Sunteți pe pagina 1din 7

Adina GINGHIN*

EXPERIENA CARANTINEI DUNRENE


N TEXTELE CLTORILOR STRINI
The Danube Quarantine in the writings
of foreign travellers
Abstract:
The original writings of several foreign travellers who visited the
Romanian Principalities provided us with important information about the
Danubian quarantine established at the mouth of the Danube (or in
Dobrudja) in the 19th century. The works of David Urquhart, Henri
Abdolonyme Ubicini, James Henry Skene, Adolphe Joanne, P.D. Holthaus,
Valentine Mott, as well as the writings of Karl Otto Ludwig von Armin
included in the series of foreign travellers about the Romanian
Principalities in the 19th century, managed to portray the manner in which
the quarantine was organized and how disinfection measures were applied
to both people and goods.
Keywords: Romanian Principalities, Danube river, quarantine,
foreign travellers, 19th century.
*
ncepnd cu prima jumtate a secolului al XIX-lea asistm la un
pelerinaj al unor cltori, pictori i desenatori strini, atrai de pitorescul i
exoticul Principatelor Dunrene. Frumuseile naturii cu munii i codrii
seculari, hanurile i curile boiereti cu cerdace largi, popasurile de pot,
crciumile, mnstirile i bisericile au constituit tot attea repere pentru
cltorii strini dornici de a redescoperi zona carpato-dunrean. N-au
scpat penelului sau peniei frumoasele veminte populare romneti, mai
ales cele femeieti, care variaz de la un jude la altul; costumele surugiilor i
dorobanilor, saricile ciobanilor, dar nici preocuprile de zi cu zi ale
oamenilor de rnd.
Trebuie spus c cei care ne vizitau ara n prima jumtate a secolului
al XIX-lea i au lsat note de cltorie erau diplomai, ofieri, negustori,
oameni de tiin, misionari sau chiar cltori profesioniti care triau din
vnzarea articolelor pline de impresii de cltorie. Contextul istoric ce i-a
atras i mai tare pe acetia ctre ara noastr i n special la Galai, acest port
la Dunre extrem de profitabil pentru comerul vremurilor, a fost tratatul de
la Adrianopol, care a deschis barierele comerului n aceast zon. Cum
Galaii erau i n acea perioad un mare port la Dunre i un punct
important n ruta Viena-Constantinopol, muli strini s-au perindat pe aici i
au cules informaii.

52

Studium, anul I, nr. 2.

Din relatrile cltorilor strini la mijlocul secolului al XIX-lea putem


extrage informaii foarte utile despre oraele Galai i Brila i evenimentele
ce se petrec aici. Datorit faptului c aceast regiune era punct de
demarcaie, numit carantin, de care nu puteau trece persoanele infectate cu
cium sau holer, cltorii strini in s descrie n amnunt modul n care
erau implementate aceste msuri asupra navelor i persoanelor.
Unul dintre cltorii strini care au vizitat regiunile riverane Dunrii
a fost cunoscutul publicist Jean Henri Abdolonyme Ubicini. Acesta era un
mare admirator al romnilor, considernd Romnia a doua sa patrie. n
timpul revoluiei de la 1848 acesta a participat activ la evenimente, iar dup
prsirea Trii Romneti a rmas n relaii foarte bune cu o serie de
personaliti romne, susinnd ori de cte ori avea ocazia cauza
Principatelor Romne.
n una din scrierile sale, Ubicini descrie n amnunt experiena sa
referitoare la carantin. Odat ajuns la Giurgiu acesta este supus unui amplu
proces de dezinfecie pentru a evita rspndirea teribililor virui care fceau
ravagii n acea perioad1. n scrisoarea adresat unui prieten, cltorul
relateaz experiena sa, destul de neplcut avut n regiunea dunrean.
Scrisoare ncepe prin descrierea modului n care se face dezinfecia
obiectelor personale a indivizilor. Aceste obiecte sunt colectate n momentul
intrrii n incinta carantinei i supuse unei perioade de 24 de ore de curare
cu abur de terebentin. Pentru a evita furtul obiectelor, un angajat al
lazaretului de la Sulina realiza o list amnunit cu toate lucrurile
aparinnd persoanei aflate n carantin. Pe lng descrierea modului de
curare a lucrurilor, cltorul schieaz foarte amnunit i locurile unde
sunt inute persoanele supuse acestui proces sanitar. Spaiile sunt creionate
ca fiind foarte srccioase, prost utilate i lipsite de orice confort2.
Un alt cltor care relateaz impresiile sale referitoare la oraul Galai
i n consecin la carantin este James Henry Skene, nsrcinat cu atribuii
comerciale i diplomatice la Constantinopol i n Siria. Acesta povestete
modul n care se realiza carantin aici am fost primit de directorul
Carantinei i nchis pentru patru zile ntr-o camer a lazaretului: dar nu
puteam nici mcar intra n aceast mic nchisoare fr s trecem prin
barbarul proces de spoglio care const n a-i lsa garderoba suspect n
minile temnicerilor, spre a fi aerisit, n vreme ce alte haine, mai curate, i
sunt puse la dispoziie de ei3.
Prin intermediul discuiilor sale cu angajaii carantinei, Skene
reuete s afle prerea acestora cu privire la problemele sanitare de pe
fluviu. Acesta scoate n eviden, cu vrf i ndesat, c sistemul rusesc de
carantin la Dunre nu are alt obiectiv dect acela de a verifica
* Masterand anul I, Spaiul romnesc ntre Orient i Occident.
1 Henri Abdolonyme Ubicini, La Turquie actuelle, Editura L. Hachette Cie, Paris, 1855, p. 213.
2 Ibidem, p. 214.
3 James Henry Skene, The frontier lands of the Christian and the Turk, vol I, Editura Clay
Printer, London, 1853, p. 14.

Studium, anul I, nr. 2.

53

corespondena care trece Dunrea pentru a trimite raportul la Bucureti4.


Acest fapt este suficient pentru a scoate n eviden felul n care Rusia i
arog puteri n Principate. Un cordon sanitar a fost implementat de-a lungul
malului stng al Dunrii, iar prin Tratatul de la Adrianopol, Rusia a primit
dreptul de a coopera ntr-o msur la organizarea sa. Acum acest drept este
exercitat ntr-un mod care l sustrage de sub controlul guvernului local i-l
transform ntr-o serie de birouri de poliie cu nchisori aferente pentru o
mai mare eficien a operativitii, operativitate care, dei admirabil condus
ca sistem de supraveghere i spionaj politic, este, din anumite puncte de
vedere, n contradicie cu principiile generale ale stabilimentului carantinei.
Astfel persoanele ce sosesc n ar de pe malul drept al fluviului sau
de la sud, de pe Marea Neagr, sunt inute n total recluziune pentru patru
zile - oficial pentru a efectua carantina, dar n realitate n scopul de a
ndeplini cea mai atent cercetare: toate hrtiile pe care le-ar putea avea
asupra lor sunt consultate, sub pretextul fumegrii, n ciuda faptului c
aceste hrtii ndeplinesc carantina mpreun cu posesorii. Aceast
necuvenit intruziune este tolerat neavnd parte de nici o sanciune, de nici
o revendicare legal; iar prinii par a se considera obligai a fi de coniven cu
aceasta, la fel ca i cu multe violri ale ruilor, care au aceast viziune nou
asupra legitimitii modului de a garanta tratatele5.
Literat, geograf i cltor francez, Adolf Laurent Joanne a fost
fondatorul, n 1843, mpreun cu doi apropiai ai cunoscutei publicaii
LIllustration. A cltorit n cea mai mare parte a rilor din Europa i a
publicat numeroase lucrri despre oamenii ntlnii i despre locurile
vizitate. Cu prilejul acestor cltorii acesta a vizitat i spaiul locuit de
romni, dar grbit de vremea rea, cere se instalase deja, a parcurs drumul
din Rusia pn la Iai aproape fr oprire. Dup cteva zile de edere n
capitala Moldovei, s-a ndreptat spre Bucureti, iar de aici la Giurgiu unde ia
contact cu msurile sanitare implementate n aceast regiune.
Cltorul francez relateaz modul n care funcioneaz carantina.
Fiecare principat are un comitet sanitar nsrcinat cu sntatea public i
meninerea carantinei. El este alctuit dintr-un comitet medical i un comitet
director. Moldova nu are dect o carantin n portul Galai. Valahia are
unsprezece. Fiecare carantin are directorul su, medicul su, femeia s
pentru curenie i traductorul su. n afara acestor carantine sunt stabilite,
din loc n loc, pichete formnd un cordon sanitar, alctuit n Valahia din ase
rani i ase soldai; n Moldova, din doi cavaleriti i doi infanteriti.
Valahia numra 217 pichete n timp ce Moldova deinea 15, pe distan de
142 de ore6.
Carantina este mprit cresctor n patru, opt, aisprezece i
douzeci i patru de ore. La sosirea pasagerilor se iau urmtoarele msuri:
Ibidem, p. 15.
Ibidem, p. 17.
6 Adolphe Joanne, Voyage illustr dans les cinq parties du monde en 1846, 1847, 1848, 1849,
Editura Armand-Aubre, Paris, 1850, pp. 112-113.
4
5

54

Studium, anul I, nr. 2.

pasagerii de pe acelai vas sunt dui ntr-o afumtoare unde se dezbrac de


haine, rmn n izmene, iau pe ei o hain de cas i n picioare pantofii pe
care i primesc de la administraie, doar dac ei nu au timp i preocupaia de
a trimite, cu douzeci i patru de ore nainte, haine de schimb. Sunt condui
n camerele care le-au fost destinate, iar dup douzeci i patru de ore asta le
sunt aduse hainele7.
Ct despre carantina mrfurilor, aceasta se face astfel: 1. Pentru ulei,
icre negre, msline, pete i fructe se supun scufundrii n ap; 2. Pentru
stofe, se face purificarea prin fum cu acid muriatic sau prin expunerea la aer:
mtasea opt zile, bumbacul aisprezece zile, lna douzeci zile i lna brut
treizeci i patruzeci i dou. Hrtiile sunt afumate timp de ase ore, iar banii,
bijuteriile sunt trecui prin oet [...]8.
Cltorul german, P. D. Holthaus, croitor de meserie, a ntreprins mai
multe cltorii n teritoriul locuit de romni ncepnd cu anul 1830. n 18431844, ntorcndu-se din Orient, a cltorit pe mare i apoi pe Dunre,
trecnd prin Sulina, Tulcea, Galai, unde avea s triasc experiena
carantinei, descris n lucrarea sa cu lux de amnunte. Holthaus povestete:
Dup ce am debarcat, am primit de la un inspector al carantinei un bilet
pentru a fi internai n cldirea acesteia, care se afla la un sfert de ceas
deprtare [...]. La carantin am fost condui ndat ntr-o cmar pentru
afumat iar animalele au fost duse ntr-o menajerie. Lucrurile noastre au fost
desfcute toate, nregistrate, aezate pe un fel de polie i au fost afumate
toat noaptea. Am dormit noaptea lng animale n opron. Unora li s-a dat
o locuin mai bun iar alii dimpotriv s-au ntins afar. n diminea
urmtoare a trebuit s ne dezbrcm toi n faa uii, n aer liber, apoi ni s-a
ngduit s ne mbrcm cu hainele afumate i s mpachetm la loc celelalte
lucruri ale noastre. De ast dat ni s-au dat odi; m-am dus mpreun cu un
grdinar francez ntr-un local unde, n camerele alturate, se aflau numai
evreii [...]. Cldirea carantinei, nconjurat cu un zplaz de scnduri la poarta
creia st de gard un moldovean, are cu totul 16 curi i 32 de odi. n
mijloc se afla un turn de lemn pe care flutura zilnic, ntre orele 8-12
diminea i ntre orele 4-8 dup amiaz steagul Moldovei, rou i albastruvineiu. Dup prnz ne-am putut plimba cu paznicul pn la Dunre. De
altfel, eram la arest. Primeam mncare de la cantinieri care se lsau pltii
destul de mult. Dup 7 zile, anume pe 20 mai, ni s-a dat drumul dar a trebuit
s pltim nainte cte 19 piatri pentru paznici i 3 piatri pentru afumat i o
rubl de argint sau 15 piatri pentru odi. Am mai cptat la birou o
adeverin cu privire la ederea noast la carantin i a trebuit s declarm
sub semntur proprie c fusesem mulumii cu tratamentul - dei nu prea
eram de acord9.

Ibidem, p. 119.
Ibidem, p. 120.
9 P. D. Holthaus, Wanderings of a journeyman tailor through Europe and the East during
the years1824 to 1840, Editura Longman, Brown, Green and Longsman, Londra, 1844, p. 99.
7

Studium, anul I, nr. 2.

55

Medicul american Valentine Mott a efectuat, ntre 1834-1841, un lung


voiaj prin Lumea Veche i Orient, ale crui impresii au fost publicate n
lucrarea Travels n Europe and the East (1842). Doctorul Mott ajunge n
inuturile romneti n 1841, dup ce vizitase Constantinopolul. Mott
parcurge ntreg traseul al Dunrii de Jos i al celei mijlocii, ptrunznd cu
vaporul din Marea Neagr, pe la Sulina, pn la Orova unde face zece zile
de carantin regulamentar i de la Porile de Fier pn la Viena, unde
debarc. Informaiile oferite de medic referitoare la carantin sunt destul de
sumare i se rezum la observarea cordonului sanitar care picheta rmul
romnesc. Un lung capitol este rezervat zilelor petrecute de el n carantin i
regimului la care erau supui el i ceilali cltori. Acesta i ncepe relatarea:
Imediat ce am debarcat am fost dui, de la Orova, n stil militar, la
carantin, unde urma s rmn zece zile pentru a trece prin chinul
dezinfectrii de pest. Ne-a amuzat foarte mult s vedem cu ct grij eram
oprii s ne apropiem chiar i de boii care trgeau crua cu bagajele noastre
spre stabilimentul carantinei. n momentul cnd ne apropiam de ei, grzile
se alarmau i fceau uz de bastoane i de puti. n limbajul acestei ri, nu
eram vrednici nici mcar cu vitele s ne amestecm fiind considerai noi
nine contaminai. Ideea general n Rsrit este c pesta era luat, purtat
i rspndit de cini, pisici i toate animalele cu blan n a cror categorie sar prea c sunt inclui i bieii boii10.
Pe lng descrierea tratamentului la care erau supui indivizii aflai n
carantin mai putem observa i o descriere a aezmintelor carantinei:
stabilimentul este la circa jumtate de mil de micul ora Orova i const
ntr-un lung ir de cldiri, nconjurate de ziduri nalte i pzite de soldai11.
Modul inuman n care erau tratai indivizii l surprinde foarte mult pe
medicul american: Cnd am ajuns n curtea lazaretului, s-a artat nsui
doctorul dar cu bastonul su ne-a inut la distan respectabil,
considerndu-ne, fr ndoial, drept mrfuri deteriorate. A atins
paapoartele noastre cu vrful bului su atunci cnd i-au fost artate
pentru a le citi. Aceast formalitate fiind terminat am fost nchii n celulele
noastre ca de nchisoare; pentru c ntr-adevr nchisoare era. Am fost
ncuiai ntr-o singur camer cu un om care s ne pzeasc i s ne slujeasc
i nu aveam voie s facem un pas fr el n afara curii. Mai mult de atta,
ferestrele erau zbrelite cu bare de fier, iar geamurile camerei unde eram eu
avea n plus o reea de srme dincolo de bare pentru a-l mpiedica pe locatar
de a-i lua nepermise liberti cu mai mulii apetisani ciorchini de struguri
delicioi care atrnau afar12.
O alt povestire extreme de interesant despre situaia carantinei este
cea lsat de diplomatul prusan Karl Otto Ludwig von Arnim, un aristocrat
pasionat de antichiti. Sosit n principate de la Constantinopol, von Arnim
Valentine Mott, Travels in Europe and the East, Editura Harper and Brothers, New York,
1842, p. 444.
11 Ibidem, p. 446.
12 Ibidem, pp. 446-447.
10

56

Studium, anul I, nr. 2.

gsea interesant animaia din ora i din port, dar considera reinerea
pasagerilor n carantina ca fiind prizonierat. Descrierea carantinei surprinde
foarte bine partea organizatoric a acestui punct: carantina din Galai este
un stabiliment cu totul nou, din acest motiv, nu ofer deloc acele comoditi
de care te poi bucura n alte ri. Aflat ntre dou coline, acostezi mai nti
ntr-un loc de la mal, avnd o lungime de circa 400 de pai i o lungime de
100 de pai, perimetrul delimitat de ambele laturi cu palisade care ajung
pn la Dunre. Ajuns aici, urici puin i ajungi ntr-un loc unde nu se afl
altceva, pe cele dou laturi ale sale, dect grajduri construite din lemn.
ndat ce nchizi ua acestora, nu mai ptrunde lumina zilei. Tot aici se afl
poarta pzit necontenit de o santinel. n ntreg stabilimentul, nu se afl
dect o singur cldire mai bun dect cele amintite mai nainte. Este vorba
de o cas zidit din piatr. Aceasta are la faad 6 ferestre i tot attea n
partea din spate, 4 ui, cte 2 pe fiecare din prile laterale. Fiecare u duce
la un antreu, din care alte 2 ui te conduc una de-a dreptul la camera
principal, iar cealalt la o cmru aflat alturi, anume n aa fel nct
ntreaga cas putea gzdui patru grupuri diferite de cltori. Aa, iar nu
altfel, se nfia carantina de la Galai13.
Relatrile cltorilor strini dup cum am observat sunt foarte
importante, oferind o imagine obiectiv i destul de exact a situaiei
sanitare la gurile fluviului Dunrea. Putem deducem c acest fenomen, ce a
fost impus n principal datorit mutaiilor de ordin epidemiologic, nu a fost
un fenomen ce a afectat doar populaia local ci i pe toi cei care ne-au
vizitat de-a lungul timpului. Aceste persoane ce veneau n aceast parte a
lumii att din curiozitate, n interes personal sau reprezentnd anumite state
cu preocupri n regiune, plecau de cele mai multe ori cu o impresie foarte
rea despre administraia ce se ocupa de carantina dunrean. Umilinele,
jignirile i tratamentul uneori inuman la care erau supui n dorina de a li se
face o dezinfecie ct mai eficient, au determinat dup cum am putut
observa creionarea unor pagini negre din istorie epidemiologic a Dunrii.
Aceast regiune deosebit de important pentru comerul ntregii
Europe, era profund afectat de lipsa de organizare a carantinei, care afecta
profund att relaiile comerciale ale provinciilor romneti cu restul
teritoriilor europene ct i prezena cltorilor strini n regiune,
nemulumii de felul n care erau tratai de autoritile ce erau responsabile
cu instituirea carantinei.
Cu toate c de cele mai multe ori ntemeierea cordonului sanitar la
gurile Dunrii i respectarea cu strictee a msurilor de carantin deranjau
populaia att local ct i strin, cu siguran aceste metode profilactice au
avut i un efect benefic asupra sntii publice mpiedicnd acele epidemii
ce ar fi putut duce la pierderi omeneti imense. Implementarea acestor reguli
detaliate de peregrinii menionai mai sus au fcut ca n Principate,
Karl Otto Ludwig von Arnim, n Cltori strini despre rile romne n secolul al XIX-lea,
serie nou, vol. III, coord. volum Daniela Bu, Editura Academiei Romne, Bucureti, 2006,
pp. 485-487.
13

Studium, anul I, nr. 2.

57

comparativ cu teritoriile nvecinate, numrul victimelor afectate de aceste


boli s fie considerabil mai mic. Deci aceste msuri chiar dac uneori
absurde i foarte aspre au reuit s creeze o barier n faa a ceea ce ar fi
putut nsemna declanarea unor epidemii de proporii pe teritoriul rii
noastre n epoca modern.
Bibliografie:
Joanne, Adolphe, Voyage illustr dans les cinq parties du mond eu
1846, 1847, 1848,1849, Editura Armand-Aubre, Paris, 1850.
Cltori strini despre rile romne n secolul al XIX-lea, serie
nou, vol. III, coord. volum Daniela Bu, Editura Academiei Romne,
Bucureti, 2006.
Holthaus, P. D., Wanderings of a journeyman tailor through Europe
and the East during the years1824 to 1840, Editura Longman, Brown, Green
and Longsman, Londra, 1844.
Mott, Valentine, Travels in Europe and the East, Editura Harper and
Brothers, New York, 1842.
Skene, James Henry, The frontier lands of the Christian and the
Turk, vol. I, Editura Clay Printer, Londra, 1853.
Ubicini, Henri Abdolonyme, La Turquie actuelle, Editura L. Hachette
Cie, Paris, 1885.