate aceste aspecte alctuiesc atmosfera ostil,
neprimitoare, imaginea mediului n care ptrunde tnrul i prefigureaz cele dou planuri
narative i conflictul.
Intriga se dezvolt pe dou planuri care se ntreptrund: istoria motenirii lui Costache
Giurgiuveanu i destinul tnrului Felix Sima. Competiia pentru motenirea btrnului avar este
un prilej pentru observarea efectelor morale pe care le are obsesia banului asupra oamenilor.
Istoria acestei moteniri include dou conflicte succesorale: primul este iscat n jurul averii lui
mo Costavhe i se refer la adversitatea manifestat de Aglae mpotriva Otiliei, iar al doilea este
reprezentat de interesul lui Stnic Raiu pentru banii btrnului care duce la destrmarea familia
Tulea. Mo Costache triete cu iluzia unei viei venice doar pentru a nu fi nevoit s realizeze un
testament care s asigure viitorul fiicei vitrege, Otilia Mrculescu. Dei i iubete fiica nu face
niciun demers pentru a o proteja, de dragul banilor, dar i din teama de sora lui, Aglae. Aceasta,
mpreun cu ntreaga familie Tulea, dorete obinerea averii totale a lui Costache, plan care poate
fi periclitat de nfierea Otiliei. Un alt personaj care dorete s pun mna pe averea btrnului
este Stnic Raiu. Reprezentativ pentru categoria parveniilor din literatura romn, acesta se

cstorise cu Olimpia Tulea doar pentru averea ei, dar sfrete prin a pune mna pe averea lui
Costache. Casa Giurgiuveanu este spionat sistematic de Stnic. Acesta apare i dispare fr
motiv, transminnd diferite veti ntre cele dou case. Cnd Costache are a doua criz, acesta
profit de scurta absen a Otiliei i a lui Felix i i fur banii de sub saltea. Din cauza durerii c a
pierdut banii, btrnul moare. Familia l ngroap cu oarecare fal spre a nu fi de rsul lumii.
Astfel se rezolv i conflictul exterior al crii i problema motenirii.
Aspectele sociale descrise n roman sunt completate de aspectele familiale: relaiile dintre
prini i copii, relaiile dintre soi, situaia orfanilor. Cstoria este i ea analizat dintr-o
perspectiv critic: Aurica, fata btrn, are obsesia cstoriei, Titi triete o scurt experien
matrimonial, Stnic Raiu se nsoar cu Olimpia doar pentru zestrea ei, Pascalopol se
cstorete cu Otilia pentru c i dorete o familie chiar dac tie c aceasta nu i mprtete
sentimentele, iar n final Felix, ratnd prima iubire, se va cstori dup ce i va face o carier. n
general, motivul pentru care relaiile dintre soi se stric este obsesia pentru bani. Cazul cel mai
relevant este parvenitul Stnic Raiu care, cstorindu-se doar din consideraii materiale, nu i
ndeplinete datoria de so i de tat. n momentul n care, prin nsuirea banilor lui Costache, nu
va mai depinde financiar de clanul Tulea, i va prsi soia i familia. Motivul paternitii este
nfiat sub dou ipostaze: Costache Giurgiuveanu i iubete sincer fiica, dei nu o adopt legal
i nu i asigur viitorul, n timp ce Aglae, adevratul avar al romanului, strivete personalitatea
copiilor si, anulndu-le orice ans de a avea o via normal.
Al doilea plan al romanului se refer la procesul de formare al lui Felix Sima i include
i conflictul erotic al romanului care prezint rivalitatea dintre adolescentul Felix i maturul
Leonida Pascalopol pentru mna Otiliei. Se urmresc experienele pe care le triete n casa
unchiului su, mai ales idila plin de inedit dintre acesta i Otilia. Casa lui Giurgiuveanu reflect
zgrcenia acestuia: interiorul este slab luminat, mobilele adunate de ocazie, pereii scorojii,
scrile scrie. Totul necesit reparaii, dar acestea nu se fac din avariie. Casa este ntr-o
puternic antitez cu camera Otiliei, plin de lucruri scumpe i de bun gust, toate furnizate de
generosul Pascalopol. Avnd ocazia s-i observe pe cei din jur, Felix se izoleaz, devenind n
timp interiorizat. Spre a se salva de aceast lume, scrie un jurnal n care are curajul s noteze
strile afective pe care i le produce frumoasa Otilia, dar i dispreul fa de ceilali membrii ai
familiei. Fa de Pascalopol are senimente contradictorii: l respect, se revolt mpotriva lui sau
l urte, n funcie de atenia pe care i-o acord acestuia Otilia.
Otilia este, la fel ca i Felix, un amestec ciudat ntre copilrie i maturitate. Felix va fi
mirat de faptul c, fr a-i spune ceva, Otilia pleac pentru cteva luni la Paris nsoit de
Pascalopol, dup vizita pe care o fcuser mpreun la moia acestuia din Brgan. Aceast
perioad este pentru Felix un lung moment de frmntare pe care ncearc s-l depeasc
vizitnd-o pe Georgeta, curtezana unui general btrn. Revenirea acas a Otiliei se face firesc,
totul reintr n normal iar declaraiile de dragoste sunt mai pronunate, dei tot att de pure i de
frmoase ca mai nainte.
Idila celor doi se opune vieii meschine a clanului Tulea, care manifest un mare interes
pentru banii lui Costache Girgiuveanu, fiind manipulai i de Stnic Raiu. Toi sunt interesai
dac btrnul a fcut vreun testament n care s-i lase casa i banii Otiliei. ntr-un fel, ei i

potolesc interesul n momentul n care btrnul ncepe s construiasc o cas, n grdina celei n
care locuiete pe strada Antim. Construcia pare s fie nefast pentru btrn deoarece, n timp ce
inspecta materialele, sufer un prim accident vascular. Familia pune stpnire pa cas i l
pzete pe btrn ateptnd s moar. Dar Mo Costache i revine i ncepe s se intereseze din
ce n ce mai mult de sntate i de suflet. ncearc chiar s-i aduc n cas o femeie, pe Paulina,
ns refuz s o treac n testament i atunci aceasta pleac.
Casa Giurgiuveanu este spionat sistematic de Stnic. Acesta apare i dispare fr motiv,
transminnd diferite veti ntre cle dou case. Cnd Costache are a doua criz, acesta profit de
scurta absen a Otiliei i a lui Felix i i fur banii de sub saltea. Din cauza durerii c a pierdut
banii, btrnul moare. Familia l ngroap cu oarecare fal spre a nu fi de rsul lumii.
ntr-o situaie dilematic rmne Otilia, pentru care Mo Costache nu apucase s depun
la banc dect o sut de mii de lei. Otilia refuz s se cstoreasc cu Felix, pe motiv c ar
constitui o piedic n calea realizrii sale profesionale, i prsete casa fr ca Felix s o mai
vad vreodat. Dup mai muli ani, acesta se rentlnete cu Pascalopol care i spune c Otilia
este n Spania, cstorit cu un conte. Felix ajunge, aa cum visase, un doctor de renume,
profesor universitar i realizeaz i el o cstorie fericit. Revznd-o ntr-o fotografie oferit de
Pascalopol, lui Felix i este cu neputin s o recunoasc n femeia aceea cu trsturi fine pe
Otilia cea plin de ciudenii i copilroas din anii tinereii. O ascensiune spectaculoas are
Stnic Raiu care, devenit bogat, graie banilor furai de la Mo Costache, o prsete pe
Olimpia, se cstorete cu Georgeta i ajunge om politic.
Romanul are o construcie simetric deoarece, n final, Felix se ntoarce pe strada Antim
i revede casa lui Mo Costache, lsat n paragin, amintindu-i de replica btrnului, acum
adevrat: Aici nu st nimeni.
n concluzie, Enigma Otiliei este un roman realist de factur balzacian prin prezentarea
critic a unor aspecte ale societii de la nceputul secolului al XX-lea, prin motivul paternitii i
cel al motenirii, structur, specificul secvenelor descriptive (observaia i detaliul semnificativ,
rolul vestimentaiei), realizarea unor tipologii, veridicitatea i uitlizarea naraiunii la persoana a
III-a. Dar, depete modelul realist clasic, prin elemente ale modernitii: ambiguitatea
personajelor, interesul pentru procese psihice deviante (Simion i Titi Tulea), tehnicile moderne
de caracterizare (comportamentism, reflectarea poliedric).